Sunteți pe pagina 1din 304

HENRYK SIENKIEWIEZ

HANIA

BTRNUL slujitor
Alturi de vechii socotitori, economi i pdurari, un alt tip care
dispare tot mai mult de pe suprafaa pmntului este slujitorul
btrn. mi aduc aminte c, pe vremea copilriei mele, n casa
prinilor slujea unul dintre aceti mamui, ale cror oase vor f
dezgropate din cnd n cnd prin vechile cimitire, acoperite de
straturile groase ale uitrii. Se numea Mikofaj Suchowolski i era
leahtic1 din satul Sucha Wola, pe care l pomenea adesea n
povestirile sale. Tatl meu l motenise de la printele su, la care
slujise ca ordonan n timpul rzboaielor napoleoniene. Cnd
intrase n slujba bunicului meu, nu-i amintea nici el prea bine,
iar de-l ntrebai n care an, priza tutun i rspundea i
Pi mie nu-mi crescuse nc mustaa, da i don colonel,
lumineaz-i, Doamne, sufletul, mai avea ca la gur.
n casa prinilor mei fcea tot felul de treburi: era bufetier,
lacheu i var se ducea la seceri ca un vechil, iarna supraveghea
treieratul griului, inea cheile de la dulapul cu buturi, de la
pivni i de la magazie; ntorcea ceasurile, dar cel mai mult
bombnea.
Pe omul acesta nu mi-l amintesc altfel dect mormind. i
boscorodea pe tata, pe mama i eu m temeam de el ca de foc, cu
toate c ineam la el j la buctrie se certa cu buctarul, pe bieii
care serveau la mas i trgea de urechi prin toat casa i
niciodat nu era mulumit de nimic. Cnd se afuma, ceea ce se
ntmpla n fecare sptmn, l evitau cu toii, nu pentru c i-
ar f ngduit s fac scandal cu stpnul su cu stpna, ci
findc dac se aga de cte cineva, apoi se inea scai dup el
toat ziua, vicrindu-se i bodognind ntruna. n timpul mesei
de prnz sta la spa-
* Nobil polonez (n. Tr.) iele tatlui meu i, dei nu servea el, l
supraveghea pe biatul care aducea la mas i-i otrvea viaa cu o
plcere deosebit.
Bag de seam mormia c-i aft eu. Ia pri- vete-l, nu
poate s serveasc mai repede, i Urie picioarele ca o vac
btrn. Mai uit-te nc o dat. Ce s-aud el cnd l cheam
stpnul! Schimb farfuria cucoanei. De ce cti gura? Ai? Hm,
uitai-v la el!
La mas intra mereu n vorb celorlali i totdeauna era
mpotriv. Se ntmpla nu o dat ca tata s se ntoarc i s-i
zic:
Mikolaj, s-i spui dup mas lui Mateusz s nhame caii;
mergem n cutare loc.
La care Mikolaj:
Mergem? De ce s nu mergem. Pi cum! Caii nu-s fcui
pentru. Asta? Numai s nu-i scrnteasc vreun picior pe
asemenea drum. Mergem n vizit, dac trebuie. C boierul are
voie. Ce, eu sunt contra? Eu nu sunt contra. De ce nu! i
socotelile pot s mai atepte i treieratul poate s atepte. nti i-
nti e vizata.
Mare pacoste cu Mikolaj sta! Se ntmpla s exclame tata,
pierzndu-i rbdarea.
i Mikolaj iari:
Parc eu zic c nu sunt prost? I tiu i eu c nu sunt dect
un prost. Economul s-a dus s-i fac curte gospodinei de la casa
parohial din Niewodow. Iar boierii nu pot s se duc n vizit? Ce
poate s fac slug, poate s fac i stpnul.
i tot aa btrnul clrcota o inea ntruna, de nu era chip s-l
mai opreasc cineva.
Noi, adic eu i fratele meu mai mic, ne temeam de el, cum am
spus, aproape mai mult dect de institutorul nostru, printele
Ludwik, i cu siguran mai mult dect de amndoi prinii. Cu
surorile noastre se purta mai bine. i spunea fecreia
domnioar1, cu toate c erau mai mici, dar pe noi ne altoia fr
prea mult ceremonie. Totui pentru mine avea un farmec
deosebit: purta totdeauna capse n buzunar. Nu o dat, dup
lecii, intram sfos n ncperea unde era bufetul, zmbeam ct
puteam mai politicos, mai plin de respect, ca s-i fu pe plac. i-i
spuneam timid:
Mikolaj, bun ziua, Mikolaj! Astzi curei armele?
Henrys, ce caui aici? Doar le-nvelesc, i qata.
Apoi, maimurindu-mo, zicea:
Mikolaj I Mikolaj I Cnd e vorba de capse, Mikolaj e bun,
altminteri n-au dect s-l mnnce lupii. Mai bme-ai nva. N-o
s ai mai mult minte dac ai s Lot tragi cu pistolul.
Eu mi-am terminat leciile rspundeam aproape plngnd.
i-a terminat leciile. Hm, le-a terminat. nva mereu i
capul e gol ca un ghiozdan. Nu-i dau i gata. (Spunnd acestea
se i cotrobia prin buzunare). O s-j sar ceva n ochi i-o s fe
vai de capul meu. Cine va f. Vinovat? Mikolaj. Cine i-a dat
pistolul? Mikolaj.
Bodognind mereu, intra n camera tatlui, lua pistoalele, le
sufl, m asigura pentru a suta oar c toate acestea nu sunt de
niciun folos, apoi aprindea lumnarea, introducea capsa i-mi
ddea s ochesc i i atunci ins, cteodat, trebuia s ndur
calvarul mai departe.
Uite cum ine pistolul zicea ca frizerul siringa. Cum o s
stingi tu lumnarea. Poate ca ceretorul la biseric I Preot trebuie
s te faci, sd spui rugciuni, c n-ai vin de otean. *
n felul lui, ne tnvavec hiul meteug al rzboiului. Deseori,
dup amiaz, eu i fratele meu nvam s mr- luim sub ochii
lui, iar cu noi mrluia i printele Ludwik care prea foarte
nendemnatic.
Mikolaj privea la el pe sub sprncene, apoi, dei de el se temea
cel mai mult i-l respecta, nu se putea stpni i-l certa:
E, printe, dumneata mrluieti ca o vac btrn.
Fiind cel mai mare, eu i datorm mai mult ascultare, aa c
sufeream cel mai mult. Altfel, btrnul Mikolaj, cnd m-au dat la
coal, plngea de parc s-ar f ntmplat cea mai mare
nenorocire. Prinii mi-au povestit c dup aceea a devenit mai
morocnos i le-a btut capul vreo dou sptmni Au luat
copilul i l-au dus spunea. i dac moare! Ol ho I Ce-i trebuia
lui coal? Parc el nu e tot boier 1 S-nvee ltinia? Vor s
ajung ca Solomon. Ce denare! A plecat biatul i du a fost,
iar tu, btrne. Umbl prin toate colurile i cat ce n-ai pierdut.
Degeaba!
mi aduc aminte c atunci cnd am venit pentru prima dat
acas, de. Srbtori, dormeau cu toii. Abia se crpa de ziu; era
o diminea de iarn i ningea. Doar scritul cumpenei de la
fntina fermei i ltratul clinilor tulburau linitea. Toate obloanele
erau trase, numai ferestrele buctriei strluceau de lumin ce
colora roietic zpada adu- nal n fata prispei. M ntorceam
mhnit atunci, ngrijorat i cu team n suflet, findc notele din
carnet nu prea erau vrednice de laud. Pur i simplu, pn s-mi
dau seama, pn s m obinuiesc cu rutina i disciplina din
coal, nu m descurcasem prea bine. M temeam deci de tata,
mi-era fric de nfiarea aspr, tcut a printelui Ludwik care
m aducea de la Varovia. Aadar, de nicieri nicio ncurajare,
cnd vd c se deschide ua de ia buctrie i btrnul Mikolaj
pete prin zpad cu oalele cu smntn aburind pe o tav.
Cnd m-a vzut unde nu strig Domniorul meu drag i
scump f i, lsnd repede tava, rstoarn amndou oalele, m
ia de gt i ncepe s m mbrieze i s m srute. De atunci
mi-a zis ntotdeauna numai domniorule*
Cu toate c dup aceea, timp de dou sptmni ncheiate, nu
mi-a putut ierta smntn vrsat: Omul duce linitit smntn,
bodognea, i sosete el. Tocmai atunci i-a gsit*
Tata voia, cel puin aa mi promisese, s m bat pentru cei
doi de insufcient pe care-i adusesem la caligrafe i german; dar,
pe de o parte, lacrimile mele i fgduiala c m voi ndrepta, pe
de alt parte, intervenia iubitei mele mame i, n sfrit, tevatura
pe care o fcea Mikolaj au stat mpotriv. Miko/aj habar n-avea ce
fel de vietate mai era i caligrafa asta, iar pentru german nici nu
voia s aud de vreo pedeaps.
Pi ce, el e luteran, sau vreun vab? Spunea. Parc don
colonel tia nemte? Da ce, boierul (aici se adres tatlui meu)
tie? Ai? Cnd i-am ntlnit pe nemi la cum i zice? La Lipska i
dracu mai tie pe unde, nu le-am spus nimic pe nemte, da ei
ne-au artat dosul i aia-i.
Btrnul Mikolaj mai avea nc un obicei. Rareori aducea vorba
de isprvile lui, dar n momentele de bun dispoziie, cnd se
apuca s povesteasc, minea de-nchega apele. N-o fcea cu rea
credin? Poate c n mintea-i m- btrnit faptele se
amestecaser unele cu altele, crescnd pn la proporii
fantastice. Toate ctS auzise despre isprvile rzboinice din timpul
anilor de tineree, le punea n seama s i a bunicului meu,
colonelul, i credea cu adevrat n tot ce spunea. Uneori, n
opron, supraveghindu-i pe iobagii care bteau grul, cnd
ncepea s povesteasc, ranii lsau lucrul i, sprijinindu-se n
mblciu, i ascultau istorisirile cu gura cscat. Pn cnd i lua
seama i ncepea s ipe:
Ce v zgii la mine cu gur ct ura, ai?
i iari, art 1 prat I art 1 pratl se auzea o vreme bufnetul
mblcielor btnd grul; btrnu] tcea o clip, apoi ncepea
iari:
Biatul meu mi scrie c a ajuns general la regina Palmirel. O
duce bine acolo, zice c primete simbrie mare, da sunt nite
geruri stranice .a.m.d.
n parantez fe spus, copiii btrnului nu erau prea izbutii.
Avea ntr-adevr un fecior, dar nu era nimic de capul lui i de cnd
se fcuse mare, se inea numai de bls- tmii, pn cnd i-a
luat lumea n cap i i s-a pierdut urma. Fiica lui ns, la vremea ei
o minune de fat, se nhitase cu toi lefegiii de prin sat i murise
dup ce nscuse o feti. Aceast feti se numea Hnia. Era de-o
vrst cu mine, o fat frumoas, dar cam bolnvicioas. Mi-
amintesc c ne jucam de multe ori mpreun de-a soldaii. Hnia
era toboar, iar urzicile erau dumanii notri. Era bun i bijnd
ca un nger. O atepta o soart trist pe lume, dar astea sunt
amintiri care nu au nicio legtur
Aa c revin la povestirile btrnului. Eu nsumi l-am auzit
spunnd c atunci cnd s-au speriat caii ulanilor la Mariampol,
toat herghelia, erau vreo optsprezece mii, a nvlit deodat pe la
bariere n Varovia. Ci oameni au fost strivii de copite, ce zi a
judecii de apoi a fost pn cnd i-au prins e lesne de imaginat
Alt dat ne-a povestit cele ce urmeaz, dar asta nu mai era n
opron, ci la curte, de fa cu toi:
Dac m-am luptat bine? Pi cum altfel I Odat, mi aduc
aminte, eram n rzboi cu austriecii. Eu stteam n rnd, n rnd,
zic, pn cnd vine la mine comandantul suprem, vreau sS spun
al austriecilor, al dumanilor, i zice i. Ei, tu, Suchowolski. ce. Te
tiu eu cine-mi eti! Dac puneam mna pe tine, sfream
rzboiul*.
Dar de colonel n-a amintit? L-a ntrebat tata.
Pi cum nu! Doar am spus limpede, pe tine i pe colonel.
Printele Ludwik i-a pierdut rbdarea i l-a mustrat i
Bine, Mikolaj, dar tu mini de parc ai primi nc o simbrie
pentru asta.
Botrinul s-a ntunecat i ar li izbucnit, dar, pentru c se temea
de preot i-l respecta, a tcut, iar dup o clip, vrnd s-o mai
ndulceasc, a continuat!
Aa mi-a spus i preotul Sieklucki, capelanul. Odat, cnd
un austriac mi-a nfpt baioneta sub a douzecea, vreau s zic,
sub a cincea coast, am ptat-o ru. Ehei, mi-am zis, o s mor i
trebuie s m spovedesc Domnului Dumnezeu Atotputernicul de
toate pcatele, aa c i-am spus totul preotului Siekluckt, iar
acesta ascult, ascult i n cele din urm zice: Teme-te de
Dumnezeu, Mikolaj, toate astea-s nscociri! Da-i eu: Poate f,
dar mai mult nu-mi aduc aminte.
i te-au vindecat?
M-au vindecat, m-au vindecat t De ce s nu m vindece I M-
am tratat sngur. M-am pus i-am amestecat dou ncrcturi de
praf de puc ntr-o sticl de votc, am nghiit-o seara i a doua
zi m-am sculat sntos tun.
A f ascultat mai multe povestiri i v-a f putut spune mai
multe, dar printele Ludwik, nu tiu nici eu de ce, i-a interzis lui
Mikolaj s-mi mai suceasc minile*. Bietul printe Ludwik, ca
preot i locuitor panic al stucului, nu tia, mai nti, c oricrui
tnr, pe care furtuna l smulge din tihna cuibului printesc i-l
arunc n arena lumii, trebuie s i se suceasc mintea nu o dat,
iar n al doilea rnd, c nu btrnii slujitori i povetile lor, ci cu
totul altcineva i sucete minile.
De altfel, influena lui Mikolaj asupra noastr nu putea f
pgubitoare, ntruct, dimpotriv, el ^r acela care veghea asupra
noastr i asupra purtrii noastre cu toat struina i asprimea.
Era un om contiincios n nelesul deplin al cuvntului. Din
vremea ctniei rmsese cu nc o nsuire foarte frumoas,
contiinciozitatea i precizia cu care ndeplinea orice porunc. Mi-
amintesc c, ntr-o iarn, lupii ncepuser s fac pagube foarte
mari i se obrzniciser att de mult, nct intrau noaptea n sat
n haite mai mari sau mai mici. Tata, vntor mptimit, a vrut s
organizeze o vntoare i, findc dorea ca hituiala s fe
condus de domnul Ustrzycki, vecinul nostru, un cunoscut
duman de lupi, i-a scris un bilet, apoi l-a chemat pe Mikolaj i i-a
spus:
Mikolaj, arendaul tocmai pleac la ora, du-te i tu cu el. n
drum, cobori la Ustrzyca i-i dai scrisoarea asta boierului. Numai
vezi s-mi aduci neaprat rspunsul, fr rspuns s nu te
ntorci.
Mikolaj a luat scrisoarea, s-a dus la arenda i au plecat
mpreun. Scara arendaul s-a ntors, dar fr Mikolaj. Tata a
crezut c a nnoptat la Ustrzyca i va veni a doua zi cu vecinul.
Dar trece o zi i Mikolaj nu se ntoarce i trece a doua, nu vine, a
treia, la fel. Acas jale. De team c l-au atacat lupii pe drum,
tata repede oameni n toate prile. Acetia l caut, dar nu gsesc
nicio urm. i trimite i la Ustrzyca. Aici li se spune c a fost, nu l-
a gsit pe boier, a ntrebat unde-ar putea f, apoi a mprumutat de
la lacheu patru ruble i a plecat nu se tie ncotro. Ne ddeam de
ceasul morii, dar nu nelegeam ce puteau s nsemne toate
astea. A doua zi s-au ntors oamenii trimii prin satele din
mprejurimi cu vestea c n-au aflat nimic nicieri. Atunci am
nceput s-l plngem cu toii, dar a asea zi, spre sear, tata
tocmai d dispoziii n birou, cnd deodat aude pe cineva la u
tergndu-i picioarele, dregndu-i glasul i mormind l-a
recunoscut ndat pe Mikolaj.
Era ntr-adevr Mikolaj, ngheat, slbit, obosit, cu ururi de
ghea pe musta, aproape de nerecunoscut.
Mikolaj, tu n-ai fric de Dumnezeu? Ce-ai fcut atta timp?
Ce-am fcut, ce-am fcut mormie Mikolaj. Ce era s lac?
Nu l-am gsit pe boier la Ustrzyca i am plecat la Bzin. La Bzin
mi-au spus c am btut drumul degeaba, findc boierul
Ustrzycki a plecat la Karolowka. Am plecat i eu dup el, dar nici
acolo nu mai era. Parc el trebuie s-nclzeasc locul printre
strini? Ce, el nu e boier? Doar nu merge pe jos. Bine zic. De la
Karolowka m-am dus la ora, findc mi s-a spus c-i la jude. Da
ce s caute el la jude, ce e primar? Plecase la gubernie. Trebuia
s m ntorc, ai? M-am dus la gubernie i i-am dat scrisoarea.
Ei i i-a dat rspunsul?
Mi l-a dat, nu mi l-a dat. Vezi bine c mi l-a dat, numai c a
rs de mine de i se vedeau mselele de minte. Stpnul tu zice
m cheam la vntoare pentru joi, iar tu mi aduci scrisoarea
tocmai duminic. Acum e prea trziu. i iar a nceput s rd.
Uitai scrisoarea. De ce s nu rd? Pi el
i ce-ai mncat n tot acest timp?
Ce s mnnc, c de ieri n-am pus nimic n gur. Ce, eu
sufr de foame aici? Se zgrcesc la o lingur de fertur? N-am
mncat, ei i ce? O s mnnc
De atunci, lui Mikolaj nu i-a mai dat nimeni asemenea porunci.
Ori de cte ori era trimis undeva, i se spunea totdeauna ce trebuie
s fac n caz c destinatarul nu era acas.
La cteva luni dup ntmplarea de mai sus, Mikolaj a plecat la
iarmarocul din oraul apropiat sS cumpere cai de ham, findc la
cai se pricepea de minune. Seara, vechilul a venit la tata i i-a
spus c Mikolaj s-a ntors i el? A cumprat caii, dar a fost btut
i i era ruine s se arate. Tata s-a dus ndat la el.
Ce ai, Mikolaj?
M-am btut a mrturisit scurt.
S-i fe ruine! Tu mai eti de scandaluri prin trg? Unde i-
e mintea? Eti btrn i prost 1 Pe altul l-a f dat afar pentru
asemenea isprav. S-i fe ruine. Te-ai mbtat, altfel nu se
poate. mi strici oamenii, n loc s le dai exemplu.
Tata era ntr-adevr furios i cnd se nfuria, nu-i ardea de
glum- Era ceva ciudat totui. Mikolaj care nu-i uit limba-n
gur n asemenea ocazii, de data asta tcea chitic. Btrnul se
ndrjise pesemne. Zadarnic l-au ntrebat i alii ce i cum a fost.
I-a repezit pe toi i n-a scos un cuvnt.
l btuser stranic. A doua zi s-a mbolnvit att de ru, nct
a fost nevoie s cheme doctorul. Abia acesta a lmurit toat
trenia. Cu o sptmsn nainte, tata l scrmnase pe
socotitor care i fugise a doua zi. S-a dus la un oarecare von Zoii,
un neam, mare vrjma al tatlui meu, care l-a primit n slujb.
La iarmaroc se mai aflau Zoii, fostul nostru socotitor i argaii
domnului Zoii, care aduseser vite ngrate s le vnd. Domnul
Zoii l-a vzut cel dinti pe Mikolaj, s-a apropiat de crua lui i a
nceput s-l vorbeasc de ru pe tata. Mikolaj l-a fcut farnic,
iar cnd Zoii l-a jignit iari pe tata, btrnul slujitor i-a rspuns
cu o lovitur de bici. Atunci socotitorul i argaii lui Zoii s-au
repezit la el i l-au btut pn l-au umplut de snge.
Cnd a auzit cum s-au ntmplat lucrurile, pe tata l-au podidit
lacrimile. Nu-i putea ierta c l-a bruftuluit pe Mikolaj care
nadins n-a scos o vorb. Dup ce s-a mai lnzdr- venit tata s-a
dus la el s-l mustre. La nceput, btrnul n-a vrut s recunoasc
nimic, mormind cum i era obiceiul, dar mai ttrziu s-a nduioat
i au plns amndoi ca nite copii.
Pentru silnicia din trg, tata l-a provocat la duel pe Zoii care
avea s-l in minte mult vreme.
i cnd te gndeti c dac nu era doctorul, sacrifciul lui
Mikolaj ar f rmas necunoscut. De altfel, Mikolaj l ur pe doctor
mult timp. Lucrurile stau aa; eu aveam o mtuica tnr i
frumoas, sora tatlui meu, care locuia la noi. ineam foarte mult
la ea pentru c era tot att de bun pe ct era de frumoas i, cel
puin aa mi se prea mie, o iubeau cu toii, printre alii i
doctorul, un tnr inteligent, care se bucura de mult
consideraie prin mprejurimi. Mai nainte, doctorul i plcuse i
lui Mikolaj care spunea despre el c e un om cu scaun la cap i se
inea bine n a, dar cnd acesta a nceput s vie la noi cu intenii
clare fa de mtua Marynia, sentimentele lui Mikolaj s-au
schimbat de nerecunoscut. A nceput s se poarte politicos cu el,
dar rece, aa cum te pori cu un strin. Mai de mult, l boscorodi
i pe el nu o dat. Cnd se ntmpla cteodat s stea prea mult
la noi, n timp ce-l ajuta s se mbrace pentru drum, Mikofaj
murmur: Ce rost are s umbli noaptea? Nu e de niciun folos.
Cine-a mai vzut una ca asta? * Acym ns nu mai bodognea,
tcnd, n schimb, ca o stan de piatr. Bietul doctor a neles n
curnd despre ce e vorba i, dei i zmbea n continuare
btrnului cu bunvoin, cred c n sinea lui nu se simea prea
bine.
Cu toate acestea, din fericire pentru tnrul discipol al lui
Esculap, mtua Marynia nutrea pentru el sentimente de-a
dreptul opuse celor ncercate de Mikolaj. Aadar, fn- tr-o sear
minunat, cnd luna lumina salonul foarte fru- mo i aromele de
iasomie nvleau nuntru prin ferestrele deschise, dinspre tufele
sdite n grdin, iar mtua Marynia clnta la pian lo questa notte
sogno, doctorul Stas s-a apropiat de ea i a ntrebat-o cu glasul
tremurtor dac socotete c el ar putea tri fr ea. Mtua i-a
exprimat, frete, ndoiala n aceast privin, dup care au armat
jurmintele reciproce, chemarea lunii ca martor i toate celelalte
lucruri care se petrec totdeauna n asemenea mprejurri.
Din nenorocire, tocmai atunci a intrat Mikolaj care voia s-i
invite la ceai. Cnd a vzut ce se ntmpl, a alergat degrab la
tata i, negsindu-l, findc plecase la acareturile fermei, s-a dus
la mama care, cu zmbetul ei ngduitor, l-a rugat s nu se
amestece
Descumpnit, Mikolaj a tcut, rumegndu-i n el
nemulumirea tot restul serii, dar cnd tata, nainte de a se duce
la culcare, a intrat n birou s scrie nite scrisori, Mikolaj s-a dus
dup el i, oprindu-se lng u, a ncepui s-i dreag glasul
semnifcativ i s se mute de pe un picior pe cellalt.
Ce doreti, Mikolaj? L-a ntrebat tata.
Api, asta Cum i zice? Voiam s te ntreb, boierule, dac-i
adevrat c domnioara noastr, s mrit, vreau s zic, s
cstorete?
E adevrat. De ce?
Pi nu se poate ca domnioara s ia de so un felcer.
Ce felcet? Ai nnebunit, Mikolaj? Tu trebuie s-i bagi nasul
peste tot unde nu-i ferbe oala I
Pi ce, domnioara nu e tot a noastr? Nu e i ea faa
domnului colonel? El n-ar f ngduit niciodat una ca asta. Ce,
domnioara nu e vrednic i ea de un moier, de un mare boier?
Da doctorul, s-mi fe cu iertare, ce-i? Domnioara s face de
rsul lumii.
Doctorul e un om detept.
Detept, nedetept. Pi ci doctori n-am vzut eu? Umblau
prin tabr, se nvrteau pe la comandament, da cnd era vorba
de ceva, de vreo lupt, nu mai era niciunul. Parc numai o dat
don colonel le-a zis mcelari? Cnd e omul sntos, nici nu se
apropie de el, da cnd zace pe jumtate mort, "hop i ei cu
custura. Nu e mare scofal s tai pe unul care nu s poate apra,
findc nu poate ine nimic n pumn. ncearc s-l tai cnd e
sntos i strnge puca n mn. Ei, ce mare lucru s spinteci
oamenii cu cuitul pn la os? Nu e nicio treab I Don colonel s-
ar scula i din mormnt, dac-ar afla. Auzi, doctor.! Ce otean mai
e i sta? Sau ce, e moier? Nu se poate I Domnioara nu s v
cstori cu el. Nu e dup lege. Ia uite cine-ntinde qheara dup
domnioara!
Din nefericire pentru Mikolaj, doctorul nu numai c a ntins
mna spre domnioara, dar a i ajuns la ea. Dup o jumtate de
an a avut loc nunta i domnioara, faa colonelului, plns cu
pru de lacrimi de rude i de ai casei n general, iar de Mikolaj
ndeosebi, a plecat s-i mpart viaa cu doctorul.
Mikolaj nu i-a purtat ranchiun pentru c nu era n stare i
apoi inea prea mult la ea, dar pe doctor nu voia s-l ierte. Nu-i
rostea aproape niciodat numele i se strduia s nu vorbeasc
despre el. n treact fe zis, mtua Marynia a fost ct se poate de
fericit cu doctorul Stanislaw. Dup an an, le-a dat Dumnezeu un
bietei frumos, dup nc unul, o feti, apoi cu schimbul, ca la
carte. Mikotaj i iubea ca i pe ai lui, i lua n brae, i mngia, i
sruta. Am observat tos nu o dat c n sufletul lui struia o
umbr de amrciune din cauza mezalianei mtuii Marynia. Mi-
aduc aminte c odat, de srbtorile Crciunului, ne aezaserm
Ia cin n seara de ajun, cnd deodat s-a auzit afar huruitul
unei trsuri. Cum ateptam ntotdeauna o mulime de rude, tata
a spus:
Mikolaj, du-te i vezi cine a venit.
Mikolaj a ieit i s-a ntors repede cu bucuria ntiprit pe fa.
A venit domnioara! A strigt de departe.
Cine? A ntrebat tata, dei tia prea bine despre cine era
vorba.
Domnioara!
Care domnioar?
Domnioara noastr a rspuns btrnul.
Merita s-o vedei pe aceast domnioar cnd a intrat cn trei
copii dup ea. Halal domnioar! Btrnul ns dinadins nu-i
zicea niciodat altfel.
n cele din urm, aversiunea lui pentru doctorul Stas a luat
totui sfrit. Hnia s-a mbolnvit grav de tifos. Au fost i pentru
mine zile de ngrijorare, deoarece Hnia era de-o seam cu mine i
singura mea tovar de joac, aa c ineam la ea aproape ca la
o sor. Doctorul Stas n-a ieit atunci aproape trei zile din camera
ei. Btrnul, care o iubea pe Hnia din tot sufletul, a fost foarte
abtut tot timpul ct a durat boala i n-a mncat, n-a dormit, a
stat mereu ia u. Fiindc nuntru n-avea voie s intre nimeni,
afar de mama, mestecndu-i durerea adnc ce-i sfia pieptul.
Era un om clit, rezistent la truda trupului, ca i la loviturile
soartei, dar ct pe ce s se ncovoaie sub povara disperrii lng
ptucul fetiei. Cnd, n sfrit, dup multe zile de spaim,
doctorul Stas a deschis ncet ua de la camera bolnavei i, cu faa
radiind de fericire, a rostit, pentru cei ce ateptau sentina n
ncperea alturat, un singur cu- vnt: salvat l , btrnul nu
s-a mai putut abine, a mugit c un taur i i s-a aruncat la
picioare, repetnd printre hohote de plns i. Binefctorul meu,
binefctorule I
C-da S2 coala i 17
ntr-adevr, dup aceea, Hnia s-a nzdrvenit repede, iar
doctorul a devenit o adevrat comoar n ochii b- trnului.
E un om cu cap repet, mngindu-i mustile semee e
un om cu cap. St bine i n a i dac nu era el, Hnia ar da
nici nu vreau s-mi mai aduc aminte. S nu vorbesc ntr-un ceas
ru I
Dup vreun an de la aceast ntmplare, btrnul a nceput s
se ubrezeasc. Statura lui dreapt i puternic s-a micorat
parc. S-a cocoat, n-a mai mormit i n-a mai minit. n cele din
urm, atingnd aproape nouzeci de ani de via, s-a senilizat cu
totul. Fcea numai lauri i prindea psrele, pe care le cretea
apoi n camera lui i mai ales piigoi. Cu cteva zile nainte de a
muri, nu mai recunotea pe nimeni, dar n ziua morii judecata i
s-a limpezit nc odat pe deplin. Prinii mei erau plecai atunci
n strintate pentru sntatea mamei. ntr-o sear, edeam n
faa cminului cu Kazio, fratele meu mai mic, i cu preotul care
mbtrnise i el foarte mult. Vifornia izbea cu trm- be de
zpad n geamuri, printele Ludwig se ruga, iar eu i Kazio
pregteam armele pentru vntoarea de a doua zi pe zpada
proaspt. Deodat ne-au dat de tire c btrnul Mikofaj e pe
moarte. Printele Ludwig a plecat imediat la capel dup sfntele
daruri, iar eu am dat fuga la btrn. Zcea pe pat, foarte palid,
galben i aproape rece, dar linitit i cu mintea ntreag. Ce
frumos era capul acesta fr pr, mpodobit de dou cicatrici, cap
de otean btrn i de om cinstit. Flcruia luminrii arunca
luciri palide pe pereii ncperii. Prin coluri, ciripeau piigoii. Cu
o min btrnul strngea crucifxul la piept, iar pe cealalt i-o
inea i i-o acoperea de srutri Hnia, alb c floarea de crin. A
venit i printele Ludwik i a nceput spovedania; apoi
muribundul a vrut s m vad pe mine.
Nu sunt aici stpnul i iubita mea stpn a optit aa
c mi-e greu s mor. Dar dumneata eti aici, domniorule drag,
stpnnl meu S ai grij de srmana asta Dumnezeu s te
rsplteasc. S nu fi suprat pe mine Dac-am greit cu ceva
s m ieri. Am fost rutcios, dar credincios
Apoi deodat, revenindu-i iari, a strigat cu glas puternic i
n grab, de parc i se tia rsuflarea:
Domniorule! Stpne! orfana mea! Doamne, n
minile tale
ncredinez sufletul acestui vrednic otean, sluga
credincioas i om drept! A sfrit solemn printele Ludwik.
Btrnul murise.
Am ngenuncheat i preotul a nceput s citeasc cu glas tare
rugciunile pentru morji.
De atunci au trecut aproape cincisprezece ani. Mormn- tul
credinciosului slujitor a fost acoperit de buruienile cimitirului. Au
venit vremuri grele. Furtuna a mprtiat focul sfnt i tihna
satului meu. Acum printele Ludwik e mort, mtua Marynia de
asemenea i eu trudesc cu pana pentru o pline amar, iar Hnia.-
Ehei, mi se umplu ochii de lacrimi.
HNIA
I
Cnd a murit btrnul Mikolaj, lsnd-o pe Hnia n grij i
oblduirea mea, aveam pe atunci paisprezece anii ea ns,
aproape cu un an mai mic, abia ieea din anii copilriei.
Am ndeprtat-o aproape cu fora de lng patul bunicului
rposat i ne-am ndreptat amndoi spre capel. Ua era
deschis; la vechea icoan bizantin a Maicii Domnului ardeau
dou luminri, a cror lumin abia mprtia ntunericul care
domnea n fundul altarului. Am ngenuncheat unul lng cellalt.
Zdrobit de durere, obosit de plns, nesomn i de jale, fata i-a
rezemat bietu-i cpor pe umrul meu i a rmas aa n tcere.
Era trziu, n ncperea de lng capel, cucul vechiului orologiu
fcut la Gdansk a cntat rguit ceasurile dou dup miezul
nopii, pretutindeni domnea o linite adnc, ntrerupt doar de
vuietul viforniei de zpad, care zglia montura de plumb a
ferestrelor de la capel, i de suspinele dureroase ale Hniei. Nu
ndrzneam s-i adresez niciun cuvnt de mngiere, o strngeam
numaf la piept, ca un tutore sau ca un frate mai mare. Nu m
puteam ruga i mii de impulsuri, de simiri mi se nvlmeau n
inim i n cap. nchipuiri felurite mi se perindau pe dinaintea
ochilor, dar curnd, din aceast nvlmeal, a crescut un singur
gnd, o singur simire feioara asta palid cu ochii nchii,
sprijinit de umrul meu, aceast biat fptur lipsit de aprare
mi devenea acum o sor preaiubit, pentru care mi-a f dat viaa
i. La nevoie, a f fost n stare s nfrunt lumea ntreag.
ntre timp au venit Kazio, fratele meu mai mic, i a
ngenuncheat n spatele nostru, apoi printele Ludwik i civa
dintre slujitori. Am rostit rugciunea de sear, cuin obinuiam s
facem n- fecare zi. Printele Ludwik citea cu voce tare, iar noi
repetam dup el sau li rspundeam clntnd n cor r chipul
ntunecat al Maicii Domnului, cu dou tieturi de sabie pe un
obraz, ne privea binevoitor, de parc lua parte Ia grijile i
suprrile familiei noastre, binecuvntndu-i pe toi cei adunai la
picioarele ei. n timpul rugciunii, cnd printele Ludwik a
nceput s pomeneasc morii pentru care rosteam de obicei
venic odihn* i Ie-a adugat numele lui Mikolaj, Hnia a
izbucnit iari n hohote de plns, iar eu m-am jurat n sufletul
meu s respect cu sfnenie ndatoririle pe care mi le-a lsat
rposatul, chiar dac ndeplinirea lor m-ar f costat cele mal mari
sac. Ifcii. Era legmntul unui flcu exaltat care nu nelegea
nc nici mrimea posibil a sacrifciilor, nici rspunderea, dar
care nu era lipsit de porniri nobile i de duioie sufleteasc.
Dup ce am sfrit rugciunea, ne-am dus la culcare. I-am
recomandat btrnei Wgrowska, gospodina, s-o conduc pe
Hnia n cmrua n care de atunci avea s stea mereu, nu ca de
obicei Ia garderob, i s rmn cu ea toat noaptea i iar eu,
srutnd-o pe orfan din toat inima, am plecat spre cldirea n
care locuiam mpreun cu Kazio i cu printele Ludwik, pe care ai
casei o numeau cmin. M-am dezbrcat i m-am culcat. Cu toat
prerea de ru dup Mikolaj, pe care-l iubeam din tot sufletul, m
simeam mndru i aproape fericit n rolul meu de tutore. Faptul
c aveam s fu sprijinul unei biete fpturi neajutorate m ridica
n proprii ochi. M simeam brbat. B- trne preacinstit,
gndeam, domniorul i stpnul tu nu te va dezamgi , ai
lsat viitorul nepoatei tale n mini bune, aa c poi s dormi
linitit n mormnt. Eram linitit ntr-adevr pentru viitorul
Hniei. Gndul c Hnia va crete cn timpul i c va trphui s se
cstoreasc, nu-mi trecea atunci prin minte. Credeam c va
rmne ntotdeauna lng mine, nconjurat de atenii ca o sor,
iubit ca o sor, trist poate, dar linitit. Dup datina strveche,
ful cel mare primea de cinci ori mal mult avere dect fraii mai
mici care, biei sau fete, respectau acest obicei i au se ridicau
mpotriva lui niciodat, dei n neamul nostru nu exista legea
majoratului. n familia noastr en eram ful cel mai mare, aa c
cea mai consistent parte din avere avea s-mi revin mie cndva
r dei eram nc n timpul studiilor, o consideram de pe acum ca
find a mea. Tata era unul dintre cei mai avui oameni din partea
locului. Neamul nostru, ce-i drept, nu se putea mfndri cu bogia
magnailor, dar avea acea ndestulare care asigura pinea din
belug i o via tihnit n cuibul familiei pn la moarte. Aadar,
aveam s fu destul de bogat, de aceea m gndeam linitit la
viitorul meu i al Hniei, tiind c oricare avea s-i fe soarta, va
gsi ntotdeauna lng mine linite i sprijin, dac va avea nevoie
de ele.
Cu aceste gnduri am adormit. A doua zi de diminea am
nceput s-mi ndeplinesc obligaiile de tutore. Dar ct de
copilrete i de caraghios ani procedat I Cu toate c acum, cnd
mi aduc aminte, nu pot s nu m nduioez. Cnd am venit cu
Kazio la micul dejun, i-am gsit ae- zai la mas pe printele
Ludwik, pe doamna dYves, guvernanta noastr, i pe cele dou
surori mai mici care edeau ca de obicei pe dou scaune nalte de
trestie, dnd din piciorue i opcind vesele. M-am aezat cu o
gravitate neobinuit pe scaunul tatei i, aruncnd o privire de
dictator asupra mesei, m-am ntors spre biatul care servea i i-
am spus sec i poruncitor:
Un tacm pentru domnioara Hnia.
Am pus dinadins accentul pe cuvntul. Domnioara*.
Aa ceva nu se mai ntmplase pn atunci. Hnia mnca de
obicei la garderob, findc, dei mama dorise s stea cu noi la
mas, btrnul Mikolaj nu-i ngduise niciodat, recetnd: La ce
bun, ea trebuie s nvee respectul pentru stpni. Asta mai
lipsea! * Aa c eu introduceam un obirei nou. Bunul printe
Ludwik a zmbit, ascunzndu-i zmbetul cu o priz de tutun i
cu batist de mtase, doamna dYves a fcut o grimas, deoarece,
cu toat inima ei bun, provenind dintr-o veche familie de nobili
francezi, era o mare aristocrat; iar biatul care slujea,
Franciszek, a cscat gura i se uita la mine cu uimire.
Un tacfm pentru domnioara Hnia f N-auzi? Am repetat.
ndat, boierule a rspuns Franciszek impresionat, se vede.
De tonul cu care-i vorbisem.
Acum mrturisesc c i la cuvntul boierule* abia mi-am
putut stpni zmbetul de mulumire pe care mi l-a adus pe buze
acest titlu care mi se acorda pentru prima dat. Demnitatea ns
nu-i ngduia boierului s zmbeasc. Tn acest timp, tacmul a
fost adus numaidect, s-a deschis ua i a intrat Hnia,
mbrcat ntr-o rochi neagr, pe care i-o cususer noaptea
camerist i btrna Wgrowska, palid, cu urme de lacrimi n
ochi i cu cozile-i lungi, blaie, ce-i atrnau peste rochia i se
terminau cu panglici de satin negru mpletite printre uviele de
pr.
M-am ridicat, am alergat spre ea i am condus-o Ia mas.
Strduinele mele preau s-o ruineze, s-o jeneze i s-o
oboseasc; pe atunci ns nu nelegeam c pentru > el aflat n
suferin, un col tcut, singuratic i linitea nsemnau mai mult
dect manifestrile de simpatie zgomotoase ale prietenilor, chiar
dac acestea porneau din actn- cul inimii. O chinuiam pe Hnia
cu grija mea, socotind c astfel mi ndeplinesc cel mai bine
obligaiile pe care mi le asumasem. Hnia tcea i doar din cnd
n cnd rspundea la ntrebrile mele n legtur cu ce-ar vrea s
m- nnce i s bea:
Nimic, m rog dumitale, domniorule.
M-a durut acel m rog dumitale, domniorule, cu att mai
mult cu ct de obicei Hnia era mai apropiat de mine i-mi
spunea simplu domniorule. Dar tocmai rolul care-l jucm din
ziua precedent i situaia schimbat n care se afla Hnia o
fceau i mai sfoas i mai umil. Dup micul dejun am luat-o
deoparte i i-am spus:
Hnia, ine minte c de acum nainte tu eti sora mea. S
nu-mi mai spui niciodat: m rog dumitale, domniorule.
Bine, m rog du bine, domniorule.
Eram ntr-o stare ciudat. Umblm cu ea prin ncpere i nu
tiam ce s-i spun. A f vrut s-i aduc alinare, dar pentru asta ar
f trebuit s-i amintesc de Mikolaj i de moartea lui, ceea ce i-ar f
adus alte lacrimi n ochi, scor- monindu-f durerea. n cele din
urm, ne-am aezat pe ca* napeaua din colul ncperii Hnia i-
a sprijinit iari cporul pe umrul meu, iar eu am nceput s-i
mngi prul au rin m mna.
Se strngea la pieptul meu c o sor adevrat i poate c
sentimentul binefctor de ncredere care s ntea n inima ei i
strnea lacrimile. Plngea cu suspine, iar eu o mnqiam cum m
pricepeam.
Iar plngi, Haniulko? I-am spus. Bunicul tu e n cer iar eu
m voi strdui
N-am mai putut continua, pentru c i pe mine m ncercau
lacrimile.
Domniorule, pot s m duc la bunicul? A ntrebat Hnia io
oapt.
tiam c se adusese cociugul i tocmai atunci l puneau pe
Mikofa] n el t nu voiam ca Hnia s-l vad nainte de a f totul
pregtit, de aceea m-am dus singur.
Pe drum am ntlnit-o pe doamna dYves, pe care am rugat-o s
m atepte, findc vreau s stau de vorb cu ea. Dup ce am
mprit poruncile cuvenite n legtur cu n- mormntarea i m-
am rugat lng trupul rposatului, m-am ntors la franuzoaic i,
dup cteva cuvinte de introducere, am rugat-o ca mai trziu,
dup ce vor trece primele sptmni de doliu, s-i dea Hniei
lecii de limba francez i de muzic.
Mons/eur Henri a rspuns doamna dYves, suprat
pesemne c fac totul numai dup capul meu a face-o cu cea
mai mare plcere, findc in foarte mult la fat, dar nu tiu dac
aceasta este intenia prinilor dumitale i nici dac ei vor f de
acord cu rolul pe care dumneata te strduieti s i-l dai i s-l
impui n snul familiei. Pas trop de zile, monsieur Henri.
Ea se afl sub ocrotirea mea am rspuns de sus
i eu rspund pentru ea.
Eu ns nu s-a zburlit doamna dYves aa c voi atepta
ntoarcerea prinilor dumitale.
mpotrivirea doamnei dYves m-a nfuriat, dar, din fericire mi-a
mers mult mai uor cu printele Ludwik. Bunul preot, care i mai
nainte o nvase carte pe Hnia, nu numai c a fost de acord, cu
educaia ei mai temeinic, dar m-a i ludat pentru nflcrarea
mea.
Vd mi-a zis c-i iei n serios ndatoririle i, dei eti
tnr, nc un copil, eti vrednic de laud. S nu uii ns c
trebuie s fi tot att de consecvent, ct eti de nflcrat.
Am simit c preotul era ntr-adevr mulumit de mine. Rolul de
stpn al casei, pe care mi-l luasem, mai degrab l amuza, dect
l supra. Btrnul nelegea c n toate acestea era mult
copilrie, dar inteniile erau curate, aa c era mndru i se
bucura c smna nvturii lui, aruncat n sufletul meu, nu
se irosise. Dealtminteri. Btrnul preot m iubea foarte mult, iar
eu, dei la nceput, n anii fragezi ai copilriei, m temusem
grozav de el, acum, pe msur ce avansm n vrsta adolescenei,
l cuceream tot mai mult. Avea o adevrat slbiciune pentru
mine, de aceea se Lsa convins fr difcultate. O iubea Ins i pe
Hnia i ar f fost bucuros s-i poat asigura o via mai bun
astfel c din partea lui n-am ntmpinat nici cea mai mic
mpotrivire. n realitate i doamna dYves avea o inim bun i,
dei era puin suprat pe mine, se arta destu) de grijulie cu
Hnia. Orfana nu se outea plnge c n-are lng ea suflete
iubitoare. Slujitorii casei au nceput s se poarte altfel cu ea i n-o
mai tratau ca pe una de-a lor, ci ca pe o domnioar. La noi
acas, voina celui mai mare dintre fi era respectat cu sfnenie.
La asta inea i tata. Exista de bnnseam dreptul de a se adresa
stpnului su stpnei, dar nimeni nu avea voie s-i stea
mpotriv fr ngduina lor. De asemenea, fului mai mare nu
i se putea spune altfel dect domniorule, din fraged pruncie.
Slujitorii, ca i fraii i surorile mai mici erau obinuii cu
respectul pentru urmaul mai n vrst, respect care se
statornicea astfel pentru toat viaa. Pe asta se ntemeiaz
familia, spunea tata i ntr-adevr, datorit, acestei consideraii
liber consimite, se meninea de mult, dei nu era consfnit prin
lege, datina n virtutea creia primul fu avea dreptul la mai mult
avere dect ceilali. Era o tradiie de familie, care se transmitea
din generaie n generaie. Oamenii erau obinuii s vad n mine
pe viitorul stpn i nimeni, nici mcar rposatul Mikofaj, cruia i
se iertau toate i care era singurul care-mi spunea pe nume, nu
se putuse abate de la aceast datin.
Mama inea n cas o mic farmacie, ea nsi fcnd vizite
bolnavilor. n timpul holerei, petrecuse nopi ntregi n colibele
stenilor, nsoit de medic, nfruntnd primejdiile morii sigure,
iar tata, care tremura pentru ea, n-o putea opri, findc, repeta:
datoria-i datorie. Pn i tata, dei destul de aspru, acorda
ajutoare: trecea cu vederea zilele de lucru datorate i, cu toat
impulsivitatea-i nnscut, ierta uor pe vinovai i adesea pltea
datoriile stenilor, le fcea nunile i le boteza copiii r nou ne
poruncea s respectm oamenii, iar ranilor mai n vrst, cnd
l salutau, le rspundea ridicndu-i plria r mai mult chiar,
cteodat i chema i se sftuia cu ei. La rndul lor, ranii, ca s
spunem adevrul, erau i ei foarte legai de familia noastr, lucru
dovedit mai trziu nu o dat cu vrl i ndesat.
Spun toate acestea Sn primul rnd pentru a arta cu adevrat
cum este la noi i cum era, iar n al doilea rnd, ca s se vad c
n transformarea Hniei n domnioar, n-am ntimpinat prea
mari greuti. Cea mai mare mpotrivire, pasiv, am ntlnit-o n
ea nsi, deoarece, foarte sfoas din fre i crescut de Mikolaj
ntr-un respect profund pentru. Boieri", nu se putea mpca prea
uor cu schimbrile intervenite n viaa ei.
II
nmormntarea lui Mikolaj a avut loc la trei zile de la moarte.
Au venit o mulime de vecini, vrnd s cinsteasc astfel memoria
btrnului care, dei slujitor, era respectat i iubit de toi.
Btrnul a fost ngropat n cripta familiei noastre, cociugul
findu-i aezat lng cociugul bunicului meu, colonelul. Tot
timpul ct au durat obiceiurile de n- mormntare, n-am prsit-o
o clip pe Hnia. A venit la cimitir cu mine n sanie i voiam s ne
ntoarcem tot mpreun, dar printele Ludwik mi-a spus s-i invit
pe vecini s treac pe la noi s se mai nclzeasc i s mbuce
cte ceva. De Hnia s-a ocupat n acest timp colegul i prietenul
meu Mirza-Dawidowiez, ful lui Mirza-Dawidowiez, proprietar i
vecin cu tat] meu, ttar i mahomedan de origine, dar dintr-o
familie stabilit din moi-strmoi prin prile noastre, care
dobndise de mult indigenatul i titlul de noblee. A trebuit deci
s merg ntr-o sanie cu familia Ustrzycki, iar Hnia a urcat n alta,
alturi de doamna dYves i de tnrul Dawidowiez. L-am vzut pe
bunul flcu punndu-i pe umeri propria blan, apoi lund
hurile de la vizitiu i gonind c vijelia. Ajuni acas, Hnia s-a
dus s plng n cmrua bunicului, dar n-am putut s alerg i
eu dup ea, findc trebuia s m ocup de oaspei mpreun cu
printele Ludwik.
n sfrit, au plecat cu toii, a rmas numai Mirza-Dawi- dowirz
care avea s petreac la noi restul srbtorilor Crciunului, s
mai nvm puin mpreun, pentru c eram amndoi n clasa
aptea i ne atepta examenul matuniotis, dar mai mult s
clrim, s tragem la int cu pistoalele i s vnm, ndeletniciri
pe care le socoteam mult mai interesante dect traducerea
Analelor lui Tacit ori a Cyiopaideei lui Xenofon. Mrza era un biat
vesel, mare trengar i u gub, vioi ca argintul viu, dar cum nu
se poate mai simpatic. La noi n cas l iubeau cu toii foarte mult,
afar de tat pe care-l supra c tnrul ttar trgea cu pistolul i
mnuia sabia mai bine dect mine. n schimb, doamna dYves nu
mai putea dup el, deoarece vorbea franuzete ca un parizian t
nu-i mai tcea gura, trncnea verzi i uscate, glumea i o distra
pe franuzoaic mai bine dect noi toi.
Printele Ludwik nutrea i el ndejdea c-l va converti la religia
noastr, cu att mai mult, cu ct Mrza glumea cteodat pe
socoteala lui Mahomed i mai mult ca sigur c s-ar f lepdat cu
plcere de Coran, dac nu s-ar f temut de tatl su care, avnd
n vedere tradiiile familiei, se crampon cu amndou minile de
mahomedanism, repetnd c, find un leahtic n vrst, prefer
s rmn un vechi mahomedan, dect s devin un catolic
proaspt. Altminteri, btrnul Dawidowiez nu mai avea i alte
simpatii turceti sau ttare. naintaii lui se statorniciser aici
nc de pe vremea principelui Witold\Erau leahtici foarte bogai
i stabilii de mult ntr-un singur cuib. Moiile pe care le
stpneau, le druise pan Sobieski 1 lui Mirza-Dawidowiez,
colonelul steagului de clrime uoar petihorean, care s-
vrise adevrate minuni la Viena j portretul lui se mai afl i
acum la Chorzele. Mi-aduc aminte c acest portret producea
asupra mea o impresie ciudat. Colonelul Mrza arta
nfricotor faa lui era nsemnat de numai Dumnezeu tie cte
lovituri de sabie, care aduceau cu literele misterioase ale
Coranului. Avea pielea smead, umerii obrajilor ieii n afar i
ochii oblici, cu ciudate luciri mohorte, care preau c se uit
ntotdeauna la tine, indiferent dac te aflai n fa sau ntr-o
latur a tabloului. Colegul meu ns, Selim, nu avea nimic

1 Witold (13501430) mare principe de Lituania tntre anii 14011430, fiul Iul Kiejstut Lupt pentru
ntrirea l centralizarea statului lituanian i, la nceput, se opune unirii cu Polonia, apoi o susine, cpttnd titlul
de mare principe La Grunwald conduce oastea lituanian, apoi moartea il mpiedic s se ncoroneze ca rege al
Lituaniei
Jan al III-lea Sobieski (16241696) rege al Poloniei din 1674. Are merite rzboinice (nvinge pe turci la
Hotin. 1673 : Zdrawna, 1676; Viena. 1683) l culturale.
asemntor cu strmoii lui. Mama lui, cu care btrnul
Dawidowiez se cstorise n Crimeea, nu era ttroaic, ci
provenea de prin Caucaz. Eu n-o mai ineam minte, dar tiu c se
spunea c fusese o femeie ne- asemuit de frumoas i ca Selim
semna cu ea ca dou picturi de ap.
Ah, chipe flcu mai era Selim sta 1 Abia se mai vedea c
ochii i sunt puin oblici. Nu mai erau ochi de ttar, ci mari, negri,
triti i lcrimoi, probabil c ai gruzinelor. N-am mai vzut de
cnd sunt i n-o s mai vd ct oi tri ochi druii cu atta
dulcea neasemuit cnd erau linitii. Cnd Selim cerea ceva i
privea omul cu ochii aceia ai lui, parc-i nlnuia inima. Avea
trsturi regulate, pline de noblee, ieite parc din dalta
sculptorului tenul nchis, dar delicat, gura ieit puin n afar,
cu buzele roii ca mlina, Embetul dulce i dinii ca nite perle.
Cnd ns Selim se btea cu vreun coleg, ceea ce se ntmpla
destul de des, atunci toat aceast dulcea pierea ca o vedenie
neltoare i devenea aproape nspimnttor. Ochii parc i se
alungeau piezi i sticleau ca la lupi, i se umflau vinele la tmple,
tenul i se ntuneca i se trezeau n el, pentru o clip, adevraii
ttari, aceia cu care luptaser strmoii notri. Dar asta dura
foarte puin. n clipa urmtoare, Selim pln- gea, i cerea scuze,
se sruta cu toi i de obicei era iertat ndat. Avea inima cum nu
se poate mai bun i o mare nclinaie pentru pornirile nobile. Era
totui cam distrat, puin superfcial i petrecre, cu un
temperament nestp- nit. Clrea, trgea la int i mnuia sabia
ca un maestru, nva mediocru, cu toate c era foarte
nzestrat, findc era i cam lene. Noi ne iubeam c fraii, ne
cioroviam adesea, dar ne mpcm tot att de des i prietenia
rmnea netirbit. Vacanele i toate srbtorile le petreceam
jumtate la Chorzele i jumtate la noi acas. Aa i acum, dup
ce ne-am ntors de la nmormntarea lui Mikofaj, avea s rmn
la noi pki dup srbtorile Crciunului.
Aadar, dup prnz, oaspeii s-au mprtiat pe la casele lor.
Era n jurul orei patru dup amiaz. Scurt, ziua de iarn se
apropia de sfrit t afar se vedea pe fereastr marea aur a
nserrii t n copacii de lng cas, acoperii de zpad i scldai
n luciri roietice, au nceput s flfie i s croncne ciorile. Pe
fereastr se vedeau stoluri ntregi venind dinspre pdure i
zburnd pe deasupra blii n lumina amurgului. n ncperea n
care ne aflam, dup masa de prnz din sufragerie, domnea
tcerea. Doamna dYves plecase n camera ei s-i fac obinuita
pasen printele Ludwik mergea cu pai msurai de-a lungul
ncperii i priza de tutun; surorile mele mai mici se ddeau de-a
berbeleacul pe covorul de sub mas i, apropiindu-i capetele, i
ncurcau cosiele blaie una alteia i iar Hnia, eu i Selim edeam
pe canapeaua de lng fereastr i priveam la eleteul dinspre
grdin, la pdurea de dincolo de oglinda apei i la lucirile
pieritoare ale zilei.
Curnd s-a nserat de-a binelea. Printele Ludwik s-a dus s
rosteasc o rugciune, una dintre surioare a alergat dup cealalt
n camera alturat i noi am rmas singuri. Selim tocmai
ncepuse s spun ceva, cnd Hnia s-a apropiat deodat de mine
i a optit:
Domniorule, eu m tem, mi-e fric de ceva.
Nu te teme, Haniulko am rspuns, trgnd-o spre mine.
Stai lng mine, uite-aa. Ct vreme eti lng mine, nu i se
poate ntmpla nimic ru. Uite, eu nu m tem de nimic i voi f n
stare totdeauna s te apr.
Nu era adevrat, ntruct fe din cauza ntunericului care
nvluia ncperea, fe ca rezultat al vorbelor Hniei i al morii lui
Mikolaj, i eu m aflam nir-o stare ciudat.
Poate vrei s aprindem lampa? Am ntrebat-o.
Bine, domniorule.
Mrza, spune-i tu lui Franek s aduc lampa.
Mrza a zvcnit de pe canapea i n curnd am auzit afar un
zgomot neobinuit i tropit de picioare. Ua s-a deschis,
trntindu-se i a aprut mai nti Franek, iar dup el, inndu-l
de brae, Mrza. Franek prea prostit i nspi- mntat, pentru c
Mrza, inndu-l n brae, l nvrtea ca pe un titirez, rotindu-se
odat cu el. Dup care, aducndu-l astfel pn la canapea, s-a
oprit i i-a zis i
Stpnul i poruncete s aduci lampa, findc domnioara
se teme s stea pe ntuneric. Ce preferi, s aduci lampa sau s-i
sucesc grumazul?
Franek a plecat dup lamp i s-a ntors cu ea ntr-o clipit,
dar lumina supra ochii plni ai Hniei, aa c Mrza a stins-o.
Am rmas iar cufundai n ntunericul plin de taine i tcerea s-a
nstpnit din nou ntre noi. Luna i trimitea acum razele argintii
pe ferestre. Hnia se temea pesemne, findc s-a apropiat i mai
mult de mine, aa c a trebuit s-o iau de mn. Mrza edea pe
un scaun n faa noastr i, cum i era obiceiul, de la dispoziia
zgomotoas trecuse ia melancolie, cufundndu-se n gnduri.
ntre noi se lsase o linite adnc, ne era cam fric, dar ne
simeam bine. Mrza, spune-ne vreo povesle l-am rugat. EI
povestete att de frumos. Vrei, Hnia?
Bine. A rspuns fata.
Mrza i-a ridicat ochii i s-a gndit puin. Luna i lumina
proflul frumos. A nceput apoi s depene povestea cu glasul
tremurtor, plcut i stpnit:
Peste ri i mri, tria cndva n Crimeea o vrjitoare bun
pe nume Laia. Odat, pe lng coliba ei a trecut un sultan care se
numea Harun i care era foarte bogai avea un palat de coral cu
coloane de diamant, cu acoperiul de perle i era att de mare, c
trebuia s mergi un an ca s-l strbai de la un cap la altul.
Sultanul purta la turban stele adevrate, turbanul era din raze de
soare, iar deasupra avea secera lunii, pe cte un vrjitor o tiase
din lun i i-o druise sultanului. Trece deci sultanul pe lng
vrjitoarea Lala i plnge, plnge aa de tare, c-i cad lacrimile pe
drum i unde pica lacrima, acolo cretea ndat o floare alb de
crin.
De ce plngi, sultane Harun? l ntreab vrjitoarea
Lala.
. Cum s nu plng zice sultanul Harun cnd am o singur
fic, frumoas c zorii dimineii, i sunt silit s-o dau negrului
Dews, cel cu ochii de foc, care n fecare an*
Mrza se ntrerupse deodat i tcu.
Hnia doarme? mi opti.
Nn, nu dorm rspunse fata somnoroas.
. Cum s nu plng i spune sultanul Harun (reia frul Mrza)
cnd am o singur fic pe care trebuie s i-o dau lui Dews.*
Nu mai plnge, sultane l linitete Lala ncalec pe un cal
naripat i du-te pn la petera Borach. Norii vrjmai vor goni
pe drum n urma ta, dar tu arunc asupra lor seminele-sastea de
mac i norii vor adormi numaidect*
i tot aa, Mrza a continuat s povesteasc, apoi s-a oprit
iari i s-a uitat la Hnia. Copila dormea acum ntr-adevr. Era
foarte obosit i ndurerat, aa c dormea adine. Nici eu i nici
Selim nu mai cutezam aproape nici s respirm, ca s n-o trezim.
Rsnflarea i era egal, linitit, ntrerupt doar n rstimpuri de
suspine adinei. Selim i-a sprijinit fruntea n mini i a czut pe
gnduri, iar eu mi-am nlat privirile spre cer i mi se prea c
zbor pe aripile ngerilor n triile albastre. Nu sunt n stare s
exprim dulceaa care m-a cuprins, cnd am simit c aceast
fina mic i drag doarme linitit i ncreztoare la pieptul meu.
Un for m furnic din cretet pn-n tlpi; glasuri nepmnteti,
noi i necunoscute glasuri de fericire, se nteau n sufletul meu
i ncepeau s cnte asemenea unei orchestre. Ah. Cum o mai
iubeam pe Hnia! E adevrat, cu o dragoste de frate i de tutore n
acelai timp, dar fr margini.
Mi-am apropiat ncet buzele de codiele Hniei i le-am srutat.
n acest gest nu era nimic pmntesc, deoarece i eu i srutul
meu eram la fel de nevinovai.
Mrza a tresrit deodat i s-a trezit din ngndurare.
Ce fericit eti tu, Henryk! A murmurat.
Aa-i, Selime.
Totui nu puteam rmne mereu aa.
S-o ducem n camera ei fr s-o trezim mi-a propus Mrza.
O duc eu, tu s-mi deschizi numai uile i-am rspuns.
Mi-am tras uor braul de sub cporul celei care dormea, apoi
i l-am rezemat de canapea. Dup care am luat-o cu grij pe brae.
Eram nc un copil, dar proveneam dintr-un neam de oameni
neobinuit de puternici, iar fata era mrunic i mldie, aa c
am ridicat-o ca pe un fulg. Mrza a deschis ua spre ncperea
luminat de alturi i n acest fel am ajuns la cabinetul verde, n
care hotrsem s locuiasc Hnia. Acolo patul era aternut gata,
n cmin duduia un foc bun, iar lng cmin edea, scormonind
n crbuni, btrna Wgrowska/cnd m-a vzut cu Hnia pe
brae, a exclamat i
Pentru Dumnezeu, domniorule, s te opinteti dumneata cu
fata n brae. Nu puteai s-o trezeti i s vie singur?
Mai bine taci, Wgrosia 1 am strigat mnios. Domnioara nu
e. Fata", s-i fe limpede, ci domnioara. Pricepi, Wgrosia?
Domnioara e obosit. Te rog s n-o trezeti. O dezbraci i o bagi
ncet n pat. ine minte, Wgrosia, c e orfan i noi trebuie s-o
mngiem dup pierderea bunicului.
E orfan, srcua, sigur c e orfan a nceput ndat s
repete Wgrowska nduioat.
Mrza a srutat-o pe bbtie drept rsplat, apoi ne-am ntors
la noi.
Uitnd de toate, prietenul meu i-a fcut de cap n timp ce
lum ceaiul, eu ns nu I-am urmat j eram prea trist i credeam
c un om serios, care mai e i tutore, nu se cuvine s se poarte ca
un copil. Seara, Mrza a mai cptat i o mustrare de la printele
Ludwik, deoarece n timp ce spuneam rugciunea n capel, el s-a
furiat afar, s-a urcat pe acoperiul scund al gheriei i a
nceput s urle. Cinii de la curte s-au strns, frete, din toate
prile i-au fcut asemenea hrmlaie urlnd dup Mrza, nct
n-am mai putut s ne rugm.
Ai nnebunit, Selime? l ntreab printele Ludwik.
M rog de iertciune, printe, dar eu m-am rugat ca un
mahomedan.
Ascult, mucosule, s nu-i bai joc de nicio religie.
Printe, eu vreau s m fac catolic, dar mi-e fric de tata. Ce
s m fac eu cu Mahomed I
Atins la coarda sensibil, preotul nu i-a mai zis nimic i ne-am
dus la culcare. Mie i lui Selim ni se dduse o camer separat,
findc preotul tia c ne place s sporovim i nu voia s ne
mpiedice. Dup ce m-am dezbrcat i am vzut c Mrza ncepe
s fac acelai lucru fr a spune rugciunea, l-am ntrebat:
Selime, e adevrat c tu nu te rogi niciodat?
Pi cum altfel. Dac vrei tu, ncep numaidect.
S-a dus la fereastr, i-a ridicat ochii la lun, a nlat braele
spre ea i a nceput s cheme cu glas cnttor:
O Allah! Akbar Allah I Allah Kerim I
mbrcat numai n cma i cu ochii nlai spre cer, era att
de frumos, nct nu mai puteam s-mi desprind privirile de pe el.
Dup care a nceput s-mi explice r
Ce-am s m fac? Zicea. Eu nu cred n prorocul acela al
nostru, care altora nu le ngduia s aib mai mult de o femeie, n
timp ce el avea cte poftea. i pe urm, recunosc c-mi place
vinul. N-am voie s fu altceva dect mahomedan, dar eu cred n
Dumnezeu i nu o dat m rog i ea cum m pricep. Parc eu tiu
ceva? tiu doar c exist Domnul Dumnezeu i att
Curnd ns a nceput alt vorb.
Henryk, tii ce?
Ei?
Am nite trabuce grozave. Acum nu mai suntem copii, putem
s fumm.
D-le-ncoace.
Mrza a surit din pal i a scos cutia cu trabuce. Le-am aprins,
culcai amndoi, i am nceput s fumm n tcere, scuipnd
fecare pe furi dincolo de pat.
Dup o clip, Selim mi-a spus:
Ascult Henryk, de-ai ti ct te invidiez. Tu eti cu adevrat
matur.
Cred i eu.
Fiindc-eti deja tutore. Ah, de mi-ar lsa i mie pe cineva n
grij.
Nu-i chiar att de uor, i pe urm, de unde s iei nc una
ca Hnia pe lume? Dar tii ce? Am continuat pe tonul unui adult
foarte serios. Cred c nici la coal n-am s mai merg. Un om care
are asemenea ndatoriri acas, nu poate s mai umble prin coli.
E aiurezi. Pi ce, n-aL s mai nvei nimic? i facultatea?
tii doar c-mi place s-nv, dar datoria nainte de toate.
Numai dac prinii o vor trimite i pe Hnia la Varovia cu mine.
Nici nu le va trece prin minte una ca asta.
Ct vreme siht la liceu, sigur c nu, dar cnd voi f student,
atunci mi-o vor da. Ce, tu nu tii ce nseamn s fi student?
Ei, da, s-ai^ putea. Vei avea grij de ea, apoi v vei cstori.
Mai c m-am ridicat n capul oaselor de uimire.
Ai nnebunit, Mrza?
i de ee nu? Ca licean nu-i este ngduit s te nsori, dar ca
student da. Un. Student poate avea nu numai soie, ci i copii. Ha
l-Ha!
n clipa aceea nu m interesau ctui de puin drepturile i
privilegiile studenilor. ntrebarea lui Mrza mi luminase. Ca un
fulger, acele unghere ale sufletului, care i pentru mine erau nc
ntunecate. Mii de gnduri, ca mii de psri mi s-au perindat n
zbor prin minte. S m cstoresc cu drag i iubita mea orfan.
Da! Asta nsemna un fulger orbitor ce-mi dezvluia gnduri i
simiri noi. De parc cineva ar f fcut brusc lumin n bezna
inimii mele. Dragostea, dei profund, dar numai freasc pn
atunci, a crescut deodat la aceast lumin, mprumutnd de la
ea o cldur neneleas. S m cstoresc cu c, cu Hnia, cu
acest ngera blai, cu scump i iubita mea Hnia Am repetat
cu voce slab, ca un ecou, ntrebarea dinainte:
33
Mrza, tu ai nnebunit?
Fac pariu c ai i nceput s-o iubeli a rspuns Mrza.
N-am mai zis nimic, am stins lampa, apoi am nfcat coltul
pernei i am nceput s-l srut.
Aa-i, ncepusem s-o iubesc. *
. HI
Chemat printr-o telegram, tata a sosit a doua sau a treia zi
dup nmormntare. Tremuram de team c va schimba
dispoziiile mele n legtur cu Hnia i presimirile mele s-au
adeverit n parte. Tata m-a mbriat i m-a ludat pentru
ardoarea i contiinciozitatea cu care-mi ndeplinisem obligaiile,
se vedea c era bucuros. A repetat chiar de cteva ori: Sngele
nostru I , ceea ce se ntmpla numai atunci cnd era foarte
mulumit de mine. Nu i-a dat seama ct de interesat era
nflcrarea mea, dar dispoziiile mele nu i-au plcut prea mult. E
cu putin s f fost influenat i de relatrile puin exagerate ale
doamnei dYves, cu toate c n ultimele zile, dup noaptea n care
mi ddtfsem seama de sentimentele mele, fcusem ntr-adevr
din Hnia persoana cea mai important din cas. Nu i-a plcut
nici intenia de a o educa -la fel ca pe surorile mele.
N-am s retrag i n-am s schimb nimic. Asta e treaba
mamei tale. Mi-a. Spus. Ea va hotr cum va crede de cuviin.
E domeniul ei. Trebuie s ne gndim cum va f cel mai bine i
pentru fat.
Bine, tat, dar nvtura nu poate strica nimnui. Tu nsui
mi-ai spus-o de attea ori.
Da, cnd e vorba de brbai mi-a explicat pentru c unui
brbat educaia i confer o poziie, dar cu femeile e altceva.
Educaia femeii trebuie s corespund cu poziia pe care o va avea
n viitor. O fat ca ea n-are nevoie dect de nvtur medie; nu-i
trebuie francez, muzic i altele asemenea. Cu o nvtur
medie Hnia poate s-i gseasc mai uor un brbat, un
funcionar cinstit
Tat i
M-a privit cu mirare.
Ce ai!
Eram rou ca sfecla. Sngele mai c nu-mi nea din obraji.
Vedeam negru naintea ochilor. Aezarea Hniei alturi de un
funcionar mi se prea o asemenea profanare fa de lumea
visrilor i speranelor mele, nct nu mi-am putut stpni
strigtul de revolt. Sacrilegiul era cu att mai dureros, cu ct
ieise din gura tatlui, meu. Era primul du cu ap rece,
administrat de realitate nflcratei mele credine juvenile, prima
ghiulea intit de via n palatul vrjit al iluziilor prima
decepie, de amrciunea creia ne aprm cu ajutorul
pesimismului i al lipsei de credin. Dar ciyn ssie ferul ncins,
cnd cade pe el pictura de ap rece, i o transform n abur i
nimic, aa-i i cu ferbineala sufletului omenesc. Sub influena
primei atingeri a palmei reci a realitii, sfrie ntr-adevr de
durere, dar nclzete ndat nsi realitatea cu jarul lui.
Aadar, cuvintele tatei m-au rnit la nceput, ns m-au rnit
ntr-un chip ciudat, deoarece, din cauza lor, necazul meu nu s-a
ndreptat spre tata, ci parc spre Haniacurnd ns, n virtutea
acelei ndrtnicii specifce anilor copilriei, le-am izgonit ct mai
departe din sufletul meu pentru totdeauna. Tata n-a neles nimic
din burzuluirea mea, pu- nind-o pe seama emoiei pricinuite de
ndatoririle pe caro mi le asumasem; stare natural pentru vrsta
mea care, n loc s-l supere, l flat, slbindu-i mpotrivirea fa
de educaia mai serioas a Hniei. Ara stabilit mpreun c-i voi
scrie mamei, care avea s mai stea mult vreme n strintate, i
o voi ruga s hotrasc ea cum socotete c-i mai bine. Nu-mi
amintesc s mai f scris vreodat o scrisoare att de duioas i de
lung, l-am nfiat mamei moartea btrnului Mikolaj, ultimele
sale cuvinte, dorina mea, temerile i speranele; am apelat la
mil, coard att de sensibil totdeauna n inima ei, i-am descris
zbuciumul contiinei care m atepta negreit, dac nu facem tot
ce st n puterea noastr pentru Hnia; ntr-un cuvnt, dup
prerea mea de atunci, scrisoarea era o adevrat capodoper
felul ei, care trebuia s aib rezultatul scontat. Linitit ntructva,
am ateptat cu rbdare rspunsul care a sosit n dou
scrisori/una adresat mie, cealalt doamnei dYves. Ctigasem
btlia pe toate fronturile. Mama nu numai c era de acord cu
educaia Hniei, dar o recomanda cu toat cldura. A dori (scria
buna mea mam), dac asta e i voina tatei, ca Hnia s fe
socotit din toate punctele de vedere c fcnd parte din familia
noastr. U datorm asta memoriei btrnului Mikofaj, inimii lui
bune i sacrifciilor pe care le-a fcut pentru noi*. Triumful meu a
fost deci pe ct de mare, pe att de total; Selim mi mprtea
bucuria din toat inima, deoarece tot ce o privea pe Hnia, l
interesa ca i cnd el ar f fost tutorele ei..
Ce-i drept, simpatia pe care o nutrea i grija pe care o manifest
fa de orfan ncepeau s m nfurie, cu att mai mult, cu ct
din noaptea cnd ajunsesem s-mi cunosc sentimentele, relaiile
mele cu Hnia se schimbaser considerabil. Cnd eram cu ea, m
simeam de parc m-ar f pndit cineva. Simplitatea i ncrederea
copilreasca pieriser fr urm din purtarea mea. Doar cu
cteva zile nainte, fata adormea linitit la pieptul meu; cnd m
gndeam la asta, mi se ridic prul mciuc n vrful capului. Cu
cteva zile nainte, cnd i spuneam bun ziua sau noapte bun, i
srutam ca un frate buzele palide, iar acum atingerea minii ei
m ardea, m nfora de plcere. ncepusem s-o divinizez, cum se
divinizeaz de obicei prima fin iubit, iar cnd srmana
nevinovat, neintuind i netiind nimic, se apropia de mine ca mai
nainte, m nfuriam n adncul inimii i pe ea. Socotindu-m un
profanator.
Dragostea mi-a adus o fericire pe care n-o mai ncercasem, dar
i mult zbucium. Dac-a f avut cui s-i ncredinez necazurile
mele, dac-a f putut plnge mcar la pieptul cuiva, ceea ce, n
parantez fe spus, m simeam adesea ndemnat s fac, a f
scpat negreit de jumtate din povar ce-mi sttea pe suflet.
Puteam ntr-adevr s-i mrturisesc totul lui Selim, dar m
temeam de frea lui. tiam c n prima clip ar f alturi de mine
din toat inima, dar cine-mi putea garanta c a doua zi nu m va
lua n rs cu cinismu-i obinuit, i nu-mi va murdri idealul cu
vorbe nesocotite, ideal pe care eu nu cutezam s-l ating cu niciun
gnd vinovat? Exceptnd frea mea, totdeauna destul de nchis,
ntre mine i Selim mai era nc o mare deosebire. n timp ce eu
mai aveam un dram de sentimentalism n mine, el n-avea nici ct
negru sub unghie. Eu puteam iubi numai cu tristee, Selim.
Numai cu veselie. Mi-am ascuns deci dragostea fa de toi,
aproape c i fa de mine nsumi, aa c n-a aflat nimeni. n
cteva zile, nelundu-m dup niciun model, am nvat s-mi
ascund instinctiv toate manifestrile iubirii: descumpnirea care
m ncerca adesea, roeaa ce-mi acoperea obrajii cnd se
pomenea numele Hniei de fat cu mine, ntr-un cuvnt, am
dovedit foarte mult iretenie; acea iretenie cu ajutorul creia nu
o dat un biat de aisprezece ani e n stare s nele pn i
ochiul cel mai atent care vegheaz asupra lui. N-aveam nici cea
mai mic intenie s-l destinui Hniei simmintele mele. O
iubeam i-mi era de ajuns. Doar uneori, cnd rmneam singuri,
m mpingea ceva s ngenunchez naintea ei sau s-i srut
marginea rochiei.
Selim i fcea, de cap n acest timp, rdea, glumea i era vesel
pentru noi amndoi. El a fost cel dinti care a adus zmbetul pe
chipul Hniei, cnd i-a propus printelui Ludwik, i; i timp ce lum
micul dejun, s treac la credina mahomedan i s se nsoare
cu doamna dYves. Franuzoaica, destul de susceptibil, i preotul
nici mcar nu s-au putut supra pe el, findc a nceput s-i fac
complimente i s-i zmbeasc, privind-o cu ochii aceia ai lui, aa
c totul s-a terminat cu o dojan uoar i cu rsete. n purtarea
lui fa de Hnia se simea o anume grij i duioie, dar pn i n
aceste relaii precumpnea veselia lui nnscut. El era mult mai
familiar cu ea dect mine. Se vedea ct de colo c i Hnia ine
foarte mult la el, pentru c de cte ori intra n camer, ea devenea
mai vesel. De mine, mai bine zis de tristeea mea, i btea joc
ntruna, socotind-o seriozitatea prefcut a unui om care se
silete s fe matur.
O s vedei cu toii c^ se va face preot glumea.
Atunci eu lsam s-mi cad orice lucru aflat la nde- min, ca
s m aplec dup el i s-mi ascund rumeneala care-mi urca n
obraji, iar printele Ludwik priza tutun i rspundea:
Spre lauda lui Dumnezeu! Spre lauda lui Dumnezeu!
S-au ncheiat ns i srbtorile Crciunului. Speranele mele
c voi rmne acas s-au dovedit zadarnice. Marele tutore a fost
ntiinat ntr-o sear ca a doua zi de diminea s fe gata de
drum. Eram nevoii s plecm dis-de-diminea, pentru c trebuia
s trecem i pe la Chorzele, unde Selim avea s-i ia rmas bun
de la tatl su. Ne-am sculat deci pe la ora ase, cnd era nc
ntuneric. Ah. Sufletul meu era att de mohort atunci, asemenea
dimineii aceleia de iarn, ntunecat i viforoas. Selim se. Afl i
el ntr-o dispoziie cum nu se poate mai proasf. Cum a srit din
pat, mi-a declarat c lumea e prost alctuit, afrmaie cu care am
fost cu totul de acord; dup care ne-am mbrcat i, de la.
Cmin", ne-am dus la conac pentru micul dejun. Afar era
ntuneric, fulgi mruni de zpad ngheat, invtrtejii de
viforni, ne loveau feele. Ferestrele sufrageriei erau luminate. n
faa intrrii, se afla sania cu caii nhmai, n care ni se ncrcau
lucrurile j caii scuturau clopoeii, iar clinii ltrau n jurul sniei
toate acestea alctuiau, cel puin pentru noi, o privelite att de
inohbrt, nct parc ni s-a strns inima la vederea ei. n
sufragerie, l-am gsit pe tata i pe printele Ludwik care se
preumblau cu chipuri posomorite, dar Hnia nu era acolo. Cu
inima btnd s-mi sparg pieptul, m-am uitat spre ua
cabinetului verde, s vd dac vine sau m las s plec fr s ne
lum flmas bun. In acest timp, tata i printele Ludwik au
nceput s ne dea sfaturi, s ne nvee. Amndoi au nceput prin a
ne spune c am ajuns la vrst cnd nu mai e nevoie s ni se mai
repete ce nseamn munca i nvtura, dei amndoi tocmai
asta fceau. Am ascultat deci totul fr s aud mare lucru,
mucnd din pinea prjit i dnd pe gtul parc prea strmt
fertura de vin. Deodat inima a nceput s-mi bat cu atta
putere, nct abia am mai putut rmne pe scaun, findc am
auzit nu tiu ce zgomot dinspre cmrua Hniei. S-a deschis ua
i a intrat mbrcat ntr-un capod de diminea i cu prul pe
bigudiuri, doamna dYves care m-a mbriat cu duioie > * mi
venea s-i arunc can cu fertur n cap din cauza dezamgirii pe
care mi-a prbdus-o. i-a exprimat i ea sperana c nite tineri
att de asculttori vor nva, desigur, foarte bine, la care Mrza i-
a rspuns c amintirea bigudiurilor i va ndoi puterea i
perseverena n munc; Hnia ns nu se arta.
T
Nu-mi era sortit totui s beau paharul amrciunii pn la
fund. Tocmai cnd ne ridicam de la micul dejun, Hnia a Ieit din
cabinet, somnoroas nc, roie toat i cu prul nepieptnat. I-
am spus bun ziua i i-am strns mina ferbinte. Mi-a trecut prin
minte c Hnia are temperatur din cauza plecrii mele i am
jucat n gnd O scen plin de duioie, dar ea abia se trezise din
somn. Tata i printele Ludwik au plecat curnd s aduc scri-
sorile pe care trebuia s le ducem la Varovia, iar Mrza a ieit
clare pe cinele uria care intrase cu o clip ina- inte. Am rmas
singur cu Hnia. Simeam cum mi se umplu ochii de lacrimi i mi
se smulg de pe buze calde cuvinte de duioie. N-aveam intenia
s-i mrturisesc c o iubesc, dar m ndemna ceva s-i spun:
drag i iubita mea Hnia I * i s-i srut minile. Era singur
clip potrivit pentru asemenea izbucnire, cci de fa cu ceilali,
dei puteam s-o fac fr s atrag atenia nimnui, n-a f cutezat.
Cu toate acestea, am irosit aceast clip n modul cel mai ruinos
cu putin. M-am apropiat i am ntins mna spre ea, dar am
fcut-o att de stngaci i nenatural, am rostit Hnia" cu un glas
att de strin, nct m-am retras numai- dect i am tcut. mi
venea s-mi trag palme. Atunci mi s-a adresat Hnia: ~
O, Doamne, ce trist o s fe fr dumneata!
O s vin la Pati am rspuns aspru, cu glasul gros, strin.
Pn la Pati e att de mult.
Nu e mult deloc am mormit.
n clipa acefea a dat buzna Mrza, urmat de tata, printele
Ludwik, doamna dYves i ali civa oameni. ndemnul urcai n
sanie mi-a rsunat n urechi. Ne-am ndreptat cu toii spre,
ieire. Tata i printele Ludwik m-au mbriat pe rpd. Cnd a
venit rndul s-mi iau rmas bun de la Hnia, am vrut s-o iau n
brae i s-o srut ca mai de mult, dar n-am avut curajul s-o fac.
Rmi sntoas, Hnia i-am urt, dndu-i mna, n timp
ce n suflet. mi hohoteau o sut de glasuri i o sut de cuvinte
mngietoare mi se mbulzeau pe buze.
Deodat, am observat c fata plnge i atunci s-a ivit n mine
un diavol farnic, acea dorin nestpnit de a-mi scormoni
propriile rni, dorin care mai trziu avea s m ncerce de
attea ori n via; cu toate c mi se sfia inima de durere, i-am
spus cu rceal i brutalitate.
Drag Hnia, nu mai plnge fr motiv!
Spunnd acestea, m urcat n sanie.
Mrza i-a luat i el la revedere de la toi: Apropiindu-se de
Hnia, i-a nfcat amndou minile i, dei faa se mpotrivea, a
nceput s i le srute cu nflcrare, cnd pe una, cnd pe alta.
Ah, cum mi venea s-l plezneso atunci. Dup ce i-a srutat
minile, a srit n sanie. Tata a strigat min I Printele Ludwik a
fcut semnul crucii asupra noastr. Vizitiul a ndemnai caii.
Haida, dii! . Au rsunat clopoeii, zpada a scrnit sub tlpici i
am pornit la drum.
Houlel Ticloiile! Am nceput s-mi reproez n gnd. Aa te-
al desprit de Hnia tal Ar fcut-o s sufere, al certat-o pentru
lacrimile pe care nu le merii lacrimi de orfan
Mi-am ridicat gulerul de blan i am izbucnit n pllns ea un
copil j ncet ns, de team s nu m aud Mrza, m-a auzit Ins
prea bine, numai c era i el micat, aa c5 deocamdat nu mi-a
spus nimic. Nu ajunseserm totui la Chorzele, cnd m-a
ntrebat:
Henryk?
Ce-i?
Plngi?
Las-m-n pace.
i iari s-a aternut tcerea ntre noi. Dar dup o clip 11 aud
iar i
Henryk I
Ce vrei?
Plngi?
Nu i-am rspuns nimic > deodat Mrza s-a aplecat, a luat o
min de zpad, mi-a scos cciula, mi-a mprtiat zpada n cap
i mi-a pus iari cciula, spunndu-mi t
Asta o s te rcoreasc.
IV
La Pati ins n-am venit acas, pentru c apropiatul examen
maturitatis mi-a stat mpotriv. Pe de alt parte, tata voia s dau
examenul de admitere la facultate nainte de nceperea anului
universitar t tia c n timpul vacanei nu in voi ine de carte i
voi uita -cel puin jumtate din ce nvasem. Aa c n-am avut
ncotro i am muncit cu srg. Afar de orele obinuite de la liceu
i de nvtura pentru examenul de maturitate, eu i Selim mai
lum i lecii speciale de la lin tnr student care intrase i el nu
prea de mult Ia. Facultate, aa c tia prea bine de e aveam
nevoie.
Au fost vremuri de neuitat pentru mine, deoarece atunci s-a
prbuit ntreaga cldire a noiunilor i nchipuirilor mele.
nlat cu atta trud de printele Ludwik, de tata i de
atmosfera cuibului nostru linitit. Studentul era un radical
categoric din toate punctele de vedere. Predndu-mi istoria
imperiului roman, cnd era vorba de reformele Grahilor se
pricepea att de bine s-mi insufle scrba i dispreul lui pentru
orice oligarhie, nct convingerile mele arhinobiliare se mprtiau
ca fumul n vnt. Cu ce ere* din adnc spunea, de pild,
tnrul meu nvtor c omul care avea s ocupe n curnd
puternic i influena poziie de student la universitate, trebuie
s/ie liber de orice. Prejudeci* i s nu se uite la nimic declt cu
mila unui flosof adevrat n genere, era de prere c pentro a
conduce lumea i a influena profund ntreaga umanitate, cea mai
potrivit vrst este ntre optsprezece i douzeci i trei de ani,
findc dup aceea omul devine treptat idiot. Sau conservator.
Despre oamenii care nu erau nici studeni, nici profesori la
universitate vorbea cu mil i avea totui idealurile Tui, pe care
nu le uit niciodat. Atunci am auzit pentru prima dat de
existena lui Moleschott2 i Buchner *, doi savani pe care-i cita de
cele mai multe ori. Trebuia s-l auzi pe preceptorul nostru cu ct
entuziasm vorbea despre cuceririle tiinelor din ultimii ani,
despre marile adevruri pe care trecutul orb i prezumios le
ignorase, dar pe care nvceii- mai noi le scoteau cu un curaj
nemaiauzit de sub colbul uitrii i le vesteau ntregii lumi.

2 Buchner (18241899) filozof materialist german (n. tr.)


Formulnd asemenea preri, i scutur prul cre, bogat i fuma
o cantitate nemaiauzit de igri, asigurndu-ne c a ajuns la o
astfel de ndemnare, nct li era indiferent dac sufl fumul pe
nas sau pe gur, i c, n toat Var* ovia, nu mai exista nimeni
care s trag fumul n piept ca el. Apoi se ridica, de obicei, i
mbrca. Mantaua, la care-i lipseau mai mult de jumtate din
nasturi, i declar? C trebuie s se grbeasc, deoarece n ziua
aceea ma- are o. Mic ntlnire*. Spunnd acestea, i mijea ochii
n chip misterios i aduga c vrsta mea i a lui Mrza, prea
fraged, nu-j ngduia s ne comunice informaii mai amnun
e despre acea ntlnire*. Dar c mai trziu o s pricepem
singuri ce nseamn asta.
Cu toate aceste infaturi juvenile, de care prinii n-ar f fost
desigur prea ncntai, tnrul student avea i prile lui bune.
tia foarte bine ceea ce- ne nva pe noi, era un adevrat fanatic
al tiinei. Purta ghete gurite, manta roas, o apc asemenea
unui cuib vechi i n-aveff niciodat bani, dar nu era preocupat
deloc de necazurile proprii, de nevoile i srcia lui. Tria
nsufleit de pasiunea tiinei, tratnd cu o nepsare vesel
mizeriile vieii. Eu i Mrza l socoteam o for superioar,
supranatural, un ocean de nelepciune, o entitate de
nezdruncinat. Eram ferm convini- c dac cineva avea s salveze
umanitatea n caz de primejdie, apoi numai el putea f acel geniu
im- puntor; de altfel, el nsui era de aceeai prere.
Convingerile lui ne-au cucerit. n ce m privete, eu am mers
chiar mai departe dect maestrul. Era o reacie freasc a
educaiei mele de pn atunci, iar pe de alt parte, tnrul,
student mi-a deschis ntr-adevr poarta spre universul
necunoscut al tiinei, fa de care cunotinele mele erau cum nu
se poate mai nendestultoare. Orbit de aceste adevruri noi, n-
am mai putut s m gndesc i s visez prea mult la Hnia. La
nceput, dup venirea la Varovia, nu m despream nicio clip
de idealul meu. Scrisorile pe care le primeam de la ea nteeau i
mai mult focul de pe altarul inimii mele, dar fa de oceanul de
idei al tnrului student, toat lumea noastr de. La ar, att de
tcut i linitit, a nceput s pleasc i s se micoreze n ochii
mei, iar o dat cu ea, imaginea Hniei, dac n-a pierit ca totul, s-a
ndeprtat, acoperit parc de o tulbureal u- oar. Ct despre
Mrza, mergea i el alturi de mine pe drumul reformelor
radicale la Hnia se gndea i mai puin, ntruct n cldirea de
vis--vis de camera noastr era o fereastr la care obinuia s se
arate J6zia, o elev. Selim s-a ndrgostit de ea i se priveau ct e
ziua de mare de la fereastr, ca dou psruici n colivie. Selim
susinea cu o siguran de nezdruncinat-c pentru el nu mai
exist alt- cineva, asta sau niciuna*. Cteodat, se ntindea n
pat cu faa n sus, nva ce nva i deodat zvrlea cartea ct
colo, srea n sus, m lua n brae i striga rznd ca un nebun t
Ah, Jdzia, draga mea, ct te iubesc I
Du-te dracului, Selime l certam.
Ah, tu eti! Nu*e Jozia! mi rspundea trengrete Selim i
se ntorcea la carte.
n sfrit, a venit i vremea examenelor. i eu i Selim le-am
luat pe amndou, i maturitatea, i pe cel de-admi- tere la
facultate, cu foarte bine, dup care eram liberi ca pasrea, dar am
mai rmas nc trei zile la Varovia. n acest timp, ne-am
comandat uniforme studeneti i am srbtorit evenimentul,
lucru pe care magistrul nostru!! Considera absolut necesaram
fcut un chef stranis ntr-o crm oarecare.
Dup a doua sticl, cnd i eu i Selim ne ameisem, rar obrajii
maestrului nostru, de-acum colegul nostru, se acoperiser de
roea, ne-a cuprins o duioie aprins i dorinade a ne deschide
sufletul, dar maestrul ne-a zis i
Ei, biei, acum suntei oameni d toat frea i lumea se afl
deschis naintea voastr. Acum putei s v distrai, s risipii
banii, s facei p. E domniorii, s iubii, dar ascultai-m pe
mine, toate astea nu sunt dect prostii. Asemenea via de faad,
ff o idee pentru care s trieti, s munceti i s lupi, e ntr-
adevT o prosti?. Ca s trieti ns i s lupi cum se cuvine,
trebuie s priveti viaa cu luciditate. n ce m privete, cred.c
aa i fac. Eu nu cred dect n lucrurile de care pot s m conving
eu nsumi i v sftuiesc i pe voi s procedai la fel. Sunt attea
drumuri i attea idei pe lume, i toate sunt att de nvlmite,
nct i trebuie cap nu glum c s te rtceti. Eu m in de
tiin i basta. Nu m ocup ele fleacuri femeieti j n-o s-i dau
nimnui cu sticla n cap, pentru c viaa e fr rost, tiina ns
exist. Dac n-ax exista, mi-a trage un glonte n cap. Dup
prerea mea, oricine are acest drept i o voi face neaprat cnd
v<5 da faliment. Dar cu tiina n-ajungi niciodat la faliment. n
multe te poi nela; iubeti i te trdeaz femeia, crezi n ceva i
vine clipa cnd ncepi s te ndoieti, dar tubul digestiv al
inluzoarelor l poi cerceta linitit pn la aoar* te i nici nu-i dai
seama clnd. ntr-o bun zi, nu te simi prea bine, i se face
ntuneric naintea ochilor i sfrit -| gata: clepsidra, portretul,
biografa mai mult sau mai puin fr sens, finita commedia 1 Pe
urm nu mai e nimic, v dau cuvntul meu, ncilor. Curaj,
putei. S nu credei n nicio nchipuire. tiina, flci, e temelia
(Apoi, toate astea mai au nc o parte bun r preocupndu te de
asemenea lucruri, poi s umbli fr sfal n ghete gurite i s
dormi pe o Saltea de paie. Nu mai sim^ nici o diferen. Pricepei?
n sntatea i n cinstea tiinei I a strigat Selim, cruia i
luceau ochii ca doi tciuni aprini.
Magistrul i-a mpins cu nrna n sus ciuful lnos, a golit
paharul, apoi a tras fumul n piept, l-a slobozit pe nas n dou
fuioare uriae i a continuat;
Afar de tiinele exacte Selim, este beat cr afar deci de
tiinele exacte, mai e flosofa, mai sunt ideile. i cu asta se poate
umple viaa, dar eu prefer tiinele exacte. Pot chiar s v spun c
de flosofe, mai ales de cea ideal-real, mi bat joc. Nu e dect
vorbrie. Chipurile caut adevrul. - Dar it caut cum i caut
cmele propria coad. i pe urm, eu nu pot s suport palavrele,
mie mi plac faptele. N-ai s poi face niciodat b. nz numai din
ap. Ct despre idei, asta-j altceva. Pentrn ele merit s-i riti
capul, dar voi i prinii votri mergei pe drumuri greite. V-o
spun eu. Triasc ideile 1
Am golit iari paharele. Eram ameii de-a binhes. ncperea
nu prea bine luminat mi se prea i mai ntunecoas i
lumnarea de pe mas mprtia luciri palide (fumul nvluia
gravurile agate pe perei Afar, n carte, ud ceretor ngna un
cntec pios: Sfnta, cereasc, Fecioar a ngerilor! *,
acompaniinds-se n rstimpuri cu o melodie trist cntat la
vioar. M ncercau simminte ciudate. Credeam n cuvintele
magistrului, dai intuiam cS nu vorbise nc despre tot ce poete s
umple viaa. mi lipsea ceva, un sentiment de du eie punea
treptat stpf- nire pe mine, aa c, sub nrumea vinului i a
9x*iarii de moment, am ntrebat ncet
Dar femeia, femeia care iubete i se sacrifr m nseamn
nimic n via?
Selim a nceput s cnte:
Femeia-i schimbtoare i numai protii crud n ea lu
Maestrul m-a privit cu luare aminte^ de parc se qa- dea la
altceva, dar i-a revenit u. Imaidect i a rspuns i
Aha, sentimentalismul ncepf s ias la iveal. Afl c Selim
va ajunge mai departe dett tine. O c te s ira- cul. Ascult-m pe
mine1, ferete-te s nu-i taie drumul vreo fust i s-i strice
viaa. Femeia I Femeia 1 (aici maestrul i-a mijit ochii, cum fcea
de obicei). Cunosc eu marfa asta. Nu m pot plnge, pe
Dumnezeul meu! Nu m pot plnge. Dar mai tiu c diavolului nu
trebuie s-i dai niciun deget, findc i nha toat mna.
Femeia, dragostea!, Nenorocirea noastr e c facem cap de ar
din orice fleac. Dac vrei, n-ai dect s te distrezi cu lucruri de-
astea. Cum fac i eu, dar nu-i angaja viaa. Trebuie s fi
nelepi i s nu pltii cu bani cinstii o marf calp. S no
credei c m plng de femei. Nici prin gnd nu-mi trece.
Dimpotriv, mi plac i mie, dar du m las dus de propriile
nchipuiri. Mi-aduc aminte c atunci cnd m-am ndrgostit
prima dat de o oarecare Lol, credeam, de pild, c rochia ei e
un lucru sfnt i cnd colo era de percal. Asta-i! Era oare ea de
vin c umbla prin noroi n loc s zboare prin ceruri? Nu, prostul
eram eu, pentru c o vedeam numai cu aripi de nger. Marbatul
este un aiumal destul de mrginit. Poart n suflet numai
Dumnezeu tie ce idealuri i findc simte nevoia s i iubeasc,
prima gsculi care-i iese n cale este. Aleas unic". Mai trziu
i d seama c a greit, dar din cauza acestei greeli l ia dracul
sau devine un idiot pentru tot restul vieii..
Totui, recunoti i dumneata am spus c brbatul are
nevoie de iubire i nu mai ncape ndoial c i dumneata simi
aceast necesitate ca i ceilali.
Un zmbet abia schiat s-a Tvit pe buzele maestrului.
Orice necesitate a rspuns poate f satisfcut n diferite
feluri. Eu m descurc n. Felul meu. V-am spus c nu fac cap de
ar din orice prostie. Sunt lucid, pe Dumnezeul meu I Mai lucid
dect acum. Am vzut ns atia oameni care i-au ncurcat i i-
au ratat viaa pentru o fust, nct v repet: fu merit s-i
angajezi viaa, sunt lucruri mai bune i scopuri mai nalte,
dragostea-i un fleac. S bem pentru luciditate I
n sntatea femeilor! A strigat Selim.
Bine, fe! A ncuviinat maestrul. Sunt nite creaturi plcute,
numai s nu Ie iei prea n serios. n sntatea femeilor I
n sntatea Joziei I am strigat, ciocnind cu Selim.
Stai, acum e rndul men! A rspuns, Iij sntatea n
sntatea Hniei tale! Amndou sunt la fel.
Mi s-a urcat sngele la cap, iar ochii mi scprau scn tei.
Tac-i gura, Mrza! Am ipat. Nu pronuna acest nume ntr-
o crcium.
Spunnd acestea, am dat cu paharul de pmnt de s-a prefcut
n mii de cioburi.
Ai nnebunit I m-a certat maestrul.
. Eu ns nu nnebunisem, dar mnia ferbea n mine i ardea
ca o flacr. Puteam s ascult n linite tot ce spunea maestrul
despre femei, putea chiar s-mi plac s le iau n rs laolalt cu
ceilali, dar eram n stare s fac toate acestea numai pentru c
vorbele i batjocura nu se refereau la nimeni dintre aimei, pentru
c nici prin gnd nu-mi trecea s leg aceast teorie general de
persoanele la care ineam. Auzind Ins numele preacuratei mele
orfane, rostit cu atta uurin n aceast crm plin de fum,
murdrie, sticle goale, dopuri i cuvinte cinice, mi s-a prut c
aud un asemenea sacrilegiu, o asemenea profanare i nedreptate
care o loveau pe Hnia, nct aproape mi-am pierdut minile de
furie.
O clip Mrza m-a privit descumpnit, apoi faa lui a nceput s
se ntunece , ochii s-i scapere, i s-au ngroat vinele de pe
frunte, iar trsturile i s-au alungit, devenind ascuite, ca la un
ttar adevrat.
Tu mi interzici mie s spun ce-mi place? A strigat cu glas
surd, ntrerupt de rsuflarea gfit.
* Din fericire, maestrul a srit s ne despart i
Nu suntei vrednici de uniformele pe care le purtai 1 Ce-i
asta, o s v batei i o s v tragei de urechi ca nite colari? Ia
te uit, nite flosof care-i arunc paharele n cap. S v fe
ruine! De la lupta de idei la lupta cu pumnii! Haida de! Ascultai-
m, vreau s ridic un toast n cinstea universitilor. Dac nu >
mpcai i nu ciocnii, dac mi lsai vreo pictur n pahare,
suntei nite trntori.
Ne-am potolit amndoi. Selim ns, dei era mai ameit, s-a
potolit cel dinti.
Te rog s m ieri a spus cu glas moale sunt un prost.
Ne-am mbriat din toat inima i am golit paharele n cinstea
universitilor. Apoi magistrul a clntat Gaude- amu. Prin ua de
sticl, care ddea n prvlie, cumprtorii au nceput s se uite
la noi. Afar se nsera. Eram cu toii bei n lege. Veselia noastr a
atins- zenitul, apoi a nceput s scad. Maestru] a czut cel dinii
pe gnduri i, dup o vreme, a spus:
Toate-S bune, dar n general, viaa-i o prostie. Ai- tea-s doar
paleative, dar ce se petrece n adncul sufletului e altceva. Mine
seamn cu azi: -aceeai mizerie, patru perei goi, o saltea, ghete
gurite i tot aa la nesfrit. Munc i munc, iar fericire
ehei F Omul se pclete singur cum poate Rmnei cu bine.
i-a ndesat pe cap apca cu cozorocul rupt, a fcut cteva
micri mecanice, vrnd s-i ncheie haina la nasturii care
lipseau, a aprins o igar i, dnd din mini, a spus:
Pltii voi, c eu sunt lefter, $*i rmnei sntoi. Putei s
v aducei aminte de mine sau nu. Mi-e indiferent. Eu nu sunt
sentimental. Rmnei cu bine, biei
Ultimele cuvinte le-a rostit cu glas tulburat i moale, parc n
ciuda declaraiei c el nu e sentimental. Biata-i inim era capabil
i avea nevoie de iubire, ca oricare alta. Dar copilria trist,
srcia i indiferena oamenilor o nvaser s se nchid n sine.
Avea un suflet mndru, dei nflcrat, care se temea ntotde&una
s nu fe respins atunci cnd se apropia prea mult de cineva.
Am rmas o clip singuri, cuprini parc de tristee. Probabil
din cauza presimirilor, findc pe maestrul nostru n-aveam s-l
mai vedem niciodat n via. Nici el i nici noi nu tian c n
plmnii lui se cuibrise de mult morbul unei boli neierttoare.
Mizeria, efortul prea mare, nvtura fr istov, nopile nedormite
i foamea i-au grbit sfritul. Toamna, pe la nceputul lui
octombrie, maestrul nostru a murit de tuberculoz. Doar cliva
colegi i-au nsoit cociugul, findc era vacan, aa c biata-i
mam, o vnztoare de icoane i luminri de cear de Ung
biserica dominicanilor, i jelea ful, pe care nu-l nelesese adesea
n via, dar pe care I iubea ca orice mam.
V
A doua zi dup beia noastr, au sosit caii trimii de btrnul
Mrza din Chorzele i eu cu Selim am plecat acas dis-de-
diminea. Aveam dou zile i dou nopi d drum naintea
noastr, aa c am pornit cu noaptea-n cap. Tn cldirea n care
locuiam, dormeau cu toii, doar la fereastra de vis--vis, printre
mucate, micsandre i fucsii se zrea feioara elevei Jozia. Selim,
cu sacufr de cltorie pe umeri i cu apca de student pe cap,
sttea la fereastr, gata de drum, vestind-o astfel c pleac t
dintre mucate
i s-a rspuns cu o privire melancolic. Dar cnd i-a apsat o min
pe inim, iar cu cealalt i-a trimis o srutare, feioara dintre flori
a roit i s-a retras repede n fundul ntunecos al camierei. Jos, pe
caldarmul din ctirte, a rsunat uruitul trsurii la care erau
nhmai patru cai focoi era timpul s ne lum rmas bun i
s plecm, dar elim atepta cu ncpnare la fereastr, voind
s se conving c nu mai apare nimeni. Sperana i-a fost nelat
i ferestruica a rmas pustie. Abia cnd am coboft i am trecut
pe lng coridorul ntunecos, am zrit pe scri o pereche de
ciorapi albi, rochia maronie, bustul aplecat i o mn streain
la doi ochi luminoi care priveau din ntuneric n lumina de afar.
Mrza s-a repezit n coridor, iar eu, n timp ce Urcam n bric Ce
atepta la scar, am auzit oapte* i nite zgomote care semnau
cu srutrile. Dup care Mrza a revenit, rou, jumtate rznd,
jumtate emoionat, i s-a aezat lng mine. Vizitiul a atins caii
cu biciul, amndoi am privit fr s vrem spre ferestruic
feioara Joziei se iea iari printre flori i nc o clip i a aprut
o mn delicat cu o batist alb, nc un semn de adio i bric
a ieit n strad, ducndu-ne, pe mine i pe frumosul ideal al
bietei Jtfzia.
Era dis-de-diminea, oraul dormea nc, lumina trandafrie
a zorilor lucea prin ferestrele cldirilor adormite {din cnd n
cnd. Doar cte un trector, rar pasre de noapte. Strnea
mergnd ecoul adormit, vreun portar mtura strad sau duruia
vreun crucior cu legume n drum spre piaa oraului. Altminteri,
vzduhul era limpede, linitit i proaspt, ca ntr-o diminea
obinuit de var. Bric noastr, tras de cei patru bahmei V
srea pe pietrele cal- darmului ca o nuc tras de sfoar. Curnd
ne-a nvluit fetele o adiere proaspt i rcoroas dinspre ru,
podul a duduit sub copitele cailor, i dup o jumtate de or ne
aflam dincolo de bariere, printre cmpurile largi, grle i pduri.
Piepturile inspirau adine aerul reavn al dimineii, ia timp ce
ochii priveau nesioi mprejurimile. Pmntul se trezea din
somn, picturile de rou atrnau ca nite perle de frunzele ude
ale copacilor i luceau pe spicele gtnelor. Prin gardurile de
verdea se zbenguiau vesel psrelele, ntimpinnd ziua
frumoas cu ciripit i larm. Pdurea i luncile ieeau din ceaa
dimineii ca din scuteceici i colo, pe cmpuri, sclipea oglinda
apelor pe care, printre florile galbene de coada calului, rtceau
berzele. Fumuri trandafrii se nlau drept n sus din courile
colibelor rneti, un vnticel uor unduia lanurile aurii de
secar coapt, scuturndu-le de umezeal nopii. Pretutindeni se
simea bucuria, prea c totul se trezete la via i cnt:
Clnd se scoal zorile,
Pmntul i mrile,
ie-i cntau
Oricine va nelege cu uurin ce se petrecea atunci n sufletele
noastre, dac i va aduce aminte de anii tinereii cnd se ntorcea
acas, ntr-o diminea de var ori de primvar. Anii copilriei i
obligaiile colare rmseser n urma noastr, acum nflorea
vrsta adolescenei, asemenea stepei bogate, pline de flori i fr
margini; un inut necunoscut i interesant spre care ne
ncepusem cltoria, sub semne de bun augur i eram tineri,
puternici i aproape c aveam aripi la umeri, ca puii de vultur.
Cea mai mare comoar de pe lume este tinereea, iar noi nu
cheltuiserm din ea nicio para.
Am fcut drumul repede, findc n toate locurile de popas ne
ateptau cai de schimb. A doua zi, dup ce mersese* ram toat
noaptea, spre sear, cnd am ieit din pdure, am zrit Chorzele,
mai bine zis vrful ascuit al minaretului care strlucea n razele
soarelui ce apunea. Curnd, am intrat pe digul sdit cu salcmi i
lemn cinesc, pe laturile cruia se ntindeau dou bli uriae, cu
mori i ferstraie. Ne nsoea huruitul trsurii i orcitul
broatelor care notau pe lng malurile acoperite de iarb, prin
apa nclzit de cldura din timpul zilei. Se vedea c ziua se
apropia de sfrit. Pe dig se ntorceau acas turma de oi i de vite
acoperite de nori de praf. Pe alocuri, grupuri de oameni, cu seceri,
coase e-d> e oi* * i greble pe umeri, grbeau spre casele lor,
cntnd dana oi dana! Aceti oameni fr prihan ne opreau
bric, s- rutndu-i minile i ntmpinndu-l cu bucurie pe
Selim. Nu peste mult vreme, soarele a cobort i mai mult spre
asfnit, ascunzndu-i i mai mult talgerul strlucitor dincolo de
trestii. Numai o fie lat de lumin aurie se mai rsfrngea n
mijlocul eleteelor, pe malul crora copacii se priveau n adncul
apei. Am cotit puin spre dreapta i deodat, printre tei, plopi,
molizi i frasini, s-au ivit pereii albi ai conacului Chorzele. n
curte a rsunat clopoelul, care chem oamenii la cin, i tot
atunci din turnul minaretului s-a auzit glasul trgnat al
muezinului casei, vestind c noaptea nstelat coboar din cer
asupra pmntului i c Allah e mare. Parc ngnndu-l pe
muezin, barza, care sttea asemenea unui urcior etrusc pe cuibul
cldit n vrful unui copac mai nalt dect acoperiul conacului, a
ieit o clip din ncremenirea-i statuar, a ridicat ciocul, ca o
siluet de arm spre cer, apoi i l-a cobort spre piept i a
clmpnit, dnd din cap parc n semn de bun venit. M-am uitat
la Selim. Avea lacrimi n ochi, dar privirea lui era ncrcat de o
dulcea nespus, cum numai el putea avea. Am intrat n curte.
n faa pridvorului nchis cu geamlc, edea btrnul Mrza i,
trgnd fumul albastru din lulea, privea cu bucurie la viaa care
fremta fr zgomot pe dinaintea lui. Vzndu-i feciorul, s-a
ridicat repede de pe locul lui, l-a luat n brae i a nceput s-l
strng la piept cu dragoste, cci dei se purta destul de aspru
cu el, l iubea mai mult dect orice pe lume. L-a ntrebat
numaidect despre examene, dup care l-a mbriat din nou. S-
au adunat apoi toi slujitorii s-i ureze bun venit domniorului,
iar cinii sreau n jurul lui de bucurie. Din pridvor a ieit n
grab o lupoaic mblnzit, favorita btrnului Mrza. Zul I
Zulal a strigat-o Selim, i lupoaic i-a srit cu labele pe umeri,
lingndu-i faa, apoi a nceput s alerge ca o nebun mprejur,
scncind de bucurie i artndu-i colii nfricotori.
Am intrat n sufragerie. Priveam la Chorzele i la tot ce se afla
acolo ca un om doritor de nnoire. Nu se schimbase nimic
portretele strmoilor lui Selim conductori de roate i stegari
atrnau ca i nainte pe perei. nfricotorul Mrza, colonelul
petihorean din timpul lui Sobieski, m privea i acum cu aceiai
ochi piezii, amenintori, dar obrazul scrijelit de sbii mi s-a
prut mai urt, mai nspi- mnttor. Cel mai mult se schimbase
Mrza, tatl lui Selim.
Prul negru i ncrunise, mustaa-i floas i albise aproape
de lot, iar trsturile ttreti ieeau tot mai mult la iveal. Ah.
Ct deosebire era ntre btrnul Mrza i Selim, ntre acest obraz
osos, aspru, crud aproape, i chipul de-a dreptul ngeresc,
asemenea unei flori, proaspt i dulce. Mi-e foarte greu s
nfiez dragostea cu care btrnul i privea feciorul,
urmrindu-i fecare micare.
N-am vrut s-i ncurc i m-am tras mai la o parte, dar btrnul,
ospitalier ca un adevrat leahtic polonez, mi-a urat bun venit i a
nceput s m mbrieze, rugndu-m s nnoptez la ei. N-am
vrut s rmn noaptea la Chorzele, pentru c m grbeam s
ajung acas, dar a trebuit s cinez acolo. Am plecat de la Choizele
noaptea trziu i cnd m-am apropiat de cas, cloca rsrise pe
cer, ceea ce nsemna c era miezul nopii. n sat, nicio fereastr
nu era luminat, doar ht 1 departe, la marginea pdurii, pilpia
o lumini la smolrie. Pe lng case ltrau clinii. Pe aleea cu tei,
care ducea spre conacul nostru, era un ntuneric de puteai s-i
bagi degetele n ochi, * un om a trecut cu caii pe lng noi,
ngnnd un clntec cu jumtate de glas, dar nu i-am vzut faa.
Am oprit la intrare, ferestrele erau ntunecate i pesemne c
dormeau cu toii, doar clinii au alergat din toate prile i au
nceput s latre n jurul trsurii. Am cobort i am btut n u; o
vreme nu m-a auzit nimeni. M-a cuprins prerea de ru, deoarece
credeam c m vor atepta. Abia dup un timp am vzut ici i colo
lumin la ferestre i un glas somnoros, l-am recunoscut pe
Franek, a ntrebat i
Gine-i acolo?
Am rspuns, Franek a deschis ua i s-a repezit s-mi srute
mna. L-am ntrebat dac toi erau sntoi.
Sunt sntoi a rspuns Franek dar boierul a plecat la
ora i se ntoarce abia mine.
Cu aceste cuvinte m-a condus n sufragerie, a aprins lampa
care atrna deasupra mesei i a ieit s-mi pregteasc ceaiul.
Am rmas o clip singur cu gndurile mele i cu inima btnd,
dar aceast clip a trecut repede, findc n curnd au venit n
grab printele Ludwik ntr-un halat de noapte, bun doamn
dYves, mbrcat tot n alb, cu bigu- diurile- de totdeauna i
cciuli, i Kazio care venise de la coal cu o lun mai devreme
n vacan. Toi m-au n- tmpinat cu duioie; mi-au admirat
nlimea, printele Ludwik susinea c m-am maturizat, iar
doamna dYves c m-am fcut mai frumos. Printele Ludwik,
bietul de el, abia dup o vreme a nceput s m ntrebe sfos
despre examene i certifcatul de la coal, iar cnd a aflat de
succesele mele, a izbucnit n pllns i m-a mbriat, spunndu-
mi. Copil iubit". Deodat, n camera de alturi, s-a auzit tropot de
piciorue descule i au intrat n fug cele dou surioare numai n
cmue i cu cciulie pe cap, repetnd: A venit Hen- lyk, a
venit Henlykl i mi s-au crat pe genunchi. n zadar le-a certat
doamna dYves, spunndu-le c nu s-a mai pomenit ca dou
domnioare ca ele s se arate aa n. Dez- abie. Fr s m
ntrebe nimic, fetiele mi-au nconjurat gtul cu braele, lipindu-i
buzele de obrazul meu. Dup o clip, am ntrebat sfos de Hnia.
O, a crescut I mi-a rspuns doamna dYves. Vine i ea
ndat, se vede c se mbrac.
N-am ateptat mult i dup vreo cinci minute, Hnia a intrat n
sufragerie. M-am uitat la ea i, Doamne I ce devenise ntr-o
jumtate de an aceast orfan de aisprezece ani, slab i
subiric. naintea mea se afla aproape o domnioar n toat
legea. Formele i se mpliniser i 1 se rotunjiser de minune.
Faa-i avea un ten delicat, dar sntos iar pe obrajii rumeni se
rsfrngeau parc zorii dimineii. mprtia n jurul ei sntate,
tineree, prospeime i farmec, asemenea unui trandafr nflorit.
Am bgat de seam c se uita curioas la mine cu ochii ei
albatri. Am mai vzut ns c observase i ea admiraia mea i
impresia pe care mi-o fcuse, pentru c un zmbet indicibil i
rtcea n colul gurii. Curiozitatea cu care ne uitm unul la altul
vdea sfeli adolescentine, virginale. Ehei, relaiile simple dintre
frate i sor, relaii copilreti, dispruser pentru totdeauna
dintre noi.
Ah, ct era de frumoas cu zmbetul acesta i cu bucuria
tcut n ochi I
Lumina lmpii atrnate deasupra mesei i cdea pe prul blai.
Purta o rochie neagr cu o earf tot neagr, aruncat n grab pe
umeri, pe care o inea cu mna la piept sub gtul alb i vemintele-
i artau o dezordine plin de farmec din cauza grabei cu care se
mbrcase. mprtia n jur cldura somnului. Cnd i-am dat
binee i i-am atins mna, era cald, moale i catifelat, iar
atingerea ei m-a nforat de plcere. Hnia se schimbase cu totul.
Cnd am plecat, era o fat simpl, pe jumtate slujnic, iar acum
era o domnioar, cu o expresie de noblee pe fa i cu micri
cumptate, care vdeau o educaie aleas i obinuina de a tri
n societatea nalt. nflorise moral i intelectual, iar schimbarea i
se rs- frngea n priviri. ncetase s mai fe un copil din toate
punctele de vedere o demonstra zmbetul acela nedefnit i un fel
de cochetrie nevinovat cu care m cerceta. Se vedea limpede c
nelege foarte bine ct de mult se schimbaser relaiile dintre noi.
Am priceput repede c ea avea un ascendent asupra mea, findc,
dei eu nvasem mai mult, sub raportul vieii, al nelegerii
fecrei situaii, a fecrui cu- vnt, eram ns destul de naiv.
Hnia se purta mai liber cu mine dect eu cu ea. Seriozitatea
mea de tutore i de domnior pierise i ea fr urm. Pe drum m
gndisem cum am s m ntlnesc cu ea, ce-am s-i spun, ct o
s fu de bun i de ngduitor te cleauna, dar toate planurile mele
au czut balt. Situaia de acum arta c nu eu eram bun i
ngduitor cu ea, ci mai degrab ea prea s fe bun i
ngduitoare cu mine. La nceput, nu mi-am dat prea bine seama
de asta, dar o simeam mai mult dect nelegeam. mi pusesem n
gnd s-o ntreb ce nva i ce a nvat, cum i petrecea timpul,
dac doamna dYves i printele Ludwik erau mulumii de ea, dar
iat c ea era aceea care, cu zmbetul mereu n colul gurii, m
ntreba ce-am fcut, ce am nvat i ce intenionez s fac pe
viitor. Parc era un fcut, totul se petrecea altfel dect plnuisem.
Fr mult vorb, exact pe dos.
Dup ce-am vorbit vreo or, am plecat cu toii la culcare. M-am
dus n camera mea puin deconcertat, prad unor impresii
contradictorii. Scormonit din nou, dragostea a nceput s se
preling ca o vlvtaie printre crpturile unei cldiri n flcri i
n curnd m-a luat n stpnire cu totul. Silueta Hniei, trupul ei
feciorelnic, ncnttor i plin de farmec, aa cum l vzusem,
ademenitor i nvluit n cldura somnului, ndreptndu-i cu
mna alb dezordinea vemintelor la piept i cu cozile despletite,
mi cucerise nchipuirea, acaparndu-mi toate gndurile.
VI
A doua zi m-am sculat foarte devreme i am alergat n grdin.
Era o diminea frumoas, plin de rou i de aromele florilor. Am
dat fuga pn la aleea de carpeni, findc mi spunea inima c
acolo o voi gsi pe Hnia. Se vede Ins c prea eram nclinat s
cred n presimiri, cci m-am nelat, Hnia nu era acolo. Abia
dup micul dejun am rmas singuri i am ntrebat-o dac nu vrea
s se plimbe prin grdin. A acceptat cu plcere i, repezindu-se
n camera ei, s-a ntors cu o plrioar cu boruri mari pe cap,
care-i umbrea fruntea i ochii, i cu o umbrelu n mn. mi
ziubea trengrete de sub plrie, de parc voia s-mi spun r.
Uite ce bine mi st*. Am intrat n grdin mpreun. M-am
ndreptat spre aleea de carpeni, gndindu-m ntruna cum s
ncep vorba. Cu siguran c Hnia s-ar f descurcat mai bine
dect mine, dar credeam c nu voia s m ajute, btndu-i joc
de ncurctura mea. Peam deci alturi n tcere, reteznd cu
cravaa florile de pe margine, pn cnd Hnia a nceput s rd,
a pus mna pe crava i mi-a spus i
Domnule Henryk, ce ru i-au fcut florile astea?
Ei, Hnia I Nu-i vorba de flori, dar uite c nu tia cum s
vorbesc cu tine, te-ai schimbat foarte mult, Hnia. Ah, ct de mult
te-ai schimbat I
S presupunem c-i aa. Pe dumneata te supr asta?
N-a spune i-am rspuns aproape cu tristee dar nu m
pot obinui; mereu am impresia c micua Hnia. Pe care am
cunoscut-o eu, i tu suntei dou fine diferite. Aceea a rmas n
amintirile mele, n inima mea, ca o sor, Hnia, ca o sor, aa
c
Aa c eu faci s-a artat cu degetul pe sine) sunt o strin
pentru dumneata, adevrat? M-a ntrebat- ncet.
Hnia I Hnia, cum poate s-i treac prin minte una ca
asta?
Poate c e trist, ntr-adevr, dar e n frea lucrurilor a
rspuns ea. Dumneata caui n inim vechile sentimente freti
pentru mine i nu le mai gseti I Asta-i totul.
Nu, Hnia! Nu n inim o caut pe Hnia de odinioar, findc
ea a rmas pentru totdeauna acolo, o caut n tine, ct despre
inima
Ct despre inima dumitale m-a ntrerupt vesel cred c
ghicesc ce s-a ntmplat cu ea. A rmas undeva la Varovia,
alturi de alt inimioar fericit. Nu e prea greu de ghicit i
Am privit-o adine n ochi j nici eu nu prea tiam dac nu cumva
m cerceteaz sau, contnd pe impresia pe care mi-o fcuse cu o
zi nainte i pe care nu m pricepusem s-o ascund, se Joac puin
cam prea crud cu mine. Am simit deodat cum crete n mine
dorina de mpotrivire. M gndeam c trebuie s am o nfiare
nespus de comic, atunci cnd m uitam la ea cu privirile unei
cprioare ucise, aa c mi-am stpnit sentimentele care m
nsufleeau n clipa aceea i am rspuns.
i dac-ar f ntr-adevr aa?
O expresie abia vizibil de uimire i parc de descurajare s-a
ivit pe chipul luminos al Hniei.
Dac-i ntr-adevr aa a rspuns atunci dumneata te-ai
schimbat, nu eu.
Spunnd acestea, s-a ntunecat puin i, privindu-m pe sub
sprncene, a pit o vreme n tcere, n timp ce eu m strduiam
s-mi ascund bucuria pe care mi-o produseser vorbele ei. Ea
zice, gndeam, c dac iubesc pe alta, eu m-am schimbat i nu
ea, aadar ea m
De bucurie n-am ndrznit s-mi duc gndul nelept pn la
capt.
Cu toate acestea, nu eu, ci ea arta schimbat. Fetia din nrm
cu o jumtate de an, care habar nu avea pe ce lume triete,
creia nici prin gnd nu i-ar f trecut s discute despre
sentimente, pentru care asemenea lucruri erau nc nenelese,
vorbea att de lejer i cu atta pricepere, de parc recita o lecie
abia nvat. Ct de mult mbobocise i se mldiase acest suflet
pn mai ieri de copil I Cu fetele se ntmpl astfel de minuni. Nu
sunt puine cele care se culc seara copile i dimineaa se trezesc
domnioare cu alte simiri i alte gnduri. Pentru Hnia, fre
vioaie, inteligent i sensibil, jumtatea de an, mplinirea vrstei
de aisprezece ani, schimbarea relaiilor sociale, nvtura,
crile citite poate pe furi, toate acestea fuseser prea de ajuns.
n acest timp, mergem alturi n tcere. Hnia a ntrerupt-o cea
dinti:
Aa c, domnule Henryk, iat-te i pe dumneata ndrgostit.
Se prea poate i-am rspuns zmbind.
i va f dor de Varovia?
Nu, Hnia! A f bucuros s nu mai plec niciodat de aici.
Hnia s-a uitat repede la mine. Parc voia s-mi mprteasc
ceva, dar a tcut, iar dup o clip i-a lovit uor rochia cu
umbrelua i a spus, rspunzndu-i pesemne propriilor gnduri i
Ah! Ct pot s fu de copilroas!
Hnia, de ce spui asia? Am ntrebat.
E, aa. Hai s ne aezm pe banc i s vorbim despre
altceva. Ce privelite frumoas, nu-i aa? M-a ntrebat deodat cu
zmbetu-i cunoscut pe buze.
S-a aezat pe banc nu departe de alee, sub un tei uria, de
unde se vedea ntr-adevr o privelite foart- frumoas spre
eleteu, diguri i spre pdurea de dincolo de balt. Hnia mi-o
arta cu umbrelua, dar eu, dei mi plceau privelitile frumoase,
n-aveam deloc chef s-o admir, mai nti pentru c mi era foarte
cunoscut, apoi o aveam alturi pe Hnia de o sut de ori mai
frumoas dect tot ce o nconjura, n sfrit, pentru c numai la
asta nu-mi era gndul.
Ce frumos se rsfrng copacii aceia n ap a continuat
Hnia.
Vd c eti o adevvat artist i-am rspuns fr s m uit
n direcia copacilor i a apei.
Printele Ludwik m nva s desenez. Oho, am nvat o
mulime de lucruri cnd dumneata ai fost plecat? Voiam s Dar
ce ai? Eti suprat pe mine?
Nu, Hnia, nu sunt suprat, nici n-a putea f suprat pe
tine. Vd ns c evii s rspunzi la ntrebrile mele i uite c
amndoi ne jucm de-a baba oarb, n loc s vorbim deschis i cu
ncredere ca mai de mult. Poate c tu nu simi asta, dar mie mi
pare foarte ru, Hnia!
Aceste cuvinte simple n-au fcut altceva dect s ne arunce pe
amndoi ntr-o ncurctur i mai mare. Hnia mi-a ntins ntr-
adevr amndou minile, iar eu le-am strns poate prea tare i,
o, Doamne I aplecndu-m n grab, i le-am srutat cum nu prea
se cuvenea s fac un tutore. Dup care ne-am simit amndoi i
mai stingherii r ea a roit pn n vrful urechilor, eu la fel i am
amuit amndoi, netiind niciunul cum s ncepem acea discuie
care trebuia s fe deschis i plin de ncredere.
Apoi ea s-a uitat la mine, eu la ea i iari am afat pe obraji
steagurile purpurii. edeam unul lng altul ca dou ppui mi
se prea c aud btaia accelerat a propriei inimi. Situaia era
insuportabil. n rstimpuri simeam c parc m nha o
mn^de guler i vrea s m arunce ia picioarele ei, n timp ce
alt m ine de pr i nu-mi mai d drumul. Deodat Hnia s-a
ridicat i a spus repede, emoionat.
Eu trebuie s plec t am lecie cu doamna dYves. E aproape
unsprezece.
Am pornit spre cas pe acelai drum. Mergeam i acum tot n
tcere; eu retezam iari bumbii florilor cu cravaa, dar ei nu-i
mai era mil de ele.
Revenisem ntr-adevr la vechile noastre relaii; nimic de zis I
. Dumnezeule marel ce se ntmpla cu mine?" m-am ntrebat,
cnd Hnia m-a lsat singur. Eram att de ndrgostit, nct mi s-
a ridicat prul mciuc n vrful capului.
n acest timp, a venit printele Ludwik i m-a luat s-mi arate
acareturile. n drum mi-a povestit o mulime de lucruri n
legtur cu moia noastr, care nu m interesau ctui de puin,
dei m prefceam c ascult cu atenie.
Fratele meu, Kazio, care, proftnd de vacan, i petrecea
toat ziua n afara casei, pe la grajduri, prin pdure, cu puca de
vntoare pe cal sau n luntre, tocmai dresa n curtea fermei
pentru clrie caii mai tineri din herghelie. Vzndu-ne, pe mine
i pe preot, a galopat pn la noi pe un roib, care zvcnea sub el
ca turbat, i ne-a pus s-i admirm formele, vigoarea i mersul,
dup care a desclecat i ne-a nsoit. Am vizitat mpreun
grajdul, ocoalele, urile i am apucat-o spre clmp, dar ne-au dat
de tire c a sosit tata, aa c a trebuit s ne ntoarcem acas.
Tata m-a ntmpinat mai bine ca oricnd. Cnd a aflat de
examene, m-a luat n brae i a declarat c de acum n colo avea
s m socoteasc om n toat frea. n purtarea lui fa de mine
au intervenit ntr-adevr schimbri mari. mi arta mai mult
ncredere i dragoste. A nceput s-mi vorbeasc despre treburile
moiei, mi-a destinuit c intenioneaz s cumpere una dintre
moiile vecine i mi-a cerut prerea. Mi-am dat seama c vorbea
nadins despre asta, ca s-mi arate ct de serios se gndete el la
situaia mea de om matur i de fu mai vrstnic n familie.
Nicicnd nu -manifestase atta dragoste fa de mine. Mndria lui
patern era flatat nespus de certifcatele pe care le adusesem
semnate de profesori. Am mai observat c-mi studiaz frea, felul
de a gndi, simul onoarei, punndu-mi nadiDS diferite ntrebri
ca s se dumireasc. Se vede c examenul printesc l-am trecut
cu bine, ce-i drept, principiile mele flosofce i sociale difereau
foarte mult de ale tatlui, dar nu m-am trdat, iar n celelalte
privine nu puteam s nu gndim la fel. Aa c faa aspr,
leonin, a tatlui meu era mai luminoas ca oricnd. Mi-a ^fcut
o mulime de cadouri nc din prima zi.; mi-a druit perechea de
pistoale cu care se duelase nu prea de mult cu domnul Zoii i pe
care mai erau nsemnate cteva isprvi de onoare, fptuite n anii
tinereii, pe cnd slujea ca otean. Am primit apoi un pursnge
arab i vechea sabie motenit din strmoi, cu mnerul btut cu
pietre scumpe, lama lat de Damasc cu chipul Maicii Domnului,
cizelat n aur pe oel i cu inscripia Isus, Maria I Aceast sabie
era unul dintre cele mai preioase odoare ale familiei, venic obiect
de disput ntre mine i Kazio, findc reteza ferul ca pe
vreascuri. Cnd mi-a nmnat-o, tata a scos-o din teac, a schiat
cteva lovituri uiernd prin aer i luminnd ncperea, apoi a
fcut semnul crucii deasupra capului meu, a srutat chipul
Maicii Domnului i dndu-mi-o, a spus:. S fi vrednic de ea, eu
n-am fcut-o de ruine, s n-o faci nici tul" Dup care ne-am
aruncat unul n braele celuilalt. n acest timp, Kazio s-a repezit
cu nflcrare la sabie i, cum era neobinuit de puternic, dei n-
avea dect cincisprezece ani, a nceput s execute lovituri, ale
cror precizie i iueal nu l-ar f ruinat nici pe un experimentat
maestru de scrim. Tata s-a uitat mulumit la el i a rostit:
Mnuiete sabia de minune, dar nici tu nu eti mai prejos,
nu-i aa?
Aa-i tat. Pe Kazio mai pot s-l nving. Din toi colegii cu
care am luat lecii de scrim, numai unul m ntrece.
Cine?
Selim Mrza.
Tata a schiat o strmbtur.
Aha, Mrza I Dar tu trebuie s fi mai puternic.
Tocmai asta mi agduie s-i in piept. Dar eu i Selim nu ne
vom bate niciodat.
Ei cine tie ce se poate ntmpla a rspuns tata.
n aceeai zi, dup amiaz, edeam cu toii n pavilionul larg,
acoperit de vi de vie, din care se vedeau curtea uria i ht I
departe drumul umbros, strjuit de tei. Doamna dYves croeta o
fa de mas pentru capel, tata i printele Ludwik pufiau din
lulea, sorbind cafea neagr, Kazio se nvrtea prin faa
pridvorului, urmrind cu privirea zborul cotit al rndunelelor, n
care voia s trag cu gloane, dar nu-l lsa tata, iar eu i Hnia ne
uitam la desenele aduse de mine fr s ne gndim deloc la ele.
Pe mine, cel puin, m ajutau uneori s-mi ascund fat de ceilali
privirile pe care le aruncam Hniei.
Ei, cum o gseti pe Hnia? i se pare c s-a urit ru,
domnule tutore? M-a ntrebat tata, uitndu-se trengrete la
fat.
Am nceput s privesc desenul cu luare aminte i am rspuns
de dup carton:
N-a spune c s-a urit, tat, dar a crescut i s-a schimbat.
Domnul Henryk mi-a i reproat aceast schimbare a
intervenit detaat Hnia.
L-am admirat curajul i stpnirea de sinet eu n-a f fost n
stare s vorbesc att de liber despre aceste repro- ur:.
Ce importan are dac s-a fcut mai urt sau mai
Inimoas? A spus printele Ludwik. De nvat ns nva repede
i temeinc. S spun madame ct de repede a nvat franuzete.
Trebuie s tii c printele Ludwik, altminteri un om foarte
cultivat, nu tia franuzete i nici nu putea s nvee, cu toate c
tria de cincisprezece ani n casa noastrS n apropierea doamnei
dYves. De aceea, srmanul avea o adevrat slbiciune pentru
limba francez, socotind cunoaterea ei un semn sigur al unei
educaii superioare.
Nu pot s neg c Hnia nva uor i cu plcere a ntrit
doamna dYves dar trebuie s spun c eu nu sunt prea
mulumit de ea a adugat, ntorcndu-se spre mine.
O, doamn, ce ru am mai fcut? A exclamat Ha- nia,
mpreunndu-i minile.
Ce ru ai fcut? Ai s spui numaidect a rspuns doamna
dYves. nchipuiete-i, domnule, c aceast domnioar, cum are
o clip liber, s-apuc de romane i am temeiuri s cred c, dup
ce se duce la culcare, n loc sS sting lumnarea i s doarm,
citete ceasuri ntregi.
Foarte ru face, dar dup cte tiu, urmeaz exemplul
profesoarei s-a amestecat tata, cruia i plcea s o contrazic
pe doamna dYves, cnd era bine dispus.
A, m rog de iertare, dar eu am patruzeci i cine^de ani s-a
mpotrivit franuzoaica.
Ia te uit. N-a f crezut n ruptul capului s-a prefcut tata.
Dumneata eti ru!
Nu tiu, tiu ns c dac Hnia fare rost de romane, apoi nu
le ia din bibliotec, deoarece cheia se afl la printele Ludwik. Aa
c vina cade pe profesoar.
Doamna dYves citise ntr-adevr toat viaa romane i. Cum
avea obiceiul s le povesteasc tuturor, cu siguran c i le
povestise i Hniei, de aceea, n cuvintele tatei, numai pe jumtate
glumee, se ascundea o parte din adevr, pe care l dezvluise
nadins.
Vine cineva la noi I a strigat deodat Kazio.
Am privit cu toii n obscuritatea aleii de tei i, la captul ei, la
vreo verstdeprtare, am vzut o trmb de praf care se apropia
cu o iueal neobinuit.
Cine poate f? Ce vitez! S-a mirat tata, ridicndu-se. Nu poi
s deosebeti nimic din cauza prafului.
Era o cldur foarte mare; nu plouase de mai bine de dou
sptmni, aa c pe drumuri se ridicau nori de pral la cea mai
mic micare. Ne-am mai uitat o dat zadamia la pulberea care se
apropia, mai erau abia cteva zeci de pai pn la gardul curii,
cnd deodat s-a ivit din praf capul unui cal cu nrile roii lrgite,
ochii nvpiai i coama fluturnd. Calul alb gonea n galop, abia
atingnd pmntul cu picioarele, iar pe el, aplecat pe grumaz ca
un ttar, clrea nu altul dect prietenul meu Selim.
Selim, vine Selim! A strigat Kazio.
Ce face nebunul? Poarta e nchis! Am ipat, zvcnind de la
locul meu.
Nu mai aveam cnd s deschidem poarta, n-ar mai f ajuns
nimeni la timp. Selim gonea ca un znatec, orbete, era aproape
sigur c va nimeri n ulucile nalte de doi coi i mai bine i
ascuite la vrf.
Doamne, ai mil de el I s-a rugat printele Ludwik.
Poarta, Selime I poarta I am strigat c un ieit dio mini,
fluturnd batist i alergnd de-a curmeziul curii dir toate
puterile.
Dar la vreo cinci pai de mprejmuire, Selim s-a ndreptat
deodat n a, msurnd ulubile cu o privire fulgertoare. Apoi
am auzit ipetele femeilor din pridvor, tropit nverunat de copite,
calul s-a nlat pe picioarele dinapoi, copitele din fa i-au
ncremenit o clip n aer, i a srit peste gard n cea mai mare
vitez, fr s se opreasc deloc.,
Selim l-a oprit abia naintea pavilionului, strunindu! Cu putere,
de i s-au nfpt copitele n pmnt, i smulgndu-i plria de pe
cap, a nceput s-o fluture ca pe un steag i s strige i
Ge mai facei, dragii mei I Cum o mai ducei? Res- pectele
mele, domnule I s-a nclinat spre tatl meu. Res- pectele mele,
iubite printe, doamn dYves i domnioar Hnia I Iat-ne iari
mpreun. Vivat J Vivat 1
A srit din a i, aruncnd frul lui Franek, care a venrt n fug
din coridor, a nceput s-l mbrieze pe tata, pe preot i s
srute minile femeilor.
Doamna dYves i Hnia erau nc palide de spaim i l-au
ntmpinat ca pe un salvat de la moarte, iar printele Ludwik l-a
dojenit:
Nebunule, nebunule, ce spaim am tras cu toi: din cauza ta.
Am crezut c pn aici i-a fost.
Pi, de ce?
Poarta. Cum poi s goneti aa cu ochii nchii?
Cu ochii nchii? tiam doar c poarta e nrhis Ehe, am
ochi foarte buni, ttreti.
i nu i-a fost fric s sari?
Selim a izbucnit n rs.
Nu, nid un pic, printe Ludwik. De altfel, e mai mult meritul
calului dect al mea.
Voil un brave gargon I s-a bucurat doamna dYves.
Aa-i, aa-i, nu oricine ar f avut curajul a adugat Hnia.
Vrei s spui am corectat-o c nu orice cal ar putea sri.
Pentru c oameni se gsesc destui care s-o fac.
Hnia i-a oprit o vreme privirile asupra mea.
Pe dumneata nu te-a sftui s ncerci.
Dup care s-a uitat la Selim, iar privirea ei exprima admiraie,
findc de bun seam, trecnd peste fapt nebuneasc a
ttarului, un risc dintre acelea care le plac totdeauna femeilor,
trebuia s-l vedei cum arta. Prul negru, frumos, i cdea pe
frunte, goana i rumenise obrajii, lai ochii i strluceau,
mprtiind veselie i bucurie. Cnd sttea lng Hnia, privind-o
curios n ochi, niciun artist n-ar f putut nchipui o pereche mai
frumoas.
Ct despre mine, m-am simit foarte jignit de cuvintele ei. Mi se
prea c acel i. Nu te-a sftui s ncerci* l-a spus cu un glas n
care tremura o und de ironie. Am privit ntrebtor la tata, care
cercetase mai nainte calnl
Ini Selim. i cunoteam ambiia patern, tiam c sufere ori de
cte ori mS ntrece cineva. Iar pe Selim era suprat mai de mult i
iat de ce contam c nu se va mpotrivi n caz c vreau s
dovedesc c nu sunt un clre mai prost ea Selim.
Calul sare foarte bine, tat i-am spus.
Dar i diavolul sta st bine n a a murmurat diept
rspuns. Tu ai f n stare?
Hnia se ndoiete am rspuns cu anume amrciune. Pot
s ncerc?
Tata a ezitat, s-a uitat la uluci, la cal, la mine i a spus:
Las-o balt.
Firete! Am exclamat cu prere de ru. E mai bine s m
socoteasc o bab n comparaie cu Selim.
Henryk, ce tot vorbeti I m-a certat Selim, nconjurndu-mi
gtul cu braul.
Sari, sari biete I i vezi s-o faci bine! M-a ndemnat tata, a
crui mndrie era atins.
Adu calul 1 am strigat la Franek care plimb ncet prin curte
fugarul obosit. Hnia a zvcnit de la locul ei.
Domnule Henryk I mi-a spus. Numai eu sunt cauza acestei
ncercri. Eu nu vreau, nu vreau. N-ai s faci asta pentru
mine
Spunnd aceasta, se uita n ochii mei de parc voia s-mi
spun din priviri tot ce nu putea exprima prin cuvinte.
Ah, pentru privirea asta a ei n-a f pregetat s-mi vrs i
ultima pictur de snge, dar nu mai puteam s dau napoi..
Mndria mea rnit era mai puternic n clipa aceea dect orice,
de aceea m-am stpnit i am rspuns rece i
Te neli, Hnia, nu din cauza ta o fac. Voi sri pentru
propria-mi plcere.
Apoi, n ciuda protestelor tuturor, afar de tata am nclecat i
am pornit la pas spre aleea de tei. Franek a deschis poarta i a
nchis-o numaidect n urma mea.. Sufletul mi-era plin de
amrciune i a f srit peste ulucile porii chiar dac-ar f fost de
dou ori mai nali. DupS vreo trei sute de pai, am ntors calul i
am pornit la trap, apoi ndat n galop.
Am bgat de seam deodat cS aua se clatin sub mine.
Se ntmplase una din dou; sau se rupsese chinga n timpul
primei srituri, sau Franek o slbise, ca s rsufle calul n voie, i
zpcit cum era, uitase s m previn Ia timp.
Acum era. Prea trziu. Calul se apropia n goan de
mprejmuire, iar eu nu voiam s mai dau napoi. Dac m omor,
m omori am gndit. Parc m-a cuprins disperarea. Am strns
convulsiv calul cu genunchii? Vntul mi uiera n urechi. Ulucile
mi-au aprut brusc n faa ochilor am mnuit cravaa, m-am
simit sltat n aer, am auzit un strigt din pridvor, n-am mai
vzut nimic i dup o clip, m-am trezit din lein pe gazon.
Am srit drept n picioare.
Ce s-a ntmplat? Am ntrebat. Am czut din a? Am leinat?
n jurul meu se aflau tata, printele Ludwik, Selim, Kazio,
doamna dYves i Hnia galben ca cear i cu lacrimi n ochi.
Ce ai? Ce ai? M ntrebau din toate prile.
N-am nimic. Am czut, dar nu din vina mea. Chinga era
rupt.
ntr-adevr, mi-am revenit destul de repede, simeam numai c
n-am destul aer. Tata a nceput s-mi pipie minile, picioarele
i umerii.
Nu te doare? m-a ntrebat.
Nu, sunt sntos tun.
Curnd mi s-a linitit i respiraia. Eram totui furios, pentru
c aveam impresia c sunt caraghios. Trebuie s f fost ntr-
adevr. Zvrlit de pe cal, parcursesem n zbor toat lrgimea
drumului de lng gazon i czusem pe iarb, de aceea aveam
coatele i genunchii costumului de culoare deschis nverzit, iar
hainele i prul n dezordine. Cu toate acestea, acea ntmplare
nenorocoas a avut i o parte bun. Mai nainte interesul tuturor
se ndrepta numai spre Selim, musafrul care abia sosise acum
ns eu i luasem locul, e drept, cu preul coatelor i genunchilor
mei. Socotindu-se vinovat, ntre noi fe spus, pe bun dreptate,
de aceast ncercare nesbuit, care se putea ncheia att de ru,
Hnia se strduia s-i plteasc imprudena prin buntatea i
drglenia pe care mi le arta. n aceste mprejurri mi-am
recptat curnd veselia care i-a molipsit i pe ceilali dup
spaima pe care o ncercaser. Am petrecut de minune; ni s-a
servit gustarea de dup-amiaz, Mania avnd rolul de gospodin,
apoi ne-am dus n grdin. Aici Selim i-a fcut de cap ca un copil
i a rs, s-a hrjonit, iar -Hania l-a ajutat din toat inima. n cele
din urm, Selim a spus:
Ce bine-o s ne mai distrm toi trei.
Sunt curioas a ntrebat Hnia care din noi e cel mai
vesel?
Eu! Mai ncape ndoial? A rspuns Selim.
Poate c eu? Oho, eu am o fre foarte vesel.
Iar cel mai puin vesel dintre noi e Henryk a adugat
Mrza. El e mai serios i puin melancolic. Dac tria n evul
mediu, ajungea cavaler rtcitor sau trubadur, numai c, e
adevrat, el nu tie s cnte I Noi ns a continuat, ntorcndu-
se spre Hnia parc a tunat i ne-a adunat.
Eu nu sunt de aceeai prere m-am mpotrivit Consider c
frile cele mai potrivite sunt cele contrare, deoarece n astfel de
situaii unul are nsuirile care-i lipsesc celuilalt.
Mulumesc a rspuns Selim. Cred c ie i place s plngi,
iar domnioarei Hnia s rd. S zicem c v cstorii
Selim!
Selim s-a uitat la mine i a nceput s rd
Ce mai e i asta, domniorule I Ha Ha I i aminteti
discursul lui Cicero Pro Archia? Commoveii videtui uvenis, ceea ce
nseamn i tnrul pare ncurcat. Dar asta nu-i nimic,. Fiindc tu
roeti i fr motiv. Domnioar Hnia, el se face rou ca racul,
iar acum s-a fcut stacojiu pentru el i pentru dumneata.
Selim!
Las, nu-i nimic. S revenim la propunerea mea. Deci tu,
pingreule, i dumneata, glumeao, v luai. i uite ce se va
ntmpla i cnd unul va ncepe s boceasc, cellalt va ncepe sS
rd i n-o s v nelegei niciodat, n-o sS fi niciodat de acord,
o s v certai mereu. Uite cum se potrivesc frile voastre. Pe cnd
eu, ehe, cu mine-i cu totul altceva I Am rde amndoi toat viaa
i basta I
Ah, ce vorbeti, domnule? A rspuns Hnia i au nceput s
rd amndoi din toat inima.
Mie ns nu-mi ardea deloc de rs. Selim nu avea habar ct ru
mi fcea, vorbindu-i Hniei de diferena care exist ntre frea ei i
a mea. Eram cum nu se poate mai furios, aa c l-am interpelai
muctor pe Selim:
Ai o concepie ciudat i m mir cu att mai mult, cu ct am
observat c ai o slbiciune nedezminit pentru persoanele
melancolice.
Eu? A spus cu mirare neprefcut.
Da, tu. Ai uitat ferestruica aceea, cele cteva fucsii i
feioara dintre ele! i dau cuvntul meu c n-am mai yzut un
chip att de melancolic.
Hnia a nceput s bat din palme.
Oho, aflu ceva nou I a exclamat, rznd. Frumos, domnule
Selim, n-am ce zice I
Credeam c Selim se va intimida i nu va mai f att de curajos,
dar el a rostit doar:
Heuryk!
Ce-i?
tii ce se ntmpl cu cei care au limba prea lungii?
i s-a pornit pe rs.
Cu toate acestea, Hnia a nceput s-l contrazic i a insistat
s-i spun mcar numele alesei sale. Fr s se gndeasc prea
mult, a spus i Jozia! Dac i-ar f psat ntr-adevr ctui de
puin, ar f pltit scump pentru aceast sinceritate, deoarece
Hnia nu l-a mai slbit pn seara.
i e frumoas? L-a ntrebat.
Aa i-aa.
Cum are prul, ochii?
Frumoi, dar nu seamn cu cei care-mi plac mie cel mai
mult.
Dar dumitale care-i plac?
Mie-mi plac prul blai i ochii albatri, dac-mi e ngduit,
aa cum sunt cei n care m uit acum.
O, domnule Selim l
Hnia s-a posomort, iar Selim i-a mpreunat minile, s-a
alintat i a nceput s-o roage cu duioia aceea a lui nespus n
ochi:
Domnioar Hnia I Hai, nu te supra pe mine I Ce i-a fcut
bietul Selim? Nu te supra! Hai, zmbete odat!
Hnia se uita la el i treptat fruntea i se descreea. Pur i
simplu o vrjea. O umbr de zmbet i s-a ivit pe buze ochii i s-au
luminat, faa i s-a destins i, n cele din urm, a spus cu glasul
moale i blnd i
Bine. Nu mai sunt suprat. Dar te rog s fi cuminte.
Voi f, pe Mahomed, voi f I
ii mult la Mahomed al dumitale?
Cum in clinii la ceretori.
i iar au nceput s rd amndoi.
i acum te rog s-mi spui a renceput Hnia vorba de
cine este ndrgostit domnul Henryk? Eu l-am ntrebat, dar n-a
vrut s-mi spun.
Henryk? Vezi dumneata (Selim s-a uitat la mine pe sub
sprncene), cred c nu e nc ndrgostit de nimeni, dar va f.
Oho, tiu eu prea bine de cine f Ct despre mine
Ct despre dumneata? a ntrebat Hnia, strduindu-se
s-i ascund ncurctura.
A proceda la fel. Dar stai puin poate c s-a i ndrgostit.
Te rog, Selime, sfrete 1
Dragul meu prieten! M-a mngiat elim, cuprinzndu-m
pe dup gt. Ah, domnioar, de-ai ti ct e de bun I
O, tiu prea bine l a rspuns Hnia. Mi-aduc aminte cum s-a
purtat cu mine, cnd a murit bunicul.
O umbr de tristee s-a aternut ntre noi.
Domnioar a nceput Selim alt vorb dup examenul de
admitere la facultate, ne-am mbtat mpreun cu meditatorul
nostru i
V-ai mbtat?
Da I O, e un obicei de la care nu te poi abate. Aadar, cnd
ne-am mbtat, eu care sunt cam zpcit, cum vezi i dumneata,
am ridicat paharul n sntatea dumitale. N-am procedat prea
bine, dar Henryk a zvcnit n sus: Cum ndrzneti s rosteti
numele Hniei n acest loc? mi-a spus. Era o prvlie de vinuri,
cu o sal pentru butori. Ct pe-aci s ne ncierm. El nu va
ngdui nimnui s te jigneasc, asta e drept.
Hnia mi-a ntins mna.
Domnule Henryk, ct eti de bun I
Bine, bine i-am rspuns, ctigat de cuvintele lui Selim
dar, Hnia, spune i tu dac Selim nu-i tot att de bun, c
povestete asemenea lucruri.
O, ce mare buntate I a rs Selim.
Ba e chiar aa! A intervenit Hnia. Amndoi suntei vrednici
unul de cellalt i ne vom simi foarte bine mpreun.
Dumneata vei f regina noastr! A exclamat Selim cu
entuziasm.
Domnilor, Hnia, haidei la ceai ne-a chemat din verand
glasul doamnei dYves.
Ne-am ntors la ceai toi trei n cea mai bun dispoziie. Masa
era aezat n verand; luminrile prinse Sn phrele de sticl
ardeau cu flcri tremurtoare, iar flu- turaii de noapte, roind n
jurul luminii, se izbeau de pereii phrelelor de sticl, frunzele de
vi slbatic foneau legnate de adierea cald a nopii, iar
dincolo de plopi se nla luna plin. Din cauza ultimei discuii
dintre mine, Hnia i Selim, ne aflam ntr-o stare sufleteasc
ciudat, blajin i prietenoas. Calmul i tcerea serii acionau i
asupra celor mai vrstnici. Faa tatei i a printelui Ludwik erau
senine ca cerul.
Dup ceai, doamna dYves a nceput s-i aranjeze pa- sena,
iar tata, ntr-o dispoziie cum nu se poate mai bun, a nceput s
povesteasc despre timpurile de odinioar, ceea ce la el nsemna
ntotdeauna plintatea sufletului.
Mi-aduc aminte a spus c odat ne aflam ntr-un stuc
din inutul Krasnostaw. Noaptea, in minte, era ntunecat de
puteai s-i bagi degetele n ochi (aici a tras din lulea i a slobozit
fumul peste luminri), eram obosii ca nite gloabe i, cum stm
noi aa n linite, deodat
A urmat povestirea unor ntmplri ciudate i nemaiauzite.
Printele Ludwik care, dei le mai ascultase de multe ori, a ncetat
s mai fumeze, i-a ridicat ochelarii pe frunte i repet ntruna,
dnd din capi hl hsau exclam: Isus, Maria I ei il" Eu i
Selim, rezemai unul de umrul celuilalt, cu ochii aintii asupra
tatei, ascultam cu lcomie fecare cuvnt; pe faa nici unuia dintre
noi nu se citea att de limpede impresiile ncercate, ca pe faa lui
Selim. Ochii i ardeau ca doi tciuni aprini, iar obrajii i se
rumeniser, natura-i focoas de oriental ipea ca untdelemnul
deasupra apei. i venea greu s stea locului. Uitndu-se la el,
doamna dYves a zmbit i i l-a artat din ochi Hniei, apoi au
nceput s-l priveasc amndou, pentru c le distra chipul
acesta aidoma unei oglinzi sau unei ntinderi de ap, n care se
rsfrnge tot ce se apropie de luciu.
A. T3zi, rnd mi amintesc de serile acelea, nu m pot swipini
s nu m nduioez. Multe valuri pe ap i muli nori pe cer au
trecut de atunci, dar memoria naripat mi prefr mereu pe
dinaintea ochilor asemenea tablouri r; conacul de la ar, noaptea
linitit de var i familia mpcat, iubitoare i fericit; veteranul
ncrunit povestete despre rosturile vieii de altdat, tinerilor le
scapr ochii, apoi feioara ca o floare de cmp Ehei l multe
valuri pe ap i nori pe cer au trecut de atunci.
Orologiul a butut ora zece. Selim a srit n sus, findc avea
porunc s se ntoarc seara acas. Am hotrt s-l conducem cu
toii pn la crucea de la captul aleii cu tei. Aproape de poart i
eu aveam s-l nsoesc i mai departe pn la lunc. Am pornit
deci cu toii, afar de Kazio care adormise adnc.
Eu, Hnia i Selim am luat-o nainte: noi doi ducnd caii de
fru, Hnia la mijloc, ntre noi. Ceilali veneau n urma noastr.
Pe alee era ntuneric r doar luna, strpungnd frunziul des,
mpestria drumul cu pete argintii.
Hai s cntm ceva a propus Selim. Un cntec vechi i
frumos, despre Filon, de pild.
Cine mai cnt aa ceva s-a mpotrivit Hnia. tiu eu altul
i. Ei, toamna, toamna plete frunz-n copaci! *
S-au neles, n sfrit, s cnte mai Iuii despre Filon,
printelui Ludwik i tatei le plcea foarte mult, pentru c le
amintea timpurile de altdat, apoi Ei, toamna, toamna I Hnia
i-a rezemat mna alb de coama calului lui Selim i au nceput
s cnte:
Luna iar apune, cinii-au adormit.
Oare cine bate din palme uor?
Filon m ateapt, dragul meu iubit,
Sub paltinul verde , fug la el n zbor.
Cnd au sfrit, n ntunericul din urm noastr s-au auzit
glasurile vrstnicilor i Bravo I bravo! Mai cntai ceva*1. Eu i
ajutm ct puteam, dar nu tiam s cnt prea bine, Hnia, n
schimb, i Selim aveau glasuri foarte frumoase, mai ales Selim.
Uneori, cnd m poticneam prea tare, rdeau amndoi de mine.
Au mai ngnat apoi cteva melodii. n timpul crora m-am
ntrebat de ce ine Hnia mna pe coama calului lui Selim i nu
pe al meu? i plcea grozav calul lui. Din cnd n cnd, se lipea de
grumazul lui sau
I btea uor cu palma i repet: Cluul meu! Cluul meu!,
iar fugarul blnd sforia i ntindea nrile largi spre ea, ateptnd
parc bucica de zahr. Toate acestea m-au ntristat din nou i
n-am mai vzut nimic afar de mna aceea odihnind mereu pe
coama calului.
n acest timp am ajuns la crucea lng care se sfreau teii
Selim a nceput s le spun tuturor: Noapte bun, a srutat
mna doamnei dYves, a vrut s-o srute i pe a Hniei, dar
aceasta nu i-a dat voie, uitndu-se la mine cu team parc. n
schimb, dup ce Selim a nclecat, s-a apropiat de el i au nceput
s discute amndoi. n lumina lunii pe care n acest loc n-o mai
acopereau teii, i-am vzut ochii nlai spre Selim i expresia
dulce a feii.
Vezi s nu-l uii pe domnul Henryk I i-a spus. O s ne
distrm i o s cntm totdeauna mpreun Noapte bun!
Cu aceste cuvinte, i-a ntins mna, dup care cei mai vrstnici
i ea au pornit napoi spre cas, iar eu i Selim spre lunc.
Am mers o vreme n tcere pe drumul deschis, fr copaci.
mprejur era atta lumin, nct puteai s numeri acele din tufele
joase de ienupr, care creteau pe marginea drumului. Din vreme
n vreme, caii sforiau sau scara se lovea de scar. Am privit la
Selim r era ngndurat i ochii-i rtceau n adncurile nopii. Am
simit o dorin nestvilit s vorbesc despre Hnia trebuia s
vorbesc neaprat despre ea i simeam nevoia s m spovedesc
cuiva, s-i mprtesc impresiile de peste zi, s-i comentez
fecare vorbuli, dar habar n-aveam cum s ncep aceast
discuie cu Selim. A nceput-o Ins Selim, pentru c, deodat,
niciuna, nici alta, s-a aplecat spre mine i, lundu-m de gt, m-a
srutat pe obraz i a exclamat i
Ah, drag Henryk! Ct e de frumoas i de drgu Hnia ta
I S-o ia dracul pe Jozia I
Exclamaia lui m-a ngheat, ca suflarea neateptat a viforniei
de iarn. N-am rspuns nimic, dar i-am luat braul de pe gtul
meu i, mpingndu-l cu rceal, am mers mai departe n tcere.
L-am vzut foarte descumpnit a tcut i el, dar dup o clip,
ntorcndu-se spre mine. M-a ntrebat:
Eti suprat pe mine?
Nu f copil!
Poate c eti gelos?
Am oprit calul.
Noapte bun, Selime!
Era limpede c nu mai are chef s-i ia rmas bun, dar mi-a
ntins mna mainal s i-o strng. Apoi a deschft gura, ca i cnd
ar f vrut s3 mai spun ceva, dar eu am ntors repede calul i am
pornit-o la trap spre cas.
Noapte bun I mi-a urat Selim.
A mai stat o clip pe loc, dup care a plecat pe drumul lui.
Am tras de drlogi, lsnd calul s mearg Ia pas. Era o noapte
frumoas, hnitit i cald; luncile acoperite de rou preau nite
bli revrsate, * se auzea chemarea cristeilor de balt, tunii
bziau n trestiile ndeprtate. Mi-am ridicat ochii spre
nemrginirea nstelat; mi venea s plng i s m rog.
Deodat am auzit un tropot de cal n urma mea. M-am uitat
napoi i l-am vzut pe Selim. M-a ajuns. A trecut pe lng mine i
mi-a spus tindu-mi calea i
Henryk, m-am ntors pentru c tu ai ceva. La n* ceput mi-
am zis: dac e suprat, n-are dect s fe suprat 1. Apoi mi-a
prut ru de tine. Nu m-am putut stpni Spune-mi ce ai. Poate
c eu am vorbit prea mult cu Hnia? Henryk, poate c tu o
iubeti? L
Am simit c mi se pane un nod n gt i deocamdat n-am fost
n stare s rspund-nimic. Ce-ar f fost s m las n seama
primului impuls, s m arunc la pieptul acestui prieten, s plng
i s-i mrturisesc totul. Am mai amintit Ins c ori de cte ori mi
s-a ntmplat n via s ascult pe cineva dezvluindu-i sufletul
sau eu nsntn s m destinui cuiva, o mndrie nenfrnat, pe
care ar f trebuit s-o sparg cu tmcopul ca pe stnc, mi-a
ngheat inima i mi-a oprit cuvintele pe baze. De cte ori na mi-
am stricat fericirea din cauza acestei londiii, de cte ori n-am
regretat-o mai trziul Aa a fost i atunci, n prima clip nu m-am
putut stpni.
Selim mi spusese:. Mi-a prut ru de tine! M, aadar i era mil
de mine; era de ajuns s-mi nchid gar.
Am tcut deci, iar el s-a uitat Ia mine cu ochii lui angelici i mi-
a spus cu urme de rugminte i cin n glas i
Henryk, poate c tu o iubeti f Vezi i tu, mie mi place, dar
cu asta basta. Dac vrei, nu-i mai spun nicio vorb. Spune-mi, o
iubeti? Ce ai cu mine?
N-o iubesc, iar cu tine n-am nimic. M simt puin slbit. Am
czut de pe cal i m-am lovit Na sunt ndrgostit, dar am czut de
pe cal. Noapte bun!
O, Henryk I Henryk!
i repet, am czut de pe cal.
Ne-am desprit iari. Selim m-a srutat n loc de rmas bun
i a plecat mai linitit, findc era ntr-adevr foarte posibil s fu
aa din pricina czturii. Eu am rmas cu inima strns de o jale
adnc, de plnsul care m neca; micat de buntatea lui Selim,
nciudat pe mine nsumi i blestemndu-m c-l respinsesem. Am
ndemnat calul la galop i n curnd am ajuns naintea casei.
Ferestrele slii de oaspei erau luminate, se auzeau sunetele
pianului. I-am dat calul lui Franek i am intrat. Hnia cnta un
cntec pe care nu-l tiam; cnta fr grij, falsifcnd melodia cu
toat ncrederea unei diletante, deoarece ncepuse s nvee nu
prea de mult, dar destul de bine, ca s-mi vrjeasc sufletul mai
mult ndrgostit dect muzical. Cnd am intrat, mi-a zmbit fr
a se opri din cntat, iar eu m-am aruncat n fotoliul din faa ei i
am nceput s m uit la ea. Peste tblia pianului i se vedea
fruntea senin, linitit i sprncenele trase ca din condei. Avea
pleoapele coborte, pentru c se uita la degete. A mai cntat o
vreme i, ridicndu-i privirile la mine, mi-a spus cu glasul moale,
mngietor:
Domnule Henryk I
Ce-i, Hnia?
Voiam s te ntreb ceva Aha I L-ai invitat pe domnul Selim
pentru mine?
Nu. Tata vrea s mergem mine la Ustrzyca, pentru c am
primit un pachet de la mama pentru doamna Ustrzycka.
Hnia a tcut i a lovit uor cteva clape, dar se vedea c o face
doar mainal, cci dup o clip a nlat iari ochii la mine i
Domnule Henryk!
Ce-i, Hnia?
Vreau s te ntreb ceva Aha! Jozia aceea de la Varovia e
foarte frumoas?
Asta era prea mult! Mi s-a strns inima de furie i amrciune.
M-am apropiat repede de pian i cu buzele tremurnd i-am
rspuns;
Nu e mai frumoas ca tine. Fii linitit I Poi s-i ncerci
farmecele asupra lui Selim.
Hnia aproape c s-a ridicat de pe taburet i roeaa ferbinte a
jignirii i-a colorat obrajii.
Domnule Henryk, despre ce vorbeti?
Despre ce intenionezi s faci tu.
Cu aceste cuvinte mi-am luat plria, m-am nclinat i am ieit
din ncpere.
VII
E lesne de nchipuit, cum mi-am petrecut noaptea dup toate
necazurile din timpul zilei. Cnd m-am ntins n pat, m-am
ntrebat mai nti ce s-a ntmplat i de ce m-am purtat aa toat
ziua? Rspunsul era simplu: nu se ntmplase nimic, adic nici
Hniei i nici lui Selim nu le puteam reproa nimic care s nu se
ntemeieze pe o politee obligatorie pentru toi, pe curiozitate sau
pe simpatie reciproc. C Selim i plcea Hniei i ea lui era mai
mult dect sigur, dar ce drept aveam eu s m rzvrtesc din
aceast cauz i s tulbur linitea tuturor? Aadar nu ei erau
vinovai, ci numai eu. Gndul acesta ar f trebuit s m
liniteasc, dar s-a ntmplat dimpotriv. Cu toate c mi explicam
relaiile lor i-mi repetam c n realitate nu se inttmplase nimic,
cu toate c recunoteam c-i nedrepteam pe amndoi, simeam
totui o ameninare nelmurit n viitor/era cu att mai
dureroas pentru mine, cu ct n-o puteam converti n reprouri
mpotriva Hniei sau a lui Mrza. i m-am gndit la ceva.
Neavnd dreptul s le reproez nimic, aveam totui pricini
ndestultoare s fu nelinitit. Toate acestea erau subtiliti
aproape indicibile n care mintea mea, simpl pn atunci, se
poticnea i se chinuia ca prin nite hrtoape ntunecoase. M
simeam obosit i abtut, ca dup o cltorie lung, findc afar
de asta, nc un gnd, cel mai ru i cel mai dureros, mi revenea
mereu n minte, anume c eu nsumi, da, eu. Cu gelozia i
nendemnarea mea, i mpingeam f lai unul spre altul. O, atta
lucru am neles nc de pe atumi, dei n-aveam nicio experien.
Asemenea situaii se ghicesc. Mai mult, tiam c pe crrile
acelea rtcitoare nu voi ajunge unde voiam, ci acolo unde m vor
mpinge simirea i alte mprejurri nensemnate, trectoare, care
sunt totui importante i de care depinde fericirea. Eram foarte
nefericit i chiar dac suferinele mele pot s i se par cuiva
superfciale, susin totui c o nenorocire nu este niciodat aa
cum este n realitate, ci numai aa cum o simte cineva.
Da, nu se ntmplase nimic, nc nu se ntmplase nimic
ntins pe pat, am repetat aceste cuvinte pn cnd au nceput s
mi se ncurce gndurile, s se mprtie i s se cufunde n
dezordinea somnului. n curnd s-au nvlmit cu altele.
Relatrile tatlui, persoane i ntmplri din aceste istorisiri, s-au
amestecat cu prezentul, cu Selim, cu Hnia i cu dragostea mea.
Poate c aveam i puin temperatur, mai ales c m cam
lovisem n cdere. Fitilul luminrii arse a czut deodat n sfenic
r s-a ntunecat, apoi iari a plpit de cteva ori o flcruie
albastr, din ce n ce mai mic, pn cnd, n cele din urm, a
mai strlucit o dat cu putere i s-a stins. Cred c era trziu r
afar cntau cocoii\am czut ntr-un somn greu i ne* sntos,
din care m-am trezit destul de trziu.
A doua zi am dormit pn dup micul dejun, aa c n-am mai
putut s-o vd pe Hnia pn la masa de prnz, pentru c la ora
dou avea lecie cu doamna dYves. Dor- misem zdravn, n
schimb, m refcusem i lumea nu mi se mai prea att de rea.
Am hotrt s fu bun i ndatoritor cu Hnia, rspltind-o astfel
pentru ieirea mea de ieri. N-am prevzut Ins c ultimele cuvinte
nu numai c o ndureraser pe Hnia, dar o i jigniser. Cnd a
cobo- rit cu doamna dYves la mas, m-am ridicat repede i
deodat, ca i cnd m-ar f udat cineva cu ap rece, m-am retras
n mine nu pentru c am vrut eu, ci pentru c am fost respins.
Hnia mi-a spus foarte politicoas. Bun ziua*, dar att de rece,
nct am renunat numaidect la orice drglenie. Dup care s-
a aezat lng doamna dYves i tot timpul mesei s-a prefcut c
nu vrea s tie nimic de existena mea. Mrturisesc c atunci
aceast existen mi se prea att de prpdit i vrednic de
plns, nct dac mi-ar f pltit-o cineva cu numai trei parale, m-
a f declarat mulumit. Dar ce puteam face? S-a trezit n nyne
dorina de mpotrivire i am hotrt s-i pltesc Hniei cu aceeai
moned. Ciudat atitudine fa de persoana iubit mai mult dect
orice pe lume. Puteam spune ntr-adevr i. Hulete gura ta, dar
inima i plnge! Ct a durat masa, n-am vorbit niciodat
amndoi dect prin mijlocirea unei tere persoane. Cnd Hnia a
spus, de pild, c spre sear va ploua, s-a adresat doamnei
dYves, iar eu i-am rspuns tot doamnei dYves, nu Hniei, c nu
sunt semne de ploaie. Aceast hrjoan prefcut avea pentru
mine un farmec ator. Sunt curios, drag domnioar, cum o
s ne purtm unul cu altul la Ustrzyca? Fiindc trebuie doar s
mergem la Ustrzyca, m-am ntrebat n gnd. Acolo am s-o ntreb
nadins ceva fa de ceilali, ea va f nevoit s-mi rspund i aa
va crpa gheaa. Nutream iluzii mari n legtur cu mersul la
Ustrzyca. Ce-i drept, avea s mearg cu noi i doamna dYves, dar
ce-mi psa mie! Deocamdat m interesa mai mult c nimeni
dintre cei de fa s nu observe suprarea noastr. Dac va bga
de seam cineva, mi-am spus, ne va ntreba de ce suntem
suprai i va iei totul la iveal. Numai la acest gnd mi urca
roeaa n obraji i mi se strngea inima de team. Dar, minune I
mi-am dat seama c Hnia se teme de asta mai mult dect mine
i c, vzndu-mi spaima, i rde de ea. La rndul meu, m-am
simit umilit, dar n-aveam ce face. M atepta Ustrzyca, aa c m-
am agat cu disperare de acest gnd.
Se vede c i Hnia se gndea la acelai lucru, findc Hup
mas, cnd i-a adus tatei cafeaua neagr, i-a srutat mna i i-a
spus:
M rog de iertare, a putea s nu merg la Ustrzyca?
Ah, ce nemernic, ce nemernic e Hnia asta iubit!
Am gndit n sinea mea.
Dar tat, care era cam tare de ureche, n-a neles la nceput
despre ce este vorba i, srutnd-o pe frunte, a ntrebat t
Ce vrei tu, femeie mic?
Am o rugminte.
Ce rugminte?
N-a vrea s merg la Ustrzyca.
De ce, eti bolnav?
Dac va spune c-i bolnav, am gndit iari, s-a dus totul de
rp, cu att mai mult, cu ct tata era bine dispus*.
Totui Hnia nu minea niciodat, de aceea, n loc s pun totul
pe seama durerii de cap, a rspuns i
Nu, sunt sntoas, dar n-am chef s merg.
Ei, atunci trebuie s mergi la Ustrzyca.
Hnia s-a nclinat i a plecat fr un cuvnt. Ct despre mine,
m bucuram din tot sufletul i, dac s-ar f cuvenit, i-a f dat
Hniei cu sic.
Cnd am rmas ns numai eu cu tata, l-am ntrebat de ce a
silit-o s mearg.
Vreau c vecinii s se obinuiasc s vad n ea o rud de-a
noastr. ntr-un fel, Hnia ne nsoete la Ustrzyca n locul mamei
tale, pricepi?
Nu numai c pricepeam, dar mi venea s-l srut pe bunul tata
pentru ajutorul acesta.
La ora cinci aveam s plecm. n acest timp, Hnia i doamna
dYves se mbrcau sus. Am spus s nhame; caii la areta uoar
de dou persoane, pentru c eu intenionam s merg clare. Pn
la Ustrzyca aveam vreo mil i jumtate, aa c pe timp frumos
era o plimbare cum nu se poate mai plcut. Cnd Hnia a
cobort, mbrcat ntr-adevr n negru, dar cu grij, cu elegan
chiar, deoarece aa dorea tata, nu mai puteam s-mi dezlipesc
ochit de ea. Prea att de frumoas, nct am simit pe dat c mi
se topete inima, iar dorina de mpotrivire i rceala prefcut
zboar undeva peste mri i ri. A trecut pe lng mine ca o
adevrat regin, fr s se uite la mine, cu toate c m
mbrcasem i eu destul de bine. ntre noi fe zis, era puin
contrariat, pentru c ntr-adevr nu voia s mearg, nu cu
intenia de a-mi face mie n necaz, ci din alte pricini, cu totul
ndreptite, cum am aflat mai trziu.
La cinci fx am nclecat pe cal, doamnele au urcat n aret i
am plecat mpreun. Pe drum am clrit de partea Hniei, vrnd
cu orice pre s-i atrag atenia asupra mea. S-a uitat de bun
seam la mine, cnd mi s-a ridicat calul n dou picioare,
msurndu-m cu privirea linitit din cretet pn-n tlpi; mi se
pare c a i zmbit imperceptibil, ceea ce deocamdat m-a
ncurajat, dar s-a ntors repede spre doamna dYves i au nceput
s vorbeasc amndou n aa fel, nct n-aveam cum s m
amestec.
Am ajuns, n sfrit, la Ustrzyca, unde l-am gsit i pe Selim.
Doamna Ustrzyca nu era acas, era numai stpnul casei, dou
guvernante: o franuzoaic i o nemoaic, i cele dou
domnioare s Lol, mai mare, de aceeai vrst ct Hnia, o aten
frumoas i destul de cochet din fre,
} i Marynia, aproape un copil. Dup primele cuvinte de bun
gsit, doamnele au plecat ndat n grdin la cpuni, iar pe noi,
pe mine i pe Selim, domnul Ustrzycki ne-a luat s ne arate puca
nou i cinii pentru mistrei, pe care-i adusese cu mare
cheltuial ht! De la Wroctaw. Am mai amintit c domnul
Ustrzycki era cel mai mptimit vntor din inut, altminteri un
om vrednic, bun la suflet i tot att de sritor, pe ct de bogat.
Avea un singur defect care-l fcea plictisitor, rdea ntruna i, tot
la cteva cuvinte, i lovea cu palmele abdomenul i repet: E o
fars, binefctorule, cum i zice? Din aceast pricin i se spunea
vecinul-fars* sau vecinul-cum i zice*.
Vecinul-fars ne-a condus deci la cutile ctinilor, fr, a se
gndi c poate preferam de o sut de ori s le nsoim pe doamne
n grdin. Un timp i-am ascultat lmuririle cu rbdare, pn
cnd eu mi-am adus aminte c aveam o treab cu doamna dYves,
iar Selim i-a spus de-a dreptul:
Toate astea sunt foarte bune, binefctorule I Cinii sunt
foarte frumoi, dar ce s facem, dac noi am vrea s ne ducem
dup doamne.
Domnnl Ustrzycki i-a lovit abdomenul cu palmele:
A, e o fars, binefctorule, cum i zice? Atunci ducei-v, c
vin i eu I
i ne-am dus. M-am convins ns repede c nu merita s m
grbesc atta. Hnia, care se inea mai la o parte de celelalte fete,
s-a fcut n continuare c nu m vede, ocupndu-se poate nadins
de Selim. De altfel, eu se cuvenea s-o distrez pe domnioara Lol.
Despre ce am vorbit cu domnioara Lol, n ce fel i-am spus tot
felul de absurditi i cum i-am rspuns la ntrebrile ei
politicoase, na tiu nici eu, findc i-am urmrit mereu pe Selim i
pe Hnia, ascultndu-le discuia, pndindu-le privirile i
micrile. Selim nn i-a dat seama, dar i-a dat seama Hnia i a
cobortt glasul ntr-adins, uitndu-se cu anume cochetrie la
partenerul ei care-i ngduia sS suporte acest potop de
binefaceri. Ateapt, Hnia, ateapt, tu-mi faci n ciud mie, i
voi face i eu la fel*. i gndind astfel, m-am ntors spre
conlocutoarea mea. Am uitat s spun c domnioara Lol avea o
slbiciune deosebit pentru mine, pe care mi-o arta destul de
limpede. Am nceput deci s fu amabil cu ea, s glumesc i s
rd, dei mi venea mai mult s plng dect s rd, iar Lol m
privea nveselit cu ochii ei umezi, albatri nchis, alunecnd
treptat ntr-o stare romantic.
Ah, dac-ar f tiut ct o uram n clipa aceea! Eram att de prins
de rolul meu, nct am comis chiar o josnicie. Cnd domnioara
Lol a fcut, n timp ce vorbeam, o observaie rutcioas n
legtur cu Selim i Hnia, dei atunci m-am cutremurat n mine
de furie, nu i-am rspuns cum se cuvenea, i am rs doar cam
prostete i am tcut. Ne-am plimbat aa vreo or, apoi s-a servit
gustarea de dup-amiaz sub un castan, ale crui ramuri
coborau cu vrfurile pn la pmnt, alctuind o bolt verde
deasupra capetelor noastre. Abia atunci am neles c Hnia nu
pentru mine nu voise s vie la Ustrzyca, ci i avea pricinile ei mai
bine ntemeiate.
Lucrurile stau aa i doamna dYves, provenind din vechea
nobilime francez i find mai cultivat dect alte guvernante, se
socotea mai presus dect franuzoaica i ndeosebi dect
nemoaica de la Ustrzyca j la rndul lor, acestea se considerau
mai presus dect Hnia, deoarece bunicul acesteia fusese slujitor.
Doamna dYves, bine crescut, nu le-o arta ns n niciun fel, ele,
n schimb, i manifestau pe fa dispreul pn la cruzime. Erau
am< biii i suprri obinuite ntre femei, dar nu puteam ngdui
c drag mea Hnia, de o sut de ori mai scump dect toat
Ustrzyca, s le cad victim. Hnia le suporta ifosele cu un tact i
o amabilitate care fceau cinste caracterului ei, dar i prea ru.
Cnd era de fa doamna Ustrzycka, nici pomeneal s se
ntmple una ca asta, dai acum amndou guvernantele proftau
de absena ei. Cnd Selim s-a aezat alturi de Hnia, au nceput
ndat oaptele i aluziile, la care lua parte cte puin i
domnioara Lol, invidioas pe Hnia pentru frumuseea ei. Le-
am respins glumele de cteva ori cu asprime, poate cu prea mult
asprime, dar n curnd m-a nlocuit, fr voia mea, Selim. Am
vzut c un fulger de mnie i-a mpreunat sprnce- nele, dar s-a
stpnit, ndreptndu-i privirile batjocoritoare spre cele dou
guvernante. fchiuitor, glume i bun de gur, cum sunt puini la
vrsta lui, le-a luat piuitul ct ai bate din palme, de nu mai tiau
ce s fac. L-am ajutat, e adevrat, doamna dYves, cu autoritatea
ei i eu care le-a f plmuit cu plcere pe cele dou venetice. Ca
s nu m supere, domnioara Lol a trecut de partea noastr i,
dei nesincer, a nceput s se poarte mult mai amabil cu Hnia
dect de obicei. ntr-un cuvnt, izbnda noastr a fost deplin, din
nenorocire ns i spre marea mea suprare, i de astdat
meritul principal i revenea tot lui Selim. Cu tot tactul ei, Hnia i-
a stpnit cu greu lacrimile care i se mbulzeau n ochi i a
nceput s se uite la Selim ca la salvatorul ei, cu recunotin i
admiraie. De aceea, cnd ne-am ridicat de la mas i am pornit-o
iari perechi prin grdin, am vzut-o pe Hnia aplecndu-se
spre Selim i optindu-i micat:
Domnule Selim, eu i sunt foarte
S-a ntrerupt brusc, temndu-se s nu izbucneasc a plns,
dar fr voia ei, a cuprins-o emoia.
Domnioar Hnia, s nu mai vorbim despre asta. S nu iei
n seam i s nu-i faci griji.
Vezi i dumneata ce greu mi vine s vorbesc, dar voiam s-i
mulumesc.
Pentru ce, domnioar Hnia, pentru ce? Eu nu pot s
suport lacrimile n ochii dumitale. Pentru dumneata eu a
A fost rndul lui s nu sfreasc, findc n-a mai gsit
cuvntul potrivit sau poate i-a dat seama la timp c s-a lsat dus
prea departe de simmintele care-i umpleau pieptul, a ntors
deci capul ncurcat, ca s nu i se vad emoia, i a tcut.
Hnia se uita la el cu ochii strluminai de lacrimi, iar eu nu i-
am mai ntrebat ce s-a ntmplat.
O iubeam pe Hnia cu toat puterea sufletului meu tnr, o
divinizam, o iubeam cum numai n ceruri se iubete; I iubeam
silueta, ochii, fecare fricel de pr, sunetul glasului r i iubeam
fecare rochie, aerul pe care-l inspira, iar dragostea asta
ptrunsese peste tot, nu era numai n inim, ci n toat fina
mea, triam numai n ea i prin ea, curgea n mine ca sngele,
iradia din mine asemenea cldurii. Pentru alii poate c mai exista
ceva pe lng dragoste, dar pentru mine, toat lumea exist
numai prin ea, n afara ei nu mai era nimic. Pentru restul lumii
eram orb, surd i prost, pentru c mintea i simurile mi erau
legate de un singur sentiment. Simeam c ard ca o tor aprins,
c flacra ei m mistuie i pier, mor. Ce era aceast dragoste?
Marea chemare a sufletului meu adresat altui suflet t Divina
mea, sfnta mea, iubita mea, au- zi-m I Iat de ce n-am mai
ntrebat ce s-a ntmplat, findc am neles c Hnia nu mai
poate rspunde la chemarea inimii mele. Omul nsetat de iubire
merge printre oamenii indifereni cum ar merge prin pdure,
strig i
Cheam, ateptnd s-i rspund vreun glas nrudit, aa c n-
am mai ntrebat ce s-a ntmplat i pentru c, n timp ce eu
iubeam i strigm n zadar, am presimit i am auzit dou glasuri
nrudite, al lui Selim i al Hniei 1 Se chemau unul pe altul cu
glasul inimii, se chemau spre nefericirea mea fr s-mi neleag
durerea. Unul era ecoul celuilalt, unul se ducea dup cellalt,
cum se duce ecoul i urma glasului. Ce puteam face mpotriva
acestei necesiti pe care ei o numeau fericire, iar eu nenorocire?
Ce puteam face mpotriva rnduielilor frii, mpotriva acestei fatale
logici a lucrurilor? Cum se dobndesc inima Hniei, cnd o for
de nenvins o nclina n alt parte?
M-am rzleit de ceilali i m-am aezat pe o banc din grdin,
n timp ce gndurile mi se ciocneau n minte asemenea psrilor
dintr-un stol nvlmit. M-a cuprins nebunia suferinei i a
disperrii. M simeam singur n mijlocul familiei, printre attea
inimi binevoitoare (lumea ntreag mi se prea att de pustie, de
infam, cerul att de indiferent fa de suferina omeneasc,
nct, fr s vreau, un singur gnd s-a nstpnit n mine, le-a
nghiit i le-a acoperit pe toate celelalte cu linitea-i mohort.
Numele lui era: moartea. i dup aceea: ieirea din cercul acesta
vicios i sfritul suferinelor, deznodmntul acestei triste
comedii, tierea tuturor nodurilor dureroase care-mi nln- uiau
sufletul i alinarea dup supliciu; ah, aceast alinare de care
eram att de nsetat! Alinare ntunecat, alinarea nimicniciei, dar
tcut, venic 1
Eram ca un om toropit de lacrimi, suferin i de somn. S
adorm, s adorm I gndeam. Cu orice pre, fe i ca preul vieii*.
Apoi din triile albastre i calme ale cerului, unde mi se refugia
odinioar credina mea. Copilreasc, a venit n zbor, ca pasrea,
nc un gnd i mi s-a cuibrit n creier. Gndul acesta era
cuprins n puine cuvinte! i dac?"
Era un alt univers n care m-am cufundat n virtutea necesitii
implacabile. Ah, sufeream foarte mult, iar din aleea vecin
ajungeau pn la mine discuii vesele sau frnturi din cuvintele
linitite ale celorlali, mprejur miroseau florile, prin copaci
ciripeau psrelele care se pregteau de culcare; deasupra se
ntindea cerul senin, rumenit de aur amurgului. Pretutindeni era
linite i fericire, numai eu scrneam din dini de durere i-mi
doream moartea n mijlocul naturii mbobocite.
Doodatu am Iresfrit, naintea mea a fit rochia unei feiti i.
M-am uitat i am vzul-o pe domnioara Lol. Era calm i
blnd, m privea cu comptimire ori poate chiar mai mult dect
cu comptimire. n strlucirile serii i printre umbrele aruncate
de copaci, prea palid. Despletit ca din ntmplare, cozile bogate
i se mprtiaser pe umeri.
n clipa aceea n-am mai simit c o ursc. Suflet milostiv! Am
gndit vii oare s m mngi?
Domnule Henryk, eti trist, poate c eti suferind?
O, da, domnioar > Sufr ntr-adevr! Am izbucnit i
lundu-i mna, am pus-o pe fruntea-mi nferbntat, apoi am
srutat-o cu nflcrare i am fugit.
Domnule Henryk I m-a chemat ncet.
Tocmai atunci, la colul aleii au aprut Selim i Hnia. Amndoi
asistaser la rbufnirea mea, vzuser cum am dus mna Lolei la
frunte i am srutat-o; vzuser amndoi, aa c zmbeau i
schimbau priviri ntre ei, spunndu-i parc:
Ei, tim noi ce nseamn asta.
Era ns vremea s ne ntoarcem acas. De la poart, drumul
lui Selim o lua n alt parte, dar, temndu-m c v voi s ne
conduc, am nclecat n grab i am spus tare c s-a fcut trziu
i noi i Selim trebuie s plecm. Cnd ne-am luat rmas bun, am
primit de la domnioara Lol o ciudat de ferbinte strngere de
mn, la care n-am rspuns, i am pornit la drum.
Selim s-a desprit de noi la poart, dar mai nainte i-a srutat
mna Hniei, n loc s spun noapte bun, i Hnia nu s-a mai
mpotrivit deloc.
Acum nu mai arta mbufnat. Era ntr-o dispoziie prea
ngduitoare ca s-i mai aduc aminte de suprarea de
diminea, eu ns mi explicam aceast dispoziie cum nu se
poate mai ru.
Doamna dYves a adormit numaidect i a nceput s se clatine
n toate prile. Am privit la Hnia, nu dormea ochii ei erau larg
deschii i parc strluceau de fericire.
N-a ntrerupt tcerea, era pesemne prea ocupat cu propriile
gnduri. Abia cnd am ajuns aproape de cas, s-a uitat la mine
i, vzndu-m ngndurat, m-a ntrebat i
La ce te gndeti att de adnc, la Lol?
Nu i-am rspuns niciun cuvnt, am strns numai din dini i
am gndit! Sfie-m, sfie-m, dac-i face pl cere, dar n-ai s
smulgi niciun geamul din mine.
Hniei ns nici prin minte nu-i trecea s m chinuiasc.
M-a ntrebat deoarece era ndreptit s-o fac.
Mirat de tcerea mea, a repetat ntrebarea nc o dat. Iari
n-am rspuns nimic. A crezut c sunt nc suprat i a tcut i
ea.
VIII
Cteva zile mai trziu, dis-de-diminea, primele luciri roietice
ale zorilor au intrat prin inima tiat n oblonul de la fereastr i
m-au trezit din somn. n curnd a ciocnit cineva n oblon i n
deschiztura trandafrie nu s-a ivit chipul Zosieilui Mickiewiez,
care l-a trezit n acest fel pe Tadeusz, nici Hnia mea, ci faa
brboas a pdurarului Wach, iar un glas gros m-a strigat:
Domniorule!
Ce s-a ntmplat?
S-ncleaz lupii prin tufurile de la Pohor. Trebuie s
mergem s-i momim.
Numaidect I
M-am mbrcat, am luat puca, cuitul de vntoare i am ieit.
Wach m atepta ud tot de rou dimineii, cu puca-i cu eav
lung, ruginit, pe umr; nu i se ntim- plase niciodat s
greeasc inta. Era dimineaa devreme, soarele nil rsrise,
oamenii nu ieiser la munc i nici vitele pe cmp. Dar cerul se
colorase albstrui, trandafriu i galben spre rsrit, iar la apus
era ntunecat. Btrnul se grbea.
Am venit cu droaca. Mergem la rovine mi-a spus.
Am urcat i am plecat. Cum am trecut de uri, un. Iepure a
nit din ovz i, tindu-ne drumul, a fugit pe lunc,
nsemnndu-i trecerea cu urme ntunecate prin roua argintie.
Btrnul a exclamat t
Ne-a tiat calea o pisic! Duc-se pe pustii!
Apoi a adugat i
E trziu. Curnd pmntul o s fac umbr.
Asta nsemna c n curnd avea s rsar soarele, pentru c n
lumina zorilor, corpul nu arunc umbr pe pmnt.
i dac-i umbr, nu-i bine? L-am ntrebat.
Dac-i mare, mai merge, dar de-i mic, treab da* poman.
n limba curent, asta nsemna iari: cu ct e mai trziu, cu
att e mai ru, findc se tie c mai aproape de amiaz umbra e
mic.
De unde ncepem? L-am ntrebat din nou.
De la rovine, dar dup ce intrm n tufurile de la Pohor.
Tufurile de la Pohor acopereau o parte din pdurea neobinuit
de deas, presrat cu rovine, adic gropi rmase de la copacii
rsturnai de furtun.
i crezi, Wach, c vom izbuti s-i nelm?
O s fac ca lupoaica i poate s-o ivi vreunul.
Sau poate c nu.
E, o s ias el.
Ajungnd la coliba lui Wach, am lsat calul i droaca n seama
unui biat, iar noi am pornit pe jos. Dup vreo or i jumtate de
mers, cnd soarele ncepea s rsar, ne-am pitit n rovine.
n jurul nostru, lstriul era de neptruns i doar din loc n loc
se nlau copacii uriai, iar rovina era att de adnc, nct nu ni
se vedeau nici capetele.
Acum spate la spate a mormit Wach.
Ne-am aezat spate la spate astfel c ne ieeau deasupra doar
vrful capetelor i evilor putilor.
Stai i dumneata la pnd! M-a ndemnat Wach. Eu ncep s
cnt.
i-a bgat dou degete n gur i, modulndu-i astfel glasul
gros, Wach a nceput s cnte, adic s urle ca lupoaica ce
cheam lupii.
Dumneata stai la pnd I
i i-a lipit urechea de pmnt.
Eu n-am auzit nimic, dar Wach i-a nlat fata de la pmnt i
a optit:
Rspunde, da e departe. S tot fe la vreo dou verste.
A mai ateptat apoi un sfert de or i a urlat iari, micndu-i
degetele n gur. Un aulit, jeluitor i amenintor totodat, a
strpuns desiul i s-a rostogolit departe peste pmntul ud,
izbindu-se din pin n pin.
Wach i-a apropiat iar urechea de pmnt.
Rspunde, nu e la mai mult de-o verst i jumtate.
Parc auzeam i eu acum ecoul unui urlet foarte ndeprtat
nc, abia perceptibil, dar care se putea deslui printre fonetele
frunzelor.
Dincotro vine? Am ntrebat.
Dinspre dumneata.
Wach a urlat a treia oar, un urlet i-a rspuns de a- proape. Am
strns cu putere puca n mn i amndoi ne-am inut
rsuflarea. Era o linite adnc, doar vntul scutura picturile de
rou de pe aluni, care cdeau fonind printre frunze. De departe,
din alt parte a pdurii, ajungea pn la noi cntatul cocoului
slbatec.
Deodat, la vreo trei sute de pai s-a iit ceva n desi, tufele de
ienupr s-au micat i dintre acele ntunecate s-a ivit un cap
triunghiular cenuiu cu urechile ascuite i ochi roii. Nu puteam
s trag, pentru c era nc prea departe, aa c am ateptat cu
rbdare, dei cu inima btnd s-mi sparg pieptul. Curnd lupul
a ieit din lstri i, din cteva srituri nu prea mari, s-a
apropiat de rovin, adulmecnd cu team n toate prile. La o
sut cincizeci de pai s-a oprit i a ciulit urechile, de parc
simise ceva. Am tiut c mai mult nu se va apropia i am apsat
pe trgaci.
Bubuitura s-a amestecat cu chellitul dureros al lupului. Am
srit afar din rovin. Wach m-a urmat, dar n-am mai gsit lupul.
Wach a cercetat atent locul unde rou era tears n lumini i a
spus:
Coloreaz!
ntr-adevr, pe iarb se vedeau urme de snge.
N-ai greit, domniorule, dei ai tras de departe, n-ai greit,
coloreaz, oho, coloreaz, trebuie s ne ducem dup el.
i ne-am dus. Din loc n loc ddeam de iarb clcat i de urme
mai mari de snge; se vedea c lupul rnit se oprea s se
odihneasc din cnd n cnd. S-a scurs ns o or de cnd
bteam drumul prin desiuri, apoi nc una; soarele urcase sus;
strbtuserm o distan uria fr s gsim nimic, afar de
urmele care uneori dispreau cu totul. Am nimerit astfel la
marginea pdurii, urmele au continuat vreo dou verste pe cmp,
n direcia blii i, n cele din urm, s-au pierdut n mlatina
acoperit de trestii i obli- gean. Mai departe nu puteam merge
fr cine.
Acolo o s rmie, ara s-l gsesc eu mine m-a linitit
Wach i am pornit-o napoi spre cas.
Curnd am ncetat s m gndesc la lup, la Wach i la
rezultatul cam nenorocos al vntoarei, ntorcndu-m la
necazurile mele. Cnd ne-am apropiat de pdure, un iepure a
zvcnit aproape dintre picioarele mele, dar eu, n loc s trag n el,
am tresrit doar ca trezit din ngndurare.
A, domniorule! S-a revoltat Wach. A f tras i-n frate-meu,
dac-mi srea aa.
M-am mulumit s zmbesc i am mers mai departe n tcere.
Cnd am ajuns la drumul din pdure,. Drumeagul mtuii" cum i
se spunea, care d n oseaua ce duce spre Chorzele, am zrit pe
pmntul umed urme proaspete de copite potcovite.
Wach, nu tii ce urme sunt astea? Am ntebat.
Eu cred c domniorul de la Chorzele a trecut pe aici spre
conac a rspuns Wach.
Atunci m duc i eu acas am rspuns. Rmi sntos,
Wach!
Wach m-a rugat cu sfal s poftesc pe la coliba lui, care nu era
prea departe, i s-mbuc ceva. tiam c dac-l refuz, i fac o mare
suprare, l-am refuzat totui, promin* du-i c voi veni a doua zi
de diminea. Nu voiam ca Selim i Hnia s stea prea mult
vreme singuri, fr mine. n cele cinci zile care au urmat vizitei de
la Ustrzyca, Selim venise n fecare zi la noi. Simpatia dintre cei
doi tineri cretea repede, sub ochii mei. Dar i eu i pzeam ca pe
ochii din cap i acum era prima dat cnd puteau s stea mai
mult timp singuri. Ei bine, am gndit, va trebui s spunem
lucrurilor pe nume. Am simit c plesc, asemenea celui ce pierde
pn i sperana c mai poate spera.
M temeam de asta ca de o nenorocire, ca de sentina
ireversibil a morii, despre care se tie c trebuie s vie odat i
odat, dar pe care omul o amin ct poate.
Cnd am ajuns acas, l-am ntlnit n curte pe printele
Ludwik, cu un sac pe cap; n dreptul feei pnza de saG era
nlocuit cu o sit. Se ducea la prisaca.
Printe Ludwik, Selim este la noi am ntebat.
Este, s tot fe vreo or i jumtate de cnd a venit
Inima ini s-a zbtut nebunete.
Unde-i. Acum?
S-a dus la eleteu cu Hnia i cu Ewunia.
Am dat fuga n grdin pe malul blii, unde se aflau brcile.
ntr-adevr, una din cele mari lipsea de la locul ei, m-am uitat
pe ap, dar n-am vzut nimic. Am ghicit c Selim cotise la
dreapta, spre tufele de arini, aa c barca i cei din ea erau
acoperii de trestiile care creteau pe mal. Am pus mna pe o
vsl i, srind ntr-o brcu mic de o persoan, am pornit pe
lng trestii, avnd grij s nu ies din ele, astfel puteam vedea
tot fr s fu vzut.
I-am zrit curnd. Barca lor ncremenise ntr-un ochi mare de
ap, vslele erau ridicate. La un capt, cu spatele la Hnia i
Selim, edea surioara mea, Ewunia, iar la cellalt ei amndoi.
Aplecat peste marginea brcii, Ewunia lovea apa cu mnuele,
prnd prins cu totul de aceast joac i Selim i Hnia, n
schimb, rezemai aproape unul de cellalt, erau adncii ntr-o
discuie. Nici cea mai slab adiere de vnt nu ncreea luciul
transparent al apei albstrui, iar barca, Hnia, Ewunia i Selim se
rsfrngeau n ea ca ntr-o oglind, n linite i nemicare.
Era poate un tablou foarte frumos, dar la vederea lui mi s-a
urcat sngele la cap. Am priceput totul t o luaser pe Ewunia cu
ei, pentru c fetia n-avea cum s-i ncurce i s le neleag
mrturisirile de dragoste. O luaser ca s salveze aparenele.. S-a
ntmplat mi-am zii. S-a ntmp- latl" au fonit trestiile.. S-a
ntmplat 1 a susurat valul care s-a lovit de luntrea mea i mi s-a
ntunecat n faa ochilor i am simit c m ia cnd cu frig, cnd cu
cald i mi se golesc obrajii de snge I.Ai pierdut-o pe Hnia, ai
pierdut-ohohoteau voci n mine i n afara mea. Am mai auzit
aceleai voci exclamnd i Isuse, Mriei, apoi optindu-mi i
Apropie-te mai mult printre trestii, vei putea vedea mai mult! Am
ascultat i am naintat ncet cu luntrea. Dar nici de la aceast
deprtare nu puteam auzi ce vorbesc, i vedeam ns mai bine i
edeau unul lng altul pe aceeai banchet fr s se in de
mn, dar Selim era ntors spre Hnia t o clip am avut impresia
c st n genunchi naintea ei, dar mi s-a prut. Era ntors spre ea
i o privea rugtor. Ea ns nu se uita Ia el, privind parc
nelinitit n toate prile, apoi i-a ridicat ochii la cer. Am vzut
c era emoionat, c el o implor ceva, a ml vzut cum i-a
mpreunat minile n faa ei, cum ncet, ncet ea i-a ntors capul
i s-a aplecat spre el, dar a tresrit deodat, revenindu-i i s-a
tras spre marginea brcii, iar el a prins-o de inini, temndu-se
parc s nu cad n ap. Am vzut c nu i-a mai dat drumul Ia
mn, apoi n-am mai vzut nimic, findc bezna mi-a ntunecat
privirile. Am scpat vsla din mn i m-am prbuit pe fundul
luntrii.. Ajutor, ajutor, Doamnei am strigat n gnd. Aici este ucis
un om! Simeam c mi se tie rsuflarea. O, ct de mult o iubeam
i ct eram de nefericit I Zcnd pe fundul luntrii i smulgndu-
mi cu turbare hainele de pe mine, mi simeam n acelai timp
respiraia i furia. Aa-i, eram neputincios, neputincios ca un
atlet cu minile legate, cci ce mai puteam face? Puteam s-l omor
pe Selim, s m omor pe mine; puteam s le izbesc barca i s-i
nec pe amndoi, dar nu eram n stare s smulg din inima Hniei
dragostea pentru Selim i s-o pstrez numai i numai pentru
mine!
Ah, sentimentul mniei neputincioase, convingerea c nu mai
exist nicio scpare era n clipa aceea mai rea dect orice I
ntotdeauna mi-a fost ruine s plng pn i fat de mine
nsumi. Dac se-ntmpla c durerea s-mi strneasc lacrimile
cu fora, mndria le oprea numaidect. Atunci ns turbarea
neputincioas care-mi sfia pieptul a cedat n sfrit i, n
singurtate, fa de luntrea cu pe* rechea de ndrgostii care se
rsfrngeau n oglinda apei, fa de cerul linitit i de trestiile care
fsiau trist deasupra capului meu, de tcere, de nenorocire i de
suferina mea, am izbucnit n suspine adnci, cu lacrimile
curgndu-mi iroaie zceam pe spate cu minile mpletite sub
cap i aproape urlam de jalea-mi nemrginit.
Apoi m-am simit fr putere. M cuprinse ameeala. Nu mai
simeam aproape nimic, afar de rceala din vrful degetelor de la
mini i de la picioare. Eram tot mai vlguit. Cu ultimele licriri
ale contiinei, m-am-gndit c se apropie moartea i marea
linite ngheat. Mi s-a prut c aceast mohort stpn a
mormintelor m ia n stpnire, aa c am ntmpinat-o cu
privirea calm, sticloas.. S-a sfrit l, mi-am spus n gnd i
parc am scpat de povara ce-mi strivea pieptul.
Dar nu s-a sfrit nimic. Nu mi-am dat seama ct timp am
zcut aa pe fundul luntrii. Pe bolta cereasc mi se perindau prin
faa ochilor nourai mari i pufoi sau treceau n zbor, ipnd
jalnic, nagii i cocoarele. Soarele urcase sus pe cer i dogorea
puternic. Vntul se oprise i trestiile nvecinate nu mai fiau.
M-am trezit parc din somn i am nceput s m uit mprejur.
Luntrea cu Hnia i Selim nu mai era. Tcerea, linitea i
moleeala care domneau n natur se qompletau ciudat cu starea
de amoreal somnolent din care m trezisem mai nainte.
Pretutindeni se nstpnise calmul, bun dispoziie. Caii drocului
se aezau pe marginile brcii i pe frunzele de nufr, late ca nite
scuturi; psruici cenuii se legnau pe trestii, ciripind cu
dulcea; pe alocuri se auzea bziitul harnic al vreunei albine
rtcite printre ape; la rstimpuri, prin tufele de obligean
mciau raele slbatice; liiele i scoteau puii prin luminiuri.
Regatele i republicele psrimii i dezvluiau ochilor mei viaa
zilnic, dar u nu vedeam, nimic. Somnolena nc nu-mi trecuse.
Ziua era clduroa-: s, capul m durea insuportabil. Aa c m-am
aplecat spre marginea luntrii, am luat ap n pumn i am but-o
cu buzele ferbini. Mi-am mai revenit puin n puteri. Am apucat
vsla i am pornit napoi spre stufri t era destul de trziu i
mai mult ca sigur c acas ntrebaser de mine.
Am ncercat s m linitesc, gndind c, dac Salim i Hnia i
mrturisiser iubirea, apoi poate c era mai bine c se ntmplase
aa. Cel puin luau sfrit astfel blestematele zile de nesiguran.
Nenorocirea i ridipa viziera i se afla naintea mea cu faa
descoperit. Acum o cunoteam i trebuia s lupt cu ea. Ciudat
lucru, ideea aceasta ncepea s aib pentru mine un farmec
dureros. Nu eram ns sigur i m-am hotrt s-o cercetez cu
ndemnare pe Ewunia, cel puin atta ct era cu putin.
Am picat acas tocmai Ia mas. L-am salutat pe Selim cu
rceal i m-am aezat n tcere. Tata s-a uitat la mine i m-a
ntrebat:
Ce-i cu tine, eti cumva bolnav?
Nu, sunt sntos, dar sunt obosit. M-am sculat de Ia trei
noaptea.
De ce?
M-am dus cu Wach s vnm lupi. Am mpucat unul. M-am
culcat mai trziu i acum m cam doare capul.
Uit-te n oglind s vezi cum ari.
Hnia a ncetat o clip s mai mnnce i m-a privit cu luare
aminte.
Domnule Henryk, poate c e de vin vizita de ieri de la
Ustrzyca? A spus.
Am privit-o drept n ochi i am ntrebat, aproape cu asprime:
Ce nelegi prin asta?
Hnia s-a intimidat i a ncepui s lmureasc ceva nu prea
clar. Selim i-a srit n ajutor.
E foarte fresc. Cine iubete, slbete.
I-am privit pe rnd pe amndoi i am rspuns rar i apsat,
accentund fecare silab i
Nu mi se pare c voi ai slbit; nici tu i nici Hnia.
Amndoi s-au fcut stacojii. S-a aternut o clip de tcere
penibil. Nici eu nu eram sigur dac nu mersesem cumva prea
departe? Din fericire, tata nu auzise tot ce se vorbise, iar printele
Ludwik socotea c nu-i dect o hr- joneal obinuit ntre tineri.
neap ca o viespe I s-a mirat, priznd tutun. tiu c v-a zis-
o. Vedei, s nu v mai agai de el.
O, Doamne, ct de puin m mngia triumful meu i cu ct
plcere a f renunat la el n schimbul nfrngerii lui Selim!
Dup mas, trecnd prin ncperea de oaspei, m-am uitat n
oglind. Artam, ntr-adevr, destul de ru. Aveam ochii
ncercnai, faa supt. Mi se prea c m-am urit grozav, dar
acum mi era indiferent.
M-am dus s-o caut pe Ewunia. Amndou surioarele, care
mncau mai devreme dect noi, erau n grdin unde fceau
gimnastic pentru copii. Ewunia edea fr grij pe un scunel de
lemn agat cu patru frnghii de scndu- r orizontal a
leagnului. Vorbea singur, scuturndu-i din cnd n cnd
crlionii de pe cporul blai i dnd din piciorue.
Cnd m-a vzut, a zmbit i mi-a ntins minutele. Am luat-o n
brae i ne-am ndeprtat pe alee.
Ne-am oprit apoi s stm pe o banc i, aeznd-o pe Ewunia
n fa, am ntrebat-o i
Ewunia, ce-ai fcut tu azi toat ziua?
Ewunia a mels la plimbale cu blbat i Hnia a rspuns
fetia, ludndu-se.
Pentru Ewunia, Selim era brbatul Hniei.
i ai fost cuminte?
Da.
Deoarece copiii cumini ascult totdeauna ce vorbesc
oamenii mari i caut s nvee mereu cte ceva, tu i aduci
aminte ce i-a spus Selim Hniei?
Am uitat.
Ei, poate c totui aa un pic tot i mai aminteti?
Am uitat.
Nu eti cuminte! Hai, adu-i aminte, c s tii c nu te mai
iubesc.
Fetia a nceput s-i tearg un ochi cu pumniorul, n timp ce
cu cellalt, nlcrimat, m privea pe sub sprnce- ne. Gata s
plng, cu colurile gurii lsate n jos ca o potcovi, a rspuns cu
glsciorul tremurnd. De lacrimi i
Am uitat.
Ce putea s-mi rspund biata feti? Mi se prea c sunt un
prost i-mi era ruine c-i vorbeam ntr-o limb neltoare
acestui ngera nevinovat i una s-o ntreb i alta s vreau s aflu.
Ewunia era rsfata casei, deci i a mea, aa c n-am vrut s-o
mai chinuiesc. Am srutat-o pe guri, am mngliat-o i am lsat-
o s plece. Fetia a alergat ndat la leagn, iar eu m-am
ndeprtat tot att de netiutor ca i nainte, convins totui c
Selim i Hnia i destinuiser dragostea.
n aceeai zi, spre sear, Selim mi-a spus:
N-am s te mai vd o sptmn, plec.
Unde pleci? Am ntrebat cu indiferen.
Tata m trimite s-i fac o vizit unchiului meu de la Szumna.
Va trebui s stau vreo sptmn acolo.
Am privit la Hnia. Vestea n-a produs nicio schimbare pe faa
ei. Se vede c Selim l-o mprtise mai de mult.
A zmbit ins i, ridicndu-i ochii de la lucru, l-a privit
trengrete, puin suprat parc, i l-a ntrebat!
i dumneata eti bucuros c pleci?
C buldogul n lan! A rspuns repede, dar s-a stpnit la
timp.
Vznd c doamna dYves, care nu suport nici cea mai mic
trivialitate, se strmb puin, a adugat i
mi cer iertare pentru expresia folosit, eu mi iubesc
unchiul, dar vezi dumneata eu m simt mai bine aici lng
doamna dYves.
i spunnd acestea, i-a aruncat o privire romanioas doamnei
dYves, fcndu-i pe toi s rd, chiar i pe doamna dYves, care,
dei suprcioas, nutrea o slbiciune deosebit pentru Selim. L-
a tras uor de ureche i i-a spus cu un zmbet binevoitor s
Tinere, a putea s-i fu mam I
Selim i-a srutat mna i s-a fcut pace, iar eu am gndit: Ce
mare deosebire exist ntre mine i Selim I Dac eu a avea
dragostea Hniei, a visa tot timpul privind la cer. Cum s-mi mai
ard mie de glume, el Ins rdea, glumea i era vesel de parc nici
nu-i psa. Chiar atunci cnd nflorea de fericire, era totdeauna
vesel.
nainte de a pleca, mi-a spus i
tii ce, hai i tu cu mine I
Nu merg. N-am deloc chef pentru aa ceva.
Rceala rspunsului l-a mirat pe Selim.
Ai devenit cam ciudat mi-a zis. De la o vreme nu te mai
recunosc, dar
Sfrete.
Dar unui ndrgostit i se scuz totul.
Numai s nu ncurci iele altuia i-am rspuns cu glasul
marelui Comaindor de pe soclu.
Selim mi-a aruncat o privire strpungtoare ca un fulger,
ptrunzndu-mi pn n adncul sufletului.
Ce tot spui?
C nQ merg i c nu se iart totul I
Dac n-ar f fost de fa toi ceilali, Selim ar f lmurit lucrurile
numaidect. Eu ns nu voiam s le lmuresc pn cnd nu
aveam dovezi mai sigure. Am vzut totui c ultimele cuvinte l-au
nelinitit pe Selim i au speriat-o pe Hnia. S-a mai nvrtit o
vreme, amnndu-i plecarea cu pretexte mrunte, apoi, gsind o
clip potrivit, mi-a spus ncet:
ncalec i condu-m. Vreau s discut cu tine.
Altdat am rspuns tare. Azi m simt cam slbit.
IX
Selim a plecat ntr-adevr la unchiul lui i a petrecut acolo nu
numai o sptmn, ci zece zile. La noi, la Lit- winow, acest
rstimp s-a scurs fr prea mult veselie. Ha- nia prea c m
evit i m privete cu o team ascuns. N -aveam intenia s
discut nimic cu ea pe fa, deoarece mndria mi ncremenea
cuvintele pe buze, dar ea, nu tiu de ce, fcea n aa fel ca s nu
rmnem nicio clip singuri. Era evident c tnjea i ea de dor.
Slbea i se mpuina, iar eu priveam nforat la zbuciumul ei i-
mi spuneam j aadar nu e vorba numai de un capriciu trector, ci,
din nenorocire, de un sentiment adevrat i profund! Eram nervos
i eu, ntunecat i trist n zadar tata, preotul i doamna dYves m
ntrebau ce am, dac nu sunt bolnav. Le rspundeam c nu, iar
grija lor m aa i mai mult. Petreceam zile ntregi singur, pe cal,
prin pdure sau cu luntrea prin zvoi. Triam ca un slbatic. O
dat am stat toat noaptea n pdure cu puca i cinele lng
focul pe care-l aprinsesem nadins. Alteori mi pierdeam cte o
jumtate de zi cu ciobanul nostru care se pricepea la boli.
Slbticit de atta singurtate, culegea ntruna felurite ierburi i
le cerceta nsuirile i pe mine m introducea n lumea fantastic a
eresurilor i a farmecelor. Totui, cine-ar f crezut? Erau clipe
cnd tnjeam dup Selim i dup. Supliciul" meu, cum i
spuneam.
O dat mi-a trecut prin minte s-i fac o vizit btrnului Mrza
la Chorzele. Impresionat c veneam numai pentru el, btrnul m-
a primit cu braele deschise. Eu ns m-am dus acolo cu alt scop.
Mi se nzrise s privesc n ochii acelui Mrza nfricotor,
colonelul petihorenilor din timpul lui Sobieski. Cnd am ntlnit
ochii aceia amenintori care te urmreau peste tot, mi-au venit n
minte proprii naintai, ale cror portrete atrnau la noi n
ncperea de oaspei, la fel de aspri i mbrcai n fer.
Sub nrurirea acestor impresii, ajunsesem ntr-o stare de
exaltare ciudat. Singurtatea, linitea nopii, viaa n mijlocul
naturii, toate astea s-ar f cuvenit s acioneze ntremtor asupra
mea, dar parc purtm n mine un glonte otrvit. Uneori m
abandonam visrii care mi nrutea i mai mult aceast stare.
Cteodat, lungit n cine tie ce col de pdure sau n luntre, prin
stufriuri, mi nchipuiam c m aflu n camera Hniei, la
picioarele ei, c i srut picioarele, minile i rochia, chemnd-o
cu cele mai mngietoare nume, iar ea mi pune palmele-i divine
pe fruntea nferbntat, zicndu-mi i.Ai suferit destul, s uitm
totul F A fost doar un vis urt I Henryk, eu pe tine te iubesc!" Dar
dup aceea urma trezirea i realitatea cenuie, viitorul meu
ntunecat ca o zi noroas, venic fr ea, pn la captul vieii
fr ea, mi se prea i mai nfricotoare. MS slbticeam deci tot
mai mult, evitam oamenii, chiar i pe tata, pe printele Ludwik i
pe doamna dYves. Mi-era lehamite i de Kazio, de vorbria i de
curiozitatea lui de biat-codan, de rsul lui continuu i de
poznele lui. Bieii de ei se strduiau s m distreze i sufereau pe
ascuns din cauza strii mele, netiind cum s i-o explice. Hnia,
fe c ghicea, fe c nu, cci avea motive temeinice s cread c
sunt ndrgostit de Lol Ustrzy- cka, fcea tot ce putea, ca s m
mngie. Eram ns att de argos i cu ea, nct nu-i putea
stpni team cnd vorbea cu mine. Pn i tata de obicei aspru
i fr menajamente, ncerca s-mi abat gndurile i s-mi
strneasc interesul, s m cerceteze. Nu o dat ncerca s
discute cu mine lucruri care, credea el, ar f trebuit s m
intereseze. ntr-o bun zi, a ieit cu mine n curte i m-a ntrebat,
privindu-m scruttor:
Nu crezi i tu la fel? Am vrut s te ntreb mai de mult dac
nu i se pare c Selim se nvrtete cam mult n jurul Hniei.
Dup o judecat simpl, s-ar f cuvenit s m blbi i s m
las prins, cum se spune, asupra faptului. Eram ns ntr-o
dispoziie care mi-a dat puterea s nu-mi trdez nici mcar printr-
o tresrire impresia pe care au produs-o asupra mea cuvintele
tatei, aa c am rspuns linitit i
Nu, tiu c nu-i adevrat
M-am simit jignit de amestecul lui n asemenea treburi.
Socoteam c, de vreme ce era vorba numai de mine, numai eu
sunt cel care trebuie s-mi rezolv problemele.
Eti sigur? A ntrebat tata.
Firete. Selim este ndrgostit de o elev din Varovia.
Vezi tu, eti tutorele Hniei i eti dator s veghezi asupra ei.
tiam. C bietul tat vorbea aa numai ca s-mi strneasc
ambiia i interesul i s-mi smulg astfel gndurile din cercul
vicios n care preau s se nvrt i i-am rspuns Ins parc n
ciud, indiferent i posomort!
Halal tutore mai sunt i eu. Btrnul Mikolaj mi-a
ncredinat-o mie, pentru c dumneata nu erai acas, aa c
adevratul tutore nu sunt eu.
Tata s-a ncruntat vznd c aa n-o scoate cu mine la capt,
a ncercat altfel. A zmbit pe sub mustaa-i crunt, m-a tras
uor de ureche i, chipurile familiar i hrjonindu-se, m-a
ntrebat i
Sau ie i-a sucit capul Hnia? Ia spune, biete, nu-i aa?
Hnia? Nicidecum. Asta-i bun 1
Mineam de stingeam, dar era mai lesne dect m ateptam.
Atunci e vorba de Lol Ustrzycka? Ai?
Lol Ustrzycka e o cochet!
Tata i-a pierdut rbdarea.
Atunci, dac nu eti ndrgostit, de ce dracu umbli ca
recrutul dup prima zi de instrucie?
tiu i eu? N-am nimic.
Asemenea ntrebri de care, din cauza ngrijorrii lor, nu m-au
scutit nici tata, nici printele Ludwik i nici mcar doamna
dYves, m chinuiau i m enervau i mai mult. n cele din urm,
relaiile mele cu ei au nceput s fe penibile. M nfuriam din te
miri ce. Printele Ludwik vedea n aceste manifestri unele
nsuiri, care ies la iveal cu vrsta, ale unui caracter despotic i,
uitndu-se la tata, zmbea semnifcativ i spunea i E din neamul
ginilor moate I Dar cteodat pn i el i pierdea rbdarea.
ntre tat i mine au avut loc de cteva ori discuii foarte
neplcute. Odat, ntr-o dup-amiaz, cnd ntr-o disput despre
nobilime i democraie mi-am luat avnt i am declarat c a f
preferat de o mie de ori s nu m nasc leahtic, tata m-a dat
afar. Femeile s-au pus pe plns i, din aceast cauz, timp de
dou zile toate au mers anapoda. n ce m privete, nu eram pe
atunci nici aristocrat, nici democrat, eram doar ndrgostit i
nefericit. n mintea mea nu mai era loc pentru principii, teorii i
convingeri sociale, iar dac luptm n numele unora mpotriva
altora, o fceam numai din pricina iritrii, n ciuda nu tiu cui, i
tot de aceea ncepeam dispute religioase cu printele Ludwik, pe
care le sfream trntind uile. ntr-un cuvnt, le-am otrvit viaa
tuturor, nu numai pe a mea. Iat de ce, cnd s-a ntors Selim,
dup o absen de zece zile, toi au rsuflat uurai. Eu nu eram
acas, cnd a venit la noi, rtceam clare prin mprejurimi. Ara
ajuns acas abia spre sear i am intrat de-a dreptul n curtea
fermei, unde biatul de la grajduri, lundu-mi calul, mi-a spus:
A venit domniorul de la Chorzele.
n aceeai clip a sosit n fug Kazio i mi-a confrmat vestea.
Am aflat i-am rspuns aspru. Unde-i Selim?
Mi se pare c e n grdin cu Hnia. M duc s-l caut.
Am intrat amndoi n grdin, dar Kazio a fugit nainte (am
luat-o i eu ncet pe urma lui, cci nu prea m grbeam s dau
ochi cu Selim.
Nu fcusem nici cincizeci de pai, cnd l-am vzut pe Kazio
aprnd n fug la colul aleii.
Cum era o mare paia, a nceput s-mi fac semne ciudate de
departe, s se sclmbie ca o maimu t era rou ca racul, i
inea un deget n gur i rdea, ncercnd s-i stpneasc
hohotele. S-a apropiat de mine i m-a chemat ncet s
Henryk, hi, hi, hi. Pst!
De ce te prosteti aa? L-am dojenit.
Pst I S fu al naibii I hi, hi I Selim st n genunchi naintea
Hniei n chiocul acoperit cu hamei. Pe viaa mea l
L-am nfcat de umeri i l-am strns ct am putut.
Taci! Rmi aici! Nicio vorb nimnui, pricepi! Rmi aici,
m duc s vd singur, dar s taci i s nu sufli o vorb la nimeni,
dac ii la viaa ta!
Kazio care la nceput luase totul n glum, vznd paloarea de
cadavru care-mi acoperea faa, s-a nfricoat i a rmas locului cu
gura cscat, n timp ce eu alergam ca un nebun n direcia
chiocului acoperit cu hamei.
Trndu-m repede i fr zgomot ca un arpe prin tufele de
dracil care nconjurau chiocul, am ajuns la faa locului. Pereii
erau alctuii din scnduri subiri aezate n cruce, aa c
puteam s vd i s aud totul. Ceea ce fceam nu mi se prea
deloc respingtor. Am ndeprtat cu grij frunzele i mi-am lipit
urechea.
E cineva pe aproape am auzit oapta nbuit a Hniei.
Nu-i nimeni! Sunt frunzele care se mic pe ramuri
A rspuns Selim.
Am privit nuntru prin perdeaua de frunze verzi. Selim nu mai
sta n genunchi, ci edea lng5 Hnia pe bn- cua scund. Ea
era alb ca pnza, inea ochii nchii, capul nclinat i rezemat de
umrul lui, iar el i nconjura mijlocul cu braul i o strngea cu
dragoste i ncntare.
Te iubesc, Hnia! Te iubesc, te iubesc I repet cu patim i,
aplecndu-i capul, i cuta gura; ea se ferea, aprndu-se parc,
dar buzele lor s-au ntlnit, s-au unit i au rmas aa, mpreunate
ntr-un srut, ah! Care mi s-a prut lung ct venicia.
Mi s-a mai prut dup aceea c tot ce aveau s-i spun, i
spuneau srutndu-se. O ruine neneleas le oprea cuvintele.
ndrzneau s se srute, dar nu s i vorbeasc.
Se nstpnise o linite de moarte; auzeam doar respiraia lor
gfitoare, ptima.
M-am apucat cu minile de scndurile de lemn ale chiocului i
m-am temut s nu se sfarme n ndri n strnsoarea-mi
spasmodic. Am vzut negru naintea ochilor, am simit c mi se
nvrte capul, iar pmntul aluneca undeva n adine. Dar fe i
cu preul vieii, voiam s tiu ce vor vorbi t m-am stpnit deci i,
sorbind aerul cu buzele arse, cu fruntea lipit de senduri, am
ascultat, pndindu-le fecare rsuflare.
Tcerea s-a prelungit o vreme, apoi Hnia a nceput s
opteasc:
Ajunge I Nu mai cutez s privesc n ochii dumitale.
S mergem!
i, ntorcndu-i capul ntr-o parte, se strduia s se smulg
din braele lui.
O, Hnia I Ce se ntmpl cu mine? Ct sunt de fericit I a
exclamat Selim.
S plecm de aici. S nu vie cineva.
Selim a srit drept n picioare cu ochii senteietori i nrile
fremtndL
N-are dect s vie toat lumea a rspuns. Eu te iubesc i-
am s-o strig n faa tuturor. Nu tiu nici eu cum s-a ntmplat. Am
luptat cu mine nsumi, am suferit, findc mi se prea c te
iubete Henryk i tu-l iubeti pe el. Acum ns nu-mi mai pas de
nimic. Tu m iubeti pe mine, deci despre fericirea ta e vorba. O,
Hnia, Hnia J
i iari s-a auzit un srut, apoi Hnia a nceput s vorbeasc
cu glasul moale, parc fr putere i
Te cred, te cred, domnule Selim, i am multe lucruri s-i
spun. Se pare c vor s m trimit n strintate la doamna.
Doamna dYves a vorbit ieri cu domnul despre asia t doamna
dYves crede c Henryk se afl n aceast stare din cauza mea. Ei
cred c e ndrgostit de mine. Nici eu nu tiu dac nu-i aa.
Uneori aa mi se pare. Eu nu-l mai neleg i mi-e fric de el. Simt
c el ne va sta mpotriv i ne va despri, iar eu
A sfrit abia auzit, n oapt:
e iubesc, te iubesc foarte mult!
Ascult, Hnia a rspuns Selim. Nicio putere omeneasc
nu ne va despri. Dac Henryk mi va interzice s mai vin aici, i
voi scrie. Am pe cineva care-i poate aduce oricnd scrisoarea. Am
s trec i eu pe drumul dinspre eleteu. Cnd ncepe s se
nsereze, s te plimbi totdeauna prin grdin. N-ai s pleci
nicieri. Pe Dumnezeul meu I Eu n-am s le-o ngdui, chiar dac
ei vor vrea s te trimit. Hnia, nu mai vorbi de plecare c
nnebunesc 1 O, iubita mea, iubita mea f
I-a luat minile i i-a apsat ptima buzele pe ele. Ea s-a
ridicat deodat de pe banc.
Aud voci, vine cineva I a strigat nfricoat.
Au ieit amndoi, dei nu venea nimeni. Razele soarelui care
apunea aruncau luciri aurii pe chipurile lor t mie mi se prea c
sunt roii ca sngele. M-am trt i eu ncet spre cas. La cotitur
aleii l-am ntlnit pe Kazio care st la pnd.
Au plecat. I-am vzut a optit. Spune-mi ce trebuie s fac I
mpuc-l n cap I am rbufnit.
Kazio a roit tot, iar ochii i-au devenit fosforesceni.
Bine! A rspuns.
Stai, nu f prost f S nu faci nimic. Nu te amesteca i, pe
onoarea ta, taci I Las totul n seama mea. Dac voi avea nevoie
de tine, am s-i spun; dar s nu sufli o vorb nimnui.
N-am s spun nimic, s m i ucid.
O vreme am mers n tcere. Impresionat de importana
problemei i adulmecnd cine tie ce ntmplri amenintoare,
spre care-i d ghes inima, Kazio m-a privit eu ochi scruttori, apoi
mi-a zis i
Henryk!
Ce-i?
Vorbeam amndoi n oapt, cu toate c nu ne auzea nimeni.
Te vei bate cu Mrza V
Nu tiu. Poate c da.
Kazio s-a oprit i mi-a nlnuit gtul cu braele.
Henryk, dragul, scumpul, ingurul meu frate I Dac Trei s
te bai cu elp las-m s te-nlocuiesc eu. Acum l pot nfrunta i
eu. S-mi ncerc i eu puterile. Hai, Henryk, las-m!
Lui Kazio i se nzreau isprvi cavalereti, iar eu l simeam
mai aproape de mine ca oricnd, ca pe un frate adevrat, aa c l-
am strns la piept cu toat puterea i i-am spus:
Nu, Kazio, nu e nc nimic sigur. i pe urm, el n-ar f de
acord. Nu tiu nici eu ce se va ntmpla. Deocamdat spune s-mi
pun aua pe cal din vreme. O s plec naintea lui, am s-i in
calea i vom lmuri lucrurile. n acest timp, tu s nu-i scapi din
ochi, dar s nu te trdezi c tii ceva. Du-te i SDune s pun
aua pe cal.
Iei i armele cu tine?
Ei, Kazio, dar nici el nu e narmat. Nu, vreau numai s
vorbesc cu el. Fii cuminte i du-te repede la grajd.
Kazio a pornit n goan, cum i-am spus, iar eu m-am ntors
ncet acas, Eram ca un om izbit n cap cu muchea baltagului.
Dac e s spun adevrul, nu tiam nici eu ce trebuie s fao t
habar n-aveam cum s procedez. Pur i simplu mi venea s strig
de disperare.
nainte de a avea sigurana c am pierdut inima Hniei, doream
s am aceast siguran, creznd c astfel voi scpa de povara ce-
mi apsa pieptul. Iat c acum nenorocirea i ridicase viziera i
priveam la faa-i ngheat i n ochii-i de piatr, n timp ce n
suflet mi se ntea o nou nesiguran, nu nesigurana
nenorocirii, ci sentimentul de o mie de ori mai ru al propriei
neputine, netiina de a lupta cu ea.
Inima-mi era plin de fere, de amrciune i nverunare.
Glasurile generoase, altruiste care-mi rsunau mai de mult n
suflet i Renun la Hnia pentru fericirea ei f la fericirea ei
trebuie s te gndeti n primul rnd; s- crifc-te! tcuser cu
totul. ngerul mhnirii calme, ngerul duioiei i cel al lacrimilor
zburaser htf departe de mine. M simeam ca un vierme pe care
oamenii I striviser, uitnd c mai are i ac. Pn acum m
lsasem urmrit de nenorociri, ca lupul de cini, dar prea hruit
i ncolit, ncepeam s-mi art colii ca lupul. O nou
C-da $2 coala 1
For activ, al crei nume era rzbunare, se trezea n inima
mea. Am nceput s simt un fel de ur pentru Selim i pentru
Hnia. Am s-mi pierd viaa, gndeam, om s pierd tot ce se poate
pierde pe lume, dar n-am s ie ngdui s fe fericii. Preocupat de
acest gnd, m-am agat de el, cum se aga condamnatul de
cruce. Era un motiv ca s triesc i orizontul s-a luminat n i n-tea
mea, am rsuflat adine, foarte adnc i liber, ca niciodat.
Gndurile mprtiate i nvlmite se adunau iari,
ndreptndu-se cu toat puterea mpotriva lui Selim i Hniei.
Cod am ajuns acas, eram aproape linitit, rece. nuntru se
aflau doamna dYves, preotul Ludwik, Hnia, Selim i Kazio care
se ntorsese de la grajduri i nu-i scpa din orbi.
Calul pentru mine-i gata? L-am ntrebat pe Kazio.
Te ateapt.
Vrei s m conduci? A ntrebat Selim.
A putea. M duo la stoguri s vd de nu-i vreo stricciune.
Kazik, las-m pe mine n locul tu.
Kazio s-a ridicat, iar eu m-am aezat alturi de Selim i Hnia
pe canapeaua de lng fereastr. Fr s vreau, mi-am amintit
cum edeam aa mai de mult, imediat dup moartea lui Mikolaj,
atunci cnd Selim ne-a povestit basmul din Crimeea despre
sultanul Harun i vrjitoarea Lol. Atunci Haniulka, un copil
nc, i-a rezemat cporul blai pe pieptul meu i a adormit
acum aceeai Hnia, proftnd de ntunericul care nvluia
ncperea, i strn- gea pe ascuns mina lui Selim. Atunci ne unea
pe toi trei sentimentul prieteniei, acum dragostea i ura aveau s
intre curnd n lupt. n aparen, totul era cahn, cei doi
ndrgostii i zmbean, eu eram mai vesel dect de oiiicei i
nimeni nu bnuia ce se ascunde sub aceast veselie. Doamna
dYves l-a rugat pe Selim s cnte ceva. Acesta s-a ridicat, s-a
aezat la pian i a nceput s cnte mazurcile lui Chopin 3, aa c
se uita la Selim ca la soare, ^bufnd pe aripile muzicii n ara
visurilor, de aceea am hotrt s-o readuc pe pmnt.
Na-i aa, Hnia, c Selim este foarte talentat? Am ntrebat
Cnt din gur, la pian.
O, e adevrat! A rspuns.
i ce fat frumoas are, uit-te acum la el.
Hnia a privit n direcia pianului. Selim edea n ntuneric,
doar capul i era luminat de razele amurgului; aureolat astfel, ca
ochii n sus, arta foarte inspirat, cum i era n clipa aceea.
Ce frumos e, nu-i aa Hnia? Am repetat.
Dumneata ii mult La. El?
Asta n-ace nici o importan, dar femeile se dau ia vni
dup. EL Aht cft l mai iubea eleva aceea, Jozia.
Pe fruntea neted a Hniei s-a aternut nelinitea.
3 Frederyk Chopin (1814)134#) pianist i .compozitor polone* de orientare romantic (n. tr.).
Dar el? M-a ntrebat
Ei, el aa iubete pe una, mfme pe altar Nu poate iubi prea
mult timp o singur femeie. Aa-i e frea- Da- c-i va spune
vreodat c te iubete* s nu-l crezi faci am nceput s vorbesc
apsat}; vrea numai srutrile tale, nu i fnima ta, pricepi 1
Domnule Henryk F
Ai dreptate, de ce-i spun eu ie toate astea I Pe tine na te
intereseaz. i pe urm, ta eff atft de sfoas, nct n-ai f n
stare s-i dai srutai unui strin. Hnia, iar- f-m, mi se paie c
te-am jignit mimai presupunnd una ca asta. Tu n-ai ngdui
niciodat aa ceva. Nu-l aa, Hnia?
Hnia s-a ridicat repede i a vrut s plece, dar am prins-o de
mng i am. Oprit-o cu fora. M strduiam s fu chipurile
linitit, dar simeam cum m ncearc turbarea i-mi pierd
cumptul.
Rspunde f i-am spus cu furie nbuit altfel nu-i dau
drumul T
Domnule HenryR! Ce vrei de Ia mine? Ce tot spui?
Spun spun Am optit cu dinii ncletai spun c n-
ai pic de ruine f
Hnia s-a aezat iar fr putere pe canapea j am privit-o, era
palid ca cear. Dar nu mai aveam niciun fel de mil pentru
aceast biat orfan. Am apucat-o de mn i, strngnefoi-i
degetele, aur continuat i
Asculti-m, H&nia F IvT-a ffvut Ia pirioarete tale, a f dat
lumea- ntreaga |iwnbru tine
Domnule Henryk I
Taci, am vzut i am auzrt tot T Eti 9 nerninat! i tu i el
I
Dtramne, Dumnezeule F
E i o neiuinal I Eu n-a f cutezat s-i srut nici tivul de
la rochie, iar eL te-a srutat pe gur. Tu nsi erai lacom dup
srutrile lui I Hnia! Te dispreuiesc! Te ursc I
Glasul mi s-a Irtnt n piept. Am nceput s respir mai iepede,
csci mi se tia rsuflarea.
Ai ghicit am urmat dup o clip c v voi despri. V voi
despri, fe i cu preul vieii, de-ar trebui s v acid pe amndoi
i apoi s mor i eu. Nu-i adevrat ce i-am spus mai nainte. El te
iubete i nu te-ar prsi, dar am s v despart eu.
Despre ce vorbii cu atta nflcrare? A ntrebat neateptat
doamna dYves care edea n cellalt capt al ncperii.
O clip am vrut s m ridic n picioare i s spun totul n gura
mare, dar m-am stpnit i am rspuns cu glasul aparent linitit,
dei puin ntretiat i
Ne certm, findc nu tim care dintre chiocurile din
grdin este mai frumos, cel acoperit cu trandafri sau cel nvluit
de hamei?
Selim s-a oprit brusc din cntat i s-a uitat la noi cu luare
aminte, apoi a rspuns cu cea mai mare indiferen!
Eu le-a da pe toate celelalte pentru cel cu hamei.
N-ai gusturi proaste am rspuns. Hnia e de alt prere.
E adevrat, domnioar Hnia? A ntrebat.
Da I a optit.
Am simit iari c nu mai sunt n stare s continui discuia.
Cercuri roii mi zburau pe dinaintea ochilor. M-am ridicat repede
i, strbtnd n fug cteva ncperi pn n sufragerie, am
nfcat carafa cu ap de pe mas i mi-am tumat-o n cap. Apoi,
fr s-mi mai dau seama ce fac, am trntit-o de pmnt de s-a
spart n mii de cioburi, i am ieit n tind.
Calul meu i al lui Selim ateptau neuai la intrare.
M-am dus pentru o clip n camera mea, ca s m terg de ap,
apoi m-am ntors n sala de oaspei.
Aici i-am gsit pe printele Ludwik i pe Selim cum nu se poate
mai nspimntai.
Ce s-a ntmplat? Am ntrebat
Hniei i s-a fcut ru, a leinat.
Cum? Ce-a fcut? Am strigat, apucndu-l pe preot de bra.
ndat dup ce-ai plecat, a izbucnit n hohote de plns, apoi
a leinat. Doamna dYves a luat-o la ea.
Ani alergat fr o vorb n camera doamnei dYves. Hnia
izbucnise ntr-adevr ntr-un plns cu suspine i czuse n
nesimire, dar criza trecuse. Cnd am vzut-o am uitat de toate i,
aruncndu-m n genunchi lng patul ei, ca un nebun, am
strigat fr s-mi mai pese ae prezena doamnei dYves s
Hnia, scumpa mea 1 Iubita mea! Ce ai?
Nimic I Acum nu mai am nimic 1 a rspuns moale i a
ncercat s zmbeasc. Nu mai am nimic.
Am stat lng ea vreun sfert de or. Apoi i-aih srutat mna i
m-am ntors n salon. Nu-i adevrat! N-o uram F O iubeam mai
mult ca oricnd I n schimb, cnd l-am vzut pe Selim, mi venea
s-l strng de gL O, pe el l uram acum din adncul sufletului. i
el i printele Ludwik au alergat spre mine.
Ei, cum e?
Acum e bine.
i ntorcndu-m spre Selim, i-am optit la ureche:
Du-te acas. Ne ntlnim mine la gorganele de la marginea
pdurii. Vreau s discut cu tine. S nu mai vii aici. S-o sfrim
odat!
Lui Selim i s-a urcat sngele n obraji.
Ce nseamn asta?
Am s-i explic mine. Azi n-am chef. Pricepi? N-am chef.
Mine la ase dimineaa.
Cu aceste cuvinte, m-am ntors n camera doamnei dYves.
Selim a fugit civa pai n urma mea, dar s-a oprit la u. Dup
cteva minute l-am vzut pe fereastr ple- rfnrl.
Am stat vreo or n ncperea de lng cmrua Hniei. Nu
puteam s intru la ea, findc, slbit de atta plns, adormise.
Doamna dYves i printele Ludwik coborser la tata s se
sftuiasc mpreun. Am stat singur pn la vremea ceaiului.
La ceai, am bgat de seam c tata, printele Ludwik i
doamna dYves aveau feele pe jumtate misterioase, pe jumtate
aspre. Recunosc c m-a cuprins team. Ghiciser oare ceva? Se
prea poate, deoarece n ziua aceea, ntre noi tinerii, se
ntmplaser lucruri destul de neobinuite.
Azi am primit o scrisoare de la mama mi-a spus tala.
Cum se simte?
Foarte bine, dar e nelinitit de cele ce se petrec acas. Vrea
s se ntoarc repede, dar n-am s-o las, trebuie s mai stea mcar
vreo dou Ioni acolo.
De ce-i nelinitita mama f
tii i n c prin sat bntuie vrsatul de vnt am fcut o
impruden c i-am scris.
La drept vorbind, nu tiam c prin sat bntuie vrsatul de vnt.
Poate c auzisem, dar vestea se izbise ca de un perete de
nepsarea mea.
i dumneata nu te duci la mama? Am ntrebat.
Vd eu. O s mai vorbm despre asta.
A trecut aproape un an, de cnd doamna e n strintate a
remarcat printele Ludwik.
Sntatea ei o impune. Abia iama viitoare o va putea petrece
aici. Scrie c se simte mult mai bine, dar B este dor de noi i e
nelinitit a spus tata.
Apoi s-a ntors spre mine i a adugats
Dup ce-ai s vii n camera mea. Am ceva de vor* bit cu tine.
Bine, tat J
Ne-am ridicat de la mas i am mers cu toii la Hnia. i
revenise cu totul; voia s se scoale din pat, dar tata nu i-a dat
voie. Pe la ora zece seara, o bric a duruit n faa pridvorului.
Venise doctorul Stanistaw care i petrecuse toat dup-amiaza
prin casele stenilor. A consultat-o cu grij pe Hnia i a declarat
c nu e bolnav, dar are nevoie de distracie i de odihn. I-a
interzis s. Mai nvee, recomand ndu-i s fe ct mai vesel.
Tata s-a sftuit cu el dac nu-i mai bine s trimit fetiele
undeva pn cnd va trece epidemia, dect s le in acas.
Doctorul l-a linitit, asigurndu-l c nu exist nicio primejdie;
chiar i-a scris nadins mamei s fe linitit. Apoi s-a dus s se
culce, deoarece cdea din picioare de oboseal. L-am condus cu o
lumnare n mn n camera n care avea s doarm cu mine i
tocmai voiam s mS culc i eu, vlguit de impresiile zilei, cnd a
intrat Franek i mi-a spus:
" Domniorule, te cheam domnul la el.
M-am conformat numaidecL Tata se afla n camera lui. Aezat
la biroul pe care am vzut scrisoarea de la mama. Mai erau de
fa printele Ludwik i doamna dYves. Inima a nceput s-mi
bat mai tare de team, asemenea unui vinovat care trebuie s se
nfieze la< judecat eram aproape sigur c vor s m cerceteze
n. Legtur cu Hnia. Tata a nceput s-mi vorbeasc despre
lucruri foarte serioase. Pentru linitea mamei hotrse s trimit
fetiele cu doamna dYves la unchiul de la Kopczany. n acest caz,
Hnia ar f trebuit s rmn singur cu noi i tata nu credea c
e bine. Mi-a mai spus cu acest prilej c ie c ntre noi tinerii se
petrec lucruri pe care nu vrea s le afle, dar pe care nu le poate
luda; se ateapt c plecarea Hniei s le pun capt.
S-au uitat cu toii la mine, dar nu mic le-a fost mirarea cnd
eu, n loc s m mpotrivesc, am acceptat cu bucurie plecarea
Hniei. Socoteam c astfel vor lua sfrit relaiile cu Selim. Pe de
alt parte, plpia n sufletul meu sperana, asemenea unui foc
rtcitor c eu i nu altcineva o voi conduce pe Hnia la mama.
tiam c tata nu poate pleca din cauza seceriului, iar printele
Ludwik lui mai fusese niciodat n strintate, aa c rmneam
numai eu. Slab ndejde, care s-a stins curnd tot ca un foc
rtcitor, cnd tata a spus c doamna Ustrzycka pleac peste
cteva zile s fac bi de mare i a acceptat s-o ia i pe Hatnia i
s-o duc la mama. Hnia avea s plece deci peste dou zile. Vestea
m-a ntristat foarte mult; n orice caz, dect s rmn, preferam
s plece, fe i fr mine. Mrturisesc totui c am simit o
bucurie nemsurat, ntrebndu-m ce va face i cum va primi
vestea Selim, cnd i-o voi spune a doua zi.
X
A doua zi la ase dimineaa am fost la gorgane, unde m
atepta Selim. Pe drum, m legasem solemn fa de mine nsumi,
c voi f calm.
Ce voiai s-mi put? A ntrebat Selim.
Voiam s-i spun c tiu totul. O iubeti pe Hnia i ea te
iubete pe tine. Mrza, te-ai purtat josnic, nlnuind inima
Hniei. Asta voiam s-i spun n primul rnd.
Selim a plit, dar mintea i s-a nvolburat i i-a mboldit calul,
rezemndu-l aproape de al meu. i a ntrebat:
De ce? De ce? Msoar-i cuvintele I
Mai nti pentru c tu eti musulman i ea cretin f nu v
putei cstori.
mi voi schimba religia.
Tatl tu nu-i va ngdui.
Oho, mi va ngdui, dar la urma urmei
Mai sunt i alte piedici. Chiar dac-i vei schimba religia, nici
eu, nici tatl meu nu i-o vom da pe Hnia n ruptul capului I
nelegi?
Mrza s-a aplecat din a spre mine i mi-a rspuns, ac-
centund fecare silab:
Parc eu o s v ntreb pe voi I Pricepi?
Eram linitit, deoarece vpstea plecrii Hniei o pstram pentru
la urm.
Nu numai c nu va f a ta i-am rspuns rece i la fel de
apsat dar nici mcar n-ai s-o mai vezi. tiu c ai vrut s-i
trimii scrisori, voi f ins foarte atent i cnd i voi prinde
trimisul, voi porunci s fe btut cu vergile. Iar tu nu mai ai ce
cuta pe la noi. i interzicem s mai vii I
Vom vedea I a rspuns necndu-se de furie. Acum e rndul
meu s vorbesc. Nu eu, ci tu te pori ca un netrebnic. Acum vd
limpede. Te-am ntrebat dac o iubeti i mi-ai spus c nu. Voiam
s m retrag, ct mai era vreme, dar tu mi-ai respins sacrifciul.
Cine-i vinovat? Ai minit c n-o iubeti. Din vanitate i mndrie
egoist, i-a fost ruine s-i recunoti iubirea. Tu ai iubit-o pe
ascuns, iar eu fi, tu pe ntuneric, eu la lumin. Tu i-ai otrvit
viaa, eu m-am strduit s-o fac fericit. Cine-i vinovat? M-a f
retras, Dumnezeu mi-e martor c m-a f retras. Acum e ins prea
trziu. Acum ea m iubete pe mine, aa c ascult ce-am s-i
spun: n-avei dect s-mi interzicei s v calc pragul i s-mi
preluai scrisorile, dar v jur c la Hnia nu voi renuna, n-o voi
uita, o voi iubi mereu i o voi cuta pretutindeni. Eu m port
simplu i cinstit, dar o iubesc, o iubesc mai mult dect orice pe
lume, viaa mea e aceast dragoste, fr de care a muri. Nu
vreau s aduc nenorocirea n casa voastr, dar ine minte, cS
acum simt n mine ceva de care m tem eu nsumi. Sunt n stare
de orice. O, dac o vei nedrepti pe Hnia
A spus toate acestea n grab, palid i ctx gura ncletai.!. O
dragoste atotputernic pusese stpnire pe frea acestui oriental
impulsiv i dogorea ca vlvtaia, dar eu n-am luat-o n seam i i-
am rspuns cu hotrre i rceal:
N-am venit aici s-i ascult mrturisirile. mi bat joc de
ameninrile laie i-i repet nc o dat c Hnia nu va f niciodat
a ta.
Ascult a spus Selim ct i cum o iubesc pe Hnia, n-are
rost s-i mai spun, deoarece eu n-a ti s-o fac i nici tu s-o
nelegi. Gu toate acestea, i jur c dac ea te-ar iubi pe tine, dei
o iubesc, a gsi n sufletul meu atta putere ca s renun la ea
pentru totdeauna. Henryk, noi la ea trebuie s ne gndim. Tu te-ai
purtat ntotdeauna cu noblee. AscultS-m deci, renun la ea i
cere-mi ce vrei* fe i viaa mea. Uite mna mea, Henryk I E vorba
de Hnia, du uita I
i s-a plecat spre mine cu braele deschise, dar eu mi-am dat
calul napoi.
Grija ei las-o n seama mea i a tatlui meu. De altfel, ne-am
i gndit la ea. Am onoarea s te anun c Hnia va pleca
poimine n strintate i n-o vei mai vedea. i acum, adio!
Aha, dac-i aa, o s mai vedem!
O s mai vedem I
Am ntors calul i am pornit spre cas fr s m mai uit n
urm.
Cele dou zile care mai rmseser pn la plecarea Hniei s-
au scurs ntr-o atmosfer posomorit. Doamna dYves i surorile
mele au plecat a doua zi dup discuia cu tata. Am rmas numai
eu, tata, pruitele Ludwik i Hnia. Biata de ea tia c trebuie s
plece i primise vestea ru disperare. Probabil c voia s-mi cear
ajutor, s-i caute salvarea la mine, dar, ghicindu-i intenia, m
strduiam s nu rmnem nicio clip singuri. M cunoteam
ndeajuns i tiam c lacrimile ei vor face tot ce vrea ea din mine,
c nu voi f n stare s-o refuz. i evitam parc i privirea, pentru c
nu puteam suporta rugmintea aceea de mil care i se citea n
ochi ori de cte ori se uita la mine sau la tata.
Pe de alt parte, tiam prea bine c, dac a f intervenit Ia tata
pentru ea, ar f fost zadarnic, findc el nu-i schimba niciodat
hotrrile. i mai era i ruinea care m inea departe de Hnia.
Mi-era ruine de ea pentru ultima discuie cu Mrza, pentru
asprimea pe care i-o artasem nn demult, pentru rolul meu
nenorocit i pentru c o pndeam de departe fr s m apropii
de ea. Aveam ns pricini ntemeiate s-o urmresc. tiam c
Mrza d trcoale ziua i noaptea casei noastre ca o pasre de
prad. chiar a doua ei, dup discuia de Ia gorgane, am vzut-o
pe Hnia ascunznd speriat o bucic de hrtie nu ncpea
nicio ndoial, era o scrisoare de la el sau pentru el. Presupuneam
c se vor i vedea, dar orict l-am pndit sear pe Selim, nu l-am
putut prinde. n acest timp, cele dou zile au zburat ca sgeata
prin aer. n seara zilei n care Hnia avea s-i petreac noaptea la
Ustrzyca, tata a plecat la trg, s cumpere cai, i l-a luat i pe
Kazio, ca s-i ncerce. Pe Hnia trebuia s-o conducem eu i
printele Ludwik.
Am bgat de seam c, pe msur ce se apropia ora plecrii,
Hnia era tot mai nelinitit. Fcea fee-fee i se nfora toat. La
rstimpuri, se cutremura parc nfricoat. n sfrit, a scptat
soarele, parc mohort, n spatele norilor groi i nvlmii de
culoare glbuie, care ameninan cu grindin i furtun, n partea
de apus a cerului s-au auzit de cteva ori un duruit ndeprtat,
asemntor vuietului ndeprtat al furtunii care se apropia. Aerul
era nbuitor, cald i ncrcat de electricitate. Psrile se
ascundeau pe sub streini, prin copaci i numai rndunelele se
avntau nelinitite n vzduh; frunzele au ncetat s mai fremete
prin copaci, atrnnd parc fr via; din curtea fermei se auzea
mugetul jalnic al vitelor care se ntorceau de la cmp. O team
mohort stpnea ntreaga natur. Printele Ludwik a poruncit
s se nchid ferestrele. Aveam de gnd s ajung la Ustrzyca
nainte de izbucnirea furtunii, aa c m-am ridicat s m duc la
grajduri i s spun s trag la scar. n clipa cnd ieeam din
ncpere, s-a ridicat i Hnia, dar s-a aezat ndat la loc. Am
privit-o. Roea i plea cu schimbul.
Parc m-nbu! A exclamat i, aezndu-se lng fereastr,
a nceput s-i fac vnt cu batista. Nelinitea-i ciudat cretea
vznd cu ochii.
Poate c ar f bine s mai ateptm? Mi-a spuse printele
Ludwik. Furtuna va izbucni peste vreo jumtate de or.
ntr-o jumtate de or i-am rspuns ajungem aproape de
Ustrzyca. Cine tie clac nu ne speriem degeaba! i am dat fuga la
grajduri.
Calul meu era neuat, dar cu cei de Ia trsuric se n- trzia ca
de obicei. A trecut o jumtate de or pn cnd vizitiul a tras n
faa pridvorului, eu l urmam clare. Furtuna prea gata s
nceap, dar n-am vrut s mai atept. Au fost aduse numaidect
cuferele Hniei i legate la spate. Printele Ludwik atepta n
pridvor mbrcat ntr-un halat alb de pnz i cu o umbrel
uria, toat alb, n mn.
Hnia unde-i? E gata? L-am ntrebat.
E gata. De vreo jumtate de or s-a dus s se roage n
capel.
M-am dus i eu la capel, dar n-am gsit-o pe Hnia acolo, de
la capel am trecut prin sufragerie, apoi prin salonul de oaspei,
nici urm de Hnia.
Hnia! Hnia I am nceput s-o chem.
N-a rspuns nimeni.
Nelinitit ntructva, m-am ndreptat spre camera ei; m
gndeam c i s-a fcut iar ru. Aici am gsit-o plngnd pe
btrna Wgrosia.
E timpul s ne lum rmas bun de la domnioara? A
ntrebat.
Unde-i domnioara? I-am retezat vorba nerbdtor.
Domnioara s-a dus n grdin.
Am alergat i eu n grdin.
Hnia, Hnia, trebuie s plecm!
Tcere
Hnia! Hnia I
Parc n semn de rspuns, au fonit nelinitite frunzele la
prima rsuflare a furtunii, au czut cteva picturi mari de ploaie
i iari s-a aternut tcerea.
. Ce-i asta?" m-am ntrebat i am simit c mi se ridic prul n
cap de spaim.
Hnia! Hnia!
O clip mi s-a prut c-i aud rspunsul din captul cellalt al
grdinii. Am rsuflat uurat Ah, prostul de mine! *, mi-am spus
i am dat fuga n partea de unde venea glsul.
N-am gsit nimic i pe nimeni.
Grdina se sfrea Ia gardul de uluci, dincolo de care se
ntindea un drumeag de cmp spre stna oilor. M-am prins de
uluci i m-am uitat pe drum. Era pustiu, doar Ignac, biatul de la
ferm, ptea gtele pe an, lng uluci
IgnacI
Ignac i-a scos cciula i a dat fuga la gard.
N-ai vzut-o pe domnioara?
Ba/am vzut-o. Adineaurea a luat-o ncolo.
Ce, cum? ncotro a plecat?
Pi spre pdure, era cn domniorul din Chorzele. Oho,
minau de mama focului!
Tsuse I Maria f Hnia a fugit cu Selim.
Mi s-a ntunecat naintea ochilor, apoi parc mi-a tre- eut un
fulger prin minte. Mi-am amintit nelinitea Hniei i scrisoarea
aceea pe care am vzut-o! N mna ei. Aadar totul fusese pus la
cale? Mrza i scrisese i se vzuse cu ea. Aleseser clipa
dinaintea plecrii, pentru c tiau c atunci ai casei vor f cu toii
ocupai. Isuse I Maria I M-a scldat o sudoare rece i prul mi s-a
ridicat n vrful capului. Nu-mi mai aduc aminte cum am ajuns n
pridvor.
Calul, calul 1 am strigat cu glas puternic.
Ce s-a ntmplat? Ce s-a ntmplat? A ntrebat printele
Ludwik.
I-a rspuns ns numai bubuitul tunetului, care a rsunat n
clipa aceea. Vntul mi uiera n urechi n goana turbat a
calului. Cnd am ajuns n aleea teilor, am cotit n direcia
drumului pe care fugiser, am srit un gard, apoi pe al doilea i
am gonit mai departe. Urmele erau vizibile. n acest timp, a
nceput i furtuna i s-a ntunecat, pe trm- bele negre ale
norilor au nceput s se deseneze zigzagurile orbitoare ale
fulgerelor i din cnd n cnd tot cerul se aprindea ca o vlvtaie,
apoi se lsa bezna i mai deas, turna cu gleata. Copacii de pe
marginea drumului se rsuceau convulsiv n toate prile. Calul
meu, fchiuit de loviturile cravaei i mboldit cu pintenii, a
nceput s sforie i s geam, cum gemeam i eu din cauza
furiei. Aplecat pe grumazul calului, urmream semnele de pe
drum, nefind n stare s tiu sau s m gndesc la altcineva. Aa
am intrat n pdure. Abia atunci furtuna s-a dezlnuit de-a
binelea. Stihia a cuprins cerul i pmntul. Pdurea se ncovoia
ca un lan de gru, fluturndu-i ramurile negre, ecoul tunetului
se rostogolea n ntuneric de la un pin la altul, bubuitul trz-
netului, freamtul coroanelor, troznetul crengilor frnte toate se
nvlmeau ca sunetele unei orchestre a iadului. Nu mai vedeam
urmele, dar zburam nainte c vijelia. Abia dup ce am ieit din
pdure, le-am desluit din nou la lumina fulgerelor, cnd am
bgat de seam cu nfricoare c fugarul meu i nteete
gemetele i i ncetinete goana. Am ndoit loviturile de crava.
De la marginea pdurii ncepea o adevrat mare de nisip, pe care
eu puteam s-o ocolesc, dar Selim trebuia s treac prin ea. Asta
putea s-i mai ntrzie fuga.
Am nlat ochii la cer i. O, d, Doamne, s-i ajung, apoi ucide-
m, dac aa i-i voia! am strigat cu disperare. Ruga mi-a fost
ascultat. Un fulger rou a mprtiat brusc ntunericul i, la
lumina-i sngerie, am vzut bric n goan.
N-am desluit feele fugarilor, dar eram sigur c sunt ei. Erau la
vreo jumtate de verst, * nu naintau totui prea repede, findc
prin ntuneric i prin blile fcute de ploaie, Selim era nevoit s
mearg cu grij. Am scos un chiot de turbare i de bucurie n
acelai timp. Acum nu mai puteau s scape.
Selim s-a uitat napoi, a chiuit i el i a nceput s bat cu
biciul caii nfricoai. La lumina fulgerelor m-a recunoscut i
Hnia. Am vzut-o cum s-a agat disperat de Selim, iar acesta i-
a spus ceva. Dup cteva secunde eram att de aproape, nct am
putut auzi glasul lui Selim:
Am pistoalele la mine! A strigt din ntuneric. S nu te
apropii, c trag!
Dar n-am mai inut seama de nimic i am naintat tot mai mult.
Stai 1 m-a somat Selim. Stai!
Eram la vreo cincisprezece pai, dar drumul era acum mai bun
i Selim a pornit iar caii n galop. Deprtarea dintre noi a crescut
o clip, apoi m-am apropiat din nou. Atunci Selim s-a ntors i m-
a ochit cu pistolul. Era amenintor, dar a intit linitit. nc o
clip i m-a f agat cu mna de bric. Deodat a rsunat o
mpuctur Calul meu s-a zmucit ntr-o parte, s-a mai opintit
de cteva ori, apoi a ngenuncheat pe picioarele din fa l-am
ridicat, s-a lsat pe cele dinapoi i s-a prbuit horcind greu
odat cu mine.
Am srit n sus numaidect i am nceput s alerg ct m
ineau picioarele, dar totul era zadarnic. Bric se deprta din ce
n ce mai mult, apoi am mai vzut-o doar cnd un fulger a
mprtiat ntunericul. A pierit n deprtare i bezn asemenea
speranei din urm. Am ncercat s strig, dar n-am putut, mi se
tia rsuflarea. Huruitul roilor ajungeau din ce n ce mai slab
pn la mine, pn cnd m-am mpiedicat de o piatr i am czut.
M-am ridicat totui, numaidect.
S-au dus, au fugit, au pierit! Am repetat cu voce tare i nici
eu nu mai tiu ce s-a petrecut n sufletul meu.
M simeam fr putere, singur n mijlocul furtunii i al nopii.
Mrza, diavolul, m nvinsese. Ah, dac n-ar f plecat Kazio cu
tata, dac l-am f urmrit amndoi I.Dar aa? Ce se va ntmpla?
Ce se va ntmpla acum? am strigat cu voce tare, ca s-mi aud
propriul glas i s nu nnebunesc. Mi s-a prut c vntoasa i
bate Joc de mine i uier: Tu ai rmas aici n drum, fr cal, iar
el e acolo cu ea*. i vntul urla att de tare, i rdea, i chicotea I
M-am ntors ncet la calul meu. Din nri i se prelingea o uvi de
snge negru care se nchega, dar mai tria r rsufla greu,
ntorcndu-i spre mine ochii n care se stingea viaa. M-am
aezat lng el, mi-am sprijinit capul de oldul lui i am avut
impresia c mor i eu. i n acest timp, vntul uiera deasupra
mea, rdea i striga:. El e acolo cu ea J Uneori mi se prea c
aud huruitul drcesc al trsuricii care se deprta n ntuneric
odat cu fericirea mea. Iar vntul uiera: El e acolo cu ea! M-a
cuprins o amoreal ciudat. Ct a durat, nu tiu nici eu. Cnd
mi-am revenit, furtuna trecuse. Pe cer se alergau nourai alburii
printre care se zrea adncul albastru i lumina luna. De pe
cmpuri se nlau aburi jilavi. Calul meu mort, care se rcise,
mi-a adus aminte cele ntm- plate. Am privit mprejur, ca s-mi
dau seama unde m aflu. Spre dreapta am vzut licrind departe
nite ferestre luminate i am pornit ntr-acolo. S-a artat c eram
aproape de Ustrzyca.
Ara hotrt s merg la curte i s m vd cu domnul Ustrzycki
Mi-era i mai uor s-mi ndeplinesc gndul, deoarece domnul
Ustrzycki nu locuia la conac, ci ntr-o csu numai a lui, unde
sta mai tot timpul i unde i dormea. Ferestrele erau nc
luminate. Am ciocnit la u.
A deschis el nsui i s-a retras nfricoat.
E o fars I a exclamat Henryk, n ce hal ari?
Trsnetul mi-a ucis calul nu departe de Ustrzyca, aa c n-
am avut ncotro i am venit aici.
n numele Tatlui i al fului I Eti ud leoarc, ai rcit. Dar ce
s mai vorbim? E o fars! Spun ndat s-i aduc ceva s
mnnci i s te mbraci.
Nu, nu I Vreau s m ntorc numaidect.
Ei, asta-i! Hnia de ce n-a venit? Soia mea pleac mine la
dou. Credeam c o vei trimite s doarm aici.
M-am hotrt brusc s-i spun totul, findc aveam nevoie de
ajutorul lui.
Domnule Ustrzycki! Am rbufnit La noi s-a ntmplat o
nenorocire. Contez pe faptul c dumneata nu vei spune nimnui
nimic, nici soiei, nici ficei i nici guvernantelor. E vorba de
onoarea familiei noastre.
Eram sigur c nu va vorbi, dar tiam prea bine c n curnd
avea s ias totul la iveal. Preferam, de aceea, s-l previn eu, ca
s lmureasc lucrurile la momentul potrivit. I-am povestit deci
totul, srind doar peste iubirea mea pentru Hnia.
A, pi tu va trebui s te bai cu Selim? E o fars I Nu? A
ntrebat dup ce m-a ascultat pn la capt.
ntocmai. Vreau s ne batem chiar mine. Astzi ns vreau
s-i urmresc mai departe, aa c te rog s-mi mprumui repede
cei mai buni cai.
N-are rost s-i mai urmreti. N-au unde s se duc prea
departe. Au btut diferite drumuri, dar se vor ntoarce la
Chorzele. Unde ar putea s fug? E o fars I S-au ntors la
Chorzele i au czut n genunchi la picioarele btrnului Mrza!
Altceva nu puteau face. Btrnul Mrza l-a ncuiat pe Selim n
hambar, iar pe domnioar pe domnioara o va duce acas la
voi. E o fars, nu? Ia uite la Hnia! Hm! Mi s fe I
Domnule Ustrzycki I
Ei, nu te supra, copile drag I Eu nu i-o iau n nume de
ru. Cnd e vorba de femeile din casa mea, e altceva! Dar de ce s
pierdem vremea?
Chiar aa, s nu mai pierdem vremea!
Ustrzycki s-a gndit o clip.
Acum tiu cum trebuie s procedm. Eu am s plec
numaidect la Chorzele, iar tu du-te acas, sau mai bine
ateapt-m aici. Dac Hnia mai e la Chorzele, o iau i o duc la
voL Crezi c s-ar putea s nu mi-o dea? A I E o fars! Vreau s-l
nsoesc ns pe btrnul Mrza, findc tatl tu e un om aprig la
mnie. E n stare s-l provoace la duel pe btrnul care n-are
nicio vin. Nu?
Tata nu e acas.
E cum nu se poate mai bine!
Domnul Ustrzycki a btut din palme.
Janek, vino-ncoace!
A intrat cameristul.
Caii i bric s fe gata n zece minute. Ai priceput?
i caii pentru mine? Am ntrebat.
Tot aa pentru dumnealui I E o fars, binefctorule I
Am tcut un timp, apoi am spus i
mi ngdui s-i scriu lui Selim? Prefer s-l provoc la duel n
scris.
De ce?
M tem c btrnul Mrza nu-i va da voie s se bat.
l va ine sub cheie o vreme i va socoti c-i deajuns. Pentru
mine ns asta-i puin, mult prea puin! Dac Selim e nchis,
dumneata n-ai s-l poi vedea, iar cu btrnul nu se poate vorbi,
scrisoarea ns poate f lsat cuiva. Nici eu nu-i voi spune tatei
c vrem s ne batem. Te pomeneti c-l provoac pe btrn, iar
btrnul n-are nicio vin. Dac va afla dup ce ne vom bate, nu
va mai face nimic. De altfel i dumneata spuneai c trebuie s m
bat cu Selim.
Eu aa socotesc I S te bai, s te bai I Pentru un leahtic, e
cel mai bun mijloc, iar de-i btrnul su cel tnr, e totuna F
Pentru altul poate f un lucru de nimic, dar nu pentru un leahtic.
Aa c scrie! Ai dreptate 1
M-am aezat i am scris cele ce urmeaz
Eti un nemernic. Te plmuiesc cu aceast scrisoare. Dac
mine nu vii la coliba lui Wach cu pistoalele sau cu sabia, eti
ultimul dintre Iai probabil c asta i eti.
Am lipit scrisoarea i i-am dat-o domnului Ustrzycki. Dup care
am ieit amndoi n curte, pentru c ne ateptau trsuricile.
nainte de a urca mi-a trecut prin minte un gnd nfricoetor.
Domnule Ustrzycki, dar dac Selim n-a dus-o pe Hnia la
Chorzele? Am ntrebat.
Dac nu s-a dus la Chorzele, atunci a ctigat timp > e
noapte, sunt o sumedenie de drumuri n toate prile i. ~ caut
acul n carul cu fn. Dar unde ar f putut s-o duc?
n oraul N.
aisprezece mile cu o singur pereche de cai? Atunci fi
linitit. E o fars, nu? Am s m reped mine la N., astzi nc,
dar mai nti m duc la Chorzele i i repet, fi linitit!
Dup o or, am ajuns acas. Era noaptea trziu, chiar foarte
trziu, dar prin ferestre se vedeau luminie micndu-se n toate
prile. Oamenii umblau cu lumnarea prin toate ncperile. Cnd
bric mea a tras n faa pridvorului, a scrit ua i a ieit
printele Ludwik cu o lumnare n mn.
Tcere I mi-a optit, ducndu-i un deget la buze.
Hnia? Am ntrebat nfrigurat.
Vorbete mai ncet. Hnia e acas. A adus-o btrnul Mrza,
Hai la mine s-i povestesc totul.
Am intrat n camera preotului.
Ce s-a ntmplat cu tine?
I-am urmrit. Mrza mi-a mpucat calul. Tata a venit?
S-a ntors ndat dup plecarea btrnului Mrza. Ce
nenorocire! Ce nenorocire! Acum e doctorul la el. Am crezut c va
avea un atac de apoplexie. Voia s plece s-t provoace la duel pe
biilrnul Mrza. S nu te duci la el, findc asta s-ar putea s-i
fac ru. Ai s-l rogi mine s nu-l provoace pe Mrza. Mare
pcat, iar btrnul nu-i vinovat. Pe Selim l-a btut i l-a nchis,
iar pe Hnia a adus-o acas, poruncindu-le slujitorilor s nu sufle
o vorb. Mare noroc c nu l-a gsit acas pe tatl tu.
Dup cum se vede, btrnul Ustrzycki prevzuse totul de
minune.
Hnia cum se simte?
A venit ud leoarc. Are -ferbineal mare. Tata a certat-o cu
asprime. Biata copil!
Doctorul Stas a vzut-o?
A vzut-o i i-a spus s se culce numaidect. Btrna
Wgrosia st cu ea. Ateapt-m aici. M duc s-i spun tatlui
tu c ai sosit. A repezit oameni clare n toate prile dup tine.
Kazio a plecat i el s te caute. Doamne f Doamne atotputernic,
ce-a fost aici I
Spunnd acestea, preotul a plecat la tata, iar eu n-am mai
putut sta n camera lui i am alergat la Hnia. Nu voiam s-o vd,
o, nu I A f suferit prea mult. Mai. Degrab voiam s m asigur
c se ntorsese ntr-adevr, c se afla din nou n siguran n casa
noastr, aproape de mine, ferit de furtun i de ntmplrile zilei
de azi. MS ncercau simminte ciudate n timp ce m apropiam
de camera ei. Nu mnia, nici ur, ci o jale grea, adnc mi sfia
inima, o mil nespus pentru aceast biat victim a nebuniei lui
Selim. M gndeam la ea ca la o porumbi prins de uliu. Ct
umilin trebuie s f ndurat, biata de ea, ce ruine trebuie s-i f
fost Ia Chorzele, naintea btrnului Mrza. M-am jurat s nu-i
reproez nimic nici acum i nici mai trziu, s m port cu ea ca i
cnd nu s-ar f tnttmplat nimic.
Cnd am ajuns Ia camera ei, s-a deschis ua i a ieit btrna
Wgrowska. Am oprit-o i am ntrebat-o:
Domnioara doarme?
Nu doarme, nu doarme, srmana I mi-a rspuns bbtia. O,
domniorule scump de-ai ti ce-a fost aici I Cnd. S-a rstit
domnul la domnioara (aici btrna Wgrowska i-a ridicat poala
orului i a nceput s-i tearg lacrimile), am crezut c biata de
ea o s-i dea duhul. Era att de nfricoat i de ud, o, Isuse,
Isuse *
Cum se simte acum?
O s vezi, domniorule, c va scpa cu bine. Noroc c
doctorul e la ndemn.
C-ds 52 coala
I-am spus Wgrowski s se ntoarc ndat la Hnia i s nu
nchid ua, deoarece voiam s-o vd, fe i de departe. Uitndu-
m din ncperea ntunecat prin ua ntredeschis, am vzut-o
eznd pe pat mbrcat n cmaa de noapte. Avea obrajii roii ca
focul i ochii strlucitori; respira greu. Probabil c avea
temperatur.
O vreme, am stat n cumpn, s intru, s nu intru, dar tocmai
atunci printele Ludwik m-a luat de bra.
Te cheam tatl tu mi-a spus.
Printe Ludwik, ea e bolnav I
Doctorul se va duce ndat iari la ea. n acest timp ai s
stai de vorb cu tatl tu. Hai, du-te, c-i trziu.
Ct e ceasul?
Unu dup miezul nopii.
M-am lovit cu palma peste frunte. La cinci dimineaa aveam s
m bat cu Selim.
XI
Dup discuia cu tata, care a durat vreo jumtate de or, m-am
ntors n camera mea i nu m-am mai culcat. Ca s ajung la cinci
la coliba lui Wach, socotisem c trebuie s plec de acas cel mai
trziu la ora patru, aa c nu mai aveam nici trei ore ntregi. De
altfel, n curnd a venit i printele Ludwik s vad dac nu
cumva sunt bolnav dup goana prin ploaie i dac mi
schimbasem hainele ude. Ud sau uscat, mie-mi era totuna.
Preotul a insistat s m ntind numaidect n pat, dar s-a luat cu
vorba i aa a mai trecut o or.
Mi-a povestit amnunit ce spusese btrnul Mrza. Din
istorisirea lui, am aflat c Selim fcuse pur i simplu o nebunie,
dar, cum i spusese tatlui su, nu mai vzuse alt scpare.
Credea c tatl su, pus n faa faptului mplinit, nu va mai putea
face altceva dect s-i binecuvnteze, iar noi, s i-o dm pe Hnia.
Am mai aflat c, dup discuia cu mine, nu numai c i-a scris
Hniei, dar s-au i vzut i atunci a convins-o s fug cu el. Cu
toate c nu-i ddoa seama de urmri, fata s-a mpotrivit din
rsputeri, dar Selim a mbrobodit-o cu rugminile i dragostea
lui. I-a nfiat fug ca pe o simpl plimbare pn la Chorzele,
dup care aveau s fe unii pentru totdeauna i fericii. A
asigurat-o c, dup aceea, o va aduce el nsui napoi, ca pe
logodnica lui, c tata va f de acord, iar eu nu voi avea de ales i,
mai mult, m voi mngia la Ustrzyca cu Lol Ustrzycka. A rugat-
o, i-a vorbit, a implorat-o. I-a spus c el ar sacrifca totul pentru
ea, chiar i viaa, c nu va putea suporta desprirea, c se va
neca, i va trage un glon n cap sau se va otrvi. Apoi i s-a
aruncat la picioare i a izbutit s-o conving s-i accepte
propunerile. Totui, cnd a venit vremea faptelor i au fugit, Hnia
s-a nspi- mnlat i l-a rugat cu lacrimi n ochi s se ntoarc,
dar el n-a vrut, findc uitase atunci de lumea ntreag.
Aa-i povestise btrnul Mrza printelui Ludwik i-i povestise
poate i pentru a dovedi c, dei Selim fcuse o nebunie, o fcuse
de bun credin. Avnd n vedere toate acestea, printele Ludwik
nu mprtea mnia tatlui meu, pe care-l revoltase
nerecunotina Hniei. Dup el, Hnia nu era nerecunosctoare,
ci doar rtcit de dragos- tea-i lumeasc. Din aceast cauz, mi-
a mprtit i mie cteva nvturi despre simirile profane, cu
toate c eu nu-i purtam pic Hniei pentru dragostea ei
lumeasc a f pltit ns cu preul vieii ca ea s fe ndreptat
spre altcineva. Fa de Hnia simeam o mare mil, mi
ptrunsese att de mult n inim, nct desprirea de ea ar f
produs o adevrat nenorocire. L-am mai rugat pe printele
Ludwik s-o apere n faa tatei i s-i explice fapta ei aa cum mi-a
explicat-o i mie, dup care a plecat, findc voiam s rmn
singur.
Dup plecarea preotului, am luat de pe perete sabia veche,
druit de tata, i pistoalele, ca s pregtesc totul pentru
ntlnirea de a doua zi. Pn atunci nu avusesem nici timp i nici
chef s m gndesc la asta. Voiam s m bat pe via i pe
moarte, asta era totul. Eram convins c Selim nu-mi va nela
ateptrile. Am ters cu grij sabia cu vat moale i pe lama-i lat,
albstruie, veche de peste dou sute de ani, nu se vedea nici cea
mai mic zgrie- tur, cu toate c nu puine coifuri i umerare
despicase la vremea ei, slobozind snge suedez, ttar i turcesc.
Inscripia aurie, Isus, Marial* lucea limpede i-am ncercai tiul,
era subire c marginea unei panglici de mtase turroazele
albastre de pe mner fceau ape-ape, rugndu-se parc s fe
strnse n pumn i nclzite.
Sfrind cu sabia, am trecut la pistoale, deoarece nu liam ce
arma va alege Selim, ara uns cu ulei cocoaele i peticelele de
pnz pentru gloane, apoi le-am ncrcat cu pruden. Se crpa
de ziu. Era ora trei dimineaa. Ter- minndu-mi treaba, m-am
aruncat ntr-un fotoliu i am czut pe gnduri. Din desfurarea
evenimentelor i din cele povestite de printele Ludwik, reieea tot
mai limpede un lucru; anume c, pentru cele ntmplate, purtam
i eu o mare parte din vin. M-am ntrebat dac mi-am ndeplinit
cum se cuvine ndatoririle de tutore, lsate n seama mea de
btrnul Mikolaj, i mi-am rspuns: nu. Dac m-am gndit numai
la Hnia i nu la mine? Mi-am rspuns: nu. Pe cine aveam n
vedere n toat povestea asta? Numai pe mine. Iar Hnia, aceast
fptur blnd i fr aprare, sta ntre noi, cum st porumbia n
cuibul rpitoarelor. Nu puteam scpa de gndul neplcut c eu i
Selim ne-o smulgeam unul altuia ca pe o prad-ispititoare; n
aceast lupt, n care rpitorii se gndeau numai la folosul lor, ea
suferea cel mai mult, dei era cea mai puin vinovat. Peste cteva
ceasuri aveam s dm lupta de pe urm pentru ea. Erau gnduri
negre, apstoare. Se vdea c lumea noastr de leahtici era prea
aspr pentru Hnia. Din nefericire, mama era plecat de mult de
acas, iar noi, brbaii, aveam minile prea aspre i boeam
aceast floare delicat, aruncat de soart printre noi. Eram cu
toii vinovai i vina noastr trebuia splat cu sngele meu sau al
lui Selim.
Eram pregtit pentru amndou.
Zorii zilei ptrundeau n ncpere. Afar au nceput s
ciripeasc rndunelele, ntmpinnd aurora dimineii. Am stins
luminrile care ardeau pe mas se luminase aproape de-a binelea.
n cas a btut ora trei. E timpul 1 am gndit i, aruncndu-mi
pe umeri o mantie, ca s nu mi se vad armele n caz c aveam s
m ntlnesc cu cineva, am prsit camera.
Cnd am trecut pe lng cas, am observat c ua principal
de la tind, care de obicei se nchidea cu lact n form de bo de
leu, era deschis. Se vede c cineva ieise din cas, trebuia deci
s fu foarte prudent, ca s nu m ntlnesc cu el. Furindu-m
n tcere printr-un col al curii spre aleea teilor, am privit cu grij
n toate prile, dar mi s-a prut c mprejur totul doarme nc
linitit Abia cnd am ajuns n alee, am nlat capul, sigur c du
mai poate s m vad nimeni din cas. Dup furtun de ieri,
dimineaa era transparent i frumoas. n alee, teii uzi m-au
ntimpinat cu aroma lor de miere, puternic. Am apucat-o Ia
stnga spre ferrie, moar i dig, pentru c pe acolo ducea
drumul spre coliba lui Wach. Prospeimea dimineii i a vremii mi-
a alungat departe somnul i oboseal. Eram plin de curaj i parc
o voce luntric mi spunea c, n lupta care avea s aib loc, eu
am s nving. ntr-adevr, Selim trgea cu pistolul ca un adevrat
maestru, dar nici eu nu trgeam mai ru? n mnuirea sbiei m
ntrecea de bun seam n ndemnare, n schimb, eu eram mult
jnai puternic, att de puternic, nct abia putea face fa
loviturilor mele. De altfel, fe ce-o f ani gndit bine c se
sfresc toate, iar dac nu se va dezlega, cel puin va f tiat nodul
acesta gordian care m cetluia i m nbuea de atta vreme*. n
plus, cu bun sau rea credin, Selim o nedreptise mult pe
Hnia, deci trebuia s plteasc.
Gndind astfel, am ajuns Ja marginea blii. Din vzduh, ceaa
i aburii coborau spre ap. Zorii mprumutau luciului albstrui al
eleteelor culorile aurorei. Dimineaa abia ncepea cu adevrat,
aerul devenea tot mai transparent i pretutindeni era reavn,
senin, trandafriu i tcut? Doar din stufriuri ajungea pn la
urechile mele mci- tul raelor slbatice. Eram aproape de ecluz
i de pod, cnd m-am oprit ncremenit.
Pe pod se afla tata cu minile mpreunate la spate i luleaua
stins ntr-o mn sta rezemat de balustrada podului i privea
ngndurat n ap i la aurora dimineii. Probabil c nu putuse
dormi nici el, ca i mine, i ieise s respire aerul dimineii sau
poate s mai supravegheze ici i colo treburile gospodriei.
Nu l-am observat de la nceput, findc mergeam pe marginea
drumului, iar slciile mi acopereau balustrada podului i mai
aveam numai vreo zece pai pn la el, M-am ascuns dup o
slcie, netiind nici eu deocamdat ce trebuie s fac.
Tata continua s stea n acelai loc. M-am uitat le el pe fa i
se citeau grija i nesomnuL Privirile-i rtceau pe bolt n timp ce
ngna rugciunea de diminea. Am auzit limpede i
Ave Maria, cea de graie plin, Domnul cu tinel Continuarea a
rostit-o n oapt, apoi iari mai tare i
. i binecuvntat s fe rodul pntecului tu. Amin*
N-am mai avut rbdare s stau n dreptul slciei i am hotrt
s m strecor peste pod n tcere. O puteam face, deoarece tata
sta ntors cu faa spre ap i, cum am mai spus-o, nici nu auzea
prea bine, findc nc de pe vremea cnd era otean, surzise din
cauza bubuiturilor de tiHL Pind deci cu grij, m-am furiat pe
pod prin spatele slciilor, dar din nenorocire, grinzile prost
mbinate au nceput s scrlie i tata a ntors capul.
Ce faci tu aici? M-a ntrebat.
Am roit ca sfecla.
M duc s m plimb, tat, doar s m plimb.
Tata s-a apropiat de mine i, dnd la o parte pulpana mantiei
pe care o strngeam cu grij, a artat spre sabie i pistoale i mi-a
zis i
Dar cu astea ce-i?
N-am mai avut ncotro, a trebuit s-i mrturisesc totul.
Tat, am s-i spun tot am rspuns m dyc s m bat cu
Mrza.
Credeam c tata va izbucni furios, dar mpotriva ateptrilor
mele, s-a mulumit s ntrebe:
Cine pe cine l-a provocat?
Eu pe el.
Fr s te sftuieti cu mine, fr s-mi spui o vorb?
L-am provocat ieri, dup ce l-am urmrit, la Ustrzyca. N-am
mai putut deci s e ntreb nimic i, pe urm, mi-a fost team c
nu-mi vei da voie.
Ai ghicit. ntoarce-te acas. Las totul n seama mea.
Inima mi s-a strns de durere i disperare ca niciodat.
Tat i-am spus te implor pe tot ce ai mai sfnt, pe
memoria bunicului, las-m s m bat cu ttarul. in minte c
odat mi-ai spus c sunt democrat i te-ai suprat pe mine. Iat
c acum mi-am amintit c n mine curge sn- gele bunicului i al
tu. Tat, el a nedreptit-o pe Hnia i nu poate f iertat. S nu
spun oamenii c neamul nostru a ngduit s fe nedreptit o
orfan, fr a o rzbuna. Eu m simt foarte vinovat; am iubit-o i
dumitale nu i-am spus nimic, dar jur, chiar dac n-a f iubit-o,
pentru soarta ei trist, pentru familia i numele nostru, a f fcut
la fel. Contiina mi spune c aa se cuvine, iar dumneata, tat,
n-ai s m mpiedici; dac-i aa cum gndese eu, nu cred c-mi
vei interzice s m port ca un adevrat leahtic, nu cred, nu
cred, tat l Tat, ine minte c Hnia a fost nedreptit i eu l-am
provocat, eu mi-am dat cuvntul. tiu c sunt nc minor, dar un
minor n-are i el aceeai cinste, aceeai onoare c i un adult? Eu
l-am provocat, eu m-am legat prin cuvnt i nu o dat m-ai
nvat c onoarea e legea suprem pentru un leahtic. Eu mi-am
dat cuvntul, tat J Hnia a fost nedreptit, onoarea casei
noastre e ptat i eu mi-am dat cuvntul. Tat! Tat I
Ducndu-i mna la buze, am izbucnit n plns ca un copil f m-
am rugat de tata i, pe msur ce vorbeam, chipul aspru i se
nmuia i se mblnzea tot mai mult; i-a nlat ochii i o lacrim
grea, de printe, mi-a czut pe frunte. O lupt aprig se ducea n
sufletul lui; inea la mine ca la ochii din cap i m iubea mai mult
dect orice pe lume, aa c se temea pentru mine. n cele din
urm, i-a nclinat capul crunt i mi-a optit abia auzit:
Dumnezeul prinilor ti s fe cu tine. Du-te, copile, du-te
s te bai cu ttarul I
Am czut unul n braele celuilalt. Tata m-a strns mult vreme
la pieptul lui. Apoi i-a stpnit emoia i m-a ndemnat mai vesel
i
Apoi s te bai, copile, s se aud pn la I
I-am srutat mna, iar el m-a ntrebat i
Cu sabia sau cu pistolul?
El va alege.
i martorii?
Fr martori. Eu am ncredere n el i el n mine. Ce nevoie
avem de martori, tat?
i iari m-am aruncat la pieptul lui, pentru c era timpul s
plec. Dup ce m-am deprtat cteva zeci de pai, am privit napoi?
Tata era tot pe pod i m binecuvnta, fcnd semnul crucii
asupra mea. Primele raze ale soarelui, care rsrea, cdeau pe
silueta-i nalt, parc nconjurnd-o cu o aureol luminoas.
Cum st aa n lumin, eu braele ridicate, veteranul ncrunit
semna cu un vultur btrn care-i binecuvnta puiul de departe,
slobozin-. Du-l ntr-o via naripat, plin de primejdii, aa cum
i plcuse i lui odinioar.
M-am simit att de mbrbtat atunci, aveam atta curaj,
credin i nflcrare, nct dac la coliba lui Wach m-ar f
ateptat nu unul, ci zece ca Selim, n-a f pregetat o clip s-i
provoc pe toi la lupt.
Am ajuns la colib. Selim m atepta la marginea pdurii. Cnd
l-am vzut, recunosc c m-am uitat la el cum se uit lupul la
prada pndit. Ne-am privit n ochi amenintor i curios n
acelai timp. Selim se schimbase mult n cele cteva zile; slbise i
se urise ori poate mi se prea mie c se urise. Ochii-i luceau
aprins, iar colurile gurii i tremurau.
Ne-am ndreptat amndoi numaidect spre adncul pdurii; tot
drumul n-am schimbat nicio vorb. Cnd am ajuns ntr-un
lumini, strjuit de pini, m-am oprit i am spus:
Aici. De acord?
A ncuviinat din cap i a nceput s-i descheie surtucul, ca s
se dezbrace.
Alege I l-am ndemnat, artndu-i sabia i pistoalele.
A optat pentru cea dinti i adusese o sabie turceasc de
Damasc ncovoiat mult la vrf.
Mi-am dezbrcat i eu surtucul f el mi-a urmat exemplul, dar
mai nainte a scos o scrisoare din buzunar.
Dac voi muri, te rog s i-o dai domnioarei Hnia.
Nu primesc.
Nu conine declaraii de dragoste, ci lmuriri.
De acord.
n timp ce vorbeam, ne-am suflecat mnecile de la cma.
Abia acum am simit c inima ncepe s-mi bat mai tare. n
sfrit, Selim a pus mna pe sabie i s-a ndreptat ntr-o poziie de
scrim, sfdtoare, mndr; inea sabia vertical, mai sus de linia
capului i m-a vestit scurt i
Sunt gata.
Am luat aceeai poziie, sprijinindu-mi sabia pe sabia lui.
Gata?
Gata.
ncepem!
L-am atacat dintr-o dal alll de insistent, nct a fost nevoit s
se retrag civa pai, parndu-mi loviturile cu greutate; mi-a
rspuns totui la fecare lovitur i cu atta iueal, c atacul i
contraatacul se auzea aproape n acelai timp.
Rumeneala i-a mbujorat obrajii; nrile i s-au lrgit, ochii i s-au
alungit piezi, ttrete, i au nceput s arun- ce fulgere. Un
timp s-a auzit doar zngnitul lamelor, scrnetul uscat al
oelului i rsuflarea noastr gfitoare. Selim a neles curnd c,
dac lupta se prelungete, el va trebui s cedeze, pentru c l
lsau puterile i plmnii. Broboane mari de sudoare i apruser
pe frunte, rsuflarea i devenea tot mai uiertoare. Era cuprins i
el de turbare, de nebunia luptei. Prul, rzleii din cauza
micrilor, i cdea pe frunte, printre buzele ntredeschise i
luceau dinii albi, ncletai. De parc se trezea n el f- rea-i
ttrasc i se slbticea simind sabia n mn i adulmecnd
mirosul sngelui. Aveam totui asupra lui ascendentul furiei egale
i al forei mai mari. O dat nu mi-a putut para lovitura i sngele
i-a nit din umrul stng; dup cteva secunde, vrful sbiei
mele i-. A atins iari fruntea. Era nfricotor cu uvia aceea
sngerie care, amestecat cu sudoare, i se scurgea pe fa, peste
gur i peste brbie. Prea c asta l nveruna i mai mult. Srea
spre mine i se deprta ca un tigru rnit. Vrful sbiei lui se
rsucea cu iueala nspimnttoare a unui fulger de foc n jurul
capului meu, al umerilor i pieptului. Param cu greu aceste
lovituri ameitoare, cu att mai mult, cu ct gndeam cum s
lovesc la rndu-mi. Uneori ne apropiam att de mult, nct pieptul
meu se izbea de al lui. Deodat Selim a srit napoi, sabia i-a
uierat pe lng tmpla mea, dar i-am respins-o cu atta putere,
nct capul i-a rmas o clip descoperit; am vrut s-i dau o
lovitur n stare s i-l despice n dou i parc m-a izbit
trsnetul drept n moalele capului am strigat. Isuse, Marial*
Sabia mi-a czut din mn i m-am plbuit cu faa la pmnt.
XII
Nu tiu i nici nu-mi aduc aminte ce s-a ntmplat cu mine
mult vreme. Cnd m-am trezit, zceam pe spate n patul din
camera tatlui meu care edea alturi tntr-un fotoliu, cu capul
dat pe spate, palid i cu ochii nchii. Obloa* nele erau trase, pe
mas ardeau luminri, iar n tcerea adnc ce domnea n
ncpere auzeam numai ticitul ceasului. Un timp am privit n
tavan fr gnduri i mi-am adunat gndurile lenee, apoi am
ncercat s m mic, dar n-am putut din cauza unei dureri
insuportabile la cap. Durerea mi-a adus aminte de tot ce se
ntmplase i am rostit cu glasul vlguit:
Tat I
Tata a tresrit i s-a aplecat peste mine. Bucuria amestecat cu
duioie i se citeau pe fa, cnd a spus i
i mulumesc, Doamne, c i-a recptat cunotina. Ce-i,
fule?
Tat, eu m-am btut cu Selim?
Da, dragul meu I Nu te mai gndi la asta!
O clip a domnit tcerea, apoi am ntrebat iar i
Tat, cine m-a adus aici din pdure?
Eu te-am adus n brae, dar nu mai spune nimic, nu te mai
chinui.
N-au trecut totui nici cinci minute i i-am pus alte ntrebri.
Vorbeam ns foarte rar i
Tat I
Ce-i, copilul meu?
Ce s-a ntmplat cu Selim?
A leinat i el din cauza pierderii de snge. Am dat porunc
s-l duc la Chorzele.
Am vrut s-l mai ntreb de Hnia i de mama, dar am simit c
iari mi se nvlmesc gndurile. Mi se prea c nite cini
negri i galbeni se joac n dou labe n jurul patului meu,
vedeam o fa care aprea i disprea n perete. Nu mi-am pierdut
cunotina cu totul, dar aveam temperatur i mi se ncurcau
gndurile i a durat totui destul de mult. n rstimpuri, m
simeam puin mai bine i atunci aproape c recunoteam
chipurile care-mi nconjurau patul, erau cnd tata i printele
Ludwik, cnd Kazio i doctorul Stas. Mi-aduc aminte c dintre
chipurile acelea lipsea unul, dar nu-mi ddeam seama care, tiu
ns c resimeam aceast absen i cutam instinctiv. ntr-o
noapte, am adormit adine i m-am trezit abia spre diminea.
Luminrile ardeau nc pe mas. Eram foarte, foarte slbit.
Deodat am vzut pe cineva apiccndu-se deasupra patului. La
nceput, nu mi-am dat seama cine este, dar la vederea acelui chip,
m-am simit att de bine, de parc a f murit i a f ajuns n
ceruri. Era o fa ngereasc, att de bun i de sfnt cu
lacrimile iroindu-i pe obraji, nct am simit c-mi vine i mie s
plng. Atunci mi s-au mai limpezit gndurile i am rostit ncet i
Mam!
Chipul de nger s-a aplecat peste mna-mi slbit care se
odihnea pe plapom i i-a lipit buzele de ea. Am ncercat s m
ridic, dar am simit iari durerea de la tmple, aa c am spus
doar i
M doare, mam!
Mama, cci ea era, a nceput s-mi schimbe bandajele cu
ghea, care-mi acopereau capul. De obicei, cnd mi se schimbau
compresele, sufeream foarte mult, dar atunci minile acelea dragi
au nceput s umble cu atta grij i gingie n jurul bietului
meu cap hrtnit, nct n-am mai simit nici cea mai mic durere
i am optit:
E bine, o, ce bine e I
Dup aceea, mintea mi s-a limpezit, doar spre sear aveam
temperatur. O vedeam atunci pe Hnia, dei cnd n-aveam
ferbineal, n-o vedeam niciodat. Totdeauna mi se prea c o
amenin nu tiu ce primejdie. O dat se repezea la ea un lup cu
ochii roii, altdat o rpea cineva, parc Selim, dar parc nu era
el, cci avea faa plin de pr i coarne pe cap. Atunci ba strigam,
ba-l rugam respectuos i umil pe cel cu coame s n-o rpeasc. n
astfel de momente, mama mi punea mna pe frunte i vedeniile
piereau numaidect.
n cele din urm, am scpat cu totul de ferbineal; mintea mi
s-a limpezit, dar asta nu nsemna c eram sntos. S-a mai
pripit parc pe lng mine i alt boal, o slbiciune fr
margini, din cauza creia m stingeam vznd cu ochii. Priveam
ziua i noaptea ntr-un punct din tavan. tiam ce se ntmpl cu
mine, dar eram indiferent la toate. Nu m interesa nici viaa, nici
moartea i nici persoanele care vegheau la patul meu. nregistram
impresiile, vedeam tot ce se petrecea n jurul meu ineam minte
totul, dar n-aveam destul putere s-mi adun gndurile i s
simt. ntr-o sear am nceput probabil sS agonizez. Ai casei au
adus lng pat o lumnare mare, apoi l-am vzut pe printele
Ludwik mbrcat n odjdii. M-a mprtit i m-a uns cu uleiul
sfnt, hohotind de plns i aproape s-i piard cunotina. Pe
mama au scos-o leinat din ncpere i Kazio suspina ntr-un col
i i smulgea prul din cap; tata edea cu minile atrnndu-i
fr vlag, ca o stan de piatr. Vedeam bine toate acestea, dar
eram cu totul indiferent i priveam ca de obicei cu ochii sticloi,
fr via, n tavan, la tblia palului sau la fereastra prin care
ptrundea lumina lunii n snopi de raze arginlii, lptoase.
Dup aceea, s-au mbulzit nuntru slujitorii, strigtele,
suspinele i vaietele au umplut ntreaga ncpere, doar tat edea
mpietrit ca mai nainte; n sfrit, cnd au ngenuncheat cu toii,
iar preotul a nceput litania i s-a ntrerupt necat de lacrimi, tata
s-a ridicat deodat i, mugind O, Isuse, Isuse! s-a inlins ct era
de lung pe podea. Atunci am simit c vr- furle degetelor de la
mini i de la picioare ncep s mi se rceasc i m-a cuprins o
somnolen ciudat. Aha, acum mor! mi-am spus n gnd i am
adormit.
ntr-adevr, n loc s mor, am adormit numaidect, am adormit
att de adine, c nu m-am trezit dect dup douzeci i patru de
ore, i att de n putere, nct nici eu nu nelegeam, ce se
petrecuse cu mine. Nepsarea m-a prsit, organismul tnr,
puternic nvinsese moartea i se trezea cu noi puteri la o nou
via. La patul meu au avut loc iari asemenea scene de bucurie,
c nici mcar nu mai ncerc s le descriu. Kazio parc se icnise
de fericire. Mi s-a povestit mai trziu c ndat dup duel, cnd
tata m-a adus rnit acas i doctorul n-a putut garanta de la
nceput c voi tri, bietul Kazio a trebuit s fe nchis, deoarece l
pndea pe Selim ca pe un animal slbatic i se jurase c, dac voi
muri, l va mpuca oriunde l va ntlni. Din fericire, Selim, rnit
uor, a fost nevoit s stea i el un timp n pat.
n acest timp, cu fecare zi care trecea, eu m nzdr- veneam
tot mai mult. mi revenea pofta de via. Tata, mama, preotul i
Kazio vegheau ziua i noaptea lng patul meu. Ct mi erau de
dragi atunci i cum i mai doream, cnd prsea vreunul
ncperea. Odat cu viaa, mi s-a trezit iari n inim vechiul
sentiment pentru Hnia. Cnd mi-am revenit din somnul acela
lung, pe care toi H socotiser nceputul veniciei de dincolo, am
ntrebat imediat de Hnia. Tata mi-a rspuns c e sntoas, dar
a plecat cu doamna dYves i cu surioarele mele la unchiul nostru
din cauza vrsatului de vnt care se rspndea tot mai mult prin
sat. Mi-a mgi spus, tot atunci, c a iertat-o, c a uitat, i m-a
rugat s stau linitit. Mai pe urm am discutat nu o dat despre
ea cu mama care, vznd c asta m intereseaz mai mult dect
orice, ea nsi ntepea discuia i o sfrea cu fgduieli
dumnezeieti, dei nu prea clare, c dup ce "-m voi nsntoi,
va vorbi cu tata despre multe lucruri, care vor f foarte plcule
pentru mine, dar acum trebuie s fu linitit i s m strduiesc
s-mi revin ct mai curnd.
Spunnd acestea, zmbea cu tristee, iar mie mi venea s
plng de bucurie. Cteodat ns se petreceau lucruri care-mi
tulburau linitea, strnindu-mi spaima. ntr-o sear, n timp ce
mama edea lng mine, a intrat slujitorul Franek i a chemat-o
la domnioara Hnia.
M-am ridicat ndat n capul oaselor.
A venit Hnia? Am ntrebat.
Nu I a rspuns mama. N-a venit. M cheam n camera
Hniei, pentru c acolo se vruie i se pune- un tapet nou.
Alteori aveam impresia c un nor greu de tristee, cu neputin
de ascuns, apsa fruntea persoanelor din jurul meu. Nu
pricepeam ce se petrece, iar la ntrebrile mele nu cptm
rspunsuri lmuritoare. L-am cercetat pe Kazio, dar mi-a rspuns
c i ceilali, c acas toate sunt bune, c surioarele, doamna
dYves i Hnia se vor ntoarce curnd, aa c s fu linitit.
Dar de unde tristeea asta? Am ntrebat.
Uite, am s-i povestesc tot. Selim i btrnul Mrza vin n
fecare zi la noi. Selim se chinuiete mereu, plnge, vrea s te vad
neaprat, dar prinii se tem c vizita lui i va face ru.
Am zmbit.
Nu e prost Selim! Am spus.Cit pe ce s-mi crape easta, iar
acum plnge pentru mine. Dar la Hnia se mai gndete?
E nu-i arde lui de Hnia acum. La drept vorbind, nu tiu,
c nu l-am ntrebat, dar cred c a renunat defnitiv la ea.
Asta-i bun!
n orice caz, altul se va bucura de ea, fi linitit!
Kazio s-a strmbat ca un elev i a adugat ca un trengar i
tiu i cine. Numai s dea Dumnezeu s
S ce?
S se ntoarc mai repede a adugat n grab.
Aceste cuvinte m-au linitit pe deplin. Dup cteva zile,
Jntr-o sear, tata i mama se aflau lng mine. Am nceput s
joc ah cu tata. Mama a ieit curnd, lsnd deschis ua prin
care se vedeau mai multe camere, la captul crora era ncperea
Hniei. Am privit ntr-acolo, dar n-am putut s vd nimic, findc
celelalte camere, afar de a mea, nu erau luminate, iar ua de Ia
camera Hniei, dup cte mi-am dat seara a, era nchis.
A intrat ns acolo cineva, parc doctorul Stanisfaw, i n-a
nchis bine ua.
Inima a nceput s-mi bat nelinitit, n camera Hniei era
lumin.
n ncperea alturat ptrundea o dr de lumin, pe fondul
creia mi s-a prut c vd rotocoale transparente de fum care se
nvltuceau asemenea prafului n lumina soarelui.
Treptat, am simit o arom slab care devenea tot mai
puternic. Brusc mi s-a ridicat prul mciuc n vrful capului,
am recunoscut mirosul de ienupr.
Tat, ce-i asta? Am strigat cu putere, aruncnd ct colo tabla
de ah i piesele.
Tata s-a ridicat descumpnit, a simit i el mirosul blestemat i
a nchis ua ct a putut de repede.
Nimic, nu-i nimic! A rspuns ngrijorat.
Dar eu am srit n picioare i, dei m cltinam, am naintat
repede spre u.
De ce afum acolo cu ienupr? Am strigat. Vreau s m duc
acolo.
Tata m-a cuprins de mijloc.
N-ai s te duci acolo! Nu-i dau voie!
M-a cuprins disperarea, am nceput s-mi sfii bandajele de la
cap, ipnd cu furie:
Bine, de-i aa I i jur c voi rupe bandajele i voi scormoni
rana cu propriile mini. Hnia a murit! Vreau s-o vd!
Hnia n-a mnrit, i dau cuvntul meu I a rspuns tata,
apucndu-m de mini i luptndu-se cu mine. S-a mbolnvit,
dar acum e mai bine I Linitete-te, linitete-te I Nu s-au
ntmplat destule nenorociri? Am s-i povestesc totul, dar
ntinde-te n pat. La ea nu poi s te duci. Ar f pierdut.
Linitete-te i culc-te. i jur c e mai bine.
Puterile m-au prsit i am czut pe pat, repetnd 1
Doamne, o. Doamne I
Henryk, vino-i n fre. Parc-ai f o femeie I Poart-te ca un
brbat Acum nu mai e nicio primejdie. i-am fgduit c-i
povestesc totul i o voi face, numai s-i revin puterile I Salt-i
capul pe pern 1 Aa! Acoper-te i stai linitit
/
L-am ascultat.
Acum sunt linitit, dar spune mai repede, tat, mai repede.
S aflu o dat tot ce s-a ntmplat. E ntr-adevr mai bine? Ce-a
avut?
.
Bine, ascult I n noaptea n care a rpit-o Selim, a fost
furtun. Hnia era mbrcat doar ntr-o jochie subire i s-a udat
pn la piele. Pe de alt parte, fapt nebuneasc a costat-o destul
de mult. La Chorzele, unde a dus-o Mrza, n-a avut n ce s se
schimbe, aa c s-a ntors acas n aceeai rochie ud. n aceeai
zi a nceput s tremure i a fcut temperatur mare. Btrna
Wgrowska n-a tiut s-i in gura i i-a spus a doua zi ce s-a
ntmplat cu tine. I-a spus chiar c ai fost ucis. Firete, asta i-a
fcut i mai ru. Spre sear i-a pierdut cunotina. Mult vreme
doctorul n-a tiut ce are, pn cnd, n sfrit tii i tu c n sat
bntuie i acum vrsatul de vnt. Ei, bine, Hnia s-a mbolnvit
de vrsat de vnt.
Am nchise ochii, findc mi se prea, c-mi pierd i eu
cunotina, apoi l-am ndemnat:
Spune mai departe, tat, vezi doar c sunt linitit
Au fost momente a continuat tata de mare primejdie. n
ziua cnd am crezut cu toii c te pierdem, a fost i ea aproape de
moarte. Criza a trecut ns cu bine pentru amndoi. Acum e i ea
n convalescen, ca i tine. Peste vreo sptmn va f pe deplin
sntoas. Dar ce: a fost n casa asta I Ce-a fost I
Tata i-a sfrit istorisirea i m-a privit cu luare aminte. Se
temea ca mintea-mi nc slbit s nu f fost zdruncinat de cele
auzite; eu ns zceam nemicat Mult vreme a domnit tcerea.
mi adunam gndurile i examinam noua nenorocire. Tata s-a
ridicat i a nceput s se preumble cu pai mari prin ncpere,
uitndu-se din cnd n cnd spre mine.
Tat! L-am chemat dup o tcere ndelungat.
Ce-i, copile?
Boala a a sluit-o ru?
Glasul mi era linitit i slab, dar inima mi btea cu putere n
ateptarea rspunsului.
Da! A rspuns tata. Cum se ntmpl dup vrsat. S-ar
putea totui s nu rmn niciun semn. Acum se vd, dar vor
pieri, vor pieri cu siguran mai trziu.
M-am ntors cu faa la perete; m simeam mai ru ca nainte.
Cu toate acestea, dup vreo sptmn am nceput s merg pe
picioarele mele, iar dup nc una am vzut-o pe Hnia. Ah, nici
nu mai ncerc s descriu ce devenise feioara aceea frumoas,
ideal. Cnd a ieit srmana din camera ei i am vzut-o prima
dat, dei mi jurasem s nu-i art n niciun fel zbuciumul meu,
mi s-a fcut ru i am leinat. O, ct era de desfgurat I
Cnd mi-am revenit din lein, Hnia plngea n hohote pentru
ea, frete, dar i pentru mine, findc i eu semnm mai
degrab cu o umbr dect cu un om adevrat.
Numai eu sunt vinovat! Repet, suspinnd. Numai eu.
Haniulko, frumoasa mea, nu mai plnge, eu te voi iubi
totdeauna! Am strigat i i-am apucat minile vrnd s
i Ie duc la buze, ca mai de mult.
Dar m-am cutremurat deodat i le-am lsat n jos. Minile ei,
att de albe, delicate i frumose odinior, erau nfricotoare.
Acoperite n ntregime cu pete negre, deveniser aspre, aproape
respingtoare.
Te voi iubi ntotdeauna I am repetat cu efort.
Mineam. Inima mi era plin de o mil uria, o mil de frate,
dar vechiul sentiment pierise fr urm.
M-am dus n grdin i, n acelai chioc acoperit de hamei, n
care avusese loc declaraia lui Selim i a Hniei, am plns ca
dup moartea unei fine scumpe.
ntr-adevr, Hnia de odinioar murise pentru mine, sau mai
degrab murise dragostea mea, lsndu-mi n inim doar pustiul
i durerea unei rni neogoite. La amintirea creia mi se umpleau
ochii de lacrimi.
Am stat aa mult, mult vreme. Aurora amurgului a nceput
s tiveasc vrfurile copacilor cu lumini roietice n seara calm
de toamn. M-au cutat n cas, ntr-un trziu tata a intrat n
chioc.
S-a uitat la mine i mi-a respectat durerea.
Biet copil f a rostit. Dumnezeu te-a ncercat greu, dar ai
ncredere n el, findc tie totdeauna ce face.
Mi-am rezemat capul pe pieptul tatei i un timp am tcut
amndoi.
ntr-un rstimp, tata m-a ntrebat:
Ai inut foarte mult la ea. Dac i-a spune acum i Eu i-o
dau, s fe a ta pentru toat viaa, ce mi-ai rspunde?
Tal! L-ara strigat dragostea mea s-a spulberat, dar cinstea
mi-a rmas, sunt gala s-mi leg viaa de a ei.
Tata m-a srutat din toat inima.
Dumnezeu s te binecuvnteze. Acum te recunosc, dar asta
nu-i datoria ta, ci a lui Selim.
El va mai veni pe la noi?
Va veni nsoit de tatl su, care a aflat totul.
ntr-adevr, pe nserat a sosit Selim. Cnd a vzut-o pe
Hnia, a roit, apoi s-a fcut alb ca varul. O vreme i se putea
citi pe fa lupt grea dintre inim i contiin. Se vedea c i din
sufletul lui zburase pasrea naripat care se numete dragoste.
Dar frea-i nobil a nvins s-a ridicat, i-a ntins minile, apoi a
czut n genunchi n faa Hniei i a spus:
Hnia mea! Eu am rmas acelai? Nn te voi prsi niciodat,
niciodat!
Boabele lacrimilor au iroit pe obrajii Hniei, dar l-a ndeprtat
uor pe Selim.
Nu cred, nu cred c m mai poate iubi cineva acum! A
rspuns, apoi i-a acoperit faa cu minile.
O, ct suntei de buni i de nobili cu toii I Eu nu sunt
vrednic, eu am pctuit cel mai mult, dar acum totul s-a sfrit,
acum sunt alta 1
i, cu toate insistenele btrnului Mrza, cu toate rugminile
"lui Selim, n-a vrut s se cstoreasc. Cea dinii furtun a vieii
a frnt aceast frumoas floare abia mbobocit. Biata fat, acum,
dup furtun, avea nevoie de un adpost sfnt i linitit, n care
s-i vindece contiina i s-i mngte inima.
i-a gsit ntr-adevr acest adpost sfnt i linitit, devenind
sor de caritate. Mal trziu, alte ntmplri i o furtun
nfricotoare au ndeprtat-o din mintea mea pentru mult
vreme.
Totui, dup civa ani, am revzut-o pe neateptate; linitea i
pacea se ntipriser pe trsturile-i ngereti t urmele bolii
dispruser cu totul t n rochia neagr i cu plria alb de
clugri era mai frumoas ca oricnd; o frumusee
nepmnteasc, mai mult angelic dect omeneasc.
C-da 52 coala
SELIM MRZA
I
Toate acestea se petreceau ntr-o primvar, n timpul
rzboiului franco-prusac. Belfort era nconjurat de nemi, dar
detaamentul de pucai voluntari, n care slujeam eu i Selim,
tovarul meu din anii copilriei, aciona n spatele lor, luptnd
aproape n fecare zi, prinznd curierii cu depeele i atacnd
convoaiele cu alimente.
Detaamentul acesta era o aduntur de tot felul de
aventurieri, n cea mai mare parte strini, oameni nclinai spre
jaf, prdciuni i alte abuzuri, care nu preuiau viaa i nu aveau
nimic de pierdut t pe jumtate slbticii n hruieli permanente,
fceau rzboiul din instinct, cu plcerea animalelor de prad. Noi
nine ne spuneam vntori de oameni, dei era greu de precizat
cine era vntorul i cine vnatul, pentru c i noi eram urmrii
fr cruare, cu toat ndrtnicia i perseverena nemeasc. Nu-
i lsam n pace, dar nici noi n-aveam linite zile i nopi de-a
rndul. Ziua stm ascuni, cea mai mare parte a timpului, prin
tufuri, pduri i vii, iar noaptea, mai ales dac se ntmpla s fe
o noapte ntunecoas i ploioas, ieeam la prad, ne furiam
pn aproape de bivuacurile prusace, prindeam str- jile,
lichidam patrulele i pndeam trenurile, pitii prin anurile cilor
ferate sau scoteam inele, tiam frele de telegraf etc.
Nu tia nimeni niciodat, nici chiar guvernul lui Gam-
betta\unde suntem, ce facem i ncotro ne ndreptm. Eram
1 Leon Gambetta (18381882) avocat i om politic francez.
Republican, deputat de Pari (1869), ministru de interne i de
rzboi n guvernul Aprrii Naionale (1870), se strduiete s
organizeze rezistena n provincie. Deputat al Adunrii Naionale,
ajunge eful Uniunii republicane. Preedinte al Camerei (1879) i
al Consiliului (18811882) un detaament care aciona de capul
lui. Nu primeam solda niciodat, de cele mai multe ori mncam
ce lum de Ia pru- sieni, beam votca ulanilor prusaci i,
nconjurai din toate prile nchii, s-ar putea spune, jur-
lmprejur de un zid de tunuri i baionete nu aprindeam focul
aproape niciodat; udai de ploaie, ne uscm la soare, amorii de
frig, ne nclzeam n toiul luptelor.
Stm n ceafa nemilor vorbeau soldaii notri.
ntr-adevr, departe, n spatele nostru era Frana lupttoare,
care se retrgea, erau oraele franceze, guvernul francez, armata,
dictatorul cu un singur ochi, manifestele, generalii n uniforme
aurite, gazetele, spitalele militare i rezervele de alimente, dar
toate astea existau departe de noi. Mai aproape erau
detaamentele prusace, bavareze, ase i noi n mijlocul lor.
Uneori, mna de fer a vreunui general neam se lsa asupra
noastr tcut i prudent, ca mna unui om care yrea s prind
o insect suprtoare. Ateptnd clipa potrivit, mna se abtea,
n sfrit, ca trsnetul i prindea numai aerul, cci noi eram n
alt parte.
Cteodat aezam i noi baioneta cu vrful n sus i atunci
palm se retrgea cu strigte de turbare.
Luptele nentrerupte, trdrile i ambuscadele educaser n
aceti oameni un adevrat instinct de lup. Aproape c nu mai
aveam nevoie de comandant; acionam n linite, cu feidemnare
i pruden. Atunci cnd eram vnai, nu ncetau nicio clip s
vneze ei nii r erau n stare s pndeasc i s-i in
rsuflarea nopi ntregi, ncordndu-i privirea n direcia din care
avea s vin prada.
Riscnd mereu totul, tiau s pstreze prudena pisicii. Nu o
dat, n timp ce ne ascundeam prin desiuri, detaamentele
prusiene treceau att de aproape de noi, nct mi se ntmpla s
aud comenzile oferilor, dar, dac detaamentul era prea
numeros, nu trgea nimeni.
Orice regiment care mrluiete n lumina soarelui, e urmat
de umbra lui.
Am fost ntotdeauna siguri c v ascundei n umbra noastr
ne-a spus odat un prizonier.
Eram ntr-adevr umbra nemilor.
Oamenii notri pierduser treptat orice sentimente omeneti f
n-a putea spune c luptau pentru Frana, luptau de dragul de a
lupta. Nu le psa de Frana. Pe ceilali soldai francezi, din alte
detaamente sau din armata regulat, nu-i puteau suporta, ca i
pe prusienj r de dispreuit ns, i dis- preuiau mai mult dect pe
acetia. Cnd i ntlneau, altminteri foarte rar, se ajungea
ntotdeauna la certuri i ncierri.
Prusacii ar da bir cu fugiii dac v-ar vedea feele i
batjocoreau pe ceilali soldaii notri dar nu vd niciodat
altceva dect turul ndragilor votri.
ntr-un cuvnt, era un detaament ieit din comun din toate
punctele de vedere, dar nu prea numeros, dimpotriv, se mpuina
tot mai mult att din pricina luptelor nentrerupte, ct i a
greutilor aproape neomeneti. Soarta rniilor sau a bolnavilor
din detaamentul nostru era nfricotoare. Erau prsii pur i
simplu n pdure. Odat, cnd un om a czut din cauza epuizrii
nervoase i s-a rugat s fe ucis, am auzit c i s-a rspuns!
Nu te teme, berbecelule, aici te vor gsi lupii.
Ali amatori nu prea se mbulzeau, findc asemenea slujb nu
atrgea pe nimeni, dei sperana unei przi mbelugate putea
tenta. Oamenii notri aveau attea ceasuri, bani i inele luate de
la mori, nct nu mai tiau ce s fac cu ele.
Nici nu le psa de ele. Cri n-aveau voie s joace, de
cumprat n-aveau ce s cumpere i nici de unde, iar de ascuns n-
avea niciun rost s le ascund, deoarece fecare tia c, mai
devreme sau mai trziu, va pieri.
Detaamentul se topea deci vznd cu ochii i candidaii lipseau
i pentru c nu ntrevedeau nicio rsplat. Soldatul purta n
buzunar moartea, nu bastonul de mareal. Guvernul Aprrii
Naionale amintea foarte rar de noi n buletinele sale.
Ei habar nu au de noi! Spunea comandantul nostru care nu
prea avea la tnim acest guvern.
Cu toate acestea, dictatorul cu un singur ochi a vrut s ne vad
i i-a trimis ordin lui La Rochenoire, comandantul nostru, s se
nfieze ntr-un loc anume, dar la Rochenoire n-a ascultat
ordinul, i, n loc s se prezinte la locul indicat, a plecat s
organizeze o capcan.
Dac vrea s ne vad a spus n-are dect s vie cu balonul
la noi, c la asta se pricepe.
De altfel, detaamentul nostru n-ar f fcut fa bun la o
parad. Oamenii erau slbii, nnegrii de fum, cu uniformele
ferfeni i cu ochii npdii de snge; unii aveau capetele
bandajate cu batiste ptate de snge nchegat, erau ne- pieptnai
i nesplai, semnnd mai degrab cu nite animale dect cu
oamenii.
Eu m aflam n acest detaament cu lotul ntmpltor, mS
convinsese Selim. Cnd s-a dezlnuit rzboiul i trebuia s
plecm amndoi din Pari, eu voiam sS intru n armata regulat,
dar Selim m-g ndemnat:
Hai s mergem la La Rochenoire.
Cine mai e i sta?
Formeaz un detaament de pucai.
i cunoti?
Da.
De unde-l tia, n-a vrut s-mi spun niciodat, iar bnuielile
mele n aceast privin nu se ntemeiaz pe nicio certitudine.
tiu doar c, nc nainte de izbucnirea rzboiului, Selim care
avea o groaz de bani, mai muli chiar dect putea s cheltuiasc,
i cam fcuse de cap prin Pari tiam c avusese un duel cu
cineva din aristocraia francez i-i smulsese de trei ori sabia din
mn, dar amnunte i nume precise n-am tiut niciodat. Era pe
vremea cnd nu triam prea aproape unul de altul. Mai nti
pentru c el era foarte bogat, apoi, acum, ne desprea amintirea
Mniei. Ce-i drept, Selim se purtase cu Hnia ca un om de
Onoare, totui nu puteam scpa de gndul c, dac nu era tel,
draga mea Hnia n-ar f trecut printr-0 boal ngrozitoare, n-ar f
mbrcat vemintele de clugh i, n sfrit, eu a f fost fericit
i n-a mai f avut n suflet putiul pe care-l purtam de opt ani de
zile i, se prea poate, n loc s rtcesc prin strintate, a f art
linitit ogorul printesc.
n sfrit, mai sufeream i pentru c eu, care eram mai puin
vinovat fa de Hnia, mi purtam mhnirea i regretele n suflet,
n timp ce Selim o uitase cu totuL Venind la Pari, se lsase prins
de viaa zgomotoas i trepidant a marelui ora cu toat patima
naturii lui de oriental. Selim n-a tiut niciodat ce-i oprelitea n
nicio privin. Averea lui, numele neamului Mrza Dawidowiez,
neam de leahtici mndri, educaia lui, agerimea spiritului,
nclinaia spre glum i frumuseea motenit de Ia mama lui f
deschideau toate uile plcerilor din capitala lumii. Era primit
pretutindeni i toi i-l disputau. Ah, pentru c frumos mai era
acesf flcu, ca ntruparea unei idei artistice, cu ochii lui angelici
care te cucereau, cu trsturile feei ieite parc sub dalta
sculptorului, cu statura-i nalt i mldie, tinereea naripat i
viaa att de tumultuoas, nct, cu ct o risipea mal mult n
toate prile, cu att se arta mai bogat.
Nu era ns un brbat frumos n sensul bulevardier, cum
obinuia s neleag frumuseea Parisul, n accepia comun,
banal. Totul, ncepnd cu mintea i bogia vieii cu care nu mai
tia ce s fac, i terminnd cu trsturile feei, era original.
Pentru parizieni, acest tnr ttar cu chip de nger, for de
atlet, curaj de leu i blazon de cavaler era o floare ca parfum i
culoare necunoscute. Nu e prea greu de nchipuit cum artau pe
lng el marchizii de pe malul Secvanei; pe ei, viaa nebuneasc i
vlguise, pe el prea s-l ntreasc, ei aveau sufletele stinse, ca
nite lmpi arse, pe cnd ei ardea ca vlvtaia, ei i triser viaa,
el nu tia ce s mai fac cu ea, ei erau nite dezamgii, iar el era
ntruparea farmecului care-l nconjura ca o aureol.
Pentru ei orgiile nsemnau aiarea nervilor tocii, pentru el nu
erau dect astmprarea sngelui prea focos. n plus, tulbureala
de la fundul paharului nu se prindea de buzele lui, rul era
respins de frea-i nobil, ca nisipul uscat destnc.
Caracterul acesta se formase sub ochii mei, l urmrisem cum
se dezvolt aproape de pe o zi pe alta, de aceea l cunoteam pe
de-a-ntregul. Era acelai Selim din anii copilriei, ridicat ns la o
mare putere.
Contiina propriei fore i dduse siguran, iar nimicnicia i
aparenele neltoare ale celor mai muli dintre oameni l
nvaser s dispreuiasc brbaii. Rezervele de energie
nestrunite i spiritul de iniiativ, pe care le manifestase nc din
anii copilriei, crescuser acum n cel mai nalt grad, se
consolidaser, fcnd din el, ntr-un fel, un om primejdios.
i pstrase vioiciunea de altdat i puin impruden care,
cu frea-i ptima, l mpingeau lesne spre pierderea cumptului
i nebunie, dar de acestea l apra contiina de sine, pe care le-o
d oamenilor educaia i modul de receptare subtil, pn la un
punct flosofc, a fecrei fapte, cuvnt, situaii sau idei.
Nu fusese niciodat sentimental, iar dac ceva asemntor cu
sentimentalismul se manifestase n anii copilriei, fe i ntr-un
singur atom, n frea lui, acum se spulberase fr urm. Iat de ce
amintirea Hniei nu lsase n el nici umbr de tristee sau de
regrete. Putea s iubeasc cu veselie i bucurie, printre hohote de
rs i srutri, dar s ofteze nu era n stare.
Acest fel de a f se potrivea cu caracterul i dispoziia femeilor
din capitala lumii, care erau nnebunite dup el, dei tiau c le
va trda tot att de uor, pe ct de fr scrupule. Cnd am vorbit
o dat cu el despre asta, mi-a spus 1
Nu e neaprat necesar, m distrez doar. Dac a afla
adevrata dragoste, a f n stare de orice, dar dac ea exist,
dintre noi doi, tu o vei cuta cel mai mult i probabil c o vei gsi.
Aadar mini, cnd spui c iubeti?
A zmbit
Nul tiu, e drept, c voi nela mai trziu, dar atunci cnd o
spun, nu mint.
Brbaii cu care se ntlnea se mpreau n dou tabere, anii
nu mai puteau dup el, alii l urau. Ct despre Selim, el avea o
prere foarte original despre ei.
i prefer pe aceia care in la mine, dar i respect mai mult pe
cei care m ursc, cci sunt mai independeni
mi spunea adesea.
Apoi, de obicei, aduga:
De altfel, nu-mi pas de nimeni.
Era totui un companion foarte bun. Avea un suflet cinstit i
generos, la ndemna tuturor, aa c ajut pe oricine de cte ori
avea prilejul, dar prieteni nu-i fcea prea uor. Dac se ntmpla
s mpart totul cu cineva, cum mpri cu un frate, atunci
simmintele lui erau sincere, aproape naive, izvornd din
adncul sufletului, dar pe urm rein- trau n normal, cci Selim
lua totul cam prea uor.
Cu toate acestea, cnd, din pricini pe care le-am amintit, m-am
deprtat puin de el i am nceput s triesc mai nchis n mine,
Selim a suferit foarte mult. La nceput m-a ntrebat nu o dat:
Ce vrei de la mine, nebunule?
Mai trziu a ncetat s m mai ntrebe, dar n-a ncetat s
sufere. Adesea fugea din mbulzeala, plcerile i strlucirea
societii nalte n cmrua mea din Montmartre i, aezndu-se
lng fereastr, m urmrea grijuliu cu privi- rile-i angelice, de
parc voia s ptrund n inima mea. n ce m privete, nu
ncetasem s iin la el, din contr, poate tocmai pentru c frile
noastre erau de-a dreptul contrare, nutream pentru el cel puin
tot atta slbiciune, ct prietenie. Dar umbra Hniei, care
pentru el ncetase s mai existe, pentru mine se afla nc ntre
noi. i mai erau i alte cauze.
Pe lng c eu eram trist, iar el vesel, nici mi-mi puteam
ngdui s duc o via la fel cu a lui. Aveam deci destule motive s
m in departe de Selim, dar nu i le puteam dezvlui, pentru c
m temeam de comptimirea lui. Era n frea mea s nu-mi
mprtesc amrciunea nimnui. Cnd simeam un ghimpe n
inim, m zvoram cum se zvorate scoica n care ptrunde un
grunte de nisip. De altfel, nu m ncredinam nimnui nici cnd
eram fericit. Cine o face. O face dintr-o nevoie luntric, eu nu
simeam aceast nevoie.
n asemenea condiii triam, aadar, de civa ani la Pari. Eu
vegetam, iar el nflorea. n acest timp a izbucnit rzboiul. Amndoi
am primit vestea cu indiferen. ntregul Pari considera la
nceput c va f mai mult o parad militar. Se credea c numai la
vederea zuavilor brboi i a negrilor din Africa, nemii se vor
mprtia n cele patru zri ale lumii. Zuavii i tuciuriii plecau din
Pari spre rsrit cum pleac stolul de rpitoare dup prad.
Ardeau de dorina de a lupta i de a vrsa snge, tremurau de
nerbdare s ajung ct mai repede n fumul, bubuiturile i
tvlugul rzboiului. Parisul se amgea, iar n privina viitorului
era linitit.
O izbnd mai mult se credea i totul se va sfri.
Dar cnd s-a mprtiat fumul tunurilor de la Wissen- burg,
Gravelotte i Sedan, ochii francezilor nspimntai au vzut cea
mai cumplit nfrngere care se abtuse vreodat asupra lor.
Regimentele acelea pestrie, roii i negre, au dat bir cu fugiii
dinaintea legiunilor de fer ale nemilor, asemenea psrilor
pdurii dinaintea unui stol de ulii. Capitala lumii era nconjurat
din ce n ce mai strns de zidul negru i amenintor al soldailor
prusaci. La porile Parisului, noaptea, a nceput s se aud
nechezatul calului lui Atila. Din cnd n cnd, n oraul tcut se
auzeau paii curierilor i rsuna strigtul;.Ai notri au fost btui
I O nou nfrngere!" Parisul a ngenuncheat o clip, asemenea
buhaiului izbit cu baltagul ntre coarne, dar s-a ridicat ndat i a
mugit.
Tot poporul lua parte la aprare. Cumplitul dictator cu un
singur ochi a zburat din ora cu balonul. Balana rzboiului a
nceput s se ncline iari. n toat Frana, la miaznoapte i la
miazzi, la rsrit i la apus, se formau detaamente, armatele
creteau ca ciupercile din pmnt. Toat ara s-a umplut de
baionete.
n asemenea mprejurri, ntr-o soar, Selim a intrat valvrtej la
mine cu obrajii n flcri i ochii scnteielori. A intrat i m-a luat
n brae..
Mergem la lupt I a strigat.
Voiam i eu s-o fac mai de mult, aa c i-am primit cuvintele cu
rceal. A crezut c e vorba de aceeai rceal care ne inea
departe unul de cellalt de civa ani i a adugat repede:
E adevrat, a fost ceva ntre noi, dar, pe prorocul meu I hai
s dm totul uitrii. Henryk, din nou scar lng scar!
Mi-am adus aminte ce mi-a spus tata naintea duelului cu
Selim:
Apoi s te bai, fule, s se aud pn la iad.
Aa c i-am rspuns i eu la fel lui Mrza!
Da, Selime, o s ne batem s se aud i-n iad.
Dup care ne-am mbriat i am nceput s ne cioro- vim.
Eu voiam s rmn Ia Pari i s lupt sub zidurile lui, iar Selim
dorea s plece din ora i s se nroleze ca puca voluntar.
Aici gloata burghez o s-o ia la sntoasa.
Apoi a nceput s-mi povesteasc despre La Rochenoire i mi-a
garantat c sub comanda lui vom gsi ce cutm.
Pe mine nu m poate suferi mi-a spus dar e un om
deosebit. N-am ntlnit niciodat nn caracter asemntor. Mi-a
da viaa pentru el.
Cititorii tiu c l-am ntrebat n zadar pe Selim despre
amnuntele duelului cu La Rochenoire. Bnuiam c el era
marchizul cruia i smulsese de trei ori sabia din mn, dar Selim
avusese o mulime de dueluri, aa c era destul de greu s spui
ceva hotrt
Ascult ce-i spun eu, mai mult de trei oameni ca el nu
ntlneti pe lume a insistat.
n cele din urm, am cedat, findc i cedam ntotdeauna lui
Selim, dar am fcut-o fr plcere. La Pari era destul s iei puca
n mini i s Iei n afara zidurilor, ca s lupi ct pofteti, dar ca
s ajungi n alt parte trebuia s pleci dic ora cu balonul.
Cltoria asta prin vzduh nu-mi surdea deloc. De altfel, voiam
s m nrolez la c- lrime, iar detaamentul lui La Rochenoire
era de pedestrai, dar Selim s-a ncpnat i am cedat.
Am plecat deci dup dou zile cu balonul, ducnd cu noi o
mulime de ntiinri pentru dictator. Era o zi nnourat,
ploioas. Nava noastr, care n ora s-a nlat dintr-odat la
cteva mii de picioare, a cobort n afara zidurilor La dou bti
de puc de pmnt, trndu-se greoaie pe deasupra bivuacurilor
prusace. Vedeam ca-n palm ntreaga tabr, marea alb de
corturi, anurile, tunurile, strjile cu coifuri ascuite, care
stteau nemicate ca nite sttui n jurul taberei. Grupuri mai
mici sau mai mari de soldai ne artau cu degetul, generalii se
uitau la noi cu luneta; ferbea ntreaga tabr, al crei freamt
ajungea pn la noi. Au tras n balon cu un tun mic de cmp, dar
n-am auzit nici mcar uieratul ghiulelelor. Domnul Vau- court,
cpitanul balonului, un aeronaut destoinic, dar un mare la, mai
s moar de fric pe fundul nacelei. Selim rdea ca un copil,
btea din palme, le fcea plecciuni nemilor i strig la ei n toate
limbile, ba mai legna i nacela, sporind i mai mult spaima
domnului Vaucoiirt, n timp ce eu m ntrebam cu puca n mn
dac n-a putea s trag, dar deprtarea prea mare i legnarea
nacelei nu mi-o ngduiau.
Cu toate acestea, cnd am ajuns la ultimele strji ale taberei,
balonul a cobort i mai mult. Acum i Selim a pus mna pe
puc, iar ochii i-au devenit scprtori c ai lupului. S-a uitat cu
luare aminte ntr-o parte i, dup o clip, mi-a spus:
Privete!
Am privit n direcia artat i, prin ceaa strvezie prin care
pluteam atunci, am vzut cum din uriaa mas neagr de oameni
s-au desprins cteva zeci i au pornit u urma noastr.
n curnd puteam deslui cu ochiul liber cciulile ptrate ale
ulanilor, uniformele, lnciile i culoarea steguleelor. De jos
ajungeau pn-la noi strigtele lori se aflau aproape sub noi. n
acest timp, balonul a cobort i mai mult, naintnd din ce n ce
mai ncet.
Sunt ulanii I i-a recunoscut Selim.
Nous sommes perdus I a gemut domnul Vaucourt.
Ulanii goneau c vijelia ntr-o mare dezordine. n frunte clrea
oferul, un brbat sptos cu barba cnepie. Calu-i roib, mai iute
dect ai celorlali, galopa nebunete chiar sub balon, zvrlind
pmntul cu copitele. Fr s ia seama la drum, cu capul ridicat,
oferul se uita ca la soare la balon, strignd nemete:
Sntef ai notri! Suntei ai notri I
Prinde-ne! I-a rspuns Selim rznd.
Zburam acum pe deasupra unei lunci presrate cu desiuri de
stuf i pesemne cam mltinoas, de vreme ce caii ulanilor au
nceput s se poticneasc i s cad i aproape jumtate au rmas
n urm i s-au oprit, dar oferul i nc vreo douzeci de clrei
nu se desprindeau deloc de noi.
Ce cai grozavi I i-am spus lui Selim.
Acum putem trage! Mi-a rspuns.
ntr-adevr, n-aveam mai mult de dou sute de pai nlime,
dar nu puteam trage dect cu mare greutate din cauza legnrii
nacelei care se nclina uneori pn aproape de orizontal.
Nu poi s faci n aa fel ca nacela asta diabolic s nu mai
danseze ca o balerin? A strigat aat Selim, de parc domnul
Vaucourt era surd.
Nous sommes perdusl a gemut domnul Vaucourt.
Atunci Selim, inndu-se cu o mn de frnghii, s-a ridicat n
nacel, iar cu cealalt l-a ochit cu puca pe ofer, ca i cnd ar f
tras cu pistolul.
Ai s dai gre I i-am spus.
ncerc totui.
mpuctura a rsunat surd i de jos au rspuns ndat
strigte de furie. Mi-am aruncat privirea i oferul nu se mai uita
n sus j czuse cu faa pe grumazul calului i se prbui la
pmnt.
ntre timp, coborserm att de mult, nct frnghia de
siguran, care atrn sub orice balon, aproape c atingea
pmntul. Din fericire, ulanii s-au oprit lng oferul ucis, aa c
am izbutit s ne deprtm cteva sute de pai.
Venindu-i n fre, domnul Vaucourt a aruncat din nacel tot ce
putea f aruncat, dar se vede c gazul se mprtia prin pnza ud
sau poate c n partea de sus apruser crpturi, destul c
frnghia de siguran se tra cu aproape o treime din lungime pe
pmnt, fcnd nacela s se clatine cumplit.
Vznd aceasta, ulanii au pornit iar n urmrirea noastr, dar
caii obosii n-au mai putut alerga mult vreme, astfel c n curnd
au mai rmas doar cinci, apoi, dup aproape un sfert de or, a
mai czut unul i nu s-a mai ridicat.
Mai sunt numai patru J s-a bucurat Selim.
Trage i vor rmne trei.
E prea deparle, iar nacela parc a turbat.
N-are rost s mai fugim.
Dac-l aa, prea bine! Domnule Vaucourt, deschide supapa
s ias gazul, vrem s coborm.
Domnilor I s-a mpotrivit francezul disperat. V-ai pierdut
minile? Cum aa, patru diavoli gonesc n urma noastr i noi
vrem s ne predm de bun voie? Niciodat!
Domnule Vaucourt, deschide supap i arunc ancora! A
repetat Selim amenintor.
Niciodat.
Atunci Mrza s-a ntors spre mine i mi-a spus linitit i
Fii aa de bun i lipete eava putii la tmpla domnului
Vaucourt; n-are dect s aleag.
M-am ntors i, inndu-m cu o min de frnghii, cu cealalt
am ndreptat puca spre tmpla domnului Vaucourt.
i dau un minut de gndire.
Domnul Vaucourt a nceput s blesteme naionalitatea noastr,
ziua n care a venit pe lume, s se blesteme pe sine nsui, Parisul
i pe prusieni, dar a aruncat ancora i cu mini tremurtoare a
deschis supapa cu asemenea grab, de parc era n joc salvarea
Franei. Balonul a nceput s cad ca o ghiulea.
ine-te 1 a strigat Selim.
Nu pusesem ns la socoteal un lucru, anume c din nacela
unui balon nu se coboar ca dintr-o trsur. Ancora s-a agat,
ce-i drept, de un tuf, dar nacela s-a izbit cu atta putere de
pmnt, c toi trei am zburat afar ca din pratie. Colac peste
pupz, puca mi-a scpat din mn i am czut cu faa n
tufri.
M-am ridicat numaidect, dar n-am mai avut cnd s-mi arunc
ochii la puc, pentru c lng ureche am auzit sforitul unui cal
i flfitul steguleului de la lancea ulanului.
La dreapta, la dreapt I a strigat Selim.
N-am apucat s sar ntr-o parte, cnd a bubuit mpuctura i
clreul care era gata s m ucid cu lancea, i-a holbat ochii
parc lovit de trsnet i s-a prbuit greoi din a.
Aha. Se vede c Mrza nu scpase puca n cdere.
Am pus i eu mna pe a mea i am privit n jur. Acum Selim se
afla n pericol. Doi clrei se ndreptau spre el n goana cailor,
urlnd i ipnd ca nebunii. El ns, cu prul vlvoi, fr plrie,
cu nrile fremiitnd i cu bujori n obraji, i atepta calm,
strngnd puca n amndou mii- nile. Unul dintre clrei l-a
ochit cu pistolul i am apsat pe trgaci.
Din cei trei atacatori mai rmsese unul, aa c eram linitit n
privina rezultatului luptei. Mrza era prea priceput n mnuirea
oricrei arme albe, ca rezultatul s fe cel puin ndoielnic.
Mai era al patrulea ulan, dar acesta, vznd de la dou sute de
pai rezultatul luptei, i-a strunit calul cu zbala, de 1 s-au
nfundat n iarb picioarele dinapoi, i a splat putina pe ct i
ngduiau puterile fugarului obosit.
Selim a tras n el, dar a greit inta, findc deprtarea era prea
mare.
Mna prusacului pe care-l mpucase Selim lng mine nu
scpase drlogii, de aceea calul sta cu capul aplecat peste corpul
fr via al stpnului su.
Eu i Selim am scos cu greutate frul din mna, cu degete
nepenite, dup care Selim a srit n a i a pornit n galop dup
cfeilali doi cai, din care unul, nu prea inteligent se vede, ptea
iarba, ca i cnd nu s-ar f ntmplat nimic, iar al doilea alerga n
galop pe lunc, necheznd scurt de durere.
Prinderea cailor i-a luat lui Selinkvreun sfert de or, timp n
care eu am plecat s-l caut pe domnul Vaucourt, pentru c nu
tiam ce se ntmplase cu el.
L-am gsit zcnd cu faa n jos dup stufri i am nceput s-
l scutur de umr.
Rirlic-te, domnule Vaucourt I
Pardonnez, moi l a gemut domnul Vaucourt, creznd c un
ulan l ndemna s se ridice.
Bietul de el, nu-i trecea prin minte c prusacul n-ar f vorbit
franuzete cu el.
Domnule Vaucourt, suntem noi, tovarii dumitale. Am
scpat de ulani I
Domnul Vaucourt a nlat capul i sprijinindu-se n amndou
minile, fr s se ridice, m privea prostit, ne- venindu-i s-i
cread ochilor. Selim care atepta alturi cu caii, rdea ca un
nebun.
Aa-i, aa-i > am scpat de prusieni I a repetat.
Domnul Vaucourt s-a uitat la noi, la caii ulanilor i Ia trupurile
ntinse pe lunc, apoi a fost cuprins dintr-odat de o bucurie att
de mare, nct am crezut c i-a pierdut minile.
Eh bienl vous tes doric des diables! A exclamat, ne-
putndu-i veni n fre.
El a fcut totul am spus artnd spre Selim.
Cum aa, acest tnr cu faa de domnioar?
Nu, nu I Noi amndoi! A rspuns Selim.
Domnul Vaucourt rdea, juca, ne punea ntrebri, apoi iar juca,
ntr-un cuvnt i pierduse cumptul. Apoi a alergat s vad
morii, dar cnd s-a oprit lng trupul celui mai apropiat neam
care, cu faa schimonosit de convulsii, gura plin de snge i
dinii ncletai, se uita la el cu ochii sticloi, i s-a fcut ru i a
plit att de tare, nct credeam c va leina.
Selim l-a ndemnat s cotrobiasc prin buzunarele morilor,
dar francezul n-a ndrznit s-o fac. Noi ns am luat numai
coifurile i, nclecnd pe cai, am porhit mai departe.
Mai bine aa, dect cu mainria aia drceasc a spus
Selim, cnd am trecut pe lng balonul czut pe iarb, care,
dezumflat, oferea o privelite destul de trist.
ntre timp se nserase i n curnd s-a fcut noapte de-a
binelea. Am apucat-o pfe un drumeag care nu tiam dac nu ne
va duce n vreun sat plin de prusaci. Trebuia s fm foarte
prudeni, pentru c primejdia nu trecuse cu totul. Ne aflam ntr-o
regiune ocupat de vrjma i n orice clip ne puteam ntlni cu
vreo patrul. Era foarte posibil, de asemenea, s f fost trimii i
ali urmritori dup noi. n acest timp, domnul Vaucourt, odat
pornit pe vorb, nu se mai putea opri i ne arta nesfrita* lui
recunotin cu atta nflcrare, nct Mrza i-a spus s tac din
gur.
De ce? A ntrebat.
S-ar putea ca nemii s nu fe prea departe.
Avec vous, je men fche! A rspuns cu toat ncrederea.
Curajul lui era la fel de nermurit* ca i recunotina.
Drumeagul din pdure se ngusta tot mai mult. Deseori,
speriai de cine tie ce fit, coteam ntr-o latur, oprind caii i
inndu-ne rsuflarea. O dat, o cprioar cu un pui ne-au tiat
drumul i, aitndu-se la noi, au alergat n srituri scurte pn n
luminiul apropiat i au nceput s pasc linitii iarba. Parc
tiau i animalele c oamenii sunt prea ocupai s se omoare ntre
ei, pentru a mai avea timp i de ele. Uneori ramurile copacilor ne
loveau faa sau se agau de hainele noastre, alteori vreunul din
cai sforia nelinitit, sau trunchiul cte unui copac de pe margine
mprumuta n ntunericul nopii formele fantastice ale unui om cu
braele desfcute sau ridicate spre cer. Atunci opream caii,
domnul Vaucourt rmnea n urm, iar eu i Selim, armam
cocoaele i ne apropiam ncet de obiectul suspect. Pdurea
fremta, ploaia mai ncetase, dar s-a iscat vijelia. Pe cerul
ntunecat pluteau zdrene de nori, aci acoperind lumina lunii, aci
descoperind triile presrate cu stele palide.
Nervii tovarului nostru au nceput iari, s se manifeste mai
glgios. Ct despre mine, m simeam pe deplin fericit. Linitea,
singurtatea, ungherul acesta slbatic de pdure, noaptea, vuietul
vntului, nesigurana i primejdia fecrei clipe aveau pentru
mine farmecul de neneles parc al revenirii la via. Zidurile
oraului m nbueau i m apsau, dar aici respirm liber, cu
tot pieptul, ca Farys1 n Arabistan. n. Ora m mpotmoleam n
fecare zi n cercul propriilor gnduri i amintiri, aici scara mea se
lovea de scara ttarului-frate, naintea mea se ntindea zarea larg
alt frate puca n mn, libertatea, uitarea vieii,
beatitudinea moartea
Dac sigurana tovarilor mei nu mi-ar f stat mpotriv, mi-a
f nlat faa spre cer i a f strigat din toate puterile: Hei, hei,
codrule fremttor! Apoi a f ascultat cu luare aminte ce-mi
rspunde pdurea prin care vntul cnta ca la org. Mi-au revenit
n minte codrii lituanieni. Pe jumtate slbatici, i am avut
impresia c m aflau n Ponarska sau n Biafowieza, printre
desiuri i mlatini n care apele se fngn la miezul nopii,
ipetele ascuite ale ielelor strpung vzduhul, putregaiul lucete
albstrui, iar animalele vorbesc ca oamenii prin bungete.
Nu m mai gndeam la primejdii i nu-mi mai psa de ele n
clipa aceea, dar Mrza veghea. Sprncenele-i mpreunate vdeau
atenia ncordat, cerceta din ochi fecare tuf, fecare trunchi de
copac. Drumul devenea din ce n ce mai prost era mai degrab
una din acele poteci de pdure care pe la noi se numesc
drumurile mtuii*.
Erou romantic din poemul cu acelai nume de A. Mickiewcz
(n. Tr.)
n sfrit, dup o jumtate de or de mers: Selim a spus
Trebuie s lsm caii s se odihneasc.
Am cotit ntr-o parte i, naintnd vreo sut de pai n pdure,
am desclecat, am scos zbala din gura cailor i ne-am lungit sub
copaci cu friele n mn i tceam toi trei, deoarece eram foarte
trudii; tcerea era ntrerupt doar de iarba rupt de dinii cailor.
edeam aa de vreun sfert de or, deodat eu i Selim am
zvcnit n picioare.
Ce-i asta? Am optit n acelai timp.
Din beznele tcute ale pdurii se auzea pn la noi un glas
ciudat era ceva ntre plnsul unui copil i behitul unui miel.
Behie vreun ap! A fost de prere Mrza.
Nu, e un liliac! Am rspuns.
Caii au ncetat i ei s mai mestece iarba, ciulindu-i urechile i
sforind.
Ciudat, dar glasul acela se auzea uneori dinspre dreapta,
alteori dinspre sting; cnd rsuna mai aproape, cnd mai
departe, de fecare dat tot att de slab i de jalnic.
Nu! Nu putea f nici ap i nici liliac. Era ceva misterios n toate
acestea i glsciorul prea nfricotor i supranatural. Cu
siguran c ne-am f temut mai puin de urletul lupilor sau de
mpucturi.
Selim care, cu tot curajul lui de leu, era puin superstiios, i-a
aintit privirile n ntunericul nopii i a murmurat i
Nu-mi place deloc, nu-mi plac primejdiile care nu tiu de
unde vin.
Mon D/eu I a gemut domnul Vaucourt, cruia i s-a ridicat
prul mciuc n cretetul capului.
Uite c se vede ceva alb a optit iari Selim, artnd spre
colul ntunecat al pdurii.
Am privit n direcia indicat, dar Mrza se nelase, nu era
nimic, nici alb i nici negru.
mi iau puca i m duc am spus. Doar n-o s pun dracul
mna pe mine.
Am plecat, cu toate c i eu eram de prere c cea mai rea
dintre primejdii e aceea pe care n-o cunoti. Ce-i drept, judecnd
dup glasul acela care se auzea n jurul i deasupra mea, eram
gata s presupun c sufletele morilor, cocoate prin copaci ca
graurii, se chemau ntre ele sau se jeluiau.
i nervii mei au nceput s-o ia razna. Tresream la fecare
surcic frnt sub tlpile mele. O dat mi s-a prut c aud un
glas optindu-mi la ureche i. Hei, Polonals!" Era ns o iluzie.
Am nconjurat o bucat bun de pdure n jurul copacului sub
care ne opriserm. Glasul rsuna mereu mprejur, aa c n
curnd a ncetat s m mai nspimnte i a nceput s m
plictiseasc.
S te ia dracul! M-am nfuriat n gnd i m-am ntors sub
copac.
Aici l-am gsit numai pe domnul Vaucourt care, n clipa cnd
m-am apropiat, era convins c nsui Lucifer a cobort n
persoan s-i ia sufletul.
Unde-i Mrza? L-am ntrebai.
A plecat n cer cor cetare a rspuns francezul
clnnind din dini.
S-a scurs un sfert de or, apoi o jumtate. Selim nu se ntorcea.
Am nceput s m tem i eu cu adevrat. Poate c se
ntmplase cea mai mare nenorocire i primejdie i ndeprtndu-
se prea mult, Mrza se rtcise n aceast pdure drceasc i nu
mai putea nimeri drumul de ntoarcere.
Au trecut trei sferturi de or. Selim nu se ntorcea.
Puteam ntr-adevr s trag cu puca sau s strig i s-i art
drumul, dar puteam s-l art n acelai timp i patrulelor
prusace. N-aveam ns alt ieire. N-a f plecat de sub copac fr
Selim, de m-ar f nconjurat ntreaga armie prusac. I-am
destinuit intenia mea domnului Vaucourt.
Acesta a czut n genunchi n faa mea, implorndu-m s nu
fac una ca asta.
Asta nseamn s ne pierzi pe toi trei I mi-a spus.
Am ncercat s ssi, dar mi-a rspuns tcerea, a tcut pn
i behitul acela de berbec sau de diavol. Am strigat deci de dou
ori:
Mrza, hei, hei I
Tcere
Mi s-a nforat prul n cap de team pentru Selim. n clipa
aceea, flcul acesta mi se prea mai scump dect orice pe lume.
Fr s mai stau pe gnduri, am ridicat puca i am tras un foc.
C-da 52 coala 10
A irumpt o lumin roietic, apoi a rsunat bubuitur. ntreaga
pdure a tcut nspimntat, numai domnul Vaucourt a strigat i
Doamne, primete sufletul meu!
Nici dracul n-are nevoie de el! Am rspuns enervat
Linitea n-a durat totui mai mult de cinci minute, dup care
am desluit troznete uoare de vreascuri clcate parc de picior
omenesc.
Putea s fe Selim, dar putea s fe i altcineva, aa c eu i
Vaucourt ne-am pitit sub copac.
Curnd o siluet neagr s-a iit printre tufuri. Din nenorocire,
chiar atunci norii au acoperit luna i s-a fcut att de ntuneric,
nct abia mai distingeam artarea.
Silueta, cu capul aplecat nainte, se apropia ncet i cu
pruden, oprindu-se la fecare pas. Am observat c ine bi mn
o puc de vntoare.
La cinci pai, silueta neagr s-a oprit. Mi-am ncordat privirile,
nu era Selim.
Din cauza ntunericului, nu-mi ddeam seama dac era prusac
sau nu i nici dac aveam de-a face cu un soldat Vedeam ntr-
adevr c noul sosit nu avea coiful ascuit pe cap, dar nici
bavarezii i nici saii nu mai purtau coifuri ascuite de altfel i
prusacii aveau cciuIL
Oricine ar f fost ns acest brbat uria, care se afla la cinci
pai naintea mea, aveam nevoie de el viu, aa c m-am hotrt
s-l prind.
Pstl a chemat noul sosit.
Pst I am rspuns de dup copac.
Era un adevrat joc de-a baba-oarba, de astdat periculos
ntructva, dar nu mai puin interesant
Noul venit a mai naintat doi pai. Ct ai clipi din ochi, m-am
aruncat asupra lui ca un tigru, iar o secund mai trziu m aflam
clare pe pieptul lui i, strngndu-l de gt cu amndou minile,
i-am strigat.
Taci i nu mica, dac i-e drag viaa.
Se vede ns c noul venit era nzestrat cu o for neobinuit,
pentru c se zvrcolea ca un nebun. i eu eram destul de
puternic i-l strngeam ca-n clete, dar abia puteam s-i fac fa.
Gfia i izbea cu picioarele, ct pe ce s m rstoarne.
Cu toate acestea, s-a potolit deodat, ca i cnd o nou for de
fer l-ar f intuit la pmnt. Am privit napoi i l-am vzut pe
prietenul meu Selim care i se aezase n genunchi peste picioare
i, aplecndu-se peste umerii mei, i-a lipit baioneta de fa.
nc o micare i eti mort I l-a ameninat.
Dar necunoscutul nici nu se gndea s se mite. Selim s-a
ridicat de pe picioarele lui, a luat puca i, intindu-l, mi-a spus:
D-i drumuL
I-am dat ascultare; necunoscutul zcea nemicat.
Acum o s m ucidei? A ntrebat.
Ridic-te.
Bietul om s-a ridicat n picioare i a nceput s vorbeasc,
sorbind aerul cu nesa.
Cine suntei voi? Ce vrei de Ia mine? N-am fcut nimnui
niciun ru. Mi-ai zdrobit minile i picioarele. Dac suntei
paznicii pdurii, luai-mi puca. O s pltesc amend dar nu-mi
mai rupei oasele. Acum e rzboi. Vnatul e al celui care vrea s
mnnce. Neamul l vneaz pe francez lupul oile pisica
orecii iar eu cprioare i iepuri. Aa e timpul vneaz cu
toii
Tu cine eti?
Pe mine m cheam Mathieu Benoit! Sau btrnul Mathieu,
dac v place mai mult.
Atunci, btrne Mathieu, linitete-te! Nu suntem paznici
aa c n-ai s faci pucrie, n-o s-i lum puca i n-ai s
plteti amend, ai s ne ari doar drumuL
Da, dar mi-ai rupt btrnele ciolane a mormit houl de
pdure.
Civa gologani de aur au zornit n palma lui Selim.
Cumpr-i altele noi, iar acum rspunde la ntrebrile mele.
Ascult.
Nemii sunt aici?
Sunt.
Francezii?
Sunt i francezii. Se omoar unii pe alii, aprinznd satele,
iar Dumnezeu privete la toate i nu-i trsnete.
Atunci, ascult. S ne conduci la francezi pe un drum pe
care s nu ne ntlnim cu prusacii.
tiu mai multe-.
Dac ntlnim mai mult de trei prusaci, i trag un glonte n
cap. i ca s nu-i vie poft s-o tergi, ai s mergi legat cu o
frnghie lng calul meu.
Acum i dinele-i mai bun clocit omul a mormit drept
rspuns Mathieu.
Am nclecat pe cai i am pornit. Blrinul Mathieu, care era
ceea ce pe franuzete se numete un braconnier*, iar n polon.
Puitor de capcane* sau, cum se 6pune n Bealowieia,. Trpa, ne-
a cluzit pe poteci numai de el tiute.
Pe aici a spus, artnd drumeagul pe care venisem
Ai f ajuns la Pont Vert, unde ine han doamna Frolie. Se
vorbete c are bani muli. i acolo sunt prusacii care nu de mult
l-au mpucat pe tnrul Vauhart, dar eu cunosc- pdurea ca pe
propriul buzunar i am s v conduc bine. Dumnezeu a trimis
asupra noastr asemenea timpuri c moartea bntuie pe drum,
linite e doar n pdure, neamul st n biseric i mpratul dup
gratii. Eu ns sunt un prost care nu tie nimic I a adugat
repede.
Cui vinzi vnatul? L-a ntrebat Selim.
Uneori francezilor, alteori nemilor, iar dac mi-l ian cu fora,
11 dau i pe degeaba. Rzboiul cumpr, drag domnule, i
pentru marf i pltete cu grbaciul pe spinare.
Btrnului i s-a dezlegat limba. n cele ce spunea era ua
amestec de prostie i flosofe din care se putea deduce c atunci
cnd cei mari se bat ntre ei, cei mici sufer i cred c Dumnezeu
a adormit.
Am mai ntrebat-o pe cluza noastr de chemarea aceea
ciudat pe care o auziserm. Am aflat c braconierii se ntiinau
astfel unii pe alii i, pentru c Mathieu venise n pdure cu cei
trei fi, semnalul se auzea din toate prile.
Dar se prea poate a adugat btrnul ca i diavolul s
behie tot aa.
Apoi a mai spus i
Dac nimereai peste ful meu Jakub zis i Mn strmb
nu v-ar f mers tot att de uor, dei suntei puternici ca nite
turci.
Era poate ora dou dup miezul nopii cnd pdurea a nceput,
n sfrit, s se rreasc i am ajuns ntr-o trectoare, ale crei
laturi erau acoperite cu tufuri. Mathieo ne-a povestit c pdurea
din care ieisem nu era prea mare, dar drumul nostru o nconjura
aproape n ntregime nu departe de margine, aa c ocoliserm
destul de mult.
Abia se crpa de ziu, cnd am auzit cntatul ndeprtat al
cocoilor i n curnd, prin ceaa strpuns de razele palide ale
zorilor, am zrit acoperiurile caselor i turla bise rcii din
orelul ocupat de francezi. Strigtul strjii Qui vive ? Ne-a oprit
naintarea. Am fost nevoii s mai ateptm ina cnd a sosit
patrula care asigura grzile i ne-a luat cu ea; aa am ajuns la
destinaie.
Am fost puin mirai, cnd am vzut c nu-l trezesc na-
maidect pe generalul a crui locuin se afla la primrie, dei am
spus c aducem din Pari depee pentru dictator.. Ni s-a dat
totui o ncpere aternut cu fn i am fost lsai sub paz. Ne-
am ntins pe fn i am adormit adnc.
Abia a doua zi, la ora zece, am fost chemai la generalul al crui
nume nu mi-l aduc aminte, ntruct am pierdut o parte din notei
o referitoare la acea vreme. Domnul general, cu ochii verzi i faa
aducnd cu un cap de pete, i rotofei pe deasupra, reprezenta
perfect, nu tipul rzboinicului, ci al unui gurmand i pap-lapte.
Peste zece oferi superiori l nconjurau ntr-o tcere plin de
respect. Domnul Vaucourt a luat cuvntul i a nceput s
povesteasc foarte expresiv peripeiile cltoriei noastre, peripeii
aproape incredibile, a cror realitate o demonstrau caschetele
ulanilor prusaci i caii cu care veniserm pn aici.
Domnul Vaucourt spunea adevrul. Bietul om n-a mai amintit
c i-am lipit eava putii de tmpl ca s-l conving s deschid
supapa balonului. Spunea mereu noi am ucis ,. Noi am cobort"
n loc de ei".
Eu i Selim am stat tot timpul ct a durat istorisirea umr
lng umr, rezemai amndoi n puti oferii ne priveau n
tcere. n sfrit, cnd domnul Vaucourt a terminat de povestit,
generalul s-a ridicat i a nceput s vorbeasc:
Domnilor, v prezint pe acest viteaz fu al Franei! A spus,
artnd cu degetul spre domnul Vaucourt Dac toi francezii s-ar
purta ca el aa ara noastr n-ar mai f ocupat de vrjma.
Acest viteaz n-a inut seama de pri aa ci printre gloane i
asta a venit la noi i iat-l, domnilor, iat-l domnilor!
Aici generalul a nceput s-i tearg buzele cu ervetul, oferii
au zmbit, viteazul fu al Franei a roit ca sfecla i, ncurcat, a
nceput s ne arunce priviri care implorau mila. Selim i-a
mucat buzele, iar eu m-am strduit s-l asigur din ochi pe
viteazul fu al Franei c n-avem nici cea mai mic intenie s
protestm mpotriva laudelor pe care le primea.
n acest timp, generalul a desprins una din crucile care
alctuiau o constelaie prea numeroas pe pieptul su i a
continuat i
Apropie-te, viteaz fu al FraneL.. Cred c. Aa_ dictatorul va
f de acord cu purtarea mea, ca i cu crucea cu care te
mpodobesc.
Unul dintre oferi, un brbat nalt cu faa aspr i
neprietenoas, nu s-a mai putut stpni i a intervenit:
Iertare, generalei mi se pare c aceti doi domni
Dar generalul i-a fcut semn cu mna s tac i s-a ntors spre
noi!
Iar voi, strinilor a spus care abia v-ai nrolat sub
stindardele franceze, luai pild de la acest erou i poate c i pe
piepturile voastre vor strluci asemenea distincii.
M-am temut c Selim nu se va mai putea stpni i va izbucni
n rs, dar nu, a rmas linitit, dei se vedea c aceast scen l
nfurie i-l amuz n acelai timp.
De altfel, srmanul domn Vaucourt a nceput s explice c nu
lui i se cuvenea crucea, ci nou, drept care inteligena generalului
s-a gsit n situaia de a dezlega o arad: n domnul Vaucourt
precumpnete oare vitejia sau modestia? Dup care ne-am
desprit.
n aceeai zi, seara, Mrza i-a invitat pe oferi la cin, cheltuind
ca un prin. Iar a doua zi am plecat spre La Rochenoire.
Aa a avut loc plecarea noastr de la Pari.
N
Pn la departamentul Haute-Sone am mers printr-un inut
ocupat mai mult san mai puin de francezi, dei otile bavareze
cte acionau n sud ineau legtura cu armata care asedia
capitala. Primejdia ne amenina numai din partea fugarilor
francezi care nesau drumurile, ngsduindu-i ici i colo s prade
i s jefuiasc. Nu ne temeam de ei, ca att mai mult cu ct
cltoream din nou n trei, findc, dei viteazul fu al Franei,
domnul Vaucourt, plecase pe alt drum spre Bordeaux, n a doua
zi de cltorie ni s-a alturat un oarecare Jean Marx, alsacian de
origine un flcu de optsprezece ani, care nu se temea de nimic
pe lume i, dup numai o zi de mers mpreuna, ar f fost n stare
s ne urmeze i n iad.
ara purta pretutindeni urmele rzboiului. Din. Loc n locv
vedeam sate distruse, ai cror locuitori se ascundeau la
apropierea noastr, cmpurile rmseser nelucrate i pe alocuri
ntlneam grupuri de oameni slbii i nfometai, rtcind pe
tarlalele de cartof din anul de dinainte i scormonind pmntul
n cutarea cartoflor putrezii. Rzboiul se abtuse peste ntreaga
fr, peste tot ne nsoea mirosul de ars. Noaptea, marginile zrii
se nroeau adesea de aur pojarulai, iar din pustietile
ndeprtate se auzeau pn la noi urletele clinilor. De cteva ari
am trecut prin cmpuri de btlie, pe care, e drept, nu mai erau
cadavre de cai i de oameni, dar pe care le-am cunoscut dup
mulimea peticelor de hrtie alb folosite la ncrctur. Ici i colo
aceste petice acopereau pmntul ca omtul, n alte locuri erau
mai rare. O dat am ajuns ntr-un sat cu totul pustiu, n care,
afar de nite gini prpdite ce s-au mprtiat cotco- dcind la
apropierea noastr, am mai gsit doar o btrna cu mintea
rtcit. edea pe prisp colibei pe jumtate dr- mate i vorbea
singur. Abia am putut nelege din rspunsurile ei dezinate c
locuitorii satului trseser cu cteva zile nainte n ulani, iar
acum fugiser cu toii, creznd c satul va f ars. ntr-o noapte,
am btut n ua unei colibe, n fereastra creia se vedea lumin.
Mult vreme n-au vrut s ne deschid, dar, n cele din urm, ne-a
deschis un om a crui fa semna att de mult cu un cap de lup,
nct am crezut c lnpul nsui ne primea n os pe ie. Marx a fost
de prere c e un jefuitor de cadavre i ne-a sftuit s nu
nnoptm acolo, findc, spunea, noaptea te poi trezi cu un cuit
sub coaste, dar pentru c eram foarte obosii, am hotrt s
rmnem. n curnd ns, an mai venit nc patru asemenea
mcelari i au nceput s se uite piezi la noi, ctnd cu lcomie
la lucrurile noastre de drum. Marx a rmas lng cai afar, iar
Mrza, fr s se gndeasc prea mult, i-a nfpt mna n gtul
lupului nostru, I-a proptit n perete i, ndreptnd pistolul spre
faa lui, l-a ameninat:
Lovi-te-ar boala, diavole I D-i afar pe neciopliii tia, c
altfel v mpuc pe toi, iar dac mine ne va lipsi ceva, am s te
spnzur.
Cuitarii au murmurat amenintor, unul dintre ei a declarat
chiar c este de la primrie i ne-a cerut documen- tele, dar Selim
drept rspuns a pus mna pe cravaS i a nceput s-i altoiasc
fr mil, nescutind ndeosebi spinarea celui de la primrie.
Noaptea s-a scurs linitit i a doua zi am pornit mai departe la
drum.
naintam ns din ce n *ce mai greu. Acum inutul era ocupat
aproape numai de nemiv printre care se furiau rare
detaamente de pucai voluntari, hruii i urmrii
pretutindeni c farele slbatice. n schimb, satele i oraele erau
mai puin distruse pe aici, dect pe drumurile pe care se
ntlnser i luptaser cele dou otiri. Populaia nu se punea n
poar cu nemii i le suporta asuprirea t era aproape cu neputin
s capei vreun ajutor sau lmuriri. Am hotcirt s ajungem la La
Rochenoire, cu toate c era aproape peste puterile omeneti,
deoarece pe de o parte, du tia nimeni pe unde hlduiete La
Rochenoire, care-i schimba locul n fecare zi, iar pe de alt
parte, ca s ajungi pn la el, trebuia s te strecori pn n colii
prusacilor care-l pndeau i-l urmreau cu mai mult
nverunare dect pe celelalte detaamente.
Pot spune c, atunci, eu, Marx i Mrza am nceput cu adevrat
s luptm pe cont propriu. Mergeam numai noaptea,
conducndu-ne dup vetile despre convoaiele preluate, cetele
nimicite, patrulele prinse i altele asemenea. Toi trei ne potriveam
de minune, parc eram fcui unul pentru altul.
Ah, ce flcu grozav era Marx cu flegm lui alsacian,
franuzeasca-i stricat, comic i indiferena fa de tot ce se
ntmpla n jurul lui. Uneori aveam impresia c ndrzneala lui
izvorte din absena oricrei sensibiliti i din nenelegerea
primejdiei, dar nu era adevrat. Marx i ura pe nemi cu toat
puterea sufletului su, iar n cazul temperamentelor flegmatice
asemenea simminte sunt cum nu se poate mai nverunate.
Avea ns, prudena ogarului i mai mult snge rece dert noi
amndoi.
III
Doar o mic parte din drum am mers cu trenul, deoarece, n
inuturile ocupate de francezi, cile ferate erau ntr-o stare de
plns, i n derut i nvlmeala general, nu se mai ngrijea
nimeni s le repare. Micrile trupelor erau ncetinite astfel, dar
pe atunci totul se ntorcea mpotriva Franei.
Departamentul Haute-Sone, n care se afla La Rochenoire, era
n stpnirea nemilor, aa c, dup trecerea hotarului, am
naintat iari prin pduri i aproape numai n timpul nopii. Ziua
ne ascundeam prin cmpurile de hamei sau prin vii, dormind,
cercetnd locul i gndindu-ne la drumul cel mai scurt pn la La
Rochenoire.
Cu cteva zile nainte de a ajunge la el, am ocolit prin satul La
Mare; nu era n drumul nostru, dar Selim a susinut c trebuie s
se vad cu domnul La Grange care tria acolo de la un timp i pe
care-l cunotea de la Pari.
Ne-am apropiat cu foarte mare grij, ntruct era posibil ca n
sat s se afle patrule bavareze sau prusace. Se lsa ntunericul,
soarele scptase i prin vzduh se stingeau ultimele luciri ale
amurgului. Ferestrele caselor ncepeau ici-colo s se lumineze.
Totul prea linitit. Ne tram prin cmpul de hamei ca nite erpi,
dar cinii ne-au adulmecat i au nceput s latre la noi. Am zrit
ndat cteva siluete ntunecate care stteau lng gard i
sporoviau cu jumtate de glas.
Ne-am pitit n tarlaua de hniei. Glasurile au tcut, dar una
dintre siluetele ntunecate s-a aplecat peste gard i a privit cu
luare aminte prin hi. Apoi n ntuneric s-an auzit iari cuvinte
franuzeti.
De ce te uii, cumetre Grousbert?
Latr cinif i parc se mic ceva acolo.
A, rsare luna i cinii sunt nelinitii ca de obicei.
Alt glas a adugat:
Poate c sunt sufletele morilor? Cinii le simt cnd vin, aa
se spune.
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Diih!
Dup care au nceput s ofteze.
Mrza mi-a optit:
Trebuie s fe vreo patrul.
Pe drum a nceput iari discuia, dar parc mai ncet i mai
tainic.
Mai rtcesc i lupii care s-au nmulit n timpul rzboiului
odat cu toate relele.
Ehei, astzi amurgul a fost sngeriu; s-au btut iar pe
undeva.
Primarul a zis c iar vin prusacii la ooi.
Sfntul Hnbert s ne pzeasc de ei 1
Selim s-a ridicat atunci din ascunztoare i a strigat;
Hei, hei, oameni buni I Pe unde ajungem la domnul La
Grange?
O, oi au exclamat glasuri nfricoate. Dar voi cine mai
suntei?
Azi nc soldai, mine ce-o da Dumnezeul Altai-ne drumul
i nu mai punei ntrebri.
Unul dintre steni a rspuns:
V duc eu.
Am pornit pe ulia, larg a satului. Era un ntuneric de nu se
vedea om cu om. Dup cteva sute de pai, am apucat-o ia
dreapta. n faa ochilor notri a aprut n deprtare o biseric nu
prea mare, mprejmuit cu un zid alb i scund, iar mai aproape o
mulime de copaci, printre care strluceau ferestrele luminate.
Steanul ne-a spus t
Acolo e biserica Sf. Hubert, iar aici locuiete La Grange.
Am intrat ntr-un parc topadit de verdea, crengile acopereau
aleile i potecile. Prea lsat n pragin. La mijloe se nla o cas
artoas, ca un adpost elveian,. Acoperit complet de vi
slbatic sau de alt plant agtoare, astfel c ferestrele-i
luminate preau c ochii unei mti.
Ua de Ia verand era deschis, am intrat deci fr s vedem i
s ntrebm pe nimeni, n verand nu era aprins lampa, dar luna
se vedea prin fereastr i lumina att de puternic, nct puteam
deosebi toate lucrurile s masa d la mijloc i dulapurile de lng
perete cu buchete de spice uscate deasupra.
Mrza a ciocnit cu patul putii n podea. Atunci am auzit pai,
ua de la ncperea vecin s-a deschis i a aprut o femeie,
slujitoarea probabil, care a disprut numaidect, nfricoat
parc. Mrza a ciocnit mai tare.
Dup o clip femeia a revenit ca o lamp n mn, urmat de
un btrnel cu prul alb ca laptele. Apropiindu-se, i-a pus mna
streain la ochi i a ntrebat ca glasol rar i blnd, dar foarte
ridicat i
De ce facei atta glgie, prieteni?
Dup care i-a fcut mna plnie la ureche i a ntrebat i
A?
Chiar dac tcuserm glgie, mai mult ca sigur c bietul
btrnel nu auzise nimic, cci era surd.
Nu m mai cunoti, domnule? A strigat Mrza, aplecndu-se
la urechea lui.
Btrnul s-a uitat la el, i-a cercetat memoria, s-a gndit i, n
cele din urm, a spus!
A. Dumneata eti, conte?
Apoi a rostit pentru sine, dar cu voce tare:
Ce caut el prin prile astea?
MM nrolez voluntar a rspuns Mrza.
Fii binevenit, fi binevenit I Ai?
Selim ne-a prezentat pe mine i pe Marx, dup care b- trnul
ne-a invitat n alt ncpere j trebuia s ne schimbm ins,
deoarece artam ca nite ceretori. Slujitoarea ne-a artat
camera.
n timp ce ne mbrcam, Mrza a spus:
A mbtrnit grozav i a dat n mintea copiilor.
Ce treab poi s ai tu cu el? Nu mai e n stare de nimic.
O s-i spun tot la noapte.
Dup care am cobort.
Btrnul ne atepta cu masa pus j n curnd a venit i o
domnioar frumoas, nalt, cu talia subire i cu prul negru.
La Grange a prezentat-o drept nepoata lui.
M-am nclinat destul de indiferent, n tcere; deodat am
observat ceva care m-a uluit.
Cnd l-a vzut pe Mrza, domnioara La Grange a plit ca
cear, iar el era la fel de emoionat
Vd c avea motive s vie aici am gndit
Ne-am, aezat la mas i am mncat n tcere. n aceste
vremuri de cumpn, oamenii nu iroseau cuvintele n zadar i
fecare vorbea ncet, cn team parc i n ateptare.
ntre Selim i domnioara La Grange se petrecea ceva. Ea i
evit privirea, dar se uita ciudat la el cnd el privea f alt parte.
Prietenul meu se strduia zadarnic s lege discuia. Tcerea
devenise de-a dreptul penibil cnd, abia la sfritul mesei,
btrnul a privit n tavan i niciuna, nici dou a spus:
Luni, mari, miercuri, joi, da, aii e joi.
Dup cin, Mrza l-a luat de bra i au plecat s discute n alt
camer. Mi se pare c i-a cerut o cluz, dar nu sunt sigur dei
vorbeau foarte tare, n-am auzit nimic limpede, findc m aflam
aezat lng domnioara La Grange i m strduiam s-o amuz.
n orice alt situaie, a f izbutit cu uurin. Fata era foarte
frumoas, simpatic, avea ochii verzi, inteligeni i mini delicate
cu degetele subiate la vrf, cu care-i aranja prul din cnd n
cnd. De ast dat ns, discuia nu se nchega. Eu eram obosit,
iar domnioara La Grange ngn- durat.
Am ntrebat-o de cnd l cunotea pe Mrza.
Atunci s-a nviorat brusc i, n loc s-mi rspund, a nceput s
m ntrebe ea pe mine de ce am venit prin aceste locuri. I-am
explicat c mie mi-e totuna unde voi lupta, dar Mrza s-a
ncpnat s se nroleze n acest detaament. Curiozitatea i
nelinitea-i nfrigurat au sporit. Poate c mi-a f dat silina s
aflu i eu ceva de la ea, dar cdeam din picioare de epuizare. Marx
adormise n fotoliu i sforia, iar eu m gndeam mai mult la
somn dect la toate domnioarele din lume.
n acest timp, Mrza i blrnul au revenit din camera
alturat. Btrnelul s-a aezat lng mine i, punndu-mi mna
pe genunchi, a nceput s ndruge verzi i uscate, fcnd dinainte
toate gesturile care trebuiau s ilustreze ce-mi spunea. n acest
rstimp, Mrza s-a apropiat de domnioara La Gradge.. I-am auzit
schimbnd cuvinte repezi, iar Mrza prea c o roag ceva cu
insisten. Am auzit bine doar o propoziie:. Voi lmuri totul 1",
dar tocmai atunci btrinul a fcut cteva gesturi prealabile i a
spus i
O s dormii n casa cealalt N-avei dect s deschidei
ua din spate i ai i ajuns n cmpul de hamei, iar de acolo n
pdure.
i-a nconjurat apoi urechea cu palma i a ntrebat i
A?
n cele din urm, am plecat la culcare. A doua cas era ridicat
n fundul parcului, la cteva zeci de pai de cea din fa. Se vede
c nu locuia nimeni n ea, deoarece cnd am intrat nuntru, m-a
ntmpinat un miros de lncezeal i de hamei t sus era un fel de
magazie, unde se usca hameiul. Una dintre odi era ns pregtit
pentru noi i pe podea se aflau trei saltele cu perne i cearafuri.
Un aternut attt de moale nu mai vzusem de mult, aa c m-am
ntins numaidect, fr s m mai dezbrac. Selim i Marx s-au
culcat i ei mbrcai > toi trei [ineam putile la ndemn.
Mrza mi-a zis i
Ascult, a venit vremea s-i destinui i s-i explic totul
Doar attt am auzii din lmuririle lui, pentru c am ador* mit
imediat i pot s spun c<1 am dormit tun, dei somnul n-a durat
declt cteva ore.
n Jurul orei dou dup miezul nopii m-am trezit deodat.
La fceput nu puteam s-mi aduc aminte, unde m aflam, dar
mi-am scuturat amoreala i am privit pe fereastr, n faa creia
erau aternute culcuurile noastre.
Slabe luciri trandafrii, ca ale zorilor, albeau geamurile.
Nu era ns lumina zorilor, ci rsfrngerile unui incendiu
ndeprtat.
Arde ani gndit, fr s m ridic din aternutul cald. Acolo se
bat*.
Aa i era.
n curnd mi-a ajuns la urechi ecoul ndeprtat al unor
mpucturi regulate.
Bubuiturile, ndeprtate, nbuite, dar repezi i regulate ca o
gam muzical ncetau n rstimpuri, apoi rencepeau cu putere
sporit.
n pauze auzeam sforitul lui Marx.
Dup o vreme, mi s-a prut c mpucturile se apropie, apoi
au rsunat una dup alta dou bubuituri de tun, care au fcut
geamurile s zngne jalnic. Nu-mi venea s m scol. Dar pentru
orice eventualitate am hotrt s-l trezesc pe Mrza.
Selim! Am strigat.
Selim nu mi-a rspuns.
Selim! Am repetat mai tare.
Drept rspuns, am auzit sforitul lui Marx.
Zrea se lumina tot mai mult. n lucirile-i roietice am privit la
aternutul lui Selim i era gol.
Am crezut c a ieit s vad cum se desfoar btlia, mi-am
luat deci puca i am ieit n grdin.
Luna lumina puternic. Razele ei, amestecate cu lucirile
incendiului, inundau grdina cu o lumin tainic, pe jumtate
lptoas, pe jumtate sngerie. Frunzele copacilor foneau uor,
btnd n argintiu i armiu i pe pmnt se ntindeau umbre
lungi, negre. n grdin era linite. Ferestrele casei din fa
rmneau ntunecate. Se vede c oamenii de aici se obinuiser
cu zgomotele luptelor i aura pojarului.
Totul prea tainic i solemn. Pe de o parte, melancolia i linitea
grdinii adormite, iar acolo, n deprtare, lucirile sngerii ale
btliei, focul i larma semnnd cu zgomotul mrii.
Eram att de obinuit s m tot ascund ntr-una dup plecarea
din Pari, c i acum, fr s vreau, mergeam ca i cnd m-a f
apropiat de posturile prusace.
Deodat l-am vzut pe Mrza i m-am oprit ncremenit.
Pe o banc, n umbra tufului, edea domnioara La Grange,
iar n faa ei ngenunchease Mrza i-i acoperea minile cu
srutri.
Li lumina luna i pojarul.
Numai tu exiti pentru mine! optea Mrza cu patim. M
ieri? A adugat dup o clip.
oaptele i srutrile erau acoperite de mpucturile regulate
care se apropiau din ce n ce mai mult
Am mai auzit totui o fraz ntrerupt;
nadins am venit aici
n grdin, vzduhul devenea tot mai trandafriu. Lumina lunii
plea i se subia, dar cei doi ndrgostii parc nu auzeau i nu
vedeau nimic.
M-am gndit totui c lupta poate s ajung pn la La Mare,
iar sigurana noastr ne impunea s fm cu bgare de seam. M-
am retras deci n spatele unui tuf i am nceput s fluier ncet
dup semnalul pe care-l convenisem.
Era un semnal pe care-l tiam amndoi de mult. Melodia lui
vestea chemarea:. Haidei, copii, adunarea! " etc.
ntr-adevr, frunzele au fit, iar dup o clip a aprut Mrza
cu ochii scnteietori i obrajii mbujorai, tremurnd de emoie.
Ce-i acolo? A ntrebat.
Se bat.
E departe. S nu mai abuzezi de semnal, c nu ma4 tiu ce
s cred. Semnalul nseamn primejdie apropiat.
V-am deranjat cumva?
Mrza s-a oprit deodat.
Ai vzut tot?
Da.
A tcut o clip, apoi m-a luat n brae.
Atunci e bine I s-a bucurat S mergem nuntru, trebuie s
vorbesc cu tine despre multe lucruri. Acum cred c n-ai s mai
adormi.
N-o s adorm.
Ne-am ntors. Eu m-am ntins iar pe salteaua mea, Mrza s-a
culcat pe a lui i a nceput s vorbeasc i
O s crezi poate c m-am purtat ca un egoist, dar am socotit
c ie i e indiferent unde vei lupta. Pe de alt parte, eu am
izbndit totdeauna, tu ns nu, de aceea m-am gndit c,
legndu-i soarta de a mea, vei avea i tu norocul meu. Firete,
totul se poate schimba. Eu m-am angajat s ndeplinesc o treab
foarte primejdioas. i spun ndat despre ce e vorba. Dac nu-i
convine, poi s te retragi. Mai e timp. Spune-mi totui mai nti
dac ai f plecat la lupt indiferent de condiii?
Da.
Bine, deci nu eu te-am tras dup mine?
Nu.
Acum ascult-m. La Pari, nainte de rzboi, am cu-
tioscut-o pe Lidia La Grange i m-am ndrgostit de ea. _,
Dragostea mi-a fost mprtit, dar pe urm totul s-a ntrerupt i
tii din cauza cui?
Nu tiu.
Din cauza lui La Rochenoire.
La Rochenoire?
ntocmai. N-am timp s-i povestesc amnuntele. La
Rochenoire o iubea i el, dar nu era agreat de nimeni, pe
deasupra mai era i srac lipit, cu tot titlul lui de noblee, i avea
i o reputaie proast, aa c l-am nvins cu uurin. Atunci m-a
provocat la duel cu pistolul. De trei ori i-am ochit tidva i de trei
ori i-am druit viaa. El nu tie s trag. Puteam s-l acid i am
fcut o mare prostie c na l-am ucis, pentru c pe urm a cutat
mereu s se rzbune. Eu, tii i tu, am iubit totdeauna pe onde
am fost; nu o dat mi s-a ntmplat s ncep o legtur nou fr
s f renunat cu totul la cele dinainte. Aa era pe atunci. Cu un
an nainte de a o cunoate pe Lidia am ntlnit la Jockey-club un
tnr locotenent de marin, pe nume Marillac, care a nutrit de la
nceput o simpatie ciudat pentru mine. Era un flcu de isprav,
curajos, de onoare, ntr-un cnvnt un adevrat cavaler, cum
prea puini mai exist. Dup cteva sptmni, m-a invitat la el
acas i mi-a oferit prietenia lui, iar eu Dumnezeu s m ierte 1
am nceput s-i fac curte tinerei i frumoasei lui soii. La noi,
asta se socotete o crim, dar la Pari e un lucru obinuit. Nu
eram nici eu mai bun dect anturajul meu. Ce-i drept, situaia
nu-mi convenea deloc. Soul lipsea deseori de acas, dar cnd se
ntorcea, trebuia s m prefac c sunt prietenul lui, lucru peste
puterile mele, findc mi-era sil de mine. Cnd am cunoscut-o pe
Lidia, ara vrut s rup cu trecutul, nu pentru c dragostea mea
pentru Lidia ar f fost ceva serios, asta s-a nlmplat abia mai
trziu, ci findc nu m pot preface. Am crezut c totul va merge
foarte uor, dar am greit Doamna Marillac a aflat de noua mea
dragoste pentru Lidia i, mpins de gelozie i rzbunare, s-a
neles cu La Rochenoire. El nu e n stare s ierte nimic i nu s-a
dat niciodat n lturi de la nimic, s-a folosit de primul prilej
pentru a m deprta de Lidia i a se rzbuna. I-a povestit c o
iubesa pe cealalt, dar n-a vrut s cread i a fost nevoit s-i
aduc dovezi. Am primit atunci o scrisoare de la doamna Marii-
lac care m chema, chipurile, la ultima ntlnire. I-am rspuns c
n-am s m duc i am primit o a doua scrisoare care coninea
doar cteva cuvinte i tii c a venit soul meu i te temi de elf
Asta m-a convins. M-am dus. Era o capcan. La Rochenoire avea
s-o aduc pe Lidia ca s-i demonstreze nelciunea mea. Dar nu
i-a fost de ajuns. Nemernicul, ca s se rzbune pe mine, n-a
pregetat s-i sacrifce propria complice; i-a dat de tire despre
ntlnire nu numai Lidiei, ci i lui Marillac. Se atepta ca Marillac
s m provoace la duel i s m ucid, deoarece acesta era cel mai
vestit scrimeur din Frana, cu care nu voia s se bat nimeni.
Catastrofa a urmat. Cred c ai auzit i tu de ea, pentru c tot
Parisul nu vorbea dect despre asta. Eram hotrt s m las ucis
de Marillac, dar cnd am vzut sn- gele, s-a trezit n mine frea
mea nenorocit i i-am mpln- tat sabia n piept pn la mner.
i-acum aud scrnetul oelului zdrobindu-i ira spinrii.
Mrza s-a cutremurat. Faa-i era palid, ochii aprini, pe chip i
se citea durerea, dar i o nverunare surd, amenintoare.
i-a acoperit faa cu minile i a tcut. Curnd am auzit
mpucturile luptei care se apropia.
Spune mai departe, c n-o s ne ajung timpul I-am
ndemnat.
Ce-a urmat dup aceea a continuat e lesne de neles.
Lidia mi-a artat ua i atunci am nceput s-o iubesc cu adevrat.
M-a f rzbunat cumplit pe La Rochenoire, dar nu tiam ce rol
jucase. De altfel, ndat dup nenorocire, a primit ordin s plece
la Marsilia, pentru c el era pe atunci locotenent de marin.
nainte de plecare, i-a cerut mna Lidiei care, ntr-o clip de
ndoial i dezndejde, i-a oferit-o. Eu am nceput s duc o via
nebuneasc, aruncnd banii n oale prile. Eram conductorul
Jockey-clubului. Ei m socoteau un erou, iar eu, un nemernic.
Am suierit ngrozitor. Pe Lidia o iubeam din ce n ce mai mult i
asta m fcea i mai nefericit.
Cum ai aflat de La Rochenoire?
Fcndu-mi de cap, am ntlnit-o pe cealalt femeie. Czuse
foarte jos, dar eu m-am strduit s-o ridic din mocirl. Era ns
prea trziu, se mbolnvise de tuberculoz. A i murit curnd, dar
nainte de moarte mi-a mrturisit totul. Am jurat atunci s m
rzbun pe La Rochenoire. A f fcut-o numaidect, aa s-mi
ajute Dumnezeu, dac nu izbucnea rzboiul. Am crezut i-a
urmat istorisirea c l-am pierdut n vlmagul luptelor i m-am
rugat de Dumnezeul cretinilor i de prostul meu de Mahomed s-
l salveze i s-l pstreze pentru mine. Nu peste mult vreme,
numele lui a ieit la suprafa din viitoarea rzboiului, nconjurat
de acea faim trist care a fcut din el unul dintre cei mai
cunoscui partizani. Atunci mi-am zis i eu: a venit timpul.
Ce-ai de gnd s faci?
Mrza a rupt cu manile tremurtoare cptueala chipiului su
i, scond o hrtie, mi-a dat-o, ndemnndu-m j
Citete.
Am nceput s citesc la lumina incendiului care se lea i mi s-
a prut c visez, c tot ce vd e numai un vis ciudat care va pieri
spre diminea.
Bucata de vhrtie pe care o ineam n mn nu era nici mai
mult, nici mai puin dect numirea lui Selim Mrza drept
comandant al detaamentului lui La Rochenoire, n acelai timp,
trimiterea n judecata unui tribuna] de rzboi a aceluiai La
Rochenoire i ndeplinirea sentinei.
I-am napoiat hrtia n tcere.
n acest timp, Mrza s-a apropiat de mine. Pe faa lui apruse
iari acea asprime care mprumuta trsturilor expresia unei
cruzimi orientale.
Jur pe noaptea asta, pe incendiul sta, pe cei care mor acum
acolo c voi da ordin s-l mpute fr mil.
Apoi a deschis fereastra. Pesemne c simea nevoia s respire
aer curat.
Eu ns tot nu nelegeam ce rost avea numirea lui, aa c l-am
ndemnat:
Explic-mi ce nseamn toate astea.
Un timp a continuat s umble tcut prin ncpere.
C-da 52 coala 11
Te mir numirea mea i ordinul de trimitere n judecat a
unui comandant care lupt fr preget mpotriva nemilor a
rspuns n cele din urm. Exist pricini ntemeiate. Acest om are
impresia c acum, cnd se afl n fruntea unui detaament, nu
mai are pe nimeni deasupra lui. Este un aristocrat. Soldaii lui
strig n timpul luptei Vive le roi! ca pe vremea lui Ludovic al
XlV-lea. El nu slujete Republic, ci pe Henric al V-lea. n plus,
margraful se poart cu oamenii fr prea mult ceremonie. n
satul Branche Verte, a dat ordin s fe mpucat primarul, la
Agneaux a spnzurat doi steni, iar la Maric a poruncit s dea foc
satului, pentru c n-au vrut s-i dea alimente. Cnd Chauzy i-a
trimis un curier cu un ordin, a pus s-l biciuias- c pe curier, iar
lui Chauzy i-a rspuns cu grosolnie. Numai pentru asta i
trebuie s moar. Vrea s fe un stpn absolut n fruntea
detaamentului su. Lupt pe cont propriu, iar asta nu se iart.
Oho, dictatorul a avut destule motive. I-a luat comanda n
absen, dar cnd postul s-a eliberat, n-a vrut nimeni s-i ia
locul, pn cnd n-am aflat eu. Aflnd c mi-am prezentat
documentele, pe care dictatorul de acum le cunotea ca i mine
nc de la Jockey-club, am fost numit fr difcultate. M-au
avertizat doar c La Rochenoire, neavnd nimic de pierdut, iar
soldaii find de partea lui, va da ordin s-l mpute pe cel ce va
veni cu numirea.
Cum aa? Guvernul n-are putere s-l schimbe?
Guvernul are putere; ar putea s-l nconjoare i s-l
nimiceasc, dar dictatorul e interesat de ce va zice ara. Numele
lui La Rochenoire a devenit foarte popular, detaamentul lui a
luptat de patruzeci de ori, ieind aproape ntotdeauna nvingtor.
Mi s-a recomandat deci s acionez fr grab, lucru care nu-mi
place deloc. l voi crua pp La Rochenoire atta timp ct va avea
soldaii de partea lui, dar i pentru ei a nceput s devin o
povar. Se poart i cu ei cu aceeai cruzime. Nu trebuie s art
numirea numai- dect, ci abia dup ce voi ctiga soldaii de
partea mea. Numai dac La Rochenoire va ordona s m mpute
imediat, i voi trage un glonte n cap i voi arta numirea, dar m
ndoiesc c se va ajunge pn acolo. La Rochenoire tie c eram n
relaii bune cu dictatorul. mpucarea mea ar nsemna
distrugerea oricrei posibiliti de mpcare, lucru pe care nu i-l
poate dori. De altfel vom vedea. Probabil c nu se va ajunge la
violen. Guvernul n-o dorete. La
Rochenoire nu tie nimic. Iat cum stau lucrurile. Acum spune-
i i tu prerea.
Prerea mea e c ai f fcut bine s-mi mrturiseti totul de
la nceput.
Am fcut ru, e adevrat, dar m temeam c m vei
mpiedica s acionez.
i de aceea m-ai luat cu tine?
Ai tot timpul s te retragi. Mi-ai spus c i-e indiferent, unde
vei lupta. Nu prea departe de aici se afl detaamentul lui
Corbeau. Poi s te duci la el. i-a fcut i actele pentru orice
eventualitate.
Ascult I m-am burzuluit. Dac vrei s te rzbuni, n-ai
dect, dar mie nu-mi place cum procedezi. A nelege dac te-ai
duce de-a dreptul la La Rochenoire i l-ai mpuca, dar tu vrei
nti s-i ctigi ncrederea i pe urm s-l trdezi.
Nu eu am ales aceast cale. Aa sun instruciunile pe care
sunt nevoit s le ndeplinesc ntocmai. Am acceptat, deoarece
pentru mine e prea puin s-l ucid. Mai nti trebuie s-l umilesc
ngrozitor. Dac se cade sau nu se cade, asta-i mai puin
important. Eu sunt ttar. Eu vreau rzbunare.
ntr-adevr, n clipa aceea semna cu un ttar.
Cnd m gndesc ce mi-a fcut! Cnd m gndesc c Lidia e
logodnica lui I
A nceput s-i frmnte minile, de-i trozneau degetele.
Apoi a spus:
Aadar, mergi cu mine sau nu?
Merg. Dac totul se rezolv repede, sunt gata s te ajut, dar
dac va dura, nu vreau s intru n joc.
Nici nu-i nevoie. Ne-am neles deci. i mulumesc.
Mi-a strns mna.
n orice caz a adugat nu vreau s ajungem amndoi
odat, ca s nu atragem nicio bnuial asupra noastr. nti, m
duc eu, apoi venii tu i Marx. Ne vom preface c nu ne
cunoatem. Astfel vei f ferii de rzbunarea lui.
N-am fost de acord, dar Mrza m-a convins, spunndu-mi c n-
are rost s-l implicm n aceast primejdie i pe nevinovatul Marx.
Am cedat.
Cnd pleci? L-am ntrebat.
Cnd se va lumina de ziu. Voi mai rmnei aici cteva zile.
Mi-a luat mna.
S fi bun cu Lidia. Eli o iubesc foarte mult. Fii alturi de
mine mcar n aceast privin. Ea merit prietenia ta mai mult
dect mine. A suferit mult, findc n-a ncetat niciodat s m
iubeasc. Acum s-au lmurit toate.
Mi-a ncolcit gtul cu braele i i-a aezat capul pe pieptul
meu. Apoi s-a ridicat deodat i mi-a spus:
M duc.
Unde?
S-mi iau rmas bun de la ea. M ateapt, srmana.
i-a luat puca i a ieit. Am rmas singur cu Marx care
dormea. Ecourile luptei se auzeau i acum din ce n ce mai
limpede. Doar aura focului plea nvins de lucirile zorilor.
Ferestrele se albeau. Contururile crengilor de afar deveneau tot
mai clare. M-am rezemat ntr-un cot i am nceput s m gndesc.
Nu m gndeam la cele ntm- plate. n frea mea era o indiferen
care m fcea s privesc faptele trecute ca pe o necesitate, ca pe
turcescul. Kimet , cu o nepsare marmorean. Un fel de
pasivitate care-mi slujea adesea n acea vreme drept principiu
alintor. Mi se prea c viaa nu merit niciun sous4. Eram n
epoca scepticismului , trisem prea mult numai n luntrul meu
i-mi secaser rezervele. De aceea cutam pe atunci impresii care
s miroas a praf de puc, puternice, cu mare primejdie, care s
m smulg din neant i de la gndurile apstoare despre
nimicnicie. M gndeam deci numai la Mrza, la aceast bogie
de ncredere n via i n sine. Ia viaa care fremta n el i se
revrsa n afar. Lupta, iubea, se rzbuna i n adncul sufletului
4.Sotts = moned francez egal cu o para, ban (ib. fr.).
era convins c totul merit osteneala. n sufletul lui nu era nici
umbr de ndoial. N-avea nicio pictur din sngele lui Hamlet.
Asemenea oameni sunt socotii oameni de aciune. Rspndea n
jur cldura vieii la care mi nclzeam i eu sufletul amorit.
Acum i lua rmas bun de la frumoasa domnioar i
srutnd-o, uita de lumea ntreag. Din nefericire, n locul lui, eu
a f simit c srut buze care mai devreme sau mai trziu vor
trebui s moar.
Se lumina de ziu. ntunericul se subia. n satul La Mare au
nceput s cnte cocoii, ndemnndu-se unul pe altul.. M-am
apropiat de fereastra deschis, ca s privesc n zare, i am vzut
deodat apropundu-se din tulbureal lumina lptoas a unei
lanterne; n acelai timp, am auzit lipitul grbit al unor papuci
de lemn, cum poart ranii din Frana.
n curnd, un biat cu prul los, fr cciul, a ajuns n fug
la intrare, a ridicat lanterna i, vzndu-m la fereastr, a strigat
gfind i
Nu dormii?
Ce-i acolo?
Prusacii intr n sat.
Stinge lanterna i terge-o i-am spus ncet.
L-am trezit po Marx, apoi am ieit afar i am fluierat din nou:
Haidei copii, adunarea etc.
Mrza a aprut numaidect.
Hei, hei! A strigat.
Nemii sunt n sat!
Am intrat n clmpul de hamei care se ntindea pn la pdure.
Nu eram nevoii s ne deprtm prea mult, findc nemii nu tiau
nimic despre noi, aa c ne-am aezat linitii ntr-un desi i am
nceput s ascultm zgomotele din La Mare. Lupta ncetase, iar
pojarul se stinsese. La nceput nu se auzea nimic n sat, era
linite, dar dup aceea au ajuns pn la noi zgomote ndeprtate
care se apropiau tot mai mult. Curnd puteam deslui tropotele i
nechezatul cailor, sunetele trompetelor de alarm, rpitul tobelor.
Au rsunat, n sfrit, i cntecele de lupt. Cl- rimea cnta
Wacht am Rhein \iar glasurile se auzeau pn departe n tcerea
dimineii. Exprimau o for i o bravur copleitoare se simea c
erau glasurile izbnzii, c regimentele trudite, acoperite nc de
praful luptei i de snge, mbtate de bucurie, srbtoresc n
acest fel o nou victorie.
n acest timp, primele raze trandafrii ale rsritului nconjurau
probabil ca o aureol steagurile lor nalte. Ascultam n tcere.
Flegmaticul Marx plise de mnie i murmur printre dinii
ncletai, n limba lui stlcit i Cesf pienf. Nous terrons! *5
Mrza tria i el din plin impresiile momentului. Nendoielnic,
acest norocos uitase atunci de toate, simind ct pentru doi o
emoie oricum mai de pre dect refleciile hamletiene.
Se vede ns c era numai un mar al trupelor, deoarece larm,
tropotul i cntecul s-au ndeprtat treptat, au slbit cu ncetul n
intensitate, s-au confundat cu fitul frunzelor de hamei, au
trecut ca o prere, apoi numai adierile mai puternice ale vntului
mai aduceau pn la noi ecourile cntecului.
n cele din urm, au amuit cu totul.
Au trecut a optit Selim.
Au trecut.
E timpul s plec i eu. Voi ntorcei-v la La Mare.
Ne-am luat rmas bun ndelung i cu emoie. Dup care Mrza
i-a ters o lacrim, i-a luat puca la spinare, i-a rsucit chipiul
ntr-o parte i a plecat ngnnd ncet i
Tu cusut-ai stegulee!
S-a mai ntors o dat i ne-a fcut semne de rmas bun. Eu i
Marx am revenit tcui la La Mare.
IV
Trei zile mai trziu, seara, ne apropiam de tabr. Inima mi
btea ca un ciocan, nu tiam dac-l voi mai gsi n via pe
Mrza. Pe drum l-am nvat pe Marx cum trebuie s se poarte i
i-am spus ce se putea spune. Acest flcu vrednic, care inea la
Selim ca la un frate, mi-a declarat c dac Selim nu mai triete,
cu mna lui l va mpuca n cap pe La Rochenoire ca pe un cine.
Ne conducea spre tabr un ran care era spionul lui La
Rochenoire i n acelai timp se prefcea omul prusacilor de la
care primea bani. Se numea Hugon.
Ca s scap de nelinitea care m apsa, am nceput s vorbesc
cu el.
Cred c ai venituri frumoase? L-am ntrebat.
Hugon i-a ntors spre mine faa-i de animal i a zm- bit,
semnnd cu un cine care-i arat colii.
Plata-i proast a rspuns dar Dumnezeu d uneori i mai
mult. Se ntmpl Sci dau peste vreun mort i, cnd l
cotrobiesc, gsesc la el taleri, ceas i inel nf deget. Altfel a muri
de foame.
Aha, deci jefuieti cadavrele?
i ce-i cu asta? Pentru fecare spun cte o venic s-i fe
odihnaiar dac merit, i dou. Alii nu fac nici atta. Dumnezeu
e milostiv. Pe francezi i slujesc pe gratis. Corbeau, nghii-l-ar
pmntul, a poruncit s m spnzure, e drept c lucrm atunci
numai pentru nemi, dar la Rochenoire m-a scpat de la moarte.
De acum nainte, mi-a spus, vei lua bani de la nemi, dar m vei
sluji pe mine. l i slujesc, credincios, ca un cine. Cunosc fecare
tuf pe aici. i conduc pe nemi acolo unde-mi poruncete el i nu
se supr c m mai nvrt i eu pe lng mori. El mi zice
totdeauna. Animalule l , da el are voie, c e boier.
Am mers mai departe n tcere. Dup o vreme, Hugon m-a
vestit:
Ajungem ndat!
Tabra se afla ntr-un hi de pdure, printre copacii
rsturnai de furtun. Cluza noastr a ipat ca o cucuvea i i-a
rspuns straj, reinndu-ne pn la venirea patrulei care ne-a
dus mai departe.
Cnd am intrat n tabr, scpta soarele. Pe lng rdcinile
rsucite i prin tufuri nu era niciun cort, peste tot se vedeau
grmezi de paie aduse de steni. ntr-o latur, stteau vreo zece
crue Ia care erau nhmate nite gloabe amrte. Printre crue
edeau cruii din sat i mncau pine cu brnz. Cea mai mare
parte dintre soldai se ntinseser pe paie, unii acoperindu-se cu
totul, de li se vedeau numai capetele. Artau cu toii cum nu se
poate mai ru, feele supte i murdare, ochii npdii de snge,
uniformele jerpelite, toate acestea i fceau s semene mai
degrab cu nite jefuitori, dect cu nite soldai. Am avut parte de
o primire nu prea clduroas. Cnd patrula ne-a condus prin
lumini, ici i colo, de prin gropi i printre rdcini, s-au iit
capete hoeti i glasuri rguite au ntrebat:
Hei, pe cine-au adus?
Ia, nite cocari de pe bulevard.
F-te-ncoa, pui de ciocrlie I a strigat un gligan Ia Marx.
ara are nevoie de tine pe crbuni.
Prost mai eti i-a rspuns altul, uitndu-se la faa fr
musti a tovarului meu. Asta nu-i pui de ciocrlie, ci fat
mbrcat n ndragi. Nu vezi cum i ridic degetele cnd calc?
Suci-ti-ar dracu degetele! Dar-ar tiuma-n tine! Dac-i fat, cu
att mai bine. Nimeri-te-ar glonul!
Aa, gsculi drag I Vulpea-i trimite nchinciune.
Marx le-a artat pumnul, iar eu l-am cutat n jur pe
Mrza cu ochii, dar nu l-am gsit. Am gndit c va trebui s ne
rfuim cu La Rochenoire. Deocamdat ns am fost condui
printre nite copaci uriai, sub care rsunau ipete de durere.
Cnd m-am apropiat i am privit ntr-acolo, mi s-a luat o piatr
grea de pe inim, findc primul om pe care mi-au czut privirile,
a fost Mrza. mbrcat n-1 tr-o uniform de ofer adjutant,
discuta familiar cu un omule cu prul blond crlionat, nfiare
de preot i faa glbejit, n care l-am ghicit pe La Rochenoire.
Puin mai ncolo, sttea un brbat de statur atletic; faa-i era
ciupit de vrsat, ciudat de sluit. Pe cap, n locul chipiului de
soldat, avea o batist murdar, ptat de snge. Era, cum am
aflat mai trziu, locotenentul Simon, n toate mna dreapt a lui
La Rochenoire.
Patrula s-a oprit la oarecare deprtare i a ateptat n tcere.
Mrza s-a uita* spre noi cu o privire indiferent, apoi s-a ntors cu
spatele, ca i cnd nu ne-ar f cunoscut vreodat, i a nceput s
scuture scrumul de la igar. Nici La Rochenoire i Simon nu ne-
au acordat vreo atenie la nceput, ocupai find unul de discuia
cu Mrza, al doilea cu supravegherea biciuirii ranilor acuzai,
cum ne-a spus oferul patrulei, c, torturai de nemi cu o
sptmn nainte, le artaser locul de tabr. Aceti srmani
tremurau din tot trupul. Simon le-a poruncit s se uite unul la
altul. Doi dintre aceti nefericii se aezau pe al treilea i-l
biciuiau pn la snge, dup care cel btut se ridica, bea o
nghiitur de vin i trecea la urmtorul, spunndu-i i
E rndul tu, cumetre!
Simon supraveghea operaia, dnd ritmic din mn i repetnd:
Mai tare!
Din cnd n cnd, La Rochenoire i Mrza i spuneau ceva n
oapt. Preau n cele mai bune relaii.
n cele din urm, operaia de pedepsire a luat sfrit. Oferul
patrulei i-a raportat lui La Rochenoire despre venirea noastr.
Atunci privirea lui s-a abtut din nou spre noi. De cnd sunt, n-
am vzut asemenea ochi. Culoarea cenuie aproape c nu se
vedea din cauza luminii. Semnau cu ochii unui mort.
Simon, i-ai n primire! A rostit cu glasul sec. De ofer
adevrat.
Simon a scos o crulie soioas, respingtoare, ne-a scris
numele, apoi ne-a ncredinat unui ofer tnr, care se numea
Touvenir, indicnd:
Secia patra, n locul lui Blain i Renard.
Touvenir ne- artat o grmad de paie, ndemnndu-ne:
Odihnii-v!
Astfel a decurs instalarea noastr n tabr.
Dup cteva zile, ntr-o noapte, m-am trezit puin bolnav.
Aternutul de paie era umed; imediat dup apusul soarelui, cerul
se acoperise de nori i ncepuse s bureze; o cea deas,
ptrunztoare, se lipea de frunzele copacilor, caznd sub form de
picturi pe aternuturile noastre. Zgomotul acestor picturi mi
clca pe nervi. Eram descurajat i abtut. Mi se prea c totul
merge cum nu se poate mai prost. De cnd venisem n tabr, l
vedeam zilnic pe Mrza, dar nu schimbm o vorb cu el. Nu-mi
puteam explica atitudinea lui fa de La Rochenoire. De unde
atta prietenie? Selim era adjutantul lui, de unde numirea asta
neateptat? Bnuiam o curs; bnuiam c francezul,. Mai
viclean, se distreaz cu Mrza ca pisica cu oarecele. Eram
nelinitii. n acest timp, picturile de ploaie cdeau fr ncetare,
prelingndu-se de pe o frunz pe alta, din ce n ce mai dese. M-a
cuprins ferbineala i nchipuirea mi-a luat-o razna. La gndul c
vom rmne aici, n aceast tabr bntuit de trdri i
capcane, m apuca disperarea. Cu ct nostalgie m gndeam
atunci la armata regulat, la acele regimente de clrime gonind,
c vijelia, la atac ziua n amiaza mare. Pe cnd noi, noi eram silii
s orbecim ca lupii pe ntuneric, s ne pitim prin desiuri i s
mucm pe neateptate.
Mi se urse cu viaa asta nainte de a o cunoate.
Nu puteam s adorm, dar dup un timp, m-am simit ameit.
Cteva ore am ascultat fr gnduri fitul picturilor i piuitul
vreunei psri sau al diavolului, care se auzea monoton ntr-un
copac din apropiere. Ce pasre n-avea astmpr noaptea i pe
ploaie? Uneori mi trecea prin minte c e vreo fin supranatural
care-mi vestete moartea.
Apoi am nceput s aiurez. Beznele pdurii s-au strns din
toate prile, alctuind pereii unei ncperi. Parc era o camer
din casa noastr. Pe mas ardea lampa, n jurul mesei edeau
tata, mama, fratele meu i surorile mai mici. Apoi aceste persoane
au pierit i n locul lor am vzut dou domnioare necunoscute
care se uitau ntr-o cronic veche cu gravuri. nfia n trsturi
nendemnatice btlia de la Azincourt. Jos scria limpede, cu
litere gotice: Btlia de la Azincourt. M-am cutremurat deodat
fr motiv, vedeniile au disprut i mprejur am vzut iari
pdurea, adncurile ntunecate, negre, i am auzit fitul
picturilor i rsuflrile tovarilor de arme.
Atunci mi-am spus de mai multe ori, luptnd mpotriva
halucinaiilor: Te afli n pdure, n armat, comandant este La
Rochenoire, Mrza e adjutantul lui, iar lng tine doarme Marx.
Dup aceea, nici eu nu tiu de ce, am simit c mi-e fric. Mi-
era att de fric, nct voiam s strig dup ajutor.
Brusc, uieratul ascuit al fluierului ne-a trezit pe toi. Am
rsuflat adnc. Cel puin asta era realitate. Soldaii au srit drept
n picioare i, dup un sfert de or, ateptam aliniai i cu arma n
mn. Locotenenii, cu sbiile scoase, fecare la compania lui, i
transmiteau ordinele cu glasuri rguite. n curnd a aprut La
Rochenoire i, la apropierea lui, murmurul acela care se aude
chiar la instrucie n toate unitile, mai ales n cele franceze, a
ncetat pretutindeni, de parc soldaii au vzut apropiindu-se
nsi moartea. La Rochenoire era nsoit de Mrza. Amndoi
naintau fr grab, inspectnd rndurile. Soldaii se ncordau ca
nite strune, prezentnd armele. Ici i colo La Rochenoire rostea
cte o vorb, pe care locotenenii o prindeau din zbor. Dup o
clip a rsunat o comand puternic i rndurile s-au frnt n
dou jumtate din detaament sub conducerea lui La
Rochenoire i a lui Mrza a luat-o spre dreapta, iar cealalt
jumtate, n care eram i eu cu Marx, a pornit sub comanda lui
Simon drept nainte. Era nc noapte neagr. Siluetele ntunecate
ale copacilor, trunchiurile rsturnate cu rdcinile n sus se ieau
n forme fantastice, de apocalips. Pdurea era de-a dreptul
nfricotoare. Mergeam ntr-o tcere deplin, fr cel mai mic
zgomot. Pentru un om care gndete, serviciul militar mai are
nc o parte proast, aceea c niciodat nu tii ce faci. Parc o
mn te mic asemenea unui pion i asta-i totul. Aa era i cu
mine. tiam c La Rochenoire luase parte la btlia ale crei
ecouri le auzisem n La
Mare. i fusese nvins, credeam deci c mergem s rzbunm
nfrngerea. Dar ncotro ne ndreptam i cu ce tore aveam s ne
msurm, n-aveam nici cea mai mic idee. Pdurea s-a sfrit
curnd. n zarea nopii s-a conturat o colin cu o moar de vnt,
iar mai departe vreo treizeci de csue spre care am nceput s ne
furim. Fereastra morii era luminat, iar sub aripi se zrea
silueta nemicat, neagr, a unei strji prusace cu coiful ascuit,
rezemat n puc. Cu toate c eram acoperii de tufuri i
naintam cu mult pruden, straja a auzit. Un Werda?
5puternic a spart tcerea nopii i numaidect a bubuit o
mpuctur, mprtiind n vzduh o lumin roietic. Atunci am
scos un strigt i am pornit n goan spre colibele din care au
izbucnit mpucturi. S-a ncins lupta. Eu, Marx i nc vreo zece
soldai, sub comanda lui Simon, am ajuns Ja ua unei csue i
am nceput s izbim n ea cu patul armelor, n timp ce din pod i
de la ferestre se trgea n noi de la civa pai. Ua a cedat, s-a
spart i am nvlit nuntru. Nemii ne-au ntmpinat cu foc la
gura evii, dar fr pagube prea mari. Atunci a nceput lupta cu
patul armelor, cu baionetele, n sfrit, cu ghearele, dinii i
pumnii. Soldaii notri au intrat n celelalte colibe aproape n
acelai timp, astfel c mpucturile au ncetat peste tot, lsnd
loc ncierrii cu armele albe. n coliba noastr, nverunarea
obinuit a luptei a crescut repede, ajungnd la turbare. Se mai
auzea doar troznetul putilor frnte, scrnetul baionetelor,
horcitul i rsuflarea gftitoare a lupttorilor care se tvleau pe
jos, se trgeau de pr i se mucau cu dinii. Un gligan nalt l-a
nfcat de gt pe Marx i s-au prbuit amndoi pe podea, dar
Marx, puternic ca un buhai, ntr-o secund a fost deasupra, i-a
pus un genunchi pe piept i a nceput s-l dea cu capul de
podeaua de crmid Alt prusac i-a srit ndat n spate. Am vrut
s sar n ajutorul lui Marx, dar am primit o lovitur cu patul
putii n piept i m-am ntins ct eram de lung alturi de cminul
n care ardea focul.
Ct am zcut acolo, nu tiu. La nceput, cnd mi-am venit n
fre, nu puteam s m mic. n colib era linite. Focul sta s se
sting. Cu mare trud m-am ntors cu faa n jos i m-am ridicat
puin ntr-o mn. Primul lucru pe care l-am vzut n lumina
jraticului, a fost cadavrul lui Simon cu gura deschis i dinii
rnjii.
Am leinat iari.
Cnd m-am trezit a doua oar, era mult mai bine. Acum m
aflam ntins ntr-un pat, nu mai eram pe jos. Privirea mi-a czut
5 Cine-i acolo (lb. germ.).
mai nti pe faa simpatic a lui Mrza care se aplecase ngrijorat
deasupra mea.
Tu eti? Am ntrebat.
Eu sunt mi-a rspuns vesel. M-ai bgat n speriei, dar n-ai
nimic.
ntr-adevr, m simeam mult mai bine.
Lovitura pe care o primisem n piept, mi tiase rsuflarea, fr
s-mi fac i alt ru. Acum respiram liber i fr dureri.
Nu-mi venea s m scol din pat; mi plimbam privirile mprejur.
Era aceeai ncpere n care luptasem cu o zi sau dou nainte.
Urmele ncierrii se vedeau peste tot s geamuri sparte, cminul
pe jumtate drmat, pete de snge pe perei, resturi de tencuial
pe podea, dar niciun mort. Prin gvanele ferestrelor lumina
soarele i ptrundeau pale de vnt, nvltucind fumul din
cminul n care focul ardea din nou. Mirosul de ars umplea aerul.
Ct timp am dormit? L-am ntrebat pe Mrza.
O zi i o noapte, butean.
Tu n-ai fost rnit?
A, nite zgrieturi.
Spunnd acestea, i-a suflecat mneca de la cma i i-a
ntins mna-i alb ca marmur, pe care se vedea o dung lung,
roie, i urmele vijieii ale unei mucturi.
Nemii tia a meditat nu se Ias tiai ca oile.
I-am btut?
Aa puin. N-au scpat prea muli.
Voi ai srit n ajutorul nostru?
Da.
Marx unde-i? Am ntrebat dup o clip de trere.
n patrul. Marx a ajuns caporal.
Mi se pare c Simon a murit.
L-am i nmormntat.
Cine-i n locul lui?
Eu.
M-am ridicat n capul oaselor pe pat.
Explic-mi i mie ce-nseamn toate astea?
Mrza a nceput s rd.
Oferii cam strmb din nas a spus dar prietenul meu La
Rochenoire, nici n-a vrut s aud de altcineva n locui lui Simon.
Nu neleg nimic.
Totui e foarte simplu. Se vorbete de ncetarea focului.
Firete, nu-i adevrat, dar se vorbete. Oricum, dac se va ajunge
la armistiiu, La Rochenoire, certat cu guvernul, va f ntr-o
situaie difcil.
i de ce te protejeaz pe tine?
Pentru ca la momentul potrivit s-l protejez i eu pe el. Fiind
un strin bogat, la Pari mi s-au deschis toate uile i am
cunoscut o mulime de oameni care acum se afl sus de tot. Mai
mult, ineau cu toii Ia mine. Eram persona giata 1 i cuvntul
meu poate s nsemne astzi ceva. Prezena mea i gradul
superior n tabra lui l vor mpca pn la un punct pe La
Rochenoire cu oamenii acetia, ameliorndu-i situaia. Ah, dac
n-ar f fost aa, probabil c unul din noi n-ar mai f acum n via.
Cnd am venit n tabr, s-a uitat la mine cu ochii lui cenuii,
cum se uita lupul la capra care a venit s-i cear s nnopteze n
birlo- gul lui. Eu i-am spus c viu pur i simplu s lupt, iar
pentru c el o face cel mai bine, am venit la el, a adulmecat
ceva i a rs de mine ca de un prostnac. Se i ntorsese spre
Simon s-i dea ordine n privina mea, dar s-a gndit pesemne c
mpucarea mea nsemna ruptura cu dictatorul i alte
personaliti din guvern. Fr ndoial, i-a trecut prin minte c va
scpa mai uor de mine n prima btlie. Vzndu-i zmbetul, i-
am spus: i se pare probabil caraghios c viu tocmai n
momentul cnd se vorbete despre ncetarea focului? Era prima
carte pe care o aruncm pe mas. S-a posomort i a nceput s
ntrebe ce tiu despre asta. I-am rspuns c, dac l-a f vzut pe
dictator, i-a f putut s-i spun ceva mai sigur, nct dictatorul m-
a onorat ntotdeauna cu ncrederea i prietenia lui. Era al doilea
atu. Cu toate c La Rochenoire nu se teme de nimeni, tie c nu-i
de glumit cu Chiorul. Ce ar f putut s mai fac n timpul
armistiiului? Mai mult ca sigur c dictatorul ar f ncheiat
socotelile cu el. Pe de alt parte, La Rochenoire i are i el
planurile lui? Un om ambiios ca el crede n-rentoarcerea lui
Henric al V-lea, alturi de care viseaz o carier strlucit. Sper
s se rfuiasc atunci cu toii, ajungnd dintr-un biet margraf,
care la Pari n-avea bani destui nici
* Persoan doritd (lb. Lat pentru trabuce, o personalitate
influent. O, da, n timpul restauraiei acest om ar avea un mare
viitor, dac n-a mai f i eu pe lume.
Ai intrat ntr-un joc primejdios.
mi dau seama, dar sunt linitit. Ascult mai departe. La
Rochenoire tie totui c, nainte de Henric, trebuie s suporte
stpnirea Chiorului, altfel ar putea muri nainte de a-i vedea
visul mplinit, mai ales c l cunotea pe Gam- betta mai de mult,
de la club, i nu se aveau bine deloc. Trebuie deci s se asigure
pentru aceast perioad i crede c o poate face numai cu
ajutorul meu.
Mrza a nceput s rd.
E un joc primejdios, dar voi nvinge, findc eu i cunosc
toate crile, iar el habar n-are de ale mele.
tii ns cum se numete jocul tu?
n loc s-mi rspund, Mrza s-a nfuriat.
Intrig I a strigat trdare! sta-i jocul lui. Moartea lui
Marillac, decderea i moartea soiei lui, lacrimile Lidiei iat
roadele acestui joc. Iar eu s preget acum i s-mi aleg mijloacele
pentru a m rzbuna? Ce s fac? Unde s m duc? Cum s
procedez mai departe? Dac tii, spune-mi tu, nva-m! S-i
trag oare un glonte n cap, ca s nu tie nici mcar de ce i de a
crui mn moare? Asta poate s-o fac oricare soldat prusac n
locul meu. i pe urm? Slava i-ar ncununa numele i ar deveni
un erou. Mulumesc pentru asemenea rzbunare. De altfel, tu nu
te amesteci, aa c nu mai face pe moralistul. Poate c tu i-ai da-o
pe Lidia i l-ai mai i binecuvnta pe deasupra, apoi te-ai uita n
oglind s vezi dac-i st bine cu sacrifciul tu. Eu ns sunt din
alt aluat. Pentru mine sunt bune orice mijloace care duc la
ndeplinirea scopului. Pe de alt parte, am i instruciuni n acest
Sens i trebuie s le urmez. Eu sunt soldat.
F cum i place, dar pzete-te. Prezena ta att de aproape
de La Mare i va strni bnuielile, orb s fe i
Selim a mai gfit o vreme, dar n cele din urm i-a luat seama
i a rspuns:
Nu, totul se potrivete de minune ca s-i leg ochii acestui
cine. Dup ruptura cu Lidia, am mai avut i alte legturi, mi-am
fcut de cap. mi cunoate frea blestemat. Am iubit, mai degrab
m-am prefcut c iubesc, de peste zece ori. Aveam nevoie de
dragoste. De aceea, La Roche- noire, care tie lot, nici nu viseaz
c-mi mai aduc aminte de Lidia.
Dup care a adugat repede i parc fr s vrea:
M mir i eu de mine
Am izbucnit n rs.
Dar s n-o nedrepteti pe Lidia, i nici pe mine, cu
bnuielile tale a strigat cu violen. O iubesc sincer, ca un om
cinstit.
Te gndeti s te nsori cu ea?
Ce? Da, sigur!
i pe urm o s te ntorci n ar, nu? Btrnul tu tat,
stnd cu lupoaica lng foc, ateapt s te revad.
Mrza nu mi-a rspuns nimic, dar pe chipul lui s-a aternut o
umbr de duioie i parc de dor de cas, de viaa tihnit n
cuibul familiei. Cunoteam neamul lui Mrza ca i pe al meu.
Ardeau cu toii ca vlvtaia n tineree, dar, potolindu-i focul, se
ntorceau la cuib. Aa fuseser bunicul i tatl lui, aa era i el.
M-am gndit c i va respecta fg- duiala fa de Lidia, c se vor
cstori i se vor ntoarce n ar.
Ne-a ntrerupt discuia intrarea oferului Touvenir pe care-l
cunoteam.
Ordin de la comandant I a spus.
Mrza i-a aruncat ochii pe hrtia adus i a rspuns i
Bine.
O or mai trziu mrluiam spre La Rochenoire.
V
ntlnirea cu restul detaamentului a avut ioc noaptea i a doua
zi ns, la amiaz, ne-am btut iari, mi exact, am atacat un
convoi de rnii i l-am nimicit. Atunci a nceput o via de trud
i sforri aproape supraomeneti, de maruri incredibile, foame,
nopi nedormite i urmriri nencetate, de capcane i exterminare
reciproc, nentrerupt. Prusacii i pierduser cu totul rbdarea.
nvingnd armate mari, nu puteau ngdui ca un detaament
alctuit din cinci sute de oameni s leasc mcelul pe lng
bivuacurile lor. Comandanii coloanelor prusace mobile au socotit,
prin urma re, c onoarea i oblig s-i strpeasc pe franctirorii
acetia blestemai, pe care nici mcar nu-i considerau soldai
adevrai. Nicicnd nu fusese mai adevrat ce spuneau ostaii
notri: Stm n ceafa prusacilor. Cercul de fer se nchidea n
fecare zi n jurul nostru i de fecare dat degeaba. Oamenii
notri se slbticiser treptat n timpul acestor ncierri
permanente i, cu toat disciplina nfricotoare, se dedau nu o
dat la excese cumplite nu numai fa de prizonieri, ci chiar fa
de ranii francezi.
Deseori comandanii coloanelor prusace mobile aveau impresia
c ei ne urmresc pe noi, n acest timp ns, chipurile retrgndu-
ne i furindu-ne, nu ncetam nicio clip s-i pndim. Orice
impruden din partea lor o plteau cu o nou nfrngere.
Niciodat nsuirile militare deosebite ale lui Rochenoire n-au
strlucit mai puternic ca n acele vremuri de cumpn. Cutezana
lui ntrecea orice limite, iar norocul i surdea mereu. Uneori
credeai c s-a lsat nconjurat de bunvoie, dar izbea npraznic
pe neateptate. Odat s-a ntmplat ca un detaament de aproape
opt sute de oameni s nainteze ct putea de repede, convins c
merge pe urmele noastre, n realitate ns noi l urmream i,
atacndu-l noaptea ntr-un loc mltinos, am nimicit o treime din
el. Altdat, La Rochenoire a fcut n aa fel nct dou
detaamente prusace s trag pe ntuneric unul n cellalt timp
de cteva ore, creznd c trag n noi. Sngele-i rece era pe msura
talentului. Nu o dat, n timpul btliei, la lumina mpucturilor,
l-am vzut pe acest omule cu trabucul n gur, fr nicio arm,
stnd n calea gloanelor i privind parc flegmatic cu ochii lui
cenuii la desfurarea luptei.
Nu crua oamenii, n-avea mil de soldai, deseori se purta cum
nu se poate mai crud cu ei, i cu stenii, dar nu se crua nici pe
sine. Urmrindu-l mereu, mi-am format prerea despre caracterul
lui. Omul acesta cu patimi nnscute, dintre cele mai violente,
fusese crescut de iezuii, primise probabil chiar prima iniiere.
Aceast educaie mprumutase fpturii i pornirilor lui un fel de a
f linitit, politicos i domolit, prin care temperamentu-i viforos
rzbtea cu att mai cumplit. Trind la Pari, i pierduse mai
nti credina, apoi nvase s dispreuiasc oamenii. Era srac,
aa c la acest dispre s-a alturat curnd i ura. Devenise astfel
un aristocrat nu att n principiu, ct n obiceiuri i n purtarea
fa de ceilali. naltul titlu de margraf, care n srcia lui era mai
degrabii o batjocur, l mpinsese i mai departe pe drumul
aristocraiei. l dorea cu toat ardoarea pe Henric al V-lea, pentru
c tia c sub domnia lui oamenii ca el vor f totul i vor putea s-i
calce n picioare pe ceilali, ceea ce pentru el nsemna cea mai
mare plcere. Totui, cu toate nclinaiile lui legitimiste, era un
sceptic nu numai n privina ideilor religioase, ci i n via. Nu
numai c nu iubea Frana, dar o i dispreuia din tot sufletul.
Purta rzboi de dragul rzboiului. n atmosfera lnced de la Pari
pierduse simul binelui i al rului. Pentru el era acelai lucru.
Cu asemenea convingeri i temperament vijelios, devenise unul
dintre cei mai primejdioi oameni, mai ales c din fre era un tip
de aciune, deloc meditativ.
Cu un asemenea om se ncletase pe via i pe moarte Mrza.
La nceput, eram convins c va cdea rpus n aceast lupt, dar
m convingeam pe zi ce trecea c i Mrza era o pasre tot alit de
primejdioas. n aparen, pn acum ntre ei domnise pacea. Cu
prusacii luptaser cu succes i trebuie s recunosc c la acest
succes contribuise considerabil i Mrza, care-l ntrecea pe Simon
din toate punctele de vedere.
n cele din urm, totui, la vreo lun dup jocul acela de-a
baba-oarba prin pdure cu nemii, situaia noastr a devenit
disperat. Coloanele mobile ne-au nconjurat din toate prile.
Cum nici vorb nu putea f s ne furian* afar din ncercuire cu
un detaament de cinci sute de oameni i cum, pe de alt parte,
nu mai gseam destul hran, sfatul de rzboi a hotrt s ne
mprim n dou. O jumtate avea s-o conduc Mrza, cealalt
La Rochenoire. Amndoi credeau c n acest fel vor izbuti s se
strecoare din departamentul Haute-Sone i s gseasc mai uor
alimente. Au stabilit, cu toate acestea, s rmn mereu la o
distan nu mai mare de o zi unul de cellalt, pentru a se putea
ajuta la nevoie.
De atunci Mrza a nceput s acioneze aproape numai pe cont
propriu. Recunosc c eram curios cum o s se descurce, findc
situaia era deosebit de difcil. Aveam i.. Tr-adevr ncredere n
el, dar mi-a ntrecut toate ateptrile. n prima zi dup mprirea
detaamentului, a avut o ciocnire de toat frumuseea cu ulanii,
n care era ct pe ce s-i piard viaa apoi a scpat cu atta
ndemnare, nct mi se prea uneori c-l ntrece i pe La
Rochenoire. Uneori m gndeam c se nate un nou talent militar
i tiu
C-da 32 coala 12
C i el era convins c-i aa. Soldaii l-au ndrgit repede i-l
urmau orbete n lupt. Mrza se purta totui cu ei aproape tot
att de aspru ca i La Rochenoire, dar era mult mai grijuliu cu
viaa lor. Cnd vreun soldat svrea vreo abatere, iar Selim se
uita la el i plea, acesta tia c-i vai de pielea lui. ntre ei i
ziceau. Domnioara" din cauza frumuseii neobinuite. Odat, n
timpul unui popas, am auzit doi ostai vorbind.
Cnd doihnioara plete, a pus moartea ochii pe tine.
Ei i ce! I-a rspuns al doilea. Domnioara tie s fe i
diavol, dar i mam, pe cnd La Rochenoire a numai diavol.
n aceast via osteasc, grea, chinuitoare, fr sigurana
zilei de mine, nu lipseau totui i prile comice. Mi-aduc aminte
c, o dat, pe cnd mrluiam prin pdure, dintr-un copac a
cobort brusc un om, ca i cnd ar f picat din cer.. Stai 1 Cine
eti? * Rspunde:. Wolak". Provenea din Galiia, slujise n oastea
turceasc, italian i n legiunea strin francez, fusese n Mexic
i n Algeria. Ce voia? S intre n armat. L-am nrolat N-a trecut
nicio jumtate de zi i Wolak i pclise pe toi soldaii. Le-a venit
de hac pn i celor mai buni de gur, i-a nvineit un ochi celui
mai puternic, unora le-a gsit porecle, de la civa a mprumutat
bani, care nu-i foloseau la nimic, pe alii i-a lsat lefteri la cri
i cu toi se purta ca un nvtor cu copiii. n fecare sear cnta
un cntec cum nu se poate mai idiot despre un chelar, care-i
fcea, pe toi s rd n hohote. Ultimele cuvinte ale cntecului
erau: Iar tu, domne chelar, d-mi cheia de la" Cnd spunea.
Domne chelar*, Wolak arta cu degetul spre unul dintre soldai.
S fi numit chelar n acest fel, nu era cea mai mare onoare. Din
aceast cauz se ajungea la certuri i la btaie.
Pe mine n-o s m fac niciodat chelar! A exclamat un
soldat, dnd cu chipiul de pmnt.
Tu chelar, cucuveao, tu care-ai venit pe lume cu trei ani mai
devreme? A rspuns Wolak. Pi tu tii unde cresc petii, ce
nseamn o moar de ap sau de vnt? Domnul triete cu
viorele. Da tu ceas ai? i e brbat sau femeie? Ia uite la el!
i nainte c soldatul ameit s-i vie n fre, ceilali izbucneau
n hohote de rs, pe care cteodat le ntrerupeau mpucturile
prusacilor.
n acest fel s-au scurs vreo dou sptmni. n acest rstimp s-
a ntmplat s dm o lupt, fa de care toat faima de pn
atunci a lui La Rochenoire a plit cu totul. ntr-o sear au venit la
noi vreo trei sute de oameni din detaamentul lui Emile Corbeau
i odat cu ei aproape cincizeci de cai.
Oferul care-i conducea, a declarat c detaamentul fusese
distrus cu o zi nainte de o coloan mobil care-i urmrete
probabil i acum pe cei scpai cu via din cei opt sute de
oameni. Ostaii erau cu adevrat ntr-o stare de plns. Cu toate
acestea, Mrza, ntrit acum i cu ei, a hotrt s primeasc lupta
cu coloana mobila, mai degrab s mearg n ntmpinarea ei i s-
o surprind pe drum ntr-o ambuscad. Coloana numra nou
sute de oameni, din care aproape dou sute de clrei erau
condui de un ofefl tnr, dar foarte priceput, Otto von
Hohenstein, o adevrat sperietoare a franctirorilor. Mrza s-a
lsat ademenit de sperana c va nvinge un potrivnic att de
cunoscut, prin urmare, ngduindu-le oamenilor lui Corbeau
numai s m- nnce, a pornit n direcia drumului. Era noapte,
peste pdure se lsase o cea att de deas, nct nu se vedea
nimic la doi pai. Am stat ascuni n tufuri, pe amndou
prile drumului, vreo dou ore ntr-o tcere adnc, auzindu-ne
btaia propriilor inimi. Sub ameninarea pedepsei cu moartea, nu
aveam voie s rostim nicio vorb, aa c am fost nevoit, ca ofer
ce ajunsesem, s veghez i asupra oamenilor, ndeosebi a lui
Wolak care numai cu mare greutate putea sta linitit. Aveam
instruciuni precise. Mrza avea s dea semnalul atacului trgnd
cu pistolul. Lng mine auzeam inimile celorlali btnd
nelinitite. Nu exista nimia mai enervant, chiar i pentru soldaii
mai vechi, dect ateptarea la pnd. S-a mai scurs nc o
jumtate de or i, n sfrit, am auzit din deprtare scritul
roilor i paii msurai ai pedestrailor. S-a aternut o asemenea
tcere c auzeam fonetul fecrei frunze din copaci. Paii se
apropiau. n cele din urm, a aprut o patrul clare alctuit din
ase ulani. Fumau pe furi. Cnd au trecut pe lng noi, unul s-a
aplecat spre cel de lng el i l-am auzit spunnd i
Bruder\d-mi un foc I
O s-i dea francezii.
Au trecut de noi i iari s-a aternut linitea. S-a apropiat n
fne grosul trupei. n frunte mergea clrimea, urma-
J Frate (1b. Germ.) ta de pedestraii care nu respcctau
ordinea. Se vedea c oamenii nu se ateptau la nimic ru i
naintau fr grij. Repetan, dup obiceiul nemilor, n tactul
pailor de mar, accentund fecare silab i Fiint-Paai-Iederne
Striimple 16
Iar moartea i pndea din amndou prile drumului.

6 Aici co sensul : Trei patru l cu paie !...


Cnd au ajuns n mijlocul capcanei, n linitea surd a rsunat
o mpuctur de pistol.
I-a rspuns numaidect salva tuntoare a putilor din sting
drumului. S-a iscat o larm de nedescris, n care se auzeau
pocnetele putilor, strigtul: Formai rndurile! i glasul linitit,
rsuntor, domnnd n rstimpuri toate zgomotele, al
comandantului neam. Au fcut front spre stnga i atunci au.
Czut peste noi crengi i frunze din tufurile secerate de gloane.
Vrednicii ostai nemi au format rndurile ntr-o clipit, n aceeai
clip ns, a doua salv a cutremurat vzduhul dinspre dreapta.
Nemii au format dou fronturi, timp n care Mrza a nchis
amndou capetele drumului. mpucturile bubuiau din toate
prile.
Fumul a ngroat i mai mult ntunericul de neptruns. Soldaii
notri urlau acum n jurul nemilor ca o hait de lupi nfometai.
Nefericiii se credeau ncercuii de cine tie ce fore uriae.
Trgeau orbete. Caii ulanilor, nfricoai i speriai, au nceput s
sforie de spaim i s strice rndurile. ntreg detaamentul s-a
micat nainte i a fost n- tmpinat de gloane, a pornit napoi i
a pit la fel. Deodat a explodat o Iad cu pulbere. Caii au
nnebunit de-a binelea, nvlmeala a crescut. Au rsunat
glasuri i Lumin! Lumin I * Atunci comandantului neam i-a
venit ideea nefericit de a lumina drumul. Am vzut ostaii
prusaci ridicnd n vrful baionetelor mnunchiuri de paie.
Flcrile sngerii au luminat drumul i copacii din apropiere, dar
a fost numai n folosul nostru, findc acum vedeam n cine
tragem. n oferi n ofer!" au nceput s strige ostaii notri. La
lumina paielor aprinse, am zrit o siluet nalt, mndr, cu
coiful ascuit i monoclu aurit la ochi, care sta sfdtoare ntr-o
cru i mprea ordine. Flcrile l luminau din cap pn-n
picioare.. Tragei n oferi* au repetat glasurile. Gloanele au
uierat, din legturile de paie s-au mprtiat scntei i fre
aprinse, dar oferul a rmas neatins. Atunci a alergat spre noi
Mrza.
Tragei n ofer I a ordonat i, smulgndu-i puca lui Wolak,
a dus-o Ia ochi.
mpuctura a pornit, tnrul ofer s-a cltinat i a czut pe
spate cu capul n paiele care ardeau.
Paiele aprinse de prusieni s-au stins curnd, salvele deveneau
din ce n ce mai slabe i mai rare. Se mai aprau, ce-i drept, dar
fr nicio speran, n vreme ce focul nostru se nteea tot mai
mult, iar rcnetele soldailor cutremurau vzduhul.
Dup nc cinci minute, comanda.La baionet I a rsunat n
toate rndurile noastre. L-am vzut o clip pe Mrza naintnd cu
sabia scoas, odat cu valul strlucitor de baionete, dar n
mijlocul prusacilor s-a aprins deodat ua mnunchi de paie i
alturi a fost nlat n vrful a dou baionete o batist alb.
Stai, se predau 1 s-a strigat din toate prile.
Aa i era. Lupta se ncheiase.
Dup o jumtate de or, linitea s-a lsat iari peste drumul
nsngerat; am dat ordin s se ridice rniii. Eu nsumi am gsit
capul lui Otto von Hohenstein cu faa pr- jolit de flcri i i-am
luat documentele, printre care era i un portret al soiei sau al
logodnicii, pe care-l pstrez i acum. Apoi am plecat s-l caut pe
Mrza. L-am gsit stnd mai la o parte, pe rdcinile copacilor i
respirnd greu. Avea prul ud de sudoare, faa nnegrit de
pulbere, minile i tremurau, dar n ochi i strlucea o mndrie
nermurit, pe care nici nu ncerca s-o ascund. n zilele
urmtoare, mndria lui a crescut i mai mult Nu mai asculta
prerea nimnui, mai exact, n-o mai cerea de la nimeni. Cu
oferii se purta ca un tiran i chiar i cu mine se arta schimbat,
drept care relaiile noastre s-au rcit considerabil.
Despre La Rochenoire n-am mai vorbit nimic, dar vedeam c
Mrza se ridic deasupra lui i ncepe s-i dispreuiasc
potrivnicul. Mai mult, acum se afla n fruntea unei fore de dou
ori mai mari, care ar f srit i n foc pentru el, aa c nu mai avea
de ce s se team.
Dou zile mai trziu a atacat ctunul Deux-Ponts, unde se afla
o garnizoan prusac. N-a mai atacat noaptea, ci ziua n amiaza
mare. A primit lupt deschis, ncununndu-i tmpla cu o nou
frunz de laur.
A procedat astfel mpotriva ordinelor lui La Rochenoire. tia c
aceasta va provoca ruptura dintre ei, dar s-a gndit pesemne c a
venit timpul s-o fac
Atunci am primit veste c La Rochenoire, atacat ntre timp,
suferise pierderi nsemnate. Cnd a aflat, Mrza le-a spus
oferilor:
La Rochenoire o s-mi piard oamenii de care am atta
nevoie.
Oferii s-au privit n tcere.
n loc s atace Deux-Ponts, Mrza putea s sar n ajutorul lui
La Rochenoire, findc pe atunci eram mai liberi n micri.
Coloanele mobile erau mai rare, deoarece nemii mobilizaser
unitile mai mari mpotriva armatelor regulate.
n seara aceleiai zile a sosit un ofer cu ordin de la La
Rochenoire ca Mrza s se ndrepte fr ntrziere spre cartierul
general.
mi amintesc momentul acela i acum. Eram n primria din
Deux-Ponts. Oferul se oprise n u, cu mna la chipiu, iar
Mrza edea la mas, citind ordinul fr grab.
I priveam cu luare aminte. Greutile rzboiului se citeau i pe
faa lui. Slbise. Era palid i parc mbtrnise, o umbr de
asprime se aternuse peste trsturile-i altdat att de plcute,
tinereti. Se vedea n el omul care se obinuise s porunceasc,
nu s asculte de alii.
S-a ridicat brusc, s-a apropiat de ofer i, rupnd ordinul n
faa lui, a mprtiat bucelele de hrtie pe jos.
Spune-i lui La Rochenoire c m duc la La Mare I a rostit cu
rceal.
Oferul s-a nclinat i a ieit. Atunci Mrza s-a ntors spre
mine;
Te rog s convoci pe toi oferii detaamentului.
I-am adus n cteva minute pe toi. Mrza le-a artat linitit
numirea, spunndu-le:
Domnilor, binevoii i citii tare acest document.
Unul dintre oferi a dat citire poruncii dictatorului. n tot acest
timp, Mrza a ateptat mndru i rece.
S-a lsat o tcere adnc.
Domnilor I a spus Selim. Dintr-un detaament de jefuitori,
scos n afara legii, devenii din nou ostai ai Republicii. Vitejia
voastr, artat n attea btlii, a determinat guvernul legal s
v ierte. Am dreptul s pedepsesc, dar prefer s iert. Acelora
dintre voi, crora nu le-a plcut purtarea mea de cnd am venit n
tabr, le declar c am urmat instruciunile i de altfel nu trebuie
s m dezvinovesc n faa voastr. Cu acest prilej, v anun c
voi da ordin s fe mpucat imediat oricine va arta cea mai mic
nesupunere.
Niciun protest n-a ntrerupt aceast cuvntare energic. Dup o
vreme, cel mai vrstnic dintre oferi, un italian ncrunit, pe
nume Micbaelis, a luat poziie de drepi, a dus mna la tmpl i
a spus:
Ateptm ordine.
ntiinai soldaii de schimbarea comandantului.
Oferii au ieit i curnd strigtele V/ve la Republiquel
. Vive Mademoiselle 1 i m bas la Rochenoire 1 ne-au convins
c schimbarea fusese primit.
Dac la Rochenoire ar f putut auzi aceste strigte, ar f fost
ndreptit s repete odat cu regii Solomon i Geli- mar: Totu-i
deertciune!
Dup o or, am plecat spre La Mare.
VI
Am ajuns acolo noaptea trziu. Nu i-am gsit acas nici pe
domnul La Grange, nici pe Lidia. Obloanele ferestrelor erau
nchise, n cas i grdin domnea linitea. Am vzut c absena
neateptat a Lidiei i-a produs o mare dezamgire lui Selim.
Venise aici s se odihneasc, dnd fru liber simmintelor
delicate pe care inima lui nu le mai ncercase de mult, dar
speranele i se spulberaser. Poate c se atepta la vreun semn de
via, la vreo scrisoare, pentru c a descusut-o pe slujitoare care
n-a tiut s-i spun dect c stpnii au plecat i se vor ntoarce
peste trei zile. Pentru mine plecarea lor era cu totul natural, dar
Mrza suferea din aceast pricin mai mult dect m ateptam i
nu se pricepea deloc s-i ascund tulburarea. Pentru el era una
din acele ntmplri care nu nseamn nimic n sine, dar care par
trimise nadins de soarta potrivnic. Dar prezena n casa Lidiei
prea s aib efecte binefctoare asupra lui. De pe fa i-a
disprut umbra aceea de asprime, lundu-i locul o expresie mai
blajin. Ne-am apropiat iari. Acest cumplit comandant de
pucai voluntari mi-a adus aminte din nou de Selim, studentul
ndrgostit M lu de bra i rtceam prin toat casa. Casa n
care locuiete fina iubit are pentru orice ndrgostit un farmec
deosebit. Duioia amintirilor se amestec n aceast vraj cu
tristeea i ecourile cu care rspund pereii prsii. Fiecare din
aceste ecouri pare s spun: Ea nu este. La nceput ne-am dus
n camera Lidiei. n vaze de porelan, pe amndou prile
garderobei, se aflau flori vetejite, iar pe garderob rmsese un
pieptene n form de coroan, din acelea pe care femeile le poart
nfpte n pr. Mrza s-a ntors chipurile spre fereastr, dar l-am
vzut ducnd pieptenul la buze. O iubea cu adevrat pe Lidia. De
altfel, n ncpere nimic nu trda prezena ei. Perdelele de la pat
erau scoase, aternutul lipsea, se vede c cineva fcuse ordine,
tergnd urmele celei care locuise aici. Mobilele n huse albe erau
aezate unele peste altele, oglinzile i fotografile de pe perei,
acoperite cu muselin. Mrza a tras pnza de pe fotografi. Una
din ele o nfia pe Lidia, copil nc, n rochi scurt. Era un
vechi dagherotip nglbenit. Faa se vedea bine, dar ciorpeii albi
de copil nu mai erau dect dou pete, iar rochia de culoare
nchis se confunda cu fonduL Mi-a venit s rd de fotografa
asta, deoarece Lidia nu fusese prea frumoas de mic, avea o
nfiare speriat, gura deschis i o expresie cam prostu.
Selim s-a ntors cu spatele la mine, ca i cnd n-ar li vrut s m
uit cu priviri indiferente, poate chiar rutcioase, la acest
daghero- lip. M-am gndit c lui trebuie s i se par ciudat de
fermector, dar judecam n funcie de mine. Mrza era prea lucid
i prea puin sentimental. ntr-adevr, a dat Ia o parte portretul i
a spus:
Asta-i o caricatur 1
Am izbucnit amndoi n hohote de rs. Apoi l-am lsat cu
amintirile lui i am plecat la oferii care se tolniser n
sufragerie, bnd vin i pufind din lulele.
nainte de culcare, am luat o patrul i m-am dus s schimb
strjilc. Noaptea era rece, ntunecoas. La marginea pdurii,
dincolo de cmpul de hamei, aria un lup, iar urletul lui
amenintor prea ciudat de trist. Cnd tcea, dinspre sat se
auzea glasul unui ran care-i chema soia sau fica i
RozynaI Rozyna1
M-am ntors prin grdin. Ferestrele de la camera Lidiei erau
luminate. Pesemne c Selim mai era acolo.
Am crezut c-l voi surprinde adncit n visare, dar l-am gsit
aplecat deasupra hrii.
Nemii sunt ia o zi de drum mi-a spus. Sunt destul de
muli, dar poimine i voi ataca.
Cine tie dac mine nu te vei rfui cu La Rochenoire
Ara rspuns.
A dat din mn cu nepsare.
Asta n-are nicio importan. E timpul s sfresc cu el, dei
pentru mine e un potrivnic care nu merit osteneala.
Te preuieti prea mult.
Viitorul o v demonstra.
Rostind cuvntul viitor, a privit pe hart i a lovit-o cu palma.
A doua zi i-a petrecut toat dimineaa mprind ordine. Se
atepta la o btlie. Dar mai nti kimet a vrut s-o dea pe aceea
pe care i-o prevestisem.
Era ora trei, edeam la mas, cnd ua s-a deschis brusc i a
inirat La Rochenoire.
n treizeci i ase de ore fcuse un drum pentru care, n mod
obinuit, era nevoie de trei zile. Era acoperit de praf i parc
obosit. Faa-i era linitit, ochii fci nu trdau niciun fel de
emoie, semna mai mult ca oricnd cu un preot.
Cnd a intrat, fotii lui oferi au zvcnit fr voie n picioare.
Mrza s-a uitat la el cu o privire nedefnit, ochii i scprau,
dar a rmas linitit, Se vede c era pregtit, pentru c i-a fcut
semn adjutantului care a ieit numaidect din ncpere.
La Rochenoire a naintat civa pai, oprindu-i privirile
amenintoare asupra lui Mrza.
Ieri i-am trimis un ordin a vorbit ncet.
Iar eu am crezut c-i mai bine s nu-l execut.
Jumtate din faa lui La Rochenoire a nceput s tremure
nervos cum tremur de obicei n timpul luptelor.
Domnule, eti arestat I i-a spus linitit lui Mrza.
Mrza a nl {at din umeri i, ntorcndu-se, a poruncit!
Machaelis, luai-l pe nebunul sta I
Atunci, n ua ntredeschis, a aprut adjutantul nsoit de
patru soldai. Acetia s-au apropiat cu micri automate de La
Rochenoire i s-au oprit n tcere la stnga i Ia dreapta lui.
Domnule, n numele Republicii e., i arestat I a spus
adjutantul.
ntr-o clipit, omuleul s-a strns n el i faa i s-a ntunecat. A
neles totul dintr-odat, i rzbunarea i drumurile lui Mrza. i-
a dat seama c a czut ntr-o capcan cumplit, din care nu mai
putea scpa dect n mormnL
Nu era ns omul care s iroseasc vorbele zadarnic. nvingtor
n attea btlii, acest partizan nfricotor n-a mai ncercat
nimic. Pe faa lui nu se citea nici mndria prefcut, nici dispreul
artifcial; nu l-a fulgerat pe Mrza din priviri, a rmas pasiv parc,
simind c tot ce-ar f putut ntreprinde, n-ar f fost dect zbucium
zadarnic, nepotrivit pentru demnitatea lui.
Dimpotriv, fata lui Mrza exprima autoritatea puterii. Nici
mcar nu se mai uita la La Rochenoire. n ochii lui nu mai era un
rival, un adversar egal, ci un srman obinuit n faa judecii,
pauvie diable de care nu merita s se ocupe mai mult dect o
cereau paragrafele codului penal militar.
n toate acestea, n aceast neateptat schimbare de roluri i
relaii, n aceast umilire profund a unui om att de mndru ca
La Rochenoire era ceva att de tragic, nct ceea ce avea s
urmeze plea n faa clipei prezente.
Ducei-l! A ordonat Mrza.
Paii msurai ai soldailor au rsunat prevestitor de ru. La
Rochenoire a fost dus n casa n care nnoptasem prima dat n La
Mare.
Dup plecarea arestatului, n ncpere s-a nstpnit o tcere
surd. Se simeau cu toii apsai de un simmnt eiudat.
De obicei, oamenii rzboiului nu sunt nite buni cretini, nu-i
iart potrivnicii cnd i prind, dar acum simeam n mine o
pornire neneleas mpotriva lui Mrza.
La Rochenoire venise fr arme, iar el acionase cu aceeai
nendurare, dar cu o putere mai mare, ncreztor n izbnd, n
propria siguran, n autoritatea puterii, maiestatea judectorului
i n legile militare, n for.
ntr-un cuvnt, de o parte totul, de cealalt nimic.
n plus, tiam c Mrza nu-l va ierta. S-a constituit completul
de judecat. Judectorii erau Michaelis, Marx i eu. Mrza avea
obligaia s prezideze. Touvenir era secretar.
A fost adus La Rochenoire. Cnd m-am uitat la el, mi s-a prut
c ntr-o or mbtrnise cu cel puin un an, dar era calm, mai
degrab indiferent.
Dup citirea acuzaiilor, era de ajuns i una singur ca s-l
condamne la moarte, Mrza l-a ntrebat dac are ceva de spus n
aprarea lui, dar arestatul s-a mulumit s ridice din umeri.
nainte de pronunarea sentinei, l-au dus iari la arest. Dup
care am nceput s deliberm. Mrza s-a abinut de la vot.
Le-am amintit judectorilor c acuzatul condusese peste
patruzeci de lupte victorioase. Mi s-a prut c vorbele mele au
fcut oarecare impresie.
n cele din urm, am votat.
La Rochenoire a fost condamnat la moarte.
Am fost ales eu ca s-i comunic sentina. Am fcut-o fr nicio
plcere.
n ciuda ateptrilor, m-a primit nu numai linitit, ci chiar
politicos. Mi-am ndeplinit trista nsrcinare i m pregteam s
plec, dar m-a oprit i mi-a spus i
Am tiut c dumneata vei vota mpotriva morii. Dac ar f
precumpnit prerea dumitale, mi-ai f fcut o mare nedreptate.
Dup care am plecat, nu nainte de a aeza strjile. Doi ostai
la u i unul la fereastra dinspre cmpul de hamei.
n niciun caz La Rochenoire nu se putea salva prin fug.
M-am ntors dup aceea la cartierul general, dar nu-mi era
sortit s m odihnesc n noaptea aceea. ntruct sentina avea s
fe ndeplinit n faa tuturor otenilor lui La Rochenoire, am
primit ordinul s aduc i acea parte a detaamentului care se afla
acolo unde o lsase La Rochenoire.
Aveam nevoie de dou zile pline.
N-aveam niciun chef s plec, dar nu voiam s-l rog pe Mrza s
trimit pe altcineva.
Am luat deci vreo zece clrei din fostul detaament al lui
Corbeau i am pornit la drum.
Dincolo de La Mare, soldaii au vzut lng biseric un om care
voia s dispar n sprtura zidului ce mprejmuia cimitirul. L-au
prins i l-au adus la mine.
L-am recunoscut pe Hugon, vechea noastr cluz.
Ce faci aici? L-am ntrebat amenintor.
Hugon era beat sau se prefcea.
Cu cunosc fecare tuf a mormit. Cu ngduina
domniilor voastre, m duc la casa din parc. Acolo sunt muli
soldai. M-am trt pe brnci prin hamei, creznd c sunt nemi
i cnd colo, unul cu baioneta a vrut s m lng usctorie
era de-al nostru, un neam
Hugon a nceput s plng.
Du-te i te culc, eti beat.
De suprare, domnia ta, de suprare. Azi eti Jos i mine
sus sau altfel. Ieri se temeau soldaii de el, iar mine o s-l
mpute.
Mi-a trecut prin minte o bnuial.
L-ai vzut pe La Rochenoire? Am ntrebat.
Acolo sunt muli soldai, domnia ta. Nu las pe nimeni. i m-
am gndit s dorm n cimitir. Astzi omul triete i mine-l duc
acolo.
O clip am crezut c La Rochenoire a gsit mijlocul de a se
nelege cu Hugon i l-a trimis la soldaii si. Am rs ns i eu de
gndul meu. Selim avea de dou ori mai muli oameni, iar Hugon
nu putea ajunge acolo naintea mea. L-am lsat n drum i am
plecat mai departe.
Nu tiu prin ce minune vestea despre soarta lui La Rochenoire
a ajuns la detaament naintea mea. Oferii i soldaii m-au
primit ntr-o tcere surd.
Niciunul nu s-a artat mpotriv. Acum erau ca o turm de oi,
cu care puteam s fac ce voiam.
Am dat ordinul de plecare i am pornit numaidect.
Pe la amiaz, am lsat ostaii s se odihneasc dou ore, apoi i-
am ndemnat din nou s se grbeasc. Prin sat* ranii se
ascundeau de noi. Vrnd s ajung ct se poate de repede la La
Mare, rechiziionam n drum toate cruele cu cai. De fecare dat
ns, la prima ntrebare, primarul mi rspundea i
N-avem.
Atunci i bgm pistolul sub nas i atingerea evii reci avea
nsuirea de a stimula patriotismul primarului > cruele se
gseau, scoase parc din pmnt
Ne apropiam de La Mare noaptea trziu ntr-o ordine
desvrit. Eu mergeam nainte cu clreii mei, la o jumtate
mil francez de detaament. Voiam s ajung primul, findc
trebuia s spun parola strjilor puse de Mrza.
Dinspre sat nu se auzea nici cel mai mic zgomot, pretutindeni
domnea ntunericul. Mrza era i mai prudent ca La Rochenoire i
nu aprindea focul niciodat n timpul nopii.
Ne aflam nu departe de biseric. Suboferul meu s-a apropiat
de mine!
Domnule locotenent mi-a spus strjile au adormit.
Nu e cu putin am rspuns asta se pltete cu moartea.
Luna lumina ca ziua. Ct cuprindeai cu ochii, nu se vedea nicio
straj.
Ce-i asta? * m-am ntrebat cu nforare.
La poarta cimitirului credeam- ca voi auzi dintr-o clip n alta:
Oui v/ve?
mprejur domnea linitea.
Suboferul s-a apropiat iari de mine i mi-a optit i
Aici s-a ntmplat ceva. Geamurile de Ia biseric sunt sparte.
Am privit n lumina lunii. Razele-i palide se rsfrn- geau n
ferestrele bisericii, dar n cteva locuri se vedeau guri mari,
negre i tcute, ntr-adevr, geamurile erau sparte.
Cred c aici a avut loc o lupt a continuat suboferul.
Poarta cimitirului era deschis i am intrat.
Deodat copita calului meu s-a lovit de un obiect tare, care a
produs un ecou surd.
Am crezut c e vreo tdv omeneasc, ascuns prin iarb, i i-
am spus unui soldat s-o ridice.
Soldatul a desclecat, s-a aplecat i mi-a artat un coif prusac.
Era deci limpede c Mrza luptase n absena mea i, dup
btlie, plecase n alt parte.
Am mers mai departe prin cimitir, cercetnd fecare ri- dictur
de pmnt.
La cincizeci de pai de locul unde gsisem coiful, zcea
cadavrul unui pedestra neam. Se afla acolo de peste zece ore.
Aa c lupta avusese loc cu o zi nainte.
Prin iarb i prin buruieni apreau tot mai multe semne ale
ncierrii. Pe alocuri, petece de pmnt de peste zece coi erau
acoperite ca de omt de bucele de hrtie folosite la ncrctur i
mai ncolo se aflau numai trupuri prusace apoi numai franceze, i
mai departe i de unele i de altele, rsturnate pe spate sau cu
faa n Jos, adesea cu capetele sau piepturile proptite unul de
cellalt. Aici se luptaser cu arme albe. Razele lunii luminau
mereu alte i alte trupuri adormite parc.
La casa din parc I am strigat cu putere.
Am pornit c vijelia i am ieit la drum.
De departe se vedeau venind mase negre de oameni
detaamentul meu ajunsese la zidul cimitirului. Am oprit
naintarea cu un semn din mn, iar eu i oamenii mei am
"galopat mai departe, ferind trupurile tot mai dese care acopereau
drumul. Un minut mai trziu, casa a aprut n faa
noastr/ferestrele de la o camer erau luminate i deschise la
perete, ca i uile de la tind.
Am intrat n fug.
Prima ncpere era goal i ntunecat; un fricel de lumin
ptrundea din odaia vecin prin ua crpat.
Am deschis-o i am rmas ncremenit.
La mijloc se afla o sofa joas, fr rezemtoare, pe care era
ntins mortul acoperit cu un cearceaf t proflu-i nemicat ieea n
relief sub nslie.
La cptliul rposatului ardeau dou luminri groase. La
picioare sta n genunchi o femeie mbrcat n negru, cu fruntea
rezemat de marginea sofalei i cu minile strnse deasupra
capului.
Cnd am intrat, s-a ridicat. Am recunoscut-o pe Lidia. Faa-i
era palid, aspr, subiat de r. Esomn, obosit, de piatr i
mbtrnit, dar fr lacrimi.
Domnioar Lidia 1 am strigat cu glasul nbuit.
S-a apropiat n vrful degetelor, temndu-se parc s nu
tulbure linitea celui rposat, i a rostit n oapt, cum se
vorbete n faa morilor i
A murit.
S-a sprijinit de umrul meu. Suspine uscate i-au zguduit
pieptuL
Abia atunci mi-a trecut prin minte c mortul ar putea f
btrnul la Grange.
M-am apropiat repede i am ridicat giulgiul. De sub cearaf se
mprtia o rceal de mort. Lumina glbuie a luminrilor cdea
pe faa nvineit cu buzele umflate, schimonosite, respingtoare.
Era faa lui Selim Mrza.
VII
A doua zi de diminea am fcut cercetri din care au reieit
cele ce urmeaz. La Rochenoire se nelesese ntr-adevr cu
Hugon, cruia i poruncise s-i vesteasc pe prusaci c Mrza se
afla Ia La Mare. Hugon i condusese prin hamei cu atta
iscusin, nct strjile dduser semnalul de primejdie abia dup
ce ntregul detaament fusese ncercuit. ncepuse lupta. Mrza
czuse de la nceput. n schimb, La Rochenoire care, vrnd numai
s se rzbune, nu credea c va scpa, izbutise n vnzoleala
general s fug n cmpul de hamei cu ajutorul lui Hugon i de
acolo s se strecoare n pdure.
Dup rzboi, la vreun an de zile, am aflat c st la Veneia.
Motenise o mare avere n Bretania, se cstorise i tria linitit.
N-am putut verifca dac soia lui era Lidia La Grange.
Dou ci
I
Mis Rossowski edea ntr-un fotoliu adnc n faa lui Jas
Ztotopolski care se aezase n cellalt. Mis fuma trabuo i
slobozea fumul spre Jas, iar Jas fuma i el trabuc i slobozea
fumul spre Mis.
Tceau. n cele din urm, Mis privi ntunecat la nasturii
jambierelor sale i ntreb i
Ei i acum ce-ai s faci?
tiu i eu? L
Urm iari o clip de tcere. Jas i turn lui Mis un pahar de
porter, iar el sorbi cu resemnare din al su. Pe faa amndurora
se putea citi ngrijorarea. Ai ghicit, cititorule, se aflau la mare
ananghie.
Dac-ai s vinzi Zfotopole, o s-i mai rmie i ie ceva?
ntreb din nou Rossowski.
Nimic.
Chiar nimic?
Ei, doar cteva vechituri acolo.
Se vede c nevoia despre care vorbeau se chema srcie. Dei
aparenele nu lsau s se ntrevad nimic. mbrcmintea lor era
croit dup ultima mod, fotoliile n care edeau erau tapiate ca
catifea, locuina mobilat ca gust i ndestultor, iar n faa lor se
afla un serviciu elegant pentru micul dejun. Nu lipsea nimic,
poate numai bun dispoziia conlocutorilor.
i-atunci ce intenionezi s faci?
i-am spus doar c nici eu nu tiu.
Of, ce vremuri grele, n care pn i nite oameni ca noi sunt
silii s-i poarte singuri de grij.
ntr-adevr 1 confrm ZJotopolski.
N-am putea ncheia ce-am nceput cu familia Buj- nicki?
Ba da, chiar i azi. Mama este de prlea mea iar domnioara
n-are desigur, nimic mpotriv.
Dac-i aa, pune-i punct.
Dragul meu, te asigur c viitorul meu papa are datorii i mai
mari ca ale mele.
Atunci de ce-i mai faci curte ficei?
Pentru c o iubesc.
Jas Ztotopolski rosti aceste cuvinte pe asemenea ton nct, dei
nu pre-i ardea de rs, ncepu i el s rd, nve- selindu-l i pe
Rossowski.
Jas, eti delicios, dar hai, las glum i vorbete.
Despre ce?
Despre Fanny Bujnicka.
Prea bine. Uite, m nsor cu Fanny pentru aceleai motive
pentru care nu m nsor cu Berlinska.
Berlinska are o singur calitate.
Care?
O sut de mii de ruble.
lart-m, pentru mine are opt sute de mii.
Cum aa?
Se vede c nu tii ce-a fgduit papa Berlinski; dac fata nu
se va cstori cu un nobil, va cpta numai o sut de mii de
ruble, dar dac va lua un nobil, mai ales unul ca mine sau ca
tine, atunci el i va da opt sute de mii. Berlinski mai are ns o
calitate despre care poate c n-ai auzit.
Aa-i, n-am auzit nimic.
Pi are un bunic ntr-o sect, care dnuiete pios i acum
cu cele zece porunci pe cap.
Ei, aici e buba I
Fanny are cel puin un nume.
La care se adaug datoriile tatlui I
i asta-i o difcultate.
Ascult, Jas, ea nu te mai neleg. Eu nu m-a nsura
niciodat cuo fat fr nume, dar n-a lua de asemenea pentru
nimic n lume niciun nume fr parale. Berlinska are una, Fanny
pe cealalt, dar cu amndou nu poi s te cstoreti.
A f sau a nu f?
Ia te uit, ai nceput s citezi din Shakespeare.
Ehei, Mis Rossowski! Mis Rossowski?
Ce vrei?
Eti un naiv.
C-da 52 coala 13
Aa crezi?
ntocmai. Ascult-m cu atenie.
Dac Fanny ar avea bani acum, nu m-ar lua pe mine, pentru
c eu nu-i am. Pentru Berliriska, am cel puin numele, de care
Fanny n-are nevoie, ei i trebuie bani.
i ie i trebuie bani.
Jas ZJotopoiski fredona:
Ne trebui nou parale,
Dai Venus nu vrea s ne dea
Aa c, stimate Mis Rossowski, ntruct Venus nu Vrea s ne
dea bani, iar noi amndoi de asta avem nevoie,
Fanny va accepta s m ia de so, iar eu m-am i hotrt.
Zi mai departe, dragul meu eti att de spiritual uneori I
Aadar v vei cstori i dup aceea?
Eu o s fu soul ei, iar ea soia mea.
i apoi?
Ghicete, Mis. Eu nu sunt dintre oamenii care fac ceva fr
un motiv anume. Fanny se cstorete cu mine acum, findc n-
are nimic, iar eu m nsor cu ea, ndjduind c odat i odat va
avea f ea ceva. Acum pricepi, drag domnule? Voi avea c soie
cum tu n-ai s afli niciodat, cu toate c ai moia de la Rossowce.
nelegi?
Te gndeti la mtua ei?
Aa-i, m gndesc c triete din renta de Ia fostul ei brbat,
care-i i unchiul Fannyei, deci nu se poate s nu capete nimic.
i dac nu va cpta?.
Zlotopolski puse mna pe umrul lui Rossowski.
Prietene, moartea nu uit pe pimeni. Cnd i vor cnta
mtuii Dies irae, tu, drag Mis, mi vei cnta mie ceva mai vesel,
de pild
Pan Tadeusz, chiar mai nainte de Dies irae pentru mtu.
Adu-i aminte melodia, findc ai s ai nevoie de ea.
Ziotopolski se ntrista.
YesI Dac-mi vor vinde Zlotopole, Fanny iu se va mai
cstori cu mine, nici nainte i nici dup moartea mtuii.
Yes i
Of, dect s te-apuci acum s-i gospodreti moia, mai
bine-i legi un pietroi de gt! l ntrerupse Ziotopolski.
Oho, mai bine nu te nteai, ntr-adevr J
Ct btaie de cap!
De cnd n-ai mai fost pe la Ztotopole?
De un an. Dar tu Ia Rossowce?
Tot de un an, drag Jas.
Noi nelegem cel mai bine ce nseamn administrarea unei
moii.
A da, tocmai pentru c stm la Varovia.
h felul acesta putem aprecia ct de mici ne sunt veniturile.
De altfel, din rapoartele administratorilor notri
tii, Mis, noi suntem nite mucenici!
ndurm cu resemnare, noblesse oblige 1
Diable, ie i convine s faci pe englezul, dar mie mi vor
vinde moia. Sun cineva.
N-are dect s sune. Dac-i vreun creditor, n-am s-i dau
nicio para; dar hai s ne mai nveselim i noi. Fran- ciszek, las-l
s ntre I
Dup o clip, Franciszek, lacheul, deschise ua domnului
avocat Maszko. Acesta era un om nc tnr care ajunsese prin
munc la o bucic de pine i datora totul numai siei. n afar
de avocatur, se ocupa de tot felul de afaceri i o ducea bine.
Provenea ns dintr-o familie de burghezi din Przytyk, astfel c era
natural s. ntrein legturi cu tinerii nobili care-l tolerau, iar
adesea se distrau pe socoteala lui. Dar domnul Maszko avea o
judecat sntoas i prefera ca asemenea oameni s-i bat joc
de el, dect s nu aib cunotine printre ei. Domnul Maszko era
chiar nelept, ntruct aceti oameni i ncredinau interesele lor
imobiliare, de pe urma crora ctiga i el i mai mult, domnul
Maszko avea i caracter, i slujea n fel i chip pe aceti oameni, i
cuta, se simea onorat c-i cunoate, dar bani nu le mprumuta.
Bonjour, bonjour, mes amis/i salut domnul Maszko,
ntinzndu-le mna la amndoL
Tinerii i ddur minile fr s se ridice.
T Ah, Maszko, niciodat n-ai s deprinzi adevratele maniere
i spuse rece Rossowski. Parc nu i-ar curge prin vine srigele
nostru.
Mai nti rspunse noul sosit afl c cei din neamul
Maszko sunt tot att de nobili ca i toi ceilali, iar n al doilea
rnd, spune-mi i mie ce li se poate reproa manierelor mele?
Cum dai tu mna?
Cum s-o dau? ntind palma i strng mina cehii cu care m
salut.
Asta-i de mauvais genre n cel mal nalt grad.
n cel mai nalt grad! Confrm Ztotopolski.
Pe bunul Dumnezeu, ce trebuie s fac?
Cum aa, tu nu tii? Doar pe noi nu trebuie s ne nvee
nimeni, noi avem asta n snge.
Bine dar i eu o am n snge, v garantez; numai c nu tiu,
ce mai, nu tiu I O am n snge, dar n embrion. Orice lucru
trebuie s se dezvolate.
Afl atunci c, dup principiile hpn <on-ului, braul nu se
ntinde.
Dar ce se face cu el?
Se ndoaie numai.
Ai mil, dac eu voi ndoi braul, iar cel cu care m salut. Va
face la fel, atunci n-o s ne mai salutm.
Nu v salutai, dar nu vei tirbi cu nimic regulile
nstpnite printre oamenii bine crescui. Cnd ntinzi braul, ii
palma dreapt lng piept sau aproape de subioar. Fii atent,
braul trebuie s fe ndoit, palma ntins i nlat pn la
subioar. Cine vrea, n-are dect s se ntind dup ea. Aa
procedeaz un om bine educat.
Pi vezi, totdeauna parc-mi spunea mie ceva c aa se d
mna. Da, da, aa-i cel mai bine. Jas, dragul meu, vin la tine cu
un interes. Dar ce ai, parc eti cam trist?
Am mai multe datorii dect fre de pr n cap..
A, ntr-adevr, asta-i foarte neplcut.
Ce sfat mi dai?
S plteti.
De unde s iau banii?
Vinde Zlotopole.
De mult vreau s-o fac, dar de unde cumprtor?
Maszko zmbi.
Tocmai de-asta am venit la tine.
Salvatorule!
Oamenii ca noi trebuie s se ajute unii pe alii. Se va gsi un
cumprtor.
Cine? Nemii.
Care?
Colonitii.
Aha I
Dar Trebuie sii mergi i Iu! A ZJolopoie.
De ce? V
S punem, la cale afacerea. Vin i eu cu tine.
i dac vnd Zlotopole, mi mai rmne ceva?
Iubitule, Ztotopole alturi de Kalinowszezyzna alctuiesc o
mare avere dac ai vinde altui nobil, nu numai c tu n-ai cpta
nimic, dar nici de creditori n-ai scpa cu totul. Altceva e
colonizarea.
Ct ar putea s-mi rmn?
Vreo trei sute de mii rspunse Maszko parc ntr-o doar.
De altfel, fi atent, deoarece Zlotopoiski se leag bine jde Zlotopole,
am s gsesc un mijloc ca s vinzi Zlotopole i totui sL-1
pstrezi.
Spun oricine ce vrea, dar acest Maszko rmne un
gentleman. Cum ai de gnd s procedezi?
i foarte mulumesc. Sunt un gentleman i tocmai de aceea
neleg situaia unui alt gentleman care are mai multe datorii
dect fre de pr n cap. Vinzi nemilor Zfotopole, dar i opreti
"conacul, grdina i cteva pogoane de pdure pentru parc. Toate
acestea se vor numi, frete, Zfotopole.
Maszko!
Iubite Jas, aa-i i n strintate s adevratul nobil se ocup
cu vntoarea, nu cu agricultur. Zfotopole i va sluji drept pied-
*terre.
Vezi, Mis strig Zlotopoiski Maszko este egal cu noi din
toate punctele de vedere. Cu toate acestea, Mis, dragul meu, ntre
noi i Maszko este o mare deosebire.
Care?
Aceea, c Maszko are capr iar noi. Nu-l avem.
Rossowski rspunse cu indiferen:
Cine tie dac Dumnezeu nu i-a dat capul lui Maszko tocmai
pentru a nu ne mpovra pe noi cu o greutate prea mare.
.
Tu trebuie s te simi foarte uor, draga Mis!
i tu la fel, iubite Jas.
Dar, prieteni! Strig Maszko. N-avei nimic s v reproai.
Jas m voi ocupa de afacerile tale cu o condiie.
Care-i acea condiie?
S ne pferi la tine, Ia Zfotopole, un prnz prietenesc; m
invii pe mine, pe Mis, pe Antos i pe cine mal vrei tu din grupul
nostru.
Proiectul e minunat.
Atunci cel mai trziu poimine ptecm la Zfotopole. Adieu
Mic/i/Fare well John l
Aici Maszko i lu plria i, plasndu-i mna aproape de
subioar, ntinse degetele n direcia lui Mis i a lui Jas care,
ridicndu-; i i ei minile aproape de subioar, ntinser
degetele spre Maszko. Palmele li se ntlnir.
Dup plecarea lui Maszko, Mis stinse brusc n scrumier
trabucul fumat pe jumtate i rosti cu mnie:
M ambeteaz acest Maszko!
Recunoate totui c el are cap.*
Tocmai, capul sta, spiritul afacerilor, acest dar de a se
descurca n via, scuz-m, dar noi nu suntem aa.
Parc printre noi nu sunt i oameni cu cap? ~ Ba da, dar nu
pentru afaceri. tiu c Wfadzio are cap, tatl meu de asemenea
i tu ai talent de orator.
Ei, cnd in i eu vreun speech cteodat.
O s ii unul la prnzul de la Zfotopole. Ce s mai vorbim!
Maszko i nemii s triasc.
tii ce-am s-i spun, Jas?
Mis, nu sunt Mafalda, aa c n-am cum s ghicesc.-
Cred c nemii au i mai puin- minte dect noi.
Bine zis, mais pourquoi ga?
Pentru c ne dau bani lichizi i primesc pmnt.
Bine zis.
Parc Dumnezeu i-a creat ca s salveze nobilimea polon, *
iau pmnt i dau taleri. nelegi, Jas, taleri I
neleg i simt c vor f ai mei. S nu spui nimic familiei
Bujnicki; vreau s-i fac Fannyei o surpriz.
Bine. Adieu-J
Adieu!
II
Domnioara Fania Bujnicka, perla mprejurimilor, tleur de
Cuyavie, se afla n salon cu mama ei i ca un musafr, un oarecare
domn Maciej Iwaszkiewiez, inginer. Discuia se purta n legtur
cu vestea neobinuit i neateptat c Zfotopolski se muta
probabil la ar.
Iwaszkiewiez se uita la domnioara Fania, care, uneori, i
ntorcea privirea dac cineva ar dori s ia lucrurile mai exact,
poate c i mai des dect i ngduie bon ton-ul unei domnioare
s se uite la un om care se afl mai jos dect ea pe scara social.
Fiindc domnul Iwaszkiewiez se afla ntr-adevr mai jos. 1 era
ful unui profesor, iar ea fica unui proprietar de moie. Nici vorb
de comparaie. Se cunoteau ns de mult. Familia Bujnicki, cu
toate c avea moie, sau poate c tocmai de aceea, locuia la
Varovia, iar tatl lui Iwaszkiewiez, ca profesor, de asemenea la
Varovia, n aceeai cas cu Bujnicki, aa c domnioara i
flcul se tiau de mici, de cnd se jucau adesea n aceeai
grdini, deoarece doamna Bujnicka i ngduise ficei s se joace
cu el, dei tnrul Iwaszkiewiez se numea Macius i era fu d6
profesor.
Fanny drag i spunea de obicei chiar i oamenii care n-
au moie sunt semenii notri. S du uii asta, Fanny iubit I
Cumnata doamnei Bujnicka, alt domnioar Bujnicka, o
dojenea pe mama Faniei pentru asemenea familiariti.
Eu nu i-a ngdui ficei ipele spunea s se1 joace cu un
biat care are un prenume att de trivial. M-a teme ca fetia s
nu deprind cine tie ce obiceiuri de prost gust.
E adevrat, draga mea, dar micul Iwaszkiewiez are un accent
foarte bun, i rspundea mama Faniei. Nu pricep de unde pot- s-
aib asemenea oameni un accent att de bun*
Este ndeobte cunoscut c la noi un accent bun poate face
minuni. Mis Rossowski pretindea chiar c nu poate n- elege
cum un om onest ajunge. S aib un accent prost.
Aadar numai datorit limbii franceze Macius putuse s se
joace cu domnioara Bujnicka. i se jucaser i ei ca orice copii,
vorbind, ciripind, zburdnd. Ea alerg nainte, iar el se inea dup
crlionii ei aurii, fluturai de vnt n timp ce fugea, i-i culegea
floricele, pietricele lucioase i ce mai d Dumnezeu, numai ca
Fania s-i nveseleasc ochiorii albatrii s zic mergi I"
Trec anii ca norii pe bolta cerului i, pe msur ce copiii
creteau, le plcea tot mai mult s se joace mpreun. Poate c
idila s-ar f transformat n alt poem, dac n-ar f intervenit
proza care, ntrupat n proprietarul cldirii, nu i-a mai ngduit
lui Macius s se joace cu Fania.
Pur i simplu profesorul, latal lui Macius, n-a mai avut cu ce-
s-i plteasc locuina i a fost nevoit s se mute, n timp ce
domnul Bujnicki, care avea cu ce plti, a rmas.
i anii trec iari ca valurile Vislulei. S-au scurs unul dup.
Altul i nici Macius n-a mai vzut-o pe Fania, nici Fania nu l-a,
mai vzut pe Macius. Au uitat unul de cellalt, dup cum le
poruncea timpul, adic anii-valuri.
Destinul e ns milostiv i totdeauna face n aa fel nct cei
care s-au vzut n anii fragezi ai copilriei, s se ntl- neasc
iari mai trziu. De aceea, ei se pot iubi mai departe, iar
romancierul poate s-i continue povestirea.
Deci Fania n-a mai tiut absolut nimic despre Macius. Ea a
crescut, devenind domnioara Fanny Bujnicka,. Perla
mprejurimilor", iar el
ntr-o sear, la familia contelui W., Fania a zrit deodat prin
roiul de fracuri negre, busiuri albe, musti, brbi, brelocuri i
binocluri,. Un tinr cu faa bronzat i barba neagr, care a
intrigat-o ntruclva. A intrigat-o, findc i se prea c-l cunoate.
Cine-i domnul acela nalt? O ntreb n oapt pe prietena ei,
Mania Rossowska.
Mnia Rossowska privi cu atenie spre tnrul artat de Fania
i rspunse:
E nou pe aici.
tii, eu parc l-a cunoate.
Eu nu l-am vzut niciodat.
V rog s v imaginai uimirea Faniei cnd, dup o clip,
necunoscutul se prezent mamei ei, apoi se apropie de ea nsoit
de ful amftrionului.
Mademoiselle! I se adres fiul gazdei jai lhon- neur de vous
presentei monsieur Iwaszkiewiez, ingnieur.
Fania roi, mpotriva oricror reguli ale bunei cuviine, care
recomandau indiferena, i nu se putu stpni s nu-i manifeste
destul de zgomotos mirarea.
Dup care se uit curioas la tovarul din anii Copilriei.
Ct de mult se schimbase I Odinioar era bunul i timidul
Macius, iar acum se afla lng ea un brbat matur, care prea
mai degrab s-o cerceteze, dect s se strduiasc s-o distreze. i
mai vorbea i foarte serios, fr a se referi la amintirile din
grdini. Macius nu-i mai plcea Faniei.
n schimb Fania i plcea lui Macius. Avea aceleai bucli- te
aurii, aceiai ochi veseli, albatri, i i inea att de frumos
braele goale n coroniele de dantel, iul i voal, nct preau c
vor s zboare ca doi porumbei gemeni din aceste coronie i s
zburde prin vzduh, ca mai de mult prin grdini.
Dup ce se terse prima impresie, Macius i plcu Fa- nici mai
mult. Terminase facultatea Ia Pari, era ingi&er, se afla n fruntea
unei fabrici, vorbea degajat i, ceea ce i se prea curios Faniei,
cuvintele Iul, dei la fel de afabile ca i ale celorlali domni, aveau
totui un sens anume, ceva deosebit.
De atunci se vzur mereu.
i pentru c n cartea amintirilor, pe care o scrie fecare mai
bine sau mai ru, cel mai mult dureaz amintirile clin anii
copilriei, Iwaszkiewiez venea tot mai des n vizit la familia
Bujnicki, iar Fania i devenea din ce n ce mai drag.
Venea deci de multe ori i cine tie ce s-ar f ntmplat, dac
Ztotopolski nu ncepea s-i fac Faniei curte.
Oricine ar f fost acest Iwaszkiewiez, rmnea un Iwaszkiewiez,
nu era un Zlotopoiski. De aceea, atuurile lui sczuser mult mai
ales n ochii doamnei Bujnicka. El mergea pe jos, iar Zlotopoiski
cu trsura j el era fabricant sau ceva acolo, iar Zlotopoiski moier
t Zlotopoiski avea cal de clrie, iar el nu , Zlotopoiski avea un
groow cu inexprimabili strmi pe picior i nasturi sidefi pe
olduri, iar el nu avea gioom cu inexprimabili strmi pe picior i
nasturi sidefi pe olduri.
Cu toate acestea, lucru de mirare spunea domna Bujnicka
se pare c acest Iwaszkiewiez are venituri con siderabile, ar
putea avea tot ce are Ztotopolski, i totui nu! Lui i lipsesc aceste
instincte care la Zlotopoiski sunt nnscute.
Mai poi oare s suspectezi lumea mare de vreun interes! Ne
face plcere s lum aprarea tnrului. Doamna Bujnicka tia c
Iwaszkiewiez are venituri chiar mai mari dect Ztotopolski, dar nu
ezita s acorde prioritate celui din urm, aa c i spuse odat
fice sale i
Fania, pentru numele lui Dumnezeu! Nu-i ngdui lui
Iwaszkiewiez s fe att de familiar cu tine.
Fania i ridic ochii albatri spre mama sa.
Soycz tranquille, chere mee!
Eu tiu c tu nu poi s te gndeti la el, dar chiar i relaiile
familiare cu un asemenea om sunt compromitoare intruclva.
Aluurile lui Iwaszkiewiez atinser cota minim.
l primeau att de rece, nct ar f fcut bine s lase lotul balt
i s nu mai vie. Cu toate acestea, "el venea, cci fecare om are
un clci al lui Ahile, iar pentru Iwaszkiewitz acest punct slab era
atracia nespus a ochilor albatri ai Faniei.
Ztotopolski nu-l socotea nici mcar vrednic de a-i f rival.
E un parvenu care s-a insinuat n gramund spunea despre
el.
n limba polon civilizat gramund nseamn lumea mare,
subire.
Iwaszkiewiez, n schimb, l socotea pe Ztotopolski drept rival i
desigur, numai de aceea ndrznea s spun c-i lipsete o doag.

Ztotopolski ns l nvinse pe Iwaszkiewiez.


l nvinse cel puin pn cnd n gramund se rspndi vestea c
pe ipoteca moiei Ztotopole sunt cel puin attea datorii ci snopi
pe tarlalele ei. Nu puine mame din lumea mare strmbar atunci
din nas.
Bunul i iubitul Jas se spunea se pare c st foarte
prost, dar e un biat att de bun i de manierat.
Tot atunci se auzi c Iwaszkiewiez, din administrator, devenise
coproprietar al fabricii de maini.
Cnd vestea ajunse i la familia Bujnicki, mama intr foarte
serioas n camera ficei i-i spuse:
Ztotopole e plin de datorii.
De unde tii, mam?
O tie toat lumea.
Domnioara tcea ntunecat.
Acum dumneata ce zici s fac?
Se pare c Zlotopoiski a renunat la groom-ul cu
inexprimabili strimi pe picior i perle sidefi pe olduri.
Asta mai lipsea.
Poate c nu-i adevrat, dar tii ce-am auzit?
Ce altceva mai ru puteai s auzi?
E vorba de altceva, ntr-adevr. Iwaszkiewiez se trage din
nobilimea scoian.
i numele-i sun puin scoian.
Ei, da de unde! Familia ns putea s-i schimbe numele.
Fania, recunoate c acest Iwaszkiewiez e feble- ea ta.
Cum socoteti i dumneata, mam.
Buna mea copil 1
Atuurile lui Iwaszkiewiez crescur dintr-odat.
Fiindc i treburile familiei Bujnicki ncepuser s mearg tot
mai prost. Domnul Bujnicki, care locuia la ar i care pe
parcursul vieii sale trudite fusese furnizorul general al doamnei
Bujnicka, se cam ngreunase la btrnee i i neglija tot mai
mult ndatoririle. El zcea c nu mai poate s fac fa, c face
datorii. Jntr-un fel, era i greu s nu-l crezi. Ba era chiar mai
uor s te convingi c mprumuta bani de la alii. Familia Bujnicki
se mngia ns cu gndul c nici n privina datoriilor nu rmn.
Ea n urma celorlali.
De aceea, atuurile lui Iwaszkiewiez urcau tot mai mult.
Iar cnd se mai auzi prin lume c Zlotopolski pleac la ar,
fapt care nu nsemna, se credea, nimic bun, atuurile lui
Iwaszkiewiez ajunser la valoarea maxim.
Tocmai n acest moment l vedem stnd Ia familia Bujnicki i
discutnd cu mama i cu domnioara. El se uit deseori la perla
mprejurimilor care pare gnditoare i serioas.
Deci i dumneata ai auzit c Zlotopolski pleac la ar?
ntreb doamna Bujnicka.
Aa-i I rspunse inginerul.
Curios, de ce o face?
De nevoie, mai mult ca sigur.
i se va ntoarce curnd?
Se pare c nu prea curnd. Mi-a spus Maszko c a invitat la
un prnz Ia Zlotopole i civa tineri din sfera lui. Maszko zicea
c. E vorba de o mas. De adio.
Doamna Bujnicka i privete nelinitit fica.
S-ar putea s vie s-i ia Ia revedere de la dumneavoastr!
Zice inginerul.
Se prea poate rspunde Fania nepstoare.
Cine tie adug doamna Bujnicka cu un zmbet
semnifcativ. Poate tocmai pentru c pleac, nu va mai veni. Vous
savez Sunt situaii n care, dei cineva pleac, nu mai vine
n ochii inginerului sticli deodat o raz de bucurie, mai ales
cnd i se pru c, la vorbele mamei, Fania zmbi forat, iar obrajii
i se acoperir de o rumeneal uoar.
L-a refuzat. Acum neleg totul! gndi.
Iertai-m, dragii mei, c v las o clip singuri, vreau s le
spun ceva slujitorilor. Pardon, monsieur/Fanny, stai tu cu domnul.
Pe fata lui^ Iwaszkiejviez nu se vedea deloc c se simle jignit
pentru c doamna Bujnicka l las singur cu Fania; iar doamna
Bujnicka iei ntr-adevr pentru o clip i, n- tlnind un slujitor,
f spuse:
Dac vine domnul Ztotopolski, anqn-l c-l vom primi peste
o or.
Doamna Bujnicka nu dorea, de bun seam, ca Zlotopoiski s-l
ntlneasc aici pe Iwaszkiewiez.
n acest timp, Iwaszkiewiez se afla n salon numai cu Fania.
Tcur amndoi o vreme, apoi Iwaszkiewiez se mic nelinitit i
zise i
Lumea bun va pierde mult prin plecarea domnului
Zlotopoiski.
Din mina acr a inginerului se putea crede c voise cu
siguran s spun altceva, dar aa i ieise.
Dumneata aa crezi? ntreba Fanny.
Eu? A, nu domnioar! Eu credeam c dumneata gndeti
aa.
Crede-m, domnule, c n clipa asta m gndeam cu totul la
altceva. Eu m gndeam la grdinia noastr din copilrie.
Dumneata i mai aduci aminte de grdinia noastr?
Dac vreunul din noi doi a uitat-o, acela nu sunt eu.
Fania i cobor privirile.
Nici eu
Domnioar zise Iwaszkiewiez i mulumesc din ^toat
inima pentru aceste cuvinte. Eu nu risipesc niciodat vorbele n
zadar i presupun c nici dumneata nu le-ai rostit, dac n-ai
simi-cu adevrat aa.
Domnule, i-am fcut eu vreun ru cndva, de m judeci att
d^ aspru?
Eu?
tiu eu vorbi mai departe Fania cu tristee n glas.
Dumneata, att de inteligent, m socoteti o fat de lume,
superfcial i rsfat, dumneata nu crezi c eu pot spune ceva
cu toat sinceritatea, i totui
n ochii albatri ai Faniei luci ceva care semna cu lacrimile.
i totui mai am i acum cteva flori presate din grdinia
noastr dar eu sunt o fat superfcial i rsfat, eu nu sunt
n stare s-mi aduc aminte, nu-i aa?
Nu, domnioar, eu n-am ndrznit s cred c dumneata mai
ii minte.
De aceea nu m-ai ntrebat niciodat nimic? R
ntocmai. M-am temut s3 le ntreb, findc ineam prea mult
la aceste aminitiri. Aa-i, mi-a fost fric s nu le spulberi cu un
zmbet indiferent.
O, Doamne! Atta se vorbete despre energia dumitale, iar
dumneata eti att de sfos. Oare numai cu mine?
Numai cu dumneata.
Bine, dar noi ne cunoatem de pe vremea cnd dumneata
fmi ziceai cum s spun? cnd dumneata mi ziceai, Fania*.
O, domnioar, dat asta-i o glum, e o glum
rutcioas/.
Potrivit cu o fat superfcial i rsfat? Dac-i aa, s-o
lsm balt. Poate c dumneata preferi s vorbim despre -altceva.
Uite c vine i mama. Ai mult de lucrv la fabrica dumitale?
n acest timp, doamna Bujnicka intr n salon i, aruncnd o
privire ptrunztoare spre Fania, ntreb binevoitoare:
Despre ce discutai, despre fabric?
Da, stimat doamn, tocmai discutam despre fabric.
Trebuie sS-i fe urt s stai de dimineaa pn seara printre
muncitori?
Nu, doamn.
Totui, sunt oameni fr educaie; mi nchipui ce maniere
nfricotoare au.
Iwaszkiewiez zmbi.
Foarte potrivite cu ciocanele i focurile ce mprtie scntei.
E totui difcil s-i plac asemenea treburi.
Eu le-am ndrgit cu tot sufletul, iar acum (aici ochii lui
Iwaszkiewiez se nviorar) fac o mare experien care, dac va
reui
i va aduce profturi mari?
Asta poate du. Treaba e alta. Vreatf s scot toi oamenii
strini din fabric i s angajaz n locul lof muncitori de aici, din
mprejurimi. n felul acesta ndjduiesc s dezvolt treptat- printre
noi dragostea de industrie. La noi e nevoie s ncurajm industria.
Am auzit oameni foarte distini spunnd c industria nu se
potrivete cu caracterul nostru.
Deseori i oamenii distini spun absurditi.
Dumneata aa crezi?
Aa gndesc, ntr-adevr. Nu neg c n condiiile rii noastre
agffcultura va constitui principala ocupaie a majoritii, dar nici
economia agiar nu trebuie s se mulumeasc numai cu
producerea materiei prime ea trebuie s devin industrial ori
s ias din minile noastre.
Mi s-a spus c industria necesit capitaluri mari.
Fr ndoial.
i de unde s le lum?
Din munca raional care nou ne lipsete mai mult chiar
dect capitalul.
III
La Zfotopole larm, nghesuial i veselie. Venise stpnul
nsoit de civa prieteni. Din Prusia sosiser de asemenea i
domnii Szulc, Miller, Mitke, Jausch i Wiseman, mputerniciii
colonitilor. Negocierile merg strun i nainteaz destul de
repede. Viitorii proprietari ai moiei Zfotopole fac ntruna drumul
de la administrator, unde trseser, la. Curte, unde sta boierul cu
prietenii si. Colonitii se bucur privind cum vntul leagn
grnele din lanurile mazoviene, n timp ce tnrul moier
cerceteaz cu mulumire buzunarele pline ale domnilor Szluc,
Miller, Jausch et comp. Doar satul se teme de viitorii vecini, dar
cui ce-i pas? Gospodarii se adun n grupuri i se sftuiesc.
Atta lucru le e ngduit i lor, s se gndeasc fecare Ia ale lui.
ntregul Zfotopole se trezise la via i prea mai frumos dect de
obicei. Era cum nu se poate mai tfme; cu ct arta mai nfloritor,
cu att nemii aveau s dea mai muli bani pentru el.
Exceptndu-i pe rani, toi sunt mulumii. Domnul Maszko
mai s-i ias din piele de bucurie, findc iat, prinul Antos,
care are i el o moie de colonizat, merge alturi de el, inndu-l
de bra, sau l bate pe umr i-i zice cher ami, iar domnul Maszko,
Ia rndul lui. i spune bunul Antos. Jas Zlotopoli poruncete s
se pun masa, iar Mis i pregtete speech-ul pe care-l va rosti
cnd vor nchina primul pahar.
Jas, Jas! ntreb n cele din urm prinul Antos ai vzut-o
pe Fanny nainte de plecare?
Nu, n-am vzut-o; vreau s-i fac o surpriz.
Se va bucura mititica! Intervine Maszko.
Cred i eu rspunde Zlotopolski. Are destul minte pentru
asta.
N-are important! l ntrerupse prinul Antos. Dar e att de
frumoas canalia. Cnd e vorba de femei, eu nu m uit la-
inteligent!
Domnul Maszko izbucnete n rs din toat inima; el e de
aceeai prere, dar n-ar f tiut s se exprime att de sugestiv.
Ei nu, domnilor strig domnul Maszko Antos e grozav! Ha
I ha! Ha! Ai auzit cum a spus:. Cnd e vorba de femei, eu nu m
uit Ia inteligent!"
Dar, iubite Maszko! Oricui i se poate ntmpla s spun ceva
spiritual se apr modest prinul Antos.
Nu, nu, nu chiar oricui!
n acest timp, se apropie Mis Rossowski i, auzind despre ce e
vorba, zice:
n ce o privete, tiu c Fanny se poate numra printre cele
mai cultivate femei. Asta v-o garantez eu.
Pi cum i-al dat seama? ntreb Zlotopolski.
Cum mi-am dat seama? La Vicia Zdzierzycka, creia tii- i
voi c-i place s treac drept nvat, am vzut-o cu ochii mei pe
Fanny innd n mn o carte cu flosof a lui Hegel.
Ei i ce-i cu asta?
Ce-i cu asta! Pi cnd* a vzut c e Hegel, a spus a! E
simplu deci, dac n-ar f auzit de Hegel, n-ar f spu a!
Trebuia s f spus bJ* l ironizeaz prinul Antos. Aa ai f
trecut i tu drept un savant.
Domnul Maszko explodeaz ntr-un rs, nct se rupe butonul
de la guler, iar Mis Rossowski rspunde:
Nu te avnta, drag Antos, asupra alfabetului, findc m
ndoiesc c vei ajunge pn la sfrit.
M toii i eu m ndoiesc. Jas, s mergem Ia mas. Mis,
pregtete speech-ul I
Intrar cu toii n sufrageria de pe pereii creia privesc la ei
chipurile mustcioase, amenintoare, ale strmoilor lui
Zlotopolski. Maszko se uita la ei ca vulpea la struguri. Se aaz cu
toii n jurul meseL
Ce-i cu nemii ti? ntreb Mis.
Ndjduiesc c nu vor sta cu noi rspunde Jas. Le-am
trimis butur i petrec i ei acum la administrator.
Dar tii c sunt doldora de parale.
Cum altfel? Numai asupra noastr s-au abtut asemenea
vremuri c n. Curnd nu vom mai avea nici ce s bgm n gur.
Antos, porter sau bere- englezeasc? Splendid I Mis, ce vin
bei dup sup?
Bine, dar speech-ul meu?
. O s-l rosteti cnd se va aduce licoarea. Da, domnii mei,
trim vremuri grele i trebuie s ne strngem al dracului. *
Singura noastr scpare este colonizarea.
Triasc colonizarea!
S colonizm, s parcelam! Triasc colonizarea!
Domiiiilor, numai s nu ne nflcrm spune Mis.
Adevraii gentlemani nu-i ies din fre nainte de biftec. Aa se
cuvine.
Y es, yes!
ntre timp se servete biftecul, dup care pn i oamenilor cu
educaie superioar le este ngduit s fe veseli, i se aduce vinul
care are nsuirea de a nveseli oamenii de toate categoriile.
Prinul Antos se uit n lumin la bulele care susur sprgndu-
se Ia suprafaa buturii aurii, apoi se ridic i nchin;
n sntatea gazdei!
n sntatea gazdei! Repet domnul Maszko.
S-ajungem s trim timpuri mi bune I
S-ajungem s trim timpuri mai bune I repet iar Maszko.
Tcere I strig Mis.
Se aaz cu toii. Mis rmne n picioare cu paharul Sn mn
i glsuiete i
Domnilor, vorbesc serios, findc speech-ul trebuie rostit cu
seriozitate. Ne-am adunat aici, ca s ne odihnim dup efortul i
truda pe care le investim n capital pentru binele tuturor. E
drept, i acolo, prin viu grai ori n scris; prin reviste, ni se
reproeaz c nu facem absolut nimic. Eu protestez! (i eu! se
altur Maszko). Maszko, na m ntrerupe I Eu protestez I Pn i
n vremurile grele de acum, noi suntem cei care meninem
demnitatea lumii noastre. ntreb: De ce? Pi, cine nvioreaz
societatea aleas? Cine statornicete legile bon fon-ului, cine
menine str*-
Lucirea lumii bune, cine dicteaz legile eleganei? Noii Dac Q-
am f noi, n-ai mai i nici ceea ce numim societatea nalt. Anglia
i are lorzii ei, Frana nobilimea ei. Germania baronii ei. La noi,
acest echilibru l pstrm noi. Aa-i rnduiala frii. Cine nu crede,
s se uite la cai i la oi. Printre cei dinti exist gloabele rneti
i caii pur snge, iar oile se mpart n obinuite i merinos. Natura
nsi a hotrt aa i tot ea ne-a aezat pe noi n fruntea
celorlali. Pentru c noi suntem caii pur snge, noi suntem oile
din rasa merinos I (Bravo! Bravo!). Nu m ntrerupei f Iar acum,
domnilor, dac vorbele mele v sunt pe plac, cine a fcut n aa fel
ca sS le auzii? Zlotopoiski. Cine dintre noi ne arat prin
colonizare cum s ntoarcem vremurile bune de odinioar, cnd
oamenii c<a noi nu aveau datorii? Zlotopoiski. i tot el mai e i un
pur snge att de bun, un exemplar merinos tot att de curat ca
oricare dintre noi. Domnilor, socotesc, de aceea, c acest
gentleman merit s-i strigm: hip! Hip! Aa c: hip I hip I i nc
o dat: hip I hip I (Masz) <o, ipi ca un mazovian, nu ca un englez)
ura 1 ura!
Jas Zlotopoiski le mulumete companionilor, ciocnind pe rnd
cu fecare. El tie c oricare dintre ei poate proceda ca i el, aa c
nu vede n fapt lui nimic vrednic de admiraie. Coloniti sunt
destui doar.
Domnilor, s nu ne fritisim unii pe alii!
n fne, se mai ciocnesc paharele de cteva ori i prn- zul se
sfrete.
Acum cafeaua, trabucul i plimbarea anun amftrionul.
Ct e de plcut la ar, cnd porneti toamna la plimbare, dup
o mas bun i o cafea, cnd afar struie vremea bun, frunza
nu fonete, iar n potopul de raze solare unduiesc pnzele albe
de- funigei. Firioarele din estura Maicii Domnului plutesc att
de lin, asemenea vieii unui nobil polonez fr pat pe contiin
i fr bunuri ipotecate. Toamna polonez, cnd zmbete, dei
nduiotoare parc, e att de bun i deschis, nct i ctig
sufletul i inima cu zmbetul ei. Se veselete i se bucur atunci
omul de la ar. E timpul s se odihneasc dup munc? Timpul
pinii, timpul griului. Prin miriti rie avan cosaii, iar pe ogor
pstorul, dei s-a lsat de caval, cnl i fr el cu toat rvna un
cntec rustic i
C-da 52 coala 14
Se zbenguie lebedele cenuii prin apr
Tinerii domni de la Zlotopole erau foarte bine dispui | abia se
ridicaser de la un prnz mbelugat i buser i cafeaua.
Vremea era frumoas, plin de soare, funigei, de larma cosailor
i de cntecele satului.
Cu trabucele n gur, tocmai ieiser n grdin; dou perechi,
Mis cu Zlotopolski i prinul Antos cu Maszko. Prinul Antos avea
faa cam congestionat, ochii rztori i nu se inea prea bine pe
picioare; era puin ameit
Jas, iubitule I Zlotopole sta al tu e minunat, pe onoarea
mea! Spuse ntorcndu-se spre gazd.
ntr-adevr, Zlotopole arta splendid i de aproape i de
departe. Palatul era impuntor, cu adevrat ncptor n spatele
palatului se ntindea grdina fonitoare cu copacii seculari,
parceluit de alei, iar dincolo de copaci lucea uria oglinda apei
i se vedea moar, joagrul, digul sdit cu scorue pe amndou
prile, ct cuprindeai cu ochii lanurile mazoviene i la marginea
orizontului liziera pdurii de brad, neagr i fremttoare.
Zlotopole sta al tu e minunat I repet prinul Antos. n
care parte mergem?
Haidem la valul suedez; de acolo se vede o privelite
nenttoare.
Unde-i asta?
Dincolo de grdin, nu departe de iaz.
Dup ce parcurser cam o jumtate de verst, domnii ieir din
grdin i zrir numaidect un val nalt de pmnt acoperit cu
iarb-neagr i buruieni, de pe care se deschidea ntr-adevr o
privelite larg asupra mprejurimilor.
Aici e? ntreb Mis. Privelitea-i frumoas, ce-i drept.
Asta-i valul suedez.
Cum a aprut?
E de pe vremea luptelor cu suedezii. Pesemne c aici s-a
aprat str-strbunicul meu mpotriva lui Carol al Xn-lea.
Ehe, aici a fost o btlie?
Desigur. Dac rci pmntul, dai ndat de oase.
Ha f ha I
Privete I strig deodat prinul Antos. Uite o tidv I
ntr-adevr, ntr-o mic adncitur fcut de ploi. Pe un
aternut de buruieni, se afla o tidv nglbenit de vreme i soarele
i revrsa razele peste acest craniu al cine tie crui otean
catolic care i pierduse cnd va viaa aici, proslvind numele
Mariei i chinurile nsngeratului Chris- tos. Tivda privea cu
gvanele goale ale ochilor i la Jas Ztotopolski i la Mis Rossowski,
i la prinul Antos. Izbit pesemne cu paloul sau cu baltagul,
cretetul capului i arta luntrul negru plin cu pmnt i
buruieni.
Apres diner cest un peu dgoutant observ Maszko.
Jas Ztotopolski zmbi.
Sunt curios ce-o s fac nemii cu oasele pe care le vor gsi
aici. Oare (aici Ztotopolski se adres lui Maszko) valul e cuprins n
msurtori sau e al meu?
Nein, nelnl Al nost f f se auzi deodat un glas gros n
spatele lui Jas.
Era vocea domnului Jausch care sta ltng domnul Wiseman i
i tergea de sudoare obrazul uria i rou. intndu-i lulelele de
porelan n mn, domnul Jausch i domnul Wiseman se uitau cu
luare aminte la vl i la tinerii care stteau pe eL Domnul Jausch
era gras, domnul Wiseman, slab, dar amndoi aveau legturi roii
la gt i veste lungi cu nasturi lucioi. Domnul Jausch i mngie
brbia cu mna i repet i
Noi fenit aici spairen, da fl al nost f f.
Dup care se car pe nlime cu domnul Wiseman.
Ce vei face cu el? ntreb prinul Antos.
Noi nu prost, s lase aa pun loc stricm, aici f flori
castrafei.
E un vechi cimitir, peste tot sunt numai oase.
Nu face Dimie, lum oase i aici f flori castrafei.
Se vede c v plac castraveii?
Place I place! OI strig domnul Jausch vznd tivda.
Adevrat c oase aici, ober f f aa cu ele!
Aici domnul Jausch lovi cu piciorul tidva oteanului catolic
care, gemnd ca un ecou, se rostogoli n jos printre smocurile de
iarb-neagr.
.
Ha I ha I ha I cap la polon tare. Aici va flori castrafei.
Domnul Jausch rse din toat inima, iar domnul Wiseman i
inu isonul.
Lui Zlotopolski i se urc sngele la cap i ochii i sc- parar ca
tciunii aprini, tnc o clip i domnul Jausch s-ar f rostogolit n
an pe urma tidvei soldatului, dar gazda se stpni Colonitii
veniser numai pentru a salva un nobil moier, doar bunul
Dumnezeu pentru asta i crease. Dac-i salveaz pe cei vii. N-au
dect s dea cu piciorul morilor. Honny soit qui mal yfpensei
Tinerii se ntoarser la conac, unde i atepta o nou surpriz.
Btrnii din obtea aezrii Zlotopole veniser cu treburi la boier,
aa c acesta fu nevoit s-i primeasc.
Jas i prietenii si ieir pe teras i ranii se apro- piar.
Voi ce vrei? Li ntreb.
Ludat fe numele Domnului I
n vecii vecilor. Ce dorii?
Un stean btrn fcu o plecciune i ncepu s vorbeasc n
numele celorlali:
Noi am venit, c-am auzit c domnia ta vinzi Zloto- pole
colonitilor.
Da i ce v privete pe voi? Voi avei pmntul vostru, eu l
am pe al meu.
Altfel nu poate f, da noi am venit s te rugm sS nu vinzi
Zlotopole. Aici au trudit prinii notri i tatl domniei tale aici a
trit i a murit r totdeauna am fost de-ai notri, iar cu colonitii
n-o s ne-mpcm. Cu ei nu s-mpac nimeninou ne e fric de
ei, o s-ajungem n sap de lemn din cauza lor. S nu vinzi
Zlotopole, boierule. Asta e pmntul lor din Mazowia, nu al
colonitilor. Dac boierul de la Brzeznica i-a lsat, acum e vai de
el i de steni. Noi am- vrea s stpnetl domnia ta moia, nu s-
d dai colonitilor.
Att de mult inei voi la mine?.
Ei, la drept vorbind, noi nici nu te cunoatem pe domnia ta;
da ne temem de coloniti. Noi nlegem c timpurile sunt grele i
toi boierii au nevoie de bani, aa c noi am vrea s facem cumva
c domnia ta s capei banii i s nu vinzi Zlotopole. Aici nu s-a
pomenit niciodat picior de colonist. Printele domniei tale a stat
cu noi la ar i eram toi de-ai notri.
i ce vrei s facei? ntreb Maszko.
Pi noi am cumpra o posta de pdure pentru care am i
pus mn de Ia mn, numai s nu vie pgnii tia aici.
Dragii mei l ntrerupse Ztotopolski pentru miile postaa
voastr de pdure au nseamn nimic, aa c dac am hotrt s
colonizez Zfotopole, am s-o i fac. Nu trebuia s-mi facei atta
pagub i s-mi patei grul; dac nu m-ai f furat din toate
prile, n-a f vndut Zfotopole.
Noi n-am furat niciodat, boierule, i nici n-o s furm se
mpotrivi unul dintre steni.
Ei, de pagub mi-a spus chiar administratorul.
Paguba e pagub, dar n-am furat.
Nu-i acelai lucru?
Pi nu e, boierule i noi bani n-am furat, iar dac vrun
pctos a pscut trifoiul sau a luat gru de pe cmp, a luat, n-a
furat.
Prinul Antos nu mai putea de rs.
Omule, teme-te de Dumnezeu I Ce mi-e una, ce mi-e alta?
Nu, domnia ta, ho e la care fur bani.
Ciudat flosofe! Observ Maszko.
Jas I propuse prinul Antos o s discutai mine despre
Zfotopole. Acum poruncete s-i dea o votc btrnului i el s
rmn cu noi, iar ceilali s se duc dracului. Ateapt, omule, o
s capei votc, findc eti ndrzne, dar mai spune-mi dac
preotul nu v-a explicat c cine a luat nseamn c^a i furat?
Se vede c ranul n-avea chef de vorb i pe fa i se citea
ncurctura, dar votca ori poate ndejdea c va mai vorbi o. Dat
n interesul obtei l fcu s rspund:
Printele nu ne-a spus nimic de asta.
Dar despre ce v-a vorbit?
Ehe, e greu s iu minte.
Jas, poruncete s-i mai dea o votc. Bine dar nu se poate s
nu-i aduci aminte ce-a spus printele.
Pi duminica trecut printele s-a plns de msonj, parc.
Jas, mai d-i un pahar! De cine, de cine?
De msoni. La noi nu e dect unul, biatul socotitorului
Podysiok, da el s-a jurat c n-a auzit nimica.
i ce trebuia s aud?
Pi c msonii au vrut s-l arunce n aer pe sfntul printe,
cic la palat, unde st el, da noaptea a venit nscris de la Isus
ctre sfntul printe c s m pzasc.
Aha I aa mai vii de-acas I exclam Maszko. Nu cumva
printele v-a vorbit despre masoni?
Ba chiar aa!
M foii se bucur prinul Antos m-am distrat de minune.
Ei, acum du-te, omule, du-te I
Dar steanul se ntoarse spre Zlotopolski.
Boierule, da* cu Zlotopole cum rmne?
Nu m mai plictisii i ducei-v dracului cu toii, am spus o
dat.
Dac-i pe-aa, trebuie s plec. Dumnezu s nu te uite,
boierule. Suntem noi oameni proti, da-nlegem c ce s-
ntmpl cu boierii nu e de-a bun.
Tinerii rmaser iari singuri.
Chiar att de mari sunt pagubele pe care i le fac? l ntreb
Mis Rossowski pe Zlotopolski.
Mais parole dhonneur! i nu numai mie, ci pretutindeni.
Atunci de ce nu Ie explica preoii cum st treaba? Interveni
prinul Antos.
Pentru c au altceva mai important de explicat rspunse
Mis. M mir, drag Antos, c nu poi nelege, n vremea noastr
sunt probleme mai nsemnate care-i intereseaz mai mult pe
oamenii de bun credin. Ruinea- z-te, Antos, c nu pricepi
atta lucru.
Prinul Antos se simi jignit.
Lumea tie i aa cine sunt eu.
Lsai-o balt se amestec Zlotopolski. Am obosit cu attea
probleme. tii ce, hai s facem o partid de cri, ca s mai
omorm timpul. Timpul nseamn bani.
Se potrivete de minune! Strig Maszko. La jocul de cri se
verifc cel mai bine c timpul nseamn bani.
IV
A doua zi era duminic, aa c tinerii se duser la biseric. Prin
mprejurimi se rspndise vestea c la Zlotopole se afl nu numai
proprietarul, ci i civa tineri din societatea nalt. De aceea, la
biseric mbulzeala avea s fe mai mare dect de obicei. Toi erau
curioi s-l vad ndeosebi pe prinul Antos. ntreg inutul era pur
i simplu mndru de prezena lui. Vecinii moiei Zlotopole, care
aveau fete de mritat, se chiuuiser mult vreme i discutaser
dac se cuvine sau nu s-l ntmpine cu un discurs. Domnul
Sidorowiez, proprietarul Drzqcei, se- certase chiar cu domnul
Feliksowiez, proprietarul Mszezynowei, pentru nceputul
cuvntrii. Cel dinti socotea c cel mai bine ar f s nceap
astfel; Sunt clipe n via, al doilea ns considera acest nceput
prea trivial i propunea; Cnd luna strlucete la orizont.
Fusese-mult btaie de cap din aceast pricin, findc, pe de alt
parte, niciunul din aceti domni nu vroia s cedeze celuilalt
onoarea de a ncepe el discursul. i mai emoionate erau femeile.
Pentru toat regiunea, prezena unui prin ca Antos era un fapt
neobinuit, deoarece prin mprejurimi, n afar de Ztotopolski,
triau numai nobili cu cte un sat. i nici mcar Elotopolski nu
era conte, ceea ce n unele cercuri se considera o mare lips. Aa
c peste tot domnea agitaia. Doamna Zwiernicka, proprietreasa
Okopcinului, i imagina dinainte cum trebuie s fe acest drag
prince Antoine; nc de acum (lucru de care nu se mir nici ea), cu
toate c nu-l vzuse niciodat, nutrete pentru el o simpatie
deosebit i garanteaz c presimirea ei se va adeveri. De
asemenea, domnioarele Sfomiriski, care-i disputau de obicei
supleea trupului, poart o discuie i mai aprins. Cea mai mic
i avertizeaz dinainte surorile s nu i-o ia io nume de ru dac
prinul Antos i va acorda atenie mai nti ei, findc ea nu este
vinovat dac faa ei are ceva deosebit care atrage privirile
tuturor. Sunt ns i familii care declar c lor le este indiferent
cine va veni duminic la slujb. Iar dac vor aprea mai gtite
dect de obicei, apoi aceast nu va f din pricina nu tiu cror
musafri de la Varovia, ei pentru onoarea lor, pentru a arta c
he! He! Cu noi nu e chiar att de simplu! De aceea, slujitorii
primesc porunc s se mbrace n livrele, iar caii i trsurile s
arate ct mai bine.
Numai s uite vreunul ceva adaug energic st- pinul casei
i. Am s-i art eu lui I
Pe de alt parte, la Zfotopole, Mis Rossowski, singurul om cu
tact* i sufletul adevratei elegane*, cum i se spune la Varovia,
i conjur prietenii s-i ia paltoanele englezeti vtuite, cu toat
cldura, findc un gentleman autentic se cuvine s fe
ntotdeauna mai gros mbrcat; n plus, i la ar tot el trebuie s
dea tonul.
Este datoria noastr! Zice Mis. Fiecare s-i mplineasc
menirea. Dac Providena ne-a aezat pe noi drept modele, atunci
s fm modele adevrate.
Maszko face observaia c, pentru nobilimea mrunt, oamenii
ca ei adic Maszko i prietenii lui n-au nicio obligaie, dar Mis
i pune la punct, spunndu-i c oamenii ca ei au anume obligaii
fa de ei nii, pe care nu le pot neglija.
Astfel c domnii de la Zfotopole vin la biseric n paltoane
englezeti, fapt care aduce roeaa ruinii pe chipurile tinerilor
Ipcalnici care poart mbrcminte de var. Unii dintre ei
condamn paltoanele eleganilor varovieni, vznd n aceast
dorina de a-i umili pe nobilii de aici, de a se ridica deasupra lor.
Cu toate acestea, privirile sunt ndreptate spre ^oaspeii de ta
Varovia, iar atenia tuturor este att de subjugat de ei, nct
nimeni nu mai aude glasul predicatorului. Vocea lui rsun att
de puternic, nct pe bun dreptate te-ai putea teme pentru iglele
de pe acoperiul bisericii. De ast dat, spre mai adnca
nvtur a asculttorilor rani, se aude din amvon numele lui
Darwin. Vorbitorul l vede aievea n clipa morii, cum i reneag
scrierile, se zvr- coiete de durere i url ca turbat*. Acel
prosujms urlet al lui Darwin i umple pe asculttori de asemenea
groaz, c una dintre- babe, abia trezit din moial, strig n
gura mare: Vai de srmanele oscioare! E greu de neles dac
biata femeie se milostivea de oasele lui Darwin sau de ale ei.
Predicile de acest fel, cu ct se ntlnesc mai des prin sate, cu
att sunt mai folositoare. ranii sunt astfel avertizai mpotriva
lui Voltaire, a masonilor, a lui Renan i a lui Darwin, iar celor care
nu sunt rani li se explic de ce aceiai steni spun c una
nseamn a luat i alta a furat. De asemenea treburi mrunte,
cum bine observ Mis, nu merit s te ocupi > e mult mai
important s le <1ps- chizi ochii, celor care nu tiu s citeasc,
mpotriva crilor rele*, dect s te ngrijeti de noiunile lor
morale.
Dar, n cele din urm, predica se termin, apoi i liturghia,
dup care ies cu toii n faa bisericii. Aici, cu toate avertismentele
lui Mis cum c a nu te duce acas imediat dup slujb nseamn
curat napoiere, situaia nu poate f evitat, ntruct pe
Zfotopolski l opresc i-l salut cunoscuii. Urmeaz prezentarea
de amndou prile, prilej cu care domnii de la Varovia i
plaseaz palmele aproape de subioar i ntind degetele dup
care, vorb lui Mis, cine dorete, n-are dect s ntind^ mna.
Localnicii se conformeaz ntr-adevr, iar domnul Sidorowiez i
domnul Feliksowiez se apropie n acelai timp de prinul Antos.
Sunt clipe n via ncepe domnul Sidorowiez.
Cnd luna strlucete la orizont l ntrerupe domnul
Feliksowiez.
Iart-m, nu despre asta este vorba.
Te rog s m scuzi!
Aici ambii vorbitori i. Umfl nrile i se privesc cu turbare, n
vreme ce prinul Antos se uit la ei mirat; din fericire, se apropie
preotul i-i invit la el, ncotro doamnele au i plecat.
ntr-adevr, domnii gsesc doamnele la casa parohial. Se fac
prezentrile, apoi doamna Zwiernicka din Okspcin roetf uor i,
adresndu-se prinului Antos, spune:
Prine, n-am avut niciodat fericirea s te cunosc i cu toate
acestea te-am recunoscut imediat.
Cum aa, stimat doamn?
Am cunoscut la Varovia pe civa dintre membrii familiei
dumitale. Ai n totul trsturile prinilor M ski, mai ales naul
1
Prinul Antos atinge cu mna respectiva parte a corpului, care
i-a atras atenia doamnei Zwiernicka i rspunde i
O, aa e, doamn I n genere, noi avem nasuri
Care au ceva deosebit, ntrerupe cea mai tnr dintre
domnioarele Slominskl. Exist unele trsturi care au ceva
deosebit -r- adaug, plecndu-i sfoas ochii.
Depinde ale cui i rspunde doamna Zwiernicka. Cum i
place, prine, la noi?
Splendid, m foi I mai ales cerul frumos, nu-i afl egal n
toat Europa! Ba chiar, ce spun eu, n Europa? n toat Varovia.
Bucurie general. Domnioara Slominska privete la prinul
Antos i zmbete ruinoas.
Charmant! Delicieux l optete ambetat dbamna Zwiernicka.
Prine, nu ncape ndoial c onorezi mereu Varovia cu
prezena dumitale? ntreab doamna Sidorowiez.
Desigur, dar vara, mai ales, onorez i satul lmurete naiv
cel ntrebat.
Pentru treburile gospodriei sau mai degrab pentru
administrarea moiei?
A, nu 1 Asta-i datoria administratorului meu; eu m duc
numai uneori la tar, pentru vntoare i crochet. Aici se
cunoate crochetul i
Din nefericire, foarte puin.
Mis Rossowski, care pn acum nu se amestecase n discuie,
privind n sus, cum i st bine unui gentleman autentic, se
ntoarse deodat spre domni i remarc:
Sunt foarte mirat c la noi se face att de puin pentru
rspndirea acestui joc care constituie totui principala distracie
a aristocraiei din Anglia.
i nu numai din Anglia, ci a aristocraiei din toat lumea
intervine Maszko. Mis, adu-i aminte c i noi jucm crochet zile
ntregi la contele W.
Cu att mai mult, cu ct ara noastr pare s f fost
destinat anume crochetului de providena nsi. ntinde* rile
sunt netede i iarba crete de minune.
Doamna Zwiernicka i domnioarele Stomihski mrturisesc c
lor le vine greu s neleag cum au putut s tr- 1 iasc pn
atunci fr acest joc, iar doamna Sidorowiez demonstreaz c a
vorbit mai de mult cu soul ei n acest sens.
Dragul meu, trebuie s faci rost de un crochet.
De ce, sufleelule? ntreab domnul Sidorowiez.
trengarul, se preface c nu tie despre ce este vorba
Exclam doamna Sidorowiez, vrnd s-i ascund rume-
neala pe care i-o ridicase n obraji ignorana soului.
M-a f ocupat chiar eu de asta, dar nti, eu snt- mereu
bolnav, iar n al doilea rnd, am attea pe cap!
Ochii tuturor se ndreapt fr voie spre capul doamnei
Sidorowiez, al. Crei coc ar f izbutit s-i conving i pe cei mai
ndrtnici c aceast doamn are ntr-adevr destule pe cap.
ntre timp, alt grup de nobili localnici, alctuit din brbai
strni n jurul lui Jas Ztotopolski, discut cu tot atta nflcrare
despfe colonizare ca despre singurul mijloc aflat astzi la
ndemna nobilimii.
Ai noroc, vecine, ai noroc! l fericete domnul Feliksowiez. Ar
trebui s-i urmm cu toii exemplul.
Domnii mei rspunde Jas fecare are calea deschis n
faa lui. Situaia noastr de acum este de aa natur, nct nu ne
mai rmne dect sau s ne colonizm moiile. Sau s le prsim.
Numai c, dac le colonizm, tot trebuie s le prsim
observ unul dintre asculttori.
Nici eu nu sunt de prere c nu ne rmne nimic. M rog,
pentru c moierii sunt fruntea societii, fecare dintre noi
trebuie s pstreze conacul i o parte din pmnt ca s nu-i
piard caracterul de proprietar rural.
Firete, domnia ta, asta, ho I ho! Binefctorule I strig
corpolentul domn Waszkowski. Fiindc i fr asta,
binefctorule! Ce voiam s zic?
Adu-i aminte, domnule! Rspunde domnul Feliksowiez.
Dar cum de i-a venit, vecine, ideea asta fericit? l ntreb pe
Zlotopolski.
Ideea nu e nou i probabil c a fost aplicat de mult printre
noi. n ce m privete, recunosc c i-o datorez prietenului meu,
domnulMaszko.
Cei de fa i strng cordial mna lui Maszko care spune cu
nduioare.
Domnilor, oamenii ca noi trebuie s se ajute unul pe altul.
Ce voiam eu s zic?! Strig cu glas tuntor domnul
Waszkowski.
Micarea celor care se ridicau nu-i ngduie Ins domnului
Waszkowski s-i aminteasc ce inteniona s spun. Emoionai.
i iau cu toii rmas bun de la Mis, de la Jas i de la Maszko, dar
mai ales de la prinul Antos, a crui prezen v rmne mult
vreme n amintirea judeului N. Zwiernicka nu-i spune altfel dect
Ia revedere! *. Ea tie cu siguran c cine posed trsturile
prinilor M ski, acela va avea i politeea lor nnscut, aa c
nu altfel dect.la revedere! -
V
n acest rstimp, la Varovia lucrurile ncepeau s ia o
ntorstur foarte primejdioas pentru Zfotopolski. Domnul Maciej
Iwaszkiewiez era tot mai bine vzut de doamna
Bujnicka i de Fanny. Doamna Bujnicka ncercase, de bun
seam, s afle din surse diferite care este situaia real a lui
Ztotopolski, dar ncercrile ei, de cele mai multe ori, nu
izbutiser- Prinul Antos i Mis Rossowski, care se ntorseser nu
de mult de la ziotopole, ar f putut s-o lmureasc ntr-adevr, dar
acetia, legai prin cuvntul dat, cum tim, lui Jas, tceau sau
vorbeau de el att de misterios, nct ngrijorarea doamnei
Bujnicka cretea i mai mult.
Eu sunt mam spunea aceast doamn i nu pot s-mi
dau copilul pe mna Unui om fr avere. Iwaszkie- wiez, dei nu-l
poate egala pe Ztotopolski, se va nnobila prin legtura cu noi. De
altminteri, n vremurile grele de astzi, banii nseamn mult, cine
tie dac nu chiar totuL
Doamna Bujnicka se arta ns prea pesimist n privina
vremurilor de acum. Firete, banii nseamn mult azi, dar nu
totul. Alturi de capitalul suntor, n practica vieii de societate
exist i alt capital care, dei mort, d totui cupoane cu un curs
destul de bun n practic. Acest capital sunt cociugele
strmoilor. Ci oameni nu triesc numai din acest capital i o
duc relativ bine! Mnnc mncruri alese, beau vinuri bune i
fumeaz trabucuri de doi zloi. n lume totul e comer i schimb.
Cei crora le lipsete capitalul de cociuge, cumpr alimente vin
i trabucuri pentru cei care-l posed, dobndind n schimb
onoarea relaiilor, posibilitatea de a se plimba la bra cu ei i
dreptul de a le spune pe nume! Jas, Mis, Antos etc.
S-i prsim i noi pe prinul Tadeusz i pe doamna Bujnicka i
s ascultm discuia tinerei perechi.
Dumneata cum gseti reuniunea de ast sear? ncepu
Fania.
Inginerul privi prin salonul luminat i ntreb:
Domnioar, i plac seratele i distraciile?
Recunosc c prefer camera mea, n care pot s gndesc la ce-
mi place, dar mama vrea s m distrez, aa c trebuie s le
frecventez, dei o dat m-am plictisit de moarte la soia
senatorului L. Dumneata de ce n-ai venit?
N-am avut vreme, de altfel nici n-am tiut c v vei duce
acolo.
Ce urt din partea dumitale. Eu am crezut c vii i am fost
att de trist, trebuind s ascult tiradele domnului Zubicki despre
atitudinea nobilimii din tezyca fa de civilizaie n general.
Inginerul o privi cu o duioie linitit, profund.
Nici asear n-ai trecut pe la noi continu Fania pe un ton
de repro.
Domnioar, crede-m i rspunse c cele mai fericite
clipe din viaa mea sunt cele petrecute n familia dumitale, dar eu
sunt nevoit s muncesc pentru pinea cea de toate zilele.
Fania zmbi imperceptibil.
i apoi. Urm Iwaszkiewiez toat valoarea mea st n
munc i n-a vrea s-o pierd n ochii dumitale.
De atia ani am nvat s te apreciez, nct nimic nu-mi
mai poate schimba prerea. Muncind ns, nu trebuie s-i uii
prietenii.
Totdeauna m gndesc la ei.
O da, s te gndeti, i s fi linitit n privina prerilor lor.
Din pcate, eu sunt aceea care trebuie s m tem. tiu c nu pot
s-i stau alturi i nici s m ridic la nlimea dumitale! n
glasul Faniei se simea mhiiirea. tiu c pe dumneata, care eti
obinuit s iei viaa n serios, conversaia mpa te poate plictisi,
dar crede-m c a dori din tot sufletul s merit respectul
dumitale, s te ajung din urm i tocmai de aceea am nevoie de
indicaiile dumitale. M-ai nvat attea lucruri i mi-ai deschis
ochii de attea ori asupra lumii, nct te rog s i ajui i de
acum nainte. N-ai s m refuzi? . Nu-i_aa?,
Fania i mpreun minile n semn de rugcitine i i nclin,
capul n aa fel c bucliele-i blaie se mprtiar pe umerii lui.
Iwaszkiewiez i terse fruntea cu mna i, cu ochii nchii,
prea s viseze nchipuiri pline de farmec. Cuvintele Faniei, moi,
mngiietoare, i ptrunser n urechi ca o vraj de nenelesv Avu
impresia c un cor ntreg de privighetori zboar din ariniul
umed, izbucnind ntr-un cntec naripat, c tot vzduhul era plin
de o muzic ngereasc. ntregul salon cu irul de lmpi, roiul
musafrilor, femeile cu umerii goi i feele brbailor ncepur s i
se nvrt pe dinaintea ochilor.
Dar nu mai avu cnd s rspund, findc n clipa aceea
rsun vioara unui strlucit virtuoz de doisprezece ani i vraja se
spulber. n salon se isc murmurul oaspeilor, care se pregteau
s asculte, i nemuritorul Beethoven ncepu s geam n toat
gama tonurilor nfricotoare, s mugeasc n sunetele bailor i
s iuie nebunete din vio- lin Firete, prea ncntat de
execuia formidabil a sonatei sale sub arcuul strlucitului
virtuoz.
Pe chipurile asculttorilor se ntiprete admiraia i uimirea.
Btrnul conte W. nvrtete xnorica repede cu degetele minilor
aezate pe pntecul artos, mijete ochii. i i clatin capul n
ritmul melodiei, iar faa Ini exprim asemenea extaz, nct pare c
nu mai are mult i-l vor podidi lacrimile? Din cnd n cnd,
doamna Bujnicka ntoarce capul spre doamna C. Cu gesturi de
negaie hotrt, n semn c nu-i poate crede urechilor, iar
cunoscutul scriitor, stegar al luminii, Zubiclci, ntoarce flele
copilului minune i arunc priviri insistente spre grupul
domnioarelor, fre- mtndu-i nrile.
n fne, execuia lui Beethoven ia sfrit i urmeaz a- plauze t
fracurile negre i ocup vechile locuri alturi de rochiile
multicolore, * n tot salonul se aude iari conversaia nviorat,
de cele mai multe ori n legtur cu ciudatul fenomen la care au
asistat mai nainte.
Magnifiquel magnliiqueJ exclam cu glas subire un tinr
stlp de salon. Savez vous, mademoiselle, que cest incompaiable!
E sufcient s spun c eu, care primesc reprouri pentru rutatea
exagerat n judecarea operelor de art, recunosc que je sui
vaincu.
Fania privete silueta frav i faa fr musta a tinerelului,
cruia i se reproeaz o rutate exagerat n judecarea- operelor
de art, i rspunde i
N-am tiut c dumneata eti att de aspru.
Am vrut lmurete tnrul stlp ca dup execuia lui
Beethoven s-l execute , i pe Chopin, dar mi s-a spus c ne
ateapt cu totul altceva.
Ce ne mai ateapt?
Experiena de magnetism a contelui Wladzio. Iat c se
aduce masa. Trebuie s m duc i eu, findc nu se descurc fr
mine.
Cu aceste cuvinte, tinerelul o privete pe Fania i grbete spre
locul n care prezenta lui este absolut necesar.
Ne-am ntrerupt discuia spuse Fania tocmai cnd ne
simeam mai bine, acum ns suntem iari aproape singuri.
Iwaszkiewiez o privi expresiv. .
Aadar pentru mine revin clipele fericite rosti.
Fania czu pe gnduri, apoi rspunse:
Clipele fericite nu mai revin niciodat.
Aa c trebuie s tii s te foloseti de ele.
O, domnioar, n via se ntmpl deseori ca o clip s
semene cu o perdea care ascunde viitorul. Omul se apropie de ea
i nu tie dac trebuie s-o ridice sau s mai atepte. Nesigurana
nseamn durere, dar i speran.
Domnule Iwaszkiewiez, trebuie s ai curaj.
Cteodat i un ndemn ar
Cine vorbete de curaj acela i ndeamn.
Totui, este att de gteu! Domnioar Fanny, n faa ochilor
mei se afl acum o asemenea perdea. Nu tiu dac, dup ridicarea
ei, voi vedea lumin sau ntunericul. Dar, domnioar, n numele
vechii noastre prietenii, oprete-m sau ndeamn-m limpede,
spune-mi:. Ridic-o sau las-m n pace.
Urm o tcere mai lung, n timpul creia inima lui
Iwaszkiewiez se zbtea nspimntat de moarte.
Fania i acoperi faa cu evantaiul, dar odat cu fonetul
aripioarelor, la urechile lui Iwaszkiewiez ajunse un cu- vnt optit,
ca flfitul aripei de lebd:
Ridic-o!
Domnioar, te. Iubesc! Fanny, te iubesc!
Fania nu rspunse nimic, dar i ascunse cu mai mult grij
faa n spatele evantaiului, n vreme ce minile i tremurau vizibiL
i iari ndoiala cutremur inima lui Iwasz- kiewiez. ndoial
care avea s dureze mai mult, pentru c tocmai atunci.
Incomparabilul" conte Wiadzio, care hipnotiza ceaua gazdei,
strig:
V oyez mes dames et mes demoiselles/Ceaua doarme de
cinci minute i, dac am s-o strng acum de coad, nici mcar n-
o s scnceasc, att de mare este puterea magnetismului.
Se aternu o tcere adnc.
Deodat rsun chellitul nfricoetor al celei, demonstrnd
ntr-adevr ct de mare era puterea magnetismului, dup care
urmar aplauze de uimire i admiraie pentru incomparabilul
conte Wiadzio care se pricepea s mbine att de fericit tiina cu
naterea aleas i averea.
Toate acestea fcur ca Fania s3 nu-i poat rspunde lui
Iwaszkiewiez. Tot a tuna se apropiar de ea ali civa stlpj ai
salonului familiei C., urmai ndat de nsi doamna Bujnicka.
Chinuit tot mai mult de nelinite, Iwaszkiewiez observ c tot
restul serii Fania rmase tcut *i parc trist; i evit cu grij
privirea, n timp ce ochii ei rtceau cu o expresie nedefnit prin
tot salonul. Schimbarea care i se ntiprise pe fat fu observata
curnd i de mama ei.
Ce i, Fanieczka, eti cumva bolnav? O ntreb. Poate ar f
bine s ne ntoarcem acas!
Bine rspunse scurt.
I-am promis doamnei Szemiot s-o conduc. Noi o s coborm,
iar ea va merge mai departe. i eu sunt obosit. Et voil i pe
doamna Szemiot 1 Mergem I
Fania era inexplicabil de tcut. Chiar atunci tind, n
anticamer. Iwaszkiewiez i puse pe umeri mantia clduroas de
toamn, afar de un mergi laconic, acesta nu mai auzi niciun
cuvnt de la ea.
Abia dup ce urcar n trsur, cnd lnarul se pregtea s
nchid ua, Fania ntrerupse tcerea.
Mam spuse s urce i domnul Iwaszkiewiez cu noi. O va
conduce pe urm pe doamna Szemiot.
Iwaszkiewiez urc deci n trsur. Cu toat nelinitea, nu-i
putea stpni ncntarea care punea stpnire pe el atunci cnd,
dup ce se aezase alturi de Fania pe bancheta destul de
ngust, la fecare hurductur mai puternic, umrul lui se lipea
de al ei. De altfel, aa cum cel care se neac i vede salvarea n
orice scnduric, i el interpreta ultima intervenie a Faniei drept
un semn favorabil. Tcerea ei putea f doar rezultatul emoiei. n al
douzeci i doilea an de via, cuvntul vrjit iubesc nu se
ascult n linite. E greu s-l rosteti, dar e tot att de greu s-l
asculi fr s-i bat inima nvalnic. Oricine l-a rostit ori l-a as-
eultat mcar O dat n via i aduce bine aminte ce furtun, ce
vifor neneles, ce ncntare, dar i ce spaim str- nete el cnd
este spus nu numai din gur, ci i din inim. Ehei. Lumea ncepe
s se clatine, se nvrte, se ntunec i ise lumineaz n acelai
timp. Auzi curgerea propriului snge prin vine, susurul propriului
puls. Un cuvinel mrunt, care include n el atta valoare ct
valoreaz fericirea. Nici fulgerul tcut nu arunc mai mult
lumin n bezna nopii, dect acest cuvnt asupra prilor
ntunecate i fr noim ale vieii. Are ns i el cealalt parte a
medaliei. Cnd rsun fr ecou, e caraghios, iar atunci cnd nu
exprim adevrul e meschin. i totui deseori sun i n acest
fel. Aa cum Biblia nu-i poate interzice satanei s-o citeze, nici el
nu le poate interzice brbailor s-l cumpere, femeilor s-l vnd,
protilor n genere s nu-l neleag i convenienelor s-l
resping. Pentru conveniene este prea pu ternic, iar dac place
comparaia cu fulgerul, e i prea strlucitor. De aceea,
prostnacul civilizat i manierat nu-l rostete, ci las s se
neleag totul cu ajutorul discuiilor ocolite care nseamn pleav
n vnt, doar adieri de adevr i simplitate. Iwaszkiewiez se
abtuse de la conveniene fr a f caraghios i nu era nici
meschin, deoarece spunea adevrul. ncolise n el sperana c
nici Fania nu-i luase n nume de ru acea abatere de la regulile
vieii de societate. Atunci, de ce tcea?
Trsura nainta repede pe strzile tcute i pustii. Persoanele
din trsur, nrurite de impresii diferite nu-i spuneau nimic.
Doamna Bujnicka dormea i dac nu tot att de p&liticos, cum
avea obiceiul c moie pe canapele n timpul lungilor serate
dansante, cel puin lot att de adnc. Doamna Szemiot se
cufundase i ea n meditaii j cugeta pesemne c, atunci cnd te
duci undeva departe, e mai comod. S mergi cu trsura dect pe
jos. Iwaszkiewiez se gndea c frumoasa i iubita lui Fania, a
crei rsuflare o putea auzi acum, va sta prea puin alturi de el.
Deodat linitea fu ntrerupt de oftatul Faniei.
Oftase ns att de ncet, de imperceptibil, nct n-o auzir nici
doamna Szemiot nici doamna Bujnicka, iar Iwasz- kiewiez mai
degrab o simi.
Brusc ncepu s tremure.
I se prea c Fania se sprijin mai bine de umrul lui.
n acest timp, cporul ei blai se nclina ncet ctre el.
Crlionii parfumai i moi ca borangicul i atinser tmpla o dat,
apoi nc o dat. Curnd rsuflarea ei cald li nvlui faa. Un
ciudat for de plcere l scutur din cretet pn-n tlpi. n acelai
timp, din faldurile mantiei se apropie de el o mn alb ca o floare
de crin. Atingerea crlionilor se repet i n curnd simi cum li
acopereau tot umrul. n tcerea nopii, auzea acum pulsul
btnd n tmplele Faniei. Apoi capul ei odihni pe umrul lui cu
toat ncrederea somnului sau a dragostei.
Atunci minile lor se gsir i rmaser aa n mare tcere i n
i mai mare fericire.
Dar, o. Cititorule, vreau s-i optesc ceva la ureche. Fania n-a
nclcat totui convenienele, ntruct acestea sfresc acolo unde
ncepe iubirea.
C-da 52 coala 10
Jas Zfotopolski se plictisea de moarte la Zfotopole i nu pleca
comme tous Ies diables la Varovia numai pentru c Maszko l
inea strns, cum se spune, de mnec. Maszko era un om
nepreuit. Dac moierii cu pmnturi de colonizat i nchipuie
c aceasta e floare la ureche, apoi se nal amarnic.
Jas nu s-ar f descurcat n ruptul capului, dac nu era Maszko.
Cu- ajutorul acestuia treaba nainta repede i, cu excepia unor
formaliti judiciare, putea f socotit ca ncheiat. Curnd dup
plecarea lui Mis i a lui Antos, Zlo- topole se schimb ajungnd de
nerecunoscut. Acum arta ca o tabr. n curtea uria, printre
acareturi, se nlau colibele i corturile avangrzii civilizatoare
care avea s vie la Zfotopole cu femeile i copiii. Acum se tia
pdurea, iar la captul aleii umbroase de tei, care dncea la conac,
se vedeau grinzile galbene ale viitoarelor case t alturi de
grmezile de crmid, se nlau mormane de indril i tala,
printre care trebluiau cu ferstraie i securi vrednicii coloniti
mbrcai n caftane scurte i veste lungi. Construciile se ridicau
repede r nimeni nu-i ncurca pe kulturtreger-i. Doar cte un
mazurian mohort trecea din cnd n cnd pe lng cldirile
ncepute, i strngea pumnii puternici i se uita piezi, ca un
cine n lan, la viitorii si vecini. Nu se ajungea ns la ciocniri.
Satul se afla destul de departe, iar slujitorii de la conac aveau
porunc stranic s nu caute glceav. De altfel i colonitii
veniser destul de muli, aa c nu se mai temeau. Forfoteau
peste tot, i n barcile argailor, i prin cldirile conacului. Dac
cineva s-ar f plimbat sear pe lng locuinele slujitorilor, s-ar f
crezut transportat prin cine tie ce minune n ara Szpreii. Din
ferestre irumpea lumina i se auzea larma discuiilor aprinse r n
rstimpuri ltra vreun cel, rsuna chitara sau se auzeau halbele
ciocnite. n locul cntecelor simple de odinioar despre Jasiek i
Kasierika, rsuna acum o melodie mai voioas i Wo ist das
deutsche Vaterland? / n locul trgnatului Dana oi dana! se
auzea mai veselul ein, zwei, drei/ Nicicnd nu mai fusese atta
vnzoleal la Zfotopole, poate doar pe vremea cnd conacul i
curile roiau de nobilii adunai asupra turcului sau a suedezului.
Acum ns priveli- tea era panic i mai potrivit cu epoca
noastr. n locul cuirasierilor nfricotori se nvrteau prin curte
blaiele Mdehen, iar pe garduri, n lo. Cul eilor i steagurilor de
lupt, erau agai ciorapii albatri ai acelorai Mdehen. Ehei,
acum sunt alte timpuri, iar acelea au trecut, ca multe alte lucruri
care au trecut i ele
La nceput, pe Zlotopolski l distra aceast micare, aceast
via renscut. Simea i el ce -simte fecare om dup ce face o
fapt bun. Introdusese elementele civili zaiei i oferise un bun
exemplu celorlali moieri, scpase de datorii i vnduse
Zlotopole, pstrndu-i titlul de proprietar, findc, dup spusele
lui Maszko, i rmseser palatul i grdina. ntr-un cuvnt,
crescuse mult n propria consideraie. Dar toate acestea aveau i
prile lor rele. Era nevoit s stea la ar, s mearg la jude i s
intre n relaii cu funcionarii, s le strng minile i s le ntind
portigaretul deschis, ca s-i consolideze legturile, trebuia s-i
invite la micul dejun, s discute cu ei i s vad cum i mijeau
cte un ochi n semn c treaba merge strun, s le mulumeasc
pentru asigurrile c se face tot ce se poate i aa mai departe.
Distinsului nostru erou nu-i plceau toate acestea. n cele din
urm, i se fcu dor d$ Varovia i de societatea nalt, de modul
su obinuit de via, de Mis Rossowski -i prinul Antos, de
groom-ul cu inexprimabili strni pe picior i de toate cele cu care
se nvase s-i umple timpul de la ora zece dimineaa pn la
dou dup miezul nopii. Doar Maszko i mai inea tovrie, dar
i acesta pleca destul de des cu colonitiin cele din urm, se
repezi i el la Varovia pentru dou zile.
Cnd m ntorc, cred c totul va f gata i spuse la plecare.
Ah, blestematul sta de Zlotopole 1 mormi Jas. Trebuie
neaprat s- rmn aici?
Altfel nu se poate, vor veni hotrnicii i trebuie s-i primeti.
Drag Jas, numai dou zile.
n timpul crora v f o adevrat minune, dac n-o s
nnebunesc.
O s-i aduc veti de la Varovia. Eti i tu curios s afli ce se
mai aude acolo prin cercul nostru.
Ei, hai, du-te.
Adieu!
Ce! E dou zile fur cele mai rele. Un gentleman adevrat s
stea dou zile la ar, ntr-o singurtate deplin.
Nu e, ntr-adevr, puin lucru. S-ar f dus cu plcere s-i
vizileze vecinii, la doamna Zwiernicka, la familiile Felikso- wiez
sau Stomiriski, dar nu tia precis cnd vine hotarnicul. i, colac
peste pupz, i uitase la Varovia pila de unghii, cci dac n-ar
f uitat-o, ar f avut cel puin o ocupaie, dar aa, fr pil, nu
putea face nimic. Uneori se gndea fr s vrea c e foarte greu s
fi modelul celorlali moieri, s le oferi un bun exemplu, fe i
numai pentru cteva sptmni. Afl ntr-adevr puin
mngiere n aceast concluzie, dar nu se atepta s-i ajung
pentru dou zile ntregi.
Aa c niciun iubit nu-i ateapt partenera la rendez- vous-ul
stabilit cum atepta el ntoarcerea lui Maszko.
A doua zi de diminea veni hotarnicul pentru confr- ifaarea
msurtorilor, dar Jas nu se putu bucura prea mult din cauz c
acesta era cam surd i la tot ce i se spunea, i arta dinii, holba
ochii i rspundea cu o expresie de uimire.
Altfel?
Jas era disperat.
Dar toate au un sfrit, chiar i cele dou zile la ar. A treia zi
se auzi uruitul trsurii la intrare. Venise Maszko.
Jai alerg s-l ntmpine.
Gata? ntreb.
Gata.
Jas rsufl adnc, apoi i ntinse lui Maszko amndou minile.
Je vous remercie de tout mon coeur t
Oamenii ca noi trebuie s se ajute. Banii i-ai luat?
Am luat mai mult dect te ateptai t trei sute cincizeci de mii.
Eti foarte obosit?
Nu, dar de ce?
Pentru c peste o or plecm la Varovia.
Maszko i puse mna pe umrul lui Zlotopoiski.
Nu prea mai ai de ce s te ntorci acolo.
Cum?
Ce tiu eu n-o s-i fac plcere.
Mai ales cnd habar nu am despre ce e vorba.
Bine, ai s ajungi cu oarecare ntrziere. Fanny se
cstorete cu Iwaszkiewiez. S-au i neles.
Maszko i spuse aceasta cu oarecare ngrijorare, dar care nu-i
fu mirarea cnd, n locul rbufnirii ateptate, Zlotopolski arunc
linitit restul trabucului i exclam i
Oho I
Jas I se bucur Maszko entuziasmat. Noi toi, pe. Care
noblesse oblige, ne strduim s fm gentlemani, dar tu eti an
model de neatins I
Dac era aici Mis spuse Zlotopolski indiferent i-ar f
amintit n primul rnd c un gentleman nu se pierde cutirea.
i pe el l-ai f dat gata.
De altfel, dragul meu continu Zlotopolski dac am primit
aceastu veste cu nepsare, e numai pentra c nu pierd nimic i
nici nu m gndesc s renun la nimic.
Cum aa, nici la Fania?
Nici la ea.
Dar cine-l va mpiedica pe Iwaszkiewiez s-o ia de soie, de
vreme ce a i fost acceptat?
Eu I rosti Jas cu trie.
Maszko observ c n ochii lui Zlotopolski strlucea o mndrie
ciudat i, cu toat delicateea trsturilor, semna cu toi
naintaii, ale cror portrete atrnau n sufragerie.
Tu crezi l ntreb c Iwaszkiewiez va renuna?
Zlotopolski se stpni repede i rspunse cu rceal j.
Mi-e tot una. tiu numai c nu voi ceda eu. Dragul meu,
crede-m c aici nu e vorba de Fania, ci de onoarea mea. Dac
vreunul dintre noi ar f. Cerut-o n cstorie pe Fania n timpul
absenei mele, n-a f micat un deget. Dar pentru c m numesc
Zlotopolski, nu pot s-i ngdui primului intrus s-mi stea n cale.
De aceea, nu voi da napoi nici n faa duelului, m cunoti prea
bine ca s te mai ndoieti de asta.
ntr-adevr, Zlotopolski nu era deloc la. Nu se amestec (d
nicio treab primejdioas cu multe complicaii, dar era n stare s
nu clipeasc n faa armei adversarului. Nu de mult, tl provocase
i-l rnise pe unul dintre cunoscuii si, pentru c ndrznise s
susin cum c el, Zlotopolski, oferise butur falsifcat la un
prnz. Aa c Maszko nu se tndoia c Jai spunea adevruL "
Bine. Bine se mir dar cum poi tu s te duelezi cu
Iwaszkiewiez?
Cred c nu se va ajunge pn acolo, dei n ultim instan
prefer s-l omor eu pe Iwaszkiewiez sta, dect s m omoarp el
pe mine; i nc din asemenea pricin.
Jas, tu eti un model inegalabil I
Bine, acum m duc, am s spun s nhame caii.
Zlotopoiski iei. Rmas singur, Maszko se apropie repede de
oglind.
i cine-l va mpiedica pe Iwaszkiewiez s se nsoare cu
Fania? se ntreb cu jumtate de glas. Eu l Eu! i rspunse tot
el. Strmbndu-se i lundu-i diferite poze n faa oglinzii, se
strduia s imite tonul i expresia feei lui Ztotopolski. Eu I Eu 1

n aceeai zi, seara, erau amndoi la Varovia. Ztotopolski


alerg ndat la Mis.
Ce mai faci?
Bine.
i strnser mna.
Ei, te felicit ; spuse Mis treaba-i ncheiat?
Una-i ncheiat, alta abia ncepe. Mis, tii ce zic eu?
Ce?
C dei i se spune singurul om cu tact, puini oameni
sunt att de linitii c tine.
Mis i pieptn favoriii cu degetele.
Influena provinciei se vede n micrile agitate i nclinaia
spre grosolnie mormi.
nceteaz, hai nceteaz odat I Spune-mi mai bine de ce
crezi c a fost acceptat Iwaszkiewiez?
Mis i pieptn iari favoriii.
Pentru c i-a exprimat inteniile.
Pe dracu! Dac-ai f! Spus n familia Bujnicki de ce am plecat
la Zfotopole, daoai f spus c fac o mare afacere, c nu sunt
ruinat, c plecarea mea la ar nu este o fug, puteau s-i
declare inteniile zece ca Iwaszkiewiez.
Nici vorb.
Atunci de ce n-ai spus nimic?
Mai nti, pentru c nu m intereseaz deloc.
Iat dovada inteligenei tale. Pe tine nu te intereseaz c un
om ca Iwaszkiewiez a nlturat un pretendent din sfera noastr.
Mis pru descumpnit, dar adug i
n al doilea rnd, pentru c tu nsui ne-ai legat prin cuvnt,
pe mine i pe Antos, s nu spunem nimic. Voiai s-i faci o
surpriz Faniei.
Uite c surpriza mi-a fcut-o ea.
E adevrat, pe onoarea mea!
Cnd ai vzut cum stau lucrurile, nu trebuia s te mai
formalizezi. Puteai s ghiceti c-i voi f ndatorat c nu i-ai
respectat cuvntul. Dar ca s ghiceti, e nevoie s gndeti, iar
asta nu e meseria ta.
Sigur c nu-i meseria mea. Slava domnului, nu trebuie s-mi
bat capul cu nicio meserie, dar de vreme ce mi-am dat cuvntul
c voi tcea, nelegi i tu, drag Jos, chiar dac era n joc viaa
ta, a Faniei, a tuturor membrilor familiei Bujnicki i a Varoviei
ntregi, tot n-a f suflat o vorb. Pricepi, Jas?
Sunt curios dac eti tot att de scrupulos i cu plata
datoriilor la termenul stabilit
Asta-i altceva. Eu nu iau bani de la oamenii din sfera
noastr. Dac tu, de exemplu, mi mprumui acum banii de
Care am nevoie, fi sigur c i-i voi napoia la termen.
Mulumesc I Dup tine va veni Antos, dup Antos.
Magnetizatorul Wladzio i aa mai departe.
Cu Wladzio nu ntreii relaii prea strnse, iar Antos n-are
nevoie de bani.
Cum? Antos n-are nevoie de bani?
N-are nevoie, findc are i el.
Antos are bani?
Antos se cstorete cu Berliriska.
Hm I Canaille!
S-a dus la Berlinski s-i cear bani cu mprumut. Ber- liriski
s-a jurat pe Dumnezeu, cinste, contiin i onoare c nu are
bani lichizi. i pentru c lui Antos i trebuiau bani ghea, i-a
spus lui Berlinski c trebuie s-i aib, ntruct vrea s se nsoare.
Berlinski I-a ntrebat cu cine? Antosi-a rspuns i Cu fica
dumitale I Apoi i-a dat cuvntul c nu glumete. Stane pede i-a
spus i ficei acelai lucru. A doua zi a avut loc logodn, dup care
Berlinski i-a dat banii lui Antos, iar Antos i-a dat lui Berlinski o
poli.
C se va cstori cu fica lui?
Probabil. Dac se va ine de cuvnt, asta-i alt chestie,
destul c acum el are banii pe care eu nu-i am i pe care vreau
s3-i mprumut de la tine. mi dai?
i dau, dar sS vorbim de treburile mele. Ai fost de mult la
familia Bujnicki?
Ieri. Vrei s te duci i tu?
Am s proft c mine au zi de primire. Crezi c voi fngdui
unul om ca Iwaszkiewiez s mi-o sufle pe Fania-?
Bine dar micua Fania e ndrgostit de el.
Puin mi pas.
Eh bienl Mine dimineaa vin la tine dup bani, r seara
mergem la familia Bujnic-ki.
VII
La recepiile care aveau loc n fecare mari seara i doamna
Bujnicka, venea destul lume, cu toate c nu It onora cu prezena
lor plcut nici. cunoscutul Zubicki, nid
minunaturmagnetizator, contele Wladzio. Singura lor atracie era
Fania i lumea elegant care le frecventa. Nu e pra greu de
imaginat cum se petreceau lucrurile la astfel de reuniuni. La ora
zece fx, seara, doamna Bujnicka, mbrcat pentru recepie, se
aaz pe canapea n salonul luminat, dar nc pustiu. Se aaz,
pentru c primul frac car* va- intra s-o gseasc aezat i s
cread c totdeauna st aa pe canapea, n aceast poziie, mai
fermectoare dect oricare alta. n acest timp, n anticamera tot
att de luminat se aud oaptele contrariate ale lacheului Feliks
nsrcinat s ajute musafrii s-i scoat paltoanele. Btrnul
Feliks e suprat pe fu] su, micul Feliks, nsrcinat cu scoaterea
galoilor, e suprat pentru c micul Feliks rtcete pe cine tie
unde, sau pierde n fecare-mari seara galoii oaspeilor. Drept
care el, tatl lui adevrat, i spune c n-are fric de Dumnezeu i-i
prezice c va ajunge la spnzurtoare. n sfrit, se aude sunetul
clopoelului, uile salonului se deschid i apare fgura mai mult
sau mai puin prosteasc a primului musafr. i nal capul, Si
nveselete chipul de parc numai Dumnezeu tie ce noroc a dat
peste el i, inndu-i plria cu amndou minile nmnuate
Ia nlimea pieptului, nainteaz sltnd pe fecare picior n
direcia canapelei pe care st doamna Bujnicka. Urmeaz salutul,
asigurrile reciproce de stim i discuia vioaie n limba francez:
Apoi sunetele clopoelului se repet mereu i salonul se umple
curnd de murmure, accent parizian i cravate albe, de adieri
parfumate i cldur, de turniurile i trenele doamnelor, de
exemplare pur snge de diferite rase i de toate cele care, laolalt,
constituie elegana, confortul etc.
Deoarece la seratele sptmnale vinnumai aceia pe carfe
stpnul su stpna casei i ateapt, _e lesne s ne imaginm
uimirea doamnei Bujnicka cnd deodat, n ua deschis, apru
Zlotopolski, alturi de subiraticul i naltul Mis. Doamnei
Bujnicka nu-i venea s-i cread ochilor, dar nu_ mai nclpea
nicio ndoial. Era Zlotopolski n persoan, cu favoriii lui blai
Janglaisc, cu faa-i totdeauna la fel de frumoas, ca sculptat, a
crei culoare lptoas, aproape copilreasc contrasta ciudat cu
ochii ntunecai, cu priviri mndre i mustaa brbteasc: el! El!
Elegant, ca de obicei, n frac, cu cravat, mnui i pieptnat, ca
totdeauna, fr cusur. Se opri o clip n u i, nlndu-i
capul, arunc o privire peste ntregnl salon, apoi se apropie de
amftrioan.
Doamna Bujnicka zmbi forat; mai puin versat n situaiile
difcile. Fania nu-i. Putu ascunde ncurctura, cu att mai mult,
cu ct Iwaszkiewiez nu se afla lng ea; pe feele celorlali se
ntiprise ateptarea.
Zlotopolski n-avea ns deloc nfiarea* unui iubit disperat,
dimpotriv, pe chipul lui, alturi de linite i sigurana de sine, se
citea veselia. Degajat i lejer o salut pe doamna Bujnicka,
strnse mna Faniei i, nclinndu-i capul ctre cei de fa,
ncepu s discute cu gazda.
ntoarcerea dumitale e o adevrat surpriz ncepu
amabil doamrta Bujnicka. Stai mai mult timp la Varovia?
Vous savez, madame, domiciliul meu permanent e Ia
Varovia.
Cu att mai bine pentru lumea noastr, ntoarcerea dumitale
e o surpriz nespus de plcut pentru noi.
Ah, trim ntr-adevr ntr-o vreme n care abund surprizele,
dar n ce m privete, n-am avut i n-am intenia de a prsi
oraul. Am plecat numai pentru un timp la Zlotopole, s-mi
aranjez afacerile i m-am ntors ndat dup ce le-am pus Ia cale.
Cel puin s-a ncheiat totul- cu bine? n timpurile grele pe
care le trim, nu exist btaie de cap mai mare dect
gospodrirea unei moii.
Nimeni nu tie asta mai bine ca mine, am fost nevoit s stau
Ia ar peste trei sptmni. Trebuie s recunosc ns cu dreptate
c mi-am rezolvat treburile mai bine chiar dect m ateptam.
Adevrat?
ntocmai
Fania, auzi ce spune domnul Ztotopolski? Ct de mult ne
bucurm I Pcat c n-ai venit mai devreme s ne povesteti totul
n amnunt.
Recunosc i eu c am venit cam trziu rspunse apsat
Ztotopolski dar ndjduiesc c nu i prea trziu.
O clip de tcere.
Oricum, dumneata eti un oaspete binevenit zise doamna
Bujnicka.
Care promite c se va strdui din toate puterile s-i repare
ntrzierea rspunse Jas, nclinndu-i capul.
Uneori nu mai e cu putin interveni Fania cu rceal.
Ztotopolski zmbi.
mi aduc aminte par c bunicului meu, castelanul, i se
spunea prin saloanele -din timpul Principatului Varoviei
Monsieui le Malgietout. i amintesc, domnioar, c sunt nepotul
lui.
i dumitale i se spune la fel?
Ndjduiesc s-o merit
Aadar, abia n viitor?
ntocmai, domnioar, deviza mea privete n primul rnd
viitorul.
Viitorul nu mai este al dumitale.
ndrznesc s cred altfel. *
Nu te-a sftui, i-o spun deschis. De unde aceast
convingere?
Ztotopolski cobor uor glasul.
Nu tiu, poate c perseverena domnului Iwaszkie- wiez m-a
nvat s cred c i lucrurile care par mai puin probabile se pot
ntmpla.
Fania se fcu stacojie.
Acest domn Iwaszkiewiez tie s se descurce urm
Zlotopoiski dar n vremea noastr toi trebuie s ne descurcm.
Eu, de pild, nu numai c am pstrat ceea ce constituie ntr-
adevr Zfotopole, dar fr voia-mea am devenit i capitalist
Cum aa? ntreb cu vdit interes doamna Bujnicka.
Uite-aa A, iat-l i pe domnul Iwaszkiewiez. Bon- joui,
monsieuT Iwaszkiewiez I
ntr-adevr, Iwaszkiewiez se apropie de doamna Bujnicka, o
salut i se aez lng Fania.
La vederea lui Zlotopoiski, se ncrunt o clip, dar curnd faa i
se nsenin din nou, artnd o vioiciune neobinuit i atta
fericire, nct atrase atenia Faniei.
Cred c ai avut o mare bucurie, nu-i aa? l ntreb,
privindu-l n ochi.
Da, domnioara. Am izbutit s-mi realizez astzi unul dintre
vechile, mele visuri i tocmai voiam s-i mprtesc i dumitale
bucuria mea.
Te ascult, spune!
Astzi am concediat pe ultimul muncitor strin din fabrica
mea. Nu mai am niciun strin acum, toi sunt de-ai notri.
.
Aadar cum ai devenit capitalist? l ntreb n acelai timp
doamna Bujnicka pe Zlotopoiski.
Am vndut o parte din pmnt colonitilor strini i,
pltindu-mi toate datoriile, am rmas cu destui bani lichizi.
i dumneata cligi ceva din alungarea strinilor? l ntreb
Fania pe Iwaszkiewiez.
Eu? Nu I la nceput sunt chiar n pierdere.
Deci cine are de ctigat din asta?
Societatea.
Deci dumneata ai ctigat cu adevrat de pe urma
colonizrii? ntreb doamna Bujnicka.
Eu am ctigat foarte mnit.
i a pierdut cineva?
Societatea repeta Iwaszkiewiez, aplecndu-se spre Fania
nainte ca Zlotopoiski s poat spune c, dup prerea lui. ^u
pierdut colonitii.
Urm o clip de tcere. Pe fruntea alb i, calm a Faniei se
fugreau gndurile ca nite nourai care-i tulburau linitea.
Cntrea n minte pricinile care hotrau faptele celor doi tineri i
se strduia s le aprecieze. ntr-adevr, dac societatea ctiga
prin ceea ce fcea Iwaszkiewiez, pierdea, n schimb, prin felul n
care procedase Zlotopoiski. Rivalii stteau n faa ei n dou roluri
diferite. La nceput, nu nelegea de ce unul din aceste roluri este
pozitiv, iar cellalt negativ. Binele tuturor I Nu putea cuprinde cu
gndul aceast noiune care-i prea un abis nedefnit. Simea
totui c trebuie s-o umple cu inima i cu mintea pe toat
ntinderea ei. Asemenea sarcin nu era ns prea uor de
ndeplinit, findc educaia pe care o primise n anii copilriei, nu-
i putea f-de niciun ajutor acum. Cine se gndea la astfel de
lucruri, cnd era vorba de educaia fetelor? Puteai s fi o
domnioar bine crescut,. Bine fcut*, i fr s tii ce
nseamn binele tuturor. Dar Fania voia s tie acum i, minat
de aceast dorin, apel la Iwaszkiewiez i bine f&cu.
Iwaszkiewiez era un om de inim. Viforul progresului aruncase n
aceast inim, ca ntr-un ogor, diferite semine, dar rodiser
numai cele sntoase.. Cnd viforul btea ncrcat de
cosmopolitism, inima rezista legat de ancor trecutului, care
ancor simbol al speranei i slujea totodat i de credin n
viitor. Fania alesese bine. Acum se simea de dou ori
recunosctoare fa de Iwaszkiewiez care, explicndu-i ce
nseamn binele tuturor, i explica n acelai timp n ce const
superioritatea lui n comparaie cu rivalul su. Chiar aa! Ce era
pe lng el frumosul domni- " or. n pas cu moda? Faptele lor
erau de-a dreptul opuse. Fania privi la Zlotopolski i un zmbet
aproape dispreuitor
i se aternu pe buze.
Dumneata ai auzit discuia noastr? l ntreb.
Care discuie?
n timp ce dumneata vorbeai cu mama despre Zlotopole, eu
am vorbit cu domnul Iwaszkiewiez.
N-am auzit nimic.
Ce pcat I Ai mers amndoi pe drumuri complet diferite.
Cu att mai bine pentru noi, findc dac drumurile noastre
s-ar f ntlnit
Atunci?
Atunci unul dintre noi ar f trebuit s cedeze rsun serios
glasul inginerului.
Pe onoarea mea I Aa ar f trebuit s se ntmple. Rspunse
cu mndrie Zlotopolski.
Cei doi tineri se privir n ochi. n privirea lui Iwasz- -kiewiez se
aprinse flacra mohort a voinei nezdruncinate, dar i ochii Iul
Zlotopolski strluceau ca oelul poleit, cu adevrat reci i
ndrtnici ca oelul.
Se fcuse trziu j n salonul doamnei Bujnicka, lmpile ardeau
cu o lumin slab n aerul nesat de emanaiile omeneti.
Oaspeii plecaser cu toii; larma ncetase^ singurtatea i golul
luaser n stpnire toate colurile. Pe chipurile doamnei Bujnicka
i al Faniei rzbteau paloarea i oboseala, amestecate parc i cu
anume ngrijorare. Cele dou Temei neleseser din seara care
trecuse i simiser n acelai timp c n atmosfera casei
intervenise ceva care se anuna c i furtun prin tcere. Nu-i
mprtiser nc impresiile, i n loc de cuvinte, se auzea doar
fonetul rochiilor de mtase. Privirile mamei i ale ficei se
ntlneau la rstimpuri i se despreau grbite. n cele din urm,
Fania ntrerupse cea dinii tcerea.
Noapte bun, mmico! i ur.
Doamna Bujnicka i mbri fata cu o duioie neobinuit i
i srut-cu cldur fruntea alb, apoi se deprt civa pai,
dup care se opri iari lng u t prea c vrea s-i spun ceva,
ezit ns i plec.
Fania se duse i ea n camera ei. De bun seam, avea la ce s
se gndeasc. Sprijinindu-i capul ntr-o mn, nu-i rspundea
nimic tinerei cameriste obinuite s sporoviasc i aezndu-i
cozile blaie sub cciulia de noapte, aceasta se strduia s Intre
n vorb eu ea. Gndurile Faniei nu erau prea vesele.
Ultima discuie dintre Iwaszkiewiez i Zlotopoiski o umpluse de
o spaim de moarte t i amintea privirile mndre i cuvintele
aproape amenintoare ale amndurora. O nfricoa, revoltnd-o
n acelai timp, ncpnarea lui Zlotopoiski. Aadar, pentru el,
n planurile luf, voina ei, alegerea ei nu nsemna nimic? O
socotea, se vede, un obiect, nu ca pe^o femeie liber, findc
atunci cnd ncercase prin cuvinte pline de rceal s-i arate c-
1respinge, i rspunsese cu o singur vorb: mma] gr4toutt.
Domniorul infatuat conta pe numele i pe averea lui, creznd c
nu exist femeie pe care, cu voia sau fr voia ei, s n-o poat
cumpra cu asemenea pre. Purtarea lui nsemna pur i simplu
obrznicie, dar pesemne c mndrul domnior nu se temea de
urmrile ei; nu se temea nici de Fanny, nici de logodnicul ei. Poate
c aceast atitudine arta cura), dar arta i un egoism feroce.
Obraznicul, cutezase s-i spun ei malgretoul, cu toate c
acelai Iwaszkiewiez, care privise fr s clipeasc drept n ochii
unui duelgiu renumit, se purtase aproape copi- lrete de timid,
cu ea. Aceast lips de ndrzneal izvora ns dintr-un suflet
puternic, dovedind prospeimea sentimentelor, respectul autentic
i adevrata simire. Dac ar f trebuit s aleag ntre
Iwaszkiewiez i Zlotopolski, Fania n-ar f ezitat nicio clip. Alesese
de altfel i nu despre asta era vorba acum. Era nelinitit i se
temea pentru c nu tia la ce se poate ajunge ntre doi oameni ca
ei i nici cum avea s se sfreasc.
ntre timp, camerista o dezbrcase i plecase. Fania sufl n
lumnare. n cmrua ei de fat se nstpni ntunericul, doar
raza lunii se furia ca o panglic alb, dincolo de perdeaua
patului, doar candela de argint, agat sub statueta Madonei,
lumina n penumbr ca un licurici. Se aternu,. initea. Sora
nopii i iubita somnului, cum glsuiesc poeii.
Deodat, n camera alturat se auzir paii cuiva, ua se
deschise i doamna Bujnicka n negligi alb, aprnd cu mna
flcruia luminrii, intr n dormitorul ficei sale:
Inima Faniei ncepu s bat nelinitit; se ridic n capul
oaselor.
Dumneata nu dormi, mam? O ntreb.
Nu, copila mea.
Doamna Bujnicka se aez lng patul ficei sale.
Iubita, draga mea copil I rosti un glas tremurtor.
Ochii Faniei se umplur de lacrimi i se aplec spre mi- nile
ntinse ale mamei i, srutndu-le cu dragoste, i ascunse faa n
ele.
Nu te necji, Fania I Tu ai plns? Nu s-a ntmplat nimic ru.
O, mam, s-au ntmplat destule rele i numai eu sunt
vinovat. M-am purtat ca un copil rsfat, mult vreme n faptele
mele n-a fost nici adevr, nici sinceritate.
N-ai fcut nimic ru.
Tremur toat, cnd m gndesc ce va urma.
Totul se va sfri cu bine. Nu te teme.
Mam I mam I
Oamenii se despart i naintea altarului. Ai acceptat.
Da nu te-4j logodit. Totul se poate reface. Cine se mai atepta
ca Zlotopoiski s ajung att de bine.
Mam I o ntrerupse Fania, roind ca un trandafr.
Ce este, copila mea?
Vorbim de lucruri diferite i nu ne nelegem deloc. Hai mai
bine s punem ntrebarea limpede: voi f soia lui Iwaszkiewiez sau
nu?
Doamna Bujnicka nu era pregtit pentru o izbucnire att de
brusc din partea Faniei. Ea conta pe diplomaia ei, dar acum
trebuia s rspund fr ocoliuri da sau nu. Iar doamnei
Bujnicka nu-i plcea cnd cineva vorbea de-a dreptul. Modul de a
spune avea pentru ea aproape tot atta important ca i
coninutul; chiar atunci cnd era singur i se gndea la ceva,
gndurile ei mbrcau totdeauna o form cutat, diplomatic.
Iat de ce ntrebarea Faniei o descumpni i o revolt n acelai
timp.
Ai mil de mine, Fanieczka, cum poi s spui astfel lucrurilor
pe nume? Cnd pune asemenea ntrebri, o domnioar bine
crescut las s se neleag prin aluzii, dar aa s-i fe ruine,
Fania!
Cu toate acestea, eu te ntreb de-a dreptul, care este voia
dumitale? Dup aceea o s-i, spun i eu ce cred.
Nu te mai recunosc.
Se prea poate. Nici eu nu m mai recunosc de Ia o vreme,
dar m simt mai bine aa. Iwaszkiewiez mi-a deschis ochii asupra
multor lucruri, iat de ce lui i art ce simt cu adevrat.
Copila mea, nu m supra
Mam, eu nu vreau s te supr, dar
O domnioar cu maniere alese
Se cuvine s iubeasc adevrul, apoi s fe o soie i o mam
bun..
i mam? Mais cest alfreux! Cine te-a nvat asemenea
lucruri?
Iwaszkiewiez! Sunt lucruri att de simple, iar eu n-am tiut
nimic. i cnd te gndeti c am douzeci i doi de ani.
Doamna Bujnicka se nfurie de-a binelea.
Deteptul de Iwaszkiewiez nu te-a nvat c o domnioar cu
educaie, nainte de a deveni soie i m (nu vreau s pronun
acest cuvnt), trebuie s fe i o fic asculttoare? "
Fania ls capul n jos. Doamna Bujnicka avea i ea dreptatea
ei.
Doar nu de mine-i vorba urm doamna Bujnicka. Mine voi
avea migren, dar fac-se voia Domnului! Sunt pfegtit s sufr I
Pe mine m intereseaz fericirea ta! Voi avea migren, nu poate f
altfel. Dup cele ce-am auzit pici, nu-mi rmne dect s-mi
pun cataplasme dup urechi. Dar, Fania, Fania, gndete-te i tu.
Iwaszkiewiez nseamn burghezia! Vei face parte din burghezie. N-
a mai putea tri, dac tu ai f socotit o burghez. Nu exist
nimic mai de mauvais geme ca burghezia. Ah I burghezia I
burghezia I
Mam drag, cum pot s-mi iau cuvntul napoi?
N-ai fost logodit, iar acceptarea verbal nu te oblig la
nimic.
Ah 1 m obligi acceptarea verbal, i Nu po, m- mco!
Eu mam I sunt legat i prin altceva de Iwasz- kiewiez.
Doamna Bujnicka zvcni drept n picioare. Ce spui tu, fica
mea? Strig nfricoat.
Fania se ridic iari n capul oaselor. Ochii i se umplur de
lacrimi i o rumeneal purpurie i color ncet obrajii. Roie, cu
minile mpreunate i cu lacrimi n ochi, acoperit de prul
cozilor despletite, mprtiat peste cmaa de noapte, cu inima
btnd ca la o pasre nspimntat, era aidoma cu statuia
smereniei sau a pocinei.
Mam! Rosti rugtor.
Vorbete, nefericito I
Mam, s-a ntmplat n trsur
Ce s-a ntmplat n trsur?
Ne ntorceam de la familia I n seara n care contele
Wladyslaw cnd a ltrat ceaua
Ei, i mai departe?
Dumneata i doamna Szemiot edeai pe bancheta din spate,
iar eu cu el n fa i atunci eu da, atunci eu nici eu nu
tiu cum s-a ntmplat
Ai s m omori, m asupreti, m chinuieti cu atta
cruzime
i eu mi-am plecat capul pe umrul lui sfri. Fania
dintr-o rsuflare.
i pe urm? ntreb febril mama.
N-a mai fost nimic.
Nimic I
N-a mai fost nimic, dar i ce-a fost, a fost foarte ru. Eu
nsmi mi fac vin, dar
A fost cum nu se putea mai de mauvais geme.
Celui care iubele, nu-i pas de genre.
nceteaz! Ai mai auzit tu ca o domnioar bine crescut s
se poarte n felul acesta?
Nu, mam, n-am mai auzit. i mie mi-e fric, dar naintea
propriei contiine m dezvinovete afeciunea mea pentru
Iwaszkiewiez. Dac dup cele ntmplate mi-a mai clca i
cuvntul, ar f nfortor!
Bine, dar nu te-a vzut nimeni!
M-a vzut Dumnezeu. Pentru nimic n lume n-am s-mi calc
cuvntul pe care i l-am dat lui Iwaszkiewiez.
Ascult, fat ndrtnic! Nu te voi obliga s iei pe
Ztotopolski, dar i spun c, pn nu va renuna el, pentru nimic
n lume nu-i voi ngdui s te cstoreti cu Iwasz- kiewiez.
Dac mai are ct de puin onoare i cinste, va renuna.
IX
La Ztotopolski era mare mbulzeal de cnd colonizase
Zlotopole. Toi cunoscuii i artau mai mult simpatie ea oricnd.
Nu o dat se ntmpla s vie la el vreun prieten i s-i spun i
Jas, mi ngdui s-i fac dovada prieteniei i a ncrederii
mele.
Ce doreti?
mprumut-mi att i att.
Tiens/asta-i o dovad de prietenie?
ntocmai, de ce nu m duc s cer la altcineva? nelegi i tu
c banii se mprumut numai de la oamenii cu care ai legturi
strnse ei, poate cu dobnd, dar ntre noi nu putea f vorba de
aa ceva.
i Zlotopolski i da.
Avea fre de nobil polonez, frea aceea care se manifesta att de
limpede n prinul poreclit. Iubite domnule , cnd se ducea
printre leahtici i-i ddea unuia cciula i. Ia-o! altuia
cingtoarea i ine! * celui de-al treilea sabia i uite!" i tot aa,
pn ajungea la ndragi.
C-da 51 coala 10
Zlotopoiski nu tia nici el s refuze. De altfel, cum puteai s fe
mpotriveti unor dovezi de prietenie?
Ha mai chema lumea i la micnl dejun, la cte se putea mnca
i bea honeste, aa c musafrii nu lipseau.
La cteva zile dup reuniunea de la doamna Bujnicka i dup
discuia cu fica ei, Zlotopoiski se afla la el acas n tovria
prinului Antos i a lui Maszko. Discutau despre logodnica
prinului.
Ce-ai s te faci cu ea? Ha I ha! De la Berlinska la prinesa
M ska, sun bine I rse Maszko.
Ce-am s fac ca ea? Dac ne vom cstori, ea va sta la ar,
iar eu la Pari.
Pi tata, mama i bunicul ei i vor da voie?
Puin mi pas mie de tata, mama i bunicul ei.
Viitorul tu soctu trebuie s Fie foarte bine dispus acum,
nu-i aa? ntreb Zlotopoiski.
Ehe 1 i nc cum I Acum pregtesc zestrea, cumpr trsuri
i picteaz blazonul pe ele.
Al lor sau al tu?
Se nelege c al meu, mare ct o farfurie, ct asta
Rspunse prinul Antos; artnd o farfurie din serviciul
pentru micul dejun.
i logodnica ta?
M iubete.
Dar tu?
Eu ridic paharul n sntatea ta, Jas I zise prinul Antos,
turnndu-i un pahar de vin. Pe onoarea mea, toate femeile sunt
la fel.
Ehei
Pe onoarea mea I Berlinska e tot att de bun ca i Fania ta,
ba poate chiar mai bun, findc
Zlotopoiski i puse mna pe umrul prinului Antos.
Te sftuiesc s nu faci asemenea comparaii, e n folosul tu I
Tu n-ai dect s te cstoreti cu o evreic sau cu diavolul nu-
mi pas, dar nu-i permit s o vorbeti de ru De Bujnicka.
Prinul Antos se uit n ochii lui Jas, dar vzu c acestuia nu-i
ardea de glum. Zlotopoiski nu se prefcea, din rontr, buzele-i
tremurau nervos, iar mna strngea att de puternic umrul lui
Antos, nct acesta se aplec fr s/rea.
Ce-i cu tine? Prea iei totul n serios. N-am avut in- enia s
n clipa aceea se auzi clopoelul i intr Mis Rossowski.
Rece i eapn ca totdeauna, Mis Rossowski i salut pe cei de
fa i, fr s spun o vorb, se aez n fotoliu, apoi,
ntinzndu-i picioarele, ncepu s-i pieptene favoriii cu degetele
i s-i aranjeze mbrcmintea care arta parc ciudat de boit
i ifonat.
i ddu seama curnd c se ntmplase ceva neobinuit.
Jas se plimba furios prin ncpere, iar prinul Antos i Maszko
artau destul de nspimntai. Tceau cu toii.
Ce s-a petrecut aici? ntreb Mis.
Prinul Antos i povesti cele ntmplate.
Antos, d-i mna lui Zlotopolski i cere-i scuze Iar- t-m,
Antos, dar una e Fanny i alta propria logodnic.
Antos i Jas i strnser minile.
Dup care Mis i puse monoclul la ochi i se uita cu luare
aminte la Ztotopolski.
Jas, tii ce vreau s-i spun acum?
Te ascult.
Dac nu eti nc ndrgostit de Bujnicka, vei f n curnd.
Ztotopolski nu zise nimic.
Am ghicit s-au n-am ghicit? Strecur Mis, legnndu-se.
i spun deschis. Nici eu nu mai neleg ce se ntm- pl cu
mine. De cnd m-am ntors de la ar, n-o mai neleg deloc pe
Bujnicka. Credeam c voi avea de lupta numai cu Iwaszkiewiez,
dar i ea e hotrt mpotriva mea. Asta nu-mi convine, nu m
ateptam la atta mpotrivire, mi stric bun dispoziie.
Tu nu vei f niciodat un englez adevrat. Eti prea sangvinic.
S lsm asta. Revin la ce spuneam. Nu v ascund acum c
Bujnicka ncepe s-mi plac. Poate c tocmai rezistena ei m
supr i m atrage totodat. i apoi, dac vrei, o femeie
ndrgostit are un farmec neneles. Iat de ce ne plac atta
logodnicele i soiile tinere. Iar Fanny este ndrgostit de
Iwaszkiewiez. \
Ai dovezi n acest sens?
Cum nu se poate mai sigure, findc provin chiar din gura ei.
Chiar din gura ei?
Da. Mi-a spus-o ea nsi nu mai departe de ieri, la familia
L ski. n timp ce prostnacul de Zubicki citea nu mai tiu ce
baliverne, fji-am apropiat de ea i, dup cteva cuvinte, am lsat-
o s neleag c nici prin gnd nu-mi trece s renun la
drepturile pe care, cinstit vorbind, nu le-am avut niciodat. ntr-
un fel, mi-a spus i ea c nu le-am avut niciodat i mi-a
mrturisit cu sinceritate c mama ei vrea s ntrerup relaiile cu
Iwaszkiewiez, c e de partea mea, dar c ea, Fania, nu-mi va
acorda mna niciodat, deoarece l iubete pe Iwaszkiewiez. Cnd
mi-a spus toate acestea, avea lacrimi n ochi i-j tremura glasul.
Eram i eu revoltat. Nu credeam c e att de cinstit i n-am
vzut-o niciodat att de frumoas. Nu m tem de o sut ca
Iwasz- kiewiez, dar nu pot s suport lacrimile femeilor. M-am
ntors acas furios, obsedat de situaie, pentru c am uitat s v
mai spun c ieri mi-a repetat a doua oar nite cuvinte pe care, s
mor dac le neleg.
Ce anume?
C eu i Iwaszkiewiez, s-l ia dracu! Am mers pe dou
drumuri diferite i
Ei i?
Chiar dac nu l-ar iubi i ar trebui s aleag ntre noi doi, i-
ar da lui mna numai pentru c a mers pe un drum opus celui pe
care am mers eu.
Ce ghicitoare mai e i asta?
Pricep i eu tot att ct pricepei i voi.
Jas, tii re zic eu? I ntrerupse prinul Antos.
Zi.
C nici eu nu neleg o iot.
Antos, s nu vorbeti niciodat nainte de a te gndi
l dojeni Rossowski.
n zadar mi bat capul s pricep ce-a vrut s spun
Continu Zlotopoiski.
Mis i pieptn favoriii.
Dragul meu zise nu numai tu i bai capul zadarnic. i
eu m tot gndesc Ia un lucru pe care nu-i chip s-l desluesc.
Nu cumva e vorba de dragoste? ntreb Maszko.
Nu I Uitai-v la hainele mele.
Ei i? Sunt boite, ifonate, le lipsesc nasturii.
Toate astea au o legtur cu problema mea. M tot tntreb ce
plcere poate gsi nobilimea polon ntr-o mbriare dup care
te dor oasele i n nite srutri din cauza crora i se umfl
obrajii.
Asta e vrednic de Mis! Exclam Maszko. Ai ncercat-o pe
pielea ta?
Privete la mbrcmintea mea. n timp ce veneam linitit la
voi, mi apare deodat n fa, pe strad, un vr al meu, gospodar
model care vine la Varovia o dat la cinci ani. Imaginez-vous, i
umfl nrile, desface braele, deschide botul i m ateapt. M
prbuesc n aceast prpastie simt cum ncep s-mi trosneasc
oasele, cum mi se mototolete gulerul i mi se dezleag cravata.
M mnnc, m nconjoar, m devor i m nghite f pe obraji
mi se lipesc nite ventuze uscate, i toate astea vor s nsemne i
ce mai faci?
Prinul Anlos i Maszko nu mai puteau de rs.
Te-ai suprat?
Sigur c m-am suprat, dar nu i-am artat-o rspunse
Rossowski serios.
Ce-o f vrut s spun? Se ntreba Zlotopoiski care, preocupat
de gndurile lui, nu ascultase povestirea lui Mis. Ce-a vrut s
spun? Ce dracu, doar n-am fcut niciodat ru nimnui.
Ei, hai s nu ne mai gndim la ce a vrut s spun propuse
Maszko ci la ce intenionezi s faci tu.
Uite c nici eu nu tiu prea bine. Cu ct mi place mai mult,
cu att mai puin vreau s renun la ea. Iar pe de alt parte, s
acionez mpotriva voinei i sentimentelor unei astfel de femei?
Mama ei o va sili observ prinul Antos.
Eu nu vreau s-o sileasc nimeni!
Trebuie totui s te cstoreti cu ea conchise Maszko.
Oamenii ca noi nu se cuvine s cedeze n faa unora ca
Iwaszkiewiez.
S-i dau o lecie i s m retrag mormi Jas. Da, e singura
soluie f Singura soluie I
Ce? Care?
Asta I rspunse, artnd spre pistoalele agate deasupra
patului.
Mis i pieptn iari favoriii.
i stau Ia dispoziie ca martor se oferi.
Iwaszkiewiez va f cuprins de spaim I strig Maszko.
Zlotopoiski se uit la el cu luare aminte. Maszko prea ncurcat.
Lart-m, Maszko, dar cred c mai degrab ie i-ar f fric.
Iwaszkiewiez nu e un la.
i stau la dispoziie ca martor repet Mis.
Prea bine, dar mai nti trebuie s stau de vorb cu
Iwaszkiewiez. n cele din urm, va renuna. Cu Fania, mai ales cu
lacrimile ei, nu pot s m lupt.
Atunci duelul ce rost mai are?
Altminteri s-ar spune c eu, Jan Zlotopolski, m-am temut de
Iwaszkiewiez. Nu, duelul trebuie s aib loc. Voi renuna, dar i voi
da o lecie. Nu am de gnd s-l ucid, dar va primi o lecie j el de la
mine sau eu de la el.
i de ce vrei s te duci la el?
Vreau s dezleg ghicitoarea i s gsesc un pretext pentru
duel.
Puteai s-o ntrebi pe Fania.
Am ntrebat-o, dar n-a vrut s-mi spun, ca s nu m
supere, cum mi-a explicat. Presimte i ea c va avea loc duelul i
se teme pentru Iwaszkiewiez.
Cnd te duci la el?
Astzi. Unde locuiete?
Nu tiu, dar l gseti pn seara la fabric.
Atunci am s m duc la fabric.
ntr-adevr, pe la cinci, spre sear, Jas se duse la fabric, dar
nu-l gsi acolo pe Iwaszkiewiez. n schimb, un ingi- nera tnr,
cu prul rocat, ochii verzi i faa ca de femeie i art politicos
biroul directorului. Jas se hotr s-l atepte pe Iwaszkiewiez care
avea s soseasc peste vreo or i, de plictiseal, ncepu s se uite
prin ncperea care ddea cu o fereastr n curtea fabricii. i una
i alta i strnir curiozitatea. Camera n care se afla trda de la
prima arunctur de ochi atelierul inginerului. Cartoane uriae
cu desene abia ncepute i modele pe care Jas nu era n stare nici
s le numeasc, hri i termometre, instrumente de fzic, tabele
i registre de contabilitate nmpleau toate colurile ncperii. Lng
perete i nu prea departe de u era un dulap plin cu cri, pe
care se aflau un glob uria i o locomotiv n miniatur, foarte
exact. Pe ceilali perei erau agate portretele unor ingineri
strini renumii/pe poliele mari de lng birou se vedeau probe
din diferite minereuri de fer. Cu toate acestea, ncperea prea
destul de moho- rata i scaunele negre de lemn, mas neagr i
dulapurile alctuiau ntregul mobilier. Era limpede c aici nu
putea sta un domnior pomdat, ci un om aspru, truditor. Fiecare
amnunt arta munca ncordat i consecvent, decurgnd din
fora ideilor. ncperea i caracteriza locatarul. Zlotopoiski privea
n jurul lui cu un respect involuntar, amestecat cu uimire. El care,
ca un gentleman adevrat, nu fcuse absolut nimic toat viaa, el,
sclivisitul spiritual, ale crui preocupri zilnice depindeau de
hainele n care se mbrca dimineaa, se ntlnea aici, poate
pentru prima oar n via, fa n fa cu munca. Fr s vrea, se
compara acum cu Iwaszkiewiez, convingndu-se de propria
inferioritate. Inima
i se strnse de mhnire, nelese c Fania avea dreptate.
Simmintele triste i se resfrnser pe fa, dar gndu- rile
ntunecate i fur ntrerupte de tnrul inginer rocovan care se
apropie de el i-i spuse cu amabilitate t
Directorul vine la ase, aa c mai avem nc o jumtate de
or, poate c n acest timp dorii s vizitai fabrica?
Cu cea mai mare plcere. ncotro mergem?
O s v art mainile, atelierele, forj, lctueria, turntoria
i ce mai vrei dumneavoastr.
Ieir din biroul directorului. Tnrul nsoitor al lui Jas, iute
ca focul, ou se arta deloc zgrcit cu explicaiile. Dup ce intrar
ntr-o cldire uria, cu mult zgomot, n care se afla maina cu
aburi, ascult puin i spuse i
Da, domnule, la noi se muncete, nu glum!
Bine, dar aici poi s surzeti I observ Jas.
Fleacuri I Chestie de obinuin!
Era ntr-adevr nevoie i de mult obinuin. La fabric se
lucra din plin. Roi uriae, dinate i obinuite, se nvrteau cu
avnt i iueal drceasc pistoanele mari se ridicau i coborau
cu micri monstruoase i uruitul roilor, vuietul, scrnetele,
uierele ascuite i urletul dureros al ferului strunjit, bufnetul
ciocanelor umpleau sufletul de temeri nedesluite n faa acele!
Fore nenelese care punea totul n micare. Toat cldirea
trepida cuprins parc de febr r cuvintele nu se mai auzeau;
pn i aerul prea c tremur de spaim.
Ei. Cum e, domnule? ip inginerul n urechea lui
Zlotopoiski.
Mare putere, uria!
Aa-i mereu de cnd l avem direrlor pe Iwaszkie- wiez.
Adevrat?
Domnule, aici mna lui pune totul n micare.
Trebuie s fe un om foarte capabil!?
Ehe! i pe deasupra i muncitor! Mai de mult era altfel aici.
Fabrica era aproape s dea faliment. Poftii mai departe.
Spunnd acestea, tnrul inginer sri de pe o grind pe alta
urmat de Zlotopolski.
Atenie, s nu v prind curelele I Pe aici 1
n acest timp, afar se nsera, n cldire se aprinseser
lmpile, n lumina crora, ngemnat cu umbrele, bala
mprumuta forme halucinante, semnnd cu anticamera iadului.
Roat dinat cu aciune dubl, invenia directoralui! Strig
inginerul cu vocea unui cicerone.
Ztotopolski privi la monstrul rotund care se nvrtea cu turbare
ntr-un col ntunecos.
Supape de, siguran sistem american, aplicate pentru
prima dat la noi n ar de director!
Jas i muca buzele. Ce era el n comparaie cu acest
Iwaszkiewiez?
Aspersoare care-i feresc pe munrilori de pilitura de fer,
proiectate tot de director.
nseamn c avei muncitori puini, de vreme ce-i ngrijii
att de bine?
Avem destui, dar muncitorul e om ca i noi. Semenul nostru.
n alte fabrici, cnd moare un muncitor, i rmn copiii fr pine,
la noi ns, e altfel.
Cum altfel?
Directorul a asigurat soarta vduvelor i a orfanilor din
cotizaiile tuturor.
Lui Jas i se strnse inima de tristee ce era el fa de acest
Iwaszkiewiez?
Cretea n el un simmnt ciudat de respect pentru rivalul
su, simmnt pe care Jas l formul astfel:
A vrea s m bucur de prietenia unui asemenea oin .
S trecem i pe la lefuitori, dac dorii! Propuse inginerul.
Nu, domnule! Hai s ieim afar, m tem s nu rguesc i
s surzesc n acelai timp.
i la forje e frumos, ai ce vedea.
Nu I nu 1 mi ajunge.
Ieir n curtea fabricii t se lsa ntunericul dar se vedea nc
destul de bine.
Tocmai trecem pe lng forje spuse inginerul acum se
a focurile i curnd se vor auzi bufnetele ciocanelor.
Directorul vostru trebuie s fe un om
Zlotopoiski se ntrerupse brusc.
n vzduh rsun nn cntec care fcu s zngne geamurile
cldirii, toate celelalte zgomote ncetar un cntec cu adevrat
de fer t de parc nu ieea din plmni omeneti un cntec n
nota celor o sut de ciocane care b- teau tactul.
Ge- asta? ntreb Zlotopoiski.
Ochii tinrului inginer se luminar; roeaa entuziasmului i
urca n obraji.
Cnt ferarii notri. Ascult, domnule.
Se oprir amndoi; cuvintele cntecului se auzeau limpede i
. Cnd sull oale, cnd arde jar* n bufnet greu i ploaie de
scntei,
Nu pierdei timpul, dumnezeescul dar!
Hei, la lucru, grele ciocane 1 Roii scntei, trud, sudoare,
Scrnet de cleti, geamt de pistoane
Mai dragi-s dect vorba prelcut,
l-amare lacrimi din alcov de aur;
Munca-l izvor de fericiri, virtute/
Sus iruntea, spre ceruri, iar brau-n jos chitete!
S-l lauzi pe cel sfnt, aici oel clete!
S-ajungi acolo-nva, aici bale, asud,
De vrei ca munca-i s rodeasc i cheia de la ral s-i fie gata-n
trud,
Cnd moartea vai! Veni-v, avan s te loveasc.
Fiecare cuvnt rsuna n vzduh cu atta forj, nct
Zlotopoiski i tnrul inginer nu pierdeau nic i nn sunet.
Ei, ce spunei, domnule?
Zlotopoiski nu rspunse.
n alte fabrici nu se aude asemenea cntec.
De ce?
Pi n-ai auzit n ce limb cnt? n alte fabrici lucreaz
muncitori strini.
Ztotopolski i ncrunt sprncenele i se apropie repede de
inginer.
Ce vrei s spui?
Directorul i-a dat afar pe strini i s-a strduit sS aduc
oameni de-ai notri 1 l lmuri inginerul.
Amndou minile lui Ztotopolski odihnir pe Umerii
nsoitorului.
De ce a procedat astfel? De ce? ntreb cu nfrigurare.
Pentru binele tuturor. Dar ce avei?
Nimic! Nimic I
Ztotopolski tcu deodat i se posomor ca noaptea.
Ghicitoarea, pe care Fania nu voise s l-o explice, se dezlega acum
de la sine. Era departe ns de a simi vreo bucurie. Ce reprezenta
el fa de Iwaszkiewiez?
La poarta fabricii se auzi clopoelul.
Directorul I strig inginerul rocovan. Acum eu v las.
Curnd, n ntunericul de la intrare, se contur silueta nalt,
linitit, a lui Iwaszkiewiez.
Zlotopolski se apropie repede de el.
Domnule I rosti cu mhnire, serios. N-am tiut cine eti,
acum ns te cunosc, o neleg pe Fania i renun!
nainte ca Iwaszkiewiez s-i revin din uimire, Ztotopolski nu
mai era.
Gata, cititorule! Dup cteva zile, Ztotopolski a plecat n
strintate i s-a stabilit la Dresda. Iwaszkiewiez s-a cstorit cu
Fania i* cu toate insistenele doamnei Bujnicka, n-a vrut s
prseasc fabrica pe care a condus-o mai departe n acelai fel.
La Zlotopole, n schimb, pe valul suedez au nflorit castraveii,
iar oasele otenilor nu i-au aflat odihn pn cnd ranii nu s-
au milostivit de ele i au ngropat n morminte sfnite. Acele
scumpe oseminte ale lupttorilor*.
N ARA AURULUI
I
Introducere
Cine trece astzi prin oraul Sacramento, nu spre San
Francisco, ci ctre sud, spre rul Makosme, vede i acum casa n
care a locuit Sutter, primul om care a descoperit aur n California.
Casa se afl n afara oraului i a ajuns o drpntur/nu
mai are acoperi, zidurile acoperite cu lut cenuiu, colorate de foc
i nsemnate de gloanele mexicanilor, de toma- hawkurile
indienilor, s-au frmiat, s-au prbuit, o parte preschimbndu-
se n mormane dezordonate de moloz i dar locuitorii oraului le-au
ngrdit cu gard de srm i pzesc ca pe ochii din cap aceste
relicve ale leagnului califor- nian*.
Pentru c dac n-ar f existat aceast cas, n-ar f existat nici
Sacramento, n-ar f existat San Francisco cu cei patru sute de mii
de locuitori ai si, calea ferat n-ar f unit cele dou oceane, iar
California n-ar f fost ceea ce este astzi, o ar fremtnd de
via, bogat n lanuri de gru, crnguri de portocali, vii, migdali
i vrejuri de piper, ci mai degrab o pustietate slbatic i
nelocuit.
Sutter, cuttorul de aur, a creat California, aa cum mai trziu
Strzelecki a creat Australia.
Inteniile oamenilor au uneori predestinri din cele mai ciudate.
Sutter avea o energie uria, dar era mai curnd un idealist dect
un om practic.
A venit cu civa nsoitori n California i a pus bazele unui
joagr. De ce i n ce scop, e greu de neles.
Joagrul poate aduce venituri nsemnate n inuturile locuite,
unde se construiesc case, corbii i altele asemenea. Dar ntr-o
pustietate, cum era pe atunci California, ce s faci cu scndurile?
Cu toate acestea, joagrul a fost pus pe picioare. Indienii i-au dat
foc de dou ori i de fecare dat a fost refcut din temelii. n
timpul celui de-al doilea atac, Sutter, nconjurat n casa pomenit,
ct pe ce s piar laolalt cu toi tovarii si.
Atacul a fost ns respins, iar dup dou sptmni joagrul
pulsa de via i robotea ca i mai nainte.
Poate c zgomotul roilor lui amintea lui Sutter de zgomotul
cascadelor din Elveia natal. Pn cnd, ntr-o bun zi, cnd
roile tceau, unul dintre nsoitorii lui Sutter a zrit sub ei. n
ap strvezie, un bulgra galben strlucitor. Era aur.
n ce fel a strbtut ntr-o clipit pustietatea de patru mii de
leghe engleze i a ajuns la New York vestea despre aceast
descoperire, e difcil de spus, destul c din. Acest moment soarta
Californiei a fost hotrt.
Negustorii din New York, Boston, Filadelfa i Baltimore i-au
prsit tarabele, funcionarii slujbele, plantatori! Din sud
plantaiile, tlharii de pe Mississipi cotloanele, vcarii cirezile,
vntorii. Pdurile i tot ce tria s-a ndreptat spre California s
sape i s caute aur n ruri, rulee, piraie coline i trectori.
Astzi doar ecluzele, cteodat lungi de cteva mile i
nhorbotate cu ghirlande i vie de ieder, volbur i liana, mai
amintesc c pe aceste meleaguri se gsea aur. Astzi ns, minele
s-au transformat n ntreprinderi pe aciuni, iac munca minilor a
fost nlocuit de maini i odinioar vedeai sute de oameni trudind
fecare de unul singur cu hrleul n mn i roaba. Coline ntregi
erau scurmate de sptori, se schimbau apele praielor, se
muncea ziua i noaptea, sub aria soarelui, fr un acoperi
deasupra capului, n pocnetele pistoalelor.
II
Sacramento
Cnd Sutter i-a construit prima cas i joagrul, Sacramento
nu exista ca denumire a unei localiti. Se numeau astfel nu
numai rul, ci i aezarea de pe malul stng, un trguor mexican
srccios n adevratul neles al cuvntului. Era alctuit dintr-
un ir de cocioabe drpnate de-a lungul apei, construite din
lemn rou i scnduri subiri i prost btute n cuie se desfceau
la palele vntului. Cteva locuine erau durate din nuiele
acoperite cu lut galben, scos din ru, altele semnau mai degrab
cu vigvamurile indiene n form de con, din vrful crora se
nlau capetele prjinilor.
Dou cldiri, cele mai mari, erau un fel de crciumi, n care se
vindea whisky i mescal. Seara se auzeau n ele njurturile
caballeros-iloi care jucau cri, i scrinelele uscate ale cuitelor
ncruciate n ncierare. Morii erau aruncai n ap de pe
verandele largi, deoarece totul se petrecea la adpostul slciilor
plngtoare care creteau peste tot. Rmurelele lor de un verde
deschis alctuiau o mas compact i nclcit, n parte
cufundat n ap, n parte acoperind malul. Lujerele fragede, care
rsreau din pmnt, se amestecau cu cele mature, mpiedicnd
accesul apei spre ru. Nu era cu putin s faci un pas prin
aceste desiuri care ns, pe de alt parte, erau foarte folositoare,
findc apa nu mai putea s rup malul care, pe msur ce lutul
se depunea printre rdcini, se nlau treptat, aprnd aezarea
de inundaii. Evident, aceast aprare nu era sufcient, dup
ploile din timpul iernii, valurile roii acopereau malul, slciile i
aezarea. Mlul rmas era npdit apoi de nalb, liane i volbur,
ntr-un cuvnt, alt pdure de vegetaie nestpnit.
Cellalt mal era o lunc joas.
Este i acum. Aceast lunc se ntinde ct vezi cu ochii, i cu
excepia lunilor de var, cea mai mare parte este aco- iperit de
ap; suprafaa acestei. Prerii* atrage privirile, cu verdeaa vie,
venic proaspt, a Ierburilor, i jocul iniilor de culori ale florilor
de lunc. Lalele, irii i crini albi, garoafe mari, roii-pal i vanilii
galbene i iesc capul prin iarb i, legnat de vnt, fac ape-ape,
ca un curcubeu. Prin crnguri se nal stejarii negri (black oaks)
care nu-i leapd frunzele niciodat.
Lunca se ntinde de-a lungul malului drept pn la ocean,
oferind un adevrat pmnt al fgduinei psretului de ap.
Gte slbatice i cormorani, pelicani, rae cenuii, negre i
trandafrii, cocori i bttlani i fac cuiburile, triesc i mor aici
ntr-o linite netulburat.
n locurile mai uscate triesc iepurii, prin mlatini i crnguri
elanii, cerbii i pumele, pretutindeni pasc cr- duri de comute.
Aduse n Mexic nc de pe vremea iezuiilor, vitele s-au nmulit
aici foarte mult. Lunca hrnea aezarea, ntruct mexicanii erau
cresctori de vite. Pe timpul joagrului lui Sutter, agricultura
aproape c nu exista. La sud de Los Angeles, la misiune, preoii
cultivau primii butuci de vi de vie, dar la nord se cultiv doar
porumbul, ale crui boabe erau mcinate primitiv ntre nite
pietre. Altminteri, adevrata avere o alctuiau boii i vacile,
pentru care nu se gseau cumprtori. Nicio corabie nu strbtea
nc fantasticul golf de la Sn Francisco. Nu puini caballeios
jucau pe o carte cte zece boi i douzeci de vaci. Bogie mai
nsemnau i hergheliile de cai, aa-ziii mustangi, cu ochii
sngeroi i coame uriae, iui, dar ri. Femeile lipseau cu
desvrire. Localnicii i luan neveste dintre indiencele din
seminiile soussonilor i ale erpilor, care triau pe versantele din
Sierra Nevada.
Se ducea o via aspr, pe jumtate slbatic. Luna care se
nla seara deasupra luncii lumin un inut adormit, cu totul
primitiv. Fumurile care se nlau printre slcii erau singurul
indiciu c pe malul rului Sacramento triesc oameni. Linitea
era ntrerupt doar de urletul animalelor slbatice i de hrcitul
istoricului joagr.
III
Sacramento
Dup descoperirea aurului, totul s-a schimbat n numai civa
ani.
Casele mexicanilor s-au aplecat i mai mult peste ap, dar
perpendicular pe cursul-rului a crescut ca ciupercile dup ploaie
ci/y-ul anglosaxon. Ce-i drept, acest city era alctuit dintr-o
singur strad, care acum se numete K-sfreef, dar pe atunci i se
spunea strada Cuttorilor de aur; n-avea caldarm i casele nu
se nlau una lng alta, ntr-un ir nentrerupt
ntre ele se ntindeau piee* uriae, nconjurate de za- plazuri
sau npdite de plcuri de stejari. La fecare capt al uliei s-a
construit cte an hotel i unul purta un nume pretenios, Hotelul
gentlemanilor , iar cellalt unul obinuit Ursul cenuiu. Erau
cele mai frumoase cldiri din ora. De aceea, pe dinaintea lor
miunau ziua i noaptea cuttorii de aur; fguri foroase cu
cuitele la bru, cu plrii cu borurile ferfeni i chipuri nnegrite
de soare, slbatice, amenintoare. Sute de asemenea oameni au
fost rpui de securea indienilor sau de greutile cltoriei prin
pustietile Far-West-ului.
Supravieuiau i rmneau aici doar uriaii. Cu toate c i
printre ei bntuiau frigurile, deoarece malurile rului S-
cramento nu erau prea sntoase. Zilnic soseau acum noi valuri
de oameni dinspre rsrit. Strada cuttorilor de aur fremta ca
un iarmaroc nentrerupt. Se deschideau prvlii, n care se
vindeau lopei, hrlee, site, revolvere, puti, cmi de flanel,
sombrero-uri, mercur, slnin, fin i butur.
Cnd venea, cuttorul de aur scotea din sn pungile umplute
cu nisip auriu i pltea vrsndu-l pe tejgheaua prvliei. Pltea
pentru fecare lucru cu aur. Negustoria aducea mai muli bani
chiar dect truda sptorului. E destul s spunem c un funt de
fin costa n banii de astzi doi dolari. Tot ctigul cuttorilor
de aur intra n buzunarele negustorilor. O dovad n acest sens
este francezul Maria, care a scos aur de milioane i a murit ca vai
de el. Cuttorul de aur nu se ngrijete de ziua de mine. El
joac la loterie cu pmntul care poate s-i aduc n fecare
diminea mii de dolari i n plus n acele timpuri, viaa atrna de
un fr de pr, aa c nimeni nu-i refuza nimic.
Foarte norocosul Maria intra n prvlie ncrcat ca un catr i
cteodat nu ieea afar vreme de o lun de zile, adic att ct i
ajungea aurul apoi stpnul safoon-ului l arunca beat n cea
dinti groap prsit de alii, cnd se trezea, ncepea s sape i
iari gsea milioane.
Se spunea despre el c-l cheam aurul de sub pmnt. Era i
mistic. Fusese auzit adesea opocind prin vreo crptur sub
pmnt Cu cine? Se credea, frete, c numai cu omuleul
galben cu ochii verzi, care ntruchipa spiritul aurului.
Negustorii acaparau deci tot ce scotea sptorul din pmnt.
Erau cu toii nite napani renumii. i disputau cuttorii de
aur la licitaie, ca leahticii notri pe evrei. Dar i ndeletnicirea
lor era primejdioas, unii sfreau cu un glon n creier i cu un
cuit n inim, alii dispreau pur i simplu de pe lume i nu se
mai auzea nimic de ei , pe atunci nimeni nu se ngrijea de
nimeni, adevrul nu se tia niciodat. Lumea cltina din cap i
optea j. L-a omo- rt unchiuleul grizzly". Grizzly nsemna ursul
cenuiu. i aa se ncheia totul.
Aa c negustorii trebuiau s se pzeasc. i ineau nugetele
sau pepitele, adic bucile de aur, la fereastr i revolverele la
bru.
Viaaa devenit i mai slbatic dect pe vremea cnd hria
joagrul n aceast pustietate.
Din rsrit veneau oameni de cea mai. Proast spe i tlhari
condamnai la moarte, incendiatori, hoi, pirai de pe Mississipi,
aventurieri din step. Europa i America i trimiteau acolo
drojdia i zoaiele: pn i oamenii panici cndva se slbticeau
n aceast pustietate i n asemenea societate.
Cele mai diferite neamuri se amestecau ntr-un haos de o sut
de limbi! Francezi, nemi, irlandezi, iankei, emigrani polonezi i
chiar indieni.
n acest vlmag dezlnuit nu exista niciun drept, nicio lege,
nicio aprare a celor mai slabi mpotriva celor puternici. Singurele
elemente care hotrau relaiile dintre oameni erau revolverul i
cuitul.
Strada cuttorilor de aur era plin de beivani. Aceti oameni
cu fee nvlvorate, n cmi descheiate la gt, se mpleticeau de
la un trotuar la altul, urlnd cu glasuri rguite i Darling, I am
growing old, i trgnd, ca s se distreze, cu revolverul n
gardurile ciuruite ca o sit.
Noaptea pe uli ardeau. Felinare" de hrtie, mbibate cu
grsime sau grmezi de uscturi. Asistai de mulimea
spectatorilor, oamenii se bteau n plin zi cu cuitele i nu-i
mpiedica nimeni. Dimpotriv cercul alctuit de spectatori, sau
aa-zisele ringuri , li atau pe potrivnici. Jocurile de cri erau
de asemenea la mare cinste. Luna care odinioar, nlndu-se
deasupra. Luncii, lumin un inut panic, adormit, lumina acum
o adevrat gheen a lcomiei omeneti i a desfrnrii. Pe
locurile goale, printre stejari, emigranii care nu apucaser s-i
ridice case, i ntindeau tabra napoia carelor. Focurile ardeau
ziua i noaptea, alimentate cu lemn rou i ramuri de oetar, * n
jurul lor, noii venii i pregteau cina sau se destindean dup
greutile cltoriei ndelungate. Cruele le ineau loc de hambar,
ur, magazie sau locuin. Crau toiul ia ele, ncepnd cu
rezervele de hran, armele i uneltele pentru spat, i sfrind cu
speranele mbogirii i ale unei sori mai bune.
Cteodat se iveau certuri ntre noii sosii i cei venii mai
demult. Pricina o oferea de obicei vreun aventurier localnic, hrit
cu viaa, care, trecnd pe lng crue, i insulta pe emigrani cu
salutul; whello, greenhorns (Ce mai facei, ageamiilor). n
asemenea cazuri, se trgeau zece- cincisprezece gloane de
revolver, lucru prea obinuit n acest ora.
IV
Sacramento. Elemente noi.
Oraul se nla repede. Pe lng cntecele beivilor, ipete i
mpucturi, de dimineaa pn seara se auzeau zgomotul
securilor. Noroiul rou de pe strada Cuttorilor de aur se ntrea
din cauza achiilor. Construirea caselor n ritm susinut a dat
natere la un fel de industrie tot att de bnoas ca i negustoria,
mai cinstit ns. O astfel de industrie era producerea de
scnduri. Joagrul lui Sutter tcuse, nfricoat parc de cele ce se
petreceau n ora, dar n locul lui au aprut altele. n spatele
gardurilor s-au deschis depozite lemnoase pe care puteai citi
inscripii uriae cu creta sau cu crbunele Lumber for sale
(Scri- duri de vnzare). Cine nu avea norocul lui Maria n
cutarea aurului, arunca trncopul i roaba, punea mna pe
secure i putea s taie copaci. Acolo, sub nrurirea pdurii, a
linitii i a acelor cuvinte tainice pe care codrul Ie optete
omului, se purifca adesea de lcomie, de febr aurului i devenea
un om cinstit. Copacii tiai erau adui pn la joagrele din ora.
Cuttorii de aur f plteau tot cu nisip de aur. Munca tietorilor
de lemne avea i o nsemntate m: adnc i defria pmntul,
pregtindu-l pentru viitorii agricultori.
C-da 52 coala 17
Cu ncelul s-a creat o categorie aparte de oameni, care a
constituit primul element panic i cinstit n aceast colectivitate.
Curnd puteau f deosebii de la prima arunctur de ochi de
ceilali mineri din ora dup expresia linitit, dei sever a feii.
Nici cei mai mari scandalagii nu se luau bucuroi la hart cu
aceti. Oameni ai pdurii , care triau unii asemenea verigilor
unui lan. Ei au alctuit un. Artei, adic o tovrie, care avea
drept scop ctigul i aprarea n comun.
Aceasta a fost cea dinti organizaie social din aceast ar.
Viaa lor era neobinuit de trudnic, de aceea, cei care se
apucau de asemenea munc erau adevrai atlei.
Securea cere i mai mult for dect trncopul i roaba.
Munca nsemna tierea copacilor i lupt cu indienii. La strigtul:
Indians, aruncau topoarele i apucau putile. Nu erau nici ei nite
mieluei; i scalpau i ei tot att de bine pe indieni, cum i scalpau
i indienii pe ei. n ora se mai deosebeau de ceilali i dup
ciufurile nsngerate care le atrnau Ia cingtoare.
Ei au strpit cu totul seminia indienilor erpi, iar pe saus- soni
i-au izgonit pe cellalt versant al Sierrei. Provocai de cineva,
deveneau nspimnttori. Odat, strada Cuttorilor de aur a
fost martora unei adevrate btlii ntre ei i cuttorii de aur, n
care au pierit douzeci de oameni. La nceput erau sraci i triau
ca indienii, sau chiar mai ru i dormeau n pdure sub cerul liber
i se hrneau cu carne fript n spuz sau n lut. Dar dup aceea,
pe msur ee cretea cererea de scnduri la Sacramento artelul
a nceput s fac afaceri stranice, iar membrii lui au devenit
oameni bogai. n general, se ajunsese pn acolo, nct sptorii,
adic cei care-l scoteau, aveau mai puin aur dect toi ceilali. Cu
timpul, tietorii de lemne i-au ridicat fe case izolate prin pduri,
fe mai multe laolalt, dnd natere Ia aezri noi, Lathrop, de
exemplu, o localitate smuls, n adevratul sens al cuvntului,
urilor cenuii. n aceste aezri au nceput s-o duc destul de
bine, drept care au nceput s fe Interesai c fecare dintre ei s
fe sigur de averea i viaa lui.
Astfel din haos se desluea treptat nevoia instituiilor i a
organizrii vieii.
Cu toate acestea, n ora, printre cuttorii de aur, haosul a
continuat s existe, adncindu-se i mai mult din cauza noilor
valuri de aventurieri care soseau nencetat.
V
Lumini i umbre
n curnd, au luat fin dou tabere. Una era alctuit din
tietori de lemne i toi oamenii mai cumsecade i mai avui din
ora, pentru care legea nsemna posibilitatea de a se bucura n
linite de bogia lor. n cealalt intrau cuttorii de aur de joas
spe i scandalagii din toate colurile lumii, al cror numr se
mrea cu fecare caravan care osea.
Munca sptorilor, mai ales acolo unde se desfoar fr
maini, i const n folosirea roabei, a trncopului, a hrleului
i a minilor, este foarte grea. S sapi crue ntregi de pmnt, s
sfarmi cuarul i s-l speli ntr-o albie cu ap, apoi s dizolvi
aurul n mercur. n sfrit, s fac s se aleag mercurul la foc
iat sarcina cuttorului de aur, de la care nu se poate eschiva
nicio clip.
Majoritatea celor venii la Sacramento se compunea ns din
scandalagii i lenei nveterai. Acetia veneau aici s-i caute
norocul, nu s munceasc. Idealul lor era s gseasc din
ntmplare o pepit de cteva zeci de funi i s ctige astfel
dintr-o dat milioane.,
Asemenea cazuri sunt ns foarte rare i, cum astfel de oameni
n-aveau nicio tragere de inim pentru munca intens,
nentrerupt, singura care aducea venituri, cei mai muli se
descurajau repede.
Se nmuleau aadar cei fr cpti i fr mijloace de
ntreinere. Dar nu numai att f n California nu e prea greu s
gseti hran, dar aceti oameni ardeau de dorina de a ajunge la
bogii fantastice fr s fac nimic.
n ce fel puteau s Ie dobndeasc? Nimic mai simplu,
jefuindu-i pe cei care le scoteau din pmnt cu sudoare i trud
amarnic.
Aa eraa cei mi muli. De aci situaia ngrozitoare, dispute
pentru terenuri, ncierri icrime. Trndavii vagabondau de colo-
colo. Hotelul gentlemanilor* i. Hotelul ursului-cenuiu* erau
pline ziua i noaptea. Beau frS ncetare fr s tie pe ce. Triau
diD Ulhrii i jucau cri mai abitir ca mexicanii, crora le furau
vitele i caii de pe. Lunc*.
Acest soi de ndeletniciri avea ns i pri i mai ntunecate.
Cnd vreunul dintre ei se aventur pe. Lunc* i auzea uierul
fasso-ului, acel uierat era ultimul care-i ajungeai la urechi pe
lumea asta.
De pe malul stng, de la ferestrele caselor care se aflau lng
ru, se vedeau vitele oprindu-se printre tufriurile din lunc,
mugind jalnic cu botul n vnt i btnd pmntul cu copitele.
Mai mult ca sigur c acolo se afl vreun hoit.
Dezmul a crescut totui n cel mai mare grad. Niciun ora din
timpurile cele mai noi nu prezint attea exemple de crime
abominabile, de pierdere a oricror simminte omeneti^ attea
dezlnuiri de patimi, cte prezenta pe atunci Sacramento. S-a
ajuns pn acolo, nct un om care ieea pe uli, avea doar
cincizeci la sut ansa de a se ntoarce viu acas. Noaptea erau
atacate i casele, care se aprau cu nverunare. Cuttorii de aur
sreau n ajutorul negustorilor, negustorii li ajutau pe cuttorii
de aur. Cnd incidentul depea limitele obinuite, se cerea
ajutorul muncitorilor de la joagre.
De partea aprtorilor luptau de asemenea vntorii din step,
care exist pretutindeni, cluzindu-se dup legea pustiului.
Tlharii erau totui cei mai muli. Fiecare zi aducea nelegiuiri
tot mai cumplite. Sutter i smulgea prul din rap de disperare,
blestemnd ziua n care a construit joagrul i clipa cnd a fost
descoperit aurul.
VI
Unchiuleal snge ros
Reacia nu s-a lsat prea mult ateptat. Struna ntins prea
mult pleznete de la o vreme, dup ce luna se ridica deasupra.
Luncii oameni necunoscui se strngeau sub stejarul cel mare de
lng ru.
Consftuirile lor au durat o sptmn.
i deodat, ntr-o bun diminea, au aprut nite foi scrise,
care fuseser lipite noaptea pe toate casele, hotelurile i gardurile.
Pe aceste afe, fgura drept titlu, scris cu litere mai groase, un
singur cuvnt. Lynch".
Iar mai departe se putea citi i
. n ziua luna anul pe malul rului Sacramento a fost
nfinat Comitelui Vigilentei Publice, care anun locuitorilor
urmtoarea lege i
Orice atentat Ia viaa i proprietatea altuia, aadar uciderea
unui alb, jaful i furtul, vor f pedepsite cu moartea prin
spnzurare.
Acuzaii vor avea aprtori alei dintre membrii Comitetului.
Sentinele vor f executate fr ntrziere la stejarul care se afl
lng ru".
Nu semna nimeni.
Dup apariia anunului, trei zile a domnit linitea. N-a fost
ucis nimeni, n-a avut loc niciun furt, nu s-a mbtat nimeni.
Oraul a rsuflat uurat. Tlharii alctuiau majoritatea, cum
am mai spus, dar n natura omeneasc exist nnscute respectul
i frica de lege, oricare ar f ea, infraciunea r- mne infraciune,
iar pedeapsa atrage dup sine responsabilitatea n faa autoritii
care judec. Dac n-ar exista aceste instincte, n-ar mai exista
legile i colectivitile umane.
Pe de alt parte, la Sacramento nu tie nimeni cine reprezint
instana, prin braul cui avea s loveasc mna amenintoare a
dreptii, care atrna acum deasupra crimei. Taina deci mrea i
mai mult spaima.
Trei zile s-au scurs n linite. A patra a avut loc un incendiu. Nu
tia nimeni dac focul fusese pus de cineva sau dac izbucnise
ntmpltor i de asemenea, nimeni nu s-a strduit s afle
adevrul. Tlharii au prins curaj.
n plus, s-au numrat erau mai numeroi. Deci n-aveau de ce
se teme. Cu ncetul au renceput beiile nici pentru asta n-a fost
pedepsit nimeni. Curajul lor a crescut i mai mult, aa c la vreo
sptmn dup lipirea afelor.
mpucturile de revolver au renceput s rsune pe strada
Cuttorilor de aur.
Dar n dimineaa urmtoare, vntul care btea dinspre lunc
legna cinci trupuri de tlhari spnzurai de ramurile stejarului
de lng ru.
Lucru ciudat. Aceast privelite nu i-a nfricoat pe tlhari.
Taina dreptii pare mai nspimnttoare cnd amenin, dect
atunci cnd pedepsete. n ora s-a iscat o vn- zoleal de
nedescris. Seara, mulimi narmate, strignd i ne ucid au pornit
cu ndrjire spre locul unde cretea stejarul, s-l taie sau s-i dea
foc. Partid ordinei, n frunte cu misteriosul Comitet al Vigilenei
Publice, a pus i ea mna pe arme. S-a trimis numaidect dup
oamenii de la joagre i dup tietorii de lemne din pdurile
apropiate. Artelul s-a ridicat ca un singur om i, dup dou ore, a
fost vzut cobornd spre ora de pe colin apropiat, n pas
linitit, aproape ostesc, tcut i mohort, grupul brboilor
tietori de lemne. O or mai trziu, au fost aprinse depozitele de
scnduri i noaptea, la lumina incendiului, s-a ncins o lupt
crncen care a durat pn dimineaa.
Tlharii erau mai numeroi, dar acionau haotic, aa c victoria
a nclinat balana de partea aprtorilor ordinii.
A doua zi, stejarul a fost iari mpodobit cu trupurile
spnzurailor. Au fost pedepsii astfel toi cei prini cu arma tr
mn, peste patruzeci de persoane.
Din acel moment, a nceput rzboiul n nelesul deplin al
cuvntului, nentrerupt i pe via i pe moarte, pe ascuns i n
vzul tuturor.
Numrului mare al tlharilor, Comitetul i-a opus organizaia.
Organizaia fptuiete uneori crima, dar crima nu ndrznete s
se organizeze niciodat.
Amndou prile ntreceau orice msur n cruzime. S ne
nchipuim acea colectivitate alctuit numai din brbai trind n
pustietate, slbticii, cu inimile tari ca i cuarul pe care-l
frmiau zilnic, i o s nelegem c mila, dragostea i iertarea
erau acolo nite cuvinte necunoscute.
Nimic nu le mblnzea obiceiurile, n schimb totul le aa
sngele. Se hrneau aproape exclusiv cu carne i beau numai
whisky. Nu se ntlneau niciodat cu cineva mai slab i fr
aprare, care s le solicite mila, blndeea i ocrotirea. Printre ei
nu se afla nicio femeie.
Orizontul se lrgete
n cele din urm, a aprut cea dinii. Cu o caravan a sosit i o
spltoreas francez. Era o aventurier tnr i bine fcut
care tia s se descurce n orice situaie. n ora, a fost organizat
n cinstea ei o adevrat festivitate. Cuttorii de aur i treceau
din mn n min pantofi ei, n care turnau, nisip de aur. n
prima zi a strns o mare avere, iar n cea urmtoare a primit
aproape o sut de declaraii de dragoste. O lun mai trziu a
plecat Ia New York cu o balenier care a acostat ntmpltor n
golful de la Sn Francisco.
Dar ntr-o bun zi, locuitorii oraului au vzut o privelite care
avea s li se ntipreasc n memorie pentru mult vreme. Asta s-
a petrecut ntr-unul din acele ntm- pltoare momente de
armistiiu ntre Comitetul Vigilenei Publice i tlhari, care
surveneau din cnd n cnd, aa cum n timpul unei furtuni
rbufnirile vintului sunt presrate cu acalmie. Stejarul de pe
malul rului n-avea podoabe iar ulia minerilor era linitit.
Gentlemanii edeau pe verandele hotelurilor mestecnd tutun i
odihnindu-se dup truda zilelor grele, cu picioarele sprijinite de
balustrada verandei. Era o vreme splendid, vzduhul limpede,
bolta cereasc rumenit de lumina serii. Siluetele caselor, ale
copacilor, ale Joagrelor ndeprtate i ale pdurilor se conturau
cu acea expresivitate pur, proprie sfritului zilei.
Deodat s-a ivit o cavalcad ciudat.
n frunte se afla un urs uria, care trepda mrunt, cl-
inndu-i capul foros i aruncnd priviri piezie n amndou
prile. Pesemne c era mblnzit, findc pe grumaz purta o
earf lat, roie.
La aceast privelite, gentlemanii care edeau pe verand au
zvcnit n picioare; au ieit cu toii n strad, iar negustorii au
ncremenit n pragul prvliilor.
Shootl Shoot I (Trage!) au rsunat glasuri amestecate.
Sopl s-au auzit altele, este mblnzit.
n acest timp, caravana a intrat ncet pe uli<i.
Dup urs, clreau pe cai mari i puternici douzeci de negri,
nvemntai n pelerine albe i narmai din cap pnii-n picioare.
Erau cele mai frumoase exemplare de negri din tribul Yollof, care
pot f vzui astzi numai prin hotelurile uriae din New York i
Chicago, cu fata mat, neagr ca noaptea i aidoma fetelor de
sfnx, al cror pr se ncreete mrunt chiar lng piele, ca lna
berbecilor din Crimeea.
Negrii erau urmrii de o amazoan pe un mustang grozav.
La vederea ei, cuttorii de aur, tietorii de lemne, vi- ntorii i
negustorii au rmas cu gura cscat. Asemenea apariie nu se
vzuse de cnd lumea la Sacramento. Femeia era tnr, distins
i graioas. Un fante a strigat:. Jos plriile I* i capetele s-au
descoperit numaidect. Un beivan, care nu mai tia pe ce lume
triete, a mugit pe neateptate i Yankee Doodle, dar glasul i-a fost
nbuit pe dat. S-a aternut o linite adir. J, de parc pe
strada oraului trecea o fin nepmnteasc.
Zvelt i frumoasa domnioar, al crei pr blond era vlurit de
adierile vntului de sear, privea n toate prile cu ochii ei
albatri, luminoi, sigur de sine, linitit, cu anume mndrie
chiar. Pe faa ei delicat nu se vedea nici nrmS de ngrijorare s din
contr, i ddeai seama de la prima arunctur de ochi c este o
fin curajoas, obinuit s comande i s i se ndeplineasc
voile, chiar dac ar f fost vorba de nite capricii.
Dup ea veneau cruele acoperite cu pnz trcat de
Pittsburg, fecare tras de patru perechi de catri minai de albi
sau de metii. Pe lng cjua dinainte clrea un brbat de
statur mijlocie, nu prea tnr, care prea conductorul
caravanei se ntorcea mereu cu grij nespus spre crua n care
prin deschiztura pnzei date Ia o parte se vedea o feti aezat,
cu pan; l negru i faa palid, frumoas, ngereasc aproape, dar
trist. Ochii ei larg deschii nu rsfrngeau lumina de afar, nu
se mijeau Ia razele soarelui; era nevztoare.
n celelalte crue nu mai era nimeni. Mai mult ca sigur c erau
ncrcate cu unelte i rezerve de hran.
Cortegiul se sfrea cu al doilea detaament de yolof.
ntreaga caravan, naintnd destul de compact, a ajuns la
Hotelul gentlemanilor. Deodat amazoana a cotii n- l. R-o parte
i apropiindu-se de grupul care sttea lngii balustrad, a
ntrebat cu glasul calm, rsuntor:
Gentlemani, vrei s-mi spunei dac generalul Sutter rste
n ora?
Yes, maam, i-au rspuns politicos cuttorii de aur.
i care-i casa lui?
Vreo zece-cincisprezece oameni s-au repezit s-o conduc. Casa
nu se afla pe strada Cuttorilor de aur, ci mai spre sud, la vreo
jumtate de mil. Conductorul a Zcut un semn i ntreaga
caravan a ieit din strad i s-a ndreptat spre direcia artat.
Mulimea a pornit n urma ei.
Dup un sfert de or de drum, au ajuns la casa lui Sutter, care
se zrea cu greutate printre stejari i nalbe. Acolo, amazoana,
conductorul ndesat i nevztoarea au cobo- rt i au intrat
nuntru.
Dup o clip, pe verand a ieit Sutter cu capul des* coperit. L-
au auzit mprind ordine negrilor i cruailor, ca s deshame
catrii i s scoal eile de pe cai, findc ladies aveau s
nnopteze la el.
Curioii au prins din zbor cuvntul ladies. Cine puteau s fe?
Vor rmne sau vor pleca? Se vor stabili la Sacramento? Printre
locuitorii oraului nu era niciunul care s nu doreasc ferbinte
acest lucru.
VIII
Cnd lun s-a nlat deasupra. Luncii* i a luminat abu* ri
scmoi care se ridicau din mlatini, n ora nu se mai auzeau
nici glasurile rguite ale beivilor, nici detunturile putilor.
O band de scandalagii au ncercat s strbat strzile ipnd
ca de obicei, dar au fost mprtiai ct ai bate din palme.
N-ai aflat oare, Goddam, c Ladics au venit n ora? Le-au
spus cuttorii de aur, alungndu-l pe irlandezii ameii acas i
printre stivele de scncluri.
n schimb, cei care au venit ca de obicei la Hotelul
gentlemenilor erau att de muli, nct a avut loc un adevrat
meeting. S-a dezbtut pe larg cine putea s fe aceste ladies, iar
problema rmnerii sau a plecrii lor a devenit cea mai arztoare
ntrebare a momentului.
Pentru aceti oameni, care-i duceau viaa cu mna pe cuit i
pe revolver, nedeprini s vad nimic care s au fe grosolan,
^aspru i brutal, asemenea femei, att de delicate i frumoase,
provenind pesemne din sferele nalte ale societii, preau nite
apariii aproape supranaturale, de vis. Aveau impresia c pentru
ora i pentru ei nii ar ncepe o via nou dac aceste raze de
soare ar lumina deasupra lor.
Iat dar c era destul s apar o femeie, pentru c obiceiurile
brutale s se mblnzeasc dintr-o dat. Discutau de-a valma, dar
n linite. Bowie knivesrmneau n teac, iar revolverele n
buzunare. Nu se mai jucau nici cri i se bea numai cockteil, n
locul poriilor uriae de whisky.
Se distrau cu toii de minune, ncntai de noii oaspei, pe
socoteala spltoresei care fugise cu balenier.
By God/spunea Henry Rows, un tnr tietor de lemne din
pdurea de stejar, am fost ntotdeauna de prere c cealalt era o
humbug *.
Cu toate acestea, i-ai cerut mna, interveni milionarul Maria.
Pentru c toi au procedat la fel. De altfel, a f luat-o cu
mine la pdure. Dar cum poi s le compari?! Acum, cnd am
vzut-o pe aceast lady, cu prul blond, m-a izbit ceva n piept, de
parc am but grog ferbinte. Asta nu-i o humbug
Well I Well 1 au ncuviinat ceilali.
Gentlemani, a continuat Rows, s m spnzure, dac n-o s
m angajez crua la ea, de-ar f s mn catri pe degeaba pn
la moarte.
Astmpr-te, Rows 1 I-a ndemnat un cuttor de aur n
vrst.
Mai bine blestemat, dect s m astmpr! Pe braul sta! N-
am s m linitesc, ct timp mi bate o inim n piept, pn cnd
n-am s aflu cum o cheam i dac are de gnd s rmn aici.
Good bye/M duc imediat s aflu ceva sigur.
Spunnd acestea, tnrul tietor de lemne i-a pipit jn-
stinctiv cuitul, s vad dac iese uor din teac, apoi a plecat.
Dup plecarea lui, cuttorii de aur mai vrstnici i mai bogai,
care se declaraser cu tot sufletul de partea ordinii, au nceput s
cntreasc lucrurile altfel. Dac aceste femei ar f rmas n ora,
le-ar f fost mai uor s asigure ordinea i securitatea locuitorilor.
Se pare c un singur cuvnt al blondei lady ar atrage de partea ei
roiurile de gentlemani, iar viaa insuportabil fr sigurana averii
i a zilei de mine s-ar putea sfri o dat pentru totdeauna.
Acestea i alte asemenea chibzuieli au fost ntrerupte de venirea
lui Rows. S-a ntors la numai o or dup ce plecase, dar ntr-o
stare destul de jalnic, fr plrie, cu cmaa rupt i fr cuit.
L-au nconjurat numaidect.
Ce s-a ntmplat? Ce ai? L-au ntrebat din toate prile.
Ce s-a ntmplat? Rspunse Rows. Miss Monteray este un
nger.
Aadar, Monteray se numete?
O yes/dar, by God, ascultai-m I Merg eu i-mi aic i o s-l
ntreb pe cel dinti buz groas*. Era ntuneric findc se lsase
ceaa. M apropii i, n sfrit, mi se pare c vd cruele > m uit
eu i parc vd c se mic ceva, aa c strig; Hei 1 sir, ascult?
Cnd colo, sir ncepe s mormie i m apuc de grumazJ I-am
lsat plria, o tU- cat din cma, cuitul i am fugit. Alerg
spre casa lui Sutter i zbier ct m ine gura, iar grizzly (pentru c
el era I blestemul s cad pe capul lui) m gonete din urm i
mormie. Atunci ncep s ipe i cei de la crue i, n sfrit, se
deschide ua i apare n prag domnioara noastr j Sutter era n
spatele ei cu un felinar. M prpstuiesc la picioarele ei i strig
HelpI iar ursul m nha din nou.
Well I well/
Vou v convine s spunei i well, dar eu am crezut c mi
se apropie ceasul de pe urm. Deodat, domnioara noastr
ncepe s vorbeasc: mbaby, le him alone/"Auzii? Ea-i zicea
ursului baby/i-l vorbea cu un glas att de dulce, ca i cnd i
pusese cineva miere-n rom r fara blestemat s-a rostogolit la
picioarele ei i a nceput s mormie. Cdea-i-ar ciuma pe cap i
blestemul meu pe amndou labele dinainte!
Linitete-te, Rows, I potoli flegmatic btrnul cuttor de
aur.
We/J accepl Rows alunei domnioara m ntreab cine
sunt i de ce am nevoie, Cnd m-am uitai la ea, by God! N-am
vzut de cnd sunt asemenea ochii pun pariu pe o sut de dolari
contra zece c n-a vzut nimeni nici la New York, nici la Filadelfa.
S m-mbolnvesc dac exist n tot estul asemenea femeie. Pe
dou sute de dolari, pe trei sute
Astmpr-te, Rows!
Cnd mi s-a adresat astfel cu glasul mai dulce ca mierea, a
nceput s m doar la linguric, de parc nu mncasem nimic de
trei zile. i spun deci i beg yom pardon dar mai mult n-am fost n
stare. Ea a zmbit ca un nger i m-a invitat nuntru.
i al intrat?
Am intrat, dar n-am cutezat s m aez. M simeam att de
prost de parc m scalpa cineva, dar n cele din urm i-am spus
c am venit s aflu cine este. Dumnezeu s-o binecuvnteze!
i ea?
Ea mi-a zis i Sir, spune-le gentlemenilor i colegilor dumitale
c m numesc Mary Monteray, sunt din Loui- siana i am venit cu
prietenii mei s triesc sub ocrotirea lor.
Sub ocrotirea noastr?
ntocmai I Apoi mi-a strns mna. Aa cum m vedei aici,
mi-a strns-o cu mnua ei alb, binecuvntat By God/i
mi-a spus c ea ne respect
Rows n-a mai putut s continue din cauza emoiei. Ceilali i-au
strns cu seriozitate mna vnoas, obinuit cu securea, iar el a
rmas tcut o vreme, apoi n-a mai putut rezista, a srit pe mas,
a ridicat capul, a deschis gura i a rcnit i
Ura pentru miss Monteray I
Hip I hip I ura I pentru miss Monteray! I-au rspuns o sut
de glasuri.
Ura pentru domnioara noastr!
Pentru copila noastr!
Pentru dulcic noastr! .
Au urmat aplauze, discursuri, urri O jumtate de or mai
trziu, au hotrt s mearg cu toii n delegaie La domnioara
Monteray.
Strada, ntunecoas cu o clip nainte, s-a luminat dintr-o dat
de la mnunchiurile de nuiele i achiile aprinsei la lumina lor,
mulimea cuttorilor de aur i a tietorilor de lemne, alungit ca
un arpe, nainta ncet spre casa generalului Sutter.
IX
Intenii pentru viitor
Domnioara de Monteray a nceput s fe rsfata oraului, cu
toate c niciunul dintre locuitori nu nelegea de ce o persoan
att de tnr, bogat pesemne i att de deosebit prin educaie
i obiceiuri de oamenii Vestului ndeprtat, prsise statele
civilizate din est i se mutase in- tr-o pustietate slbatic, unde
condiiile de via erau aspre, primejdioase chiar.
Asta putea s li se par ciudat multora, cu att mai mult atunci
cnd au aflat c brbatul blond, nu prea tnr, care o nsoea, i
fica lui oarb nu erau rudele ei.
Miss Monteray era pur i simplu prietena fetiei oarbe i n
realitate venise n California pentru ea/Mary Monteray era tnl,
singur, liber i nespus de bogat, aa c putea s cltoreasc
i s stea unde-i plcea.
Cnd micuei Nelly (pentru bolnava ameninat de boala de
piept clim umed era ucigtoare) i s-a recomandat s plece din
Louisiana, Mary a vrut s-o duc n Italia, dar n* treaga Europ
era bntuit de viforul revoluiilor. De altminteri nici btrnul
Taller, tatl lui Nelly, fermier nnscut, n-ar f gsit n Italia o
ocupaie potrivit pentru el, aa c au ales California.
Mary care, pe lng nobleea caracterului avea i o fre profund
romantic, a czut repede de acord cu o cltorie care- fgduia o
mulime de peripeii.
Erau hotri s duc n California o via de fermieri.
Pmntul nu aparinea nimnui. Ce-i drept, unele familii de
mexicani aveau n stpnire suprafee nemsurate, dar nu
locuiau acolo i nici nu cultivau pmntul. Economia, dac exista
vreuna, era constituit numai din pstorit. Doar preoii iezuii
cultivau porumbul i via de vie, mai la sud, la cinci sute d$ mile
de Sacramento, n aa zisele Missfone, n jurul acestui ora, ns
nici mai la nord de el, nu se- mnase nimeni pn atunci niciun
bob de gru.
Fina se aducea din est, aadar economia agrar fgduia
venituri considerabile. Taller se atepta s fac avere n civa ani,
apoi s se statorniceasc pentru totdeauna n New Orleans,
inutul lui natal.
X
Trud i idil
S-au scurs cteva luni.
Nu prea departe de Lathrop, cu ajutorul tietorilor de lemne, s-
au construit dou case.
ntr-una din ele locuia Taller cu fica lui, n cealalt Mary
Monteray cu negrii i cu ursul ei.
Cele dou case se gseau la zece mile de colonia principal a
tietorilor de lemne, de la care puteau cere ajutor n caz c erau
atacai de indieni. Dei nici forele locale nu erau de dispreuit,
deoarece personalul de paz, alctuit din cei patruzeci de yollof
puternici ca nite stejari i narmai, putea s se apere mult
vreme.
Civa vegheau ziua i noaptea prin mprejurimi, iar ceilali
erau ocupai cu tierea stejarilor i a platanilor, ca s curee locul
pentru griele lui Taller.
Btrnul fermier s-a apucat de lucru cu nflcrare. Acolo unde
miss Monteray cuta idila, el cuta munca.
Au gsit amndoi ce-i doreau. Mary nsi recunotea c n-a
fost niciodat att de fericit. Teritoriul n care se stabiliser era
virgin n accepia deplin a cuvntului. Ziua se auzea ntr-adevr
hrcitul joagrelor pe care tietorii de lemne le construiser la o
deprtare numai de zece mile pe cursul prului. Pieile roii", dar
cnd acestea tceau, niciun semn de via omeneasc nu tulbura
linitea adnc. Noaptea mancaviii (sturzii cnttori) umpleau cu
trilurile lor bungetol pdurii sau uneori, printre stnci, se auzea
rgetul piimel. Locul era bine ales. Casele se aflau n vale> pe
amndou malurile prului limpede precum cristalul i acoperit
de slcii plngtoare, tocmai acolo unde prul se prbuea de pe
un fel de teras mai nalt, formnd trei cascade destul de mari.
Deasupra cascadelor atraau ghirlande ntregi i perdele de liane
amestecate cu lujerele wachliilor", mpodobite cu flori bogate,
purpurii. Poalele stncilor roii de granit erau acoperite cu
tufuri nclcite de trandafri slbatici.
Stncile de granit ridicau mprejur un fel de ziduri uriae,
desprind valea, care semna cu un amfteatru, de restul lumii,
iar dincolo de ele fremta pdurea de stejari negri i arbori de
esen tare.
Un pode fragil de lemn rou, aruncat peste prlu, unea cele
dou maluri. Acesta era locul ndrgit de Mary, n care i petrecea
de obicei dimineile, citind sau nvnd-o pe micua Nelly. Uneori,
de pe pode, Mary i aintea privirile n deprtarea prului care
prea c alearg ntr-o ar misterioas. Pentru c adncurile
pdurii erau n acea vreme nc pline de taine. Atunci Mary i
povestea nev- ztoarei Nelly despre aceste minuni care o
nconjurau, iar copil o asalta cu tot felul de ntrebri.
Din nefericire, noiunile de culori i forme aproape c nu
existau pentru mintea acestei fetie, de aceea Nelly se exprima
cteodat cam aa:
Mary, prul este trist, findc plnge, eu l aud binej
pdurea e trist i ea mai mult ca sigur c e btrn? Dar cum
sunt florile i cerul, nu tiu deloc.
Mary i explica i ea cum putea, dar copila sffrea de obicei:
Nu neleg, Mary, draga mea, nu neleg.
Iar dup o vreme aduga!
Aici ns, e foarte bine.
ntr-adevr era bine. Aerul mblsmat, uscat i cald, ale crui
adieri srutau faa fetiei, i umpleau de via pieptul plpnd i de
departe se auzeau cntecele monotone, dar sonore, ale negrilor pe
care-i supraveghea tatl ei Slciile opociau dulce printre
frunze, roiuri de fluturi mari, albatri, se zbenguiau peste capetele
blonde ale fetelor.
Ah, Nelly, dac-ai putea vedea i tu toate astea I i spunea
Mary.
Nu te necji, i rspundea copila. M gndesc c vezi tu i m
bucur foarte mult.
Alunei Mary i apsa buzele trandafrii pe fruntea pa* Iid a
fetiei. Pacea i fericirea mprejurimilor o mblau.
Uniformitatea vieii putea s-o plictiseasc, ntr-adevr, dar asta
abia mai trziu. Acum totul era nou i necunoscut pentru ea, ea
nsi descoperea totul, iar aceast descoperire constituia o
nentare nespus pentru sufletul ei stul (ntructva de ceea ce
poate s ofere lumea civilizat i societatea aleas. Ajunsese
nainte de vreme la aceast stare de saietate i din pricina
bogiei. Ludat cu diverse prilejuri, era prea ager ca s nu-i
dea seama c cele mai multe complimente se aduceau banilor ei.
Aceast convingere o fcuse puin nencreztoare i sufletul i se
umpluse de amrciune. Aceast amrciune era ogoit aici de
adevrul i sinceritatea locurilor. Pe de alt parte, Mary nu iubise
pe nimeni pn acum n afar de micua Nelly.
Cnd cldura o gsea pe pod, Mary se ducea s citeasc pe
veranda casei sale. i adusese o cru plin cu cri. La amiaz,
se ducea s prnzeasc n casa lui Tallerapoi venea timpul siestei.
Seara, ndat ce discul soarelui se ascundea n tietura
stncilor nalte, i lua puca i pleca Ia vntoare, urmat agale
de baby al ei, care i legna cpjna. Uria la dreapta i la
stnga dup obiceiul urilor.
O escort att de foroas o asigur mpotriva oricrei primejdii.
Cteodat, le vizita aezarea generalul Sutter, care se ataase n
scurt vreme de aceti oameni cumsecade, att de rari prin
partea locului. Nu nelegea nici el prea bine de ce o asemenea
miss st n pdure, dar era foarte mulumit de acest lucru. Uneori
se ntmpla ca i Mary, nsoit de baby al ei i adesea i de
btrnul Taller, s-i viziteze pe. Gentlemanii din ora. Pentru cei
din ora, vizita ei constituia o srbtoare. O iubeau ca pe un copil
al tuturor, mai ales dup ce s-a artat c acest copil tie la nevoie
s ngrijeasc bolnavii i rniii. n ora, datorit influenei ei i
simmintelor mai blnde pe care se pricepea s le strneasc n
sufletele aspre ale cuttorilor de aur, obiceiurile au nceput i ele
s se mai mblnzeasc.
Stejarul nfricotor era mpodobit din ce n ce mai rar cu
trupuri omeneti. La nceput, membrii Comitetului o chemaser
de multe ori pe Mary s participe la sfatul lor (dar s-au convins
repede c n acest fel nu mai era cu putin s spnzure pe
nimeni cum se cuvine.
n schimb, cei pe care-i salva, deveneau. Oamenii e cu trup i
suflet.
Un singur om a pierit fr urm. Nu s-a mai artat prin ora,
tietorii de lemne nu l-au mai vzut nici ei, ntr-un cuvnt, nu era
nicieri. Mary i-a adus aminte odat de tnrul pe care era ct
pe ce s-l sugrume baby al el, i a ntrebat de el.
Rows? I s-a rspuns, era un biat bun, a murit desigur.
Acesta era ns un lucru att de obinuit, nct nici mcar
Mary nu s-a mai interesat de el.
XI
Coliba din pdure
n viaa lui Mary Monteray, ca i pe cerul senin al Californiei, se
petreceau prea puine schimbri. O zi semna cu cealalt ca doi
frai gemeni.
Singura schimbare o constituia faptul c pe msur ce
cunotea mprejurimile, Mary devenea tot mai ndrznea,
escapadele ei vntoreti tot mai ndeprtate.
N-a ameninat-o niciodat vreo primejdie, cu toate acestea, o
dat s-a ntors din pdure nelinitit avea senzaia c este
urmrit.
Nelinitea ei a crescut considerabil a doua zi cnd, la aproape
zece mile engleze, n josul prului, pe malul unui mic loc din
pdure, prin care curgea prul, a descoperit o colib. Slaul era
proaspt ncherbat din ramuri flexibile de slcie, acoperite pe
dinafar cu o bucat de pnz de Pitsburg. Lng colib fumega
un foc abia stins.
Dac n-ar f fost pnza, s-ar f putut presupune c slaul era
un vigvam indian, ntruct crengile de salcie erau nfpte i legate
ntocmai cum le mpreunau indienii. Dar pnza i urmele
nclrilor cu potcoave mrturiseau c n acest col de pdure se
adpostete un om alb.
Dup o clip de ezitare, Mary a intrat nuntru. Prezena lui
baby i ddea curaj.
nuntru nu era nimeni. Pe muchiul de jos se afla doar o piele
de urs, jupuit se vede nu prea de mult, p care baby o mirosea
cu mirare i nelinite.
ntr-o ar n care se adposteau tlhari din toat lumea, era
un lucru important s tii cine triete n nmediata vecintate,
mai ales dac acel cineva se mai i ascundea.
Prin urmare, Mary s-a hotrt ca la ntoarcere s-i trimit
yollofi s scotoceasc prin mprejurimi, cu att mai mult cu ct
pe la jumtatea drumului spre cas i-a ajuns la ureche ecoul unei
mpucturi ndeprtate.
Cutrile s-au dovedit zadarnice. Unul dintre negri n- tlnise
ntr-adevr un vntor necunoscut n pdure, dar nu putuse afla
nimic de la el.
ntrebat dac el locuia n coliba de lng prul Pieilor roii,
vntorul rspunsese eu; ntrebat ce face, rspunsese: ce-mi
place.
Dup o sptmn au uitat de el. Prezena misterioas n-o mai
nfricoa pe Mary, acum ncepea s-o intereseze. n viaa monoton
pe care o ducea aici, asta era o noutate. n timp ce vna prin
pdure, Mary se gndea c poate undeva, nu prea departe, ddea
trcoale vntorul misterios i uneori se nfuria, dar cel mai
adesea se amuza.
mprejurimile preau att de sigure, nct nu o dat frumoasa
amazoan renuna s-i ia ursul cu ea. Asta se n- tmpla mai
ales atunci cnd baby dormea i, nghiontit de picioruul lui
Mary, n loc s se scoale, mormia mnios.
Mai totdeauna o ajungea totui din urm, ruinndu-se parc
de lenea lui.
XII
Fntilnirea
Odat, a prins-o noaptea n pdure, cu toate acestea i-a urmat
dramul cu ndrzneal pe crruia ngust, acoperit cu ni^tri
care nu era altceva dect albia secat, nu prea adnc, a unui
mic torent ce ducea apele din muni n anotimpul ploios pn la
pirlul principal
Pe amndou prile torentului se nlau bungete de netrecut j
la poalele copacilor cretea un fel de lemnul-domnului, numit pe
aici. Claporal".
Mary mergea, ndeprtnd la rstimpuri rmurelele de rchit
care-i mpiedicau drumul, cnd deodat s-a oprit locului i a
nceput s asculte.
. n linitea pdurii ajungea pn la ea de departe scr- netul
pietriului clcat de nite pai greoi.
Nelinitit, Mary a tras piedica armei.
n curnd, dup scrnetul pietriului a auzit un mormit
surd.
Auzindu-l, tnra a cobort ndat puca.
Baby! A strigat vesel, baby l come he re/
Printre lstarii de rchit, la numai cteva zeci de pai de Mary,
a aprut cpna uria a unui urs care alerga spre ea.
Baby/l-a chemat Mary.
Lucru ciudat i animalul n loc s porneasc ntr-un scurt galop
de bucurie cum fcea de obicei, s-a oprit brusc..
Din pieptul lui a nceput s glgie un muget surd, nbuit.
Baby/l-a chemat Mary nc o dat.
Deodat puca mic a nceput s-i tremure n mini, i faa i s-
a acoperit de o paloare mortal i nu era baby al ei. Mary se afla
fa n fa cu cel mai inspimnttOT tl- har al pdurilor
californlone ursul cenuiu.
Pe crruia ngust, nu mai avea cum s-l evite, i nici s-o
apuce ntr-o latur nu putea din cauza pdurii dese. E adevrat,
inea puca n mini, dar acest soi de urs nu poate f dobort
niciodat cu un singur glon, iar rnit, devine i mai cumplit.
Avea i cuit, cea mal grozav arm n lupta de aproape, dar
pn i cei mai vestii vntori din Canada, care i petrec toat
viaa pe platourile din America central, nu se ncumet s atace
ursul grfzziy cu arme albe.
Mary era pierdut.
n acest timp, animalul s-a ridicat pe labele dinapoi i rotindu-
i-le prin aer pe cele din fa, se apropia ncet de ea.
Mary a dus arma la ochi i a rsunat o mpuctur, dar i-a
rspuns numai un muget de turbare.
Ajutor I ajutor! A nceput s strige Mary, uitnd ngrozit c
cel puin cinci mile engleze o despreau de casa ei.
Monstrul se afla la nu mai mult de cincisprezece pai. Acum
rgea nfricotor, ghiarele albe ale labelor dinainte parc luceau
n ntunericul nopii.
Mary simea c i se ndoaie picioarele sub ea.
Deodat ceva i-a atins umrul, i un glas omenesc, gros, calm,
a rostit din bezn i
Beg pardon, miss. Asta-i bus/ness-ul meu.
Un bra puternic a mpins-o napoi, i n faa ei s-a conturat
silueta nalt a unui brbat.
L-a auzit optind nc o dal i
I beg your pardon
Lumina sngerie a mpucturii a sfiat ntunericul, apoi Mary
a vzut ncletarea cumplit a omului cu far. Grmada de
trupuri nvlmite s-a prbuit pe pietriul albiei i se
rostogolea spasmodic Doar la rstimpuri se auzeau dinii
scrnind, rsuflri precipitate, mugete ntrerupte Uneori se
nla laba ursului, alteori mna omului narmat cu cuitul
Mary a leinat
Cnd i-a revenit, prima impresie pe care a ncercat-o, a fost
zgomotul cascadelor de pe cursul prului. Se vede c era
aproape de cas. ntr-adevr, n deprtare strlucea o lumini n
casa lui Taller.
La picioarele ei zcea pe spate trupul unui om fr
cunotin
Atunci Mary a neles totul. Izbvitorul necunoscut o purtase
probabil pe brae o bucat de drum, nainte de a leina el nsui
vlguit.
Pesemne c nu scpase cu totul teafr din lupt. La lumina
lunii, Mary a observat sngele care i se scurgea de la gt, de la
piept i prin prul de pe cap pe iarba din pdure. Faa-i era alb
ca varul; inea ochii nchii, buzele desfcute respirau, dar abia
auzit i neregulat.
Avea o fa frumoas, aidoma statuii romne a unui barbar,
care iradia curaj i for.
Mary a dat fuga la pria, dup ap, pe care a adus-o n
propria plrie. A turnat cteva picturi n gura vntorului i
trupul acestuia a fost strbtut de un for, a deschis ochii o clip
i buzele i-au optit i
/beg your pardon! Sunt fericit
Mary i-a sprijinit capul pe genunchii ei i un timp a rmas
nemicat, deoarece nu tia ce s fac i s strige dup ajutor sau
s-l lase pe rnit aici i s se duc ea nsi dup oamenii ei. i
era fric s-l prseasc, i chemrile ei probabil s nu le aud
nimeni. Dac-ar f vzut-o cineva stnd aa, ngndurat i
aplecat peste chipul palid al vntorului, ar f putut s-o ia drept
o rusalc a pdurii.
Era noapte de-a binelea, luna se ridicase deasupra pdurii f
privighetorile din acele locuri, mancaviii, umpleau desiul de
ciripit dulce, de triluri i parc de ecoul srutrilor; n deprtare
susura prul, iar clipocitul lui se mpletea cu hrcitul
joagrelor din Lathrop.
Mary tia n sfrit ce avea de fcut. Deoarece puca ei
rmsese la locul luptei, a luat arma grea a vntorului i
ncrcnd-o, a tras n aer.
Apoi a mai tras nc de trei ori. Dup a doua mpuctur, la
ferestrele casei lui Taller au nceput s apar lumini jucue, care
mai apoi s-au deprtat de cas, apropiindu-se repede de Mary/n
curnd zece-cincisprezece yollof cu Taller n frunte au sosit n
goan, purtnd n mini care felinare, care vreascuri aprinse.
Ce s-a ntmplat? A ntrebat Taller.
Ducei-l ct mai repede acas pe acest gentleman I le-a
strigat Mary.
A doua zi, bolnavul era fr cunotin. A fost adus un medic
din Sacramento.
Medicul care se lsase de meserie de mult vreme, pentru a
cuta aur, i care rareori era treaz, mai tia att ct s-i dea
seama c starea bolnavului era foarte grav.
L-a recunoscut ns pe bolnav nainte de a ti ce boal are.
Cnd s-a uitat la faa palid, brboas i nsngerat, a exclamat
numaidect i
Well/Asta-i Rows
Dup care, aplecndu-se spre rnitul care abia mai rsufla, a
spus i
Rows, prietene, se zvonea c ursul te-a ucis acum o jumtate
de an, cnd colo te-a hrtnit abia ieri. Well! Well I Cred c pieptul
i-e puin zdrobit o coast rupt clavicula e rupt i ea, dar
ce-a mai rmas e all right J Dac vei muri, asta se va ntmpla din
cauza scurgerii de snge i a epuizrii a I i braul e scrntit.
Te-a cinstit cum se cuyine dar tu, biete, de cte ori i-ai nfpt
cuitul n el ai?
Rows habar n-avea pe ce lume se afl, de aceea nu putea
rspunde la ntrebrile medicului. Acesta continu s vorbeasci
Ehe, domnioar Monteray, cred c flcul era ndrgostit de
dumneata I Altminteri i-ar f spus: sta nu-i business-ul meu.
Medicul a czut o clip pe gnduri i
A disprut din ora i i s-a pierdut urma. N-am putut
pricepe de ce, findc i mergea bine i a avut noroc. La o zi dup
venirea dumitale, a gsit o. Pepit" de cel puin cinci mii de
dolari Acum ns mi aduc aminte Vorbea mereu de
dumneata Locuia aici?
Nu.
Atunci veghea asupra dumitale din pdure poor boy J Cred
c o s moar, dar poate c se nzdrvenete.. S-l ngrijii aici.
Braul, coasta i clavicula 1 le-am pus la loc. Trebuie s-i splai
rnile i s ateptai pn cnd se sudeaz oasele. Good bye I
Medicul a plecat Lng patul lui Rows a rmas numai un negru
i Mary.
Mary i-a adus i ea aminte de Rows i, uitndu-se la el, a
czut adnc pe gnduri.
n California gsise lot ce-i dorise sufletul ei romantic. Viaa
searbd de societate o plictisise t aici avea slbticia virgin i
acolo i pierduse ncrederea n dragostea i generozitatea
oamenilor > Rows, care zcea naintea ei, constituia dovada
nsngerat c exist i dragoste i sacrifciu.
E adevrat c cele dou virtui erau ntrupate n frea pe
jumtate slbatic a vntorului din pdure
ngrijirea bolnavului i ocupa acum tot timpul. A doua zi, Rows
i-a recptat cunotina
A deschis ochii; a privit uimit n jurul lui i ochii i s-au oprit n
cele din urm la Mary. Urmele de ferbineal au mai luptat un
timp pe chipul lui cu gndurile limpezi, apoi faa i s-a luminat, iar
buzele palide au optit i
1 beg your pardon, miss/_.
Cum te simi, sir? L-a ntrebat Mary.
Foarte bine. Sunt fericit
Dup o clip a nceput s vorbeasc repede, febril parc i
Nu m recunoti, domnioar? Sunt Rows. N-am noroc la
ari. n prima zi mai-mai s m sugrume baby al tu apoi
sta dar atunci m-ai scpat dumneata in minte c ai dat
mna cu mine. Pe urm n-am mai putut s stau n ora
Locuiesc n coliba de lng Miror-Iake. E foarte bine. n pdure
Dar s nu mai umbli singur. Miss Mary Indienii rtcesc i ei
peste tot-. Mi-am spus: o s veghez i eu
Mi-ai salvat viaa
Domnioar, s nu mai vorbim despre asta
nsntoirea a venit mai repede dect prevzuse medicul. Rows
era totui foarte puternic. Cu toate c a trebuit s stea nemicat
mai mult vreme, primejdia a trecut repede Mary petrecea zile
ntregi la cptiul rnitului fe citindu-i din Biblie, fe stnd de
vorb cu el Rows i mprtea atunci toate gndurile lui
Prefer s trudesc n pdure, dect s caut aur, spunea. Cnd
trieti n pdure, cutarea asta i se pare fr noim, prosteasc.
i fr folos Cuttorii de aur beau i se ucid ntre ei, pe cnd
n pdure stpnete numai Dumnezeu, iar aurul nu mai
nseamn nimic Iart-m, domnioar, dar eu cred c un om
poate s fe. Mai bun n pdure, pentru c trebuie s gndeasc
mai mult Iar printre cuttorii de aur nu mai ai timp de nimic.
n tot ce spunea Rows era o naivitate pe jumtate copilreasc.
Era ntr-adevr un flcu de abia douzeci i patru de ani,
nzestrat pe deasupra i cu mult simplitate nnscut; intuia el
nsui acest lucru, deoarece n timp ce vorbea cu miss Monteray,
repeta ntruna: Iart-m domnioar, eu sunt un om simplu*
Se ntrema vznd cu ochii. n curnd putea s stea pe veranda
casei, apoi s-o nsoeasc deseori pe Mary pe podeul care nnea
cele dou case, pe care Mary i petrecea de obicei orele de dup
prnz n tovria micuei prietene nevztoare
ntr-o dup-amiaz, tocmai sttea aa singur, ascultnd
zgomotul cascadelor cu ochii pierdui spre amfteatrul copacilor ce
nconjurau valea, care, dei destul de aproape, erau acoperii de
ceaa deprtrii. Vremea era curo nu se poate mai frumoas, n
jur domnea linitea; pe lunc piuiau graurii cu aripile roii, iar n
deprtarea pdurii ciocnitorile cercetau copacii
Pacea mbttoare a naturii o cufundase pe Mary n visarfe. Un
dor blnd, dar de nenfrnt i strngea inima. n clipa aceea, Rows
s-a apropiat de ea, pind totui cu destul greutate
Mary a alergat spre el i l-a ajutat s se aeze lng ea. Fata lui
palid nu i se pruse niciodat mai plcut i mai nobil.
1 be your pardon, miss Mary, a nceput ca de obicei tnrul
vntor, am o mare rugminte
Pe care e sigur c n-am s i-o refuz, i-a rspuns Mary.
Eu, a spus Rows serios i timid totodat, nvrtindu-i
plria n min, eu dar n-ai s te superi pe mine? o s m fac
bine n curnd
O, aa-i, n curnd, slav Domnului!
i am sS m ntorc la coliba mea de lng Miror-lake acolo
nc o s-mi fe foarte ru, miss Mary findc ntotdeauna o s-
mi aduc aminte ct de bine mi-a fost aici
O s vii s m vezi adesea
Da, dac mi vei ngdui dar eu a avea o rugminte i mai
mare s nu te superi pe mine dar eu a vrea s rmn aici
pentru totdeauna.
Mary a privit la vntor cu o expresie ciudat
Ce doreti? L-a ntrebat scurt.
Miss Mary! A rostit Rows cu glas optit, dumneata n-ai
nevoie de mine, tiu asta, dar nici eu nu ceresc o bucat de
pine Am gsit atta aur nct n est a trece drept un om
bogat. Aici de asemenea Dar la ce bun? n pdure n-ai ce face
cu aa ceva, iar singur mi vine greu Aici ar f cel mai bine
pentru mine, aa c Miss Mary, eu a vrea s m primeti
printre slujitorii dumitale N-ai nevoie de mine dar a f cel
mai fericit i i-a f credincios o, foarte credincios
A urmat un moment de tcere. Mary a ntors capul spre casa
lui Taller i a czut adine pe gnduri. Deodat s-a scuturat din
ngndurare i privindu-l n ochi pe Rows, a ntrebat!
Ai s-mi spui adevrul, ca un om cinstit i sincer?
Yes miss!
Dac-i aa Dumneata m iubeti, e adevrat?
Bietul Rows a plit ca cear; s-a ridicat n picioare, apoi s-a
aezat la loc, iar buzele albie abia au putut s n- gaime:
I beg your pardon, miss!
E adevrat?
I beg your
E adevrat?
Cuttorul de aur a tcut i abia dup a doua ntrebare a
rspuns cu glasul tremurtor, emoionat:
O, miss Mary! Nici mcar nu ndrznesc s m gndesc la
asta, dar aa este foarte mult? Singur pe lume! pentru
c sunt singur dar n-a f spus-o niciodat, niciodat De
vreme ce totui tii, am s plec. Dumnezeu s-i binecuvnteze
chipul tu Good by, miss Mary!
Mary Monteray i-a nclinat capul, apoi a nceput s vorbeasc:
Rows, ce-i spun acum, i spun dup ce mi-am cercetat
inima i dup ce am chibzuit ndelung. Ara venit aici i nu vreau
s m mai ntorc n est. California va f de acum nainte ara mea,
aa c sunt o californian, un pionier. Din acest punct de vedere,
suntem egali Nu-mi mai cere iertare, pentru c mi-ai salvat
viaa. Trebuie s-i pltesc o mare datorie i dac n locul
acestei datorii primeti mna mea iat-o.
S-a aternut tcerea; se auzea doar zgomotul cascadelor i
chemrilor graurilor cu aripile roii.
Rows arta ca un om care se ndoaie sub povara fericirii. n cele
din urm, a ntrerupt tcerea.
O, miss Mary I nu vorl>i aa. Odat, mi s-a ntmplat s
salvez viaa unui gambusino mexican, care dup aceea, cnd am
gsit mult aur pe platouri, m-a sftuit: ascunde-i. Nugetele", nu
m ispiti. Acum i spun i eu la fel: nu m ispiti. Eu soul tu?
Eu un om simplu care abia tie s scrie i s citeasc?
Iar eu sunt o fat simpl i pot s fu soia unui pionier
cumsecade.
O, Doamne 1 i-a rspuns Rows, stringndu-i capul n
mini. Am vzut soiile pionierilor din cealalt parte a Marilor
Lacuri t toate mestecau tutun i beau whisky. Dumneata soia
unui pionier? Nu, miss Mary i pe urm mi-a pierde minile
de atta fericire. Nu m pricep s vorbesc att de frumos ca
gentlemanii din esx, dar atta lucru neleg i eu c dumneata nu
m poi iubi, cum te iubesc eu Spune, Mary nu-i aa? Ai f oare
fericit cu mine? Sunt eu oare brbatul potrivit pentru tine?
Trind cu mine, ai Vedea c sunt un necioplit, c sunt r un copil,
ca o piele roie care se poate descurca numai n pdure, nu i
printre oameni Beg your pardon/Att de prost nu sunt ca s
nu neleg nite lucruri att de simple i dumneata eti un altfel de
om, care citeti cri i tii ce scrie n ele, pe cnd eu tiu numai
s sap i s trag cu puca. Dumneata ai f silit s te ruinezi de
stngcia mea mi spui c-i plteti astfel o datorie I O, Rows
este prea cinstit ca s primeasc o astfel de dobnd. Acum mi
eti recunosctoare, dar mai trziu ai nceta s mai fi. Cui
iubete, dragostea i ajunge pentru toat viaa, pe cnd
recunotina nu. O, by Godl Dac-a putea nva dac n-ar
mai trebui s-mi spum Rows, biete, eti prea prost pentru ea
Nu, Mary, nu!..
Ochii vntorului notau n lacrimi. Acoperindu-i faa cu
minile, a rmas tcut mult vreme, apoi a urmat:
Ct eti de bun, domnioar Mary! ct eti de bun!
Dumnezeu s binecuvnteze mna pe care ai vrut s mi-o oferi
O, de ce nu sunt un gentleman din est! Good bye, Mary!
I-a luat minile, i-a apsat buzele pe ele i ridicndu-se a
plecat spre cas cu pas nesigur
O vreme Mary a rmas singur. i ochii ei erau plini de
lacrimi I iubea pe acest om al pdurii, dar simea n acelai
timp c n vorbele lui era mult adevr. Aparineau unor lumi
diferite. Ar putea f oare fericit, dac-ar f s triasc mpreun o
via obinuit, c so i soie? Totui, n simplitatea lui, el era
att de sincer i de nobil!
S-a ridicat n picioare i a vrut s se duc dup el, dar
cuttorul de aur a ieit pe verand cu plria pe cap i puca n
mn
Unde te duci, Henry? l ntreb Mary.
n pdure mi dezgrop aurul i plec n est s nv
Acum am cu ce. Sunt bogat. Am trudit cu braele, o s trudesc i
cu capul. Nu vreau s fu un necioplit de pdurean, vreau s
devin un gentleman, luminat, care nelege ce spune fecare
carte Cnd am s nv ceva, am s m ntorc aici i atunci
dac am s te mai gsesc s nu uii, Mary
Atunci poate c vei nceta s m iubeti?!
Ultimele cuvinte au rsunat pe jumtate ca un repro, pe
jumtate ca o rugminte.
Rows s-a deprtat Pe colin, printre stnci, a mai lucit odat
eava putii i plria s-a legnat prin aer n semn de rmas bun,
apoi verdeaa ntunecat a pdurii s-a nchis d urma lui..
Corabia Ellen Monroe, care aducea rezerve de gru n
California, tocmai prsea minunatul golf de la Sn Francisco,
ndreptndu-se, dup ce aveau s treac pe la Capul Horn. Spre
New York.
Pe corabie, n afar de echipaj, se aflau peste zece-cincisprezece
cuttori de aur care, lundu-i avutul cu ei, plecau napoi n
rile civilizate.
Civa dintre fotii tovari i nsoiser i i luau rmas bun.
Primii urcaser pe puntea vasului, iar ceilali stteau pe cheul
abia construit, fluturndu-i plriile i batistele. Printre ei vedem
i grupul cunotinelor noastre: generalul Sutter, Taller,
nevztoarea Nelly i Mary Monteray
Mary, cu ochii nlai spre punte cu batista n mn, i
transmitea din priviri ultimul rmas bun lui Rows care plec n
est
Rows, aplecat peste balustrad, o privea cu toat intensitatea
ochilor cu care i era ngduit doar o clip s priveasc la fina
iubit.
n acest timp, pe corabie se ntinsese o pnz mic,
triunghiular la prova. Vasul se legna uor mpins de palele
vntului. Pnzele se umflau, rotunjindu-se, sau cdeau ropotind
napoi. Jalnicul Ha-iuJ, cu care marinarii i nsoeau nlarea
pnzelor, rsuna mereu. Timonierul cu faa mohort a unui lup
de mare se afla la crm. Iar flciandrul din cuibul corbului
cnta ct l inea gura.
He, he, sailor s a smart boy/7
Fiitul pachetelor trase pe pode de pe cheu pe punte ncet. O
prpastie adnc, pe fundul creia sclipea apa, i desprea acum
pe oamenii de pe corabie de cei care rmneau
Go ahead/a rsunat glasul cpitanului.
Apa a nceput s plescie pe laturile vntului care se deprta
uor de chei
Remember! Au rsunat glasuri de pe rm.
Remember, Henry!
O, Mary I
Mergi sntos, Henry
Dumnezeu s te binecuvnteze, Mary
Vinlul mprtie cuvintele, oftrile din urm. Corabia a ieit
ncet din umbra mestecenilor n zrile puternic luminate de soare.
Nemrginirea albastr se deschise naintea ei, iar ceaa deprtrii
ncepu s-o acopere Cntecele marinarilor, sonore i limpezi la
nceput, s-au transformat ntr-un murmur, care se mal auzea
doar din cnd n cnd, apoi tntr-un zvon abia desluit, ntr-un
Corabia se micora vznd cu ochii. O privire ager a putut s
deosebeasc o vreme o siluet aplecat, fluturndu-i plria i
apoi totul s-a contopit ntr-o mas inform mas s-a preschimbat
ntr-o arip alb de pescru, vizibil ht I departe pe mare i aripa
s-a transformat ntr-un noruel nedesluit, noruleul ntr-un
punct, apoi s-a topit i punctul i orizontul a nghiit totul,
nstpnindu-se atotputernic n triile albastre i n golful uria
de la Sn Francisco.
7Ehei, marinaru-i biat iste I
Doar gndurile, solii inimilor iubitoare, strbteau ntinsul
mrii de la rm la corabie i de la corabie la rm
Btrnul slujitor Hnia
Selim Mrza Dou ci.
n ara aurului
1 Moleschott (18221893) fislolog i filosof olandez de
orientare materialist (n. Tr.).
1 Bahmet = cal ttrsc, mic i rezistent (n. Tr.).
1 Kimet destin, soart (Ib. Turc).
1 De straj la Rin (1b. Germ.)
S Pine! Fom fedea! (Ib. Fr.)
** Pungoaica"