Sunteți pe pagina 1din 289

1

Poveti nemuritoare

Coperta <ie
CRINA lONESCU

ovesti
nemuritoare
VOL. 18

EDITURA ION CREANG


BUCURETI, 1975

POVETI AROMNE
(Repovestite de 1UIJA MURNU)

Tija
INTR-O VREME NDEPRTATA, cmd umblau balaurii pe
pmnt, de-i ntlneau i oamenii, a fost o femeie, poale lungi i
minte scurt. Numele ei era ila.
Intr-una din zile, lundu-i curmeiul, porni n pdure dup
lemne. De uie ce era, nu i1 strnse frumuel la subioar,
cum face toat lumea, ci-1 tot tra pe jos. i tr-grpi ea
merse, pn ce captul curmeiului se prinse de un scaiete. ila,
abraa, nu se gndi s-1 descurce de acolo, ci i puse puterile
cu spinul i trage ea, ine spinul i iar trage din nou ca o toant,
pn ce-1 smunci cu rdcini cu tot. Cnd colo, ce descoperi ?
O comoar ntreag, numai galbeni de tot felul, de la cei mai
mruni pn la cei mai mari.
Ei, i zise ila, pn aci nu-mi vzur ochii potcoave
galbene." i astfel i umplu poala cu ele, ca s le duc acas,
spre a-i potcovi porcii, c numai de ei fceau pot-covioare aa
de mititele. Zrind de departe pe brbatul ei, prinse a-i striga i
a opi :
Brbate, brbate, ghici ce am n poal ?

Ce ai ? o ntreb el.
- Ce s am, potcoave pentru porci.
Smintita de ea, credea c snt potcoave. Cnd desface poala,
strlucirea i lu ochii, dar ca s nu se dea de gol prin vecini,
fiindc o cunotea cine-mi este, se prefcu i el a crede c snt
adevrate potcoave de porci i le n-dosi n cas, spre a potcovi
rtanii. Apoi cu ea nainte alerg la spini, mai culese ce mai
rmsese i ntorcn-du-se acas, ngropa monedele n chelar.
Dar, pe cnd el le fcea nevzute, ila se iea pe la u i afl
ascunziul.
A doua zi dup ce plec brbatul ei la cmp, aude ila un
olar.
Schimbm strachine, oale i ulcioare, cu ln, c
limri i potcoave vechi !
Cum auzi, ea i zise : N-ar vrea i cu potcoave de porci ?"
i fuga fugulia prin chepeng, intr n chelar i poc, poc ! cu un
trnacop, dezgropa galbenii, lu un pumn n poal, i-i strig
olarului :
Hei, olare, dai strchini pe potcoave de porci ?
Acesta pricepu c-i minte scurt, nu pierdu vremea, ci
o ntreb dac are multe la fel.
Un chiup ntreg, rspunse ea.
Dac mi-1 aduci, i-oi da strchinile i oalele i ul
cioarele toate.
Cnd auzi ila de una ca asta, bucurie mare : credea c-1
potcovete pe olar. Repede fcu schimbul, dete galbenii, lu
olria i nzorzon casa cu ele.

Apoi iei pe prag s-i atepte brbatul, s-i dea veste


despre oalda ce i-a jucat-o olarului. Cum l zri, de departe
ncepu :
Brbate, brbate, ce-am fcut ?
i tot srea i opia de besmetk ce era. Brbatul pli
dintr-o dat, temndu-se de vreo isprav, dar tot nu-i nchipui
una ca asta.
Cum intr n cas i dete un ocol cu ochii, ce s vad ?
Strchini, oale, chiupuri, ulcioare fel de fel.
De unde le-ai scormonit, bat-te s te bat !
De unde puteau s fie ? De la un olar : -am dat
potcoavele i am luat oalele, ca s mpodobesc casa.
Vai de mine ce mi-ai fcut !
i cnd o lu la palme, ea ipa ca din gura arpelui.
Nu m bate, c-i aduc alte potcoave, se milogea dnsa.
i la ce s-o mai bat i la ce s-i mai scoat ochii ? O ls n
plata domnului. Ce-i fcut, e fcut. Dar el se mhnise aa de
tare, de-i pierise pofta de mncare.
Intr-una din zile, cnd ila se prjea la soare n ograd, c
de nici o treab nu era n stare, trecur pe lng casa lor cmile
mprteti ncrcate cu comori. O cmil mai greu mpovrat
chiopta i rmase mai n urm. ila o trase de cpstru i se
furi cu ea n grajd. Cum era n amurg, nici nu o lu n seam
careva.
* Pic atunci i brbatul ntors de la cmp. Sri la el ila l-i
dea de tire c ce a gsit ea n-a mai gsit nimenea. Brbatul,
cum era prea chibzuit, bnui c iar i-a adus

vreo visterie. Cnd vzu cmila, nu ntrzie s-o descarce i s-i dea
drumul.
Apoi trimise pe ila dup ap i pn la ntoarcerea ei a bgat
averea n fundul pmntului, de nici naiba s nu-i dea de urm. A
doua zi nu mai plec la cmp. Ii era fric de vreun pocinog al femeii.
Dar i mpratul nimi a doua zi un telal pentru cmila prdat,
juruind jumtate din galbeni celui care va da n vileag pe ho.
Cnd telal-ul ajuns^e pe ulia lor, brbatul o ascunse pe ila sub o
albie i o ciocnea la cap cu o tingire ca s nu aud porunca
mprteasc.
Tac-i gura, ila, i striga el, c vin ciorile i-i
scot ochii !
Dar pn la urm, cum fcu i cum drese ila c tot fugi de sub
albie i se nelese cu crainicul c ea va da la iveal houl.
Astfel, fur adui pe nepus mas i ea, i brbatul ei la palat.
Mi, oameni buni, nu v punei cu femeia mea,
c-i o tehuie, zbiera soul.
Dar nimeni nu-1 auzea. Spre norocul lui, judectorul care trebuia s-i
judece, suferea de un ochi i era legat. O ntreb judectorul :
Mi femeie, ce comoar ai gsit tu ?
Cum ce comoar ? Un balaur plin cu potcoave de porci.
icnit mai e", gndi n sinea lui judectorul.

i cnd s-a ntmplat asta ?


Cnd venir ciorile de i-au ciugulit ochiul!
i-i d un bobrnac n ochiul bun al judectorului, de-i
scprar numai stele verzi.
Nu v-am spus c e trznit, fcu brbatul.
Se ncredinar de asta cu toii i-i ddur drumul. Numai
aa rmaser ei cu punga doldora de bani.

Berbecul de aur
A FOST ODAT un mprat care avea o fat nenchipuit
de frumoas : ochii ei albatri erau ca azurul cerului, iar pletele
ei dalbe strluceau ca razele soarelui.
Fiind singur la prini, fusese crescut cu mare grij i
paz. Aa de mult se temea tatl s nu i se ntmple ceva, s nu
i-o fure careva, nct i zvorise copila ntr-o cetate care se afla
pe o insul n mijlocul mrii. De jur mprejurul apelor strjuia
oaste, ca s nu se poat apropia nimeni de fiica mpratului.
Numai o erb i ducea zilnic hrana pe o luntre legat cu
frnghii i, n afar de oamenii casei, nimeni nu avea voie s-o
vad mcar la fa.
Cnd ajunse la vrsta cstoriei, mpratul dete sfoar In
Iar c-i va mrita fata cu cel care se va nvrednici tu ajung
n acea insul ; bizuindu-se pe oastea sa puternicii, era
ncredinat c nimeni nu va pune piciorul acolo.

Celor ce voiau s se ncumete la aa o isprav, le da rgaz de


nouzeci i nou de zile spre a-i aduce semnul cerut, ca dovad
c au putut ptrunde pn la ea, altminteri undB le stau
picioarele le va sta capul.
Mult vreme nu ndrznise nimeni a-i primejdui zilele, dar
n cele din urm s-a ivit un viteaz fr pereche, care s vin s-i
cear mna domniei. Acesta se tot chitise cum s-i ajung
inta. El avea un prieten mare crturar, cruia i se ncrezu i-i
ceru sfatul.
Asta e mare greutate, i rspunse neleptul. F-mi
rost de zece ocale de aur i am s nchipui un berbec n
care s ncap un om i s mai aib lcc i de merinde pe
cteva zile, iar la ochi s aib dou deschizturi prin care
cel ascuns s poat vedea n afar, fr s fie bgat n
seam.
.
.
Zis i fcut. Crturarul se duse la un meter aurar, iar acesta
furi berbecul aa cum i se ceruse. Apoi l aduse acas, oploi
pe tnr nuntru, l nzestra cu merinde pentru mai multe zile
i-1 scoase la pia, prefcn-du-se c vrea s-1 negueze. Se
grmdi lumea s-1 vad, dar nimeni nu fu n stare s-1
cumpere, c omul cerea pe el trei mii de galbeni i cine ar fi
putut s dea atta bnet ?
Merse buhul despre berbec pn la urechea mpratului i
acesta trimise dup el, s vad ce fel de marf este ? Cum l
zri, l ndrgi, fiindc era de mare maistru miestrit.
Numaidect l iscodi de pre. Omul i spuse c

10

nu o do vnzare, dar dac i place, l poate opri vremelnic In


curie, s-1 priveasc pn ce se va stura. Asia mulumi pe
mprat i-i zise :
Las-1 aici, c la mine oricnd l vei gsi, nu
se pierde.
A doua zi fata care ducea hran la domni o ntiina de lot
ce auzise vorbindu-se despre berbecul de aur.
Pare c e un berbec viu ! adaose ea.
Domnia strui din rsputeri pe lng tatl ei s-i trimit
frumoasa jucrie, ca s-i treac de urt. i el i mplini voia.
Fata, care toat ziua edea singur i nu mai putea de
pustietate, se bucur cum l vzu i-i petrecea tot timpul
jucndu-se cu el. Nu mai voia cu nici un chip s se despart de
el.
Dar tnrul adpostit n berbec isprvise merindele i sta cu
sufletul strmtorat. Pn i veni n minte un gnd de mntuire.
ndat ce adormi domnia, trase capacul i pe furi se hrni din
bucatele ei de pe mas, apoi se adposti iari n berbece i
nchise la loc capacul. Tot aa se ndestula zi cu zi, de rmnea
fata flmnd. Atunci, socotind ea c i berbecul se hrnete din
merticul ei, ceru s i se aduc un adaos de mncare.
Dar dup o bucat de vreme, cum domnia se zbenguia n
joc cu berbecul, houl ascuns i-pierdu rbdarea, trase capacul
i sri afar. Ea se sperie grozav la nceput, dar el, iretul, o lu
aa de frumos i drgstos i cu graiul mieros :

11

Domni drgla, minunie vie, nu fi suprat pe


mine, iart-mi cutezarea ce am avut s vin la tine ; numai
dragostea i mila m-au silit s fac ce nimeni n-a fcut, ca s te
scap din temnia n care ai ncput. Tatl tu nu vrea nimnui s
te dea, de aceea el te ine nchis aa. i de la orice peitor cere
lucrul cel mai greu de nfptuit : s rzbat n cetate, s-i aduc
un semn c a ajuns pn la tine. Iar dac nu-1 poate aduce,
peste via i pune cruce. Tot astfel s-a nvoit el i cu mine. Mia sorocit nouzeci i nou de zile, ca s-i dau dovada asta, i de
nu i-o voi aduce, va cdea i pe capul meu npasta !
Cum se poate ? Vai de mine, i dau semne cte vrei,
rspunse fata.
i deodat, ca o vrabie de sprinten, zbur prin cas,
cotrobi prin lzi i scoase un inel, un ceasornic de aur i o
uvi aurie legat cu panglic de mtase alb i-i fcu o
scrisoare cu jurmnt de iubire pentru el.
Ei petreceau mpreun ca fratele cu sora, erau fericii i
uitaser de lumea toat, cnd veni omul mpratului cu
rugmintea s napoieze berbecul stpnului su. Ct de mult
strui mpratul s i-1 mai lase, acesta nu vru n ruptul capului.
Odat ajuni acas, crturarul ntreb pe prieten :
Ai fcut vreo isprav ? Ori s-au dus banii pleav n
vnt ?
N-am dat gre pn acum. Vom vedea mai departe.

12

Au trecut nouzeci i nou de zile ca nouzeci i nou do


ceasuri i tnrul fu chemat la mprie s dea rspunsul. El
asigur pe mprat c are semne din cetate i scoase mai nti
inelul. mpratul lu inelul n mn, l corect pe amndou
feele, pricepu c e al fetei, dar cu toate astea nu-1 primi :
Inelul, zise el, nu e singura chezie. Argintarii de
uzi le fac i pe tine aidoma, nu numai un inel. l vei fi
cumprat de la vreun giuvaergiu. Mai ai alt dovad ?
Peitorul scoase din buzunar ceasornicul cu pecetea fiicei.
mpratul l cut cu de-a-mnuntul, vzu c e ceasul fetei, dar
se mpotrivi :
Nici asta nu-i temeinic mrturie. Snt multe
ceasornice asemntoare n lumea asta. Alta mai ai ?
Tnrul scoase atunci la iveal uvia de pr i o puse n
vaz.
Nici asta nu e un lucru pe care s m bizui eu, dei
Ia culoare i strlucire seamn cu pletele fiicei mele.
La urm scoase rvaul i mpratul nu mai dezise dovada
scris de mna ei. De data asta, neavnd ncotro, ci fu silit s se
ie de cuvnt i astfel pregti o nunt mprteasc, la care luai
parte i eu, s aduc vestea i povestea, ca s v bucurai cu toii,
copiii mei, s nu ullai
C omul detept i cuteztor
Rzbate n lume mai uor, De
st deasupra tuturor.

13

Fiul sracului i fiul bogatului


A FOST ODAT un domnitor, care i pusese n gnd s
cutreiere cetile din cuprinsul rii. Voia s afle cum se poart
i triesc oamenii sub crmuirea lui. Dar nu tiu cu ce prilej
rmsese s nnopteze ntr-o cetate ndeprtat, unde nici el,
nici nsoitorii lui nu cunoteau pe nimeni. i voind s trag
undeva, bocni la o u pe la o cas de om nevoia i
mpovrat cu o droaie de copii. Acesta l primi cu toat bucuria.
A doua zi dimineaa, domnul se vorbi cu acest om necjit
s-i dea de suflet pe unul din copii, pe care l ochise de la
nceput, cci i pruse mai deosebit dect ceilali, fiind mai
aezat i mai cuminte. Prinii i rspunser ntr-un glas :
Toi snt copiii ti ; mria ta s aleag pe care vrea !
Eu l vreau pe acela de acolo, cuviincios i cumpnit !
i aa domnul lu pe alesul lui la curte i-1 dete la carte. i
nu greise n alegerea lui, cci feciorul, minte ager, se ciopli
repede i se dscli n toate ; de aceea l i iubeau i domnul, i
doamna.
Dup ce fu gata cu coala, ncredinat c biatul e nzestrat
cu toate darurile dorite, se gndi s-1 fac motenitor,
socotindu-1 bun de ginere, cci el ca domnitor btrn i
nelept preuia pe oameni, nu dup neam i

14

bogie, ci dup vrednicie. Nevoind a face singur pasul aresta,


ntreb i pe soia sa, dar ea nu se nvoi cu dn- NIII. Doamna
inea mai mult la mrire, cerea ca ginerele fi fie din neamul
domnitor.
De aci se isc zarv i dup mult ndoial i cioc-neal
ntre ei, gndi domnul s cad la o nvoial.
< Ca s nu fie pe deplin dup cum inem fiecare dintre
noi, atunci s trimitem n ri strine doi feciori, pt al nostru i
pe un boiera crora s le dm cte o corbii' cu oameni
narmai i cte doti mii de galbeni. Iar dup vreme de un an,
care din doi se va alege cu mai mare ctig i mai mare vaz,
acela s ne fie ginere.
Doamna nu se mpotrivi, dar ca s-i fac pe plac, chem
pe feciorul de domn dorit de dnsa ii numr pe ascuns nc
dou mii de galbeni ca s-1 ajute s ias nvingtor fa de
alesul soului ei.
Amndoi feciorii s-au nfiat naintea do.r.nului i
doamnei, primir poruncile i pornir la drum n aceeai zi, dar
pe dou ci deosebite.
Coconul, cnd s-a vzut cu atta bnet n chimir, su-indu-se
n corabie se cltori departe, sigur fiind c se n ntoarce n ar
naintea celuilalt i cu mai mult vaz i avuie.
Dup un drum de mai multe sptmni, otgoni ntr-o Oftate,
unde se afla o vestit farmazoan, gata de a te fermeca vznd
cu ochii. Auzind de venirea fiului de domn, l pofti la mas i
dup ce osptar cu prisos din toate buntile, i zise :

15

Ai s auzi ce n-ai mai auzit i ai s vezi ce n-ai mai


vzut : o pisic jucu, care sare i joac n dou labe
douzeci i patru' de ore necontenit, n timp ce cu celelalte
dou ine dinainte dou sfenice cu luminri aprinse. Ce crezi
despre minunea asta ?
Ce s cred ? Nu cred nimic. Unde poi vedea vreodat
ciudenia asta ?
Ba se poate vedea ! D mna ncoace, s facem prinsoare Poftim, fcu feciorul.
Pe ce ? l ispiti ea.
Pe tot ce vrea doamna, rspunse feciorul.
Eu zic pe toat averea ta, iar de nu se va adeveri cele
ce-i spun, i-o voi plti-o ndoit, ncheie dnsa i el nu o dezise.
Ca lucrul s fie mai ntemeiat, fcur carte i legtur de la care
s nu se abat niciunul.
Tnrul se bucur c dintr-odat, fr mult osteneal, se va
mbogi. Nenorocitul nici nu bnui pe ce mni intrase.
Au adus pisica i i-au pus dou sfenice cu luminri aprinse
n labe, au chemat i un toboar care ncepu a-i descnta i, bato pustia de m sprinar, juca i opia ntocmai ca omul. i
jocul inu douzeci i patru de ceasuri, dup cum i-a fost vorba
ei. Doamna, dup tocmeala lor, culese tot avutul lui, i el
rmase despoiat pe drumuri. Abia de se putu pripi la o
brutrie, unde ca s nu moar de foame, cra apa cu sacaua.

16

Feciorul, srac, desprindu-se de tovarul lui, se mbarc


i uitnd de griji o lu razna oriunde o nimeri. Ajunse i ci dup
vreo cteva sptmni la un ostrov mpdurit i nflorit n
mijlocul mrii. Rmase uimit minu-iindii-sc de frumuseea
privelitii i zise otenilor :
Stai, voinicilor, s ne oprim aici.
i se urcar cu toii pe mal, i cum alesul domnitorului se
plimba pe acolo, se izbi de o lespede mare, legat cu patru
lanuri. Chem pe oteni i le porunci s trag de lanuri i s
ridice marmura. i dup ce ei o sltar din loc, ce s vad? Un
drum care cobora adnc pe sub pmnt.
Un mo cu barb alb le iei nainte i-i ntreb ce caut pe
trmul lui ? Flcul i istorisi toate pe rnd, mprtindu-i i
gndul cu care l mnase printele su n lume.
Pe unde vei merge departe, vei da de domnul
acestui inut, care se lupt de nou ani cu dumanul su
i nu-1 poate dobor. Cnd te vei apropia de cetatea lui
s o despresori, te vei sui i vei ridica steagul n semn
de biruin. Atunci vei fi chemat de el i rspltit.
i iat c dup umbltur de multe zile, nsoit de otenii
si, ajunse n focul luptei ; tindu-i drum cu sabia, despresura
cetatea i nl steagul biruinei i astfel mintui pe btrnul
domnitor. Acesta l chem mul-umindu-i binefctorului :
Cere tot ce doreti, c toate ale mele snt i ale

tale.
2

13

17

Druiete-m dup voia ta, ngn sfios feciorul.


S-i dau pe fiica mea de soie i s te nscunez m locul
meu ? -

Asta nu pot primi fr a ntiina mai nainte pe tatl meu.


Domnitorul i ticsi corabia cu toate buntile i scumpeturile, i
drui pungi doldora de galbeni i giuva-ericale, i mbrc pe oteni
cu haine nou-noue ; el mulumi pentru toate aceste daruri i-i lu
rmas bun.
Cnd se desprise de moul cu barba alb, acesta i ceruse :
La ntoarcere, s te abai i pe la mine, s-mi lai
i mie o prticic din avutul ce vei dobndi.
Ins moul voise s-1 ncerce i s vad dac este un om de
treab i de cuvnt, c lui nu-i ardea de mbogire. Aa c la
ntoarcere feciorul trecu pe la mo, s-i fac parte din averea
dobndit, dar el l opri :
Nu-mi trebuie nimic, ftul meu. Am vrut numai
s te ncerc, ca s aflu omenia i drnicia ta.
i astfel, tot plutind pe mare zile ntregi, nimeri i el la vestita
farmazoan. i lui i s-a ntmplat tot aa ca i fiului de domn. Dup
prnzul mare, l lu cu aceeai poveste. Dar nici el nu se ncrezu
povetilor ei i se rmai tot pe avere.
i unde ncepu pisicua, ca o spiridu s joace tontoroiul n dou
labe, cu luminrile n celelalte dou, s-o tot priveti i s te cruceti.

18

Trecur aproape douzeci i trei de ceasuri i toboarul tot mai


cnta i btea din tob i pisica tot mai s-ren i se da n vnt.
Se apropia ceasul al douzeci i patrulea i feciorul U frmnta i
sta ca pe ghimpi. Deodat, ee-i veni n minte? Rupse un ciucure
mare, care spnzura la sofaua Unde se aezase i odat uti : pisicua
arunc lumn-IIIc i fuga dup ciucure, creznd c e un oarec s-1
prind.
i astfel femeia pierdu rmagul i feciorul ctig |ocul, Dup
cum le fu prinsoarea,. el i lu averea i plec.
ntre astea, auzind c tovarul lui cra apa cu. sa-caua la o
brutrie din apropiere, l cut i, cum l gsi, 11 ajut s-i fac rost
de o nou corabie i le cumpr haine i lui, i oamenilor.
Se napoiar cu toii acas : corabia feciorului srac era toat
plin de comori, otenii lui spilcuii, parc .coi din cutie, iar corabia
feciorului de domn, goal i Oltenii cu mantii srccioase, de-i era
mai mare mila.
Abia atunci vzu i doamna ce dreptate avuses# soul ci i-i
aminti de vorba c omul sfinete locul, nu locul pe om.
Au fcut o nunt mare i cum domnul era mpovrat de ani, s-a
lsat de domnie i a nscunat n locu-i pe tinerele su, care astfel a
ajuns la mrirea visat, avnd parte pln la adnci btrnee de toate
bunurile i bucuriile lumii.

19

Curcubeta
IAT O POVESTE ca nealta, auzit i povestit.
A fost odat, cam de multior, snt ani de cnd tria o femeie din
greu, singuratic i neajutorat de nimeni. Se zmcina ziulica
ntreag, c nu are i ea un copil, care s-i deschid ua, s nu fie
singur cuc. Se scula i se culca tot cu acelai gnd s aib i ea un
sufleel n cas, s-i lumineze nopile i zilele.
Aa de mult i dorea o feti, c ntr-o sear adormi rugndu-se :
De a avea o feti, fie mcar i o curcubeta 1
n vis i se art o ursitoare, care o povui s a calea pdurii
neumblate, unde va gsi ce. dorete.
A doua zi, ncrezut visului, biata femeie se pregti de cale i o
lu ncetior la deal spre pdure. Tot rtci prin desi, pn ce pierdu
crrile i ncpu ntr-un rmuri. Cnd i-ainti ochii, vzu un
colior care semna a sla omenesc : cu acoperi nsilat de
scnduri, cu perei din truifthiuri de copaci i cu o u din mpletitur
de nuiele. Se tot suci i se nvrti, dar nu zri pe nimeni. i cum era
istovit de cale lung, btu n leas :
Cine sade aici ?
Deodat se nltur un trunchi i i se nluci dinainte MumaPdurii, care o pofti nuntru. Acolo, ce-i vzur ochii ? Masa i
scaunele erau numai buturugi, patul o scorbur mare, peste care era
ntins un aternut de frunze

20

Ijfl muchi verde i moale. Pe mas era o oal cu floarea-arpelui, iar


ntr-un ungher se aflau adunate tot felul de buruiene de leac.
Muma-Pdurii, privind-o cu ochii, ca orice vrjitoare, II ghici
vrerea, apoi scotoci prin ierburi, gsi o curcubet $l o descnt.
Dup ce isprvi, i drui femeii curcubet. nc nu apuc s calce
la napoiere pragul casei i Curcubet prinse a glsui. De bucurie i
de drag ce-i era, biata femeie se purta cu dnsa ca i cu un ou, de
team s nu se Spnrg.
ntr-o zi. Beta vzu fete din vecintate coborndu-se la ru dup
ap i zise mamei sale c vrea i ea s se duc OU ele,
Cum s te duci, draga mea, c tu nu poi umbla?
Ba eu pot, mam !
Cnd vzu mama c-i peste putin s-i strice voia, o ls la ru cu
fetele. Ea merse de-a rostogolul de sosi mai CUrnd dect toate
suratele. Acolo se inu mai deoparte.
Unele au nceput s se scalde, altele s spele, nlbeau sun
ntindeau pnza, fiecare cu lucrul ei.
Beta i scoase cmaa de pe ea i ce s vezi ? Nu mai era o
curcubet, ci o snzian. Feioara ca spuma, periorul ca aurul i
ochii negri ca mslina ! i rumen-ru-mcioqr ca bujorul, o
minunie vie !
Intr i ea n ap s se scalde i tot jucndu-se i pic inelul cu
piatr scump n ru. Fata se afund n ap i-1 Cut scormonind
prundul.

21

Dar iat c trecu pe acolo clare, n armur, un fiu argintat


i luminat de mprat. l adusese aa s-i adape calul tocmai pe
unde se afla mndreea de fat jucu. Cum i auzi tropotul, ea
se dete la fundul apei i rmase tupilat acolo, s nu fie zrit
cumva de tnr.
S-apropie el s-i adape calul, dar n-a fost chip ; tot i
pleca botul i se izbea napoi speriat.
Gare ce are zmeul meu de se sperie ?
Mai ncerc o dat, zorindu-1 spre ap, n zadar, c se da
tot napoi.
Mnca-te-ar dihniile, de te-ar mnca ! Ce ai astzi
de te ncprui aa ?
Cum era curios, descleca i se aplec s bea el nti din
ap i ngenunchind, minune mare ! Se oglindea n ap fptura
fetei cu mai mult strlucire ca soarele !
Se apropie el ctre marginea apei i o ntreb frumos cum o
cheam i ce caut acolo ? Ea se plnse c-i alunecase inelul n
ap i-1 caut prin pietri, pe unde s-o fi rtcit.
N-ai nevoie de asta, i rspunse el, c inele poi
avea de la mine cte vrei.
i odat i arunc o pung plin de inele cu pietre nestemate, care de care mai scumpe. Apoi se rug de dnsa s ias
din ru ; dar i-ai gsit fata s asculte ! Cu nimic n-a putut s-o
nduplece. Beta scotea inelele din pung i le punea pe degete
numrndu-le :
Un inelu, dou inelue, trei inelue...
Cum nceta de numrat, iar o lua de la capt J

22

Un inelu...
Trecnd o bab, care-i fcuse drum ntr-acolo, coconul de
mprat fugi i o opri s-i cear ajutor. Dup ce mi vorbi cu dnsa, se
prefcu el c pleac i se ndosi dup un copac.
Cum fetele celelalte se risipir care ncotro spre casele lor, s
duc vestea minunei ntmplate, lsnd albiile la inal, vine babornia
i se puse s spele. Dar cefei de sp-lal ? Rsturna albia pe dos i se
fcea c punea ap s npi'lo.
Nu, aa, mtu, sri Beta, nu se spal aa !
Dar cum se spal, c eu nu tiu altfel, zise baba. Beta tot o
nva, dar mtuica fcea tot de-a-ndoa-

lolea.
Nu aa, mtu, nu se spal aa ! strig fata nc 0 dat.
Deh, fata mea, dac eu nu m pricep, de ce nu vii Iu ncoace
s m nvei ?
i
Fata, tot apropiindu-se s-i arate, nu lu seama c era afar din
ru. Tnrul iei din ascunztoare i puse mna pe ea. O urc pe cal i
fuga la palat. Noroc c trndu-i cumua dup ea, a putut s i-o
trag peste cap.
Cnd ddu de tire prinilor si c i-a gsit mireas:
Cum, fiul meu, izbucni mprteasa-mam, dintr-o
celnl.c plin de fete nu ai ales dect pe cea mai pocit?
Fusese aspru mustrat, dar feciorul nu se dete btut. tia el ce nu
tia nimeni i i era de ajuns. mprteasa-

23

mam, dup ce plnse i se frmnt ceasuri ntregi de du^ rere


i nu-1 putu clinti, nchise ochii i-1 ls de capul lui.
Lumea se mira ca un fiu de mprat s se nsoare cu
asemenea trznaie, se spunea chiar c nu era n toate minile.
Se fcu nunta, dar ce nunt ? In loc de joc i cntece, numai
plnsete i vaiete !
Dar cnd rmaser singuri, mirele i mireasa, ea i spuse :
S te fereti de un singur lucru, s nu te atingi de
cmaa curcubetei ce i-o las n seam, altminteri are s
fie foc i par.
Astfel i petreeur vreme ndelung laolalt. Pn cnd ntro zi au fost chemai la o nou nunt mprteasc, a singurei lui
surori.
Deh, fcu mprteasa-mam, toate mririle din
lume merg cu nurori la nunt, numai eu fr nor, c
doar n-o s car o trtcu dup mine !
Foarte mhnit plec fiul cu prinii si la nunt, fr Beta.
Ea 1-a vzut pornind cu lacrimile n ochi ; dei ea tia bine c
n vzul lumii mai avea nc zile de trit sub nfiarea asta, se
hotr s mearg i ea la nunt, chiar dac o va plti cu preul
vieii. Scoase cmaa ei de curcu-bet i sosi tocmai cnd se
juca hora mare. Se ncinse i ea alturi de mireas. Toat lumea
fu cuprins de mirare i se auzea un murmur. Cine s fie ? O
fat sau o zn din alte trmuri ? Numai unul singur tia
adevrul i nu mai putea de bucurie.

24

mprteasa zise mpratului:


- Vezi ce frumusee de blioar ! Asta era pentru
b a i u l u i nostru. i-i terse cu nframa o lacrim de |K' gene.
Fiul ei o aude i-i spune :
Nu-i strica inima, drag mam, c asta e chiar aleasa i
mireasa mea i nora ta ursit.
Cum poate s fie ea ? Unde e pielea ei de tr-tflcul ?
A rmas acas, rspunse fiul.
mprteasa, fuga la ea acas, aprinde focul i arde cmaa
de dovleac.
n clipa aceea, de unde juca sprinten i fericit, Beta dcte
un chiot de durere, o podidi plnsul i aa se muie tyl se subie
srmana de ea, pn se fcu o zburtoare ; lundu-i zborul se
anin pe o ramur de arbore din grdina palatului. Fiul de
mprat fugi dup ea urmrind-o din creang n creang, tot
mai sus pn nu-i mai zri urma.
Numaidect porni el n cutarea ei ; aflnd despre
vrjitoarea din pdurea ntunecat o lu pe drumul pe care l
btuse mama Betei odinioar i dibuind pe unde era rmuriul
mai stufos, nimeri drept la slaul Mumei-Pdurii. Aceasta
cunotea zorul care l aducea ntr-acolo. Chem oimii i le
porunci s ntind lauri prin toat pdurea ca +> prind pe
nenorocita fugar. Sta feciorul cu Inima tremurnd, avnd
tolba de sgei aruncat pe umr, nu cumva s i se ntmple
pasrii ceva. Dintr-un frun-

25

zar ntunecat pasrea netiutoare se apropie ciripind i czu


n la.
Muma-Pdurii pregtise pentru ea o minune de balsam din
buruienile multe ce le avea, iar pasrea l bu i se nvoit
dintr-o dat, lund nfiarea dinainte, de fat frumoas, cum
pe pmnt nu mai era nici una.
De aci nainte nu mai avea nevoie s se ascund n c-mua
ei de curcubet. Feciorul de mprat o cuprinse n braele lui i
iute ca vntul i ca gndul zbur pn acas. Aci se nunti cu ea,
o nunt de poveste, nzestrnd-o cu toate podoabele din
vistieria mpriei, printre care multe inele cu pietre scumpe.
N-a fost uitat nici mama Betei, care se bucur i ea pn la
moarte de o via cum nici mcar n visul ei nu-i nchipuise.

Mintea i Norocul
MINTEA I NOROCUL s-au ntlnit la casa unui em.
Acesta i-a primit cu drag inim i i-a rugat s lucreze fiecare
cu ce poate : Norocul s-i care averi cu sacul, iar Mintea
isteime cu carul.
i aa, n scurt vreme omul nostru ntrecu n bogie chiar
pe mprat, c avea argint cit stelele cerului i nisipul mrii, i
minte, de i se duse vestea de nelept ce era, c vorbele ieite
din gura lui plteau ct aurul.

26

linpAi'iilul, dac-1 vzu aa de nstrit i cuminte de mi


mai tivea pereche, l lu de ginere. i ajutat de Noroc i <1P
Minte, ajunsese omul n culmea mririi.
Pin A aci totul a mers ca pe roate. Dar ntr-o zi, din Voi'lift
n vorb, Mintea i Norocul au nceput s se n-Bilore.
Ce mai tura-vura, zise Mintea, poftim la ntrecere,
ni-iit.fi ce poi fr mine ; iat eu m dau la o parte i rmi
Nlnffur, pe seama ta.
Prea bine, ncheie Norocul, i cu tine i fr tine.
Mintea se cltori din casa omului, i Norocul rmase
i!<> capul lui. Purcese s-i care la averi, de nu mai tia tindo
s le poat aciola ; l noroci astfel, c pe ce punea mna omul,
totul se preschimba n aur.
Norocul i merse tot sporind, dar Mintea i se scurt fct mai
mult. Nici un cuvnt ca lumea, nici unul la locul Iul. De unde
pn atunci toi se mbulzeau la el dup un uf ni, omul se prosti
aa de tare, de rdeau i copiii.
Intre timp, se pregti o mare srbtoare la palat. Crai din
cele patru coluri ale lumii erau poftii la ospeie unde ginerele
mpratului avea locul de frunte ; doar vuia p-mntul de vlva
ce o fcuse cu avuia i cuminia lui.
Cu toii se osptar frumos, numai ginerele se purt ca un
gman. Cnd mpratul ntinse cu mna sa fiete-efiruia cte o
ramur cu mere de pe mas, mesenii toi cu-rfiir merele i le
mncar, numai ginerele, ca un netot, nghii ramura de mere
cu frunze cu tot. Musafirii strm-bar din nas i se uitar unul
la altul nciudai. mpratul,

27

s intre n pmnt de ruine, nu altceva. Ceru s-1 umfle pe sus,


s-1 duc la spnzurtoare, c numai astfel i putea plti
ruinea suferit.
Era aproape s-i trag treangul la beregat, i ginerele care
altdat era cu vorba aa bogat, acuma tia numai palavre.
nira vrute i nevrute, i toca din gur, srcuul de el mergea
de-a racul cu mintea.
Iar Norocul, cte nu nvrti spre a-1 mntui, dar n deert.
Cnd se asigur c nu-i merge roata i c e vai de capul omului,
se dete btut i se supuse Minii :
Te rog, surat, scap-4 de la pieire, ca s nu-I port
pe sufletul meu viaa-mi toat. Eu am fcut-o lat, tu s
nu faci ca mine, Minte aa de nzestrat i ludat !
Mintea miloas nu zbovi i se aternu la lucru. Voinicul i
veni n fire i i se pru c s-a deteptat ca din-tr-un somn adnc.
Limba i se dezleg dintr-o dat.
Ce v-ai npustit la mine, ce avei cu mine ? Unde s-a
mai pomenit spnzurat ne judecat! Luai-m i ntre-bai-m i
dac mi vei gsi vreo vin, s-mi dai o pedeaps i mai
hain.
i astfel a fost nevoit chiar mpratul s-1 judece. Acesta i
zise :
: Nu i-e de ajuns batjocura ce mi-ai fcut la mas ? Ai
mai vzut om s rumege frunze i ramuri ?
Nu e vina mea, cnd am socotit c un dar mpr
tesc nu-1 despreuiesc dect neobrzaii i nerozii. Ca s-mi
cinstesc mpratul, am fcut ce nimeni n-a fcut. Dar nu-

28

inul iU llu cc am ptimit n mine, creznd c am s fiu


lAtiilnl de tine.
mpratul i dete seama c ginerele nu semna cu cel
U l i w i l i ue . Se simea parc stingherit de vorba lui. l pofti
tin nou la sfat, c muli ateptau s mai aud o vorb cump M i i l l n pentru toate nevoile lor.
De atunci se pomeni Norocul rmas slab de minte. \)c aci
i vorba ; mai bine un dram de minte dect un car ilc noroc !

Piatra fermecat
A FOST UN BIET OM scptat i btut de nevoi, numit
Mitru, singurul sprijin al unor prini ncovoiai de bttU'nee.
De lucrat, lucra el, dar nu-i mergea cum voia fi pace!
Dac vzu i vzu c n zadar se trudete i se zbate pc
acas, se socoti in sine :
Hai s primenesc aerul, s m port n strinti pc undeva,
c cine tie ce noroc d peste mine". Dar se vede c nu plec
ntr-un ceas bun, c nici pe acolo nu se pricopsi. Munci trei ani
de-a rndul i agonisi numai trei flulbeni. Ii arunc n pung i
lu calea spre cas cu dor de ai si.

29

Umbl, umbl cale lung i cnd rmase puin pn s ajung,


ntlni o ceat de biei, care legaser un dine i stau gata -1 bat.
Lui i se fcu mil :

Ce s. v dau c s lsai n pace cinele 't


Un galben ! rspunser toi ntr-un glas.
Poftim ! i scoase din pung banul, lu cinele i nainta spre
cas.
Mai merse o bucat i vzu ali bietani. Acetia legaser o pisic
i o chinuiau. Lui Mitru i se fcu mil i de ea :
Hai s v dau un galben i s-i dai drumul.
D-ni-1 ! i ziser cu toii.
i dup ce le zvrli i lor bnuul, plec ndat cu pisica.
In pung i mai rmsese nc un ban. Dar nici de el n-avu parte
pn acas, c aa era felul lui. C trebuie s-i mearg i norocul, dar
aa i era dat pesemne. Mai ncolo ntlni i pe alii, care prinseser un
arpe i voiau s-1 omoare. Dar Mitru, milos cum era, se nduioa i
pentru arpe i plti pentru el gologanul rmas, l arunc ntr-o desag
i porni iari la drum.
Cnd se apropie de satul lui, i-au ieit n cale oamenii, dup
cum.era datina.
Vine Mitru, vine Mitru !
Omul venea din strintate ndeprtat, unde petrecuse trei ani,
nu glum ! i astfel i sreau toi nainte, care i strngea mna, care l
mbria, care l sruta, pn

30

i Jip Inserate poposir acas. ntinser masa, mncar i


MiUl'A cu ce brum avur i la urm i zise maic-sa :
Acum, fiule, s vedem ee ne-ai adus din neagra llrJUnAlulc.
lai a ce am adus ! Le art cinele, pisica, i scoase illu
ilr;ni);a arpele i le nir de-a fir-a-pr tot ce pise.
('lud auzir i vzur prinii toate astea, grozav se
m l l i n l r a . Srmanii de ei se ateptau s vie cu ctiguri
littiinasi' i cu lucruri multe i mrunte i el vine cu prostia fi
sflrAcia.
Trecur zile de atunci. nstrinatul edea huzurind pe ni
ana. Oamenii ziceau :
N u vezi dac s-a dus, ee procopseal ? Gaur n |}/i I
('linele cu pisica triau la Mitru i petreceau ca fraii;
Mimai arpele se rug de el s-1 duc napoi la prinii Iul, c
va fi rspltit bine de ei. S nu aib nici o team elml are s
vad erpria lor, c nu i vor face nici un rflu, i s cear mai
presus de orice, de la tatl lui, imparului erpilor, cel cu trei
capete ncoronate, piatra fermecat".
Mitru lu aminte toate astea i ncolcind arpele, o ntinse
la drum. Umbl cit umbl, pn ce intr la curtea erpilor.
Acolo, ce s vad ? peste tot erpuiau i uierau lot felul ide
trtoare, de te cuprindea groaza. Dar lui Mitru nu i s-au
speriat ochii : tia dnsul c nu i se va Inlmpla nimic.

31

erpoii, cnd i aflar puiul, se sltar de bucurie, c ei de


mult i semnaser numele n pomelnicul celor plecai din lume.
l poftir s spun tot ce-i dorete inima, c un astfel de bine nu
se rscumpr uor. Ii c-rar pe dinainte saci cu galbeni i cu
tot felul de scumpe-turi. Mitru ns tia ce s cear, c nu era
om nechitit i nc l nvase arpele.
*-* Vreau, zise, piatra fermecat".
Nici nu le trecea lor prin minte c Mitru le va cere
talismanul acesta, care avea darul, cum l puneai n gur, sub
limb, s mplineasc pe loc orice dorin. Se sucir, se
nvrtir, c le venea anevoie s dea piatra ; pe vrute, pe
nevrute, ca s nu-i calce cuvntul, i-o druir.
O ndoi numaidect la sn, i lu rmas bun de la erprie
i drum bun, biete, ctre cas.
Nu intrase bine n ograd, potrivi piatra sub limb i se
rug :
Gasa mea, fac-se n clipa asta un palat mai luminat dect
al mpratului !"
Abia rspicase cuvntul i ce s-i vad ochii ? Cscioara lui,
rsrit ct un boi de om, se mri ca un palat aa de nlat i
luminat, de-i lua vederile privindu-1. Toi oamenii rmaser
buimaci la vederea lui i se ntrebau :
Cum putu omul acesta s fac aa minune ?
Pn i mpratul se minuna i el i tot cltina din cap i nui venea s cread ochilor. l chem pe Mitru i-1 ntreb :

32

Cum ai putut nchipui astfel de minunie ?


Am rostit un cuvnt tainic !
~- Dac nu i-a fost greu s-1 nali, pn mine s-mi terni
o cale argintat ntre palatul tu i al meu. De Vel izbuti, i voi
drui jumtate de mprie i pe fiica fliea de soie.
S-a fcut, mria ta, rspunse Mitru.
Fuga acas, pune piatra sub limb i cum a cerut: tttt se
bat o cale de argint de la mprat pn la mine" |-n desfurat
numaidect un drum alburiu, lucios, ntre Cele dou palate.
Aa c mpratul trebui s-i in cuvntul dat, s-1 In de
ginere i s-i fac parte din mprie.
Dar vezi c nenorocul l ptea i nu l psui s se bucure
prea curnd de marea fericire.
mpratul Arapilor, care ceruse mna prinesei, de flluda c
ea se cstorise cu altul, cuta rzbunare i trimise la curtea
acestuia pe un arap spre iscodire. Arapul iscodi ce iscodi i
prinse de veste despre taina puterii lui Mitru. i, ntr-un miez
de noapte, cnd Mitru uitase p mas piatra nestemat i era
cufundat n somn, se sui hoete n iatacul lui i o fur.
Piatr, zise el, vreau s m aflu la stpnul meu,
mpratul Arapilor, de peste mare !
Cnd se scul Mitru, caut piatra, nu gsete piatra. I'lesnoa
de ciud, cnd privi n jurul su i nu mai zri Iicl im palat,
nici nimic din toate mreiile, fiindc arapul, trccnd pe mare,
ceruse pietrei s piar toate.

33

Tocmai cnd sttea mai ndurerat i plnuia cu nchipuirea


lui cum s strbat marea, c nu era uor lucru s-o strbai
toat, se pomeni ling el cu Mitului i Cuului, dragii lui. Se
vede c i pisica i dinele erau vrjii, c pricepur ngrijorarea
stpnuui lor :
Nu te nvenina, c ne nvrednicim noi s-i aducem
napoi piatra.
i ntr-o fug, amndoi, Cuului avnd n spate pe Mi- ului,
vnturndu-se pe mare, se aciolar la curtea rnp-. rtului
Arapilor. Era pe nserate cnd Cuului se pripi la poart, iar
Mitului se sui erpuind ca o hoa de pisic ,n cas. Cum
pndea, nevzut dintr-un col, odat i iei dinainte un oarece.
Hop ! Se repezi la e,l i-1 prinse n gherioare.
Nu m papa, se rug srmanul oricel, c i eu i-oi fi
de folos !
.
Te las, miorli ma, dac peste noapte te strecori la arap
i pui laba pe piatra de sub limb.
i numai dup jurmntul dat, rmase oricelul nevtmat.
El se slt pe mas, i muie codia n solnia cu piper rou ;
apoi, pe nesimite, ajunse la patul mpratului Arapilor i cum
acesta se afla adncit n somn, i furi eoada n nar. mpratul
strnut i piatra sri ct colo. Atunci oricelul o lu n bot i
fuga cu ea la pisic. Pisica o apuc i ea n bot i fuga eu ea la
cine. Apoi amndoi ntr-un suflet alergar pn la rmul mrii.

34

"~ Acum, hmi Cuului, ncalec pe mine i ine n-ilemlnlfl


piatra n dini ; s nu-i cad n ap, c te-ai dus |H> oopr.
Tocmai cnd se strduia s rzbat mijlocul mrii, M i veni
cinelui, c se ntoarse spre pisic i-i spuse :
-- A vrea s tiu cum arat piatra fermecat.
Dar cum s-i arate piatra cinelui, c i-ar fi czut din bot?
Sau mi ari sau te dau hutiuluc n mare ! l apu0*se curiozitatea pe Cuului.
MHuIui, nfricoat, vru s-i dea o lmurire i hutiuluc ! piatra n
mare.
Acum ce s se fac ei ? Cum s se duc acas fr piatr ? Tot
pisica, mai drcoas ntre astea, ochi n ap Un pete i1 prinse
n gheare.
Nu m nghii, c i-oi fi bun i eu la ceva, doar eu
MH t mai marele petilor.
1
Te las, dac mi aduci piatra fermecat din fundul mrii.
mpratul petilor face numaidect adunare de peti, dar nimeni
nu tia de piatr. Se numr i vd c lipsete o plevuc, cel mai
mruntei petior dintre ei. l cutar ! pe acesta i-1 descoperir
tocmai cnd scotea piatra la liman.
i ma pune mna pe talisman i d drumul petelui-lmprat, i
tot fuga, ntr-un suflet, ajunser la stpnul lor acas, pe care l gsir
bolnav de moarte din pricina talismanului. Dar chiar de cnd i-au
vestit ntoarcerea
3

35

lui Cuului i Mitului, de cum au fost zrii n largul mrii, se mai


desmetici el socotind c-i a bine, iar cnd vzu piatra se i nzdrveni
cu totul, tare ca fierul i ca oelul.
i cu piatra fermecat i nl din nou un palat mprtesc, de se
lfi cu toate bunurile i fericirile lumii...

Ta na-C pita na
A FOST OAREClND un om care la btrnee rmsese fr soie,
dar avea mngierea celor trei fete ale sale. ntr-o zi tatl edea pe un
stei de piatr proptit dup. cas, i cum sta aa cu mintea cltorinda,
se pomeni cu cea mai naintat n vrst c-i zice :
Spune-mi, tat, de ce eti aa btut de gnduri ?
Aa mi-a venit, mie, dar n-am nimica, ngn el. i nu vru
tatl s-i dea vreo desluire. Dar fiindc ea
strui i-1 nduioa cu vorba ei aruncat ntr-o doar c de ce snt
fiica ta i la bine i la ru", oft btrnul i-i deschise inima :
Cu ce poi, fata mea, s-mi ajui tu mie ? La ne
voia mea numai un brbat mi poate fi de folos. Necazul
meu e c m-au chemat la rzboi, i eu, nevoia i slbit
de greul anilor, nu m mai simt n stare s-mi fac da-

36

lOflt pentru ar. Dac tria fratele tu, mie nu mi-ar II


pUNiit.
Viii (le mine, ce fel de tat eti tu ? mi nchipuiam prt
nvcii grija nunii mele i tu te amrti pentru c le ti II chemat
la rzboi?
Btrlnul, ncremenit de uurina i nepsarea ei, r-RlMc cu
ochii nlcrimai. Peste puin se apropie i fata mijlocie :
Spune-mi, tat, de ce stai mohort i te cinezi aa ?
Las-m, fata mea, nu m cihi de cap, c tu eti fat i
nu te privete pe tine !
Nu, tat, nu se poate, trebuie s tiu ! Eu snt fiica tit i
la bine i la ru.
Tatl ei, temndu-se s nu-i rspund la fel, n-a vrut ft-i
'ncredineze psul. Dar fiindc sttu mult de capul Jiul, n cele
din urm i fcu pe voie :
Uite, draga mea, ce s fie ? Iat m-au chemat sub ne mo
i trebuie s plec !
Vai, . ce fel de tat eti tu ? Credeam c-i bteai fapul
cu mritiul meu i tu te necjeti c te-au chemat sub arme ?
De ce se temuse nu scpase. A ngh iit-o i pe asta,
firmanul tat, a plecat capul pe piept i mai tare i a rmas tot
ngndurat. Puin dup asta, trecu pe acolo i fata mezin, Tana.
i ea l iscodi :
Spune-mi, tat, de ce stai aa de suprat i n
grijorat ?

37

Tatl, fiind dezamgit de celelalte surori, tcu molcom.


Prea c are gura cusut.
Te rog, nu-mi ascunde mie necazul. Dei snt fat,
la vreme grea m fac fecior de dragul tu.
Tatl, mut! Nici cu cletele nu-i scoteai vorba din gur,
Nu te mai ngrijora, c mi-i de ajuns aleanul meu.
Trebuie s-mi spui. S tiu c vine potop i nu m las
pn nu-mi destinui ce te doare.
Le-am spus i surorilor tale, dar mi-au fcut obrazul de
ruine !
Trebuie s-mi spui i mie, poate c i-oi rspunde altfel
dect ele.
Mai mult ca s scape de ea i nu ca s aib vreun, folos,
btrnul i fcu pe plac :
Ce s fie, fata mea, m-au chemat la rzboi. Pe mine m-au
prsit puterile i nu am nici un biat de tri-* mis n locul meu
i iat-m btut de soart ! '
Pentru asta te amrti i-i scurtezi zilele ? Nu- mai
face inim rea, c m duc eu n locul tu.
- Cum o s de duci, c eti o biat fat ?
Las' s fiu ! F-mi rost de un port brbtesc i de un
murg de clrit, d-mi flint, un palo, o cciul, s-o pornesc n
zbor la drum.
Btrnul mngiat de curajul voinicesc al ei, se descreea, i
rdea barba i-i curgeau lacrimile n ochi de bucurie privind
odorul lui. Puse de-i croi un port de otean pe msur ; i arcni
un sirep din herghelie, care

38

linca pmnt i bea nouri, i-i arunc pe umeri armele, pol Ii


cuvnt :
Deschide-i ochii bine, s m scoi cu faa curat.
1 leama i nu te da de gol, c dac vor prinde de veste,
mare ruine este ! Dac pe acolo vei intra n ora, caut
Mft umbli pe la dughenele de puti i sbii, nu pe la inele
><l cercei i alte podoabe femeieti, s nu te bagi ntre fe
mei, ci s stai numai ntre brbai i flci.
i aa a nvat-o btrnul cum s se poarte i ea Uculta
cu luare-aminte, c toate erau sfaturi ntemeiate iji rostite numai
nspre binele ei. La urm i-a dat bine-cuvntarea i i-a urat
fierbinte :
Drum bun, fiica mea ! Domnul te aib n paz i
n& auzim numai de bine.
Tana-Cpitana a srutat mna printelui su ; a ncins
voinicete paloul i, lundu-i rmas bun de la suluri, s-a
repezit spre cal.
Stai s te ajut, strig tatl, ca s ncaleci, dar el
nici nu isprvise vorba, c ea i srise n a.
Moul, privind-o n goana calului, i-a zis n sine, cu
mndrie : E mai dihai ca un flcu !"
Dup cale lung, lung, ajunse la mprat :
Eu, mria ta, snt fiul lui Michia, Domnul Mun
ilor. Tatl meu, neputincios de btrnee, m-a trimes pe
mine n locul lui la rzboi. i iat, am venit, c de tineri,
mria-ta, ai mai mult nevoie la lupt.
mpratului i plcu nfiarea. Se vede dup purtare i
vorb c e voinicul-voinicilor", zise mgulit n

39

sine. i-1 dete ca tovar fiului su. Pornind odat mpreun s


vad grajdurile mprteti, Tana-Cpitana ncepu s se poarte
voinicete. Cum a intrat nuntru, i-reat, s-a apropiat de cel
mai nrva cal, ca s nu dea de bnuit; tia doar c voiniciivoinicilor pot nfrna caii cei aprigi.
Prinul, ademenit de glasul ei, dup firea ei, dup faa
ginga, nu-i venea a crede c e fecior. Stpnit de ndoial, se
duse la mam-sa i i se destinui :
Drag mam, mi pare c nu m nal ochii i c
tovarul meu nu poate fi fecior. Mi se pare c e fat.
Spune-mi cum arat, unde e gzduit i ce a ntrebat ?
nti i nti a ntrebat de caii cei mai nrvai din
grajdurile noastre, dar
n mine tot mu-ndoi, E o
fat la rzboi.
Mam-sa l povui s se ia pe urma lui, cnd vor trece pe la
trgul cu bogii, s vad pe unde va strui mai cu drag, pe la
lucruri femeieti sau brbteti.
Pn una alta, porni otirea la rzboi. Fata mereu cuta s
fie n fruntea tuturor. Unde plouau gloanele, acolo se mbulzea
i ea i nsufleea pe tineri s nu dea napoi, ci s se arunce n
foc. Era nentrecut n curajul i n brbia ei. Datorit ei
naintar mai repede pe cm-pul de lupt i n cele din urm
nvinser pe duman.

40

Aa 1-a uimit i ncntat pe fiul de mprat, c nu se ml


desprea de dnsa :
Frtate, am s-i fac daruri pentru vitejia ta !
i el o purt pe la prvlii cu podoabe femeieti, cu Inele, cu
cercei, cu marame, dar ea de-abia i ndrepta ftchli spre ele :
Astea toate snt bune pentru fete, nu pentru b
ltii.
Tana-Cpitana se oprea numai la puti, la pistoale, Ift sbii i la
paloe, tot la lucruri care ed bine barbutului.
Fiul de mprat se ntoarse i povesti mamei cele liiimplate.
Ei, dragul meu, fetele nu dau buzna la rzboi, c
le tremur inima de spaim. Apoi, oricum s fie, cnd
vede gteli femeieti, fata chiar dac nu le cumpr, se
Ull mcar cu coada ochiului. Dup cum vezi, nu i-a
Aruncat nici o privire asupra lor. O fi, dar, fecior.
Mai pune-1 la ncercare i cu altceva, zise maic-sa,
^inz sub perna ta i a ei cte o stebl de busuioc i s
li< uii dimineaa dac busuiocul de sub cptiul ei s-a Vestejit, e
fat cu adevrat.
Dar Tana-Cpitana prinse de veste, se scul de cu noapte i
schimb busuiocul cu unul proaspt. Cnd se detept, el dimineaa i
se duse s vad busuiocul ei, era Uliii proaspt dect al lui.
Ii zise iar mam-sa i

41]

* Deh, fiul meu ! De bun seam c-i fecior !


Cum el nc se mai ndoia, mam-sa l sftui s-i mai ntind i o
alt capcan. i aa se fcu c pornind cu voinicul la plimbare, cum
deter de un ru, l pofti la scldat. Mai nti ea se lsa greu, i spunea
lui c fiind om de munte nu tia s noate. El strui :
Nu-mi strica voia, c apa nu-i afund.
Cnd vzu, ireata, c i s-a nfundat, a dat buzna la ru cu cal cu
tot i s-a pomenit dincolo. i de pe malul cellalt strig feciorului :
Vezi cosiele i
rochiele !
i scutur capul o dat, de-i czur pletele aurite pn la
genunchi.
Feciorul scoate inelul de aur din deget, l arunc i o nimerete
drept n dinte pe fat, care rdea, i dintele dintr-o dat se auri.
Apoi ea dete pinteni calului i o lu vnt n fug napoi la tatl ei,
care o atepta cu nerbdare.
Din acea clip cnd fata pieri n umbra codrului, feciorul de
mprat nu mai avu linite i pace. Dup ce n zadar rsturnase
copacii cutnd-o, se noli ca un fusar, ncarc un roib cu fuse, cu
prisnele i furci i lu satele razna, doar va da de frumuseea de fat a
lui Michia, Domnul Munilor.
Dia sat n sat striga :

A2

Hai la fuse i
Cine ia fuse ?
Haide, fat cu dinte nnoit,
Fat cu dinte aurit.

: ."

.La urm ajunse i n satul lui Michia. Dar Michia j*i


unim numeros, jumtate de sat i purta numele. Cum o
descopere ? ncepu a umbla din poart n poart i
Hai la fuse,
Cine ia fuse ?
Hai, fetelor frumoase !
Cnd trecu pe lng fermecata cas a fetei, aceasta Iei afar
s cumpere fuse :
Fusare, fusare, cum dai fusele ?
Dintele aurit, ce-1 zri, i ntri convingerea c este
niultdorita lui iubit.
Cum i-i voia, draga mea ! Cu un taler de fin,
l(> gru, de mei, cu ce o fi.
Dar lui nu-i era de ctig, c nu-i ardea de negustorie. Fata
se ntoarce din cas cu o strachin mare de mei, fft meiul avea
mai mult cutare pe vremea aceea. Cnd iipuc s-1 toarne el
n traist, se fcu c greete la tur.-nnt, i ot meiul se risipi pe
jos.
Nu-i nimic, c i-aduc altul.
Nu vreau altul, sta mi-e norocul, fata mea.

'43

i se puse s adune grunte cu grunte tot meiul. Dar pn


s-1 culeag se ntunec i Tanei i fu mil de el i-I adposti
noaptea n cas cu nvoirea tatlui ei. Odat intrat, tatl gndi
c fusarii au nravuri s fure fete i ca s nu-i joace renghiul,
ascunse pe fat ntr-o lad. Dar fu-sarul chiar asta voia. Atept
pn ce adormir cu toii, umfl n spate lada i iute pe cal, cu
lad cu tot, pieri ca o nluc.
Pe la cnttori se apropia de ora. Prinser cocoii s cnte :
Cucurigu !"
Fata din lad gndea c snt cocoii din ograd :
*

Bat-i pe cocoi pustia-i bat !


Tat, ce m ii aa-ncuiat ? Dmi drumul, tat, S m scol
odat !
Dar, zrind prin crptura capacului, l cunoscu pe
fiul de mprat, care i luase cciula din cap, i zise :
Tat, nu cocoii notri au cntat,
Ci cocoii fiului de mprat!
Odat ajuns la el acas, deschise lada s-o scoat afar; fetei
i veni mai bine s intre n pmnt de ruine. i cum tace piatra,
aa i ea tcu. In deert i-au vorbit feciorul, tatl su i mama
sa. Cu toii n cas se fcur foc de necaz, c ea amuise
dinadins, dar n-aveau ncotro ; au rugat-o o dat, de dou ori,
de nou ori, dar de

44

poman. Aa se hotr ea s nu sufle un cuvnt vreme de Un an,


pentru toat pania ei. Aa mpietrit o cununar OU fiul de mprat.
Zi cu zi se roti, p-aci s se ncheie anul. Era nici mai mull nici
mai puin dect un an fr trei zile, cnd prinul strui nc o dat pe
lng ea : Ai s vorbeti sau HU ?" i ea tot tcea ; atunci i-a luat
ndejdea de la dnsa l se hotr s se nsoare cu o fat de mprat din
vecintate.
Incepnd pregtirile de nunt nou, mama soacr o Chem pe
Tana i-i zise :
Du-te i adu-ne colacul de la balaur, ca s facem
(splul de nunt.
Dar ei, pasmite, voiau s scape de ea, de aceea o trimiteau la
balaur. Srmana de fat iei din cas i se aez la marginea
drumului, plngnd i oftnd din adnc.
O btrn, care nu era alta dect ursita ei ndurtoare, o ntmpin
vorbindu-i :
De ce plngi, fat, i nu i-e mil de tine ?
Cum s nu plng, maic, sraca de mine ? Iat i lat ce mi sa ntmplat i-i povesti totul de-a fir-a-pr.
tergei ochii, fata mea, i ia-o la drum, s nu te temi, c nu
vei pi nimic ru.
Tana ascult povaa btrnei, o porni la drum. Pe cita pe unde
mergea i se puse de-a latul un gard czut pe Jos. Ea, fat cuminte, l
ridic i apoi trecu mai departe. Dup mai mult mers i tie drumul
un mgar costeliv de-i Jiumrai toate coastele, li culese un bra de
frunze i i-1

45

puse dinainte. Ceva mai ncolo dete de o fntn plin cu paie i


noroi. Tana o cur, o spl i apoi bu.
n cele din urm ajunse la balaur. Dar balaurul nu era acas. O
gsi numai pe fata balaurului, i-i zise :
Fii bun, d-mi colacul, C
mi se nsoar brbatul.
Puica balaurului, necoapt la minte, i-1 dete. Cum fugi Tana cu
colacul, iat i fiorosul de balaur.
Ce ai fcut, muca-te-ar arpele, holb ochii la fiic-sa i
fuga dup Tana.
Urla balaurul :
Fntn, fntn, prinde-o !
Cum o s fac una ca asta, c tu m umpleai cu noroi, m
tulburai i apoi beai, iar fata m curai, m spl i apoi bii din mine.
Mgar, mgru, pune mna pe fat !
Ei, a ! Alt treab n-am ! Tu nu mi-ai aruncat nimic de
mncare i ea mi-a pus dinainte un bra de frunze.
Gardule, strig balaurul, prinde fata, c mi-o aduse aci ursita
rea.
Las-te pe ndejdea asta, se repezi gardul, c tu m calci n
picioare i treci, dar fata m-a ridicat i apoi a trecut.
i odat ce pi dincolo de gard, fata era mntuit, fiindc
balaurul nu ieea peste marginile mpriei sale.

46

Astfel se ntoarse ea teafr i cu colacul. Cnd ddur cu


ochii de dnsa, toi se mirar cum de a* scpat din ghearele
balaurului ; numai fiul de mprat, care o vrtzuse n rzboi, nu
se mir deloc. El o mai rug o dat na spuie o vorb, dar dnsa
ba.
Atunci veni mprteasa mam i-i zise !
S pori apa cu ciurul i s stropeti calea de la
mire la mireas !
Cum iei Tana din cas, o podidi un plns de i se rupea
inima de mila ei. Iar se ivi ursita i o ntreb
De ce plngi, fata mea ?
Uite, maic, aa i aa mi-au zis s fac i s dreg.
Nu plnge, fata mea, c ajutat de soart vei putea
ndeplini tot ce i s-a poruncit.
i baba chem dintr-odat psrile cerului. Acestea Mr>
ngrmdir n ciur i cu paie, cu fire de frunze i glod,
astupar toate gurelele. i astfel putu s care Tana tipa cu
ciurul i stropi toat calea.
Acum trebuie s-o mturi, i porunci iar mpra
i 'asa-mam. Se aez fata din nou pe plns i veni ursita
In chip de bab. Ea chem vnturile, cerndu-le s fac
ilrnmul oglind.
Nu rosti nc vorba din urm i dete un vnt, care Ifttur
calea i o fcu neted ca n palm.
Sosi ziua de cununie a feciorului de mprat i Tana nu
scotea o vorb. Spre sear se deschise alaiul cu mirii In frunte
i toat lumea cu cte o fclie i urma ; dup toi

A7

venea Tana, care avea o fclie de zad. i cum ardea zada,


picura pe mina ei rina, gata s-o frig.
Cei dimprejur, de team c marama ei luase foc, ddur
ipt:
Te-ai ars, mut,
Mut i pierdut!
Se fcu o mare vlv, cci feciorul de mprat prsi
mireasa i alerg spre dnsa. Mai era o clip pn la mplinirea
anului, de cnd ea sta mut. Cnd trecu i clipa aceea, el i-a
auzit n sfrit glasul. Sri n ajutorul ei i-i zise :
. Astzi se mplinete un an de la nunta noastr ; mai
bine s srbtorim aceast zi ca cea mai frumoas zi a vieii
noastre.
Au fcut o mare petrecere, au jucat i sltat de bucurie i lau adus i pe tatl fetei s ia parte i astfel toate ale trecutului
au fost uitate, de au trit cu toii zile luminate i de soart
binecuvntate.

POVETI BUIGARE
(Traducere
din limba
bulgar de
MIHAIL
MAG1ARI)

Fuga animalelor
A
FOST
ODAT un bou care
a muncit la stpnul
Iul ani muli cu
credin i rbdare,
ndjduind
c,
atunci
cnd
va
mbtrni, stpnul i
va da demncare pe
lturate i-1 va lsa
s se odihneasc i
s-i
isprveasc
Bilele n pace, dar sa nelat. Btrneea
a venit pe nesimite
i el tot mai trgea la
carele grele i la
plug. Dar cel mni
greu era s treiere
bucatele, nvrtinduse ntr-un loc ct era
ziua de mare sub
soarele
clar
i
arztor de Bugust.
Ba, pe deasupra,
dup atta suferin,
btrnului bou i mai
puneau i botni, ca
s nu mbuce ceva
din griul de treierat.
Bietul animal rbda
i-i spunea n gnd :
Clnd o s isprvim
de treierat i la
toamn
de
nsmnat, o s-mi
dea drumul s m
odihnesc i eu. Ore
stpnul meu nu
vede c nu mai am
putere de munc ?
Treieratul
s-a
terminat. Veni i
toamna, arar ogoarele i le nsmnar
cu griu. Abia atunci
czu pe capul boului

npa
sta
cea
mare
,
cnd
l
auzi
ntro zi
pe
stp
n
spun
ndu
-le
fiilor
si :
,,Bin
e cam
ispr
vit
cu
sem
nat
ul,
pent
ru c
btr
nul
bou
nu
mai
e
bun
de
mun
c ;
a
slbi
t
mult
i no s-o
mai
duc
iarna
asta,
ca la
prim
var
s

49

mai avem vreun folos de pe urma lui. E timpul s-1 tiem i


s-1 facem pastrama".
Cnd auzi una ca asta, se gndi i-i spuse n sinea lui
Omule nemulumit! Atia ani i-am muncit cu rbdare, i-n
cele din urm, cnd m-au lsat puterile, n loc s-i fie mil de
mine, s m lai s mor linitit, tu vrei s m tai ? Ce ru i-alm
fcut eu ie ? Nu i-aim tras ca-: rele ncrcate, nu i-am arat
tarlalele de pe care ai strns ta gru minunat cu care te-ai hrnit
pe tine i pe toi copiii ti ? Ba ai mai vndut din el i ai luat un
pre bun. Nu i-am treierat griul, cnd mi puneai botni ca s
nu mbuc cumva din grunele pe care le-ai arat i le-ai
semnat cu ajutorul meu ? Iar apoi, cnd am rmas nevolnic, tu,
n loc s-i fie mil de mine i s m lai s m odihnesc, m
tot mboldeai cu iul de fier de mi-ai fcut pielea ciur. i
pentru tot binele pe care i l-am fcut, nu-mi ngdui nici mcar
acum, la btrnee, s m odihnesc i s mor n pace, ci vrei s
m tai ! Asta nu se mai poate rbda ! Am s-mi iau cmpii i
am s m duc n codrul pustiu !"
Aa gndi btrnul bou i porni n fug spre codrul pustiu.
Pe drum se ntlni cu un coco, care-1 ntreb :
Unde alergi aa, boule ?
Boul i povesti toat istoria sa. Auzind-o, cocoul spuse :
Rogu-te, ia-m i pe mine s fugim mpreun,
fiindc i eu am auzit-o pe stpna mea spunnd copiilor

50

ffil : ,,S-l tiem pe cocoul acela btrn, pentru c nu mai e bun


dect de tocan !"
Boul l lu sub ocrotirea sa i pornir amndoi la drum. Mai
merser ei puin i ntlnir un mgar care-i ntreb :
Unde ai pornit-o aa, boule, i tu, cocoule ?
Acetia i povestir c se duc n cele pustieti, din
pricina stpnilor ri i nerecunosctori. Atunci mgarul, lulndu-i
urechile, zise :
V rog, luai-m i pe mine, fiindc nici stpnul
meu nu-i mai bun ca ai votri. Niciodat nu-mi dau jos
Mamarul de pe spinarea-mi jupuit. Toat ziua m ncarc
cu poveri grele, din pricina crora nu pot merge repede,
fli el, n loc s m lase s m mai odihnesc, m altoiete
CU toiagul pe spinare, de parc ar da ntr-un lemn.
l luar i pe acesta i pornir mai departe. Merser ce
merser pn ce ntlnir o pisic.
ncotro ai luat-o, boule ?
El i rspunse c i-au luat cmpii i din ce cauz.
Rogu-v, spuse pisica, luai-m i pe mine cu voi !
Pentru c stpnul meu are copii ru, care m chinuiesc
toat ziua, jucndu-se cu mine. Nu le ajunge c le prind
oareci, dar au mai fcut i nite crucioare mici la care
m nham s-i car ! Asta e treab pentru mine ? De aceea
nu mai pot rbda i am s fug i eu !
O luar i pe ea.
Pe drum mai ntlnir un iepure, care-i ntreb :
ncotro ai luat-o, boule ?

51

Cu toii rspunser c i-au luat cmpii.


tii ce zise iepurele luai-m i pe mine c
nu mai am pace din pricina vntorilor, care m hituiesc tot timpul.
l luar i pe el i pornir cu toii n fug pn ajunser ntr-o
pdure pustie. Acolo gsir hran din belug i linite destul, nct nu
mai puteau de bucurie.
Cnd dete frigul, c iarna se apropia cu pai repezi, boul spuse:
Dragi prieteni,, trebuie s ne dm osteneala i s
ne facem o cas pentru a nu muri de frig la iarn.
Dar ceilali ncepur s dea napoi. Mgarul zise :
Eu, cnd o fi ger, am s-mi ntorc coada mpotriva
crivului i am s ies din iarn ; n-am nevoie de cas.
Cocoul spuse i el :
Eu am' s m urc ntr.-un copac i am s cnt me
reu ; eu ies din iarn.
Pisica i ea :
Eu am s m vr ntr-un copac seorburos, am s
torc mereu hr-mr i am s ies din iarn.
Iepurele spuse i el :
- Eu din tufi n tufi i din lstri n lstri voi iei din iarn.
Atunci boul, vznd cum stau lucrurile, se apuc de treab i-i
fcu singur o cas, punnd drept acoperi blana unui lup, pe care 1-a
gsit mort i 1-a jupuit cum se cuvine.

52

Dup ce termin lucrul, boul btrn se satur de iarb, no adap,


intr i se ncuie n casa lui clduroas, unde wlormi linitit.
Intr-o noapte de iarn se isc furtun mare i se ls flerul. Atunci
prietenii boului ddur fuga peste el i-1 rugar s-i oploeasc n
casa lui, cci altfel au s moar (\c frig. Cel dinii s-a dus mgarul i
ncepu s rag cu lacrimi n ochi :
Boule, frioare, deschide-mi, c mor de frig ! i
Car-te de aici, rspunse boul, ntoarce-i coada mpotriva
frigului !
Mgarul ncepu s plng i boului i se fcu mila, aa c-i
deschise.
n urma lui veni i cocoul i strig :
Deschide-mi, boule, c mor de frig !
- Hai, mic-te de aici ! Du-te i cnt prin copaci, ca s scapi
de iarn !
Apoi i se fcu mil i-1 oploi i pe acesta. Tot aa s-a ntmplat i
cu pisica i cu iepurele. Dup ce-i mustr la nceput, i iert i-i primi
pe toi n casa lui cald. Aici era bine i toi se nclzeau i se
veseleau.
ntr-o noapte friguroas de iarn se auzir urletele lupilor
flmnzi.
Mgarul spuse :
Boule, auzi nite fete care cnt. Am s zbier i eu !
Bag-i.minile-n cap, zise boul. Ce s caute fetele n pdurea
asta pustie !

53

Mgarul n-a ascultat i zbier odat cu glasul lui puternic, ct putu


mai tare. Lupii sosir ndat, nconjurar casa i strigar : .
Prieteni buni, deschidei s vedem cine ne-a chemat aici !
Toi nghear de fric, mai ales mgarul, fiindc el zbierase i era
foarte iubit de lupi.
Atunci boul zise :
Deschidei s vedem ce vor.
Ceilali au deschis ua. Lupii se bucurar din cale afar i cum
intrar spuser :
Prieteni buni, ia auzii aici un cntecel.
S-auzim, zise boul. i
lupii ncepur :
Ce-am cutat, am gsit... Boul
zise :
Acum s v cntm i noi ceva : Lupii
rspunser :
Bine, s v-auzim i pe voi. i
boul ncepu :
Ce-ai vzut pe acoperiul casei, asta v ateapt
i pe voi !
Lupul btrn spuse celor mai tineri :
Ieii i vedei ce e pe acoperi !
Acetia l ascultar i cnd vzur acolo sus blana de lup se
speriar i fugir care ncotro. Cum l vzur singur, toi tbrr pe
lupul cel btrn.

54

Boul cu coarnele, mgarul cu copitele, pisica cu ghearele,


cocoul cu clonul, iar iepurele alerga de jur-mpre-Jur n cutarea
unei puti ca s trag n el.
Apoi, cum era ntr-un hal fr de hal, boul l lu n coarne i-1
azvrli pe u afar. Lupul se scul i o lu la Kntoasa. Pe unde
trecea, frunzele copacilor i conurile Inglieate de brad l ciocneau
pe spate. Cnd ajunse la tovarii si, le spuse c iepurele a tras dup
el cu puca fii alicele cdeau ca ploaia pe spinarea lui.
Apoi, de fric i de oboseal, czu jos i muri

Fructul cel mai valoros


A FOST ODAT un tat care avea trei feciori. ntr-o zi i chem
la dnsul i le spuse :
Am s v dau la fiecare cte o pung cu galbeni.
Mergei n lume i cutai fructul cel mai valoros. Care
dintre voi mi-1 va aduce, am s-i druiesc jumtate din
averea mea,
Feciorii luar pungile cu galbeni i pornir fiecare n trei pri ale
lumii n cutarea fructului celui mai de pre.
'Dup trei ani se-ntoarser cu toii la tatl lor.
Ei, zise acesta, ntorcndu-se ctre feciorul cel mai
mare ce mi-ai adus ?

55

Biatul i rspunse :

Fructul cel mai valoros, tat, este acela care e cel mai
dulce. Eu i-am cumprat un ciorchine de strugure. Dintre toate
fructele pmntului nostru, acesta e cel mai dulce.
Bine ai fcut, spuse tatl, mi-ai adus un fruct tare bun.
Dar tu ce mi-ai adus ? i se ntoarse ctre feciorul cel mijlociu.
Tat, eu m-am gndit c fructul cel mai valoros este
acela care se gsete cel mai rar. De aceea m-am dus n rile
sudice i i-am cumprat fructe rare, ce nu cresc pe la noi.
Uite : nuci de cocos, portocale, curmale, banane; din fiecare
cte puin, ca s ai de unde s-i alegi : poftim, ia ce-i place !
Bine ai fcut, fiul meu, mi-ai adus fructe minunate. Am
s-mi aleg una din ele, zise btrnul.
Apoi se ntoarse ctre feciorul su cel mai mic :
Dar tu, fiule, ce mi-ai adus ? De ce te-ai ntors cu
minile goale ?
Este adevrat, tat, c m-am ntors cu minile goale,
ns banii pe care mi i-ai dat nu i-am risipit pe fructe scumpe,
ci m-am nscris la o coal. Trei ani de zile am tot nvat.
Fructele pe care le-am cules nu se vd, pentru c ele se afl n
inima i n mintea mea. So-cot, tat, c acestea snt fructe
valoroase...
Auzind aceste cuvinte, tatl se bucur i zise :

56

Tu mi-ai adus fructele cele mai scumpe, fiul meu ! merii


rsplata fgduit, pentru c nu exist fruct ai valoros ca
nvtura.

<Mora rsfata
A FOST ODAT un brbat i o femeie care aveau o lingur
fat. Era foarte frumoas i prinii ei o rsfau ,|1 im-i ddeau
voie s pun mna pe nimic. Au venit fUScrii s-o cear de nor,
dar mama le spunea tuturora :
Fiica noastr e tare rsfat i nu tie s fac de PUlei
unele. Cnd i se face frig, ea ncepe s strige : Apro-Jlllili-m !" i
noi atunci facem numaidect focul n sob '|l o apropiem de el ca s
se nclzeasc.
Dar ndat ce se nclzete prea tare strig : Depr-I ti^im !" i noi o lum de ling foc.
Cum auzir una ca asta, cuscrii i luar picioarele la Ipliiare.
Odat a mai venit un btrn i a ntrebat :
Am auzit c avei o fat frumoas. Am venit s-o ##i" de
nor.
Mama fetei i spuse i lui aceeai poveste :
Bogdanka noastr este foarte rsfat. Nu se pri-fWpe la
nici un fel de treab.
ptrimii spuse : Pi aa cum ai nvat-o, aa ne vom purta
i no
ea.
5Z

Au dat^o i au i fcut nunta.


Btrnul avea trei fii i dou nurori.
A doua zi dup nunt toat lumea se apuc de lucru, numai
Bogdanka sttea mpodobit i nu punea mna pe nimic.
A venit i ora prnzului. S-au adunat cu toii i s-au aezat n jurul
mesei. S-a aezat i Bogdanka. Celelalte nurori aduseser mncarea i
puser n faa socrului o pit mare. El o lu, o rupse n buci i o
mpri.
Dar pentru nora mai tnr ? ntreb soacra.
Ea nu-i flmnd, rspunse btrnul. Cnd un om nu
muncete, nu-i e foame.
Dup mas se apucar cu toii din nou de lucru. Bogdanka
edea i nu punea mna pe nimic. Se adunar din nou la cin. Socrul a
luat pita, a rupt-o n buci i a mprit-o.
Dar pentru Bogdanka ? fcu din nou soacra.
Ea nu-i flmnd, rspunse btrnul. Cnd un om
nu muncete, nu are poft de mncare.
Cinar, mai vorbir despre trebile de a doua zi i se culcar.
S-a culcat i Bogdanka, dar nu putea nchide ochii de foame.
Atept cu sufletul la gur s se lumineze de ziu. Cum se crp
de ziu, se scul pe tcute, se spl pe ochi, mtur curtea, mulse
vacile, ddu drumul vitelor. Se trezir i ceilali. Cnd ddur cu ochii
de Bogdanka se uitar unul la altul i zmbir.

58

La prnz, cine puse masa cea dinti i se aez ultima ?


Bogdanka. Btrnul rupse pita, ii ddu ei bucata cea mai Mitre
i spuse :
Tu, Bogdanka, astzi ai muncit mai mult dect toi,
<1r aceea i dau ie bucata cea mai mare.
A trecut o sptmn, dou. Bogdanka se trezea dln--dediminea i toat ziua n-avea astmpr. Se fcuse sprinten i
harnic. Nimeni nu muncea ca ea. n (i Lreia duminic prinii
ei au venit s vad cum o mai duce fata lor rsfat. Ai casei i
vzur de departe i Ieir cu toii s-i ntmpinc.
Bagdanka ddu fuga cea dinti, deschise porile i Atrig :
Mam!... Tat!... Cobori ct mai repede din c
ru i apucai-v de treab. Aici nu-i ca la voi ; cine nu
muncete nu mnnc.

ANECDOTE A

nvat destyl
PPTR CEL ISTE a pscut pe degeaba trei ani de r.ile
oile mprteti prin poienile din jurul Adrianopolu-lui. Veni i
timpul s fie slobozit. Vizirul l vzu i-1 ntreb :

59

Dac l-ai slujit pe sultan timp de trei ani de zile, mcar


ai nvat ceva ?
Tare multe am mai nvat, rspunse Petr cel iste.
Dac ai nvat aa de multe, ia spune-mi : pmn-tul e
mare ?
Nu e mare. Soarele l nconjoar n dousprezece
ceasuri.
Dar cerul e departe ?
Nu-i departe. Cnd trznete n cer se aude peste tot
pmntul.
Dar lumea cealalt e departe ?
Asta-3 tare departe. Prinii mei au plecat de mult de
tot acolo i nici pn azi n-am primit scrisoare de la ei.
Bravo ! Ai nvat ntr-adevr multe, zise vizirul i
btndu-1 pe umeri ii ls s plece.

Houl se d singur n vileag


UN OM OARECARE avea nite fn n podul casei.
Vecinul a aflat i a nceput s-i fure din el. Gospodarii' 1 a
observat c zi de zi finul lui se mpuina i a neles c cineva l
fur, dar nu tia cine-i tlharu. Cum sta e) ntr-o diminea i
se tot mira, se ntmpl ca i vecinul

60

1 s fie prin apropiere. Pe om l durea inima pentru finul furat, dar


nu tia cine este houl, ori vecinul su, ori Un altul, aa c aduse
vorba i despre finul furat i despre hol-. Din vorb-n vorb
gospodarul zise :
Am s-1 gsesc eu pe tlhar. Acela care-mi fur ftnul va fi cu
musca pe cciul.
i, ntr-adevr, n aceeai clip vecinul trece cu mna peste
cciul, ca s alunge musca, fr s-i dea seama cfi astfel se d de
gol.
Gospodarul observ i-i strig :
Iat cum l-am prins pe ho ! i-1 apuc de min.

Cine va munci i cine va mnca

UN TATA spuse fiilor si :


Mine mama va face o plcint. Cine vrea s-o m-Ince ?
Fiul cel mai mare zise :
Eu, tat, eu am s-o mnnc.
Iar eu voi tia purcelul de lapte. Pe acesta cine-1 LV mhca ?
Tot eu, tat, eu l voi mnca i pe acesta, o inu
ntruna fiul cel mare.

Mine, ns, ne ducem la arat. Cine va veni cu noi ? Eh, tot


eu, tot eu, de-acuma las's mai mearg i altul ! - zise tot fiul cel
mare.

LEGENDE

Despre meteugul olritului


PE VREMURI, demult, de foarte mult timp omenirea tria n
stare primitiv, aproape slbatic. Totui cultivau cereale, iar
locuinele i le fceau din crengi mpletite. Ins oriunde ar fi lsat
grul, n scorburi, n peteri sau n pivniele caselor, totul era npdit
de furnici, oareci, guzgani i alte vieti, ori se strica din cauza umezelii. Mult timp i-au btut capul oamenii cum s fac s-i poat
pstra hrana. Atunci unei femei i trecu prin minte s mpleteasc un
co din crengi simiri pe care 1-a uns pe dinuntru cu hum. Dup ce
coul s-a uscat, a turnat nuntru grul spre pstrare. Treaba asta le
plcu i altor femei, care ncepur i ele s mpleteasc couri. Dar nu
tiu cum se fcu de se ntmpl o mare nenorocire ntr-un sat
izbucni un foc mare, care arse toate colibele de lemn. Dup incendiu
oamenii au nceput s-i caute lucrurile, dar n-au mai gsit nimic,
afar de cou-

62

file cu bucate care strluceau n cenue. nuntru, griul psese,


crengile mpletite de asemenea, numai huma r-lsese neatins,
dup forma courilor. Oamenii se mirar, le pipir erau
tari, le ridicar pe umeri nu se prgeau, ba le umplur
chiar cu ap i tot nu se mular... Astfel au nceput oamenii si fac amfore pentru bucate, ap, miere i altele. Le fceau din
pmnt, apoi te ardeau n foc. Aa a nceput meteugul
olritului. i c bine s se tie c a fost descoperit de o
gospodin. De ncoea, de vasele de pmnt se servesc mai ales
femeile gospodine.

De ce nu se ntlnesc soarele i luna


LA NCEPUT soarele copilrea pe pmnt mpreun CU
surioara lui, luna, iar cnd a crescut a vrut s se n-loare cu ea.
ntr-o bun zi se adunar toi cumetrii, adic toate vieuitoarele,
ca s-o logodeasc pe fat. Printre ei fl fost invitat i Mo
Drghici ariciul. Fiecare din cumetri, cum desclecau, i
puneau calului sub bot traista cu orz. Tot vorbind despre nunt
ntrebar i pe mo Drghici, care pn atunci tcuse i se
gndise tot timpul, Ce crede el despre una ca asta. Mo
Drghici cuvnt Hliel :

63

Nunta se va face numai dac murgul meu i-a mncat


orzul. Toi ncepur s fac haz de nelepciunea lui prosteasc,
dar se duser totui s vaz ce mncase calul ariciului. In traist
gsir o piatr rece. Cnd l ntrebar de ce a pus asta n loc de
orz, el rspunse :
Dac soarele si luna vor s se nsoare, se vor nate ali
sori mititei care, toi la un loc, vor prjoli ntreg p-mntul de
nu va mai rmne fir de iarb. De aceea mi-am zis c e bine
nc de pe acum s-mi nv calul s mnnce pietre. El ns nu
vrea, aa c nunta nu se va face.
Celelalte vieuitoare, dup ce ascultar cu atenie aceste
vorbe nelepte rostite de cel mai luminat cap btrnul
cumtru mo Drghici hotrr s fac n aa fel nct soarele
i luna s nu se ntlneasc niciodat, s-i despart, fiindc,
altfel vor prjoli ntreg pmntul. De atunci soarele i luna fug
unul dup altul, ca roile unui car, i pn n ziua de azi nu s-au
putut ntlni ca s aprind tot pmntul-

POVETI DIN CEHOSLOVACIA


(Repovestite de R0D1CA PNDELE}

Mo Matei i Mo Gheorghe
NTR-O ZI, Mo Matei se duse
3a vecinul lui, Mo Gheorghe, s
vad cum o mai duce. La poart se
ntlni CU biatul acestuia, care
tocmai pleca n sat dup treburi, i-1
ntreb ce face taic-su.
Tocmai se aezase la mas,
dar cum te-a vzut venind n lungul
drumului, a strns toate bucatele.
Dar de ce ?
Fiindc zicea c eti un mare
mncu i marna le-a ascuns, ct a
putut de repede.
. Pe unde zici c le-a ascuns ?
Gsca a bgat-o n cuptor,
unca
a
suit-o
pe
soba,
crnaii i-a bgat n oal, cltitele la
loc
n
tav
i
cana
cu bere sub lavi.
Mo Matei nu-1 mai ntreb
altceva i btu n u. S trieti,
prietene, da' ce vnt te aduce, i zise
Mo Gheorghe. Ce pcat c n-ai
venit cu ctva timp mai-nainte s fi
prnzit mpreun. Noi tocmai am
terminat de luat masa i bucatele au
fost aa de gustoase, c nici oasele
n-au mai rmas.

'65
S Poveti nemuritoare, voi. 18

'V- Snt nemingiiat c n-am pulut s vin mai repede, dar s-i
povestesc ce lucru extraordinar mi s-a ntm-plat pe drum.
Ce i s-a ntmplat ?
Pe drumul ctre tine am omort un arpe. i arpele sta avea
un cap tocmai cit unca pe care o ii pe cuptor, era mare cit gsca din
cuptor, avea o carne alb cum snt cltitele din tav, i de lung, era
aproape cit crnaii nghesuii n oal, iar sngele lui tare mai semna
cu berea din cnile de sub lavi.
; Mult mai eti iste, rse Mo Gheorghe, i-i invit prietenul la
mas i mncar i bur pn nu mai .rmase nimic prin cotloane.

Fratele Degeel vorbete cu petii


UN REGE mare i puternic inea pe ling curtea lui i un
mscrici, care-1 fcea s rd cu tot soiul de giumbulucuri. Pe
mscriciul sta l chema Degeel. i cum era obiceiul de a-i tutui pe
toi i de-a li se adresa spu-nndu-le frioare", toi, cu mic, cu mare,
de la cele mai umile slugi i pn la rege, nu-i spuneau altfel dect
Fratele Degeel.

Degeel nu era numai aa. un mscrici ca alii O mie, ci era i un


om detept i cinstit, iar regele adesea i. cerea sfatul.
Odat, era ntr-o vineri, regelui i dregtorilor de rang li se servi
la prnz pete prjit.
Pe Degeel l aezaser tocmai n coada mesii. printre pajii crora
ntotdeauna le rmnea numai plevuc i, nu rareori, doar oasele. In
timp ce toi se strduiau s aleag bucica cea mai alb i mai
fraged, fratele Degeel se scul brusc n picioare, lu un petior de
coad, i opti . ceva, apoi i-1 duse pre de o clipit la ureche, li ls
pe acesta s cad la loc n farfurie, lu altul i fcu la fel. [Pajii
ncepur s uoteasc i s se nghionteasc ntre ei chicotind, iar
regele l ntiigj) mirat :
Ce nzbtie mai pui la cale, acolo, n coada mesii,, frate
Degeel ?
Ah, frate mprate, zise mscriciul, trebuie s tii ca am avut
un frior pescar, care a murit necat. i chiar acu' ii ntrebai pe
petiorii tia mrunei dac au auzit de el.
Ei, i i-au dat veti ?
Nici una, Mrite. Mi-au spus c snt prea tineri ca s-i
aminteasc de ntmplarea asta, i c ar trebui s-t ntreb pe petii mai
btrni i mai mari, aceia care stau pe mas aproape de Mria ta, aa
c, rogu-te, ndur-te t trimite o i va ncoace.
24

67

Regele rse din toat inima, lu o farfurie pe care o umplu


vkf cu petii cei mai artoi i-i ddu mscriciului, care-i
mpri cu pajii.

Fratele Degeel i houl


ODAT, fratele Degeel, aflndu-se n cltorie, poposi
peste noapte la un han. i cum erau muli drumei, trebui s
mpart odaia cu unul dintre ei. Acesta era ns un ho faimos i
i pusese-n minte s-i terpeleasc punga fratelui Degeel, cnd
l va fura somnul. Dar fratele Degeel, cum nu era prost deloc
i #motea la oameni, l dibui repede c nu avea gnduri prea
curate. i stteau aa, amndoi ntini n aternutul proaspt i
cald, n plin noapte, fr ca somnul, care le ddea trcoale, s
se lipeasc de vreunul din ei. Houl l atept pe fratele Degeel
s adoarm, ca s-i parleasc punga. Fratele Degeel se
strduia s stea treaz, ca nu cumva s fie jefuit.
Dup o bun bucat de timp, n care s-au tot desentat unul
pe cellalt, fratele Degeel se ridic n capul oaselor i zise
mniat :
Ascult, frate houle, tiu de ce nu dormi : fiindc vrei
s-mi terpeleti banii. i nici eu nu vreau s dorm, tocmai ca
s nu mi-i poi lua. Din cauza asta n-o s mai adormim pn
mine diminea, aa c uite ce zic eu : s

68

mprim frete suma pe care o am i s ne lum fiecare grija. i pe


dat i rsturn punga pe mas, mpinse jumtate hoului care-1
privea nmrmurit, iar restul ! bg napoi Apoi adormir ca doi buni
prieteni, fr s se trezeasc mcar o dat pn la rsritul soarelui.

Regele Vnt i copiii mpratului


A FOST ODAT un mprat care avea doi copii. Erau o pereche
foarte frumoas : biatul, chipe ca un soare, fata, ginga ca
luceafrul de diminea.
Intr-o zi, regele iei cu odraslele la plimbare, dar nici nu apuc
bine s dea bice cailor, c-i cotropi o pal de vnt i copila pieri de
ling ei de parc o nghiise pmntul.
Plin de amrciune, mpratul o cut ncoace i-n colo, trimise
soli n toate colurile mpriei, promind o rsplat de o mie de
bani de aur celui ce-o va gsi, dar de nicieri nu-i venea nici o veste
bun.
In cele din urm, biatul i spuse :
Nu-i pierde sperana, tat. Am s plec chiar eu n lume s-mi
caut sora. i fr s mai zboveasc, se pregti de drum.
Merse prin muni i vi fr numr, ntreb prin th-guri i-n
castele pn departe, n satele pierdute de lume,

69

d&' nimeni n-o vzuse pe fat, nimeni n-auzise vreodat vorbindu-se


de ea.
Tot mergnd el aa, ajunse ling un lac mare, de pe care tocmai i
lua zborul un stol de rae slbatice. Flcul i ridic puca i ochi n
cea mai mare. Dar raa i strig :
Hei, prietene, nu trage! Poate i-oi fi i eu de
folos vreodat. tiu c umbli prin lume, s-i caui sora.
Afl c ea triete n castelul Regelui Vnt.
Auzind cuvintele acestea, biatul rmase uimit. i arunc puca
pe umr i porni mai departe. Nu dup mult, se mpiedic de un
furnicar, care sttea de-a curmeziul drumului. Lu un b i vru s-1
mprtie. Dar, dinuntrul furnicarului iei o furnic zburtoare, carei spuse aa :
Nu ne strica casa, prietene, pentru c i-om fi si
noi de folos vreodat.
Tare se mai mir flcul auzind-o vorbind cu glas omenesc. Daii vzu de drum fr s se ating de furnicar. Merse el ce merse i
intr ntr-un crng. Dar, abia ncepuse s se piard printre copaci, c
se mpiedec n mijlocul potecii de o buturug veche de plop. Trase
spada s o taie-n. dou cnd, dintr-o scorbur, iei Regina albinelor ii spuse aa : .
Nu sparge buturuga asta, prietene, cci ne-am fcut n ea
stupi. Ai mil, c poate te-om ajuta i noi vreodat.

70

Flcul, mirat de cuvintele acestea, ocoli buturuga i-i vzu de


drum.
Cnd ajunse la marginea crrtgului, drept n faa lui, vzu o stnc
nalt, gola, i pe vrful ei abia se zrea un castel : acela era castelul
Regelui Vnt.
ncerc el s se care pe piatr cu minile goale, dar nu avea nici
mcar un fir de care s se agate i vntul sufla cu atta nverunare,
c-1 smulse de ling peretele stncii ca pe-o frunz. Ocoli stnca,
doar, doar o gsi vreo sprtur, dar vntul l sufl cu i mai mult
furie. Abia la a treia ncercare izbuti s gseasc un drumeag, ngust
ct o palm de copil, pe care s calce i s ajung la castel.
Btu cu ndejde n poart, dar nu-i rspunse dect ecoul. mpinse
poarta i pi cu team n coridor, strbtu o ncpere larg, apoi nc
una, i nc una, fr s ntl-neasc ns vreun suflet. In cele din
urm, ntr-un turn, l gsi pe Regele Vnt, care privea afar pe geam i
sufla din toate puterile. Aici era cuibul vnturilor, de unde plecau
toate spre cele patru zri.
Bun ziua, cumnate, zise Regele Vnt, salutndu-1 pe tnr.
Ce mi-ai adus ?
Nu i-am adus nimic. Am venit s-mi iau sora pe care tu mi-ai
furat-o.
Bine, zise regele zmbind, dar mai nti trebuie s-mi
dovedeti c merii. i-1 lu de bra conducndu-l spre malul mrii.
Aici i scoase din deget un inel de aur, aruncndu-1 departe, n
valuri.

71

Dac pn miine diminea vei reui s-mi gseti


inelul, vom mai vorbi despre sora ta. De nu, te poi ntoarce
acas. Zis i fcut. Regele Vnt i lu zborul, iar tnrul rmase
amrt acolo, pentru c nu tia cum s fac s pescuiasc
inelul. Se plimba abtut de-a lungul rmului, cnd o ra
slbatec zbur drept spre el, i i se opri la picioare ii spuse
aa :
Nu te mai necji, prietene ! i-am promis s te ajut, i
aminteti ? Acum du-te s te culci i eu i voi aduce inelul.
Fericit i ncreztor, tnrul plec s se culce, iar dimineaa,
cnd se trezi, inelul sclipea pe degetul su.
In curnd, Regele Vnt nvli n odaie. ncrunt din .
sprncene, vznd c prinul i ntinde zmbitor inelul, i
spuse :
Bine, se vede c eti un tnr iscusit. Dar va trebui ,"
s mai treci printr-o ncercare. Dac vei reui i de data
asta, i vei recpta sora. Dac nu, s te duci de unde
ai venit.
V
l sui pe tnr n cel mai nalt turn al castelului i goli un sac
cu semine de mac, risipindu-le spre toate colurile mpriei
sale.
Pn mine diminea s-mi aduni seminele de mac,
pn la ultima, fr s se prpdeasc vreuna din ele.
i Regele Vnt plec n zbor, lsndu-1 pe prin cu inima
ntristat. Cum s adune mulimea de semine de mac, pe care
vntul le mprtiase spre colurile lumii ?

72

Se plimba ncoace i-n colo prin turn, copleit de amrciune.


Dar, dintr-o crptur, i apru n fal o furnic zburtoare, care-i gri
astfel :
Nu fi amrt, prietene ! i-am promis s te ajut, i aminteti ?
Du-te linitit s te culci i voi aduna cu suratele mele seminele de
mac.
Prinul, resemnat, se duse la culcare. Cnd se trezi, dimineaa,
seminele erau acolo, fcute stiv, i nu lipsea nici mcar una. Chiar
n aceeai clip sosi Regele Vnt i din nou i ncrunt sprncenele,
cnd prinul i ncredina sacul cu semine.
- Prea bine, ai meritat s-i recapei sora. Poi s-o iei cu tine.
i-1 conduse pe prin ntr-o sal mare, unde se aflau
dousprezece tinere, care semnau ntre ele ca stropii de ploaie i
surdeau, spunndu-i :
Bine ai venit, frioare, bine ai venit!
Tnrul privea nedumerit, cnd la una, cnd la alta, ne-tiind ce s
cread.
Dar, dintr-o dat, Regina albinelor i zumzi la ureche, optindui:
- Nu te teme, prietene ! Adu-i aminte c i-am promis ajutorul
meu. Acum, privete cu atenie ncotro am s zbor, cci aceea este
sora ta, pe capul creia am s m opresc.
Prinul privi atent unde se aezase albina, se apropie de fat, o
srut i-i spuse Regelui Vnt :
Ea mi-e sora.

73

' Din nou i ncrunt sprncenele Regele Vnt i mormi'


nciudat :
Bine, bine, putei s plecai.
Prinul i prinesa nu ateptar s le-o mai spun o 'dat, i
se grbir s ajung acas, unde mpratul i mbria fericit
c-i regsise copiii, biatul chipe ca un soare i fata ginga
ca luceafrul de diminea.

Jcmacek-tontul
A FOST ODAT un om care avea trei fii, un bordei i un
biet petec de pmnt. Triau cu toii n mare srcie i, cnd cel
mai mare dintre copii se ridic bine pe picioare, plec n lume
s-i fac un rost.
Merse el ce merse i, cnd ajunse n satul nvecinat, ncepu
s ntrebe n dreapta i-n stnga, dac nu avea nevoie careva de
o slug harnic i credincioas. In cele' din urm, btu la poarta
unui boier, cruia i se dusese vestea c, de zgrcit ce era, nici o
slug nu fcea muli purici la el.
Te tocmesc la mine, i spuse biatului, s-mi lucrezi un
an de zile, dar cu o condiie : indiferent ce s-ar ntmpla, n-ai
voie s te mnii. Dac uii cumva de nvoial pe ioc i tai
nasul i te azvhi n drum fr s-i pltesc

74

o para. Iar dac m voi nfuria eu, mi tai tu mic nasu]


i-i pltesc simbria pe tot anul.
Biatului nu-i prea miroseau a bine condiiile bogtanului, dar,
neavnd ncotro, ncuviin cam acru i rmase.
A doua zi se scul n zori i se duse la cmp s are, iar stpn-sa i
pregti demncare. Arunc ntr-o oal dou verze, le sr i le puse la
fiert. Cnd biatul se ntoarse nfometat la prnz, i le puse n farfurie,
spunndu-i :
Asta-i tot pentru azi. Biatul rmase dezamgit, dar
amintindu-i de nvoial, i nghii necazul.
Ca din pmnt se ivi ling el i stpn-su, care-1 ntreb mieros :

Nu cumva nu te-ai sturat ?


Ba bine c nu, rspunse biatul. Dar ls fiertura de varz
neatins i iei din cas.
A doua i a treia zi, povestea se repet aidoma.
Te pomeneti c te-ai suprat, l iscodi boierul cnd sluga se
scul de la mas pentru a patra oar cu burta goal.
Cine nu s-ar supra, cu un prnz ca sta, izbucni plin de obid
biatul. i pe dat stpnul i tie nasul.
Biatul se ntoarse acas umilit i fr bani, i fr nas. Cnd veni
timpul, fratele mijlociu spuse c-ar merge i el s munceasc la
bogatul cu pricina, ca s se rzbune. Zis i fcut. Dar, din pcate,
dup o lun se ntoarse i el la taic-su, cu capul n pmnt, fr
bani i fr nas.

75

Atunci, cel mai mic dintre copii, cruia toi i ziceau Ianacektontul, le spuse :
Trebuie s m duc eu nsumi la boierul sta i s
rzbun ruinea pe care rie-a fcut-o.
Degeaba ncercar toi s-1 conving s renune la planul lui,
socotind c, neghiob cum era, nu va rezista n slujb nici mcar o
singur zi. Dar toate rugminile fur n zadar, cci Ianacek plec, iar
ceilali rmaser asteptn-du-1 s se ntoarc i el fr nas.
Dar Ianacek nu era chiar aa de netot cum l credea lumea.
Mnc n toate zilele ce-i puneau stpnii pe mas, mulumea
surznd pentru fiecare cpn de varz fiart i boierul nu gsea nici
un prilej s-1 ntrebe dac era mulumit sau nu.
Intr-o zi, l trimise pe Ianacek la trg cu gru, spu-nndu-i :
- Ianacek, ia-o nainte cu grul sta spre trg, du-1 la hambar i
ateapt-m c sosesc i eu din urm.
Ianacek ddu fuga la trg, vndu grul, bg banii n buzunar i se
duse la han, unde petrecu pn seara trziu.
Apoi, ca i cum nu s-ar i ntmplat nimic, o lu chitind ncetior
ctre cas.
Stpnul, care-1 atepta cu sufletul la gur, l ntreb unde
zbovise atta i ce fcuse cu grul.
Grul l-am lsat la hambar, aa cum mi-ai spus, i
dac am vzut i-am vzut c timpu! trece i nu mai vii,
m-am dus la han. Ce-o s se ntmple cu grul, nu tiu,

76

poale s-o gsi careva s-1 fure de acolo. Doar nu eti furios,
stpne ?
Boierul abia-i mai putea ine firea de mnie, dar se Itrduia
din rsputeri s se arate indiferent.
Mai trecur cteva zile i din nou boierul l trimise pe
lanacek la trg, de data asta cu o turm de porci. i f l i i d u o
adres, i spuse pe cine s caute i ci bani trebuie
s
primeasc n schimbul lor. i lanacek porni.
Pe drum ntlni un negustor, fcu pe loc rgul cu el,
vinzndu-i porcii, bg banii n buzunar i fcu calea-n-loars,
plin de voioie.
Da' cum de venii aa de curnd, l ntreb mirat i cam
nelinitit boierul.
Pi, grozav strad m-ai trimis sa caut, bombni
Iunacek. Noroiul mi-a ajuns pn la cingtoare, iar pe porci i-a
acoperit cu totul. Am ncercat eu s-i trag afar, dar s-au necat
cu toii. Nu-i aa c nu te-ai suprat, stpne ?
Trsni-te~ar Dumnezeu, s te trsneasc, cum s nu
m supr ? Mi-ai prpdit o bogie...
i un nas, rse lanacek, i i retez nasul la
iueal.
Aa i-a rzbunat lanacek cel prostnac fraii, s-a ntors
acas cu o mulime de bani i cu nasul boierului cel zgrcit pe
deasupra.
De atunci, i-au sporit gospodria i triesc cu toii n
belug i fericire.

77

POVETI CHINEZE
(Repovestite de U YU-GIU)
Ce mai frumos brbat
DOMNUL ZHOU din inutul Tzii era un om nalt de stat,
ntotdeauna spilcuit i chipe nevoie mare.
Ca orice om bogat, domnul Zhou avea mai multe consoarte, adic era cstorit cu mai multe femei deodat.
Prima dintre ele i fusese hrzit, cum era pe atunci
obiceiul, de voina prinilor. Ea era doamna de lume care l
nsoea n societate, era stpna casei i a ntregii averi i numai
ea purta titlul de doamn i soie. Celelalte se numeau, mai
simplu, neveste, i erau considerate slujitoare nu numai ale
domnului Zhou, ci i ale soiei", de care trebuia s asculte
orbete. Dac se ntmpla s aib aceeai reedin cu soia, era
vai i-amar de bietele neveste.
De vreme ce nu-se luaser din dragoste, i aa cum se
ntmpla de cele mai multe ori, domnul Zhou i soia sa nu erau
legai prin nici un fel de sentimente. nelegerea lor era mai
mult de ochii lumii.
ntr-o diminea, dup ce se pregti, i puse haine de
srbtoare i plria i se opri o clip n faa oglinzii,

73

w l i n l r f n r l u - s e satisfcut. ntoarse capul i o ntreb pe

h t i l n sa

Spune-mi, ce prere ai : dintre mine i domnul Mn, cel din


nordul oraului, cine e mai frumos? M-a pulP/l oare msura cu el ?
Soiu j rspunse :
Fr ndoial c dumneavoastr sntei mult mai frumos.
Domnul Siu nici mcar nu s-ar putea msura cu dumneavoastr.
Trebuie s spunem c acest domn Siu, care avea reed i n a n
partea de nord a oraului, era vestit n tot linului ca cel mai chipe i
mai artos brbat.
Dar domnului Zhou nu-i venea s dea crezare spuselor soiei. Se
duse s-o ntrebe i pe nevasta sa favorit.
Vai de mine, i rspunse aceasta, ce-i trece prin
cap ? Cum s-ar putea compara oare domnul Siu cu un
brbat att de frumos ca dumneata ?
ntr-o diminea, domnul Zhou primi un musafir care avea de
rezolvat afaceri cu el. Din vorb n vorb gazda i adres i
musafirului ntrebarea pe care o pusese soiei i nevestei favorite.
Musafirul i rspunse :
Dumneavoastr l ntrecei, desigur, cu mult pe
domnul Siu.
A doua zi se ntmpl ca nsi domnul Siu s vin s-1 Vad pe
domnul Zhou. Acesta l msur cu atenie pe musafir, compar fiecare
amnunt i i ddu seama c, dimpotriv, domnul Siu e cu mult mai
frumos. Nici nu

79

se putea compara cu el. Se mai privi nc o dat n oglind i


i ntri i mai mult aceast prere : era foarte departe de
frumuseea domnului Siu.
Domnul Zhou fu att de necjit, nct nici nu mai putu dormi
n noaptea aceea. Se gndi mult i, spre diminea, nelese.
Soia mi spune c eu snt cel mai frumos doar ca s se laude
pe sine, s se fleasc. Nevasta mi spune acelai lucru ca s m
mguleasc i s-mi pstreze dragostea. Iar musafirul mi spune
c snt cel mai frumos, doar pentru c are nevoie de mine.''

Gluma proasta
ERAU ODAT doi voinici, buni prieteni, dar care se
vedeau rar. Pentru c unul locuia n vestul oraului, iar cellalt
n est.
ntr-o zi se ntlnir din ntmplare pe strad. Nu se mai
vzuser tare de mult. Bucuroi, s-au invitat reciproc la un
pahar, s cinsteasc ntlnirea.
Intrar ntr-un birt i dup dou-trei pahare, unul dintre ei
zise :
Ia s cerem o list, s vedem ce au de mncare. A
mnca ceva carne.
Pi, tu eti din carne, eu snt din carne, glumi cellalt.
De ce s mai dm banii. Hai s mncm din noi. Eu din tine i
tu din mine.

80

Acuma, trebuie s v spunem c voinicii snt oameni ni


Lotul deosebii. Vorba i fapta snt la ei totuna i nu se Icni de
nimic. Nici de duman, nici de suferin.
Primul nelese c tovarul su a glumit. Dar, el tre-l i u i i i
s ia vorba n serios. Altfel, cellalt ar fi putut crede N '.c teme
de durere.
Aa c scoaser amndoi sbiile, fiecare tie din cel-Inll o
bucat si ncepur s maniace. Se veseleau n eonii miiirc, beau
pahar dup pahar, vorbeau tare i mai tiau o bucat,
nfuleend-o. Pe feele lor, nici urm de durere, di' suferin.
Comandau mereu butur, n timp ce sngele din ei se scurgea,
iroaie, sub mas.
Curioii se adunar i priveau cu gura cscat la acest
Hpectacol ngrozitor : doi oameni veselindu-se cu butura i
mncnd carne din propriile lor trupuri.
Dar cei doi voinici n-apucar s mai bea prea mult. ('azur
amndoi sub mas ii ddur sufletul, nu ca doi voinici ce
erau, ci ca doi proti care nu tiau s deosebeasc o glum
proast de un lucru serios.

Prostul lacom
ERA ODAT un om att de lacom i apuctor, nct nu
putea vedea la cineva un lucru, fr a ncerca s-1 fure, s-1
fac al lui.

81

ntr-o zi, vzu c ntr-un templu nou se instaleaz un clopot mare


i l'rumos. Puse gnd s-1 fure, s-1 duc la el acas.
Dar clopotul era greu. Avea cteva sute de kilograme. Cum s-1
ia, cum s-1 duc ?
Trebuie s spunem c pe vremea aceea arama era un metal foarte
preios, aproape ca i argintul. Aa c omul cel lacom, vznd c nu
poate lua clopotul ntreg, se gmdi s-1 sparg n buci. i-aa o s
m pricopsesc"' i zise.
Lu cu el un ciocan mare i porni, noaptea, spre templu.
Dar, pe drum, se gndi : clopotul sun foarte tare end i loveti.
Cum s fac ? Dac m aude cineva ?u
. Mergnd i gndindu-se, gsi soluia. i astup urechile eu cear,
s nu aud sunetul.
Deci, lacomul era i prost. Credea c, dac nu aude el, nu aud nici
alii.

Leac pentru nemurire

SE SPUNE c un mprat de demult, care ca toi mpraii tria n


belug i fericire, era chinuit de gndul morii. Cum s pleci din viaa
asta att de frumoas, gn-dea nlimea sa, end nu tii ce te-asteapt
dincolo ?

82

Oare nu s-ar putea gsi un leac, ceva care s m fac nemuritor ?


Hotr s caute un asemenea leac. Toata mpria primi porunc
stranic s cerceteze, iar pentru cel ce va gsi se fgduia rsplat
mprteasc.
ntr-o bun zi veni la palat un om i spuse c el a gsit leacul
cutat. Avea, ntr-o cutiu de argint, un cocolo de el i xi r. Susinea
c e un leac sfinit, preparat cu sute de ani n urm. Cine l nghite,
rmne venic tnr i, bineneles, nu mai moare niciodat, nici de
moarte bun i nici de sabie sau de altceva. El venise din deprtare,
mersese ani ntregi, dorind s-i druiasc mpratului acest elixir.
Ceru s se nfieze nlimii sale.
mpratul porunci s-i fie adus strinul.
La ultima poart a palatului, acesta fu oprii de un ofier din garda
imperial.
- E adevrat c elixirul adus de tine se poate mnca i c te face
nemuritor ? ntreb ofierul.
- Acesta e adevrul, rspunse omul. Altfel, cum crezi c a avea
curajul s m nfiez mpratului ?
Atunci, ofierul se repezi la strin, i smulse cutia din mn i
nghii elixirul.
Dus naintea mpratului, ofierul susinea c el nu are nici o vin.
nlimea ta, eu l-am ntrebat pe acest om dac' leacul adus de
el se poate mnca i el mi-a rspuns c da Aa c el e vinovat, i nu
eu.

83

Dealtfel, dac el n-'a minit i leacul te face ntr-adevr


nemuritor, nu m poi omor. Am devenit nemuritor, i cum
numai zeii triesc venic, eu snt acum un zeu.
Iar dac medicamentul adus de acest om nu-i dect d
neltorie, cum vei putea, n buntatea i nelepciunea mriei
tale, s iei viaa unui ofier de-al tu pentru un lucru de nimic ?
mpratul fu nevoit s recunoasc : ofierul avea dreptate.
Aa c, porunci ca omul s plece n treaba lui iar ofierul s-i
vad mai departe de slujb.
Acuma, dac omul acela a fi spus adevrul, probabil e
ofierul mai triete i azi. Dac-1 ntiinii cumva, o s v
convingei c povestea aceasta e adevrat.
Cine mi-a spus-o mie a auzit-o chiar din gura ofierului cu
pricina.

Feciorul i fantoma

DE UNDE I CUM, nu se tie, n oraul Li-ten ncepu s


umble o fantom. Oamenii i-au dat seama de apariia ei dup
isprvile ce le fcea. Avea obiceiul nstrunic de a lua chipul i
asemnarea unui om plecat sau care lipsea pentru o vreme.
Bineneles, toate nzdrvniile pe care le fcea cdeau in
seama omului respectiv, care, bietul, nu tia nici cu spatele.

84

Un om btrn i respectabil, cunoscut de toat lumea, 10 <';un


ntrecu ntr-o zi cu butura. Mergea spre cas ameit, pe dou crri.
Fantoma lu nfiarea feciorului Ru i l ntmpin pe moneag n
drum. Se nelege nu <a sn-l ajute. Dimpotriv, s-1 chinuiasc,
s-i pun tot timpul piedici i s-1 tvleasc pe jos. Unchiaul
ajunse acas cu chiu cu vai, numai cucuie i vnti.
A doua zi diminea l chem pe fiu i-1 mustr cu asprime.
Nu m-a fi ateptat niciodat la asemenea purtare
din partea feciorului meu, pe care l-am crescut, l-am ngrijit i l-am nvat meserie. Chiar dac eu am greit, lund un
pahar n plus, n-aveai dreptul s-mi faci una ca asta. Eu te-am
fcut om. Iar tu te-ai purtat ca un duman. De azi nainte nu te
mai consider copilul meu. Srmanul flcu nu fusese niciodat
ocrit n felul asta. Plngnd, ncerc s-i explice tatlui.
Bine, dar chiar tu m-ai trimis, ieri, dis-de-diminea, n satul vecin cu treburi. tii c am rmas peste
noapte acolo i m-am ntors abia adineaori. Am dormit la
rudele noastre. De unde socoti acum c te-a fi chinuit i
te-a fi btut pe drum, cnd eu nici n-am fost acas ? i
cum crezi c a fi putut face eu una ca asta ? Mai bine
bate-m, omoar-m, dac te-am suprat cu ceva. Dar
nu-mi spune vorbe att de urte i nu m npstui,
Unchiaul se gndi c fiul are dreptate. Fusese plecat din sat. Nu
cumva o fi fost fantoma despre care tot vorbete lumea ?

85

Trecur cteva zile de la aceast ntmplare.


Moul se duse din nou la han s se cinsteasc n tovria unor
prieteni. De. data asta ns i lu sabia cu el.
Feciorul, vznd c tatl su pleac spre han se gndi : Dac-i
iese iar n cale blestemata de fantom ?*' O lu dup btrn i sttu n
preajma hanului, ateptndu-1. nuntru nu putea intra pentru c
obiceiul, buna-cuviin tradiional, nu ngduie ca dou generaii
diferite tat i fiu s bea la aceeai mas.
Moul bu mai puin ca data trecut, tocmai ca s poat nfrunta
fantoma. Abia porni spre cas c-1 i vzu pe fiu venindu-i n
ntmpinare.
Ei, las' c-i vin eu de hac, fantom spurcat, zise el printre
dini.
l ls pe biat s se apropie i cnd i fu la ndemn, fr s
scoat o vorb, l despic dintr-o singur lovitur.
i uite-aa i omor bietul om feciorul su adevrat, de frica celui
prefcut.

Umbra fricosului
ERA ODAT un om cam slab de minte i tare fricos. Din zori
pn-n sear tremura ca varga i se speria de tot ce vedea, de tot ce-i
ieea n cale.

86

ntr-o sear, trebuia s se ntoarc acas, venind din talul vecin.


De lapt, lui i era team s mearg pe drum tlupa apusul soarelui. Dar,
cum era o sear senin, cu luna plin, ce lumina ca ziua, i cum tot navea de ales, i';i lu inima-n dini i porni.
Pe msur ce se apropia de marginea satului, pe m-|Ur ce
casele se rreau i trectorii se mpuinau, groaza i ie strecura tot mai
mult n suflet. Cnd se vzu singur pe drum, fr picior de om
mprejur, inima i se fcu ct un purice.
Lumina lunii i cdea din spate, luminndu-i calea ca-n palm. Se
vedeau ca ziua copacii, fntnile de pe marginea drumului. Dar
fricosul se temea i mai tare. Inima i se Itrngea i btea s-i sparg
pieptul, ochii i se holbau B-i ias din orbite. Cu fiecare pas
picioarele i se fceau lot mai grele, parc avea nclri de plumb. Hotr s nu se mai uite nainte, pe drum, ci s mearg cu privirea
n jos, la picioare. Dar, i vzu propria lui umbr : un cap cu prul
mciuc.
Aoleu ! Ce stafie cu capul mare !" exclam cu glas s t i n s i
picioarele i se nmuiar. Trupul i se chirci, apro-piindu-se de pmnt.
Umbra se nghebo odat cu el, ceea ce-1 sperie i mai tare.
Vai, mam, a aprut acum i o stafie pitic ! Drumul e plin de
stafii. Ce s m fac ? Cum s ajung acas ?
Se gndi el cum s fac s nu mai vad n ochi stafiile cele
fioroase i n cele din urm gsi o soluie.. Se ntoarse

87

cu faa spre lun i porni de-a-ndratelea. ntr-adevr, acum nu


mai vedea nici o stafie.
Dar, naintnd cu spatele, mergea mult mai ncet i cum
frica nu- prsise cu totul, se grbea s*'ajung cit mai curnd
acas. For picioarele. Obosi curnd i pe spinare ncepur s-i
curg iroaie de sudoare rece ca gheaa. Pe msur ce se grbea
i era tot mai obosit i mai agitat, se prea c stafiile l
nconjoar din toate prile. Erau gata-gata s se ciocneasc de
el. Nici nu mai tia cum s mai mearg, cum s se mai fereasc.
Cu chiu cu vai ajunse bietul om pn acas. Dar, abia puse
mna pe poart, c nu mai avu putere s-o deschid. Zdrobit de
oboseal i de fric, se prbui lng poart, cu capul nainte.
Dormi acolo, n netire, pn dimineaa. Iar cnd se trezi ii ddu seama unde se afl, nlemni de fric : cum de-a putut el
s doarm afar ? Dac ddeau de el nite stafii ?

Metamorfoza
TRIAU CNDVA, demult, doi frai care se nelegeau
minunat. ineau unul la altul ca umbra la omul ei. Ce mai
ncolo-ncoace, se pare c de-atunci a rmas vorba c se au ca
fraii",

88

Dar, nenorocirea vine cnd i-e lumea mai drag. Aa


pir i fraii despre care v povestim.
Intr-o bun zi, adic, de fapt, ntr-o zi rea, pentru c lucrurile rele
nu se petrec in zile bune, friorul cel mic se mbolnvi de o boal
ciudat. Parc l apucase strechea. Se nchise n cas, ncuie uile i
ferestrele, trase perdelele fi nu mai voi s dea ochii cu nimeni.
Degeaba veni fratele mai mare s-i aduc mncare. Nu deschidea
ua. ncerc s-1 ademeneasc, aducindu-i ceai fierbinte, dar ua tot
ferecat rmase.
ngrijorat, fratele mai mare se duse dup medic. Acosta veni, dar
nu fu chip s vad bolnavul.
i aa, fratele bolnav sttu nchis n cas timp de. flpte zile i
apte nopi, fr s mnnce sau s bea ceva. Nimeni nu tia ce se
petrece cu el, ce-1 doare i de ce sufer.
Dar, la sfritul celor apte zile, bolnavul se transformase n tigru.
A opta zi, fratele cel mare auzi micare n camer. I se pru foarte
ciudat. Parc ar fi fost nuntru un tigru.
Cu team, dar i din curiozitate, ngrijorat de soarta iubitului su
frate mai mic ce sttea nchis acolo de-attea zile, fratele cel mare se
apropie tiptil de u i desfcu zvorul ncet, cu meteug. Bg
capul, s vad ce se potrece.
Dar cellalt, transformat acum ntr-un tigru fioros, se repezi cu
gura cscat i-1 mnc pe dat, cit ai zice pete.

89

Aa e cind se transform omul. Nu i se schimb numai pielea. Nu


capt numai coli i gheare de animal. Dar i se transform i inima.
i, dup cum, cnd era om ca toi oamenii, nu tia ce nseamn s
fii tigru, tot aa acum, cnd devenise tigru, uitase cu totul c la
nceput fusese om.
i i mnc propriul su frate.

Prima impresie
PESEMNE CA ZICALA petele cel mare nghite pe cel mic" nu
se potrivete i la erpi, de vreme ce ntr-o balt triau n bun
nelegere doi erpi de ap, unul uriti i unul mic, mic de-o chioap.
Acum, cic era o var foarte secetoas. Apa din balt scdea n
fiecare zi i cei doi erpi ncepur s fac planuri de mutare. tiau ei
c nu departe de balta lor curge un ru. Acolo voiau s se mute.
Ei, dar uor de zis i greu de fcut. Mai ales c ntre balt i ru
trece drumul mare. Toat ziua e circulaie : oameni, care, turme. Ba
unii umbl chiar i noaptea. i, se tie, oamenii cnd vd un arpe,
tbrsc pe el cu mciucile.

90

Cum s fac ei, cum s fac, apa scdea mereu de la o zi la alta i


mutarea se amna mereu pentru mine", cci drumul era mereu
aglomerat.
Pmntul ncepuse s crape de secet i arpele cel mare nu mai
putea rmne n balt. Spuse celuilalt :
- Dac mai stm aici o s murim de sete. Aa, dac ncercm s
trecem drumul, tot avem o ans de scpare. Poate nu ne vede
nimeni.
arpele cel mic rmase pe gnduri.
Da, trebuie s ne mutm neaprat, zise el. Dar vreau s
ajungem la ru, nu s ne lsm pielea n mijlocul drumului. Uite cum
vom face : fiecare ia n gur coada celuilalt, i ne facem ca o roat.
Ne ndreptm spre drum rostogolJndu-ne, pe unde-i mulimea mai
mare. Oamenii 8e vor speria, cci'aa ceva n-au mai vzut niciodat.
Vor crede c sntem cine tie ce spirite sau zei. Cred c aa vom reui
s trecem nevtmai.
Fcur ntocmai.
Trectorii, nu numai c nu i-au atacat cu ciomegele, dar s-au oprit
i s-au nchinat, optind unul altuia c roata ceea care se rostogolete
pe drum e un duh bun i c aduce ploaie.
Mai trziu, pe locul prin care au trecut cei doi erpi, Oamenii au
nlat chiar altare de rugciune, n care trectorii aprind i azi tmie.
Ca s vedei ce mult conteaz prima impresie. Doar nimeni nu
vzuse acei duh bun" dect vreme de eteva

91

clipe, n timp ce se rostogolea cu repeziciune de-a curmeziul


drumului.
* Dac l-ar fi observat cineva mai cu atenie i ar fi vzut-c
snt doi erpi, desigur c nu s-ar mai fi pclit nimeni.
- Vedei ? Tocmai pe asta mizase i arpele cel mic : pe
spaim, pe surpriz, adic pe prima impresie. i reuise cum nu
se poate mai bine.

Banditul i Cotonogeala
ERA ODAT un btrn care avea doi fii. Omul nostru avea
ns o fire tare ciudat. Voia s se deosebeasc de ceilali n tot
ce fcea. Toate obiceiurile erau la el pe dos, toate lucrurile din
cas erau cu picioarele n sus i cu faa la perete. Ce mai, toate
din jur erau precum i era firea.
Pn i numele copiilor erau la fel de ciudate. Cel mare se
numea Banditul, iar pe cel mic l chema Cotonogeal.
ntr-o zi, fiul mai mare trebui s plece undeva departe
pentru o treab deosebit. Btrnul l conduse pn la poart, i
ddu toate sfaturile de cuviin i-i luar rmas bun. Se uit
tatl dup fiu pn cnd acesta se pierdu n zai-e. Atunci i
aminti c a uitat s~a spun un lucru

92

Important. Porni dup el. Dar, dup ce merse o bucat de drum,


i ddu seama c nu-1 mai poate ajunge. ncepu .'HI~1 strige
ct l inea gura :
Banditule ! Banditule !
Trectorii, vznd un om btrn c strig aa n urma Unuia
mai tnr, alergar dup fiu, l prinser i1 legar hdeles.
Btrnul nelese c a fcut o greeal i alerg s rxplice
oamenilor ncurctura. Dar cum el avea mersul Ia. ncet, l
strig pe fiul mai mic n ajutor :
Cotonogeal ! Cotonogeal ! Scap Banditul !
Trectorii ncepur s-1 loveasc, din toate prile,
rare cu ce apuca, pe feciorul mai mare. i erau ct pe-aci KU 1.
omoare in btaie, dac nu ajungea la timp Cotonogeal, s-1
scape.

Tiei-Tiuri
LACOMI SI ZG1RC1I snt toi bogtaii din lumea nsl;i,
dar unul hrpre i nesturat ca cel despre care v povestim
acum, nimeni nu mai pomenise. Zi i noapte era liinuit doar
de un singur gnd, ce-1 ardea ca para focului : cum s-i
sporeasc averea, cum s mai apuce, prin nelciune, ceva de
la alii. Dac s-ar fi putut s adune I toat averea de pe
lume, s nu mai lase nimic pentru n'sUil oamenilor.

93

Lumea l ocolea i de mult vreme nimeni nu-i mai cuta vorba.


l porecliser Trei-Tiuri".
Pe ogoarele sale nu mai voia s lucreze nici-un localnic. Ca s-i
mai gseasc din cnd n cnd un lucrtor, Trei-Tiuri trebuia s se
duc departe, la ora.
Mergnd odat la trg, ntlni un om nevoia i-1 ademeni s vin
s-1 slujeasc, s-i lucreze pmntul.
Trei-Tiuri avea obicei ca n fiecare an, dup strn-gerea recoltei
s-i plteasc lucrtorii nu din rinele noi, adunate de acetia cu
sudoare, ci din cele vechi, rmase prin hambare i magazii din anul
trecut, sau cine tie de cnd. In schimb, recolta nou era dus la trg i
vndut, preschimbat n argint. Cumpra Trei-Tiuri argintul cu
ocaua i adunase de-a lungul anilor o mulime de calupuri pe care le
ascunsese peste tot, prin locurile tainice.
De la o vreme ncepu s-1 chinuiasc gndul c va fi prdat. Vis
chiar c l-au clcat hoii i i-au luat tot argintul adunat. Groaza i se
cuibri n suflet. Nu mai putea dorini nopile, se perpelea ca pe jar i1 treceau toate sudorile.
Ca s se liniteasc, hotr s poarte calupurile de argint la el.
i fcu buzunare adnci, trainice, bine cusute, i ie burdui cu
bucile de metal strlucitor, de care nu se mai desprea niciodat.
Iat c n acea var se pornir nite ploi mari ce nu se mai
terminau, de credeai c s-a spart bolta cerului.

94

uvoaie nvolburate se rostogoleau din muni i apele nbut'l ale


rului din apropiere se revrsar, inundnd tot ului. Puhoiul nvli att
de repede, c lumea nici n-apuc HI fug. n casa lui Trei-Tiuri,
argatul Djan se uit ce H(\ mlveze, la repezeal, de furia apelor.
mbrc o hain teofts, lu cteva turte i le bg n sn, apoi se
repezi i f n i a . Vznd c apele cresc i nu mai are unde fugi, se
v i i t u r a ntr-un copac mare i rmuros din curte.
Bogtaul ns tot cotrobia prin cas. Nu se putea ho-ftrl oe s
ia cu el i ce s lase. Dac ar fi putut ar fi luat lotul n spinare.
Apa i ajunsese pn la genunchi i el tot nu ieea.
Umbla apoi n ap pn la bru i tot nu se ndura s fug : i mai
rmseser cteva buci de argint. In cele lin urm, notnd prin apa
pn la gt i tras de uvoi iei din cas iI vzu pe Djan n copac.
Ajutor ! Hei, Djan, salveaz-m ! Nu m lsa ! btrig el la
argat.
Om sritor, argatul i-a n t i n s mna i 1-a luat i pe el n copac.
Erau salvai, amndoi.
Dar ploaia nu se mai opri toat ziua. Turn cu gleata i toat
noaptea. Casele mai mici fur nghiite de ape. Dup nc o zi, nu se
mai vedeau nici casele mai mari.
Cei doi se urcau mereu mai sus, n copac. Mai trecu o zi. Djan
scoase din sn o bucat de turt, rupse o bucat >i ncepu s molfie.
Bogatul scoase i el o bucat de

95

afgint. Se uit la ea cu lcomie : Vai ce frumos i strlucitor e'; i


zise.
i tot aa, cinci le era foame, ranul scotea cte o bucat de turt
i mnca. iar bogtaul scotea argintul i se uita la el, apoi l punea din
nou n buzunar.
Mai trecu o zi, apoi nc una.
Dac vzu c apele nu se retrag, Djan micor poria de turt pe
care-i ngduia s-o mnnce n fiecare zi. Bogatul flmnzea i
strngea n fiecare zi cureaua cu nc o gaur, uitndu-se la argintul
su.
Dup apte zile, apele ncepur n sfrit s mai scad. TreiTiuri ajunsese numai pielea i ciolanele, iar Djan mai avea doar o
bucat de turt. Bogatul nu mai putu rbda i-i spuse :
Uite, i pltesc n argint bucata de turt care i-a
mai rmas.
ranul se gndi. Toat viaa muncise din greu, dar nu reuise s
adune atta avere ct fcea aceast bucat de metal preios. Dar, nici
s moar de foame nu-i convenea.
Dac i-o dau ie nu mai am eu ce mnca. Doar
argintul nu i-a inut nici ie de foame. Aa c nu m nvoiesc. Mil mi-e de tine, dar de mine mi se Mnge inima.
Apele vin repede i se retrag ncet. Mai trecur cteva zile. Djan
mnca doar cteva frmituri pe zi. Bogtaul ns nti mai rezist.
Slbi n cele din urm ntr-atta, nct nu se mai putu ine n copac.
Czu n ap necndu-se cu buzunarele pline cu argint.

96

a este"
TRIA ODAT un bogta poreclit Ardei-iute. Era Un om
tare zgrcit i hain. Ce mai, lumea spunea despre l c are suflet de
cine.
Ardei-iute avea un argat, pe nume Ciau-ta, care nu era de prin.
partea locului. Venise din alt inut i argea la boier de vreo aseapte ani.
Intr-o zi, Ciau-ta se mbolnvi i czu la pat.
Ciocoiul ncepu s-i fac fel de fel de socoteli 1
Va s zic, dup ce c zace i nu muncete, mai trebuie s-1
i hrnesc.
Pn la urm se hotr s-1 goneasc din bttur.
Ciau-ta era un om dinlr-o bucat. Cinstit i drept, -muncise
din rsputeri atia ani, dnclu-i tot ctigul pe hran i pe straie. Iar
acum, la greu, rmsese fr sfan.
Porni la drum, trndu-se ca vai de el, trind din mila trectorilor,
i ajunse cu greu n satul lui. Acolo, povesti pania rudelor. De la
rude o afiar stenii.
Ticloia lui Ardei-iute umplu de revolt sufletele oamenilor.
Cerule, cit nedreptate i lcomie, se mirau toi.
Cu cc-a greit srmanul Ciau-ta s fie aruncat aa pe
drumuri ?
*
Oamenii hotrr c argatul trebuie s se rzbune pe boier.
Dai' cum ? Uor de zis, greu de fcut.

. Poveti nemuritoare, voi. 18

97,

Chibzuir ei ndelung i pn la urm gsir o cale.


Punem mn de la mn, vindem care ce poate i
adunm bani muli. Mai nti trebuie s-1 vindecm pe
Ciau-ta. Pe urm...
Zis i fcut.
Dup ce argatul se nzdrveni de-a binelea, civa steni merser
cu el Ia ora i-i cumprar haine frumoase, bogate, i o colivie cu un
papagal. In scurt timp, nvtar papagalul s spun numai aceste dou
vorbe : aa este".
Las' c-i venim noi de hac lui Ardei-iute, se bucurau stenii.
Lsar s treac vreun an.
Apoi, Ciau-ta i mbrc straiele cele noi, se ferehe-zui, lu cu ei
i colivia cu papagalul i se arl la curtea bogtaului.
M ardea dorul de dumneata, slpne, i. spuse e. Nu te
supra, rogu-te, c am venit s te vd i s te ntreb de sntate.
O, dar ce n o l i t eti ! Se vede c rut i merg prost treburile.
Pe unde ai umblat mai bine de-un an ? Cc-i cutia aia pe care-o duci n
min ?
Boierul era uluit de schimbarea petrecuta cu argatul su. l credea
mort de mult, i cnd colo, uit-te la el. Nici nu mai tia cum s-1
primeasc mai bine.
- Vai de capul meu i de treburile mele, i-o ntoarse Ciau-ta.
Abia-mi citig i eu cile ceva de-ale gurii. Dar, ce s-i fac, zmbi el cu
subneles, ridicnd colivia i ar-lindu-i boierului papagalul, aa mi-a
fost mie dai pe lume.

98

Ardei-iute nu nelegea deocamdat nimic : care soart, flilua '.'


De ce i arat papagalul ?
Dm' argatul se fcea c nu pricepe curiozitatea stp-JlUlui. Cum
l ntreba de papagal, cum aducea alt vorb, i i i M i : ( l u - i i mai
rnult nerbdarea. In cele din urm se li.i nduplecat ii povesti lui
Ardei-iute, ca pe o mare \ lin, pe care nu trebuie s-o mai afle
nimeni.
In timp ce mergea spre cas, bolnav i flmnd ca vai lume,
minat numai de dorina de a-i cla sufletul acolo Unde se nscuse,
adormi ntr-o noapte la marginea drumu-[ul, n vis, i apru un
moneag cu barb alb-alb i lung. Acesta i spuse c undeva, ntro pdure, triete un papagal care poate descoperi comorile
ngropate, poate i,,r.i aurul i argintul ascuns n pmnt.
A doua zi, povesti mai departe argatul, m-am dus Ia Ipcul CU
pricina i am cumprat papagalul aproape pe ftimica. De-atunci,
viaa mea s-a schimbat. Am cu ce tri, nu mal muncesc atta, i nu c
m laud, clar am mai i bus cte ceva de-o parte. De-atunci, nu ne-am
mai des-lurlii niciodat, eu i papagalul meu, i sntem cei mai buni
prieteni. in foarte mult la el.
Bogtaul asculta cu gura cscat. Dar, parc nu-i venea a crede.
Nu nghit eu poveti d-astea. Dac a vedea cu i i i ' h i i mei, as
mai crede. Dar aa, numai dup vorbe...
Argatul, c a spus adevrul, c lucrurile stau ntocmai nun a
povestit, boierul, c nu crede fn ruptul capului, i |i>i aa pn cnd se
hotrr s fac o ncercare.

99
!

Merser amndoi pe drum, argatul ducnd cu luare-'aminte cuca,


pn ajunser la o ntn. Ciau-ta ddu tr-coale puului, apoi se opri
i ridic n dreptul obrazului colivia, ntrebnd :
Coco, frioare, nu cumva e-aseuns pe-aici ceva argint ?
Aa este, rspunse pasrea vorbitoare.
Ciau-ta lu lopata, spa puin i ce s vezi ? Ddu la iveal o oal
cu a r gi n t i . i luar i pornir mai departe. Ajunser la malul unei
bli.
Nu cumva s-o .fi a f l n d ngropat pe-aici ceva aur,
Coco, frioare ? ntreb din nou Ciau-ta.
Aa este !
Spnd, argatul ddu la iveal, sub privirile lacome ale boierului,
o grmad de monede de aur. Boierul nu se mai putu stpni :
Ascult, Ciau-ta, i zise, i dau orict, numai vinde-mi mie
papagalul.
Argatul i rspunse e i l-ar vinde cu drag inim, dar nu se poate
despri de el nici n ruptul capului.
Las" c mi-1 vinzi tu pn la urm", i zise boierul n gnd, n
timp ce se ntorceau acas.
A doua zi, la conac se ncinse o petrecere n toat legea. Mas
bogat, butur, l u t a r i , invitai tot unul i unul bogtaii din sat
i rudele de la ora ale lui Ar-dei-iute.

,100

n loiul mesei, boierul povesti musafirilor c e pe cale I i Ura o


afacere grozav : i le spuse n aa fel, de parc vin. irca ar fi fost
deja hotrt.
N ti s aib ce face Ciau-ta. O s se ruineze fa MI ultln
lume i o s accepte.
Bineneles, toi oaspeii srir care mai de care s-i ( I i i ii" pe
Ardei-iute. Acesta ciocni cu toi, mai bu dou-li< i pahare, apoi se
adres lui Ciau-ta n gura mare. dinadins ca s-1 aud toi :
i dau pe el orict mi ceri. Nici nu m uit la pre.
Ciau-ta se prefcu oarecum ncurcat i-i rspunse : Cum a putea s1 refuz pe omul care mi-a fost llfipm vreme cie aproape apte ani ?
Mai ales n faa attor rinslite fee? Dar acest papagal e cea mai mare
comoar a mea. Nu m-am desprit de el nici zi, nici noapte, de cimi
l am. Dac domnia voastr ine cu tot dinadinsul, eu vi I vnd.
Numai s-mi dai pe el preul cuvenit.
Oaspeii i rudele boierului srir n ajutor, s-1 conving pe
argat.
Pentru noi, i tu, i stpnul tu sntei totuna, i
l i n gu i r ei pe Ciau-ta. Nu inem mai mult nici la unul,
nici la cellalt. Fii sigur c i se va da un pre mulu
mitor.
Ardei-iute i freca minile i rnjea cu gura pn la urec'hi.
Nevasta veni lng el i-i opti la ureche :
Comoar ca acest papagal nu mai gseti alta pe
lume. F aa fel s se nvoiasc. D-i de la bun nceput

101

toat averea : pmnt, cas, livad, tot. Numai de s-ar nvoi.


Bogtaul nu avea .alta n cap dect s pun mina pe papagalul
nzdrvan. Chem notari i martori, ntocmir actele de vnzare i le
semnar cu toii, punnd degetul.
Averea lui Ardei-iute aparinea de-acum lui Ciau-ta, iar papagalul
intr n stpnirea boierului. Acesta fu felicitat de toi oaspeii, care
nu tiau cum s-1 mai lingueasc, cum s se mai dea bine pe ling
el. Doar avea s devin, de-acum nainte, i mai bogat.
Fericit la culme, Ardei-iute lu colivia cu papagalul i porni,
urmat de oamenii lui, de rude i de prieteni. Srea i alerga, bucuros
c de-acum se va umple de aur i argint.
Ajunser la malul unei ape. Ardei-iute ntreb papagalul :

Frai oare, e pe-aici ceva argint ngropat?


Aa este.
Spar tot malul. Spar i n ap. Cutar zile i nopi. Nu gsir
nici urm de argini.
Plecar mai departe. Ajunser, istovii i suprai, la poalele unui
deal.

Se afl ascuns pe-aici ceva aur?


Aa este.
Spar ei ce spar, clar nu gsir nimic. Era i de neles: dac
nu pusese nimeni, de unde s fie?

102

Ardei 'iute i ddu abia acum seama c mncase o Jifti i d e a l a


grozava.
- Papagalule, nu cumva m-ai p c l i t ?
A.sa este.
Ill Culmea desperrii, cu ochii injectat? si cu obrazul Vt'l'th' vnt
de furie, Ardei-iute trnti colivia de pmlat, a toat puterea.
Ai s m bagi n pmnt de suprare, pasre
Ipurctit !
Papagalul reui s ias nevtmat dintre sfrmturi Io coliviei i
se cocoase pe creanga unui copac.
- Aa este, i rspunse el cu glas strident. n timp
Ce i scutura penele c i u f u l i t e .

Spintectorul de dragorii
CIC ERA ODAT un om care vo:a cu tot dinadinsul s fie ca
nimeni altul.
ntr-o zi i veni icleea s nvee o meserie nemaintl-' Elit. Atunci,
ntr-adevr, nimeni nu va mai i ca mine, i zicea el n sinea lui.
Vndu toat averea, lu pe ea o sum foarte mare, Vreo- mie de
leani i plec n lume s gseasc ua meter.
Se ntoarse n sat abia dup trei ani,

103

Bineneles, toat lumea se adun, curioas, s-1 vad i s-1


ntrebe ce meserie grozav a nvat, ce meteug deosebit a deprins
n acest rstimp.
Ei, bine, poate n-o s v vin a crede, se lud
el n gura mare, dar am nvat de la un meter iscusit
cum s fac s omor dragoni.
Stenii au rmas cu gura cscat. Se uitau unii la alii i nu tiau
ce s zic. Apoi ncepur s se ntrebe ntre ei :
Ai mai auzit aa ceva ?
Ai mai pomenit una ca asta ?
Nimeni nu putea spune c a mai vzut, c a mai auzit undeva
despre o asemenea meserie: omortor de dragon i.
i cum faci ca s-i omori ? ntreb unul cu nen
credere.
Omul nostru nu se ls prea mult rugat. ncepu s le arate, s le
demonstreze, cu gesturi largi, cum se pintec un dragon. Fcea
micri i salturi ciudate, nsoite de explicaii amnunite : ce fel de
cuite i arme se folosesc, cum se njunghie dragonul, cu ce trebuie
s-i spinteci burta, i alte asemenea nzdrvnii.
Stenii l-au ascultat o vreme cu mult luare-aminte, apoi au
nceput s rd. Pn la urm s-au pornit toi pe
rs, n hohote, de se ineau cu minile de burt i nu l-au mai lsat pe
spintectorul de dragoni s-i termine demonstraia.
Ai nvat, ntr-adevr, o meserie nepreuit. Dar
poate ne spui i unde ai de gnd s-o practici. Noi sntem

104

u l u i i de iscusina ta, clar nu tim unde i-am puea gsi t11


rirngon pe care s-1 omori i s-i ari meteugul, Dour tii i tu c
dragoni nu exist dcct n basme.

Moimufele i castanele
KRA ODAT un om cruia i plceau foarte mulf maimuele.
Avea pe lng cas o ceat ntreag. tia s Ic dreseze, le vorbea ca i
unor oameni i maimuele l nelegeau. Cele mai btrne nelegeau
aproape tot ce le punea.
Se tie c mncarea preferat a maimuelor snt cas* tonele.
Intr-o zi, veni omul nostru, se aez n t r e maimuele Mile i le
povesti c de-acum n a i n t e vor avea castane niulle-multe.
Aa c fiecare maimu va primi dimineaa cte 1rei castane,
iar seara cte patru.
Maimuele neleser, dar li se pru c vor avea parte de prea
puine castane. Numai cte trei n fiecare diminea ?
ncepur toate s ipe i s fac o zarv de nu se mai auzea nici n
cer, nici pe pmnt.
Ca le potoleasc, dresorul se gndi s le inverseze poriile : cea
de d i m i n e a s le-o dea seara, iar cea de sear, dimineaa.

105

Linite .' Facei linite ! strig el. Dac vi se pare p u i n , , v


dau dimineaa patru castane la fiecare, iar seara,, trei. Acum, cred c
sntei mulumite, nu-i aa?
De data aceasta maimuelor li se pru c au ntr-adevr mai
multe.
Doar erau patru n fiecare diminea.

Intre cincizeci i o sul de pai


NTR-O BTLIE, soldaii unui detaament atacau cu mult
vitejie pe duman.
Dar. n t r e aceti ostai curajoi i viteji erau i doi fricoi. Unul
i pierdu boneta i centironul, cellalt i rtci sabia si puca.
Alergau amndoi napoi, ct i i n e a u picioarele. Primul alergase
deja vreo sut de pai, iar al doilea cam jumtate pe-atta, adic
cincizeci de pai. cnd se oprir.
Cel care alergase doar cincizeci de pai strig ctre cellalt :
Ruine s-i fie, laule ! Fugi clin faa dumanului
Se i gsise cine s-i fac celuilalt asemenea mustrare. Tocmai el,
care fugise la fel de ruinos. Doar c rmsese cu cincizeci de pai
mai n urm.
Parc fuga nu-i tot fug.

106

flieli-nici cinefui ,
Ht \ ODAT un chie att de inteligent, nct nele-i" i |iin,i i
vorbele omului. Pentru stpnul lui cinele; Ml'i la era lesne de
neles cea mai nepreuit coli.ii' cinele nu nelegea numai vorbele oamenilor, ei 1
([Micea chiar i inteniile.
I > 11", ca orice fiin, cinele avea i un cusur. Era tare |H
i ' i n i l i i i s cnd era vorba de gsirea unui loc potrivit p, ulm ceea ce
cinii obinuiesc s fac la un gard sau la nu pom.
I'tu la urm, cel mai mult i plcu lui chiar Rutina in lila
reedinei stpnului. Era att de ncntat, nct ..ii tic cfte ori trecea pe
ling fntn, nu lsa s-i scape Ni i/la. Iiinenees, avea grij s nu-]
vad n i m e n i .
In Ir II zi ns l vzu un vecin. Acesta ehdbzui i hotr i') trebuie
neaprat s-i spun stpnului nelegiuirea pe llt'e o svrise cinele.
Dur c i n e l e i-a neles numaidect i n t e n i a si nu 1-a Umil H
i n t r e n curte. Cum se apropia vecinul de poart, < M-111 II muca.
bir, vecinul, trebuie s spunem, era, din firea lui, foarte fricos, .','
cel mai tare se temea de clini.
'V.;i c, dup vreo trei-patru ncercri, vznd c nu | II 111.' hilra,
renun i se ntoarse acas.
1111 i-i i, i.

107

Iar stpnul, necanoscnd niciodat aceast batjocur, a continuat


s-l iubeasc d i n toat inima pe neleptul su cine,- cile zile a avut
acesta.

Mama de vnzare
ERA O VREME cnd, n China, oamenii se puteau vinde.
Brbaii se vindeau ca slugi, fetele se vindeau ca soii sau ca doici,
m rog, fiecare om de vnzare era dat dup priceperea i meseria lui.
La nceputul acestui fel de nego ruinos, se vindeau doar fete ca
slujnice, ca neveste sau ca iitoare. Apoi ncepur s se vnd i
femeile mai n vrst. i dac ia nceput oamenii cumprau oameni
doar cnd aveau nevoie, dup un timp au aprut i negustorii de
oameni : cei care cumprau ca s vnd din nou, mai scump. Uni: au
ctigat din asemenea nego averi mari.
ntr-un orel, t r i a un om tare srac. Ce n-avea el mai nimic pe
ling cas, dar de la un timp i mergea aa de ru, c vndu tot ce vzu
cu ochi i . Rmsese, n casa goa-golu, doar birna i u i mam,
care-i tra btr-neile de azi pe mine.
Omului nostru i veni icleea s-o vnd. Ddu tire l cut
cumprtor.

,108

Nu dup mult timp, veni un amator, o vzu pe bateria femeie i


se nelese cu fiul ei s-o cumpere ca slujitoare. nul era foarte
satisfcut. Pe o slujitoare se cptau l i . i i i i mai muli.
Lumea ns era foarte mirat de asemenea vnzare, Bvnlru c nu
se mai pomenise pn atunci ca cineva s-i Vtid un printe. La
poarta vnztorului se adun o maro mulime. Mama, care urma s
fie vndut, plngea i '.i blestema fiul nerecunosctor. Dar n cele
clin urm i i i . i l a femeie n-avu ce face. Trebui s plece cu st-pfnul
ei.
Ieiser deja pe poart i se ndeprtau, cinci fiul n l o i v a si-i
ajunse din urm. Czu n genunchi n faa Cumprtorului,
impiorndu-1 cu lacrimi n ochi :
Te rog s ai grij de mama ! E foarte btrn i tui poate face
cine tie ce treab. S fii bun cu ea i s-i tl.ii mncare mai
consistent. i s o fereti de oboseal...
Nenorocitul. Dup ce-o vnciuse, acum i ducea grija !

Pcr.rea-Fenix

'UN YNTOIi colind o zi ntreag i nu reui s Jflncze dect


un fazan. Se ntoarse n ora cu fazanul n lolb.

,109

Ce ai, omule, n tolb ? ntreb un trector. Ce


pasre e aia ?
Vznd c trectorul nu recunoate un fazan, vnto-rul l pcli.
- Cum, nu cunoti ? E o pasre-Fenix.
Ei, nu mai spune, se mir trectorul. De mult
auzisem eu de existena acestei psri miraculoase. Dar,
de vzut, nu vzusem niciodat. Ia s vd i eu cum
arat ! A ndrzni s v ntreb dac nu cumva o vindei.
Dac ai buzunarele pline, poate s stm de vorb, rspunse
vnztorul.
Trectorul scoase zece leani argint i-i ntinse vntorului,
rugndu-1 s-i dea n schimb pasrea.
Vznd atta bnet, vntorul ncepu s se cocleasc. Nu-i venea
s cread, gndmdu-se c cellalt glumete : rum s dea zece leani
pe-o pasre rnit ?
Parc nu prea a vinde-o, zise el.
Dar trectorul insist. Mai adug nc zece leani i-i lu pasrea,
lsndu-1 pe negustor cu gura cscat i cu banii n mn.
E locul s spunem c omul nostru, cumprtorul, avea de muli
ani un gnd tainic, un vis al su. ti i nd c pasrea-Fenix aduce
fericirea deplin, vuia s-i dea n ciar mpratului o asemenea pasre.
Chiar n aceeai zi, ncepu s so pregteasc pentru a merge la
mprat. Pusese Cazanul n t r - o cuc i nu se mai uit la el.

110

A clima zi de diminea, gsi pasrea moart. l cu-p n r . e o


marc jale. Nu-i prea ru dup banii aruncai. NM'I nu se gndea la
asta. Dar regreta foarte mult c n-a Hpucul s-i duc pasrea-Fenix
mpratului. De su-BArai'c, se mbolnvi i czu la pat.
Vestea se mprtie ca vntul. In scurt timp, toat huo afl c acel
om avusese o pasre-Fenix, c voise S-0 i l . i r i i i .i s e ; ! mpratului.
\l'l;i i mpratul i fu foarte impresionai".

Voi ni c ul i .larii

DOI TIGRI uriai se luptau ntr-o zi pe culmea unui Biunte,


umplnd mprejurimile cu rcnetele lor fioroase.
Un lupttor v o i n i c i nenfricat, aflat prin apropiere, '.cn.isc
sabia din teac i se repezi spre vrf, cu gncl s Ijling la ei i s-i
rpun pe amndoi.
Un nelept ieit din ntmplare n calea voinicului, l ini rob pe
acesta ncoti'o se grbete, cu cine vrea s se kiple.
Nu vezi ? rspunse v o i n i c u l . Vreau s folosesc prilejul de a
omor doi tigri dintr-o singur lovitur. Nu pol lsa s-mi scape
ocazia de a-mi face cunoscut n toat lumea vitejia mea fr
seamn.

111

Bine, bine, rspunse neleptul zmbind cu nelegere. Numai


nu tiu dac ai bgat de seam c tu eti urmi singur, iar pe munte snt
doi tigri. Sau poate ai de gnd s le serveti o mas ? Nici pe-o mas
n-ar avea ce pune din tine.
i, ia spune, cum le vei nimeri capetele, n nvlmeala luptei ?
Dac ai avea i mintea ager pe cit i-e braul de tare, nu te-ai grbi
aa. Ai atepta pn ce tigrul mai slab va fi sfiat de cel mai puternic,
care va rmne i el cu rni grave. Atunci vei rpune f i a r a rmas
fr prea mare trud i fr s-i pui n joc viaa. Cit despre mndrie,
va fi la fel de mare, cci vei avea doi tigri mori, iar tu vei fi cu totul
nevtmat.
l invit pe omul nostru la palat, i mulumi i-1 drui nsutit.

Scoica i barza

O SCOIC uria se lfia pe malul rului, ntr-d amiaz senin


de var.
O mngiau razele calde ale soarelui i o desmierda unda
rcoroas ce spla clin cncl n cnd rmul nisipos.
Pind din ntmplare pe-acolo cu picioarele sale lungi, un
cocostrc n-avu ce face i-i bg n scoic ciocul su ct toate zilele.

J12

Valvele se nchiser brusc, imobiliznd ca ntr-o men-llluti pliscul


cocostrcului.
l'n la urm tot scap, zise barza ctre scoic. Vezi i DZI uare de gnd s plou. Mine de asemenea va fi pale) i secet. Aa c
poimine te vei usca i vei muri, CU o netrebnic, ce eti.
- Fin s m usuc eu, nu tiu dac n-ai s te nbui tu, cu limba
ta ascuit i cu picioroangele tale cele lungi cu tot. Am s te in aa
toat ziua i n-am s-i dau drumul nici mine...
Disputa inu aa o bun bucat de vreme. Nici unul (Untre cei
doi nu se lsa.
Norocul unui btrin pescar, care tocmai trecea pe-< JI('"1O. Le-a
prins pe-amndou de vii i fr nici un jtfort.

Un tratament' eficace
TRIA DEMULT-DEMULT un medic foarte renumit". Vindeca
orice boal. nsui mpratul, care suferea de o boal grav, fusese
tmduit de btrnul doctor. Fiul imp'ratului fusese i el tratat, i tot
de o boal socotit aproape de nevindecat.
Bineneles, faima doctorului crescu i mai mult.

113

Un om bogat, pe nume Zhan, se mbolnvi ntr-p bun zi i czu


la pat. Avea toat spinarea numai buboaie.
Trimise dup medicul cel vestit i acesta veni de ndat.
Trebuie s spunem c n vechea Chin, a-i arta altuia trupul era
considerat o necuviin att de mare, nct nici bolnavul nu-si lepda
vreodat vemintele n faa doctorului. Mai ales cnd avea de tratat o
femeie, medicul nu-i putea vedea deet mina, sau chiar numai locul
unde se ia pulsul. Restul era mbrcat, nvelit i acoperit cu grij.
Lesne de neles c tratamentul se fcea mai mult pe ghicite,
medicul trebuia s aib caliti extraordinare, s neleag dup puls.
temperatur i dup ritmul respiraiei, ce are de fcut.
M-ai chemat s te vindec, i spuse doctorul cel vestit
domnului Zhan. Nu te tema de durere?
Doctore, m dau cu totul pe minile dumitale. F tot ce
crezi. Consider c nu m tratezi pe mine, ci c-i oblojeti propria-i
spinare. S faci cu spinarea mea exact ceea ce-ai face cu-a dumitale.
Avnd o asemenea nvoial, doctorul l consult i l trat cu
mult atenie i grij, dup t ii n a sa, i n scurt timp domnul Zhan
se vindec deplin.
Altfel, dac ar fi procedat ea toat lumea pe vremea a'eea, cine
tie vii ar fi suferit, sau dac ar fi scpat vreodat.

114

IM orchestra imperial
tNTRE VECHILE instrumente de cntat chinezeti se nfl,i unul,
asemntor flautului, numit liu.
Lfn mprat iubea foarte mult acest instrument, li pl-ii',i nespus
de mult sunetul lui cristalin. Dar nu voia s-I Bltcl solo, ci numai
ntr-o orchestr format din sute de Wiemenea instrumente, care s
fac s rsune tot palatul. A l u n e i era el foarte mulumit.
Muli oameni care habar n-aveau s cnte din liu se Itrecuraser,
prin relaii i intervenii, n orchestra m-uArtului. ineau
instrumentul n min i micau din degete, fcndu-se doar a cnta,
clar nescond nici un sunet.
Un nobil, pe nume Kuo, care habar n-avea nici el s rin le clin
liu, se duse la palat, se prezent mpratului i fu primit n orchestr.
Bineneles, pentru aceast munc primea muli argini pe lun.
Dup moartea mpratului, se urc pe tron fiul aces
tuia. i lui i plceau instrumentele, i el iubea muzica.
Dar i plceau mai mult instrumentele solo, nu cele n
grup.
;
Aa c domnul Kuo, la fel cu toi cei ce fceau parte din orchest,
clar nu t iau s cnte, dispru 'r ca mcar s-i ia ziua bun.
,s*

115

Fetele lui mo Hucm


SRMANVL mo Huan ! Toat lumea l comptimea. i pe
bun dreptate ; n viaa lui a avut parte de prea puine bucurii. Grijile
i necazurile s-au inut scai de el nc din tineree.
De fiecare dat cnd i aducea aminte cum i-a pierdut nevasta i
a rmas cu cele dou fele, l podideau lacrimile ; mezina nici nu
mergea n picioare cnd a rmas fr mam.
Mo Huan n-a mai adus n cas alt femeie i a devenit pentru
cele dou copile i mam i tat. i ct e de greu s creti doi copii !
Mai ales pentru un tat. Dar mo Huan nu s-a plns niciodat
nimnui.
Cnd se ntorcea de la cmp, l mai oprea cile un cunoscut s-1
ntrebe :
Ce-i mai fac copilele ?
Ce s fac, rspundea el, cresc, sracele, dar nu tiu ce-o s
m fac cu ele, c-s cam urele !
Cam aa rspundea Huari celor ce-1 ntrebau de fiicele lui. i se
tie cum e n sat : gurile rele ale babelor fac imediat clin intar,
armsar.
Cele dou fete snt aa de urte, c lui mo Huan i e ruine
s le lase s se uite peste gard, spuser ele o vreme, i apoi l lsar n
pace.
Mo Huan i vzuse de-acum cele dou fete rori-oare, i le
iubea ca pe l u m i n a ochilor clin cap. Mai de-

116

i'.rali. i-ar fi dat viaa, dect s se despart de vreuna? din ele.


Tocmai dragostea aceasta nemrginit l fcu pe mo Huan s in
fetele nchise n cas i s le fereasc stranio ii" o c h i i lumii. Veni i
vremea mritiului. Dar la poarta luJ mo Huan nu btu nici un
peitor. i cum ar fi puiu s bat cineva, cnd cei cu fete de mritat
scorneau bot Celui de vorbe ?
Muma pdurii e mai frumoas dect fetele lui Huan,
spuneau unii.
Far o hrc de bab se jur c-a vzut cu ochii ei pe Cele dou
fete ale lui Huan.
Una n-are dini n gur ; a doua e cocoat i c-un
Ochi se uit la fin, iar cu cellalt la slnin. M rog,
duc Ie vezi i piere somnul, spunea ea, dei habar n-avea
de nfiarea celor dou fete.
Despre u r e n i a fetelor lui mo Huan se duse vestea pia n
saleic ce!e mai ndeprtate.
ntr-o bun zi, cineva btu la poart. nti ncet, apoi tot mal tare.
Cete dou fete se tot ieau pe dup perdele, i vad cine bale, dar.
mo Huan nu le lsa.
S nu ieii dect dup ce pleac strinul, se rsti moul, i
plec spre poart.
Dun ziua, moule, zise strinul.
Bun s fie, precum i-e inima, i, deschiznd
poarta, moul l ntreb pe necunoscut i

IIZ

Ce treburi te aduc, tinere, pe la casa mea ? N-ai putea veni


altdat, dac nu-i zor ?
Ba-i zor,' dar aici' n drum nu-i loc nimerit pen
tru vorb, i se rspunse.
Mo Huan nu avu ncotro i1 invit pe necunoscut n cas, cu
gnd s termine cit mai repede discuia cu el i s-i arate poarta pe
unde venise.
De cum intr n cas, necunoscutul, care auzise i el attea despre
fetele gazdei, nu-i putu stpni uimirea cnd vzu toate strlucind de
curenie, flori la ferestre i pe mas. M rog, toat casa arta de-i era
mai mare dragul, dar fetele nu se vedeau nicieri.
Moul i ddu imediat seama cam ce cutau privirile tnrului, i
se bucura n sinea lui c-i alungase fiicele n cmrua din spate, fr
s-i dea seama c ele auzeau totul i vedeau printr-o ferestruic
ascuns de-o perdea, ca i cum ar fi fost i ele n camer.
Nu prea am vreme de pierdut, mai ales c mine
m duc la pdure, l lu repede moul pe tnr, iscodindu-1 totodat cu privirile iui reci. Tnrul i ddu seama
c moul nu prea are chef s-1 asculte, aa c se hotr s
vorbeasc ct mai puin i s spun totul deschis, de la
bun nceput.
tiu c ai dou fete. Eu am venit s i-o cer n cstorie pe
cea mare. N-am vzut-o, dar o iau de nevast oricum ar arta.
Mai nti, am s-i spun c fata mea e urta i. n-d s-i plac.
Apoi, trebuie s tii c nici avere n-are i,

,118

dup aceea, cum mi-a da fata dup unul pe care i vd IH' i i t r u


prima oar n viaa mea?
Vorbele moneagului nu-1 descumpnir pe tnr, CU'C
rspunse pe loc :
- ~ Nu umblu nici dup frumusee, nici dup avers,
i acum i voi depna firul vieii mele.
Aa ncepu tnrul s povesteasc cum rmnnd or-f.iu de mic
copil, s-a hrnit cu plinea amar a strinilor. Neamurile apropiate i-au
luat toat averea i, pn de CUrnd, se tia cel mai srac om din
lume. De asta nici nu ie nsurase. Nici un gospodar nu voia s-i dea
fata dup im om srac, dei era frumos i chipe la trup.
,,Dac bogtanii nu vor s-i lase fetele s se mrite CU un srac,
o fat de-a lui mo Huan, pe care nu-1 prea ncurc averile, ca i pe
mine, i spusese tnrul, tot o B iau eu, fie ea orict de urt".
i uite, pentru asta am venit la matale, mo Huan,,
ncheie el.
Neastmpratele ele fete au vzut i au auzit toata discuia. Cea
mai mare se roi puin, cci l ndrgise pe flcu de cum l vzuse
intrnd n cas.
La drept vorbind, nici lui mo Huan nu-i displcu tnrul, clar n
mintea lui mai iscodea unele piedici, poate-poate s-1 fac pe tnr s
plece i s-i lase fata n pace. ' Fata mea nu vrea cu nici un chip s
plece de la casa printeasc i, vezi bine, csua ni-i cam mic, spuse
mo Huan.

11?

O s facem una nou alturi, rspunse tnrul.


N-avem pmnt i ni ci cu ce l-am putea munci, nu se ls
moul.
Nu vor fi oameni mai f e r i c i i ca noi, i ntorcea rspunsul
tnrul peitor. Fr s tie careva, continu el, nainte de a muri.
mama a lsat n pstrare, la cel mai btrn om din sat, un diamant de
mare valoare, cu condiia s nai-] dea n ziua nunii. Vezi, aadar, c
vom fi i bogai. Moul i ddea seama c nu-1 mai poate alunga pe
tinr i fcu ultima ncercare :
S zicem c i-a da fata, zise el, treendu-i pal
mele peste barba lung i privind iret chipul timarului,
dar vezi matale c- nu-i acas i n-ai s-o poi vedea dect
n ziua nunii.
Tare ndrtnic mai eti, moule, dar fie cum zici. Fata tot ai
s mi-o dai ns de nevast.
i uite aa, nu avu ncotro mo Huan si trebui s-i pregteasc
fata cea mare de nunt.
Veni i ziua sorocit. Pas s mai ncapi n ograda lui mo Huan,
sau mcar n uli . Tot satul se adunase acolo, vorbindu-se c acum
mo Huan n-o s mai aib ncotro i o s scoat la vedere pe cele
dou fete.
Cnd sosi mirele, apru pe prispa casei i mo Huan cu fetele lui.
Cea mare era n gteli de mireas, iar cea mic era mbrcat cu o
rochie nflorat.
Toi cei de fa rmaser mui de admiraie. Frumuseea celor
dou fete ntrecea orice nchipuire.

120

Tnrul mire se zpci cu totul cnd i vzu aleasa


ar li rmas mpietrit locului dac mulimea nu l-ar fi mpins spre
prisp cu urri de fericire i chiote de ve-lelip. i avu loc o nunt can poveti.
Mo 'Huan n-a avut parte de timp nici cit ar bea un pahar cu vin.
Unul termina i altul ncepea s-i cear pe i i i i v.i n n cstorie, aa
c moul .se resemna i la o sp-l.r.r.in avu iar nunt mare n
bttur. Asta-i novestea dospre cele dou fele ale l u i mo Huan.
i cam de pe atunci a rmas printre flci vorba : M duc n
petit, poate gsesc i cu vreo urt" de-a lui mo Huan".

Un ajutor dat la timp

NTR-O PRIMVARA, domnul Tuan avu asemenea ghinioane


n nego, merse d i n ru n mai ru, n c t i risipi toat averea. Se
vzu peste noapte srac de n-avea ce pune-n oal.
Gndindu-se n fel i chip cum s.l fac, pe unde s .scoat cmaa
i se pru c ntrezrete undeva o raz de'speran.
Cut un om de ncredere i3 trimise la un prieten vechi, mic
dregtor, s mprumute nite orez.

121

Prietenul, care aflase ntre timp tot ce i se ntmplase domnului


Tuan, rspunse trimisului j
-- l ajut eu mare plcere, desigur. S nu-i iac nici un fel de
griji. Spune-i doar s atepte puin, pn mai spre toamn. Dup ce-mi
strng recolta, dup ce-mi ncasez arenda de la toi ranii, am s-i
trimit negreit trei suie de arginti.
ntorcndu-se de la dregtor cu minile goale, trimisul povesti
domnului Tuan spusele vechiului su prieten.
Din ntmplare, cei doi se ntlnlr chiar a doua zi.
Cu mnie abia reinut, domnul Tuan i povesti prietenului.
Cum veneam adineaori pe drum, cineva m striga din spate.
M uitam napoi i nu vedeam pe nimeni. Pn la urm, observai un
crap, zbtndu-se ntre via i moarte, n anul spat pe mijlocul
drumului de roile cruelor.
Ce-i cu tine aici ? l-am ntrebat.
M-au adus apele tocmai din marea de est i am ajuns pn
aici. Dar apele s-au retras i uite c am rmas ;pe uscat. Fii bun i
salveaz-m. Adu-mi un ulcior sau o gleat de ap i vars peste
mine. Poate o mai duc c-teva zile, pn vin nite ploi mai mari.
Vai, se poate s te las aa, zise domnul Tuan crapului. Te ajut
numaidect. Ai puin rbdare, pn m duc la stpnul inutului de
est, s vorbesc s-mi dea

,122

Voie s trec prin inutul lui, pn Ia marea de est. Dara mi d voie, i


aduc neaprat ap i te salvez.
Ei bine, povesti domnul Tuan, mai departe, ce crezi ? In loc smi mulumeasc, crapul s-a suprat foc i mi-a Itrifiat :
- Eu te-am rugat s-mi aduci puin ap s-mi as-tlmpcri setea.
Dac-i vorba s atept atta, poate oasele ;.,i mi le stropeti, cu apa
adus tocmai din marea de est.

POVESTE CHINEZ
(Traducere din limba chineza, de
EUFROS1NA DOROBANI!}

Nurorile clin oglinzi


ERA ODAT o empie aa de ntins, nct un cal bun nu putea
s-i dea ocol nici n zece zile. Acolo, pmntul era nesfrit, iar cerul
de necuprins. i dac te uitai n cele patru zri, nu vedeai dect linia
cenuie a orizontului. Numai n partea de sud-vest abia se zreau
contururile strvezii ale unor muni. n aceast empie se gseau
numeroase sate mari. i mici. ntr-un stule de aici, tria o btrn
bun i inimoas, care avea doi feciori frumoi i detepi. Btrna
dorea din tot sufletul s-i vad feciorii la casele lor .i s-i creasc
nepoii. Feciorii ns nu nelegeau dorina mamei. i a trimis btrna
peitori n cele patru zri, care au umblat pn i-au fcut praf
nclrile, dar nu au gsit nurori potrivite pentru feciori. De aceea,
btrna mam era tot mai mhnit. In-tr-o noapte, neputnd s doarm,
a cobort din kang * i a ieit n curte. Era miezul nopii. Btrna i-a
ndreptat faa spre cerul plin de stele i oftnd adnc a zis : Cine tie
la ce fel de nurori se gndesc feciorii mei ?"
1
Kang pat chinezesc construit clin crmid i lut, care se nclzete
pe dedesubt.

124

Dei btrna a rostit aceste cuvinte cu voce slab, jlonptea Iiind


nespus de linitit, ea a crezut c a fost u z i t a pn i de stele.
Deodat, a vzut cu team cum se ri di c plutind dinspre sud-vest o
lumin aib puternic, cin-, pe msur ce se apropia, devenea din ce
n ce mai ml und, mai mare, ajungnd cam cit luna de pe cer, care H
cobort n curtea ei. Btrna a fost orbit o clip, dar Imediat i-a
deschis ochii i a vzut cum n cercul alb i luminos sttea un btrn
cu barba alb, cu un sceptru cu Capt de dragon n min. Btrnul
avea trupul mai luminos chiar decit cercul i faa strlucitoare i
blnd. Barba lung i alb s-a micat i o voce a spus :
i-am adus nurori la feciori !
Btrna, ntristat, a spus :
Btrne, m tem c te-ai obosit n zadar. Nici un
fel de nurori nu pot niica inimile feciorilor mei ! Dar
Unde-s nurorile ? Unde snt peitorii ?
Btrnul a izbucnit n rs i jucndu-i barba a zis 1
Nu-i nevoie de p e i t o r oare s lege firul rou 1 i
nici de caret mpodobit. Iat am aici dou oglinzi ro
tunde, colorate, i s nu-i nchipui e-i o pcleal ; nu
rorile tale se afl cu adevrat n aceste oglinzi. In fiecare
un, la trei ale lunii martie, la miezul nopii, dac vei n"drepta oglinzile spre sud-vest, o g l i n z i l e i vor arta dru
mul- care duce la nurori.
1

Credin popular dup care mirii erau legai de firul rou al soartei.

125

Zicnd acestea, btrnul scoase de la piept doua oglinzi mici,


rotunde. Apoi, ca un soare care rsare, cercul luminos s-a nlat n
vzduh i a nceput s pluteasc spre sud-vest, asemnndu-se cu o
comet cate piere ncet de pe bolt.
i Btrlna s-a ntors n cas, i-a sculat feciorii i le-a dat cte o
oglind. Biatul cel mare, uitndu-se n oglind, a vzut o fecioar
mbrcat n rou, care i-a zmbit i apoi i-a plecat privirea spre o
floare de bujor rou, pe care o inea n min. Feciorul cel mare, uitnd
pentru o clip c fata ce-o vedea nu era dect n oglind, <a spus :
Mam, nainte de a pleca capul, mi-a zmbit, nu
pot s nu rspund sentimentelor ei. Mam ! D-mi voie
s m nsor cu ea !
La vorbele biatului, btrna nlemni.
La rndul su, cel de al doilea fiu, uitndu-se n oglinda lui, a
vzut o fecioar mbrcat n haine verzi, care 1-a privit cu blndoe
i apoi i-a plecat privirea spre o floare de bujor verde, pe care o inea
n mn. i el a uitat pentru o clip c fata pe care o vede nu este dect
n oglind i a spus :
Mam, fata aceasta avea n privire ceva numai
pentru mine, nct m-a micat. Mam, d-mi voie s m
nsor cu ea !
Plngnd i rznd de bucurie, btrna le-a spus :
Fiii mei, nu v prostii, ceea ce ai vzut nu erau
dect nite umbre n oglinzi. Cum o s va nsurai cu ele ?
12c1

Auzind cuvintele maie-si, feciorul cel mare si-a piept capul cu


tristee, iar feciorul cel mic i-a ncruntat Iprfncenele cu mhnire.
Au trecut cteva zile i feciorii continuau s fie triti M
Ingndurai, nct biata mam a fost nevoit s le des-Ifiliui iasc
spusele btrnului.
La trei ale lunii martie, btrna le-a spus :
Fiii mei, orice ar fi, nu pot s v las s plecai inilndoi. Cine
tie ce primejdie v pate.
Feciorul cel mare a spus :
Frioare, las-m pe mine s plec primul !
Iar btrna a adugat :
Fratele tu .e mai mare docil tine, trebuie s-1 lai .'..i plece
primul !
La miezul nopii, feciorul cel mare a ieit n curie i ndreptnd
oglinda spre sud-vest s-a uitat n ea. Deodat, in oglind i s-a artat o
raz alb, care ducea pn la Biunii din sud-vest, ce nu mai apreau
ca n i t e contururi, ci ca nite stnci ciudate, acoperite cu pduri
dese, cu vrfuri de fier. i vznd cu ochii aceast raz alb s-a.
transformat ntr-Un drum luminos. Biatul cel mare i-a luat rmas
bun de la btrna i de la frior i a pornit De drumul ce i s-a artat n
oglind.
Pe nserate, feciorul cel mare a ajuns la captul drumului, la
poalele munilor. Ocolind poalele munilor, a vzut o peter
luminoas' n care edea btrnul neon-uirat de lumin, Amintindu-i
ele vorbele mamei-, a re-

127

cunoscut n acesta pe btrnul care-i druise oglinzile. naintnd, a


ntrebat cu respect :
- Bunicule, am ajuns la captul drumului. ncotro trebuie s ma
ndrept spre a gsi fata din oglind ?
Btrnul 1-a ludat, zicndu-i :
Bravo, flcule, n sfrit, ai venit! Fata pe care ai vzut-o
locuiete pe marele munte din partea de apus a acestor muni i
pentru a ajunge la casa ei trebuie s treci mai ntii muntele tigrilor i
prpastia montrilor apei. Fecioara din oglind este n stpnirea
zgripuroai-cei, care a transformat-o ntr-un bujor rou i a sdit-o n
grdina clin spl ele muntelui. Pentru ca ea s se transforme n om,
trebuie s ptrunzi n grdin i s ndrepi oglinda asupra ei. i
acum, dup ce tii toate astea, r-mne la voia. ta dac te duci sau nu.
;;
Dup ce s-a gndit, feciorul a spus :
Btrne, dac am ajuns pn aici, nu mai pot s
dau napoi.

-v
Dac ai curaj s te duci, eu te voi ajuta. i voi da un bici i
un franjure de mtase i te voi nva cum s foloseti aceste obiecte,
dar s nu care cumva s uii ca atunci cnd le foloseti s ovi vreun
pic, 1-a sftuit btrnul.
Apoi a luat biciul i franjurele i le-a pus n .min biatului,
dndu-i povee cum s le foloseasc i numai dup aceea i-a artat
drumul.
Pornind pe drumul artat, dup multe zile, biatul a ajuns n
apropierea vrfului muntelui, de unde, privind

128

drept nainte, a vzut cum din faa muntelui altura?, format


din stnci ciudate i acoperit cu pduri dese, se nal o cea
neagr. Dup un scurt popas, s-a ndreptat litre acest munte.
i de ce mergea, de aceea era mai greu de mers ; obstacolele
deveneau din ce n ce mai mari. Clnd era mai obosit i cu
trupul lac de sudoare, din vrful muntelui s~au repezit doi tigri
vrgai. i ct ai clipi din ochi, tigrii au ajuns n faa lui,
deschizndu-i gurile s-1 nghit. Atunci biatul a scos n mare
grab biciul druit de btrn i micndu-1 deasupra tigrilor, a
spus :
Tigrilor care pzii muntele, ascultai ! Am venit aici s
caut pe cineva care-mi este drag. Lsai-mi calea liber !
Dup ce a spus aceasta, tigrii i-au nchis flcile, i-au
plecat
capul
i
au
rupt-o
la
fug.
.
Ajungnd i mai sus pe creasta muntelui, biatul a vzut
prpastia montrilor apei. Nici o piatr, nici un' copac, ci numai
o ap ct un ocean. Cobormd pe coasta muntelui, a ajuns la
marginea apei. A scos franjurele de mtase i apucnd captul
1-a aruncat n ap, zicnd :
Montri ai apelor, faceli-mi o punte s trec s gsesc pe
fata pe care am ndrgit-o !
Cum a terminat de spus, din mijlocul apei s-au ridicat nite
montri, cu coada de pete i corp de om, cu cap de om i corp
de broasc estoas, care apucnd captul firului l-au fixat pe
cellalt mal al apei. Firul subire s-a transformat ntr-o punte
ngust i rezistent. Micndu-i biciul, biatul a pornit s
treac puntea, dac

129; 9 Poveti nemuritoare, voi. S

cfnd era aproape de jumtate s^a. uitat. n jos i a vzut cum din apa
verde l priveau cu ochii roii, holbai, montrii. Ar fi fost mai bine
dac nu se uita, cci vznd aceasta i-a pierdut cumptul i a nceput
s se team dac nu. e n pericol s cad n ap de pe o punte att
dengust. i a ovit ! ! i n aceast clip picioarele au nceput s-i
tremure, capul s^ se nvrteasc. Iar puntea - a devenit subire, ct un
fir de a, i biatul, a czut n i ap afundmdit-se n adncuri
mpreun, cu montrii. A trecut un an. Vznd btrna c nu i se mai
ntoarce feciorul cel mare, era ngrijorat. A venit din nou trei ale lunii
martie i cel de al doilea fecior i-a spus :
Mam, anul trecut, n aceast zi, a plecat fratele
meu. Acum mi-a venit i mie riadul s plec n cutarea
fetei din oglind.
Blrna, speriat, a rspuns :
Fiule, fiule, a trecut un an i fratele, tu nu s-a
'mai- ntors, cum de mai ndrzneti s spui. c pleci ? B
iatul a adugat:
Mam, fii fr grij, eu m voi ntoarce neaprat.
Btrna ar fi vrut s tie ce s-a ntmplat cu feciorul
cel mare i-i spuse feciorului cel mic :
Du-te, dar ai grij de tine i s te ntorci acas
ehiar dac nu gseti fata. S afli i ce s-a ntmplat cu
{ratele tu.
La miezul nopii biatul a ieit n curte' i ndreptnd. oglinda spre
sud-vest s-a uitat n. ea. Deodat, n oglind i s-a artat o raz alb,
care s-a transformat ntr-un drum

(130

aninos, ce ducea la munii din sud-vest. Feciorul cel mic i-a


luat rmas bun de la mam i a plecat pe drumul artat n
oglind.
Cnd s-a crpat de ziu, biatul a ajuns la poalele muntelui,
unde 1-a ntlnit pe btrnul nconjurat de lumin. Acesta i-a dat
i lui un bici i un iran jure de mtase, 1-a povuit i pe el cum
l povuise pe frate-su, apoi a adugat:
Anul trecut, pe timpul acesta, a venit fratele tu,
dar a czut n prpastia montrilor apei. Hotrte-te tu
singur dac vrei s-i continui calea !
Auzind c fratele lui a czut n prpastie, cel de al doilea
fecior a nceput s plng i a spus :
Orice s-ar ntmpla, mi voi continua drumul.
Btrnul i-a artat i lui drumul care ducea la fata din
oglind.
Micndu-i biciul, biatul a trecut muntele tigrilor i a
ajuns la prpastia montrilor apei. A scos franjurele, a tras
captul firului i 1-a aruncat n ap, spunnd :
Montri ai apelor, am venit s caut fata din
oglind, facei-mi degrab o punte !
Nu apuc bine s termine i din apa agitat aprur montri
cu corp de om i coad de pete, cu cap de om i corp de
broasc estoas, cu care prinser firul de capt il fixar de
cellalt mal, transformndu-1 ntr-o punte ngust i rezistent.
Biatul pomi pe punte pocnind din bici. Dei din ap se auzeau
tot felul de zgomote ciudate, el nu a privit n jos i a mers mai
departe pe punte,
o

13

131

sigur de sine. i aa a trecut munte dup murite, pn ce a vzut


o cas nconjurat de copaci btrni. nainte de a ajunge acolo, a
simit un miros, plcut. Biatul, ur~ mnd sfatul Btrnulur, se
ndrept direct spre grdina din spate. Peste zidurile gradinei i
ntindeau ramurile tot felul da crengi nflorite, dar el nu le-a
luat n seam. A plesnit din bici i acesta s-a transformat ntr-o
scar de frnghie, pe care a urcat ptrunznd n grdin, apo
frnghia devenit din nou bici.
n mijlocul grdinii a gsit bujorul rou i bujorul verde, aa
cum i spusese btrnul, nflorii i plini de parfum. Biatul a
ndreptat oglinda spre bujorul cel verde i a spus :
Fata-n verde !
i deodat bujorul verde s-a transformat n fata pe care o
vzuse n oglind. Bucuros, biatul i-a spus :
Fat-n verde, pentru tine am venit pn aici, vrei s m
urmezi ?
Fata 1-a msurat din cap pn-la picioare, chipul i s-a
luminat de bucurie, dar, ntorcndu-se spre bujorul rou, faa i
s-a ntunecat, lacrimile au nceput s iroiasc ca nite perle i
ea a zis :
Cum m-a ndura s-o prsesc pe sora mea n rou !
Chiar dac noi vom scpa din minile zgripuroai-cei, eu voi
rmne pentru totdeauna mhnit. La auzul acestor cuvinte,
bujorul rou a nceput s-i scuture petalele una cte una, ca
nite lacrimi care cad.

a 32

Biatul, ntristat, a neles c bujorul cel rou e fata dup


care plecase fratele su. Dar cum s-o transforme fu om, dac
nu avea oglinda fratelui su ? Fata-n verde 11 spus deodat :

- S mergem n cas, deoarece e timpul s se n


toarc zgripuroaica!
Cum au intrat n cas, zgripuroaica a i ajuns n IJUrtea
din fa. Uitndu-se printr-o crptur, biatul a vzut c
zgripuroaica era mbrcat i mpodobit, dar .ivea faa i
minile acoperite de pr. Aceasta s-a oprit n curte i a nceput
s ocrasc :
- Nemernico ! Cine te-a transformat clin nou n om ?
Cine i-a ngduit s ascunzi strini n cas ? i lovind "u
picioarele n u i-a prins poalele i a nceput s le Bgite
srmrjj un vnt puternic, care a cuprins toat ncperea. Dar
orict se nteea vntul, fata fiind sub puterea oglinzii n-a mai
putut fi transformat n floare. Vznd aceasta, zgripui-oaica sa prefcut c e bucuroas i a spus :
Tu eti un copil bun, Fat-n verde, i biatul
acesta mi place. i dau binecuvntarea s te mrii
cu el.
Biatul i Fata-n verde nu au rspuns. Atunci zgripuroaica,
clipind, a adugat :
tii c avem cirezi de cmile i cai, vaci i oi i
mine team c n noaptea asta vom fi pi-dai. S mearg
flcul cu mine s m ajute, iar mine vei pleca mpre
un. Zicnd aceasta, zgripuroaica a plecat.

'33

Arnrt, Fata-n verde a spus :


- Zgripuroaica vrea s te piard. Nu are niciun fel de cirezi. S-a
dus s cheme animalele, slbatice. Biatul a linitit-o,- spunndu-i :
Nu te teme, am biciul i nimeni nu va putea s se
apropie de mine.
Zgripuroaica a dus biatul pe un munte gola i s-a fcut
nevzut. Se lsase noaptea. Tot muntele era acoperit cu ciulini i nu
se vedea nici urm de cmile sau cai, vaci sau oi. Dup puin timp, n
ntunericul care-1 nconjura, au nceput s licreasc nenumrai ochi
de fosfor. Veniser fiarele, dar niciuna nu cuteza s se apropie de
biat. Biatul a cutat un loc mai neted i s-a culcat, dormind pn a
doua zi dimineaa.
Zgripuroaica vznd c biatul e teafr, s-a prefcut c plnge,
zicnd :
Eu nu mai pot de dragul fetei acesteia i dup ce
va pleca am s mor de dorul ei. Nu m pot despri de
ea, merg i eu cu voi.
Auzind-o, Fata-n verde a ghicit c pe drum zgripuroaica va cuta
s-i piard i, cu mult nelepciune, a spus :
Bine, bine, dar la vrsta ta ai s te oboseti de
moarte mergnd alturi de noi, tinerii. Tu ai puterea s
te mreti sau s te micorezi. De data asta, pref-te mai
mic i te vom vr n vaza aceasta de aram, pe care
vom purta-o n spate i astfel, nu te vei obosi, ba, dim
potriv, n vaz vei putea chiar s i dormi, dac vrei.

134

.<)',npuroaica, care nu se gn(jea dect cum s ie vin de hac celor


doi, se prefcu mic et un oarece i intr n vaz, fr s stea
prea mult pe gnduri. Atunci tinerii astupar n grab gura
vazei i o pornir la drum.
Ajungnd la prpastia montrilor apei, aruncar vaza n
apele verzui. Apoi, Fata-n verde se aez pe malul pei i
ncepu s plng.
Zgripuroaic afurisit ! Ne-ai chinuit n fel i chip
pe mine i pe sora mea i ne-ai transformat apoi n flori.
.Surioar, cum s te prsesc ? Cnd ne vom revedea
oare ? i plnse Fata-n verde, plnse, iar lacrimile-i iroiau ca nite uvoaie, iar din copaci cdeau picuri ca de
rou.
Biatul ncepu s se gndeasc la fratele su i-1 apuc
plnsul i pe el. i deodat, apa ncepu s strluceasc i ceaa
cea neagr deveni alb, mprtiindu-se ncet, ncet n cele
patru zri. Atunci btrnul nelept cobor din vzduh n cercul
su luminos. i apucnd sceptrul cu cap de dragon art spre
ap, zicnd :
Montri ai apelor, scoatei-mi degrab la mal pe
feciorul cel mare !
Nici nu apuc s termine de spus, c montrii cu coad de pete
i corp de om, cu cap de om i cu corp de broasc estoas l
ridicar deasupra pe primul fecior. Btrnul fcu un semn
asupra lui i acesta clipi din ochi i zise : ' Am visat oare ?
Biatul cel mic, vzndu-i fratele, l mbria cu cldur.

135

Btrnul se ridic n vzduh i se fcu nevzut.


Plecar cu toii n grdin i feciorul cel mare ndrept
oglinda asupra bujoral.ui rou i acesta se prefcu ntr-o
fecioar mbrcat n rou, aa cum o vzuse n oglind. Fata-n
rou l privi pe primul fecior i-i zmbi.
Dup multe peripeii, amndoi feciorii ajunser acas, cu
nurorile i mpreun cu mama lor petrecur zile multe i
fericite.

POVETI JAPONEZE
(Repovestite de SANDA MENDELi i
GEORGE NICOLESCU)

Prinesa luni
A FOST ODAT un fotrn tietor de bambus.
ntr-o bun zi, n timp ce i vedea de treab, gsi o tulpin
de bambus care strlucea ca soarele aproape de rdcin.
Minunndu-se foarte, omul nostru se trase mai aproape de
tulpin j ddu cu ochii de o feti cum nu se poate mai
drgu, nalt numai "de-o chioap i aezat n scobitura
tulpinei de bambus de unde nea lumina.
ntruct moneagul i baba lui n-aveau copii, se gndi de
ndat s duc fetia acas. Zis i fcut. In cminul lor o
crescur ca pe o adevrat fiic. Dup aceea, adeseori se
ntmpl btrnului s gseasc galbeni de aur n tulpinile unora
dintre bambuii pe care-i reteza, aa c nu trecu mult vreme i
ajunse destul de nstrit.
Se scurser vreo trei luni, n timpul crora fetia cretea
vznd cu ochii. Ajunse nu numai o femeie n toat firea, dar i
de o frumusee neasemuit. Era o asemenea ncntare pentru cei
doi btrni, nct numai uitndu-se la ca i uitau de toate
necazurile i suferinele de care avuseser parte n via.
Aadar, o numir pe fiica lor Prinesa Kaguya, adic Prinesa
Lunii.

137

Frumuseea aproape nefireasc, nemaivzut pe p-mnt, a


Prinesei Kaguya fcu s i se duc foarte curnd vestea pe tot
cuprinsul .rii. Drept care, o sumedenie de flci chipei i
voinici venir rnd pe rnd s-o peeasc. Numai c ea nu vru s
dea ochii cu nici unul dintre ei i-i trimetea pe toi de unde
veniser. Totui, nenfricai i hotrti s nu-i piard ndejdea
din pricina purtrii ei, cinci peitori se ntoarser mereu la ea,
zi de zi, mcar c ea nu le ngduia niciodat s-o vad. Erau cu
toii brbai de neam mare, printre ei aflndu-se i un prin, biatul mpratului.
Btrnul inea foarte mult s aleag un mire dintre cei cinci,
aa c-i vorbi despre aceasta Prinesei Kaguya. Departe ns de
a fi ncntat, ea ddu fiecruia dintre cei cinci peitori o treab
cum nu se poate mai grea, zicnd c-1 va lua de brbat doar pe
cel ce va fi n stare s ndeplineasc aa cum se cuvine porunca
ncredinat.
Ceea ce li se cerea peitorilor era s-i aduc fiecare cte un
dar preios i rar, adic un castrona de piatr, o pnz care nu
ia foc niciodat, esut din blana obolanului de foc despre
care se spunea c triete n China, nestematele care strlucesc
n cinci culori pe capul balaurului Ryu i un ghioc fcut de rnd
unic.
Mistuii de dorina fierbinte de a obine mna Prinesei
Kaguya, unii dintre cei cinci brbai de neam i jertfir rangul
sau averea pentru a ajunge s capete dam-

3 38

, iar unul dintre ei i pierdu chiar viaa. Dar nici


unul dintre cei cinci peitori nu izbndi n cutrile lui, lucru
care nici nu trebuie s ne mire, ntruct toate darurile dorite de
Prinesa Kaguya nu se puteau afla pe lumea asta.
Intr-un trziu, ajunser i la urechile mpratului vorbe
despre frumuseea fr seamn a Prinesei Kaguya, care nu voia
s se mrite cu nimeni. i mpratul se hotr s-o ia de soie, aa
c-i spuse btrnului s-o fac s se supun. Firete c
moneagul se bucur tare mult, dar Prinesa Kaguya nu
consimi nici de data asta. Ba chiar zise c-i va pune capt
zilelor, dac va fi silit s se mrite. Numai c mpotrivirea ei
stranic avu darul de a aprinde i mai tare clciele
mpratului.
ntr-o bun zi, cnd plec la vntaare, mpratul trecu pe la
casa moneagului i ncerc s-o duc n palatul lui pe Prinesa
Kaguya. Dintr-odat ea se fcu nevzut. Dndu-i seama c nu
are de-a face cu o femeie obinuit, mpratul i mut gndul
de la ea i se ntoarse n palatul lui.
Trecur trei ani de la aceast ntmplare i Prinesa Kaguya
se fcu tot mai frumoas i mai atrgtoare. Dar n primvara
urmtoare, ncepu deodat s cad tot mai des* pe gnduri, din
pricini necunoscute, n nopile cu lun, iar pe chipul ei frumos
se aternu o umbr de tristee. Uneori, n timp ce privea la
Lun, obrajii i se brz-

139

dau de lacrimi. Pe msur ce trecea timpul, tristeea i mhnirea


o copleeau tot mai mult.
ntr-o bun zi, nemaiputnd ndura s-o vad n starea
aceasta, moneagul i spuse Prinesei Kaguya :
- Ce te necjete, fetia mea, cnd vezi Luna ?
Ei, bine, rspunse fata cu lacrimi n ochi, demult
am vrut s-i spun, dar pn acum am tot ovit.
i ncepu s-i spun urmtoarea poveste :
Ca s-i destinui adevrul adevrat, eu m trag din
Lun. Am svrit un pcat i drept pedeaps am fost tri
mis s petrec o vreme aici pe Pmnt. Acum, c pcatul
mi-a fost iertat, o s vin o solie din Lun, n noaptea lu
minoas de la mijlocul lui Gustar, ca s m duc napoi
acolo.
Aadar, va trebui s-mi iau rmas bun de la voi i de la toi
ceilali, care au fost att de buni cu mine n toi anii acetia. Iat
de ce m ntristez i-mi dau lacrimile.
Uimit la auzul unei asemenea poveti, moneagul zise :
Cum pot s te las tocmai pe tine, pe care te-am scos
dintr-un bambus i te-am crescut pn astzi, s fii smuls
din preajma noastr i dus pe trmul Lunii ?!
Trist i mniat, el se grbi s-i spun i mpratului.
Hotrt s mpiedice ducerea Prinesei Kaguya pe trmul
Lunii, mpratul porunci comandantului grzii imperiale s
apere casa moneagului n noaptea de 15 august cu dou mii de
ostai pui sub ordinele sale.

140

Peste tot, n curte, n grdin, pe acoperiuri, erau d


sumedenie de ostai cu arcuri i sgei, gata s doboare orice
fiin care s-ar vedea micndu-se pe cerul nopii. Ba, mai mult,
n ungherul cel mai neumblat al casei -cldir o ncpere
tainic, anume fcut pentru a o putea pzi cu strnicie pe
prinesa Kaguya,
In toiul nopii, mprejurimile casei fur deodat scldate de
o lumin puternic, de parc ar fi fost ziua n amiaza mare.
Apoi, dintr-un col al cerului, cobor pe nori o ceat de fiine
mbrcate n straie ciudate, cum nu se mai vzuser niciodat
pe lumea asta. Ostaii ncercar s trag cu arcurile, dar, nu se
tie din ce pricin, i pierduser cu toii puterea de lupt.
W hx timp ce trapele rmaser ncremenite, nici unul dintre
arcai nemaiputnd s sloboade vreo sgeat, solia de pe Lun
trecu senin prin grdin, de parc ar fi fost ara nimnui. Intr
n cas, o scoase pe Prinesa Kaguya din taini i o urc ntr-o
caleaca zburtoare.
Odat aflat acolo, ea i dezbrc rochia pe care o purta ii puse un vemnt adus de solia cereasc. Prinesa Kaguya,
care plngea ndurerat la desprirea de cei dragi, se prefcu
ndat ntr-o doamn mpietrit, din mpria Lunii,
frumoas dar fr pic de simire. Iar caleaca pzit de ceata
cereasc se nl ncet ctre Lun, lsnd n urm pe cei dou
mii de ostai, nemicai ca nite stane de piatr, i pe moneag,
i pe bab vrsod lacrimi fierbini,

141

Lupta dintre maimua i rac


A FOST ODAT ca niciodat un rac i o maimu. C'nd sau ntlnit pe un drum de ar, racul ducea n spinare un bob de
orez, iar maimua un smbure de curmal. Maimua era lihnit
de foame i tare ar mai fi vrut s mnnce bobul de orez al
racului.
Drag racule, zise maimua, ce-ar fi dac ai schimba
bobul tu de orez pe smburele meu de curmal ?
Firete, racul nici nu vru s aud de o propunere att de
neroad i-i vzu de drum. Dar maimua cea mecher i
linguitoare se inea scai de el:
Nu-i dai seam c dup ce mnnci bobul de orez
rmi srac lipit pmntului ? Pe cnd dac vei sdi sm
burele de curmal, el va ncoli curnd i va deveni un
copac mare i roditor. Iar din fructele lui te vei putea
hrni timp ndelungat, dup gustul inimii. Hai s facem
schimbul!
In cele din urm, maimua cea guraliv reui s-1 conving
pe rac s schimbe bobul de orez cu smburele de curmal.
Maimua mnc imediat bobul de orez, n timp ce racul duse
smburele de curmal acas i l sdi ntr-un col al grdinii sale.
De atunci, se ducea n fiecare zi n grdin i spa i da eu
grij locul unde sdise smburele. Odat zise :
Dac nu ncoleti s tii c-am s te tai cu sapa 5

142

De team, smburele de curmal ncoli numaidect. Atunci


racul veni la el cu o foarfec i-i spuse :
Dac nu creti repede, am s te tai cu foarfec!
Fiindu-i din nou team, smburele de curmal crescu
repede, pn ajunse un copac nalt i frumos. De data aceasta,
racul veni cu o secure i-i spuse :
Dac nu rodeti, te dobor la pmnt ct ai clipi
din ochi !
Speriat de-a binelea, curmalul rodi peste noapte i ia-t-1 n
sfrit un curmal plin de fructe.
n curnd a venit toamna. Curmalele s-au copt i au devenit
de un rou mbietor. Maimua a intrat n ograda racului ca la ea
acas, s-a urcat n pom, s-a aezat pe cea mai ncrcat ramur
i a nceput s se nfrupte din delicioasele curmale. Observndo, racul s-a apropiat i i-a spus :
Eu nu m pot urca n pom. Rogu-te, rupe o curmal
coapt i arunc-o jos.
Bine, rspunse maimua.
Rupse o curmal verde i o azvrli racului. Acesta muc
din curmal, dar era ngrozitor de acr.
D-mi una mai dulce, o implor el pe maimu.
Dar maimua rupse din nou o curmal verde i arunc cu ea
drept n spinarea racului. Rnit, srmanul rac a trebuit s zac
mult timp la pat.
Racul avea mai muli copii, mici i drglai. Dar din cauz
c tatl lor era intuit la pat, ei plngeau amarnic n fiecare zi.
Impresionat de suferina rcuorilor, o

143

viespe le promise c-i ajut s-i rzbune tatl. Zbur imediat


prin mprejurimi i rspndi vestea. O castan, un ac de cusut i
o piuli se oferir imediat s-i ajute.
ntr-o bun zi, rcuorii i prietenii lor pornir spre casa
maimuei. Din fericire, n-o gsir acas. Aa c pornir imediat
s pun in aplicare planul rzbunrii. Castana se ascunse n
vatr, rcuorii n cldarea cu ap din buctrie, viespea n oala
cu fasole btut, acul n aternut, iar piulia se urc pe acoperi,
chiar deasupra intrrii, ateptnd ntoarcerea maimuei.
Pe sear, maimua veni acas zgribulit de frig.
Valeu, ce frig e, se plnse ea, nghesuindu-se cit mai
aproape de focul din vatr. Castana, bine ncins, ni atunci
din foc, izbind-o pe maimu drept n spinare. De usturime,
maimua alerg la cldarea cu ap din buctrie. Dar cnd vru
s-i rcoreasc arsura cu ap rece, rcuorii i nfipser
cletiorii n mina maimuei. nnebunit de durere, maimua i
aminti c pasta de fasole alin durerile provocate de arsuri.
Fugi la oala cu fasole, ridic capacul i viespea bzzz, bzzz. Se
npusti asupra ei, nepnd-o de mama focului. Ca s scape de
acul nendurtor al viespii, se gndi s se ascund n aternut.
Aici alt surpriz acul de cusut care abia o atepta !
Vai de mine ! se vicri maimua. In propria-mi cas i
nu pot gsi un locor unde s-mi oblojesc durerile !
Plngnd, o zbughi spre ieire. Piulia, care pn atunci
sttuse linitit, bucurndu-se de isprvile prietenilor ei, fcu un
salt i poooc ! n capul maimuei.

144

Maimua se ridic cu greu de jos i, abia vorbind de Burere,


spuse :
Iertai-m, iertai-m ! N-am s mai fiu rea niciixlal.

i astfel, spre marea bucurie a rcuorilor i a prietenilor


lor, maimua i ceru scuze, promimd s fie bun i :i;'i se
poarte frumos.

Issun-boshi
CU FOARTE MULI ani n urm, undeva n Japonia,
triau fericii doi btrni. Atta doar c nu aveau copii, ntr-o zi
s-au dus la un altar i s-au rugat cu lacrimi n ochi :
O, doamne, ndur-te de noi i ne binecuvnteaz CU un
copil, chiar de-ar fi ct un degeel !
Curnd dup aceea, femeia aduse pe lume un prunc de toat
frumuseea. Atta doar c bieelul era tare mic, mai mic chiar
dect degetul unui om. Dar i aa, cei doi soi l-au crescut cu
drag i ineau la el ca la ochii din cap. Cu fiecare zi copilul
devenea tot mai nelept i mai bun. Numai c rmnea tot mic
de stat. Toi oamenii din mprejurimi l-au ndrgit i-i spuneau
Issun-boshi, nvcelul. ntr-o bun zi, Issun-boshi se hotr
s plece la Kyoto, capitala imperial, cu sperana s obin
acolo o slujb nalt.' Drept care spuse prinilor lui :

145

Tat l mam, m bate gndul s plec n cetatea de


scaun, s vd i s nv ct mai mult, pentru a putea
ajunge i eu cineva. A putea s v prsesc pentru o
vreme ?
Dei ngrijorai de soarta copilului, prinii i ddur cu
drag inim ncuviinarea, ntruct aveau mare ncredere n
nelepciunea fiului lor. Dintr-un ac de cusut i fcur o sabie
micu-micu i i-o .puser ntr-o teac meterit dintr-un pai,
prins de cingtoare. i mai ddur un castrona i un beior
pentru mncat orez.
Issun-boshi porni de ndat la drum. Prin apropiere curgea
un ru ce ducea chiar n cetatea de scaun. Trans-formnd
castronaul n barc i beiorul n vsl, el cltori zile ntregi
pe ap pn ajunse la oraul cel mare. ncepu s se plimbe de
colo pn colo, pn se pomeni n faa unui palat mare i
frumos, n care locuia unul din cei mai puternici dregtori.
Issun-boshi se opri n faa porii i strig :
Oameni buni ! Hei, oameni buni !
Un slujitor veni n grab, privi jur-imprejur i, cum nu vzu
pe nimeni, se pregtea s se ntoarc, cnd vocea rsun din
nou :
Oameni buni ! Hei, oameni buni !
Glasul prea s vin dintr-o pereche de saboi nali, aflai
chiar n faa porii. Servitorul l ridic cu grij i rnare-i fu
mirarea cnd l zri pe Issun-boshi.

146

M numesc Issun-boshi i am venit n cetatea de


scaun s nv. ngduii-mi s intru n alaiul marelui
dregtor, se rug el.
Intruct acest pitic att de mic i de ciudat i strni mirarea,
slujitorul l lu frumuel cu dou degete i-1 duse n faa
dregtorului. Cnd fu aezat n palma acestuia, Issun-boshi fcu
o plecciune tare frumoas. Acest lucru plcu att de mult
dregtorului i oamenilor lui, nct se hotr s-1 ia pe pitic n
slujba sa ii ncuviin s locuiasc la palat.
Cu toate c era att de mic, Issun-boshi era foarte nelept i
reuea s ndeplineasc cu mare iscusin poruncile primite.
Devenea, cu fiecare zi, tot mai atrgtor. In ournd ctig
inimile tuturor celor din palatul dregtorului. Dar, mai ales,
inima fetei acestuia, care l ndrcise att de mult, nct nu se
mai desprea de el n ruptul capului.
Intr-o zi, fidea dregtorului se duse la Kiyomizu, nsoit de
Issun-boshi, spre a se ruga la templul zeiei ndurrii. Cnd se
ntorceau acas, doi zmei ieii la drumul mare srir naintea
lor, cu gndul s-o rpeasc pe fat. Tssun-boshi, pn atunci
ascuns ntr-una din mnecile fetei, sri jos ca fulgerul, i
scoase sabia fcut dintr-un ac i strig Ia zmei :
Hei ! tii voi cu cine avei de-a face ? Ou Issunboshi, paznicul fiicei dregtorului !
Asta nu-1 mpiedic pe unul dintre zmei s-1 nghit ct ai
clipi din ochi. Dar Issun-boshi era att de mic, nct

147

se mica n voie n pntecul zmeului. i scoase acul ce-i slujea


drept sabie i ncepu s mpung n dreapta i-n stnga n burta
zmeului. nnebunit de durere, zmeul i eliber numaidect
prizonierul. Cum l vzu din nou afar, cellalt zmeu se npusti
asupra lui, hotrt s-1 striveasc dintr-o singur lovitur.
Numai c Issun-boshi sri cu n-demnare pe sprinceana
zmeului i-i nfipse sabia n ochi. Orbit, nnebunit de durere, cu
lacrimi iroindu-i pe obraji, zmeul o lu la sntoasa, urmat de
tovarul su.
Cnd se pregtea s-o duc acas pe fata dregtorului, care
rmsese plngnd la marginea drumului, Issun-boshi gsi un
ciocnel de lemn, uitat de zmei. Era comoara cea mai de pre a
acestora, numit Uchide-no-kozuchi", adic ciocanul
norocului. Dac vroiai s obii ceva de la el, orice, n-aveai
dect s-1 nvri. Aa de mare fusese spaima zmeilor cnd au
luat-o la sntoasa, nct i uitaser pn i comoara lor
fermecat. Issun-boshi lu ciocanul i-1 art fetei.
Drag Issun-boshi, zise ea, acesta este ciocanul norocului i cu ajutorul lui poi obine tot ce doreti : bani, orez
sau orice altceva
N-am nevoie nici de bani, nici de orez. Tot ce vreau e
s cresc mare !
Fata nvrti atunci ciocanul prin aer i porunci :
Ciocan fermecat, ajut-1 pe Issun-boshi s creasc
mare !

148

Ca prin farmec, Issun-boshi ncepu s se nale i s se


nale, pn deveni un tnr samurai ar seamn de chipe.
Nu mult timp dup aceea, Issun-boshi, acum un \'i-KBZ n
toat puterea cuvntului, o lu pe fata dregtorului de soie.
Tinerii nsurei plecar la casa printeasc i trir fericii
mpreun cu prinii biatului.

POVETr JAVANEZE
(Repovestite de NICUUNA SCORARU)

Vulpea cu cioc
A FOST ODAT un om srac pe nume Bgio, adic
Norocos. ntr-o zi Bgio s-a gndit :
Pe mine m cheam Bgio, dar vd bine c de noroc sint
ocolit. Poate n alte pri ale lumii voi putea s m ntilnesc cu
norocul meu".
Pe urm i-a strns lucrurile i a plecat n pribegie,
Au trecut civa ani. ntr-o bun zi Bgio s-a ntors n ara
lui, bogat i cu o nevast nemaipomenit de frumoas i foc de
deteapt pe deasupra. Dar vezi, nu este bine ntotdeauna s ai
o nevast prea frumoas. Oamenii de vaz ai rii, ri ca de
obicei, au nceput s-1 pizmuiasc. Cu toii aveau de gnd s~o
ia pe nevasta lui Bgio pentru ei. Chiar i regele, un rege vduv
i btrn, avea i el acelai gnd.
Intr-o zi regele s-a prefcut c era bolnav ru, nici din pat
nu se mai scula, de ziceai c i-a venit ceasul morii. Pe urm a
trimis dup Bgio, s vin la el.
Am visat azi-noapte, zise regele lui Bgio, e a venit la
mine un btrn, cred c era un zeu. Mi-a spus c eu m pot
nzdrveni dac beau sngele unei vulpi cu

150

cioc. Tu, care ai umblat prin lume, trebuie s tii unde se poate
gsi aceast vulpe. De nu, unde i stau picioarele, ucolo va sta
i capul tu.
Ce ar putea s iac Bgio ? A plecat i el acas i a povestit
toat nenorocirea nevestei lui.
De acum te poi considera vduv, cci de paloul
nilului nu voi scpa, ncheie el.
Nu te necji, i rspunse nevast-sa. Uite ce -trebuie ii
faci. Aa, aa i aa.
Bgio, care tia c nevasta lui era tare istea, i-a urmat
sfatul ntocmai. S-a prefcut c plecase dup vulpea ou cioc,
de diminea, dar pe ascuns s-a ntors acas pe la cderea
nopii. ntre timp, nevasta lui a pregtit o mas bogat, ca
pentru o mare serbare, i i-a invitat pe toi minitrii i pe rege
la mas. Numai c i-a invitat n aa fel, nct s vin unul cte
unul, nu cu toii deodat. Primul care a venit era chiar sfetnicul
regelui, un btrn care avea un cioc de toat frumuseea. Au
stat la mas, glumeau, acesta nemaiputnd de bucurie, creznd
c a devenit alesul femeii. Dar nici n-a apucat s mnnce pe
sturate, c s-a i auzit o btaie n u.
Cine vine oare ? ntreb sfetnicul.
i Brbatul meu s-a ntors acas, l cunosc dup felul
cum bate la u, rspunse femeia.
Repede, ascunde-m, s nu m omoare !
Femeia 1-a bgat pe btrnul sfetnic ntr-o lad i a
Jncuiat-o pe dinafar. Dar n-a venit Bgio, ci un ministru ol
regelui. Iar se pun la mas, glumesc, rd, pn deodat

151

bti n u. Un alt ministru, i aa mai departe. Ultimul


ministru care a venit era ministrul de rzboi cel negru cu
barb sur. Cnd btu la u regele, nu se mai gsi loc de
ascuns. Atunci femeia l puse ntr-un ungher ca o statuie, cu
mna sting innd un sfenic, iar cu mna dreapt, 0 tav plin
cu fructe. Se puse i regele la mas, glumea, rdea. Pn la urm
regele a spus :
Poi s fii sigur c Bgio i va pierde viaa. Vino
la palat s devii nevasta mea.
Dac mi vei ndeplini o dorin, rspunse femeia, i
voi deveni soie cu plcere.
Orice dorin ai, numaidect i-o voi ndeplini-o.
Dac e aa, las-m s te clresc de-a builea n jurul
mesei.
i 1-a clrit nevasta lui Bgio pe btrnul rege, care
mergea n patru labe n jurul mesei o dat, de dou ori, de trei
ori, pn i sngerar genunchii. Deodat bate cineva la u.
Cine bate la u n miezul nopii ? ntreb femeia.
Eu snt, Bgio, brbatul tu iubit.
Dar cu vulpea cu cioc ce s-a ntmplat ?
Am prins-o, mine o duc la palat.
Regele era nnebunit. Unde s fug ? S-a repezit dn-sul i
s-a bgat sub pat. S-a trezit ntr-o nghesuial mare. cci
subpatul era deja plin cu minitrii lui. Cldura era nbuitoare,
iar regelui, mort de oboseal, i era nemaipomenit de sete.
Bgio cu soia lui, ca s rd de ei, se-puser la mas, stteau
de vorb i nu se mai duceau la

152

culcare. Deodat regele, care n-a mai putut de sete, a zrit


Statuia care nu era altceva dect ministrul su de rzboi, CU
tava plin cu fructe. A fcut ce a fcut, pn a pus mina pe o
suli. Cu ea a vrut s nepe un fruct de pe lav, dar obosit i
btrn cum era, mna i-a tremurat i, In loc s nepe fructul, a
nepat ochiul drept al ministrului. Ministrul de rzboi s-a
speriat, a aruncat tava, a aruncai, i sfetnicul din mn. Dintrodat n camer s-a fcut bozn, i toi minitrii mpreun cu
regele au putut s fug afar prin ntuneric. A rmas doar
btrnul sfetnic, el cu cioc. Vezi bine, el nu putea s ias din
lada cea ncuiat. A tcut chitic, nendrznind s scoat o
vorbu-I i ii sau s mite.
A doua zi s-a adunat norodul n faa palatului, vrnd au vad
i el vulpea cu cioc adus de Bgio. Chiar regele care s-a
prefcut c era bolna\-, cu toat durerea lui de fjoiiunchi, a fost
nevoit s ias afar, cci aa cerea datina. A venit Bgio cu alai
mare, opt slugi duceau pe umori lada n care era sfetnicul.
Ajuns n faa regelui, |u pus lada jos.
Rog nti pe toi minitrii s vad dac vulpea cu cioc
este n aceast lad, a spus Bgio.
Au deschis minitrii lada, n frunte cu ministrul de fizboi,
care avea ochiul drept bandajat, grbii s vad Aievea o vulpe
cu cioc. Dar nuntru n-a vzut dect pe" batrnul sfetnic, care
ducea un deget la buze i uiera:
Pssst, nu m dai de goV cumva ! i eu tiu ce ai fcut
voi asear.

153

Minitrii au pus capacul la loc i au dat de tire :

Am vzut minunea, vulpea cu cioc este n lad.


Regele a rmas uimit. Nu putea s cread c ar fi pu
tut exista o vulpe cu cioc, o nscocire de a lui.
Rog pe maiestatea sa regele, s vad n lad ce
este, zise iar Bgio.
, Regele, cu chiu cu vai, din cauza durerilor de genunchi, a
cobort de pe tron i a deschis lada.
Pssst ! uier iar sfetnicul. Dac ,m scoi din lad,
te spun i eu norodului cum ai fast clrit toat seara.
Ca s nu se dea de gol, regele a declarat :
Vulpea cu cioc nu poate fi artat poporului, ca s
nu-i piard puterea lecuirii.
De atunci, oamenii de vaz cei ri nu au mai ndrznit s se
ating de Bgio, i a trit Bgio n linite pn la dnci
btrnei mpreun eu nevasta lui cea frumoas i deteapt.

Femeia cea isteaa


AU FOST ODAT doi frai de cruce, care nu se mai
vzuser de muli ani. Unul, Cromo, s-a nsurat cu o femeie din
satul lui, iar cellalt, Dipo, umbla prin lume. ntr-o zi, Dipo
trecu prin satul lui Cromo i cei doi frai

154

se ntlnir. Bucuria lor era de nedescris. Dipo povestea despre


cltoria lui i ce-a mai vzut n lume, iar Cromo, despre
csnicia lui fericit, despre bivoli i despre orez-ria lui. n
sfrit, Cromo 1-a invitat pe fratele su s stea pentru cteva
zile la el acas. Ajuni acas la Cromo, acesta 1-a nfiat
nevestei sale i i^a spus c ei erau frai de cruce i c fratele lui
va sta pentru cteva zile cu ei. Nevasta 1-a primit frumos pe
Dipo, ca o gazd ndatorat ce era, dar n sinea ei a nceput s
se gndeasc. Ca s ii un musafir la tine n cas, trebuie s tai
psri n fiecare zi, s cumperi i alte i alte bunti scumpe.
Dar toate astea n-ar fi nimic. Ca s primeti un frate de cruce
cu care nu te-ai mai ntlnit de mult timp, va trebui s faci i un
slamatan, adic praznic. Dac brbatul su va tia singurul
bivol pentru slamatan ? Cu ce o s lucreze mai trziu ?" Se
frmnta dnsa cum s scape de aceast pacoste care i-a czut
pe cap. In sfrit, cnd brbatul ei s-a dus n curte ca s prind
vreo pasre, femeia a vorbit fratelui su :
Frate Dipo, poate c nc nu tii c brbatul meu, de
cnd a czut din palmier, a prins o boal ciudat ?
Ce boal ciudat are ?
Uite ce, ie pot s-i spun, doar sntei frai. A czut
odat dnsul din palmier i de atunci s-a cam scrmtit puin la
cap. Cte odat, cnd l apuc nebunia, i vine pofta s taie un
om. i atunci, fugrete pe oricine l vede, ca s-1 omoare.

155

Cum poi s tii cn l apuc nebunia ?


- Atunci caut el secera, cum este acuma.
Auleo, nseamn c i acum l apuc nebunia i poate
vrea s m taie pe mine, a spus Dipo speriat.
Ce s-i spun, cam aa este. De altfel, nici nu i-a fi
spus de boala lui.
Atunci te rog s m ieri, dar cred c ar fi bine s plec, a
spus Dipo iar.
Abia a ieit Dipo din cas, c s-a i ntors Cromo cu o
pasre n min. A ntrebat-o pe nevasta sa unde a plecat fratele
su.
Nu tiu, rspunse femeia. Zicea c are o treab
grabnic n sat. Dar nainte de a pleca mi-a lsat o vorb
pentru tine. Dac vii repede, s-1 ajungi din urm i s-i
aduci o secer. I-am spus s te atepte, dar zicea c
n-are timp.
Dar de ce nu i-ai dat-o ? Doar mi-e frate de cruce.
Poate omul are neaprat nevoie de secer. Hai s m duc eu,
poate l mai pot ajunge.
Dup ce a trecut un timp, s-a ntors Cromo ud leoarc de
sudoare i suflnd din greu.
Nu tiu ce are fratele meu, zise. Era gata s-1 ajung,
cnd a ntors capul i, n loc s m atepte, a nceput s alerge.
Am alergat i eu, nici vorb. I-am artat i secera. Dar, cnd a
vzut-o, a nceput s fug ca un nebun. A strigat chiar dup
ajutor. Zu dac neleg ceva.
Poate chiar c e nebun, a rspuns nevasta.

156

IN VREMEA DE DEMULT a stpnit odat n inutul


Pasundan un rege foarte ru. Singura plcere a regelui era lupta
de cocoi. Dar de ru i crud ce era, poruncea cteodat, ca
celui care pierdea cocoul n lupt s i se taie capul, ori s fie
spnzurat, aa cum i era plcerea mai mare.
Intr-o zi i-a trecut prin minte regelui s pun la ncercare pe
cel mai mare nvat, chiahiul din mpria sa. A rugat pe
regin s-i aeze un vas de aur pe pntec> sub vemnt, nct
s arate ca o femeie ngreunat. A chemat nvatul i 1-a
ntrebat :
Uit-te bine la soia mea, nainte de a rspunde. E
nsrcinat ori ba ? De vei ghici bine, te voi face bogat, jar de
nu, te voi trimite n iad.
La grea ncercare l punea regele, dar nvatul, fr mcar
s se uite la ea, a rspuns sigur de sine :
E ngreunat, oh, rege. Iar cnd va veni sorocul, va nate
un bieel frumos ca soarele.
Ai greit, mincinos ce eti, spuse regele.
Fr mult vorb, a scos pumnalul din cingtoare i 1-a
njunghiat drept n inim. nvatul s-a prbuit, dar n acelai
timp s-a fcut nevzut, lsnd doar o bltoac de snge pe
lespede. Regele a rmas nmrmurit, apoi s-a ngrozit cnd a
auzit vocea chiahiului ca o ameninare i

157^

Ai omort un om nevinovat, rege ru ce eti .'.tiu c soia


ta are un vas de aur pe pntec. Dar s tii i tu c din acest vas
se va nate un biat care mi va rzbuna moartea. Ia aminte, oh,
rege, de mina tiatului care se va nate din vasul de aur i vei
gsi pieirea ! . Nu mic i-a fost mirarea regelui cnd a constatat
c regina nu mai avea vasul de aur pe pntec, ci a rmas
ngreunat.
Cteva luni au trecut, a venit timpul ca regina s nasc. ntro diminea ploioas, a nscut un biat frumos, precum a prezis
chiahiul. Era un bieel dolofan cu pr negru i ochii ca stelele.
Regele cnd a auzit c nevasta lui a nscut un biat, 1-a luat pe
noul-nscut, 1-a dat pe mna unui clu cu porunca s-,1
omoare n pdure i s-i aduc ndrt inima ca dovad. S-a
dus clul cu pruncul n brae n pdure. Dar se vede c acesta
era un om de omenie. Cu toate c era clu, nu 1-a lsat inima
s omoare un prunc nevinovat. A pus pruncul pe o plut i i-a
dat drumul n fluviul Citarum. A prins apoi o cprioar, i-a
scos inima i i-a adus-o regelui. A plutit pruncul pe fluviu pn
a ajuns ntr-o jungl. Tocmai n jungla aceea tria un vntor
singuratic, care tria departe de lume. Cnd vntorul se ducea
s spele vnatul n Citarum, a auzit un plns de copil, care
venea dintr-o tuf, unde pluta se agase. Mare i-a fost mirarea
i bucuria cnd a vzut c plnsul venea de la un biea
frumos. L-a luat n brae, 1-a dus acas, 1-a hrnit cu lapte de
capr i l-a ngrijit cum s-a priceput mai bine.

158

Au trecut civa ani i. pruncul nscut din vasul de arar s-a


fcut un biat foarte frumos i iscusit. tia s
trag cu arcul sau s arunce cu sulia i a nceput s-1 nsoeasc
pe tatl su, adic pe vntorul care l crescuse
*! la vntoare. Intr-o zi, cnd biatul nsoea pe vntor la
vntoare, a auzit un cntec de pasre cum nu mai auzise
niciodat. A ntrebat pe vntor :
Ce cnt asa de frumos, tat ?
Este un cihung, a rspuns vntorul.
Ce este un cihung ?
Eo ptsre. In alt zi, tot la vntoare, a vzut o maimu
care
se arunca de la o crac la alta, de parc ar fi zburat, nu altceva.
A ntrebat iar pe taic-su :
Ce este aceea care zboar printre copaci ?
Aceea este vanara, maimua, i ea nu zboar, fiindc
n-are aripi ca psrile.
Dar ce este vanara ?
E un animal.
De ce psrile i animalele au cte un nume ? a ntrebat
biatul.
Pi,, ca s se poat deosebi una de alta, a rspuns
vntorul rznd.
Dar de ce oamenii n-au nume ?
Cum s nu, i oamenii au fiecare cte un nume, rspunse
vntorul amuzat.
Atunci, de ce eu n-am nume ?

159

Abia acum i-a "dat seama vntorul c el nu i-a piis nici un


nume biatului. Fiind departe de lume i trind numai ei doi n
mijlocul junglei, nu i-a trecut prin minte c i biatului i
trebuie un nume.
Pi, vei avea i tu dac vrei, a rspuns vntorul Cam
ncurcat. i ce nume ai vrea s ai ?
M-a bucura de m-ar chema Cihung Vanara, cci tare
mi-s dragi psrile cihung i animalele vanara.
A crescut Cihung Vanara n jungl, pn a ajuns un flcu
voinic. Prindea cte un tigru.vrgat sau un porc mistre cu
minile goale. Cnd avea nevoie s doboare un -copac, nu i mai
trebuia toporul sau altceva, ci l scotea din rdcini cu minile
lui. Cnd se lupta cu un taur turbat, l plesnea o dat ntre coarne,
cu pumnul lui de fier, de lsa taurul mort cu easta spart. Cnd
vntorul a vzut ct de voinic s-a fcut Cihung Vanara, 1-a
chemat la el, i-a pus n palm im ou de gin i i-a zis :
Fiul meu, a venit vremea s prseti casa prin
teasc. Du-te la muntele Tancuban Perahu, pune acest ou
n cuibul balaurului, ca s-1 cloceasc. Din acest ou va
iei un coco care va omor orice alt coco n lupt. Nu
lua cocoul din cuibul balaurului dect dup un an de
zile, i cu acel coco du-te n capital s-i ncerci norocul.
Fr mult vorb, Cihung Vanara s-a gtit de drum, a bgat
oul n sn i a plecat spre muntele Tancuban Perahu. Drumul
pn la balaur nu era chiar aa de uor, trebuia s strbat
jungla plin numai de slbtciuni. De mai multe ori a trebuit
s se lupte cu erpi boa, care i

160

cdeau pe cap din copaci i se trezea ncolcit de ei. n sfrit,


dup multe greuti, a ajuns la cuibul balaurului sakti. Cuibul se
afla ntr-o peter, iar balaurului i se vedea doar capul afar.
Capul balaurului era de trei ori mai mare dect capul unui taur,
cu un corn de oel pe frunte, doi ochi roii, ca de rubin,
nestemate strlucitoare n loc de solzi, iar din nrile i gura lui
ieeau limbi de foc. Cnd Cihung Vanara se apropie, balaurul
uier o dat de l nvlui numai cu flcri, l stropi cu venin,
deschise gura lui mare ct o ur i vru s-1 nghit. A nceput o
lupt de nedescris. Copacii au fost ari, pmn-tul a fost
rscolit, vzduhul se cutremura, toate vietile din jungl au
fugit de groaz. Nu se tie cte zile a inut lupta, poate patru,
poate cinci, poate o sptmn; Dar se tie c pn la urm
Cihung Vanara 1-a biruit, a reuit s-1 mblnzeasc pe balaur
i a pus oul de gin n cuibul lui.
Dup un an de zile, n capitala Pasundanului a fost o zarv
mare. A venit un flcu, nu tia nimeni de unde, care avea un
coco nebiruit n lupt. l punea la lupt de zece ori pe zi i
niciodat nu obosea i aproape niciodat nu se zgria. Cnd
lovea, deloc nu lovea alturi. Cu cuitul de la picior lovea drept
n piept sau n cap '.
Auzind regele vestea, a dat porunc s fie adus ndat
flcul, ca s-1 provoace la lupta de cocoi. A venti Cihung
Vanara, cci el era flcul, cu cocoul ntr-o cuc. Dar
1
Pe vremuri, la lupta de cocoi, se punea cocoului cite un
cuit legat de pinten, nct lovitura putea fi mortal.

.161]
ti Povesti nemuritoare, voi. 18

ce cuc ! Era o cuc mare de fier cu gratiile ct minile .unui


copil. Zicea c acest coco al lui era neobinuit de puternic i
ai* drma cu uurin o cuc obinuit. Regele rdea cu
nencredere, cnd a auzit aceast nzdrvnie a i ntrebat:
Dac cocoul tu este ntr-adevr aa de puternic,
precum susii, i este ntr-adevr de nebiruit n lupt, precum
am auzit, te prinzi oare s-1 pui la lupt cu cocoii mei ?
M prind, cum s nu, dar numai dac mi convine
prinsoarea, a rspuns Cihung Vanara.
Dac cocoul tu i omoar pe toi cocoii mei, i dau
regatul meu cu tot ce este al su. Dar dac pierde cocoul tu
ntr-o lupt cu unul din cocoii mei, i pierzi capul. Te
ncumei ?
i S ncepem ndat lupta, a rspuns Cihung Vanara
scurt.
Regele avea mai mult dect Q sut de cocoi. Cu toii erau
cei mai buni i cei mai ncercai cocoi din ar. De aceea,
regele era sigur de izbnd. Nu exist un coco, ct de bun ar fi,
care poate s lupte cu o sut de cocoi pe rnd. Parc l vedea
deja cum cade capul lui Cihung Vanara sub paloul clului.
Dar hainul rege i-a greit socoteala. Cocoul lui Cihung
Vanara a rpus pe rnd o sut i mai bine de cocoi mprteti.
Cuitele din pintenii lui nimereau mereu n plin, ba n piept, ba
n gt, ba n cap. Cnd, n sfrit, ultimul coco al regelui a fost
rpus, Cihung Vanara zise :

f!62

Acum eu snt regele i pot s fac ce vreau cu tine..


<L-a nfcat ndat pe rege, 1-a bgat n cuca de fier
i l-a aruncat ntr-un lac adnc. Blestemul chiahiului s-a
mplinit, moartea lui a fost rzbunat.
Vestea despre moartea regelui a ajuns i la urechea prinului
care s-a nscut dup Cihung Vanara. Dornic s-i rzbune tatl,
l-a chemat pe Cihung Vanara la lupt. A nceput lupta ntre cei
doi frai, care nu se cunoteau. Prinul era frumos, dar nici
Cihung Vanara nu era de lepdat. Cihung Vanara era nzdrvan,
dar nici prinul nu era mai prejos. Amndoi parc erau doi zei
care se luptau pe pmnt. Au luptat ei zile ntregi fr s se
poat dovedi. Pn la urm, cnd au ajuns pe malul fluviului
Citarum, prinul l-a nfcat pe Cihung Vanara i l-a azvrlit
pn pe malul cellalt. Dup atta timp de lupt, abia acum
puteau s mai respire puin.
Vii tu la mine sau vin eu la tine, ca s ne mai luptm ?
ntreba Cihung Vanara pe prin.
Vd c degeaba ne luptm, a rspuns prinul. Noi doi
sntem deopotriv, eu n-am s te pot dobor, dar nici tu pe
mine. Zic mai bine s mprim ara pe din dou. Dincoace de
Citarum voi stpni eu, iar de dincolo s-o st-pneti tu sntos.
De atunci ara Pasundan a fost mprit n dou pri de
fluviul Citarum la mijloc, iar Cihung Vanara a domnit jumtate
din tar pn la adinei btrnee.

11

16
23

Prinesa i maimuoiul
A FOST ODAT,- ntr-o ar ndeprtat, dincolo de apte
mri i aptezeci de muni, un mare mprat. Avea acest mprat
o preafrumoas fat. Aa de frumoas era fata mpratului, nct
nimeni nu-i mai spunea pe nume, ci i spuneau Putri Aju, adic
Prinesa Frumoas. O iubea mpratul pe Putri Aju mai mult ca
ochii din cap i i fcea toate poftele, nct cu ct cretea mai
mare, cu att devenea mai ngmfat i rzgiat, Ven i
vremea mritiului. Atunci mpratul i gri :
Uite, fata mea. A venit vremea s-i faci un rost pe lume
i s-i alegi tin so. Poate mi vei da bucuria s vd i eu un
nepoel nainte de a nchide ochii pentru totdeauna. Aa c eu
voi da de tire ca s vin prinii dimprejur n petit. Pe urm i
punem la ntrecere, eare e cel mai viteaz acela te va lua de
soie.
Ba nu, tat, rspunse Putri Aju. Dac vrei s m mrit,
eu mi voi alege singur soul. S vin peitorii la mine i de
care mi va plcea, pe acela l voi lua de brbat.
Ce s zic mpratul ? N-avea nimic de fcut dect a Ba de
tire n tot cuprinsul rii i la toi mpraii vecini c fetei lui ia venit vremea mritiului, iar pe viitorul brbat l va alege
chiar prinesa. Atia peitori pentru o fat nu s-a mai pomenit
de cnd e lumea, chiar dac fata era o prines. Dar care prin nu
rvnea s-o aib pe Putri Aju n palatul lui ? Era de ajuns s te
uii o dat la ea, ca s

164

n-o mai uii n tot restul vieii. Zeci de prini, sute de cavaleri,
de zece ori pe atia fii de boieri au venit buluc s-i ncerce
norocui, doar, doar pe el l va alege Putri Aju de brbat. Care
de care mai viteaz, care de care mai bogat, unul mai chipe
dect altul. Dar Putri Aju era prea ngmfat, fiecruia gsea
cte un cusur i cu toii s-au ntors la casele lor cu cte o ocar
n spate. Unui rzboinic vestit i-a spus :
Eti brzdat de cicatricele rnilor, mi se face groaz'
s m uit la dumneata. Cum a putea s te iau de brbat. ?
Unui prin cu prul ca pana corbului, pielea ca laptele i
chipul ca o statuie cioplit n marmur, de gseai numai laud
pentru frumuseea lui, i-a zis :
Eti palid la fa, de parc acum ai ieit din mor
mit. De voi sta lng tine, m voi simi c stau lng un
cadavru. Nu, nu pot s te iau de brbat.
Unui negustor cu sute de corbii i-a grit :
Ai fi cum ai fi, dar uittura ta aduce a unui ho.
De vpi sta ntr-o cas cu tine, voi sta cu frica n sn c
rni se va fura cte ceva.
Ce s mai lungim vorba ? Unii erau prea ntunecai, unii
erau prea albi. Unii prea nali, unii prea scunzi. Unii c au
prul cre, iar alii c au prul lins. De ce unii au nas crn, iar
ceilali au nas prea lung ? Ba prea slabi, ba prea grai. Ba prea
drepi ca bul, ba prea adui de spate.
Aa au trecut ani de-a rndul, nct pn la urm nu mai era
nimeni ca s-o peeasc pe prines. neepnd de la prinii cei
mai vestii pn la simpli flci, din cele mai

365

umile sate au venit la prines i cu toii au fost refuzai. De


disperare, i de inim rea a murit i mpratul.
Se povestete c ntr-o pdure tria un maimuoi. ntr-o zi
maimuoiul i-a zis : Dac nimeni nu mai vine s-o peeasc pe
Putri Aju, hai s-mi ncerc eu norocul. Doar se spune c
ncercarea moarte n-are, iar cine triete trebuie s spere. i pe
urm, cine nu este druit cu frumusee sau bogie, de vrea s-i
fie pe plac unei femei, trebuie s se bizuie pe darul vorbirii."
i-a bgat maimuoiul coada n ndragi, s-a dichisit ct se poate
mai bine i s-a dus de s-a nfiat prinesei.
Cum de ndrzneti s vii n petit ? Nu vezi, eti plin de
pr din cap pn n picioare ? Ar trebui s-i fie ruine s te
ari n lume cu atta pr pe tine, i-a spus prinesa de ndat ce
1-a vzut.
De ce s-mi fie ruine de prul meu bogat ? rspunse
maimuoiul. Oare nu tii, prines, c prul este simbolul
brbiei ? De n-ar avea o coam bogat, leul n-ar putea fi
regele animalelor. De aceea, cu ct este mai pros un brbat, cu
att este mai viteaz.
Dar nu vezi c ai o uittur aa de hoeasc ? Parc ai
vrea s terpeleti toate lucrurile ce le ntmeti n cale, zise
prinesa iar.
Un rzboinic trebuie s fie mereu cu ochii n patru, cci
nu se tie niciodat de unde vin dumanii.
Bine, bine, dar ai un nas aa de mic...
Vai, prines, un nas mic e un semn de noblee.
Ia uit-te ce dini ai ! Mici i ascuii ca de fiar.

[166

Oare nu tii c dinii frumoi smt cei ca smburele


unui castravete i strlucitori ca perlele ?
Dar ce mini lungi ai, aproape pn la genunchi.
Cu mini lungi ntinzi mai bine arcul.
Vd c ai i gheare. Un viteaz cu gheare, la ce
trebuin ?
nadins mi-am lsat unghiile, ca s cnt mai bine la
ghitar i s-i fac o serenad.
Totui, picioarele tale snt prea crcnate, de i vine
omului s rd numai cnd se uit cum mergi.
Ba greeti, prines. Un cavaler care n viaa lui merge
numai clare n a, n-are cum s aib picioarele drepte ca
slugile.
Dup toate rspunsurile astea, prinesa nu mai avea ce s
spun i 1-a luat pe maimuoi de brbat.

Copilul nerecunosctor

TRAI A ODAT ntr-un port o femeie srman. De cnd i


murise brbatul, care a fost pescar, nghiit de mare, tria de la
o zi la alta adunnd vreascuri din pdure i le vindea celor ce
aveau nevoie de ele. Ca s se apuce de vreo treab mai ca
lumea sau s se angajeze la vreo cas mai bogat nu putea,
fiindc sntatea ei lsa de dorit i nu se putea luda cu ea. De
diminea pn seara
/

167

tuea ncontinuu, iar cad scuipa, scuipa cu snge. Lumea zicea


c plmnii i erau roi. Avea femeia un copil, Mlin Kundang
l chema. De aceea femeia era foarte necjit, nu pentru ea, ci
pentru copilul ei, cd nu putea s-1 creasc cum trebuia. Cu
toate c era bolnav, se strduia ntotdeauna s pun de o parte
un pumn de orez din farfuria ei pentru Mlin, cel puin copilul
s nu rmn flmnd. Nu e de mirare c de la o zi la alta boala
ei se agrava, iar cu ct boala ei nainta, cu att mai mult cdea
pe gnduri. Ce va face Mlin cnd va rmne singur ? Cine l va
ndruma n via ? Ce se va ntmpla cu el n lumea asta plin
de ruti ? Nu cumva va apuca pe un drum greit ? Attea
ntrebri pe care i le punea o chinuiau zi i noapte, nct de
multe ori i curgeau lacrimi din ochi. Mlin Kundang era un
biat foarte inimos. Nu ca ceilali copii de vrsta lui, care se
jucau n mare ct era ziua de lung, fr griji. El o ajuta
ntotdeauna pe mama sa cu micile lui puteri. l durea foarte
mult cnd o vedea cum se chinuie pentru ca s-1 poat crete.
tia c de multe ori ndura foamea numai ca el s nu rmn
fl-mnd, dndu-i bruma de orez ce a mai rmas. De o ntreba :
De ce nu mnnci i tu puin, mam ?" rspundea : Am
mbucat ceva mai devreme". Toate suferinele astea l fceau s
gndeasc asemeni unui om matur. Cnd trecea prin port, se uita
la corbiile care duceau mrfuri i la proprietarul lor mbrcat
numai n mtase, cu cma brodat i cu lnior de aur. Se
gndea ntotdeauna ce bine ar fi s aib i el o corabie de marf.
Atunci mama

168

sa nu va mai trebui s adune vreascuri din pdure, ea i va


putea ngriji sntatea, iar el va i fericit.
Cnd a mplinit vrsta de doisprezece ani, Mlin Kundatig zise ctre mama sa :
*
Mam, numai tu tii cit te-ai chinuit, ca s m creti pe
mine. Acum nu mai snt un copil neputincios, ca s nu-mi pot
purta de grij.. Las-m s plec, cci vreau s-mi ncerc
norocul n lume. Cine tie, poate ntr-o zi te voi putea face
fericit i vei putea fi mndr de (mine. Ca s rmn mai
departe ling tine, ar nsemna s-i lungesc chinul i aceasta nu
folosete nimnui.
Dar eti nc un copil, i rspunse mama. Nici nu tii
cum s deosebeti binele de ru. Mai rmi civa ani acas i
pe urm te poi duce la pescuit, aa cum a fcut i rposatul tu
tat.
Ca s te duci la pescuit i trebuie o barc i scule, iar
noi nu avem nici de una, nici de alta. Nu, mam, mai bine s
plec acum. Iar tu te vei descurca mai bine fr mine n spinare.
Uite, ieri a intrat n port corabia bogtaului Sutan Alam. Mine
m voi duce la corabie s m angajez.
Sutan Alam era un negustor foarte bogat. Fcea negoul
pn n India i China. De acolo aducea mtsuri fine i alte
mrfuri alese, iar cnd pleca ducea mirodenii i alte mrfuri
cutate acolo. n afar de corabia pe care se efla, mai avea nc
trei corbii. Fiecare corabie era condus de un nahkoda, adic
cpitan, care l asculta. Cu toat bogia lui, Sutan Alam nu era
deloc fericit, cci de

169

cnd: i-a murit nevasta a rmas singur pe lume. Copii n-avea,


iar ca s se nsoire din nou nu l trgea inima, aa de mult
iubise pe rposata lui nevast.
Din prima zi cnd s~a angajat Mlin Kundang, Sutan Alam
a i nceput s-1 ndrgeasc. E adevrat c Mlin era cam
pirpiriu i netiutor, dar ncolo era biat asculttor i muncea eu
rvn. Dar cel mai de seam lucru era c faa lui aducea mult cu
chipul rposatei sale neveste. Jia nceput l punea s fac
treburile unui mus. Dar puin cte puin i mai lsa timpul liber
i l ndruma n arta marinreasc. Dup numai doi ani Sutan
Alam l ndrgea n aa msur, nct nu se mai putea lipsi de
Mlin, de acum ncolo l i socoti ca propriul su copil. II
nv cum s conduc o corabie, l nv s socoteasc, i art
care mrfuri snt bune i care snt proaste, care mrfuri erau de
cutat aici i care erau de cutat dincolo. Pe scurt, l nv ce
trebuie s tie un nahkoda i un negustor de-svrit. Mlin
Kundang nu era deloc biat prost; Dac la nceput era cam
netiutor, aceasta se datora c n toat; viaa lui nu fcuse
altceva dect s adune vreascuri. Acum, cnd putea s cunoasc
lumea cum trebuie, cu un dascl aa de bun cum era Sutan
Alam, ntr-un scurt timp nu mai avea ce s nvee de la acesta.
Abia mplinise aptesprezece ani, c Mlin a i nceput s
comande una din corbiile lui Sutan Alam. Dup cinci ani de la
plecarea 'de acas, visul lui Mlin, s ajung un nahkoda, s-a
mplinit. Ceea ce nu s-a mplinit din visul lui de acas era s-i
fericeasc mama. Cci Mlin Kundang i uitase
iT70

de ea. La nceput, cnd se angajase ca mus pe corabia lui Sutan


Alam, se gndea tot timpul numai la mama sa. Ce lucea ea ?
Pn cnd o va putea duce cu sntatea ei aa de ubred ? Cnd
o va mai putea revedea ? Se ntmpla des ca noaptea nainte de
a se culca s-i dea lacrimile. Parc vedea naintea ochilor cum
tuea mama sa, cu mi-uile pe piept i scuipnd snge.
Gndul asupra mamei sale a nceput s se rreasc de Cnd
Sutan Alam 1-a luat pe lng el. Ba, mai mult, a nceput s se
ruineze de starea lui de dinainte. Se uita la haina sa de mtase
i la cmaa cu dantelue i se gndea cum era mbrcat nainte
numai cu zdrene, locuind ntr-o cocioab de bambus, i o mare
ruine i npdea inima. Mlin Kundang a uitat cu ce pre 1-a
crescut mama sa, cu ce inim ntristat 1-a lsat s plece i cu
ce dor l atepta s se rentoarc.
Opt ani au trecut de cnd plecase de acas Mlin. In oraul
lui natal mama sa zcea pe o sendur nvelit cu o zdrean n
cocioaba ei de bambus. E de mirare cum aceast femeie mai era
n via, cnd numai pentru a tui se simea sfrit. Ca s mai
adune vreascuri, nici vorb nu mai era. La nceput s-a apucat de
cerit. Dar nici de cerit, dup un timp, n-a mai avut putere.
Toat ziua zcea pe sendura ei. Numai din mila unei vecine
care i aducea din cnd n cnd puin orez a mai putut s
triasc. Tot timpul se ruga Morii : Nu m lua cu tine, Moarte,
pn nu-mi revd copilul. Numai o dat s-1 mai vd i atunci
voi putea nchide ochii cu inima mpcat".

171

ntr-o zi, intr vaivrtej o vecin n cocioaba ei, Strighd :


Mama Iui Mlin, mama lui Mlin ! Fericire, mama
lui Mlin, fericire ! Nu degeaba l-ai ateptat. S-a ntors
fiul tu. Acum e putred de bogat i mbrcat numai cu
nur din cap pn n picioare. Fiul tu este nahkoda unei
corbii care a venit din China acum cteva zile.
Unde e ? Unde e ? Vine ncoace ? ntreba mama Iui
Mlin Kundang cu lacrimi de fericire n ochi.
Nu, l-am vzut n port. Sigur c el este, cci toat
lumea i zicea Mlin Kundang. Pe urm, cum s nu-1
recunosc eu pe Mlin ? Tot i-a mai rmas urma aceea pe
frunte. Dar se vede c mai are treburi n port, de nu
vine degrab aici. Fii linitit, sosete el dintr-o clip
n alta.
n ziua aceea, mama lui Mlin Kundang nu mai putea de
fericire. Pn seara trziu sttu de vorb cu vecina. De sute de
ori vecina trebui s repete povestea, cum arta Mlin, cum era
mbrcat i aa mai departe. Toat noaptea n-a dormit i
tresrea la fiecare zgomot, crezind c vine fiul su, Mlin
Kundang. Dar nici a doua zi Mlin n-a venit. A treia zi la fel, la
fel i urmtoarele zile. Dup ce a trecut o sptmn de zile,
mama lui Mlin nu mai putu rbda. Tremurnd din tot corpul de
slbiciune, a luat un toiag i ontc, ontc s-a dus n port. A
ntrebat n sting, a ntrebat n dreapta unde este corabia lui
Mlin Kundang. n sfrit, gsi corabia lui, o corabie mare i
plin de mrfuri cu oameni ce forfoteau pe ea. l vzu

172

(Imn iji pe fiul ei pe punte, mndru aidoma cum era des-ni' dr vecin,
parc mult mai frumos. Cu lacrimi n |0J)|, %c urc pe punte. Deodat
un marinar se rsti la ea 1
Ce caui aici, ceretoareo ? Ai de gnd s terpei U ceva de pe corabie? Car-te repede, c ridicm.

ancora!
4

Cum? Plecai acuma? ntreba ea necreznd auzului. Pleac el


fr s m vad ? Nu, nu se poate.
- - Da, plecm. N-ai ce cuta aici. De mai rmi, ai s
Ajungi hrana petilor.
Eu l caut pe fiul meu. l caut pe fiul meu Mlin, Mnlin
Kundang, nahkoda corbiei.
Oare nu eti n toate minile ? Mlin Kundang e fiul lui
Sutan Alam, bogtaul. Cum poate Mlin Kun-dang s fie fiul unei
ceretoare ca tine? Ori te crezi ne-v.i .1,1 bogtaului Sutan Alam ?
rspunse marinarul.
Ce s-a nlmplat ? ntreb Mlin Kundang, care se apropie
auzind glgie.
Mlin, fiul meu, zise mama lui i se repezi s-1 Inlu-ieze.
Dar Mlin Kundang se ddu ndrt. O recunoscu pe mama lui,
dar i fu ruine de ea. Numai gndul c oamenii lui l vor privi ca pe
copilul unei ceretoare l ngrozi. ('um ar putea el, cunoscutul
nahkoda, fiul lui Sutan Alam, B8 fie fiul unei ceretoare? Ce ruine!
Aa ceva nu se poate.
- Nu te cunosc, femeie, zise el. Dac vii ca s ceri
n i t e bani, poftim, i i ddu un pumn de argint.

173

Dar mie nu-mi trebuiesc banii ti, Mlin, cci mine


poimine mor. Tot ce vreau eu e s te mbriez, fiule. Oare tu
nu m mai recunoti ? Snt maic-ta, Mlin !
Se vede c femeia aceasta e nebun. Dai-o jos pe chei J
Dnd aceste porunci i i ntoarse spatele.
Pe nisip, mama lui Mlin Kundang sttea plngnd si
nbuit n tuse. Va s zic, Mlin, fiul ei, pe care iJ ateptase
opt ani de zile, s-a ntors i n-a vrut s-o recunoasc, iar acum a
plecat iar fr s-o mbrieze. Fiul ei, care a fost aa de bun,
inima lui s-a schimbat de cnd a devenit bogat ca i inimile
tuturor bogtailor. De ce n-a murit ea mai devreme ? De ce s-a
rugat Morii s n-o ia pn nu-1 vedea pe fiul ei ? S-1 vad
cum s-a lepdat de ea ?
Pe apa mrii se zrea corabia lui Mlin cum se ndeprta de
rm. Se vedea din ce n ce mai mic i ncet, ncet, intra n
ap. Cnd nici vrful catargului nu s-a mai vzut, mama lui
Mlin i-a ters ochii de lacrimi, i-a ndreptat spatele i, cu
faa nspre cer, strig :
Nu, cel care a fost aici n-a fost fiul meu Mlin
Kundang. Fiul meu n-ar fi putut s-i uite mama, iar pe
el l-am pierdut de cnd a trecut dincolo de pragul casei
noastre. Totui, dac omul pe care l-am ntlnit adinea
uri a fost ntr-adevr fiul meu, coboar tu, cerule, asupri
corbiei sale, i tu, mare, s-1 nghii, cci eu, mama lui,
care i-a dat via, nu-i mai ngdui s pngreasc acest
pmnt sfnt!

174

Nici n-a terminat bine blestemul, c vntul a i ncetat


mai bat. Numai pe cer norii se adunau cu repeziciune,
ICOperind soarele care cu o clip mai nainte strlucea n toat
splendoarea luivDar deodat cerul parc se despic ' dou i
un fulger npraznic bubui asurzitor. Un uragan cumplit a
nceput s se dezlnuie. Marea parc era pus la fiert. Talazuri
mari cit un munte aruncau peti din fundul mrii la suprafa i
de la suprafa la fundul mrii. Nici un palmier de pe rm n-a
rmas ntreg, rupi Ca nite bee. De cnd e lumea nu s-a mai
pomenit aa uragtm, de parc era sfritul lumii. Dup o zi i o
noapte, uraganul a ncetat cu desvrire. Nici urm de nor n-a
mai rmas pe cer i Surya, soarele, iei din nou ca i cum nimic
nu s-a ntmplat.
De atunci nimeni nu 1-a mai vzut pe Mlin Kundang.

Povestea cu cei trei hoi


AU FOST ODAT trei hoi, frai n furturi i hoii. Pe unul l
chema Glap, adic ntunecatul, fiind mai nchis la piele, pe al
doilea l chema Pece, adic Chiorul, ( fiindc avea doar un singur
ochi teafr, iar pe ultimul l chema Bagus, adic Frumosul, fiind
mai frumuel la chip dect ceilali doi.

175

Intr-o sear s-au dus cei trei hoi s fure din casa hagiului
din sat, cunoscut ca cel mai bogat om din inut. Au aflat -ei,
pesemne, c n seara aceea hagiul a rmas singur n cas, iar
casa era mare calorice cas a unui om bogat. Ajuns n casa
hagiului, Glap a intrat n cas prin acoperi, urmnd ca ceilali
doi s intre n cas pe u, dup ce le-o va deschide Glap pe
dinuntru. Odat ajuns nuntru, s-a uitat n dreapta, s-a uitat n
sting, i deodat vzu mbrcmintea hagiului atrnat n cuier,
iar hagiul se auzea sforind dintr-o camer alturat. Atunci, ce
i-a trecut prin gnd lui Glap ? Hai s m mbrac n straiele
hagiului, parc vd cum se vor prpdi de rs bieii". Zis i
fcut. i-a pus turbanul cel mare al hagiului pe cap, s-a nvelit
cu pelerina, a luat mtniile i s-a dus s deschid ua. Dar abia
deschise ua, c a'i vzut pe Pece i pe Bagus cum se uitau
ngrozit nspre el i strigau : Hagiul !", rupnd-o Ia fug. Cnd
a vzut Glap c fraii lui au luat-o la fug dup ce s-au uitat
nspre el, a crezut c hagiul s-a sculat i era n spatele lui. A
rupt-o i el la fug dup ceilali doi.
Auleo, ne urmrete hagiul! strigar cei doi n
nebunii de groaz i fugeau i mai tare.
Ateptai-m, ateptai-m ! ipa Glap dup ei.
Fugeau cei trei hoi ca nite nebuni, pn au ieit
din sat. Fugeau, tot fugeau, pn au czut toi trei grmad.
Vine hagiul s ne omoare ! zicea Pece tremurnd.
Iertare, iertare ! gemu Bagus.

}76

Tar Glap, care a czut peste ei doi, zise :


- Dar unde e hagiul ?
Aa a scpat hagiul de cei trei hoi, datorit hainei tui, iar
hoii nu s-au mai ntors niciodat. Cci, se zice, ilup credina
hoilor, nu este bine s ncerci s furi de unde ai dat gre odat.

Houl la mine !
TRIAU ODAT ntr-un sat doi tineri cstorii. Fa n
fa cu casa lor era casa primarului, iar puin mai ncolo, a
notarului. ntr-o sear, cnd s intre n pat, au simit-c un ho
se ascundea sub patul lor. Un ho este ntotdeauna narmat. El,
un singur brbat cu o femeie slab s se mpotriveasc unui
narmat ? Era prea primejdios. S-au sftuit ei doi pe optite, i
femeia a nceput s-1 ntrebe pe soul ei cu voce tare :
Brbate, dac o s avem un biat ce nume i vei da ?
Ce nume s-i dau ? Primar i gata. S ajung i el
primar cnd o fi mare, rspunse brbatul.
i cum ai s-1 strigi dac l va chema Primar ?
Cum s-1 strig ? Primarule, la mine ! i gata.
Houl de sub pat a priceput ndat c cei doi erau no
cstorii i a nceput s zmbeasc.
12

.177

Dar dac mai avem un copil i iar o s fie biat, ce


nume ai s-i dai ? ntreb iar femeia.
Dar de ce, m rog, nc un biat i nu o feti ? ntreb
la rndul su brbatul.
Aa snt eu, mi plac bieii, rspunse femeia.
Pi dac vom avea nc un biat, am s-1 numesc Notar
i gata. S ajung i el notar cnd o fi mare.
i cum ai s-i chemi pe amndoi ca s vin la tine ?
Spune-mi, te rog, c mi-ar face plcere.
Cum s-i chem ? Primarule, Notarule, la mine ! i gata.
Houl de sub pat a nceput s rd pe nfundate. Nebunii",
se gndea el. Deodat femeia ntreb iar :
Dar dac vom mai avea nc un biat, ce nume ai vrea
s-i dai ?
M-am plictisit s avem trei biei. Vreau i eu o feti,
mcar una i gata. Trei biei la rnd e prea de tot.
Ba o s avem nc un biat, c aa vreau, zise femeia
suprat. Dac totui, cu toate c nu-i face plcere, dac totui
o s avem nc un biat, ce nume ai s-i dai ?
Dac totui, cum zici tu, dac tstui o s avem nc un
biat, zise brbatul suprat i el, am s-i dau nume Hou i gata.
S ajung i el ho cnd o fi mare.
Vai, brbate, se poate s spui una ca asta ? Chiar dac l
va chema Hou, tiu eu ce fac ca s nu ajung ho cnd o fi
mare. Dar cum ai s-i chemi pe toi trei ca s vin la tine ?

178

Cum s-i chem ? Uite aa : Primarule, Notarule, Hou,


la mine ! i gata. Nu e mare lucru.
ntr-adevr, nu e mare lucru cnd spui aa ncet. Dur
cnd copiii vor fi departe, va trebui s-i strigi mai ttre. Nu-i va
fi cumva ruine s strigi aa n gura mare Humele copilului
nostru Hou ?
Mie ? Mie s-mi fie ruine de numele copilului jncii ?
Uite c acui am s-1 strig n gura mare.
i omul a nceput s strige cu toat puterea :
Primarule, Notarule, Hou la mine !... Primarule,
Notarule, Hou la mine !... Primarule, Notarule, Hou la
mine !...
S-a trezit primarul, s-a trezit notarul i au alergat amndoi
spre casa noilor cstorii. Cnd au ajuns n casa lor, l-au gsit
pe houl de sub pat, tvlindu-se de rs.

ntoalce-te, hotule !
SE SPUNE de obicei c femeile snt bune numai de gur,
dar cnd e vorba de minte n-au nici ct o gmlie de ac.
Adevrul nu este tocmai aa, cci se pot spune multe despre
femei cu mintea istea, care de multe ori ntrec pe brbai.
S-a ntmplat odat, ntr-o cas singuratic de lng un
stuc, ca o femeie s rmn singur acas. Brbatul
12

el mpreun cu fratele lui mai mic erau plecai n sat, la o


nunt, urmnd s se ntoarc abia n zori. Pe femeie o durea
capul, de aceea a preferat s rmn acas. n toiul nopii,
femeia a simit c un ho a ptruns n cas gurind zidul. Ce
ar fi putut s fac ea, o femeie neajutorat mpotriva unui ho ?
Dar femeia nu i-a pierdut cumptul. Se purta de parc nu s-a
ntmplat nimic deosebit i ntreb :
Cine e acolo, ho oale sau o pisic doal ? se prefcea
femeia ca una tare proast la minte.
Miau, miau, rspunse houl.
Of, ial o pisic, ce pcat ! De al veni un ho ce bine mial plea. De dou zile stau singur acas spelnd. s vin vleun
ho, dai de fiecale dat vine numai cte o pisic. Ce pcat, male
pcat, bombnea femeia.
. ' Houl, cnd a auzit ce a bombnit femeia, a ieit din
ascunztoarea lui i zise :
Dar ce i s-a ntmplat, frumoaso, de atepi s
vin un ho la tine ? Unde i-e brbatul de ai stat dou
zile singur acas ? Eu snt un ho i iat c am venit.
p Blbatul, meu ? Mnca-1-al ciuma, s nu mai aud
niciodat de el. Zicea meleu s snt tale ploast i m btea n
fiecale zi de mi amla zilele. Acum e plecat n ola i se
ntoalce abia peste cteva zile. \ Dar de ce doreti s vin
un ho ?
S vin un ho, da, s vin. S ia toate luclulile
din cas, ca s moal blbatul meu de ciud cnd se va

180

fliloalcc acas. E i tale zgleit. De cnd ne-am cstolit am


M i n i r a L numai cu sale i aldei.
j
Hidea houl de fericire, aa noroc nu inlneti n fie-' Pare
zi, i a nceput s adune lucrurile din, cas. Dar a Vfizut cu
uimire c femeia mprtia mereu lucrurile adunate i le ncurca
de nu putea termina cu strnsul.
Ce faci tu, femeie ? Mai bine d-te la o parte i im m
mai ncurca, s-a rstit houl.
- Cum s te ncuie ? Eu te ajut. M uit la luclulile de Ici
ca s vd dac le-ai luat pe toate sau nu.
Aa zise ea, tot mprtiind lucrurile. Houl nu se mai
lUpra, ci rdea de prostia ei. Dar cnd houl nu era atent,
femeia ascundea cte ceva de pre sub pat.
Pn la urm houl a reuit s termine cu strnsul lucrurilor
i plec ndoit de ale din cauza greutii prdate. Dar nici nu
s-a ndeprtat bine i auzi cum l strig femeia napoi :
ntoalee-te, hoiile, vino napoi ! Ai Uitat ceva, p
cii s nu-1 iei !
S-a ntors houl gfind i femeia i-a dat un lan de aur.
Houl i-a mulumit, iar n sinea lui rdea. Are dreptate brbatul
ei cnd spune c femeia aceasta e tare proast 4'. Dar abia se
ndeprt puin, femeia l strig ..napoi iar :
ntoace-te, houle, vino napoi ! al ai uitat ceva,
pcat s nu-1 iei !
Se ntorcea houl, femeia i da un rnd de mbrcminte
scump. Houl i-a mulumit i ntreb :

.181

Mai este ceva pe care le-am uitat ? . Iar


femeia i rspundea :
Nu, nu mai este.
Dar abia se ndeprt i femeia l strig iar : ntoalce-te,
houle, vino napoi ! Ai mai uitat ceva, pcat s nu-1 iei !
ntoalce-te, vino napoi, ntoalce-te, vino napoi,
mai bine d-mi-le pe toate i nu m mai obosi, zise ho
ul gfind din ce n ce mai tare.
Femeia i-a dat iar ceva din lucrurile de pre pe care le-a
putut ascunde. Dar pn la urm nu mai avea nimic, toate
lucrurile le-a dat hoului. Ce s fac acum ? Mai era pn
diminea cnd brbatul ei mpreun cu fratele lui trebuiau s
vin. Oricum trebuia s rein pe ho, L-a chemat pe ho napoi,
iar cnd houl s-a ntors, femeia i-a spus
De ce te glbeti s pleci ? Mai bine ntinde-te s
te odihneti oleac. Intle timp am s fac ceva de-ale gulii,
c de cnd snt mlitat n-am mai mncat ca lumea.
Se gndea houl c femeia avea dreptate. De ce s se
grbeasc ? Dqar femeia era singur n cas, casa era singuratic, iar el era. obosit de atta du-te vino cu cratul n spate.
S-a lungit houl n pat, iar femeia a nceput s fiarb orez i a
gtit mncare n toat legea. Ba a tiat chiar i o pasre. Cnd
mncarea era gata, s-au ivit zorile.
Hai, houle, s stm la mas, l-a invitat femeia.

ii 82

$1 a stat la mas houl, nfulecnd cu poft buntile. Dor


nici nu s-a sturat bine, c s-a i trezit nhat de ilul brbai.
Erau brbatul femeii cu fratele lui.
Aa au fost salvate bunurile lor de la ho, datorit fe~
i i H ' i i care s-a dovedit istea i curajoas.

femeie, trei tlhori i un hot

A FOST ODAT o femeie care sttea singur ntr-o Cps


departe de sat. Intr-o noapte, femeia s-a trezit cu Iroi tlhari,
care au intrat n cas fornd ua. nainte de
1 jefui casa, tlharii au pus-o pe femeie s le fac demnciire, iar ntre timp ei beau arak ca la ei acas. Dar fe
meia, curajoas cum era, a pus otrav n mncare, aa
c puin timp dup ce au mncat, tlharii au czut gr
mad jos sub mas fr suflare.
S-a uitat femeia la tlharii mori i s-a gndit s-i arunce n
rul din apropiere, nainte de a se face diminea. L-a apucat pe
unul de o mn i 1-a tras spre u, cind deodat a simit c n
cas s-a strecurat un ho.
Hbule, mai bine s iei din ascunztoare i arunc-mi
acest musafir nedorit, care a murit aici, n ru. La ntoarcere te
voi rsplti cu o sut de rupiahi. Dac vrei s-mi furi, n-ai s
gseti lucruri deosebite, iar de banii anei nu poi s tii unde iam ascuns, zise femeia.

183

S-a gndit houl c femeia avea dreptate, aa c a ieit dinascunztoare, a luat mortul de lng u n spinare' i s-a dus
s-1 arunce n ru. Dup puin timp s-a ntors houl cernd
rsplata: cei o sut de rupiahi.
Cred c glumeti. Vd c mortul a rmas la locul
lui de lng u. Doar nu vrei s spui c l-ai aruncat
n ru, iar acum mortul s-a ntors singur, a spus femeia
care ntre timp, cnd houl arunca mortul de lng u,
a pus pe cellalt mort n locul celui dnti.
Cnd s-a uitat hul la locul de unde a luat mortul, a 'mas
nmrmurit, cci a vzut c femeia n-a minit, mortul a rmas
la locul lui.
Dac i spun c mortul s-a ntors singur, o s m cread
chiar nebun. Cine poate s cread o ntmplare ca asta ?' ! i
zise houl.
Aa c fr s zic nimic a luat al doilea cadavru i 1-a dus
la ru. I-a legat de picior un bolovan mare, a ales un loc cu apa
adnc i 1-a aruncat.
S nu te mai prind iar lng u, c va fi vai de
tine, zise houl.
S-a ntors houl, dar nu mai cuta pe femeie, ci nainte de a
intra n cas se uit la locul cadavrului. Acum, mirarea lui se
amestec cu groaza cnd vzu cadavrul rmas locului.
Adevrul este c ntre timp femeia a pus acolo pe al treilea
tlhar. Houl -a luat i pe sta, 1-a dus la ru, i-a legat un
bolovan i mai mare de un picior, 1-a btut mr, i abia dup
aceea 1-a aruncat n ru.

,184

Na, s-i fie de nvtur c i-ai btut joc de mine !


zise houl.
K a ntors houl la casa femeii gfind de atla trud, |ar in
faa casei l atepta femeia care, cnd. I-a vzut, i II itrigat de
departe :
Unde ai fost? de ce n-ai aruncat nici pn acum i
nctavrul ?
Auzind ntrebarea, pe ho 1-a cuprins o groaz de ntdoscris.
Fr s se mai gndeasc a luat-o la fug cit l i n e a u
picioarele.
Ori cadavrul e nsui dracul, ori femeia e o vrji luare", i
zise houl.

Jopui fermecat
UN RAN a murit i a lsat ca motenire celor doi fii ai
si, Parman i Rogo, un petic de pmnt, o cas i o lUt de
argini.
Tu eti fiul cel mare, zise Rogo lui Parman, i Mneolesc
c e dreptul tu s rmi n casa printeasc, s munceti
pamntul. Mie s-mi dai cei o sut de argini, ca -mi ncerc
norocul n nego.
Din banii motenii, Rogo i-a cumprat din sat cteva vaci,
cu gndul s le vnd cu pre bun la ora. Dup socoteala lui,
ntr-un timp nu prea lung va'putea s-i ntoc-

185

mease o gospodrie proprie. Dar ghinionul a fost c, ducnd vacile


spre ora, s-a ntlnit cu nite tlhari care, dup ce l-au btut mr. i-au
luat nu numai vacile, ci i cmaa de pe el. Ce s fac acum ? Ar fi
putut, s se ntoarc acas la frate-su, care l va fi primit cu braele
deschise. Dar cum s te ntorci aa, pe jumtate dezbrcat, cnd cu o
zi nainte ai plecat cu o sut de argini n pung ? S-a gndit Rogo ct
s-a gndit, pn la urm s-a hotril s intre argat Ia un boier dintr-un
sat apropiat.
Cinci ani de zile a stat Rogo ca argat n casa unui hagiu, muncind
de diminea pn noaptea trziu fr odihn, cu mncare puin,
numai att ct s nu moar de foame. Intr-o sear, i-a fcut el
socoteala :
Cinci ani de zile am muncit ca un bivol. Dar ce vorbesc, ba
i mai ru clect un bivol. E drept c un bivol muncete greu n
orezrie, dar, de bine de ru, e hrnit pe sturate, pe cnd eu snt
ntotdeauna flmnd. Dup munc, bivolul e ntotdeauna ,dus la
scald, iar eu n-am timp nici s m spl ca lumea. Unui bivol nu i se
d mbrcminte, dar nici mie. ns bivolului nu se d mbrcminte
c n-are trebuin, pe cnd mie mi trebuie. Dar dac m gndesc mai
bine, un bivol n-are simbrie i nici nu poate pleca de la stpn, iar eu
am simbrie i pot pleca oricnd doresc. Va s zic, pn la urm tot
stau mai bine dect un bivol.
Cu gndul la simbria lui, Rogo s-a mpcat cu soarta. Simbria
pentru cei cinci ani de munc trebuia s fie o sum destul de
frumoas. Nu tia nici el ct de mare, dar

186

i sft ncerce iar n nego ar fi poate de ajuns. Aa c Alt de


diminea Rogo s-a nfiat hagiului, i-a spus c vin,) gfi se ntoarc
acas i i-a cerut simbria lui pentru m\ linei ani de zile de cnd s-a
bgat argat.
Hai s facem socoteala, zise hagiul. Simbria pentru ij
r i n e i ani este att. Dar trebuie s scdem ce mi dato-i ,'i In mie.
Cnd i-am dat n paz caii, a murit unul din ti Preul unui cal este
att. Cnd ai fost odat bolnav, n i i i i h i m i t leacului meu te-ai fcut
bine ; preul este att. Cnd ai rmas singur ntr-o zi s pzeti casa, a
venit un liu si a furat nite lucruri din cas. Fiindc tu erai rspunztor de ce se ntmpl n cas trebuie s plteti piguba. Va s
zic, dac scdem siaabria din ce mi datori zi, n loc s primeti tu
ceva de la mine, trebuie sa-iru ii ii zece argini. Totui, fiindc m-ai
slujit cinci ani.de pile, te las s pleci fr s-mi dai nimic.
Va s zic, pn la urm eu stau mai ru dect un bivol, i zise
Rogo. Dar nu m las pn nu-1 nv minte pe acest hagiu hapsn."
A plecat Rogo la fratele su, Parman, i i-a povestit |eate paniile
sale.
i acum mprumut-mi cincizeci de argini, ca s-mi mai
ncerc norocul, sfri Rogo.
Din aceti cincizeci de argini, Rogo i-a cumprat haine pentru a
se mbrca ca lumea, a mai cumprat i un ap btrn, iar restul de
bani i-a bgat sub coada apului. Cu apul dup el s-a ntors Rogo la
fostul su slpn.

187

Am venit ca s-mi pltesc datoria, zise Rogo hagiului.


Dar ce este cu acest ap ? ntreb hagiul mirat vzndu-1
bine mbrcat i trnd un ap btrn.
Acest ap nu este un ap obinuit, ci un ap fermecat, pe
care l am de la un drac, rspunse Rogo. I-am promis s-1
slujesc dup moarte i n schimb mi-a dat acest ap, care poate
s-mi dea argini oricnd am nevoie.
Cu aceast vorb, Rogo a nceput s apese burta apului, i,
imediat se rostogolir cteva monezi de argint. .A numrat
Rogo zece monezi i i-a nmnat hagiului. Cnd a vzut aceast
minune, hagiul, fiind foarte lacom, nu nai putea s-i ia ochii
de la ap.
N-ai vrea s mi-1 vinzi mie ? ntreb el.
De ce s-1 vnd cnd el mi d n fiecare zi atta bnet de
nu-1 pot numra ?! rspunse Rogo.
Ii dau un sac de argini pentru el, a spus hagiul.
Un sac de argini mi d apul n cteva zile.
Ii dau un sac de aur, insist hagiul.
Dac ii att de mult s mi-1 cumperi, bine, fie aa /am
spui. " -.
A luat Rogo sacul cu aurul i a lsat apul n casa hagiului.
Dar nainte de a pleca, zise :
S nu uit s-i spun. Cteodat, apul i face de
eap l nu mai arunc monezi de argint. Dac se ntmpl
acest lucru, ia un topor i lovete-1 n cap. apul nu va
muri, cci e apul necuratului, n schimb va face el mo
nezi de argint, chiar mai multe deet nainte.

Cu aticul lui plin de aur, Rogo i-a ntemeiat o gosfiotliine frumoas i s-a cstorit cu o mndree de fat. Ih"
ncuin ncolo el lucra numai pe pmntul lui, i aa H li ii ii
rericit pn la adinei btrnee.
Dw cu apul i hagiul ce s-a mai ntmplat ? apul I m u r i t
chiar a' doua zi dup ce a plecat Rogo, sub toporul litigiului,
cci n loc s fac monezi de "argint, a fcut uniuni baleg, iar
hagiul a nnebunit de ciud.

Ciocodilul a!b
A FOST ODAT n Djava Dvipa adic n Insula hva
un rege renumit, cu numele de Devata Cincar, mlica Zeul pe
Pmnt. Regele Devata Cincar n-avea alt plcere dect s
mnnce mncruri alese. Nu-i plcea nici v'mutoarea, nici
luptele de cocoi, nici cele ntre taur, i liu.ru, nici ntrecerea
clreilor. In schimb, avea sute de buctari. Un buctar-ef
avea sub comanda lui civa ajutori de buctar-ef, iar fiecare
ajutor de ajutor de puctar-e avea sub comanda lui civa
buctari. Dar i aceti buctari simpli la rndul lor aveau civa
Butori de buctar, i aa mai departe. Fiecare buctar-ef
nispiindea doar pentru un singur fel de mncare, niciodat mai
mult. Unul era meter la supa de pasre, altul era meter la
ciorba de burt i aa mai departe, de la

189

mncrurile obinuite pn la mncrurile neobinuite, ca limbi


de papagal, creier de maimu, lab de tigru i al-teie. Pe urm,
regelui nu-i plcea s mnnce singur, cci singur i pierdea
pofta de mneare. In fiecare zi stteau la masa lui toi prinii i
boierii ca ia o srbtoare, iar de treburile rii nimeni nu se
ocupa. Bineneles, poporul trebuia s aduc cele de trebuin
gtitului : zeci de psri, zeci de animale rare i slbatice,
mirodenii i rdcini care nu se gseau dect n jungl. Tria
poporul cUm tria, dar de asemenea trai mai bine lips.
ntr-o zi s-a ntmplat, pe cnd regele mnca o ciorb de
fazan, s gseasc o bucic de carne cu un gust deosebit de
bun. N-avea gustul crnii de fazan, dar nici alt gust de carne pe
care a mai mncat-o vreodat n viaa lui. Ce fel de carne era
oare ? se mira regele. Doar mn-case atea feluri de carne i
tia gustul fiecruia. A ntrebat pe ceilali meseni dac a nimerit
vreunul vreo bucic de carne cu un gust deosebit n ciorba de
fazan, ns toat lumea a rspuns nu. Ciorba de fazan avea
carne de fazan, ziceau ei. Dar regele era sigur c n ciorba de
fazan mai era i alt carne. Era numai o bucic, totui avea
gust mult mai bun dect orice carne cunoscut lui. Regele a
hotrt s afle ce carne era i s mai mnnce din aceast
buntate deosebit. A chemat pe eful buctar al ciorbii de
fazan i i-a povestit cele ntmplate. Dar i eful buctar al
ciorbii de fazan o inea una i bun, c ciorba de fazan era
gtit n faa ochilor lui i avea numai i numai carne de fazan.

190

Duc nu-mi afli ce carne era, zise regele amenin-iM,


Voi porunci s v scurteze de cap i pe tine i pe toi
lorii lai.

('o putea s fac eful buctar al ciorbii de fazan? A


di.....ni i el pe toi ajutorii lui, adic ajutorii de buctar|f| ui ciorbii de fazan, i i-a nfiat regelui. La rndul Im,
iicctia din urm au chemat pe ajutorii de ajutor de Inicalar-ef
al ciorbii de fazan, i aa mai departe, pn i* II o nfiat n
faa regelui chiar ucenicii. In sfrit, un Ic, cu tot corpul
tremurnd de fric, zise :
Vai, stpne, m rog de iertare. Toat aceast n-Kmplare
s-a datorat numai i numai unei greeli de-ale Iticlir. Cnd am
tiat carnea de fazan, mi-am luat i vrful dcfclului mic. Poate
bucica degetului meu mic era iu IM-a cu un gust deosebit.
Regele prea nedumerit, dar n acelai timp i fericit de
aceast ntimplare. Cum de nu i-a trecut prin minte piua atunci
s guste carne de om ? De n-ar fi fost aceast lut cuplare, poate
pn la moarte nu ar fi gustat niciodat (temenea buntate.
Tncepnd din ziua aceea, carnea de om a devenit mn-carea
lui preferat. Carnea de om era ntotdeauna prezent la masa
lui, gtit n diferite feluri. i-plcea mai files carne de copii,
cci carnea de copii este mai fraged. Toat lumea i ascundea
copiii, cci peste tot oamenii ii'V.clui i cutau. Dup civa ani,
nici un copil nu se mai .ca n Djava Dvipa, cu toii pn la
unul au fost mncai dc regele Devata Cincar. Dac nu se
mai puteau gsi

191

copii, atunci au nceput s fie vnai i tinerii. Fugeau tinerii,


unii n muni, alii n jungl, de au rmas satele numai cu
btrnii grbovii de ani, care nu mai erau buni pentru nici un fel
de munc. Djava Dvipa cea bogat a devenit o ar pustie. Nici
orezriile nu se mai lucrau.
n timpul acela a venit n Djava Dvipa un tnr voinic pe
nume Agisaka. Trecu Agisaka prin mai multe sate i nicieri n-a
vzut ipenie de om. In sfrit, cnd trecea prin satul Dadapan a
vzut o femeie btrn. A ntrebat-o Agisaka ce s-a ntmplat cu
aceast ar de nu se mai vedea viaa de toate zilele. Btrna din
Dadapan i-a povestit despre regele Devata Cian car i de
obiceiul su de a mnca carne de om i de tinerii fugii n muni
i n Jungl.
Mai bine grbete-te s te ntorci de unde ai venit sau
du-te de te ascunde, pn nu vin oamenii regelui n cutarea
tinerilor rtcii.
Dar Agisaka, n loc s asculte povaa btrnei, zise c lui nu
i era fric, ba ar vrea chiar s se duc s-1 Intlneasc pe acest
rege mnctor de oameni.
ntr-adevr, puin timp dup aceea au venit .oamenii regelui
cutnd tinerii rtcii. Cnd l-au vzut pe Agisaka, au vrut s-1
lege ca pe un vnat. Dar Agisaka era un sakti, adic un
nzdrvan. n loc s-1 lege pe el, ei se legau i se luptau ntre
ei, se bteau i se omorau, iar Agisaka sttea cu braele
ncruciate, fr s~i mite nici un singur deget. Dup ce a
vzut c oamenii regelui s-au btut

[192

ndeajuns, a fcut ce a fcut, nct ei s-au oprit de a se bate. Lea spus pe urm s-1 duc n faa regelui.
N-a fost puin bucuria regelui vznd cum slujbaii lui sau ntors cu un tnr. De mai multe luni nu mai gustase carne
de om. Ins Agisaka i-a grit:
Eu am .venit de bun voie la tine, cci de vre sS mu
omori n-ai s izbuteti niciodat. Am auzit c ai obiceiul s
mnnci carne de om i eu am venit ca s m mnnci.
Cum, vrei s te mnnc de bun voie ? ntreba regele
mirat.
Da, ns numai de vei izbuti a-mi umple apca mea' cu
pmnt. Iar de nu, te voi omor.
Numai atta ? rdea Devata Cincar n hohote. I voi
umple nu o apc, ci o mie de epci dac doreti.
A cobort regele de pe tron s se duc afar s umple apca
lui Agisaka, grbit ca s mai guste carne de om. Apuc ndat
apca i o trase ca s-o poat umple cu p-mnt. Dar cnd a traso, apca s-a lrgit. Cu ct trgea ma mult, cu att se lrgea mai
tare. Regele Devata Cincar trgea ntruna de apc, urmrit de
Agisaka, pn 1-a cuprins frica i a nceput s fug. Dar fugind,
tot trgea de apca ce se lrgea mereu. Fugea, fugea regele
trgnd apca dup el, care se lrgea mereu, pn ce a ajuns la
rmul Mrii de Sud. Acolo nu mai avea unde s fug, iar Agisaka,l i ajunsese din urm.
Ajutor ip regele, dar nimeni nu veni s-1 ajute*
A czut regele cu capul la pmnt i gemu :
l!l Povesti nemuritoare, voi. 18

;193

Iertare, iertare.
. Eu te iert, a spus Agisaka, cci mie nu mi-ai fcut
nimic. Dar oamenii i copiii pe care i-ai mncat, cum te vor
ierta ?
Nu m omor, f orice cu mine, dar nu m omor.
Indurare, gemu regele.
Bine, nu te voi omor, a spus Agisaka. Deoarece ie i
place s mnnci carne de om, mnctor de oameni s- rmi.
De moarte i-e fric, de aceea nu vei muri niciodat,
i
i cu aceste cuvinte 1-a mbrncit pe Devata Cincar n
mare. Cnd a czut n ap, regele s-a fcut nevzut, iar n locul
lui nota un crocodil alb, cci ntr-adevr regele Devata Cincar
sTa preschimbat n crocodil alb. i nu ca oricare alt crocodil,
acest crocodil nu triete n fluviu, ci n mare, n Marea de Sud.
De aceea nu e bine s faci baie n Marea de Sud, cci acest
crocodil alb se contopete la culoare cu spuma mrii i te poate
nha fr s-1 vad nimeni.

POVESTE PERSAN
{Repovestit de CRINA DECUSARA)

O sut de dinari
IN VREMURILE DE DEMULT tria ntr-un ora
ndeprtat un curelar pe nume Srai. El avea un singur fiu, pe
care-1 chema Mamed.
Intr-o bun zi curelarul spuse :
Eu am mbtrnit deja, fiule, i nu mai am putere
s lucrez ca nainte. In toat viaa mea am reuit s ago
nisesc vreo trei sute de dinari, ns, cum nu mi-a rmas
mult de trit, trebuie s m ngrijesc de soarta ta. Ia
spune-mi, ce ai vrea s devii: negustor, muzicant
sau hoge * ?
Mamed i rspunse :
Nu vreau s fiu hoge, c-i prea greu s nv ; nici
muzicant nu vreau s m fac, fiindc mi-e lene s tot
ciupesc strunele i s zbier ct m ine gura. A ncerca
s devin negustor, pentru c negustorii stau la ei n pr
vlie i nu fac nimic. Toi beau ceai pe sturate i adun
grmezi de bani.
1

Hogea preot i nvtor.

\
O*

l 95

Fie, se nvoi curelarul. Uite, ine o sut de dinari


i du-te n cetatea vecin. Dac o s cumperi piper l
vei aduce aici i astfel l poi vinde cu ctig.
Mamed lu banii de la printele su, i puse n traist i
porni la drum. Merse el ct merse, i n cele din urm ajunse n
oraul de scaun al mpriei.
Aici, n pia, vzu o bcnie unde se vindea piper negru.
Mamed. ceru bcanului s-i dea piper de o sut de dinari, iar n
timp ce acesta i cntrea marfa, tnrul se uita n toate prile i
vzu mulime de oameni mergnd ntr-o singur direcie.
De ndat uit de piper i se lu dup mulime.
Oamenii au intrat ntr-o grdin, iar acolo s-au oprit lng
doi brbai, mbrcai n costume frumoase, care cntau Ia
dutar l. Erau nite muzicani vestii i lumea i asculta
ncntat, aproape cu evlavie.
Iat ce mi-a dori s devin" gndi Mamed i pind spre
vestiii cntrei i ntreb :
Oameni buni, crora v place veselia, ct ai lua voi ca
s m nvai s cnt la dutar n apte zile ?
Dac vrei s nvei numai n apte zile, rspunse
unul dintre ei, atunci nu ne apucm de treab pentru mai
puin de o sut de dinari.
Mamed se nvoi s plteasc o sut de dinari.
Muzicanii l duser Ia ei acas i n apte zile l nv-ar
s cnte la dutar. Mamed le ddu dinarii i porni napoi
pe.drumul pe care venise la ora.
1

Dutar instrument muzical cu coarde.

196

Merse el ce merse cale lung i n sfrit ajunse la "casa


printeasc.
Vzndu-i biatul, curelarul se bucur :
Ei, fiule, ai adus piper ?
Mamed nici nu a ncercat mcar s ascund c cei o sut de
dinari i dduse ca s nvee s cnte la dutar.
Atunci, tatl i ddu nc o sut de dinari i i porunci s
aduc neaprat piper. Mamed s-a dus din nou n oraul de
scaun al rii, unde muzicanii l nvaser s cnte la dutar.
Vzndu-1 vnztorul de piper i strig nciudat :
Hei, negustorule, pe unde ai umblat i te-ai rtcit, pe
cnd eu i cntrisem deja marfa ?
Dar tu de ce ipi i-mi porunceti ? rspunse su-prat
Mamed. Eu trguiesc ntr-o sut de locuri i nimenea nu m
zorete. Nu mai pierde vremea cu vorbe de clac, mai bine
cntrete-mi repede piper de o sut de dinari.
i bcanul se apuc s cntreasc sprinten piperul! Mamed
ns nu se ocupa ctui de puin de marf, i tot timpul privea
cu nesa n jurul lui.
Deodat vzu cum treceau n fug pe lng el nite tineri cu
cri i cu caiete n mini. Tare ar fi vrut Mamed s afle ncotro
se grbesc aa, i uitnd de piper, a alergat n urma lor.
Tinerii au ajuns n faa unor pori mari i au intrat' n curte.
Aici i atepta un dascl cu barba alb. Ei s-au aezat n grab
i btrnul ncepu s le explice ceva.

197,

Mamed s-a ndreptat ctre dascl i 1-a ntrebat ce face cu


tinerii, cu ce se ndeletnicesc ore n ir.
----Ii nv carte, pentru ca n viitor s se poat ocupa
cu treburile statului.
i ct vrei s iei ca s-mi ari i mie toat nvtura n
apte zile ?
Dac vrei s nvei toate astea numai n apte zile, i-a
rspuns dasclul, atunci nu m ncumet s fac nvoiala pe mai
puin de o sut de dinari.
Bine, a primit Mamed. Poftim cei o sut de dinari.
Peste apte zile, Mamed deja nvase carte i s-a
ndreptat spre cas.
Merse el ce merse, ntr-un trziu sosi n oraul natal i i
povesti tatlui su pe ce cheltuise banii. Btrnul nu 1-a ocrit
pe Mamed, ns i ddu ultimii o sut de dinari i l trimise a
treia oar dup piper.
Biatul s-a dus din nou n oraul n care lsase cei dou sute
de dinari i s-a ndreptat spre aceeai bc-^ nie, dar era
nchis. Mamed s-a uitat de jur-mprejur...
Deodat a auzit voci din prvlia vecin :
Ia calul! Mic nebunul! Mergi cu pionul!
S-a uitat i a vzut civa oameni care jucau aH ; printre ei
era un juctor deosebit de bun. Mamed 1-a urmrit cu atenie
un timp i apoi l ntreb :
Ct mi iei ca s m nvei i pe mine acest joo n apte
zile ?
Dac e vorba de numai apte zile, nu m nvoiesc dect
pentru cel puin o sut de dinari.

,198

Ia banii i s nu mai lungim vorba de prisos.


Peste apte zile Mamed tia s joace bine ah ; i-a
icris tatlui su cum a cheltuit ultimii o sut de dinari i i-a chemat s
vin n cetate,' pentru ca s nu se ruineze In faa celor din oraul
natal, care l cunoteau de mult vreme.
Iar cnd btrnul tat veni la fiul su risipitor, Mamed i-a spus :
Du-m n trg i vinde-m negustorilor ce caut
conductori de caravane, iar din banii aceia o s trieti
pn ce voi fi din nou bogat.
Tatl a nceput s plng la gndul c fiul lui va fi n robie, ns
Mamed era hotrt s fac aa, i n cele din urm tatl se nvoi ; i
lu fiul de mn i l duse la trg..
Cam tot n vremea aceea negustorii din cetate tocmai strnseser
o caravan la care aveau nevoie de un ngrijitor la cmile.
Unul din negustori, Iomud-Bek, l cumpr pe Mamed pe civa
dinari i astfel tnrul porni la drum lung i greu cu caravana.
Merse caravana ce merse i n cele din urm a ajuns la o fntn
adnc i aproape secat. Iomud-Bek ddu porunc s-blege cu o
frnghie de mijloc pe sclavul Mamed i s-i dea drumul n fntn, ca
s ia ap mcar ntr-un burduf.
.Odat ajuns ni fundul fntnii, Mamed a vzut n jur grmezi de
argint, aur i pietre preioase. De ndat le strig negustorilor,
vestindu-le comoara gsit ; iar ne-

199

gustorii i-au azvrlit n fntn nite saci s-i umple cu averile


de acolo.
Dup ce toate bogiile au fost scoase la lumina zilei,
caravana a pornit la drum, iar pe Mamed l-au lsat n fnttna
prsit.
Rmas singur acolo, tnrul se uit cu atenie de jurmprejur i observ o u joas. O deschise i se pomeni ntr-o
camer unde dormea un dev l, iar pe perete, deasupra lui, atrna
o dutar.
Mamed a luat dutara din cui i prinse a cnta cu miestrie,
aa cum l nvaser pentru o sut de dinari, cndva,
muzicanii cei vestii.
Devul s-a trezit dendat i zrind n. faa lui un om a
nceput s strige nfricotor :
Ei, tinere, cum de-ai nimerit aici ? Cum de-ai n
drznit s vii ncoace ?
Mamed i povesti ce s-a ntmplat i cum s-au purtat
negustorii cu el.
Eu te-a fi mncat, i-a spus Devul, dar ai cntaf
cu mult miestrie i mai ales pentru c ai cntat melodia
ce-i plcea fiului meu, nu-i voi face nici un ru,
La aceste cuvinte Devul ncepu s plng.
De ce plngi ? ntreb Mamed.
Mi^am amintit de fiul meu. Era de-o seam cu tine' cnd
odat, jucndu-m cu el, am spart din. neatenie chiupul 2 n care
pstram sufletul lui i el a murit. Fiui Dev fiin mitic, animal cu puteri miraculoase. 1 Chiupul
vas mare de lut.

200

iui meu i plcea grozav s cnte la dutara asta. Cum s te


rspltesc, biete, pentru cntecul tu ? Ai vrea s duc
napoi caravana i s m rfuiesc cu negustorii J Mamed
rspunse :
Nu, cinstite Dev, de ce s ntorci din cale caravana,
mai bine du-m pe mine la ei.
Devul i-a ndeplinit rugmintea i-1 duse att de repede la
caravan, ct un om n-ar fi apucat s soarb o nghiitur de
ap.
Pace vou, se adres Mamed negustorilor uimii. V rog
plecat s m iertai c eu am adormit n fntn i nu m-am inut
de voi.
Ce s le fac ? ntreb Devul. Spune-mi dac vrei i o 8i tai pe toi.
Nu, preacinstite Dev, rspunse Mamed, nu este nevoie
s faci asta. Eu voi primi de la ei partea mea de comoar i o s
m rscumpr din robie ; iar apoi o s m ntorc cu banii la
tatl meu. ie, i mulumesc, cinstite Dev.
Devul dispru, iar negustorii s-au speriat ru de'tof.
Au prins a* se sftui. n oapt cum s scape de robul cel
cu putere asupra Devului.
Iomud-Bek se gndi s-1 trimit pe Mamed cu scrisoare
ctre fiii si, pentru ca ei s-1 ucid ; aa c l chem i
dendat ce termin de scris, i porunci tnrului 3
Ia calul meu i du-te nainte de spune acas c Iie-a
mers bine tot timpul cltoriei i c venim cu caravana
ntreag. Iar scrisoarea d-o fiului meu mai mare.
201!

Mamed lu scrisoarea, ncalec i porni n galop.


A mers el ct a mers, pn cnd ajunse la un rule i acolo a
hotrt s se odihneasc puin. A aprins focul i a pus s fiarb
apa pentru ceai.
Ct a ateptat s fiarb apa, se tot uita la scrisoare i tare ar
fi vrut s-o citeasc.
Hai s vedem, gndi el, dac n-oi fi uitat nvtura care
mi-a dat-o dasclul."
Zis i fcut. Mamed deschise scrisoarea i citi.
ncepea astfel :
Fiii mei, v salut pe fiecare n parte..." i se termina aa :
., Aductorul acestei scrisori este robul meu. El urzete ceva
ru mpotriva noastr, aa c omori-1 nentrziat".
Mamed a rupt scrisoarea i a pus alt hrtie n loc, pe care
scrise :
Aductorul scrisorii a gsit n fundul unei fntni mult aur
i pietre preioase. Jumtate din comoar mi-a druit-o mie ;
aa c primii-1 ca pe un oaspete de seam".
In timpul sta, ceaiul clocotea ; Mamed l bu i porni din
nou la drum.
Ajungnd n oraul unde locuia Iomud-Bek, Mamed ntreb
din om n om care e casa lui i i nmn scrisoarea fiului mai
vrstnic.
Bieii s-au bucurat cnd au aflat de mbogirea neateptat i l-au primit cu mult cinste pe Mamed. Seara au fcut
un chef la care au chemat i ali oaspei.

202

Veselia a inut toat noaptea. Spre diminea, Mamed 11


ntreb pe fiul cel mai mare al lui Iomud-Bek :
Cum d voie mpratul s fie asemenea petreceri n
timpul sptmnii ?
Noi nu avem mprat.
Dar cine conduce ara voastr ?
mprtita. S-a anunat, nu de mult, c se va cstori cu
cel care va ctiga partida de ah jucat cu ea.
i cum se ajunge la palatul ei ? ntreb Mamed.
Nu te duce acolo, prietene, spuse fiul cel mai mare al
negutorului. Deja muli au ncercat s o nving la jocul de
ah i au pltit cu viaa, fiindc mprtita a poruncit s fie
pedepsii pentru ndrzneala lor toi cei care pierd. Ct despre
jocul de ah, frumoasa asta joac mai bine dect oricare din
mprie.
Mamed nu le ascult sfatul, bu ceaiul i se ndrept grbit
spre palat.
La intrare l opri straja :
Ce caui aci ?
Am venit s m nsor cu mprtita voastr, rspunse
Mamed.
Vizirul i anun dendat mprtiei vestea i ve-< nind
napoi zise :
mprtita noastr ntreab dac joci bine ah ?
[
Spune-i c da.
- Cine te-a nvat ?
Un juctor bun, cruia i-am pltit o sut de dinari
pentru nvtur.

203

Tu trebuie s joci de patru ori cu mprtita noastr ; ai


dreptul s pierzi numai o singur dat. Restul,
de trei ori, trebuie neaprat s ctigi.
Ne-am' neles, rspunse Mamed. Aa s fie.
tii ns ce te ateapt dac nu respeci nvoiala ?
tiu, rspunse Mamed.
Dar nu-i va prea ru s te despari de via ?
Mi-ar prea ru, de bun seam, pentru c, desigur, eu m voi
cstori cu mprtita voastr, iar dup aceea n-o s mai vreau s mor,
rspunse din nou Mamed.
Atunci vizirul l conduse n iatacul fecioarei-mprtie. Vzndu1 fata de mprat se ntrista :
Tinere, o s-mi par ru cnd clul i va reteza
capul. Mai bine renun la planurile tale.
N-am venit ncoace s fac vorbe de clac, rmase
nenduplecat Mamed.
mprtita porunci s fie adus jocul de ah i ncepur joace.
Vizirul i curtenii, care urmreau fiecare mutare de pe tabla de ah,
nu-i gseau locul de neastmpr.
Prima oar Mamed pierdu.
Fetei i se fcu mil de tinereea lui i zise :
Mai bine renun la ntrecere, fiindc n-o s ctigi r;ici o
singur dat.
S nu pierdem timpul cu discuii fr rost, se mpotrivi
Mamed. Prima oar eu m-am lsat btut din respect fa de tine. Aa
e obiceiul n ara mea ; musafirul dac joac ah cu gazda, trebuie s-i
cedeze prima partid.

204

Continuar jocul i Mamed ctig de trei ori la rnd. Aflnd


vestea, toi s-au bucurat foarte tare, pentru multe mame
plnseser moartea fiilor lor ndrznei. Imprtia se lsa
greu nduplecat i i spuse lui Mu med :
Tu nu m-ai nvins pe deplin. Hai s jucm pentru
Ultima oar. Dac vei pierde n-am s te pedepsesc, ci o
MA te las s pleci acas. Dac totui vei cstiga, o s
fu cern nunta.
Mamed ctig i de data aceasta.
Imprtiei nu i-a mai rmas altceva de fcut dect ift
porunceasc s se fac masa de nunt i s-i invite pe toti
maimarii cetii la osp.
A doua zi diminea l aez pe tnr pe tronul de aur fi
astfel Mamed a devenit padiah.
De cum i ncepu domnia, nainte de toate, el trimise
Clrei n calea negutorilor s-i aduc direct la palatul su.
Cnd sosi caravana, n frunte cu Iomud-Bek la palat', amed
porunci s li se ia comoara gsit de el n fntn 1 s fie
mprit srmanilor din cetate. Iar lui Iomud-Bek fa dat ciiva
dinari, spuindu-i :
Uite banii pe care i-ai pltit tatlui meu. De astzi
u mwam rscumprat libertatea. Acum s tii c eu snt
adiahul tu i dac te mai pori aa cum ai fcut pn
fccum o s plteti scump totul.

205

Cu aceste cuvinte el i-a dat drumul lui Iomud-Bek i i-a


lsat liberi pe negutori.
Pe urm, Mamed trimise tatlui su o scrisoare i ddu
porunc s fie adus btrnul la el la palat. Tatl a venit ct a
putut de repede i a trit fericit restul zilelor lng fiul su. Se
spune c ei mai triesc i acum, i se bucur de via tihnit.

POVETI PERSANE
(Repovestite de VIOREL BAGEACU)

Corbul cel ndrtnic


A FOST ODAT ca niciodat. Cndva, tria un abiar 1 Cflre
avea mult bogie i bani. i mai avea i un fecior pe care l
chema Mehrak. Cum era singurul, se nelege c ra i nespus
de ndrgit. Cnd Mehrak ajunse flcu i i trescu barb i
musti, tatl su i gsi o nevast priceput i sprinten.
Abiarul tria n ndestulare i n fiecare sear, la cin, n
jurul su se adunau i nevasta, i feciorul, i nora. Dar 1 nu
era numai abiar, mai era i maimare peste sat, din care pricin
era ascultat de toi oamenii. Zilele treceau, Vremea zbura,
lunile se duceau, iar anii rmneau n urm. Abiarul mbtrni
i slbi. Odat, ntr-o sear, i chem feciorul i-i gri :
Ceea ce am avut de fcut pe aceast lume am termilat i, nu peste mult vreme, am s nchid ochii pentru
totdeauna. Mehrak, fiul meu, ie-i griesc ! Nu lsa ca
Jdup moartea mea lampa s se sting i casa s rmn fr
1

Abiar cel care se ngrijete de ntreinerea canalelor de rigaie.

207

lumin, iar banii nu-i cheltui fr rost. ine calea de mijloc,


calea cea de aur i, cndva, de te va prsi norocul, ia n'mn
sapa, apuc-te s ari i s semeni, i vei gsi ndestulare aa
cum numai pmntul i d.
Trecur cteva zile i abiarul muri. Mehrak i lu locul, dar
nu nelese ce trebuie s fac ; cheltui banii fr nici o noim i
asta pn afl c n afar de o vac i de laptele pe care l
ddea, cu care de altfel era nevoit s-i duc zilele, nimic nu-i
mai rmsese. Cei ce mncau gini i miei triau acum numai
cu pine uscat...
Odat, Mehrak iei la cmp i vzu o arie de treierat. i
aminti c tat-sau i poruncise : Cndva, de te va prsi
norocul, ia n mn sapa". i se gndi : Trebuie ct se poate de
repede s vnd vaca, s fac rost de pmnt, s strng smn i
s m apuc s-mi gtesc un ogor cu gru. ntocmai i fcu. Cu
banii primii pe vac cumpr puin pmnt i gru de smn.
Apuc n mn sapa i se puse pe treab...
Dar iat c veni i vremea culesului. ntr-o diminea,
Mehrak vzu cum un corb negru, care era aezat pe ogorul lui,
i strica semntura. Atunci lu de jos o piatr i o arunc n
corb. Pasrea se nl n vzduh, apoi se aezU pe un bolovan
negru, la marginea aceluiai ogor. Sttu acolo ce sttu i cnd
Mehrak ncepu s lucreze, iari se ntoarse la stricciunile lui.
O a doua piatr porni din mna omului, ca s-1 loveasc, dar,
ca i mai nainte, corbul se ridic n vzduh i se aez pe
bolovan. i cum pn la

208

[sfinit ezu cu ncpnare pe ogor, pasrea reui pn la urm s-1


scoat pe Mehrak din mini. In dimineaa ce L*trm, corbul fcu
acelai lucru ca i n ajun, pn ce Mehrak i zise :
- Ascult, corbule ! De ce eti ndrtnic i-mi strici
"semntura?
Vreau s-mi bat joc de tine, rspunse corbul. Mehrak nu izbuti n
nici un fel s se descotoroseasc de corb, aa c seara el i povesti
nevestei totul, tot ce i se ntmplase peste zi. i nevasta i zise :
Mine diminea, nainte ca spre tine s zboare corbul, ia nite
smoal, topete-o i toarn-o pe bolovanul cel negru. Cnd corbul se
aeaz, se lipete, tu l prinzi i-i rsuceti gtul.
Nevast, ce neleapt eti ! se minun Mehrak. M-ai nvat
un lucru bun. ntocmai am s fac !
In ziua urmtoare, dis-de-diminea, aduse smoal,, o topi i o
turn pe bolovanul cel negru. Se lumin bine, apoi rsri i soarele.
Dup un ceas se ivi i corbul din ajun, care se repezi la semntur.
Mehrak i ddu pace pn ce soarele topi i mai bine smoala. Dup
aceea, lu o piatr i o az'vrli n corb. Speriat, pasrea se grbi spre
bolovan, iar cnd se aez, pe dat, ghearele i se lipir. Iar Mehrak se
apropie i nu peste mult i simi gtul n palm.
De ce faci asta ? ntreb corbul vzndu-i clipele
vieii numrate.

209
14

Vreau s-mi bat joc de tine ! rspunse Mehrak.


i corbul zise mai departe :
D-mi drumul, mai mult n-am s mai fac nici un
ru semnturii tale. Dac ai s m omori, puii mei vor
rm'ne fr ocrotire, te vor blestema i ie nsui i va fi
ru.
Vorbele corbului l nduioar pe Mehrak i el i ddu'
drumul.
Hei, Mehrak ! mai zise corbul dup ce se aez pe
bolovan. Tu ai avut mil de mine, aa c am s te rspl-,
tesc. Ii dau o pan. Pstreaz-o i dac vei avea vreo neno
rocire, d-i drumul s-o duc vntul. ncotro o va porni,
s te duci n urma ei i asta pn ai s ajungi la mine. Cnd
s s m vezi, n-am s te las neajutorat.
I Prea bine, ncuviin Mehrak.
Aa c lu pana, o duse acas, i-o ddu nevestei i zise :
a un cufr de fier i ascunde pana pe fundul lui.
Poate, la zile negre, ne va fi de vreun folos.
Nevasta lu pana i o puse n cufr. Trecur civa ani i
iat c veni seceta. Nu tu ploaie, pmntul nu rodi nimic i
Mehrak ajunse la sap de lemn. Aducndu-i aminte, nevasta i
zise :
Mehrak, ce-ar fi s iei pana i s te duci s caui
corbul ?
Bine zici, du-te i adu pana, rspunse el.

210

Femeia aduse pana, Mehrak iei din cas i i ddu drumul.


Pana zbur de parc ar fi purtat-o vntul, iar Mehrak n urma ei
merse pn ajunse pe culmea unui munte, la un palat le fier. Se
uit i ce vzu ? Acolo dormea o matahal de demon care,
simindu-1, se trezi i Url :
Hei, fiu de om cu dinii albi i ochii negri ! Ce nevoi teau adus pe-aici ?
Merg n urma penei, rspunse Mehrak.
Bine, du-te mai departe 1
Pana zbur ce zbur i intr ntr-o peter. Mehrak, tot dup
ea, ajunse i el nuntru i acolo, fr s se atepte, ddu cu
ochii de corb.
A, Mehrak ! Bine ai venit! i-ai amintit de mine ?
ntreb corbul.
i Mehrak i povesti de secet i de grijile pe care le avea.
Corbul i ddu degrab patru-cinci saci cu gru i-i zise :
Uite de-ale gurii pentru voi toi n acest an secetos.
Ii mai drui o gin i-i zise :
Gina asta nici o dat nu se d jos din cuibar i n
fiecare zi v d cte un ou de aur. Gina i-o druiesc ca s
ai i bani.
Mehrak se ntoarse acas vesel i fericit i-i povesti
nevestei tot ce fcuse.
Toate snt bune, zise nevasta, dar tu s nu spui ni
mnui c noi avem o astfel de gin.
211!
1 AX.

Iar. Mehrak n-o ascult, se duse pretutindeni i art gina.


Aa afl i maimarele satului, care trimise un om la Mehrak"
s-1 ntrebe : Am auzit c ai o gin nemaipomenit. D-tni-o
s-o vd, apoi i-o napoiez". Neavnd ce face, Mehrak trimise
gina, iar maimarele satului i napoie alta, care semna cu cea
care ddea n fiecare zi oul de aur. Pricepnd c nu-i aceeai
gin, Mehrak, se duse la maimarele satului, care l ciomg i1 goni.
Trecu un an i iari ajunse la sap de lemn.
Mehrak, du-te i caut corbul, l sftui nevasta.
Ca i prima dat, Mehrak ajunse la corb i-i povesti
acestuia totul. Acum corbul i ddu un cazan i o strecurtoare,
dup care i gri :
Cum i se va face foame, bate cu strecurtoarea n
cazan, cere bucatele poftite i cazanul i le va da.
Mehrak se bucur, aduse cazanul acas i n fiecare sear
luau din cazan tot ce pofteau. Odat, Mehrak i zise nevestei :
Maimarele satului m-a suprat nespus. Hai s ne
rzbunm, li chemm n ospeie i punem naintea- lui o
sut de bucate felurite ca el s'vad c noi nu sntem mai
ri dect alii, cu toate c ne-a luat gina.
De ce eti neghiob ? ! se mnie .nevasta. i va lua
cazanul cum i-a luat i gina.
Nu, n-am s i-1 dau, fgdui Mehrak.
Plec i l pofti pe maimarele satului cu toi ai lui. La
amiaz, cnd se aezar s prnzeasc, maimarele satului

212

cum una dup alta, n faa lor, apreau felurite bu-!. De uimire, i
muc un deget. Ii zise slugii sale : Du-te i vezi ce anume fac ei
dincolo. - Cazanul e acolo, opti sluga cnd se ntoarse." Bat o
strecurtoare n el, poruncesc bucatele i cazanul le Una dup
alta.
Maimarele satului nu zise nimic, prinzi pe ndestulate u doua zi,
trimise un om la Mehrak.
D-mi, rogu-te frumos, cazanul vostru pentru dou
:. Mehrak nu se nvoi, dar i luar cazanul cu sila. Peste
lou zile i napoiar alt cazan. Mehrak bg de seam c
# vorba de alt cazan i porni ntins la maimarele satului,
iari l btu i-1 izgoni.
Cnd intr n cel de-al treilea an, starea lui Mehrak
|ra tot jalnic. Atunci, ddu drumul penei, ca i prima i
tv doua oar, i porni s caute corbul. Cnd l gsi, i povesti
totul. Ascultndu-1, corbului i se fcu mil i-i zise :
De data asta am s-i dau un aa lucru, c ai s pri
meti napoi i gina, i cazanul.
Ii drui un dovleac i-i mai zise :
Dac te va necji careva, lovete cu mna n dovleac
|t griete : O sut de ciomege n mini, frica o alung".
)in dovleac se ivesc o sut de robi cu pielea neagr, fiere cu puterea
a o sut de tineri, care i vor rupe dulanul n buci. Iar cnd termin treaba, griete-le : lobi,
ascundei-v n dovleac i luai i ciomegele cu
/oi". Atunci se vor ascunde n dovleac.

213

Mehrak lu darul, nu se duse acas, ci porni drept la


maimarele satului.
Ce vnt te aduce ? ntreb maimarele satului.
- Nici un vnt, rspunse Mehrak, doar am venit s-mi iau
napoi gina i cazanul.
Lovii-1, alungai-1!
Numai ce auzi porunca maimarelui satului i Mehrak lovi
dovleacul cu mna i gri : O sut de ciomege n mini, frica o
alung". Din dovleac se ivir harapii i se pornir s rup
oasele maimarelui satului i slugilor sale. Cnd vzu c-1
omoar, maimarele satului strig :
Ii dau i gina, i cazanul!
r-r Pai, mai repede, i ddu Mehrak ghes. i
mai zise :
Robi, ascundei-v n dovleac i luai i ciomegele
cu voi.
Harapii ndeplinir ntru totul porunca. Chiar atunci
se adunar i locuitorii satului care-1 aleser pe Mehrak
mai mare peste ei. Iar nevast-sa, care era acas, ce
vzu ? : Mehrak se ntorcea cu gina, cazanul i dovlea
cul i, pe deasupra, mai avea bastonul i turbanul mai
marelui satului. Ajuns acas, i povesti totul nevestei, de-a
fir-a-pr. Ea se bucur, se ridic n picioare i ncepu s
joace.
!
Cum dorinele lor s-au ndeplinit, aa s se ndeplineasc
dorinele tuturor.

214

esteci fetei de croitor


feciorului de mpral
TRIA ODAT un
croitor, care avea trei
fete. Intr-o P, feciorul
mpratului veni la el
i-i zise : Coasemi o mantie din flori.
Croitorul se duse la
fata cea mare i-o
ntreb :
A venit azi la
mine feciorul
mpratului i-a
cerut
RI-I COS o mantie din
flori. Ce s fac ?
Dar fata nu nelese
nimic i nu fu n stare
s rspund.
Trecu noaptea, veni
i ziua a doua.
Croitorul se duse U
atelier i czu pe
gnduri.
Sttu
i
chibzu pri seara, clar
zadarnic, nimic nu
hotr. n aceeai sear,
se duse la < ea de a
doua fat, mijlocia, i-i
povesti i ei de cerina
fcut de feciorul
mpratului. La fel i
ea, nu nelese tll mic
i nu gsi nici o
scpare.
Mai trecu o noapte.
Dimineaa,
croitorul
iari se duse )a atelier,
se gndi tot pn la
apusul soarelui i nici
de data asta nu ghici
despre ce-i vorba. Iar
seara, plec i la cea de
a treia fat, mezina,
creia i povesti totul.
Ea i rspunse :
Apoi despre asta
nici nu merit s te
frmni. Cum
| ic va ivi mine feciorul
mpratului la tine,
spune-i ; Ca
l-i cos mantia din
flori, trebuie foarfeci,
a i cjegetar tot din
flori. Dac-mi vei da

toate astea, atunci am


s-l ic".

215

Feciorul mpratului veni n a patra zi. Dup rspunsul


primit, nelese c croitorul trebuie s aib trei fete i c n
prirna noapte se sftuise cu cea mai mare, n a doua cu cea
mijlocie, dar nimic nu reuise s afle. Iar n a treia noapte, el
vorbise cu mezina i tocmai ea nscocise rspunsul.
i feciorul mpratului se ndrgosti de mezin fr s-o fi
vzut i trimise dup ea peitori.
Ascultai mai departe. Feciorul mpratului era logodit cu o
prines bogat. i iat c zvonurile i ajunser la urechi, cum
c feciorul mpratului trimite peitori la fata croitorului. De
aceea ea hotr s zdrniceasc acest lucru prin toate chipurile
cte-ar exista i cut s afle cine trebuie s duc darurile de la
palat la logodnic. Astfel afl c feciorul mpratului trimite
fetei o tav cu fel de fel de'bucate. Prinesa se mnie peste
poate din gelozie, se duse la un slujnic, i drui muli bani i-i
ceru :
Mnnc tu nsui de acolo un pumn de orez, o arip de
pui i ia puin erbet !
Sluga i ndeplini rugmintea, dup aceea duse tava fetei
croitorului. i ea vzu : cineva umblase la farfurii. Hotr fata
c feciorul mpratului i trimisese resturile cinei, nu mnc
nimic i-i rspunse n versuri :
Pilajul pe jumtate ciugulit ,>
Un pumn de-orez abia-am primit.
i psrile jr de-o arip,
Orez puin tu mi-ai trimis n prip.

216

Cit i btu feciorul mpratului capul, i fu peste pu-'1 s


neleag ce nseamn asta.
In ziua urmtoare, el cumpr o pereche de papuci imoi i
porunci s-i duc fetei. Prinesa afl i acest
ru, se duse la slujnicul care trebuia s plece, i ddu ni muli i-1
rug :
Mai nti ncal tu papucii, mergi cu ei mult, s se
Ifice. i numai dup aceea du-i !
Sluga aa i fcu. Duse fetei croitorului papucii rupi, r fata nici
nu-i ncl i-i trimise napoi.
Dup ce se afl de logodn, prinesa ncepu s trimit oameni la
feciorul mpratului i acetia i spuneau c ^ata, vai, nu-i bun de
nimic. Aa o inu pn la nunt.
i iat c pe feciorul mpratului i pe fat i duser Jn camera
nsureilor. Dar el nici n-o privi i adormi. Dimineaa, mireasa spuse
despre asta soacrei. i ea ce .lia : n aceast zi, fiul ei se va duce n
grdina cu flori julbene. Cci avea trei grdini : cu flori galbene, cu
flori roii i cu flori albe. Feciorul mpratului se plimba n fiecare zi
printr-una din ele, i acum era rndul grdinii cu flori galbene. Soacr
i zise fetei :
Urc-te pe un cal i du-te la grdina cu flori galbene. Cum ajungi, bate n pori. i va deschide prinul,
N,u cere-i un buchet de flori galbene i el i va da. Cum
(primeti buchetul, ntoarce-te i nu mai scoate nici o
Vorb.

217,

Fata ntocmai i fcu. ncalec un cal, plec la grdina cu flori


galbene i btu. Prinul deschise porile i ea i zise :.
Vreau flori, vreau un buchet, repede, grbete-te !
Prinul se duse, rupse un buchet de flori galbene, le
ddu fetei i dori s-i vorbeasc, dar ea ncalec n grab i plec iute
ca vntul.
A doua zi soacra i zise :
Astzi, fiul meu va fi n grdina cu flori albe. n
calec un cal alb, du-te la grdin, bate n pori, prinul
i va deschide, iar tu cere-i un buchet de flori albe. El va
rupe florile i i le va da ; fii cu bgare de seam, nu vorbi
nimic i ntoarce-te repede.
Fata clri un cal alb, btu n pori, prinul deschise i-i iei n
ntmpinare. i de data asta fata i ceru :
Vreau flori, vreau un buchet, repede, grbete-te !
Prinul rupse flori albe, le leg n buchet i buchetul
l ddu fetei. Voi s-i vorbeasc, dar ea sri pe cal i se deprta ca
gndul.
n a treia zi, soacra i zise fetei :
ncalec azi un cal murg, ndreapt-te la grdina cu
flori roii i bate n pori. Cum iese fiul meu, ca i mai
nainte, cere-i un buchet de flori roii. El i va da florile,
iar tu zi-i : Cordonul mi-e prea strns i nu-1 pot desface
taie-1 !" Cum va aduce cuitul, pune mna sub el ca
s-i taie un deget. i cum te tai, ip : Vai, degetul
meu ! Vai, degetul meu !" Apoi, ia buchetul, ncalec i
pleac de-acoio.

218

Fata fcu ntocmai. neu un cal murg, se duse la grafi, btu


i prinul i deschise. Ea gri :
. Vreau flori, vreau un buchet, repede, grbete-te! Prinul
rupse un buchet de flori, le ddu fetei i
ltsta zise :
j
Cordonul mi s-a strns prea tare i nu pot desface ful. Ia
un cuit i taie-1! Prinul aduse un cuit i voi s taie nodul,
dar fata puse
'lin sub ti i i rni degetul mare. Atunci ip :
Vai, degetul meu ! Vai, degetul meu !
Apoi se urc pe cal i-i ddu pinteni.
Cnd prinul se ntoarse acas, fata ncepu iar s trlge :
Vai, degetul meu ! Vai, degetul meu !
Prinul rmase uimit; nelese c strigtul e al acelei
te, care fusese n grdin. Iar toate aceste nopi, prinul U
dormise din pricina dragostei pentru fata pe care o flzuse n
grdin ! El se apropie i o privi cu luare-aminte I ce vzu :
da, era aceai fat care Venise n grdina cu
ri galbene, i n grdina cu flori albe, i n grdina cu
ri roii. Plinse prinul de bucurie i-o ntreb :
Fat drag, ce s se fi ntmplat ?
-"a

Iar ea i povesti despre toate, iar prinul o mbria i iat


c pentru apte zile i apte nopi nfrumuse-r oraul i
nuntir.

219

ntocmai cum aceast fat i feciorul mpratului i-au


ndeplinit dorinele, aa s se ndeplineasc i dorinelevoastre, ale tuturora. .

Vulpea i cocoul
DEMULT, tria un coco, care czuse de multe ori n laba
vulpii, dar de fiecare dat izbutise, cum-necum, s-o nele i s
scape cu via. i iat c, odat, undeva de parte de sat, cnd
ciugulea nite boabe, vzu pe neateptate c vulpea se furia
spre el.
, Pn la sat era departe, pn acolo nu era chip do ajuns. i
cocoul de-abia reui s zboare ntr-un ulm b-trn de-alturi.
Vulpea se apropie de ulm i-i zise :
Hei, cocoule ! De ce-ai zburat n copac pe dat
ce-ai dat cu ochii de mine ?
Iar cocoul i rspunse :
Apoi, ai fi poftit s fug la tine s te mbriez ?
Desigur ! Oare tu n-ai aflat ? Padiahul a trimis pe toate
uliele i prin toate bazarurile crainici i le-a poruncit s strige :
In ntreaga mea mprie, nici un suflet viu, nici o jivin nu
va avea dreptul s-1 necjeasc pe cel slab. Fie ca de-aici
nainte lupii i oile s bea api din acelai izvor, iar ulii i
porumbeii s triasc ntr-un

220

cuib !" Iar acum, tu trebuie s cobori i s plecm eun


s ne plimbm,
Bine e s te plimbi cu mai muli, nu doar. noi, rs-e
cocoul. Ateapt puin, s vin n fug, ca furtuna, c jivine
ce triesc pe-aici. Atunci o s ne plimbm cu I. Dar vulpea
ntreb ndat :
Dar ce jivine ? Care jivine ?
- Seamn cu lupii, numai c au urechile i cozile
lungi.
S-ar putea s fie duli ciobneti ?
~ Dup cum se crede snt!
Socotind c snt duli, vulpea i puse coada pe spi-"e i
pe-aici i-e drumul. Iar cocoul i strig n urm : > De ce
o iei la sntoasa ?
Fiindc nu-mi place s-am treab cu dulii.
Apoi n-ai spus chiar tu c padiahul a poruncit turor
jivinelor s nu-i necjeasc pe cei slabi ?
Da, ns dulii erau n cmp i n-au auzit porunca
diahului.

POVETI POLONEZE
Repovestire de JANINA RADU dufA IOZEF
IGNACY KRASZEWSKl

Floarea de feriga
NTR-UN SAT ndeprtat tria odat un biat pe care l
chema Jacek, dar toi i spuneau Curiosul aa de b-gre
era. Mereu cuta cte ceva i ce era mai greu de obinut aceea
dorea. Tot ce avea la ndemn nu-i plcea, iar pentru ce trebuia
s lupte, s se zbat la asta inea cel mai mult.
Se ntmpl ntr-o sear, cnd oamenii stteau roat n jurul
focului, iar el cioplea un cap de cine, pe mciulia bastonului,
ca o bab uitat de vreme i deteapt foc s nceap a povesti
povestea floarei de ferig.
Curiosul Jacek era ochi i urechi la spusele babei, fiind ct
pe-aci s se taie cu briceagul.
Baba povestea despre floare ca i cum ar fi vzut-o cu ochii
ei, dar zdrenele de pe ea nu despre asemenea fericire vorbeau.
Cnd a terminat, Jacek i-a spus : Fie ce-o fi, trebuie s am
floarea. i o vei avea, pentru c omul cnd dorete mult un
lucru i are voin, reuete s-1 do-bndeasc". Jacek adesea
i repeta cuvintele acestea, cre-znd cu sfinenie n ele.

222

iar ling satul unde-i aveau prinii lui casa, cre0 pdure n care oamenii petreceau o dat pe an o
pte de srbtoare, aprinznd focuri.
Jacek hotr : Cnd ei vor sri peste foc, arzndu-i
pile, eu m voi duce n pdure i voi gsi floarea. Dac Ui
sta nu voi reui, m voi duce la anul, dac nici la
1 n-am s reuesc, peste un an voi ncerca iar, i atta
p am s-o caut pn o voi afla".
i astfel Jacek, doar cu gndul la floare, veghea cu ne-dare
sosirea nopii. Timpul i se prea c se oprete n

n sfrit, sosi clipa aceea. Adunai la marginea pdurii,


rinznd focuri, cntnd, jucnd, tinerii petreceau. Jacek se
mbie bine, i puse cma alb, se ncinse brul rou nounou, se ncl cu opincile, capul i-1 operi cu plrie cu pan
i apuc drumul codrului, pe Inserat.
Codrul era negru i nemicat, iar deasupra noaptea ne-truns
de stelele sclipitoare, care doar pentru ele nsei uminau,
pentru c pmntului nu erau de nici un folos. Jacek cunotea
bine calea n codru, ziua, dar acum, "up ce ajunsese n
adncul codrului, nu mai recunotea 'ci drum, nici copaci. Totul
era altfel dect de obicei, utenii copacilor czui la pmnt
preau a fi foarte groi i att de mari, c nu era chip nici s-i
ocoleti, nici s treci este ei. Mereu i tiau calea tufele dese
ghimpoase, care niciodat nu creteau prin locurile acelea, i
urzicele care fri-

223

geau nemilos. ntuneric bezn i doar din cnd n cnd, pe iei-colo, se


aprindeau ochi galbeni, verzi sau roii, strlucind ca i cum voiau s1 ard. Ochii acetia izbucneau ba sus, ba jos, ba la .dreapta, ba la
stnga, dar nu reueau s-I sperie pe Jacek, care continua s mearg
nainte.
Ce greu era drumul ! La fiecare pas i ieea ci te o buturug n
drum. Jacek se cra pe ea, dar cum ajungea sus i ddea s coboare,
vedea c buturuga era att de mic, nct ar fi putut s o peasc uor.
Mai mergea ce mai mergea i ddea peste un brad nalt, nalt de parc
nu avea sfrit. Jos trunchiul prea ct un turn de gros. Da s-1
ocoleasc i, cnd reuea, bga de seam c bradul acesta avea un
trunchi subire ct braul. i nelese atunci c duhurile rele i stau
mpotriv, nelndu-1.
Dete apoi peste un asemenea desi, nct nici mcar un deget nu
strecurai prin el, dar Jacek se arunc disperat s-1 treac... Abia
scpat din nclceal, ddu peste o mlatin ntins. De ocolit nu era
chip. ncerc cu piciorul se scufund. Noroc c din loc n loc se
zreau smocuri de iarb. Srind de la o insuli la alta, cu greu a
ajuns Jacek la malul cellalt al mlatinii. ntoarse faa i se ngrozi :
smocurile preau a fi nite capete rnjitoare. Dac cineva l-ar fi
ntrebat n ce parte a satului se afl, n-ar mai fi tiut s rspund.
Deodat n faa lui se ivi o tuf de ferig ct un stejar de mare i
vzu lipit de o frunz floarea de briliant... Cinci petale strlucinde i
n mijloc un ochi zmbitor ce se nvrtea ca roata morii. Inima i se
strnse, ntinse mna

224

I ct pe ce era s prind floarea, cnd, pe neateptate, cocoul cnt.


Floarea l privi mai nfocat, apoi se stinse. nise te izbucneau mprejur,
dar Jacek n-ar fi putut spune 3
PpUnzele rdeau sau broatele orciau. Totul i se nvrte j a n cap i
czu jos.
: Nu mai tiu nimic din ceea ce i se ntmplase, pn cnd tyi reveni
n fire la el acas. Mama sa, plngnd, i spunea rfi J-a gsit spre
diminea, n codru, mai mult mort dect Viu.
Jacek nu scoase o vorb despre cele ntmplate n ca* dru ; i era
ruine. Se jur doar c va mai veni nc- o dat. Anul ntreg doar la
noaptea aceea se gndi, dar nu po-? meni de floare nimnui. Cnd se
ls seara mult ateptat, Jacek, proaspt splat, curat mbrcat, cu
cmaa nlb, bru rou i opincile nepurtate, o lu spre codrUv Credea
c i de data aceasta va fi nevoit s rzbat prin desi, dar, spre marea
lui mirare, acelai codru, ace-e
'lai drum erau cu totul altfel. Brazii zveli i stejarii st-* teau unul
departe de cellalt, pe o cmpie presrat cu pietre. De la un copac la
altul drumul era lung ca i cum
fei s-ar fi ndeprtat mereu unul de cellalt. Pietrele imense,
lacoperite cu muchi, dei erau nemicate, ziceai c rsar din pmnt.
Printre pietre cretea ferig : mic i mare,
|jrnul't, mult, dar nici una nu avea floare. La nceput fe-pga i venea
lui Jacek pn la glezne, apoi pn la genunchi, in la bru i, n
sfrit, devenise mult mai nalt de-Ct el... Un vuiet ciudat se auzea
n ferig, amestecat parc

225
- Pnvpsli nPinuriinaip. vrVI. IR

cu rsete i plns. i cum punea piciorul pe vreuna uiera,


cum o atingea cu mna sngera...
I se pru c mersese un an ntreg, att de lung era drumul
prin ferig. Dar nu se ntoarse i nici cumptul nu i-1 pierdu.
Merse mereu mai departe.
Deodat, aceeai floare din deprtare strluci, cinci petale
nestemate, i-n mijloc, ochiul nvrtindu-se ca roata...
Se apropie Jacek, ntinse mna, dar iat cocoii cn-tar i
floarea dispru din nou.
N-a mai leinat de data aceasta. Se aez pe o piatr i cu
lacrimi n ochi, treptat, l cuprinse mnia. Strig : Voi ncerca
i a treia oar !" i, cum era foarte obosit, se ls printre pietre
i adormi.
Abia nchise ochii, cnd un vis ciudat i apru. Se fcea c
are n fa floarea cea cu cinci petale, cu ochiul n mijloc, care1 ntreba printre hohote de rs :
Ei, te-ai stui-at ? Ori ai s m mai urmreti ?
Ce am hotrt voi ndeplini, rspunse Jacek. Te voi
culege !
O petal se lungi ca o limb de lumin, apoi totul dispru i
biatul dormi butean pn dimineaa. Cnd se trezi, se pomeni
la marginea codrului, ntr-un loc cunoscut i nu mai fu sigur
dac toate cele de ieri aievea s-au n-tmplat sau n vis. Se
ntoarse acas sleit de puteri i se culc n pat. i iari un an
ncheiat tot se gndi cum s dobndeasc florea cea neobinuit.
Nimic ns nu-i venea n minte, *aa c n seara cu pricina
mbrc iari cmaa

226

b, bruleul rou, opincile nepurtate i cum se ntunec erg


n codru s-i ncerce norocul.
i codrul iari era altfel. Drumul, cel cunoscut, i co-acii, dar
feriga nicieri. Jacek ptrunse adnc n codru, nde tia el feriga,
dar floarea n-o gsi. Pe unele tufe um-lau gze, pe altele omizi,
iar pe alocuri ferigele erau scate. Dezamgit, Jacek voia s se
ntoarc, cnd la pi-ioare vzu o floare cu cinci petale
strlucitoare i ochiul n mijloc. ntinse mna, apuc floarea. Ca
focul l arse, dar nu-i dete drumul. Floarea crescu att de
strlucitoare, nct Jacek trebui s nchid ochii pentru c-1
orbea. Apoi floarea i se aez pe inim, iar o voce astfel i
vorbi : M-ai luat, al tu s fie norocul, pentru c s tii : cui
snt, acela poate s nfptuiasc orice, dar niciodat, CU
nimeni, nu are voie s mpart fericirea sa...
De atta bucurie lui Jacek i se nvrtea capul i nu prea lu
n seam ce spunea vocea. Ei, ce-mi pas .'" zise n Binea lui.
S fiu fericit, atta vreau."
Imediat simi cum floarea se lipete de pieptul lui, n Inim,
prinznd rdcini... L-a bucurat asta. Floarea n-avea s-i mai
fie luat niciodat.
Cu sufletul uor i cntnd se ntorcea acas. Drumul se
ntindea n fa-i ca o fie argintat, copacii se ddeau la o
parte, iar florile se aplecau pn la pmnt. Jacek mergea cu
capul sus i se gndea ce s cear florii. Inti i trecu prin cap c
ar fi bine s aib un palat, un sat mare i muli servitori i
iat c dintr-o dat s-a pomenit la marginea codrului, dar ntrun loc necunoscut.

227

Vzu c nici el nu mai e acelai. Hainele ce Io purta erau din


stofe scumpe, pantofii cu tlpi de aur, iar cmaa din mtase. Alturi
sttea o caleaca cu ase cai albi nhmai i servitori n livrea ; un
surugiu i deschise ua caletii. Jacek nu se mai ndoia c este dus
spre palat. Aa s-a i ntmplat. ntr-o clipit caleaca ajunsese la un
palat, n faa cruia ateptau servitorii. In mulimea oamenilor adunai
acolo, Jacek cuta zadarnic o figur cunoscut ; chipurile oamenilor
erau strine, ciudate i speriate.
Dar, cnd a intrat n palat, uit asta. nuntru era att de mre,
nct nu tia la ce s se uite nti i nti.
,,Ah, ce via voi avea acum !" i spunea Jacek cer-cetind toate
colurile palatului. Apoi se culc, cci dup o asemenea noapte tare
era istovit. Patul era att de moale, c Jacek nici nu tia cit timp a
dormit. Se trezi, nfometat, probabil, i vzu c masa este deja pus i
nc nu o mas obinuit, ci una deosebit, pe care aprea imediat tot
ce-i dorea. i cum nainte dormise foarte mult, tot astfel acum mnc
i bu pn nu mai putu. Apoi cobor n grdin.
Pomi neobinuii creteau n ea : tu flori i fructe ncrcai, ntr-o
parte grdina ddea la mare, n cealalt, spre o pdure minunat ; iar
prin mijloc curgea un ru. Jacek umbla prin grdin, se minuna i nu
putea nelege cum de nu se vd nicieri meleagurile lui nici
pdurea din care ieise, nici satul natal. Nu-1 cuprinse dorul dup ele.
Lumea ce-1 nconjura era cu totul alta, frumoas, minunat, dar, din
pcate, prea strin. ncepu s nu se mai simt n apele lui, dar era
ndeajuns s vad cum toi oa-

228

menii l ascult, cum tot ce-i dorete numaidect se ndeplinete, ca s uite i satul, i casa, i prinii.
A doua zi, lui Jacek parc ncepu s-i fie urt. Dar cnd i
chem pe curteni i vzu ct de adnc se plecau n faa lui, gata
s-i ndeplineasc orice dorin, i cnd auzi vorbele dulci pe
care i le adresau toi, uit i de satul natal, i de prini. Ceru s
fie condus la tezaur, unde aurul, argintul i pietrele scumpe
steau n grmezi uriae.
Of, doamne, dac a putea s trimit alor mei mcar, un
pumn din bogiile astea, s-i mai cumpere puin p-mnt !"
gndi Jacek, dar numaidect i aduse aminte c norocul lui nu1 poate mpri cu nimeni. Se i liniti n sine : De ce s m
omor pentru asta ; ce, ei n-au minte ? S-i caute i dnii
floarea, dac vor s aib noroc. S-mi vd de treburile mele".
i aa tria Jacek distrndu-se ct putea. i construia mereu alte
palate, i aranja n toate felurile minunata sa grdin, i
schimba caii albi cu unii murgi, iar murgii cu unii negri,
nscocea tot alte i alte feluri de mncare, pn cnd, ntr-o bun
zi, se plictisi de toate. l cuprinse un asemenea dor dup satul i
casa printeasc, nct nu-i mai gsea locul. Mcar s-i vad,
s afle cum o mai duc i ei, sracii... i aminti de maic-sa, pe
care o iubise att de mult i inima i se strnse de un dor,
cumplit.
Hotr deci ntr-o zi s le fac o vizit. Se urc n ca-, leac
i porni la casa prinilor. Caii o luar ntr-o goan
nemaipomenit i ntr-o clipit se pomeni n faa binecunoscutei
case. Ochii iui Jacek se umplur de lacrimi cnd

229

vzu totul la fel ca odinioar, dar parc mai prfuit i mai


srccios. Dup minuniile de la care venea, orice lucru i
pru i mai jalnic. Ling fntn zcea albia veche, butucul
crpat i putred, pe care sprgea lemne mai ieri. Dar oamenii ?
Din cocioab iei o btrnic mbrcat ca vai de lume,
zgribulit i speriat. Jacek cobor; primul care l ntm-pin fu
Burek, clinele lui credincios de odinioar. Era mai slab ca
atunci, prui zbrlit i ltra ct l ineau puterile. Nici nu se
gndea s-1 recunoasc. Jacek se apropie de cas. In prag,
sprijinindu-se de perete, sttea maica lui holbndu-i ochii, dar
nerecunoscndu-1.
Inima i se topi lui Jacek i, micat cum fu, strig :
Micu drag ! Eu snt, Jacek al vostru ! La vorbele
acestea btrnic tresri, ochii mwii de plns i fum se
ndreptar ctre el i sttu ca mpietrit. Apoi ddu din cap i
spuse :
Jacek ! V batei joc de mine, boierule. Jacek nu mai e
pe lumea asta. Dac tria, nu i-ar fi lsat el prinii si fr
nici o veste atta amar de ani, iar. dac ar fi avut de toate, aa
cum domnia voastr are, nu i-ar fi lsat s moar de foame.
Mai ddu din cap i zmbi amar. Jacek al meu avea suflet bun
i nici n-ar vrea s aud de un noroc pe care s nu-1 poat
mpri cu alor si.
Lui Jacek inima i se fcu grea i cobor pleoapele... Buzunarele i erau pline de aur, dar cnd bg mna n ele ca s
dea maic-si un pumn de galbeni, l cuprinse teama

230

9 s nu piard totul. i sttu aa ruinat, iar btrna nu-1 slbea din ochi.
Ieir din cas fraii, apru taic-su. Inima lui Jacek se nmuia, dar privi
spre caleaca, servitori i caii minunai i inima se ntri la loc, iar floarea
de ferig l apra (ca o plato... Jacek se rsuci pe clci i plec fr nici
o vorb. Urc n caleaca i ordon ntoarcerea la palat. Dar ce se
petrecea n el nici o limb nu-i n stare s descrie. Vorbele mamei btrne,
c nu-i "fericire aceea ce n-o poi mpri cu alii, i sunau n urechi ca un
blestem. Ajuns la palat, Jacek puse orchestra s cnte, iar pe curteni s
danseze. Se mbat, i btu joc de civa slujitori, dar, totul, degeaba :
urtul nu-i trecea.
Anul ntreg, dei avea de toate, fu trist i mereu simi n gur un
gust amar, iar n inim o piatr grea. Nu mai putu s suporte i
hotr s mai fac o vizit.
Dar ajungnd la casa cea veche, printeasc, vzu c totul e i.
mai srccios ca ultima dat, iar n prag apru fratele cel mic,
Maciek.
Unde-i micua ? ntreb Jacek.'
Bolnav, zace n pat, opti copilul oftnd.
Dar tata ?
In groap...
Cinele l ltra cit putea, dar el intr n cas. Btrnica 2cea n
pat. Jacek se apropie, dai- mama sa tot cu ochi strini l privi. Nu mai
putea vorbi, iar ei nu ndrznea s-o ntrebe nimic.

231

Cit pe aici era s le dea un pumn de aur, dar n ultima


clipit mna i se opri, l cuprinse frica nespus c va pierde
fericirea.
Ca un nesimitor, ncepu s gndeasc : Btrna nu mai are
mult de trit, iar eu s tnr. Ea se va prpdi n curnd, iar pe
mine m ateapt attea... lumea, bogiile, domnia".
i o zbughi din cas, urc n caleaca i s9* ntoarse la
palat. Dar aici se ncuie i plnse amar. Sub platoa de fier, cu
care floarea de ferig i cuprinsese inima, ncepuse s se
nclzeasc sufletul lui de om. Ca s scape, ordon tarafului s
cnte, curtenilor s danseze, iar el nsui se apuc de but, ca s
uite. A doua zi i zilele care urmar, Jacek nu sttu locului, se
tot plimba, trgea cu puca, mnca i bea. Dar tot degeaba...
In urechi i suna mereu :
Nu-i fericire aceea ce n-o poi mpri cu alii !"
Nici anul nu s-a scurs i Jacek a slbit att, nct deveni
strveziu, se nglbeni ca ceara i suporta chinuri groaznice cu
toat bogia n care se lfia.
In sfrit, dup o noapte alb i umplu buzunarele cu aur i
porunci s fie dus acas. Pentru c hotrse : chiar de ar fi s
piard totul, trebuie s-i ajute mama i fraii.
Fie ce o fi, zise, i s pier... Nu mai pot ndura viaa asta.
Caii oprir n faa casei. Totul prea a fi ca nainte : albia de
lng fntn, butucul, scara... dar nici o ipenie de om nu apru
n prag...

232

Jncek alerg spre u o gsi priponit. Se uit prin Mwustr


nu era nimeni nuntru. ' Un ceretor ce tocmai trecea pe
lng poart strig : |P*~ Ce cutai acolo, boierule... Nu-i
nimeni, toi au MMUrit de srcie, foame i boli. i Jacek
nlemni. Sttea i privea...
Din vina mea au murit, s pier deci i eu !" Abia rosti
KCste cuvinte i pmntul se deschise, nghiindu-1.
i cu el a pierit acea floare de ferig pe care azi de-aba ar
mai cuta-o cineva.

j Povestea in ui ui
Repovestire de 3 ANIN A RADU
dup MRIA KONOPN1CKA

TRIA ODAT un rege care domnea peste o ar Jioarte


mare i foarte bogat. In ara aceea cmpiile erau pntinse, livezile
bogate i pline de pomi de tot felul, pdu-|tile nesfrite i n ele
mulime de vieti. Dar cte psri Bru n aer ! Ce mult pete n
ape ! Cte flori pretutindeni ! 'De toate se gseau n ara aceea ; i
orae mari, i sate ^nenumrate. i totui regele umbla trist i
nemulumit ' pentru c n ara lui nu se gsea aur.
La ce bun grnele acestea, pdurile neptrunse i
'cirezile bogate, dac n-am aur ? Toate roadele pamntului

233

trebuie s le duc, s le preschimb n aur. Dac n ara mea ar fi aur,


ntregul popor s-ar mbogi.
E adevrat c n ara aceea oamenii nu aveau cu ce s se mbrace.
i fceau haine din piei i doar cei bogai, din orae, trimiteau dup
stofe i mtsuri pe alte meleaguri.
Dac a avea aur ofta regele nimic nu mi-ar
lipsi nici mie i nici poporului meu.
ntr-o zi, cnd regele cufundat n gnduri triste se plimba pe
drumul cel mare, se ntmpl s treac pe acolo nite negustori.
Vzndu-1 pe rege, au desclecat, l-au salutat respectuos i ntrebnd
dac nu are nevoie de ceva au nceput s despacheteze mrfuri.
Regele zise :
Degeaba venii aici cu mrfurile acestea, de un sin
gur lucru doar am nevoie.
Negustorii, curioi s afle care este lucrul acela, l ntrebar.
mi trebuie aur rspunse regele, vreau s-1 g
sesc n pmntul meu, s-1 pot extrage i s m mbogesc
eu i poporul meu.
(
S-au ntristat negustorii vznd c nu snt n stare s
ndeplineasc dorina regelui. Dar printre ei era unul btrn, cu prul
alb ca neaua i barba lung pn-n bru. Acest btrn nelept i-a privit
pe tovarii si necjii i pe regele care dorea aur pentru poporul ce
umbla dezbrcat, s-a gndit ce s-a gndit, i apoi, fcnd un pas
nainte, zise :

234

Luminia ta, am n traista mea semine pe care,


dac le semeni primvara, aur va rsri. Zicnd aceasta,
I cobor de pe cmil o traist, o dezleg n faa regelui arUndu-i semine. Tare s-a mai minunat regele auzind c
exist pe lume asemenea semine din care crete aurul.
Dei traista era grea, mpratul singur o duse n palat.
A doua zi, prin ntreaga ar zbura vestea c regele nsui va
semna semine din care va crete aur. Vestea ceasta i-a
uimit pe toi. ntregul popor voia s vad mi-| nunia. Mamele i
aduceau copiii, taii pe fiii lor i astfel cmpul era nesat cu o
mulime de oameni.
Iar regele a aprut pe un cal blan, frumos mpodobit,
nconjurat de curteni, demnitari i muzicani. Dup rege urma
vistierul, care sub un baldachin strlucitor ducea sacul cu
semine. Cnd alaiul acesta ajunse la marginea cmpului dinainte
ales anume, regele i scoase coroana i, ca un simplu
semntor, cu sacul n mn, o porni de-a lungul brazdei
proaspt fcute, semnnd seminele acelea minunate. Dup
rege, domnii cei mai mndri au mers cu grapa, acoperind
smna ntocmai cum se acoper grul i orzul i orice, alte
semine. Cnd cmpul a fost semnat i boronit, regele i puse
coroana pe cap i cu mare alai se ntoarse la palat bucuros peste
poate c are un cmp - att de mare semnat cu aur.
Trecu o zi, trecu a doua, regele tot privea prin geam
I dornic s vad cum aurul va rsri. Dar pe cmp nu s-a
vzut nimic. Pn cnd, ntr-o zi, czu o ploaie cald, iar

235

apoi soarele nclzi pmntu. Se uit regele i vzu ct ine cmpul ce


avea s rsar. S-a bucurat spunndu-i :
,,TST-o s mai tie oamenii ce-i aia srcie, dac o s culegem
aurul acesta. i la primvar voi semna cu el un cmp de zece ori
mai mare."
Se plimba regele prin palat cu inima uoar, zmbea ide
mulumire i iat c hotrte s nu se uite o spj-ssa pe cmp,
pentru ca bucuria s-i fie i mai mare.
Trecu o sptmn. Regele, nerbdtor s vad aurul. se duse la
cmp, dar n loc de galbenul ateptat a vzut o verdea proaspt ce
cretea deas ca un covor. S-a mirat n sine, zicndu-i :
Ani crezut c aurul va apare galben de la nceput, pe cn.d e
numai verdea".
Dar se liniti i atept mai departe. Atept o sptmn, dou.
Pe cmp crescur tulpini nalte, subirele, aprur mugurii, nc puin
i nfloreau. Curtenii ncepur s uoteasc nencreztori, vznd
cum seamn aurul acela cu o buruian. Regele ns nu-i pierdu
cumptul, ncredinnd pe toi c aurul va apare sub nveliul de
floare.
Nu trecu mult i mugurii nflorir. Numai c floarea nu era aurie,
ci albastr ca cerul senin. De la un capt la flitul al cmpului, pe
tulpini au aprut flori att de albastre, nct privind cmpul credeai c
cerul a cobort asupra pmntului. Iari s-a mirat regele cum de a
nflorit aurul att de albastru. ngndurat, se plimba prin odile sale
nemaistiind ce s cread. Abia a doua zi dimineaa

236

I .i luminat la gndul c poate fructul va fi de aur. Iai fli speranei


noi i urm ateptarea.
Trecu vara. Din floricelele albastre se fcur nite lciulii mici i
rotunde. Regele se gndi c n ele trebuie \t& fie aur. Lu o mciulie n
palm, o strivi i cnd ieir I la iveal semine aidoma cu cele semnate,
se nfurie ca niciodat. Ii chem pe slujitori, le ordon s smulg plantele acelea care l-au fcut de rs, s le snopeasc n bti I fi, apoi s le
azvrle n ap. Slujitorii au ndeplinit ntocmai porunca regelui, au smuls
toate tulpinele, le-au btut din toat puterea, le-au legat i e-au aruncat
n ap, Ba, suprai pentru treaba care le-au pricinuit-o ierburile f acelea
au mai aruncat pe deasupra i pietre.
Intre timp, regele, suprat foc, a ordonat s fie cutat 1 prin lumea
ntreag acel negustor btrn care a ndrznit r s-i bat joc de el. Dar
orict l-au cutat trimiii regelui, nu l-au gsit. Regele devenea tot mai
trist dect nainte. Umbla abtut i ngrijorat de poporul su srman
pentru care voia s fac ceva, dar nu tia ce. i cnd trecea o dat de-a
lungul rului, ddu cu ochii de o grmad de
pietre, sub care prea a fi ceva. Regele trimise o slug s
vad ce este. Aflnd c acolo zace iarba aceea, care trebuia
s rodeasc aur, regele se supr foc i le porunci s-o
scoat i s-o duc departe, n pdure, ca s n-o mai vad
' i s nu-i mai aminteasc de ruinea pclelii.
Au fcut slujitorii ntocmai, au scos planta aceea din
ap
si
au
dus-o
departe
n
pdure.

!
,

237

Curtenii, vrnd s-1 distreze pe rege, au organizat n-r-o zi


o mare vntoare, cu muli invitai. Regelui i-a plcut ideea, au
nceput pregtirile i se prea c ocupat fiind cu ele, nu se mai
gndete la necazul su. ntr-adevr, regele i pregti armele,
caii, i alese cinii cei mai de soi i, cnd totul fu gata, ncalec
i nconjurat de domnii i prinii invitai, o porni spre pdure.
Dar ntmplarea fcu aa fel, c abia ajuni n pdure, ddu
peste ierburile acela aduse aici de servitori. Uscate, nnegrite,
zceau n drumul regelui, aducndu-i aminte de toate speranele
spulberate i de amrciunea nfrn-gerii. Mnia nestpnit i-a
aprins faa i n-a mai vrut s aud de vntoare. S-a ntors
acas, dar nu nainte de a ordona ca slujitorii s snopeasc n
bti iarba blestemat, apoi s-o arunce att de departe, nct s
dispar i amintirea ei.
Dar timpul trece, i regele i uit de necazul cu seminele.
O dat hotr s plece ntr-o plimbare mai lung.
Curtenii, bucuroi, au pregtit totul de minune i alaiul a
pornit la drum. In frunte, regele, pe un cal alb, n urm,
cavalerii. Vremea era frumoas, cald i privelitile n-cntau
ochii. Mergea alaiul naintnd vesel, pn cnd deodat calul alb
al regelui tresri speriat
Regele ncerc s-1 struneasc, dar n zadar, picioarele
calului se mpleticir i czu. In ultima clip regele reui s
sar de pe cal speriat tare. Se uit n ce s-a ncurcat calul i cu
uimire recunoscu lujerii btui i az-vrlii n ap i iari i
iari snopii n bti i care me-

238

U i ieeau n cale. Se gndi s-i ard, dar tocmai n clipa ceea


sosir soldaii care l cutau pe btrnul negustor, egele, vznd
pe cel care att de amarnic 1-a pclit, s-a niat stranic i a
strigat :
In temni te voi arunca, nemernicule care ai niat credina
stpnului tu. Mi-ai dat semine din care ebuia s scot aur
aa mi-ai promis i iat ce aur a escut zise regele lund n
mn cteva tulpini, btute 1 rzbtute, nct doar firicele albe
argintii mai rmse-ler din ele.
Btrnul se uit i rspunse :
Luminia ta, dac aceasta este voina ta, voi fi ntemniat, dar te rog d-mi cu mine lujerii tia. i peste 'ou
luni vei avea tire despre ei.
Regele se nvoi, iar btrnul i lujerii fur ndat aruncai n
temni.
i s-ar fi prpdit acolo btrnul de foame, dac n-ar fi
fost fiica temnicerului, o fat tnr, frumoas i harnic,
pe nume Rozi a. Rozia i aducea btrnului n fiecare zi
demncare i venea n temni totdeauna cu furca torcnd
borangic cit timp mnca btrnul. ntr-o zi, btrnul a ru
gat-o s toarc nite caiere scoase din lujerii aruncai n
temni o dat cu el. Rozia, dei credea c, nu va iei nimic
din aceasta, ncepu s toarc, numai s nu-1 amrasc pe
btrn. Dar, spre marea ei mirare, din furc ieea un firsubire
i
frumos.
*
Dup cteva zile de tors, btrnul a rugat-o pe Rozia s mearg
acas i s eas din firele acelea ntocmai cum I

239 I

esea ea de obicei cu cele de borangic. Rozia a fcut ce i


se spuse i a esut o pnz frumoas cum nu mai vzuse. Se ntmpl
c n zilele acelea s soseasc n temni slujbaul regelui, s vad
dac mai triete btrnul. Fu umit gsindu-1 vioi i i zise :
Vrei s ceri ceva regelui ? Fata lui se mrit azi.
La care btrnul rspunse :
A dori s-i fac prinesei un dar de nunt i de
aceea du-m la palat.
Slujbaul i-a ndeplinit dorina, 1-a adus n faa regelui. O dat
ajuni, btrnul vzu nunta n toi, mireasa ca uc, crin, mirele
strlucitor ca soarele i, dei regele s-a fecruniat la vederea
btrnului. acesta i ntinse un sul de piaza pe care Rozia, nvat de
el, a albit-o cu ap i soare.
Ce ai acolo ? a ntrebat regele curios.
Luminia ta, asta este aurul care trebuia s-1 obii din
seminele pe care i le-am dat. Acesta este inul, bogia sracilor,
aurul pe care vroiam s-1 scot din p-mntul acesta. Ai poruncit s fie
azvrlit n ap ? Bine ai fcut, cci tulpinele lui n ap trebuie s se
nmoaie. Ai ordonat s fie scos din ap ? Bine ai fcut cci trebuia s
se usuce. Ai ordonat s fie snopit n bti ? i asta bine ai fcut,
deoarece inul trebuie btut ca s ajungi la fibra dinuntrul tulpinei.
M-ai aruncat n temni ?, i asta bine al fcut, cci acolo o fat
cu.inim bun m-a hrnit, iar eu am nvat-o cum se toarce i cum se
ese inul. Dar. ru ai fcut c toate cele ce le fceai le fceai cu mnie.
Azi ns, fiind o zi at't de fericit, i iert nedreptatea ce

240

l-ai pricinuit-o i i aduc prinesei acest dar. Prinesa s SUti prin


sate cum s fie semnat inul i cum luminia ta l-ai ngrijit, dar nu
cu mnie, ci cu dragoste, iar din pn/. s fie cusute cmi pentru toi
cei nevoiai.
Regele, ruinat de nedreptatea pe care o fcuse btr-' nului. s-a
sculat n picioare, 1-a mbrisat, i-a cerut iertare i nezndu-1 la mas
la locul de cinste, zise :
i mulumesc, btrne, pentru cele ce ai fcut n binele
poporului meu. Eu doream aurul, iar tu mi-ai dat Un lucru i mai de
pre.
Pentru c aurul l-ar folosi cei bogai, iar inul va r-minc celor
nevoiai.

16

POVESTE UZBEC
(Repovestite de VIORICA DINESCU)

Doc-i trimit o gsc, o jumuleti ?


A FOST ODAT ca niciodat. A fost odat o ar ndeprtat crmuit de un padiah cruaa i plceau tare mult
nsuirile alese ale minii omeneti. i nu tiu cum se fcu,
tocmai pe el l milostivi Allah cu un vizir srac cu duhul.
ntr-una din zile, padiahul, nsoit de vizir, iei din serai n
straie de om de rnd, cu gndul s vad cu ochii lui cum triete
i ce mai gndete norodul. i tot colin-dnd ei prin cetate, n
sus i-n jos, iat ntr-o uli o colib n faa creia o fat lucra
la gherghef. Dup ce i ddu binee fetei, padahul intr cu ea
n vorb :
Unde i-e tatl, fat drag ?
S-a dus s fac din mult puin.
Dar maic-ta unde-i ?
S-a dus s fac dantr-unul doi.
Si, spre mirarea vizirului care sta deoparte i asculta, fr
s neleag o iot, padiahul mai zise :
Avei cas frumoas, dar coul e cam aplecat pe o rn.
Ne-o fi el coul aplecat, dar fumul iese drept.

242

nveselit de rspunsurile agere ale fetei, padiahul o ' mai


ntreb :
Ia zi, fat istea, dac-i trimit o gsc, o jumuleti?
Pn la tuleiele cele mai fine.
Te las cu bine, fat drag, a mai spus padiahul i,
Urmat de vizir, a plecat mai departe.
Cnd, n sfrit, s-au ntors la serai, padiahul gri care vizir
:
Dac izbuteti s dezlegi vorbele pe care le-am
ichimbat cu fata din colib, e bine de tine, dac nu, ai
plteti cu viaa puintatea minii tale.
Oh, slvite padiah, las-mi mcar trei zile de gn-dire,
se rug vizirul.
i padiahul se nvoi. Se gndi vizirul o zi, se gndi dou
zile, dar cum s-1 taie pe el capul cel cu minte puin la astfel
de cuvinte nclcite ? Groaza puse stpnire pe vizir, cci se
apropia sorocul dat de padiah i tia c nu-i de glumit cu
hotrrea stpnului, o dat luat. In cea de a treia zi, vznd c
n-o s poat iei singur din impas, alerg la coliba cu pricina.
Uite "ce-i, fato, zise el, dac n-am s dau de tlcul
vorbelor pe care le-ai schimbat cu tovarul meu de
drum, acum dou zile, are s fie vai i amar de mine. Vrei
s m ajui ?
* Te-ajut cu drag inim, rosti fata, numai c pentru
fiecare ntrebare n parte va trebui s-mi dai cte o sut de
galbeni.

243
16*

S se mai tocmeasc vizirul, cnd era n joc viaa lui? !


Bine, fe dup vrerea ta, dar zi mai repede, f-ato, ca s mi se
ia, n sfrit, piatra de pe suflet.
Taica e plugar. S-a dus s fac din puin mult" nseamn c
a ieit la semnat, pe ogor, cci dintr-un bob de gru va strnge, la
var, zece-douzeci de boabe. Maic-mea e moa. Tocmai fusese
chemat la o natere. Se dusese, aadar, s fac dintr-unul, doi. Avei
casa frumoas, dar coul v e cam aplecat pe o rin", a mai zis
nsoitorul tu, adic ,,de artoas eti artoas, dar te uii cam saiu".
La care eu am rspuns : Dar fumul iese drept", adic : Ou toate
astea, vd bine, fr gre".
Dar tovarul meu de drum i-a mai zis ceva la urm," o zori
vizirul pe fat, nerbdtor. ,,Dac-i trimit o gsc, o jumuleti ?
Fata izbucni n hohot de rs :
i Pi chiar asta am fcut eu. acuma. Nu mi te-a trimis el pe
tine, iar eu nu te-am uurat chiar acum de c-teva sute de galbeni ? !

POVETI TURCETI
(Repovestite de VIORICA DINESCU}

Frumosul pescar
SE SPUNE CA, odinioar, tria un pescar care avea Un fecior
frumos ca o fat dintre cele mai mndre. Tare i-ar fi dorit pescarul ca
fiul su s nvee carte i s se alte din traiul greu pe care l moteneau
din tat n fiu. De aceea l i ddu la nvtur, dar biatul nu se
mpca Cu coala pentru nimica n lume. Ei, o s fie i el un pes-, car
trudnic i bicisnic ca rnine", i fcu printele curaj. i rostui un rnd
de veminte mpodobite cu fir auriu i fegintiu i i lu o tipsie
frumoas, pe care s-i pun petele de vnzare. S tot fi avut vreo
cincisprezece-ai-sprezece ani biatul ; glasul i suna tot att de
frumos precum frumoase i erau i chipul, i boiul. Zi de zi i lua
tipsia cu pete, i-o punea pe cretet, i ieea pe strzi. Cnd se pornea
el s strige : Pete, pete proaspt !'" prea o dezmierdare i nu era
om care s-1 aud i s nu doreasc s-1 i vad iar dup aceea s nu
cumpere, de hatrul lui, ct mai mult-pete.
Aa trecu o bun bucat de vreme pn ntr-o zi, cnd 'recu prin
faa seraiului padiahului, ncerend, ca de obicei, s vnd petele de
pe tipsie. Sultana cea mic, fiica

245

padiahului, alerg la fereastr, atras de glasul dezmier-dtor


al flcului.
Mergei de trguii-i tot petele de pe tipsie, strig
ea roabelor, dup ce l vzu, i dai-i pescarului, n schimb,
un pumn de galbeni!
Roabele dau fuga i fac aa cum le poruncise sultana.
Nespus de bucuros, flcul vine glon acas i pune toi
galbenii ct cptase n mna printelui su, spunndu-i i de
unde i dobndise. Dar, spre marea sa nedumerire, faa
btrnului se brazd a ngrijorare :
Asta nu-i semn bun, fiule. Dar, n faa soartei, n-ai
cum s te mpotriveti.
Se scurser aa o zi, dou. Ori de cte ori se nimerea ca
tnrul pescar s treac prin faa seraiului, sultana cea mic
poruncea s i se cumpere tot petele i, n schimb, s i se lase
pe tipsia goal un pumn de galbeni.
In cele din urm, tot prin roabe, l chem nuntru. i cum
nu mai voia s se despart de flcu, l mbrc n straie de
fat, i acoperi capul cu turban de mtase, amgind pe prini i
pe curteni c i-a luat o roab nou, mai frumoas i mai
plcut dect toate celelalte de pn acum. Mai mult, dorind ca
s i-1 fac egal cu ea nsi, l nv pe flcu s scrie i s
citeasc i s cnte cu toat miestria la alut.
Intr-run ceas de tain, cnd se aflau n grdina seraiului
numai ei doi, sultana i griete :
Eu voi face din tine soul meu legiuit.

246

tiu i eu dac i-ai chibzuit bine hotrrea, preaf frumoas sultan ! ndrznete s-i zic pescarul. Team
mi-e c ntr-o bun zi, la vreme de necaz ori suprare, ui s-i
aduci i s-mi aduci aminte c-am fast un biet fiu de pescar pe
care, prin voina ta, l-ai ridicat pn la tine. >Vi, vezi tu, sultan,
eu nu-s n stare s ndur o umilire ca ' usta. Dat mi-e ca atunci s
m ferec n tcere i s rmn ua pn m voi svri din via.
Niciodat n-am s-i pot face una ca asta, cci te
. Iubesc din toat inima, fgdui sultana.
De-i adevrat ce spui, m nvoiesc bucuros s ne
Bbnim vieile, c i tu, de mult mi-eti drag, dar prea erau
( multe stavile ntre noi ca s m ncumet s i-o mr
turisesc.
Flcul pleac acas, la coliba lui pescreasc i tocmete
peitori care s-o cear pe sultan de soa. Padi-ahul-tat
ncearc s se mpotriveasc, cci, vezi bine, [ nu-i venea deloc
uor s-i dea singura odrasl dup un flcu fr' de snge de soi
i fr avere, dar atta strui f( sultana, atta strui, nct,
pn la urm, ncuviin* i eaz nunta.
Trec zilele, trec anii n zborul zorit pe care numai fericirea l
cunoate. Cci att frumosul pescar, ct i tnra f sultan se
iubeau nespus, din adncul sufletului i ceasu-I rile petrecute
mereu mpreun se goneau unele dup al-[ tele fr nici un nor.
Odat, pe cnd se hrjoneau, senini, I pe aleile cu crini i iasomie
din grdina seraiului, nu tiu cum se fcu i flcul o apuc prea
strins de mn pe

247

sultan. Chipul acesteia se strmb, strfulgerat de durere i,


ntr-o clip de mnie i uit de toate fgduielile i izbucni :
Ah! Ct de grosolan te pori! Crezi, cumva, c mna mea
e o tipsie de pescar de o rsuceti cum i vine ?
Abia a rostit sultana aceste vorbe i flcul i i pierdu
graiul. Tare s-a cit sultana pentru cuvintele-i nesbuite, dar,
cum zice i proverbul, Sgeata odat slobozit din arc nu se
mai ntoarce napoi". Ce-a fost spus, rmne spus. Zadarnic
cade n genunchi n faa soului ei, rugn-du-se cu lacrimi
fierbini de iertare ; acesta o privete numai lung, cu o mhnire
copleitoare, dar o frntur de eu-vnt nu-i scap de pe buze.
A doua zi, la mijirea zorilor, pescarul se scoal binior, i
las pe pat vemintele cele bogate, i numai cu o cma i
pantaloni din estur grosolan, pescreasc, se strecoar pe
poarta seraiului, lund drumul mrii. i cum n deprtare, n
larg, tocmai trecea o corabie, el face semn cu mna chemnd-o
la rm. i att de rugtor se uita flcul cu ochii si mari i
triti, i att de gritor arta prin semne c dorete cu disperare
s fie primit printre ceilali marinari, numai n schimbul
mncrii, att de strlucitor de frumos i att de nenorocit prea
n muenia sa, nct maimarii corbiei, cu inimile mblnzite, se
hotrr s-1 primeasc.
In clipele de rgaz, cnd corabia aluneca linitit peste ape,
pescarul cnta din alut cu atta dor i jale, nct fermeca nu
numai toat suflarea de pe punte, ci i pesc-

248

xii i alte zburtoare care ddeau trcoale corbiei, ca Ci


vietile care miunau n adncurile tinuite ale mrii [i se
apropiau s-1 asculte. i astfel, ntr-o nelegere de-lin cu toi
oamenii de pe corabie, el colind ar dup tar, cunoscnd
ndeaproape lumea, ct e ea de necuprins }i de felurit.
In vremea aceasta, la serai, sultana, care-i iubea soul cu
toat puterea inimii i se caia amarnic de greeala ei, Bzu la
pat de durere. n suferina ei i chem printele aproape i i gri
astfel :
Tat drag, eu mi-am suprat adnc brbatu-mi
^preaiubit, clcnd fgduiala pe care i-am fcut-o cnd ^e-am
luat. N-am s-mi pot afla linitea pn nu-1 gsesc n rtcirea
lui prin lume. ngduie-mi, printe scump, s plec la drum lung
i anevoios, cci altfel m voi prpdi de amrciune. .
Padiahul-tat poruncete de se dureaz grabnic o co- J rabie
cum nu se mai vzuse : pnzele i erau din atlasul cel mai
strlucitor, i catargele, din aur. Iar fata i ia patruzeci de roabe,
le mbrac, ca pe ea nsi, n straie brbteti i prsete rmul.
i corabia cu catarge de aur colind pretutindeni, cercetnd
rmurile, iar cele patruzeci i una de femei se dovedir agere i
drze n treburile mrii, mai abitir ca cei mai destoinici marinari.
i nu era loc de popas, i nu era om ntlnit n cale, ca eful corbiei nsi sultana s nu ntrebe cu sufletul din jce n ce
mai apsat de dor i de cin :

249

Nu cumva a trecut pe-aici un tnr chipe, 'nalt l zvelt


precum chiparosul, mldiu ca trestia, meter nentrecut n mnuirea
alutei, dar fr de glas ?
Dup multe zile de cutri, ntr-o zi i se rspunse, n sfrit :
Da, ntr-o corabie se afla un marinar mut, cu chipul
scris i trupul zvelt i mldiu cum spui. Cnta ne asemuit din alut.
Corabia pe care se afla s-a ndreptai de aici ht, departe, tocmai spre
Eghipet.
nsufleit de ndejde, sultana nu mai zbovi o clip. Ridic
ancora i dup nu tiu cte i cte zile de navigal fr oprire, atinse n
sfrit coastele rii n care ndjduia s i se mplineasc mult
ateptata sa ntlnire cu cel carc-i fusese so preaiubit. Uluit de
minunia corbiei migli la din material preios ca un giuvaer,
norodul se mbulzete ca s-o priveasc ndeaproape. Vestea despre
corabia nemaivzut, care-i mpodobete ca nici o alta rmurile
mpriei, rzbate pn la padiahul Eghipetului nsui, care, fr
preget, se ridic de pe tronul su i vine, iii' conjurat de curteni, s
vad cu proprii-i ochi minunea de care se vorbete tta. i, copleit
de cinstea pe care i-au artat-o corbierii cei strini, la plecare, i
poftete i el la un osp n serai, fr s-i treac prin cap c are n
faa sa femei i nu brbai.
In toiul petrecerii, pentru desftarea deplin a mesenilor, la un
semn al padiahului gazd, apare n sala cea mare pardosit numai i
numai cu marmur, un tacm de cntrei vestii n meleagurile acelea
prin miestria lor.

250

jltana se uit cu luare-aminte la fiecare n parte i, Jodat,


inima i sare din loc recunoscndu-i, n cnt->ul la alut,
soul. Se stpnete ns ct poate de bine zice padiahului :
Frumos mai cnt tnrul acesta !
Aa este, ntri padiahul, cnd l ascult mi pare c /fld
pasrea rotindu-se slobod n naltul cerului, ori c ud vntul
care face fiecare frunz s sune cu alt glas...
pfecat ns c e fr de grai... mai suspin el.
Eu nu cred c un om att de frumos i de nzestrat
el s fie mut. Ar fi prea nedrept...
De ase luni de cnd se afl n seraiul meu, n-a
ICOS o vorb cu nimenea. Nu ncape ndoial, flcul e, din
picate, fr de glas.
Padiahul meu, se rug fata, las-1 pe cntre s
ffimn noaptea asta pe corabia mea i m prind n schim
bul celor patruzeci de corbieri ai mei c mine, cnd soa
rele va lumina omenirea cu razele-i binefctoare, flcul
va vorbi.
Padiahul se nvoiete, sigur c va ctiga prinsoarea. ,M
astfel sultana se afl, dup attea zile de rtciri, din lou fa n
fa cu frumosul pescar. Ii nconjur picioarele
braele i cerndu-i iertare pentru cuvintele nesocotite
cpae fr voie de pe buze, l roag s-i vorbeasc. Aa
cu noaptea hrzit prinsOnii. i soarele rsri, smul-Ind
ntinderii nesfrite de ape curcubee mictoare.
Ai ctigat prinsoarea, preabunule padiah, i, odat
ea, i pe cei patruzeci de corbieri ai mei, se ddu b-

251

tut sultana. Mai am ns o rugminte la tine : las-m nc o


noapte pe cntre i dac n zori n-o vorbi, i d-x vuiesc i
corabia mea cu pnze din atlaz i catarge de aur.
i iari, rmnnd singur cu soul ei, i amintete de zilele
fericite petrecute mpreun, i povestete ncercrile prin care a
trecut ca s-1 rentlneasc i l roag cu lacrimi fierbini s
rosteasc o vorb. Zadarnic ns. Cnd soarele rsri, smulgnd
ntinderii nesfrite de ape curcubee mictoare, sultana se
nfi padiahului, grind :
Am pierdut i de ast dat, slvite padiah. Corabia cu
tot ce se afl pe ea este de-acum a ta, i se cuvine dup
nelegere. Dar mai am o rugminte : mai las-1 pe cntre i
n noaptea aceasta pe corabie, cu mine. Ca zlog al prinsorii
pun chiar viaa mea, cci altceva nu mi-a mai rmas. Dac nici
de data asta flcul nu va vorbi, la revrsat de zori s vie gdele
s-mi curme zilele.
Fu rndul padiahului s-o roage pe sultan s nu-i pun
cheza viaa cnd sfritul prinsorii este dinainte cunoscut. Dar
oricte i spuse el, ncercnd s-i arate nebunia prinsorii, sultana
nu se ntoarse din hotrrea ei :
Dac struina mea se dovedete a fi ntemeiat, atunci,
padiahul meu, s-mi dai napoi, rogu-te, att corabia ct i
corbierii mei. Dac, dimpotriv, totul se dovedete a fi o
nchipuire de-a mea, capul meu este al clului.

252

In ceasurile trzii ale nopii, cnd toat suflarea de pe ape,


cer i uscat se odihnea n tihn, sultana, prbuit la picioarele
frumosului pescar, l ruga fierbinte :
Mine, n zori, am s-mi dau viaa dac tu nu m
ieri i nu-mi vorbeti. Te va rbda inima s fii ucigaI ui meu ?
Dar toate vorbele i toate lacrimile ei snt de prisos.
Dimineaa bate voios n geamuri, cu degetele-i de lumin. Cu
temerile adeverite, padiahul Eghipetului poruncete s
se.nale spnzurtoarea, n piaa cea mare. Este adus sultana,
mndr ca cel mai mndru flcu n straiele ei brbteti.
Nenfricat, urc singur treptele de lemn care o duceau spre
braul amenintor de care atrna treangul. Dar, chiar n clipa
cnd funia i cuprinse gtul, cn-treul, amestecat prin
mulimea de gur-case, strig cu toat puterea :
Opriiii ! Nu avei n fa o tipsie de pescar, ci un
cap de sultan !
Cnd, la un semn al padisahului, gealatul ndeprteaz funia
din jurul fragedului grumaz al sultanei i prul ei se revrs
peste umeri, lucind ca cel mai curat aur n btaia razelor de
soare, toi rmn nmrmurii. Iar cnt-reul ngenuncheaz
naintea padisahului, mrturisind :
Snt soul ei. M juruisem s nu-i vorbesc pn
la moarte...
i aa se fcu c sultana, care nu precupeise nimic, nici
chiar viaa, pentru ca s-i recapete soul pierdut prin vina ei,
cpt napoi de la padiahul Eghipetului, uurat

253

c nu-i ncrcase sufletul cu un omor fr rost, roabele,


corabia i soul. i ei se ntorc mpreun n ara lor, unde au
trit n fericirea cea mai deplin pn la moarte. Iar sultana, o
dat mcar nu a mai greit cu vreo vorb ori vreun gnd fa de
soul ei, frumosul pescar de altdat... f Ei i-au mplinit visul
lor cel mare, fie s-1 mplinim i noi pe-al nostru...

Crticioara
A FOST ODAT ca niciodat. Demult, demult, n vremi
apuse, triau laolalt, ntr-o colib, dou femei srace mam
i fiic. Cit erau ziua i noaptea de lungi, mama torcea, iar fata,
n fiecare diminea, pleca cu firele la trg, s le vnd, i aa,
tr-grpi, i nnodau traiul de la o zi la ai ta.
Odat, ca de obicei, dup o zi i o noapte de tors fr
odihn, femeia i ncredina iar fetei truda minilor ei. Ajuns la
trg, fata vndu firele, dar cnd s trguiasc de-ale gurii,
privirea i fu atras de o crticioara care strlucea de-i lua
ochii, mbiind cumprtorii. Dorina de a avea ea crticioara fu
att de puternic, nct fata nu se putu abine i, uitndu-i de
toate, cumpr crticioara, dnd n schimb puinii gologani
primii pentru firele toarse.

254

Cnd ajunse acas, maic-sa mai-mai s-i ias din mini :


n min fata inea o cricioar, ce-i drept, frumoas foc, dar
de-ale gurii, nimic... ZVrli femeia cricioar ct mai departe,
n uli, iar pe fiica sa o btu, o btu ct putu de zdravn, ca s-i
piar pofta de a mai fi i altdat la fel de nechibzuit. Iar n
ziua aceea au inut post negru, cci nu se afla n cas nici o
mbuctur.
A doua zi, pe uli, trecea o moa, care tocmai se ntorcea
spre cas de la treburile ei. Vznd ceva lucitor pe jos, se
aplec : era crticioara. O lu i o duse acas, unde dup ce o
spl bine, gti n ea srmlue n foi de vi. Cnd s se aeze
la mas, cineva btu la poart, chemnd-o de grab la o natere.
Am s mnnc cnd m ntorc", i zise moaa, i plec. Abia
nchise ua n urma ei i crticioara ut!" s-a ridicat de la loc
i hopa, hopa, opa, opa, glon, acas la fat. Cioc, cioc" s-a
auzit o btaie n ua colibei.
Cine-i ? ntreb fata care alergase n grab.
Crticioara.
Ce-ai nuntru ? . l
Srmlue.
Iute fata deschide ua, deart sarmalele ntr-o strachin i,
de frica maic-si, ca nu cumva, vznd crticioara, s-i aduc
iari aminte de necazul de ieri i iari s-o ia la btaie, arunc,
mpotriva inimii, vasul ct mai'departe, pe uli. n ziua aceea
mama i fiica mncar cu poft bucate gustoase cum de mult nu
mai avuseser parte.

255

Mai trecu 6"zi \ cnd sultana, soaa padiahulu, se ndrepta


spre hamam, de departe, pe uli, vzu ceva care strlucea,
strlucea de te orbea : era craticioara cea frumoas.
Ia craticioara, ddac drag, poruncete ea nso
itoarei sale, ar fi o dovad de nesocotin s-i lai no
rocul n drum, orict de nensemnat i s-ar prea !
Slujitoarea ascult, ia craticioara i merg mai departe. La
hamam, sultana, cnd se dezbrac, i pune toate nestematele n
craticioara, o d nsoitoarei ei s-o in i ea intr n baie. Dar,
abia i aez n poal craticioara. l un somn viclean i pune
stpnire pe ddac. Cnd aceasta ncepe s moie, craticioara
ut ! sare din poal i hopa, hopa, opa, opa, numai la coliba
f
etei se mai oprete.
Cioc, cioc" se auzi o btaie n u.
Cine-i acolo ? ntreb fata.
Craticioara.
Ce-ai nuntru ?
Mrgritare, puzderie, i alte zorzoane femeieti
care v ncnt pe voi atta.
Fata deschide, ia toate cte se aflau n craticioara
iraguri de mrgritare i nestemate multe, precum i lanuri
grele de aur se mpodobete cu ele i, de frica maic-si,
iari arunc craticioara ct colo, pe uli.
Ziua urmtoare se ndrepta spre hamam nsui eh-?ade
prinul, fiul padiahului. Cum zrete pe uli

256

ffiticioara scnteind att de vesel, i spune nsoi toru-Ui


su :
Ia te mit, lala drag, ce crticioar drgu ! Hai
i-o lum, e norocul nostru !
Iar lala, dasclul nedesprit de ehzade, l ascult i i.<
crticioar. Ajungnd la baie, ehzade se spal, se brbierete
i cad tocmai termin cu mbrcatul i d s NO ncing cu
alul cel subire, de India, crticioar ut! Sare din minile
lalei, ngrmdete alul cel de pre n ta i hopa, hopa, opa,
opa, o pornete pe uli, drept spre coliba fetei. Prinul, dup
ea.
Cioc, cioc" se aud bti zorite n u.
Cine-i acolo ?
Crticioar.
Ce-mi aduci ?
Un soior.
Fata deschide ua, crticioar, tut, intr n colib, cu
prinul care da s-o prind. i ehzade era att de frumos, att de
frumos, cum nici nu se poate povesti. Dar nici fat nu era mai
prejos : pn i iragurile de mrgritare i nestemate, i
lanurile grele de aur care-o mpodobeau pleau fa de
neasemuita-i frumusee. Cum se privesc, cei doi tineri snt
strfulgerai n inim de dragoste. i prinul, uitnd cu totul de
alul dup care venise, optete, ca vrjit :
Mi-eti drag, fat frumoas, att de drag c n-a
mai vrea s stau departe de tine nici mcar o clip. Te

257
17 Poveti nemuritoare, voi. 18

nvoieti s-mi fii soa dreapt, nedesprit la bine la ru ?


M nvoiesc, rspunde fata cu un zmbet.
i aa au fcut ei nunt mare, mprteasc, care a inut
patruzeci de zile i patruzeci de nopi. Tot timpul nunii
crticioara nu s-a desprit de lng miri. Iar dup nunt,
acetia au inut-o la serai, n loc de cinste, pstrnd-o ca pe
ochii din cap, ntruct prin ea i aflaser fericirea de-o via.
Aa au avut ei parte de ceea ce i-au dorit. Fie ca s avem
i noi, de asemenea, parte de mplinirea dorinelor noastre !

POVETI VIETNAMEZE
(Repovestite de IODlCA SlMlONICAi

Viteazul Thek-Seng
N VREMURILE DE DEMULT, ntr-un sat din nordul
Vietnamului tria un biat care se numea Thek-Seng. El era fiul unor
oameni foarte sraci i rmase i orfan de amndoi prinii nc de
cnd era copil. De aceea ducea o via nespus de grea. Nu avea cas,
aa c i-a fcut un adpost n scorbura unui copac mare din pdure,
iar pentru a avea din ce tri aduna vreascuri i le ducea n sat, unde
primea n schimb cte ceva demncare sau alte lucruri de care avea
nevoie. Cu toat marea lui srcie, el era cinstit i cuminte, vorbea
frumos cu toat lumea, lucru pentru care toi l ludau i l iubeau.
Mai mult dect orice ns, Thek-Seng era foarte blnd cu
animalele din pdure. Niciodat nu a vnat vreo psric pentru a o
mnca sau vretin animal ca s-i ia blana. Cnd gsea vreun animal
rnit, l ngrijea i-I punea la adpost de fiare mai mari, iar cnd vedea
pui de psrele czui din cuib, i lua cu bgare de seam i-i punea la
Joc, spre marea bucurie a prinilor, care ciripeau parc ar fi vrut s-i
mulumeasc. Ba chiar i cnd vedea vreun copcel dobort de
vnt sau npdit de buruieni, l
1

259

ridica, i punea proptele sau cura locul din jur, ca s poat


crete n voie.
Lucrul acesta a plcut foarte mult zeului pdurii, care vedea
de asemenea c biatul nu era mulumit de viaa pe care o
ducea i c adeseori era cuprins de gnduri triste. De aceeea
zeul s-a apropiat ntr-o zi de scorbura biatului i i-a spus :
Drag Thek-Seng, nu mai fi trist. Vd c eti biat
detept, minunat i bun la inim. Merii o soart mult mai
bun. De aceea, am s te ajut ca s scapi de viaa grea pe care o
duci acum. Aceasta va fi rsplata mea pentru grija pe care ai
avut-o mereu fa de vietile pdurii, de plante i de animale.
Din ziua aceea, zeul a venit n fiecare zi la biat i 1-a
nvat meteugul luptei. Cnd a vzut c Thek-Seng ajunsese
att de iscusit n lupt ncit nimeni s nu-1 poat birui, zeul i-a
druit un arc i un topor, dup care s-a fcut nevzut.
Rmas singur, Thek-Seng i continu citva timp vechea
ocupaie, adic adunatul vreascurilor, dar n acelai timp fcea
zilnic fel de fel de exerciii de ntrire a corpului, pentru a
deprinde cit mai bine nvturile primite. Numai cnd s-a
simit deplin stpn pe puterile lui s-a hotrt s plece n lume,
ca s-i caute norocul.
ns nu mult timp dup ce a ieit din pdure i mergea pe o
potec spre sat, s-a ntlnit cu un om viclean, numit Ly Thong,
care tria numai din ce nela pe cei din jurul su. De aceea, n
orice mprejurare el cuta s afle cit mai

260

multe lucruri pentru a vedea ce folos poate s trag din orice.


Vzndu-1 pe Thek-Seng, a intrat n vorb cu el i, punndu-i
cteva ntrebri meteugite, i-a dat seama,cu ce fel de om
avea de-a face i c ar avea multe de ctigat Aflnd c ThekSeng era singur pe lume, el 1-a chemat sa triasc mpreun ca
nite frai, ceea ce bietul biat a primit foarte bucuros, cci se
sturase s stea tot singur, fr nici un prieten apropiat. Ly
Thong 1-a poftit s locuiasc n casa lui i i ddea tot ce i
trebuia. -.
In vremea aceea, tria prin apropiere un balaur groaznic. El
se hrnea cu fel i chip de animale, dar mai mult dect orice i
plcea carnea de om. In fiecare lun, satele dimprejur i ddeau
rnd pe rnd cte un om, ca s nu aib de suferit din partea lui
pagube i mai mari. S-a mtmplat ca la puin timp dup ce
Thek-Seng s-a mprietenit cu Ly Thong, acesta urma s fie dat
balaurului. De aceea Ly Thong era cuprins de o fric de
nedescris i se tot gndea cum s fac pentru a trimite pe
altcineva la moarte n locul lui. n seara cnd urma s se duc la
balaur, el i-a spus lui Thek-Seng :
Iubitul meu frate, n noaptea aceasta e rndul meu s fac
de straj la templul de lng pdure. n fiecare noapte templul
este pzit de cineva. Ins chiar azi am nceput s fac vin i nu
pot s ntrerup lucrul, cci mi se stric vinul. De aceea te rog s
te duci s faci de paz n locul meu, iar cnd va veni rndul tu
m voi duce i eu la templu pentru tine,

261

Thek-Seng nu auzise de balaur i, cinstit cum era, nici nu-i


nchipuia c oamenii ar putea fi i altfel. Fr a bnui nimic, el s-a
nvoit s se duc n noaptea aceea la templu. ndat ce s-a nserat
biatul i-a luat arcul i toporul i a plecat linitit acolo unde l
trimisese Ly Thong.
n miezul nopii a auzit un zgomot nfricotor i a vzut c din
pdure ieea uriaa dihanie, cu o gur mare cit o prpastie. Dar
biatul nu s-a speriat, ci, lundu-i arcul i toporul, s-a prins la lupt.
Cnd se deprtau puin unul de altul, biatul l strpungea cu sgeile,
iar de aproape l lovea cu toporul. Lupta a fost lung i grea, cci
balaurul era att de mare, nct sgeile erau pentru el ca nite ace, iar
loviturile toporului,, chiar dac tiau n el rni adnci ca brazdele de
plug, aproape nu se cunoteau n aa matahal. Totui, dup cteva
ceasuri de lupt aprig, balaurul a fost rpus. Intre timp, se luminase
de ziu, aa c Thek-Seng a tiat capul balaurului i, lundu-1 n
spinare, a pornit spre casa lui Ly Thong.
Cnd 1-a vzut intrnd n cas, Ly Thong a rmas la nceput mut
de uimire, cci fusese sigur c Thek-Seng nu va iei viu din aa
ncletare, dar cnd a vzut i capul balaurului, s-a gndit c scpase
de moarte i va gsi n aceasta un prilej de ctig bun. El puse deci pe
Thek-Seng s-i povesteasc tot ce se ntmplase. iar n timpul
povestirii, dei se minuna de atta vitejie, i fcea planul cum s
ntoarc lucrurile pentru a trage numai el tot folosul din aceasta. De
aceea, pe msur ce Thek-Seng i

262

Istorisea isprava, Ly Thong se prefcea c este clin ce n ce


mai ngrijorat, iar la urm spuse : S tii c ai fcut un
mare ru. Balaurul acela era al mpratului, care inea la
el ca la ochii din cap. Cnd va afla c l-ai omort, te va
pedepsi aspru. Pentru a scpa de mnia mpratului, cred
c e bine s fugi deocamdat din sat i s te ascunzi din
nou n scorbura ta. Eu voi cuta i s-1 mbunez pe
mprat i, cnd primejdia va fi trecut, voi veni s te iau din nou
la mine.
Bietul Thek-Seng, foarte mhnit c trebuia s se ntoarc din
nou la viaa grea de alt dat, s-a grbit s se duc n pdure,
iar Ly Thong s-a nfiat ndat mpratului si a vorbit astfel :
Mrite mprate, ara a scpat de marea primejdie a
balaurului. Eu l-am omort azi-noapte i i-am tiat capul, pe
care l-am adus acas la mine. ;' Dac este adevrat ceea ce
spui, merii multe laude i mare rsplat, a rspuns mpratul.
Dar de ce nu ai adus aici capul balaurului ?
Pentru c este foarte mare i greu, nlate mprate. Ca
s-1 pot aduce de la marginea pdurii pn acas, pe mine m-au
ajutat vreo cincizeci de oameni, care s-au adunat acolo dup ce
omorsem singur fiara.
Auzind acestea, mpratul a poruncit unui ofier s ia o sut
de soldai cu care s mearg i s aduc la palat capul balaurului.
Cnd porunca a fost adus la ndepli- nire i mpratul a putut
vedea cu ochii lui ce grozvie fusese balaurul, i-a dat i el
seama de ce pacoste sc-

263

pase ara. Pentru a rsplti pe cel ce fcuse atta bine omenirii,


mpratul -a dat lui Ly Thong o mare sum de bani i 1-a.nlat la
rangul de mandarin.
Zilele treceau i n acest timp Thek-Seng i vedea de munc, dar
o ducea mai ru ca nainte, cci nu mai ndrznea s se duc n sat cu
vreascurile, ci atepta pn se ntmpla s treac cineva pe ling
pdure i s-i dea mai nimic pe tot ce adunase ntr-o zi ntreag.
Numai rareori, pe nnoptate, se furia pn la casa prietenului su,
care i ddea cte ceva demncare.
mpratul rii acesteia avea o fat foarte frumoas, creia i
plceau mult de tot florile, aa c aproape toat ziua i-o petrecea n
grdin. Odat, cnd fata era singur, pe deasupra grdinii s-a ivit un
vultur foarte mare, care s-a npustit asupra ei, a luat-o n gheare, s-a
ridicat n slava cerului i s-a fcut nevzut. Thek-Seng bgase de
seam c vulturul se rotea deasupra grdinii mprteti, iar cnd 1-a
vzut c se ridic cu fata n gheare, a luat arcul i a tras o sgeat spre
el. ns vulturul era prea departe, aa c sgeata 1-a nimerit n arip
dar nu 1-a omort i el a putut s-i urmeze zborul. Thek-Seng s-a
luat dup picturile de snge care czuser din ran i a aflat c
vulturul i avea cuibul ntr-o prpastie din muni.
La vremea prnzului, mpratul a ateptat ca fata s vin la mas,
dar, vznd c ea ntrzie prea mult, a trimis s-o caute n grdin.
Slujitorii s-au ntors dup un timp, spunnd c domnia nu era ntre
flori, ca de obicei. Atunci

264

cutat-o peste tot, dar n-au gsit-o i nimeni nu tia ce


ntmplase, cci rpirea se fcuse n mare grab, fr
vreun om s observe. mpratul a fost peste msur de
hnit de pieirea fiicei sale i a fgduit o mare rsplat
ui ce o va gsi i o va aduce acas.
Ly Thong s-a gndit ndat c i de aici ar putea scoate
va. S-a dus deci n grab la Thek-Seng i i-a spus ;
Fratele meu bun i drag, hai s pornim s cutm
ta de mprat. Dac vom izbuti s-o gsim, va fi foarte
e, cci mpratul ne va rsplti, iar pe tine s-ar putea
te ierte c i-ai omort balaurul. Atunci vei putea s te
rci la mine i s trieti din nou printre oameni.
rtea grea este c nu tim ncotro s-o pornim n cu'e, cci nimeni nu tie cine e rpitorul ei i unde s-a dus.
Ins Thek-Seng i-a povestit tot ce vzuse, a adugat
tie i unde este ascunztoarea vulturului care rpise
'ta. Pentru a ajunge pn la cuibul lui, ei au luat o frnhie foarte lung i groas i au pornit pe drumul cunoslUt de Thek-Seng, pn au ajuns la marginea prpastiei.
colo au fcut un fel de cuc din tulpini de bambus i,
ttp ce au legat-o bine de un capt al frnghiei, Thekeng a spus :
Acum unul din noi va trebui s intre n cuc, iar
cellalt l va, lsa n jos cu frnghia, pn va ajunge n
fundul prpastiei. Acolo este cuibul vulturului i, acolo
II dus fata.
Lui Ly Thong i era fric s coboare, dar ndat i veni In
minte cum s scape.

265

S tragem la sori, spuse el. Iat, am ntr-o min 6


pietricic alb, iar n cealalt una neagr. Eu am s le amestec,
iar tu s alegi: dac gseti pietricica alb, vei rmne aici i voi
cobor eu, iar dac o vei nimeri pe cea neagr, vei cobor tu.
Thek-Seng s-a nvoit, iar Ly Thong a pus minile li spate,
prefcndu-se c amestec pietricelele, dar n acest timp el a
aruncat-o pe cea alb i a luat nc una neagr, pe care o
pregtise din vreme. Aa se face c Thek-Seng a fost cel ales la
sori s coboare n cutarea vulturului. S-au hotrt deci ca Ly
Thong s rmn sus i s pzeasc frnghia, iar cnd ThekSeng va voi s ias, 's-l anune scuturnd frnghia, iar Ly
Thong va trage cuca n sus.
Thek-Seng, care nu se temea de nimic a intrat n cuc, iar
Ly Thong 1-a cobort ncet pn n fundul prpastiei. Aici era o
peter lung, la intrarea creia se mai vedeau nc picturi de
snge czute din rana vulturului, Thek-Seng se lu dup aceste
urme i dup o bucat ide vreme vzu c petera se lrgete att
de mult, nct lsa loc pentru un mare palat, n care locuia vulturul, ns acesta luase acum nfiarea unui balaur cu apte
capete i, auzind zgomot de pai n petera sa, veni n grab s
pedepseasc pe cel ce cutezase s-i ncalce locaul. Dar ThekSeng nu se desprise de arcul i de toporul su, aa c se
prinse la lupt cu balaurul cel fioros.

266

Lupta a fost mai grea dect aceea cu balaurul de la tem-Lplu, cci


acum dumanul avea apte capete i, cnd Thek-teeng izbutea
s-i reteze unul, ndat cretea altul n Hpcul lui. Vznd c
n-o scoate la capt cu tiatul capetelor, Thek-Seng s-a prefcut
c-i este fric i a lUat-o la fug pn s-a deprtat de balaur, apoi
a nceput s-1 strpung cu sgeile. In sfrit, o sgeat a ptruns
n knima balaurului, care ncepu s verse snge negru pe toate
gurile i, dup cteva zvrcoliri groaznice, muri. . Cnd ThekSeng a pit n palat, fetei mpratului nu-i venea s cread c
vede un chip omenesc, cci aici tria numai ntre lighioanele
spurcate din slujba balau-K. fului. ns mirarea ei s-a schimbat n
bucurie fr margini Icnd a aflat c rpitorul ei pierise i c acest
tnr ve-jnise s-o pun n libertate i s-o duc la prinii ei.
Cum fata de mprat era nerbdtoare s ias mai repede la
lumina zilei i s ajung acas, a pornit ndat cu Thek-Seng spre
locul unde i atepta cuca de bambus. Thek-Seng i ddea bine
seama c Ly Thong nu-i va putea ridica pe amndoi deodat, aa
c a spus fetei s jintre n cuc, dup care a scuturat frnghia. Ly
Thong a ridicat-o pn a scos-o din prpastie, n timp ce ThekSeng atepta ca frnghia s coboare din nou pentru a-1 ( scoate si
pe el.
Vzndu-se cu fata de mprat, Ly Thong era sigur c 'va fi
bine rspltit, dar n rutatea i lcomia lui i fcu i acum
socoteala c ar fi mai bine dac n-ar avea de mprit cu ThekSeng. De aceea, n loc s lase n jos

267

frnghia cu cuca, el arunc n prpastie mai muli bolovani


mari de piatr, ca s-i zdrobeasc tovarul. Dup aceea a
pornit cu fata spre palatul mpratului,
Thek-Seng se adpostise n peter i vzu cum cdeau
stncile chiar pe locul unde sttuse cu cteva clipe mai nainte.
Adnc ndurerat de nerecunotina celui pe care-1 socotise c-i
este ca un frate, Thek-Seng se ntoarse la palatul balaurului, cu
gndul c va gsi acolo vreun mijloc de a iei din prpastie. Tot
cutnd prin palat, ajunse ntr-o camer ntunecoas, n care
vzu un tnr frumos, legat n lanuri i cu un jug la gt. Lui
Thek-Seng i se fcu mil de el i, cu ajutorul toporului su, n
cteva clipe l scoase din lanuri i din jug. Vzndu-se liber,
tnrul spuse :
Ii mulumesc, om bun, c m-ai scpat din robia
balaurului. Snt aici de mai multe luni, de cnd balaurul acesta,
lund chipul unui vultur uria, m-a rpit din palatul tatlui meu
i m-a adus aici, de unde nu credeam c voi mai scpa. Tatl
meu este mpratul apelor. S mergem la el i i voi arta
recunotina noastr pentru nepreuitul ajutor pe care mi l-ai
dat.
Cei doi tineri au ieit din peter i au mers pe fundul
prpastiei pn au ajuns la un pru. La ndemnul biatului,
amndoi au intrat n albia prului i ndat apele s-au umflat i
i-au dus la vale, ca ntr-o trsur, fr s-i ude. In felul acesta
au ajuns foarte curnd la mpratul apelor, care nu mai tia cum
s-i arate bucuria de a-i revedea fiul pe care-1 pierduse de
atta vreme fr s

268

e ce se ntmplase cu dnsul. mpratul apelor 51 primi arte


bine pe Thek-Seng i, dndu-i seam de meritele stuia, l
rug s rmn pentru totdeauna n mp-* ia lui, care era cea
mai bogat din lume ; apoi adug acolo va fi cel mai bun
prieten al fiului su, nu-i va si nimic i va putea tri fericit, ns
Thek-Seng nu se ndura s se despart pentru tdeauna de
locurile unde trise pn atunci. n afar aceasta, de cnd o
vzuse pe fata de mprat, gndu-e lui erau mereu la dnsa i
dorea din tot sufletul s-o ad din nou. De aceea mulumi
mpratului apelor, ntru bunvoina sa i-1 rug s-1 ajute s
ias din pratie i s ajung ling satul de unde venise,
mpratul apelor nu mai strui s-1 opreasc la dnsul i, vznd
c biatului i era dor de ara sa, se hotr s-i ndeplineasc
dorina. Mai nainte ns l duse n vistieria Sa i-1 rug s ia
de acolo, drept rsplat pentru salvarea fiului su, tot ce-i
plcea. n sala aceea erau bogii nemaivzute, iar mpratul i
spuse c le poate lua i pe 'oate, cci el mai avea multe altele.
Dar Thek-Seng i 'ese numai un instrument muzical, un fel de
lut cu singur coard. Dup aceea, mpratul i cu fiul su
duser pn la un izvor limpede, ale crui ape se um-ar ca un
val, l luar pe sus i n cteva clipe l lsar hiar lng pdurea
unde era arborele scorburos.
Dup ce sttu puin pe iarb, privind cu drag la curile pe
care era ct pe-aci s nu le mai vad, Thek-ng ncepu s cnte
din luta sa. Aceasta scotea nite

269

sunete nemaipomenit de dulci, dar ptrunztoare, nfi-ripnd o


melodie ca de pe alt lume, care se rspndea pn departe n
mprejurimi. Oricine o auzea se oprea uimit i tulburat, simind n
melodie un clor adnc i o mare durere.
De la sosirea lui Ly Thong, palatul mprtesc era cuprins de
mare tristee. La nceput mpratul se bucurase revzndu-si fiica, dar
bucuria nu i-a fost de lunga durat, cci bg de seam c fata era
acum mut. Cei mai pricepui vraci i cei mai nvai crturari
fuseser chemai la palat, dar nici unul nu a putut gsi leacul care s
redea graiul fetei de mprat. Pe ling aceasta, fata era att de trist,
nct jalea cuprindea si pe toi cei din jur. Gndurile ei erau mereu la
frumosul viteaz care o scpase de balaur i pe care l credea mort,
strivit de stncile aruncate de Ly Thong n prpastie.
n ziua cnd Thek-Seng s-a ntors n pdurea sa, fata de mprat
sttea n grdin, cufundat n gndurile ei negre. mpratul,
mprteasa i muli curteni erau alturi de dnsa i cutau zadarnic so nveseleasc. Deodat, pe undele vzduhului venir sunetele
fermectoare ale unui instrument nemaiauzit. Fata tresri i, de unde
pn atunci nu putuse scoate nici o vorb, chipul ei se lumin i spuse
:
Acesta este viteazul care m-a smuls din ghearele balaurului !

270

Apoi ea povesti cu de-amnuntul tot ce se ntmplase In clipa


n care fusese rpit de vultur pn la ntoarcerea ncas.
Foarte tulburat de cele auzite, mpratul ddu porunc jnai
multor mandarini s ia ostai cu ei i s porneasc ndat pentru
a cuta unii pe cel ce cnta, alii pe Ly 'hong i s-i aduc n
faa lui.
Cnd un. grup de soldai a ajuns la casa lui Ly Thong, u rmas
ngrozii de ceea ce vedeau. Zeul pdurii, acela .are l ajutase la
nceput pe Thek-Seng, tia tot ce se Jntmpla i veghea asupra
bunului biat, dar l lsase n Voie pe vicleanul Ly Thong, ca s
vad pn unde merge icloia lui i totodat pentru a-1 nva
pe Thek-Seng s e descurce. Acum se hotrse s-1
pedepseasc pe Ly ong, iar soldaii au ajuns acolo chiar n
momentul cnd sul pdurii cobora din nori i arunca fulgere
asupra vino-atului, fcndu-1 scrum i cenu.
Ceilali ostai l-au gsit pe Thek-Seng i l-au rugat
s vin la mprat. Fata 1-a recunoscut ndat, iar prinii
ei i-au adus mulumiri pentru c le-a scpat fiica de balaur.
Dup aceea, cnd a aflat c tot el omorse pe balaurul de
a templu, mpratul i-a dat seama ce mare viteaz era
'hek-Seng i de ce mare folos ar putea fi mpriei
un asemenea om. El i-a dat pe fiica lui de soie i, cum
nu mai avea alt copil, a spus de fa cu toi dregtorii
i curtenii c dorina lui este ca acest om s fie urmaul
su la tron.
......

271

n felul acesta, mulumit vredniciei sale, Thek-Seng a


scpat de toate nevoile. ns faptele sale de vitejie nu s-au
terminat aici. Dup ctva timp, mpria aceasta a fost atacat
de o mare oaste de dumani. mpratul i-a adunat armata, s-a
ntrit ntr-o cetate i se pregtea de lupt. Dar Thek-Seng a
spus c nu este nevoie de armat, cci el singur va opri pe
dumani. Cnd cotropitorii s-au apropiat de cetate, Thek-Seng
i-a luat luta i a nceput s cnte o melodie vesel. Pe loc
dumanii i-au aruncat armele i au nceput s joace i au tot
jucat pn au obosit att de tare, nct au czut la p-mnt i au
adormit adine. Soldaii mpratului s-au apropiat de ei i, fr
s le fac vreun ru, le-au luat armele, ca s nu mai aib cu ce
lupta. Dup un timp dumanii s-au trezit din somn, dar erau att
de slbii, nct nu puteau nici s se ridice de la pmnt i au nceput s cear de mncare. Thek-Seng a poruncit oamenilor si
s-i aduc o oal cu orez fiert. Cnd i s-a adus oala, el a dat-o
dumanilor i le-a spus :
Iat, mncai de aici.
Dar nu ne ajunge, cci oala este mic, iar noi sntem
muli ! au rspuns soldaii dumani.
ns cnd au nceput s mnnce, au observat c oala
rmnea mereu plin, nct toi au mncat pn s-au sturat i
oala prea tot nenceput. Dup aceea au prins putere, s-au
ridicat i au plecat de unde veniser, fr a face vreo pagub
mpriei.

272

Aa au pit i ali dumani care veneau cu gnduri de


cotropire, nct s-a dus vestea pretutindeni i nimeni nu mai
ndrznea s ncalce hotarele acestei ri.
Dup civa ani, mpratul simi c era prea btrn pentru a
crmi bine mpria, aa c a lsat tronul lui Thek-Seng, iar
acesta a domnit muli ani n pace, spre binele poporului su.

I
Pepena
TRIA ODAT ntr-un sat un om srac i cu soia lui.
Singurul lor mijloc de trai era tiatul i cratul lemnelor din
pdure sau munca pe pmntul celor bogai. Ei aveau un singur
copil, dar acesta nu era la fel cu toi ceilali copii, ci era n
forma unui pepene. De aceea prinii l-au numit So-dua, adic
pepenele verde", iar toat lumea care l cunotea i spunea
Pepena. Copilul nu fcea nimic toat ziua, cci, neavnd mini,
nu putea s se apuce de nici un lucru, iar cnd voia s mearg se
rostogolea ca o minge.
n fiecare zi prinii lui se duceau la munc, iar acas , rmnea
numai Pepena. ndat ce se vedea singur, copilul ieea din coaja
sa de pepene i se fcea un copil ca toi copiii, dup care se apuca
s fac toate treburile n cas : mtura, spla i strngea totul,
punea fiecare Iu-

273
18

cru la locul lui, fcea casa s strluceasc de curenie. Dup ce


termina tot lucrul, lua,iari forma de pepene i se. aeza ntr-un col,
ateptndu-i linitit prinii. Acetia se minunau de ceea ce vedeau
prin cas, dar nu nelegeau cine fcea toat treaba n lipsa lor.
In acelai sat tria i un boier foarte bogat, stpnul a tot ce era
prin mprejurimi. El avea trei fete, toate foarte frumoase, ns
deosebite la fire : cele dou mai mari erau ngmfate, mndre de
frumuseea i de bogia lor, n timp ce sora lor mai mic nu-i gsea
pereche de modest, de cuminte i de harnic. Toat lumea inea la
ea, iar pe celelalte toi le ocoleau, cci le tiau c snt i foarte'
rutcioase.
Intr-o zi Pepena a spus mamei sale :
Mam, eu nu mai vreau s stau tot timpul n cas fr s fac
nimic, n timp ce toi oamenii snt la lucru. A vrea s muneesc i eu
la cmp cu voi, dar nu pot, aa c vreau s intru ,ia boier, ca s-i
pzesc turma de oi.
Biata femeie nu prea credea c biatul ei va putea face aceasta,
dar- mai mult ca s-i ndeplineasc o dorin s-a dus la boier i 1-a
rugat s-1 ia pe copilul ei Pepena ca pzitor de oi. Boierul nu voia s1 primeasc la nceput, cci nici el nu avea ncredere ntr-un astfel de
pstor, dar pn la urm s-.a nvoit s-1 trimit cu oile la cmp mai
mult de curiozitate, s vad ce va face copilul. Ins era hotrt ca
ndat cej se va pierde vreo oaie sau va avea orice alt nemulumire,
s-1 dea afar din .slujb.

274

Din ziua aceea Pepena se ducea zilnic cu oile la p-I* dure i le


ngrijea att de bine, nct nu numai c nu s-a f pierdut ori s-a
mbolnvit vreuna, dar toate s-au fcut E mai frumoase, s-au ngrat i
au ftat miei mai muli. n civa ani turma boierului a sporit ca numr
i ca fru-| inusee, Vznd c se nelase asupra vredniciei ciobanului
su, boierul a spus ntr-o zi fetelor sale t^,
i Snt foarte mulumit de felul cum pstorul Pepena i face slujba.
De cnd mi pzete el turma, aproape ; c n-o mai cunosc : oile s-au
nmulit i s-au mplinit i [ n felul acesta averea mea a crescut. De
aceea trebuie s ne purtm cu dnsul n aa fel ca s-1 atragem de
-gartea. ; noastr, s nu se bage la stpn n alt parte. Pentru I
aceasta am hotrt ca ncepnd de mine, s-i trimit de-( mncare la
prnz n pdure, iar voi, fetelor, i-o vei duce pe rnd, n fiecare zi cte
una.
Cnd a auzit aceasta, fata cea mai mare a spus : : Cum poi cere, tat, ca
noi, fete de boier, s ducem demncare unui argat ? Nu se cade s,, facem
aa ! ceva, cci toat lumea ar rde i de noi, fetele, i de tine. Iar fata cea
mijlocie a adugat :
Ar fi o nemaipomenit ruine ca noi s ne ducem ; cu de-ale mncrii
la un cioban, care nici mcar nu este un om ca toi oamenii, ci un pepene
verde. . Boierul era acum sigur "*c i fata cea mai mic va ' gsi o pricin
s nu se duc,' ns ea rspuns c este bucuroas de a face pe voia tatlui ei
i a doua zi a ple-'
s*

275

cat cu coul de merinde spre locul unde tia c este Pe


pena cu turma lor de oi.
,
Cnd a ajuns la marginea pdurii, s-a uitat n toate prile
s-1 gseasc pe ciobna, dar nu-1 vedea nicieri. In schimb,
a auzit o muzic att de dulce, nct a rmas fermecat i a stal
mult timp nemicat ca s asculte. Adu-cndu-i ns aminte
pentru ce a venit, a nceput s-1 cheme cu glas tare pe biat.
ndat muzica a ncetat, iar Pepena s-a ivit rostogolindu-se
prin iarb pn la picioarele fetei, a primit mncarea, dup care
fata a plecat acas.
La fel s-a ntmplat timp de mai multe zile la rnd :
cnd fata se apropia de locul unde biatul pzea oile, au
zea aceeai muzic fermectoare, care parc venea din
alt lume, dar ndat ce paii ei fceau vreun zgomot pe
frunzele sau crenguele uscate, ori cnd ea l chema pe
nume pe cioban, cntecul nceta ntr-o clip, iar Pepena
venea spre dnsa dndu-se vesel de-a rostogolul prin
iarb.
:
Intr-o zi, fata s-a gndit s peasc uor de tot, fr a face
nici un zgomot. Aa a i fcut i a izbutit s ajung neobservat
chiar ling locul de unde porneau sunetele. Strecurndu-se uor,
din ce n ce mai mult, din tufi n tufi, i privind pe ascuns,
fata a vzut o poieni cu iarb verde ca mtasea, unde un tnr
de o neasemuit frumusee sttea culcat ntr-un leagn de liane
i flori i cnta dintr-un fluier de aur, iar pe crengile copacilor
din

276

Jurul lui erau adunate zeci de privighetori i alte psri frumos


cnttoare, ale cror triluri fermectoare se mbinau armonios
cu sunetele cristaline ale fluierului.
O bun bucat de vreme fata a rmas ca ncremenit, uimit
de ceea ce vedea i auzea, dar mai trziu, privind mai cu bgare
de seam mprejur, a vzut la oarecare distant de leagnul de
flori o coaj de pepene desprit n dou, aa cum era aceea
care acoperea de obicei pe biat. Fata a ntins binior mna
printre rmurele i printre frunze, a apucat coaja i a tras-o mai
nti spre dnsa, apoi a dus-o mai departe i a ascuns-o sub nite
frunze. Dup aceea s-a dus mai spre marginea pduri, tot aa de
uor precum venise i a nceput s strige :
Pepena, unde eti, Pepena ? Vino, c i-am adus
demneare !
< Ca de obicei, cntecul a ncetat dintr-o dat, iar t-nrul a
srit din leagnul su i s-a ndreptat spre locul unde lsase
coaja, vrnd s-i ia forma <ie mai nainte i negsind-o a fost
nevoit s mearg spre fat cu nfiarea pe care o avea i a
primit hrana adus. Fata nu-i mai lua ochii de la el i nu se
mai stura privindu-1, att era de frumos, Acum ea i-a dat
seama c Pepena era ptr-devr altfel de om dect ceilali, dar
nu aa cum toi l crezuser, un copil prostu i cu chip
caraghios, ci un om nzestrat cu daruri pe care nu le mai avea
nimeni pe lume. nc mai de mult, de cnd auzise pentru prima
dat cntecul acela minunat, simise n suflet o tulburare pe
care nu tia cum s i-o explice, dar acum, privind

277

la biatul ncnttor din faa ei, nelesese c tulburarea aceea


era dragoste i c de acum nainte nu va mai putea tri fr cel
-ce se numea Pepena.
Dup ce a terminat de mncat, Pepena s-a rugat de fat s-i
napoieze coaja de pepene i s nu povesteasc nimnui, nici
chiar surorilor i prinilor ei, ceea ce vzuse. Fata a jurat c va
pstra taina, i-a dat coaja i a plecat acas. Biatul i-a luat din
nou forma sub care l cunoteau toi, a mai stat cu turma la
pscut, apoi a plecat spre sat, rcstogolindu-se dup oi prin
praful drumului.
A doua zi i n zilele urmtoare, fiica cea mai mic a
boierului a venit mereu s aduc demncare lui Pepena. Acesta
nu se mai ferea de dnsa, rmnea cu nfiarea de om i
uneori chiar doinea din fluier n faa ei, mpreun cu miestrele
sale cntree naripate. Au-zindu-1 i privindu-1 zilnic,
dragostea ei devenea din ce n ce mai puternic, dar tot att de
mult se aprinsese i .inima biatului pentru frumoasa fat de
boier. De aceea s-au ho.trt s fie mereu mpreun, unindu-i
vieile prin cstorie.
Aa se face c ntr-o bun zi Pepena a spus mamei sale :
Mam drag, eu vreau s m nsor cu fata cea mic a
boierului. Du-te, te rog, la dnsul i cere-i s mi-o dea de soie.
La nceput mama a stat pe gnduri, cci nu ndrznea s
fac asemenea cerere unui boier aa de mare.

278

Apoi a cugetat c, dei erau sraci, erau oameni cinstii,


aa c boierul nu avea de ce s se simt jignit. Aadar,
mpreun cu soul su, s-a nfiat boierului i amndoi lau rugat s-i dea pe fata mai mic fiului lor, Pepena.
Boierului nu-i venea s-i cread urechilor cnd a auzit
ce spuneau aceti oameni : cum ndrzneau nite rani
sraci s peeasc fiica unui mare boier, i nc pentru un
fiu care avea un chip de neom ? Nici vorb nu putea fi de
o asemenea cstorie. Totui, ca s nu se spun c le-a
respins cererea, s-a gndit s le pun nite condiii att de
grele, nct s nu poat fi ndeplinite. Dup ce s-a gndit
puin, a spus :
Bine, primesc s dau pe fiica mea de soie fiului
dumneavoastr i vom face nunta peste zece zile. Pn
atunci ns biatul va trebui s-mi cldeasc trei palate
mari i frumoase, cum nu mai snt altele n ara aceasta.
Fiecare palat s fie n mijlocul unui parc ntins, cu copaci
i flori, iar lng fiecare parc s fie cte un cmp de orez
destul de mare, ca din recolta de pe el s aib ce mnca
toat curtea mea timp de un an de zile. Dar dac pn
atunci nu va fi fcut aa cum am spus, pe el l voi tia n
dou, ca pe un pepene, iar vou, prinilor lui, voi pune s
vi se taie capul.
Bieii oameni au plecat acas foarte tulburai.
Iat n ce ncurctur ne-a bgat Pepena al nostru !
nsurtoare i trebuia ? i dac inea neaprat s se nsoare,
nu putea gsi o fat de teapa lui ? Cine va putea nfptui
vreodat ceea ce a cerut boierul?

279

Grija lor era cu att mai mare cu ct vedeau c Pepena


parc nici nu se mai gndea a aceasta. In fiecare zi se ducea cu
turma de oi la pscut, ca de obicei, i nici nu mai pomenea de
nunt. Aa au trecut nou zile.
n dimineaa zilei a zecea, toi au rmas uimii vznd
alturi de casa boierului trei palate minunate, unul de marmur,
altul de cristal, i al treilea de filde ncrustat cu aur. n
parcurile din jurul acestor palate erau copaci mari i umbroi,
precum i flori de toate culorile, care mblsmau aerul pn
departe cu parfumul lor. Toate psrile cnttoare din
mprejurimi se adunaser aici i i mpleteau ciripiturile ntr-o
armonie cereasc. Iar dincolo de marginile parcurilor se
legnau uor n vnt lanuri bogate de orez, ntinse ct puteai
cuprinde cu privirea.
Oamenii din sat ateptau cu inima strns aceast zi. ns
cnd vzur nemaipomenita minune, i schimbar prerea i
ncepur s se gteasc pentru nunt. Pe la prnz, toi stenii
mbrcai n haine de srbtoare,se adunar la palatul de filde
i aur, unde fuseser poftii de prinii lui Pepena.
Cnd mai era puin timp pn la ora cnd trebuia s nceap
nunta, a aprut i Pepena, venind de-a rostogolul prin noroi i
bltoace, cci peste noapte plouase. Vzndu-1 aa de tvlit i
de murdar, boierul ri-a vrut s dea ochii cu el i i-a fcut de
lucru prin mulimea nuntailor. Dar mireasa i-a ntmpihat
mirele cu drag, 1-a ajutat s urce nalta scar a palatului i a
intrat m-

280

eun cu el ntr-o camer. Curnd dup aceea, n timp nuntaii


vorbeau fel i chip despre eele ce se intimau, din camera aceea
s-a auzit un glas necunoscut, apoi a s-a deschis i toi au vzut
c fata iese la braul unui lr de o frumusee nepmntean.
mpreun s-au apro-lat de locul unde se aflau laolalt
prinii i rudele Tistului i ale fetei, iar el a vorbit astfel, cu
glas tare, s fie auzit de toi cei ce veniser la nunt : r- Eu
snt acela pe care pn acum l-ai cunoscut sub orma unui
pepene verde. Vraja care apsa putea s distra numai n cazul
cnd cea mai frumoas fat din ar -ar fi luat de so de bun
voie. Astzi visul acesta mi se plinete, iar eu mi voi pstra
pentru toat viaa n-Jiarea de acum. Totui, n amintirea
chipului pe care ~m avut pn acum, numele meu va rmne i
de aci ainte tot Pepena.
1 Toat lumea a neles atunci c Pepena era un om osebit,
cu mult mai presus dect tot ceea ce se vzuse n atunci. De
aceea, nunta a nceput cu mare veselie i inut trei zile i trei
nopi fr ntrerupere. Boierul fu~ e sigur c nunta nu va avea
loc, Pepena neputnd Aice la ndeplinire porunca sa, aa nct
nu fcuse nici pregtire. ns n palatele ridicate peste noapte
de Pe-~na se gseau din belug toate cele necesare pentru
"trecere, aa c veselia nu mai cunotea margini.
Dup nunt, Pepena i soia lui s-au mutat n cel ai frumos
din cele trei palate, unde duceau o via fe-'cit. Pe celelalte
dou palate le-au druit, cte unul fie-

281

creia din celelalte dou fiice ale boierului. Aa au vrut


Pepena i soia lui, pentru ca s se bucure i ele de fericirea
lor. ns, cu toat aceast drnicie fr seamn, cele dou surori
mai mari nu mai puteau de necaz, vznd cum se nelaser n
privina lui Pepena, i erau pline de invidie fa de sora lor.
Dup ctva timp, Pepena a spus soiei sale :
r Acum sntem bogai, avem palat frumos, grdin mare
i orez mult, totui eu nu vreau s triesc fr s lucrez ceva.
Cnd aveam forma de pepene, n-am putut s merg la coal ca
toi copiii i nici s nv o meserie. Dar nici nu pot rmne
toat viaa s pzesc oile sau s adun vreascuri din pdure. De
aceea, va trebui s plec la nvtur n capitala rii, ca s
devin doctor.
Soia lui a fost de aceeai prere, aa c ndat au nceput s
fac pregtirile de drum, iar dup cteva zile Pepena a plecat
din satul su. Ins, nainte de a se despri de soia lui, i-a dat
un cuit i dou ou, spunndu-i i
Oriunde te vei duce, s pori cu tine aceste lucruri, cci
i vor fi de mare folos la nevoie.
Dup plecarea lui Pepena, tnra lui soie se ducea mereu
pe la surorile ei, pe care le iubea aa cum orice om trebuie s-i
iubeasc fraii i surorile. Stnd mpreun cu ele, ii mai trecea
dorul de so i nu se mai simea att de singur. Dar, cu toat
buntatea ei, cele dou surori mai mari nu o puteau suferi,
invidia lor cretea pe fiecare zi tot mai mult, aa c, n sfrit,
ele i-au pus n gmd s-o omoare. De aceea, ntr-o zi i-au spus :

282

Astzi este vreme frumoas, vntul nu bate deloc, a c


ne-am gndit c ar fi bine s facem o plimbare cu prea pe
mare. Vrei s vii i tu cu noi ?
Tnra soie a fost foarte bucuroas auzind o aseme-ea
propunere din partea surorilor ei i s-a nvoit s mearg cu
ele n barc, ns nu a uitat s ia cu dnsa cele 'rei lucruri date
de soul ei. Odat suite n barc, cele trei iice ale boierului
vsleau pe rnd, foarte bine dispuse, h cnd s-au deprtat mult
de mal. Atunci cele dou fete rutcioase, pndind o clip
cnd sora lor nu era atent, au mbrmeit-o cu putere pn au
aruncat-o n are. Biata femeie a ncercat s noate, dar era prea
de-arte de mal, aa nct a nceput a se duce la fund. Ins iar
atunci a aprut un pete mare, care a nghiit-o i pornit mai
departe pe sub ap. Petele a notat ct a notat, apoi s-a
apropiat de o insul i a ieit ling mal, ca s se nclzeasc la
soare. Atunci soia lui Pepena i-a spintecat pntecele cu cuitul
i a ieit pe uscat. Acolo i-a fcut o colib i cnd pus oule pe
nisipul cald, din ele au ieit doi pui, care u crescut pn s-au
fcut un coco i o gin.
Pe insul, tnra femeie a trit mai muli ani. n acest
imp ea se hrnea cu rdcini i cu fructe ale plantelor
de pe insul, precum i cu oule pe care le fcea zilnic
gina. In tot acest timp, cocoul umbla de colo pn colo,
rivincl n toate prile, s vad dac nu vine vreo priejdie. ntr-o zi, n largul mrii a aprut o corabie foarte
rumoas. Cnd a vzut-o, cocoul a nceput s cnte :

283

Cucurigu, iat corabia doctorului, care vine s-i duc


soia acas!
El cnta mereu i aa de tare, nct s-a auzit pn i pe
corabie. Doctorul Pepena, care ntr-adevr se ntorcea cu
corabia acas, a rmas uimit auzind aceste cuvinte. Ei a tras
corabia la mal i, cnd a cobort, nu-i venea s cread gsindui soia n aa pustietate, cnd o tia n palatul lor de filde i
aur. Dar i mai mare i-a fost bucuria c, dup cele ntmplate, a
gsit-o n via i sntoas, chiar dac tria ntr-o colib
srac pe un rm pustiu. A luat-o pe corabie i, foarte fericii,
au pornit mpreun spre cas.
Cnd au ajuns n satul lor, Pepena a pornit nainte i a
intrat singur n curte. Aici cumnatele sale l-au ntmpinat
plngnd i spunnd c sora lor cea mic a murit- Dar tocmai
cnd prefcuta lor jale prea mai mare, s-a ivit i aceea pe care
credeau c au omort-o. De ruine i de fric, nici n-au mai stat
s dea ochii cu ea, ci au fugit ntr-o pdure, de unde nu s-au
mai ntors. Nimeni n-a tiut vreodat ce s-a ntmplat cu ele.
Din ziua aceea, Pepena nu a mai plecat de lng soia sa i
mpreun au trit fericii pn la adnci btrnee.

POVESTI AROMNE

[Repovestite de lulia Murnu)


ila................................................................................
Berbecul de aur...........................................................
Fiul sracului i fiul bogatului . . . , .
Curcubeta......................................................................
Mintea i Norocul.........................................................
Piatra fermecat..........................................................
Tana-Cpitana...............................................................

5
9
14
20
28
29
36

POVETI BULGARE

(Traducere din limba bulgar


de Mihail Magiari)
Fuga animalelor.......................................................
Fructul cel mai valoros ........
Nora rsfat..............................................
Anecdote.......................................................................
Legende ..... ........................................... ...

49
55
57
59
62

POVETI DIN CEHOSLOVACIA

(Repovestite de Rodica Pndele)


Mo Matei i Mo Gheorghe........................................
Fratele Degeel vorbete cu petii ....
Fratele Degeel i houl.................................................
Regele Vnt i copiii mpratului ....
Ianacek-Tontul ..........................................................

65
68
68
69
74

POVETI CHINEZE

(Repovestite de LI YU-GIU)
Cel mai' frumos brbat..................................................
Gluma proast . . . . . . . . . . .
Prostul lacom . . . ........
Leac pentru nemurire .........
Feciorul i fantoma.............................................. .
Umbra fricosului...........................................................
Metamorfoza . . . . . . . . . . .
.88
Prima .impresie ,.....,'..................................................
Banditul j Cotonogeal ..;....
Trei-Tiuri...................................................................
Aa este".....................................................................
Spintectorul de dragoni .......
Maimuele i castanele..................................................
ntre cincizeci i o sut de pai.....................................
iretenia cinelui .......................................................
Mam de vnzare . . ._ . . . . . Pasrea-Fenix . . . . . . . . . . .
Voinicul i tigrii............................................................
Scoica i barza...........................................................
Un tratament eficace - . .' .... . .
n orchestra imperial.............................................. .
Fetele lui mo Huan................................, . . .
Un ajutor dat la timp.................................................121

78
80
81
82
<J4
86
'JO
92
93
97
J03
105
3.06
107
108
109
111
112
113
115
116

POVESTE CHINEZA

(Traducere de Eufrosina Dorobanii)


Nurorile din oglinzi ..........

124

LOVETI JAPONEZE
(Repovestite de Sanda Mendel i George Nicolescii)
Prinesa lunii . . . . . . . . . . .
Lupta dintre maimu i rac ......
Issun-Boshi . . . . . . . . . . . .

137
142
145

POVETI JAVANEZE

(Repovestite de Niculina Scoraru)


Vulpea cu cioc
. .........
Femeia cea istea . ........
Cihung Vanara . . . . . . . . . . .
Prinesa i maimuoiul ....,
Copilul nerecunosctor . , . . . . .
Povestea cu cei trei hoi . ,.....................................
Houl la mine ! . . . . . . . . . .
ntoalee-te, houle!.......................................................
O femeie, trei tlhari i un ho .....
apul fermecat . . . . . ....................................
Crocodilul alb . , , . ..............................

150
154
157
164
167
175
177
179
183
185
189

POVESTE PERSANA (Repovestit de

Crina Decusar)
O sut de dinari

, ,

, ,......................................

POVETI PERSANE
(Repovestite de Viorel Bageacu)
Corbul cel ndrtnic....................................................
Povestea fetei de croitor i a feciorului de
mprat . ................................................................
Vulpea i cocoul . . . . . . . . . .

195

207,
215
220

POVETI POLONEZE
(Repovestite de Ianina Radu)
Floarea de ferig , , . ,...........................................222
Povestea inului . i........................................233
POVESTE UZBECA
(Repovestit de Viorica Dinescu)
, Dac-i trimit o gsc, o jumuleti ?

242

POVETI TURCETI
(Repovestite de Viorica Dinescu)
Frumosul pescar............................................................ 245
Crticioara . . * ..........................254
POVETI VIETNAMEZE
(Repovestite de Rodica Simionic) Yiteazul ThekSeng . ........ 259
Pepena x .,. , ..................................... .

Lector : IOANA RICUS


Tehnoredactor : EUGEN BUCI/
Dat la cules Ul.1975. Bun de tipar 2S.1V.197S.
tiraj 117 000. Aprut 1975. Comanda nr. 1005.
Coli de tipar 9.
Combinatul Poligrafie Casa Senteir'
Bucureti Piaa Scnteil. nr. 1
Republica Socialist .Romnia
Comanda nr. 50 104

273