Sunteți pe pagina 1din 202

MOROMETII

Volumul II
I n bine sau n ru, se schimbase Moromete? Cei care l dumneau sau stteau cu ochii pe el se potolir sau l uitar, ca i cnd l-ar fi iertat sau l-ar fi dispreuit. Ce putea s nsemne asta? Blosu deveni chiar binevoitor fa de vecinul su, iar Guica i Parizianu le ntrebau pe fete cnd le ntlneau pe drum dac alde Paraschiv nu le-a mai scris. De Nil i Achim nu ziceau numic, ca i cnd din partea stora doi nar mai fi putut prididi s citeasc attea scrisori. Arta tcut Guica, nu i se mai auzea deloc gura prin faa casei, pesemne c nepoii aveau alte griji pe-acolo dect s-i trimit scrisori. n acei ani muri prsit n bordeiul ei i fu dus la cimitir de Parizianu. Moromete, cu toate c era vorba de sora lui mai mare, nu veni nici mcar s-o vad, dar asta nu mir pe nimeni, se cunoteau n sat altele de acest fel mult mai rele. Cu att mai puin bg cineva de seam c fi-su cel mic, Niculae, nu se mai ducea nici el la coal; dei maicsa vnduse.i ea un pogon din pmntul ei sa-l in mai departe, totul se opri cnd trebuia s treac pe al patrulea an: Moromete i spuse, fr mult vorb, c s-a terminat i cu istoria lui cu studiile, s stea acas i s pun mna pe sap. Biatul nu se mai zbtu nici el ca la nceput, nu se mai plnse nici pe lng maic-sa, i nici pe ln preot sau fostul lui nvtor ca s-l ajute; cu tatl su se ntmpla ceva. Nu se mai putea vorbi cu el, spuneai una i el asculta i ai fi zis c nelegea, ca s te pomeneti pe urm c rspunsurile pe care i le ddea veneau din alt parte... Devenise n mod ciudat ntreprinztor i n anul cnd nu-i mai ddu voie lui Niculae s-i urmeze coala (an n care ncepuse i rzboiul) i mergea destul de bine, i fcuse un pridvor n faa casei i tot timpul umbla cu crua i caii de la munte la balt. Parc chiar ntinerise, arta zdravn, cu mustaa mereu neagr i cnd tot satul se pitea n cas i courile fumegau sub gerurile npraznice ale iernii, era vzut cu alii mai tineri, cu sniile ncrcate cu porumb, gata

k<
s plece s le vnd n creierul Carpailor, la mocani. Se ntorceau cu purcei mici ct nite gherlani pe care i revindeau n sat, cu i de nvelit acoperiurile i cu butoaie de uic. Poli galbeni i umpleau buzunarele i pe toate le vedea acuma din punctul de vedere al unui ctig eventual. El nu acea aa, gsise un alt cuvnt pe care l adoptaser i noii lui prieteni (cci cu cei vechi rupsese, cu Cocoil nu se mai mpcase nici pn azi, iar de Dumitru lui Nae i Iocan se ndeprtase de mult), acest cuvnt era beneficiu. Moromete l folosi chiar i cnd Niculae l ntreb ce avea cu el de nu-l mai lsa s mearg mai departe pe drumul lui, din moment ce nu era vorba de bani? Fusese singura ntrebare pe care biatul i-o pusese dup ce ateptase cteva sptmni, i el i maic-sa, s se lmureasc dac nu cumva era vorba doar de o suceal a lui, sau poate de-o uneltire care l izbise cu putere i l ridicase contra lor, temerea de totdeauna a mamei. - De ce zici, tat, c nu vreai s m lai mai departe? ntreb fiul cu o voce n care cu trei ani n urm sperana legat de fapt de firea de atunci a tatlui avusese totdeauna un tremur cu care i forase acestuia gndirea lui ntortocheat; acuma nu mai rzbtea din glasul biatului dect o curiozitate rece. - i ce beneficiu o s am eu, m, de pe urma ta, dac te las s te duci mai departe la coal? rspunse Moromete. Ce, nu-i place munca?! Dac i plcea munca lui Niculae? Sigur c nu-i plcea, dar ce, asta era o noutate, nu se tia nc de cnd era mic ce-i plcea i ce nu-i plcea acestui biat? Lui Moromete parc i zburase mintea din cap i, cu bun tiin, fcuse schimb cu a unui alt ran care vorbea cu tine aa cum vorbeti cu un cal sau cu o vac. II puse pe Niculae la munc i cnd vzu c biatul nu se mic l lovi i-l amenin: dac nu vrea s asculte, s se duc de-acas, so ia pe urmele celor trei, care au ajuns bine, Paraschiv lucreaz la ucebe, s se duc i el s intre acolo! i pronunase cu atta satisfacie cuvntul, nct biatul se nfricoa, fiindc era adevrat: Paraschiv nu fcuse nimic la Bucureti cu ideea lui de comer, pierduser i oile i caii i ajunseser toi trei mturtori de strad. Ucebe-u\ acela (Uzinele Centrale Bucureti) tocmai asta era, o instituie binecunoscut n sat, unde ajungeau n cele din urm cei care cdeau jos. La toi li se prea c dac zic ucebe, n loc de mturtor de strad, pot s ascund n acest fel adevrul nenorocirii lor... Nu se tie dac Niculae avusese sau nu n primul moment gndul s fug deacas, dar soarta frailor lui vitregi o sperie i pe Catarina, care ncerc s-l in pe biat de ru... Nu era nimic,' zise ea, bine c nvase i ia trei ani, s stea i el s mai atepte pn ce se face mare i atunci s plece i el n lume... i pn atunci s fac ce zice tat-su... II ntr-o zi se ntmpl ns ceva care dezvlui familiei c ntr-adevr fusese vorba de o uneltire, dar nu din partea cuiva, ci se copsese singur i ndelung n mintea tatlui. Iat ce se petrecu... Primeau din partea celor trei cte-o scrisoare o dat sau de dou ori pe an, n care unul din ei

mzglea ca vai de lume c o duc bine... Anii care treceau micoraser parc totul, ura lor c fuseser btui att de tare nainte de a fugi, ruinea familiei c fugiser ca nite hoi... Scriau acas ca i cnd una s-ar fi rscumprat prin alta... Dar niciodat nu spuneau ce nsemna binele acela, n timp ce acelai Scmosu povestea n sat c l vzuse cu ochii lui pe Paraschiv n cunoscutul costum de culoarea prafului, pe care scria, pe spinare, cu litere mari i albe acele litere ruinoase. n acelai an, cnd Niculae rmase acas, primir de ast dat o scrisoare n plic i nuntru gsir i o fotografie. Cei trei ddeau pentru ntia oar amnunte despre viaa lor i iat ce spuneau, c Paraschiv nu mai lucra de mult la ucebe, c acum trecuse la setebe (Societatea Tramvaie Bucureti) i c era sudor autogen, ctiga att pe lun. Nil lucrase n ultimul an la un bloc, crnd materiale cu spinarea i inginerul l ludase i l recomandase proprietarului care l luase pe urm portar. Asta era n plin centru Bucuretiului, se numea Bloc-Algiu i se afla pe strada Cheia Roseti. Iar Achim era singurul care reuise totui n comer, inea pe Calea Colentina un Consum alimentar. Urma fotografia ca o dovad. Paraschiv arta bine mbrcat, cu o banderol mic pe bra, pe care se vedeau ntr-adevr limpede literele S.T.B., iar Nil o apc pe cap pe care scria portar. Se strnseser toi n pridvor, fetele i mama. Niculae nu era acas, era plecat cu caii. Se uitau la poz ncercnd s neleag i ceea ce n scrisoare nu se spunea. Nil arta mai gras i avea ochii albii, dai peste cap, sttea n mijloc cu o femeie cu gura strmbat de o veselie a ei din momentul acela (sau poate c aa era se strmb de felul ei), iar Paraschiv la fel, cu una cam neagr la fa, putea s fie o iganc (sau poate aa era ea neagr de felul ei), veseli amndoi, n timp ce Achim era mai greu de recunoscut, cu beregata nainte, sub care atrna o cravat groas, cu nodul ct un ghem, ai fi zis c se spnzurase cu ea i i ieise n felul acesta ochii din cap. Rmaser cu toii tcui, atini de uimire. Va s zic ajunseser bine pn la urm cei trei i nu n zadar se zbtuser ei s plece de acas. Se vedea dup haine, dup chipurile lor i se nelegea i din felul cum scriau c nu se mai gndesc deloc la ceea ce se ntmplase n dimineaa aceea cnd fuseser btui cu ciomagul i tvlii pe jos: spuneau dragii notri,

dorim ca micile noastre rnduri s v gseasc n momentele cele mai ! fericite..." i se deducea din aceste rnduri ntinse pe mai multe foi c acum, dup ce au ajuns i ei cu meserii i au devenit bucureteni, vor s uite ce-a fost i s se mpace cu ai lor din sat, din moment ce soarta i-a desprit i nu vor mai tri niciodat mpreun. Rmnea doar ca cei de aici s uite, mai ales c ntrebau i de Niculae, cum merge cu coala, ceea ce putea s nsemne c ntr-adevr nu mai aveau nimic cu nimeni, fiindc n nici una din scrisorile lor de pn atunci nu puseser asemenea ntrebare. Nu nsemna asta c ura lor contra mamei i a frailor vitregi se stinsese? Ceea ce mama i crezu, dup obiceiul multor oameni care gndesc c dac vezi tu lucrurile n bine, chiar dac ele sunt rele, n-o s fie pe urm vina ta c nu le-ai luat aa cum sunt. i zise: - Bine c au ajuns bine, c ajunseser de rsul lumii cu ucebe. Nu se tie de ce, Moromete i iei din pepeni. Se uit la ea cu privirea sticlind de vrjmie i i spuse: - Taci c ai auzit i tu de ucebe, lovi-te-ar moartea cu popa n brae. Nu se nelese de ce tatl nu era pe fa bucuros de aceste tiri neateptate, se gndir ns toi c n sinea lui i prea bine, fiindc uite c se putea spune c scpase de grija lor i nu mai trebuia, ca pn acum, s ia alt vorb cnd cineva l ntreba ce mai fac copiii ia ai lui pe la Bucureti. Fetele chicotir. - Nil parc e adormit, zise cea mare observnd cea dinti poziia ciudat a ochilor acestuia n mijlocul fotografiei. - Pi dac e beat! izbucni deodat Moromete. Nu vedei? Sunt bei toi! - Ei taci c tii tu, i-o ntoarse mama. Ai fost tu acolo s vezi c erau bei! Aa arat pozele. - Nu, c ai fost tu, zise Moromete abia stpnindu-i furia. De multe ori te-ai pozat tu! - Nu, c le tii tu pe toate, zise mama pufnind n rs, fiindc era adevrat c n viaa ei nu fusese s se pozeze nicieri, i de ieit din sat ieise i ea de vreo dou, trei ori, pn la oraul cel mai apropiat, la Plmida. - i muierile astea cine-or fi, tat? zise cea mic, avid s afle tot, uitndu-se acum singur cu fotografia n mn. - Muierile lor, cine s fie, rspunse Moromete ridicnd fruntea din pmnt i intind-o pe fat cu o privire la fel de alb ca i a lui Nil, dei n ziua aceea el nu buse nimic. i adug: sau crezi c sunt ale altora? Nu vezi cum se in cu ele pe dup mijloc, s nu se scape? Ce se fac ei unii fr alii dac se scap, nu cad jos i-i sparg capetele? Mama intrase ntre timp n tind i vedea de foc, dar curnd iei i-i fcu de lucru pe prisp, ncepu s scuture nite oale vechi. Moromete se ridicase, coborse din pridvor i pierise nu se tie unde. Mama se aez apoi pe cptiul rou plin cu foi de porumb, pe care ezuse nainte Moromete i lu iar fotografia n mn, vrnd parc s descifreze n ea nelesul purtrii tatlui. Rmase mult vreme

privind-o, n timp ce fetele intrar ele n tind i luar seama la ceea ce se fierbea pe vatr. n cele din urm mama, cu o expresie senin, ridic din sprncene ca i cum ar fi neles i puse fotografia de-o parte... Nu era nimic, toane de-ale lui, cine tie ce i s-o fi prut: cei trei artau bine, fata cu care era Paraschiv pozat era chiar frumoas, oache cum arta, o cretin i ea, o fi gsit-o i el pe-acolo i sor fi luat... Treaba lor, ce mai avea acuma cu ei? Bine c n-au ajuns ca alii care au murit pe acolo de oftic! O mic nedumerire tot mai struia ns pe chipul Catrinei. ntr n tind i ncepu s vorbeasc cu fetele: Paraschiv era la setebe, asta a neles. Nil era portar. Dar Achim?! Era croitor?! - De ce croitor? zise Tita. Pi parc aa am neles, parc aa zicea n scrisoare: costum... Fata ns se pare c se gndea acum la ale ei i parc nici nu auzi ceea ce spusese maic-sa: nici nu-i rspunse i mam nu mai zise nici ea nimic.
III

Totul se stinsese deci acum, i dac n-ar fi fost Niculae care nu-i revenea din starea n care l aruncase hotrrea de neneles a tatlui (n ultimul an Moromete cumprase de la cineva un pogon de pmnt i se spunea c mai avea bani de unul), totul ar fi putut s par c era mai bine dect la muli. Nu mir pe nimeni din familie faptul c puin vrerrve dup primirea acelei scrisori cu fotografia, tatl (mereu posomort ns. puse caii la cru i zise c se duce la Bucureti. Era de neles, ct vreme cei trei triser pe-acolo, fr nici un rost, ce bucurie s te duci s-i vezi? Acum las s se duc, sunt copiii lui, i s-o fi fcut i lui dor de ei dup atia ani. Moromete plec cu biatul lui Parizianu, care se ducea la Bucureti ca s rmn acolo, fcuse i el ca i Niculae cteva clase de liceu i, ca i el, trebuise s ntrerup, tot n urma unei hotrri a tatlui, cu deosebirea c Parizianu chiar c nu mai putea s-l in i l rugase pe Gheorghe al lui s se duc i el la Bucureti i s vad ce-o face". Biatul sta al lui Parizianu a fost de fa la ntlnirea care a avut loc ntre tat i feciori.
8 Dup ntoarcerea acas a lui Moromete, mama lui Niculae i cu fetele trir mult vreme cu gndul c acolo nu putuse s se ntmple nimic deosebit mai ales c tatl ddu din umeri cnd fu ntrebat, ceea ce putea s nsemne c nu era nici mai mult nici mai puiin dect puteai s-i nchipui. Al Iu' Parizianu povesti ns lui alde tat-su care venise de Crciun la Bucureti felul cum decursese revederea ntre unchiu-su i cei trei. i Catrina i fetele auzir. Fetele ddur din umeri, nu prea le pasar, dar mama czu la pat sptmni de zile i ncepnd din vremea aceea se petrecu ntre ea i Moromete un lucru ciudat i teribil, asemntor cu ceea ce se petrece de obicei numai ntre doi tineri care abia s-au cunoscut sau abia s-au cstorit, i nu vorbesc nimnui despre asta, da< din pricina acestui lucru se iubesc sau se ursc apoi toat viaa. Ce se ntmplase la Bucureti? nti c, n timpul care se scursese de cnd cei trei fugiser de acas, Nil i fcuse armata, ceea ce deodat arta c situaia lui bun n care l gsise ntr-adevr tatl era de dat recent, iar n ceea ce i privea pe ceilali doi, Paraschiv nu fusese mturtor de strad dect cteva luni i Achim niciodat. Oamenii din sat, zise Paraschiv, rnjind cu buzele lui mpletite, se opresc la un punct care le convine lor, s arate c tu eti prost i ei sunt detepi. Sunt pe... msii, 'le muma n..., c alt treab" n-au cnd vin pe la Bucureti. Moromete tcea. Dduse de ei cu uurin i nu pise nimic pe drum, fusese ns tot timpul, ca i acum dup ce i ntlnise, tcut. Se uita mereu drept nainte cu acea expresie des ntlnit la rani cnd merg n cruele lor prin orae, c sunt numai ei singuri pe lume cu caii lor chiar dac trec prin mijlocul unei mari mulimi sau pe strzile cele mai aglomerate: astea sunt aezri efemere, ei sunt stpnii pmntului i nu tia care au ap n perete i nu mai vd lumina soarelui de-attea etaje. Numai la intrare, cnd dduser peste primele ine de tramvai oprise caii s ntrebe, i unul, care se vedea c nu e mare brnz de capul lui, tot aa, avea i el o curte aproape rneasc, n loc s le rspund prin cuvinte fcuse un gest cu mna, adic mergei i voi nainte, c tot n-o s nelegei dac v spun... Gsir pn la urm acea strad... Nil sttea n dosul biroului lui de portar i se ridicase numaidect cnd l vzu pe tatl su intrnd cu biciul n mn pe poarta cldirii. Era tot Nil, nu se schimbase deloc, tot stnjenit arta, ca i acas, i la fel de greoi, cu fruntea lui ncreit, sub capela dat pe ceaf. n sat avea un fel al lui de-a sta n picioare, cu minile n buzunar, lng un salcm, un om sau un cal, cu un aer nehotrt, gata s plece din locul acela, unde continua ns s rmn cu toate acestea mult timp. Aa arta i acum n faa tatlui, i abia dup primele ntrebri ale lui Moromete (unde e Paras10 judeeaao LUCIAN V chiv? ca i cnd Bucuretiuf ar fi fost tot Tln sat, s tii care pe unde e) se trezi c n holul blocului era o canapea de piele i zise: - Hai, m, s stm colea! i avu n glas o insisten brusc de parc tatl s-ar fi opus. Apoi i se adres biatului: i cu tine ce e, m? Ce caui aici?

- Am venit la Bucureti, rspunse al lui Parizianu. i Nil se ag dup aceea de el, cu vocea lui moale, cu toate ntrebrile pe care ar fi trebuit de fapt s i le pun tatlui: Ce face Tita, ce face Ilinca, ce face Niculae? Dar ga Mria cnd a murit? Cu pauze mari ntre ntrebri, aa cum fac cei care nu vor s lase nici un neles s treac prin mintea lor, fr ca ei s bage de seam i s-l pstreze, avnd ns, de cte ori deschidea gura, o micare greoaie a corpului, ca o respiraie a gndirii lui ncete, care tresrea i renuna: asta e, ce s-i faci, ce poi s faci? Era acelai Nil, cu aerul lui mpovrat i ziceai c l tii i l cunoti. Dar se purta tot aa de neateptat cu tine, ca sub pornirea unei rzvrtiri resemnate, pe care era bine s-o ndrepi contra ta. Dei la mare pericol nu s-ar fi putut spune c te puteai atepta din partea lui. Moromete nu sttu mult s se mire de purtarea fiului su mijlociu i ntrerupse curnd aceste ntrebri fr noim: - Tu ce crezi, Nil, c Paraschiv vine singur ncoace, fr s te duci s-i spui? A ajuns el aa de detept c o s-i dea seama de departe, prin tot Bucuretiul sta, c am venit eu pe la voi? ntre timp, ua cea mare de la strad se deschidea, intrau sau ieeau oameni. Se ndreptau spre unul din ziduri mai n fund, apsau pe un buton, se aprindea o lumin roie, se auzea un bzit, se vrau ntr-un fel de cutie luminat, trgeau de grilaj, trnteau ua i cutia urca n sus, n timp ce nite frnghii groase i nite greuti" se micau cu aceeai vitez n jos. Nil se ridic ncet de pe canapea, cu minile n buzunare i rmase mult timp nemicat chibzuind. n cele din urm avu o micare mic cu mna spre strad i rosti: - Mergei i voi i plimbai-v... Acum sunt n servici i nu pot, dar peste un ceas sunt liber i m duc dup Paraschiv i Achim. Plimbai-v p-acilea... i pe urm v ntoarcei... i le ntoarse el nsui spatele. Dar nu plec, sttea mai departe, aa ntors, cu minile n buzunare, puin aplecat nainte... - S nu v rtcii, zise el moale i nehotrt, reflectnd poate dac n-ar fi mai bine s-i in aci n hol, dat fiind primejdia aceasta care i-ar pndi lsndu-i singuri. Pe urm ns se decise i art cu mna afar, nc ndoit dar venindu-i acum n minte o soluie care tia el c e bun: uitai-v i voi acolo unde scrie Jamol, le zise el, pe blocul la! i adug: Vizavi e Cheia Roseti, strada noastr... 11 Adic s ia i ei drept reper punctul acela pe care li-l artase. Se vedea ntr-adevr prin geamul mare al uii o cldire uria pe vrful creia se aprindea i se stingea nencetat un cuvnt albastru, Jawohl. Pesemne c pentru Nil nsui, mult vreme, acest cuvnt cu litera m ntoars pe dos fusese un punct sigur de orientare n marele ora. Paraschiv se schimbase, s-ar fi putut spune c mai mbtrnise, iar Achim arta parc mai gras, sau poate era aa din pricina hainelor oreneti, pe trupul lui mic i ndesat. Nu se mirar cnd l vzur pe tatl lor, sau poate se miraser nainte, cnd le spusese Nil. Veniser cu pachete cu salamuri, cu franzel i cu sticle cu vin, nfurate n hrtie i urcaser cu toii sus, n odaia lui Nil, la etajul al unsprezecelea. Erau toi flmnzi i mai ales nsetai. Moromete plecase pe la unu dup miezul nopii cu crua i pn ajunsese la Bucureti nu pusese nimic n gur. - Dar tu, Achime, zise al lui Parizianu, pe tine nu trebuia s te ia n armat? Parc aa ne-ai scris nou ultima dat. - Hai, m, tcei din gur, se rsti Nil, ca i cnd s-ar fi omort cineva cu vorbitul, s mncm i pe urm... Odaia lui Nil era mic, dar aveau loc n ea, i foarte curat. Avea un pat alb de fier, cu saltea i cearceafuri i o ptur cu dungi cafenii. Lng geamul dintr-un singur ochi se afla o mas cu dou scaune, pe care o traser n mijloc i puser peste ea sticlele i pachetele cu mncare. - Uite, zise Paraschiv, parc l-ar fi contrazis cineva, pe Nil o s-l ia n concentrare, pierde postul... i se ntoarse spre frati-su: ce-i faci, mi Nil, dac primeti ordin? - Toarn mai bine n paharele alea i mai taci din gur, rspunse Nil, care, nu se tie de ce, vroia tcere. Lui Paraschiv s-ar fi zis c i plcea c frati-su o s rmn fr serviciul lui i rse deodat de zngni fereastra. - Am vorbit eu cu domnul Algiu, zise apoi Nil. Mcar s m ntorc, s nu m trimeat pe linia ntia... Dar avu un astfel de glas c nici el nu credea n ce zicea, c domnul Algiu avea s-i pstreze lui postul de portar dac nu l-ar trimite pe front...fncepur s rup franzela cu minile i s-o mnnce su salam. Nil prea ns ncreztor, aa n general, dei gndul acesta, c oricum ar fi ru de el, i se amesteca rar printre nghiiturile de pine i gtul i rmnea nepenit, ca i cnd s-ar fi uscat din timp n timp pe dinuntru. - Hai, m, noroc, zise el deodat ndrjit, i puse mna pe un pahar, l ridic i l ddu peste cap. Apoi l puse la loc gol i i se vzur dinii sticlind: asta era, de aceea i se oprea lui mbuctura n gt i nimeni nu vroia s-i spun, ca s rd 12 de el: nu buse un pahar! Ei, acuma rdea el de ei! i avu un fel de scuturtur din ceaf i i ddu cu cotul lui al lui Parizianu: - He! fcu, tu ai patru clase de liceu, m?! Asta prea s fie ceva de rs! Paraschiv se uit la el holbat i buzele lui se nvlmir, parc nu i-ar fi venit s

cread ce-i auzir urechile: - Ce m?! i ce dac are patru clase de liceu?! tie carte, nu e prost ca tine. - Ba prost eti tu, rnji Nil pe neateptate i i ddu iar cu cotul lui al lui Parizianu: hai, m, nu te uita la ce spune sta, o s ajung el s-i fac cas n Colentina cnd mi-oi vedea eu ceafa fr oglind. Era ciudat c i puteau trece prin cap lucruri att de diferite i totui limpezi. Nu se tia ce era cu el, vinul parc i trezea mintea dintr-un somn adnc i l fcea mai detept. Deci, dimpotriv, n fotografie nu fusese ctui de puin beat, ci foarte treaz, judecnd dup nfiarea lui dezgheat de acum, dup cteva pahare. Paraschiv se uit la el cu nelinite. - De ce s nu-mi fac cas n Colentina?! zise el. C nu vreai tu? Nil rspunse de ast dat cu un glas moale, ovind: - E muli omeri n Bucureti, s te duci dimineaa n Piaa Mare s-i vezi. - De ce s se duc s-i vad?! zise Achim. A dat examenul, are la mn carnetul, are leaf permanent, nu ca tine. - Cine are leaf? se ntoarse Nil ca un taur mblnzit, dar care avea totui, coarne fioroase pe capul lui mare. - Cum cine are?! zise Moromete mirat. Pi n-are? - Are! exclam Nil cu gndurile n pri, fr s se uite la ce era naintea lui i cu cine i despre ce vorbea. - Cum, m, n-am?! zise Paraschiv rguit de furie c i se punea la ndoial tocmai ceea ce avea cu adevrat. i scoase din buzunarul de la piept un portofel de piele, l desfcu, trase dintr-una din despriturile lui un carnet albastru, l trnti pe mas i rcni: - Uite, na, deteptule! Ce scrie aici? Ia i citete, dac eti n stare, c n-am luat eu carnetul sta c l-am gsit pe strad, i-am pus fotografia mea i s zic c sunt sudor autogen, dar nu sunt, s m laud ca tine... Nil nu se ludase, dar nu mai zise nimic, tot nu prea convins, i turn un pahar, bu i rmase cu fruntea n jos. - S te fi vzut pe tine cum rezolvai, continu Paraschiv aat, dnd i el pe gt un pahar. Ai un cazan n perete i s-a spart, ce faci? la de lng mine a stat cu gura cscat ca tine, l-au trimis la mturat tramvaiele i eu i-am spus c m bag nuntru i lucrez acolo. i inginerul ca s m ncurce, zice: de ce s te bagi nuntru cnd poi s faci gaur n zid, i 13 vezi despre ce e vorba. Cum s fac gaur n zid, i spun eu, s se drme casa? Cnd s-a montat s-a avut n vedere calcarul de ani de zile de cnd fierbe, i-l repari! Ei? se holb Paraschiv la fratele su, cu o admiraie de sine pe care nu mai putea s-o pstreze doar n mintea lui, din moment ce Nil i-o refuza. i potolit i cu ncrederea n planurile lui restabilit, continu: - i atunci, de ce s nu-mi fac cas n Colentina? Locul l-am cumprat, ncet-ncet mai cumpr pe urm i materiale i cu crmida de-acolo mi fac cas. Peste un an, doi, tragem stlpi de la reea i bgm i lumin electric. i cnd vin acas, pun mna i ac, se aprinde odaia. i m duc i la buctrie i ac, i lumina la buctrie... E?! i tu ce-o s faci?! O s te-ntorci la grajdurile lui Tirlic din Bolintin, s eseli caii i s umbli prin noroi pn la genunchi. Nil se trezi la auzul acelui nume din Bolintin i o secund dinii i sticlir din nou. S-ar fi zis c tot ceea ce spusese Paraschiv mai nainte avea n vedere pe un altul i nu pe el, pe Nil. - Nu de tine ziceam, m, murmur el, de sta al lui Parizianu. Adic? n care anume punct i se oprise fix gndul? Achim i nepeni i el grtejul cu cravata, nenelegnd nici el. - Ziceam de sta al lui Parizianu c n-are leaf, explic Nil, c e muli omeri n Bucureti, s se duc i el dimineaa prin Piaa Mare i s-i vad. Nu de tine ziceam, i se adres el fratelui cel mare. Paraschiv i vr portofelul la loc n buzunar i i turn, lui i tatlui, n pahar, cu un aer resemnat: nu era pesemne ntia oar cnd Nil i spunea lucruri de acest gen, ca s-i dea pe urm seama c el se gndise, de fapt, la altceva: trebuia s fii atent cu sta, c dup ce spune, te las s vorbeti i mai se i ncontreaz... Mncaser tot ce era pe mas i Achim adun hrtiile, le mototoli i le arunc n colul odii. - Ce face, m, mama? zise el. Niculae mai merge la coal? Al lui Parizianu crezu ns c l ntreab pe el i zise: - Ce s fac, bine. - Nu, m, se rsti Achim i privirea i se ascui, parc ar fi avut spini n luminile ochilor: mama noastr! Nu era neaprat o ntrebare de bine, dar nici de ru, iar spinii din ochi i niser din pricina precizrii la care fusese silit: mama, cum ntrebase el, era una, iar mama noastr era cu totul altceva, n-o cunoscuser niciodat, poate doar Paraschiv, dar nici el nu-i mai aducea aminte. - Ce s fac, zise Moromete apsat, bine. Nil desfcuse o sticl nou i umplea acum paharele la toi. Paraschiv mai mestica nc, fiindc vorbind prea mult, uitase s mnnce. Se vedea ns c avea acum gndul la ceva nou, care l aa mult mai ru ca nainte,
I

14 dar i era foame i nu biruia n el nici gndul, nici foamea, amndou i puseser parc gheara n gt. Deodat se

opri i sughi. Ochii i se umflar n cap. - Bea, m, un pahar, zise Achim nfuriat. Dar Paraschiv nu bu, ddu paharul la o parte i cu buzele lui mpletite se stropi la Achim mncnd cuvinte; se ameise i i juca beia n priviri: - De ce nu vorbeti la... i aici se poticni. nghii fcnd ca toat osatura i muchiulatura chipului su s participe i relu: - De ce nu vorbeti la singu-ra-lal... - Ce e, m?!? se sumei Achim cu un glas la pnd. - De ce nu vorbeti la singlu-ral? repet Paraschiv. - Ce e, m?!? se nfipse Achim iar. - Vorbete la singur-lal. - Pi cum vorbesc? - Cum pi cum vorbeti? De ce vorbeti la plural? Acum se nelesese bine cuvntul, Achim rmase ns mai departe nucit ntre nesigurana dac i se aducea o nvinuire sau dracu tie ce vrea acum frati-su i de la el. - Da' tu cum vorbeti? sfri Achim prin a se rsti vizibil uluit de pornirea lui Paraschiv i nenelegerea cuvintelor care preau s adevereasc astfel c sunt fcute ca s-i ncurce i nu s-i ajute pe oameni s comunice uor ntre ei. Tu nu vorbeti la plural? mai zise el. - Ce, url deodat Paraschiv, m auzi pe mine? De dumnie i stropi pe toi cu vinul care i glgise n gt nainte de a vorbi. - i ce? zise Achim, tot cu ochii belii de furie c nu nelegea. - Cum ce? - Ce vreai? - Cum ce vreau? E mama ta? url iar Paraschiv. - i dac nu e?! zise Achim. - Atunci de ce zici? Acum se nelesese Achim spunnd mama noastr" mamei lor vitrege, vorbise deci la plural i i indusese n felul sta pe toi trei, n loc s vorbeasc la singular, numai n numele lui, adic. i cu aceast rmi de gramatic, care era poate efectul prezenei lui al lui Parizianu acolo, cu cele patru clase ale lui de liceu, reintrase Paraschiv n atmosfera de familie fa de care se artase att de senin n scrisori. - Eu n-am nimic cu ea, nu m intereseaz, zise Achim. - Dac nu te intereseaz, zise Paraschiv, atunci de ce ntrebi? - i ce dac ntreb? M doare gura? 15 - Atunci nu mai zi c nu te intereseaz. Paraschiv arta parc istovit de aceast nfruntare cu frate-su mai mic i faa i se scoflcise i fruntea i prinsese pete albe. ncepu s tueasc fr veste, o tuse adnc i rea, care i venea din piept i nu din gt; rsuna odaia. - D-i, m, doi pumni dup ceaf, i zise Achim lui Nil, cu o sticlire jucu n ochi. Paraschiv se liniti. - Cui s-i dea? zise el. Mie? Nu mai zise nimeni nimic ctva timp. Nil se uita la Achim care bgase mna n buzunar. Bg i el mna n buzunar i scoase un pachet de igri. Paraschiv ntinse laba, dar Nil nti se feri, pe urm, la a doua ntindere de mn a celuilalt, l ls. Paraschiv scoase din pachet i puse igarea ntre buze. - i ce mai face, m, Manda lui Bodrlache? l ntreb el pe al lui Parizianu. S-a mritat? - Nu s-a mritat, i rspunse biatul. - Ce e, m, zise Achim, i-e dor de Manda lui Bodrlache? - Din pricina ei am mncat eu btaie de la tata n dimineaa aia, zise Paraschiv. - Da' ce, numai tu ai mncat?... i ce i-a fcut Manda lui Bodrlache? Paraschiv ns nu vru s spun, trase din igare cu sete, de i se vzur dinii, umplu odaia cu fum i se ntinse pe patul mic al lui Nil, cu pieptul n sus. ntr-un trziu zise: - Barim dac... - Ce-i pas ie acuma de Manda lui Bodrlache, zise Achim. - Nu-mi pas, dar cnd mi-aduc aminte de noaptea aia, parc m zgrie dracii n coul pieptului. Achim vru s-i spun iar nu se tie ce, dar Paraschiv se ridic n capul oaselor. n col ziarul fonise. Paraschiv duse degetul la gur, se ndoi ca o pisic i ascult la pnd. Ziarul foni din noU. - S tii c acuma l prindem, opti el, Nil, ia d-mi perna aia. - B, s nu-mi murdreti perna, se mpotrivi Nil. Paraschiv ns nu-l lu n seam, trase singur perna, i desfcu nasturii, o despuie de faa ei, i fcu semn biatului s se dea la o parte de pe pat. Vr apoi mna ntre perete i deodat mpinse patul. Prin golul fcut i ni aproape n fa un obolan mare. Paraschiv rcni: .

- Dai-v la o parte! Al lui Parizianu, ine piciorul aici pe gaura aia s nu fug. ntre perete i scnduri se vedea ntr-adevr o gaur, dar mult prea mic fa de grosimea obolanului. Biatul puse piciorul pe ea. Paraschiv 16 desfcu faa de pern i pndea obolanul care alerga tremurnd ca o piftie pe la colurile odii, ncerca s se urce pe perei. - Stai tu, fire-ai al dracului, dac nu te prind eu acuma pe tine, zise Paraschiv. i ntr-adevr, cnd bestia se repezi la un moment dat printre picioarele lui, Paraschiv i puse nainte gura desfcut a feei de pern i l vzur toi zbtndu-se i chicind nuntru, ca un purcel. Paraschiv inea strns faa de pern, cu igarea n gur, i pe chipul lui se aternuse o expresie schimonosit, dar nu pentru c prinsese obolanul, ci pentru ceea ce tocmai i trecea prin cap s fac cu el. - B, zise Nil amenintor, arunc-l dracu afar pe coridor, s nu-l storcoeti n pern, c... - Cum afar pe coridor, strig Paraschiv, s vie iar? B, da' detept mai eti i tu, m Nil, m mir cum dracu te in tia pe aici i nu te dau afar. Ia deschide fereastra, al lui Parizianu! Biatul o deschise. Paraschiv ridic faa de pern cu obolanul, se apropie, scoase minile i url: - Venii, b, s v uitai. Nil nu veni, dar Achim i al lui Parizianu se lipir cu burile de marginea geamului i se uitar n jos s vad ceo s se ntmple. Bulevardul era nesat de oameni, se micau ncoace i ncolo ca ntr-un furnicar. Paraschiv apuc faa de pern de fund, o rsturn i o scutur n capul lor, i obolanul czu n vid. l urmrir cum se rostogolea n aer cu burta n sus, fcndu-se din ce n ce mai mic. i cnd ajunse jos se auzi o izbitur, ca un plescit ntr-o ap, apoi ipete de groaz, urlete subiri de femei. Se retraser de la fereastr i Paraschiv rse gfit i i arunc lui Nil faa de pern n cap. - Na, m, zise el, te-am scpat de gherlan! - A czut n capul cuiva? ntreb Nil curios? - Uite-al dracului c n-a czut, zise Paraschiv, s-a fcut terci pe trotuar i i-a stropit pe ia cu snge! i rse iar i se trnti pe pat cu igarea n gur i trase iar cu sete din ea, de i se vzur acum parc i mselele, nu numai dinii. - i zi, m, al Iu' Parizianu, ce mai face tac-tu, strig Achim, rou la fa i el de vinul but, cu igarea ntre degete. - De ce-ai venit, m, p-aici? zise i Paraschiv. - A venit la Bucureti, l inform Nil, dar cu ndoial, urmnd, dup glasul lui, ca biatul s mai spun o dat dac e adevrat i, dac vrea sau dac poate, s mai spun i de ce a venit, c el nu prea nelesese. - Ai vreun servici pe-aicea, m? zise Paraschiv cu respect. 17 Putea s aib, avea patru clase de liceu i nu strica s vorbeti cu consideraie despre cineva care te uii la el c e mai mic, dar nu tii ce ajunge i poi s ai nevoie de el. - Sau ai venit i tu c ai auzit c pe aici umbl cinii cu covrigi n coad? adug el, vznd c biatul tace. Deci se putea s ajung i ru i atunci n-avea nici un rost tot respectul, cu toate clasele lui de liceu. Nil zise: - O s stea pe la mine dac n-are unde, anun i parc se lud el, dar apoi tcu, prins parc de mari ndoieli. - Cum s stea pe la tine, se zbori Paraschiv, i dac pleci n concentrare unde mai st? - Treaba lui, ce-ti pas ie? - De ce s nu-mi pese, nu mi-e nepot de vr? - Ce, o s-l iai tu la tine? se hlizi deodat Nil i se uit n toate prile att de triumftor nct s-ar fi zis c atepta s rd pereii de preteniile lui Paraschiv. Achim se ddu pe spate i rse n felul lui, de parc se nbuea. - i tu ce rzi, m! blodogri Paraschiv scos din pepeni, l iai tu? Ia s vedem unde l iai? i adug pe deplin edificat: Deteptule. Se ls tcerea i ctva timp toi trei fumar, pierdui n plcerea pe care le-o fcea lor tutunul. Paraschiv rnjea mereu, trgnd din igare i avea pe chip acea expresie amestecat a celui ce caut pe ndelete n creierul lui ce s mai scoat din ceea ce venirea att a tatlui ct i a nepotului i strnea amintiri. Se uita la ei i toate se cntreau n el i i apreau pe fa cum se schimb lumina cnd trec norii prea repede pe un cer nestatornic. Nu se topiser prea muli ani de cnd nu-l mai vzuser pe tatl lor, dar totui erau ani i ce fcuser ei trei fugind de acas i furnd, att de nepstori fa. de o posibil ntoarcere, pe care fapta lor n-o mai ngduia? Ce putea tatl lor s neleag din ceea ce ei i artaser i ce trebuia el s ghiceasc din felul lor gtuit cu care se rstiser ceasuri ntregi unii la alii? Ce s neleag acum din tcerile lor fr rdcini, din fumul igrilor lor? C degeaba avea biatul acela al lui Parizianu patru clase de liceu, c nu era adic, i n-avea cum s fie altfel dect ei, sau chiar dac avea s fie, asta era ceva att de ndeprtat nct pn atunci totul avea s se uite, toate cuvintele i toate gndurile, spuse cu glas tare sau doar lsate s fie nelese dintr-o gjitur sau mritur? De asta le ardea lor acum, ce era cu al lui Parizianu? - Paraschive, Nil, Achime, zise deodat Moromete cu glasul lui de odinioar cu care i scula dimineaa din

somn pe cei trei, Paraschive, Nil, Achime, repet ca i cnd cu adevrat urma s-i trezeasc dintr-un somn 18 n care ns triau cu ochii deschii i care le punea viaa n primej ascultai... Ascultai c am ceva s v spun o singur dat... Suntei ce mei orice-ai face, i eu sunt tac-tu, oricum ai vrea voi s-o ntoarce A venit timpul s recunoatem fiecare... Greit a fost c nu v-am lsa sat s v arnii... Greit a fost c ai fugit de acas cnd puteai st facei rostul vostru i s muncii pmntul... Dar dac voi ai uitat de ai lucru, eu n-am uitat... Dup fuga voastr n-am avut dect un singur g i gndul sta a fost la voi... Cum s fac... Cum s procedez ca s a c muncesc pentru voi i c putei s v ntoarcei fr grij i s gi tot pmntul la un loc cum fusese?... i mi-am reparat greeala mea, muncit zi i noapte s pun la loc pogoanele vndute... i am reuit... mari sperane, dac nu-l mai dau pe Niculae la coal (i n-o s-l mai fiindc i ajung i lui clasele care le-a nvat s se arneasc i el) s cumpr un pogon i s refac totul complect i s-mi mai rmn si facem noi, adic eu i m-ta i ilali o cojmelie alturi i s v rni vou casa, s-o mrii i s v nsurai n ea... Paraschive, Nil, Achim timpul s reparai i voi greeala voastr... Am la mine banii, nu v vorl n vnt... ntoarcei-v acas... Ce v ateapt pe voi aici, mi, copiii S murii ntr-o odi ca asta, n timp ce acas avei bttura larg pmntul ntins ct vezi cu ochii?... S fie de aur meseria ta, Parascl i tu s ctigi bani cu duiumul, Achime, iar tu, Nil, s ajungi portal i nu face s trieti printre oameni strini care nu te cunosc de cnd mic, cum te cunosc cei din satul tu i te jucai prin rn cu ei...Un a ieit pentru voi stnd aici trei ani n Bucureti, n-ai pierdut tir degeaba, ai nvat ceva, tii i voi ce e lumea i ce sunt oamenii, da att nct s v dai seama c o clip mai mult dac mai stai n-o s mai putei s v ntoarcei napoi chiar dac ai muri... i de ce s m cnd suntei biei tineri? De ce s pierii n floarea vrstei? Parase i Nil i Achime? Ai?! De ce s v prpdii?!!... Era ca i cnd acest lucru nu mai putea fi nlturat. Era adevrul se oprise deasupra lor la toi, printe i copii, i nu mai vroia s prse odaia. Moromete tcu. Peste feciori czuse o tcere mprtiat n cuvintele tatlui, neputndu- se despri n trei pri, nelesul lor i pie din putere i ajungea la urechile celor trei micorat i demn de dis Ce mai vroia i sta acum? Cine l-a pus s se rsuceasc aa atia s mai munceasc pentru ei, aa cum zisese, cnd dac i-ar fi ntreb; ei mai din vreme... Era cel din urm lucru care putea fi bnuit la ui cu o fire ca a lui pe care i-o cunoteau de cnd erau mici... Venic istorie cu dusul la munte de care erau acum stui dup ce toat tine i btuse joc de ei c nu sunt n stare de nimic i c s fie e^muntel de aur, i degeaba se duce Paraschiv cu crua, c trece pe lng nu-l vede. Ei, acum ce mai vrea? S-a rzgndit?! i vrea ndrt ai Va s zic e bun acuma Paraschiv! i te pomeneti c e bun i Nil! Mai trziu ei spuseser ce mai gndiser nc n clipele acelea: c aa era, ct o duseser ru prin Bucureti, alde tat-su nu vrusese s aud de ei. i acum cnd le mergea bine, nu-i mai plcea, venea el s-i aduc, iar acas, s zic lumea c n-au fost n stare de nimic i tot tat-su le-a fcut i le-a dres. nct, nu vzur, dup nesfrita tcere care se aternu n odaie, cum pe chipul ncordat ca de lemn al lui Moromete se rostogolir broboane de sudoare. - Nu vrei, strig n cele din urm Moromete, cu un glas nalt. Nu vrei nicidecum! Bine, Paraschive, bine, Nil i Achime. Bine! Mi-am luat mna de pe voi. Mna mea deasupra voastr nu mai exist. i cu aceasta se i ridic, fcu din brae gesturi ca i cnd tot soiul de obstacole s-ar fi ridicat n calea lui i el le ddea la o parte, cu micri exagerate i teatrale, porni spre u, o deschise larg, o ls aa deschis i ncepu s coboare scrile. Dar cu toate c nu trntise n urma iui acea u, nimeni din cei trei nu se ridic s-l urmeze sau mcar s-l nsoeasc i s-i blbie vreo promisiune, semn c, mcar dac nu mai putea s fac lucrul acela care li-l cerea el, ineau la el i-l nelegeau... ...i se dovedi apoi, n anii care urmar, c el pstra mereu acea u deschis n urma lui, doar-doar se vor ntoarce bieii lui acas: nu-l ddu mai departe pe Niculae la coal, dei ar fi trebuit, dac ar fi neles c nu mai era pentru el, pentru Moromete, nici o speran... Cei trei erau dui pentru totdeauna... IV nainte de a afla toate acestea Catrina avu timp de mai multe nopi visuri nelinitite, pe care le povesti ns fetelor cu o expresie senin, fiindc preotul cel nou, un tnr care nu-i lsa barb, i spuse la o spovedanie c foarte rar se ntmpl ca un vis s nsemne ceva. Nici cele bune, printe?" ntreb mama care aproape toat viaa ei, de cnd se ducea la biseric, i-o mprea ntre visurile din timpul nopii i ntmplrile de peste zi. Ba, cele bune sunt bune, rspunse preotul, dar e mai bine s nu te gndeti la ele". Nu puteai ns s nu te gndeti! S visezi lng prisp un om negru clare, cu o plrie cu pan la cap i alturi o vac i ceva mai ncolo un lup. i pe tac-tu pe prag, nchinndu-se nfricoat: Doamne, Doamne! Doamne, Doamne! Ce poate s fie asta? Pe perioade lungi, mai ales n timpul iernilor, cnd nopile erau nesfrite, Catrina Moromete ducea lupta ei neslbit cu la spurcatu" i semnele de izbnd erau chiar visele,
20

cnd i aprea n somn Maica Domnului, sau Sfnta Vineri, sau cnd le auzea doar glasul. Apariiile acestea erau cam aceleai, i fetele nici n-auzeau ce spunea, n schimb Cinenutrebuie" venea de fiecare dat n altfel, ntrupndu-se n cele mai ciudate animale i behindu-i din gur drept n fa, de-o fcea s sar pn n grinda casei de groaz. Atunci se ddea jos din pat, aprindea venica ei tmie, ieea cu ea pe afar, pe la colurile casei i uneori se ducea chiar pn n fundul grdinii, la dud i tmia i mprejurul dudului, fiindc o dat l visase legat n lanuri de trunchiul gros al acestui btrn copac. Catrina era la poart i l-a vzut cum se zbtea s rup

lanurile i atunci ea i-a artat pumnul i l-a ameninat stpnit de o ur triumftoare: Acolo s stai, n veciivecilor!". Numai c n aceeai clip s-au i auzit lanurile zornind i mama nu mai tia ce s-a ntmplat, dar c a chinuit-o ru cu coarnele. i adugase apoi cu umilin c niciodat s nu te bucuri c l-ai rpus, fiindc numai Dumnezeu e n stare, i de aia trebuie s te nchini, nu s ari pumnul. Dup ce se ridic din zcerea n care czuse aflnd cele ce se petrecuser la Bucureti, ea l chem ntr-o zi n odaie pe biat, cnd nu erau acas nici fetele i nici Moromete, i i spuse c, dac pn acuma ea l-a inut de ru c o s fie bine, de aici nainte s tie i el s-i ia gndul c mai e de trit lng alde tat-su. Nu poate s-i spun ce-a auzit, fiindc i este fric de Dumnezeu, sunt fapte care se pedepsesc i Iisus Cristos nu d voie s amesteci copiii n blestemul prinilor, cnd s-o face mai mare o s aud i el, dar atunci ei vor fi mori i cu rsplata dat. Dar nici s-i prpdeasc el viaa, lng un tat ca sta, nu e drept, aa c i-a venit timpul s deschid i el ochii mari i s fug de lng el, s se duc n lume i ndrt s nu se mai ntoarc. C nici ea n-o s mai stea mult i o s se duc i ea. Biatul n-o ntreb unde i s-ar fi prut c nici nu auzi bine ceea ce mama i spuse, fiindc nu zise nimic, se uita doar ntr-o parte, cu privirea rece i neclintit, ca un animal tnr adus din pdure, prea crud ca s neleag c a czut n curs i c nu mai e liber s sar gardul i s-o ia la fug acolo unde ar fi trebuit s aud chemarea. Dar nici mblnzit nu prea s fie. N-auzea nimic, sau nu tia nc s fug, nu-l ineau picioarele! Un an mai trziu rzboiul izbucni la grania noastr de la rsrit i ne lu i pe noi... n sat ncepur s vin scrisori negre. n unele case se auzeau planete, dar cum poi s veri lacrimi cu o hrtie n mn, nici mcar o fotografie? Suferina rmnea astfel nchis ca s triasc apoi muli ani mpreun cu cel rmas n via, i mai mult se plnse la moartea lui Booghin, care se vindecase de piept dar se apucase iar de munc i boala, revenind, nu-l mai iertase, dect de cei care se auzea la un moment dat c sunt dai undeva departe, pe ger sau pe noroaie, mori, sau disprui, 21 sau prizonieri. Muli ns, nainte de a pieri pentru totdeauna, se ntorceau de cteva ori pe acas, i vedeai veseli i sntoi (le priia viaa de cazarm, unde mncau mai bine dect ce le puneau ai lor n sat pe mas), n hainele lor verzi, cu tinerele lor muieri agate de gt, topite c i aveau cu ele (nici nu se mai sfiau, se uitau la ei i le curgeau lacrimile iroaie), c permisia era lung, de cte dou, trei i chiar ase luni i c cine tie dac n acest timp focul negru nu se va opri i brbaii lor vor scpa astfel cu via. Soarele strlucea luminos pe cer i nfloreau salcmii i nu se putea ca oamenii s se omoare ntre ei, aa tineri! Cine e mai btrn i a mai trit poate s mai cread, c lui nu prea i mai pas, dar cum s nu mai triasc Gheorghi al ei, cu care nu e nici un an de cnd s-a mritat i are de la el copil mic?... Nu e aa, Gheorghi? Nu e aa c n-o s te mai prind pn i trece ie concediul? C spunea Bibina, c spunea Cornel c e ori, ori, dac nu-i bate nemii acuma pe rui, pn n iarn, i bate ruii pe nemi! Da, asta n orice caz, dac nu-i bate ia pe ia, atunci i bate ilani pe telani! Nu rde Gheorghi, nu rde, m. ipa atunci femeia, cuprins de groaz, simind c nu era nimic adevrat din ceea ce auzise, i credinele ei erau prea plpnde. i ntr-adevr lunile treceau, trecea i concediul i zadarnic se agau i mama i sora i tnra nevast de tunica ostaului, nici ele nu credeau c exist cineva pe lume care ar putea s-l mpiedice s se duc i mai ales s-l fereasc dinaintea glonului. i nu trecea mult i era vzut pe ulie femeia, galben de sus pn jos, parc i picioarele ei tinere rmseser fr snge. Ce e cu tine, Tincuo? Nu cumva a murit Gheorghe al tu?" A murit, a Paraschiva!" N-o fi i el prizonier, Tincuo?" Nu, a Paraschivo, e mort, c am ntrebat, cnd nu tiu ei bine, l dau disprut sau prizonier dar nu zic c e mort dac nau vzut cu ochii!" i tu eti acum linitit, biata de tine!" Ce s fac, a Paraschivo!" Ce s faci, eti mai galben ca frunza cnd cade ea toamna din pom, vezi s nu te prpdeti i tu!" Ar fi bine s m prpdesc i eu, a Paraschivo, dar uite c nu se poate, c nu eti cu el acolo, s mori o dat cu el! Dac o s triesc, o s am grij de copil, dac nu, e loc i pentru mine n deal la cimitir." i luni de zile apoi privirea ei rmnea mai departe linitit i pustie pentru ca la un moment cnd auzea c a venit cte cineva de pe front s se mbrace i s se duc la el. Nu era al ei, tia ea, dar venea de acolo de unde al ei pierise i vroia s-l vad, s-l ntrebe... I se fcea ru de pe la poart, dar se inea bine pn intra n cas i l vedea n costumul lui militar... Atunci se aga cu mna de prag i scotea un ipt care pn i pe soldat l mpietrea; parc sfia lumina zilei glasul ei subire... Moromete primi i el ntr-o zi cunoscuta hrtie cu chenar negru n care se spunea c Nil pierise n lupt la Cotul Donului. Nu se tie pe ce
22

ci se afl mai pe urm c regimentul lui de dorobani trsese i n rui i n nemi, care vrusese s-i vre pe ei nainte ntr-o lupt grea, i de aceea muriser att de muli. Se spunea c dup lupt, alte uniti i gsiser pe ai notri aruncai ntr-o fntn i c printre ei fusese i Nil. Moromete sttu o jumtate de zi nemicat n pridvor, cu fruntea plecat i cu hrtia n mn i nu se putu ti dac n acest timp i cursese vreo lacrim sau rmsese doar aa nvluit i parc paralizat de micarea nevzut a aripilor morii, care se opriser i deasupra casei lui. Mama i fetele i fcur lui Nil un parastas mpreun cu muierea aceea din fotografie, cu care ntre timp se nsurase i avusese cu ea un copil; venise i ea la socri cu acest prilej i dup parastas plec. n acest timp, aa cum spusese, mama ncepu s se ndeprteze din ce n ce mai mult de cas, stpnit acum de o ur care nu se mai vedea, ns mai amenintoare, fiindc tocmai n acea vreme se mai petrecuse n familia

eivceva care prea parc menit s-o ae i mai tare. Rzboiul nu stinge nimic ntre oameni, aa cum o flacr mai mare nu stinge una mai mic, ci dimpotriv, parc o nteete. Ce se mai ntmplase nc? n prima ei cstorie Catrina se mritase cu un biat de care nimeni nu-i mai aducea aminte, unul al lui Nfliu, nu era nici el mai mare dect ea, nici nu fcuse armata, murise apoi repede de ap la plmni, lsnd-o vduv n plin rzboi (era vorba de primul rzboi) i cu o fat pe care o nscu dup moartea lui. Se apucase, acest biat, s sape un gropan, s-i fac o fntn n fundul grdinii i nu-i dduse seama cum intrase rcoarea n el i l pusese la pat o oftic fulgertoare, n cteva sptmni se prpdise. Catrina venea n Silitea-Gumeti dintr-un ctun vecin, dintr-o familie numeroas dar nu srac i, dup moartea tnrului ei brbat, vru s se ntoarc la ai ei, i s ia bineneles i fetia cu ea, dar socrul, btrnul Nfliu, care nici el nu era un om srac, i spuse s stea la el, sau n orice caz, dac voia s plece i s se mrite cu altul, ceea ce n-avea dreptul s-o mpiedice sau s-o nvinuiasc, atunci s-i lase mcar fetia, nu imediat, se nelegea de la sine, ci dup ce avea mai nti s-o alpteze i s-o narce. Catrina rmase, dar nu atept prea mult cu alptatul fetiei i ncepu s lipseasc nopile de acas, spre furia socrului, care era silit s tac, de fric s nu rmn pentru totdeauna fr fetia fiului su (singurul pe care l avusese). Se afl n curnd cine era cel de la care se ntorcea ea n zori i cu care foarte repede de altfel nscu un copil de vduvie: primarul satului, un brbat i el la fel de tnr, pe care ns lipsa unei mini l scutise de armat i de rzboi. Nu fusese nici o nelegere ntre ea i primar, acesta nu-i fgduise nimic n ceea ce privea cstoria i de altfel ea nu-i ceru nimic. El ns se purt ntr-un fel neateptat, civa ani mai trziu, cnd
23

^p
se termin rzboiul i se fcu reforma agrar, l trecu pe brbatul ei printre eroii czui pe front i i ddu un lot mare de opt pogoane ca vduv de rzboi, iar copilul, de ast dat un biat, l lu el, ca s-o lase liber, s se mrite fr copii - tia i el c socrul vroia fetia. De ce se purt primarul att de neobinuit cu ea i n-o lu mai degrab de nevast din moment ce accept s-i ia copilul? Se spunea c el ar fi vrut, c inea la ea i la copil, dar c s-ar fi opus prinii lui, oameni ntr-adevr foarte bogai, tatl fiind unul din proprietarii mari ai pdurii Cotigeoaia i al nc unui mare numr de pogoane de vie i de cmp i c trebuia s ia una la fel de bogat dintr-un sat vecin, cu ameninri c dac nu se supunea l goneau de acas i partea lui de avere i-o ddeau fratelui mai mic, la care de altfel prinii i ineau mai mult. Se mai spunea c n ceea ce privea copilul, primarul se nelesese singur cu viitoarea nevast i c n faa acestei situaii prinii nu mai ziser nici ei nimic... Cu opt pogoane de pmnt Catrina se mrit repede cu Ilie Moromete, proaspt ntors de pe front i mproprietrit el nsui cu un lot mare. Fetia rmase btrnului Nfliu n vale", adic acolo unde i trise Catrina anii de dinaintea vrstei de douzeci. n noua cstorie nscu dou fete i un biat, adic pe Tita, pe Ilinca i pe Niculae, iar ntre timp fetia din vale" crescu i ea i ntr-o zi se mrit. Mritiul acesta czu ca un trsnet peste capul mamei i se petrecu n acelai an cnd cei trei fugir de acas. Fata nu spusese nimnui nimic i pur i simplu adusese ntr-o sear n casa bunicului pe unul Albei, un flcu nalt i spelb, cu minile lungi, dulgher de meserie, dar foarte srac, lucru care aproape c o nuci pe Catrina. Se duse la ea n aceeai sear, intr n cas i i spuse fetei aceste cuvinte: Bine, f, Mario, m-ta sunt eu, fa, sau cine sunt?" Adic cum era cu putin s se ascund pn ntr-att de mama ei c nici mcar s-o ntrebe i pe ea ce zice de flcul pe care vrea s-l ia nu vrusese, mcar aa, de ruine pentru m-sa care o crescuse i care ndurase cu ea s-o fac mare?! Or, tocmai asta era, c n-o prea crescuse, c socrul ei Nfliu era cel care avusese grij de ea i c fata se cam ndeprtase de maic-sa. Iei afar c te mpuc", rcni atunci btrnul ducnd mna la grinda casei i ntr-adevr lund de acolo o puc de vntoare cu care se ducea el dup iepuri, clmpnind din ea i ieind furios pe urmele fostei neveste a fiului su, a crei purtare din tineree se pare c n-o putuse uita niciodat; acum ns venise ziua rzbunrii. Se lu dup ea cu puca aceea n mn i de pe prispa casei inti spre umbra fugar a mamei care alerga spre poart s scape i trase n ea bubuind n noapte, drcuind i njurnd. Toat partea aceea a satului se scul n picioare n hmitul cinilor i btrnul o urmri pe uli i mai
24

trase o dat n ea i dac ar mai fi avut cartue pe cele dou evi ar fi continuat s-o mpute n felul sta pn ar fi nimerit-o. Norocul Catrinei fusese c btrnul era prea furios i arma i tremura prea tare n mini, altfel nu se tie dac alicele lui pentru iepuri nu i-ar fi gurit cumva spinarea. Bineneles c mama veni acas cu groaza n ochi i i povesti lui Moromete ruinea, dar el nu se grbi deloc s se duc n vale" i s-l pedepseasc pe btrn. D-l n masa de smintit, spuse Moromete flegmatic i mai adug ceva care prea cu totul lipsit de noim n clipele acelea: las-l c moare el mine-poimine i te mpaci tu cu Maria!" Eu cu ea? strigase mama scoas din mini. n deal la cimitir i tot nu m mpac." Se mpcase chiar nainte s moar btrnul, se pomeniser dup vreun an cu Maria i cu Albei la ei la poart pentru mpcciune, fiindc Maria nscuse un biat i vroia s fac nunta, i nu se putea nunt cu prinii certai. Btrnul mbtrnise ru de tot, tremurau ndragii pe el, avea peste nouzeci de ani i tot se mai uita chior la nora lui, dar avusese loc i nunta i nici Maria nu prea l mai lua n seam, fiindc bunicul e bunic i mama e

mam, el avea s se duc i nu putea s triasc certat cu neamurile. Catrina se mblnzi, mai ales c Albei i sruta mna i nu era zi s nu trimeat pe cineva, sau s vie chiar el i so ntrebe ce mai face. V i iat c Parizianu rspndi n sat ceea ce aflase de la fi-su. La nceput Moromete nu observ, dar zilele n care n cas ncepu s nu se mai fac ba focul n sob, ba mncarea s fie bun de dat doar la porci, ba s lipseasc de diminea i pn seara att mama ct i fetele, ncepur s se in lan. B, strig Moromete cu glasul lui cu care altdat bga groaza n toi, ce e cu voi? V omor pe toi." Dar nu se mai sperie nimeni, fetele i artau dosul, iar mama se mbrobodea ndelung n faa oglinzii i rostea chiar naintea lui, cu un glas n care rzbunarea nea cu violen ca dintr-o fntn, izmenindu-se ca s-i imite glasul lui din clipa aceea, topit adic de dragostea lui mlia pentru feciori: Mi copiilor! Mi copiilor! Fetele ns nu se neleseser cu mama, ele tiau una i bun c orice-ar fi zis tatl lor acolo la Bucureti, cei trei n-aveau s se mai ntoarc i asta era singurul lucru care le interesa. nct dup ce trecu un an, se potolir i ncepur s se poarte iar bine cu tatl lor, cu att mai mult cu ct, dei era rzboi, Moromete continua s ctige mereu cu drumurile lui la munte i le ddea bani s-i cumpere de zestre. Catrina ns continua 25 s spun c o s se duc la ailalt n vale" i cu timpul prinse ur i pe fete. Cuvintele m duc la ailalt n vale" ncepur s revin n gura ei ncrcate de ameninri ntunecoase (o s vedei voi!"), strnind pn la urm n cele dou surori o nverunare surd mpotriva Alboaicei" care nu se tie ce-i spunea ea cnd se ducea pe acolo de reuea s-o trag parc cu aa. M duc la ailalt n vale" ncepu s nsemne n glasul mamei c se ducea la cealalt fiic, spre deosebire de astea de aici, pe care le fcuse cu Moromete i care i semnau" c primeau bani de la el n loc s-i dea peste mn. Ce-o atrgea acolo n vale" att de tare? Amintirea primului ei brbat, cu care nu trise dect cteva luni, a tinereii care se dusese, a casei n care se ntorcea n zori de la cel de-al doilea brbat la care inuse i unde nscuse a doua oar? Sau cu adevrat ura ei mpotriva brbatului era aa de mare nct chiar se gndea s sparg casa i s-i lase? Chiar nu mai putea fi dres traiul lor nici cu preul unei viei care i lega i care, orice s-ar fi zis, era acolo sigur n bttur, cu casa i cu cele dou loturi i fr cei trei? Cei trei nu mai erau, ce mai vroia? Pi asta credei c e n toate ale ei?" se mira cteodat Moromete, dar rspunsul Catrinei care nu Citrzia arta c tatl se ferea i c se simea totui ncolit de ceva nemilos care nu numai c nu-l ierta dar amenina s se in de el cu o ndrjire din ce n ce mai mare i s nu-l lase nepedepsit pn n clipa morii. Ai crezut c n-o s auzim, spunea mama cu obrajii arznd n flcri de dumnie nepotolit. Toat viaa ne-ai minit pn n-ai mai putut nici tu i te-am crezut, i ce i-ai zis: Ia s m duc eu la feciori, c a venit vremea!" Ridica pumnul n aer i amenina: Nu scapi tu numai cu att, c o s m duc eu la ailant n vale. N-o s m duc acuma, tiu eu cnd o s m duc!" Ei, cnd o s te duci?" mai rspundea Moromete curios, fr s-i dea seama c nu mai avea n spate o familie n care cuvintele i gesturile lui s fie ncrcate cu nelesuri cu att mai adnci i mai de temut, cu ct erau menite s in n cumpn porniri att de diferite i de nempcat venind de la nite copii care ei nii aveau nevoie, chiar n fiina lor oarb, de un stpn care s nu in la nici unul din ei dar s-i in totui pe toi n fru. Acum ns, silit s in doar la cei care i rmseser, nu tiuse s in aa cum ar fi trebuit i cea dinti care se rzvrtise mpotriva lui era chiar mama, care ar fi trebuit s-l neleag. O s m duc cnd o s intri n anul morii i o s ncepi s zaci, rspunse Catrina speriindu-le pn i pe fete, care ncercar s o potoleasc, dar nu cu prea mare convingere, fiindc tiau c pmntul e n minile ei i inea de puterea ei la care ct s dea. Iar fetele astea, s prind eu vreuna c st lng tine, o brazd de pmnt dac o s vaz de la mine!" Moromete ieea afar sau se ridica de unde era i o lua spre poarta de la drum ca spre poarta mntuirii: dincolo de ea era lumea, mai blnd dect femeia pe care o lsa n cas, putea s se duc i el n lume i s scape... Dar nu se ducea, cu toate c uneori ntrzia pn dup miezul nopii i pe Catrina o apuca nelinitea ndrjit, c putea n felul acesta s rmn fr el. Nu cumva s-o fi dus de tot? Dac nu se mai ntoarce? n asemenea clipe prea nghesuit de ndoieli dac fcea bine ceea ce fcea. Tot amenihndu-l n felul acesta i neascunzndu-i ura pe care i-o purta putea ntr-o zi s-l fac s nu se mai ntoarc. Asta era una. i n afar de asta anul acela al morii lui prea tot att de ndeprtat ca i al ei, zece ani diferen mai mult sau mai puin nu mai nsemnau nimic de la o anumit vrst n sus, iar pe de alt parte, cum de uitase ce zicea Cristos, c trebuie s ieri greiilor notri de aptezeci de ori cte apte? nct valul de ur, fr s-i micoreze puterea, se retrase totui din purtrile mamei i fu acoperit cu rugciuni, fr ca prin asta s devin mai blnd. Domnul Cristos nu i-a gonit pe negustori din templu lovindu-i cu frnghia? N-o mblnzi nici mcar Alboaica (aceast fat care avea attea daruri) venind ea acum pe la Moromei, cu intenia neascuns de a o potoli pe mama ei la care inea. Aducea cu ea ba un copil, ba altul, fiindc ieeau din fiina ei copiii cum ies fructele dintr-o ramur tnr (avusese noroc c Albei al ei nu nimerise pe front i venea des pe acas), fcuse vreo patru. Cabina rmase nenduplecat, dar cu att mai statornic pe drumul bisericii i cnd dintr-o vorb a cuiva sau cine tie din ce pricin, mai ales de pild cnd i ajungeau la urechi clevetiri c degeaba se duce ea la biseric, c n-o s ajung ea n rai dup cum a trit cnd era tnr, aprindea candela sub icoana lui Cristos din perete, se lsa la pmnt i

i pleca foarte tare fruntea ntr-o umilin att de total nct se vedea c nu mai simea i nu mai auzea pe nimeni n jur; sttea aa ceasuri ntregi fr s i se aud glasul, cu umerii ncovoiai i cu trupul sprijinit n genunchi i n pumni. n acest timp fetele treceau prin cas cu treburi, dar n-o turburau din rugciunea ei chiar dac o cuta sau o striga cineva la poart. Se ducea una din ele i spunea c nu e acas, s vie mai trziu, acuma e plecat... Duminicile arta ea cel mai bine, i strluceau ochii cnd se ntorcea de la biseric i adesea strlucirea aceasta inea i a doua zi i a treia zi. A patra, a cincea i a asea zi se ntuneca iar, dar venea iar duminica i fetele o vedeau pe drum cum se ntorcea cu alte muieri, vesel de parc se ntorcea de la o nunt, innd mnunchiul de busuioc n mn parc nu ca pe o floare de evlavie pstrat n amintirea slujbei, ci de triumf, menit parc altor amintiri. Ce slujb a inut azi printele Alexandru, spunea ea 26 27 adresndu-se celor dou fiice i lucirea ochilor i cretea brusc htinerind-o. n loc s stai aici cu sta btrnul (la nu era deloc btrn, dar ea se credea n acele clipe fat mare i nu mai vedea n el dect un sfrijit care se mira c putea s-i fie brbat), mai bine ai veni i voi acolo s auzii i voi cum arat pintele Alexandru cu mna spre cer!" Acest printe Alexandru de care vorbea ea i care venise n locul printelui Provinceanu, mbtrnit, inea, spre suprarea celor doi dascli, slujba de la nceputul pn la sfritul ei, fr s sar nimic, i nu nelegea s revin asupra acestui obicei cu care el, nc de la nceput, preot tnr i netiutor, venea de pe bncile facultii de teologie i voia s-l introduc aici ntr-o biseric rneasc. Ajunseser cu anii s se certe i Catrina lu bineneles partea preotului. Dasclii sreau rspunsurile, preotul revenea asupra lor silindu-i s-o ia de la capt, iar lumea din biseric bga de seam i la sfrit se amestecau i l ntrebau pe parohul cel tnr: Ce este, printe, de ce nu v nelegei? Fii i sfinia-voastr nelegtor, sunt i ei dascli btrni i cnt amndoi bine". Asta era adevrat, cel puin unul din ei avea un glas care vara se auzea prin ua bisericii pn la pod, ai fi zis c ngerul cobora asupra lui i l nzestra n orele acelea cu o astfel de voce frumoas, nalt. Ca om ns, acest dascl era cam grbit, avea treab acas, i se nvase cu preotul cel btrn s termine slujba n cel mult un ceas i jumtate. Pe de alt parte iarna nici femeile nu rbdau s stea mult n biseric i preotul rmnea cam izolat, dar nu se ddu btut. Fcu rost de lemne, nclzi soba de font i continu s in slujba aa cum nelegea el. Cnd pleca, Catrina l nsoea spre centrul satului, n vzul tuturor. Frumoas slujb mai ii, printe", i spunea ea i se mai descreea la fa i se fcea i el mai vesel. Mergeau mpreun pn n centru i acolo Catrina se oprea, preotul o lua spre casa lui i ea le atepta din urm pe muierile cu care venise, s continue drumul. Cu timpul ncepu s cunoasc bine viaa printelui cel tnr i aa se face c ntr-o zi se ntoarse cu obrajii roii de indignare. Aflase chiar de la el c n-o ducea bine cu preoteasa, c o prinsese cu unul din nvtori (era i ea nvtoare) i c se dusese la protopop i i ceruse s-l mute din Silitea n alt comun, nu mai putea sta aici. Printe, optise atunci Catrina Moromete (i povestind scena acas, n clipa aceea i nir lacrimile), nu pleca, printe, nu lua n seam pcatul, o s treac vremea i lumea o s uite". Nu se poate, rspunse hotrt tnrul paroh, trebuie s plec." i plecase. n locul lui veni altul, dar timp de cteva luni Catrina nu se mai putuse duce deloc la biseric. n ziua aceea, i apoi n prima duminic dup plecarea tnrului paroh, nu mncase nimic i sttuse toat 28 ziua n pat, potrivnic i neclintit. Dup vreun an rencepu s se duc regulat la biseric i apoi dup nc un an starea de dinainte i reveni. Din cnd n cnd ns tot o mai auzeau n cas, aa din senin, cu privirea npdit brusc de o lumin ciudat: Ce-o mai fi fcnd printele Alexandru!" N-o mai fi putnd de dorul tu! i rspundea atunci Moromete batjocoritor. n locul tu ai pune caii la cru, l-ai lua pe Albei s-i mie i m-ai duce dup el: Printe, uite-m i pe mine, i-ai zice." i aduga subliniind cu umerii neputina dar i renunarea lui de a nelege ce e n capul unei femei: Uite-aa!" Fetele chicoteau i aici parc s-ar fi putut zice c dragostea mamei pentru printele plecat i-a adus n suflet destul lumin ca s-i ajung toat viaa i s-l ierte deci pe Moromete pentru lucrul acela pe care l fcuse n timpul rzboiului cnd se dusese la Bucureti. Era nendoielnic, mai ales cnd o auzeau spunnd ct de frumoase erau odjdiile acelui preot i ce bine i sttea cu ele, spre deosebire de cel care venise, care cu toate c nu era nici el btrn, dar nu era aa nalt i subirel ca printele Alexandru i nici n-avea ochi aa mari i frumoi ca ai lui. VI n schimb ns, Niculae, fr s arate vreodat c ine cu maic-sa, ncepuse cam de pe atunci s fac aa cum i spusese ea, s se nstrineze adic de tatl su i cu timpul chiar s vorbeasc din ce n ce mai puin cu el. Trgea cu urechea la vuietul nti ndeprtat al rzboiului, apoi din ce n ce mai apropiat, pentru ca apoi chiar s vad cu ochii trecnd peste sat n valuri, unul dup altul, rostogolindu-se spre apus, nti nemii n fug, i apoi ruii dup ei... Dup care se fcu iar linite i contingentele mai vechi ncepur s se ntoarc n sat. Cei mai tineri rmneau ns mai departe sub arme, fiindc pentru ei rzboiul abia ncepea. Cnd bg de seam, Moromete ncerc s-i rectige fiul i ncepu prin a-l lsa n pace cu muncile, tiind, desigur, ct de mult l chinuia pe biat s-l pui la munc i c era suficient s-i dai cartea n mn ca s faci din el

un miel. Dar mai credea el oare n carte dup ce atia ani l silise s nu se mai apropie de ea? Mai credea, sau mai bine zis nu ncetase o clip s nu cread i s nu citeasc pe furi, fiindc niciodat nu se petrecuse cu el acea contopire cu lucrul pe care i-l ddeai s-l termine i nu reuise s fac din el un biat priceput, asemntor cu ali copii din sat care se dovedesc nc de la o vrst crud nemiloii rani ce vor deveni nu peste mai mult de zece ani, adic s se nsoare, s vorbeasc tare, s nspimnte un bou cu un pumn fcndu-l s scot un rsuflu
29

scurt pe nri dup o lovitur dat n spate, s-i njure nevasta cu acel amestec de sentimente n care autoritatea i dragostea se schimb n cursul chiar al unui singur cuvnt spus i s fac s se afle c tie, dac o s fie nevoie, s pun mna pe mciuc i s dea fr ovial la cap oricui ar ndrzni s se lege sau s-i fure ce este al lui, chiar i un cap de a. l trimitea de pild s mture oborul i s dea coceni la iap, care ftase. Niculae se ducea n obor dar tatlui i se prea pesemene c dureaz prea mult acest mturat i rcnea: N-ai auzit, m, s dai coceni la iap?" Niculae lsa maturatul i se ducea dup coceni i la ntoarcere, cu ei n brae, ocolea o furc aruncat acolo cine tie de cine. Ridic, m, chiorule, furca aia de jos, nu vezi c o s te nepi n ea?", se auzea iar de pe undeva de unde l urmrea vocea tatlui i Niculae se apleca s lase cocenii jos i s ridice furca, i atunci se apropiau paii din locul unde se auzea vocea i Niculae parc ar fi avut capul de lemn, astfel de sunet scotea palma ca de curea lipindu-se de tidva lui. i revenise cu ncetul i ajunse flcu, i l sprijinea acum atent pe tat n toate treburile, dar tot nu se purta n mod obinuit, n privire ntrzia s-i apar, ca la ceilali, acea strlucire aprins cnd pe dinaintea lui i legna trupul o fat sau o muiere tnr; rmnea umbrit ferind vechea strlucire de pe vremea cnd era elev i ca nite gini bete se nvrteau fetele n preajma lui, fr ca el s le vad. Iar cele care tiau prea multe aveau expresii de nelinite cnd l priveau, ca i cnd vederea acestui flcu le-ar fi amintit cu spaim c ele pierduser de mult ceea ce el nc pstra, dei era biat: credina c dincolo de poart se gsete o grdin i n grdin se gsesc nc neculese florile nevinoviei. Ele se tvliser ns de mult n aceste flori i tiau c pentru ele grdina i schimbase pentru totdeauna nfiarea. Cam prin vremea cnd Moromete ncepuse s-l lase n pace cu treburile, o fat l prinse totui n capcan. Trecea ntr-o diminea de srbtoare prin Cotoceti (ctunul n care erau adunate aproape toate neamurile lui Aristide), l trimisese taic-su s ia un dublu de la cineva care nu vrea s-l mai aduc ndrt, i pe drum l chemase la un moment dat peste o uluc glasul optit al unei muieri care l chema s intre nuntru. Era n dreptul casei unuia dintre cei care aveau porile mari; un om care nu era bogat dar tria bine, i dduse fata la o coal profesional... l chema Costic Rou... Era de Rusalii, srbtoare n care morii se cinstesc prin praznice date acas fr slujb i la care se mnca pilaf din fin, din porumb dat la piatr ca s ias doar un fel de grune care erau fierte n lapte i ndulcite cu zahr, sau din orez. nainte de praznic, gazda spla pe toat lumea chemat pe picioare, obicei rmas n sat din ceaa
30

ndeprtat a timpului. Niculae ezit... Pi, a Gherghino, se blbi el, eu...", dar n cele din urm intr. Blbial asta nu era numai a lui. Casa lui Costic Rou fr s fie mai mare dect a altor oameni bogai din comun, cu trecerea anilor ncepuse totui s par c e. n primul rnd curtea era de trei ori ct una obinuit i era plin de fanare, hambare, cotee, grajduri, ptuluri i csue mici de porumbei, ridicate sus pe un soi de prjini nalte ct un salcm sau lipite de acoperiurile ptulurilor. Porumbeii mpnzeau aerul cnd zburau, Costic avea4sute, de toate culorile i de toate soiurile, juctori i prsitori, tafete, dintre cei care cnt sau dintre cei care se giugiulesc tot timpul. Se tie c rudele acestei familii mncau ct voiau carne dulce de porumbel. Pe o raz mare a satului nimeni nu mai cretea aceste psri, tiut fiind c cei care aveau puini i pierdeau, fiindc se lipeau n cele din urm de un crd mai mare i se amestecau i nu-i mai puteai pe urm nici cunoate i nici aduce napoi. De prin aceste construcii ale gospodriei lui Costic se zreau couri de locomobile, piese detaate de batoze, grape i boroane mari, rotile i cormane cu care gospodarii i cultivau hectarele... Dincolo de curte se ntindea grdina... Prea fr sfrit, fiindc pe lng pomi i zarzavaturi era plin i de blrii, lipane ct roata cruii i bozi nemaipomenii, ai fi zis dac n-ai fi tiut ce sunt, c trebuie s fie un soi de struguri, cu fructul lor negru, pe care unii rani i cereau voie lui Costic s-i culeag i s fac din ei uic (att de rea nct era de mirare c nu mureau bnd o asemenea distilaie otrvit). Grdina ddea n rul satului pe care l mpingea mult spre mijlocul vii spre care se trecea pe un pod de lemn, cu pilonii att de vechi nct creteau din ei, cteodat, firioare de iarb i mici flori de cmp... Ginile lui Costic Rou ouau pe sub aceste blrii i bozi din grdin; umblau cinii dup ele i i vedeai nu o dat cum fug pe vale cu ceva alb n gur. Tot att de adesea ns se auzea din Cotoceti i cte un trznet de puc de rsunau vile i se tia atunci c alde Costic Rou a mai redus cu unul numrul cinilor care ddeau trcoale ortniilor lui. De altfel nu numai jigodiile care se apropiau astfel de gospodria aceasta uria aveau un aer hituit. Femeile sau copiii care din cine tie ce pricini trebuiau s mping marea poart de la drum a curii aveau n ei un aer nesigur, gata s-o nchid dac cine tie ce semn li s-ar fi prut c face ca intrarea lor, dei cunoscut sau dorit de unul din membrii familiei, s-ar putea s nu fie dorit de ceilali, sau chiar de unul singur dintre toi, i-atunci cel mai bun lucru era s rmi dincolo n drum i s atepi acolo s i se spun ce s faci. Din pricina asta erau srbtori i obiceiuri care ocoleau casa lor. Femeile se fereau duminica n zori la cimitir, dup ce se termina jelitul morilor, s

31 se apropie de nstrita muiere a lui Costic i s-i ofere colacii lor mici, s nu se spun cumva c s-au dus s primeasc colacii ei frumoi i mari, sau cozonacul cu care i umplea conia. Unele se mai apropiau, dar nu dintre cele socotite sfioase sau cu ruine i tot aa se ntmpla i de srbtorile Rusaliilor, cnd grupuri de biei i fete intrau prin curi la splatul picioarelor. Le vedeai cum ocolesc dou feluri de case: pe cele prea nevoiae, unde tiau c gazda o s le dea psat de porumb ru fcut, de nu puteai s-l mnnci (i nu intrau cteodat chiar dac femeia, cu o nfiare speriat, vznd c bieii i fetele nu vor, ieea la poart i i chema cu gura), i pe cele prea bogate, s nu zic pe urm c au intrat s mnnce strchinile lor dulci de orez cu lapte, fiindc acas nu aveau. Cutare putea s se duc, nu era chiar cea mai mare necuviin, dar pe urm acas ai lui i scoteau totul pe nas, nu-i fusese, i se spunea, ruine s intre acolo, s cread lumea c e nemncat? Astfel c, bogatul i sracul se pomeneau la srbtoarea morilor fcnd amndoi acelai gest de umilin, ieind lng stlpul porii i chemnd n oapt: Florico, Gheor-ghe, hai venii! Astfel intrase i Niculae n ziua aceea n marea curte a lui Costic Rou. Fusese ultimul chemat, n curte mai erau i ali biei i fete, cei mai muli desculi (Rusaliile cdeau n iunie), toi foarte veseli i gata s se supun obiceiului. In mijlocul curii gazda pregtise dou cldri mari cu ap fiart, n timp ce rudele o ajutau pe muierea lui Costic aducnd pelin din fundul grdinii. Presrar iarba argintie n jurul cldrilor i fcur acelai lucru pn la scara pridvorului, s calce bieii i fetele pe ea cnd aveau s urce i s se aeze la mas - i splatul picioarelor ncepu. Splau cele dou femei, btrna i nora, i trecu apoi la cldare, cu mnicile i rochia sumese, i fiica. coala ei profesional n-o scutea de treburi n cas, asta nu nsemna c ea se omora cu ele. Era o fat cu micri ncetinite i struitoare i cnd ncepu s spele, dup un timp bunica striga la ea cu acea voce parc a altcuiva, care tie dinainte c vorbete zadarnic, dar c nici altceva mai bun nu are d fcut: Hai, Ileano, d cu mai mult ap, eu am splat trei i tu de-abia unul". Ileana parc nici nu auzi, dar nici btrna nu mai strui, nu era acuma timpul, n zi de srbtoare, s-i spun n faa strinilor ceea ce i spunea pesemne de mai multe ori pe zi la ei n cas. Niculae i scoase piciorul gol din sanda, l puse pe buza cldrii i fata ncepu, cu micrile ei moi, s-l spele i pe el. Minile i erau nchise la culoare, cum i era i obrazul. Deasupra piciorului flcului ntrzia ndelung, i gtul ei oache, pe care alunecau n pri dou cozi negre, cu strluciri de castan, sttea linitit sub ochii lui. La al doilea picior se ntmpl ceva, fata scp spunul din
32

mn i se aplec fr veste i ncepu s-l caute, cu braul dezvelit pn la umr, pe fundul cldrii. Biatul i pierdu echilibrul n aceeai clip i se feri s nu se sprijine de ea i atunci micarea fetei se opri i ea ridic privirea n sus i se uit la el. Niculae puse din nou talpa pe buza cldrii. Fata scoase spunul, dar l scp din nou i din nou se uit la el. De ast dat lovit de o buimceal care i ncetini i mai mult micrile, de parc ar fi picnit-o somnul, i pstrnd o mn pe piciorul lui, fata se aplec i cutnd spunul i atinse o clip cu snii coapsa. ntre timp mama i bunica terminaser cu ceilali i care cum i scotea piciorul de sub braul care l sclda cu mici lovituri de ap fierbinte, clcnd pe pelin, o lua vesel spre pridvor i de acolo se uita n voie peste curtea aceasta ntins n care poate nu intrase niciodat pn atunci. Niculae ns nu se grbi s urce dup ce fata l ls, arta parc suprat de ceva, se ncruntase, se dduse mai la o parte i stnd aplecat peste genunchi se sprijinea de tulpina unui mr care crescuse chiar alturi de pridvor i i tot lega i dezlega mereu curelele de la sandale. Parc se cocoase i nu mai putea sta drept i nu tia ce s mai fac s nu bage cineva de seam c nu-i mai putea dezdoi spinarea. Gazdele chemar pe tineri ntr-una din odile casei i acolo se aprinser lumnrile nfipte n colaci, mama fetei intr cu o oal nou n mn n care ardea tmie, cu busuioc verde i iarb alb la miiue, tmie deasupra luminilor care n umbra dimineii de var a odii tremurau n flcrile lor ca i cnd ar fi ars direct din mierea galben din care fusese stoars ceara, picurau pe coaja pinii i ngheau n iroaie aurii; fetele i bieii se nchinar toi deodat i vocea btrnei spuse ceva de odihna i pacea sufletelor celor mori. Apoi se aezar toi la mas i se aduser strchini pline cu orez cu lapte i apoi nuci i covrigi. Niculae amuise i dup prnz se duse la hor i rmase tot aa mut, uitndu-se la fata lui Costic Rou dintr-o parte i de la distan, cu luciri ntunecate n ochii lui care pn atunci fuseser luminoi ca o oglind. Cnd soarele se ls dincolo de salcmi i ncepu s cad amurgul se duse acas, manc i dup ce ntunericul se aternu negru peste sat, plec i se duse n Cotoceti. Nu rmase ns pe ulii, cobor n vale la pod i acolo se aez jos i ncepu s se uite n grdina lui Costic Rou. Nu se vedea nimic, iar n ntunericul nopii, ptulurile i toate acareturile abia zrite printre salcmi i pomi apreau, pe cerul luminat doar de stele, mai ndeprtate i mai mari, strnind o clip n biatul singuratic care se uita la ele ndoiala c s-ar afla pe nite locuri tiute. Podul de lemn era ns acolo prezent i sigur, ca i apa rului care curgea susurnd n linitea nopii.
33

VII n seara urmtoare, Niculae se duse din nou n Cotoceti, cobor n vale la pod i ncepu s atepte, urmrind ceasuri ntregi tot ceea ce se putea mica n grdin, tot ceea ce putea semna cu trupul unei fete, copacii sau ierburile nalte i negre, stlpii de la poarta dinspre curte i cei de jos care ineau

gardul la marginea vioagei. Oricnd dintr-unul din ei se putea face doi i asta ar fi nsemnat c ea este. Dar nu se mica nimic, totul zcea n ntuneric i linite. n ziua a treia, dup un ceas de cnd sttea i se uita, Niculae vzu deodat cum se mic lipanele mari de dup gardul peste care, de pe pod, se vedea bine deasupra vrfurilor lor ascuite. Dintr-o sritur fu aproape i se lipi de un copac. Se uit pe unde ar putea intra nuntru i fr cel mai mic zgomot desfcu dou uluci, le ddu ntr-o parte i se strecur printre bozi. Acum ns nu se mai vedea nimic i se opri, se aplec pe vine i cut cu privirea, rsucin-du-se ncet n toate prile. Atunci se auzi departe de el un clefit, precedat de ceva asemntor cu plescitul oulor cnd sunt sparte i golite de coninutul lor i flcul se ridic i se apropie de locul bnuit de unde venea zgomotul. Un cine ridic botul dintre lipane i n prima clip se uit la Niculae int, dar apoi se npusti ntr-o parte prins de o groaz nebun i se repezi spre ulucile din fund, peste care zbur fcnd o sritur de dou ori mai mare dect era nevpe ca s scape. Pieri ca o nluc. Niculae iei i puse la loc ulucile cum fuseser. n seara a patra era ntuneric bezn, nu se mai vedea nimic pe cer i dup ctva timp ncepu s plou. Flcul ns nu plec i, n curnd, iroaie de ap ncepur s-i curg de pe plrie ca de pe o streain. Sttea nemicat i se uita n grdina care vuia acum ca o pdure: era fonetul bozilor i mai ales al lipanelor care primeau revrsarea din cer pe toat ntinderea palelor lor grase i mari. Undeva, n stnga, se auzi o cru alergnd, cine tie cine avusese poate intenia s mie la cmp i n-avea coviltir, l apucase ploaia i trebuise s nhame i s vie acas, sau poate venea de la gar, cu trenul de zece al crui uierat se auzea adesea n serile cnd toat lumea se culca devreme, precednd i apoi ncheind cu un ipt lung zgomotul locomotivei, parc mult mai puternic, ca o rostogolire brusc de drugi peste un acoperi de tabl. Acum din pricina plou nu se mai auzise. Deodat flcul ni de pe pod i sri spre gard. Nu mai sttu s caute cele dou uluci scoase seara trecut, sri pe deasupra lor i din doi pai se apropie de o mogldea care nainta repede spre el cu o hain n cap. Ii ddu haina la o parte: ea era. Rmaser mui amndoi i un timp nu se mai auzi dect zgomotul ploii care potopise pmntul. Apoi, din tcerea care zcea sub curgerea monoton a averselor,
34

amplificndu-se i turburnd parc asemeni unor bolboroseli care puteau fi ale cerului tcerea nopii ploioase, murmure nbuite se rspndir n grdina ntunecat. Nu e bine aici, s nu mai m atepi. Dac nu venea ploaia nu ieeam. Trebuie s m duc." Am crezut c aici o s poi s iei." Nu pot s ies nicieri seara, mai bine ziua. Am avut noroc cu ploaia, altfel n-aveam cum s ies." n Cotigeoaia, n pdure!" Nu, m vede lumea; ncolo, spre gar, o s spun c m duc pe la Burdeni, pe la verioara mea; treci mine sear nainte s se ntunericeasc i mi spui fr s te opreti, am s fiu la poart." i fata se smulse de lng el i ncepu repede s taie grdina n torentele care nu ncetau s rpie asupra ierburilor i a pomilor. Trei seri la rnd trecu apoi Niculae prin faa porii ei, pn o prinse i i spuse unde. Era chiar pe locurile lor, la jumtatea drumului spre gar, lng fntna nou de la anea. Nu se tia bine cine era acest anea, dac era cumva numele celui cu lotul de lng fntn sau dac chiar micul deal care se face acolo purta aceast denumire. Era din piatr alb curat i avea o cumpn de o nlime ameitoare, i se ura pn ajungeai cu ciutura la fund i pn trgeai pe urm ndrt de lumnarea de lemn ndit n vreo dou locuri cu lan. Lng fntn era o cruce mare de lemn, pe care se scrisese odat cu fier nroit ceva, dar nu se mai putea citi ce anume, ca i cnd lemnul ar fi prins rdcini n pmntul bttorit mprejur de vite i, crescnd, ar fi deformat i crpat scriitura. Era vorba de o rugciune, cum se vedea adesea pe troiele de la rspntia unor drumuri, sau era mormntul unui necunoscut? Cine poate s cunosc paii unei fete care merge pe un drum de cmpie? Cnd din acest drum dau la dreapta i la stnga intrri adnci spre locurile ndeprtate, printre porumburi? Ea poate s aib o sor mai mare cu vitele, un tat sau o mam la sap, sau la legat via... Iar Costic Rou avea pmnt n multe pri, nu avea un singur lot, s fie adic cunoscut pe cmp tot aa de bine cum i era cunoscut casa din sat. Fata lui se putea deci duce oriunde ziua n amiaza mare, i era greu s tii unde se duce. Ea se oprea ns ntotdeauna la fntna alb de la anea, punea mna pe ciutura fntnii i ncepea s trag de lumnare s scoat ap. Se spla pe fa i pe mini, i scotea sandalele i se spla i pe picioare, apoi vra din nou ciutura i o lsa aa rsturnat. La zece loturi distan Niculae vedea cumpna i ieea la drum, se uita dac nu era cineva, i fiicea apoi semn s se apropie, s intre n gru i s atepte s vie el s-o aduc. Ileana ns nu era o fat dintre cele care tiau multe, ci dintre cele care ar fi vrut s tie, acuma ct mai

avea timp, nainte de mritiul ei, care urma s aib loc chiar n luna aceea cu un tnr preot din Balaci. 35
Cum nu era fat mare i bnuia c preotul, cu toat sfinenia lui, n-o s fie foarte vesel cnd o s-i dea seama de acest lucru, i spunea n sinea ei c mcar s tie i el pentru ce avea s-o prasc pe urm prinilor, fiindc mai mult n-avea ce s-i fac, tia ea c nu se hotrse un pop s ia o fat fr mult carte (doar cu patru clase profesionale), dac n-ar fi fost aa bogat cum era ea. Ajungnd preoteas ea nu se rupse de suratele ei din sat i povesti mai trziu uneia din ele, cu care era prieten, ce se petrecuse ntre ea i biatul lui Moromete n acele ntlniri pe care le avusese cu el pe lotul lor, ntr-o coverg, i de ce totui se mritase, sau de ce totui, dei urma s se mrite, se mai ncurcase cu Niculae care nu tiuse nimic de mritiul ei aranjat dinainte... Nu-l vorbi de bine, l lu n rs, spunnd c nu fusese nimic ntre ei i c atunci cnd fusese se i terminase. Nu putuse s spun de el c nu inuse la ea, fiindc nopi ntregi o ateptase n vale la pod, dar dect s-o fi ateptat-o acolo n ploaie, mai bine ar fi fost i el biat cnd erau singuri n coverg. i tnra preoteas se hotr cu greu s spun de ce i purta pic i nu nainte de a mai aduga nc ceva pe seama lui, care se rspndi apoi n sat i aflar, nu se tie de ce, mai ales copiii, care se uitau apoi intrigai cnd Niculae trecea pe drum i chicoteau dup ce el se ndeprta suficient ca s nu le fie fric, s poat s-o zbugheasc dac el s-ar fi ntors s-i ia de urechi. Nu c nu i-ar fi plcut i ei de el, povesti mai departe preoteasa, era frumos cnd se uita la ea cu ochii i prul lui pe care l purta tiat scurt i dat ntr-o parte, nu cu claie mare cum aveau alii, de ce s zic un lucru care nu e. Dac ar fi lsat-o tat-su ea s-ar fi mritat cu el i nu cu un pop, care tie ea ce face i un pop, mai trziu, cu muierile n biseric... ,A auzit ea... Dar cine a mai pomenit s fac un biat ce-a fcut el? n loc s-i par i lui bine c s-a iubit cu o fat, a amuit pe urm alturi de ea i s-a fcut galben la fa, de parc nu s-ar fi ntmplat ce s-a ntmplat, ci i-ar fi dat cineva s bea un pahar cu cucut. Niculae! zic, ce e cu tine? El nimic, Niculae, zic, eti cumva bolnav, te doare ceva, ce e cu tine? Spunemi s tiu i eu! Nimic! Tcea i parc nici nu m vedea. L-am luat de umeri i zic, Niculae, uite, eu te las i m duc pn la fntn, m ntorc acui. Ziceam c pn m duc eu i pn m ntorc i trece, cine tie, o fi aa, c nu seamn toat lumea unii cu alii. Chiran cu care am vorbit eu nti, m inea numai n brae i tot timpul m sruta, ziceam c m nbu. M-am dus la fntn, am scos ap cu citura, am but, m-am uitat s nu m vad cineva unde m ntorc i m-am ntors. Tot aa l-am gsit. Nu i-am zis nici eu nimic, l-am lsat acolo i am plecat..." Cteva sptmni biatul lui Moromete umbl tcut i cu o expresie de suferin att de neacoperit pe fa nct ai fi zis c cerea ajutor celui 36 cu care i ncrucia privirile ncrcate de o tristee grea. Catrina l apuc de umr speriat: Maic, eti bolnav, ce e cu tine? Nu mnnci, nu dormi..." Pe urm Niculae i reveni i privirea lui se fcu iar cum fusese nainte... VIII Tocmai n acel an e mrit Tita, i Niculae n loc s se apropie de tatl su se lipi de proasptul cumnat, pe care l cunotea de fapt de mic, l chema nea Sandu (numele cellalt, Dogarii, fiind bun doar pentru cei mari i pentru autoriti), o lu pe Tita ndat ce se ntoarse de pe front i se termin rzboiul. Toat ziua Niculae era vzut pe la el prin curte, Sandu stnd jos i cioplind vreun ru sau dregnd vreo roat, sau vreun gard, sau lng caii scoi afar i legai de un salcm, pe care i esla i i buuma ndelung pn le fcea pielea ca mtasea. Era, acest Sandu, un ins cam mare, cu chipul ct un crptor de vrt pinea n est, dar cu arcuiri blnde ale gurii de ngduin dispreuitoare cnd se uita la un om, i cu voce mai degrab fr culoare, dar mult ncetinit ca pentru a da timp flcilor lui late s se poat pune n micare i celui care l asculta s se uite mai bine la el i s vad i dincolo de ceea ce spuneau cuvintele. Fiindc atunci cnd vorbea ai fi zis c i se fcuse mil de cuvintele pe care le spune, aa mici i bicisnice cum sunt ele, cnd trebuie s zici de pild: d-mi toporu la, sau mic roata asta mai aa, hai s mncm. n felul sta chiar i aciunile implicate n cuvinte preau parc tot timpul puse sub semnul ndoielii, s-i dai un topor, dracul s-l ia de topor, s miti roata, dac vreai s-o miti, c poi s-o lai i aa, sau s te duci s mnnci, mare brnz, ca i cnd nemncat nu poi s stai! i din pricina asta cuvintele i lucrurile din jurul su parc se lipeau de el i el, cu labele lui tinere i blnde, le ddea parc la o parte ngduitor, contient c nu le poi alunga orice ai face, i c cel mai bun lucru e s te foloseti ct mai practic de ele i s tragi de pe urma lor foloasele care-i revin. Dup aia le arunci dracului ntr-un col i stai jos la soare pe iarb cu picioarele descule i vezi ce mai e. n asemenea clipe Sandu avea un fel de surs care era att de total, luau adic parte la el nu numai ochii i obrajii, ci parc i picioarele, genunchii i chiar spinarea lui imens, lat ca un pat, n comparaie cu a lui Niculae, surs care putea s dureze ceasuri ntregi S s nu dispar din fiina lui chiar dac n acest timp s-ar fi nfuriat sau 'ar fi njurat pe el cineva. Niculae i toi care i erau apropiai puteau astfel s-l vad adresndu-se cte unuia cu care avea ceva: M, al lui "oldea, dac te mai aud c te legi de mine, mai m njuri, pun mna
37

pe tine i-i rup junghietura gtului". Hai, m, nea Sandule, c nu e adevrat", rspundea acela al lui Boldea cu ochii rcii de fric. Eu nici nu aud ce spui tu acuma", zicea Sandu i l ntreba apoi pe

acelai ce se aude cu altceva, vreo treab pe care o avea el cu altul pe care al lui Boldea l cunotea. Astea erau cele dou stri ale lui: n timp ce se ocupa de lucruri, i dup ce nu se mai ocupa. Niculae l tia cam de pe cnd plecaser cei trei de acas, venea deseori pe la ei, scotea un pachet de cri din buzunar i zicea: Ce dracu-i facem, m nea Ilie, noi nu mai jucm un tabinet?" Pi s jucm, rspundea Moromete, dar cu cine?", Pi m duc eu s-i chem pe nea Costic al Joachi, pe nea Matei Dimir i pe Nae Cismaru" (tia erau noii prieteni ai lui Moromete, nu cu mult mai tineri dect el, cu care se ducea iernile cu cruele la munte). Pi dac zici c te duci, du-te", zicea Moromete i, la acest rspuns, Sandu l descoperea atunci lng el pe Niculae (n vacane, de Crciun i Pati, sau n vacana mare). Se uita la el, i bga un deget n burt i l ntreba: Ce mai faci, m Ciorobuling?" Ce s fac, bine", rspundea Niculae. De ce i spunea el Ciorobuling i ce nsemna de fapt numele sta, nu tia i nici nu vroia s afle nimeni, dar de ce i bga un deget n burt asta da, era un semn de simpatie, dar nu la adresa lui, ci a sor-sii mai mari, dup cum s-a i vzut mai trziu. nainte de asta ns Sandu Dogaru sttu n concentrare doi i apoi nc trei ani pe front, de unde se ntorsese cu o gaur n coaste lung de aproape jumtate de metru i cu tmplele brumate, dei nu avea nc nici treizeci de ani. Rmsese ns acelai - sau cel puin aa prea - i venise i cu o explicaie a lui despre rzboiul din care abia scpase. I-o ddu lui Niculae ndat ce o lu pe Tita, chiar a doua zi dup nunt, cnd biatul veni pe la el i l gsi pe Sandu n mijlocul curii, aezat jos i scobind un trunchi de lemn uscat s fac piu de zdrobit sare n cas. Scparm, m, Ciorobuling, de psrelele alea care se ouau n capul nostru, s ne fac mai puini. Asta e, cnd ne facem mai muli, mai vin nite psrele, ne mai micorm, i pe urm iar... Gaura asta a mea n coast e de la un ou de-astea!" Niculae era toat ziua pe la el i cine trecea pe drum i vedea stnd jos pe iarb, Sandu cu o enorm plrie pe cap cu borurile trase n jos din toate prile i cu o cma alb colilie strns de un bru rou, Niculae subirel i nemplinit, descul i cu capul gol, cu o frizur tiat scurt i dat ntr-o parte. Din cnd n cnd tesla sau ciocanul din minile lui Sandu se opreau n lucrul la care meterea, aa nfipt, minute ntregi i n timpul sta el i spunea lui Niculae fr s ia mna de pe unealt nu se tie ce, vorbe ndelungi i cu neputin de ghicit de nimeni, dup care, cu un gest de parc aceste vorbe s-ar fi prelungit prin mn spre lucruri, Sandu scotea
38

tesla sau ridica ciocanul de pe lucrul acela i se ocupa cu scobirea sau rotunjirea lui iari un timp nemsurat de lung i cu cltinri din plria aceea ca o roat care vroiau parc s spun c lucrurile n existena lor sunt bine ncletate i c numai omul nu se tie ce mama dracului tot vrea... nite ou dalea.. s-l mai potoleasc... Frnturi de cuvinte pe care Tita, curioas, le auzea cnd trecea pe lng brbatul ei ca din ntmplare cu un vas sau cu un alt obiect n mn. Spre toamna aceluiai an ntr-o diminea spre prnz Catrina Moromete era n grdin i i ajuta feciorului cu furca s fac nite glugi de coceni, tatl plecase pe la gar s vnd ceva, le lsase lor treaba asta s-o fac. Era cea nc din zori, dar acum era aproape prnzul i nu se ridica deloc, ba parc chiar se fcea i mai groas, i s-ar fi zis c ziua nu mai avea or, cu lumina aceea a ei splcit i cu salcmii cu coroanele mncate pn la trunchi, nghiii cum stteau n negura deas. Unda dealurilor care tia domol sritura cmpiei peste sat nu se mai vedea nici ea deloc i satul prea acum lipsit i de spaiu, nu numai de timp cu elementele plutind peste el ntr-o curgere de pulbere albicioas care nu se mai tia ce e, nu mai fusese vzut niciodat. O cioar flfi pe deasupra grdinii numai cu zgomotul i se pierdu pe deasupra caselor, urmat curnd de o puzderie, ale cror ipete o oprir pe mama cu furca n aer, ca la un semnal tiut numai de ea, descoperit n aceste croncnituri care umpluser cerul. S-ar fi zis c umblau n deprtare pe sub nori, zgriind cu ciocurile lor ascuite creierii linitii ai negurii. Cnd nvlir peste sat se pru c pustiul din ipetele lor i plcurile numeroase nghesuite ce se amestecau de-a valma vor mprtia norii i vor ncepe s smulg crengile salcmilor, acoperiurile caselor i gardurile fumurii dimprejurul curilor. mpnzir satul i se lsar peste couri i fanare. Altele se ngrmdir prin cuibare ori prin podurile prsite. Critul lor fcu s nu se mai aud de nicieri nici un alt zgomot i tcerea nu pieri din sat nici dup ce ciorile se adunar de peste tot i zburar mai departe. - Ce-o fi?! zise mama i deodat ls furca jos i o lu spre cas. Intr n tind, trecu dintr-o odaie n alta, reveni pe vatr i i aduse aminte: da, bgase pinea sub est, povesti ea mai trziu, i din pricina cocenilor o uitase, se gndise c trebuie s se fi ars, vrse vtraiul n capul estului, l sltase i trsese pinea afar. Cnd o luase n mn s vad cum e, i se rupsese n

mini n apte buci. O bgase din nou aa rupt, astupase marginile estului cu cenu fierbinte i se ntorsese n grdin s-i ajute mai departe lui Niculae la fcutul glugilor. Nu tia ct trecuse de la venitul ei n grdin i o dat auzise n partea aceea a caselor unde sttea fiica ei mritat, ipete. Nu sta departe Sandu, aci la pod, c din colul rspntiei. Lsase furca i alergase la drum i de la drum 39

I
spre pod, lng case se vedea lume adunat i se auzeau mereu ipete nalte. Era o cru care se opri chiar n dreptul casei lui Sandu i mamei i se tiar picioarele cnd vzu, se apropie i se uit: ntins ntre scoarele largi ale cruei, nroite n cteva locuri de snge, sttea Sandu galben, abia suflnd. O luaser caii cu el la vale i l clcase roata cruei. Cine nu ipa povestea cum se petrecuser lucrurile, cum din pricina cetii caii s-au speriat de un cine care nise fr veste dintr-un an unde mnca o cioar, i el a srit jos fiindc nu mai putea s-i opreasc din huri, pusese piciorul pe rscruce i alunecase nainte pe leauri. L-au ridicat pe brae i cnd l-au vzut aa mare i prpdit pe dinuntru, dus pe minile oamenilor, cele dou mame: a fetei i a lui Sandu au leinat, fiindc de cinci ani l ateptase Tita s se ntoarc din rzboi, se ntorsese i uite c nu era nici o jumtate de an de cnd se nsurase. Niculae veni i el la cptiul lui, i Sandu l recunoscu i i opti nainte de a muri tot n felul acela al lui de parc i era mil de cuvinte, dar de ast dat cam suprat c i se luase puterea i avea glas slab: Uite, m, Ciorobuling", i zise i renun s mai spun restul, zicndu-i poate c nici pe patul de moarte cuvintele sau lucrurile la care se refer ele nu merit s le spui numele i s vorbeti despre ele. IX La ase sptmni familia i rudele se gndir din timp s-i fac lui Sandu un parastas mare. Timpul se rcise i frunzele salcmilor i florile de prin grdini se nglbeniser, n dimineaa aceea se ntmpl ns s fie soare i cald. Familia i rudele mari ale lui Sandu hotrser, pentru ca parastasul s fie aa cum l doreau toi, s cheme s slujeasc la el patru preoi, doi din sat i doi de prin cele din preajm, vroiau ntr-adevr un parastas mare. Totul era gata din timpul nopii i dimineaa nainte ca lumea s nceap s se strng, fetele mturar bttura i ntinser chiar n mijlocul ei o mas att de lung nct cei care treceau pe drum i nu apucau s vad crucea alb de lemn btut pe stlpul porii, cu numele lui Sandu i anii la care se nscuse i murise scris pe ea, credeau c e vorba de vreo nunt sau mpcciune. Copiii, n numr mare, ateptau zgribulii i cu privirile mrite, nu att de rcoarea dimineii de toamn care era dulce n ziua aceea, ci de mirosul de varz, fasole, friptur de pasre i uic fiart care umplea aerul pn departe. Cnd soarele se urc la un stat de om, cei patru preoi coborr n faa curii lui Sandu i intrar doi cte doi n curte. Lumea se feri n lturi
40

uitndu-se n tcere la patrafirele lor bogate care prin coloritul lor aduceau, aci printre salcmi i sub cerul limpede de toamn, ceva din interiorul bisericii unde slujeau, din clipele de tain ale dimineilor de srbtoare cnd preoii ieeau din altare i mbrcai n aceste odjdii cntau ridicnd ochii spre cer i mblsmnd aerul cu mirosul cdelnielor lor ncrcate cu tmie. nuntru peste dou paturi erau ntinse capetele, nite colaci mpletii de o albea moale i nvrfuii cu coliv amestecat pestri cu bomboane i plointe. Cei patru preoi deschiser crile i familia i rudele, care niciodat nu sunt cu totul gata n astfel de momente, i fceau semne disperate i opteau: aducei lumnrile" i apoi: s se aprind capetele". Unul din preoii strini chiar vorbi gros, cu o voce sunnd clar parc a rspuns de liturghie: - Aprindei capetele; aducei tmie i lumnri mari pentru slujb. Se aprinser lumnrile, se nfipser n colci, preoilor li se ddu cte un ervet lung i alb n mn - pe care acetia le ineau agate de mnec i atrnnd n jos - i slujba ncepu. ntreaga cas, curtea, grdina i mprejurimile se umplur de cntecele ce se auzeau din odaia unde se slujea. Trecuse mai bine de un ceas i preoii tot nu ieeau. - De ce ine aa mult? ntreb cineva. Slujba abia ajunsese la jumtate i glasul unui preot tocmai cnta, poruncind: ...Pentru ca s ne nvrednicim noi ascultai sfnta evanghelie" i toat lumea, cei dinuntru ca i cei de afar, se lsar n genunchi i i plecar capetele. n sfrit slujba se termin i cei patru preoi ieir apoi afar n timp ce se adresau familiei i rudelor de ast dat ca simpli oameni, spunnd Dumnezeu s-l ierte" fr s cnte. i scoaser odjdiile i le ddur unui om de-al lor care le duse n trsura cu care veniser. Rudele i cei care ajutau se micau acum de colo pn colo aternnd pturi pe mesele improvizate de brad din mijlocul btturii i crnd n brae i cu coniele strchini i linguri, pine tiat n felii, oale mari cu fiertur i mncare. - Toat lumea s stea la mas! se auzi cineva spunnd i n aceeai clip copiii se repezir la coad i nclecar pe bncile lungi fcute pesemne anume pentru ei nghesuindu-se i nghiontindu-se. Haide, relu acelai glas,

poftii i sfinia voastr. Lumea ncepu s se aeze i cei patru preoi luar loc n cap, pe scaune cu speteaz, spre deosebire de ceilali care stteau pe scaune fr. Se ncepu mprirea mncrii n strchini, n timp ce de o parte i alta a irului lung de mese doi oameni cu o damigeana n brae mpreau la rnd cte o ceac de uic fiart fiecruia. Cei mai btrni i rudele mari se aezar n capul mesei, aproape de cei patru preoi, toat lumea ncepu 41

s mnnce i preoii ridicar pe rnd paharele pentru odihna celui dus dintre ei. nceputul mesei trecu astfel repede, fiindc de obicei la un astfel de praznic, dup pomenirile preoilor, reluate apoi de ceilali mai sraci, strini de familia care prznuia i crora li se ddea s bea la toi cu o singur ceac i ziceau Dumnezeu s-l ierte" sau s-i fie rna uoar", ncepea s se mnnce bine i mai ales s se bea zdravn. Dar nu la toi li se ddea mult de but, ci numai la cei chemai i aezai ntr-un anume loc al mesei i acetia nu erau prea muli fa de numrul celor obinuii s colinde nechemai la toate pomenile, copii zdrenroi i cu ochii mari i chipurile negre, ini a cror ocupaie principal era cum s-i astmpere foamea, btrni nvechii n srcie, vduve prpdite, toi amestecai la un loc cu cei mici, mncau pn ce se umflau. La o astfel de poman cum era cea dat de familia lui Sandu ei veneau i cu tritile n care aruncau tot ce rmnea de la mas, pine mult, buci de carne, felii nenumrate de mmlig i unii scoteau pe furi i cte o oal i goleau n ea farfuriile copiilor care se saturau mai repede i i ndemnau s mai cear ca s ia ei. Se ntmplau cteodat i ncierri, repede stinse prin nharea celor n cauz i gonirea lor prin grdin, s nu vad lumea i potolirea lor cu darea la fiecare din mncarea pentru care se ncieraser. La parastasul sta ns nu se ntmpl nimic, toi tia i nesar tot ce aveau ca loc n care se putea pune, de la buri pn la tritile lor jigrite. Nimeni nu-i lu n seam. Niculae manc puin din ciorba de pasre i din friptura care se puse pe farfurii, bu ns de cteva ori din uic, cteva ceti mrioare, i de la un timp sttea i se uita alturi la masa preoilor i parc atepta ceva. Chipul lui i pierduse n aceste ase sptmni de cnd murise cumnatu-su linitea senin a trsturilor i ochii i rtceau strini peste oameni. La cei din preajma lui acum la parastas, dup ce dduser toi cteva ceti de uic peste cap, le pieri ncetul cu ncetul pioenia aceea de la nceput i devenir mai voioi, se uitau la el i rosteau pomeniri ca i cnd ar fi rostit urri, n timp ce Niculae nici nu-i vedea, atras din ce n ce mai mult de cei patru preoi, care mncau n farfurii de marmur, i cu tacmuri de fier, spre deosebire de toi ceilali care mncau fr furculie i cuite i doar cu linguri de lemn din strchini smluite. - Printe, s v ntreb ceva, zise Niculae aplecndu-se spre cei patru preoi i, rmnnd aa aplecat, nct cel de lng el trebui s se fereasc mult ca s poat mnca mai departe, continu: suntei ca i cei patru evangheliti, patru, aa c o s-mi rspundei... - ntreab, Liic, zice cel din sat, binevoitor: auzise c acest biat fusese cndva elev i i rspunsese cu oarecare consideraie...
42

- Printe, relu Niculae, cumnatu-meu a murit de ase sptmni, fr s tim pentru ce, nimeni nu tie. Eu am s v spun mai pe urm ceva, dar sfinia voastr ce cfedei? - Nenorocirea, taic. - Nu, printe, stai, s vedei, s v spun mai bine, zise Niculae repede. Oamenii vorbesc, adic un om poate s se gndeasc la orice... Minile i se frmntau pe mas i urmreau, vorbind, un anume lucru i glasul i era muncit i privirea vie. - Sfinia voastr, relu el, ai ngropat o grmad de oameni i cnd i ngropai nu v e fric? Cum se poate s-i ngropai printe? aproape c strig el. Cum s bagi oameni n pmnt i pe urm s-i acoperi cu lopata? Sunt cini, printe? - Aa e osnda, taic, zise preotul cutnd s se desprind de acest tnr care ncepea s nu respecte legea praznicului i vorbea ce nu se cuvine, dac ar fi dup noi, n-am mai muri nici unul i ne-am nmuli ca frunza i ca iarba... Dar biatul nu se desprindea, atras de cei patru preoi cu o for irezistibil i capete ncepur s se rsuceasc o clip spre el, s aud ce spune. - Printe, mncai i bei la moartea unui om i sfinia voastr chiar v trudii i cntai i primii bani, iar lora din fund chiar le pare bine cnd moare cineva, s poat s se sature i ei din cnd n cnd. Printe, strig biatul ndrjit pe neateptate, de ce a murit cumnatul meu? De ce l-ai bgat n pmnt? - Eti ca o salcie primvara, n-ai de ce s te vaii, taic, zise unul din preoi, scuturnd parc din musti i din barba lui neagr cu multe fire argintii n ea, vrnd parc s arate c iat cum se gsete

s crteasc tocmai unul aa de tnr care, cu toate c nu tie ce e aia viaa, gndul lui e la moarte. - Nici unul nu s-a gndit, printe, continu Niculae, de ce a murit din senin un om, dar el tia, mi-a spus-o de mai multe ori, zicea c e o boal, anx s mor, mi Niculae, aa mi-a zis i mi-a spus i boala. Dar el mi-a spus, printe, c pe toi ne pate boala asta, o s intre n sat pe furi i chiar despre un parastas ca sta a vorbit, un parastas general, cu laude... - Nu neleg, taic, zise preotul mncnd nainte. Aa e obiceiul, trebuie fcut parastas pentru odihna celui care e chemat de Dumnezeu. - Landele ce ni se vor aduce vor fi un parastas, aa mi-a spus i mi-a i spus: o s mor, mi Niculae, i n-o s apuc parastasul sta!" Cum s apuce el parastasul lui trind? La cine se gndea el c o s-i fac parastasul nainte s moar? La cine se gndea el, printe, sfinia voastr trebuie s tii.
43

M- Niculae, i opti atunci llinca aplecndu-i-se pe la spate la ureche, du-te puin n cas c vrea naa s-i spun ceva. - Ce na, sri deodat biatul desfcnd violent braele i ridicndu-se n picioare. Ce, suntem la nunt aici? Suntem la parastas i fiecare trebuie s-i aduc aminte cum vrea el de nea Sandu, c dac nu, rstorn masa cu voi i v dau pe toi afar. - Stai jos i vorbete mai ncet c se uit lumea la noi! - Las s se uite. - Nu i-a fcut bine butura. / - Bine c i-a fcut ie, du-te la locul tu... - Maic, stai jos i mnnc, zise atunci i mama lui, dar fr s se ngrijoreze, uitndu-se la el cu privirea notnd n lacrimi de jale i parc nelegndu-l: i era drag de el, zise ea cltinnd din cap la dreapta i la stnga ntr-un vaier mut, toat ziua se ducea pe la el i stteau amndoi n mijlocul curii i vorbeau... i uite c plec i nu apuc i el s-i vaz nevasta cu copil, c a lsat-o cu copil n ea, sraca, cinci ani l-a ateptat... - Dup nunt, zise Niculae parc nnodnd spusele lui cu ale maic-si, ieeam ntr-o zi n grdin de diminea, vream s-mi caut un ciomag s m duc la el la deal, mi spusese tata s m duc s vz ce e cu nite porumb care se vetejea, ziceam c s-l ntoarcem i s punem nite otav. Ia s m duc cu nea Sandu, mi-am spus eu, poate merge i el, nici nu rsrise soarele, era devreme i senin. M duc la el i intru n curte i l vz c dormea pe prisp singur, sor-mea era n cas, se sculase i ea i aprindea focul n vatr. Era cam la o lun dup nunt, cum v-am spus. Bun dimineaa, cumnate, i zic, te-ai sculat?" El n-a rspuns. Dormea cu capul spre hambar i era puin ntuneric. M aplec peste cptiul lui i m uit s vd ce face. Nu dormea. Sttea cu faa n sus, cu ochii deschii i se uita... O mn o avea scoas afar cu o igare aprins ntre degete i care arsese singur: uitase s mai trag din ea. Ce faci, nea Sandule, mai dormi, i-am spus eu iar, vreai s mergem la deal?... Poate ntoarcem nite porumb, mi-a spus tata... n-ar fi ru..." El nu-mi rspunde, dar vd c se mic n aternut i se uit int la mine. Pe urm se ridic ncet i-mi spune: Ce s cutm la deal, mi Ciorobuling, nu vezi c eu m duc la vale?" Dar ce ai cumnate, i spun eu, te doare ceva?" Hai c merg, rspunde el. Merg, merg, merg..." Aa a spus de trei ori i rar i micnd nainte din cap. Pe urm s-a sculat, s-a mbrcat, a mncat ceva i am plecat. Pe drum i-a fcut iar o igare, a scos amnarul i a ncercat s dea foc la iasc. Nu m-am uitat s vd ce face, dar cnd m ntorc s-l strig, chiar atunci lsase minile n jos i dduse drumul pietrei i amnarului... Ce-ai, cumnate?" l ntreb eu. l vd c ncepe s mearg i tace. Am ieit la miriti i ne apropiam de locurile noastre. Cnd ne-am
44

oprit, eu am vrut s merg peste rzor. Niculae, zice, stai, unde te duci?" Pe locuri", i rspund. Ce caiji?" S vd ce e cu porumbul". De ce?" |,Cum de ce? ntreb eu. Ca s vedem!..." Ce s vezi?" mi ia el vorba din gur. Se uita la mine i mi strngea mna. Cumnate, mi spune el, ascult aici, mi-a intrat un vierme n os!" Ce vierme, nea Sandule, ce vorbeti?!" Un vierme negru, pe mduva oaselor..." Fugi de-aici cumnate, oi fi visat urt!" Nu, nu, e un vierme, vezi, de cnd am venit de pe front l simt cum se mic pe os, ascult aici, stau eu i m gndesc, n-am nimic, nu e o boal pe care s i-o ngrijeasc altul. ncepe nti de pe os, pe urm vezi o grmad de prostii, de nimicuri. Cum te vd eu acum, c ai sprncenele negre i nasul ca o piatr alb, i cum calci pe un muuroi mic de furnici... Aa ncepe: vezi o grmad de fleacuri i te gndeti anapoda la ele. Si te tot uii... i tot uitndu-te, le vezi c nu mai sunt ca la nceput. Se umfl, se fac mari, deschid gura i parc rd de tine; pui degetul alturi jos i nu vezi nici o deosebire: ce mi-e degetul, ce mi-e pmntul. Altele se mic, i se pare c nu mai tii ce sunt, uii de unde ai plecat i stai aa... i pe urm iar o iei de la cap. Cum sunt eu acuma, mi se pare c ce am de fcut, n-a vrea s mai fac. sta e nceputul... Te uii n sus i nu nelegi nimic... i cnd te uii n jos i-i vezi crua n bttur, parc te trezeti din somn i nu mai tii nimic..." Cumnate, i spun eu, dac nu te odihneti mai mult?!! Stai i te odihnete!" Ce v uitai aa, strig deodat Niculae cu privirea

scprnd, dnd scaunul la o parte i ridicnd braul. Uitai-v ncolo, n sus, dac e ceva, nu v uitai la mine cu mbucturile n gt. Ce mai vrei? Asta e tot, sufletul lui era n trupul lui, s-a dus i voi stai aici cu flcile mari i mncai... i dumneata, printe, care le tii pe toate, ce poi s spui, de ce murim, de ce ne mai natem dac trebuie s murim? Se opri i se apropie de cei patru preoi dnd pe omul de lng el la o parte, care nu vroi i atunci se rsti la el: - D-te la o parte de lng mine... De ce ne mai natem, printe, dac trebuie s murim, de ce s-a nscut omul care i facem acum parastasul, dac ntr-o zi a trebuit s-l calce crua? A scpat cinci ani de gloane i bombe i n-a scpat de un cine care mnca o cioar i i-a speriat caii. Asta era hotrt dinainte. Cine a hotrt, printe, cine a luat decizia asta c el trebuie s moar? - Cei ce nu mor, nici nu se nasc, taic, spuse preotul btrn al satului bnd foarte nsetat, ca i cnd tot ce se ntmpla nu-l surprindea cu nimic, vzuse el destule i asta de acum i se prea cea mai n ordinea lucrurilor. Nu mor dect cei care se nasc, taic, i ntrebarea se pune cum e mai bine, s te nati, dar s mori, sau s nu te nati deloc, dar nici s nu mori. 45

Eu zic c e mai bine s te nati; iar n ce privete decizia, cnd urmeaz s mori, nu cunoatem dect puine din msurile Domnului. - A, rcni deodat biatul i apuc n aceeai clip cu o mn masa s-o rstoarne i cu cealalt s trag de pe ea faa ncrcat cu strchini i pine. Afar cu voi, ducei-v n pmnt dac v-ai nscut ca s murii, s arunc eu bulgrii cu lopata peste tronul vostru. Afar, afar din curtea lui... Se fcuse alb la fa, l luar repede de-acolo i i vorbir la ureche, s nu mai strige, c se uit lumea. i unul din preoi zise c biatul sta nu trebuia s bea uic, a mai vzut el pe cineva, tot aa, se tvlea pe jos i fcea spume la gur... sta de aici nu e chiar aa de ru, dar tot nu trebuie s mai fie lsat s bea, s i se dea vin, c vinul e mai moale i n-a auzit pn acuma s i se fac cuiva ru de vin, dar de uic... O femeie se adres alteia zicnd s ie minte i s-i spun mamei lui Niculae ce zice printele, s tie s-l fereasc de-aici nainte de uic. Auzi, Catrino, ine minte ce-a zis printele din Ciolneti... Dup acest parastas - avusese dreptate preotul acela - Niculae zcu vreo cteva zile i crezur chiar c o s-l in i mai mult, fiindc nu putea s mnnce i ce mnca cu sila i fcea ru.. i reveni ns i se ntrema repede i totul fu pus ntr-adevr pe seama buturii, a uicii i c trebuie ferit de-acu' ncolo biatul s dea cu ochii de vreo astfel de sticl i s , mai bea, fiindc ciudenia era c la ntrebarea sanitarului pe care Moro- I mete l aduse totui s-l vad pe fiul su, dac mirosul sau gustul de uic J i face cumva ru la burt, dac i vine aa grea i i se nvrtete capul, Niculae rspunse c nu, din contr, ar bea i un kilogram i c se simea chiar foarte bine la cap, i veneau aa vorbele ca nite lumini i cu putere aa n oase i n mini, nu vroia deci deloc s recunoasc spusele preotului . acela, c aa ceva nu e bine i c nu trebuie s se mai ntmple. Complet restabilit, el ddu din umeri i surse cu blndee asemeni lui nean-su Sandu: de ce s nu se mai ntmple?" ntreb el cu aerul celui care nu vede de ce n-ar fi cu totul fireti astfel de ntmplri care te fac s vorbeti deschis i cu o mare putere de a dovedi ceva... i se ls iar cu burta pe cartea pe care o avea cu el. Nu se tia de unde fcea el rost de cri, fiindc bani pentru ca s le cumpere nu cerea, (n general nu-i mai cerea nimic de mult vreme lui taic-su). Ins era adevrat c se ducea dup ele i pre de dou-trei zile, cum povesti la un 46 moment dat Moromete, cnd Niculae lipsi de acas ntr-o smbt i reveni abia luni cu un pachet legat cu sfoar. Unde ai fost, m?" 8 ntreb el cu nencredere, ca i cnd s-ar fi ferit s nu-i nchipuie cineva c el, tatl, credea c din pricina acelui pachet a lipsit el atta de-acas. n satul cu oameni", rspunse Niculae fr s se uite la el i se ntinse n pridvor i adormi ndat. Era plin de praf de sus pn jos i sandalele lui nici nu se mai cunoteau n picioare. Moromete i le desfcu de curele, i le trase i inndu-le ntr-un deget n aer, strmbndu-se, se uit la chipul biatului. S-l fi pus la o treab, povesti el mai pe urm, s se duc s zicem numai pn la gar, du-te, Niculae, cu crua (nu pe jos!) c nu mai avem sare n cas, mai bine i-ai fi pstrat cuvintele n gur dect s-i spui, pe ct vreme aa... Cine tie pe cine o fi cunoscnd el pe aici prin satele astea de prinprejur, care, la rndul lor, cine tie pe cine o fi cunoscnd pe alii, c cic tocmai pe la Popeti-Palanga l-ar fi vzut cineva ntr-o zi. Mort era, tii cum te pune jos somnul de nu se mai mic nimic n tine, l-am i hnat, m, tu, sta, Niculae, zic, ia i mnnc nti i pe urm te culc, dar cred c nici n-a neles, c tot dormea i numai aa s-a uitat la mine o dat. Ai fi zis c s-a dus i el la bal, cum se duc bieii de seama lui colea la banc i o fi dansat i el cu domnioarele cum fac unii pn la ziu i se ntroc dimineaa, i vezi descheiai la gt i cu prul nclit de ndueal... rznd... Acuma ce e drept nici el nu arta

trist..." Erau n grdin sub dud i Moromete se aez jos lng el cu igarea n mn. Mult vreme nu zise nimic, rmnnd linitit n acea poziie care parc i mldiase cu anii trupul anume pentru a nu vorbi, dac n-avea ce spune sau asculta pe cellalt de lng el, dac nu era singur, sau tcea mpreun cu el, dac nici acela nu simea nevoia s spun ceva. Dar tot aa sttea i cnd vorbea i din pricina asta, vzut de la distan, era greu s tii, cnd erau mai muli, care dintre ei vorbeau. Moromete avea cel mai mult aerul acesta c le spunea ceva celorlali, cum sttea jos cu un picior sub el, cellalt ridicat cu cotul sprijinit n genunchi i cu igarea n mn lsat spre pmnt ca o creang a unui pom a crui nemicare vie o mprumuta. - Felul cum se poart un om are totui rostul lui, domnule, rupse el tcerea ntr-o vreme, cu acel glas al lui de odinioar care promitea mari dezvluiri, fr s-i dea seama, sau poate dndu-i dar prefcndu-se c nu observ c acum ceva suna n el nepotrivit. O dat tot aa vrusese s vorbeasc n felul lui cunoscut i erau muli oameui adunai i, fr nici o legtur, unul dintre ei l-a ntrerupt, i i-a spus cu un dispre zgomotos: Taci m, din gur, Moromete, tu vorbeti, care n-ai fost la moartea soru- tii?" Moromete amuise i ct mai sttuse acolo nu mai scosese un cuvnt. Ar fi putut s-i spun aceluia c nici el,
47

care o njura i o trgea pe masa de pr n mijlocul btturii, n-avea dreptul s vorbeasc, dar nu-i spusese aceluia nimic, mai sttuse acolo ctva timp, apoi se ridicase i plecase. Nimeni nu bgase de seam lipsa lui. - Cu tine vorbesc, nu cu dudul sta, zise Moromete vznd c Niculae nu zice nimic. * - N-ai ce s vorbeti cu mine, rspunse Niculae cu totul n treact, aruncndu-i tatlui o privire rapid, de constatare, relundu-i absorbit lectura. - Te rog s m crezi, continu atunci Moromete cu un glas de parc ar fi fost stul de convingere i nu mai fcea dect s aleag cu uurin lucrurile pe care avea s i le spun lui Niculae, te rog s m crezi, repet el, c sunt la curent cu tot i nu zic nimic. Sunt la curent cu istoria cu fata lui Costic Rou, cu dusul pe la nean-tu Sandu, care aa e cum ai zis tu, nu muri atia ani pe front i se prpdi aci din nimica, auzi! hu-l clcar attea maini pe unde fuse i l calc n sat roata cruii tras de nite prpdii de cai! Am stat i m-am uitat la tine cum i ntrebai pe cei patru popi pe care i adusese rudele lui Sandu, cum devine cu omul pe care l ngroap ei ca pe-un cine i d pmnt peste el cu lopata. i acuma viu eu i te ntreb: dumneata caui ceva pe lume! Ce? Niculae nu rspunse, ddu foaia linitit i de plcerea lecturii se foi pe pmnt s-i aeze mai bine trupul lungit i ca nu cumva s-l scie vreun zgomot din afar, glasul cuiva, i acoperi cu podul palmelor obrajii i n acelai timp i urechile. Moromete i duse la gur igarea i trase din ea ndelung. Urm o tcere, care fu la un moment dat turburat de un glas feroce, al cuiva, njura de se cutremurau salcmii. - Mielule, unde eti, treci ncoace i bag boii nuntru, fire-ai al drrracu' s fii, Mielule! Fire-ai al drrracii'! sta era unul mai ru dect fusese ugurlan odat, putea s te omoare cu ciomagul dac te luai cu el. Era vecin doar de grdin cu Moromeii, avea o bucat de pmnt aci, casa era n alt parte. Punea pe ea fn, trifoi, sau lucerna i venea cu fi-su Mielu des, cu crua cu boii i l coseau, dejugau n partea cealalt, n mgur i se puneau pe treab. Nici pomi, nici nimic nu se vedeau pe acest loc mprejmuit ns ca o redut cu un gard de nuiele mpletite prin care cu anii crescuser plcuri uriae de cucut i de mrcini, adic dou lucruri care i aminteau de otrav i de nepat, una o ajuta pe alta s te mpiedice cumva s intri. Dar s furi ce? Fiindc altceva dect trifoite nu-i trecea prin cap s fac din acest loc de grdin, cu tot ceea ce nsemna acest cuvnt ca bogie i frumusee, el punea trifoi, atta tia atta fcea. 48 Avea un nume oarecare, dar nfiarea lui nu era a unui oarecare. Se brbierea att de rar, nct n ziua aceea nul mai cunotea nimeni fiindc avea un pr negru care i se urca pn sub ochi. i cum avea i ochi negri i purta i-o cciul neagr, ai fi zis c e dracu al crui nume el l folosea n aa fel c te bga n rcori. Nimeni nu-l auzea niciodat vorbind, sttea ntre oameni fr s zic nimic i cnd i venea lui se scula i pleca. O dat Niculae l vzuse venind aci singur cu coasa, cu mncare ca s nu se mai ntoarc acas, pesemne sttea departe... Agase traista ntr-un mrcine mai nalt. Niculae spunea c nici el n-a vzut cum a venit un cine i a apucat-o cu dinii si a tras-o jos de pe crac. Era legat la gur, dar cinele trebuie s fi drdit de flmnd ce era, c a desfcut-o cu botul i a mncat tot ce era nuntru, mmliga, brnza, un ou, numai sarea i ceapa nu le-a nghiit. Nici nu se tia al cui era, n orice caz un cine prost, fiindc n loc s fug dup ce a mncat, a rmas peacolo i cnd a vzut c omul l cheam cu un glas aa blnd, a nceput s se gudure. Fapt e c l-a prins, l-a legat de gt cu un treang i a nceput s-l bat cu un ciomag verde de salcm. l nvrtea prin aer i l drcuia: fire-ai al drrracu'... Fire-ai al drrracu'... Cinele a schellit el ct a schellit, dar pe urm a nceput s sar la om, cu ochii roii, turbat, pn a murit cu capul plin de snge. Ct i inea Niculae urechile acoperite cu palmele, tot auzi glasul acestui om i i ridic fruntea. - i-am pus o ntrebare, zise Moromete.

- Ce ntrebare? A, da! S tii, zise Niculae, c asta nu te privete. - Asta, zise i Moromete, e cel mai lesne, s-mi spui c nu m privete. - i cel mai greu care e? - Cel mai greu e s-mi rspunzi. - De ce? - Pi fiindc nici tu nu tii. Niculae se posomori. Rspunse cu o voce trufa i ndeprtat, rsfoind cartea s gseasc locul de unde se ntrerupsese: - Parc dac o s-i spun o s nelegi tu mai mult de-o grmad. - Spune tu, zise Moromete linitit, i vedem noi cine nelege mai bine i cine nu. - Bine, zise Niculae, i spun, dar cu o condiie, dac n-o s nelegi, s nu-mi ceri s-i explic i s-i vad fiecare de treburile lui. - Ei, spune, accept Moromete. Urm o nou tcere, dup care Niculae deodat declar: - Eu mi caut eul meu. 49 Moromete se uit n alt parte. Era limpede c n ciuda simplitii cuvintelor, totui nu nelegea. Uitase ns c n acest caz trebuia s se ridice i s plece. - In cutarea de care zici, spuse el n cele din urm, ai n vedere c mi-a spus Aristide c acuma dup rzboi dat fiind c muli nvtori au murit pe front, cu trei clase de coal normal cum ai tu poi s fii nvtor suplinitor aci n sat i examenele alelalte le dai mai ncolo... Ai cas, ai mas acilea, te duci la coal acolo i pentru diplom stai i nvei linitit. i leafa i merge, nu mai ai nevoie de nimeni. Era cumva o declaraie de vinovie, c atta timp ct avusese nevoie, el, tatl, nu-l ajutase? Niculae se ntoarse la carte decis s-i vad de citit i spuse: - i-aa nu mai am nevoie de nimeni! - Asta nu se poate, zise Moromete, cu cine o s trieti? - Cu nimeni, zise Niculae. O s m duc n pustie, i de acolo o s m ntorc i o s propovduiesc. Moromete se uit la el cu atenie. Ce era asta? Nu cumva Sandu se ntorsese de pe front adventist i l fcuse i pe Niculae s cread? Muli biei se inuser bine pe acolo, dar odat ntori acas i apucase frica de grozviile la care luaser parte i czuser ntr-o doag. Cartea aceea pe care o citea acum Niculae nu era cumva o carte adventist? Moromete ntinse mna i o ntoarse s vad ce scria pe copert. - Crezi c ai s nelegi din titlu ce-am spus eu? exclam Niculae batjocoritor. Mai bine ine-te de cuvnt i lasm s citesc. - U-manism, citi Moromete lsndu-se n voia sunetului cuvntului, n sperana c n felul acesta i se va dezvlui poate i nelesul, u-umanism, repet el, n gndirea secolului... Aici, relu Moromete, spune c trebuie s te duci n pustie i s propovduieti?! Ce s propovduieti?! exclam el redevenind stpn pe situaie, dar cu o alarm i n acelai timp cu o ameninare n glas. Ce s propovduieti, Niculae, crezi c nu e lumea plin de propovduitori? Numai la noi, n sat, sunt vreo aptesprezece, s-i auzi ce spun i cum stau i se adun ntr-o cas cu lumnrile n mini i cnt dup o carte de-a lor. Dar alde Busuioc, care e un fel de ef, nici nu tie s citeasc! Dar el st cu cartea n mn i se uit n ea! adug Moromete subliniind comedia cu spncenele. - Busuioc e pocit, nu adventist, zise Niculae. - Tot aia e, zise Moromete, vz c-i tii! - i ce dac i tiu? - Nimic, zic i eu, te ntreb despre ce vrea} tu s propovduieti. - i-am artat c nu nelegi, zise Niculae linitit i i fcu tatlui su semne s se duc de acolo, adugnd c altfel, dac mai st i o s-i spun mai departe cuvinte pe care el nu le pricepe i n-o s-i explice ce nseamn, o s moar de poft s afle i n-o s aib cum. Mai bine s rneasc la cai, fiindc la asta se pricepe, s-au dus vremurile alea cnd sttea cu e^ i i explica... S-au dus? murmur Moromete. - Da, s-au dus, afirm cu trie Niculae. i dup cteva clipe aduga* de parc i-ar fi fost mil s-l lase pe taicsu chiar de tot n ntuner^r" Nu mai e nici-o speran cu voi! Asta vorbeam i cu bietu nea Sandul cum putu, m, zice, Ciorobuling, alde socru-meu s nu te mai lase la coal? C mi scria Tita c v merge mai bine ca niciodat. i eu zic, pi' tocmai d-aia, nea Sandule, c dac ne-ar fi mers ru ar fi fcut orice, cgu s termin coala, pe ct vreme aa, cnd a nceput s triasc bine a scuipat pe carte. La ce mai trebuie cartea dac trieti bine! y - i nu e aa? zise Moromete cu o mic energie de protest, mai degrab"'* vrnd s-l mpiedice pe fiu s-i dea nainte n felul cum ncepuse dect c credea cu adevrat c fcuse bine oprindu-l s nvee. Spune i tu, nu e aa? Din moment de trieti bine, la ce-i trebuie cartea?

Voia s-l nfunde sau s aud de la el rspunsuri mari? Niculae l fulger cu privirea ochilor lui redevenii limpezi: - i viermii triesc bine, zise el scuturnd n acelai timp din cap ca i cnd ar fi vrut s alunge astfel beia pe care o simea pronunnd aceste cuvinte. Dar n-avea dect s le ndure tatl dac i plcea s afle ce gndea el, Niculae, despre faptele lui trecute. Moromete ns se ridic i plec destul de mulumit. Nu putea fi nc vorba de o apropiere, dar tot aflase ceva care l linitea, biatul nu-i purta pic din pricina colii ntrerupte, oricte vorbe ar fi spus el c aa i pe dincolo! Bine c i plcea mai departe cartea, fiindc nu se poate s nu-l ispiteasc pe el faptul s fie nvtor suplinitor i s-i dea pe urm examenele. Nu vrusese el asta de cnd era mic?! S ajung nvtor pun!? XI Dar, ca printr-o sprtur care nu mai putea fi dreas, ncepur s nvleasc n acest timp pe scena satului oameni i ntmplri care l smulser pe Niculae de acas, nainte ca Moromete s vad reparndu-se greeala lui fa de acest biat. Erau evenimente pline de viclenie, care nu se ndreptar de pild, cum credeau unii, spre Tugurlan, care s-ar fi zis c le ateptase i nu fr noim spunea cte cineva prinznd parc din zbor nelesul ntregii lui viei: domnule, Tugurlan e vechi comunist. Aa 51 50 vechi" cum era, trecerea lui prin ntmplrile care urmar fu efemer i, s-ar fi zis, vznd ce oameni ieeau acum la iveal, c un sat parc nu era o aezare de cel mult dou mii de case adunate ntr-o vale a unui ru i ascunse sub salcmi, ci o groap fr fund din care nu mai ncetau s ias atia necunoscui! Cine erau toi tia? Cei mai muli erau biei aa ca Niculae, i nu se tie cine le spusese lor c pot s se duc la primrie, s se urce pe trepte i s nceap s vorbeasc. Intr-o zi Moromete se ntoarse din sat strmbndu-se de nemulumire i spuse c se ntlni pe drum cu Radu Lungu, zice, m Moromete, vreai s-l vezi pe dracu? Ei cum, zic. Du-te la primrie, zice, i uit-te la Marin al meu. M-am dus, adug Moromete, i aa era: ori l vezi pe la cu coarne, ori pe alde Marin al lui, tot aia e. Intrigat, Niculae se ncl i se duse i el acolo. Judecnd dup timpul pe care l avusese att Radu Lungu ct i Moromete ca s se duc i s-l vad pe acel Marin s-ar fi putut crede c era acum prea trziu s-l mai gseti n aceeai situaie, adic urcat pe treptele primriei i vorbind. Fiindc sta era lucrul drcesc la care se referise alde tat-su cnd se ntorsese, oprindu-i pe toi cei pe care:i ntlnea pe drum i spunndu-le acelai lucru. Dar nu, Niculae l vzu de departe cu un cap mai sus n faa unei mulimi de oameni i grbi paii s-l mai prind. Oratorul ns nici n-avea de gnd s se opreasc, vorbea nainte i da din mini n faa unei adunri de ini care nici ei nu tceau din gur i vroiau parc cu tot dinadinsul s-l fac pe la s se dea jos de acolo, dar nu tiau cum s-l nfunde. De ce se adunaser de fapt? Ce vroia al lui Radu Lungu i mai ales ce nu-i plcuse lui alde tat-su n toat istoria asta? ntr-adevr i se rostogoleau ochii n cap lui alde fiu-su i i ddea cu gura cu atta pornire nct nu-i mai putea acoperi dinii lui tineri i cnd rspundea cte unuia se rsucea spre el att de repezit nct ai fi zis c e un cine ntrtat scpat din lan care nu sare la tine s-i nfig dinii doar pentru c urmele curelei cu care a fost inut pn acuma la respect le simte nc proaspete n jurul gtului. - i ce vin are, m, tac-tu, c ai fost tu de nevoie i i-a fugit muierea de acas? Alii cu pmnt mai puin ca tine i nu le-a fugit nevestele, au stat i-au muncit amndoi i i-au fcut. - D-mi dumneata unul singur care a muncit i i-a fcut! Hai, d-mi! strig al lui Radu Lungu. i i sreau stropi din gur cnd spunea, hai, d-mi, parc ar fi spus, ham, ham! - Uite al lui Biric! - Al lui Biric? Care dintre ei? - Alde Ion. 52 - Biric a pierdut procesul cu alde socru-su, domnul Blosu, i dac nu ar fi avut noroc cnd l concentrar s rmn la Manutana Armatei i pe urm s se reangajeze, nu tiu ce ar fi fcut el cu trei copii i cu nevast care l mpungea cu fusul n spinare, cu partea aia ascuit. - Ei i ce vreai tu, m, s spui cu asta? Du-te i tu la Bucureti ca al lui Biric, dac te in curelele, srea altul. Pe acolo umbl cinii cu covrigi n coad. n spatele lui, n picioare, stteau i ascultau linitii trei ini, dintre care doi din sat, Niculae i cunotea, unul era primarul care venise ndat dup 23 August, un oarecare Pascu, poreclit nu se tie de ce nc de cnd era mic, Terente (numele vestit al unui bandit), cellalt primarul de acum, Gavril al lui Miai, iar al treilea nu tia cine e. Niculae nu avu timp s-i dea seama ce era cu aceast adunare c necunoscutul se i desprinsese dintre cei doi, cobor treptele i o lu chiar spre el. - Nu m cunoti? i zise lui Niculae. Sunt noul notar. Cum de nu m cunoti, se ghicea n dosul cuvintelor lui, muli m i cunosc, cu toate c sunt numit de puin vreme." Era de prin Slveti, o comun cam la douzeci de kilometri de Silitea i se aflase repede cine era tat-su,

subchirurg de spital cu o grmad de fete, nu-l putuse ine pe biat mai mult de ase clase de liceu i fiul, foarte practic, dduse examene de notar. Venirea lui n Silitea strnise un interes att de mare c vechiul notar fu repede uitat, mai ales c de foarte muli ani nu mai auzea bine i dac vorbeai ncet cu el nu te nelegea, iar dac ridicai glasul te njura i te ddea afar din birou. Cel nou era o plcere s-l vezi, curat mbrcat cum era i cu privirea vie, nu adormit ca a surdului scos la pensie. i inea minile n olduri cnd vorbea cu oamenii i avea aerul c se afl cu toat lumea nhmat la o treab care l ine tot timpul cu mnecile sumese, dar c lui i plcea munca, de aia era pltit, s le stea la dispoziie. Politic fcea? Cum s nu, rspunse tnrul i spuse c el era liberal ttrscean, spre ncntarea lui Aristide, care era liberal brtienist, dar spunea c nu mai conteaz acum ce fel de liberal eti numai s nu fii n cine tie ce alt partid din astea colorate, care apruser ca ciupercile dup rzboi, cu fel de fel de denumiri, social- democrat, naional popular, F.N.D., sau alte litere. Pe la orele unsprezece cnd sosea pota, se strngeau toi efii comunei n biroul noului notar. Aveau toi aerul c n curnd vor veni alegerile i oamenii or s-l aleag iar primar tot pe Aristide, dup ce au vzut de ce sunt n stare ceilali. Deschideau ziarele, citeau cu glas tare articolele care apreau n ziarele partidelor lor istorice" i fceau pronosticuri cine o s vie nti n ar s-i goneasc pe rui, englezii sau americanii? Pn ntr-o vreme cnd pe lng ei ncepu s intre n acelai birou i unul al lui Gogonaru, un biat cam de vrsta 53 notarului care nimeni nu nelese ce cuta el acolo, fiindc nu vorbea nimeni cu el. La al lui Gogonaru se mai adug apoi acolo n birou, tot aa, pe nesimite i fr nici un rost, unul numit Oubei, un flcu nalt i parc ndoit de umeri i de spinare de greutatea unei cobilie purtat permanent, n timp ce el n-o purta de fapt dect din timp n timp, cnd pleca prin sat dup ou, pe care le precupeea pe urm singur, cine tie cum, la Bucureti sau la prvliaii comunei, nimeni nu tia. Purta ntr-adevr o cobili cu dou conii la capete, ntr-una punea oule i n cealalt marfa cu care le obinea, alvi i bomboane; avea n acest sens un strigt care i adusese porecla: Ou, bei, care mai vinde ou?!" El vroia adic s spun, ou, b, care mai vinde ou, dar n loc de b zicea bei ca s i se subieze glasul mai boierete i s fie i auzit mai bine de urechile muierilor. Oubei pierduse cu inflaia recent bruma lui de capital i se lsase de precupeie. Nimeni n-ar fi crezut c ar fi putut s joace un anumit rol n urmtoarea scen care se povestea c a avut loc la un moment dat n biroul notarului: - B, potaru-sta, spuse Oubei adresndu-se aceluia n timp ce notabilitile rsfoiau ziarele cu nasul n ele, de ce n-aduci tu la primrie toate ziarele? Potarul nu-l lu n seam, nu era el nvat s dea socoteal oricui, i golea geanta i sorta hrtiile i scrisorile cu grija cuvenit. Oubei repet de ast dat cu o vag ironie: - Dom' potar (nu mai zise b potaru-sta"), de ce nu aduci, dom' potar, toate ziarele? Potaul se nvior, se uit la Oubei i se foi devenind pe neateptate foarte nervos: - Lsai-m dracului n pace, c am treab, aa m facei voi de pltesc din buzunar... - De ce nu aduci toate ziarele? l chestiona Oubei scurt. - Dom' director, spuse atunci potarul respectuos, adresndu-se directorului colii primare, Toderici, uite, v-am adus ce-am vorbit... Oubei se nepeni i deodat ridic glasul: - Ce, b, tu eti surd, eu i vorbesc aicea cu frumosul i tu te faci c nu auzi? Ai vat n urechi? De ce nu aduci toate ziarele? - Care ziare? ntreb n sfrit potarul, din ce n ce mai nervos. - Ziarele care sunt abonai. Uite colea, Gogonaru e abonat la Scnteia i mai sunt i eu... De ce nu-mi aduci Romnia liber? Dac de mine ncolo nu aduci toate ziarele s tii c te reclam domnului primar pentru fraud n acte publice i cu mine o peti. Apoi deodat adug, cu repro sincer: De ce opreti, m, ziarele, nea Stane? Cu cine eti neles? 54 - Eu?! sri potarul afectnd nepsarea. Eu le aduc i le las acilea, dracu tie cine le ia. - S mi le dai mie n mn, spuse notarul intervenind mpciuitor, o s am eu grij de ele. i n urma acestor cuvinte care fuseser rostite ca s se neleag c el l pusese pe Oubei s-i vorbeasc aa potarului, cei adunai i spuser c ori i se ntmplase ceva ntre timp notarului i ncerca s schimbe macazul dup politica guvernului, ori de la bun nceput minise c era liberal i n realitate era cu totul altceva. S admitem, spuse Aristide, c simpatizeaz cu comunitii. Uite i gineri-meu, inginer agronom, s-a nscris la socialiti. Foarte bine, astea or fi vederile lui, dar de ce l aduce el pe Oubei n primrie? i se nelinitir toi i ncepur s vin tot mai rar n biroul notarului. n scurt vreme nu mai venir deloc, ncepur s-l ocoleasc. Tnrul notar era ns din ce n ce mai activ i n duminica urmtoare el puse pe Brgan s sune cu goarna n sat i s spun s se adune toat lumea la primrie c erau de citit nite dispoziii. i oamenii venir i el le citi nite ordine oarecare, dar apoi ncepu s vorbeasc despre altele i s cheme i pe cine vrea din rndul lor s se ridice i s vin n fa s ia cuvntul. Att a trebuit! n fiecare zi se strngeau acolo cte o sut i chiar dou sute i numai cderea nopii i mprtia, fiindc n-aveau lumin i nu mai vedeau pe cel care se ridica acolo i ncepea s le spun pe ale lui: trebuia vzut cine e, altfel toat chestia n-ar mai fi avut nici o noim. Un cuvnt strin de

vorbirea lor, uor de ghicit c venea de la notar, revenea din cnd n cnd ca o oaie breaz, n cele ce spuneau: fericire! , C s ne facem o via fericit, c destul cu ce-a fost, c vechile regimuri n-au fcut nimic i tu nea Ioane cum ai trit c n-ai o cma pe tine i tu nea Vasile c muri frati-tu nebun de peleagr, dar tu Ilie al lui Cocoil, ce-i ddu nea G4ieorghe cnd te nsurai? Ei singuri i spuneau tot lor lucruri pe care le tiau tot de la cei pe care u pomeneau i n toate adunrile acestea plutea o promisiune bizar, nelmurit, mereu reaprins cu fiecare vorbitor care se ridica acolo pe trepte. Ce li se ntmpla? Nu era pentru ntia oar cnd stteau epeni i se ascultau aa unii pe alii, dar acum erau adunai i le luceau ochii turburi de speranele aprinse cu o putere crezut de ei nii stins. Fiindc ce mai putea fi? Pmnt nu mai era de mprit, vitele nu le spusese nimeni c or s fie mai ieftine, bani nu le fluturase nimeni pe sub nas... Era de necrezut c tocmai ei, ari de attea dorini nfrnate, se mbtau tocmai cu acest cuvnt care nu spunea nimic. Fiindc cei bogai stteau i se uitau la ei tcui, cu minile lor puternice ncletate pe goga bastoanelor, nedumerii c uite-l pe cutare, care dac nu-i ddeau ei un sac de porumb pe iarn i murea copilul de foame, se 55 nghesuie acum acolo i strig i el cte un cuvnt i ridic i el cte un bra cu pumnul ct o buturug, dar cu umerii prpdii... Ce crede el, adic, sracul, c fr munc o s vie fericirea aia peste ei, fiindc clnne unul i altul din gur? Ce crede el, tineretul sta, c o s se umfle pmntul ca s se fac mai mult? sta e, care e, altul nu mai e, s pun mna s-l munceasc. Alte ri au pmnt srac i ca s-l ngrae umbl cu cldarea cu ccat i pune la rdcina legumii, n timp ce tia in bligarul curat de vit lng grajd, c le e lene s-l duc i s-l mprtie pe mirite... Degeaba vorbesc ei de fericire, c n-o s le dea nimeni pe degeaba! Vorbitorii nu se legau ns de cei bogai nct acetia, n cele din urm, se linitir i i vzur de treburile lor, lsnd doar printre cei adunai pe cte cineva care s le povesteasc. Aa se afl la un moment dat c noul notar, cu Oubei i cu al lui Gogonaru s-au constituit ntr-o aa zis celul i c poate s se nscrie i s intre n ea oricine, n-avea dect s se duc la primrie la notar, s iscleasc o adeziune i devenea astfel comunist. Se gsir, dintre cei care se adunau pe acolo zilnic, destui, i nu numai tineri ca Oubei sau Marin la al lui Radu Lungu, veni, de pild, unul mai btrn, numit Adam Fntn, un lipovean rtcit de ai lui i strin de obiceiurile acestui sat prea mult ndeprtat de Dunre ca s mai semene cu ale lui de-acolo din bli. Totui rmsese n el, se spunea c ar fi fugit de cineva i c pe vremea aceea avea aci un prieten care era ef al postului de jandarmi i i pierduse deci urma cu ajutorul acestuia. Astea erau poveti, dar faptul c era lipovean se adeveri prin aceea c i lsase curnd barb, i mai ales prin aceea c beiile lui nu semnau cu ale nimnui din sat, fiindc de pild se mbta Stan Moame - i asta se ntmpla de fapt aproape n fiecare zi - i se ntorcea seara trziu acas, nu fcea dect s strige din cnd n cnd foarte vesel: hei, b, hei, b! i prin dreptul casei vreunui prieten s-i spun acestuia pe nume i s-l ntrebe hei, b, ce mai faci? Ceea ce nsemna c orict era el de beat, tot mai cunotea el casele, pe ct vreme Adam Fntn, sta nu mai recunotea pe nimeni, dar chiar zcea i nu-i venea n fire nici dup o sptmn. E- drept c nici butura lui nu era ca a altora, era mult mai tare, i-o cumpra singur de pe la Plmida sau Turnu i avea o culoare albastr. Odat cineva i spusese c butura asta este extrem de duntoare", c fcea ru, i atunci Fntn, auzind acel calificativ att de categoric i artase ce scria pe sticl, spirt medicinal, cum putea la s spun o astfel de vorb, dimpotriv, cel pe care l beau ei e duntor, sta al lui fiind medicinal, cu alte cuvinte vzut de medici, puteai s-l bei linitit... Veni apoi unul Mantaroie, i sta strin de sat, moldovean de prin Hui, gonit de seceta 56 i intrat slug la cineva, nu avea pe nimeni acolo la el n sat i se oprise aici, zicea el, definitiv. XII Cum trsese cu urechea la zgomotele rzboiului tot aa ridicase Niculae, atent, fruntea din cri auzind cum unul cam de seama lui, mai apropiat de ast dat de el dect tunetele din cer ale luptelor, agita aci satul rscolindu-l n adncuri. i iat-l acum chiar alturi, i lsase pe cei cu care sta n faa primriei i n vzul la toi se dduse jos s vie tocmai spre el. - Cum s nu v cunosc, zise Niculae, a avut grij Brgan... - Nu vrei s trecem colea la nea Valache s facem cunotin? zise notarul. Niculae nu zise nimic, dar se urni din loc alturi de cellalt. De dincolo de podica de ciment din faa primriei de pe o teras impuntoare pentru o crcium (ai fi zis c e o mic vil a vreunui boier de ar, dac n-ai fi zrit la geamul ei drapat de vi agtoare sticle i clondire expuse pe un raft) un om foarte vesel ridic o msur de vin n aer i strig cu gura pn la urechi de voioie i plcere: - S trii, domn' notar! Apoi ridic braul i mai sus spre cei pe care notarul i prsise: - S trii, dom... Dar vocea i se frnse de ovial, nu spuse i restul, domn primar, dup cum i trdase intenia gestul. sta era Valache, care inea a doua crcium din sat, dar toat lumea tia c butura din ea o bea mai mult el i cu prietenii lui, care erau totdeauna primarul i notarul, oricare ar fi fost ei. Valache era i grdinar, dar nu era vzut pe acolo dect la cules toamna sau cnd trebuia, de obicei smbta, s plteasc celor care i munceau cu ziua.

Aveau grij de toate copiii i muierea, el sttea pn i dimineile i juca table, de obicei pe uici i le-ar fi fost greu puinilor care se ntmplau s fie pe acolo s spun c Valache ar fi ieit vreodat ctigtor. Fcea ns s-l vezi ce vesel era cnd i ieea i lui cte o linie, cum i se ntindea gura literalmente pn la ceaf, cum cerea de but ridicnd mna i pocnind dintr-un deget n podul palmei fr s se uite, fcnd pe marele client la propria lui crcium. Acum unii spuneau c Valache avea dificulti cu primarii, c se schimbau prea des, i c i venea greu s spun s trii dom-primar unui ran care se numea Terente de care n-auzise n viaa lui i care pe deasupra nici el nu prea s-l cunoasc pe Valache... Adic cum s nu-l cunoasc? Nu era nici o ndoial c l 57

dumnea (cum s nu-l cunoasc, pn i copiii tiau cine e Valache) dar ce-i fcuse el luia de se uita chiondor la el? - Nea Valache e un om foarte serios, zise tnrul notar dup ce se aez cu Niculae pe teras i crciumarul grdinar intr nuntru s aduc o sticl cu vin. A fost primul om care m-a primit cu braele deschise cnd am venit aici. Nu e aa, nea Valache? Crciumarul nu auzise ce se spusese despre el, dar nu n zadar i cunotea el att de bine pe notari, puse sticla i paharele pe mas cu unul i pentru el, se aez n fotoliul solid de rchit albit de ploi care trozni sub greutatea cam mare a omului i ncepu s toarne n pahare cu gura strmbat ntr-o parte de plcerea pe care i-o strnea glgitul vinului. - Bine faci c stai de vorb i cu biatu-sta, zise el, s-l cunoti pe tat-su, pe Moromete, ar trebui susinut s vie el primar. - Cum e, nea Valache? - Cine? - Domnul Moromete! Se vedea c tnrul notar cunotea deja ticurile verbale ale crciumrului i sconta un anumit rspuns din partea lui: - E un om foarte serios! zise Valache. Hai s trii! S trii, domn' notar! S trieti, Niculae. n acest timp alt vorbitor i luase locul lui Marin acela al lui Radu Lungu care vzndu-l pe notar unde i cu cine se dusese mai ateptase puin i venise i el acolo. - Nea Valache spune c e serios orice lucru bine fcut, zise notarul golind paharul. Nea Valache, s tii c sta e un vin foarte serios, care l bem noi acuma. - Dar ce crezi c eu dau din el de but la toat lumea? Tu ce vreai, m Marine? Ei, uite, ie n-o s-i dau din sta, c l-ai suprat pe tact-tu, l vzui cum plec cu capul n jos cnd auzi prostiile tale. Al lui Radu Lungu se fcu galben i nu se aez, rnji la Valache i rmase cu mna pe scaun: - N-am nevoie de vinul dumitale! i se ntoarse cu spatele i se ddu jos din crcium cu nite pai trgnai, vrnd s arate c a plecat de voia lui de pe terasa lui Valache i nu c l-ar fi gonit cineva. Crciumarul se zbrlise de furie i l njura, dar furia lui era att de inocent prin lipsa de rutate pe care n-o putea avea, c notarul ncepu s rd. - Las-l, nea Valache, c e biat bun, ascult-m pe mine... - E biat bun?! se mir Valache. - E un biat foarte serios, zise notarul. - Bine, atuncea s-l chem ndrt. Marine! M al lui Radu Lungu! 58 Dar sta ori nu auzea, ori se fcea c nu aude, fiindc nu ntoarse capul i n curnd chiar dispru din mulimea care la apropierea serii ncepuse i ea s se mprtie. - Am auzit c ai nghesuit acum ctva timp patru preoi i c nici unul n-a tiut ce s-i rspund, zise notarul dup ce i Valache i ls singuri. E adevrat? - M-au scos din srite cum mncau toi dup ce l ngropaser pe cumnatu-meu, zise Niculae senin, dar parc retrind i n orice caz fiind pe deplin de acord cu ceea ce fcuse el n ziua aceea. Ai fi zis c din pricina lui cumnatu-meu nu putuser ei s mnnce pn atunci i c acum, dup ce au scpat de el, pot i ei s se aeze la mas i s nfulece cu gurile pline. - Aa e obiceiul, zise tnrul notar. Unii fac coliv i i dau s mnnci i ai impresia c mnnci chiar din trupul celui mort. Dar ia spune-mi, continu el, n fond ce ntrebare le-ai pus? - M-au scos din srite, relu Niculae aprins de vinul bun pe care l buse, fi vedeai cum vor s uite mai repede i cum turnau uic n ceti cu figuri cucernice, creznd c or s m pcleasc pe mine. Parc nu-i tiu eu cum njur de prie cpriorile i cum i lovesc fetele peste gur cu dosul palmei i le las fr dini toat viaa. i pe urm mai trziu se dezvelesc la piept ca nite smintii i se zgrie cu

unghiile c fi-sa s-a mritat i nu vrea s-i mai calce pragul. Niculae se mic n fotoliu de rchit i ntinse braele naintea lui ca i cnd ar fi vrut s ridice de jos o greutate imens. - fn loc ca fora asta uria care zace n ei, continu el n timp ce notarul l privea foarte atent aprobndu-l cu acea tcere vie care ne ndeamn ntotdeauna s vorbim tocmai despre lucrurile care constituiesc secretul fiinei noastre i cnd dispare nu numai orice reinere, dar apare n acelai timp i o dorin imperioas de a spune tot, ca i cnd tocmai aceste lucruri ne-ar mpiedica s ne gndim la altele noi spre care ne cheam de fapt soarta, - n loc ca mintea lor s fie la nlimea puterii cu care sunt dotai (fiindc sunt foarte puternici, uite, aa olduri au cu oasele mari ca de bou) i s sece ca ntr-o clipire noroaiele astea nenorocite care ncep de prin noiembrie i in pn se face primvar, dac nu cumva ninge i nghea, s pietruiasc drumurile, s ridice stlpi de lumin, s-i sape grdinile i s le umple de pomi i de tot ce au nevoie ca s uite c mai au i altceva de fcut pe lumea asta dect s-i lrgeasc chimirile cu burta plin de mmlig... n loc s scoat din pmntul care e al lor toate darurile i cnd te apropii de-un sat s zici c e grdina paradisului plin de copii, de flori nalte pn la vrful casei i de animale de toate soiurile care se pot imagina, cum vezi c e la alte popoare, el zace vara sub umbra 59
salcmului n timp ce soarele arde miritea i seac rul care luni de zile a curs de poman pe la capetele grdinilor lor. Iar iarna st dup sob n timp ce vita mugete jalnic n grajd lihnit de aceleai i aceleai paie pe care i le d mereu s mnnce pn ncepe s-i creasc prul n smocuri mari c zici primvara cnd o scoate la iarb verde c e oaie nu mai e vac. Ai s vezi c o s vie timpul cnd n-or s mai aib ce s mnnce i or s porneasc n haite asupra oraelor, cu poaiele n mn, c adic oraele sunt de vin c triesc ei aa cum triesc. Niculae se opri. Se simea c nu att adevrurile pe care le spunea l obsedau, ci o dezamgire ascuns care le inventa i l fcea neierttor. Notarul nu ls s dureze prea mult tcerea care urm i spuse fr ovire: - Trebuie s-i ajutm. Datoria oamenilor luminai dintr-o ar e s-i ajute pe cei din mijlocul crora au ieit. Dup care nu mai zise nimic, avnd chiar o expresie ciudat pe chip, care nu excludea mulumirea c el i cellalt cu care sttea acolo la mas erau astfel de oameni, cum zisese. Asta era suficient i era foarte mult, s ai contiina c eti un om luminat i ai mai ntlnit nc unul ca tine. - Gndete-te, relu el, ce-i rmne unui om care vede starea de lucruri din jurul su? Ori tocmai c noi vrem s schimbm starea de lucruri. - Starea de lucruri o schimb omul, nu poate s-o schimbe nimeni din afar, strig Niculae. i avu o astfel de intonaie n glas, nct s-ar fi putut crede c se bucura dac nu chiar era pe deplin satisfcut c nu poate nimeni s schimbe ceva din exterior. Se vedea c citise de toate, tocmai despre aceste lucruri. - Uite la noi, continu el, ct am trit ru, tata, am inut toi la el i a fcut ce a putut pentru fiecare. Ct s-a nstrit, n-a mai fost capabil de nimic, i nu pentru c nu mai putea, strig Niculae. Bunstarea ne ngra dup aceleai legi ca i pe-un animal i numai dac l aduci iar la rostul lui pe lume i mai aduce aminte c e om. - Te contrazici, spuse tnrul notar net, uitndu-se la el att de nemicat nct ai fi zis c vrea s-i bat lui Niculae un cui n cretet. - Ba nu m contrazic, rspunse Niculae cu o expresie triumftoare, lucru care spori brusc atenia concentrat a privirii celuilalt, ascultndu-l. Noi trim din umanismul secolului trecut, continu Niculae, i n-am fost n-stare s descoperim un nou umanism. Dovad cele dou rzboaie, mai rele dect pe vremea hunilor. Ce tia el despre aceste dou rzboaie? Notarul se mic i turn hotrt n pahare pstrnd pe chip acea expresie grav a unuia mai n vrst, care dei i d seama c spusele celuilalt sunt mprumutate din cri, vede c nu e mai puin adevrat c aceste cri i-au vrjit mintea i i-au pregtit-o 60 fie s gndeasc cu totul deosebit de cei din jur, fie s primeasc de la unul din ei o gndire nou, apropiat de soarta lui de om tnr, n faa cruia stteau deschise attea drumuri. - In lume, continu Niculae, a sporit cantitatea de ru, n special trufia, ceea ce pe vremea nfloririi religiilor nu se ntmpla. Vechiul umanism se baza pe religie. Nici o dovad nu exista ns c tnrul notar urmrea toate acestea ct de ct ca un cunosctor, dar aici Niculae nu se nela, cineva care vorbete de starea de lucruri n care se afl omul nu se poate s nu fi citit i s nu tie nimic. Ct despre Valache, el se ocupa s le mai aduc vin, s le aprind petromaxul i s li-l pun n perete i numai ntr-un trziu i ddu pesemene seama c ntre cuvintele acelea ciudate care se rosteau acolo la el pe teras i cutia de table pe care crezuse c o s-o deschid n cele din urm i s joace cu notarul o partid nu exista nici cea mai mic legtur i la un moment dat o lu de-acolo i o duse nuntru. - Omul era n stare altdat s cucereasc alte teritorii dect cele terestre, continu Niculae. Victoriile lui se

ntindeau dincolo de spaiul pe care l vedea cu ochii, i dincolo de timp, nu-i mai trebuia chiar toate aceste plceri mrunte care li se par acuma unora att de mari nct bucuros l strnge de gt pe frati-su ca s le aib. De mult au nceput s-i vnd sufletul pe nimic. Tata a uitat sau se preface c a uitat, dar tot de trufie m-a oprit de la coal, credea c el e centrul universului, i cum le aranjeaz el aa e bine, toat lumea trebuie s-l asculte... Nu-l cunoti, dar s-l fi vzut ce-a fost el odat. tii cum se adunau oamenii cnd l vedeau c iese la drum i se aeaz pe stnoag? Ii vedeai cum o iau agale, unul de la o poart, altul de dincoace, unul din fundul grdinii! i s tii c nu le spunea nimic! Ei spuneau! Dar tiau c el i ascult i... Ei! acuma s-a terminat, l vezi cum i ia altul vorba din gur fr nici un respect i el las fruntea jos i nu mai zice nimic. De ce? Aici s-a ntmplat ceva i nimeni n-o s tie vreodat ce-a fost cu el, poate doar mama, dar eu nu cred!... i iat cum uitarea le alin pe toate i poi s te duci s te ngropi, n-are rost s mai faci attea ncurcturi, caui un gldu n pdure, i pui dou pietroaie de gt i te arunci n el, mcar nu mai tie nimeni... - Dar ce i-a fcut tatl dumitale? zise tnrul notar clipind acum rar, vizibil alarmat de aceast destinuire repede reprimat, cci Niculae se oprise. - Nu mi-a fcut nimic, dar omul are nevoie de o nou religie a binelui i a rului, fiindc rul din icoane nu-l mai sperie, iar de bine a ajuns s rnjeasc drcete cnd i aduci aminte de el. - Noi venim cu o religie nou, zise notarul practic, aezndu-se mai bine n fotoliu, cu umerii mai aproape, s poat fi auzit mai bine. 61 i scoase un ciubuc din buzunar, sufl n el i strig la Valache s-i aduc un pachet de igri. - Am s-i spun n ce const aceast religie, continu tnrul notar, i sunt convins c vei deveni nu primul apostol, fiindc nu vei fi primul, dar unul dintre cei mai buni. Fiindc i eu mi-am pus aceleai ntrebri, eram elevi i mai ales pe ultimul an toat ziua discutam fiindc eu tiam c o s plec i n-o s mai pot s-mi dau bacalaureatul dect n particular... Ce e omul i cum ajunge el pe culmi sau se prbuete n prpastie! n realitate mama ndopa toat ziua curcani cu fcleul i cnd eram mic verile noastre erau un chin, trebuia toat ziua s culegem urzici i s le tocm. apte fete i un biat!... Ce prere ai? E adevrat c omul dac nu obine victorii, aa, n intemporal, cum bine zici, se trte cu burta pe pmnt. Dar cum? E adevrat c sfinii prini erau nite oameni foarte serioi, dar mi-aduc aminte de orele noastre de religie, aveam profesor un preot foarte detept i nu pot uita cum ntr-o zi nu tiu ce lecie aveam i ni se povestea n manual despre Ian Huss, cu litere mrunte. sta, zice printele nostru, a fost un adept al lui Wiclef, care a negat transubstana, adic schimbarea pinii i vinului n trupul i sngele lui Cristos. Dup care printele odat a luat alt ton i a fcut i aa din mn: A fost ars pe rug! Parc ar fi zis: i-au dat dou picioare n spate. Dar tii voi, zice, ce-a pit cnd a nceput s-l nvluie flcrile? S-a apropiat de el o bab cu o surcea n mn i a aruncat-o i ea n rug i reformatorul cic ar mai fi avut timp s zic: Sancta simplicitas. Idioat bab, a spus printele, i noi iar am rs. Dar ntr-adevr cine i bgase ei n cap c dac un om nu crede c n timpul slujbei pinea i vinul se transform la un moment dat n trupul i sngele lui Cristos trebuie ars de viu? Aici, nu te supra, dar nu mai e nici o victorie, e o degradare! - Sunt de acord, sri Niculae. - Eti, dar mi s-a prut c spui c dac oamenilor le-ar mai fi nc fric de rul din icoane i s-ar strdui s fac bine tot dup aceleai principii, atunci omul nu i-ar mai vinde sufletul pe nimic i n-ar mai tri din trufie. i eu sunt de acord c dac omul nu mai are nimic sfnt se slbticete i degenereaz, dar omul poate fi o fiin moral i fr religie. Religia, eu n-a zice c e opiul popoarelor, ci expresia spontan a nzuinii morale a omului. Auzindu-l vorbind astfel, Niculae nu mai zise nimic, prins poate de uimire: nicicnd, pe terasa lui Valache nu fuseser emise asemenea idei cu atta claritate i siguran. ntre timp se fcuse de mult ntuneric i Valache se aezase la el n odaie, cu familia, la mas. La un moment dat reapru cu o farfurie cu buci de friptur i pine i le puse pe mas. 62 Cei doi tineri ncepur s mnnce fr mcar s-i mulumeasc att de prini erau n discuia lor. - Ei, i care e noua religie cu care zicei c venii voi? ntreb Niculae cu o privire avid, fiindc ntrebarea lui nu era izvort din nencredere, ci dintr-o adnc i flmnd curiozitate. - Lupta pentru existen, zise notarul, mpinge pe om la multe nfrngeri. Dar ia gndete-te, omul lupt s-i in copiii, nu e sta un scop? El poate iei ca vai de capul lui din aceast lupt. Dar ia gndete-te, ne-a fcut pe noi! El ne-a fcut, nu Dumnezeu. i de suferit tot pentru noi a suferit, n ultima instan, m gndesc la mama! Parc ei nu i-ar fi plcut s duc o via mai spiritual, dar cum s duc? Ori, dup prerea mea, de-aici trebuie s porneasc orice religie. Dar de ce s-i spunem religie i s nu-i spunem revoluie? F-i din eliberarea omului de sub povara luptei pentru existen un crez i ai s vezi c, realizndu-l, o s ai naintea ta un om nou. Fiindc omul triete urmrit de acest blestem al sudorii frunii i aici eu nu mai sunt marxist i cred n blestem. i am s-i explic de ce. Ai bgat de seam c un om prefer s se arunce cu gtul sub o roat dect s asculte un sfat nelept? De ce face el chestia asta? Aici mi place mie omul cel mai mult, ncpnarea lui de a gndi liber, dar tot aici, s-i spun drept, m scoate i din srite. Nu acioneaz spre binele lui dect dac nu mai are ncotro. Ce vreau s spun? Ct timp are o poziie de retragere, nu va voi s ias din starea foarte rea n care de altfel

recunoate i el c se afl. Cu nici un chip. Ba chiar i ofer un spectacol de laitate de care pn i lui i e grea. nelegi c m refer la rani, pe care amndoi i cunoatem din experien. n prezent ei circul pe un drum liber, n sus, n jos, sracul poate ajunge bogat, bogatul poate ajunge srac. Chiar tia care i vezi c se adun aici i strig i ei unii la alii c nu e bine cum triesc, fereasc Dumnezeu s crezi c se gndete vreunul c tocmai poziia lor e cauza rului. Dar aici e paradoxul, ei tiu n acelai timp c nu e bine i vor o mare schimbare. Dar o mare schimbare la care ei s participe eventual doar ca beneficiari. Nu merge aa! Eu nu le spun nimic, i las s vorbeasc, fiindc pe mine m intereseaz primul pas: sporirea rndurilor noastre. Pe urm mai vedem noi! De mult Niculae nu mai fcea dect s asculte. Se vedea c i plcea acest om foarte tare i doar o expresie de nelinite, dar i de fascinaie, mai acoperea n privirea lui bucuria c l cunoscuse, c timpul trecea i c cellalt nu fcea nici el nici o micare s se ridice i s plece: simea i el pesemne aceeai atracie pentru asculttor. ntrebarea care nsoete de obicei astfel de ntlniri hotrtoare nu prea s se pun pentru nici unul din ei: dac nu cumva era vorba aici de una din marile ispite ale vieii despre care nimeni nu-i putea spune unde te poate duce dac o 63

PIP
urmezi, pentru Niculae; i ce rol va juca acest biat n viitorul lui, i va fi credincios sau dimpotriv l va trda ca Iuda, pentru tnrul om pasionat de politic i de revoluie, care nu era deocamdat dect un notar dintr-o comun oarecare. - i dac vrei la un moment dat s nu mai faci parte din partidul comunist, ce se ntmpl? zise Niculae ntru trziu. - De ce s nu mai vrei s faci parte? - Aa, s nu mai vrei! - Foarte simplu, zise notarul, i-i vr mna n buzunarul dinluntrul hainei, de unde scoase un carneel mic, cu scoare roii: te prezini cu sta la cel care i l-a dat - sau la altul! exclam notarul rznd - i l predai. Nu e o problem! Spre ziu, Niculae se ntoarse acas i se culc. El nu tia c toat lumea l vzuse pe el i pe notar pe terasa lui Valache i c muli spuseser i aflase i taic-su c i sta micu al lui Moromete s-a nscris n partid". Fie c l ateptase s se ntoarc, fie c se deteptase doar auzindu-l, Moromete se foi n aternut i cnd Niculae se liniti !a rndul lui, deodat i spuse: t -Ei, i-ai gsit eul tu? Tcerea care urm arta surprinderea, sau lipsa de obinuin de a comunica dintre tat i fiu? ntru trziu Niculae rspunse: - Mi l-am gsit! i ce te miri aa? - Eu?!! fcu Moromete umflnd parc aerul negru din odaie cu mirarea lui. Apoi adug cu total nepsare: Dac asta e calea care crezi tu de cuviin, s te pui cot la cot cu Oubei, eu ce pot s mai zic? - Nimic, ce poi s mai zici, mai rspunse Niculae, dup care tcur amndoi i lsar linitea zorilor care nvineea geamurile s recad asupra casei. XIII Astfel dispru Niculae din sat, chemat repede la judeean i trimis apoi de acolo undeva la o coal de partid, dup cum declar notarul. n urma lui i mai ddur i alii adeziunea i tot n acea perioad se mai ntmpl ceva. Aristide chem ntr-o sear la el pe frati-su, Nstase, pe gineri-su, inginerul agronom, domnul Petric, pe unul din prietenii lui Moromete, Nae Cismaru, care tocmai fusese i el numit primar, dar nu sttuse nici mcar o zi ntreag, fiindc dimineaa l numiser i pe la prnz venise cineva de la prefectur i l schimbase cu altul. Nstase era cu cei doi biei ai lui, Dan i tefan, i un nepot de sor, unul Vasile al 64 Moaei, cam de seama lui Niculae, i Aristide mai chem pe cineva i anume pe unul al lui Ilie Tbrgel, Isosic. Se spunea despre acest Isosic - de fapt l chema Tbrgel Gheorghe, dup numele lui tat-su, dar nu se tie cine i scornise aceast porecl, care orict te-ai fi gndit tot n-ai fi putut s-i dai seama ce putea s nsemne - c maic-sa l-ar fi fcut cu Aristide, de fat mare, nu c l-ar fi nscut, ci c nainte de a se fi mritat, Isosic ar fi existat deja n trupul ei i c n-ar fi tiut nimeni. Altfel cum s-ar fi putut nelege de ce de la o vreme Aristide l tot chema pe la el pe acas i se purta cu el cum nu prea avea cineva obiceiul s se poarte cu copilul altuia? Asta ns era greu de crezut de cei care i aduceau aminte de felul neobinuit n care cu douzeci de ani n urm se mritase mama lui. Se dusese pe atunci zvonul c o fat de pe la marginea satului, una Sita lui Ciuc, a vorbit cu Maica Domnului pe izlaz. Lumea, adic nti femeile i copiii se duseser numaidect s-o vad. Cine sunt mai bine pregtii, pentru astfel de evenimente, dect femeile i copiii? Sita sttea pe prisp - era o toamn blnd cnd se ntmplaser toate acestea -ntins pe o velin i un cpti nflorat i povestea. C sttuse aa ca i acuma pe izlaz aproape de loturi i pzea vacile i odat a vzut o femeie mergnd pe deasupra vrfurilor porumbului. Era mbrcat n alb i n beteal i cu cununi pe frunte. i era aa de frumoas c ea i-a dus minile la ochi, creznd c pe urm

cnd o s se uite iar, Maica Domnului o s piar. Atunci i-a auzit glasul: Sio, ia-i minile de la ochi". i atunci Sita i-a spus: Maica Domnului, ce-ai cu mine?" Am venit la tine c te-am vzut cum stai tu pe izlaz singuric", i-a rspuns Maica Domnului oprindu-se naintea ei, n aer, s fi fost picioarele ei cam la o chioap deasupra pmntului. i Sita nu mai tia pe urm ce a fost; ajuns cu povestirea aici abia putea s se mai in n capul oaselor. Mai apuca s spun c i e somn i ntr-adevr adormea numaidect, un somn de se vedea parc pe obrazul ei tot ce se petrecea cu ea dormind; i se micau ochii sub ploapele nchise, se ridica n capul oaselor i din gt i ieea un uierat ndelung i subire de nmrmurire, dup care recdea pe cpti i dormea apoi ore ntregi. La trezire, la rugminile acelor femei care nu fuseser acolo cnd povestise ea vedenia, o spunea din nou, i n cteva zile prispa, curtea i ograda lui Ciuc ncepur s nu se mai goleasc de lume. Interesul strnit de vedenia ei de pe izlaz n-ar fi inut mai mult de cteva ceasuri i n-ar fi trecut de captul uliei dac n-ar fi fost somnul acela al ei ca o mrturie. i nu se tie cine aprinse lng ea o lumnare i o lipi de stlpul casei, dar fu de ajuns ca s fac toat lumea la fel, mai ales cnd ea ncepea s povesteasc. Cum numrul celor care veneau s-o 65 vad cretea i nu se gseau lumnri, o rud a lui Ciuc se duse la Plmida i aduse o lad plin din care ncepu s vnd la poart, unde o alt rud ridic o cruce mare, pe care btur o candel sub icoana Maicii Domnului, pe care o lipir pe lemn. Veneau acum i brbai i flci curioi, fiindc cei mai muli n-o tiau dect dup nume i dup o infirmitate a ei din natere, era chioap; i cnd o vedeau pe drum o recunoteau dup micarea oldului: Sita lui Ciuc, fata aceea cu un picior mai lung i unul mai scurt. Aprur apoi oameni i din satele vecine i n curnd atraser atenia n special doi, mbrcai n flanele crmizii ca orice rani, dar care la o privire mai apropiat se vedea c aveau i ei ceva, unuia i se fcea o bic n frunte, aa ct un ou, cnd vorbea i cellalt era ciung de-o mn i avea i gtul strmb, dar nu ntr-o parte, ci dus nainte nct de departe ai fi zis c se uit la ceva i nu vrea s-i mai trag capul ndrt. Frailor, zise ntr-o zi cel dinti, i numai la unele cuvinte - i asta era cel mai ciudat la el - u ieea pentru o clip bica aceea n frunte. Frailor, repet el pn ce toat lumea auzi i se opri orice micare, s ridicm aici, frailor, un mic lca al Domnului i s ne nchinm i s ne rugm. Poate s vin ploaie i vreme rea, i omul sta sfnt, care e printele acestei fete, trebuie ajutat s poat s-i vad de gospodrie, cci noi, frailor, l stingherim de nu mai poate s se mite, s dea la vite i s-i vad de copiii pe care i mai are." Ciuc mai avea nc trei copii n afar de ia, cel mai mic umbla nc doar n cma i izmene, destul de gras ns, cu capul mare, cu ceafa umflat ca o tigv i puin cam ssit. Oratorul sta necunoscut vorbi apoi mai departe artnd c lesne s-ar putea ridica acel lca al Domnului dac fiecare care ar veni aici ar da la poart numai cte un franc. Nici n-ar trece trei zile i s-ar nfptui cuvintele lui Cristos, fiul Maicii Domnului, care a spus dumanilor: Drm acest templu i n trei zile l ridic din nou. Iat deci cum puteau fi rstlmcite cuvintele Nazarineanului. Suprat, preotul se ridic n biseric mpotriva acestor doi necunoscui care se ndeprtaser de pe drumul adevrat al lui Cristos i ceru oamenilor i muierilor s nu-i asculte i s nu se mai duc n curtea acelei fete, dar fu zadarnic, nu trecu mult, nii chiar trei zile, dar nu mai mult de cteva sptmni i lcaul fu ridicat. Nimeni nu mai tia bine ce se mai ntmplase dup aceea, cum ajunsese fata s spun la un moment dat c peste trei zile o s zboare. S fi fost unul din cei doi strini care o ndemnase, sau poate gndul s se fi nscut n chiar mintea ei, n timp ce cdea n somnul acela sub ochii celor adunai? Faptul ului pe muli, fiindc, ziceau ei, dac zboar, nu era sta semnul c a venit sfritul lumii? Totui nu era prea mult lume n curtea lui Ciuc n dupamiaza acelei zile cnd fata trebuia s fac minunea, erau 66 ns cei care nu se ndoiau, i care sunt totdeauna destui ca s susin orice miracol. Fata, ca de obicei, dormea i vorbea n somn i la ora anunat, cnd se trezi, ea declar foarte senin c Maica Domnului i-a spus c n-are voie s zboare pn nu se face mireas. Mama i cu omul acela care fcea bic la frunte cnd vorbea, nsoit de cel cu gtul strmbat, intrar ui cas i se sftuir cu rudele ce s fac; nu se nelegea bine ce vroia fata, s fie mbrcat n rochie de mireas sau chiar vroia s fie mireas de adevratelea? Aat de aceast ateptare, de luminile de lumnri, de ceea ce avea s se ntmple, friorul cu ceafa rotund ca o tigv nvli deodat n cas peste ei i cu braele ntinse ncepu s ipe ssit la tat-su: Eu spor, tete, eu spor!" Adic el zboar! ngrijorat i blnd Ciuc l apuc duios de mini i i zise: Mi Nil, stai aci, tu zbori, Sita zboar, eu cu cine mai rmn?". Copiii auzir i rspndir n sat aceste cuvinte ale omului i ceea ce nu reuise s fac popa n biseric, reuiser ei: alergau prin curi sau pe drum ca nite smintii i cu braele n aer, aa cum in psrile aripile, rcneau ssit: Eu spor, tete, eu spor!". i pelerinajul n curtea Sitei se opri. Printre dulgherii care lucraser la ridicarea acelui lca, numai unul nu vrusese s primeasc bani i sta era Ilie al lui Tbrgel. El se nsura su Sita n aceeai toamn i o lu cu nunt, la dorina ei, care inuse ca lumea s tie c atta vreme ct a fost la prini a fost fat mare. Nu se lmuri ns n noaptea nunii dac ntradevr fusese, nu prea se mai inea seama de acest obicei, fiindc se dovedise n ultima vreme c nu aa ncep cele mai bune familii, ci nti fata se ia cu biatul, s triasc doi-trei ani fr cununie i fr forme i dac

dup acest timp biatul care a luat-o n-o gonete, sau fata nu fuge, tnra familie, adesea cu un copil destul de mare ca s-i aduc aminte mai trziu ca de ceva din poveti, cnd maic-sa era mbrcat n alb de sus pn jos, face la un moment toate acestea, adic formele la primrie i cununia religioas, cu marea ei petrecere; era semnul c nsurtoarea biatului i mritiul fetei au reuit i c de aici nainte nu se vor mai despri toat viaa. Dup nsurtoare, Ilie Tbrgel se cert cu socrul, care se dovedi c nu era el chiar aa de blnd cum prea i trebui s-i ia din trla lui, cu fora, lcaul la care el lucrase pe degeaba i considera c i se cuvine; nici vorb s i-l lase, l dezveli la tlpici, l puse pe roi, fl scoase cu patru boi i l duse n curtea prinilor lui; bineneles c i lu i crmida de postament i lu i crucea cea mare din curte, pe care tot el o fcuse: era din lemn bun i i trebuia. Ciuc l njur n chiar momentele cnd o scotea din pmnt, i i spuse s se ngroape cu ea, i s i-o pun el, Ciuc, la cap, chiar n ziua cnd o credea el, adic gineri-su, c i e cel mai bine. Atunci s i-o pun! 67 Ilie Tbrgel i Sita se artar mai trziu c nu erau nici credincioi nici eretici, cum le spusese preotul, nu se duceau nici la biseric i nici cu cei doi strini, cel cu glm la frunte i cel cu gtul strmb, nu mai avur de-a face. Avur un singur copil, pe acest Isosic i nu sttu nimeni s le numere lunile de cnd se luaser, pesemne c nu btuse nimnui la ochi. ineau amndoi foarte tare la biat, i tia toat lumea c la ei n cas Isosic era cel care fcea ce vrea i nu tatl i cu att mai puin bunicul. In loc s-l strice ns ca pe ali copii, pe Isosic situaia asta l fcuse doar vesel i se apucase doar de fumat. ntr-adevr fuma mereu, dar nu cu lcomie, ci lsa igarea s-i ard ndelung n colul gurii n timp ce el arta nvluit n fumul ei pe gnduri i o lua din cnd n cnd n mn i scuipa mrunt pe cotorul ei ca i cnd foia de atta stat ntre buzele lui s-ar fi tot desfcut. I-ar fi fost greu cuiva din sat s spun dac atunci cnd sttea el aa i fuma,, se gndea la ceva, dar nici s spun c l nu se gndea nu putea. De cnd ajunsese flcu, adic nu de mult, intrase ' n vorb cu una a Ciulchii, cam de .seama lui, o fat foarte frumoas, dar foarte srac i mai ales rea, dintre cele care nu se feresc de cuvinte i cnd se lega cineva de ea le folosea ca pe nite cuite, aa limb ascuit avea. i plcuse lui fata asta, se nelegea pesemne bine cu ea, fiindc erau n vorb de vreun an de zile i Isosic nu mai fusese vzut cu nici o alta, cum aveau obiceiul flcii ct erau flci, cei mai muli, chiar cnd ineau cu adevrat la una i aveau de gnd s se nsoare cu ea. Se pare c pe Isosic nu-l interesa acest gen de isprvi, dei i asculta i el, ca i alii, pe cei care se ludau i vroia i el s tie, ca i ceilali, cine era fata care | zicea la c i-a fcut i i-a dres. El arta ca i nsurat cu Ciulea, fiindc) erau vzui mpreun chiar i ziua, la cmp sau prin sat. Nu prea se nelegea s totui ce e ntre ei i Ilie Tbrgel se supr ntr-o zi i i spuse feciorului^ su c n-avea nimic contra Ciulchii - cu timpul fata avea s poarte numele j maic-sii i avea s i se spun simplu Ciulea, - cu toate c n-avea dect un pogon de pmnt, i, zise tatl, nimic de la m-sa, dar, adug el, tiind! c tot vorbea degeaba, dac inei unul la altul, de ce nu v luai?" adic;; mcar s se cheme c s-au luat din dragoste. N-avea ns de ce s sej cheme", fiindc cu adevrat Isosic nu mai putea nici ziua fr s-o vad pe fat. Trimitea pe cineva dup ea mai ales cnd era la cmp, i nu fceau nimic izbitor, nu se piteau nici n porumburi i nici n cine tie ce vgun ca alii, ci stteau linitii n vzul la toi, fata cu ceva de lucrul n mn, de obicei o iie, iar el cu capul n poala ei, cu ochii nchii, ai fi zis c era nedormit; dar nu dormea, dei aproape n fiecare noapte se ntorcea de la ea la ziu. n asemenea clipe, dac vorbea, Ciulea avea alt glas, fr nimic ascuit n el i dup un timp ncepea fr veste s cnte 68 XIV Cnd Aristide trimise pe cineva s-i spun s vin seara la el, Isosic nu era acas, plecase cu caii pe izlaz. Ceilali biei jucau bobicul, el ns sta ntins pe dulam i se uita neclintit la ei, dar aceast privire a lui nu-i vedea i se pare c nici veselia i glasurile lor nu-i atingeau auzul, fiindc nu zise nimic cnd unul dintre biei l strig ntrebndu-l dac nu vrea s joace; le trebuia unul ca s fie cu so. Isosic se uita la ei, dar nu rspunse. Nici ei ns nu-l mai luar n seam i i vzur mai departe de joc. Cel care era la blan se aplec, puse bobicul pe ea, apoi se trase ntr-o parte cu plria n mini, ntoars cu fundul n jos i fcu semn celui care era la rnd si dea drumul. Blana era de fapt un ciomag mai gros de corn, potrivit ca unul din capete s fie neted s poat sta pe el bobicul i s poat n acelai timp s fie puin vrt i n pmnt, s nu sar n sus. Cel care lovea se ddu mult napoi, i potrivi distana din ochi, apoi prin trei salturi i lu vnt i inti lsnd s-i zboare ciomagul din mini cu un vuiet scurt. ters fulgertor de pe blan, bobicul avu o pornire care nici nu se vzu i se topi n deprtare n vzduh cu un piuit. Cei din fund se ddur cu repeziciune de-a-ndaratele s-l poat prinde i zvrli n plria celui de la blan cu care inea n echip, nainte ca juctorul s se ntoarc cu ciomagul. Dar cu ochii prea mult n sus, picioarele descule ale unuia din ei nimerir drept ntr-un scaiete i biatul scoase un rcnet i ncepu s njure. n acest timp, maimurind cine tie pe cine vzuse el c aa se mnuie un baston, juctorul se napoia triumftor dup ce i-l culesese, dup lovitur, mergnd la pas cu el n mn ca la plimbare: adic ia din fund aveau mult de alergat pn s zvrle ei bobicul i s-l prind sta n plrie, nu trebuia s fug ca de obicei. - Brava, m, Tilimpl, zise Isosic. Acuma ia vin ncoace! - Pe mine m chemi, nea Gheorghe? zise biatul mirat. - Da, pe tine, zise Isosic. Cte mai ai?

- Pi n afar de asta de-adineauri, mai am patru. - Bine, zise Isosic. D-le i pe-alea patru i pe urm vino ncoace. i i vr faa n hain ca i cnd i-ar fi continuat un somn ntrerupt. - Ce e, nea Gheorghe? zise biatul pe urm, apropiindu-se i eznd jos. - M Tilimpl, zise Isosic i se opri, rmase cteva clipe nemicat. Nu se uita nicieri, i ridicase faa i tcea. Alturi de el, la civa pai, trei fete stteau cu frunile plecate n mica pnz pe care o brodau i se putea ghici dup micrile rare ale acului invizibil c, nainte de a spune ceva, fiecare avea timp ndelung s se gndeasc. Jocul bieilor nu le turbura, dar cnd Isosic l chem la el pe unul din ei, cea care prea 69 mai mic dintre fete ls acul nfipt pe jumtate n pnz i micrile i Se oprir. Nu-i ridic privirea, dar se vedea c urechea st la pnd i C se strduia s biruie rcnetele bieilor i s aud de ce l chemase Isosicg pe acela. Cmpia era plin de toate vitele pe care le putea avea un sat de la crduri de oi pn la capre, se vedea cte o bab cu astfel de animal! i pe lng biei erau i oameni mari, cu cini, i grupuri de fete. De jur-mprejurul izlazului i al miritii n care se prelungea, se vedeau porumburi nalte cu foile frnte, cu tiulei umflai, cu mtasea roie. Soarele sttea ntr-o parte pe cer i un strin n-ar fi putut ti dac lumina lui, care ddea fiecrui om sau animal o umbr, e spre apus sau spre rsrit, i nici dac iarba de un verde crud care nvelea pmntul e de primvar sau de toamn. Numai miritile rase i galbene din deprtare artau c oricum grul fusese secerat de mult iar mtasea roie, uscat, a tiuleilor, c putea fi sfritul lui septembrie. - Du-te mai aa, treci n partea asta, zise Isosic n oapt, ntorcndu-i faa n aa fel nct se vedea c nu vroia s fie auzit de cele trei fete de alturi. Dac eu o s-i spun ie s te duci undeva, tu o s tii ce s spui, sau o s m faci de rs i mai bine nu te mai trimit? - Nea Gheorghe, zise biatul cu aerul c ceea ce avea s spun el acuma era un obstacol care nu vedea cum putea fi trecut. Eu m duc, dar cine o s aib grij de caii mei? - Las, m, l liniti Isosic. Eu o s am grij. Care sunt caii ti? - Uite ia doi de colo, ia negri cu chiia alb i cu cpstru n cap. - Ei, acolo ai s-i gseti, zise Isosic. Uite ici, continu el scond dintr-un buzunar al pantalonilor o grmad de obiecte mici, o piatr de cremene, un amnar, nite iasc, nite nasturi de flanel, nite acare i printre ele cteva monezi mici i galbene. Dar nu se mai auzi nimic din ce i spuse el biatului, care dup cteva clipe o i lu din loc. Isosic i ntoarse faa nainte uitndu-se ca i la nceput la jocul bieilor i ntr-o vreme i se auzi din nou glasul. i cerea unuia s aib grij i de caii celui plecat, s nu le fure cineva cpestrele... De undeva din fund unde stteau cei care prindeau bobicul se auzi toi atunci un fluierat lung i o voce care strig: - B, al lui Pretorian, se bate berbecul tu cu al lui Gavril, vino dracu i-l gonete c-l omoar la, i rmn oile nemrlite. Se vedea ntr-adevr n stnga un crd de oi fugind de parc s-ar fi npustit un lup asupra lor i n spate, la o distan de aproape o sut de metri alergnd unul spre altul, se fcur vzui doi berbeci cu coarnele j mari ct ale unor cerbi i rsucite n spirale largi i cu gturile groase ca j de boi. 70 ,. Fugi, m, i desparte-i, rcni acelai glas, dar nu mai era timp i cei cu bobicul se oprir i ei s se uite. La zece metri de ciocnire unul din berbeci ovi. ntr-adevr, cellalt yeoea n salturi cu fruntea n sus i nenfricat, dar i cel de-al doilea i fpvinse oviala i se izbir n capete cu atta violen nct lovitura i ridic pe amndoi n aer aproape un metru. Bieii srir numaidect i 8 desprir cu lovituri de ciomege, apoi se ntoarser la bobic. _ E cel mai al dracului berbec, zise unul, dac l mai lsam o dat, cdea al lui Pretorian de-a berbeleacul. - sta era s omoare ceaua lui al lui Dumitru lui Nae, m, zise altul cu admiraie. Ct intri n crdul lor, l vezi cum ridic coarnele n aer... Cic Lisandru l-a nvat de mic, i ddea porumb din mn. Departe de cei care jucau bobicul ali biei stteau cte trei sau patru, ntini pe burt, unii singuri, fr fete prin preajm, avnd n schimb, foarte aproape de ei, vitele. Erau pe lng porumburi i pesemne c le pzeau s nu intre i s-i prind pndarul. Unii stteau chiar ntr-un lan sub o tuf i coceau dovleac. Prin preajm se vedeau azvrlii i coceni fr boabe, semn c copseser mai nainte i porumb i se saturaser de el. Venind dinspre cei care jucau bobicul un biat se apropie de cei de lng tuf i se aez i el lng foc. Se ntinse apoi i lu un cotolan de alturi i 3 desfoi. i rupse cotorul nc crud i vrful, care i ls n palme lapte din boabele strivite, i fl puse la foc. ntre timp un cal se apropia atras de mirosul de porumb jupuit i i mica n sus i n jos gtul lui lung, cu urechile ntinse ninte, semn de prietenie i de ntrebare dac nu i se putea vr i lui n gur un cotolan. - Du-te, b, de-aici, zise cel numit mai nainte Pretorian i puse mna pe un tiulete i ddu cu el n cal. tiuletele czu alturi, se lovi de burta animalului care se ddu napoi 5i ncepu apoi s-i nfig dinii lui mari n el. - De ce dai, m, n el, zise un altul, nu e al tu? i vezi dracului dac s-a copt dovleacul la, s plecm, c dac d peste noi vreunul de-al lui Nstase ne rupe junghietura gtului.

- Da' de ce, rse al lui Pretorian, sta e pmntul lor? - Dar al cui! - Calul sta al tu mai e armsar, m, al lui Pretorian? se mir un altul uitndu-se curios cum calul ddea acum foarte zgomotos trcoale "ei iepe, i cum la un moment dat se i arunc pe ea fr veste. Bieii lsar jocul i se rsucir s vad. Calul ncepu s scoat din gtul lui cabrat, printre dinii lui lai cu care o apucase pe iap de coam, JUte nechezaturi aa de ciudate, nct ai fi zis c e un om din gtul cruia >es rugmini pline de umilin i de recunotin. i lu i mai mult vnt,

L
71 dar apoi totul se termin cu o renunare de neneles, se ddu jos dup ea i ncepu linitit s pasc. - Ce ru era sta pn l-am jugnit, zise al lui Pretorian, odat era s m mnnce. - Ce vorbeti! i mnzul la l are iapa de la el? - Aha! - i de ce dracu arat aa de puchinos? - S v spui de ce, tata mi-a zis s-l las dracu pe cmp, dar el vine mereu acas, ne pomenim cu el Ia poart, nu putem s scpm de el. - Dar ce are? - L-a mursicat ntr-o zi un lup, zise al lui Pretorian, eram cu tata cu crua n Frunzri. A ieit din Cotigeoaia, dracu s-l ia de unde! Dac ne trezeam mai devreme l omoram cu furcile. La iap i la cal nu s-a dat, i-a fost fric, o fi fost ogrjit de nemncare, s-a dat i el la mnz i l-a mursicat uite aici. i al lui Pretorian le art cam pe unde, prin preajma inimii. - i? zise unul din biei. - i a fcut viermi. Noi am zis c o s-i treac, dar n-avem ce-i mai face, i tata l-a lsat odat legat lng pdure, s vie iar lupul la s-l mnnce. N-a mai venit nici un lup, l-a dezlegat i l mai inem de mila iepii. Dar l mnnc viermii de viu... - Pi hai s-l omoram, zise atunci un alt biat, dup ce sttuse cu gura cscat cteva clipe lungi. Al lui Pretorian nu zise nimic, dar se uit n jurul su cutnd ceva. Apoi se proptir amndoi n ciomege i se ridicar lsnd dovleacul p spuza fierbinte; ieir pe mirite. Cel care propusese s-l omoare prins^ mnzul de mica lui coam de pui de cal, i cu ajutorul celorlali, l pus jos pe partea unde nu era rnit i se uitar toi s vad ct era de adncij mursictura. Era foarte adnc, i bieii se nghemuir pe rnd, cu chipurile vii, aprinse de curiozitate. Unul din ei zise: - De ce nu i-ai turnat creolin? - I-am turnat i s-a nchis i credeam c i-a trecut, rspunse al lui Pretorian. Cnd colo, degeaba, i-au deschis-o iar viermii. Se ls o tcere. Undeva n zarea ndeprtat fluier prelung ceva, ca un avertisment de neneles i se vzu apoi nvlind peste cerul senifc aplecat mult n partea aceea, o coloan de fum gros i urt ca de incendii Mai ncolo ali cai pteau neturburai i prin apropierea lor ptea crd de oi. - Ei, l omoram?! zise biatul care venise cel dinti cu ideea asta. Prea foarte dornic s treac la fapt. 72 _ Hai s-l omoram, se hotra atunci al lui Pretorian. i tata mi-a spus je cteva ori, dar mi-a fost mil: omoar-l, m, zice. l omoram, dar cum? Biatul care dduse ideea sttea pe vine i se uita. Nici el nu tia cum. jvlnzul clipea rar din ochii lui mari i negri i respira cu burta, i se urca j i se lsa n jos tot trupul, abdomenul lui mititel, acoperit de pr mare i pufos. Biatul acela se uita int la burta lui mictoare i deodat nelesese cum. l apuc pe mnz de nri i i le strnse. Mnzul zvcni i ncepu s se zbat. Era aa de voinic acest biat pentru cei cincisprezece sau aptesprezece ani ai lui nct el nici mcar nu spuse celorlali s-l ajute, s-i in mnzului picioarele. Cuprins de o bnuial nelmurit, iapa veni pn n apropiere, dar o alungar cu fluierturi. Ea ntorcea ns capul cu urechile n fa parc i-ar fi ntrebat: ce fac ei acolo cu mnzul ei? - D, m, n ea, zise al lui Pretorian. i o gonir iar. De prin toate prile ncepur s se apropie i ali biei, dar ntre timp totul se terminase, nu mai apucar s vad nimic, biatul acela i cu al lui Pretorian omorser mnzul nbuindu-l, l trgeau acum de picioarele dinapoi i l duceau undeva n porumb, n timp ce alii goneau mereu ct mai departe iapa, ca s nu-l vad. XV Biatul pe care l trimisese Isosic undeva nu se ntoarse prea curnd 5i cnd apru n sfrit n deprtare pe tipsia fr obstacol a cmpiei nu se grbea s se apropie ca i cnd ar fi vrut s spun prin mersul lui parc

stnjenit, c n-a fcut nimic i nu prea se simte ndemnat s vie mai repede de vreme ce lucrul acela pentru care fusese trimis tot nu s-a putut face. Isosic ns nu-i lu ochii de la el pn ce nu-l vzu alturi. - Ce e, b, de ce ntrziai atta? i zise. Vorbise ca i mai nainte, cu spatele la fete i cu voce cobort. Biatul nu rspunse de ce ntrziase, dar de ast dat privirea lui spunea * a fcut tot ce i s-a spus i c a ieit aa cum trebuia s ias. - Zi-i, b, se supr Isosic abia ridicnd glasul. , - Am fost, nea Gheorghe, se apr biatul, dar nu mai adug apoi n"nic i rmase n ateptare, cu privirea ns mai gritoare dect cuvintele. ~ Ei, ce i-a zis? ~ A zis, rspunse biatul trgnat, c de ce nu vine persoana asta s-o cunosc i eu. Cine e, m?" mi-a zis. ~ i i-ai spus? - Pi nu mi-ai spus s nu-i spun? zise biatul.
73

- Pi i-am spus eu, dar... Mai era cineva la el n birou? - Mai erea, dar i-am spus aa cum m-ai nvat: Domn notar, vreau s-i spun ceva personal". Spune, m", zice. Nu acum, zic, mai pe urm." Cnd mai pe urm?" i el a neles i am ateptat pn nu mai era nimeni. C era mult lume la el acolo... - i altceva n-a mai zis? - Aa a zis: spune-i persoanei care te-a trimis s treac pe la mine, c am i eu ceva s-i spun. - Ce? zise Isosic. Biatul ridic din umeri: asta chiar c n-avea de unde s tie. - Bine, relu Isosic, dar cnd i-ai spus ce vor ia s fac cu sediul nu te-a ntrebat de unde tiu eu? - Ba m-a ntrebat, i aduse aminte, cam agasat, biatul. De unde tie nean-tu Isosic, zice, chestia asta?" Chiar de la ia care vor s sparg sediul, de la alde Ptlea...", i-am spus. - Bine, zise Isosic mulumit. i la Ciulea ai fost? Biatul ddu din cap de sus n jos: a fost! - Bine, m, Tilimpl, mai zise Isosic i se ridic n picioare i i scutur tunica. Uitc-i colo caii i bag de seam s nu sufli cuiva... Dintre bieii care jucau bobicul pe izlaz se desprinse la un moment dat de grup unul de la blan, i o lu pe acea parte a cmpiei opus satului, adic spre Cotigeoaia, alturi de care se vedeau n zare alte vite pscnd, mai ales numeroi cai. Nu se tia de ce biatul acesta era nsufleit de ceva care parc n-avea nici pentru el nume, fiindc srea din cnd n cnd n ciomag. l proptea la marginea unui obstacol care ns putea fi i ocolit, un grup de scriei, o crptur de pmnt, sau dac drumul era prea mult timp neted chiar un obstacol imaginar. Mai putea fi mult pn la apusul soarelui, fiindc drumul lui pe cer spre marginea orizontului era mereu greu de ghicit i nu ddea nici un semn izbitor c n curnd avea s se fac rou. Numai cine l cunotea bine putea s simt n raza lui o foarte puin tremurat nglbenire, dei miezul i era mai departe alb. Cnd nu srea, biatul retezai cu ciomagul lui ager vrfurile nalte, cu mciuliile nc violete ale scaieilor sau izbea n cte o piatr pe care o smulgea din locul ei cu atta precizie i putere c o fcea s zbrnie ca un proiectil trimind-o cu o traiectorie nalt n vzduh. Din aceeai pricin se lu dup un crd de oi ca un celandru cu limba scoas i le goni aiurea, strnind undeva ntr-un grup ndeprtat de biei fluierturi i njurturi furioase la adresa mamei i tatlui su. Cnd se ntoarse acest biat, Ciulea venise i Isosic sttea cu capul n poala ei. Soarele nu mai avea raze mprejur, se fcuse ca un talger rou i atingea buza orizontului gata s nceap s se duc. Biatul se apropie
74

de una din fete i ncepu s-i spun ceva la ureche. Ea l ascult cteva clipe cu acul uitat n iie, apoi fl ascult mpungnd mai departe, rar, cu scurte opriri, cu fruntea plecat, nct nu i se vedea faa i nu se auzea dac doar ascult sau mai ntreab i ea din cnd n cnd cte ceva. Apoi biatul nu mai zise nimic, se scul i se ndeprt. - Unde-ai fost, m, ce-ai vzut? se lipi unul de el, dar biatul i smuci braul i nu vru s spun nimic. - Pe cine ai vzut, m, hai spune, se apropie un altul. In clipa aceea Ciulea i ridic fruntea din iie, pndi cteva clipe ce i spuneau bieii i apoi deodat rosti: - Ia ascultai, m, vou nu v e ruine, mgarilor, dac m scol acuma la voi i v dau cteva peste nas, v nvai voi cum s vorbii, cnd e de fa fete. Ia fugii de-aici! Bieii se supuser imediat, cu toate c s-ar fi prut c nu aud ce li se spune, se scular n ciomege i se duser mai ncolo. Fata care aflase despre ce era vorba sttea tot cu fruntea plecat i acum soarele apunnd i roea faa att ct se vedea, sau poate c era roie de ceea ce auzise. Mna i se mica n aer parc ar fi fcut nite semne cnd ntr-o parte, cnd puin mai n alta, ca i cnd ar fi respins mereu cu blndee ceva care i se oferea struitor i ea nu vroia s primeasc. Celelalte tceau i ele i vedeau de custuri, numai Ciulea arta parc mai aat de ceva, ntindea iia pe genunchi, bga degetul n ea i apsa, descosea rupnd firele cu dinii i scuipnd alturi. Amurgul ncepea s coboare venind de sus cu rcoare n timp ce pmntul mai era nc luminat i cald, se mai vedeau nc firele de iarb i scaieii ndeprtai cu mciuliile lor colorate i florile de cmp ale trifoiului de

toamn, ca nite dude rocate czute pe jos. Caprele treceau spre sat cu iezii lor lnoi cu mersul sltre i oile, n crduri mari, ncepeau s trag i ele spre cas, mai pteau nc, dar cu capetele spre salcmii stufoi ai satului din deprtare, pe care apusul soarelui l ndeprta parc i mai mult. Deodat fata care primise o veste de la biatul acela i ridic fruntea. Avea ochii aprini de lumina asfinitului la care se uita nemicat. Cum sttea aa, ncepu fr veste s cnte. i relu custura i cu fruntea aplecat cntecul ei se ridic n nserarea care se lsa,, nefiresc de subire, nalt i cu mare putere, parc ar fi cntat ajutat de o foi de leandru sau de pr, cum fceau bieii cnd se duceau sau se ntorceau noaptea de pe la fetele lor. Dar era glasul ei, nu al foiei, i strngea sau i umfla gtul, ipnd cu ntreruperi de-ai fi zis c vocea i se frngea sugrumat. Era n cntecul ei o credin potrivnic oricrei gndiri, pe care o au numai fetele i o pierd muierile, c e aa cum tie ea, orice i-ai spune, chiar dac ai lua-o de mn i ai duce-o s vad cu ochii ei pe biatul la care ine, peste fusta ridicat a alteia... 75 Cnd soarele se dusese de tot fata se oprise de mult din cntat i ncepuse Ciulea. De la locul lor de acolo unde stteau ai fi zis c fetele n-au sim(it c se apropie ntunericul fiindc ele continuau s mpung cu acul n iile lor i te mirai cum de mai vedeau s coas nainte. n curnd ns se ridicar toi i bieii nclicar pe cai i o luar spre sat. Crduri de oi i de vite behiau nencetat, prinse de excitaia asfinitului, sfritul unei zile, mulsul i domnia tcut a nopii. XVI Isosic nu apuc s intre bine n curte cu caii c alde tat-su i i spuse c Aristide trimisese pe cineva dup el sl cheme. - Ce-are cu mine? zise Isosic fr s se mire. - El tie, de unde s tiu eu, rspunse i tatl tot aa. i adug amnuntul c s se duc nemncat, de ast dat cu oarecare nedumerire, ca i cnd s-ar fi gsit muli oameni n sat care s nu poat mnca de dou ori la rnd. Pesemene c de atia ani de cnd tria bine Aristide ajunsese s cread c i alii o duceau tot aa i c nu le priia dou mese una dup alta, cum nu i-ar fi priit lui. nct Isosic fcu ceea ce ar fi fcut i tat-su, se aez la mas i abia pe urm se spl pe mini, i puse o cma curat i plec la Aristide. Se nserase bine peste tot, se vedeau luminile din vetre i acea micare nceat a umbrelor din faa uilor deschise spre bttur, din care se putea ghici c toat lumea ncepuse, sfrise sau era nc la mas: ntunericul se cltina strpuns de razele tremurtoare care veneau din tind i care lsau s se vad cinele ateptnd pe prisp aezat n fund, sau umbra unei mini mrit pn la grajd, a crei surs putea s fie acolo n tind ntre cele dou odi, a unui copil care ducea lingura la gur, sau a unei fete care spla vasele i le punea curate la locul lor pe poli. Salcmii, nemicai i ntunecoi, preau fr frunze, uriai tcui i negri care poate c dormeau i ei sporind astfel linitea care atrgea animalele s se lipeasc cu burta de pmnt i pe oamenii care i mai purtau nc fiina cine tie pe unde i ncotro, s se grbeasc s fac acelai lucru: somnul era o tain de aici de jos, nicieri sus cerul nu se oprea s doarm, se schimba * mereu pn la ziu i poate doar soarele mai apropiat de oameni dormea i el n timpul nopii... Era ns greu de lmurit cum ajungea el totui dimineaa pe dedesubt s rsar din nou tocmai n partea cealalt... - Vorbeam cu nean-tu Nstase i cu gineri-meu, zise Aristide cnd Isosic intr n odaie i fostul primar de dinainte de rzboi i art cu mna un scaun lng el, s se aeze. C el zice c comunitii n-or s in 76 mult, c n-o s-i sprijine nimeni. i eu i spuneam c se gsete, gseti * s-l omori i pe tac-tu. Dac chem eu aici la mine pe Badea lui Ilie Crcda i-i spun, b, i dau un pogoa de pmnt, d-i una n cap lui alde tac-tu! Ai s vezi c-i d! Nstase ascult toat chestia asta tcut i scrbit. Era neras i arta mult mai btrn dect era, n timp ce frati-su Aristide, care nu era dect cu doi-trei ani mai tnr dect el, arta cu mult mai puin. Pe pat fiul cel mare al lui Nstase, Dan, tcea i el i fuma cu igarea n mn n timp ce Isosic o inea ntre buze i umplea odaia de fum. - Cum dracu de nu se ddu, m, cinele sta al lui nean-tu Aristide la tine? se mir Nstase uitndu-se la Isosic. Pe Dan era s-l mute de picior! Isosic avea ntr-adevr acest dar ciudat c trecerea lui prin sat i chiar prin curile altora nu era nici anunat i nici nsoit de ltratul vreunui cine. De aceea i drumurile lui erau greu de urmrit, trecea pe ulii agale nvluit n fum i nu o dat unii se certau c l-au vzut n acelai timp n locuri diferite, cu martori. Cnd pleca dintr-un loc parc pierea, cu toate c se putea ntmpla s stea n locul acela ceasuri ntregi. Dac ar fi fost ntrebat cel care l vzuse stnd, s zicem pe o podic mpreun cu cineva, ncotro a luat-o cnd a plecat, acela n-ar fi tiut s spun precis, chiar dac drumul n-ar fi avut dect un ncoace i un ncolo, adic n-ar fi fost o rspntie de ulii, ci un drum drept i fr cotituri. Numai taic-su bgase odat de seam c nu-l ltra un cine, care tot aa, cum zisese i Nstase, la el se repezise s-l sfie. De ce, mi Gheorghe, nu se dau cinii la tine cnd intri ntr-o curte?" M cunosc, d-i dracu", rspunsese Isosic nepstor. Dar nu era adevrat, fiindc chiar dac nu-l cunotea, cel mai nvrjbit cine se potolea deodat la vederea lui sau doar la auzul glasului lui, iar alii ncepeau

chiar s se gudure, cdeau pe spate cu labele n sus i Isosic se apleca n treact, i gdila pe burt i i vedea de drum. - S-o fi culcat i el, i rspunse Isosic lui Nstase. Mai dorm i cinii! n odaie era lumin alb, frumoas, de petromax, ns la geamuri fuseser nchise pe dinafar obloanele. Toat casa mirosea a pine proaspt i a friptur pe jrgai. Velinele roii de pe pat i ervetele mari de la ferestre cusute cu abace de mtase mpodobeau odaia ca la alii la botez sau la Anul Nou. - Bea, m, Isosic, zise Aristide turnnd dintr-o sticl ntr-o ceac mic i nflorat de porelan. Parc turna doctorie, aa grij avea s nu pice ceva pe jos. Biatul gust i se ndrept n scaun, cu ochii mari. Aristide nu bea uic obinuit, ci dintre acelea n care nu se pune deloc ap cnd se distileaz n cazan, 77 /*> iese de prun curat, de struguri sau de ce e, cu un grad mare: ce scot al(ii dintr-un cazan, dintr-o astfel de fierbere iese de trei patru ori mai puin. Trebuia s fii ns ca Aristide s te nduri s scoi att de puin. - Aa c asta e, continu Aristide adresndu-se lui frati-su. - Nu e aia, zise Nstase trgnat i cu dispre. Ala care zici tu, Crcda, e un beiv! - la e un beiv, la e un curvar, la e un hot, zise Aristide. Eu nu guvernez numai pe unii, toi sunt sub autoritatea mea. Nstase nu mai rspunse prin cuvinte, ci prin cltinaturi din cap: nu era aa, nu se poate susine pe baza asta c poi s guvernezi. - i guvernezi pe toi, sigur c da, zise gineri-su, inginerul agronom, dar trebuie s faci deosebirea, aa am eu impresia... - Cum m ddur ei pe mine jos, se minun atunci Nae Cismaru i se mic pe pat ca sub stpnirea unei mari emoii. Vine la mine cum ar fi seara, alde biatu sta, notarul, i zice domnule Nae Cismaru, nu vreai dumneata s fii primar? Vreau, Nic, zic, cum dracu s nu vreau, i zice, vino mine la primrie s te instalezi, am ordinul respectiv, o s fii primarul comunei. M-am dus eu dimineaa, - m-am dus de diminea, c noaptea uite aa m-am ntors i pe-o parte i pe alta, m, zic, ce-o fi, i spre ziu n-am mai putut s dorm neam - i cnd am ajuns la primrie, aa erea, a venit pe urm notarul i am citit i eu, scria negru pe alb: Nae Cismaru e numit primar". Am stat eu pe acolo pn la prnz pn am luat n primire de la Cochintu i nu plec bine Cochin(u c vz c intr unul aa cu apc n cap i zice: Cine e primar aici?" Eu sunt", zic. mi pare ru, zice, dar nu mai eti. O s dai n primire lui Ciocot." Cine dracu e sta?" zic. Dracu, cine s fie, dac dumneata c eti de aici, i nu-l cunoti, de unde vreai s-l cunosc eu?" Pe urm am aflat cine era Ciocot, e de pe la vale, tine pe-a lui Ion Ilie Albuleasa, care are un biat la Bucureti, la Pirotehnie, dracu sl ia. - Ct o s stea i Ciocot, zise Aristide. Dac o s neleag o s stea mult! - Ce s neleag? ntreb Nae Cismaru, cu ndoiala celui care n-a neles i cruia i e fric s nu descopere c ar fi trebuit sau ar fi putut totui s neleag. Ce s neleag, Aristide, ce e de neles aici? - Asta nu tiu, zise Aristide. Presupun c e ceva de neles i c nimeni nu nelege, altfel nu s-ar perinda ei primarii cte ase pe an. Nu vroia s-i spun sau poate nu tia nici el, ns cuvntul perinda arta c observase totui acest fenomen i c se gndise la el, deci ceva tot tia. - Tat, deschide ua, se auzi din tind glasul unei fete, i sri Dan i-i deschise. 78 ' Maic-sa venea din urm cu farfurii i cu pui fripi i fata se ntoarse i aduse sticle de vin, pahare i furculie. Pe urm ieir amndou. - Ia hai s lum ceva, zise Aristide, i traser toi scaune de pe lng pereii albi, ncrcai de jur-mprejur pn la bru de veline btute n cuie nevzute i se aezar. De ce plecai, Lenuo, zise Aristide tare, ia treci ncoace i bea i tu un pahar de vin. - Pi noi am luat n tind, zise atunci fata reaprnd n odaie cu cozile ei negre i groase pe spinare. Rmase n picioare lng taic-su, puse mna pe un pui, l rupse n dou, apoi l rupse iar i ncepu s mnnce mpreun cu ceilali, dei zisese c luase n tind. De ce o chemase Aristide numai pe ea i nu i pe maic-sa? Nstase, frate-su, mnca cu poft, dar parc i cu sil pentru pofta pe care o simea, sau poate rmsese cu dispreul dinainte n sine, cnd spusese frate-su c se gsete ce vrei, chiar s-l omori pe tac-tu. - Toarn, m, tu un pahar de vin, spuse el lui fiu-su Dan, ca i cnd numai n el ar mai fi avut ncredere, dup care i lu seama i adug: toarn la toat lumea. Isosic mnca la fel cum fuma, ndelung i pe gnduri, mesteca att de minuios, c n cele din urm te puteai ntreba dac mai avea ce nghii; nghiea totui, cu pregtiri care fceau ca flcile lui s se mite foarte vizibil n sens diferit, una spre urechea dreapt i cealalt spre urechea stng; cnd se uneau egal, mestecatul se oprea i gtul lui Isosic se ndoia nainte ca la cocoi. Se vedea c i plcea, arta i el mirat de ct de buni pot fi nite pui de gin cruzi, cu mujdei i pine cald din est, i mneai ntregi, cu oasele lor cu tot.

- Eu m-ateptafn ca Moromete, zise Aristide punnd mna pe pahar. Hai s bem! Nu-l ridic ns s-l ciocneasc, fiindc nici ceilali nu puseser minile pe pahare, aveau gurile pline. Apoi ciocnir i duser paharele sub nas i ddur fiecare, pe rnd, i cu o ndoire nceat, de parc s-ar fi uitat buimcii n tavan, capetele pe spate. Unii chiar clnnir dinii pe pahar i nu-i revenir din uimire i trecu mult vreme pn i aduser iar aminte de mncare. - M, bun mai e vinu sta, unchiule, zise Dan copleit. Ziceam anul trecut c s-au strpit aracii ia i n-o s mai culegi matale nimic de sub ei. - Pi de ce am ginere agronom? zise Aristide cu o expresie rece de triumf. - i vine s nghii i paharul, zise Nae Cismaru, uitndu-se la pahar cu fric parc, drept care ezitnd, mna lui se ntinse i l puse pe mas la distan, ca s nu mai aib de-a face cu el. 79 Numai lui Nstase nu-i era gndul la gustul vinului. - Te-ateptai ca Moromete, ce? zise el. - S fac ceva, rspunse Aristide. - Ce s fac? murmur Nstase cu o iritare ascuns i posomort. Aristide ns nu era atent la starea fratelui su i se vedea limpede c nu-i spusese nici lui la ce se ateptase el de fapt din partea lui Moromete. Umplu din nou paharele i rosti: - Hai noroc! i dup ce bur iar, continu: M-ateptam ca Moromete s se dea de partea notarului cum a fcut lipoveanul de Fntn, cnd colo, i-a luat-o fi-su nainte! N-am nimic cu fi-su, e biat cu carte i dac n-ar fi venit vremurile astea, l luam cu mine... Aa, s-a dus la comuniti. Treaba lui! Dar nici s ajung comuna pe mna lui Oubei! Fiindc Niculae al lui Moromete am auzit c spunea notarul c o s plece la o coal unde o sl trimeat partidul lor, poate s-l trimeat, sunt la putere, i eu a fi fcut la fel n locul lor, i mi-a fi fcut om pe care ma bazez, dar pe Oubei poate s-l trimeat oriunde vrei i tot Oubei rmne i o s mi-l trimeat tot ndrt n sat, s fie el primar! El i cu nenorocitu la de Mantaroie i care s-or mai ivi... D-aia trebuie s vedem ce-i facem! Moromete primar, n-am nimic de zis, sau Nae Cismaru, dar uite c pe alde Nae s-au i repezit s-l dea jos, nici n-a apucat bine s se iscleasc dedesubt, i i-au i luat tocul din mn. - Aa e, m, exclam Nae Cismaru uluit, taman vream i eu s m isclesc sub un act i ineam tocu n mn i l vz pe la c ntinde mna i mi-l ia, aa uurel, din mn, ca la copii: las sta, zice, s nu oboseti, s te-apuce durerea de cap! - Chiar aa i-a zis? ntreb Aristide i n ochii lui mijir lumini ironice. i era mil de tine? - Da, m, l apucase mila de mine, auzi! Moromete zice: m Nae, unii tot se cheam c au fost primari, exist acolo la arhiva lui Oprescu iscliturile lor negru pe alb, dar tu cu ce poi s subii c ai fost, din moment ce semntur ta nu figureaz la dosar? Aristide ncepu s rd, gineri-su ns, dei rmsese tot timpul grav i atent, auzind ceea ce povestise Nae Cismaru, deveni i mai serios. - M mir, zise el, c notarul nu i-a ndreptat privirile i spre Moromete i atrase doar pe fi-su. i cum zisei i dumneata, tat socrule, fi-su e biat cu carte, dar pe urm domnul notar l primi n birou pe alde Oubei. - Acum i-au fcut i un sediu, zise Aristide, au pus mna pe prvlia aia prsit a lui Ionel, le-a dat-o Ciocot, n calitatea lui de primar, i au scris pe deasupra, P.C.R. Silitea-Gumeti. Spunea sta al lui Jugravu c cic l-ar fi ntrebat cineva pe Ciocot "Pi bine, domn primar, dac se ntoarce Ionel i v d afar?" Ordin de rechiziie precum c susnumitul 80 nu mai locuiete de mult n Silitea-Gumeti", a rspuns Ciocot. Nu mai locuiete, dar e a lui!" A lui o fi, zice, dar am rechiziionat-o noi!" l nva bine notarul, zise Aristide cu admiraie. Pn pleac, fiindc am auzit c pleac i el. Iar voi, cu partidul vostru social-democrat, se adres el ginerelui, o s v dedai i voi cu comunitii, fiindc n-o s avei ncotro, aa spunea domnul Tache Mrcineanu, fost prefect, m-am ntlnit ieri cu el pe la gar i ne-am dus pe la Balaci, pe la Slvescu. Tot aa zicea i el: am intrat n zona limitrof, regele nu mai semneaz decretele constituionale, iar minitrii liberali din guvern n-or s mai stea nici ei mult. - Dar de ce? zise ginerele lui Aristide potrivnic, dar i nelinitit, atins de bnuiala c mpotrivirea lui s-ar putea s nu-i mai ajute Ia nimic din moment ce ntmplarea sau fatalitatea a i hotrt dinainte pentru el. Nu neleg, zise el mai departe, fr s tresar la ideea c regele va fi nlturat, ce zon limitrof? Asta era, nu vedea care era legtura ntre zona aceea limitrof, soarta regelui i a ntregului su sistem legat de monarhie, cu soarta partidului su social-democrat. Nu nelegea s fie mpins pe acelai drum cu cei legai de monarhie i i spuse lui Aristide c nici nu credea, din moment ce social-democraia urmrea, aa cum tia toat lumea, acelai el ca i comunitii, cu deosebirea c ei, socialitii, preconizau alte mijloace. - Socialismul e salvarea omenirii, zise el patetic, restul sunt chestiuni n litigiu, discutm, guvernm pe rnd i vedem care realizeaz mai bine acest el. - O s guvernai voi la rnd alt dat, dar nu acuma, rspunse Aristide cu o ironie atroce. i adug: facei politica struului (expresia asta o auzise probabil tot de la acel fost prefect, Tache Mrcineanu, sau chiar de la fostul pretor al plii, Ilie Slvescu, cu care era prieten), credei c dac nu v uitai voi la zona limitrof, nici

zona limitrof nu se uit la voi. Asta v privete, dar eu sunt obligat s nu las satul n prsire, i s atept s-l salveze socialismul vostru. - i oe vrei s faci? zise ginerele nedumerit. - Aici e toat chestia. De-aia v-am i chemat, rspunse Aristide. Asta cu sediul e un fleac, n-o s aib ei sediu n Silitea-Gumeti, nu e aa, Isosic? Isosic nu rspunse nimic, tocmai termina de ros un ciortan i s-ar fi zis c acum o s rspund, dar parc nici nu auzi c despre el era vorba i lu din farfurie alt ciortan. - Toat chestia e s te retragi la timp, asta n ce v privete pe voi, relu Aristide adresndu-se mai departe ginerelui. Dar asta e, c n-ai cum s te retragi... Povestea domnul Mrcineanu c prin 1944, cnd au nceput 81

I
ruii s-i mping pe nemi ndrt, marealul Antonescu era pe linia frontului i primete o telegram de la Hitler s vie urgent la Berlin s discute cu el situaia militar. Antonescu se urc n avion, dar la aerodrom i spune serviciul meteorologic c n aer e furtun mare la o or de mers cu avionul i c e pericol s cad. Ct ine furtuna? ntreb Antonescu. Nu tiu, zic ia. Ei, dac nu tii, eu dau ordin de plecare, zise Antonescu i pilotul na avut ncotro i a trebuit s execute. i nu era numai Antonescu singur, a trebuit s se urce n avion cu el i statul major i alii care mai erau de la guvern. Chestia asta, zicea domnul Tache, i-a povestit-o cineva care era prieten cu medicul personal al lui Antonescu care era i el n avion. N-au mers ei nici un ceas i aa era, cum a zis serviciul meteorologic, au intrat n furtun i avionul a nceput s-i rstoarne pe toi cnd n gt, cnd n cur. I-a nvlmit pe toi, abia au scpat, se mirau i piloii pe urm... Ei, cnd au ieit din furtun, toi prpdii, galbeni la fa, le-a venit inima la loc i artau i ei mai veseli, au nceput s-i dreag hainele i craveile... i Antonescu odat se uit la ei i le zice: Ei, ce rdei, v pare bine c ai scpat?... Ce v pare aa bine? Dac muream nu era mai bine? Am fi fost plni de toat lumea, ziarele ar fi fost pline de doliu, ni s-ar fi fcut funeralii naionale... Am fi fost nite brbai de stat care am guvernat ara ntr-un moment al ei greu (cnd toi au fugit i s-au ferit) i care am czut la datorie ca nite eroi. Dar aa?! O s pierdem rzboiul i cine tie... O s mai avem noi parte de onorurile pe care le-am fi avut acuma? Aa c degeaba rdei, mai bine ai plnge!" - Om detept, zise Nstase parc mai nviorat n scrba aceea a lui care nu-l prsea. Aa s-a i ntmplat, cum a zis el, i-a judecat pe toi ca pe nite trdtori, avea dreptate! - Asta ziceam i eu, relu Aristide, dar omul nu vrea s cread, zice c n-o fi chiar aa cum i nchipuie el. - Nu cred eu c Frana i Anglia... zise inginerul agronom. Dar nu-i duse gndul pn la cap, se opri i-i art n chip mai elocvent braele desfcute. - Ce? insist atunci Aristide. - C n-or s intervin ei n zona asta limitrof, zise agronomul. - Ce vorbeti tu, m Petric, zise atunci Nstase cltinnd din cap, sceptic, aici are dreptate Aristide, nu exist ajutor de nicieri cnd vin vremuri din astea! A srit cineva s-l ajute pe Franuz cnd intr Neamul peste el i cnd ne lu i nou o parte din Ardeal de-o dete Ungurului? Ia adu-i aminte! Se ls o tcere, fiindc toi care erau acolo i aduceau bine aminte. Era pe la sfritul verii lui '40 i citiser n ziare c Hitler a dictat ruperea unei pri din trupul rii i cum ministrul nostru de Externe, vznd harta, a leinat. n aceeai zi Toderici a pus s sune goarna i n ziua urmtoare s-a adunat lumea la coal. Copiii recitau poezii i cnd unul a nceput s spun cu glasul lui nevinovat, Clujule, Clujule, muli au nceput s plng. Nimeni nu nelegea de ce ara nu intra atunci n rzboi s-i apere pmntul. Era tocmai ceea ce vroia s spun acuma Nstase, c rmsesem adic singuri din toate prile, n faa neamului. - N-a srit nimeni, continu el, din contr i dac nu ntorceam noi armele n 44 i nu luptam, cine tie ce-ar mai fi fost... Anglia i Frana abia dac sunt n stare s-i apere zonele lor limitrofe, dar s mai aib grij de-ale altora. - De ce, zise agronomul, uite, n Grecia s-a oprit zona limitrof! Dac nu era Anglia acolo, nu se oprea. - Asta aa e, zise Aristide, dar dac mai tria paraliticul la de Roosevelt trecea i peste Grecia. - De ce? zise inginerul agronom. Nu vd legtura. Aristide nu rspunse, se uit ns cu o privire trufa peste toi cei adunai, ca s se vad nc o dat c puterea lui asupra altora nu inea de avere, ci de ceea ce avea n cap; iat, gineri-su, om cu carte, declar singur c nu nelegea, n timp ce el, Aristide, de unde de neunde, nelegea perfect. i ca dovad c era aa, iat c n-avea s-i spun care era legtura ntre Roosevelt i zona limitrof; numai protii se grbesc s se arate c sunt detepi. - Nu m doare pe mine capul de Grecia, zise el rznd ca de ceva demn de dispre. Pe mine m doare ce facem aici cu Oubei! i zicnd acestea btu insistent cu dosul palmei ntr-un anumit punct al mesei, ca i cnd Oubei s-ar fi aflat

chiar acolo pitit dedesubt i ei nu vroiau s cread. n acea clip se auzi o btaie afar n oblonul ferestrei. Aristide nu se mir. Se ntoarse spre fi-sa i-i spuse s se duc pn afar i s vad cine era. XVII - Fiindc pe mine nu m intereseaz s conduc numai eu comuna, continu el dup ce fata iei, am fost primar zece ani, a venit rzboiul, am scpat pe muli de rechiziie i de front, n-am nici o pretenie! Cnd se termin rzboiul i veni ordinul cu animalele de captur, s le dm ruilor ndrt, i-am bgat n m-sa pe-ia cu comisia lor de armistiiu, s se duc la domnul general cutare sau la domnul moier cutare (care i-a trimes fi-su maior sau colonel cai i vaci de captur), nu s-i ia tot vduvei vaca din bttur, c n-are brbat s-o apere. S spuie domnul Terente,
83

bga-l-a n m-sa i pe-sta, care veni primar dup mine cnd se termin rzboiul, cum era gata s semneze ca un bou lista cu care venise nite hoi de pe la plas. ugurlan, care a fost i el primar o zi ca i tine, Nae, i-a dat afar din primrie... Terente, care a fost numit n locul lui, nu! Zicea c e comunist domnul Terente, dar prima lui isclitur de primar comunist" era s-o pun pe vacile unor nenorocii. Bag de seam, domnule Terente, i zic, c o s rspunzi de ce iscleti... Ce e, m, ce caui aici? se ntrerupse Aristide vznd c pe u fata lsase s intre cineva. Era un flcu cu o cciul mare ct o bani pe cap i cu o dulam cu guler de oaie tot aa, dei toamna abia ncepuse i nopile erau nc dulci. - Ce te-ai ncotomnit aa? - Nea Aristide, zise flcul cu ndoial, vznd atta lume adunat acolo... - Zi-i, b, d-i drumul, ce s-a ntmplat? aprob totui Aristide. - Au vrut unii s sparg sediul partidului comunist. - Ei, i?f - I-au gsit acolo pe-al lui Gogonaru, pe Mantaroie i pe Oubei, cu felinarul aprins. i sta, Oubei, le-a strigat, b, zice, eu tiu cine suntei, ne-a spus tot unul dintre voi, m, a venit azi un biat la primrie i i-a spus pe toi notarului. Dai de dracu, dac nu v vedei de treab. - i? ntreb Aristide. Flcul rnji ca un tmpit i apoi ddu din umeri, dar nu fiindc i ardea s dea din umeri, i era el att de nepstor pe ct vroia s par; era mai degrab speriat de ceva. - Vreai s spui, se dumiri Aristide ajutndu-l, c ia care veniser s sparg sediul fu fugit... - S-au dus dracu'! exclam i flcul venindu-i deodat inima la loc. - Bine, m, Ptlea, bine c mi-ai spus i mie, s tiu i eu! Ia bea i tu ici un pahar de vin i du-te i-i vezi de treab. i i turn unul plin, pe-al su, i i-l ntinse flcului. - Tu de unde vii? l mai ntreb, ca s zic ceva. - Eu sunt de gard n noaptea asta cu alde Marin al Mriei lui Usturoi. - Bine, zise Aristide, d-l peste cap i vezi-i de garda ta. Dup plecarea flcului, Aristide i ceru fetei un pahar curat i i porunci s-i spun maic-sii s stea afar pe pridvor s aib grij s n-asculte cineva la geam. - Iar tu du-te n prvlie, i adu-mi mapa cu hrtii i un creion chimic... Isosic, zise apoi Aristide n timp ce umplea iar paharele, cu ncepere de-aici nainte m njuri prin sat i spui c sunt aa i pe dincolo. Fiindc zise el, adresndu-se la toi, trebuie s ne gndim la nite ini pe care s-i 84 vpsim comuniti, s^i alegem noi s intre n partid, fiindc nu putem s lsm comuna s ajung pe mna stora. De-aia v-am chemat! Fiindc pn vine Anglia i America s fac i s dreag, noi stm aici n zona limitrof i o s pun mna pe sat drojdia de dedesubt, nu e de glumit, nelegei? Tu nelegi, m, Isosic? Adic de ceilali nu se ndoia, fiindc erau toi rudele lui, iar Nae Cismaru era un om cu mintea coapt i sigur c nelegea, dar el, Isosic? - neleg, zise Isosic dup ce ls s se scurg clipe lungi, nvluit n fum de tutun i dus parc pe gnduri de greutatea ntrebrii. Fata tocmai se ntorcea de-afar. - Era cineva? zise Aristide. - N-am vzut pe nimeni. - Spune-i m-tii s stea pitit n pridvor, repet el. Eu n-am nimic contra comunitilor, dac vor s guverneze... i noi am guvernat, continu Aristide. Dar ei n loc s stea de vorb cu oamenii care sunt ceva n comuna asta, nu zic s stea de vorb cu noi, c n-am pretenia, dar sunt atia ini care nu i-e ruine s le zici dom' primar, i s-i scoi chiar cciula naintea lor fiindc unii sunt btrni i chiar i printele are pentru ei cea mai mare consideraie... Dar cum s-i scoi cciula n faa lui Oubei? N-am nimic cu el, s-i vad de cobilia lui, dar s nu intre el n primrie cu ea i s aib i pretenia c merit. Asta e chestiunea! Pe mas nu mai rmsese nimic, nici frmituri de pine i nici mcar urm de oase, totul fusese mncat i fata

scutur i lu farfuriile i tacmurile (de care de altfel nu se servise nimeni). Mai aduse ns sticle de vin, de aceeai culoare porfirie i turn ea n pahare, n timp ce tatl se tergea pe mini cu un ervet. - Ia d-mi acuma tu linia aia de liniat, zise el. i cu linia n mn fcu pe hrtie un tabel pe care scrise i apoi citi la toi cu glas tare, ns n mod consultativ. Tabel nominal de locuitorii din comuna Silitea-Gumeti care se vor nscrie n Partidul Comunist... - E bine aa? - E bine, aprob Nstase mai mult curios dect convins. i ntreb: Adic ce vreai tu s faci?! Sub ntrebare se ghicea totui o ndoial, fiindc rmsese n aer o nencredere pricinuit de apariia ciudat a flcului mbrcat toamna cu dulam i cciul de iarn. Cum era cu ceea ce zisese el att de hotrt mai nainte c n-or s-i fac ei, comunitii, sediu n Silitea-Gumeti? Uite c i-l fceau. - E clar ce vreau s fac, rspunse Aristide neturburat, cu att mai mult cu ct se dovedete c au i nceput s aib i oamenii lor ascuni, nu numai pe fa, cum vzuri i voi ce zicea biatu-la al lui Ptlea c 85

l
s-a ntmplat chiar n seara asta cu sediul. Mai clar nici c se mai poate! Aflm noi totul! Nu asta e important c au pus ei o tabl pe prvlia lui Ionel. Ia scrie tu aici, Isosic. Numrul curent, numele i pronumele, comuna i judeul, ocupaia i p... m-sii! Ai scris? Unul cte unul or s se duc fiecare nevorbiti ntre ei i netiui, azi unul, poimine altul i s se nscrie n partidul comunist. Scrie, Isosic. Isosic puse mna pe creion i hrtie, dar finea tigarea n gur i cnd se aplec s scrie se nec cu fumul i ncepu s tueasc, se fcu rou ca sngele. - Lapd dracu igarea-aia, zise Aristide cu dispreul curat al celui care nu fuma. Scrie: 1. Crcda I. Badea. Se ls o tcere. Isosic atept cu creionul n aer. Ce se ntmpla acum? Ce era cu aceast list care devenea un fapt, o prob? Tcerea fu rupt de Nstase. - Parc zisei c s nu pun mna pe sat drojdia de dedesubt. - Da, dar nici s intre cine vor ei, i alegem, zise Aristide. Vroia adic s spun c ai ci erau drojdie din cei care urmau s fie alei, ascultau de ei, de Aristide i cei care erau acolo. - N-oi fi vrnd, zise Aristide iar, s bgm oameni care s devin comuniti convini! - Dar nici aa de-tia n-or s primeasc, zise agronomul. - Trebuie s cutm numai de-ia care i tim noi i o parte din sat, dar nu tot satul, zise Aristide. De-aia e bun Badea al lui Ilie Crcda. - Bine, zise Nstase. Ei, altul, mai zise el, cu un glas de parc ar fi fost cu neputin s se mai gseasc unul ca la care fusese pomenit. - Pi spune tu acuma unul, zise Aristide. Ai scris, m? Isosic nu scrisese. Rmsese cu creionul n aer, nemicat. Avea s scrie, dar parc vroia s se in minte c scrisul lui era pe hrtie, nu al lui Aristide sau al altuia. Se gndea: da, bine, avea s scrie. Dar... i se aplec hotrt. nainte de a ncepe avu un gest de colar sau de tmplar, nmuie nti vrful creionului n gur, apoi ncepu s fac prima liter. Fiindc dedesubt nu era nimic, creionul guri hrtia chiar n clipa cnd s rotunjeasc prima liter a numitului Crcda. - Pune-i un caiet dedesubt, Lenuo, zise Aristide. Ei, Nstase! Pn zici tu, ia trece-l, m, acolo pe Neagu Postu. - Da, zise Dan nu se tie de ce, sta e bun. - sta e un om blnd, lucreaz la mine, cnd vorbeti cu el trebuie s spui de dou ori o vorb ca s-o neleag, zise Aristide. - Pi o vrea? se ndoi Dan. - Dac i spun eu, vrea, zise Aristide. Nu e prost, face el pe prostu, chestia asta cu spusul de dou ori se mai i preface. M, Neagule, l ntreb 86 eu ntr-o zi, e adevrat, m, ce i s-a ntmplat ast-primvar la deal? mi-a rspuns numaidect, a rs: e adevrat, domnu Aristide, zice. i la te gndeai? zic. M gndeam i eu la multe, zice. Aa c vezi, e foai bun... - Da' ce-a pit la deal? zise Nae Cismaru care tot timpul fusese ochii pe toi, care cum deschidea gura se uita la el i asculta. - N-a pit nimic, zise Aristide i privirea i sticli de simpatie pent omul Iui. Sta i el rzimat n bt, pe cmpul mare i pzea caii... i cu sta el aa nemicat, cine tie ct o fi stat, s-a pomenit cu o barz pe ume A scos un urlet i a dat aa din mini, s-a speriat i el, l-a luat barza dre pom... Scrie-l acolo, Isosic. Neagu Postu. - sta e numele lui adevrat? zise Isosic.

- sta e! - i ce s fac sta la comuniti?! se mir Nstase. - S nu fac ce i-o spune, zise Aristide. - Pi l d afar. - Pn l d afar mai vedem noi, venim cu alii. - Atunci, zise Nstase, trece-l i pe Nicu-Canel. - Nicu-Canel, zise Aristide, da, dar sta e prea bun, nu e bun! - Beleag, zise Nstase. - Beleag, strig Nae Cismaru surprins, vecinul meu. - sta e bun, zise Aristide, dar n-o s-o ia razna pe urm? - Nu, zise Nstase, numai cnd bea, dar bea rar, aa c... l cuno eu, suntem prieteni de la coal... Stm ntr-o banc. Scoate cciula naint ta, are apte copii, i-am dat pe iarn vreo zece saci de porumb mprumi - E ru cnd bea, zise Aristide, ast-iarn cnd zici tu c i-ai d sacii-ia de porumb a vndut el ce-avea n pod i trei zile i trei nopi but uite aici la mine, nu vrea s ias afar la miezul mopii... Mi-e fri s nu spun la o beie c noi l-am ndemnat i atunci nu e bine. - Aa e, conveni Nstase i se scrboi iar i nu mai zise nimic. - M, Aristide, ce-ar fi s vorbim cu Cornel? zise Nae Cismaru. - Cine, ungurul? -Da. - Foarte bun, zise Aristide. Omul nostru. i nu tie nimeni. Pe-sta l adusese n sat Anghelina Neacii lui Trboan, l gsise un trg, era mecanic de batoze i nu prea nelegea bine romnete, d i fcuse muli prieteni n sat. Cu Anghelina se certa n fiecare zi, dar se despreau, btrna, Neaca lui Trboan, creia i se spunea, ninu nu tia de ce, Bibina, povestea c dup ceart i apuca pe-amndoi, Con striga la ea, iei afar, Trboano, i o ddea afar i ncuia ua. Prieter lui cel mai bun era unul Clin Dogaru, tot un fel de lctu-mecanic,

i
ntr-o zi ungurul a venit la el foarte nedumerit. Ma, Caline, zice, An-ghelinul sta al meu strig la mine, ma, Stoica Mucedu... Cine pastele la mama al lui e Soica sta Mucedu?" Un prost, m,Cornele, cine s fie, i-a rspuns Clin rznd", i atunci ungurul a zis, Pi cum, ma Caline, eu sunt prost, ma Caline", i s-a dus peste Anghelina i a luat-o la btaie. Cnd o btea se auzeau ipetele muierii pn afar din sat. - Ci sunt, m, ia citete, zise Aristide. i dup aceea adug: Scrie acum la numrul curent care urmeaz pe Fane-Marin Bznae. Rmaser tcui. Nae Cismaru zise: - Cum, Aristide, nu tii? Pi sta e! - Ce vorbeti? De cnd? - De curnd: sta i cu ai lui Ghice, fraii ia doi. tia au fost i legionari, i-am vzut eu cnd au venit odat n sat, nite legionari de la Plmida, la un Crciun. i Nae Cismaru le povesti la toi dac i mai aduc aminte cum au intrat atunci n lunile alea ct au stat ei la putere n sat, aa cam vreo zece ini n formaie de cte doi, erau i din Plmida i din Turnu, era printre ei unul cu piciorul drept rsucit i mai scurt dect cellalt. Era noroi i ningea, dar ei au nceput s mearg prin mijlocul drumului i s cnte, ca un pluton de soldai, ineau bine pasul i aveau voci puternice, nvaser bine cum s cnte n mar. Au intrat pe oseaua mare, au strbtut satul de la un cap la altul, pe urm au pierit nu se tie unde. - i? zise Aristide. - i la coada lor, n spatele luia chiop, era fane Marin Bznae i Victor Blosu, i la coad tia doi ai lui Ghice. - Nu tiam, zise Aristide. Mama lui de Bznae. i acum s-a repezit la comuniti! Nu mi-a spus nimic, mai zise Aristide, i privirea lui avu o secund o lucire ndrjit ca de oel. Mi-e dator cincizeci de mii de lei, i-am dat si cumpere nite cai, zlog un pogon de pmnt, s-a rugat de mine cu cciula n mn. Hm! vedem noi! Mama lui de Bznae. Spunei i voi altul. Fiindc fusese vorba de Bznae, lui Dan i veni i lui n minte unul i l numi, ondric Anton, i spuse c ar putea s fie bun. Era un prieten de-al lui, un biat blnd -, fiindc zisese Aristide c tia sunt buni s nu fac ceo s li se spun. ondric, zise Dan, taman se nsurase acum o sptmn, cu nunt, adic pe baza c mireasa e fat mare i seara cnd lutarii l-au dus cu ea n odaie, blndeea lui l-a cam fcut de rs. - De ce? zise Aristide.

- Nu se auzea strigtul miresii dinuntru i taic-su s-a nfuriat pe-afar, Antoane, zice, dac mai stai mult intru eu i pun mna pe ea. Pn la urm a ieit bine, a ipat mireasa, i Anton cnd a dat cu ochii de 88 tat-su n tind l-am auzit eu cum l-a njurat; era galben de furie alde Anton, dar tat-su a rs i nu s-a suprat de njurtur n faa oamenilor, mai bine aa dect s cread lumea c fi-su... - Numai s vrea sta, zise Nstase cltinnd din cap, adic: e el blnd, dar o s vrea s se bage? - Vorbeti tu cu el, Dane, zise Aristide. Spune-i c e nevoie. Hai noroc, hai s mai bem. Isosic ls creionul jos i puse i el mna pe pahar. - M, zise Aristide, cu un glas ca de fier, hai noroc! Avei grij s nu vorbii cu oricine, orice. Nu e glum! Paharele erau adunate n aer ca un buchet mare, aa de rubiniu era vinul n ele, la lumina alb a petromaxului care sfria nesimit n perete. Apoi buchetul se rupse i duser paharele sub nas. - Aa, fcu Aristide aezndu-se la loc. Lenuo, mai adu vreo dou sticle din vinul sta, poate ni se mai face sete. Ce zici, Nstase? - S mai aduc, se strmb Nstase, ca i cnd pentru el totuna era dac bea vin sau ap. Totui parc se mai nseninase de cnd ncepuser cu lista: vedea parc o speran clar. - Mai departe, Isosic, spuse Aristide, ia trece-l tu acolo pe Ilie al Mriei lui Usturoi. Ce zicei de-sta? - E bun, se strmb Nstase pufnind, parc ar fi vrut s spun: dac prin bun trebuie s nelegem ru. - De ce, surse Aristide, Ilie al Mriei lui Usturoi lucreaz la mine la pdure, biat bun... - Bun la ce? zise Nstase. - Aa, bun s fie vpsit comunist. - Bga-l-a n m-sa de nerod, de cine a gsit el s-i bat joc..., zise Nstase. Toi tiau despre ce era vorba. Unul de prin Cotoceti, de unde era i Nstase, avea o fat fr degete, bgase, cnd era mic, mna sub est s scoat pinea (maic-sa inea vtraiul i ddea nite oale la o parte) i atunci s-a rupt vrful estului, care nu se vedea c se crpase i a czut cu buza pe degetele fetiei, care a leinat. A fcut arsuri i a rmas numai cu podul palmelor, dar asta n-ar fi fost nimic, nu-i trecea sperietura nici cnd s-a fcut mare i din pricina asta avea voina slab, tremura dac se rstea cineva la ea. i odat a trimis-o maic-sa dup burei n pdure, c nu avea ea degetele topite de tot i a dat peste ea sta al Mriei lui Usturoi. Nu era nimeni prin preajm i s-a rstit i el la ea i a pus-o pe urm jos... S-au pomenit cu ea c a rmas nsrcinat. Fata era i jumtate mut, i i era fric numai de cel care se rstea la ea n prezent, nct nu 89 le-a fost greu la ai ei s-o fac s spun cine a fost. S-au dus cu eful de post peste biat. - Cum a scpat el atunci de nu l-au bgat la pucrie? ntreb Nstase. - A venit la mine i mi-a spus: domnu Aristide, toat viaa o s fac ce-o s-mi zici, spune-i lui dom' ef s nu m ia la secie s m bat. Bine, m, am zis, da' te-ai fcut de rs, alt fat n-ai mai gsit i tu s pui jos?" Domnu Aristide, zice, n-am vrut, nu tiu cum s-a ntmplat..." Bine, zic, du-te 'acas i-i vezi de treab, d o declaraie c nu e adevrat i pe baz de martori te las eful n pace, i spun eu, dar nelege-te i cu prinii fetei." S-a neles cu ia s-i dea fetei, pe numele copilului, o juma' de pogon de pmnt i a scpat. Altfel intra la beci. ia mai pune, Dane, din vinu sta, c mi s-a fcut sete. i Dan umplu paharele i ciocnir iar. - Tu de ce ii, Vasile, paharul gol? zise Aristide adresndu-se acelui nepot care nu scosese pn acum nici un cuvnt. - Nu, eu nu mai beau, zise Vasile rguit de tcere. - Ce, zise Aristide, nu te mai in balamalele? - Nu, am ameit, rspunse flcul. - Pi uite, tefan, de seama ta, parc nici n-ar fi pus pictur pe limb. Trufa, fiul cel mic al lui Nstase rse ncet, cu o semeie care se vedea c o mprumuta nu de la scrbitul de taic-su, ci de la unchiu-su Aristide. Afar, cocoii se pornir s cnte ntia oar. Era miezul nopii. - Isosic, ia du-te tu acuma pe-afar, zise Aristide, o fi adormit a-ta Paraschiva n pridvor i o fi ascultnd cineva la geam. Iei tu nti, Lenuo, i te uit i pe urm Isosic s dea trcoale casei. Fata deschise nainte uile i Isosic iei pe urma ei, nti cea din tind, apoi de la pridvor i pe urm de la grdini. Mergea naintea flcului cu cozile pe umr i' la colul dinspre drum al pridvorului se lipi de perete ii rsuci, n tcere, capul i se uit spre banc. Paraschiva, era adevrat ce spusese Aristide, se ntinsese n pridvor i se nvelise cu cojocul, dormea de s-auzea din drum. Isosic se lipi i el de perete lng fat i atunci ea se trase repede ndrt i se ntoarse n cas. nsemna c vzuse pe cineva i se speriase. Isosic se uit mai bine, se ddu jos n grdini i iei sub acoperiul crciumii. n spate, spre drum, se vedeau obloanele ferestrei odii de unde ieise. Nici un fir de lumin nu se zrea pe sub ele. Dar nu era nimeni i nici nu putuse fi, chiar dac ar fi fost i-ar fi fugit, s-ar fi vzut, n-avea pe unde s-o ia ca s se topeasc. Isosic rmase ctva timp n mijlocul grdiniii, ca o umbr. Pe lng el i se ridicau pn la genunchi flori mari, crciumrese cu tija gras i zorele care se urcau peste toi stlpii casei lui Aristide, pn la acoperi. Nu era absolut nimeni i cerul de miezul nopii

era plin de lumin, cu toate c luna lipsea, iar 90 satul, dup ce fonise la cntecul cocoilor, czuse acum n tcere. O singur dat se auzi de pe undeva de departe un uierat lung i glgit, care se stinse i el i linitea reczu. Pe la al doilea cntat al cocoilor terminar lista, i Aristide o lu i fcu o copie dup ea, pe care i-o ddu lui Isosic. Originalul cu scrisul lui Isosic rmase la el, la Aristide, i l vr n portofel. Pe aceste liste Isosic fusese i el trecut, dei el spusese c nu e nevoie, se ine el minte i fr list, nu e nevoie s se citeasc acolo ca s-i aduc aminte cum l cheam. - He, he, he, rsese Aristide, he, he, he, auzi ce-a zis, biat detept. Nu degeaba spune lumea c e al meu, he, he, he... Mai detept dect fi-meu Tache, care nu tie dect s guie i s dea cu pumnii n oameni la moar. Cu toate c trecuser aproape zece ani i n rstimp se rostogolise peste toi un rzboi, Aristide nu uita nici acum istoria din anul acela, cu btaia lui Tache la moar. ugurlan se ntorsese de la pucrie dup cteva luni: Aristide pltise un avocat s-i fac recurs dup ce se mpcase cu el tot prin intermediul avocatului, iar unii tot l mai njurau pe Aristide c nu trebuia el, pentru fi-su Tache, s-l pun pe domnul Floric s-i fac lui ugurlan proces. Numai puini tiau - i i ddeau dreptate - c nu din pricina lui fi-su Tache nu-l iertase el de la bun nceput pe ugurlan, ci pentru c la srise la el n faa primriei i l dduse cu ceafa de perete i i crpase pielea capului. De ce, ntreba Aristide cnd venea vorba despre asta i cineva i spunea c n-a fcut bine ce-a fcut, de ce s sar la mine? C nu-i fcusem nimic, pusesem doar jandarmul s-l ia i s-i dea cteva de ochii lumii, c nu mi-era mie c l umpluse pe Tache al meu de bor, i Tache mai da n unii i eu i-am spus mereu s se astmpere, c o s-o peasc ntr-o zi. Dar el a srit atunci la mine, mi-a nfipt mna n beregi i a nceput s m njure. De ce? i fcusem ceva? Nici nu m gndeam s-l bag la pucrie, m-ai vzut voi vreodat c am bgat pe cineva la pucrie? Din contr i-am scpat pe toi care au venit la mine i m-au rugat..." Aici aa era, i faptul c ntorcndu-se de la nchisoare ugurlan nu-l ameninase i nu-i fcuse nimic lui Aristide arta c ntr-adevr cei doi, chiar dac nu se mpcaser n fundul sufletului, ncercau s se uite unul pe altul ca i cnd n-ar fi fost nimic ntre ei... XVIII Amintirea preotului plecat se terse ns curnd din sufletul Catrinei i ura ei mpotriva lui Moromete iei iar la suprafa. Drumul pe care apucase Niculae nu-i plcea i l nvinuia de acest lucru pe taic-su, dac 91 nu s-ar fi dus n anul acela la Bucureti... i ntmplarea de atunci, dup ce sttuse atia ani la ntuneric, izbucni iar la lumin cu o for sporif. Vrnd s se apere, Moromete se prefcu c nu nelege legtura i spuse c de ce, drumul era foarte bun, se spunea nainte c dac vin comunitii la crma rii o s mnnce lumea. Uite c au venit i... ntr-o zi ns Niculae se ntoarse n sat i dezmini aceast prere naiv a tatlui su. Iat ce se ntmpl... Sunase Brgan cu goarna s se strng lumea la primrie c are iar notarul nu tiu ce s le spun. (Nu plecase nc din sat acest notar.) Moromete, ca de obicei, nu se duse, dei Brgan, trecnd prin dreptul porii lui, i spusese cu glasul lui spart, pe lng care al lui Dumitru lui Nae prea cu totul obinuit, ca al oricrui om, iar al oricrui om prea o oapt pipernicit: - Du-te, b, Moromete, pe la primrie, c a venit alde fi-tu s in un discurs! - i ce, b, Brgane, rspunse Moromete din curte, fr mine nu poate s-l in? - Ordin de la notar s se strng toat lumea, zise Brgan fr s fi auzit, cci fora glasului lui i a goarnei n care sufla micora pesemne att de mult tria vorbelor altora, nct urechea lui nu le mai prindea nelesul. Drept care Moromete l njur din curte cu admiraie i pe el i pe notar fr team c Brgan l-ar putea auzi. ntr-adevr, de cnd plecase, nimeni nu-l mai vzuse pe Niculae prin sat, dar nu numai pentru asta lumea se adun la primrie n numr mare. Erau, de la o vreme, din ce n ce mai ateni cu aceti trimii fiindc unora ncepuse s nu le plac deloc ce fceau alii i altora nu le plcea ctui de puin ce fceau unii. Partidul comunist avea el sediu aici i mai erau i alte partide cu fel de fel de denumiri n care se nscriau muli, dar adevratele partide de dinainte de rzboi nu mai erau i nu prea nelegeau unii cum se ntmplase acest lucru. Mai mult chiar, nu nelegeau nici cum vechii rniti i liberali stteau cu minile n sn i se uitau la valul care i neca fr s fac nimic... Aristide, nu se tie de ce, i vnduse moara i i cumprase un restaurant la Bucureti, se lsase de politic, nu mai tia nimeni ce e cu el... Trebuiau deci ascultai cu grij mare aceti tineri ca alde Niculae sta, fiindc trebuia descifrat totul mai dinainte, pentru a prentmpina pregtii rul, sau, dac va fi cumva cazul, de lilat parte ct mai mult la eventualul bine, cum fcuser cu moioara Episcopiei, care e drept c abia le ajunsese pe-o msea, dar oricum fusese i asta ceva... Numai un prost ar sta acas linitit, dup un rzboi n care Neamul a ncercat s dea i pn la urm a mncat btaie de la Rus i cnd un comunist vine aici naintea ta i zice: 92 putei s luai pmntul care mai e al vreunui moier, i pmntul s fie luat i s nu vie nimeni, nici armata i nici jandarmii s te mpiedice. Poi afla multe de la un biat cu ca la gur, dac ai puin minte, i poi ghici din vorbele lui, cu mult nainte, la ce te mai poi atepta n viitor. Aa c veniser n numr mare, n cmi i

izmene, unii desculi i alii nclai i cu chimire sau brie roii cu o simpl curea peste ele, cu plrii care fuseser odat negre, unii cu bastoane cu gog la cap, solemni, alii mititei, slabi i cu o licrire att de mic de speran n luminile ochilor nct semna mai degrab a disperare, i stteau toi mprtiai n faa acelui biat, fiecai-e avnd aerul c s-a oprit aici ca din ntmplare i c nu va asculta mult i i va continua drumul spre treburile lui care poate c nu preau unora aa de importante cum erau cele de genul celor de fa, dar erau n orice caz mai stabile i mai durabile, pentru c fr ele nimeni, de nicieri, nu putea tri... i atunci sigur c naveau s piard aci dect cteva minute, s mai vad i ei cine ar putea crede c i poate nva pe ei ceva, afar doar cum s-i trag pe sfoar, s le ia produsele i vitele dac s-ar putea, pe nimic: dar de stat s aud ce e, or s stea! Iar locul era acelai de aproape o sut de ani, cam de cnd se ridicaser, aa cum artau acum, biserica, coala i primria, aceste trei puncte de sprijin ale satului, toate trei avnd pmntul foarte bttorit la intrare, biserica i coala mai mult, fiindc aveau curte, primria ns n-avea dect una mic n care era inut areta primarului i un obor necesar nchiderii vitelor contraveniente sau sechestrate pentru impozite, nct adunrile de la primrie aveau loc chiar n mijlocul drumului, cele mai scurte bineneles, cum era cea de fa, cu un caracter oficial sau semioficial, cele electorale sau culturale fiind nghesuite tot la coal. Niculae ncepu s vorbeasc i unii plecar aproape imediat, lmurii: biatul vorbea ca i notarul, doar poate cu mai mult patim, c au fcut reforma agrar (ce reform? care reform?), c au rsturnat dictatura fascist i altele de acelai gen. Cei mai muli ns rmaser fiindc nu era deloc limpede unde vroia el s ajung, i nu trecu mult i aflar ce era: cu toate ocoliurile pe care le fcu vorbitorul, el nu putu s-i fac s nu priceap c nu era la mijloc nici o nenelegere care n cazul de fa ar fi putut ndulci lucrurile. Dincolo de frazele lui acaparatoare reieea c partidul comunist consider c nu era deloc bine ce se petrecea aici prin satele astea cu moldovenii gonii de secet, rtcind i dndu-i haina din spinare pentru o bucat de pine. i nu numai c consider, spuse biatul, dar chiar se opune i face apel la toi s se prezinte i s vnd la preul oficial cerealele destinate acestor oameni btui de soart, la centrele ce se vor forma n acest scop i c s se gndeasc fiecare ce-ar fi dac lucrurile ar sta invers i ar fi ei n locul moldovenilor i moldovenii
93

n locul lor? Vorbea bine i dac n-ar fi vorbit exact despre ceea ce vorbea, muli s-ar fi minunat, dup cum chiar se ntmpl, dar acetia fiindc nu nelegeau sau nu se considereau practic n cauz, fiindc nu le prisosea nimic, abia le ajungea lor din ct fcuser. Dar nu erau numai dintre tia adunai acolo. n acest timp apruse pe dealul care urca cu zece cincisprezece metri satul mai sus, i la poalele cruia se afla primria, un car cu boi. n el sttea un flcu i el intr linitit n mulime, silind toat lumea s se desfac i s-i lase drumul liber. Un om mai n vrst, adic cu o experien oarecare n ceea ce privete autoritile, ar fi neles ce era acolo i ar fi ocolit din vreme pe o uli dosnic. - Treci, m, i tu cu boii mai repede, zise eful postului de jandarmi, unul nou, cel vechi, cruia i luase Tugurlan puca, ieise la pensie i plecase din sat. Prea n trecere pe-acolo, dar nu era, avea i el ordinele lui, ns nu prea hotrte, cum nvase el nainte. Ce era asta? O ntrunire legal sau una particular? i contra cui se apra aici ordinea, n caz de dezordine, contra ranilor, sau a biatului la care nici nu se legitimase? nct el se adresase celui cu boii cu ndoiala i pe chip i n glas, care de altfel tot nu nelesese, zdroncnitul cruei, boii uriai din faa sa i vederea simpl a mulimii fiind de ajuns pentru nelegerea lui, c adic toate acestea existau i mai mult dect att ce mai putea fi? Oameni adunai acolo de poman, care fceau totuna cu galbenul de miere al luminii soarelui, care btea din plin la ora aceea peste ntreg pmntul. O bab profit i ea de aceast sprtur fcut n mulime de carul cu boi i trecu cu nite pui de gsc, cu o expresie la fel de cltorit ca i a feciorului, dei ea mergea descul pe jos... Iar eful postului de jandarmi se ndeprt i el, avnd aerul c aceste ntruniri civile erau totui | perfect legale i nu-i inspirau nici un fel de neliniti, fiindc era de fa notarul i asta nsemna c i el i primarul tiau ei ceva, altfel n-ar fi sunat cu goarna. - Om vedea noi atunci ce-am face, ne-om descurca noi i fr tine, zise deodat, cu o voce spart, unul dintre cei cu chimir. i se adres apoi celorlali: ia dai-l jos de-acolo pe biatu-sta a lui Moromete. Alde tat-su s-a procopsit chiar de diminea cu o pereche de cizme noi pe un dublu de porumb i fi-su ne face propagand s dm partidului comunist s mpart el egal la toat lumea. Du-te, mi biatule, i vezi-i de treab, nu veni tu aici s ne nvei pe noi cum s trim, oameni btrni. - Foarte ru c i tata s-a luat dup alii, fr s-i dea seama c cu o cizm nu te procopseti, dar pe la l faci i mai nenorocit... - Dac are cizme noi, nu e el aa de nenorocit, zise unul descul, avnd aerul c nu s-ar da nici el n lturi pn nu l-ar vedea pe acela cu totul 94 nenorocit, descul i fr cma pe el, adic fr nimic de tot, s-i mai rmn doar sufletul, atunci poate c nu i-ar mai lua nimic... Cteva rsete artar c dei oamenii nu au fost ctigai de partea vorbitorului, totui n-au fost ndeprtai, li se mai putea vorbi nc, ceea ce tnrul activist i fcu. - Domnilor! rcni atunci unul din ei, ca i cnd spusele oratorului ar fi ajuns la acea margine unde lucrurile,

nemaiputnd fi ntinse mai departe, trebuiau oprite cu orice pre, permitei-mi, domnilor! i cum nimeni nu se grbi s-i fac locul pe care i-l pretindea naintnd, ncepu s i-l croiasc cu bastonul n mn, dnd pe unul i pe altul la o parte i oprindu-se n mijlocul adunrii. Era un ins cu faa tras, ras complet i mbrcat ntr-un costum negru, cu plrie bun, pe care cnd scoase rcnetul o ddu pe ceaf cu mna n care inea bastonul. Prea s fie prvlia, funcionar stesc, sau chiar nvtor i chemarea s i se permit s vorbeasc o fcu cu o voce cu prelungiri oratorice gtuite, parc de nebun, pe care de altfel le i relu i le pstr tot timpul ct vorbi, producnd asupra celor adunai, aa cum se dovedi, o adnc turburare. - Domnilor, zise el ridicnd bastonul n aer i subliniind cuvintele zgomotos i agitat din tot trupul i mai ales cu pieptul i braele cu care descria prin aer gesturi ca de prooroc care anuna venirea apocalipsului, astzi, domnilor, nu trebuie s fii comunist. Trebuie s fii... trebuie s fii... anti-comunist!!! Asta era tot ce avusese de spus i i lucea n priviri o convingere holbat c a spus ceva att de important i hotrtor nct dup aceea nu mai era voie s nu se mai ntmple o drmare. i ntr-adevr horcitul lui demenial strni ndat tumult i ncepur s se aud glasuri care cu greu ar fi putut fi nchipuite cu cteva clipe mai nainte. Parc erau zbierete de mgari furioi, lovii de strechie, sau ltraturi de cini flocoi, ntrtai cu ciomagul de-a lungul gardurilor. N-or s dea nimic, se auzeau glasurile lor urlate att de tare c se pierdeau n propria lor rgueal furioas, nimic nu vor da, nici un bob, tiu ei ce fac, treaba lor, sunt stpni pe trla i pe pmnturile lor, s se duc n p... m-sii toi ia care fac pe detepii cu centrele lor de colectare cu tot. S nu ndrzneasc s vie cineva s le spun lor ce au de fcut, s fac la ei acolo la ora, dac vor s fie mai cu mo i s le dea ei moldovenilor s mnnce, i s-i in la ei, dac sunt aa detepi. Ce e asta, s fac ei astfel de centre, cine le-a spus s le fac, i-a rugat cineva? Pi dac nu i-a rugat nimeni, de ce se amestec, de ce nu-i vd de treburile lor, cu politica lor? Au politica lor, au ajuns la putere, ce mai vor? S-i vad de partidul i de ce mai au ei acolo la ora, sindicatele-alea, i ce mai au... Taci c se gsir miloii s vin aici i s fac ei poman altora, dar nu din buzunarul lor. Uitaser 95 parc de Niculae, biatul lui Moromete, i mai trziu, dezmeticindu-se, cei cu scaun la cap spuser c dac au fost ei vinovai c i-au pus mintea cu el, i el dac ar fi neles n minutele alea c tot ceea ce auzise nu i se spunea lui personal, ci celor care l trimiseser i c ei fceau asta acum fiindc i ddeau foarte bine seama c nu mai au pe nimeni stpn, i c i lui Aristide i se mai tiase nasul i nu vroiau s vie alii noi peste ei nu s-ar fi ntmplat nimic, s-ar fi putut cel mult retrage din faa lor i s se fac astfel nevzut, lmurind, fr o nfruntare nelalocul ei, aceast ieire a lor care depise marginile", era adevrat, dar ncepuse i lor s le fie fric de ce se spunea, c o s li se ia pmntul i trebuiau s se opun acuma, ct mai aveau timp. Niculae ns se ncorda ca un arc n faa lor, i deodat rcni el nsui cu o voce parc plin de triumf: - Ba o s dai! - N-o s dm! urlar atunci i ei, cu ochii roii i ngrmdindu-se amenintori i aai cum nu se mai poate. - Ba o s dai, strig i Niculae cu vocea ca o lam sclipitoare. - N-o s dm! - Ba o s dai! Atunci ei se mbulzir pe scri i puser mna pe el. l traser n jos de pe trepte, l nghesuir cu burile lor revrsate peste chimir i ncepur s-l loveasc. Individul n negru l izbi cu bastonul n gt i numai o mn ridicat n aer, care ea nsi vroia s dea, feri capul biatului de o nou lovitur de baston care poate c l-ar fi dat gata. Sttea mai departe ntre ei, nfipt ca o vergea, cu chipul ca piatra alb, cu privirea lucind i repetnd din pricina sursului care i nepenise pe figur, prevestitor i sarcastic: - Ba o s dai! O s dai! - Uite c dm! strigau ei nbuindu-l cu suflarea gurilqr lor deschise, nghiontindu-l, mpingndu-l, plesnindu-l peste obraji, uite c dm, s te saturm, s te nvei minte alt dat s mai vii n mijlocul nostru s ne spui tu ce trebuie s facem. Sri notarul i l trase din mijlocul lor, l vr n biroul lui i ncuie ua cu cheia. Nu era ns nevoie, nimeni nu urc treptele primriei s-l urmreasc, se potolir repede i o jumtate de or mai trziu putu s ias i s treac chiar printre ei, fr s-i mai fac nimic, preau c nici mcar nu se uit la el, parc ar fi trecut nimeni printre grupurile lor dese i nemicate. - Sri, m, Moromete, i du-te i apr-i biatul, strigase din drum Stan Moame, cu un glas de parc ar fi fost vorba nu de biatul altuia, ci chiar de-al lui. - Da' ce, m Stane, l-am trimis eu acolo? rspunse Moromete nfuriat. Bine i-au fcut, s se nvee i el alt dat s-i mai pun mintea cu toi 96 protii. Vor ei s schimbe lumea, c n-o schimbar alii mai detepi, o s-o schimbe Marin al lui Radu Lungu cu Oubei! Uit-te i tu la el fapt, vine n sat i nu d i el nti pe-acas, c are i el o cas aici unde a copilrit i a nvat carte, i-o fi i lui dor de ei, de m-sa i tat-su... Cnd dduse acest rspuns Moromete crezuse c Stan Moame vrusese adic s spun nu c Niculae ar fi pit ceva la propriu, ci l-o fi ncolit cineva cu vorba, din tia coloii fr nimic n cap care n-au alt treab dect s

ia seama la ce spune un copil. Cnd ns auzi ce s-a ntmplat ^alerg acolo oprindu-se n drum pe la Parizianu, lundu-l cu el, dar Niculae nu mai era de mult la primrie, iar cei adunai acolo aveau chipurile tcute i trase n jos i artau acum ei nii triti i ntunecai de pornirea care ' i mpinsese pn acolo nct puin le lipsise s nu devin nite ucigai... - Frumos v st, m, v muma n... de nenorocii, spuse Moromete rostogolindu-i ochii n fundul capului. i proti sunt i tia, 'le muma n... i lor, c v cheam pe voi s v spun cu frumosul, n loc s pun parul pe voi s v sature! - Asta ai fcut din copilul fu, strig Catrina fr cruare. S ajung s fie omort de oameni, c n-ai vrut tu, de dragul lora, s-l mai lai s-i urmeze darul cu care l-a nzestrat Dumnezeu... Dar nu e nimic, m duc eu i-i spun, c el nici nu tie, i s nu te mai vad pe urm la fa cte zile ai avea... Te-aranjez eu pe tine, n-ai nici o grij... ntr-adevr, nimeni nu putea s-o mpiedice s fac ceea ce spunea... Moromete arta ngrijorat... Asta ar fi fost cu adevrat o lovitur... Tcea, i chipul lui, care se trgea parc n jos, arta c rezistena lui slbea i c ndura din ce n ce mai greu aceast lupt n care mama dovedea dimpotriv din ce n ce mai mult putere. Nu se mai temea nici de plecrile lui de-acas, cci ntoarcerile i erau din ce n ce mai puin trzii i l aduceau ndrt din ce n ce mai mult la fel cum plecase. Intr-o zi i rupse cmaa de pe el i ncepu s se vaite cu un glas plin de jale zicnd c mai bine ar veni o moarte s-l ia i s scape... i se puse la pat, nu se mai scul i nu mai vru s mnnce. XIX - Am simit eu, zise atunci Catrina cu un glas nalt n care rzbunarea se hrnea acum cu nesa parc chiar din spinarea lui Moromete ntors cu spatele spre u. Ai intrat n anul morii! M duc la ailalt n vale i o s-o iau cu mine i pe Ilinca, iar Tita s-o prind c i calc talpa pe-aici. C o s mori i nu te-ai ndurat s ne treci casa pe numele nostru, o s aib acum grij de tine Guica, o s vie din smrcurile iadului s-i ie lumnarea. 97 i ncepu s dea jos pturile i velinele de pe lada cea nflorat n care, dup prerea lui Paraschiv, Nil i Achim, zceau pe fund mamudele i icuari de aur din munca lor, scoase din ea hainele ei bune, se mbrc cu ele, fcu un pachet din altele i plec lsnd totul vraite, s se uite mai bine cel ce zcea la acest dezastru i s vad i el cu ochii soarta pe care singur i-a pregtit-o. Venir fetele i aranjar totul la loc, se apropiar de tatl lor, i puser mna pe umr, l hnar: Tat, ziser, s chemm un doctor, ce te doare? - Nu m doare nimic, rspunse el cu un glas stins i senin, de om care n-o mai duce mult i nici nu mai tie ce spune. i n prima noapte cnd Catrina lipsi de-acas el o ntreb pe Ilinca n acelai fel pierdut n netiina mintii n care cad, dup ct se pare, toi cei crora li se apropie ceasul: - Unde e m-ta? - La Alboaica, rspunse fata nfuriat. - i ie nu i-a spus s te duci cu ea? se milogi subire glasul stins al lui Morotnete. ' Fata nu nelese: - Ce zici, tat? - Tu nu te duci i tu dup ea? Nu i-a spus s te duci? - Ba mi-a spus, da' ce eu m iau dup capul ei?! - Aoleo cum m dor oasele, gngavi Moromete i cuvintele i se pierdur ntr-o tuse de moneag prpdit care tii cnd ncepe, dar nu tii cnd se termin, ah, ah, poate s-o in i pn dimineaa. ngrijorate, fetele se sftuir ntre ele ce s fac, fiindc le era fric de maic-sa... Cea mare, Tita, primise ea dou pogoane cnd se mritase, dar Catrina, prevztoare, nu i le trecuse pe nume nici pn acum i nu vroia s se certe cu ea fiindc Niculae, plecnd de-acas, declarase c el n-are nici-o pretenie la pmnt i deci puteau spera ca mama s le mai dea cte-un pogon n folosin, adic fiecreia cte trei, dac nu-i ieeau din vorb. Dar cum s nu-i ias din vorb fr s se fac de rs n sat c au avut dreptate cei trei cnd au fugit de-acas i Guica, toat viaa, c sunt nite cele care le-au mncat munca i averea lora i acuma uite c se adeverete, l-au lsat acolo s moar singur? n acest timp Moromete zcea nemicat n pat, i crescuse barba mare i abia mai putea iei pn n grdin sprijinindu-se n ciomag i inndu-se de uluci. Tita i Ilinca se hotrr s fac aa: s se duc peste mama lor la Alboaica i s-i arate c lumea abia atepta s le vorbeasc de ru; c dac pentru Tita nu mai e vorba de mriti, Ilinca e nemritat i ajunge ci biei i-a gonit pn acuma de la poart, nu mai are chef s i-l goneasc i pe-sta de-acum, mai bine se lipsete i de pmnt i de tot, i spune biatului ce fel de mam are i dac el nu zice nimic i o ia i fr, se duce dup el acolo la Ploieti i ndrt s-o- mai vaz nu se mai ntoarce niciodat. Ilinca avea acum aproape douzeci i opt de ani i ntr-adevr viaa ei de fat nu fusese uoar, din pricina mamei, care srea cu gura pe ea de fiecare dat cnd biatul cu care era ea n vorb venea seara la poarta lor i fluiera s-o scoat din cas. I se fcea ru mamei cnd auzea acest fluierat, i parc i se aprindeau flcri de ur n ochi cnd se uita la ea i o vedea repezindu-se la oglind s se dreag nainte de a o zbughi pe u: Du-te la an, i spunea, s te ntinzi n el ca Sora lui Ilie Pipa... C numai asta tii, i la Dumnezeu nu vrei s v

gndii!" Da, rspunse n cele din urm fata, scoas din mini de ndrtnicia smintit cu care maic-sa i se punea nainte n prag i nu vroia s-o lase s ias, parc tu mult te-ai gndit la Dumnezeu cnd ai fost fat. Dac nu m lai n pace s tii c m mrit ca Alboaica fr s te ntreb i n-o s m mpac cu tine cte zile oi avea!" Dar mama nu se sperie i greu de spus dac anii care trecuser i nehotrrea fetei nu aveau ca prifin i persecuia aceasta a ei fr msur, and-o pe fat nencetat cu vorbe care nu o dat o fceau s i se aprind obrajii de ruine, sau s-o apuce plnsul i s ipe n gura mare: c o s fug de-acas cu primul care avea s-o cear, sau s nceap cu maic-sa o lupt fr mil i ntmpl-se pe urm ce s-o ntmpla, chiar dac una din ele avea s intre n mormnt. Aa de tare ajunseser s se urasc. Avu ns noroc, biatul pe care l cunoscuse n ultima vreme, dei nu avea mai muli ani dect ea, era un nelept, cum se ntmpl nu o dat, i el nu fluier seara la poarta ei, ci pur i simplu intr n cas i fcu acest lucru ziua, i zise srut-mna" mamei i se purt nu se tie cum c rmaser toi nmrmurii: mama se potoli deodat ca un cazan n care ai fi vrsat o cldare de ap rece, ura fetei se topi i ea, iar Moromete ncepu s discute cu acest strin ca i cnd l-ar fi cunoscut de mult, dei el era de pe undeva din Ploieti, lucra la aviaie, pe la magaziile de scule... Fiindc n apropierea grii, pe ntinderea neted a cmpiei se construise un aerodrom pentru avioanele astea noi care zburau ca glonul. Ameninarea fetei celei mici i fcu efectul, i mama se ntoarse acas, dar nu trecu bine pragul c din pat se auzi o voce nbuit care nu mai avea de mult puterea s fac fric, dar al crei gt pstrase totui bine amintirea sunetului care fcea team: - Cine e? - Eu sunt, zise mama sfidnd, nu pentru tine am venit, pentru fata asta care se mrit, da' s nu te-atepi c o s murim de grija ta. - De ce s mori de grija mea, zise Moromete distinct, i-a cerut cineva s mori? Te-ai dus la ailant n vale, de ce te-ai ntors? 98 99 i spunnd acestea se mic ncet n pat, ca i cnd ar fi vrut s sej culcueasc mai bine i s boleasc mai departe, fr s-i arate fata'] brboas. - tiu, zise el, c dac n-ar fi fetele astea nu mi-ai da nici o can cuj ap. Aa c... Se fcu tcere. Mama se dezbrca de hainele bune cu care venise ij nu rspunse dect trziu: - Aa c ce!? Le-ai fcut i le-ai crescut tu? Ce le rmne lor de pej urma ta? Vezi bine c ai intrat n anul morii i nu te gndeti s le dai i lor cte-un pogon de pmnt! - De unde tii tu c am intrat n anul morii? - Dup fapte, rspunse Catrina fr ovire; i adug: faptele te-au pus la pat! In clipa aceea Catrina nici nu se uitase la el, i nu vzuse cum Moromete fcuse unul din marile lui gesturi de odinioar, pe care ea i le cunotea totui att de bine. Ridicarea braelor spre cer, ntinderea lor o form de cruce, pornirea brusc din loc cu pai nfricotori prin disperarea care le ddea un impuls att de ncordat, sau micarea care i nmuia ei totdeauna inima altdat i l ierta de tot ce fcuse i avea s mai fac: izbirea genunchilor cu amndou palmele, nsoit de un geamt adnc de suferin... - Faptele mele crezi tu c sunt'rele ca s m vezi murind? strig el cu o voce de o trie uluitoare. Eu s mor din pricina faptelor mele? Atunci toat lumea s moar i s mori i tu, n-ai mai ajunge s treci pragul. i deodat se ddu jos cu micrile vnjoase ale unui om pe deplin sntos i sigur de sine i se ridic n picioare cu amndoi pumnii ncletai ridicai n sus s loveasc. Catrina ni spre u, i iei afar ca i cnd n-ar fi fost n odaie. Moromete iei dup ea cu pai care fceau s duduie pmntul, dibui dup scar dup acelai par de porumb cu care i ciomgise pe cei trei nainte de a fugi i se lu dup ea. - Stai pe loc c te omor, strig el alergnd. Ai zis c te duci la ailalt n vale i m lai aici s mor singur. Du-te la ailalt n vale, mncate-ar pmntul! i ridic ciomagul s-i reteze picioarele. Catrina i pierduse firea, fiindc n loc s ias la drum, unde ar fi scpat, o luase pe dup colul casei, dar nu-i pierduse i instinctul, cci fugea ca o feti de doisprezece ani, i sfriau clciele. Moromete alerga i el din rsputeri, cu parul n aer, dar era departe de a o prinde, ns era limpede c o zpcise, nu vroia deloc s prseasc mprejurul casei, cu toate c de cteva ori 100 Moromete fusese gata s arunce dup ea cu parul; dar n aceeai clip ea pierea pe dup col... Lumea ieise ntr-o clipire la pori i se uita i unii aveau pe chip uimire: nu le venea s-i cread ochilor. i n casa asta, parc spuneau ei cu tristee, se ntmpl astfel de lucruri? Nu s-ar fi putut s nu se fi ntmplat? Bietul nea Ilie, a czut i el odat bolnav i uite ce-a pit, nici s boleasc linitit nu l-a lsat asta care se duce n fiecare duminic la biseric. De ce s-o mai fi ducnd! Unul dintre ei, un brbat aproape mic de statur, tnr s fi avut treizeci i cinci de ani, cu o privire de om att de bun, nct te ntrebai dac nu cumva el e aa de bun fiindc nu e n stare s fie ru, intr hotrt n curtea vecinului Icci era un vecin, l chema Crstache al lui Dumitrache) i i tie drumul lui Moromete desfcnd braele ca s nu-l mai lase s treac. - Nea Ilie, mi nea Ilie! se auzea glasul lui cu o tonalitate egal i insistent. Nea Ilie, mi nea Ilie. Nea Ilie, mi nea Ilie!

Moromete arunc din mini, cu o vigoare iari de neneles pentru un om bolnav, parul, i gemu: - O, zise el, m Crstache, m! M Crstache, m! M Crstache, m! Apoi dup o lung tcere continu: M, nu mai vreau dect un singur lucru, altceva nu doresc: s se duc, s nu-i mai aud glasul, s plece... - Ei, ho, c-o s plece, nu era nevoie s se uite lumea la noi ca la igani, spuse Ilinca din pridvor, suprat pesemne numai din pricina asta. Ziceam c eti bolnav i tu te prefceai! M miram eu cine umbla n cuni dup pine i lua brnza din borcan. C mie mi spuneai c nu supori dect puin lapte", se maimuri Ilinca. Ie-te-te! Catrina ns plec de-acas i nu mai inu seama de ameninarea de mai nainte a Ilinchii i i spuse c ori merge cu ea la ailalt n vale pn se mrit, ori nu-i d nimic ca zestre, i o s le dea pmntul copiilor Alboaicii, c tot are ea muli i bietul Albei muncete din zori i pn n noapte ca s-i ie. S aleag. Speriat de ast dat, Ilinca spuse c o s vin, gndindu-se n acelai timp cum s fac s nu se certe cu maicsa pentru totdeauna. Fiindc n-avea dou, avea una singur i nimnui nu-i e uor s rmn fr mam, orict de mari i de ndreptite ar fi pricinile care ar ndemna-o s rup cu ea. i atunci se gndi la Niculae. S vie Niculae pe-acas i s ncerce el s-i mpace pe prini. El era brbat i dup cte tia ea pe tatl ei l durea faptul c el, Niculae, nu venea pe-acas dect o dat pe an, cnd avea concediu, dei ar fi putut s vie aa cum fceau alii n fiecare duminic, nu era dect un ceas de mers cu trenul de la Plmida pn Ia gara Balaci. 101 XX Fata avea planul ei... Se urc n tren, ajunse la reedina de raion, l cut pe Niculae i i povesti tot. i ca el s neleag bine despre ce era vorba, i povesti i ceea ce mama o oprise pn acum s-i spun i anume ce se ntmplase de fapt la Bucureti n anul acela cnd el se dusese pe la alde Paraschiv, Nil i Achim, dup primirea scrisorii cu fotografia. Din pricina acestei cltorii nenorocite se iscase ura aceasta a mamei lor, i din pricina, zise fata, a zmbatului la de Gheorghe al lui Parizianu, care s-a apucat s-i spun lui tat-su i la s povesteasc n sat. Bine era acum c s-a ajuns aici, s te arate lumea cu degetul, c uite-o pe-aia, care alde m-sa a fugit de la alde tat-su, oameni btrni amndoi. Ei, ce s-a petrecut la Bucureti, o ntreb Niculae, ia s vedem! - Pi n-a fost de glum, rspunse Ilinca, acuma c ie nu-i mai pas, putem s-i spunem. S-a dus la ei cu chimiru plin de bani i le-a spus mi Paraschive i Nil i Achime, uite aici miile, pentru voi le-am strns, am cumprat i un pogon de pmnt ndrt din cele dou vndute i de-aia l-am oprit i pe Niculae s se mai duc la coal, ca s v ntoarcei voi ndrt. V fac case la toi, muncim mpreun. Ce v ateapt pe voi aici? Ce vreai tu s faci, Paraschive? Ce cas poi tu s-i faci? i tu, Nil? Am fcut cum ai vrut voi, am btut toate drumurile muntelui, nu e piatr pe piatr pe care s n-o fi clcat-o copita calului. V dau tot, i casa i pmntul pe care le am, l trec pe numele vostru, c sunt i ale voastre de la m-ta, a muncit i ea pe ele nainte s moar i noi o s ne facem o cojmelie alturi, c fetele alea o s se mrite i ele i or s plece de- acas i Niculae o s gseasc i el pe undeva s se arneasc. Astea le-a zis, ncheie Ilinca, i noroc c ia n-au vrut, c nu tiu ce-ar mai fi ieit. Ei, i mama cnd a auzit din ce pricin nu te-a mai dat el pe tine la coal i cum plnuise el s ne bage i pe noi ntr-o cojmelie cum fcuse i cu Guica pe vremuri, i s-a fcut ru, a czut la daruri la biseric, a dat acatiste... Nimic, mnca i i se fcea ru, se vrsase, de, fierea n ea. Pe urm s-a mai potolit i eu am crezut c s-a isprvit. Ct a fost n sat popa Alexandru i nzrise pe el, ii i tu minte, de-aia nu-i mai ardea ei de tata... Dar pe urm, cnd a vzut c din pricina lui ai apucat-o tu pe drumul celor ce n-au credin" i mai ntlnea i copii care de Pati ziceau bun-ziua n loc de Cristos a nviat", a nceput iar s i se fac ochii turburi. i oprea pe drum i i ntreba: Cristos a nviat nu tii s zicei? Ce pgni v nva la coal c nu mai tii religia!" Aia ce s zic i ei, puin le psa lor de ce le spunea nu tiu ce muiere n mijlocul drumului. i a cunat iar pe tata. Vin tu acas i spune-le s se mpece, nu le e ruine oameni btrni, s vorbeasc satul despre ei parc ar avea douzeci i cinci de 102 ani i s-au nsurat i ei de ctva timp i nu se neleg, s stea acolo amndoi n cas i n-au dect s nu-i vorbeasc, dac nu se mai pot suferi, dar nu s te prefaci bolnav ca s te iai pe urm cu parul dup ea. S nu spui c am venit pe la tine, mai zise Ilinca. Niculae rspunse c el a bnuit toate astea chiar din $pa cnd tatl l-a oprit s urmeze mai departe coala normal, dar c n-are nimic cu el, bine c s-a trudit i l-a inut i cei trei ani, ali rani nici mcar a zecea parte din asta nu fac pentru copiii lor. E drept c sunt i unii care fac de zece ori mai mult, prin urmare la o medie iese totul normal, n-ai ce s-i faci, bine c alde Paraschiv i Achim n-au vrut s vin, c atunci chiar c ne-ar fi aruncat pe toi pe drumuri, adic ia ar fi fcut-o i tata n-ar mai fi avut puterea asupra lor, aici are dreptate mama c nu poate s-l ierte. I s-o fi prnd i ei c toat viaa a minit-o. Dar ce-a putut i el s fac? A crezut c le aranjeaz el iar cum au fost, n-a vrut s se mpece cu gndul c i-a pierdut pe cei trei... - Cine tie! mai zise Niculae. Poate c i tu i eu am face la fel dac am fi n locul lui, de ce s nu crezi c nu se poate s rectigi ce-ai pierdut? - Crezi, nu crezi, asta e situaia, relu Ilinca, n tine a rmas toat sperana, i mama i tata in la tine i dac le spui tu, or s fac aa cum le spui. - Da, numai c eu nu pot veni pn la toamn, rspunse Niculae, aa c deocamdat nu e nimic de fcut, n-am

timp de chestii de-astea, dar s sperm c pn atunci or s se mpece singuri. - Niculae, mai zise Ilinca, eu la toamn m mrit i dac rmn cu tata n cas, cine tie ce e n stare s-mi fac mama cu pmntul. - Ai i tu dreptate, zise Niculae. Nu tiu ce s-i rspund, fiindc dac ai putea, i nchipui c ai veni. XXI Era pe la sfritul lui iunie. ncepea campania de strngerea recoltei i n aceast perioad activitii erau mobilizai chiar i duminica i uneori i noaptea, se sculau din somn, se urcau ntr-un Gaz i alergau n cutare comun unde era nevoie de ei. De aceea Niculae i spusese sorei lui c nu putea. Avea comunele lui, cu totul opuse ca aezare n raion fa de Silitea, de care de muli ani se ferea. ntr-o sear cineva deschise ua ncperii comune n care dormeau el i cei fr familie sau cu familiile prea deprtate de orelul raional de reedin i ntreb dac tovarul Moromete era acolo. Era o or nu prea 103
tei.

trzie pentru aceea la care dormea oraul, nu prea devreme ns pentru aceti tineri rani care se nvaser de mici ca ziua s nceap o dat cu revrsatul zorilor i s se ncheie cu cderea ntunericului: stinseser becul din tavan i numai minuscule puncte roii artau c o parte din ei erau nc treji i c i fumau ultima igare nainte de a adormi. - Ce-ai cu el? zise o voce din ntuneric, fr s rspund dac cel cutat era sau nu acolo, dac adormise sau nc nu venise. - Mine diminea la ora opt, zise umbra din prag, s treac pe la tevarul prim pe la comitet. - S nu se mai duc la Brocoeti? relu cel dinti. - La ora opt fix s fie la tovarul prim, repet atunci cellalt fcnd s se observe printr-o uoar nsprire a vocii c era de la sine neles c la tovarul prim trebuie s treac nainte de a pleca la Brocoeti i o s vad el atunci dac plecarea aceasta mai rmne valabil sau nu. i, fr s mai adauge ceva, umbra se retrase. Abia acum se vedea c ncperea era un sfert luminat de stlpul de afar, lumin ns care nu se tie de ce balansa, ca i cnd firul electric ar fi fost agat de un pom ale crui crengi le-ar fi btut uor vntul. Se auzi chiar n clipa aceea fonetul apropiat, lng ferestre, al unor plopi cu frunz bogat, care se opri curnd fr ca o dat cu acest fonet s se opreasc i micarea de plutire a luminii electrice. Ua se deschise i intrar doi ini care se strecurar n tcere printre paturile suprapuse. Unul lepd ceva din picioare: nite pantofi de aba cu tlpi late, aa cum sunt cei tlpuii cu cauciuc de roat de automobil, care se zrir o clip, mari ct nite pepeni la lumina ferestrei - i se urc sus. Cteva clipe dup ei prin ua rmas deschis mai intr cineva i i se auzir i lui pregtirile de culcare undeva n colul opus ferestrei, dar mai ndelungi i mai micoite... - Pe unde umbli, Moromete? zise-din aceeai direcie aceeai voce. Tovarul prim-secretar te caut personal prin toate prile i tu umbli cine tie pe unde. - Am fost la cantin, zise Niculae cu glasul celui care creznd o clip c faptul era adevrat, reproeaz celorlali c au fost pasivi i nu i-au spus tovarului prim s-l caute n cel mai uor loc unde putea fi gsit de oricine, adic la cantin, dup care ns i reveni i se indign: hai, m, Iosife... - Ce, hai, Iosife, zise atunci o voce groas i rece, mine diminea la opt s treci pe la tovarul prim-secretar. Faptul prea nendoielnic, era o voce care nu ngduia confuzii pe astfel de teme. Urm o tcere. - Aa e cnd nu pui mna i nu studiezi temeinic, relu cel dinti numit Iosif. i fiindc nimeni nu zise nimic, continu: A aflat tovarul 104 prim ce rspuns ai dat tu azi la cabinetul de partid i a trecut pe-aici s ntrebe cum e, mi frate, chestiunea asta c nu tii lucrurile de baz, dac mergei pe teren i aplicai n felul sta! Aa a zis! - Ce rspuns am dat? ntreb Niculae. - Cum ce rspuns ai dat, relu Iosif, n-ai spus tu azi c n problema alianei trebuie s ne sprijinim pe mijlocai? - Eu am spus aa?! N-ai neles tu bine. Am spus c am avut o discuie cu unul Bznae de la direcia regional a comerului care susinea c n actuala situaie sprijinul cel mare e pe mijlocai i c asta e o linie foarte greit. . Urm o clip de tcere fiindc rspunsul lui Niculae abia c ntrea ceea ce spusese mai nainte cel numit Iosif, nu se nelegea cine a zis c asta e o linie foarte greit, acel Bznae sau Niculae? - Las, m Moromete, n-o mai ntoarce tu acuma, c nu venea el tovarul prim s te caute pe tine la locul de dormit, zise a doua voce joas n timp ce se foia energic, pregtindu-se s-i ntind corpul i s-i pun capul pe cpti. Are el destule sarcini s nu-i piard timpul dac n-ar fi pe ici pe colo i cte-un caz izolat... - Ce caz izolat? tresri Niculae. - S spui tu c trebuie s ne sprijinim pe mijlocai! zise acel Iosif parc copleit de eroarea comis care se abtea i asupra lor. E o problem foarte nesntoas, s vezi tu ce-i face mine tovarul prim. - i cine s-a apucat s se duc i s-i spun ce rspuns am dat eu? zise Niculae cu o voce brusc schimbat. Asta aduse iar cteva clipe lungi de tcere n ncperea semiluminat. - Cine, necine, uite c a aflat, zise Iosif.

- A aflat greit! - Spune-i tu asta mine diminea tovarului prim, c-o s-i priasc ie cafeaua cu lapte. - Nu tii c nu-i face bine cafeaua cu lapte? zise o alt voce de lng peretele uii. i n aceeai clip o traiectorie roie strbtu din direcia aceea ncperea i iei pe fereastra deschis, n noapte. Urm imediat o a doua de alturi, dar asta nu nimeri afar i czu n patul suprapus care acoperea fereastra pe jumtate. Cineva din acel pat care nu adormise nc se mic tocmai atunci, dar nu din pricin c ar fi simit igarea aprins, i se ntoarse pe partea cealalt oftnd greu, ca un om trudit, dar bine hrnit i mpcat cu soarta lui. Un altul de-alturi i atrase atenia, cu o voce parc cu totul strin de a celorlali care vorbiser nainte, c o igar aprins a fost aruncat n aternutul lui. 105 - Tovarul Braga, de la cabinetul de partid, nu era acolo?! ntreb cineva.* j - Sigur c da, zise Iosif, prinznd ideea din zbor. Era acolo i era obligaia Iui s raporteze imediat tovarului prim- secretar ce s-a ntmplat la nvmntul politic, nu era nevoie s se duc cineva special s-i spun, cum crezi tu, m Moromete. - Eu nu l-am vzut pe tovarul Braga acolo, zise Niculae. - Nu l-ai vzut tu, dar i s-a raportat... - Mai bine s dormim, zise Niculae afectnd c nu-i pas de toat ntmplarea sau n orice caz importana acestui incident n care era implicat era mult mai mic dect aceea a somnului. Drept care, dup un asemenea rspuns, care era parc scontat i care de ast dat fusese peste ateptri, se fcu o mare linite n dormitor, nu mai zise nimeni nimic i n clipele urmtoare toat lumea adormi. XXII Dimineaa Niculae se duse cu un sfert de or mai devreme la sediul comitetului raional de partid, intr n biroul secretariatului i se aez s-l atepte pe primul-secretar. Ar fi putut s vin la opt fix, aa cum i se comunicase, dar ora care se comunic e ora celui care te cheam, n timp ce a celui chemat nu pote s fie aceeai. Odat Niculae uitase i venise la o edin lrgit a comitetului regional de partid la ora la care li se spusese i s-a apropiat de el cineva i i-a atras atenia c a ntrziat. De ce mi faci dumneata observaie, i-a replicat Niculae, am venit la ora fixat." La ora asta vin conductorii, i s-a rspuns, dumneata trebuie s vii rriult mai devreme." - Tovare prim-secretar, m-ai cutat dumneavoastr asear?! l ntreb Niculae cnd acesta intr pe u. Primul-secretar i fcu din cap un semn de confirmare i n acelai timp de linitire, c adic da, firete c l cutase din moment ce i se comunicase acest lucru. - Nu mai pleci la Brocoeti, i comunic el. Ia loc, tovare Moromete. Dumneata eti din ilitea-Gumeti? - Da, tovare prim-secretar. - i de ce te-am repartizat noi pe timpul campaniei la Brocoeti?. Nu e mai normal s te duci la Silitea? Niculae avu o tcere care nu confirm aceast descoperire a primului-secretar. 106 - Cum, relu acesta, nu e mai normal s te duci acolo unde cunoti mai bine oamenii i unde poi s te orientezi mai uor? - Tovare prim-secretar, noi trebuie s ne orientm oriunde n munca de partid, zise Niculae. - Nu chiar oriunde, c dac te trimit eu acum la Moreni, la sondele petrolifere, n-o s zici c te orientezi... i atunci e normal ca un activist s se orienteze mai bine pe un teren cunoscut de el, ca unul care a copilrit, aa c te duci la Silitea. n timp ce vorbea secretarul tot ridica de pe birou un dosar subire, un fel de tabel, pe care ca pe o pies de argumentare l tot vra nainte n spaiul de aer care revenea activistului. Se vedea pe el scris cu litere mari de cerneal: Evidena i dedesubt nc ceva cu litere mai mici, pesemne evidena adreselor activitilor i a locurilor lor de natere. - Asear m-am uitat i cnd am vzut, am trimis s te caute. i, spunnd acestea, secretarul puse undeva mai la margine, la un loc mai nefolositor, dosarul acela pe care scria Evidena i pe chipul lui se intensific o lumin satisfcut de destindere. S-ar fi zis c rezolvase n sfrit o problem care chiar dac nu se putea spune c i sttea pe gt, l scia cam de mult i iat c dosarul acela l ajutase s gseasc soluia: fiindc era clar c nu att evidena aceea concret de pe tabel l nemulumea, aia nu spunea nimic, orice om are un nume i un loc de natere, ci aceea abstract, c adic era o eviden c Moromete n-avea de ce s nu se duc tocmai acolo unde era cel mai indicat s se duc, adic la el n sat i nu n alt parte i s stea s sprijine acolo desfurarea n bune condiiuni a campaniei. - Tovare secretar, zise Niculae, eu n-am mai fost pe la mine prin sat de mult vreme... - Cu att mai bine, rspunse secretarul, te duci acuma! Ce, vrei s spui c nici prinii nu i-ai mai vzut de mult vreme? - Ba nu, eu vorbesc de sat... Secretarul nu nelese: - Din moment ce te-ai dus s-i vezi prinii, n-ai trecut i prin sat? Sau ai aterizat cu avionul drept n bttur? - Ba am trecut, tovare secretar, rspunse Niculae ridicnd vocea, dar n-am stat acolo s activez cu o sarcin de

partid i mai bine cunosc de exemplu oamenii i problemele din Brocoeti sau Scrioatea sau oricare sat vrei dumneavoastr de prin apropierea raionului, dect din Silitea, Surduleti, i toate alea de pe-acolo... - i ce e cu asta? zise secretarul ridicnd la rndul su puin vocea. Singur spusei adineuri c noi trebuie s ne orientm oriunde n munca 107 de partid. Sau asta e valabil doar n vorbe, s stm pe-aici pe lng raion, c nu e departe? continu secretarul cu o licrire triumftoare n priviri. - Tovare secretar, dar eu n-am spus c refuz sarcina de partid, sri atunci vocea lui Niculae parc l-ar fi nepat cineva fr veste cu un ac, de ce mi atribuii dumneavoastr c vreau s stau pe lng raion cnd eu m duc oriunde mi trasai s m duc? - Pi dac te duci, atunci ce mai stai la discuie, tovare Moromete, sri atunci i secretarul elibernd brusc parc o veche i turbure indignare care nu se tia dac era o trstur a lui care se manifesta pe neateptate fr legtur cu persoanele, sau numai cu acest activist din faa lui i numai pentru c socotea c atitudinea acestuia l ndreptea. Poi s pleci, zise apoi cu un glas deodat binevoitor. i continu n acelai fel: inei legtura cu raionul i nu luai msuri nainte s raportai tot ce survine. Cum stai cu stomacul, am auzit c nu prea te simi bine, ai fost la spital? Dac vrei telefonm la spital s te consulte doctorul Gafa, poate ai nevoie de regim. - Apa mineral mi face bine, zise Niculae. - i-o fi fcnd bine, dar doctorul poate s-i prescrie un tratament i s n-ai nevoie de ap mineral. Te duci acuma ntr-un sat i stai vreo patru-cinci sptmni ct ine campania, de iinde o s gseti acolo ap mineral? - Tovare prim-secretar, zise Niculae ca i cnd n-ar fi auzit, am o rugminte s v adresez, spunei-i dumneavoastr tovarului Iosif c eu nu sunt obligat de fiecare dat cnd e vorba de unele sarcini sau altceva i se ntmpl s executm amndoi un ordin sau cu ceilali, dar e i el acolo, s stm pe urm s ias unele ncurcturi care pe urm ali tovari s spun c a fost din pricina mea. S m lase n pace! - Am auzit, zise secretarul i deodat surse. Ce s-a ntmplat? - Nimic, dar mi spune el c a venit la dumneavoastr tovarul Braga, de la cabinetul de partid, nu v mai spun, tovare prim-secretar.. - Ce este, zise ns secretarul abia alarmat i dorind acum s tie ce era. Spune. - C eu nu studiez bine i c dau rspunsuri greite la nvmntul politic... - Nu tiu nimic, zise secretarul, ce rspunsuri greite? - C am zis eu c n etapa actual ne sprijinim pe mijlocai. - Nu ne sprijinim, zise secretarul, facem alian, ne sprijinim pg^ srcime i lovim n chiaburi, cum ai putut s faci confuzia asta? - Pi n-am fcut-o, tovare prim-secretar... - Ei cum, i lu secretarul vorba din gur, i permite el aa... 108 Era o ndoial c tovarul Iosif i-ar putea permite fr s fie la mijloc un smbure de adevr. - i permite, tovare secretar, zise Niculae hotrt i adug fr s-i dea seama c uita s redea detaliul important referitor la faptul c dimpotriv, tocmai el Niculae fusese acela care combtuse o asemenea idee ntr-o discuie cu acel Bznae de la direcia regional a comerului i c secretarul n-avea de unde s deduc n ce sens speculase pe urm Iosif rspunsul su la seminar, i c n-avea prin urmare de ce s se arate att de convins c, o dat cu aceast convorbire, situaia se va schimba i Iosif o s nceteze s-l mai persecute n felul acela al lui: i mai erau i alii de fa, tovare secretar, cnd a spus... - Trebuie s studiem cu atenie tezele i bibliografia care ni se indic, tovare Niculae, zise secretarul sever, fr studiu teoretic nu e suficient, aa spune tovarul Stalin, practica fr teorie este oarb. Nu pierdei vremea, cnd avei timp liber punei mna i studiai temeinic, altfel n-o s putem face fa sarcinilor tot mai complexe pe care le ridic naintea noastr construirea socialismului. Reieea c tot Niculae era vinovat i c nu putea avea sprijin ntr-o chestiune de principiu cum era cea de mai sus, primul secretar neputnd dect s repete i el ceea ce spusese i Iosif ieri-sear n dormitor, c adic Niculae n-ar studia temeinic i de aceea a putut susine o teorie greit. - Tovare prim-secretar, dar nu e adevrat c am susinut eu ce a zis Iosif, sri el din nou i de ast dat i se urc sngele n obraji. Dac e vorba de studiat s studieze el, care l picnete somnul n timpul referatului, s-a nvat s in ochii deschii i n timpul sta s doarm pe el, trebuie s-l hne cineva cnd se termin lecia... Primul-secretar puse mna pe buton i aps: - Tovarul Iosif a plecat? o ntreb el pe fata care intr. - Nu, e cu tovarul Nistorescu. - S vin aici. Fata vru s ias, secretarul o opri cu un gest i adug: - Spune-i i tovarului Nistorescu s vie i s-mi aduc procesele-ver-bale ale organizaiilor din Perei i Smrdioasa. Mi-ai btut situaiile acelea? - Mai am.

- D-le drumul i spune-i lui Merdescu s fie gata cu maina c plecm imediat. E gata? - Nu e gata, e plecat eful Atelierelor Mecanice la Bucureti i maistrul nu tie nimic, zice c habar n-are despre ce piese e vorba. - D-mi Atelierele la telefon i spune-i lui Merdescu s vin la mine. 109 Dup un sfert de or ieir din biroul primului secretar oferul, apoi Nistorescu, apoi secretara care i adusese o parte a situaiilor i rmaser Iosif i Niculae. - De ce dormi la nvmntul politic, tovare Iosif? zise secretarul tios fcnd s piar brusc de pe chipul aceluia o bun dispoziie complice la care se pare c el credea c o s-l asocieze i pe primul-secretar i s anihileze astfel posibila plngere a lui Moromete; dar ntrebarea direct parc i dduse una n stomac. - Nu dorm, tovare secretar, protest el, la fel ns de neconvingtor cum fusese Niculae mai nainte, cum o s dorm tocmai la nvmntul politic? - Tocmai asta te ntreb i eu, cum te gndeti s dormi n ceasul-la cnd trebuie s fii atent i s nvei, tovare Iosif, nu dormi noaptea destul, nu te culci devreme, pe unde umbli, tovare Iosif, de n-ai cnd s dormi i-i alegi tocmai ora asta? - Nu dorm, tovare prim-secretar... - Pi sigur c nu dormi cnd te tii cu ochii deschii creznd c nu te vede nimeni, las c i spun eu tovarului Enache i adio somn n timpul orelor de nvmnt, tovare Iosif. Au reparat ia din Belitori sitele alea stricate de batoz? - nc nu, tovare secretar, ateapt s vie eful Atelierelor Mecanice de la Bucureti i le trimite la reparat. - Hai, la treab, i avei grij s nu mai repetm greelile*de anul trecut i s ndeplinim planul la colectri de cereale n timpul iernii, cnd puteam foarte bine s-l ndeplinim chiar n timpul treieriului. - Ba la floarea-soarelui nici acuma nu l-am ndeplinit total, tovare prim-secretar, zise Iosif parc cu duioie, i la porumb la fel... i privirea i strlucea ca de o mare minune uitndu-se Ia secretar i aducndu-i toate acestea la cunotin. Dar secretarul nu-i mai vedea pe nici unul i le fcu semn s plece i s-i vad de program. XXIII Cei doi activiti ieir i dincolo de u paii lor avur parc o ezitare, dac s continue sau nu drumul mpreun, dat fiind scena care avusese loc n biroul pe care tocmai l prsiser, sau s se ndeprteze chiar acolo unul de altul n semn de rceal reciproc? Continuar ns s meafg alturi prnd s fie amndoi de acord c mpinseser prea departe aceast istorie care privea un lucru att de important cum era nvmntul de partid, i care nu putea fi deloc fr urmri n asemenea situaii cnd o 110
^) l|W!teca Jucieeaha LUCIAN B1.A..V ,*.'

SECIA ADULT.

vorb aruncat n vnt putea s-i determine pe cei n drept s-i opreasc drumul la alte studii i s-i schimbe deci cu timpul i natura sarcinilor n cadrul comitetului. Niculae mergea cu capul n jos i tcea, Iosif ns arta parc nmuiat de ceva i vorbele i veneau parc din creier att de aproape de exprimare nct i forau deja un surs care cerea celuilalt s treac repede peste tot ce se ntmplase ntruct iat c el... i l ntreb pe Niculae de ce l-a chemat tovarul prim-secretar, recunoscndu-se astfel vinovat c a minit asear cnd i-a spus ceea ce i-a spus. Niculae i rspunse c nu se mai duce la Brocoeti pe timpul campaniei, se duce la Silitea.., - Aha, fcu Iosif, i cnd pleci? - Acuma plec... ^, - Bine, s trieti! - La revedere, rspunse Niculae i se desprir. Se spunea despre ei doi c sunt prieteni, fiindc nu puine erau momentele cnd acest lucru prea evident pentru muli, dar pentru i mai muli era tot att de evident c nu se aveau deloc bine, n special despre Iosil exista aceast prere, c ar avea ceva mpotriva lui Moromete. Nu farse cum era cea de azi, ci ntmplri care nltur orice dubiu, nemailsnd celorlali posibilitatea nici uneia dintre acele interpretri care au n vedere caracterul capricios al acestor relaii i despre care, dac vrei s nu te neli, e mai bine s pstrezi o imagine global care s includ n acelai cerc sinuos al prieteniei att certurile ct i mpcrile. Mult vreme, de pild, i anume la nceput cnd Niculae venise la comitetul raional de partid, fuseser vzui mpreun la edine, cu scaunele alturi sau plecnd n ora de la cantin, i de cteva ori chiar aranjndu-se s fie trimii s activeze prin aceleai localiti. Fuseser vzui mprumutndu-i bani. Dai nu mai mult dect att, de pild s se apere n edine unul pe altul, ev toate c de cteva ori s-ar fi putut foarte bine s se ntmple, n special o dat cnd i s-a adus lui Niculae o nvinuire c din pricin c nu fusese el destul de vigilent, nite chiaburi sabotaser undeva electrificarea une; comune, n realitate sabotorii fiind organele locale, care sustrseser cerealele date de rani n acest scop i organele acestea ntocmiser apo un dosar n toat regula naintndu-i pe acei chiaburi justiiei (care de altfel i i condamnase). n comuna aceea activase atunci i Iosif i e cunotea foarte bine care era adevrul i

n timpul edinei tcuse toi timpul i abia cnd vzuse c majoritatea l apra pe Niculae de critici nedreapt care i se aducea, se ridicase i el i spusese c nu era adevrai i c vinovaii erau alii. Cei care crezuser pn atunci c Moromete Iosif sunt prieteni, nu mai crezur din clipa aceea. Continuau totui s fie vzui mpreun i opinia reveni, fiindc dintrt dou fapte mai puternic e cel care nu mai poate avea i o alt interpretare 11 dect cea conform cu faptul nsui. A nu lua aprarea unui prieten ntr-o edin putea avea i alte explicaii dect aceea care se impunea la prima vedere, ce putea s nsemne n primul rnd? Ctva timp prinse deci consistent aceast impresie, dar cnd fu pe punctul s devin un fapt cert Iosif ncepu deodat s fac dezvluiri: tiau ei oare ce fel de om era Moromete sta? Da, tiau, i se rspunse, aa cum tiau despre fiecare, conform comportrii lor n cadrul muncii n comitet. Ei nu, rse Iosif, s vedei... i ncepu s dea la iveal acele lucruri care se spun ntre doi prieteni n faza de nceput, acele destinuiri care sunt de obicei reciproce i tocmai de aceea nici nu se divulg. i din felul cum le povestea Iosif reieea tocma acest lucru neateptat, c aceste destinuiri nu le fcuse dect Moromete i c Iosif se mulumise doar s le asculte. i astfel se afl c Moromete era odat la vie i c i s-a fcut sete i s-a dus mai ncolo la o coverg s cear ap celui dinuntru i cnd colo a dat peste dou fete care nu se tie ce fceau acolo mpreun, dezvelite i una cu trupul peste cealalt. i numai att? ntrebaser unii plictisii. Ce-a fcut Moromete? A luat-o la fug, le-a rspuns atunci Iosif, i n clipa aceea aa nalt i voinic cum arta el cu statura lui, s-a frnt brusc pe spate i s-a cutremurat de rs de parc ar fi trosnit un plimar. ntr-adevr, au convenit ceilali, era ceva vesel aici... i nc ce? C alt dat tot aa ntr-o sear la un clic, l-au scos pe Moromete nite biei n tind. Cum* s-au mirat cei care l ascultau, pe el l-au scos, nu pe fat? Nu, fata l-a scos", a rspuns Iosif i n clipa aceea s-a opintit iar n rsul acela al lui scurt ca un prit de gard. i? i acolo n tind, n paie, Moromete a stat i el cu ea de vorb pe ntuneric. Pe urm s-a dus zvonul n sat c fata respectiv nu mai e fat mare. i nu era adevrat? au ntrebat ceilali. Nu!", a rspuns Iosif. Te pomeneti, a zis atunci un activist minunndu-se, c Moromete sta n-o fi avnd..." Ba nu, a spus altul, o fi avnd, c altfel s-ar bolnvi, dar n-o fi avnd..." Le-o fi avnd pe toate mici", a zis altul i au rs toi i cel mai tare se auzea rcnetul ca o rostogolire de buturugi a lui Iosif, dup care tot el a restabilit lucrurile afirmnd c Moromete le are pe toate n regul, dar aa e el din firea lui. Fiindc iat de pild tot la un clic ce i s-a ntmplat n alt sear, se juca ghicitoarea-n poezie, tii cum e asta, unul zice aa: M cutare, tii c alde cutare mi-e frate?" Unde l-ai gsit?" zici tu i atunci la rspunde: L-am gsit sub podul de aram, l fcea dracii pastrama", sau altele, dar trebuie s ai grij c poate s spun de tine n loc de el, l-am gsit pitit ntre sob, i fcea spinarea tob, sau altele mai rele, dac aveai vreo sor sau vreo fat la care ineai. Aa ia spus lui Moromete, dar nu c inea el la ea, hi, hi, zice Mi cutare, tii c al lui Moromete mi-e frate?" Unde l-ai gsit?" L-am gsit n pod sub o grind", i a spus ceva de una Sanda c nu tiu 112 ce-i fcea acolo Moromete. i Sanda asta n loc s se supere a chicotit, dar Moromete n-a auzit-o, n-avea nimic cu ea, s-a fcut rou i a srit la la c de ce s zic de el i de Sanda... i aici, terminnd relatarea, ochii lui Iosif, uitndu-se la ceilali, i mriser vizibil prunele, i n clipa urmtoare gura i se strmbase cu limba afar ntr-o descrcare de rs de ast dat parc chinuit. Nimeni nu observa c era greu de crezut sau cel puin greu de nchipuit cum ar fi putut Moromete s povesteasc chiar el despre sine nite lucruri din care s ias el chiar aa cum ieea din gura lui Iosif. Ceea ce era ns nendoielnic era c totui povestise ceva i, mai mult, continua nc s povesteasc... Firete c se gsir curnd destui crora nu le plcu deloc toat istoria acestei prietenii i l luar pe Niculae de o parte i i spuser s nu se mai ncread i el atta n Iosif i s-i spun chiar tot ce-i trece prin cap, c la d pe fa la toat lumea i l face dracului de rs. Niculae l evit i drept rspuns ntr-o edin i trase lui Iosif una n cap de-l turti, relat sub forma unei ntrebri o istorie cu o petrecere de lsata-secului, n ale crei dedesubturi intrase cu totul ntmpltor fiind n satul lui Iosif i nimerind peste un duman al acestuia, de altfel un element dubios, cnd Iosif era acolo secretar de organizaie, i neputndu-se descotorosi de acest element care avea rude n locuri sigure i l susineau n funcia de preedinte, l mbtase cu frate-su la petrecerea aceea, i sustrsese carnetul de partid din dulam i i dduse foc cu chibritul; figura i reuise din plin, acela fusese dat jos i din funcia de preedinte i exclus i din partid. S spun tovarul Iosif, formulase Niculae ntrebarea sa, ce e cu istoria unuia I.P. Neacu de la el din sat care mi-a povestit mie felul nestatutar cum a fost exclus din partid?" Iosif se fcu galben, se ridic n picioare i, blbindu-se ct era de mare, rspunse c nu tia absolut nimic, cine tie ce beiv o fi fost cel care... i i veni n ajutor tot Niculae confirmnd c ntr-adevr individul prea cam deochiat, dar c i s-a prut c totui omul a fost nedreptit. Nu, nu, n-a fost nedreptit, ezist proccsele-verbale", rspunse Iosif nemaidndu-i seama cum i ies cuvintele din gur i ce neles mai are rspunsul su, cu o voce mpiedicat de parc i se lipea limba de dini, n timp ce i tergea cu cotul fruntea umed. Niculae, vzndu-l cscnd ca petele pe uscat,,renun, adugnd c el a pus doar o ntrebare, i s-a prut c omul a fost nedreptit, dar dac tovarul Iosif susine c nu, el l crede, bineneles, pe tovarul Iosif, nu pe un beiv dubios. Cteva luni Iosif nu mai scoase un cuvnt despre Moromete, cu toate c acum erau vzui mpreun parc mai

des dect nainte. Ce mai face Moromete, Iosife?" l ntrebau cteodat. Ce s fac, bine!" rspundea Iosif fr echivoc i cellalt relua: Ce mai zice?" Ce s zic, rspundea 113 Iosif, i el ca omul". Adic? Ce mai povestete?" Ce s povesteasc, de-ale lui!" Dar nu mai spunea ce. n schimb ns aprur dup ctva timp aceste farse, la nceput mici de tot i apoi din ce n ce mai groase, la care Iosif ncerca i uneori reuea s asocieze i pe alii care se nimereau prin preajm... De la comitet Niculae trecu pe la dormitor, i lu servieta n care vr din cufrul de lemn pe care l pstra sub pat. cteva cmi i obiecte de toalet i o jumtate de or mai trziu se afla la gar, unde lu cursa care l ls, dup un ceas de mers peste cmpie, la patru kilometri de Silitea-Gumeti. PARTEA A DOUA 114 I Prima care afl n sat c Niculae al lui Moromete o s vie acas pe tot timpul ct o s in seceriul i treieriul fu Marioara lui Fntn, fata lipoveanului; afl vestea chiar de cu sear, cu multe ceasuri nainte ca Niculae nsui s fi tiut unde avea s se duc el a doua zi. Dimineaa fata se trezi povestind mamei c visase c era la deal la secere i c ncepuse o ploaie mare i cineva o chema s se adposteasc sub un pom sau sub o coverg ntre nite pepeni, dar pentru c nu tia cine era sub coviltirul acela, ea nu se ducea i ploaia o ploua i de fric ncepuse s strige. A strigat n somn. S-a auzit sau nu s-a auzit? - Nu s-a auzit, zise mama, a plouat niel azi-noapte spre ziu, a dat cteva picturi, d-aia ai visat ploaia. Fata ns ntrzia n aternut fr s-i dea seama, prins poate de ceea ce numai ea tia c mai simise nc n vis i maic-sa se rsti la ea s se dea mai repede jos de pe prisp i s se apuce de treab, n-auzea c vaca aia a nceput s mug? Fata tresri, se ddu repede jos, i spl minile cu spun (pe fa nu se spl, se drese numai cu un fel de preparat vscos de glicerina), i trase rochia pe cap, i puse un or cnrat i, cu mnecile sumese, cu un vas mare de lut ntr-o mn i o copaie mic de lemn plin cu tre n cealalt, o lu spre opron unde ntradevr se auzea mugetul parc nedecis al vitei; era o chemare s i se dea s mnnce i s i se ia laptele care i presa ugerul, nervoas ns n acelai timp c avea s rmn fr el, amintire poate a vielului care dispruse nu se tie unde i nu-l mai vedea n fiecare diminea alergnd cu botul ntins spre ea i nghesuindu-i-se sub burt n timp ce ea l lingea sub coada mbrligat de plcere. Rsrea soarele, norii se topeau n zare. Ploaia care ntmpinase revrsarea zorilor scuturase copacii de flori. Marioara strbtu curtea descul, cu un mers care nu era cu nimic turburat n legnarea lui fireasc de vasele pe care le ducea sprijinite cu mna de old i de subioar. 115

I
f
Tlpile ei descule lsau urme nestricate pe bttura nmuiat. Clca fr s se uite, peste petalele mici i albe mprtiate pe pmnt. Sub opronul deschis vaca se neliniti, sufl puternic pe nri i schimb agitat locul, biciuind aerul cu coada ei lung. Marioara n-o lu n seam, i puse copaia nainte i din vasul cu care venise turn de cteva ori n mn i i spl ugerul, dar ceva nu era n ordine, vita schimb iar locul, de ast dat fr veste, i i trnti vasul sub care fata se pregtea s nceap mulsul. - i tu ce-oi fi avnd, fire-ai afurisit s fii, era s-mi spargi oale, zise Marioara tare. Nu i-am dat tre, ce mai vreai? Vaca lingea ntr-adevr cu lcomie din copaie, dar cu capul dispus n aa fel nct ochiul ei mare s vad i ce se petrece sub uger i pesemne c era ceva care nu-i plcea fiindc i pielea de sub burt avea cutremurri dese i prelungi, dei n staul nu se trezise nc nici o musc. - Of, cum te prosteti tu i cnd i-oi da eu acuma cteva, zise Marioara n oapt, nervoas; mam, nu tiu ce-are vaca asta astzi, d cu piciorul, ce s-i fac eu?!... - Vorbete-i frumos i stai linitit, rspunse mama. Sare mai are? - Are. - I-ai splat ugerul cu ap cald? -Da.

- Spune-i pe nume, i nu mai ipa aa ca o nebun, zise mama ntr-un trziu, prins de altele. Acest dialog potolise vita i Marioara i apuc ugerul i apropiind oala aps. Laptele ni cu putere n pereii smluii ai vasului mprtiind spum alb i miros crud de ierburi. Fata avu n aceeai clip un surs strmb i cu amndou minile pe uger izbucni brusc n plns, i lacrimile i nvlir peste obraji n boabe mari i repezi udndu-i orul i genunchii dezvelii. Vaca sufl pe nri, rsturnnd copaia, care de altfel era goal, izbi cu coada, dar nu se mai mic i Marioara tergndu-se la ochi continu mulsul. Ca o rpial de primvar, plnsul i trecuse... Ea era fata care l ateptase, fcndu-se de rs, pe Niculae al lui Moro-mete n paie n tind. Despre ea se spusese pe urm c ar fi rmas boroas cu el. Era mic atunci, abia mplinise paisprezece ani, i se duse la clic^ pe furi (mncase pe urm btaie ndesat cnd se ntorsese acas), vea^^ la ea o surat i i optise la ureche c la alde cutare e clic NtaifjWt ea cu un biat s-l aduc i pe Niculae, i acolo tot biatul agjjfsSft sting lampa i o s-o scoat pe ea cu el n tind. Asta era cevagMBhii prea s^ fcea la un clic (stinsul lmpii), de obi4dMAknjtfffi2n7iJ fr s se bage de seam cine e i pentru asta ieeai|JwH|HjBflR?i numai uriul din ei rmnea pe ntuneric n paie i abia pe urm CTa scoas i fata, dar 116 asta n vzul la toi i silit, mpins cu fora i ea trebuind s se zbat i s se propteasc n prag cu picioarele, s nu se spun dup aceea c a ieit cu voia ei. Nu erau ns siguri de Niculae i de-aia se hotrser s sting lampa ca s nu se vad c biatul n-ar vrea, ceea ce ar fi fost nemaipomenit, s-ar fi bgat de seam c de fapt fata e aceea care vrea, i s-ar fi fcut n felul sta de rs. Se i fcuse, dar nu pentru mult timp i nu intrase chiar n gura celor mari, ci tot a celor de seama ei care i acetia uitaser repede ntmplarea, mai ales dup ce se dovedise c acolo n paie nu se ntmplase chiar nimic (nici mcar nu legaser vorb, s se duc pe urm el singur pe la ea i s-o fluiere seara s ias la poart). Btaia primit pe urm dimineaa acas, aa dup cum i spusese chiar mama trnd-o de pr, nu fusese din pricin c se dusese la clic. La clic putea s se duc, dar la ce clic i cu cine? Acela la care fusese ea nefiind clic de fete mari, iar cea cu care se dusese nefiind n orice caz, dac erai s te iai dup ce zice lumea, fat mare. Se spunea c vduva lui Ilie Pipa, mama acelei fete, se culca ea cu un biat ntr-un pat i n patu llalt fata ei, pe care o chema Sora, cu alt biat i c muli flci furau noaptea din podul casei printeti duble de gru sau kile de tot felul de alimente fr de care muierea i fata ei nu le deschideau ua i c se duceau acolo i petreceau, muierea aprinznd focul i fcnd gogoi calde n untdelemn, iar flcii venind pe lng altele i cu uic n tunic, sau cu vin, care mergea bine cu gogoile. Ceea ce nu tia ns mama, dar ce tia foarte bine fata lipoveanului (i de aceea poate tcuse mlc n timpul pruielii) iar Niculae tia i el, era c vara Marioara se ntlnea cu alte fete dup-amiezele s pzeasc via i n coverg unde stteau pitite se petrecea numai ele tiau ce. Trnuiala mamei i vorbele care i ieiser dup acel clic curmaser, dup cte se prea, prietenia ei cu Sora, dar ceva se ntmplase totui ntre ea i Niculae al lui Moromete, i anume nu ceva de care tiau numai ei doi, de vreme ce venise cineva s-i spun c Niculae o s-i petreac seceriul i treieriul aici n sat. Nu rsuflase ns nicieri nimic care s dea de vorbit. jf Marioara terminase de mult, i cnd se ridic i iei cu vasul plin, / sursul ei strmb era acum vesel i mama i urmri pe furi, cu o privire bnuitoare, paii i micrile cu care urc scara prispei i intr n tind. Nu se tie ce nu-i plcu, fiindc deodat ridic braul i o lovi n cap... In loc s se arate surprins i s se indigneze, fata se feri i se ndrji doar cu o mpotrivire care nu mai avea n ea nimic spontan: - Stai, mam, la'n loc, vreai s-mi cad laptele din brae sau ce te-a apucat?! Ca i cnd asta ar fi fost grija ei, s nu-i verse mama laptele, pe care de altfel foarte grijulie l puse jos i ncepu s se ndeletniceasc cu vrsarea

<L
117 lui n diferite oale mai mari sau mai mici, la prins, la fiert, sau la dub pentru strns de vnzare. - Cnd i-oi rupe eu ie moalele, uier mama. - Ce-ai cu ea, f, interveni Adam Fntn de pe prisp, unde i fcea, pe ndelete, bocancii albi de pospaiul de la moar (el era responsabilul morii naionalizate a comunei). Ce tot o nghionteti? - St n aternut dimineaa i acum uit-te la ea, zise mama, dar omul ntf se uit, i vzu mai departe de periat. - Ce fcu, ti sri ie n cap? continu el. E fat mare, nu mai are paipe ani, se mrit mine, poimine... cnd o s te duci pe urm pe la ea o s te dea brbatu-su afar din cas. - O s vezi tu ce-o s fac asta, las-o tu n voia ei, s vezi cum o s ia cmpii. i tot eu o s ptimesc, n-o s ptimeti tu care stai toat ziua la nenorocita-aia de moar i nu mai tii nimic. - De ce nenorocit? exclam lipoveanul. i continu ndat: nenorocit eti tu, c stai toat ziua cu gura pe fata-

asta, n loc s-o lai n pacea ei s-i vad de tineree! - Unde vezi tu c n-o las?! Vorbeti i tu fr nici-un rost, rspunse mama cu un dispre acum linitit i prins de alte griji, n timp ce ntr-adevr rostogolea de undeva din pod pe o scar o cerg uria i cam rupt pe care vroia pesemne s-o crpeasc. Vezi mai bine, adug ea cu un fel de exemplificare, c -a oprit la la poart, Vasile al Moaei din Cotoceti, ce-o mai fi vrnd i sta, a trecut i asear pe-aicj. Du-te la moar, i zic, acolo l gseti." Nu, c nu vrea s se duc la moar. II Lipoveanul ridic barba de pe genunchiul frnt i se uit. Nu zise nimic cnd vzu ntr-adevr un om la poart, nu ddu nici o ncuviinare, i relu vxuitul i abia ntr-un trziu ntreb: - Ce este, Vasile, intr n curte, ce atepi acolo? Ce, eti milog de stai aa dimineaa la poart i nu zici nimic? - Bun-dimineaa, zise Vasile apropiindu-se i continu s nu zic nimic, cnd ar fi putut s rspund, dac ar fi fost vorbre, c milogii vin ei la poart, dar nu tac din gur, se milogesc de se-aude din capul satului. Adam Fntn intr n tind, se aez la mas i ncepu s mnnce. Vizitatorul rmase afar, dar n apropierea pragului tindei i de acejp ncepu s spun ceva cu un glas nbuit i monoton. Era un brbat foarte tnr, cu trupul subire, aproape delicat, dar cu minile lungi, cu labele mari, crescute parc la alt trup, groase i negre ca nite cazmale. n spusele 118 lui reveneau des nite ini care se numeau ba Isosic, ba Plotoag, ba Mantaroie, ba Zdroncan i nc alii, pe care i nvinuia n linii generale c dup ce singuri au vrut s fac anul trecut aici n sat o gospodrie agricol colectiv, tot ei pe urm s-au apucat i au mpiedicat-o s ia fiin, pe motivele c nu le convine, dar fiindc i-a apucat raionul de lucrul sta, s nu zic cineva c n-au fcut, dar uite c nu vor oamenii... - i oamenii vor?! l ntrerupse brutal Fntn, nghiind flmnd mari buci de mmlig dumicat n laptele proaspt. Oamenii vor, 'le mama lor de oameni, cnd m-am ridicat eu n edin - i aici lipoveanul ridic un bra n sus drept ca lumnarea - am strigat, frailor, cine vrea s se nscrie s rmn aici cu mine n clas, n-a rmas unul, am rmas eu singur, s spun pe urm domnul Isosic la raion c eu am gonit oamenii s nu se nscrie! i cnd am ridicat pe urm chestiunea n organizaie, de fa cu instructorul Filip de la regional, ai tcut toi din gur, ca s poat s zic Bil despre mine c visez! Va s zic eu visam i voi toi, ca nite detepi, erai treji. Acuma venii la mine s-mi spunei, dar aa pe furi, pn i la moar v e fric s venii, s nu v vad cineva i s-i spun lui alde Isosic sau Plotoag c ai venit la mine fr mcinat, adic s-mi spunei mie cine tie ce i s v ia aa Ia ochi. Ce s-mi spunei, m, voi, mie? Ce s-mi mai spunei? - Dar ceva care e n interesul dumitale eti dispus s asculi? zise vizitatorul. - Spune, zise responsabilul morii mai ncreztor, avnd de ast dat n glas o suspiciune de alt nuan, una cronic, devenit parc a doua natur. i continu s mnnce, n timp ce tnrul vizitator matinal continu s vorbeasc. - i tu de unde tii de chestia ata? spuse n cele din urm Fntn cu un glas din care se vedea c cne tot ce i sa spus, mai rmnnd de lmurit doar acest amnunt n cpea ce privea sursa. - De la unul din ei, zise - De la care? - De la Plptoag, Isq^pTBil sau Zdroncan. S-ar putea s fie amestecat i Mantaroie, _ iintele sfatului, Isosic secretar de organizaie de Bil nu era nimic (adic nimic pltit, l aleseser pea de Arlus, Asociaia romn de strngere a Sovietic - el era cu aceast sarcin, de care de L c era foarte mndru), Zdroncan secretar al sfatului, iar Waritaofe cantaragiu la moar. - Va s zic nu vreai s spui, zise lipoveanul. - i-am spus, repet tnrul, tiu asta de la Isosic, Zdroncan, Plotoag j sau Bil. Nu-i mai spusese pe cei patru n aceeai ordine, ca i cnd s-ar fi ferit ca nu cumva s lase un indiciu oarecare despre cel de la care tia secretul dezvluit. - i ce interes are unul din tia ca eu s tiu ce-au pus ei la cale n privina mea?! zise din nou lipoveanul neizbutind s dea de firul tainei. Vizitatorul tcea. - Spune, m Vasile, tu n-auzi ce te ntreb? - Ce s spun? - Eti surd? Ce interes are unul din tia patru, care sunt mpreun, ca eu s tiu ce pun ei la cale n privina mea?! - Ce interes? ntreb Vasile curios. - Da, ce interes. - Nu tiu, zise Vasile mirat. De unde s tiu? i adug cam suprat, ca fa de cineva care tot nu aprecia valoarea dezvluirii care i se fcuse: Prea multe vreai s tiu! - Bine, Vasile, zise lipoveanul cu o voce deodat cald, o s vd eu, bine c mi-ai spus! Dar i mai bine ar fi fost, adug, dac veneai la moar i-mi spuneai, te-a fi crezut i mai mult, pe ct vreme aa, ce tiu eu ce mai punei la cale.

- Nu te cost nimic c-ai aflat, zise tnrul rece. - i pe tine ce te cost c mi-ai spus? - Tovare Fntn, zise tnrul posomort, eu nu i-o dau asta ca bun, i-o dau s-o tii, nu tiu dac trebuie s crezi sau s nu crezi. - Asta nu mai era nevoie s mi-o spui tu, d-aia te-am ntrebat de unde-o tii i ce interes are la care i-a spus s tiu eu din moment ce el e cu ei. Plotoag nu poate s fie, fiindc el fr cumnatu-su Zdroncan i fr Isosic, nar fi nimic, Zdroncan nu poate fi contra lui cumnatu-su Plotoag (contra lorlali doi, Isosic i Bil, poate) dar numai ei doi, fr Isosic, nu poate el, cumnatu-su Plotoag, i atunci tot nimic n-am fcut. Mai rmne Isosic i Bil. Bil poate fr Plotoag i Zdroncan, dar nu poate fr Isosic i iar n-am fcut nimic. Ar nsemna c e Isosic. Isosic este? se holb Fntn cu barb cu tot ca i cnd o astfel de idee l-ar fi pocnit n cap i l-ar fi cpiat chiar i ca ipotez. - Nu tiu, zise Vasile suprat. i repet: Prea multe vreai s tiu! i se ridic, i lu bul pe care l lsase rzimat de zidul casei i plec ncet, cu spatele la cei din cas i i se vzu ndelung mersul pn la poart, egal i impenetrabil ca i dezvluirea pe care o fcuse. In acest timp Marioara dispruse n odaie i cnd acel Vasile se duse iei n prag gtit de plecare. 120 - Unde te pornii tu acum de diminea? sri maic-sa. - M duc niel pe la surata Ilinca, rspunse fata cu o sugestie n glas a unei nensemnti att de mari a ceea ce urma ea s fac la surata ei, c abia aa o fcu pe mam bnuitoare i o alarm mai ru dect dac ar fi spus c se duce s se mrite pe furi. Mama puse mna pe vtraiul din vatr i l ridic crncen n aer: - Dezbrac-te i stai acas c-i rup spinarea! - N-auzi c m duc niel i m ntorc acuea, ce tot ridici vtraiu-la la mine?! - Pi ce, asta e n firea ei! zise tatl ridicndu-se de la mas i fcndu-i cruce. Las, f, fata n pace, s se duc, nu rmne acolo, n-o mnnc nimeni i dac-o s-o mnnce o s strige i ea, e lume... Du-te, Marioara, hai, dar ntoarce-te repede, c nu sade bine s pleci de diminea de-acas, rde lumea... Fata trecu pragul i se ddu jos de pe prisp. Schimbase rochia, se splase pe picioare i nclase nite sandale, dar se vedea c nu erau cele mai bune lucruri pe care le avea, s nu se spun pesemne c s-a dus la ai lui Moromete de diminea gtit, cnd lumea are treab i poart alte haine. Cu o expresie buimcit mama ls vtraiul din mn i se lu dup ea. O strig cu vocea ei de mam blnd i nelegtoare: - Marioara. i cnd fata se ntoarse, deodat o implor: - Marioara, nu te duce tu la la, maic, acum de diminea, f i tu o dat cum te rog eu, dezbrac-te i treci n cas c avem treab s crpim cerga-aia, vine seceratul i treieratul i n-o s avem cu ce nveli crua i pune grul... Dar abia aceste implorri o scoaser deodat i pe flt din ale ei i scrni din dini i chipul i se schimonosi de o mpotrivire fr msur, aproape slbatic: - Las-m, mam, n pace, i-am spus c m ryi6rc repede, ce tot i dai zor cu treieratul i seceratul... i i ntoarse spatele i se duse, deschise Djpta i i se vzu capul pe lng vrfurile ulucilor, mergnd grbit dagft pas msurat, ca orice fa care a plecat ntr-un loc unde are treaj^^pu unde se pierde timpul. n cas, Adam Fntn, cu un picior pe muierea lui ce-are cu fata. Femeia s dea pe fa, c asear sau biat, n-a neles bin Moromete n sat i st pJJPHWFJfin - i? ntreb omul nenelegnd. mai ntreb totui o dat pe ceea ce nainte nu vrusese a la poart pe Marioara, fat mine vine Niculae al lui Ilie treieratul. 121 - i! fcu femeia. Vezi-ti de-ale tale, cnd ai s-o vezi aci n cas cu burta la gur s nu zici c n-am inut-o din scurt. - Da' ce e ntre ea i Niculae al lui Moromete? - Nu e nimic, rspunse femeia dup o ezitare. - Pi dac nu e nimic, ce-ai cu ea, cretino, nu poi s-o lai n pace? Unde vreai s gseasc un brbat, la tine n vatr? - la nici nu se uit la ea i ea de cinci-ase ani... - Ce e de cinci-ase ani?! se mir tatl, cobornd de pe prisp i lund-o i el spre poart. De ce nu zici tu de zece ani, ce mi-e cinci-ase ani, ce mi-e zece. i se ndeprt i el pe lng garduri, asemeni fetei, lund-o ns spre acea parte a satului dinspre care se auzea cntecul rar al motorului morii, care pe vremea aceea mergea cu uleiuri grase, scond pe un burlan rupt, n acelai timp, zvcnituri de fum i un zgomot ca de jucrie, care izbea ntr-un fel vesel urechea celor care treceau prin apropiere. Iar muierea rmase acas singur, s coas cerga, i cu gndul n dou pri: cu grija spre fat care se fcuse mare i nu mai vroia s mai asculte i cu pornirea spre brbat care, n loc s sar i s-o opreasc, o

las s plece dimineaa spre casele altora, s se fac de rsul lumii... III Casa Moromeilor era aezat la oseaua mare i se putea ajunge la ea uor din orice parte a satului. Casa era veche, dinainte de primul rzboi, i numai pridvorul, grajdul i fanarul erau fcute mai de curnd. n pridvor era vzut de obicei Moromete, care prsise prispa de dinainte de cel de-al doilea rzboi i dormea acum aici i ridicase n acelai timp de-a lungul prispei un parmalc cu cte-o floare romboidal tiat n mijlocul fiecrei scnduri. Sub pridvor i construise o pivni plin cu butoaie i putini n care intrai ridicnd o trap chiar de lng pridvor, de pe prisp, care acum era din scnduri, ca i duumeaua celor dou odi din cas, altdat din pmnt. Aici, n pridvor, veneau la el de cte dou-trei ori pe sptmn i cte unul aproape n fiecare zi - uneori chiar i de dou ori pe zi - prietenii lui politici de dup Iocan, foti liberali ca i el, Nae Cismaru, Costache. al Joachii, Matei Dimir i Giugudel. Cu ei btuse muntele ani n ir. Cu Cocoil se mpcase ntr-o vreme, dar nici unul nu mai reuise s fac s fie ntre ei ceea ce fusese pe vremea lui Iocan i se vedeau rar i pentru scurt timp, cu toate c ncet, ca dintr-o lung boal, Moromete i revenise. 122 Arta mereu n plin putere, i se gsir destui care s spun c anume jucase el comedia cu czutul la pat, ca s-o poat goni pe Catrina de-acas i s se nsoare cu alta. Presupunerea nu se confirm atunci, dar se adeveri mai trziu. ntr-adevr arta iari senin i se uita pe drum ceasuri ntregi exact ca pe vremuri, fr s aib adic nevoie de nimic din afar ca s se simt trind, dei dintre copii, lng el nu mai era dect Ilinca. Dup mritiul ei cu Sandu, Tita nu se mai ntorsese n casa printeasc fiindc avea de la brbatul ei un biat care motenea casa lui. Moromete nu gsea n el nici o fric fa de trecerea anilor. Cnd Ilinca alerga la poart i striga: Tat, a murit cutare!" ai fi zis c la aceast tire Moromete avea s tresar i mcar din gur s spun ceva de bine de cel care nu mai era. ...Pe m-sa, rspundea el ntr-adevr dup un moment de reculegere. A murit fiindc n-a mai avut zile!" O s ai tu mai multe, o s trieti ct lumea", rspunsese ntr-o zi Catrina cu un glas nfiorat, de team i de ndoial, fiindc de atia ani de cnd se ducea la biseric ea aflase nu fr nelinite c n ochii Mntuitorului pgnul e mai nevinovat dect cel ce cunoate nvtura, dar n-are destul credin. Ea n-avea destul credin, nu se putea nela, n timp ce el era pgn. Nu, c o s trieti tu ct lumea, i rspunse i Moromete cu nepsare. Crezi c dac te duci la biseric o s trieti mai mult ca alii!" Nu, zise i mama, dar barim ct triesc s nu triesc n ntuneric! Ce-o fi pe lumea ailalt o s vad Domnul Cristos!" Adic o s-i dea el seama cine merit s fie ales s triasc alturi de el i cine trimis n smrcurile unde domnete Cinenupoate. Astfel i spunea ea adesea diavolului ferindu-se s-i rosteasc numele: dar de ce considera ea c diavolul e Cel ce nu poate", era greu de nqfes, cnd tia bine ce putere avea el asupra oamenilor, vroia poate s spi/n c nu avea i asupra lui Dumnezeu i a celor ce urmau nvtura hu Cristos? Aici Moromete ridica din sprncene i le ddea ntr-o parte/confirmnd subirel: Aa e!" fcea. i se nghesuia singur n sine cy*un gest care vroia s spun c nu e ru ce zicea ea, aa o fi, gest zadarnic de bunvoin menit s-o domoleasc i s-o fac s uite cu timpul istria dusului lui la Bucureti... Revenindu-i, lui Moromete i revenise i uita foarte intrigat la aceti oameni noi de pe. spunea primrie) care i intrau n curte i i cunoscut i n-ar fi tiut cine e. El nici nu le se urcau pe scara podului, cum apr* acolo i cam ct trebuia s de stat. Avea aerul c dac ar vorbi Jrstrica totul, n timp ce, dup el, fcea s stai i s te uii la ei fr s te saturi cu riscul c puteai dup aia s entru politic i se popular (nu se mai u ca i cnd nu l-ar fi jmic cnd i vedea cum xe cam ct porumb era 1 oficial drept cot ctre 123 pierzi cteva couri de porumb. Fiindc nici mcar nu ddeau bun ziua cnd i intrau n curte! Ii fceau apoi o hrtie, i-o lsau pe pridvor i plecau, atrgndu-i doar atenia c dac nu se duce singur cu porumbul vor veni atunci tot ei, de ast dat cu cruele. S-a dus vremea, ziceau ei, cnd cu porumbul acela domnul Moromete cutreiera munii i fcea negustorie (ca i cnd cuvntul negustorie ar fi fost ceva de ruine!). Moromete surdea: Auzi, m, Matei, ce zice lipoveanul-sta, c tu i cu Giugudel (i l-a mai adugat i pe Crstache la rnd) cic suntei uneltele mele. Adic cum unelte?" (Era un cuvnt din ziare, prin care erau desemnai astfel acei rani care continuau nc s fie n relaii panice cu chiaburii, alt cuvnt necunoscut n sat prin care erau desemnai cei cu stare.) Prin unelte, Moromete ddea de neles c se gndete la o furc, o sap, o grebl... Iar n ceea ce privete porumbul nu zicea nimic. Cum o s se duc s-l dea?! Asta ar fi fost culmea. S vin ei s vedem o s i-l ia cu fora?! i ntr-adevr nu venir. n anul acela. Dar n anul urmtor i se urcar linitii n pod i i luar cteva zeci de couri, din cele cteva sute, eliberndu-i i o hrtie pe care l puser s-o semneze i i ddur i nite bani, cam a zecea parte din preul cu care se vindea porumbul pe pia, la munte ca i la balt. Nu reieea de nicieri c i s-a luat ceva, ci pur i simplu s-a predat cantitatea cutare contra cost, ca orice marf. Nu era cine tie ce, dar se zvonea c nici la munte nu mai avea voie s se duc. Ce-i facem, m, Costache, l ntreb el pe Costache al Joachii ndat dup aceea. Ce facem, m, Nae?!" Ce s facem, rspunse Nae, ntreab-m s te ntreb! ntreab-l mai bine pe biatu-la al tu, c el trebuie s tie."

Costache, fr s se omoare cu firea, se art nepstor i spuse c probabil sunt tot chestii de-astea care semnau cu istoria cu seceta din Moldova, cu deosebirea c acum n-aveai ncotro i trebuia s dai ceva. Din zece duble dintr-o sut nu srcete nimeni. n anul urmtor ns istoria se repet, de ast dat nu numai la gru i la porumb ci i la floarea-soarelui, la carne, la lapte i la ln. Mai mult, se judeca numrul de oi dup suprafaa de pmnt, chit c Moromete, de pild, mai rmsese doar cu o oaie. Ptea pe-acolo prin grdin, i nu nelegea nimeni de ce n-o dduse o dat cu celelalte apte-opt pe care le vnduse, dup cum spuse el, din pricina ciobanilor, care le mulgea pe izlaz i nici ln nu-i ieea cine tie ce. El nu spunea c stofele se gseau acuma la un pre mai ieftin la cooperativ i c fetele i mama nu prea se mai artar dornice ca altdat s mai ntind rzboiul de esut n cas n timpul iernilor (singure velinele mai rmneau). Ce zic, m, Matei, ilali oameni?" l ntreb el pe Matei Dimir, ca i cnd asta l-ar fi interesat mai mult, ce ziceau alii, dect faptul n sine c nu mai putea 124 merge la munte. Ce s zic, se rsti Matei (aa era felul stuia, semna pe undeva cu Cocoil, cu deosebirea c totul la el rmnea la rsteal, nu ieeau prea multe cuvinte din creierul lui) nu zice nimic, ce s zic." Cum, m, nu zice nimic! srea Moromete ca i cnd nu i-ar fi venit s-i cread urechilor, adic cum nu zice nimic? Pi ei nu vd?" i ce dac vd?" Cum ce dac? Adic cum?! Ce treab e asta?!" Treab, ce s fie?!" de rstea Matei Dimir silindu-se ca rsteal lui s se transforme ntr-un rspuns, adic asta era, vedeau, dar nu ziceau nimic, ce puteau s zic la urma-urmei, c le place? Cum, m Matei, revenea el dup cteva zile, pe alt cale, cnd se vedeau din nou, s dau eu cot de la o oaie, m?!! Ce e aia, oaie sau magaoae?" n ce lume adic intrau ei n felul sta i care era partea lor n ea, s fie cei cu oaia, adic cei crora avea s li se cear n Viitor altele i mai gogonate dect li se cereau acum, i la asta s se rezume tot rolul lor, sau ntr-adevr avea s se schimbe lumea din temelii cum se zicea i s fie chemai s ia i ei parte la ceea ce avea s aduc n bine aceast schimbare? Fiindc iat de pild fonciirea, acum c Moromete nu mai avea bani, revenise, o simea... I se trimeteau prin Ilie Micu, piticul satului, care mai era nc inut pe-acolo pe la sfat, singurul care mai rmsese dintre slujbaii vechii primrii, nite hrtii n care i se spunea c pentru fiecare zi de neplat a fonciirii i se majora cu nu tiu ct zero virgul zero cinci, ase sau zece la sut din suma total i c asta mergea crescnd... Mai bine, i se spunea cu nepsare, s se duc la sfat i s-i achite ce avea de achitat c altfel suma se ngroa singur n detrimentul dumitale, i-o spun cu lacrimi n ochi", zicea unul Bil care nici mcar nu se tia ce rol avea pe-acolo, dar care totui se dovedea c era el la curent i tia ce spune. Bineneles c Moromete nu se duse, cum s se duc chiar aa de la nceputul anului, era destul timp pn la toamn, dar ajunse curnd s nu mai tie nici ct avea de plat i nici dac, aa n general, se putea plti, dat fiind c aceste majorri la rndul lor se majorai i ele i acestea la rndul lor sufereau i ele de-o majorare la majorare, sf aa mai departe. Ce fac eu aicea, domnule?" zise el ducndu-se tot/i la sfat cu aceste hrtii, uitndu-se nedumerit la Zdroncan, unul din bieii lui Traian Pisic ajuns secretar n locul lui Oprescu. Ce este, nea Iliy?" l ntreb Zdroncan fr s-i mite ochii din hrtiile n care scria cu^erneala lui violet. M Zdroncane, pi eu degeaba pltesc acum n fa^r ta, fiindc pn mi faci tu chitana, suma s-a i majorat i trebuie^#i pltesc din nou, i pn mi faci iar chitana, iar s-a majorat, ijwnHai departe." Dar nici o tresrire din partea capaJ. i doar se spuseser n faa lui cuvinte uneori menite s-i ntindJnKr un zmbet, i un zmbet face uneori pe doi oameni s treac pesteePllip. care altfel nu se trec niciodat. 125

i
Nu-mi plteti mie, du-te la referentul ncasator principal", rspunse Zdroncan fr s-l aud bine, nui ardea lui de dedesubturile lui alde Moromete, nu era acum timp de dedesubturi de-astea. Astea erau bune pe vremea lui Aristide. Moromete se duse la referentul ncasator principal, care luase locul att vechiului perceptor ct i agentului su de urmrire, Jupuitu, scoi la pensie sau dai afar, nu le ducea nimeni grija, se aranjaser ei bine ct fuseser la putere. sta se uit la Moromete tot fr s-l vad i nu vorbi cu el pn nu-i arunc nti o privire n vraful de hrtii cu care omul venise nedumerit de-acas. i art apoi i el ceva tiprit, cu pasaje subliniate cu cerneal roie, zicnd c dup ele i-a orientat i el calculele, nu le-a fcut din capul lui. i i fcu semn spre u: mai mult n-ar avea ce s-i mai spun, nici mcar nu-l interesa dac ranul pltea sau n\* pltea.
IV

Bine, continu Moromete adresndu-se prietenilor lui liberali, dat fiind c statul are nevoie de parale fiindc nu mai suntem ca pe vremea regimului burghez al moierului ...de moieri, cu smna lor, de unde i-au mai scos i pe-tia, care tii i voi alde Costache i alde Matei c se lu moia mare a coanei Marica ndat dup llalt rzboi, i nu acuma, dar dat fiind c numai ei au nevoie de bani, noi n-avem, s zicem c fonciirea trebuie achitat. Orice stat, nu aa, are funcionrime de pltit i toat lumea e datoare. Dar Valache a dat tot ce i se cuvinea i n-a zis nimic nici de crcium, cnd i-a

nchis-o, tii cum i plcea lui s bea cu notarul i primarul. Le fcurm bine pe toate alelalte i rmase nerezolvat crciuma lui Valache. Nu zic de moar i de pduri, trecur la stat, aa consideri dumneata din punct de vedere c s nu mai existe oameni cu averi, foarte bine, dar Valache ce bogat l gsii? n fine, s zicem c alcoolul fiind monopolul statului, eu, stat, i-am dat autorizaia' de desfacere, eu i-o retrag, am eu alte planuri cu meateurile, m privete! Dar ce-i fcur ei cu alde Gae i ia care mai erau cu ei? C Valache nu plnge el dup crcium, ce crcium, avea acolo cteva sticle, i plcea i lui pe vremuri s stea cu alde notarul i primarul care era, sau cnd tia aveau treab, cu domnul Gogu Piculescu, sracul, pe unde o fi i sta, dar ai auzit i voi cum au intrat peste el, i alde Gae a ridicat ciomagul lui cu care ptea altdat oile oamenilor pe izlaz, i a izbit cu el n mas... C pe m-ta de chiabur, scoate i pltete impozitele! Valache, spun unii 126 care l-au vzut, cum era el cu obrajii cam grai, uite-aa au nceput s-i tremure flcile i se uita aa la ei i asculta cum njura Gae, i-nchipui, om care nu-i fcuse nimic, c i-ar fi spus el dac era la mijloc o rzbunare i zice Valache, de ce m njuri dumneata, ce i-am fcut eu ie, scoate i pltete, zice, facu-i i dregu-i de chiabur, te nvm noi minte s mai unelteti... Am pltit, zice Valache, i-i arat chitanele, dar la care nu tie carte ce s neleag el, nici n-a vrut s se uite, i da zor c i arat el... Pe urm au ieit de-acolo i au plecat. tii i voi ce i-au fcut pe urm: tot Gae l-a dat n judecat pentru c nu i-a achitat impozitele, s-a dus Valache la Plmida la nfiare, cu avocat. Onorat instan, c-o fi c-o pi, uite chitanele c nvinuitul i-a pltit ndatoririle care i se cuvin, cerem achitarea. Atunci s-a ridicat judectorul i, zice, probele sunt necorespunztoare, drept care urmeaz s fie condamnat. Asta e! Sracul Valache! Nu le zisese nimic n timp ce alde Stan Ciocea l-ai auzit i voi cum spunea cu gura mare ca nu vin ei mai repede americanii ia s-i fac un tlv i cu ci s bea sngele lui alde Isosic i Adam Fntn. i n-a venit nimeni s-l aresteze! L-au ridicat ei mai pe urm, dar nu din pricina asta. i l bgar la beci pe Valache..." Cic e s ias acum, lunile astea", a zis atunci Giugudel, care era totdeauna cel mai bine informat... O s ias, dar cum s mai triasc acum omul sta n sat? rspunse Moromete. Fiindc eu neleg, dac vii dumneata la putere, s te rfuieti cu l care a fcut ru, inei minte cum l scoaser legionarii pe alde Ilie Prvu i l btur cu funiile ude n faa primriei. A i murit pe urm... Nu era normal ca ia doi legionari care au dat cu frnghiile i nu numai pe Victor Blosu, care e la beci, s pui acum mna pe ei i s-i beleti, nu pe Valache? Ai! Unul din ei e pe la Bucureti, tramvaist, iar llalt i vede de treab aici n sat, are chiar onoarea ca ulia aia din deal, de la marginea satului unde st el, s-i poarte chiar numele, ulia legionarului, aa i spun muierile." Cic l-ar fi ntrebat alde sta al lui Bragadiru pei Gae, spuse iar Giugudel, care e fapta de care se face vinovat Valache. fapt, zice Gae, vezi s nu te trimit i pe tine dup el. Accept s m zice al lui Bragadiru, dar mult nu pot s stau acolo i cnd ies dracu' care nu-i roade beregata." Asta nu tiam, zise Moromet ce i-a rspuns?" Singur, zice, ai intrat la ascuirea luptei de clj Gae. S nu crezi c mi-e fric mie de tine. i l-a luat i; la raion." L-au bgat la zdup?" ntreb Moromete. pucrie, m, st acolo alde al lui Bragadiru, i puf alde muierea aia a lui i-i duce de mncare s ie lWmetri cubi, c aa cic, are de spat atia metri cubi, dac i face, l elibereaz nainte de termen. i cic i mai d i nite bani!" Aa nchisoare zic i eu, exclamase 127
hfcl

Moromete cu un entuziasm probant. i crezi tu c sta al lui Bragadiru o s-i road beregata lui alde Gae dup ce iese? Aa se luda i alde Nae Marinescu c dac el l prinde pe Gae c-i intr n curte i i se urc pe scara podului i d una i l las lat. Ei, i cnd veni Gae i intr n curtea lui fr mcar s bat la poart i l puse s dea dou crue de porumb cot, nu mai zise alde Nae nimic. E drept c Gae nu s-a ostenit s se urce el pe scara podului i zice, de-aici se pred imediat dou crue, taie-i domnului Nae Marinescu chitana de ncasare la pre oficial i s mergem mai departe. Bine, m, Nae, zice alde Boldeat, dup cteva sptmni, c n-ai putut s-i tragi una lui Gae atunci pe loc, mai neleg, c era miliianul cu el, dar spunea alde Tnsache al Grii c v-au vzut pe urm pe-amndoi la meati, tu plteai. Minte al lui Tnsache al Grii, eram acolo ntmpltor, n-am i eu voie s beau o uic? Ba ai, dar Gae cic era singur, de ce nu i-ai tras una? Ce s-i tragi, m, zice, sta a nnebunit, nu e zi s nu trimeat cte doi-trei cu miliianul la judecat. M Tnsache, aa e cum zici tu, ce dai acuma ca cote e un zero pe lng ce dai pe urm dac te trece la chiaburi. Nici nu tii ce fric mi-e, mi rmn copiii nensurai... Mira-m-a s scape el mult vreme, mai spusese Moromete. Dar nu asta e problema! C dac azi i faci stuia i luia ceea ce i faci, cine te mai mpiedic s vii i peste alde Costache al Joachii i s-i faci i lui la fel, chit c el n-are nici n clin nici n mnec cu ceea ce se cheam un chiabur!? Nu mai vorbesc de mine care am dou loturi, ncheiase Moromete cu un glas totui foarte linitit. Dac n-ar fi Niculae, mai spuse el, de mult ai fi luat-o i eu pe urmele lui Valache!"

Era exact ceea ce gndeau i prietenii lui n clipa aceea. Asta nu-i mpiedica ns pe nici unul dintre ei s vin mai departe la Moromete n pridvor. Li se prea c dac i pe ei ar fi nceput acel Gae s-i ia la ochi, asta ar fi fost sfritul lumii. Iar dovada c nu era totui sfritul lumii erau chiar adunrile acestea ale lor, n ciuda ameninrilor lipoveanului sau ale acelui Gae; nu li se ntmpla nimic i se rentlneau totdeauna linitii, lund-o de unde rmseser. ntr-o zi ns Giugudel le spuse celor care artau c nu de mult timp | se vor mai bucura ei de libertatea lor de acum: noul preedinte, Plotoag, 1 i noul secretar de organizaie, Isosic, pariaser ntre ei c nu le e lori fric de Niculae i c pe-o vadr de vin, zicea Plotoag, c l va lua pe ? Moromete i l va bga la beci pentru agitaie mpotriva regimului (Isosic| paria c Plotoag nu va ndrzni) i c Isosic l va dobor pe Niculae (asta era mai greu, i Plotoag paria c Niculae l va dobor el pe Isosicf n clipa cnd va mirosi cine din comun uneltete contra lui). MorometeJ se posomori: nu era de glumit cu smintiii tia... Dae nici o clip nu se] feri s se vad mai departe cu prietenii si... Nemaiputndu-se duce la munte, Moromete, dup oarecari ezitri, i ceru bani feciorului, lui Niculae. De la cei doi, Paraschiv i Achim, n-avea ce s cear. Paraschiv izbutise ntr-adevr s-i fac o cas n Colentina i izbutise chiar s trag i lumin de la stlpi i s fac pac, cum zisese el, cnd intra n ea, dar se mbolnvise de oftic, tuea de rsuna casa aceea a lui pe care i-o ridicase mncnd numai pine cu cartofi. Moromete fusese la el o dat s% vad cu Niculae. l pensionaser pe Paraschiv care era i el n partid, cu\oate c dup un pahar de vin ncepuse s-i spun lui tat-su i lui frati-sau vitreg c nu le d comunitilor nici un an. Era nainte de abolirea momrhiei i Paraschiv, nu se tie de ce, era regalist i arta indignat c se zicea despre rege c nu mai face nimic, c ar fi adic (i asta l suprase j|g el cel mai tare) un manochin. De ce manochin?! p zic ei? (comunitii adic, din rndul crora t prins de o pornire ciudat se nroise de furie te n sat, a continuat el adresndu-se tatlui, eu in cu el. (Asta era un frunta rnist Aritide). De ce credea Paraschiv c l inutul sta al lui tocmai de-acolo de ce pierduser puterea i nici nu erau a vreodat? Nu era de-a bun cu tuea ... nsemna c nu mai putea munci, dei Jec de tot cu o doctorie nou care se ' Achim, i ddea nainte cu Consumul lui lips de capital, c altfel... ar ajunge adic se stropise el la Niculae] fcea i Paraschiv parte), i ncepuse s tueasc, i spune-i lui Stan Ciocej care avea crcium apro| mai poate nclzi pe Sta unde era i mai ales acur semne c ar mai fi putut-o asta a lui, om tnr scos la se spunea c acum numea penicilin... Ct alimentar" dar zicea mare negustor! Spre bucuria lui Moromete, Niculae i trimise numaidect bani. nsemna c avea, c era adic bine pltit acolo la Plmida i Moromete nu atept s treac prea mult timp ca s-i cear iar. N-am bani, domnule, i scria el ca s se justifice, cu ortografia lui din 1900, m apas lipsa de bani i tia de la sfat m apuc de sume mari... Dac mi dai o mie de lei, se plngea el, i mi ceri s-i dau ie pe ea un leu, pierd mia, c n-am de unde s-i dau leula!" La nceput rspunsul lui Niculae nu ntrzia i i trimetea suma cerut, dar fiindc scrisorile deveniser pe urm prea dese, nu-i mai rspunse la ele prin mandat ci prin tcere, lsnd s se scurg cel puin o lun pn s-i expedieze ceva. Moromete se fcu c nu nelege i ncepu s ia trenul spre Plmida. N-ai primit scrisoarea mea?!" l ntreba pe Niculae fr prea multe ocoluri. Ba am primit-o!" rspundea Niculae. Pi dac ai primit-o, atunci de ce..." Dar nu ndrznea totui s-l ia direct la rost, lundu-l totui n felul acesta. 128 129 Niculae, cnd l vedea la poarta Comitetului de partid ateptndu-l, abia izbutea s-i ascund nemulumirea. Nu nelegea, i spunea el tatlui, de ce l cuta? Din moment ce el nu-i trimisese bani, nu era limpede c nu putuse, c n-avusese? Ce adic, credea c a uitat?! i ntr-o zi i iei din pepeni i i spuse c s-a sturat, pentru ct l-a inut el n coal, i-a trimis bani destui i deaici nainte n-o s-i mai dea nici un leu. Nu exist scrisoare pe care s fi primit-o de la el i n care s nu fie vorba dect de bani i niciodat nu l-a ntrebat i pe el ce mai face i cum o mai duce, cel puin ct a fost militar a primit o singur scrisoare, fiindc tia i el c acolo n-ai leaf, n-ai ce s ceri. Gata, s-a sfrit i cu istoria asta. De-aici nainte n-are dect s fac ce-o vrea, dar s-i ia gndul c o s-i mai trimit vreun sfan!... Sfan! opti Moromete deodat nmuiat i ncepu s clatine din cap a repro. Pi, m Niculae, exclam el cu o duioie care i chema nelegerea pe-aci pe-aproape, pe lucruri mici, dar adevrate i de nenlturat, dac eu ai avea, crezi c i-a cere eu ie?!" Dar nu-i mai merse comedia aceasta a uimirii totale nici fa de fiul su. Niculae continu s strige c i ajungea, i c dac pn acum i-a tot dat, a fost din pricina mamei, c s-a gndit la ea c n-are. Ei, o s-i cumpere de-acum ncolo tot ce-i trebuie ei de mbrcminte i nclminte i lui n-o s-i mai dea absolut nimic. Asta era, i s nu-l mai vad pe-acolo, c n-avea ce s mai caute. n tot timpul acestei ieiri nestpnite Moromete se fise pe scaun ba nainte, ba ndrt, i pe chipul lui apruser i se topiser rnd pe rnd ba mnia i protestul, ba rugmintea prefcut naiv, nsoit de ncercarea, repede curmat de mnia mai mare a fiului, de a o da pe glum, ca s-i alunge biatului suprarea. Erau la restaurant i mncaser mpreun i aveau ntre ei i o sticl de vin i totul ncepuse de la o vorb a tatlui, care spusese la un moment dat fr nici o urm de bucurie c i vedea fiul i se afla cu el la un pahar de vin: Veni pe

la tine zilele trecute Enache al Crstichii!" Ei i?" rspunsese Niculae. Nu puteai s ne trimii i nou o sticl de untdelemn?!" O sticl de untdelemn! i srise atunci lui Niculae andra, au ajuns ranii s ia untdelemn de la ora, mine-poimine o s avei pretenia s ieim noi la plug i s v dm i pine! Ei, uite, eu n-o s-i mai dau nimic, dac e vorba pe-aa!" i o inuse aproape o jumtate de ceas n acelai fel i din ce n ce mai aprins de furie. C nu le mai plcea s munceasc pmntul, c altdat fceau cte cincizeci-aizeci de kilograme de untedelemn pe an i c acum nu mai fceau nimic, le plcea s le dea alii de-a gata (nu spunea c untdelemnul i mpreun cu el i floareasoarelui constituia acum monopolul statului, smna trebuia predat, contra cost, firete, i c din pricina asta nu mai semnaser nici ei, n anul care venise, floarea- soarelui sau semnaser prea puin), c nu mai vor s hrneasc psrile cu urzici 130 cu mlai i porcii cu lturi, le d acuma fin de gru amestecat cu lapte, s fac porcul carnea dulce, i pe de alt parte se plng c n-au pine n cas, iar porcul l vnd la specul pe pieele Bucuretiului s-i cumpere aparate de radio i butelii de aragaz, c asta le lipsea, ncolo le fcuser bine pe toate! La cooperativ le place c sunt mrfuri i unelte agricole ieftine, dar cerealele ei ar vrea s le vnd de zece ori mai scump profitnd de faptul c statul n-are nc rezerve ca s desfiineze de tot cartelele i s-i scoat din circulaie cu produsele lor pe care le vnd la astfel de preuri. Gata, nici nu vrea s mai aud de % hai s plece chiar atunci i s mai vie cnd lo chema el! Moromete se resemnase de mult s lase s curg aswel peste capul lui aceast ploaie de ameninri i nvinuiri. Nu mai zictla nimic, tcea i asculta cu privirea alb, rtcind pe lucruri care nu emu acolo i nu se vedeau i din cnd n cnd doar tresrea, dar foartelslab, luptnd cu mhnirea i tristeea. Ce mai putea s-i fac acestui tiat? Avea i el dreptate, leafa lui n-o fi nici ea cine tie ce, i-o fi trebuiiH i lui, nu poate s triasc aici fr haine bune i s umble descul varaftumai n cma i izmene, ca n sat. Dar de ce striga el aa de tare?Ju ce l suprase de-i sticleau aa ochii? C nu-i zisese nimic... Cnd Niculae se opri, Moromete i ndrept n< vad dac s-a oprit, sau se odihnete s-o ia iar de la coloraser obrajii i nasul lui alb ca de piatr i se f era. Se uita ntr-o parte i se uita i la ndrjirea din nu-i trecea, dar nici nu mai nea n afar s se Las, m, Niculae, zise atunci Moromete oftn soleze. O s-mi dai tu, c ai inim bun!" i oft; fost o mare nenorocire c fiul avea o astfel de inj se agitase pe scaun i flacra din el se aprinsese parc i mai tare, dar nu mai zisese nimic i ncetul cu ncetul se stinsese, lsnd doar tciunii aprini, fiindc tot nu-i vorbi n ziua aceea. Dar ntr-adevr continu s-i trimit tatlui bani, ca i nainte. VI Cu toate c n munca lui de activist avea concedii foarte neregulate, totui o dat pe an tot venea pe-acas i sttea cte-o sptmn dou. Nu era ns chip de odihn ct sttea, fiindc de ndat ce sosea l i luau n primire... C ce se mai aude? E adevrat c americanii au o bomb care dac d cu ea la Bucureti omoar i peaici? Nu e adevrat?! Dar e adevrat c ruii nu au o astfel de bomb i c dac ar vrea americanii 131 spre el, s oprise, i se alb dect pesemne c n cuvinte, larc s-l con-ca i cnd ar fi Auzindu-l, Niculae le-ar face i le-ar drege? Nu e adevrat?! Atunci ce zice alde la al Mriei lui Tril care are un radio mic, cu cti i aude n fiecare sear... Minte la?! Aveau o curiozitate lacom i, cu toate astea, nu mai citeau ziarele ca pe vremuri, nici mcar Moromete. nainte ne adunam la Iocan i vorbeam ce vream noi despre rege i nu ne zicea nimeni nimic, i spunea tatl fiului. Dar sta al vostru, Goe, crede c acuma de-aia l-au dat ei pe rege jos ca s nu mai zic nimeni nimic de ei." tia sunt mai mari ca regele, m Ilie, ascult i tu aici la mine o dat!" rspunse Nae Cismaru cu indignarea celui care, tiind mai multe, nu nelege de ce totui oamenii se uit n gura celui care tie mai puine, unul din tia fiind de pild Moromete, ale crui uimiri, ce puteau s nsemne dect c nu tia? M, eu zic c ei n-au pretenia asta!" rspunse Moromete cu un bun-sim care trebuia negreit s fie i al acelora din moment ce el l avea i erau i ei tot oameni ca i el. Ba au! strig Nae Cismaru. Ascult aici Ia mine: au! ai s vezi tu c au pretenia. Mai vorbim noi!" Ceea ce l fcea ns pe Niculae s-l amenine pe tatl su c n-o s mai vie deloc pe-acas era faptul c o chestiune considerat bine lmurit azi era luat a doua zi de la cap. n tot acest timp ct fiu-su sttea n sat cu ai lui, tatl dormea puin i nu-l lsa nici pe el s doarm. S-ar fi zis c totul i zbura din minte ndat ce discuiile se terminau i trebuiau s se duc s se culce. Pe Ia orele trei dimineaa, cnd la rsrit cerul vestea apropierea zorilor, Moromete se scula, se ducea prin grdin, se ntorcea ndrt, se aeza n pridvor i ncepea s fumeze. Nici mcar nu ncerca dup aceea s-i nnoade somnul ntrerupt, intra n cas uurel i se aeza la fel de grijuliu pe marginea patului n care Niculae dormea cu pumnii ncletai. Era deplin linite peste sat, cerul abia se lumina, toat lumea dormea nc i n tcerea odii Niculae auzea un fonet reinut de ziar jupuit de o mn linitit i treaz; deschidea ochii i alturi de cptiul su, uneori pe un scunel, rsucindu-i igarea, gata mbrcat, sttea tatl. Ce vreai?" ngima fiul. Eu?! se mira Moromete. Nimic." Atunci ce te-ai sculat i ai venit la capul meu?" i dac am venit, ce? Nu poi s dormi?" Cum o s dorm dac stai aici i-i faci igare? Ce vrei de la mine? zicea Niculae cu o voce ngroat, care abia se stpnea. De ce nu m lai s dorm?" Pi cum, domnule, s suprimi dumneata comerul liber?!" izbucnea atunci

Moromete ridicndu-se imediat dup scaun i ieind cu pai mari afar, cu igarea n gur. Ca i cnd n-ar mai fi putut suporta discuia, care avusese loc tocmai asear i nu numai asear. Avea n glas un refuz de a nelege att de total nct l mprtia parc n jur... Niculae arunca ptura de pe el i njura cu acea expresie chinuit a tinerilor pentru care somnul e ca o natere din nou dimineaa i trezirea silit din el ca o tortur: 132 Mama lui de comer c vii aici i m scoli la patru diminejga dup ce i-am spus asear de zece ori cum e cu comerul..." BineJfneleg", se ntorcea tatl blnd i se aeza iar pe scunel i n mod <fHat l apuca veselia, zmbea deodat sub musta, se vedea c nu era^Rmai discuia care se amesteca aici; ntindea mna i l mpingea pe ftwHimr, ca i cnd prezena acestuia acolo ar fi fost ceva de rs, cmmm fapt nu se mai putea stpni. Zilele treceau, el avea s mbtrneascS8P*> poimine i brbatu-sta sttea puin pe-acas, cine tie dac aveamHNnai vad... i atunci trebuia venit lng el i trezit din somn, ssaH^la el i s-l aud vorbind, s-i vad chipul lui tnr, cu orice risdji^Bjnb se supr... Era singurul fecior care i mai rmsese, dup qjflHRtznise o via s-i aib pe toi n jurul lui... Aa e cum spunei voi, iSyicepea el continund s surd ca de o mare nzdrvnie, dar dac dumneata cu mijloacele de care dispui, care le ai acum n minile tale, ci ferate, uzine, mine de sare, nu aa, mine de crbuni, ai aurul, domnule, ai argintul, ai fierul... De ce te legi de crua mea cnd m duc i eu pn colea i vnd nite porumb la mocani i pui miliianul pe urmele mele, s vie i s se uite n cru i s-mi confite porumbul? Ai tu nevoie s m mpiedici pe mine s vnd i eu cteva duble de porumb, s triesc i eu? Din ce triesc eu dac dumneata mi iai posibilitatea asta? De unde fac rost i eu de-un ban s-mi iau o cma pe mine? Tu mi spui s vnd statului c asta e o datorie patriotic - adic nu tu, c tu nu poi s spui aa o prostie, dar tia de pe-aici... Ei! De cnd sunt eu pe lumea asta, i nu sunt de puin vreme i am auzit i eu vorbind mult lume, dar una ca asta nu mi-a fost dat s aud." Ei, auzi acum, rspundea fiul sarcastic, n-ai auzit-o pn acum, o s-o auzi de-aici nainte. Facei gospodrie colectiv dac nu v convine. Scpai atunci de toate." Da, atunci o s ne ia bucatele direct dintr-o magazie mare, ce s mai stea s se mai chinuiasc alde Cristache degeaba cu cotele!" Cristache acela era n ultima vreme colector, adic mputernicitul comitetului de stat pentru colectarea produselor agricole", funcie nou n sat i de care Cristache, dup felul cum pronuna el nsui aceast denumire, se arta foarte mndru. Bineneles, relua fiul, ct despre rest, dac o s vrei s facei comer, o s contractai cu statul i o s ctigai dup cum o s muncii". La astfel de rspunsuri se vedea c Moromete se stpnea din rsputeri s nu uite c era fiul cel care i spunea aceste lucruri, i nu un strin i ca urmrile schimbului de cuvinte s nu ajung acolo n adncul lui unde totdeauna se luptase s fie linite i nu cumva din pricina a ceea ce se ntmpla pe lume s-i ndeprteze de tot i pe acest biat, desfcea braele ca i cnd s-ar fi lsat rstignit pe aceste mari nenelegeri ale acestor timpuri, numai s nu se supere copilul i spunea: Nu tiu! Dac nu tiu, 133 nu tiu! De ce s zic c tiu cnd nu tiu!" i prsea odaia s nu aud rspunsul fiului, care l biciuia totui din urm fr cruare i fr pic de ncredere c chiar aa gndea tatl n clipa aceea: i poimine diminea iar ai s vii aici la capul meu s jupoi jurnalul i s-o iai de la nceput... Zic i eu c vin n concediu acas i cnd colo m scoal din somn la ora patru dimineaa, c nu vrea el s neleag cum devine cu comerul! S te prind eu c m mai scoli din somn!" l prindea chiar dup un ceas cnd readormea. De ast dat nu mai intra n cas, se chema c l las s doarm, ddea ns trcoale pe-afar i se oprea de-attea ori n dreptul ferestrei, unde l apuca tuea i ncepea s vorbeasc singur (ca altdat) nct Niculae arunca iar ptura de pe el i se da jos din pat. Atunci pierea, o lua spre grdin, dar reuise deci s-l fac pe biat s nu mai doarm. De ce nu m lai s dorm? l ntreba Niculae ascunzndu-i chinul oboselii sub aceast curiozitate de suprafa, s afle adic, chipurile, ce vroia la urma urmei tatl su de la el. Ia spune-mi!" Nu e timp acuma de dormit", rspundea Moromete cu ceva n mn, o furc sau vreun lan, parc ar fi fost ca pe vremea cnd Niculae era mic, eful unei familii numeroase pe care trebuia s-o in bine n mn i s-o ndemne la treab dnd el cel dinti exemplu. Numai c acum era cam trziu i se uita la Niculae cu team: s-o fi suprat sau l-a neles? i ddea oricum nainte i fiul sta lng el jos pe pmnt cu genunchii la gur i l asculta. i totul prea aa cum trebuia s fie: tatl cu fiul alturi, acolo n ograda printeasc, dimineaa n zori, cum se scoal oamenii de cnd sunt ei pe pmnt... VII Niculae ajunse n sat pe la zece dimineaa, dar nainte de a veni acas trecu nti pe la sfat, unde ntrzie ctva timp, fiindc tocmai atunci se anunase i vizita secretarului doi al raionului de partid, care sosi mpreun cu preedintele comitetului executiv raional. Pe la prnz Niculae intr pe poart i l gsi pe tatl su n pridvor cu cineva (totdeauna era cineva n pridvorul lui), meterea ceva cu sula n cputele unui bocanc. Cnd l vzu, Moromete se mir: - Pi, parc ziceai c n sectembre i iai concediu. Ai fi zis c totul e n regul n casa i n familia lui, ca i cnd s-i fug muierea de-acas pe la aizeci de ani ar fi fost ca i la douzeci, aveai viitorul nainte... i numai venirea fiului i-ar fi stricat lui vreo socoteal prin faptul c sosea n iunie i nu n sectembre"...

- Nu sunt n concediu, zise Niculae trecnd pragul i intrnd n cas, am venit n sat cu campania. 134 ug: aha! auzi, b, adic el personal i s ajute? Asta cnd n-ar fi vzut k de vorbit, ei doi, mult ascultnd teni i Moromete - Cu campania, repet tatl dup o pauz. i adf alde Nae! Adic ce-o mai fi i aia campanie, ce s fal n aceast aa-zis campanie, s pun mna pe sec ar fi ceva... Alde Nae nu zise nimic cnd apru Niculae, i nici n-ar fi auzit cine venise i ce zisese. Aveai i dup ctva timp i continuar spusele, MoronS cu fruntea n bocancul de pe genunchi. n cas nu el ridic fruntea i strig spre grdin: - Ilinco, unde eti? - Ce-ai cu mine, tat? - Treci ncoace c-a venit Niculae i pufTe mna i f mncare, taie o pasre i pune-o la foc. Ce faci tu acolo? Ilinca nu rspunse, dar i se auzir paii grbii i apoi i glasul, se vedea c tie ea de ce se bucura. - Ai venit, m! zise ea urcnd scara pridvorului. Hai ncoace n cas. - Uite-l pe Costache al Joachii, zise Nae din pridvor, fr s arate cu vreun gest unde e Costache. O fi auzit i el c a venit Niculae. Te ntlnii cu el, m, Niculae? - M ntlnii, rspunse Niculae din cas. - Acui pic i alde Matei, zise Nae iar. - De unde tii? l ntreb Moromete fr curiozitate. - M ntlnii eu cu el nainte s vin la tine. Unde te duci, zise, te duci pe la alde Moromete ?" A-ha!" Du-te, zice, c viu i eu acui." - Ce e, Costache, zise Moromete, fr s ridice glasul, n timp ce Costache intra pe poart parc alene, i cu o nfiare linitit de proprietar ca i cnd ar fi intrat n curtea lui. Ce te-a apucat de te-ai sculat aa de dimineea? Era ceasul aproape dousprezece i de la o vreme Costache al Joachii se scula la aceast or trzie, l cam dureau oasele i pn i se desepeneau i se nmuiau, se urca soarele sus. n pridvor se opri i duse dou degete la plrie: - Bun-dimineaa. . - Mai trieti, m? zise Moromete. Mai apuci s-i vezi pe comuniti dai jos? - Eu zic c i apuc, rspunse Costache cu capul ntr-o parte, semn c ncepuse s nu mai aud nici bine, dup ce c mersul i era stingherit. - Ai surzit de tot, m, zise Nae' cu afeciune. - De unde, zise Costache ncreztor, de auzit aud bine, mai ru e c igarea nu prea mai mi place; eu zic c am fumat n viaa mea un vagon de tutun. 135 - Care va s zic zece mii de kilograme mprit cam de la ci an zici tu c ai nceput s-l bei? socoti Morometc. - Pi de la doipe ani... - S zicem de cincizeci de ani, zece mii de cincizeci, cincizeci ntr-o sut fac doi, adugm dou zeruri, dou sute de kile pe an, cam o jumtate de kil de tutun pe zi! Pi nici nu e aa mult! exclam Moromete. Se ls apoi o tcere nestingherit de nimic, Moromete i vedea de bocanc, Nae fuma stnd alturi, Costache lund i el loc tot alturi. - M ntlnii cu alde Pavel Titic, continu Costache, se ducea ncoace, cuta ziua de ieri. Zicea c e de ru c ia care au mprumutat gru de smn de la stat, le-a crescut nite neghin d-aia mare, cu apte mciulii. Umbl dup ei prin sat s-i scoat la privit. - Cine, Costache? ntreb Moromete, fr s acorde spuselor acestuia ncrederea cuvenit. Nu Costache era cel care le tia cel mai bine, ci Giugudel, care ns nu sosise i Moromete primea de la ceilali cu rezerv orice tire, lucru care pe Costache nu-l supra, dar pe Matei Dimir de pild l scotea din srite. n realitate, Matei Dimir, dup cum o tiau toi, nu se pronuna niciodat asupra a nimic important, avea doar o intenie, dar din care nu ieeau dect rsteli, ce faci, b, ce zisei, b, sau ce v-am spus eu atunci, b, pe tonurile cele mai diferite cu putin, de la uimirea scandalizat, pn la cea mai violent furie prefcut; aceast furie fusese cndva adevrat, i era adresat celorlali trei, lui Costache al Joachii, lui Giugudel i lui Nae Cismaru, care nu-l luau n seam i continuau s vin la Moromete n loc s se duc la el, pentru ca n cele din urm s se mpace cu situaia i s vin i el Ia Moromete. Dintre toi patru, singur Giugudel n-avea nici o pretenie, dei ntr-adevr afla cel dinti faptele cele mai izbitoare din sat i le povestea, cu aerul c el nu se ntreab dac ceilali tiu sau nu, ci el le spune, i pe urm o s se vad dac sunt sau nu cunoscute. Plcerea lui vizibil era sl aud cteodat pe Moromete reflectnd pe neateptate, cnd toat lumea vorbea despre altceva: Degeaba vorbii voi, chestia asta care o spuse Giugudel adineauri..." Cum? Ce chestie? Care chestie?" se rstea atunci Matei Dimir i Moromete spunea ci din nou ceea ce le spusese mai nainte Giugudel i lor nu le srise n ochi. - tia de pe la sfat, zise totui Costache. Le-a dat gru de smn cu neghin.

- Cnd? ntreb Moromete. - Ast-toamn. - A! ia care au luat gru cu mprumut de la stat! Pi bine le-a fcut, zise Moromete, s se nvee minte s se mai ncread n stat. 136 - Da, i tia nu vor s ias. Panfe poi s mai smulgi acuma neghina? i pe urm chiar dac o smulgi rijjii cu gru puin. Uite-l pe Giugudel. Giugudel, fusei pe la deal? O fi fjbuat i pe acolo pe la noi? e Niculae pe drum i o pornise spre |un-ziua i la ntrebarea despre ploaie i, dar n-a dat nici o pictur, m, ar trebui o ploaie zdravn acuma ge c plou n Uniunea Sovietic? Ce Giugudel l vzuse i el pese Moromete. Urc pridvorul, d rspunse c a fost, i s-a dus - Nu mai plou! Ce dracu dup rriat, ncheie el. - De ce? zise Moromete. nevoie e s mai plou Costache l ntrebjflflpQalel dac a luat ast-toamn cu mprumut gru de smn de lanST Giugudel rspunse c a luat. Cu neghin? Da, cu neghin. L-a dat la trior? Nu. A auzit c trebuie s ias s smulg neghina? A auzit, cum dracu s n-aud tocmai el, dar ce, e nebun s-o smulg? i trebuie. - Ce facei voi acolo? se auzi apoi vocea unuia care, trecnd pe drum, se oprise n dreptul poditei lui Moromete cu un b n mn i se uita la cei din pridvor, dintr-o patte, grbit parc dup ce va fi auzit rspunsul s-i continue drumul. Dar nu-i rspunse nimeni nimic, ca i cnd nu l-ar fi vzut i atunci omul se urni de pe podic i intr n curte s vie peste ei. S-ar fi zis c urc s ating pe vreunul cu bul. Avea bocanci buni n picioare, pantaloni i flanel fr petece sau rupturi, spre deosebire de ceilali care cam aveau. - Ce caui, m, aici, Giugudel? se rsti el cnd fu sus. - l vzui pe Costache acilea i venii i eu. Tu ce faci? zise Giugudel. - Pe dracu fac, se rsti iar noul venit i rmase mai departe n picioare cu btu acela n mn, pe care ndat dup aceea l ridic i i lu lui Moromete plria din cap cu el i i-o puse jos, descoperindu-i prul cu fire amestecate tiat scurt i fruntea albit parc de ederea ndelungat a plriei. Moromete nu zise nimic i noul venit se aez. - ie tot nu-i vine mintea la cap, Matei?! zise n cele din urm Moromete cu un glas ca pentru el. Sau te pomeneti c iar s-a nsurat alde Gheorghe al tu i nu mai poi de bucurie? sta era Matei Dimir. Avea copii muli i unul dintre ei se nsura des, se mira lumea cum de gsea el fete de le schimba parc de dou ori pe an. - Ce-a avut, m, cu asta a lui Tril, de,-a gonit-o? relu Moromete. - A fugit ea singur, d-o dracului, zise Matei cu un glas parc uiernd de admiraie sau de ncntare. Bine c sa dus, mi se fcea ru la mas. - De ce, Matei? zise Moromete. 137 - Clefnea, d-o n pastele m-sii, rspunse Matei cu acelai uierat, n acest timp n cas Ilinca i povestea lui Niculae c nici gnd n-avea mama lor s se ntoarc i c i pare bine c a venit, c pe msur ce trece timpul n loc s-i vie n fire, mai ru e pornit contra tatei. i tata nici el nu nelege s se duc pe la ea i s ncerce s se mpace. Bine, zise Niculae, las c se ocup el de chestia asta, vede el ce e. - Nu tiu, Niculae, c parc e un fcut, acuma cnd am gsit i eu un biat i mi-a venit sorocul s m mrit, najunge cte mi-a fcut pn acuma, parc expre a fugit ca s n-am eu parte de un mriti ca toate fetele. i, dac n-ar fi pmntul, m-a duce i, n viaa mea, nu m-ai mai ntoarce. - Hai, las, nu te mai vita i tu, c sunt destui care se ocup cu chestia asta, zise Niculae ironic. tii i tu bine c are dreptate mama. - Are, dar ce vin am eu? zise Ilinca. n fine, dac zici tu, zic i eu ca tine, dar nu e sear s nu-l trimeat pe Sande s viu la ea i s-l las pe i| tata singur. Ei, cum s-l las? Ce-ar zice lumea? Eu i spun c o s viu, dar ct o s-i spun? Dac i vine ntr-o zi nebunia i m las fr pmnt? - Nu te las! o liniti Niculae i se apuc s-i desfac valiza. Marioara Fntn ajunsese la Moromei prin fundul grdinii i nu intr, se opri lng dud i o strig de-acolo pe Ilinca. Sora lui Niculae ls puiul n grija Titei, care venise i ea ntre timp, i se duse s vad ce-avea cu ea fata lipoveanului. - Nu, domnule, nu asta e problema, i-am spus eu lui: s fie al dracu dac nu-i dau o vadr de uic, o bem mpreun, dac tu mi rspunzi j mie la urmtoarea ntrebare: Care ar fi cauza... Cineva ntrerupse ns acest glas cu o voce mormit, se auzir alte vorbe i apoi nu se mai auzi nimic, o tcere. - Unde e el, surat? o ntreb Marioara pe Ilinca. - n cas, unde s fie. - i ce face?

- Ce s fac, se rade. - Neras nu st? - ...Care ar fi cauza faptului c nemii cnd au nceput rzboiul n-au stat s-i pun ntrebarea: Domnule, ce fac eu, m iau la btaie cu tot globul?" Aicea s te vd dac eti detept. - i? A tiut? - N-a tiut. - i ai dat vadra? - Pi dac n-a tiut cum s i-o dau? - Ascult... spune-mi, m, biatu-sta... 138 un rzboi n Est. filaturi i mpunse cu acul. 5U zicea nimic. Moromete - Asta e nea Costache, zise fata lipoveaigilui. O fi ieit Niculae n pridvor, s-o fi ras. - Asta... Uite c-am uitat, zise Costach^Stai. Aa! Spune-mi, m Niculae, ce este n... Cum i zice... n Est. Moromete scoase sula dintr-o curea, o - n Coreea, Costache, interveni el. - Aa, n Coreea! Se fcu tcere. Costache sttea linifi ridic fruntea i se uit o clip la - Ei, i ce vreai s tii tu, Cosi - A! Da, tresri Costache. Spune-mi... rui sunt acolo? - Nu, rspunse Niculae. - Domnule, sri deodat Moromete ca i cnd ar fi bgat de seam c toi ocolesc nadins ceea ce nu mai putea fi ocolit. El ridic fruntea, i aruncnd bocancul undeva tocmai n fundul pridvorului, continu: Ia s-mi spui dumneata mie aicea... i mai venise acolo n afara importanilor liberali ai comunei i un membru de partid, acelai Vasile care trecuse de diminea i pe la Fntn; intrase n curte, urcase i el n pridvor i se aezase s asculte; Moromete l cunotea i l vorbea de bine, din pricina maic-sii care murise, i l lsase mic printre neamuri... - Ia s-mi rspunzi dumneata aicea la urmtoarea ntrebare, da' s-mi dai un rspuns de om n toat puterea cuvntului, nu s te joci cu mine... Cum poi dumneata s guvernezi fr opoziie?!! Niculae ntr-adevr se rsese i ieise n prag i, la ntrebarea tatlui, n loc s vie acolo unde i se spusese, se ls jos i se aez pe pragul tindei cu genunchii la gur. Liberalii i scoaser pungile de tutun i ncepur s-i fac igri groase ca degetul... - Mi nea Ilie! strig cineva de la poart. - Vino, m Crstache, c nu se d, zise Moromete n treact. sta era Crstache al lui Dumitrache, acel vecin al lui Moromete care i se pusese nainte cnd l vzuse alergnd cu parul n mn dup Catrina, venea i el pe la aceste adunri i totdeauna dup ce striga la poart i Moromete i rspundea, Crstache zicea: Ce face cinele la al dumitale, nea Ilie?". Moromete n-avea cine ru, dar aa intra Crstache n vorb cu el i, cu timpul, Moromete nu mai atepta s-l aud ntrebnd, i rspundea direct. > - Guvernez foarte bine, rspunse Niculae, ce-mi trebuie mie opoziie? - Adic da, conveni Moromete, cu o voce micorat ca i cnd la asta nu s-ar fi gndit. Dar apoi deodat i relu strigtul: i crezi dumneata 139 c e bine aa? Crezi dumneata c numai dumneata ai dreptul s vorbeti n numele trii i ilali s nu zic nimic? - N-ai dect s zici, nscrie-te n partid, du-te la edine i ia cuvntul, zise Niculae. Dar n realitate la toi v e gndul ndrt, la vechiul sistem de guvernare. Ei, ai guvernat destul dup sistemul vostru i tim ce-a ieit. - Ei, exclam Moromete curios cum nu se mai poate, ce vorbeti! Ia spune-ne i nou ce-a ieit, c noi toi tia care suntem aicea - i el i art pe toi cu mna i le spuse pe rnd i numele, - nean-tu Costache, nean-tu Matei, alde Giugudel, alde Nae, nu tim! Dar Niculae se uit la ei cu ochii abia crpai, cu o lam de lumin ntre gene de parc s-ar fi uitat ia nite salcmi sau la stlpii pridvorului i rspunse cu ngduin: - nti c i-ai bgat pe toi comunitii n pucrii i cu asta ai guvernat fr nici o opoziie. Fiindc n-o s-mi spui c era vreo deosebire ntre rniti i liberali cnd avea loc vreo grev, i cnd i unii i alii scoteau armata i trgeau n ei. - i a fost bine aa?!! protest Moromete indignat. - Asta urmeaz s v ntreb eu pe toi, zise Niculae. Nu v psa c alii erau la pucrie. - S tii, Niculae, zise Crstache lund cuvntul, c absolut nimeni p-aici n-avea idee de ce zici tu acuma. Eu, i aici chipul bun al lui Crstache se nsuflei ca i cnd i s-ar fi aprins pe dinuntru o lumnare i se uit la Moromete cu dreptul celui care respect att de tare pe cineva nct poate s recurg la el s-i fie martor la ceea

ce avea s zic i care putea s-i permit s cread c le gndea la fel i Moromete, eu, repet el, citeam cri din scoar pn n scoar i tii c i le ddeam i ie, Niculae, cnd erai mic, niciodat s zic c am gsit n vreuna aa ceva. i Crstache se opri i se uit iar la Moromete: vorbise bine? - S-ar fi auzit, m, Niculae, zise atunci Giugudel. Suntem oameni btrni. - Domnule, eu admit, strig Moromete dnd peste cap teza aceasta, c dac n-au auzit ei nici n-a fost nimic. Dar acuma vii dumneata la putere i frnele guvernului sunt n minile tale. Ce-ai cu mine? De ce te legi de mine, cnd eu nu-i fac ie nimic, stau colea linitit i mai vorbesc i eu cu alde Giugudel, c de-aia mi-a lsat Dumnezeu gur? Niculae ncepu s dea din cap uitndu-se demonstrativ n alt parte: adic n-ajungi la nici un rezultat dac ntr-o discuie vii i spui c nu tiu cine i-a spus nu tiu ce... 140 - Las c tiu eu cum era cnd v adunai toi la Iocan, Vaprinse i Niculae, nu ieea nimic din ce discutai voi acolo, i alii n tfioul sta vindeau bogiile rii peste hotare. Se ls o tcere i Moromete deodat ncepu s dea i el I uitndu-se n alt parte: adic degeaba vorbeti dac nu vreai si ce i se spune, degeaba spui tu pe urm lucruri adevrate, la ce folc - Tu nu trebuie s mai faci ce-a fcut la, domnule, strig el prinz de prin aer cu un gest larg acest adevr care plutea parc pe '** nelegi dumneata? Niculae se gndea. ntru trziu se hotr, nu fr o privire bnuij s rspund. - S-a fcut o experien, zise el, s-au adus ntr-o sal o mie de oameni i li s-a spus s strige un cuvnt, dar fiecare pe contul lui. S-a fcut un fel de glgie... Pe urm li s-a spus s strige acelai cuvnt dar toi odat, la un semnal. S-au spart geamurile! - Ce vreai s spui cu asta? zise Moromete, - Asta vreau s spun: noi acuma avem un swgsr el, s construim socialismul i n-ar iei dect un fel de glgie dac ar fi s facem cum zicei voi. Costache al Joachii i arcui sprncenele spre Moromete: Ei, ce zicea de chestia asta?! Moromete i adunase ntre timp bocancul de pe unde l aruncase i l cerceta acum foarte atent pe dinuntru i pe dinafar, bgase mna n el i tot dibuia dup ceva. ncepu s trag de acest ceva i n cele din urm se auzi o pritur, fapt care l enerv pe Moromete i trase mai tare, pn scoase afar un fel de limb uscat i crestat de mncrimea cuielor n care fusese, cine tie de cnd, prins. - Bocancu sta, zise el scrbit, e bun acum s-l roaz cinii! i zicnd aceasta l i arunc peste pridvor drept n mijlocul btturii, speriind cinele, care se apropie, l atinse cu botul i, ntr-adevr, simind pesemne mirosul de grsime de picior de om care intrase n el cu timpul, l apuc foarte delicat de o ureche i porni cu el spre grdin, cu capul sus: era doar ceva care i se aruncase, nu era de furat... - Noroc, zise Moromete, c mai e mult pn la iarn i poate mi d i mie Armeanca sta de la cooperativ unii noi. - Pe gratis! zise Costache. - Pi dar pe ce!? zise Moromete. Eu nu le dau cote tot pe gratis? Apoi i se adres lui Niculae: i unde zici c s-a fcut experiena aia cu ia care au spart geamurile, Niculae? - Acolo unde s-a fcut, i-o ntoarse fiul. Parc dac i spun o s nelegi tu mai mult de-o grmad! - Pi nu zic eu, i-o ntoarse i Moromete, le nelegei voi pe toate, ce trebuie s le mai nelegem i noi! 141 VIII Ilinca i luase ceva cu ea, o bluz de fir spumos n care lucra cu mtase dup un caiet cu desene pe ptrele. - i cnd ajungi aici cum faci? zise Marioara artnd cu unghia un punct pe desenul colorat. - Tot n patru, rspunse Ilinca. - i ct st, bia? - Pn se termin treieratul. Uite-o pe Sora, ce-i facem? - Pi ce s-i facem? - Dac se aeaz i ea jos? - Nu-i nimic, c noi plecm pe urm, mai stm aa niel i mergem. In fundul grdinii era un an care desprea gospodria Moromeilor de a vecinului din partea aceea, dar toi aveau acelai an i pe lng el, printre ierburi mari i grase de nalb i lipane, se ghicea o potec pe care treceau adesea cei care vroiau s scurteze drumul spre cine tie ce uli. - Stai jos, Soro, unde te duceai? zise fata lipoveanului. - P-aici prin grdini, rspunse Sora i se aez. V vzui de pe viroag. i luase i ea ceva de lucru n mn, dar bumbac. Marioara se uit la ea cum i aeaz ghemele, neclintit la fruntea ei, la minile i genunchii ei ca la o ciudenie. Fuseser ele prietene, dar nu mai erau, cu toate c nimic nu se ntmplase ntre ele, nu se certaser i nu umblaser una contra

alteia cu vorbe... Ilinca se ridic imediat ce Sora se aez i rmase n picioare cu lucrul n mn, dar fr s plece. - Ce mai faci, Soro, zise Marioara rmnnd jos, rsfoind rar i atent caietul cu modele. Ce mai face m-ta? - Bine, rspunse Sora cu o veselie parc doar a dinilor (inea gura uor ntredeschis i printre buzele groase i se vedea irul de dini mruni cu creterea parc neterminat). Bine, ce s fac... - V ducei i voi la secere? Parc ar fi spus: mai e nevoie s v ducei la secere? Sau: Suntei i voi n rndul oamenilor i facei o astfel de munc? - Nu, c l-am pus porumb, avem i noi un pogon i mama a zis c i trebuie porumb s dea la gte. - Ia spune, Soro, tu cnd ai de gnd s te mrii? Sau nu te mai mrii? - De ce s nu m mrit? se mir-Sora. - Pi maic-ta de ce nu s-a mritat? - Ea zice c n-a vrut. - N-a vrut?... Dar tu vreai, Soro? n picioare, Ilinca avea sprncenele una i o nfiare mai mndr dect ar fi putut ea nsi s-i nchipuie c putea fi vreodat. Cosea i 142 nu scotea un cuvnt, cu toate c o anume nervozitate cu care t/ arta c tot ceea ce se petrece e pentru ea o ntmplare de nene fr rost, s-i tai cuiva limba i n-ar putea s fie n stare s spunea surata asta a ei, Sorei. Ce nevoie avea s vorbeasc cu unaj - De ce s nu vreau, zise Sora. - Pi bine, Soro, cum o s te mrii tu, dac vorbeti aa cu toi 1 Trebuie s pui i tu ochii pe unul i numai cu la s vorbeti. Pe urm t mrii i tu cu el! Sora ls lucrul din mn i se uit rnjind la fata lipoveanului. Se uite neclintit, n timp ce Marioara, cu pleoapele lsate, ntins jumtate pe iarb, continua s rsfoiasc absorbit caietul lat cu desene. - Pn acuma, bia, ar fi trebuit i tu s te mrii, continu Marioan ca de departe. Nu te-a cerut nimeni? Sora cltin din cap mut: nu. - Pi vezi! exclam Marioara din ce n ce mai absent, i ctva timf nu se mai auzir dect vocile din pridvor i ciripitul vrbiilor din dudu gros sub care Marioara i Sora continuau s stea. - Ce facei voi aici? se auzi glasul cuiva care trecea. ntrebase i el ca s se afle n treab, n-avea de ce s se opreasc, dai i rspunse Sora i rspunsul ei l fcu, dup cum se vzu, s se abat dii drum. Era un flcu de prin vecini, i se ducea undeva, avea o dub mici de tabl n mn. - Ce faci, Soro, zise el, au dat platagelele lui nea Valache? , - Nu tiu, zise Sora, eu nu lucrez la platagele. - Dar cine lucreaz? zise flcul curios. - Mama. - Ea lucreaz la platagele? i tu la ce lucrezi? Ceva se nepenise n mintea Sorei i dei se uita n sus int la flcu nu rspunse, dar nu pentru c ar fi mpiedicat-o vreo pricin, ci fiindd ntrebrile biatului i rspunsurile ei fuseser parc prea repezi i acum; nu mai tia ce spusese mai nainte. - Da, sunt mari, zise ea anapoda, uite aa sunt de mari, i-i ari flcului pumnul ei rotund. - Sunt mari? zise el, i ie i plac mari? Mici nu-i plac? - Nu, zise fata i privirea i rmase agat de a lui, complet deschis n timp ce minile ddeau drumul n poal ghemelor i iglielor. - Ia plecai voi de-aici, zise atunci flcul cu un glas gutural i imperios i era limpede c nu se va sfii, dac ele nu fug imediat, s fac di ndat ceea ce i trznise chiar sub ochii lor la lumina amiezii... i ntr adevr, cnd, dup o clip de uluire nu prea mare, ele plecar, fr s fug ns, dar i fr s se uite napoi, flcul se apropie de Sora, se ls 14

r
n genunchi, o ntinse pe iarb i i ridic fusta. Micrile lui nu erau grbite, dar erau foarte decise i se vedea c n clipele urmtoare nu-i va mai psa de orice s-ar ntmpla n jurul lui... Prul fetei se amesticase cu iarba... IX Marioara urc pridvorul cu surata ei nainte, ddu bun-ziua i i continu drumul spre ua de la tind Niculae sttea n prag i fr s-o vad i fcu loc. - Bun-ziua, Niculae, strig ea ca unui surd, i pieri n cas, de unde i se auzi nc glasul subirel i tremurat, ce e, surat, cu Niculae, nu vede, n-aude, ce-o fi cu el sracul, s chemm un doctor de la dispensar... Niculae, ia

vino, m, pn aici, s te ntreb ceva. Spune-i, surat, s vie, c eu pot s-l rog pn mine i el tot nu... Niculae intr n odaia cea mare a prinilor i rmase nemicat alturi de prag. - Eu zic c eti cam surd, m Niculae, dup ce c nu vezi, nici n-auzi bine. - Ce este? ntreb el. - Trec pe lng tine, m uit la tine i tu te uii la mine ca mutul lui Ciuc. Du-te i tu acolo la raion s-i dea ceva de ochi, c ai ponogul ginilor. - Ba te-am vzut foarte bine, zise Niculae brusc suprat, ce mai vreai, ai ceva s-mi spui sau vorbeti i tu ca s te afli n treab? i iei afar i o ls singur n odaie fr s-i arunce mcar o privire. Marioara se duse la oglind i i desfcu i nnod bariul cu micri ndelungi. Deodat i prinse buza de jos cu dinii i ceea ce fusese de diminea cnd mulsese vaca doar o nire acum fu un adevrat potop de lacrimi, i aa de tare o picni nct tot chipul i se schimonosi ca i cnd ar fi fost pus pe foc ca o masc vie care ardea i nainte de a pieri se strmba de groaz. Simind ceva, surat-sa Ilinca intr nuntru i se apropie repede de ea i o lu n brae. - Fat eti tu, sau ce eti? i spuse ea. Marioara art cu mna spre u fcnd semne disperate, adic s nu intre cineva peste ele i s-o vad aa, i Ilinca se duse i trase zvorul. Marioara se ntinse pe pat cu trupul frnt doar pe jumtate i umerii ncepur s i se zglie i de sub braul sub care i pitise faa se auzi apoi un ipt neateptat de puternic, un adevrat urlet, care trecu prin ferestre i tind pn-afar. Se pare ns c fu luat drept un chiot de rs, cum le apuc pe fete cine V tie din ce pricin, fiindc Moromete zise: 144 - M, ce facei voi acolo!? Vedei c se stric vremea. Adic se stric vremea, se ncurc mgarii, n cazul de fa mgreele. Tita puse mna pe clan s intre dar Ilinca i fcu semn prin perdeaua de deasupra jumtii geamului uii s stea niel n tind. Toat odaia mirosea a lein de fat, i Ilinca crezu c Marioara chiar a leinat i se apropie i o ridic n capul oaselor. Nu, prea linitit i se dezbrobodi cu micri scurte, i numai faptul c se dezbrobodi i mbrobodi astfel de cteva ori arta c mintea i rtcea aiurea i nu mai tia ce face. - Surat Ilinco, zise ea abia deschiznd gura, s tii c dac i spui lui Niculae, m omor. - Da, c alt treab n-am eu, dect s m apuc s-i spun lui Niculae, rspunse Ilinca. i tu de ce eti proast? Nu c mi-e frate, zise ea, dar oricine ar fi, n locul tu nici nu m-ai uita la el. - mi place de el, surat, ce s fac, rspunse Marioara. D-aia am stat aa mult n grdin, ziceam c s-mi treac i cnd urcai adineauri scara pridvorului i l vzui, mi se tiar picioarele. Fata cea mic a lui Moromete rmase i ea tcut n faa acestei mrturisiri. Dar apoi se ncrunt mpotrivindu-se parc gndului c aa ceva i s-ar putea ntmpla i ei vreodat i zise: - Oriict! Marioara, ns nu prea s poat auzi pe cineva orice i s-ar fi spus. Se uita naintea ei cu ochii notnd n lacrimi i cu obrajii fripi de rostogolirea lor fierbinte pe chipul ei, pe care lsau dre ca de cenu. - Eu sunt mai mare ca tine, continu Ilinca n glas cu o mndrie de nezdruncinat, i nu-mi pas, pe ct vreme tu... - Pi pentru c al tu ine la tine, surat, d-aia nu-i pas, rspunse Marioara. La toamn te mrii, i eti n vorb cu el abia de un an, doi... Iar eu... - Mrit-te i tu! - Tu de ce nu te-ai mritat pn acuma? - Dac nu mi-a plcut! rspunse Ilinca. Vroia, adic, s spun c nu i-au plcut toi cei care au cerut-o, dar nu spuse c aa cum zicea ea c nu-i psese, nopi n ir se perpelise i pe-o parte i pe alta de fiecare dat cnd, din pricina mamei, biatul cu care era n vorb ntrzia s-o fluiere la poart. Acum uitase, fcea pe viteaza. - Dac o fi s fie, surat, zise Ilinca, trebuie s te mrii cu cine i place, dac nu, ce rost are!? S te mrii cu el i s-i plac numai ie, iar el nu? Ce via e aia? i zicnd acestea Ilinca se duse s deschid fereastra, fiindc prea tare mirosea n odaie a plns. i atunci se auzir iar glasurile celor adunai n pridvor. 145 - Alege-m pe mine ministru i atunci o s vezi ce bine o s-i fie! - Ce-ai face, nea Matei? zise Ilinca din odaie. - n primul rnd l-ai pune pe Gheorghe al meu subsecretar de stat la Finane, c tot l omoar pe el lipsa de bani, rspunse Matei Dimir. - Eu ai face cotele de dou ori mai mari, s te bag n draci, zise Costache al Joachii cu o nsufleit satisfacie, uitndu-se bos peste capetele a toi, ca i cnd l-ar fi i fcut ministru i le-ar fi artat el cam cum ar fi. - Am auzit acuma c i Bil o s ia leaf, zise Moromete. - N-o s ia, d-l dracului, zise Giugudel cu invidie i nu mai adug nimic, se ncrei fumnd i aruncnd igarea

din mn ca i cnd i-ar fi fost sil c trebuia s fumeze i mai ales s i aud istorii de-astea cu de-alde Bil. - Vd c i-a pus nite creioane n piept, umbl cu ele n piept, vreo cinci are, zise Giugudel. - D-l dracului, nu tie nici s se iscleasc, spuse Costache al Joachii cu dispre. Dup ctva timp de tcere, Nae Cismaru, care se vede c era i el intrigat de ceea ce se spusese despre Bil, ntreb: - Atunci ce tot umbl el pe-acolo pe la sfat, cu creioanele alea? C i eu l-am vzut! - Cum! fcu Moromete. Pi Bil ine legtura cu Uniunea Sovietic, nu tiai?! - M al dracu! rse Costache. - Acum vreo cinci-ase ani, continu Moromete, Bil striga pe toate drumurile cu gura la ceaf: Domnule, zicea, astzi nu trebuie s fii comunist! Trebuie s fii anticomunist!" Dup vreo doi ani l vz c se nscrie n partid. Pi ce faci tu, Bil, l ntreb, ce fel de comunist eti tu?" Nu m cunoti, domnule Moromete, zice. Eu sunt comunist anticomunist.." - i acum ine legtura?! Dar Moromete chiar se supr c era luat n derdere funcia lui Bil i ncepu s dea din cap: nu se fcea! - E om greu, domnule, protest el. Soarele se urcase sus de tot pe cer i cldura ncepuse s vie i la umbr n pridvor. Fotii liberali tcur ndelung ca i cnd existena i devenirea lui Bil i-ar fi dat gata pe toi. Fiindc Bil era un ins mai degrab blnd i numai cnd i se ddea un pahar ncepea el s urle i ridica chiar bastonul (umbla cu un baston). Era srac", dar purta haine negre ca i cnd ar fi fost nvtor sau notar i acum tria din trei pogoane de pmnt pe care i le munceau muierea i copiii. Nimeni nu-i amintea s-l fi vzut vreodat la cmp. Cum umbla mereu printre autoriti, le transmitea dispoziiile fr nsrcinarea cuiva... Bag de seam, cutare, 146 spunea el cu blndeea aceea a lui din glas sub care zcea ns ceva nelinititor, nu vreai s vii la sfat i s lichidezi afacerea-aia. Vino, domnule, i aranjeaz lucrurile, preedintele e suprat, zu, i-o spun cu lcrmi n ochi." Dar nu-i vzuse nimeni niciodat vreo lacrim. - tia ca tia, zise Giugudel cu vocea lui nceat i cam pe nas -din pricina asta nu prea erau ateni ceilali cnd vorbea el, ns Moromete era -, dar spuse Ilie al Pinii c se pune pe ei anu-sta. Sta de vorb cu alde Nstase i trece Arghirescu, de la sfat, care e cu impozitele, referentul ncasator, cum i spun acuma. Fiindc l-au chemat la raion si ia la rost i sta, ce s zic, zice i el, tovare, chiaburii saboteaz. Se luda cum a ieit el din ncurctur cu vorba asta, spuse alde Geac i Dnlache, c tia umbl pe-acolo, m ntlnii eu cu ei. Cic i-a plcut foarte mult preedintelui de la raion cnd a auzit vorba asta i zice, pi m, tovare, dac chiaburii saboteaz, noi ce mama dracului pzim aici, ordin scris s li se ia declaraii c ntr-o lun vor achita impozitele i dac nu, pe ei! i trece Arghirescu prin dreptul bisericii i se oprete, povestea al Pinii, nea Nstase, zice,'nu tiu cum s subliniez mai mult cotoioenia situaiei n care, conform ordinelor, o s te punem. Bga-l-ai n m-sa, zice al Pinii c a zis alde Nstase, au ajuns toi nenorociii s-mi vorbeasc ca la ua cortului. O sut optzeci de mii cic are de pltit. - i tu ce crezi, Giugudel, zise Moromete, c alde Nstase o s dea dosul s plteasc? - M, nu tiu! zise Giugudel. Cnd aveai tu datorii nainte de rzboi, mai te cioroviai i mai scoteai luia ochii cu cte-o mie de Ici, acuma... Adic acuma timpurile se schimbaser de aa manier, c nu mai tiai dac un lucru de necrezut, cum era cel care l privea de pild pe Nstase, n-avea s fie dus la ndeplinire fr nici un fel de ovire. - Ai vrea s triesc s-o vd i pe-asta! zise Moromete. Cine o s ndrzneasc s intre n curtea lui Nstase?! - Pi nu intrar, m, ast-iarn i i luar vreo cinci crue de porumb? zise Costache. Ai uitat? - Nu prea mi aduc aminte, zise Moromete. i Nstase n-a zis nimic? - A zis el, dar cine l-a crezut!... - Ce-a zis? - C n-are! i atunci i s-au urcat n pod i alde Cristache, colectorul, zice da' sta ce e? Du-te, domnule, dracului, c-mi mor porcii de foame, cic ar fi rspuns Nstase!... Da' aia btrn, povestea alde Ilie Brutaru c ar fi visat noaptea dracu tie ce, c i-a sculat pe toi din somn i i-a bgat n speriei, cic l asmuea pe nepotu-su: Pzea, pzea! Dane, pune mna pe el!" 147 - i crezi tu c Isosic i Plotoag or s se duc ei peste Nstase s-i ncaseze o sut optzeci de mii de lei, Giugudel? relu Morometc. - M, nu tiu cine o s se duc, rspunse Giugudel, dar de dus i garantez eu c cineva tot se duce. - Asta, ce e drept, aa e, recunoscu Moromete, uitasem c mai e i plutonierul Moise care nu st el cu tine la discuie cum sttea sracu Floric, pe unde-o fi, i-acum mi-aduc aminte cnd veni el s-l ia pe alde f-meu Achim la post i Achim taman plecase cu oile la Bucureti. Da' i pe Nil sracu, a vrut s-l ia de la premilitar, c i bgase mna n gt lui Toderici. A mers i el cu el pn la marginea satului i zice, du-te, m biatule, i vezi-i de treab, ai noroc c l cunosc pe domnul Moromete, un om, nu aa, care nu face s-i iai biatul la secie. A! fcu deodat Moromete cu gura plin, semn c distincia pe care avea s-o fac aproape c nici nu mai intra n

discuie, pi sta crezi c se mai uit i el s vaz cine eti? Eti chiabur, chit c tu eti descul i n-ai dup ce bea ap, i imediat i face hrtie i te trimete la raion. - M, da' tefan ddu norocul peste el! zise atunci i Costache al Joachii. - Da' ce noroc! se rsti Matei. Nu se mai gndeau acum la Nstase, ci la bieii lui. Erau nc nensurai, de la Dan fugiser vreo dou, tefan nu luase nc nici una, era foarte tnr, abia se ntorsese din armat, pe care ns n-o fcuse ca toat lumea, era printre cei dinti fii de chiaburi care fusese exclus de la acest drept, n loc s nvee s mnuiasc armele de foc nvase s mnuiasc doar armele albe, lopata, trncopul, roaba i crmida - dac i asta putea fi numit arm alb. Se ntoarse ntr-o bun zi, venind pe jos de la gar, prfuit, cu lada n spinare, cu sudoarea iroaie pe gt, dar bucuros c scpase, deloc mbtrnii de cei trei ani ct lipsise din sat, ca i cnd s-ar fi ntors doar dintr-o lung cltorie. Cum e, tefane?" l ntrebase cel care l vzuse i care povestise apoi n sat ce i rspunsese flcul. Cam albastru, nea Gheorghe", zisese tefan uitndu-se drept nainte i ducndu-i cu ndejde cufrul n spinare, ca pe o povar cu a crei apsare se obinuise i nu credea c o s-o mai poat arunca jos. De atunci de cnd venise nu mai vroia s tie de nimic dect de cai, care i plcuser de mic i pe care i ngrijea de diminea pn seara, mereu era vzut cu esala pe ei, sau buumndu-i cu un omoiog de paie pe sub burt, s le pun sngele n micare i s fie iui i frumoi. i ntr-adevr erau, se ridicau pe dou picioare att de sus i nechezau att de ptrunztor nct ai fi zis c sunt sirepi i ar putea, lund-o la goan, s te pomeneti cu ei srind n zbor peste garduri i case. Se spunea c dac n-ar fi fost el s-l in de ru pe frate-su Dan, multe s-ar fi ntmplat n familia lor 148 i astzi ar fi fost cu toii nchii. Era mai ales vorba de o istorie de anul trecut cu vrul lor Vasile (care era aci d& fa i nu scotea un cuvnt), se spunea c dac n-ar fi fost tefan care s f tiut <;IHK s vorbeasc la anchet, n-ar fi scpat Dan. - Niculae, zise Ilinca din tind, tat, hai la mas. i o dat cu vocea ei iei n pridvor i apoi ncepu s coboare treptele Marioara lipoveanului. Se zpcise de tot i pesemne c tot nu-i revenise, fiindc nu se uit la nimeni trecnd pe lng oameni i nu ddu, plecnd, bunziua la nimeni. - Uite, m, c se fcu trziu, se rsti, scandalizat, Matei Dimir. Hai, m, ncolo d-aici! Hai, Costache, hai, m Giugudel! Plecar toi... Era bine! Dac ar fi fost ru, le-ar fi spus biatu-sta... Plecar deci nc o dat linitii, aa cum li se ntmpla de fiecare dat cnd se adunau toi patru i spuneau care ce tia, celorlali, s vad ce se potrivete i ce nu din ceea ce auziser sau li se ntmplase lor nile n rstimpul de cteva zile ct trecuser de cnd nu se mai vzuser... Veneau la Moromete cu o nelinite nedesluit. Se ntorceau acas cu ea alungat, sau limpezit: aia era... pe m-sa, duc-se, n-au dect s se descurce ia care au luat gru de smn cu mprumut... i aa mai departe... i n felul sta... Iat c Plotoag n-avea curajul s se lege de Moromete i dac nu se lega de el, nu se lega nici de ei... Ct timp?!... Mai rmase n pridvor doar Vasile al Moaii din Cotoceti. Moromete intr n tind. - Ai vrea s v spun i eu nite aspecte de-aici din sat, zise Vasile. Nu cumva, cnd avei timp... - Le-ai spus nti n organizaie? l ntreb Niculae. Vasile, fr s-i fac mai mare privirea micorat de soarele care btea acum din plin n pridvor, tcu, drept orice rspuns. i atunci Niculae ridic puin glasul i repet c de-aia exist organizaie de baz, ca s se discute acolo orice aspecte ar aprea n activitatea oricrui membru de partid. Nu era el, Vasile, membru de partid? Atunci de ce venea el aici n pridvor cu lucruri de-astea? Vasile nu mai zise nimic, i puse plria n cap i plec i el ca i Marioara, fr s dea bun-ziua. Despre ce aspecte vroia el s-i vorbeasc? n orice caz cu Fntn i atinsese scopul: ct ajunse la moar responsabilul ncepu s strige furios la cei care mcinau c unde era cantaragiul Mantaroie, i c s se duc cineva imediat s-l caute, ca i cnd cei care mcinau ar fi fost salariaii morii i nu clienii ei. 149 Fiindc una din mori fusese desfiinat din lips de piese de schimb i piesele celei desfiinate le folosiser la cea rmas, tot timpul era aglomeraie la moar. Unde s se fi dus deci omul s-i macine, n cazul n care ar fi avut chef s nu nghit aceste ipete? n alt comun? Dar i acolo puteai s dai tot peste unul cruia s nu-i pese dac ie i plac sau nu-i plac strigtele lui. nainte se ntmplase odat s se strice moara lui Aristide i atunci se formase un convoi ntreg de ini care i-au pus caii la ham i s-au dus zece kilometri n comuna nvecinat dect s macine la morarul cellalt, cu care erau certai. Acuma ns, nu se tie de ce, nghieau i se gsi chiar unul care zise foarte entuziast c se duce el s-l caute pe Mantaroie. - Spune-i s se prezinte imediat la mine n birou, c am treab cu el, mai spuse Fntn, fr mcar s-i arunce o privire de bunvoin celui att de dispus s-l serveasc. i o lu spre fundul curii unde avea ntr-adevr o odi lng un opron, pe frontispiciul cruia scria cu litere mari de pcur: BIROU. Nu era ns nici un birou nuntru, doar o mas de brad cu o banc lustruit drept scaun, cu un sertar ruginit n care responsabilul morii vr o cheie i scoase de-acolo un dosar jegos. Trase mai aproape

banca i cotrobi n sertar dup un creion chimic i desfcu dosarul, care coninea bonuri diverse, chitane i tot felul de procese-verbale, toate amesticate varz sub aceleai coperi i se fcur i mai varz sub minile late ale lipoveanului, care cuta ceva. In cele din urm gsi, i anume o coal curat de hrtie. O lu, o puse deasupra dosarului i gemnd de efort se aplec foarte tare asupra mesei i ncepu s scrie. Dar trecur mai bine de dou ceasuri de cnd responsabilul buchisea la scrisoarea lui i Mantaroie tot nu venea. La cntar i inea locul ajutorul de cantaragiu, un biat sub douzeci de ani, rud a lui Fntn, nepot al nevesti-sii i care sttea lng cntar chiar i cnd era Mantaroie acolo. Aa primise ordin de la responsabilul morii. Adam Fntn i spuse s aib grij c el se duce prin sat i dac vine cumva Mantaroie s-i spuie s-l atepte, s nu plece nicieri pn nu se ntoarce el. i plec. La sfat el gsi oarecare agitaie (Mantaroie ns nu era pe-acolo), iar un oarecine i spuse c se ateapt sosirea unuia din secretarii de partid de la raion, tovarul Srbu Ion, i a nc unuia, tot activist la raion, Niculae al lui Ilie Moromete, care o s stea pn dup treierat. Adam Fntn se ndeprt de cldirea sfatului lund-o spre centru, unde erau grupate cooperativa, un M.A.T. (meate, cum i ziceau oamenii), un cmin cultural i mai la vale o staiune de mont. Aici i aduceau unii iepele, n faa unui armsar voinic i glgios, cruia nevasta tehnicianului, care asista adesea din pragul casei la edinele de reproducere - locuiau 150 chiar n aceeai mprejmuire cu monta, ntr-o fost cas boiereasc (a Coanei Marica), odinioar frumoas, astzi cam drpnat - i vorbea ca unui om, adresndu-i ndemnuri s fie mai potolit i s nu-i sperie pe rani cu sforiturile i nechezaturile lui de nebun. Adam Fntn se ntoarse ns repede napoi nteind paii i intr n cldirea sfatului, unde de fapt nici nu intrase, trecuse pe lng i se oprise doar n faa treptelor, unde ascultase informaiile servite de acel oarecine. Fntn intr n biroul secretarului unde Zdroncan sttea cu telefonul la ureche i lua o not pe care o scria i o verifica n acelai timp citind cu glas tare fiecare cuvnt care i se transmitea. - Da, punct, fire-al dracu, z-i mai departe, lua-te-ar dracii, spunea el celui de dincolo. Zdroncan era al noulea biat al lui Traian Pisic, vestit prin nepsarea total cu care i crescuse el copiii, lsndu-i s fac absolut ce vroiau, s bea, s fumeze, s-i sparg capetele, s umble cu muieri, s nu se duc la coal, s nu-i respecte prinii, s nu se respecte ntre ei, orice, chiar s mearg i la pucrie. Unul dintre ei chiar fusese plimbat prin sat cu ctue la mini, furase o oaie i o vnduse i fusese prins, era iarn, i minile la spate ale biatului se fcuser negre de ger i lumea, uitnd fapta, l cina n gura mare, mai ales femeile, ctuele acelea fiind o nenorocire care nu se mai putea repara cu nimic, n timp ce o oaie, d-o dracului, o dai ndrt i ai terminat... Dar n afar de acest fiu apuctor i de Sfrflic, rmas mut i dup ce se fcuse mare, Pisic avusese totui noroc cu bieii lui, se descurcaser bine i fr pmntul care nu le revenise la nsurtoare, iar unuia din cei mai mici i plcuse chiar i coala i dup ce terminase apte clase primare l luase Aristide pe lng el s-l nvee secretele scriptelor, prea stul probabil de secretarul existent, Opres-cu, ale crui beii ajunseser, treptat, s nu mai poat fi comparate dect cu ale lui Fntn. Cu ceva ns tot rmseser bieii lui Pisic de pe urma prea marii liberti acordat de tatl lor: njurau. Zdroncan cel puin - de fapt l chema Fnic, porecla i-o dduse maic-sa cnd era mic fiindc alerga toat ziua prin pat: mai stai dracului locului, nu mai zdroncni blnile astea ale patului, Zdroncane"; i aa i rmsese i numele i pronumele - ajunsese s njure aproape la fiecare cuvnt i dac cineva se supra arta foarte mirat i se ruga de acela s n-o ia de bun. De fapt, nu se mai supra nimeni, fiindc njurturile lui erau att de strns legate de firea lui care era aceea a unui biat cumsecade, nct i pierduser de mult nelesul lor urt i omul njurat mai degrab i descreea fruntea dect se supra. n privina asta, Zdroncan se deosebea total de Cocoil, a crui fire era departe de a fi aceea a unui om deschis, cum era de fapt Zdroncan. 151 - Va s zic s-i citesc ce-am scris, fii atent, fire-al dracu, s nu zici pe urm c am greit eu nota. i Zdroncan ncepu s citeasc cu un glas monoton o lung circular administrativ i Fntn auzindu-l vru s plece, ca i cnd ar fi uitat de ce se ntorsese. l cuta pe Mantaroie, i l ntreb pe acelai oarecine dac nu-l vzuse, dei acela i spusese o dat c Mantaroie e la meate. Par secretarul sfatului i fcu semn s rmie, cu o gesticulaie c ceea ce o s aud acum l privete: - ...Da, a, arde-te-ar dracii peste urechea aia surd, s se cear concursul m-tii pentru a controla n mod eficace strngerea recoltei sub supravegherea direct a organelor locale, organele... Urm o groaznic i minuioas njurtur... i astfel continu secretarul sfatului pn termin toate paragrafele, a, b, c, d, e, f, inventnd pentru fiecare noi mscri la adresa celui care i dicta nota, pesemne un prieten. - D-mi, m, o igare, fire-al dracu', nu Vezi ce muncesc eu aicea? zise apoi agnd receptorul n furc. Du-te unul i cheam-l ncoace pe tovarul Isosic, n-oi fi vrnd s m duc tot eu? Vezi dac tovarul preedinte e la el n birou... Ai auzit, tovare responsabil al morii, citete ici i semneaz c ai luat cunotin, ce s-i mai trimit copie, c n-am timp de copii, nu macini n timpul strngerii recoltei fr chitan de predare, d-mi, m, iun foc, fire-al dracu'! Telefonul tri absorbind din nou atenia secretarului la treburile curente. Fntn citi nota, nmuie tocul n

cerneal i semn pe marginea ei, n colul de sus i nu mai ascult observaia lui Zdroncan c nu acolo trebuia semnat, acolo se pune rezoluia, ci jos, sub textul citit... Se grbi s ias i s-o ia din nou spre centru. - Nu l-ai vzut trecnd pe-aici pe Mantaroie? ntreb el a treia oar pe unul de-afar. - Ba a fost, dar a plecat cu Isosic i cu Bil lameate, rspunse Zdroncan tare, n-auzii c i mai spuse la de dou ori? S-au dus s bea, lua-i-ar dracii, mai adug el, dar se vede de-acolo cnd vine maina tovarului secretar Srbu, de-aia! XI Se explica deci de ce plecase Mantaroie de la moar: fiind membru n biroul organizaiei trebuia s fie i el acolo la rspntie n centru, alturi de Isosic. Era lume mult. Cele cteva zile care i despreau de seceri, unii le omorau la meate, dar nu neaprat consumnd ceva, mai mult J fumnd... 152 Fntn i zri numaidect pe Isosic, Bil i Mantaroie, lng geam, la singura mas din meate cu o sticl mare nainte, beau din pahare mici uic bun, se vedeau de departe prunele vinete pe hrtia-etichet. - Mantaroie, vin pn aici, c n-am timp s stau, plecai de la moar i lsai cntarul singur, nici mcar nu mateptai s vin eu. - Las, c tie el nepotu dumitale ce face acolo, rspunse Mantaroie, schind totui un gest s se ridice. Dar nu se ridic dect dup ce se uit nti la Isosic. - Ce este? ntreb cantaragiul i se oprir amndoi n mica poian bttorit din faa meati-ului. Avea o sclipire jucu n privirea lui mijind de moldovean nvat de mic cu vinuri bune care nmoaie sufletul i prea dispus s dea totul pe fa dac un duman mai primejdios l-ar fi nhat brusc de guler i s scape vnzndu-i astfel pe ceilali, dar nu se sfia n acelai timp s se arate i sfidtor, simindu-se pesemne cu toate crile mari n mn. - Gheorghe, zise lipoveanul, ai auzit ce plnuiete Isosic? - Ce s plnuiasc? - N-ai auzit nimic? - Nu, rspunse Mantaroie, schimbhdu-i brusc nfiarea i avnd un glas mic i curat care nsemna: N-am auzit i sunt mirat i nici nu cred, dar dac tu ai s-mi dezvlui i s-mi dovedeti cu fapte c Isosic e altfel dect l tiu eu, am s cred i am s cad pe gnduri". Nu, repet, el, ce s plnuiasc, spune! - S-au neles ntre ei, Isosic, Plotoag, Zdroncan i Bil, s ne dea pe amndoi afar de la moar i s vie el n locul meu, iar pe Bil s-l ia cantaragiu, zise Fntn cu glas sczut. Cnd fusese de diminea la el, Vasile din Cotoccti nu-i spusese i cum v-a decurge redistribuirea funciilor rmase libere, el i spusese doar ce pericol personal l pndea pe el, i nicidecum c va fi dat afar Mantaroie i nlocuit cu Bil. - De unde tii? ntreb moldoveanul brusc bnuitor, dar nu numai n ceea ce privea spusele lui Fntn, ci i bnuitor la adresa celor doi pe care i lsase la mas, cine i-a spus? - Prea multe vrei s tiu, l parafraz atunci lipoveanul pe acel Vasile. i tu stai la mas cu ei i beai! Trebuie, mi Gheorghe, s terminm odat cu atmosfera din satu sta! - Da, ai dreptate, murmur cellalt, dar nu mai adug nimic. - Las-o dracului de butur, zise Fntn avansnd (auzi cine vorbete!" se mir Mantaroie n gnd), nu te mai ntoarce la ei i hai s-i spunem i lui Niculae Moromete, biatu la^-am auzit c a venit i el i o s stea aici pn dup recolt. S-i cerem s convoace o edin i n edin... 153 - Spune-mi i mie un singur om care s aib curajul s ia cuvntul contra lui Isosic, zise Mantaroie dnd din cap suprat mai mult pe Fntn care nu vedea acest adevr, dect pe lipsa de curaj general a oamenilor. i relu: Cine i-a spus ie c Isosic vrea s ne dea afar? Nu pot eu, continu apoi dndu-i pesemne seama c mai pusese o dat ntrebarea aceasta i nu primise un rspuns care s-i alunge ezitrile, n-am eu cum s m bazez pe spusele unuia sau altuia i s-i spun lui Niculae cine tie ce. Nu pot, i-o spun sincer, ce-o s zic la, visezi cai verzi pe perei, nene? i te sftuiesc i pe dumneata s nu te mai iai dup oricine, fiindc m mir, Isosic te vorbea de bine, cnd te vzu intrnd zice, ia cheam-l pe Fntn s bem cte-un rachiu. S tii c m mir! - Las, mi Gheorghe, vz eu c nu vreai, am s vorbesc eu cu tovarul secretar Srbu, zise Fntn. - Vorbete, l ndemn Mantaroie aprobnd, parc de aprobarea i nu de participarea lui avea nevoie cellalt. Vorbete, ai tot dreptul, dac crezi n ideile dumitale, dar s tii, i-o spun, vorba lui Bil, cu lacrimi n ochi, eti n eroare. - Gheorghe, l strig lipoveanul parc fr voia lui, stai puin, Gheorghe. Mantaroie se opri dar nu se ntoarse, nu reveni asupra distanei parcurse i Fntn o parcurse el naintnd. - Gheorghe, spuse el n oapt, ce i-am fcut eu ie? i se uit la cellalt cu o privire ntristat din ochii lui albatri i curai nc, neobosii, de om ai crui prini l crescuser n apele blilor i care bli l mpiedicaser s tie prea multe despre oamenii de prin sate... Mantaroie se posomor i alung parc cu mna o viziune: - Mi-ai fcut pe dracu! Nu mi-ai fcut nimic!

- Nici eu nu i-am fcut ie i, Gheorghe, atunci de ce... Dar nu mai spuse nimic, se opri ca n faa unei pori nchise. Mantaroie se smulse cel dinti cu hotrre i se ntoarse i intr la loc unde l gsise cellat mai nainte. Fntn se smulse i el n aceeai clip cu aceeai hotrre i o lu nainte pe osea, dar ndat se vzu c la el hotrrea pailor nu era susinut de o hotrre dinluntru la fel de clar, pentru c dup cteva zeci de metri parcuri n acest fel deodat se opri i dup cteva clipe de ezitare o lu napoi ntr-o direcie contrarie, pentru ca dup ali treizeci de pai s se rsuceasc iar pe loc i s-o ia pe un alt drum care se deschidea aici n rspntie n trei direcii. S-ar fi zis c discuia cu Mantaroie l zpcise i nu mai tia ncotro e moara, spre care se ndrept de fapt dup aceast mpleticeal de beiv, cum o socotir cei care l vzur n acele clipe, spunndu-i unii altora c iar a but Fntn din spirtul lui medicinal", i se nvrtete pe loc ca oaia capie. N-aveau cum s tie c de la o paralizie a unui picior care l lovise pe iarn, speriat, lipoveanul nu mai pusese nimic n gur, nici medicinal nici din cel obinuit i c astzi era treaz ca orice om. 154 XII In acest timp Isosic i Bil (cu creioanele n piept) ieir fr s plteasc i o luar spre sfat: secretarul Srbu nu mai venea i Zdroncan trimisese pe cineva dup ei. n drum se oprir un minut n curtea colii. Aci, copiii, cu toi nvtorii de fa, erau vaccinai i unii urlau cumini i resemnai, trecnd prin faa borcanelor cu ser, cu ferma convingere n urletele lor supuse c nu vor mai trece teferi dincolo. - Toat lumea la vaccinat, zise Bil cu blndee, dei nu era nimeni care s nu stea la rnd i s atepte s ajung n faa sanitarilor. - Mergem, zise Isosic i i duse dou degete la plrie n semn de salut global i o lu spre ieire. Ajunser apoi la sfat i intrar n biroul lui Zdroncan. Secretarul, cu capul n hrtii, i duse mna la gur i tui rguit, apoi se ntoarse spre telefonul agat la perete i, tuind mereu, ceru drcuind oficiul. - Ia i citete astea, Isosic, fire-ai i tu al dracului, s nu zici pe urm c n-ai tiut. Citete i semneaz. Alo, Brocoetii? Isosic se uit peste hrtii fr s le citeasc, se iscli i el sus n col, alturi de Fntn i iei. - Ascult, Plotoag, zise el ntlnindu-l pe preedinte pe coridor, dac l vezi cumva pe Fntn c vrea s vorbeasc cu Srbu ai i tu grij, c o s am i eu, i dai cu gura i nu-l lai pe-la s aud. - Bine, zise preedintele, n-ai nici o grij. Tocmai se auzea zgomotul unei maini i ieir pe trepte. Era chiar maina raionului, gazul, i Bil i nise naintea la toii i se plantase alturi deschiznd ua i ieindu-i n ntmpinare secretarului. Secretarul nu era singur, l culesese pesemne pe Niculae chiar de pe drum, se ddu i el jos de pe partea cealalt mpreun cu nc cineva, un ins scurt i ndesat, cu ochii vii i cu sprncene groase. - Du-te cu maina acolo i pune-o la punct, ntoarce-te, c nu stm mult aici, spuse secretarul adresndu-se oferului. Ct i trebuie? Intr-o or eti gata? - Imediat, zise Bil care era alturi, ntr-o jumtate de ceas e aici. oferul ns cltin negativ din cap i i tie stomacul cu palma, adic trebuie s i mnnce, nu numai maina avea nevoie de combustibil. - S-a fcut! Gata, tresri Bil din nou, urmrind cu o atenie parc absent tot ce i spuneau cei doi, fiindc era vdit c practic nu auzea prea bine, sau trecea sub tcere aceast latur a traducerii n fapt a lucrurilor, dar vroia s se aud totui nlot momentul c el era acolo, glasul lui, persoana lui, i gata s fac chiar i ceea ce nu era cu putin, nu i se cerea sau nu era nevoie s se fac. 155

L
- i serveti tu micul dejun, Bil? l ntreb Plotoag cobornd i ieind n ntmpinarea activitilor. - Numaidect, fcu Bil, i n ochi i licri ceVa parc amenintor i pe chipul lui negru i osos aprur broboane de sudoare ca sub stpnirea unei adnci trude interioare. Toat lumea ieise n faa sfatului. Maina se rsuci, ntoarse i plec. Secretarul Srbu, Niculae i cellalt activist intrar n cldirea sfatului i Isosic i Plotoag i nsoir n biroul din fund pe ua cruia scria: Organizaia de baz P.M.R. Bil intr i el, dei Isosic i Mantaroie i fcur amndoi semne de interdicie i n acelai timp de ncurajare, s stea adic afar i s n-aib nici o grij, totul e cum nu se poate mai bine, dar nu e cazul s vie i el acolo... Bil ns se fcu c nu nelege, era doar membru n birou. n acelai timp n deprtare se vzu pe drum apropiindu-se silueta voinic i barba de preot a lipoveanului. Se grbea s vin i el s-i ntmpine pe activiti, dar scpase momentul i chiar dup felul cum nu se mai grbea nici el, se nelegea c renunase la acest gnd i c paii l aduceau ncoace fr nici o convingere, n virtutea ineriei. - Cum stm cu pregtirea campaniei, tovare preedinte? intr secretarul direct n subiect, avei ceva probleme

pe-aici, cum stai cu batozele? Bgai de seam s nu repetm greelile care s-au fcut anul trecut n chestiunea colectrilor. Anul sta avem o recolt bogat, planul trebuie mplinit sut la sut. Restane avei? - Avem, tovare secretar, rspunse preedintele. - Ai primit circulara cum s se desfoare recoltarea i predarea cotelor? Isosic se uit cu o mic rsucire a capului la Plotoag. - Am primit, tovare preedinte, am i luat msuri nainte s primim circulara, conform instructajului dumneavoastr, rspunse Plotoag. nsemna c acesta era preedintele raionului. - Membrii de partid s fie n frunte la predarea cotelor. V luai angajamentul s obinei chitana numrul 1? Ai, ce zici, tovare Isosic? zise acum secretarul de partid. - O lum, tovare secretar, rspunse Isosic abia stpnindu-i vocea flegmatic de siguran c vor lua i rslua chitana aceea. - O lum, o lum! confirm i Plotoag cu un glas administrativ i tocmai de aceea adug strecurnd un cuvnt care n alte mprejurri avea un neles de ndoial: Cred c o lum, tovare secretar, fiindc la noi totul e organizat. Discuia continu n acelai fel pn se ntoarse oferul cu maina. Nu existau probleme, toate msurile fuseser luate sau se vor lua, totul era sau va fi organizat. Numai cu neghina era ceva, nu ieeau oamenii s-o 156

I
smulg, ncolo totul era n ordine, ncheie Plotoag i se ridicar toi mulumii, bucuroi i satisfcui, ca i cnd seceriul i recoltatul erau ca i terminate, planul de colectri ndeplinit, ranii cu grul n hambar i acum puteau i ei, tovarul secretar Srbu, tovarul preedinte de sfat raional, tovarul preedinte stesc Plotoag, tovarul secretar de organizaie Isosic, tovarul Cristache colectorul caic nu era de fa, dar care iat-l i pe el i pe responsabilul morii, Fntn, ateptnd afar cu Zdroncan, puteau s rsufle puin i s se bucure n voie de rezultatele activitii lor organizate. Cu o mn innd larg deschis ua mainii, sttea Bil, cu aerul cel mai decis c le-a aranjat el pe toate, a vorbit el cu tovarii tia, i ce era de spus le-a spus el, pe-i care i-au fcut lui un bine i-a vorbit i el de bine, iar pe cei care s-au ridicat contra lui, n-or s mai aib ocazia s se ridice de-aici nainte fiindc i-a zdrobit el pe toi... XIII Dup plecarea mainii, Isosic nu mai vru s sica ele vorb cu nimeni, dei att Plotoag, ct i Bil i Mantaroie se uitau la el ntrebtori: ce facem, mergem iar pe la meatel Ar fi cazul dup succesul cu secretarul Srbu! nvluindu-se n fumul igrii secretarul organizaiei le ntoarse spatele drept rspuns i o lu ncet spre cas. - Lsai-l spuse Zdroncan tare din biroul lui, prin geamurile deschise, i continund s scrie, fr s se uite ns afar, nu vedei c se duce s nu-l ia Ciulea la btaie cu vtraiul? Las c mergem noi, viu i eu acuma, stai niel s termin actul sta! Nu era adevrat c lui.Isosic i era fric de muiere, sau cel puin nimeni nu auzise i n-o vzuse pe Ciulea punnd mna pe vtrai. E drept c nici pe Isosic ridicnd vreodat mna la ea, ceea ce era neobinuit dup atia ani de cnd se luaser. Fiindc Ciulea cea btrn murise, Isosic, la ndemnul tetei, se mutase la ea, s fie ei singuri n casa lor, s nu se certe ea cu soacra, i Isosic, cine tie, s se apuce s-i in m-sii partea. Zonzi, singurul frate al Ciulchii, i fcuse o cas a lui n alt parte n nelegere cu ca. Tbrgel i Sita nu se supraser, dar rmai singuri luaser o feti de suflet, a unei rude, bineneles, fiindc, ziceau ei, aveau s mbtrneasc i cine s aib grij i de ei, acolo n cas? La rndul lui, nici Isosic nu se supr, fiindc un copil de suflet nsemna un motenitor i trebuia deci s i se lase casa dup 157 moartea prinilor adoptivi i o parte din pmnt. nelegerea aceasta dintre Isosic i prini stinse zvonul c el ar fi fost fcut de Sita cu Aristide i c toat istoria mamei lui cu Maica Domnului pe izlaz s-ar fi nscut n capul ei, speriat de fric s nu afle lumea c a rmas boroas de fat mare. La asta ajutase i plecarea lui Aristide din sat. n casa lui dormeau acum diveri funcionari ai sfatului raional sau instructori i activiti de partid n trecere. Nimeni nu mai tia unde e acum Aristide, fiindc i se luase i restaurantul din Bucureti, unii spuneau c ar fi nchis, alii c ar fi spion i ar fi izbutit s fug peste hotare. n timp ce sttea la mas, Ciulea i spuse brbatului ei ce se mai aude prin sat, acele lucruri care din diferite pricini un secretar de organizaie cum era el le auzea ceva mai trziu dect le poate auzi o femeie i uneori chiar prea trziu". Ciulea fcea parte dintre puinele fete din sat care absolviser cursul primar complet, adic apte

clase, i care tia s in n mn un jurnal i s-l citeasc singur pentru sine, pentru curiozitatea ei i fr s fac din asta caz, s arate adic la toat lumea c tie carte, cum vroia s arate de pild Bil cu creioanele lui n piept c tie s scrie (i abia c lumea spunea c nu tie, dei tia). Ciulea era asesoare popular i n fiecare mari i vineri se urca ntr-o cru, se ducea la gar, lua cursa de dimineaa de la ora ase i se ducea la raion, la tribunal i i ocupa locul la dreapta sau la stnga judectorului i sttea nemicat ore ntregi ascultnd astfel, mpreun cu un alt asesor popular, de ast dat un brbat, un mecanic de la atelierele de reparaii din ora, scurgerea proceselor. La plecare i fcea rost Isosic de cru s-o duc la gar, dar la ntoarcere nu tia cnd vine i atunci Ciulea se descurca singur, se urca n vreuna de ocazie i venea astfel acas. Ciulea ar fi rmas mult vreme o femeie frumoas dac de la un timp n-ar fi nceput s se ngrae. i plcea s mnnce bine, gtea singur dup nite reete aduse de la ora i ea fu prima gospodin din sat care fcu rost pe-acolo pe la raion de o butelie de aragaz i se lipsi astfel pentru ntia oar n buctria satului de paiele tradiionale, sau de lampa de gtit cu petrol. Casa lor nu era dintre cele mici, dar nu prea avea acareturi, semn c gospodarul nu prea se ocupa cu agricultura i naveau nici vite, nici nutreuri, Isosic fiind, nainte de a fi fost numai referent la sfat, agent agricol, sau achizitor la cooperativ. Ct fusese flcu acelai Aristide l ajutase s ctige bani pe la gar, pe la negustori, sttea la gura magaziilor cu un plaivas la ureche, scria dublele care le dicta negustorul, n timp ce cu mna stng rdea dublul ranului cu o rztoare. 158 - Ei, ia spune, Ciulco, zise el aezndu-se la mas i glgind un gt de uic din sticla mare pus pe mas lng mmliga fierbinte. Tu ce-ai, m, de te strmbi aa? se adres biatului. Aveau imul singur, era pe clasa a patra, Ciulea nu mai putuse rmne nsrcinat dup prima natere. Fusese gata s moar la a doua, dup cum povestea Isosic, czuse noaptea n grdin i l scrbise pn i pe Zdroncan cu amnuntele acelei nenorociri, pe care Isosic le ddea ns cu un glas speriat i nduioat, fr s-i dea seama c asemenea lucruri nu se spun, aa de mare fusese mila de muierea lui n acele clipe, s nu moar i s rmn fr ea. - Pi nu vzui c ne-a vaccinat la coal, nu trecui pe-acolo? zise biatul grind cu dispre c cineva care e tat poate s nu-l vad pe fi-su n rnd cu alii ateptnd s fie vaccinat. - i te-a vaccinat i pe tine? - Dar pe cine! - Bravo, m tilimpl, zise Isosic cu o fals admiraie folosind acest cuvnt cu care se adresa el n general de mult tuturor bieilor, numai el cunoscndu-i nelesul i se puse s mnnce pui fript cu mujdei, n timp ce Ciulea nu se lsa nici ea mai prejos i topir astfel toi trei o mmlig ntreag ct ai clipi din ochi. Cinele sttea pe prag i i era parc frig uitndu-se la ei, bia pe picioare i cnd femeia i arunc un os nici nu se vzu ce se ntmpl cu el, nici nu czu jos i cinele nu fcu dect un singur hap i l i trimise n el ntre coastele lui tremurnde. - Astzi iar s-au strns la Moromete o grmad de oameni, zise Ciulea, i domnul Ilie Moromete iar ne-a njurat cu gura mare, auzea i lumea de pe drum... - Ce zicea? se interes Isosic. - Zicea c o s vedem noi cnd n-o s mai fie comunitii la putere. - Ce-o s vedem? - Cnd o s-i vd pe americani colea pe izlaz, a zis el, sarcina mea proprie e s belesc zece comuniti." - Ie-te-al dracu! exclam Isosic parc nveselit de aceast perspectiv, dar nu prea interesat s se conving c Moromete spusese cu adevrat acele cuvinte. i ilali ce ziceau? Cine mai era? - Pi era fi-su Niculae... - Aha, fcu Isosic de ast dat cam uimit, va s zic era i el de fa? i n-a zis nimic? - N-a zis. Era Nae Cismaru, Matei Dimir, Costache al Joachii, Giugudel, -Crstache, era i Vasile... 159 - Era i Vasile? Ei, mnca-ti-ai ochii, Doamne, era i Vasile care va s zic! i n-a zis nimic domnul Vasile?... Asta era n sfrit un lucru care merita s-l auzi. - Nu, n-a zis nimic, nici el nici nimeni care mai erau acolo. A fost nti de diminea pe la Fntn, l-a vzut Aneta lui Dnlache. - Vd eu, zise Isosic reflectnd, c trebuie s trecem de la pariuri la fapte. Pe mine nu m intereseaz considerentul c din punct de vedere c fiul lui e activist la raion noi trebuie s nchidem ochii i s nu raportm partidului cine ntreine aici o agitaie contra-revoluionar. N-are dect s-l apere pe urm, fi-su. Eu l arestez. - Nu numai pe el, zise Ciulea mai domoal, ca i cnd ar fi vrut s-l apere pe Moromete. - Nu, eu pe el l arestez, fiindc una, el i strnge la el i al doilea mi-a spus mie Zdroncan, rnjind, c niciodat nu voi avea eu cu Plotoag curajul necesar ca s-l arestm pe Moromete. - De ce n-ai avea curajul? se interes Ciulea. - Pi de-aia, c fi-su e cine e... Dar el mai vrea s spun c nu numai din pricina asta, ci i aa, c ne-ar fi ruine...

- Are dreptate, zise Ciulea, nu trebuie s te bagi ntr-o chestie ca asta. - Am pariat, rspunse Isosic fr nici o urm de nverunare. Eu pe-o vadr de uic c l dobor pe fi-su, Plotoag pe una de vin c l ridic pe tat-su. Dar nu pariul m intereseaz. Eu trebuie s-l arestez, s nu m pomenesc cu Fntn c raporteaz el la raion de atmosfera nesntoas pe care o ntreine Moromete n sat i atunci cad eu foarte prost... - Ai dreptate, zice Ciulea pe gnduri. - i altceva? reveni Isosic. - Alde Ilie al lui Trascot, veneam ieri de la raion i el venea de la gar cu crua i-i zic: Ia-m i pe mine, nea Ilie!" dar el, Te iau eu, dar caii-tia mnnc i ei ovz". Pi tot te duci acas", i zic. Da, dar ndueala care le-o scot n spinare, dac te iau i pe tine, face exact dou triti cu ovz." - Ie-te-al dracu! exclam Isosic din nou nveselit parc de capacitatea aceluia de a calcula exact sudoarea cailor lui. i? Ce-a mai zis? - Pe drum prindem din urm doi tractoriti n salopete, mergeau pe jos i veneau spre sat sau doar treceau, c nau vrut s spun (nu erau tractoriti, erau securiti, ofieri de la raion, i cunoteam) i cnd i-am vzut, aa, numai de-a dracului i spun lui Vasile: Oprete s urce i tovarii. - i? fcu Isosic. - A oprit, ce era s fac?! 160 11 ~ Si n"a ma' zis nimic? - Ce era s mai zic! Povestind, Ciulea trsese de cteva ori cu urechea spre u i Isosic se mir: - Ce este? Tnra femeie nu rspunse, dar i porunci biatului: - M, ai mncat? Ei, ia du-te i te joac. Apoi dup ce rmaser singuri: Fntn i-a dat azi la prnz potarului un plic ctre raionul de partid, i pleac cu areta la gar abia pe la cinci, dup-mas doarme. Mi-a spus nevastsa: F, zice, dac mi-ai ajuta s cumpr i eu o butelie de aragaz i spus un mare secret". Zicnd acestea Ciulea lu de pe poli un plic i i-l ntinse brbatului. - L-am dezlipit eu la aburul mmligii, l lipesc pe urm la loc cu gum arabic; citete i ai s vezi; m uitasem s nu vie aia dup el nainte s-l fi citit. Isosic pufni din ce n ce mai vesel i ar fi fost greu de spus ce l bucura mai mult, abilitatea muierii lui sau pania expeditorului. ncepu s citeasc cu voce tare, cu pauze i exclamaii de uimire. - Tpvare prim-secretar Ghimpeeanu (ie-te-al dracu!), astzi 28 iunie a.c. a venit la domiciliul meu Vasile al Moaei, membru P.M.R. i mi-a declarat urmtoarele c tov. Isosic secretarul organizaiei cu preedintele Plotoag membru i n birou cu cumnatu-su Zdroncan secretarul sfatului, cu Bil membru B.M.R., responsabil Arlus i cu cantaragiul meu Mantaroie, membru n birou organizaiei P.M.R. Sare li s-a alturat, vor s m destituie si asta n-ar fi nimic. Dac partidul hotrte eu m supun bucuros (ie-te-al dracu!), dar vor s m scoat de ho s-l puie pe Mantaroie s-mi sustrag din convoiul care va pleca la baza de recepie recent cu uiumul de cereale 3 (trei) saci pe care s-i piteasc n pdurea Cotigeoaia, i ei s vie cu miliianul din partea opus, s opreasc convoiul i s controleze dup borderou (Hm!). Constatnd lipsa a trei saci, s-mi ncheie proces-verbal de sustragere din avutul obtesc i n felul acesta s pun ei mna pe moar s-o jefuiasc, s introduc irimicul i s nele lumea la cntar (Ce vorbeti, m!). Cnd l-a ntrebat odat cineva pe Plotoag cnd era el la moar, ce e cu irimicul, el i-a rspuns da' ce te intereseaz, b, pe tine (uite la el al dracului cum le nscocete!). Tovare prim, eu v-am mai spus dumneavoastr anul trecut c ei vor sabota gospodria colectiv s nu ia fiin i dumneavoastr mi-ai spus baliverne, nu e adevrat aa i acu' eu mi declin orice rspundere dac partidul nu m vrea, eu nu insist (Pi nu insista, fi-i-ar barba a dracului, cine te pune s scrii scrisori?). Singur am rmas pe poziie cnd s-a 161 constatat c oamenii adunai de Isosic s se nscrie n colectiv nu vor si am strigat frailor, cine vrea, s rmn cu mine n sal. N-a rmas nimeni, au ieit toi, numai eu am stat zadarnic cu mna ridicat i la prezidiu Isosic i-a dat cu cotul lui Plotoag s se uite la mine i s-i bat joc (Pi dac ai fost bou! Ai crezut c-i merge figura). Tovare prim, eu mai mult nu v spun, c e i cu campania i suntei ocupai dar am contiina curat i martori pe Vasile al Moaei i o s iau i pe alii cnd o pleca convoiul ca s v convingei." i scrisoarea se ncheia cu o urare la adresa partidului i era semnat Adam Fntn, P.M.R., responsabil al morii din comuna Silitea-Gumeti. Isosic vr hrtia la locu ei n plic de ast dat fr nici o urm de veselie, iar Ciulea o lipi la loc i o puse pe poli. - Nu pot s neleg, zise Isosic, de unde tie Vasile sta toat operaia! - De! zise i Ciulea, nici eu nu pot s pricep. De ce, la care i-a spus, i-a spus tocmai lui Vasile i nu direct lui Fntn. Fiindc de spus i-a spus unul din ei, Plotoag, Zdroncan, Bil sau Mantaroie. S-i lum pe rnd: Plotoag nu putea, fiindc i el vrea s nu mai fie Fntn acolo, Zdroncan e cumnatu-su; Bil i vrea locul lui Mantaroie... Mantaroie s-i fi spus?

- S zicem, dar de ce nu i-a spus direcl?-E clar c aici s-a ntmplat ceva care, dac m gndesc bine, nici n-ar trebui s mai dorm pn nu aflu ce e. Ce caut Vasile aici? strig Isosic izbind cu palma n mas., - Aa este, zise Ciulea rnduind prin diferite cuie i policioare vasele pe care le spla i le tergea. Dou lucruri sunt rele aici, cine dintre voi i-a spus lui Vasile i de ce tocmai lui Vasile. - Ciulco, spuse Isosic ntru trziu ridicnd ochii spre ea i privind-o lung i cu admiraie, ca pe-o preoteas a secretelor, tu n-ai putea s afli ce e aici? - Ba cum s nu, spuse Ciulea, dar cu o condiie! - Las-o dracului de condiie, spune numai dac poi. - i spun c o s m interesez i pn la urm aflu absolut tot. Dar cu o condiie... - Ei, spune condiia. - S-l iai pe frati-meu, Zonzi, cantaragiu. Isosic se ncrunt, dar repede ridic fruntea i spuse c asta n-o s se poat, c o s bat la ochi i ce-o s zic luniea, dar Ciulea parc nici nu-l auzi i nici nu insist, dar nici nu lu alt vorb. Femeile nu prea au obiceiul si argumenteze dorinele i nici nu prea le aud pe cele care li se opun. Dar au aproape totdeauna n mn mijloacele de presiune. i Isosic nelese. - Bine, zise el, dar afl ct mai repede. M calc pe ceaf cnd mi se ntmpl s orbeciesc cu minile nainte n ntuneric! 162 XIV Dup-mas Niculae se mbrc i iei din curte cu paii decii ai celui care pleac n sat chemat de tot felul de treburi. Ilinca se lu dup el i l prinse pe podic. - Niculae, opti ea. - Ei, ce este? - Unde te duci? Niculae se uit ndelung pe cer ca i cnd ar fi depins de starea timpului dusul lui ncotro avea de gnd, apoi se uit lung nspre partea dreapt a oselei, pe lng gardurile a cror potec da, dup douzeci-treizeci de case, n fierria lui Iocan, unde lucra acum unul din bieii lui, chiar se auzeau dintr-acolo slabe piuituri, ndeprtate, ca o prere. Niculae se uit brusc n pmnt i se posomori, n timp ce gndul i relua micarea ndreptndu-i privirea n partea opus a oselei, care ducea devale, se vedea rna alb printre irul de salcmi i poditi cu stnoage pn jos la pod, unde se fceau dou ulii la dreapta i la stnga, prima mai mic urcnd spre mgur i apoi spre cimitir, a doua mai lat, spre vale, unde erau rul i trecerile spre izlaz. - Mda, fcu Niculae fr grab i abia n clipa cnd avu aceast exclamaie, se vzu c toate aceste micri i uitturi, mpreun cu acest mda care voia s spun c lucrurile sunt ele nclcite dac stai s te gndeti, dar nici mintea care le vede aa nu se sperie cu una cu dou, erau curat Moromete, cu care Niculae, n mod ciudat semna la fire, dar nu i la fa, care era n ntregime a mamei. - Ei, fcu sor-sa batjocoritoare, ce vzui? Drept rspuns Niculae se urni din loc i o lu spre pod. - Unde zici c te duci? repet Ilinca. Niculae merse ctva timp pe lng garduri, dup care rspunse ironic, fr s se uite ndrt: - La ailalt, n vale! Alboaica sttea ntr-adevr n valea satului cu o grdin distan de gropile pe lng care erpuia rul i se intra la ea printr-o uli pe care n-o foloseau dect ea i nc un vecin. Era, timp de trei anotimpuri, plin de ierburi grase i de puiei de salcmi care o ineau venic n ntuneric i rcoare, n timpul cldurilor. Cnd intr n curte, Niculae vzu de departe casa mprejmuit cu meri i prispa de lut cu stlpi vechi i cu scar nalt i n mijlocul btturii pe Alboaica. Ea ntoarse capul n felul acela al ei care o fcuse pe maic-sa s-i spun c e poanc, un cuvnt nscocit de ea pentru felul cum fata ei, cnd se uita undeva, nu ntorcea linitit faa ntr-acolo, ci parc o arunca, 163 pentru ca dup aceea s i-o aduc ndrt sau chiar ntr-o direcie cu totul opus, cu aceeai micare. Nu-i sttea deloc ru Aboaicii uittura aceasta a ei pornit parc dintr-un elan de bucurie pe care anii i atia copii ci i nscuse nu-l stingeau, inndu-l subjugat i acum pe Albei al ei care toat ziua era prin sat cu tesla n mn s ctige i s-i in familia. - Mam, strig ea, uite-l pe Niculae! i n aceeai clip surpriza i smulse nu numai aruncarea napoi a capului spre cas unde pesemne era mama, ci i un soi de ncntare speriat, c i ddea seama de ce a venit el i cine tie ce-o s ias acum de-aici. n ce-o privea, orice s-ar fi ntmplat era bine, fiindc ea n-a avut i n-o s aib nici de-aici nainte nici un amestic n hotrrile mamei ei, n-avea atta putere asupra ei ca s-o ndemne n vreun fel sau n altul. Catrina Moromete iei nti pe prisp, dar apoi nu mai putu s stea s atepte i se ddu jos i o lu spre biat, clcnd cu acel mers ezitant al mamelor n astfel de clipe cnd li se turbur cu adevrat mintea cum nu li se ntmpl n nici o alt mprejurare a vieii, cci rmn totdeauna pe deplin stpne pe ele, chiar i n faa morii

prinilor, i cu att mai puin n faa flcilor cnd sunt fete sau n fala altarului cnd sunt mirese. Rar se vd ns printre ele care s-i in firea n faa copilului lor ajuns brbat: - Niculae, mam, zise ea cu o astfel de voce trgnat c se umplu parc tot aerul de dragostea ei fr margini i nu mai era n vzduhul alb de iunie loc pentru astfel de cuvinte i repet, Niculae, mam, adic ea i el, mai mult nu se mai putea spune. i cnd se apropiar de tot unul de altul ea i lu mna dreapt i ncepu s i-o srute, n timp ce Niculae i apropia faa, fr s se opreasc, silind-o astfel s mearg alturi de el i s renune la alte gesturi pe care dac i le-ar fi ncurajat ar fi sfrit prin a cdea n genunchi naintea lui. - Ei, mam, o lu apoi Niculae repede, parc ar fi vrut s speculeze aceste clipe ale ei de prsire i s-i smulg astfel fgduiala c se ntoarce acas, ia s-mi spui mie acum, tu de ce ai plecat de-acas, c tiu de ce ai plecat i i dau dreptate, dar de ce nu te-ai ntors, fiindc aici nu-i mai dau... - Niculae, mam, zise atunci Catrina parc tnguindu-se i ai fi putut crede auzind-o c ochii i noat n lacrimi i de aceea glasul i e aa de sugrumat, cnd de fapt nici o lacrim nu se zri apoi sub genele ei n timp ce i rspunse fiului. Niculae, mam, repet, cum s te opreasc el, maic, pe tine s urmezi la coal numai ca s le cumpere lora pmntul ndrt i s ne dea pe noi afar din cas? De ce s fac el asta? - Mam, dar el n-a fcut, a vrut doar s fac. 164 - Ba a fcut, ani de zile a umblat pe la munte cu gndul sta. - Bine, mam, exclam Niculae rznd, dar sunt copiii lui, trei copii, cum ii tu la noi, care ne-ai fcut, n-are i el dreptul s in la ai lui? - Eu nu zic, mam, s nu in, dar cnd am venit la el demult, cnd nu v nscuseri voi, i i-am spus, m, tu ai trei biei, tia cnd se fac mari m dau afar din cas, ce-ai de gnd? Eu la tine nu stau, dac nu treci casa i pmntul i pe numele meu. Bine, o s-i trec, zice, n-ai nici o grij. i nu mi-a trecut, Niculae, i am vndut iun pogon de pmnt pe timpul foametei dup rzboiul llalt, c o aveam pe Tita i pe Ilinca i mi-era fric s nu moar de foame. i le-am- dat s mnnce i la ai lui, c nu puteam s nu le dau... M, zic, trece-mi mcar o jumtate de pogon pe numele meu, s fie jumate-jumate, las, zice, c i-l dau fetii cnd s-o mrita, adic Titei. Abia cnd fu de te dete pe tine la coal vndu dou pogoane, pe care pe urm le cumpr la loc, s-i aduc peia ndrt, iar Titei cnd se mrit nu-i ddu nimic. Spune i tu, maic, sta e om? S nu-l lai singur i s moar cu pcatele n spinare?! - Da, dar nu nelegi c i faci Ilinchii ru, taman acum cnd l gsi i ea pe aviatorul la de la aerodrom? zise Niculae. Aici interveni Alboaica dndu-i cu o micare parc de ncntare extrem capul nti ntr-o parte, apoi n cealalt i zise c aa i-a spus i ea, mcar pn se mrit Ilinca i pe urm n-are dect s stea aici, dac nu-l mai poate suferi. - Dar i-a cunat ru pe el, Niculae, zise ea mai departe aproape rznd, dei nu era nimic de rs aici. - Nu pot, Niculae mam, s mai m uit la el, zise Catrina parc i ea curioas de acest fenomen. S nu-l vz n ochi. i nici Ilinca s mai stea acolo: eu am ptimit cu ea i dac nu m ascult, dau pmntul ei did-tii! - Fugi de-aici, mam, i nu mai vorbi aa, c Niculae o s cread c eu te ndemn, Doamne ferete, exclam Alboaica i de ast dat rmase cu capul cu uittura puin ponci, de unde i venise pesemne mamei ei cuvntul de poanc cu care o poreclise. - Dar ce sunt eu, m-sa sunt sau o miloag de pe drum s m rog de ea! continu Catrina cu aceeai voce duioas pentru Niculae, dar nemblnzit penfcru brbat i fiic. - Bine, mam, zise iar Niculae uitndu-se acum n sus printre salcmi, semn c nici el nu putea trece peste ceea ce nu nelegea, dac mie nu-mi pas de ce mi-a fcut tata, cum de i pas ie? dac eu m-ai plnge ai mai zice, dar eu nu zic nimic, i ca o dovad c e aa, e c nu mai mi-a plcut s fiu nvtor, c ai fi putut s fiu dup rzboi. nelegi? 165 - Las c tiu eu, zise mama cu o voce din ce n ce mai dur i mai ntunecat. Dac te duceai la coal mai departe, n-ai fi Iuat-o pe urm contra Domnului Cristos. - Unde m-ai vzut tu c am luat-o contra Domnului Cristos? zise Niculae rznd. Alboaica ncepu i ea s rd i mama, ncolit, nu mai zise nimic i cteva clipe rmase tcut i cu o expresie ncremenit. - Las asta acum, porunci Niculae, dac vrei s mai viu pe-acas de-aici nainte, f cum zic eu i nu-i strica Ilinchii mritatul. i cu tata vorbind, ori i trece casa i pe numele tu, ori dac nu, i spun c nici eu n-o s mai viu s-l vz i n-are dect s rmn singur i s-i cheme pe Paraschiv i Achim de la Bucureti. Vrei aa? - Nu, mam, zise Catrina cu o voce blnd dar nenduplecat, nu-i amestica tu tinereile cu pcatele noastre, cine i-a spus s vii? - Nu mi-a spus nimeni, am venit pentru treieri, cu treburi. - i ct stai? Niculae spuse ct. - De ce nu stai tu aici la did-ta Maria?

Aa deci! Niculae se ridic suprat, plec, ajunse acas i se repezi fr mil n tatl su; s-i spun ce i-a fcut el mamei de s-a nscut ura asta n ea, fiindc nu se poate s fie numai istoria cu dusul lui li Bucureti, altceva mai grav poate s-a ntmplat. Ce? Moromete avu nevoie de un timp destul de lung ca s se desmeticeasc. Apoi zise: - Pi, nu tii? - Nu! zise Niculae, de unde s tiu!? i se pregti s asculte. Moromete se pregti i el s-i spun, dar apoi se ntmpl ceva de necrezut. Deodat el ncepu s nu mai vrea s spun, se posomor, i ls de cteva ori fruntea n pmnt, pentru ca n cele din urm s rmn tcut de tot. Semna n clipele acelea cu un bolnav care s-a nsntoit, dar n-a scpat neatins. Cu toate strduinele lui, Niculae nu scoase de la el nici un cuvnt de prere de ru, sau de recunoatere c le-ar fi greit cu ceva... Nu zicea nimic i puteai s crezi c da, se gndise, i trecuse prin cap s le fac ru, sau dac nu chiar ru, pur i simplu nu-i pasase, trecuse peste toi fr s dea socoteal cuiva i i urmrise gndul aa cum vrusese el. Tcea i i inea fruntea n jos ca un vinovat, dar se vedea c n sinea lui nu se simea aa, dar nu era nici senin. Era o tcere fr scpare. Fiindc pe urm ridic privirea i, redescoperind lumea, Niculae se pomeni cu el c ia alt vorb; cu veselie, cu ngrijorare sau cu vechea lui uimire, dar fr s fi rspuns la ceea ce se atepta de la el. - M, exclam el, fata asta a lui Niculae al Niculii! 166 - Ce e cu ea, tat? ntreb atunci Ilinca, zgindu-se spre drum s vad i ea ce era cu fata aceea care ntr-adevr tocmai trecea pe lng garduri findu-i fusta. - Picioarele ei, zise Moromete, trece porcul cu jijeu printre ele. Asta nsemna c fata aeea a lui Niculae al Niculii avea picioarele aa de curbate n afar, nct porcul, cruia i se pune de obicei la gt un jijeu s nu poat trece printre sprturile gardurilor, printre picioarele ei putea totui trece. Ilinca chicoti nainte s-i dea seama c Niculae atepta de la el un rspuns. i pe chicotul ei, Moromete prsi locul, se scul i o lu ncolo spre grdin. Nehotrt, se ntoarse n mijlocul btturii. Acuma ce s fac eu, prea s spun, ncotro s-o iau, spre poarta de la grdin, sau spre poarta de la drum? Paii i se micar i n cele din urm o lu spre cei doi salcmi care strjuiau ieirea din curte. Iar Niculae rmase cu privirea dup el pn ce nu-l mai vzu. Ai fi zis c nu se ntmplase nimic dac n-ai fi tiut c nu era nici o lun de cnd acest om panic i nelept alergase cu parul dup muierea lui, urlnd la ea s se duc din trla lui. - Ce fcui, Niculae? uoti Ilinca apropiindu-se. Adic ce-a fcut cu mama, a izbutit s-o fac s-i vin mintea la cap? Dar Niculae nu nelese i se dezvinovi nvinuind: - Eu, ce fcui?! Voi, ce fcuri! N-ai putut, tu i cu Tita, s-i inei de ru mai din timp? - Nu tiu, ddu Ilinca din umeri cu nepsare. Mie s-mi dea partea mea de pmnt i s nu dea Dumnezeu s m stric i cu biatu-sta din pricina lor, c... i nu-i termin vorba, nici mcar nu voia s se gndeasc la ce s-ar mai putea ntmpla n asemenea caz. - Ce stai, zise ea, du-te dup el. Adic mai era vorb c nu trebuie lsat s tac i s se fereasc? - Aa face i cu noi, nici nu-i dai seama cum te pclete: tu i spui i el tace i o dat l vezi c ia alt vorb. Niculae se ddu jos din pridvor i din drum se uit apoi s vad ncotro o luase taic-su. - A intrat la Iocan, Niculae, spuse Crstache din curte, unde dregea un patul de porumbei. XV Soarele trecuse de cealalt parte a oselei, printre salcmii lui Crstache. Era parc amiaza dup-amiezii. Umbrele gardurilor i ale caselor ncepeau s creasc spre rsrit, dup ce cteva ceasuri sttuser pe loc. Nu se tie 167 de ce la ora aceea se vedeau mereu pe drum fete sau muieri tinere, dup a lui Niculae al Niculii apru acuma una nsrcinat. Nu mergea pe poteca de pe lng garduri, mai ferit, ci pe cea de pe marginea oselei, n plin lumin, cu burta nainte, fr nici o sfial. Se i vedea copilul n ea ru pus, parc de-a curmeziul, te mirai c no durea... In spatele ei, parc pitindu-se, una vesel, se opri, i ddu bun ziua lui Niculae i i opti ceva. Niculae murmur un rspuns i tnra femeie i vzu apoi mai departe de drum, srind sprinten anul i lund-o acum pe lng garduri, cu aerul c trupul ei nu tie nimic din ce-a fcut capul, ce i-o fi spus lui Niculae, iat, i-l leagn cu nepsare n mers i simte din plin bucuria de a sri un an fr s miti o pietricic din locul unde laba descul a piciorului a atins rna pmntului. - Bun ziua, nea Ilie, i se auzi apoi glasul subire i cntat, fiindc ntra-adevr Moromete se ntorcea acas i tocmai se ntlnea cu el. Nici Crstache i nici Niculae nu-l vzuser cnd se apropiase pe lng garduri. Venea cu oarecare grab, ca omul prins nlr-o treab pe care ca s-o fac trebuie s umble de colo pn colo pn i d de cap. Niculae l ls s treac i n curnd se auzi uruind polia de deasupra uii... Cuta ceva, cine tie ce i trebuia... - Las mai bine s dregem altceva mai greu de reparat, zise Niculae cnd Moromete se ddu jos de pe scar i

iei din nou pe poart. Se lu dup el. Moromete nu ntei i nu-i micor paii, totui se opri deodat nedumerit: - Tu ce treab oi fi zicnd c ai ncoace? Sau n-ai nici o treab? - Cu tine, zise Niculae, nu se poate discuta dect de pe poziii de for? - Adic cum? se mir Moromete. Vreai s spui c o s m sforezi tu pe mine? - Eu nu vrea, s te forez, dar pot s m pun pe o poziie de for i atunci s vedem ce-ai s faci. - Ei, pune-te, zise Moromete. - Uite, n-o s-i mai trimet bani. i s tii c nu glumesc orict de bun inim crezi tu c am! Moromete nu ovi, dar ridic sprncenele; nu-i plcea totui ce auzea i se vedea c i d seama c Niculae nu glumete. - Noroc, nea Ilie, zise unul grbit trecnd pe lng ei cu o nuia verde subsoar; noroc, Niculae! - Bine, zise Moromete. Dar f-m s neleg ce vreai tu?! - Hai cu mine pn la mama, zise Niculae. - Bine, zise Moromete, hai. 168 i se ntoarser din drum i o luar devale. Moromete arta foarte senin i mergea cu minile n buzunarele din fat ale pantalonilor i cu pai rari i lungi. Ast era la el semn c, fr s fie ngrijorat de ceva, era totui preocupat, dar parc n mod plcut i singura dificultate era o anumit alegere care trebuia fcut din mai multe lucruri deloc rele. Deodat pufni ntr-un fel de rs care era mai mult o nduioare pe care o prelungi cu dri din cap de protest c a putut cuiva s-i treac prin cap c... - Ei! zise Niculae. - S zici tu, c... Hm... Auzi... Pi, m, Niculae, crezi tu c dac ai putea eu s nham ciorii mei colea i s fac nu zece, cte fceam altdat, cinci, hai trei, drumuri la munte, ai mai avea eu nevoie s-i cer? Sau tu crezi c eu i cer fr s am nevoie?!! zise el parc s-ar fi pomenit trsnit c la asta nu se gndise. i se i opri n mijlocul drumului uitndu-se la fiu s-i dea seama dac nu cumva era adevrat. Dar Niculae nu se opri i Moromete trebui s se mite din loc i s-l ajung din urm. - Eu nu i-am spus c aa o s fac, zise Niculae. Eu te ntreb ce s-a ntmplat ntre tine i mama de ai ajuns n siluaia asta i tu iai alt vorb profitnd de faptul c nu poate s-i smulg nimeni vorbele cu cletele din gur. Nu e o modalitate de a rezolva o problem. - Bine c venii tu cu alte modaliti, zise Moromete cu un glas ct p-aci s te fac s crezi c ntr-adevr se bucura de posibilitatea asta. Noroc, b Stane, rspunse el unuia care se apropiase i trecuse pe lng ei cu nite pai att de regulai c ai fi zis c drumul de unde vine i se duce el nu are nici nceput nici sfrit i n-are deci rost mergnd pe el nici s mergi iute nici s te precipii. Arai alea patru pogoane care ieir prost cu porumbul pe ele? mai ntreb Moromete. - Le arai, zise cellalt (i rspunsul lui nu veni imediat). - i ce pusei n loc? mai zise Moromete. ntre timp, cellalt, cu mersul lui nezglit, se ndeprtase mult i i se vedea turul pantalonilor micndu-se n ritmul adormitor al pailor. Era prea departe ca s mai rspund i timpul se scurgea n urma lui n valuri 1 de ateptare pe care nu le turbura nimeni. Iar n urma lui rmnea o - enigm: ntr-adevr, ce pusese el pe cele patru pogoane ale lui pe care le lntorsese? ; - ... pe m-ta cu spinarea aia a ta lat ct o u, dup ce c eti surd, ' eti i mare! mai zise Moromete fr s-i micoreze cine tie ce glasul, nct te apuca frica s nu fi auzit cumva la i s se ntmple ceva cu totul neplcut. 169 - Tot porumb, rspunse atunci cellalt foarte distinct, dar fr s fi ridicat glasul. - Fiindc mi spuse al lui Niculae al Pinii c ai pus otav, zise Moromete strignd. E bine c l-ai pus tot porumb, fiindc acuma o s se fac, atunci cnd veni i arai tu n primvar czui pe seceta aia! i de-aia nu-ti crescu. - Deteptu de fi-meu! se mai auzi n dosul spinrii celuilalt, tot fr s fi ntors o clip capul sau s-i fi schimbat o secund ritmujbplor. Dup care nu se mai auzi nimic i Moromete, care ntre timp se ntorsese cu trup cu tot spre cel cu care schimbase aceste cuvinte, reveni cu fata spre fi-su. - Avem de mers undeva, zise Niculae fr bunvoin. Mergem acuma la mama. Dac vrei s poi s stai de vorb cu oamenii pe care i poi ntlni pe drum, f n scopul sta un drum special i distreaz-te. Moromete se opri pe loc alarmat, ameninnd astfel c dac fiul continu s se poarte cu el n felul acesta, s-ar putea, cu orice risc, s nu mai mearg acolo unde se duceau. Dar Niculae nici mcar nu se uit i din nou Moromete trebui s-l prind din urm. - Cu toate c s-a dovedit c a fost n detrimentul meu, continu Niculae, nu pot s nu recunosc c nu-i sttea deloc ru pe vremea cnd ai ctigat atia bani c i-ai cumprat la loc cele dou pogoane vndute dup fuga lui

Paraschiv, Nil i Achim. Toat activitatea ta de-atunci avea la baz o idee greit! i te purtai foarte urt. Crezi c nu se poate s devii activ dect pe baza unei idei greite? , - Pi uite, ai venit voi cu idei bune, zise Moromete prompt, ne-ai interzis orice micare, nici pn la gar nu poi s te mai duci cu o cru c i gseti un miliian acolo care te caut sub ce"rg. - Acuma mergem la mama, repet Niculae. - i nu putem i noi s vorbim aa ca doi oameni... - Cum s nu. De ce nu treci casa i pe numele mamei? Dac asta i cere ea, ce te cost, crezi c mai are acum nevoie Paraschiv de ea, cnd o are pe-a lui? Tu i-ai cumprat la loc cele dou pogoane, ai un lot ntreg, n timp ce mama a vndut un pogon pe vremea foametei de dup primul rzboi i a mai vndut pe urm nc unul ca s am eu bani de cri i de taxe. Pentru aste dou pogoane nu face un loc de cas? La ce te gndeti, c s-ar putea s vie Achim n sat i s se apuce iar de plugrie i ai vrea s-i dai casa? Foarte bine, dar cine v mpiedic s v facei n cazul sta tu cu mama alta alturi i s trii linitii? - Locul ei, zise Moromete, l-am vndut lui Tudor Blosu s te in pe tine la coal. 170 - Nu-i a asemen nt 7osti Niculae indignat. M mir cum poi s spui o n. Cu cine crezi c vorbeti? Locul la era al Guichii, ^^ e destul de mare s-o mprii n dou i unde e acum Jrmai i s v facei o cas nou. gf-- ivi Niculae! M Niculae! strig Moromete dezndjduit, tu crezi c eu nu vreau?! Mine, domnule, m duc la sfat i i trec i casa i locul pe numele ei inclusiv! Dar crezi tu c asta e? - Asta e! afirm Niculae fr nconjur. F tu chestia asta i ai s vezi c asta e. - Pi atunci, zise Moromete oprindu-se i dndu-i plria pe ceaf, ce mai cutm acolo, hai ncoace spre sfat s facem actul. Adic, dac era vorba numai de-att, n ceea ce l privea, socotea intrarea aceasta n domeniul simplitii practice a vieii drept cel mai precar lucru care se putea nchipui, era gata oricnd s fac tot ceea ce se cerea de la el. - Nu, zise Niculae, asta e o alt modalitate de a te abate din drum (se uit la ceas), mergem nti la mama i pe urm de-acolo, dac mai avem timp, mergem i la sfatul popular. - Mergem, conveni Moromete cu o tristee duioas, abia simit i ochii mari deschii i notau parc n nite lacrimi care nu se scurgeau, dar care nu-i necau mai puin vederea. Mergem, Niculae, zise el cu un^ glas %mic i curat, ca s nu se bage pesemne de seam ceea ce l copleea pe el n clipele acelea, mergem unde zici tu, nti la m-ta i pe urm dac nu mai avem timp, mergem mine la sfat, c e timp i mine... Aproape c nu se putea ndura acest glas i aceste cuvinte cu duioia lor asemntoare unei rugmini voit inocente ca s nu sufere pedeapsa teribil care se pregtea sub ochii lui nspimntai. Niculae ns mergea nainte cu privirea inta la ceva care numai el tia ce era, i nu bg de seam i nu i se pru foarte ciudat nici glasul i nici supunerea att de total, de neneles a tatlui care primea tot ce i se spunea. - Dac zici tu c aa e bine, continu el, zic i eu ca tine, poate tii tu ceva... - Ce spui, tat? zise Niculae, cu glasul celui care n-a fost atent fiindc n-a auzit bine. - Zic c poate, c e bine aa cum zici tu, s nu-i nchipui c ai venit 5i tu pe la noi, ai vzut sau i-au spus fetele astea ce s-a ntmplat i n-am ascultat i de vorba ta. S trieti, Anghelache... Uite, plecai i eu cu biatul-sta prin sat... - Ia-l la secere, nea Ilie! zise acel Anghelache voios. Moromete redevenise ntre timp stpn pe sine i se uit dintr-o parte la fiul su: ddu din cap ironic artndu-l pe cel care trecuse: 171 - Acuma eu stuia, dup teoria ta, nu trebuia s-i mai rspund la ce-a * zis, fiindc m mpiedic s merg! ]; - Nu s mergi, s ajungi, zise Niculae. > - Adic cum, zise Moromete cu o dorin sincer de a nelege. ntruct m poate mpiedica cineva s ajung unde mi-am propus dac... - N-am timp s-i spun i nici nu m intereseaz l ntrerupse Niculae, mai bine gndete-te ce-o s-i spui mamei cnd o s te ntrebe de ce ai gonit-o de-acas, nu c stai la taclale cu alde Anghelache! - Cine a gonit-o de acas? - Tu ai gonit-o, rspunse Niculae, fiindc una e s spui nite vorbe care poate s nu-i plac i alta e s te prefaci bolnav zile ntregi, ca s poi pe urm s pui mna pe par i s te iai dup ea ca s-o goneti. Astea sunt faptele, nai cum s-o crmeti orice ai zice i asta trebuie s rezolvi, nu altceva. - M copilule, exclam iari Moromete, de ast dat ns mai ferm, dac din pricina vorbelor s-ar fi ntmplat tot ce tii, nebun s fiu eu i s nu fac orice ca s nu fie aa. Dar nu e vorba de vorbe! - Dar despre ce e vorba? zise Niculae cu acel glas plin de siguran pe care l avem totdeauna cnd suntem ncredinai c ntrebarea noastr va rmne fr rspuns. Mama se ntorsese de-bine de ru acas, i nu zice

nimeni s-i fi prut bine de fapta ei, dar era acas, i era acas n dreptul ei, ai neles vreodat lucrul sta? Mie s-mi rspunzi direct la ntrebare. *- Am neles, c nu e aa mare filozofic ce spui tu, zise Moromete suprat. Dar... i nu mai complect i restul gndului. Niculae atept. - Ei, zise el n cele din urm, vezi c de fapt n:ai neifes bine despre ce era vorba? nelegi abia acum, dar atunci nu i-a trecut prin cap c n-ai dreptul s recurgi la for. S te vd acum cum te descurci. XVI Ajunser i intrar n curtea Alboaicii. Ca i mai nainte Maria era, tot n bttur i i vzu nu pentru c se uit la ei, ci pentru c prin-micarea pe care o fcea capul pe gtul ei zrea tot timpul totul i nu se putea petrece nimic chiar i n spatele ei fr ca ea s nu-i dea seamal n aceeai clip: - Mam, strig ea, pzea, a venit tata n pcit. i convenea s rd, vroia parc s spun c Albei al ei n-avea s-ol goneasc niciodat de-acas orice i-ar face. Catrina fie c nu se ateptase! s-l vad pe omul ei venind dup ea chiar n aceeai zi n care venisefj 172 Niculae, fie c nu tia cerifflSftac vzndu-l c se apropie de prisp, rmase cteva minutaLJufXflffiaucit, timp n care toat lumea se aez pe-aproape. Alboaji^jwRt^ute scunele mici pe care le puse pe jos printre troscotulJ^Tde, care la ei se apropia pn la marginea de .lut a prispei. Dar &&i Catrina i reveni, se ridic fr veste de la locul ei, i pieri n caj^srin tinda deschis. S fi fugit astfel fr s spun nimic? Moronjjpffe se uita n pmnt mohort. _. ..lam, strig Niculae ncet, s tii c stm aici i te ateptm. Alboaica, parc rznd, i ddu capul pe spate cu o micare de parc s-ar fi ferit de-un fluture care zbura prin preajm i zise n oapt: - Las, Niculae, c iese acui. Apoi adug i mai optit: Dar s tii, tat, c nu e de-a bun, mai bine o mai lsai i veneai peste vreo lun... - De ce peste vreo lun? zise n clipa aceea Catrina prin geamul deschis al odii. Se vedea c se drege n oglind i cnd iei chipul ei, sub o broboad nou, arta ca para focului iar din ochi i scprau lumini verzi. - Ce caui aici? zise ea rmnnd n picioare pe prisp, adresndu-se brbatului care sttea jos pe scunel, afar din curte! S nu stai tu aici n faa mea i s vii cu Niculae dup tine! Hai, afar din curte! i dac Niculae ine cu tine i i caut n coarne, s plece i el! N-am nevoie de feciori care umbl contra Domnului Cristos i ndeamn lumea s nu se mai duc la biseric. Sttea mereu n picioare i din cnd n cnd i ddea ndrt pe tat i pe fiu cu dosul palmei, cu micri care naveau n ele nici o tiin a efectului, dar erau totui cumplite, fiindc arta n clipele acelea tot att de tnr i ptima ca i una de treizeci de ani care avea de mult bnuieli c viaa ei e greit, dar i-a trebuit totui o dovad a trdrii, ca s rup cu cel care totdeauna a nelat-o. - Tu, zise ea dndu-i o dat cu vorba braele ndrt, ca o pasre gata s zboare sau s atace, azi dac ar veni feciorii, azi ne-ai arunca pe drumuri. C nu-i ajunse c fugir cu caii i cu oile i sparser Iada i luar din ea banii cu care trebuia s mearg Niculae la coal! - Pe unul din ei, mcar, zise Moromete, iart-l, c-a murit. Au mai rmas doi: unul e bolnav i o s moar i la mine-poimine. De cine mai i-e fric? - Mai bine ai fi murit tu, spuse Catrina cu mintea rtcit. C eu cu ei n-am nimic, i-am crescut i m-am trudit cu ei i i-a btut Dumnezeu dup pcatele lor, dar tu... Vroia adic s spun c el a rmas singurul nepedepsit i c trebuia deci s moar i el pentru ca astfel s ispeasc. Ea era singura care n-avea nici o vin i deci nimic de ispit, deci singura care merita s triasc. 173 - Mam, rupse Niculae tcerea ncrcat de aburii nfierbntai de ur care otrviser numaidect tot aerul din jur i era greu de vzut cum se mai putea vorbi mai departe fr s fie mprtiai de cineva cu hotrre. (Moromete tcea hotrt, i nu tia dac venise aici cu gndul s rabde sau s dea lupta n faa lui Niculae i s ncerce s ctige n felul acesta.) Uite, mam, zise Niculae cu un glas care arta c era singurul care putea s-i pstreze aici o judecat limpede, dei necoapt i poate netiutoare. Tu ai fi vrut ca tata s moar i, din cte am neles eu, el chiar a vrut s-i fac pe plac i s-a pus pe pat i n-a vrut s mai mnnce. (Aici Niculae i arunc Alboaicii o privire, i sora lui vitreg nelese c nu trebuia s rd.) Cine din sat de la noi sau chiar i din alte sate ar fi fost n stare s fac una ca asta? C pn la urm tata n-a reuit, asta e adevrat, dar i tu te-ai grbit s-l lai s se chinuiasc singur i ai vrut s-o iai i pe Ilinca dup tine. Cred i eu c lui tata i-a pierit atunci cheful s moar de d/agul tu. n clipa aceea Moromete se agit pe scunel i deodat se ridic n picioare. l trnti fr s vrea, bjbind din

mini i mpiedicndu-se n propriii genunchi pn porni mpleticindu-se i fcnd totui pai mari. Ce era cu el? Nu cumva e adevrat, gndi Niculae, ce i-am spus eu mamei doar n glum, ca s-i art c nu e nimic de ludat nici n fapta ei, care la drept vorbind nu prea se deosebete de a celor mai rele muieri din sat cnd ajung i ele la astfel de rscruci ale vieii? De ce fugea el iari i nu sttea aici s mearg pn la cap? Putea s fie adevrat acest lucru de necrezut, c nu vrusese s mai triasc? Dar de ce oare? Se simise el aa de tare chinuit de remucri? Sau ntr-adevr rutatea rzbuntoare a mamei l mpinsese att de departe? Oricum, chiar dac nu se gndise s moar, bine nu-i fcuse, prin urmare tia singur s ispeasc i nu trebuia s vie ea mama s-i doreasc sfritul, cnd el se'inea mereu aa de voinic i mintea lui era att de vie! - Tat, strig Niculae cu glas rguit, tat! Dar el nu se oprea i mergea din ce n ce mai dezordonat i Niculae fugi dup el i l inu. - Tat, zise Niculae, unde pleci fr mine? Cum ne-a fost vorba? Moromete se opri i glasul tnr care i pronuna numele l fcu s-i adune n sine patimile rscolite cum i adun un cal puterea s se opreasc nainte de a-i trnti clreul. Se descotorosi cu blndee de braul biatului i i continu mersul, acum regulat i sigur de sine. Niculae l urm. - Ei, zise apoi Moromete pe uli, ai vzul i tu? C vii i-mi spui c de ce nu fac i nu dreg. Uite, am fcut i-am dres, spune i tu acuma dac asta merit s se mai numeasc femeie, c e m-ta i n-ar trebui s-i spun 174 aa. Ca s crezi c ai nebuni, m - Da, dar t mohort. Trebu: Moromete s afle de ce. - Pune-te n cu gndul c ntr timp a vzut c dar pe urm tu t Sau n orice caz, cum e, am zis ca tine s viu s stau de vorb. Pi vezi c nu e n toate minile? Lumea e plin de _iai ncape! lie s-i treci jumate din locul de cas, zise Niculae Aci chestia asta mai demult. De ce n-ai fcut-o? ipunse i nici Niculae nu avea aerul c ar mai fi doritor continu: 1 ei, de la nceput de cnd noi nici nu eram triete zi s-ar putea ca Paraschiv s-a arunce pe drumuri. Ct ii nici cu noi nici cu ei, a mai fost cum a mai fost, ii apucat i te-ai dus la Bucureti... De ce te-ai dus? oau tu un^w ~>^ ..w ce te-ai dus cu cciula n mn, cnd din contr, ei trebuia s te prinjeasc pe tine smerii, c doar ei erau vinovai. Cnd colo, tu le-ai dat tclt! exclam Niculae cu o nedumerire mprtiat i cam absent, din care Iu lipseau ns unde reci de nenelegere. Ajunseser la iaptul uliei i Niculae o coti spre vguni, i nu ndrt spre cas, cu o ^nfiare nemulumit i iritat. Moromete fcu acelai lucru. i trecuse duioia aceea tremurtoare cu care venise, nu era nici un ceas, mai nainte, la Alboaica. - Ai fost ase copii, zise el creznd c Niculae nu mai avea mai multe de spus. N-am putut s m rup n ase pri c mi-ai fi rupt i ai fi zis, na ie cutare, na i ie cutric, tu sta du-te la coal i studiaz, tu Paraschive ia i te nsoar cu Mahda lui Bobrlache, tu Nil aranjaz-te i tu cum te taie capul cu ce-i dau, tu Achime ia-i oile i f ce vrei cu ele, voi, fetele astea, vedei cu ce v mai dau eu i cu ce v mai vine de la m-ta arnii-v i voi pe-acolo prin trla luia cu care o s v mritai!... Iar eu printele s ajung la mila voastr, s m trimitei de la unul la altul cu mmliga n mn, c n-o s am cu ce s-o mnnc. Ei, chiar dac fceam aa, tot n-ai fi fost mulumii! - Sigur, de-aia pstrezi tu lotul numai pentru tine, ca s n-ai vorbe! zise Niculae sarcastic. De ce nu le-ai dat lui Paraschiv, lui Nil cnd tria i lui Achim partea lor, dac zici c de dragul lor te-ai dus dup ei la Bucureti? - Ca s-l bea pe-acolo cu muierile! zise i Moromete la fel de sarcastic. - Care muieri? Cnd ncepu Paraschiv s-i fac economii pentru cas, nu mai era vorba de nici un fel de muieri. - De unde s tiu eu? fcu Moromete sumbru. Cte n-au nceput ei, i n-au dus nici una la cap! - Dar nu despre asta era vorba, zise Niculae cu un glas mai nalt i mai curit de o mpotrivire ascuns care nu ntrziase s apar ctva timp la adresa tatlui, cnd i auzise primele cuvinte n uli, dup ce plecase 175 mpleticindu-se de Ia Alboaica. Cnd te-ai dus la Bucureti aa cum te-ai> dus, i-ai artat mamei c n-ai de gnd s te ii de cuvnt. Ce-ai fi vrut' atunci s fac ea n cazul de fa, s bat din palme? Acum ai s-i treci din locul de cas. - De ce, c vreai tu? zise Moromete foarte mirat. Niculae tcu o vreme n faa acestei reveniri neateptate. n cele din urm pufni cu nepsare, deodat strin de toate acestea: - Nu pot s sufr oamenii care nu e un ceas de cnd au promis un lucru i pe urm uit despre ce e vorba. - Ba asta s-o crezi tu c am uitat, rspunse Moromete i el cu aceeai; nepsare cu care vorbise fiul. Ca s nu zicei c am gonit-o pe m-ta de ; dragul lora de la Bucureti, trec jumtate din locul de cas, dar nu ei, * ci Ilinchii i cu condiia expre s nu-i spui nici tu nici Ilinca pn Ia moartea mea. i nici s-i mai vd picioarele prin curte de-aici nainte. * i cu acestea Moromete se rsuci brusc cu faa spre sat i o lu singur pe drumul de ntoarcere, fr s se uite dac fiul avea de gnd s-I urmeze. Niculae nu-l urm, se ndeprt i el n acelai timp, grbit, ocolind s

vgunele pe acele poteci care duceau tot spre sat, dar cu totul n alt ] parte. XVII Ce putea s rspund Marioara, fata lipoveanului, dac ar fi fost ntrebat unde se duce n ziua aceea cnd plecnd de la surata ei, Ilinca lui Moromete, o pornise pe drum? ncotro se ducea? Fiindc un om sau o fat ntr-un sat trebuie s se duc undeva dac picioarele Ii s-au urnit t din loc i au nceput s le calce pmntul. Poate s mearg la ap, la fntn cu o gleat, sau se poate duce undeva departe, n alt parte a satului unde are o rud; i aici mersul e ghicit de toat lumea, e rar, : aternut. Se poate duce pn colea peste drum, la cineva cu care are puin treab, sau fr treab; i atunci mersul e liber, gata s mai piard cu altcineva din timpul destinat s-l piard cu cel la care se gndise de Ia nceput; i n afar de srbtori cnd toat lumea prsete casa i se strnge ba pe marginea anurilor, femei i brbai deopotriv, sau Ia hor i la plimbri prin pdure, biei i fete tinere, un om ntr-un sat nu se j mai poate duce nicieri unde s fie vzut i s nu se tie ce e cu dusul J lui i ce rost are. Este cunoscut i mersul nenorocirii, cnd un brbat trece cu capul gol pe drum, cu nite pai rari i cu fruntea plecat i tcut, strivit parc de flfitul morii care i-a intrat n curte i i-a rpit fie copilul, fie mama btrn, sau chiar femeia nc tnr... Mersul acesta ns nicieri, 176 trgnat, care seceri al Mano cu asta? Unde se curtea cealalt i linitea zilei: Uite-l i nu trecea mult duce acuma s jo, fat!" o apra cte-dea brbatul, s nu Se auzea protestul s< msur la vorb. Di interes, a unei surate - Unde te duci, ;t n dup-amiaza aceea cu cteva zile nainte de antn, strni vorbe pe tot parcursul lui... Ce e i trecut de o cas silueta fetei era zrit din cteva clipe lungi de tcere se auzea oapta n Marioara lui Fntn, de unde o fi venind?" uzea alt voce: Asia le-a terminat pe toate, se Ce-avei cu ea, s-o fi ducnd i ea pe la vreo ;las de femeie. Pe la vreo fat n-ar fi nimic, rspun-reasc ea n alt parle." Unde ar fi putut nimeri? it al muierii, amestecat cu rsul scurt al celui fr lt curte ni chiar ntrebarea curat, plin de re nu-i arta ns faa. rioar? Marioara tresri, sil uit ntr-acolo i timp de civa pai nu zise nimic. Pe urm rspunse tari, foarte rspicat i explicativ. - M duc la pdu/e dup burei. Da, asta ar puteai fi adevrat, plouase puin azi-noapte i puteau fi cutai burei, mare minune s-i gseti ns dup o ploaie att de mic i care nici nu se tie dac o fi ajuns prin pdure... Dar puteai s-i caui, burei, sau melci, sau chiar pete, dac te mai duceai cu cineva, cu o plas s dai pe la fundul rului, aici la intrarea n pdure, sub deal. Se duce ea dup burei, cum m duc eu acuma, de Sn-Petru, dup iepuri", se auzi alt glas, ca i cnd de Sn-Petru vntoarea de iepuri ar fi fost la fel de lipsit de noim ca i mersul pierdut al acestei fete. Pe urm Marioara iei din.sat i scp de sub ochii oamenilor. Ajunse n Valea Morii unde se vedea podul cel vechi de lemn, cu schelria lui care n singurtatea care nvlea parc din pdure asupra rului, prea, mpreun cu o cruce i o fntn de prin apropiere, la fel de veche c s-ar fi zis c e prsit dac jgheabul ei uria cu scoara de muchi crescut din coaja fostului copac din care fusese fcut n-ar fi artat c vitele i poate oamenii continuau s bea din ea. O rmi a unor timpuri de mult uitate, singura mrturie c n acest sat au mai trit cndva i ali rani i c cei din prezent vor pieri ntr-o zi toi i numai astfel de urme cum sunt podurile, fntnile, crucile, fcute de mna lui, sunt o mrturie de om, restul, pdurea i ierburile existnd i singure, iar casele i drumurile fiind mai mult dect acestea din urm ameninate de trncopul care le drm sau le desfund. Marioara cobor ncet pe spinarea domoal a micului deal n coasta cruia curgea rul i ajunse, trecnd pe pod, n poiana de lng marginea pdurii. n deprtare se vedea albia rului cotind lin, cu ap bogat, printre slcii plngtoare i ierburi nalte. Soarele btea din plin peste lstri i 177 era linite mare. Pdurea se ntindea dincolo de lstri plin de rcoare i umbr. Cnd Marioara trecu podul un strigt din luntrul pdurii rsun ca dintr-o cas uria al crei acoperi era cerul. Marioara se opri i se uit ntracolo, cu mna pe frunte i cu privirea sticlind. Se auzir glasuri limpezi foarte apropiate. Un zgomot puternic de cai, trecnd vijelios peste pod, i ntoarse privirea napoi i curnd caii zburar prin fata ei i pierir n adncul pdurii. O clip doar zri flfind cmaa albastr a clreului pe fondul verde-crud al lstarilor i dup aceea nu se mai auzi dect tropitul care se deprta sporindu-i enorm viteza din pricina ecoului care dubla repede cele opt rpituri de copite peste pmntul bttorit. Apoi tropitul pru c se domolete i se ndeprteaz, dar reveni cu for sporit parc de sub pmnt i umflndu-se din ce n ce, pn ce deodat se stinse de tot i linitea reczu. Soarele cobora deasupra pdurii i prea mai puternic dect era n naltul cerului, lumina mai tare, vile mici i cmpia ndeprtat zceau scldate n lumina cobort jos, nc alb, dei galbenul din ea putea fi ghicit n strlucirea aparte a unor ierburi, n reflexul apei, sau n umbrele slcilor rsturnate cu capul n jos n dreptul gldaelor adnci unde rul i ncetinea scurgerea i i sporea adncimea i suprafaa. Marioara reveni parc indecis, intr sub pod i dup ce rtci ctva timp pe sub stinghiile lui de dincoace de ap, pline de cuiburi de rndunici i pnze uriae de pianjeni, o lu ncet nainte pe albia rului pe o potec de sub mal. Poteca fcea o bucl de-a curmeziul malului nalt, ajungea jos i acolo ddea n alt potec, chiar lng ap, pe un mal mai jos, plin de ierburi cu firul subire i rou, ardeiul erpilor. Faa apei strlucea ca argintul, iar de o parte i de alta, pe maluri parc ardea un foc rece. Marioara i scoase sandalele i intr n ap, ntr-un loc unde curgerea rului se

subia i se vedea la fund pietriul alb, trecu pe malul cellalt i se ncl la loc. Dup o vreme de mers intr -din nou n ap i trecu iar pe malul cellalt, ca i cnd spre locul ncotro vroia ea s se duc nu se ajunge dect aa. Ocolind valea cu o micare larg albia rului o lua acum pe la marginea pdurii, pregtindu-se pentru un drum lung. ntr-o parte se nla pdurea iar n cealalt zarea fr sfrit a cmpiei. Grnelc creteau pn aproape de mal i nimic nu se mai vedea sub cerul albicios n afar de ele, nici un pom, nici o ridictur, doar soarele singuratec deasupra i Cerul necat n ' lumin. Undeva n pdure, prin apropiere, se auzir din nou glasurile de la nceput i blcrit de ap. Rul, ocolind pdurea, intra pesemne n ea i biei sau poate i fete se scldau sau prindeau pete cu plasa. Marioara trecu rul i o lu ntr-acolo printr-o potec. Dup ctva timp de mers se fcu deodat o poian larg i se vzu din nou rul oprit aci parc definitiv, att de mare era gldul n care se mpotmolise. Nici poiana nu era dintre 178 veo cele obinuite, din cariere de piatr, pmnt humos de car lor roietice cu muuro; apropiere putea fi vzut sau mai mic al vreunui Undeva napoi, se ea fosta primrie, acum zrea roata bulgreasc ntr-adevr se prindea pe: zarv civa copii printre apropiere, le strigau de au treab, nu e vremea aci se uit i ea n ap, unde o plas cu apa pn aproa - Ai prins ceva, a - Am prins ceva, zise dea n deprtare, dincolo de ru, un crng i unde se lua pietri pentru btturi, nisip i i cscau, aceste vguni, de departe gurile . e; acolo era i cimitirul animalelor, din nul uscat sau captul mare al vreunui cal,
pri

lua Mj ii irintre copaci casa lui Valache i dincolo de sfatului popular, iar n vale spre ru, se re i uda Valache grdina lui de zarzavat, i cineva i sclda caii, iar pe mal fceau re i flci mai mari i cteva fete de prin fundul grdinilor mamele s vin acas c a de stat la gldu. Marioara se apropie i muieri mbrcate n pantaloni trgeau de de subsuori, io? zise Marioara. eia dup ctva timp i se apropiar de mal i vrsar pe el ml, broate groase, mormoloci i nici un pete, nici mcar de smn. - Au prins mai mult de-o grmad, spuse un flcu care sttea pe vine pe creasta dealului i trgea din igare cu aerul c mai bine s-ar duce acas cele dou muieri i ar lsa apa n pace. Vasilico, zise el mai departe uitndu-se neclintit la ndragii rotunzi pe care apa i lipea pe trupul muierii, ce-a spus nea Ilie al tu cnd te-a vzut c ai bgat-o n ndragi? - M, sta al lui Udubeac, Gheorghe, cnd oi bga eu mna n nmol i i-oi da una n ochi, ai s vezi tu ce-a spus. Nu arta prea grozav Gheorghe al lui Udubeac, descul i cam glbejit cum era i cu cmaa rupt n spinare, dar el nu prea s se fi vzut vreodat cu ochii lui. - Pzea, Gheorghe, l preveni una din muieri cu un glas binevoitor i matern, fiindc Vasilica aceea se i aplecase n ap i inea n mn nmolul s dea n el. Dar nu ddu, l ls n ap i i vzu de plas. Mai ncolo se zrea pe mal peste ceva negru o cma albastr a celui care, n mijlocul apei, i spla cu mult ardoare caii. Era tefan al lui Nstase din Cotoceti. - Uitai-v la Vatic i Sora cum vin cu spligele pe umr, bg de seam un flcu care sttea lng cel numit Udubeac i care arta i mai bos dect acesta, n-avea nimic rupt pe el, iar n lobul urechii stngi i strlucea un nit de argint de forma unei mici stelue. Vatic, strig el, m, tu tii c Gheorghe al lui Udubeac mi-e frate? - Ce vorbeti, unde l-ai gsit? zise Vatic de departe cu un glas subirel i cu un suflu slab, dar bucuros c era ntmpinat astfel de un flcu cum 179 era cel cu nit n ureche, pesemne mai ceva dect alii i n orice caz dect cei de acolo. - C, rspunse cellalt, l-ar fi gsit pe-al lui Udubeac undeva ntr-un pat, i ddea lui (lui Vatic adic, al lui Booghin) cu ceva n cap, i spuse cu ce, o denumire restrns a ceva cunoscut numai de ei: cu tremeleagul. Sora i inea fusta cu o mn i trecea uitndu-se n jos la ap, iar Vatic venea n urma ei trecnd prin ap fr s-i ridice izmenele, i se uita spre mal cu un zmbet ncreztor... Cnd ajunser lng ceilali umrul pe care inea flcul spliga i se arcui lin spre pmnt i o dat cu unealta se aez i el jos pe-o parte, sprijinindu-se n cot. Arta trudit dar zmbea mereu, cuprins de nu se tie ce fericire lipsit de sens, dintre cele uor de stins printr-un cuvnt sau printr-un gest. Ceea ce se i ntmpl: cel cu nit la ureche i fcu cu cotul lui al lui Udubeac i sta apuc brusc de marginile plriei lui Vatic i i-o trase astfel pe ochi. Fr s se supere acesta i ddu plria la loc i protest: - Stai, m Gheorghe, c-mi rupi plria! Nu se tia de ce nu crescuse ca lumea i nu se nsurase biatul Iui Booghin, avea peste douzeci i cinci de ani i arta ca de nousprezece. Unii spuneau c ar fi luat boala de la tat-su, dar nu-l auzise nimeni tuind sau

vietndu-se. Se tia doar ce-i rspunsese el lui Fntn anul trecut cnd venise la el s-l nscrie n gospodria colectiv. Mai bine mnnc mmlig cu cenu dect s m nscriu acolo!" Ca i cnd cine tie ce avere ar fi pierdut dac se nscria acolo, cele dou pogoane care i rmseser de la taic-su (sor-sa Irina plecase din sat de la paisprezece ani, cnd mai tria nc Booghin, care o ajutase s intre ntr-o coal la Bucureti). - S-au fcut roiile, Vatic? ntreb o muiere din grl. - De mult, rspunse Vatic. - Ct i d pe zi Valache? Vatic vru s rspund, dar din nou Gheorghe acela aj lui Udubead i trase plria pe ochi, de ast dat mult mai tare, nct muamaua veche a plriei se rupse i prin ruptur i se'vzu lui Vatic prul rvit. El muncea acolo la grdin i sta n soare i plria lui era cam ars, nu inea dejoac. Se fcu rou de necaz, i smulse plria din cap i trntind-o alturi de spliga izbucni: - Mi-ai rupt plria, Gheorghe... Mai i rzi... Du-te dracului cu dinii ti... i se repezi s fac i el la fel cu plria celuilalt, dar acela se rsturn pe spate i se feri forfecnd n aer ca un ci caiac din picioare. - Fire-ai al dracului de cloncan, mai spuse Vatic lcrimnd. 180 Sttea abtut i rsucea pi sri: - Ce-avei, m, cu el? B, Se ddu aproape de Vatic, l ci apropiat, ca ntre prieteni: - Ce mai faci tu, Vatic? Cum 1 odihneti i tu din cnd n cnd n mai pune Vatic capul din cnd n - Nu i-l pune, zise Sora zmbin - Nu i-l pune. P-i de ce, mi V; - Ia du-te i tu n m-ta, zise deo< pe umerii si braul lung al celuilalt... Era tot ceea ce se tiu de drumul f amiaza acelei zile, cnd plecnd de la loc s-o ia spre cas, o luase n netire pod, i cum se auzise tropitul cailor lui de-a lungul apei, trecnd cnd de o par Fusese vzut de sus din grdinile oa unde se prinde pete i mai erau i a) n mn i atunci cel cu nit n ureche ^ubeac! umeri i ncepu s-i vorbeasc fu cu Sora la grdin? Te mai "ei? Ai? Tu ce zici, Soro? i poala ta? "dinii ei mruni. p A? Ia spune! Vatic, ncercnd s scuture de ut de fata lipoveanului n dupurata-sa Ilinca lui Moromete n re pdure i cum trecuse peste tefan i cum ea o luase pe urm cnd de alta a malurilor rului. enilor. Iar de la grl, din locul biei i fete, plecase naintea lui tefan i o luase de ast dat prin pdure i nu pe marginea rului, de unde venise. Dar nu se ntorsese atunci n sat, ci abia trziu de tot, spre sear, fusese vzut din nou pe ulia de la pod... Acas mama n-o ntreb nimic, dar o ntmpin mai tcut dect ntunericul care se lsase. Fata ns n-o lu n seam, aprinse focul n vatr, puse de mmlig, apoi se duse la fntn dup ap proaspt i n drum se opri n dreptul unei pori, fr s lase toarta cldroiului din mn. Acolo opoci ceva cu o feti, repede s n-o aud cineva, dup care se ntoarse acas i se aez pe vatr. Nu-i psa ei de aceste tceri din cas, fiindc o tcere voit e mai slab dect una adevrat i ea tcea fiindc chiar n-avea n seara aceea ce vorbi cu maic-sa. Ori, maic-sa, dimpotriv, alesese tcerea ca s poat opri urletele care i-ar fi ieit din gt dac ar fi deschis gura, i pruiala pe care i- ar fi tras-o fetei ca urmare. Ori, tocmai asta era, cum s mai pruieti o fat care a trecut de douzeci de ani? Cine poate s-i spun dac mai faci bine purtndu-te cu ea ca i cnd ar avea tot paisprezece?! Fetita cu care vorbise Marioara n ntuneric se urni de lng poart i o lu fuga pe ulii. Iei la oseaua mare i n curnd ajunse n dreptul unei pori, unde se opri i strig: - a Ilinco! Ilinca lui Moromete iei n pridvor i ntreb n noapte: - Cine e la poart? 181 - Vin' pn aici, tat Ilinco, vreau s-i spun ceva. i cnd Ilinca fu la poart ea i opti: - Tat Ilinco, m-a trimes tata Marioara s-i spun s-i spui lui nea Niculae s se duc n seara asta pe la ea s-i fluiere la poart, c vrea s-i spun ceva. Vorbise dintr-o sufare. i mai mult nu spuse, se ntoarse i ddu dosul acas, s nu fie cumva bgat de seam i lipsa ei i pruit de maic-sa, aa mic cum era... XVIII

Pe Niculae ns se grbise s-l cheme naintea Marioarei, Ileana lui Costic Rou, preoteasa din Balaci, care venise pe la prini de vreo cteva zile, fiindc la ea se spoia. Prietena creia ea i povestise cu ase-apte ani n urm ce se ntmplase lng fntna alb de la anea n coverga de pe lotul Morometilor, se mritase i ea ntre timp i fcuse i copii, de altfel ca i preoteasa. Neavnd timp, Ileana lui Costic Rou trimisese dup ea i aa afl c venise n sat i Niculae. - Ia spune, f, zise ea, cum arat? C de-atunci nu l-am mai vzut, s-a schimbat? Ba l vzuse de mai multe ori, mintea... - Nu s-a schimbat neam, rspunse cealalt, tot aa e cum l tii, numai c s-a fcut i el mai mare. Dar nu cine tie ce! - Tot aa e tuns? - Tot aa. - i ce spune lumea, s-a nsurat? Prietena rspunse c lumea nu prea tie, numai unul de pe la vale, alde Voicu Iancu, ar fi vrut ntr-o vreme s i-o dea pe fi-sa aia mare, Afrodita, care era student pe undeva. Nu nva ea prea bine i tat-su zicea c ar fi mulumit s-o vad nvtoare pe-aici prin sat, dar pesemne c nu credea nici el i de-aia i-ar fi plcut s-o ia Niculae, s-ar fi dus dup el la raion i ar fi scpat de ea, c mai avea dou. Cnd l ntlnea pe tatl lui Niculae pe drum i scotea respectuos plria i, dup ce spunea c are marea onoare s-l salute cu toat cinstea i consideraia pe domnu Ilie Moromete, l ntreba ce mai face biatu-la al dumitale, c nu l-a mai vzut de anul trecut... Pentru ca pe msur ce nsurtoarea dorit de el se ndeprta din ce n ce mai mult de casa fetelor lui, acest respect s se rceasc i n locul lui s apar un fel de dumnie vinovat, amestecat ns cu un soi de tristee rcit, ca o diminea de toamn despuiat de frunze. Ar fi fost bun Niculae, biat cu ceva carte, cu funcia lui (oricare 182 ar fi fost, acolo la Plmida, numai leaf s i se fi dat), le-ar fi fcut o cas cu mobil bun de cire, i ar fi intrat amndoi n rndul lumii... care preoteasa, i cum ai face eu, bia, o foloseau mai ales fetele ntre imn c n clipa aceea Ileana lui oaie de amintirile ei de-atunci, S stau i eu niel de vorb cu avu o astfel de voce plin de c dac era adevrat c numai totui se afla ceva, fiindc ziua, intri ntr-o cas, dar seara, adic dus i tu cine tie de ce. Seara ea de ce" i n-veai ce s mai zici. vad nimeni?! se mir Ileana. - Va s zic nu s-a nsurat, adug folosind aceast expresi ele i mai puin sau deloc mui Costic Rou era stpnit fr s m ntlnesc cu el i s nu afle el! - Pi asta numai seara, zise cea preveniri nct Ileana trebuia s n aa se putea, era cu att mai ru treac mearg, dac te vede cineva noaptea, nu se mai putea spune c 1] acest cine tie de ce se schimba n - Ei, i nu poi tu s faci s nu ir] Cealalt repet atunci c numai pi ntuneric se putea i spuse i cum, o ducea mai din vreme pe la Stela luilJugravu i sta acolo pn se ntune-ricea, pn nu mai bga nimeni de sJam dac a ieit de-acolo sau nu. i se ducea ea pe urm dup Niculae aa-l cheme. - Dar dac nu vrea s vin? ma/zise ea. La care Ileana ddu un rspur# care nu se potrivea deloc cu ceea ce povestise ea despre Niculae cu ani n urm: - Las c vine el! Adic tie ea ceva care o ndreptete s nu se ndoiasc de puterea pe care aceast chemare avea s-o aib asupra lui. - ntr-adevr, cnd auzi cine l cheam, Niculae se uit cu ochii mari la muierea care trecuse dup-amiaz pe la poart i murmur uitndu-se uimit la ea: Bine, spune-i c am s vin!" Cele trei muieri aranjar astfel lucrurile nct s se poat spune c Niculae dduse cu totul ntmpltor peste ele, el cutndu-l de fapt pe Jugravu, care era plecat la gar pe antierul aviatic i venea trziu acas cu vreuna din cruele care ateptau trenul de doipe", de miezul nopii. - Ei, spune, Niculae, zise gazda, Stela lui Jugravu, cu o uimire care i sticlea n ochi, ce zici tu de Ileana cum ajunse ea preoteas? Ce zici tu, adic, mai nsemna ntrebarea ei, cum venir de trecur anii. si nu c mbtrnirm, dar uite c ne mritarm, fcurm copii i numai tu ramasei nensurat, cu toate c pentru un biat asta nu e totuna cum e pentru o fat, dar oricum, e atta vreme de cnd ar fi trebuit i tu s rmi n rnd cu fetele de seama ta... - Ce s zic, rspunse Niculae, mi pare bine. 183 Dar vorbiser ca i cnd Ileana n-ar fi fost de fa i Niculae se uit chiar n pmnt. Dup ce rspunse avu apoi unul din gesturile de pe atunci pe care fetele i-l cunoteau, gest de copil care nu tie nc s dea din amndoi umerii n semn de manifestare plin a unei gndiri sau simiri \ mature, ci numai dintr-unul, n mod spontan, plin de rezervele pe care un biat netiutor le are n sine i care constituie deocamdat singura lui > avere: nu tie, dar nici nu-i pas.

- Ia uite cum d din umr, zise tnra muiere minunndu-se, i avu ea nsi n aceeai clip acelai farmec ca i el, cu deosebirea c l chema parc pe Niculae la judecat; ce fcea el n acest timp, unde i era gndul i ce neles avea el pentru tinereea, dac nici acum el nu tia ce s fac cu ea? - Uit-te, m, i tu la ea, Niculae! se minun mai departe Stela Jugravu, ce stai cu capul n pmnt? Ca i cnd tinereea aceasta era chiar Ileana, chiar dac era preoteas, i trebuia mcar s apuce ce-i scpase altdat. Niculae.se foi pe pat ntr-o parte i alta, i ridic fruntea i se uit spre fereastra neagr n ntunericul de-afar. Zise: - Intr-o zi vine la raionul de partid un om care ne spune c vrea s-l ajutm s se fac i el tractorist. Avea palton bun pe el i era aa, ras i cu cravat. De ce vrea sta s se fac tractorist?! O fi fost la canal... Ce meserie ai dumneata, l ntrebm noi. Aici Niculae se uit n jurul lui la cele trei muieri din odaie care stteau ele pe-un pat i el pe cellalt i ncepu s rd behind ca un ied, cu ochii sticlind i cu nasul lui mic albindu-se ca o piatr splat ndelung de apele unui ru: - He, he, he! He, he, he! Erea pop! He, he, he! vroia s se fac tractorist! He, he, he! - Aoleo, Niculae, se vait deodat cealalt muiere, prietena preotesei, ce btaie i-ar trebui ie! - Pi l-au mai btut pe el o dat oamenii, zise Stela lui Jugravu, cu un glas care arta c dac atunci cnd i se ntmplase lui Niculae acest lucru i pruse ru, acum i spunea c bine i-au fcut. - i ce, m, dac vrea s se fac tractorist! zise iar prktena Ilenii. Adic de ce rde el de un lucru care nu era de rs... - E bine c au ajuns preoii s-i lase patrafirul i s se urce cu de-alde voi pe tractor? Niculae rse din nou, dar fr s mai behie. - M auzi pe mine c zic c e bine?! zise el. Sau eti icnit? 184 la soarta preoilor, gndea d de la ea atunci nu-i tricase cu rsul lui ceva i . Vorbele nu se mai lipeau s se topeasc n ele, pluteau trecea; se apropia ceasul cnd u trebuia s-i gseasc muierea plus, cu att mai ciudat iar fi ete la el n cas. noi biserica, zise prietena Ilenii, Muierea avu o micare de dare napoi ca i cnd ar fi fost mpins n piept cu un pat de arm. i pierdu glasul i cteva clipe se aternu o tcere stingheritoare. - Atunci de ce rzi? zise gazda. . - Da' ce vrei s plng? - S nu plngi, dar nici s nu rzi, Stela lui Jugravu prea mai puin simii doar c nu e bine, i c nebinele sta sprgea capul s vad ce i cum. Nicula< zadarnic o luar iar de unde se ntren aa bine de lucrurile despre care vorl prin odaie fr folos, cu toate c tim Jugravu trebuia s se ntoarc de la gar aa de trziu stnd la taclale cu altele;, prut prezena lui Niculae al lui Mor - Fiindc acuma trebuie s ine nainte o inea statul. - i se prea ie, zise Niculae, t#t noi o ineam i pe preoi tot noi, dar prin buzunarul guvernului. De ynde crezi tu c avea guvernul bani? Muierile ns n-aveau gndul lafistorii de felul sta i nu mai zise nici una nimic, de unde cineva ar fi patut crede c rspunsul lui Niculae le-ar fi convins. - i ce faci tu, Niculae, acolo la raion?! l ntreb acum chiar Ileana. Rmsese aproape neschimbat fata lui Costic Rou, ba s-ar fi putut chiar spune c acum arta mai fat ca atunci, numai c era mai bine mbrcat, purta o rochie de culoarea crinului, n pantofi de var fr tocuri, cum era moda pe atunci i cu prul ei negru, bogat, strns ntr-un coc care o fcea s semene cu o tnr nvtoare care nelege s rmn bine mbrcat i ngrijit, n ciuda faptului c va trebui de-aici nainte s triasc la ar; asta n-avea nici o importan, fiindc i la ar e via, numai dac nu te apuci s umbli i tu murdar i s ncepi s miroi a sudoare de vit, sau a cocenii pe care i mnnc ele; nu c ar fi un miros urt, dar atunci care e mirosul tu, de om? - Ce s fac, zise Niculae, tai i eu frunz la cini! - Ce vorb ai i tu, zise Stela lui Jugravu. Ii e drag omului s te asculte. - He, he, he, behi Niculae iar, he, he, he! i nu mai zise nimic, s spun adic ce gsea el de rs n reproul deloc glume al muierii. - i barim voi suntei mai ceva dect un pop? zise prietena Ilenii. Ori 'ot popa o s v ngroape i pe voi? - De ce popa, zise Stela lui Jugravu, pe ei i ngroap fr pop. - Uitasem, zise cealalt. i copiii tot nebotezai i cresc. 185 - Ia spune, Niculae, relu Stela lui Jugravu, aa e cum se aude, c Oubei a ajuns director mare? - Ce director? zise Niculae. - Pi nu tii, tu trebuie s tii! - Alt treab n-am, rspunse Niculae. - Da' ce treab ai tu, m, zise prietena llenii, c vz c aia nu, ailalt nu, de nsurat nu te nsori, ce rilor e n capul la al tu? Uite cum tac ca un mut... Tu i vorbeti i el nici n-aude!

- Numai cu alde tat-su, bia, st el de vorb, zise Stela lui Jugrav prnd c se minuneaz iar de felul de a se purta al lui Niculae. Cne vine pe-acas i vezi adunai pe toi n pridvor... - Dar Ilinca de ce nu se mrit, Niculae? zise prietena llenii. Cej atepat, s-o ia prinul, sau pe cine? Niculae rnji: - Care prin? Prinii... Avea aerul c tie el i despre prini lucruri i mai vesele dect despre| preoi petrecute tot pe-acolo pe la raion, dar nu mai vroia s povesteasc nimic, pstra adic numai pentru sine aceste lucruri de care muierile nii rd ctui de puin! Prinii, de pild, lor le plac i de-tia, chiar dac n-au auzit de cnd sunt ele s fi luat vreuna unul de brbat, sau mcai| s-l fi vzut cum arat la fa. - Ea e mai mare ca tine, Niculae, sau e mai mic? - Cine, bia? - Ilinca. - E mai mare cu un an! zise Niculae. - Auzi, e mai mare, ce-o fi ateptnd... - Se mrit n toamn, zise Stela lui Jugravu, a gsit un biat pe aerodrom, cic e subofier... Aa e, m, Niculae? - Aa o fi! zfse Niculae cu aerul unui fumtor, cu coatele pe genunchii dus pe gnduri, cum arat toi aceti butori de fum n clipele lor de[ prsire... Niculae ns nu fumase niciodat i nu fuma nici acum. - Parc el tie, zise prietena llenii, i pas lui de sor-sa cum mi pas mie de vara trecut. - De ce s nu-i pese, l apr gazda, e sor-sa, dar aa e el, i e lene] s deschid gura... Ia s intre acuma aici alde Costache ale Joachii! Niculae se uit cu o micare cu totul discret la ceasul de la mn gest nvat la ora, dar nu apuc s vad ce or era c prietena llenii i mpunse: - Sigur, acuma vrea s plece, se uit la ceas, nu mai vrea s stea vorb cu noi! 186 - Vorbim duminic, rspunse Niculae absent, uitndu-se ntr-o parte cu un surs uitat n colurile gurii, dar fr s arat c ar fi chiar grbit s plece. Atepta i el s rmn singur cu Ileana? - Uite al rilor ce colat e! se mir prietena llenii, fr s dea ns vreun semn c ar avea de gnd s se duc. De ce duminic, m, acu ce treab ai? Asta o auzise Niculae n familie, spus odat de taic^u, s vorbeti adic n ziua cnd tot n-ai ce face, i nu n celelalte zijJknd trebuie s munceti, ca de obicei tocmai el se gsise s spun uiMfenenea lucru, care fcea din orice zi de duminic, chiar cnd nu vorbe3j|^Bfc revenind la felul lui de-a fi de altdat revenise i cu nravurile: tn^DB|fe pe care punea el mna mai bine le-ar fi lsat aa, s le fac Ilinca saulKhf-Cat rina: mai mult le ncurca, le lsa neisprvite i se pomeneau cuiiKfe<se ducea nu se tie unde i nu se mai ntorcea dect seara. - Vrednici v gsiri voi toi tia ai lui Moromete cS>iHRei timp de vorbit dect duminica, relu prietena llenii vznd c NictaVnu rspunde. De-aia fugir ia trei de-acas, i cu tine al patrulea, ffjr plcur s muncii! - Cine i-a spus ie c am fugit? zise Niculae. - Dar ce-ai fcut, n-ai fugit? - De ce, zise Niculae. Am mers ncet! - Aoleo, se vait iar tnra muiere, o s ajungei bile, m'.! Am auzit c Paraschiv e pe moarte i tat-su habar de grij, s fje duc i el pe la el pe la spital s-l vaz! - Nu se mai moare acum de oftic, zise Niculae, rj^-a sens o scrisoare, i-am trimis nite bani... - i Achim ce face la Bucureti, Nicolae? l ntreb Stela lui Jugravu cu un glas din care puteai s nelegi c Achim era cam de seama ei i c l cunoscuse bine cnd fusese fat. - Ce s fac, lucreaz acuma n comerul de stat. - i are leaf? Era o ndoial n felul cum ntrebase, ca i cnd statul n-ar fi putut dect s-l pun pe Achim la corvezi i n schimb s nu-i dea nimic. Niculae se ndoi i el: - O fi avnd, de unde vrei s tiu eu, c nu m-am dus s-l controlez. - Pi nu e, m, frati-tu, fire-ai al rilor, i iei prietena llenii din tani, i ntinse o mn, o nfipse n umrul lui Niculae i cu cealalt 'ncepu s dea n el, cu o sete ciudat, scrnind din dini. Niculae nu se apr i ncepu s rd, ca i cnd loviturile, altfel date cu toat puterea, l-ar fi gdilat. Atunci muierea ntinse mna s-l apuce 187 de pr, dar el dndu-se ntr-o parte cu o micare rapid, ca de oprl, se feri i i puse mna n piept, nimerind drept n snii ei bogai. Odaia se umpluse de gfitul muierii, nu se sinchisea de obstacol i se lupta mai departe nvlind asupra lui cu toat greutatea trupului, brusc slbticit i mereu cu ghearele intind s i le infig n cap. - Dac nu-i smulg eu ie prul la aa mic cum e...

Dar se potoli la fel de brusc cum se pornise i reveni la locul ei. - Fii m, serios, Niculae, zise acum muierea cu un glas aezat, c te ntrebm i noi s tim! Am auzit c nevasta lui Nil a venit pe-acas pe-aici cu copilul dup ea, ca s-i dea alde tac-tu partea lui Nil de pmnt. i c nea Ilie ar fi gonit-o! Aa e? - Aa e, ce-l mai ntrebi i tu, zise Stela lui Jugravu, l-a auzit al Tinchii c era pe la ei: Du-te cretino, i vezi-i de treab, cine i-a spus ie c Nil are pmnt pe-aici? Am dat eu cuiva pmnt i l-am uitat pe Nil?!" - Aoleu, ce i-ai mai fi fcut eu n locul leia! amenin prietena Ilenii, dup ce c a murit, sracul Nil, pe-acolo pe front, alde Moromete nici mcar s zic i el c i-a lsat fi-su un nepot, s-i dea i el nor-sii nu zic trei pogoane, ct avea dreptul, ci barim unul! Vrea s-o fac pe Ilinca cocoan! Niculae nclin capul i aprob n felul lui taic-su subirel i ironic: - Pi o face! \ - Nu vezi, bia, c el nu tie nimic, i rceti gura degeaba, zise Stela lui Jugravu. i se ls iar o tcere, care de ast dat se lungi destul pentru ca n clipa cnd oricare dintre ele ar fi deschis gura, s poat s spun c e trziu i c era timpul s se duc fiecare la casa ei. Dar nu spuse nici una nimic, ca i cnd, ehe, mai era destul vreme s rmn Niculae cu Ileana n odaie. Pn se fcu miezul nopii i preoteasa trebui s se ridice ea cea dinti i s plece. Se vede c renunase la gndul c ar mai fi timp s rmn n seara aceea singur cu el, dar asta nu nsemna c nu mai erau seri i c i psa ei de nu mai putea de ce-or s zic cele dou cnd or s-o aud spunnd ceea ce avea s-i spun: - Bine c te vzui, Niculae, zise ea lund-o spre u, bine c stai mai mult pe-aici... O s stau i eu vreo sptmn... Apoi adug ceva menit s nu fie neles dect de el: e vreme frumoas, nu mai plou s te ia pe dedesubt... Adic, dac i mai aducea aminte de nopile cnd el o ateptase n vale la pod i ea ieise la el n grdin n timp ce de sus ploua aa grozav, s vin iar acolo, fiindc de ast dat ea o s ias i pe vreme bun, nu-i mai era fric de prini ca atunci. i nu mai ateapt rspunsul lui, zise la revedere i iei. 188 Acas, Niculae tocmai se pregtea s adoarm (de prin iunie tatl se culca i el ca toat lumea afar, njpridvor) cnd o vzu pe Ilinca intrnd ncet n ntunericul din camer. Se aez lng el pe scaun. - Niculae, zise ea, nu i-am spus, m, c Marioara lui Fntn o trimis pe cineva pe sear, dup tine? - Da, mi-ai spus, zise Niculae. i? - Dup ce ai plecat tu, a trimes iar pe cineva. Nu te-ai dus la ea. -Nu. - Pi de ce? - De ce, de nece, nu m-am dus, rspunse Niculae dup un timp care se scurse linitit n tcerea nopii. Dar de ce? zise el la rndui'"" - Pi, zise sora cu o voce optit i cu glas mut, ca sub ceva mare la care n-aveai ce s mai faci, suntei n vorb de-a a venit i ea azi pe-aici i tu nici nu te-ai uitat la ea. Mi-e mil ? ea, c... Treaba ta, faci ce tii, relu Ilinca. Numi place s m ar nu tiu de ce o fi trimis vorb, dar mie la prnz mi-a spus c mai Jj omoar dect ce crezi tu c se ine de tine. Dar o fi vrut i ea c ce s-i spun la poart. Te dureau picioarele dac te duceai? - Ia ntinde-o de-aici, zise Niculae, drept orice rspuns. Ha XIX i i trase ptura peste cap i nchise ochii s adoarm. tii ce vine i nu mai putea de bucurie: i se fcea lumin sub ochi ca i crB ziua ar fi luat-o iar de la cap. Dar era o lumin i o zi mictoare i ni/neaprat aceea care tocmai se ncheiase. Nu era o prere, se uita plin l uimire la oamenii i lucrurile care i vedeau de mersul lor ca ntr-o viat/adevrat, scldai adesea n culori niciodat vzute pe pmnt, totui ntlnite undeva, fiindc nu se mira de ele. C el vede aa nite chestii nainte s adoarm, spunea Iosif pregtindu-se s-i ndoaie de rs trupul lui ca un plimar, dar adesea uita de aceast intenie (de a rde) i prins el nsui de cele ce spunea numai trupul i fcea micrile lui de rupere, n timp ce gura ddea nainte... Odat a vzut un cal prin slcii, cu fru la gt i i-a ntors gtul la el i a fcut hi-ha-ha! (i aici Iosif imitase aa de bine cum 'acea un cal, nct unul care era nuntru n cldirea comitetului a pretins mai trziu c s-a dus Ia geam i s-a uitat n curte i a fost foarte mirat c -a vzut ce credea el, adic vreo gloab intrat cine tie cum pe poarta rmas deschis). i Moromete a srit de pe perin i s-a izbit cu capul de patul lui Zdrboaj, de deasupra. L-a sculat pedala din somn, ho, ho, "-.. S spun i Zdrboaj cnd a auzit bufnitura, nu-i aa, Zdrboaj?!... 189 Alt dat, a vzut Moromete o poian cu muieri goale la el la Silitea, la marginea pdurii, jucau singure, fr fluier i a doua zi i s-a dus acolo s vad ce era i a gsit iarba uscat, aa ca un cerc!..." Lui Iosif i se preau toate acestea nite lucruri att de nzdrvane, nct toat fiina lui de zbanghiu se cutremura de ncntare povestind, el care dormea ca un butean fr nici un fel de vedenii i se trezea dimineaa vesel ndat ce deschidea ochii. Era primul cruia i se auzea gura i care srea jos din pat, n ciuda staturii lui mari, n timp ce alii, printre care i Niculae, se sculau nu totdeauna bine dispui, istovii de odihna care le dezgropase n timpul

nopii oboseala ascuns n timpul zilei prin comunele pe unde de cele mai adeseori treceau strbtnd zeci de kilometri pe jos... Bineneles c nu credeau nici ei o iot din cele spuse de Iosif, gndind ns n acelai timp c ceva trebuie s fi fost, c nu putea el Iosif s le scoat pe toate din cap... n casa n care i aveau dormitorul lor comun gsiser la un moment dat o carte rtcit de proprietarul ei printr-un fund de dulap i Iosif o luase i se ntinsese cu ea deasupra pieptului, foarte grav, s-o citeasc. Fusese un moment ciudat, care le artase la toi c Moromete sta avea el tot dreptul s vad sub pleoape ceea ce vedea i c degeaba rdea Iosif de el, fiindc aici nu era de rs, ci de scos cciula din cap i salutat Moromete ca pe unul care avea i alte merite dect ei. Iat ce se ntmplase. Cu gura puin ntredeschis de o spaim care i mbrobodea fruntea, Iosif silabisea din cartea aceea i nu izbutea, dup cum povesti el, s treac nu numai de prima pagin, dar nici mcar de primele cuvinte i l apucase frica s nu se fi zpcit de cap din pricina attor lecii pe care le inea cu ei tovarul Enache, unde e drept c el dormea cu ochii deschii, dar tocmai asta era, s nu i se fi ntmplat ceva cu creierul i s ajung ca nelumea... M, Moromete, zisese el, ia vin ncoace! Tu nelegi ce scrie aici?" Niculae se apropiase i se uitase i chipul lui rmsese neschimbat, dduse din umeri i rspunsese: Sigur c neleg, c doar nu sunt chior". Titlul l neleg i eu, spusese Iosif (i el citise fr ndoieli, dei prima liter e avea o liniu deasupra, i, ceea ce, dup cte tia el, nu trebuia s fie, La mire, adic la mere, la cules de mere pesemne...) dar, spuse Iosif, mai departe, mai ncolo mi se produce aa o ncurcal naintea ochilor i nu mai neleg nimic." Ba cum s nu, de ce s nu nelegi, rspunse Niculae, uite s-i citesc eu, ine cartea la tine", i Niculae ncepuse s citeasc foarte firesc, dei cu oarecare poticniri, nite cuvinte care, ce e drept, nu semnau chiar cu cele din vorbirea obinuit, ci erau doar mai frumoase, aa cum sunt ele n cri, cnd se ncepe o povestire lung. Pe urm Niculae l btuse pe Iosif pe umr i l linitise: Nu e nimic, o s-i raportm noi tovarului prim-secretar c eti cam surmenat i s-i dea un concediu, s te mai duci i tu pe-acas, s te mai recreezi. Sunt sarcini 190 mari aicea i nu e uor s le Faci fa". Asta a fost una din figurile bine pltite de Niculae, mai ales c unul din activiti care i-a dat imediat seama c e vorba de o carte ntr-o limb strin i din care Moromete citise traducnd, l-a sprijinit cu mult ngrijorare zicnd c nu e bine c Iosif mai st acolo n pat i nu se duce imediat s-l consulte doctorul Ivnescu de la spital... Oboseala creierului nu e de glum, adug activistul, cunoate el un caz la Buzu cu un lector de la coala df partid, unul Diaconescu, foarte bun tovar, care ntr-o zi a czut n genunchi n timp ce citea ceva despre economia politic, i se nmuiaser picioarele. Dar nu era de la picioare, ci de la creier, c picioarele cu creierul devine de sunt n legtur i asta era... S-a internat n spital... E o situaie grea... Se ntmpl... Dar s sperm c nu e grav i o s te ntorci curnd iar n mijlocul nostru, tovare Iosif... Mai curios a fost faptul c pAirm tocmai el, Iosif, care rsese atta pe seama lui Niculae, dup ntnBfe^ta a umblat cteva zile suprat pe toi care fuseser atunci de fa^^H

XX
Niculae se foi n aternut i deschise ochii. Nu-i plaSOT ce vedea sub pleoape (era porcul care intrase n grajdul cailor i grohaWJfi ei cu rtul n sus, dispreuitor i familiar, parc ar fi vrut s-i ntrebe: e\cine suntei voi, suntei cai, ei i ce dac suntei cai, care e deosebirea dMre mine i voi i n general dintre mine i restul lumii, nici una!) i se toarse pe partea cealalt, i i aranja altfel palma sub obraz ca s nu *ai apar ceea ce nu dorea. ntr-adevr ntunericul se despic ncet, asenVni unei perdele, i naintea lui se ntinse o uli a satului care ducea spreVi- Da, asta era ceva n care puteai adormi ca la cinci ani, iat lumina sparelui cum scald drumul i totul zace n linite i nemicare. Cunotea fceast uli cel mai bine, ani de zile mersese pe ea, iat gardul negrii al lui Gavril, cu ulucile neregulate, pe urm poarta mare a lui Ion al lui Iacov, unde sta naa... Naa asta l adusese odat n brae cnd mergea jumtate m picioare jumtate de-a builea, i mama povestea c rmsese o tain Pe unde putuse el s ias din curtea nchis i s ajung tocmai pe ulia aceea... nnebunise cnd vzuse c nu mai era pe prisp (i cum se dduse jos de pe ea i nu czuse) i a ieit la osea i a nceput s alerge cnd 'ntr-o parte cnd n alta, strignd zadarnic pe la curile vecinilor. Dar nu-i raspundea nimeni, fiindc satul era pustiu, toat lumea era Ia secere... Se aPnnsese cmaa pe ea de spaim, nu era nicieri i i trecuse prin cap s nu fi czut n vreun gropan i s se fi necat... Atunci a auzit nite rpote de cai dinspre ulia aceea i s-a linitit, fiindc l-a i vzut strivit 191 sub copite i i-a zis c acuma gata, copilul ei e mort i i-a i trecut prin cap de, unde s fac rost s cumpere nite pnz s-i fac o cmu pentru nmormntare... A luat-o spre ulia naei i cnd l-a vzut n braele femeii, cu minile ncolcite de gtul ei, abia atunci i s-a fcut ru i a leinat n mijlocul drumului, fiindc presimirea ei n-o nelase, aflase pe urm c ntr-adevr caii aceia trecuser peste el sub ochii ngrozii ai naei, care taman venea de la fntn cu o cldare de ap i l zrise pe sub burile lor. Ca s vezi, c i vitele astea, ct sunt ele de mari i alearg de zici c nu le mai poate opri nimeni, vd i ele ceva cnd dau de-un copil i l feresc... Un om iei dintr-o curte i o lu nainte pe uli cu spatele ntors la Niculae, un spate lat ca o u i un fund i mai lat, ncins cu un chimir peste un bru rou, cu vest i cu plria n cap. Mergea linitit pe lng uluci, i nici nu se uita ndrt. Cine p... m-sii o fi i sta?! se mir Niculae chicotind. ntoarce-te, m, s te vd i eu, fii-ar fundul al dracului", dar omul nu vru s se ntoarc, i vzu de drum nainte cu acelai mers egal pn pieri

la captul uliei, se topi la rspntia de unde porneau attea ulii c Niculae nu le nvase ncotro se duc nici pn acum, tia doar c la stnga una da spre mgur i mgura spre vii, unde pe-aproape se afla cimitirul satului, iar cealalt spre ulia Alboaicii. He, fcu Niculae vznd c deodat i apare n faa ochilor vlceaua plin de slcii care tia viile i se pierdeau n zarea ndeprtat unde se aflau Pmnturile. Fiindc ghicise unde l ducea gndul, la Marioara, i parc o vedea pe ea, ca i pe Stela lui Jugravu... Ale dracului muieri, ce-or fi avnd cu prul meu! Noroc c mie mi place s-l tai scurt, nici mcar n-au de ce s apuce..." Dar Marioara nu apru, vlceaua rmase pustie i verde, adormit sub cerul alburiu de var, cu slciile plngtoare aplecate peste curgerea subire a unui pru cu apa aa de limpede c ar fi fost bun de but dac totui nu s-ar fi spus, nu se tie de ctre cine, c nainte de a ajunge printre vii undele lui cristaline treceau pe undeva pe sub iarba erpilor i c erau otrvite... Ei, zise Niculae, hai s le vd, ce vreai de la mine, arat-te la fa i spune-mi ce-ai de spus... C vd c te ii de mine de ani de zile i pn i pe Ilinca o gsi mila de tine c suntem n vorb... n care vorb? De cnd eti tu n vorb cu mine? De-atunci? He! Asta e bun! S nu zici tu c d-aia nu te-ai mritai tu pn acuma c i-am spus eu vreodat mcar un cuvnt din care s nelegi c trebuia s m atepi i s-a nzrit c eu ai fi bun de brbat pentru tine i i-a intrat n cap chestia asta... Cred i eu... S m nsor eu cu o proast ca tine... Cam ghiceti tu ce-o s fie mai trziu, s pleci din sat i s ajungi pe unde o s ajung i eu, poate chiar la Bucureti, s nu mai dai cu sapa... Crezi c dac te uii la mine i-i curg lacrimile, nu mai pot eu de lacrimile tale, 192 (nai bine te-ai mrita i ai lua un aliat de pe-aici, ai ncheia socoteala... Ei, ia arat-te s te vd... Cred i eu, nu-i convine cnd i se spune n fa, las c dac eu nu v cunosc pe voi, atunci nu v mai cunoate nimeni, ca i Ileana... Ileana barim m-a iubit i am iubit-o i eu pe ea... Nici nu mai simeam apa c era fierbinte, cum mi inea ea piciorul sub bra i mi-l spla i se lipise de mine... O, ce dor mi-a fosele ea, a fost prima fat care mi-a plcut i mie... mi btea inima de m necam cnd vedeam cumpna fntnii de la anea ridicat cu greutile n cer i stnd aa, cu ciutura necat n adnc... Era ea, venta^a mine i stm jos n coverg pe tunica mea i ne luam obrajii n paftj99^^>iu'utam pn se nvrtea coverga cu noi... Mi-a fost foarte fric < e^dHl^uit s plece n ziua cnd s-a ntmplat, ce puteam s fac, aa a fosf^Satri nu-i aduc nici o vin, cum s-i fi cerut eu s neleag cnd nici eu n-aQlB(!les...Puin mi pas cum se ntmpl cu alii, dar mie mi venea de MMfre dat s lein c nu mai vream pe urm nimic dect s m uit de-Mwe n ochii ei... Nu-mi venea s cred c o fat are n ea pe dracu, cnd o vesiMe-aproape cum i se zbat genele i mna ei i umbl pe gt i i vrjfiw netire degetele pe sub nasturii cmii... Nu trebuia ea s plece alunctisi s m lase singur n coverg... C eu n-aveam nimic cu ea, ar fi putut !*i dea seama... Adic n-avea de ce s-i dea seama, dar ar fi fost aa d\ bine dac nu pleca, cu toate c, dac e s m gndesc drept, nici n-\ mai vedeam, aa de... Da, chestia aia nu pot s-o uit, m-a trecut sudoarea\ece de trist ce eram... i nu tiu de ce... Dup zile ntregi cnd ne vedeanY a patra sau a cincea zi, nu mai in minte, nu mai i-am dat drumul din brle i nici ea mie i atunci s-a ntmplat... A fost o zpceal, i ea a nccjjut aa s ipe ncet i s m srute orbete... De fapt zpcit era ea, i sufla gura foc, sttea cu faa n sus, cu capul dat puin pe spate, cu ochii pe jumtate nchii i pieptul i se ridica i cobora de ziceai c trage s moar... Mai ciudat a fost c... hm... tocmai n ziua aia eu eram pentru prima dat, de cnd ne ntlneam, foarte linitit i numai cnd am luat-o n brae i m-am trezit c eram n ea i a nceput s m legene rar n sus i n jos mi s-a prut o clip c ameesc. Pe urm, vezi, asta e, am simit nti c nai bine ar fi fost dac nu s-ar fi ntmpat, cu toate c n ziua aceea de splatul picioarelor mi-a fost aa de drag i a fi iubit-o aa de tare... Acum nu puteam s-o vd cum mai st nc ntins i nu se nvelete imediat $i din apropierea ei venea un miros ca de iap, dracu s le ia de muieri, c... Dar Ileana n-avea nici o vin, tare a fi vrut ca n seara asta s rmn singur cu ea... Nu s-a schimbat deloc, ba parc s-a fcut... i atunci era." Mi-aduc aminte de umerii ei, cnd i-am dezvelit odat, nici o fat nu cred s aib umeri aa de frumoi, rotunzi i cu oasele care se ndoiau sub mn i aluneca palma peste claviculele ei dulci i catifelate. Pe ct vreme 193 tu ce vreai? Nu i-e ruine? tii bine c m-ai vzut cnd eu credeam c nu e nimeni i stm eu singur... N-am obiceiul sta, nu puteam s-i sufr pe biei la grl cum se aruncau n ap goi... Pe urm umblau cu... prin ap, i vedeai cte unul. Zicea altuia... c ba pe sor-sa, ba pe verioar-sa... n timp ce n preajma fetelor odat i vedeai cum se nvrtesc ca nite oi capii i nu mai ndrznesc s spun nimic... Adic unii mai ndrzneau, se mai culcau pe cte una i se tvleau cu ea prin iarb, dar aia nu prea era fat cine tie ce, era din astea proaste, ca i ei... Dar asta... He! O figur... Eti curios s tii ct... Du-te, m dracului, dac ar fi aa, te-ai mpletici n mers i ai cdea n nas, tmpitule... Nu c, zu care minte... 'Te m i te-nsoar, ce mai atepi, nu, c nu vrea tata s-mi dea pmnt, cic s fac nti armata, da' ci dracu ani ai tu, pi aisprezece, aoleo, mai ai patru ani pn la armat... i tocmai atunci te-ai gsit i tu s treci, s zic c n-ai vzut nu-mi vine s cred, c doar te uitai drept la mine i te oprisei la trei pai... Iar eu s nu mai vorbesc, cum slam ntins sub salcie... De unde s cred eu c la nimiez, pe via noastr, o s treac cineva... Cine s treac, lumea st la mas, mie nu mi-era foame, mncasem de diminea i nu vream s mai vin acas, luasem cu mine teancul de foiletoane de Ia Crstache cu Izgonit n noaptea nuntii sau Frumoasa Renala i vream s citesc pn se fcea ntuneric... Fiindc tata n-atepta s m vad c n-am ce face c gsea el ce s-mi dea, ba ca s ncarc crua cu bligar i s m duc la deal, ba s fac i s dreg, aa c...

Cine s dea peste mine la vremea aia? Mai trziu ncolo, cnd trece soarele pe partea ailalt, vin oamenii pe la vii i cine are prepeleac m-am uitat eu s nu fie vreunul prin apropiere, c din prepeleac vezi departe... Ce cutai tu pe-acolo? C via voastr e spre ia de la vale i dac veneai de-acas n-aveai ce s caui pe-aici. Cnd aud iarba fonind aa uor, ca de pai de pisic, i cnd m uit sar n picioare... am crezut c i tu o s iai la fug urlnd... Da' de unde, ca i cnd m-ai fi vzut c in n mini un buchet de viorele, pe care abia ateptai s i le ofer, poftii domnioar, n semn de omagiu si nu... Vesel, fata noastr zice ce mai faci, Niculae?... Ce citeti... Parc citind m-ai fi gsit tu pe mine! Dac i fur cineva struguri din vie... Cine s-mi fure... Eu s-i fur... Ie-te-te! Pe urm nu c s m scoat ea n tind, pesemne nu mai avea altceva n minte dect ce vzuse ea n viroag c ineam eu n mn stnd cu faa n sus i ar fi vrut din fat s devin muiere... Noroc c n-am neles... Numai la asta v gndii, sau dac hai s zicem c nu v gndii, asta facei, sau hai s zicem c nu chiar aa, dar asta tii i voi bine, c la altceva nu v pricepei...M duc i eu ntr-o zi Ia o coverg s cer ap, c mi-era sete i nu mi-a plcut niciodat s iau ap cu mine... Nu tiu de.*ce, dar beam ap acas i la plecare mi se prea c n-o s mi se mai fac mie sete pn 194 n sear, ce s mai iau cu mine urciorul, mi-ajungea c trebuia s alerg dup Bisisica, mnca-o-ar cinii, bine c s-a dus dracului Achim cu ea la Bucureti, o fi belit-o cineva pe-acolo... i nu trecea mult i mi se fcea o sete de tnjeau maele n mine i soarele, ehe, era sus... C pe vremea aia nu se fcuse fntna de la anea, i pn n Frunzri, unde era o fntn, cum s te duci, c n-aveai cui s lai oile... Noroc c uneori mai trecea cte-un om cu crua i alergam la Captul lotului i-Bfcjlteliam ca un milog: ai, m nene, ap? i la zicea: am, taic, am! i marginea cruii, ca la viei i scoteai firul de porumb din lemn i ncepeai s bei pn i se ura omului care se oprise pentru tin nu vreai tu s umbli cu urciorul... N-am putut s sufr s duc n m ceva, cnd dam cu sapa mi venea s mor, fiindc din palme m apu mi venea s urlu, eu cred c aici e ceva, fiind la armat am fcut m-au pus s duc o pies de mitralier i am dat cu ea n pmnt... M-a scos sublocotenentul la raportul colonelului, pentru neexecutare de ordin, perfect, grupa e mprit n cei ce duc n spinare piesele de mitralier i cei ce nu le duc, de ce s fac eu parte din prima categorie, noroc c au vrut s m fac ofier fiind membru de partid, dar altdat i-am lsat fetei geamantanul n strad, gsise cavalerul... i m-am dus spre coverga aia s cer ap... Cnd m uit nuntru, dou dezvelite, nu tiu ce fceau acolo, a doua erai tu! Caui ap i dai de dracu n chip de fat... Cine i-a bgat ie n cap c eti n vorb cu mine!? Ti-am spus eu ie vreodat ceva? E adevrat c te vedeam peaici de cte ori veneam n concediu i una-dou ce mai faci, Niculae, ce mai dregi, Niculae, cnd mai vii pe la Silitea... Eu abia venisem i ea m ntreba cnd mai viu... Nu vezi c nu tii nici s deschizi gura i s legi i tu dou vorbe? Nici mcar nu tiu cum ari, eti frumoas, eti urt... Cred c eti urt, c dac erai frumoas ai fi bgat eu de seam... Ia s te vd..." De mult pierise vlceaua de sub ochii lui Niculae si el se rsuci iar i reveni cu faa de la perete pe obrazul cellalt... Cnd se gndea, lumina aceea de sub pleoape se stingea sau se amesteca fr form, cu spirale i fluvii unduioase pe msur ce amintirea punea din ce m ce mai mult stpnire pe el. Acum se fcuse linite, de-afar se auzea sforitul rar i regulat al tatlui din pridvor i cntecul ntrerupt, ezitant, ca un plns singuratic de fiin prsit pe lume al unui greier vrt undeva jos pe dup sob. Niculae chicoti pregtindu-se de ast dat s adoarm cu adevrat si nchiznd ochii o chem pe fat s-o vad cum arta ea de fapt, Prins de o curiozitate vie i vesel: Ei, ia s te vd!" i ntunericul se ddu iar la o parte ca un zbralnic sfiat i Niculae vzu un om fumnd dus pe gnduri si undeva, mai ncolo, pe preedintele Plotoag, fcndu-i acestui om un semn imperceptibil, cu ochiul. Acela care fuma era Isosic.
195

S spun i tovarul Niculae, c e de-aici din sat", zise Isosic i i lu (igara din gur i ncepu s scuipe mrunt pe ea, nvluit n fumul ei albastru, care brusc se transform n fum de horn, i alturi de horn apru o barz cu piciorele ei ca nite catalige... Te-n... m-tii", se supr Niculae, i alung barza i se gndi insistent la Marioara lui Fntn, aa cum o vzuse el de diminea, dar de fapt n-o vzuse, nu-i amintea cum arta. Culorile ns se turburar fr ca s mai ias ceva din ele, fata nu vroia s apar i Niculae se gndi c peste cteva zile avea s nceap seceriul i mine i poimine trebuia s in edine cu toi cei care urmau s fie mibilizai s ajute la strngerea recoltei, copiii de vrst colar, cu cadrele didactice locale, cu preedintele Plotoag, cu Fntn, s stabileasc exact i amnunit cum urma s se macine dup seceri conform situaiei existente i n general... aa... s-i cam... pe toi tia din satul lui... care... hm... s nu cread ei c... Dar nu mai avu timp s gndeasc ce anume nu trebuia ei s cread i nici s apar Marioara s-o vad i el cum arta c ncepu s respire abia simit, cum e somnul celor foarte tineri, i adormi fr s mai viseze nimic. Se trezi dimineaa n zori, prea devremne, fr s tie de ce, nedumerit el nsui... Dar pe urm i ddu seama c fusese din pricina gndului c iar o s vin taic-su la capul lui s jupoaie jurnalul i se uit pe geam spre pridvor: nu, de ast dat Moromete dormea i el... Niculae i trase iar ptura peste cap... PARTEA A TREIA

L
196 I n acel an seceriul ncepu tot dup legile agrotehnice nescrise ale satului, adic ndat dup Sn-Petru, cu toate c, dup prerea specialitilor de la raion, grul era deja copt i trebuia secerat puin verde, s nu se scuture. Oamenii ns rmseser la a lor, dei cdeau i ei de acord c aa e, se cam scutur el... i nu mai adugau: las s se scuture, ce atta grij pe voi c se pierde acolo un dublu de gru ia cinci pogoane, mnnc i psrile cerului, ele nu trebuie s mnnce, s triasc i ele, numai voi vrei s trii? Ele tot sunt bune la ceva, cur pmntul de gngnii, dar voi la ce suntei buni? Luai lefuri degeaba s batei drumul pe la porile oamenilor, pcat de nclminte. i n afar de toate astea, pmntul e al nostru, aa c mai ducei-v i dracului pn una alta, l secerm noi cnd credem noi de cuviin, dup agronomia nostr proprie. n curtea lui Moromete crua atepta cu oitea spre drum, era rcoare, luceafrul strlucea pe cer. Era ora somnului cel mai dulce, cel mai adnc i mai odihnitor, cnd oboseala care doboar fiina omului seara e dat afar de respiraia lui profund i total, rar i regulat. Iar aceast moarte care nu sperie pe nimeni ncepe, o dat cu subierea cerului i cu sporirea limpezimii stelelor, s-i subieze i ea stratul gros de ntuneric i omul s porneasc n zboruri cu neputin de realizat n viaa lui treaz, i s-i ating dorinii nemplinite, s-i vindece rni care l dor... Corpul ncepe s geam, braele izbesc pe cel de alturi peste fa ntr-o rsucire violent, din pieptul unuia iese chiar un uierat vesel, un rs singuratic care rzbate din lumea lui tainic. Cei n vrst nu mai au ns somn lung. Grijile unei yiei s-au lipit prea tare de ei i odihna lor c mai scurt. Cu toate acestea un biat de vreo cincisprezece ani l trezi n dimineaa aceea pe Moromete. Intr uor n curtea tcut, se urc pe scara pridvorului Si se opri n dreptul cptiului su. Ilinca i Niculae dormeau n cas cu ferestrele deschise. Era descul i n izmene, cu cmaa larg desfcut Pn la genunchi, fr curea, aa cum arat ranii n vltoarea lucrului 197 n timpul verii, s poat munci nestigherii n micri. Pn i plria o purta la fel, cu borurile trase n jos de jurmprejur, s nu pstreze apa ploilor sau praful i pleava ariilor. El puse fr nici o sfial mna pe umrul lui Moromete i l mic energic. - Btule, zise, scoal'! . Moromete se trezi i se uit nedumerit la el. - Ce e, m, cu tine, Sande? Ce caui aici? - Btule, zise biatul aproape poruncitor. Scoal' n sus i hai la secer. - Ce vorbeti, m! zise Moromete. La care secere? - Hai la deal la secere, zise biatul ca un surd... - Da' ce, zise Moromete minunndu-se, terminai tu la tine de secere i venii la mine c nu ai ce face? Cine te-a trimes? - Bta, zise Sande la fel de tare ca nainte i cu un astfel de glas c reieea c bta asta e mai mare peste toi i nu se st de vorb despre spusele ei: se face cum zice ea i gata. - Da' ce, zise Moromete n acelai fel, bta se boieri i te trimise pe tine n locul ei? - Bta se duce cu mama i m-a trimes pe mine n locul ei. - De ce nu te-ai dus tu cu m-ta! se mir Moromete. - Hai, btule, hai, c acui se face ziu i ne prinde soarele n sat, zise Sande fr s fi auzit ultimele cuvinte ale lui Moromete care ntre timp se sculase i ncepuse s-i jupoaie o foit de jurnal s-i fac o igare. Biatul Alboaicii se ddu jos n bttur i o lu spre grajd. Casa era aa de linitit, nct prea pustie, Ilinca nc nu se sculase. Moromete se ddu jos i o lu ncet spre grdin. Era noapte plin, nici vorb de apropierea zorilor, stelele nu se rsuciser n felul n care se vd ele cnd ncepe s se albeasc de ziu, s fi fost la unul sau dou ceasuri dup miezul nopii. - M, sta, ugurlane, zise Moromete ntorcndu-se din grdin, las tu caii n pace, c nu asta e l mai greu n dimineaa cnd pleci la secere, s pui caii la cru. Ia tu mai bine oala aia cu pcur de-acolo din cui $i vin cu ea ncoace s ungem crua. Pe urm mai vedem noi ce mai e de fcut. Sau pe tine nu te cheam ugurlan!? zise Moromete cu aerul c n acest caz se schimb socoteala. - Pe mine m cheam Sande, btule, zise biatul i el cu aerul c asta nseamn mare lucru. In acest timp Ilinca se trezise i ea; avea o cldare neagr n mn i o vrs de pe pridvor drept n mijlocul btturii; Moromete, care fuses$ ct pe-aci s fie nmuiat de sus pn jos, nu zise nimic, nici nu se uit. 1^ - Tu ce caui, m aici? se rsti ea la Sande. Cine te-a trimes? Alboaic sau mama?
ii

198

- Cea mai bun socoteal, Ilinco, e sg-mi arunci apa direct n cap, de ce s-o mai prpdeti pe de lturi, zise - Pi micai-v mai repede, c acul^^BPBffi^ ' parc vz c tot v momondii, zise Ilinca. - Auzi, m, Sande, cic noi ne momondim! laVN^gu i pune oala colea. Ilinca l trezise i pe Niculae, care spusese de cu^JSJK c vroia s mearg i el, nu s secere chiar pn la sfrii, ci s dea i eFwfcva ceasuri i pe urm s plece peste loturi, s vad care era situaia i satopat pe urm s raporteze ce vzuse la raion. Fumul alburiu ieea nesViit pe co, undeva n grdin se auzi un crit de psri, apoi un erau scWt i fata, cu cuitul n mn, intr n curte i porunci tatlui s vin s c^ie pasrea. Linitit i important, Moromete l ls pe Sande la cru i pu mna pe cuit, apoi, ntorcnd spatele ginii care srea n sus parc veselie c nu mai avea cap l salut de jos pe Niculae ridicndu-i plria i nu se turbur cnd fata i spuse s lase parascoveniile i s calce de dou ori ntr-un loc c acui se face lumin i nimic nu e gata. De mult trebuia s fi fost plecai, se i aud cruele oamenilor. - De mult trebuia s fi i secerat, ce zic eu, s-l fi i treierat, zise Moromete. - Vorbim duminic, zise fata lund pasrea i urcnd vioaie pridvorul. Aprinse apoi focul, puse de mmlig, opri gina. - Niculae, zise Moromete cu intonaiile de autoritate de altdat, vino tu s ungem crua, c biatu-sta mi-e fric s nu se boorogeasc p-acilea, m omoar pe urm Alboaica, m pune s-l pltesc ca pe-l bun. n sfrit Sande de hlizi, nelegnd i el c btu-su glumea. Totui inea cu ndejde cu umerii i cu spinarea crua, n timp ce Moromete trgea roata pn la marginea osiei i cu omoiogul nmuiat n pcur ungea nti bucceaua i apoi fierul albit de frecatul lui cu lemnul. Se opintir apoi amndoi i roata alunec pocnind la locul ei. - Hai s trecem acum la cealalt, spuse Moromete cu un glas de parc l-ar fi invitat la ceva extrem de plcut. S trecem s-o ungem i p-aia! M Niculae, tu ii minte crua asta? - Cum s nu. - Ei, tot aia e! Ce cru, a fcut-o sracu Iocan nainte de a muri acum zece ani i mai ine zece ani! N-am schimbat eu la ea o piuli. Era gata s rmn fr ea, taman o adusesem nou de la fierrie i se oprir doi la poart: nu, c s m prezint cu ea la rechiziie. O s m prezint, zic, dar nu acuma. Fiul meu i-a dat viaa pe front, pentru ar, acuma venii s-mi luai i crua din bttur. Nu credei c ai depit marginea? ntre timp trecuse la roile din urm; se opinteau, trgeau roata afar c ai fi zis c o s cad cu cru cu tot, Moromete flecia cu omoiogul 199 de-a lungul ei, apoi fcea acelai lucru cu bucceaua pe dinuntru i apoi pac, o mpingea s alunece la loc cu cpna sub loitra. n aer nici gnd s se lumineze. Undeva ntr-o grdin ndeprtat se auzi un plpit de aripi i un coco ddu un semnal lung i insistent. Rspunsul care urm umplu vzduhul de ipete ca i cnd corul psrilor ar fi vrut s alunge astfel din aer umbrele nopii. - Gata, strig Moromete cu o brusc spaim n glas. Mncarea n cru, bota cu ap. Secerile n cutie, hai, Niculae, s punem caii. Dar mai era pn la cai, nu se neliniti nimeni de glasul lui. Cnd fu gata, Ilinca se apropie i ncepu s pun mncarea n cutia desfcut a cruei. Oala st bine? S nu se verse. Vezi c se clatin cutia, nepenete-o cu ceva, c tata tie doar s comande, dar s dreag o cutie nu vrea. Stai s mai leg nc o dat oala, ine-o bine, Sande. Vezi c se freac tigaia de strchini, au s se sparg, pune sacu la ntre ele. Ce e cu tigva asta? Urc-te n pod, Sande, i ad-o pe-aia mare, dar mai repede c au i nceput cruele s treac... Pune i ghioarsa asta de secere, c e bun s strng tata cu ea snopi. Rogojina n-o lum? Dac vine o ploaie? Pune cptiul pe cutie. Moromete i fiul scoaser caii din grajd i i nhmar. Nu erau grozavi caii, erau cam mititei i cam de timpuriu bgai n ham, dar erau buni, erau vioi i bine ngrijii. Unul din ei i ciuli urechile i Moromete l apuc de nri i l trase n jos i cteva clipe capul lung al calului rmase lipit de burta omului n timp ce primea palme posesive pe gtul lui cam subirel dar tnr i plin de vigoare. - D, Doamne, vreme bun, spuse Ilinca bgnd printre strchini i linguri nite ceap smuls din grdin. Gata, tat! Hai, toat lumea n cru. Capacul cutiei fu nchis, se urcar, Ilinca i Sande n spate, pe o cerg sub care puseser paie, tatl n fa pe cutia cruei, cu hurile i biciul n mn. Niculae deschidea poarta mare. Crua iei, Niculae nchise la loc i punnd cu grij un picior pe bara rscrucilor se urc i el alturi de tatl su. Se grbiser bine, nimeni nu ieea nc de prin curi... Coborr spre ru, l trecur pe undeva pe unde era mai mic, unde apa ajungea doar pn la cpna roii i ncepur pe urm s urce dealul spre cmpie. Moromete lovea din cnd n cnd caii i nu vorbea. Dup atia ani de via pleca la secere fr Catrina i dac n timpul pregtirilor pn s ias din sat, s-ar fi putut zice c mai era o speran ca n dreptul uliii Alboaicii s-o vad ieind i n felul sta simplu s se ntoarc ca acas i s uite cu toii ceea ce se ntmplase, urcnd dealul aceast speran se spulber, fiindc ulia Alboaicii era pustie i nici urm de muierea lui, se uit zadarnic de-a lungul uliei. Moromete inea mereu fruntea n jos.
200

n spatele lor se putea n sfrit^BM|sritul, stelele luceau mai tare, cerul ncepea s se albstresc pe

oHiBndere care cuprindea jumtate din el, n timp ce cealalt dormea ncifcBSfcegur groas. Moromete arta c anume nu vrea s se uite i s vad rasawB cum fceau Sande i Ilinca, stnd puin ntr-o parte, cu faa ntr-acolo, cRyjineau capetele n jos, cu acea expresie a tuturor care se atern la o trSu de durat i pe care numai gndul care o ia naintea acelei trude cu ewct timpul i msura ei, face posibil ducerea pn la cap a efortului. Morwmete ncepu deodat s dea din cap, aa cum faci cnd cineva spune cev\ i i pare ru c trebuie s auzi asemenea cuvinte care nu sunt ctui (\ puin apropiate de adevr. - Ei, ce e? fcu Niculae intrigat, dup o lung tcere pe care nimeni n-o turbura. Expresia lui Moromete se schimb; se ntoarse spre fiul su cu o nfiare explicativ: - De la bogat ia tot, iar sracului nu-i d nimic! zise el. - Asta ce mai e? zise biatul. - Pi sta e socialismul vostru! Fiindc noi ne ducem acum s secerm, zise Moromete, dar nu mai e rodul muncii noastre al nostru, i nici s zici c ni-l ia i l d luia care n-are. nelegi dumneata? Niculae tot nu rspunse, se vedea c el nsui se gndea la ceva i c spusele tatlui nu-l stinghereau, putea s asculte i n acelai timp s le aib n minte apropiate pe-ale lui... Peste cmpie, totul era nemicat i curnd intrar pe un drum de plan, printre ziduri galbene de gru i dup o vreme oprim. Ajunseser. Grul, cu spicul plecat, parc i atepta. Moromete ls caii pe seama biatului i ncepu s jupoaie iar o foi de jurnal. Sande i Ilinca se ddur din cru i i schimbar mbrcmintea cu haine proaste. Nimeni nu vorbea. Numai caii turburau linitea cmpiei sforind din cnd n cnd cu botul n grul crud, amestecat cu iarb, pe care Niculae l tiase repede i li-l punea la spatele cruei. Cnd nu sforiau, tcerea cmpiei nemrginite era aa de mare c li se auzeau flcile mcinnd. - n tot ce spui tu, zise ntru trziu Niculae, un singur lucru scapi din vedere. Moromete nu se grbi s ntrebe care. Era chiar posibil ca s-i scape lui ceva din vedere i mai ales un singur lucru, i anume, pesemne, cel nai important? - Ei, care? zise el n cele din urm, curios mai mult de form. - Faptul c pmntul sta pe care calci nu e al tu, zise Niculae. - Dar al cui?! zise Moromete deodat alarmat. 201 - Tot ce e proprietate se desfiineaz, inclusiv pmntul, tie glasul lui Niculae, i pronun aceste cuvinte el se uit n zare posomort, ca un emisar care tie dinainte ce vaiete i plns de femei aduce el cu sine; dar tot ceea ce inea de puterea lui era doar s fie drept, s desfiineze adic peste tot fr excepie proprietatea, pentru ca durerea i izbvirea s fie generale. Sau crezi, continu el, c la orae construim socialismul i desfiinm proprietatea i la ar v lsm pe voi de smn!? Nimeni n-are drept asupra a nimic, dect asupra muncii braelor sau a minii lui. Iar pmntul a fost la nceput liber ca i omul i trebuie s redevie liber. - Crezi, zise atunci Moromete, c omenirea asta, de cnd e ea pe pmnt, n-a tiut s triasc i veniri voi s-o nvai?! - Asta n orice caz! rspunse Niculae. - Adic voi suntei mai detepi dect tot globul? tia bine acum cum era cu rotunzimea planetei, tot se alesese i el cu ceva c l inuse pe Niculae la coal, att ct inuse. Niculae pufni: - i ce te miri aa? Sigur c suntem mai detepi. - Cu Stalin n cap?... zise Moromete i pronun numele cum ar fi zis Marin. i se enerv brusc i porni din loc, o lu ncolo pe drumul de plan cu o int foarte precis; se opri la marginea unui lan de porumb i rmase ctva timp cu spatele ntors. Cnd reveni, fata l lu la rost: - Hai, tat, las acuma discuia, i zise, pune mna i taie de legturi, ct e grul jilav, ce atepi, s se urce soarele la nimiezi? - Unde-o fi vzut fata asta soare, eu nu neleg! rspunse Moromete. Dar se urni i puse mna pe secere. Moromete se uit lung la fata lui cum fcea prtie cu Sande n zidul des. ncepuser, fr codeal, seceriul. Niculae legase caii cu opritorile i le tia nainte gru verde, de pe margine, amesticat cu iarb. - Pzea! exclam n sfrit Moromete, dar tot fr s se uite. Ilinca i Sande se uitar napoi. ntr-adevr, la rsrit norii se ddur la o parte i la marginea orizontului apruse buza roie a discului solar. Deodat ntreaga lume se schimb, peste ntinderea de spice ncepu s joace o pulbere care era cnd aurie, cnd albicioas, amesticat cu reflexe albastre i verzi, cnd strlucitoare de rou pulverizat parc i n aer, nu numai peste spice i porumburi, de minile invizibile ale dimineii. Soarele ieea implacabil i triumftor punnd astfel capt acestei ore nesigure de pe pmnt cnd nu e nici noapte, nici zi, i gsindu-i pe oameni gata aplecai la rdcina spicelor, celebrnd, pe lng un vechi blestem, nirea de foc a razelor lui.
202

- Ia spune, ta cu tatl su grul era i el acolo n - Ce s-i spun? Dup ct se prea

pricina asta nu spusese socialismului. Drept r cele care dezvluia acelui Vasile, ntoarceri acolo de nenorocit. - Da' ce i- fcut, m cu el... Niculae nu rspunse - C nite aspecte, organizaie, c d-aia Moromete fcu doi II e cu Vasile sta din Cotoceti, zise Niculae tind capul locului, anume pentru legturi. Alaltieri vrea? Nu, c smi spun nu tiu ce! ii dup un timp, curios. se gndise deci Niculae pe drum i din _ despre definiia pe care tatl su o dduse , Niculae adres o njurtur fr fereal dintre iuit i inexplicabil, i prin care i se dorea origine, n maic-sa, i anume s se bage singur ce-ai cu el, se mir tatl. Parc n-aveai nimic idat. avei nu tiu ce, ce-mi spui mie, spune acolo n organizaie^ de baz. ...~.~.__*~_______rjai mari i strnse grul secerat de fi-su i l fcu, adugnd pe al su/maldr. Era plin de man i minile lui btrne i vnjoase se nnegriseia de acest polen care n aer, cnd era scuturat, parc era pulbere de aur galben. De la distam, din lanul vecin, ni n sus, cu un zburtcit gras de pasre grea, o prepeli i czu n gru mai ncolo, ntr-un loc nedeterminat. Niculae ls tiatul i uitndu-se atent, asemeni cinilor de vntoare spre locul nesigur de unde zburase pasrea de cmpie, intr n grul vecinului i ncepu s mearg prin el. Deodat se opri. - Le-ai gsit? ntreb tatl. -Da. - Cte sunt? Niculae nu rspunse, se aplec jos i nu se mai vzu. Tatl se duse i el acolo i se uit. Ca o mic minune apru sub ochii lor un cuib cu oule pestrie, mpletit din frunze fine de paie de gru, descoperit i fr aprare, n aceast lume nalt, n care firele de gru sepinau cu o pdure i cei doi oameni, cu dou animale uriae. Ei se uitau la el fr s pun mna, stnd n picioare tcui, fiine blnde care ocroteau, dup felul cum dduser i ineau spicele la o parte, acest miracol latent din care aveau s zboare mai trziu nite psri. - Face i ea pui, numai s nu-i mnnce vreun cine, zise n cele din urm Moromete, i se urnir i se ntoarser la locul lor. Spune, m, continu apoi, puin agasat, ce-ai cu el, nu tiam c ai ceva cu el, ce i-a fcut?
203

- Nu mi-a fcut nimic, dar s-au nvat toi, nu intri bine ntr-un sat i , dai de-tia care au nu se tie ce, ba cu preedintele, ba cu secretarul organizaiei. Ca i cnd un preedinte ar putea s le fac pe plac la toi. Ridic problema acolo n organizaie, dac ai ceva i nu eti un fricos nenorocit. Dac eti, du-te n..., nu veni la mine s m lupt eu pentru tine. - Bine, zise Moromete, dar ce i-a fcut, ce-ai cu el? - N-am nimic cu el, zise Niculae tind cu micri regulate grul nalt, de jos de tot de la rdcin. i relu: Vine n pridvor i st i nu zice nimic i pe urm nu, c vrea s-mi spun... S zicem c are dreptate i c spusele lui nu sunt minciuni. Ei i? Atept s vie raionul de partid i s-i rezolve lui toate problemele? - Da' ce tu eti raionul de partid? zise tatl. Eti i tu un om i poate c o fi vrut i el s-i spun ceva. Nu trebuie s te pori aa cu cineva, c sta nu e ca Gae, s-i intre n curte i nici bun-ziua s nu-i dea. Ce-ai cu el, ce i-a fcut? Tatl era acum curios i fiul lui rspunse agasat: - N-auzi c nu mi-a fcut nimic, nu-i spusei? - Cnd mi spusei? - N-am nimic cu el, dar las c-I tiu eu, zise fiul, veneam odat de-acas i m duceam pe izlaz, pteam caii cu Marin al lui ugurlan i dimineaa i ptea el i dup-masa eu. i cnd viu l gsesc pe Marin al lui ugurlan plecat i caii lsai pn viu eu unuia al lui Pretorian, bga-l-a n m-sa i pe-sta, care sta ca un tmpit lng un tufan i caii ieiser de pe miritea lui i intraser pe o mirite a lui alde Nstase Rdulescu i pteau acolo. Eu am crezut c aia e miritea stuia care l gsisem acolo, al lui Pretorian, c i-am vzut i caii lui acolo, stteau i pteau mpiedicai... Cnd m uit eu, cine venea de la captu-llat al lotului? Asta, Vasile, nici nu tiam cine e i B, sta al lui Moromete, zice, de ce pati, m, caii pe locurile noastre?" i cnd mi trntete dou palme peste obraz mi-a sucit gtul i m-a zvrlit ct colo cu cracile n sus. M nene, zic eu, eu n-am fost aici cnd au intrat caii pe miritea voastr, Marin al lui ugurlan sau sta i-au bgat", dar el nici nu m-a auzit, i m-ani uitat la el s vz dac d i n la al lui Pretorian, c erau i caii luia pe miritea lui. N-a dat, i-a scos luia caii de pe lot i s-a dus n... m-sii fr s spun nimic. O lun ntreag m-a durut gtul, dar nu l-ai fi inut minte dac l-ar fi crpit i pe-la al lui Pretorian, c la lsase caii s intre pe miritea lor! Nu, luia nu i-a spus nimic, nici nu s-a uitat la el. Ori i-a fost fric de el, ori nseamn c avea ceva cu mine i nici nu spun c n viaa mea n-am luat aa palme de la cineva. - Ai luat tu, nu zi aa, replic Moromete, i-am mai dat i eu din cnd n cnd... i i-au dat mai ales oamenii colo n faa primriei! Ce, ai uitat?
204

- Nu in minte, rspunse fiul cu nepsare, dar pe-sta l in minte. - Da' ci ani aveai tu atunci i ci avea el? dus la coal. Taman n toamna aia, jzianul, Gheorghe. Nu tiu dac e de-am stat ca un prost i nu fric, m-a luat fr veste... tiu eu, de cnd eti biat i n-am auzit din gura ta. Fdar parc cu admiraie i nu mergeau parc singure tind tria maic-sa i nu ajunsese

ii

- Era n anul cnd nu mai m-a venise pe izlaz cu caii i sta al l\ mai mare ca mine, da' i eu ce i-am srit pe urm n cap. Nu tiu, - M Niculae, zise tatl intrigat, mare i ai fcut i tu armata i attea r Fiul nu zise nimic. - Urt mai njuri, Niculae, zise i Il cu repro. i continu, n timp ce mini spicele i fcndu-le poloage: Pe vremea; ce-a ajuns mai pe urm, s-l bat verii cuViciul pe mirite, zise ea. - De ce l bteau? ntreb Niculae. - Din te miri ce. Odat pierduse calul u cpstru, i l-au btut pentru cpstru-la de-a zcut o sptmn n pali nu mai putea s mearg. - Bine i-au fcut, zise Niculae, tiu ei de ce l-au btut, asta cu cpstru zice lumea, dar de tiut tie numai la cari era acolo. Degeaba nu i-au btut ei. - Aa o fi, zise tatl, dar pe m-sa ei ;u omort-o, toat lumea tie. Cum a fost, Ilinco? i - V gsir acuma povetile, zise Sande care nu nelegea felul sta de munc, dei era i el biat mare. Pn acuma, zise el mai depare, nu vorbiri i v gsi acum vorbitul. - Cu m-sa a fost aa, c nti pe alde tat-su veni de-l omorr cu btaia, zise totui Moromete cu aerul c facerea legturilor i permitea foarte bine s i munceasc, s i povesteasc. Niculae i tia grul i i-l fcea maldr i Moromete fcea legturi, le puneau alturi fcnd alt maldr i n acest timp i spunea fiului povestea lui Vasile i a prinilor lui, neam cu Nstase i Aristide. Vasile sta copilrise n familia unchiului cel mare, Nstase, de ai crui fii, Dan i tefan, Vasile era i astzi legat. Nstase i Aristide, fraii mai mari ai mamei lui Vasile, fuseser mproprietrii dup primul rzboi mondial i se pricepuser nu numai s-i pstreze ntregi loturile lor de pmnt, dar s i ajute altora s scape de ele, cei care dup mproprietrire se nglodaser n datorii prin bnci s-i cumpere unelte i vite. Nstase, i de la el Aristide, nvase n timpul rzboiului, pe care l fcuse la intenden cu gradul de sergent, cum se poate ca fr s furi cuiva avutul sau banii din buzunar, s-l faci s vie el singur s i-i dea i nc s nu uite toat viaa binele pe care i l-ai fcut ca unul care n-ai pregetat ca alii s-l ajui la nevoie. In anii de dup primul rzboi ncepuser s circule
205

prin sate tot felul de hrtii numite polie, scadene, ordine de licitaie altele asemenea, care erau ele nite hrtii mici i colorate ca nite jucrii de copil, dar pe baza lor nite necunoscui care se ascundeau sub denumirea de Creditul Agricol" sau Banca Marmoroschblanck" puteau s-i vnd pmntul i s rmi pe urm de izbelite, fiindc boier s te duci la curtea lui s-i dea de lucru nu mai era i rmneai muritor de foame cu copiii pe drumuri. Ei, i se iviser tia, Nstase mai ales, Aristide doar la nceput, te duceai la ei, uite, mi Nstase sau Aristide, aa i-aa, m scoate la vnzare, ce fac eu. Ct datorezi? Att i att. Pi de ce s-i vnd ie locul la licitaie i s pierzi la el jumtate i s nu-mi vinzi mie o jumtate din el i s pierzi doar un sfert? Oameni sritori, i ddeau vita din bttur s-i fac ie rost de bani s nu pierzi lotul, puteai s-i mai uii? Pe muli au scpat de la nevoie i s-au nmulit, s-au adunat acolo n Cotoceti i i-au fcut case n spatele bisericii, Nstase are chiar o stran a lui personal i o icoan mare de argint n altar... Mama lui Vasile s-a mritat tocmai n timpul cnd se fcea mpropietrirea general, imediat la doi-trei ani dup primul rzboi mondial i la pe care Ia luat ea, unul Ilie al Moaei, cu toate c fcuse i el rzboiul, n-a fost mproprietrit, nu se tie de ce, nu s-o mai fi ajuns pmntul, c alii au luat lot de opt pogoane, alii de ase i unii au rmas i fr, i atunci a lsat-o pe asta a lui Rduleascu i s-a nsurat cu o vduv de rzboi care primise un lot de opt pogoane. Vduva ns avea copii i tia, cu toate c nu erau mari, J au neles ei sau i-a nvat cineva c m-sa le va aduce frai vitregi de 1 la un tat care n-avea lot i vor trebui, cnd s-or face mari i s-or nsura, | s mpart cu ei lotul mamei. Ei sau neamurile, sau ei cu neamurile cU tot, fcur ce fcur i l gonir din cas i sta trebui s se ntoarc la nevasta dinti. Mama lui Vasile l primi dar n loc s stea la locul lui s se mulumeasc cu ce avea de la ea, cteva pogoane de pmnt, se amestic n averea frailor nevestei, pretinznd nu se tie ce pentru casa printeasc i nc ceva din pmnt, spunnd c din munca ei triser toi i c trebuie s-i plteasc pentru asta, lucru care nu era deloc sau nu era ntru totul adevrat. Fr s fac glgie fraii Rdulescu ncercar cu biniorul s-i bage nerodului minile n cap, dar fiindc acest lucru nu le izbuti, atunci hotrr s i le scoat. l btur cu ciomegele ntr-o noapte att de rul c nu mai rmsese Ilie al Moaei zdravn i dup civa ani muri cu zile. 1 Mama lui Vasile nu se mai mrit, tri n casa printesc mpreun cui fratele ei mai mare i l crescu pe Vasile o dat cu copiii acestuia. Muri i ea dup vreo zece ani i unii spuneau c tot din pricina neamurilor... Vasile avea o grmad de veri i veriori de-al doilea i de-al treilea, bunici i unchi, i era la rndul lui vr i fin i nepot de

bunic i nepot de unchi | i nepoel de bunic, de tu, de a... Ct trise maic-sa muncise ea 206 Nstase i ale altora din ' cum se ntorcea cu crdul bage n curile rudelor, neile care au stat la capul a nchis i zcea i cic udele i ea a zis s-o lase s parte de linite. Una din ele dac o doare ceva i ea a spus s-l ntrebe pe popa: dup ce |pii chinuiete cine tie pe unde? 1 pe la poart i s-a ntors i i-a gerul chiar din pat i l duce la pentru el i l pzise de aceste rubedenii, dar dup ce ea muri, nu mai avu cine s-i in grija. Vasile, du-te pn la tu-ta Steliana c are ceva cu tine..." Vasile, mnnc i du-te pn la unchi-tu Traian..." Bieii de seama lui se jucau cu zpad n drum spre coal, se scldau vara n pdure i se luau cu caii la ntrecere^jAsile sttea seri ntregi i legna copilul Tuei Steliana, zile ntregi nvi|^Ja o sucal de rsucit cnep, iar vara pzea vitele multe ale lui ui neamul lor, oile mai ales, i lumea l vedeai de la pscut i sta s le aleag de miei Maic-sa nu muri fr s-i blesteme, aa * ei n ziua cnd s-a dus... Sttea n odaia i era ru i una dintre ele a vrut s ^ moar barim linitit, dac de trit n-a a ntre"bat-o s spun ce are, de ce suferi c n-o mai doare nimic i i-a spus unei.-j moare omul se duce drept n rai sau se Aia a ieit i ea pn afar, a stat nij spus c printele a zis c pe om l ia il lumin n rai. St la fereastr i ateapt i cnd vrea Dumnezeu i spune ngerului s vie la cptiul tu i s ta ia. Muierea care a povestit zice c ea s-a speriat spunnd vorbele astei, fiindc tocmai atunci s-a zbtut craca de mr de la ferestr i n curtejf zbughit-o un purcel la fug. Mama lui Vasile cic nu s-ar fi speriat del<rc, sta ntins n patul ei i a nceput s spun cum s-a mtmplat cu boala ei, ce i-a fcut ntr-o zi Dan, la mare dintre copiii lui frate-su. Parc i se nfipsese un cuit n ale i la mna crua, se duceau s culeag fasolea la deal. Oprete, m, c mor!" i-a zis. Ce s opresc, zice, se usuc fasolea colo, vreai s-o culegi pe soare, s se scuture, ori suntei nebuni?" Pe urm cic l-ar fi chemat pe Vasile la ea i i-ar fi blestemat pe frai n faa lui. C s n-aiB ncredere n rude fiindc rudele dac te vd plngnd i mai ndeas i ele una s plngi mai tare i dac te vd rznd, te pun la munc, zice c d-aia rzi, c eti prea odihnit. i dac i-o fi foame sau sete s nu le cear verilor, s-i ia singur i s aib grij s nu-l vaz ei, s-i senat pe nas i mbuctura de pine... Or s-l bat! S strng i el.din dini i ct o tri la ei, s nu umble n faa lor cu fruntea jos, dar nici sus s n-o in, pn s-o face i el mare $i o s scape de ei. Fiindc o s scape, i-a blestemat ea, s moar de tineri, i copiii i tat-su i praful i pulberea s se aleag din toi... - i s-a ales? zise Niculae, cnd Morometc se opri. - N-ai zice! rspunse tatl. Ast-iarn, relu el, a vrut Vasile s scape de ei, zicea c fac gospodrie colectiv i el se nscrisese s se duc acolo, au venit ia doi peste el acas, c el are o cas mai mic exact n spatele
207

leia mari a lui Nstase, i-au fcut-o alde verii lui cnd s-a nsurat Vasile cu Florica lui Ciupgeanu, i lumea spune c Dan i-a tras o palm Florichii i cnd Vasile a srit la ei, ia au scos cuitele. Era i o fat acolo de la uteme, cic ar fi lovit-o i pe aia prin geam cu o crmid, i-ar fi spart capul. I-au arestat, dar nu-' ce-au fcut ei i ce-au dres, c-au scpat... tie el ce spune, Vasile sta, ncheie Moromete, cnd zice de-tia de la sfat, de alde Plotoag i Isosic, fiindc vezi cum vine, dac ei nu s-ar fi opus s se fac gospodrie o fceau tialali, alde Fntn cu Mantaroie, c Mantaroie n-are nimica, i Vasile intra i el acolo i scpa de veri. Nu erau ei muli, dar patruzeci-cincizeci de neisprvii tot se gseau i se chema c sunt. Acum ai neles? - Am neles, rspunse Niculae nfignd secerea n maldrul de gru i stergndu-i fruntea de sudoare. Apoi dup ctva timp, schimb subiectul. Vz c ai cea mai nalt prere despre Isosic i Plotoag i numai de form, aa, zici c sunt aa i pe dincolo. Moromete tcu o vreme, luat prea repede i nenelegnd despre ce e vorba. nainta civa pai i culese nite spice, care rmaser apoi ntregi ca nite flori cu tija delicat n minile lui vnjoase. - Vreai s spui c dat fiind c Isosic i Plotoag sunt contra gospodriei i consider oameni cu scaun la cap? zise el ntru trziu, puin mirat c se putuse trage o asemenea concluzie din spusele lui. - Da, asta vreau s spun, zise Niculae. - Prerea mea, spuse Moromete cinstit, c c erea mai bun Gae. I tii pe Gae? - l tiu. - Ei, la s fi vzut om! Nu sta el la discuie cu tine, ca alde Isosic! B, fcea, pe m-ta i pe tac-tu, i te i lua de guler i te da pe mna miliianului. - Nu mai spune, zise Niculae ironic. i de ce? - Parc mai tiai de ce!? se mir Moromete. Te pomeneai la miliie i cnd ajungeai acolo mai gseai i pe alii, i mai venea inima la loc....; Unii mai rdeau, alii mai glumeau, alii c las c vine el Gae i vedem\ noi ce-are cu noi. i venea Gae: Ce s aib! Ereau de-ia care mai vorbeau^ i ei cum vorbesc i eu cu alde nean-tu Matei, alde nean-tu Giugudel, < alde nean-tu Cristache al Joachii cnd vin pe la mine i stm n pridvor;^ Dare n judecat, fcu-v i dregu-v, pentru ascuirea luptei de clast contra regimului. naintarea lor sub stare de arest la raion, s se nvee^ minte! Tu trebuie s tii, c eti acolo, mai zise Moromete. Sau tu nu te] ocupi cu partea asta? - Nu m ocup, zise Niculae. 208 mai cu stare: a odat url la zice Isosic izmenele

ire. Facu-i mai btut . Da va s toamna i-l Moromete pe de uic i de oar... Eu am plecat, - Ei, i venir i-l schimbar pe Gae, veni alde Plotoag i Isosic. Moromete se strmb, nemulumit: nu sunt buni! sta, Isosic, are i el un biat i vine ntr-o zi pe la ei Sita a lui Tbrgel, m-sa lui Isosic adic, bunica biatului. i-l spune lui tat-su c uite ce-a fcut la, erea pe la ea a Pinii, femeie btrn, o cretin, dar de, trecut recent pe list i nu-'ce i zice ea biatului ea: taci din gur, zice, bestie chiaburesc. Ia vino-n biatului i l pune cu burta pe prisp i se desface la jos, zice, s nu-i prpdesc izmenele, la urla, aoleo aoleo c aa nea citit i nvtorul la coal din carte i dregu-i i nvtorului la, zice Isosic, dar pe urm c a vzut i el c aa erea trecut n carte, nu minte ^ zic rezult c Isosic nu e bun? Nici nu-l vz eu c dau alii jos... Bine i-ar face, bga-l-ai n m-sa, nc neateptate, c au pus pariuri ei doi, cu Plotoag, pe y vin, pe mine c m duc legat la raion i pe tine c te - Ce vorbeti, zise Niculae ironic. i puse secerea mai zise. - Du-te, mi tovare, i rspunse Moromete convelind, uite, ia-o pe-aici, dai de barza-aia de-acolo care vine ncoace. Staf i tu de vorb cu ea, poate te nva s te nsori i tu... ntr-adevr se vedea naintnd rar pe firele ei cp picioare, mergnd prin gru, o barz singuratic cu penele n culori mu ciocul lung i rou constituind parc mpreun cu corpul ei ca un ou mare i picioarele nalte i roii, o figur geometric vie, un desen mictor prin lanurile lungi aternute pe cmpia nemrginit. Era nc rcoare, era ora cnd rou nc nu se uscase. Se auzea doar din cnd n cnd pitpalacul. Ciocrlia nc dormea. III Raionul i trimisese n aceste zile prin sate toi activitii organizaiilor de mas i Niculae ntlni pe cineva chiar n cea dinti diminea a campaniei cnd porni pe cmp de la locul tatlui su, dup rsritul soarelui. Er&o fat mbrcat n pantaloni i ai fi zis de departe c e unul din acei biei care ncepeau s se vad din ce n ce mai des prin sate, pe tractoare, $i cnd Niculae o ntreb cine era i unde i era tractorul, ea rspunse c nu e tractorist, e de la U.T.M., dar c se pricepe i la tractorie. O luar mpreun pe la capetele loturilor i Niculae clca rar i se uita drept nainte peste lanuri, oprindu-se din cnd n cnd n dreptul cte 209 unui om, dnd bun-dimineaa la toi, schimbnd cuvinte despre numrul pogoanelor aceluia, valoarea spicului strivit n palm, a boabelor pe care le suflau de pleav trecndu-le dintr-un pod de palm n cellalt i le aruncau apoi n gur amestecndu-le ca pe nite mieji... Fata l nsoea cu un vag aer de subaltern - tovarul era de la raionul de partid, ea era doar de la U.T.M. - se oprea o dat cu el, se uita direct la rani cu o privire sigur de sine n care nici o clip nu licrea ndoiala asupra rosturilor ei printre aceti oameni sau asupra importanei prezenei ei acolo, ca i cnd de cnd lumea ranii ar fi fost astfel nsoii de alii mai nelepi dect ei i fr de care existena lor de rani nici n-ar fi fost posibil. - Foarte bine, exclama Niculae din cnd n cnd ntre dou opriri, uitndu-se mereu mainte, preocupat, pn ce ntr-o vreme fata l ntreb despre ce era vorba i el rspunse: Foarte bine c te pricepi i la tractoare, zise el. i se opri iar n dreptul unuia pe care l cunotea, i ddu noroc, ddu mna cu el i o art cu capul pe utemist. - Se pricepe i la tractorie, zise el. i porni mai departe spre inta lui care nu era grabnic, i pe care n-o uita n opririle lui ici-colo. Se ncruciar la un moment dat cu ali doi activiti, se salutar i n mod ciudat fata, dei tresrise la vederea lor i se art chiar bucuroas de ntlnire, nu rmase cu ei, i continu drumul alturi de Niculae. Avea acum o privire ntoars n sine, atent la ceva ca i cnd s-ar fi apropiat parc momentul s-i fac datoria pentru care fusese trimis aici i se pregtea gndindu-se cum s nceap fr s dea gre. - Tovare Niculae, zise ea deodat, am i eu un fost utemist aici care abia a devenit membru de partid, ai vrea s v spun ceva despre el. - Spune, tovar, rspunse Niculae binevoitor. - A fost unul dintre cei mai serioi utemiti din raion, trebuie s-l tii, c suntei de-aici, e vorba de Vasile al Moaei. M-am ntlnit ieri sear cu el i am stat de vorb. Mi-a spus c a ncercat s v spun i dumneavoastr, dar l-ai sftuit s se duc mai bine n organizaie i acolo s discute. - Da, aa i-am spus i foarte bine ar fi s Iac aa, zise Niculae trecnd pe Ung un cap de lot unde salut i fu salutat ca o veche cunotin, dar el nu se opri i continu: nu crezi? - Ba da, dar el avea ceva s v spun n legtur chiar cu organizaia, j - Ei, ia spune, despre ce e vorba? zise Niculae rece. - Nu pot s v spun, c mergei prea repede. Am venit special s caut, m-am gndit c trebuie s fii pe-aici... - Bine, am s merg mai ncet... Spune. 210 tdin oameni reueasc Isosic, despre i nalt de

fcCIA ADULT
- E aici un om pe care l cheam Adam Fntn, ncepu fata, i ast-iarn tovaru' sta - e responsabil al morii -

s-a dus la raion i s-a ludat el c sunt condiii coapte s se nfiineze i n Silitea o gospodrie colectiv. Foarte bine, i-a spus raionul de partid, formai un comitet de iniiativ i ncepei munca de atragere. Am fost mobilizai i noi i am venit aici tot eu, era prin februarie. Ce se ntmplase? Comitetul era fort care nici unul nu vroia gospodrie, dar ca nu cumva FntH au intrat toi n comitet, tovarul preedinte Plotoag, te noul secretar de organizaie... - Cine fusese vechiul secretar? - Fntn, care era i referent la sfat. Pi tocmai asta era, nsufleire. Fntn vroia s dovedesc, nelegei, c na fostj schimbat pe el din funcia de secretar i i-a zis c o s fac i colectiv n sat i o s vad atunci tovarul secretar Ghimf raionul de partid ct a greit n ceea ce l privea. - Ia s stm jos colea pe dmbul sta, zise Niculae. S vd : ce e vorba. La treizeci de metri mai ncolo, ia rdcina unui zid galbe spice, lega snopi, nevzut, un ran. El auzi tot ce se spuse..] Fata se aez pe dmb cu spatele la lanul nalt de gru i Ijiculae lng ea. - Fntn, continu fata, a avut o idee bun, s atrag n syecial tineretul care nu era aa legat de proprietatea privat cum erau cm mai btrni i s-a pomenit lng el cu Vasile sta gata s fac i el parte din comitet. Mergeau prin sat, Fntn Zdroncan, secretarul sfatului i Isosic i lucrurile se petreceau aa, Fntn, vorbea, ducea munc de convingere i ceva mai n spatele lui, Isosic sau Zdrocan cldeau aa din cap uitndu-se la ran, adic nu, nu era nimic de baz, erau vorbe fr rost ale lipoveanului, nici discuie c ei, Isosic sau Zdroncan sau Plotoag, erau contra. i ranul se prefcea i el c ascult, dar n timpul sta se scrpina pe spinare lng sob. i atunci, le-a venit ideea lui Isosic i Plotoag s-l compromit ru pe Fntn n faa raionului i l-au lsat s organizeze o adunare festiv la care urma s nceap nscrierea n nou gospodrie colectiv din raion. Au venit vreo sut de ini, au venit i civa activiti de la regional, dar nu prea muli, n-au lsat ei s vin chiar mult lume din partea raionului sau regionalei, c nici aa nu era bine, ieeau i ei Prost, au aranjat-o s vin doar s vad i dac totul avea s ias bine, la sfrit urma s aib loc i adunarea cea mare, cu tovarul Ghimpeeanu de la raion, cu ziariti i cu oameni care s filmeze... A ieit ceva, cum s v spun... Nu sa nscris nimeni, ranii au ieit afar i a rmas doar Fntn n mijlocul slii, strignd c el st pe poziie i s vin s se 211 grupeze toi n jurul lui. Nu s-a grupat nimeni. Ei, i atunci s-a sesizat tovarul Chimpccanu i a trimis doi activiti s stea aici i s ajute i a trimis-o i pe ea, din partea raionului U.T.M. Cnd a venit n Silitea n dimineta aceea a aflat c nici mcar Vasile nu mai vroia s fac parte din comitetul de iniiativ i a fost trimis la el acas s vad despre ce era vorba. Acolo a aflat de la nevasta lui o istorie ntreag, dintre Vasile i verii lui, cum veniser cu o diminea nainte i tia i pretinseser s nu se nscrie, altfel l d afar din cas, un bordei mic din spatele lor, fcut cic pe pmntul care nu era al lui. S-au luat la ceart i a zis i ea ceva, nevasta lui Vasile, i la mare, Dan, i-a crpit una peste obraz. Vasile a srit la el: M, zice, de ce dai tu n nevasta mea?" Dar n-a putut s-i fac nimic, c ia erau doi, au ieit pe u njurnd c dac l prinde c se nscrie vede el pe dracu...Vasile avea un hectar de pmnt de la maic-sa, dar cic nici la nu era pe numele ei. - Asta mi-a povestit-o nevasta lui Vasile, c pe el nu l-am gsit acas, continu activista U.T.M. Am stat i m-am gndit cum a fi putut interveni i l-am ateptat pe Vasile s vorbesc cu el i s vd el ce spune. Mi-am dat seama c n situaia n care se afla el gospodria colectiv era o scpare, i c tia patru, Plotoag, Isosic, Zdroncan i Bil, i stricase toate planurile. Pn s vie Vasile de unde se dusese, nevast-sa a ieit n tind s pun de mmlig i m-a chemat i pe mine s stau lng foc. Era foarte frig, m rebegisem pe drum de la gar pn aici, fiindc era vremea rea, nu era nici de sanie nici de cru i btea un vnt de te ptrundea pn n oase i a trebuit s venim pe jos, eu i cu tovarul Strtil, de la sfatul popular, putea s ne mnnce lupii. Pn s fiarb mmliga, nevasta lui Vasile spuse c Vasile are un prieten, unul Ion al lui Ripitel, era i el ulemist, se pricepea la aparate de radio, i fcuse unul singur, din piese detaate, citind dup un manual i cic Plotoag ar fi vrut s-l pun Ia taxe, i c Ion al lui Ripitel ar fi zis de ce s pltesc el taxe pentru aer, ce, consum combustibilul cuiva? i Plotoag cic n_-ar mai fi tiut ce s-i rspund i ar fi lsat-o balt. Mai trziu, a doua zi, cnd activista U.T.M. vorbi cu acest Ion al lui Ripitel ntre patru ochi afl i ce se mai ntmplase cu Vasile n dup-amia/a care urmase dup istoria cu palma dat nevestei lui i cum petrecuse Vasile noaptea. Rtcise ceasuri ntregi pe-afar, pe lng cas, prin fundul grdinii, cutnd parc ceva, cu lopata n mn, curind zpada, fcnd prtii,] spulbernd zadarnic troienele care se formau repede la loc n urma i Era vzut de pe drum, se zrea peste gard lopata neagr ridicndu-se cu micri regulate n aer, muncea linitit, tuea, uneori se oprea i se uit pe drum... Dar cnd nevasta iei la prnz i l chem la mas, nu-i rspun nimic, nu veni i continu curatul sta, fr noim al zpezii pn ce ascurta zi de iarn ncepu s se ntunece. Seara manc totui ceva, dar ea, nevasta lui, nu putu s mnnce, i ddu doar lui i fetiei i apoi se culc i adormi ndat. n schimb Vasile rmase treaz lng ea toat noaptea i dimineaa se scul tcut i posomort i cnd cineva de la sfat trecu pe la ei s-i spun c este ateptat la edina comitetului de iniiativ, nevasta Iui iei i-i spuse aceluia c nu-i arde lui acuma de comitet. Mereu mohort i galben la fa, Vasile plecase apoi la Ion acela al lui Ripitel, de la care nu se mai ntorsese tot timpul dimineii.

- Pn Ia urm a venit, am stat de vorb cu el, ncheie activista U.T.M. Nu prea era vorbre, n-am putut s-l conving s lase totul la o parte i s vin la sfat i s-l sprijine pe Fntn s acioneze mai departe. Mi-a spus c aciunea a fost compromis pe mai muli ani" i c el m roag, ntruct i el i Ion al lui Ripitel mplinesc vrsta de ieire din U.T.M., s-i ajut s fie primii amndoi n partid. n partid, zice, o s pot mai bine s fac i ce spunei dumneavoastr." Din felul cum vi sau poate mi s-a prut, c avea, n viitorul apropiat, ce mai important de fcut dect gospodria colectiv. Dar putut s smulg mai mult... i din ce-o s trii? l-am s v muncii pmntul dac v desprii de veri?" Ne d mi-a rspuns. Bineneles c din comitetul de iniiativ nimic, a euat i ncercarea asta i atunci l-am recoma al lui Ripitel s intre n partid, i au fost primii foari Vasile, dac nu-l avertizam eu personal pe tovar Ghimpeeanu s trimit pe cineva acolo nu l-ar fi prii Isosic cu el, n-am neles de ce se opunea i nici n am neles, grabnic i e? N-am Cu ce o mai ales i pe Ion mai ales el, prim-secretar Nu tiu ce avea putut s aflu de la cineva despre ce putea fi vorba. Pn la urm i#bu avut ncotro, au ridicat mna i au votat, cam n sil, dar nau ayut ce face, fiindc la ntrebarea tovarului de la raionul de partid s/pun motivele pentru care se opun, nau putut spune nimic concret. C/s fie amnat, ca s se cerceteze dac nu cumva e omul chiaburilor, afl neamurilor lui adic, i wea s se strecoare n rndurile partiduluiJjrTovarul de la raion le-a rspuns scurt s-a cercetat, tovare", i le-a nchis n felul sta gura. - i ce e cu crmida care s-ar fi aruncat n geam i te-ar fi lovit pe dumneata n cap? ntreb Niculae. N-au fost arestai tia doi, Dan i tefan? - Ba da, dar s-a dovedit c nu tefan dduse cu crmida, ci un altul, Probabil tot pus la cale de Dan, dar nu s-a putut dovedi c ar fi existat 0 nelegere ntre ei i l-au nchis numai p-la, stora doi le-a dat drumul. - i ce propui? zise Niculae ridicndu-se. 212 213 ' Fata se ridic i ea i i continuar drumul printre lanuri. - Ce v spuneam i la nceput, s-l ascultai pe Vasile. - Oriunde intri ntr-un sat, zise Niculae, dai peste unul ca Vasile sta cu o istorie aa cam dubioas. n realitate, cum ai observat i dumneata,^ chiar n legtur cu el, cine tie ce urmrete. Trebuie s fim ateni i s nu facem jocul unuia sau altuia, fiindc fr s-i dai seama te poi pomenii c ai fost tras tocmai n jocul pe care zice la c l fac ia pe care el i demasc. nelegi? - neleg, zise fata posomort deodat i adug mai mult de form: Tocmai d-aia v-am spus i dumneavoastr, ca s v semnalez faptele. Dumneavoastr avei posibilitatea s le analizai mai adnc. Niculae se posomor i el i i vzu de drum, n timp ce fata rmase n urm. Se opri n dreptul unui lot i intr n vorb cu un ran... - Bi Niculae, zise acel ran desdoindu-se de spinare i apropiindu-se fr grab cu secerea i cu grul n mn. Mi frati-meu, zise el - i dup felul cum vorbea se vedea c era cu feciorul lui Moromete prieten mai de mult ce-i facem, m, cu neghina asta, parc nici nu zici c e gru ca , neghin, ci neghin cu gru! Hai noroc! - Noroc, Ilie, zise Niculae. - Ce-i facem, m? Mnunchiul din mna secertorului era o prob aproape nelinititoare prin abundena ei, ca o prevestire a ceva necunoscut, o parte era gru i dou neghin, dar parc nu era o neghin obinuit, ci un soi foarte reuit cu mciulii multe i mari, cu grunele negre ca tciunele i umflate de spaiul sevei pmntului din care se hrniser nestingherite de nimic. Spicele de gru galbene preau nensemnale printre tulpinele crcoase ale acestui statornic nsoitor al grului, cu care era greu de neles ce afiniti putea avea. - Ce s faci, l seceri, zise Niculae, cu glas tare, s-l aud i alii de prin mprejurimi ca i cnd n-ar fi vrut s-i rceasc gura cu fiecare n parte. ? v fie nvtur de minte s mai semnai de-aici nainte fr s dai grul la trior. C nu numai c i iese neghina nsutit - da' ce zic eu nsutit, nmiit' - dar i nbue grul propriu-zis... - Aia o tim noi, m Niculae, zise omul eu glas sczut, ca i cnd n ceea ce l privea pe el, n-avea nici un chef s-i aud vorbele i alii. O tim noi pe viitor, dar ce-i facem acuma? Am auzit, adug el cobornd i mai jos vocea - i de ast dat intenia lui era clar, dac era adevrat ce auzise el, fiind vorba n mod evident de un secret, l ajuta n felul sta pe Niculae s coboare i el vocea cnd o s-i rspund -am auzit, repet el, c avnd n vedere i dat fiind c situaia e de-aa natur nct recolta e bun pe tot cuprinsul rii i o s fie cereale destule, se consider c 214 nu mai e cazul s pltim Semeteul de anul trecut i l pltim numai pe-l de anul sta, pe considerentul c anul trecut recolta a fost slab. - Nici s nu-i treac prin cap Ilie, rspunse Niculae ndeprtndu-se, tocmai d-aia, tocmai pentru c anul sta e recolt bun, o s trebuiasc s achitai tot pn la ultimul bob. Cnd dracu s achitai plata pentru arturi, dac nu acuma, c s-a fcut! Anul trecut cnd nu s-a fcut, Semeteul v-a iertat, dei nu era normal, fiindc l cost...

M ntreb cine dracu v bag vou asemenea idei n cap, mai spuse Niculae nedumerit. - Nu ne bag nimeni, m Niculae, zise omul de ast dat tare, nemaiavnd pesemene ce ascunde, dar ne gndim i noi dac e s dm i restanele i artura de ast-toamn, i cote, ne mai rmne pe dracu! - Las, Ilie, nu-mi spune tu gogoi de tuf, c, dac ar fi dup tine, ar trebui s renunm la tot i s rmnem tot cu boul de coad, n timp ce alte ri stau clare pe tractor i automobil. N-o s ne nchinm noi la boul tu. Cu boii nu mai faci nimic, s-a dus epoca boilor. Noroc, nea Stane! - Noroc, m Nic! - i dumneata eti de prere s st - De, mi Nic, mi-ar plcea i mie e tot al vostru... - i ce dracu s facem noi cii el? rse IV de coada boului? actorul meu, dar vd c e. Tot pentru voi e! Stai puin c vreau s te ntreb Kia de tiat ce apucase cu mna, fiicele i punndu-le pe polog. Apoi 1. Era Marioara, singur cu maic-siul s ias la munc, la cmp. De i pogoane pe care le adusese muierea - Unde-ai plecat Niculae, unde te di; ceva. Era glasul unei fete... Tocmai ter dnd cu o micare uoar peste umr; prsi lanul i o lu spre drumul de ; sa, Fntn nemaiavnd de mult oh altfel ei nici nu aveau mult pmnt, cnd l luase. Fntn fcuse trei copii, ui^fl murise pe frontul rusesc, unul mai mic dect Marioara era la liceu, dei la coal nvase prost, era un zltat", cum spuneau oamenii, adic un icnit, dar trecuse la examenul de admitere fiindc avea origine sntoas". Marioara, dei nvase bine la coal, fcuse doar cursul complet, de apte ani, n-o dduse taic-su mai departe, fiindc nici ea nu struise. Era o fat care nu crescuse prea mare, semna 'a pr cu lipoveanul, dar statura nu era a lui, ci a maic-sii, ai fi putut lesne s-i dai aisprezece ani, dei ea trecuse de douzeci. Fntn, cu anii, ajunsese un uria, dei o parte din mrimea lui i mai venea i din 215 grsime i cnd te uitai la el i i vedeai capul aa mare te ntrebai dac nu cumva i creierul lui suferea, i poate c de aceea bea el spirt albastru cu sperana c, cine tie, alcoolul acela fiind medicinal" ar putea s-i mai topeasc din grsimea care i apsa mintea. Marioara mai motenea de la maic- sa scrba pentru mncare i mai ales pentru butur, era de mirare ct de puin mnca ea la mas i n-ar fi pus pe limb o pictur de uic s-o pici cu cear, i mai ales o limpezime a gndurilor i a faptelor pe care tatl ei nu o avea. n drum spre captul lanului fata se abtu pe la cru i scotoci n cutie i lu din ea o mic basma nfiorat pe care i-o puse repede pe cap i se uit ntr-o oglind ct palma pe care o rzimase de bucceaua osiei, se aplec jos i se drese, s njp vad Niculae. - Uite acui viu, c eram cu basmaua rupt, zise ea apropiindu-se. i adug: la secere, de, n-are rost s te duci gtit ca la hor. i i art piciorele n ciorapi groi, s nu i le ard soarele i s nu i le zgrie miritea. - Da, da, opti Niculae ca pentru sine, uitndu-se la ea dintr-o parte, sigur, aa este, frumuic fat, nimic de zis, numai c eu nu prea am timp de stat de vorb, aici e problema! - Nu e nimic, zise Marioara pornind alturi, ncotro se ducea el. N-avem noi mult de secerat, un pogon i jumtate de gru, n trei-patru zile l-am terminat, dac dm ncet. i s-ar fi zis de departe c ea prsise locul nu din ntmplare, fiindc trecuse Niculae pe-acolo, ci fiindc aa se nelesese cu el, s vie el s-o ia de-acolo i s plece pe urm mpreun. - Da, da, ine-te tu dup mine c o s ajungi departe, zise Niculae nteind paii. Eu m-am oprit fiindc am crezut c vreai s m ntrebi ceva, cum m ntreab oricare dintre cetenii tia care au ceva de ntrebat cnd de fapt tu n-ai nimic s m ntrebi. Sau ai? Dac ai, ntreab-m mai repede i ntoarce-te la secere, c te strig maic-ta. Era adevrat i Marioara se opri i fcu n urm un semn vesel cu mna. S-ar fi zis c era o Jhilcea cum se avea ea de bine cu maic-sa, aa de cristalin i era glasul i de copilresc gestul: - Viu acuma, mam, vreau s-l ntreb ceva pe Niculae cnd s-o duce pe la Plmida. Aadar aici era un interes nu glum, pe cine mai putea ea s ntrebe acel ceva pe care l avea n vedere nu se tie pe cine din Plmida, poate chiar un biat, dect tot pe cineva care tria acolo, pe Niculae sta a lui Moromete? i atunci Niculae se opri, fiindc era limpede c ea l va nsoi att ct avea ea nevoie, mersul nainte nu era bun. 216 - Fii concis, zise el ntorcndu-se drept n fat. Te ascult. Ea surse i ca ntr-o sclipire sub buzele ei umede care tremurar o fraciune de secund ca ntr-o rsucire de plns i se vzuser dinii albi, regulai i frumoi ca nite podoabe nefireti, care n-ai fi zis c sunt fcui ca s mute i s mestice: mrgritare, repede acoperite o dat cu zmbetul ei care se topi nainte de a se fi format. - Bine, Niculae, opti ea, tu asta mi Iaci, fr s-mi spui i mie, Marioara, uit-te la mine c nu e nimic de capul meu, degeaba zic eu c nu m uit la nici o fat i nici la tine nu m uit, c la Ileana lui Costic Rou m duc seara n grdin i stau cu ea pn la ziu, muiere cu doi copii care i nainte s se mrite se fcuse de rs prin sat.

Venea Chiran la poart i prin gard i btea la joc de ea, ea zicea c nu vroia s ias afar din curte, c sta aia btrna cu ochii s nu ias din curte. N-am nimic, bunico, zicea, vrea i el s-mi spun ceva^j^, nici nu ies pe poart. Nu ieea, dar se lipea de uluc i prin uluc... duci, care ct a auzit c ai venit n sat l-a i ls dup tine!? Din partea mea poi s faci ce barim ea e preoteas, i nici nu e o muiere urt la Sora lui Ilie Pipa, dac i place s-i rzi de t Se opri. Se fcuse alb la fa i arta fru o moart n sicriu, acoperit de fiori i plan Niculae se fcuse la fel de alb. Marioara ns nimic naintea ei, pate doar o prpastie i ac cnd trebuia s sar: s scape dincolo sau s c; ales. - Nu te ine nimeni legat i descntat, conlnu ea, vii o dat pe an, eu vin s te vd, trimit dup tine s te chemt/.,, i cnd pleci i cnd te ntorci, vezi c mai sunt fete i muieri, poi sate ii dup ele ca un cine, pn o s mbtrneti i n-o s se mai uitemimeni la tine! i apoi tcu. De alturi, de la captul uryri lan la care nu secera nimeni sau poate secera de la captul cellalt (i m aceea instinctiv att Marioara ct i Niculae se opriser amndoi n dreptul lui s nu-i aud nimeni), ni o ciocrlie att de aproape, nct oricine ar fi tresrit i s-ar fi ntors fr voie, fie chiar i pentru o clip. Ei ns nu auzir nimic, se uitau acum unul la altul drept n ochi i pe msur ce clipele se scurgeau, albul ochilor fetei se fcea din ce n ce mai mare, pleoapele lui Niculae se nchideau din ce n ce mai mult, pn nu mai rmase dct o dung ascuit ca la animalele slbatice care dac le-ai judeca dup ochi ai crede c dormiteaz, cnd de fapt toate instinctele lor stau la pnd. El chiar scoase un fel de Brit, i lu ochii de la ea i ntorcndu-i spatele o ls acolo n mijlocul drumului de plan. i exact dup atta timp ct trebuia ca ea s nu se mai 217 ai gsit tu s te ia acas i a venit e numai Ileana, oi s te duci i o mireas sau ca suratele ei... Dar i mne c nu mai vedea simea c venise clipa n ea, nu mai avea de ndoiasc de faptul c sta era singurul lui rspuns la tot ceea ce auzise, dar nu prea trziu nct s-o fac d rs fat de toat lumea care se uita poate la ei pn pe la al aptelea lot, glasul lui Niculae se nnod n continuare cu cel pe care el l avusese mai nainte i zise: - Aa o s fac, ct ajung acolo numai grija asta o s am, m i reped s-t spun, nici o ndejde! M gndesc chiar dac n-ar fi cazul s m duc imediat pn la sfat i s-i dau un telefon!... i schimb tonul, brusc nstrinat: Noroc, nea Gheorghe, cum merge?! Cte ai pus anul sta? - M Nic, cte am pus eu ar mai fi ct ar mai fi, dar am dou pogoane nsmnate cu gru de mprumut i a ieit, m Nic, neghina, cum n-| ieit grul, nsutit, cum spune n parabol... - Ei, cum spune n parabol? - Pi nu tii, se mir omul. Ieit-a semntorul s semene smna - Foarte bine, zise Niculae, dar semntorul la a ieit s semene! smna sa, pe ct vreme dumneata te-ai mprumutat de la stat. Pi dej ce, nea Gheorghe, rmsesei fr smn? - Rmsesem, Nic, c nu mai aveam... - Nu mai aveai pe dracu, n-ai vrut s semeni, c ai vzut c se ia cot mai mare la gru i ai vrut s semeni la primvar mai mult porumb! LasJ| nea Gheorghe, c tiu eu cum devine, nu mai veni dumneata cu parabola semntorului c n-o s-i ajute la nimic. - Ce-o s ne fac, mi Nic? - Ce-o s v fac, nu tiu, dumneata s fii sntos, rspunse Niculae fr s se uite o clip napoi s vad ce mai fcea Marioara, creia totui i se adres: regret c v-am dezamgit, domnioar, dar dac m-ai ncrca cu tot felul de rugmini cnd m-oi ntoarce la Plmida ar nsemna s plec de la raionul de partid i s m fac comisionar. Noroc, nea Gheorghe, d-i nainte i alt dat f-i i dumneata socotelile la o lamp de gaz cu un numr mai mare, c n-o s spunei acum c nici gaz n-avem destul. i i continu apoi neabtut drumul, al crui itinerar ncepea s se ghiceasc. Mergea spre linia terat, unde se terminau pmnturile celor din Silitea i de unde avea s fac apoi un lung ocol i s se ntoarc dup aceea n sat pe partea cealalt, care cuprindea la napoiere toate pmnturile de dincolo de pdurea Cotigeoaia i de dincolo de drumul raional care lega gara de sat. ntre timp se fcuse cald peste cmpie i soarele ncepuse s inunde grnele de lumin. Micii copaci, stejari singuratici, peri sau meri pdurei, mprtiai ici-colo peste loturi i pstrai de oameni mai mult pentru umbr, pe care i ocoleau ani n ir i cu plugurile, cu fructul mic, dar adesea avnd un gust i o arom care fceau s licre ochii copiilor mai tare dect pentru cei de-acas din grdin, ncremeniser fr pic de vnt 218 n aerul albastru, iar verdele coroanelor lor se fcuse negru, ca i dunga ndeprtat a pdurii i aceea i mai ndeprtat a satului acoperit cu salcmi. Vitele mncau iarb cu gru i izbeau din cozi la cruele lor, le venise rndul s ad i omul s munceasc, fiindc ele araser aceste ntinderi i el mersese doar n urma lor innd n brae lucrul acela care le omora de greu ce era de tras, le fluiera rsuflarea n gt s-i dea duhul, i tot trupul lor se umplea de spume cnd ajungeau la captul unei brazde. Acum era bine pentru mult vreme i sforiau cu putere cu nasul n maldrul de gru fraged i de plcere izbeau din cnd n cnd i cu cte-un picior n pmnt sau se repezeau deodat cu dinii sau cu coarnele n coama sau burta perechii cu care tria i muncea. i atunci se

auzea glasul lui, de care le era fric, dar care le scotea fr voia lor un muget sau nechezat de bucurie cnd l vedeau c se apropie cu fptura lui mic, dar cu voina cumplit, c le izbea uneori cu ceva tare c se pomeneau n
avi

genunchi, huooo, rcnea el i glasul urechi nsoit de ameninri nelmurite lor care i ea era supravegheat. In acest timp soarele tot urca din ce n pierise de mult, iarba i pierduse i ea jil la rdcina spicelor, ncepuse s miroas a i nepeniser i ele paiul i chiar spicul uurin n palm i din boabele lui s s ea nind de sub sita de jos a batozei drumul c nu e de stat, trebuie s termi snopii, s-a pus pe noi sta s ne coac spi e nimic dac te doare capul, du-te colo n cu ele la frunte. i s tii un lucru, c du te mai punem la secere, gata, te scutim! fti pe mine nu m scuteti, tat? umplea aerul i le intra n potoleau numaidect joaca iu i mai arztor. Rou r pmntul, chiar jos scat. Jerbele de spice fi acuma sfrmat cu aa cum avea s arate va ncepe treie iul. Dai-i sptmna asta, se scutur , de diminea ne lu. Nu umb, rupe nite foi i leag-te ajungem la cap, pe tine nu rile. ce t eu s te trec cu vederea taman mic din locu-sta dac n-o s rmie nici ce e la spic pe toat pn la anul nu te mai punem la mea! Biatul rde cam palid, l Aa e, pe tine te uitasem, cum de-am pe tine, vrednic cum eti! Uite, s nu fac aa cum i spun, dup ce n-o s iu suprafaa asta a lotului nostru, s tij secere! Ai promisiunea asta din p; doare spinarea, osul lui nu s-a copt i munca i face ru, i simte chinul, suferina aceea parc fr nume i fr neles care i strnge sufletul la gur cum ai strnge baierele unui sac plin i l-ai lega. Degeaba glumete tatl c n-o s-l mai pun la secere pn la anul, pi sigur, dac nu mai e nici o secere, cum o s-l mai puie, c doar nu sunt dou veri ntr-un an! Durerea trece o clip, oasele desdoite o alung din ale, rsul mai alin acea plngere a ntregii tale fiine i crezi c poate s-a dus de tot, dar dup ce te apleci ncepe iar i nu mai tii ce s mai faci, i dai nainte 219 i sudoarea te scald de sus pn jos i din gt i iese un geamt... Ce e acolo, m, te-ai tiat la det, nu ra-ara tiat, atunci de ce gemi, i vine s fei, i ceilali rd i trebuie acuma nici s nu mai gemi, s nduri n tcere i s dai fr nici o ndejde, fiindc grul nu se va secera singur pn n-o s-l termini tu, polog cu polog, mii de poloage, azi i mine i poimine i rspoimine... Nici nu mai vezi bine naintea ochilor, i joac zarea sub priviri ca o ap fr sfrit... Iar sub bolta nalt a cerului se ridicaser cu spinarea n sus ciocrliile, multe la numr, ai fi zis c tot vzduhul e plin de ele, i de cntecul lor fr oprire ai fi putut crede, ascultndu-le, c aa era cum spuneau glasurile lor, c pe deasupra pmntului e o nentrerupt srbtoare. Nu se mai opreau, cnd una se urca alta se lsa, nteindu-i parc o dat cu creterea puterii soarelui cntecele (cu ct nainta el pe cer cu att trilurile lor umpleau mai tare cmpia) nct o jumtate de ceas mai trziu, cnd glasurile lor amuir, s-ar fi putut zice c soarele le fulgerase pe toate din zbor i c se prbuiser prin grne fr via. La prnz, Niculae cobor n sat i se duse la sfatul popular, unde lu prin telefon legtura cu unul din secretarii comitetului raional de partid cruia i raport c n Silitea seceriul a nceput peste tot n bune condiiuni. ntreb la rndul su dac tovarul avea ceva s-i comunice. Nimic. Dup-mas se duse apoi pe la siloz i la baza de recepie de la gar s controleze dac i acolo toat lumea se pregtea din timp s primeasc recolta. Seara gndi c de atia kilometri ci strbtuse nici n-o s aib timp s se urce n pat i o s pice frnt de oboseal. Da, i spuse el ns, ateptnd s adoarm, dup ce c m-am stpnit i nu i-am spus nimic din ce meritai, crezi c o s stau acuma s nu>dorm din pricina ta!..." Niculae csc lung, de i se pru c o s-i rmn flcile nepenite i clnni din gur... M dor oasele... i palu sta... totdeauna la noi s-a dormit fr... mai sntos, dar... dect filozof ofticos, mai bine mgar sntos...eu prefer mgar filozof... sracu domnu nvtor Teodorcscu, muri de oftic..." Niculae deschise ochii, i puse minile sub ceaf i rhiase cu faa n sus: va s zic, i spuse el, Marioara se gndise bine nainte de a vorbi. Bine, nu vreai s te lai, s vezi ce-o s peti tu acum... he-he! fcu Niculae tare, n ntunericul odii. i-aia nebun, auzi, prin gard, avea haz fata asta, dac o fi adevrat..." 220 Ilinca nu terminase de strns vasele n tind i auzindu-l la nceput cscnd i apoi chicotind singur deschise ua i l ntreb: - Ce rzi, m, aa singur? Niculae nu rspunse. - Dormi, m?! - He, he! fcu iar Niculae i fata, curioas, se apropie de pat i se aez. Niculae ridic un picior, i-l puse pe ceaf i o mpinse. Ilinca i crpi una peste nas bestecind n ntuneric cu

palmele i strignd ca pe vremea cnd erau mici: - Tat, uit la sta, mi-a dat cu piciorul n ceaf. n copilria lor Ilinca primise ntr-adevr multe picioare de la Niculae, fie n piept, fie n inim, pesemne c nu le uitase. Mam, rcnea Niculae, mi-a dat cu cotul n ochi..." ca s-o impresioneze pe mama. Niculae descoperise o dat c Ilinca era o prtoare, rar se ntAjAse vreodat s-i ascund ceva maic-sii. Odat se jucau mpreun rikiin i Niculae vrusese s-o atrag de partea lui mpotriva unuia din ''NJSHJ vitregi care aproape c l deelase aruncnd dup el cu o bucat d^^Rlac turcesc, din pricina unui ardei... Cumpraser gogoari i ParasclJ^^tepa cu o furculi i i arunca ntr-o putin la murat. Bgnd pe ct de absent era fratele su, Niculae gsise un ardei nainte i simind ct era de iute i-l ntinse lui Praschiv, i hap, mucase din el, dar n-apucase el s mestice bi s-l scuipe i scosese un urlet i se uitase n jurul luii la care o i rupsese la fug. l nimerise pe Niculae drerffn fund i lovitura l pusese n patru labe, vrusese el s mai rd mai lepare, dar i cam nghease rsul n el, aa de tare l pocnise cu dovlrJFcuk Mai ales nu-i venea s cread c l putuse inti aa de bine tocmai cjfe Ia prisp la poarta grdinii, prin care tocmai fusese gata s scape... /ntr-o zi i spusese Hinchi, cum sttea cu ea i jucau amndoi pietre /el credea c tot aa gndea i ea i c puteau mpreun s aib ei doi/) tain a lor...Ilinco, tu ai vzut?" Ce?" ntrebase Ilinca. Te-ai uitat Ijrnema Paraschiv?" Ce s m uit?" Ai vzut ce prost e?" uotise bianil nfiorat de conspiraia care tocmai se ntea mpotriva fratelui cel mare i se uitase la sora lui ateptnd s-o vad i pe ea mrturisind aceeai descoperire, dar n loc de asta Ilinca deodat cscase gura parc ar fi tiat-o cu un cuit la gt i ncepuse s orcie: Mam!". Mama robotea prin curte i auzind strigtul acela din gur de arpe venise la ci s vad ce era. Ce e, f, ce Ur'i aa?" Mam, spuse Ilinca, Niculae l-a fcut pe nenea Paraschiv prost!" *' mama pusese atunci mna pe o jordie din maldrul de coceni de fioarca-soarelui din apropiere i pleosc, l croise pe Niculae pe spinare, care, de , de seam l gustase b, i nean-su, se i aplecase ce s arunce n 221

ii'lL.
uimit ce era, uitase pn s se i ridice i s-o ia la goan ca s scape, cum fcea n alte clti. - Ia spune, Ilinco, zise Niculae, cum a fost cu Ileana lui Costic Rou i cu Chiran, nainte ca ea s se mrite? - Da' ce, tu nu tii? zise Ilinca fr s-l cread. - De unde vreai s tiu? se supr Niculae. Crezi c eu sunt Bibina. Asta era ghicitoarea la care se ducea nu o dat mama cnd Moromete era plecat pe la munte cu porumb. Uneori o chema i pe la ea i o punea s dea i n bobi, nu numai n cri. Vine, Catrino, spunea ea btnd cu convingere mare cu vrful degetelor craiul de tob care era Moromete. Uitel pe drum de sear cu un dar de bani, sosete la vremea rea, dar cu inima ndoit, f! Nu se bucur de darul sta! Cu nite vorbe, de la o dam de verde, n afara casei... i cade un necaz, uite ici muierile astea dou, cu craiul de rou." Guica trebuie s fie i cu Parizianu, i cu la de pe la Bucureti", rspundea mama. Nu tiu", fcea Bibina, i iar lua crile i ncepea s le bat ca s le mai dea o dat. Era prieten cu Catrina i nu vroia s ia nimic de la ea, dei de fiecare dat mama ncerca s-i dea ba un ou, ba un franc... - Pi cum, zise Ilinca, n-a umblat Chiran nebun o toamn ntreag, clare pe cal cu o mciuc la ea, zicea c e haiduc, l nenorociser ia cu ciomegile ntr-o noapte cnd l-au pndit i l-au prins n Cotigeoaia cu Ileana?... Sau tu ai fost chior, nu l-ai vzuLcum trecea peste porumbiti clare pe-o mroag i nici nu se uita nici l dreapta nici la stnga? - Ba l-am vzut, dar nu tiam ce e cu el. - Vai de capul lui, sracul! zise Ilinca. Sptmni de zile umbla numai pe cmp, i ziua i noaptea i cnd vedea ua cte-un plc de copii se oprea i el i sttea cu ei de vorb. C s-i spun lui dac i-a btut cineva, c le arat el la ia care i-au btut. Nu ne-a btut nimeni, nea Chirane", ziceau copiii. i atunci se urca n ea i o lua nainte. Toat lumea se mira de calul la, c n-a murit, da' slbise de-i ieise curu-afar i nu prea mai putea nici el s?. alerge la trap. - Voi ce facei acolo, nu dormii, zise tatl cu un necaz ciudat intrnd n odaie. Se vedea c nu din pricin c nu dormeau ei i psa, ci de faptul biatul sttea de vorb cu Ilinca i nu cu el. - Ia du-te tu de-aici i te culc, l alung fata. Dar Moromete nu se ddu dus i s6 aez alturi de pat. - Pi a fost comedie mare cu Chiran, m Niculae, m mir c n-ai auz zise el, c de vzut sper c l-ai vzut i tu cum trecea aa pe cmp noapte de i se fcea fric de el dac nu tiai cine- e. - ia l-au nenorocit, Costic Rou i fi-su, zise Ilinca.
222

- sta, alde Costic i fi-su, ce s-au gndit, continu Moromete. Domnule, una i cu una face dou, dac stm i ne uitm, ntr-o bun zi ne pomenim cu Chiran cum s-a pomenit Tudor Blosu cu Biric, fuge cu fata ntr-o noapte i pn s sari tu, nu mai e nimic de fcut... Ia s-l prindem noi mai bine i s-l nvm minte! Si l-au pndit n pdure i s-au pus cu ciomegele pe el s-l omoare. - N-a murit el, dar e, c nici zdravn n-a rmas, zise Ilinca, s-a nsurat pe urm, a luat pe una a lui Cochinu...

- i cnd s-a oprit el s mai umble pe izlaz clare pe Rozinanta aia a lui, c eu nu mai in minte, zise Niculae. - Ce Rozinanta? zise Ilinca. - Mroaga aia pe care mergea clare. - Nu era mroag, c era cal bun, zise Moromete, dar slbise cum i spuse i fata asta din pricin c ddea mereu trcoale uite aa ct e cmpia de mare, o lua de pe la drumul-de-fier, pe la Ciolncti, ocolea Cotigeoaia i te pomeneai cu el pe drumul de la Rca, prin Pmnturi. Pesemne c nici nu prea l lsa s mnnce pe calul la, numai ap i da, l vedeai cum se oprea la fntni i se da jos s-i scoat ap cu ciutura. Ce flcu, domnule, exclam Moromete. i plcea s te uii le el, l prpdir ca nite smintii noaptea la miezul nopii, toat lumea credea c n-o s-i mai vie n fire. Fiindc tii c muli spuneau, c vorbeau cu el cnd umbla el aa peste cmp, c n-avea nimic din punct de vedere c l vtmaser cu ceva, venise i Ljrecuse capul spart, i l oprea cte unul, biei, de... Ce e, m, cu tine,Mrane, de ce nu te dai tu jos de pe cal i s te ntorci n sat, de ce umbjflBfcp i ziua i noaptea, ca un besmetic, vreai s zic lumea de tine c eaM^un i s te bage la balamuc? i el cic rspundea c o s alerge aa iSVo s moar i el i calul i s-i mnnce lupii pe-amndoi n pdurBtfc venea i dormea n pdure. - i nu l-au mwjEEzise Niculae. Moromete fcuKjjKtunericul odii un semn de protest din cap: - Nu l-au mffiflpzise, dar asta e o pedeaps, nu un bine, c n-a murit. - De ce?! selffr Niculae. - Tu nu ne - Nu, zise Nfculae i mai mirat, aproape vesel. Dac zici c i-a trecut btaia i s-a nirat, ce mai vrea? - Pi i plicea, m, de Ileana, explic atunci Ilinca cu un gest n care rzbteau ze/i de aluzii ironice: adic uite-l pe tata cu glas moale c l apuc mila ie Chiran i uite-l i pe Niculae, c se face c nu nelege c murea/lup ea, dar murea cum se moare, nu c era aia bogat, l cu/leuca, parc alte fete nu mai gsea...Hai, gata, mai adug ea, Sii acilea parc de mult n-ai mai fi vorbit cu Niculae, de ce nu e-i fi ducnd s te culci, ct e ceasul, m?
223

Niculae se uit la ceasul lui de mn cu cadran fosforescent i spuse c era ora nou; Moromcte iei. - i e adevrat c venea seara la ea la gard? o mai ntreb Niculae pe sor-sa cu un glas de parc abia i-ar fi stpnit ncntarea. - Ei, fcu Ilinca, la gard, la negard, ce te-o fi interesnd i pe tine! Parc tu nu te-ai ntlnit cu ea? De ce n-ai ntrebat-o? - N-am avut timp, zise Niculae imitndu-l aici pe taic-su i atunci sora avu o exclamaie n felul ei ironic i i bg degetele n coaste, s se duc ncolo de lng ea i s doarm, s nu mai ntrebe attea prostii... i se ridic repede de pe pat, fiindc Niculae se i pregtise s-i trag iar un picior n ceaf... VI Va s zic aici n-a fost o chestie cum ai vrut tu s spui; dar nu e nimic, i trec cu vederea, fiindc tot ce e n capul tu rezult din ideea... he, he, las c viu eu ntr-o sear la tine i i explic, uite, o s-i fac pe plac i o s viu la tine la poart s te fluier... Dar ce-o s afli tu de la mine, mai bine... Bine c mi-ai spus vorbele alea acolo, c dac mi le-ai fi spus cnd nu ne-ar fi vzut nimeni, nu tiu... huo!" fcu Niculae n gnd, fiindc sub pleoape i apruse o uli larg cu un cine care se da la el, una dintre acelea pe care ani de zile ieise el cu oile i cu caii cnd era mic. Era pustie i mereu necat n lumina verii -$ iarna nu se dusese niciodat pe ea s vad cum arat avea dou fntni, una lng alta, pentru vite i pentru oameni, i da drept n vale la vguni, vestita vale", unde pe o uli mai mic sttea i Alboaica, cu btul Nfliu. Ce om i btu sta, aa gros i btrn i cu ndragii ia ai lui n-ai fi crezut c e n stare s se ia dup un copil i s fug dup el. Fiindc o dat se luase dup Niculae i fusese ct pe-aci s pun mna pe el i s-l prind, s fi avut pe atunci aptezeci, optzeci de ani, poate chiar nouzeci, c nu mai tii ci ani are un om btrn cnd te uii la el... Dar pe urm se mpcaser, c Niculae i pzea i lui vaca, chiar acolo n vale, era foarte mic atunci i era foare mirat cnd urcnd dealul n vrf vedea c cerul fuge de pe creast, cu soare cu tot. i btul sta ntr-o zi a aprut pe sear la marginea vii cu ceva alb n mn i l flutura aa n aer cum ari cuiva un lucru pe care vrei s i-l dai. Niculae a luat-o la goan spre el cu inima ticind: i fcuse btrnul un toiag pe care-l curase^e coaj, i crestase i un mr la cap, i btule, a strigat, btule, i mai mult nu-i aducea aminte, doar att c nelesese c n timp ce el i pzea vaca dar l i uitase, o acelai timp btul miglise pentru el cu briceagul i i fcuse un toiag aa
224
alb

i cu mr la cap... Ce-oi fi fcut cu el, nu tiu! Cine mi l-o fi luat, mi pare ru i acuma de el, nimeni nu mi-a mai dat de atunci mie un lucru ca sta fcut de el cu minile lui pentru mine..., bietu btu, cum a tras el pe urm cu puca dup mama, poc, poc..., he-he, mama are talentul sta, recent i tata s-a luat dup ea cu parul de porumb... Dar btul la nunt, sracul, cnd s-a fcut Alboaica mireas cu copil de trei ani, sta i el la masa mare i lua cu lingura din strachin i i bia mna, pn s-o duc la gur nu mai rmnea nimic n lingur, dar el tot sorbecia din ea i o lua iar de la cap... Nici nu tiu cnd a murit... dar uite c eu l vd tot acolo, la marginea vii... Niculae, mi Niculae..." Dar tot nu pierea cinele pe care l huiduise Niculae pe uli, era flocos i ru, clnnea din dinii rnjii, ham-

ham, parc ar fi vrut s-I mnnce i iei i un om dintr-o curte cu un ciomag i dulul o lu la goan pe lng garduri, dar cu capul ntors s vad cnd o porni spre el lovitura i s se fereasc s scape dup direcia pe care avea s-o ia ciomagul. Dar i omul cunotea figura i gonind n paralel cu el nti se prefcu c d, i cinele ntei goana, dar atunci porni i ciomagul prin aer cu un vjit i l prinse drept de-a latul, trntindu-l cu burta ntr-o parte i fcndu-l s urle lung i rguit... Aa, fire-ai al dracului, aa i trebuie, eu m gndesc la btu i tu clnni la mine ca un turbat, cnd eu nu i-am fcut nimic... Nu, stimat domnioar, asta nu te privete pe tine... Ileana e fata pe care am iubit-o eu din tot sufletul meu i puin mi pas c mai nainte a iubit-o i Chiran... Dac vrei s tii de^ia nu te pot iubi pe tine i nici pe nimeni altcineva, fiindc am iubit odflVsi mi ajunge. Eu nu sunt omul mai multor iubiri, n picptu-mi de ararnjQHLaia m-am dus iar la ea, acolo pe pod n fundul grdinilor, ca s trieUHB^iou clipele cnd ploaia a nceput s rpie pe lipanele din grdin ^^nai triesc o dat clipele cnd am zrit-o pe ea venind i uotinduM^M) aburul fierbinte al gurii ei c nu poate iei acolo i s m gndcsdO^pftun unde, undeva n afara satului... (I-am spus: Pe lotul tatei din f j&^Hri, i semn de recunoatere lumnarea tras n jos a fntnii lui 9Mm-") ' acum am vzut-o iar asear ca odinioar, apropiindu-se prinjffadin de pod, umbra drag care mi fcea inima s-mi bat ca un ciocW... i am luat-o n brae i am strns-o cu disperare, c m scoseserJBin srite cu o sear nainte Stela lui Jugravu i celelalte muieri ale drawlui, care n-au vrut s plece i s ne lase pe noi singuri n odaie... Ileana; Ileana... Ce dulce era acum trupul ei i ce fericit m-am simit dup ce ari iubit-o, nu ca atunci cnd o tristee sfietoare mi chinuia inima i mi s/fcuse de ea i de trupul ei o scrb de moarte... Niculae, zice, tu tot srorat eti pe mine c am plecat atunci din coverg, nu tiam nici eu, eurni i eu proast, c degeaba m iubise Chiran, c tot nu nelesesem^<Dar acuma, zic, nelegi mai mult de-o 225
^te-

grmad; Vorbete mai ncet, zice, nu c mi-e fric de cineva, din partea mea nu mai m intereseaz, dar pentru tine... Da, zic, chestii d-astea nelegi, nimic de zis, nu mie fric mie i i-e fric ie... Las, Niculae, c au venit acum vremuri rele pentru noi, dar nu-mi pare ru dect de ziua aia cum am putut eu s plec, stau i m gndesc uneori i te vd cum rmsesei tu ncremenit i-i curgea sudoarea pe obraji; He, he, acuma i aduci aminte i de sudoare, dar atunci te-ai apucat, dup ce te-ai fcut preoteas, s spui n sat la noi s rd i copiii de mine c... Eu nu te nvinuiesc, dar ce mult a fi inut eu la tine, i i-a fi splat eu pe urm picioarele cum mi le-ai splat tu mie i i le-a fi inut i eu n brae dac nu plecai din coverg s te duci la popa al tu... Dac vreai, fug de la popa i mi las i copiii i vin dup tine; Da, zic, dar eu nu vreau; i-e fric, zice, de situaia ta din partid... Mai eti i acum cum ziceai c nu mai eti, Ileano, neroad, i zici c ai neles... i atunci o dat a gemut: Aa e cum zici tu, nu se mai poate nimic, o, Niculae, eu nici n-am inut Ia tine, am zis c barim dac m prte popa c dragostea mea cu Chiran a fost pn la cap s tie i el pe ce, dar tu m-ai zpcit zile ntregi n coverg i cum m-ai ateptat nopi ntregi n ploaie, nu mi-am dat seama ce-o s-mi rmn n suflet... O, ce mi-a rmas n suflet, sufletul tu, i ce ru am ajuns... S dea Dumnezeu s nu ajungi s-Ji fie i ie scrb i s-i vie s mori de o femeie pe care n-o iubeti, cum am ajuns eu s-mi fie scrb de brbatul pe care lam luat... Nu neleg, Ileano! Popa zice. Ce e cu popa? Mnnc i bea vin i cnd te-am vorbit eu de ru ziceam despre el c uite un brbat i acum am ajuns s fiu fericit doar n alea cteva zile pe lun ale oricrei femei pe care le lungesc la o sptmn... Dar de ce nu-i place? Mi se face jyea. Cred c o s m mbolnvesc ntr-o zi i o s mor... N-ai dect s-i vezi de copii i s-l lai s se duc la alte muieri... Am ncercat, e mai ru, m dau jos i ies afar fiindc mi vine s vomit... Dar de ce? Nu te-ai dus la doctor? Ce s-mi spun doctorul, c st cu izmenele pe el? Dar n ce-ai vrea s stea, n-ai mai vzut izmene la tac-tu!? S nu mai vorbim, zice. Am pus mna pe obrajii ei, adic i-am luat n palme ca n coverg i m-am uitat la ea i a nceput s plng... Dar eu am nceput s rd: Ileano, cum era mai bine, s ne fi cunoscut i s ne fi iubit, aa cum s-a ntmplat, sau s nu ne fi cunoscut, dar nici s ne fi iubit... Popa al nostru din sat mi-a spus odat cnd a murit nea Sandu c asta e ntrebarea, cum e mai bine, s te nati i s mori, sau s nu te nati i atunci nici n-ai ce muri...i spun eu, Niculae, e bine s te nati, dar de murire bine s mori cnd faci cea dinti prostie, fiindc pe urm degeaba mai trieti... Sraca Ileana, are dreptate, uite, eu... n-am fcut nici o prostie, dar are dreptate, dac o s fac i eu una, mai bine s m omor dect s... E bine c poi s-i 226 faci singur chestia asta, n deplin cunotin de cauz... Precis... Ct te-ai prins c ai fcut neghiobia cea mare, gata i pui singur punct vieii. N-au Ject s triasc alii dac le convine... S mnnce i s se ndoape pn la adnci btrnee... Pe urm s verse-n mormnt toate buntile pe care le-au nghiit n timpul vieii. Mcar Ileana vomit de pe acum, c i d ea seama c s-a bucurat de ce nu trebuia, la nceput cu Chiran, care ntre timp a nnebunit dup ea, i pe urm cu popa al ei, pe care l-a preferat mie... Tot e bine c a dat greaa peste ea, n timp ce alii... Nu era bine, Niculae, dac eram eu moart? i cnd s fi murit? am ntrebat-o. Atunci cnd te-am lsat singur i am trecut pe lng fntn. S m fi aruncat n fntn. Cum s te arunci dac nici nu te gndeai? Aa, fr s m gndesc, s-mi fi venit i s m fi aruncat naintea trenului care tocmai trecea prin gar cnd am ajuns la barier i a venit popa i m-a luat cu areta. Da, uite, Ileana a gsit rspunsul la ntrebarea care zicea popa al nostru din sat... C el a zis atunci c tot mai bine e s te nati, dar n- spus de ce, unde e binele sta, fiindc nea Sandu murise dup ce trise cinci-ase ani cu moartea n sn pe front. M Ciorobuling, n-a

fost zi s nu belesc ochii le ea, haiti, acuma s-a isprvit, m lovete i pfiu, pfiu! pfiu, pfiu! i vj-bum! Bum, bum! Noi n-am tiut nimic... Triam linitii n sat, tata se ducea la munte i pe urm hazaica! Ce hazaic! (Se fcuse mama roie de furie, Tita i Ilinca se pitiser sub pridvor, du-te, zice mama, de-aici din curte lua-te-ar Cinenutrebuie!) Avea un buboi la ceaf cu vrful alb, se opriser n centru i n cinci minute umpluser satul cu transmisiuni pe motociclete cu ata... un om le-a dat un pepene i la cu buboiul l-a tiat cu briceagul i mncau i scuipau n dreapta i n stnga, m mir c nu i se sprgea buboiul, c l atingea mereu gulerul tunicii... al lui Ptlea rdea ca prostul, de unde e? Nu tiu cum l-a neles, a rsucit ghido; zice, i au pierit ncolo spre gar. Matei Dimir mai fi i asta s-i spui vacii carova, ce zici tu, m nimic, tu crezi c aa cum spui tu la vac se zice dar nici cum zice alde Ivan sta, d-o dracului e vac... Dou luni mai trziu a venit i nea Sai 'a nici treizeci de ani i o gaur n burt, rspuns la ntrebare, e drept c aici nu se nea Sandu, el, n-a fcut nici o prostie, dar a ni Ce vin avea? Dar Ileana fcuse marele plngea, i-am lsat obrajii i am desfcut-o 1<-au rmas. Da, cum rmne omul acelai, nimic de pe tine. M duc, Niculae, c Putut s te mai strng o dat n brae i icicleta, motocicleta prrr, americanschi, a c ce limb o Ce s zic, nu zic t globul? Da, c aia nu mai fire de pr alb a el i popa n-a ce zice Ileana, c credea c a scpat, greit, i degeaba mai meri, s-i vd dac tot aa nu mai e. Da, nu fuge pot s mai stau, bine c am fiu fericit, tot e bine c eti
227

tu aa cum eti, mai pot i eu s triesc cu gndul la tine, c altceva nu mi-a mai rmas... i tu vii s-mi spui c m in dup muieri ca un cine taci c tii tu ce fac eu! Le tii voi pe oale! Pn o s mbtrnesc $j n-o s se mai uite nimeni la mine... He, he, he, rse Niculae iar, de astj dat ns mai nbuit, s nu i se par iar, lui taicsu, cine tie ce... Ca i cnd dac nu v mai uitai voi la cineva, gata s-a terminat cu el... Zi mai bine invers, dar las c-i art eu ie." Niculae se ridic ntr-un cot: a doua zi avea s-o ntlneasc iar pe Marioara, adic ea venea s-l caute, sau dac nu, a treia, sau o s vie iar pe aici i pe urm i pe la raion cum se ntmplase n cteva rnduri. Nu-i fcuse pn atunci nici un ru, e drept c nu-i plcuse cnd o vzuse venind la comitet, crezuse c poate are nevoie de vreun lucru sau are vreun necaz, dar pe urm i spusese portarului s-i transmit c nu e acolo. Da, dar acuma uite c l oprise n mijlocul drumului i asta n-ar fi fost nimic, fiindc era nvat s se opreasc sau s fie oprit i s asculte tot felul de oameni, dar ea l luase la rost ca i cnd i-ar Ti fost brbat de muli ani i l-ar fi prins c se ducea noaptea pe la alte muieri. Asta nsemna c mine-poimine n-o s se mai mulumeasc s plece din faa comitetului de partid cnd o s i se spun c tovarul e pe teren, ci o s se aeze mai ncolo pe o banc n parcul de alturi i s-l atepte... Trebuia lichidat... La ora aceea a nopii ns Niculae i ddea seama pentru ntia oar c de mult timp el tria anii de glorie ai tinereii lui cnd fiina sa turbura i fcea s sufere alte fiine care se gndeau la el i c mai trziu nu va mai fi aa. Dar eu nu vreau s sufere nimeni pentru mine i nici n-am nevoie de nimeni nici acum i nici mai trziu, gndi el. Singur Ileana rmne pentru mine aa cum am cunoscut-o eu atunci, cum am ateptat-o la pod i tot ce-a mai fost n zilele care au venit. Mi-ajunge! S stea alii s se uite la dinii frumoi ai Marioarei i s-i asculte prostiile care i ies din gur. C asta era la ea, c nu mai putea ea tri din pricina Denii care i-a fcut nu tiu ce Chiran prin gard. Bine c nu i-i fcut ie, asta te durea pe tine!" i Niculae se uit la ceas i cnd vzu ce or era (nc devreme, abia zece), ncepu, cu micri uoare, s se mbrace. Apoi iei n curte i dup o ezitare o lu prin fundul grdinii pe unde era mai aproape spre casa Marioarei. VII Niculae nvase i el cnd era mic i nu uitase ce trebuie s faci faa porii unei fete i cnd ajunse n dreptul casei lui Fntn n linite3 nopii care se lsase peste tot se auzi un fluierat de flcu care s-a op"' pe loc i spune ceva. Asta nu era uor de deprins, s scoi un astfel de V 228 uierat cu limba ndoit n cerul gurii i s se aud i plcut i s se neleag i ce nseamn. El fcea ca o pasre de cmp (se strduise o var ntreag pn nvase) una din acelea pe care le vedea pe la sfritul lui august cum zbura la mic nlime pe miriti ca peste nite valuri, nu |e tia numele, erau aa de multe, piu, apoi o pauz ca o unduire, apoi iar piu, rar i domol, ca i cnd o nostalgie fr nume i strngea gtlejul, pesemne chiar sfritul verii, apropierea toamnei i odat cu ea a marii cltorii spre miazzi... Apoi Niculae tcu i se aez pe stnoaga poditei lipoveanului i nu trecu nici un minut i fr ca dinuntru s se II auzit vreo u deschizndu-se, vreo treapt cobort sau vreo curte strbtut de cineva, poarta de la drum se deschise uor ca de o mn nevzut i pe ea apru Marioara. Puteai s crezi c sttuse tot timpul n dosul ei i ateptase, fiindc altfel cum s se mbrace cineva n mai puin de un minut, s-i pun i ceva n picioare i s-i mai dreag prul aa cum l avea ea rsucit n dou cozi mici care i se odihneau pe umeri i pieptnat lins n fa? Rmase nemicat, lipit de poart i i duse braele la sni, pe care le ncrucia linitit, ca ntr-un ritual, semn al tcerii i al ateptrii care premerge orice nceput cnd ai nevoie de o deplin economie de micri n vederea unei adnci chibzuieli: putea sau nu putea s aib omul un rost pe aceast lume i era sau nu era acest flcu din faa casei cel sortit s mearg cu ea pn la sfritul vieii? Aici nu ncpeau neltoriile sau vpaia sngelui, avea s se retrag imediat n dosul porii, n snul familiei, dac el va lsa s vorbeasc astfel de porniri: corpul

ei prea de neatins n felul cum sttea i atepta, iar dac ar fi fost atins el n-ar fi rspuns la nici o ntrebare, mai bine era s nu se apropie prea mult... Dar iat c flcul cruia i se ddeau de neles aceste adevruri ner tite nu se apropia nici mcar att ct i era ngduit, sttea prea depa pentru ca s-i poat auzi glasul i vedea faa. i tcea i el. Lungi min se scurser astfel. Atunci fata se mic i mic i poarta napoi cu umru cu neles: n-avea de gnd s stea acolo pan la miezul nopii, avea plece. - Bun seara, spuse atunci Niculae. - Bun seara, zise fata. i adug: tu erai, Niculae? - N-am putut la prnz s-i rspund la ce mi-ai spus, fiindc ar lumea, zise Niculae n oapt. N-a vrea s aud nici acum cin Pentru mine, pentru tine, c tu eti fat; unde putem merge? Marioara nu rspunse. Braele ei ncruciate nu se micar i njrhic nu ddu la ea de neles c se gndea mcar s rspund n clipele unrntoare. Toi caut locuri ascunse unde s te duc, nu le place poarta yhde nu se Pate ntmpla nimic din pricin c oricnd putea trece cina/a pe drum 229 nu sau veni unul din prini pe furi s se uite peste gard. i atunci nscocesc cele mai blate minciuni, care proast are ns mintea s le cread? Se gsesc i din astea!... - Va s zic nu-i pas, zise Niculae dup o lung tcere, eu i vorbesc i tu te faci c n-auzi. Bine, atunci am si spun aici, dar mcar d-te mai ncoace, stai colea pe stnoag lng mine, s nu m faci pe urm s spun o vorb de dou ori, c n-ai auzit-o bine. Aici Marioara l ascult imediat, se desprinse cu o micare nesilit, ca de pisic, de stlpul porii i veni i se aez lng el. Dar i ncrucia iar minile peste sni, tot att de neatins ca i nainte cnd sttuse la distant. - N-am impresia, ncepu Niculae, c nu eti o fat cu scaun la cap i cu toate astea te pori ca i cnd n-ai fi, ca i cnd ntre noi ar fi ceva sau ar fi fost ceva vreodat. Ia s-mi spui Iu cnd i n ce mprejurare i-am dat eu de neles c ai avea vreun motiv s te gndeti la mine, i mai mult dect att s te amesteci unde nu te privete i s m iai i la rost alb la fa! Pe loc atunci era s-o peti dar pe urm m-ara gndit i eu i zic, m, cine tie, ioi fi spus eu vreo vorb i ea a neles aa sau cine tie ce i-o fi nchipuit vznd c nu m nsor, trebuie lmurit, s nu-mi fac pcat cu ea, c e de la mine din sat i oriict... De ce s m port eu cu ea cum nu trebuie pn nu-i vorbesc!? Ca ^tii c eu nu am obieciul s stau i s-i spun cuiva, fat sau biat, o chestie de care m simt absolut n afar, i trntesc una n cap de-l satur i s se nvee minte pe urm s se mai agate aa fr nici un rost, c n-are el o ax i crede c nici alii n-au. i-aduci aminte sau oi fi auzit i tu, c nu mi-a fost mie fric de-un sat ntreg, atunci pe vremea secetei, cnd au crezut ei c dac dau cu pumnii n mine mi-astup gura. Aa c d-aia iam spus s mergem undeva s vorbim, s n-aud cineva c am venit la poaiia ta i c i-am spus c a venit timpul s-i iai gndul i s-i vezi de treac! Mai rmne doar dac eu sunt vinovat cu ceva! Ei, dac eu sunt vinovat, atunci s tii c accept consecinele i cu toate c nici nu-mi trece prin cap s m nsor, chiar mine viu la taictu i te cer n cstorie. Sunt vinovat cu ceva!? Iat ntrebarea. - Nu te-a nvinuit nimeni de nimic, rspunse Marioara dup cteva clipe de ntrziere. - Ba m-ai nvinuit, rosti el imediat, c umblu ca un cine i altele de felul sta, azi diminea mi lc-ai turnat pe toate, c o s mbtrnesc i n-o s se mai uite nimeni la mine. Ei i? i-ai luat tu grija asta, c s nu m Iai singur la btrnee? He, he, he! Cine i-a spus? behi Niculae sarcastic.
230

- Nici eu nu tiu ce mi-a venit, rosti fata calm i gnditoare, trezindu-se ca dintr-un somn straniu. Nici nu miaduc aminte ce i-am spus. - Ei, tocmai asta poate s te coste ce nici nu gndeti, dac nu iai seama de-aici nainte la ce faci. - Am s iau seama, rspunse fata, bine c tiu, fiindc eu nu prea am obiceiul, surata Ilinca m cunoate: n-a spune eu o vorb unui biat s m pui cu ochii pe foc. - tiu eu de ce ai fcut o excepie cu mine, dar uite c eu nu m supr, te-am neles... i tcu i nu spuse ce anume ar fi putut s-l supere din ceea ce nelesese, dar nici Marioara nu se art dornic s afle. - Nu vreai s tii ce, se mir el vznd-o c tace. Ea tcu nc un timp apoi zise: - Niculae, treaba ta, eu m gndesc mereu cum am putut s-i spun dimineaa vorbele alea. Asta nseamn c n-o interesa s afle explicaia de la el, ci s-o gseasc pe-a ei, fiindc i venea greu s-i nchipuie c ce n-a neles ea din ce-a fcut, a neles altul mai bine; dac era s iei drept adevrate vorbele ei c se gndea chiar la lucrul acela! - Ai s-o lmureti tu i mine i poimine, dac o s mai ai ce lmuri, zise Niculae, nici nu vd la urma urmei ce importan lukre din moment ce eu am uitat i tu ai neles c aa ceva nu trebuie''^taifaci! Adic cu mine, fiindc nu m apuc eu acuma s-i dau leciHI^B|te pori cu alii. jUr - Nici s nu mai vorbim, n-are nici un rost, opti ea JRJP'n clipa aceea atta cldur n glas nct s-ar fi putut zice c tot Kv ei ieise afar i l nvluise pe el cu rugmintea s nu mai pomeneaSOTS"un astfel de lucru care

i fcea lui atta ru; orice vorb n plus flpemeni unui pcat care nnegrea i murdrea inimile. - He-he! behi Niculae, nici s nu crezi tu acuma cfltarbele alea ar fi pricina, ba eu zic chiar c bine ai fcut c m-ai oprit ffmi le-ai spus, fiindc altfel ai mai fi inut-o aa cine tie ct! Mrit-teftdomnioar, i n-avea tu grija muierilor la care umbl alii. Asta vronKi s-i spun i nimic mai mult! i acuma, opti el apropiindu-i gura de ufechea ei, ridicate tu de pe stnoag i pleac s nu se spun, n caz clse uit cine tie ce ochi la noi prin cine tie ce fereastr, c te-am lsat ei n drum fiindc n-am mai vrut s mai stau de vorb cu tine. Las-m tuA)e mine n drum, e ultimul sacrificiu pe care l fac pentru tine, fiindc mgndesc c trebuie s am i eu o vin pe undeva c n-am fcut din vrenwe ceea ce am fcut n seara asta. - Am s plec acui, dar vreau s-i spun i eu ceva, zise fata. 231 - tiu ce vrei s-mi spui, asa c eu consider c mi-ai i spus, zise Niculae i se ridic de pe stnoag, semn c nu mai vroia s se sacrifice i c n clipa urmtoare va pleca el. Fata ntinse un picior n aer cu o ezitare de parc n-ar fi fost sigur c acela era i-i pocni apoi ntr-un anumit loc pulpa cu violent; de departe s-ar fi zis c cel care era cu ea i crpise una peste fa. Casa lor era mai aproape de ru i prin preajm se auzeau ntr-adevr bzind narii prin salcmi. - Niculae, nu fi suprat, zise ea n oapt, du-te, dar s tii c poi s-o ntrebi i pe surata Ilinca dac am eu obiceiul s fac ce-am fcut. Mi s-a ntmplat i mie, mai bine luam secerea n dini dect s deschid buzele i smi ias din gur ce mi-a ieit. Mi-am dat i eu seama pe urm i nici n-am mai putut s mai mnnc, cnd m uitam la soare tiam de ce mi arde faa: nu era de soare! - Vorbe multe, nelegere pun! mri Niculae ntrtat. Vd eu c nu vreai s nelegi orict i explic omul. Nu e nimic. - Dar am neles, opti ea i mai precipitat i vocea i deveni tnguitoare: ce vrei, s m spnzur cu betele de craca unui salcm ca s te conving c am neles? Orict a ine eu la tine, dar asta chiar c nu pot s-o fac, s-o tii o dat pentru totdeauna. - He, he, he, izbucni Niculae i rsul lui glgi n noapte att de ciudat c nu mai semna cu al unui om, ci mai mult ca oricnd cu al unui ap ntrtat. O dat pentru totdeauna, repet el, ca i cnd de aici nainte o s tot avem de-a face unul cu altul i e bine s tiu ce poi tu pentru mine i ce nu. Nu m intereseaz ce poi i ce nu poi. S fie clar, s nu atepi s avem a doua oar de vorbit mpreun c nu mai avem ce vorbi. E limpede?! - M-am exprimat greit, zise ea. - Nu, domnioar, te-ai exprimat foarte corect, de gndit ai gndit greit i eu neleg c nu poi gndi dintr-o dat bine, dup ce atta vreme ai gndit strmb. Dar sunt convins c pn la urm olf reueti. Eu am ncredere n oameni, zise el ironic, aa m-a nvat partidul. Bun seara. - Bun seara, Niculae, opti ea cu un glas senin i i ntoarse spatele i o lu spre poart, n dosul creia pieri tot aa cum apruse, fr un pic de zgomot nici cnd o nchise i nici cnd urc prispa i o deschise pe cea de la cas strbtnd distana ca o nluc. Cu toate acestea, cnd se culc, minute ntregi mama i auzi gfitul n aternut: parc se nbuea. Dar nu-i mai zise nici ea nimic, nelese c pentru ntia oar fata ei avea un semn, venise n sfrit la ea la poart biatul acela al lui Moromete care i plcea ei, se dduse pe dup colul casei i l recunoscuse. Bine c venise, c se fcea de rsul lumii, ea dup el i el nimic. Acuma pesemne c era i ea oucuroas...
232

VIII Timp de aproape dou sptmni dup aceea, tot secernd i fcnd cli, Moromete vzu aproape zilnic trmbe de praf pe drumul dintre gar i sat, fcute de tot felul de maini. O lua ca odinioar spre lotul vecinului su, cel cu bun-dimineaa locule, mulumim dumitalc Voicule, i de departe i se auzea glasul ntrebnd de cte dou ori acelai lucru, vrnd s spun c nici de trei ori i nici de zece ori nu era destul ca s nelegi ct de ct despre ce era vorba. - Mi Voicule, m Voicule, ce e, m Voicule, ce e, m, cu acest du-te-vino, ce vor, m, tia de la noi?... Fiindc veneau adesea i pe drumurile de plan, se opreau, coborau din maini i mergeau pe jos kilometri ntregi, asemeni lui Niculae n prima zi. Moromete se oprea din secerat cnd i vedea c se apropie de captul lotului, i o lua spre ei. Preau oameni de treab, cu epcile lor pe cap, i cu pantalonii lor de doc cenuiu, n cmile lor colorate simplu, ca ale fietecui. Dar ori vorbeai unei crue, ori le vorbeai lor, tot aia era, nimic nu puteai smulge din spusele lor, oricum ai fi ntors-o. Cum merge, ct mai avey^Jfe hectare, cu ce l crai la arie, avei crue bune (dac n-avei s sj cu tovarul preedinte de sfat s v fac legtura cu alii i i s v dea prin bun nelegere) i aa mai departe, i apoi noroc, spor la lucru. Nu lsau s se vad nimic din ce gndeau nici nu ascundeau nimic. Ai fi putut s rmi chiar ncredinat c tiau nimic, dac nu i-ai fi adus aminte la timp c sunt mari i c poate s nu tie ei chiar nimic. - M, ce-i facem, Ilie, cu tia? Ce i-au spus? - Voicule, zice Moromete, pn acum am zis i eu c tiu ce zic nimic. Ei, exclama el cu un glas plin de admiraie, n-am tiut.

- N-ai tiut? -Nu! - M, s fie-al dracu! se mira i Voicu. - Ascult aici la mine, relu Moromete, ori vorbeti cu calu la al t ori vorbeti cu unul din tia, tot la rezultatul la ajungi. - Te pomeneti c tot ce spunea biatul sta al tu e adevrat, zijj Voicu. ' ' - N-ar fi exclus, rspundea Moromete, dar nu-mi vine s cred. - Nu-i vine ie, dar ai s vezi c aa o s fie. i Moromete se apuca din nou de legat snopi i de fcut cli, ncredinat 5' el ca i ceilali, dup cum i-o mrturisea, dup ceasuri de munc sub cerului cnd treceau unul la altul sub un pom de pe rzor s fumeze
233

o t'gare, c nu se putea s fie adevrat ce spunea alde Niculae, zicea i el aa ca s nu spun ai lui de la raion c ia leafa degeaba, realitatea fiind c nu tie nici el nimic. Numai tia mari tiu i nu vor s spun cine tie din ce pricin... i poate c chiar n-o s fie nimic, o s fie ca anul trecut, o s ia de la cine are mai mult, de la tia cu averi, i de la cine are mai puin o s-i lase n pace. i dup ce fumau igrile se ntorceau la snopi i ncepeau cu familia lungi socoteli, cu cine din rudele lor srace se puteau nelege s le dea la treierat o parte din gru, s fac ire mici la arie... Un ordin scris puse n vedere c vor fi acuzai de sabotaj acei proprietari care nu vor repara batozele i nu le vor pune n bun stare de funcionare i nu le vor scoate la timp pe izlaz, la locuri anume destinate, n vederea treieriului. Un alt ordin le puse n vedere acelorai c uiumul luat ca plat pentru treierat revine acum statului n proporie de optzeci la sut, iar cele douzeci la sut de cereale care rmn vor fi supuse cotelor ca la orice ran, bineneles cu plata aferent per kilogram, aa cum se va stabili n acest an prin H.C.M. i nc alte ordine i instruciuni sosir n sat, unul dup altul, tot timpul ct dur seceriul, nct Zdroncan abia mai prididea s le transcrie n condic, s le afieze n afiierul de lng sfat, sau s-l pun pe Brgan s sune cu goarna i s aduc i astfel la cunotin coninutul lor. De altfel, funcionarii rurali, nvtori i tineret colar erau mobilizai, constituii n echipe i trimii prin casele oamenilor i pe cmp s popularizeze" aceste dispoziiuni i instruciuni. Preotul nsui, n prima duminic de seceri, citi n biseric o enciclic a Patriarhiei Ortodoxe Romne prin care, cu texte din evanghelie sau din scrisorile sfntului apostol Pavel, erau ndemnai ranii s asculte de ordinele autoritilor i s adune cu grij darul ceresc" al pmntului, s nu risipeasc grul, s-l secere la timp i s nu-l scuture ntrziind recoltarea. Pe un panou uria la rspntia satului fusese afiat o lozinc scris de elevi cu litere roii de hrtie care se referea tot la strngerea recoltei, dezvluind urmtorul adevr: Te-ai grbit, ai ctigat, ai ntrziat, ai pierdut i semnat I.V. Stalin. Iar pentru gazeta de perete a ariei principale din mijlocul izlazului, alturi de lada de nisip i uneltele ore se amenajar mpotriva incendiului, se obinu de la acelai preot urr articol pe care Zdroncan l copie cu cerneal violet pe hrtie mare cu scrisul lui plin de nflorituri la fiecare nceput de fraz: Un popor, sau mulime, cum o numim, n-a putut fi liber dect prin puterea de unire i consolidare ntre el fr a se ine seama de burghezimea care ne-a supt sngele. Partidul Muncitoresc Romn este singurul partid care poate s culmineze gndurile tuturor ce ar putea s se gndeasc la supraputernicie %. Toate partidele politice, sau cum s le numim, toate frnturile care s-au perindat la alegerile
234

trecute..." i aa mai departe, semnnd mai degrab cu un articol electoral dect cu unul de seceri, dar Isosic i Plotoag nu stteau ei acuma s se uite la deosebiri din astea. Lor le trebuia isclitura preotului i cu vorbe care s zic de bine despre regim, restul le incumba lor, ca organe locale. i ntr-adevr, o aveau aceast isclitur, adevrat i cu cerneal, dedesubtul textului. IX Oamenii ns se micau ncet i toat febra aceasta politic i administrativ trecea pe lng ei i pe lng cruele i vitele lor fr s-i ating. Fr s afle nimeni i cu aceast lentoare n micri ddeau i ei o lupt, dar una mai puin spectaculoas, subteran i eficace. De aceea i erau senini i linitii i i primeau pe activiti parc anume cu acea nfiare i acele vorbe care justificau enormul val de cuvinte care se revrsa din aparatele de radio, din ziare i de pe sonorul benzilor de filme despre bucuria ranilor din timpul strngerii recoltei, despre creterea contiinei lor de clas i aliana lor cu clasa muncitoare sub conducerea acesteia din urm. Nimeni nu observ c n acest an, n ciuda recoltei bogate, irele de paie care ncepur s se cldeasc dup seceri, n jurul batozelor, erau n mod ciudat destul de mici i relativ egale ntre ele, i c erau departe de a reflecta contrastul real, diferenele adevrate dintre hectarele de pmnt pe care le avea fiecare. S stea cineva i s cerceteze c alde cutare, de pe atta pmnt, nu putuse s fac att de puin, i cutare de pe att de puin s fac att de mult. Scriptele nu erau bine puse la punct, cum avea s se ntmple mai trziu, iar aparatul de control nu att de priceput s neleag un lucru att de simplu. i n afar de asta atenia lor cea mare era ndreptat asupra celor bogai, s strng grul de pe cmp, s-l duc la arie, s nu cumva s-l lase nesecerat, sau s-i dea foc, cum li se spunea prin brouri i literatura difuzat n cantiti mari cu aceast ocazie, c fceau chiaburii... Treieriul ncepu ca n toi anii, cu cete de cincisprezece-douzeci de oameni, care i uneau vitele i cruele. Cerul cmpiei se umplu n preajma ariilor de praf i de pleav. Batoza ncepu s murmure de diminea din zori i din deprtare se vedea roata cea mare a locomobilei, cureaua uria care o lega de axul principal al mainii de treierat i dou ou de metal care se nvrteau tot timpul deasupra locomobilei, ca dou testicule ciudate, nfipte

acolo nimeni nu tia n ce scop. Din prima zi ns, treieratul chiar se opri pentru cteva ore: se afl c nimeni nu avea voie s duc grul acas nainte de a preda cotele cuvenite statului, S.M.T.-ului, restanele i grul mprumutat. Mai mult, baza de 235 recepie care se afla la gar trimise napoi primele crue care se prezentar s predea aceste cote, pretinznd ca grul cu neghin s fie dat la trior i s se predea cotele fr corpuri strine. Cei care se ntorseser erau att de convini c e vorba de o nenelegere nct artau nepstori, j vrur s-o ia spre cas cu cruele pline cu grul acela al lor pe jumtate amestecat cu neghin, dar fur oprii n mod hotrt de ctre paznici i efii de tarlale. i ce s facem? ntrebar oamenii. Deertai grul jos, li se rspunse. Vedem. Telefonm la raion i v spunem. Continuai treieratul punei grul n grmezi pe arie i ateptai, nimeni n-are voie s duc recolta acas fr chitan de la baza de recepie. Urt gru le ieise celor care semnaser cu smn mprumutat ast-toamn i nu-l dduser la trior. Se vedeau grmezile acoperite ici-colo cu rogojin, i se apropia cte unul i se uita, ddea puin rogojina la o parte i contempla boabele clipe ndelungi. Pe baza acelui telefon care urma s fie dat la raion, nici cei care aveau gru bun nu se duser s-i predea cotele: tot nu credeau c trebuie s predea toate restanele i toate cantitile prevzute dup numrul de duble. II puser i ei pe jos i se aezar lng el s atepte... Civa mai sceptici ncrcar tot ceea ce datorau, predar i se ntoarser cu chitana respectiv. tia nu credeau n minuni i i duser grul acas i cu chitanele acelea se putur duce i la moar s macine, s mnnce pine nou. Printre aceste chitane nu era ns n nici un caz aceea cu numrul 1, cu care se ludaser Plotoag i Isosic. In acest timp, ca i cnd cei care urmau s intre la rnd la batoz ar fi foat altfel de ini, cu o situaie special, care n-aveau nici n clin nici n mnec cu cei care i puseser grul pe jos, ali oameni trgeau cruele pline cu snopi de o parte i de alta a mainii i treieratul continua. i cnd n partea din fa a batozei se umplea lada n care curgea grul i un referent de la sfat i citea proprietarului cantitile pe care urma s le predea, acesta se uita nencreztor n hrtiile aceluia i cu o privire naiv pe chipul lui ars de soare i cu plria plin de praf i pleav, ntreba: Ct zisei? Atta i atta, repeta funcionarul, direcia baza de recepie gara Balaci, chitan la nenea n palm i acas cu recolta s mnnci pine cald. Care gar? ntreba atunci omul nchipuindu-i poate c dac o d pe glum, o s zic i la c a glumit i atunci^l o s se ntoarc la cei cu grnele de pe jos i o s le spun: ncrcai, ma, protilor, grul n cru i ducei-v acas, voi ai crezut c e serios? Au glumit tia s mai rd p-acilea de voi, c voi n-ai neles cum devine, s-i dai i lui acolo un sac de gru i s v dea drumul acas. Parc tie cineva ce socoteal ine el acolo? i i se adresa n oapt funcionarului, hai m, c 236 {i dau cinci duble de gru, las-m s-o iau cu crua spre cas, c nu ne vede nimeni. Funcionarul ns scotea un rcnet s goleasc lada i s mai tac din gur, s plece de acolo i s se duc dracului, dar nu fr chitan, s predea nti grul i pe urm s se duc i-n m-sa, dac avea chef. ntre timp Plotoag i Zdroncan fuseser avertizai de ctre Isosic asupra necesitii de a afla urgent de unde tia Vasile din Cotoceti de Operaiunea Cotigeoaia", cum numeau ei plasa pe care se pregteau s i-o ntind lui Fntn. Nu le spusese c el, Isosic, tia foarte precis c lipoveanul era informat i alarmat. Nu-l vzuser ei pe Mantaroie vorbind cu el n ziua aceea n faa meate-ulvu i cum arta Fntn mai ru dect ar fi fost beat? Era exclus ca chiar Mantaroie s-i fi spus, bnuitor c odat Fntn nlturat va fi nlturat i el, Mantaroie? - Fir-ar mantaua lui roie a dracului! Cel mai sigur e c mie la sut Vasile i pndea din umbr, de-aia s-a dus el n dimineaa aceea la Fntn, acas, s se neleag amndoi... N-a uitat pesemne cum s-au opus ei doi, Isosic i Plotoag, la primirea lui n partid. - De fapt de ce te-ai opus? se mir Plotoag. - Cum de ce?! se mir la rndul lui i mai mult Isosic. Ai uit! - A, da! exclam preedintele amintindu-i i apoi tcur ai posomori. De fapt nu-i aminteau nimic precis, pur i simplu se opuseser, fiind Vasile le era strin i nu le plcuse privirea lui tcut i sfredelitoare, decisese mai ales s se opun felul cum vorbise el cnd i se dduse cuvm tia s vorbeasc i simeai c sta nu intr n partid doar ca s-i ngroae rndurile cu nc unul. Zdroncan, care asista la aceast discul n tcere, se ridic n clipa aceea, grbit, de la mas, o lu spre tejgh i pronun printre dinii lui zmbai, care stteau parc venic dezvelii aceste cuvinte misterioase i de neneles pentru cei care se aflau acolo : le auziser (i bineneles c le rspndir, ca pe nite ciudate semne de ntrebare). - Fir-ai ai dracului, nu v mai convine acuma. i, ca i cnd constatarea] aceasta l-ar fi nveselit peste poate, strig n continuare, adresndu-se ast dat vnztorului, lui Stancu'Tumbea: D-mi, m, mie n fug rom, c am treab, nu ca tia care stau aici i n-au nici o grij. Auzi, ^sosic, fire-al dracu'? Am plecat, 'v oasele n..., noroc, b, al Ciupgeanu, fire-ai i tu al dracu'!
ui

237 i plec rnjind cu veselia aceea a lui care din pricina dinilor prea c nu-l prsete niciodat i a crei expresie mereu surprinztoare chiar i pentru cei apropiai erau njurturile lui izvornd ca dintr-un strat subteran nchis vederii celor din afar. n fapt nimeni nu tia ce gndea cu adevrat secretarul sfatului despre cei din preajma lui,

cu care conducea satul, despre satul nsui n care se nscuse i despre evenimentele pe care le tria acest sat de civa ani. Se fcuse indispensabil tuturor i nimeni nu se gndea s-l schimbe o dat cu schimbarea comitetului executiv. Era reales. La a doua ntlnire Zdroncan nu mai era de fa, era doar Bil, care prea s fi descoperit c nu era exclus ca eful postului de miliie s le fac greuti n actele de constatare a viitoarei fraude a morarului. Ceea ce spunea el ns prea ntunecos i de neneles pentru preedinte. Plotoag se uita la el nedumerit i pe de alt parte dispreuitor, iar Isosic fuma i l asculta cu o curiozitate mprtiat i absent; se vedea c nici mcar nu-i trecea prin cap s fie atent la ce le-ar putea spune Bil, chiar dac din ntmplare responsabilul Arlus ar fi descoperit n evenimentele viitoare o anume fisur. Care fisur? Nu era asta cea mai mare fisur, c Fntn aflase de la Vasile? Cine i-o fi spus lui Vasile? Secretarul organizaiei se chinuia zadarnic s afle i nici Ciulea nu dduse pn acum de nici o urm, dei avea aerul c n curnd o s in fr doar i poate n mini firul ntregii istorii. Spune-mi mcar la ce te gndeti?" o rugase Isosic. M gndesc c v are pe toi la mn Vasile", rspunsese Ciulea. Dar de ce?" Aa cred eu, i o s-i spun pe urm i de ce, pe baz de fapte. Dar nu acuma, c nu tiu nici eu." - Aa e, Bil, ai dreptate, zise Isosic dup ce l ascult pn la cap pe responsabilul Arlus. O s vorbesc eu cu eful de post, dar nu acuma, tiu eu cnd. Hai, Plotoag, adug apoi ridicndu-se, hai s vedem ce-au fcut ia cu butoaiele de ap la aria chiaburilor, le-au pus sau nu le-au pus? i se ridicar apoi amndoi i o luar repede spre ieire, nct Bil nu mai avu timp s se in dup ei, i s mai ia parte la ceea ce aveau s-si spun. Preedintele sfatului i secretarul organizaiei de partid mergeau unul lng altul spre biseric, pe drumul cel mare pe care se intra i se ieea din sat spre gar, care ddea nti spre un pod de Mment de deasupra rului (i fcea aci la poalele cmpiei, sub dealul argilos, un al doilea gldu adnc al satului, dup cel din pdure) i apoi urca sus i tia izlazul n dou pn n zarea ndeprtat. In dreapta izlazului cum ieeai din sat i te aflai pe muchia cmpiei, se aflau instalate de curnd trei din cele ase sau apte batoze ale comunei. Asta era aria principal, celelalte fiind
238 -

mprtiate una n Valea Morii, i dou n apropierea grii, s nu se care tocmai de-acolo clile de gru i s se scuture spicele. Asta se fcuse n urma unei dispoziii venit de la raion, pn n vara aceea batozele fiind n general instalate ct mai n apropierea satului, de frica incendiilor. Acum ns se organizaser din timp peste tot echipe speciale i materiale necesare de stingere, nisip, lopei, glei i butoaie cu ap. Iar scoaterea i transportarea batozelor pe arie nu se mai fcuse ca pn acum cu boi, njugai n mod spectaculos cte patru sau cinci perechi i condui cu strigte i rcnete de-a lungul satului, ci cu tractorul, i la una din arii se obinur de asemenea dou tractoare n locul locomobilelor cu aburi pe care proprietarii nu putuser s le mai pun n bun stare de funcionare. - Ascult, Plotoag, eu nu mai cred acuma c Mantaroie i-a spus lui Fntn toat operaia, eu cred pur i simplu c numai Bil era n stare s se gndeasc la Vasile i s se duc s-i spun. - De ce? zise Plotoag. - Fiindc o fi mirosit c n-o s-l iau eu pe el cantaragiu, c nu sunt prost i atunci s-o fi nfuriat i el i i-o fi zis c dac i spune lui Fntn o s-l ia la n locul lui Mantaroie. - Toate astea sunt presupuneri fr nici o baz, zise Plotoag, i eu zic c i ideea ta c Fntn a aflat ceva de la Vasile m mir de unde ai nscocit-o! Altceva nu neleg eu i de mult vreau s-i spun, de ce l-ai vrt tu pe Bil ntre noi i te-ai apucat i i-ai promis c l iai cantaragiu? Nu neleg s m tai cu cuitul. i tot aa nu neleg de ce l-ai bgat i pe Mantaroie s tie, ca s nu mai poi pe urm s-l dai afar, stau i m ntreb i s fie al dracu' care te nelege. Mergeau pe marginea oselei, pe lng garduri i era cldur i linite peste tot satul. Oamenii erau toi ieii la seceri i cei doi i nchipuiau poate c nu mai e nimeni prin case i nu-i aude nimeni i i continuar fr grij conversaia. - Nu i-am vrt eu, rspunse Isosic. Ei s-au vrt. - Ei s-au vrt cum se vr oricine, zise preedintele iritat, dar cum a ajuns Bil s tie de moar i tu s-i promii c o s-l iai cu tine? S te vd cum mi explici tu chestia asta. - Pi uite cum a fost, nu m face pe mine vinovat: el s-a apucat s ne spun, erai i tu de fa i era i Zdroncan; ai memorie scurt, el a venit cu ideea Operaiunii Cotigeoaia" i noi nu ne-am dat seama c el vrea locul lui Mantaroie. Fiindc la nceput n-a vrut nimic, ne-a lsat s vad ce zicem noi. i noi n loc s tcem din gur i s nu-l mai lsm s stea 'a masa noastr, am zis c e o idee extraordinar; Zdroncan a zis, dac U-aduci aminte. i pe urm cnd a vzut c e n regul, Bil a venit cu Pretenia. Dac ziceam nu, era clar c se ducea i ne spunea lui Fntn.

1
239 Tot mai puteam s-l dm la o parte, dar n-a trecut mult i tot el a venit i cu ideea s-l atragem pe Mantaroie... i Zdroncan iar a srit n sus: formidabil idee. Ei, ceart-te acuma cu Zdroncan! Te ceri degeaba, n-ai cum s mai scapi de Bil... - Dect ntr-un singur fel, zise deodat preedintele rece i hotrt i avu o astfel de expresie i un astfel de glas nct nu se putea nelege dect c e vorba de o suprimare fizic i c numai astfel se putea scpa de Bil. Isosic l njur atunci pe Bil cu mnia scrbit a celui care e silit s recurg la ce nu trebuie, ca s fac ordine ntr-o situaie grea ajuns Ia impas din vina chiar a celui care va fi victima unei asemenea msuri extreme. - Iau eu asupra mea cum s scpm de Bil, continu preedintele, dar cu o condiie, s nu-l pstrezi pe Mantaroie cantaragiu, s-l iei pe frati-meu Grigore. - Nu pot, zise Isosic, trebuie s-l iau pe cumnatu-meu Zonzi. Asta e situaia. Preedintele tcu. Aici era mna Ciulchii, nimic de fcut. Apoi vorbi cu acel glas al celui care era silit acum s-i modifice fr ezitare i cu toate pierderile cuvenite planurile de pn atunci. - Bine, atunci ia-l pe frati-meu Grigore ajutorul lui Zonzi. Fi-i-ar bila lui a dracului, cum stturm noi ca nite proti i ne uitarm n gura lui... i, convins acum nouzeci la sut c toate urmele trdrii nu puteau s duc n alt parte, Isosic ncepu deodat s-l njure pe Bil cu creioanele lui cu tot, zicnd c s i le scoat pe toate din piept i s le bage n aia m-sii de porc, cum i-a nelat el pe toi strecurndu-se pe nesimite n biroul organizaiei i agndu-se de pantalonii lor cum se aga ciulinii de coada cinelui. - M, Plotoag, ia ascult aici, zise ei din ce n ce mai furios, tu mai i-aduci aminte ce-a pit al lui Moromete n '46 cnd erau s-l omoare oamenii n faa primriei i abia l-a scpat notarul din minile lor? - Cum s nu-mi aduc aminte, zise Plotoag. Nu eram i eu acolo? - Ei, tu ii minte cum a urlat atunci Bil? Domnilor, astzi nu trebuie s fii comunist, trebuie s fii anticomunist!" - Cum dracu s nu iu mite, exclam preedintele, din pricina urletelor lui au nceput s urle i ilali i s-i dea lui Moromete cu pumnii n cap! j Era beat mort. - Ei, tu tii o chestie? continu Isosic. Eu l-am^zut pe urm cu ochii mei cum a ridicat ciomagul lui cu gog i a vrut s-i dea lui Moromete una n cap. S-a lovit ciomagul de mna unuia care i la vrea s dea, altfel
240

l omora pe Niculae. Ce-ar fi s-i spunem noi lui al lui Moromete? Scpm dracului de domnul Bil, l curm... - Pi tocmai la asta m gndeam i eu adineauri, mi luai vorba din gur, zise preedintele, i uite cum o s facem: i punem nti pe alii s se duc la al Iu' Moromete acas i s-i spun, i dac-o fi nevoie, dm i noi declaraie. Bga-l-a n m-sa pe domnul Bil, c de mult stm i m uitam la tine cum umbli cu el n toate prile, i toat lumea ne njur din pricina lui. Se apropiaser ntre timp de arie i devenir tcujjJDoi ini spau
L11

i nite itie cu ng ou aaga


ai

ntr-un Ioc cu nite cazmale nite gropi, alii nfigeau panouri cu instruciuni i gazeta ariei. Pe pmnt zcea o cruce roie pe ea, probabil farmacia volant, iar mai locomobila tcut, alii se opinteau rostogolind spre un loc putini uriae, necesare probabil pentru cazanul de aburi al loc - Dnlache, chem Isosic cu o voce sczut i tainic j gropi se desprinse acel Dnlache, un om cu statura nalt i i se apropie n grab de cei doi. Cu cine eti tu acolo? - Cu Geac, zise Dnlache artnd cu degetul gros napoi. Isosic avu o expresie elocvent de mulumire i se uit la PI semnificativ: ce zicea, nu era o potriveal perfect? - Geac, strig i preedintele cu acelai glas ca al lui Isosic de nainte i cel strigat ls cazmaua i se apropie i el n grab. - Ia venii voi ncoace, le spuse Isosic lundu-i mai la o parte iln timp ce se ndeprta ncet cu ei continu cu glas ceva mai tare ca sl-l aud ceilali i s nu-i nchipuie cumva c e vorba de altceva dect ne ceea ce i pot nchipui n mod normal: terminai azi aici i mine duceifv la Cotigeoaia, c scoatem batoza lui Nstase Rdulescu i avei grij s nu saboteze chiaburul instalarea ei; aria lor o s fie aria chiaburilor i dac nu suntem ateni cine tie ce figur poate s ne fac.

Plotoag zise i el ceva de acelai gen celor care continuau s lucreze, i sttu lng ei mereu, n timp ce Isosic vorbea acum cu cei doi fr s se mai aud ce le spunea. n cele din urm cei doi revenir, preedintele prsi pe cei ce lucrau, se ndeprt cu secretarul organizaiei, iar Dnlache i Geac, cu nite expresii impenetrabile, puser mna pe cazmale i continuar cu spatul gropilor. Geac era un om care ar fi putut trece drept un ins gras, dac n-ar fi foat aa de rou i n-ar fi avut n cap nite ochi aa de mari ct nite cepe. Asta se vedea nti la el i cine nu-l cunotea i-ar fi putut nchipui, pe lng toate, c trebuie s fie i iute la mnie i periculos nevoie mare. nu era, dup primele vorbe pe care le auzeai c le spune cu ochii 241 aceia ai lui mari se ntmpla ceva, parc zmbea de o istorie pe care vroia s i-o povesteasc i chipul lui cu pielea umflat i roie prea i el parc ncrcat de un val de bucurie ascuns care i inunda porii. n zilele de duminic, dimineaa aa spre prnz mai ales, o mare parte din sat auzea dinspre casa lui valuri de cntece dintrun instrument pe care numai el l mai avea dintre toi i din care numai el mai tia s mai cnte: din cimpoi. Cine sttea atunci alturi de el l vedea cum degetele lui groase joac pe cele cteva guri ale evii de lemn care ieeau din burduf i cum ochii i se umflau i mai mari i chipul i se fcea i mai rou suflnd n eava de aer din capul aceluiai burduf. Nu juca nimeni dup cntecele lui i nimeni nu-i arta dorina s beleasc, aa ca el, o capr, i s vie la el s nvee cum se cnt din ea. Geac avusese un copil care i murise n rzboi, n 1945, ntr-un lagr de prizonieri nemesc. Cei care scpaser de acolo povesteau c din pricina foamei pierise, i schimba pinea pe tutun i cnd venise iarna i fcuser pduchi, nu rezistase la mizerie i se prpdise. Iar cnt sracu Geac, spuneau muierile cnd l auzeau, cnt dup Anton al lui c nu se mai ntoarse de pe unde l tr rezbelul". Geac era foarte srac, era dulgher i membru de partid nc de la nceput, de cnd venise notarul acela n sat, se nscrisese odat cu Fntn. Dar nu reuise s fie nimic n toi anii care urmar. - Ce e, m Geac? zise unul din oameni adresndu-i-se ca i cnd era de la sine neles c degeaba l-ar fi ntrebat pe Dnlache, c sta n-ar fi spus nimic. Ce zicea Isosic? Dar avur o surpriz. Geac se supr pe neateptate i pru c se nroete i mai mult dect era el rou, iar ochii lui negri, boboai i nc tineri, nu mai surser ca asupra unei istorii pe care era gata s i-o povesteasc. - Ce s fie, b Tnsache, rcni el, tu n-ai auzit? Sau ai cam surzit de o ureche? - Du-te, m, dracu', se supr atunci i numitul Tnsache. i adug parc n sil: Crezi c eu stau s aud prostiile voastre. Taci, c alt treabf n-am. - Pi dac n-ai, atunci de ce ntrebi? zise de la locul lui cellalt con-| spirator, Dnlache, ef de tarla, numit de Isosic, omul lui cel mai sigur,] tia toat lumea. Numitul Tnsache ns parc nici nu auzi, ddu mai departe cu cazmaua i nu mai rspunse nimic. Chiar c prea surd. Tcerea care urm ns strui timp de cteva minute lungi asupra tuturor. i unora li se umbrir chipurile: ce era cu asta, de se suprase Geac? Ce putuse Isosic s-i spun de l fcuse s strige aa? Ce se ntmpla n sat cu oamenii de nu
242

mai puteau vorbi unii cu alii ca taine? XI aceste bnuieli i aceste i iat cum prin jocul imprevizibil al foi"ftW pe care le declaneaz totdeauna o uneltire, inspiratorul OperaiunfflCotigeoaia" care i inea ncletai pe cei ce conduceau comuna Silitea-GuCeti tocmai n perioada cnd Niculae Moromete revenise cu o sarcin de pHid n satul su natal, Bil adic, deveni deodat omul care trebuia definitiv ndeprtat de pe scena satului. Dar ci erau cei care, judecai dup trecutul lor, nu meritau s fie exclui? Nu exista dect o singur posibilitate M se afle rspunsul la aceast ntrebare, s i se cerceteze dosarul la raion nVrma unei sesizri: a declarat oare tovarul Dobrescu, la intrarea lui nlpartid, cine era? (sta era numele adevrat al lui Bil, nimeni nemaiamintindu-i cine i de ce l poreclise cu acest cuvnt care nsemna ceva rotund i ce neles avea aceast sugestie pentru nfiarea sau felul lui de a fi, chipul lui osos i negru nepotrivindu-se deloc cu aceast porecl; poate doar vorba lui egal i persuasiv, cuvintele lui msurate i avertismentele lui unduioase nsoite de acel i-o spun cu lacrimi n ochi", fiindc cealalt latur a firii lui, exploziv i demenial, aprea doar cnd se mbta, i asta se ntmpla extrem de rar, necunoscndu-i-o dect un numr foarte restrns de persoane). Dac de la raion venea informaia c partidul tie", atunci totul trebuia altfel construit, cu mai puine anse c Bil putea fi curat", dar acionndu-se n orice caz n vederea obinerii unui rezultat care s duc cel puin la scoaterea lui din birou i ndeprtarea lui de pe primul plan de conducere a treburilor comunei. Nimeni adic s nu mai poat s fac vreo alian cu el, i n nici un caz Fntn. Aa se face c n zilele seceriului Niculae se pomeni ntr-o sear cu doi ini la poart, pretinznd, cu o voce cobort i cu un aer misterios, c vor s-i spun ceva i c vor s-i dea i n scris... Unul dintre ei, care prea s fie un ins gras, dar care tot aa de bine putea s fie doar voinic, sttea mai n fa, iar cellalt, nalt i slbnog, ceva mai n spatele lui, avnd parc aerul s spun c dei rolul lui este acelai cu al celuilalt, poziia nu e aceeai, el fiind un ins fr importan anume, putea doar s ntreasc cele ce avea s spun grasul, fr s

adauge ns ceva nou. Amndoi n schimb ateptau linitii i convini c Niculae o s le deschid ua, s intre n curte i, undeva n grdin sau n pridvor, s se aeze pe ceva i s nceap s-i povesteasc. Niculae ns i ntreb fr bunvoin: - Despre ce e vorba? i adug i mai neprietenos: Ce este, nea Geac, ce s-a ntmplat?

243

Se vedea c pe cellalt nici mcar nu-l ntreba cine e i c, dac nu l-ar fi recunoscut pe Geac i n-ar fi tiut c e un om cumsecade, s-ar fi rstit la ei i i-ar fi gonit pe amndoi de la poart nainte chiar ca vreunul din ei s apuce s deschid gura. - Mi Nic, zise Geac fr ovire, de ast dat cu o voce obinuit, i prsind brusc i parc scos din srite orice tain, noi am venit s-ti spunem ceva care te privete individual, dar dac nu te intereseaz, plecm i bunseara... - Cine v-a trimis? ntreb tnrul cu alt glas, cobort, sec i foarte rapid. Parc nici nu mai era glasul aceluiai om. Urm o clip de tcere. Geac rmase eapn n ntunericul serii. Atunci se auzi oapta trgnat a celuilalt: - Nu ne-a trimis nimeni, am vzut c ai venit n sat i n-ai mai dat de mult pe-aici i ne-am gndit s-i spunem ce tim ca o datorie a noastr de membri de partid... - Ce vorbeti? i pn acum ce-ai fcut? Vrei s v spun eu de ce ai venit? zise Niculae. i continu: S-mi spunei c Bil era la primrie cnd au srit oamenii la mine, aa este? De ce nu spui, nea Geac? - Mi Nic, asta e, recunoscu Geac intimidat. - i erai i dumneata acolo de fa, cnd s-a ntmplat. - Pi eream. - Pi creai, relu Niculae tios i ereai i dumneata care nu te cunosc, cum te cheam? - Dnlache! - Ereai i dumneata i ereau i alii i ce-ai fcut? Ai stat i v-ai uitat i acuma venii s v pri unul pe altul creznd c eu gata, o si v ascult pe voi i o s v primesc declaraiile voastre scrise. Ia crai-vl de-aici i, dac v mai prind c umblai cu istorii de-astea, v pun eu n[ discuia organizaiei i o s afle toat lumea cu ce v ocupai. i le ntoarse spatele i intr n curte. Din cuvintele sale ns necruareal i izbise att de tare pe cei doi nct rmseser mai departe la poart I inui parc de piept de ghearele ei furioase i invizibile: nu se mai puteau] urni din loc, stteau mereu lng poart ca dou momi fr sens, prelungiri | sau repetri tcute ale stlpilor porilor sau trunchiurilor din preajm. - Cine erea, m? ntreb Moromete cnd biatul intr n tind. - Geac i Dnlache. - i ce cutau? - S-mi spun ei mie nu tiu ce! exclam Niculae cu dispre. i cnd i-am ntrebat cine i-a trimes, Geac, om n toat firea, c i-e mil de el cum a rmas fr Anton, a tcut din gur i a rspuns llalt, Dnlache,
244

creznd c m prostete el pe mine: nu ne-a trupe nimeni! Nici mcar nu i-am lsat s vorbeasc, le-am spus s pledfts nu-i mai vd. Moromete iei n pridvor i se uit spre s verifice n felul sta spusele fiului. Sttu ntoarse i exclam cu o uimire care parc se cer - Pi, i vd c stau mereu la poart! Niculae se ridic i el de pe prag unde se a< uii uitndu-se i el lung n aceeai direcie. El si reveni spuse c n sfrit cei doi s-au urnit de 1 - F i tu cum crezi, zise Moromete ntru tr: zici c Geac... - Tocmai d-aia, rspunse atunci Niculae rii su. Nu poate s rmn Geac, Geac, aa cu strig. i adug dup cteva clipe lungi, intuind^ sa tnr care nu clipea: De ce nu poate? Ce i cnd ar fi vrut pe lungi, apoi se nsi verificat. apru n cadrul mai mult i cnd 5rt, s-au dus... cu ndoial. Dar sigur nd fruntea spre tatl tim toi? aproape c pe tatl su cu privirea ic? XII Tatl nu rspunse i nici fiul nu mai zise nimic. Alt dat, n alt zi, mai ales cum era acum, dup o zi de odihn era prima duminic de la nceputul seceriului - Moromete ar fi luat-o negreit de la cap, dar se ntmplase n cursul zilei ceva cu Catrina acolo la Alboaica i tatl i fiul artau ngrijorai. Bta, povestise acelai Sande trimes de Alboaica pe furi, venise la prnz de la biseric, se culcase n pat i nu mai vrusese s vorbeasc cu nimeni. Nu sttuse nici la mas, i se fcuse seara i tot n pat sttea. Ce e cu tine, mam, o ntrebase Albei nedumerit, te doare ceva, s-i spunem lui Niculae s chemm pe doctorul Ruiu de la spital, l cunoate personal, dac i d un telefon de la sfat s tii c vine!" Nu m doare nimic", rspunse mama cu o voce foarte sigur dar foarte mohort, i alte vorbe nu mai scosese i se nelegea limpede c dac le scosese i pe-astea fusese doar ca s mpiedice venirea zadarnic a medicului tocmai acum n zi de srbtoare, cnd poate c se odihnea i el ca orice om. Ce e, mam?" o ntrebase i Alboaica cu blndee, dar trebuise s-o lase n pace, fiindc degeaba

vorbea cu ea. Sttea ntins n pat n cas, mbrcat aa cum venise, n fusta ei bun i cu bluza ei de zile mari, cu spatele la toi cei care ar fi intrat pe u i nu scotea un cuvnt. Era att de mohort nct toat odaia prea plin de mpotrivirea pe care o mprtia parc n jurul ei ederea aceasta n pat, neclintit. Vecinii i rudele mai ndeprtate tiau c mama lui Niculae i purta suprrile pe picioare, aa cum fcea mai toat lumea, dar numai tatl, 245 fiul i fiica cunoteau felul acesta al ei de a se culca i de a nu vorbi cnd ceva dumnos o copleea din afar, sau dimpotriv cnd ea copleea pe alii cu dumnia ei. i cele mai rele stri care o ineau cel mai mult la pat, cum era cea de azi, erau cele n care aceast dumnie nu se limpezea: ct venea din sufletul ei, ct din al altora i care dintre ele erau mai rele. Pentru c ea nvase de la biseric i o spunea i altora, c trebuie s uii faptele rele i s le ii minte numai pe cele bune, fiindc aa i place Domnului Cristos. Nu reieea ns de nicieri din cele patru evanghelii c asta era una din plcerile Nazarineanului, totui asta fusese cea mai des repetat dintre nvturile pe care Catrina Moromete o desprinsese de-a lungul anilor ducndu-se la biseric. Familia ei ns, Moromete ndeosebi, i alii care i cunoteau tinereea nelegeau de aici mai multe, de ce chiar uitarea ar fi fost una dintre marile nvturi ale lui Cristos: trecutul Catrinei lui Moromete nu prea s fie pentru aducerile ei aminte un izvor de lumin... Moromete se ridic de pe prag, se duse pe vatr, scormoni cu vtraiul n cenu i lu de pe el spuz roie de la care i aprinse pufind igarea lui de tutun rsucit n foi de mn. Alturi, Ilinca spla vasele (cnd Niculae fusese strigat la poart de cei doi, abia terminaser cu masa) i le rnduia la locul lor pe polia de lemn din perete. Spernd c poate i va pica totui ceva de mncare atta timp ct lumina tindei i umbrele stpnilor se micau mrite de-a lungul pereilor i podului pridvorului, cinele sttea ntins ntr-o parte pe patru labe artndu-i doar botul la lumin lng stlpul uii, clipind rar din ochii lui parc vinovai de contiina de a fi cine i de a nu fi mai mult, vit de pild, fa de care stpnul are mai mult dragoste, se scoal anume dimineaa i o ngrijete i i d mai mult s mnnce, nu numai frmiturile lui de la mas. Era unul tnr, nu mai era Duulache, acela murise de mult, pierise ntr-o zi de acas i nu-l mai vzuse nimeni. - Vezi cum devine, zise Moromete, i spuneam acum o sptmn cnd venii cu noi dimineaa n cru la deal: nu mai e el seceriul de alt dat cu tot rodul muncii noastre! Aa e i cu biserica! In loc s se duc i s se ntoarc de acolo cu sufletul senin, se ntoarce i cade la pat. De ce? E bine aa?! Tcu i se ntunec i el la fa, ca i cnd ar fi pit i el ce pise mama n aceti ani cnd biserica fiind dezlipit de stat i copiii nemainvnd la coal religia, nu mai tiau de Dumnezeu dect de la oameni, i oamenii... Cu toate c n viaa lui, nici de Pati nu se ducea totdeauna la slujb, Moromete se trezea acum c e credincios! 246 - Cnd erai mici v luam din pat n noaptea Patilor i v duceam la biseric i m-ta punea peste prag un strat de pmnt proaspt cu iarb crud... v ddeam pati pe el... continu Moromete. - Ei i?! fcu Niculae. ncepea parc s-l scoat din srite aerul acesta panic al tatlui su, dup ce o gonise pe maic-sa de acas cu parul. Oricum, avea aerul s cread c ea st acolo la Alboaica de dragul lui, s-i fac pine sau cozonaci i s vie pe urm acas bucuroas ca de zile mari, ca pe timpul frumoaselor vremuri cnd toi copiii erau la un loc, i n zilele de srbtoare, de Pati sau de Crciun, nu se mai njura i nu mai ridica nimeni mna unul la altul. Ce tot i da el zor cum era cu pmntul pus pe marginea pragului i ttkc^^au&nlLoriLc care nu mai puteau s ascund nimic? ^P^HHBjnile mpovrezi tu cu lucruri care nu te privesc, zise Nicul^K, i cuTBBH&re te privesc direct, te scuturi ca i cnd nici usturoi n-ai mncat i mRjMra nu^i miroase. - Pi m ntlrirKB^i la prnz cu Catrina lui Bloi, rspunse Moromete indignat i zice Ilie^wwre s-a suprat ru naa (adic m-ta), am fost cu ea la biseric i dup slujltpopa a citit ceva ca s ne ducem la secere i s dm cotele.." Asta e logns?!! exclam Moromete furios. De ce l amesteci pe preot n astea? C do>w tu nu crezi n Dumnezeu! Aadar din pricina asta czuse Qsirina la pat, c preotul lsase la o parte evanghelia i vorbise de cote... \ Cnd Moromete se opri, se ivi Ilinca scoas i ea din srite c tatl ei vorbete de maic-sa ca i cnd amndoi ar fi fost de fa i s-ar fi uitat unul la altul ca nite prunci. - Voi nu mai tcei din gur, Niculae? zise ea. Nu v dor flcile de atta vorb? - Nu ne dor, pe tine te dor? zise Moromete nelegnd c lui i erau adresate aceste cuvinte. i schimb subiectul. - Cu alte cuvinte, relu Moromete adresndu-se fiului, te fereti s vorbeti cu unul sau cu altul din ce motiv? Ai fi zis c ntrebarea avea rostul ei. i adug situndu-se nu fr o anume ncntare de sine pe un plan din afar: - Care sunt metodele dumitale? Sigur, nu erau amndoi oameni politici? Fceau schimb de vederi... - Metodele mele sunt c am n fa un sat vechi i acionez s ias din el unul nou, rspunse Niculae. Ori, intriga i turntoria n-o s fac niciodat din nimeni i pe nimeni un om nou.

- i cotele crezi c or s fac? ntreb Moromete.


247

- Cotele o s le desfiinm, dar deocamdat suntem silii s recurgem. la ele, fiindc n-avem ncotro. Cu ce s aprovizionm oraele la un pre convenabil? - Bine, conveni Moromete, dar dup ce le desfiinezi mi dai ndrt ce mi-ai luat? - Sigur c o s-i dau i ndrt sub o form sau alta o s-i iai singur, rspunse n cele din urm Niculae ridicndu-se de pe prag i pregtindu-se s se culce, avnd acum acea expresie a celui care ghicete ce i se va rspunde i n-are nici un chef s aud, n-are acuma timp de discuie. - D-mi dumneata un bon la mn n care s se specifice urmtoarele, zise ntr-adevr Moromete fr s ia n seam intenia fiului de a prsi terenul. Am luat de la ceteanul cutare din comuna cutare raionul cutare cereale cantitate cutare n valoare de lei, care nu corespunde cu preul pieii. Prin prezenta, m oblig ca, stat, s-i achit diferena, aa, ealonat. Drept care i-am eliberat prezenta spre a-i servi la nevoie. - Nu merge cu chestii d-astea, zise fiul hotrt i agresiv. - Nu merge?! se ndoi Moromete, ca i cnd ar fi crezut o clip c faptul era posibil i ar fi putut ncheia tranzacia chiar atunci i anume cu fiul su, care ar fi avut mputerniciri speciale. I XIII Isosic, Plotoag, Zdroncan i Bil i Mantaroie care fcea i el parte din biroul organizaiei, dar care nainte de a li se altura ovise un timp ntre ei i vechiul secretar, Adam Fntn, nu-i ddur cu adevrat seama de ceea ce se petrecea pe arii nici dup ce numrul celor care i ntindeau grul pe jos crescu att de mult nct, vzut de departe, o arie ncepea s semene cu un fel de bivuac. Grmezile conice de gru cu rogojini pe ele aduceau a corturi, iar ranii n cmi tolnii pe lng ele a trup n repaos. Isosic, n a doua zi de treieri, plecase la raion de unde se ntoarse pe sear cu tirea pe care o comunic lui Plotoag i lui Zdroncan, c Bil nu declarase la primirea sa n partid ce rol jucase n evenimentele din '46 din faa primriei i c era momentul s se trimit la raion declaraiile respective i s fie curat. Plotoag ns, preedintele sfatului, nu se putu luda cu un succes asemntor i spuse c Niculae al lui Moromete era complet refractar dezgroprii trecutului lui Bil i c nici mcar nu vrusese s stea de vorb cu Geac i Dnlache, pur i simplu i gonise de la poart fr discuie. - Pe noi nu ne intereseaz dac el vrea sau nu vrea, zise atunci Isosic aproape dispreuitor, dnd parc de neles c n chestiuni de astea nu 248 \ persoana ta intereseaz... Avem noi i alte socoteli cu el i cu tat-su, domnul Ilie Moromete. Nici o grij, nu vom scpa momentul potrivit pentru a-i demasca pe amndoi pentru agitaia pe care o duc... Aa, Niculae avea ocazia-s-l iertm pentru ceea ce face taic-su. N-o s-l mai iertm. Zdroncan schimb subiectul cu un surs impenetrabil: - Cu cine ai vorbit la raion? - Am vorbit chiar cu tovarul care are sarcina s se ocupe cu probleme de-astea, rspunse Isosic. i adug ironic: ce, credeai c m-am dus s vorbesc cu tovarul Merdescu sau cu Bumbea? ui din oferii comitetului de partid raional i cel numit Qjjii de la poart, care te opreau s intri neanunat. ZdronffiTn ripostsSMkrijurtur admirativ la adresa lui Isosic spunnd c era dat n patelySfcsii. dar c o s vad el ce-o s-i fac mine sau poimine tovarul prniRiS^tar Ghimpeeanu cnd o s afle c oamenii i-au pus grul pe jos i nu VOTW se duc s-i predea cotele la baza de recepie. Ce msuri nelege s iar Isosic i desclet flcile i csb cu gura pn la urechi, abia nregistrnd faptele. Se aflau acum la sfatB biroul preedintelui, luminat puternic de becul din tavan, i nu mai era n|pieni pe acolo, afar de un paznic vigilent care fcea ce fcea i se ddea ca din ntmplare cnd pe lng u, pe coridor, ascultnd ncremenit, dar i gata s-i reia mersul dac ar fi fost surprins, cnd pe-afar, pe sub ferestre, ca i cnd ar fi pndit s nu sar cumva vreun duman de clas peste cei dinuntru i el s nu fie acolo i s dea alarma. n realitate trgea cu urechea... - Nu egzist, zise Isosic toropit de somn i de o mulumire esenial, care nbuea nesilit orice ncercare a oricui, nu numai a lui Zdroncan, de a-i strecura n preocupri vreo ngrijorare ct de mic. Cotele trebuiesc predate fr discuie i cine nu vrea, nu duce grul acas. N-are dect s-l in acolo pe cmp, s vedem ct l ine. Trecui i eu pe-acolo cnd venii de la gar, adug el puin mirat, i unii mi spuneau c n-au crue... Niculae al lui Moromete n-a fost pe arie? - A fost de diminea, zise Plotoag, i pe la prnz a plecat la raion, l-a chemat tovarul Ghimpeeanu. - Adic n-a zis nimic! - Ce s zic, i mie mi spuser tot aa, c n-au crue i c l duc mine diminea. - Poate c n-or fi avnd? admise Isosic descletndu-i iar flcile, vedem noi mine, organizm noi altfel convoaiele, lum crue de la cei care stau i n-au intrat n ceat i le dm lor... Niculae se ntoarse n aceai sear de la raion i dimineaa inu o edin cu Isosic, Plotoag, Bil i Mantaroie, cei trei membri ai biroului 249

organizaiei, plus Plotoag n calitatea lui de preedinte al comitetului executiv i nici el, Niculae, nu pomeni nimic de situaia de pe arie. Le reaminti doar pe scurt instruciunile i msurile care trebuiesc respectate n vederea unei bune desfurri a treieriului, punnd ns accentul insistent pe o supraveghere special a ariei chiaburilor. Dup felul cum le vorbi era lesne de neles c pentru asta fusese el chemat ieri la raion i exemplele pe care le ddu confirmar imediat aceast presupunere. In cutare sat un chiabur a refuzat pur i simplu s-i strng grul de pe cmp, un altul a stricat sitele de la batoz, un altul a ncercat s fure nite saci cu zoan, acel praf amestecat cu pleav i boabe rupte de gru care se scurge alturi de lada mare, altul a fugit din sat nu se tie unde i i-a mprit recolta la alii, creznd c cu manevra asta... Niculae era ncruntat. Exemplele sale erau meschine, dar nu le inventase el, cum, necum, tia crora le vorbea trebuiau s bage bine la cap s nu spun c n-au fost prelucrai... Aria chiaburilor funciona ns fr nici un fel de accidente, se treiera necontenit, batoza avea toate sitele n regul, chiaburii erau toi prezeni lng irele lor de gru i, n afar de toate acestea, la ei nimeni nu-i pusese recolta pe jos i nimeni nu zicea c n-are cru s-i duc cota la baza de recepie, cum ziceau ceilali. Bogaii satului treierau n tcere i preau surzi la strigtele pe care le scotea din cnd n cnd Plotoag cnd ceva i se prea lui c nu e n regul sau nu se mica bine i numai copiii preau veseli sau strini de ideea c au fost pentru ntia oar desprii de sat printr-o arie special; fugeau i se zbenguiau printre ire, sau crau cu aceeai veselie paiele de la curul mainii, iar alii ineau de cpestre caii nhmi la cruele ncrcate i botul cailor abia le ajungea la urechi i caii stteau cumini n minile acestor omulei care, n afar de faptul c erau aa mici, semnau ntru totul cu prinii lor, de la plrie i cma, pn la chipul energic, ars de soare. A doua zi dimineaa, aa cum i repartizaser sarcinile, Niculae i Isosic o luar de la sfat spre aria principal, de pe izlaz, unde funcionau trei batoze. Lng pdurea Cotigeoaia, fur trimii Bil i Mantaroie din conducerea organizaiei. Cnd Niculae ajunse printre muuroaiele de gru ntinse pn departe pe arie, la nceput merse printre ele n tcere i cu oarecare grab i fr s manifeste o atenie special. Dup ce iei ns din ele i fr s se opreasc din mers, ndeprtndu-se deci de arie, l ntreb pe Isosic cu o voce tioas ca un brici: - Ce e cu grmezile astea de gru? Isosic i ncetini nu se tie de ce paii, i nu se grbi s rspund, dar cellalt nu i-i ncetini i atunci se crea deodat ntre ei o distan care nu putea fi micorat dect ori de Niculae, care ar fi trebuit s stea
250

s-l atepte, ori de secretarul organizaiei, care ar fi trebuit s-i nteeasc mersul. Nu se tia ns ncotro se ducea, aa glon, Niculae i n cele din urm Isosic mai micor din distan, grbind paii, dar izbind din cnd n cnd cu vrful pantofului n scaieii sau pietrele pe care ntlnea n drum, avnd, pentru cei care s-ar fi uitat la ei de departe, aerul celui care nu pune el mare.pre pe cel ce merge aa iute naintea lui i c situaia lui nu depinde de sta, dei aparent trebuie s... - Erau numai civa care aveau grul cu neghin, zise el, nu tiu ce mama dracului e cu ilali... Cic n-au crue... e ' unuia care nu tie cum se treier grul i tu s-o ie, zise Niculae ridicnd glasul. Grmezile astea Q f^ am vzut i eu c baza de recepie i trimete cu grul ndrt pe ^B^jB^h^hia. dar ieri ce-ai pzit, tu i cu Plotoag, de i-ai lsat i pe i cu grul cura^*^l. pun pe jos? De ce nu rspunzi, ce-ai fcut ieri? Dar tot nu se uita la el i tot mai rmnea hfare ei o oarecare distan, pe care secretarul local tot nu se strduia s-o micoreze complet; nu mai izbea ns nici n mrcini, nici n pietre. - Plotoag nu tiu ce dracu a pzit, zice c a umblat pe la Ciolneti dup nite mhine! rspunse Isosic cu un glas egal n explicaiile lui cu cel al cruia l trgea la rspundere. Eu am fost la raion, la comitetul de partid, am avut treab cu serviciul de documentare. - i alt zi nu i-ai mai gsit s te duci la serviciul de doi imentare? - De unde dracu s fi tiut eu c ia cu grul curat o s-l pun pe jos?! M duceam n alt zi, rspunse Isosic. Acum nu mai era ntre ei nici o distan i ntre timp se lmurise i ncotro se ducea al lui Moromete aa glon: spre aria chiaburilor. Intr n ea i ddur ocol batozei i tractorului care nlocuia locomobila. Tractoristul l salut pe Niculae cu un deget la capela lui unsuroas, iar referentul de la sfatul raional fcu acelai lucru, avnd ns i o expresie ntrebtoare: avea tabelele cu chiaburi n mn, le inea bine, vroia tovarul de la raionul de partid s se uite n ele? Niculae se uit n treact n lada cu gru, i vr mna n el, vnturndu-l, i ntreb unde e preedintele. - Uite-l colo, zise referentul local artnd cu degetul spre nite ire i ordon unui ran care sttea i se uita i el la gru: ia cheam-l ncoace pe tovarul preedinte! Niculae ns nu-l atept, se ndeprt de batoz i o lu spre marginea ariei. Mergea ns acum agale, i Plotoag i Isosic, uotind ntre ei, se apropiar de el fr grab, fumnd igri, i cu nite expresii preocupate... Stteau acum toi trei mpreun, n picioare, sub soarele apstoar i cei doi ateptau n tcere n timp ce Niculae i privea sfredelndu-i; prul lui

L
251 tuns scurt i dat ntr-o parte l fcea mult mai tnr dect era cu adevrat fa de ei. - Ce e asta, tovare preedinte? zise Niculae cu o ironie brusc $i necrutoare. Poi s-mi explici, tovare preedinte? Unde e chitana f numrul 1, tovare preedinte?! continu Niculae n acelai fel, parc ar fi avut o suli n mn i o nfigea cu fiecare cuvnt n omul impenetrabil din faa lui. Nu prea ns s-i pese lui de aceast impenetrabilitate. Luai chitana numrul 1?" v-a ntrebat tovarul secretar Srbu. O lum, o lum," zice tovarul preedinte aa flegmatic, acompaniat de tovarul secretar de organizaie Isosic. i cnd eu v-am atras atenia c e o problem cu neghina asta, ei, zice tovarul preedinte aa binevoitor: Lsai c v explic eu'..." Da, da, explic-mi! ; Ii inea fr s clipeasc sub privirea tioas a ochilor lui negri. j - Parc nici n-ai zice c ai n fa doi oameni care se gndesc la problemele comunei cum m gndesc eu la problemele papalitii, continu Niculae. Aa nite tovari care au organizat ei totul, l-am chemat chiar i pe printele s-i dea contribuia. Isosic i Plotoag erau i ei negri de soare, dar parc se nnegriser chiar n aceste clipe sub ploaia batjocoritoare de cuvinte care se abtuse asupra lor. Cel mai lovit arta Plotoag, care chiar transpirase sub cazna aceasta care l muncea vizibil, s nu nghit ceea ce i se fcea, i frna gndirii care l avertiza probabil c dac se hotra s rspund, trebuia s se mpace n acelai timp i cu ideea c era foarte posibil ca dup aceea s nu mai fie preedinte. Erau amndoi oameni cu pmnt i nimeni nu-i silea s se lase astfel biciuii, se pare ns c Niculae cunotea bine soiul acesta de rani care ieise la iveal n viaa satului, i n cuvintele lui nu rzbtea nici cea mai vag grij c ar putea avea din partea lor surpriza unei tresriri de independen. - Ce ordonai s facem, tovare Niculae? zise Isosic prinznd pauza din zbor. Avei dreptate, ne facem autocritica, dar ce dracu i facem cu ia-cu neghin? Cu ia fr neghin, lsai c se aranjeaz, vorbim noi cu ei i o s plece toat lumea la baza de recepie. Nu se poate, ordinul e ordin, ai arat, plteti, ai contract... Dar baza de recepie ar trebui s le primeasc grul cu neghin c doar ei l-au dat, nu l-am inventat noi. Vorbii dumneavoastr cu baza de recepie la telefon i noi mergem la arie s formm convoaiele cu ilali. - Am vorbit ieri cu baza de recepie, zise Plotoag. - i? ntreb Niculae. - M-au trimis la Ciolneti, c sunt acolo dou mhine, s le lum | s dm grul la trior. - i? relu Niculae. 252 - Nu era nici o mhin, erau stricate, am btut drumul degeaba, la telefon mi-au spus c sunt bune... S-i ia mama dracului! Preedintele spusese aceste cuvinte cu gura plin, obidit i nfuriat. Niculae se urni din loc i o lu spre sat. - Mergei pe arie i pn n sear s nu mai existe grmad de gru pe jos, ordon el. M duc eu s vorbesc la telefon cu baza de recepie. Executarea imediat! XIV recepf biroul lui Zdroncan i i ceru s-i dea se rsuci pe scaun, ridic receptorul s nvrteasc energic la Ajun; la telefon de pe furca lui mare de manivel. - Alo, url el apoi n receptor, oficiul? i contn^repede ca i cnd ar fi chemat pompierii s sting un incendiu: Oficiul, oficiul, oficiul! Alo, oficiul, rcni dup aceea scrbit i insistent i spuse: D-mi baza de recepie, fi-i-ar urechea aia stng cu care ii receptorul, a dracu'! Alo, baza, vorbete aici... Avea un glas de parc ar fi fost pe frontul din '914, aa rcnea pn primea o legtur. Niculae lu receptorul i ntreb dac la telefon era eful bazei. I se rspunse c era chiar el. - Din partea raionului de partid, zise Niculae sever, spune-mi, tovare, ce e cu oamenii care au gru cu neghin, care e situaia? - Trebuie s-l dea la trior, nu le putem primi cotele i plata S.M.T.-ului i nici restanele cu un procent mai mare de apte la sut, zise eful bazei. Astea sunt instruciunile Consiliului de Minitri. - Chiar i n cazurile n care baza le-a dat gru de smn cu neghin? ntreb Niculae. - Chiar, rspunse funcionarul linitit. Nu trebuia s-l semene aa cum l-au luat, trebuia s-l dea la trior. - Bine, asta n ceea ce privete S.M.T.-ul care are dreptul s i se plteasc artura cu gru curat. Dar cotele? - i cotele, zise funcionarul. - Bine, dar dac asta e calitatea grului, cum poate baza s le pretind alta?

- Trebuia s-l fi dat la trior nainte de a-l fi nsmnat, rspunse mai departe eful bazei. Urm o pauz, apoi Niculae ntreb: 253 - i dumneavoastr, care ai dat gru cu neghin, cantitatea propriu-zis mprumutat, o vrei tot fr neghin? Vreau s spun nu cotele, ci smna datorat... - Fr neghin, spuse eful bazei neturburat. - Dar voi l-ai dat cu neghin. - N-are importan. - Cum n-are importan? Ce rspuns e sta? - Sunt ordine precise, rspunse eful bazei, laconic. Niculae puse receptorul n furc i iei afar. Dar nu plec nicieri, rmase n pragul cldirii pe scrile de ciment, i vr minile n buzunare i rmase aa, drept, uitndu-se peste drum cu privirea n curtea celui ce se nvecina cu sfatul popular, curtea lui Valache, grasul i veselul partener ' de table al fotilor primari i notari de odinioar ai acestei comune. Pe vremea lor, un primar n-avea de rezolvat astfel de probleme, nu existau nici campanii i nici baze de recepie. Primria era o cldire n general linitit, nregistra naterea i moartea populaiei, avea un perceptor de impozite i un agent de urmrire, ddea bilete de vite i verifica msurtorile i greutile i executa un buget comunal nu prea ncrcat, iar i dac vreunui om i-ar fi venit chef s-i semene de pild pmntul cu sticle de lamp, toat lumea ar fi rmas complet indiferent. Sticle de lamp vrea s semene? Foarte bine dac are omul ideea asta, trebuie lsat cu ideea lui, nu toi oamenii seamn ntre ei s aib fiecare aceai idee. De-aia sunt mai muli oameni, ca s aib mai multe idei. Valache nu fcea nimic, gseai n crciuma lui covrigi i butur, nu te silea nimeni s intri la el s iei ceva, dar cnd vindeai sau cumprai o vit nu era asta o schimbare n gospodria ta i nu trebuia s bei un phrel n cinstea acestui eveniment? Ici semnai biletul n primrie i dincolo treceai i beai n sntatea vitei (cumprate sau, vndute). Dar n sntatea cui nu beai! Parc dac treceai copilului care se nsura dou pogoane de pmnt te ndurai s te ntorci acas ca i cnd nu s-ar .fi ntmplat nimic? i Valache era acolea, vesel n permanen, sau poate nu era el chiar vesel, dar te nveselea pe tine vederea lui cnd te gndeai c tot ctigul lui la crcium se topea la table pe uici cu pungaul de notar i de primar care l beau fie c pierdea Valache la table, fie c pierdeau ei. Era acolea, ca un paznic voluntar al primriei, cu oiul n mn, i cine nu-l auzise mcar o dat strignd cu vocea lui moale de ncntare, s trii, dom' primar, s trii, dom' notar? Ca i cnd ar fi fost parc pltit s ntrein n mintea oamenilor ideea c aceste dou cldiri care stteau fa n fa i erau prietene, cu oamenii din ele cu tot. Pe urm venise rzboiul i dup rzboi... Chiar aici n faa casei lui Valache se ntmplaser attea rsturnri! Aici cunoscuse cineva pe un 254 notar nou i petrecuse cu el pe terasa lui Valache o noapte dintre cele care nu se mai uit. i tot aici, puin mai trziu era chiar gata s fie omort acelai biat, care chemase oamenii cu goarna s le vorbeasc... Acuma sta pe aceleai trepte i se uita, pe gnduri, la fosta crcium... Obloanele erau nchise... n casa lui Valache vrusese s se mute odat un nvtor, fiindc altfel, fr rafturi, odaia era frumoas, avea ferestre mari, acoperite pe jumtate de vi agtoare. i se mutase, dar pe urm plecase de-acolo i sfatul nu mai trimisese de-atunci pe nimeni s-l nghesuie pe Valache cu mui^gX^odaia din fund... fi aveau ns n eviden. zise Niculae de pe trepte, ire nu mai era gras c%dinioar, ci negru i parc i care ducea de funie o vac, venea de la fntna din apropiere, de coal. Valache se uit la tnrul de pe treptele sfatului i fie c nu auzise ntrebarea, fie c o auzise i nu vrusese s rspund la ea, dar cu privirea aa int, i vzu de drum, bg vaca n curte, nchise poarta i se pierdu undeva n fundul gospodriei. - N-o mai duce mult nea Valache, zise paznicul de serviciu care urmrise scena de undeva de alturi unde sttea jos. - Dar ce-are? zise Niculae. - Nu tiu ce are, dar nu mai vorbete. - Adic, are vreo boal? - Cic n-are nici o boal, zic unii, nu-l doare nimic, dar nu mai vrea s vorbeasc. A intrat o dat alde Gae peste el i nu tiu ce i-a fcut acolo. Cic l-ar fi njurat... I-a fcut pe urm proces... - i de ce a intrat peste el? - Pi n calitate de preedinte! -i? - Nu tiu ce-a vrut de la el, cic i-ar fi rsturnat masa i ar fi ridicat ciomagul la el s dea impozite... Unii spun c l-ar fi njurat, mai adug paznicul, punnd un semn de egalitate ntre aceste dou aciuni, ridicarea ciomagului i njurtura, dnd chiar de neles c njurtura ar fi fost, prin natura ei, mai grav dect lovirea cu ciomagul. - Dar de auzit aude? zise Niculae intrigat. - Cine tie? Muierea spune c aude, dar c din ziua aia de la proces a luat hotrrea s nu mai vorbeasc. Are mai bine de un an de cnd ine gura nchis i nu mai vrea s scoat un cuvnt.

- Dar ce s-a ntmplat la proces? - Pi cic Gae l trecuse c nu-i pltise impozitele i nea Valache zice onorat instan, v prezint chitanele care le am asupra mea ca dovad c sunt nevinovat. Dar judectorul cu asesorii populari nici n-au vrut s 255

L
se uite la ele, zicnd c s nu umble el cu uneltiri $i cu avocat, c n-o s-i mearg. Probele nu sunt din punct de vedere concludente, a zis judectorul, i a zcut nea Valache vreo paisprezece luni n pucrie. Cic acolo a nceput el s refuze s mai vorbeasc, zice muierea, c se ducea cu mncare la el i ea l ntreba una i alta i el nimic. Paznicul tcu. Niculae ntreb: - i ce face acuma Gae? - Ce s fac, st acas. Ateapt s fie iar preedinte. Posomort, Niculae prsi treptele i se ntoarse n biroul lui Zdroncan. - Ia d-mi raionul de partid, i spuse, pe tovarul prim-secretar Ghimpeeanu. Se vede c se gndise tot timpul afar dac s cheme sau nu raionul i c n cele din urm se hotrse s-l cheme. Zdroncan ls scrisul, puse mna pe receptor i rencepu urletele ctre oficiu. - Merge greu, zise ntr-o vreme, raionul e ocupat... Dup vreo or de trud reui n cele din urm s obin legtura' i Niculae lu receptorul i ncepu s raporteze. Primul-secretar era la postul su i i rspunse c cunoate situaia, c acelai lucru se petrece i n alte comune i c totul se datora agitaiei chiaburilor... - Mobilizai membrii de partid i combatei agitaia cu toat energia, tovare Niculae, i n acelai timp strngei toate trioarele existente sau mhinele, cum mama dracului le spun unii pe-aici, i selecionai cantitatea respectiv de cote i s se predea la baza de recepie. Nu putem s perpetum s dm bazei gru cu mare numr de corpuri strine, pe urm baza l pstreaz pentru la toamn i l vinde cui n-are i o inem aa ca gaiamau. Trebuie explicat oamenilor c nu exist alt soluie. - i trebuie predat fr neghin chiar i grul de mprumut? ntreb activistul. - Dar ce crezi c bazele astea de recepie lucreaz de capul lor? Care sunt dispoziiile? zise secretarul. - Dispoziiile sunt pentru ntreaga ar? ntreb Niculae. - Pi sigur c sunt pentru ntreaga ar, n-oi fi vrnd s se dea dispoziii fiecrui ran n parte. i convorbirea se ncheie n felul acesta. Niculae nchise. |, - Cte trioare avem n sat? l ntreb pe Zdroncan. I* - Sunt cteva trioare, rspunse Zdroncan, dar zice c sunt toate stricate, s-a interesat ieri tovarul preedinte i le-a vzut cu ochii lui. S-a dus pe urm la mama dracului la Ciolneti s ia pe-ale de-acolo, le-a gsit pe-alea stricate. - i nu se pot repara? 256 - Nu se pot, c le lipsesc tot felul de piese. Nu tiu ce-au fcut cu ele, c nu e unul bun. - D-mi S.M.T.-ul. Poate gsim la ei. - Sunt date. Se lucreaz cu ele n alte mi - D-mi iar baza de recep Dup c^sfobmLuistiw&l&ciilae i spuse aceluiai ef c situaia era fr soliuj^JjHflfSaOTKeva trioare ale S.M.T.-ului nici pn la toamn n-o s ^HpRgfecfona atta gru. tim, dar n-avem ce face, rspunse funcio^HT Se pare c numai n regiunea lor se ivise complicaia asta. ^^j regiune s-o fi primit vreo dispoziie special de la Consiliul de - D-mi comitetul regional de partid, ceru Niculae i Zdroncan se puse iar pe urlat. Dar iat c legtura cu regiunea se obinu mai uor dect cu raionul i Niculae lu receptorul i ceru s vorbeasc cu un anume tovar Geor-gescu. i se ntmpl c acest tovar s fie chiar n sediu, cu toate c n aceast perioad mai toi activitii erau plecai pe teren. - Tovare Georgescu, zise Niculae, putei s-mi spunei i mie care e situaia cu bazele de recepie care au ordin s nu primeasc grul care are mai mult de apte la sut corpuri strine? tii c la noi s-a ivit o complicaie i am vorbit i cu tovarul prim-secretar Ghimpeeanu, dar soluia asta cu datul grului la trior este practic de neaplicat. Ce-i facem? - Raionul o s primeasc dispoziiile care se vor impune, rspunse scurt tovarul Georgescu. Nu neleg de ce venii voi cu chestiuni de-astea la comitetul regional! De ce nu inei legtura cu raionul? - Tovarul Georgescu, replic Niculae iritat, v-am spus c am raportat tovarului prim-secretar Ghimpeeanu i dnsul mi-a spus c mai sunt i alte sate n situaia asta. Problema e dac nu'cumva mai sunt i alte regiuni n

aceeai situaie i n cazul sta ce msuri sunt de luat, ca s tim cum s ne orientm... - inei legtura cu raionul, rspunse impasibil vocea de la cellalt capt al firului. i nchise. Niculae nchise i el i de ast dat foarte hotrt o lu spre ieire i nu se mai opri n pragul cldirii sfatului s se mai gndeasc. Un sfert de or mai trziu fu vzut apropiindu-se de aria principal i Isosic i Plotoag i ieir n ntmpinare. Se vedea ns dup felul lipsit de chef 5i ovielnic cum li se urneau paii c ei nu fcuser ntre timp nimic i c n general nu prea nelegeau ce era de ntreprins ntr-o asemenea situaie dect s execute ordinele. Se micau n ateptare, sau ateptau niicndu-se, nu preau sau poate chiar c nici nu se deosebeau cu ceva de ceilali rani, sau poate c un vechi instinct le spunea c n astfel de 257 mprejurri e mai bine din toate punctele de vedere s te retragi n masa din care ai ieit i s lai autoritile superioare s acioneze direct, sau o persoan anume trimis de sus pe care s-o lai s ia contact pe viu cu ntregul sat pe propria-i rspundere... Bineneles c nu trebuia s te retragi prea mult i,s lai aceast persoan complet singur, fiindc atunci te va cura dup, i va pune pe altul care va ti s execute mai bine dect tine ordinele i dispoziiile date, dar poi s stai aa de form alturi de el, ca s nu se observe c nu vrei s te amesteci, i alturi de rani nefcnd nimic, ca s au-i ridici satul n cap dup ce valul va fi trecut i s se plng contra ta i iar s te curee... - Ordinele sunt urmtoarele, zise Niculae fr menajamente. i ncepu s le spun ce aveau de fcut. Erau ele, chipurile lor, de neptruns, dar prin coaja lor ngroat de straturi de experien secular ptrunsese, ciuruind-o parc cu o mitralier, necruarea unuia care ieise tot dintre ei i care i cunotea i tia cum s le nfrng mpotrivirea i iretenia. - Hai, dai-i drumu, ncheie Niculae. Dai-i drumul i ncepei i combatei efectele aciunii chiaburilor. Trecei la contraaciune. In loc s ducei munc politic susinut, ducei munc s-i mobilizai pe Geac i pe Dnlache i s-i trimetei la mine! Numai achitndu-v de sarcinile care v revin, putei s scpai i s nu v demasc ca unelte ale chiaburilor! Eu m duc la Cotigeoaia s vd cum decurge acolo treieratul i cnd m ntorc uite-aa s vd convoaiele niruite spre baza de recepie. XV Isosic i Plotoag o luar napoi spre centrul ariei i se vedea cum o cumplit furie pusese stpnire pe ei. Cnd un grup de oameni le iei nainte cu expresii parc vesele care oviau ntre speran i ndoial, vrnd s tie adic n ce sens se modificase situaia, renunaser sau nu renunaser autoritile la cote, avnd deci aerul c totul se mic ntre aceste dou extreme i c existau anse i pentru i contra, Isosic i Plotoag ncepur s strige rnd pe rnd cu chipurile schimonosite de o mnie cu totul neateptat i bizar, cu att mai mult cu ct pn atunci nu ziseser nimic, avnd i ei aerul c chestiunea asta cu cotele ajunsese puin cam prea departe: ^ - Ateniune aici, url Plotoag. t - Rechiziionarea trioarelor, l urm Isosic cu un glas nu mai puBjl urlat, dar parc mai rece i mai amenintor. 258 - Cine nu prezint triorul reparat se confisc pe loc i nu se mai d ndrt, relu Plotoag, i se interzice cu r ncepere din acest moment depunerea grului pe jos. Se apropiar de batoz. - Cine treier? fcu preedintele. - Eu, rspunse un ran tnjxtrun glas de parc ar fi fost strigat la apel n armat i i-ar fiJa^iifpTcere s-i reaminteasc, rspunznd aa voios, de acele fruHMp^umpuri petrecute n cazarm.

Tnal?
acarcarea n ea a cotei cuvenite i direcia gara Balaci. [Stai, tovare preedinte, c n-am terminat, protest atunci ranul ^energie disproporionat fa de argumentul pe care l invoca. 'Preedintele o lu spre grmezile de gru, dar tnrul ran ni de lng lad, i iei nainte i protest i mai nverunat, de ast dat rou de indignare i cu fulgerri scurte de spaim n privirile ochilor si mrii de o ncordare pn atunci ascuns. - N-am terminat, tovare preedinte, ce te legi tu de mine cnd eu abia am bgat n batoz i uite colo cruele la rnd s trag la co. - Ai neghin? l lu preedintele din scurt. - N-am. - Ai arat cu S.M.T.-ul? - Am arat. - Atunci ce... m-tii crezi tu, c S.M.T.-ul sta e pe gratis, n-ai isclit un contract c o s plteti n produse? i trecu peste el fr s-l mai ia n seam, dar cellalt reveni ndrjit. - i tu ce... m-tii cunai pe mine, care nici n-am terminat, cnd tia stau cu grmezile pe cmp de dou zile i nu le zice nimeni nimic. Nimerii peste mine, Dumnezeul... de preedinte, c dac m reped acuma n tine te fac de uii pe toat viaa c ai fost vreodat preedinte. - Cristache, ordon preedintele adresndu-se unui biat care sttea cu furca n mn i se uita, du-te la postul de miliie i spune-i tovarului Moise Ion s vin imediat aici pe arie.

ranul nesbuit amui deodat, ca i cnd i-ar fi luat cineva indignarea cu mna. n acest timp se adunase n jurul lor toat aria, i numai batoza continua s treiere. Biatul cu furca nu se grbi s alerge s cheme miliianul, dar nici preedintele nu-i repet ordinul. - Suntem martori c tu l-ai njurat nti, zise un ran cu glas potolit ' preedintele se fcu c nu aude, dar nu ddu curs ciocnirii, continu strige ordinele aa cum ncepuse. 259 Le repeta nu tocmai aa cum i le spusese Niculae, ci deformndu-le mpins de furia aceea a lui pe care n-o pricepea nimeni i tocmai de aceea cptau parc n auzul celorlali un caracter incredibil: se confiscau trioarele, se confisca recolta, se puneau cu miliia pe ei... - S ne ia tot grul i s tim o socoteal, zise linitit un ran adresndu-se practic preedintelui, cu o astfel de voce care nu lsa nici o ndoial c el tia c preedintele nu nscocise el ordinele astea i c prin urmare, dac fcea pe intermediarul, s transmit mai sus propunerea asta. - Sigur c da, admise un altul, ce s mai stm s ne mai socotim, c S.M.T., c U.T.M., c F.D.P. ...S ne ia tot grul, tot acolo ajunge. F.D.P. era Frontul Democraiei Populare, denumire sub care se prezentase partidul i guvernul la alegerile recente i nu tia de ce i rmseser stuia n minte iniialele respective. Ct privete U.T.M.-ul (Uniunea Tineretului Muncitor), organizaia asta nu cerea nici un fel de cote, dar tot aa, se pare c n mintea acestui ran nu se fcea nici o deosebire ntre Staiunea de maini i tractoare, organizaie cu scopuri strict tehnico-V agricole, i organizaiile de mas existente care aveau alte sarcini. Nu se tie de ce propunerea cu luatul n ntregime al grului de ctre organizaiile numite potoli treptat furia preedintelui i ncepu s-i ia pe fiecare la rnd, ocolind linitit grmezile de gru. - Ce e, Costache, de ce nu vreai s-i duci cotele aferente la baz? -Pi acuma treierai, atept s vin alde cumnatu-meu cu crua de la Mozceni i l duc. De ce s nu-l duc? l duc! Cum s nu-l duc! Tocmai pe mine m gsii s nu-l duc? - i tu, Paac? Tu ce atepi? - Pi acu' treierai i eu! protest Paac uimit c evidena acestui fapt era att de greu de presupus. Acu' treierai i atept s vie Ilie cu crua i l duc i eu. - Care Hie? - Cum care Ilie? Ilie Usturoi, cu care sunt n ceat. - Las c v facem noi rost de crue, n-avej nici o grij, s vedei cum o s pltii voi i transportul pn la gar, zise preedintele i continu: Noroc, mi Agu. - Noroc, Plotoag. - Mi Agu, trebuie s-i duci cotele la gar, zise preedintele ca ntre prieteni. N-ai ce face. Aa sunt dispoziiile. - Ce vorbeti, se sperie Agu. Pi zicea c le taie. - Nu le taie, Agu, cine dracu i-a mai spus i prostia asta? - Lumea. S stm, zice, s nu le duc nimeni i n-are ce s ne fac. - Are, Agu, mai bine ncarc i du-le, nu mai pierde vremea de poman. 260 - M, eu ^nflSMffV* tot'> 'e duc *' eu> z'sc Agu cuminte, uitndu-se cu ochii marLJHK^eritate n cei ncremenii i duri ai preedintelui. Isosic uraHse s nu mai zic nimic, l nsoea pe Plotoag i, n clipele cncfj|Hta arta mai prins n vorb cu omul, el se uita vizibil n alt parte, avllflpfterul c asta era misiunea preedintelui, s rspund de aspectul sta qKotele... - Bine, ljP^e c dac le duce toi, le duce i el, continu Plotoag oprindu-se lng un purcoi mare de gru, galben i curat ca aurul, fr pic de corpuri strine, dar dumneata de ce te apucai s-l pui pe jos de poman? Crezi c cu atta gru n-o s dai nimic statului, sau crezi c dumneata n-ai nici o obligaie patriotic fa de poporul care muncete n fabrici i uzine? - Mi Nic, zise ranul neted, pe mine s nu m amestecai n chestiunile voastre de partid c grul e proprietatea mea i fac ce vreau cu el. Dac dumneata vreai s mi-l iai, ai puterea s-o faci, dar s nu m punei voi pe mine s isclesc, c nu isclesc... - Poi s nu iscleti, dar ncarc grul n cru i du-i cotele aferente, zise preedintele. - Lui Ilie al lui Moac, ncepu omul s povesteasc, i avea n privire i pe chipul lui lung ca o lubeni o expresie de triumf ca i cnd ceea ce avea el s le dezvluie va strni senzaie, i-au intrat ast-iarn n curte i iau luat un bou. M, zice Ilie al lui Moac, tia nu se mulumesc s-i ia vita din grajd, dar te mai pune pe urm s iscleti c ai dat-o de bunvoie." - Dar cnd a ncasat banii n avans de contract i-a plcut, zise preedintele ntorcndu-se spre Isosic, ia s-l trecem noi.pe sta, n cap cu domnul Ilie Moac, pe lista de agitaie contra regimului, s-i nvm noi minte s mai umble cu minciuni! Cum te cheam pe dumneata?

Omul ns se feri i deodat chipul lui alungit se decolora i se nchise i nici urm de triumf nu mai pstra pe trsturile lui dungate de soare i de o mnie oarb cu care nu mai tiuse ce s mai fac. Acum parc descoperise brusc ce-ar fi trebuit s fac: s-o pstreze doar pentru el i s nu-i dea fru n gura mare. Vzndu-l c i-a dat seama .singur de prostia lui, Plotoag nu strui nici el s-i afle numele, dar i repet s ncarce imediat cotele n cru, dac nu vroia s-o peasc... Imediat, acui, n faa lui, dar ce, ne jucm aici de-a cotele, trebuie s-o duci nti acolo i pe urm mai stm i la discuie, dac mai e ceva de discutat... Lng purcoiul urmtor se agita un omule mic, chemnd pe cineva care se afla undeva printre iri, i vra degetul mic n gur, fluiera i striga: . 261

L
- Mi Costic, vino, m, ncoace, mai repede cu crua s ncrcm cotele i s le ducem, nu vezi c s-a suprat aici toat lumea, o s cread tovarul preedinte c nu vrem s le ducem, hai mai repede, Costic, s le ducem acolo i gata... - B, fi-i-ar capu-al dracu' opti Isosic ntrerupndu-i strigtele, tu eti membru de partid sau ce mama dracului eti? Ia ncarc repede i s nu te mai prind cu grul aici. i trecur mai departe i n urma lui omuleul nu se grbi s pun n practic strigtele lui ctre acel Costic, opti unui biat care sta lng el s aib grij de gru i dispru ntr-o direcie cu totul contrarie celei de unde ar fi putut veni crua cu Costic n ea. De altfel aa fcur i ceilali acum cnd nimeni nu mai atepta nimic nou din partea celor doi, preedintele i secretarul: se limpezise n ceea ce i privea pe ei, n-avea nici un rost s mai stea s-i asculte. i se pitir printre irele de paie sau o luar nepstori i singuratici care ncotro, lsnd grmezile de gru pe seama copiilor sau femeilor. Rmseser numai cei cu grul cu neghin, care aveau aerul c ei sunt scoi din cauz din moment ce lor nu li se spunea nimic. - Sigur c da, zise unul dintre ei, muncitoru la trebuie s mnnce i el, nu poi s-l lai aa s dea cu ciocanul cu burta goal... S vedem cum i facem, c de dat dm noi, dar s tim... - Dar ce, ne dm i noi seama, l continu un altul prefcndu-se c nu-l vede pe un activist necunoscut care se apropiase ntre timp de grmezile de gru i ncepuse s vorbeasc n oapt cu Plotoag i Isosic. E chestia asta cu S.M.T.ul, i-a arat, i-a grpat, te-ai neles s dai, dai! Sunt, nu aa, diferite forme, tu munceti aici pe ogoare, el muncete acolo la nicoval, trebuie s te nelegi... Toat lumea are nevoie de pine, nu numai tu, plus c acum suntem toi muncitori cu braele! Tu ai nevoie de piulia lui, el de datoria ta patriotic... Ce poi s-i faci? Clasa muncitoare, n unire cu ranul muncitor... Ii apucase acuma grija de muncitori i aveau aerul c nu spun lozinci, ci cred cu tot dinadinsul c trebuie s se ntr-ajutoreze. Erau att de naivi n viclenia lor nct i nchipuiau c chestiunea era n mare fierbere acolo sus, i c.nu stric s se aud i s se transmit din partea lor c ei nu sunt smintii la cap s pretind anularea S.M.T.ului sau a datoriilor, dar trebuie s neleag i ei c istoria asta cu cotele... Ca s nu mai vorbim de pretenia cu corpurile strine... - Degeaba zice el Plotoag s ne apucm acuma s dm la trior, relu altul. Asta e aa o glum! Pi ce ne mai rmne dac l dm la trior? - Neghina, asta i mai rmne! rspunse altul mirat c evidena asta nu era neleas. 262 altul cu un glas care sugera dac ar ti muncitoru la, ar se desprea de Isosic i cur i ei la fel, dar nu prea - Asta e mare isprav, cu neghina, rejj c o s-o povesteasc i nepoilor; i adj da cu ciocanu n pmnt... Pe acestea activistul necunoscut to<! Plotoag i se ndeprta grbit. Iar cei dq grbii, ci mergnd agale, parc gnditoriTTS-ar fi zis c acel activist cine tie ce le spusese, s lase poate lumea n pace s-i ncarce grul i s se duc acas, cum se ntmplase anul trecut... Nu vezi, au plecat fr s mai zic nimic... XVI Nu se lmuri ns ce era cu acest activist n timp ce se aduser pe arie trioarele (sau mhinele, cum li se zicea) i se dovedi c toate erau n bun stare, nu le lipsea nici cel mai mic urub... Nu era deci nici o glum, trioarele fur instalate pe arie i ncepur s funcioneze. In mod ciudat, tocmai ei, cei cu neghin, care erau n felul acesta ru nedreptii, prsir orice mpotrivire i ncepur s-i dea grul la trior. Erau toi tcui i posomori i prin tcerea aceasta docil cu care acceptar ideea s dea napoi grul curat n locul celui neghinos pe care l primiser, s-ar fi prut c ceilali nu mai aveau acum nici un sprijin n rezistena lor i nici un motiv s mai ntrzie formarea convoaielor. i, cu toate acestea, nimeni nu se mic, grmezile de gru continuar s rmn pzite doar de femei i copii, iar

cei care treierau, n loc s-o ia spre gar cu crua, trgeau, cu aerul cel mai firesc, crua cu gru pe arie, ntindeau cerga pe pmnt i ncepeau s depun cumini grul pe ea. Artau foarte harnici n aceast ndeletnicire i uitndu-te la ei ai fi putut spune chiar c depun mult srg, ca i cnd ar fi vrut s dovedeasc n felul acesta c iat ce oameni vrednici i de neles sunt ei, ct de harnici i sritori... Strigau la copii s ntind cerga bine, vorbeau n treact cu caii promindu-le c dup ce treaba va fi terminat o s le adea ovz n triti, aveau n micri un zor destins i mulumit, chiar plin de o anume recunotin (dar adresat nu se tie cui) i se uitau la cei din jur foarte senini i elocveni: uite, parc ziceau, o fcurm i pe-asta, treierarm, aa e viaa noastr, muncim ce muncim, dar pe urm e bine, i aduni gruorul de pe cmp i mnnci pine... n acest timp Isosic i Plotoag depuneau acelai zel. n ceea ce privea activitatea trioarelor, ddeau ordine, supravegheau, treceau de la un trior la altul, ddeau sfaturi i adesea chiar Puneau mna la manivela care nvrtea roata care la rndul ei nvrtea cilindrul selector, avnd i ei aerul c asta era situaia, erau toi o familie i n astfel de mprejurri n-are rost s stai cu minile n buzunar, trebuie s ajui... Cnd osteneti, pe urm mai stai de vorb, mai fumezi o igare... Niculae revenise ntre timp de la celelalte arii i czu tocmai cnd unul 263 din rani, cu merticul n mn, se pregtea s-i descarce linitit recollj pe cerg i se duse la el i i zise: - Stai, de ce l pui pe jos? N-ai auzit c se interzice depunerea grulj pe arie? Pred cotele i du-i grul acas. Omul art cea mai nedumerit dintre figuri: - Pi unde se predau cotele? - Du-te la gar, zise Niculae. - Cum, s m duc cu cru cu tot? se mir mai departe omul, dar nu prea mult, nelegnd dup ct se pare c fa de netiina celuilalt mirarea lui prea exagerat ar putea s fie necuviincioas. i explic: pun partea mea acilea pn una alta i dac e s m duc la gar, nu e nevoie s m duc cu toat crua, duc numai cotele, ce rost are s m trambalez pn acolo cu tot grul? Avea dreptate. Convoaiele trebuiau s se formeze bineneles numai din cote i ntr-o cru trebuiau s fie puse cotele a mai multor ini, msurate foarte exact i puse n saci. Dar de ce aceast operaie att de simpl continua s nu se fac? Vznd scena, Isosic i Plotoag se apropiar indecii i dup semnele cunoscute numai de ei neleser c se pot apropia de tot i lua parte la discuie. - Noi ne-am gndit cum s evitm greelile de anul trecut. i acuma s-au ivit altele, zise activistul sfatului raional. - i de ce, tovare preedinte, relu Niculae adresndu-se de ast dat lui Plotoag, nu se formeaz convoaiele i s lichidm grmezile de pe cmp? Ce ateptai? Ce vorbirm noi mai nainte? - Am fost dup trioare, explic Isosic lundu-i n felul acesta aprarea preedintelui, acuma trebuie s ateptm s dm grul la trior. - De ce trebuie s ateptm?! exclam Niculae. - Cotigeoaia cum merge? ntreb Isosic. In loc s rspund se apucase s pun el ntrebri. Niculae l scrut cteva clipe cu privirea micorat de intensitate ca i cnd s-ar fi ntrebat ce trebuia s fac cu asemenea ins care n mod evident se ferea din faa sarcinilor care i reveneau n calitatea lui de secretar de organizaie i i lsa pe alii s le execute n locul lui i el doar s stea i s apar astfel n faa oamenilor ca un prunc nou nscut. - O s discutm noi n organizaie toate problemele astea, rspunse Niculae cu un glas care promitea multe. S ieim din campanie i o s analizm noi aceste evenimente. Fr ndoial c asta ar fi putut s se ntmple ntocmai cum promitea. Dar pn una-alta se aflau n campanie i Isosic i Plotoag nu riscau ei s fie pui n discuia organizaiei (mai ales acum cnd aveau attea planuri) 264 <Jac situaia cu strnsul recoltei nu i-ar fi depi^ ce putuser ei s fac i nu fcuser? Puteau. puteau i mai ales ordine, dar iat c Kcolta n grija celor cu Ifmeilor. foarte cobort, semn de kMozceni s-a procedat aa [eieratul la primul om care face i Ie-a dus, dar pe ba s treiere nimeni. Iar la au dat drumul la boi peste nu le executau ranii, prsiser aria i l care nu se putea sta de vorb, a copiilor^ - Tovare Niculae, zise Isosic cu mare nelinite dac l-ar fi auzit oamei cum spui dumneata, din prima zi s-a oj n-a vrut s-i duc cotele la baz i n-a' urm s-au oprit de tot batozele i nu Zmbreasca a venit un camion de miliiei! ei, erea s-i rstoarne n an i s-i omoare boii cu coarnele. - Cum s-i rstoarne n an? ntreb Niculae uitndu-se cu dispre la acest secretar stesc alarmist, care era n stare s debiteze asemenea bazaconii. - Au aflat din vreme c vine un camion cu miliieni i cnd l-au vzut c intr n sat au dat nval cu boii din toate prile, explic Plotoag. Boii, continu el artnd i cu minile, fuseser strni anuine prin uliele din preajm i cnd au vzut camionul, hua, hua, i trosc-pleosc cu bicele n ei s se repead orbete... Ereau s-i omoare, mai spuse el simulnd o ngrijorare extrem i dup cteva clipe adug filozofic: ce poi s le faci la

nite boi! i parc era i o oarecare admiraie n felul cum rostise el aceste cuvinte, dar firete nu pentru boi, ci pentru cei care tiuser s-i foloseasc att de bine, ranii aceia din numita comun. - i de ce a venit camionul cu miliieni? zise Niculae. - Cic i-ar fi chemat preedintele de-acolo, c ar fi srit ia pe el, ncerc Isosic s povesteasc. Tot cu cotele, ce mai ncoace i ncolo, o ncheie el tindu-i singur firul. Dar nu fr o intenie foarte subire, fiindc tcerea care urm dup aceea rezuma elocvent ntreaga lui gndire i comportare, a lui i a lui Plotoag, n sensul c iat c aici la Silitea nu s-a ntmplat nimic de acest gen i c nici nu e bine s se ntmple, fereasc Dumnezeu... C Niculae nu trebuia s se plng de ei i c n-avea nici un rost s-i tot "amenine i s-i batjocoreasc, o s ias bine dac o las mai ncet... Dimpotriv, dac se foreaz ceva era chiar foarte periculos, dintr-o pripeal putea iei o daravel s ia foc toat aria. Niculae le ntoarse spatele i o lu spre sat. Ajunse la sfat i i ceru ui Zdroncan s-i dea legtura cu Zmbreasca, cu preedintele sau secretarul de-acolo. Zdroncan avea de lucru i mnca la masa lui pine cu brnz, nu se mai dusese acas i avea la piciorul scaunului i o sticl cu un dop de cocean de porumb, din care trgea fr sfial: era un lichid 265 alb-tulbure, uic fcut din surse locale, pesemne porumb, cea de struguri sau corcodue de anul trecut fiind de mult but n sat. - Alo, oficiul, scoase el un urlet rguit, de o agresivitate nepstoare, nvrtind din manivel i n acelai timp mestecnd vrtos din flci. Se fcuse foarte cald i peste dejunul lui Zdroncan roiau mute. Nu mai era nimeni afar de el, pn i paznicul se vrse cine tie n ce cotlon mai rcoros. - Alo, Zmbreasca? Cine e acolo? strig Zdroncan. Ce faci, b, nea Ilie?... Preedintele la al vostru mai triete sau a dat ortu popii?... Uite l caut raionul de partid, vorbete aici. - Alo, cine e la aparat? ntreb Niculae i dup ce afl cine e i i spuse i el numele i calitatea l ntreb pe funcionar ce activist de la raionul de partid se afla acum la Zmbreasca? Tovarul State? Vreau s vorbesc cu el, trimite pe cineva s-l caute. E urgent. Dup o jumtate de or cel din Zmbreasca se afla Ia aparat. - Alo, State, zise Niculae, s trieti, Moromete la telefon. - S trieti, zise cellalt, ce s-a ntmplat? - Cum merge strngerea recoltei la Zmbreasca? s|j - Destul de bine, rspunse State. La Silitea? - Merge bine, zise Niculae. Ceva nou? Am auzit ceva cu nite boi... - Ce?! strig cellalt neauzind bine, sau profitnd de faptul c putea s nu aud bine. - Nite boi, zise Niculae, o chestie cu nite boi. Dac s-a ntmplat la Zmbreasca o istorie cu nite boi, repet. - A, se dumiri cellalt, istoria cu boii, da, s-a ntmplat, dar nu n Zmbreasca. - Dar unde, State? - In Atrnai! He-he! rse deodat tovarul State, dar nu spuse nimic, dei prin rsul su trda c deine amnunte. tii cine era acolo? - Nu. Cine era? - Ghici! - Nu-mi pot da seama! - Erau acolo Iosif i tovarul Beju. El a dat ordin miliiei, a trimis un camion... - Iosif?! tresri Niculae. - Nu, nu Iosif, tovaru Beju! Era vorba de unul din secretarii comitetului regional. Nu era ns vdit c State rsese cu acel he-he al lui, nensoit de explicaii, cu gndul la relaiile de prietenie dintre Iosif i Niculae, ci mai degrab se gndise la secretarul Beju, despre care reuise s afle c personal i fr aprobarea primului'secretar Mircea, l tersese pe el, pe State, de pe lista celor care 266 , i urmau s fie trimii la coala superioar de partidttMfly". i acum nu se putuse stpni s arate c i prea bine de cele nnlfcbte... Se tia de altfel c Beju mai fcuse altele de acest gen i altora flR fusese criticat de forurile superioare, dar n ciuda acestor critici continua s-i exercite funcia de secretar-trei i s fie apoi reales n biroul regional i s i se ncredineze mai departe aceeai funcie, dei toat lumea se ateptase s fie n cele din urm scos din ea. Ori, se ntmplase tocmai pe dos, adic n cele din urm fusese reales... Era un ins cunoscut n special pentru tendina lui de a urmri i exclude din partid pe toi cei care credea el c sunt dumani i nu trecea sptmn s nu se aud cum umbla prin organizaiile regiunii i excludea cte doi sau trei. Probabil de aceea era el aa apreciat mai sus... Se nelege de la sine c muli dintre cei exclui de el naintau apoi forurilor superioare contestaii, dar dosarul lor ajungea tot la tovarul Beju i rari mai erau aceia care se adresau dup aceea Comitetului Central. Acum Beju dduse ordin miliiei s intre n aciune, dar iat c ranii aceia din Atrnai i

luaser i ei msurile lor, folosind resursele locale. - Am vorbit cu Iosif la telefon, continu State. - Ai vorbit?! i ce i-a spus? aproape c strig Niculae. - N-auzi, tovarul secretar Beju a dat ordin s vie miliia, zise State obiectiv, cu o voce ciudat ngroat. i nu mai spuse nimic, tcu la cellalt capt al firului i Niculae tcu i el un timp nedefinit, oprii parc amndoi la marginea cuvintelor ca la marginea unui gard fr pori. - Spune-mi, la dumneata sunt unii care au gru cu o mare cantitate de corpuri strine? rupse Niculae tcerea. - Sunt, zise State. - i cum ai rezolvat? - Rezolvm pe parcurs, rspunse State dup o pauz de gndire. - Adic cum, insist totui Niculae, dei se putea lesne nelege c situaia la State era cel puin la fel de neclar ca i la Silitea. Ce nsemna asta c rezolvau pe parcurs? Care parcurs? - Organizm pe baz de tabel, rspunse tot aa de obscur State. i avem pe toi pe list. Niculae mai continu n felul acesta cteva minute, apoi nchise, i cu o voce n care rzbte^ip und joas de ngrijorare ceru legtura cu comitetul de partid. Primul-secretar Ghimpeeanu era mai departe la postul su i-i rspunse imediat. -Tovare prim-secretar, zise Niculae raportnd, am mobilizat trioarele i le-am adus pe arie, se lucreaz cu ele, sunt n numr de trei. 267 - Foarte bine, tovare Niculae, rspunse secretarul nainte ca activistul s fi terminat, dai-i nainte i obinei aceleai succese. - Tovare prim, ar mai fi o chestiune, zise Niculae cu o diminuare aproape reflex n voce a importanei nsi a problemei despre care voia s vorbeasc. S-a rspndit zvonul c o s se taie cotele i avem unele dificulti pe chestia asta. i de-aia v-am telefonat iar, s vedem ce ndrumri ne mai dai ca s ne descurcm... Profitnd de chestiunea asta cu neghina nici alii nu vor s-i predea cotele i s-au strns grmezile pe cmp i st lng ele cte-un copil sau cte-o muiere i... Secretarul ns l ntrerupse cu acea nerbdare a celui care avnd o perspectiv a ntregului, de mult nu mai aude el nimic nou n ce i se spune din diferitele lui pri. - De diminea i pn acuma, c s-a fcut ora unu, v explic c aici nu exist discuie, cotele sunt o datorie patriotic i nu e nici o situaie special! Nu vd nici o situaie special. Acionai cu rspundere, evitai orice nenelegere i, acolo unde exist, lmurii cu tenacitatea specific comunismului c aa se pune problema i nu cum i trsnete cine tie cui prin cap. E clar? Doar eti la tine n sat! Mai ai vreo nelmurire? XVII Era foarte clar, dar claritatea aceasta se oprea foarte net pe arie. - Vasile al lui Troscot a terminat i l-a dat la trior i nu i-a mai rmas nimic, spuse unul apropiindu-se de un grup de lng o ir de gru i aezndu-se jos cu o vdit plcere, avnd aerul c, iat, s-a aranjat i problema asta i acum o s fie bine. - Nu mai spune, exclam un altul, chiar nimic nu i-a mai rmas? - Conform calculelor, trebuie s predea tot, rspunse cellalt cu aceeai ncntare. Ii mai rmne neghina. - Ce face, domnule, biatu sta al dumitale, nea Ilie? exclam un altul, adresndu-se lui Moromete care sttea mai la o parte ntr-o rn i fuma i vorbea nu se tie ce cu Nae Cismaru. - Ce vreai s fac, mi Crstache, rspunse Moromete (era chiar Crstache, vecinul su de poart) cu un glas n care stteau n cumpn convingerile lui politice cu nelepciunea lui de ran care tia ce nseamn o autoritate de stat constituit i un singur ins... Ce putere are el? - Mi sta, Ilie, sri atunci Nae Cismaru de alturi, m, eu n locul tu nu I-ai primi n cas, m! - Da, dar tu nu poi fi n locul meu, exclam Moromete ridicnd un deget n sus ca s sublinieze deosebirea. 268 - Nea Ilie, relu repede Crstache, s nu-i ia cineva w^Mtin gur, pi bine, domnule, el nu vede situaia cum st n realitate? De^Hku spune acolo c nu se poate? Eu sunt convins c el nici mcar nuWe-a spus: domnule, nu se poate! Moromete tcu ndelung i cine l cunotea tia c acum el nu-i va rspunde lui Crstache. Civa ns, care erau strni acolo, nu-l cunoteau bine i se ntrerupser cteva clipe din vorb i se uitar la el s vad ce-o s zic. Crstache era un admirator al celor patru, dorind mult s fie el al cincilea, s-l cheme Moromete i pe el cnd veneau ceilali i nu s-l lase s vin singur, mai ales c nu era un simplu vecin. Cnd era Niculae mic, biatul venea pe la el i Crstache scotea de sub pat un cufr cu cri i i ddea cte una s citeasc. Crile astea i le cumpra singur cu bani din buzunar, nimeni nu tia cnd i de unde i nu le ddea nimnui, mai degrab venea el singur seara n casa omului, se aeza lng lamp i citea la toat lumea... Ai fi putut crede, auzindu-l, c erau scrise de el toate povestirile acelea asemntoare basmelor, sau adevrate, dar pline de o tain care rmnea pn la urm tot nedezvluit. Numai lui Niculae i mprumuta el aceste cri, dar nici lui fr limit. ntr-o zi cufrul rmase nchis naintea biatului i Crstache i spuse sever, aa cum spui cuiva care a ajuns la marginea lucrurilor

permise: Gata, nu-i mai dau, ce, tu vreai s-mi citeti toate crile?". Crstache trecuse prin ani grei pentru el, cu nsurtoarea, cnd luase o muiere cu cas pe lng cimitir i nu trise bine cu ea, o prindea mereu cu cte unul prin vie i chiar prin grdin, seara pe la miezul nopii. i se povestea c fugise de la ea nu din pricina asta, ci pentru c ntr-o noapte se pomenise cu un om negru pe pieptul lui, cu dou cornie ieindu-i din cap ca la iezi. Crstache s-a zbtut s-l dea jos, dar n-a putut i la i spunea mereu: Deschide gura, s-i scuip n gur, s faci copii uri ca mine". S-a ntors la casa printeasc, i-a dat taic-su o parte din curte, c nu era el singurul fiu, i-a ridicat un bordei al lui i s-a nsurat cu alta, fcnd o cril de copii (nici mai frumoi nici mai uri dect alii, de unde se putea presupune c la negru cu coarne de ied nu reuise totui s-i scuipe n gur). Morometwiu intrase niciodat cu el n aceste amnunte, nici cnd i mersese bine, nici cnd i mersese ru, era ns binevoitor cu el, de pild nu-l mai lsa s ntrebe la poart ce face cinele, ci i rspundea direct: Hai, m, c nu se d, Crstache, intr". - De unde eti tu convins, Crstache? zise atunci unul vznd c Moromete nu rspunde. Ai stat tu lng el cnd a vorbit? 269 Crstache rsuci n dreapta i stnga priviri de respect pentru Moromete i de protest fa de cel care punea problema n felul acela i zise n celjj din urm: - Dumneata, nea Vasile, crezi c pentru a ti un lucru trebuie s acolo corporal? i se i fcu imediat rou, izbit el nsui de ceea ce spusese. , - Ei, nea Vasile, mai zi ceva! exclam altul dndu-l drept nvins pe acest Vasile i cu mult consideraie pentru Crstache, care i ntrea cu modestie i imperceptibil gtul, semn c adevrul descoperit de el nu era dintre cele de toate zilele. - Dar cum?! zise acela. De unde poi tu s tii cum devine un caz la Piteti, dac tu eti la Silitea? De unde tii tu ce-a zis Niculae Ia raion dac tu ai fost pe arie? Poate c a spus, de ce s zici tu c n-a spus? Se ls o tcere. ncepur s fumeze igri i numrul celor care se adunaser aci spori ncetul cu ncetul, unul cte unul. Veneau agale de pe undeva de printre irele de snopi, se uitau i vedeau grupul i se apropiau i ei i se aezau la margine cu un aer elocvent: n-avem nimic de fcut n acest ceas al zilei, parc spuneau, am secerat ca i voi i ne-am adus grul aci, i ateptm linitii s vedem ce iese... N-o s ne apucm noi s facem ce nu fac alii, s ne ducem adic grul la gar i s-l lsm acolo ca nite proti n timp ce alii stau i ateapt i poate scap cu el nedus, dar nici dac ne vine o idee bun n-o s stm s ateptm s le vie la toi, ncrcm grul n cru i fuga cu el acas. Li se citea pe fa aceast pnd linitit a mprejurrilor i artau destini i ncreztori fiindc ei tiau mai de mult c naintea voinei oamenilor se schimb nti mprejurrile, faptele omenilor sunt amesticate cu mprejurrile... - Din contr, zise unul cu ochii mari lucind de o hotrre i un sacrificiu posibil, de ce zici dumneata, nea Nae, s nu-l primeasc n cas? Dac o fi s nvee biatul meu ca Niculae vnd dracului tot ce am i l dau ncolo, n coli... Ce s stea s mnnce cu mine mmlig cu fasole toat iarna... Mi, nea Ilie, exclam el cu acelai entuziasm de care parc i era plin inima, adresndu-se direct lui Moromete, era iarn de nu te vedeai din nmei i parc l aud pe Niculae cum spunea poezii. Eram prin grdin i dam coceni la cai i el fugea n grdin descul i n cma... in minte ce zicea... Psric cea istea Nu-i mai cnt cntul su...
270

Omul declamase naiv aceste dou versuri i se uit n jur s regseasc pe chipurile celorlali emoia care l ncercase pe el pesemne n clipele acelea i pe care n-o uita. Dar pe chipurile celorlali nu era nimic; continu: - Le vedeam cum stau niruite pe craca de mr de lng geam i afar era un soare de ziceai c e var. Dar ce ger, i pocneau mselile n gur. i deschideam geamul dimineaa i cnd fereastra atingea craca le vedeai cum cad jos ca nite nuci. Erau ngheate toate, sracele, se aezaser i ele lng geam unde simeau aburi de cldur, dar degeaba... Se ls o mic tcere, ce era i cu asta, cu psricile lui?! Ce pstra el n mintea lui? XVIII - Niculae ce zice, nea Ilie!? ntreb unul cu un glas proaspt creznd c el e primul cruia i-a venit n cap ideea asta, s-l ntrebe pe Moromete ce zice alde fi-su. - Niculae?! se mir Moromete. Niculae zice c are n faa lui un sat vechi i vrea s fac din el unul nou. Cum, m, Niculae?!! exclam Moromete cu o nedumerire total, amesticat cu o tristee simulat sfietoare. Cum vreai tu s faci un sat nou?!! repet. Aceste sentimente nu preau ns s fie ale lui, ci nchipuite, sau mai bine zis ale altora, la care el ns ajunsese prin gndire, transformndu-le n semne de ntrebare, lucru care celorlali le era mai puin la ndemn. Dar o plpire a privirii i un geamt ascuns i ru acoperit care scpa celor care nu-l cunoteau le aduse aminte celor apropiai c totul era acum la el adevrat i c n dosul acestei gndiri a lui, cu ajutorul creia se strduise muli ani s stea sus, se zrea o surptur nou: era singur, muierea lui fugise de-acas i nu se ntorsese. - Adic cum ai tu n fa un sat vechi, continu Moromete parc implornd, de ce spui tu c e vechi?! Ce

nseamn asta vechi!? Noi avem loturile noastre cam de treizeci de ani, asta nseamn la tine vechime? Vzui tu c trecur sutele de ani peste noi i lumea se schimb i numai noi rmsesem n urm la plugul de lemn? Unde vzui tu sat vechi? C pe vremea lui tata se treiera grul cu;aii i n-apucai eu s m fac mare $i apru batoza de treierat i cnd erai tn copil veni tractorul i secertoarea i toate uneltele agricole care tu te lauzi c le-ai adus tu. Alea care le-ai adus tu nu zic c nu sunt, dar sunt ale tale nu vreai s mi le vinzi mie, s ar eu cnd cred eu de cuviin, nu s te las pe tine s-mi ari prost de-mi iese bolovanul ntr-o parte s te pui zece ini cu mciucile pe el i tot nu-l spargi. Agricultur de-asta n combinaie o fi ea bun cui nu-i place s munceasc, dar nu pentru mine, fiindc eu dac vd c porumbul se nglbenete sau grul crete rar, repede pun caii la ham, pun plugul n 271 cru, m duc la deal i-l ntroc, semn din nou sau semn ce tiu eu c mi iese, i nu pierd nimic, dar cu tine pierd, fiindc pn stau eu Ia dicuie cu tine, pn te conving c am dreptate, n fine, pn te miti tu, a trecut vremea! (dac te miti, dac i convine s vii de la locul unde te afli pn la terenul cu pricina, c te cost benzin i carburant!) C ai nfiinat ici-colo colhozuri, i ndemnai lumea s fac la fel peste tot, pi da' crezi c eu nu m-am dus i n-am vzut? Ce vreai dumneata? S nu mai am eu cai, s nu mai am eu pmnt, s nu mai am eu cu ce-mi crete o oaie, o vac, o pasre sau un porc. De ce? Ce vezi tu ru n asta? Vreai s creti tu la colhoz? Pi niciodat n-o s ajungi tu s creti attea oi, attea vaci i attea psri cte cresc eu dac m lai n pace s-mi vd linitit de gospodria mea. Poi dumneata s creti la ferma dumitale mii de vaci cte avea satu sta nainte de rzboi? Vita dac nu e a ta, ce-i pas ie de ea dac moare, se mbolnvete sau nu mai face viei? i atunci ce s mai vorbim, s ne mai rcim gura degeaba. Am fost la gospodria stora din Balaci, continu Moromete. i ce credei c am vzut? Vite nengrijite, nutre risipit, pui de gin care n loc s mnnce ce li se da, se nvaser cu carne i se ciuguleau unii pe alii pe spinare, aveau spinrile pline de snge, apuc-te i bag n oal o pasre ca asta! - Dar ce carne le dau ei? De unde? ntreb cineva. - S-au apucat i au omort caii, rspunse Moromete mai departe. Cic consum mult" i atunci le-au dat cu pru' n cap, i-au belit i carnea au tocat-o i au dat-o la psri. - i cu ce car cnd au ceva de crat? - Au mai pstrat ei, c nu i-au omort pe toi, dar pe msur ce ne industrializm, aa mi-au spus, o s-i dm pe la fabricile de conserve, sau o s-i omoram noi p-racilea..." - Fie-al dracu' care s-o nscrie ct o tri n gospodria colectiv, exclam cineva cu un glas ncrcat de o decizie fr ntoarcere. - Ei, i zic eu, continu Moromete cu o voce foarte potolit i senin, ca i cnd ar fi povestit lucruri nu cine tie ce ieite din comun, cum muncii, cum facei mpreala, ct v iese... Iese bine, zice, muncim bine, i atunci leam spus i eu: Ori muncii ori nu muncii, fr "vite tot ai rmas!" i am plecat, n-am stat eu s m pun cu ei la discuie. Nu nelege el ce-i spui, c omul de cnd e el om n-a trit fr vit! Pentru c dac azi omori calul, mine le omori i pe-alelalte i ai terminat socoteala, scapi de grij! A! exclam Moromete aducndu-i parc aminte cu surprindere de un lucru pe care nu-l putea nicidecum trece cu vederea. Ai tu tractoare ca s-mi scuteasc mie calul de poveri, bucuros, pune-le n vnzare la prvlie, cnd m duc pe la Plmida, sau pe la Piteti sau pe la Bucureti, s le vd i eu ct cost i dac nu sunt mai scumpe dect o pereche de
272

cai buni sau de boi... eu cumpr, domnule, c mi convine, dar de cal tot nu m lipsesc pentru c mie mi trebuie calul, nu pot s m mic fr el, eu am treab, degeaba mi spui tu c dac m pui pe mine clare pe tractor i pe orean n automobil, ai fcut socialism. C aa mi-a spus Niculae, c sta ar fi scopul... E unul Lenin, care le-a spus aa, mai adug Moromete pronunnd numele cum ai fi zis Clin. Foarte frumos, zic, i dac te nsori i chemi i tu lumea la nunt i duminica dup mas pleci cu mireasa n sat cum se obinuiete, cu lumea n crue i cu flcii clare cu brazi, de unde iai cai, c n-o s te apuci s remorchezi cruele cu tractorul, fr s mai vorbim c n-o s-i aprobe nimeni de-acolo de la S.M.T. s-i dea ie tractor s plimbi mireasa, i n loc de cntecul lora cu vioara s se aud pcnitul motorului. Pi sigur, zice parc pe jos nu poi s-o plimbi pe mireas, o dor picioarele dac iese pe jos. Pi bine, m Niculae, zic, tu nu tii ce e o mireas, o mireas e i ea o singur dat mireas n viaa ei i ct o tri ea dup aia o s tot mearg pe jos, dar n ziua aia fie c-o duci sau n-o mai duci la biseric, dar de la un cap la altul al satului trebuie s-o plimbi cu beteal i cunun pe cap, cu muzic, cu rochie alb pn jos, cu pantofi cu tocuri nalte i cu flci cu bradul pentru tine i aa mai departe, cum tii i tu c trebuie s faci. Face cine vrea, zice, cine nu vrea, nu face. Da, bine, zic, dar una e s nu vreai, fiindc n-ai posibilitatea material momental, i atunci faci nunta mai trziu ncolo, dup un an sau doi, i alta c n-o faci fiindc tu cai nu mai ai, cru nu mai ai... i ce parc numai de nunt e vorba? Vreai de pild s te duci pn la Zmbreasca s-i vezi o rud, patru kilometri, i te mbraci i tu cu haine de sus i iai i ceva, c n-o s te duci cu mna goal. Ce-i faci? Te duci la S.M.T. i faci cerere s-i dea un tractorist s te duc? i cum s te duc, ncaleci pe motor, s-i ard fundul, cum i faci? Dar ca s nu zic eu de o rud, sau altceva, trebuie s te duci la moar s-i macini, c n-o s-i dea de la gospodrie mcinat, i d cereale, gru i porumb, ce-o s faci, iai sacul la spinare o dat pe sptmn i te duci cu el aa ca un igan? Te duci, zice, la preedintele gospodriei i nchiriezi un atelaj. Mai nti, zic, c dac le-ai dat cu paru-n cap de unde s-i dea la cai i cru i n S

doilea, admitem cazul c tot ai mai pstrat civa de smn, i va s zic de unde eu pn acum aveam ciorii mei acilea i fceam ce vream cu ei, s m duc la la cu cciula >n mn i s m rog de el, cam sta ar fi scopul. De ce, zice, s te rogi? E dreptul tu, e obligat s-i dea. Pi uite de ce, zic, el fiind preedinte o s vrea s-mi scot plria naintea lui cnd l vd i poate c eu n-am chef s-o scot, fiindc de pild cnd a ajuns odat primar Stan Ciocea, alde nean-tu Matei a spus aa, b, eu stuia nu-i dau bun-ziua, nu-l 273 consider din punctul meu de vedere c merit s stea n fruntea satului, i cnd trecea pe lng el ntorcea capul n alt parte i alde Stan Ciocea ce putea s-i fac? Nimic nu putea, c n-avea nevoie s se duc la el i s-i cear ceva. Dar sta are i vreai nu vreai trebuie s-i scoi plria, fiindc dac nu i-o scoi el nu zice nimic, c nu e prost, tie i el c e obligat, dar cnd te duci s-i ceri cum ziceai o cru cu cai, parc el o s-i spun nu vreau? O s spun c sunt la brigzi i cu nespus regret nu poate s te serveasc... i atunci n-ai de ales dect dou soluii, una mai bun dect alta, ori i iai picioarele la spinare i te duci aa la Zmbreasca sau la moar cu sacul, mai ru dect sracul cel mai srac din satu sta care zici tu c e vechi, sau s-i rnjeti fasolele la tovarul preedinte i s te rogi, hai, b tovare preedinte, c de-aici ncolo o s te laud la toi c om ca tine nu s-a mai vzut i te propun preedinte pe via. De, dar atunci trebuie s recunoti i tu c dac ar fi s zicem aa , dou sate care s triasc, unul aa vechi cum spui tu c e, i altul nou, cum vreai tu s-l faci, s considerm c atare dou comune cam egale ntre ele, Silitea i Balaci. i s treac, s zicem, ct s zicem? Ct ai tu nevoie s-i omori toi caii i s te dezvoli? Zece ani i-ajunge? Nu-mi ajunge, dar s zicem. Ei, s zicem douzeci i dup douzeci de ani adun astea dou sate aici pe izlaz i ntreab-i pe tia vechi din Silite: m, voi vrei s schimbai cu tia noi din Balaci? S trecei voi n locul lor i ei n locul vostru? Ai s vezi c nici unul din Silitea n-o s vrea. Dar cnd o s-i ntrebi pe ia din Balaci s vezi cum te pomeneti cu ei grmad c vor toi. Moromete tcu, i plec fruntea i dei toi se uitau la el ateptnd, tcerea lui se prelungi i el nu mai zise nimic. - Ei, i Niculae ce-a mai zis, nea Ilie? exclam cineva neobservnd c Moromete se posomorse i avea acea nfiare elocvent a celui care i d seama c argumentele lui nu se lipesc de nimic i c, n ciuda lor, lucrurile despre care spune el c ar trebui s nu se ntmple, se vor ntmpla totui orice ai face. Arta foarte tcut i nsingurat, dei toi stteau n jurul su linitii i nu erau puini i prin tcerea lor confirmau c gndesc ca i el; pn i Nae Cismaru uitase s-I contrazic. Era limpede c nu era vorba aici de soarta cailor, plimbarea unei mirese sau drumul nu tiu cui pn la o rud din Zmbreasca. - Ce-a zis, nea Ilie, Niculae? Ce-a rspuns el cnd i-ai spus aa? repeta acelai i atunci Moromete ridic privirea cu o secund de uimire i-nenelegere. Asta putea fi un semn c fie c fusese smuls dintr-o adnc tcere n care omul nici mcar nu mai gndea, ca un refuz de a mai considera
274

lucrurile despre care vorbise n ordinea n care gndirea oamenilor ar mai putea interveni cu ceva, fiind deci vorba de lucruri strine gndirii lor normale, fie c tot ceea ce povestise el nu se petrecuse dect n mintea lui i c n aceast discuie fiul su fusese absent ca prezen fizic. - Niculae, rspunse el apoi, i n clipa urmtoare i trase adnc rsuflarea i oft copleit de ast dat nu de o tristee a altora, la care ar fi ajuns prin nelegere, cum fcuse impresia la nceput, ci de o tristee a lui proprie, mai mic, mai puin sfietoare, dar mai neagr, mai singuratic, mai dureroas. Niculae e un copil, zise, i el nu tie ce tim noi. El nu tie c binele n-a disprut niciodat din omenire. Binele, domnule, relu Moromete de ast dat cu o voce schimbat n care simirea lui proprie fusese reprimat i rzbtea iari plcerea lui pur pentru cuvinte, binele n-a disprut niciodat din omenire, r'epet strnind o nghesuit uimire pe chipurile tuturor. Dmi, m, Nac, o igare, c l terminai pe-al meu, se adres apoi lui Nae Cismaru i Nae Cismaru i ddu i Moromete nu se uit la nimeni tot timpul ct o rsuci, o lipi i o aprinse nvluindu-se n rotogoale de fum. - Aici n-ai dreptate, zise un altul la fel de ndoit. Se vedea c nu nelegea nici el, nici alii: adic ce vrea s spun Moromete, c a fost bine ntotdeauna? Cum putea s susin^ o asemenea idee? - Aici n-ai dreptate, zise i un altul la fel de ndoit, cu mult regret c fusese alturi de el pn aici, i c aici Moromete nimerise aiurea. Cum poi s spui c a fost bine n omenire... - Da, ascultai-m pe mine aici, aa e cum v spun eu, relu Moromete cu trie, binele n-a disprut niciodat n omenire. Dar, zise el cu un gest care nha parc din aer adevrul care avea s urmeze, n-a fost pentru toi! Ei, aa da! Tocmai se mirau i ei cum ar fi putut el s spun c... Unii i descletar flcile nerase i rnjir cu o lumin intens sticlindu-le n priviri, uitnd parc n clipa aceea 4ot ceea ce li se nfiase ca nesigur, nceoat i de rea prevestire n ceea ce spusese i mai ales n felul cum spusese mai nainte Moromete c va fi viaa lor n viitor. - N-a fost pentru toi, relu el, dar de disprut n-a disprut niciodat i aici nu trebuie s vii tu i s strici i binele la care a fost, pe motivul c faci ceva nou. ncepe de colea de la capul unde e ru, nu de la capul unde e bine, dac zici c sta ar fi scopul. neleg s vii s-mi mai dai, nu s-mi iai. Eu nu zic s-mi dai, c nu sunt

nebun s-i cer dac nici tu n-ai de unde, dar mcar nu-mi lua. Dac tu zici c ai n fa un sat vechi i vreai s faci unul nou, de ce... 275 Se opri ns brusc i fcu un gest de neputin de a nelege; se ntorcea de unde plecase i lund-o de la cap ar fi ntlnit mereu acelai obstacol: de ce se ntmpla ceea ce se ntmpla i mai ales cum se putea ti dac tot ceea ce avea s se ntmple n viitor avea s se ntmple orice-ai face? Oare asta s fie schimbarea venic a lumii pe care ct eti tnr n-o simi, dei poate c alii btrni cnd tu nu tiai nimic au suferit ca i tine acum? Aa s fie oare? - M, mult nu mai avem de trit, zise el deodat, uitnd c printre cei care stteau ntr-o rn n jurul lui erau i tineri, cine tie, o fi bine aa cum zice Niculae al meu. Cine o tri o s vad. Fiindc el aa zice, c nu e aa cum credem noi, continu Moromete. Se face un sat nou i se distruge la vechi, fr s te mai ntrebe nimeni dac sta nou e mai bun sau mai ru ca la vechi, l face i s-a terminat i n-ai unde s te mai ntorci, trebuie s te aranjezi cu ce e. i cum, m, Niculae, zic, o s ne foreze? Ai, zice, de unde, o s fie prin liberul consimmnt. Aa c, ncheie Moromete cu nepsare, asta e! Cine o mai apuca i timpurile alea! Asta putea s nsemne c toate nelinitile lui priveau doar un viitor la care el nu va mai lua parte i c mcar att ct mai avea el de trit avea s fie scutit s verifice dac ceea ce spunea Niculae al lui avea s se ntmple sau nu. Dar se vedea c nici de asta nu era sigur. n deprtare, n trei direcii care reunite ar fi putut nscrie pe aria cea mare un uria triunghi, se vedeau cele trei batoze treiernd nencetat. Treieriul nu se oprea, totul prea panic i linitit sub bolta ntins pe care o fcea cerul deasupra cmpiei. Printre irile de snopi se vedeau oamenii mici n crue cu ptuluri nalte, redui la albeaa cmii sau la punctul negru al plriei lor. Caii de asemenea preau mici ntre aceste deprtri i numai cmpia era mare, fr limit acum cnd cldura unui soare care parc nu mai vroia s alunece spre apus topea zrile i tergea contururile orizontului. i pe aceast ntindere a esului nceoat de lumin i cldur, se vzu deodat un om alergnd dinspre pdurea Cotigeoaia i strignd... XIX De peste tot de unde stteau astfel ntini sau mprtiai pe la irele j lor toi l zrir pe acest om i se ridicar rnd pe rnd n picioare; ce era cu la de alerga aa i urla? Luase cumva foc aria de la Cotigeoaia? | Sau nimerise vreunul n batoz i pe sta l apucase groaza i alerga s spun i aici, cu sperana smintit c asta mai putea folosi la ceva? Oricum goana lui alarm pe paznicii, funcionarii i activitii celor trei batoze i
276

civa i ieir nainte i l oprir, dar n urma lor se i strnsese un numr mare de brbai i femei, n special cei care treieraser i ateptau cu grul pe arie. Doi activiti vrur s-l ia foarte energic pe om deoparte cu intenia vdit s afle ei cei dinti despre ce e vorba i s-i dea astfel seama dac nu cumva trebuia oprit imediat insul s vorbeasc, ceea ce i reuir timp de cteva minute ducndu-l hotri mai ncolo, dar aproape n acelai timp apru un altul venind tot n goan dinspre Cotigeoaia i fu numaidect nconjurat de oameni: - Ce e, m, ce s-a ntmplat? rcni cineva. - La Cotigeoaia, ni deodat glasul acestuia, Bil a srit la Nae Marinescu i i-a dat cu goga n cap i atunci oamenii l-au pus jos. i Mantaroie s-a dus la miliie... Vine miliia, strig el cu ochii ntr-o clip mrii ct cepele i i fcu loc i o lu ntins spre centrul ariei cu pai i nfiare de vestitor anunnd o nval sau un revrsat de ape. Toi de la Cotigeoaia ncarc grul n crue i l duc acas, rcni el. Cei doi activiti l lsar pe cel dinti i se luar dup acest al doilea cu ochii lui mrii care mergea ca un orb drept spre un grup mai mare de oameni care l ateptau cu picioarele ciudat nepenite n pmnt, gata parc fiecare s-o ia n mai multe direcii contrarii, att erau de mprtiai, ncordai, nencreztori i n acelai timp sorbind cu priviri nesioase vorbele aceluia. - S sar el cu goga... I-a spart capul... L-au pus jos i l-au strns de gt... - L-au omort, m? se nfricoa unul cu un glas nalt. - Nu l-au omort, c-a scpat. A fugit s cheme miliia. Toi ncarc grul i l duc acas... Zadarnic ncercau cei doi activiti s mprtie pe cineva, erau gata mprtiai toi, cu mare distan ntre fiecare, dar erau adunai totui n felul acesta pe o ntindere enorm i puteai trece printre ei n linie dreapt fr s te loveti de vreunul, ftel dinti se potolise, nu se tie ce-i spuseser cei doi activiti, se cam posomorse i nu prea mai vroia s vorbeasc. Cu toate acestea, nspre el i nu spre cel de-al doilea se ndreptar cei mai btrni i mai stpnii, ca i cnd nu le-ar fi plcut deloc sau n-ar fi neles nimic din strigtele celui din urm. - Spune, m, ce s-a ntmplat? - Au trecut pe-acolo Isosic i Plotoag, ncepu omul s povesteasc, nu tiu ce le-a spus ei lui alde Bil i Mantaroie... n tot cazul, reflect omul ncercnd el nsui s neleag pe msur ce relata faptele, dndu-i dup ct se pare seama chiar atunci c totul a nceput de fapt de aici, din momentul trecerii acestora doi pe la aria unde se aflau Bil i Mantaroie. Ce le-o fi spus ei n-a auzit nimeni, dar de spus le-a spus... n
277

tot cazul, nu tiu ce i-au pus ei n vedere lui Bil, c n-a auzit nimeni ordine de-ale lor, c cine a stat s le asculte, s-au tras aa mai ntr-o parte i se uitau cam urt la Bil. Ilie Nea zice c se uitau urt i la Mantaroie, dar mai mult se uitau la Bil. i pe urm au plecat. AI lui Ilie Nica spuse c s-au dus pe urm n sat, nu i-a mai vzut

nimeni pe alde Plotoag i Isosic. Era la batoz Nae Marinescu, treiera i i punea grul pe jos, fcuse aa o grmad cam mare, avea gru alde Nae. i vine Bil i se apropie de el i de unde pn atunci nu zisese nimic, i d plria aa pe ceaf cu goga i-i spune lui Nae Marinescu c ncepnd cu el nu se mai admite descrcarea grului din crue i c Nae Marinescu s se fac el cap de convoi. Nae Marinescu n-a vrut s se ia cu el, nici nui rspundea, i vedea de treab, descrca grul i Bil i spune lui Mantaroie s se uite pe tabel i s vad cte cote are de dat domnul Nae Marinescu. Avea cam multe, arase cu S.M.T.-ul, dar gru cu neghin n-avea, avea cotele astea, S.M.T.-ul i ct i revenea... i mai avea i dou crue pline de snopi netreierate, stteau s le vie rndul, c nu terminase, gru mult, ce mai ncoace i ncolo. i Bil i spune c dup ce c cu atta gru nu e trecut la chiaburi, nici cotele nu vrea s le dea? Imediat s devin cap de coloan. i atunci Nae Marinescu i-a spus: Du-te, mi Bil, i vezi dac nu sunt pitit pe dup grmezile alea de paie, nu sta aici pe capul meu, tu nu vezi c n-am terminat?" Asta a fost, i Bil odat a nceput s urle. Parc nu era n firea lui, urla ca un zltat, nici nu-l mai cunoteai; alde Gheorghe Paac spune c era beat... S-au adunat toi ai lui Nae Marinescu, s-a oprit treieratul i Bil urla mereu c imediat s se formeze coloana c dac nu, o s vedem noi pe mama dracului dac nu ne satur el pe noi s mai punem grul pe jos. Ai lui Marinescu s-au apropiat de el i Nae i-a zis i i-a fcut un semn cu mna spre sat: Du-te, m Bil, cu adusul tu i las-ne pe noi n pace, ce caui tu aici, tu ii legtura cu Uniunea Sovietic, du-te acolo i nu mai face umbr p-acilea". Domnilor, a urlat atunci Bil la noi cu gura de i se vedea omuorul din gt, ai auzit, domnilor, ce a zis acest spion anticomunist lund n derdere lagrul. Eti arestat, te arestez n numele comitetului executiv." i s-a repezit n el, a ridicat goga i i-a dat lui Nae Marinescu una n cap. Nae Marinescu a czut jos plin de snge i atunci ai lui au srit toi i au pus mna pe Bil. Erau s-l strng de beregi, se fcuse vnt, dac nu sreau alii s-l scape l omorau. i au fugit pndarii i s-au dus la miliie. Cnd au vzut unii c pndarii fug, au nceput s ncarce grul n crue i s-o ia la goan cu el spre case. Toat lumea ncarc! ncheie omul cu o voce parc dezndjduit i ncepu s strige pe cineva: Gheorghe, b, Gheorghe, vino m dracu ncoace, c pe tine te caut. Pune grul n cru i du-l acas. - Nu se mai d cote? ntreb nedumerit acel Gheorghe.
278

- Vedem noi mai pe urm. Ct vreai s-l ii aci? Vreai s vie o ploaie peste noi s stai pe urm s-l ntinzi la soare s se usuce?... n clipa aceea se auzir dinspre pdurea Cotigeoaia ipete ascuite i prelungi de femei parc scoase din mini, iar imediat dup aceea dou mpucturi de arm, una dup alta, amplificate de ecoul pdurii. Un fior trecu cu repeziciunea unui circuit secret prin toat aria i omenii o luar la fug n toate prile prin preajma batozelor. Se auzeau ordine scurte, ncordate. La cru. Fuga i nham caii. Aternei cerga! Aducei sacii. Spune-i m-tii s mture n odaie. Punei o parte n pod, o parte pitii-l n patul... Cei doi activiti treceau de la unul la altul fr s-i piard calmul. - Nu nclcai dispoziiile, nimeni n-o s fie scutit de cotele datorate, avem tabele i s nu credei c o s plteasc alii S.M.T.-ul pentru dumneavoastr. Degeaba l ducei acas, moara are ordin s nu macine la nimeni fr chitan de predare, nelegei omenete. Preau s neleag, dar continuau s ncarce cu o grab linitit, ca i cnd tocmai asta li se cerea s fac. In acest timp, dinspre Cotigeoaia se mai auzir o dat ipete de femei i urm iari trosnetul amplificat de pdure a dou mpucturi. Nu se tia ce se petrece acolo, dar nici nu preau curioi s afle, i dup ctva timp se i afl, dar asta nu modific absolut cu nimic activitatea febril de pe arie, ncrcatul grului i dusul lui acas. Bil, povesti cineva, se ntoarsese cu eful postului de miliie, tovarul plutonier Moise Ion, i vruseser s-l aresteze pe alde Nae Marinescu. Sriser ns mai ales femeile, ipnd, i eful trsese n aer s le mprtie, dar fr s reueasc. Acuma cic a plecat i Moise de-acolo i au plecat i toi care mai erau de pe la sfat i raion. Nu mai e nimeni pe arie, dar de treierat se treier nainte fr ei. Nae Cismaru nu treierase, n-avea ce duce acas, dar i strluceau ochii n cap i i ndemna pe alii: - Hai, m, hai pe ei, hai s-i dm jos de la primrie, s scpm de ei! El credea c acum toat situaia e/a n joc, l apucase i nu mai contenea: - Hai, b, hai, Ilie, hai s ne slrngem toi i s ne ducem grmad peste ei, peste Isosic i toi tia. Trioarele fuseser prsite pe-acolo pe unde fuseser aduse i cei care i ddeau grul lor cu neghin la ele ncrcau totul n saci, care cu mer-ticele, care cu plriile, iar alii pur i simplu cu braele, puneau gura sacului jos la baza grmezii de gru, ineau cu dinii de baiere i cu amndou palmele, cu coate cu tot, cu micri adnci i repezi trgeau grul n el cu o veche pricepere... Tot aa fceau ei i n alte dai cu alte treburi, cu aceeai pricepere i grab cnd venea o ploaie i ceva trebuia cules de pe cmp, sau ceva trebuia strns i pus la adpost sau nvelit i 279 aprat de un vnt neateptat... Sau i mai demult bunicii strbunicilor lor, cnd n zare apreau caii armatei dumanului, cu nevoia venic a tuturor nvlitorilor de aceleai cereale, acelai nutre i aceeai nevoie de tot ceea ce n general numai la ei se gsea n cele din urm mai lesne, vite de tiat, psri i alimente de jefuit... - Hai, m! Hai, m! se auzea din cnd n cnd glasul lui Nae Cismaru ndemnnd. Punei mna pe ei, care sunt comuniti! Artai-i cu degetul, frailor, s se nvee minte! Uite-o pe Ciulea lui Isosic.

ntr-adevr Ciulea era pe-acolo, sttea rzimat de o cru i mnca linitit semine cu fruntea puin plecat. Se uita ns cu atenie peste tot pe arie i la auzul glasului lui Nae Cismaru nu se feri i nu se sperie ctui de puin. - Ce e, nea Nae? zise ea cu un glas neateptat de ascuit i de calm, totui panic, mai mult curioas, s-ar fi zis, s tie cu adevrat ce vrea omul de la ea. - Nu mi-a spus mie Vasile al lui Troscot?! strig Nae Cismaru. - Ei, ce i-a spus? - C venea ntr-o zi de la gar cu crua i te-a luat i pe tine i tu pe drum l-ai oprit s mai ia doi! - i ce dac l-am oprit? De furie c nevasta lui Isosic nu se speria deloc, Nae Cismaru i iei din pepeni: - A nceput ea s dea ordine n sat, ie-te a dracului... Acuma s-a terminat cu tine... O s rspunzi tu pentru toate judecile care le-ai fcut la Plmida, s nu crezi c-ai s scapi... Ciulea nu-i mai rspunse, pieri de-acolo dar nici Nae Cismaru n-o mai urmri, ali mesageri soseau nencetat cu veti de pe aria Cotigeoaia i el se ducea s-i asculte ce spun...

XX
- Isosic i Plotoag sunt la sfat, au dat telefon la raion s le vie miliienii, strig un om care nvli pe arie cu crua i trase lng o grmad mare de gru care lucea ca mierea n btaia soarelui. Nu se putea ti ntruct vestea aceasta avea n ea ceva neateptat, dar felul cum omul o rosti i mai ales cum din goana cruii rsucise caii mprejurul grmezii cu gru cu o mn de fier, fcnd animalele s frneze din cele patru picioare gata s se prbueasc mai degrab unul peste altul dect s mai nainteze un singur pas, arta c asta era clipa hotrtoare i c alii acionau ca s-o ctige, Isosic i Plotoag, n timp ce ei, cei 280

Jl
de-aici, nu se micau, i aveau s-i merite pe deplin soarta care li se pregtea. - Nu v-am spus eu, rcni Nae Cismaru. Nu v-am spus eu vou, b! repet el i abia acum se petrecu cu el o schimbare: nu mai era ntrtat, ca i cnd lumea pe care el o vzuse pn atunci se rsturnase brusc nainte ca ea s se rstoarne i n realitate... Hai peste ei, zise el, s-i dm jos, s nu mai gseasc pe nimeni cnd or veni. S ne gseasc pe noi. Hai, Ilie, ce mai stai? Hai Crstache! i i drese plria pe cap, i trase cmaa pe sub brul rou ncins cu o curea neagr, puse mna pe-o furc i cu ea pe umeri o lu la goan spre sat alergnd ca un om tnr chemat undeva de o mare primejdie, moartea tatlui, a copilului, sau focul care i-ar fi aprins casa; i se vedea fundul zbtndu-i cmaa la spate i clcile ridicate n aer, i nici urm de ovial care s fi nmuiat acest trup copt; se putea presupune c e condus de o minte la fel de coapt i putuse s aib timp, dup prima sut de pai, ca aceast minte s-i opteasc s-i ncetineasc goana. Dar n ciuda distanei care de la sine d celui din urm iluzia c un om fuge din ce n ce mai ncet, Nae Cismaru se vedea, dimpotriv, fugind din ce n ce mai tare i atunci, numaidect se luar dup el i alii, nind fie cu furcile, ca i el, fie cu minile goale. Tot atunci ddur peste paznici noi crue ncrcate cu gru, o luar ns peste cmp. Se duceau n sat, dar pe drumuri ocolite, altele dect cele care se vedeau cu ochii pornind de pe arii. Cu privirea iscoditoare un fucionar raional, cu tabelul n mn, se consulta cu Dnlache i Geac ntrebndu-i n oapt cine sunt cei care fugeau cu cruele i cine era cel care o luase la goan spre sat. Dnlache le spunea numele i funcionarul fcea un semn n dreptul lor... In dreptul lui Nae Cismaru fcu o cruce... - Ce-i facem? ntreb unul din activiti. S oprim treieratul? - De ce, se mir funcionarul raionului, grul trebuie treierat vedem noi cum decurge cu cei care au nclcat dispoziiile. Vorbise ca i cnd numrul celor care le nclcaser era nensemnat, n timp ce grosul celorlali stteau cumini pe arie i le respectau. Geac i Dnlache gp se uitau tot mai des spre marginea satului urmrindu-i cu ochi nelinitii pe cei care se luaser dup Nae Cismaru i fugeau spre sfat. Isosic i Plotoag erau acolo, dar unde pierise Niculae al lui Moromete? Sau era i el cu ei? i aici de ce nu venea nimeni, i lsaser pe ei, pe paznici, pe Geac i Dnlache cu tia de la raion, care nu tiau nici ei ce s fac!?... Tocmai cnd grupul celor care se topeau n zare spre sat era gata s coboare i s nu se mai vad, se auzir dinspre partea aceea mpucturi i toi cei care plecaser s-i dea jos pe Isosic i Plotoag, n frunte cu Nae Cismaru, fur vzui gonind ca nite nebuni napoi, scond strigte rguitc de spaim i cznd pe izlaz ca i cnd i-ar fi nimerit gloanele 281 i i-ar fi omort. Dar se sculau repede de pe unde cdeau i i continuau goana. n urma lor se zrir curnd pe fondul negru al saicmilor de pe coama dealului siluetele a patru^ cinci sau ase miliieni cu putile n mn

urcnd potecile i trgnd... i urmreau foarte energic pe cei care vruseser s ia cu asalt satul, i se apropiau de arie n formaie de lupt, rsfirai i mpucnd la comand. Cteva gloane piuir i sfrir prin aer pn aproape de batoza unde se aflau Geac i Dnlache, care se speriar aa de tare c se ddur repede pe dup putinile cu ap. Nu mai era nici o ndoial, se trgea fr ovire i o nou salv fcu s piuie din nou gloanele la mare nlime pe deasupra ariei. Geac ncepu s se blbie adresndu-se lui Dnlache: - Ce-ar fi s ne bgm n putini? Glonul se stinge dac d de ap. - Se stinge el, zise Dnlache laconic, dar tot te gurete. - Ai dreptate, zise Geac, murim i necai i mpucai. i se uit pe dup putin. Miliienii se opriser, lsaser putile n jos i se ntorceau acum ndrt, mergnd agale. Se duceau la umbr, sub salcmi... Nu omorser pe nimeni, dar nu prea s le ard de glum. Nae Cismaru i toi care nvliser ndrt pierir repede printre iri i instigatorului i se auzi glasul nspimntat: - B, Moromete, unde eti m? Ai vzut, m! Ne mpuc, m! Ne mpuc cu puca, m, ce-i mai facem noi acuma?! - Ce-o s peti tu acuma, mi Nae, se auzi atunci glasul linitit al lui Moromete, o s fie vai de curul tu! - Al meu, m! De ce? Da' ce-am fcut?! se auzi vocea din ce n ce mai nelinitit a celuilalt. i continu: M-am dus i eu acolo s vd ce e! Ce, n-am voie s m duc? Nici n-am ajuns, m-am dus pn colea i am dat de ei, stteau culcai pe burt la umbr cu putile n mn. Nu le-am fcut nimic, ce, de ce zici tu c... Dar nu mai primi nici un rspuns din partea prietenului su, sau dac l primi nu-l mai auzi nimeni... Civa mai reuir s-o ia anapoda peste cmp cu cruile pline, dar cei care mai ncercar dup acetia fur oprii hotrt de vocea ndeprtat a unuia din miliieni, care tindu-le drumul din timp le strig foarte prietenos, dar cu puca n mn, s se ntoarc napoi. Doar att: napoi pe arie." XXI Niculae era n acest timp la sfat cu Isosic i Plotoag. Dar nainte de a se fi ntlnit cu acetia n biroul lui Zdroncan, dup convorbirea lui cu acel State i dup a doua convorbire cu primul-secretar al comitetului de partid raional prsise cldirea i o luase grbit spre moar. ,
282

- M duc s vorbesc cu Fntn i s mobilizm toate forele organizaiei, i spusese el lui Zdroncan nainte de a iei. De ce st el deoparte i nu ne ajut? Aa c dac m caut cineva, sau e nevoie de ceva, sunt acolo, s trimii repede un om s m cheme. Fntn era la postul lui stnd afar printre oameni i crue, i se vedeau de departe prul i barba albite de pospai, ai fi zis c era preotul satului care venise i el s macine un sac ca oricare om. De cnd ncepuse treieriul, ncepuse nu de mult dup aceea i moara s funcioneze, ceea ce nsemna c toi acetia de-aici i predaser cotele i c prezentaser responsabilului chitana emis de baza de recepie. Cruele umpleau curtea larg a morii i erau ele nsele pline cu saci. Cai grai, bine ngriii, cu piele strlucind i cu picioarele nalte ca nite copaci tineri plini de sev stteau deshmai n spatele cruelor mncnd din ule iarb verde sau trifoite cosit. Oamenii ns nu artau la fel ca vitele, erau desculi, n cmi adesea rupte, nerai, cu plrii scoflcite pe cap, tcui i nnegrii parc nu numai de soare. Niculae trecu printre ei salutnd, o singur dat toat curtea, i responsabilul, vzndu-l, se dezlipi de lng o cru unde stteau de vorb cu cineva i l atept cu barba n aer. - Ia vino puin s discutm unele aspecte, zise Niculae uitndu-se n jur i cutnd vizibil un loc unde s-ar fi putut duce, s nu fie auzii de nimeni. - Mergem n birou, zise Fntn i o luar ntr-acolo i apoi dup ctva timp intrar n aa-zisul birou. - tia sunt majoritatea chiaburi care macin, explic Fntn lund n brae banca din spatele mesei i punndo de-a curmeziul micii ncperi de lemn s stea amndoi pe ea. Toi au chitane de cotele predate, cu tia nu merge discuie... - Ia s-mi spui, zise Niculae, de ce nu ajui dumneata organizaia acum pe timpul campaniei cnd e un moment greu i te mulumeti s stai aici n loc s vii cu noi pe unde e nevoie? Fntn i pironi privirea lui albastr n cea a tnrului i o secund se uitar astfel unul la altul, lipoveanul cu o strlucire cam nesigur, dar intens n ochi, Niculae cu rceal i duritate. Se vedea c, spre deosebire de el, care spusese direct tot cee^ce avea de spus, Fntn, care avea prea multe, nu putea s fac acelai lucru, dei dorea din toate puterile, n cele din urm, nghiind de cteva ori, reui s-i aduc aproape rspunsul, de prin deprtrile de unde rtcea oprit de attea obstacole i zise: - Nu pot s nchid moara i s viu eu s activez n locul lui Isosic, dac nu tie s se descurce! Altceva cum tie? Cnd e vorba s se duc 'a raion cum tie? i s se duc la direcia morritului cum tie? Astea de ce tie s le fac? tie s nu se bage unde nu vrea. Eu nu pot! Eu am ordin s macin, s predau statului uium, am un plan de ndeplinit, nici nopile nu m duc acas s dorm, stau i macin permanent...
283

- Nu-i cere nimeni s nu ndeplineti planul, rspunse Niculae reinnd doar aceast parte a rspunsului celuilalt, dar nainte s fi nceput treieratul, toate aspectele astea negative din comun puteai s contribui i dumneata, ca membru de partid, s le nlturai. Atunci nu' mergea moara, ct a durat seceriul n-a mcinat nimeni. - Avei dreptate, zise Fntn blbindu-se, aspectu sta cu neghina... de-ast-toamn nu trebuia semnat, dar mi-

aduc aminte c n-a vrut nimeni s-l dea la trior, cu toate c nici nu prea mai era timp... Eu eram secretarul organizaiei i rmsesem n urm cu nsmnrile de toamn. Ceteanul din sat, relu el apoi, crede c cine tie ce fac eu aicea cu uiumul i cu cerealele i se uit urt la mine ca i cnd ar fi averea mea i nu i-ai da i lui. Dar o s plec dracului ntr-o zi i o s-mi vd de treab, mi vd de agricultur, nu-mi trebuie mie s m njure toat lumea i pn la urm tot s m scoat de aici, dar nu ca un om cinstit, ci ca ho! Ce-mi trebuie mie asta cnd eu am pmntul meu, mi iau caii de cpstru i... Auzi din ce pricin s ajung eu s nu mai dorm, c vine cineva ntr-o zi i fr s am absolut nici o vin mi ncheie proces... Mai bine plec singur i-o las dracului de moar s trag de ea cine-o vrea. Fiindc ceteanului s nu credei c i pas unde ajunge uiumul pe care l d el! Statului, dracului, din moment ce i-ai mcinat i poate s se duc cu fina acas, puin i mai pas! De ce i-ar mai psa? i dac i-ar psa ce-ar putea s fac el? Poate el s vin aici peste mine s m controleze? Pi i dau cu chitanele i cu registrul n cap, nimic n-o s gseasc! i zicnd acestea responsabilul morii trase iute sertarul, scoase un registru gros i soios i o varz nemaipomenit de alte hrtii, le rsfoi ca s fie i mai rsfoite dect erau, nemainelegndu-se ce vroia el s demonstreze prin asta i continu: - Nu m bazez eu pe ce zice ceteanul din sat, c el tot nu m crede, orice i-ai spune, m duc eu la raion, la sfatul popular, la direcia morri-tului i l caut pe tovarul director... E tot de prin satele astea ieit, dar mai detept, om cu ceva carte, nu m compar cu cu el. i stau i vorbesc cu tovarul director azi, i mi spune s vin s vorbesc cu el mine, i mine mi spune s vin s vorbesc poimine, i m duc i poimine s vorbesc cu el, ce s mai vorbesc, c ce-avusesem de vorbit vorbisem din prima zi, adic eu vorbisem, c el mai mult aa, mi artase dinii dintr-o parte. Eu i spun, tovare director, uite aa i aa, v aduc asta i aia la cunotin, c dumneavoastr m-ai numit. i se uit la mine: h, da, te-am numit! Tovare director, zic, i i spun iar, aa mai pe larg, amnunit cum devine cu activitatea morii din comuna Silitea i ce probleme sunt n perspectiv... Da, da, zice, h, am neles! A trecut i Isosic pe-aici! Cnd am auzit aa am ieit n strad i m-am ters pe ochi cu foaia cmii de la spate, uite aa curgea sudoarea pe mine. Ce cutase Isosic la direcia morritului? 284 - Cine a fost nainte director la morrit? zise Niculae. - Oubei, rspunse Fntn. - i acum unde e Oubei? - E la Ucecop, la Turnu, nu-l tii? - Nu. Ce face acolo? - E ef! - Oubei te-a recomandat? -Da. - Uite, acum n-avem timp de aspectele astea ale activitii morritului, zise Niculae, suntem n campanie, nelegi ce vreau s spun? - neleg, rspunse Fntn docil, trasai-mi sarcina respectiv i eu o execut. XXII Deodat ns sri de la locul su i ddu buzna afar. Lng birou, n spate, un om, se ndeprt repede, fr s se uite napoi, cu aerul c n-avea nici n clin nici n mnec cu biroul de lng care de fapt se smulsese vzndu-l pe lipovean. Nu se putea ti de cnd sttea el acolo i asculta. Fntn l njur, cu glas tare, direct i de mam, fr nici o posibilitate de interpretare c nu l-ar njura pe el, ci cumva pe un altul i se ntorse furios napoi, lsnd ua deschis. O femeie tocmai trecea pe-acolo i mersul ei ncet prea mersul obinuit al unei femei din sat, dei un ochi atent s-ar fi putut ndoi c era un mers neatent la ceea ce se petrecea n jur. Niculae se ridic n picioare grbit. - Oprete mcinatul, zise el scurt, asta e sarcina ce i o trasez. Macin-l pe la care e acuma n co i pe urm spune c s-a stricat ceva la motor i c trebuie s te duci la raion s faci rost de-o pies. Vino la sfat i, dac nu sunt acolo, o s-i spun .Zdroncan la- ce arie m gseti. i iei afar i o lu repede napoi spre centrul satului. Pe drum auzi mpucturi dinspre pdure i se opri o clip trgnd cu urechea nencreztor. Nu cumva era vreo joac de copii, vreo pocnitoare? mpucturile se repetar. De la moar pn la sfat era departe, Niculae ntei paii i cnd intr nuntru i i vzu pe toi adunai acolo n biroul lui Zdroncan, 'n afar de Isosic i Plotoag, pe Bil, pe Mantaroie, pe plutonierul Moise i nc vreo patru pe care nu-i cunotea, nelese c s-a ntmplat ceva i o cut crncen i apru ntre ochi. - Ce e asta, zise el, cine a tras cu arma? Ce este aici? - Tovare Niculae, zise Isosic, venii puin pn ncoace. Ieir pe coridor i intrar n biroul sediului organizaiei i acolo secretarul l puse pe Niculae la curent cu cele ce se petreceau la Cotigeoaia. 285 i spuse apoi c l trimisese pe plutonierul Moise s-l apere pe Bil i s-l aduc aci i pe alde Nae Marinescu, s potoleasc lucrurile. Dar ieise mai ru, sriser muierile i plutonierul fusese silit s trag n aer s scape de ele. Ei, i acum nu mai tiau din ce parte s-o mai ia ca s dreag ce fcuse Bil. - Adic! rosti Niculae tios.

- Pi s vedei, fug oamenii din toate prile cu grul acas i nu mai tim ce s mai facem, paznicii nu mai au nici o putere. Am impresia c Bil anume a fcut aa, fiindc nici nu trebuia ceva mai ru dect cum a procedat el, ca s ne pomenim n situaia asta. Niculae i ntoarse spatele i reintr n biroul lui Zdroncan. - D-mi mie raionul de partid, i porunci el lui Zdroncan, cere-l urgent pe tovarul prim. Iar dumneata, tovare plutonier, trimite imediat miliienii pe care i ai pe aria principal la marginea satului cu ordin s nu permit nimnui s intre n sat cu gru i du-te i dumneata la faa locului. Plutonierul ns nu se mica. - Ce e de discutat aici, tovare plutonier, ce mai atepi? - Tovare Niculae, nu am miliieni, zise plutonierul. - Dar unde-i sunt miliienii? - Am primit ordin s-i trimit la Balaci. - Bine, ateapt, zise atunci Niculae. Tocmai se obinuse legtura cu raionul de partid i Niculae trecu ca peste un cal peste masa lui Zdroncan i duse receptorul la ureche. - Tovare prim-secretar, tot eu sunt, din Silitea, Moromete. - Ei, ce mai e, tovare Niculae, cum merge, ia raporteaz. - Tovare prim, zise activistul cu snge rece (i nu fcu nici o pauz de gndire ca s continue), aici anumite elemente au srit asupra paznicilor i au nceput s fug cu grul acas fr s predea cotele. (Acum ns fcu pauza.) E o situaie grea, tovare prim-secretar, ce-i facem, i lsm s duc grul acas?! - In nici un caz, strig de la cellalt capt al firului primului-secretar, el ns fr nici o pauz la auzul semnalrii acestei situaii grave. i continu: Nu putem admite n nici un caz, tovare Niculae,'ca aceste elemente s strneasc dezordini n campania de strngere a recoltei. Mobilizai activul de baz al organizaiei, dai dispoziii n consecin efului postului de miliie i ateptai ordine. Te chem eu ndat. i nchise. Era la curent. Nu trecur nici zece minute i sun miliia raional. Plutonierul Moise ascult fr s spun altceva dect am neles" i s trii" i apoi i spuse lui Niculae c deocamdat" ordinele primite de el erau urmtoarele: s se mobilizeze urgent un numr de paznici (efi da tarlale) ci erau necesari pentru aria principal (patru sau cinci ini) care au fcut armata i tiu s mnuiasc n mod sigur arma, s nu trag n cineva din greeal, s-i mbrace n uniform de miliieni i s opreasc 286 n felul sta oamenii care fug cu grul acas. Deocmadat", repet plutonierul. Sensul era c raionul avea s ia mai trziu msurile pe care le va crede de cuviin i c ei aici s ncerce s se descurce pn atunci n felul acesta. - S ncercm! exclam el ncreztor i sceptic n acelai timp, ca orice miliian care tie c utilizarea armei poate s dea i n acelai timp s nu dea rezultatele dorite, dar de ncercat trebuie s ncerce, fiindc altceva n-aveau ce s mai fac. Numai s nu-i... Hm! Asta ar fi vesel! Avea haz Moise sta, cltina din cap tot gndindu-se la ce ordin primise, se vedea c l excita ideea s mbrace rani n uniform i s le dea puti n mn. Puti avea, soldai n-avea, dar oricum... Numai s nu-i recunoasc oamenii, c atunci s-ar face miliia de rs... Nu mai plec ns dup paznici pe la arii, plutonierul i lu cu el chiar pe cei patru care erau acolo i se duse s-i mbrace n uniforme, tot paznici erau i acetia i eful postului de miliie nu se mai uit la ei s vad dac aveau sau nu o nfiare care s-i inspire o ncredere deplin: orice om de la ar tia s in p puc n mn i, n afar de asta, avea s se duc chiar el cu ei pe liziera satului i o s procedeze n aa fel nct s nu-i recunoasc nimeni: avea s-i in mai tot timpul cu burile la pmnt i de ridicat s se ridice numai el... Ceea ce i fcu, exact la timp ca s-i ntoarc ndrt nu numai pe Nae Cismaru i cei care se luaser dup el, ci i pe cei care ncercau s fug peste cmp cu cruele pline de gru. Nimeni nu mai tia ns ce se mai petrecea pe aria de la Cotigeoaia i, cnd i aduser aminte de ea, nvlir, iar civa paznici dintr-acolo i spuser c ai lui Nae Marinescu cu neamurile lor au luat-o spre sat i c s-au dus spre casa lui Bil i Plotoag s le dea foc. i c mai toat lumea fuge cu grul acas fr s mai in seama de nimeni. Casa lui Bil era chiar n deal, n apropiere de cldirea sfatului i ntr-adevr se auzeau dintr-acolo ipete de muieri i n curnd s vzu i o dr de fum nlndu-se spre cer. Ieiser toi afar. - Mergem acolo, zise Niculae. Sau ateptai s vin domnul Nae Marinescu i la sfat s ne dea i nou foc? Ce ateptai, tovare preedinte? Pornir repede ci erau, mai bine de zece ini, i numai Zdroncan rmase lng telefon. Ai lui Nae MarinSfccu nu mai erau ns acolo, i sprseser lui Bil geamurile i uile i dup ce i dduser foc o luar la goan spre casa lui Plotoag. Srir toi i ncepur s sting focul care era foarte lene i se lsa stins cu uurin, nu adia de nicieri vntul. S-ar fi zis c inea cu Bil. Ieea ns fum mult i lsar totul pe seama vecinilor, o luar spre casa lui Plotoag. O muiere le iei nainte i le spuse c ai lui Nae Marinescu au fugit n pdure i au spus c la noapte, de, o s vad el Plotoag pe dracu.
287

- O s vad ei pe dracu, nu eu, pn mine diminea, spuse Plotoag ndrjit. Doar dac nu fug din sat i trec grania... Altfel, dac nu pun eu la noapte laba pe ei toi i-i belesc, nu-i mai belete nimeni niciodat. Se ntoarser apoi din nou la sfat i Zdroncan le ddu s citeasc o circular urgent, pe care tocmai o primise telefonic. Avea o nfiare ironic Zdroncan, scria mai departe n hrtiile lui i parc spunea c n timp ce ei se zbat i alearg de colo pn colo i nu fac nici o brnz, sau fac ca Bil de ajung n situaia s se uite cum se d foc satului, el, Zdroncan, duce n spinare tot greul i rezolv esenialul. Uite dovada: s citeasc ei circulara i s vad ce scrie n ea i s se chioreasc mai bine dac n-or s-o neleag de la prima lectur, c era scris cite i nu puteau s dea vina pe scrisul lui... Ceea ce Plotoag i fcu. Se vedea c de furie nici nu mai vedea literele naintea ochilor i atunci lui Isosic i se fcu mil de el i ncepu s citeasc el ordinul circular, dar cu voce tare, ca s-l scuteasc pe preedinte de trud. - E clar, spuse Niculae. Mergem pe arii. i o luar nti spre cea principal. De departe se vedea cum toat lumea atepta, nu se mai zrea nimeni ntins pe jos sau fugind cu cruele. Numai treieratul continua implacabil mai presus de aceste zvrcoliri, cu oameni sus la co, strini parc de cei de pe pmnt, cu micrile lor care se repetau i creteau n dimensiuni pe bolta albastr, ptat de fum, a acestui sfrit de amiaz: prinderea snopului pe aripa batozei i dezlegarea lui, rsfirarea n gura scnteietoare cu dini metalici, care l smulgea i l amesteca ntr-o fraciune de secund urmat de geamtul necat de satisfacie al ntregului corp al mainii, aruncnd prin spatele ei, care, de departe, semna cu un fund uria de albin, paie, pleav i pulbere neccioas... Plotoag se urc ntr-o cru s-l vad toat lumea i ncepu s strige. Problema s-a soluionat, url el triumftor. Tovari de rspundere au neles situaia i au aprobat ca bazele de recepie s primeasc de la cei care au gru cu corpuri strine peste apte la sut, toate cotele care le au ei de dat, S.M.T., mprumut, i aa mai departe. Nu mai exist acum nici un motiv de instigai ie chiabureasc i cu ncepere din clipa asta se pot forma convoaiele i pleca spre a fi predate, ncheie el cu aceast fraz i cu un astfel de glas nct cineva care n-ar fi tiut despre ce e vorba ar fi putut s cread c pn atunci toi oamenii de pe arie se tot ngrmdiser s-o ia spre gar, dar c autoritile i mpiedic^er. Acum ns i lsau, puteau s nceap i ei s-i pun linitii gr^ul n crue i s se duc cu el acolo unde totdeauna s-au dus ei de fapt cu recoltele lor, cu o plcere deosebit i nainte de a da peacas, la gar, la magazii. i ntr-adevr, ncepnd din ceasul acela se formar i pornir de pe arii primele coloane spre baza de recepie... Nae Cismaru ns dispruse. 288 PARTEA A PATRA nct dup treieri, cnd fotii liberali ai comunei se adunar iari n pridvorul casei lui Moromete, Matei Dimir se mir zgomotos: - Ce e, m, cu Nae? - Nae?! exclam Moromete surprins. Nae s-a dus i el s se plimbe pe la Plmida, ce te miri aa? Sau, dup tine, n-are voie s se plimbe. In regimul nostru democrat-popular i ranul are acuma dreptul s se plimbe. Mai ales c el a fcut i treab, n-a stat ca mine sau ca tine s se uite! - Ce vorbeti tu, Ilie! - Dar ce credeai tu? Era acolo n pridvor i Crstache, dar nu venise singur, cum se ntmplase atia ani, ci pentru ntia oar Moromete nu-l mai ateptase s-l vad aprnd la poart cu pasul lui msurat de respect i o trimisese pe Ilinca ndat ce se zrise pe drum Costache al Joachii, zicnd: Uite-l pe Costache, acuma o s vie i Matei Dimir i Giugudel i bietul Crstache o s ias i el i iar o s m ntrebe ce face cinele la al nostru; ia du-te tu mai bine i spune-i s vie pe la noi!" Fata se dusese i strigase de pe podic, tare de auzise toat lumea, i Crstache ieise la poart: Te cheam tata, nu tiu ce vrea s-i spun", i Crstache rspunsese cu o voce cu att mai micorat cu ct erau mai vdite pe chipul lui surpriza i bucuria care l npdiser: Spune-i lui nea Ilie c ndat ce voi termina de nvrfuit nite paie, cu plcere am s viu!" Liberalii artau acum linitii, chiar ncntai, ca i cnd evenimentele care avuseser loc de cnd nu se mai vzuser ntrecuser ateptrile lor, fr s se poat ns ghici n ce direcie. Costache al Joachii, cu durerea aceea a lui de oase, prea s se simt mai bine pe cldur i chj^r s-ar fi zis c i auzul i era mai bun, iar Matei Dimir, cu felul lui rstit de^ vorbi, vorbea i mai rstit, ceea ce la el n anumite mprejurri era semn de mulumire, de triumf asupra celorlali, care nu l-ar fi crezut sau i-ar fi 289 contestat dreptul de a se fi pronunat mai dinainte asupra a ceea ce urma s se ntmple. - Moromete, m, am auzit eu ceva, dar tu ereai acolea, ia spune, m, cum a fost, zise Costache. - Nici nu ncape discuie, exclam Moromete nlturnd orice dubiu: A fcut treab alde Nae, ascultai-m aicea. N-a stat cu minile n sn ca unul sau ca altul. Artai-i cu degetul, frailor, striga. Hai la sfat s ne gseasc pe noi acolo!" - Cine s gseasc?! zise Costache. Moromete i art celuilalt palmele goale sugernd c aa cum nu nelege Costache nimic, tot aa nu nelege nici el ce era n mintea lui alde Nae.

- i pe cine zicea el s-i artm cu degetul? zise i Matei. Dar Moromete nu-i rspunse i continu ca la nceput, imitnd glasul lui Nae: - Hai, zice, la sfat i cnd or veni, s ne gseasc pe noi, nu pe ei. i a luat-o la fug spre sat. Crezi c nu s-au gsit, ct ai clipi din ochi, destui care s se ia dup el? - i pe urm? zise Matei. - Pe urm, continu Moromete i deodat ncepu s strige speriat, dar cu vocea mic, m Ilie, zice, ne mpuc, m! ne mpuc cu puca, m! i cnd stai s te gndeti, adug Moromete, el nici nu treierase i nici n-avea cine tie ce de dat, c arase cu caii lui i nici smn mprumutat nu avusese. mi spusese mie mai nainte: mprii, zice, grul cu alde cum-natu-meu Gheorghe, c el n-are dect de pe-un pogon i m interesai cam ce cot mi-ar iei: doi saci de gru. La ct, Nae? zic. Pi s fie, zice, s-mi ias vreo dou sute de duble. Cu alte cuvinte, una peste alta, cam zece la sut din recolt. - i dac nu-l mprea cu alde cumnatu-su, ct trebuia s dea? zise Costache al Joachii. - Ceva mai mult, zise Moromete, aproape dublu, dac nu chiar triplu. - Dar tu ce ntrebi, Costache, parc tu n-ai mprit cu alde Gogoa? se rsti Matei furios. - A? fcu btrnul. ^ - Tu n-ai mprit cu alde Gogoa, ce te faci <-\ nu tii? - Pi fiindc eu am dat mai puin de doi sci, rspunse Costache. - Dup ct? - Pi cam dup dou sute cincizeci de duble, rspunse Costache. - Va s zic mai mult dect Nae Cismaru, se rsti Matei. - De ce mai mult? Mai puin! se mir btrnul. 290 - Cum mai puin? Mai mult, se rsti Matei furios. - De ce mai mult, se mir, de ast dat cu ndoial, Costache, am dat opt duble de gru, un sac i trei duble, Nae zice Moromete c avea de dat doi saci. - Da' n-ai fcut mai mult gru dect el? - Ba am fcut! - Atunci de ce zici c mai puin? se rsti de ast dat Matei furios de-a binelea, dar btrnul nu se las i o inu pe-a lui, explicnd: - Pi nu, c tu zici c am dat mai mult i eu tocmai asta i-artam, c nu tii s numeri^ degeaba vii tu pe la sta! i l art cu capul pe Moromete, ca pe-un nvtor. Lui Crstache i sticleau ochii vznd nclceala minii celor doi, dar nu se amestec, ca i cnd n-ar fi avut nc acest drept, trgea cu coada ochiului la vecinul su s vad el ce-o s zic. - Parc tu, Matei, ai fi mai breaz dect alde Costache, zise Moromete, parc tu nu i-ai fi dat sor-tii jumtate din gru! - Aa e, recunoscu Matei, dar voi tii ce mi-a fcut pe urm sor-mea Rada? - Ce i-a fcut? zise Costache. - Nu vrea s-mi mai dea grul ndrt! exclam Matei nedumerit. F, zic, tu eti nebun? Nu, zice, c d-mi i mie un sac de gru c n-am neam. Cum n-ai neam, n-ai fcut de pe pogonul tu din Grama, i pe urm n-o s faci porumb dup ale dou din Cotigeoaia? M, zice, zgrcit mai eti, fire-ai al rilor, nu-mi trebuie grul tu, dar am vrut s te ncerc... JAuzi, Ilie, sunt eu zgrcit, m? i - Eti cam zgrcit, zise Moromete, dar nu despre asta e vorba. Vorba ie c aa stnd lucrurile, altceva l ardea pe alde Nae s se duc el la sfat... Nu cotele era problema: cotele... i aici Moromete se strmb i n aceeai clip fruntea i alunec ncreindu-i-se n dou pri, jumtate n sus i jumtate n jos cu o sprncean ridicat i una cobort i cltinnd din cap n semn c problema asta cu cotele nici nu merit s mai vorbeti despre ea. Se uit apoi la ei i expresia chipului i se refcu; deodat zise: - Unde mergem noi, domnule? Ce ajungem noi n situaia cnd ie du-i mai pas de nimeni i faci ce vreai tu i rostul meu pe lumea asta im e dect s zic ce zici tu? Din ce punct de vedere? S m bagi n colectiv i s-l pui pe Bil s^ni dea cu goga n cap? Ce i-a fcut alde Nae Marines- cu? Nu era normal s fie acum acolo unde e Nae Marinescu i Bil cu el? De ce l-au luat s-l judece numai pe Nae Marinescu?Nu vorbesc de alde Nae sta al nostru, Cismaru, s-l lsm pe el la o parte. Uite, eu v 291 asigur c dac Giugudel n loc s ne fi spus ct veni c Bil i toi tia i-a adunat de pe la raion i st cu ei n edin, c Nae Marinescu i Bil i-a luat pe-amndoi plutonierul Moise i i-a dus i i-a bgat la beci, ca unii care, i aici Moromete ncepu s bolboroseasc repede asemeni unui slujba de cancelarie care nu inea cu nimeni, avnd n vedere c sus-numiii au tulburat bunul mers al strngerii recoltei de pe teritoriul comunei ce fac i ei parte, cu onoare vi-i trimit din post n post spre a li se ncheia proces, conform legii; ei, dac aa s-ar fi ntmplat lucrurile, v asigur c mi-ai fi scos plria i ai fi zis: domnule, este o lege! Dac e bun, dac e rea,

nu discutm acum! bun sau rea, e pentru toat lumea i dac tu, care ai fcut-o, o s-o simi i tu pe coaja ta c e rea, o s te grbeti ct mai repede s-o schimbi. Da, dar tu vii i nu respeci legea, l iai tot pe la lovitu i-l judeci, iar pe la care a lovit stai cu el n edin. - Da, zise Giugudel, sunt la coal toi adunai, i cic nu sunt numai de pe la raion, au venit unii mari de pe la Bucureti. - De orideunde ar fi venit, tot cu Bil st ei la prezidiu, ce s-o mai ncurcm, zise Moromete. C n-o s m cheme ei pe mine, poftim, Moromete, dumneata, ia te rog loc n prezidiu i s stm s vedem cum s-au ntmplat lucrurile. 4 - Nea Ilie, zise Crstache, nu eti dumneata, dar e biatu dumitale, i eu cred c el n-o s se lase el i o s arate... - Ce s-arate, Crstache? zise Moromete binevoitor. O s spun toi c alde Nae Marinescu a avut o atitudine provocatoare i c asta e! Rmaser mirai de ultimele cuvinte ale lui Moromete (de unde tia el c aa o s spun?!) i ctva timp tcur ateptnd ca el s le explice n vreun fel ce nsemna mai ales cuvntul provocatoare. Dar Moromete fie c nu voi, fie c nu tia nici el sau nu-i ddu seama c nu tiau ceilali, c nu le explic i firul discuiei se rupse. - Hai acas, se rsti Matei ridicndu-se i lundu-i bul gros i strmb cu care umbla mereu, hai, Giugudel. Hai c plou! Se ddu jos din pridvor i o lu grbit spre poart, fr s-l mai atepte pe Giugudel. Mergnd i arunc un ochi ntr-o parte, uitndu-se ctva timp n zare. ntr-adevr se vedea spre Cotigeoaia o pat ntunecat i o ngrmdire ndeprtat de nori. Nu mai plouase de mult i putea s fie chiar ploaie, acum sau la noapte. Putea ns tot aa de bin s nu fie nimic, dar omul era dator s-i pun la adpost viteht i uneltele i s fac nc o sumedenie de alte treburi pe care ploaia le-ar fi stricat. Dup Matei Dimir plecar i ceilali i cercetar i ei o clip cerul cu orizontul negru: da, avea s plou, aici sau acolo. Aceia nu erau nori care s treac degeaba pe deasupra pmntului. 292 II i se puse de altfel pe ploaie, mai curnd ca norii s fi acoperit tot cerul i s poat ajunge acas cei care se aflau pe drum sau pe cmp. Era furtun, dar nu jos, ci undeva sus de tot, se vedea cum pe deasupra norilor mai cobori i mai negri, urcau cu o vitez de parc ar fi fost fiine vii ali nori, de un alb amenintor, precedai de brae uriae de fum care ncercuiau repede spaiile albastre. De* plouat ns nu ploua din ei, ci foarte panic din cei de jos, nceond vzduhul i micornd lumina ca ntr-o nserare. Moromete intr n cas i din prag ls ua larg deschis, pstrnd ns un pumn ncletat pe clan i cellalt pe lemnul de deasupra broatei, ntr-una din poziiile lui de crucificat, cnd ridica i fruntea i se fcea parc i mai nalt: - Ei, zise el, v-ai socotit? Tu, asta, acuma c ai aflat, cu toate c am spus expre s nu sufle nimeni o vorb, ce mai caui aici? Dou pogoane pe care vreai tu s i le dai fetei teia ca s m lase pe mine singur, ei, i-am dat eu trei i i-am trecut i loc de cas s se mrite cu biatul la al ei i s stea aici: Nu mai zici c sunt gata s te arunc pe drumuri? Acuma s te nelegi cu fi-ta, fiindc credeai c numai tu ai pmnt i o s se ia fata asta dup o smintit ca tine! Du-te la asta n vale, de ce te-ai ntors iar? Catrina tcea potolit, dar nempcat. Lumini ascuite i sticleau n ochii ei verzi. Nu se tie de la cine aflase totul i venise s-o amenine pe Ilinca, i Moromete le lsase pe amndou n odaie i el ieise n pridvor s-i primeasc pe-alde Giugudel i ceilali. - O brazd de pmnt n-o s-i dau, zise Catrina, nu cu alt glas dect dac ar fi vorbit unei strine. sta te-a nelat cum ne-a nelat pe toi toat viaa i mine cnd o veni Achim ai s vezi c o s se duc s-i ia ndrt ce i-a dat. Numai n judeci o s v inei. Dar Ilinca nu se sperie. - El mcar, de bine de ru, mi-a dat i nu mi-e fric mie de Achim, dar tu nu mi-ai dat nimic, i dac nu era tata cine tie ce mai ieea, c nici acuma nu m mritam. S te duci i s m lai n pace. Dac o s vreai s-mi dai ceva peste o lun, cnd m-oi mrita, o s zic i eu c am o mam, dac nu, n-ai dect s-i dai Alboaicii, dar atunci s nu te mai prind p-aici! - Aa vorbeti cu mine, c te-am crescut i am ptimit? zise mama. - Asta a fost odat, fcu Ilinca i mna ei voinic flutur prin aer n semn c e aa de mult de-atunci c chiar s vrei i n-ai mai putea s stai acum i s-i aducr-aminte... 293

m
ntre timp, atrase de ceea ce se putea ntmpla acas la prini prin ntoarcerea aceasta neateptat a mamei (nu se tia nc de ce se hotrse ea brusc la pasul de mpcare) veniser i Tita i Alboaica i fr s ntrebe nimic aflaser numaidect din gura mamei ce se ntmplase. Alboaica i plimb linitit capul de la un umr la altul i

surse. Dei era adevrat c nu i-ar fi stricat un pogon de la maic-sa dac rmnea la ea, totui nu l-ar fi vrut cu preul unei rupturi att de adnci n familia mamei, cu toate c unii erau n stare pejitru mult mai puin s se nstrineze de ai lor pn la mormnt i s triasc nvrjbii i singuri ca nite lupi. Tita ns cnd auzi se fcu alb la fa. Trei pogoane de Ia tata Ilinchii i ei nimic, plus jumtate din locul de cas!... - Tat, strig ea, ridicndu-se de pe pat i apropiindu-se de geam, ia vin' ncoace! Las-i niel pe nea Costache i pe nea Matei! Moromete se supuse cu o grab obinuit, tocmai ca s nu neleag prietenii lui c la el n cas se ntmpla iar ceva neobinuit, i intr nuntru, nchise cu grij ua i ntreb ce era. - Pi eu credeam, fcu el apoi - i auzindu-l ai fi zis c e aa de ncolit c nu mai tie pe unde s scoat cmaa totdeauna am zis c dac e pmntul meu, fac ce vreau cu el! - Cum faci ce vreai, zise Tita, fr s mai ia n seam aceste ntorsturi de gndire, tocmai n astfel de clipe te repezii s-i dai ei trei pogoane i acuma o s-i dea i mama, i ce socoteal e asta care-o facei voi n cap? Avei copii sau nite igani prini de mici, de care s v batei joc! Unuia cinci pogoane i altuia dou? Moromete ns nu se turbur: - Spune i tu, de, tu dac ai fi n locul meu ai face ce i-ar zice unul i altul sau te-ai lua dup mintea ta, dat fiind c eti liber s procedezi cum crezi tu de cuviin? Tu ai luat de la m-ta dou pogoane, dar Ilinca vrea i ea s se mrite i m-ta o amenin c nu-i d. E aci de fa, socotii-v cu ea nu cu mine, c n-o s m scoatei acuma vinovat c v dau pmntul! Asta ar fi culmea, mai zise Moromete, i situaia i se pru aa de enorm c n-o admise i le ntoarse spatele i reveni n pridvor. Ce vrusese el s spun? C, dac mama nu s-ar fi purtat aa, el ar fi mprit aceste trei pogoane n mod egal celor dou fp'.<i? Pi dac era aa, lucrurile se puteau drege, mama i putea da fetK celei mari nc un pogon i jumtate de pmnt i Ilinchii nc o jumtate i ar fi avut amndou cte trei pogoane i jumtate. Dar pentru asta ar fi trebuit ca mama s se ntoarc acas de la Alboaica i s se mpace cu tatl. - i tu, ce nebunie te-a apucat de te-ai fcut de rs n sat cu dusul tu la Maria? zise Tita cu glasul ei care niciodat nu era ridicat, dar era egal i greu ca un ciocan de lemn cu care te-ar fi tot lovit n cap. Ia s 294 faci bine i s te ntorci, sau s nu te ntorci, dar mie s-mi dai partea de pmnt pe care i-a dat-o tata Ilinchii. Nici nu apuc bine s termine c nu numai mama i Ilinca, dar i Alboaica srir toate trei cu gura pe ea, cum si dea ei i" de unde atta pmnt, cnd mama mai avea mari i late patru pogoane? - Din alea patru, scrni Tita surd, fr s-i dea seama c din spusele ei se nelegea c mama s-i dea ei trei pogoane, ct i dduse tatl Ilinchii. - De ce nu zici tu s-i dm ie tot i noi s ne bgm cu ziua la tine?! se mir Ilinca. - De ce s v bgai cu ziua? Fiecare la casa lui, dar s fie o dreptate, nu unul s ia de dou ori ct altul, cnd altul a muncit de dou ori mai mult. - Unde ai muncit tu de dou ori mai mult? zise Ilinca. Ai muncit i tu ca fiecare i i-a dat mama ca s te mrii, ce mai vreai? Tare mult o s te vz eu pe-aci cnd tata o mbtrni. O s ai tu grij de el? - De ce s n-am grij, zise Tita, ce, numai tu ai mini? - O s te vedem atunci! zise Ilinca, el mai are trei pogoane, o s-i dea din ele, dac o s-i dai i tu un pahar cu vin cnd o veni pe-la tine... - Pate murgule iarb verde, zise Tita, dac era aa, ie de ce i-a trecut? - Pi, n-auzi, Tito, sri Alboaica, i-a dat fiindc mama i tot spunea c nu-i d i n toamn vrea i ea s se mrite... - N-are dect, zise Tita cu acea privire mereu oarb pe care o d o furie bine inut n mini, dar ai crei aburi turbur totui mintea. Treaba lui c i-a dat, dar s nu mai vie colea cu pretenia s-i dea i mama. - Nu dau la nimeni nimic, zise atunci mama ncercnd s pun capt certei, ns cu un glas nelinitit de situaia ntoars, n care ea era acum ameninat de fete i i se pretindea cu glas turbure s dea... i nu v-a oprit nimeni s v mritai, dar s v facei de rs v-am oprit i acuma uite roadele! - Mam, zise Ilinca n culmea unei nedumeriri pe care avea aerul c ar da mult s-o deslueasc, i cere cineva ceva? Cu cine crezi tu c vorbeti, cu Sande? Pe mine m-ai mpiedicat s m mrit, i dac n-aveam noroc cu biatul sta, nu-mi rmnea dect s iau unul cu copii, sau un vduv cu copii mari, s m ia ia la btaie. Asta mi-ai fcut, ai vrut s m mrit i eu tot ca tine, numai c tu ai uitat c nainte s-i iai pe tata i s ne faci pe noi... Cnd m uit la tine mi vine s-mi smulg prul din cap, te ntorsei de la dida ca s bagi iar zzanie n cas, c mai e o lun pn se mut biatul la aici. Mcar luna asta ine-o la tine, did, se adres ea Alboaicii, c dac mai st pe-aici taman acuma, nu tiu ce-i fac. 295 - Ei, fire-ai i tu a inghinailor, se supr atunci Alboaica n felul ei ciudat, n care micarea de poanc" a capului i sursul de pe chip n-o prseau, nu i-e ruine s vorbeti aa cu mama? i sri i Tita: - Ce, zice ea, i-a luat-o n cap unde tatl i trecuse locul de cas i pmntul? - Da, zise Ilinca, i v dau pe toi afar. Ia ieii afar! n cas la mine fac ce vreau!

In cas la ea! Tita i Alboaica strigar amndou o dat spre geamul dinspre pridvor: - Tat! Ia vin pn ncoace! Ilinca ne d afar din cas, zice c e casa ei. - Vedei s nu vin, zise Ilinca, mai strigai-l o dat. i ntr-adevr tatl nu veni, se fcu c nu aude. Hotrt, fata cea mic pusese stpnire pe tot ce fusese odat gospodria Moromeilor i tatl inea cu ea, nu mai era nimic de fcut. - Aa c, mam, s vii cnd m mrit, continu Ilinca. i tu, did, la fel, de Tita nici nu mai vorbesc, din partea mea n-are dect s-i dea mama ct vrea, nu m supr, s nu zicei c sunt femeie rea. Dar cu certuri s nu-mi venii pe cap, biatu la mi-a i spus, rmn n Silitea, zice, la tine, dar cu condiia asta. Alboaica rdea. Ii plcea. Tita se gndea poate c i ea avea casa ei rmas de la brbat i c la urma urmei Ilinchii i trebuia i ei o cas. Unde s-i fac i s-i creasc i ea copiii? Pe de alt parte sora cea mic se arta i neleapt, n-avea nimic contra ca mama s-i mai dea ei, Titei, ceva pmnt... Mama ns nelese c tatl a ctigat contra ei i c fetele, pe care ea se bizuise n aceast lupt, o prseau. - Treaba voastr, zise ea nenduplecat, n ziua cnd o s ai tu nunta eu o s dorm i o s m ntorc pe partea ailalt, crezi tu c o s viu s te vd. Nici o grij, c nu i se pune nimeni n cale, mincinoaso, de cnd te tiu numai cu minciuni ai umblat, ca Guica. Atunci intrase Moromete. III - N-am venit pentru tine, zise mama dup ce l ascult uitndu-se un perete. E fetele mele, eu le-am fcut i n-o s-i !rer ie voie dac ceva de vorbit cu ele. \ - Ai terminat de vorbit? zise Moromete. \ - Ei, atunci... Dar Ilinca nu-l ls s mai spun i restul, adic s plece, i fcu un semn cu mna spre u: - Hai, tat, iar ncepi i tu, ajunge o mciuc la un car cu oale, las-o c se duce, c nu vrea s vie la nunta mea, ie necaz c m mrit! - Mi mi-e necaz? zise mama. Puin mi pas. Moromete le ls nuntru i iei pe prisp. Ploua acum cu clbuci, curtea se umpluse cu ap i praiele ncepur s curg pe sub uluci i s se verse n anurile drumurilor. Brbai sau femei cu cte un sac n cap alergau pe osea, prini cine tie pe unde, pe la arie unde dup plecarea batozelor mai rmneau o zi sau dou paiele ctorva, sau pe cmp cu cruele, trecnd n goan cu caii, abia zrindu-se prin pnza vzduhului. Intrau apoi prin curi cu zbierete s deschid cineva dinuntru mai repede poarta, deshmau i bgau crua sub opron, fugind apoi n cas s se dezbrace i s-i schimbe cmile. Totul se ascundea sau se pitea, n afar de rae; fremtau sub trmbele de ap, nind dup rme, pe care le smulgeau din pmntul moale cu orcituri care aminteau c odat fuseser i ele slbatice. Pmntul se umplea de omizi trntite de prin crcile pomilor, de frunze i ramuri subiri de salcm, ca i cnd pmntul trebuia astfel s fie srbtorit pentru ploaia care i lipea la loc rna i i reumplea izvoarele sectuite. Atras n mod ciudat de ploaie, i era sete, sau poate l excita aerul ncrcat de electricitate de afar i l ndemna s ias i s fac nici el nu tia ce, un cal scpase din grajd i se plimba sforind prin curte, ameninnd s drme'una din pori, cnd pe cea de la drum, cnd de la grdin, oprindu-se i frecndu-se cu spinarea de stlpii gardurilor. Le priise cailor n timpul verii, se fcuser mai mari, celui care alerga acum prin bttur i lucea pielea i parc l nelegeai c nu putea s stea mult timp nchis n grajd cu atta putere n el. i) - Ce e, m, Isosic, zise Moromete, cu un glas numai pentru el, cnd ' i vzu, vezi s nu strici vreo uluc, fiindc s tii c atunci e vai de pielea 4ta.
3 i

- Am terminat. 296 i plecndu-i fruntea, Moromete ncepu s coboare scrile, dar fr i i-i ia nimic n cap, numai cu plria i arta att de absorbit nct intrnd sub potopul de ploaie el nu grbi paii i nu fcu nici una din acele micri pe care le face un om muiat ntr-o clip din cap pn n picioare, s-i fereasc adic faa sau s-i schimbe n vreun fel mersul. E drept c se ducea direct spre cal, dar cu minile n buzunare i cu pasul neturburat J-pe care'l are orice om sub un cer senin de var. )\ - Tu de ce zisei c^eii, numai aa ca s te prosteti, zise Moromete Iar, i calul, auzindu-i glasul, nechez i se opri. 297 Omul l lu de coam i pornir amndoi spre grajd dar tot la pas, i n mijlocul btturii Moromete i ddu drumul i calul se duse direct spre ua neagr de unde ieise. Adic se poate ca ele s nu tie?! se mir Moromete cu brbia plecat. Ilinca e mai deteapt i e mai tnr, ea a auzit ce vorbesc eu mereu cu Niculae, ce-o s se ntmple cu pmntul... Sau te pomeneti c au i ele dreptate... Pn n clipa din urm omul e dator s in la rostul lui, chit c rostul sta cine tie ce s-o alege de el!..." ncepuse s tune i s fulgere, semn c abia acum se pregtea a ploaie mare, putea s tin i pn mine, astfel de

amestectur de nori se nvlmeau n straturile nalte ale vzduhului. Trosnete i bubuituri cutreierau i sfiau cerul de-o parte i de alta, ai fi zis c e o activitate plnuit acolo sus de nite ini, aa de mult semna acum a minte de om felul cum tuna ici i rspundea dincolo... Sub apa care cdea, grumazul lui Moromete arta rou ca arama n care ns timpul spase ciudate semne, asemntoare i ele cu pmntul, cnd e crpat de o prea ndelungata secet. ntre timp ploaia se nteise aa de tare c picturile nu mai puteau sta nici unele lng altele, nici curge ca picturi, ci se uneau i formau mari grmezi de lichid care necau totul, nu se mai vedea nimic. Moromete se mic din loc i i scoase plria din cap, pe care n mod bizar o scutur de ap, ca i cnd nu i-ar fi dat seama ce cdea de sus. i-o puse n cele din urm la loc, dar nu s-ar fi putut spune c din pricin c l supra ceva, ci pentru c o plrie trebuie s stea pe cap i nu n mn. Uit-te la mine, continu Moromete lund-o fr grab spre grdin, am peste aizeci de ani i n mintea mea e c o s triesc o sut. De ce s nu triesc? Ce, nu e bine de trit? i atunci de ce s m mai mir eu c fetele astea se ceart pentru pmnt crezndu-l al lor, dei nu se poate s nu fi auzit i ele ce-o s fie n viitor?" Ocoli cu grij mare ura de paie i se uit n sus cercetnd-o atent. Era bine fcut, ploaia aluneca peste creasta ei ca i cnd ar fi fost acoperit. Moromete nu se art ns mulumit, puse mna pe o furc de lemn pe care o trase chiar din paie i cu coarnele ei lucioase izbi zdravn de mai multe ori ntr-un anume loc. Avea o nverunare puin cam scit, doar el fcuse ira, cum de-i scpaser astfel de buri i goluri prin care apa putea ptrunde i mucegai paiele, i i ddea nainte cu lovituri rare, dar foarte ndesate, uitndu-se mereu n sus n timp ce ploaia i spla din belug chipul osos, cu fruntea lui bombat i cu ochii ferii sub arcade puternice i drepte. Cu anii, adpostindu-se parc de soare i de ploi, ochii lui i se trseser mult n orbite i de-acolo cnd sttea linitit i se d uita nainte, vedea parc mereu zarea cmpiei\( i trebuiau totdeauna ijj

298

lui i altora de-o vrst cu el cel puin o secund n plus ca s vie aproape i s nelag ce-i spuneai: Ce zisei tu, Gheorghe? A, da, aa e!" Dnd lovituri cu furca, Moromete nu nceta s vorbeasc. Dar nu avea ceva anume de soluionat, n ultimii ani apruse la el acest fel puin diferit de a vorbi singur, prin grdin sau pe la loturi, care nu avea un obiect precis, i nu se ferea dac cineva din familie era pe-aproape i l auzea, semn sigur acum de btrnee, cu deosebirea c expresia chipului i privirea lui rmneau foarte vii i te fulgera din ochi reprondu-i cu micri din cap i din umeri c eti complice ntr-o istorie care s crezi tu c n-a aflat-o lumea i nu vorbete... Da' ce-am fcut, tat?" l ntrebase Ilinca ntr-o zi. Ce-ai fcut, mai i ntrebi, parc tu nu tii c asta nu e o fapt..." Era ns n acelai timp i un semn c era mulumit i c se simea bine n asemenea clipe... Moromete ls furca, i plec sub ploaie grumazul i tcu. Terminase s-i spun ce avusese de spus i nu arta deloc mulumit. Era ns parc o nemulumire mulumit, nu vroia s plece, i era bine acolo. ...i . socoteala ciobanului?!" se ntreb el deodat nedumerit i parc indignat. Avea aerul c tot ceea ce gndise el n acest timp mai era cum mai era, dar cum de uitase un lucru att de important, dac mi chiar cel mai important? Tot atunci cednd presiunii apei care pesemne la mrimea ei era cu att mai mare, o crac uria de salcm pri i se ls apoi n jos, dezvelind trupul copacului i lsnd pe tulpina lui groas o ran alb din care braul rupt nc nu czuse de tot. Moromete se uit ntr-acolo pe sub plria lui ale crei boruri nu se fleciser de atta ploaie, dar pe care se fceau bici ca pe jos, i ncepu s peasc n direcia aceea s vad ce s-a ntmplat. Pesemne craca era ea de mult btrn de se rupsese din senin, nici mcar n-o trsnise, o apuc de vrf i trase de ea s-o dea jos. Craca se ntinse, dar nu vru s se desprind din locul ei i atunci Moromete se uit n sus mirat i o ls. Dac mai avea n felul sta legtur cu seva trunchiului, se putea drege i rmne verde mai departe. Socoteala ciobanului e achitat", zise Moromete acum cu un glas pe deplin tare, care dac n-ar fi fost ploaia ar fi putut fi auzit i din curte. Ce s-o mai ncurcm c-o fi, c-o pi, asta e, dac i place. Dac nu, f i tu ce-oi ti, pe mine nu m privete! ...Nu te-o fi privind pe tine, dar pe mine m cam, fiindc, hm, unde vreai s m duc?!!" S-ar fi zis c vorbea mai departe feciorilor, lui Nil care nu mai era, sau lui Achim nainte de a se hotr dac s-l trimit sau nu la Bucureti cu oile. Dar cui se adresa el acum? Nu o dat era auzit rspunznd cu aceast referire la socoteala ciobanului a crei surs cei mai tineri n-o cunoteau, i nici el nu le spunea cnd l ntrebau ce nsemna, uitase ori nu-i sttea n obicei s explice lucruri care, dac n-au fost trite, nu pot 299 fi nelese. Nu tia niciodat cine era cel care punea atunci de demult o asemenea ntrebare, dar vocea se auzea foarte limpede fiindc se auzea la urm, dup ce mpratul nelinitit de apariia acestor magi care urmreau o stea i chema la el i vroia s le smulg secretul; cei trei crai dup ce i izbeau sbiile lor cu a lui Irod ori de cte ori rspundeau, ddeau apoi s plece, cnd se auzea vocea: i socoteala ciobanului?" Dar ce cuta el acolo n spatele lor, mbrcat n pielea lui de oaie ntoars pe dos pe urma unor crai care, ei, porniser n cutarea unui nou Mesia? Flcii magi cu hlamide strlucitoare de hrtie colorat peste tunici i acordau ciobanului un rol mut care nu atrgea ns mai puin atenia: se culca pe jos n zpad, se prefcea c doarme, sforia... Lumea rdea. La auzul ntrebrii se ridica n picioare, se proptea n ciomag i atepta. Se producea o nedumerire, dar apoi unul din magi rspundea cam n grab i cam de form (era limpede c nu se putea sustrage i nu putea trece peste asta fr un rspuns): Socoteala ciobanului e achitat", dar spus cu un astfel de glas c reieea c dimpotriv, nu

era achitat deloc, i lumea iar rdea. Moromete ridica uneori fruntea i i spunea cte unui om, pe neateptate: socoteala ciobanului e achitat!, i din glasul lui se nelegea cum: Ca vai de lume! Sau, n alte dai: era prea trziu s se mai poat face ceva, socoteala ciobanului era achitat, gata, s-a terminat, ce, s mai stm s-o mai sucim i s-o rsucim... Alteori ns nu trebuiau ei s-i duc ei tialali, cum aveau s ias din situaia aceea... Moromete se apropiase de gard i lu de lng el o sap rzimat cu tiul nuntru. ncepu s fac n pmntul moale al grdinii un mic an spre viroag. Nu mai zise nimic i prea c nici nu se mai gndea Ia nimic. Avea aerul s spun c din moment ce totul era n regul, n-avea la ce se mai gndi. Sau n orice caz, dac mai era ceva, s se gndeasc ia care i-au achitat-o, el avea acuma treab. Uite, dac nu fceam eu nuleul sta, o nimica toat, apa asta care s-a fcut balt n grdin ar fi intrat sub paie i mi le-ar fi putrezit. Ori, mie paiele mi trebuiesc, ce atern iarb la cai n grajd i cu ce fac focul s nclzesc soba n cas? Fiindc orice-ai spune tu, bolborosi Moromete mai departe, n timp ce minile lui splate de izbiturile ploii mnuiau cu atta pricepere sapa nct ai fi putut crede, uitndu-te la el, c bra, trup, sap i pmnt se nelesese-r s se mite n aa fel nct toat apa din jur s alerge spre locul acela i s-o ia apoi vesel la vale, ntr-o cas tot trebuie s stai i focul n ea tot trebuie s-l faci, indiferent c tu vii i strici rostul... Fiindc dac o s ajungi s nu mai ai nici casa ta, o s fie vai de capul tu, i dac nici cu ce s faci focul n ea n-o s ai, o s fie vai de copiii ia ai ti pe care o s i-i nasc muierea, fiindc tu aci mai bine ca nimeni altul poi s te arneti i s ai grij de vit i de cas, n timp ce pe minile altuia o s 300 "~ alergi ca un nenorocit cu cciula n mn pentru orice fleac... i o s ajungi s fii i mulumit dup una i alta, nici n-o s-i mai dai seama ce ru ai ajuns i o s i se par c i se face o mare cinste dac o s primeti, cu chiu cu vai, ceea ce i se cuvine de drept, adic rodul muncii tale... Fiindc m uitam la unii cnd veni Plotoag i alde fi-meu pe arie, s le spun c chestia cu neghina s-a aranjat, c tovari cu munci de rspundere au neles situaia i c nu se mai ine seama de corpurile strine. i m uitam la unii c le luceau ochii c au scpat i c nor s dea, uitaser c sta era un drept al muncii lor i c n-aveau ei nevoie s-i neleag nimeni... Ei, uite aa o s v zbatei pentru cel mai mic drept i o s v lungii gura pn la urechi de bucurie cnd o s vie unul s v anune c s-a aranjat... Fiindc s nu-mi spui tu mie cum e omul, eu l cunosc cum e fcut, i de cte ori trebuie s se loveasc cu capul de pragul de sus ca s-l vad pe la de jos! De-attea ori c n timpul sta neomul ncalic pe umerii lui i el l duce i pn i d seama c la urma-urmei cu ce drept st la pe umerii lui, i trece i viaa i abia de mai apuc s le spun i el copiilor lui c aa n-a fost bine, i moare. Iar copiii, care i mai aduce aminte, b, tata a zis aa, bine, care nu, care pe unde apuc o ia de la cap sau nva de la altul cum nu e bine, c de la tasu nu s-a priceput.! C tu vii i-mi spui c noi suntem ultimii rani de pe lume i c trebuie s disprem... i de ce crezi c n-ai fi tu ultimul prost de pe lume i c mai degrab tu ar trebui s dispari, nu eu?J Eu nu zic asta, fiindc prostul e dat i el de Dumnezeu i trebuie s triasc i el, dar nu sub denumirea de detept, s nu se mai neleag cine e, ci sub denumirea lui de prost, aa cum l-a tiut dintotdeauna lumea i nu l-a pus niciodat n vrf... A, c totdeauna el a ncercat s arate c nu e aa cum e, i a ajuns nu o dat s-i dea jos pe i cu minte, nimic de zis, dar a ajuns singur prin puterile lui, a dat din coate i a asudat, ce s-i faci, pe lume sunt i puturoi i pe spinarea lor se urc protii detepi...- Dar n-a venit nimeni s-l caute la el acas i n vzul lumii s-i spun: vino, b, ncoace, tu l prost, c tu eti bun, treci aici i fii mare i tare, 'le muma n... la ilali, las c le artm noi lor! De ce?" i aici Moromete se opri din vorbit, dar altfel ca pn acum, linitit, cu ntrebarea parc n mini amesticnd-o cu apa i pmntul pe care l spa cu micri fr gre. jjAa c vezi, relu apoi Moromete n glas cu o admiraie de sine neacoperit fa de generozitatea lui, eu te las pe tine s trieti!... Dar ru fac, c tu vii pe urm i-mi spui mie c nu mai am nici un rost pe lumea astal. i ce-o s mnnci, m Bznae? Ce-o s mnnci, m, tmpitule", exclam Moromete apsnd cu un fel de mil nesfrit, aproape printeasc, pe ultimul cuvnt, contemplnd parc cu jale mizeria mintal a acelui Bznae care i spusese lui asemenea lucruri 301 despre soarta care le era rezervat n viitor ranilor. (Nu-i spusese lui, ci lui Niculae, i de la Niculae tia i Moromete.) Mcar, zise Moromete mai departe, eu tot am fcut ceva, am crescut ase copii i le-am inut pmntul pn n momentul de fa - c n-au vrut s-l munceasc, ce s le fac eu, toat viaa le-am spus i i-am nvat - dar pe tine s te vedem dac eti n stare cel puin de-atl! O s fii n stare? Nu s-i mbraci i s le dai s mnnce, c asta e lesne, de mncare i dai i unei vite n grajd, dar ce le spui!? Ce-i nvei, fiindc un copil chiar dac nu-i intr lui n cap ct e mic, cnd se face mare i aduce aminte. Bietul Paraschiv, cnd fusei pe Ia el anul trecut, zice, m tat, ce bine ai fi trit eu acuma dac n-ai fi fost bolnav. Dac nu fugeam de-acas i plecam i eu n mod normal, cum au ncercat muli s-i fac alte rosturi i la momentul greu cnd am avut nevoie de bani pentru cas s nu fi rbdat de foame din ambiie i s-mi fi trimes banii mcar de pe-un pogon de pmnt, nu

ajungeam aici! ori, noi te-am refuzat cnd ai venit la noi, s fie zece-cincisprezece ani de-atunci, cu chimirul plin de bani... Nu ne-am dat seama c muncisei pentru noi trei ani de zile i c ne vroiai binele, nu rul... de, m Parascive... dac mor, zice, mcar n-o s-l njur pe tata cum fac unii... Poi s m njuri, zic, prpditule, numai s te faci bine, c dac v-am spus i v-am nvat, vedeam eu c nu e lesne, dar zic las, cnd s-or face ei mari or s-i aduc aminte... Acum, c n-ai avut nici tu noroc, i asta e adevrat, dar se cheam c i-a fcut fiecare datoria i dac ar fi fost i vremurile mai bune, izbuteai. Nici copii nu fcui! Dar tu, sta de-acuma, care nu vreai s mai tii de nimic, ce-o s le spui la ai ti? Fiindc degeaba o s le spui tu din vorbe, c-o fi i c-o pi, c mai detept ca tine nu mai e nimeni, din fapte ei o s vaz c nu eti nici detept i nici n-ai ce s le spui i or s ajung de capul lor i-or s te nvee ei pe urm minte cnd oi mbtrni... O s-i tearg picioarele pe tine, c n-ai tiut s faci din ei oameni..." Moromete se apropia ncet cu anul su de viroag, l termin i se ntoarse apoi i l lu de la cap s-I adnceasc. Apa se scurgea la vale cntnd i de sus continua s toarne fr oprire. Moromete ridic fruntea i se uit i ceea ce vzu l fcu s-i dea plria pe ceaf de admiraie. anul cel mare, comun tuturor grdinilor de pe-acolo, ddea peste mal de-atta ap i dac n-ar fi curs cu repeziciune spre o direcie a ei care ducea spre ru, te-ai fi putut teme c dac ploaia nu se va opri curnd, va neca satul. Lipsind atta vreme din pridvor, Ilinca se neliniti cea dinti de tatl ei i iei dup el cu un sac n cap. Cnd l vzu cu sapa n mn i ud de sus pn jos ncepu s strige la el s se ntoarc numaidect n cas, nu-i ddea seama c putea s rceasc i s moar? Dar Moromete parc nici
302

nu auzea i zadarnic fata se apropie i l trase de mn, fugi de-aici, o goni el, nu vezi c e ploaie cald? Dar aa cald cum era, fata i ncepuse s clnne din dini. Se ntoarse n cas i curnd ieir i celelalte surori i ncepur i ele s strige spre grdin, tat, vin ncoace, ns fr ca el s le asculte, conducnd mai departe torentele de ap, fcndu-le loc cu sapa i continund linitit i neturburat s vorbeasc, prizonier parc fr scpare al elementelor i al lui nsui.... IV De unde tia ns el c n acest timp Bil se afla ntr-adevr la prezidiu, aa cum le spusese lui Costache al Joachii i celorlali? Fiindc de la Niculae nu avusese cum s afle, era i el acolo. E drept c Bil abia avea loc, era ultimul din margine i sttea pe col, mpreun cu moldoveanul Mantaroie. Masa prezidiului era format din trei catedre puse unele lng altele i acoperite cu obinuita pnz roie folosit la pavoazri i la ea stteau n mijloc doi necunoscui avnd la dreapta i la stnga pe primul-secretar al raionului de partid, Ghimpeeanu, i pe Niculae, dup care venea nc un activist necunoscut ntr-o parte i apoi Isosic. Veniser fr veste i toi membrii de partid fuseser mobilizai de urgen. Ceva asemntor, s vin adic atia ini care se vedea ct colo c sunt mai mari dect raionul (Ghimpeeanu sttea i el la prezidiu mai al treilea) nu se mai ntmplase de mult. Funcionarii sfatului, paznicii i tot ce deinea o responsabilitate n comun se rspndiser n tot satul i reuiser s-i fac pe membrii de partid s neleag c se va ntmpla ceva neobinuit i c prezena trebuia s fie de ast dat complet. i se adunar aproape toi, n jurul a o sut de ini, cam ci i erau, din cei aproape dou sute ci fuseser pn la verificrile care ncepuser prin '48 i inuser mai mult de un an. Erau pe atunci unii care nu fuseser niciodat la o edin i care i uitaser c sunt membri de partid, fiind exclui fr ca ei s tie i nu aflaser de acest eveniment dect ntr-o bun zi cnd un biat cu apc, nsoit de secretarul din acel an al organizaiei, btuse la poarta lor i le ceruse s predea carnetul. Care carnet, ntreba omul, nchipuindu-i c era vorba de ceva n legtur cu vreo chitan de impozite, singura hrtie care era bine so pstrezi, s nu te pun cumva perceptorul s plteti de dou ori... Era cunoscut o ntmplare cu unul care nu nelesese nici dup ce i se rspunsese despre ce era vorba, zicnd c n-avea un asemenea carnet, nu-i aducea aminte... Carnetul de partid, explicase atunci secretarul, la cu scoare roii i cu o secere i un ciocan pe el." O secere i un ciocan!" repetase omul ncercnd
303

vizibil s-i reprezinte aceste unelte pe un carnet i ce rost aveau ele i rmsese cu gtul ntr-o parte, nepenit n acest efort de memorie nedumerit. Ioane, vin dracu' ncoace c avem treab", strigase femeia din curte i omul tresrise luminat la fa i le spusese celor doi s atepte c trebuie s tie muierea aia unde poate fi acest carnet, dac era aa c i fusese cine tie cnd nmnat... i ntr-adevr se ntoarsese cu el, nvelit ntr-o hrtie, bine pstrat, i acum i aducea perfect aminte c prin '45... Da, da, se i pozase cu ocazia asta, venise de pe front, i se dduse dou pogoane de pmnt din rmiele moiei coanei Marica, moart de mult, i i se ceruse o poz... EI credea c asta era dovada de mproprietrire!... Nu e dovad de mproprietrire", rspunse suprat insul cu apc, lun-du-i carnetul din mn. i dduse s plece, dar i se pruse pesemne c omul trebuia mcar acuma s afle ce-a pierdut i-i spusese: Afl, tovare, c de-aici nainte o s rmi n afara partidului". Parc pn acuma am fost n centrul lui!", rspunsese omul deodat suprat i el brusc de suprarea celuilalt asemeni celor

care n-au nimic cu tine pn n secunda cnd afl c ai tu cu ei i atunci se supr ei mai al dracului dect ar avea dreptul. Cei care rmseser nu se considerau chiar n centrul partidului, dar ncepuser cu timpul s vin mai des la edine, fiindc, spuneau ei, de ce s m njure acolo pe mine alde Gavril i eu s stau acas i s nu zic nimic, cu att mai mult cu ct observaser de-a lungul anilor c la care i njura n loc s-i fac nume prost n sat cum se ateptau ei, i cum se ntmpla pe vremuri, din contr, era pus ba vnztor la meate, sau la cooperativ, ba ef de tarla, ba paznic la sfat sau la coal, sau achizitor, sau cantaragiu la moar, ba chiar referent ncasator, cum era alde Ar-ghirescu. Ca s nu mai vorbim de funcia de preedinte, care dac o ndeplinea Plotoag, mine o putea ndeplini bine oricare dintre ei! Chiar mai bine! Ce, era mai detept Plotoag dect vreunul din ei? Din contr, era mai prost... Totul se povestea apoi n sat i se ineau minte edine mari cnd se ridica sau cdea cte cineva sau cnd nu cdea i nu se ridica cel care se ateptau s se ridice sau s cad. Despre prima parte a celei de azi nu se povesti mai trziu nimic, fiindc nu se gsise mai nimic ce s se spun. La nceput n-a fost nimic, se zicea i se trecea imediat la ceea ce se petrecuse dup. Cine erau ia doi care veniser? ia doi?! Pi ereau! Erea primul secretar de la regional! i llalt! Pi erea i llalt! Erea tocmai de la Bucureti de la CC. Avea i-un nume, stai c i1 spun acum, Bcu, aa l chema, ce anume o mai fi i sta! i de ce veniser tia doi? Cum de ce veniser! Auziser i ei chestia cu Bil i Nae Marinescu. Om mare i Bil sta, s-a auzit de el tocmai pe-acolo! Ce vorbeti?! Stai s vezi! Tovari, zice Ghimpeeanu,
304

facem analiza, uite aici tovarii care vor s aud cum a decurs, ce mai, artm ezact aa cum e... Se ridic Niculae al lui Moromete, i el la fel... Au vorbit ei muli i Dnlache i Geac... N-a fost nimic, c desigur Nae Marinescu o s-l judece organele noastre populare pentru cuvintele ce le-a zis de bastionul socialismului la adresa tovarului Dobrescu ca unul ce era personal nsrcinat, dar nici din partea tovarului Dobrescu n-a fost just c s-a luat dup el! Cine era Dobrescu sta? Cum, nu tii? Aa l cheam pe Bil, sta e numele lui. Trebuia, tovari, n legtur cu atitudinea nempciuitorist a lui Nae Marinescu, chemat de la nceput plutonierul Moise Ion i mai cu vorb bun, mai aplicndu-i dictatura proletariatului... i aici se rsese n sal, ca de un lucru ndeobte cunoscut prin veselia lui, cum era dictatura aceasta cnd intervenea, i cel care vorbise nici mcar nu mai avusese nevoie s spun ce rezultate s-ar fi obinut n felul sta de la Nae Marinescu, aproape c i-ar fi plcut i lui!... Trimisul CC. nu scosese n acest timp dect puine cuvinte, ntrebase de pild care era tovarul Dobrescu i Bil spusese c el era, sau l ntrebase pe Geac dac fusese de fa cnd Nae Cismaru, altul adic dect Nae Marinescu, strigase s se duc cu el la sfatul popular i s-i dea jos pe preedinte i pe secretarul organizaiei. Am fost la faa locului individual", rspunsese Geac foarte hotrt i cu aerul c n privina asta se puteau baza n ntregime pe el i c dac era s fie ceva s fie chemat el i nu altul, c el tia bine. Se fcuse sear i cineva aduse s aprind un petromax. Comuna era electrificat nc din 47, dar fiul fostului morar, Tache al lui Aristide, care avusese grij de motor, fugise i el din sat o dat cu tat-su i cel de-acum, unul al lui Gheorghe al lui Ptlea, nu se tie ce tot i fcea el motorului acela c ba mergea, ba se oprea. Acuma cnd erau de fa i oameni strini, tocmai c lumina nu se aprindea. Se lu o pauz i toi se ridicar s-i mite oasele, ieir pe coridor, iar prezidiul se retrase n cancelarie. Primul-secretar al regiunii de partid i trimisul CC. i cam luaser fr veste cu venirea lor nu numai pe Isosic i Plotoag, ci i pe primul secretar al raionului de partid, Ghimpeeanu, i pe Niculae. Fuseser precedai doar de nite telefoane, dar nu puseser ei bine receptorul n furc i maina de tip militar a regiunii i i fcuse apariia, nti n faa sediului comitetului de partid din Plmida i apoi dup cteva ceasuri direct la Silitea-Gumeti. Isosic dormea cnd Zdroncan alerg chiar el s-l anune. Ciulea intr i ea n odaie. 305 - Trebuie s mobilizezi urgent toi membrii de partid, ai dat de dracu... oasele n... zise Zdroncan. - Ce s fac, m?! se holb Isosic ntinzndu-se i cscnd cu gura pn la urechi, cine zici c s-a anunat? Dar, ori parc tia, ori c se ateptase de la o zi la alta la o astfel de edin, c nu se grbi ctui de puin s se mbrace i s plece. Zdroncan repet, cu njurturi cu tot, ce spusese mai nainte i ddu s ias zicnd c nu putea s lase sfatul fr nimeni, c i Plotoag lipsea, a trimis dup el s-l cheme i a trimis i dup Niculae al lui Moromete. - Atunci stai aici i ateapt-m, c nu fuge sfatul de la locul lui pn m mbrac eu... N-ai cerut i tu nite amnunte? - Ce amnunte? - Tu n-ai ntrebat? - Pe cine s ntreb? - Cu cine ai vorbit Ia telefon? - Cu tovarul Crcda, de la sfatul raional. - Crcda, mine ma, pleac pota la Balaci, zise Isosic. Stai linitit, nu te mica fr s m ntrebi pe mine. Eu personal o s mobilizez pe toat lumea! Ii spun eu, se oferi Isosic, ateapt-m la poart pn m mbrac. Dar o dat Zdroncan ieit, privirea lui Isosic se ncrucia cu a muierii. - Ce-i facem, Ciulco? Punem n aplicare planul? E pericol! Crezi c o vrea s se mpace cu mine? Uit el ce i-am

fcut? - Are altele pe suflet, nu-i pas lui la ora actual de ce i-ai fcut tu anul trecut, zise Ciulea. Ai s vezi! - Bine, zise Isosic. Pericolul e mare. Nici n-am alt soluie... Dup cteva minute Isosic iei agale din cas. Zdroncan l atepta, aprinser igri i aa pufind ca doi efi se ndreptar cu un aer foarte panic spre sfat. - N-aud nimic, exclam Zdroncan dup un timp. O s-i mobilizezi tu pe toi, c eti dat dracu, i de ce s nu fac eu nici o micare fr s te ntreb? - Mobilizarea se face din momentul ce o s vedem de ce vine aici Ghimpeeanu i ceilali, zise Isosic scuipnd gnditor asupra igrii pe care o fuma, ca s-o fac s ard cu mai mult fum. i adug i mai gnditor, aproape cu duioie: Aa se face o mobilizare. - i dac te ntreab de ce nu sunt oamenii mobilizai, ce-i spui? zise Zdroncan nedumerit. - i spui c acui se adun toat lumea i c ai trimes-s-i caute. - i? 306 - i nimic. Stai i afli despre ce e vorba i dup ce afli, pleci chiar tu dup ei, artnd c fr tine nu e nici o ndejde. - M, al dracu' te-a mai fcut pe tine m-ta, exclam Zdroncan cu admiraie, capul tu a mai fost la un cur de muiere, dar vezi s nu i-o ia al lui Moromete nainte i s mobilizeze el organizaia fr s te mai ntrebe pe tine. i fr s-i mai spun, i eu zic c n cazul de fa nici nu e nevoie de explicaii, vin ei toi s-l vad pe Bil jugnit, c l aranjari voi bine, tu i cumnatu-meu Plotoag, 'v oasele n... - Ar fi cazul s vorbeti ceva mai tare ca s te aud toat lumea, opti Isosic. ntr-adevr, se spunea pe ici-colo c Bil fusese victima ndemnurilor lui Isosic i Plotoag s nu mai admit depunerea grului pe jos, c nti l mbtaser nu se tie cum nainte de a merge pe arie i c pe urm trecuser pe la el i l incitaser. - V merge gura prea mult, adug Isosic de ast dat mohort, fr prietenie. Dup ce c... Dar se opri net i nu mai spuse i restul gndirii care l fulgerase parc i pe el nsui prin imprudena ei, dac ar fi exprimat-o. Zdroncan se uit la el: - Dup ce c ce, ce? - O s-i spun eu, zise Isosic, cu o sincer promisiune n glas. Nu eti tu omul cu care s m cert! Tu o s rmi toat viaa secretar la sfat, m Zdroncane! Asta gndise el oare n clipa aceea? - Ce vreai s spui? Zise Zdroncan. - Nimic nu vreau s spun! Ce-ai auzit! Zdroncan avu o clip o expresie de derut uitndu-se iar la omul de lng el, care mergea cu fruntea n pmnt, cum nu avea obiceiul. Cu un gest reflex, ridica mna n care inea igarea i dup ce trgea din ea, o umezea grijuliu ca i cnd dup fumul tras igarea s-ar fi dezlipit undeva. - Mi vere, s nu te legi de mine, c eu nu sunt Bil, spuse Zdroncan fr grij s nu fie auzit. Isosic se ndrji: - Nici voi s nu v legai de mine c nici eu nu sunt Mantaroie. Am fost numai noi patru, i cineva i-a spus lui Vasile de Operaiunea Cotigeoaia". Fntn era singur, izolat, i acuma l are pe Vasile, care a intrat n partid cu sprijinul raionului, are oamenii lui pe linie de... i aici din nou se opri, la timp. - Pe linie de ce? Dar Isosic se nfurie linitit: 307 - Las c tii tu. Tot ce pot s-i spun e c e mai bine s rmn fiecare cu ce tie. Nu te apuc de mn, nu m apuca nici tu de picior. M vezi pe mine c i reproez ceva? Zdroncan se simea pesemne aa de ncolit, c nici nu mai tia pe unde merge i la un moment dat calc alturi i alunec n an ct era de mare. Se ridic numaidect njurnd i fcea s-l vezi cum chiar i n asemenea momente nu-i putea acoperi dinii i ai fi crezut c tot vesel e... - Nici n-ai avea ce s-mi reproezi, zise el furios, dar fiindc dracu tie ce te-apuc pe tine cteodat, m fac c n-am auzit i nu-i spun nici lui cumnatu-meu Plotoag. Suntei prieteni i n-a vrea s v certai degeaba. Dar Isosic de mult nu-l mai asculta. De altfel se apropiaser de sfat, se vedeau n faa intrrii Plotoag, Bil i Niculae. Zdroncan avusese dreptate, Niculae i dduse toate ordinele i se auzeau cinii prin sat ltrnd la porile celor care erau chemai de urgen s se adune la coal. Isosic se art mulumit de aceste msuri i zise: - Perfect! M duc i eu s-i ajut. Pe Fntn si pe Mantaroie s-a dus cineva s-i anune? mai ntreb el n treact. - Da, zise Plotoag, l-am trimis eu pe Ilie Micu. - L-ai trimis pe dracu, zise Zdroncan, uite-l pe Ilie Micu nuntru. B, Ilie Micu! - Uite-acuma m duc, ziceam s iau i nite scrisori strig un glas ciudat dinuntru ca de copil.

- Vezi de treab, zise Isosic, las c m duc eu la moar. i plec cu aceiai pai aezai i calmi cu care venise. Zdroncan se ddu pe lng cumnatu-su Plotoag i i spuse: - Ia vin ncoace, tovare preedinte, s semnezi corespondena, s nu ne zic cineva c suntem n neregul. Intrar ns n biroul lui Arghirescu, cruia i fcur cu un gest rapid semn s ias afar. - Trimite pe cineva s se ia dup el, s vad unde se duce, zise Zdroncan. - Cine? ntreb Plotoag. - Isosic. - De ce? - Nu tiu. F cum i spun, de unde vreai s tiu eu? Ai s afli cnd o s afli. - Dar ce s-a ntmplat? - Cumnate, zise Zdroncan batjocoritor, nu tiu, c dac a ti, i-a spune. 308 Plotoag se posomori i timp de cteva clipe chipul lui pietros, cu flcile care i fceau mpreun cu fruntea un ptrat ca din crmizi, rmase tcut i dur, ncercnd s neleag: t- Nu neleg, exclam el cu mna pe clana uii, cu o voce care datorit intensei sinceriti pe care o exprima prea ncrcat de o brusc nelinite. Dup cteva minute se ntoarse. - L-am trimis pe Arghirescu, care a dat fuga s-l trimit pe fi-su la micu, care nu-l cunoate Isosic, dar el l cunoate. - Perfect, exclam Zdroncan i reintr apoi n biroul su, puse mna pe toc i i vzu de scris. Arta senin: nu-i spusese el Isosic exact acel lucru menit s liniteasc pe oricine, c nimic nu-i amenina existena i munca de pe urma creia i inea muierea i copiii? Fiindc Zdroncan n-ar fi avut chiar nimic din ce tri, dac ar fi fost dat afar din biroul acela... VI Isosic fu uor de urmrit le ctre feciorul lui Arghirescu: secretarul organizaiei o lu spre moar i acolo l cut pe Mantaroie cu care se trase de-o parte i ncepu s vorbeasc cu el nu se tie ce. Ca de obicei, curtea morii era plin de crue cu oameni, de femei i copii, i feciorul lui Arghirescu se pierdu printre ei apropiindu-se ns ct putu mai tare de locul unde cei doi stteau de vorb. Le ntoarse spatele rzimndu-se de loitra unei crue i ncepu s trag cu urechea. Nu se auzea ns nimic i de altfel nici ceea ce i spuneau Isosic i Mantaroie nu dur mult. - E clar? zise Isosic de ast dat fr s-i mai pese c putea fi auzit. Rapid! mai adug el. Rapid, ce? Feciorul lui Arghirescu se ntoarse i l vzu pe Mantaroie ndeprtndu-se i cutnd cu privirea pe cineva. - Enache! strig el. B al Crstichii! Enache al Crstichii se desprinse de lng crua unde atepta stnd de vorb cu alii i se apropie repede de. Mantaroie, descul i n izmene cum era i fr cingtoare la cma, care i atrna de jur mprejur ^de la umeri n jos n mod egal. - Ce e, m, zise el cu biciul n mn. - Avem edin, zise Mantaroie. Las-i crua aici i du-te repede pn la Vasile al Moaei din Cotoceti i spune-i c i-am spus eu s stea acas i s m atepte, c am ceva s-i spun. Da' s nu plece de-acas nainte s vin eu! 309 - Adic unde s se duc? zise omul vrnd i el ca mcar cu att s se aleag de pe urma a ceea ce avea s fac, dar moldoveanul nu ddu nimic dinainte. - Du-te tu i pe urm i spun eu, zise el, las-i crua n grija cuiva de-acas s-i macine i f ce-ti spun. Dar uite cum: n drum spre Vasile treci i pe la Fntn... i aici nu se mai auzi nimic din ce-i spuse Mantaroie celuilalt. Dup care strig iar, ochind pe cineva de la alt cru: B Milic! Ia vin ncoace, m! i dup ce acel Milic se apropiase: Du-te pn la Geac s se duc la Dnlache i s atepte amndoi la el. - Pe cine s atepte? se art i sta curios. - Pe nimeni. S stea i s atepte. - i dac m ntreab eu ce s le spun? - S le spui s atepte, nu mai ntreba atta, du-te i pe urm de-acolo tu te duci la coal, c avem edin de partid; vino i tu la edin i fii atent... i aici Mantaroie puse n micare n mod sumar un sistem de semne din mn, din cap i din gt care sugerau c centrul interesului era el, Mantaroie, i ce-avea s fac el s fie atent i Milic s fac la fel... In acest timp blondul nepot al lui Fntn ieise i el n pragul uii de la intrare a morii i se uita pierdut n gol; ai fi zis c doarme de-a-npicioarele i viseaz rezemat de stlp, picnit de linitea dimprejur i monotona modern a, morii, cu pcitul ei intermitent prin coul acela construit dintr-un burlan tiat ca un fluier de salcie, anume ca s se aud din deprtare c moara macin. Cnd ns Isosic i Mantaroie plecar lund-o agale spre centrul

satului, adormitul de nepot pieri ntr-o clip n interiorul morii i dup cteva clipe iei grbit aproape fugind i intr n camera mic n care se afla motorul. Cnd iei de-acolo cineva l nsoea i intr n locul lui n moar, iar el o lu la fel de grbit undeva n sat. Feciorul lui Arghirescu atept ctva timp pn ce Isosici Mantaroie se ndeprtar bine, apoi o lu iar dup ei pe lng garduri, pstrndu-se un timp la distan, apoi ajungndu-i pe la spate, trecnd, de ei i pierind la o rspntie; tocmai acolo cei doi se despriser... Isosic se opri n dreptul curii unuia numit Neagu Postu, omul despre care se povestise odat c l luase o barz drept pom i i se aezase n cap, membru de partid, i strig foarte autoritar s ias cineva afar. Iei chiar Neagu Postu alergnd, dar i nedumerit i chiar speriat. - De ce, b, nu i-ai predat cotele pe arie, strig Isosic furios, ia s faci bine s-i ncarci imediat crua i s te duci la baz... Dup care se ls o tcere nefireasc; apoi tcerea fu rupt: - Ce, crezi c o s vin a doua oar s-i spun, miliianul nu pot s-l trimet? 310 Dup care n vorbi iar altceva n aceeai tcere optit, tot nu se auzea ce-i spunea i plec de la poarta lui. De la Neagu Postu secretarul organizaiei intr pe ulia urmtoare la Dnlache, unde Geac i venise. Dar rmsese cu el i Milic, i Dnlache se uit ntrebtor la Isosic. - Geac i Milic, porunci secretarul ct intr, mergei la coal i adunai-v c vin i eu acuma. Bgai de seam, luai i voi cuvntul i spunei exact cum a fost, c noi n-avem nevoie s ascundem realitatea n faa tovarului prim-secretar Ghimpeeanu i cine o mai fi. O s iau i eu cuvntul i o s vedei c noi, organizaia de baz, nu nchidem ochii la greelile unora sau altora. Ct a greit, l dm jos, c nu e btut n cuie. O s vedei voi, ce mai, comitetul executiv ca organ local... Cine a avut sarcina bunei desfurri sub conducerea organizaiei, nu el, preedintele comitetului executiv, ce mai ncoace i ncolo!? - Aa e, ziser deodat cei doi, nelegnd. - i atunci?! exclam Isosic sincer. Ce, o s stm i s ne uitm la el? S-i fac autocritica i dac n-o s vrea s-i fac autocritica, atunci... i aci Isosic puse i el n micare, prin semne, ca i Mantaroie, un sistem de sugestii linititoare c n acel caz o s aib altcineva grij de preedintele comitetului executiv, sarcina lor limitndu-se la att... Cei doi ieir... De la Dnlache Isosic o lu napoi pe acea uli zis a legionarului", i i continu drumul pn ajunse n dreptul casei lui Vasile din Cotoceti, un bordei cu ferestre mici i ntunecate aezat chiar n spatele casei lui Nstase, unchi-su. Vasile i Mantaroie erau chiar n poart, l ateptau. - Unde putem s stm de vorb, Vasile, c vreau s-i spun ceva, zise Isosic. - n cas putem, rspunse Vasile. - Atunci de ce nu m-atcptai n cas?! Nu e nici o grab, avem destul timp, mai zise el scond din buzunarul mic de sub cureaua pantalonului un ceas alb i subire pe care l cercet, adugnd: numai protii se grbesc. - mi pare bine c suntem noi detepi, zise Vasile ironic. Intrar amndoi i Mantaroie plec napoi spre sfat. n prag dinaintea lui Isosic se ddur la o parte dou fetie, ru mbrcate amndou, cea mic avnd fustia complet decolorat. - Du-te tu i te joac, zise cea mare sever, adresndu-se celeilalte, care o i zbughi, iar ea intr o dat cu oamenii, nchise ua i trase perdelele de la geam cu micri ferme, urcndu-se cu genunchii pe pat. Dup care rmase lng sob, sprijinind-o cu spatele ca n timpul iernii, i uitndu-se acum cu aceeai severitate la Vasile. Se vedea c nu numai c tia tot ce tia el, dar c avea chiar grija ca nu cumva el s uite o parte din ceea ce tiau mpreun. 311 - N-ar fi bine s stea muierea aici, zise Isosic. Fetia aceea aa mic era deci nevasta lui Vasile i mama celei care plecase. - De ce, zise Vasile, ce-ai cu ea? - N-am nimic, dar tii cum e muierea... - De ce, relu Vasile, Ciulea ta o dai afar din cas cnd vine Plotoag pe la tine? - Florico, zise atunci Isosic vznd c Vasile nu vroia s-o dea pe nevasta lui afar; uite ce e, ce-o s vorbim noi acuma numai pereii tia s tie. Fiindc lumea atta ateapt, s ne njure. i cui i place s fie njurat? - Dar tu eti bun s njuri pe alii, zise deodat femeia i apoi tcu, nemicat. S-ar fi zis c nu ea ar fi vorbit, ci o alt femeie, matur i necrutoare, ascuns n podul casei; mica femeie eliber scurt o respiraie uiertoare i privirea ei aproape c se topi n aceea a brbatului ei: l ruga s^o mai lase nc s vorbeasc; cu privirea dreapt, brbatul ncuviin, posomort, cltinnd din cap: d-i drumul, parc i spunea, nu te sfii, avem lupul ntre noi, a venit singur cnd a vzut c e ncolit... - Ar fi trebuit, Isosic, zise atunci nevasta lui Vasile, s te dm afar pe u cte am nghiit noi din pricina ta i a Ciulchii i cum v-ai ridicat voi contra lui Vasile s nu intre n partid. Acuma v-ai fcut de rs cu treieratul i v-a intrat frica n oase, dar Vasile n-o s se ridice el s v apere pe de-alde voi dect dac v vede n tron cu minile pe piept, pe ct ai fost de nemernici! Eu nu vreau s-i spun mai mult, c eti la mine n cas, zise femeia, dar o s-i spun el Vasile acolo n edin! S afle toat lumea cine suntei voi.

- i atunci de ce zici c m-am opus s intre Vasile n partid? uier i Isosic. S sprijin un duman? Dac m nvinuieti tu, te nvinuiesc i eu. - Atunci nu i-era duman! Cnd a auzit Dan c vrem s scpm de ei, a venit aici i a scos cuitul la Vasile. Ai auzit i tu i n loc s-l ajui s intre n partid v-ai ridicat toi contra lui. Toi tiai cine e Vasile i cte am ptimit noi din partea rudelor i n loc s-l ajutai pe el, l-ai ajutat pe Dan s scape, i n edin ai spus c Vasile e omul chiaburilor. O s spun el acuma Vasile cine e omul cui. Crezi tu c Vasile nu tie de ce v-ai opus s intre el n partid? - Tocmai d-aia ne-am opus, o ntrerupse Isbsic, fiindc tiam c el tia de ce ne opunem. Ct timp sta n afara partidului, spusele lui, despre mine n special - fiindc de ceilali treaba lor, n-aveau dect s trag 312 consecinele - nu le-ar fi dat nimeni crezare, n timp ce odat intrat n partid, se schimba situaia i nimeni nu putea s tie ce-o s ias. - Uite c a intrat i n-a fcut ce credeai tu, zise nevasta lui Vasile cu obrajii n flcri. Fiindc nu de-aia a intrat el, ca s se in de ce v inei voi, tu cu Plotoag, cu Mantaroie i cu Zdroncan, cu toate c are lista cu scrisul tu, scris cu ghearele tale n casa lui Aristide! Nu te gndeai tu, continu nevasta lui Vasile cu un glas ca la o judecat care n sfrit venise, ce-ai fcut cnd te-a pus la s-o scrii i pe urm a bgat-o n portofel pe-a ta i i-a dat-o ie pe-a lui. Acuma Aristide a fugit, nu-i mai pas lui de lista de atunci, dar ie i pas! - Da, zise Isosic suprat, i taci c i-a bgat Vasile lui Aristide mna n portofel s i-o ia. Adic ce s mai vorbim degeaba i s mai spunem astfel de prostii pe care nu le-ar crede nici un copil! - Culc-te tu pe urechea aia, zise atunci nevasta lui Vasile i apoi, la un semn al brbatului ei, tcu. i tcerea continu, Vasile o ls s se scurg parc anume ca s neleag cellalt c nu era ctui de puin sigur c acea list nu s-ar afla n posesia lui, a lui vasile, i c deci avea pe deplin dreptate femeia cnd l sftuia s nu se bazeze pe faptul c pentru asta ar fi neaprat nevoie s se fi bgat mna n portofelul lui Aristide. - Uite, zise Isosic, eu nu m culc niciodat nici pe-o ureche nici pe alta, dorm cu faa n sus sau n jos, mi pstrez bine urechile, fiindc am nevoie de ele. Eu pornesc de la ideea c Vasile ar putea s se ridice n edin i s spun, cum zisei tu, Florico, care cine suntem. O s spun i n-o s ias nimic, zise Isosic pe deplin stpn pe sine. Cel mult o s profite lipoveanul. Uite, acuma o s v spun i eu ce am de spus i pe urm suntei liberi s facei ce vrei. Prima problem: De ce-ai vrut voi s facei gospodrie colectiv aici n sat i v-ai unit cu beivu la de Fntn? Gospodria colectiv e bun dac vreai s-o faci, dar dac nu vreai, poate s fie ea cea mai formidabil ca idee, nu iese, fiindc omului i place s nu-i comande nimeni. Cu ci n-am vorbit?! Mai bine mnnc mmlig cu cenu, dar nu m duc eu s-mi comande mie Marin al lui Usturoi, zicea pn i nenorocitu la de Vatic al lui Booghin. Asta e situaia n momentul de fa, continu Isosic, i dac domnul Fntn vrea el s se grozveasc fa de raion c face el gospodrie colectiv, voi de ce s-l sprijinii pe drumu sta? Tu-i mama lui de nenorocit, c mi-am pus n gnd s nu mai njur pe nimeni, dar cu sta mi se nvrtete capul cnd vine vorba de el. Asta ar fi prima problem. S v-o spun acum i pe-a doua. Nu pe calea asta v-ai fi recomandat eu prin urmare s rezolvai ce e ntre voi i rudele voastre. De ce s te njure pe tine satul c ai tu nu tiu ce cu alde Dan sau cu alde tat-su? De ce vreai s faci tu satului un 313 ru i nu un bine? Fiindc asta e problema cea mai grea, cum poi s faci satului un bine i bineneles s-i rezolvi i ie problemele n litigiu. E clar c nainte de orice nu cu Fntn o s ajungi la o nelegere i nici cu Bil sau Plotoag. La nelegerea asta poi s ajungi cu mine, cu Mantaroie, i cu alii, Zdroncan fiind, dup prerea mea, absolut neutru, adic el s rmn secretarul sfatului, indiferent cine vine preedinte sau secretar de organizaie. (De-aia nu mai trebuie amesticat n ceva.) Iar preedinte al comitetului executiv, s fii tu, Vasile, Plotoag dovedindu-se incapabil s fac fa situaiei, cum a fost cazul cum a decurs campania de strngerea recoltei. O s vrea el s dea acuma toat vina pe Bil, dar nu merge chestiunea asta. Bil e el vinovat, dar Bil a fost a cincea roat la cru i o s-l scoatem i pe el din biroul organizaiei, dar asta nu e suficient. nelegi, Vasile, aici e cheia situaiei: nu e suficient! Ce vreau s spun prin asta? M-am gndit bine i cnd am vzut ce-a ieit cu Bil i cu toat campania, mi-am dat seama c n-o s se mulumeasc Ghimpeeanu s dm noi toat vina pe Bil i atunci o s se ntmple c lipoveanul o s profite de situaie i o s se ridice n edin i o s trag tare de tot n preedinte. (n mine n-o s mai aib curajul, fiindc asta n-o s-i plac nici lui Ghimpeeanu, nseamn c e vinovat i Niculae al lui Moromete i e vinovat i Ghimpeeanu personal, c n-a tiut s ne ndrume.) Ei, cine ne spune nou c procednd n felul sta nu iese c organizaia o s cear s-i schimbe pe amndoi, s-l treac pe Plotoag la moar i s ajung Fntn n fruntea satului preedinte al comitetului executiv? Un lucru e sigur: nici unul n-o s vrea s tie de tine i problema st n felul urmtor: eu, ca secretar de organizaie, Mantaroie, ca membru n birou, Dnlache, Geac, Enache al Crstichii, Milic Rou, Stancu Tumbea de la Mat, Armeanca de la cooperativ i dac mai vreai i mai spun, toi o s te susinem s fii numit preedinte al comitetului executiv. Fiindc ei o s se orienteze dup cum o s vorbesc eu. Da, dar noi n-o s putem face asta dect dac cineva" o s se ridice acum i s spun tot ce tie despre Plotoag i s-i taie lui Fntn apa de la moar. Dac ai fi ajuns mai repede la concluzia asta, ncheie Isosic, ai fi venit i i-ai fi spus mai din timp, dar aveam eu o problem neclarificat, cine i-a spus ie tot ce tii n legtur cu moara, anumite lucruri pe care

le tiam numai noi. Zilele astea am aflat de la cine i, dup prerea mea, bine a fcut la care i-a spus, eu l apreciez din punct de vedere ca o nvtur de minte. Vasile, asta e situaia, oricum ai rsuci-o, mai bine nu poate s ias! Da, sau nu, eti decis s prseti nite aliai care se uit la tine ca la o gnganie? - Nu se uit nimeni la mine ca la o gnganie, zise Vasile crunt la fa. - Adam Fntn cum se uit? 314 ^ - Adam Fntn nu e aliatul meu. - Foramente, zise Isosic. Nu poi s faci nimic singur cu al lui Ripitel. O s v trezii n edin de partea lui, vrnd nevrnd, n timp ce eu v propun un rol independent. - O s vezi tu ce rol o s joc eu, rspunse Vasile amenintor. - O s vd, nu mi-a fost niciodat i nu mi-e nici acum fric de tine, zise Isosic, dar recunosc c e ora ta! Dac mi declari rzboi acum pe fa, ai putea s m nimereti, dar nici tu nu scapi teafr. Gndete-te! i Isosic se ridic i iei. Cnd ajunse la coal toat organizaia era adunat i toat lumea, inclusiv primulsecretar al raionului i cei doi necunoscui, l ateptau doar pe secretarul de organizaie stesc ca s nceap. - A trebuit s conving pe unii care nu se ndur ei s-i lase treburile i s vie la edin, zise Isosic linitit. Sunt oameni de baz, i trebuie rbdare cu ei, mai adug i avu n clipa aceea atta cldur i sinceritate n glas nct chipurile cam reci ale celor trei oaspei se fcur ceva mai binevoitoare: da, putea fi adevrat ce zicea el, altfel cum s-i explici riscul la care se expunea un secretar de organizaie stesc lsndu-se ateptat n felul acesta ca un boier? VII Prima parte a edinei nu se desfur ns aa curii se povesti n sat mai trziu, c nu se ntmpl nimic; pentru muli membri de partid evenimente cum ar fi numirea sau scoaterea unuia ca Bil din biroul organizaiei nu nsemna nc, aa cum nu nsemna nici pentru oameni ca Moromete, mare lucru i cu att mai puin prezena sau absena cuiva de la edin, fie ea chiar onorat de necunoscui venind de la forurile mult superioare ale partidului. Ori, tocmai un astfel de lucru, uimitor pentru cei ca Isosic, Plotoag, Mantaroie i Zdroncan i cei care se nvrteau n jurul lor, se petrecu de ast dat: Adam Fntn lipsea. i orele treceau i el nu aprea. Dup aceea ntr-adevr c n prima parte a edinei nu se mai ntmpl nimic deosebit, edina nu curgea nc n nici o direcie vizibil, nimeni din conducerea organizaiei nu lua cuvntul, nici preedintele comitetului executiv i nici altcineva ct de ct ca s uureze scoaterea la iveal a problemelor care agitaser attea zile satul. Fuseser ndemnai pe rnd de primul-secretar raional, Ghimpeeanu, de Niculae Moromete, de cellalt necunoscut, care se afl c era instructor regional, care ns nu prea fusese vzut prin Silitea, i se ridicaser din sal i vorbiser, criticndu-l foarte blnd pe Bil i artndu-se aa n general c le cam lipsise la toi vigilena i le dduse posibilitatea chiaburilor s fac agitaie contra predrii 315 cotelor... dar ei i vor primi pedeapsa... i uneltele lor ca alde Nae Cis-maru... i ca alde Nae Marinescu... i aa mai departe, stnd toi cu privirea fix i ateptnd, n timp ce vorbeau i trgndu-i puinele cuvinte care se nvrteau n jurul acestor idei, s se ntmple adic nu se tie ce acolo, la masa prezidiului, s aud un cuvnt sau s vad un semn. Luase apoi cuvntul primul-secretar al regiunii de partid, cu acelai scop, s-i ndemne s intre mai adnc n analiza muncii organizaiei. Ce, zise el batjocoritor, asta era tot ce aveau de spus, c tovarul Dobrescu n-a fost just c s-a luat cu la de piept? - i presupunnd c tovarul Dobrescu o s ia cuvntul i s arate cum s-a lsat el provocat i a greit, de-aia am venit noi aici, eu, primul-secretar al regiunii de partid, i tovarul delegat al CC. tovarul ef de secie Bcu i tovarul Ghimpeeanu, s auzim autocritica tovarului Dobrescu?! He! fcuse primul-secretar artnd brusc o veselie rece i sarcastic i exclamaia aceasta a lui puin behit fcuse pe un oarecine din fundul slii s izbucneasc ntr-un rs repede reprimat din pricina izolrii lui, cci sala nu reacionase n nici un fel, rmnnd toi tcui i nemicai ca nite pari. Vd c cineva a rs acolo, continuase primul-secretar parc nmrmurit de acest fenomen. Cum, tovare, de-aia am venit noi aici, s auzim cum rzi dumneata? Ce zici, tovare Bcu? A? Dumneata ce zici, tovare secretar de organizaie? - Au amorit i ei, tovare prim-secretar, rspunse Isosic degajat, nu vedei cum stau cte trei n bncile astea mici, c n-avem i noi o sal mai mare, abia anul sta proiectm... Primul-secretar parc nu auzise acest rspuns i continuase artnd c n nici un caz nu putea fi sta scopul venirii lor acolo, s aud autocritica tovarului Dobrescu. Se neal cei care i nchipuie c au atta vreme de pierdut. nct, el i cu tovarul Bcu ateapt linitii i cu rbdare s se intre serios n coninutul ordinii de zi. Era clar chiar i pentru cel din urm membru de partid prezent la aceast edin c acum trebuia s ia cuvntul secretarul organizaiei sau preedintele sfatului popular, sau mcar Mantaroie, fr s mai intre n discuie Bil, ca unul care trebuia s-i fac neaprat autocritica. Acum tiau ce era asta, autocritica, spre deosebire de primii ani, cnd le fusese mult mai greu... O dat unul din ei, un fel de cizmar, crpaci, dresese bocancii cuiva i n loc s-i dea napoi, i buse. Pn la urm se nelesese el cu pgubitul, i pltise bocancii la loc, dar fcuse, ca membru de partid, o impresie foarte urt n sat i din

pricina asta avusese apoi loc edina organizaiei unde i se ceruse de ctre un biat de la raion, aa ca Niculae, si fac autocritica. Nu vroia ns n ruptul capului i s-au 316 chinuit cu el o dup-amiaz ntreag pn l-au hotrt s se ridice n picioare i s spun ceva: Tovari, a gngvit el, recunosc! mi fac critica i autocritica." Cu un aer de o blndee, de-ai fi zis c sta nu putea fi n stare s fac niciodat nimnui nici un ru, se ridic n sfrit Bil i ncepu s vorbeasc. C el n-a vrut s se ia cu domnul Nae Marinescu, c el i s-a adresat cu frumosul... - Mi omule, nu pune grul pe jos c e pcat, de ce nu ncarci dumneata n cru s-i duci cotele la baz i pe urm s te ntorci frumos i s-i duci i restul de gru acas? i-o spun cu lacrimi n ochi, spre binele dumitale i n felul sta ai da i-un exemplu altora, te-am cita la gazeta de perete ca un caz naintat i spre mndria feciorilor dumitale, care au i ei nevoie s fie remarcai n serviciul militar. n loc de orice rspuns, continuase Bil cu blndeea aceea a lui de un patetism neverosimil, care fcu s se umfle de atenie pn i privirile celor care i nchipuiau c l cunosc pe dinafar pe Bil, domnul Nae Marinescu a nceput s m njure pe mine i s njure i Uniunea Sovietic. Domnule, i zic, fii serios, nu se leag nimeni de dumneata, i dau un sfat, dac vreai l primeti, dac nu, s fii sntos... S-a repezit la mine cu feciorii lui, ipnd ca nite turbai, aveam goga n mn. Nu te apropia, zic, c i dau la cap, sunt n legitim aprare! Poate s declare i plutonierul Moise care a anchetat pe urm cazul. i Bil se aezase apoi jos cu un aer mhnit. Urmaser dup aceea cteva minute de tcere grea. Se adun totdeauna n edine astfel de nori invizibili deasupra capului cuiva i fr s se spun vreun cuvnt toi ateptar ca el s se ridice i s vorbeasc. Adunarea sttea cu ochii nepenii pe Isosic. i atunci i se auzise ntr-adevr vocea rostind cu degajarea lui obinuit: - Poate are ceva de spus tovarul preedinte! Preedintele se ridicase n picioare ca fulgerat. - Sigur c am, rspunse el. i ncepu s vorbeasc, dar vizibil luat prin surprindere i foarte nehotrt, netiind pn unde s mearg cu relatarea faptelor, s-o ia de la nceput de tot ca s poat s explice cum au decurs lucrurile, sau s se refere la cazul anume, care dduse natere la turburrile cunoscute. i descarc furia asupra celor care profitaser de turburri i fugiser cu cruele cu gru acas fr s predea cota. O ncurc nghesuit sub aceste extreme, cu niri de furie disproporionate i fr adres precis, uimind foarte tare adunarea care nu se atepta, cum povestir unii mai trziu, s-l vad tocmai pe el, un om pe care l tiau destul de bos i pe picioarele lui, s se ncurce aa de ru n faa celor doi strini, parc ar fi fost prins
317

c el i-ar fi ndemnat pe ia cu cruele s fug. Las-i dracului pe ia cu cruele, mi venea parc s strig la el (povestea mai pe urm unul), j ce te tot legi de ei, spune cine e vinovat i n-o mai ocoli atta." Astfel de surprize cu privire la zpceala de neneles a unora care mult vreme sunt crezui oameni tari erau ns la nceputul lor i de aceea ''' Bil fcu o impresie mult mai bun dect preedintele, care, la urma-umei, se purtase bine n aceste mprejurri cu campania i nu nelegeau frica lui de acum sau dracu s-l ia ce-l apucase. S fi spus: da, tovare, suntem vinovai, nu trebuia s-l lsm pe tovarul Dobrescu s aib el de-a face cu oamenii, propun s fie scos tovarul Dobrescu din biroul organizaiei i s-i vad de treaba lui ca orice om. Iar n ce ne privete pe noi, ne lum angajamentul ca pe viitor s fim mai vigileni i s facem mai puine greeli ca pn acum... Dar el, n loc s vorbeasc aa, i da nainte c ia cu cruele au fcut i au dres... n pauz, ct iei pe coridor, Plotoag ddu peste Arghirescu, care dei era membru de partid lipsise i el ca i Fntn, dar absena lui nu fusese bgat de seam. - Tovare preedinte, zise el tare, ceva urgent n legtur cu impozitele, am stat la telefon i d-aia n-am putut s vin la edin. Zdroncan le fcu semn s ias afar i se ciuciulir apoi cteitrei n ntunericul ploios sub streain colii i Arghirescu ncepu s spun foarte alarmat tot ceea ce putuse s afle fiul su urmrindu-l pe Isosic. Biatul, zise el, s-a pitit n spatele casei lui Dnlache i l-a auzit cum le spunea lui Geac i Milic Rou s se ridice n edin contra preedintelui, c se nelegea de la sine c i Dnlache avea s fac Ia fel, plus Enache al Crstichii i Mantaroie. Pe urm nu se tie ce-o mai fi vorbit acas la Vasile din Cotoceti, c s-a dus acolo i a stat al dracului aproape un ceas, cu toate c aici toat lumea l atepta, mai adug referentul ncasator de ast dat cu admiraie. - Ce-a vorbit cu Vasile? ntreb preedintele rguit de furie i de bnuieli nedes'uite. - Asta n-a mai putut s afle, zise Arghirescu, fiindc a crezut c o s se dea cinele lui Vasile la Isosic i n timpul sta s poat trece el n spatele casei, dar al dracu' cinele a dat din coad, Isosic are daru sta c i cinii se pun cu labele n sus cnd l vd i l-a mirosit n schimb pe biat i a srit s-l mnnce cu dinii. Vasile a venit la edin? ncheie Arghirescu. - De ce? zise Zdroncan.

- Fiindc biatul spune c el nu l-a vzut plecnd de-acas. - A venit niel mai trziu, zise Plotoag. Cu Ion al lui Ripitel. - Cu Ion al lui Ripitel? se mir Arghirescu. 318 - De ce? - Asta cine mai e!? - Au intrat amndoi n partid pe linie de U.T.M., ast-iarn, zise Plotoag. Ai uitat? - Aha! exclam Arghirescu. - Ai dat de dracu, 'v oasele n... zise Zdroncan rnjind cu dinii lui deja rnjii, hai nuntru s nu se bage de seam... Trebuie s iai cuvntul, Arghirescule, altfel eti mort! O s iau i eu s v apr, dar n-ajunge, trebuie vorbit repede i cu ilali, cu alde Stancu Tumbea de la Mat, cu Armeanca de la cooperativ i atras Mantaroie, care n-a luat nici el cuvntul. i n situaia de fa ar fi fost cazul s fi vorbit i cu Fntn, s ne fi mpcat cu el, dar vd c n-a venit, unde mama dracului o fi pierit i sta taman acum!... Se ntoarser pe rnd nuntru i se amesticar n nghesuiala de pe coridor. Cu toate c cele trei ferestre mari ale slii rmseser tot timpul deschise, fumul ieea greu, peste tot mirosea ascuit a hrtie ars din care i fceau ei igrile, a ploaie i a ndueal rcorit. Se vorbea puin i aproape nici un cuvnt despre cele ce se petrecuser sau credeau c aveau s se petreac n edin i dei se auzea un fel de murmur, tcerea cea mai nefiresc domnea peste adunarea aceasta de aproape o sut de oameni voinici, cu grumazuri puternice, pe care erau n stare s duc fr ovire saci de cte aptezeci i cinci de kilograme, dar care grumazuri rmneau mult mai ncordate i mai mbrobonate de sudoate cnd proprietarii lor erau pui n situaia s-i spun o prere aici n edin... Ce faci, Ilie?" Ce s fac, fusei i eu pe la moar s macin..." i marinai?" De unde, l lsai cu alde Gheorghe, cumnatu-meu, nu tiu ce-o fi fcut..." Ce faci, b, Buricule?" Ce s fac, m!" Vorbeti i tu aici?" O s vedem dac o fi situaia de aa natur, o s ridic mna! Ce, m doare mna?" sta, Buricu, pare i viteaz dup toate! B, al lui Pacic! Ce faci, m, f... iap! Zici i tu ceva acilea?" sta dup glas prea cel mai viteaz dintre toi. Dar tu de ce m ntrebi?" In loc de rspuns, acela ntindea nainte, ntre degete, i cu gura dup mn, un igroi ct un cocean i l aprindea ndelung de la al celuilalt, pentru ca dup aceea s intre n vorb cu unul de-alturi ca i cnd nu el ar fi pus nainte ntrebarea. Armeanca de la cooperativ, Stancu Tumbea de la Mat, Mantaroie i alii de la care ncercar Zdroncan i Plotoag s smulg o promisiune se comportar n acelai fel, pstrndu-i adic dreptul s vad care va fi situaia. Ori situaia nu trebuie ateptat s-o vezi care va fi, ci trebuie s-o faci tu, dac vrei s fii stpn pe ea, i cnd cineva i rspunde n felul acesta nseamn c se ferete s se angajeze, sau chiar i mai ru, c s-a i angajat fr s tii tu fa de alii. 319 Preedintele arta crunt i amenintor i avea acea nfiare a celor care vor s sugereze c lupta abia ncepea i c nu s-a spus nc nimic decisiv... i fcu loc prin nghesuiala de trupuri i intr n fund n cancelarie, o manevr nedibace, care se dovedi repede jalnic, fu dat afar de-acolo de o voce care l fcu s ias imediat i s nchid ua la loc. Ori, Isosic era nuntru, i iat deci ce nsemna s fii secretar de organizaie... Mantaroie sttea deoparte cu Bil i fumau amndoi n tcere, Bil artnd nespus de blnd i de linitit, aa cum e orice om complet nevinovat, dar peste care a czut o belea i n-are ce s fac, se gndete i el ce dovezi ar mai putea aduce ca s fie toat lumea convins... Nimeni nu se uita la Vasile al Moaei din Cotoceti i la al lui Ripitel cu care sttea ntr-un col i, tot aa, fumau i nu ziceau nimic. Plotoag se apropie de ei i l ntreb pe Vasile, dar uitndu-se la al lui Ripitel: - Ce faci, Vasile? - Ce s fac, tovare preedinte, bine, rspunse Vasile cu claritate i nu mai adug nimic. - lai cuvntul? - In mod sigur, zise Vasile cu acelai glas. - n mod sigur?! se mir preedintele. - Da, foarte sigur. - mi pare bine, zise preedintele. De cnd ai intrat n partid nu te-am auzit niciodat vorbind. - O s m auzi acuma. - O s fiu curios... Vai de capul lui Bil, c o s v repezii acuma toi n el! - De ce? se mir Vasile. Pn acuma vd c nu s-a repezit nimeni. Nu vd de ce s-ar repezi de aici nainte. Eu personal nu vd... - Mcar Bil a fcut treab, continu preedintele. Aa pesc toi care fac treab, iar alii stau i nu se bag i pe urm la edin te ntreab ei de la prezidiu dac n-ai ceva de spus. Mama lui de om care ai crezut c e om! - Ce s-i faci, zise Vasile, i eu aa am crezut c dac o s fiu recomandat de U.T.M. s intru n partid, o s fiu primit cu braele deschise. Cnd colo, s-au ridicat brae contra! < - i la mine la fel, zise cellalt fost utemist, Ion al lui Ripitel. - Eu n-am tiut nimic, zise Plotoag. Isosic m-a indus n eroare. Cei doi tcur cu nfiri impenetrabile. Nu aveau aerul c au auzit

aceast explicaie a celuilalt. n acest timp n locuri diferite, Zdroncan i Arghirescu stteau de vorb cu alii, i ntr-o vreme trecur pe rnd pe lng Mantaroie i Bil, care nu se micaser din locul unde nimeriser la luarea pauzei. Aprinser igri unul de la altul, se atinser pe umeri prietenete, Zdroncan rnjind venic cu dinii lui zmbai ca i cnd totul i mergea mai bine ca oricnd i n-avea nici o grij pe cap. Cei mai muli
320

nu fceau ns nimic, artau doar priviri lucitoare cutndu-se unul pe altul din ochi, neputnd ascunde c faptul acesta c erau legai unul de altul prin apartenena la acelai partid i bucura ca atare, c se puteau adic aduna mpreun cel puin o dat la patru sptmni i c toate treburile comunei se discutau i se hotrau n orice caz cu tirea lor. (Unii rmseser numai la att, dei erau ani de cnd veneau la edine; pentru ei oricine era n conducerea organizaiei era bun, fiindc nu venea el acolo fr s tie partidul i cnd nu mai era bun i trebuia schimbat, tot partidul se ngrijea de asta, ca unul care tia el mai bine cum stau lucrurile!...) i n sfrit ua cancelariei se deschise i Isosic iei singur i anun reluarea edinei, toat lumea s se adune iar n bnci. Se apropie de Mantaroie i ntreb repede: - Ce e cu Fntn? - Nimic, zise Mantaroie. - N-a venit? -Nu. - Perfect! zise Isosic. Hai! i intrar printre cei dinti n clas i se apropiar de prezidiu, dar fr s se aeze. Un minut mai trziu aprur i cei trei, primul-secretar al regionalei, delegatul CC. i Ghimpeeanu. Pn s se aeze acetia la locurile lor, Isosic se duse s nchid ua, dar o nchise i pe cea dinafar dinspre curte. - B, zise el, adresndu-se unui om care edea n pragul uii de la intrare i se uita pierdut cum plou, al lui Leoac, i-am mai spus s nu stai pe coridor cnd avem edine de partid. Vreai s te dm afar i s punem un membru de partid n locul tu? Speriat, omul nchise ua, dar Isosic iei dup el pe pragul scrii de ciment i continu: - Unde e cheia? - E la mine. - ncuie ua i nu mai dai drumul la nimeni s intre, oricine ar fi! Spui c edina a nceput de la orele cinci i s-a terminat, acuma tovarul de la Comitetul Central trage concluziile. El a dat ordin s nu mai intre nimeni n sal i s fie linite! Scurt i fr discuie! VIII edina apoi rencepu i dimpotriv, lund cuvntul Isosic, spre deosebire de Plotoag, ncremeni organizaia de uimire prin hotrrea i sigurana cu care vorbi i ceru sanciuni, dei pn atunci el lsase multora impresia unui om n orice caz foarte prudent i care se cam ferea s fie 321 drastic... I se ddu cuvntul ndat dup nceperea edinei i vorbi puin, intrnd ns imediat n miezul problemelor. C el nu era de prerea celor care au luat cuvntul aici i l-au atins pe tovarul Dobrescu aa, cu un fel de floricele care s-ar chema critic. Adic cum, dup cele ce-a fcut tovarul Dobrescu, dup greelile svrite, asta era tot ce merita el din partea organizaiei? Nu, zise el, astea erau fapte de statut menite s compromit aciunile partidului n snul rnimii, i ei nu puteau trece pe lng ele ca cinele prin ap! S ridici ciomagul i s loveti un cetean n cap i nc n numele comitetului executiv", cum strigase tovarul Dobrescu acolo pe arie, era o fapt incompatibil cu calitatea de membru de partid. De altfel tovarul Dobrescu a mai ridicat el o dat goga la cineva, n timpul cnd partidul lupta mpotriva secetei dup rzboi, cnd venise aici n sat, trimis de plas, tovarul Niculae Moromete. El a urlat atunci s sar chiaburimea, n mijlocul cui se afla, i l-au lovit s-l omoare pe tovarul Niculae; poate s spun aici care l-au vzut, Dnlache, Geac i ali tovari care mai tiu. Asta n-ar fi fost nimic dac tovarul Dobrescu ar fi declarat la intrarea lui n partid fapta svrit, partidul poate c l-ar fi iertat spernd n cirea lui. - Dar el a minit i ne-a nelat pe toi. Iat de ce, dup o matur gndire, propun s fie sancionat tovarul Dobrescu, fr a se mai trece, conform statutului, prin toate treptele prevzute, vot de blam i vot de blam cu avertisment. Direct excluderea, tovari, i prin aceasta organizaia se va curai i se va ntri i mai mult. Cei mai muli crezur, aa cum povestir mai trziu, c tot ce spusese i avea s mai spun Isosic n cuvntul lui se hotrse n pauz acolo n cancelarie i c i se dduse lui sarcina asta. De aceea ei strigar imediat c aa era, trebuie dat jos Bil, i s fie scos pe loc din partid. - Am fost eu de fa cnd Bil era s-l omoare pe tovarul Niculae, zise Geac ridicndu-se n picioare. - Bine, zise primul-secretar al regiunii, o s iai dumneata cuvntul i o s spui ce tii. i ceru linite. Isosic i continu apoi cuvntul spunnd c cu regret trebuie s arate aici c nici tovarul preedinte al comitetului executiv nu i-a fcut datoria cum se cuvine, dei a fost permanent ndrumat de tovarul Niculae Moromete din partea raionului de partid i de tovarii de la sfatul popular raional. Tovarul preedinte a mers tot timpul n coada maselor, lsndu-se influenat de acele elemente neinteresate n predarea cotelor i datoriilor ctre baza de recepie. Una erau sfaturile i ndrumrile care i se ddeau i alta era atitudinea tovarului preedinte cnd lua contact cu acei ceteni recalcitrani aflai sub influena chiaburilor. Tovarul

preedinte nu tie ce e autocritica. n cuvntul lui


322

nici n-a fost pomeneal. Toate acestea trebuie s aib o cauz, altfel nu se explic atitudinea mpciuitoare a tovarului preedinte fa de greelile svrite. Trebuie s se intre mai adnc n aspectele astea ale muncii comitetului executiv, el a artat o parte din ele, dar mai sunt i altele mai grave, deocamdat el se oprete aici cu o privire autocritic din pricin c nici biroul organizaiei n-a ndeplinit pn la cap ndrumrile tovarului Niculae, i ale tovarului Ghimpeeanu personal, ori de cte ori a fost cazul. - Ce n-ai ndeplinit, tovare secretar? zise Niculae tios. - Pi din prima zi, rspunse Isosic linitit, cnd ai venit dumneavoastr, ne-ai atras atenia asupra grului cu neghin i a plivitului care ar trebui fcut i nu s-a fcut. Tovarul preedinte s-a artat foarte dispreuitor auzind ce-ai spus i datoria mea era s-i art c era o greeal grav c n-au fost convini oamenii s ias i s smulg neghina. Niculae se ncrunt, dar nu mai zise nimic. Arta rece i potrivnic la tot ceea ce spunea vorbitorul, dar primulsecretar regional i trimisul CC. artau mulumii, era vizibil c desfurarea edinei ncepea s le plac. O mn se ridic aproape n aceeai clip cnd secretarul organizaiei ncheie i o voce se auzi imediat dup a lui: - Cer cuvntul. Era Vasile al Moaei din Cotoceti. - i eu, se auzi o voce lng el i posesorul ei se ridic chiar n picioare. Era cellalt fost utemist, Ion al lui Ripitel. Dup el se auzir i alte glasuri i alte mini nir n semintunericul de prin fundul slii i cerur s li se dea i lor cuvntul. Se mai nscrie cineva? se puse ntrebarea de la prezidiu. Se mai nscriser doi: Bil din nou i Mantaroie cel din urm. Avea s plteasc scump mai trziu Mantaroie aceast pruden, vorbind ultimul, cnd i era foarte lesne s vad n ce direcie se ndreptau evenimentele; fu scos fr menajamente de la moar i numit n loc de referent la sfat, cum i se promisese, ef de tarla i, ca s nu fie scos i de acolo, trebui s tac i s se arate mulumit. Fntn continua s lipseasc de la aceast edin. - Ai cuvntul, tovare, i se spuse lui Vasile dup ce nscrierile se terminar. i, ca i mai nainte cnd vorbise Isosic, se ls o linite att de mare c nu se mai auzea n sala de clas dect murmurul de afar al ploii; n lumina petromaxului, trupul subire al lui Vasile prea nalt din pricina umbrelor ncperii i i se vedeau palmele mari ieindu-i din mnecile albe ale cmii; nu tia ce s fac cu ele i, foarte linitit, le puse pe colul bncii ca pe nite unelte i se rzim n ele. 323 Vasile ncepu apoi imediat s vorbeasc i pn i gsi suflul, tuind de cteva ori, zise c el era de acord cu ce-a spus aici tovarul Isosic n ceea ce l privea pe Bil, c adic Bil nu merita s mai rmn n partid dup cele ntmplate i mai ales dac e adevrat c n-a declarat la adeziunea lui c a fost un element deczut n perioada secetei... El e pentru propunerea de excludere fr s se mai treac prin treptele statutare, ca unul ce fiind demascat pentru trecutul lui, s i se dea lui domnu Bil direct sanciunea maxim. - M chiam Dobrescu, stimate tovare Vasile, zise Bil ridicndu-se cu blndee de la colul prezidiului i vorbind cu o uimitoare linite i nelepciune n glasul lui parc plin de mil fa de toi, att de mare prea s-i fie nelegerea. Nu nseamn, continu el, c dac chiaburii i-au pus de gnd, prin intermediul altora, s m umple pe mine de noroi, eu o s m las s fiu umplut cu noroi. tiu i eu anumite lucruri, sunt informat, tovare Vasile, nu te pripi dumneata s mi te adresezi cu porecla, c nu s-a ajuns pn acolo. - Cnd o s ai iar cuvntul o s rspunzi i s spui ce tii, zise Vasile la fel de linitit, deocamdat eu m iau dup fapte i faptele sunt astea, tovare Dobrescu. - Mulumesc, zise Bil trist i se reaez. - Am spus, continu Vasile stnd mereu proptit n palmele lui late, c n chestiunea la care s-a dedat tovarul Isosic privitor la tovarul Dobrescu, sunt de acord i n-am ce aduga, dar n chestiunea a doua cu tovarul preedinte al comitetului executiv, sunt n total dezacord. El a vorbit aici de floricele i de cinele prin ap, dar tot aa a fcut i el cu tovarul Plotoag. De ce? continuase Vasile explicnd pricinile pentru care Isosic se artase att de blnd cu preedintele. Fiindc n realitate Plotoag nu mai merita s rmn n fruntea satului atta timp ct civa tovari tiu absolut de bine cine e tovarul Plotoag i el, Vasile, o s spun aici n faa organizaiei cu de-amnuntul faptele lui din trecut i cum s-a ascuns i el n organizaie ca om direct al celui mai mare exploatator din ci s-au vzut, Nstase Rdulescu i fiii lui, cei mai chiaburi din ci exist, ciomgarii i hoii din comuna Silitea-Gumeti. - Ast-iarn, n ziua cnd era vorba s ncepem aciunea pentru formarea unui comitet de iniiativ pentru atragerea n geace, a venit la mine n cas domnul Dan, vrul meu. O si spun eu acum pe ei cine sunt, c nimeni nu tie i crede c mai vorbete lumea, muierile, i n-o fi chiar aa, c I-o omort pe tata cu btaia i pe mama au lsat-o s zac fr nici un ajutor, dei era sora lui. S zicem c nu e adevrat, dar ce-o s v spun eu acuma e trit de mine, nu e nevoie s ntrebm babele s aflm
324

ce-a fost. Domnul Dan a vrut s m omoare cu cuitul, el i cu frati-su tefan, c de ce s dau eu pmntul la colhoz care nu e al meu, am martor pe tovara secretar a raionului U.T.M., era la mine n cas. Pmntul sta

de care zicea domnul Dan era al meu, de la mama, i pentru locul de cas le-am muncit ani de zile ca s nu m considere nici pn n ziua de azi pltit. Dar eu sunt om mare, mai tiu eu s i rabd, am fcut armata i am nvat s trag cu mitraliera i cu tunul de 110, nu mi-e fric mie de unul sau de altul, dar un copil ce tie? Cnd era fata mea de trei ani, se ducea vara la ua lor i nu le fcea nimic, sta i ea pe prag i se uita la ei cum mnnc, fiindc un copil cnd e mic e ca o pisic, n-are ce mnca acas sau nu se satur, se duce i el unde vede cu ochii. i ntr-o zi se ntoarce prin grdin cu lacrimile iroaie i o ntreb eu: ce e, tat, de ce plngi, c nu vrea s spun, i cnd m uit eu mai bine i vd urechea plin de snge, aa cum i-ai vr unghia unde e cercelul fetelor i m-am dus cu ea de mn la ei. Ce v-a fcut vou, zic, copilul sta de v-ai btut ' joc de el?" S nu-l trimei, zice domnul Dan, s ntind mna pe la porile oamenilor, c rfu suntei neam de milogi, s-o nvai s cereasc." N-am trimis-o noi", zic. Nu, c-om fi trimis-o noi, zice, c nu putea ea s vie j. singur dac n-o nva cineva." i s zic c avea atunci ceva cu noi, c a fi fost nscris n U.T.M., dar nu eram, fiindc abia n armat m-am !i nscris! tia c n-am cu ce ara, c n-aveam vitele mele cum n-am nici i acuma, i c sunt la cheremul lor. Lumea a srcit dup rzboi i nu-i j | d nimeni s ari i s semeni, c abia poate pentru el. i atunci m-am !"! hotrt eu c geace-\i\ ar fi salvarea noastr i a altora care tot aa ca noi gsesc c cooperativizarea agriculturii, bun neles prin liberul consimmnt, ne scap de exploatarea chiabureasc i ne d i nou posibilitatea s trim liberi. i aici a venit tovarul preedinte Plotoag i a sabotat n mod contient, tiind c noi vrem, atia ci eram, treizeci sau patruzeci. De ce a sabotat el? Am s spun mai pe urm. S ne ntoarcem la dimineaa cnd noi am vrut s-o lum de la cap cu comitetul de iniiativ i m-am pomenit n cas cu domnul Dan i tefan. Bun dimineaa, vere, zice, am auzit .c iar vreai s dai pmntul la colhoz." Intraser n cas cu zpada pe ei parc intraser n grajd i nevast-mea s-a fcut roie: cum s intre ei aa n cas ca la nite igani? i le-a spus c a mai vzut i ea oameni, dar aa fr nici un sim n ei, n-a mai vzut. S-a boierit cocoana, a zis atunci Dan, e lene s dea cu mtura." i atunci i-a spus i nevast-mea: D-aia au fugit de la tine din cas trei fete, c le-a fost scrb s dea cu mtura n urma ta. Iar altele nici nu se uit la tine". Asta n-a rbdat-o el, c era adevrat i toat lumea tia c o ceruse cu un an nainte pe Didina lui Palici i Didina pe urm a plecat din sat, a intrat ntr-o fabric i se auzea c ddea la facultate fr frecven. Nu vrusese s intre n neamul
325

lor. Da, zice el, am auzit i eu c domnioara Palici a intrat Ia facultatea de prostologie. Regret foarte mult c nu m-a luat, intram amndoi la facultate, luam diplome de prostologi. Oho! zice, ce-am s ncalic eu o dat pe blana i ce pinteni o s-i dau cnd o s-i vd pe comuniti drmai. Vin ei americanii ncoa', i dac n-o s-i adun eu pe toi prostologii lng Cotigeoaia i o s pun mitraliera n ei, or s mute rna cu snge." Vezi s no muti tu pn atunci", zice nevast-mea, i atunci o dat a srit de pe pat, a njurat-o pe nevast-mea i a plesnit-o cu dosul palmei peste ochi. M-am uitat i eu la ea i cnd am vzut-o galben la fa i-am spus lui Dan: M, zic, de ce dai tu n nevast-mea? Ce i-a fcut ea ie de dai n ea?" i am srit la el, dar aveam minile goale i el avea cuitul n buzunar, l-a scos i sta cu el n mn s m taie. A srit i tefan tot la mine i m inea de mini. Asta e domnul Dan, la fel ca i tat-su, i cnd am venit la sfat i i-am spus tovarului Plotoag, a dat din umeri, c n-are ce s-mi fac. i m ntorc acum i spun de ce a dat el din umeri i toat activitatea lui cum apare n legtur cu geace i acum cu strngerea recoltei. i vorbitorul se ntoarse iar cu ani n urm i povesti ntlnirea de dup rzboi care avusese loc acas la Aristide i cum discutaser ei acolo ce oameni de ncredere s vpseasc" pentru a nu scpa satul din minile lor de exploatatori n anii care aveau s urmeze. Vorbitorul fusese de fa cnd Nstase a spus s fie chemat Plotoag la el s-i dea ordin s se fac comunist, s se nscrie n partid i s ajung primar. - Eu vreau s-i pun tovarului Plotoag ntrebarea, continuase Vasile, dac tovarul Plotoag a declarat cnd a intrat n partid, c a fost omul de ncredere al chiaburilor, dac din momentul ce se nscrie n partid a rupt-o cu ei. Dac el a declarat asta, atunci tot ce nvinuiri i-am adus pe direcia asta, nu mai sunt valabile i am ncetat s i le mai aduc. Dar elf nu poate s zic pentru c n-a declarat nimic, tovari, ca i Bil, a minii partidul, spernd c nimeni nu tie cine e i ce joc face el, ndeplinind| funcia de preedinte al comitetului executiv. i cu aceasta, Vasile se aez. Tot ceea ce spusese el produse asupra ; organizaiei i asupra prezidiului un efect covritor, nu att prin faptul c dezvluirile sale zdrobeau pe cineva, ct mai ales prin afirmarea forei lui, ct de bine vorbise i ct de stpn se artase c era pe sine i pe l| evenimentele prin care viaa lui trecuse, netiute de nimeni pn atunci. Urmar ceilali Ia cuvnt i ncepu dup aceea o btlie pierdut, care dur ns ceasuri ntregi, pn pe la miezul nopii. Zadarnic au ncercat unii din ei s-l apere pe Plotoag, se povestea mai trziu, Vasile i atepta de la locul lui pe fiecare s ia cuvntul i dup ce terminau, se ridica n picioare i cerea prezidiului s-i pun luia o ntrebare. Ei, i cu sistemul sta i zpcea pe toi, fiindc nu se tie de unde dracu le aflase el pe 326 toate i le inea minte. Pe Arghirescu spre exemplu l-a ntrebat cnd a primit el noul plan de ncasri i ce msuri s-au prevzut n sarcina sfatului popular n vederea ndeplinirii lui i dac s-au executat msurile respective. Nu se executaser. De ce? Cnd s-a primit planul? La nti ianuarie. i acum n cte suntem? n 25 august. Aproape opt luni. S-au luat declaraii de la fiecare, c se oblig s plteasc impozitele care le revin? Nu s-au luat. Ct

avea de dat domnul Nstase? O sut optzeci de mii. A dat vreun leu? N-a dat. (i aici toat adunarea fluierase i se fcuse zarv mare, din momentul acela fusese gata cu Plotoag, nimeni nu mai credea c o s mai vie a doua zi la sfat.) Iar Vasile strigase c nici n-o s dea domnul Nstase o sut optzeci de mii, nici el i nici ceilali chiaburi ai comunei i nici Arghirescu n-o s-i ncaseze, ct vreme tovarul Plotoag era acolo ca preedinte al comitetului executiv i l ferea pe domnul Nstase i pe fi-su Dan i pe toi bogtaii satului cu spatele lui lat... Arghirescu, ca s scape, o lsase moart cu aprarea preedintelui, ddea vina pe el c ine hrtiile ncuiate n birou... i astfel lu sfrit aceast edin care l aducea pe acest Vasile la ordinea zilei i nimeni, n afar de Isosic, nui ddu seama atunci c o dat cu ieirea acestuia din umbr ncepea pentru sat o nou perioad de zvrcolire care avea s dureze mai bine de zece ani, la sfritul crora pmntul tuturor, cu vitele mari i uneltele agricole, aveau s fie cooperativizate. El ns, Vasile, avea s continue, cu unele ntreruperi, s rmn n fruntea satului i dup aceast perioad... Pe la orele trei dimineaa Isosic se ntorcea acas cu Ciulea. Luase i ea parte la aceast edin. n general lipsea, i ajungea c se ducea el. Mult vreme merser unul lng altul fr s-i spun nimic. - Ai vzut, zise ea apoi ntru trziu, c sta a fost firul, pe care l-am prins eu? Cum a mers acas cu Vasile? - N-a mers prea uor, zise Isosic, din pricina Florichii, muierea aia a lui mic. E deteapt, dar nu tie s uite, no s fac bine Vasile dac o s se ia prea mult dup ea. - D-aia el nici nu-i spune tot, zise Ciulea. - De ce crezi? - O tiu eu pe Florica lui Ciupgeanu, dac Vasile i-ar fi spus pn unde a ajuns el pe linie de U.T.M., nici n-ai mai fi putut tu s le calci pragul i s stai de vorb cu el. Te-ar fi dat afar. El nu cred c s-a mirat c l-ai propus tu preedinte, dar Florichii cred c i-a btut inima ca un ciocan cnd te-a auzit... Fiindc nu tia ce tia Vasile! Fiindc dac ar fi tiut l-ar fi sftuit s trag i n tine tare i s te drme. i cine tie ce-ar jjfi ieit, c muierile nu tiu ce este puterea, pe care n-o poi avea singur fi trebuie s-o mpri cu alii dac vrei s nu cazi repede...
327

- Crezi c nu i-a spus el ce mi-ai spus tu mie, c a ajuns pn la preedintele regiunii n audien? Crezi c nu i-a spus el aa o isprav formidabil c preedintele sfatului popular regional e rud cu fata aia care I-a sprijinit pe Vasile s intre n partid, de la raionul U.T.M?! Mira-m-ai!... Dar ia spune, cum ai prins tu firul, c am uitat s te ntreb: care a fost primul fapt care te-a ghidat? - A, fcu Ciulea! Nu i-am spus? ntr-o zi am aflat c Vasile nu e acas, adic nu e n sat, fusese vzut la gar ateptnd cursa de Turnu. Unde se putea duce? La raion sau la regiune, i cum tiam c e prieten cu secretara U.T.M., poate mai precis la U.T.M.... i atunci mi-a venit n minte s aflu ce e cu fata astar cine e, de unde vine, ce rude are, cine sunt rudele, i atunci am aflat c preedintele sfatului popular al regiunii e unchiul ei!... Am plecat la Turnu i acolo am aflat de la Bznae c Vasile fusese vzut prin Turnu cu fata asta. Era clar pentru mine... utemista, nereuind prin al Iu' Moromete s-i impun omul ei, n ntlnirea de pe cmp n prima zi a seceriului, s-a dus cu Vasile n audien la unchi-su... - i fetei teia de la U.T.M. ce mama dracului i-a cunat pe Vasile? - Nu tiu! E omul ei! I-o fi plcnd de el! - Bine, i Zdroncan de ce ne-a trdat? De ce i-a spus el lui Vasile despre Operaiunea Cotigeoaia"? Ce interes avea? - Pi Zdroncan tia naintea mea de legtura asta a lui Vasile cu fata i prin fat cu preedintele regional, i s-a gndit i el c, de... Dar audiena a avut loc dup ce i-a spus el lui Vasile ce vrei voi s-i facei lui Fntn. Numai simpla legtur l-a fcut pe Zdroncan s-i divulge lui Vasile secretul... - Norocul lui Vasile, gemu Isosic intrnd n curte, a fost Bil i prostia lui Nae Marinescu! C altfel, cu toat legtura lui, mai avea el de ateptat... i cei doi soi continuar s discute n acelai fel pn se culcar, att de obosii totui amndoi c uitar adevratele cauze care l aduseser pe Vasile la suprafa, de care se temuser i ei, intensificarea luptei de desfiinare a celor bogai din sat, prndu-li-se acum c Nae Marinescu, i c Bil, i c Zdroncan... IX Vasile fu numit preedinte al comitetului executiv chiar a doua zi, fiindc n anumite situaii schimbrile acestea se opereaz fr formaliti de prisos i cu o rapiditate uluitoare. Bil fu exclus din partid i Plotoag sancionat cu vot de blam. La a doua abatere urma avertismentul i apoi excluderea, dar nemaifiind preedinte aceast ameninare n-avea nici un sens i pe 328 urm poi fi exclus i direct dac ajungi n situaia lui Bil, treptele statutare nu sunt un obstacol de netrecut. Noroc c Plotoag avea pmntul Iui i putea acum s-i vad de plugrie, mai ales c nu avea chiar puin, nu era adic srac", cum se trecuse el n dosarul de membru de partid n autobiografia pe care i-o scrisese. Vasile lu foarte minuios de la el n primire toate scriptele i dup ce i petrecu pe activitii care veniser de

diminea s-l pun n funcie (venise chiar preedintele sfatului popular raional), se ntoarse n biroul su, ncuie sertarul i dulapul cu cheile i iei i intr peste Zdroncan. - S trieti, tovare preedinte, zise Zdroncan respectuos, continund ns s-i vad de scris. Ai nevoie de mine? Vasile se aplec i se rzim de bara de lemn ca orice ran i sttu astfel pe gnduri cteva clipe lungi. - M Zdroncane, ia vin' puin ncoace! zise el n cele din urm. i ieir amndoi, i Vasile o lu spre biroul pe care era scris preedinte", deschise ua i rmase n picioare mergnd agale ncoace i ncolo n bocancii i pantalonii lui uori din piele de drac. - Ce crezi tu c trebuie s fac eu acuma, Zdroncane? zise Vasile. Primul lucru pe care ar trebui s-l fac? - Nu tiu, zise Zdroncan, eu ce-am tiut i-am spus i cnd o s mai tiu ceva, o s-i mai spun. I-am spus i lui cumnatu-meu Plotoag c mai bine ar fi fcut dac se mpca cu dumneata i i-am spus i de ce, dar dac omul a fost sincer i mi-a spus i el? - Ei, ce i-a spus?, zise Vasile. - Mi Zdroncane, zice, dac ai putea, m-ai mpca, dar numai cnd m gndesc vd rou. - i de ce, m, Zdroncane, c doar nu i-am fcut nimic! zise Vasile fr s se mire prea tare. Parc era singurul lucru care ncetase s-l mai mire nc de mult? El care fusese un biat srac i trise greu, s nu poat tocmai el s intre n partid i s trebuiasc s lupte ca s fie primit? - Asta chiar c nu tiu, zise Zdroncan, mai bine ntreab-l pe Isosic, fiindc vz c te-ai neles bine cu el. Felicitrile mele. Era un repro c divulgndu-i ceea ce tiuse, Vasile nu- ndreptase totui lupta contra lui Isosic i s-l fi cruat deci pe Plotoag? - Va s zic nu-i trece prin cap care ar fi primul lucru pe care ar trebui s-l fac eu n calitatea mea de preedinte? zise Vasile ocolind reproul. - Nu, nu-mi trece, zise Zdroncan. - Bine, ai s vezi. 329 Isosic plecase la raion de diminea, i spusese c se ntoarce peste cteva zile, avea multe de fcut acolo. Dupprnz pe la ora cinci, fur vzui Nstase Rduleascu i Dan intrnd n cldirea sfatului i apoi n biroul preedintelui. Vasile dduse ordin s vie i acetia veniser. Cteva minute mai trziu sosi pe-acolo ca din ntmplare i plutonierul Moise. Dar el intr, cum avea obiceiul cnd venea la sfat, n biroul lui Zdroncan i ncepu s rsfoiasc pe gratis ziarele i revistele altora. Paznicul de afar care vzuse i auzise prin fereastra deschis povesti apoi n sat cum se desfuraser lucrurile acolo n biroul preedintelui. Vasile se ridicase n picioare la intrarea celor doi i le dduse apoi scaune i le zisese s ia loc, c avea ceva s le spun. - i nu putui s atepi pe-a doua zi? zise btrnul Nstase negru de o umilin disperat pe care nu putea s i-o nfrng, dei fcea eforturi vizibile s se uite n alt parte i s nu-l vad pe Vasile instalat n partea cealalt a biroului. Crezi c nu tim noi de ieri-sear, naintea ta, c a venit un ordin s te pun pe tine mo? Nu era nevoie s ne chemi aici chiar ndat, puteai i tu s mai atepi trei-patru zile, s nu rd lumea de tine. - M-am gndit i eu, zise Vasile, s atept o zi, dou, dar pe urm mi-am zis c am ateptat destul pn am pus mna pe voi. Nici nu tii ct am ateptat i cte am nghiit, de cte ori era gata s m dau btut i s fug din sat. Acuma am pus mna pe voi. - i ce-o s ne faci? exclam Nstase dispreuitor. n clipa aceea Vasile se aplec i l plesni pe btrn att de nprasnic peste fa nct l lungi pe podea cu scaun cu tot. - Sri, domnule Dan, s-i aperi tatl czut la pmnt! opti preedintele ieind de dup birou i uitndu-se la vrul su cu un ochi arznd rece de o ur de nevindecat. Aveai un cuit, nu-l mai pori la tine? ntr-o clipit Dan avu scaunul n mn i i ddu lui Vasile cu el n cap. Czur amndoi, dar Vasile se ridic ndat, n timp ce Dan se perpelea pe jos. Fusese el nsui lovit undeva, dar cnd i n ce fel? Vasile l ls s se perpeleasc, l ridic pe Nstase i l puse pe scaun. Btrnului i curgea snge din nas, i se fcuse cmaa roie. - nchin-te la Dumnezeu, zise Vasile gfind, ai s mori pe- acolo pe unde am s te trimit eu i din averea i din tot ce ai tu o s se aleag praful. N-am s dorm ca lumea pn n-am s v strpesc pe toi din rdcin, dar o s ncep cu tine, ca rud ce-mi eti... Alarmai de paznic, Zdroncan i plutonierul Moise intrar nuntru. - Cine v-a dat voie s intrai aici fr s batei n u? strig Vasile furios. Afar!
330

Pe urm se liniti: - Plutonier Moise, zise el, iai pe tia pe-amndoi i cu Arghirescu mergi cu ei acas s plteasc o sut optzeci de mii de lei impozit. Dac nu pltesc, luai-le tot grul i l trimitei la baza de recepie contra chitan. S se cerceteze pe urm exact ct pmnt au i i dm n judecat pentru c au indus n eroare sfatul popular nedeclarnd suprafeele de pe care au strns recolta. Fiind chiaburi nrii i periculoi, u trimii pe urm cu escort la raion pe baz de declaraii de la toi pe care i-au omort tia cu mciucile n viaa lor.

Plutonierul Moise i fcu semn btrnului s se tearg pe fa i pe gt de snge, dar acesta parc surzise, prea cu adevrat cu totul strin de ceea ce se petrecea n jurul lui i se ridic foarte grbit i aferat s plece de-acolo. Dan ns nu-i revenea din lovitura primit. Fusese atins undeva, n burt sau ntre picioare, fiindc minile i bustul le mica fr greutate. i curgea sudoarea n iroaie i arta vineiu, aa de tare l secase. - Mi-a spus cineva c aa trebuia s-i fac cnd ai scos cuitul la mine n cas, dup ce ai plesnit-o pe nevastmea, i explic Vasile, dar nu m-am gndit. S dai tu n nevasta mea, murmur el deodat cu alt glas i n aceeai clip l i crpi pe Dan ca i pe btrn mai nainte i l ntinse fulgertor cu spinarea pe podea. Am venit atunci la tovarul plutonier Moise i i-am relatat cazul i tovarul plutonier mi-a spus c, neexistnd dovezi, n-are ce-mi face. Poftim dovezile, tovare plutonier, exclam Vasile sarcastic, s declare domnul Dan c n-a intrat el n casa mea cu cuitul, cu frati-su i mi-a btut nevasta. S ndrzneasc s mint. i iai declaraie i lui i lui domnul tefan i le aduci la mine. D-i stuia afar s se spele s nu-mi fac mie blci prin sat cu sngele lui puturos pe cma. - Vere, mri Dan ridicndu-se de jos, de ast dat sigur pe sine - ai fi zis c palma care l lungise avusese n mod bizar un efect nviortor -f-ne tu nou cel mai mare ru pe care poi s ni-l faci, c dac venim noi i cdei voi, s nu-i par ru c nu l-ai fcut... - S fii linitit n privina asta, l asigur Vasile, n-o s-mi par ru de nimic i o s m strduiesc de aa manier nct piatr pe piatr n-o s mai gsii cnd o s v ntoarcei. Dac o s v mai ntoarcei! i fcu semn din cap s fie scoi afar de-acolo. Plutonierul iei cu cei doi i n aceeai zi le fcu acte de dare n judecat i i trimise la raion sub stare de arest: nelaser autoritile la arie, nu declaraser suprafeele i cantitile exacte; i nu pltiser mai nimic din cele o sut optzeci de mii de lei impozite, cte le aveau nscrise pe rol. Pe tefan ns nu-l prinser, fugise la timp de-acas i nu mai reveni niciodat n sat... 331 Printre hotrrile luate n edina organizaiei, n afar de excluderea lui Bil din partid i sancionarea cu vot de blam dat lui Plotoag, mai era una considerat de primul secretar Ghimpeeanu ca foarte important i anume formarea unei comisii locale care s mearg n zilele urmtoare prin sat i s strng n crue cotele celor care fugiser cu ele de pe arie i credeau ei c au s rmn fr s le dea. Era, de altfel, zise el, i ultima sarcin pe care o mai avea de ndeplinit n satul su natal Moromete, dup care putea s se ntoarc linitit la raion i cu asta s se considere ca ncheiat, n fapt, campania de strngerea recoltei din anul acela. Instruciunile prevedeau ca aceast comisie s fie format din organizaiile de mas, n special din Frontul Plugarilor i chiar i din oameni aa, mai respectai din sat, i s fac parte bineneles din ea i membri de partid, ca s-i ating scopul: adic de la chiaburi s ia cereale n contul impozitelor i de la ceilali restanele. S-o conduc, firete, preedintele sfatului i tovarul Moromete s-i ndrume s ias totul bine... Niculae dormi trziu dup ce se ntoarse de la edin i pn se scul i se mbrc se fcu prnzul, nu mai plec de-acas, nct instalarea lui Vasile se fcu n lipsa lui. - Sarcina mea s-a cam ncheiat, zise el adresndu-se tatlui, mine sau poimine plec. Bine c s-a terminat, o s-l avei acum preedinte pe Vasile, singur spuneai c e un om... - Cnd am spus eu? se apr Moromete. - n ziua cnd am nceput seceriul, i mi-ai povestit la capul locului cum l-a omort Nstase pe tatl lui Vasile i alte istorii de acelai gen. - Bine c tii tu istorii de alt gen, zise Mormete suprat i ca niciodat pn atunci se art foarte puin dornic de discuie, se ridic i se pierdu pe undeva prin grdin. Spre sear Niculae se duse pe la sfat i l gsi pe Vasile acolo. - S-a operat, zise Zdroncan, de diminea pe la doipe, o schimbare n snul comitetului executiv. Am trimes pe tmpitu sta de Ilie Micu s v cheme i n-a tiut ce s spun, c nea Ilie Moromete n-a vrut s te scoale, zicea c dormi, i l art cu capul pe acel Ilie Micu, care nu tiuse ce s spun. - Foarte bine, zise Niculae, tiam c o s vin Vasile. - Ei, uite-l pe tovarul Vasile, continu Zdroncan, noul preedinte. Niculae se uit pe sub sprncene la cel numit, care era acolea i ctva timp nu zise nimic. 332

- A i bgat spaima n chiaburi, zise acel Ilie Micu, care era ntr-adevr un om mic de tot, aproape un pitite, edea la un col al mesei lui Zdroncan i sorta nite scrisori. Era chiar pitic, mic i spn, ndeplinea funcia de curier, dar demult, dinainte de rzboi, i plcea lui Valache s-i aprind igarea de la el ridicndu-l cu trup cu tot pn la gur. El ducea toate scrisorile prin sat i era foarte bos, nu atepta s vie omul pn la poart dup ce l striga, i arunca plicul peste gard i i vedea de drum spunnd c el n-are timp de pierdut, l ateapt dom' primar i dom' notar... Acum l degradaser pe Ilie Micu, nu se tia sigur dac i se mai ddea sau nu leaf de curier i nici prin sat nu mai era vzut n fiecare zi, ca pe vremuri. - Taci, m, din gur, Ilie, c dac te prind c mai spui ceva de oricine-ar fi, te dau afar, zise Zdroncan. Ia du-te mai bine i adu ap, uite cana ici, spal-o niel, fire-al dracu', vezi c-a but Arghirescu din ea i miroase a usturoi. C i sta, al dracu', parc n-ar mai gsi altceva ce s mai mnnce.

- Ia vino, tovare preedinte, zise Niculae adresndu-se lui Vasile, Isosic unde e? Ia s se duc cineva s-l cheme. - Isosic?! exclam Zdroncan. Cred c la ora asta st la discuie cu Fntn pe la Plmida au plecat amndoi de diminea, cred c s-au ntlnit n tren, dac nu cumva brbosul l-o fi aruncat jos din tren, aflm noi! - Adevrat, zise Niculae, de ce n-a venit Fntn la edin asear? - Nici Isosic n-a crezut c o s se prind, dar a ncercat i i-a reuit perfect, zise Zdroncan. L-a trimes pe Enache al Crstichii s-i spun lipoveanului c edina are loc la ora nou seara, i nu la cinci cum a fost. - i Fntn a crezut? - N-a fost numai asta, zise Zdroncan tergndu-i penia pe cap i punnd-o apoi pe suport, a venit tocmai atunci i nepotul lui i i-a spus c poate s-l prind la moar pe tefan al lui Nstase. Fntn era montat ru de muierea lui c s-a fcut Marioara de rs din pricina luia i cnd a auzit aa a venit la moar, l-a lsat pe tefan s plece cu crua i cnd a luat-o la la dreapta s-a urcat peste el cu nepotu-su, c sta venise cu crua cu coviltir de frica ploii, l-au dat peste cap i l-au dus spre Cotigeoaia. Bine, m, zice brbosul, de ce te-ai apucat tu s umpli satul c te ntlneti n pdure cu fata mea, ce fel de flcu eti tu?" Nea Adame, zise tefan, eu n-am suflat o vorb, poate Marioara s fi spus ceva." Cum Marioara, zice sta, ai mai pomenit tu ca o fat s bat singur toba i s se fac de rs c se ntlnete n pdure cu un flcu?" Nu tiu cine a spus, zice tefan, c dac afl tata m d afar din cas." Va s zic nu vrei s juri, zice sta, i-e fric s mini! Ei las c-i art
333

eu ie." Nea Adame, uite jur c n-am suflat nimnui o vorb, crede-m, ce dracu, am fcut i eu armata, nu mai sunt un prost..." Bine, zise Fntn^ 5 atunci de ce cnd ai bgat de seam c s-a aflat n-ai zis c nu e adevrat? i dup una i alta te-ai mai apucat s i mini, c n-a fost vorba de nsurtoare." Nea Adame, n-a fost vorba de absolut nimic, nici mcar s I zici c am schimbat aa o vorb, nici n-am vzut-o n ziua aia care zice i lumea c a rmas cu mine n pdure. Cheam-o aici i ai s vezi c nu mint." Atunci lumea de ce vorbete?" Dracu s-o ia de lume, zu c nu tiu de ce, uite poi s m i bai, c nu tiu nimic." Bine, zise brbosul. Dar dac cu ncepere de mine, n-o s spui la oricine te-ntreab exact cum mi-ai spus mie aici, atunci s tii c pun eu iar mna pe tine i pastele i clopotnia m-tii care te-a mai fcut." Seara la nou vine Fntn la coal la edin i d de Ilie al lui Leoac cu ua nchis care nu vrea s-i dea drumu nuntru. Ordin expre de la Comitetul Central. Ei, s fi auzit njurturi de diminea cnd a venit brbosul pe aici i a aflat cine a dat de fapt ordinul sta i mai ales la ce or a nceput edina, ncheie Zdroncan. Unii zic c eu njur. Eu nu njur dect cum zicea alde tata: ...oasele n... sau: fir-ai al dracu', sau lua-te-ar dracii! Ei, s-l fi auzit voi pe Fntn de diminea, mai zise Zdroncan cu dinii lui zmbai, sticlind de ncntare. - Dar dumneata de unde tii, domnule Pisic, zise Ilie Micu cu respect, spunndu-i pe numele adevrat lui Zdroncan, nume cu care semna el foarte ncogrliat i cu o coad lung de jumtate de pagin actele legale ce emanau de la sfatul popular. Zdroncan, dei evident flatat de respectul lui Ilie Micu, nu catadicsi totui s-i rspund i continu explicnd de ce Isosic se grbise prin urmare s prind de diminea trenul de ase spre Plmida. E drept c era adevrat c avea el i ceva de aranjat pe la direcia morritului... i de felul cum pronun secretarul sfatului aceast ultim fraz se vzu numaidect c nici nu tia ceva precis n legtur cu plecarea celor doi la Plmida i unde avea fiecare din ei treab. Niculae spuse c n cazul sta s pofteasc Zdroncan cu preedintele la o edin pe care s-o in eteitrei n legtur cu comisia; mine diminea trebuia pornit prin sat i lichidat aceast lips din timpul campaniei. Pn se ridic Zdroncan i ncuie hrtiile, Niculae i spuse lui Vasile n biroul acestuia: - Ai vorbit foarte bine asear n edin. Dac te apucai s-mi spui mie aa cum ai vrut, cnd am venit la nceputul campaniei, n-ai mai fi obinut acelai rezultat. - Chiar de-atunci v-am dat dreptate, rspunse Vasile. Zdroncan tocmai veni i el i edina restrns intr n subiect. Formar dou comisii. Czur apoi de acord c trebuia chemat imediat
334

mputernicitul comitetului de stat pentru colectarea produselor agricole i s i se dea sarcina s adune mine diminea la sfat pe membrii celor dou comisii: una avea s-o conduc Maxim al lui Ptlea, electricianul comunei, i s mearg cu ei i Mantaroie, i alta avea s-o conduc chiar noul preedinte, s mpart adic satul n dou i s se termine aciunea n cteva zile. mputernicitul acela veni. Ajutat de curierii i paznicii comunali, el plec s-i anune pe cei numii. mputernicitul acesta nu era de fapt altcineva dect Cristache al lui Cioac i era vecin chiar cu unul numit n comisie i ncepu chiar cu el; era chiar Enache al Crstichii. - Bgai de seam, spuse mputernicitul, Cristache al lui Cioac, adresndu-se lui Enache al Crstichii. Dac vreunul din ei pretinde c n-are, c nu-' ce, c pe partea ailalt, facei percheziie i confiscai. Avei mputernicirea asta de la mine, mputernicitul comitetului de stat pentru colectarea produselor agricole. S-a neles? || - Hai, m, c tim noi! rspunse Enache tot aa, la plural, cum vorbise bi Cristache.

Dar de fapt nu tiau nimic. n viaa lor nu fcuser perheziie i nu confiscaser ceva cuiva. - Maxime, zise mputernicitul cnd vorbi cu electricianul comunal, bag de seam, eti ef, l nvesti el. Cu tine stau de vorb, mai adug cu un glas care promitea multe referitor la avantajele acestei nvestituri, dar care totodat avea i ceva amenintor, ceea ce ddea de neles c exist i ^dezavantaje, dac nu chiar neplceri. Asta depindea de felul cum l asculta pe el. I - Hai, m, c am neles eu, protest i Maxim artndu-i mputer-Inicitului braele sale desfcute: chiar aa m iai? Am i eu cap, adug, | i cltin din cap drept dovad parc. XI | A doua zi dimineaa Maxim al lui Ptlea electricianul i Mantaroie 1 cantaragiul erau la sfat. Dar nu veni Enache al Crstichii, vecinul mputernicitului, i n afar de el nu venise nici un anume Busuioc, membru n Frontul Plugarilor. Din cealalt echip veniser ns toi, i Vasile se pregtea s plece cu ei. - S se duc cineva i s-l cheme pe Busuioc i pe Enache al Crstichii, zise el, ce ateptai? Maxime, mai adug el, avei grij cum intrai n curtea omului, explicai-i c nu se poate s nu dea, c a fost o eroare c au fugit de pe arie, dar acum trebuie ndreptat... Asta n cazul n care 335 vedei c omul e cumsecade i nu prea are el putere economic. Cu chiaburii ns s nu intrai n discuie, adug el, dei pn la ora aceea nu se tia nimic dac vreun chiabur profitase i el de mprejurri i fugise cu grul de pe arie; aveau ns impozite de pltit. - Pe chiaburi i executm, spuse atunci o voce foarte blnd, dar foarte hotrt i Vasile se uit ndrt. Era Bil. Tocmai sosise i el i auzise ultimele cuvinte ale noului preedinte. - i executm la snge, repet el. Avea aerul c nu i se ntmplase nimic alaltieri, c adic nu fusese exclus din partid i c putea mai departe s vie pe la sfat i s fie vzut dnd sau executnd diferite nsrcinri ca i nainte. Singurul semn care fu observat la el c suferise marea nfrngere era c nu mai avea creioanele acelea n piept, i Ie scosese pe toate. - Mantaroie, zise Vasile, dect s stai acolo i s sprijini sfatul s nu cad, mai bine te-ai duce s-l chemi pe Enache al Crstichii i pe Busuioc, c n-avem timp de pierdut. Niculae sttea n biroul lui Zdroncan i vorbea la telefon cu raionul de partid, Mantaroie afar, rzimat ntradevr de una din coloanele cldirii, rsfoia linitit tabelele de colectare. Arta foarte vesel Mantaroie, dar era greu de tiut din ce pricin. - Gata, imediat, zise Bil cu un zel indiferent. Ce, ne jucm de-a baba-oarba? Proces-verbal, ordin de la raion, ateapt aici tovarul preedinte Vasile. Era ns ceva de o tristee care nu se mai tergea n glasul lui. Fusese zdrobit, dduser n el ca n fasole, fr nici o mil i nu-i revenea, nu putuse sta acas dup ce atia ani i petrecuse zilele n jurul acestei cldiri albe. - Uite c Enache a i venit, spuse Mantaroie rnjind fr s fi ridicat fruntea din hrtii. ntr-adevr se vedea pe oseaua puin nalt cobornd de departe un om. Cu toate c distana era mare, se distingea bine cum se apropia cu o clctur larg i neregulat, blbnindu-i braele. Din cnd n cnd ducea mna la plrie fr nici un rost i se uita n toate prile cu un aer triumftor, parc ar fi fost mai-marele satului. Vzndu-i pe cei adunai, le fcu un semn foarte nedesluit i i se auzi glasul, ca un fel de chiot sau de chemare. - Da, e Enache, zise i Vasile. Noi am plecat, ne vedem la prnz! Al lui Ptlea, i-a spus Cristache c eti ef, cu tine stau de vorb. Hai s mergem, le spuse apoi celorlali i se ndeprtar toi grbii. 336 Trei crue cu cai cu cergi n ele se puser n micare i i urmar ndeaproape. In ele trebuiau puse cotele. - Hehehe! fcu Enache din nou, acum la civa pai de sfat, stai aa. - E beat, constat Bil cu o superioritate plin de remucri, ca un cunosctor. - Frailor, ehehe, stai aa, strig Enache i se opri naintea lor i i ddu pierdut plria pe ceaf. S umblai voi de-a lungul Dunrii de unde intr ea n ar de la Turnu-Severin i pn se revars n mare i muiere ca a mea n-o s mai gsii. N-a zis ea nimic, au! sau of! De diminea aa pe la cntatul cocoilor, m scol din pat i m duc la ea i zic, eu dorm acilea i ea, sraca, s-o fi luptnd n o mie de sudori. Nimic! Uite, s-mi saie ochii din cap! Rdea! Zu, s fie prost! S fie al dracu' care v minte! Cnd am intrat acolo sta n pat i cnd m-a vzut mi-a rs... Ce fcui, f? zic. II fcui, zice. Ei, p dracu! Zu c l-am fcut! Aoleo! Cnd am auzit-o aa, mi-a srit inima. Unde e, fa, s-l vd i eu. l spal, zice, i leag buricul. Ce este? Biat, zice, seamn cu tine. O s avem acum, ezact zece copii. Muiere, zic, eti cineva. Fie-al dracu' dac mai e careva ca tine... Enache sufl greu, i scoase plria din cap i se terse pe frunte de sudoare. i apuc pe Maxim i Mantaroie de bra i i lu cu el. - Hai nuntru, zise el. Plotoag e aici? Habar n-avea c Plotoag nu mai era preedinte. - Ce s-a ntmplat, Enache? l ntreb Zdroncan ieind pe coridor, ntreba degeaba, fiindc auzise totul prin fereastra deschis.

- M, sta, zise Enache apucndu-l de umeri pe secretar. D- mi primu-nti! D-mi alea douzeci de mii de lei. - He! fcu secretarul. Ce vorbeti? i-a nscut muierea al zecelea? Ai dreptul! Decretul Marei Adunri Naionale! - Ah! fcu Enache i dndu-sc un pas napoi i smulse pearca lui de plrie din cap i o izbi de podea. Pe urm se aplec dup ea, o ridic i i.-o puse n cap, dup care i apuc iar pe Maxim i pe Mantaroie de bra, i trase afar i le spuse grbit: stai acilea, s m duc s-i spun muierii! Vin acum! - Enache, strig Mantaroie n urma lui. Vezi c Busuioc st chiar acolea, lng casa de natere. ntoarce-te cu el! B, s nu vii fr el. Maxim intr din nou n biroul secretarului i se aez suprat pe un scaun. Biroul spaios era ca de obicei plin de oameni cu tot felul de treburi. Pe perei se vedea dintr-o parte portretul lui Stalin care de mare ce era scpa pafC ateniei, iar din fa portretele conductorilor partidului printre care i o femeie, grupai n fotografii egale, apte sau opt. - Poftim! F treab cu Enache! spuse Maxim urmrindu-l cu privirea pe Niculae, creznd c Niculae o s intre astfel cu el n vorb.
337

Dar Niculae nici nu se uita la el, iei n prag i rmase mult vreme cu privirea intit spre casa lui Valache. Nu se mai vedea de nicieri Valache, parc era pustiu n gospodria lui. In curnd Enache se ntoarse cu Busuioc care mergea parc l-ar fi mpins cineva din spate. - Haide, m Busuioc, ce dracu atepi, s te chemm cu lutari? strig Maxim ncruntat. Ce e cu tine? N-am fost eu asear pe la tine i ne-am neles? De ce n-ai spus c nu vreai?! Busuioc se uita n pmnt i tcea. Cnd ajunse n faa cldirii sfatului se opri i se uit n alt parte, ferindu-se s dea ochii cu cineva. Din cauza noroiului - abia ieri spre sear se limpezise cerul - toi se niruir n flanc cte unul i spre uimirea lui Zdroncan i a lui Niculae . care se uitau n urma lor, se amestic i Bil n echip. - Ce e cu sta? exclam Niculae. - Dracu s-I ia! zise Zdroncan i ddu din umeri. Nu se gndea nimeni s-i strige lui Bil s prseasc echipa, sau chiar dac se gndea, i spunea poate c Bil nu face totui nici un ru nimnui, putea s fie trimes cine tie unde, s fac pe curierul, dac i plcea. n frunte mergea astfel Maxim al lui Ptlea, dup el venea Enache, care, de copleit ce era c avea acum zece copii, nu se mai ferea deloc de noroi, plescia din bocanci i se uita mereu n toate prile cu un aer triumftor; apoi n spatele lui clca Busuioc, umil, strin parc de toi i uitndu-se n pmnt, i, n sfrit la coad, Mantaroie, cu tabelele n mn i prins mereu de starea aceea a lui care nu i-o cunotea nimeni, btndu-i parc joc de cineva sau ca i cnd i-ar fi btut altul joc de el i acuma nu-i mai rmsese i lui dect s rd de el nsui... XII - Nu mai plesci aa, Enache, c m umplui de noroi pn la genunchi, spuse Busuioc cu un glas optit i evlavios. Dup care urm o lung tcere. Toi se gndeau poate la faptul c acuma n plin var plouase ca toamna i se fcuse aproape frig. - Ce-o fi cu Dumnezeu sta de-a vrsat atta ploaie, se mir Enache rupnd tcerea. Nimeni nu zise nimic. ntr-un trziu Mantaroie -constat din urm: - Nu ndeplinise planul la plouat. - Ehe! I-auzi ce zice! Ehe! exclam Enache rznd zgomotos. Maxime, auzii?
338

Maxim mergea nainte tcut i ncruntat. Bil se inea n urma lui, cu modestia lui boas. Enache l mpunse n spinare: - Auzi, m, Bil! Auzii ce zice la? Bil, fi-i-ar bila de rs. Da' tu, am auzit c nu mai eti n partid, ce caui aici? Hehe... continu Enache, rmnnd n urm i clcnd prin noroi alturi de Mantaroie. Deodat Busuioc se rupse din rnd i o lu nainte grbit. Dup pai se vedea c e mnios i c prsete echipa. - Ce e cu sta?! exclam Enache nedumerit. Busuioc, unde te duci? - Scuipai peste chipul lui Dumnezeu, bolborosi Busuioc ptima, ' grbindu-se ct putea mai tare. tiu eu de ce nu vin la adunrile voastre! O s v road viermii cei neadormii! Mantaroie ncepu s rd n gura mare. - Du-te dup el, Enache, i adu-l ndrt. Mai rdem p-acilea! Enache se grbi s-l prind din urm i s-l aduc napoi pe Busuioc. - Mantaroie, de ce nu-i vezi de treaba ta? spuse Maxim. Las-l pe om cu credina lui! Ce te legi tu de credina lui? - Haha, fcu Mantaroie neturburat. N-ai auzit? Cic o s ne road viermii cei neadormii. - Pe marginea anului o s mori, ca un cine, spuse Busuioc cu ur. Maxim interveni i-i lu aprarea lui Busuioc. Aveau ordine s nu se lege de credina oamenilor, li se spusese n mod special. Cu prere vizibil de ru, Mantaroie trebui s-i nghit deci pornirea nestpnit de a se hlizi pe seama lui Busuioc i s tac.

Busuioc ajunsese bisericos datorit unei ntmplri destul de ciudate, petrecut cu muli ani n urm cnd ntr-o zi se apucase s dreag un perete al casei i pusese copiii i muierea s aduc pmnt galben de la vguni, s-l amestece cu paie i baleg i s fac din acest amestec un soi de crmizi ct toate zilele de mari numite chirpici. Era ntr-o zi de vineri i muierea se mpotrivise: nu vroia s lucreze vinerea. Busuioc se nfuriase, o njurase att pe ea ct i pe sfnta vineri i spusese c da, s fie pcatul lui, s-l munceasc pe el dracii pe lumea ailalt, dar pn una-alta s pun muierea mna i s pregteasc pmntul, s n-atepte s pun el mna pe vreun retevei. A doua zi cel mai mic dintre copii, o feti, ncepu s se plng de o zgrietur la picior cptat pesemne n timpul cnd frmntase pmntul, dar nu se sinchisi nimeni, asemenea zgrieturi cptau copiii aproape n fiecare zi. n noaptea urmtoare ns, fetia avu un somn chinuit, iar femeia se detept ngrozit i povesti brbatului c a visat-o pe sfnta vineri ameninnd. Copilul muri n clduri mari i Busuioc se nspimnt i ncepu s se duc la biseric. n timpul liturghiei sttea smerit i tot timpul se nchina. Cnd preotul pomenea de focul gheenei gemea nfricoat i nteea crucile frngndu-i grumazul. inea tot timpul n mn un busuioc, din clipa cnd ieea pe poart, ct dura slujba, i pn se ntorcea acas. Cu timpul i se uitase numele adevrat n schimbul poreclei de Busuioc, de la floarea aceasta care cu vremea nu se mai tia dac mirosul ei fusese de totdeauna acelai i fusese doar aprobat de biseric, sau floarea nsi i schimbase mirosul n nrile oamenilor, amintindu-le de slujba din altar i de icoanele de jur-mprejurul crora era pus n cununi groase. Echipa mergea nainte prin noroi n frunte cu Maxim i primii pe la care trecur, avizai pe ci simple c se apropie comisia, lsar muierea singur acas i se pitir prin vecini. Maxim se supr: - Indiferent pe cine gsim, stm i cercetm, hotr el. Aa nu se poate, ranul nostru crede el c poate s nele statul. Nu exist, legea e lege i gata. Maxim spusese ranul nostru", dei continua s fie i el tot ran, cultiva cereale ca toat lumea. Fiind ns electricianul comunei, ncepuse pesemne s-i plac s se; detaeze... n curnd se oprir n faa altei pori. Bil ridic ciomagul i enervat c nu gsiser pn acum pe nimeni acas, ls modestia aceea a lui fals la o parte i btu autoritar n uluc. Uitase c nu mai avea acest drept. - Ia uite al dracului cum bate! zise Maxim. Ia nu mai bate aa, dom'le Bil, c nu eti stpn pe curtea omului, i i spuse direct. De altfel dumneata n-ai ce cuta n echip, mai bine i-ai vedea de situaie... Dar Bil nu pricepu sau se fcu c nu pricepe, i nu se opri din btut, n ograda omului nu se vedea nimeni. De undeva din fundul curii iei un dulu rocat, mare ct un viel, care numaidect se avnt nainte, i ncepu s se arunce asupra porii. Oricare alt gard s-ar fi prbuit, afar de acesta care avea uluci groase din lemn de fag, btute bine n cuie. Dulul se zbuciuma i se izbea nencetat, ncercnd rezistena porii din toate prile. Totui el nu era prea ndrjit, hmia i fcea salturile sale cu oarecare indiferen. - Hai, m, du-le dracului, zise Enache confidenial, adresndu-se cinelui. B Gheorghe! Gheorghe! Iat c stpnul casei iei n bttur. Era un om scurt i ndesat, cu umerii puternici, parc n-avea gt. Ar fi fost greu de spus c exista ceva binevoitor n nfiarea sa, totui deschise poarta n grab i se ndeletnici grijuliu cu alungarea ct mai departe a dulului. Chiar ntrzie puin cu aceast treb lsndu-i pe membrii comisiei s intre singuri n cas. - Gheorghe crede c o s-l scape cinele din ncurctur, zise Mantarosie. - Hai, m Gheorghe, treci ncoace la raport, zise Enache tare, pref-cndu-se autoritar.
340

le ie e Gheorghe se grbi s le deschid ua casei i se pre gluma sau poate chiar nici n-o pricepu. - Cum s nu, dar nu tiu pe unde or fi, unde le-o fi pus : - * Zina (stai jos! stai jos, Enache!), unde ai pus alea? In cas nu era nimeni, dar Gheorghe avea dou odi. Zina nu r^ probabil c nu auzise i atunci Gheorghe se grbi s ias. Toi menii li. echipei stteau n picioare, nimeni nu se aez. Erau cam stingherii. Cnt^ Gheorghe iei s-o caute pe Zina, Mantaroie se lu dup el. - Zino, unde ai pus, f, alea de la