Sunteți pe pagina 1din 321

KATHRYN

STOCKETT

Culoarea sentimentelor



Traducere de
ALIN FUMURESCU
i
CRISTIANA VIAN

UNIVERS





KATHRYN STOCKETT
THE HELP
Copyright e 2009 by Kathryn Stockett
e Editura UNIVERS, 2011, pentru prezenta traducere








CAPITOLUL I

August 1962

Mae Mobley s-a nscut dis-de-diminea, ntr-o duminic de august din 1960. Copil de stran, cum le
zicem p-aci. Am grij de copiii albi, cu asta m ndeletnicesc, pe lng gtit i curenie. Am crescut
aptipe copii la viaa mea. M pricep s-i adorm pe tia mici, s-i opresc din plns, s-i fac nevoile
un se cade dis-de-diminea, nainte mcar ca mmicile lor s se trezeasc.
Da n-am vzut niciodat un nc care s urle aa de tare ca Mae Mobley Leefolt. n prima zi cnd am
intrat n casa aia, iact-o, roie ca un rac fiert i zbiernd de la colici, luptndu-se cu sticla aia de parc
ar fi fost un morcov stricat. Conia Leefolt i privea cu groaz pruncul.
Ce nu fac cum trebuie? De ce nu pot s-o fac pe asta s nceteze?
Asta? Iaca primul semn: ceva nu-i bine aici.
Aa c am luat n brae fetia rozalie, care urla din toi rrunchii. Am pus-o pe genunchi i am hit-o
s-o scap de gaze i, n nici dou minute, Cocua s-a oprit din plns i s-a apucat s-mi zmbeasc aa cum
numai ea mi zmbea. ns conia Leefolt nici c i-a luat copilul n brae n ziua aia. La viaa mea, am
vzut o puzderie de femei care cad, aa, ntr-un soi de melancolie dup natere. Zic zu c m-am gndit c
oare ceva de felu sta tre s fie.
S v zic ceva despre conia Leefolt: nu numai c se-ncrunt ct i-e ziulica de lung, da mai e i
sfrijit. Picioarele ei e aa de subiri, c-ai zice c de-abia ieri ce-a terminat de crescut. Douzeci i trei
de ani i e slbnoag ca un bieandru de paipe ani. Are pn i prul cu fir subire, castaniu de vezi
prin el. Mai ncearc ea s i-l tapeze, dar aa nu reuete dect s-l fac s arate i mai rar. Are o fa de
zici c-i dracu la rou de-l vezi pe cutiile de bomboane de scorioar, cu brbie ascuit i tot tacmul.
n fapt, tot corpul i e aa, numai ncheieturi i coluri ascuite, de nu-i de mirare c nu-i n stare s
domoleasc copilau la. Copilailor le place grsimea. Le place s-i bage faa la subsuoara ta i s
adoarm acolo. Le plac i picioarele mari i grase. Asta o tiu prea bine.
De cnd e de-un an, Mae Mobley m urmeaz peste tot. Se fcea ora cinci cnd mi terminam treaba,
i se aga de saboii mei, trndu-se pe jos i plngnd de parc nu m-a mai fi ntors vreodat. Conia
Leefolt mijea ochii la mine de parc i-a fi greit cu ceva i mi-o desprindea de picior pe feti, care nu
se mai oprea din plns. sta-i riscul pe care i-l asumi, cred io, cnd lai pe altcineva s-i creasc
odraslele.
Mae Mobley are doi ani acum. Are ochi mari i cprui i bucle aurii ca mierea. Dar pata pleuv de
la ceaf stric totul. Cnd e nelinitit, face aceeai ncreitur ntre sprncene ca mama ei. Cam seamn
amndou, numai c Mae Mobley e grsu bine. N-o s fie nici ea o frumusee, i cred c asta o roade pe
conia Leefolt, dar Mae Mobley rmne Cocua mea.
Pe biatul meu, Treelore, l-am pierdut chiar nainte s intru ca servitoare la conia Leefolt. Avea
douzeci i patru de ani. Cea mai frumoas vrst din viaa unui om. Adic n-a apucat s triasc destul
pe lumea asta.
Sttea ntr-un apartament micu de pe Foley Street. Era cu o fat drgu foc pe numele ei Frances i,
zic zu, m ateptam s-i vd nsurai, dar el lua lucrurile astea mai ncet. Nu c-ar fi cutat ceva mai bun,
da aa era, mai chibzuit de felul lui. Cu ochelari mari i citea tot timpul. Ba chiar s-a i apucat s scrie o
carte de capul lui, viaa unui negru care triete i lucreaz n Mississippi. Doamne, c mndr mai eram
de el! Da ntr-o noapte lucra pn trziu, la fabrica Scanlon-Taylor, s ncarce n camion cherestea de doi
oii pe patru, achiile-i spinteca mnuile i-i intra n mn. Era prea pirpiriu pentru asemenea munci,
prea sfrijit, dar avea nevoie de slujb. Era sleit. Ploua. A alunecat de pe platforma de ncrcare i a czut
n drum. oferul camionului nu l-a vzut i i-a strivit pieptul nainte s apuce s se mite. Pn s aflu eu,
era deja mort.
n ziua aia, toat lumea mea s-a cufundat n bezn. Aerul era negru, soarele era negru. Stteam n pat
i m uitam la pereii negri ai casei. Minny venea zi de zi s vad dac mai respir i s-mi dea de
mncare ca s m in-n via. Trei luni mi-a luat, trei luni pn s-mi arunc ochii pe geam, s vd dac
lumea mai era nc la locul ei. M-am minunat c nu s-a oprit n loc doar pentru c biatul meu a murit.
La cinci luni dup nmormntare, m-am ridicat din pat. Mi-am pus uniforma alb, mi-am pus i
cruciulia de aur la gt i am intrat ca servitoare la conia Leefolt, finc tocmai nscuse o feti. Dar n-a
trecut prea mult vreme pn s-mi dau seama c s-a schimbat ceva n mine. Aveam sdit nuntru
smna amrciunii. Nu m mai simeam la fel de nelegtoare ca nainte.
F ordine n cas i pe urm du-te s faci nite salat de pui, zice conia Leefolt.
E ziua ei de bridge, fiecare a patra miercuri din lun. De bun seam, am totul deja pregtit am fcut
salata de pui de diminea, ieri am clcat feele de mas. Conia Leefolt m-a i vzut la treab. Da n-are
dect douzeci i trei de ani i i place s se aud dndu-mi ordine.
E deja mbrcat n rochia albastr care i-am clcat-o de diminea, aia cu aicinci de pliuri n
talie, aa de mici c trebuie s m uit chior prin ochelari ca s le calc bine. Nu ursc mare lucru n
via, da io i rochia aia nu ne-mpcm i pace.
i ai grij ca Mae Mobley s nu dea buzna peste noi, s ne deranjeze. i-am zis c sunt suprat
foc pe ea: mi-a fcut ferfeni buntate de hrtie de scris i trebuie s trimit cincisprezece scrisori de
mulumire la Junior League1
Pregtesc una, alta, pentru conie, prietenele ei. Scot i aez vesela i tacmurile de argint. Conia
Leefolt nu pune cte o msu de cri amrt, ca alelalte doamne. Aezm totul la masa mare din
sufragerie. Atern o fa de mas peste ea, s nu se vad crptura aia mare n form de L, mut
aranjamentul floral rou pe bufet, ca s acopr cu el zgrieturile de pe lemn. Cnd are musafiri la prnz,
coniei Leefolt i place s fac impresie. Poate c ncearc s dreag faptu c are o cas mic. Nu sunt
oameni bogai, atta lucru tiu i io. Bogtaii nu-i dau atta silina.
De obicei lucrez la cupluri tinere, dar vd i io c asta e casa a mai mic n care am lucrat vreodat.
Are un singur nivel. Camera coniei Leefolt i a conaului Leefolt e n partea din spate i e destul de
mare, da camera Cocuei, mititic ru. Sufrageria e aproape unit cu camera de zi. Doar dou bi, ceea ce
e o uurare pentru mine, finc am lucrat n case care avea cinci-ase bi. O ziulic ntreag doar curatul
lor. Conia Leefolt m pltete cu doar nouzeci i cinci de ceni pe or, care e mai puin dect am primit
n ultimii ani. Dar dup moartea lui Treelore m-am mulumit cu ce slujb am gsit. Proprietarul nu m mai
psuia mult cu chiria. i, dei e o cas mic, conia a aranjat-o cum a tiut ea mai bine. E destul de
priceput la maina de cusut. Dac nu-i permite s cumpere ceva de nou, face rost de nite material
albastru i-i coase o hus.
Sun la u i m duc s deschid.
Bun, Aibileen, mi zice donoara Skeeter, finc ea e genu care vorbete cu servitorii. Ce mai
faci?
M ziua, donoar Skeeter. Bine fac. Doamne, da cald mai e afar!
Donoara Skeeter e nalt bine i slbnoag. Are pru blond i tuns scurt, pn la umeri, finc, dac i
crete, i se nclcete tot timpul. Are vreo doutrei de ani, sau ceva pe-acolo, la fel ca i conia Leefolt
i toate alelalte. i las poeta pe scaun i-i scarmn puintel hainele, s le aranjeze. Poart o bluz de
dantel alb, cu nasturii ncheiai pn la gt, ca o clugri, i pantofi fr toc socotesc c nu vrea s
par mai nalt. Fusta albastr i e prea larg n talie. Conia Skeeter arat totdeauna de parc altcineva i-
ar fi zis cum s se mbrace.
Le aud pe conia Hilly i pe mama ei, coana Walter, care parcheaz n faa casei, claxonnd. Conia
Hilly st la nici zece pai de aici, da vine mai mereu cu maina. i dau drumu-n cas i trece pe lng
mine fr s spun nimic, aa c-mi zic c poate-i momentul s-o trezesc pe Mae Mobley.
De cum intru n camera ei, Mae Mobley mi zmbete i-i ntinde braele micue i durdulii spre
mine.
Te-ai trezit deja, Cocu? De ce n-ai strigat dup mine?
Rde i se apuc s opie fericit, ateptnd s-o ridic din ptu. O strng bine n brae. Cred c n-are
parte de prea multe mbriri din astea dup ce m duc io acas. Uneori mai intru s-mi vd de treburi
i o gsesc urlnd n ptu, n timp ce conia Leefolt, ocupat la maina de cusut, i d ochii peste cap de
parc asta mic ar fi o pisic maidanez care miorlie la u. S m fac neleas: conia Leefolt se
mbrac frumos i se machiaz n fiecare zi. Are cas cu grdin, garaj, frigider cu dou ui i congelator.
O vezi la bcnia Jitney 14, n-ai zice nici n ruptul capului c e n stare s plece i s-i lase copilaul
plngnd aa n ptu. Da servitorii tiu ntotdeauna.
Totui, azi e o zi bun. Fetia rde mecherete.
i zic:
Aibileen.
Zice ctre mine:
Ai-bi.
Iubete, spun.
Iubete, spune.
Pe Mae Mobley, zic.
Ai-bi! zice.
i pe urm rde i tot rde la mine. E ncntat de primele ei cuvinte i, tre s-o spun, cam era
vremea. Nici Treelore n-a scos vreo vorb pn pe la doi ani. Totui, cnd era printr-a treia, vorbea deja
mai bine dect Preedintele Statelor astea Unite i, cnd se ntorcea acas, folosea cuvinte cum ar fi
conjugare i parlamentar. Cnd era printr-a aptea sau a opta, ne jucam amndoi aa: eu i spun un
cuvnt foarte simplu i el trebuie s gseasc unu din sta, mai preios. Eu i zic pisic, el mi rspunde
felin domesticit, eu i zic mixer i el mi rspunde lame motorizate. ntr-o zi i spun Crisco2. Se
scarpin n cap. Nu-i vine s cread c l-am btut la joc cu un cuvnt aa de simplu precum Crisco.
Rmne gluma noastra secret, nsemnnd ceva ce nu poi zice c-i altceva orict de tare te-ai chinui. Am
nceput s-i spunem Crisco lui taic-su, finc n-ai cum s respeci un brbat care toat viaa n-a fcut
altceva dect s-i prseasc familia. Unde mai pui c e cel mai unsuros terchea-berchea pe care i l-ai
putea nchipui, aa c numele i se potrivea de minune.
O duc pe Mae Mobley n buctrie i o pun n scaunul ei nalt, gndindu-m la dou treburi care
trebuie s le termin nainte s-o apuce nbdile pe conia Leefolt: s pun deoparte ervetele care-au
nceput s se deire i s pun n ordine tacmurile de argint din dulap. Doamne, s vezi c va trebui s fac
asta cu doamnele-n cas.
Duc n sufragerie tava cu ou umplute. Conia Leefolt st n capul mesei, iar la stnga ei ade conia
Hilly Holbrook i mama lu conia Hilly, coana Walter, pe care conia Hilly o trateaz far pic de respect.
i, pe urm, la dreapta lu conia Leefolt st conia Skeeter.
Trec cu tava pe la musafire, ncepnd de la coana Walter, finc-i a mai n vrst. E cald n camer,
dar ea i-a pus pe umeri un flanel maroniu i gros. Apuc un ou din tav i e ct pe ce s-l scape finc i
tremur mna de la Parkinson. Pe urm trec la conia Hilly, care zmbete i ia dou. Conia Hilly are faa
rotund i prul castaniu nchis i parc drcit. Are pielea mslinie, plin de pistrui i de alunie. Se
mbrac foarte des n stofe ecosez cu mult rou i are fundu tot mai mare. Azi, finc-i aa de cald, s-a
mbrcat ntr-o rochie roie fr mneci i far talie. E una dintre doamnele alea n toat firea care se
mbrac nc precum nite fetie, cu funde mari i plrii asortate i cte i mai cte. Nu-i preferata mea.
Trec la donoara Skeeter, care strmb din nas i-mi zice:
Nu, mulumesc, zice, finc nu mnnc ou.
I-o spun lu conia Leefolt de fiecare dat cnd ine partida de bridge i ea tot m pune s fac ou. I-e
fric s n-o dezamgeasc pe conia Hilly. n sfrit, ajung la conia Leefolt, care e gazd, deci e ultima la
rnd la servitul oulor. De ndat ce termin, conia Hilly zice:
Eu a mai vrea.
i mai nfac dou ou, ceea ce nu m mir deloc.
Ghici peste cine am dat la salonul de cosmetic, le zice conia Hilly celorlalte doamne.
Peste cine? ntreab conia Leefolt.
Peste Celia Foote. i tii ce m-a ntrebat? Dac ne-ar putea da o mn de ajutor cu organizarea
galei de binefacere de anul sta.
Bine, zice donoara Skeeter. Avem nevoie de ajutor.
Nu-i chiar aa, n-avem nevoie chiar att de tare de ajutor. I-am spus-o i ei, i-am zis: Celia,
trebuie s fii membr a organizaiei sau colaboratoare ca s poi participa. Ce-i imagineaz ea c e
Liga Jackson? Vreo organizaie n care poate da oricine buzna?
Dar anul sta nu acceptm i donaii din partea celor care nu sunt membri? Tocmai fiindc gala de
binefacere s-a dezvoltat aa de mult? ntreab donoara Skeeter.
Ei bine, da, rspunde conia Hilly. Dar n-aveam de gnd s-i spun asta tocmai ei.
Nu-mi vine s cred c Johnny s-a nsurat cu o fat aa de oap ca ea, zice conia Leefolt, iar
conia Hilly d din cap.
Pe urm se apuc s mpart crile de bridge.
Servesc piftia i sandviurile cu unc, aa c nu m pot abine s nu trag cu urechea la sporoviala
lor. Cucoanele nu vorbete dect despre trei lucruri: copii, haine i prieteni. Dac aud cuvntul Kennedy,
tiu c nu discut de politic. Vorbete i ele despre cum a aprut mbrcat la televizor doamna Jackie.
Cnd ajung iar la ea cu servitul, coana Walter ia doar o jumtate de sandvi.
Mam strig conia Hilly la coana Walter, mai ia un sandvi. Eti slab ca un b.
Conia arunc o privire la restul mesei.
i tot spun: dac Minny nu e n stare s gteasc, ar trebui s-o dm afar pur i simplu.
Ciulesc urechile imediat, finc s-au apucat s vorbeasc despre servitoare. Minny e una dintre
prietenele mele cele mai bune.
Minny gtete bine, zice btrna coan Walter. Numai c nu-mi mai e la fel de foame ca nainte.
Minny e probabil cea mai bun buctreas din Comitatul Hinds, poate chiar din ntregul Mississippi.
Gala de Binefacere a doamnelor din Lig are loc n fiecare toamn, iar cucoanele o pun pe Minny s fac
zece torturi de caramel care le vnd la licitaie. Ar trebui s fie servitoarea cea mai cutat din tot statul.
Problema lui Minny e c are gura mare. Rspunde obraznic tot timpul. Azi poate s-i vin rndul
directorului alb de la bcnia Jitney Jungle, mine, lui brbat-su, dar n fiecare zi se ia de doamna alb
la care lucreaz. Singurul motiv pentru care a lucrat atta vreme la coana Walter e c stpna ei e surd
ca lemnul.
Mam, cred c eti subnutrit, ip conia Hilly. Minny aia nu-i d de mncare ca s poat fura
pn i ultimul suvenir de familie care mi-a mai rmas.
Conia Hilly pufnete, stnd acolo pe scaunul ei.
M duc la toalet. Stai cu ochii pe ea s nu cad lat de foame.
Dup ce pleac conia Hilly, o aud pe coana Walter optind:
Bineneles c i-ar plcea s m vezi lat.
Celelalte se comport de parc n-ar fi auzit-o. A face bine s-o sun pe Minny disear i s-i
povestesc ce-a zis conia Hilly.
n buctrie, Cocua st pe scaunul ei nalt, cu toat faa mnjit de zeam roie. Cum intru, ncepe s
zmbeasc. Nu face scandal dac o las singur n buctrie, dar nu-mi place s-o las prea mult timp. tiu
c doar ade acolo, privind rbdtoare spre u, ateptnd s m ntorc.
O mngi uor pe cpor i m duc napoi s torn ceaiul cu ghea. Conia Hilly s-a aezat la loc pe
scaun i pare ncordat din alt motiv acum.
Of, Hilly, a prefera s foloseti baia pentru oaspei, spune conia Leefolt, aranjndu-i din nou
crile. Aibileen nu face curenie n spate dect dup prnz.
Hilly i nal brbia. P-orm d drumul unui hmm tipic. Are felul ei, chipurile delicat, de a-i
drege glasul de-i aintete toat lumea ochii pe ea, fr s tie mcar c ea a fcut-o expres.
Dar la baia pentru oaspei se duce servitoarea, zice conia Hilly.
Toat lumea amuete pre de o clip. Apoi coana Walter d din cap, de parc asta ar explica totul.
E suprat fiindc negresa folosete aceeai baie ca i noi.
Doamne sfinte, nu din nou povestea asta! Se uit cu toatele la mine, care aranjez sertarul de argintrie
din dulap. tiu c a sosit momentul s plec. Da nainte s apuc s pun la loc ultima lingur, conia Leefolt
mi arunc o privire i-mi zice:
Mai adu-ne ceai, Aibileen.
M duc s fac ce mi-a zis, chiar dac toate au cetile pline ochi.
Rmn n picioare n buctrie vreme de-un minut, da n-am ce face acolo. E musai s m ntorc n
sufragerie i s termin de aranjat argintria. Unde mai pui c azi am de ornduit i dulapul de ervete,
care-i n hol, tocmai lng sufrageria unde ade doamnele. Nu vreau s stau azi pn trziu doar pen c
ea, conia Leefolt, joac cri.
Atept cteva minute, terg o mas. i mai dau Cocuei nite unc pe care-o nfulec imediat. n cele
din urm, m furiez pe hol i sper s nu m vad nimeni.
Toate patru st cu cte o igar ntr-o mn i cu crile n cealalt. O aud pe conia Hilly:
Elizabeth, dac ai avea de ales, n-ai prefera s-i fac nevoile n alt parte?
Fr s scot un sunet, deschid sertarul cu ervete. Mai mult m intereseaz dac m vede conia
Leefolt dect ce zice doamnele. Discuia asta nu e o noutate. n tot oraul gseti closete pentru negri i
mai toate casele au bi separate. Da ridic privirea i vd cum donoara Skeeter se uit lung la mine, aa
c nlemnesc i-mi spun c o s dau de belea.
Licitez o inim roie, zice conia Walter.
Nu tiu ce s zic, zice conia Leefolt, ncruntndu-se la crile din mn. Cum Raleigh tocmai i-a
fcut propria afacere i avem impozite de pltit n ase luni trebuie s cam strngem cureaua n
perioada asta.
Conia Hilly vorbete rar, de parc ar ntinde glazura pe o prjitur.
Spune-i lui Raleigh c o s-i recupereze fiecare bnu pe care l cheltuiete cu baia aia atunci
cnd vei vinde casa.
D din cap de parc i-ar aproba ceea ce tocmai a zis.
Toate casele astea construite fr dependine pentru servitori? E periculos pur i simplu. Toat
lumea tie c servitorii transmit tot soiul de boli diferite de-ale noastre. Dublez.
n linite deplin, iau un teanc de ervete. Nu tiu de ce, da dintr-odat vreau s aud ce o s rspund
conia Leefolt. Doar e stpna mea. Bnuiesc c orice om se ntreab ce crede eful despre el.
Ar fi bine rspunde conia Leefolt, trgnd un fum scurt din igar dac n-ar trebui s
foloseasc baia din cas. Licitez trei de pic.
Tocmai de-aia am i lansat Iniiativa de Igien pentru Personalul Domestic, zice conia Hilly. Ca o
msur de prevenire a bolilor.
M minunez de ct e de mare nodul care mi se pune n gt. Am nvat de mult s-mi nghit aa
ruinea.
Donoara Skeeter arat nedumerit de-a binelea.
Iniiativa pentru s ce?
O propunere de lege care impune ca toate casele albilor s aib o baie separat pentru servitorii
de culoare. L-am anunat pn i pe Inspectorul General de Sntate din Mississippi, s vd dac va
susine proiectul. Zic pas.
Donoara Skeeter se ncrunt la conia Hilly. Pune crile pe mas cu faa n sus i-i zice de la obraz:
Poate c ar trebui s-i construim ie o baie afar, Hilly.
i, Doamne, c linite se mai face n camer!
Conia Hilly rspunde:
Nu cred c ar trebui s glumeti cnd vine vorba de situaia negrilor. Nu dac vrei s-i pstrezi
poziia de editor la Lig, Skeeter Phelan.
Donoara Skeeter ncearc sa rd, da-mi dau bine seama c nu i se pare ctui de puin nostim.
Ce-o s faci? O s m dai afar doar pentru c nu sunt de acord cu tine?
Conia Hilly ridic o singur sprncean:
O s fac tot ce trebuie ca s protejez acest ora, oraul nostru. E rndul tu, mam!
M duc n buctrie i nu mai ies de acolo pn nu aud ua nchizndu-se dup dosu coniei Hilly.
Cnd tiu c n sfrit conia Hilly a plecat, o pun pe Mae Mobley n arcul ei, trsc dup mine lada
de gunoi pn n strad finc azi trec gunoierii. n captul aleii, conia Hilly i mama ei icnit aproape c
dau peste mine n mararier, dup care strig la mine amndou, numai prietenie, c ce ru le pare. Intru
n cas, mulumind Cerului c nu m-am ales cu picioarele frnte.
Cnd intru n buctrie, dau peste donoara Skeeter. St rezemat de mas, cu o expresie serioas pe
fa, ba chiar mai serioas dect de obicei.
Donoar Skeeter. S v servesc cu ceva?
St cu privirea aintit spre aleea unde conia Leefolt vorbete cu conia Hilly prin geamul mainii.
Nu. Atept deocamdat.
terg o tav c-un prosop. Cnd m uit pe furi, o vd pe donoara Skeeter privind cu aceiai ochi
ngrijorai pe fereastr. Nu arat ca celelalte doamne, finc e nalt i are pomeii foarte nali. Nite ochi
albatri pe care-i ine adesea plecai, care-i dau un soi de aer sfios. E linite, n afar de micul radio de
pe mas, fixat pe postul de gospel. Ce n-a da s-o vd plecat de-acilea.
Ce e la radio, predica pastorului Green? m ntreab.
Da, donoar.
Donoara Skeeter zmbete uor.
mi aduce aminte de servitoarea pe care am avut-o n copilrie.
Ah, o tiam pe Constantine, i zic.
Donoara Skeeter i desprinde ochii de pe geam i se uit la mine.
Ea m-a crescut, tiai?
Dau din cap, zicndu-mi c mai bine mi-a fi inut gura. tiu prea multe despre toat povestea.
Am tot ncercat s fac rost de adresa familiei ei din Chicago, dar nimeni nu e n stare s-mi zic
nimic.
N-o am nici io, donoar.
Donoara Skeeter i aintete din nou privirea pe geam, ctre Buick-ul coniei Hilly. Clatin din cap
ncet i-mi zice:
Aibileen, discuia de adineauri M refer la ce-a zis
Hilly
Iau o can de cafea i ncep s-o terg bine, bine de tot, cu o crp.
Nu-i doreti niciodat s poi schimba ceva?
Nu pot s m stpnesc. O privesc drept n ochi. Finc asta a fost una dintre cele mai tmpite ntrebri
pe care mi-a fost dat s le-aud vreodat. Donoara Skeeter are o fa ncurcat i scrbit, parc i-ar fi
but cafeaua srat n loc de ndulcit.
M apuc din nou de splat vasele, s nu vad c-mi dau ochii peste cap.
Ah, nu, coni, toate-s bune aa cum sunt.
Dar discuia de-adineauri, despre baie
nepenete dintr-o dat la cuvntul la, finc n buctrie intr conia Leefolt.
Ah, aici erai, Skeeter.
Se uit la noi, aa, cam ciudat.
mi pare ru, v-am ntrerupt cumva?
nlemnim amndou, ntrebndu-ne ce-o fi auzit.
Trebuie s plec, zice donoara Skeeter. Ne vedem mine, Elizabeth.
Deschide ua din dos i zice:
Mulumesc pentru prnz, Aibileen.
i dus-i.
Merg n sufragerie i ncep s strng de pe masa de bridge. i, taman cum m-ateptam, conia Leefolt
vine dup mine c-un zmbet strmb. ntinde gtul spre mine, pregtit s m ntrebe ceva. Nu-i place dac
intru-n vorb cu prietenele ei cnd nu-i i ea prin preajm. Nici nu i-a plcut vreodat. Vrea tot timpul s
tie ce-avem s ne spunem. Trec pe lng ea fr s zic nimic i intru n buctrie. O pun pe Cocua n
scaunul ei nalt i m apuc s cur cuptorul.
Conia Leefolt vine dup mine, se holbeaz la o gletu de Crisco, o ridic i o pune la loc. Cocua
ntinde minile finc vrea n brae la mama ei, dar conia Leefolt deschide un dulap, se face c n-o vede.
Trntete ua de la dulap i deschide alta. n sfrit, st locului. Eu sunt pe jos n patru labe, cu capul
bgat aa de bine n cuptor, nct ai zice c ncerc s m asfixiez cu gaz.
S-ar fi zis c vorbeai foarte serios despre ceva cu domnioara Skeeter.
Nu, coni, doar c m-a ntrebat dac nu vreau nite haine vechi.
Glasul mi rsun de parc a vorbi din fundul puului. Grsimea mi se prelinge deja-n sus pe mini.
n cuptor miroase a subsuoar. Curnd sudoarea ncepe s mi se scurg n jos, de-a lungul nasului, i, de
fiecare dat cnd m scarpin, m aleg cu o pat slinoas. nuntrul unui cuptor tre c e cel mai urt loc din
lume: dac eti nuntru, fie curi, fie te perpeleti. Parc vd c la noapte o s visez din nou c sunt
nchis n cuptor i cineva d drumul la gaz. Da stau cu capul bgat n locul la groaznic finc mai bine
aa dect s rspund la ntrebrile lu conia Leefolt despre ce ncerca s-mi zic donoara Skeeter. Care
m-a ntrebat dac vreau s schimb ceva.
Dup o vreme, conia Leefolt pufnete ofticat i o ia spre garaj. Cred c se duce s se uite unde s-
mi construiasc noua mea baie de negres.

CAPITOLUL 2

Dei triesc aici, nici prin cap nu mi-ar trece c oraul Jackson din Mississippi are dou sute de mii
de locuitori. Vz cifra n ziar i n-am cum s nu m-ntreb: unde ncap toi oamenii tia? Sub pmnt?
Finc eu cunosc aproape pe toat lumea care st pe partea asta a podului, ba chiar i multe familii de albi
i, oricum a da-o, nu s-adun dou sute de mii.
ase zile pe sptmn, iau autobuzul care trece peste podul Woodrow Wilson pn dincolo, unde st
conia Leefolt i toi prietenii ei albi, ntr-un cartier care se cheam Belhaven. Chiar lng Belhaven e
centrul oraului i Capitaliul. Capitaliul e o cldire chiar mare i drgu pe dinafar, dei nuntru n-am
fost niciodat. M ntreb ct or plti pe curenie acolo.
Dincolo de Belhaven se afl cartierul alb Woodiand Hills, apoi pdurea Sherwood, cu stejari uriai
ct vezi cu ochii, acoperii cu muchi ce atrn de mai toate crengile. Acolo nu st nimeni nc, dar locu i
ateapt cuminte pe albi pentru cnd or vrea s se mute ntr-alt parte. Apoi vine cmpul pe unde st
conia Skeeter, pe plantaia de bumbac Longleaf. Ea nu tie, dar eu am cules bumbac acolo n 1931, cnd
cu Marea Criz, cnd n-aveam ce mnca dect brnza de ne-o ddea statul.
Aa c Jackson e o niruire de cartiere albe, la care se adaug cele noi, ce tot rsar pe marginea
drumului. ns, n partea neagr a oraului, muuroiul nostru uria e nconjurat de terenuri de stat care nu-
s de vnzare. Ne tot nmulim, da n-avem cum s ne mprtiem. Partea noastr de ora e doar tot mai
ticsit.
n dup-amiaza asta m urc n autobuzul ase, care merge din Belhaven pn la Farish Street. Azi,
autobuzul e plin de servitoare care ne ntoarcem acas n uniformele noastre albe. Plvrgim cu toatele
i rdem una la alta de parc ar fi autobuzul nostru n-o facem pentru c ne deranjeaz cnd sunt albi n
main, c de-acu putem s ne aezm unde vrem noi, datorit lu conia Parks, atta doar c ne simim ca
nite prietene.3
Dau cu ochii de Minny, care st pe locul din mijloc de pe bancheta din spate. Minny e scund i
zdupe, are bucle negre i lucioase. St cu picioarele ntinse i cu braele alea groase ncruciate. E cu
aptipe ani mai tnr dect mine. Pesemne c ar putea ridica tot autobuzul sta deasupra capului, dac
ar vrea. O femeie ca mine, n vrst, e norocoas s o aib de prieten.
M aez pe scaunul din faa ei, m ntorc i ascult. Toat lumea i place s-o asculte pe Minny.
aa c i-am zis: Coan Walter, lumea nu ine s v vad fundu alb gol mai mult dect vrea s-mi
vad mie fundu negru. Aa c intrai n cas i punei-v chiloii i nite haine.
Pe verand? n pielea goal? ntreab Kiki Brown.
Cu fundu fleocit atrnndu-i pn la genunchi.
Tot autobuzul rde, toat lumea se hlizete i clatin din cap.
Doamne, femeia aia e nebun, zice Kiki. Nu tiu cum de reueti tot timpul s te alegi cu alea
nebune, Minny.
Ah, c conia Patterson o fi mai breaz, nu? zice Minny. Drace, femeia aia e cap de list la clubul
cucoanelor icnite.
Acum rde tot autobuzul, finc lui Minny nu-i place ca altcineva n afar de ea s vorbeasc urt
despre cucoana ei alb. E slujba ei i numa ea are dreptul.
Autobuzul trece podul i face prima oprire n cartierul negrilor. Vreo doupe servitoare se d jos.
M duc s m aez pe scaunul liber de lng Minny, care-mi zmbete i m salut cu un ghiont. Apoi se
las pe spate n scaun, destins, finc tie c nu tre s-i fac numrul cu mine.
Ce mai faci? Ai avut de clcat pliuri azi de diminea?
Rd i dau din cap.
Mi-a luat o or jumate.
Ce i-ai dat de mncare coanei Walter la partida de bridge? Am muncit toat dimineaa s-i fac
nebunei o prjitur de caramel i n-a vrut s-nghit nicio firimitur.
Asta mi aduce aminte de ce-a zis conia Hilly la mas azi. Dac ar fi vorba de vreo alt cucoan
alb, nu ne-ar psa, da toate vrem s tim dac are conia Hilly capsa pus pe vreuna dintre noi. Numai c
nu tiu cum s i-o zic.
M uit pe geam, cum trecem pe lng spitalul de negri i pe lng taraba de fructe.
Mi se pare c am auzit-o pe conia Hilly zicnd ceva despre asta, cum c maic-sa-i tot mai
slbnoag.
O spun cu toat grija de care-s n stare.
Zice c poate e sub-nutriionat.
Minny se uit la mine.
Aa a zis, care va s zic?
Ochii i se ngusteaz numai cnd aude numele lu conia Hilly.
i ce-a mai zis conia Hilly?
Mai bine s-i dau bice i s-i zic tot.
Cred c a pus ochii pe tine, Minny. Mcar ai mai mult grij cnd e prin preajm.
Conia Hilly ar trebui s aib mai mult grij cnd sunt eu prin preajm. Ce-a zis, c nu tiu s
gtesc? A zis c bbtia aia sfrijit nu mnnc finc nu pot io s-o hrnesc bine?
Minny se ridic de pe scaun i-i arunc poeta mai sus pe bra.
mi pare ru, Minny, io i-am zis s nu-i stai n cale
Numai s-mi zic mie n fa aa ceva, s vezi atunci ce bucat din Minny i servesc io la prnz!
Pufnete, cobornd scrile.
O urmresc pe geam cu privirea n timp ce se ndreapt cu pai apsai spre cas. Cu conia Hilly nu e
de joac. Doamne, poa c era mai bine s-mi fi inut fleanca.
Cteva diminei mai trziu, m dau jos din autobuz i merg pre de-o strad pn la casa lu conia
Leefolt. n fa e parcat un camion vechi cu cherestea. nuntru e doi negri, unul care bea o ceac de
cafea, altul care doarme-n scaun. Trec pe lng camion i intru n buctrie.
Conaul Raleigh Leefolt e nc acas n dimineaa asta, iar asta se ntmpl rar. Ori de cte ori e p-
acas, arat de parc ar numra minutele pn s se ntoarc la slujba lui de contabil. Chiar i smbta.
Dar azi are ceva pe cap.
Afurisita asta de cas-i a mea i eu pltesc pentru toate drciile din ea! url conaul Leefolt.
Conia Leefolt ncearc s-i fac fa, cu zmbetul la care nseamn c nu-i deloc mulumit. M
ascund n spltorie. A trecut dou zile de la ultima discuie despre closetul din curte i speram c s-a
terminat cu asta. Conaul Leefolt deschide ua din dos i se uit la camionul parcat acolo, dup care
trntete ua la loc.
Mai nchid ochii cnd vine vorba de haine noi i de toate afurisitele alea de plecri la New
Orleans cu surioarele tale din Lig, dar, ce dracu, asta-i culmea!
Dar o s ridice valoarea casei. Hilly mi-a zis-o!
Sunt tot n spltorie, dar mai c aud cum se chinuie conia Leefolt s-i pstreze zmbetul la pe fa.
Nu ni-l putem permite! i nu ne d nou ordine familia Holbrook!
Se aterne o tcere deplin pre de un minut. Pe urm aud un lipit de piciorue n pijama.
Ta-ti?
Ies atunci din spltorie i m duc la buctrie finc-i treaba mea s am grij de Mae Mobley.
Conaul Leefolt e deja n genunchi n faa ei, cu un zmbet pe chip de zici c-i fcut din cauciuc.
tii ceva, scumpete?
Cocua zmbete i ea ateapt o surpriz plcut.
N-o s te duci la facultate, doar pentru ca prietenele lui mami s nu fie nevoite s foloseasc
aceeai baie cu servitoarea.
Se ndeprteaz cu pai apsai i trntete ua aa de tare c o face pe Cocua s tresar i s
clipeasc.
Conia Leefolt se uit la aia mic i ncepe s mite degetul a mustrare.
Mae Mobley, tii c n-ai voie s te dai jos din ptu!
Cocua se uit la ua care a trntit-o tticul ei i se uit la maic-sa care se ncrunt la ea. Puiorul
meu nghite n sec i se chinuie din greu s nu plng.
Trec pe lng conia Leefolt, o iau pe Cocu n brae. i zic n oapt:
Hai n salon s ne jucm cu ppua vorbitoare. Ce zice mgruul la?
Se tot d jos singur din ptu. Azi de diminea a trebuit s-o pun la loc de trei ori.
Finc cineva tre s fie schimbat. Pfiii!
Conia Leefolt plescie i zice:
Ah, nu mi-am dat seama
Dar imediat i aintete ochii pe geam, la camionul cu cherestea.
M duc n spate, att de furioas mai c m-mpleticesc. Cocua a stat n ptuul la de asear, de la
ora opt, pi bineneles c trebuia schimbat! S-o vd eu pe conia Leefolt cum st doupe ore fr s se
ridice s mearg la baie!
O pun pe Cocu pe mas s-o schimb i ncerc s-mi stpnesc furia. Cocua se zgiete la mine n
timp ce-i dau jos scutecul. Apoi ntinde mnua. mi atinge uurel buzele.
Mae Mo rea, zice la mine.
Nu, puiu, nu eti rea, zic eu, mngindu-i prul. Eti bun. Foarte bun.
Din 1942 stau pe Gessum Avenue, cu chirie. S-ar putea zice c Gessum e un loc cu mult
personalitate. Toate casele e mici, dar are curi diferite: unele e pline de tufe i far pic de iarb, ca o
chelie de om btrn. Altele are azalee, trandafiri i iarb deas i verde. Grdina mea, bag seama, ar fi
pe undeva la mijloc.
n fa la cas am cteva tufe de camelii roii. Iarba mai are i cte un petic gola i nc n-a disprut
nici urma aia mare i glbuie unde a stat camioneta lui Treelore vreme de trei luni dup accident. Copaci
n-am. Da n spatele casei arat acuma de parc ar fi Grdina Raiului. Acolo i-a pus rndurile de
zarzavaturi vecina de lng mine, Ida Peek.
Ida n-are loc de grdin n spatele casei, ca s zic aa, c acolo-i plin ochi de vechiturile lu brbat-
su motoare de maini, cauciucuri i frigidere vechi, care el tot zice c o s le repare odat i odat, dar
n-o face. Aa c i-am zis lu Ida s vin i s-i pun rsadurile n grdina mea. Aa nu mai trebe s tund
iarba, Ida m las s culeg ce vreau eu i pun deoparte doi-trei dolari pe sptmn. Ida pune conserve cu
ce nu putem s mncm i-mi d borcane pentru la iarn: napi, vinete, o grmad de bame i tot soiul de
dovlecei. Nu tiu cum se descurc de nu-i d mana n roii, da cumva se descurc. i tare mai e bune
roiile alea.
Ast-sear, afar plou cu gleata. Scot un borcan cu varz i roii de la Ida Peek i-mi mnnc
ultima felie de pine de porumb care mi-a rmas. Pe urm m aez s-mi fac socotelile, c n ultima
vreme s-a ntmplat dou lucruri: biletul de autobuz a ajuns la cinpe ceni i chiria mi s-a scumpit la
douzeci i nou de dolari pe lun. Lucrez la conia Leefolt de la opt la patru, ase zile pe sptmn, mai
puin smbta. n fiecare vineri m pltete cu patruzeci i trei de dolari, care nseamn 172 pe lun. Iar
asta nseamn c, dup ce pltesc facturile la curent, ap, gaz i telefon, rmn cu treipe dolari i
cincizeci de ceni pe sptmn, pentru mncare, haine, coafor i colecta de biseric. Ca s nu mai zic c
m cost nc cinci ceni trimiterea facturilor prin pot. Iar pantofii de munc e aa de ubrezi de-ai zice
c moare de foame, nu alta. Totui, o pereche nou cost apte dolari, care asta nseamn c o s mnnc
varz cu roii pn o s m transform n iepure. Slav ie, Doamne, c exist Ida Peek, altfel n-a avea
nimic de mncare.
Sun telefonul i tresar. nainte s apuc s zic alo, o aud pe Minny. Lucreaz pn trziu ast-sear.
Conia Hilly o trimite pe coana Walter la un cmin de btrni. Trebuie s-mi gsesc alt slujb. i
tii cnd o trimite? Sptmna viitoare.
Aoleo, Minny, nu se poate!
Am cutat, am sunat la zece cucoane azi. Interes, nici ct negru sub unghie.
Cu toat prerea de ru, trebuie s spun c nu m mir.
O s-o ntreb pe conia Leefolt dis-de-diminea dac tie pe cineva care are nevoie de servitori.
Stai aa, zice Minny.
i aud glasul lu coana Walter i apoi pe Minny care zice:
Da ce credei c sunt? ofer? Nu v duc cu maina la niciun Country Club pe ploaia asta.
n afar de furat, cel mai ru lucru pe care-l poi face ca servitoare e s ai gura mare. Totui, Minny e
o buctreas aa de bun c de-asta i se mai trece cu vederea.
Nu-i face griji, Minny. O s-i gsim pe cineva surd ca lemnul, la fel ca coana Walter.
Conia Hilly mi-a tot btut apropouri s lucrez pentru ea.
Ce? Ia ascult la mine, Minny i zic ct de aspru pot , mai bine te in io dect s te las s lucrezi
la vrjitoarea aia.
Dar cu cine crezi c vorbeti, Aibileen? Cu vreo maimu? Mai degrab m apuc s muncesc
pentru Ku Klux Klan.
i doar tii c nu i-a fura niciodat slujba lui Yule May.
Iart-m, Doamne pzete.
Atta doar c m enervez aa de tare cnd vine vorba de conia Hilly.
O sun pe conia Caroline n Honeysuckle, c poate tie ea pe cineva. i o s-o sun i pe conia Ruth,
c ea-i aa de drgu de mai c i se rupe sufletul. Cnd lucram la ea, fceam repede curat n cas de
diminea, ca p-orm s n-am altceva de fcut dect s-i in de urt toat ziua. Brbat-su a murit de
scarlatin, hm.
Mulumesc, Aibileen. Hai, coan Walter, mncai nite fasolic verde!
Minny i ia la revedere i nchide.
A doua zi diminea, vz acelai camion verde cu cherestea n faa casei. Bocnitul a-nceput deja, dar
conaul Leefolt nu mai e pe-aici s umble prin cas cu paii lui apsai. Bag seama c tie c-a pierdut
btlia asta nainte chiar s-o nceap.
Conia Leefolt st la masa din buctrie n halatul ei de baie albastru, vorbind la telefon. Cocua are
ceva rou i lipicios pe toat faa i se ine de genunchii maic-sii ca s-o fac s se uite la ea.
Neaa, Cocu, zic eu.
Mama! Mama! zice micua, ncercnd s se cocoae n poal la conia Leefolt.
Nu, Mae Mobley.
Conia Leefolt o-mpinge de pe genunchii ei.
Mama vorbete la telefon. Las-o pe mama s vorbeasc.
Mama, hopa sus! scncete Mae Mobley i-i ntinde braele spre maic-sa. Hopa sus Mae Mo!
, optete spre ea conia Leefolt.
O iau repede pe Cocu n brae i o duc la chiuvet, dar fata i tot ntoarce cporul i scncete,
ncercnd s-i atrag atenia lu conia Leefolt:
Mama! Mama!
Exact aa cum mi-ai spus tu s-i zic.
Conia Leefolt d din cap cu receptorul la ureche.
ntr-o bun zi, cnd o s ne mutm, asta o s ridice valoarea casei.
Hai, Cocu. Pune mnuele aicea, sub ap.
Cocua se zvrcolete tare. ncerc s-i spunesc degetele, da se zbate i se rsucete ntr-una i dintr-
o dat o zbughete din braele mele. Fuge direct la maic-sa, i mpinge brbia n fa i apoi smucete
cablul de telefon ct poate ea de tare. Receptorul zboar din mna lu conia Leefolt i se izbete de
podea.
Mae Mobley! strig io.
Dau fuga s-o iau de-acolo, dar conia Leefolt mi-o ia nainte. Buzele ei e curbate, dezvelindu-i dinii
ntr-un zmbet de-i d fiori. Conia Leefolt o pocnete pe Cocu pe partea dindrt a picioarelor att de
tare, c tresar io de la plesnitur.
Pe urm conia Leefolt o apuc pe Mae Mobley de bra i o scutur puternic la fiecare cuvnt care i-l
zice:
S nu mai pui niciodat mna pe telefonul sta, Mae Mobley! Aibileen, de cte ori trebuie s-i zic
s-o ii departe de mine cnd vorbesc la telefon!
mi pare ru, apuc s ngaim.
O iau pe Mae Mobley, ncerc s-o mbriez, da fetia zbiar, i-i roie la fa i se zbate s-mi scape
din brae.
Gata, gata, Cocu, hai c trece totul
Mae Mobley se strmb la mine, se d niel n spate i poc! M plesnete drept peste ureche.
Conia Leefolt mi arat ua i ip la mine:
Aibileen, afar! Amndou!
O duc pe feti n buctrie. Sunt aa de suprat pe conia Leefolt c tre s-mi muc limba. Dac
netoata i-ar acorda niic atenie copilului, nu s-ar ntmpla aa ceva! Cnd ajungem n camera lui Mae
Mobley, m aez n balansoar. Fetia mi plnge cu sughiuri pe umr i io o mngi pe spate. Bine c nu
poa s-mi vad furia pe fa. Nu vreau s cread c-s suprat pe ea.
i-a trecut, Cocu? i optesc.
Urechea mi zvcnete de la pumniorul ei. M bucur tare c m-a lovit pe mine, i nu pe maic-sa,
finc nu tiu ce-ar fi fost n stare s-i fac femeia aia. M uit n jos i vd urmele roii de degete pe
picioarele fetiei.
Sunt aici, puior. Aibileen e aici.
O legn i o linitesc, o linitesc i o legn.
ns Cocua plnge i tot plnge.
Pe la prnz, cnd mi ncepe serialele la televizor, se face linite n garaj. Mae Mobley e la mine-n
poal i m ajut s cur fasolea. Tot agitat a rmas de azi-diminea. Zic zu c i eu la fel, da mi-am
ascuns furia adnc n mine, un s nu trebuiasc s-mi mai fac griji din cauza ei.
Intrm n buctrie i i fac un sandvi cu parizer. Pe aleea de la garaj, muncitorii ade n camionul
lor i-i mnnc i ei prnzul. Bine-i s fie linite. Zmbesc la Cocu, i dau o cpun. Slav Domnului
c eram aici cnd a intrat n bucluc cu maic-sa. Nici nu vreau s m gndesc ce s-ar fi ntmplat dac n-
a fi fost de fa. Fetia i ndeas cpuna n gur i-mi ntoarce zmbetul. A zice c-i de aceeai
prere cu mine.
Conia Leefolt nu-i aici, aa c m gndesc s-o sun pe Minny la coana Walter, s vd dac i-a gsit
deja vreo slujb. ns, nainte s apuc, cineva bate la ua din dos. Deschid i dau cu ochii de unul dintre
muncitori stnd n prag. E btrn ru de tot. Are pe el o salopet peste o cma alb cu guler.
M ziua, coni. Ai putea s-mi dai niic ap?
Nu-l recunosc. St probabil pe undeva prin sudul oraului.
Cum s nu? zic io.
Merg s iau un pahar de plastic din dulap. Are pe el baloane colorate cu La Muli Ani de cnd a fcut
Mae Mobley doi aniori.
tiu prea bine c donoara Leefolt n-ar vrea s-l servesc dintr-unu de sticl.
Bea apa dintr-o sorbitur lung i-mi d paharul napoi. Are faa tare obosit. i o privire cam trist
n ochi.
Cum merge treaba? l ntreb.
Ei, munc, zice la mine. Da nc tot n-are ap. Bag seama c o s tragem o eav de colo, de peste
drum.
Toa u tu nu vrea i el s bea?
Drgu din partea matale, zice i d din cap.
M duc s-i aduc i prietenului lui un phrel tot de plastic, de copii, cu ap de la chiuvet.
Omul nu pleac imediat cu paharul.
S-mi fie cu iertare, unde st locului un minut, cu ochii n pmnt unde a putea s m
uurez?
Ridic ochii la mine, m uit i io la el i, pre de-un minut, ne uitm aa unul la altul. Adictelea e
de-a dreptul de rs. Nu de rs aa, n hohote, dar de rs ca atunci cnd i zici: na-i-o bun. Iete-te la noi,
cu dou closete n cas i unul care cic se construiete afar, i omul sta tot n-are unde s-i fac
nevoile.
Pi
N-am mai fost niciodat n situaia asta. Putiu la, Robert, care cur curtea o dat la dou
sptmni, cred c la se duce la closet nainte s vin ncoa. Da omu sta e om btrn. Are nite mini
zbrcite ru. aptej de ani de griji i-au brzdat aa de tare faa, de-arat ca o hart rutier.
Cred c trebui s mergi n tufele din spatele casei, m trezesc c-i spun, dei a vrea s nu
trebuiasc s-o fac. E i cinele acolo, dar n-o s-i fac nimica.
Bine atuncea, zice el la mine. Mulam frumos.
M uit la el cum pleac ncet cu paharul de ap pentru tovarul lui..
Bocniturile de ciocan i hriturile de sap in toat dup-amiaza.
A doua zi, ct i-e ziua de lung, ia doi ciocne i sap mai departe n curtea din faa casei. Nu-i pun
nicio ntrebare lu conia Leefolt, iar conia Leefolt nu-mi d nicio lmurire. Doar ce scoate capul pe ua
din dos la fiecare ceas, s vad ce se mai ntmpl.
La ora trei nceteaz trboiul, oamenii se urc n camion i pleac. Donoara Leefolt se uit dup ei
i ofteaz adnc. Pe urm se urc i ea n maina ei i se duce s fac ce-o face cnd nu se enerveaz prea
tare c are doi negri meterind pe lng cas.
Dup o vreme, sun telefonul.
Conia Leef
Zee la toat lumea din ora c-s furcioas! De-aia nu gsesc de lucru! Zgripuroaica aia m-a
transformat n Slujnica-Infractoare cu Gura a mai Mare din tot comitatul Hinds!
Stai aa, Minny, trage-i sufletu
nainte s m duc la munc az de diminea, am trecut pe la familia Renfroe n Sycamore i conia
Renfroe mai c m-a dat afar n uturi. Zice c i-a povestit conia Hilly de mine, c toat lumea tie c am
furat o candelabr de la coana Walter!
Mai c po s aud cum strnge receptoru-n mn, parc-ar vrea s-l fac praf i pulbere. O aud pe
Kindra urlnd i m ntreb cum de-i Minny acas deja. De obicei nu termin munca pn pe la patru.
N-am fcut nimic altceva dect s-i dau mncare bun la baba aia i s am grij de ea!
Minny, tiu c eti cinstit. Pn i Dumnezeu tie c eti cinstit.
Glasul i se domolete, ca zumzetul albinelor cnd ajung la stup.
Cnd am intrat diminea la coana Walter, conia Hilly era acolo i a-ncercat s-mi dea douj de
dolari. Mi-a zis: Ia-i, c tiu c ai nevoie. Mai s-o scuip n ochi. Da n-am scuipat-o. Nu, dom le. Zu.
Minny ncepe din nou s gfie i zice:
Am fcut ceva i mai ru.
Ce-ai fcut?
Nu spui. Nu spui la nime despre nicio plcint. Da i-o merit!
De-acum, Minny bocete i ncep s simt un fior rece pe ira spinrii. Nu trebuie s te iei de conia
Hilly.
N-o s mai gsesc niciodat nimicua de lucru, o s m omoare Leroy
Kindra se pune pe plns, o aud mai departe. Minny nchide fr s-mi mai zic mcar la revedere.
Nu- ce-a vrut s spun cu plcinta aia. Doamne sfinte, la cum o tiu pe Minny, sigur n-a fost ceva de
bine.
Cnd se-nnopteaz, mi fac o salat de crmz cu o roie din grdina lu Ida. Apoi prjesc nite unc
i-mi fac un sosule s mnnc cu pesmet. Mi-am periat peruca, mi-am pus bigudiurile roz i mi-am dat cu
fixativ. Toat dup-amiaza mi-am fcut griji, tot cu gndu la Minny. Trebe s mi-o scot din cap dac vreau
s-nchid un ochi noaptea asta.
M aez la mas s mnnc, dau drumul la radioul din buctrie. Putiu Stevie Wonder cnt
Fingertips. Pentru biatu sta n-a contat deloc c-i negru. Are doipe ani, e orb i are un lagr la
radio. Cnd se termin cntecul lui, ncepe predica pastorului Green. Sar peste ea i mut pe postul
WBLA, unde transmit n direct blues cntat n localuri.
mi plac sunetele astea, cu miros de fum i gust de butur, cnd se las ntunericul. M face s cred
c am toat casa plin de oameni. Mai c-i i vd, micndu-se de colo pn colo n buctrie, dansnd
blues. Cnd sting lumina din tavan, mi nchipui c suntem la Corbul. Iaca i msuele cu luminie roii. E
luna mai sau iunie i e cald. Brbat-meu, Plunk, zmbete la mine cu toi dinii lui albi i-mi zice:
Scumpo, vrei ceva de but? i-i rspund Un Black Mary sec i p-orm rd de una singur, c ete la mine
cum stau aa n buctrie visnd cu ochii deschii, finc cea mai deocheat butur pe care am pus gura
pn acum e sucu de struguri.
Memphis Minny ncepe s cnte la radio despre cum carnea macr nu se prjete, adic despre cum
dragostea nu ine o venicie. Din cnd n cnd, m gndesc c a putea s-mi gsesc un brbat, vreunu de
la biserica mea. Treaba-i c, orict de mult l-a iubi eu pe Doamne-Doamne, brbaii ia care merge la
biseric nu prea-s de mine. Brbaii care-mi place mie nu e de-ia de rmne cu tine dup ce i-a cheltuit
toi banii. Am fcut greeala asta acum douzeci de ani. Cnd brbat-meu Plunk m-a prsit pentru
trtura aia de pe Farish Street de-i zice lumea
Cacaua, mi-am zis c mai bine pun cruce de-a binelea la treb oara asta cu brbaii.
O m ncepe s miaune afar i m face s m ntorc n buctria mea rcoroas. nchid radioul,
aprind iar lumina i-mi pescuiesc din geant cartea de rugciuni. Nu-i dect un carneel albastru care l-am
cumprat la magazinul Ben Franklin. Folosesc un creion ca s pot terge ce scriu pn ce-mi iese aa cum
se cuvine. De cnd eram n coala general mi scriu rugciunile singur. Cnd i-am zis la profesoara din
a aptea c m las de coal finc trebe s-o ajut pe mama, pe donoara Ross mai c-a pufnit-o plnsul.
Eti cea mai deteapt din toat clasa, Aibileen. Singurul fel n care-i poi ascui mintea e citind i
scriind n fiecare zi.
Aa c m-am apucat s-mi scriu rugciunile n loc s le zic. Da de-atuncea nimeni nu mi-a mai zis c-
s deteapt.
Rsfoiesc paginile s vd la cine am ajuns ast-sear. Spt mna asta, m-am gndit de cteva ori c
poa ar trebui s-o pun pe list i pe donoara Skeeter. Nu-s prea sigur de ce. E mereu drgu cu mine
cnd vine n vizit. n preajma ei parc am emoii, da nu pot s nu m ntreb ce-o fi vrut s-mi zic n
buctria lu conia Leefolt, adictelea dac-a vrea eu s schimb ceva. Ca s nu mai pomenesc c m-a
ntrebat pe unde e Constantine, fata n cas de-a crescut-o pe ea. tiu prea bine ce s-a ntmplat ntre
Constantine i mama lu conia Skeeter i nici prin cap nu-mi trece s-i povestesc trenia aia.
Oricum a da-o, treaba e c, dac m apuc s m rog pentru conia Skeeter, tiu c discuia aia o s
continue data viitoare cnd m-oi ntlni cu ea. i pe urm iari i iari. Finc sta-i rostul rugciunilor.
Rugciunile e ca curentul electric, ajut s in lucrurile-n mers. Iar povestea cu closetul chiar nu-i ceva
de care a vrea s tot povestesc.
Arunc o privire la lista de rugciuni. Micua mea Mae Mobley pe prima i dup ea vine Fanny Lou de
la biseric, c sufer de reumatism. Apoi surorile mele Inez i Mable din Port Gibson, care laolalt are
optipe copii i ase cu grip. Cnd lista-i mai scurt, l mai strecor pe moul la alb i mpuit care
doarme n spatele prvliei, la care i-a pierdut minile de la but vacs. Da ast-sear lista-i destul de
plin.
Ete pe cine am mai pus pe list de data asta. Taman pe Bertrina Bessemer! Toat lumea tie c nu m
prea nghit cu Bertrina dup ce m-a fcut negres proast acu jde ani, cnd m-am mritat cu Plunk.
Minny am ntrebat eu duminica trecut de ce-mi cere mie Bertrina s m rog pentru ea?
Ne ntorceam pe jos acas dup slujba de la ora unu. Minny mi-a zis:
Umbl vorba c ai tu o rugciune cu puteri mari, care d rezultate mai bune dect rugciunile
obinuite.
Cee?
Cnd Eudora Green i-a frnt oldul, ai trecut-o pe list, dup o sptmn mergea deja. Isaiah a
czut din camionul de bumbac, intr pe lista ta de rugciuni n seara aia, a doua zi e-napoi la lucru.
Dup ce-am auzit asta, am czut pe gnduri i mi-am zis c pentru Treelore nici n-am apucat s m
rog. Poate tocmai de-aia s-a grbit Domnul s-l ia aa de repede. Nu voia s se ia la ceart cu mine.
i pe urm cu Snuff Washington, i cu Lolly Jackson la naiba, Lolly intr pe lista ta i dup dou
zile se ridic din scaunul cu rotile de parc-ar fi pus Hristos mna pe ea. Toat lumea din comitatul Hinds
tie despre povestea asta.
Da nu-i meritul meu. Rugciunea face asta. i Bertrina
Minny izbucnete n rs i-mi zice:
O tii pe Cacaua, aia de-a fugit Plunk cu ea?
Offf! Doar tii c p-aia nu pot s-o uit.
La o sptmn dup ce te-a prsit Plunk, am auzit c s-a trezit Cacaua cu goaza stricat ca o
scoic putred. Trei luni a inut-o aa. Bertrina e prieten la cataram cu Cacaua. tie prea bine c
rugciunile tale dau rezultat.
mi pic faa. De ce nu mi-a zis asta pn acum?
Zici c lumea crede c fac magie neagr?
tiam c-o s-i faci gnduri dac-i spun. Lumea crede doar c ai o legtur mai bun dincolo
dect alii. E ca i cum noi toi am vorbi la grmad pe acelai fir de telefon cu Dumnezeu, pe cnd tu i
sporovieti direct la ureche.
ncepe s-mi uiere ceainicul pe foc i m trezete la realitate. Doamne sfinte, cred c cel mai bine ar
fi s-i dau bice i s-o pun pe donoara Skeeter pe list, dar de ce-o fac, zu dac tiu. Iar asta-mi aduce
aminte de un lucru la care nu vreau s m gndesc, adictelea cum conia Leefolt mi face closet finc
crede c poa s ia boli de la mine. i donoara Skeeter care m ntreab dac nu vreau s schimb ceva,
de parc ar fi la fel de uor s schimbi oraul Jackson din Mississippi ca i cum ai schimba un bec.
Cur fasole n buctria lu conia Leefolt i sun telefonul. Sper c e Minny care sun s-mi spun c
a gsit ceva de lucru. Am sunat pe toat lumea la care am lucrat la viaa mea i mi-a zis toi la fel: Nu
facem angajri. Da ce vrea s spun de fapt e: Nu vrem s-o angajm pe Minny.
Dei Minny a fost ultima oar la lucru acum trei zile, coana Walter a sunat-o asear pe furi s-o roage
s mearg la munc azi, finc i se pare prea goal casa, mai ales dup ce donoara Hilly a crat
aproape toat mobila. Tot nu tiu ce s-a ntmplat ntre Minny i conia Hilly. Zic zu c nici nu vreau s
tiu.
Casa Leefolt.
bun ziua. Sunt
Cucoana de la telefon se oprete i-i drege glasul, dup care zice:
Bun. A putea a putea s vorbesc cu Elizabeth Leer-folt, v rog?
Conia Leefolt nu-i acas acum. S-i zic ceva cnd se ntoarce?
Ah, exclam cucoana la telefon, de parc s-ar fi ambalat dintr-o dat degeaba.
Pot s ntreb cu cine vorbesc?
Sunt Celia Foote. Soul meu mi-a dat numrul acesta i n-o cunosc pe Eizabeth, dar M rog,
soul meu mi-a zis c ea tie totul despre gala de binefacere pentru copii i despre Liga Doamnelor.
Numele mi sun cunoscut, da nu- de un s-l iau. Femeia asta are un grai aa de la ar, de zici c-i
crete porumb n pantofi. Totui, are o voce dulce, uor ascuit, da nu vorbete ca i cucoanele de pe
aici.
O s-i transmit mesajul, zic eu. Ce numr avei?
Sunt destul de nou aici i M rog, nu-i adevrat, stau n ora de ceva vreme, Doamne, a trecut
deja un an. Numai c nu prea cunosc pe nimeni. Adevrul e c nu prea ies n lume.
i drege glasul din nou i m ntreb de ce-mi zice mie toate astea. Eu sunt servitoarea, doar n-o s-i
fac prieteni vorbind cu mine.
M gndeam c a putea s dau o mn de ajutor de-acas, cu gala de binefacere pentru copii.
Atuncea mi aduc aminte cine e. E femeia aia de-o face cu ou i cu oet conia Hilly i conia Leefolt
pen c s-a mritat cu fostu prieten a lu conia Hilly.
O s-i transmit mesajul. Cum ziceai c e numrul neavoastr?
Ah, dar tocmai m pregteam s dau o fug la bcnie. Of, poate c ar trebui s rmn acas i s
atept s m sune.
Pi dac nu v gsete acas, o s lase un mesaj la servitoare.
N-am servitoare. De fapt, aveam de gnd s-o ntreb i despre asta, dac n-ar putea cumva s-mi
recomande pe cineva de ncredere.
V trebuie o servitoare?
Adevrul e c mi-e cam greu s gsesc pe cineva care s vin tocmai pn n comitatul Madison.
Ia te uit, ia te uit.
tiu io o persoan foarte bun. E cunoscut c gtete tare bine i are i grij de copii. Ba are i
main i poa s vin singur pn la neavoastr acas.
Ah, bine Dar tot a vrea s vorbesc cu Elizabeth despre asta. i-am lsat deja numrul meu?
Nu, doamn, oftez eu. Zicei.
Conia Leefolt n-o s-o recomande niciodat pe Minny, nu dup toate minciunile de le-a zis conia
Hilly.
Cucoana de la telefon zice:
E pe numele domnului Johnny Foote, iar numrul e Emerson doi-ase-zero-ase-zero-nou.
Pentru orice eventualitate, i zic:
Servitoarea de care v ziceam, o cheam Minny, e n Lakewood, la numrul opt-patru-patru-trei-
doi. L-ai notat?
Cocua m trage de rochie i-mi zice:
Bultic, au! i se freac pe burtic.
mi vine o idee. Zic:
Stai aa. Ce zicei, coni Leefolt? Aha, i zic.
Pun din nou receptorul la gur i spun:
Coni Celia, conia Leefolt tocmai s-a ntors acas i zice c se simte ru, dar c s-o sunai
neavoastr pe Minny. Zice c-o s v sune dac-i nevoie de ajutor cu gala de binefacere.
Oh! Spune-i c-i mulumesc i c sper s-i treac repede. i s m sune oricnd dorete.
Deci e vorba de Minny Jackson din Lakewood, telefon opt-patru-patru-trei-doi. Stai aa; ce z cei,
coni?
Iau un fursec i i-l dau lui Mae Mobley, de-abia mi ncap n piele de bucurie c-l am pe aghiu-n
mine. Mint i nici c-mi pas.
i spun coniei Celia Foote:
Zice s nu mai spunei la nimenea c v-a spus de Minny, finc toate prietenele ei vrea s-o angajeze
i s-ar supra foc i (par pe ea dac ar afla c a recomandat-o la altcineva.
N-o s spun nimnui secretul ei dac nici ea nu-l va spune pe al meu. Nu vreau s tie soul meu c
angajez o servitoare.
Ia te uit, mai bine de-atta nici c s-ar putea.
De ndat ce-nchid, dau s-o sun pe Minny ct de repede pot. Da nici n-apuc s formez numrul c i
intr conia Leefolt pe u.
Asta da ncurctur. I-am dat lu conia aia Celia numrul lui Minny de acas, dar Minny lucreaz azi
la coana Walter, care se simte singur. Aa c, atunci cnd o s sune acas la Minny, Leroy o s-i dea
numrul lu coana Walter, finc aa-i omu la, un prostnac. i, dac la telefon rspunde coana Walter
cnd o s sune conia Celia, atuncea se duce de rp toat andramaua. Coana Walter o s spun la femeia
asta toate vorbele pe care le rspndete prin ora conia Hilly. Tre s dau de Minny sau de Leroy nainte
s se ntmple aa ceva.
Conia Leefolt o ia ctre dormitor i, tocmai cum m ateptam, primu lucru pe care-l face e s pun
mna pe telefon. Mai nti o sun pe Hilly. Pe urm sun la coafor. Pe urm sun la magazin dup un
cadou de nunt. Vorbete, vorbete i tot vorbete. De cum nchide, iese din dormitor i ntreab ce-o s
fie la cin sptmna asta. Scot carnetul i parcurg lista. Nu, nu vrea cotlete de porc. ncearc s-l fac pe
brbat-su s slbeasc. Vrea friptur din aia slab la tav i salat verde. i cte calorii cred eu c are
bezelele alea? i s nu-i mai dau fursecuri lu Mae Mobley finc e prea gras i, i, i Trece de la una
la alta i nu mai termin.
Doamne sfinte! O femeie care pn acu nu mi-a zis nimica, dect f aia i folosete baia ailalt, dintr-o
dat se pune pe vorbit cu mine de parc-a fi prietena ei cea mai bun. Mae Mobley danseaz i se
prostete ca s-o fac pe maic-sa s-o bage n seam. i tocmai cnd conia Leefolt se apleac s-i acorde
niic atenie, hopaaa! Se ridic i d buzna pe u afar, finc i-a adus aminte c mai avea ceva de fcut
i-a pierdut deja un ceas ntreg.
M grbesc att de tare c mi se pare c nu mi se mic degetele destul de repede cnd formez
numrul.
Minny! i-am gsit o slujb. Dar tre s rspunzi la telefon
A sunat deja, zice Minny abtut. Leroy i-a dat numrul.
Deci a rspuns coana Walter, zic eu.
Surd ca lemnul i, dintr-o dat, ca printr-o minune dumnezeiasc, aude telefonul. Eu tot intram i
ieeam din buctrie, fr s-o bag n seam, da ntr-un sfrit mi aud numele. P-orm m-a sunat Leroy i-
am aflat despre ce e vorba.
Minny vorbete cu glas sleit, iar ea e genu de femeie care nu obosete niciodat.
Ei bine, poate coana Walter nu i-a povestit de minciunile pe care le-a nscocit donoara Hilly. N-
ai de un s tii.
Da nici mcar io nu-s atta de proast s cred aa ceva.
Chiar dac nu i-a zis, coana Walter tie prea bine ce i-am fcut coniei Hilly. Tu nu tii ce Lucru
Urt i ngrozitor am fcut i nici c vreau s afli vreodat. Sigur coana Walter i-a zis femeii leia c sunt
ntruchiparea diavolului.
Minny are o voce ciudat, ca de pe-un disc care se rotete prea ncet.
mi pare ru. Ce n-a da s te fi putut suna mai devreme, ca s poi rspunde tu la telefon.
Ai fcut i tu ce-ai putut. De-acum nime nu mai poate s fac nimica pentru mine.
O s m rog pentru tine.
Mulumesc, zice Minny i i se frnge glasul. i mulumesc i pen c ai ncercat s m ajui.
nchid i m apuc s terg pe jos. M sperie tonu vocii lu Minny.
Minny a fost mereu o femeie puternic, mereu o lupttoare. Dup ce-a murit Treelore, mi-a adus de
mncare n fiecare sear, trei luni n ir. i n fiecare zi mi spunea: Nu, nici vorb, n-o s m lai singur
pe lumea asta amrt. i, adevr griesc, zu dac nu m gndeam serios la asta.
Fcusem deja nodul cnd a gsit Minny frnghia. Era bobina lui Treelore, de pe vremea cnd fcea un
proiect cu scripei i inele pentru ora de tiin. Nu- dac-a fi fost n stare s-o folosesc, mai ales c-i
pcat mare n ochii Domnului, da pe atuncea nu eram n toate minile. Da Minny nu pune ntrebri, doar c
trage frnghia de sub pat, o arunc la co i duce gunoiul n strad. Cnd se ntoarce, i freac palmele
de parc ar fi dus gunoiul afar ca de obicei. Mereu pus pe treab, aa-i Minny. Da acu vocea ei nu sun
bine. M gndesc c-ar trebui s m uit i eu sub patul ei ast-sear.
Pun n gleat nite detergent din la care d luciu i toate cucoanele zmbesc cnd vorbesc de el la
teveu. Tre s m aez s-mi trag niel rsuflarea. Mae Mobley vine la mine inndu-se de burt i-mi zice:
F s nu mai doal.
i lipete faa de piciorul meu. O mngi pe pr ntr-una pn cnd mai c se apuc s toarc, simind
dragostea din mna mea. M gndesc la toate prietenele mele, la ce-a fcut ele pentru mine. La ce face ele
n fiecare zi pentru cucoanele albe la care lucreaz. La durerea aia din glasul lui Minny. La Treelore, care
zace mort sub pmnt. M uit la Cocu i tiu, n adncul sufletului, c n-am ce s fac ca s n-ajung la
fel ca maic-sa.
Toate astea mi se prbuesc n cap. nchid ochii i spun n gnd un Tatl Nostru. Da asta nu m face s
m simt mai bine.
Doamne, ajut-m, da ceva trebe s se poat face.
Cocua se ine lipit de picioarele mele ct e dup-amiaza de lung i de vreo cteva ori m mpiedic
i mai s i cad. Da nu m supr. Conia Leefolt nu ne-a mai zis nimica de azi-diminea, nici mie i nici
lu Mae Mobley. A lucrat la maina de cusut din dormitor, ncercnd s fac o nvelitoare care s mai
acopere ceva ce nu-i place cum vine n cas.
Dup o vreme, intru n salon cu Mae Mobley. Am de clcat o grmad de cmi de-ale lu conau
Leefolt i dup asta trebe s m-apuc de pregtit mncarea. Am fcut deja curat n bi, am schimbat
aternuturile i am dat cu aspiratorul pe covoare, ncerc ntotdeauna s termin mai repede ca s-apuc s m
joc cu Cocua.
Intr conia Leefolt i se uit la mine cum calc. Mai face asta uneori. Se ncrunt i se uit la mine. Pe
urm, cnd ridic privirea la ea, mi arunc un surs pripit. i aranjeaz prul la spate, ncercnd s-i dea
volum.
Aibileen, am o surpriz pentru tine.
De-acum zmbete n toata regula. Nu i arat dinii, zmbete doar din buze, un zmbet de merit s-
l vezi.
Eu i domnul Leefolt am hotrt s-i facem un closet doar pentru tine.
i mpreuneaz minile i-mi face semn cu brbia.
E acolo, afar, n garaj.
Da, doamn.
Pe ce lume crede ea c-am trit io pn acuma?
Deci, de acum ncolo, n loc s foloseti baia de oaspei, poi s te duci la closetul tu, acolo. Nu-i
mai bine aa?
Da, doamn.
mi vd de clcat. Teveul e aprins i-i pe cale s-mi nceap emisiunea. Totui, conia Leefolt nu se
urnete i continu s m priveasc fix.
Deci de-acum o s foloseti closetul din garaj, ne-am neles?
Nu m uit la ea. N-o fac ca s dau de necaz, da cred c deja conia Leefolt a avut grij s se fac
neleas.
Nu vrei s iei nite hrtie i s te duci afar s-l foloseti?
Coni Leefolt, nu-mi vine s m duc la closet n clipa asta.
Mae Mobley m arat cu degetul din arcul ei i zice:
Mae Mo, suc?
i aduc nite suc, puior, i spun.
Ah, face conia Leefolt i-i umezete buzele de cteva ori. Dar cnd trebuie s te duci, o s te
duci la garaj i o s foloseti closetul de acolo ncepnd de azi. Adic doar pe cel de acolo, bine?
Conia Leefolt e machiat din greu, are pe fa un strat cremos, gros i glbui. I se ntinde pn i
peste buze, de zici c nici mcar n-are gur. i zic ce vrea s aud:
O s folosesc closetul meu de negri de-acu ncolo. i p-orm o s m duc s dezinfectez din nou cu
clor, ct pot eu de bine, baia de albi.
Ei, nu-i nicio grab. Poi s-o faci cnd vrei, numai s fie astzi.
Da la cum rmne acolo, n picioare, jucndu-se cu verigheta, mi dau seama c vrea pe bune s m
apuc s cur chiar acum.
Pun fierul de clcat jos ncetinel, simt cum mi crete n piept smna aia de amrciune, smna
ncolit dup moartea lui Treelore. Mi se urc sngele la cap, mi tremur limba-n gur. Nu tiu ce s-i
spun. Nu tiu dect c nu-i spun nimic. i tiu c nici ea nu spune ce vrea s-mi spun i e ciudat ce se
ntmpl aici, finc nimeni nu spune nimic i, cu toate astea, reuim s nchegm o conversaie.

Minny

CAPITOLUL 3

n timp ce stau i-atept pe veranda din spatele casei cucoanei albe, mi zic n sinea mea: Muc-i
limba, Minny! Trage-i napoi tot ce-i vine s zici, ba trage-i i fundu. Ia-i i tu o fa de servitoare care
face ce i se zice s fac. Adevru-i c, la ct de tare m frmnt acuma, a jura c n-o s mai rspund
obraznic niciodat dac a pune mna pe slujba asta.
mi trag n sus ciorapii care mi-au czut i stau lrgii la glezne necazu la toate femeile grase i
scunde din lume. Pe urm mi repet ce trebe s spun i ce nu. Apoi fac un pas i aps pe sonerie.
Se aude un ding-dong lung, frumos i elegant pentru vila asta mare construit la ar. Arat ca un
castel, crmizi cenuii se-nal spre cer n faa mea ba chiar i la stnga, i la dreapta. Peluza e
nconjurat din toate prile de pduri. Dac locul sta ar fi ntr-o carte de poveti, n pdurea asta ar fi
vrjitoare. De-alea care nfulec prunci.
Se deschide ua din spate i dau ochii cu donoara Marilyn Monroe. Sau ceva pe-aproape.
Bun! Ai ajuns la timp. Eu sunt Celia. Celia Rae Foote.
Cucoana alb mi ntinde mna i m uit atent la ea: o semna ea cu Marilyn, da nu-i deloc pregtit
s dea vreun test de actorie. Are fin n coafura aia blond. Are fin pe genele false de i le-a pus. Are
fin pn i pe costumul cu pantaloni, care-i roz i de prost gust. St n noru la de praf de m ntreb cum
de-o putea respira.
Da, doamn. Eu sunt Minny Jackson.
Mai bine-mi netezesc cu mna uniforma alb dect s dau mna cu ea. Nu vreau mizeria aia pe mine.
Gtii ceva?
ncerc un tort dintr-alea ntoarse, cum apar n reviste.
Ofteaz i zice:
Nu-mi iese prea bine.
O urmez nuntru i atunci mi dau seama c conia Celia Rae Foote a suferit destul de puin n lupta
cu fina. Restul buctriei a ncasat o lovitur mult mai grea: tejghelele, frigiderul cu dou ui i robotul
de buctrie zac sub un strat de fin de vreo dou degete. E atta dezordine de-mi vine s-o iau razna.
Nici mcar n-am primit slujba i m i apuc s caut un burete prin chiuvet.
Conia Celia zice:
Bnuiesc c mai am multe de nvat.
Fr doar i poate c da, zic eu.
i p-orm mi muc limba. Nu rspunde obraznic la ce zice cucoana asta alb aa cum ai fcut cu
ailalt. I-ai dat peste nas tot drumu pn la azilul de btrni.
Da conia Celia se mulumete s zmbeasc i-i spal minile murdare de fin ncleiat ntr-o
chiuvet plin de farfurii. Te pomeneti c-oi fi dat din nou peste alt cucoan surd, aa ca i coana
Walter. S sperm.
Pare-se c pur i simplu nu-s n stare s m prind cum merg lucrurile n buctrie, mi zice i, dei
vorbete cu un glas de-la optit ca Marilyn la Hollywood, mi dau imediat seama c-i e ru de la ar.
Cobor privirea i vd c proasta n-are nici mcar pantofi n picioare, umbl ca o srntoac de-aia alb.
Cucoanele albe adevrate nu umbl descule.
Probabil c e cu vreo zece sau cinpe ani mai tnr ca mine, o avea pe la douzeci i doi, douzeci
i trei de ani, e frumuic foc, da m ntreb de ce i-o fi mnjit atta faa. Pun pariu c s-a machiat de
dou ori mai tare dect celelalte cucoane albe. Unde mai pui c are i pieptul mai mare ca ele. De fapt, e
aproape la fel de nzestrat ca mine, doar c ea e slab n toate prile n care eu nu-s. Nu pot dect s
sper c i-o plcea s mnnce. Finc eu sunt buctreas i de-aia m angajeaz lumea.
Vrei ceva de but? m ntreab. Stai jos i-i aduc un pahar de ceva.
Asta nu-mi miroase a bine: aici se ntmpl ceva ciudat.
Acum trei zile, cnd m-a sunat i m-a ntrebat dac nu vreau s vin la un interviu, i-am zis lu brbtu-
meu: Leroy, femeia asta sigur e nebun, finc toat lumea din ora crede c am furat argintria de la coana
Walter. i mai mult ca sigur c tie i ea, c doar a sunat la coana Walter cnd eram i eu acolo. Dar
Leroy mi-a rspuns: Albii sunt ciudai. Cine tie, poate c baba i-o fi pus o vorb bun.
M uit lung la conia Celia Rae Foote. Niciodat n viaa mea n-am mai dat peste o cucoan alb care
s-mi zic s stau jos ca s-mi aduc ceva de but. La naiba, acuma m ntreb dac proasta asta chiar are
de gnd s angajeze o servitoare sau m-o fi adus pn aici doar ca s-i bat joc de mine.
Poate c-ar fi mai bine s-mi artai casa nainte, doamn.
mi zmbete de parc nu i-ar fi trecut prin capul la dat cu fixativ c trebe s-mi arate casa n care
cic o s fac curenie dac m angajeaz.
Ah, bineneles. Vino ncoace, Maxie. Mai nti s-i art ce sufragerie elegant avem.
M cheam Minny, doamn, zic eu.
Poate c n-o fi nici surd i nici nebun. Poate c-o fi doar proast. O raz de speran licrete din
nou.
M iau dup ea n timp ce umbl prin csoiul la vechi i murdar i vorbete ntr-una. La parter sunt
zece camere, una cu un urs grizzly mpiat care arat de parc ar fi nghiit-o pe ultima servitoare i-o
ateapt pe urmtoarea. Pe perete e pus n ram un steag confederat ars pe alocuri, iar pe mas vd un
pistol vechi de argint pe care e gravat numele generalului confederat John Foote. A bga mna-n foc c
strbunicul Foote a speriat destui sclavi cu pistolul la.
Mergem mai departe i casa ncepe s arate ca orice locuin frumoas de albi. Doar c asta-i cea
mai mare n care am intrat pn acuma i e plin de podele murdare i de covoare prfuite, covoare de-
alea de-ar zice lumea care nu se pricepe c-s ponosite, dar eu recunosc imediat calitatea veche. Am
lucrat n nite case deosebite. Numai c sper s nu fie chiar aa de ranc s n-aib i ea un aspirator.
Mama lui Johnny nu m las s redecorez nimic. Dac ar fi dup mine, a scpa de toate
vechiturile astea i a pune covoare albe dintr-un perete ntr-altul, cu multe elemente de decor aurii.
De unde e familia neavoastr? o ntreb.
Eu sunt din Sugar Ditch, mi rspunde, aproape n oapt.
Sugar Ditch e cel mai ordinar loc din Mississippi, dac nu chiar din Statele Unite. Se afl n comitatul
Tunica, aproape de Memphis. Am vzut o dat n ziar nite poze cu cocioabele alea de nchiriat de acolo.
Pn i copiii albi artau de-ai fi zis c n-au mncat nimica de-o sptmn.
Conia Celia ncearc s zmbeasc i-mi zice:
E prima dat cnd angajez o servitoare.
Pi v trebuia una, ce mai ncolo-ncoace.
i-n sinea mea: Zu aa, Minny
M-am bucurat foarte tare cnd am primit recomandarea de la doamna Walter. Mi-a zis totul despre
tine. Mi-a zis c eti cea mai bun buctreas din ora.
Asta n-are pic de noim pentru mine. Dup ce i-am fcut coniei Hilly, ba chiar n faa coanei Walter?
V-a mai zis i altceva despre mine?
Dar conia Celia a nceput deja s urce pe o scar interioar mare i arcuit. M duc dup ea la etaj i
intru ntr-un hol lung, unde intr soarele pe ferestre. Dei sunt dou dormitoare galbene pentru fetie, unul
albastru i altul verde pentru biei, e limpede c n casa asta nu sunt copii. Doar praf.
Avem cinci dormitoare i cinci bi aici, n corpul principal al casei.
Face semn spre fereastr i vd o piscin mare i albastr, iar dincolo de piscin, alt cas. Inima
ncepe s-mi bat tare n piept.
i pe urm mai e i csua de la piscin acolo, ofteaz conia Celia.
n situaia n care am ajuns a accepta orice slujb, dar pentru o cas mare ca asta ar trebui s se
plteasc bine. Nu m deranjeaz s lucrez mult. Munca nu m sperie.
Cnd v-apucai s facei i nite copii, s ncepei s umplei toate paturile astea?
ncerc s zmbesc i s par prietenoas.
Ah, o s avem i copii.
i drege glasul i se foiete.
Vreau s zic c copiii sunt singurul motiv pentru care merit s trieti.
i pleac privirea n pmnt. Dup o clip o ia napoi spre scri. M duc dup ea i bag de seam c
se apuc strns cu mna de balustrad cnd coboar, de parc i-ar fi fric s nu cad.
Cnd ajungem napoi n sufragerie, conia Celia ncepe s clatine din cap.
Sunt attea de fcut. Toate dormitoarele i podelele
Da, doamn, e o cas mare rspund eu, spunndu-mi n sinea mea c, dac mi-ar vedea casa cu
ptuul n hol i un singur closet pentru ase funduri, probabil c ar lua-o la goan. Dar eu am sunt
puternic.
i pe urm mai e i toat argintria care trebuie curat.
Deschide un dulap mare ct toat camera mea de zi. Aaz bine o lumnare care a alunecat c n
candelabr i-mi dau seama de ce arat aa de ovielnic conia Celia.
Dup ce-a aflat toat lumea din ora de minciunile coniei Hilly, trei cucoane la rnd mi-au nchis
telefonul de ndat ce mi-am spus numele. M pregtesc s ncasez lovitura. Hai, zi-mi-o, cucoan. Zi-mi
ce crezi despre mine i despre argintul matale. mi vine s plng cnd m gndesc ct de bine mi-ar veni
slujba asta i ce-a fcut donoara Hilly ca s m mpiedice s-o obin. Stau cu ochii aintii pe fereastr,
spernd i rugndu-m ca ntrevederea noastr s nu se termine aici.
tiu, ferestrele astea sunt ngrozitor de nalte! N-am ncercat niciodat s le cur.
n sfrit rsuflu uurat. Ptiu, drace! Pentru mine, ferestrele sunt un subiect de conversaie mult mai
bun dect argintria.
Nu mi-e fric mie de geamuri. O dat pe lun curm geamurile lu coana Walter de sus pn jos.
Avea cas cu un singur etaj sau cu dou?
Ei, cu unul da era destul de munc. Vedei neavoastr, casele vechi au multe unghere i firide.
n cele din urm, ne ntoarcem n buctrie. Ne uitm lung amndou la masa pentru micul-dejun, da
niciuna dintre noi nu se aaz. M umplu de neastmpr, ntrebndu-m la ce s-o gndi, de ncepe s-mi
asude pn i pielea capului.
Avei o cas mare i frumoas, zic eu. i tocmai aici, n mijlocul cmpului. Mult munc de fcut.
Conia Celia ncepe s se joace cu verigheta de pe deget.
Bnuiesc c era mai uor de curat casa madamei Walter dect asta. Vreau s spun c deocamdat
nu suntem dect noi doi, dar cnd o s avem copii
Avei n calcul i alte servitoare?
Cucoana ofteaz.
Au venit multe aici. Doar c n-am gsit nc persoana potrivit.
i roade unghiile i-i ferete privirea.
Atept s-mi spun c nici eu nu-s aia potrivit, dar stm pur i simplu n buctrie, trgnd n piept
toat fina aia. n cele din urm, mi joc ultima carte i-i zic, n oapt, finc nu mai am niciun alt atu:
tii, am plecat de la coana Walter doar pentru c se duce la un azil de btrni. Nu m-a dat afar.
Dar cucoana st cu privirea aintit la picioarele ei goale, cu tlpile nnegrite finc n-a frecat nimeni
podelele de cnd s-a mutat n casa asta mare, veche i murdar. i e limpede c doamna nu m vrea.
Ei bine, i mulumesc c ai venit cu maina pn aici. Nu vrei s-i dau mcar nite bani pentru
benzin?
mi iau poeta i mi-o ndes la subsuoar. Conia Celia mi arunc un zmbet vesel pe care l-a putea
terge dintr-o scatoalc. Lua-o-ar dracu pe afurisita aia de Hilly Holbrook!
Nu, doamn, nu vreau.
tiam eu c o s fie greu s gsesc pe cineva, dar
Stau nfipt pe loc i o ascult cum se preface c-i pare ru, dar n sinea mea mi zic: Hai, termin-o
odat, cucoan, ca s m pot duce acas s-i zic lu Leroy c trebe s ne mutm tocmai la Polu Nord,
lng Mo Crciun, unde nimeni n-a auzit minciunile lu Hilly despre mine.
i, dac a fi n locul tu, nici eu n-a vrea s fac curenie n casa asta att de mare.
M uit fix n ochii ei. Zu aa, de-acuma se ntrece cu gluma i cu scuzele, dac se apuc s susin
sus i tare c Minny nu primete slujba finc Minny nu vrea slujba.
M-ai auzit pe mine spunnd c nu vreau s fac curenie n casa asta?
Nu-i nimic, cinci servitoare mi-au zis deja c e prea mult de munc.
mi cobor privirea i m uit la trupul meu de aptezeci i cinci de kilograme greutate i un metru
cincizeci i doi nlime, de mai c plesnete uniforma pe mine.
Prea mult pentru mine?
Cucoana clipete din ochi o secund, uitndu-se la mine.
Atunci vrei slujba?
Pi de ce credei c-am venit cu maina pn aicea, la dracu-n praznic, doar ca s consum benzin?
mi ncletez imediat buzele. Nu te apuca s strici totul acuma, Minny, cnd doamna i ofer o s-l-
u-j-b-.
Coni Celia, mi-ar face plcere s lucrez la neavoastr.
Cucoana rde i, de nebun ce e, se apuc s m ia n brae, dar m trag niel napoi ca s-i dau de
neles c aa ceva nu se face.
Stai aa puintel, c trebe s vorbim despre nite lucruri nainte. Trebe s-mi spunei n ce zile
vrei s vin ncoace i alte lucruri de-astea. Cum ar fi cu ct avei de gnd s m pltii, mi zic n
sinea mea.
Pi presupun c poi s vii cnd ai chef, mi rspunde.
La coana Walter lucram de duminic pn vineri.
Conia Celia i mai roade niel unghiile date cu oj roz.
Nu poi s vii aici la sfrit de sptmn.
Bine.
Am nevoie de ct mai multe zile de munc, dar poate c mai ncolo o s m lase s servesc la vreo
petrecere sau cine tie mai ce.
De luni pn vineri, atuncea. Aa, i la ce or vrei s vin aicea dimineaa?
Pi la ce or vrei s vii?
Niciodat n-am avut un cuvnt de spus la treburile astea. Simt cum mi se ngusteaz ochii.
Ce zicei de ora opt? La ora aia intram la munc de obicei la coana Walter.
Bine, la ora opt e foarte bine.
Pe urm conia Celia st i tace, de parc ar atepta s fac eu urmtoarea mutare de ah.
Acum trebe s-mi spunei i la ce or termin munca.
Pi la ce or? ntreab Celia.
M uit la ea i-mi dau ochii peste cap.
Coni Celia, neavoastr tre s-mi spunei asta. Aa merg lucrurile.
Conia Celia nghite n sec, de parc ar ncerca din rsputeri s neleag. Eu nu vreau dect s
terminm ct mai repede cu toate astea, nainte s apuce s se rzgndeasc i s nu m mai angajeze.
Ce zicei de ora patru? fac eu. Lucrez de la opt la patru, cu o pauz de prnz sau ce-o fi.
Foarte bine.
Acuma trebe s vorbim despre bani, zic eu, micndu-mi degetele de la picioare n pantofi.
Nu poate s fie un salariu bun dac cinci servitoare au refuzat-o deja.
Niciuna dintre noi nu mai scoate o vorb.
Haidei acuma, coni Celia. Ct a zis soul neavoastr c putei s pltii?
Cucoana i ferete privirea i se uit la robotul de buctrie pe care pun pariu c nici nu tie s-l
foloseasc i-mi zice:
Johnny nu tie.
Pi bine, atuncea ntrebai-l ast-sear ct vrea s plteasc.
Nu, Johnny nu tie c vreau s angajez o servitoare.
mi pic faa.
Cum adic nu tie?
Adic nu o s-i spun lui Johnny.
Ochii ei albatri se mresc de parc i-ar fi o fric de moarte de el.
i ce-o s fac domnul Johnny dac vine acas i d peste o negres n buctria lui?
mi pare ru, dar nu pot
V spun eu ce-o s fac: o s pun mna pe pistolul la i-o s-o mpute pe Minny chiar aici, pe
podeaua asta neceruit.
Conia Celia clatin din cap.
Nu-i spun.
Atuncea mai bine plec, zic eu.
Fir ar s fie. tiam eu. tiam c e nebun de cum am intrat pe u
Nu c-a vrea s-l mint pe soul meu. Doar c am nevoie de o servitoare
Pi bineneles c-avei nevoie de o servitoare. Pentru c, mai mult ca sigur, pe-aia dinainte a
mpucat-o soul neavoastr-n cap.
Soul meu nu vine niciodat acas n timpul zilei. Nu trebuie dect s faci partea mai grea de
curenie i s m nvei cum s pregtesc cina, o s ne ia doar cteva luni
M pic nasul de la un miros de ars. Vd un fir de fum care iese din cuptor.
i pe urm ce? O s m dai afar dup cteva luni?
Nu, pe urm pe urm o s-i spun adevrul, zice conia Celia, dar gndul o face s se ncrunte. Te
rog, vreau ca el s cread c pot s m descurc singur. Vreau s cread c merit s suporte cte
suport de dragul meu.
Coni Celia
Clatin din cap, finc nu-mi vine s cred c m-am luat deja la har cu cucoana asta, cnd n-am lucrat
la ea nici mcar dou minute.
Cred c vi s-a terminat de ars prjitura.
Cucoana nfac o crp, d fuga la cuptor i smulge zvcnit tava.
Au! Fir-ar a dracului de treab!
mi pun poeta jos i o dau la o parte pe conia Celia.
Nu putei s scoatei o tav fierbinte c-o crp ud.
Iau o crp uscat i scot tortul la nnegrit din cuptor, dup care l pun jos, pe treapta de ciment.
Conia Celia se uit lung la arsura de pe mn.
Doamna Walter mi-a zis c eti o buctreas foarte bun.
Femeia aia btrn mnnc dou boabe de mazre i zice c s-a sturat. Nu puteam s-o fac s
nghit nimic.
Cu ct te pltea?
Cu un dolar pe or, rspund eu, simindu-m cam ruinat dup cinci ani, nici mcar salariul
minim.
Atunci eu o s-i pltesc doi dolari pe or.
Simt cum mi se taie rsuflarea.
La ce or pleac de acas domnul Johnny dimineaa? ntreb eu n timp ce cur untul care se
topete direct pe tejghea, c nici mcar nu-i pus pe-o farfurie.
La ase. Nu suport s stea degeaba prin cas. Pe urm se ntoarce de la biroul lui de la agenia
imobiliar pe la ora cinci.
Fac nite calcule i, chiar dac a lucra mai puine ore, tot a face mai muli bani. Dar n-am cum s
ncasez bani dac m mpuc brbatu-su n cap.
Atuncea o s plec la ora trei, s las dou ore de venire i plecare ca s nu m ciocnesc de el.
Bine, zice cucoana dnd din cap. Mai bine s avem grij.
Pe scrile din dos, conia Celia arunc tortul ntr-o pung de hrtie.
Trebuie s ascund asta pe fundul lzii de gunoi, s nu se prind Johnny c-am mai ars unul.
i iau punga din mini.
Domnul Johnny n-o s vad nimic. Arunc eu asta cnd ajung la mine acas.
Ah, mulumesc.
Conia Celia d din cap de parc nimeni nu i-ar fi fcut niciodat o favoare mai mare. M ndrept
spre main i o las cu brbia sprijinit pe minile strnse pumn.
M aez pe scaunul desfundat din Fordul pentru care Leroy nc pltete cte doipe dolari pe
sptmn la eful lui. M izbete uurarea. n sfrit am gsit o slujb. Nu mai trebe s m mut la Polul
Nord. Ce dezamgire pe Mo Crciun!
Pune-i fundul aicea jos, Minny, finc o s-i explic regulile de care ai nevoie ca s lucrezi n cas
la o cucoan alb.
Aveam paipe ani pe atuncea. M-am aezat la msua de lemn din buctria maic-mii, cu ochii pe
tortul de caramel pus pe un grtar la rcit, nainte s fie glazurat. Ziua mea era singura zi din an cnd
aveam voie s mnnc ct voiam de mult.
M pregteam s m las de coal i s m apuc de prima mea slujb adevrat. Mama voia s-mi
vd de coal i s trec ntr-a noua ea vrusese dintotdeauna s fie profesoar n loc s lucreze n casa lu
conia Woodra. Dar cum sor-mea avea probleme cu inima, iar taic-meu era un beivan ordinar, totul
cdea pe umerii ei i ai mei. tiam deja cum s m descurc cu treburile gospodreti. Dup ce m
ntorceam de la coal, eu eram cea care se ocupa cel mai mult de gtit i de curenie. Dar dac m
apucam s muncesc prin alte case, cine avea s se ngrijeasc de a noastr?
Mama m-a prins pe dup umeri i m-a rsucit s m uit la ea, nu la tort. Mama era brici. Fcea tot ce
trebuia s fac. Nu lua nimica de la nimeni. A nceput s-mi fac un gest dojenitor cu degetul aa de
aproape de faa mea, de m-a fcut s m uit cruci.
Regula Numrul Unu cnd lucrezi la o cucoan alb, Minny: nimic nu te privete pe tine. Nu-i
bagi nasul n treburile cucoanei albe i nu te-apuci s i te plngi ei de ale tale. Nu poi s plteti factura
la curent? Te dor prea tare picioarele? Un lucru s nu uii: albii nu sunt prietenii ti. Nu vor s aud
despre necazurile tale. i cnd donoara cuconi alb i prinde brbatul cu vecina, tu nu te bagi, m-ai
neles?
Regula Numrul Doi: s nu te pun dracu s-o lai pe cucoana alb s te prind vreodat eznd pe
closetul ei. Nu-mi pas ctui de puin dac te scapi pe tine aa de tare de-i iese prin urechi. Dac nu
exist vreun closet n spate pentru servitori, rabzi pn nu mai e cucoana acolo i te duci la o baie pe care
n-o folosete ea.
Regula Numrul Trei mama m apuc de brbie i m rsucete pe loc, finc tortul m-a ispitit
din nou. Regula Numrul Trei: cnd gteti mncare pentru albi, o guti cu alt lingur. Dect s bagi n
gur lingura, zicnd c nu te vede nimeni, ca pe urm s-o pui la loc n oal, mai bine o arunci din prima.
Regula Numrul Patru: foloseti aceeai ceac, aceeai farfurie i aceeai furculi n fiecare zi.
i le pui ntr-un dulap separat i-i spui cucoanei albe c pe-alea o s le foloseti de acum nainte.
Regula Numrul Cinci: mnnci n buctrie.
Regula Numrul ase: nu-i bai copiii. Albilor le place s-i plesneasc singuri odraslele.
Regula Numrul apte: asta e ultima, Minny. M asculi? Nu rspunzi obraznic.
Mam, tiu cum
Of, te aud i cnd crezi tu c nu te aud. Te aud cum bodogneti c trebuie s curei burlanul de la
sob i c bietei Minny i rmne mereu cea mai mic bucic de pui. Dac i ncepi ziua rspunznd
obraznic la o cucoan alb, o s bodogneti dup-amiaza de una singur n strad.
O vzusem pe mama cum se purta cnd o aducea acas conia Woodra; nu zicea dect Da, Doamn,
Nu, Doamn i Mulumesc din suflet, Doamn. De ce trebe s fiu i eu aa? Eu tiu cum s pun piciorul
n prag.
Acuma vino ncoa i strnge-o n brae pe mmica de ziua ta. Doamne, eti ct o cas de grea,
Minny!
N-am mncat nimica toat ziua, cnd mi dai tortul?
Nu mai spune nimica, de-acum trebuie s vorbeti corect. Nu te-am crescut ca s vorbeti ca un
catr.
n prima mea zi de munc ntr-o cas de cucoan alb, mi-am mncat sandviul cu unc n buctrie
i mi-am pus farfuria ntr-un loc anume din dulap. Cnd neastmprata de fii-sa mi-a furat poeta i mi-a
ascuns-o n cuptor, nu i-am tras nicio scatoalc la fundule.
Dar cnd cucoana alb mi-a zis:
Acum vreau s m asigur c nti speli de mn toate hainele i abia pe urm le pui n maina de
splat.
I-am rspuns:
Dar de ce trebe s spl de mn dac pot s bag la maina de splat? E cea mai mare pierdere de
vreme de care-am auzit n viaa mea.
Cucoana alb mi-a zmbit i, peste cinci minute, eram deja n strad.
Cnd ncep s lucrez la conia Celia, o s apuc s-mi vd copiii plecnd la coal dimineaa i s am
nite timp pentru ale mele cnd ajung dup-amiaza acas. N-am mai tras un pui de somn de cnd s-a
nscut Kindra, n 1957, dar cu programul sta de lucru, de la opt la trei, a putea s dorm niel n fiecare
zi dac a avea chef i mi-ar tihni. Din moment ce nu merge niciun autobuz tocmai pn acas la donoara
Celia, trebe s m duc cu maina lu Leroy.
N-o s-mi iei maina n fiecare zi, femeie. Ce fac dac prind schimbul de zi i trebe s
M pltete cu aptezeci de dolari pe sptmn, Leroy.
Atuncea poate c-o s merg cu bicicleta lu Sugar.
n marea de dup interviu, mi parchez maina pe strada lu conia Celia, dup o curb, s n-o vad
nimenea. Merg repede pe strada pustie i o iau pe aleea spre cas fr s treac alte maini pe lng
mine.
Am ajuns, coni Celia.
Bag capul pe ua dormitorului n prima diminea de lucru i dau cu ochii de ea, aezat pe aternuturi
n pat, cu machiajul perfect i mbrcat n haine strmte de vineri sear, dei azi e mari. Citete porcria
aia de Hollywood Digest de parc ar fi Sfnta Scriptur.
Bun dimineaa, Minny! Ce m bucur s te vd! mi zice i se zbrlete prul pe mine cnd o aud
pe cucoana alb aa de prietenoas cu mine.
Arunc o privire prin dormitor, socotind ct treab am de : ut. E o camer mare, cu un covor crem,
un pat mare, galben, cu baldachin, i dou scaune dolofane de aceeai culoare. i e curat, fr haine
aruncate pe jos. Aternuturile sunt bine ntinse pe pat, unde st conia, iar ptura de pe scaun e mpturit
frumos. Dar m uit, fac ochii mari. Simt: ceva e n neregul aicea.
Cnd ncepem prima lecie de gtit? m ntreab conia. Putem s ncepem azi?
M gndesc c-n cteva zile, dup ce v ducei la magazin i luai ce ne trebe.
Cade pe gnduri pre de o clip i-mi zice:
Poate c ar trebui s te duci tu, Minny, din moment ce tii mai bine ce trebuie cumprat i aa mai
departe.
M uit lung la ea. Mai toate cucoanele albe i fac singure cumprturile.
Bine, o s m duc mine diminea s fac cumprturile atuncea.
Bag de seam c a pus un covora trandafiriu pufos peste covor lng ua de la baie. Arat aiurea. N-
oi fi eu decorator, dar tiu c un covora roz-bombon nu se potrivete ntr-o camer galben.
Coni Celia, nainte s m apuc de treab aicea, trebe s tiu un lucru: cnd exact avei de gnd
s-i spunei de mine domnului Johnny?
Cucoana se uit la revista de-o ine n poal.
n cteva luni, bnuiesc. Pn atunci trebuie s tiu s gtesc i aa mai departe.
Prin cteva luni vrei s zicei dou?
Conia Celia i muc buzele rujate.
M gndeam mai degrab la ceva de genul patru luni.
Ceee? Nici prin cap nu-mi trece s lucrez patru luni ca o pucria evadat.
N-avei de gnd s-i zicei pn n 1963? Nu, doamn, trebe s-i spunei nainte de Crciun.
Ofteaz i rspunde:
Bine. Dar chiar nainte.
mi fac nite socoteli n cap.
Asta nseamn o sut i aipe zile atuncea. Deci o s-i spunei. Peste o sut aipe zile.
Se uit la mine cu o fa ngrijorat. Bag seama c nu se atepta ca servitoarea s fie aa de bun la
matematic. ntr-un sfrit zice:
Bine.
Pe urm i spun c trebe s se duc n salon i s m lase s-mi fac treaba. Dup ce pleac, arunc un
ochi prin camer, finc totul pare foarte ordonat. ncet-ncetior, deschid dulapul cucoanei i, ntocmai
cum m ateptam, patruzeci i cinci de lucruri mi pic n cap. Pe urm m uit sub pat i gsesc o cru
de rufe murdare de unde pun pariu c n-a mai splat de cteva luni.
Toate sertarele sunt prpd, fiecare firid ascuns e plin de haine murdare i de ciorapi fcui
cocolo. Dau peste cinpe cutii de cmi noi, ca s nu se prind domnul Johnny c ea nu tie s spele i
s calce. n cele din urm, ridic covoraul la roz i pufos care mi s-a prut ciudat mai devreme. Sub el
vd o pat mare i zdravn, de culoare ruginie. M cutremur.
n dup-amiaza aia, fac cu conia Celia o list cu ce-o s gtim toat sptmna, iar a doua zi de
diminea m duc la bcnie s fac cumprturile. Numai c mi ia de dou ori mai mult, finc trebe s
m duc cu maina tocmai pn la Jitney Jungle n ora, unde cumpr albii, n loc s m opresc la
magazinul Piggly Wiggly, care e aproape de casa mea. mi nchipui c n-o s mnnce albii mncare de la
un magazin de negri i, zic zu, nici n-am de ce s m supr pe ea, din moment ce cartofii de acolo au pe
ei muguri de vreo doi centimetri i laptele e aproape acrit. Cnd ajung la munc, sunt pregtit s m cert
cu ea pentru toate motivele care m-au fcut s ntrzii, dar pe conia Celia o gsesc tot n pat, ca mai-
nainte, zmbind de parc nu conteaz. Gtit din cap pn-n picioare i nu se duce nicieri. Pre de cinci
ceasuri st acolo, citindu-i revistele. N-o vd ridicndu-se din pat dect ca s se duc dup un pahar de
lapte sau ca s se uureze. Dar n-o ntreb nimica. Finc eu sunt servitoarea.
Dup ce fac curenie n buctrie, m duc n salonul de primire. M opresc n prag i arunc o privire
lung la ursul la grizzly. Are aproape doi metri nlime i rnjete cu dinii dezvelii. Are ghearele
lungi, ncovoiate, ca de vrjitoare. La picioarele lui zace un cuit de vntoare cu mner din os. M
apropii i vd c blana ursului e plin de scame de praf. ntre flci i se ntinde o pnz de pianjen.
Mai nti m apuc s iau praful de pe el cu mtura, dar e prea gros i i s-a nclcit n blan. Tot ce
reuesc e s-l mprtii n jur. Aa c pun mna pe o crp i l terg de sus n jos, dar scrnesc de
fiecare dat cnd ating un fir de pr srmos. Albii tia! Adic la viaa mea am curat de toate, de la
frigidere la funduri goale, dar ce-o face pe cucoana asta s cread c tiu cum s cur un nenorocit de urs
grizzly?
M duc s iau aspiratorul. Aspir murdria de pe el i, n afar de cteva petice unde am aspirat prea
tare i i-am rrit blana, vd c mi-a ieit destul de binior.
Dup ce termin cu ursul, terg praful de pe crile alea scumpe de nu le citete nimeni, nasturii de la
uniforma confederat i pistolul de argint. Pe o mas e pus o poz n rama de aur cu domnia Celia i
domnu Johnny n faa altarului i m uit mai bine s vd ce fel de brbat o fi. Sper c-i gras i bondoc, c-
ar fi mai lesne dac trebe s fug de el, dar nici pomeneal. E puternic, nalt i bine fcut. Unde mai pui c
l i cunosc. Doamne ferete i apr. E logodnicul lu conia Hilly de a fost cu ea n toi anii ia cnd am
nceput s lucrez la coana Walter. Nu l-am cunoscut niciodat, dar l-am vzut de destule ori ca s fiu
sigur. M nfior i frica mi sporete de trei ori. Finc asta mi spune mai multe despre el dect orice
altceva.
La ora unu, conia Celia intr n buctrie i zice c e gata pentru prima ei lecie de gtit. Se aaz pe
un scaun far sptar. E mbrcat ntr-un pulover rou strmt, cu o fust roie, i are pe fa destul machiaj
ct s bage n speriei o curv.
Ce tii s gtii deja? o ntreb.
Cade pe gnduri, ncreindu-i fruntea.
Poate c ar fi mai bine s ncepem cu nceputul.
Trebe s tii s gtii ceva. Ce v-a nvat mama neavoastr cnd erai mic?
St cu ochii fixai pe picioarele mbrcate n ciorapi fini i zice:
tiu s fac turte de mlai.
Nu pot s m abin i rd.
Ce altceva mai tii s facei n afar de turte de mlai?
Pot s fierb cartofi.
Vorbete din ce n ce mai optit.
i tiu s fac terci. Nu aveam curent electric acolo unde locuiam eu. Dar sunt pregtit s nv ca
lumea. Pe un aragaz adevrat.
Doamne! N-am mai cunoscut pn acuma niciun alb care s fie mai srntoc dect mine, n afar de
domnul Wally, nebunul la care triete n spate la prvlia Canton i mnnc hrana pisicilor.
i la soul neavoastr i-ai dat de mncare terci i turte de mlai n fiecare zi?
Conia Celia d din cap, c da.
Dar o s m nvei s gtesc ca lumea, nu?
O s-ncerc, i rspund.
Niciodat n viaa mea nu i-am zis unei femei albe ce s fac i nu prea tiu de unde s ncep la o
adic. mi trag ciorapii n sus i m gndesc la asta. n cele din urm, fac semn spre cutia de pe tejghea.
A zice c, dac e ceva ce trebe s tii despre gtit, atuncea asta e.
Dar e doar untur, nu?
Nu, nu e doar untur. E cea mai important invenie din buctrie dup maioneza la borcan.
i ce-i aa de deosebit la untura de porc? face cucoana strmbnd din nas.
Nu e untur de porc, e vegetal.
Nu-mi vine s cred c mai exist cineva pe lumea asta care nu tie de Crisco.
Nici n-avei idee cte lucruri se pot face cu cutia asta de aicea.
Cucoana d din umeri.
Prjeli?
Nu e doar pentru prjeli. Vi se ntmpl vreodat s vi se lipeasc ceva n pr, nite gum, de
exemplu?
Bat uor darabana cu degetul pe cutia de Crisco.
Da, aa e, Crisco. Dai cu grsimea asta pe un fundule de copil i nici c-o s mai vezi vreodat c
se irit de la scutece.
Pun trei linguri n tigaia neagr.
La naiba, am vzut cum se ung doamnele cu asta pe sub ochi i altele care o pun pe clciele
crpate ale soilor.
Ia te uit ce frumos arat, zice ea. Ca nite glazur alb de pe tort.
E bun de curat lipiciul la care rmne dup ce rupi o etichet de pre sau de dat pe balamale s
nu mai scrie uile. Dac i se ia curentul, bagi un fitil n grsimea asta i arde ca o lumnare.
Aprind aragazul i ne uitm cum se topete grsimea n tigaie.
i dup toate astea, nc mai e i bun de prjit pui n ea!
Bine, zice conia Celia, concentrndu-se din greu. Ce urmeaz acum?
Am lsat puiul la macerat n zer de lapte. Acuma amestec mirodeniile.
Torn fin, sare, nc niic sare, piper, boia de ardei i un praf de boia iute ntr-o pung de hrtie.
Aa. Punei bucile de pui n pung i scuturai-o bine.
Conia Celia bag nuntru un copan crud de pui i zglie punga.
Aa se face? Ca n reclamele de la Shake n Bake de la teveu?
Da zic eu i-mi muc limba ca s tac, finc, dac nici asta nu e o jignire, api nu tiu ce altceva
ar putea fi. Exact ca la Shake n Bake.
Dar pe urm nlemnesc, finc aud un huruit de motor pe strad. Stau nemicat, cu urechea ciulit. Bag
de seam c i conia Celia a fcut ochii mari i ascult i ea. Ne gndim la acelai lucru: ce m fac dac-
i el i unde o s m ascund?
Zgomotul de motor de main trece. Rsuflm uurate amndou.
Coni Celia, zic eu scrnind din dini, de ce nu putei s-i spunei la soul neavoastr despre
mine? N-o s-i dea singur seama cnd o s primeasc mncare bun?
Ah, nu m-am gndit la asta! Poate c ar trebui s ardem niel puiul.
M uit chior la ea. N-am de gnd s ard niciun pui. Nu mi-a dat rspuns la adevrata ntrebare, dar
o s scot eu un rspuns de la ea, i ct mai curnd.
Cu mare grij, pun carnea condimentat n tigaie. ncepe s sfrie ca un cntec i ne uitm cum se
rumenesc copanele de pui. Ridic privirea i o vd pe conia Celia cum zmbete la mine.
Ce? Am ceva pe fa?
Nu, zice ea, cu ochii nlcrimai.
M atinge pe bra i adaug:
Doar c-s tare recunosctoare c eti aici.
mi trag braul napoi de sub mna ei.
Coni Celia, avei multe motive s fii recunosctoare, n afar de mine.
tiu.
Se uit la buctria ei scump de parc ar fi ceva ce-i pic prost.
N-am visat niciodat c a putea avea att de multe.
Pi s nu zicei c n-avei noroc.
Niciodat n viaa mea n-am mai fost att de fericit.
O las balt. Sub toat fericirea aia, mi se pare c nu arat chiar fericit.
n seara aia o sun pe Aibileen.
Conia Hilly a trecut pe la conia Leefolt ieri, zice Aibileen. A ntrebat-o dac tie cineva pe unde
lucrezi.
Doamne sfinte, dac d de mine, o s strice totul.
Au trecut dou sptmni de cnd i-am fcut Lucrul Ala Urt i ngrozitor. tiu c ar da pe dinafar de
bucurie dac m-ar vedea concediat pe loc.
Ce-a zis Leroy cnd i-ai spus c ai obinut slujba? m ntreab Aibileen.
La naiba! S-a apucat s umble ano prin buctrie i s se umfle-n pene ca un coco, pen c erau
copiii de fa. Ca s arate c el e singurul care ntreine familia i c io fac asta de dragul distraciei,
biata de mine. Mai trziu, totui, cnd eram n pat amndoi, am crezut c brbat-meu, aa mare i tare
cum se d el, o s se pun pe plns.
Aibileen izbucnete n rs.
Leroy are i el ditamai mndria lui.
Da, numai c acu tre s am grij s nu m prind domnu Johnny.
i nu i-a zis cucoana de ce nu vrea s-i spun de tine?
Nu zice dect c vrea s-l fac s cread c e n stare s gteasc i s fac curenie de una
singur. Dar nu sta-i motivul. i ascunde ea ceva.
Hai c-i simpatic cum s-a aranjat treaba asta. Conia Celia nu poate s zic la nimenea, c o s
afle domnu Johnny. Deci conia Hilly n-o s afle, finc donoara Celia nu poate s zic la nimenea. Nici
dac ai fi vrut n-ai fi gsit o slujb mai bun.
Mm-hmmm.
Asta-i tot ce rspund. Nu vreau s par nerecunosctoare, din moment ce Aibileen e cea care mi-a
gsit slujba. Dar nu pot s-mi nbu gndul c tocmai mi-am dublat beleaua, c, pe lng conia Hilly,
mai trebe s am grij i cu domnu Johnny acuma.
Minny, voiam s te ntreb ceva.
Aibileen i drege glasul.
O tii pe donoara Skeeter?
Aia nalt care venea la coana Walter s joace bridge?
Da. Cum i se pare?
Nu tiu, e alb ca toi ceilali. De ce? Ce-a zis despre mine?
Nimica despre tine, face Aibileen. Numai c acum vreo cteva sptmni Nu tiu de ce m tot
gndesc la asta. M-a ntrebat ceva. M-a ntrebat dac nu vreau s schimb situaia. Cucoanele albe nu te
ntreab niciodat
Dar tocmai atuncea intr Leroy n dormitor s-i cear cafeaua nainte s ntre n tura de noapte.
La naiba, s-a trezit brbatu-meu. Zi repede.
Nu, nu conteaz. Nu-i nimic important, zice Aibileen.
Ce? Care-i treaba? Ce i-a zis cucoana aia?
Prostii. Lucruri fr noim.

CAPITOLUL 4

n prima mea sptmn la conia Celia, motruiesc n cas pn nu mai rmne nicio crp de praf,
nicio fie de cearceaf vechi i nici mcar vreun ciorap rupt cu care s terg i s frec. n a doua
sptmn, fac din nou motru n cas finc-mi pare c murdria crete cumva la loc. n a treia
sptmn, m simt mulumit i-mi intru n ritm.
n fiecare zi, conia Celia arat de parc nu i-ar veni s cread c am venit din nou la lucru. Sunt
singura care mai tulbur toat linitea aia din jurul ei. Casa mea e tot timpul plin, cu cinci copii, un so i
vecini. M bucur de linitea de la conia Celia aproape n fiecare zi cnd vin aicea.
La fiecare slujb pe care am avut-o, mi-am mprit treburile gospodreti pe zile la fel: lunea dau cu
cear pe mobil, pentru luciu. Marea spl i calc afurisitele de cearceafuri, e ziua pe care o ursc cel
mai mult. Miercurea frec bine de tot cada, dei o terg n fiecare diminea. Joia e ziua de lustruit podele
i de aspirat covoare, cnd tre s am mare grij s dau cu mtura pe alea vechi ca s nu se deire. Vinerea
gtesc din greu pentru weekend i fac ce-o mai fi de fcut. Iar pe lng astea, n fiecare zi spl podele i
haine, pe urm calc cmi ca s nu se adune treaba i, n general, ntrein curenia. Argintria i
geamurile arat cum trebe. Din moment ce nu-s copii pe aicea de care s am grij, mi rmne destul timp
pentru aa-zisele lecii de gtit cu domnia Celia.
Conia Celia nu primete niciodat musafiri, aa c gtim numai ce-o s mnnce ea i cu domnu
Johnny la cin: cotlete de porc, friptur de pui, friptur de vit, tart cu carne de pui, costie de miel,
jambon la cuptor, roii prjite, piure de cartofi, la care se adaug zarzavaturile. Sau cel puin eu gtesc i
conia Celia se foiete pe lng mine de arat mai degrab ca o feti de cinci ani dect ca cucoana bogat
care-mi d mie banii de chirie. Cnd terminm cu lecia, conia Celia d fuga s se ntind la loc n pat.
De fapt, singura dat cnd o vd fcnd civa metri e cnd vine la buctrie pentru lecia de gtit sau
cnd se furieaz la etaj, la fiecare dou-trei zile, i intr prin camerele alea dubioase.
Nu tiu ce face n alea cinci minute cnd se duce la etaj. Mie, uneia, nu-mi place deloc acolo.
Dormitoarele alea ar trebui s fie pline de copii care rd, zbiar i ntorc totul cu susu-n jos. Da nu-i
treaba mea ce face conia Celia toat ziulica i, dac e s m ntrebai pe mine, m bucur c nu-mi st mie
n picioare. Mi s-a mai ntmplat s umblu dup cucoane cu mtura ntr-o mn i coul de gunoi n
cealalt ca s in pasul cu ct mizerie fceau. Atta vreme ct st n patul la, am i eu o slujb. Dei n-
are niciun copil i n-are nimica de fcut toat ziua, e cea mai lene femeie pe care-am vzut-o vreodat.
i o pun la socoteal aicea I pe sor-mea, Doreena, care a crescut ca o prines finc era, chipurile,
beteag cu inima. Pe urm am aflat c, de fapt, o musc se aezase pe aparatul de raze cnd i-au fcut
radiografia.
i nu e vorba numai de stat n pat. Conia Celia nu iese din cas dect ca s se duc la coafor, s-i
vopseasc prul i s-i tund vrfurile. Pn acuma, asta s-a ntmplat o singur dat n cele trei
sptmni de cnd lucrez aicea. Am treizeci i ase de ani i parc tot o mai aud pe maic-mea spunndu-
mi: Nu e treaba ta. Numai c vreau i eu s tiu de ce-i e aa de fric femeii steia s ias de aicea.
n fiecare zi de salariu, i fac lu conia Celia socoteala.
nc nouzeci i nou de zile pn cnd o s-i zicei despre mine lu domnu Johnny.
Fir-ar s fie, ce repede zboar timpul, zice cucoana c-o privire abtut.
Az-diminea s-a strecurat o pisic pe verand i era s-mi stea inima n loc, c am crezut c era
domnu Johnny.
La fel ca mine, conia Celia se nelinitete tot mai tare pe msur ce se apropie data cnd tre s spun
adevrul.
Sper s fie destul timp, Minny. Crezi c ncep s m descurc mai bine cu gtitul?
M uit la ea. Are un zmbet frumuel, nite dini albi i drepi, da e cea mai proast buctreas pe
care-am cunoscut-o vreodat.
Aa c o iau de la capt i-i art cele mai simple lucruri, finc vreau s nvee, i s nvee repede.
Pi bineneles c da, din moment ce trebe s-i explice lu brbat-su de ce o negres de aptezeci i cinci
de kile are cheile de la casa lui. Vreau s tie de ce am pe mn, n fiecare zi, argintria lui veritabil i
cerceii cu rubine de un catralion de carate ai lu conia Celia. Vreau s tie toate astea nainte s dea peste
mine ntr-o bun zi i s cheme poliia. Sau s se lipseasc de poliie i s rezolve de unul singur
problema.
Scoatei bucata de ciolan i avei grij s fie destul ap. Aa. Acuma dai focul mai tare. Vedei
bicile astea mici? Asta nseamn c apa-i fericit.
Conia Celia se holbeaz n oal de parc i-ar cuta viitorul acolo.
Tu eti fericit, Minny?
De ce m ntrebai treburi de-astea ciudate?
Zi, eti?
Pi de bun seam c sunt. i neavoastr suntei fericit. Cas mare, curte mare, un so care are
grij de neavoastr.
M ncrunt la conia Celia i m asigur c bag de seam. Finc, zu dac asta nu e treab de albi, s
se ntrebe toat ziua dac sunt destul de fericii!
i cnd conia Celia arde fasolea, m chinui s gsesc niic stpnire de sine de-aia de care maic-
mea s-a jurat c n-am din natere.
Nu-i nimic, zic scrnind din dini. O s facem alt oal nainte s ajung acas domnu Johnny.
Ce mi-ar mai fi plcut s dau comenzi, s-o fac aa pe efa pre mcar de-un ceas, la oricare alt
femeie alb la care am lucrat, s vd eu cum i pica! Da cu conia Celia, care se uit lung la mine cu ochii
ia mari de parc a fi cel mai bun lucru de pe faa pmntului, de la inventarea sprayului de fixativ,
aproape c-a prefera s-mi dea ea mie ordine, aa cum ar trebui s fac. ncep s m ntreb dac zcutul
sta toat ziua n-are nicio legtur cu faptul c nu vrea s-i zic lu domnu Johnny despre mine. Bnuiesc
c-mi vede i ea ndoiala n privire, finc ntr-o zi mi zice aa, din senin:
Am un comar care se repet foarte des, c trebuie s m ntorc s triesc n Sugar Ditch. De-aia
stau aa de mult n pat.
Pe urm d din cap foarte repede, de parc ar fi exersat asta nainte.
Finc nu dorm prea bine noaptea.
i rspund cu un zmbet prostesc, de parc a crede-o pe cuvnt, i m apuc din nou s terg oglinzile.
Nu le terge prea bine. Las i tu nite pete.
ntotdeauna trebe s las cte ceva de la mine, c-or fi oglinzile, podelele, un pahar murdar n chiuvet
sau coul de gunoi plin.
Trebuie s par credibil, mi zice.
Dar eu tot m trezesc ntinznd mna dup paharul la murdar de o sut de ori, ca s-l spl. Mie mi
place lucrurile curate i ordonate.
Ce mi-a mai dori s am grij de arbustul la de azalee de afar, zice conia Celia ntr-o bun zi.
Acuma s-a apucat s se trnteasc pe canapea cnd mi ncep mie emisiunile, i m ntrerupe tot
timpul. De douzeci i patru de ani ascult Lumina Cluzitoare, de cnd aveam zece ani i ascultam
transmisia pe radioul maic-mii.
ncepe o reclam la detergentul de rufe Dreft, iar conia Celia se uit lung pe geam la grdinarul negru
care strnge frunzele moarte cu o grebl. Are attea tufe de azalee de-ai zice c grdina ei o s arate ca n
Pe aripile vntului la primvar. Mie nu-mi plac azaleele i mai mult ca sigur nu mi-a plcut filmul la
de fcea sclavia s arate ca o benchetuial de zile mari. Dac a fi jucat eu rolul lui Mammy, i-a fi zis lu
Scarlett s-i bage toate draperiile alea verzi n poponeul ei alb i s-i fac singur afurisita aia de
rochie bun de cucerit brbai.
i tiu c a putea face tufa aia de trandafiri s nfloreasc dac a mai tunde-o puin, zice conia
Celia. Dar primul lucru pe care l-a face ar fi s tai copacul de mimoz.
Da ce-are copacul la?
Aps cu colul fierului de clcat pe dunga gulerului de la cmaa lu domnu Johnny. Eu n-am nici
mcar o tufa n toat grdina mea, darmite un copac.
Nu-mi plac florile alea proase.
Rmne cu privirea pierdut n zare, de zici c-i dus cu pluta.
Arat ca periorul pe care-l au pruncii.
M trec toi fiorii cnd o aud vorbind aa.
V pricepei la flori?
Ofteaz.
nainte mi plcea la nebunie s am grij de florile mele n Sugar Ditch. Am nvat s cultiv plante
n sperana c o s pot nfrumusea toat urenia de acolo.
Pi dai-i btaie i mai ieii din cas atuncea, zic eu, ncercnd s nu par prea entuziasmat.
Facei niic micare. Respirai nite aer curat.
Numai ieii odat de aicea, mi zic n sinea mea.
Nu, ofteaz conia Celia. Nu se face s umblu aa pe afar. Trebuie s rmn aici.
A nceput deja s m calce pe nervi faptul c nu iese niciodat din cas. C zmbete de parc
momentul cnd intr servitoarea pe u, n fiecare diminea, ar fi cea mai bun parte din zi pentru ea. E
ca o mncrime. M rsucesc n fiecare zi i tot nu ajung s m scarpin. i m mnnc tot mai tare cu
fiecare zi care trece. Cu fiecare zi n care o vd aicea.
Poate c-ar trebui s ieii s v facei nite prietene, zic eu. Sunt o mulime de cucoane de vrsta
neavoastr n ora.
Se uit ncruntat la mine.
Am tot ncercat. Nici nu pot s-i spun de cte ori le-am sunat pe doamnele alea s vd dac le pot
ajuta cu gala de binefacere pentru copii sau s fac ceva de acas. Dar nu-mi rspund i nu m sun
niciodat napoi. Niciuna dintre ele.
La asta nu-i mai zic nimica, pentru c nu m mir. Ajunge s te uii la ea, cu pieptul care-i d pe
dinafar i cu prul vopsit ca aurul.
Pi mergei la cumprturi atuncea. Luai-v nite haine noi. Facei i neavoastr ce fac cucoanele
albe cnd e servitoarea acas.
Nu, cred c o s m odihnesc o vreme, zice, i peste dou minute o aud umblnd prin dormitoarele
pustii de la etaj.
Ramura de mimoz se lovete de geam. Tresar i m ard la degetul mare. Strng din ochi cu putere
pn mi se domolete inima. nc nouzeci i patru de zile din porcria asta i io nu tiu cum s mai rezist
mcar un minut.
Mama, fii-mi ceva de mncare. Mi-e foame.
Asta mi-a zis asear fiic-mea a mic, Kindra, care are cinci ani. Cu mna-n old i cu piciorul scos
n fa, ca la defilare.
Am cinci plozi i m mndresc cu faptul c i-am nvat s zic te rog i da, mam nainte s fie n
stare mcar s zic prjitur.
Toi, n afar de Kindra.
Nu primeti nimica pn la cin, i-am spus.
De ce eti aa rea? Te ursc! a ipat la mine i-a zbughit-o pe ua.
mi aintesc ochii n tavan finc sta-i un oc cu care n-o s m obinuiesc niciodat, chiar dac am
avut ali patru naintea ei. n ziua n care copilul tu i zice c te urte i toi copiii trec prin faza asta,
mai devreme sau mai trziu e ca i cum ai primi o lovitur cu genunchiul direct n pntece.
Dar Kindra asta, Doamne Nu e c trece i ea printr-o faz ca alii. Fata asta seamn din ce n ce
mai mult cu mine.
Stau n buctria lu conia Celia i m gndesc la ce s-a petrecut asear, cu Kindra i gura ei mare, cu
Benny i astma lui, cu brbat-meu Leroy care a venit beat de dou ori sptmna trecut. tie c sta e
singurul lucru pe care nu pot s-l sufr, dup ce-a trebuit s am grij de beivanul de taic-meu aipe ani
la rnd, muncind pe brnci, cot la cot cu mama, doar ca s aib el sticla plin. Bag seama c toate astea
ar trebui s m supere mai tare, dar, asear, n chip de scuze, Leroy a venit acas cu o pung plin de
bame timpurii. tie c asta-i mncarea mea preferat. Disear o s dau brnele alea prin nite mlai, o s
le prjesc i-o s mnnc aa cum nu m-a lsat mama niciodat.
i asta-i nu-i singura plcere pe ziua de azi. E nti octombrie i, uit-te la mine, stau aici i decojesc
piersici. Mama lu domnu Johnny le-a adus dou ldie din Mexic i-s grele ca mingile de baseball.
Piersici coapte i dulci de i se topesc n gur. Nu iau io poman de la cucoanele albe finc tiu c nu vor
dect s m aib datoare la ele. Dar cnd conia Celia mi-a zis s iau o duzin de piersici acas, am scos
o pung i am aruncat imediat nuntru vreo doipe. Cnd o s ajung acas disear, o s mnnc bame
prjite la cin, cu tart de piersici la desert.
M uit la cojile lungi i pufoase care cad ncolcite n chiuveta lu conia Celia, fr s bag deloc n
seam ce se ntmpl pe aleea din faa casei. De obicei, cnd stau la chiuveta din buctrie, mi plnuiesc
scparea n caz c se ntoarce acas domnu Johnny. Buctria e cea mai bun ncpere pentru o evadare,
finc fereastra din fa d la strad. Tufele nalte de azalee mi ascund faa, da tot pot s vd destul prin
ele ct s depistez dac se apropie careva. Dac domnu Johnny ar intra pe ua din fa, a putea s fug pe
ua din dos, care d la garaj. Dac ar intra pe ua din dos, a putea s scap prin fa. Mai e o u la
buctrie care d spre curtea din spatele casei i e bun i aia, pentru orice eventualitate. ns, cu toat
zeama scurgndu-mi-se pe mn i aproape mbtat de mirosul dulceag, m las pierdut n reveria
decojirii piersicilor. Nici mcar nu bag de seam cnd se apropie camioneta albastr.
Cnd ridic privirea, brbatul e deja la mijlocul aleii. Apuc s vd o fie de cma alb, dintr-alea
pe care m-am obinuit s le calc n fiecare zi, i un picior n pantaloni kaki, ca ia de-i atrn pe umera n
dulapul domnului Johnny. mi nbu un scncet i cuitul mi cade zngnind n chiuvet.
Coni Celia! strig, dnd buzna n dormitorul ei. Domnu Johnny e acas!
Conia Celia nete din pat mai repede dect am vzut-o srind pn acuma. M nvrt pe loc ca o
idioat. Unde m bag? ncotro s-o apuc? Ce s-a ntmplat cu planu meu de scpare? i pe urm iau
repede o decizie: baia de oaspei!
M strecor nuntru i las ua ntredeschis. M car pe closet ca s nu-mi poat vedea picioarele pe
sub u. E ntuneric i nbuitor aicea nuntru. Am senzaia c-mi ia capul foc. Sudoarea mi se prelinge
de pe brbie i picur pe jos. Mirosul greu al spunurilor cu arom de gardenie de pe chiuvet mi face
grea.
Aud pai. mi in rsuflarea.
Paii se opresc. mi bate inima de parc ar fi o pisic prins ntr-un usctor de haine. Ce m fac dac
conia Celia se preface c nu m cunoate ca s scape din ncurctur? Dac se poart ca i cum a fi o
hoa intrat-n cas la furat? Of, o ursc! O ursc pe femeia asta proast!
Ciulesc urechea, dar tot ce reuesc s aud e propriul gfit i bubuitul din piept. M dor gleznele i-
mi scrnesc de la ct m chinui s stau n poziia asta.
Mi se ascute vederea n ntuneric. Dup un minut, m vd n oglinda de deasupra chiuvetei. Stau
ghemuit ca o proast pe capacul de closet al unei cucoane albe.
Uit-te la tine, Minny Jackson! Uite ce-ai ajuns s faci ca s-i ctigi dracului traiul!

Domnioara Skeeter

CAPITOLUL 5

Conduc Cadillacul lui Maman n vitez, pe drumul de pietri, ndreptndu-m spre cas. Nici mcar
n-o mai aud pe Patsy Cline la radio din cauza ropotului de pietre ce se lovesc de aripa mainii. Maman s-
ar nfuria dac m-ar vedea, dar eu aps i mai tare pe acceleraie. Nu pot s-mi scot din minte ce mi-a zis
astzi Hilly la clubul de bridge.
Eu, Hilly i Elizabeth am fost prietene la cataram nc de cnd mergeam la coala primar Bailey.
Poza mea preferat e una cu noi trei stnd n tribune pe terenul de fotbal de la nceputul liceului, aezate
strns una lng alta, umr la umr. Imaginea e special ns pentru c tribunele sunt absolut pustii n jurul
nostru. Stteam att de aproape una de alta fiindc eram aa de apropiate.
Cnd am intrat la Universitatea din Mississippi, am stat n aceeai camer cu Hilly vreme de doi ani,
dup care ea s-a lsat de facultate ca s se mrite, iar eu am rmas i am absolvit. n fiecare sear i
puneam treisprezece bigudiuri n pr n casa sororitii Chi Omega. Dar azi m-a ameninat c m d afar
din Lig. Nu c mi-ar psa mie aa de mult de Lig, dar m-a durut s vd ct de uor i-ar fi prietenei mele
s m dea la o parte.
Intru pe aleea care duce la Longleaf, plantaia de bumbac a familiei mele. Huruitul dispare de ndat
ce trec de la drumul de pietri la crarea de rn neted i galben. ncetinesc nainte s vad Maman
cu ce vitez conduc. Parchez n faa casei i ies din main. Maman se leagn n balansoar, pe verand.
Vino s stai puin cu mine, scumpo, mi zice mama, fcndu-mi semn ctre un balansoar de lng
ea. Pascagoula tocmai a dat podelele cu cear. Las-le un pic s se usuce.
Bine, mam.
O srut pe obrazul pudrat. Dar nu m aez. M sprijin de balustrada de pe verand i-mi fixez
privirea spre cei trei stejari acoperii de muchi din faa casei. Dei locuim la numai cinci minute de mers
cu maina n afara oraului, mai toat lumea consider c stm la ar. n jurul curii noastre se ntind cele
patru mii de hectare de bumbac ale lui Papa, plante verzi i zdravene, ce-mi ajung pn la bru. n
deprtare, vd civa brbai de culoare stnd sub un opron, ferindu-se de dogoare. Toat lumea ateapt
acelai lucru: s se deschid capsulele de bumbac.
M gndesc la ct de tare s-a schimbat relaia dintre mine i Hilly de cnd m-am ntors de la facultate.
Dar care dintre noi s-a schimbat, eu sau ea?
i-am spus? m ntreab mama. Fanny Peatrow s-a logodit.
M bucur pentru Fanny.
La nici mcar o lun dup ce i-a gsit slujba aia de casieri la Banca Rural.
Minunat, mam.
tiu ce-i de fcut, zice Maman.
M ntorc spre ea i-o surprind uitndu-se la mine cu privirea aceea de parc i s-ar fi aprins un
becule.
De ce nu te duci i tu pn la banc s vezi dac nu te poi angaja pe post de casieri?
Nu vreau s fiu casieri la banc, Maman.
Maman ofteaz i-i mijete ochii la cinele nostru, un cocker spaniei pe nume Shelby, care-i linge
prile intime.
Arunc o privire la ua din fa, simind tentaia de a clca totui pe podelele proaspt ceruite. Am mai
avut conversaia asta de attea ori.
Fiica mea se duce la facultate timp de patru ani i cu ce se ntoarce acas?
Cu o diplom?
Cu o bucat de hrtie foarte artoas, zice mama.
i-am spus. N-am cunoscut pe nimeni cu care s vreau s m mrit, i rspund.
Maman se ridic de pe scaun i se apleac spre mine, s m uit direct la chipul ei neted i frumos. E
mbrcat ntr-o rochie bleumarin care i se lipete de oasele-i subiri. Ca de obicei, s-a dat cu nuana de
ruj potrivit, dar, cnd pete n lumina puternic a dup-amiezii, i observ pe rochie pete ntunecate,
pronunate i uscate. mi mijesc ochii, ncercnd s-mi dau seama dac petele chiar sunt acolo.
Maman, i-e bine?
Dac ai demonstra mcar puin sim practic, Eugenia
Rochia i-e tare murdar n fa.
Mama i ncrucieaz braele la piept.
S tii c am vorbit cu mama lui Fanny i mi-a zis c Fanny s-a umplut de peitori dup ce i-a
gsit slujba aia.
Renun la chestiunea cu rochia. Nu-i voi putea spune niciodat mamei c vreau s fiu scriitoare. Va
vedea n asta doar o alt piedic ce m desparte de fetele mritate. i nu pot s-i spun nici despre
Charles Gray, colegul de la cursul de matematic din primvara trecut de la universitate. Despre cum s-a
mbtat la petrecerea de absolvire i m-a srutat i pe urm mi-a strns mna aa de tare c ar fi trebuit s
m doar, dar nu m-a durut, ba mi s-a prut minunat cum m inea i se uita n ochii mei. i dup aceea s-
a nsurat cu Jenny Sprig, aia de un metru i jumtate.
Ce trebuia s fac era s gsesc un apartament n ora, genul de cldire n care stau fete necstorite i
terse, fete btrne, secretare, profesoare. Dar singura dat cnd am pomenit posibilitatea de a folosi bani
din fondul pus deoparte pentru mine, Maman a izbucnit n plns i nu se prefcea. Nu pentru aa ceva
sunt banii ia, Eugenia. Nu ca s stai ntr-o cldire cu camere de nchiriat, plin de mirosuri ciudate de
mncare gtit, cu ciorapi atrnai pe geam, la uscat. i ce-o s faci cnd se termin banii? Din ce-o s
trieti? Pe urm i-a pus o compres rece pe frunte i i-a petrecut restul zilei n pat.
Iar acum st cu mna ncletat pe balustrad, ateptnd s vad dac voi face ce-a fcut Fanny
Peatrow ca s se salveze. Propria mea mam se uit la mine de parc s-ar simi contrariat de nfiarea
mea, de nlimea mea i de prul meu rzvrtit. Ar fi o afirmaie modest s spun c am prut crlionat.
E cre ca nite cli, mai degrab pr pubian dect pr de pe cap.
E aproape alb de blond ce e i se rupe uor, ca firele de iarb uscat. Am pielea alb i, chiar dac
binevoitorii zic c e smntnie, poate prea de-a dreptul cadaveric atunci cnd sunt serioas, adic tot
timpul. Pe deasupra, mai am i o umfltur de cartilaj de-a lungul vrfului nasului. Dar ochii mei sunt de
culoarea albstrelelor, la fel ca ai mamei. Lumea mi zice c sunt atuul meu cel mai puternic.
Nu trebuie s faci altceva dect s gseti o conjunctur n care s cunoti brbai, pentru c pe
urm
Maman i zic, nevrnd altceva dect s pun punct conversaiei , chiar aa de ngrozitor ar fi
dac nu mi-a gsi niciodat un so?
Mama i ncleteaz degetele pe braele-i goale de parc ar lua-o cu fiori reci numai gndindu-se la
aa ceva.
Nu. Nu spune asta, Eugenia. Vai! cnd n fiecare sptmn vd n ora cte un brbat care are
peste un metru optzeci i-mi zic n sinea mea: Dac Eugenia s-ar strdui mcar puintel
i lipete mna de stomac, de parc ideea n sine i-ar nruti ulcerul.
mi scot pantofii fr toc i cobor treptele verandei, n timp ce mama strig dup mine s-mi pun
pantofii la loc, ameninndu-m c o s iau pecingine sau c o s m pite narii care transmit encefalit.
Inevitabilitatea morii cnd umbli fr pantofi. Moarta fr so. M cutremur din cauza senzaiei de
pustiire care m bntuie nc de acum trei luni, de cnd am terminat facultatea. M-am trezit azvrlit ntr-
un ora n care nu-mi mai gsesc locul. Cu siguran nu e aici, cu Maman i Papa i poate nici mcar
alturi de Hilly i de Elizabeth.
uit-te la tine, ai douzeci i trei de ani. La vrsta ta, eu l nscusem deja pe Carlton Jr zice
mama.
M opresc la umbra liliacului de var trandafiriu, uitndu-m la mama, care st pe verand. Azaleele
au rmas deja fr flori. Se apropie luna septembrie.
N-am fost niciodat vreo frumusee de copil. Cnd m-am nscut, fratele meu mai mare, Carlton, s-a
uitat la mine i a exclamat n faa tuturor n salonul de spital: sta nu-i bebelu, e un nar! i aa mi-a
rmas numele.4 Eram lung, cu picioarele subiri i slabe, ca de nar. Cei aizeci de centimetri ai mei au
btut toate recordurile de la Spitalul Baptist. Numele a devenit i mai potrivit dup ce, n copilrie, a
nceput s mi se profileze nasul cu vrf ascuit, ca un plisc. De cnd m tiu eu, mama s-a tot chinuit s-i
conving pe oameni s-mi foloseasc numele de botez, Eugenia.
Doamnei Charlotte Boudreau Cantrelle Phelan nu-i plac poreclele.
La aisprezece ani, nu numai c nu eram frumoas, eram i ngrozitor de nalt. Genul de nlime care
te trimite pe ultimul rnd n pozele cu clasa, alturi de biei. Genul de nlime care-i oblig mama s
fac nopi albe desfcnd tivuri, lungindu-i mnecile de la pulovere, ntinzndu-i prul ca s mergi la
petreceri la care n-ai fost invitat i, n cele din urm, apsndu-te n cretetul capului de parc ar putea
s te micoreze pn la nlimea pe care o aveai n acei ani n care era nevoit s-i atrag atenia s stai
dreapt. Cnd am ajuns la aptesprezece ani, mama ar fi preferat s m vad suferind de diaree dect s
stau dreapt. La un metru aizeci i cinci, ea fusese finalist n concursul pentru Miss Carolina de Sud. A
ajuns la concluzia c, ntr-un caz ca al meu, nu mai rmnea dect un singur lucru de fcut.
Regula numrul 1 din manualul pentru vntoare de soi al doamnei Charlotte Phelan: o fat drgu i
minion trebuie s-i sublinieze frumuseea prin machiaj i inut. O fat nalt i tears trebuie s-o fac
printr-un fond fiduciar.
Aveam un metru optzeci nlime, dar i douzeci i cinci de mii de dolari din bumbac pe numele meu,
iar, dac un brbat nu vede frumuseea n cifra asta, atunci oricum nu e destul de detept nct s-i merite
locul n familia noastr.
Camera mea din copilrie e la ultimul etaj al casei printeti. Are stucaturi cu dungi albe la jumtatea
pereilor i ngerai trandafirii pe tavan. Pereii sunt mbrcai ntr-un tapet cu boboci de trandafir ntr-o
nuan de verde-ment. De fapt, asta e mansarda cu perei lungi i nclinai, iar n multe locuri nici nu pot
s stau n picioare. Fereastra de tip bovindou face ncperea s par rotund. Dup ce c mama m
dojenete cel puin o dat la dou zile fiindc nu-mi gsesc un so, mai sunt nevoit i s dorm n tortul
sta de nunt.
i totui e sanctuarul meu. Cldura urc i se adun aici ca ntr-un balon cu aer cald, deci nu e un loc
prea mbietor pentru alii. Scrile sunt nguste i prinilor le e greu s le urce. Constantine, servitoarea
pe care am avut-o nainte, se uita lung la treptele astea abrupte n fiecare zi, de parc i-ar fi fost dumani
de moarte. Acesta era singurul motiv pentru care nu-mi convenea s stau la mansard: faptul c m
desprea de Constantine.
La trei zile dup discuia cu Maman pe verand, stau la birou i rsfoiesc paginile de anunuri de mic
publicitate din Jackson Journal. Maman m-a hruit toat dimineaa cu un nou aparat de ntins prul, iar
Papa a stat pe verand, bombnind i njurnd cmpurile de bumbac fiindc se topesc precum zpada
vara. Pe lng grgriele de bumbac, ploaia e cel mai ru lucru care se poate ntmpla n vremea
recoltei. Nici n-am intrat bine n septembrie i au nceput deja ploile toreniale de toamn.
Stau cu pixul rou n mn, urmrind coloana turtit sub titlul: CUTM AJUTOR: FEMEI.
Magazinul universal Kennington s caut vnztoare cu inut, maniere zmbet frumos!
Caut secretar ngrijit i tnr. Dactilografia nu e necesar. Contact: dl Sanders.
Doamne, dac nu vrea o secretar care s bat la main, ce vrea s-o pun s fac?
Cutm stenograf nceptoare, Percy Gray, LP, 1.25$/or. Anunul sta e nou. l ncercuiesc.
Nimeni n-ar putea susine c n-am muncit din greu la universitate. n vreme ce prietenele mele se
duceau s bea rom cu Cola la petrecerile friei Phi Delta Theta i ieeau la ntlniri cu biei, eu stteam
n sala de studiu i scriam ore n ir mai ales eseuri pentru cursuri, dar i povestiri, poezii proaste,
scenarii de episoade pentru Dr. Kildare,5 cntecele pentru reclame
Pali Mall, reclamaii, scrisori de rscumprare, scrisori de dragoste pentru biei pe care i vzusem
la cursuri, dar crora n-avusesem curajul s le adresez niciun cuvnt scrisori pe care nu le-am trimis
niciodat. Bineneles, visam i eu s ies n ora cu bieii din echipa de fotbal, dar adevratul meu vis
era ca ntr-o zi s scriu ceva care s merite s fie citit de-o lume-ntreag.
n ultimul trimestru de universitate, am aplicat la o singur slujb, dar era vuia bun, din moment ce
era la o mie de kilometri de Mississippi. Strngnd o grmjoar de douzeci i dou de monezi de zece
ceni, am intrat ntr-o cabin de telefon din supermarketul Oxford Mart i am sunat s m interesez de un
post de redactor-asistent la editura Harper Row de pe 33rd Street din Manhattan. Vzusem anunul n The
New York Times, la biblioteca universitii, i le trimisesem un curriculum vitae chiar n acea zi. Dintr-un
exces de speran, am sunat chiar i s ntreb de un apartament pe East 85th Street, o garsonier cu aragaz
electric care se nchiria cu patruzeci i cinci de dolari pe lun. La Delta Airlines mi-au spus c un bilet
dus pn la Aeroportul Idlewild m-ar fi costat aptezeci i trei de dolari. N-am avut inspiraia s aplic la
mai mult de o slujb, iar la aplicaia aceea n-am primit niciodat rspuns.
Privirea mi alunec peste rubrica de oferte de munc pentru brbai. Sunt cel puin patru coloane
pline de anunuri n care se caut directori de banc, ofieri de credite, contabili, operatori de recoltare
bumbac. Pe partea asta a paginii, Percy Gray, LP, le ofer stenografilor nceptori cu cincizeci de ceni
mai mult pe or.
Donoar Skeeter, v caut la telefon! o aud pe Pascagoula urlnd din capul scrilor.
Cobor la parter, unde se afl singurul telefon din cas. Pascagoula mi ntinde receptorul. E micu ca
un copil, nu are nici mcar un metru i jumtate, i e neagr ca noaptea. Are prul ca o cunun de crlioni
n jurul capului, iar uniforma alb i-a fost croit n aa fel nct s se potriveasc cu braele i picioarele
ei scurte.
V caut donoara Hilly, mi zice, ntinzndu-mi receptorul cu mna ud.
M aez la masa de inox. Buctria e mare, ptrat i ncins. Dalele de linoleum n alb i negru sunt
crpate pe alocuri i roase n dreptul chiuvetei. Noua main de splat vase, de inox aijderea, e instalat
n mijlocul ncperii, cu furtunul prins la robinet.
Vine sptmna viitoare, mi zice Hilly. Smbt sear. Eti liber?
Ei, stai s-mi verific programul, i rspund.
Din vocea lui Hilly a disprut orice urm a suprrii de la partida de bridge. Sunt oarecum
bnuitoare, dar ntructva uurat.
Nu-mi vine s cred c o s se ntmple n sfrit, zice Hilly.
De luni de zile ncearc s-mi aranjeze o ntlnire cu vrul soului ei i s-a ncpnat s-o fac, dei
mi pare c brbatul sta e prea artos pentru mine, ca s nu mai zic c e fiu de senator.
Nu crezi c ar trebui s facem cunotin mai nainte? o ntreb. Adic, nainte s ieim n ora,
la o ntlnire-ntlnire
Nu te pierde cu firea. Eu i William n-o s ne dezlipim de voi nicio clip.
Oftez. ntlnirea asta a fost anulat de dou ori deja. Nu pot dect s sper c va fi amnat din nou. Cu
toate acestea, m flateaz faptul c Hilly e att de ncreztoare c cineva ca el ar putea fi interesat de
cineva ca mine.
Ah, i vreau s treci pe la mine s-i dau nite nsemnri, zice Hilly. Vreau ca iniiativa mea s
apar n buletinul Ligii, pe o pagin ntreag, lng pozele de societate.
Am o clip de ovial.
Povestea cu closetul?
Dei doar ieri a adus n discuie ideea asta, la partida de bridge, speram cumva c uitase.
Se numete Iniiativa de Igien pentru Personalul Domestic William Junior, d-te jos sau i dau
una de nu te vezi! Yule May, treci ncoace i vreau s apar sptmna asta.
Sunt redactor-ef al buletinului Ligii. Dar Hilly e preedinta asociaiei. i tot timpul ncearc s-mi
spun ce s public.
O s vd. Nu prea tiu dac avem spaiu, mint.
De la chiuvet, Pascagoula mi arunc o privire cu coada ochiului, de parc ar putea s aud ce zice
Hilly. M uit la baia lui Constantine, pe care o folosete acum Pascagoula. E dincolo de buctrie. Ua e
ntredeschis i zresc o cmru cu un closet care are un rezervor cu sfoar i un bec cu un abajur din
plastic galben. Pe chiuveta micu din col se afl un pahar cu ap. N-am intrat acolo nici mcar o dat.
Cnd eram mici, mama ne-a zis c ne bate dac intrm n baia lui Constantine. Mi-e dor de Constantine
mai mult dect mi-a fost dor de oricine n toat viaa mea.
Atunci f rost de spaiu, fiindc iniiativa asta e al naibii de important, mi zice Hilly.
Constantine sttea cam la un kilometru de casa noastr, ntr-un mic cartier negru numit Hotstack,
botezat aa dup fabrica de catran care funciona cndva acolo. Drumul ctre Hotstack trece prin partea
de nord a fermei noastre i, de cnd in minte, copiii de culoare parcurgeau distana aceea pe jos,
jucndu-se i lovind cu piciorul rna roiatic, ndreptndu-se spre oseaua 49 ca s fac autostopul.
Am parcurs i eu pe jos kilometrul fierbinte cnd eram mic. Dac o rugam frumos i-mi repetam
catehismul, Maman m lsa uneori s o nsoesc pn acas pe Constantine n dup-amiezile de vineri.
Dup douzeci de minute de mers agale, treceam pe lng magazinul de chilipiruri pentru negri, apoi pe
lng o bcnie care avea n spate cotee de gini i, de-a lungul drumului, pe lng zeci de case
drpnate, cu acoperiuri de tinichea i verande povrnite, ntre care i una galben unde toat lumea
zicea c se vindea whisky pe ua din dos. Mie mi se prea palpitant s intru ntr-o lume att de diferit i
deveneam brusc contient de ce pantofi buni aveam sau de ct de curat era oruleul alb pe care mi-l
clcase Constantine. Cu ct ne apropiam mai mult de casa ei, cu att mai tare zmbea Constantine.
M ziua, Cari Bird! urla Constantine la vnztorul de rdcini care sttea pe un balansoar n
spatele furgonetei lui.
Brbatul acela avea pungi de sasafras, rdcin de lemn-dulce i foi de vi. Era dispus s se
trguiasc, iar, de ndat ce ncepeam s ne bgm nasul n marfa lui, Constantine se punea pe vorbit cu
tot corpul, tremurnd ca o piftie. Constantine nu era doar nalt, era corpolent. Mai era i lat n olduri,
iar genunchii o suprau tot timpul. Ochii i erau de culoarea cafelei cu lapte, chiar dac pielea i era
negru-nchis. Cnd ajungeam la buturuga din colul strzii ei, i ndesa sub buze un strop de tutun de
mestecat Happy Days i scuipa apoi zeama ca din pratie. M lsa s m uit la pulberea neagr din cutia
aceea rotund, dar mi zicea:
Acuma sper s nu te apuci s m prti la mmic-ta!
Pe acolo vedeam mereu cini cu burta supt i plini de rie, care lncezeau n mijlocul drumului. De
pe o verand, o negres tnr creia i se spunea Cat Bite6 striga din toi rrunchii:
Donoar Skeeter! Transmite-i salutri la tticuul dumitale. Zi-i c sunt bine.
Papa o botezase aa, cu muli ani n urm. Trecuse cu maina pe acolo i vzuse o pisic turbat care
ataca o feti de culoare.
Pisica aia mai c-ar fi mncat-o, mi-a povestit Papa dup aceea.
A omort pisica, a dus fetia la doctor i a trecut-o pe tratamentul de douzeci i una de zile de injecii
cu ser antirabic.
Pe urm mai mergeam puin i ajungeam acas la Constantine. Era o cas cu trei camere i fr
covoare, iar mie mi plcea s m uit la singura fotografie pe care o avea Constantine, cu o feti alb de
care mi-a zis c avusese grij vreme de douzeci de ani, n Port Gibson. Eram aproape sigur c tiam tot
ce era de tiut despre Constantine: avea o sor i copilrise la o ferm comunal din Corinth,
Mississippi. Amndoi prinii i muriser. Nu mnca din principiu carne de porc, purta msura patruzeci
i ase la haine i patruzeci i doi la pantofi. Dar m uitam lung la zmbetul tirb al fetiei din acea
fotografie, simindu-m puin invidioas, ntrebndu-m de ce nu avea acolo o poz i cu mine.
Uneori, dou fetie din casa vecin veneau s se joace cu mine. Se numeau Mary Nell i Mary Roan.
Erau aa de negre c nu puteam s le deosebesc i le ziceam amndurora Mary.
S fii drgu cu fetiele de culoare cnd te duci acolo, mi-a zis Maman o dat.
mi aduc aminte c m-am uitat la ea ciudat i i-am rspuns:
Pi de ce n-a fi?
Dar Maman n-a catadicsit s-mi explice vreodat.
Dup vreo or, venea Papa cu maina. Se ddea jos i-i ntindea un dolar lui Constantine. Nici mcar
o dat Constantine nu l-a poftit nuntru. nc de pe atunci nelegeam c ne aflam pe teritoriul lui
Constantine i c nu era obligat s fie drgu cu nimeni la ea acas. Dup aceea, Papa m lsa s intru
n magazinul negrilor, s-mi iau o rcoritoare i o acadea.
S nu-i spui lui Maman de banii dai n plus lui Constantine, ne-am neles?
Bine, Papa, i rspundeam.
sta a fost de altfel i singurul secret pe care l-am mprtit vreodat cu tata.
Prima dat cnd mi s-a zis c sunt urt aveam treisprezece ani. Era un prieten bogat de-ai fratelui
meu, Carlton, care venise la noi acas s trag cu puca pe cmpuri.
De ce plngi, fato? m-a ntrebat Constantine n buctrie.
Cu lacrimile iroindu-mi pe obraji, i-am povestit ce-mi zisese biatul acela.
Pi i? Eti?
Am clipit la ea, oprindu-m din plns.
Dac sunt ce?
Ia ascult tu acilea, Eugenia Constantine era singura care inea cont, la rstimpuri, de regula lui
Maman. Urenia e ceva aa, pe dinuntru. Urte e persoanele rele, care face ru la alii. Eti tu una din
astea?
Nu tiu. Cred c nu, am zis printre sughiuri de plns.
Constantine s-a aezat lng mine la masa din buctrie.
I-am auzit gleznele umflate trosnind. Mi-a pus degetul mare n palm i a apsat tare, ceva ce
amndou tiam c nseamn: Ascult-m. Ia aminte la mine.
n fiece diminea, pn o s te faci oale i ulcele, o s trebuiasc s iei hotrrea asta.
Constantine sttea aa de aproape de mine c vedeam ct de negre-i erau gingiile.
Va trebui s te-ntrebi: O s cred ce-o s zic despre mine protii ia azi?
A continuat s-i in degetul mare apsat n palma mea. Am dat din cap n semn c da, neleg. n
ciuda vrstei, eram destul de deteapt nct s pricep c se referea la albi. i, dei nc m simeam
groaznic i tiam c sunt, aproape sigur, urt, aceea a fost prima oar cnd Constantine a vorbit cu mine
ca i cum n-a fi fost doar copilul alb al mamei mele. Toat viaa mi se spusese ce s cred despre
politic, despre negri, despre ce nseamn s fii fat. Dar, cu degetul mare al lui Constantine strivit n
palma mea, mi-am dat seama c, de fapt, aveam posibilitatea s aleg ce cred.
Constantine ajungea la lucru la noi acas la ora ase dimineaa, iar n vremea cnd se culegea
bumbacul, la cinci. Aa avea timp s-i fac lui Papa pesmeii cu sos, nainte s plece la cmp. Aproape n
fiecare zi, m trezeam i o gseam n picioare n buctrie, cu predica pastorului Green revrsndu-se din
radioul aezat pe masa din buctrie. De ndat ce m vedea, ncepea s zmbeasc.
Bun dimineaa, fat frumoas!
M aezam la masa din buctrie i-i povesteam ce am visat. Constantine susinea c visele prezic
viitorul.
Eram n pod i m uitam la ferm, i ziceam. Vedeam vrfurile copacilor.
O s fii chirurg de-la de opereaz pe creier! Podul casei nseamn cap.
Maman lua micul dejun devreme, n sufragerie, dup care se ducea n salon s brodeze sau s scrie
scrisori pentru misionarii din Africa. De pe fotoliul ei nalt i verde putea s stea cu ochii pe toat lumea
care umbla prin mai toat casa. M uluia ct de multe vedea n clipita n care treceam prin dreptul uii de
la sufragerie. De obicei treceam n goan i tot m simeam ca o int, ca un cerc rou i mare ctre care
Maman i azvrlea sgeile.
Eugenia, tii c nu se mestec gum n casa asta.
Eugenia, du-te s te dai cu spirt pe pata aia roie.
Eugenia, du-te la etaj i piaptn-i prul pe spate. Ce-ar fi dac ne-am trezi cu vreun musafir pe
neateptate?
Am nvat c n osete poi umbla mai uor neauzit dect n pantofi. Am nvat s folosesc ua din
dos. Am nvat s port plrii, s-mi acopr faa cu minile cnd treceam pe lng salon. Dar mai cu
seam am nvat s stau n buctrie.
O lun de var putea s dureze ct ani ntregi pe plantaia Longleaf. Nu aveam prietene care s vin n
vizit zi de zi locuiam prea departe ca s avem vecini albi. n ora, Hilly i Elizabeth i petreceau tot
weekendul plimbndu-se din casa uneia n casa celeilalte, n vreme ce eu aveam voie s dorm la ele sau
s rmn vreo prieten la mine peste noapte doar o dat la dou weekend-uri. Protestam cu vrf i
ndesat din cauza asta. Uneori uitam s apreciez prezena lui Constantine, dar cred c tiam, n mare
msur, ct de norocoas eram s-o am lng mine.
Cnd aveam paisprezece ani, m-am apucat s fumez igri. Le furam din pachetele de Marlboro pe
care le inea Carlton n sertarul de la noptier. Fratele meu avea aproape optsprezece ani i nimeni nu
avea nimic mpotriva faptului c fuma de ani de zile oriunde avea chef, n cas sau pe cmp, cu Papa.
Uneori Papa mai fuma pip, dar nu se prea omora dup igri, iar mama nu fuma deloc, dei majoritatea
prietenelor ei erau fumtoare. Maman mi-a spus c n-am voie s fumez pn la aptesprezece ani.
Aa c m furiam n curtea din spatele casei i stteam n leagnul cu roat de cauciuc, fiindc
stejarul btrn m ascundea de ochii altora. Sau, noaptea trziu, scoteam capul pe fereastra de la dormitor
i fumam. Maman avea ochi de vultur, dar simul mirosului i lipsea aproape cu desvrire. Totui,
Constantine i ddea seama imediat. Mijea ochii la mine, cu un surs abia ntrezrit, dar nu spunea nimic.
Dac mama se ndrepta spre veranda din spatele casei cnd m duceam eu s filmez dup stejar,
Constantine ddea fuga i se apuca s-i loveasc mtura de balustrada de fier a scrilor.
Constantine, ce faci? o ntreba mama, dar eu deja mi stinsesem igara i aruncasem chitocul n
scorbur.
Nimica, doar cur aicea mtura asta veche, coni Charlotte.
M rog, gsete i tu o modalitate mai puin zgomotoas, te rog. Ah, Eugenia, ce Dumnezeu, ai mai
crescut doi centimetri azi-noapte? Ce-o s m fac? Du-te i mbrac-te ntr-o rochi care-i vine bine.
Da, doamn, ziceam n acelai timp cu Constantine, i pe urm ne aruncam cte un mic zmbet
complice.
Ah, era minunat s ai pe cineva cu care s-i mprteti secrete. Dac a fi avut vreo sor sau vreun
frate mai de vrsta mea, presupun c aa ar fi stat lucrurile. Dar nu erau numai fumatul sau ncercrile de
a m feri de mama. Era ideea de a conta pe cineva cnd mama ta i fcea tot timpul snge ru c eti
anormal de nalt, de crea i de ciudat. Cineva ai crui ochi i spuneau, fr cuvinte i ct mai simplu:
Dup mine, eti bun aa cum eti.
Totui, Constantine nu-mi vorbea tot timpul cu miere n glas. Cnd aveam cincisprezece ani, o coleg
nou m-a artat cu degetul i a ntrebat:
Cine-i cocostrcul sta?
Pn i Hilly a trebuit s-i tearg repede zmbetul de pe fa nainte de a m lua de umeri i-a m
mpinge s plecm de parc n-am fi auzit ntrebarea.
Ce nlime ai tu, Constantine? am ntrebat, far s-mi pot stpni lacrimile.
Constantine a mijit ochii la mine.
Da tu ct eti de-nalt?
Un metru optzeci, am zis eu printre sughiuri. Simt deja mai nalt dect antrenorul bieilor din
echipa de baschet.
Ete na, eu am un metru optzeci i cinci, aa c nu-i mai plnge atta de mil.
Constantine e singura femeie n faa creia am fost nevoit s-mi ridic privirea pentru a m putea uita
n ochii ei.
Primul lucru pe care-l observai la Constantine, dincolo de nlimea ei, erau ochii. Avea nite ochi de
un cafeniu aproape auriu, surprinztor innd cont de pielea ei nchis la culoare. N-am mai vzut
niciodat la o persoan de culoare nite ochi de-un cprui aa de deschis. De fapt, nuanele de cafeniu
erau nesfrite la Constantine. Avea coatele negre ca smoala, dei iarna se forma pe ele o crust
albicioas. Pielea de pe brae, gt i fa era neagr ca abanosul. Avea palmele de un cafeniu aproape
portocaliu, care m fcea s m ntreb dac la fel erau i tlpile de la picioare, dar n-am vzut-o
niciodat descul.
Weekend-ul sta rmnem numai noi dou singurele acas, mi-a zis ntr-o zi, zmbitoare.
Era weekend-ul cnd Maman i Papa l-au dus pe Carlton s viziteze universitile Louisiana i
Tulane. Fratele meu urma s mearg la facultate ntr-un an. n acea diminea, Papa a mutat patul de
campanie n buctrie, lng baia lui Constantine. n patul acela dormea ea cnd rmnea peste noapte la
noi acas.
Ia du-te s vezi ce i-am adus, mi-a zis Constantine, fcndu-mi semn spre dulapul unde-i inea
mturile.
M-am dus la dulap, l-am deschis i am vzut c avea n geanta ei un puzzle de cinci sute de piese cu o
poz cu Muntele Rushmore7 pe cutie. Era jocul nostru preferat atunci cnd Constantine rmnea peste
noapte.
n seara aceea am stat ore n ir, crnnind alune i alegnd piesele mprtiate pe masa din
buctrie. Afar vuia furtuna, iar ncperea prea i mai tihnit n timp ce cutam piesele din colurile
tablei de puzzle. Becul din buctrie licrea uneori mai slab, dup care se aprindea la loc.
sta care e? m-a ntrebat Constantine, uitndu-se cu atenie la cutia puzzle-ului prin ochelarii ei cu
rame negre.
Acela e Jefferson.
Ah, da, bineneles. i stlalt?
Acela e m-am aplecat s vd mai bine. Cred c e Roosevelt.
Singurul de-l recunosc eu e Lincoln. Arat ca ticuul meu.
Am nlemnit cu piesa de puzzle n mn. Aveam paisprezece ani i pn atunci nu luasem dect zece
pe linie la coal. Eram deteapt, dar ngrozitor de naiv. Constantine a pus jos capacul cutiei i a
nceput s se uite din nou la piese.
Fiindc tatl tu era aa de nalt? am ntrebat-o.
Constantine a chicotit.
Finc ticuul era alb. nlimea am motenit-o de la maic-mea.
Am pus piesa pe mas.
Tatl tu era alb i mama ta neagr?
Dap, mi-a zis zmbind i lipind dou piese. Ia uite aci potriveala!
M asaltau ntrebrile: Cine era? Unde era? tiam c nu se nsurase cu mama lui Constantine, fiindc
aa ceva era ilegal. Mi-am scos o igar din rezerva secret pe care o adusesem la mas. Aveam
paisprezece ani, dar m simeam foarte matur. Mi-am aprins-o, iar atunci lumina de la becul de deasupra
capului a cptat o nuan de cafeniu sumbru, aproape murdar, bzind uor.
Ah, ticuul m iubea aaaa de tare! Mereu zicea c sunt preferata lui.
Constantine s-a lsat pe spate n scaun.
Venea la noi acas n fiecare smbt dup-amiaz i-o dat mi-a fcut cadou un set de panglici de
pr, zece culori diferite. Era aduse de la Paris i era fcute din mtase japonez. edeam la el n poal
din clipa n care intra pe u pn ce trebea s plece, iar mama punea discul cu Bessie Smith la patefonul
Victrola de i-l adusese tata i cntam mpreun:
E ciudat, ciudat peste msur, fr nicio ndoial
C nimeni nu te mai cunoate cnd eti srac lipit pmntului.
O ascultam cu ochii mari i cu o privire prosteasc. Fascinat de vocea ei n lumina chioar. Dac
ciocolata ar fi un sunet, atunci ar fi fost vocea lui Constantine n timp ce cnta. Dac muzica ar fi o
culoare, atunci ar fi avut nuana aceea ciocolatie.
Plngeam o dat de srea cmaa pe mine, de ci draci i amrciune aveam pe mine, bag seama
c aveam o list ntreag cu vreo patrucinci de lucruri care m necjeau: srcia, bile cu ap rece,
dinii stricai, i cte i mai cte. D el m-a luat n brae i mi-a strns capu la piept mult vreme. Cnd
am ridicat privirea, plngea i el i pe urm a fcut chestia aia de i-o fac io ie ca s tii c vorbesc
serios. i-a inut detul mare apsat n palma mea i mi-a zis c-i pare ru.
Am stat o vreme aa, uitndu-ne lung la piesele de puzzle. Mama n-ar fi vrut s tiu asta, c tatl lui
Constantine era alb, c-i ceruse iertare pentru cum stteau lucrurile. Era ceva ce n-ar fi trebuit s aflu.
Am simit ca i cum Constantine mi fcuse un cadou.
Mi-am terminat igara i am stins-o n scrumiera de argint pentru oaspei. Lumina a devenit iar
strlucitoare. Constantine mi-a zmbit i i-am zmbit i eu.
Cum se face c nu mi-ai mai spus asta pn acum? am ntrebat-o, uitndu-m n ochii ei de un
cafeniu deschis.
Nu pot s-i spun ie toate cele, Skeeter.
De ce nu?
Ea tia totul despre mine, tia totul despre familia mea. De ce i-a fi ascuns eu ceva lui Constantine?
S-a uitat lung la mine i i-am zrit n ochi o tristee adnc i pustie bine nfipt n suflet. Dup o
vreme, mi-a rspuns:
Unele lucruri tre s le in nchise n mine.
Cnd mi-a venit mie rndul s plec la facultate, Maman a plns n hohote cnd m-am urcat n
camionet cu Papa i maina s-a pus n micare. Dar m simeam liber. Plecam de la ferm i lsam n
urm toate criticile lor. A fi vrut s-o ntreb pe mama: nu-i pare bine? Nu te simi uurat c nu trebuie
s-i mai faci griji pentru mine tot timpul? Dar Maman arta distrus.
Eu eram cea mai fericit fat n camera mea de boboc la cmin. i scriam lui Constantine o scrisoare
pe sptmn i-i povesteam despre camera mea, despre cursuri, despre sororitate. Trebuia s-i expediez
scrisorile la ferm, fiindc potaul nu se ducea pn n Hotstack, i trebuia s am ncredere n mama c
n-o s le deschid. De dou ori pe lun, Constantine mi rspundea pe o hrtie de pergament pe care o
mpturea pe urm n form de plic. Avea un scris mare i frumos, dei devenea tot mai aplecat n josul
paginii. n replic la toate detaliile mele, mi scria fiecare amnunt al vieii monotone de la Longleaf:
Spatele m doare tare, dar cu picioarele stau i mai prost. Sau: Mixerul mi-a srit din castron i a
zburat razna prin buctrie, iar pisica a mieunat speriat i a zbughit-o afar. Nici c-am mai vzut-o de
atunci. mi povestea c tata a fost rcit la plmni sau c la biserica ei urma s vin s vorbeasc Rosa
Parks. Adeseori insista s-i spun dac sunt fericit i s-i dau detalii despre asta. Scrisorile noastre erau
ca nite conversaii care se ntindeau pe un an ntreg, cu un ir lung de ntrebri i rspunsuri de ambele
pri. Conversaii care continuau ntre patru ochi de Crciun sau n vacana de var.
Mama mi scria F-i rugciunile i Nu umbla pe tocuri fiindc te fac prea nalt, la care se aduga
cte un cec de treizeci i cinci de dolari.
n luna aprilie a ultimului meu an la facultate, am primit o scrisoare de la Constantine care zicea: Am
o surpriz pentru tine, Skeeter. Sunt att de emoionat c aproape nu m mai suport. i s nu te apuci
s-mi pui ntrebri despre asta. O s vezi cu ochii ti despre ce e vorba cnd ajungi acas.
Se ntmpla cu puin nainte de ultimele examene, cnd mai aveam doar o lun pn la absolvire. Iar
aceea a fost ultima scrisoare pe care am primit-o de la Constantine.
Nu m-am dus la ceremonia de absolvire de la Universitatea din Mississippi. Toate prietenele mele
apropiate se lsaser de coal ca s se mrite i mi se prea c nu ar avea niciun rost s-i fac pe Maman
i pe Papa s vin trei ore cu maina doar ca s m vad pe mine mergnd pe o scen, mai ales c ce-i
dorea mama cu adevrat era s m vad mergnd spre altar. Cum nu primisem nc nicio veste de la
Harper Row, n loc s-mi cumpr un bilet de avion spre New York, m-am ntors acas, la Jackson, n
Buick-ul lui Kay Turner, o student din anul doi, nghesuit pe bancheta din fa, cu maina mea de scris
la picioare i rochia ei de nunt ntre noi dou. Kay Turner se mrita peste o lun cu Percy Stanhope. Pre
de trei ceasuri am ascultat-o vorbind ngrijorat despre aromele potrivite pentru tortul ei de nunt.
Cnd am ajuns acas, Maman a fcut un pas napoi ca s m poat privi mai bine.
Mda, pielea ta arat foarte frumos mi-a zis ea , dar prul
A oftat, cltinnd din cap.
Unde-i Constantine? am ntrebat-o eu. n buctrie?
i atunci Maman mi-a spus de parc mi-ar fi povestit cum e vremea:
Constantine nu mai lucreaz aici. Acum hai s despachetm toate bagajele astea nainte s apuci
s-i nenoroceti toate hainele.
M-am ntors i m-am uitat la ea, clipind derutat. Credeam c n-am auzit-o bine.
Ce-ai spus?
Mama s-a ndreptat de spate i i-a netezit rochia.
Constantine a plecat, Skeeter. S-a dus s stea cu familia ei din Chicago.
Dar cum? n scrisori nu mi-a zis nimic despre Chicago.
tiam c nu asta era surpriza de care vorbea. Constantine mi-ar fi spus imediat dac ar fi avut
asemenea veti ngrozitoare.
Mama a tras adnc aer n piept i s-a ndreptat de spate.
I-am spus lui Constantine s nu-i scrie despre plecare. Nu cnd te aflai n toiul examenelor de
absolvire. Ce te-ai fi fcut dac ai fi picat vreun examen i ar fi trebuit s mai stai nc un an la facultate?
Dumnezeu tie, patru ani de facultate sunt i-aa de-ajuns.
i ea a fost de acord cu aa ceva? S nu-mi scrie ca s-mi spun c pleac?
Maman i-a ferit privirea i a oftat.
O s vorbim despre asta mai trziu, Eugenia. Hai n buctrie s i-o prezint pe noua servitoare,
Pascagoula.
ns eu nu am urmat-o pe mama n buctrie. Am stat cu privirea intuit n jos, la geamantanele mele
de la facultate, ngrozit de ideea de a-mi despacheta lucrurile acolo. Casa mi se prea uria i pustie.
Afar huruia o combin ntr-un cmp de bumbac.
Pe la nceputul lui septembrie, nu numai c-mi luasem gndul c voi mai primi vreo veste de la
Harper Row, ci renunasem i la ideea de a o mai gsi vreodat pe Constantine. S-ar fi zis c nimeni nu
tia nimic i nimeni nu putea s-mi spun cum a putea s dau de ea. n cele din urm, am ncetat s mai
ntreb pe toat lumea de ce a plecat Constantine. Era ca i cum ar fi disprut pur i simplu. A trebuit s
m mpac cu gndul c Constantine, singurul aliat adevrat pe care-l avusesem vreodat, m-a prsit i
m-a lsat s-mi port singur de grij printre oamenii tia.

CAPITOLUL 6

ntr-o diminea cald de septembrie, m trezesc n patul meu din copilrie, m dau jos i-mi pun
sandalele cu curele de piele pe care mi le-a adus fratele meu, Carlton, din Mexic. Sunt de brbai, firete,
fiindc fetele din Mexic n-au picioare msura patruzeci i doi. Maman le detest i zice c arat ca nite
nclri de srntoc.
mi trag peste cmaa de noapte una dintre cmile vechi cu nasturi ale lui Papa i m strecor pe ua
din fa. Maman e pe veranda din spate cu Pascagoula i Jameso, care cur scoici.
Nu poi s lai niciodat un negru i o negres singuri, fr s-i supraveghezi, mi-a optit Maman
la un moment dat, cu mult vreme n urm. Nu e vina lor, pur i simplu nu se pot controla.
Cobor treptele casei s verific dac mi-a ajuns exemplarul din De veghe n lanul de secar pe care l-
am comandat prin pot. Crile interzise le comand ntotdeauna de la un furnizor din California care le
vinde pe sub mn. Consider c, dac Statul Mississippi le-a interzis, trebuie s fie bune. Pe cnd ajung
la captul aleii, am deja sandalele i picioarele acoperite de un strat de rn fin i glbuie.
De jur mprejurul meu se ntind cmpurile de bumbac de un verde-aprins, pline doldora cu capsule.
Din cauza ploii de luna trecut, Papa a pierdut rndurile de bumbac plantate n spatele fermei, dar restul
au nflorit nestingherite. Tocmai ncep s le dea muguri cafenii de frunzulie i nc se simte n aer
mirosul acru de chimicale. Pe osea nu trece nicio main. Deschid cutia potal.
nuntru gsesc, pe lng revista Ladies Home Journal a mamei, o scrisoare adresat domnioarei
Eugenia Phelan. ntr-un col al plicului, cu litere roii, scrie Editura Harper Row. Rup plicul chiar acolo
pe alee, mbrcat doar n cmeoiul de noapte, cu cmaa veche marca Brooks Brothers a tatei pe
deasupra.

4 septembrie 1962

Drag domnioar Phelan,
V rspund personal la cererea de angajare fiindc mi s-a prut admirabil ca o domnioar de
vrsta dumneavoastr, fr pic de experien n cmpul muncii, s solicite un post de redactor la o
editur att de prestigioas ca a noastr. Pentru o asemenea slujb, se cer obligatoriu cel puin zece
ani de experien, lucru pe care l-ai fi tiut i dumneavoastr dac v-ai fi informat cu atenie n
privina acestui domeniu de activitate.
Totui, din moment ce am fost i eu cndva o tnr domnioar ambiioas, m-am hotrt s v
ofer cteva sfaturi: ducei-v la ziarul din oraul dumneavoastr i gsii-v o slujb de nceptor. n
scrisoarea pe care mi-ai trimis-o, mi spunei c v face nespus plcere s scriei. Cnd nu facei
copii la mimeograf sau nu pregtii o cafea pentru eful dumneavoastr, aruncai o privire n jur,
cercetai i scriei. Nu v pierdei vremea cu lucruri evidente. Scriei despre ceea ce v deranjeaz,
mai ales dac acel lucru nu mai deranjeaz pe altcineva.
A dumneavoastr,
Elaine Stein, redactor principal, departamentul de cri pentru aduli

Sub coala de hrtie btut la main gsesc un mesaj redactat de mn, cu un scris neglijent i cu
cerneal albastr:

P.S. Dac v intereseaz s scriei la modul serios, a fi dispus s-mi arunc o privire peste cele
mai bune idei ale dumneavoastr i s v ofer prerea mea. V acord aceast posibilitate, domnioar
Phelan, din simplul motiv c i pentru mine a fcut-o cineva odinioar.

Un camion ncrcat cu bumbac se apropie huruind pe osea. Negrul de pe scaunul din dreapta
oferului scoate capul pe geam i se hlizete la mine. Am uitat c sunt o fat alb, mbrcat n cma de
noapte. Nu tiu dect c tocmai am primit o scrisoare din New York, care poate reprezint o ncurajare
real, i citesc numele cu glas tare:
Elaine Stein.
Pn acum n-am mai cunoscut niciun evreu.
Dau fuga pe alee, ncercnd s nu-mi flfie scrisoarea n mn. Nu vreau s se boeasc. O iau la
goan n sus pe scri, n timp ce mama url dup mine s-mi scot sandalele alea mexicane de prost gust,
i m apuc imediat s scriu fiecare afurisit de lucruor care m deranjeaz n via, mai ales pe cele care
nu par s contrarieze pe nimeni. Cuvintele lui Elaine Stein mi curg ca argintul viu prin vene i bat la
main ct pot de repede. n cele din urm, se dovedete c e o list spectaculos de lung.
A doua zi sunt deja gata s-i trimit prima mea scrisoare lui Elaine Stein, incluznd o list de idei pe
care le consider eu a fi material jurnalistic adecvat: prevalena analfabetismului n Mississippi, numrul
ridicat de accidente din cauza condusului n stare de ebrietate n comitatul nostru, puinele oportuniti de
angajare pentru femei.
De abia dup ce pun scrisoarea la pot mi dau seama c am ales probabil ideile care i s-ar prea ei
impresionante, n loc s-i scriu despre cele ce m interesau cu adevrat pe mine.
Trag adnc aer n piept i deschid ua masiv din sticl. Un clopoel feminin scoate un clinchet de bun
venit. O secretar mai puin feminin se uit lung la mine. E uria i flcile par s i spnzure de fa.
Bine ai venit la Jackson Journal. V pot ajuta cu ceva?
Alaltieri, la nicio or dup ce am primit scrisoarea de la
Elaine Stein, am sunat i am solicitat un interviu pentru orice slujb disponibil n acel moment. Am
rmas surprins c m-au chemat aa de repede.
Dac suntei amabil, am o ntlnire cu domnul Golden.
Secretara merge legnat n biroul din spate. E mbrcat ntr-o rochie care atrn pe ea ca un cort.
Fac un efort s-mi stpnesc tremuratul minilor. M uit pe furi prin ua ntredeschis ctre micua
camer din spate, mbrcat n lambriuri de lemn. Zresc nuntru patru brbai la costum, btnd vrtos
la maina de scris sau scrijelind n fug pe carnete de notie. Stau aplecai peste mese, rvii, trei dintre
ei avnd doar un smoc de pr rmas pe prile capului. n camer plutete un nor gros de fum de igar.
Secretara se ntoarce i-mi face semn cu degetul mare s-o urmez, cu igara cltinndu-i-se n mn.
Pe aici. Vino n spate.
n ciuda faptului c am emoii, nu m pot gndi dect la vechea regul din facultate: o membr Chi
Omega nu merge niciodat cu igara n mn. O urmez printre pupitrele unde stau brbaii care se
holbeaz la mine, trec prin norul de fum i ajung ntr-un birou nchis.
nchide ua aia dup tine, strig domnul Golden de ndat ce deschid ua i pun un picior nuntru.
Nu lsa tot fumul la afurisit s ntre aici.
Domnul Golden st aezat la birou. E mai scund dect mine cu aproape cincisprezece centimetri i e
ngrijit, mai tnr dect prinii mei. Are dinii lungi, un surs zeflemitor i un pr negru i gras, de om
meschin.
N-ai aflat? Au anunat sptmna trecut c igrile sunt moarte curat.
N-am auzit aa ceva.
Nu pot dect s sper c tirea n-a fost publicat pe prima pagin a ziarului lui.
La naiba, tiu nite cioroi care au o sut de ani i arat mai tineri dect idioii ia de acolo.
Se aaz din nou, dar eu rmn n picioare, pentru c n camer nu e niciun scaun.
Bine, hai s vedem ce mi-ai adus.
i ntind un curriculum vitae i o selecie de articole pe care le-am scris n timpul studiilor. Am
crescut cu Jackson Journal trntit pe masa din buctrie i deschis la pagina de tiri agricole sau la cea
de sport. Rareori am binevoit s-l rsfoiesc i eu.
Domnul Golden nu se mulumete s se uite doar la hrtiile mele, le i corecteaz cu un pix rou.
Redactor la ziarul liceului Murrah, trei ani; redactor la Rebel Rouser, doi ani; redactor la Chi
Omega, trei ani; dubl specializare n jurnalism i limb englez, a patra medie de absolvire din
promoie La naiba, fatuco, n-ai apucat s te mai i distrezi? l aud mormind.
mi dreg glasul.
E aa de important s m distrez?
Ridic privirea la mine.
Eti neobinuit de nalt, dar a zice c o fat frumuic, aa ca tine, ar trebui s ias n ora cu
toat nenorocita de echip de baschet.
M uit lung la el, pentru c nu sunt sigur dac m ia peste picior sau mi face un compliment.
Presupun c tii s faci curenie
Se uit din nou la articolele mele, cioprindu-le n continuare cu un rou violent.
M nroesc imediat.
Curenie? N-am venit aici s fac curenie. Am venit s scriu.
Fumul de igar se strecoar pe sub u. Ai zice c a luat foc toat cldirea. M simt ca o idioat
pentru c am crezut c o s intru aici i o s obin imediat o slujb de jurnalist.
Domnul Golden ofteaz adnc i-mi ntinde un dosar gros de hrtii.
Bnuiesc c-o s te descurci. Domnioara Myrna ne-a lsat cu ochii-n soare, o fi but fixativ de pr
sau ceva de genul sta. Citete articolele i redacteaz rspunsurile aa cum fcea ea, ce dracu, n-o s
observe nimeni diferena.
S ce?
Iau dosarul fiindc nu tiu ce altceva s fac. N-am nici cea mai vag idee cine e aceast domnioar
Myrna. Pun singura ntrebare care mi trece prin cap:
Cu ct ai spus c m pltii?
Brbatul mi arunc o privire surprinztoare de apreciere, uitndu-se lung la mine de la pantofii far
toc pn la coafura mea insipid. Un instinct latent mi dicteaz s zmbesc i s-mi trec mna prin pr.
M simt ridicol, dar o fac.
Cu opt dolari n mn, n fiecare zi de luni.
Dau din cap, ncercnd s-mi dau seama cum s-l ntreb ce slujb am primit far s m dau de gol.
Domnul Golden se apleac n fa.
tii cine e domnioara Myrna, nu?
Bineneles. Noi fetele o citim tot timpul, zic eu, i ne uitm din nou unul la cellalt suficient
nct s se aud sunnd de trei ori un telefon n deprtare.
i atunci? Opt dolari nu i se par de-ajuns? Hristoase, femeie, atunci du-te i cur-i closetul
brbatului tu pe gratis!
mi muc buza. ns, nainte s apuc s articulez un singur cuvnt, domnul Golden i d ochii peste
cap i-mi zice:
Bine, zece. Trebuie s predai textul n fiecare mari. i dac nu-mi place cum scrii, nu-l public i
nici c-i pltesc vreun sfan.
Iau dosarul i i mulumesc, probabil mai mult dect ar trebui. M ignor, pune mna pe telefon i
sun pe cineva nainte s apuc s ies pe u. Cnd ajung la main, m prbuesc pe scaunul de piele
moale al Cadillacului. Zmbesc, citind foile din dosar.
Tocmai am obinut o slujb.
M ntorc acas mai dreapt dect am stat de cnd aveam doisprezece ani, dinainte s ncep brusc s
m lungesc. Dau pe dinafar de mndrie. Dei fiecare celul din creier mi spune s n-o fac, nu m pot
abine s nu-i spun lui Maman. Dau buzna n salon i-i povestesc totul, cum am obinut eu o slujb unde o
s scriu n locul domnioarei Myrna rubrica sptmnal de sfaturi de curenie.
Ah, ce ironie a sorii!
Scoate un oftat care nseamn c viaa abia dac mai merit trit n asemenea condiii. Pascagoula i
mai toarn nite ceai cu ghea.
E un nceput, cel puin, zic eu.
Un nceput de ce? S dai sfaturi despre cum se ntreine o gospodrie cnd
Ofteaz din nou, un uierat lent de cauciuc care se dezumfl.
mi ntorc privirea n alt parte, ntrebndu-m dac toat lumea din ora va crede acelai lucru.
Bucuria mi se evapor deja.
Eugenia, tu nu tii nici mcar s lustruieti argintria. Cu att mai puin ai idee cum se ntreine
curenia ntr-o cas.
Strng la piept dosarul. Are dreptate, nu voi ti rspunsurile la nicio ntrebare. Totui, speram c
mcar o s fie mndr de mine.
i n-o s cunoti pe nimeni stnd toat ziua la maina aia de scris. Eugenia, bag-i minile n cap!
Simt cum m npdete furia. mi ndrept spatele din nou.
Tu crezi c eu vreau s triesc aici? Cu tine?
Rd ntr-un mod care sper s-o jigneasc.
Vd imediat durerea n ochii ei. neptura mea i schimonosete buzele. Cu toate acestea, n-am niciun
chef s-mi retrag cuvintele, fiindc, n sfrit, n sfrit, i-am zis un lucru care a fcut-o s m asculte.
Stau n picioare n faa ei, refuznd s plec. Vreau s aud ce-o s-mi rspund. Vreau s-o aud cerndu-
i iertare.
Trebuie s te ntreb ceva, Eugenia.
i mototolete batista i chipul i se ncrunt a dezgust.
Am citit deunzi despre nite nite fete care sufer o dereglare i ncep s se gndeasc la m
rog, la nite lucruri nefireti.
Habar n-am despre ce vorbete. Stau cu privirea aintit la ventilatorul din tavan, pe care cineva l-a
reglat s se nvrt prea repede. Clac-clac, clac-clac, clac-clac
Eti cumva adic pe tine te atrag brbaii? Ai Cumva gnduri nefireti despre
Mama nchide strns ochii i continu:
despre fete sau femei?
M uit lung la ea, dorindu-mi din rsputeri ca ventilatorul s zboare de la locul lui din tavan i s ni
se prbueasc n cap.
Fiindc n articolul sta zicea c exist un leac, un ceai special din nite rdcini
Maman, zic eu, strngnd din ochi. mi plac fetele la fel de mult cum i place ie de Jameso.
M ndrept spre u, dar arunc o privire n urm.
Numai dac nu cumva, firete, chiar i place de el.
Mama se ndreapt brusc din spate i icnete de parc ar fi fost njunghiat. O iau la fug pe scri n
sus.
A doua zi, aez scrisorile adresate domnioarei Myrna ntr-un teanc ordonat. Am treizeci i cinci de
dolari n poet banii de buzunar pe care mama nc mi-i d n fiecare lun. Cobor la parter cu un
zmbet larg, ca n ziua de Crciun. Din moment ce stau cu ai mei, ori de cte ori vreau s plec de pe
plantaie trebuie s-o ntreb pe mama dac mi mprumut maina. Ceea ce nseamn c o s m ntrebe
unde m duc. Ceea ce nseamn c va trebui s o mint zilnic. Ceea ce, n sine, e un lucru plcut, dar i
njositor n acelai timp.
M duc pn la biseric s vd dac au nevoie de ceva ajutor cu pregtirile pentru coala de
catehism duminical.
Ah, draga mea, ce idee minunat! Ia maina i nu te grbi.
Azi-noapte am ajuns la concluzia c mi trebuie un profesionist care s m ajute s scriu rubrica. Mai
nti mi-a dat prin cap s-o ntreb pe Pascagoula, dar n-o cunosc mai deloc. Unde mai pui c nu pot s
sufr ideea ca mama s fie prin preajm, s-i bage nasul i s m critice mereu. Yule May, servitoarea
lui Hilly, e att de timid, nct m ndoiesc c ar vrea s m ajute. Singura servitoare pe care o mai vd
destul de des e Aibileen, care lucreaz la Elizabeth. ntr-un fel, Aibileen mi aduce aminte de
Constantine. Pe deasupra e mai n vrst i pare s aib experien din belug.
Pe drumul ctre Elizabeth, trec pe la prvlia Ben Franklin i-mi cumpr o planet cu clam, o cutie
de creioane numrul doi i un carnet cu copert albastr de pnz. Mine urmeaz s predau primul text,
care trebuie s ajung pe biroul domnului Golden pn la ora dou.
Intr, Skeeter.
Elizabeth mi deschide ua din fa i m cuprinde teama c poate Aibileen nu lucreaz astzi.
Prietena mea e mbrcat ntr-un capot albastru i n pr are nite bigudiuri enorme, care-i fac capul s
par uria, iar trupul i mai firav dect este. n general, Elizabeth st toat ziua cu bigudiurile puse,
fiindc prul ei rar nu capt niciodat destul volum.
mi pare ru pentru dezordinea asta. Mae Mobley m-a inut treaz aproape toat noaptea, iar acum
nici mcar nu tiu unde a disprut Aibileen.
Intru n holul ngust. E o cas cu ncperi mici i joase. Totul are un aer de mna a doua perdelele
cu imprimeu floral de un albastru ters, nvelitoarea rsucit de pe canapea. Am auzit c lui Raleigh nu-i
merge bine cu noua afacere de contabilitate. Poate c n New York sau n alte pri o fi un lucru bun, dar
n Jackson, Mississippi, lumea nu vrea s fac afaceri cu un idiot nepoliticos i dispreuitor ca el.
Maina lui Hilly e parcat n faa casei, dar nici urm de ea. Elizabeth se aaz la maina de cusut pe
care a pus-o pe masa din sufragerie.
Aproape am terminat, mi zice. Stai s fac ultimele custuri la tivul sta
Elizabeth se scoal n picioare i arat o rochi verde, de duminic, cu guler rotund i alb.
Fii sincer cu mine, mi optete cu nite ochi care aproape m implor s fiu oricum, numai
sincer nu. i se pare fcut de mn?
Tivul e mai lung ntr-o parte dect n cealalt. E ifonat i o manet a nceput deja s se destrame.
Cumprat, sut la sut. Direct de la Maison Blanche, zic eu, fiindc acesta e magazinul preferat al
lui Elizabeth.
Maison Blanche are cinci etaje de haine scumpe pe Canal Street n New Orleans haine pe care nu
le-ai putea gsi niciodat n Jackson. Elizabeth mi rspunde printr-un zmbet recunosctor.
Mae Mobley doarme? o ntreb.
Da, n sfrit.
Elizabeth se chinuie cu o uvi care i-a scpat din bigudiu i se strmb c nu reuete s-o aeze la
loc. Uneori, cnd vorbete despre fetia ei, glasul i capt un ton aspru.
Se deschide ua de la baia pentru oaspei i vine Hilly vorbind:
mult mai bine. Acum fiecare are locul lui unde s mearg.
Elizabeth se foiete pe lng acul de cusut de la main, care pare s-o ngrijoreze.
Spune-i lui Raleigh Cu plcere din partea mea, adaug Hilly.
Atunci mi pic fisa despre ce e vorba. Aibileen are de-acum propriul ei closet n garaj.
Hilly mi zmbete i-mi dau seama c se pregtete s aduc n discuie iniiativa ei.
Ce mai face mama ta? o ntreb, dei tiu c acesta e subiectul pe care l detest cel mai mult. S-a
adaptat cu bine la cmin?
Presupun c da.
Hilly trage de puloverul rou peste colceii de grsime din talie. E mbrcat n nite pantaloni
ecosez cu ptrele roii i verzi care par s-i mreasc i mai tare fundul, fcndu-l s par mai rotund i
mai zdravn dect oricnd.
Bineneles c nu-mi e recunosctoare pentru nimic din tot ce fac de dragul ei. A trebuit s-o
concediez pe servitoarea aia n locul ei, dup ce am prins-o cnd ncerca s fure afurisita de argintrie
chiar de sub nasul meu.
Hilly i ngusteaz puin ochii.
Apropo, voi n-ai auzit cumva dac Minny Jackson i-a gsit de lucru pe undeva, nu?
Cltinm din cap amndou c nu am auzit nimic.
M ndoiesc c-o s-i mai gseasc ceva de lucru n oraul sta, spune Elizabeth.
Hilly d din cap, rumegnd ideea. Trag aer adnc n piept, nerbdtoare s le dau vestea cea mare.
Tocmai am obinut o slujb la Jackson Journal.
Se face linite n camer. Dintr-o dat, Elizabeth scoate un ipt de uimire. Hilly mi zmbete att de
plin de mndrie, nct m nroesc i ridic din umeri, de parc n-ar fi mare lucru.
Ar fi fost nite proti dac nu te-ar fi angajat, Skeeter Phelan, zice Hilly i-i ridic paharul de
ceai cu ghea n semn de toast.
Deci a citit vreuna dintre voi, pe bune, rubrica domnioarei Myrna? ntreb eu.
Sincer s fiu, nu rspunde Hilly. Dar pun pariu c srntoacele alea albe din South Jackson o
citesc ca pe Sfnta Biblie.
Elizabeth d din cap i zice:
Toate femeile alea, bietele de ele, fr nicio servitoare. Da, pun pariu c o citesc.
Te-ar deranja dac a vorbi cu Aibileen? o ntreb pe Elizabeth. Ca s m ajute s rspund la
cteva scrisori.
Elizabeth nlemnete pre de o clip.
Cu Aibileen? Cu Aibileen a mea?
Pi eu una sigur nu tiu s rspund la ntrebrile astea.
Ce s-i zic adic da, atta vreme ct n-o ii de la treab.
ovi, surprins de aceast atitudine. Dar mi reamintesc c
Elizabeth o pltete pe femeie, Ia urma urmei.
i nu astzi, c Mae Mobley trebuie s se trezeasc n curnd i altfel o s fiu nevoit s am grij
de ea de una singur.
Bine atunci. Poate poate dac vin mine diminea?
Numr orele pe degete. Dac termin de vorbit cu Aibileen pn pe la zece i jumtate, mi rmne
timp s dau fuga acas, s bat la main textul, iar apoi s m ntorc n ora pn la dou.
Elizabeth se ncrunt cu ochii fixai pe ghemul ei de a verde.
i numai pentru cteva minute. Mine e ziua de frecat argintria.
i promit c n-o s dureze mai mult de cteva minute, i rspund.
Pe zi ce trece, Elizabeth mi aduce aminte tot mai mult de mama.
A doua zi de diminea, la ora zece, Elizabeth mi deschide ua i d din cap spre mine ca o
profesoar.
Bine. Hai nuntru. i n-o ine prea mult de la treab. Mae Mobley trebuie s se trezeasc n orice
moment.
Intru n buctrie, cu carnetul de notie i foile de hrtie la subsuoar. Aibileen mi zmbete de la
chiuvet, iar dintele de aur i lucete. E cam rotofeie n talie, dar corpul ei are o moliciune prietenoas.
i e mult mai scund dect mine, dar, pe de alt parte, cine nu e? Pielea ei e de un cafeniu nchis, care
lucete parc mai tare de sub uniforma alb i apretat. Are sprncenele cenuii, dei prul i e negru.
M ziua, donoar Skeeter. Conia Leefolt e nc la maina de cusut?
Da.
Mi se pare ciudat, chiar i dup attea luni de cnd m-am ntors acas, s aud c lui Elizabeth i se
spune domnioara Leefolt nu domnioara Elizabeth i nici mcar pe numele ei de fat, domnioara
Fredericks.
Pot s?
Fac semn spre frigider. nainte s apuc s iau ceva, Aibileen deschide n locul meu i-mi zice:
Ce vrei? O Coca-Cola?
Dau din cap c da i ea-mi deschide sticla cu cheia de pe tejghea i-mi toarn sucul ntr-un pahar.
Aibileen ncep eu, trgnd adnc aer n piept m ntrebam dac nu m-ai putea ajuta cu ceva.
Apoi i povestesc despre rubric, plin de recunotin cnd d din cap n semn c tie cine e
domnioara Myrna.
Deci dac i-a putea citi cteva scrisori, iar tu s m ajui cu rspunsurile Poate c dup o
vreme o s ncep s m pricep i
M opresc. Nu ncape nicio ndoial c n-o s fiu niciodat n stare s rspund de una singur la
ntrebri despre curenie. Sincer vorbind, n-am nicio intenie s nv asemenea treburi gospodreti.
Pare nedrept, nu-i aa? S-i notez rspunsurile i s le folosesc de parc ar fi ale mele. Sau ale
Myrnei, de fapt.
Oftez.
Aibileen clatin din cap.
Nu m deranjeaz pe mine asta. Doar c nu-s sigur de conia Leefolt c o s fie de acord.
A zis c da.
n timpul programului meu de lucru?
Dau din cap, amintindu-mi de seriozitatea din vocea lui Elizabeth.
Pi bine atuncea.
Aibileen d din umeri i ridic privirea la ceasul de deasupra chiuvetei.
Probabil o s trebuiasc s m opresc cnd se trezete Mae Mobley.
N-ar fi mai bine s stm jos? o ntreb, fcnd semn spre masa din buctrie.
Aibileen arunc o privire la ua care d n salon.
Aezai-v neavoastr, io m simt bine aa, n picioare.
Noaptea de ieri mi-am petrecut-o citind toate articolele scrise de domnioara Myrna n ultimii cinci
ani, dar n-am avut timp s sortez nc scrisorile la care n-a apucat s rspund, mi pregtesc planeta, cu
creionul n mn.
Uite o scrisoare din comitatul Rankin.
ncep s citesc:
Drag domnioar Myrna,
Cum pot s scot urmele care apar pe gulerele de la cmile lu brbat-meu, care e un porc gras i
murdar i
Mai i asud ca un porc
Minunat. O rubric despre curenie i relaii. Dou lucruri despre care nu tiu absolut nimic.
De care vrea s scape pn la urm? ntreab Aibileen. De pete sau de so?
M uit lung la pagin. N-a ti ce s-o sftuiesc nici ntr-un caz, nici n cellalt.
Spunei-i s le pun la nmuiat n oet cu detergent Pine Sol. Pe urm s le lase niel la soare.
Scriu repede n caiet.
S le lase ct timp la soare?
Pi vreun ceas. S se usuce bine.
Trec la urmtoarea scrisoare i-mi rspunde la fel de repede. Dup patru-cinci rspunsuri, rsuflu
uurat.
Mulumesc, Aibileen. Nici nu tii ct de mult m-ai ajutat.
O nimica toat. Atta vreme ct conia Leefolt n-are nevoie de mine
mi adun hrtiile i iau o ultim nghiitur din paharul de Coca-Cola, acordndu-mi cinci secunde de
relaxare nainte s plec s scriu articolul. Aibileen se apuc s curee o pung de frunze de ferig dulce.
E linite n camer, nu se aude dect radioul de unde rzbate din nou vocea pastorului Green.
Aibileen, de unde o tiai pe Constantine? Erai rude?
Pi fceam parte din acelai grup la biseric.
Aibileen i foiete picioarele n faa chiuvetei.
Simt o neptur obinuit cnd vine vorba de Constantine.
Nu mi-a lsat nici mcar o adres. Pur i simplu nu-mi vine s cred c a plecat aa.
Aibileen st cu privirea plecat. Pare s studieze cu atenie frunzele de ferig.
Ba, io sunt destul de sigur c au dat-o afar.
Ba nu, Maman mi-a zis c a plecat singur. Prin martie. C s-a dus la Chicago s stea cu rudele ei.
Aibileen ia o alt frunz de ferig, ncepe s-i spele tulpina lung i vrfurile verzi i ncreite.
Nici pomeneal, doamn, spune dup o vreme.
mi ia cteva secunde s-mi dau seama despre ce-i vorba.
Aibileen, i zic, ncercnd s-i surprind privirea. Tu chiar crezi c au dat-o afar?
Dar faa lui Aibileen a devenit inexpresiv precum cerul senin.
Poa c-mi aduc io aminte aiurea, mi rspunde.
mi dau seama imediat c i se pare c i-a spus prea multe unei albe.
i auzim glasul lui Mae Mobley, iar Aibileen mi cere scuze i dispare pe ua batant. Mai trec cteva
secunde nainte s-mi revin i s-mi dau seama c trebuie s m ntorc acas.
Dup zece minute, cnd intru n cas, o gsesc pe mama citind la masa din sufragerie.
Strngnd la piept carnetul de notie, o ntreb:
Maman, ai dat-o afar pe Constantine?
Dac am fcut ce? replic mama.
Dar tiu c m-a auzit, fiindc a lsat din mn buletinul Asociaiei Fiicelor Revoluiei Americane. E
nevoie de o ntrebare serioas pentru a o determina s-i dezlipeasc privirea de la o lectur att de
palpitant.
Eugenia, i-am spus, sora ei s-a mbolnvit i Constantine a plecat la Chicago s stea cu familia ei.
De ce? Cine i-a zis altceva?
Nici prin cap nu-mi trece s-o dau de gol pe Aibileen.
Am auzit ceva azi, n ora.
Dar cine ar vorbi despre aa ceva?
Mama mijete ochii prin ochelarii ei de citit.
Sigur a fost vreun alt negrotei.
Ce i-ai fcut, Maman?
Maman i trece limba peste buze i se uit lung i fix la mine prin ochelarii bifocali.
N-ai putea s nelegi, Eugenia. Nu nainte s ai i tu servitori la casa ta.
Deci ai concediat-o? De ce?
Nu mai conteaz. Ce-a fost a fost i nu vreau s m mai gndesc la asta nici mcar un minut.
Maman, ea m-a crescut. S-mi zici chiar acum ce s-a ntmplat!
M scrbete sunetul ascuit al propriei mele voci, tonul infantil al revendicrilor mele.
Mama ridic din sprncene auzindu-mi tonul i-i scoate ochelarii.
De-ale negrilor. Asta-i tot ce-a fost i cu asta am ncheiat discuia.
i pune ochelarii din nou, ridic buletinul i-i reia lectura.
Tremur din toate ncheieturile de furioas ce sunt. Urc scrile tropind. M aez la maina de scris,
uluit c mama a fost n stare s se lepede de o persoan care i-a fcut cea mai mare favoare din via,
crescndu-i copiii, femeia care m-a nvat buntatea i respectul de sine. M uit lung la camera mea, la
tapetul cu trandafiri, la perdelele brodate, la fotografiile nglbenite ntr-att de familiare nct devin
aproape vrednice de dispre. Douzeci i nou de ani a lucrat Constantine pentru familia noastr.
n sptmna care urmeaz, Papa se scoal nainte de rsritul soarelui. M trezesc n huruit de
motoare de camion, n zgomotul fcut de culegtorii de bumbac, n strigtele care ndeamn la grab.
Cmpurile sunt cafenii i aspre de la tulpinile uscate de bumbac, despuiate de frunze pentru ca
mainriile s poat extrage capsulele. A nceput recoltarea bumbacului.
Papa nu are timp nici de biseric atunci cnd trebuie strns recolta, dar duminica seara, ntre cin i
somn, reuesc s l prind n holul ntunecat al casei.
Papa? mi spui, te rog, ce s-a ntmplat cu Constantine?
E frnt de oboseal i ofteaz nainte s-mi rspund.
Cum de-a putut mama s-o dea afar, Papa?
Poftim? Scumpo, Constantine a plecat singur. tii doar c mama ta n-ar da-o afar niciodat.
Pare dezamgit de mine c l-am putut ntreba aa ceva.
tii unde s-a dus? Ai adresa ei cumva?
Clatin din cap, nu tie.
ntreab-o pe mama ta, ea trebuie s tie.
M bate uor pe umr.
Oamenii i vd de viaa lor, Skeeter. Dar a fi vrut s rmn aici, la noi.
O pornete spre dormitor, cltinndu-se uor pe hol. E prea cinstit ca s m mint, aa c sunt sigur
c nu tie nici el mai multe dect mine.
n acea sptmn i-n toate care au urmat, trec, cteodat i de dou ori, pe la Elizabeth, s vorbesc
cu Aibileen. Cu fiecare vizit, Elizabeth mi se pare tot mai circumspect. Cu ct stau mai mult n
buctrie, cu att gsete Elizabeth mai multe treburi de fcut pn plec eu: c mnerele de la ui trebuie
lustruite, c trebuie ters praful de pe frigider, c ar trebui s-i taie cineva unghiile lui Mae Mobley.
Aibileen se poart cel mult amabil cu mine, e nelinitit, st la chiuveta din buctrie i nu se oprete din
munc. Nu trece mult i ncep s-mi predau textele nainte de vreme, iar domnul Golden pare mulumit de
rubric dei primele dou texte mi-au luat numai vreo douzeci de minute.
i n fiecare sptmn i pun lui Aibileen ntrebri despre Constantine. N-ar putea s-mi fac rost de
adresa ei? Nu poate s-mi spun nimic despre motivul pentru care a fost dat afar? O fi fost vorba de
ceva important, pentru c altminteri nu mi-o nchipui pe Constantine spunnd da, Doamn i apoi plecnd
pe ua din dos. Dac Maman i mai fcea scandal cnd gsea cte o lingur ptat, Constantine i aducea
pinea prjit ars timp de o sptmn. Nici nu vreau s m gndesc cum a fost cnd a dat-o afar.
Dar toate frmntrile mele nu conteaz ctui de puin, fiindc Aibileen nu face altceva dect s
ridice din umeri i s-mi spun c nu tie nimic.
ntr-o dup-amiaz, dup ce-o ntreb pe Aibileen cum se scot petele dificile de pe cad (din moment
ce n-am frecat vreuna n viaa mea), ajung acas. Trec pe lng salon. Televizorul e deschis i arunc o
privire. Pascagoula st la zece centimetri de ecran. Aud cuvintele Universitatea din Mississippi i pe
ecranul neclar zresc nite brbai albi, mbrcai n costume de culoare nchis, adunai grmad n faa
camerei de filmat, cu sudoarea curgndu-le pe chelii. M apropii i vd un negru, cam de vrsta mea,
stnd n mijlocul albilor, cu soldai n spatele lui. Camera se rotete i n cadru apare cldirea
rectoratului. Acolo st guvernatorul Ross Barnett, cu braele ncruciate, privindu-l direct n ochi pe
negrul nalt. Lng guvernator se afl senatorul Whitworth, cu al crui fiu tot ncearc Hilly s-mi
aranjeze o ntlnire.
M uit la televizor, fascinat. i, totui, nu m simt nici emoionat i nici dezamgit de tirea c un
negru ar putea fi acceptat la Universitatea din Mississippi, ci doar surprins. Pascagoula, pe de alt parte,
respir aa de tare nct o aud. St nlemnit, fr s-i dea seama c sunt n spatele ei. Roger Sticker,
reporterul local, e emoionat, zmbitor i vorbete repede.
Preedintele Kennedy i-a cerut guvernatorului s se dea la o parte i s-i fac loc lui James
Meredith. Repet, preedintele Statelor
Eugenia! Pascagoula! nchidei imediat televizorul la!
Pascagoula tresare cnd d cu ochii de mine i de mama.
Iese grbit din salon, cu ochii plecai n podea.
Nu sunt dispus s accept aa ceva, Eugenia, zice mama n oapt. N-o s-i permit s-i ncurajezi
n halul sta.
S-i ncurajez? Maman, sunt tiri transmise la nivel naional.
Maman pufnete.
Nu se cade s v uitai la televizor mpreun.
Pe urm schimb canalul i se oprete la o reluare de dup-amiaz din emisiunea lui Lawrence Welk8.
Uite, nu i se pare mult mai plcut emisiunea asta?
ntr-o smbt dogoritoare de la sfritul lunii septembrie, cnd cmpurile de bumbac sunt deja
culese i pustii, Papa aduce acas un televizor color. Pe cel alb-negru l mut n buctrie. Mndru i
zmbitor, vr noul televizor n priza din peretele salonului. Toat dup-amiaza rsun n cas meciul
dintre echipele universitilor din Mississippi i din Louisiana.
Firete, Maman nu se mai dezlipete de imaginea color, scond numai of-uri i ah-uri la vederea
nuanelor aprinse de rou i de albastru ale echipei. Ea i Papa sunt suporteri nrii ai echipei Rebels.9
S-a mbrcat n pantaloni de ln roii, n ciuda faptului c te topeti de cldur, i i-a ntins pe scaun
vechea ptur a tatei din fria Kappa Alpha. Nimeni nu-l pomenete pe James Meredith, studentul negru
acceptat la universitate.
Iau Cadillacul i m duc n ora. Mamei i se pare de neneles faptul c nu vreau s m uit la echipa
fostei mele universiti cum alearg dup o minge. Dar Elizabeth i familia ei se afl acas la Hilly pentru
a vedea meciul, aa c Aibileen lucreaz singur n cas. Sper c i va fi mai uor lui Aibileen far
Elizabeth n preajm. Adevrul e c sper c o s-mi spun ceva orice despre Constantine.
Aibileen m poftete n cas i o urmez n buctrie. Pare doar puintel mai relaxat n casa pustie,
fr Elizabeth. Arunc o privire la masa din buctrie, de parc azi ar vrea s stea jos. Dar cnd o ntreb,
mi rspunde:
Nu, stau bine n picioare. Stai jos neavoastr.
Ia o roie dintr-o pung i ncepe s-o decojeasc cu un cuit.
Aa c m sprijin de tejghea i-i explic ultima mea enigm: cum s mpiedici cinii s-i rveasc
lzile de gunoi lsate afar. Fiindc soul lene cu care te-ai pricopsit uit s duc gunoiul afar n ziua
cnd vin gunoierii. Pentru c ade toat ziua cu sticla de bere la gur.
S toarne nite pneumoniac n gunoiul la. Atuncea cinii nici n-o s se mai apropie de lzi.
Notez totul, corectnd amoniacul, i trec la urmtoarea scrisoare. Cnd ridic privirea, Aibileen se
uit la mine cu un zmbet firav.
Nu vreau s par lipsit de respect, coni Skeeter, da nu-i cam ciudat s fii neavoastr noua
donoar Myrna cnd nu tii nimica despre trebile casei?
Nu mi-a spus-o ns pe tonul pe care l-a folosit Maman n urm cu o lun. M trezesc rznd i-i
spun ceva ce n-am mai spus nimnui, despre telefoanele pe care le-am dat i acel curriculum vitae trimis
la Harper Row. i spun c vreau s fiu scriitoare. i povestesc despre sfatul primit de la Elaine Stein. mi
face bine s spun cuiva.
Aibileen d din cap i rsucete cuitul n jurul altei roii moi.
Biatul meu, Treelore, i lui i plcea s scrie.
Nu tiam c ai un fiu.
E mort. Se fac doi ani de-acuma.
Ah, mi pare foarte ru.
Pre de o clip, n camer nu mai sunt dect vocea pastorului Green i fonetul molcom al pielielor
de roie cznd n chiuvet.
Numa note de zece lua la toate lucrrile de control n englez pe care le-a dat vreodat. i, pe
urm, cnd s-a fcut mai mare, i-a luat main de scris i s-a apucat s lucreze la o idee
Umerii plisai ai uniformei lui Aibileen se grbovesc dintr-o dat.
Zicea c o s scrie o carte.
Ce fel de idee? ntreb. Adic, dac nu te deranjeaz s-mi povesteti
Aibileen tace o vreme. i vede de curatul roiilor, nvrtind i tot nvrtind cuitul.
A citit o carte care se cheam Omul invizibil.10 Cnd a terminat-o, mi-a zis c o s scrie cum e s
fii negru i s lucrezi la albi n Mississippi.
mi feresc privirea, tiind c Maman ar opri discuia n punctul sta. Acum ar zmbi i ar schimba
subiectul, trecnd la preul cremei de lustruit argintul sau cel al orezului alb.
Am citit i io Omul invizibil, dup el, zice Aibileen. Mi-a plcut mult.
Dau din cap, dei n-am citit cartea. Nu mi-o mai imaginasem pe Aibileen citind pn atunci.
A scris aproape cincizeci de pagini, mi zice. Am lsat-o pe prietena aia a lui, Frances, s le
pstreze.
Aibileen se oprete din decojit. i vd gtlejul micndu-se n timp ce nghite n sec.
V rog s nu mai zicei la nimenea despre asta, mi spune cu un glas i mai domol. S nu mai
spunei c voia s scrie o carte despre efii lui albi.
i muc buza i atunci mi dau dintr-o dat seama c nc i e fric pentru el. Dei biatul ei a murit,
frica pentru binele lui e nc vie.
Nu-i face griji c mi-ai spus, Aibileen. Mi se pare o idee curajoas.
Aibileen mi susine privirea pre de o clip. Apoi ia alt roie i lipete lama cuitului de pieli. M
uit la ea, ateptnd s vd cum se scurge zeama roie. Dar Aibileen se oprete nainte s-o taie i arunc o
privire la ua buctriei.
Nu mi se pare cinstit s nu tii ce s-a ntmplat cu Constantine. Doar c io mi pare ru, dar nu
ere c-i bine s v spun.
Nu spun nimic: nu sunt sigur ce-a ndemnat-o s-mi zic asta i nu vreau s pierd prilejul.
Totui, pot s v spun c a fost ceva legat de fata ei. Care s-a dus la mama neavoastr.
Fata ei? Constantine nu-mi zisese niciodat c ar avea o fiic.
O tiam pe Constantine de douzeci i trei de ani. Cum putuse s-mi ascund aa ceva?
I-a fost greu. Copilul a ieit destul de palid.
Rmn mpietrit, aducndu-mi aminte ce mi-a zis Constantine cu ani n urm.
Vrei s spui c avea pielea de culoare deschis? Adic alb?
Aibileen d din cap, vzndu-i de treaba ei la chiuvet.
A trebuit s-o trimeat departe, n nord, cred.
Tatl lui Constantine era alb, zic eu. Ah Aibileen nu crezi c
mi d prin cap un gnd urt. Sunt prea uluit ca s-mi termin propoziia.
Aibileen clatin din cap.
Nu, nu, nu, doamn. Asta nu. Brbatul lu Constantine, Connor, era negru. Da cum Constantine l-a
motenit i pe ticuul ei alb, copilul i-a ieit mai glbejit. Se mai ntmpl.
M npdete ruinea fiindc m-am gndit la ce era mai ru. Totui, nu neleg.
Dar de ce Constantine nu mi-a zis nimic despre asta? o ntreb, fr s atept vreun rspuns. De ce
ar fi trimis-o departe?
Aibileen d din cap de una singur, a nelegere. Dar eu nu pricep.
N-am vzut-o niciodat aa de ru. Cred c mi-a zis de o mie de ori c de-abia ateapt ziua cnd
o s-o aib din nou alturea pe fata ei,
Mi-ai spus c fiica ei a avut ceva de-a face cu concedierea lui Constantine? Ce s-a ntmplat?
De ndat ce spun asta, lui Aibileen i se terge orice expresie de pe fa. Cortina se trage la loc. Face
un semn cu capul spre scrisorile domnioarei Myrna, dndu-mi de neles c nu are de gnd s spun mai
mult de-att. Cel puin nu pentru moment.
n aceeai dup-amiaz trec pe la Hilly, unde se adunase lumea s se uite la meci. Pe strad stau
aliniate dubie i Buick-uri. mi calc pe inim s intru n cas, tiind c o s fiu singura necstorit de
acolo. nuntru, salonul e plin de cupluri aezate pe canapele, pe scaune, pe braele fotoliilor. Soiile stau
epene, picior peste picior, iar soii, aplecai n fa, s soarb mai bine meciul. Toi ochii sunt aintii pe
ecranul televizorului cu ram de lemn. Rmn mai n spate, mi zmbesc cu civa, fcnd schimb de
saluturi tacite. n camer e linite i nu se aude dect glasul comentatorului.
Aaaaaa! strig toi, cu braele flfind n aer.
Femeile se ridic n picioare i ncep s aplaude de nu se mai opresc. Eu mi rod unghiile.
Bravo, aa Rebels! Artai-le lora de la Tigers cum se face!
Hai Rebels! strig Mary Frances Truly, opind n jerseul ei rou de aceeai nuan cu puloverul.
M uit la unghie, care s-a nroit i m ustur acolo unde mi-am ros pielia. Camera e plin de mirosul
de whisky, de ln roie i de inele cu diamant. M ntreb dac pe fete chiar le intereseaz fotbalul sau
dac nu cumva se poart aa ca s-i impresioneze brbaii. n cele patru luni de cnd am intrat n Lig,
nicio fat n-a venit vreodat s m ntrebe: ce zici de cum joac Rebels?
n drum spre buctrie trebuie s schimb cteva vorbe cu nite cupluri. Yule May, servitoarea nalt i
slab a lui Hilly, nvelete nite crnciori n aluat. O alt fat de culoare, mai tnr dect ea, spal vase
la chiuvet. Hilly mi face semn s m duc la ea, n timp ce vorbete cu Deena Doran.
cele mai bune fursecuri pe care le-am gustat vreodat! Deena, ai putea s fii cea mai talentat
buctreas din Lig!
Hilly i ndeas n gur restul prjiturii, dnd din cap i scond multe mmm-hmm-uri.
Vai, Hilly, mulumesc, sunt greu de fcut, dar cred c merit tot efortul.
Deena d pe dinafar de bucurie i arat de parc i-ar veni s plng vznd adoraia lui Hilly.
Deci o s-o faci? Ah, ce m bucur. Comitetul de vnzare de dulciuri are realmente nevoie de cineva
ca tine.
i cte ziceai c i trebuie?
Cinci sute, pn mine dup-amiaz.
Deenei i nghea zmbetul pe fa.
Bine. Bnuiesc c pot s le fac la noapte.
Skeeter, ai reuit s ajungi, mi spune Hilly, n timp ce Deena iese buimcit din buctrie.
Nu pot s stau mult, i rspund, probabil prea repede.
Ei bine, am aflat.
Hilly mi arunc un zmbet trengresc.
De data asta vine sigur. n trei sptmni, ncepnd de azi.
M uit la degetele lungi ale lui Yule May care neap aluatul cu un cuit i oftez, dndu-mi imediat
seama la ce se refer.
Nu tiu ce s-i zic, Hilly. Ai ncercat de attea ori pn acum. Poate c e un semn.
Luna trecut, cnd a anulat ntlnirea cu o zi nainte, chiar mi ngduisem s simt puin nerbdare.
Nu-mi vine s mai trec nc o dat prin aa ceva.
Poftim? Nici s nu te gndeti!
Hilly, ncep eu, scrnind din dini, fiindc ar cam fi momentul s i-o zic, n sfrit. Hilly, tii doar
c n-o s fiu genul lui.
Uit-te la mine.
Fac ce-mi zice. n preajma lui Hilly, nu se poate altfel.
Hilly, nu poi s m obligi s merg
i-a venit rndul, Skeeter.
Se ntinde i m strnge tare de mn, apsndu-m cu degetele la fel de puternic cum fcea
Constantine.
E rndul tu. i, fir-ar s fie, n-o s-i dau voie s ratezi aa ceva doar pentru c mama ta te-a
convins c nu eti destul de bun pentru cineva ca el.
Cuvintele ei pline de adevr i amrciune lovesc unde trebuie. Totui, m simt plin de admiraie i
de team n faa atitudinii prietenei mele, n faa tenacitii de care d dovad de dragul meu. Eu i Hilly
am fost dintotdeauna extrem de sincere una cu cealalt, chiar i cnd venea vorba de lucruri mrunte. Cu
alii, Hilly debiteaz minciuni aa cum propovduiesc presbiterienii vina, dar poate c aceast nelegere
tacit, aceast sinceritate strict, e elementul care a asigurat trinicia prieteniei noastre.
Elizabeth intr n buctrie cu o tav goal. Zmbete i pe urm se oprete. Ne uitm toate trei una la
alta.
Ce e? ntreab Elizabeth.
mi dau seama c are impresia c vorbeam despre ea.
Trei sptmni atunci, mi zice Hilly. Vii, da?
Pi bineneles c da! Nici nu vreau s aud altceva, zice Elizabeth.
M uit la chipurile lor zmbitoare i pline de speran pentru mine. Insistena lor nu seamn cu cea a
lui Maman, e o speran curat, far obligaii sau jigniri. Nu pot s sufr faptul c prietenele mele au
vorbit pe la spatele meu despre cum o s mi se schimbe destinul n acea noapte. M scoate din mini i
m umple de ncntare n acelai timp.
M ntorc acas nainte s se termine meciul. Prin geamul deschis al Cadillacului, cmpurile arat
brzdate i prjolite. Papa a terminat culesul bumbacului cu sptmni n urm, dar iarba de pe marginea
drumului e nc nzpezit cu puf alb de bumbac. Vntul l ridic la rstimpuri i-l poart prin aer.
Fr s m dau jos de la volan, m uit n cutia potal. Gsesc nuntru Almanahul fermierului i o
singur scrisoare. E de la Harper Row. ntorc maina pe aleea ctre cas i opresc cu motorul mergnd.
Scrisoarea e scris de mn, pe o coal de hrtie mic i ptrat.

Domnioar Phelan,
Nu ncape nicio ndoial c v putei cizela ndemnarea la scris i cu subiecte att de anoste i
neinteresante precum conducerea n stare de ebrietate sau analfabetismul. Totui, speram s alegei
nite subiecte care s aib realmente un vino-ncoa. Cutai-le n continuare. n cazul n care v vine
vreo idee original, putei s-mi scriei din nou ns atunci i doar atunci.

Trec pe lng mama, care se afl n salon, i pe lng invizibila Pascagoula, care terge praful de pe
fotografiile din hol, i urc scrile abrupte i meschine care duc la mansarda mea. Simt c mi-a luat foc
faa. M chinui s-mi nghit lacrimile dup citirea scrisorii de la doamna Stein i mi spun c trebuie s-
mi vin n fire. Ce e mai ru e c nu am alte idei mai bune.
ncerc s m scufund cu totul n urmtorul articol despre treburi casnice i apoi n buletinul Ligii. E
a doua sptmn la rnd n care las la o parte iniiativa lui Hilly referitoare la closetele negrilor. O or
mai trziu, m trezesc cu privirea pierdut pe fereastr. Pe pervaz se afl exemplarul meu din Am auzit cu
urechile noastre.11 M apropii i iau cartea, de team c lumina va decolora coperta de hrtie i
fotografia alb-negru de pe copert, care nfieaz o familie umil i adus la sap de lemn. Cartea e
cald i grea de la stat la soare. M ntreb dac vreodat voi scrie i eu ceva de valoare. M ntorc cnd
o aud pe Pascagoula btnd la u. i-atunci mi vine ideea.
Nu. N-a putea. Ar nsemna s ntrec orice limit.
Dar ideea refuz s mi se tearg din minte.

Aibileen

CAPITOLUL 7

Valu de cldur s-a dus, n sfrit, pe la jumatea lu octombrie, i am ajuns acuma pe la o rcoare de
cinpe grade. Dimineaa, capacul de la veceu se face rece acolo, afar, i-mi d ghes s-mi dau drumu
cnd m aez. E doar o cmru care-a construit-o ei n garaj. nuntru e un closet i o chiuvet mic
prins n perete. Trag de-o sfoar ca s aprind becul. Hrtia tre pus pe jos.
Cnd lucram la conia Caulier, garaju era lipit de cas i nu trebuia s ies afar. Locu unde lucram
nainte avea dependine pentru servitori. Baca un dormitor micu doar pentru mine, cnd rmneam acolo
peste noapte. La slujba asta tre s ies din cas pe soare sau pe ploaie ca s m duc la closet.
ntr-o dup-amiaz de mari, am ieit cu prnzu pe treptele din spatele casei i-am ezut pe cimentu
rece. Iarba lu conia Leefolt nu crete prea bine aici n spate, finc un arbust mare de magnolie d umbr
peste mai toat curtea. tiu deja c arborele la o s fie n viitor ascunztoarea lu Mae Mobley. Acolo o
s se furieze peste vreo cinci ani, s se ascund de conia Leefolt.
Dup o vreme, Mae Mobley vine mpleticindu-se pe veranda din spate. Are n mn o jumate de
hamburger. Se uit la mine cu zmbetul pe buze i zice:
Papa bun.
Da de ce nu eti nuntru, cu mmica ta? o ntreb eu, chit c tiu de ce.
Mai degrab st aicea cu servitoarea dect nuntru, ca s-o vad pe mic-sa cum se uit oriunde,
numai la ea nu. E ca un puior de gin care se zpcete i-o ia din greeal pe urmele irului de rute.
Mae Mobley mi arat cu degetul la gaiele care se pregtete deja de iarn i ciripete la fntneaua
cenuie.
Gaise! H!
Le arat cu degetul i-i scap hamburgerul pe scar. Dintr-odat, Aubie, cinele la btrn de
vntoare pe care nimenea nu-l mai bag n seam de-acuma, se apropie i nfulec hamburgerul. Nu m
dau eu n vnt dup cini, da de sta n-are cum s nu mi se fac mil. l mngi pe cap. Pun pariu c pe
cinele sta nu l-a mai mngiat nimenea de la Crciun.
Cnd d cu ochii de el, Mae Mobley ip i-l apuc de coad, nainte s-l apuce bine, apuc de-o
plesnete de cteva ori cu coada peste fa. Bietu de el, scncete i-i arunc o privire de-aia de jale cu
care se uit cteodat cinii la oameni. St cu capul rsucit spre ea i cu sprncenele ridicate. Mai c-l
aud rugnd-o s-i dea drumul. Nu e el un cine de-ia care muc.
Ca s-i dea drumul, i zic:
Mae Mobley, un i-i coada?
De bun seam, fetia las coada i ncepe s se priveasc n spate. Are gura cscat de parc nu-i
vine s cread c n-a bgat de seam aa ceva pn acuma. Se tot rsucete n cercuri mpleticite
ncercnd s-o vad.
Tu n-ai nicio coad, i zic rznd i-o prind n brae nainte s cad de pe scar.
Cinele adulmec n jur, c mai vrea hamburger.
M umfl rsul ntotdeauna cnd vd cum copilaii tia cred orice le spui. Tate Forest, care am avut
eu grij de el demultior tare, m-a oprit pe drum cnd m duceam la Jitney sptmna trecut i m-a strns
tare n brae, att era de bucuros s m vad. De-acu e om mare. Trebea s m ntorc acas la conia
Leefolt, da el s-a apucat s rd i s-i aduc de-aminte cum l prosteam cnd era mic. Cum a fost cnd
i-a amorit prima dat piciorul i mi-a zis c-l gdil, iar eu i-am zis c aa i sforia lui piciorul. i cum
i-am zis s nu bea cafea c-o s se fac negru. Mi-a spus c n-a pus niciodat gura pe cafea i are douzeci
i unu de ani de-acum. E ntotdeauna plcut s vezi cum copiii cresc i se fac oameni cumsecade.
Mae Mobley? Mae Mobley Leefolt!
Conia Leefolt de-abia a bgat de seam c fetia nu mai e n camer cu ea.
E-aici cu mine, coni Leefolt, zic io prin ua cu plas.
i-am zis s stai pe scaunul tu cnd mnnci, Mae Mobley. Zu dac tiu cum de m-am ales eu cu
tine cnd toate prietenele mele au nite ngerai
Dar atuncea sun telefonul i o aud pe conia Leefolt tropind n fug s rspund.
M uit la Cocu i bag de seam c iar i s-a ncreit fruntea ntre ochi. Se gndete din greu la ceva.
O ating pe obraz.
Eti bine, puiu?
Mae Mo rea, mi rspunde.
M doare n adncul sufletului s-o aud vorbind aa, de parc ar fi ceva limpede ca bun ziua.
Mae Mobley, i zic finc simt c trebe s ncerc s fac ceva. Eti tu o fat deteapt?
Cocua se uit lung la mine de parc n-ar ti.
Eti o fat deteapt, zic eu din nou.
Mae Mobley deteapt, face ea la mine.
Eti o fat bun? o ntreb.
Se uit iar lung la mine. Are doi ani. nc nu tie prea bine ce e. i zic:
Eti o feti bun.
D din cap i repet dup mine. Da nainte s apuc s-i mai zic ceva, se ridic i ncepe s-l
fugreasc prin curte pe bietul cine, iar atuncea mi vine s m ntreb cum ar fi dac i-a zice n fiecare
zi c-i feti bun.
Se ntoarce de la fntnea, toat numa un zmbet, i url:
Bun, Aibee. Te iubesc, Aibee.
i, uitndu-m la ea cum se joac acolo, m npdete un soi de gdiltur pe dinuntru, un ceva uor
ca btaia din aripi a unui fluture. Cam cum m simeam i cnd m uitam la Treelore. Iar o amintire din
asta m face trist.
Dup o vreme, Mae Mobley se apropie i-i lipete obrazul de al meu. St aa lipit de mine, de
parc ar ti c sufr. O strng tare n brae i-i zic n oapt:
Eti o fat deteapt. i eti fat bun, Mae Mobley. M auzi?
i i-o tot spun pn ce-ncepe s repete dup mine.
Sptmnile urmtoare e foarte importante pentru Mae Mobley. Dac stm s ne gndim, niciunul nu
ne-aducem aminte prima oar cnd am fcut la baie, n veceu, i nu-n scutec. Poa c nici nu ne pas cine
ne-a nvat s mergem la closet. Niciunul dintre copiii care i-am crescut n-a venit la mine pe urm s-mi
zic: Aibileen, chiar i mulumesc din suflet c mi-ai artat cum s fac la oli.
E o treab cu dichis. Dac ncerci i tot ncerci s-nvei un copil s mearg la oli nainte de vreme,
poi s-l dai peste cap. Nu se prinde cum s-o fac, se descurajeaz i i se pare c nu-i bun de nimica. ns
cnd vine vorba de Cocu, tiu c-i pregtit. i tie i ea c e pregtit. Da, Doamne sfinte, o s-mi
rup picioarele la ct trebe s alerg dup ea. O pun pe colacul mic de lemn fcut pentru funduleul ei ca
s nu cad nuntru, i nici nu m ntorc bine cu spatele c se i ridic de pe oli i-o ia la goan.
i vine s faci treaba mic, Mae Mobley?
Nu.
Ai but dou pahare de suc de struguri, tiu prea bine c tre s faci.
Nuuu.
i dau un biscuite dac faci pipi. Hai, fa pentru mine.
Stm i ne uitm o vreme una la alta. Pe urm fetia ncepe s stea cu ochii pe u. Nu aud s picure
nimica n olia aia. De-obicei, reuesc s-i conving s fac la oli dup vreo dou sptmni. Da asta
numai dac m ajut i mmicile lor. Bieeii trebe s-i vad tticii fcnd din picioare, iar fetiele trebe
s-i vad mmicile cum se-aeaz. Conia Leefolt nu vrea-n ruptu capului s-o lase pe fetia asta pe-
aproape cnd merge la closet, i asta-i buba.
Hai, f puin de dragul meu, Cocu.
Fetia face botic i clatin din cap.
Conia Leefolt e plecat la coafor, c altfel a ruga-o din nou s-i arate cum se face, dei femeia mi-a
zis deja de cinci ori c nu. Ultima oar cnd mi-a zis nu, eram pregtit s-i zic ci copii am crescut la
viaa mea i s-o ntreb ci a crescut ea, da p-orm am ajuns s-i zic doar Bine, doamn, cum fac
totdeauna.
i dau doi biscuii, i zic, dei maic-sa se ia tot timpu de mine c-o ngra.
Mae Mobley clatin din cap la mine i zice:
F tu.
Acu, nu pot s zic c n-am mai auzit aa ceva pn-acuma, da de obicei reuesc s m fofilez. Totui,
tiu c trebe s vad cum se face nainte s treac singur la treab. i rspund:
Mie nu-mi vine s fac.
Ne uitm una la cealalt. Mae Mobley m arat iar cu degetul i zice:
F tu.
Pe urm se pune pe smiorcit i pe foit finc o roade colacul la la fundule i tiu deja ce-o s
trebuiasc s fac. Doar c nu tiu cum. Ar trebui cumva s-o duc n garaj la closetul meu sau s-i art
aicea, n baia asta? Ce m fac dac vine conia Leefolt acas i m gsete stnd pe closetul sta? Ar face
ca toi dracii.
i pun scutecul la loc i ne ducem la garaj. Miroase niel a mocirl de la ploaie. Chiar i cu lumina
aprins tot ntuneric e i pe perei nu e tapet frumos ca-n cas. De fapt, nici mcar nu-s perei adevrai,
doar nite scnduri de lemn btute n cuie. M ntreb de n-o s se sperie micua.
Bine, Cocu, uite asta-i baia lu Aibileen.
Fetia bag capul pe u i rmne cu gura cscat. Se uit n jur i zice:
Ooo!
mi dau jos chiloii i fac foarte repede, m terg cu hrtie i mi trag hainele la loc nainte s-apuce
micua s vad ceva. Pe urm trag apa.
i-uite-aa se face la baie, i zic.
Zu acuma dac nu pare surprins. St cu gura deschis de parc ar fi vzut vreo minune. Fac un pas
afar din closet i nici c-apuc s m dumiresc bine c fetia i d jos scutecul, se car ca o maimuic
pe veceu, inndu-se bine s nu cad nuntru, i face pipi de una singur.
Mae Mobley! Faci singur! Ce bine!
Fetia zmbete la mine i o prind n brae nainte s cad nuntru. Dm fuga napoi n cas i-i dau
ia doi biscuii.
Mai trziu o pun pe oli i face singur cnd i-o cer. Acuma-i cel mai greu, primele di, da la
sfritul zilei mi se pare c am fcut progrese. A nceput s vorbeasc nestingherit n ultima vreme i nu-
i de mirare ce cuvnt s-a lipit de ea azi.
Ce-a fcut azi Cocua?
Pi-pi, zice ea la mine.
Ce-o s stea n crile de istorie lng data de azi?
Pi-pi, face fetia.
A ce miroase conia Hilly?
A pi-pi, zice ea.
Tre s m stpnesc. N-a fost o fapt cretineasc din partea mea i-unde mai pui c mi-e team c
aia mic o s repete cnd mi-e lumea mai drag.
n dup-amiaza aia, mai trziu niel, conia Leefolt se-ntoarce acas cu prul drcit. i-a fcut
permanent i miroase a pneumoniac.
Ghicii ce-a fcut azi Mae Mobley! zic eu. A fcut la toalet, pe colacul de closet.
Oh, asta-i minunat!
Conia Leefolt i ia fetia n brae, lucru pe care nu-l vd prea des. tiu c nu se preface, finc lu
donoara Leefolt nu-i place defel s schimbe scutece.
i zic:
Trebe s avei grij s fac la oli de acuma ncolo. O s se zpceasc de tot dac nu v inei de
ea s fac.
Conia Leefolt zmbete i-mi zice:
Bine.
Hai s vedem dac mai face o dat nainte s plec acas.
Mergem la baie, i dau scutecul jos i o pun pe colac. Da Cocua clatin din cap.
Hai, Mae Mobley, nu vrei s faci la closet pentru mmica ta?
Nuuu.
Pn la urm o ridic din nou n picioare.
Nu-i bai, te-ai descurcat tare bine azi.
Da conia Leefolt umfl botul i ncepe s bodogneasc i s se ncrunte la aia mic. nainte s apuc
s-i pun scutecul la loc, Cocua o rupe la fug ct poate ea de repede. Un copila alb fugind n fundu gol
prin cas. Acu-i n buctrie. Deschide ua din dos i-acu-i n garaj, unde ncearc s ajung la clana de
la baia mea. Dm fuga dup ea i conia Leefolt i arat cu degetul, cu vocea de zece ori mai ascuit
dect nainte:
Asta nu e baia ta!
Cocua d din cap.
Baea mea!
Conia Leefolt o nfac i o plesnete peste picior.
Coni Leefolt, nu tie ce face
Treci napoi n cas, Aibileen!
Sunt ofticat, da merg napoi n buctrie. Rmn n mijlocul odii, cu ua deschis n spatele meu.
Nu te-am crescut s faci la baia negrilor!
O aud pe conia Leefolt cum uier erpete la feti, creznd c n-am cum s-o aud, i-mi zic n sinea
mea: cucoan, matale nu i-ai crescut copilul defel.
E murdar acolo, Mae Mobley. O s te mbolnveti! Nu, nu, nu!
Aud cum o plesnete iari i iari peste picioarele goale.
Dup o clip, conia Leefolt o trte pe feti-n cas ca pe-un sac de cartofi. N-am ce s fac dect s
m uit la ce se petrece. mi pare c-mi st inima-n gt. Conia Leefolt o las pe Mae Mobley n faa
teveului, iar p-orm se duce la ea n dormitor i trntete ua. M duc s-o strng n brae pe Cocu.
Plnge i arat ngrozitor de nedumerit.
mi pare tare ru, Mae Mobley, i zic eu n oapt.
M blestem n sinea mea c m-am apucat s-o duc acolo. Dar nu tiu ce altceva s-i zic, aa c o in n
brae i tac.
Stm la televizor i ne uitm la Micii poznai12 pn ce conia Leefolt catadicsete s ias din camer
i m ntreab dac n-a trecut ora s m duc acas. mi ndes n buzunar moneda de zece ceni pentru
biletul de autobuz. O mai strng o dat n brae pe Mae Mobley. i optesc:
Eti fat deteapt. Eti fat bun.
Pe drumul spre cas, nu mai stau cu ochii pe casele mari i albe care se perind pe fereastr. Nici nu
vorbesc cu prietenele mele servitoare. O vd n faa ochilor pe Cocu lund btaie din cauza mea. O vd
ascultnd-o pe maic-sa care m face murdar i plin de boli.
Autobuzul prinde vitez pe State Street. Traversm podul Woodrow Wilson i io stau cu flcile aa de
ncletate c aproape-mi sparg mselele din gur. Simt din nou cum crete n mine smna amrciunii,
aia de-a ncolit dup moartea lui Treelore. mi vine s urlu aa de tare nct s aud Cocua c murdria
nu e o culoare i c bolile nu zac n partea neagr a oraului. Vreau s mpiedic clipita aia care vine
mai degrab sau mai trziu n viaa a fiece copil alb cnd ncepe s cread c negrii nu e la fel de buni
ca albii.
Autobuzul ntoarce pe Farish i m ridic finc urmeaz staia mea. D, Doamne, ca pentru Cocua s
nu fi fost sta momentul. D, Doamne, s mai am nc timp.
n urmtoarele sptmni, lucrurile e destul de linitite. Mae Mobley poart de-acum chiloei de feti
mricic. Nu se scap pe ea mai niciodat. Dup cele petrecute la garaj, conia Leefolt a nceput s fie
atent la treburile de le face Mae Mobley la baie. Ba chiar a lsat-o s se uite la ea cum face pe closet,
s-i dea pild de femeie alb.
Totui, de cteva ori, cnd maic-sa nu-i acas, am mai prins-o ncercnd s mearg la closetul meu.
Cteodat apuc s fac nainte s-i spun eu nu.
M ziua, coan Clark.
Robert Brown, care se ngrijete de grdina lu conia Leefolt, apare pe treptele de la veranda din
spatele casei. E rcoare i plcut afar. Deschid ua.
Ce mai faci, biete? i zic i-l bat uor pe bra. Am auzit c munceti la toate grdinile de pe
strad.
Da, aa-i. Am doi biei care tunde iarba pentru mine.
Rnjete la mine. E un biat artos, nalt, cu prul scurt. A fost coleg de liceu cu Treelore. Era
prieteni buni i btea mingea mpreun. l ating pe bra, doar finc simt nevoia s-l simt din nou aproape.
Ce mai face bunica? l ntreb.
mi place de nu mai pot de Louvenia, e cea mai blnd fiin de pe faa pmntului. Ea i Robert a
venit la nmormntare mpreun. Iar asta-mi aduce aminte ce vine sptmna viitoare: a mai urt zi din
tot anul.
E mai puternic ca mine!
Robert zmbete.
O s trec pe la matale smbt, s tund iarba.
nainte, Treelore mi tundea ntotdeauna iarba. Acuma o tunde Robert, dei nu l-am rugat niciodat i
nici nu vrea s ia vreun ban pentru asta.
Mulam, Robert. i rmn recunosctoare.
Dac ai matale nevoie de ceva, coan Clark, mi spui, da?
Mulam, biete.
Aud soneria de la intrare i vd maina lu donoara Skeeter parcat n faa casei. Luna asta, donoara
Skeeter a venit pe la conia Leefolt n fiece sptmn, s-mi pun ntrebri pentru donoara Myrna. M
ntreab cum se scoate petele de umezeal i-i zic s le dea cu bicarbonat; m ntreab cum se
deurubeaz un bec care s-a spart n dulie i-i zic c-un cartof crud. M ntreab ce s-a ntmplat ntre
fosta ei servitoare Constantine i maic-sa i-mi nghea sngele-n vine. Acu cteva sptmni, am
crezut c, dac-i povestesc niel despre Constantine, cum c are o fat, o s m lase n pace dup aia. Da
donoara Skeeter mi tot pune ntrebri. Nu pricepe i pace c o femeie de culoare nu poa s creasc un
copil cu pielea alb n Mississippi. Ar fi o via grea, singuratic, nici colo, nici colo. Plodu nu i-ar gsi
locul nicierea.
De fiecare dat cnd termin cu o ntrebare despre cum se cur asta i cum se repar ailalt ori pe
unde umbl Constantine, apucm s vorbim i de alte cele. N-am mai prea fcut aa ceva cu cucoanele la
care am lucrat sau cu prietenele lor. M trezesc c-i povestesc cum Treelore n-a luat niciodat mai puin
de 9 la coal i cum m calc pe nervi noul diacon de la biseric finc-i ssit. Mruniuri, da
mruniuri pe care nu le-a spune n mod normal unui alb.
Azi ncerc s-i explic deosebirea dintre ce nseamn s pui la nmuiat sau s lustruieti argintria,
cum num n casele de mitocani se pune la nmuiat n bicarbonat finc se cur mai repede, dei n-arat
cum se cuvine. Donoara Skeeter i nclin capul ntr-o parte i-i ncreete fruntea.
Aibileen, mai ii minte ideea lui Treelore?
Dau din cap i simt o furnictur. Asta nu era ceva de povestit la o femeie alb.
Donoara Skeeter i mijete la mine, ca atuncea cnd a nceput s vorbeasc despre closetele
negrilor.
M-am tot gndit la asta. i voiam s stau de vorb cu tine
Da nainte s-apuce s-i termine ideea, intr conia Leefolt n buctrie i-o prinde pe Cocu jucndu-
se cu pieptnul din poeta mea i zice c poa s-ar cuveni s-i fac mai repede baie lui Mae Mobley astzi.
mi iau rmas bun de la donoara Skeeter i merg s pregtesc cada.
Dup ce-atept cu frica n sn un an ntreg, vine i ziua de cinpe noiembrie. S tot fi dormit vreo
dou ceasuri n noaptea dinainte. M trezesc n zori i pun pe foc un ibric de cafea. M doare spatele
cnd m-aplec s trag ciorapii pe mine. Nainte s ies pe u, rie telefonul.
Voiam doar s vd ce faci. Ai apucat s dormi?
Binior.
i-aduc disear un tort de caramel. i nu vreau s faci altceva dect s stai n buctrie i s
mnnci tot tortu la, da?
ncerc s zmbesc, da nu-mi iese defel. i spun mulumesc lu Minny.
Azi se fac trei ani de cnd a murit Treelore. Da-n calendarul lu donoara Leefolt tot zi de curat
podele e. Vine Ziua Recunotinei peste dou sptmni i am destule pregtiri de fcut. motruiesc toat
dimineaa, pn la tirile de la prnz. N-apuc s-mi vd serialele finc n sufragerie s-a adunat cucoanele,
e edin pentru gala de binefacere i n-am voie s dau drumul la teveu cnd e musafiri n cas. Nu-i bai.
Tremur toi muchii pe mine de obosit ce sunt, da tot nu vreau s m opresc n loc.
Pe la patru, intr conia Skeeter n buctrie. Nainte s apuce s-mi dea binee, vine repede dup ea
conia Leefolt.
Aibileen, tocmai am aflat c madame Fredericks vine mine cu maina din Greenwood i rmne
pn la Ziua Recunotinei. Vreau s lustruieti argintria i s speli toate prosoapele de oaspei. Mine o
s-i dau o list cu ce-ar mai fi de fcut.
Conia Leefolt clatin din cap nspre conia Skeeter, c adictelea aa are ea cea mai grea via din tot
orau, i p-orm iese din buctrie. M duc s iau tacmurile de argint din sufragerie. Doamne sfinte, sunt
deja frnt de oboseal i trebe s fiu n stare s muncesc la gala de binefacere smbt noaptea viitoare.
Minny nu vine. i e prea fric s nu dea nas n nas cu donoara Hilly.
Cnd m ntorc n buctrie, o gsesc pe donoara Skeeter ateptndu-m. Are o scrisoare pentru
donoara Myrna n mn.
nc-o ntrebare despre curenie? oftez eu. Zicei.
Nu, nu chiar. Voiam doar voiam s te rog deunzi
Pun un strop de crem i m apuc s frec argintria, dnd cu crpa peste modelul cu trandafiri, peste
margini i peste mner. Doamne, d s vin mai repede ziua de mine. N-am fost la mormnt. Nu pot, mi-
e prea greu
Aibileen? i-e ru?
M opresc i ridic privirea. mi dau seama c, de ceva vreme, donoara Skeeter tot vorbete cu mine.
mi cer scuze, e doar c m gndeam la ceva.
Preai aa de trist.
Donoar Skeeter
Simt c-mi dau lacrimile, finc trei ani chiar nu-i destul de mult. O sut de ani n-ar fi destul de mult.
Nu v suprai pe mine dac v-ajut mine cu toate ntrebrile alea?
Donoara Skeeter d s-mi zic ceva, dar pe urm se oprete.
Bineneles c nu. Rmne pe alt dat. Sper s te simi mai bine.
Termin cu tacmurile de-argint i cu prosoapele i-i zic lu conia Leefolt c trebe s m duc acas,
dei mai am jumate de or de lucru i o s mi-o taie din salariu. Deschide gura la mine gata s comenteze,
iar atuncea i zic n oapt o minciun Am vomitat, i-mi zice doar DU-TE. Finc, n afar de maic-sa,
nimic n-o sperie pe conia Leefolt mai tare ca bolile negrilor.
Bine atunci. M ntorc ntr-o jumtate de or. O s parchez chiar aici la ora zece fr un sfert, mi
zice conia Leefolt prin geamul de lng scaunul de la dreapta oferului.
Conia m las cu maina la Jitney 14 s iau tot ce ne mai trebuie pentru Ziua Recunotinei, care-i
mine.
S-i aduci i chitana de la cumprturi, da? zice coana Fredericks, mama btrn i zgrcit a lu
conia Leefolt.
Stau toate trei n fa, cu Mae Mobley nghesuit ntre ele dou cu o privire aa de necjit, de-i vine
s crezi c se duce s i se fac o injecie antitetanos. Biata feti. Dup cte se pare, coana Fredericks va
sta dou sptmni de-ast dat.
S nu uii de curcan, totui, mi zice conia Leefolt. i mai ia dou cutii de sos de afine.
Zmbesc, c doar gtesc pentru albi de Ziua Recunotinei de-abia de cnd era preedinte Calvin
Coolidge.
Nu te mai foi atta, Mae Mobley, c te ciupesc! o repede coana Fredericks.
Coni Leefolt, lsai-o s vin cu mine la magazin. S-mi ajute la cumprturi.
Coana Fredericks e gata s protesteze, dar conia Leefolt zice:
Ia-o.
i, ct ai zice pete, Cocua se trte din poala lu coana Fredericks i se car pe geam s vin n
brae la mine, de parc a fi Mntuitorul i alta nu. O sprijin pe oldul meu n timp ce cucoanele pornesc
cu maina spre Fortification Street, iar eu i Cocua ne hlizim i chicotim ca nite colrie.
Deschid ua metalic, iau un crucior, o pun pe Mae Mobley n fa, cu picioruele scoase printre
gratii. Dac-s mbrcat n uniforma alb de servitoare, am voie s fac cumprturi la Jitney. Mi-e dor de
vremurile de odinioar, cnd puteam s m duc pn pe Fortification Street, unde ddeam de fermieri
care umbla cu roabele i striga: Cartofi dulci, fasole neagr, fasole verde, bame avem! Smntn
proaspt, lapte btut, cacaval i ou avem! ns nici la Jitney nu-i aa ru. Mcar are aer condiionat
nuntru.
Aa, Cocu. Hai s vedem ce ne trebe.
La fructe i legume, aleg ase cartofi dulci i trei pumni de fasole verde. De la mcelrie, iau un
picior de porc afumat. Magazinul e bine luminat i totul e ordonat i curat. Nu seamn deloc cu prvlia
de negri Piggly Wiggly, unde vezi rumegu pe jos. Aicea vine mai ales cucoane albe, zmbitoare, care s-a
coafat deja pentru ziua de mine. Vd i vreo patru-cinci servitoare care-i face cumprturile mbrcate
n uniforme.
Sos pulpuliu! zice Mae Mobley i o las s in ea cutia de afine.
Fetia zmbete la cutie de parc-ar fi vreun vechi prieten. i place sosul purpuriu de nu mai poate. Pe
urm arunc n crucior o pung de sare de un kil, ca s pun curcanul n saramur. Socotesc pe degete
orele: zece, unpe, doupe. Dac trebe s las pasrea n ap srat paipe ore, nseamn c-o s-o pun n
gleat azi dup-amiaz, pe la trei. Pe urm, mine diminea la cinci, o s vin la conia Leefolt i-o s
bag curcanul la cuptor ase ore. Am fcut deja dou tvi de turte de mlai i le-am lsat pe tejghea la
uscat, c iese mai crocante. Am o plcint de mere gata fcut, doar s-o bag la cuptor. Gogoile tre s le
fac mine diminea.
Eti gata pentru ziua de mine, Aibileen?
M ntorc i dau cu ochii de Franny Coots, care merge la aceeai biseric cu mine i lucreaz la
conia Caroline, n Manship.
Ia uite ce frumuic e, i ce piciorue dolofane! zice ea ctre Mae Mobley, care linge conserva cu
sos de afine.
Franny se apleac uor spre mine i zice:
Ai auzit ce s-a ntmplat cu nepotul lu Louvenia Brown azi de diminea?
Cu Robert? Care tunde iarba?
S-a dus la baia albilor la prvlia de grdinrit Pinchman. Cic nu iera scris pe niciunde c n-are
voie. L-au fugrit doi albi i l-au btut cu o rang.
Vai, nu! Nu pe Robert.
i cum e a?
Franny clatin din cap.
Nu se tie. Ie la spital. Am auzit c-a rmas orb.
Doamne ferete, nu se poate!
nchid ochii. Louvenia e cea mai bun i sritoare femeie de pe lume. L-a crescut singur pe Robert
dup ce fata ei a murit.
Biata Louvenia. Nu tiu de ce li se ntmpl nenorocirile astea la cei mai buni, zice Franny.
Muncesc toat dup-amiaza ca o apucat, toc ceap i elin, mi amestec sosul, pasez cartofii dulci,
cur tecile de fasole, lustruiesc argintria. Cic oamenii se strnge acas la Louvenia Brown azi, la ora
cinci jumate, s se roage pentru Robert, dar cnd n sfrit scot curcanul la de zece kile din saramur de-
abia pot s-mi mai mic braele.
Nu termin de gtit pn la ase seara, dou ore mai trziu dect de obicei. tiu c n-o s am puterea
s bat la u la Louvenia. O s trebuiasc s-o las pe mine, dup ce termin de curat curcanul. Merg
cltinndu-m din staia de autobuz, de-abia mi mai in ochii deschii. Dup ce dau colul pe Gessum,
vd un Cadillac mare i alb parcat n faa casei mele. i pe donoara Skeeter, mbrcat ntr-o rochie
roie i cu pantofi roii n picioare, aezat pe scrile de la veranda mea, atrgnd atenia ntregului
cartier.
Merg ncet de tot prin curte i m ntreb ce-o mai fi acuma. Donoara Skeeter se ridic, inndu-i
strns poeta de parc ar vrea s i-o nface careva. Albii nu se apropie de cartierul meu dect ca s-i ia
i s-i duc servitorii cu maina i, dup mine, n-au dect. mi petrec toat ziulica muncind pentru albi.
Nu vreau s m trezesc cu ei holbndu-se i la mine acas.
Sper c nu te deranjeaz c am venit, zice donoara Skeeter. Doar c nu mi-a dat prin cap alt loc
n care s putem vorbi linitite.
M aez pe scar i m junghie toate ciocurile de pe ira spinrii. Cocua e aa de nelinitit pe lng
bunic-sa, c a fcut pe ea cnd o ineam n brae i miros a pipi.
E plin strada de oameni care se duce acas la biata Louvenia s se roage pentru Robert. Nite copii
bate mingea-n strad. Toat lumea se uit la noi de parc ar crede c-s pe cale de a fi dat afar sau cam
aa ceva.
Da, donoar, oftez eu. Cu ce v pot ajuta?
Am o idee. Vreau s scriu despre ceva anume, dar am nevoie de ajutorul tu.
Dau afar tot aerul din piept. Doamne, femeia asta! mi place de donoara Skeeter, da nici chiar aa.
Bineneles, ar fi putut s-mi dea i ea un telefon, c doar acas la o cucoan alb nu s-ar fi dus aa, fr
s sune. Dar nu, aici a venit i s-a trntit pe scrile mele de parc ar avea tot dreptul s dea buzna n cas
la mine.
Vreau s-i iau un interviu. Despre ce nseamn s lucrezi ca servitoare.
O minge roie se rostogolete la picioarele mele. Bieelul lu Jones trece strada n fug s-o ia napoi.
Cnd d cu ochii de donoara Skeeter, nlemnete. P-orm nfac mingea. O rupe la fug de parc i-ar fi
fric c-o s-l prind.
Ca-n rubrica lu donoara Myrna? o ntreb eu, dezumflat toat. Despre curenie?
Nu ca la domnioara Myrna. Eu vorbesc despre o carte, zice cu nite ochi mari.
E entuziasmat.
Poveti despre cum e s lucrezi la o familie alb. Cum e s lucrezi, de pild, la Elizabeth.
M ntorc i m uit lung la ea. Asta tot ncerca s m-ntrebe n ultimele dou sptmni n buctrie la
conia Leefolt?
i credei c poate conia Leefolt o s fie de acord cu aa ceva? S spun poveti despre ea?
Conia Skeeter i pleac ochii niel.
Pi nu. M gndeam s nu-i spunem. Va trebui s m asigur c i celelalte servitoare sunt de acord
s in secretul.
M ncrunt finc de-abia ncep s neleg ce vrea de la mine.
Alte servitoare?
Sper s gsesc patru-cinci. Ca s art cum e viaa de servitoare n Jackson.
M uit n jur. Stm aicea n vzul tuturor. Chiar nu tie ct de periculos poate fi s vorbeti despre aa
ceva cnd te poate vedea toat lumea?
i mai precis ce fel de poveti credei c o s auzii?
Cu ct suntei pltite, cum suntei tratate, cum e cu closetele, copiii, toate lucrurile pe care le-ai
vzut, bune i rele deopotriv.
Pare entuziasmat de parc ar fi vorba de un joc. Pre de o clip, m pierd cu firea i m ntreb dac
n-oi fi mai degrab nebun dect obosit.
Donoar Skeeter i zic eu n oapt neavoastr nu vi se pare cam periculos ce zicei aici?
Nu, dac avem grij
, v rog. tii ce s-ar ntmpla cu mine dac ar afla conia Leefolt c-am vorbit-o pe la spate?
N-o s-i spunem. Nici ei i nici nimnui.
Vorbete cu glas optit, da tot nu-i destul de ncet.
E vorba de nite ntrevederi ntre patru ochi.
M uit lung la ea. O fi nebun?
Ai auzit ce-a pit biatu la de culoare azi de diminea? la de l-au btut cu o rang finc s-a
dus din greeal la baia albilor?
Se uit pierdut la mine, clipind din ochi.
tiu c situaia e cam ubred, dar aceasta este
Da despre verioara mea Shinelle din comitatul Cauter? I-au dat foc la main finc s-a dus pn la
secia de vot.
Nimeni n-a mai scris o asemenea carte, zice conia Skeeter, vorbind n sfrit n oapt, n sfrit
ncepnd s neleag, ndjduiesc. Am pi pe un teritoriu virgin. Ar fi o perspectiv cu totul nou.
Dau cu ochii de-un grup de servitoare care merg n uniforme pe lng casa mea. Arunc o privire i
m vd stnd de vorb cu o cucoan alb pe verand. Scrnesc din dini finc tiu deja ce-o s-mi mai
sune telefonul disear.
Donoar Skeeter, zic eu rar, s aib mai mult greutate cuvintele. Dac m apuc s fac aa ceva
cu neavoastr, a putea la fel de bine s-mi dau singur foc la cas.
Donoar Skeeter ncepe atuncea s-i road unghia.
Dar eu deja am
nchide ochii strns de tot. mi vine s-o ntreb Deja ce? da mi-e cam fric s aud ce are de zis. Bag
mna n poet, scoate o bucic de hrtie i-i scrie pe ea numrul de telefon.
Te rog, nu vrei mcar s te gndeti?
Oftez i m uit lung la curtea mea. i rspund ct pot eu de blajin:
Nu, donoar.
Donoara Skeeter las peticul de hrtie pe treapta verandei i p-orm se duce spre Cadillac. Sunt
prea obosit s m scol de pe trepte, aa c rmn acolo, uitndu-m cum se ndeprteaz maina ncet pe
strad. Bieii care bate mingea se d la o parte i st nlemnii, de parc ar trece o main de la pompe
funebre.

Domnioara Skeeter

CAPITOLUL 8

Merg pe Gessum Avenue la volanul Cadillacului mamei. n faa mea, un bieel negru n salopet se
uit lung la mine, cu ochii mari, strngnd n brae o minge roie. M uit n oglinda retrovizoare. Aibileen
st nc pe treptele din faa casei, n uniforma ei alb. Nici mcar nu s-a uitat la mine cnd mi-a zis Nu,
donoar. A stat cu ochii aintii n peticul de iarb glbejit din curte.
Presupun c m ateptam s fie ca atunci cnd m duceam pe la Constantine, unde negrii prietenoi
mi fceau semn cu mna i-mi zmbeau, fericii s-o vad pe fetia alb al crei ttic era stpnul de la
ferma cea mare. Dar aici vedeam cum m urmresc perechi de ochi de-abia mijii. Cnd m apropii cu
maina de el, negriorul se ntoarce i o rupe la goan, disprnd n spatele unei case la cteva cldiri
distan de locuina lui Aibileen. Vreo cinci-ase negri stau n curtea din fa, innd n mn tvi i pungi.
mi masez tmplele. ncerc s m gndesc la o metod mai bun de a o convinge pe Aibileen.
n urm cu o sptmn, Pascagoula btuse la ua dormitorului meu.
V caut pe interurban, coni Skeeter. Cic e o donoar Stern, parc aa a zis?
Stern? m-am ntrebat nedumerit.
Dup care mi-am dat seama.
Vrei s spui Stein?
Pesemne c-o fi fost Stein. Iera cam greu de neles la vorb.
Am zbughit-o pe lng Pascagoula i am cobort scrile n goan. Din nu tiu ce motiv prostesc, mi
tot netezeam buclele, de parc m-a fi dus la o ntlnire, nu s rspund la telefon. Cnd am intrat n
buctrie, m-am repezit imediat la receptorul atrnnd de perete.
Cu trei sptmni n urm, btusem la main scrisoarea pe coli albe cu monogram. Trei pagini n
care mi conturam ideea, detaliile i minciuna. Iar aceast minciun era c o servitoare negres, harnic
i respectat, consimise s stea de vorb cu mine i s-mi descrie cu lux de amnunte cum e s lucrezi la
femeile albe din oraul nostru. Cnd cumpnisem alternativa s-i spun c de-abia plnuiam s cer
ajutorul unei negrese mi-a surs mult mai tare ideea de a-i zice c femeia i dduse deja
consimmntul.
Am tras de firul de la telefon ca s ajung n cmar i am aprins becul legnndu-se stingher n tavan.
Cmara e plin din podea pn n tavan de rafturi cu borcane de murturi i supe, melas, legume i
fructe n conserv. n timpul liceului, cmara era ascunztoarea mea preferat cnd simeam nevoia de
puin intimitate.
Alo? Eugenia la telefon.
V rog s rmnei pe fir, v fac legtura.
Am auzit o succesiune de pocnituri i prituri, iar apoi o voce venind de departe, de foarte departe,
o voce grav ca de brbat, mi-a spus:
Elaine Stein.
Alo? La telefon Skeet Eugenia Phelan din Mississippi.
tiu, domnioar Phelan. Eu v-am sunat.
Am auzit un chibrit aprinzndu-se, urmat de uieratul aerului tras adnc n piept.
Am primit scrisoarea dumitale sptmna trecut. Am nite comentarii.
Da, doamn.
M-am aezat pe o cutie nalt de fin marca King Biscuit. Inima mi btea asurzitor n timp ce m
strduiam s o aud pe doamna Stein. Apelul telefonic de la New York era plin de ntreruperi, aa cum te-
ai i atepta cnd la mijloc e o distan de mii de kilometri.
Cine i-a dat ideea asta? Despre interviuri cu servitoare. Sunt curioas.
Am ncremenit pre de o clip. Nu m luase la palavre, nu m salutase i nici nu mi se prezentase la
telefon. Mi-am dat seama c cel mai bine era s-i rspund aa cum mi-o ceruse.
Pe mine ei bine, m-a crescut o negres. Am vzut cu ochii mei ct de simpl i ct de
complex poate fi relaia dintre familii i servitori.
Mi-am dres glasul. Mi se prea c aveam o voce gtuit, de parc a fi vorbit cu un profesor la
coal.
Continu.
Am tras adnc aer n piept.
Ei bine, a vrea s scriu despre asta, prezentnd punctul de vedere al servitorilor. Al negreselor de
pe aici.
Am ncercat s-mi schiez n minte chipul lui Constantine sau pe al lui Aibileen.
Al femeilor care cresc un copil alb i, pe urm, peste douzeci de ani, acel copil devine stpnul
lor. E o ironie la mijloc, c le iubim i ne iubesc, i totui
Am nghiit n sec, cu glasul tremurnd.
Nici mcar nu le dm voie s foloseasc baia din cas.
Din nou, tcere la cellalt capt al firului.
M-am simit obligat s continui:
Toat lumea tie ce prere avem noi, albii. Imaginea ridicat n slvi a acelei Mammy care-i
dedic ntreaga via unei familii de albi. Margaret Mitchell a scris despre asta. Dar pe Mammy n-a
ntrebat-o nimeni ce prere are ea.
Picturi de sudoare pe piept, ptndu-mi partea din fa a cmii din bumbac.
Deci dumneata vrei s prezini un aspect care n-a mai fost abordat pn acum, mi-a zis doamna
Stein.
Da. Pentru c nimeni nu vorbete despre asta niciodat. Aici, nimeni nu vorbete niciodat despre
nimic.
Elaine Stein avea un rset care aducea cu un mrit. Avea un accent dur, de nordist.
Domnioar Phelan, am trit n Atlanta. Vreme de ase ani, cu primul meu so.
M-am agat imediat de acea legtur firav.
Deci atunci tii cum stau lucrurile.
Suficient nct s plec de acolo.
Am auzit-o suflnd fumul de igar.
Uite ce e. Am citit planul trimis. Ideea e, cu siguran, original dar n-o s mearg. Ce
servitoare n toate minile ar spune adevrul vreodat?
Am zrit papucii rozalii ai mamei trecnd prin dreptul uii. Am ncercat s-i ignor. Nu-mi venea s
cred c doamna Stein m-a prins deja cu ma-n sac.
Prima servitoare pe lista intervievailor e nerbdtoare s-i spun povestea.
Domnioar Phelan mi-a zis Elaine Stein, i mi-am dat seama c nu-mi punea o ntrebare aceast
negres chiar a consimit s stea de vorb sincer cu dumneata? Despre cum e munca n casa unei familii
de albi? Pentru c mie aa ceva mi se pare al naibii de periculos ntr-o loc precum Jackson, Mississippi.
Am rmas mut, clipind nucit. Am simit primele furnicturi de ngrijorare c poate Aibileen nu va
fi aa de uor de convins precum mi imaginasem pn atunci. Habar n-aveam ce avea s-mi spun
sptmna urmtoare, pe treptele din faa casei.
Am vzut la tiri ce s-a ntmplat cnd au ncercat s pun capt discriminrii n staiile voastre de
autobuz. Cincizeci i cinci de negri nghesuii la nchisoare ntr-o celul fcut pentru patru persoane.
Mi-am mucat buzele.
i-a dat acordul. Da, i l-a dat.
Bine, dac-i aa, mi se pare impresionant. Dar, dup prima, chiar credei c vei gsi alte
servitoare dispuse s stea de vorb cu dumneavoastr? Ce se ntmpl dac afl stpnii?
Interviurile vor fi realizate n secret. Din moment ce, dup cum tii, situaia e cam periculoas
aici, deocamdat.
Adevrul era c nu prea aveam habar ct de periculoas era realmente situaia. mi petrecusem ultimii
patru ani ascuns ntr-o camer tapetat dintr-un cmin studenesc, citind Keats i Eudora Welty i
fcndu-mi griji din cauza examenelor.
Cam periculoas? mi-a zis doamna Stein, izbucnind n rs. Protestele din Birmingham, Martin
Luther King. Copiii de culoare atacai de cini. Draga mea, e subiectul de cea mai mare actualitate din
toat ara. ns, cu toat prerea de ru, ideea nu are anse. Nu ca articol, fiindc niciun ziar din sud n-o
s i-l publice. i sub nicio form nu-l vei putea publica n volum. O carte de interviuri n-ar fi niciodat
la mare cutare.
Ah, m-am auzit rspunznd.
Am nchis ochii, simind cum mi se scurge din trup tot entuziasmul. M-am auzit spunnd din nou:
Ah.
Te-am sunat pentru c, sincer vorbind, e o idee bun. Dar nu exist nicio modalitate s-o poi
publica.
Dar ce-ar fi dac
Am nceput s-mi rotesc disperat privirea prin cmar, ncercnd s gsesc ceva s-i rectig
interesul. Poate c trebuia s-i prezint ideea ca pe un articol, poate pentru o revist, dar mi-a zis c nu
Eugenia, cu cine vorbeti acolo?
Vocea mamei mi-a ntrerupt brusc gndurile. A ntredeschis ua i i-am trntit-o n nas la loc. Am
acoperit receptorul i i-am uierat printre dini:
Vorbesc cu Hilly, mam
n cmar? Parc ai fi din nou adolescent
M rog am auzit-o pe doamna Stein scond un n ascuit. Presupun c a putea s citesc
materialul pe care-l vei obine. Slav Domnului, piaa editorial merit zguduit niel.
Suntei dispus s facei asta? Vai, doamn Stein
Nu zic c o s-o fac cu siguran. Dar f primul interviu i, dac merit mers mai departe, i voi
da de tire.
Am ngimat cteva sunete ininteligibile i, ntr-un sfrit, am reuit s biguiesc:
Mulumesc. Doamn Stein, n-am cuvinte s v explic ct de recunosctoare v sunt pentru sprijin.
Nu-mi mulumi nc. Sun-o pe Ruth, secretara mea, dac e nevoie s iei legtura cu mine.
Dup care a nchis.
Miercuri merg la partida de bridge de la Elizabeth, crnd dup mine o geant veche, de umr. E
roie i e urt. Dar astzi mi prinde bine.
E singura geant din casa mamei destul de mare nct s-mi ncap n ea scrisorile domnioarei
Myrna. Pielea e crpat i cojit, iar cureaua groas de pus pe umr mi las pete cafenii pe bluz n
locurile n care se freac de pnz. A fost geanta de grdinrit a bunicii Claire. i cra n ea uneltele de
grdinrit prin curte, iar fundul genii e nc plin de semine de begonii. Nu se potrivete cu nimic din
garderoba mea i nici c-mi pas.
Dou sptmni, mi zice Hilly, artndu-mi dou degete. O s-l vedem aici n dou sptmni.
Zmbete. i ntorc zmbetul.
M ntorc imediat, zic i m strecor n buctrie, cu geanta dup mine.
Aibileen st la chiuvet.
M ziua, mi zice ncetior.
A trecut o sptmn de cnd am fost n vizit la ea acas.
Rmn intuit pe loc un minut, uitndu-m cum amestec n ceaiul cu ghea, simind stinghereala din
postura ei i teama c a putea s-i cer din nou s m ajute cu cartea. Scot cteva scrisori care cer sfaturi
despre menaj i, vzndu-mi gestul, lui Aibileen i se destind uor umerii. i citesc o ntrebare despre pete
de mucegai, n timp ce ea toarn puin ceai ntr-un pahar i-l gust. Mai pune zahr n caraf.
Ah, nainte s uit, am un rspuns la ntrebarea despre cercurile de le las paharele pe mas. Minny
zice c locul trebe frecat cu niic maionez.
Aibileen stoarce jumtate de lmie n ceai.
i pe urm mi-a zis c cine nu mai vrea pete ar face bine s-l dea pe u afar pe trntorul de
brbat-su.
Mestec n ceai i-l gust din nou.
Soii nu-i prea pic bine lu Minny.
Mulumesc, o s notez asta, rspund eu.
Cu toat nonalana de care sunt n stare, scot un plic din geant.
Poftim. Am tot vrut s-i dau asta.
Aibileen i reia postura rigid i prudent pe care am observat-o cnd am intrat n buctrie.
Ce-i n el? m ntreab far s ntind mna dup plic.
Pentru ct m-ai ajutat, i spun pe un ton calm. Am pus deoparte cinci dolari pentru fiecare articol.
S-au strns deja treizeci i cinci de dolari.
Aibileen i ndreapt brusc privirea ctre ceai.
Nu, mulumesc, coni.
Te rog, accept-i. i merii din plin.
Aud scrnet de scaune pe podeaua de lemn din sufragerie, iar apoi rzbate vocea lui Elizabeth.
V rog, coni Skeeter. Conia Leefolt ar face ca toate alea dac v-ar prinde cum mi dai bani, mi
zice Aibileen n oapt.
N-are de ce s afle despre asta.
Aibileen ridic privirea i se uit la mine. Are albul ochilor glbejit, istovit. tiu la ce se gndete.
V-am zis deja, mi pare ru, dar nu pot s v-ajut cu cartea aia, coni Skeeter.
Pun plicul pe tejghea, tiind c am fcut o mare greeal.
V rog. Gsii-v alt servitoare de culoare. Una tnr. Gsii-v pe altcineva.
Dar nu cunosc nicio alt servitoare destul de bine.
M simt tentat s folosesc cuvntul prietene, dar nu sunt chiar att de naiv. tiu c nu suntem
prietene.
Hilly bag capul pe u.
Hai, Skeeter, fac eu crile, mi zice i pe urm dispare.
V rog din suflet, luai banii ia s nu-i vad conia Leefolt, mi spune Aibileen.
Dau din cap n semn de ncuviinare. ndes plicul n geant, tiind c n-am reuit dect s nrutesc
situaia. Aibileen crede c i dau bani ca s m lase s-i iau interviul. O mit camuflat sub form de
bunvoin i recunotin. E adevrat c aveam de gnd de ceva vreme s-i dau banii, dup ce s-ar fi
strns o sum decent, dar faptul c i i-am oferit astzi a fost, ce-i drept, intenionat. Iar acum am speriat-
o de-a binelea.
Draga mea, ncearc-l mcar. A costat unsprezece dolari. Trebuie s fie bun.
Maman m-a ncolit n buctrie. Trag cu coada ochiului la ua ctre hol i la ua care d spre
verand. Maman se apropie de mine, cu aparatul n mn, i-mi surprind privirea alunecnd spre minile
ei, spre ncheieturile i braele ce par att de fragile n timp ce car aparatul greu i cenuiu. M mpinge
s stau pe un scaun uite c nu e chiar aa de delicat i-mi pune n cap coninutul unui tub zgomotos
care scuip un clei unsuros. Maman m urmrete de dou zile cu aparatul sta, Magic Soft Silky
Shinalator, care ar trebui s-mi fac prul mtsos.
mi ntinde crema pe pr cu amndou minile. Aproape c simt sperana din degetele ei. Nicio crem
nu-mi va ndrepta nasul i nici nu m va face mai scund cu un cap. Nu va putea da o not distins
sprncenelor mele aproape transparente i nici nu va putea pune mai mult greutate pe corpul meu
ciolnos. Iar dinii i am deja perfect drepi, aa c prul e tot ce i-a mai rmas de aranjat la mine.
Mama mi acoper capul unsuros cu o casc din plastic i conecteaz micul furtun prins de casc la un
aparat ptrat.
Ct dureaz asta, mam?
Ridic manualul de instruciuni cu un deget lipicios.
Aici scrie: Acoperii prul cu miraculoasa Casc de ndreptare, apoi dai drumul la aparat i
ateptai miraculosul
Ateptai ct? Zece minute? Cinsprezece?
Aud un pcnit, un huruit tot mai puternic, dup care simt o cldur domoal, apoi tot mai intens.
ns dintr-o dat se aude un pocnet. Furtunul se desprinde de aparat i ncepe s se smuceasc prin aer ca
un furtun de incendiu scpat de sub control. Mama ip, se repede s-l nface i-i scap. Pn la urm l
apuc i-l prinde la loc.
Trage adnc aer n piept i se uit din nou pe manualul de instruciuni.
Miraculoasa Casc de ndreptare trebuie inut pe cap timp de dou ore, far pauz, sau
rezultatele
Dou ore?
O s-o pun pe Pascagoula s-i fac un pahar de ceai, draga mea.
Mama m bate linititor cu palma pe umr i dispare fonitoare pe ua de la buctrie.
Pre de dou ore, fumez igarete i citesc revista Life. Termin s ucizi o pasre cnttoare. n cele
din urm, m apuc de Jackson Journal i-l citesc pe srite. E vineri, deci nu se public rubrica
domnioarei Myrna. Pe pagina patru citesc: Un biat a rmas orb dup ce a fost btut pentru c a
folosit o baie pentru albi, suspecii sunt interogai. mi sun familiar. Apoi mi aduc aminte. Probabil
c e vecinul lui Aibileen.
Sptmna aceasta am trecut de dou ori pe la Elizabeth spernd c n-o voi gsi acas i c voi putea
sta de vorb cu Aibileen, s mai ncerc s o conving s m ajute. Dar, fiindc Balul de Binefacere e peste
dou sptmni, am gsit-o pe Elizabeth aplecat peste maina de cusut. E hotrt s termine o rochie
nou pentru bal i e nc o rochie verde, ieftin i searbd. Probabil c a gsit un chilipir ntr-un
magazin care fcea reduceri la stof verde. Ce n-a da s m pot duce la Kennington s s-i cumpr o
rochie nou, dar ar muri de ruine numai dac i-a propune aa ceva.
Deci, tii n ce o s te mbraci la ntlnire? m-a ntrebat Hilly cnd m-am dus la Elizabeth a doua
oar. Smbta viitoare?
Am dat din umeri,
Presupun c trebuie s-mi cumpr ceva.
Tocmai n acel moment a intrat Aibileen, aducnd o tav cu cafele pe care a pus-o pe mas.
Mulumesc, i-a zis Elizabeth, fcndu-i un semn de ncuviinare cu capul.
Vai, mulumesc, madam Aibileen, i-a zis Hilly, punndu-i zahr n ceac. Trebuie s recunosc c
eti negresa care face cea mai bun cafea n oraul acesta.
Mulumesc, coni.
Madam Aibileen, a continuat Hilly, cum i se pare noua ta toalet de afar? E plcut s ai un locor
doar pentru tine, nu?
Aibileen se uita lung la crptura de pe masa din sufragerie pe care Elizabeth ncearc s-o ascund.
Da, coni.
tiai c soul meu, domnul Holbrook, s-a ocupat de construirea acelei toalete? A trimis bieii
ncoace, cu tot cu echipament.
Hilly zmbea..
Aibileen sttea ncremenit, iar eu mi doream s nu fi fost de fa la acea discuie. Mi-am spus n
gnd: Te rog, te rog, nu spune mulumesc.
Da, coni.
Aibileen a deschis un sertar i a bgat mna nuntru, dar Hilly se tot uita la ea. Era limpede ce
urmrea.
A mai trecut o secund fr s se clinteasc nimeni, dup care Hilly i-a dres glasul i, n cele din
urm, Aibileen a plecat capul.
Mulumesc, coni, i-a spus n oapt lui Hilly.
Dup care s-a ntors n buctrie. Nici nu-i de mirare c nu vrea s stea de vorb cu mine.
La prnz, mama mi ia din cap casca vibratoare i mi spal cleiul din pr, n timp ce stau cu capul
ntins pe spate la chiuveta din buctrie. Maman mi pune repede o duzin de bigudiuri i m aaz sub
casca-feon din baia ei.
Dup o or, ies de acolo cu pielea nroit, iritat i moart de sete. Mama m aaz n faa oglinzii
i-mi scoate bigudiurile, apoi mi piaptn uor plcintele circulare care mi s-au format n pr.
Ne uitm lung amndou, consternate.
Uite-al dracului, spun eu.
Nu pot s m gndesc la altceva dect la ntlnire. ntlnirea e la sfritul sptmnii care vine.
Mama zmbete, ocat. Nici mcar nu m dojenete pentru njurtur. Prul mi st minunat.
Shinalatorul chiar a dat rezultate.
Smbt, n ziua ntlnirii cu Stuart Whitworth, stau dou ore sub Shinalator (din cte se pare,
rezultatele dureaz doar pn la urmtoarea splare). Dup ce-mi usuc prul, m duc la Kennington s i
cumpr cei mai buni pantofi pe care-i gsesc i o rochie strmt din crep negru. Detest s merg la
cumprturi, dar mi face bine s-mi abat gndurile i s nu-mi mai fac griji, pre de o dup-amiaz, din
cauza doamnei Stein sau a lui Aibileen. Trec cei optzeci i cinci de dolari n contul mamei, din moment
ce m implor tot timpul s m duc s-mi cumpr haine noi. (Ceva care s-i stea bine la nlimea ta.)
tiu c mama n-ar fi de acord nici n ruptul capului cu decolteul acestei rochii. N-am avut niciodat o
asemenea rochie.
Dup ce ajung n parcarea de la Kennington s, pornesc maina, dar nu pot s conduc din cauza unor
junghiuri n stomac, mi ncletez mna pe volanul cptuit n alb, spunndu-mi pentru a zecea oar c e
ridicol s-mi doresc ceva ce nu voi avea niciodat. S mi nchipui c tiu nite ochi albatri dup ce am
vzut o fotografie alb-negru. S consider aceast situaie o ans real, cnd, de fapt, pn acum nu e
dect o poz pe hrtie i cteva ntlniri la cin amnate. Dar rochia i noua coafur mi stau, de fapt,
destul de bine. Nu m pot mpiedica s sper.
Hilly mi-a artat fotografia acum patru luni, cnd stteam la piscin n curtea din spatele casei ei. Ea
se bronza, eu stteam la umbr i-mi fceam vnt cu evantaiul. Din cauza cldurii fcusem o iritaie pe
piele nc din luna iulie i erupia nu se domolise nc.
Sunt ocupat, i-am zis.
Hilly sttea pe marginea piscinei, inexplicabil de sigur de sine n costumul de baie negru, n ciuda
crnii lsate i a grsimii pe care n-o dduse jos dup natere. Abdomenul i atrn, ns picioarele i
sunt la fel de subiri i de frumoase ca ntotdeauna.
Dar nici mcar nu i-am zis cnd vine. i e dintr-o familie aa de bun.
Firete, se referea la familia ei. Vorbea doar despre un vr de-al doilea de-ai lui William.
Mcar ntlnete-l i vezi cum i se pare.
Mi-am cobort din nou privirea i m-am uitat la poz. Avea nite ochi mari, de culoare deschis,
prul crlionat, de un castaniu-deschis, i era cel mai nalt ntr-un grup de brbai pe malul unui lac. ns
jumtate de corp i e acoperit de ceilali. Poate c-i lipsete vreun membru.
N-are nicio hib, mi-a zis Hilly. ntreab-o pe Elizabeth, c l-a cunoscut la gala de anul trecut, cnd
tu erai la facultate. Ca s nu mai zic c a fost prietenul Patriciei van Devender o eternitate.
Patricia van Devender? Aleas cea mai frumoas fat de la Universitatea din Mississippi, doi ani
la rnd?
Unde mai pui c i-a demarat propria afacere cu petrol n Vicksburg. Aa c, dac ntlnirea nu
merge bine, nu va trebui s dai nas n nas cu el n ora zi de zi.
Bine, am oftat eu n cele din urm, mai mult ca s mi-o iau pe Hilly de pe cap.
E trecut de trei cnd ajung n sfrit acas dup ce-am cumprat rochia. La ora ase ar trebui s fiu
deja la Hilly pentru a-l ntlni pe Stuart. M privesc n oglind. Buclele ncep s mi se desfac la capete,
dar am prut nc mtsos. Mama s-a artat ncntat cnd i-am zis c vreau s ncerc din nou
Shinalatorul i nici mcar nu a intrat la bnuieli. Nu tie despre ntlnirea mea de ast-sear i, dac ar
afla cumva, m-ar nnebuni n urmtoarele trei luni cu ntrebri precum Te-a sunat? sau Cu ce-ai
greit? dac n-o s ias bine.
Mama e la parter, n camera de zi, cu tata, i strig mpreun la echipa de baschet Rebels n faa
televizorului. Fratele meu, Carlton, st pe canapea, alturi de o fat strlucitoare, noua lui prieten. Au
venit cu maina azi dup-amiaz de la Universitatea din Louisiana. Ea are prul drept i de culoare
nchis, prins ntr-o coad de cal. Poart o bluz roie.
Cnd l gsesc pe Carlton singur n buctrie, izbucnete n rs i m trage de pr de parc am fi din
nou copii.
Deci, ce mai faci, surioar?
i povestesc despre slujba de la ziar, i zic c sunt editor la revista Ligii. i spun i c ar face bine s
se ntoarc acas dup ce termin dreptul.
Merii i tu s te bucuri de nite atenie din partea lui Maman. Eu deja m bucur de prea mult, i
zic scrnind din dini.
Rde de parc ar nelege, dar, zu aa, cum ar putea s m neleag? E cu trei ani mai mare dect
mine, e artos, nalt, cu prul blond i ondulat, n curnd termin dreptul la Universitatea din Louisiana, e
separat de Maman de mai bine de dou sute de kilometri de osele prost asfaltate.
Cnd se ntoarce la prietena lui, caut cheile de la maina lui Maman, dar nu le gsesc pe niciunde. E
deja cinci fr un sfert. M duc i m opresc n pragul uii, ncercnd s-i atrag atenia. Trebuie s-o atept
s termine cu ntrebrile adresate Fetei-cu-coad-de-cal despre familia ei i locul de unde provine, ns
Maman nu se d btut pn cnd nu descoper c au cel puin o cunotin comun. Dup aceea, vrea s
tie n ce frie a fost fata la Vanderbilt, dup care ncheie, ntrebnd-o ntr-un final care e marca ei
preferat de tacmuri. Mama zice ntotdeauna c rspunsul pe care-l d o femeie la ntrebarea asta spune
mai multe despre ea dect semnul ei zodiacal.
Fata-cu-coad-de-cal zice c familia ei a folosit mereu tacmuri Chantilly, dar c ea o s-i aleag
alt marc dup ce se mrit.
Din moment ce m consider un spirit independent i aa mai departe.
Carlton o mngie pe cap i ea se ntinde spre mna lui ca o pisic. Ridic amndoi privirea, se uit
la mine i zmbesc.
Fata-cu-coad-de-cal mi zice:
Skeeter, ce norocoas eti c vii dintr-o familie cu tacmuri Francisc I. O s le pstrezi cnd te
mrii?
Francisc I e ceva de vis, zic eu zmbind cu gura pn la urechi. De ce crezi c scot eu furculiele
alea tot timpul din sertar din cnd n cnd i doar stau i m uit la ele?
Maman mi arunc o privire dojenitoare. i fac semn spre buctrie, dar i face apariia abia dup
zece minute.
Unde Dumnezeu ai pus cheile de la main, Maman? Trebuie s ajung la Hilly i sunt n ntrziere.
Rmn la ea peste noapte.
Poftim? Dar a venit Carlton acas! Ce-o s cread noua lui prieten dac pleci? C ai altceva mai
bun de fcut dect s stai cu familia?
Am tot amnat s-i spun c plec fiindc tiam c, indiferent dac era sau nu acas Carlton, discuia ar
fi degenerat ntr-o ceart.
Pascagoula a fcut friptur, iar tata are deja pregtite lemnele s facem focul disear n camera de
zi.
Sunt treizeci de grade afar, mam.
Ia ascult tu la mine. Fratele tu e acas i m atept s te pori ca o sor bun. Nu vreau s pleci
pn cnd n-ai stat i tu frumos de vorb cu fata asta.
Se uit la ceas n timp ce eu mi reamintesc c am douzeci i doi de ani.
Te rog, draga mea, mai zice, aa c oftez i duc o afurisit de tav de cocteiluri de ment n salon.
La cinci i douzeci i opt m ntorc n buctrie i-i zic mamei:
Maman, chiar trebuie s plec. Unde sunt cheile? Hilly m ateapt.
Dar nici mcar n-am servit aperitivele.
Hilly are probleme cu stomacul, i zic n oapt. Iar servitoarea ei nu vine mine. Are nevoie de
mine s stau cu copiii.
Mama suspin.
Presupun c asta nseamn c mine o s te duci cu ei la biseric. i eu care credeam c o s
mergem mpreun, cu toat familia. S servim masa de duminic mpreun.
Maman, te rog, i zic eu, scotocind printr-un co n care i ine ea cheile. Nu gsesc nicieri
cheile de la maina ta.
Nu poi s ii Cadillacul peste noapte. E maina bun de mers duminica la biseric.
Stuart va ajunge la Hilly n jumtate de or. Trebuie s m schimb i s m machiez acas la Hilly, ca
s nu ntre mama la bnuieli. Nu pot s m duc nici cu noua camionet a lui Papa. E plin de ngrminte
i tiu c va avea nevoie de ea mine, cnd se crap de ziu.
Bine atunci, o s iau camioneta veche.
Mi se pare c are remorca pus. Du-te i ntreab-l pe Tati.
Dar nu am cum s-l ntreb pe Papa, fiindc nu pot s stau n faa a trei oameni care se vor uita la mine
jignii pentru c plec, aa c iau cheile de la camioneta veche i zic:
Nu conteaz. Oricum m duc direct la Hilly.
Ies pe u clocotind de furie doar ca s-mi dau seama c vechea camionet nu numai c are remorca
pus, dar n remorc mai e i un tractor de jumtate de ton.
Aa c m urc la volan i m duc n ora, la prima mea ntlnire din ultimii doi ani, ntr-un Chevrolet
rou din 1941 cu patru viteze, trnd dup mine un utilaj marca John Deere. Motorul pufnete i prie,
fcndu-m s m ntreb dac maina n-o s m lase nainte s ajung n ora. Cauciucurile azvrle n urm
buci de noroi. Motorul se neac la intrarea pe osea, aruncndu-mi rochia i geanta ct colo pe
podeaua murdar. Trebuie s-l repornesc de dou ori.
La ase fr un sfert, o chestie neagr mi nete n fa i simt o bufnitur. ncerc s opresc maina,
dar nu e aa de uor s frnezi cnd tragi dup tine un utilaj agricol att de greu. Bombn i trag pe
dreapta. Trebuie s vd ce s-a ntmplat. Incredibil, dar pisica se ridic, se uit n jur uluit i o
zbughete napoi n pdure la fel de repede cum a i aprut.
La ase fr trei minute, dup ce-am traversat oraul cu douzeci la or, cu maini claxonnd i
adolesceni strignd la mine n batjocur, parchez pe o strad de pe lng casa lui Hilly, din moment ce
strada se termin unde st ea i nu exist n curtea ei un loc pentru parcat utilaje agricole. mi nfac
geanta i dau fuga nuntru, fr ca mcar s bat la u, i intru n cas cu rsuflarea tiat, nduit i cu
prul rvit de vnt doar pentru a da cu ochii de ei, de toi trei, inclusiv de tipul cu care aveam ntlnire.
Stau n sufragerie la un pahar de whisky cu sifon.
nlemnesc n holul de la intrare, cu toi ochii fixai pe mine. William i Stuart se ridic imediat n
picioare. Oh, Doamne, ce nalt e, are cu cel puin zece centimetri mai mult dect mine. Hilly casc ochii
la mine i m ia de bra.
Biei, ne ntoarcem imediat. Facei-v comozi i vorbii despre fotbal sau despre ce vrei voi.
Hilly m trte n garderob i ne punem amndou pe vietat. E ceva al dracului de ngrozitor.
Skeeter, nici mcar nu te-ai dat cu ruj! Iar prul la arat ca un cuib de psri!
tiu, uit-te la mine!
N-a mai rmas nicio urm din miracolul produs de Shinalator.
N-am aer condiionat n camionet. A trebuit s conduc cu geamurile deschise, fir-ar s fie.
mi cur bine faa, iar Hilly m aaz pe scaunul din garderob. Se apuc s m pieptne aa cum m
pieptna mama, rsucindu-mi prul n bucle uriae i dndu-l cu fixativ.
Ei i? Cum i s-a prut? m ntreab.
Oftez i nchid ochii cu genele nerimelate.
E chipe.
ncep s m machiez, lucru pe care n-am tiut s-l fac niciodat. Hilly se uit la mine i-mi terge
machiajul cu un erveel, dup care m aranjeaz ea. mi pun rochia neagr cu decolteul adnc n V i
pantofii fr toc marca Delman. Hilly mi pieptn repede prul cu o perie. M terg la subsoar cu o
crp umed, iar Hilly se uit la mine i-i d ochii peste cap, exasperat.
Am lovit o pisic, i zic.
A but deja dou pahare, ateptnd s ajungi.
M ridic i-mi netezesc rochia.
Gata, zi-mi acum. De la unu la zece.
Hilly se uit lung la mine, din cap pn n picioare, zbovind cu ochii pe decolteu. Ridic din
sprncene. N-am purtat o rochie cu decolteu n toat viaa mea, aproape c am i uitat c am ce arta.
ase, mi zice de parc ea nsi s-ar mira de not.
Ne uitm una la alta pre de o secund. Hilly scoate un ipt scurt i i rspund cu un zmbet. Hilly nu
mi-a dat niciodat mai mult de patru.
Cnd ne ntoarcem n sufragerie, William arat cu degetul la Stuart, zicndu-i:
Voi candida pentru fotoliul la i, m jur, dac tatl tu
Stuart Whitworth anun Hilly d-mi voie s i-o prezint pe Skeeter Phelan.
Stuart se ridic i, pre de un minut, gndurile mi se linitesc. M oblig s-i ntorc privirea, ntr-un soi
de tortur autoimpus, n timp ce se uit la mine.
Stuart a fcut facultatea la Universitatea din Alabama, mi zice William, adugnd: Roii Tide.13
ncntat de cunotin.
Stuart mi arunc un surs fugar. Apoi ia o nghiitur lung din paharul de whisky, att de lung c
aud gheaa lovindu-i-se de dini.
Deci unde mergem? l ntreab pe William.
Mergem cu Oldsmobile-ul lui William la hotelul Robert E. Lee. Stuart mi deschide portiera i se
aaz lng mine pe bancheta din spate, dar pe urm se apleac spre scaunul din fa i vorbete cu
William tot restul drumului despre sezonul de vntoare de cpriori.
La restaurant, mi trage scaunul la mas, iar eu iau loc, zmbesc i-i mulumesc.
Vrei ceva de but? m ntreab far s se uite la mine.
Nu, mersi. Doar ap, te rog.
Se ntoarce ctre chelner i-i spune:
Un Old Kentucky dublu sec i o ap.
Cred c de abia dup ce-a but vreo cinci pahare de whisky m ncumet i eu s spun:
Hilly mi-a spus c lucrezi n industria petrolului. Trebuie s fie foarte interesant.
Se fac bani, dac asta vrei s tii.
Ah, nu voiam s
Dar m ntrerup, fiindc observ c i ntinde gtul s se uite la ceva. Ridic privirea i vd c se uit
lung la o femeie care st n u, o blond cu snii mari, dat cu ruj rou i mbrcat ntr-o rochie strmt
i verde.
William se ntoarce s vad la ce se uit Stuart, dar se rsucete la loc imediat. D din cap
dezaprobator ctre Stuart, printr-un gest aproape imperceptibil. Observ c spre u se ndreapt fostul
prieten al lui Hilly, Johnny Foote, mpreun cu proaspta lui soie, Celia. Cei doi ies mpreun, iar eu i
William ne uitm unul la altul, mprtind uurarea c Hilly nu i-a vzut.
Cerule, fata aia e mai fierbinte ca asfaltul n miezul verii! mormie Stuart.
Presupun c n acel moment a i ncetat s-mi pese ce se ntmpl.
La un moment dat, Hilly se uit la mine s vad ce se petrece, i zmbesc de parc totul ar fi minunat
i-mi rspunde printr-un surs, fericit s vad c lucrurile decurg bine.
William! Tocmai a intrat viceguvernatorul. Hai s vorbim cu el nainte s apuce s ia loc.
Hilly i William pleac mpreun, lsndu-ne singuri, ca dou turturele, stnd pe aceeai parte a
mesei, uitndu-ne lung la toate cuplurile fericite din sal.
Deci, mi zice Stuart, aproape fr s ntoarc capul ctre mine. Ai fost vreodat la un meci de
fotbal s vezi echipa din Alabama?
Eu n-am ajuns nici mcar la stadionul Colonel Field, care e la patru kilometri i jumtate de patul
meu.
Nu, nu prea m dau n vnt dup fotbal.
M uit la ceas. Nu e nici mcar apte i un sfert.
Zu aa.
Se uit lung la butura pe care i-a adus-o chelnerul de parc i-ar face mare plcere s-o dea pe toat
pe gt.
i atunci cu ce i ocupi timpul?
Scriu o rubric cu sfaturi de menaj n Jackson Journal.
ncrunt din sprncene i pe urm izbucnete n rs.
Sfaturi de menaj. Vrei s spui treburi de gospodine?
ncuviinez din cap.
Doamne sfinte.
i rsucete paharul n mn.
Nu-mi vine n minte ceva mai plictisitor dect s citeti o rubric despre cum s faci curenie n
cas.
n timp ce vorbete, bag de seam c are unul dintre dinii din fa cam strmb. Ce n-a da s-i pot
semnala aceast imperfeciune, dar i ncheie cugetarea spunnd:
M rog, poate c exist ceva mai plictisitor: s scrii rubrica.
Nu pot s fac altceva dect s m uit lung la el.
Mie-mi sun a iretlic, a tactic bun de gsit un so. S devii expert n treburi casnice.
Pesemne c eti un geniu. Mi-ai ghicit deja tot planul.
Dar nu n asta v specializai voi, toate femeile care merg la Universitatea din Mississippi? La
vntoarea profesional de soi?
M uit la el mut de uimire. N-oi fi ieit eu la nicio ntlnire de nu mai tiu cnd, dar tipul sta cine se
crede?
Iart-m, te-au scpat n cap cnd erai mic i nu i-ai mai revenit sau ce?
Stuart se uit la mine i clipete, dup care rde pentru prima oar n toat seara.
Nu c ar fi treaba ta i rspund , dar trebuia s ncep i eu de undeva dac vreau s devin
jurnalist.
Cred c am reuit s-l impresionez de-a binelea. Dar pe urm d paharul pe gt i privirea i se
golete din nou.
Mncm, iar din profil observ c are nasul cam ascuit, sprncenele, prea groase, i prul castaniu-
deschis, prea aspru. Nu mai vorbim aproape deloc, cel puin nu ntre noi doi. Hilly sporoviete,
aruncnd cte un comentariu precum:
Stuart, tii c Skeeter locuiete pe o plantaie din nordul oraului? Tatl tu, senatorul, n-a crescut
cumva la o ferm de arahide?
Stuart i mai comand o butur.
Cnd m duc cu Hilly la baie, mi arunc un zmbet plin de speran.
Ce prere ai?
E nalt, zic eu, surprins c Hilly n-a bgat de seam c partenerul meu nu e doar incredibil de
bdran, ci i beat mort pe deasupra.
Pn la urm se termin i cina, iar Stuart i William pltesc nota pe jumtate. Stuart se ridic i m
ajut s-mi pun jacheta. Cel puin are maniere.
O, Doamne, n-am mai cunoscut o femeie cu brae att de lungi, mi zice.
Ei bine, eu n-am cunoscut pe nimeni care s aib o asemenea problem cu alcoolul.
Haina i miroase a
Se apleac i adulmec, strmbnd din nas:
a fertilizator.
Se ndreapt cu pai mari spre baia brbailor, iar eu mi doresc s dispar de pe faa pmntului.
Pe drumul de ntoarcere, de numai trei minute, e o tcere imposibil. i lung.
Intrm din nou n casa lui Hilly. Yule May se apropie n uniforma ei alb i zice:
Sunt bine toi, s-a dus la culcare cumini.
Dup care dispare pe ua din buctrie. Ma scuz i merg la baie.
Skeeter, de ce nu-l duci pe Stuart acas cu maina? m ntreab William cnd ies din baie. Sunt
frnt de oboseal. Tu nu, Hilly?
Hilly se uit lung la mine, de parc ar ncerca s-i dea seama ce vreau s fac. Credeam c m-am
fcut ct se poate de bine neleas din moment ce am stat zece minute la baie.
Nu eti cu maina? l ntreb pe Stuart, fcndu-m c plou.
Nu cred c vrul meu e n stare s conduc.
William izbucnete n rs. Apoi se aterne tcerea din nou.
Am venit cu o camionet, zic eu. N-a vrea s te
Ei, pe naiba! zice William, dndu-i o palm peste spate lui Stuart. Pe Stuart nu-l deranjeaz s
mearg acas ntr-o camionet, nu-i aa, amice?
William intervine Hilly de ce nu conduci tu? Iar tu, Skeeter, ai putea s mergi cu ei.
Nu pot. i eu sunt destul de cherchelit, zice William, dei tocmai condusese maina pn la ei
acas.
ntr-un sfrit, m ndrept pur i simplu spre u. Stuart vine dup mine, nu comenteaz cnd vede c
n-am parcat n faa casei lui Hilly sau pe strada ei. Cnd s ne urcm n camionet, ne oprim amndoi i
ne uitm lung la tractorul de trei metri remorcat la maina mea.
Ai trt chestia aia de una singur pn aici?
Oftez. Presupun c o fac din cauz c totul are o limit: chiar dac sunt masiv i nu m-am simit
niciodat n via minion sau deosebit de feminin ori ginga, dar tractorul la! Toate au o limit.
E cea mai amuzant chestie pe care-am vzut-o vreodat, mi zice Stuart.
M ndeprtez de el.
Te poate conduce Hilly, i zic. S te duc ea acas.
Stuart se ntoarce i se uit lung la mine sunt destul de sigur c m vede pentru prima oar cu
adevrat. Dup cteva momente lungi n care stau i el se uit la mine, mi se umplu ochii de lacrimi. M
simt sleit.
Of, rahat! zice Stuart, capitulnd. Uite ce e, i-am zis lui Hilly c nu sunt pregtit pentru nicio
afurisit de ntlnire.
Te rog, nu
M ndeprtez de el i m duc napoi n cas.
Duminic de diminea m trezesc devreme, naintea lui Hilly i a lui William, naintea copiilor i a
aglomeraiei de mers la biseric. Conduc maina spre cas, cu tractorul hurducind n urm. Mirosul de
ngrminte m face s m simt mahmur, dei azi-noapte n-am but dect ap.
n cele din urm m-am ntors acas la Hilly azi-noapte, cu Stuart inndu-se dup mine. Am btut la
ua dormitorului lui Hilly i l-am rugat pe William, care avea deja gura plin de past de dini, s-l duc
pe Stuart acas. Pe urm m-am retras n camera de oaspei de la etaj nainte ca William s apuce s-mi
rspund.
Pesc uor peste cinii lui Papa, ntini pe veranda din fa, i intru n casa printeasc. De ndat ce
o vd pe mama, o strng n brae. Cnd ncearc s se desprind din mbriare, nu-mi vine s-i dau
drumul.
Ce e, Skeeter? Nu te-ai molipsit i tu de problema de stomac a lui Hilly, nu?
Nu, n-am nimic.
Ce n-a da s-i pot povesti ce s-a ntmplat asear. M simt vinovat c nu m port mai frumos cu ea,
c n-am nevoie de ea dect atunci cnd viaa mea ia o ntorstur urt. M simt prost fiindc mi doresc
s fie aici Constantine.
Maman m mngie pe prul rvit de vnt, care probabil c m face mai nalt cu cel puin cinci
centimetri.
Eti sigur c te simi bine?
N-am nimic, Maman.
Sunt prea obosit ca s mai rezist. M doare de parc m-ar fi lovit cineva n burt. Cu cizmele.
Durerea nu se d dus.
Maman mi zice zmbind:
tii ceva? Cred c fata asta e cea potrivit pentru Carlton.
Bine, Maman. M bucur tare mult pentru el.
A doua zi, luni, la unsprezece dimineaa, sun telefonul. Din fericire, sunt n buctrie i rspund
prima.
Donoar Skeeter?
Stau nemicat, apoi arunc o privire spre mama, care st la masa din sufragerie i-i inspecteaz
carnetul de cecuri. Pascagoula scoate o friptur din cuptor. M vr n cmar i nchid ua.
Aibileen? ntreb n oapt.
Nu spune nimic pre de o secund i apoi cuvintele i se rostogolesc de pe buze ca ntr-o avalan:
i dac i dac n-o s v plac ce-am de zis? Despre albi, vreau s spun.
Pi pi nu e vorba despre prerea mea aici. Nu conteaz ce cred eu.
Dar de unde o s tiu eu c n-o s v suprai i n-o s ntoarcei totul mpotriva mea?
Nu tiu Presupun c va trebui s ai pur i simplu ncredere n mine.
mi in respiraia, spernd, ateptnd. Urmeaz o tcere lung.
Dumnezeu s m ierte, da zic c o s-o fac.
Aibileen.
mi bate inima de-mi sare din piept.
N-ai idee ct de recunosctoare i sunt
Donoar Skeeter, trebe s avem mare grij.
Vom avea grij, i promit.
i trebe s-mi schimbai numele. P-al meu, pe al lu conia Leefolt, la toat lumea.
Firete.
Ar fi trebuit s-i fi propus eu asta dinainte.
Cnd ne putem ntlni? Unde ne putem ntlni?
Nu putem s ne-ntlnim n cartierul albilor, asta far doar i poate. Cred c o s trebuiasc s ne
vedem la mine acas.
Cunoti i alte servitoare care ar putea fi interesate? o ntreb eu, dei doamna Stein a acceptat s
citeasc doar un singur interviu.
Dar trebuie s fiu pregtit n cazul, orict de puin probabil, c-i va plcea ce citete.
Aibileen tace pre de o clip.
Cred c a putea s-o ntreb pe Minny. Dar ea nu se prea omoar dup discuii cu albi.
Minny? Vrei s spui fosta servitoare a doamnei Walter?
mi dau seama dintr-o dat ct de mpuit devine ntreaga situaie. Nu-mi voi vr nasul doar n viaa
lui Elizabeth, ci i ntr-a lui Hilly.
Minny are i ea poveti de spus. Fr doar i poate.
Aibileen. Mulumesc. Vai, ct i mulumesc.
Da, coni.
Doar c nu pot s nu te ntreb. Ce te-a fcut s te rzgndeti?
Aibileen mi rspunde far s se gndeasc de dou ori:
Conia Hilly.
Tac imediat, gndindu-m la iniiativa lui Hilly cu closetele de negri i la cum a acuzat-o pe
servitoare c fur, la cum vorbete despre bolile negrilor. Numele sun plat, cu un gust amar de nuc
stricat.

Minny

CAPITOLUL 10

M duc la lucru cu un singur gnd n minte. Azi e nti decembrie i, chiar dac toat lumea din
Statele Unite e ocupat s cure podoabele de Crciun i s-i scoat de la naftalin ciorapii vechi, eu
m gndesc la un brbat. i nu-i vorba de Mo Crciun i nici mcar de pruncu Iisus. E vorba de domnu
Johnny Foote Jr., care-o s afle n ajunul Crciunului c Minny Jackson e servitoarea lui.
Atept ziua de douzeci i patru de parc ar fi data unei nfiri la tribunal. Nu tiu ce-o s fac
domnu Johnny cnd o s afle c lucrez aici. Poate c-o s spun: Bine! Vino cnd vrei tu s-mi faci
curenie n buctrie! Poftim nite bani! Dar nu-s aa de toant. Toat secretoenia asta e prea dubioas
i nu-mi vine mie s cred c domnu Johnny o fi un alb zmbre care s vrea s-mi mreasc salariul. Se
prea poate s nu mai am nicio slujb din ziua de Crciun.
Faptul c nu tiu ce-o s fie m roade pe dinuntru, da atta tiu: acum o lun, mi-am zis c trebe s
existe o moarte mai demn dect s faci apoplexie ghemuit pe capacul de closet al unei cucoane albe. i
nici mcar nu era domnu Johnny care se-ntorsese acas, doar omul cu contorul de la Gaze.
Dar n-am simit vreo mare uurare cnd s-au lmurit lucrurile. Conia Celia m-a speriat cel mai tare,
la o adic. Dup aia, n timpul leciei de gtit, nc mai tremura aa de tare c nici mcar nu putea s
msoare o lingur de sare.
Vine lunea i n-am cum s nu m gndesc la Robert, nepotul lu Louvenia Brown. A ieit din spital la
sfritul sptmnii trecute i s-a dus s stea la Louvenia, din moment ce prinii lui nu mai triesc. Azi-
noapte, cnd m-am dus la ei s le duc un tort de caramel, Robert avea o mn n ghips i pansamente pe
ochi.
Vai, Louvenia!
Nici c-am putut s zic altceva cnd l-am vzut. Robert dormea, ntins pe canapea. Ca s-l opereze, l
rseser pe jumtate de cap. Cu toate necazurile ei, Louvenia tot voia s tie ce face familia mea, de la
mic la mare. i pe urm, cnd Robert a nceput s se mite, m-a ntrebat dac n-a vrea mai bine s m
duc acas, pentru c Robert se trezete urlnd. ngrozit i amintindu-i de fiecare dat c-a rmas orb.
Louvenia credea c aa ceva ar putea s m supere. Nu-mi pot scoate asta din minte.
M duc la magazin acuica, i zic lu conia Celia.
i ntind lista de cumprturi s-i arunce un ochi peste ea. Facem asta n fiecare luni. mi d banii
pentru prvlie i, cnd m ntorc acas, i pun chitana n fa. Vreau s vad c nu lipsete niciun sfan
din restul de bani. Conia Celia nu face altceva dect s dea din umeri, dar eu pun bine toate chitanele
ntr-un sertar, s fie acolo, la o adic.

Minny gtete:

1. unc cu ananas
2. Fasole pestri
3. Cartofi dulci
4. Plcint cu mere
5. Biscuii

Donoara Celia gtete:

1. Iahnie de fasole

Dar am gtit deja iahnie sptmna trecut.
nvai s facei fasolea ca lumea i restul o s fie uor ca bun ziua.
Presupun c e mai bine aa, n orice caz. Cel puin cnd cur fasolea pot s stau jos.
Au trecut aproape trei luni i toanta tot nu tie s fiarb cafeaua. mi scot aluatul de plcint, vreau s-o
termin nainte s plec la prvlie.
Nu putem s facem o tart de ciocolat de data asta? mi place la nebunie tarta de ciocolat.
Scrnesc din dini. Trebuie s m scot din asta.
Nu tiu s fac tart de ciocolat, mint eu.
Niciodat. N-o s mai fac niciodat dup povestea cu conia Hilly.
Nu tii? Doamne Sfinte, credeam c tii s gteti orice. Poate c ar trebui s facem rost de o
reet.
Mai e vreo plcint care v place?
Ei bine, ce-ai zice de plcinta aia de piersici pe care ai fcut-o o dat? m ntreab conia Celia,
turnndu-i un pahar cu lapte. A fost foarte bun.
Piersicile alea era din Mexic. Aici nc nu s-a copt.
Dar am vzut reclam la piersici n ziar!
Oftez. Nimica nu-i uor cu conia Celia, dar cel puin i-a scos din minte ciocolata.
Trebe s tii un lucru: toate-s mai bune cnd sunt coapte. Nu se gtesc dovleci vara i nu se gtesc
piersici toamna. Dac nu poi s le cumperi de la o tarab de pe marginea drumului, nseamn c nu e
vremea lor. Mai bine hai s facem o plcint de pecan.
Ah, lui Johnny i-au plcut la nebunie pralinele alea pe care le-ai fcut. Cnd i le-am dat, a crezut
c sunt cea mai deteapt fat pe care a cunoscut-o vreodat.
M ntorc la aluat ca s nu-mi vad faa. A reuit s m scoat din pepeni de dou ori ntr-un minut.
Mai e ceva de vrei s cread domnu Johnny c-ai gtit neavoastr?
Nu numai c-s speriat din cale afar, dar m-am sturat pn peste cap s fac mncare i conia Celia
s se laude c-a fcut-o ea. n afar de copiii mei, mncarea e singurul lucru cu care m mndresc.
Nu, asta-i tot.
Conia Celia zmbete i nici mcar nu bag de seam c-am tras de foaia de plcint de mi-au rmas
urmele de la toate cinci degetele n ea. Mai trebuie s suport rahaturile astea doar douzeci i patru de
zile. M rog la Dumnezeu i la diavol, la o adic s nu cumva s m prind domnu Johnny acas pn
atuncea.
O dat la dou zile, o aud pe conia Celia vorbind la telefon n camera ei, sunndu-le iari i iari
pe cucoanele din Lig. Pe msur ce se apropie Gala de Binefacere de sptmna viitoare, zpcita asta
d tot mai multe telefoane.
Ai putea s-i spui c a sunat-o din nou Celia Foote? I-am lsat un mesaj acum cteva zile
Conia Celia vorbete pe un ton voios, de parc ar face o reclam la teveu. De fiecare dat cnd o
aud, mi vine s-i smulg receptorul din mn i s-i zic s nu-i mai piard timpul. Finc nu-i doar c se
face de toat minunea. Motivul pentru care conia Celia n-are prieteni e mult mai serios i mi-a picat fisa
nc de cnd am vzut poza aia cu domnu Johnny. Am servit la destule prnzuri inute la partide de bridge
ca s tiu cte ceva despre toate femeile albe din oraul sta. Domnu Johnny a prsit-o pe donoara
Hilly de dragul lu donoara Celia nc din facultate, dar conia Hilly n-a uitat nici acuma.
Miercuri sear m duc la biseric. Nu e nici pe jumtate plin, finc e de-abia apte fr un sfert i
corul nu ncepe s cnte pn la apte jumate. Da Aibileen m-a rugat s vin devreme, aa c iat-m-s.
Sunt curioas ce-are s-mi zic. Unde mai pui c Leroy era bine dispus i se juca cu copiii, aa c mi-am
zis n sinea mea: dac are chef de ei, s-i fie de bine.
O vd pe Aibileen pe banca noastr dintotdeauna, pe partea stng, al patrulea rnd din fa, fix lng
ventilator. Suntem membre de seam i meritm locuri pe potriv. Aibileen are prul netezit pe spate, cu
cteva bucle subiri adunate la ceaf. E mbrcat ntr-o rochie albastr cu nasturi mari i albi n care n-
am mai vzut-o pn acuma. Aibileen are o grmad de haine de cucoane albe. Cucoanelor albe le place
de mor s-i dea de poman vechiturile lor. Ca de obicei, arat respectabil i rotofeie, dar, cu toate c-i
aa de ngrijit i de cuviincioas, Aibileen tot e-n stare s-i spun un banc deocheat de faci pe tine de
rs.
naintez n biseric i o vd pe Aibileen ncruntndu-se la ceva. Pre de o clip pot vedea diferena de
vreo cinpe ani dintre noi. Dar pe urm zmbete, iar chipul i se rotunjete i-i ntinerete din nou.
Doamne! zic eu de ndat ce m aez.
Mda, tiu ce vrei s zici. Ar trebui s-i spun ei careva.
Aibileen i face vnt cu batista. A fost rndul lu Kiki Brown s fac curenie i toat biserica pute
de la parfumul la de lmie de-l face ea i ncearc s-l vnd cu douzeci i cinci de ceni sticla. Avem
o list pe care ne nscriem s facem curenie n biseric.
Dac-ar fi dup mine, Kiki Brown ar trebui s-o lase mai moale cu voluntariatul la curenie i brbaii
ar trebui s se ofere mai des. Din cte tiu eu, niciun brbat nu s-a trecut pe lista aia pn acuma.
Dincolo de mirosul greu, biserica arat destul de bine. Kiki a frecat bncile aa de bine c-ai zice c
poi s-i curei dinii ca-n oglind n lemnu lucitor. Pomul de Crciun e deja pus, lng altar, plin de
beteal i cu o stea aurie strlucind n vrf. Trei ferestre din biseric au vitralii: naterea Mntuitorului,
nvierea lui Lazr i nvturile nerozilor de farisei. Celelalte apte ferestre sunt fcute din ochiuri de
geam normale i transparente. nc strngem bani s punem vitralii i acolo.
Cum e cu astmul lui Benny? m ntreab Aibileen.
A avut o criz uoar ieri. Leroy l aduce ncoace cu ilali biei, o s ajung acuica. S sperm
c n-o s-l omoare duhoarea asta de lmie.
Leroy.
Aibileen d din cap i rde.
Spune-i c i-am zis c-ar face bine s se poarte frumos sau l pun pe lista mea de rugciuni.
Mai bine l-ai pune deja. Oh, Doamne, ascunde mncarea!
Aiurita de Bertrina Bessemer se ndreapt cu mersu-i legnat ctre noi. Se apleac peste banca din
faa noastr, zmbitoare, cu o plrie mare pe cap, albastr, de oap. Bertrina e aia de-a fcut-o proast
pe Aibileen ani la rnd.
Minny, ce m-am mai bucurat cnd am auzit de noua ta slujb, mi zice.
Mulumesc, Bertrina.
Aibileen, mulumesc c m-ai pus pe lista ta de rugciuni. Angina m-a lsat binior. O s trec pe la
tine la sfrit de sptmn s stm niel la taclale.
Aibileen zmbete, d din cap. Bertrina se ndeprteaz legnat ctre banca ei.
Poate c-ar trebui s ai mai mult grij cnd i alegi pe ia de te rogi pentru ei, zic eu.
Of, nu mai sunt suprat pe ea, rspunde Aibileen. i uite la ea, parc-a slbit binior.
Zice la toat lumea c-a slbit douzeci de kile.
Doamne ajut!
Mai are de dat jos doar nc vreo sut.
Aibileen ncearc s zmbeasc, se poart de parc ar vrea s dea la o parte mirosul de lmie.
Deci pentru ce-ai vrut s vin ncoace aa devreme? i-a fost dor de mine sau ce?
Nu, nu-i mare lucru. Doar c cineva mi-a zis ceva.
Ce?
Aibileen trage adnc aer n piept, se uit n jur s vad dac ne ascult cineva. Aicea suntem ca nite
prinese. Ne-ncolete lumea tot timpu.
O tii pe donoara Skeeter? m ntreab Aibileen.
i-am zis deunzi c da.
Coboar tonul i-mi zice:
Ei bine, i aduci aminte c m-am scpat i i-am zis despre Treelore, cum scria el toate treburile
alea despre negri?
Mi-aduc aminte. Ce, vrea s te dea-n judecat pentru asta?
Nu, nu. E o femeie tare bun. Dar a avut tupeu s m ntrebe dac eu i nite prietene de-ale mele,
servitoare, n-am vrea s se scrie cum e s slugreti n casele albilor. Zice c scrie o carte.
Mai zi-mi o dat?
Aibileen d din cap, ridic din sprncene.
hmmm.
Pfff. Ei bine, zi-i c e ca o ditamai chermeza de 4 iulie. Vism cu ochii deschii la asta tot sfritul
de sptmn, de-abia ateptm s ne ntoarcem la ei acas s le lustruim argintria, zic eu.
I-am zis s lase asta pe seama crilor de istorie obinuite. Albii i-au dat cu prerea n locu
negrilor de cnd lumea.
Aa-i. Bine i-ai zis.
Pi i-am zis. I-am zis c-i nebun. Am ntrebat-o: i dac am spune adevrul, ce? Despre cum ne e
prea fric s cerem salariul minim. Despre cum nimeni nu ne pltete asigurrile sociale. Cum te simi
cnd stpnul te face
Aibileen d din cap. M bucur c nu-i termin gndul.
Cum le iubim copiii cnd sunt mici
Bag de seam c lu Aibileen i tremur buza niel.
Doar c pe urm ajunge s fie la fel ca mamele lor.
Plec privirea i-o vd pe Aibileen cum strnge cu mna ncletat geanta neagr, de parc n-ar mai
avea altceva pe lume. Biata Aibileen, trebe s-i gseasc alt slujb de fiece dat cnd copiii se fac
prea mari i ncep s-i dea seama de diferenele de culoare dintre oameni. Nu vorbim niciodat despre
asta.
Chiar dac cic schimb toate numele la servitoare i la cucoanele albe, zice Aibileen, trgndu-i
nasul.
E dus cu pluta de crede c am face ceva aa de periculos. De dragu ei.
Nu vrem s rscolim tot rahatu asta.
Aibileen i sufl nasul ntr-o batist.
S le spunem adevru la oameni.
Nu, nu vrem, zic eu, dar m opresc.
Cuvntul adevr are n el ceva ciudat.
De cnd aveam paipe ani am tot ncercat s le spun la cucoanele albe adevrul despre ce nseamn
s lucrez la ele.
Nu vrem noi s se schimbe nimic pe-aicea, zice Aibileen. Nu aa.
Tcem amndou, gndindu-ne la toate lucrurile care nu vrem s se schimbe. Dar pe urm Aibileen
mijete ochii la mine i m ntreab:
Ce? Nu i se pare o idee tmpit?
Ba da, numai c
i atuncea mi dau seama. Suntem prietene de aipe ani, din ziua cnd m-am mutat din Greenwood n
Jackson i ne-am ntlnit n staia de autobuz. Pot s-i citesc gndurile lu Aibileen mai ceva ca ziarul de
duminic.
Te gndeti serios la asta, nu? Tu chiar vrei s vorbeti cu donoara Skeeter.
Aibileen ridic din umeri i atuncea tiu c am nimerit-o. ns, nainte s apuce Aibileen s
recunoasc, se apropie reverendu Johnson i se aaz pe banca din spatele nostru. Pe urm se apleac i-
i vr capul printre umerii notri.
Minny, mi pare ru c n-am apucat s te felicit pn acum pentru noua ta slujb.
mi netezesc rochia.
Vai, mulumesc, Printe.
Pesemne c ai fost pe lista de rugciuni a lui Aibileen, mi zice, btnd-o uor pe umr pe
Aibileen.
Pi sigur. I-am i zis lui Aibileen, n ritmu sta ar trebui s pun o tax.
Reverendul rde. Se ridic i se ndreapt cu pai domoli ctre amvon. Totul ncremenete. Nu-mi
vine s cred c Aibileen vrea s-i spun adevrul lu donoara Skeeter.
Adevrul.
Cuvntu e rcoros, ca un uvoi de ap turnat pe corpul meu fierbinte i asudat. Rcorind o dogoare ce
m-a prjolit toat viaa pe dinuntru.
Adevrul, repet n sinea mea, doar ca s simt iari senzaia aia rcoritoare.
Reverendu Johnson ridic minile i vorbete pe un ton domol i grav. Coru din spatele lui ncepe s
fredoneze Vorbete cu Iisus i ne ridicm cu toii n picioare. n jumtate de minut sunt leoarc de
sudoare.
Crezi c te-ar interesa i pe tine? S vorbeti cu donoara Skeeter? mi optete Aibileen.
M uit n spate i-l vd pe Leroy cu copiii, ntrziat ca de obicei.
Cine, eu? rspund i-mi dau seama c am vorbit cu glas prea tare peste muzica domoal.
Cobor tonul, dar nu prea mult.
Nici s m pici cu cear i n-a face aa o nebunie.
Fr niciun alt rost afar dect s m enerveze pe mine, avem parte de un val de cldur n mijlocul
lui decembrie. La vreo cinpe grade, transpir deja ca un ceai cu ghea n august, i iac-t-m trezindu-
m de diminea cu termometru artnd doujnou. Mi-am petrecut jumate din via ncercnd s nu
transpir att de tare: creme scumpe mpotriva transpiraiei, cartofi ngheai n buzunare, ghea nfurat
n juru capului (ba am mai i pltit un doctor pentru idioia asta), i tot sunt leoarc n cinci minute. Car
evantaiul primit de la Pompele Funebre peste tot pe unde merg. Face treab bun i-a mai fost i gratis.
Pentru prima oar n ani, nu lucrez smbt sear la Gala de Binefacere de Crciun, dei banii sunt
frumoi. Nu pot risca s dau nas n nas cu domnia Hilly. Bnuiesc c nici conia Celia cu domnu Johnny
nu merg, altminteri mi-ar fi spus ea ceva.
Conia Celia pare s se bucure de cldura asta, totui. Chiar merge afar i st pe lng piscin cu
ochelarii ia jenani, cu ram alb, i n capotul cu figuri. Slav Domnului c-i afar din cas! La nceput
m gndeam c-o fi bolnav cu trupul, da acum m-ntreb dac-i sntoas la cap. Nu vreau s zic genu
bodognete-de-una-singur pe care-l puteai vedea la alde coana Walter, c la-i doar de la vrst. Vreau
s zic genu la de Nebunie cu N mare, n care te duc la ospiciu n cma de for.
O surprind furindu-se n dormitoarele de la etaj aproape-n fiece zi de-acum. i aud picioruele alea
tiptilindu-se de-a lungul coridorului, pe deasupra scrielii leia din podea. Nu-mi bat prea mult capu cu
asta ce naiba, doar e casa ei. Da cnd ntr-o zi o face o dat i nc-o dat, i de fiecare dat att de-al
naibii de pe furi, ateptnd de fiecare dat pn pun aspiratorul sau pregtesc vreo prjitur, asta m
pune pe gnduri. Petrece de fiecare dat vreo apte-opt minute acolo sus, apoi i iete cporu i
privete de jur mprejur, s fie sigur c n-o vd cnd coboar.
Nu-i bga nasu-n treburile ei, mi tot zice Leroy. Doar ai grij s-i spun lu Domnu c tu eti aia
care cur casa.
Leroy a luat-o pe ulei de cteva nopi, bnd n spatele centralei termice dup ce-i termin tura. Nu-i
tmpit. tie c, dac rmn fr slujb, cecul la nu mai apare de unul singur.
Dup ce-i d tura la etaj, conia Celia vine la masa din buctrie n loc s se vre-n pat, ca de-
obicei. A vrea s m lase-n pace. Dezosez un pui. Am fiertura deja pe aragaz i glutele-s gata
pregtite. Nu vreau s-ncerce s m-ajute la asta.
nc treipe zile pn-i spunei lu domnu Johnny de mine, zic.
Dup cum m-ateptam, se ridic dintr-o dat de la masa din buctrie i-o pornete spre dormitor. Da,
nainte s ias pe u, nu se abine s nu murmure:
Chiar trebuie s-mi reaminteti asta n fiecare zi lsat de la Dumnezeu?
M-ndrept din ale. E pentru prima oar cnd conia Celia ncearc s-mi in piept.
hmm, i zic i nici mcar nu-mi ridic privirea, pentru c-i voi aduce aminte n fiece zi pn cnd
domnu Johnny mi va strnge mna i-mi va zice mi pare bine de cunotin, Minny.
Da p-orm m uit ncolo i-o vd pe conia Celia ncremenit, ncletat de rama uii. Faa i-a devenit
dintr-o dat alb, ca varul la ieftin.
Iar ai gustat din carnea crud de pui?
Nu Doar c sunt obosit.
Da broboanele de sudoare de pe machiaj acum e cenuiu mi zic c nu-i bine. O ajut pn la pat
i-i aduc un sirop medicinal la sticl. Eticheta roz are poza unei cucoane respectabile, cu turban, zmbind
ca i cum s-ar simi deja mai bine. i ntind lu conia Celia linguria s-i msoare, da ranca l bea direct
din sticl.
Dup care m spl pe mini. Nu tiu ce are, da nu vreau s iau i eu.
Ziua dup ce lu conia Celia i s-a fcut ru e ziua de schimbat toat lenjeria de pat i ziua pe care o
ursc cel mai tare. Cearceafurile sunt o treab prea personal pentru ca alii, care nu-s mcar rude, s
aib de-a face cu ele. Sunt pline de pr i coji de piele i muci i urme de zbenguial din aia. Da petele
de snge sunt de departe cele mai groaznice. Frecndu-le cu minile goale, icnesc deasupra chiuvetei,
strduindu-m s nu vomit. Asta-i valabil i pentru orice aduce a snge. O cpun zdrobit m poate ine
aplecat deasupra veceului o zi ntreag.
Conia Celia tie prea bine zilele de mari, aa c de obicei se mut de pe sofa pentru a m lsa s-mi
fac treaba. Un front rece a venit de az de diminea, aa c nu poate iei lng piscin i-au anunat c
vremea va fi tot mai rea. Da la nou, apoi la zece, apoi i la un pe, ua de la dormitor e tot nchis. n
cele din urm, bat.
Da? rspunde.
Deschid ua.
Mneaa, conia Celia.
Bun, Minny.
E mari.
Nu numai c nc-i n pat, da-i tot n cmaa de noapte, far pic de machiaj pe fa.
Trebe s iau cearceafurile astea la splat i clcat, pe urm trebe s m ocup de ifonieru sta, c
l-ai lsat s se ute mai ceva ca Texasul i-apoi avem gtitu
Nu facem lecie astzi, Minny.
Nici mcar nu zmbete, cum face de-obicei cnd m vede.
V e ru?
mi aduci puin ap?
Da, coni.
Merg la buctrie i-i umplu un pahar cu ap. Trebe c se simte ru, c pn-acum nu m-a rugat
niciodat s-i aduc nimic. Cnd m ntorc n dormitor, conia Celia nu mai e n pat, iar ua de la dormitor
e nchis. i-atunci de ce m-a rugat pe mine s-i aduc ap, dac poate s mearg singur pn la baie?
Mcar nu-mi mai st-n cale. Culeg pantalonii lu domnu Johnny de pe jos i mi-i arunc peste umr. Dac
m-ntrebai pe mine, femeia asta nu face destul micare, stnd nchis n cas ct e ziulica de lung.
Gata, Minny, nu te porni! Dac-i bolnav, e bolnav.
Suntei bolnav? i strig prin u.
Sunt bine.
Ct suntei acolo, i dau drumu i schimb cearceafurile astea.
Nu, vreau s pleci. Vreau s-i iei zi liber astzi, Minny.
Stau acolo i bat din picior pe covorul galben. Nu vreau s-mi iau ziua liber. E mari, ziua de
schimb-naibii-lenjeria. Dac n-o fac azi, miercuri va fi tot ziua de schimb-naibii-lenjeria.
Ce-o s zic domnu Johnny dac vine-acas i gsete-un dezastru?
St la vntoare de cprioare peste noapte. Minny, vreau s-mi aduci telefonul ncoace
Vocea i se frnge ntr-un tremurat.
Trage-l nuntru i adu-mi i cartea de telefon din buctrie.
Suntei bine, coni Celia?
Nu rspunde, aa c merg la buctrie, aduc cartea de telefon, trag telefonul pn la ua de la baie i
ciocnesc uor.
Las-le acolo, zice i vocea-i sun de parc ar fi plns. Vreau s te duci acas, acum.
Da doar ce
Am zis s te duci acas, Minny!
M trag un pas n spate. Un val de fierbineal mi npdete faa. i nu pentru c nimeni n-a mai
strigat la mine pn acum. Atta doar c, pn acum, nu strigase la mine conia Celia.
A doua zi, de diminea, prezentatorul meteo i plimb minile albe, solzoase peste harta ntregului
stat. Jackson, Mississippi, e ngheat ca un urure. Mai nti a plouat, pe urm a dat ngheul i orice mai
lung de civa centimetri s-a rupt i-a czut la pmnt pn-n zori. Crengi, linii electrice, copertine pentru
terase s-au prbuit prind i plesnind sub propria greutate. Lumea de-afar sclipete scufundat ntr-o
gleat de lac transparent.
Copiii stau lipii de radio i, cnd cutia zice c drumurile sunt ngheate i colile-nchise, opie toi
n cerc i chiuie i fluier i dau fuga afar, numai n izmene, s vad gheaa.
Intrai imediat n cas i nclai-v, le strig prin u. Nici mcar unul nu se ostenete. O sun pe
conia Celia s-i spun c nu pot conduce pe ghea i s vd dac are curent. Dup cum a urlat ieri la
mine, ca la o negres culeas de pe drumuri, n-ar trebui s dau nici dou parale. Cnd sun, aud:
Allooo?
Inima-mi sare din piept.
Cine-i acolo? Pe cine cutai?
Cu mult grij, aez receptorul napoi n furc. Bnuiesc c domnu Johnny nu lucreaz nici el astzi.
Nici mcar n ziua liber nu pot scpa de frica de omu sta. Da n unpe zile toate astea vor lua sfrit.
Cea mai mare parte a oraului se dezghea ntr-o singur zi. Conia Celia nu-i n pat cnd ajung. St
la masa alb din buctrie, cu o cuttur urt pe fa, care spune c biata ei via fluturatic e un iad
prea fierbinte pentru a fi trit. Se holbeaz la arborele de mimoz. A ncasat ngheul destul de ru. Jumate
dintre crengi sunt rupte, iar frunzele lunguiee sunt maronii de-acum i pleotite.
Neaa, Minny, zice far s m priveasc.
Dau doar din cap. N-am nimic s-i spun, nu dup felu n care s-a purtat alaltieri.
n sfrit, putem tia hidoenia asta acum.
Dai-i btaie. Tiai-i pe toi.
Dobori-i pe toi, cum m-ai dobort i pe mine, fr nicio pricin. Conia Celia se ridic de la mas
i vine la chiuveta lng care stau. M prinde de bra.
mi pare ru c am strigat aa la tine.
Lacrimile i podidesc ochii cnd mi spune asta.
hmmm
Eram bolnav i tiu c asta nu-i o scuz, dar nu m simeam deloc bine i
ncepe s plng cu sughiuri, de parc lucrul cel mai groaznic pe care l-a fcut n via a fost s
strige la servitoare.
n regul. Nu-i un motiv de smuls pru din cap.
i-apoi m mbrieaz strns, pn cnd o bat oarecum prietenete pe spate i reuesc sa m
desprind.
Hai, edei. V fac o cafea.
M gndesc c la toi ne mai sare andra cnd nu ne simim tocma bine.
Pn a doua zi, arborele la de mimoz se face negru, de parc n-ar fi ngheat, ci ar fi fost ars. Intru
n buctrie pregtit s-i spun cte zile au mai rmas, da conia Celia st i se zgiete la copac cu
aceeai ur cu care-i urte cuptoru. E palid i nu vrea s mnnce nimic din ce-i pun n fa.
Toat ziulica, n loc s zac n pat, robotete s mpodobeasc pomul de Crciun din hol, de-a trebuit
s m chinuiesc s tot dau cu aspiratorul pe-acolo, cu toate acele de brad zburnd n toate prile. Apoi
merge n curtea din spate, ncepe s tund tufele de trandafiri i s sape bulbii de lalele. N-am vzut-o
niciodat trebluind att de mult. Ceva mai trziu vine n buctrie pentru lecia de gtit, cu unghiile pline
de pmnt, da de zmbit tot nu zmbete.
ase zile pn i spunem lu domnu Johnny, i zic.
Rmne tcut o vreme, pe urm zice cu o voce plat ca o tigaie:
Eti sigur c vrei s-o fac? M gndeam c poate mai ateptm
nepenesc cu smntn scurgndu-mi-se pe mini.
Ia ntrebai-m nc o dat dac-s sigur.
Bine, bine, zice apoi se duce napoi n grdin, s-i petreac timpul cum pare s-i priasc mai
mult n ultima vreme: cntrind din priviri arborele de mimoz, c-o secure n mn.
Miercuri noaptea nu m pot gndi dect c mai sunt doar nouzeci i ase de ore rmase. Gndul c a
putea s nu mai am slujb dup Crciun m roade la stomac. Atunci a avea mai multe griji dect dac m-
ar mpuca cineva pe loc. Conia Celia ar trebui s-i spun n Ajunul Crciunului, dup ce plec eu, i-
nainte s mearg la mama lu domnu Johnny. Da conia Celia se poart att de ciudat c mi-e team s nu
dea napoi i s lase planu balt. Nu, madam, mi repet toat ziua. O s m in scai de capul ei.
Cnd ajung ns joi diminea, gata asmuit, conia Celia nici mcar nu-i acas. Nu-mi vine s cred
c n sfrit a ndrznit s ias din cas de-a binelea. M aez la mas i-mi torn o can de cafea.
Privesc n curtea din spate. E numai lumin i strlucire. Arborele la de mimoz, ce-i drept, e urt ca
moartea. M-ntreb de ce domnu Johnny nu se-ndur s taie naibii odat chestia aia. M aplec puin mai
mult spre fereastr.
Io-te-te!
Jos, spre rdcin, coaja neagr a nceput s se scorojeasc i dedesubt se ntrevede un trunchi
maroniu, plesnind de sntate. Civa muguri verzi i croiesc drum printre ramurile arse.
Copacu sta btrn doar face pe mortu!
Scot un carneel din poet, n care mi notez lucrurile pe care le am de fcut pentru mine, nu pentru
conia Celia: cumprturi, cadouri de Crciun, lucruri pentru copii. Astma lui Benny e ceva mai bine, da
Leroy a venit azi-noapte mirosind din nou a Btrna Cioar. M-a mpins tare i mi-am lovit oldu de
masa din buctrie. Dac disear vine la fel, m gndesc s-i servesc o papar de-ale mele pentru cin.
Oftez. aptejdou de ore i voi fi o femeie liber. Pus pe liber, poate, moart, poate, dup ce afl
Leroy, da liber.
ncerc s m concentrez pe sptmna care urmeaz. Mine e o groaz de gtit, i am cina de smbt
de la biseric i slujba de duminic cnd mai apuc s-mi fac curat prin cas? Cnd spl hainele alea ale
copiilor? Fata mea cea mare, Sugar, e bunicic la inut rnduiala, da ncerc s-i las libere sfriturile de
sptmn, nu cum fcea mama cu mine. i, colac peste pupz, Aibileen. M-a sunat din nou asear s
m-ntrebe dac-o ajut pe ea i pe donoara Skeeter cu povetile alea. mi place de Aibileen, chiar mi
place. Da cred c face o greeal ct casa ajutnd o cucoan alb. I-am spus-o i ei. i risc slujba, i
risc sigurana. Ca s nu mai pomenesc c nu vd de ce-ar ajuta-o cineva pe-o prieten de-ale coniei
Hilly.
Doamne, mai bine m-apuc de treab!
mpnez cu ananas unca i-o vr la cuptor. P-orm terg praful n camera de vntoare, aspir ursu
care se uit la mine ca la o gustare.
Azi nu suntem dect noi doi, i zic i el, ca de obicei, nu vorbete mult.
narmat c-o crp i cu uleiul de lemn, naintez n sus, pe scar, frecnd zdravn fiecare stlp al
balustradei. Cnd ajung n vrf, m-ndrept spre primul dormitor.
Fac curat la etaj cam un ceas. E rcoare pe-aci, niciun suflet care s nclzeasc locu. Frec cu
ndejde, nainte i-napoi, la stnga i la dreapta, fiecare bucic de lemn. ntre al doilea i al treilea
dormitor, cobor n camera coniei Celia, s-o termin nainte s se ntoarc.
Am fiorii ia ciudai pe care-i ai cnd eti singur ntr-o cas pustie. Un s-o fi dus? n toate cele
noucinci de zile de cnd lucrez aici, a ieit din cas de trei ori cu totul, de fiecare dat spunndu-mi un
se duce i ct st, de parc a fi dat vreo ceap degerat pe asta, i-acum dintr-o dat-i dus ca vntu. S-
ar cuveni s fiu fericit. S-ar cuveni s fiu mulumit c zpcita nu-mi mai ade pe cap. Da de una
singur m simt ca o nepoftit. M uit la covoraul rozaliu care acoper pata de snge de la intrarea n
baie. Azi, a mai face o ncercare cu pata aia. Un curent rece trece prin ncpere, de parc-ar fi trecut o
fantom. M apuc tremuriciul.
Poate c totui o s las pata aia de snge n plata Domnului.
Ca de obicei, cuverturile de pe pat sunt aruncate pe podea. Cearceafurile sunt rsucite i nvrtite n
direcia greit. ntotdeauna arat de parc s-au dat lupte aici. M nfrnez s m gndesc. ncepi s te
gndeti la ce se petrece ntr-un dormitor i te trezeti cu nasu-n treab altuia.
Scot o fa de pern. Machiaju coniei Celia a lsat fluturi mici i negri peste tot. Vr hainele de pe
jos n faa de pern, c-s mai uor de crat aa. Culeg pantalonii mpturii ai lu domnu Johnny de pe
perna galben.
i cam cum ar trebui s tiu dac-s curai ori murdari?
i ndes oricum n faa de pern. sta-i principiu meu la curenie: dac nu eti sigur, mai bine spal!
Car sacu de haine pn la birou. Vntaia de pe coaps zvcnete cnd m aplec s culeg o pereche
de ciorapi de-ale lu conia Celia.
Tu cine mai eti?
Scap sacu din mn.
ncet, m dau napoi pn cnd m lovesc de birou. St n dreptul uii, cu ochii de-abia mijii. i mai
ncet, privirea mi alunec spre toporu de i se leagn n mn.
O, Iisuse! Nu pot s-ajung la baie, c e prea aproape de el i-am ajunge amndoi deodat. Nu pot s
ies pe u, dect dac-l dobor, i omu are un topor n mn. Sunt ncolit.
Domnu Johnny m privete de sus. Leagn niel toporul i nclin capu-ntr-o parte i zmbete.
Fac singurul lucru pe care-l mai pot face. M strmb ct pot mai fioros, mi dezvelesc dinii i urlu
din rrunchi:
TU CU TOPORU TU CU TOT, FERII DIN CALEA MEA! Domnu Johnny se uit-n jos la topor,
de parc-ar fi uitat c-l ine-n mn. P-orm se uit din nou la mine. Ne zgim o clip unu la cellalt. Nu
mic i nu suflu.
Arunc o privire spre faa de pern, s vad ce aveam de gnd s fur. Mic din vrfu piciorului.
Ascultai la mine, zic, i lacrimile mi nesc pe obraji. Domnu Johnny, i-am spus coniei Celia s
v zic de mine. Trebe c-am rugat-o de-o mie de ori
Da el ncepe s rd, cu capul pe spate. I se pare c-i amuzant c-i pe cale s m ciopreasc.
Ascultai-m! i-am zis
Da el continu s chicoteasc.
Linitete-te, fato, mi zice. N-am de gnd s-i fac nimic. Atta doar c m-ai luat prin surprindere.
Gfi, ndreptndu-m uurel spre ua de la baie. nc mai are toporu n mn, legnndu-l uurel.
Care i-e numele, oricum?
Minny, ngaim.
nc cinci pai pn la u.
De ct vreme vii aici, Minny?
Nu de prea mult.
Scutur din cap c nu.
De cnd?
Cteva sptmni, zic, i-mi muc buzele.
Trei luni. D dezaprobator din cap.
Haide, tiu c e mai mult de-att.
M uit la ua de la baie. La ce bun o u care n-are zvor? i cnd omu are n mn un topor cu care
poate face ua asta ndri?
M jur c nu-s suprat, zice.
i-atunci cu toporu ce-i? zic printre dini.
i d ochii peste cap, apoi l las pe covor, i-i face vnt cu piciorul.
Haide. Hai s vorbim n buctrie.
Se rsucete pe clcie i pleac. M uit la topor, ntrebndu-m dac s-l iau ori ba. Numai gndu
m-nspimnt. mping toporul sub pat i-l urmez.
n buctrie, m trag spre ua din spate, verific clana s vd dac zvoru-i tras.
Minny, crede-m. Nu-i nicio problem c eti aici, zice.
l privesc n ochi, ncercnd s-mi dau seama de minte. E
un brbat nalt, unu-nouzeci pe puin. Un nceput de burtic, da un brbat viguros.
Zic zu c m dai afar, atuncea.
S te dau afar? i izbucnete din nou n rs. Eti cea mai bun buctreas pe care am vzut-o
vreodat.
Se uit ncruntat la burta ce ncepe s se bombeze.
Al naibii s fiu, n-am mai mncat aa de bine de pe vremea Corei Blue. Practic, ea m-a crescut.
Trag adnc aer n piept pentru c, dac-o tie pe Cora Blue, lucrurile ncep s-arate ceva mai bine.
Copiii ei obinuiau s vin la biserica mea. Am cunoscut-o bine.
De lipsit, mi lipsete cu siguran.
Deschide ua frigiderului, se zgiete nuntru, o-nchide la loc.
Cnd se-ntoarce Celia? m-ntreab domnu Johnny. Ai vreo idee?
Habar n-am. Bag seama c s-o fi dus s-i fac pru.
Chiar m-am gndit pentru o vreme, pe cnd mneam mncarea fcut de tine, te pomeneti c-o fi
nvat s gteasc. Asta pn smbt, cnd n-ai fost aici i-a ncercat s fac singur nite hamburgeri.
Se sprijin de chiuvet i ofteaz.
De ce nu vrea s-mi spun de tine?
Nu tiu. Nu mi-a spus.
i scutur capu, i-l d pe spate, se uit la urma neagr rmas de cnd conia Celia a ncercat s
frig curcanu la.
Minny, mie puin mi pas dac nu mai ridic un deget pentru tot restul vieii ei. Dar ea vrea s
fac unele lucruri pentru mine de una singur.
Ridic puin din sprncene.
Serios acum, realizezi ce-am avut eu de mncat pn la venirea ta?
Face i ea ce poate. Mcar se strduie, zic, dar m pufnete i pe mine rsu.
Sunt unele lucruri despre care nu pot mini.
Nu-mi pas ctui de puin dac nu tie s gteasc. O vreau doar aici i ridic neputincios din
umeri cu mine.
i freac fruntea cu mneca de la cmaa alb i-acu neleg de ce cmile-i sunt ntotdeauna att de
murdare. i e destul de artos. Pentru un alb.
Doar c nu pare nicicum fericit, continu. Sunt eu de vin? Casa? Faptul c suntem prea departe
de ora?
Nu tiu, domnu Johnny.
i-atunci despre ce-i vorba?
i ncleteaz minile de tejgheaua din buctrie. Se aga de ea.
Are cumva nghite n sec pe altcineva?
ncerc s nu, da tot mi pare cumva ru de el, vznd c-i la fel de nedumerit ca mine de toat nebunia
asta.
Domnu Johnny, asta nu-i treaba mea, da un lucru pot s v zic: conia Celia n-are pe nimenea afar
din casa asta.
D din cap c da.
Ai dreptate. A fost o prostie din partea mea s ntreb asta.
M uit spre u, ntrebndu-m cnd va ajunge conia Celia acas. Nu tiu ce-ar face dac l-ar gsi pe
domnu Johnny aci.
Ascult, zice. Nu-i spune nimic despre mine. O s-o las s-mi zic singur, cnd va gsi de
cuviin.
Reuesc s zmbesc pentru prima oar de-adevratelea.
Adic vrei s fac ca pn-acu, de parc nimic nu s-ar fi ntmplat?
Ai grij de ea. Nu vreau s-o tiu singur n csoiul asta.
Iisuse. Cum dorii.
mi doream s-i fac o surpriz astzi. Aveam de gnd s tai arborele de mimoz pe care-l urte
att de tare, pe urm s-o iau n ora, pentru prnz. S-i cumpr i vreo bijuterie, drept cadou de Crciun.
Domnu Johnny merge pn la fereastr, i arunc privirile pe geam i ofteaz.
Bnuiesc c nu-mi mai rmne dect s iau masa de unul singur pe undeva.
V pregtesc eu ceva. Cam ce-ai pofti?
Se rsucete pe clcie i se hlizete ca un copil. ncep s scotocesc prin frigider, scond una, alta
dinuntru.
i-aminteti de cotletele pe care le-ai fcut odat?
ncepe s-i road unghiile.
Mai ai de gnd s ne pregteti aa ceva sptmna asta?
Le pregtesc pentru cin. Mai sunt cteva rmase n congelator. Iar mine sear avei pui cu
glute.
O, Cora Blue obinuia s ne fac aa ceva.
edei colo la mas i v fac imediat un sandvi cu unc s-avei de drum.
Cu pine prjit?
De bun seam. Nu poi avea un sandvi cum se cuvine cu pine neprjit. i dup-amiaz v fac
una din faimoasele prjituri a lu Minny. i sptmna viitoare facem somn prjit
Scot unca din frigider pentru domnu Johnny i pregtesc o tigaie s-o frig. Ochii lui domnu Johnny
sunt de-acum cscai i aproape umezi. Zmbete cu fiece prticic din fa. Termin sandviul i-l
mpachetez n hrtie cerat. n sfrit cineva cruia mi tihnete s-i fac de mncare.
Minny, trebuie s te-ntreb asta: dac tu eti aici ce face Celia ct e ziua de lung?
Ridic din umeri.
N-am vzut niciodat vreo cucoan alb s ad cum face ea. Ale mai multe se-agit, alearg, de
parc-ar avea mai multe de fcut dect mine.
Are nevoie de nite prietene. l mai ntreb o dat pe amicul Willy dac-o poate aduce aici pe
nevast-sa s-o nvee s joace bridge, poate s-o ia n grupul lor. tiu c Hilly e efa cercului stuia.
M holbez nemicat la el, de parc, dac-a sta locului, n-ar mai fi adevrat. ntr-un sfrit ngaim:
De conia Hilly Holbrook vorbim noi aici?
O cunoti? m-ntreab.
-hmmm.
nghit cu greu ranga ce mi s-a nlat din stomac n gtlej la gndu de-a o avea pe conia Hilly
nvrtindu-se prin cas. Conia Celia aflnd adevrul despre Teribila Grozvie. Sub niciun chip femeile
astea n-ar putea fi prietene. Da pariez c, pentru domnu Johnny, conia Hilly e gata de orice.
l sun pe Will chiar ast-sear i-l mai ntreb o dat.
M bate uurel pe umr i m trezesc gndindu-m nc o dat la cuvntul la, Adevr. i la Aibileen
spunndu-i totul donoarei Skeeter. Dac adevru despre mine iese la iveal, sunt terminat. M-am pus cu
cine nu trebuia i nu-i nevoie de mai mult.
Iisuse! scncesc, simind cum disperarea mtur orice rmi din uurarea pe care-am apucat s-o
adulmec astzi.

Domnioara Skeeter

CAPITOLUL 11

Tehnic vorbind, e nc iarn n toat ara, dar n casa mamei e deja scrnetul dinilor i frmntarea
minilor. Semnele primverii au venit mai repede dect ne ateptam. Papa e n frenezia plantatului de
bumbac, a trebuit s mai angajeze zece lucrtori pe cmp care s are cu tractoarele i s ngroape
seminele. Maman studiaz Almanahul Femierului, dar prea puin i pas de semnat. mi d vestea
proast cu mna sprijinit de tmpl.
Zice aici c va fi unul dintre anii cu umiditatea cea mai mare.
Shinalatorul n-a mai fcut mare brnz dup primele utilizri.
O s mai cumpr nite sprayuri de Beemon, varianta nou, extraputernic.
i ridic ochii din almanah i-i mijete privindu-m.
De ce te-ai mbrcat aa?
Port cea mai mohort rochie, cu ciorapi negri. Basmaua neagr ce-mi leag prul m face s semn
mai degrab cu Peter OToole n Lawrence al Arabiei dect cu Marlene Dietrich. Geanta roie i
scorojit a bunicii mi atrn de umr.
Am cteva chestii de rezolvat disear. i pe urm m ntlnesc cu nite fete. La biseric.
Smbta seara?
Maman, Dumnezeu nu se sinchisete de ce zi a sptmnii e, i zic i ies din cas nainte de a
apuca s m mai ntrebe altceva.
Astzi m duc la Aibileen pentru primul interviu.
Cu inima btnd s-mi sparg pieptul, conduc repede pe drumurile asfaltate, ndreptndu-m spre
partea colorat a oraului. Nici mcar n-am stat vreodat la mas cu un negru care nu era pltit pentru
asta. Interviul a fost amnat cu mai bine de-o lun. Mai nti au fost srbtorile, iar Aibileen a fost
nevoit s lucreze pn trziu aproape n fiecare sear, mpachetnd cadouri, gtind pentru petrecerea de
Crciun a lui Elizabeth i servind la Gala de Binefacere. n ianuarie, cnd Aibileen a fcut grip, am
nceput s intru n panic. Mi-e team c-am amnat att de mult, nct doamna Stein i-a pierdut interesul
i a uitat pn i de ce a acceptat s citeasc ce-am s scriu.
Conduc Cadillacul prin bezn, pe o strdu numit Gessum. A fi mers mai degrab cu vechea
camionet, dar Maman ar fi fost prea bnuitoare i, oricum, Papa avea nevoie de ea la cmp. Parchez n
faa unei case abandonate, care pare bntuit de stafii, trei case mai jos de Aibileen, dup cum plnuisem.
Prispa casei bntuite e desfundat, ferestrele nu mai au cercevele. Pesc n ntuneric, ncui uile mainii
i grbesc pasul. in capul plecat, tocurile prea zgomotoase ropotesc pe asfalt.
Un cine latr n deprtare i scap cheile pe jos. M uit n jur, le culeg de la pmnt. Dou perechi de
negri stau pe prispele lor, legnndu-se pe nite ezlonguri ce sunt gata s se prbueasc. M privesc
fr s schieze vreun gest. Lumini pe strad nu sunt, aa c e greu de spus cine altcineva m-a mai vzut.
Merg mai departe, simindu-m la fel de uor de reperat ca i maina mea: mare i alb.
Ajung la numrul 25, casa lui Aibileen. Arunc o ultim privire de jur mprejur, dorindu-mi s nu fi
ajuns cu zece minute mai devreme. Partea colorat a oraului pare cumva att de departe, cnd, de bun
seam, e doar la cteva mile distan de partea alb.
Bat uurel la u. Ceva nuntru se trntete. Aibileen mi deschide.
Intrai, mi optete.
M trage repede nuntru, nchide ua i-o zvorete.
N-am vzut-o niciodat pe Aibileen mbrcat n altceva dect n uniforma ei alb. n seara asta ns
e mbrcat ntr-o rochie verde cu manete negre. Mi se pare c st ceva mai dreapt n propria-i cas.
Stai jos. M ntorc ct ai clipi.
Chiar cu o lamp aprins, camera din fa rmne scufundat n ntuneric. Perdelele sunt trase i
prinse cu bolduri, s nu rmn nicio crptura ntre ele. Habar n-am dac le ine aa tot timpul sau asta e
doar pentru mine. M cuibresc pe o sofa mititic. n faa mea e o msu de cafea cu macrame de mn
deasupra. Podelele sunt goale. mi doresc s nu fi purtat o rochie i pantofi att de scumpi.
Cteva minute mai trziu, Aibileen se-ntoarce, purtnd o tav cu un ceainic, dou ceti desperecheate
i erveele de hrtie mpturite n triunghi. Adulmec prjiturile cu scorioar pe care le-a copt. Cum
toarn ceaiul, capacul ceainicului zngne uor.
mi cer scuze, zice i apas capacul cu mna. N-am mai avut niciodat vreun alb n cas.
Zmbesc, dei mi dau seama c nu era o glum. Sorb din ceai. E tare i amrui.
Mulumesc, i spun. E foarte bun.
Se aaz i-i pune minile n poal, uitndu-se la mine rbdtoare.
M-am gndit s ncepem cu puin context general, i-apoi s trecem direct la ntrebri, i zic.
mi scot carneelul i-mi arunc privirea peste ntrebrile pregtite. Dintr-o dat mi par evidente,
puerile chiar.
E bine-aa, spune.
St eapn pe sofa, ntoars cu tot corpul spre mine.
Bun, pentru nceput, hmmm, unde te-ai nscut?
nghite n sec, d din cap.
1911. Plantaia Piedmont, n provincia Cherokee.
tiai, pe cnd erai doar o feti, c ntr-o zi vei crete i vei ajunge servitoare.
Da, doamn. Da, tiam.
Zmbesc, ateptnd s dezvolte subiectul. Nimic.
i tiai asta pentru c?
Mama a fost servitoare. Bunica mea a fost o sclav de cas.
O sclav de cas, hmm, zic, dar ea se mulumete s dea aprobator din cap.
Minile i rmn ncletate n poal. Privete concentrat cuvintele aternute pe pagin.
Ai visat vreodat s fii altceva?
Nu, zice. Nu, doamn, n-am visat.
E att de linite c ni se aud respiraiile.
n regul. Atunci spune-mi ce simi crescnd copilul unui alb cnd propriul tu copil, acas
nghit n sec, stnjenit de ntrebare , e crescut de altcineva?
Simi
St n continuare ntr-att de eapn, nct mi se pare aproape dureros.
, poate ar fi bine s trecem la alt ntrebare, zice.
Oh, bine i-aa, spun i m zgiesc din nou la ntrebrile pregtite. Ce-i place cel mai mult ca
servitoare i ce-i place cel mai puin?
M privete de parc a fi pus-o s-mi defineasc vreun cuvnt deocheat.
Pi, , zic zu c-mi place cel mai tare s ngrijesc de copii.
Ai vrea s adaugi i altceva?
Nu, doamn.
Aibileen, nu trebuie s-mi tot zici doamn. Nu aici.
Bine, doamn. Oh, pardon, zice i-i acoper gura.
Voci glgioase rbufnesc pe strad i ochii amndurora ni se lipesc de fereastr. Rmnem tcute,
fr s ndrznim s micm un deget. Ce s-ar ntmpla dac vreun alb ar afla c sunt aici i stau smbt
sear la taclale cu Aibileen, care nu e n uniform? Ar suna la poliie s raporteze o ntlnire dubioas?
Sunt dintr-o dat convins c asta ar face. Ne-ar aresta pe amndou, pentru c aa merg lucrurile. Ne-ar
acuza de nclcarea integrrii citesc despre asta n ziar tot timpul , sunt dispreuii albii care
plvrgesc cu negri ca s-i ajute cu drepturile civile. Asta n-are nimic de-a face cu integrarea, dar de ce
altceva ne-am fi ntlnit? N-am adus niciuna dintre scrisorile domnioarei Myrna, ca pretext. N-a putea
nici s le spun adevrul, fiindc secretul nostru ar iei la iveal i ideea crii ar muri n fa. Am putea
ajunge la pucrie pentru ncercarea de-a scrie aceast carte.
Pe chipul lui Aibileeen se citete o fric neprefcut. ncet, vocile se pierd n josul strzii. Rsuflu
uurat, dar Aibileen rmne ncordat. St n continuare cu ochii aintii asupra perdelelor.
M uit peste lista de ntrebri, ncercnd s gsesc una care s-i risipeasc ncordarea lui Aibileen,
dar i mie. M tot gndesc la ct timp am pierdut deja i c, atunci cnd voi fi gata s-i trimit ceva
doamnei Stein, femeia nici nu-i va mai aminti de ce a acceptat s-mi citeasc scrierile.
i ce spuneai c nu-i place la slujba asta?
Aibileen nghite n sec.
Adic, vrei s vorbeti despre povestea cu closetul? Sau despre Eliz Conia Leefolt? Ceva
despre felul n care te pltete? Despre cum ip la tine n faa lui Mae Mobley?
Aibileen ia un erveel i-i tamponeaz uurel fruntea. D s vorbeasc, dar se oprete brusc.
Haide, Aibileen, am stat de vorb de-attea ori
i duce mna la gur.
mi pare ru, eu
Se ridic i dispare rapid pe coridorul ngust. O u se trntete, fcnd s zngne ceainicul i
cetile de pe tav. Trec cinci minute. Cnd se ntoarce, are un prosop nfurat n jurul capului, cum
poart mama dup ce-a vomitat i n-a apucat s ajung la timp la baie.
mi cer scuze. Am crezut c sunt pregtit s vorbesc.
Dau nelegtoare din cap, ntrebndu-m ce s-ar cuveni s fac.
Doar c tiu c i-ai zis deja cucoanei leia din New York c io m-am vrt n chestia asta,
da
nchide ochii i-i ine strns.
mi pare ru. Nu cred c pot. Cre c tre s m-ntind niel.
Mine sear ncerc s gsesc o formul nou. Hai s mai ncercm o dat i
i scutur capul i-i nfoar mai strns prosopul pe cap.
Pe drumul spre cas mi vine s-mi dau palme. Pentru c mi-am imaginat c e suficient s-i intru
graios n cas i s-i cer rspunsuri. Pentru c m-am gndit c nu se va mai simi o servitoare doar pentru
c ne aflm n casa ei i nu mai poart uniforma de slujnic.
M uit peste umr la carneelul azvrlit pe bancheta de piele alb. n afara locului n care a copilrit,
i-am smuls n total vreo dousprezece vorbe. Iar patru dintre ele sunt da, doamn i nu, doamn.
Vocea lui Patsy Cline alunec pe undele emise de postul de radio WJDX. Cum conduc de-a lungul
County Road, difuzeaz melodia Plimbndu-ne dup miezul nopii. Pe cnd parchez n faa casei lui
Hilly au ajuns deja la Trei igri n scrumier. Avionul n care era ea s-a prbuit n aceast diminea i
toat lumea, de la New York la Mississippi i la Seattle, e n doliu, ascultndu-i cntecele. Parchez
Cadillacul i m zgiesc la casa alb i fistichie a lui Hilly. Au trecut patru zile de cnd Aibileen a
vomitat n mijlocul interviului i de atunci nu mai am nicio veste de la ea.
Intru. Masa de bridge e aezat n mijlocul parloarului de stil vechi, de dinainte de rzboi, cu
asurzitoarea pendul a bunicului i perdele de brocart auriu. Toat lumea e aezat Hilly, Elizabeth i
Lou Anne Templeton, care i-a luat locul doamnei Walter. Lou Anne e una din fetele acelea care se hlizesc
tot timpul dar tot timpul, far contenire. mi vine s-o mpung c-o andrea, i, cnd n-o priveti, se
holbeaz la tine cu zmbetul acela dinos i anost. Pe deasupra, mai i aprob fiecare cuvinel pe care-l
spune Hilly.
Hilly ine n mn un numr din Life Magazine i le arat interiorul unei case din California.
i ei numesc asta un brlog, de parc ar locui acolo animale slbatice.
Oh, dar e ngrozitor! i ine isonul Lou Anne.
Fotografia arat nite canapele cu linii unduioase, aezate pe un covor pufos care acoper toat
podeaua, scaune ovoidale i televizoare ce aduc mai degrab cu nite farfurii zburtoare, n parloarul lui
Hilly atrn tabloul de doi metri al unui general confederat. E att de impuntor, nct ai putea crede c e
bunicul lui Hilly, nu un verior ndeprtat, de-al treilea.
Asta-i. Casa lui Trudy arat ntocmai aa.
Am fost ntr-att de absorbit de interviul cu Aibileen, c aproape uitasem vizita lui Elizabeth la sora
ei mai mare. Trudy s-a mritat cu un bancher i s-au mutat la Hollywood. Elizabeth a vizitat-o acum patru
zile, pentru a-i vedea noua cas.
Ei bine, sta e prost gust, asta e, a zis Hilly. Nu vreau s-i jignesc familia, Elizabeth, dar sta-i
adevrul.
Cum e Hollywoodul? ntreab Lou Anne.
Oh, e un vis! i casa lui Trudy, cu televizoare n toate camerele! Acelai mobilier de-ai zice c-i
de pe vreo nav spaial, n care de-abia te poi aeza. Am fost la toate restaurantele de fie unde mnnc
starurile din filme, i-am but Martini i vin de Burgundia. i, ntr-o sear, chiar Max Factor14 n carne i
oase s-a oprit la masa noastr i-a povestit cu Trudy de parc erau prieteni de cnd lumea, zice Elizabeth
i scutur din cap ca dup un vis. De parc s-ar fi ntlnit din ntmplare la magazin.
Elizabeth ofteaz numai la aducerea aminte.
Ei bine, dac m-ntrebi pe mine, eu cred c tot tu eti cea mai drgu din toat familia, zice Hilly.
Nu c Trudy ar fi uric, dar tu eti cea care are cu adevrat inut i clas.
Elizabeth zmbete cnd aude, dar imediat se ncrunt din nou:
Ca s nu mai vorbesc c are menajer care locuiete cu ea n cas, e acolo n fi-e-ca-re zi, la orice
or! De-abia dac a trebuit s-o vd pe Mae Mobley.
M crispez puintel la auzul acestor cuvinte, dar nimeni altcineva nu pare deranjat. Hilly i privete
slujnica, pe Yule May, umplndu-ne nc o dat paharele de ceai. E nalt, zvelt, cu o figur aproape
princiar i mult mai frumoas dect Hilly. Vznd-o, mi amintesc din nou, cu ngrijorare, de Aibileen.
De dou ori am sunat-o acas sptmna asta, dar n-a rspuns nimeni. Simt sigur c m evit. Bnuiesc
c va trebui s merg la Elizabeth acas, s vorbesc cu ea, fie c i convine sau nu lui Elizabeth.
M gndeam c la anul am putea opta pentru tema Pe aripile vntului, pentru Gala de Binefacere,
zice Hilly, poate chiar s nchiriem pentru asta vechiul conac Fairview?
O idee excelent! exclam entuziasmat Lou Anne.
Oh, Skeeter zice Hilly tiu ct de ru i-a prut c-ai ratat Gala anul sta!
Dau aprobator din cap i ncerc s m ncrunt pentru a prea necjit. Am pretins c am grip, pentru
a nu m face de rs mergnd de una singur.
Un lucru v zic continu Hilly anul viitor n-o s mai angajez formaia aceea de rock and roll, cu
muzica lor de dans att de zbuciumat
Elizabeth m bate uurel pe bra. Are poeta n poal.
Aproape c-am uitat s-i dau asta. E de la Aibileen pentru treaba aia cu domnioara Myrna. I-am
spus, totui, c astzi nu mai putei s stai la taclale, nu dup toat perioada n care a lipsit n ianuarie.
Deschid hrtia mpturit. Cuvintele sunt scrise delicat, de mn, cu cerneal albastr:
tiu cum s opresc ceainicul din zngnit.
i cui i pas cum faci un ceainic s nu mai zngneasc? se ntreab Elizabeth.
Pentru c, de bun seam, citise mesajul.
mi ia vreo dou secunde i o gur de ceai cu ghea pn s neleg.
Nici nu-i imaginezi ct de greu poate s fie, i spun.
Dou zile mai trziu, stau n buctria casei printeti, ateptnd nserarea. Cedez i mi aprind o
igar, chiar dac, asear, Ministrul Sntii a venit la televizor s ne dojeneasc printete cu degetul i
s ne spun c fumatul ne poate ucide. Dar Maman mi-a spus odat c srutul cu limba poate s provoace
orbirea i uneori nclin s cred c Maman i Ministrul Sntii conspir ca s fie siguri c nimeni nu se
distreaz niciodat.
La opt, n seara aceleiai zile, m mpleticesc pe strada lui Aibileen, pe ct de discret o poate face
cineva crnd o main de scris Corona de vreo douzeci de kilograme. Bat uurel la u, deja nnebunit
de pofta de a-mi aprinde alt igar. Aibileen mi rspunde i m strecor nuntru. Poart aceeai rochie
verde i pantofi epeni i negri ca data trecut.
M cznesc s zmbesc, ca i cum a fi ncreztoare c, de ast dat, totul va merge ca pe roate, n
ciuda ideii pe care mi-o explicase la telefon.
Am putea povesti n buctrie de data asta? o-ntreb. Te-ar deranja?
Nu-i mare scofal de vzut, da haidei n spate.
Buctria e cam ct jumtate din sufragerie i mai clduroas. Miroase a ceai i a lmi. Linoleumul
alb i negru de pe jos a fost frecat pn s-a subiat. Pe bufet de-abia dac ncape, cu chiu, cu vai,
serviciul de ceai.
mi instalez maina de scris pe-o msu din lemn rou, lng fereastr. Aibileen ncepe s toarne ap
fiart n ceainic.
Oh, nu pentru mine, i spun i vr mna n geanta de umr. Am adus nite Coca-Cola, dac vrei s
ncerci.
M strduiesc din rsputeri s vin cu metode care s-o fac pe Aibileen s se simt mai n largul ei.
Numrul Unu: s n-o fac s se simt ca i cum s-ar cuveni s m serveasc.
Vai, drgu din partea matale. Oricum, de-obicei mi beau ceaiul ceva mai trziu. Aduce un
desfctor de sticle i dou pahare. Eu mi beau Cola drept din sticl i, vzndu-m, Aibileen mpinge
paharele deoparte i procedeaz la fel.
Am sunat-o dup ce Elizabeth mi-a dat bileelul i-am ascultat-o plin de speran ct vreme i-a
expus ideea ea s scrie cu cuvintele ei i-apoi s-mi arate ce-a scris. Am ncercat s par entuziasmat.
Dar tiu foarte bine c voi fi nevoit s rescriu totul, de la cap la coad, i c asta e o alt pierdere de
vreme. M-am gndit c fac lucrurile mai uoare dac i vede opera btut la main, n loc s m aud
pe mine citind-o i spunndu-i c nu merge publicat ca atare.
Zmbim una la cealalt. Iau o gur de Cola i-mi netezesc bluza.
Deci?
Aibileen are un carneel cu spiral aezat n fa.
Vrei s-i dau btaie i s m-apuc s citesc?
Desigur, i spun.
Tragem amndou adnc aer n piept i ncepe s citeasc cu o voce domoal, monoton.
Primul prunc alb de care a trebuit s am grij se numea Alton Carrington Speers. Era n 1939 i eu
de-abia ce-mplinisem cin pe ani. Alton era un bebelu lung, slbnog, cu prul fin ca mtasea
porumbului
ncep s bat pe msura ce citete, cuvintele ei sun sacadat, mai clare dect vorbete de-obicei.
Fiecare fereastr n casa aia murdar era blocat i vopsit pe dinuntru, chit c aveau o pajite
mare i verde. tiam c aerul era ru, m-am simit i io bolnav
Stai o clip. Am btut bare i verde..
Am dat cu past alb peste litera greit i am btut-o pe cea corect.
n regul, continu.
Cnd Mami a murit, ase luni mai trziu continu ea s citeasc de-o boal de plmni, m-au
inut n continuare s ngrijesc de Alton pn ce s-au mutat la Memphis. Am iubit copilu la i el m-a iubit
pe mine i-atunci mi-am dat seama c-s priceput s fac copiii s fie mndri de ei
N-am vrut s-o insult pe Aibileen cnd mi-a spus ideea ei. Am ncercat pe ocolite s-o determin s
renune, la telefon.
Scrisul nu-i o treab att de uoar, Aibileen, i-am spus. i, oricum, cu o slujb care-i mnnc
tot timpul, cnd ai gsi rgaz pentru scris?
Nu poa s fie mai diferit de cum mi scriu rugciunile n fiece sear, mi-a rspuns.
Era primul lucru interesant pe care mi-l dezvluia de cnd ncepuserm s lucrm la proiectul sta,
aa c mi-am nhat blocnotesul i m-am strecurat n cmar.
Prin urmare, nu-i spui rugciunile, ci le scrii?
N-am mai spus asta nimnui, niciodat. Nici mcar lu Minny. mi pare c-am mai mult succes dac
le scriu n loc s le spun.
Deci aa i petreci sfriturile de sptmn? Timpul tu liber?
mi plcea ideea de a-i surprinde viaa de dincolo de orele de lucru, atunci cnd nu sttea sub
privirile scruttoare ale lui Elizabeth Leefolt.
Oh, nu. Scriu n fiece zi, cam o or, ba uneori i dou. E plin de suferinzi i de bolnavi n orau
sta.
Am fost impresionat. Era mai mult dect scriam eu n unele zile. I-am spus s-i dm drumul aa, doar
ca s urnim proiectul din loc.
Aibileen i trage sufletul, ia o gura de Cola i citete n continuare.
Se-ntoarce cu povestea la prima ei slujb, pe cnd avea treisprezece ani, trebuia s curee serviciul
de argint Francisc I la conacul guvernatorului. Citete cum, n prima zi, a greit completnd tabelul n
care trebuia s scrie numrul de piese de argint, ca ei s poat verifica dac nu furase ceva.
M-am ntors acas n dimineaa aia, dup ce-am fost dat afar, i-am stat n faa casei cu pantofii
mei noi de lucru n picioare. Pantofii pe care mama dduse banii de curent pe-o lun-ntreag. Cred c-
atunci am neles i ce-i ruinea, i ce culoare are. Ruinea nu-i neagr, ca rna, cum am crezut io
dintotdeauna. Ruinea-i de culoarea uniformei albe, nou-noue, peri care mama a clcat o noapte s-o
plteasc, fr nicio pat pe ea.
Aibeleen se uit la mine, s vad ce cred. M opresc din btut. M-ateptam ca povetile s fie dulci,
siropoase. S-ar putea s am parte de mai mult dect m-ateptam. Continu s citeasc.
aa c-i dau btaie i termin de curat i aranjat dulpiorul i, pri s-mi dau bine seama,
prichindelu alb numa ce-i tiase cu totul degetele n ventilatoru din fereastr, pe care de zeci de ori le
spusesem s-l mute de-acolo. Nu mai vzusem n viaa mea atta snge, aa c-am nhat copilu i-am
cules alea patru degete de pe jos. L-am crat pn la spitalu nostru, c la de albi habar n-aveam pe unde
e. Da cnd am ajuns acolo, unu de culoare m-a nfcat de bra i m-a oprit, ntrebndu-m: Biatu sta e
alb, cumva?
Clapele mainii de scris rpie de-acum precum grindina.
Aibileen vorbete mai repede i eu bat frenetic, ignornd greelile. La fiecare opt secunde dau carul
mainii ndrt.
i io am zis Iisuse i el a zis Astea e degetele lui albei i io am zis iar Iisuse i el a zis Ai face
mai bine s le zici c-i galben, c niciun doctor de culoare n-o s opereze un biat alb ntr-un spital
de negri. i-apoi un poliist alb m-a nfcat de bra i mi-a zis Io-te-te!
Se oprete dintr-o dat. i ridic privirea la mine. Rpitul clapelor se domolete.
Ce? Poliistul a zis Io-te-te ce?
Pi atta am apucat s scriu. Tre s iau autobuzul dis-de-diminea ca s-ajung la lucru.
mping carul mainii de scris napoi i aud un clinchet plcut. M privesc cu Aibileen drept n ochi.
S-ar putea s mearg.
n urmtoarele dou sptmni, tot la a doua noapte i spun lui Maman c merg s fac voluntariat
pentru supa sracilor la Biserica Presbiterian Canton, unde, din fericire, nu tim pe nimeni. De bun
seam, ar prefera s tie c m duc la Prima Biseric Presbiterian, dar cum, atunci cnd vine vorba de
lucrrile Domnului, Maman nu e omul care s se sfdeasc, d aprobator din cap i-mi spune, n
completare, doar s-mi frec bine minile cu spun dup-aceea.
Ore n ir, n buctria lui Aibileen, ea citete ce-a scris, eu bat la main, detaliile devenind tot mai
stufoase, iar chipurile copiilor de care a avut grij, tot mai bine conturate. La nceput sunt ntructva
dezamgit c Aibileen scrie cea mai mare parte, eu ocupndu-m mai mult de editare. Dar dac doamna
Stein va gusta stilul sta, sunt gata s bat la main confesiunile tuturor slujnicelor i-ar fi suficient de
lucru. Dac-l va gusta M trezesc repetndu-mi asta n minte o dat i nc o dat, ndjduind c
aceast ncpnare va transforma dorina n realitate.
Scrisul lui Aibileen e limpede i lipsit de artificii. i spun asta.
Pi ia uit-te matale cui i-am scris eu pn-acu, chicotete. Nu poi s-l mini pe Doamne-Doamne.
nainte ca eu s m fi nscut, ea a cules pn i bumbac pentru vreo sptmn la Longleaf, moia
familiei mele. Ba o dat s-a scpat i-a nceput s povesteasc despre Constantine, fr ca mcar s-aduc
eu vorba.
Doamne, c bine mai tia s cnte Constantine! Ca un nger de-la, de-adevratelea, cntnd n faa
unei biserici! Le da fiori la toi cnd o ascultau, i, cnd n-a mai cntat, c-a trebuit s dea copilu la
Se oprete i se uit la mine.
n fine, zice.
mi spun c n-are rost s-o forez. Mi-a dori s aflu tot ce tie despre Constantine, dar voi atepta
pn ce terminm interviurile. N-are rost s stric lucrurile ntre noi tocmai acum.
Nicio veste de la Minny? o-ntreb. Dac e de acord mi recit, practic, cuvintele vreau doar s
programm primul interviu i s stabilim detaliile.
Aibileen scutur din cap.
Am ntrebat-o deja de trei ori, i de fiecare dat mi-a zis c nu. Zic zu, cred c-i timpu s-o
credem pe cuvnt.
ncerc s nu m art ngrijorat.
Ai putea, poate, s le-ntrebi i pe altele? S vezi dac sunt dispuse?
Sunt sigur c Aibileen ar avea mai multe anse dect mine s conving pe cineva s vorbeasc.
Aibileen d, aprobator, din cap.
Ar mai fi vreo cteva cu care a putea ncerca. Da ct mai crezi matale c dureaz pn ce
cucoana din New York i spune dac i place ce scriem sau ba?
Ridic, neputincioas, din umeri.
Habar n-am. Dac-l trimitem prin pot sptmna viitoare, s-ar putea s-avem ceva veti pe la
mijlocul lui februarie. Dar nu e nimic sigur.
Aibileen strnge din buze i-i pleac privirea peste foile scrise pe care le ine n mn. Vd pe
chipul ei ceva ce n-am mai remarcat pn acum. Anticipaie i un strop de nerbdare. Am fost ntr-att de
prins de propriile mele neliniti, nct nici mcar nu mi-a trecut prin minte c Aibileen ar putea fi la fel
de emoionat ca mine la gndul c un editor din New York va citi povestea. Zmbesc i trag adnc aer n
piept, cu speranele tot mai ndrznee.
La a cincea ntlnire, Aibileen sare direct la ziua n care a murit Treelore. Citete cum trupul zdrobit
i-a fost aruncat n spatele unui camionete de ctre supraveghetorul alb, i l-au debarcat la spitalu de
negri. Aa mi-a zis asistenta care sttea n faa spitalului. L-au rostogolit de pe platforma camionetei i
albu a demarat imediat..
Aibileen nu plnge. Doar rmne tcut pentru un timp, n vreme ce eu m zgiesc la maina de scris,
iar ea privete concentrat ptratele negre de linoleum de pe podea.
La a asea ntlnire, Aibileen zice Am mers s lucrez la conia Leefolt n 1960. Pe cnd Mae Mobley
era de doi aniori i simt c am trecut prin ua plumbuit a ncrederii totale. mi descrie ncperea
construit n garaj i recunoate c acum e mulumit c-o are. E mai lesne aa dect s-o asculi pe Hilly
bombnind ntr-una cum e nevoit ea s mpart o toalet cu slujnica. mi spune c, odat, am fcut un
comentariu cum c oamenii de culoare se duc prea mult la biseric. Asta i-a rmas nfipt n minte. Tresar
de stnjeneal, ntrebndu-m ce altceva am mai spus, fr ca vreodat s realizez c i-ar psa sau c ar
asculta ce vorbim.
ntr-o noapte, mi spune:
M gndeam
Dar apoi se oprete.
mi ridic privirea de la maina de scris, atept. A trebuit ca Aibileen s vomite de nelinite pentru ca
eu s nv s atept.
M gndeam c-o fi bine s mai citesc cte ceva. C asta m-o ajuta la scrisu sta
Du-te la biblioteca de pe State Street. Au o camer plin de scriitori din Sud: Faulkner, Eudora
Welty
Aibileen tuete sec.
Matale tii foarte bine c noi, tia, coloraii, n-avem voie n bibliotec.
Rmn paralizat pentru o clip, nevenindu-mi s cred c-am fost ntr-att de proast.
Nu pot s cred c-am uitat aa ceva.
Biblioteca negrilor probabil c e jalnic. La un moment dat, la biblioteca albilor a fost creat o sal
de lectur deschis tuturor i-a inut atunci prima pagina a ziarelor. Cnd coloraii i-au fcut apariia
pentru a se aeza printre albi15, poliia a venit imediat i a asmuit pur i simplu cinii-lup pe ei. M uit la
Aibileen i-mi amintesc nc o dat la ce riscuri se expune stnd de vorb cu mine.
A fi bucuroas s mprumut eu crile pentru tine.
Aibileen d fuga n dormitor i se ntoarce cu o list.
Mai bine s le subliniez pe alea de le vreau mai tare. Sunt pe lista de ateptare pentru s ucizi o
pasre cnttoare de mai bine de trei luni de-acuma, la Biblioteca Carver. Ia s mai vedem
O privesc cum marcheaz unele titluri. Suflete de negri, de W.E.B. Dubois, poeme de Emily
Dickinson (oricare), Aventurile lui Huckleberry Finn.
Pe unele dintre ele am apucat s le-ncep la coal, da n-am apucat s le termin.
Continu s sublinieze, oprindu-se la rstimpuri pentru a decide ce carte vrea mai mult.
Ai vrea s citeti i ceva de Sigmund Freud?
D din cap n semn c da.
Oh, despre icnii. mi place s citesc despre cum merge capu. Matale ai visat vreodat c pici
ntr-un lac? sta zice c-i visezi de-a dreptu naterea. Conia Frances, peri care-am lucrat n 1957, avea
toate crile stuia.
Pe la al doisprezecelea titlu, simt nevoia s aflu mai multe.
Aibileen, cam ct ai ateptat s m rogi asta? S-mprumut pentru tine cri de la bibliotec?
Ridic din umeri:
O vreme. Zic zu c mi-a fost cam team s-aduc vorba.
Te gndeai c s-ar putea s nu vreau?
E regulile albilor. Habar n-am de care te ii matale i de care nu.
Ne privim n ochi pentru o clip.
M-am sturat de attea reguli, i zic.
Aibileen chicotete i-i arunc privirile pe fereastr. mi dau seama ct de aiurea sun n urechile ei
o asemenea dezvluire.
Patru zile-n ir rmn n faa mainii de scris, n dormitorul meu. Douzeci de pagini btute iniial la
main, pline de adnotri i de cercuri roii, devin treizeci i unu, btute nc o dat, de ast dat pe
hrtie de calitate. Scriu o scurt biografie a lui Sarah Ross, numele ales de Aibileen, dup numele
nvtoarei care a murit cnd ea era n clasa a asea. i menionez vrsta i ce fceau prinii ei pentru a-
i ctiga traiul. Urmeaz propriile poveti ale lui Aibileen, i m cznesc s-i respect stilul simplu, fr
nflorituri i ocoliuri.
n ziua a treia, Maman m strig din capul scrilor s afle ce fac, pentru numele lui Dumnezeu, ct e
ziulica de lung acolo sus, i-i strig napoi c Bat la main nite nsemnri de la studierea Bibliei.
Doar scriu toate lucrurile pe care le iubesc la Iisus. O aud spunndu-i lui Papa, dup cin:
Coace ea ceva.
Port prin cas mica mea Biblie alb, primit la botez, pentru a face minciuna mai credibil.
Citesc i recitesc ce-am scris i, pe urm, serile, i art lui Aibileen ce-am scris i ea procedeaz
ntocmai. Zmbete i d aprobator din cap la prile n care toate decurg bine i frumos, dar la prile
mai neplcute i scoate ochelarii cu ram neagr i zice:
tiu c io am scris asta, da matale chiar vrei s scrii c?
Da, vreau, i spun.
Sunt ns surprins eu nsmi de tot ce-a intrat n povetile astea, de frigiderele separate pentru negri
n conacul Guvernatorului, de femeile albe fcnd crize de furie ca nite copii mici de la vreun erveel
mototolit, de copiii albi spunndu-i lui Aibileen mam.
La trei dimineaa, n ultima joi a Ivii februarie, cu numai dou tersturi cu past alb n ceea ce e de-
acum un manuscris de douzeci i apte de pagini, vr textul ntr-un plic mare, galben. Ieri, am sunat
interurban la biroul doamnei Stein. Secretara, Ruth, mi-a spus c e la o ntlnire de afaceri. A preluat ns
mesajul meu, cum c interviul cu pricina e pe drum. De atunci, n-a mai sunat nimeni.
in pentru o clip plicul la piept, aproape scncind de surescitare i griji. l expediez a doua zi, dis-
de-diminea, de la csua potal din Canton. M-ntorc acas i m-ntind n patul meu cu ram de fier,
ntrebndu-m ce se va ntmpla dac i va plcea. Dac Elizabeth sau Hilly or s-i dea seama ce-am
pus la cale? Dac Aibileen va fi concediat i trimis-n pucrie? M simt de parc-a cdea printr-un
tunel ntunecat i rsucit, fr de capt. Doamne, o vor bate cum l-au btut pe biatul la de culoare, doar
pentru c-a folosit toaleta albilor? Ce fac eu? De ce-o expun la asemenea riscuri?
M duc la culcare. Am comaruri timp de cincisprezece ore, nici mai mult, nici mai puin.
E unu i-un sfert, iar Elizabeth i Hilly o ateapt pe Lou Anne s-i fac apariia. N-am mncat nimic
astzi, dac nu socotim ceaiul pentru corectarea orientrii sexualw din care-mi d Maman, aa c m simt
groaznic de irascibil. Bi din picior pe sub mas. Sunt aa de zece zile, de cnd i-am trimis lui Elaine
Stein, prin pot, povetile lui Aibileen. Am sunat nc o dat, iar Ruth, secretara, mi-a spus c i-a dat
plicul de vreo patru zile, dar de atunci nu mai am nicio veste.
Nu-i asta cea mai mare bdrnie cu putin? se-ntreab Hilly.
i privete ceasul i pufnete dispreuitor. E pentru a doua oar cnd Lou Anne ntrzie. Cu Hilly prin
preajm, fata n-are nicio ans s reziste prea mult n grupul nostru.
Aibileen pete n sufragerie i m strduiesc pe ct pot s n-o privesc prea mult. Mi-e team c
Elizabeth sau Hilly ar putea citi ceva n ochii mei.
nceteaz cu bitul din picior, Skeeter. Miti toat masa! m apostrofeaz Hilly.
Aibileen se mic prin camer cu naturalee, fr s dea de bnuit nimic despre ceea ce se petrece
ntre noi dou. Bnuiesc c-a devenit o profesionist n a-i ascunde adevratele triri.
Hilly mai amestec o dat crile i mparte o mn de gin rummy. ncerc s m concentrez asupra
jocului, dar m npdesc tot felul de detalii de fiecare dat cnd m uit la Elizabeth. M gndesc la Mae
Mobley, folosind closetul din garaj, la cum Aibileen nu-i poate ine prnzul adus de-acas n frigiderul
familiei. Detalii de care sunt de-acum contient.
Aibileen mi ofer o gogoa de pe-o tav de argint. mi reumple paharul de ceai cu ghea, de parc-
am fi strinele care s-ar cuveni s fim. De cnd am expediat plicul la New York, am fost la ea acas de
dou ori pentru a schimba crile mprumutate de la bibliotec. Cnd merg la ea, poart de fiecare dat
rochia verde cu manetele negre. Uneori, cnd zbovesc mai mult, i mai scoate papucii de cas din
picioare, pe sub mas. Crede c n-o observ. Ultima oar, a scos de nu tiu unde un pachet de Montelaire
i-a fumat o igar, chiar acolo, n camer, cu mine de fa, iar asta m-a surprins nonalana de care a
dat dovad. Am fumat i eu una. Acum mi ndeprteaz firimiturile de pe faa de mas cu mturic
argintat pe care le-am fcut-o cadou de nunt lui Elizabeth i lui Raleigh.
Ei bine, c tot ateptm, am cteva nouti, zice Elizabeth i recunosc dintr-o arunctur privirea i
mna inut ocrotitor pe abdomen.
Sunt nsrcinat, zice, i buzele i tremur uor.
Asta-i fantastic, zic.
Las crile jos i-i ating braul. Arat cu-adevrat de parc-ar fi gata s izbucneasc n plns.
Cnd trebuie s nati?
Cndva, prin octombrie.
Ei bine, cam era timpul, zice Hilly, dndu-i i o mbriare. Mae Mobley e deja feti mare.
Elizabeth i aprinde o igar. i arunc privirea peste cri.
Suntem cu toii ncntai.
Ct jucm cteva mini de nclzire, Hilly i Elizabeth vorbesc despre nume pentru copii. ncerc s
m vr i eu n conversaie.
Fr doar i poate, Raleigh dac-i biat, spun.
Hilly sporoviete despre campania electoral a lui Williams. Candideaz pentru un loc n Senatul
statului, chiar dac n-are niciun fel de experien politic. Sunt recunosctoare cnd Elizabeth se
resemneaz i-i d ordine lui Aibileen s serveasc prnzul.
Cnd Aibileen se ntoarce cu piftia, Hilly ncepe s se foiasc pe scaun.
Madame Aibileen, am un pardesiu mai vechi pentru matale i un sac de haine rmase de la coana
Walter zice, i-i tamponeaz uor buzele cu ervetul. Aa c s vii pn la main dup ce terminm
prnzul, bine?
Da, doamn.
Bag de seam s nu uii. S nu mai am pe cap i chestia asta.
Vai, ce drgu din partea lui Hilly, nu-i aa, Aibileen? exclam Elizabeth. S te duci s le iei
imediat ce terminm aici.
Da, doamn.
Hilly i ridic vocea cam cu trei octave de fiecare dat cnd vorbete cu oamenii de culoare.
Elizabeth zmbete de parc-ar vorbi cu vreun copil dar nu al ei, de bun seam. Am nceput s fiu
atent la detaliile astea.
Cnd Lou Anne Templeton i face n sfrit apariia, noi am terminat de mncat creveii cu past de
porumb i suntem gata s ne apucm de desert. Hilly se dovedete uluitor de nelegtoare. La urma
urmei, Lou Anne ntrziase din pricina unor treburi legate de Lig.
Ceva mai trziu, o felicit pe Elizabeth nc o dat i m ndrept spre main. Aibileen e i ea afar,
strngnd din maina lui Hilly pardesiul de-abia purtat din 1942 i sacul de haine vechi pe care Hilly,
din motive care-mi scap, a decis s nu i le dea slujnicei sale, Yule May. Hilly i face i ea apariia i-
mi nmneaz un plic.
E pentru buletinul de sptmna viitoare. Ai grij s-l bagi pe undeva, da?
Dau din cap, aprobator, i Hilly se ndreapt spre maina ei. Chiar n clipa n care Aibileen deschide
ua din fa pentru a se ntoarce n cas, mi arunc o privire peste umr. Scutur din cap c nu i
pronun, pe mutete, NI-MIC. D din cap n semn c-a neles i intr.
n aceeai sear lucrez la buletinul sptmnal, dorindu-mi s fi putut lucra la povetile mele mai
degrab. Rsfoiesc notiele de la ultima ntlnire a Ligii i dau peste plicul lui Hilly. l deschid. Conine
doar o pagin, scris cu scrisul masiv, cu nflorituri, al lui Hilly.

Hilly Holbrook introduce Iniiativa pentru mbuntirea Igienei Personalului Domestic. O msur
de prevenire a bolilor. Instalarea unor toalete ieftine, n garaj sau n opron, n casele lipsite de
aceast important ncpere. Doamnelor, tiai c:

99 din toate bolile celor de culoare sunt transmise prin urin?
Albii pot s rmn pe vecie cu sechele din cauza mai tuturor acestor boli, pentru c ne
lipsete imunitatea pe care negrii o posed prin pigmentaia lor mai nchis?
Unii germeni ai albilor pot fi nocivi i pentru cei de culoare?
Protejai-v! Protejai-v copii! Protejai-v personalul domestic!
Din partea familiei Holbrooks, v spunem: Cu plcere!

Telefonul sun n buctrie i m-mpiedic ncercnd s ajung mai repede la el. Dar Pascagoula a i
rspuns deja.
Reedina doamnei Charlotte.
O intuiesc cu privirea, cum d din cap i zice:
Da, doamn, e aicea.
i-mi ntinde receptorul cu mna nc ud de la vase.
Eugenia la telefon, zic dintr-o suflare.
Papa e pe cmp, iar Maman are o consultaie la doctor, n ora, aa c ntind firul telefonului pn la
masa din buctrie.
Aici e Elaine Stein.
Trag adnc aer n piept.
Da, doamn. Ai primit pachetul de la mine?
L-am primit, zice, i, pentru cteva secunde, n receptor nu i se aude dect respiraia.
Sarah Ross asta e o figur. mi plac povetile ei. i place s se vaiete, dar far s-i plng prea
mult de mil.
Dau aprobator din cap. Nu tiu ce vrea s spun cu s se vaiete, dar mi imaginez c e ceva de bine.
Rmn ns la prerea c o carte de interviuri n mod normal n-ar merge la public. Nu-i nici
ficiune, dar nici non-ficiune. Poate c-i antropologic, dar sta-i un cuvnt de speriat.
V-a plcut ns?
Eugenia ofteaz i sufl fumul drept n receptor ai vzut coperta de sptmna trecut de la Life
Magazine?
N-am vzut coperta de la Life Magazine de o lun, atta am fost de ocupat.
Martin Luther King, drag. Tocmai ce-a anunat un mar de proporii n Washington D.C. i-a
chemat toi negrii s i se alture. Ba i albii, c tot veni vorba. Att de muli albi i negri n-au mai fost
mpreun de cnd au filmat Pe aripile vntului.
Da, am auzit ceva despre marul , evenimentul sta, mint cu neruinare.
mi acopr ochii cu mna, dorindu-mi din tot sufletul s fi apucat s citesc ziarele sptmna asta.
Aa, vorbesc ca o proast.
Sfatul meu e s scrii textul i s-l scrii ct se poate de repede. Marul e programat pentru august,
aa c ar trebui s ai textul gata de Anul Nou.
Simt c m sufoc. mi spune s-i dau btaie i s-l scriu! mi spune s
Vrei s zicei c-l publicai? Dac reuesc s-l termin pn
Nu vreau s zic nimic, se rstete ea. Spun doar c-l voi citi. Citesc sute de manuscrise sptmnal
i de obicei le resping pe toate.
mi cer scuze, am l voi scrie. Va fi gata n ianuarie.
i patru sau cinci interviuri nu sunt suficiente pentru o carte. Ai nevoie de vreo duzin, poate chiar
mai multe. Le ai pe toate programate, ndjduiesc
Mi se face gura pung.
n mare parte.
Bun. Atunci d-i btaie. nainte ca toat povestea asta cu drepturile civile s se fsie.
n aceeai sear, dau fuga la Aibileen. i duc nc trei cri de pe lista pe care mi-a dat-o. M doare
spatele de la atta stat ncovoiat peste maina de scris. n dup-amiaza asta am scris toate persoanele pe
care le tiu c au slujnice adic toate cunotinele mele i numele servitoarelor. Din pcate, nu mi
mai amintesc majoritatea numelor.
Mulumesc frumos. Oh, Doamne, ia te uit!
Zmbete, rsfoind Walden16 de parc atunci ar vrea s se i apuce de citit.
Azi dup-amiaz am vorbit cu doamna Stein, i zic.
Minile lui Aibileen nghea pe pagini.
Am tiut c ceva-i n neregul. Am vzut-o pe chipu matale.
Trag adnc aer n piept.
A spus c-i place ce-am scris pn acum, dar c nu poate s spun cu siguran dac ne public
pn nu terminm toat povestea.
ncerc s m art optimist.
Trebuie s terminm dup Anul Nou.
Da astea-s veti bune, nu-i aa?
Dau din cap, ncercnd s zmbesc.
Ianuarie, optete Aibileen.
Se ridic i iese din buctrie. Se ntoarce cu un calendar de perete cu Tom Candy.17 l aaz pe mas
i ncepe s rsfoiasc lunile.
Acu pare departe, da nu-i dect la dou patru ase zece pagini distan. E aci nainte s ne
dm bine seama.
Zmbete.
Mi-a mai spus c trebuie s intervievez mcar vreo dousprezece slujnice, ca s ia n considerare
n mod serios publicarea.
Acum, vocea mi sun ca strangulat.
Da nu mai e alte slujnice s vorbeasc, coni Skeeter.
mi ncletez minile-n poal, nchid ochii.
N-am pe cine s mai ntreb, Aibileen, zic, aproape ipnd.
Mi-am petrecut ultimele patru ore dnd trcoale acestei realiti.
S fim serioase, pe cine? Pe Pascagoula? Dac vorbesc cu ea, Maman afl n secunda urmtoare.
Nu-s eu cea care cunoate alte slujnice.
Privirea lui Aibileen se desprinde din ochii mei att de repede, c-mi vine s pufnesc n plns. La
naiba, Skeeter! Toate barierele pe care le-am drmat n aceste luni sunt din nou n picioare n doar
cteva secunde.
mi pare ru, spun ct se poate de repede. mi pare ru c am ridicat tonul.
Ba nu, e treaba mea s gsesc altele.
Ce-ar fi s vorbim cu slujnica lui Lou Anne? ntreb aproape n oapt, citind de pe lista scris
dup-amiaz. Cum o cheam? Louvenia? O cunoti?
Aibileen aprob din cap. i ine nc privirea intuit n poal.
Am ntrebat-o deja pe Louvenia. Nepotu ei e la de-a orbit. Zice c-i pare ru, da tre s se
gndeasc mai nti i nti la biat.
Dar slujnica lui Hilly? Yule May? Pe ea ai ntrebat-o?
Zice c-i prea ocupat cu intratu copiilor ei n colegiu, la anu.
Alte slujnice care merg la biseric? Ai vorbit cu ele?
Aibileen d nc o dat din cap.
Toate-i gsesc scuze. Da zic zu, io cred c-s doar speriate.
Dar cte? Cu cte ai stat de vorb?
Aibileen i ia carneelul, rsfoiete paginile, numrnd n oapt.
Treiunu, zice.
Las s-mi scape un uierat prelung. Habar n-aveam c-mi inusem rsuflarea.
Sunt multe, zic.
Aibileen m privete, n sfrit, n ochi.
N-am vrut s zic, spune, i fruntea i se ncreete a suprare. Nu pn aflam ceva de la cucoana din
New York
i scoate ochelarii. ngrijorarea i se citete pe fa. ncearc s i-o ascund sub un zmbet tremurat.
M-apuc s le-ntreb nc-o dat, zice i se apleac spre mine.
Oftez.
Foarte bine.
nghite n sec de mai multe ori, d repede din cap, ncercnd s-mi transmit ct de serios vorbete.
Te rog, nu m lsa n plata Domnului. Las-m s rmn n planu sta cu matale.
nchid ochii. Am nevoie de-o pauz. Chipul ei ngrijorat e deja prea mult. Cum de-am putut s ridic
vocea la ea?
Aibileen, linitete-te. Suntem mpreun n toat povestea asta.
Cteva zile mai trziu, stau n buctrie, plictisit, fumnd, un obicei de care pare-se c nu m mai
dezbar n ultima vreme. S-ar putea s fi devenit dependent. sta-i un cuvnt pe care domnul Golden l
ntrebuineaz cu plcere. Protii sunt dependeni cu toii. La rstimpuri, m cheam n biroul su i-mi
revizuiete articolele din ultima lun, cu un creion rou-n mn, ncercuind, tind i bombnind.
E bine-aa, zice. Tu eti bine?
Bine, zic.
Bine-atunci, zice.
nainte de plecare, secretara gras mi nmneaz cecul de zece dolari i cam la asta se reduce slujba
mea de domnioara Myrna.
Buctria e sufocant, dar trebuia s ies din camera mea, unde m frmnt prea mult, fiindc nicio alt
slujnic n-a fost nc de acord s stea de vorb cu noi. n plus, trebuie s fumez aici pentru c e singura
ncpere din toat casa fr un ventilator n tavan care s mprtie scrumul peste tot. Cnd aveam zece
ani, Papa a fcut o tentativ s instaleze unul mititel n tavanul subire al buctriei, fr s-o consulte pe
Constantine. Ea l-a dojenit cu degetul, de parc i-ar fi parcat Fordul pe tavan.
E pentru tine, Constantine, s nu-i mai fie aa de cald toat ziua n buctrie.
Nu lucrez io n nicio buctrie cu ventilator, conaule Carlton.
Ba lucrezi. Uite, acum l conectez la curent.
Papa s-a crat pe-o scar. Constantine a umplut o oal cu ap.
Dai-i drumu atuncea, a oftat Constantine.
Papa a rsucit ntreruptorul. n cele cteva secunde pn s se porneasc de-adevratelea, fina
pentru prjitur zburase deja din mixer i ncepuse s pluteasc prin camer, iar reetele de pe tejghea
flfiser pn pe cuptor, unde au luat foc. Constantine a nfcat repede sulul de hrtie n flcri i l-a
trntit ntr-o gleat cu ap. nc se mai vede urma unde ventilatorul a atrnat pentru zece minute.
n ziar, l vd pe senatorul de stat, Whitworth, indicnd cu degetul un teren viran unde intenioneaz s
construiasc noul Colloseum. ntorc pagina. Ursc s mi-aduc aminte de ntlnirea cu Stuart Whitworth.
Pascagoula se nvrtete prin buctrie. O urmresc cum decupeaz aluatul de gogoi cu un phrel de
whisky ce n-a vzut n viaa lui alcoolul, doar aluatul. n spatele meu, ferestrele buctriei sunt nepenite
n poziia deschis cu un vraf de cataloage publicitare. Fotografiile unor mixere de mn, cu doi dolari
bucata, i ale unor jucrii de comandat prin pot flutur n vnt, umflate i zdrenuite de ploile ultimului
deceniu.
Poate c-ar trebui s-o ntreb pe Pascagoula. Poate Maman n-ar afla niciodat. M mint singur.
Maman i urmrete fiecare micare i, oricum, Pascagoula pare s se team de mine, ca i cum a fi gata
s-o prsc dac ar grei cu ceva. Ar dura ani ntregi doar s pot strpunge aceast team. Bunul sim mi
spune s-o las pe Pascagoula n afara acestei poveti.
Telefonul ncepe s rie precum o alarm de incendiu. Pascagoula i ncleteaz mna pe lingura cu
care nvrte ntr-o oal i eu nha receptorul nainte s-apuce.
Minny ne d o mn de ajutor, optete Aibileen.
M strecor n cmar i m aez pe cutia mea favorit de fin. Pentru cteva secunde, nu sunt n stare
s ngaim niciun cuvnt.
Cnd? Cnd poate ncepe?
Joia ailalt. Da pune nite condiii.
Care?
Aibileen face o pauz.
Zice c nu vrea s vad niciun Cadillac de partea ast-lalt a podului Woodrow Wilson.
n regul, zic. Cred c a putea conduce camioneta.
i mai zice mai zice c matale nu poi sta n aceeai parte a camerei cu ea. Vrea s te poat
vedea drept n fa n fiece clip.
Pi o s stau unde vrea ea s stau.
Vocea lui Aibileen devine mai blnd.
N-a apucat s te cunoasc aa cum se cuvine, asta-i tot. i n-a avut experiene prea bune cu alte
cucoane albe.
Tot ce e nevoie s fac, o s fac.
Ies din cmar radiind de bucurie i aez telefonul n furca de pe perete.
Pascagoula m privete, cu phrelul de whisky ntr-o mn i o bucat de aluat nedospit n cealalt.
i coboar repede privirile i se ntoarce la treab.
Dou zile mai trziu, i spun lui Maman c merg s-mi cumpr o nou ediie din Biblia Regelui James,
avnd n vedere c-a mea e ferfeniit i alte poveti de felul sta. i mai spun i c m simt vinovat
conducnd Cadillacul cnd toi copiii ia srmani mor de foame n Africa, aa c am decis ca astzi s
folosesc vechea camionet. i mijete ochii la mine de pe balansoar.
i de unde anume zici c vrei s cumperi Biblia asta?
Clipesc, surprins.
Au au comandat-o special pentru mine. La biserica din
Canton..
D din cap, fr s spun nimic, mulumindu-se s m fixeze cu privirea n vreme ce m cznesc s
pornesc vechea camionet. mi ia apte minute s conduc din centrul Jackson pn pe strada Farrish, cu o
main de tuns iarba agat n spatele camionetei cu podeaua ruginit. Printre picioarele mele se
ntrevede, la rstimpuri, asfaltul. Mcar nu trsc dup mine un tractor.
Aibileen mi deschide i m strecor nuntru. n spatele sufrageriei st Minny, cu minile ncruciate
pe pieptu-i generos. Am ntlnit-o de cteva ori, pe cnd Hilly i mai ddea voie doamnei Walter s
gzduiasc partidele de bridge. i Minny, i Aibileen sunt nc n uniformele lor albe.
Bun ziua, i spun, fr s avansez n partea cealalt a camerei. M bucur s te revd.
Donoar Skeeter, zice Minny i d din cap n semn de salut.
Se aaz pe un scaun de lemn adus din buctrie de Aibileen i scaunul prie din toate ncheieturile.
M aez pe canapea, la captul cel mai ndeprtat cu putin. Aibileen se aaz la cellalt capt, ntre noi
dou.
mi dreg vocea i ncerc s schiez un zmbet. Minny mcar nu se preface. E zdupe i mic i
puternic. Pielea ei e mai neagr de vreo zece ori dect a lui Aibileen, strlucitoare i ntins ca o
pereche de pantofi noi, de lac.
I-am spus deja lui Minny cum scriem noi povetile, zice Aibileen. Matale m ajui s le scriu pe-
ale mele. Pe-ale ei i le spune ea i matale le pui n scris.
i, Minny, poi avea deplin ncredere. Vei vedea tot ce scriu i
Ce te face s crezi c noi, tia, negrii, avem nevoie de ajutorul matale?
Minny se ridic i scaunul scrijelete podeaua.
Ce-i pas? Alb ce eti!
M uit la Aibileen. Niciun negru nu mi-a mai vorbit vreodat aa.
Nu e nimenea dumani aicea, Minny, zice Aibileen. Stm doar la taclale.
Despre ce? m-ntreab Minny. De un s tiu c nu vrei s-i spun toate alea doar ca s m bagi n
belea?
Minny arat spre fereastr.
Lu Medgar Evers, ofieru NAACP18 care locuiete la cinci minute de-aci, i-au aruncat n aer
opronu az-noapte. Doar peri c-a stat la taclale.
Simt c faa mi-a luat foc. Vorbesc rar, dar apsat.
Vrem s artm cum se vd lucrurile din perspectiva voastr ca oamenii s poat nelege
lucrurile prin ochii votri. Sperm sperm c aa se poate schimba cte ceva.
i cam ce crezi matale c poi schimba cu asta? Ce lege care s te oblige s te pori cumsecade cu
slujnica?
Stai niel, i zic. Nu ncerc s schimb nicio lege. Doar nite atitudini i
tii ce s-ar putea ntmpla dac ne-ar gsi aci? Nu m face s pomenesc de ziua n care am folosit
din greeal cabina de prob a albelor la magazinu de oale i m-am trezit cu puti aintite spre cas
Urmeaz un moment de tcere stnjenitoare, n care se aude doar ceasul Timex ticind pe poli.
Nu trebe s faci asta, Minny, zice Aibileen. Nu-i mare scofal dac te rzgndeti.
ncet, ezitant, Minny se aaz din nou pe scaun.
O fac. Am vrut doar s fiu sigur c-nelege n ce ne bgm, c astea nu e jocuri.
mi arunc privirile spre Aibileen. mi face semn din cap c da. Trag adnc aer n piept. Minile mi
tremur.
ncep cu ntrebri generale i, cumva, pe nesimite, ajungem la slujba lui Minny. Se uit la Aibileen
cnd vorbete, de parc-ar ncerca s uite c m aflu i eu n ncpere. Notez fiecare cuvinel, cu creionul
fugindu-mi pe pagini ct de repede cu putin. Ne-am gndit c un creion e mai puin oficial dect o
main de scris.
-apoi ntr-o bun zi gsesc slujba asta la care tre s lucrez pn noaptea trziu i tii ce s-a
ntmplat?
Ce ce s-a ntmplat? bigui, dei, cnd ntreab, se uit la Aibileen.
Vaaai, Minny se maimurete eti a mai bun servitoare pe care-am avut-o. Minny a
noastr, te vom pstra pentru totdeauna. Apoi, ntr-o bun zi, mi zice c-mi d o sptmn de vacan
pltit. N-am avut vacan, nici pltit, nici nepltit, toat viaa mea. i, cnd mi fac apariia la u, o
sptmn mai trziu, dui sunt! Se mutaser la Moble, i-a spus cuiva c s-a temut c-mi gsesc de lucru
nainte s plece, dac aflu din vreme. Conia Dete Puturoase n-a putut suporta gndu s triasc o singur
zi fr o slujnic s-o serveasc.
Sare dintr-o dat n picioare i-i arunc poeta pe umr.
Tre s plec. mi d palpitaii numa cnd vorbesc despre asta.
i dus este, trntind ua n urma ei.
mi ridic privirile din carneel i-mi terg broboanele de sudoare de pe frunte. i-acuma nc era bine
dispus, mi zice Aibileen.
n urmtoarele dou sptmni, ne ntlnim toate trei, pe aceleai locuri, n sufrageria mic, dar
primitoare, a lui Aibileen. Minny i face intrarea ca o furtun de fiecare dat, apoi se mai domolete pe
msur ce-i spune lui Aibileen povestea, pentru ca, la sfrit, s plece la fel de furioas precum sosise.
Notez ct de mult mi st n putin.
Cnd Minny ajunge la noutile despre conia Celia, cum se strecoar la etaj i crede c n-am vzut-
o, da io tiu, cucoana asta nebun coace ea ceva se oprete de fiecare dat, la fel cum face Aibileen
cnd ncepe s vorbeasc despre Constantine.
Asta nu face parte din poveste. Las-o matale deoparte pe conia Celia.
M privete n tcere pn cnd vede c m-am oprit din scris.
n afara suprrii pe oamenii albi, lui Minny i place s vorbeasc despre mncare.
Pi, ia s vedem. nti de toate, pun fasolea verde, p-orm dau fugua i pornesc cotletele de porc,
pen c, tii matale mmm-mmm mi plac cotletele fierbini, de-abia scoase de la cuptor
ntr-o zi, pe cnd ne spune i-am un copil alb ntr-un bra, fasolea verde n oal se oprete
dintr-o dat. i mpinge spre mine brbia. Bate, nervoas, din picior.
Juma din lucrurile astea n-au nimic de-a face cu drepturile negrilor. Sunt doar lucruri de zi cu zi.
M msoar din priviri.
mi pare mie c matale scrii doar despre via.
M opresc din scris. Are dreptate. Realizez dintr-o dat c asta mi-am dorit din capul locului. i spun:
Aa sper.
Se ridic i zice c are treburi mai importante dect speranele mele.
Seara urmtoare, lucrez n camera mea, izbind cu sete clapele mainii Corona. Dintr-o dat, o aud pe
Maman urcnd scrile n goan. n dou secunde e deja n camera mea.
Eugenia! uier ea.
Sar n picioare att de repede, c scaunul aproape se izbete de podea, ncercnd s ascund de
privirea ei paginile dactilografiate.
Da, mam?
Nu e cazul s te panichezi, dar jos e un brbat un brbat foarte nalt care ar vrea s te vad.
Cine?
Zice c-l cheam Stuart Whitworth.
Ceee?
Susine c ai avut o ntlnire de-o sear, dar atunci cum se face c eu nu tiu nimic
Hristoase!
Nu lua numele Domnului n deert, Eugenia Phelan! mai bine pune-i nite ruj pe buzele alea.
Crede-m, Maman i spun n vreme ce-mi dau, oricum, cu nite ruj. Nici lui Iisus nu i-ar fi plcut
prea mult de el.
mi perii prul, pentru c tiu c arat groaznic. Ba chiar m spl i pe mini, pn la coate, de toat
negreala de la maina de scris i de rmiele albe de past corectoare.
Maman m msoar din cap pn-n picioare, mbrcat cum sunt n pantaloni ifonai de bumbac i n
cmaa veche a tatei, butonat pn la ultimul nasture.
E un Greenwood Whitworth sau un Natchez?
E fiul senatorului, i zic.
Mamei i cade falca att de jos, c se izbete de iragul de perle. Cobor scrile pe lng portretele
noastre din copilrie, atrnate de perete. Fotografiile lui Carlton se niruiesc pe aproape tot peretele, din
ziua n care s-a nscut, pn mai ieri. Ale mele se opresc la vrsta de doisprezece ani.
Maman, las-ne i pe noi puin.
O urmresc cum se trte n camera ei, privindu-m nc o dat peste umr nainte s dispar.
Ies pe verand i iat-l! Dup trei luni de la ntlnirea noastr, iat-l pe Stuart Whitworth nsui, stnd
pe veranda casei mele, n pantaloni kaki, hain albastr i cravat roie, parc ar fi gata de cina de
duminic.
Mgarul.
Ce vnt te-aduce? l ntreb.
Dar nu zmbesc. N-am de gnd s-i zmbesc acestui om.
Pi m-am gndit s vd ce mai faci.
Bine. Vrei ceva de but? Sau mai bine s-aduc toat sticla de whisky?
Se ncrunt. Nasul i fruntea i sunt roii de parc ar fi lucrat n soare.
Uite ce e tiu c-a trecut ceva timp de-atunci, dar am venit de fapt s cer scuze.
Cine te-a trimis? Hilly? William?
Sunt opt balansoare goale niruite pe verand. Nu-l poftesc s ia loc pe niciunul.
Se uit nspre cmpul de bumbac de la vest, acolo unde soarele se pregtete s se ngroape n rna
roiatic. i ndeas minile n buzunarele pantalonilor precum un puti de doisprezece ani.
mi dau seama c m-am purtat ca un nesimit n seara aceea i m-am tot gndit
Rd, pentru c nu tiu ce altceva s fac. Sunt att de stnjenit c-a trebuit s vin pn aici s m fac
s retriesc toat ntlnirea.
Uite ce e, zice, i spusesem lui Hilly de-o mie de ori c nu eram pregtit s merg la nicio ntlnire.
Nu eram nici mcar aproape de a fi pregtit
Scrnesc din dini. Nu-mi vine s cred c simt cldura unui val de lacrimi! Doar au trecut luni de zile
de la ntlnire. Dar mi amintesc perfect ct de la mna a doua m-am simit n seara aceea, i ct de mult
m pregtisem pentru ntlnire.
i-atunci de ce-ai mai venit?
Habar n-am, zice, i d din cap. tii i tu ct de insistent poate s fie Hilly.
Stau nemicat, ateptnd s vd ce vrea pn la urm. i trece mna prin prul castaniu-deschis. E
att de des c-i aproape srmos. Arat obosit.
mi feresc privirile pentru c arat aproape drgu, ca un bieel crescut peste noapte ceva la care n-
am chef s m gndesc acum. Vreau s-l vd plecat nu vreau s retriesc senzaiile de atunci, dar m
trezesc spunnd:
Cum adic nu erai pregtit?
Nu eram gata. Nu dup tot ce se ntmplase.
l fixez cu privirea.
Ai vrea s ghicesc?
Eu i Patricia van Devender. Ne logodiserm anul trecut, pe urm Credeam c tii.
Se prbuete ntr-unul dintre balansoare. Nu m aez lng el. Nu intenionez s-i plng de mil.
Ce? A fugit cu altul?
Pe dracu!
i ngroap capul ntre mini i l aud murmurnd:
Asta ar fi fost o adevrat srbtoare de Mardi Gras, prin comparaie cu ceea ce s-a petrecut.
M abin s-i spun ce-mi st pe limb, i-anume c probabil a meritat orice i-o fi fcut, fiindc arat
mult prea jalnic. Acum, c toat vorbria lui de biat ru s-a evaporat mpreun cu butura, m ntreb
dac nu cumva aa o fi el, jalnic, n tot restul timpului.
Eram mpreun nc de cnd aveam cincisprezece ani. tii cum e cnd eti cu cineva att de mult
timp.
i nu tiu ce m apuc s admit asta, n afara faptului c nu am nimic de pierdut.
De fapt, habar n-am, i spun. N-am avut niciodat un prieten.
Se uit la mine i ncearc s rd.
Ei bine, asta trebuie s fie!
S fie ce?
N-am ntlnit niciodat pe cineva care s-mi spun exact ce gndete. Nu o femeie, n orice caz.
Crede-m pe cuvnt, a avea mult mai multe de spus.
Ofteaz.
Cnd i-am vzut faa acolo, lng camion Crede-m. Nu sunt genul sta. Chiar nu sunt un
ticlos.
mi feresc privirea, stnjenit. ncep s pricep ce vrea s spun de fapt, i-anume c, dei sunt
diferit, nu sunt diferit ntr-un fel ciudat sau anormal, nu e vorba de faptul c sunt att de nalt. Ci,
poate, n sensul bun al cuvntului.
De fapt, am venit s vd dac nu vrei s mergem n ora, la cin. Am putea sta de vorb zice i
se ridic n picioare i, poate, de data asta, chiar am putea s ne ascultm unul pe altul.
Rmn nepenit, ocat. Ochii i sunt albatri i limpezi i m fixeaz ca i cum rspunsul meu chiar
ar nsemna enorm pentru el. Trag adnc aer n piept, gata s spun da de ce tocmai eu, din ntreaga
lume, l-a refuza? i el i muc buza de jos, ateptnd.
Apoi m gndesc cum s-a purtat cu mine, de parc-a fi fost un nimic. Cum s-a mbtat ca un porc, de
nefericit ce era c trebuia s fie cu mine pentru o sear. M gndesc cum mi-a spus c miros a
ngrmnt. Mi-au trebuit trei luni ca s reuesc s-mi scot acest comentariu din minte.
Nu! exclam dintr-o dat. Mulumesc, dar chiar nu-mi pot imagina ceva mai groaznic.
D din cap, i pleac privirea. Apoi ncepe s coboare ncet scrile de la verand.
mi pare ru, zice, ndreptndu-se spre main. Asta venisem s-i spun i, ei bine, am zis ce-am
avut de zis.
Stau pe verand, ascultnd sunetele cu ecouri ale nserrii, scrnetul pietriului sub tlpile lui Stuart,
civa cini furindu-se printre umbrele asfinitului. Pentru o clip, mi amintesc de Charles Gray, primul
i singurul srut din viaa mea. Cum m-am ferit atunci, fiind sigur nu tiu de ce c srutul nu mi era
adresat.
Intr n main i trntete portiera. i instaleaz cotul pe geamul deschis. Dar i ine privirea
plecat n continuare.
D-mi un minut! m trezesc strignd. Las-m s-mi iau un jerseu.
Nimeni nu se obosete s ne spun nou, fetelor, care nu mergem la ntlniri cu bieii, c, de fapt,
ceea ce i aminteti e aproape la fel de plcut ca i ceea ce s-a ntmplat n realitate. Maman urc la
etajul trei i se aaz pe pat lng mine, dar m prefac adormit. i asta pentru c vreau s-mi reamintesc
de una singur pentru o vreme.
Asear, am mers cu maina pn la Robert E. Lee, pentru cin. Apucasem s pun pe mine un jerseu
albastru-deschis i o fust strmt, alb. Ba chiar o lsasem pe Maman s-mi perie prul, ncercnd, n
acelai timp, s-i ignor indicaiile.
i, mai cu seam, nu uita s zmbeti. Brbailor nu le plac femeile care stau ca o mtur o sear-
ntreag i nu te crcna ca o indian, ine-i picioarele ncruciate
Picioarele sau gleznele?
Gleznele! Chiar nu-i aminteti nimic din Clasa de Bune Maniere a lui Madame Rheimer? i d-i
btaie i minte-l c te duci la biseric n fiecare duminic i, orice-ai face, nu zdrobi-ntre dini gheaa din
pahar, asta-i ngrozitor! Oh, i-n cazul n care conversaia ncepe s lncezeasc, pomenete-i de
veriorul tu de-al doilea, care-i membru n consiliul local din Kosciusko
Cum peria i netezea, i netezea i peria, Maman continua s m ntrebe cum l-am cunoscut i cum a
decurs prima noastr ntlnire, dar am reuit s m smulg din minile ei i-am zbughit-o pe scri n jos,
tremurnd de curiozitate i nerbdare. Cnd, n sfrit, am ajuns la restaurantul hotelului i ne-am aezat
la mas, cu ervetele n poal, un osptar ne-a anunat c nchid n curnd. Tot ce ne mai puteau servi era
desertul.
Apoi Stuart a devenit tcut.
Tu ce i-ai dori, Skeeter? m-a ntrebat i dintr-o dat am redevenit ncordat, ntrebndu-m
dac nu cumva plnuiete s se mbete din nou.
O Coca-Cola cu mult ghea.
Nu, a zis i-a zmbit. ntrebam ce i-ai dori n via.
Am tras aer n piept, tiind perfect ce-ar vrea Maman s spun:
copii frumoi i sntoi, un so de care s am grij, aparatur de buctrie nou i strlucitoare, pe
care s-o folosesc la gtitul unor mese gustoase, dar sntoase, pentru familia mea.
Vreau s scriu, i-am zis. Ziarist. Sau romancier. Sau poate amndou.
i-a ridicat privirea i m-a privit drept n ochi.
mi place, a zis, i-apoi s-a mulumit s m priveasc fix. M-am tot gndit la tine. Eti deteapt,
drgu i zmbete nalt.
Drgu?
Am mncat sufleu de cpuni i-am but cte un pahar de Chablis. Mi-a povestit cum i poi da seama
dac se gsete petrol sub un cmp de bumbac i eu i-am spus cum singura femeie de la ziar e secretara.
Sper c vei scrie ceva cu adevrat bun. Ceva n care s crezi cu adevrat.
Mulumesc. Sper i eu.
Nu i-am spus nimic nici despre Aibileen i nici despre doamna Stein.
Nu avusesem ocazia s privesc de-aproape feele prea multor brbai, i am observat cum pielea i e
mai groas dect a mea, armie i acoperit cu un puf blond care prea s creasc vznd cu ochii.
Mirosea amrui. Mirosea a pin. La urma urmei, nasul nu i era chiar att de coroiat.
Osptarul a nceput s cate zgomotos ntr-un col al restaurantului, dar l-am ignorat amndoi i-am
rmas n continuare la poveti. i, pe cnd mi doream s-mi fi splat prul de diminea, n loc s m
mulumesc doar cu o baie, dar eram bucuroas c mcar apucasem s m spl pe dini, s-a aplecat din
senin peste mas i m-a srutat. Chiar n mijlocul restaurantului hotelului Robert E. Lee m-a srutat pe
ndelete, cu gura deschis, i fiecare prticic a corpului meu pielea, claviculele, scobiturile din
spatele genunchilor, tot interiorul meu s-a umplut dintr-o dat de lumin.
ntr-o dup-amiaz de luni, la cteva sptmni dup ntlnirea mea cu Stuart, m opresc la bibliotec
n drum spre Lig. nuntru miroase a plictiseala unei sli de clas i-a vom curat cu Lysol.19 Am
venit s mai mprumut nite cri pentru Aibileen i s verific dac s-a scris ceva, vreodat, despre
ajutoarele din cas.
Ei, ia te uit, Skeeter!
Iisuse. E Susie Pernell. n liceu, ar fi fost probabil votat drept fata care vorbete cel mai mult.
Bun, Susie Ce faci pe-aici?
Lucrez aici pentru comitetul Ligii, nu-i aminteti? Ar trebui s te bagi i tu, Skeeter, e chiar
amuzant! Apuci s citeti toate revistele, s ordonezi crile, ba chiar s i plastifiezi permisele de
bibliotec!
Susie se preface c pozeaz lng uriaa main maronie, ca i cum ar fi la Preul Corect.20
Pare s fie interesant!
Cu ce v pot ajuta astzi, doamn? Avem romane poliiste, de dragoste, cri de cum-s-i-faci-
machiajul, s-i coafezi prul face o pauz i-i d capul pe spate cum-s-i-ngrijeti-trandafirii, s-i
decorezi casa
Vreau doar s arunc o privire, mulumesc.
Dispar grbit printre rafturile de cri. Nici nu se pune problema s-i spun ce caut de fapt. Aproape
c o pot deja auzi uotind la ntlnirile Ligii: tiam eu c ceva nu e-n regul cu Skeeter Phelan, cum
scotocea ea dup materiale cu negrotei
Caut prin fiele indexate, m uit i pe rafturi, dar nu gsesc nimic despre servitori. n seciunea de
non-ficiune, observ o carte, Frederick Douglass, Un sclav american. O nfac, bucuroas c i-o pot duce
lui Aibileen, dar, cnd o deschid, bag de seam c cineva i-a smuls paginile din mijloc. nuntru, o mn
a scris cu creion chimic CARTE DE NEGROTEI. Nu att cuvintele m ocheaz, ct faptul c scrisul
pare al unui colar de clasa a treia. M uit de jur mprejur i ndes cartea n geant. Pare o idee mai bun
dect s-o las acolo.
Un etaj mai jos, n seciunea despre istoria statului Mississippi, caut ceva care s aib ct de ct
legtur cu relaiile interrasiale. Gsesc doar cri despre Rzboiul Civil, hri i cri vechi de telefon.
M ridic pe vrfuri, s vd ce mai e pe raftul de sus. Abia atunci remarc o brour, aezat de-a
curmeziul Indexului Inundaiilor de pe Valea Mississippi. O persoan de nlime medie n-ar fi zrit-o n
veci. Broura e subiric, tiprit pe hrtie de proast calitate, cu paginile ferfeni, capsate. Compilaie
a Legilor Jim Crow n SUA,21 scrie pe copert.
O deschid la pagina de titlu, scris cu litere foarte mari.
Broura e pur i simplu o list de legi care stabilesc ce pot i ce nu pot face persoanele de culoare
ntr-o mulime de state din Sud. M uit peste prima pagin, ntrebndu-m ce caut cartea asta aici. Legile
nu sunt nici amenintoare, nici prietenoase, ci descriu pur i simplu faptele.
Nicio persoan nu trebuie s-i cear unei femei albe s alpteze un copil n spaii sau ncperi n
care se afl i brbai negri.
Este interzis oricrei persoane albe s se cstoreasc cu o persoan de alt culoare. Orice
cstorie de acest fel va fi nul de fapt i de drept.
Niciun frizer de culoare nu-i poate practica meseria ntr-un salon pentru fete sau femei albe.
Niciun oficial nu poate ngropa o persoan de culoare ntr-un cimitir destinat ngroprii albilor.
Crile nu pot fi schimbate ntre colile de albi i cele de negri, ci trebuie folosite de ctre rasa
care a apucat s le foloseasc pentru prima oar.
Citesc patru din cele douzeci i cinci de pagini, uluit de ct de multe legi au fost concepute pentru a
ne menine separai. Negrii i albii nu au voie s mpart aceleai cimele, cinematografe, toalete publice,
stadioane, cabine de telefon, sli de circ. Negrii nu pot s foloseasc aceeai farmacie sau s cumpere
timbre de la acelai ghieu cu mine. M gndesc la Constantine i la timpurile cnd familia mea a luat-o
la Memphis, autostrada fusese aproape mturat de ape, i noi am fost nevoii s conducem mai departe,
pentru c niciun motel de pe drum nu ar fi lsat-o nuntru. M gndesc cum nimeni din main n-a
comentat nimic cu voce tare. tim cu toii legile astea, doar trim aici, atta doar c nu vorbim despre ele.
E pentru prima oar cnd le vd aternute n scris.
Tejghelele din baruri, iarmaroacele, mesele de biliard, spitalele. Recitesc numrul 47, pentru ironia-i
ascuns.
Comitetul trebuie s rezerve o cldire separat, pe un alt teren, pentru instruirea tuturor
persoanelor oarbe de culoare.
Dup cteva minute, m forez s m opresc. Dau s pun cartea la loc, spunndu-mi c nu voi scrie o
carte despre legislaia Sudului, c e pierdere de vreme. Dar dintr-o dat mi dau seama, de parc o
cochilie s-ar fi spart n capul meu, c nu e nicio diferen ntre aceste legi ale guvernului i Hilly
construindu-i lui Aibileen o toalet separat, n garaj, dac lsm la o parte cele zece minute
trebuincioase pentru strngerea semnturilor necesare.
Pe ultima pagin, vd tampila pe care scrie Proprietate a Bibliotecii de Drept din Mississippi.
Broura a fost returnat la biblioteca greit. mi notez ideea pe-un petic de hrtie i-o strecor ntre
pagini: fim Crow sau toaleta lui Hilly: Care-i diferena? Strecor cartea n geant. Susie strnut n
cellalt capt al camerei.
M ndrept spre uile de la intrare. ntlnirea Ligii ncepe n treizeci de minute. O gratulez pe Susie cu
un zmbet de zile mari. Vorbete n oapt la telefon. Crile furate dogoresc nuntrul genii de umr.
Skeeter, ssie Susie din spatele biroului, cu ochii holbai. Am auzit eu bine sau tu te vezi cu
Stuart Whitworth? insist prea mult pe acel tu pentru a-mi mai putea pstra zmbetul pe fa. M prefac
c n-am auzit i pesc afar, n cldura de aprilie. N-am furat niciodat pn acum. Simt o uoar
satisfacie la gndul c-am nceput chiar sub nasul lui Susie.
Locurile n care fiecare dintre noi se simte bine sunt, dup cum era de ateptat, diferite pentru mine i
prietenele mele. Locul lui Elizabeth e lng maina de cusut, n ncercarea disperat de a-i face viaa s
par fr cusur, cumprat de la magazin. Al meu e lng maina de scris, niruind lucruri pe care
altminteri nu le-a rosti niciodat cu voce tare. Iar al lui Hilly e pe podium, spunndu-le celor aizeci i
trei de femei adunate n sal c trei conserve de fiecare nu sunt suficiente pentru a-i hrni pe toi Srmanii
Copii nfometai din Africa. Mary Joline Walker crede, totui, c trei sunt mai mult dect ndeajuns.
i nu e prea scump s expediem conservele astea pn la cellalt capt al lumii, n Cambodgia?
ntreab Mary. N-ar fi mai simplu s le trimitem un cec?
Oficial, ntlnirea nc n-a nceput, dar Hilly e deja la podium, n priviri i se citete frenezia. Nu-i ora
noastr normal de ntlnire, dar am fost nevoite s programm o extrasesiune de dup-amiaz, avnd n
vedere c ntlnirea de luna viitoare a fost anulat. n iulie, Hilly pleac pentru trei sptmni n cltoria
ei anual pe litoral i i e imposibil s cread c un ora ntreg poate funciona cum se cuvine n absena
ei.
Hilly i d ochii peste cap.
Nu le poi da bani acestor triburi, Mary Joline. Nu e niciun supermarket n Kampong Thum. i cum
ai putea ti dac i-ar folosi pentru a-i hrni copiii? E foarte posibil s se duc la cortul de voodoo i s-
i fac tatuaje cu banii notri.
Aa o fi.
Mary Joline bate n retragere, cu un chip placid, de om splat pe creier.
Tu tii mai bine.
Faptul c i las semenii cu gura cscat o face pe Hilly s fie o preedint de Lig att de potrivit.
mi croiesc drum prin mulimea adunat, simind cldura ateniei, de parc un reflector ar strluci
deasupra capului meu. ncperea e plin ochi de femei mnctoare-de-prjitur, butoare-de-sucuri i
fumtoare-de-igarete. Cteva i opotesc la ureche, urmrindu-m din priviri.
Skeeter!
Liza Presley miaun nainte s-apuc s trec de standurile de cafea.
N-am auzit eu bine sau chiar ai fost la restaurantul de la Robert E. Lee acum cteva sptmni?
E-adevrat? Chiar te vezi cu Stuart Whitworth? m-ntreab i Frances Greembow.
Majoritatea ntrebrilor nu sunt rutcioase, nu pe tonul lui Susie, de la bibliotec. Cu toate astea,
prefer s ridic din umeri, ncercnd s nu bag de seam c, atunci cnd o fat obinuit are o ntlnire, e
pur i simplu o informaie, dar, cnd Skeeter Phelan are una, e practic o tire-bomb.
Dar e ct se poate de adevrat. M ntlnesc cu Stuart Whitworth i au trecut deja trei sptmni de
cnd ne vedem. Am fost de dou ori la Robert E. Lee, dac socotim i prima ntlnire-dezastru, i nc de
trei ori pe veranda casei mele, s stm de vorb la un pahar nainte s plece napoi spre Yicksburg. Papa
chiar a rmas treaz pn dup opt seara, doar pentru a apuca s stea de vorb cu el.
Noapte bun, fiule. Nu uita s-i spui Senatorului ct de mult apreciem felu-n care a dat de pmnt
cu legea aia de taxare a moiilor.
Maman tremur de atta agitaie, ntre teama s nu dau cu bta-n balt i fericirea de-a fi de-acum
sigur c-mi plac brbaii.
Reflectorul uimirii m urmrete i cnd m ndrept ctre Hilly. Fetele mi zmbesc i dau din cap.
Cnd o s v mai vedei?
De-ast dat e Elizabeth, rsucind un erveel, cu ochii bulbucai de parc tocmai ar fi asistat la un
accident de main.
i-a spus?
Mine sear. Depinde de ct de repede poate veni.
Perfect.
Zmbetul lui Hilly seamn cu zmbetul unui copil gras zgindu-se n vitrina unui magazin de
ngheat. Nasturele de la jacheta ei roie st s plesneasc.
Atunci facem o ntlnire dubl. E perfect nainte de plecarea noastr pe litoral.
Nu spun nimic. N-am niciun chef de compania lui Hilly sau a lui William. Tot ce vreau e s fiu cu
Stuart i el s se uite la mine i numai la mine. De dou ori, cnd eram singuri, mi-a dat la o parte, cu
blndee, prul de pe ochi. S-ar putea s-mi lase prul n pace dac nu mai suntem singuri.
William i va telefona ast-sear. Hai s mergem la film mpreun.
Bine, oftez.
Mor de nerbdare s vd De aici n eternitate. Va fi o distracie pe cinste! se entuziasmeaz Hilly.
Tu cu mine i William cu Stuart.
Mi se pare ciudat felul n care a ales s alture numele noastre. Ca i cum ideea e ca William i Stuart
s se poat ntlni, nu eu cu Stuart. tiu c sunt paranoic. Dar totul m face suspicioas n ultimele zile.
Acum dou nopi, cnd treceam podul spre zona colorat a oraului, am fost oprit de-un poliist. Mi-a
luminat interiorul camionetei cu lanterna i a zbovit mai mult pe geanta mea de umr. Mi-a cerut
permisul de conducere i m-a ntrebat unde m duc.
i duc cecul slujnicei mele Constantine. Am uitat s-o pltesc.
nc un poliist i-a fcut apariia i a parcat lng mine. A venit pn la geamul meu.
De ce m-ai oprit? am ntrebat i vocea mi-a sunat mai piigiat cu vreo cteva octave. S-a
ntmplat ceva?
Inima mi bate s-mi ias din piept. Dac se apuc s-mi controleze geanta?
Nite gunoaie de yankei caut scandalul cu lumnarea. Da-i prindem noi, coni, nu v facei griji,
zice i-i lovete afectuos bastonul de la old. Ducei-v i facei ce avei de fcut, i-apoi grbii-v s
v-ntoarcei.
Cnd am ajuns la casa lui Aibileen, am parcat i mai departe n josul strzii. Am nconjurat casa i-
am intrat pe ua din spate. Am tremurat att de tare n prima or, c abia am fost n stare s bigui
ntrebrile pregtite pentru Minny.
Hilly bate cu ciocnelul, anunnd cinci minute pn la nceperea edinei. mi croiesc drum pn la
scaunul meu i m aez cu geanta strns n brae. mi pescuiesc carneelul de notie, contient subit de
broura cu legile Jim Crow vrt drept la mijloc. De fapt, geanta adpostete toat munca mea de pn
acum interviurile cu Aibileen i Minny, un plan al crii, o list cu posibile alte slujnice, ciorna unui
rspuns netrimis la iniiativa lui Hilly cu toaletele tot ce nu pot lsa acas de team c Maman i va
bga nasul prin lucrurile mele. Le in pe toate ntr-un buzunar lateral, nchis cu fermoar i acoperit de-o
clap. Din cauza tuturor hrtiilor, geanta rmne mereu umflat ntr-o parte.
Skeeter, pantalonii tia ai ti din bumbac sunt cel mai drgu lucru! Cum de nu i-am vzut pn
acum?
Carol Ringer se entuziasmeaz cteva scaune mai departe, aa c m uit la ea i-i zmbesc, gndindu-
m: Pentru c nu ndrznesc s vin cu haine purtate la vreo ntlnire a Ligii, dup cum nici tu n-ai
cuteza. ntrebrile legate de haine m scot din pepeni, dup toi anii n care Maman m-a hruit pe tema
asta.
Simt o mn pe umr i m ntorc la timp pentru a o vedea pe Hilly cu un deget n geanta mea, chiar
pe brour.
Ai notiele pentru buletinul de sptmna viitoare? Astea sunt?
La asta nu m-ateptam.
Nu, stai! i zic i ndes broura printre alte hrtii. Trebuie trebuie s mai fac nite corecturi. i
le-aduc ceva mai trziu.
ntoars la podium, Hilly i verific ceasul, jucndu-se cu ciocnelul de parc moare de nerbdare
s bat cu el n pupitru. mi mping geanta sub scaun. ntr-un final, edina ncepe. Notez srguincioas
noutile despre copiii sraci, cine se afl pe lista cu probleme, cine n-a adus conservele. Calendarul
evenimentelor geme de ntlniri pe comitete i petreceri date de prietene pentru viitoarele mmici i m
foiesc pe scaun ndjduind c edina se va sfri ct de curnd. Pn la ora trei trebuie s-i duc mamei
maina napoi.
De-abia la far un sfert, o or i jumtate mai trziu, reuesc s-o zbughesc pe u, spre Cadillac. Voi
fi, fr ndoial, pus pe lista care trebuie admonestate, dar, Hristoase, ce-i mai ru? Suprarea lui
Maman sau suprarea lui Hilly?
Intru n cas cu cinci minute mai devreme, fredonnd Love Me Do i gndindu-m c poate ar trebui
s-mi cumpr i eu o fust scurt, de genul celei pe care-o purta Jenny Foushee astzi. Mi-a spus c i-a
luat-o tocmai de la New York City, de la Bergdorf Goodman. Mamei i s-ar nmuia picioarele dac m-ar
vedea cu o fust mai scurt dect la nivelul genunchilor smbt, cnd Stuart va veni s m ia la ntlnire.
Maman, am venit acas, strig de pe coridor.
mi iau o Coca-Cola din frigider, rsuflu uurat i zmbesc, simindu-m ct se poate de bine,
puternic. M ndrept spre u pentru a-mi recupera geanta, gata s m apuc de transcris alte poveti de-
ale lui Minny. mi dau seama c arde de nerbdare s-mi vorbeasc despre Celia Foote, dar se poticnete
de fiecare dat dup vreun minut i schimb subiectul. Telefonul sun i rspund, dar e pentru Pascagoula.
Notez mesajul. E de la Yule Mae, slujnica lui Hilly.
Bun, Yule Mae, spun, gndindu-m ce mic e oraul sta, totui. i transmit mesajul de ndat ce se
ntoarce acas.
Rmn rezemat pentru un minut de tejgheaua din buctrie, dorindu-mi s fie i Constantine aici. mi
amintesc cum adoram s-i mprtesc tot ce-mi trecea prin minte.
Oftez, mi termin Cola i pornesc din nou spre ua de la intrare, s-mi iau geanta. Nu-i acolo. Merg s-
o caut la main, dar nu-i nici acolo. Ei? Urc scrile spre camera mea i deja m simt mai puin roz. Mai
degrab galben-lmie. Am urcat deja n camer? Scotocesc toat ncperea, dar ia geanta de unde nu-i.
ntr-un sfrit, rmn locului n cmrua mea linitit, simind cum neptura panicii mi urc ncet pe
spinare. Geanta aia conine totul.
Maman, m gndesc i-o iau la goan pe scri n jos. Caut n sufragerie. Brusc, realizez c Maman n-
are nimic de-a face cu asta rspunsul mi-e limpede dintr-o dat i m las paralizat. Mi-am lsat
geanta la ntlnirea Ligii. Am fost att de grbit s ajung cu maina mamei acas! Iar cnd sun telefonul,
tiu c Hilly va fi la cellalt capt al firului.
Ridic receptorul din furca agat de perete. Din dreptul uii, Maman i ia deja rmas bun prin
semne.
Alo?
Cum de-ai putut lsa geanta asta att de grea la Lig? m-ntreab Hilly.
Hilly n-are nicio problem s scotoceasc prin lucrurile altora. De fapt, i face chiar plcere.
Maman, ateapt o secund! strig din buctrie.
Doamne Dumnezeule, Skeeter, da ce cari aici?
Trebuie s-o prind pe mama pn nu pleac, dar vocea lui
Hilly sun cumva nfundat, de parc s-ar fi aplecat i-ar fi nceput deja s cotrobie.
Nimic! Doar scrisorile acelea ale domnioarei Myrna, tii tu.
Ei bine, i-am crat geanta pn aici, aa c s faci bine s i-o iei cnd ai timp.
O aud pe Maman afar, pornind motorul.
Doar ine-o acolo. Trec pe la tine ct pot de repede.
Alerg ct pot de repede afar din cas, dar Maman conduce deja n josul aleii. M uit n jur i vd c
i camioneta lipsete. Probabil e pe cmp, crnd semine de bumbac. Groaza din stomacul meu e de-
acum ntrit i fierbinte, ca o crmid ncins la soare. Mai jos, pe drum, vd Cadillacul ncetinind,
apoi oprindu-se cu o smucitur. Apoi pornete din nou. Apoi se oprete. Apoi d n mararier i, ncet,
erpuit, urc napoi dealul spre cas. Prin mila unui Dumnezeu dup care nu m-am dat n vnt niciodat i
n care, cu att mai puin, am crezut, mama chiar se ntoarce.
Nu pot s cred c-am uitat tocmai cratia cu mncarea lui Sue Anne
Sar pe locul de lng ofer i atept pn se ntoarce n main. i pune din nou minile pe volan.
Du-m i pe mine pn la Hilly, bine? Trebuie s iau ceva de la ea.
mi strivesc tmplele n palme.
Pentru numele lui Dumnezeu, Maman, grbete-te! nainte s fie prea trziu
Maina mamei nu s-a urnit.
Skeeter, am un million de treburi de rezolvat astzi
Panica se nal acum n gtlej i m sugrum.
Maman, te rog, doar d-i drumul
Dar maina rmne nemicat pe pietriul din faa casei, ticind ca o bomb cu ceas.
Ascult-m, zice Maman, astzi am nite treburi importante de rezolvat i chiar nu cred c e o idee
bun s te car dup mine.
Mama i ine minile cu mnui albe ncletate pe volan i buzele uor uguiate.
Se-ntmpl c astzi am de fcut ceva extrem de important care m privete numai pe mine.
Nu-mi pot imagina c Maman are ceva mai important de fcut dect s m salveze de grozvia care
m ateapt.
Ce? Vreun mexican vrea s se nscrie n DAR?22 Cineva a fost prins citind Noul Dicionar
American?
Maman ofteaz i zice:
Bine i bag cu grij schimbtorul n vitez. Atunci s mergem.
Mergem n josul aleii, cu vreo zecime de kilometru la or, de team ca pietriul s nu strice vopseaua
mainii. La captul aleii semnalizeaz cu grij, de parc ar face vreo operaie pe creier, i se nscrie pn
la urm pe drumul de ar. mi in pumnii ncletai i aps cu piciorul pn la fund o imaginar pedal de
acceleraie. De fiecare dat, Maman conduce ca i cum ar fi prima oar.
Pe drumul de ar, crete viteza pn la vreo douzeci de kilometri pe or, dar se aga de volan de
parc am merge cu dou sute.
Maman! rbufnesc la un moment dat. Las-m pe mine s conduc.
Ofteaz din nou. Sunt surprins cnd vd c trage pe dreapta, n iarba nalt. Cobor i nconjor maina
n fug, n vreme ce ea se trage pe cellalt scaun. Bag n vitez i aps pn la nouzeci, rugndu-m n
gnd: Te rog, Hilly, abine-te s scotoceti prin lucrurile mele!
Deci, care-i marele secret? Ce-ai de fcut astzi? o-ntreb.
Merg trebuie s m duc la doctorul Neil pentru nite analize. Sunt de rutin, dar nu vreau ca
Papa s afle. tii ct se ngrijoreaz de fiecare dat cnd cineva merge la doctor.
Ce fel de analize?
Doar un test cu iodin pentru ulcerele mele, ca n fiecare an. Las-m n faa Spitalului Baptist i-
apoi tu poi merge la Hilly. Mcar aa nu mai trebuie s-mi fac griji cu parcarea.
i arunc o privire, s vd dac nu-mi ascunde ceva, dar st scrobit i eapn, n rochia ei albastru-
deschis, cu picioarele ncruciate la glezne. Nu-mi amintesc ca anul trecut s fi zis ceva de analizele
astea. Chiar dac atunci eram nc la coal,
Constantine mi-ar fi scris cu siguran despre aa ceva. Probabil c Maman le-a inut secrete.
Cinci minute mai trziu, la Spitalul Baptist, dau ocol mainii i o ajut s ias.
Eugenia, te rog. Doar pentru c merg la spital nu nseamn c sunt i invalid.
i deschid uile de sticl i pete nuntru cu capul sus.
Maman, vrei s vin cu tine? o-ntreb, tiind prea bine c nu pot, c mai nti de toate trebuie s
m ocup de Hilly i, totui, parc nici n-a lsa-o aici, singur.
E o consultaie de rutin. Du-te la Hilly i ntoarce-te s m iei ntr-o or.
O urmresc din priviri cum se face tot mai mic pe msur ce se ndeprteaz, strngndu-i n mn
poeta, pe coridorul lung, tiind c trebuie s m rsucesc pe clcie i s fug. nainte de asta ns m
gndesc ct de fragil i de nesigur a devenit Maman n ultima vreme. Obinuia s umple o camer
ntreag doar stnd acolo i respirnd i-acum parc s-a mpuinat. Ajunge la un col i dispare n
spatele unor perei galben-deschis. M mai uit o secund, nainte de a o zbughi spre main.
Un minut i jumtate mai trziu, sun la ua lui Hilly. n condiii normale, a vorbi cu ea despre
Maman. Dar nu-mi pot permite s-i distrag atenia. Prima clip mi va limpezi totul. Hilly e o mincinoas
de mare clas, dar, nainte de a deschide gura ca s vorbeasc, i e imposibil s se prefac.
mi deschide ua. Gura i e strns pung i roie. mi cobor privirea spre minile ei. Sunt nnodate,
ca nite frnghii. Am ajuns prea trziu.
Repede te-ai mai micat! zice i-mi face semn s-o urmez n cas.
Inima mi nghea n piept. Nici nu sunt sigur dac mai respir.
Uite-i urenia aia de geant. Sper c nu te superi, dar a trebuit s verific ceva n notiele tale
despre edin.
O intuiesc cu privirea pe cea mai bun prieten a mea, ncercnd s-mi dau seama ce anume a citit
prin lucrurile mele. Dar zmbetul ei e de-acum profesional, dac nu sclipitor de-a dreptul. Momentul n
care s-a dat de gol e dus ca i cum n-ar fi fost.
Pot s te servesc cu ceva rcoritor?
Nu, sunt bine, zic, i-apoi adaug: vrei s facem puin micare la club mai trziu? E splendid afar.
William are o ntlnire de campanie i-apoi mergem s vedem De aici n eternitate.
O msor din priviri. Nu ea-mi ceruse, cu doar dou ore n urm, s avem o ntlnire dubl pentru a
vedea filmul sta mine sear? ncetior, m trag spre captul mesei din sufragerie, de parc mi-ar fi
team c sare la mine dac m-a mica prea repede. Ia o furculi de argint de pe mas i-i plimb
degetul mare peste vrfurile ei.
Mda, am auzit c Jane Woodward e divin, i spun.
Lundu-mi un aer nepstor, m uit peste hrtiile din geant.
Povetile lui Aibileen i Minny sunt nc ndesate n buzunarul lateral, clapeta pus, fermoarul tras.
Dar iniiativa lui Hilly cu toaletele pentru negri e chiar deasupra, cu nsemnarea mea: Hilly Jim
Crow care-i diferena? E i ciorna buletinului de sptmna viitoare peste care Hilly a apucat deja s
se uite. Dar broura mea cu legile mai rsfoiesc o dat a disprut.
Hilly i las uor capul ntr-o parte i privete cu ochii mijii.
tii, m gndeam c tatl lui Stuart s-a aflat alturi de Ross Barnett cnd s-au mpotrivit ca biatul
la de culoare s ntre la Ole Miss23. Sunt foarte apropiai, senatorul Whitworth i guvernatorul Barnett.
Deschid gura s spun ceva, orice, dar, chiar n acel moment, William Jr., de doi ani, intr tropind n
camer.
Ia uite cine-i aici!
Hilly l ia n brae, i smotocete gtul.
Eti perfect, puiul meu perfect! zice.
William Jr. Se uit la mine i ncepe s urle.
Bine atunci, sper s-i plac filmul, spun, ndreptndu-m spre ieire.
Bine, zice.
Cobor scrile. Din u, Hilly m salut micndu-i mna micuului William n semn de pa.
Trntete ua nainte s apuc s ajung la main.
Am trit i io la viaa mea momente ncordate. Da s-o am pe Minny ntr-o parte a sufrageriei, i pe
donoara Skeeter n cealalt, vorbind despre cum te simi ca negres lucrnd pentru o cucoan alb
Dumnezeule, tot e bine c nu s-a lsat cu rnii!
De cteva ori, totui, am fost destul de-aproape.
Cum a fost sptmna trecut, de pild, cnd donoara Skeeter mi-a artat motivele lu conia Hilly
pen ca noi, tia de culoare, s avem closetele separate.
mi pare c m uit la ceva scris de KKK24, i-am zis lu donoara Skeeter.
edeam n sufrageria mea i nopile ncepuser s fie tot mai calde, c se apropia luna mai. Minny era
n buctrie, s se rcoreasc n dreptu frigiderului. Minny nu se oprete din nduit dect vreo cinci
minute n ianuarie i poate nici mcar atunci.
Hilly vrea s-o public n Buletinul Ligii, a zis donoara Skeeter, scuturnd scrbit din cap. mi
pare ru, poate n-ar fi trebuit s i-o art, dar nu aveam cu cine s vorbesc despre asta.
Un minuel mai trziu, Minny se-ntoarce de la buctrie. i arunc o cuttur din aia lu donoara
Skeeter, aa c ascunde lista sub carneelu ei. Minny nu arat cine tie ce rcorit. Drept s spun, arat
mai ncins ca niciodat.
Minny, tu i Leroy vorbii vreodat despre drepturile civile? o-ntreab donoara Skeeter. Cnd se
ntoarce de la munc, de pild?
Minny are pe bra o vntaie ct toate zilele, c asta face Leroy cu ea cnd se-ntlnesc acas de la
munc. O smotocete bine.
Nici pomeneal.
E tot ce zice Minny. Lu Minny nu-i place s-i vre alii nasu n ciorba ei.
Chiar? Nu-i spune ce simte despre maruri i despre segregare? Poate la munc ef
Las-l mata pe Leroy n plata Domnului.
Minny i ncrucieaz braele, s nu i se vad vntaia.
i fac lu Skeeter un semn cu picioru. Da donoara Skeeter are privirea aia fix, cnd pune ea ceva la
cale.
Aibileen, nu crezi c-ar fi interesant s artm puin i perspectiva soilor? Minny, poate c
Minny s-a ridicat att de repede de-a zngnit jaluzelele.
Io nu mai fac asta, gata! Matale faci totu prea personal. Nu mai am chef s le zic albilor ce cred
io
Minny, e-n regul, mi pare ru, spune donoara Skeeter. Nu trebuie s vorbim de familia ta, dac
nu vrei.
Nu. Gata, m-am rzgndit. Gsete matale pe alta care s-i descarce tot sufletu
Am mai trecut prin de-astea i-nainte. Dar acum, Minny i nha poeta i evantaiu de la casa
funerar i zice:
mi pare ru, Aib. Nu mai pot face asta.
i-atuncea ncep s m panichez. Chiar c e hotrt s plece. Minny nu poa s plece. Singura
slujnic, n afar de mine, care-a fost de acord s fac asta.
Aa c m-am aplecat i-am tras afar hrtia ascuns sub carneelu lu Skeeter. I-am fluturat-o pe sub
nas. S-a uitat la ea nedumerit.
Asta ce mai e?
mi iau faa aia de nici c-mi pas. Ridic din umeri. Nu pot s art c-a vrea s citeasc, finc atuncea
nici c-ar mai citi. Minny apuc hrtia i-i arunc ochii peste ea. n scurt timp i vedeam toi dinii din
fa. Da nu zmbea.
P-orm s-a uitat la donoara Skeeter, cu o cuttur lung i grea, parc era gata s-o nghit. Zice:
Poate c-ar trebui s-i dm btaie, atuncea. Da matale s nu-i bagi nasu n treburile mele, m-ai
neles?
Donoara Skeeter d din cap c da. nva repede.
Cteva zile mai trziu, pregtesc nite salat de ou pentru conia Leefolt i prnzu Cocuei, i
garnisesc totu cu nite castraveciori murai, s-arate mai actrii. Conia Leefolt ade la masa din
buctrie cu Mae Mobley, i-ncepe s-i spun cum bebeluul o s vin n octombrie, cum trage ndejde
s nu fie n spital cnd o fi meciul echipei Ole Miss, cum o s aib fie o surioar, fie un frior, i se tot
ntreab cum o s-l cheme. E frumos s le vezi vorbind aa. Juma de diminea, conia Leefolt a stat pe
telefon cu conia Hilly, brfind despre ceva, fr s-o bage defel n seam pe Cocua. Iar cnd noul
bebelu va veni, Mae Mobley nu va mai fi bgat-n seam nici ct negru sub unghie.
Dup prnz, o duc pe Cocua n curtea din spate i umplu bazinul de plastic verde. E doar aprilie, da
sunt deja vreo treij patru de grade afar. Mississippi are cea mai aiurea vreme din toat ara. n februarie
or fi vreo minus zece, i i-ai dori din suflet s vin primvara, iar a doua zi se fac vreo treizeci i rmn
aa nc vreo nou luni.
Soarele strlucete. Mae Mobley ade n mijlocul bazinului, n chiloi de baie. Primu lucru pe care l-a
fcut cnd a intrat a fost s-i dea jos sutienu. Conia Leefolt iese din cas i zice:
Pare c se distreaz! M gndesc s-o sun pe Hilly, s-i zic s-i aduc ncoace pe Heather i pe
Micul Will.
i ct ai zice pete, toi trei pruncii sunt n bazin, stropindu-se i distrndu-se de mama focului.
Heather, fata lu conia Hilly, e frumuic tare. E cu ase luni mai mare dect Mae Mobley, iar Mae
Mobley e topit toat dup ea. Heather are nite crlioni negri de mai mare dragul i nite pistrui mititei
i-i tare vorbrea. E cam ca o coni Hilly mai mic, da parc la o feti aspectu sta se potrivete
cumva mai bine. Micuu William Jr. Are doi ani. Are o claie de pr blond i nu zice nimicua. Doar umbl
cltinat ca o ruc, inndu-se scai dup fete, pri la iarba de-o chioap de la marginea curii, pri la
leagnu acela de se clatin ntr-o parte dac te legeni prea tare i m sperie de moarte i-napoi n bazinu
pentru copii.
Un lucru tre s recunosc la conia Hilly i iubete copiii. Tot la cinci minute l srut pe cretet pe
micuu Will. Sau o ntreab pe Heather dac se distreaz bine. Sau zice vino-ncoace i d-i lui Mami o-
mbriare. Totdeauna i zice c-i cea mai frumoas fat din lume. i Heather o iubete la rndu ei. Se
uit la conia Hilly ca la Statuia Libertii i alta nu. Felu sta de dragoste m face s-mi dea lacrimile.
Chiar dac-i vorba despre conia Hilly. Peri c m face s m gndesc la Treelore, la ct de mult m
iubea i el. Ador s vd cum copiii o iubete pe Mami a lor.
Noi, tia marii, stm la umbra copacului de magnolie ct se joac ia mici. Am lsat o distan de
civa pai ntre mine i cucoane, aa cum se cuvine. Ele au nite prosoape pe scaunele de fier negru, c
se-ncing att de tare. Mie-mi place s ed n scaunu verde, de se pliaz. Parc-i mai rcoros la picioare.
M uit la Mae Mobley cum o face pe ppua Brbie s sar n bazin goal puc. Da nu le scap din
ochi nici pe cucoane. Am bgat de seam cum Miss Hilly e toat numa miere cnd vorbete cu Will i cu
Heather, da, de fiecare dat cnd se ntoarce spre conia Leefolt, privirea i se face mai acr.
Aibileen, mai adu-mi, te rog, puin ceai cu ghea.
Merg pn la frigider i aduc carafa.
Vezi tu, e ceva ce nu neleg, o aud pe conia Hilly spunnd cnd sunt destul de aproape. Nimeni nu
vrea s se aeze pe un colac de toalet pe care-l folosesc i ei.
E firesc, zice conia Leefolt, dar i nghite celelalte cuvinte cnd m apropii s le torn n pahare.
Vai, mulumesc, zice conia Hilly, dup care mi arunc o privire nedumerit. Madam Aibileen, i
convine c ai toaleta ta, nu-i aa?
Da, doamn.
Tot vorbete despre veceu la, dei au trecut deja ase luni i mai bine.
Separai, dar egali, i spune conia Hilly lu conia Leefolt. Aa spune guvernatorul Ross Barnett
c e drept, i nu te poi pune cu guvernul.
Conia Leefolt se plesnete peste genunchi cu palma, de parc tocmai i-a amintit cea mai interesant
chestie ca s schimbe subiectu. Io-s pentru. Hai s vorbim despre alte cele.
i-am povestit ce-a zis Raleigh deunzi?
Da conia Hilly scutur din cap cu-nverunare.
Aibileen, n-ai avea niciun chef s mergi la o coal plin de albi, nu-i aa?
Nu, doamn, murmur.
M ridic i-i scot Cocuei elasticul de pr care-i ine coada. Afurisitele astea de bile verzi i se
ncurc n pr de fiecare dat cnd se ud pe cap. Da ce vreau s fac cu adevrat e s-i astup urechile cu
palmele, s nu aud discuia asta. i mai cu seam s nu m aud pe mine ncuviinnd.
Dar p-orm m gndesc. De ce? De ce trebe io s stau aicea i s ncuviinez? i dac tot e ca Mae
Mobley s-aud, mcar s-aud ce se cuvine. Trag adnc aer n piept. Inima mi zvcnete puternic. i zic,
ct de politicos sunt n stare:
Nu la o coal plin doar de albi. Da una n care albii i negrii e laolalt.
Hilly i conia Leefolt se uit amndou la mine. Io m uit la copii.
Dar, madam Aibileen, zice conia Hilly, cu un zmbet de ghea. Oamenii de culoare i cei albi
sunt att de diferii, mai zice i-i ncreete nasu.
Simt c-mi tremur buzele. De bun seam c e diferii! Toi tie c oamenii de culoare i oamenii
albi nu e la fel. Da e tot oameni! La naiba, am auzit c i Iisus era mai nchis la piele, dup toi anii ia
petrecui n deert. mi muc buzele.
Nu mai conteaz ns c deja conia Hilly a trecut la alte alea. Pentru ea nu-i mare scofal. S-a-ntors
la opotitul cu conia Leefolt. De nicierea, un nor ntunec soarele. Cred c vom avea parte de-o
rpial.
guvernul tie mai bine, iar dac Skeeter crede c va scpa basma curat din povestea asta cu
colora
Mami! Mami! Uit-te la mine! strig Heather din bazin. Uit-te la codiele mele!
Te vd! Chiar te vd! Iar cu William candidnd la
Mami, d-mi pieptenele tu! Vreau s m joc de-a coaforul!
nu ne putem permite s-avem prieteni care simpatizeaz cu tia coloraii.
Maaami! D-mi pieptenele! Vreau pieptenele!
Am citit cu ochii mei. L-am gsit n geanta ei i n-am de gnd s stau cu braele ncruciate.
i p-orm conia Hilly tace, ocupat s scotoceasc dup pieptene. Tunetul bubuie undeva deasupra
South Jackson, undeva, n deprtare, rsun un clopot de avertizare pentru tornad. ncerc s neleg
despre ce vorbea conia Hilly: Skeeter. n geanta ei. L-am citit cu ochii mei.
Scot copilaii din bazin i-i nfor n prosoape. Tunetul se prvlete din naltul cerului.
Imediat dup ce se ntunec, stau la masa mea din buctrie, nvrtind creionu-ntre dete. Cartea
Huckleberry Finn de la biblioteca albilor zace n faa mea, da nu pot s m-apuc de citit. Am n gur un
gust ciudat, amar, ca atuncea cnd i rmne zau dup ultima nghiitur de cafea. Trebe s vorbesc cu
donoara Skeeter.
N-am sunat-o niciodat acas, dect atuncea cnd i-am spus c-o ajut cu povetile, i-a doua oar,
cnd i-am zis c Minny se bag i ea. tiu c-i riscant. Cu toate astea, m ridic, apuc telefonu de pe
perete. Da dac rspunde Maman sau Papa? Pun pariu c slujnica le-a plecat acas de multior. Cum o s
explice donoara Skeeter c o caut o negres la telefon? N-am habar nici mcar cum le explic timpu
petrecut cu mine.
Las telefonul n furc i m aez la loc. Donoara Skeeter a fost pe-acilea acu trei zile, s vorbeasc
cu Minny. Prea c totu-i n regul. Nu ca atuncea cnd poliia a tras-o pe dreapta n drum spre mine. N-a
pomenit nimica de conia Hilly.
M foiesc o vreme pe scaun, dorindu-mi s sune telefonul. M ridic i m iau la ntrecere cu un
gndac de buctrie, pe care-l fugresc cu pantofu. Gndacul ctig. Se tupileaz sub sacu de haine pe
care mi le-a dat conia Hilly i care zace acolo, neatins, din octombrie.
M zgiesc la sac i-ncep s-nvrt din nou creionu ntre dete. Tre s fac ceva cu sacu sta. Sunt
obinuit cu haine primite de la cucoanele albe am haine de doamn alb ct s-mi ias pe nas, s tot
fie treizeci de ani de cnd n-a mai fost nevoie s-mi cumpr. Dureaz niel pn ncep s le simt ca ale
mele. Cnd Treelore era numa de-o chioap, m-am mbrcat cu pardesiu vechi al unei cucoane la care
serveam, iar Treelore a pufnit n rs. Mi-a zis c miros a alb.
Da sacu sta nu-i ca altele. N-a putea s port nici mcar hainele care mi-ar veni. Nu pot nici s le
dau la prieteni. Fiecare crpuoar din sac pantalonii pn la genunchi, cmaa cu guler de Peter Pan,
jacheta roz ptat cu sos, chiar i ciorapii are brodate pe undeva literele H.W.H. Cu fir rou i scris
frumos, de mn. Zic zu, tre c Yule Mae le-a brodat. Dac le-a purta, m-a simi ca proprietatea lui
Hilly W. Holbrook.
M ridic i-i ard sacului un ut cu picioru, da gndacu nici pomeneal s ias. Aa c-mi iau
carneelu, hotrt s m apuc de rugciuni, numa c prea simt ngrijorat de conia Hilly. M tot ntreb
ce-o fi vrut s zic cu Am citit cu ochii mei.
Dup o vreme, mintea mea ncepe s hoinreasc pe unde nu mi-a fi dorit. Zic zu, tiu io foarte bine
ce s-ar ntmpla dac ar afla cucoanele albe ce scriem noi despre ele, despre cum e ele cu adevrat.
Femeile nu e ca brbaii. O femeie nu-i d cu paru-n cap. Conia Hilly n-o s scoat niciun pistol la
mine. Conia Leefolt n-o s vie s-mi dea foc la cas.
Nu, la femeile albe le place s-i pstreze minile curate. Au un set de unelte mici i lucitoare,
ascuite precum nite unghii de vrjitoare, curate i aranjate n ordine, ca sculele pe tava dentistului. Cu
ele, nu-i nicio grab. Au tot timpu din lume.
Primu lucru pe care l face o cucoan alb e s te dea afar. Eti necjit, da te gndeti c-o s-i
gseti alt slujb dup ce lucrurile se mai domolesc i cucoana alb ncepe s uite. Ai pui deoparte
banii de chirie pe-o lun. Oamenii i mai aduce cte ceva de mncare.
Numa c, la o sptmn dup ce-ai rmas fr slujb, te trezeti n u cu un plic din la mic i
galben. Hrtia dinuntru scrie Not de evacuare. Fiece proprietar din Jackson e alb, i toi are neveste
albe care-s prietene cu cineva. ncepe s te cuprind uurel panica. nc n-ai nicio speran de-o slujb.
Peste tot pe unde ncerci, uile i se trntete n nas. i-acu, nu mai ai nici unde pune capu pe pern.
De-aicea-ncolo, lucrurile se mic tot mai repede.
Dac mai ai nc rate de pltit la main, o s vie s i-o salte.
Dac ai vreo amend nepltit pentru parcare interzis, te vor arunca n pucrie.
Dac se-ntmpl s ai o fat, poate mergi s stai cu ea. E i ea slujnic la o familie de albi. Da cteva
zile mai trziu, vine acas i zice Mam, m-au dat afar. E speriat, rvit. Nu pricepe de ce. Trebe
s-i zici c-i din cauza ta.
Mcar i lucreaz brbatu. Mcar au cu ce s-l hrneasc pe la micu.
P-orma i dau afar brbatu. nc o unealt din aia mic i ascuit.
Amndoi te-arat cu detu, plngnd, lundu-te la rost c de ce le-ai fcut ce le-ai fcut. Nici mcar tu
nu-i mai poi aminti de ce. Trec sptmnile i nimic, nu tu slujb, nu tu cas, nu tu bani. Tragi ndejde c
asta-i totu, c i-a fcut destule, c-o fi nceput s te uite.
Da o s auzi un ciocnit la u, trziu ntr-o noapte. La u nu va fi cucoana alb. Nu face ea din astea.
Da ct dureaz comaru, arsurile i tiatu i btutu, pricepi ceva ce-ai tiut o via-ntreag: cucoana alb
nu uit niciodat.
i n-o s se opreasc pn ce n-o s te vad moart.
n dimineaa urmtoare, donoara Skeeter i parcheaz Cadillacu pe aleea lu conia Leefolt. in n
mn buci de pui crud, aragazul e aprins, iar Mae Mobley scncete c-i moart de foame, da nu mai
pot atepta nicio clip. Dau buzna n sufragerie cu minile mnjite-n aer.
Donoara Skeeter o-ntreab pe conia Leefolt de-o list cu fete ce servesc ntr-un comitet, i conia
Leefolt zice:
efa comitetului pentru prjituri e Eileen.
Da donoara Skeeter:
Pi preedinta comitetului pentru prjituri e Roxanne.
i conia Leefolt:
Nu, Roxanne e co-preedint, dar efa e Eileen.
M calc pe nervi cu toat vorbria asta cu comitetu sta de prjituri, att de tare c-mi vine s-o
mpung pe conia Leefolt cu detu nc mnjit de la puiu crud, da tiu ce-i mai bine, aa c atept i-o las
s termine. Nu vine niciodat vorba despre nicio geant.
Pn s-mi dau bine seama, donoara Skeeter a i ieit pe u.
Doamne Dumnezeule!
n seara aceea, dup cin, io i gndacul ne nfruntm din priviri n buctrie. E mare, trei-patru
centimetri. Negru. Mai negru dect mine. Scoate un soi de pocnet cnd i freac aripile. in pantofu-n
mn.
Sun telefonu i tresrim amndoi.
Bun, Aibileen, zice donoara Skeeter i aud cum se-nchide o u. i cer scuze c te sun att de
trziu.
Rsuflu uurat.
mi pare bine c ai sunat.
Te-am sunat s vd dac mai ai vreo veste. De la alte slujnice, adic.
Vocea donoarei Skeeter sun ciudat. De parc-ar vorbi cu flcile-ncletate. n ultima vreme
strlucete ca un licurici de-ndrgostit ce e. Inima ncepe s mi se zbat n piept. Da nc nu m reped
cu-ntrebrile. Nici io nu-s sigur de ce.
Am ntrebat-o pe Corinne, care lucr la alde Cooley. A zis ba. P-orm pe Rhonda i pe sora lu
Rhonda, care-i slujnic la alde Miller da i ele a zis ba.
Dar Yule May? Ai vorbit cu ea de curnd?
M-ntreb atunci dac de-asta se poart donoara Skeeter aa de ciudat. Am cam dus-o de nas pe
donoara. Acu vreo lun, i-am zis c-am vorbit cu Yule May, da n-o fcusem. Nu numa peri c n-o tiu aa
de bine pe Yule May. Da-i slujnica lu conia Hilly Holbrook i tot ce are legtur cu numele sta m cam
nelinitete.
Nu chiar de curnd. Poate c-ar trebui s mai ncerc, o mint, dispreuindu-m pentru asta.
i-apoi ncep din nou s m joc cu creionu, gata s-i spun ce-a zis conia Hilly.
Aibileen, zice donoara Skeeter i-acu vocea i tremur de-a binelea. Trebuie s-i spun ceva.
Donoara Skeeter tace i e la fel de straniu ca i clipele de linite dinainte de tornad.
Ce s-a-ntmplat, donoar Skeeter?
Mi-am uitat geanta. Am lsat-o la Lig. i-a gsit-o Hilly.
mi mijesc ochii i mi se pare c n-am auzit bine.
Aia roie?
Nu zice nimica.
Ooo Dumnezeule mare!
Totu-ncepe s se lege ntr-un fel greos.
Povetile noastre erau ntr-un buzunar lateral, ntr-un dosar separat. Cred c-a vzut doar broura cu
legile lui Jim Crow o crticic luat de la bibliotec dar nu pot fi sigur.
Of, donoar Skeeter, mai zic i-nchid ochii.
Doamne-ajut-m, Doamne-ajut-o pe Minny
tiu. tiu, repet donoara Skeeter i ncepe s se smiorcie la telefon.
Bun, haide-acum.
ncerc s-mi nghit furia care mi se ridic n gtlej. A fost un accident, mi zic. S-i sar acum la
beregat n-ajut pe nimenea.
Da totui.
Aibileen, mi pare att, att de ru.
Sunt cteva clipe n care-mi aud doar btile inimii. ncet-ncet, speriat, creieru meu ncepe s pun
cap la cap faptele, ce mi-a zis ea cu ce tiu io.
Cnd s-a petrecut asta? o-ntreb.
Acum trei zile. Am vrut s aflu ce tie, nainte s-i spun ceva.
Matale ai vorbit cu donoara Hilly?
Doar o clip, cnd mi-am luat napoi geanta. Dar am vorbit cu Elizabeth i cu Lou Anne i poate
cu nc vreo patru fete care-o tiu bine pe Hilly. Nimeni n-a pomenit nimic despre asta. De asta de asta
te ntrebam de Yule May M gndeam c poate o fi auzit ea ceva la lucru.
Trag adnc aer n piept i ursc deja fiece cuvinel ce-o s-l rostesc.
Am auzit io. Ieri. Conia Hilly vorbea cu conia Leefolt despre asta.
Donoara Skeeter nu zice nimica. M simt de parc-a atepta ca o crmid s-mi treac prin geam,
fcndu-l ndri.
Povestea despre domnu Holbrook cum o s candideze i cum matale sprijini oamenii de culoare
i-a zis c-a citit ceva.
Acu, c-am zis-o cu voce tare, ncep s tremur din toate ncheieturile. i nc mai rsucesc creionu-
ntre dete.
A pomenit ceva despre slujnice? m-ntreab conia Skeeter. Vreau s zic, a pomenit ceva de tine
sau de Minny, ori avea treab doar cu mine?
Nu, doar de matale.
Bine.
Conia Skeeter d drumul unei rsuflri de uurare n receptor. O fi suprat, da habar n-are ce mi s-
ar putea ntmpla mie, ce i s-ar putea ntmpla lui Minny. Nu tie nimica despre uneltele alea ascuite,
mici i strlucitoare pe care le folosete o cucoan alb. Despre ciocnitul la la u, trziu n noapte.
Despre oamenii albi nsetai s-aud despre cineva de culoare punndu-se cu albii, gata s sar cu
ciomegele, cu btele de baseball. i nici c i-ar folosi la ceva.
Nu pot spune cu siguran de sut la sut zice donoara Skeeter. Dar cred c, dac Hilly ar fi
tiut ceva despre carte, despre tine i mai ales despre Minny, ar fi mpnzit deja tot oraul.
M gndesc la asta, dorindu-mi din tot sufletu s fie adevrat.
Aa-i. N-o are la inim pe Minny Jackson.
Aibileen, zice donoara Skeeter, i-i aud vocea frngndu-se din nou.
Calmul de-adineauri ncepe s se umple de crpturi.
Ne putem opri. neleg perfect dac vrei s ne oprim cu proiectul.
Dac i spun c vreau s ne-oprim, tot ce-am scris pn-acu i mai am nc de scris rmne nespus.
NU, m gndesc. Nu vreau s ne oprim. Sunt surprins ct de tare rsun gndu sta.
Dac tie conia Hilly, tie i basta, zic. S ne-oprim taman acu nu ne mai e de niciun ajutor.
N-o vd, aud sau adulmec pe conia Hilly pentru urmtoarele dou zile. Chiar i-atuncea cnd nu in
creionu, detele mele nc-l nvrt, n buzunar, pe masa de buctrie, ropotind cu ele pe unde-apuc. Tre s
aflu ce se-ascunde n capu la al ei.
Conia Leefolt a lsat pn-acu trei mesaje cu Yule May pentru conia Hilly, da-i totdeauna la birou lu
domnu Holbrook sediu de campanie, cum i place lu conia Hilly s-i zic. Conia Leefolt ofteaz i-
aeaz telefonu-n furc, parc n-ar ti cum creieru ei mai poate funciona dac nu-i conia Hilly s apese
pe butoanele de gndit. De zece ori, Cocua o-ntreab cnd mai vine Heather iar s se joace n bazinu de
plastic. Sunt sigur c or s creasc prietene bune, sub oblduirea lu conia
Hilly, care-o s le-nvee cum merge lucrurile. n dupa-amiaza asta, ne-nvrtim prin cas, ropotind din
dete, ntrebndu-ne cnd i-o face conia Hilly apariia.
Dup-o vreme, conia Leefolt pleac la magazinu de pnzeturi. Zice c o s fac o nvelitoare pentru
ceva. Nu tie nc pentru ce. Mae Mobley se uit la mine i zic zu c ne gndim la acelai lucru: femeia
asta ne-ar face i nou cte o-nvelitoare dac-ar putea.
Trebe s lucrez pn trziu n seara asta. i dau cina Cocuei i-o bag n pat, c domnu i doamna
Leefolt sunt dui s vad un film la Lamar. Domnu i-a promis c-o duce i conia l-a obligat s-i in
promisiunea, chit c era deja trziu i nu mai apucau s vad dect ultima reprezentaie. Cnd ei ajung
acas, cscnd, greierii cnt n ntuneric. La alte case, a fi dormit n dormitoru servitorilor, da aici n-au
aa ceva. M mai nvrt o vreme, trgnd ndejde c poate domnu Leefolt se-ofer s m duc pn-acas
cu maina, da merge direct la culcare fr s-mi zic nimica.
Afar, n bezn, merg pe jos vreo zece minute pn la Riverside, unde mai trece un autobuz cu
program de noapte, pentru muncitorii de la staia de epurare. Vnticelu bate suficient ct s in narii la
distan. M-aez la marginea parcului, pe iarb, sub un felinar. Vine i-autobuzu dup-o vreme. Nu-s dect
patru oameni n el, doi negri, doi albi, brbai cu toii. Nu-l tiu pe nici unu. M aez la geam, n spatele
unui negru usciv. Poart un costum maroniu, o plrie la fel i-i cam de-o seam cu mine.
Trecem peste pod, n direcia spitalului de negri, unde autobuzu cotete. mi scot carneelu de
rugciuni s mai notez cte ceva. M concentrez pe Mae Mobley, ncerc s nu m gndesc defel la conia
Hilly. Arat-mi cum s-o nv pe Mae Mobley s fie bun, s se iubeasc i pe ea, da i pe alii, atta
ct mai am timp de petrecut cu ea
mi ridic privirea. Autobuzu s-a oprit de-a dreptu-n mijlocu oselei. M aplec pe coridor i vd n
fa lumini albastre fulgernd n noapte, oameni de jur mprejur, blocnd drumu.
oferu alb se holbeaz drept n fa. Oprete motoru i scaunu meu se oprete din tremurat, i-l simt
nu- cum. Se-ndreapt n scaun, se ridic i ne zice:
Voi stai aici. M duc s vd ce se-ntmpl.
Aa c stm cu toii n tcere, ateptnd. Aud un cine ltrnd, da nu ca unu din la de curte, ci ca unu
care se rstete la tine. Dup cinci minute bune, oferu se-ntoarce, pornete motoru din nou. Claxoneaz,
i flutur mna pe fereastr i-ncepe s dea ncetinel napoi.
Da ce se-ntmpl? ntreab negru din faa mea.
oferu nu rspunde. Continu s dea cu spatele. Fiile de lumin se fac tot mai terse, ltratul
cinelui de-abia de se mai aude. oferu-ntoarce autobuzu pe strada Farish. La colu urmtor se oprete.
Voi, tia de culoare, toat lumea jos. sta-i capul de linie. Voi, tia albii, s-mi zicei unde vrei
s-ajungei i ncerc s v las ct mai aproape.
Negru se uit peste umr la mine. Bag seam c nici unu dintre noi nu se simte prea bine. Se ridic-n
picioare i-aa fac i io. l urmez pn la u. E o linite ciudat, n care se-aud doar paii notri.
Un alb se apleac spre ofer i-l ntreab:
Care-i treaba?
M in dup negru, pe scri. n spate, l aud pe ofer zicnd:
Nu tiu. Un negrotei a fost mpucat. Pe unde i-e casa?
Ua se-nchide n urma noastr cu un fsit. Oh, Doamne, m gndesc, f s nu fie nici unu dintre
oamenii pe care-i cunosc!
Nu se aude niciun sunet pe strada Farish, nu-i nici ipenie de om, doar noi doi. Omu se uit la mine i
zice:
Eti bine? Eti aproape de cas?
Sunt bine. Stau pe-aproape.
Casa mea e la apte strzi de-acilea.
Vreai s te duc pn-acas?
Mai c vreau, da scutur din cap.
Nu, m descurc io.
O camionet trece prin apropiere, mai jos, la intersecia unde-a oprit autobuzul Pe-o parte scrie cu
litere de-o chioap WLBT-TV i-are antene mari deasupra.
Dumnezeule, sper c nu-i att de ru pe ct
Da omu de lng mine s-a fcut deja nevzut. Nu mai e niciun suflet mprejur, n afar de mine. Am
presentimentu la pe care zice-se c-l au oamenii nainte s fie jefuii. Grbesc paii, ciorapii mi se
freac att de tare unu de altu c se-aude de parc-a deschide un fermoar. Mult n fa, vd trei oameni
care merge la fel de grbii ca mine. Toi se rsucesc pe clcie, intr-n casele lor i trntesc uile.
Sunt deja sigur c nu vreau s mai stau singur nici mcar un minuel. O iau pe scurttur, printre
casa lu Muie Cato i un atelier auto, p-orm prin curtea din spate a lu Oney Black, m mpiedic de-un
furtun n bezn. M simt ca un tlhar. Vd lumini prin case, capete plecate, lumini care n-ar trebui s fie
aprinse la ora asta. Nu tiu ce s-a-ntmplat, da sigur toat lumea vorbete despre asta, sau ascult.
Pn la urm, vd n fa lumina de la buctria lu Minny, ua din spate deschis, ua cu plasa de
nari, nchis. Ua geme cnd o-mping. Minny ade la mas cu Felicia, Kindren, Benny. Se zgiesc toate
la hardughia de radio aezat n mijloc. Un val de statice d buzna pe u dimpreun cu mine.
Ce-i asta? ntreb.
Minny se-ncrunt, nvrte uurel butonu de posturi. ntr-o secund, mtur cu privirea toat ncperea:
o felie de unc ncreit i roie, uitat-ntr-o tigaie. O conserv pe tejghea, fr capac. Farfurii murdare-
n chiuvet. Asta nu-i ctui de puin buctria lui Minny.
Ce se-ntmpl? ntreb nc o dat.
Vocea crainicului ncepe s se aud mai bine din nou, aproape strignd:
aproape zece ani de cnd e secretarul din teritoriu al NAACP. nc n-avem nicio veste de la
spital, dar se spune c rnile sunt
Cine? ntreb.
Minny se zgiete la mine de parc mi-a fi pierdut capu.
Medgar Evers. Pe ce lume trieti?
Medgar Evers? Da ce s-a-ntmplat?
Am ntlnit-o pe Myrlie Evers, nevast-sa, toamna trecut, cnd ne-a vizitat biserica dimpreun cu
familia lu Mary Bone. Purta la gt o earf mecher, cu rou i negru. Mi-amintesc cum m-a privit drept
n ochi, zmbind ca i cum chiar s-ar fi bucurat s m cunoasc. Medgar Evers e un soi de celebritate pe-
aici, fiind att de sus n ierarhia NAACP.
ezi, mi zice Minny.
M aez pe-un scaun de lemn. Toate feele arat de parc-ar fi vzut o stafie, se holbeaz la radio. E
mare cam ct jumtate dintr-un motor de main, din lemn, cu patru butoane mari. Pn i Kindren e tcut
n poal la Felicia.
KKK l-a-mpucat. n faa casei. Acu un ceas.
Simt un fior rece pe ira spinrii.
Unde sttea?
Pe Guynes, zice Minny. Doctorii l-a dus la spitalu nostru.
Am vzut, zic, cu gndu la autobuz.
Guynes nu-i dect la cinci minute de-acilea, dac ai o main.
.. Martorii spun c ar fi fost un singur fpta, un brbat alb, care-a srit din tufiuri. Zvonurile
despre implicarea KKK sunt
Acu toat lumea vorbete unii peste alii, unii ip, alii bate cmpii. Sunt ncordat de parc cineva
ne-ar spiona de-afar. Cineva alb. KKK a fost aici, la nici cinci minute, s vneze un negru. Vreau s-
nchid ua aia din spate.
Chiar acum am fost informat zice crainicul gfind c Medgar Evers a murit.
Medgar Evers vocea lui sun de parc-ar fi mpins din toate prile, cu alte voci n jurul lui
acum am aflat. A decedat.
Oh, Doamnei
Minny se rsucete spre Felicia. Vorbete ncet, da rspicat.
Ia-i fratele i sora i mergei n dormitor. Bgai-v-n pat. i-acolo s-mi stai.
Totdeauna e mai de speriat cnd unu care ip din fire ncepe s-i vorbeasc n oapt. Dispar cu
toii, repede, n tcere. Omu de la radio a tcut i el. Pentru o clip, cutia aia nu-i dect lemn i nite
srme.
Medgar Evers zice, i acum vocea i sun ca i cum ar derula-o invers secretarul din teritoriu
al NAACP, e mort.
Ofteaz.
Medgar Evers e mort.
nghit napoi o gur plin de scuipat i m zgiesc la peretele buctriei lui Minny, glbejit de
grsimea de unc, de mnuele copiilor i de Pali Mall-urile lu Leroy. Nicio fotografie sau calendar pe
peretele lu Minny. ncerc s nu m gndesc. Nu vreau s m gndesc la moartea unui om de culoare. mi
aduce aminte de Treelore.
Minile lui Minny e strnse pumn. Scrnete din dini.
L-a-mpucat chiar n faa copiilor, Aibileen.
O s ne rugm pentru Evers, pentru Myrlie ncep s zic, da sun aa de gunos c m opresc.
La radio zice c familia a dat fuga afar din cas cnd a auzit mpucturile. Zice c el ierea plin
de snge, mpleticindu-se de colo pn colo, copiii plini de snge i ei
Izbete cu palma-n mas, fcnd s zngne radiou de lemn.
mi in respiraia, da tot m simt uor ameit. Trebe s fiu puternic acum. Tre s am grij de prietena
mea, s n-o ia razna.
Lucrurile n-o s se schimbe n veci n orau sta, Aibileen. Trim n iad. Suntem prinse-n
capcan. Copiii notri e prini n capcan.
Crainicu se aude din nou mai tare:
.. Poliia a mpnzit oraul i blocheaz drumurile. Se ateapt n scurt timp conferina de
pres a primarului Thompson
M-nec atuncea. Dau drumu la lacrimi. Albii tia mi-au pus capac, toi albii tia care nconjoar
cartieru de negri. Albii cu putile ndreptate spre oamenii de culoare. Cine ne va apra pe noi? Poliai de
culoare nu este.
Minny se uit int la ua pe care-a disprut ia micii. Sudoarea i curge priae pe tmple.
Ce-o s ne fac, Aibileen? Dac ne prind
Trag adnc aer n piept. Despre povetile noastre vorbete.
tim amndou. Ar fi ru.
Da ce ne-ar face? Ne-ar aga de vreo camionet i ne-ar tr n spatele ei? M-ar mpuca-n curte,
n faa copiilor? Sau ne-ar nfometa pn-am crpa?
Primaru Thompson vine la radio, zice ct i pare de ru pentru familia lu Evers. M uit la ua din
spate, care-a rmas deschis, i simt din nou c suntem urmrite, cu vocea unui alb rsunnd n mijlocu
odii.
Asta nu-i n-avem noi treab cu drepturile civile. Noi spunem poveti despre cum merg lucrurile
cu-adevrat.
Sting radioul O iau pe Minny de mn. edem aa, Minny zgindu-se la molia maronie zdrobit de
perete, io la bucata de carne roie uscat n tigaie. Minny are cea mai singuratic privire din lume.
Mi-ar fi plcut s fie Leroy acas, optete.
M ndoiesc c vorbele astea s-a mai auzit vreodat n casa ei.
Zile-n ir, Jackson, Mississippi, e ca o oal care-a dat n clocot. La teveu lu conia Leefolt, crduri de
negri mrluiesc pe Strada Mare, n ziua de dup funeraliile lu domnu Evers. Trei sute de arestai.
Ziarele noastre zic c la slujb a fost mii de negri i doar o mn de albi. C poliia tie cine-a fcut-o,
da n-o s-l dea n vileag.
Aa aflu c familia lui Evers n-o s-l ngroape n Mississippi, i duc trupu la Washington, la cimitiru
Arlington25, i zic io c Myrlie e mndr de-aa o realizare. Aa i tre s fie. Da l-a fi vrut acilea, mai
aproape. n ziar, citesc cum nsui preedintele Statelor Unite i-a zis lu primaru Thompson c trebe s
poat mai mult. S fac un comitet din albi i din negri care s rezolve problemele de-aici. Da primaru
Thompson i-a zis lu preedintele Kennedy:
N-o s desemnez niciun comitet birasial. S nu ne pclim singuri. Cred n separarea raselor i aa
trebuie s mearg lucrurile i n continuare.
Dup cteva zile, primaru a venit iar la radio i-a zis:
Jackson, Mississippi, e locul cel mai apropiat de rai cu putin. i va rmne aa pentru tot restul
zilelor noastre.
Pentru a doua oar n dou luni, Jackson, Mississippi, apare n Life Magazine. De-ast dat ns am
ajuns pe copert.

CAPITOLUL 15

n cas la conia Leefolt nici nu se-aduce vorba de Medgar Evers. Schimb postu cnd se ntoarce de
la prnzu de lucru. Ne prefacem cu toatele c-ar fi o frumoas dup-amiaz de var. nc tot n-am auzit
nimic-nimicua de conia Hilly i-s deja bolnav de attea griji.
La o zi dup funeraliile lu Evers, mama lu conia Leefolt ne face o vizit. Triete, ht, n Greenwood,
Mississippi, i conduce pn la New Orleans. Nu bate la u, coana Fredericks d buzna-n sufragerie,
unde m gsete clcnd. mi arunc un zmbet acru ca o lmie. Merg s-o anun pe conia Leefolt de
cine-a venit.
Maman! Ai ajuns att de devreme! Trebuie c te-ai trezit cnd s-a crpat de ziu. Sper c nu te-ai
epuizat cu totul pe drum! zice conia Leefolt, intrnd n sufragerie ca o vijelie i culegnd n drum
jucriile mprtiate pe jos.
M mpunge c-o privire care zice ACUM! Pun cmile mototolite ale lu domnu Leefolt napoi n co
i nfac o crp s-i terg Cocuei faa mnjit cu jeleu.
i ari att de odihnit i de elegant n dimineaa asta, Maman.
Conia Leefolt zmbete att de forat c i-au ieit ochii din orbite ca la melc.
Bnuiesc c eti ncntat de expediia asta pentru cumprturi.
Dac-i s m iau dup Buick-u pe care-l conduce i dup pantofii frumoi cu cataram, a zice c
coana Fredericks are mai multe parale dect domnu i doamna Leefolt.
M-am gndit s fac o pauz la jumtatea drumului. i speram c m vei invita la prnz la Robert E.
Lee, zice cucoana.
Habar n-am cum se poate suporta femeia asta. I-am auzit pe domnu i doamna Leefolt ciorovindu-se
de fiecare dat cnd coana Fredericks e n ora, c-o face pe conia Leefolt s-o scoat la ale mai scumpe
localuri i p-orm ateapt s-i plteasc nota de plat.
Conia Leefolt zice:
Oh, dar de ce s n-o lsm pe Aibileen s ne pregteasc ceva pentru prnz? Avem o unc
extraordinar i
M-am oprit aici ca s iau prnzul n ora. Nu s mnnc aici.
Bine. Bine, Maman. Doar s-mi iau poeta.
Coana Fredericks se uit la Mae Mobley, care se joac pe covor c-o ppu, Claudia. Se apleac i-o
mbrieaz.
Mae Mobley, i-a plcut rochia pe care i-am trimis-o sptmna trecut?
Mda, i zice Cocua lui bun-sa.
Am urt clipa n care a trebuit s-i art coniei Leefolt ct de strns pe talie i vine. Cocua se face
tot mai zdupe.
Coana Fredericks pufnete de sus la Mae Mobley:
Se spune da, doamn, domnioar. M-ai auzit?
Mae Mobley face o mutr plictisit i zice:
Da, doamn.
tiu ce gndete. Gndete: Minunat. Taman ce-mi lipsea astzi. nc o doamn-n cas care nu m
place.
Se-ndreapt spre u, n vreme ce coana Fredericks o pic de bra pe conia Leefolt:
Nu tii s-angajezi slujnicele potrivite, Elizabeth. E treaba ei s-o nvee pe Mae Mobley s-aib
maniere.
Bine, mam, ne vom ocupa i de asta.
Nu poi angaja pe fitecine, cu sperana c vei avea noroc.
Dup-o vreme, i pregtesc lui Mae Mobley sandviul la cu unc sub demnitatea coanei Fredericks.
Da Mae Mobley nici c apuc s ia o nghiitur i-l mpinge ncolo.
Nu mi-e bine. M doa e gtu, Aibee.
tiu ce-nseamn m doa e gtu i tiu cum s rezolv problema. Cocua are o rceal de var. i
nclzesc o can cu ap i miere, adaug puin lmie pentru gust. Da ce-are nevoie fetia asta e o poveste
care s-o trimit drept la culcare. O ridic n brae. Dumnezeule, chiar c se face mare! Face trei ani n
cteva luni i-i deja mai grea dect un dovleac de-la mare.
n fiece dup-amiaz, io i Cocua stm ntr-un balansoar nainte de somnie. n fiece dup-amiaz i zic:
Eti aa cum trebe, eti deteapt, eti bun. Da ea tot crete i tiu c-n curnd doar astea cteva vorbe
n-o s-o mai ajute mare lucru.
Aibee? mi citeti o poveste?
M uit printre cri, s vd ce-a mai putea s-i citesc. Nu pot s-i citesc George cel Curios nc o
dat, c nu mai vrea s-o aud. Nici Puiuul i nici Madelaine.26 Aa c stm o vreme i doar ne legnam
n scaun. Mae Mobley i las cporu pe uniforma mea. Ne uitm cum cade ploaia n bazinu de plastic
verde. Spun n gnd o rugciune pen Myrlie Evers. Mi-a fi dorit s nu fi trebuit s vin la lucru i s pot
merge la funeralii. M gndesc cum fiu-su de zece ani, mi-a zis cineva, a tot plns n linite ct a durat
toat treaba. M legn n scaun i m rog, simindu-m att de trist, nu tiu, e ca i cum ceva m-a cotropit
dintr-o dat. Nu-mi gsesc cuvintele.
Au fost odat, ca niciodat zic n sfrit dou fete: una avea pielea alb, alta, neagr.
Mae Mobley se uit-n sus la mine. Ascult.
Fetia neagr se uit la aia alb i-o-ntreab: Cum se face de pielea ta e att de palid? Fata
alb zice: Habar n-am. Da cum se face de a ta e att de nchis? Ce crezi c-nseamn asta? Da nici c
vreuna avea vreun habar. La care fetia alb zice: Pi, s vedem. Tu ai pr, io am pr.
O ciufulesc uurel pe Mae Mobley.
Fetia neagr zice: Io am nas, tu ai nas.
i prind nsucu-ntre dete i-l scutur. Se ridic din poal i-mi face la fel.
Fetia alb zice: Io am dete la picioare, ai i tu i m joc niel cu detele ei de la picioare, da
ea nu poa s fac la fel, c io am pantofii de serviciu. Aa c suntem la fel. Doar c-i culoarea diferit,
zice fetia neagr. Fetia alb a fost de acord i, aa, ele a rmas prietene. Sfrit.
Cocua se uit la mine. Doamne, asta fost cea mai jalnic poveste ce-am auzit-o vreodat! Nici mcar
n-a avut ceva aciune. Da Mae Mobley mi zmbete i zice:
Mai spune-o o dat.
Aa i fac. Cam a patra oar cnd o repet, adoarme. i optesc:
Data viitoare i spun una i mai frumoas.
Nu mai avem i alte prosoape, Aibileen? sta mai merge, dar cu restul a muri de ruine s m
duc. Bnuiesc c-l voi lua doar pe sta.
Conia Leefolt e cu totul n vrie. Ea i domnu Leefolt nu fac parte din niciun club de not, nici mcar
din amrtu la de la piscina Braodmoore. Conia Hilly a sunat az de diminea s-o-ntrebe dac nu vrea
s mearg, dimpreun cu Cocua, la not la Jackson Country Club, or asta-i o invitaie pe care conia
Leefolt ar mai fi primit-o o dat sau de dou ori n via. Bag seama c io am fost acolo de mai multe ori
dect a fost ea.
Acolo nu poi plti cu banii-n mn, tre s plteti prin virament, i despre conia Hilly tiu sigur c
n-o s plteasc pentru altcineva. Bag seama pentru ea pltesc alte cucoane de la Country Club, alea de
sunt deja membre.
Tot n-am aflat niciun cuvinel despre geanta aia. Nici mcar n-am vzut-o de cinci zile pe conia
Hilly. Nici donoara Skeeter n-a vzut-o, ceea ce nu-i bine defel. Cic ar fi cele mai bune prietene.
Donoara Skeeter a adus asear primu capitol al lu Minny. Coana Walter nu ierea chiar uor de-nghiit,
de-aia m gndesc c, dac a apucat conia Hilly mcar s-i arunce ochii pe ceva nsemnri, bine nu ne
va fi. Trag doar ndejde c n-o fi donoara Skeeter ntr-atta de speriat nct s nu-mi zic nimica dac
afl oareceva.
i dau Cocuei un sandvi cu unt de arahide cnd sun telefonu:
Casa coniei Leefolt, zic.
Aibileen, bun, sunt Skeeter. Elizabeth e pe-acolo?
Bun ziua, donoar Skeeter.
M uit la conia Leefolt, gata-gata s-i dau telefonu, cnd ncepe, disperat, s-mi fac semne c nu.
Scutur din cap i din mini: Nu. Spune-i c nu-s acas.
E e plecat, donoar Skeeter, zic i m uit drept n ochii lu conia Leefolt cnd zic minciuna
asta gogonat.
Nu pricep. Donoara Skeeter e membru la club, nu-i nicio problem s-o invite.
Pe la amiaz, toate trei ne urcm n Fordu Fairlane al lu conia Leefolt. Pe scaunu din spate am pus o
pung cu un termos cu suc de mere, ceva brnz, alune i dou sticle de Coca-Cola care-or s fie ca i
cafeaua cnd or vrea s le bea, la fel de fierbini. Bag seama conia Leefolt tie c conia Hilly n-o s ne
invite la bar, s ne rcorim. Dumnezeu tie de ce-o fi invitat-o.
Cocua st n poala mea, pe scaunul din spate. Las uurel geamul n jos, s ne sufle aerul cald n
obraji. Conia Leefolt i tot tapeaz pru. E genu la care tot accelereaz i frneaz, aa c mi-e ru i
tot ce mi-a dori e s-i in naibii minile alea pe volan.
Trecem de magazinu de chilipiruri Frank and Dime i de magazinu cu-ngheat, de unde poi s-i
cumperi chiar i stnd n main. tia au un gemule n spate, aa c de-acilea poa s-i cumpere i
coloraii ngheat. Ceva mai trziu, iact-ne pe-un drum lung, de ar, cu puni i vaci plesnind din
coad dup mute. Numrm douase, da Mae Mobley strig ZECE! cnd vede vreuna de fiecare dat
dup primele nou. Pn-aci tie ea s numere.
S tot fie cinpe minute mai trziu cnd parcm pe-o alee asfaltat. Clubu-i o cldire mai degrab
joas, alb, cu tufiuri tunse de jur mprejur, nici pe departe s te dea pe spate pe ct zic oamenii care
vorbesc despre ea. E plin de locuri de parcare n fa, da conia Leefolt cumpnete o secund i
hotrte c mai bine s parcheze undeva n spate.
O apuc pe Mae Mobley de mn i pim mpreun pe asfaltu negru i-ncins, cu cldura venind peste
noi din toate prile, ca o pelerin. in punga de hrtie ntr-o mn, pe Mae Mobley n cealalt, i
tropim mpreun peste asfaltu-ncins. Dungile de vopsea alb pe asfaltu negru l fac s par un grtar pe
care noi suntem puse la prjit. Pielea de pe fa mi se strnge, ars de soare. Cocua se trie n spatele
meu, nucit de cldur de parc-ar fi fost plmuit. Conia Leefolt gfie i se-ncrunt la ua care-i nc
la civa zeci de metri, ntrebndu-se singur, zic io, de ce-o fi parcat att de departe. Simt cum o parte
din pr mi ia foc, m ustur i m mnnc deopotriv, da de scrpinat nu pot, c-am amndou minile
ocupate, pn ce parc sufl cineva i stinge flacra. Holu e ntunecat i rcoros, raiu pe pmnt. Clipim,
nucite, o vreme.
Conia Leefolt se uit de jur mprejur, i orbit, i dezorientat, aa c i art ua spre piscin:
P-acolo-i piscina, coni.
Se uit la mine, recunosctoare c tiu drumul i c nu trebuie s ntrebe, ca oamenii sraci, ncotro s-
o apuce.
mpingem mpreun ua i-o deschidem, i soarele d nval nc o dat, da de ast dat parc-i un
soare mai plcut, mai rcoros. Piscina e albastr-lacrim. Copertinele alb-negre arat curate. Aeru
miroase a spun de rufe. Copiii rde i se stropete i cucoanele n costume de baie citete reviste la
umbr.
Conia Leefolt ndrznete s-i ridice privirea, n cutarea coniei Hilly. Poart o plrie mare,
llie, cu buline alb-negre, i se-mpiedic n sandalele cu cataram, cu un numr mai mari dect poart
ea. Se-ncrunt, finc simte c nu-i locu ei aci, da i zmbete cumva, n acelai timp, pen c nu vrea ca
lumea s-i dea seama.
Uite-o!
O urmm pe conia Leefolt n juru piscinei, pn la conia Hilly, care-i ntr-un costum de baie rou. E
tolnit ntr-un ezlong, i se uit dup copiii care-s n ap. Vad nc dou slujnice, cu alte familii, da nu
pe Yule May.
Iat-v! zice conia Hilly. Zu, Mae Mobley, ari ca un papana n bikiniu sta! Aibileen, copiii-s
n piscina mic. Poi sta la umbr ct i supraveghezi. i nu-l lsa pe William s le stropeasc pe fete,
nelegi ce zic?
Conia Leefolt se-aeaz pe-un ezlong alturi de conia Hilly, iar io m-aez la mas, sub o umbrel,
civa metri mai n spate, mi ciupesc i mi deprtez niel ciorapii de picioare, ct s usuc transpiraia.
De unde ed, le pot auzi destul de bine.
Yule May, zice conia Hilly i d din cap spre conia Leefolt cum numa ea tie. i-a cerut nc-o zi
liber. i zic, fata asta ntinde coarda.
Buuun, am mai rezolvat un mister. Conia Hilly a invitat-o pe conia Leefolt la piscin c tia c m-
aduce i pe mine.
Conia Hilly i mai toarn nite ulei de cocos pe picioarele zdupee, bronzate, i-l ntinde bine. E
deja att de unsuroas, c strlucete.
De-abia atept s-ajung iar pe Coasta de Est, zice conia Hilly. Trei sptmni pe plaj.
Mi-a fi dorit ca familia lui Raleigh s aib o cas acolo, ofteaz conia Leefolt.
i salt puintel rochia, ct s-i dezveleasc genunchii albi. Acu, c-i nsrcinat, nu poate purta
costum de baie.
Bineneles, noi trebuie s-i pltim lui Yule May autobuzul, cnd vine n weekenduri. Opt dolari.
Ar trebui s-i scad din salariu.
Copiii urla c acuma vor n piscina mare. Scot din pung colcelul de notat i i-l pun lui Mae
Mobley. Conia Hilly mi mai d dou i le pun i lui Heather, i lui William. Intr cu toii n piscina mare
i plutesc care-ncotro, aidoma unor dopuri de plut. Conia Hilly se uit la mine i zice:
Nu-i aa c-s nite scumpi?
Dau din cap c da. Pn i conia Leefolt aprob.
Continu s vorbeasc i io ascult, da nu se-aduce vorba nici de donoara Skeeter, nici de geanta ei.
Dup-o vreme, conia Hilly m trimite s cumpr Coca-Cola de ciree pen toat lumea, chiar i pentru
mine. Dup-o vreme, lcustele din copaci ncepe s se fac auzite, umbra devine mai rcoroas i simt c
ochii, obosii de la atta uitat dup copii, ncep s mi se-nchid.
Aibee! Uit la mine!
mi mijesc ochii, m uit zmbind la Mae Mobley cum se maimurete.
i-atunci o vd pe donoara Skeeter, n spatele piscinei, dincolo de gard. Poart fustia de tenis i are
o rachet n mn. Se uit la conia Hilly i la conia Leefolt cu capu lsat ntr-o parte, cntrind, parc,
ce-o s fac. Conia Hilly i conia Leefolt n-au zrit-o, nc vorbesc despre staiunea Biloxi. O urmresc
pe donoara Skeeter cum intr pe poart, nconjoar piscina i se oprete taman n faa lor. nc tot n-au
vzut-o.
Salutare tuturor, zice donoara Skeeter.
Sudoarea i curge pe brae. Faa i e roie i umflat puin de la soare. Conia Hilly i ridic
privirile, da rmne ntins pe ezlong, cu revista-n mn. Conia Leefolt sare din scaun drept n picioare.
Vai, Skeeter! Cum n-am putut am ncercat s te sunm. Dinii aproape c-i clnnesc n gur,
att de tare se foreaz s zmbeasc.
Bun, Elizabeth.
Joci tenis? ntreab conia Leefolt dnd din cap ca o ppu stricat. Cu cine joci?
M antrenam la perete, zice donoara Skeeter. ncearc s-i sufle o uvi de pr de pe frunte, da-
i lipit.
Cu toate astea, nu se trage la umbr.
Hilly, zice donoara Skeeter, i-a spus Yule May c-am sunat? Conia Hilly ncearc un zmbet
forat.
E liber astzi.
Te-am sunat i ieri.
Uite ce e, Skeeter. N-am avut timp. De miercuri sunt tot la sediul de campanie, scriind scrisori
practic fiecrui alb din Jackson.
n regul, zice donoara Skeeter i d, nelegtoare, din cap.
Pe urm-i mijete ochii i continu:
Hilly, suntem am fcut eu ceva care te-a suprat? Simt cum degetele mele o iau din nou razna,
nvrtind nenorocitu la de creion invizibil.
Conia Hilly nchide revista i-o aaz pe ciment, s nu se umple de loiune.
Vom discuta asta la momentul potrivit, Skeeter.
Conia Leefolt s-aeaz rapid n ezlong. Apuc revista lui
Hilly, Good Housekeeping, i ncepe s-o citeasc parc n-ar fi citit n viaa ei ceva mai captivant.
Cum vrei, zice donoara Skeeter i ridic, nepstoare, din umeri. M gndeam doar c-am putea
vorbi despre asta, orice-o fi, nainte s umpli trgul.
Conia Hilly e ct pe ce s protesteze, da p-orm ofteaz din greu i zice:
De ce nu-mi zici adevrul, Skeeter?
Adevrul despre
Ascult, i-am gsit scrierile alea.
nghit n sec. Conia Hilly ncearc s vorbeasc n oapt, da nu-i prea iese. Donoara Skeeter se
uit drept n ochi la conia Hilly. E foarte calm. Nu s-a uitat la mine de cnd a venit.
Despre ce scrieri vorbeti?
n geanta ta, cnd m uitam dup notiele despre edin? i, Skeeter i nal ochii spre cer i-i
coboar din nou nu pricep. Nu mai pricep nimic.
Hilly, despre ce vorbeti? Ce-ai vzut n geant?
M uit dup copii, Dumnezeule mare, aproape c-am uitat de ei. Simt c-o s lein ascultnd
conversaia asta.
Legile alea pe care le purtai cu tine? Despre ce
Conia Hilly se uit peste umr la mine. Io m uit fix la copiii din piscin.
despre ce ceilali au i nu au voie s fac, continu uiernd. Sincer, cred c e o prostie. tii tu
mai bine dect guvernul? Dect Ross Barnett?
Am pomenit eu vreodat de Ross Barnett? ntreab donoara Skeeter.
Conia Hilly i bate obrazu lu conia Skeeter. Conia Leefolt se holbeaz nepenit la aceeai pagin,
acelai rnd, acelai cuvnt. nregistrez toat scena cu coada ochiului.
Nu eti politician, Skeeter Phelan.
Ei bine, nici tu nu eti, Hilly.
Conia Hilly se ridic-n picioare. mpunge cu detu aeru spre pmnt.
Sunt pe cale de a fi o soie de politician, dac n-o s te amesteci tu n povestea asta. Cum s fie
William ales ntr-o bun zi pentru Washington D.C., cu asemenea prieteni integraioniti?
Washington? ntreab donoara Skeeter i-i d ochii peste cap. William candideaz pentru Senatul
statului, Hilly.27 i s-ar putea foarte bine s nu fie ales.
Of, Doamne. Acu mi ngdui s m uit drept la donoara Skeeter. De ce faci asta? De ce-i apei
taman butoanele pe care tre s le lai n pace?
Ooo, Hilly e nervoas ru de-acuma. Capu-i zvcnete pe spate.
tii la fel de bine ca mine c-n oraul sta sunt oameni onorabili, buni, pltitori de taxe, care s-ar
lupta cu tine pn la ultima suflare pe tema asta. Vrei s-i lai n piscinele noastre? S pun mna pe toate
cumprturile noastre n magazin?
Donoara Skeeter o fixeaz vreme-ndelungat pe conia Hilly. P-orm, pentru o clipit, i ndreapt
privirile spre mine i vede rugmintea din ochii mei. Umerii i se las niel.
Of, Hilly, e doar o brour. Am gsit-o n amrta noastr de bibliotec. Nu ncerc s schimb nicio
lege, voiam doar s-o citesc.
Lu conia Hilly nu-i ia dect o clip s rumege asta.
Dar dac te uii la legile astea picioru-ndoit sub ea se-ntinde dintr-o dat , nu pot s nu m-
ntreb: ce altceva mai pui la cale?
Donoara Skeeter i ferete privirea, i umezete buzele.
Hilly. M cunoti mai bine dect oricine pe lumea asta. Dac puneam ceva la cale, i-ai fi dat
seama ntr-o clipit.
Conia Hilly se uit la ea fr s zic nimica. P-orm, donoara Skeeter o apuc pe conia Hilly de
mn i i-o strnge uurel.
M-ngrijorezi. Dispari o sptmn ntreag fr s spui nimic, i dai sufletul pentru campania
asta electoral. Uit-te i donoara Skeeter i ntoarce mna cu palma-n sus ai btturi de la attea
plicuri.
ncetu cu-ncetu, o vd pe conia Hilly cum se-nmoaie. Se uit s fie sigur c alde conia Leefolt nu
trage cu urechea.
Sunt att de speriat
Conia Hilly optete de-acum ntr-att de ncet, c nu mai aud mare lucru.
bgat atia bani n campania asta, nct dac William nu ctig am lucrat zi i noapte
i
Donoara Skeeter i pune lu conia Hilly mna pe umr i-i optete i ea ceva. Conia Hilly i
rspunde c-un zmbet obosit.
Dup-o vreme, donoara Skeeter zice c tre s plece. Pleac printre doamnele care stau la soare,
printre scaune i prosoape, ca o furtun. Conia Leefolt se uit la conia Hilly cu ochi mari, speriat s-
ntrebe ceva. Orice.
i fac semne lui Mae Mobley, care face vrtejuri n ap. ncerc din rsputeri s-mi alung durerea de
cap, frecndu-mi tmplele. De dincolo de piscin, donoara Skeeter se uit la mine. Lumea-n juru nostru
se bronzeaz, rde i se distreaz, nimenea nu bnuiete c femeia de culoare i femeia alb cu racheta de
tenis de dincolo de pisicin se-ntreab acelai lucru: om fi oare nebune de ne simim dintr-o dat mai
uurate?
S tot fi fost vreun an de la moartea lui Treelore cnd am nceput s merg la-ntlnirile Comunitii, n
fiecare lun, la biseric. S-o zic pe-aia dreapt, la nceput am fcut-o doar ca s-mi umplu timpul s nu-
mi fie serile atta de pustii. Chiar dac Shirley Boon, cu zmbetu ei de muiere care le tie pe toate, m
cam scotea din srite. Nici Minny n-o prea-nghite pe Shirley, da vine i ea, mai mult ca s scape din cas.
Da-n seara asta Benny are o criz de astm, aa c Minny n-o s poat veni.
Mai nou, ntlnirile e mai degrab despre drepturile civile i mai puin despre cine ine strzile curate
sau despre cine lucreaz la magazinu de schimbat haine. Nu e cu nervi, mai tot timpu oamenii i spune
ofurile i se roag s se rezolve. Da dup ce domnu Evers o fost mpucat sptmna trecut, o groaz de
negri e nervoi. Mai cu seam ia mai tineri, care nc nu-s btucii la chestiile astea. Toat sptmna
trecut au avut ntlniri unde-au discutat crima. Din ce-am auzit io, oamenii au fost furioi, au strigat i-au
plns. Asta-i prima ntlnire la care merg de-atuncea.
Cobor scrile la subsol. De-obicei, e mai rcoare acilea dect n biseric, deasupra, da ast-sear
pare s fie cald pn i-aci. Oamenii i pun cuburi de ghea-n cafea. M uit primprejur, doar-doar mai
vd ceva slujnice ce-ar putea s ne-ajute, acu c-am scpat la milimetru de conia Hilly. Treicinci de
slujnice au zis deja nu, i m simt ca una care vrea s vnd ceva ce nime nu-i interesat s cumpere.
Ceva mare i puturos, precum chestia aia cu arom de lmie de care Kiki Brown zice c lustruiete
mobila. Ce ne face s fim la fel e c amndou suntem mndre foc de ce vindem. La ce s m prefac?
Spunem povetile care trebe spuse.
Mi-a fi dorit ca Minny s m poat ajuta la ntrebat n stnga i-n dreapta. Minny tie cum se vinde
marfa. Da am decis din capu locului c nimeni nu tre s tie c Minny e i ea parte din proiectu sta. Ierea
prea periculos pentru familia ei. Ne-am gndit c tre s le spunem totui c-i vorba de donoara Skeeter.
Nimeni nu s-ar bga dac n-ar ti cine-i cucoana alb, dac-a lucrat sau nu pentru ea. Pe de-alt parte, nici
donoara Skeeter nu poa s fie mpins-n fa. Le-ar speria pe toate, nainte s-apuce s deschid gura. Aa
c totu a rmas pe mine, i n-a fost nevoie s vorbesc dect cu vreo patru-cinci slujnice nainte ca toat
lumea s tie ce vreau s-ntreb pn s zic trei cuvinele. Ele zice c nu se merit. Ele m-ntreab la ce-
mi pun io pielea la saramur dac tot nu-mi iese nimica. S-o zic p-aia dreapta, cred c i mai muli i
imagineaz c Aibileen a btrn nu mai e-n toate minile.
Toate scaunele de lemn sunt ocupate ast-sear. E mai bine de cincizeci de oameni acilea, cele mai
multe femei.
ezi lng mine, Aibileen, mi zice Bertrina Bessemer. Goldella, las-i pe i mai btrni s stea
pe scaun.
Goldella nete-n picioare i-mi face loc pe scaun. Mcar Bertrina nu m ia de nebun.
M-aez. Ast-sear Shirley Brown st la locu ei, iar Diaconu-i la pupitru. Zice c n seara asta tre s
ne rugm n linite. Zice c tre s ne vindecm. Mie-mi convine. nchidem ochii i Diaconu se roag
dimpreun cu noi pentru Evers, pentru Myrlie, pentru biei. Unii optete, i murmur lui Doamne-
Doamne, i-o putere tcut umple-ncperea, ca un roi de albine bzind ntr-un stup. Io-mi zic rugciunile
mele. Cnd mi le termin, trag aer n piept i-atept ca ilali s i le termine i ei. Cnd ajung disear
acas mi le i scriu. Merit efortu.
Yule May, slujnica lu conia Hilly, ade chiar n faa mea. Yule Mae e uor de vzut chiar de la spate,
c-are un pr lins, nu-i srmos defel. Din cte-am auzit, e i educat, aproape c-a terminat colegiu. De
bun seam, avem o groaz de oameni detepi pe-aici, pe la biseric, toi cu coal. Doctori, avocai,
domnu
Cross, care-i patron la ziaru Timpurile Sudului, ce-apare, n fapt, o dat pe sptmn. Da Yule May
e, mai mult ca sigur, a mai educat persoan din toat parohia noastr. Cnd o vd, m gndesc nc o
dat cum s ndrept strmbtile astea.
Diaconu-i deschide ochii, se holbeaz la noi i zice.
Rugciunile ce tocmai le-am rost
Diacone Bun-la-toate, bubuie-o voce, fcnd linitea ndri.
M-ntorc, toat lumea se-ntoarce, e Jeesup, nepotu lu Plantain Fidelia, stnd n dreptu uii. S tot aib
doujdoi sau doujtrei de ani. Are pumnii strni.
Ce vreau io s tiu vorbete rar, apsat e ce-avem noi de gnd s facem
Diaconu se uit la Jessup i e limpede c-au mai discutat pe chestia asta.
Ast-sear, ne vom nla rugciunile spre Dumnezeu. Vom demonstra panic, pe strzile din
Jackson, marea viitoare. i-n august, sper s v vd pe toi mrluind alturi de Martin Luther King, pe
strzile Washingtonului.
Asta nu-i destul! strig Jessup, i-i lovete cu pumnu palma fcut cu. L-au mpucat n spate,
ca pe-un cine!
Jessup Diaconu i nal mna. Seara asta e pentru rugciune. Pentru familie. Pentru avocaii
care lucreaz la caz. i neleg suprarea, fiule, dar
Rugciune? Vrei s spui c toi stai acilea doar s v rugai?
Se uit roat la noi, cei de pe scaune.
Chiar credei c rugciunile i vor mpiedica pe albi s ne omoare?
Nimeni nu rspunde, nici mcar Diaconu. Jessup se rsucete pe clcie i pleac. Cu toii i auzim
paii tropind n sus pe scri i-apoi deasupra noastr, prin biseric.
ncperea e dintr-o dat copleit de linite. Diaconu Bun-la-toate se uit fix, undeva deasupra
capetelor noastre. E ciudat. Nu-i omu care s se codeasc s te priveasc drept n ochi. Toi l privete,
toi se ntreab la ce s-o fi gndind Diaconu de nu ne poate privi n fa. P-orm o vd pe Yule May
cltinnd uurel din cap, nu tare, da hotrt, i zic zu c Diaconu i
Yule May se gndete la acelai lucru. Se gndete la ntrebarea lui Jessup. i Yule May tocma ce i-a
dat un rspuns.
ntlnirea se termin pe la opt seara. ia de au copii se duc care-ncotro, noi, tilali, ne turnm cte-
o cafea de pe masa din spate. Nu-i mult vorbrie. Oamenii e tcui. Trag aer n piept i m-ndrept spre
Yule May, care-i ateapt rndu la cafea. Vreau doar s m scap de minciuna aia care se ine agat de
mine ca un scaiete. Pe-altcineva nici c mai ntreb ast-sear. Nime n-o s se-nghesuie s-mi cumpere
marfa n seara asta.
Yule May d din cap cnd m vede i zmbete politicos. E cam de patruzeci, nalt i subiric.
Poart nc uniforma alb i-i vine numa bine pe talia ca de viespe. Totdeauna poart cercei, nite tortie
mici, de aur.
Am auzit c gemenii merge la anu la Colegiu Tougaloo. Felicitri.
Aa tragem ndejde. Mai avem de economisit ceva bani. Doi dintr-un foc e cam mult.
Ai fcut i tu ceva colegiu, nu-i aa?
D din cap aprobator:
Jackson College.
i mie mi-a plcut coala. Cititu i scrisu mai cu seam. Mai puin aritmetica. Aia nu s-a prea
prins de mine.
Yule May zmbete.
Engleza mi-a plcut i mie. Scrisul.
Am nceput i io s scriu cte ceva.
Yule May m privete int i, bag mna-n foc, tie deja unde vreau s-aduc vorba. Pentru o clipit,
aproape c pot vedea ruinea pe care-i silit s-o-nghit n fiece zi n casa aia. Frica. Mi-e i ruine s-o-
ntreb. Da Yule May mi-o ia nainte.
Am aflat despre povetile alea la care lucrezi. Cu prietena aia a lu conia Hilly.
E n regul, Yule May. tiu c nu te poi bga-n treboara asta.
E doar riscu-i prea mare acum. Suntem att de aproape s strngem toi banii care ne trebe
pentru colegiu
neleg, zic i zmbesc, s neleag c n-am de gnd s-i sucesc mna la spate.
Da Yule May rmne locului, neclintit.
Numele neleg c le schimbi?
Asta m-ntreab cu toii, toi e curioi.
Aa-i. Ba chiar i numele oraului.
Se uit-n podea. Vorbete fr s m priveasc.
Deci io povestesc cum e s fii slujnic i ea aterne povestea pe hrtie? Le rescrie sau aa
ceva?
Dau din cap.
Vrem s-avem tot felu de poveti. Cu bune i rele. Lucreaz acu c-o alt slujnic.
Yule May i umezete buzele, arat de parc-i imagineaz deja povestind cum e s fii slujnic la
conia Hilly.
Am putea vorbi despre asta mai pe-ndelete? Cnd am mai mult timp
De bun seam, zic i vd n ochii ei c nu-ncearc doar s fie politicoas.
mi pare chiar ru, da Henry i bieii stau acu dup mine, zice. Da a putea s te sun? i s
vorbim ntre patru ochi?
Oricnd. Oricnd ai timp i chef.
M prinde de bra i mi se uit din nou drept n ochi. Nu-mi vine s cred. Arat de parc asta ar fi
ateptat s-o-ntreb toat viaa.
P-orm dispare pe u. Rmn n colu meu pentru nc un minuel, bnd cafea prea fierbinte pentru
vremea de-afar. Rd i bombnesc de-una singur, chiar de-o zice toat lumea c-s nebun.

Minnie

CAPITOLUL 17

Ia du-te mtlu afar, s pot i io s-mi termin curenia.
Conia Celia i strnge cuverturile la piept, parc s-ar teme c-o apuc i-o smucesc din pat. De ase
luni sunt aici i-nc nu tiu dac-i bolnav la trup sau toat vopseaua aia de pr i-a prjit i creierii.
Parc arat ceva mai bine dect la nceput. A mai pus ceva crni pe burta aia, iar obrajii parc nu mai
sunt chiar aa de scoflcii, de la toat nfometarea aia la care erau supui, ea i domnu Johnny.
O vreme, a mai grdinrit n curtea din spate, da acu nebuna st din nou toat ziulica-n pat. Alt dat,
m bucuram cnd se-nchidea-n dormitor. Da totui, acu, c l-am cunoscut pe domnu Johnny, sunt gata s
m-apuc de treab. i-a naibii s fiu, sunt gata i s-o readuc n form pe conia Celia.
M-nnebuneti cu sttu sta nchis-n cas doucinci de ore pe zi. Mai iei i mtlu i
cioprete tufele alea de trandafiri.
Cnd vd c conia Celia nu se clintete de pe saltea, tiu c-i timpul s folosesc armamentul greu:
i cnd ziceai c-i spui lu domnu Johnny de mine?
Asta o pune far gre n micare. Uneori o mai ntreb doar ca s rd singur.
Nu pot s cred c povestea asta ine de-atta timp, cu domnu Johnny tiind despre mine i conia Celia
umblnd ca o hbuc, creznd c-l duce de nas. N-a fost de mirare cnd, de Crciun, a mai cerut o
psuire. Oh, am mutruluit-o una bun, da p-orm amrta a nceput s dea din nou ap la oareci, aa c-
am lsat-o-n plata Domnului, zicndu-i c sta-i cadou meu de Crciun. Ar merita s primeasc de
Crciun un ciorap plin de crbuni pentru toate minciunile pe care le-a spus.
Slav Domnului, conia Hilly nu i-a fcut apariia aici, s joace bridge, chit c domnu Johnny a tot
ncercat s-o conving, ultima oar acu dou sptmni. tiu pen c Aibileen mi-a zis c le-a auzit pe
conia Hilly i pe conia Leefolt rznd pe tema asta. Conia Celia o luat-o de bun, i m-a-ntrebat ce s
gteasc dac-or veni. Ba i-a comandat i-o carte prin pot, s-nvee jocu, Bridge pentru nceptori.
Cnd a venit de diminea n pot, nici c-a rsfoit-o dou secunde, c-a i pus-o deoparte:
Nu m-nvei tu s joc, Minny? Cartea asta de bridge n-are nicio noim.
Nu m pricep io la bridge, i-am zis.
Ba te pricepi.
i m rog de unde tii mtlu att de bine la ce m pricep i la ce nu?
Am nceput s trntesc oalele, scoas din srite doar la vederea tmpitei leia de coperi roii. De-
abia ce-am scpat de beleaua cu domnu Johnny i-acu tre s-mi fac griji de conia Hilly, c vine i m
prte. La naiba! M-a da singur afar pentru ce-am fcut.
Coana Walter mi-a spus c obinuia s exerseze cu tine smbta dimineaa.
M-am apucat s frec cu furie oala a mare. ncheieturile detelor mi se izbeau de margini, c-un zgomot
de toac.
Jocu de cri e lucru dracu, i-am zis. i-n plus am i-aa destul de mult treab pe cap.
Dar o s m zpcesc cu toate fetele pe capul meu, ncercnd s m-nvee regulile. Nu-mi ari
mcar puintel?
Nu.
Conia Celia ofteaz uor.
i asta doar pentru c-s o buctreas att de nepriceput, aa-i? Acum i nchipui c nu-s n stare
s-nv nimic.
Te-ai gndit matale ce-o s se-ntmple cnd cucoanele alea o s-i zic lu domnu Johnny c-ai o
slujnic ce se-nvrte prin cas?
Problema asta-i rezolvat. O s-i zic lui Johnny c-mi aduc un ajutor de-o zi n cas, s-arate totul
cum se cuvine n faa doamnelor.
-hmmm.
Pe urm o s-i spun c mi-a plcut aa de tare de tine, c-a vrea s te-angajez cu norm-ntreag.
Adic a putea s-i spun asta peste cteva luni.
Am simit atunci c m npdesc sudorile.
i cnd crezi matale c vin cucoanele alea la bridge?
Atept s m sune Hilly napoi. Johnny i-a zis soului ei c o s sun. I-am lsat deja dou mesaje,
aa c m-atept s sune n orice clip.
Rmn ncremenit, gndindu-m cum s fac s nu se-ntmple asta. M uit la telefon, rugndu-m s
nu mai sune n veci.
A doua zi, dis-de-diminea, cnd ajung la munc, conia Celia de-abia iese din dormitor. M gndesc
c iar e pe cale s se strecoare la etaj, c-a nceput din nou s fac asta, da o aud la telefonu din buctrie
ntrebnd de conia Hilly. M ia aa, c-un ru de ru.
Am sunat sa-ntreb despre jocul acela de bridge, zice plin de entuziasm i nici c-ndrznesc s
mic pn ce nu-s sigur c-a rspuns Yule May, nu conia Hilly.
Conia Celia i recit numrul de telefon de parc-ar fi de la vreo reclam:
Emmerson, doi, aizeci i ase, zero, nou!
i-o jumtate de minuel mai trziu formeaz un alt numr de pe bucica aia stupid de hrtie, cum
face mai nou la fiece dou zile. tiu ce-i la, e Buletinu Ligii i-arat de parc l-ar fi cules din parcarea
clubului. E mai aspru dect un mirghel i-arat ca i cum ar fi supravieuit unei furtuni, dup ce-a czut
din buzunaru cuiva.
Pn-acu, niciuna din fetele pe care le-a sunat n-a sunat-o napoi, da de fiece dat cnd rie telefonu
sare-n sus ca un cine cruia-i ari un os. i de fiece dat e domnu Johnny.
Bine-atunci Doar Spune-i c-am cutat-o din nou, zice conia Celia la telefon.
O aud punnd cu grij telefonu-napoi n furc. De mi-ar psa ct de ct, ceea ce nu-i czu, i-a zice c
nu merit cucoanele alea s-i fac inim rea.
Cucoanele alea nu merit, coni Celia! m-aud zicnd cu voce tare.
Da se poart de parc nu m-ar fi auzit. Se duce napoi n dormitor i-nchide ua.
M gndesc s ciocnesc la u s-o-ntreb dac n-are nevoie de ceva. Am ns altele mai importante
pe cap dect s m-ngrijesc dac o s ctige conia Celia amrtu sta de concurs de popularitate. Pe
Medgar Evers l-au mpucat pe treptele casei i-acu Felicia m tot bate la cap cu permisu de conducere,
c de-abia ce-a fcut cinpe ani e fat bun, da i io aveam cinsprezece ani cnd am rmas nsrcinat
cu Leroy junior, i-un Buick a fost la mijloc. Ba, colac peste pupz, acu mai am pe cap i povetile lu
donoara Skeeter.
La sfritu lui iunie, un val de cldur de 40 de grade se-abate asupra oraului i-aci nepenete. E ca
i cum o sticl cu ap fiart plutete deasupra cartierului de negri, fcndu-l cu vreo zece grade mai
fierbinte dect alte pri din Jackson. i ntr-att de cald, c pn i cocou lu domnu Dunn vine pn la ua
mea i-i ntinde aripile roii spre ventilatoru din buctrie. Cnd intru, se uit la mine de parc-ar zice nu
m mic io de-aci, cucoan. Mai degrab s-ar lsa btut cu mtura dect s se-ntoarc n nebunia de-
afar.
Ceva mai departe, n Madison County, zpueala o face oficial pe conia Celia a mai lene persoan
din Statele Unite ale Americii. Nici mcar nu se mai ostenete s ia pota din cutie, io trebe s-o fac i p-
asta. Pentru conia Celia e prea cald pn i s stea-n piscin. Ceea ce-i o problem pentru mine.
Vezi matale, m gndesc c, dac Doamne-Doamne ar fi avut n minte ca albii i ia de culoare s
petreac att de mult timp mpreun, ne-ar fi fcut pe toi aa nct s nu ne vedem culorile. i cnd conia
Celia mi zmbete i-mi zice bun dimineaa i ce bine-mi pare c te vd, m tot ntreb cum mama
naibii a ajuns att de departe-n via fr s-i dea seama unde se trage linia? Ce vreau s zic e c destul
de ru c-i o zpcit care se ncpneaz s tot sune i s cear societatea cucoanelor. Da ea a stat i-a
luat prnzu cu mine zi de zi. Nu doar n aceeai camer, da la aceeai mas. Aia mic, de sub fereastra de
la buctrie. Toate cucoanele albe la care-am lucrat pn-acu lua prnzu n sufragerie, ct mai departe cu
putin de servitori. i-asta mi convenea de minune.
Dar de ce? De ce s mnnc de una singur acolo, cnd pot foarte bine s mnnc cu tine, aici? m-
a-ntrebat conia.
Nici mcar nu m-am mai ostenit s-i rspund. Sunt prea multe lucruri de care conia Celia nici mcar
n-are idee.
Orice alt femeie alb tie c-n fiece lun e o vreme cnd nu vorbeti cu Minny. Pn i coana Walter
tia cnd Min-o-metru ajungea la rou. Mirosea zahru caramelizat i disprea singur pe u, onticind
n baston. Nici mcar pe conia Hilly n-o lsa prin preajm.
Sptmna trecut, zahru i untu au umplut casa lu conia Celia cu miros de Crciun, chiar dac
suntem, Doamne, iart-m, n plin iunie. Eram ncordat toat, ca de-obicei, ncercnd s fac din zahr
caramel. Am ntrebat-o de trei ori, foarte politicos, dac nu m poate lsa-n pace pn-mi termin treaba,
da mi-a zis c vrea s stea cu mine. C i s-a urt de stat singur-n dormitor.
Am ncercat din rsputeri s n-o bag n seam, s m prefac c nu-i acolo. Treaba-i c-i musai s
vorbesc singur cnd fac prjitura de caramel, altminteri m-apuc nbdile.
Am zis:
A mai fierbinte zi nregistrat n iunie. Patruunu de grade afar.
i ea zice:
Ai aer condiionat acas? Slav Cerului c-avem aici, c eu am crescut fr i tiu cum e s te
sufoci de zpueal.
i-am zis:
Nu-mi permit io niciun aer condiionat. Aparatele astea mnnc curentu electric de parc-ar fi unt
pe pine.
Am nceput s-nvrt cu ndejde, c maroniul numa ce-ncepuse s se formeze la suprafa, i-atunci e
partea cea mai delicat.
Suntem deja-n urm cu factura la electricitate, am zis fr s-mi dau seama, c nu judec normal n
momentele alea, i tii ce-a zis?
Oh, Minny, a vrea s-i pot mprumuta nite bani, dar Johnny a-nceput s ntre la idei n ultima
vreme.
M-am ntors spre ea, gata s-o informez c nu de fiece dat cnd un negru se plnge de costu vieii
cerete dup bani, da, pn s-apuc s deschid gura, am ars nenorocitu la de zahr caramel.
La slujba de duminic, de la biseric, Shirley Boone se posteaz-n faa congregaiei. Fluturnd din
buze ca din dou steaguri, ne-aduce aminte c ntlnirea Comunitii e miercuri sear i c vom discuta
despre un protest panic prin aezarea pe scaune la localul cu autoservire Woolworth, de pe strada
Amite. Nsoasa de Shirley mpunge aeru cu detu-n direcia noastr i zice amenintor:
ntlnirea-i la apte seara, aa c bgai de seam! Nu vreau s-aud nicio scuz.
mi amintete de-o nvtoare mare, alb i urt. Genu la care rmne nemritat.
Vii miercuri? m-ntreab Aibileen, n drum spre cas.
Ne croim drumu prin zpueala de la trei dup-amiaz.
in evantaiu de la casa funerar strns n pumn. l vntur att de repede, de-ai zice c are un motora
ataat la ncheietoare.
N-am io timp de-astea, i zic.
M faci s m duc singur nc-o dat, atuncea? Haide, c-aduc nite prjituri i
Am zis c nu pot veni.
Aibileen d din cap:
Bine-atuncea.
Continu s mearg pe lng mine.
Benny cred c are din nou un acces de astm. N-a vrea s-l las singur tocma acu.
h-mm, mormie Aibileen. O s-mi spui tu adevratu motiv cnd te-oi simi pregtit.
O cotim pe Gessum, ocolim o main moart-n strad de insolaie.
Oh, ct pe ce s uit: donoara Skeeter vrea s ne-ntlnim ceva mai devreme mari sear. Pe la
apte. Crezi c poi?
Doamne Dumnezeule, zic i simt cum m npdete furia din nou. Ce fac eu aicea? Tre c-s nebun
s m-apuc s vorbesc despre secretele negrilor n faa unei cucoane albe.
E doar donoara Skeeter. Ea nu-i ca alelalte.
M simt ca i cum m-a vorbi singur pe la spate, zic.
S m tot fi-ntlnit de vreo cinci ori pn-acum cu donoara Skeeter. Ai zice c-ar fi mai uor, da nu e.
Mai ai de gnd s vii? m-ntreab Aibileen. N-a vrea s te simi obligat.
Nu-i rspund nimic.
Mai eti n zon, Minnie? m-ntreab.
Vreau vreau i io s fie lucrurile mai bune pentru copii Da-i o ruine c tocmai o alb tre s
aib grij de asta.
Vino cu mine miercuri sear, la ntlnirea Comunitii, i-o s vorbim mai multe despre asta, mi
zice Aibileen, c-un zmbet n colu gurii.
tiam io c Aibileen n-o s se lase cu una, cu dou. Oftez.
Am dat de belea, bine?
Cu cine?
Cu Shirley Boone, i zic. La ultima-ntlnire, toat lumea se inea de mini, toi se ruga s-i lase pe
negri n toaletele albilor i despre cum toi or s se-aeze pe scaunele albilor la Woolworth, i n-or s
zic nimic cnd or veni s-i ridice, i toi zmbeau de parc din cauza asta lumea o s fie un loc nou,
proaspt i strlucitor i-atunci mi-a srit andra.
I-am spus lui Shirley c un cur ca al ei n-ar ncpea pe niciun scaun de la Woolworth n niciun chip.
i Shirley ce-a zis?
mi dreg glasu i mi iau vocea aia de nvtoare care te scoate din srite:
Dac nu eti n stare s spui ceva frumos, mai bine s te-abii.
Cnd ajungem la casa ei, m uit din nou la Aibileen. Att de tare s-a forat s nu rd, c-i purpurie la
fa.
Nu-i nimic de rs aicea, i zic.
Sunt bucuroas c-mi eti prieten, Minny Jackson, zice i m-mbrieaz att de strns c-mi dau
ochii peste cap i-i zic c mai am i alte treburi.
Merg mai departe i dispar dup col. Nu voiam s tie Aibileen asta. Nu vreau s tie nimenea ct de
mult am nevoie de povetile astea cu Skeeter. Acu, c nu mai pot merge nici la ntlnirile lu Shirley
Boone, asta-i cam tot ce mi-a rmas. i nu zic c-ntlnirile cu donoara Skeeter sunt amuzamentu de pe
lume. De fiece dat cnd ne-ntlnim, gsesc cte ceva s bombnesc. M plng. M enervez i-ncep s-i
caut nod n papur. Da treaba-i aa: mi place s-mi spun povetile. ntr-un fel, m simt ca i cum chiar a
face ceva. Dup ce plec de-acolo, cimentu la de-mi strnge pieptu ncepe s crape i mai pot respira
pentru cteva zile.
i tiu prea bine c-s multe alte chestii colorate pe care-a putea s le fac, n afar de-a-mi spune
povetile sau de-a merge la ntlnirile lui Shirley Boone manifestaiile din centru oraului, marurile
din Birmingham, demonstraiile pentru dreptu la vot din Nord. Da adevru-i c toat povestea asta cu
votu m las rece. Ceea ce m intereseaz e ca, n zece ani de zile de-aci nainte, o cucoan alb s nu le
zic fetelor mele hoae, acuzndu-le c i-au furat argintria.
n aceeai sear, acas, las fasolea la fiert i unca la prjit n tigaie.
Kindren i spun copilei de ase aniori cheam-i pe toi. Masa-i aproape gata.
CIIINAAA! url Kindren de unde ade, fr s mite un deget.
Te duci acuma i-l chemi pe tata aa cum se cuvine! m rstesc la ea. Ce i-am zis despre urlatu-n
casa asta?
Kindren i d ochii peste cap de parc i-a fi cerut s fac a mai mare neghiobie din lume. Face
civa pai apsai, pe coridor.
CIIINAAA!
Kindren!
Buctria e singura ncpere din cas unde ncpem cu toii. Restu sunt dormitoare. Camera mea i-a
lui Leroy e n spate, lng ea e camera mic a lu Leroy Junior i-a lu Benny, iar sufrageria e dormitoru lu
Felicia, Sugar i Kindren. Aa c tot ce ne-a mai rmas e buctria. Afar de cazu-n care-i frigu de pe
lume, ua din spate rmne deschis tot timpu, doar cu ua de plas nchis, s inem narii i gzele
afar. Aa c tot timpu avem parte de-un concert de copii i maini i vecini i cini ltrnd.
Leroy vine i se-aeaz lng Benny, care are apte aniori. Felicia umple paharele cu lapte ori cu
ap. Kindren car o farfurie cu fasole i unc pentru Tati, i vine-napoi pentru altele. i ntind ne-o
farfurie.
Asta-i pentru Benny, i zic.
Benny, mic-i fundu i-ajut-o pe Mami! zice Leroy.
Benny are astm. Nu tre s fac nimica.
Da dragu de el se ridic, ia farfuria de la Kindren. tiu copiii mei cum se face treab.
Stau cu toii la mas, mai puin io. Doar trei copii sunt acas ast-sear. Leroy Junior, care-i n ultimu
an de liceu la Lenier, e ajutor de mpachetat cumprturi la Jitney Fourteen. sta-i magazinu de albi din
cartieru lu conia Hilly. Sugar, fata a mai mare, care-i ntr-a zecea, are grij de copilu lu vecina Talluah,
care lucreaz pn seara trziu. Cnd termin, vine acas i l duce cu maina pe Tati la munca de noapte,
la fabrica de evi. La-ntoarcere, l aduce pe Leroy Junior de la magazin. Pe Leroy Senior o s-l aduc
acas de la fabric, la patru diminea, sou lu Talluah. Toate vin de se leag.
Leroy mnc, da ochii i-a aintii pe Jackson Journal, lng farfurie. Buna dispoziie nu-i chiar punctu
lui tare cnd se trezete din somn. M uit peste umr, de lng aragaz, i vd c protestu de la prvlia
Brown e tirea de pe prima pagin. tia nu-s oamenii lu Shirley, tia-s din Greenwood. Civa
flciandri albi stau n spatele celor cinci negri aezai pe scaune, sclmbindu-se, turnndu-le ketchup
i mutar i sare n cretetul capului.
Cum se poate aa ceva? ntreab Felicia, artnd poza. S stea acolo far s fac nimica?
sta era planu din capu locului, zice Leroy.
mi vine s vrs numa cnd m uit la poz, zic.
Vorbim mai ncolo, zice Leroy.
mpturete ziaru i-l vr n buzunar.
Felicia i optete lu Benny destul de tare ct s-auzim cu toii:
Mare lucru c Mami n-a fost acolo. Altfel, albii ia nu mai aveau acuma dini n gur.
i Mami ar fi fost acuma-n pucrie, zice Benny aa ca s-aud toat lumea.
Kindren i proptete mna-n old.
Nu-nu. N-o bag nimenea n pucrie pe Mami a mea. I-a btea pe albii ia cu bu pn ce le-ar
da sngele!
Leroy i mpunge cu detu pe toi trei:
Nu vreau s-aud niciun cuvinel despre asta dincolo de pereii tia. E prea periculos. M-auzii?
Benny? Felicia?
P-orm i ntoarce arttoru spre Kindren:
M-ai neles?
Benny i Felicia dau din cap c da, i-i pleac privirile-n farfurie. Acu-mi pare ru c io am
strnit toat discuia i m uit la Kindren cu privirea aia de-nseamn tac-i gura. Da domniorica mi
trntete furculia-n farfurie, se cocoa pe scaun i ip:
i ursc pe albi! i, dac-am chef, strig asta n gura mare!
O fugresc pe hol. Cnd o apuc, o trntesc pe umr ca pe-un sac de cartofi i-o aduc napoi, la mas.
Tati, mi pare ru, zice Felicia, c ea-i genu care-i gata oricnd s ia asupra ei vinovia oricui.
i-o s am grij de Kindren. Nu tie ce vorbete.
Da Leroy i trntete, la rndu lui, furculia pe mas.
Nu-i bag nimenea nasu-n mizeria asta! A-neles toat lumea?
i Leroy se uit fix la copii. M-ntorc spre aragaz, ca s nu m poat vedea i pe mine. Dumnezeu s
m-ajute dac afl ce fac io cu donoara Skeeter.
Toat sptmna care urmeaz, o aud pe conia Celia la telefonu din dormitor, lsnd mesaje ba la
casa lu conia Hilly, ba la casa lu Elizabeth Leefolt, la casa lu conia Parker, la amndou surorile
Caldwell i la nc vreo zece alte cucoane. Ba pn i la casa lu donoara Skeeter, ceea ce nu-mi convine
ctui de puin.
I-am zis lu donoara Skeeter cu gura mea:
Nici mcar s nu te gndeti s-o suni napoi. Pnza asta de pianjen e destul de-nclcit aa cum e.
M scoate din srite c, dup ce pune receptoru-n furc, l mai ridic o dat, imediat. Ascult, pare-
se, dac telefonul are ton.
Telefonu n-are nimica, i zic.
Se uit la mine zmbind, cum face de-o lun-ncoace, de parc-ar avea un teanc de bani n buzunar.
Cum se face c mtlu eti aa de bine dispus? nu m-abin i-o-ntreb ntr-o bun zi. Domnu
Johnny a fost mai drgu dect de-obicei sau ce?
Sunt ct pe ce s-o ntreb i cnd ai de gnd s-i spui da mi-o ia nainte.
Oh, da, e mai drgu n ultima vreme. i n-o s mai fie mult pn i zic i despre tine.
Foarte bine-aa, i zic i nu m prefac defel.
Sunt stul de toate minciunile astea. mi nchipui cum l servete pe domnu Johnny cu fripturile mele
de porc, cum omu la de treab se preface de fiece dat ncntat, tiind c, de fapt, sunt gtite de mine. i
bate joc de el, i bate joc de-un so att de cumsecade, i m mai i face pe mine-o mincinoas.
Minny, te-ai supra dac te-a ruga s aduci pota?
M-ntreab, chit c-i gtit pn-n unghii, iar io-s cu minile pline de unt, cu maina de splat plin
i-un mixer n funciune. E ca filistinii, duminica, nu poa s fac mai muli pai ntr-o zi. Atta doar c
aicea-i duminic n fiece zi.
M spl pe mini i m-ndrept spre cutia potal, nduesc vreo doi litri pe drum, c-s numa vreo
treiopt de grade afar. Lng cutia potal, pe iarba ars de soare, o alt cutie, de vreo juma de metru.
Am mai tot vzut din astea, maronii, m-am gndit c-or fi ceva cu creme de frumusee. Da cnd dau s-o
ridic, e grea. nuntru clincnete ceva ca sticlele de Coca-Cola.
Ai primit ceva, coni Celia, zic, i trntesc cutia pe podeaua de la buctrie.
Nici c-am vzut-o vreodat nind att de repede n picioare. S spun drept, singura lucru la care
conia Celia e rapid e mbrcatu.
Nu-i cine tie ce, bolborosete, i-nfac ditamai cutia, o car pn-n dormitor i trntete ua.
S tot fie o or mai trziu cnd intru-n dormitor s dau cu aspiratoru pe covoare. Conia Celia nici nu
zace-n pat i nu-i nici n baie. tiu prea bine c nu-i nici n buctrie, nici n sufragerie, nici la piscin, i
tocma ce-am terminat de aspirat parloarul unu i doi, ba chiar i ursul Ceea ce-nseamn una i bun: e
sus, la etaj. n vreuna din camerele alea care-mi dau fiori reci pe ira spinrii.
Nainte de-a fi concediat de-acolo de domnu Manager Alb peri c i-am zis c poart peruc,
obinuiam s fac curenie n slile de dans la hotelu Robert E. Lee. ncperile astea pustiite, fr de
oameni, doar cu erveele ptate de ruj i-un miros de parfum greu, mi ddeau fiori. i tot aa cnd vine
vorba de casa lu conia Celia, mai cu seam etajul Acolo-i pn i-un leagn vechi de cnd lumea, cu
boneica lu domnu Johnny i-o zdrngnea de argint pe care pot s jur c-am auzit-o uneori zngnind de
capu ei. Cnd m gndesc la clinchetul la, m-ntreb de cutiile alea n-au ceva de-a face cu furiatu ei, tot
la dou zile, n camerele de la etaj.
M hotrsc c-i timpul s vd cu ochii mei ce i cum.
A doua zi, o supraveghez ndeaproape pe conia Celia, ateptnd clipa cnd o va zbughi pe scri, s
vd ce tot pune la cale. S tot fie dou dup-amiaz cnd i bag capul pe ua de la buctrie i-mi
arunc un zmbet forat. Un minuel mai trziu, aud scritu-n tavan.
Uurel, o pornesc ctre scri. Da chiar dac merg n vrful picioarelor, farfuriile aezate pe rafturi
zngnesc, duumeaua geme. Pesc pe trepte att de-ncet, c-mi pot auzi respiraia. Ajuns n capu
scrilor, o cotesc pe holul cel lung. Trec pe lng uile larg deschise de la dormitoare, una, dou, trei.
Ua numru patru, chiar la captu coridorului, de-abia dac-i ntredeschis. M dau mai aproape. i, prin
crptura uii, izbutesc s o vd.
ade pe patul galben de lng fereastr i nu zmbete. Pachetul pe care l-am crat de la cutia potal
e deschis i pe pat sunt mprtiate o duzin de sticle pline cu un lichid maroniu. Un foc mocnit mi se-
nal din piept i-mi cuprinde brbia i gura. Cunosc sticlele astea plate. Vreme de doipe ani am ngrijit
un beivan bun de nimic, i, cnd puturosu de Taic-meu, care sugea viaa din mine, a dat ortu popii, mi-
am jurat cu lacrimi n ochi c nu m voi mrita cu unu. i taman asta am fcut.
i-acu iat-m servitorind la o alt afurisit de beivanc. Astea nici mcar nu-s sticle din comer,
astea au dop de cear roie, cum unchiu-meu Toad obinuia s-i sigileze butura fcut-n cas. Mami
ntotdeauna-mi spunea c alcoolicii adevrai, ca Tati, prefer butura fcut-n cas, peri c-i mai
puternic. Acum tiu c-i la fel de nebun cum era Tati i cum e Leroy cnd merge la birt, atta doar c ea
nu m fugrete prin cas cu tigaia.
Conia Celia nfac o sticl i o privete de parc nuntru ar fi nsui Iisus, i ea abia ateapt s fie
salvat. O destup, trage o duc i ofteaz. P-orm mai ia trei nghiituri prelungi i se ntinde pe pernele
dichisite.
Corpu-mi ncepe s tremure, vznd uurarea ce-i nvluie chipul. Era att de nerbdtoare s-ajung
odat la licoare, c-a uitat pn i s-nchid nenorocita de u. Scrnesc din dini, s nu m-apuc s urlu la
ea. Pn la urm, fac cale-ntoars pe scri n jos.
Cnd conia Celia coboar i ea, zece minute mai trziu, se-aeaz la masa din buctrie i m-
ntreab dac sunt gata s mnnc.
E nite carne de porc n frigider i io nu servesc prnzu azi, i spun, dup care ies din camer
clcnd apsat.
n aceeai dup-amiaz, conia Celia-i n baie, aezat pe capacu de la toalet. i-a instalat usctoru de
pr pe rezervoru din spate i casca i-e tras peste prul oxigenat. Cu toat aparatura aia n jur, n-ar auzi
nici dac-ar exploda o bomb atomic.
Merg la etaj cu crpele mele de praf i deschid singur dulpioru. Dou duzini de sticle plate cu
whisky stau pitulate n spatele unor pturi vechi, pe care conia Celia tre c le-a crat pn-aici tocmai din
Louisiana. Sticlele n-au nicio etichet, doar scrie OLD KENTUCKY pe sticl.28 Doipe sunt pline,
pregtite pentru zilele care vin. Doipe sunt goale, de sptmna trecut. Goale, la fel ca toate
nenorocitele astea de dormitoare. Nu-i de mirare c nebuna n-are niciun copil.
n prima joi din iulie, la prnz, conia Celia se d jos din pat pentru lecia de gtit. E mbrcat ntr-o
bluz alb att de strmt, nct pe lng ea o curv ar prea sfnt. Jur c hainele i sunt tot mai strmte,
cu fiece sptmn ce trece.
Ne-aezm fiecare la locu ei, eu lng aragaz, ea pe scaunul nalt din buctrie. De-abia i-am spus o
vorb de sptmna trecut, de cnd am gsit sticlele. Nu-s suprat. Sunt furioas de-a binelea. Da mi-
am jurat n fiece zi din ultimele ase c voi urma Regula Numru Unu a lu Mami. S-i zic ceva ar nsemna
c-mi pas ctui de puin, i nu-i czu. Nu-i nici treaba i nici grija mea dac ea-i o beivanc nebun i
puturoas.
Aezm n tigaie puiul tvlit prin pesmet. P-orm tre s-i amintesc znaticei, pentru a mia oar, s se
spele pe mini nainte s ne omoare pe amndou.
M uit cum sfrie puiu i-ncerc s uit c-i i ea prin preajm. Prjitu puiului m face ntotdeauna s
vd viaa ceva mai n roz. Aproape c uit c lucrez pentru o beivanc. Cnd toate bucile-s gata, bag cea
mai mare parte n frigider, pentru cin. Restu le pun ntr-o farfurie, pentru prnzu nostru. St pe cealalt
parte a mesei din buctrie, ca de-obicei.
Ia pieptul, mi spune, holbndu-se la mine cu ochii ia albatri. Hai, ia-l!
Io mnnc pulpa i coapsa, zic, i le nfac din farfurie.
Rsfoiesc cu detu mare prin Jackson Journal pn-ajung la seciunea Metro. mi salt ziaru-n dreptu
ochilor s nu fiu nevoit s-o privesc n ochi.
Dar aproape c n-au carne pe ele!
E bune. Mai grase.
Citesc n continuare, strduindu-m s n-o bag n seam.
Ei bine zice, apucnd pieptul bnuiesc c asta ne face partenere perfecte de mncat pui.
i, un minut mai trziu:
tii, sunt norocoas c eti prietena mea, Minny.
Simt cum un dezgust vscos mi se-nal n cou pieptului. Cobor ziaru i-i arunc o privire.
Nu, coni Celia. Nu suntem prietene.
Clipete din genele ei false. Oprete-te, Minny, mi zice-o voce dinuntru. Da tiu deja c-i prea
trziu. tiu dup minile-ncletate c nu mai pot ine asta n mine nicio clipit.
E din cauza ochii i se pleac-n farfurie culorii? Sau nu vrei s fii prietena mea?
E multe motive, io neagr i matale alb e undeva pe la mijloc.
Acum nu mai zmbete defel.
Dar de ce?
Peri c-atunci cnd i spun c-am ntrziat cu plata la electricitate nu-nseamn c-i cer bani, i zic.
Oh, Minny
Peri c nici mcar n-ai politeea s-i spui brbatului matale c lucrez aici. Peri c m scoate din
mini cum stai tot timpu-n casa asta, doujpatru de ore pe zi.
Nu nelegi. Nu pot. Nu pot s ies din cas.
Da asta-i nimic fa de ce tiu acum.
Faa i se face i mai alb sub farduri.
n tot timpul sta m gndeam io-te, moare de cancer sau e bolnav cu capu. Biata coni Celia,
ct e ziulica de lung.
tiu c i-a fost greu
O, tiu prea bine c nu eti bolnav. Te-am vzut cu sticlele alea la etaj. i nu m mai prosteti
nicio clipit.
Sticle? O, Doamne, Minny, eu
Trebe s deert sticlele alea la chiuvet. Trebe s-i spun lu domnu Johnny chiar acu
Sare-n picioare, rsturnnd scaunu.
S nu cumva s-ndrzneti s-i spui
Te pori de parc-ai vrea copii, da bei ct s otrveti un elefant!
Dac-i spui, te concediez, Minny! Dac te-atingi de sticlele alea, te dau afar chiar acum!
Da sngele mi s-a-nfierbntat prea tare-n cap ca s m pot opri taman acu.
M dai afar? Cine crezi c mai vrea s vin aici, s lucreze pe furi, cu tine beat prin preajm?
Crezi c nu pot? De astzi nu mai lucrezi aici, Minny!
Plnge cu sughiuri i m arat cu detu:
i termini de mncat puiul i dup-aceea pleci acas!
i nfac fafuria cu carne alb i iese ca o furtun pe uile batante. Aud cum o trntete pe masa
lung i dichisit din sufragerie, aud cum picioarele scaunului zgrie podeaua. M prbuesc n scaun,
pen c genunchii mi tremur, i m zgiesc la bucile de pui.
Spune-mi c tocma nu mi-am pierdut slujba.
Smbt diminea m scol cu o durere de cap groaznic i cu limba fcut ferfeni. Trebe c-am
mucat-o toat noaptea.
Leroy m privete chior, peri c tie c ceva nu-i n regul. i-a dat seama nc de-asear, de la
cin, i-a mirosit-o ne-o dat, azi-diminea la cinci, cnd s-a ntors de la lucru.
Da ce te macin? Ai necazuri la munc? m-ntreab pentru a treia oar.
Nimica nu m macin, afar de cinci copii i-un brbat. M scoatei din srite.
Ultimu lucru din lume pe care-a vrea s-l afle e c-am dat cu flit nc unei cucoane albe i-am mai
pierdut ne-o slujb, mi pun halatu mov i tropi pn-n buctrie. O motruiesc cum n-am mai motruit-
o vreodat.
Mami, un te duci? strig Kindren. Mi-e foame!
Merg pn la Aibileen. Mami are nevoie s fie lsat-n plata Domnului mcar cinci minute.
Pe prisp, trec pe lng Sugar.
Sugar, d-i lui Kindren ceva pentru micu dejun.
Pi a mncat deja. Acu o juma de or.
Ei bine, i-e foame din nou.
Merg pe jos cele dou strzi pn la Aibileen, dincolo de Tick Road, pe Farish Street. Dei e cald ca-
n iad i aburu se-nal deja din asfaltu-ncins, copiii e afar, bate mingea, azvrle cutii goale de conserve,
sare coarda.
Bun, Minny! mi d cte cineva binee tot la cinzeci de pai.
Dau din cap, da nu-s cine tie ce prietenoas. Nu azi.
O scurtez prin grdina lui Ida Peek. Ua de la buctria lu Aibileen e deschis. Aibileen ade la mas
citind una din crile alea ce i le-aduce donoara Skeeter de la biblioteca albilor, i ridic privirea cnd
aude ua de plas scrind. Cred c tie deja c-s mnioas foc.
Doamne Sfinte, cine ce i-a fcut?
Celia Rae Foote, iaca cine.
M-aez pe partea cealalt a mesei. Aibileen se ridic i-mi toarn nite cafea.
Da ce-a fcut?
i zic de sticlele pe care le-am gsit. M-ntreb de ce nu i-am zis de-acu o sptmn jumate, cnd le-
am gsit. Poa c n-am vrut s afle ceva att de-ngrozitor despre conia Celia. Poa c m-am simit prost
finc ea mi-a gsit slujba. Da acu-s att de furioas, c-mi deart tot sacul
i p-orm m-a dat afar.
O, Doamne, Minny!
Zicea c se duce s afle o alt slujnic. Da cine-o s lucreze pentru cucoana asta? O fetican de
la ar, cu cap de gulie, n-ar ti nimica despre servitu pe stnga, debarasatu pe dreapta.
Te-ai gndit s-i ceri scuze? Poate dac te duci luni diminea i vorbeti
Nu-mi cer io scuze de la niciun beiv. Nu mi-am cerut io scuze de la Tati, n-o s-mi cer acu scuze
de la ea.
Rmnem tcute. mi dau cafeaua pe gt, m uit la o musc de cai cum se lovete de ua cu plas a lu
Aibileen, izbindu-se cu capu la urt, poc, poc, poc, pn cade istovit pe treptele de la intrare. Se-
nvrte-n cerc, ca o bezmetic.
Nu pot s dorm. Nu pot s mnnc, spun.
i zic atta, Celia asta tre c-i cea mai groaznic la care-a trebuit s slujeti.
E toate groaznice. Da ea le-ntrece pe alelalte.
Nu-i aa? i-aminteti atuncea cnd coana Walter te-a pus s plteti pentru paharu la de cristal
de l-ai spart? Zece dolari din salariu? P-orm ai aflat c paharele alea se vinde cu trei dolari bucata la
Carter?
mm-hmmm.
Oh, i-i aminteti de nebunu la de domnu Charlie, la de-i zicea cioar n fa i credea c-i o
glum bun? i nevast-sa, care te punea s mnnci afar, chiar i-n mijlocu lu ianuarie? Chiar i-
atuncea cnd a nins?
M ia cu friguri doar cnd mi-aduc de-aminte.
Da de
Aibileen se-neac ncercnd s rd i s vorbeasc n acelai timp. Da ce zici de conia Roberta?
Cum te punea s ezi n buctrie i-i ncerca pe tine vopseaua de pr?
Aibileen i terge lacrimile de rs.
Sfinte Sisoe, n-am vzut n viaa mea o femeie neagr cu pru albastru! Leroy zicea c-ari ca un
extraterestru.
Nu-i nimica de rs n povestea asta. Mi-a luat trei sptmni i doucinci de dolari din buzunaru
meu pn s-am din nou pru negru.
Aibileen d din cap, scoate un hmmm nelegtor, soarbe din cafea.
Da conia Celia asta? Felu-n care se poart cu tine? Ct i d s nghii povestea cu domnu Johnny
i leciile de gtit? Trebe c-i d mai puin de jumate dect i ddeau toi ilali.
tii c-mi d dublu.
O, da, bine zici. Or ct, cu toi prietenii ia de-o viziteaz, dup care tre s tot curei
M uit la ea i nu zic nimica.
i p-orm mai sunt i ia zece copii de care ai grij
Aibileen i duce ervetul la gur s-i ascund zmbetul
Tre c te scoate din mini, cu toate ipetele alea, cum ntoarce ei toat casa aia mare cu dosu-n
sus
Cred c-am prins ideea, Aibileen.
Aibileen zmbete, m bate prietenete pe umr.
mi pare ru, scumpo. Da tu eti prietena mea cea mai bun. i io zic c-ai parte de ceva bun la
slujba aia. Ce dac mai trage o duc-doua, s-o ajute s-i treac ziua? Du-te luni i vorbete cu ea.
Simt c mi se-ncreete toat faa.
Crezi c m mai ia-napoi? Dup tot ce i-am zis?
Nimenea n-ar sluji la ea. tie i ea asta.
Mda, zic i oftez. O fi ea nroad, da nu-i chiar btut-n cap.
M-ntorc acas. Nu-i zic lu Leroy ce m-apas, da m gndesc toat ziua i tot weekendul Am fost dat
afar de mai multe ori dect pot numra pe degetele de la dou mini. M rog la Dumnezeu ca luni s-mi
recapt slujba.

CAPITOLUL 18

Luni diminea, tot drumu ct conduc pn-acolo, ncerc s repet ce-am de spus. tiu c-am fost
spurcat la gur Intru-n buctrie. i-mi dau seama c mi-am luat nasu la purtare mi aez poeta
pe scaun. i i Acu vine partea cea mai grea. i nu se va mai ntmpla niciodat.
M-ncordez cnd aud paii lu conia Celia trindu-se prin cas. Habar n-am la ce s m-atept, de va
fi nervoas ori rece ca gheaa, ori pur i simplu m va mai concedia ne-o dat. Tot ce tiu e c mai nti
o s-apuc s-mi in cuvntarea.
Neaa, zice.
Conia Celia e tot n cma de noapte. Nici mcar nu s-a pieptnat, darmite s-i mai pun toat
boiala aia pe fa.
Conia Celia, trebe s-i spun ceva.
Geme i-i apas pntecele cu mna.
Matale te simi ru?
Mda.
i pune pe-o farfurie o gogoa i-o bucat de unc, p-orm d deoparte bucata de unc.
Coni Celia, vreau ca matale s tii
Da iese din buctrie n vreme ce io vorbesc i-mi dau prea bine seama c-am dat de belea.
M-apuc i-mi vd de treab. Poa c-s nebun s m port de parc a avea slujba i nimic nu s-a-
ntmplat. Poa c nici nu m pltete pentru azi. Dup ce termin cu prnzu, pun teveu s-o vd pe donoara
Christine n Aa se-nvrtete lumea29 i-mi vd de clcat. De obicei, conia Celia vine i se uit
mpreun cu mine, da nu azi. Dup ce se termin programu, mai atept o vreme-n buctrie, da conia
Celia n-apare pentru lecia de gtit. Ua de la dormitor rmne nchis i, pe la dou, m gndesc c-ar
trebui totui s deretic i pe-acolo. Simt groaza-n pntece ca pe-o tigaie ncins. mi doresc s fi apucat
s-mi in cuvntarea de diminea, cnd am avut prileju.
Pn la urm, m duc n spatele casei i m uit la ua-nchis. Bat, da nu rspunde nimenea. mi iau
inima-n dini i-o deschid.
Da patu-i gol. Acu am de-a face cu ua-nchis de la baie.
M-apuc de treab pe-acilea! strig.
Nu rspunde nime, da tiu bine c-i nuntru. O simt n spatele uii. Nduesc toat. A vrea s termin
odat cu toat discuia asta.
M-nvrt prin camer cu sacu de rufe, adunnd tot ce s-a strns peste weekend. Ua de la baie rmne
nchis, nu s-aude nici ps. Trag cu urechea dup vreun semn de via n vreme ce schimb lenjeria de
pat. Perna glbuie i lung e l mai urt lucru pe care l-am vzut vreodat, legat cum e la capete, ca un
hot dog uria. O potrivesc pe saltea i m-apuc s netezesc cearceafurile.
terg noptiera de praf, aranjez pe partea ei revistele Look i cartea de bridge pe care i-a comandat-
o. Potrivesc i crile de pe partea lu domnu Johnny. Citete o groaz. Ridic s ucizi o pasre cnttoare
i-o ntorc cu faa-n sus.
Io-te-te!
O carte cu negri-n ea! M-ntreb dac-ntr-o bun zi o s apuc s vd i cartea lu donoara Skeeter pe
vreo noptier. Nu cu numele meu de-adevratelea n ea, de bun seam.
Pn la urm aud un zgomot, ceva care se freac de ua de la baie.
Coni Celia strig din nou sunt aci! Voiam doar s tii!
Da nu se-ntmpl nimic.
Nu e treaba mea ce se-ntmpl acolo, mi zic n sinea mea.
P-orm strig din nou.
Mi-am terminat treaba i-acu plec, pn nu vine-acas domnu Johnny cu pistolu.
Ndjduiesc c asta o va scoate afar. N-o scoate.
Coni Celia, mai e ceva sirop de stomac sub chiuvet. Bea-l pe tot i iei s-mi pot termina treaba
i-n baie.
ntr-un trziu, m dau btut, stau i m zgiesc la u. Sunt concediat sau nu-s? i dac nu-s, iar ea-i
att de beat n baie c nici nu m poate auzi? Domnu Johnny mi-a zis s am grij de ea. Cred c nu se
cheam c-am avut grij dac-o gsete beat moart n cad.
Coni Celia, doar zi ceva, s tiu c mai trieti!
Sunt bine.
Da mie nu-mi sun ctui de puin bine.
E aproape ora trei, zic i rmn n mijlocu dormitorului, ateptnd. Domnu Johnny ajunge acuica
acas.
Tre s aflu ce se petrece nuntru. Tre s aflu dac zace-ntins, beat cri. i dac nu-s dat afar,
trebe s m-apuc de curat baia, s nu cread domnu Johnny c slujnica secret e vreo puturoas i s m
mai concedieze o dat.
Haide, coni, iar nu i-a ieit vopseaua de pr? Io te-am ajutat s-l facem s-arate ca lumea data
trecut, mai tii? Hai, c-a ieit destul de drgu!
Mneru de la u ncepe n sfrit s se-nvrt. ncetinel, ua se deschide. Conia Celia ade pe jos, n
dreapta uii. Genunchii i-a strni sub cmaa de noapte.
Fac un pas mai aproape. Dintr-o parte vd c faa ei are culoarea balsamului de rufe. Un albstrui-
lptos.
Mai vd i snge n toalet. Mult snge.
i-a venit ciclu, coni Celia?
Simt cum mi se umfl nrile. Conia Celia nu se rsucete spre mine. O dra de snge i tivete
marginea cmii de noapte, parc-ar fi muiat-o n toalet.
Vrei s-l chem pe domnu Johnny? ntreb.
ncerc din rsputeri, da nu reuesc s nu m uit la vasul la de toalet plin de snge. Peri c mai e
ceva n lichidu la rou. Ceva care pare destul de solid.
Nu, zice conia Celia, holbndu-se la perete. Adu-mi agenda cu numere de telefon.
Dau fuga-n buctrie, iau carneelu de pe mas i i-l aduc ntr-o goan. Da cnd ncerc s i-l dau, face
semn din mn c nu.
Te rog, sun tu. La T, doctorul Tate. Nu mai pot s-o fac nc o dat.
Rsfoiesc alea cteva pagini ale carneelului. tiu cine-i doctoru Tate. EI le ngrijete pe mai toate
cucoanele albe la care am servit. i tot el e l de-i servete tratamentu special lu Elaine Fairley, n fiece
mari cnd nevast-sa are programare la coafor. Taft, Taggert, Tann Slav ie, Doamne!
Minile-mi tremur pe disc. Rspunde o femeie alb.
Celia Foote, pe autostrada doujdoi, la ieirea din Madison County, i zic ct pot de limpede, n
vreme ce m strdui s nu m-mprtii pe podea. Da, doamn, mult, mult snge deci tie cum s-ajung
aci?
Zice c da, de bun-seam, i-nchide.
Vine? ntreab Celia.
Vine, i zic, i m npdete nc-un val de grea.
O s treac mult vreme pn-o s fiu n stare s frec toaleta asta fr s-mi vin s vomit.
Vrei o Coca-Cola? M duc s-i aduc o Coca-Cola!
Ajuns-n buctrie, nha n fug o sticl de Coca-Cola din frigider. M-ntorc, o aez pe gresie, lng
ea, i m dau n spate. Ct mai departe cu putin de vasul plin de snge, da fr s-o las pe conia Celia
singur.
Poa c-ar trebui s te punem n pat, coni Celia. Crezi c poi sta-n picioare?
Conia Celia se apleac n fa, ncearc s se ridice. M dau mai aproape s-o ajut i vd c sngele
i-a trecut la spate prin cmaa de noapte i-a ptat plcile de gresie albastr, acolo unde-a ezut, cu ceva
ce-aduce a lipici rou, mai cu seam ntre plci. Petele astea n-or s fie uor de scos.
Pe cnd o ajut s se ridice, conia Celia alunec pe o pat de snge, i-apuc marginea toaletei s nu
cad.
Las-m vreau s stau aici.
Cum vrei.
M dau napoi pn-n dormitor.
Doctoru Tate tre s-ajung n orice clipit. L-au sunat acas.
Vii s stai cu mine aici, Minny? Te rog!
Da-i un damf de aer cald, puturos, ce vine din baie. Dup ce chibzuiesc niel, m-aez c-o juma de fund
n baie, juma afar. La nivelu sta chiar c pot s-i simt mirosul. Miroase a carne, a hamburger lsat la
decongelat pe tejghea. M-apuc aa, ca o spaim, cnd mi vine asta-n minte.
Mai bine hai s ieim de-aci, coni Celia. Ai nevoie de puin aer proaspt.
Nu pot s ptez cu snge covorul. Johnny o s vad.
Venele de pe braele lu conia Celia sunt de-acu negre sub piele. Faa i se face tot mai alb.
ncepi s-ari ca naiba. Bea nite Coca-Cola.
Bea o gur i zice doar;
O, Minny!
De cnd sngerezi?
De azi-diminea, zice, i-ncepe s plng cu faa-ngropat n ndoitura braului.
Nu-i nimica, o s fie bine, zic i vocea-mi sun chiar calm i linititoare, da-nluntru inima mi se
zbate s-mi ias din piept.
Bun, doctoru Tate vine s-o ajute pe conia Celia, da cum rmne cu ce-i n toalet? Ce-ar trebui s fac
cu chestia aia? S trag apa? Cineva trebe s-o pescuiasc de-acolo. O, Doamne, cum oi putea s m
conving s fac una ca asta?
E att de mult snge, mormie, sprijinit de mine. De ce-i aa de mult snge de data asta?
mi salt brbia i m uit, doar o clipit, n toalet. Da trebe s-mi ntorc repejor privirile.
Nu-l lsa pe Johnny s-l vad. O, Doamne, ct ct e ceasul?
Trei tar cinci. Mai avem ceva timp.
Ce-ar trebui s facem?
Facem? Noi? Doamne, iart-m, da mi-a dori s nu fie niciun noi amestecat n povestea asta.
nchid ochii i zic:
Cred c una dintre noi tre s-l scoat afar.
Conia Celia se-ntoarce spre mine cu ochii ncercuii de cearcne roii.
i unde-l punem?
Nu pot s-o privesc n ochi.
Bnuiesc c la gunoi.
Te rog, f-o acum.
Conia Celia i ngroap capu-ntre genunchi de parc i-ar fi ruine.
Nu mai e nici mcar un noi. Acu e de-a dreptu n-o faci tu? Nu vrei tu s-mi pescuieti ftu mort din
toalet?
Am de ales?
Aud un oftat ieind din mine. Gresia de pe jos mi strivete grsimea. M foiesc, mormi, m strdui
s gndesc limpede. Adictelea, am fcut eu i lucruri mai groaznice, nu-i aa? Nu-mi vine nici unu n
minte, da trebe c este.
Te rog, zice conia Celia. Nu mai pot s m uit la el.
n regul.
Dau din cap, ca i cum a ti ce am de fcut.
M ocup io de asta.
M ridic, ncerc s gndesc cu picioarele pe pmnt. tiu unde o s-l pun n coul alb de gunoi de
lng toalet. P-orm deert tot cou afar. Da cu ce-l scot? Cu mna?
mi muc buzele, ncerc s rmn calm. Poa c-ar trebui s atept. Poate poa c doctoru vrea s-l ia
cu el cnd vine! S-l examineze. Dac pot s-i schimb gndu lu conia Celia pentru cteva minute, poa c
nu mai trebe s am eu grija lui.
Ne-ocupm de asta-ntr-un minut, i zic c-o voce linititoare.
n a cta lun erai?
M trag uurel mai aproape de toalet, nu-ndrznesc s m-opresc din vorbit.
Cinci luni? Nu tiu.
Conia Celia i acoper faa cu un prosop.
Fceam un du, cnd l-am simit trgnd n jos. M-a durut. Aa c m-am aezat pe toalet i-a
alunecat afar. De parc-ar fi vrut s ias din mine.
ncepe din nou s plng cu sughiuri, umerii i se zbat mai tare.
Cu grij, las capacu jos i m-aez din nou pe podea.
De parc mai bine-ar fi mort dect s mai stea n mine ne-o secund.
Ascult-aicea, aa a vrut Domnu. Ceva n-o fi n regul prin pntecele matale, aa i-o fi felu. A doua
oar o sta pn la capt.
Da p-orm mi-amintesc de sticlele alea i m cuprinde o und de furie.
Asta a fost a doua oar.
O, Doamne.
Ne-am cstorit pentru c eram nsrcinat, zice conia Celia, dar i-atunci a alunecat afar.
Nu m mai pot ine nicio clipit:
i-atunci de ce naibii bei? tii c nu poi ine un prunc cnd ai un litru de whisky n tine.
Whisky?
O, scutete-m. Nici nu m pot uita la ea cnd mi arunc privirea aia care-ntreab Ce whisky? Mcar
mirosu nu mai e aa de greu de cnd am cobort capacu. Cnd vine-odat nenorocitu la de doctor?
Scutur din cap.
Ai crezut c? E un tonic pentru sarcin.
nchide ochii.
De la o Choctaw din Feliciana30
Choctaw? ntreb, clipind des.
E mai proast dect mi-am nchipuit.
Nu poi avea ncredere n indienii ia. Nu tii c le-am otrvit porumbu? Dac i ea ncearc-acu s
te otrveasc pe matale?
Doctorul Tate a zis c nu-i dect zahr din trestie i ap, zice, plngnd n prosop. Dar trebuia s-
ncerc. Trebuia.
Ca s vezi. M minunez de cum m relaxez, de ct de uurat m simt.
Nu-i nicio problem dac ia mai mult timp, coni Celia. Crede-m, am cinci copii.
Dar Johnny vrea copii acum. O, Minny, ce-o s-mi fac? ntreab i scutur din cap.
O s treac peste, asta o s fac. O s uite de copiii tia, c brbaii-s pricepui la asta. i-o s-
nceap s ndjduiasc la urmtoru.
Nu tie de sta. Nici de cel de dinainte.
Parc ziceai c de-aia te-a luat.
Prima dat, atunci a tiut.
Celia ofteaz prelung.
Asta-i, de-adevratelea a patra oar.
Se-oprete din plns i io nu mai gsesc nicio vorb bun de spus. Pentr-un minuel, suntem doar doi
oameni ntrebndu-se de ce lucrurile-s aa cum sunt.
M-am tot gndit, zice optit, c, dac stau linitit, dac aduc pe cineva n cas, s fac toat
curenia i gtitul, poate de data asta l voi putea pstra.
Plnge-n prosop.
Mi-am dorit din tot sufletul s-arate ntocmai ca Johnny.
Domnu Johnny e tare chipe. i are prul frumos
Conia Celia las-ncetior prosopu jos.
mi fac vnt cu mna, dndu-mi prea bine seama ce-am fcut.
Trebe s iau o gur de aer. E prea zpueal aici.
De unde tii?
mi fac privirea roat, i-ncerc s m gndesc la o minciun, da-n cele din urm m mulumesc s
oftez.
tie. Domnu Johnny a venit acas i m-a gsit.
Ce?
Mda. Mi-a zis s nu-i zic, s crezi c-i tare mndru de matale. Te iubete att de tare, coni
Celia! Am vzut pe faa lui ct de tare.
Dar de ct timp tie?
De cteva luni.
A fost a fost suprat c l-am minit?
La naiba, nu! Ba chiar m-a sunat acas dup cteva sptmni, s se asigure c n-am de gnd s
plec. Zicea c-i e team c moare de foame fr mine.
Oh, Minny! exclam printre hohote de plns. mi pare ru. mi pare ru pentru tot.
Am fost io i-n situaii mai rele.
M gndesc la vopseaua albastr de pr. M gndesc la mncatu-n frig. i-acum asta. Ftu-i nc n
toalet i cineva trebuie s se ocupe de el.
Nu tiu ce s m fac, Minny.
Dac doctoru Tate zice s tot ncerci, s ncerci.
ip la mine. Zice c-mi irosesc timpul n pat.
D din cap.
E un om ru, groaznic.
i apas cu putere prosopul pe ochi.
Nu mai pot face asta.
i de ce plnge mai tare, mai alb se face.
ncerc s-i mai dau cteva guri de Coca-Cola, da nu-i chip. De-abia dac-i mai poate ridica mna s
fac semn c nu vrea.
Mi-e ru. Mi-e
Apuc cou de gunoi i vd cum conia Celia vomit peste el. i p-orm simt o umezeal, m uit n jos
i vd cum sngele curge de-acuma aa de tare c-a ajuns pn la mine. De fiece dat cnd icnete, sngele
nete din ea. tiu c pierde mai mult snge dect poate duce un om.
Scoal, coni Celia! Trage-adnc aer n piept acuma! aproape c ip, da ea doar se clatin i se
prbuete peste mine. m-m, nu vrei s te-ntinzi acuma. Haida!
O trag n sus, da se las moale i-mi dau lacrimile de ciud, peri c nenorocitu la de doctor trebuia
s fie aici pn-acu. Ar fi trebuit s trimit o ambulan, i-n douj cinci de ani de cnd deretic prin case
nime nu catadicsete s-i zic ce s faci cnd cucoana alb se prbuete ca moart peste tine.
Haida, coni Celia! strig, da-i o crp alb i moale ntins lng mine, i nu mai am nimica de
fcut dect s stau, s tremur i s-atept.
Trec minute bune pri ce s-aude soneria din spate. Proptesc capu lu conia Celia c-un prosop, mi scot
papucii, s nu las urme de snge peste tot prin cas, i dau fuga la u.
A leinat! i zic lu doctor i-asistenta trece val-vrtej pe lng mine, spre spatele casei, de parc-ar
ti locu pe dinafar. Scoate srurile mirositoare i i le vr sub nasu lu conia Celia i conia Celia
zvcnete din cap, se smiorcie niel i deschide ochii.
Asistenta m-ajut s-o scot pe conia Celia din cmaa de noapte. Are ochii deschii, da de-abia de se
ine pe picioare. Atern nite prosoape mai vechi pe pat i-o ntindem acolo. Merg n buctrie, unde
doctoru Tate se spal pe mini.
E n dormitor, i spun.
Nu-n buctrie, lepdtur! S tot aib vreo cinzeci de ani, doctoru sta Tate, i cred c-i mai nalt
dect mine cu vreun metru. Are pielea chiar alb, iar pe faa alungit i supt nu se poate citi niciun
simmnt, nimica. Pn la urm, se duce-n dormitor.
Chiar nainte s deschid ua, l ating pe bra.
Nu vrea s afle sou ei. N-o s afle, aa-i?
Se uit la mine ca la o cioar i zice:
Nu crezi c-i i treaba lui?
Intr-n dormitor i-mi trntete ua-n nas.
Merg n buctrie i-ncep s m-nvrt n sus i-n jos. O juma de or trece, apoi o or, i-s aa de
ngrijorat c domnu Johnny vine-acas i afl, ngrijorat c doctoru Tate o s-l sune, ngrijorat c-o s
lase ftu-n toalet s m-ocup io de el, de-mi plesnete capu. ntr-un trziu, l aud pe doctoru Tate cum
deschide ua.
E bine?
E isteric. I-am dat o pastil s-o calmez.
Asistenta trece pe lng mine, spre ua din spate, crnd o cutie de metal mic i alb. Rsuflu parc-
ar fi prima oar dup cteva ceasuri.
Supravegheaz-o mine, zice i-mi ntinde o pung de hrtie. Mai d-i o pastil dac devine agitat.
Va mai fi sngerare. Dar nu m chema dect dac e masiv.
Da n-o s-i zicei lu domnu Johnny despre asta, aa-i, domnu doctor?
Las s-i scape un uierat plin de venin.
Tu ai grij s nu lipseasc de la programarea de vineri. N-o s conduc tot drumul pn aici doar
pentru c-i e prea lene s vin la clinic.
Face civa pai elastici i trntete ua n urma lui.
Ceasu din buctrie arat ora cinci. Domnu Johnny o s fie acas ntr-o juma de or. nfac detergentu
Clorox, un vraf de crpe i-o gleat.

Domnioara Skeeter

CAPITOLUL 19

E 1963. Era spaial, cum i se spune. Un om a nconjurat planeta ntr-o rachet. Au inventat o pilul
pentru ca femeile mritate s evite s rmn nsrcinate. O cutie de bere poate fi deschis de-acum cu un
singur deget, n loc de un desfctor de conserve. i, cu toate acestea, casa prinilor mei e la fel de
ncins cum a fost n 1899, anul n care str-strbunicul a construit-o.
Maman, te rog implor cnd vom avea i noi aer condiionat?
Am supravieuit pn acum fr rcoare electric i n-am de gnd s-mi instalez acum n fereastr
unul dintre aparatele alea de prost-gust.
i astfel, cum iulie de-abia se trte, sunt forat s-mi prsesc cmrua de la mansard pentru
patul de campanie instalat pe prispa din spate, mprejmuit cu plas pentru nari. Cnd eram copii,
Constantine obinuia s doarm aici peste var, cu Carlton i cu mine, cnd Maman i Papa erau plecai
n ora la vreo nunt. Constantine dormea ntr-un cmeoi de noapte de mod veche, lung de la brbie
pn la vrful degetelor de la picioare, dei probabil c i era cald ca-n iad. Obinuia s ne cnte ca s
ne-adoarm. Vocea i era ntr-att de frumoas, c m tot minunam cum de nu luase niciodat lecii.
Maman mi-a spus ntotdeauna c un om nu poate nva nimic fr s ia leciile necesare. Nu-mi vine s
cred c a fost aici, chiar pe aceast prisp, iar acum nu mai e. i nimeni nu-mi spune nimic. M-ntreb
dac o voi mai vedea vreodat.
Acum, lng patul de campanie, maina mea de scris st aezat pe o mas smluit, ruginit pe
alocuri. Dedesubt, geanta mea roie de piele. mi terg fruntea cu batista veche a lui Papa i-mi tamponez
ncheieturile cu ghea srat. Chiar i pe prispa din spate, termometrul sare de la 31 la 35 de grade i de
aici la 38. Din fericire, Stuart nu vine peste zi, cnd cldura e cu adevrat teribil.
M zgiesc la maina de scris, fr nimic de fcut, nimic de scris. E un sentiment mizerabil. n urm
cu dou sptmni, Aibileen mi-a spus c s-ar putea ca Yule May, slujnica lui Hilly, s ne ajute, c devine
tot mai interesat de fiecare dat cnd Aibileen deschide vorba. Dar sunt sigur c, acum, de cnd cu
uciderea lui Medgar Evers i toate btile i arestrile ndurate de oamenii de culoare, e speriat de
moarte.
Poate s-ar cuveni s trec pe la Hilly pe-acas, s-o ntreb eu nsmi pe Yule May. Dar nu, Aibileen are
dreptate, n-a face dect s-o sperii i mai tare, irosind i ultima ans pe care o mai avem.
Sub cas, cinii casc i schellie de cldur. Unii latr lipsii de convingere cnd civa muncitori
de-ai lui Papa, cinci negri, se opresc lng cas ntr-o camionet. Oamenii sar de pe platforma din spate,
ridicnd noriori de praf cnd lovesc rna. Rmn pentru o clip ncremenii, stupefiai. eful lor se
terge cu o crp roie pe frunte, pe buze, pe gt. E att de cald, nct nu tiu cum de rezist s stea acolo,
prjindu-se la soare.
O rar adiere de vnt face s flfie paginile revistei Life Magazine. Audrey Hepburn zmbete de pe
copert, fr nicio pictur de transpiraie pe buza de sus. Iau revista i rsfoiesc paginile ndoite, ajung
la povestea Fetei Sovietice din Spaiu. tiu deja ce-i pe pagina urmtoare o fotografie a lui Cari
Roberts, un nvtor negru din Pelahatchie, la vreo 60 de kilometri de-aici. n aprilie, Cari Roberts le-a
spus reporterilor din Washington cum e s fii negru n Mississippi, numindu-l pe guvernator un om
jalnic, cu moralitatea unui vagabond. Roberts a fost gsit marcat cu fierul nroit, spnzurat de un
copac..
Pe Cari Roberts l-au ucis pentru c i-a spus prerea cu voce tare, pentru c a vorbit. M gndesc
cum, n urm cu trei luni, am crezut c va fi uor s conving o duzin de slujnice s stea de vorb cu mine.
Ca i cum ele asta ar fi ateptat n tot acest timp, s-i poat spune psurile unei femei albe. Ct de
proast am putut fi!
Cnd nu mai pot suporta cldura nici mcar o secund, merg n singurul loc rcoros din Longleaf.
Pornesc motorul i ridic geamurile, mi salt rochia pn-n talie i las aerul rece s sufle peste mine. mi
dau capul pe spate, lumea nconjurtoare ncepe s dispar n miros de freon i piele de Cadillac. Aud o
camionet parcnd pe aleea din fa, dar refuz s-mi deschid ochii. O secund mai trziu, ua din stnga
se deschide.
Al naibii de bine-i aici!
mi trag rochia n jos.
Ce caui aici?
Stuart nchide ua i m srut uor pe buze.
N-am dect un minut. Trebuie s merg pn pe coast, la o-ntlnire de afaceri.
Pentru ct timp?
Trei zile. Trebuie s m vd cu un tip din consiliul de la Mississippi Petrol i Gaze. mi pare ru
c n-am tiut mai din vreme.
Se-ntinde, m ia de mn i zmbesc. De dou luni ncoace, ne-am vzut de dou ori pe sptmn,
dac numrm i ntlnirea de groaz. Bnuiesc c asta e considerat o perioad scurt pentru alte fete,
dar pentru mine e cea mai lung din via i, deocamdat, i cea mai bun.
Vrei s vii? m-ntreab.
La Biloxi? Chiar acum?
Chiar acum, zice i-i pune palma rcoroas pe piciorul meu.
Tresar puin, ca de obicei. Privesc n jos, la mna lui, apoi n sus, s fiu sigur c Maman nu ne
spioneaz.
Haide, e al naibii de cald aici! O s stau la Edgewater, chiar lng plaj.
Izbucnesc n rs i-mi face bine, dup toate grijile din ultimele dou sptmni.
Vrei s spui la Edgewater mpreun? n aceeai camer?
D din cap aprobator.
Crezi c poi scpa de-acas?
Elizabeth ar muri doar la gndul de a mpri camera cu un brbat nainte s fie mritat, iar Hilly mi-
ar spune c e o prostie pn i s iau n calcul aa ceva. i-au pzit virginitatea cu ncpnarea
copilului care nu vrea s-i mpart jucriile cu alii. i, totui, m gndesc la propunerea lui.
Stuart se trage mai aproape. Miroase a pini i a tutun ars, a spun scump pe care familia mea nu i-l
va putea permite niciodat.
Mama ar face o criz, Stuart, i, n plus, am i altele de fcut
Dar, Doamne, miroase att de bine! Se uit la mine de parc ar vrea s m mnnce din priviri i-
ncep s tremur n aerul rece din Cadillac.
Eti sigur? m-ntreab i m srut pe gur, nu chiar att de politicos ca prima oar.
Mna i se odihnete n continuare sus pe coapsa mea i m surprind ntrebndu-m din nou dac aa
se purta i cu logodnica lui, Patricia. Nici mcar nu tiu dac s-au culcat mpreun. Imaginea lor
atingndu-se mi face grea i m trag mai departe de el.
Nu nu pot, zic. tii bine c nu i-a putea spune lui Maman adevrul
Las s-i scape un oftat prelung, de tristee, i-mi place la nebunie expresia dezamgit care i se
citete pe chip. neleg acum de ce fetele rezist, doar pentru expresia asta dulce, de regret.
N-o mini, spune. tii c detest minciunile.
O s m suni de la hotel? l ntreb.
Sigur, zice. mi pare ru c trebuie s plec att de repede. O, i-aproape uitasem de smbta
viitoare. Maman i Papa vor s venii cu toii la cin.
M ndrept dintr-o dat n scaun. Nu i-am ntlnit niciodat prinii.
Ce vrei s spui cu toii?
Tu i ai ti. Venii n ora, s-mi cunoatei familia.
Dar de ce cu toii?
D din umeri.
Prinii mei vor s-i cunoasc pe ai ti. Iar eu vreau s te vd pe tine.
Dar
mi pare ru, iubito zice i-mi d prul pe dup ureche dar chiar trebuie s plec. Te sun mine
sear?
Dau din cap c da. Iese n zpueala de-afar, se urc-n main i pornete, fcndu-i cu mna semne
lui Papa, care urc ncetior pe aleea prfuit.
Rmn singur n Cadillac, s-mi fac griji. Smbta viitoare, la casa senatorului. Cu Maman acolo,
punnd sute de ntrebri. Artndu-se disperat pentru mine. Aducnd vorba de conturile mele de zestre
obinut din bumbac.
Trei nopi mai trziu, nite nopi dureros de lungi i de fierbini, far vreo vorb de la Yule May sau
de la oricare alt slujnic, Stuart i face din nou apariia, direct de la ntlnirea de pe coast. M-am
sturat de atta stat n faa mainii de scris, btnd nimic altceva dect scrisori pentru gazet i
domnioara Myrna. Alerg pe scri i m ia n brae de parc ar fi lipsit cteva sptmni.
Stuart e ars de soare sub cmaa alb, boit la spate de la condus, cu mnecile suflecate. Are mereu
un zmbet trengresc, aproape drcesc. Ne aezm epeni, fiecare la cte un capt al camerei de odihn,
privindu-ne drept n ochi. Ateptm ca Maman s mearg la culcare. Papa a mers nc de la apusul
soarelui.
Ochii lui Stuart nu se mai dezlipesc de-ai mei, n vreme ce Maman continu s peroreze despre
cldura de-afar i despre cum Carlton i-a gsit, ntr-un sfrit, aleasa inimii.
i suntem ncntai s lum cina cu prinii ti, Stuart. Te rog, spune-i mamei tale c-am spus chiar
aa.
Sigur, doamn. O s-i transmit cu siguran.
mi zmbete din nou. Sunt attea lucruri pe care le iubesc la el! M privete drept n ochi cnd mi
vorbete. Palmele i sunt bttorite, dar unghiile lui sunt ntotdeauna curate i frumos tiate. mi place
mult asprimea lor pe gtul meu. i-a mini dac n-a recunoate c e plcut s ai cu cine merge la nuni i
la petreceri. S nu mai fiu nevoit s ndur privirea aceea a lui Raleigh Leefolt cnd m vedea agndu-
m de ei, doar ca s nu merg singur. Cuttura aceea ntunecat cnd trebuia s care i haina mea, pe
lng cea a lui Elizabeth, sau s-mi aduc un pahar cu butur.
i-apoi mai e i prezena lui Stuart acas la noi. Din momentul n care pete nuntru, sunt protejat,
ocrotit. Maman nu m-ar critica n ruptul capului n faa lui, de team s nu-mi remarce i el defectele. Nu
m ciclete n faa lui, pentru c tie c reacionez prost i-ncep s m vaiet. Mi-ar reteza ansele. Pentru
Maman e doar un joc la scar mare, s fac n aa fel nct s-i prezinte lui Stuart doar o latur a mea, n
aa fel nct eu, cea real, s nu m dezvlui pn cnd nu va fi prea trziu.
ntr-un trziu, la nou i jumtate, mama i netezete rochia, apoi strnge ncet i cu grij o ptur, ca
pe o scrisoare extrem de preioas.
Ei bine, bnuiesc c e timpul de culcare. V las singuri pe voi, tia tineri. Eugenia?
mi arunc o cuttur plin de subnelesuri.
Nu prea trziu, da?
Zmbesc ct pot de dulce. La naiba, am douzeci i patru de ani!
De bun seam c nu, Maman.
Pleac, iar noi stm uitndu-ne unul la cellalt, zmbind.
Ateptnd.
Maman se nvrte prin buctrie, nchide o fereastr, d drumul la ap. Cteva secunde mai trziu,
auzim ua de la dormitorul ei nchizndu-se. Stuart se ridic i zice Vino ncoace, i dintr-o singur
micare e deja lng mine i-mi aaz minile pe oldurile lui i m srut de parc-a fi butura dup
care a fost nsetat o zi ntreag i-am auzit alte fete spunnd c simi ca i cum te-ai topi. Dar eu simt ca i
cum m-a nla, crescnd nc i mai nalt, uitndu-m peste o ngrdire la priveliti nemaivzute, culori
nebnuite.
Trebuie s m forez ca s m desprind. Am cteva lucruri de spus.
Vino aici. Aeaz-te.
Stm unul lng cellalt, pe sofa. ncearc s m srute din nou, dar mi feresc capul. ncerc s nu bag
de seam cum bronzul i face ochii i mai albatri. Sau cum prul de pe mn e acum auriu, aproape
decolorat.
Stuart, zic eu, nghiind n sec, pregtindu-m pentru ntrebarea de care mi-e cel mai team. Cnd
erai logodit, prinii ti au fost dezamgii? Cnd s-a ntmplat ce s-a ntmplat cu Patricia?
Instantaneu, flcile i se ncleteaz. M strpunge cu privirea.
Mama a fost dezamgit. Erau apropiate.
Deja mi pare ru c am deschis subiectul, dar trebuie s aflu.
Ct de apropiate?
i arunc privirea prin camer.
Ai ceva prin cas? Bourbon?
M duc n buctrie, i torn un pahar din sticla pe care Pascagoula o pstreaz pentru gtit i adaug
ap din belug. nc de cnd Stuart i-a fcut apariia la mine pe verand, a fost limpede c subiectul
logodnei i face ru. Dar trebuie s tiu exact ce anume s-a ntmplat. Nu doar pentru c sunt curioas. N-
am mai avut niciodat o relaie. Trebuie s aflu ce anume le face s se destrame pentru totdeauna. Trebuie
s tiu cte reguli poi clca n picioare nainte s i se dea papucii i n ce anume constau regulile
astea?
Deci erau prietene bune? l ntreb.
M voi ntlni cu mama lui peste nou zile. Maman a planificat deja pentru mine o expediie de
cumprturi la Kennington s.
Soarbe prelung din pahar i se-ncrunt.
Intrau ntr-o camer i ncepeau s discute despre aranjamente florale i despre cine cu cine s-a
mai cstorit.
Orice umbr de zmbet trengresc i s-a ters de pe fa.
Maman a fost destul de rvit. Cnd totul s-a fcut praf i pulbere.
Deci m va compara cu Patricia?
M privete clipind pentru o secund.
Foarte probabil.
Minunat. De-abia atept.
Maman e doar protectoare, att. E ngrijorat c a putea suferi din nou.
i mut privirile n alt parte.
Unde-i Patricia acum? E nc pe-aici sau?
Nu. A plecat. S-a mutat n California. Acum am putea vorbi i despre altceva?
Oftez, m las pe spate, pe sofa.
Bine, dar mcar prinii ti tiu ce s-a ntmplat? Am voie s tiu mcar atta?
Pentru c simt cum m cuprinde un val de furie adevrat, la gndul c nu-mi spune ceva att de
important.
Skeeter, i-am spus, nu-mi place s vorbesc despre
Pe urm ns, scrnete din dini i-i coboar vocea.
Papa tie numai cte ceva. Maman tie toat povestea, cum o tiu i prinii Patriciei. i ea,
bineneles.
D peste cap i restul de butur.
tie foarte bine ce-a fcut, asta-i al naibii de sigur.
Stuart, vreau s tiu pentru ca nu cumva s fac acelai lucru
Se uit la mine i-ncearc s rd, dar sunetul pe care-l scoate aduce mai degrab a mrit.
N-ai putea face asta nici ntr-un milion de ani.
Ce? Ce anume a fcut?
Skeeter, zice, punnd paharul jos. Sunt obosit. Mai bine m duc acas.
A doua zi de diminea, intru n buctria ncins, gndindu-m cu groaz la ziua care m-ateapt.
Maman e n camera ei, pregtindu-se pentru expediia de cumprturi. Are planuri mari pentru azi. Ne va
gti pe amndou pentru cina de la familia Whitworth, care-i peste o sptmn. Port o pereche de blugi
i o bluz scoas din pantaloni.
Neaa, Pascagoula.
Neaa, coni Skeeter. Vrei micul dejun ca de-obicei?
Da, te rog, i zic.
Pascagoula e scund i iute la minte. I-am spus n iunie c vreau cafeaua neagr, fr lapte sau zahr,
i pinea prjit de-abia atins de unt, i de atunci n-a mai fost nevoie s m ntrebe nc o dat. Din
punctul sta de vedere, seamn cu Constantine, ine minte orice pentru noi. M ntreb cte feluri de mic
dejun al femeilor albe a memorat pn acum. M ntreb cum te-ai simi s petreci toat viaa ncercnd
s-i aminteti preferinele altora n materie de cafea, de apret i de schimbat cearceafurile.
mi aaz cafeaua n fa. Nu mi-o d n mn. Aibileen mi-a spus c aa se cade, altminteri minile ni
s-ar putea atinge. Nu-mi amintesc cum proceda Constantine.
Mulumesc foarte mult, i spun.
Clipete pentru un moment i schieaz un zmbet.
Cu plcere.
mi dau seama c e pentru prima oar cnd i mulumesc din inim. Pare stnjenit.
Skeeter, eti gata? o aud pe Maman strigndu-m din spate.
i strig napoi c da. mi mnnc pinea prjit, cu sperana c aceast expediie de cumprturi se va
sfri repede. Sunt cu zece ani prea n vrst ca s-mi aleag mama hainele. mi ridic ochii i-o vd pe
Pascagoula privindu-m de lng chiuvet. Se-ntoarce cnd vede c m uit la ea.
Rsfoiesc ziarul Jackson Journal care-i pe mas. E mari, iar urmtoarea rubric a domnioarei
Myrna nu va aprea dect lunea viitoare, descifrnd taina petelor de ap de pe chiuvete. n seciunea
tirilor naionale e un articol despre o alt pilul, Valium i zice, menit s ajute femeile s fac fa
grijilor de zi cu zi. Doamne, mi-ar prinde bine vreo zece pastile din astea chiar acum!
M uit n sus i sunt surprins s-o vd pe Pascagoula stnd chiar lng mine.
Eti ai nevoie de ceva, Pascagoula? o-ntreb.
Trebuie s-i zic ceva, donoar Skeeter. Ceva despre acea
Nu poi s pori blugi la Kenningtons, zice Maman din pragul uii.
Ca un abur, Pascagoula se face nevzut de lng mine. E napoi la chiuvet, ntinznd un furtun de
cauciuc negru de la robinet la maina de splat vase.
Te duci imediat sus i-i pui pe tine ceva mai potrivit.
Maman, dar asta e ceea ce port de obicei. Ce rost are s te gteti cnd mergi s-i cumperi haine
noi?
Eugenia, hai s nu complicm lucrurile i mai tare.
Maman se ntoarce n dormitorul ei, dar tiu prea bine c sta nu-i sfritul povetii. Vjitul mainii
de splat vase umple ncperea. Podeaua vibreaz sub picioarele mele descule, iar huruitul e linititor,
suficient de puternic ct s acopere o conversaie. O privesc pe Pascagoula stnd lng chiuvet.
Ai nevoie de ceva, Pascagoula? o-ntreb.
Pascagoula arunc priviri furie spre u. E doar o mn de om, practic jumtate din nlimea mea.
De felul ei e att de timid, c trebuie s m aplec cnd vorbesc cu ea. Se trage ceva mai aproape.
Yule May e var-mea, zice peste vjitul mainii de splat.
Vorbete n oapt, dar nu mai e nicio urm de timiditate n tonul vocii ei.
Eu n-am tiut asta.
Suntem rude de-aproape i vine pe la mine tot la dou sptmni, s vad ce mai fac. Ea mi-a zis
ce pui la cale.
i mijete privirile i m gndesc c acum mi va spune s-i las verioara n pace.
Eu noi schimbm toate numele. i-a spus asta, nu? Nu vreau s fac necazuri nimnui.
Zicea c smbt o s v-ajute. A-ncercat s-o sune pe Aibileen, da n-a dat de ea. Ar fi trebuit s-i
zic dumitale nc de ieri, da
Se oprete, uitndu-se din nou la u.
Sunt ocat.
O face? O va face?
M ridic n picioare. tiu c nu e bine, dar nu m pot abine s nu ntreb:
Pascagoula, vrei i tu s ne ajui cu povetile astea?
mi arunc o privire lung i ptrunztoare.
Adic s-i zic cum e s lucrez pentru Mama dumitale?
Ne uitm una la alta, gndindu-ne probabil la acelai lucru.
Stnjeneala ei spunndu-mi, stnjeneala mea ascultnd.
Nu pentru Mama, zic ct pot de repede. Alte slujbe pe care le-ai avut nainte de asta.
Asta-i prima mea slujb de fat-n cas. Am mai lucrat la Casa Btrnei Doamne. Serveam prnzu.
Nainte s se mute n Flowood.
Vrei s spui c pe Mama n-a deranjat-o faptul c nu mai lucrasei ca slujnic?
Pascagoula i pironete privirea n linoleumul rou, din nou timid.
Nimeni altcineva n-a vrut s lucreze peri ea, zice. Nu dup ce i s-a ntmplat lui Constantine.
mi aez cu grij mna pe mas.
Dar tu ce prere ai despre asta?
Faa lui Pascagoula se golete de orice expresie. Clipete de cteva ori i mi-e limpede c mintea-i
merge acum mai repede dect a mea.
Nu tiu io nimica. Am vrut doar s-i zic ce-a zis Yule May.
Las s-mi scape un oftat prelung, ca un uierat. Toate la vremea lor.
Cumprturile cu Maman nu sunt chiar att de neplcute pe ct m obinuisem, poate pentru c sunt
aa de bine dispus dup ce-am aflat de Yule May. Maman st ntr-un scaun n camera de prob i eu aleg
primul costum Lady Day pe care-l ncerc, de poplin albastru-deschis, cu o jachet cu guler rotund, l
lsm la magazin, s-i mai coboare tivul. M mir c Maman nu probeaz nimic. Dup numai o jumtate
de or, zice c-i obosit, aa c o duc napoi la Longleaf. Maman merge direct n camera ei, s trag un
pui de somn.
Cnd ajungem acas, sun la Elizabeth, cu inima zbtndu-mi-se s ias din piept, dar, spre
dezamgirea mea, Elizabeth e cea care rspunde la telefon. Nam curajul s-ntreb de Aibileen. Dup
sperietura cu geanta, mi-am promis s fiu mai grijulie.
Aa c atept pn seara, cu sperana c o gsesc pe Aibileen acas. Stau pe cutia mea de fain, cu
degetele jucndu-mi-se printr-un sac cu orez uscat. Rspunde dup primul apel.
Ne va ajuta, Aibileen! Yule May a spus da!
Ce zici? Cnd ai aflat?
n dup-amiaza asta. Pascagoula mi-a spus. N-a putut s dea de tine.
Sfinte, telefonu mi-a fost tiat, c-am rmas n urm cu plata. Ai apucat s vorbeti cu Yule May?
Nu, m-am gndit c-ar fi mai bine dac ai vorbi tu cu ea mai nti.
Ascult mai nti. Am sunat la conia Hilly azi dup-amiaz, de la conia Leefolt, da mi-a zis c
Yule May nu mai lucreaz acolo i mi-a trntit telefonu-n nas. Am ntrebat n jur, da nimenea nu tie
nimica.
Hilly a concediat-o?
Habar n-am. Mai c speram c i-o fi dat demisia.
O sun pe Hilly s aflu. Doamne, sper c e bine!
i-acu, c telefonu merge iar, io o s-ncerc s mai sun la Yule May acas.
ncerc la Hilly de patru ori, dar telefonul sun n zadar, ntr-un trziu, sun la Elizabeth i-mi spune c
Hilly i va petrece noaptea la Port Gibson. C tatl lui William e bolnav.
S-a ntmplat ceva cu slujnica ei? ntreb pe tonul cel mai indiferent cu putin.
tii, acum c zici, a pomenit ceva de Yule May, dar pe urm a zis c e trziu i are de ncrcat
maina.
mi petrec noaptea pe prispa din spatele casei, repetndu-mi ntrebrile, ngrijorat de povetile pe
care Yule May mi le-ar putea spune despre Hilly. n ciuda nenelegerilor noastre, Hilly rmne cea mai
bun prieten a mea. Dar cartea, acum, c s-a urnit din nou, e mai important dect orice altceva.
La miezul nopii, stau ntins pe patul de campanie. Greierii cnt dincolo de plas. mi las trupul s
se afunde n salteaua subire, simind toate arcurile. Picioarele mi se blngne libere dincolo de
marginea patului, danseaz de capul lor, bucurndu-se de uurarea pe care o simt pentru prima oar n
ultimele luni. N-or fi dousprezece slujnice, dar e una n plus.
A doua zi, stau n faa televizorului, urmrind tirile de la amiaz. Charles Warring relateaz, i-mi
spune c aizeci de soldai au fost ucii n Vietnam. E trist. aizeci de oameni au trebuit s moar ntr-un
loc att de ndeprtat de toi cei care-i iubeau. Cred c asta m scie mai cu seam din cauza lui Stuart,
dar Charles Warring pare, n mod straniu, entuziasmat de povestea asta.
Iau o igar i-o pun napoi. ncerc s nu fumez, dar sunt agitat cnd m gndesc la seara care
urmeaz. Maman m tot ciclete cu fumatul i tiu c s-ar cuveni s m opresc, dar nu cred c-am s mor
din asta. mi doresc s fi putut s-o ntreb pe Pascagoula mai multe despre ce-a zis Yule May, dar
Pascagoula a sunat de diminea c are o problem i c nu va putea veni pn dup-amiaz.
O aud pe Maman pe prispa din spate, ajutndu-l pe Jameso s fac ngheat. Chiar i din faa casei
pot auzi scrnetul gheii sprgndu-se, al srii zdrobite. Sunetul e delicios, fcndu-m s poftesc la
ngheat chiar acum, dar tiu prea bine c nu va fi gata dect peste cteva ore. De bun seam, nimeni nu
face ngheat n zpueala de la amiaz, e o munc de noapte, dar Maman i-a pus n minte c va duce o
porie zdravn de ngheat de piersici familiei Whitworth, sptmna viitoare, i, dac asta a hotrt
Maman s fac, la naiba cu toat cldura.
Merg pe prispa din spate s arunc o privire. Maina de fcut ngheat e rece i plin de broboane.
Podeaua vibreaz. Jameso st pe o gleat ntoars cu fundul n sus, cu maina-ntre genunchi, rotind
manivela de lemn cu o mn nmnuat. Aburii se ridic din vasul cu ghea uscat.
Pascagoula n-a venit nc? ntreab Maman n vreme ce mai toarn nite fric n main.
Nu nc, i zic.
Maman transpir din greu. i mpinge o uvi rebel dup ureche.
Torn eu frica, Maman. Ari cam ncins.
Nu tii s-o faci ca lumea. Eu trebuie s m-ocup de asta, mi zice i m alung nuntru.
Acum, la tiri, Roger Sticker relateaz din faa potei din Jackson, cu acelai rnjet stupid al
reporterului de rzboi.
iar noul sistem potal de adresare e numit codul Z-Z-ZIP, da, exact aa, codul Z-Z-ZIP, adic
cinci cifre ce vor trebui scrise n josul scrisorii
ine n mn o scrisoare i ne arat unde trebuie s scriem cifrele. Un om tirb, mbrcat n salopet,
zice:
N-o s le foloseasc nimenea pe cifrele astea. Oamenii de-abia ncepe s tie s foloseasc
telifonu.
Aud ua de la intrare nchizndu-se. Dup un minut, Pascagoula apare n sufragerie.
Mama e pe prispa din spate, i spun, dar Pascagoula nu zmbete i nici mcar nu m privete n
ochi.
Doar mi ntinde un plic de mici dimensiuni.
Avea de gnd s-l trimit prin pot, da io i-am zis c-i mai simplu s-l aduc io.
Pe plic e numele meu, dar nicio adres a expeditorului. i, cu siguran, niciun cod zip. Pascagoula o
pornete spre prispa din spate.
Deschid scrisoarea. E scris de mn, cu cerneal neagr, pe o coal dictando, cu linii albastre.

Drag Domnioar Skeeter,
Vreau s tii ce ru mi pare c nu voi fi n stare s te ajut cu povetile dumitale. Dar acum nu pot
i vreau s afli de la mine de ce. Dup cum tii, am servit la una dintre prietenele dumitale. Nu mi-a
plcut s lucrez pentru ea i am vrut s demisionez de mai multe ori, dar mi-a fost team. Mi-a fost
team c nu-mi voi mai gsi alt slujb dup ce i spune nemulumirile.
Probabil dumneata nu tii, dar, dup ce am terminat liceul, am mers la colegiu. Mi-a fi luat i
diploma dac nu m-a fi decis s m mrit. Faptul c nu mi-am luat diploma e unul dintre puinele
mele regrete n via. Am ns doi biei gemeni, ceea ce cred c a meritat. De zece ani, i eu, i
brbatul meu strngem bani pentru a-i trimite la Colegiul Tougaloo, dar, orict de mult am muncit, tot
n-am izbutit s strngem destui bani pentru amndoi. Bieii mei sunt la fel de detepi, la fel de
dornici s aib o educaie. Dar aveam bani doar pentru unul i te ntreb pe dumneata cum alegi dintre
doi gemeni pe cel care va merge la colegiu i pe cel care va ntinde toat viaa asfaltul? Cum i vei
spune unuia c l iubeti la fel de mult ca pe cellalt, dar ai hotrt c nu el va fi cel care va avea o
ans n via? Nu poi. Gseti o cale s-i trimii pe amndoi. Orice cale.
Bnuiesc c poi considera aceast scrisoare o confesiune. Am furat de la femeia aceea. Un inel
urt, de rubin, cu sperana c va acoperi diferena de taxe colare. Ceva ce n-a purtat niciodat i am
simit c mi se cuvine dup tot ce am ndurat lucrnd pentru ea. De bun seam, acum niciunul dintre
bieii mei nu va mai merge la colegiu. Amenda tribunalului e aproape tot att ct am reuit s
economisim.
A dumitale,
Yule May Crookle
Blocul femeilor Nr. 9 Penitenciarul Statului Mississippi

Penitenciarul. M apuc frisoanele. M uit mprejur dup Pascagoula, dar nu mai e n camer. Vreau
s-o ntreb cnd s-au petrecut toate astea, cum naiba de s-au petrecut att de repede? Ce se mai poate face?
Dar Pascagoula e afar, s-o ajute pe Maman. Nu putem vorbi afar. Mi-e ru, mi-e grea. Sting
televizorul.
M gndesc la Yule May, stnd ntr-o celul, scriind aceast scrisoare. Pariez c tiu i despre ce inel
este vorba mama lui Hilly i l-a fcut cadou cnd a mplinit optsprezece ani. Hilly l-a dus la un bijutier
acum civa ani i-a aflat c nici mcar nu e rubin, doar o imitaie care nu valoreaz mai nimic. De atunci,
Hilly nici nu l-a mai purtat. Minile mi se prefac n pumni.
Zgomotul gheii de afar sun acum a oase zdrobite. Merg n buctrie s-o atept pe Pascagoula, s
atept rspunsurile. i voi spune lui Papa. Voi vedea dac nu se mai poate face ceva. Dac nu cunoate el
nite avocai dispui s-o ajute.
n aceeai sear, la opt, urc treptele casei lui Aibileen. sta trebuia s fie primul nostru interviu cu
Yule May i, dei nu va mai avea loc, m-am hotrt s vin totui. Plou i vntul bate n rafale, aa c-mi
in balonzaidul strns nfurat n jurul meu i-al genii. M-am tot gndit s-o sun pe Aibileen ca s
discutm situaia, dar nu m-am putut decide s-o fac. n loc de asta, am dus-o practic pe sus pe Pascagoula
pn la etaj, s nu ne vad Maman vorbind, i i-am pus toate ntrebrile.
Yule May i-a gsit avocat foarte bun, mi-a zis Pascagoula. Da toi vorbete ca nevasta
judectorului e foarte bun prieten cu conia Holbrook i cum pedeapsa pentru furt de mruniuri e ase
luni, da conia Holbrook a-mpins-o pn la patru ani. Procesu s-a terminat nainte s-nceap.
A putea s-l ntreb pe Papa. Ar putea ncerca s-i gseasc un avocat alb.
Pascagoula scutur din cap i zice:
la a fost un avocat alb.
Bat la ua lui Aibileen, npdit de un val de ruine. N-ar trebui s m gndesc la problemele mele
ct vreme Yule May e n nchisoare, dar tiu prea bine ce nseamn asta pentru cartea mea. Dac, ieri,
slujnicelor le era team s stea de vorb cu noi, astzi probabil c sunt ngrozite.
Ua se deschide i un brbat negru st n prag, intuindu-m cu privirea, cu gulerul lui alb de pastor
strlucind n ntuneric.
E-n regul, Pastorale, o aud pe Aibileen.
Omul ezit, dar apoi se trage i-mi face loc s intru.
Pesc n cas i vd cel puin douzeci de oameni nghesuii n sufrageria micu i pe hol. Nu mai
poi vedea nici mcar podeaua. Aibileen a adus i scaunele din buctrie, dar cei mai muli stau n
picioare. O zresc pe Minny ntr-un col, nc n uniform alb. O mai recunosc pe slujnica lui Lou Anne
Templeton, Louvenia, stnd lng ea, dar restul mi sunt strini.
Bun, coni Skeeter, mi zice Aibileen.
i ea e nc n uniforma alb, cu papuci albi, ortopedici, n picioare.
Poate c-ar trebui s zic, artnd n spate. Vin altdat, optesc.
Aibileen i scutur capul.
Ceva ngrozitor i s-a ntmplat lui Yule May.
tiu, i spun.
Cu excepia ctorva tuituri, ncperea rmne tcut. Un scaun trosnete. Cri de imnuri religioase
stau vraf pe msua de lemn.
Abia azi am aflat, zice Aibileen. Arestat mari, miercuri n temni. Ei zice c tot procesu a durat
cinpe minute.
Mi-a trimis o scrisoare, zic. Mi-a spus de fiii ei. Pascagoula mi-a adus-o.
i-a spus c-i mai lipseau doar aptezeci i cinci de dolari pentru taxele alea? S tii c i-a cerut
lu conia Hilly un mprumut. I-a zis c-i va plti napoi ceva n fiece sptmn. Da conia Hilly a zis nu.
C un cretin adevrat nu d de poman unuia n putere. Cic e mai bine s-i lai s nvee s se descurce
singuri.
Dumnezeule, mi-o pot imagina pe Hilly innd nenorocitul sta de discurs! De-abia ndrznesc s-o
privesc pe Aibileen n fa.
Totui, bisericile au pus mn de la mn. i trimite pe amndoi bieii la colegiu.
ncperea rmne tcut, cu excepia opotitului meu cu Aibileen.
Crezi c pot face ceva? Ajut cu ceva? Bani sau?
Nu. Biserica a fcut deja un plan cum s-l plteasc pe avocat. S-l pstreze i pentru cnd va veni
la audiere.31
Aibileen i las capul s-i cad n piept. tiu c sufer pentru Yule May, dar bnuiesc c tie i c
proiectul crii noastre s-a sfrit.
O s fie n ultimul an de colegiu cnd ea va iei de la prnaie. Tribunalu i-a dat patru ani i cinci
sute de dolari amend.
mi pare nespus de ru, Aibileen, zic.
M uit mprejur, la oamenii nghesuii n camer, toi cu capetele plecate, de parc simpla mea vedere
i-ar frige. mi plec i eu privirile.
Femeia aia e dracu gol! izbucnete Minny de la cellalt capt al sofalei i tresar, ndjduind c nu
e vorba de mine.
Hilly Holbrook a fost trimis de Necuratu s distrug ct de multe viei poate, zice Minny, i-i
terge nasul cu mneca.
Minny, e-n regul, spune Pastorul. Vom gsi o cale s-o ajutm.
M uit la feele mohorte i m-ntreb cam ce cale ar putea exista.
Camera devine nc o dat insuportabil de tcut. Aerul e fierbinte i miroase a cafea prjit. M simt
stingher, aici, n locul n care aproape c ncepusem s m simt n largul meu. Simt cldura neplcerii i
a vinoviei.
Pastorul chel i terge ochii cu batista.
Aibileen, mulumim c ne-ai primit n casa ta pentru rugciune.
Oamenii ncep s se foiasc, s se mite, spunndu-i unul altuia noapte bun cu solemne plecciuni
din cap. Poetele sunt luate n mn, plriile aezate pe cretet. Pastorul deschide ua, lsnd s ntre
aerul umed de afar. l urmeaz o femeie cu prul cenuiu, crlionat, i cu un trenci negru, dar n ultimul
moment se oprete n dreptul meu.
Trenciul i se deschide i dedesubt apare o uniform alb.
Donoar Skeeter, zice, fr urm de zmbet, sunt gata s te ajut cu povetile matale.
M rsucesc i m uit la Aibileen. Sprncenele i fug n sus, gura i cade. M-ntorc din nou spre
femeie, dar a ieit deja pe u.
Te-ajut i io, donoar Skeeter.
E o alt femeie, de ast dat nalt i subiric, dar cu aceeai privire hotrt ca prima.
mulumesc, i spun.
i io, donoar Skeeter. i io te-ajut.
O femeie n impermeabil rou trece att de repede pe lng mine c privirile nici n-apuc s ni se
ncrucieze.
Dup urmtoarea, ncep s numr. Cinci. ase. apte. Dau din cap la fiecare, nu pot s ngaim altceva
dect mulumesc. Mulumesc. Da, mulumesc, fiecreia n parte. Uurarea mea are un gust amar. A fost
nevoie ca Yule May s fie ntemniat pentru a ajunge aici.
Opt. Nou. Zece. Unsprezece. Niciuna nu zmbete cnd mi spune c vrea s m ajute. ncperea se
golete, cu excepia lui Minny. St n colul cel mai ndeprtat, cu braele ncruciate la piept. Dup ce
pleac toat lumea, i nal ochii i-mi ntlnete privirea pentru o fraciune de secund, nainte de a i-i
muta pe perdelele maronii, trase complet n dreptul ferestrei. Dar i vd tremurul acela din colul gurii, un
semn ascuns n spatele furiei. Lui Minny i datorez toate astea.
Dac toat lumea a cltorit, grupul nostru nu s-a mai ntlnit s joace bridge de o lun. Miercurea ne-
ntlnim la casa lui Lou Anne Templeton i ne salutm cu bti pe umr i ce-bine-mi-pare-c-te-vd.
Lou Anne, biata de tine, cu mneci lungi pe cldura asta! Iari ai eczem? ntreab Hilly, pentru
c Lou Anne poart o rochie cenuie de ln, cu mneci lungi, n plin zpueal a verii.
Lou Anne zmbete cznit, de parc ar fi ncntat de tot disconfortul.
E pur i simplu groaznic.
Nu suport ns s-o ating pe Hilly cnd se ntinde spre mine. Cnd m feresc de mbriare, se poart
ca i cum n-ar fi observat. Dar n timpul jocului m privete ncontinuu cu ochii abia mijii.
i ce-ai s faci? o ntreab Elizabeth pe Hilly. Adic, poi aduce copiii aici cnd vrei, dar ei
bine
nainte de ntlnirea clubului de bridge, Hilly i-a lsat copiii la Elizabeth, s aib Aibileen grij de
ei n timpul jocului. Dar tiu deja mesajul ascuns sub zmbetul acru al lui Elizabeth: o idolatrizeaz pe
Hilly, dar n-are de gnd s-i mpart servitoarea cu nimeni.
tiam eu. Am tiut c femeia aia e o hoaa nc din prima zi.
n vreme ce Hilly ne spune povestea cu Yule May, deseneaz cu degetul prin aer un cerc impresionant,
spre a ne face s nelegem dimensiunile pietrei, inimaginabila valoare a rubinului.
Am surprins-o lund laptele expirat, i-aa ncepe ntotdeauna, tii, mai nti e detergentul, apoi
continu cu prosoapele i hainele. Pn s-i dai bine seama, ncep s-i fure bijuteriile de familie i s le
amaneteze pentru vreun litru de alcool. Dumnezeu tie ce altceva mi-o mai fi luat.
M lupt cu dorina de a-i rupe n dou fiecare dintre degetele alea fluturnde, dar izbutesc s mi in
gura. Las-o s cread c totul e n regul. E mai bine aa pentru toat lumea.
Dup jocul de bridge, m grbesc spre cas s m pregtesc pentru ntlnirea de disear, de la
Aibileen, bucuroas peste poate c nu e niciun suflet primprejur. Frunzresc rapid mesajele pe care le-a
lsat Pascagoula pentru mine de la Celia Foote, partenera mea de la tenis, pe care nici n-o cunosc aa de
bine. De ce m-ar suna nevasta lui Johnny Foote? Minny m-a pus s jur c n-o voi suna napoi i n-am timp
s m gndesc la asta. Am de pregtit interviurile.
n aceeai sear, pe la ase, m aez la masa din buctria lui Aibileen. Am fcut n aa fel nct s
pot veni aproape n fiecare sear pn terminm proiectul. La fiecare dou zile, o alt negres bate la ua
din spate a lui Aibileen, st la mas cu mine i-mi spune povestea ei. Pn acum, unsprezece slujnice au
fost de acord s stea de vorb cu noi, fr a le pune la socoteal pe Aibileen i pe Minny. Asta ridic
totalul la treisprezece, or Elaine a cerut o duzin, aa c m gndesc c suntem norocoase. Aibileen st n
spatele buctriei, ascultnd. Numele primei slujnice e Alice. Nu ntreb niciodat numele de familie.
i explic lui Alice c proiectul e o colecie de poveti adevrate, despre slujnice i experienele lor la
familii de albi. i nmnez un plic cu patruzeci de dolari, strni din ce-am economisit cu articolele
domnioarei Myrna i din stipendiile mele, bani pe care Maman mi i-a mpins practic n mn, s am
pentru coaforul la care n-am mers niciodat.
Sunt anse mari s nu fie publicat niciodat i spun fiecreia i, chiar dac va fi publicat, nu
vor fi cine tie ce bani.
Prima oar cnd spun asta mi plec privirile, ruinat, nu tiu nici eu prea bine de ce. Fiind alb, simt
c e obligaia mea s le ajut.
Aibileen m-a lmurit cu asta, mi-au spus cteva. Nu de-aia o fac.
Le repet ceea ce-au hotrt deja ntre ele, singure. C vor trebui s-i pstreze identitile secrete
pentru oricine din afara grupului. Pe hrtie, numele lor vor fi schimbate, dup cum schimbate vor fi i
numele oraului i cel al familiilor pentru care au lucrat. Mi-a dori s pot strecura n conversaie, ca o
ultim ntrebare: i, c veni vorba, ai cunoscut-o pe Constantine Bates? dar sunt sigur c Aibileen mi-
ar zice c-i o idee proast. Sunt, i-aa, destul de speriate.
Acu Eula, asta-i ca i cum ai ncerca s deschizi o scoic moart.
Aibileen m pregtete naintea fiecrui interviu. i e la fel de fric precum mi e mie c o voi speria
pe vreuna nainte de a apuca mcar s-i dea drumul.
Nu te enerva prea tare dac nu va spune mare lucru.
Eula, scoica moart, ncepe s vorbeasc nainte de a se aeza bine pe scaun. nainte de a apuca s-i
explic cte ceva, i nu se oprete pn la zece seara.
Cnd am cerut o mrire de salariu, mi-au dat-o. Cnd am avut nevoie de-o cas, mi-au cumprat
una. Ba doctoru Tucker a venit chiar la noi acas, s-i scoat lui Henry un glon din umr, ca nu cumva
Henry s ia ceva de la spitalu colorailor. Am lucrat pentru doctoru Tucker i conia Sissy peri papatru
de ani. Au fost att de buni cu mine! Da las-m s-i spun: n-am vzut-o o dat pe femeia aia s se spele
singur pe cap.
Se oprete pentru prima oar n acea noapte, cu un aer ngrijorat.
De-o fi s mor naintea lu conia Sissy, nu tiu zu cum o face s se mai spele pe cap.
M strduiesc din rsputeri s nu zmbesc din te miri ce. Nu vreau s ntre la bnuieli. Alice, Fanny,
Amos i Winnie sunt toate timide, au nevoie de ncurjari, i in ochii plecai. Flora Lou i Cleontine
destinuiesc tot ce-au pe suflet, iar cuvintele dau nval, n vreme ce eu ncerc s bat la main ct pot de
repede, rugndu-le la fiecare cinci minute, v rog, v rog, ceva mai rar. Multe poveti sunt triste, cu gust
amar. M ateptam la aa ceva. Dar mai sunt i destul de multe poveti frumoase. i toate, mai devreme
sau mai trziu, se ntorc spre Aibileen, parc ar ntreba-o: eti sigur? Sigur c-i pot spune asta unei
femei albe?
Aibileen? Ce-o s se-ntmple dac treb oara asta apuc s se tipreasc i se afl cine suntem?
ntreab ruinoasa de Winnie. Ce crezi c ne-or face?
Privirile noastre formeaz un triunghi n buctrie, fiecare uitndu-se la cealalt. Trag adnc aer n
piept, gata s-o linitesc spunndu-i c am luat toate precauiunile necesare.
Lu vara lu brbatu-meu i-au tiat limba cu totu. Ceva mai demult. Pen c-a vorbit cu unii din
Washington despre Klan. Crezi c-or s ne taie i nou limbile? Peri c-am vorbit cu tine?
Nu tiu ce s mai spun. Limbile Dumnezeule, asta chiar nu mi-a trecut prin minte! Doar pucria,
poate ceva acuzaii false i amenzi.
Eu noi suntem foarte grijulii, i spun, dar vocea mi sun neconvingtor.
M uit la Aibileen, dar i ea arat ngrijorat.
N-o s tim ce ne fac pn ce nu ne-or face, Winnie, zice moale Aibileen. N-a crede ns c-o
femeie alb ar fi mai blnd dect un brbat alb.
M uit, ocat, la Aibileen. Cu mine, n-a intrat niciodat n detaliile a ceea ce crede c s-ar putea
ntmpla. Vreau s schimb subiectul. N-ar face bine nimnui s continum pe panta asta.
Noo, zice Winnie, dnd din cap. Zic zu c nici io nu cred. Ba cred c-o cucoan alb ne-ar putea
face unele i mai i.
Unde te duci iari? m striga Maman din sufragerie.
in n mn geanta i cheile de la main. Nu m opresc.
Merg n continuare spre u.
La film! strig.
Ai fost la film i-asear. Vino-ncoace, Eugenia.
Fac civa pai n spate i m opresc n prag. Ulcerele lui Maman au nceput s-i spun cuvntul. La
cin n-a mncat dect nite sup de pui i mi-a prut ru de ea. Papa s-a dus la culcare de vreo or, dar
nu pot nici s stau cu ea.
mi pare ru, Maman. Vrei s-i aduc ceva?
Ce film i cu cine? Sptmna asta ai fost n ora aproape n fiecare sear.
Doar cteva fete. M-ntorc la zece. Eti bine?
Bine, zice i ofteaz. Du-te.
M-ndrept spre main, simindu-m vinovat c-o las pe Maman singur cnd nu se simte bine. Slav
Domnului c Stuart e n Texas, pentru c m-ndoiesc c l-a putea mini i pe el att de lesne. Cnd m-a
vizitat acum trei seri, am stat pe leagnul de pe prisp, ascultnd greierii. Eram att de obosit dup toat
munca de c-o sear nainte, nct de-abia-mi mai puteam ine ochii deschii, dar nici nu voiam s plece.
Am stat acolo, cu capul n poala lui. M-am nlat i mi-am plimbat mna peste obrazul lui epos.
Cnd m vei lsa s citesc ceva din ce scrii? m-a ntrebat.
Poi citi rubrica domnioarei Myrna. Sptmna trecut am scris un articol grozav despre mucegai.
A zmbit, dnd din cap:
Nu, vreau s spun c mi-a dori s citesc ceea ce gndeti cu adevrat. Sunt aproape sigur c nu-i
ceva despre gospodrie.
M-am ntrebat atunci dac tie c-i ascund ceva. M speria gndul c ar putea afla despre povetile
mele, dar m ncnta faptul c mcar l intereseaz.
Cnd eti pregtit. Nu te forez, mi-a spus.
Poate odat te voi lsa s vezi, am zis, simind cum mi se nchid ochii.
Dormi, iubito, mi-a spus, ndeprtndu-mi grijuliu prul de pe fa. Doar las-m s mai stau puin
cu tine aici.
Acum, dac tot e Stuart plecat din ora, m pot concentra pe interviuri pentru urmtoarele ase zile.
M ndrept spre casa lui Aibileen la fel de emoionat ca prima oar. Femeile sunt care nalte, care
scunde, care negre ca pcura, care maro-caramel. Dac pielea i-e prea deschis la culoare, mi s-a zis, n-
or s te angajeze. Cu ct mai neagr, cu att mai bine. La rstimpuri, conversaia se ntoarce spre cele
obinuite, cu nemulumiri referitoare la salariu, orarul imposibil, copiii rzgiai. Dar apoi mai vin i
povetile cu copii albi murindu-i n brae. Privirea aceea molatic-sticloas, n ochii nc albatri.
*
Olivia o chema. Doar o mn de copil, cu mnua mititic agat de degetu meu, de-abia trgndu-
i suflarea, mi-a zis Alice la al patrulea interviu. Mam-sa nici nu era acas, plecase la farmacie, dup
mentolatum. Eram doar io i tati al ei. Nu m-a lsat s-o pun jos, mi-a zis s-o iu n brae pn ce ajunge
doctoru. Fetia s-a rcit n braele mele.
Exist n sufletul lor o ur nedisimulat pentru femeile albe, dar i o dragoste de neexplicat. Faye
Belle tremur toat, are pielea cenuie i nu-i mai poate aminti ce vrst are. Povetile ei se desfoar
molatic, ca albiturile moi. i amintete cum s-a ascuns, dimpreun cu o feti alb, ntr-o camionet cu
aburi, cnd yankeii au tbrt n cas. Optzeci de ani mai trziu, a inut-o n brae n timp ce murea. i
juraser s fie cele mai bune prietene i s se iubeasc toat viaa. Au jurat ca s se iubeasc i dincolo
de moarte. Pentru ele culoarea pielii nu a nsemnat nimic. Strnepotul femeii albe nc i pltete chiria.
Cnd se simte mai n putere, Faye Belle mai merge nc s-i deretice prin buctrie.
Louvenia e al cincilea interviu. E slujnica lui Lou Anne Templeton i-o recunosc de cnd ne servete
la jocurile de bridge. Louvenia mi spune cum nepotul ei, Robert, a rmas orb pentru c a folosit o baie
de albi. mi amintesc c-am citit despre asta n ziare, iar Louvenia d din cap c aa e, ateptnd s-o ajung
din urm cu btutul la main. Nu e nici urm de furie n vocea ei. Aflu c Lou Anne, despre care-am
crezut ntotdeauna c e tears i plictisitoare, neinteresant cu totul, i-a dat dou sptmni de concediu
pltit ca s-i poat ngriji nepotul. n toat perioada asta, i-a dus Louveniei mncare cald acas de
apte ori pe sptmn. A dus-o imediat pe Louvenia la spitalul de negri dup ce telefonul a sunat s-i
spun de Robert i-a stat acolo ase ore, lng ea, pn s-a terminat operaia. Lou Anne n-a spus nici
uneia dintre noi nimic din toate astea. i neleg foarte bine de ce.
Poveti pline de furie ies la iveal, cu brbai albi care au ncercat s profite de ele. Winnie spune c
a fost forat n repetate rnduri. Cleontine zice c s-a luptat cu el pn i-a nsngerat faa i c de atunci
nici n-a mai ncercat vreodat. Dar aceast dihotomie ntre dragoste i dispre, dup atta timp petrecut
mpreun, rmne, pentru mine, surprinztoare. Cele mai multe au participat la nunta copiilor pe care-i
crescuser, dar numai n uniform alb. Le tiam cam pe toate dinainte, dar, auzindu-le din gura negrilor,
e ca i cum le-a auzi pentru ntia oar.
Rmnem tcute cteva minute dup plecarea lui Gretchen.
Hai s mergem mai departe, zice Aibileen. Nu trebe s-o socotim i pe asta.
Gretchen e verioar primar cu Yule May. A participat la rugciunea gzduit de Aibileen acum
cteva sptmni, dar face parte dintr-o alt biseric.
Nu pricep de ce-a fost de acord dac
Tendoanele din gt mi sunt epene. Degetele mi tremur de la btut la main i de la cuvintele lui
Gretchen.
mi pare ru, habar n-aveam c-o s zic aa ceva.
Nu-i vina ta, i zic.
A vrea s-o ntreb ct din ceea ce-a zis Gretchen e adevrat. Dar nu pot. Nu pot s-o privesc pe
Aibileen drept n ochi.
I-am explicat lui Gretchen regulile ca oricrei alteia. S-a lsat pe spate n scaun. Credeam c se
gndete la vreo poveste de spus. Dar ea a zis:
Io-te-te! nc o cucoan alb ncercnd s fac un ban pe spinarea colorailor!
M-am uitat peste umr la Aibileen, netiind cum ar trebui s rspund. N-am fost suficient de limpede
cu aspectele financiare? Aibileen i-a plecat capul, de parc n-ar fi fost sigur c a auzit corect.
Chiar crezi c cineva va catadicsi s citeasc aa ceva? a zis, izbucnind n rs.
Arta dichisit n uniforma ei alb. Era rujat, aceeai nuan de roz pe care eu i prietenele mele
obinuim s-o folosim. Era tnr. Vorbea rar i dar, ca un alb. Nu tiu de ce, dar asta-i fcea vorbele s
sune i mai groaznic.
Toate femeile astea de culoare pe care le-ai intervievat au fost amabile, nu-i aa?
Da, am spus. Foarte amabile.
Gretchen m-a fulgerat cu privirea.
Toate te ursc. tii asta, nu-i aa? Ursc fiecare prticic din tine. Dar eti ntr-att de proast,
nct i imaginezi c le faci o favoare.
Nu trebuie s faci asta dac nu vrei, i-am spus. Te-ai oferit
tii care-a fost cel mai frumos lucru pe care l-a fcut vreo alb pentru mine? Mi-a dat s mnnc o
bucat de pine de-abia scoas din cuptor. Toate negresele astea care vin aici s-i spun poveti te duc
de nas, cucoan. Nu-i vor spune niciodat adevrul gol-golu.
Habar n-ai ce mi-au spus celelalte femei, i-am zis.
Eram i eu surprins ct de grea era furia dospind n mine, ct de repede cretea.
Zi-o, cucoan, zi-mi cuvntu la pe care-l gndeti de fiece dat cnd una dintre noi pete pragul
casei steia: Cioar.
Aibileen s-a ridicat de pe taburet.
E destul, Gretchen. Acu te duci frumuel acas.
i mai tii ceva, Aibileen? Eti la fel de proast ca ea.
Am fost ocat cnd Aibileen i-a artat ua cu degetul i i-a zis Iei afar din casa mea. Gretchen a
ieit, dar dincolo de ua cu plas m-a fulgerat c-o privire att de furioas, c mi-a dat fiori reci.
Dou seri mai trziu, stau fa n fa cu Callie. Are prul cre, mai degrab crunt. Are aizeci i
apte de ani i nc e n uniform. E lat i grea i se revars dincolo de scaun. nc nu sunt n apele mele
dup ntlnirea cu Gretchen.
O atept pe Callie s termine de amestecat n ceai. n buctria lui Aibileen e o pung de la magazin.
E plin de haine, cu-o pereche de pantaloni albi deasupra. Casa lui Aibileen e ntotdeauna att de curat.
Habar n-am de ce nu face nimic cu punga aia.
Callie se pornete s vorbeasc rar, iar eu ncep s bat la main mulumind cerului pentru ritmul asta.
ncepe s povesteasc de parc-ar vedea un ecran n spatele meu, un ecran pe care se deruleaz scenele pe
care le descrie.
Am slujit la conia Margaret treiopt de ani. A avut o feti care suferea de colici i singura cale
s le mai domoleti era s-o ii n brae. Aa c mi-am fcut o cingtoare. Mi-am legat-o de bru i-am
crat-o dup mine un an ntreg. Fetia era hotrt s-mi rup alele. De-atunci am nceput s-mi pun
ghea pe ale n fiece noapte i ne-o mai fac. Da am iubit-o pe feti. i-am iubit-o pe conia
Margaret.
Soarbe o gur de ceai n vreme ce eu m zoresc s bat i ultimele cuvinte. M uit la ea i continu:
Dintotdeauna, conia Margaret m-a pus s-mi in pru-ntr-o plas, zicea c tie ea c noi, tia
coloraii, nu ne splm pe cap. Numra fiece pies de argintrie dup ce-o terminam de lustruit. Dup ce
conia Margaret a dat ortu popii, treij de ani mai trziu, de la probleme muiereti, m-am dus la
nmormntare. Sou ei m-a mbriat, mi-a plns pe umr. Dup ce-a terminat de plns, mi-a dat un plic.
nuntru, un bilet de la conia Margaret pe care sttea scris: i mulumesc. Mi-ai fcut fetia s nu mai
plng. Nu voi uita niciodat.
Callie i scoate ochelarii cu ram groas i neagr i se terge la ochi.
Dac, vreodat, o cucoan alb apuc s citeasc povetile astea, atta vreau s tie. Cnd spui
mulumesc, dac o spui din inim, cnd i-aduci aminte ce-a fcut cineva pentru tine i clatin capul,
se uit fix la msua scorojit , e atta de bine!
Callie se uit la mine, dar nu m simt n stare s-i nfrunt privirea.
Am nevoie de-o pauz, zic.
mi aps palma pe frunte. Nu m pot stpni s nu m gndesc la Constantine. Nu i-am mulumit
niciodat cu adevrat. Nu mi-a trecut niciodat prin minte c nu voi mai avea ansa asta.
Eti bine, coni Skeeter? m-ntreab Aibileen.
Sunt bine, zic. Haide s continum.
Callie ncepe o nou poveste. Cutia galben de pantofi e pe bufetul din spatele ei, plin de plicuri. Cu
excepia lui Gretchen, toate celelalte zece slujnice au vrut ca banii s fie folosii pentru educaia
gemenilor lui Yule May.

CAPITOLUL 20

Familia Phelan st ncordat pn peste poate pe treptele de crmid ale casei senatorului de stat
Whitworth. Casa e n centrul oraului, pe strada Nord. E nalt, cu coloane albe, nconjurat att ct se
cuvine de tufe de azalee. O plac aurit anun c e monument istoric. Felinarele cu gaz au nceput deja s
plpie, n ciuda soarelui fierbinte de la ase dup-amiaz.
Maman, optesc, pentru c nu sunt convins c i-am repetat suficient. Te rog, te rog, nu uita de ce-
am vorbit.
Draga mea, i-am spus c nu voi aduce vorba.
i atinge cu grij acele care-i in prul n coc.
Dect, firete, dac aa se cuvine.
Port fusta cea nou, albastru-deschis, cu jacheta asortat. Papa e mbrcat n costumul negru cu care
se duce la nmormntri. Cureaua i e mult prea strns pentru a fi confortabil i, cu att mai puin, n pas
cu moda. Maman are o rochie simpl, alb, ca o mireas de la ar ce ateapt s fie dus la altar, i,
dintr-o dat, m cuprinde un val de panic la gndul c ne-am mpopoonat cu toii, ca nite caraghioi.
Maman va aduce vorba despre fondul pus deoparte ca zestre pentru fata-cea-urt i vom arta ca nite
rnoi venii n vizit la ora.
Papa, slbete-i cureaua! i ridic prea sus turul pantalonilor.
Se ncrunt la mine i-i privete pantalonii. Niciodat n via nu i-am spus lui Papa ce s fac. Ua
se deschide.
Bun seara, ne salut o femeie de culoare, mbrcat n uniform alb. V-ateapt.
Pim n foaier i primul lucru pe care-l vd e candelabrul sclipitor, scldat n lumin. Ochii mi se
nal n mijlocul scrii n spiral i m simt ca ntr-o scoic.
Bun seara!
M smulg din visare. Doamna Whitworth cne cu tocurile prin foaier, apropiindu-se de noi cu
minile ntinse. Poart, slav Domnului, un costum ca al meu, dar de un rou viiniu. Cnd d din cap,
prul blond-crunt nu i se clintete.
Bun seara, doamn Whitworth, sunt Charlotte Boudreau Cantrelle Phelan. V mulumim tare mult
pentru invitaie.
ncntat, spune, n vreme ce strnge minile prinilor mei. Sunt Francine Whitworth, bine ai
venit n casa noastr.
Se rsucete spre mine.
Iar tu trebuie s fii Eugenia. Ei bine, m bucur s te cunosc n sfrit.
Doamna Whitworth m prinde de brae i m privete drept n ochi. Ai ei sunt albatri, frumoi, ca
apa rece de munte. Are pielea feei neted. Pe tocurile pantofilor de satin, e aproape la fel de nalt ca
mine.
M bucur s v cunosc, spun. Stuart mi-a povestit attea despre dumneavoastr i despre senatorul
Whitworth!
Zmbete i-i coboar mna pe braul meu. nghit n sec cnd inelul mi zgrie pielea.
Iat-o!
Din spatele doamnei Whitworth, un munte de om, nalt, cu pieptul voinic ca de taur, se prvlete spre
mine. M strnge cu for la piept, apoi, la fel de repede, m mpinge napoi.
I-am spus micuului Stu s o aduc pe ftuca asta acas nc de-acum o lun. Dar, ca s fim cinstii
i coboar vocea probabil c nc nu i-a revenit dup pania cu cealalt.
Stau ncremenit, clipind din ochi.
ncntat s v cunosc, domnule.
Senatorul izbucnete n hohote de rs.
tii c vreau doar s te necjesc, zice i m mai strnge n brae nc o dat, cu putere, btndu-m
pe spate.
Zmbesc, ncercnd s-mi recapt suflarea. mi reamintesc c are numai biei. Se ntoarce spre
Maman, se nclin cu un aer solemn i-i ntinde mna.
Bun ziua, domnule senator Whitworth, zice Maman. Sunt Charlotte.
ncntat s te cunosc, Charlotte. i s-mi spui Stooley. Toi prietenii mi spun aa.
Domnule senator, zice Papa, scuturndu-i mna de cteva ori. i mulumim cu toii pentru ce ai
fcut cu Legea Fermierilor. A fost intervenia care a fcut toat diferena.
La dracu. Nenorocitul la de Billups a ncercat s-i tearg pantofii cu ea i i-am zis: Chico, dac
Mississippi nu mai are bumbac, la naiba, Mississippi nu mai are nimic.
i d lui Papa o palm peste spate i-atunci observ ce scund pare Papa pe lng el.
Poftii cu toii nuntru, zice senatorul. Nu pot discuta politic fr un pahar n mn.
Senatorul tropie prin foaier. Papa l urmeaz i m crispez cnd observ o dr de noroi pe pantofii
lui. Dac s-ar mai fi ters nc o dat pe prag, ar fi disprut, dar Papa nu e obinuit s poarte smbta
nclrile bune.
Maman pornete i ea pe urmele lor, dar eu m opresc s mai arunc o privire n sus cine poate
rezista ispitei de a se uita nuntrul unui cilindru alb i sclipitor? Cnd m ntorc, o surprind pe slujnic
privindu-m din u. i zmbesc i-mi rspunde dnd din cap. Pe urm mai d o dat din cap i-i
pironete privirile n podea.
Oo. Nelinitea mi urc flfind n gtlej i-mi dau seama c tie.
Rmn nepenit, realiznd ct de duplicitar a devenit viaa mea. Ar fi putut, foarte bine, s-i fac
apariia la Aibileen, s-nceap s-mi spun totul despre cum e s-i slujeti pe senator i pe soia acestuia.
Stuart e nc pe drum de la Shreveport, strig senatorul. Am auzit c se coace o afacere de zile
mari acolo.
ncerc s mi-o scot pe slujnic din minte i trag adnc aer n piept. Zmbesc de parc totul ar fi
minunat, chiar minunat. De parc m-a fi ntlnit toat viaa cu prinii iubiilor mei.
Ne mutm ntr-o sufragerie pretenioas, cu stucaturi complicate i scaune tapisate cu catifea verde. E
att de mult mobil clasic mprejur, c podeaua de-abia se mai zrete.
Ce pot s v dau de but? ntreab senatorul i rnjete ca i cum ar oferi bomboane unor copii.
Are fruntea mare i lat i umerii unui juctor de fotbal care ncepe s mbtrneasc. Sprncenele i
sunt stufoase i srmoase. i tremur n sus i-n jos cnd vorbete.
Papa cere o cafea, Maman i cu mine ceai cu ghea. Senatorului i se ofilete rnjetul i se uit la
slujnic cerndu-i s aduc buturile acelea banale. i toarn lui i soiei ceva maroniu. Sofaua de
catifea verde trosnete cnd se aaz.
Casa voastr e ncnttoare. Am auzit c e piesa de rezisten la turul istoric al oraului, zice
Maman.
nc de cnd aflase c suntem invitai la cin, ardea de nerbdare s poat pronuna aceste cuvinte. De
cnd o tiu, Maman a fcut parte din Comisia Caselor Istorice din Comitatul Ridgeland, dar se refer la
turul istoric din Jackson ca la un bumbac de calitate prin comparaie cu tururile organizate de ei.
Spunei-mi, v mbrcai n costume de epoc sau avei vreun scenariu pentru tururile astea?
Senatorul i doamna Whitworth se uit lung unul la altul. Pe urm, doamna Whitworth zmbete uor
stnjenit.
Am scos-o din circuit anul trecut. Era prea solicitant.
Ai scos-o? Dar e una dintre cele mai importante case din Jackson. Ce s mai zic, am auzit c
Sherman nsui a spus c aceast cas e prea frumoas pentru a fi ars.32
Doamna Whitworth se mulumete s dea din cap, trgndu-i discret nasul. E cu zece ani mai tnr
dect mama, dar arat mai btrn, mai ales acum, cu faa asta lung i ofuscat.
Desigur, probabil c simii o obligaie, de dragul istoriei continu Maman i o strfulger cu
privirea s tac.
Nimeni nu spune nimic pentru o clip, apoi senatorul izbucnete ntr-un rs zgomotos.
A fost un fel de ncurctur, zice cu o voce bubuitoare. Mama Patriciei Van Devender e preedinta
consiliului i, dup toat nebunia dintre copii, am decis c-i mai bine s scoatem casa din turul istoric.
M uit pe furi la u, rugndu-m ca Stuart s ajung ct mai repede. E pentru a doua oar cnd
numele revine n conversaie. Doamna Whitworth i arunc senatorului o privire ucigtoare.
Ce-o s facem acum, Francine? N-o mai pomenim niciodat? Am nlat nenorocitul la de chioc
n curtea din spate special pentru nunt.
Doamna Whitworth inspir adnc, i-mi amintesc ce mi-a spus Stuart, c senatorul tie doar o parte a
povetii, dar c mama lui o tie n ntregime. Iar ceea ce tie trebuie c e mult mai mult dect o nebunie.
Eugenia, zice madame Whitworth, toat numai un zmbet din nou, din cte-am neles vrei s te
faci scriitoare. Despre ce i place s scrii?
mi atern i eu un zmbet pe fa. De la un subiect pe cinste la urmtorul.
Scriu rubrica domnioarei Myrna n Jackson Journal. Apare n fiecare luni.
O, cred c Bessie o citete, nu-i aa, Stooley? Va trebui s-o ntreb cnd mai merg la buctrie.
Ei bine, dac n-a citit-o pn acum, e sigur ca moartea c va ncepe s-o citeasc de-acum, rde
senatorul.
Stuart mi-a spus c te gndeti i la alte subiecte, mai serioase. Ceva concret?
Acum, toat lumea se uit la mine, inclusiv slujnica, alta dect cea de la u, care mi toarn ceai cu
ghea. Nu m uit la ea, ngrozit de ce a putea s-i citesc pe chip.
Lucrez la cteva
Eugenia scrie despre viaa lui Iisus Hristos, se bag Maman n discuie, i-mi amintesc de cea mai
recent minciun, ca s-mi acopr ieirile din cas pentru cercetare.
Ei bine doamna Whitworth d din cap, prnd impresionat e un subiect mai mult dect
onorabil.
ncerc s zmbesc, scrbit de propria-mi voce.
i unul att de important.
i arunc lui Maman o privire. Strlucete de ncntare.
Ua de la intrare se trntete, fcnd s zngne candelabrele.
M scuzai pentru ntrziere!
Stuart intra n camer ca un vrtej, boit din main, i-i scoate jacheta sport albastr. Ne ridicm toi
i mama lui i ntinde braele, dar el se ndreapt direct spre mine. i pune minile pe umerii mei i m
srut pe obraz.
mi pare ru, mi optete, i rsuflu uurat, ncepnd s m relaxez ct de ct.
M-ntorc i-o vd pe mama lui privindu-m de parc i-a fi luat cel mai bun prosop pentru oaspei i
mi-a fi ters minile murdare cu el.
Ia-i i tu o butur, fiule, i vino s stai cu noi, zice senatorul.
Dup ce Stuart i ia butura, se aaz lng mine, pe sofa, m strnge de mn i nu-mi mai d
drumul.
Doamna Whitworth se uit la minile noastre nlnuite i zice:
Charlotte, ce-ar fi s v art, ie i Eugeniei, casa?
Pentru urmtoarele cincisprezece minute, nu fac dect s le urmez pe Maman i pe doamna Whitworth
dintr-o camer n alta, una mai ostentativ dect cealalt. Maman icnete emoionat cnd vede gaura unui
glon yankeu n parloarul din fa. Glonul a rmas nfipt n lemn. Tot acolo mai sunt scrisori ale
soldailor confederai, rspndite artistic pe un birou federal, precum i monocluri i batiste plasate
strategic. ntreaga cas e ca un altar dedicat Rzboiului Civil i m ntreb cum trebuie s fi fost copilria
lui Stuart ntr-o cas n care n-avea voie s ating nimic.
La etajul trei, Maman mai c se sufoc de ncntare n faa unui pat cu baldachin n care ar fi dormit
Robert E. Lee.33 Cnd, ntr-un sfrit, coborm pe o scar secret, zbovesc n faa unor fotografii de
familie agate pe hol. l vd pe Stuart cu cei doi frai ai lui, un copil strngnd n brae o minge roie.
Stuart, n cma de botez, inut n brae de o femeie de culoare n uniform alb.
Maman i doamna Whitworth continu pe hol, dar eu privesc n continuare fotografiile, pentru c e
ceva care m mic profund n faa de bieel a lui Stuart. Obrjorii i erau rotofei, iar ochii albatri ai
mamei lui strluceau atunci cum strlucesc i acum. Prul i era alb-blonziu, ca puful de ppdie. Pe la
nou sau zece ani, are o fotografie c-o puc ntr-o mn i-o ra n cealalt. La cincisprezece, alturi de
o cprioar ucis. ncepe deja s fie artos. M rog Domnului s nu-mi vad niciodat pozele din
adolescen.
Mai fac civa pai i vd o fotografie de la absolvire, cu Stuart mndru nevoie mare ntr-o uniform
militar. n centrul peretelui e un spaiu gol, fr ram, cu tapetul doar o idee mai nchis la culoare. O
fotografie a fost scoas de-acolo.
Cina e servit, o aud pe servitoarea care ne-a adus buturile, i m pornesc spre sufragerie.
Din sufragerie, ne mutm n camera pentru cin, la o mas mare, lung i neagr. Familia Phelan e
aezat pe-o parte, familia Whitworth, pe cealalt. Eu stau n diagonal fa de Stuart, la cea mai mare
distan cu putin. De jur mprejurul camerei, panourile de lemn sunt pictate cu scene din viaa de
dinaintea Rzboiului Civil, negriori culegnd fericii bumbacul, cai trgnd crue, btrni politicieni
brboi pe treptele Capitoliului. Ateptm, pentru c senatorul ntrzie n sufragerie.
Voi dai-i drumul, vin i eu imediat.
Aud clinchetul cuburilor de ghea n pahar i glgitul sticlei de dou ori pn ce senatorul i face
apariia i se aaz n capul mesei.
Suntem servii cu salat Waldorf. La fiecare dou minute, Stuart se uit la mine i zmbete. Senatorul
Whitworth se apleac spre Papa i zice:
tii, eu sunt de origine modest. Comitatul Tunica, Mississippi. Tata usca alune pentru unsprezece
ceni livra.
n Tunica oamenii sunt foarte, foarte sraci, zice Papa dtinndu-i capul.
M uit cum Maman taie pn i cea mai mic bucic de mr din salat. St n cumpn, o mestec o
eternitate i o nghite chinuit. Nu mi-ar ngdui s le spun prinilor lui Stuart despre problemele ei de
stomac. n loc de asta, Maman o copleete pe doamna Whitworth cu complimente gastronomice. Pentru
ea, cina asta e o micare important n jocul poate fata mea s-l prind pe biatul tu.
Tinerii nu se mai pot dezlipi unul de altul, zice Maman, zmbind. Ce s mai spun, Stuart vine pe la
noi pe-acas aproape de dou ori pe sptmn.
Chiar aa? ntreab madame Whitworth.
Am fi ncntai dac, mpreun cu senatorul, v-ai gsi o dat timp s trecei i pe la plantaia
noastr, pentru cin i-o plimbare prin livad.
M uit la Maman. Plantaie e un cuvnt demodat, pe care l folosete cnd vrea s desemneze ferma
printr-un cuvnt mai frumos. Iar livada const dintr-un mr care nu face fructe i un pr cu frunzele roase
de omizi.
Dar doamna Whitworth i-a fcut deja gura pung.
De dou ori pe sptmn? Stuart, habar n-aveam c v ntlnii att de des.
Furculia lui Stuart se oprete n aer, la jumtatea drumului spre gur. Se uit la maic-sa cu un aer de
mieluel.
Suntei amndoi att de tineri, zice doamna Whitworth, numai un zmbet. Bucurai-v de tineree.
N-are rost s v aezai nainte de vreme.
Senatorul i aaz coatele pe mas:
Asta spune femeia care i-a fcut ea nsi cererea n cstorie primei logodnice, fiindc n-a mai
putut s atepte.
Papal exclam Stuart, scrnind din dini i trntind furculia n farfurie.
La mas se aterne linitea, exceptnd mestecatul mamei, care se strduie s transforme mncarea
solid ntr-o past, mi ating zgrietura, nc rozalie de-a lungul braului.
Slujnica ne aaz puiul n farfurii i-l acoper cu maionez, fcndu-ne pe toi s zmbim, fericii de
ntrerupere. Ct mncm, senatorul i Papa vorbesc despre preul bumbacului i despre gndacii care-l
atac. Pe chipul lui Stuart se poate citi nc mnia de cnd senatorul a pomenit-o pe Patricia pentru a treia
oar. l tot privesc la cteva secunde, dar furia nu pare s
i se domoleasc.
Senatorul se las pe spate n scaun.
Ai vzut articolul la din Life Magazine? Cel de dinaintea lui Medgar Evers despre cum-l-
cheam Cari Roberts?
mi ridic privirea din farfurie, surprins s constat c ntrebarea mi e adresat. Clipesc nedumerit,
cu sperana c m-a ntrebat din cauza slujbei mele de la ziar.
A fost a fost linat, pare-se. Pentru c-a spus c guvernatorul e
M opresc, dar nu pentru c nu-mi amintesc cuvintele, ci tocmai pentru c le tiu prea bine.
Jalnic, zice senatorul, ntorcndu-se spre Papa. Cu morala unui vagabond.
Rsuflu uurat, acum, c nu mi se mai acord atenie. M uit la Stuart, s-i surprind reacia. Nu l-am
ntrebat niciodat ce prere are despre cei de culoare. Dar cred c nici mcar nu se ostenete s
urmreasc discuia. Furia adunat n jurul gurii e de-acum neted i rece.
Tata i drege vocea:
Am s spun adevrul, zice ncetior. Genul sta de brutalitate mi face grea.
Papa pune furculia jos, fr zgomot.
l privete pe senatorul Whitworth drept n ochi.
Am douzeci i cinci de negri care lucreaz pe plantaia mea, i dac vreunul ar ridica un deget
mpotriva lor sau a familiilor lor
Privirea lui Papa e hotrt. Apoi i-o las n jos.
Uneori, domnule senator, mi-e ruine. Ruine de ceea ce se petrece n Mississippi.
Ochii lui Maman sunt acum ct cepele, holbai la Papa. i eu sunt ocat s-i aud prerea. nc i mai
ocat s-o aud spus la aceast mas, n faa unui politician. Acas, cnd vine vorba despre ras, ziarele
sunt ntoarse cu fotografiile n jos, iar canalul de televiziune se schimb. Sunt, dintr-o dat, att de
mndr de Papa, din att de multe motive! i, pentru o clip, pot s jur, vd aceeai mndrie i-n ochii lui
Maman, ascuns n spatele ngrijorrii c mi-a nenorocit viitorul. M uit la Stuart i faa lui trdeaz tot
ngrijorare, dar nu pot spune de ce fel.
Senatorul se uit la Papa cu ochii mijii.
Hai s-i zic ceva, Carlton, spune senatorul.
i scutur cuburile de ghea din paharul gol.
Bessie, mai adu-mi, te rog, o butur.
i ntinde paharul. Slujnica se ntoarce ct ai clipi cu unul plin.
N-a fost nelept s rosteasc acele cuvinte despre guvernator.
Sunt de acord sut la sut, zice Papa.
ns ntrebarea pe care mi-o tot pun n ultima vreme este: dar oare sunt adevrate?
Stooley! uier doamna Whitworth.
Dar imediat zmbete i se-ndreapt pe scaun.
Bine, Stooley, zice ca i cum i-ar vorbi unui copil. Oaspeii notri n-au de gnd s ntre n politic
n timpul
Francine, ngduie-mi s vorbesc. Dumnezeu tie c, de la nou pn la cinci, nu pot. Mcar acas
s pot spune ce gndesc.
Zmbetul doamnei Whitworth nu se terge, dar o uoar umbr de roz i se nal n obraji. Studiaz cu
atenie aranjamentul de trandafiri albi din mijlocul mesei. Stuart st cu privirea pironit n farfurie, la fel
de furios ca nainte. Nu m-a mai privit de cnd s-a servit puiul. Toat lumea rmne tcut pn cnd
cineva deschide un subiect despre vreme.
Cnd cina s-a terminat, n cele din urm, ni se spune s ne retragem pe veranda din spate, pentru
buturile i cafeaua de dup mas. Eu i Stuart mai ntrziem puin pe coridor. ncerc s-l ating pe bra,
dar se ferete.
tiam c o s se-mbete i o s nceap s vorbeasc aiurea.
Stuart, nu-i nimic, zic, convins c vorbete despre prerile politice ale tatlui su. Toat lumea s-
a simit bine.
Dar Stuart transpir i-arat de parc ar avea febr.
Patricia-n sus, Patricia-n jos. De cte ori o poate aduce-n discuie ntr-o singur sear?
Nu te mai gndi la asta, Stuart. Totul va fi bine.
i trece mna prin pr i se uit n toate prile, mai puin la mine. ncep s cred c nici mcar nu mai
sunt aici pentru el. i-apoi realizez ceea ce tiusem toat seara. Se uit la mine, dar se gndete la ea.
E pretutindeni. n furia ce licrete n ochii lui Stuart, pe limba senatorului i a soiei lui, pe peretele unde
probabil c era atrnat fotografia ei.
i spun c trebuie s merg la baie.
M ndrum pe coridor.
Ne vedem n spatele casei, mi zice, dar far umbr de zmbet pe buze.
n baie, m uit la imaginea din oglind. mi spun c e doar pentru o sear. Totul va fi bine de ndat ce
vom iei din aceast cas.
Dup ce termin la baie, trec pe lng sufragerie, unde senatorul i mai toarn o butur. Pufnete n
rs de unul singur, se stropete pe cma, apoi se uit n jur, s vad dac nu l-a zrit cineva. ncerc s
trec de u n vrful picioarelor, s n-apuce s m vad.
Aici erai! l aud strignd, n vreme ce m strecor.
M ntorc n dreptul uii i-i vd faa luminndu-se.
Ce-i cu tine? Te-ai rtcit?
Pete pe coridor.
Nu, domnule, m duceam la ceilali.
Vino-ncoace, fato!
M nconjoar cu braul, iar mirosul de bourbon mi arde ochii. Observ c partea din fa a cmii i
e mbibat cu alcool.
Te distrezi?
Da, domnule. Mulumesc.
Ct despre mama lui Stuart, nu te lsa speriat de ea. ncearc doar s fie protectoare, asta-i tot.
O, nu, e foarte drgu. Totul e bine.
M uit n lungul coridorului, de unde le rzbat vocile. El ofteaz i privete n gol.
Am avut un an groaznic cu Stuart. Bnuiesc c i-a spus ce s-a ntmplat.
Dau aprobator din cap, simind cum mi se face pielea de gin.
O, a fost ru, zice. Att de ru.
Apoi zmbete dintr-o dat:
Ia te uit! Ia uite cine-i aici!
Ia de pe jos un cine micu, alb, apoi i-l atrn pe mn ca pe-un prosop de tenis.
Spune bun, Dixie, zice maimurindu-se, spune-i bun Eugeniei!
Cinele se zbate, i ntinde cporul ct mai departe de cmaa mpuit.
Senatorul se uit la mine cu o privire pierdut. Cred c-a uitat de ce sunt aici.
Tocmai m-ndreptam spre veranda din spate, i spun.
Vino, vino-ncoace.
M prinde de cot i m mpinge printr-o u cu panouri. Ajung ntr-o cmru ocupat de un birou
uria, cu o lumin glbuie mprtiindu-se bolnvicios pe pereii tapetai n verde-nchis. Senatorul
nchide ua dup mine i, dintr-o dat, simt aerul schimbndu-se, rarefiindu-se, devenind claustrofobic.
Ascult, toat lumea mi spune c vorbesc prea mult cnd am but ceva n plus, dar trebuie s-i
spun ceva.
Senatorul m privete cu ochii mijii, de parc-am fi conspiratori de-o via.
Cinele s-a dat btut ntre timp, ameit de mirosul cmii. Sunt disperat s merg i s-l gsesc pe
Stuart, ca i cum, cu fiece clip, l-a mai pierde puin.
Cred c ar trebui s merg s
M ntind dup clan, convins c m port ca o nesimit, dar nu mai pot suporta duhoarea de
transpiraie amestecat cu mirosul de igri de foi.
Senatorul ofteaz i d din cap cnd m vede punnd mna pe clan.
Oh, deci i tu, hm?
Se las pe spate, rezemat de birou, recunoscndu-se nvins.
ncep s deschid ua, dar senatorul are aceeai privire pierdut pe care o avea Stuart cnd s-a
nfiat prima oar la ua prinilor mei. M simt de parc n-a avea ncotro, aa c ntreb:
i eu ce domnule?
Senatorul se uit la portretul uria i rece al doamnei Whitworth, agat pe peretele biroului ca un
avertisment.
Vd e totul n ochii ti, zice cu un chicotit amar. i uite cum am sperat c tu vei fi cea care m
va plcea mcar un pic. Vreau s zic, dac va fi s intri vreodat n familia asta.
l privesc acum cu atenie, simind furnicturi de la ultimele cuvinte s intri n familia asta.
Nu-mi displcei, domnule, spun foindu-m n pantofii fr toc.
N-am de gnd s te copleesc cu necazurile noastre, dar lucrurile au fost destul de complicate pe-
aici, Eugenia. Am fost bolnavi de griji dup toat porcria de anul trecut. Cu cealalt
Clatin din cap i privete n jos, spre pahar.
Stuart s-a ridicat pur i simplu i i-a prsit apartamentul din Jackson. i-a mutat tot calabalcul
n casa de vacan din Vicksburg.
tiu c a fost foarte suprat, spun, dei n-am nici mcar o vag idee despre ce s-a petrecut.
Dus se potrivete mai bine. La naiba, conduceam pn-acolo doar ca s-l vd, i el sttea tcut n
dreptul ferestrei, sprgnd alune. Nici mcar nu catadicsea s le mnnce, doar le sprgea i le arunca la
gunoi. N-a vorbit nici cu mine, nici cu maic-sa, timp de cteva luni.
Se prbuete pe dinuntru sub ochii mei, muntele sta de om, voinic ca un taur, i-a vrea s fug de
acolo i s-l ajut n acelai timp, arat att de jalnic, dar apoi i ridic spre mine ochii injectai i zice:
Parc acum zece minute l-am nvat cum s-i ncarce prima puc, cum s doboare primul
porumbel. Dar de la treaba cu fata aia e altfel. Nu-mi mai spune nimic. Vreau doar s tiu cum e fiul
meu, e bine?
Eu eu cred c e. Dar, sincer, chiar nu tiu.
mi feresc privirile. n strfundul sufletului, ncep s realizez c, de fapt, nu-l cunosc deloc pe Stuart.
Dac asta l-a afectat ntr-att, i nici mcar nu poate s-mi spun ce s-a ntmplat, ce sunt eu, de fapt,
pentru el? Doar o diversiune? Ceva care st lng el pentru a-l mpiedica s se gndeasc la ceea ce-l
macin pe dinuntru?
M uit la senator, ncercnd s gsesc ceva linititor de spus, ceva ce ar spune Maman. Dar nu e dect
o tcere asurzitoare.
Francine mi-ar pune dosul pe jratic dac ar ti c te-am rugat aa ceva.
Nu-i nimic, domnule. Nu m-a deranjat ctui de puin c ai fcut-o.
Arat epuizat, terminat, dar ncearc s zmbeasc.
Mulumesc, scumpo. Du-te acum la fiu-meu. Vin i eu ct de curnd.
Evadez n sfrit pe veranda din spate i m aez lng Stuart. La rstimpuri, fulgerele brzdeaz
cerul, oferindu-ne pentru cteva secunde priveliti dintr-o grdin fantastic, dup care ntunericul nghite
din nou totul. Chiocul construit pentru nunt se ntrezrete ca un schelet la captul aleii principale din
grdin. M simt ru de la paharul de lichior but dup cin.
Senatorul i face i el apariia, curios de treaz, cu o cma nou, apretat i clcat, exact ca prima.
Maman i doamna Whitworth fac civa pai, artndu-i una alteia cte un trandafir mai deosebit ce-i
nal capul pn pe verand. Stuart mi nconjoar umerii cu braul. Pare s se simt mai bine, dar eu m
simt tot mai ru.
Putem s? ntreb, artnd cu degetul spre cas.
Stuart m urmeaz. Ne oprim n holul cu scara secret.
Sunt multe lucruri pe care nu le tiu despre tine, Stuart.
Arat spre peretele cu fotografii din spatele meu. Fotografii i un spaiu gol.
Ei bine, gseti aici tot ce vrei s tii.
Stuart, Papa al tu mi-a zis c
ncerc s-mi gsesc cuvintele potrivite. i mijete ochii.
Ce i-a spus?
Ct de ru a fost. Ct de greu i-a fost. Cu Patricia.
El nu tie nimic. Nu tie cine a fost sau despre ce-a fost sau
Se sprijin cu spatele de perete, i ncrucieaz braele pe piept i-i vd toat furia de dinainte,
adnc i roie. E nfurat n ea.
Stuart. Nu trebuie s-mi spui acum. Dar, ntr-o bun zi, va trebui s discutm i despre asta.
Sunt eu nsmi surprins ct de sigur mi sun vocea, cnd nici pomeneal s m simt aa.
M sfredelete cu privirea, dup care ridic din umeri.
S-a culcat cu altul. Acum tii.
Cineva pe care-l cunoti?
Nu-l cunotea nimeni. Era una dintre lipitorile alea care se-aga de cte-o coal, ateptnd pe la
coluri s conving vreun profesor s ia atitudine cu privire la legile integrrii. Ei bine, ea a fcut ceva,
nu-i vorb.
Vrei s spui c era un activist pentru drepturile civile?
Asta era. Acum tii.
Era de culoare?
nghit n sec, gndindu-m la consecine, fiindc i pentru mine ar fi oribil, un dezastru.
Nu era colorat. Era un gunoi. Un yankeu din New York, genul la pe care-i vezi la televizor, cu
prul lung i semnul pcii.
mi scotocesc mintea pentru ntrebarea cea mai potrivit, dar degeaba.
i tii care-i partea cea mai absurd, Skeeter? A fi putut trece peste asta. A fi putut s-o iert. M-a
implorat, mi-a spus ct de ru i pare. Dar tiam c, dac vreodat s-ar fi aflat cine-a fost, c nora
senatorului Whitworth s-a tvlit prin pat cu un nenorocit de activist yankeu, pentru el ar fi fost sfritul.
Cariera lui s-ar fi terminat aa.
Pocnete din degete.
Dar tatl tu, la mas A spus c Ross Barnett greete.
tii bine c nu aa merg lucrurile. N-are importan ce crede. E vorba despre ce crede statul
Mississipi. Tata va candida anul viitor pentru Senatul Statelor Unite, i-am avut ghinionul s aflu asta din
vreme.
Te-ai desprit, deci, din cauza tatlui tu?
Nu, m-am desprit pentru c m-a nelat.
i privete minile i pot s vd cum l macin ruinea.
Dar n-am mai luat-o napoi din cauza tatlui meu.
Stuart, mai eti ndrgostit de ea?
ntreb asta i zmbesc ca i cum ar fi doar o ntrebare ca attea altele, dei mi simt sngele fugindu-
mi n picioare. Simt c-am s lein dup ntrebarea asta.
Tu n-ai face niciodat aa ceva. Nu m-ai mini n halul sta. Nici pe mine, nici pe altcineva.
Habar n-are el pe ci oameni i-am minit eu pn acum.
Dar nu sta-i subiectul n discuie.
Rspunde-mi, Stuart. Mai eti?
i freac tmplele, se freac la ochi. Cred c, de fapt, vrea s-i ascund privirea.
Cred c ar trebui s ne desprim pentru o vreme, optete.
Din reflex, m ntind ctre el, dar se ferete.
Am nevoie de timp, Skeeter. De spaiu, bnuiesc. S m ntorc la munc, la spat dup petrol s-
mi aez gndurile o vreme.
Simt cum rmn cu gura cscat. Afar, pe verand, i aud pe prini chemndu-ne. E timpul s
plecm.
Trec prin spatele lui Stuart i merg n faa casei. Soii Whitworth se opresc n foaierul cu scar
spiralat, iar familia Phelan se ndreapt spre ieire. nbuit, parc, ntr-o com de bumbac, i aud cum
i promit c ne mai ntlnim, data viitoare, la familia Phelan. mi iau rmas bun de la toi, mulumesc,
vocea mi sun de parc-ar veni din gtlejul altcuiva. Stuart mi face semne cu mna de pe trepte,
zmbete, aa c prinii mei nu au de unde s tie c ceva s-a schimbat.

CAPITOLUL 21

Stm n sufragerie, Maman, Papa i cu mine, zgindu-ne la cutia argintie proptit n fereastr. Are
dimensiunile unui motor de camionet, e prins n uruburi, strlucind de crom i de sperana timpurilor
moderne. Federer, scrie pe ea.
Oricum, cine mai sunt i Federer tia? ntreab Maman. i cine le sunt prinii?
Du-te i pornete drcia aia, Charlotte.
O, nu pot. E prea de prost gust.
Iisuse, Maman, doctorul Neal a zis c ai nevoie de el. D-te la o parte.
Prinii m privesc lung. Habar nu au c Stuart s-a desprit de mine dup cina de la familia
Whitworth. Sau ct de uurat sunt doar vznd mainria asta. C-n fiecare minut m simt att de
fierbinte, att de rvit i de rnit, nct sunt convins c a putea lua foc n orice clip.
Rsucesc butonul la poziia unu. Deasupra noastr, becurile candelabrului ncep s plpie. Huruitul
sporete uor n intensitate, de parc ar urca cu greu un munte. M uit cum cteva uvie rebele din prul
mamei ncep s se ridice delicat n aer.
Oh mi, s fie! exclam Maman, nchiznd ochii.
n ultima vreme a fost tot mai obosit, iar ulcerele o necjesc tot mai tare. Doctorul Neal spune c,
dac pstrm casa rcoroas, asta o va face s se simt mcar ceva mai confortabil.
i nici mcar nu-i la maxim, zic i rsucesc butonul la doi.
Aerul sufl ceva mai tare, se rcete mai mult, i toi trei zmbim, n vreme ce transpiraia ni se
evapor de pe fruni.
Ei, la naiba, hai s-i dm drumul pn la capt! spune Papa i rsucete butonul la trei, cea mai
mare poziie, cel mai puternic i rcoros aer, iar Maman ncepe s chicoteasc.
Stm cu gurile larg deschise, de parc am putea s-l mncm. Luminile devin iari mai strlucitoare,
huruitul crete n intensitate, la fel i zmbetele noastre, cnd dintr-o dat totul se oprete. ntuneric.
Ce s-a ntmplat? ntreab Maman.
Papa se uit la tavan. Se duce pe coridor.
Drcia asta a ars siguranele.
Maman i face vnt cu batista n dreptul gtului.
Ei bine, pentru Dumnezeu, Carlton, du-te i repar-l!
Timp de o or, i aud pe Papa i pe Jameso meterind la ntreruptoare, trntind scule, bocnind pe
verand. Dup ce reuesc s-l repare i trebuie s ndur o prelegere despre cum Papa nu mai are voie s
rsuceasc butonul la trei dac nu vrea s arunce casa n aer, Maman i cu mine stm i privim cum pe
geam se formeaz un condens rece. Maman moie n scaunul ei Queen Anne, cu ptura verde tras pn
la piept. Atept pn adoarme, pn-i aud sforitul uor i capul ncepe s-i cad n piept. n vrfurile
picioarelor, sting toate luminile din cas, televizorul, orice aparat consumator de curent, cu excepia
frigiderului. M aez n dreptul ferestrei i-mi deschid nasturii de la bluz. Cu grij, rsucesc butonul la
3. Pentru c tnjesc s nu mai simt nimic. Vreau s nghe pe dinuntru. Vreau ca aerul sta rece s-mi
sufle drept pe inim.
Siguranele se ard n aproximativ trei secunde.
n urmtoarele dou sptmni ncerc s m in ocupat cu interviurile. mi pstrez maina de scris pe
veranda din spate i lucrez toat ziua, pn trziu n noapte. Plasa pentru nari face ca pajitea verde din
spate i cmpurile de bumbac s par ntructva ceoase. Uneori m surprind cu privirile pierdute pe
cmp, dar nu sunt acolo. Sunt n buctriile vechi din Jackson, alturi de slujnice, ncinse i lipicioase n
uniformele lor albe. Simt trupoarele gingae ale bebeluilor albi respirndu-mi n obraji. Simt ce-a
simit Constantine cnd Maman m-a adus de la spital i m-a aezat n braele ei. Las amintirile lor de
culoare s m smulg din viaa mea mizerabil.
Skeeter, n-am mai auzit nimic de Stuart de cteva sptmni, constat Maman pentru a opta oar.
Doar nu i-a dat papucii, nu?
Momentan, scriu rubrica domnioarei Myrna. Odinioar o scriam n avans pentru trei luni, dar acum
aproape c am depit termenul de predare.
E bine, Maman. Nu trebuie s sune la fiecare dou minute.
Dar apoi mi mai ndulcesc tonul. Slbete vznd cu ochii.
Vederea claviculelor ei, att de proeminente acum, e de ajuns pentru a-mi mai potoli frustrarea
provocat de comentariul ei.
Cltorete mult, asta-i tot, Maman.
Asta pare s-o mai domoleasc pentru moment, i le repet aceeai explicaie, cu ceva mai multe
detalii, lui Elizabeth i lui Hilly, picndu-m de bra ca s-i pot ndura zmbetul insipid. Adevrul e c
nu tiu ce s-mi spun mie nsmi. Stuart are nevoie de timp i de spaiu, de parc ar fi vorba de fizic, nu
de relaia dintre doi oameni.
Aa c, n loc s m tot vicresc n fiecare minut al zilei, lucrez. Bat la main. Transpir. Cine ar fi
crezut c o inim frnt poate fi att de-al naibii de fierbinte. Cnd Maman st ntins n pat, mi trag
scaunul lng aerul condiionat i m zgiesc drept la el. n iulie, devine un altar argintiu. O vd pe
Pascagoula pretinznd c terge praful cu o mn, n vreme ce cu cealalt i rsfir codiele mpletite n
dreptul aparatului. Nu c aerul condiionat ar fi vreo invenie recent, dar fiecare magazin din ora care
are un astfel de aparat i aga la intrare un semn prin care anun faptul i-l menioneaz n reclame,
tocmai pentru c e vital. Fac i eu din carton un semn pentru casa Phelan i l atrn de ua de la intrare:
ACUM, CU AER CONDIIONAT. Maman zmbete, dar se preface c nu e ctui de puin amuzat.
ntr-una dintre puinele seri pe care le petrec acas, stau la mas cu Maman i Papa. Maman i
soarbe cina. i-a petrecut toat dup-amiaza ncercnd s m mpiedice s aflu c vomit, i apas cu
degetele rdcina nasului, pentru a mpinge napoi durerea de cap, zice: M gndeam la 25, crezi c-i
prea devreme s-i invitm? i nc tot nu m pot decide s-i spun c m-am desprit de Stuart.
Dar vd pe chipul ei ca ast-sear se simte mai mult dect groaznic. E palid i se strduiete s stea
n picioare mai mult dect i-ar dori. O prind de mn i-i spun:
Las-m s-l ntreb, Maman. Sunt sigur c 25 e o dat bun.
Zmbete pentru prima oar pe ziua de azi.
Aibileen zmbete la vederea teancului de pagini nlndu-se pe masa ei din buctrie. S tot aib
deja vreo trei centimetri, la dou rnduri, ceva care ncepe s-arate c-ar merita s stea pe un raft n
bibliotec. Aibileen e la fel de epuizat ca mine, de fapt cu siguran mai mult, din moment ce lucreaz
toat ziua i-apoi vine direct acas, pentru interviuri.
Ia te uit la asta! exclam. ncepe s-arate aproape ca o carte.
Dau din cap, aprobator, ncerc s zmbesc, dar tiu prea bine c mai e mult de lucru. E aproape august
i, dei manuscrisul nu trebuie s fie gata pn-n ianuarie, mai avem nc cinci interviuri de parcurs i de
finalizat. Cu ajutorul lui Aibileen, am modificat, tiat i rearanjat apte dintre capitolele femeilor pe care
le-am intervievat, dar mai e de muncit la ele. Slav Domnului, seciunea lui Aibileen e gata. Are douzeci
i una de pagini, scrise frumos i simplu.
Sunt cteva duzini de nume inventate, att albe, ct i colorate, iar uneori e greu s le mai ii minte.
Tot timpul, Aibileen a fost Sarah Ross. Minny a ales Gertrude Black, din motive care-mi scap. Eu, una,
am ales Anonima, dei Elaine Stein nu tie nc. Numele oraului e Niceville, Mississippi, pentru simplul
fapt c nu exist, dar am decis c un nume de stat ar strni mai mult interesul. Or, pentru c unul mai ru
dect Mississippi ar fi greu de gsit, am czut de acord s-l folosim.
O pal de vnt intr prin fereastr, paginile de deasupra ncearc s-i ia zborul i amndou ne
repezim s le plesnim cu palmele.
Matale crezi c-o s-o tipreasc? ntreab Aibileen. Vreau s zic cnd o fi gata.
ncerc s-i zmbesc, s art puin optimism.
Ndjduiesc, spun ct mai convins cu putin. Prea interesat de idee i cu marul care-i
programat, eu zic c
mi ascult vocea pierzndu-i entuziasmul. Sincer, nu tiu dac doamna Stein va vrea s-o tipreasc.
Dar ceea ce tiu sigur e c responsabilitatea ntregului proiect apas pe umerii mei, i pot deslui pe
chipurile slujnicelor, brzdate de munc i de griji, ct de mult ar vrea ele ca aceast carte s fie
publicat. Sunt speriate, i, dup ce ncep s-mi vorbeasc, se uit n spate, la u, la fiecare zece minute.
Le e fric s nu fie btute pn cnd orbesc, precum nepotul Louveniei, sau, la naiba, trimise-n lumea
drepilor, precum Medgar Evers. Riscurile pe care i le asum sunt dovada c o vor tiprit i o vor din
tot sufletul.
Nici eu nu m mai simt protejat doar pentru c sunt alb. De multe ori, conducnd camioneta n drum
spre Aibileen, m uit peste umr dac nu sunt urmrit. mi aduc aminte de poliistul care m-a tras pe
dreapta cu doar cteva luni n urm: de-acum sunt o ameninare pentru toate familiile de albi din ora.
Chiar dac cele mai multe dintre poveti sunt frumoase, vorbind despre ataamentul dintre aceste femei i
familiile pentru care lucreaz, sunt sigur c povetile urte vor fi cele care vor atrage atenia albilor. Le
vor face sngele s fiarb i pumnii s se-ncleteze. Trebuie s pstrm un secret total.
Ajung intenionat cu cinci minute mai trziu la ntlnirea de luni a Ligii, prima pe luna asta. Hilly a
fost pe coast i a lsat pe altcineva s conduc ntlnirile n absena ei. E bronzat i gata s conduc.
ine ciocnelul de parc-ar fi o arm. De jur mprejur, femeile fumeaz, scutur scrumul n scrumierele de
sticl aezate pe podea. mi rod unghiile ca s m-mpiedic s-mi aprind o igar. N-am mai fumat de ase
zile.
n afara igaretei care-mi lipsete din mn, mai tremur i din cauza fetelor din jurul meu. Fr s m
strduiesc, reperez n ncpere cel puin apte femei care fie le cunosc pe slujnicele din carte, fie sunt ele
nsele protagoniste. Vreau s scap de-aici, dar mai trec nc dou ore, lungi i fierbini, pn ce Hilly
catadicsete s loveasc ciocnelul din nou, eliberndu-ne. S-a plictisit i ea, probabil, s se tot aud
vorbind.
Fetele se ridic n picioare, s se dezmoreasc. Unele se ndreapt direct spre ieire, nerbdtoare
s-i vad brbaii.
Altele, cele cu o buctrie plin de copii i cu o slujnic deja plecat acas, mai zbovesc. mi strng
repede lucruoarele, n sperana c nu va trebui s vorbesc cu nimeni i, mai ales, nu cu Hilly.
nainte ns de-a apuca s evadez, Elizabeth reuete s-mi surprind privirea i-mi face semn s m
apropii. N-am mai vzut-o de cteva sptmni i nu m pot fofila. M simt vinovat c nu i-am mai
acordat atenie. Se proptete de speteaza scaunului ca s se poat ridica. E n luna a asea de sarcin i e
ameit de toate tranchilizantele pe care le ia.
Cum te simi? ntreb.
ntreaga ei nfiare pare neschimbat, mai puin pntecele, care e umflat ceva de speriat.
E ceva mai bine de data asta?
Dumnezeule, nicidecum, i mai am nc trei luni de chin.
Rmnem amndou tcute. Elizabeth rgie uurel, se uit la ceas. n sfrit, i ia geanta, gata de
plecare, dar pe urm se oprete i m prinde de mn.
Am auzit mi optete despre tine i Stuart. mi pare foarte ru.
mi cobor privirile. Nu m surprinde faptul c tie, ci c le-a luat tuturor att de mult timp pn s-i
dea seama. N-am spus nimnui, dar bnuiesc c Stuart a fcut-o. Chiar azi-diminea a trebuit s-o mint pe
Maman, s-i spun c soii Whitworth vor fi plecai din ora pe 25, data la care voia s-i invite la noi.
mi pare ru c nu i-am spus, i zic. Nu-mi face nicio plcere s vorbesc despre asta.
Te-neleg. O, la naiba, mai bine o iau din loc, cred c Raleigh nnebunete de unul singur cu ea.
Se uit la Hilly care zmbete i d din cap, aprobator. Poate pleca.
mi strng n grab nsemnrile i pornesc ctre u. Dar nainte s apuc s ies, o aud n spate:
Stai niel, Skeeter!
M ntorc i dau nas n nas cu Hilly. Poart un costum de marinar, ceva n care-ai mbrca un copil de
cinci ani. Pliurile fustei, n jurul coapselor, sunt desfcute ca burduful unui acordeon. n ncpere n-a mai
rmas nimeni, cu excepia noastr.
Dac te rog frumos, domnioar, am putea discuta despre asta?
ine n mn ultimul buletin al Ligii i tiu prea bine ce-o s urmeze.
Nu mai pot s stau. Maman e bolnav
i-am spus acum cinci luni s introduci iniiativa mea, i a mai trecut nc o sptmn n care nu
mi-ai urmat instruciunile.
M uit fix la ea, iar furia m cuprinde dintr-o dat, feroce. Tot ce-am nbuit n mine n ultimele luni
mi erupe n gtlej.
N-am s tipresc iniiativa aia.
M privete calm. nc.
Vreau ca iniiativa s fie n buletin naintea alegerilor zice i arat spre tavan sau, domnioar,
voi fi nevoit s sun mai sus.
Dac ncerci s m dai afar din Lig, voi suna eu nsmi la Genevieve von Hapsburg, n New
York i uier, pentru c se ntmpl s tiu c Genevieve e eroina lui Hilly.
E cea mai tnr preedint a Ligii Naionale din istorie, probabil singura persoan de care lui Hilly
i e team. Dar Hilly nici mcar nu clipete.
i ce-o s-i spui, Skeeter? C nu-i faci treaba? C umbli cu materiale de propagand pentru
negrotei n geant?
Deja sunt prea furioas ca sa las aa ceva s m sperie.
Le vreau napoi, Hilly. Mi le-ai luat, dei nu-i aparin.
De bun seam c le-am luat. N-ai nicio treab s cari dup tine aa ceva. Dac le-ar fi vzut
alii?
Cine eti tu s stabileti ce pot eu sau nu s car dup?
Asta-i treaba mea, Skeeter! tii foarte bine c oamenii n-ar cumpra nici mcar o felie de tort de
la o organizaie care adpostete integraioniti!
Auzi, Hilly trebuie s-o aud spunnd asta cu gura ei , dar pentru cine se strng banii ia din
vnzarea tortului?
i d ochii peste cap.
Copiii care mor de foame n Africa?
Atept s neleag ridicolul situaiei: faptul c e dispus s le trimit bani colorailor de pe alt
continent, dar nu n acelai ora. mi vine ns o idee mai bun.
Am s-o sun pe Genevieve chiar acum. S-i spun ct eti de ipocrit.
Hilly nepenete. Pentru o clip, mi imaginez c i-am produs o fisur n cochilie. Dar imediat i
linge buzele i trage adnc, zgomotos, aer n piept.
tii, nu-i de mirare c Stuart Whitworth i-a dat papucii.
mi in flcile ncletate, s nu vad ce efect devastator au avut cuvintele ei. Dar, pe dinuntru, simt c
m prbuesc. Simt c totul nuntrul meu cade la podea.
Vreau legile alea napoi, mai zic, cu vocea tremurnd.
Atunci tiprete-mi iniiativa.
M rsucesc pe clcie i ies. mi azvrl geanta n Cadillac i-mi aprind o igar.
Cnd ajung acas, m bucur c lumina e stins n camera lui Maman. n vrfurile picioarelor, merg pe
coridor pn la ua din spate, pe care o deschid cu grij, s nu scrie. M aez n faa mainii de scris.
Dar nu pot scrie. M uit la ptrelele micue din plasa pentru nari. M uit att de concentrat, nct
mai c alunec prin ele. Simt c ceva n mine plesnete i se deschide. Sunt un abur. Sunt nebun. Sunt
surd la telefonul care se ncpneaz s rmn tcut. Surd la Maman, care icnete undeva prin cas.
La vocea ei, care rzbate prin fereastr, Sunt bine, Carlton, a trecut. Le aud pe toate fr s le aud. Doar
un zumzit n urechi.
Scotocesc prin geant i scot iniiativa lui Hilly cu toaletele pentru negri.
Hrtia e pleotit, mbibat deja cu toat umiditatea din aer.
O molie se aaz pe un col al hrtiei, apoi i ia zborul din nou, lsnd o urm maronie, de arip.
ncet, cu grij mare, ncep s bat buletinul urmtor: Sarah Shelby se cstorete cu Robert Pryor; v
rugm s participai la prezentarea hinuelor de copii la Mary Katherine Simpson; la un ceai n onoarea
susintorilor notri. Pe urm bat iniiativa lui Hilly. O pun pe pagina a doua, fa n fa cu fotografiile
comemorative i aniversare. Aici, cu siguran, o vor vedea toi, dup ce se vor admira n fotografia de la
Adunarea pentru Distracia Verii. n vreme ce bat la main, m ntreb ce-ar crede Constantine dac m-ar
vedea fcnd aa ceva.

Aibileen

CAPITOLUL 22

i ci aniori ai de-acuma, fat mare ce-mi eti?
Mae Mobley e nc-n pat. ntinde dou degeele adormite i-mi zice.
Mae Mobley. Doi.
Nu-nu, avem trei ani de-acuma!
i ridic nc un degeel i-i cnt ce obinuia s-mi cnte tatl meu de ziua mea.
Trei soldei ies din aluai, doi zic oprete, al treilea zice marai!
E ntr-un pat mare de-acuma, fiindc ncperea pentru bebelui se pregtete pentru al doilea.
La anu, pe vremea asta, o s vorbim despre patru soldei care caut ceva de mncat.
Nsucu i se-ncreete, c de-acu trebe s-i aminteasc de Mae Mobley Trei, cnd toat viaa pe care
i-o aduce aminte le-a spus oamenilor Mae Mobley Doi. Cnd eti mic, nu i se pun dect dou ntrebri,
cum te cheam i ci ani ai, aa c mai bine s nu greeti rspunsurile.
Sunt Mae Mobley Trei, zice.
Se scoboar din pat, cu pru mai nclcit dect un cuib de oareci. Pata de chelie pe care-a avut-o
cnd era mic ncepe s
i se vad din nou. De-obicei reuesc s-o piaptn n aa fel nct s nu vad, da nu pentru mult timp.
Pru ei are firu prea subire i nici prea crlionat nu mai e. Adevru-i c devine chiar ncurcat pe la
sfritu zilei. Pe mine, una, nu m deranjeaz c nu-i o frumusee, da-ncerc s-o gtesc pentru Maman
a ei.
Vino la buctrie, i zic. S facem un mic dejun, aa, ca pentr-o zi de natere.
Conia Leefolt e plecat la coafor. Nici c-i pas s fie aicea n dimineaa n care singuru ei copil se
trezete de ziua lui, prima zi de natere de care-i va aminti mai trziu. Da mcar conia Leefolt i-a fcut
pofta. M-a tras n dormitor s-mi arate o cutie mare, aezat pe podea.
Nu-i aa c-o s fie fericit cnd o s-o vad? m-a ntrebat. Umbl, vorbete, ba chiar i plnge.
Ce-i sigur e sigur. E o cutie mare, roz, cu buline albe. Are celofan n fa i nuntru e o ppu mare
ct Mae Mobley. i zice Allison. Are pru blond, crlionat, i ochii albatri. E mbrcat cu o rochi
vaporoas, rozalie i ea. De fiece dat cnd dau reclama la teveu, Mae Mobley d fuga s mbrieze
cutia i-o privete cu o mutri serioas. Conia Leefolt arat ca i cum ar fi gata s izbucneasc n plns,
numa uitndu-se la ppu. Cred c maic-sa nu i-a luat ce-i dorea cnd ierea mic.
n buctrie, fierb nite fulgi de porumb, fr condimente, i-atern deasupra nite bezele. Loc puin
amestecul, s-l fac ceva mai crnnitor. P-orm adaug i nite cpuni. Asta-i fiertura de porumb, doar
un mijloc de transport peri ce-ai vrea cu adevrat s mnnci.
Cele trei lumnrele roz pe care le-am adus de-acas sunt nc-n buzunaru meu. Le scot, desfac hrtia
cerat n care le-am inut s nu se-ndoaie. Dup ce le-aprind, aduc tortu de fiertur de porumb la scaunu
ei nalt, aezat la masa din mijlocu buctriei. Zic:
La muli ani, Mae Mobley Doi!
Izbucnete n rs i-mi rspunde:
Sunt Mae Mobley Trei!
De bun seam c eti! Acuma sufl n lumnrile astea, Cocua. Pn ce nu se topete peste
fiertur!
Se uit la flcrui i zmbete.
Sufl, fat mare ce-mi eti!
Le sufl i le stinge pe toate din prima. Linge fiertura de pe lumnri i ncepe s mnnce. Dup o
vreme se oprete i m-ntreab:
Da tu ci ani ai?
Aibileen are cinzetrei.
Ochii i se fac ct cepele. A putea foarte bine s am i o mie.
Ai i tu zi de natere?
Mda, rd, e o ruine, da am i io. A mea-i peste-o sptmn.
Nu-mi vine s cred c am cinzepatru deja. Unde s-a dus toi anii tia?
Ai copii?
Am vreo aptipe, i zic i rd.
nc nu-nelege ea ce-nseamn aptipe, da tie c-i un numr mare.
E destui ci s umple buctria asta, i spun.
Ochii ei cprui e mari i rotunzi.
Unde-s copiii?
E rspndii prin tot orau. Toi copiii de care-am ngrijit pn-acu.
De ce nu vin s se joace cu mine?
Pen c muli din ei e deja mari. Muli are deja copii.
Doamne, acu chiar c nu mai nelege nimica. i face de una singur calculele-n cap, ncearc s
priceap. La urm i zic:
Eti i tu unu dintre ei. i numr pe toi copiii de care-am ngrijit ca pe-ai mei.
D din cap, cum c-ar fi neles, i-i ncrucieaz braele la piept.
ncep s spl vasele. Petrecerea, disear, va fi doar cu familia, da tot trebe s fac prjiturile. Mai
nti, o s-o fac pe aia de cpuni, cu garnitur de cpuni. Dac-ar fi dup Mae Mobley, fiecare mas ar fi
doar cpuni. P-orm o fac i pe-ailalt.
Hai s facem un tort de ciocolat, mi-a zis ieri conia Leefolt.
E nsrcinat n opt luni i moare dup ciocolat.
M-am pregtit nc de sptmna trecut. Toate e la-ndemn. i ieri m-a plit:
Mmm-mmm. Da ce ne facem cu cpunile? tii matale c astea-s plcerea lui Mae Mobley.
O, nu. Vrea ciocolat. Merg pn la magazin i cumpr tot ce ne trebuie.
Ciocolat, la naiba! mai bine le fac io p-amndou. Aa, mcar apuc s sufle n dou rnduri de
lumnri.
Spl tava de pilaf. i dau s bea nite suc de struguri. i-a crat n buctrie ppua aia veche, de-i
zice Claudia, aia cu pru vopsit i ochii ce se-nchid. Scoate un scncet de toat jalea cnd o scapi pe jos.
Iac-i i copilu, i zic, i ea d din cap i-o bate pe spate s-o fac s rgie.
P-orm zice:
Aibee, tu eti mama mea de-adevratelea.
Nici mcar nu se uit la mine, vorbete de parc ar zice ceva despre vreme.
ngenunchez pe podea, unde se joac.
Mama ta e la coafor s-i aranjeze pru. tii prea bine cine-i mama ta.
Da scutur din cap i-i strnge mai tare ppua la piept.
Io sunt copilu tu, zice.
Mae Mobley, pricepe c n-am vrut dect s te zgndr cu toat vorbria aia despre aptipe copii.
Nu-s cu adevrat copiii mei. Io n-am avut dect unu al meu.
tiu, zice. Eu sunt copilul tu. Ceilali nu sunt de-adevratelea.
Acu, la viaa mea am mai avut parte de copii care se zpciser. John Green Dudley, bunoar. Primu
cuvnt care i-a ieit din gur a fost Mama, i se uita drept n ochii mei. Da p-orm, cteva zile mai trziu,
a nceput de-i striga Mama pe toi, pn i pe el, pn i lui Tati tot Mama i zicea. i-a inut-o aa
destul vreme. Nime nu s-a ngrijorat cu asupra de msur. Da cnd a nceput s se mbrace n fustele
nfoiate ale lu sor-sa, Jewel Taylor, i s se dea cu parfum Chanel 5, am intrat cu toii la bnuieli.
Am servit la familia Dudley prea mult vreme, aproape nc ase ani. Tatl lui obinuia s-l duc n
garaj i s-l bat cu furtunu, ncercnd s-l dezvee de apucturile de fat, pn cnd n-am mai putut s
suport. Treelore mai c s-a sufocat cnd am ajuns acas, att de tare l-am mbriat. Cnd am nceput s
lucrm la povetile noastre, donoara Skeeter m-a ntrebat care a fost cea mai groaznic zi a mea ca
slujnic. I-am zis c-a fost ziua n care un copil s-a nscut mort. Da n-a fost aia. A fost fiece zi din 1941
pn-n 1947, ateptnd n spatele uii s nceteze btile alea. Mi-a fi dorit pn la Dumnezeu s fi apucat
s-i zic lu John Green Dudley c nu o s ajung-n iad. C nu-i vreo ciudenie de circ dac-i plac bieii.
Mi-a fi dorit pn la Dumnezeu s fi apucat s-i torn n urechi numa lucruri bune, cum ncerc s fac cu
Mae Mobley. n loc de asta, am stat n buctrie, ateptnd s-i pot da cu alifie pe urmele de la furtun.
Taman atunci auzim maina lu conia Leefolt trgnd n faa casei. M-agit niel, gndindu-m ce-o s
zic dac aude povestea asta cu Maman. Mae Mobley e i ea agitat. ncepe s zburtceasc din mini,
ca un pui de gin.
, mi zice. S nu-i spui, c iar iau btaie.
Deci a avut deja discuia asta cu Maman a ei. i cred c lu conia Leefolt nu i-a plcut ctui de puin.
Cnd conia Leefolt i face apariia n cas cu noua ei coafur, Mae Mobley nici mcar nu o salut i
fuge-n camera ei. De parc i-ar fi team c Maman a ei poa s aud ce se petrece n cporu la al ei.
Petrecerea lu Mae Mobley se desfoar fr probleme, sau cel puin aa-mi zice conia Leefolt a
doua zi. Cnd ajung vineri dis-de-diminea, vd pe masa din buctrie platoul cu trei sferturi din tortu de
ciocolat neatins. la de cpuni a disprut cu totu. Dup-amiaz, donoara Skeeter vine s-i dea coniei
Leefolt nite hrtii. De cum conia Leefolt se-ndreapt, legnat, spre baie, donoara Skeeter se strecoar
n buctrie.
Ne vedem disear? o-ntreb.
Categoric. Vin negreit.
Donoara Skeeter nu prea mai zmbete de cnd ea i domnu Stuart nu mai sunt aa de pe bune. Conia
Hilly i conia Leefolt mi mpuie urechile ct e ziulica de lung, povestind despre asta.
Donoara Skeeter i ia o Coca-Cola din frigider i vorbete n oapt.
Ast-sear terminm interviul cu Winnie, iar n weekend m apuc s sortez materialul strns pn
acum. Dar pe urm nu ne mai putem ntlni pn joia viitoare. I-am promis lui Maman c luni o duc cu
maina pn la Natchez, pentru o ntlnire a Fiicelor Revoluiei Americane.
Donoara Skeeter i mijete ochii, cum face cnd se gndete la ceva important.
O s lipsesc trei zile, bine?
Bine, zic. Merii i matale o pauz.
Se ndreapt spre sufragerie, dar se oprete n u, se ntoarce i zice:
ine minte. O s plec luni i o s lipsesc trei zile, bine?
Bine, donoar, zic i m ntreb de ce-a fost nevoie s mi-o repete.
Nu-i dect nou fr un sfert luni diminea, da telefonu zbrnie deja de zici c sare din furc.
Casa lu conia Lee
D-MI-O PE ELIZABETH LA TELEFON!
M duc s-i zic lu conia. Se ridic din pat, se trte pn la buctrie n papucii de cas i cmaa
de noapte, apuc receptoru. Vocea coniei Hilly sun de parc-ar folosi un megafon, nu un telefon. Pot auzi
fiece cuvinel.
AI FOST PE LA MINE PE-ACAS?
Ce? Despre ce vorb?
A BGAT N BULETINUL LIGII POVESTEA CU TOALETELE. AM PRECIZAT DIN CAPUL
LOCULUI C HAINELE VECHI TREBUIE LSATE LA MINE ACAS, NU
Las-m s vd pota Nu tiu despre ce
CND O GSESC, O OMOR CU MNA MEA!
Legtura se ntrerupe, iar conia Leefolt st o vreme aa, zgindu-se la receptor. P-orm i azvrle un
pardesiu peste cmaa de noapte.
Trebuie s m duc, zice, cutnd cu nfrigurare dup cheile de la main. M ntorc repede. Cu
burta la gur, se rostogolete pe u, se urc-n main i pornete ca din puc. M uit n jos, la Mae
Mobley, i ea se uit la mine.
Nu m-ntreba, Cocua. Nici io n-am habar ce se-ntmpl.
Ceea ce tiu e c Hilly cu tot familionul ei s-a ntors az-de-diminea dup un weekend petrecut la
Memphis. De cte ori conia Hilly e plecat pe undeva, conia Leefolt nu vorbete dect despre unde-i
dus i cnd se-ntoarce.
Ia hai, Cocua, zic dup o vreme. Ia s facem noi o plimbare, s aflm ce se petrece aicea.
Mergem pe strada Devine n sus, p-orm facem stnga, i iar stnga, i iaca suntem pe strada lu conia
Hilly, care se cheam Myrtle. Chiar dac-i august, e o plimbare frumoas, c nc nu-i zpueal.
Psrile zburtcesc primprejur, ciripind. Mae Mobley m ine de deget i ne hnim minile-n sus i-n
jos, ca-n vremurile bune. O mulime de maini trec pe lng noi, ceea ce-i niel ciudat, dat fiind c strada
Myrde e o fundtur.
O cotim spre casa mare i alb a lu conia Hilly. i ia de vezi.
Mae Mobley le arat cu detul i rde:
Uite. Uiteee, Aibee!
N-am mai vzut n viaa mea aa ceva. Trei duzini. Vase de toalet. Toate trntite pe pajitea din faa
casei lu conia Hilly.
De toate culorile, formele i mrimile. Unele e albastre, altele e roz, altele, albe. Unele n-are capac,
altele n-are rezervor. Unele e noi, altele mai vechi, unele cu lan, altele cu mner pentru tras apa. Mai c
arat ca o grmad de oameni, unele e cu capacu deschis, parc vorbete, altele e cu capacu trntit, parc-
ar asculta ce zice alelalte.
Trebuie s ne mutm n anu de pe marginea drumului, c strada ncepe s se aglomereze. Oamenii
vine cu mainile, d un ocol cu fereastr cobort, se holbeaz la vasele de toalet.
Rde i zice-n gura mare:
Uite casa lui Hilly! Uite chestiile alea!
Holbndu-se la toaletele alea parc n-ar mai fi vzut n viaa lor aa ceva.
Una, dou, trei ncearc Mae Mobley s le numere.
Ajunge la doipe, dup care tre s preiau numrtoarea.
Doujnou, treizeci, treiuna. Treijdou, Cocua.
Ne dm ceva mai aproape i-acu pot vedea c nu-s doar pe pajite. Dou sunt pe aleea care duce la
garaj, una lng ailalt, ca un cuplu. Iar alta e pe scrile de la intrare, de parc-o ateapt pe conia Hilly
s rspund la u.
Nu, c sta-i caraghioas, cum ade
Da Cocua se desprinde din mna mea. O ia la fug pe pajitea din faa casei i se oprete n faa unui
vas de toalet rozaliu.
Salt capacu. Pri s-mi dau bine seama, i-a dat chiloeii jos i face piu, iar io o fugresc pe pajite
cu toate mainile alea claxonnd i-un brbat cu plrie fcnd poze.
Maina lu conia Leefolt e pe alee, n spatele mainii lu conia Hilly, da ea nu se vede nicierea.
Trebe c-s amndou nuntru, ipnd una la alta c ce s-or face cu toat porcria asta din curte. Perdelele
la geamuri e trase i nu se vede nimica n cas. mi ncruciez detele n sperana c n-au tras cu ochiu pe
geam, s-o vad pe Cocua fcnd piu n vzu a jumate din Jackson. E timpu s ne-ntoarcem.
Tot drumu spre cas, Cocua m-ntreab despre afurisitele alea de vase de toalet. De ce-s acolo? Ce
caut? Cine le-a adus? Poa s mearg-n vizit la Heather s se mai joace niel cu ele?
Cnd ajung acas la conia Leefolt, telefonu sun de sare din furc, i-o ine aa toat dimineaa. Nu
rspund. Atept s se domoleasc suficient ct s-o pot suna pe Minny. Da cnd conia Leefolt d buzna-n
cas, ncepe s vorbeasc la telefon cu o mie de kilometri la or. Cnd o aud, nu-i greu s-mi dau seama
ce s-a-ntmplat.
Conia Skeeter a sfrit prin a-i publica lu conia Hilly anunu despre toalete. Motivele peri care
coloraii i albii nu pot s mpart un colac de toalet. i dup, sub materialu sta, a publicat i anunul
despre colecionarea hainelor vechi, sau asta s-ar fi cuvenit s fie. n loc de haine ns scria cam aa:
Aducei toaletele vechi pe strada Myrtle, numru 228. Vom fi plecai din ora, da le putei lsa n faa
uii. A ncurcat doar un amrt de cuvnt. Or, cel puin, mi imaginez c aa va spune.
Ghinion pe capu lu conia Hilly: nicio tire mai de Doamne-ajut. Nimic despre Coreea i nimic
despre nrolarea la armat.34 Au spus deja cam tot ce-au avut de spus despre bomba de la biserica din
Alabama i despre nefericiii de colorai care-au murit acolo. Aa c-n ziua urmtoare poza casei lu
conia Hilly, cu toate toaletele alea pe pajitea din fa, se lfaie pe prima pagin la Jackson Journal.
Trebe s recunosc, imaginea e destul de amuzant. Mi-a fi dorit doar s fie-n culori, s poi vedea
diferena ntre toate nuanele alea de roz, alb i albastru. De-segregarea toaletelor, aa trebuia s-i zic.
Titlu mare ns zice-aa: Venii, luai loc! Nici pomeneal de articol pe lng fotografie. Doar poza i
o explicaie scris mrunt: Casa lui Hilly i William Holbroock, din Jackson, Mississippi, a oferit ieri o
privelite de zile mari.
i nu vreau s zic c nimica nu se-ntmpl n Jackson, Mississippi. Vreau s zic c nimica nu se-
ntmpl n toate Statele astea Unite ale Americii. Lottie Freeman, care lucreaz la reedina
guvernatorului i citete toate ziarele naionale, mi-a zis c-a vzut poza pn i-n seciunea Diverse de la
New York Times. i sub fiece poz scrie: Casa lui Hilly i William Holbroock, din Jackson, Mississippi.
n sptmna ce urmeaz, e multe vorbe schimbate la telefon la Leefolt acas, conia Leefolt d din
cap de nu se mai oprete n timp ce conia Hilly i face capu calendar. O parte din mine vrea s rd de
toate toaletele alea, da alt parte bufnete n plns. E un risc grozav pen donoara Skeeter, s-o ntrte n
halu sta pe conia Hilly. Se-ntoarce ast-sear de la Natchez i ndjduiesc s m sune. Zic zu c-acu
neleg de ce-a plecat.
Miercuri diminea nc tot n-am veti de la conia Skeeter. M-apuc de clcat n sufragerie. Conia
Leefolt vine-acas nsoit de conia Hilly i amndou s-aeaz la masa lung de oaspei. N-am mai
vzut-o pe conia Hilly aici de dinainte de povestea cu toaletele. Dau teveu mai ncet i ciulesc urechea.
Uite. Despre asta i ziceam.
Conia Hilly flutur o crulie deschis. i plimb degetul peste rnduri. Conia Leefolt d din cap a
mirare.
tii ce-nseamn asta, nu? C vrea s schimbe legile astea. Altfel de ce le-ar mai cra dup ea?
Nu-mi vine s cred, zice conia Leefolt.
Nu pot s demonstrez c ea a pus toaletele alea n curtea mea. Dar asta nal crulia i-o bate
cu palma asta e o dovad clar c pune ea ceva la cale. i am de gnd s-i spun asta i lui Stuart
Whitworth.
Dar oficial nu mai sunt mpreun.
Ei bine, tot nu stric s tie. n cazul n care i-ar da prin gnd s se mai vad cu ea. i de dragul
carierei senatorului Whitworth.
Dar poate chiar a fost o greeal nevinovat. Poate chiar
Elizabeth.
Hilly i ncrucieaz braele pe piept.
Nu vorbesc acum despre toalete. Vorbesc despre legile acestui stat minunat. A vrea s te-ntrebi cu
sinceritate: ai vrea ca Mae Mobley s stea lng un negrior la orele de englez?
Conia Hilly m privete pe furi. Io mi vd de clcat. i coboar vocea, da n-a fost niciodat prea
bun la vorbitu-n oapt.
I-ai vrea pe cioroi s-i fie vecini? S te pite de fund cnd treci strada?
M uit cu coada ochiului i vd cum conia Leefolt ncepe s priceap. Se-ndreapt de spate, e de-
acuma eapn ca o adevrat doamn.
William a fcut o criz cnd a vzut ce-a fcut casei noastre, i nu pot s murdresc i mai mult
numele familiei prin asociere cu ea. Nu cu alegerile astea btnd la u. Deja am ntrebat-o pe Jeanie
Caldwell dac nu vrea s-i ia locul lui Skeeter n clubul de bridge.
Ai izgonit-o din clubul de bridge?
De bun seam c da. i m gndesc s-o dau afar i din Lig.
Dar poi s-o faci?
Sigur c pot. Dar am decis c-i mai bine s-o las s se afieze la ntlnire i s vad singur n ce
hal s-a compromis.
Conia Hilly d din cap.
Trebuie s priceap c nu poate continua aa. Adic, una e ce merge n preajma noastr, alta-i ce
merge printre strini, pentru c acolo va da de necaz.
I-adevrat, zice conia Leefolt. Sunt civa rasiti n oraul sta.
Conia Hilly d din nou din cap, aprobator.
O, da, sunt peste tot.
Dup o vreme se ridic i pleac mpreun, cu maina. M bucur tare c nu mai trebuie s le vd
feele pentru o vreme.
La amiaz, domnu Leefolt se-ntoarce pentru prnz, ceea ce-i cam neobinuit. S-aeaz la msua mic,
cea pentru micu dejun.
Aibileen, mi pregteti, te rog, ceva pentru prnz?
Ridic ziaru i-l deschide.
A mnca o friptur de vit.
Da, domnu.
i aez n fa un ervet i tacmuri. E nalt i slbnog de-a dreptu. Nu mai e mult i-o s fie chel ca-n
palm. De-abia de mai are o cununi de pr pe laturi, da cretetu-i e deja gol.
Rmi s-o ajui pe Elizabeth cu bebeluul dup ce o s nasc? m-ntreab, n vreme ce citete
ziaru.
De-obicei nici nu m bag n seam.
Da, domnu, zic.
Te-ntreb pentru c-am auzit c-i place s te tot mui.
Da, domnu, zic.
E adevrat. Cele mai multe slujnice stau cu aceeai familie o via-ntreag, da nu io. Io am motivele
mele s plec de-ndat ce pruncii se fac de opt-nou ani. Mi-a trebuit cteva slujbe pn s-neleg asta.
Io lucrez mai bine cu ia micii.
Deci nu te consideri chiar o slujnic, mai degrab un soi de doic pentru copii.
Las ziarul jos i m privete.
Eti, cum ar veni, o specialist, ca mine.
Nu spun nimica, doar dau din cap.
Vezi, i eu m ocup doar de taxele firmelor, nu de taxele fiecrui individ.
ncep s m nelinitesc. Asta-i a mai lung discuie pe care-am purtat-o, i-s aici de trei ani de zile.
Trebuie s fie greu s-i gseti de lucru de fiecare dat cnd copiii cresc i ncep s mearg la
coal.
De-obicei se gsete ceva.
Nu mai zice nimica, aa c-mi vd de-ale mele i scot friptura din cuptor.
Bnuiesc c trebuie s ai tot timpul referine bune, dac tot schimbi slujbele att de des.
Da, domnu.
Am auzit c-o tii pe Skeeter Phelan. Vechea prieten a lui Elizabeth.
Rmn cu capul plecat. Foarte ncet, ncep s feliez, feliez, feliez friptura aia. Inima cred c-mi bate
de-acuma cu o sut de kilometri pe or.
Mai mi cere uneori sfaturi de curenie. Pentru rubrica de la ziar.
Chiar aa? m ntreab domnu Leefolt.
Da, domnu. Sfaturi de curenie.
Nu vreau s mai vorbeti defel cu femeia aia, nici despre curenie, nici s-i dai binee, nici nimic,
m-ai neles?
Da, domnu, optesc, ntrebndu-m ce tie omu sta.
Domnu Leefolt deschide din nou ziaru.
Vreau carnea aia ntr-un sandvi. i pune puin maionez deasupra. Nu-l vreau prea uscat.
Seara, io i Minny edem la masa mea din buctrie. Minile-au nceput s-mi tremure de azi dup-
amiaz i nici c s-au oprit de-atuncea.
Urenia aia de aln nebun, zice Minny.
Mi-ar fi plcut s tiu ce gndete.
Se aude-un ciocnit la ua din spate i ne uitm una la alta. Numa o persoan bate la ua mea aa,
restu intr fr s mai atepte. Deschid i iat-o pe donoara Skeeter.
Minny-i aicea, i optesc, peri c-i ntotdeauna mai sigur s tii dinainte cnd peti n aceeai
ncpere cu Minny.
M bucur c-i aicea. Am attea de multe s-i zic, c nici nu tiu de un s-ncep. Da-s surprins cnd
vd ceva, aa, ca o umbr de zmbet, pe chipu lu donoara Skeeter. Cred c nc n-a apucat s stea de
vorb cu conia Hilly.
Bun seara, Minny, zice de cum pete nuntru.
Minny se uit peste ea, la fereastr.
Bun seara, donoar Skeeter.
Nainte s-apuc a deschide gura, donoara Skeeter s-aeaz i-ncepe s turuie.
Mi-au venit nite idei ct am fost plecat. Aibileen, m gndesc c trebuie s ncepem cu capitolul
tu zice, i scoate nite hrtii din geanta ei roie i pe urm l nlocuim pe cel al Louveniei cu cel al
lui Gertrude, pentru c nu vrem trei poveti dramatice una dup alta. La mijloc ne mai putem gndi, dar,
Minny, sunt sigur c partea ta ar trebui s nchid cartea.
Donoar Skeeter, zic, am cteva lucruoare s-i spun.
Io i cu Minny ne uitm una la alta.
E cam timpu s plec, zice Minny i se ncrunt de parc, dintr-o dat, i-ar fi greu s ad pe scaun.
O ia spre u, da n drum o atinge uurel pe umr pe donoara Skeeter, da fr s-o priveasc, ca i
cum nici n-a fcut-o. i p-orm dus-i.
Ai fost plecat din ora o vreme, donoar Skeeter.
mi masez gtu eapn. P-orm i spun cum conia Hilly a scos crulia i i-a artat-o lu conia Leefolt.
i numa Dumnezeu tie ce alte zvonuri a mai rspndit prin trg. Donoara d din cap i zice:
Cu Hilly m descurc eu. Asta nu te implic nici pe tine, nici pe celelalte slujnice i nici cartea.
P-orm i zic de domnu Leefolt, cum mi-a pus n vedere s nu mai vorbesc cu ea, nici despre
curenie, nici despre nimica. N-a vrea s-i vorbesc despre toate astea, da tot o s le aud, aa c mai
bine s le-aud nti de la mine.
M-ascult cu atenie, mi pune cteva ntrebri. Cnd termin, zice:
Raleigh face pe grozavul. Dar va trebui s fiu mult mai atent cnd o vizitez pe Elizabeth. N-o s
mai dau prin buctrie.
Realizez c nc nu-nelege pe deplin ce se petrece. n ce belea a intrat cu prietenele ei. Ct de
speriate s-ar cuveni s fim acuma. i spun cum conia Hilly a zis c-o las s se fac de rs la Lig. i spun
cum a dat-o afar din clubu de bridge. i spun cum conia Hilly a zis c-i va zice i lu domnu Stuart, doar
aa, ca s fie sigur c n-o s aib nicio nclinaie s repare relaia.
Skeeter i ferete privirile, ncearc s zmbeasc.
Oricum nu mi mai pas de povetile alea vechi.
M doare inima cnd o vd cum ncearc s rd. Peri c ne pas. Undeva, n strfunduri, albi sau
negri, la toi ne pas.
Am vrut doar m-am gndit c-i mai bine s afli de la mine dect din gura trgului, i zic. Aa, s
tii ce te-ateapt. i s fii pregtit.
i muc buzele, d din cap.
Mulumesc, Aibileen.

CAPITOLUL 23

Vara se rostogolete pe urmele noastre ca un buldozer care taseaz asfaltul ncins. Vine luna august i
orice persoan de culoare din Jackson se instaleaz n faa oricrui teveu pe care-l poate gsi, cu ochii pe
Martin Luther King care ade n capitoliu nostru i ne zice c are un vis. Io m uit la teveu n subsolu de
la biseric. Chiar reverendu nostru, Johnson, e dus acolo i m trezesc scotocind printre chipurile din
mulime, doar-doar l vd i pe el. Nu-mi vine s cred ci oameni e dui acolo, dou sute cinzeci de mii!
i-acu vine partea i mai interesant: aij de mii e albi!
Mississippi i restu lumii e dou lucruri diferite, zice pastoru i noi dm cu toii din cap c aa e.
Trecem i prin august, i prin septembrie, i de fiece dat cnd o vd pe conia Skeeter e tot mai
slab, c-o privire tot mai hituit. ncearc s zmbeasc de parc n-ar fi mare scofal, de parc nu i-ar fi
greu fr prietenele la care obinuia s mearg.
n octombrie, conia Hilly ade la masa de oaspei a lu conia Leefolt. Conia Leefolt e cu burta att de
mare c de-abia dac se mai poate concentra. Conia Hilly are o blan nfurat n juru gtului, chiar
dac afar s tot fie vreo douj de grade, i ridic detu mic de pe cana de ceai i zice:
Skeeter s-a crezut tare deteapt cnd mi-a trimis toaletele alea n faa casei. Ei bine, n cele din
urm s-au dovedit de folos. Am instalat deja trei dintre ele n cteva garaje i oproane. Pn i William
zice acum c-au fost o binecuvntare mascat.
N-am de gnd s-i zic lu conia Skeeter partea asta. C-a sfrit ajutnd cauza mpotriva la care s-a
luptat. Da p-orm mi dau seama c nici nu mai conteaz, finc zice conia Hilly:
M-am hotrt s-i scriu lui Skeeter un bileel de mulumire. S-i zic cum ne-a ajutat s
implementm proiectul mai repede dect visam.
De cnd conia Leefolt e aa de ocupat cu fcutul hainelor pentru viitoru bebelu, io i Mae Mobley
ne petrecem mai toat ziulica mpreun. S-a fcut prea mare pentru mine s-o pot cra n brae, sau poate
io m-am fcut prea mare, nu tiu. ncerc ns s-i dau ct de multe mbriri apuc.
Haide s-mi zici povestea mea secret, mi zice, cu gura pn la urechi.
De-acuma, povestea secret e primu lucru pe care vrea s-l aud de cum intru-n cas. Povetile
secrete-s alea pe care le nscocesc de una singur.
Da p-orm apare conia Leefolt, cu poeta agat de bra, gata de plecare.
Mae Mobley, trebuie s plec. Vino s-o mbriezi pe Maman.
Mae Mobley nici c se clintete.
Conia Leefolt st cu mna-n old, ateptnd-o pe dulcea.
Du-te, Mae Mobley, i optesc.
i dau un ghiont, se urnete i-o mbrieaz cu putere pe Maman, uurel disperat, da conia Leefolt
deja i caut dup chei n poet, ct s-i reteze entuziasmu. Da nici asta nu pare s-o deranjeze pe Mae
Mobley ca pe vremuri, i de asta-i i mai greu de privit.
Haide, Aibee, mi zice Mae Mobley dup ce i-a plecat mama. E timpu pentru povestea secret.
Mergem la ea-n camer, unde ne place de-obicei s edem. M aez n scaunu mare i ea-mi sare-n
brae, zmbete i opie niel, fericit.
Spune-mi, spune-mi despre nvelitoarea maro. i despre cadou.
E att de agitat, c se zbate ca o zvrlug. Trebuie s-mi sar jos din poal, se zbate un picule s-o
fac. P-orm se car napoi.
Asta-i povestea ei preferat, pen c-atunci cnd i-o zic are parte de dou cadouri dintr-o dat. Iau
nvelitoarea maronie din punga de hrtie a bcniei Piggy Wiggley i nfor n ea ceva, un nimic, o
bomboan, s zicem. P-orm folosesc drept nvelitoare hrtia alb de la farmacia Cole i nfor n ea o
bomboan exact la fel. Ia foarte-n serios povestea asta, c nu nvelitoarea, nu culoarea conteaz, ci ceea
ce-i nuntru.
Zicem alt poveste astzi, i zic, da mai nti m ridic i ciulesc puin urechea, ct s fiu sigur c
nu se-ntoarce conia Leefolt finc-a uitat ceva.
Terenu-i liber.
Azi o s-i spun povestea cu extraterestru.
Ador povetile cu extrateretri. Programu ei preferat de la teveu e Marianul meu favorit. Scot la
iveal antenele de le-am meterit asear din staniolu de la ciocolat i ni le-aez la amndou pe cretet.
O pereche pentru ea, o pereche pentru mine. Artm ca o pereche de nebune cu chestiile astea pe cap.
ntr-o bun zi, un marian foarte nelept a venit pe Pmnt s ne-nvee una, alta, i zic.
Marian? Ct de mare?
O, de vreo doi metri.
i cum l cheam?
Marian Luther King.
Trage adnc aer n piept i-i sprijin cporu de umru meu. Pot s-i simt inimioara de trei aniori
lundu-se la-ntrecere cu a mea, zburtcind ca un roi de fluturi pe uniforma mea alb.
Era un marian foarte de treab, domnu sta King. Arta ntocmai ca noi, cu nas, gur, pr pe cap,
atta numa c, uneori, oamenii se holbau la el ca la o ciudenie i, alteori, ei bine alteori oamenii erau
de-a dreptu ri cu el.
A putea intra n tot buclucu din lume cu povetile astea, mai cu seam dac afl conia Leefolt. Da
Mae Mobley tie c astea-s povetile noastre secrete.
De ce Aibee? De ce erau ri cu el? m-ntreab.
Peri c era verde.
Az-diminea, de dou ori a sunat telefonu la conia Leefolt i de dou ori l-am ratat. Prima oar peri
c fugeam s-o prind pe Cocua, care alerga-n fundu gol prin curte, a doua oar pen c tocmai eram la
toaleta din gar, iar de cnd conia Leefolt e trei da, TREI sptmni ntrziat cu naterea, nu m-
atept s dea fugua la telefon. Da nici nu m-ateptam s m mutruluiasc pe mine finc n-am ajuns.
Doamne, s-ar fi cuvenit s-mi dau seama nc de cnd m-am dat jos din pat.
Asear, io i donoara Skeeter am lucrat la povetile noastre pri la doipe far-un sfert. Sunt frnt,
da mcar am ajuns la numru opt i-asta nseamn c mai avem patru de fcut. Termenu limit e pe cinci
ianuarie i nu tiu dac-om izbuti.
E deja a doua sptmn din octombrie, aa c-i rndu lu conia Leefolt s gzduiasc clubu de
bridge. S-a schimbat totu de cnd i-au dat papucii lu donoara Skeeter. De-acu e conia Jeanie Caldwell,
care le zice la toi drgu, i conia Lou Anne, de i-a luat locu lu coana Walter, i toate e politicoase de
nu mai pot i epene, i toate e de acord cu toate pentru dou ore. Nu mai e nicio distracie s le-asculi.
Torn n pahare ultima tur de ceai cu ghea cnd soneria de la intrare face DING-DONG! Dau fugua
la u, s vad conia Leefolt c degeaba m-acuz c-a fi nceat.
Cnd o deschid, primu cuvnt care-mi vine-n minte e ROZ. N-am mai vzut-o, da am povestit destule
cu Minny ca s tiu c-i ea. Cine altcineva pe-aici ar ncerca s nghesuie nite sni att de mari ntr-o
bluz att de strmt?
Hei, bun, zice, i-i plimb limba peste buzele pline de ruj lipicios.
i ridic mna i cred c vrea s-mi ntind ceva. O-ntind i eu pe-a mea, s iau orice-o avea de dat,
da m trezesc cu o strngere de mn caraghios de uoar.
Numele meu e Celia Foote i am venit s-o vd pe madame Elizabeth Leefolt, te rog.
Sunt att de nucit de tot rozu sta, c-mi ia ceva timp pri s-mi dau seama ct de ru se poate
sfri asta. i pentru Minny. A fost de multior, da minciuna a rmas minciun.
Io ea
I-a spune c nu-i nimenea acas, da masa de bridge e la nici cinci pai ndrtu meu. M uit peste
umr i le vd pe toate doamnele holbndu-se la u cu gura deschis, parc-ar vrea s prind mute.
Conia Caldwell i optete ceva lu conia Hilly. Conia Leefolt se cznete s se ridice de pe scaun i s-
i lipeasc un zmbet pe buze.
Bun, Celia, zice conia Leefolt. A trecut ceva timp de cnd nu ne-am mai vzut.
Conia Celia i drege vocea i zice puintel prea tare:
Bun, Elizabeth. Am venit astzi pe la tine ca s Pleoapele i flfie ne-o dat, cnd se uit la
masa unde ade cucoanele.
O, nu, v-am ntrerupt. O s o s vin alt dat.
Nu, nu, cu ce te pot ajuta? ntreab conia Leefolt.
Conia Celia trage aer n pieptul din bluza aia roz i strmt i, pentr-o secund, cred c ne-am
imaginat cu toatele c plesnete cu siguran.
Am venit s-mi ofer ajutorul pentru Balul de Caritate. Conia Leefolt zmbete i zice:
O, vai, eu
Sunt chiar priceput la aranjamente florale, vreau s zic c toata lumea zice asta n Red Hill, pn
i slujnica mea spune la fel, chiar dup ce zice c-s cea mai groaznic buctreas pe care-a vzut-o
vreodat.
Chicotete, iar mie-mi sare inima din piept cnd aud cuvntu slujnic. P-orm redevine serioas.
Dar pot scrie adresele pe scrisori i pot pune timbrele i Conia Hilly se ridic de la mas i se
apleac uurel nainte.
Nu mai avem nevoie acum de ajutor, Celia, dar am fi ncntate dac tu i Johnny ai veni la Balul
de Caritate.
Conia Celia zmbete i arat ntr-atta de recunosctoare c-ar putea frnge inima oricui. Oricui,
care are una.
O, mulumesc, zice. V iubesc.
Are loc ntr-o vineri sear, pe 29 noiembrie, la
hotelul Robert E. Lee, i sfrete conia Celia vorbele. tiu totul despre bal.
Ne-am bucura s-i putem vinde cteva bilete. Johnny va veni i el, nu-i aa? Du-te i adu nite
bilete, Elizabeth.
i dac e ceva la care pot ajuta
Nu, nu e cazul, zmbete Hilly. Am avut noi grij de toate.
Conia Leefolt se-ntoarce cu un plic. Pescuiete dinuntru dou bilete, da p-orm conia Hilly i
smulge plicu din mn.
Dac tot eti aici, Celia, de ce nu cumperi cteva bilete i pentru prieteni?
Conia Celia mai c-nghea pentru o clip.
Hmm, sigur.
Ce zici de zece? Tu, Johnny i nc opt prieteni. Aa, vei avea o mas ntreag doar pentru voi.
De-acu, conia Ceha zmbete ntr-att de tare c-ncepe s tremure.
Cred c dou ne-ajung.
Conia Hilly scoate dou bilete i-i ntinde plicu lu conia Leefolt care merge s-l pun la loc.
Stai numai s scriu cecul. Am noroc c tocmai azi am carnetul sta cu mine. I-am promis slujnicei
mele, Minny, c fac nite cumprturi, dac tot sunt n ora.
Conia Celia se lupt s scrie cecu pe genunchi. Stau neclintit, rugndu-m Domnului s nu fi auzit
conia Hilly ce-a zis. i ntinde cecu, da conia Hilly e deja ncruntat toat, ncercnd s priceap.
Cine? Cine-ai zis c i-e slujnic?
Minny Jackson. O, la naiba! mai strig conia Celia i-i astup gura cu mna. Elizabeth m-a pus s
jur c n-o s zic c mi-a recomandat-o i uite-m cum m-a luat gura pe dinainte.
Elizabeth i-a recomandat-o pe Minny Jackson?
Conia Leefolt se-ntoarce din dormitor.
Aibileen, s-a trezit. Du-te i ia-o acum. Cu spatele sta, nu pot ridica nici mcar o pil de unghii.
Dau fuga n domitoru lu Mae Mobley, dai de cum intru, vd c-a adormit la loc. M-ntorc fugua-n
sufragerie. Conia Hilly tocma trntete ua din fa.
Conia Hilly s-aeaz, arat de parc numa ce-a-nghiit pisica ce-a mncat canarul
Aibileen, zice conia Leefolt, du-te i f odat salata aia, c ni s-au lungit urechile.
Merg n buctrie. Cnd m-ntorc, farfuriile de salat clnne pe platou ca nite dini.
adic aia care i-a furat mamei tale argintria i
i-am crezut c toat lumea n oraul sta tie c cioara aia e o hoa
n-a recomanda pe cineva ca ea n ruptul capului
vezi ce-a ticluit? Cine crede ea c?
S mor i tot lmuresc chestia asta, zice conia Hilly.

Minny

CAPITOLUL 24

Stau la chiuveta din buctrie, ateptnd-o pe conia Celia. Crpa de-o frmnt n mn e de-acu
ferfeni. Nebuna aia de femeie s-a trezit dis-de-diminea, i-a luat a mai strmt bluzi roz de-o are
ceea ce nu-i de colea i-a strigat:
Plec pn la Elizabeth Leefolt. Chiar acuma, Minny, pn nu-mi pierd curajul.
i dus a fost, n Bel Aire-u ei decapotabil, cu fusta-i flfind prins-n u.
Am fost nelinitit pn a sunat telefonu. Aibileen sughia de suprare. Conia Celia nu numa c le-a
zis la cucoane c alde Minny Jackson lucreaz pentru ea, da le-a mai i informat c nimenea alta dect
conia Leefolt m-a recomandat. i asta-i cam tot ce-a putut auzi Aibileen. S le tot ia ginilor stora
cotcodcitoare vreo cinci minute pn s le pice fisa.
Aa c, deocamdat, nu pot dect s stau i s-atept. S-atept, Unu, s aflu dac a mai bun prieten a
mea din lume a fost dat afar peri c mi-a gsit de lucru. i Doi, s-aflu dac conia Hilly i-a zis lu conia
Celia toate minciunile alea cum c-s o hoa. i Doi Jumate, s-aflu dac conia Hilly i-a zis lu conia
Celia cum m-am rzbunat pentru toate minciunile alea c-s o hoa. Nu-mi pare ctui de puin ru pentru
Lucrul la Groaznic pe care i l-am fcut. D de cnd conia Hilly i-a aruncat slujnica-n pucrie s
putrezeasc acolo, m-ntreb ce mi-ar putea face mie.
De-abia pe la patru i zece, la o or bun dup ce trebuia s fiu plecat, vd n sfrit maina lu
conia Celia parcndu-se pe aleea din fa. Chicotete n drum spre cas, parc s-ar gndi la ce urmeaz
s zic. mi trag mai sus ciorapii.
Minny, e att de trziu, mi strig din u.
Ce s-a-ntmplat la conia Leefolt?
ntreb de-a dreptu, nu mai fac pe mironosia. Vreau s tiu.
Pleac, te rog! Johnny poate veni acas n orice clip!
M mpinge spre spltorie, unde-mi in lucrurile.
Vorbim mine, mi zice.
Da uite c astzi mai degrab a mai sta, s-aud ce-a zis conia Hilly despre mine. S afli c slujnica ta
e o hoa e ca i cum ai afla c nvtoru copilului tu e vreun pervers. Nu mai stai s vezi dac-s
nevinovai sau nu, doar te descotoroseti naibii de ei.
Da conia Celia nu-mi zice nimica. M gonete, doar ca s nu-i strice minciuna aia mai rsucit dect
un covrig. Domnu Johnny tie despre mine. Conia Celia tie c domnu Johnny tie despre mine. Da
domnu Johnny nu tie de conia Celia c tie c el tie. i iac-aa, din cauza ncurcturii steia ridicole,
io tre s plec pe la patru i zece, i s m perpelesc toat noaptea ntrebndu-m ce i-o fi spus conia
Hilly despre mine.
A doua zi dis-de-diminea, nainte s plec la lucru, Aibileen m sun acas.
Am sunat-o pe biata Fanny cu noaptea-n cap, c-am tiut c-o s te perpeleti.
Biata Fanny e noua slujnic la conia Hilly. S-ar cuveni s-i zicem nebuna de Fanny, peri c lucreaz
acolo.
Le-a auzit pe conia Hilly i pe conia Leefolt vorbind ntre ele c tu ai nscocit toat povestea cu
recomandarea ca s-i dea conia Celia slujba asta.
Ufff. Respir mai uurat.
M bucur c mcar nu te-am bgat n belea, zic.
Totui, asta nseamn c, de-acu, conia Hilly m face i mincinoas, i hoa.
Nu mai avea tu grija mea, zice Aibileen. Mai bine vezi s nu mai discute conia Hilly cu cucoana
ta.
Cnd ajung la munc, conia Celia d s ias n fug pe u, s mearg s-i cumpere o rochie pentru
Baiu de Binefacere de luna viitoare. Zice c vrea s fie prima-n magazin. Nu-i ca pe vremurile cnd era
nsrcinat. Acu de-abia ateapt s-o zbugheasc pe u.
Merg pn-n curtea din spate i m-apuc s terg ezlongurile. Pasrile zburtcesc toate cnd m vd,
zglind tufa de camelii. Conia Celia m tot bate la cap s iau florile astea acas. Da tiu io cameliile
astea. Aduci un buchet n cas, te minunezi ce proaspete arat, de parc mic, da de cum te-apleci s le
miroi, bagi de seam c i-ai adus n cas un cuib de gngnii.
Aud cum se rupe-o creang n spatele tufiului, apoi nc una. M chircesc pe dinuntru, stau
nemicat. Suntem la dracu n praznic i, dac a striga, n-ar fi nimenea s m-aud pe-o raz de kilometri.
Trag cu urechea, da nu mai aud nimica. mi zic c-or fi nlucirile rmase de cnd tot l ateptam pe domnu
Johnny s-apar pe nepus mas. Sau poate c-am luat-o razna de-asear, de cnd am lucrat cu donoara
Skeeter la carte. Sunt ntotdeauna mai nelinitit dup ce m-ntlnesc cu ea.
Pn la urm m las pguba, i merg s cur scaunele de pe lng piscin, strng revistele cu filme
i erveelele lsate de puturoasa asta pretutindeni. n cas, sun telefonu. N-ar trebui s rspund, de
vreme ce conia Celia vrea s in secretu la baban cu domnu Johnny. Da nu-i acas, i-ar putea s fie
Aibileen, cu mai multe nouti. Merg n cas, trag ua dup mine.
Rezidena lu conia Celia, zic.
Doamne, d s nu fie chiar conia Celia.
La telefon Hilly Holbrook. Cu cine vorbesc?
Sngele-mi fuge cu totu din cretet pn-n clcie. Sunt ca o scoic goal pentru vreo cinci secunde.
mi cobor vocea, vorbesc mai gros, s nu m recunoasc.
Aici e Doreena, slujnica lu conia Celia.
Doreena? Ce m-a apucat s folosesc numele lu soru-mea?
Doreena. Credeam c Minny Jackson e slujnica lui madam Foote.
Ea nu mai e.
Zu? D-mi-o pe doamna Foote la telefon.
E plecat din ora. Pe coast. Pentr-o
Mintea mea pedaleaz cu o mie de kilometri pe or, ncercnd s nscoceasc detalii.
Ct st?
Muuult.
Ei bine, cnd se-ntoarce, spune-i c-a sunat-o Hilly Holbrook, Emerson aizeci i opt, patruzeci.
Da, doamn, i spun.
Cam n vreo sut de ani.
Rmn agat de tblia mesei, ateptnd s mi se mai domoleasc galopul inimii. Nu-i vorb c,
dac-i pune mintea, conia Hilly nu m poate gsi. Adic, ar putea foarte bine s-o caute pe Minny
Jackson de pe Tick Road n cartea de telefon i-mi afl adresa. i nu-i nici vorb c n-a putea s-i zic lu
conia Celia ce s-a-ntmplat cu-adevrat i c nu-s o hoa. S-ar putea foarte bine chiar s m cread. Da
Lucru la Groaznic d totu peste cap.
Patru ore mai trziu, conia Celia intra n cas cu patru cutii uriae, cldite una peste ailalt. i dau o
mn de-ajutor s le care-n dormitor i p-orm trag cu urechea, s-aud dac sun la cuconetul din
Societatea Doamnelor, cum are obiceiu n fiece zi. Cum m-ateptam, o aud c ridic receptoru. Da-l pune
imediat napoi n furc. Nebuna a verificat doar dac are ton, n caz c cineva ar avea de gnd s-o sune.
Chiar de-i deja mijlocu lu octombrie, vara nc ne zpcete de cap, ca un usctor de rufe. n curtea lu
conia Celia, iarba e nc verde-proaspt. Florile portocalii nc zmbesc ca ntngele-n soare. i-n fiece
noapte, blestemaii de nari ies la vntoare de snge, absorbantele mele pentru transpiraie s-au
scumpit cu trei ceni cutia, iar ventilatoru i-a dat obtescu sfrit pe podeaua din buctrie.
n dimineaa asta de octombrie, la trei zile dup telefonu de la conia Hilly, ajung la lucru cu o juma
de or mai devreme. Am pus-o pe Sugar s-i trimit pe ia mici la coal. Pun cafeaua mcinat n filtru
la mecher, torn ap. M sprijin cu dosu de mas. Linite. Asta mi-am dorit toat noaptea.
Frigideru ncepe s toarc din nou. mi pun mna pe el i-i simt vibraia.
Ai venit groaznic de devreme, Minny.
Deschid frigideru i-mi ngrop capu-nluntru.
Neaa, zic, i tot ce pot s gndesc e nu nc.
mi fac de lucru cu nite fleici i oasele m-neap-n mn. Aplecat cum sunt, inima mi bate nc i
mai greu.
M gndesc s v fac, matale i lu domnu Johnny, nite grtare. M gndesc s fac
Da cuvintele ies cu toatele scremute.
Minny, ce s-a ntmplat?
Conia Celia a dat cumva trcoale uii de la frigider, fr s-mi dau seama. Tresar i m lovesc de
sertar. Tietura de deasupra sprncenelor se deschide din nou, sngele fierbinte m frige ca o lam. De
obicei, la mine, vntile nu se vd.
Draga mea, stai jos. Iar ai czut?
i proptete minile-n olduri, peste cmaa de noapte roz.
Te-ai mpiedicat din nou de cablul de la ventilator?
Sunt bine, zic, i-ncerc s m rsucesc n aa fel nct s nu m vad.
Da conia Celia se rsucete dimpreun cu mine, cu ochii holbai de parc n-ar mai fi vzut n viaa ei
ceva ntr-att de groaznic. O cucoan alb mi-a zis o dat c sngele arat mai rou la noi, tia de
culoare. Scot puin vat din buzunar i-mi tamponez fruntea,
E o nimica toat, zic. M-am lovit de cad.
Minny, sngerezi. Cred c ai nevoie de nite copci. Las-m s-l chem pe doctorul Neal.
Apuc telefonu de pe perete, p-orm-l trntete napoi.
Ah, e n tabr, la vntoare cu Johnny. Atunci o s-l sun pe doctorul Steiner.
Coni Celia, nu-mi trebe niciun doctor.
Ai nevoie de ngrijiri medicale, Minny, zice i apuc din nou receptoru.
Chiar trebe s-i spun asta? O zic, scrnind printre dini.
Coni Celia, doctorii tia albi n-or s se uite vreodat la un colorat.
Pune receptoru-n furc a doua oar.
M-ntorc spre chiuvet. M tot gndesc c asta nu-i treaba nimnuia, doar vezi-i tu de treaba ta, da
problema-i c n-am apucat nici mcar un minuel de somn. Leroy a urlat la mine toat noaptea, mi-a
deertat borcanu de zahr n cap, mi-a aruncat oalele-n strad. Adictelea, e una cnd Leroy merge la
birtu
Thunderbird, da oh. Ruinea-i ntr-att de apstoare, nct cred c m-ngroap-n pmnt. Nu, de-
ast dat, Leroy n-a fost la niciun birt. De-ast dat m-a btut cnd era treaz.
Vezi-i matale de treab, coni Celia, i las-m i pe mine s-mi vd de-a mea, o reped, doar
pentru c am nevoie de ceva timp singur.
La-nceput, am crezut c Leroy o fi aflat de munca mea la cartea lu conia Skeeter. Era singuru motiv la
care m puteam gndi cnd mi trgea scatoalce. Da n-a suflat un cuvinel despre asta. Pare-se c m
btea doar pentru plcerea de-a o face.
Minny? m-ntreab iar conia Celia cu ochii lipii de tietura mea de pe frunte. Eti sigur c te-ai
pricopsit cu asta-n baie?
Dau drumu la ap, doar de dragu zgomotului.
mi arunc o privire bnuitoare i m mpunge cu detu.
Bine, dar i dau o ceac de cafea i pe urm te rog s i iei liber, da?
Merge la filtru de cafea i toarn dou ceti. i pune lapte ntr-a ei, da p-orm se-oprete. Se uit la
mine oarecum surprins.
Nu tiu cum i place ie cafeaua, Minny.
mi dau ochii peste cap.
Ca i lu matale.
Arunc dou cuburi de zahr n fiecare can. mi ntinde ceaca i p-orm rmne-aa, cu privirea
pierdut pe fereastra din spate i flcile-ncletate. ncep s spl vasele rmase de az-noapte, rugndu-m
s m lase-n plata Domnului.
tii, dac-a fi n locul tu vorbete aproape molcom i-a plti napoi cu exact aceeai moned.
Spl vasele-n continuare, da-ncep s pufnesc.
I-a zice s se duc la mama dracului. I-a arta eu lui. De fapt
mi ridic privirile, gata s i art eu dumneaei, da ochii lu conia Celia s-au fcut deja ct cepele i
ea-mi zice pe un ton care-mi d fiori:
Va trebui s chem poliia, Minny.
Trntesc att de tare cana de mas, c sare cafeaua din ea.
Ascult la mine, nu vreau io niciun fel de poliie
Arat cu detu spre geamu din spate.
E un brbat. Acolo, afar!
M-ntorc i m uit ntr-acolo. Un brbat unu gol puc st pe lng tufele de azalee. Clipesc s m
conving c nu visez. E nalt, bine cldit, i alb. Pru castaniu i lung e nclcit ca la vagabonzi. St cu
spatele la noi, la vreo civa metri deprtare. Dai chiar dac st cu spatele, mi dau seama cum se
distreaz singur.
Cine-i? ntreab n oapt conia Celia. Ce caut aici?
Brbatu se rsucete, parc ne-ar fi auzit. Cnd l vedem din fa, rmnem cu gurile cscate. i-o ine
de parc ne-ar oferi un sandvi.
O Dumnezeule! exclam conia Celia.
Ochii lui negri sfredelesc fereastra. Zbovesc asupra mea, dup ce las o dr de ntuneric pe iarba
din spatele casei. Tremur toat. Parc m-ar cunoate pe mine, Minny Jackson. Se holbeaz la mine
rnjind, ca i cum a fi meritat fiece zi proast de care-am avut parte-n via, fiece noapte n care n-am
putut lipi gean de gean, fiece lovitur pe care mi-a dat-o Leroy. Meritat cu vrf i ndesat.
Iar acu ncepe s-i loveasc pumnu de palma inut cu. Pam. Pam. Pam. De parc tie exact ce-mi
face. Simt cum rana de deasupra ochilor ncepe s-mi zvcneasc din nou.
Trebuie s chemm poliia, mi optete conia Celia.
Ochii ei sunt int la telefonu de pe peretele llalt, da de clintit, nu se clintete.
Le ia vreo patrucinci de minte numa pn gsesc casa, zic. Pn-atunci are tot timpu din lume s
dea nval peste noi.
Fug la ua din spate i trag zvorul P-orm nesc la ua din fa i-o zvorsc i pe aia. M aplec
cnd trec prin faa ferestrei, s nu m vad. Stau pe vrfuri i trag cu ochiu prin gemuleu de la ua din
spate. Conia Celia ncearc i ea s se zgiasc pe lng fereastra a mare.
Brbatu gol puc se ndreapt cu-ncetinitoru spre u. Ajunge pn la treptele din spate. ncearc
clana de la intrare, o zglie, iar io mi simt inima zbtndu-se s-mi ias din piept. Ca prin vis, o aud
pe conia Celia vorbind la telefon:
Poliia? Avem o spargere n curs de desfurare! E un brbat! Un brbat dezbrcat, gata s ntre
n
M uit din nou pe gemuleul de la ua din spate, taman la momentu la care o piatr trece prin sticl.
Cioburile alea toate m zgrie pe fa. M deprtez ct pot de repede. Prin fereastra a mare l vd pe
brbat c se d napoi, parc-ar vrea s vad mai bine pe unde ar mai putea ptrunde-n cas. Doamne
Dumnezeule, m trezesc c m rog, nu vreau s fac asta, nu m face s fac asta
Din nou, se holbeaz la noi prin fereastr. i tiu prea bine c nu putem rmne aici cu braele-
ncruciate, ateptnd s ntre el n cas. Tot ce-are de fcut e s sparg unul dintre geamurile alea ct o
u i s peasc-nluntru.
Doamne, tiu ce-am de fcut. Trebe s ies i s-ajung la el nainte s ajung el la noi.
Matale stai acilea, coni Celia, spun c-o voce tremurnd.
M duc i iau cuitu de vntoare a lu domnu Johnny, care-i cu teac cu tot lng ursu-mpiat. Da lama
la cuitu sta-i ntr-atta de scurt, c va trebui s fie groaznic de-aproape s-l pot njunghia, aa c nfac
i mturoiu. M uit pe geam i-l vd stnd n mijlocu curii, msurnd casa din priviri. Fcndu-i
socotelile.
Deschid ua din spate i m strecor afar. Din partea cealalt a curii, omu mi zmbete, dezvelind o
gur n care mai atrn vreo doi dini. Se-oprete din lovitu palmei cu pumnu i-ncepe s i-o frece din
nou, monoton, aproape cu gingie.
ncuie ua, uier n spate. i ine-o-nchis.
Aud cum se trage zvoru-n spatele meu.
mi nfig cuitu-n cordonu de la uniform i-nfac mturoiu cu amndou minile.
Ia-i tlpia de-acilea, nebunule! strig, da omu nici c se clintete.
Fac civa pai mai aproape. i-apoi taman asta face i el i m trezesc din nou rugndu-m, Doamne,
apr-m de albu sta despuiat
Am un cuit la mine, s tii! strig ne-o dat.
Mai fac civa pai i tot aa mai face i el. Cnd ajung la vreo doi metri, deja gfi. Ne holbm unu
la altu.
Mi, da ce cioar gras eti, zice pe-o voce mai degrab piigiat, i i-o mai freac o dat.
Trag adnc aer n piept. i p-orm mi iau avnt i-l lovesc cu mturoiul Vjjj! L-am ratat cu doar
civa centimetri i-acu opie de jur mprejur. Mai ncerc o dat i omu o ia la fug ctre ua din spate,
unde conia Celia st i se holbeaz pe gemule.
Cioara nu m poate prinde! Cioara-i prea gras ca s poa alerga!
Ajunge pn la trepte i m-apuc panica la gndu c-ar putea ncerca i reui s doboare ua, da p-
orm se rzgndete i-o ia la fug de-a lungu curii, cu crnatu la imens blngnindu-i-se n mn.
Tre s te crbneti de-acilea, strig, i simt o durere ascuit.
mi dau seama c tietura s-a deschis i mai tare.
l fugresc de lng tufiuri pn la piscin, icnind i gfind. ncetinete la marginea apei, l ajung
din urm i-l lovesc la spate ct m mai in puterile. POC! Bu se rupe i captu de la mturoi zboar
prin aer.
Nu m-a durut!
i agit mna ntre picioare, sltndu-i genunchii.
Vrei s-mi ciuguleti ciocnitoarea, cioar? Hai, ciugulete-mi ciocnitoarea!
M reped dup el pn-n mijlocu curii, da omu-i prea nalt i prea iute, iar io ncep s fiu tot mai
nceat. Loviturile mele cad tot mai aiurea i-n curnd nici mcar nu mai tropi, darmite s fug. M-
opresc, m-aplec n fa, gfind, cu mna strns pe bucata ce-a mai rmas din mtur. M uit dup cuit
i bag de seam c-i DUS!
mi ridic ochii i-atunci, ZBANG! M clatin. ritu e aspru i zgomotos, i m-nmoaie pe dinuntru.
mi acopr urechile, da zbrnitu-i parc i mai puternic. M-a lovit pe partea cu tietura.
Vine mai aproape i-mi nchid ochii, tiind prea bine ce urmeaz s mi se-ntmple, tiind c-ar trebui
s m feresc, da tiind i c nu pot. Nu mai pot. Unde-i cuitu? La el? ritu din east e un comar.
S te cari de-aici pn nu te omor, aud ca din fundu puului.
Auzu mi s-a dus pe jumtate i-abia de mai pot deschide ochii. Io-te-o pe conia Celia n cmaa ei de
noapte mtsoas i rozalie. ine-n mn un vtrai greu i ascuit.
Cucoana alb vrea s-mi ciuguleasc i ea ciocnitoarea?
i flutur mdularu spre ea, i conia se d mai aproape, ncet, ca o pisic. mi in respiraia i m uit
cum omu opie de la stnga la dreapta, rznd i molfind la gingiile tirbe. Da conia Celia st
nemicat.
Dup cteva clipe, omu ncepe s se-ncrunte, dezamgit. Conia nu face nimica. Nu agit vtraiul, nu
strig i nu se-ncrunt. Atunci, omu se uit la mine.
Da tu? Cioara-i prea obosit ca s?
HARTI!
Falca omului se mut din loc i sngele-i nete din gur. Se blngne, se-ntoarce i conia Celia l
mai lovete-o dat, pe partea ailalt. De parc-ar vrea s-i mute falca la loc.
Omu mai face civa pai, nuc, privind n gol. P-orm se prbuete-n iarb, cu nasu-n rn.
Doamne, i-ai i-ai fcut felu, ngaim, dai undeva, n spatele minii mele, o voce m-ntreab calm,
de parc-am sta la o uet, la ceai, asta chiar a fost aievea?
O femeie alb chiar a btut un alb ca s-mi salveze mie pielea? Sau poate lovitura luia mi-a
zdruncinat creierii i-acu zac moart, lat pe pajite
ncerc s-mi limpezesc privirea. Conia Celia are un rnjet ntiprit pe fa. nal ne-o dat vtraiul
i PA-RRRAM! de-a dreptu peste dosu picioarelor.
Aa ceva nu-i aievea, m gndesc. Totu-i mult prea straniu.
PA-RRAM!
Acu l lovete peste spinare, scond un uf la fiece lovitur.
Io zic c-i destul de-acuma, coni Celia, zic.
De bun seam ns conia e de alt prere. Orict de tare-mi rie urechile, tot mai pot auzi pritu
oaselor, ca la un pui zdrobit cu satrul M-ndrept de ale i-ncerc s m adun pri ce n-ajungem la crim.
E gata, terminat, coni Celia, zic. De fapt mai zic n vreme ce-ncerc s-apuc vtraiul s-ar putea
foarte bine s fie mort.
Izbutesc n cele din urm s-o apuc, i d drumu, i-arunc vtraiul ct colo. Conia Celia se trage civa
pai i scuip cu nduf n iarb. E toat stropit cu snge pe cmaa de noapte rozalie mtsoas.
Materialu i s-a lipit de picioare.
Nu-i mort, zice conia.
Da nici mult nu mai are, zic.
Te-a lovit ru, Minny? m-ntreab, da continu s se uite numa la el. Te-a lovit tare?
Pot simi sngele cum mi iroiete pe tmpl, da tiu c-i de la tietura dinainte, nu de la lovitur.
Nu pe-att de tare ct l-ai lovit matale, coni, i spun.
Omu ncepe s geam i srim amndou n spate. Culeg de pe jos vtraiul i rmia de mturoi, da
nu-i dau ei niciuna.
Se rsucete pe jumate. Faa ei e plin de snge, ochii sunt doar dou umflturi. Falca i-a srit din
ni i, totui, face cumva i se salt n picioare. P-orm se ndeprteaz cltinndu-se jalnic. Stm
nemicate, uitndu-ne cum i face loc printre tufe i-apoi cum dispare printre copaci.
N-ajunge el prea departe, zic, i strng mai bine vtraiu-n mn. L-ai btut zdravn de tot.
Crezi? m-ntreab.
Ca Joe Lewis c-o bt de oel.35
i ndeprteaz o uvi de pr blond de pe fa i-arat de parc pe ea o doare c-am fost io lovit.
Abia atunci mi trece prin minte c-ar fi cuviincios s-i mulumesc. i-a pus viaa-n pericol pentru mine,
da zic zu, nu-mi gsesc cuvintele. E o situaie prea nou pentru cuvinte. Tot ce pot s ngaim e:
Preai a naibii de sigur de matale
Pe vremuri eram o btu destul de bun, zice.
i mai arunc privirea spre pdurice i-i terge palmele de sudoare.
Dac m-ai fi cunoscut acu vreo zece ani
N-are boial pe fa, pru-i fr de fixativ, cmaa de noapte arat acum ca un cmeoi de la ar.
Trage adnc aer pe nri i pot s-o vd. Vd rncua alb care era acu zece ani. Era puternic. N-accepta
s mnce rahat, fie ce-o fi.
Conia Celia se rsucete pe clcie i io o urmez n cas. Pe drum, vd cuitu ntr-o tuf de trandafiri
i-l nfac. Doamne, dac omu la punea mna pe el, acum eram moarte amndou, n baia de oaspei, mi
cur tietura i-mi pun un bandaj alb. Durerea de cap s-a-ntors. Cnd ies, o aud pe conia Celia vorbind
la telefon cu poliia din Madison.
M spl pe mini i m-ntreb cum o zi care-a-nceput att de groaznic s-ar putea sfri i mai prost.
Pare-se c, uneori, nici mcar de ce e groaznic nu mai ai parte, trebuie s fie i mai ru de-att. ncerc s-
mi adun minile la viaa de zi cu zi. Poate voi sta la soru-mea, Octavia, la noapte, s-i art lui Leroy c n-
o s-i mai nghit porcriile. Merg n buctrie i pun fasolea la fiert. Pe cine prostesc eu acilea? tiu prea
bine c disear o s ajung tot acas.
O aud pe conia Celia terminnd de vorbit cu poliia. i p-orm o mai aud fcnd testu la jenant, s
vad dac nu s-a pierdut tonu.
n dup-amiaza aia, fac un gest groaznic. Trec cu maina pe lng Aibileen, care se-ntoarce pe jos
spre cas, de la staia de-autobuz. Aibileen mi face cu mna i m prefac c n-o vd pe cea mai bun
prieten a mea, n uniforma ei alb-strlucitoare.
Ajuns acas, mi pun o pung de ghea pe ochi. Copiii nu s-au ntors, iar Leroy doarme-n fundu
casei. Nu tiu ce s m mai fac. Nu tiu ce s m fac cu Leroy, nu tiu ce s m fac cu conia Hilly. Nu mai
pun la socoteal c-am fost lovit zdravn n ureche de-un alb gol-puc dis-de-diminea. Aa c ed,
holbndu-m la pereii uleioi din buctrie. Nici mcar pe tia nu pot s-i cur ca lumea.
Minny Jackson. Eti de-acum prea cucoan s-o iei i pe btrna ta prieten Aibileen n main?
Oftez i-mi ntorc capu s-mi vad vntile.
Oo, exclam.
mi ntorc privirile la perete.
Ei bine, dac tu ari aa, sunt curioas cum o arta el.
Aibileen, zic i m-aud oftnd ne-o dat. N-o s crezi ce zi am avut astzi.
Vino pri la mine. i fac o cafea.
Nainte s ies din cas, mi scot bandaju la care-i sare-n ochi i-l vr n buzunar mpreun cu punga
de ghea. Pentru unii de pe-acilea, un ochi umflat nu-i nicio scofal. Da io am copii buni, o main cu
cauciucuri i-un frigider cu congelator. Sunt mndr de familia mea, iar ruinea cu ochiu e mai groaznic
dect durerea.
O urmez pe Aibileen pe toate scurtturile i prin toate curile din spate, s ocolim privirile indiscrete.
M bucur c Aibileen m cunoate att de bine.
n buctrioara ei, Aibileen pune un ibric de cafea pentru mine i ceainicu pentru ea.
Deci ce-ai de gnd s faci? m-ntreab Aibileen i tiu prea bine c e vorba despre tietura de la
ochi.
Nu vorbim acilea de mine lsndu-l n plata Domnului pe Leroy. O mulime de brbai negri pleac
i-i las familia ca pe-o pung de gunoi la ghen, da nu femeile de culoare, asta nu. Noi tre s ne gndim
la copii mai nti de toate.
M-am gndit s merg cu maina pn la soru-mea. Da nu pot lua copiii. Au coal.
Nu-i niciun capt de ar dac lipsesc copiii cteva zile de la coal. Nu dac-o faci ca s te aperi.
mi pun bandaju la loc i punga de ghea, s mai scad umfltura pn disear, cnd m-or vedea
copiii.
I-ai zis lu conia Celia c-ai czut din nou n cad?
Da, da de-acuma tie.
De unde tii? Ce-a zis?
Nu-i ce-a zis, e ce-a fcut.
i-i povestesc lu Aibileen cum conia Celia l-a btut pe albu dezbrcat cu vtraiul, dis-de-diminea.
Pare c s-a ntmplat acu vreo zece ani.
Ia s fi fost brbatu la un negru, acu era mort n iarb. Poliia ar fi fcut baraje n toate cinzetrei
statele, zice Aibileen.
Cum e ea aa, femeiuc, i cocoat pe tocurile alea, numa c nu l-a omort, zic.
Aibileen rde din nou.
Mai zi-mi o dat cum i-a zis.
Ciugulete-mi ciocnitoarea. Alb nebun.
Tre s m-abin i eu s nu rd, s nu mi se deschid din nou tietura.
Doamne, Minny, ie i se-ntmpl tot felu de chestii.
M-ntreb cum de n-a avut nicio problem s se apere de nebunu la. Da, pe de-alt parte, alearg
dup conia Hilly ca i cum abia ateapt s fie clcat-n picioare?
ntreb i io, chit c simmintele rnite a lu conia Celia sunt la coad pe lista mea de griji. Doar c te
face s te simi mai bine s vorbeti despre rahatu din viaa altora.
Aproape c-mi pare c-i pas, zice Aibileen i zmbete.
Chestia-i c nu le vede. Liniile. Nici ntre mine i ea, nici ntre ea i Hilly.
Aibileen soarbe prelung din ceai. Pn la urm, m uit la ea.
i-acu de ce taci? tiu prea bine c-ai o prere despre toate astea.
O s zici iar efilosofez.
D-i btaie, zic. Nu mi-e mie fric de nicio filosofie.
Nu-i adevrat.
Ce zici?
Vorbeti de ceva ce nu exist.
M uit la prietena mea i dau, nencreztoare, din cap.
Nu numa c liniile alea este, da tu tii la fel de bine ca mine pe unde se trage ele.
Aibileen scutur din cap.
Pe vremuri, am crezut i eu n ele. Da nu mai cred. Liniile alea e n capu nostru. Oamenii precum
conia Hilly ncearc din rsputeri s ne conving c ele-s acolo. Da nu-s.
Io tiu c ele este, pen c primeti pedeaps de fiece dat cnd le treci. Io, cel puin, sunt
pedepsit.
Muli crede c-atunci cnd te iei la ceart cu brbatu ai trecut linia. i c-i merii pedeapsa. Ce
zici de linia asta?
mi pironesc privirea-n mas.
tii prea bine c nu de linia asta vorbeam io.
Pen c-acolo nu-i nicio linie. Doar n capu lu Leroy. Liniile-ntre albi i negri nu e nici ele. Le-a
inventat unii, cu mult timp n urm. i-asta-i valabil i pentru femeile de la ar i cucoanele de la ora.
Cnd m gndesc la conia Celia npustindu-se afar cu vtraiul, cnd putea, foarte bine, s rmn
ascuns dup u, nu mai tiu nici io ce s zic. Am o strngere de inim. A vrea s-o fac s-neleag cum
st treaba cu conia Hilly. Da cum s-i explici la o nroad ca asta?
Deci vrei s spui c nu-i nicio linie nici ntre slujnic i stpn?
Aibileen scutur iar din cap.
Astea e doar poziii, ca pe-o tabl de ah. Cine pentru cine lucreaz n-are nicio importan.
Adictelea nu ncalc nicio linie dac-i zic lu conia Celia adevru, c nu-i destul de bun peri
Hilly?
mi duc cana la gur. ncerc din rsputeri s-neleg asta, da blestemata de tietur mi zvcnete parc
direct n creier.
Da stai: dac-i zic c conia Hilly nu e destul de bun pentru ea, asta nu-nseamn c este o linie?
Aibileen rde. M bate pe mn.
Tot ce vreau s zic e c buntatea n-are granie.
Hmm.
mi pun din nou gheaa pe frunte.
M rog, cred c-o s-ncerc s-i zic. Nainte s mearg la Baiu la de Binefacere s se fac de ruine
ca o nebun mbrcat n roz din cap pn-n picioare.
Tu mergi anu sta? m-ntreab Aibileen.
Dac conia Hilly o s fie n aceeai camer cu conia Celia, da, vreau s fiu acolo cnd o s-i
spuie toate minciunile alea. i-n plus, Sugar vrea s fac i ea ceva bani pentru Crciun. Ar fi bine pentru
ea s-nceap s-nvee cum se servete.
Vin i io, zice Aibileen. E trei luni de cnd conia Leefolt m tot bate la cap s fac un tiramisu
pentru licitaie.
Iar tmpenia aia? De ce le-o fi plcnd albilor att de tare tiramisu? Fac vreo doipe prjituri
mai gustoase dect asta.
Crede c-aa e mai europeni, zice Aibileen, cltinnd din cap. mi pare ru de donoara Skeeter.
tiu c n-are niciun chef s mearg, da conia Hilly i-a pus n vedere c, dac nu vine, i pierde locu-n
Lig.
Beau i ce-a mai rmas din cafeaua gustoas a lu Aibileen. M uit pe geam, cum soarele dispare-
ncetior. Aeru de vine pe fereastr e de-acuma mai rcoros.
Cred c-ar cam trebui s plec, zic, dei mai degrab mi-a petrece restu vieii n buctria
primitoare a lu Aibileen, ascultnd-o cum mi explic mersu lumii.
Asta-mi place mie la Aibileen, c poate lua cele mai complicate lucruri din lume, le desface i le-
mpacheteaz n aa fel c le poi bga n buzunar.
Vrei s Arii cu ia mici s stai la mine?
Nu, zic i-mi scot iar bandaju, l vr n buzunar. Vreau s vad i el ce mi-a fcut mai zic i m
zgiesc la cana goal de cafea. S vad ce i-a fcut lu nevast-sa.
Sun-m dac se ambaleaz prea ru. M-auzi?
N-am io nevoie de niciun telefon. Dac-i czu, o s-l auzi cum strig dup ndurare pn aci.
Termometrul din buctria lu conia Celia se prbuete de la douopt la douzeci, i-apoi la cinpe,
n mai puin de-o or. n sfrit, un val de aer rece vine dinspre Canada sau Chicago sau el tie de unde.
Aleg mazrea, gndindu-m cum respirm noi aeru de l-au respirat ia din Chicago acu dou zile.
ntrebndu-m dac nu cumva m gndesc la Sears, Roebuck sau Shake-and-Bake36 pen c vreunu din
Illinois s-a gndit mai nti la ele. Aa reuesc s nu m mai gndesc la necazurile mele pentru vreo cinci
secunde cu totu.
Mi-a luat cteva zile, da-n cele din urm am nscocit un plan. Nu-i mare lucru de capu lui, da tot e
mai mult dect nimica. tiu c fiece minut care trece-i o ans n plus pentru conia Celia s-o sune pe
conia Hilly. Dac mai atept mult, o vede la Baiu de Binefacere, peste patru zile. Mi se face ru numa
cnd mi-o imaginez pe conia Celia alergnd spre cucoanele alea de parc-ar fi cele mai bune prietene din
lume, mutra ei vopsit toat cnd o afla despre mine. De diminea, am vzut lista pe pat la conia Celia.
Cu toatele ce le mai are de fcut pentru Bal: fcut unghiile. Dus la magazinu de ciorapi de dam. Dus
fracu la spltorie i la clcat. Sunat conia Hilly.
Minny, crezi c noua culoare de pr arat prea ieftin?
Mi-arunc doar o privire i nu zic nimica.
Mine merg drept la Fanny Mae i le spun s-l revopseasc.
St la masa din buctrie i ine-n mn un mnunchi de hrtii colorate, rsfirate de parc-ar fi cri de
joc.
Ce crezi? Culoarea untului sau Marilyn Monroe?
Da ce nu-i place matale la culoarea natural?
Nu c-a avea vreo idee care-ar fi aia. Da cu siguran c nu-i nici culoarea almurilor i nici albu la
bolnvicios de le ine-n mn.
Cred c asta, culoarea untului, e aa, mai festiv, pentru srbtori i chestii din astea. Nu crezi?
Dac vrei s-i arate capu ca un curcan tvlit prin unt topit.
Conia Celia chicotete. Crede c glumesc.
O, i trebuie s-i art noul lac de unghii.
Scotocete prin poet i scoate-o sticlu cu ceva att de roz, c-i vine s-l mnnci. Deschide
sticlua i-ncepe s-i vopseasc unghiile.
Te rog, coni Celia, nu face mizeria asta pe mas, asta nu se cur
Uite! Nu-i asta culoarea care-mi trebuia? i am dou rochii care se potrivesc perfect!
Dispare i se-ntoarce repejor, innd n mn dou rochii roz, toat numa un zmbet. Sunt lungi pn la
pmnt, acoperite cu paiete i fluturai, c-o despictur pn la old. Amndou au bretelele subiri ca
srma de la coteu ginilor. Or s-o sfie dac le poart la petrecere.
Care-i place mai mult? m-ntreab conia Celia.
O art cu detu pe aia care are decolteu mai puin adnc.
Ei vezi, eu a fi ales-o mai degrab pe astlalt. I-auzi cum fonete i clincne cnd mergi, zice
i-o flutur ncoace i-ncolo.
Mi-o i imaginez clincnind din chestia asta la petrecere. Nu tiu care-i la albi echivalentu pentru
curvitin, da aa-i vor zice cnd o s-o vad. Nici mcar n-o s tie ce se petrece. Tot ce-o s-aud va fi
ssiturile.
tii ce, coni Celia?
Vorbesc rar, de parc tocmai ce mi-a trecut gndu sta prin cap.
Ce-ar fi ca-n loc s le suni pe cucoanele alea s-o suni matale pe donoara Skeeter? Am auzit c-ar
fi foarte drgu.
Am rugat-o pe donoara Skeeter acu vreo cteva zile s-ncerce s fie drgu cu conia Celia. S-o-
ndeprteze cumva de cuconetu la. Pn-acu i-am zis lu donoara Skeeter s nu-ndrzneasc s-o sune-
napoi pe conia Celia. Da de-acu nu mai am de ales.
Cred c matale i donoara Skeeter v-ai nelege de minune, zic i zmbesc ct pot io mai frumos.
O, nu.
Conia Celia se uit la mine cu ochii ct cepele, innd n mn rochiile alea numa bune de-un bordel.
Nu tii? Membrele Ligii n-o mai pot suferi pe Skeeter Phelan!
Minile-mi zvcnete i se face pumn.
Da ai cunoscut-o?
O, am auzit totu despre ea ct stteam sub casc, la coafor. Cic-i cea mai mare ruine a oraului
stuia. C ea ar fi trimis lumea s pun toate toaletele alea pe pajitea lui Hilly Holbrook. i-aminteti
fotografia aia de pe prima pagin a ziarului de-acum cteva luni?
Scrnesc din dini, doar-doar mi in vorbele alea adevrate nuntru.
Te-am ntrebat, matale ai cunoscut-o?
Ei bine, nu. Dar dac niciuna dintre fete n-o place, atunci trebuie c e ei, bine, c e
Vorbele de-abia se trte-afar din gura ei, de parc abia acu i d seama cu-adevrat ce spune.
Grea, dezgust, nuceal s-adun cu toatele i se-nfaoar ca un rulou de unc. Ca s m-abin s
termin fraza nceput de ea, m-ntorc spre chiuvet. M terg pe mini pn m doare. tiam c-i ntng,
da n-am crezut c-i i prefcut.
Minny? m strig din spate conia Celia.
DOAMN.
De-acuma vorbete-n oapt. Da tot pot s-i simt ruinea-n voce.
Nici mcar nu m-au chemat n cas. M-au lsat s stau pe scri, ca pe omul care vinde aspiratoare
din u-n u.
M-ntorc i-o vd cu ochii pironii n podea.
De ce, Minny? optete.
Ce pot s-i mai spun? Hainele tale, pru tu, snii tia ntr-o bluz numru zero. Mi-amintesc prea
bine ce-a zis Aibileen despre linii i buntate. Mi-amintesc ce-a auzit Aibileen la conia Leefolt, de ce n-
o place cucoanele din Lig. Pare cel mai puin ru dintre motivele care-mi trece prin minte.
Pen c tie c-ai rmas nsrcinat atunci, prima oar. i le enerveaz c crede c-aa ai pus mna
pe unu de-al lor.
tiu ele asta?
Mai cu seam finc domnu Johnny i conia Hilly au fost prieteni atta amar de vreme.
Flfie scurt din pleoape.
Johnny mi-a spus c a curtat-o o vreme dar a durat att de mult?
Ridic din umeri ca i cum n-a ti. Da tiu. Cnd am nceput s lucrez la coana Walter, acu opt ani,
conia Hilly nu vorbea dect despre cum ea i domnu Johnny se vor cstori ntr-o bun zi.
Zic zu, ere c s-au desprit cam pe vremea cnd v-ai ntlnit.
Atept s-neleag, s priceap c viaa ei social e terminat. Da conia Celia arat de parc-ar face
matematici superioare, dac-i s te iei dup cum i ncrunt sprncenele. P-orm faa ncepe s i se
lumineze, parc ncepe s priceap cte ceva.
Deci Hilly probabil c-i imagineaz c m-am cuplat cu Johnny pe vremea cnd ei mai erau
mpreun.
Poate. i, din cte-am auzit, conia Hilly e nc foarte dulce cu domnu Johnny. Cred c nc nu i-a
trecut.
M gndesc c orice persoan normal ar avea un dinte-mpotriva femeii care se d la brbatu ei. Da
am uitat c nu-i conia Celia persoana aia normal.
Ei bine, nu-i de mirare c nu m suport, zice i zmbete cu toat gura. Ele nu m ursc pe mine,
ursc ceea ce cred c-am fcut.
Ce? Te urte pentru c ele crede c nu eti dect o ranc alb!
Bine, nu trebuie dect s stau de vorb cu Hilly, s-i explic c nu sunt eu genul care s fure
prietenii, altora. De fapt, o s-i spun chiar vineri, cnd o s-o vd la Balul de Binefacere.
Zmbete de parc taman atuncea a descoperit tratamentu pentru poliomielit, bucuroas c-a ticluit
planu s-o recucereasc pe conia Hilly.
Am obosit s m mai lupt.
n vinerea cu baiu, lucrez pn trziu, motruind casa de sus pn jos. P-orm prjesc un platou de
cotlete de porc. Dup cum m gndesc io, cu ct sunt mai curate podelele, mai strlucitoare ferestrele, cu
att mai multe ansele s mai am o slujb luni diminea. Da cel mai detept lucru pe care-l mai pot face,
dac domnu Johnny mai are un cuvnt de spus, e s-i fac de mncare cotletele astea.
Nu-i de-ateptat s-ajung-acas pn pe la ase, aa c pe la patru jumate mai terg ne-o dat tejghelele
din buctrie, p-orm merg la dormitoru unde conia Celia se tot gtete de vreo patru ore. A vrea s le
fac patu i s mai cur baia ne-o dat, pn ce nu vine domnu Johnny.
Coni Celia, da ce se petrece aicea?
Vreau s zic c-are ciorapi aruncai pe toate scaunele, poete pe podea, destule zorzoane ct s-ajung
la o familie de curve, patrucinci de perechi de pantofi cu toc nalt, lenjerie, aluri de-aruncat peste,
chiloei, sutiene i-o sticl pe jumate goal de vin alb aezat de-a dreptu pe noptier, fr nimica
dedesubt s fereasc lemnu.
ncep s-i strng toate prostiile alea mtsoase i s le cldesc pe-un scaun. Mcar s-apuc s dau o
dat cu aspiratorul
Ct e ceasul, Minny? m-ntreab conia Celia din baie. tii c Johnny vine la ase.
Nu-i nc nici cinci, i spun, da trebe s plec imediat.
Mai tre s-o iau pe Sugar i s-ajungem la petrecere pn la ase jumate, ca s servim.
Vai, Minny, sunt att de agitat!
Aud rochia lu conia Celia cum vjie pe lng mine.
Ce prere ai?
M-ntorc.
O, Doamne Dumnezeule!
A putea la fel de bine s fiu micuu Stevie Wonder, aa-s de orbit de strlucirea de pe rochia asta.
Brizbizuri roz i argintii atrn pe rochie, de la snii extramari pn la vrfu degetelor de la picioare,
vopsite i ele n roz aprins.
Coni Celia, ngaim. Mai adun-te, s nu-i scape ceva pe dinafar.
Conia-i trage rochia n sus, ntocmai cum mi trag io ciorapii.
Nu-i aa c-i minunat? Nu-i sta cel mai drgu lucru pe care l-ai vzut vreodat? M simt ca o
stea de la Hollywood.
i flutur pleoapele maronii, cu gene lungi, false. E vopsit, vruit, zugrvit cu toate boielile din
lume. Coafura galben i e tapat de jur mprejuru capului ca o bonet de Pate. Un picior iese la iveal
prin crptura rochiei, dezvelit pn la jartier, i-mi feresc, de ruine, privirea. Totu la ea strig sex, sex
i iar sex.
Da unghiile unde i le-ai fcut?
La Beauty Box, dis-de-diminea. Vai, Minny, sunt att de agitat c-am fluturi n stomac.
Trage-o duc zdravn din paharu de vin i se clatin uurel pe tocurile alea nalte.
Da de mncat, ce-ai mncat mtlu astzi?
Nimic. Sunt prea agitat s pot mnca. Ce zici de cerceii tia? Sunt destul de lungi?
Scoate rochia aia i las-m s-i pregtesc o chifl cu ceva de mncare.
O, nu, nu-mi pot permite un stomac umflat tocmai acum.
M-ndrept spre sticla de vin de-un catralion de dolari, da
conia Celia e mai rapid. O apuc i-o golete n pahar. mi ntinde sticla goal i zmbete. ncepe
s se obinuiasc s aib o slujnic. i ridic haina de blan trntit pe podea,
Am vzut rochia asta acu patru zile i tiam prea bine c-arat ca de curv de bun seam c-a trebuit
s-o aleag pe-aia cu decolteu adnc da n-aveam habar cum va fi cnd o-mbrac. Pocnete afar din ea,
ca floricelele de porumb din uleiu-ncins.
Cu doipe baluri din astea la activ, abia dac-mi amintesc s fi vzut un cot dezvelit, darmite sni i
umeri.
Merge-n baie i-i mai d cu nite rou-n obrajii i-aa prea boii.
Coni Celia, zic, i-nchid ochii, rugndu-m s-mi ias cuvintele pe gur aa cum trebe. Disear,
cnd o vezi pe conia Hilly
mi zmbete din oglind.
Am planificat totul. Cnd Johnny va merge la baie, o s-i spun ce i cum. C ei erau deja desprii
cnd eu i Johnny ne-am cuplat.
Oftez din rrunchi.
Nu asta am vrut s spun. S-ar putea s s spun nite lucruri despre mine.
Vrei s-i spun lui Hilly c-i transmii salutri? m-ntreab pe cnd iese din baie. Avnd n vedere
c-ai lucrat atia ani pentru mama ei?
Stau i m holbez la ea cum st acolo n rochia aia rozalie, att de plin de vin c-ncepe s se uite
cruci. Rgie uurel. Chiar n-are rost s-i spun ceva n halu n care-i acuma.
Nu, coni, nu-i transmite nimica, zic i oftez.
M-mbrieaz.
Ne vedem disear. Sunt att de bucuroas c vei fi i tu acolo, s mai am i eu cu cine schimba o
vorb.
Voi fi n buctrie, coni Celia.
O, i mai trebuie s gsesc broa aia
Se-mpleticete prin ifonier, zvrlind ct colo lucrurile pe care tocma ce le-am strns.
Stai acas, nroado, vreau s-i spun, da n-o fac. E prea trziu. Dac-i conia Hilly la crm, e prea
trziu pentru conia Celia i, Dumnezeu tie, poate e prea trziu i pentru mine.

Balul de binefacere

CAPITOLUL 25

Balul Anual de Binefacere al Ligii Jackson Junior e cunoscut, simplu, drept Balul, pentru oricine
locuiete pe o raz de douzeci de kilometri. La ora nousprezece fix, ntr-o noapte rcoroas de
noiembrie, oaspeii vor ncepe s soseasc la barul hotelului Robert E. Lee, pentru cocteiluri. La ora
douzeci, uile din vestibul se vor deschide spre sala balului. Faldurile draperiilor de catifea verde au
fost deja legate de-o parte i de alta a ferestrelor i mpodobite cu ghirlande de vsc.
n dreptul ferestrelor stau aliniate mesele pe care sunt aezate listele cu licitaiile i premiile.
Bunurile au fost donate de membrii Ligii i de magazinele din ora. Se preconizeaz c licitaiile vor
genera mpreun mai bine de ase mii de dolari, cu cinci sute mai mult dect anul trecut. Toate ncasrile
vor merge n fondul Copiilor sraci din Africa.
n centrul slii, sub un candelabru uria, douzeci i opt de mese sunt pregtite pentru dineul oficial
care va ncepe la ora douzeci i unu. Ringul de dans i orchestra sunt plasate ntr-o margine a slii, pe
partea opus podiumului de unde Hilly Holbrook i va ine cuvntarea.
Dup dineu, va urma dansul. Unii dintre soi se vor fi mbtat pe-atunci, dar soiile, membre ale Ligii,
niciodat. Fiecare dintre ele se consider gazd i vor putea fi auzite ntrebndu-se una pe cealalt Crezi
c-a ieit bine? Hilly a spus ceva? tie toat lumea c asta e seara lui Hilly.
La nousprezece fix, cuplurile ncep s ntre pe u, lsndu-i blnurile i pardesiile servitorilor de
culoare, mbrcai n uniforme gri. Hilly, care-i prezent de la optsprezece fix, e mbrcat ntr-o rochie
de tafta lung, maronie. Volanele i nfoar gtul, faldurile rochiei i mascheaz trupul. Mnecile strnse
i acoper braele n ntregime. Singurele pri din Hilly pe care le poi vedea sunt degetele i faa.
Unele femei poart rochii ceva mai ndrznee, vezi civa umeri dezvelii ici i colo, dar au mnui
pn la cot ca s nu le rmn mai mult de civa centimetri de piele dezgolit. Desigur, n fiecare an o
musafir i va face apariia ntr-o rochie sub care ghiceti forma picioarelor sau cu umbra unui decolteu.
Nimeni nu comenteaz prea mult, totui. La urma urmelor, femeile de genul sta nu sunt membre ale Ligii.
Celia Foote i Johnny ajung ceva mai trziu dect plnuiser, la nousprezece i douzeci i cinci.
Cnd Johnny s-a ntors de la munc, s-a oprit n ua dormitorului, cu servieta nc n mn, i i-a aruncat
o privire prin ochii mijii.
Celia, nu crezi c rochia asta e hmmm, prea deschis n sus?
Celia l-a mpins spre baie.
O, Johnny, voi, brbaii, n-avei nicio idee despre mod. Acum grbete-te s fii gata.
Johnny s-a lsat pguba nainte ca mcar s ncerce s-o conving pe Celia. Oricum erau n ntrziere.
Au intrat n spatele doctorului i doamnei Ball. Soii Ball au pit la stnga, Johnny a fcut un pas la
dreapta i, pentru o clip, iat-o pe Celia, stnd singur sub ramurile de vsc, n rochia ei de un roz iptor.
n antreu, aerul pare s ncremeneasc. Soii care-i sorb whiskyul se opresc cu paharele la gur, cu
ochii aintii pe chestia aia roz de la intrare. Le ia o clip pn cnd proceseaz imaginea. Se holbeaz,
dar nu vd, nu nc. Dar pe msur ce imaginea devine real piele adevrat, decolteu adevrat, poate
un pr blond nu chiar att de adevrat feele ncep ncet s le strluceasc. Toi par s se gndeasc la
acelai lucru n sfrit Dar apoi, simind unghiile soiilor, care se holbeaz i ele, nfigndu-li-se n
brae, brbaii se ncrunt. Ochii lor ncep s arate regrete, pe msur ce i blestem csniciile (nu m
las niciodat s m distrez), i amintesc de tineree (de ce nu m-am dus n vara aceea n
California), le vin n minte primele iubiri (Roxanne). Toate astea se petrec ntr-un interval de cinci
secunde, dup care nu le mai rmne dect zgitul.
William Holbrook i vars jumtate din ginul Martini peste o pereche de pantofi din piele. Pantofii
sunt purtai de cel mai mare cotizant la campania sa electoral.
Vai, Clairborne, iart-l pe mpiedicatul sta de brbat al meu, zice Hilly. William, d-i o batist!
Dar niciunul dintre cei doi brbai nu se clintete. Sincer, niciunul dintre ei nu vrea altceva dect s se
zgiasc.
Ochii lui Hilly urmeaz traiectoria privirilor i de-abia atunci se opresc la Celia. Centimetrul de
piele rmas dezgolit pe gt ncepe s i se ncordeze.
La te uit la pieptul steia, zice un btrnel cu gura spart. Parc n-a avea niciun an peste
aptezeci i cinci cnd privesc aa ceva.
Nevasta btrnelului, Eleanor Causwell, una dintre membrele fondatoare ale Ligii, se-ncrunt.
Snii, anun cu o mn pe-ai ei, sunt pentru dormitor i pentru alptat. Nu pentru ocazii oficiale.
Bine, Eleanor, i cam ce-ai vrea s fac femeia cu ei? S-i lase acas?
Vreau s i-i acopere. Pn sus.
Celia se-aga strns de braul lui Johnny n vreme ce nainteaz prin ncpere. Se clatin puintel
cnd calc, dar nu e limpede dac din cauza alcoolului sau a tocurilor prea nalte. Se-nvrt de colo pn
colo, oprindu-se la rstimpuri s stea de vorb cu alte cupluri. De fapt, Johnny vorbete, iar Celia se
mulumete s zmbeasc. De cteva ori roete i-i pleac privirile.
Johnny, crezi c m-am mbrcat puin prea elegant, pentru treaba asta? Invitaia zicea formal,
dar toate fetele astea arat de parc s-ar fi mbrcat pentru biseric.
Johnny i arunc un zmbet nelegtor. Nu i-arzice nici n ruptul capului i-am spus eu. n loc de
asta, i optete:
Ari minunat. Dar, dac i-e frig, te poi acoperi cu haina mea.
Nu pot purta haina unui brbat peste o rochie de sear.
Ofteaz i i d ochii peste cap. Dar mulumesc oricum, iubitule.
Johnny o strnge de mn i merge la bar s-i aduc o butur. E deja a cincea, dar Johnny nu tie
asta.
ncearc i tu s te mprieteneti cu cineva. M ntorc imediat, mai zice, i se ndreapt spre
toalet.
Celia rmne singur. ncearc s-i mai trag decolteul n sus.
E o gaur-n gleat, draga mea Liza, draga mea Liza
Celia fredoneaz ncetior un cntecel de la ar, doar pentru ea, btnd din picior, msurnd
ncperea din priviri, n sperana c va vedea pe cineva cunoscut. Se ridic pe vrfuri i face semne cu
mna:
Hei, Hilly, iu-huuu!
Hilly i ntoarce privirile de la conversaia pe care o poart cteva cupluri mai ncolo. i face i ea
semn cu mna, dar, cnd Celia se apropie, reuete s se piard prin mulime.
Celia se oprete i mai soarbe din pahar. De jur mprejurul ei s-au format mici grupuri, rznd i
vorbind. Bnuiete despre ce rd i vorbesc oamenii la astfel de petreceri.
O, bun, Julia.
S-au ntlnit la una dintre puinele petreceri la care ea i Johnny au participat n primul an de csnicie.
Julia Fenway zmbete i arunc priviri hituite n jur.
Sunt Celia. Celia Foote. Ce mai faci? Vai, rochia ta e adorabil! De unde-o ai? De la Jewel
Taylor?
Nu, Warren i cu mine am fost acum cteva luni la New Orleans
Julia se uit din nou mprejur, dar nu e nimeni pe-aproape care s-o salveze.
i tu ari foarte strlucitoare ast-sear.
Celia se apleac mai aproape.
Ei bine, l-am ntrebat pe Johnny, dar tii cum sunt brbaii. Crezi c sunt puintel prea?
Julia rde, dar fr s-o priveasc pe Celia n ochi.
Vai, nu. Eti perfect.
O alt membr a Ligii o prinde de bra.
Julia, avem nevoie de tine o clip, scuzai-ne.
Se ndeprteaz, tmpl lng tmpl, iar Celia rmne din nou singur.
Cinci minute mai trziu, uile slii de bal se deschid. Mulimea ncepe s ntre. Oaspeii i gsesc
mesele folosind cartonaele pe care le in n mn, n vreme ce se aud tot felul de exclamaii de la mesele
cu licitaii. Sunt ncrcate cu argintrie, hinue pentru copii cusute de mn, tergare brodate cu
monogram, un set de ceai pentru copii adus tocmai din Germania.
Minny e la o mas mai n spate, lustruind pahare.
Aibileen, optete ea, iat-o!
Aibileen i ridic privirile i-o zrete pe femeia care a btut la ua coniei Leefolt acum o lun.
Cucoanele ar face bine s-i in aproape soii ast-sear, zice.
Minny freac ndrjit marginea unui pahar.
S-mi zici dac-o vezi vorbind cu Hilly.
i zic. Toat ziua am spus o rugciune superputernic pentru tine.
Uite, coana Walter, btrna scorpie. i donoara Skeeter.
Skeeter poart o rochie neagr de catifea cu mneci lungi, cu decolteu rotund, care-i scoate n
eviden prul blond i rujul rou. A venit singur i n jurul ei e un fel de vid. Privete prin camer cu un
aer plictisit, apoi le zrete pe Aibileen i pe Minny. Toate trei i mut privirile n acelai timp.
Una dintre slujnicele de culoare, Clara, vine la masa lor i culege un pahar.
Aibileen, optete Clara, continund s i in ochii lipii de paharul pe care-l lustruiete. Asta-i?
Asta care?
Asta care strnge poveti de la slujnicele de culoare. De ce-o face? De ce-o intereseaz? Am auzit
c vine pe la tine pe-acas n fiece sptmn.
Aibileen i vr brbia-n piept.
Ascult acilea, asta trebuie s rmn secret.
Minny se uit n alt parte. Nimeni nu tie c i ea-i prta la asta, nu se tie nici despre ea, nici
despre celelalte femei de culoare. Se tie doar despre Aibileen.
Clara d din cap.
Nu-i face griji, nu spun la nimenea nimic.
Skeeter mzglete cteva cuvinte n carneel, nsemnri despre Bal pentru viitorul buletin al Ligii. Se
uit de jur mprejurul salonului, notnd faldurile de catifea verde, ramurile de vsc, trandafirii roii i
petalele uscate de magnolie aezate n centrul fiecrei mese. Pe urm, ochii i se opresc asupra lui
Elizabeth, care-i scotocete prin poet, civa pai mai ncolo. Arat epuizat de cnd a nscut copilul,
acum mai puin de-o lun. Skeeter privete cum Celia Foote se apropie de Elizabeth. Cnd Elizabeth i
ridic ochii i o vede, tuete i-i duce mna la gt, parc ar vrea s se protejeze de vreun atac.
Nu tii ncotro s-o apuci, Elizabeth? o ntreab Skeeter.
Cum? O, Skeeter, ce mai faci?
Elizabeth o gratuleaz cu un zmbet rapid, pn la urechi.
M simeam nbuit aici. Cred c am nevoie de puin aer proaspt.
Skeeter o privete pe Elizabeth lundu-i tlpia, cu Celia Foote n rochia fonitoare pe urmele ei.
Asta-i adevrata poveste, se gndete Skeeter. Nu cte aranjamente florale sau cte pliuri are rochia
pe fundul lui Hilly. Anul acesta, e despre Catastrofa Modei Celia Foote.
Dup cteva momente, cina e anunat i fiecare i ocup locul desemnat. Celia i Johnny au fost
aezai mpreun cu alte cteva cupluri din afara oraului, prietenii unor prieteni care, de fapt, nu sunt
prietenii nimnui. Skeeter st cu cteva cupluri din ora, dar nu cu preedinta Hilly i nici mcar cu
secretara Elizabeth, anul acesta. ncperea se umple de sporovial, de laude pentru petrecere, laude
pentru Chateaubriand. Dup felul principal, Hilly se propete n spatele podiumului. Se aud aplauze i
ea zmbete mulimii.
Bun seara i v mulumesc tuturor c ai venit. Toat lumea se simte bine?
Lumea d din cap i se aud murmure aprobatoare.
nainte de a ncepe anunurile, a vrea s le mulumesc celor care au muncit pentru ca aceast sear
s fie o reuit.
Fr a-i ntoarce privirile de la public, Hilly arat cu mna spre stnga, unde dou duzini de slujnice
de culoare stau aliniate frumos n uniformele lor albe. O duzin de brbai de culoare stau n spatele lor,
mbrcai n uniforme gri sau albe.
V invit s aplaudm ajutoarele, pentru toat mncarea delicioas pe care au gtit-o i servit-o i
pentru deserturile pregtite pentru licitaie.
Ajuns aici, Hilly ridic un card i citete:
n felul lor, ajut i ei Liga s i ating scopul de a hrni Srmanii Copii nfometai din Africa o
cauz, sunt sigur, drag i inimii lor.
Albii de la mas aplaud slujnicele i chelnerii. Cteva slujnice zmbesc drept rspuns. Multe ns se
mulumesc s priveasc n gol, deasupra capetelor din mulime.
Mai apoi, am vrea s le mulumim celor din sal care, nefiind membri ai Ligii, i-au oferit timpul
i ajutorul, pentru c, fr voi, munca noastr ar fi fost cu mult mai dificil.
Se aud aplauze firave, civa membri i nemembri i zmbesc unii altora cu rceal, dnd din cap. E
aa o ruine, par s gndeasc membrii. Aa o ruine, fetelor, c n-ai avut gentileea de a v nscrie n
club. Hilly continu cu mulumirile, pe un ton muzical i patriotic. Cafeaua e servit i brbaii se grbesc
s i-o soarb, dar soiile o ascult n continuare pe Hilly, cu urechile ciulite: ulumiri magazinului de
fierrie Boone i s nu uitm de magazinul de chilipiruri Ben Franklin. i sfrete lista cu i, de
bun seam, dorim s-i mulumim donatorului anonim al, hmm, materialelor pentru Iniiativa Sanitar a
Personalului Domestic.
Civa invitai izbucnesc n rs, dar cei mai muli i ntorc doar capetele s vad dac Skeeter a avut
tupeul s-i fac apariia.
Mi-a dori ca, n loc s fie att de modest, s fac un pas n fa i s accepte mulumirile noastre.
Cu siguran, n-am fi putut monta attea instalaii fr acest ajutor nepreuit.
Skeeter privete int spre podium, cu o privire stoic i ndrjit. Un zmbet fugar i lumineaz faa
lui Hilly.
i, n final, mulumiri speciale soului meu, William Holbrook, care i-a donat un weekend de la
tabra de vntoare
Continu pe un ton mai sczut:
i pe cei care voteaz i rog s nu uite. William Hoolbrook, pentru Senatul Statului.
Invitaii rd de complezen la poanta lui Hilly.
Ce spui, Virginia?
Hilly i face mna plnie la ureche, apoi devine din nou boas.
Nu, nu candidez i eu mpreun cu el. Dar, domnilor congresmeni prezeni aici, n aceast sear,
dac nu lmurii problema asta cu colile separate, s nu credei c nu voi ndrzni s vin pn acolo s-o
limpezesc singur.
De data asta, se rde mai cu poft. Senatorul i doamna Whitworth, aezai la masa din fa, dau din
cap i zmbesc. La masa ei din spate, Skeeter se uit n jos. Au vorbit ceva mai devreme, la cocteiluri.
Madame Whitworth l-a dat la o parte pe senator nainte ca acesta s apuce s-o mbrieze i a doua oar.
Stuart n-a putut veni.
Dup ce discursul i cina se termin, oamenii se ridic s danseze, soii se ndreapt spre bar. E o
mic mbulzeal la masa de licitaii, pentru ofertele din ultimul moment. Dou bunici se rzboiesc n
oferte pentru setul antic de ceai pentru copii. Cineva a lansat zvonul c a aparinut unei case regale i c a
fost transportat pe furi ntr-o cru, prin toat Germania, pn a sfrit la magazinul de antichiti
Magnolia, de pe strada Fairview. ntr-o clipit, preul sare de la cinsprezece dolari la optzeci i cinci.
ntr-un col al barului, Johnny casc discret. Sprncenele Celiei sunt ncruntate.
Nu-mi vine s cred ce-a spus despre ajutorul celor care nu sunt membre. Mie mi-a spus c n-au
nevoie de niciun ajutor anul acesta.
Ei bine, poi da o mn de ajutor la anul, zice Johnny.
Celia o ochete pe Hilly. Deocamdat e nconjurat doar de cteva persoane.
Johnny, m ntorc imediat, zice.
i dup-aia hai s ne lum tlpia. Sunt stul pn peste cap de costumul sta de maimuoi.
Richard Cross, care l nsoete uneori pe Johnny la vntoare de rae, se apropie i-l bate pe spate.
i spun ceva unul altuia, apoi izbucnesc n rs. Privirile lor se plimb pe deasupra mulimii.
De ast dat, Celia aproape reuete s pun mna pe Hilly, dar aceasta scap n ultima clip n
spatele podiumului. Celia se trage napoi speriat, nendrznind s se apropie de Hilly n locul n care
fusese att de puternic n urm cu doar cteva minute.
n clipa n care Celia dispare n toaleta doamnelor, Hilly se-ndreapt spre colul barului.
Hei, Johnny Foote, zice Hilly. M mir c te vd aici. Toat lumea tie c urti petrecerile de felul
sta.
l strnge de bra. Johnny ofteaz.
tii c sezonul la cprioare se deschide abia mine, nu?
Hilly i arunc un zmbet ncrcat cu ruj armiu. Nuana i se potrivete att de bine cu rochia, c
probabil c i-a luat zile ntregi s l gseasc.
Sunt plictisit deja de cte ori am auzit asta. Ai putea s ratezi o zi din sezonul de vntoare,
Johnny Foote. Obinuiai s faci asta pentru mine.
Johnny i d ochii peste cap.
Celia n-ar vrea s ratez asta pentru nimic n lume.
Pe unde umbl nevasta asta a ta? ntreab.
Hilly mai are nc mna nfipt n braul lui Johnny i-l scutur uor.
Doar n-o fi la vreun meci al Universitii Louisiana, servind hot dog, nu?
Johnny o privete ncruntat, dei tie c e adevrat, aa se cunoscuser.
O, tii c vreau doar s te tachinez puin. Am fost prieteni prea mult vreme s nu-mi pot permite
glume din astea, nu-i aa?
Pn s apuce Johnny s rspund, cineva o bate pe Hilly pe umr, i ea se ntoarce rznd spre un alt
cuplu. Johnny ofteaz din nou cnd o vede pe Celia ndreptndu-se spre el.
Bun, i spune lui Richard. Acum putem pleca. Trebuie s m trezesc peste fix se uit la ceas
cinci ore.
Richard i ine ochii fixai asupra Celiei, care se apropie. Celia se oprete i se apleac s i ridice
ervetul czut pe podea, oferind o privelite generoas a snilor ei.
Trebuie c-a fost o schimbare, s treci de la Hilly la Celia, Johnny.
Johnny d din cap.
Ca i cum a fi trit toat viaa n Antarctica i m-a fi mutat peste noapte n Hawaii.
Richard rde.
Ca i cum te-ai duce la culcare n Seminar i te-ai trezi ntr-un dormitor din campus, zice, i
amndoi izbucnesc n rs.
Pe urm, Richard adaug cu o voce optit.
Ca i cum ai fi un copil care mnnc ngheat pentru prima oar.
Johnny l sgeteaz cu privirea.
Vorbim despre soia mea.
Scuz-m, Johnny, zice Richard, plecndu-i privirea. N-am vrut s te supr.
Celia ajunge la ei i ofteaz cu un zmbet dezamgit.
Hei, Celia, ce mai faci? ntreab Richard. Ari ca o comoar ast-sear.
Mulumesc, Richard, zice Celia i sughi, acoperindu-i gura cu un erveel.
Te-ai ameit? ntreab Johnny.
Se distreaz i ea, nu-i aa, Celia? zice Richard. C tot veni vorba, o s-i pregtesc o butur
care-o s-i plac la nebunie. i zice Alabama Slammer.
Johnny i d ochii peste cap.
i pe urm mergem acas.
Dup trei cocteiluri Alabama Slammer, sunt anunai ctigtorii licitaiei tcute. Susie Pernell st n
spatele podiumului, fcnd anunurile, n vreme ce oamenii i vd de treab, fumnd sau bnd la mese,
dansnd pe cntecele lui Glenn Miller i Frankie Valii, vorbind s acopere sunetele din microfon. Pe
msur ce numele sunt citite, ctigtorilor le sunt nmnate premiile, pe care le primesc cu entuziasmul
celui care a ctigat un concurs adevrat, ca i cum premiul ar fi fost pe gratis, i nu pltit de trei, patru
sau cinci ori mai mult dect valoarea lui real. Feele de mas i cmile de noapte cu dantel fcut de
mn atrag cele mai mari oferte. Instrumentele ciudate din inox sunt i ele populare: pentru scobit oule
umplute, scos smburii din msline sau zdrobit picioarele de potrniche. i-apoi vin deserturile: torturi,
prjituri cu praline, bezele. i, de bun seam, plcinta lui Minny.
iar ctigtorul faimoasei plcinte cu ciocolat a lui Minny Jackson este Hilly Holbrook!
De data asta se aplaud ceva mai tare, nu doar pentru c Minny e cunoscut pentru deserturile pe care
le pregtete, ci i pentru c numele lui Hilly strnete aplauze cu orice ocazie.
Hilly se oprete din conversaie.
Ce? sta a fost numele meu? Eu n-am fcut nicio ofert. N-ai fcut niciodat, se gndete Skeeter,
stnd singur, la o mas mai ncolo.
Hilly, tocmai ai ctigat plcinta lui Minny Jackson! Felicitri! spune femeia din stnga ei.
Hilly mtur toat ncperea cu privirea, ca un laser.
Minny, dup ce i-a auzit numele rostit n aceeai propoziie cu cel al lui Hilly, a devenit i ea extrem
de atent. ine o ceac murdar de cafea ntr-o mn i o tav grea de argint n cealalt. Dar a rmas
stan de piatr.
Hilly o observ, dar nu se mic nici ea. Doar zmbete uor.
Nu c-i drgu? Cineva s-a gndit s-o cumpere n numele meu.
Nu-i ia ochii de la Minny, iar Minny i simte privirea n ceaf. Aaz restul cetilor de cafea pe tav
i dispare n buctrie ct poate de repede.
Oho, felicitri, Hilly! Nu tiam c eti aa de mare admiratoare a plcintelor lui Minny!
Glasul Celiei e ascuit. S-a apropiat, neobservat, prin spatele lui Hilly. Tropind ctre Hilly, se
mpiedic de piciorul unui scaun. De pe margini se aud chicoteli.
Hilly st nemicat, urmrind-o cu privirea.
Celia, ce fel de glum-i asta?
Skeeter se apropie i ea. E plictisit de moarte de seara asta att de previzibil. Stul s tot vad
feele stnjenite ale fostelor ei prietene, prea speriate ca s stea cu ea de vorb. Celia e singurul lucru
interesant care s-a ntmplat toat seara.
Hilly, zice Celia, agndu-se de braul lui Hilly, am ncercat toat seara s vorbesc cu tine. Cred
c ntre noi a fost o greeal de comunicare i, dac i-a explica
Ce-ai fcut? Las-m uier Hilly printre dinii ncletai, i scutur capul, ncearc s se
desprind. Dar Celia e bine agat de mneca lung a rochiei lui Hilly.
Nu, ateapt! Trebuie s m asculi
Hilly se smucete, dar Celia nu se d btut. E un moment de ncletare Hilly ncercnd s scape,
Celia refuznd s-i dea drumul dup care sunetul stofei rupte sfie aerul.
Celia privete nuc bucata de stof din mna ncletat. A rupt maneta roie-armie a rochiei lui
Hilly cu totul.
Hilly privete n jos, spre ncheietura dezgolit.
Ce-ncerci s-mi faci? uier n oapt. Te-a pus cioara aia de slujnic s-mi faci una ca asta?
Pentru c orice i-ar fi spus i orice le-ai spus tu la alii
Ali oameni au nceput s se adune n jurul lor, trgnd cu urechea i aruncndu-i lui Hilly priviri
ngrijorate.
Ce s spun? Nu tiu despre ce
Hilly o apuc strns pe Celia de bra.
Cui i-ai spus? o ntreab scrnind.
Minny mi-a spus. tiu de ce nu vrei s fii prieten cu mine.
Vocea lui Susy Pernell anunnd ctigtorii la microfon se aude mai tare, oblignd-o pe Celia s
vorbeasc i ea mai tare.
tiu c tu crezi c eu i Johnny ne-am cuplat pe la spatele tu, strig, iar din fa se aud rsete la un
comentariu i alte aplauze.
Tocmai cnd Sussie Pernell face o pauz pentru a se uita peste notie, Celia strig:
dar am rmas nsrcinat dup ce v-ai desprit!
Cuvintele rsun n ncpere, izbindu-se de perei. Pentru cteva clipe lungi, toat lumea rmne
tcut. Femeile din jurul lor strmb din nas, iar unele izbucnesc n rs.
Soia lui Johnny e B-E-A-T-! comenteaz cineva.
Celia i face ochii roat. i terge broboanele de sudoare care i s-au adunat pe fruntea pudrat.
Sigur c nu m placi dac crezi c Johnny te-a nelat cu mine.
Johnny niciodat nu ar fi
i-mi pare ru c am spus asta, dar credeam c acum eti bine dispus pentru c-ai ctigat
plcinta
Hilly se apleac i-i ia nasturele de perl de pe podea. Apoi se nclin spre Celia, n aa fel nct
nimeni s nu poat auzi ce spune.
Spune-i cioroaicei tale c, dac spune cuiva despre plcint, o voi face s sufere groaznic. Crezi
c-ai fost drgu dac mi-ai pus numele la licitaie? Credeai c-i poi cumpra intrarea n Lig prin
antaj?
Poftim?
S-mi spui chiar n clipa asta cui i-ai mai zis
N-am spus nimnui nimic despre nicio plcint. Eu
Mincinoaso! uier Hilly, dar se ndreapt imediat, toat numai un zmbet. Uite-l i pe Johnny.
Johnny, cred c soia ta are nevoie de atenia ta.
Hilly le arunc fetelor din jur priviri ugubee, de parc totul ar fi o glum.
Celia, ce se petrece? ntreab Johnny.
Celia pufnete spre el, apoi spre Hilly.
E absurd. Mai nti m-a fcut mincinoas, apoi a zis c i-am pus numele n licitaia pentru plcint,
apoi
Celia se oprete i privete n jur de parc n-ar recunoate pe nimeni. Au podidit-o lacrimile. Pe
urm geme i se ncovoaie. Voma se mprtie pe covor.
Rahat! exclam Johnny, trgnd-o n spate.
Celia i smulge braul din ncletarea lui Johnny. Fuge spre baie, cu Johnny pe urmele ei.
Minile lui Hilly sunt strnse pumn. Faa i e roie ca racul, aproape de culoarea rochiei. Face
hotrt civa pai i aga un chelner de bra.
Cur asta pn nu ncepe s miroas.
Dup care Hilly e nconjurat de femei cu feele rvite i cu braele ridicate, parc ar vrea s o
protejeze de un atac nevzut.
tiam c Celia are o problem cu butura, dar acum mai i minte? se minuneaz Hilly n faa unei
prietene de-ale lui Susie.
Vrea cu tot dinadinsul s lanseze un zvon, n cazul n care povestea cu plcinta lui Minny ajunge la
urechile lumii.
Cum se numete cineva care sufer de boala asta?
Mincinos compulsiv?
Asta-i, o mincinoas compulsiv.
Hilly se ndeprteaz, nconjurat de celelalte femei.
Celia l-a prins n capcana mritiului, spunndu-i c a rmas nsrcinat. Bnuiesc c era o
mincinoas compulsiv nc de pe atunci.
Dup plecarea lui Johnny i-a Celiei, petrecerea se sparge rapid. Membrele Ligii arat epuizate i
obosite de la atta zmbit. Sunt discuii despre licitaie i despre bonele rmase acas, dar mai cu seam
despre Celia vomitnd n mijlocul tuturor.
Cnd ncperea e aproape goal, la miezul nopii, Hilly st la podium. Rsfoiete bonurile de la
licitaie. Buzele i se mic pe msur ce calculeaz. Dar privirile i rtcesc i, din cnd n cnd, clatin
din cap. Pe urm se uit napoi la bonuri i blesteam, pentru c trebuie s ia socotelile de la capt.
Hilly, m duc la tine-acas.
Hilly i ridic ochii de pe socoteli. E mama ei, doamna Walter, artnd i mai sfrijit n rochia de
sear. Poart una lung pn la pmnt, albastru-deschis, cu mrgele, din 1943. Are prins la gt o
orhidee alb. O femeie de culoare n uniform alb o susine.
Maman, ai grij s nu te apropii de frigiderul la. N-am de gnd s m ii treaz toat noaptea pe
motive de indigestie. Te duci drept n pat, m-ai auzit?
Nu pot mcar s gust din plcinta lui Minny?
Privirile pe care Hilly i le arunc mamei sale se transform n dou lame de cuit.
Plcinta aia e deja la gunoi.
Da de ce-ai aruncat-o? Doar pentru tine m-am strduit s-o ctig I
Hilly rmne o clip nemicat, ncercnd s priceap.
Tu? Tu mi-ai pus numele acolo?
Poate nu-mi amintesc eu numele meu i-n ce ar m aflu, dar pe tine i plcinta aia nu v pot uita.
Tu tu, femeie btrn i de niciun folos
Hilly trntete hrtiile pe care le ine n mn, mprtiindu-le peste tot.
Doamna Walter se rsucete i pornete chioptnd spre u, cu asistenta neagr pe urmele ei.
Strnge hrtiile, Bessie, zice. Fiic-mea iar e suprat pe mine.

Minny

CAPITOLUL 26

Smbt diminea m trezesc obosit, cu dureri n tot trupul. Merg n buctrie, unde Sugar i
numr cei doucinci de dolari pe care i-a ctigat asear, la Bal. Sun telefonu i Sugar ajunge la el
mai iute ca o zvrlug. Are un prieten i nu vrea ca Mama ei s afle.
Mda, uier Sugar i-mi ntinde receptoru.
Alo? zic.
Aici e Johnny Foote, zice. Sunt deja n tabra de vntoare, dar voiam s tii c Celia nu-i deloc
bine. A avut ceva probleme la petrecerea de azi-noapte.
Da, domnu, tiu.
Ai auzit, deci, i tu, hmm, ofteaz el. Ei bine, ine-o sub observaie sptmna viitoare, bine,
Minny? Voi fi plecat i nu tiu. Sun-m dac vezi c nu-i revine. M ntorc mai repede dac e nevoie.
Am io grij de ea. O s fie bine.
N-am vzut cu ochii mei ce s-a ntmplat la petrecere, da am aflat toate amnuntele n timp ce splam
vasele-n buctrie. Toate slujnicele numa despre asta vorbea.
Ai vzut? m-a ntrebat Farina. Cucoana aia roz pen care lucrezi e mai beat dect un indian n
ziua de salariu.
Mi-am ridicat ochii din chiuvet i-am vzut-o pe Sugar venind ctre mine cu mna-n old.
Mda, Mam, a vrsat pe tot covoru. i toi invitaii a vzut asta!
P-orm Sugar s-a rsucit cu spatele la mine i-a-nceput s rd cu restu lumii. N-a vzut palma cum
vine spre ea. Baloane de spun s-a-mprtiat prin aer.
ine-i fleanca, Sugar, i-am zis, dup ce-am nghesuit-o ntr-un col. S nu te mai aud vreodat
vorbind-o de ru pe cucoana de-i pune mncare n gur i haine-n spinare. M-ai auzit?
Sugar a dat din cap c da, i eu m-am ntors la vase. Da pe cnd se deprta am auzit-o murmurnd:
Tu faci asta, ct e ziua de lung.
M-am rsucit ca un titirez i mi-am fluturat degetul aproape de faa ei.
Io am dreptu sta. Mi l-am ctigat lucrnd zi de zi pentru nroad.
Cnd merg luni la munc, o gsesc pe conia Celia ntins-n pat, cu faa ngropat ntre cearceafuri.
Neaa, coni Celia.
Da se-ntoarce pe partea ailalt i nici nu-mi arunc vreo privire.
La vremea prnzului, i duc la pat o tav de sandviuri cu unc.
Nu mi-e foame, zice i-i pune perna pe cap.
Stau i m uit la ea, cum st ca o mumie nvelit-n cearceafuri.
i ce-o s faci acuma? O s rmi toat ziulica nepenit-n pat? ntreb, dei am mai vzut-o
fcnd asta.
De data asta ns, e altfel. N-are nici vopsea i nici zmbet pe fa.
Te rog las-m-n pace.
Mai c-ncep s-i zic s se ridice din pat, s-i pun pe ea hainele alea caraghioase i s fac bine s
uite tot ce s-a-ntmplat, da felu-n care zace acolo e att de jalnic, c-mi in fleanca. Nu-s psihiatru ei i
nici nu-s pltit s fiu aa ceva.
Mari diminea, conia Celia e tot n pat. Tava cu prnzu de ieri e tot pe podea i nu lipsete din ea
nici o-mbuctur. E nc-mbrcat n cmaa albastr de noapte, ce pare rmas de pe vremea cnd tria-
n Louisiana, cu guleru cu ptrele rupt puin la gt. Ceva ce-arat ca urmele de crbune i-a ptat partea
din fa.
Haida, las-m s schimb cearceafurile astea. Emisiunea de la teveu e pe cale s-nceap i conia
Julia va avea parte de necazuri mari. N-o s crezi cnd o s afli ce prostii i-a zis nebuna ieri lu Doctoru
Gur Spart.
Da ea zace-n continuare-n pat.
Ceva mai trziu, i duc la pat o plcint cu carne de pui. Dei ce-a vrea cu-adevrat s-i zic acuma
ar fi s se scuture naibii, s se-adune i s vin s mnnce n buctrie.
Coni Celia, tiu c ce s-a-ntmplat la Bal a fost groaznic, da sta nu-i motiv s zaci n pat toat
ziua i s-i plngi de mil.
Conia Celia se ridic din pat i se-nchide-n baie. ncep s schimb aternuturile. Cnd termin cu ele,
strng batistele de hrtie i paharele goale mprtiate pe lng pat. Vd un vraf de coresponden. Mcar
s-a sculat din pat s-i ia pota. Ridic vrafu s terg noptiera i-atunci vd literele H W H de-a curmeziu
la o carte potal. Pn s-mi dau bine seama, am i citit-o.

Drag Celia,
n loc s m despgubeti pentru rochia pe care mi-ai sfiat-o, noi, cele din Lig, am primi
bucuroase o donaie nu mai mic de dou sute de dolari. Mai mult, pe viitor te rugm s nu te mai
oferi ca voluntar pentru nicio activitate a nonmembrelor, dat fiind c numele tu este pe lista de
probaie. Cooperarea ta n aceast chestiune va fi apreciat cum se cuvine.
Te rog s scrii cecul pentru Filiala din Jackson a Ligii.
Cu sinceritate,
Hilly Holbrook
Preedint i ef a Comitetului de ncasri

Miercuri diminea, conia Celia e nc sub cearceafuri. mi vd de treab-n buctrie, ncerc s fiu
recunosctoare pen c nu mai trebuie s-o vd umblnd n juru meu. Da nu pot s m relaxez, pen c
telefonu tot sun i, pen prima oar de cnd sunt aci, conia Celia nu se repede s rspund. A zecea oar
cnd ncepe s rie, nu mai rezist, ridic receptoru i zic alo. M duc n dormitor i-i zic:
Domnu Johnny e la telefon.
Ce? N-ar trebui s tie c eu tiu c el tie despre tine!
Las s-mi scape un oftat din rrunchi, numa ca s-i art c nu mai dau nicio ceap degerat pe
minciuna asta.
M-a sunat acas, coni Celia. Povestea asta-i gata.
Conia Celia i ine ochii strni.
Spune-i c dorm.
Apuc receptoru din dormitor, m uit int la conia Celia i-i spun lu domnu Johnny c face un du.
Da, domnu, e bine, zic, i m ncrunt la conia Celia.
Pun telefonu napoi n furc i m uit iar la ea.
Voia s tie ce mai faci matale, i spun.
tiu, am auzit.
Atunci tii i c-am minit pentru matale.
i ngroap ne-o dat faa-n pern.
n dup-amiaza urmtoare ajung la captu puterilor. Conia Celia e n aceeai poziie n care zace de
sptmna trecut. Faa i e tot mai scoflcit i prul ei arat unsuros. Pn i camera a nceput s
miroas a oameni murdari. Pun pariu c nu s-a mai splat de vinerea trecut.
Coni Celia, zic.
Conia Celia se uit la mine, da nici nu zmbete i nici nu-mi vorbete.
Domnu Johnny se-ntoarce i i-am promis c am grij de matale. Ce-o s zic dac te afl zcnd n
amrta asta de cma de noapte puturoas?
O aud pe conia Celia trgndu-i nasul, p-orm sughind, p-orm plngnd de-a dreptu.
Nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat dac-a fi rmas acolo unde-mi era locul. Trebuia s se
nsoare cu cine se cuvenea. Trebuia s se-nsoare cu Hilly.
Haida, coni Celia, nu-i chiar aa
Felul n care Hilly s-a uitat la mine parc a fi fost un nimic. Parc-a fi fost un gunoi pe
marginea drumului.
Da conia Hilly nu conteaz. Nu poi s te judeci dup cum te judec femeia aia.
Nu sunt potrivit pentru viaa asta. N-am nevoie de o mas de dousprezece persoane ca s pot
servi cina. N-a putea strnge atia oameni aici nici dac i-a implora n genunchi.
M uit la ea i scutur din cap. Iar se vait c are prea mult.
De ce m urte att de mult? Nici mcar nu m cunoate, zice printre sughiuri de plns. i nu-i
numai cu Johnny, m-a fcut mincinoas cnd a venit vorba despre plcinta aia.
i lovete genunchii cu pumnii.
N-a fi vomitat niciodat dac n-ar fi venit vorba despre plcint.
Ce plcint?
H-H-Hilly i-a ctigat plcinta. i m-a acuzat pe mine c i-a fi pus numele la licitaie. C am vrut
s-i joc un soi de fest. De ce-a fi fcut asta? S-i scriu numele pe-o list? ntreab printre sughiuri.
mi ia ceva timp s pricep ce se petrece. Nu tiu cine a nscris-o pe conia Hilly peri plcinta mea, da
tiu prea bine de ce-ar mnca de viu pe oricine-ar fi fcut asta.
M uit spre u. O voce din capu meu zice Pleac, Minny. Du-te. Da m uit la conia Celia, zcnd
distrus n cmeoiu ei de noapte, i m cuprinde o vinovie mai grea dect lutu Yazoo.37
Nu mai pot continua s-i fac una ca asta lui Johnny. Minny, m-am hotrt. M-ntorc, zice trgndu-
i nasul. M-ntorc la Sugar Ditch.
i lai brbatu doar peri c-ai vrsat la o petrecere?
Ia stai niel, mi spun, fcnd ochii mari. Conia Celia nu-l poate lsa pe domnu Johnny cui naibii
m las pe mine?
Conia Celia plnge i mai tare cnd i aduce aminte. Oftez uitndu-m la ea, i m-ntreb ce-a putea
face.
Doamne, cred c-a sosit vremea. Vremea s-i spun singuru lucru din lume pe care n-a vrea s-l spun
nimnui. O s-mi pierd slujba oricum, deci mai bine-mi ncerc norocu.
Coni Celia, zic i m aez n fotoliu galben din colu dormitorului.
Nu m-am aezat nicierea n casa asta, dect n buctrie i pe podeaua din baie. Da ziua de azi nu-i
una obinuit.
tiu de ce conia Hilly s-a enervat att de tare, i spun. De la plcinta aia, vreau s zic.
Conia Celia i sufl nasu cu putere ntr-o batist de hrtie. Se uit la mine.
I-am fcut ceva. Ceva teribil. Groaznic.
Inima ncepe s-mi zvcneasc-n piept numa cnd m gndesc la asta. mi dau seama c nu pot s stau
n fotoliu i s-i zic povestea n acelai timp. M ridic i m duc spre capu patului.
Ce, zice ea smiorcindu-se, ce s-a ntmplat, Minny?
Conia Hilly m-a sunat acas acu vreun an, cnd nc mai lucram peri coana Walter. S-mi spun
c are de gnd s-o trimit pe coana Walter la cminu de btrni. M-am speriat groaznic. Am cinci copii
de hrnit i Leroy lucra deja dou schimburi.
Simt o arsur cum mi se car pe cou pieptului.
Acuma, tiu c nu-i cretinete ce-am fcut. Da ce fel de om i trimite mama s stea cu strinii?
Cumva, faptu c voia s-i fac ru bietei femei a fcut ca lucru de l-am fcut eu s par, nu tiu cum, ceva
drept.
Conia Celia se salt n capu oaselor i-i terge nasul. De-acuma e interesat.
Trei sptmni mi-am tot cutat de lucru. n fiece zi dup ce plec de la coana Walter, numa caut.
Merg la casa lu conia Childs. mi d papucii. M duc la casa familiei Rawley, nu m vor nici ei. Nici
familiile Rich, Patrick Smith, Walter, nici mcar catolicii ia de Thibeaudeaux, de au apte copii.
Nimenea nu m vrea.
O, Minny, zice conia Celia, asta-i groaznic.
mi ncletez flcile.
nc de cnd eram numa de-o chioap, mama mi-a tot zis s nu fiu rea de clan. Da n-am ascultat-
o i-aa am ajuns cunoscut n tot orau c am gur mare. i m-am gndit c asta tre s fie, de-aia nu m
vrea nimenea.
Cnd mai erau numa dou zile rmase de munc la coana Walter i nicio slujb nou, am fost de-a
dreptu disperat. Cu astmu lu Benny i Sugar nc la coal i eram deja strni cu banii.
i-atuncea conia Hilly a venit la coana Walter s stea de vorb cu mine. Mi-a zis: Vino s lucrezi
pentru mine, Minny. i dau cu douzeci i cinci de ceni mai mult dect i ddea Maman.
Un morcov, aa i-a zis, de parc-a fi fost vreun mgar pus la jug. Am simit cum mi se-ncleteaz
pumnii. Ca i cum io a fi vrut s-i suflu slujba lu prietena mea Yule May Crookle. Conia Hilly crede c
toi e la fel de prefcui cum e ea.
mi terg faa cu podu palmei. Sunt toat lac de sudoare. Conia Celia m-ascult cu gura deschis i-o
privire nuc.
i zic: Nu, mulam frumos, coni Hilly aa c-mi zice c-mi d cu cinzeci de ceni mai mult. Zic
iar nu, coni, nu, mulumesc. P-orm mi frnge spinarea, coni Celia. mi zice c tie i de familia
Childs, i de familia Rawley i de toi ilali. Zice c-i din cauz c le-a zis la toi c sunt o hoa. Io n-
am furat niciun capt de a toat viaa mea, da ea a zis la toi c fur i-atuncea cine-o s-angajeze drept
slujnic o negres cu gura mare care-i i hoa pe deasupra, aa c-a face mai bine s merg i s lucrez la
ea i pe gratis. i uite-aa s-a-ntmplat c-am fcut-o.
Conia Celia clipete des.
Ce, Minny?
i zic c poa s-mi mnce rahatu.
Conia Celia rmne stan, cu aceeai uittur nuc.
P-orm m duc acas. ncep s pregtesc plcinta aia de ciocolat. Pun zahr n ea i ciocolat
Baker i vanilie din aia adevrat, pe care o verioar de-a mea a adus-o taman din Mexic. O car pn la
coana Walter acas, cnd tiu c-i acolo i conia Hilly care-ateapt dup ia de la cminu de btrni s
vin s-o ia pe maic-sa, ca s poat ea s vnd casa. S-i scotoceasc prin argintrie. S ia ce crede ea
c i se cuvine.
De cum aez plcinta pe mas, conia Hilly se lumineaz toat la fa i crede c-i un soi de semn de
pace, ca i cum e felu meu de a-i arta ct de ru mi pare pentru ce i-am zis. i p-orm o privesc. O vd
cu ochii mei cum mnnc. Dou felii zdravene. i ndoap gura de parc n-a mncat toat viaa ceva att
de bun. P-orm zice: tiam eu c-o s te rzgndeti, coni Minny. tiam eu c-o s rmn cum am vrut
eu. i-apoi rde, plin de ea, parc s-ar bucura c-i n pielea ei.
Atunci coana Walter se plnge c-i e puin foame i ei, c-ar vrea i ea o bucic din plcinta aia. i
zic: Nu, doamn. Asta-i o plcint special numa pentru conia Hilly.
Conia Hilly zice: Poate i Maman s ia o bucic, dac vrea. Dar numai o bucic. Ce-ai pus n
plcinta asta, coni Minny, de-i att de gustoas?
Zic vanilia de-aia bun din Mexic i p-orm i dau btaie, i zic i ce altceva am mai pus n
plcint.
Conia Celia se uit-n continuare ca o stan de piatr la mine, da acu reuesc s-o privesc drept n
ochi.
Coana Walter rmne cu gura cscat. Nimenea din buctrie nu mai zice nimica, c-a fi putut
foarte bine iei pe u nainte s-i dea cineva seama. Da p-orm coana Walter ncepe s rd. Rde atta
de tare, numa c nu cade de pe scaun. Ei bine, Hilly, asta-i ce-ai primit, bnuiesc. i nici nu m-a lega
de Minny acum, dac nu vrei s fii cunoscut n tot orau ca aia care-a mncat dou felii din rahatul lui
Minny..
M uit pe furi spre conia Celia. St cu ochii holbai, scrbit. ncep s m panichez c i-am zis toate
astea. Niciodat n-o s mai aib ncredere-n mine. M-ntorc i m-aez ne-o dat n fotoliu galben.
Coni Celia, mi pare att de ru! Conia Hilly a crezut c matale tiai povestea cu plcinta. C-i
bai joc de ea. Nu s-ar fi npustit pe matale dac n-a fi fcut io ce-am fcut.
Conia Celia doar se holbeaz la mine.
Da vreau s tii c, dac l lai pe domnu Johnny, se cheam c conia Hilly a ctigat jocu pe
toat linia. Atuncea se cheam c m-a dovedit i pe mine, i pe matale, zic, i m gndesc la Yule May n
pucrie, i la donoara Skeeter, rmas fr nicio prieten. N-au mai rmas prea muli n orau sta pe
care s nu-i fi dovedit.
Pentru o vreme, conia Celia rmne tcut. P-orm se uit la mine i deschide gura s zic ceva, da
o-nchide la loc. Pn la urm zice doar:
Mulumesc. C mi-ai zis toate astea.
Se-ntinde napoi n pat. Di nainte s trag ua dup mine, mai apuc s vd c, de-ast dat, i ine ochii
larg deschii.
A doua zi diminea, vd c n sfrit conia Celia a izbutit s se dea jos din pat, s-i spele pru i
s-i pun toate boielile pe fa. E frig afar, aa c s-a-mbrcat cu unul dintre puloverele ei mulate pe
corp.
Bucuroas c vine domnu Johnny acas? ntreb.
Nu peri c-mi pas, da-s curioas dac se mai gndete s plece.
ns conia Celia nu-i cu mare chef de vorb. Are-o privire obosit. Nu mai e gata s chicoteasc din
te miri ce. Arat cu degetul spre fereastra de la buctrie.
M gndesc s plantez un rnd de tufe de trandafiri. Pe tot lungul proprietii, n spate.
i cnd o s-nfloreasc?
Ar trebui s vedem ceva la primvar.
O iau ca pe-un semn bun, faptu c-i face planuri. M gndesc c unu care vrea s-i ia tlpia nu se
ostenete s planteze flori care nu nfloresc pri la anu.
n sptmnile urmtoare, conia Celia lucreaz n grdin n fiece dup-amiaz, pn ce soarele de
iarn coboar prea jos. ntr-o diminea rece i ploioas, o gsesc n buctrie. Are ziaru-n fa, da se
zgiete la copacul de mimoz de-afar.
Neaa, coni Celia.
Bun, Minny.
Conia Celia doar ade-acolo, privind copacu de mimoz, nvrtind un pix ntre dete. A-nceput s
plou. Frunzele roz de mimoz cad pe rnd n noroi.
Cam ce-ai vrea astzi la prnz? Avem nite friptur de vit sau nite plcint cu pui rmas de
mi bag capu-n frigider. Trebe s iau o hotrre cu Leroy, s-i prezint situaia. Ori ncetezi s m mai
loveti, ori am plecat. i nici nu iau copiii cu mine. Partea asta, cu copiii, e o minciun, da cred c l-ar
speria mai mult dect orice altceva.
Nu vreau nimic.
Conia Celia se ridic, i scoate un pantof rou cu toc nalt, p-orm pe llalt. i ndreapt spatele,
cu privirea aintit-n continuare pe fereastr, la mimoza aia. i trosnete ncheieturile de la degete. i
dup-aia iese pe ua din spate.
O privesc pe partea cealalt a geamului, i p-orm vd i toporu. M nelinitesc niel, peri c
nimenea nu vrea s vad o femeie nroad c-un topor n mn. l nvrte cu putere prin aer, ca pe-o
mciuc. O lovitur de-antrenament.
Coni, de data asta chiar c-ai luat-o razna.
Ploaia curge potop pe conia Celia, da nici c-i pas. ncepe s taie copacu la. Achii mici i frunze
roz se-mprtie peste tot i i se-ncurc n pr.
Aez pe mas tava cu friptur de vit i m holbez, trgnd ndejde s nu se termine prost. Strnge din
buze i-i terge ploaia din ochi. n loc s oboseasc, loviturile i se fac tot mai aprige.
Coni Celia, strig, vino nuntru! Las-l pe domnu Johnny s termine treaba cnd s-o ntoarce-
acas!
Da nici c m bag-n seam. A rzbit aproape juma din trunchi i copacu ncepe s se clatine, beat ca
Papa al meu. ntr-un sfrit, m prbuesc n scaunu n care citea conia Celia i-atept s termine. Scutur
din cap i m uit la ziar. Atuncea vd nota de la conia Hilly vrt sub el i cecu de dou sute de dolari
de la conia Celia. M uit ceva mai de-aproape. n josu la cec, n spaiu pentru nsemnri, conia Celia a
scris cu litere cursive destul de frumuele: Pentru Hilly, Dou Felii.
Aud un trosnet i vd copacu prbuindu-se la pmnt. Frunze roz nesc prin aer i-aterizeaz n
pru de culoarea untului topit.

Domnioara Skeeter

CAPITOLUL 27

Privesc int telefonul din buctrie. N-a mai sunat de atta vreme, nct pare un obiect mort, atrnat
de perete pentru decor. O tcere apstoare m nvluie pretutindeni la bibliotec, la farmacia de unde-
i ridic lui Maman medicamentele, pe strada High, de unde mi iau cerneala pentru maina de scris, pn i
la noi n cas. Asasinarea preedintelui Kennedy, acum dou sptmni, a lsat lumea cu gura cscat. E
ca i cum nimeni nu vrea s fie primul care sparge tcerea. Nimic nu pare suficient de important.
n rarele ocazii cnd mai sun telefonul, de obicei e doctorul Neal, s mai comunice nite rezultate
rele ale analizelor lui Maman, sau vreo rud care se intereseaz cum o mai duce. i, totui, nc m
gndesc la Stuart de fiecare dat, chiar dac au trecut cinci luni de cnd nu m-a mai sunat. Chiar dac, n
cele din urm, am cedat i i-am spus lui Maman c ne-am desprit. Maman a prut ocat, cum m
temeam c-o s fie, dar, slav Cerului, n-a zis altceva dect c-i pare ru.
Trag adnc aer n piept, formez zero i m nchid n cmar, i spun operatoarei numrul pentru o
convorbire interurban i atept.
Casa de editur Harper i Row, unde s v fac legtura?
La biroul lui Elaine Stein, v rog.
Atept ca secretara s ridice receptorul, dorindu-mi s fi fcut asta mai demult. Dar mi s-a prut
nepotrivit s sun n sptmna morii lui Kennedy i, oricum, am citit c majoritatea birourilor au fost
nchise atunci. Pe urm a fost Thanksgivingi, cnd am sunat, operatoarea mi-a spus c nimeni nu
rspunde, aa c acum sun cu dou sptmni mai trziu dect planificasem.
Elaine Stein.
Clipesc, surprins c nu-i secretara.
Doamn Stein, scuze, sunt Eugenia Phelan. Din Jackson, Mississippi.
Da Eugenia.
Ofteaz, evident iritat c i-a asumat riscul de a rspunde singur la telefon.
V-am sunat s v spun c manuscrisul va fi gata chiar dup Anul Nou. Vi-l voi trimite prin pot n
a doua sptmn din ianuarie.
Zmbesc, fericit c mi-am spus textul ntocmai cum l repetasem.
Urmeaz tcerea, ntrerupt doar de o respiraie greoaie i de uieratul fumului expirat din plmni.
M foiesc pe cutia de fain.
Sunt cea care scrie despre femeile de culoare. n Mississippi.
Da, mi amintesc, zice, dar nu-s convins c spune adevrul.
Pe urm ns spune:
Eti scriitoarea aia de douzeci i patru de ani, nu-i aa, care a aplicat pentru poziia de editor
principal? Cum merge proiectul?
E aproape gata. Mai am de terminat doar dou interviuri i m ntrebam dac ar trebui s vi-l
trimit direct sau s l adresez secretarei.
O, nu, ianuarie nu e o dat acceptabil.
Eugenia? Eti n cas? o aud pe Maman strignd.
Acopr receptorul cu mna.
Doar un minut, Maman, strig napoi, tiind prea bine c, dac n-o fac, m voi trezi cu ea pe cap.
Ultima ntlnire din acest an a editorilor va avea loc pe 17 decembrie, continu doamna Stein.
Dac vrei s ai o ans s-i fie citit manuscrisul, ai face bine s-mi parvin pn atunci.
Altfel sfrete n Teanc. Crede-m, nu vrei s ajungi n Teanc, domnioar Phelan.
Dar mi-ai spus ianuarie.
Astzi e 28 noiembrie. nseamn c-a mai avea doar nousprezece zile s termin tot manuscrisul.
17 decembrie e ziua n care toat lumea pleac n vacan, iar, pe urm, n noul an, suntem cu toii
sufocai de propriile noastre proiecte cu ali autori i ziariti. Dac eti un nimeni, cum e cazul dumitale,
domnioar Phelan, nainte de 17 decembrie e fereastra de oportunitate. Singura dumitale fereastr.
nghit n sec.
Nu tiu dac voi
Apropo, persoana cu care tocmai ai vorbit e mama ta? Stai tot cu prinii?
ncerc din rsputeri s m gndesc la o minciun e doar n vizit, e bolnav, e-n trecere prin ora,
pentru c nu vreau ca doamna Stein s afle c n-am fcut nimic n via. Pe urm ns oftez i zic:
Da, stau tot cu prinii.
i negresa aceea care te-a crescut? Bnuiesc c locuiete i ea cu voi?
Nu, a plecat.
Hmmm. Pcat. tii cumva ce s-a ntmplat cu ea? Tocmai m-am gndit c trebuie s ai i un capitol
cu propria ta slujnic.
nchid ochii, ncercnd disperat s m lupt cu sentimentul de frustrare care m copleete.
Nu sincer, nu tiu.
Ei bine, fa cumva i afl. Va aduga o not personal ntregii poveti.
Da, doamn, zic, dei n-am idee cum a putea termina nc dou interviuri, ba s mai scriu o
poveste i despre Constantine.
Doar gndul de-a scrie despre ea m face s-mi doresc din tot sufletul s fi fost aici.
La revedere, domnioar Phelan. Sper c vei putea respecta termenul-limit, zice, dar, nainte s
nchid, o mai aud mormind: i, pentru numele lui Dumnezeu, eti o femeie educat, de douzeci i patru
de ani. Gsete-i un apartament!
Pun receptorul n furc, nucit de vestea noului termen-limit i de insistena doamnei Stein de-a o
gsi pe Constantine. tiu c trebuie s m apuc de treab, dar mai nti merg s-o vd pe Maman n
dormitor. n ultimele trei luni, ulcerele i s-au agravat. A pierdut mult n greutate i nu trec dou zile far
s vomite. Pn i doctorul Neal a prut surprins cnd am dus-o la el, sptmna trecut.
E miercuri, zice Maman, msurndu-m din priviri din pat. Nu mergi la clubul de bridge?
S-a anulat. Copilul lui Elizabeth are colici, o mint.
Attea minciuni s-au spus n camera asta c aerul e aproape de nerespirat.
Cum te mai simi? o ntreb.
Oala de ceramic alb e aezat lng pat.
i-a mai fost ru?
Sunt bine. Nu te mai ncrunta, Eugenia. Faci riduri.
Maman nc nu tie c-am fost dat afar din clubul de bridge sau c fata aceea, Kay Joiner, are o nou
partener de tenis. Nu mai sunt invitat la cocteiluri, la petrecerile pentru viitorii nou-nscui i la nicio
alt reuniune la care e invitat i Hilly. Cu excepia ntlnirilor Ligii. La asemenea ntlniri, fetele sunt
laconice, discutnd la obiect ce ar trebui s apar n Buletinul Ligii. ncerc s m conving c nu-mi pas.
M instalez n faa mainii de scris i-mi petrec acolo zile ntregi. mi spun c asta se-ntmpl cnd faci
n aa fel nct s aterizeze treizeci i ceva de toalete pe pajitea din faa casei celei mai populare fete
din ora. Oamenii ncep s te trateze puintel diferit de cum o fceau pn atunci.
Ua dintre mine i Hilly s-a nchis ermetic acum patru luni o u de ghea att de groas c nicio
sut de veri din Mississippi n-ar mai putea-o topi. Nu c nu m-a fi ateptat la consecine. Doar c nu m-
am gndit c vor dura aa de mult.
Vocea lui Hilly la telefon era aspr, joas, de parc i-ar fi petrecut toat ziua ipnd.
Eti nebun, mi-a uierat n receptor. S nu-mi mai vorbeti, s nu-mi mai arunci vreo privire. S
nu-mi mai salui nici mcar copiii.
Tehnic vorbind, Hilly, a fost o greeal de dactilografie, a fost tot ce mi-a trecut prin minte s
spun.
M voi duce personal la casa senatorului Withworth i-i voi spune c tu, Skeeter Phelan, vei fi o
pecingine pe campania lui Washington. Un buboi pe faa reputaiei lui, dac Stuart se mai apropie
vreodat de tine!
M-am crispat la auzul numelui, chiar dac pe-atunci eram deja desprii de cteva sptmni. Mi-l i
imaginam ferindu-i privirile, prea puin psndu-i ce am mai fcut.
Ceea ce Hilly n-a putut pricepe nici n ruptul capului a fost c nu planificasem nimic din toate astea.
Cnd am nceput s bat la main iniiativa ei cu privire la toalete separate, scriind cuvinte precum boal,
protejeaz-te! sau cu plcere, a fost ca i cum ceva ar fi prit i s-ar fi deschis nuntrul meu, ca un
pepene copt, rcoros i dulce i mngietor. Dintotdeauna mi-am nchipuit nebunia ca pe un sentiment
ntunecat i amrui, dar de fapt e delicios i te nmoaie ct vreme eti pregtit s te nveleti n el. Le-am
pltit frailor lui Pascagoula patruzeci de dolari de fiecare s duc vasele alea de toalet aruncate n
curtea lui Hilly, i-au fost speriai, dar doritori s o fac. mi amintesc ct de ntuneric era n noaptea
aceea. mi amintesc ct de norocoas m-am simit c o cldire cu mai multe etaje tocmai fusese demolat,
iar groapa de gunoi era plin de toalete din care s alegi. De dou ori am visat de-atunci c triesc nc o
dat toat peripeia. N-o regret, dar acum nu m mai simt att de norocoas.
i mai spui c eti o cretin! au fost ultimele cuvinte ale lui Hilly, i mi-am zis Dumnezeule,
cnd am zis asta?
n noiembrie, Stooley Whitworth a ctigat competiia electoral n Washington, dar William
Holbrook a pierdut competiia local, pentru fotoliul rmas liber. Sunt destul de sigur c Hilly d vina
pe mine i pentru asta. Ca s nu mai vorbim c de toate eforturile ei de a m cupla cu Stuart s-a ales
praful.
n aceeai sear, la cteva ore dup ce-am vorbit la telefon cu doamna Stein, intru pe vrfuri n
dormitorul lui Maman, s-o mai vd o dat. Papa e deja adormit lng ea. Maman are un pahar cu lapte pe
noptier. E rezemat de cteva perne, dar are ochii nchii. i-i deschide cnd o privesc pe furi.
Vrei s-i aduc ceva, Maman?
M odihnesc doar pentru c doctorul Neal mi-a recomandat asta. Unde te duci, Eugenia? E
aproape apte seara.
M-ntorc imediat, doar dau o tur cu maina.
i dau pe fug o srutare, spernd s nu m mai ntrebe nimic. Cnd nchid ua, e deja adormit.
Conduc repede prin ora. Mi-e groaz c va trebui s-i spun lui Aibileen noutile. tiu c nu vrea s-
mi spun ce s-a ntmplat cu Constantine, dar nu mai avem de ales. Camioneta veche zdrngne din toate
ncheieturile cnd trece peste vreo groap. Dup ultimul sezon de cules bumbac, se deterioreaz vznd
cu ochii. Practic, capul mi se ciocnete de tavan, pentru c cineva a strns prea tare arcurile scaunului.
Nu are aer condiionat, aa c trebuie s conduc cu geamul cobort i cu braul atrnat afar, innd ua s
nu zdrngne prea tare. Pe parbriz, urma recent a unei izbituri, cu fisurile radiind din centru ca razele
soarelui la apus.
Opresc la un semafor pe strada State, peste drum de fabrica de hrtie. Cnd m uit peste umr, i vd
pe Elizabeth, Mae Mobley i Raleigh nghesuii cu toii pe bancheta din fa a mainii lui Corvair, venind,
bnuiesc, de undeva, de la cin. nepenesc i nu mai ndrznesc s privesc nc o dat, de team c au s
m zreasc i s m-ntrebe ce caut la ora asta n camionet, i las s se ndeprteze, urmrindu-le
luminile de la stopuri, luptndu-m cu fierbineala care-mi urc pe gt. A trecut mult timp de cnd am
vorbit ultima oar cu Elizabeth.
Dup incidentul cu toaletele, eu i Elizabeth ne-am strduit o vreme s rmnem prietene. Din cnd n
cnd mai vorbeam la telefon. Dar a ncetat s-mi spun mai mult de bun ziua i cteva fraze de politee
cnd ne ntlneam la Lig, de fric s n-o vad Hilly. Ultima oar cnd am trecut pe la ea pe-acas a fost
acum o lun.
Nu-mi vine s cred ct de mare s-a fcut Mae Mobley, i-am zis.
Mae Mobley mi-a zmbit timid i s-a ascuns dup piciorul mamei. Era mai nalt, dar nc pufoas
ca un bebelu.
Crete ca o buruian, mi-a zis Elizabeth, cu privirile pierdute pe fereastr, i m-am gndit ce
comparaie cnd vorbeti de propriul tu copil o buruian. Elizabeth era nc n capot, cu bigudiurile-n
pr, deja slbise la loc dup sarcin. A continuat s-mi ofere un zmbet eapn. Se uita ntr-una la ceas i
nu contenea s-i aranjeze bigudiurile. Am stat n buctrie.
Ai vrea s mergem la club pentru prnz? am ntrebat-o.
Tocmai atunci a intrat Aibileen pe ua de la buctrie. n sufragerie am apucat s zresc argintria
scoas pe mas mpreun cu dantelria Battemburg.38
Nu pot, i nu c-a vrea s te zoresc, dar Maman m ateapt la magazinul Jewel Taylor, mai
zice, i-i arunc din nou privirile pe fereastr. tii ct de tare urte Maman s atepte.
Zmbetul i s-a lit i mai tare.
Vai, mi pare ru, n-am vrut s-i dau planurile peste cap.
Am atins-o uor pe umr i m-am ndreptat ctre u. i pe urm am realizat dintr-o dat. Cum de-am
putut fi att de proast? Doar e miercuri, ora doisprezece. Vechiul meu club de bridge.
Am dat Cadillacul cu spatele i mi-a prut ru c am pus-o ntr-o situaie jenant. Cnd am ntors
maina, i-am vzut faa lipit de geam, privindu-m. Atunci mi-a picat fisa: de fapt, nu era stnjenit
pentru c m fcuse s m simt ru. Era stnjenit la gndul c ar putea fi vzut mpreun cu mine.
Parchez pe strada lui Aibileen, la cteva case mai jos de a ei, mai contient ca niciodat c trebuie
s lum toate msurile de precauie necesare. Chiar dac Hilly nu-i va face apariia n veacul vecilor n
partea asta de ora, e de-acum o ameninare pentru noi toate i-i simt ochii de parc m-ar urmri
pretutindeni. tiu ce satisfacie ar ncerca-o dac m-ar surprinde fcnd asta. Nu subestimez deloc ct de
departe ar merge pentru a fi sigur c voi avea de suferit toat viaa.
E o sear rece de noiembrie i-a nceput i o ploaie mrunt. Cu capul n pmnt, pesc grbit pe
strad. Discuia de astzi cu doamna Stein mi rsun nc n urechi. Am ncercat s-mi ordonez
prioritile. Dar cea mai grea rmne s ncerc, nc o dat, s-o conving pe Aibileen s-mi spun ce s-a
ntmplat cu
Constantine. N-a putea scrie ca lumea despre Constantine fr s tiu ce i s-a ntmplat. Ar nega
toat ideea central a crii dac a spune doar o parte a povetii. N-ar mai fi adevrul i numai adevrul.
M grbesc s-ajung la Aibileen n buctrie. Faa mea rvit probabil c-i spune c ceva nu-i n
ordine.
Ce-i? Te-a vzut cineva intrnd aici?
Nu, i rspund, scond nite hrtii din geant. Doar c-am vorbit cu doamna Stein dis-de-diminea.
ntocmai cum ne neleseserm. Nu prea e bine.
i spun tot ce-am aflat, despre termenul de predare i despre rp tE
Teanc.
Aa, deci
Aibileen ncepe s socoteasc zilele-n minte, cum am fcut i eu toat dup-amiaza.
Deci avem dou sptmni jumate n loc de vreo ase. O, Doamne, nu-i destul vreme. Mai avem
de sfrit partea cu Louvenia, de pigulit aia a lu Faye Belle, iar partea lui Minny nc nu sun nici ea
grozav Donoar Skeeter, i nc n-avem niciun titlu.
mi prind capul n mini. Simt c m scufund.
i asta nu-i tot, i spun. Mai vrea s scriu despre Constantine. M-a ntrebat ce i s-a ntmplat.
Aibileen i aaz cu grij ceaca de ceai.
Nu pot scrie dac nu tiu ce s-a ntmplat, Aibileen. Aa c, dac tu nu-mi poi spune m-am
ntrebat dac n-ar fi altcineva dispus s-o fac.
Aibileen i scutur capul.
Ba sigur c-ar fi, da n-a vrea s-i spuie altcineva povestea asta.
Atunci mi-o spui tu?
Aibileen i scoate ochelarii cu rame negre i se freac la ochi. i-i pune la loc i m atept s vd o
fa obosit. A muncit toat ziua i va munci mai mult de-acum ncolo, ncercnd s respecte termenul de
predare. M foiesc n scaun, ateptnd rspunsul.
Dar nu arat obosit ctui de puin. St dreapt n scaun i m aprob, cu demnitate, din cap.
Atern povestea pe hrtie. D-mi o sptmn sau aa ceva. O s-i spun tot ce i s-a ntmplat lui
Constantine.
Lucrez cincisprezece ore n ir la interviul cu Louvenia. Joi sear, merg la ntlnirea Ligii. Cum sunt
la captul nervilor, agitat din cauza termenului-limit, mor de nerbdare s ies din cas. Pomul de
Crciun a nceput s miroas prea greu, portocalele cu mirodenii agate de ramuri eman un parfum
decadent, bolnvicios. Lui Maman i e frig tot timpul, aa c n casa prinilor mi se pare c stau
cufundat ntr-o cad cu unt topit.
Pe treptele Ligii m opresc pentru o clip, trgnd n piept aerul iernii, rece i curat. E jenant, dar
sunt bucuroas c nc mai sunt responsabil cu Buletinul. O dat pe sptmn, m face mcar s m
simt prta la ceva. i, cine tie, poate de-ast dat lucrurile vor decurge diferit, cu srbtorile
apropiindu-se i tot restul.
ns, n clipa n care pesc nuntru, toate i ntorc spatele spre mine. Excluderea mea e de-acum
palpabil, aidoma unor perei de beton nlai de jur mprejurul meu. Hilly mi arunc un rictus, dup
care capu-i zvcnete i se ntoarce s converseze cu altcineva. naintez prin mulime i o zresc pe
Elizabeth. mi zmbete i-i fac semne cu mna. A vrea s-i vorbesc despre Maman, s-i spun ct sunt de
ngrijorat, dar, cnd s-ajung mai aproape, Elizabeth se rsucete pe clcie i se-ndeprteaz cu capul n
pmnt. Ajung la locul meu. Asta-i ceva nou pentru ea, aici.
n loc de scaunul meu de pe rndul din fa, m strecor pe unul din ultimul rnd, suprat c Elizabeth
n-a vrut s stea de vorb cu mine. Lng mine st Rachel Cole Brant. Rachel de-abia dac mai d pe la
ntlnirile Ligii, ocupat cu trei copii i cu studiul pentru masteratul n englez la Colegiul Milsaps. Mi-a
fi dorit s fim prietene mai bune, dar tiu c nu are timp. De partea cealalt st afurisita de Leslie
Fullerbean, cu noriorul ei de fixativ n jurul capului. Trebuie c-i pune viaa n pericol de fiecare dat
cnd i aprinde o igar. M-ntreb: dac i-a apsa pe cretetul capului, i-ar ni fixativul pe gur?
Aproape fiecare fat din ncpere i ine picioarele ncruciate i are o igar aprins ntre degete.
N-am mai fumat de dou luni i mirosul mi face ru. Hilly se urc pe podium i anun urmtoarele
campanii de colectare (colectare de haine, colectare de conserve, colectare de cri i colectare de bani),
dup care ajungem la partea favorit a listei sale, cea cu problemele care se cer rezolvate. Aici, se apuc
s strige n gura mare numele celor care au rmas n urm la cotizaie, ntrzie la ntlniri sau nu-i
ndeplinesc sarcinile filantropice. n ultima vreme, dintr-un motiv sau altul, m regsesc de fiecare dat
pe list.
Hilly poart o rochie roie, de ln, cu o pelerin a la Sherlock Holmes pe deasupra, chiar dac
nuntru e cald ca ntr-un cuptor. La rstimpuri i d faldurile pelerinei la o parte, de parc ar stnjeni-o,
dar pare s se distreze prea bine cnd o face, aa c m ndoiesc c o ncurc cu-adevrat. Fata care o
ajut, Mary Nell, st alturi i-i nmneaz notiele. Mary Nell arat ca un cine blond, de cas, genul de
pekinez cu picioare scurte, care-i ncreete botul la comand.
i-acum, avem ceva foarte interesant de discutat, anun Hilly.
Accept cu graie nsemnrile din mna cinelui de cas i-i arunc n fug privirea peste ele.
Comitetul a decis c Buletinul Ligii ar avea nevoie de o schimbare.
M ndrept pe scaun. N-ar trebui s fiu eu cea care decide schimbrile la Buletin?
Mai nti, ne-am gndit s schimbm frecvena apariiilor, de la sptmnal la lunar. E deja prea
scump, de cnd preul timbrelor a crescut la ase ceni. i vom aduga o rubric de mod, n care vom
evidenia cte o inut purtat de una dintre membrele Ligii. i o rubric de cosmetic, n care se vor
discuta cele mai recente produse n materie. O, i lista cu probleme, desigur. Va fi i ea publicat.
D din cap, fixnd cu privirea cteva persoane din public.
i, n sfrit, cea mai important schimbare. Am decis s rebotezm buletinul The Tattler. Dup
revista european pe care o citesc toate doamnele de-acolo.
Nu c sta-i cel mai drgu nume cu putin? ntreab Mary Lou White, iar Hilly e att de ncntat
de sine nsi, c uit s mai dea cu ciocnelul n mas ca s-o admonesteze c a vorbit peste rnd.
n regul, atunci. E timpul s alegem un editor pentru noul i modernul nostru buletin lunar.
Nominalizri?
Cteva mini zvcnesc n aer. Rmn nemicat.
Jeannie Price, ce-ai de spus?
Eu zic Hilly. O nominalizez pe Hilly Holbrook.
Eti o scump. Bine, alii?
Rachel Cole Brant se rsucete spre mine i m privete de parc-ar zice i vine s crezi una ca asta?
Cred c e singura din ncpere care n-a aflat nc despre mine i Hilly.
Alii care susin nominalizarea Hilly privete n jos ca i cum nu i-ar aminti cine e nominalizat.
Hilly Holbrook, editor?
Secundez.
Susin i eu.
Bang-bangfa. Ce ciocnelul pe podium i mi-am pierdut postul de editor.
Leslie Fullerbean se holbeaz la mine cu ochii att de mari, nct pot vedea c nu-i nimic n spatele
lor, acolo unde s-ar cuveni s fie creierul.
Skeeter, dar asta nu e slujba ta? m ntreab Rachel.
A fost slujba mea, murmur i m grbesc spre u de ndat ce ntlnirea se ncheie.
Nimeni nu-mi vorbete, nimeni nu m privete n ochi. mi in capul ct pot de sus.
n foaier, Hilly i Elizabeth stau la poveti. Hilly i d prul pe dup urechi i mi arunc un zmbet
diplomatic. Se ndeprteaz repede, s stea de vorb cu altcineva, dar Elizabeth rmne pe loc. Cnd trec
pe lng ea, m atinge pe bra.
Hei, Elizabeth, murmur.
mi pare ru, Skeeter, mi optete i, pentru un moment, ochii notri se ntlnesc.
Pe urm ns i mut privirile. Cobor scrile i o iau prin parcarea scufundat n bezn. Am crezut c
are s-mi spun ceva mai mult, dar se pare c m-am nelat.
Dup ntlnirea Ligii, nu merg direct acas. Cobor geamul Cadillacului i las aerul nopii s-mi
mngie faa. E cald i rece n acelai timp. tiu c trebuie s merg acas, s lucrez la povetile mele, dar
o cotesc pe benzile late de pe strada State i conduc n continuare. Nu m-am simit ntr-att de pustiit
niciodat n via. Nu pot s nu m gndesc la toate cte mi s-au adunat pe cap. N-o s pot respecta
termenul de predare, prietenele mele m dispreuiesc, Stuart m-a prsit, Maman e
Nu tiu cum e Maman, dar tim cu toii c are ceva mai ru dect nite ulcere la stomac.
Barul Nisip i Soare e nchis i conduc ncet pe lng el, minunndu-m ce moart pare o reclam
de neon cnd lumina s-a stins. Trec i de cldirea Lamar Life, n plpielile galbene ale semaforului. E
doar opt seara, dar toat lumea pare s fie deja n pat. Toat lumea e adormit n oraul sta, n toate
sensurile posibile.
A vrea s pot pleca de-aici, m trezesc zicnd, i vocea mea sun straniu cu nimeni prin preajm
s-o aud.
n ntuneric, mi surprind imaginea de undeva de sus, ca ntr-un film. Am ajuns ca oamenii ia care
conduc noaptea, de bezmetici, fr s mearg nicieri. Dumnezeule, sunt Boo Radley al oraului, ca n s
ucizi o pasre cnttoare.
Rsucesc butonul radioului, disperat s gsesc ceva zgomot care s-mi umple urechile. Cnt E
petrecerea mea i caut altceva, ncep s ursc cntecele astea de adolesceni plngcioi despre dragoste
i nimic. Printr-o potrivire de unde, prind postul de radio WKPO din Memphis, i-aud vocea unui brbat
care pare beat, cntnd repede un blues. Cnd strada se termin, opresc maina n parcarea de la
magazinul Tote-Sum i ascult cntecul. E mai bun dect orice-am auzit pn acum.
Aa c mai bine ncepi s noi, ori te vei scufunda ca un bolovan
Peri c vremurile ncep s se schimbe.
O voce ca din butoi mi zice c pe brbat l cheam Bob Dylan, dar, pe cnd s nceap urmtoarea
melodie, pierd semnalul. M las pe spate n scaun i privesc ferestrele ntunecate ale magazinului. Simt
un val de uurare inexplicabil. Simt ca i cum a fi ascultat un mesaj din viitor.
n cabina telefonic din fa, bag o fis i-o sun pe Maman. tiu c rmne treaz pn ajung acas.
Alo?
E vocea lui Papa, la opt i-un sfert, seara.
Papa? De ce eti treaz? S-a ntmplat ceva?
Draga mea, trebuie s vii repede acas.
Lumina de pe strad e dintr-o dat prea puternic pentru ochii mei, noaptea, mult prea rece.
E vorba de mama? i e ru?
Stuart e pe verand de vreo dou ore. Te-ateapt.
Stuart? E absurd.
Dar Maman? E?
O, Maman e bine, de fapt parc i-a mai recptat puterile. Vino acas, Skeeter, i ai grij de
Stuart.
Drumul spre cas nu mi s-a prut niciodat att de lung. Zece minute mai trziu, parchez pe aleea din
fa i-l vd pe Stuart aezat pe treptele de la intrare. Papa st ntr-un balansoar, pe verand. Amndoi se
ridic n clipa n care opresc motorul.
Bun, Papa, zic fr s m uit la Stuart. Unde-i Maman?
A adormit, tocmai am fost n camera ei.
Papa casc. Nu l-am mai vzut treaz dup apte i jumtate seara de zece ani, din primvara n care a
ngheat bumbacul.
V spun noapte bun. S stingei luminile pe-aici cnd terminai.
Papa intr n cas i rmn singur cu Stuart. Noaptea e att de neagr, att de tcut, c nu pot vedea
nici stele, nici lun, i nici mcar vreun cine vagabond.
Ce caui aici? ntreb, i vocea mi sun spart, ca un ban aruncat ntr-o cutie goal de conserve.
Am venit s vorbesc cu tine.
M aez pe-o treapt de la intrare i-mi culc capul pe bra.
Spune ce ai de spus i pleac repede. ncepusem s m simt mai bine. Tocmai am ascultat un
cntec acum zece minute i mi-a plcut.
Se trage mai aproape de mine, dar nu ntr-atta nct s ne atingem. Mi-ar fi plcut s ne atingem.
Am venit s-i spun ceva. Am venit s-i spun c am vzut-o.
mi salt capul. Primul gnd care-mi vine n minte e egoistule. Nenorocit egoist ce eti, ai venit aici
s-mi vorbeti despre Patricia.
Am fost pn-n San Francisco. Acum dou sptmni. M-am urcat n camionet, am condus toat
noaptea i-am btut la ua apartamentului a crui adres mi-o dduse Maman.
mi acopr faa. Tot ce pot vedea naintea ochilor e felul n care Stuart i d prul pe spate, cum
obinuia s-mi fac mie.
Nu vreau s tiu mai multe.
I-am spus c eu cred c sta-i cel mai urt lucru pe care i-l poi face cuiva. S-l mini ntr-un
asemenea hal. Arta schimbat. Purta o rochie ca un sac de la ar, cu un semn al pcii, i lsase prul s
creasc i nu avea nici machiaj, nici ruj. i-a nceput s rd cnd m-a vzut. i-apoi mi-a zis c sunt ca
o curv.
i freac ochii cu ncheieturile degetelor.
Ea, care s-a ntins cu amrtu la ea mi-a zis c stau ca o curv la dispoziia tatlui meu i a
statului Mississippi.
De ce-mi spui mie toate astea?
Pumnii mi sunt ncletai. n gur am un gust metalic. Mi-am mucat limba pn la snge.
Am condus pn acolo datorit ie. Dup ce ne-am desprit, am tiut c trebuie s mi-o scot din
minte. i-am izbutit, Skeeter. Am condus o mie dou sute de kilometri ncolo i-napoi i-am venit s-i
spun c s-a terminat. Pentru mine e ca i moart. S-a dus.
Foarte bine, Stuart, i zic. Bravo ie.
Se apropie mai mult i se apleac s-l privesc n ochi. i mi-e ru, pur i simplu mi-e grea de la
mirosul de bourbon din rsuflarea lui. Dar tot a vrea s m pot cuibri n braele lui. l iubesc i l ursc
n acelai timp.
Du-te-acas, i spun, i nu-mi vine nici mie s cred ce-aud. N-a mai rmas loc n sufletul meu
pentru tine.
Nu te cred.
Ai venit prea trziu, Stuart.
Pot s mai vin smbt? S mai stm puin de vorb?
Ridic din umeri, cu ochii npdii de lacrimi. Nu-i voi ngdui s m arunce nc o dat. S-a ntmplat
deja de prea multe ori, cu el, cu prietenele mele. A fi proast s mai las asta s se ntmple nc o dat.
Sincer, nu-mi pas ce faci.
M trezesc la cinci dimineaa i ncep s lucrez la povestiri. Cu doar cincisprezece zile rmase pn
la termenul-limit, lucrez toat ziua i noaptea care urmeaz cu o vitez i o eficien de care nu m
credeam n stare. Termin povestea Louveniei n jumtate din timpul care mi-a trebuit pentru celelalte, i,
chinuit de o durere de cap infernal, sting lumina cnd primele raze de soare ptrund pe fereastr. Dac
Aibileen mi d povestea lui Constantine pn miercurea viitoare, cred c a putea s termin la timp.
i-apoi mi dau seama: nu mai am cincisprezece zile. Ct de proast pot s fiu! mai am doar opt zile,
dac scad timpul pe care-l face corespondena pn la New York.
A plnge, dac a avea timp.
Cteva ore mai trziu, m trezesc i m apuc s lucrez din nou. La cinci dup-amiaz, aud o main
parcnd n faa casei i-l vd pe Stuart cobornd din camionet. M smulg de lng maina de scris i m
duc pe verand.
Bun, i zic din u.
Bun, Skeeter, zice i-i nclin uor capul, iar mie mi se pare ceva mai sfios dect acum dou
nopi. Bun ziua, domnule Phelan.
Bun ziua, fiule.
Papa d s se ridice din balansoar.
Copii, v las s vorbii.
Nu te ridica, Papa. Stuart, mi pare ru, dar astzi chiar nu-mi vd capul de treab. Dar eti bine
primit s stai aici, cu Papa, ct pofteti.
Intru n cas i trec pe lng Maman, care bea nite lapte cald.
L-am vzut cumva pe Stuart afar?
M duc n sufragerie. M in departe de ferestrele de unde tiu c Stuart m poate zri. Privesc pn l
vd plecnd. Dup care privesc n continuare.
n aceeai sear, ca de obicei, merg la Aibileen. i dau capitolul cu Louvenia s-l citeasc, cel pe
care l-am scris cu viteza luminii. Minny e cu noi, n buctrie; bea o Cola i se uit pe fereastr. N-am
tiut c va fi aici ast-sear i mi-a dori s plece i s ne lase s lucrm. Cu timpul pierdut cu pota, ne-
au mai rmas doar apte zile.
Aibileen las paginile jos i d din cap.
Cre c sta-i un capitol bun. La fel de bun ca alea scrise pe-ndelete.
Oftez, m las pe spate n scaun, i m gndesc la ce mai avem de fcut.
Ar trebui s hotrm titlul, spun, frecndu-m la tmple. Am cteva idei. M-am gndit la Slujitoare
de culoare i familiile sudiste pentru care lucreaz.
Ce spui? ntreab Minny, uitndu-se pentru prima oar la mine.
sta e cel mai potrivit fel de-a descrie cartea, nu crezi?
Doar dac ai un cocean nfipt n dos.
Asta nu-i ficiune, Minny, e sociologie. Trebuie s sune ct mai precis.
Da nu-nseamn i c trebe s sune plictisitor.
Aibileen, zic, i oftez nc o dat, cu sperana c vom lmuri problema ast-sear, tu ce zici?
Aibileen ridic din umeri i pot s vd deja cum i aterne pe fa zmbetul mpciuitor. Pare-se c
trebuie s aplaneze lucrurile de fiecare dat cnd eu i Minny ne aflm n aceeai ncpere.
E un titlu bunicel. De bun seam, o s te plictiseti pn-l termini de btut la captu fiecrei
pagini, zice.
Eu i-am spus c aa se face.
Bine, am putea s-l mai scurtm puin, zic, i scot un creion.
Aibileen se scarpin pe nas i-apoi zice:
Ce spui s-i zicem Servitoarele?
Servitoarele, repet Minny, de parc-ar auzi cuvntul pentru prima oar.
Servitoarele, zic i eu.
Aibileen ridic din umeri i-i pleac sfioas privirea, parc-ar fi puintel ruinat.
Nu-ncerc s m bag peste ideea matale, doar c mi place lucrurile mai simple, tii?
Mie Servitoarele mi sun bine, zice Minny i-i ncrucieaz braele pe piept.
mi place Servitoarele, zic, pentru ca sta-i adevrul.
Dar adaug:
Cred, totui, c va trebui s-i punem i descrierea dedesubt, s fie clar categoria, dar cred c e un
titlu bun.
Dac-i bun e bun, zice Minny. Pen c, dac chestia asta ajunge la tipar, Dumnezeu tie c-o s avem
nevoie de noroc.
Duminic dup-amiaz, cu patru zile rmase pn la predare, cobor scrile ameit, clipind de la cum
m-am zgit toat ziua la corpul la meschin de liter al mainii mele de scris. Am fost aproape bucuroas
cnd am auzit maina lui Stuart parcnd pe aleea din faa casei. M frec la ochi. Poate c voi sta cu el o
vreme, mi limpezesc mintea, i-apoi merg sus i lucrez din nou toat noaptea.
Stuart coboar din camioneta lui nnoroit. Poart nc cravata de duminic i ncerc s nu observ ct
e de chipe. mi ntind braele s le dezmoresc. Afar e ridicol de cald, avnd n vedere c mai sunt doar
zece zile pn la Crciun. Maman st pe verand ntr-un balansoar, nvelit toat n pturi.
Bun ziua, doamn Phelan, zice Stuart. Cum v mai simii?
Maman d din cap ca o regin.
Bine. Mulumesc de ntrebare.
Sunt surprins de rceala vocii ei. i ntoarce atenia spre buletinul din mn i nu m pot stpni s
nu zmbesc. Maman tie c Stuart a mai fost pe-aici, dar n-a pomenit nimic despre asta. M ntreb cnd
i va da drumul i cum.
Hei, mi spune ncet i ne aezm amndoi pe ultima treapt.
Privim n tcere cum btrnul nostru motan, Sherman, se furieaz pe lng un copac, cu coada
zvcnind, vnnd o creatur pe care n-o putem zri. Stuart mi pune mna pe umr.
Azi nu pot sta prea mult. M duc la Dallas pentru o ntlnire a petrolitilor i o s lipsesc trei zile.
M-am oprit doar s-i spun.
Bine, spun i ridic din umeri, ca i cum vestea m-ar lsa indiferent.
Bine, atunci, zice i el, i se urc napoi n camionet.
Cnd camioneta a disprut n zare, Maman i drege vocea.
Nu m ntorc s-o privesc n balansoar. Nu vreau s-mi citeasc pe fa dezamgirea pentru plecarea
lui Stuart.
Haide, Maman, mormi ntr-un sfrit. Spune ce ai de spus.
Nu-l lsa s te ia de fraier.
M uit din nou la ea, cu suspiciune, chiar dac arat att de fragil cuibrit sub ptur. Vai de acela
care o va subestima vreodat pe mama.
Dac Stuart nu-i d seama ct de inteligent i de bun eti i ct de bine te-am crescut, poate s
se ntoarc pe strada State.
Se uit chior la cinele btrn care st ntins obscen pe spate, la soare.
Sincer, nu-mi pas prea mult de Stuart. Nu-i d seama ct de norocos a fost atunci cnd era cu
tine.
Las cuvintele lui Maman s-mi zboveasc o vreme pe limb, precum nite bomboane micue, dar
dulci. M cznesc s m ridic de pe treapt i m ndrept spre ua din fa. E att de mult de lucru i att
de puin timp!
Mulumesc, Maman.
O srut uor pe obraz i intru n cas.
Sunt epuizat i iritat. De patruzeci i opt de ore n-am fcut altceva dect s bat la main. Sunt
nuc de attea fapte petrecute n vieile altora. Ochii m ustur din cauza mirosului de cerneal de la
maina de scris. Degetele mi-s brzdate de tieturi cu hrtie. Cine ar fi crezut c hrtia i cerneala ar
putea fi att de perverse.
M duc pn la Aibileen. mi dau seama c tie de ce-am venit nainte de a apuca s deschid gura. M
las n buctrie i se ntoarce cu o scrisoare.
Nainte s i-o dau cre c trebe s-i mai spun nite lucruri. Ca s-nelegi de-adevratelea.
Dau aprobator din cap. Stau ncordat pe scaun. A vrea s sfii plicul i s termin odat cu
povestea asta.
Aibileen i ndreapt caietul de notie aezat pe mas. O privesc cum i aliniaz cele dou creioane
galbene.
i-aminteti c i-am zis cum Constantine a avut o fat. Ei bine, Lulabelle i zicea. Doamne, s-a
nscut mai alb dect zpada. Cnd i-a crescut pru, era de culoarea fnului uscat. Nu crlionat ca a lu
matale, ci drept.
Att era de alb? ntreb.
M gndisem la asta nc din ziua cnd Aibileen mi zisese despre copilul lui Constantine, cu mult
timp n urm, n buctria lui Elizabeth. M gndesc ct de mirat trebuie s fi fost Constantine, innd n
brae un copil alb despre care tia c-i al ei.
D din cap c da.
Cnd Lulabelle era de patru ani, Constantine
Aibileen se foiete n scaun a dus-o la un orfelinat. Taman n Chicago.
Un orfelinat? Vrei s zici c i-a dat copilul?
Orict de mult m-ar fi iubit Constantine pe mine, mi imaginez ct de mult i-a iubit propriul copil.
Aibileen m privete drept n ochi. Vd ceea ce rar am vzut
Vd frustrare i antipatie.
Multe negrese trebe s-i dea copiii, donoar Skeeter. Trebe s-i dea peri c trebe s-aib grij de
familii de albi.
mi cobor privirile-n pmnt, ntrebndu-m dac nu cumva Constantine a trebuit s-i trimit copilul
pentru c avea grij de noi.
Da cele mai multe i trimite la cineva din familie. Un orfelinat e alt mncare de pete.
i-atunci de ce nu i-a trimis copilul la sora ei? Sau la alt rud?
Sora ei n-a putut face fa. S fii o cioar cu pielea alb, n Mississippi, e ca i cum n-ai
aparine de nimenea. Da n-a fost greu doar pentru fat. A fost greu i pentru Constantine. Ea oamenii se
uit chior. Oamenii albi o oprea pe drum i-o ntreba de ce umbl c-un copil alb. Poliaii o oprea pe
strada State i-i spunea c nu poa s plimbe un copil alb far uniform pe ea. Pn i ia negri se purta
cu ea altfel, cu nencredere, de parc fcuse ceva greit. I-a fost greu s gseasc pe cineva s aib grij
de Lulabelle cnd era la lucru. Constantine a ajuns n punctu la care nu mai voia s-o scoat din cas pe
Lula prea mult.
Lucra deja pentru mama?
Era deja la mama dumitale de civa ani. Acolo l-a cunoscut pe tatl copilului, unu Connor. Lucra
la ferma voastr, locuia n Hotstack.
Aibileen d din cap.
Am fost cu toii mirai c o fat cum era Constantine poa s calce strmb. Unii de la biseric n-a
fost prea blnzi, mai cu seam dup ce pruncu a ieit alb. Chiar dac tatl era la fel de negru ca mine.
Sunt sigur c Maman n-a fost nici ea ncntat.
Maman, sunt sigur, a tiut totul despre asta. A inut ntotdeauna o socoteal strict a tuturor
servitorilor de culoare unde locuiesc, dac-s cstorii, ci copii au. Era mai mult o chestiune de
control dect una de curiozitate. Voia s tie cine i umbl pe proprietate.
Era un orfelinat de albi sau de negri?
Pentru c m gndesc, sper, poate Constantine nu i-a dorit dect o via mai bun pentru copilul ei.
Poate c s-a gndit c va fi adoptat de o familie de albi i-atunci nu se va mai simi att de diferit.
De negri. Din ce-am auzit, albii n-au vrut s-o ia. Bnuiesc c tiau poate c-au mai avut parte de
cazuri din astea. Cnd Constantine s-a dus n gar, s-o duc acolo, am auzit c muli albi s-a zgit i s-a
ntrebat ce caut o feti alb ntr-un vagon de negri. i c-atunci cnd Constantine a lsat-o la locu la din
Chicago patru e o vrst prea mare s fii trimis de la mam. Lulabelle ipa ca din gur de arpe. Cel
puin aa i-ar fi zis Constantine la una de la biseric. C Lula ipa i se zbtea, ncercnd s-o fac pe
mama ei s vin-napoi. Da Constantine, cu toate ipetele alea n urechi a plecat i-a lsat-o acolo.
Pe msur ce-o ascult, ncep s realizez ce-mi spune, de fapt, Aibileen i adevrul m izbete drept n
fa. Dac n-a fi avut mama pe care o am, probabil c nici mcar nu mi-ar fi trecut prin minte.
A dat-o pentru c i era ruine? Ruine c era alb?
Aibileen deschide gura s protesteze, dar apoi o nchide i privete-n pmnt.
Dup civa ani, Constantine se-apuc i scrie la orfelinat, zice c-a fcut o greeal i c-i vrea
copila-napoi. Da pe-atunci Lula era deja adoptat. Dus era. Constantine a zis de-atunci c fapta asta
c i-a dat copilu a fost a mai mare greeal a vieii ei.
Aibileen se las pe spate n scaun.
i mai zicea c, dac va fi vreodat s i-o recapete pe Lulabelle, nu-i va mai da drumu.
Rmn tcut. M doare inima pentru Constantine. ncepe s-mi fie groaz s aflu ce are asta de-a
face cu mama.
Acu s tot fie vreo doi ani, Constantine primete o scrisoare de la Lulabelle. Cred c-avea de-acu
vreo doucinci de ani i c prinii ei adoptivi i-a dat adresa. Au nceput s-i scrie i, dup-o vreme,
Lulabelle a zis c-ar vrea s vin pn-aici, s petreac o vreme cu ea. Constantine Doamne! a fost att
de agitat c nici nu mai putea umbla cum se cuvine. Prea agitat ca s mnnce, ba pn i s bea ap.
Cum bea, cum vrsa. Atuncea am pus-o pe lista mea de rugciuni.
Acum doi ani. Eram la colegiu atunci. De ce nu mi-a pomenit n scrisori nimic din toate astea?
i-a folosit toate economiile, i-a cumprat lui Lulabelle haine noi, dichiseli de pr, a convins
comitetu de la biseric s-i coase o plapum nou pentru patu n care urma s doarm. Ne-a zis la grupu
de rugciune, da dac m urte? O s m-ntrebe de ce-am dat-o i dac-i zic adevru o s m
urasc i mai tare.
Aibileen i ridic privirile din ceaca de ceai i pe fa i mijete o umbr de zmbet.
Ne-a zis, de-abia atept s se-ntlneasc cu Skeeter, cnd s-o ntoarce de la coal. Uitasem de
asta. Pe-atunci nu tiam de nicio Skeeter.
mi amintesc de ultima scrisoare a lui Constantine, n care-mi spunea c-mi pregtete o surpriz.
Acum realizez c voia s-mi fac cunotin cu fata ei. mi nghit lacrimile.
Ce s-a ntmplat cnd Lulabelle s-a ntors acas?
Aibileen mi mpinge plicul de-a curmeziul mesei.
Cred c partea asta va trebui s-o citeti matale acas.
Ajuns acas, merg drept la mine-n camer. Fr mcar s m-aez, deschid scrisoarea lui Aibileen. E
scris cu pixul, pe foi rupte din carnetul de notie, pe ambele pri.
Dup ce termin, privesc int la cele opt pagini pe care le scrisesem despre cltoria mea cu
Constantine la Hotstack, despre cuvintele ncruciate pe care le dezlegam mpreun i despre cum m
apsa cu degetul mare n palm. Trag adnc aer n piept i mi aez degetele pe clapele mainii de scris.
Nu mai am timp de pierdut. Trebuie s-i termin povestea.
Scriu despre ce Aibileen mi-a spus deja, despre cum Constantine a avut o fat i cum a trebuit s-o dea
ca s poat lucra n continuare pentru noi familia Miller e numele nostru n carte, dup autorul meu
preferat i interzis. Nu menionez c fata lui Constantine era mai degrab alb, vreau doar s art c
iubirea lui Constantine pentru mine a nceput de dorul fetei. Poate c de asta a fost o dragoste att de
puternic, de unic. Nu conteaz c eu eram alb. Pe cnd ea i dorea napoi propria fiic, eu mi
doream s nu-mi dezamgesc mama.
Scriu despre vremea petrecut n colegiu, despre perioada n care ne scriam scrisori sptmnal. Pe
urm ns m opresc, fiindc o aud pe Maman tuind la parter. Aud paii lui Papa, care merge s vad
dac e bine. mi aprind o igar i o strivesc imediat, gndindu-m, nu te-apuca iari. Aud apa de la
toalet curgnd pe evi prin cas, purtnd cu ea nc puin din trupul mamei. mi aprind o alt igar i o
fumez pn m frige la degete. Nu pot scrie despre ce-am citit n scrisoarea lui Aibileen.
n aceeai dup-amiaz o sun pe Aibileen acas.
Nu pot s-o bag n carte, i zic. Povestea cu Maman i Constantine. O s termin povestea cu
plecarea mea la colegiu, chiar nu
Donoar Skeeter
tiu c s-ar cuveni. tiu c ar trebui s pot face aceleai sacrificii ca tine sau ca Minny sau ca
toate celelalte. Dar nu pot s-i fac lui Maman una ca asta.
Nimenea nu se-ateapt, donoar Skeeter. Drept s spun, nici n-a avea o prere prea bun despre
matale dac ai face-o.
n aceeai sear, cobor pn-n buctrie, dup nite ceai.
Eugenia? Eti cumva la parter?
M trsc pn-n camer la Maman. Papa nu e-n pat nc. Aud televizorul mergnd n cealalt
camer.
Sunt aici, Maman.
E deja n pat, la ase seara, cu vasul alb de porelan aezat lng pat.
Ai plns cumva? Drag, tii ct i poate mbtrni pielea de la asta.
M aez n scaunul cu speteaz dreapt de lng patul ei. M gndesc cum s ncep. O parte din mine
nelege de ce a procedat aa cum a fcut-o, pentru c, sincer, nu s-ar fi suprat oricine pentru ce a fcut
Lulabelle? Dar trebuie s ascult i varianta lui Maman. Dac este ceva ce poate justifica fapta mamei,
ceva ce nu apare n povestea lui Aibileen, vreau s tiu.
Vreau s vorbim despre Constantine, i zic.
O, Eugenia ncearc ea s rd i m bate uurel pe mn. Asta a fost acum aproape doi ani.
Maman, zic, forndu-m s-o privesc drept n ochi.
Chiar dac e groaznic de slab, iar claviculele lungi i slabe par s i sfrtece pielea, ochii i sunt mai
vii ca niciodat.
Ce s-a ntmplat? Ce s-a petrecut cu fata ei?
Flcile i se ncleteaz i-mi dau seama ct e de surprins pn i de faptul c tiu. M-atept s refuze
s vorbeasc despre ea, cum a fcut-o i pn acum, de fiecare dat cnd am ntrebat-o despre
Constantine. Inspir adnc, i trage mai aproape ligheanul alb i zice:
Constantine a trimis-o la Chicago. Nu putea avea grij de ea aici.
Dau din cap i atept.
Ei sunt altfel, tii tu. Oamenii tia se apuc de fcut copii i nu se gndesc la consecine dect
atunci cnd e prea trziu.
Ei, ia, oamenii tia. mi amintete de Hilly. Iar acum Maman mi-o poate citi de-a dreptul pe fa.
Acuma, s tii c eu m-am purtat bine cu Constantine. O, de multe ori mi rspundea obraznic, dar
n-am fcut din asta un capt de ar. Dar, Skeeter, atunci n-am mai avut de ales.
Maman, tiu. tiu ce s-a ntmplat.
Cine i-a spus? Cine mai tie?
Vd n ochii ei paranoia atingnd cote alarmante. Cea mai mare team a vieii ei ncepe s se
materializeze i nu poate dect s-mi par ru.
N-o s-i spun niciodat cine mi-a zis. Tot ce pot s-i spun e c nu e cineva important pentru
tine, zic. Maman, nu-mi vine s cred c-ai putut face una ca asta.
Cum ndrzneti s m judeci dup tot ce-a fcut? tii ce s-a ntmplat de fapt? Ai fost acolo?
Vd la ea vechea ei furie, o vd pe femeia ncpnat care a rezistat ani ntregi durerii atroce a
ulcerelor.
Fata aia, zice i-i scutur amenintor arttorul spre mine. Ne-am pomenit cu ea aici. Tocmai
gzduiam ntrunirea Fiicelor Revoluiei Americane. Tu erai la colegiu, soneria suna ntr-una, iar
Constantine era la buctrie, fcnd cafea, dat fiind c filtrul electric se stricase.
Maman i face vnt cu mna la amintirea mirosului de cafea ars.
Erau cu toatele n camera de oaspei, mncnd prjituri, nouzeci i cinci de persoane cu totul, i
ea bea cafea. St de vorb cu Sarah von Sistern i se plimb prin toat casa, ca o musafir, i se
ghiftuiete cu prjituri, i-apoi completeaz formularul de adeziune.
Dau iari din cap. Poate c nu cunoscusem aceste detalii, dar ele nu schimb cu nimic datele
problemei.
Arta la fel de alb ca oricare alta din ncpere i ea tia prea bine acest lucru. tia exact ce face
i eu i-am zis, Ce mai fad? i ea mi-a rs n nas i mi-a zis, Bine, aa c am ntrebat-o, i cum ziceai c
te cheam? i ea mi-a rspuns, Vrei s spui c nu tii? Sunt Lulabelle Bates. Sunt mare de-acum i m-
am mutat napoi cu mama. Am venit azi-diminea. i s-a dus s mai ia o bucat de prjitur.
Bates, zic, pentru c sta e un alt detaliu pe care nu-l tiam, chiar dac e nesemnificativ. A revenit
la numele lui Constantine.
Slav Domnului, n-a auzit-o nimeni. Dar mai apoi s-a apucat s stea de vorb cu Phoebe Miller,
preedinta Fiicelor Revoluiei pentru Statele Sudiste, aa c-am tras-o n buctrie i i-am spus,
Domnioar Lula, nu poi rmne aici. Trebuie s-i vezi de treab, i, vai, cum s-a uitat la mine. Mi-a
spus, Ce? Nu lai negrotei n sufragerie dac nu e pentru curenie? n momentul la, Constantine a
intrat n buctrie i arta la fel de ocat ca mine. i spun, Domnioar Lulabelle, iei afar din aceast
cas pn nu l chem pe domnul Phelan, dar ea nu se clintete, mi zice c-atunci cnd crezusem c era
alb fusesem numai lapte i miere. Zice c n Chicago face parte din nu tiu ce grup de pisici negre,39 aa
c i spun lui Constantine: i scoi fata din casa mea chiar acum.
Ochii mamei par mai adnci ca niciodat. Nrile i palpit.
Deci Constantine i zice lui Lulabelle s mearg napoi la casa lor i Lulabelle zice, Foarte bine,
oricum aveam de gnd s plec, i-o ia spre sufragerie, dar o opresc, bineneles. O, nu, i spun, tu iei pe
ua din spate, nu prin fa, cu toi oaspeii albi. Doar nu era s le las pe Fiicele Revoluiei s afle
despre asta. i i-am spus fetei leia neobrzate, a crei mam primea de fiecare Crciun zece dolari, s
nu mai pun piciorul pe plantaia asta ct triete. i tii ce mi-a fcut?
Da, tiu, m gndesc, dar mi pstrez expresia feei neutr, nc mai atept rscumprarea pcatului.
M-a scuipat. n fa. O negres, n casa mea. ncercnd s se dea alb.
M cutremur. Cine ar avea tupeul s-o scuipe pe mama?
I-am spus lui Constantine c fata aia ar face bine s nu se mai arate pe-aici. Nici n Hotstack i
nici n statul Mississippi, n general. i c n-a tolera nici s ntrein relaii cu ea, nu ct vreme tatl tu
i pltete chiria casei.
Dar Lulabelle a fcut asta, nu Constantine.
i dac rmnea? Nu-mi puteam permite ca fata asta s umble prin Jackson, fcnd pe alba cnd
era neagr, povestind oricui cum a ptruns la o adunare a Fiicelor Revoluiei, la Longleaf. Mulumesc lui
Dumnezeu c n-a aflat nimeni. A ncercat s m fac de ruine n casa mea, Eugenia. Cu cinci minute mai
nainte, o pusese pe Phoebe Miller s-i completeze formularul de adeziune.
Nu-i mai vzuse fata de douzeci de ani. Nu-i poi spune cuiva c nu-i mai poate vedea
copilul.
Dar Maman e prea prins de poveste.
Iar Constantine a crezut c m poate face s-mi schimb gndul. Doamn Phelan, te rog, las-o s
stea la noi acas, promit c nu mai vine niciodat aici. N-am mai vzut-o de atta amar de vreme. i
Lulabelle asta, cu mna n old, zicnd, Pi da, Tatl meu a murit cnd eram mic, iar mama mea era
prea bolnav s aib grij de mine, cnd eram mic. Nu nepoi despri.
Maman i coboar vocea. De-acum vorbete ca despre lucruri certe.
M-am uitat la Constantine i mi-a fost ruine de ruinea ei. Mai nti s rmn nsrcinat i-apoi
s i mint
Mi-e ru i m-au apucat fierbinelile. Abia atept s se termine.
Maman i ngusteaz privirea.
Eugenia, e timpul s nelegi cum stau lucrurile cu adevrat. O idolatrizezi pe Constantine. Ai
fcut-o dintotdeauna.
mpunge aerul cu degetul n direcia mea.
Ei nu sunt ca oamenii obinuii.
N-o mai pot privi. mi nchid ochii.
i ce s-a ntmplat pe urm, Maman?
Am ntrebat-o pe Constantine verde-n fa: Asta i-ai spus? Aa i acoperi tu greelile?
Asta e partea despre care speram c nu se va dovedi adevrat. Asta era partea n care speram ca
Aibileen s se fi nelat.
I-am spus lui Lulabelle adevrul. I-am spus: Tatl tu n-a murit. V-a prsit n ziua n care te-ai
nscut. Iar mama ta n-a fost bolnav nicio singur zi n viaa ei. Te-a dat pentru c erai prea deschis la
culoare. Nu te-a vrut.
De ce n-ai putut s-o lai s cread ce i-a spus Constantine? Constantine era speriat c Lulabelle
n-o s-o iubeasc, de aceea i-a spus toate minciunile alea.
Pentru c Lulabelle trebuia s tie adevrul. Trebuia s se duc napoi la Chicago, unde i era
locul.
Mi-am lsat capul n mini. Nu exista nimic care s justifice fapta mamei n toat povestea. Acum tiu
de ce Aibileen n-a vrut s mi-o spun. Un copil n-ar trebui s afle niciodat despre o asemenea latur a
mamei lui.
N-am crezut nicio clip c, ntr-adevr, Constantine se va duce cu ea n Illinois, Eugenia. Sincer
mi-a prut ru dup ea.
Nu i-a prut, i zic.
M gndesc la Constantine, dup cincizeci de ani petrecui aici, locuind ntr-un apartament strmt n
Chicago. Ct de singur trebuie s se fi simit. Ct de tare trebuie s-o fi durut genunchii n frigul de-acolo.
Ba da, mi-a prut. i chiar dac i-am spus s nu-i scrie, sunt sigur c ar fi fcut-o, dac ar fi avut
mai mult timp.
Mai mult timp?
Constantine a murit, Skeeter. I-am trimis un cec de ziua ei. La adresa fiicei ei, pe care am reuit s-
o gsesc dar Lula mi l-a trimis napoi. mpreun cu anunul mortuar din ziar.
Constantine
Izbucnesc n plns. Mi-a fi dorit s fi tiut.
De ce nu mi-ai spus, Maman?
Maman i trage nasul, cu privirile n gol.
Pentru c tiam c m-ai fi nvinovit, cnd n-a fost vina mea.
Cnd a murit? Ct a mai trit n Chicago? o ntreb.
Maman i trage vasul de porelan mai aproape, aproape c-l mbrieaz.
Trei sptmni.
Aibileen m conduce n spate, n buctrie. Minny st la mas, nvrtind n cafea. Cnd m vede, i
ruleaz n jos mnecile cmii, dar apuc s vd un bandaj alb pe antebra. Mormie un salut, apoi se
concentreaz din nou pe cana de cafea.
Trntesc manuscrisul pe mas.
Dac-l pun la pot mine diminea, are exact apte zile s ajung. Cred c ne-am ncadrat la
limit.
Zmbesc, n ciuda epuizrii. Am terminat.
Doamne, da asta chiar c-i ceva. Ia uit-te la toate paginile astea!
Aibileen zmbete i se aaz pe taburetul ei.
Dou sute aizeci i ase cu toate.
De-acum, nu mai trebuie dect s-ateptm i s vedem ce se-ntmpl, zic, i tustrele ne zgim la
teanc.
n sfrit, zice Minny, i pot s-i citesc pe chip ceva, nu chiar un zmbet, ci mai degrab o expresie
de satisfacie.
ncperea rmne tcut. Dincolo de fereastr, a nceput s se ntunece. Oficiul potal e nchis deja,
aa c-am adus manuscrisul s-l mai vad o dat nainte s-l expediez. De obicei aduc doar cte un
capitol.
Dac afl? ntreab Aibileen n oapt.
Minny i ridic ochii din cana de cafea.
Dac afl oamenii c Niceville e Jackson i-i d seama cine-i cine.
N-o s afle, zice Minny. Jackson nu-i vreun ora deosebit. E zeci de mii ca el.
A trecut o vreme de cnd n-am mai vorbit despre asta i, n afar de comentariul lui Winnie cu tiatul
limbilor, n-am discutat cu adevrat despre posibilele consecine, doar c slujnicele ar putea s-i piard
slujbele. n ultimele cinci luni nu ne-am gndit dect cum s terminm manuscrisul.
Minny, tu ai copii la care trebuie s te gndeti, zice Aibileen. i Leroy dac afl
Sigurana din ochii lui Minny se topete i e nlocuit de ceva sfidtor i paranoid.
Leroy o s se enerveze. Mare scofal, zice i-i suflec din nou mnecile. Mai bine nervos dect
suprat, cnd o afla albii despre mine.
Credei c-ar fi bine s ne gndim la un loc unde s ne-ascundem dac lucrurile se stric pe-
aicea? ntreab Aibileen.
Pentru cteva clipe se gndesc amndou la asta, apoi scutur din cap.
Nu tiu unde-am putea merge, zice Minny. Sor-mea, n Corynth, are o cas plin ochi.
Poa c-ar trebui s te gndeti i matale, donoar Skeeter. La un loc pentru matale, adic, zice
Aibileen.
N-o pot lsa pe Maman, spun.
Stteam n picioare, dar m las s cad ntr-un scaun.
Aibileen, chiar crezi c ne-ar putea face ru? Vreau s spun, aa, cum scrie prin ziare?
Aibileen face o micare din cap ctre mine, dezorientat. i ncrunt fruntea, de parc nu ne-am putea
nelege una pe alta.
Ne-ar bate de ne-ar stinge. Ar veni aici cu btele de baseball. Poa c nu ne-ar ucide, da
M uit la carte i parc abia acum neleg ce spune Aibileen. Am pomenit noi piezi despre riscuri i
pericole, dar ntotdeauna am crezut c cel mai ru lucru cu putin ar fi ncarcerarea sub acuzaii false,
urmat de o eliberare rapid, cam ca la protestatarii pentru drepturi civile.
Dar cine, mai exact, ar face una ca asta? Femeile albe despre care am scris n-ar face una ca
asta. Nu crezi?
Matale nu tii c brbaii albi se pricep cel mai bine s protejeze femeile albe din orau sta?
Mi se face pielea de gin. Mi-e fric pentru mine, pentru ce le-am fcut lui Aibileen i lui Minny.
Louveniei i lui Faye Belle i nc altor opt femei. Cartea zace acolo, pe mas. mi vine s-o iau i s-o
ascund n geant.
n loc de asta, m uit spre Minny pentru c, din motive netiute, sunt convins c ea tie cel mai bine
ce ne-ar putea atepta. Ea ns nu-mi ntoarce privirile. Pare czut pe gnduri. i plimb unghia de la
degetul mare ncolo i-ncoace pe buza de sus.
Minny? Tu ce crezi? o ntreb.
Minny i ine ochii lipii de fereastr i d din cap la propriile gnduri.
Io cred c-avem nevoie de-un soi de asigurare.
Aa ceva nu exist, zice Aibileen. Nu pentru noi.
Da dac bgm n carte Lucru la ngrozitor pe care l-am fcut? ntreab Minny.
Nu se poate, Minny, zice Aibileen. Ne-ar da de gol.
Da dac-l punem acolo, conia Hilly nu poate lsa pe nimenea s tie c-i vorba despre oraul
Jackson. N-ar vrea ca nimenea s afle c povestea aia-i despre ea. i dac unii ncepe s ntre la
bnuieli, face ea cumva s-i pun pe alt pist.
Doamne, Minny, e prea riscant. Nu tii de ce-i n stare femeia asta.
Nimenea nu tie povestea, dect conia Hilly i mama ei, zice Minny. i conia Celia, da ea n-are
prieteni la care s le spun.
Ce s-a ntmplat? ntreb. E chiar att de groaznic?
Aibileen se uit la mine. Sprncenele mi se arcuiesc.
La cine-o s recunoasc una ca asta? o ntreab Minny pe Aibileen. N-o s vrea nici ca tu sau
conia Leefolt s fii identificate, Aibileen, pen c-atunci oamenii e doar la un pas de ea. i zic, conia
Hilly e cea mai bun protecie pe care-o avem.
Aibileen d din cap de la stnga la dreapta, apoi n sus i-n jos. Apoi din nou de la stnga la dreapta.
Ne uitm la ea i ateptm.
Dac bagi n carte Lucru Groaznic, i lumea afl c e vorba de tine i de conia Hilly, atuncea intri
ntr-o belea att de mare Aibileen e scuturat de-un fior c nici nu exist un nume pentru aa ceva.
sta-i un risc la care m-ncumet. M-am hotrt. Ori mi bagi i povestea asta, ori scoi partea mea
cu totu.
Ochii lui Aibileen i cei ai lui Minny se nfrunt o vreme. Nu putem scoate partea lui Minny, e ultimul
capitol al crii. E despre cum a fost dat afar de nousprezece ori, n acelai orel de provincie.
Despre cum e s-ncerci tot timpul s-i ii furia nuntru, fr s izbuteti vreodat. ncepe cu regulile pe
care i le-a spus mama ei, pentru a lucra n casele albilor, i se termin cu momentul n care pleac de la
doamna Walter. A vrea s spun ceva, dar m abin.
n cele din urm, Aibileen ofteaz.
Bine, aa s fie, zice. Cred c-atuncea-i mai bine s-i spui tu povestea.
Minny m privete cu ochii mijii. Scot un creion i-un caiet de notie.
i-o spun doar finc e vorba de carte, nelegi. Nu-mprtete nimenea secrete acilea de drag ce-i
e s le spun.
Mai pun de nite cafea, zice Aibileen.
Pe drumul napoi spre Longleaf, tremur doar la amintirea povetii lui Minny cu plcinta. Nu-mi dau
seama dac ar fi mai bine s-o introducem n carte sau s-o lsm pe dinafar. Ca s nu mai vorbim c, dac-
o scriu la noapte i mine, asta ne va face s mai pierdem o zi, sczndu-ne ansele de-a respecta
termenul de predare. Parc vd furia roie de pe faa lui Hilly, ura pe care nc i-o poart lui Minny. mi
cunosc prietena mult prea bine. Dac suntem descoperite, vom avea n ea cel mai teribil duman cu
putin. i chiar dac nu suntem, dar tiprim povestea, Hilly se va sufoca de-o furie cum n-am mai vzut.
Dar Minny are dreptate e cea mai bun asigurare pe care o avem.
M uit peste umr dup fiecare kilometru. Pstrez cu sfinenie limita de vitez i folosesc drumuri
lturalnice. Ne-ar bate de ne-ar stinge numai asta mi rsun n urechi.
Scriu toat noaptea, strmbndu-m, la povestea lui Minny, i toat dimineaa care urmeaz. La patru
dup-amiaz, nghesui manuscrisul ntr-o cutie de carton. mpachetez rapid cutia n hrtie maronie. De
obicei dureaz apte-opt zile pentru ca un pachet s ajung la New York, dar de data asta va trebui cumva
s fac doar ase, dac e s respectm termenul de predare.
Accelerez, n ciuda fricii de poliie, pentru c tiu c oficiul potal se nchide la patru i jumtate, i
dau buzna la ghieu. N-am mai dormit de dou nopi. Prul mi st ca o mtur i nu e nicio metafor.
Potaul face ochii mari.
Bate vntul afar?
Te rog. Poi expedia pachetul n seara asta? E pentru New York.
Se uit la adres.
Camionul pentru coresponden n afara oraului a plecat deja, doamn. Va trebui s atepte pn
mine diminea.
i aplic timbrele i plec spre cas.
De cum pesc n cas, m duc direct n cmar i sun la biroul lui Elaine Stein. Secretara ei mi face
legtura i, cu o voce rguit i obosit, i spun c astzi am pus manuscrisul la pot.
Ultima ntlnire a editorilor e peste ase zile, Eugenia. Nu doar c va trebui s ajung aici la timp,
dar trebuie s am i eu rgazul de-a m uita peste el. A spune c ansele tind mai degrab spre zero.
N-a mai rmas nimic de adugat, aa c murmur:
tiu. Mulumesc c mi-ai oferit o ans.
Dup care adaug:
Crciun fericit, doamn Stein!
Noi i spunem Hanukka, dar mulumesc oricum, domnioar Phelan.

CAPITOLUL 28

Dup ce aez telefonul n furc, m duc s stau pe verand i s privesc cmpurile pustii i reci. Sunt
obosit ca un cine i de-abia acum observ maina doctorului Neal. Probabil c-a venit cnd eram plecat
la pot. M sprijin de balustrad i-l atept s ias din camera lui Maman. Prin ua deschis, vd, la
captul coridorului, ua dormitorului ei nchis.
Puin mai trziu, doctorul Neal iese, nchide ua cu grij i se apropie de mine.
I-am dat ceva pentru durere, mi spune.
D durere? A vomitat din nou de diminea?
Btrnul doctor Neal m fixeaz cu ochii lui uluitor de albatri. M privete lung i ptrunztor, parc
ar vrea s decid ceva despre mine.
Mama ta are cancer, Eugenia. Cancer la stomac.
M sprijin de peretele casei. Sunt ocat i, totui, tiam asta deja, nu-i aa?
Nu voia s-i spun mai zice, cltinnd din cap dar, din moment ce nu vrea s se interneze n
spital, ai tot dreptul s tii. Urmtoarele luni vor fi destul de grele.
M privete, ridicnd din sprncene.
Att pentru ea, ct i pentru tine.
Cteva luni? Asta-i tot?
mi acopr gura cu mna i m aud gemnd.
Poate mai mult, poate mai puin, drgu.
Clatin din cap.
tiind-o ns pe mama ta i arunc privirea spre cas cred c se va lupta vitejete cu boala
asta.
Rmn nucit, incapabil s mai spun ceva.
Sun-m oricnd, Eugenia. La cabinet sau acas.
Intru n cas i napoi n dormitorul lui Maman. Papa st pe o banchet, lng pat, cu privirea pierdut
n gol. Maman st eapn, n capul oaselor. Cnd m vede, i d ochii peste cap.
Ei bine, bnuiesc c i-a spus, zice.
Lacrimile mi picur de pe brbie. O prind de mn.
De cnd tiai?
De vreo dou luni.
O, Maman!
nceteaz acum, Eugenia. N-avem ce face.
Dar ce pot s Nu pot sta aici uitndu-m cum
Nici mcar nu pot rosti cuvntul. Toate cuvintele astea sunt prea groaznice.
Cu siguran c nu vei sta aici. Carlton se va face avocat, iar tu
M dojenete cu degetul.
i s nu-i imaginezi c te poi neglija dup ce nu voi mai fi. De-ndat ce m pot ridica de-aici, m
trsc pn la buctrie, sun la Fanny Mae i-i fac toate programrile la coafor pn n 1975.
M prbuesc pe banchet i Papa m prinde pe dup umeri. M sprijin de el i plng.
Pomul de Crciun, instalat de Jameso acum o sptmn n camera de odihn, se usuc i pierde ace
de fiecare dat cnd cineva intr n camer. Mai sunt ase zile pn la Crciun, dar nimeni n-a catadicsit
s-i mai pun ap. Cele cteva cadouri pe care Maman le-a cumprat nc din iulie stau mpachetate
frumos sub brad, unul pentru Papa, de bun seam o cravat de mers la biseric, unul mic i ptros
pentru Carlton, o cutie grea pentru mine, n care bnuiesc c-i o Biblie nou. Acum, c toat lumea tie
despre cancerul ei, Maman pare s fi abandonat i ultimele fire care-o mai ineau n picioare. Marionetei
i s-au retezat sforile i-acum i capul pare c i se blngne ntr-o parte. Tot ce mai poate face e s se
ridice i s mearg pn la toalet sau s stea cteva minute pe verand.
Dupa-amiaz, i duc corespondena, revista Good Housekeeping, buletine informative de la biseric,
tirile de la Fiicele Revoluiei.
Cum te mai simi?
i dau la o parte prul de pe frunte i nchide ochii ca i cum atepta de mult momentul sta. De-acum,
ea e copilul, iar eu, mama.
Sunt bine.
Intr Pascagoula. Pune o tav cu sup pe mas. Maman de-abia d din cap cnd iese, privind spre
cadrul gol al uii.
O, nu, spune cu o strmbtur. Nu pot mnca.
Nu trebuie s mnnci acum, Maman. Poi s mnnci mai trziu.
Pascagoula nici nu se compar cu nu-i aa? m ntreab.
Aa e, Maman.
Asta e prima oar cnd o pomenete pe Constantine de la discuia aceea groaznic.
Se spune c o slujnic bun e ca iubirea adevrat. O gseti o singur dat n via.
O aprob dnd din cap, gndindu-m c-ar trebui s-atern asta pe hrtie, s-o bag n carte. Dar e, desigur,
prea trziu, cartea-i deja pe drum, n pot. Nu mai pot face nimic, nimeni nu mai poate face nimic, n
afar de a atepta s vedem ce va urma.
Ajunul Crciunului e deprimant i cald i ploios. La fiecare jumtate de or, Papa iese din camera lui
Maman, se uit pe fereastr i ntreab A venit?, dei nu-l ascult nimeni. Fratele meu, Carlton, trebuie
s soseasc ast-sear de la Facultatea de Drept a Universitii de Stat Louisiana, i amndoi vom rsufla
uurai cnd o s-l vedem. Toat ziua, Maman a vomitat i a icnit. De-abia