Sunteți pe pagina 1din 684

Lion Feuchtwanger!

vulpile n vie sau arme


pentru america
prefa de H.zaus
Traducere de ana nvodaru
PREFAA

Cineva imaginase, mai demult, o anchet sortit s stabileasc care ar


fi cele zece cri alese pe sprncean dintr-un vast patrimoniu de
valori literare pe care le-am lua cu noi dac ar fi s trim pe o
insul pustie. Mai deunzi o consultare similar nlocuise romantica
insul pustie cu nu mai puin romantica (deocamdat) excursie n lun.
Nu ntmpltor Feuchtwanger figureaz i ntr-un sondaj i n cellalt.
Snt destule temeiuri s presupunem c Vulpile n vie ar fi cartea care
l-ar reprezenta.
Cu girul autoritii necontestate, cel mai de seam scriitor german din
epoca noastr, Thomas Mann, ntr-un eseu1 despre autorul Vulpilor n
vie scria: Feuchtwanger i-a ctigat pe merit celebritatea. Operele
(...) n care se exprim plenar i prin care va rmne (snt construite
solid, temeinic i, mai presus de toate, cum spun englezii, atractiv) se
reveleaz a fi accesibile, savuroase i pertinente n toate articulaiile
fundamentrii lor istorice".

Note:
1 Prietenul Feuchtwanger n : Thomas Mann, Gesam-melte Werke
(Opere complete) n 12 vol., Aufbau, Berlin, 1956, vol. 11, pp. 306
310.
Feuchtwanger n-a conceput alt destin artistic pentru scrisul lui dect
cel al angajrii. El este un meliorist i de aceea contiina lui triete
indisolubil legat de opinia public, din frecventarea creia primete,
cu luciditate i intransigen impulsul de creaie necesar. Scriitorul a
recunoscut caracterul raionalist, constructiv al operei sale n
ansamblul ei cnd a mrturisit n Cteva adevruri autobiografice:
Cred c, n ciuda tuturor deosebirilor aparente, n-am scris dect o
singur carte: cartea despre omul situat ntre aciune i pasivitate,
slbiciune i cunoatere''.
Cine este omul i crturarul frmntat de alternative att de izbitoare,
i. nu o dat. tragice?
S-a nscut la 7 iulie 1884 la Munchen ntr-o familie de oameni avui.
Dup absolvirea liceului urmeaz n oraul natal cursuri de
germanistic pe care le desvrete la Universitatea din Berlin,
ntregindu-le totodat cu studii solide de filozofie, antropologie i
estetic. Se iniiaz n sanscrit i istoria artelor. n 1907 primete
titlul de doctor n filozofie. Un an mai trziu scoate revista Der Spiegel
publicaie care se va impune. Semneaz prin reviste cronici dramatice
i se simte atras spre romanul de evocare istoric. Revin mai des
printre lecturile sale numele unui Montaigne. Goethe. Heine. Carlyle,
Stendhal. Afinitile declarate l recomand ca pe un neoromantic.
Vdit. ns. starea de spirit neoromantic nu-l satisface. Predispoziiile
vaporoase nu-i prea gsesc locul ntr-o Germanie exacerbat de
orgoliul victoriei de la Sedan i ispitit s-i rencerce norocul cu
armele agresiunii.
La nceputul acestui veac. n Bavaria. ca i n restul rii, birocraia i
militarismul prusac ctig. vizibil, teren. Ostilitatea regimului oficial
fa de nzuinele spre plenitudine ale personalitii umane,
instaurarea unui climat de presiuni cazone care impune respectul
dogmelor i regulamentelor, strnesc n tnrul intelectual dorina de a
polemiza i persifla, mai mult n glum
pentru moment, ceea ce singur numete trufaa parad a deertciunii
poleite cu iretenie".
Resimte o mare simpatie pentru reuitele lui Anatole France i
experimenteaz n tcere variante personale la spumoasa ironie
galic".
Debuteaz n 1903 cu un volum de schie mediocre intitulat
Singuraticii. Presa nici mcar nu-i consemneaz apariia. n anii
urmtori d la ' iveal o serie de piese (aproape o duzin) n parte de
inspiraie biblic, n parte drame moralizatoare despre trecutul
apropiat. i dei e vorba de lucrri cu miz" mic, nu pitorescul
anecdotic sau fada reconstituire arheologic le definesc, ci elogiul
omeniei. Scrie un studiu critic despre Heine. n 1910 i apare primul
roman, Dumnezeul de lut, care nu-l smulge din anonimat. n anii ce
urmeaz cltorete prin Italia, Frana i Tunisia. Scrie pantomime,
comedii melancolice, farse, glume burleti. Fecunditatea nu se
cristalizeaz memorabil n ciuda eforturilor. Ca o cetate bine
fortificat notorietatea se las greu cucerit. Abia n 1923, dup dou
decenii de la debut, succesul mult ateptat i surde, o dat cu
publicarea romanului Prinesa slut, pe care mai trziu Feuchtwanger
va ezita s-l includ n ediia operelor complete. Din acest punct al
drumului pe care s-a angajat, Feuchtwanger cunoate o ascensiune
nentrerupt spre celebritate.
Anii adolescenei studioase i ai tinereii nsetate de glorie i-au
mijlocit ntlnirea, la cafeneaua Stephanie", prin 19011902, cu
Isben i Maeterlinck, iar apoi mprietenirea cu Arnold Zweig, Erich
Maria Remarque, Bertolt Brecht, Heinrich Mann. Alturi de ei ader
la Micarea scriitorilor germani democrai nu nainte de a fi vzut, o
clip, n Republica de la Weimar, firete absolut iluzoriu, cadrul
redresrii n spirit umanist a propriei naiuni.
n 1919, mplinind o vrst rotund, cam jumtate din ani s-ar putea
s triesc", Feuchtwanger ntocmete un scurt bilan n care trece n
revist factorii de cultur ce i-au modelat devenirea. Apropierea sub
acest raport, al formaiei intelectuale, de Thomas Mann e inevitabil.
Acesta, ntr-un studiu aprut n 1950, intitulat De la Buddenbrock la
Muntele Magic evoca climatul spiritual n care s-a dezvoltat:
legturile cu trecutul erau o condiie, o necesitate personal.
Romanul englez, rus, scandinav, de la 18501860, teatrul epic al lui
Wagner, morala pesimist, psihologia decadenei la Nietzsche,
concepia artistic a lui Flaubert i a frailor Goncourt (...) acestea au
fost elementele ce au colaborat la formarea tnrului care eram". n ce-
l privete pe Feuchtwanger ar mai fi de adugat printre tutorii si
literari, pe Rabelais, Montaigne, Anatole France. Ca bavarez de
origine se simte atras spre filonul de savuros umor al renascentistului
Rabelais, spre nelepciunea lui Montaigne, spre sarcasmul' aluziv din
paginile lui France. Cum se vede este, prin preferinele sale, un
ndrgostit de tonalitile luminoase, meridionale ale spiritului galic.
Fr ca prin aceasta s-i trdeze realismul germanic, nclinarea
tradiional spre descriere minuioas ntemeiat pe epuizarea
aspectelor fenomenologice i caracterologice. Chiar dac mai trziu
ndemnarea caracterologic se va subordona preocuprii de sesizare a
ambianei, accentul fiind, net, mai apsat de partea definirii
universului ce integreaz existenele individuale, Feuchtwanger nu-i
va dezmini niciodat virtuile analitice. Propriul lor portret o
dovedete. Boris Polevoi, care l-a vizitat n Statele Unite cu puini ani
naintea morii, a creionat fizionomia marelui scriitor mai ales pe
aceast latur, a omului obinuit s observe, s-i cerceteze
interlocutorii. Este de reinut, de altfel, un element de subtext din
memorialul lui Polevoi. Extrema bogie a peisajului fastuos
contrasteaz cu sobrietatea de interior
a gazdei. ,cu nfiarea sa de om al crii. La 50 de kilometri de
Hollywood, ntr-o vil modest, plasat ntr-un decor iberic, n odile
creia rzbate fierberea Oceanului Pacific, Polevoi i ceilali ziariti
sovietici au fost ntmpinai de un om mic de stat, mbrcat cu o hain
cafenie, lung i larg, cu pantaloni cenuii de flanel-i care poart
pantofi cu tlpi groase de cauciuc, ce dau de bun-seam pailor lui
mersul acela elastic, felin. Are faa cam mic, ars de soare i brzdat
de zbrcituri, ca la rani, puin alungit spre brbie, cu buza de jos
uor rsfrnt. De dup ochelari i privesc doi ochi miopi, ateni i
blnzi, dar cercettori. E aproape crunt dar nu seamn a moneag.
Dimpotriv, e un om vioi i, pare-se. n ciuda micrilor lui domoale.
energic" , Dup ce ni-l prezint dintr-o privire". Polevoi revine i ne
las s meditm asupra unui interior absorbit exclusiv de cri, att de
saturat de tiprituri nct i peretele scrii interioare e tapisat, dac se
poate spune aa, cu infolii. Casa, cocoat pe un povrni, domin o
impresionant tlzuire de stnci i nisipuri, sugernd parc voina de
izolare n creaie a proprietarului. Doar cei civa platani din marginea
curii pavate i tufele de agrie salveaz peisajul de ariditate. Evident,
e vorba de o impresie neltoare, fiindc jos, foarte aproape de terasa
vilei, spumeg valurile oceanului, ceea ce, dintr-o dat comunic
locului un aer slbatic, aspru i puternic. Datele literaturii lui
Feuchtwanger snt prinse n sumara descriere: aparenta uscciune (de
fapt repulsie fa de sentimentalism), coeficientul ridicat de livresc ivit
dintr-o frecventare struitoare i pasionat a bibliotecii izvor de
nfrigurate cercetri documentare, masivitate n viziune, for viril i
neobosit, precum a oceanului, n edificarea vastei panorame epice.
Artistul,

Note:
1 Boris Polevoi. Impresii din America. Edit. Tinereii lui, 1959, p.
287.
la fereastra cruia vuia un continent de ap, n-a ac ceptat nici un rgaz.
Ca i oceanul e stpnit de un demon : mobilitatea.
Experiena rzboiului a nsemnat pentru Feuchtwanger ca i pentru ali
crturari i scriitori un moment de rscruce.
Nelinitile i ndoielile sale le rostete n romanul Thoraas Wendt
(1920), roman conceput ca un scenariu dramatic despre clipa de
rspntie", dar mai ales n acel prim dialog cu veacul nostru, care este
Evreul Stiss. Prea cunoscut pentru a mai fi nevoie de comentarii noi,
romanul acesta l-a consacrat ca un autor de caractere-simbol, prezente
deopotriv n vechime ca i n actualitate, apte n chip manifest s
invite la reflecie. Sensibil la seisme ndeprtate, sau mai apropiate.
Feuchtwanger va nregistra, pe dou ci. epicentrul lor. Att evocrile
ct i cronicile sale contemporane vor caracteriza acest dublu impuls
de radiografiere a societii. Temeiul scriitorul l afl n agitaia
luntric a vieii germane, ca i n natura simptomatic a tulburrilor
specifice pe care aceast agitaie le d la iveal.
Germania anilor de dup primul rzboi mondial, ar prad tuturor
dezamgirilor, a strnit rzboiul de la care a ateptat, cu mentalitatea
agresorului, beneficii. A recoltat ns numai sanciuni. Pierderi
omeneti, bunuri distruse i avariate, foamete i inflaie. Totul devine
mai fragil dect un castel de nisip. Instituiile scrie din ncheieturi,
preurile urc vertiginos, lipsesc factorii indispensabili existenei.
Pescuitorii n ap tulbure fac, speculnd, averi peste noapte. Muli, tot
peste noapte, i vd agoniseala prduit. Oamenii au totui nevoie de
o ax. de pmnt sigur sub picioare i cnd nu-l gsesc l inventeaz.
Apar, de bun seam, destui asemenea inventatori" pentru care cel
mai preios lucru este s-i ocroteasc buna stare i afacerile. Le mai
lipsete doar o platform politic adevrat. Aa e inventat naional-
socialismul, micare aventurist i demagogic menit s profite de
greutile momentului pentru a frna alunecarea rii spre radicalism.
Cnd e vdit c prezena ei derutant i aberant a prins, datorit
sprijinului acordat de marele capital, micarea devine ltrtoare i cere
supremaia. Armele ei sunt rudimentare i odioase: lichidarea prin
crim a adversarilor, reprimarea libertilor democratice,
antisemitismul feroce ca form a unui rasism exacerbat,
obscurantismul i suspiciunea.
Atmosfera de ncordare, apoi de teroare. n care opereaz fascismul i
care premerge, ca o uvertur funebr, nscunarea lui ruinoas i
reprobabil, e trit i reflectat de Feuchtwanger cu autenticitatea
unei depoziii nemijlocite. Germania anilor 19201930 apare fr
fard n trilogia Sala de ateptare (Dec Wartessal) alctuit din
romanele Succes, Familia Oppermann (iniial intitulat Fraii
Oppenheim) i Exil. nceput la sfritul anului 1919. e terminat n
1940. cnd scriitorul are perspectiva calamitilor i suferinelor
provocate de hitleriti, nainte de toate, poporului german nsui.
Formaia protestatar a scriitorului (..totdeauna am disociat adevrul
de ceea ce se numea adevr oficial") dobndete ntre timp. prin chiar
ncercrile personale la care fusese supus, sensul militant ce i lipsea
iniial. Orientarea sa datora mult frecventrii cercurilor intelectuale
democratice n rndul crora figurau Thomas Mann i Heinrich Mann.
Jacob Wassermann. Bertolt Brecht. Franz Werfel. Willi Bredel.
mpreun cu unii dintre ei alege fgaul mpotrivirii active. n patrie,
ncepnd din 1933. numele su e pus la index, crile i sunt arse n
strad, el nsui silit s se refugieze n Frana. Printre emigranii
antifasciti, Feuchtwanger nu pleac steagul nici n mprejurrile cele
mai grele. Prin 1930, Thomas Mann adresase poporului german un
apel la raiune care exprima condamnarea nazismului. Feuchtwanger,
peste ani sntem n perioada acordurilor detestabile de la Munchen
referindu-se la acel apel nelept avea s exclame: Nu prevd o
alt ncheiere dect tot triumful raiunii. Pcat c n jur nu vor fi dect
ruine."
Feuchtwanger nu-i menajeaz forele. Scoate o gazet, Das Wort,
organ de lupt antihitlerist editat n Frana, viziteaz n 1937
Moscova i ia cunotin de primele realizri ale socialismului. Revine
n Frana. n mica localitate Sanary sur-mer este vizitat de Paul
Valry, Aldous Huxley, Arnold Zweig i lucreaz din plin la trilogia
sa antic despre Josephus Flavius. Capitularea Franei l silete s-i
schimbe din nou domiciliul. Funcionarii regimului din Vichy l
arunc n 1940 ntr-un lagr. Feuchtwanger nu e dispus s se dezic de
nici unul din principiile sale, mai mult, nu-i ascunde dezgustul pe
care i-l inspir colaboraionitii. Ceea ce are drept rezultat nsprirea
deteniunii. Evadeaz cteva luni mai trziu i, dup multe peripeii,
ajunge n Portugalia. La Lisabona se mbarc pentru Statele Unite,
ultima etap a peregrinrilor ce i-au marcat anii de maturitate. Calea
pe care i-a ales-o dintru nceput e dur, spinoas, riscant dar
scriitorul se consider mobilizat pn n adncul fiinei de obligaia
denunrii fascismului. Persecuiile l oelesc. Tot ce scrie, indiferent
c vizeaz prezentul sau trecutul, afirm crezul su ptruns de
respectul valorilor umane. Totodat, att n romanele istorice ct i n
cele de actualitate, se resimt i limitele nelegerii de atunci a realitii
nconjurtoare. E o nelegere nu lipsit de oarecare scepticism n
puterea omului de a aciona i altfel dect izolat. Este o nelegere nc
minat de reinere n faa forei colective, sub presiunea convingerii
greite c elitele i nu popoarele fac istoria. Dar nc de pe atunci
Feuchtwanger schieaz n Exil un erou activ care alege drumul luptei
spre a-i atinge elul i care exclam: Dac vom fi muli vom ajunge
mai repede".
n trilogia sa antinazist intenia inspiratoare este cluzit de voina
de a descalifica esena criminal a fascismului. Desigur c aceasta
implic pentru scriitor o anumit certitudine pe care el n-a dobndit-o
uor. Cnd redacteaz epilogul Exilului, opiunea este fapt ndeplinit:
Coninutul trilogiei privete Germania anilor 19141939. adic
noua invazie a barbariei n Germania i victoria ei temporar asupra
raiunii. Scopul trilogiei este de a trezi la realitate, de a nfia pentru
posteritate aceast perioad grea de ateptare i trecere, cea mai
ntunecat pe care a cunoscut-o Germania de la Rzboiul de 30 de ani
ncoace. Deoarece posteritatea nu va nelege altfel cum am putut
suporta o asemenea via atta timp. Nu va nelege de ce am ateptat
atta nainte de a trage singura concluzie posibil i anume aceea de a
pune capt dominaiei forei i nonsensului prin violen (subl. ns.) i
de a instaura n locul ei o ordine raional."
Temerea c deznodmntul va fi dureros pentru Germania se profilase
n contiina lui Feuchtwanger nc de mult. Avntul expansiunii
coloniale germane, la sfritul secolului al XIX-lea, trezea n
adolescentul meditativ ntrebarea: Unde ne vor duce birocraia obtuz
i poftele acaparatoare?" Sfritul lui Walter Rathenau l ncredineaz
c rul din noi ia o turnur ngrijortoare". De fapt, n aceti ani.
Feuchtwanger oscila ntre dorina de a tri detaat de agora i credina
c nu se va putea sustrage comandamentelor epocii. Cu ct n politica
german i fac loc provocrile (contrarevoluia din 1919, putsch-ul
fascist din 1923 i cderea Republicii de la Weimar) ce iau caracterul
unor atentate la adresa pcii i stabilitii, cu att mai nejustificat vd
unii intelectuali un antagonism ireconciliabil ntre putere i
spiritualitate (opoziia dintre Macht und Geist ')c
E vremea n care se simte atras spre studiul filozofiei budiste. Trirea
contemplativ pare s-i ofere o alternativ valabil la concepia de
via european bazat pe micare. Brusc, fr menajamente, timpul
intervine i l oblig s priceap c individul superior se condamn
singur la cea mai absolut neputin dac nu nfrunt infamia. n 1930
retragerea n solitudine echivaleaz cu o dezertare, rzvrtirea
dezarmat cu trdarea. Acum, mai mult dect oricnd, convingerile
juste revendic gesturi curajoase, fermitate n momentele de restrite.
Preocuprile sale, cluzite de lecia clipei prezente, mbrac, tot mai
vdit, haina simplitii demascatoare. Alegoria nu se potrivete
dramelor momentului. Ce trebuie spus se cere spus cu limpezime i
ndrzneal.
ncepe prin a contura tipuri de eroi dintr-o bucat", oameni care nu se
pleac chiar dac asta i cost. Mentalitatea unora dintre ei sufer nc
de naivitate, dar impune prin integritatea conduitei generale. Doctorul
Klaus Frischlin sau tnrul Bertold Oppermann aparin acestei
categorii ce respinge compromisul, acceptarea, fie i numai din raiuni
tactice, a rului. n Succes e pus n discuie ideea de justiie cum o
concep cei ce oblduiesc samavolnicia. Declarat sperjur. Martin
Kruger e ntemniat. Cei n drept tiu c e vorba de un inocent. i,
totui, l condamn pentru c aa o cer directivele politice. Judectorul
Hartl o declar cinic, prilej pentru scriitor s nfiereze o stare de
lucruri ce amenin s ia proporii: ...ca jurist se simea suficient de
suveran s motiveze formal i convingtor orice hotrre care-i
convenea, mai ales cu ajutorul paragrafelor care-i

Note:
1 Fenomenul e semnalat i supus unei atente explicitri de Livia
tefnescu n Analele Universitii din Bucureti, X, 1961, fasc. nr.
23.
stteau la dispoziie". Sesizat c se comite o injustiie prin privarea de
libertate a unui nevinovat, ministrul de resort Klenk mediteaz n
surdin: ...Cine-l pune s se revolte? (...) Cnd e vorba de interese
nalte nu glumim cu cei care ne stingheresc." Avocatul Geyer ncearc
s-i apere clientul (care, de altfel, moare n nchisoare) dndu-i
seama c n boxa acuzailor n-ar fi trebuit s stea Martin Kruger ci
...sistemul odios i mincinos care prezenta fora brutal, bunul plac,
profitul i politica sub eticheta de fals etic, cretinism, justiie i
legalitate".
Denunarea fascismului, prin afirmarea valorilor pe care el le contesta
sau le batjocorea, rspunde celuilalt obiectiv al marelui prozator,
corelat celui dinti. Nu e suficient s vestejeti, trebuie s i propui
ceva n loc. Altminteri actul negrii este fr noim, pare s gndeasc
Feuchtwanger. Dac ar fi fost intervievat n acele zile, scriitorul cu
siguran c n-ar fi recunoscut angajarea sa. inea s fie privit ca un
creator obiectiv, fidel normelor realismului. n 1928 spusese c ine la
adevr ca la ceva inalienabil, ns ca un nelept. ..fr iritare i fr
entuziasm". Nuana sceptic a obiectivitii sale ar fi alunecat n
jalnic resemnare dac, iari, realitatea n-ar fi corectat-o silind-o s
se fereasc de sterilitate. Este ceea ce tocmai relev istoricul literar
german Viktor Klemperer : Tocmai aceast voin de a fi obiectiv
fa de contemporaneitate, fa de evenimentele ei agitate lrgete i
adncete coninutul istoric al romanelor sale. salvndu-le de estetism,
ns fr a afecta suflul lor creator" ,
Cu desvrire abandonat, budismul i smulge n 1930 un surs
ngduitor. Au rmas de domeniul amintirii piesele sale de
divertisment, monologul tezist despre sensul metafizic al curgerii
timpului din insipidul roman

Note:
1 Neue Deutsche literatur, ni 7 c"1957, p. L3S.
Dumnezeul de lut. Cnd privete n urm vede ct de ntortocheate i-au
fost clarificrile.
Btlia cu teroarea hitlerist devine terenul principal n sfera cruia
Feuchtwanger i nscrie un timp cele mai nsufleite dintre struinele
artistice. n 1945 apare Simone, roman al rezistenei, al maquis-ului
victorios, al ciocnirii dintre despotismul invadatorilor i demnitatea
celor cotropii. l precedase celebrul pamflet Frana neprimitoare,
satir memorialistic la adresa slugilor capitularde. Imediat dup
nfrngerea Reichului, marele prozator se ntoarce la uneltele
preferate. De fapt nici n aceti ani, funeti pentru pacea lumii,
Feuchtwanger nu abandonase preocuparea sa mult ndrgit de
evocare a momentelor pilduitoare din trecut. ncheiase trilogia despre
lumea antic nceput n 1932. Trecea spre o nou etap inaugurat cu
cel mai bun roman al su, Vulpile n vie, lecie deghizat de moral
pentru uzul contemporanilor. Sntem n 1948. Trei ani mai trziu i
urmeaz Goya i apoi nelepciunea nebunului sau moartea i
transfigurarea lui J. J. Rousseau. De o fecunditate tot mai
surprinztoare innd seama de vrst, Feuchtwanger mai public alte
cteva romane (Fraii Lautensack, Jephta i fiica ei etc), dintre care
ultimul vede lumina tiparului doar cu cteva luni nainte de moarte,
survenit la 21 decembrie 1953, pe cnd lucra, ca de obicei, la vila sa
din California.
Evoluia i mai ales maturizarea filozofic a scriitorului, limpezimea
punctelor sale de vedere constituie un proces sinuos desfurat, cum s-
a mai observat, sub directa influen a evenimentelor din ultima
jumtate de veac. Atitudinea de tineree a lui Feuchtwanger, animat
de frond liberal fa de capitalism i statul burghez, se convertete,
sub presiunea faptelor, n dezacord ireductibil cu ptura conductoare.
nelege c a opune nazismului doar dispreul unor contiine
mulumite s-i declare repulsia, ns reticente cnd trebuie s se
treac la fapte, nu e suficient. Infamia trebuie nfierat dar i strpit"
prochiam un personaj din romanul Succes. Vdit, aceasta e i opinia
romancierului. ntr-o dispoziie sufleteasc proprie lupttorului
exprim, n 1953, adeziunea lui moral la idealul socialist: Dac mi
privesc azi opera n ntregul ei mi dau seama c viaa m-a nvat la
timp s evit estetismul periculos (...). mi dau seama cu recunotin c
drumul operei mele dramatice i epice este ascendent i tiu ce datorez
existenei societii socialiste pentru aceast dezvoltare plin de
sensuri".
Atitudinea artistului i activitatea lui s-au bucurat de o larg preuire
internaional. n 1949, la a 65-a aniversare, a primit din partea
conductorilor Republicii Democrate Germane o scrisoare din care
desprindem aceste cuvinte ce l omagiaz ca pe ...marele artist i
creator progresist care a avertizat curajos i de timpuriu poporul
german asupra evoluiei fascismului". Dumneavoastr ai ctigat prin
romanele i piesele dumneavoastr mii de oameni pentru frontul luptei
antifasciste democrate" se spune n salutul adresat cu acelai prilej.
Acestei cinstiri i s-au alturat n 1954, prin iniiativa editurii Aufbau,
cele mai proeminente figuri ale culturii germane care, ntr-o culegere
de studii, au relevat contribuia pe plan naional i universal a
scriitorului. Printre semnatari: Thomas i Heinrich Mann, Anna
Seghers, Bertolt Brecht, Arnold Zweig, Willi Bredel, Johannes
Becher. Cu toii recunosc n opera lui Feuchtwanger o adevrat cutie
de rezonan a epocii. Alturi de tratarea foarte explicit a realitilor
prezentului Feuchtwanger a fost de timpuriu adeptul reprezentrii
alegorice a epocii contemporane. n concepia sa romanul istoric nu
are nimic comun cu fabula colorat. Despre Atala a lui Chateaubriand
spunea ironic c seamn cu pescarul ce i arunc undia n ape
sttute: tot ce prinde are gust muced". El nu are intenia s dezgroape
mucegaiuri, s compun tablouri anacronice i nici s recurg la
poncifele genului. Aa cum am mai spus-o. respinge contrafacerile.
Mai ales cele romantice care apeleaz la ficiune i aventur pentru a
amuza. n maniera btrnului Dumas.
Romanticii peregrinau prn istorie ca ntr-un vast spaiu dezgolit pe
care l populau dup voie. Cnd nu seamn a excursie nostalgic pe
trmuri ferite de cauzalitate social-istoric, pe teritoriul crora se
petrec adesea fascinante miracole, lucrrile de restituie istoric se
refugiaz n epoci revolute, din sil de viaa modern, plat i
prozaic. n viziunea ce o propun, istoria nu pledeaz n nici un caz
pentru o abordare mai neleapt a prezentului, servete numai ca
narcotic.
Picturale sau nu. aceste elaborri vdesc un cult discutabil i. n tot
cazul, nedifereniat, pentru gigantism. Realitii din familia lui Mark
Twain. Anatole France. G. B.
1 Att de explicit este aceast ancorare n temele prezentului, nct,
atunci cnd e abordat perioada 1920 1921, n romanul Succes,
trieti i simi ca ceva palpabil vntul de nebunie ce se va abate
curnd peste Germania i Europa. Feuchtwanger are nsuirea de a
plasticiza ntr-un chip frapant liniile de for ale unei anumite evoluii
sociale i spirituale. Lupta Johannei Krain i a avocatului Geyer cu
morile de vnt (pentru eliberarea i reabilitarea lui Kruger) nu vestete
prin ntristtoarea ei zdrnicie lungul ir de samavolnicii n care se va
nfunda Germania ? Anticiprile scriitorului, deloc hazardate, sun n
1939 ca nite profeii.
Shaw rspunde discreditnd falsele reputaii, demitiznd istoria. n
focul polemicii, personaliti reale ies pe nedrept micorate. ntre
extreme, corectnd exagerrile n spirit umanist, formula cultivat de
Feuchtwanger face prozelii. I se altur Heinrich Mann (cu Tinereea
lui Henric al IV-lea), Brecht (Mutter Courage i Viaa lui Galilei),
Louis Aragon (Sptmna patimilor).
Ce vrea Feuchtwanger? S dea n vileag virtualitile instructive ale
istoriei, s le proiecteze pe ecranul gndirii noastre. Pentru romancier
istoria merit s fie actualizat, ipostazele pot avea adres pedagogic
i aplicaii terapeutice. Tot mai decis, se oprete scrutnd trecutul,
pentru a-l prelucra, decupnd ingenios din vlmag nvmintele,
prevenind rtcirile posibile. n istorie el a vzut tot mai limpede o
lecie de eficien, ordonatoare prin analogii i salvatoare de servitui.
Aadar, evocare nu nseamn n mentalitatea lui Feuchtwanger
evadare parnasian din prezent, recluziune elegiac ntr-un univers
neltor, de himere, ci angajare energic n dezbaterea problemelor ce
frmnt lumea.
Cnd s-a hotrt s scrie Vulpile n vie aceast identificare cu epoca
actual era un fapt mplinit. Iat cum explic el nsui lucrurile: De
decenii m preocup ciudatul fenomen datorit cruia oameni att de
felurii ca Beaumarchais, Benjamin Franklin, La Fayette, Voltaire,
Ludovic al XVI-lea i Marie-Antoinette au trebuit s contribuie cu
toii, fiecare din motive diferite, pentru ca revoluia american s
nving i o dat cu ea i cea francez. Cnd America lui Roosevelt a
intrat n rzboi contra fascismului i a sprijinit lupta Uniunii Sovietice
mpotriva lui Hitler, mi-au devenit foarte clare evenimentele Franei
de la sfritul secolului al XVIII-lea, iar ele mi-au lmurit
evenimentele politice ale epocii noastre. Astfel ncurajat, m-am
ncumetat s scriu romanul Vulpile n vie. Speram s pot nfia ce
anume a nsemnat ca unele persoane i grupe diferite s lucreze, cu
sau fr voie, ba chiar mpotriva soartei lor, n direcia progresului".
i, mai departe .....Cititorii vor nelege c eroul romanului nu este
Benjamin Franklin i nici Beaumarchais, nici regele sau Voltaire, ci
acel diriguitor invizibil al istoriei care, descoperit n secolul al XVIII-
lea, binecunoscut, descris i ludat n secolul al XIX-lea a fost
amarnic trdat i hulit n secolul al XX-lea: progresul".
Acest erou nu ntotdeauna uor de nfiat este n adevr o prezen
copleitoare n roman. Pentru a-l conduce pe cititor spre ideea de baz
a crii, autorul recurge la un mare numr de personaje, nu puine
personaliti de seam ale vremii, citeaz date de arhiv, prelucreaz
memorii, dezgroap episoade uitate, destinuie ntmplri intime, nu
ocolete incidentele spectaculoase i indiscreiile. Totul cu un scop
clar, acela de a surprinde ntr-o expresiv panoram mersul istoriei,
sensul ireversibil al forelor ei motrice. A descrie aceste legi n
efectele lor este, spune Feuchtwanger, cel mai nalt el pe care-l poate
atinge un roman istoric. Ctre acest el tinde autorul care scrie astzi
un roman istoric serios. El vrea s nfieze prezentul. n istorie el nu
caut cenua, caut focul. El vrea s se oblige pe sine i pe cititor s
vad mai clar prezentul, distanndu-se de el."
Asumndu-i acest rol, marele scriitor a acceptat, implicit, critica
propriilor sale vederi mai vechi ptrunse de o filozofie vitalist i
personalist. Potrivit acestei viziuni, depit din fericire relativ
repede, Feuchtwanger contesta istoriei caracterul ei nnoitor, situndu-
se la nivelul unei viziuni statice. n limitele acestei viziuni false totul
se repeta, legile preau imuabile. ns chiar din perioada cnd lucra la
trilogia despre Josephus Flavius, Feuchtwanger a nceput s disting o
varietate dialectic n mobilurile care schimb strile de fapt i
nlocuiesc o ornduire cu alta. nc de pe atunci raporturile individ-
istorie i individ-colectivitate nu mai sunt privite ca un dat etern, rigid,
netransformabil. Cnd Vulpile n vie se afla pe masa sa de lucru
autorul tia limpede c eroii aparin mediului lor i c actele pe care le
svresc se nscriu n logica istoriei, chiar dac sensul lor imediat se
ascunde ndrtul ntmplrilor celor mai banale. n sprijinul acestei
preocupri vine i procedeul artistic, ndrgit de scriitor, al aluziei
instructive. Se face apel la acele coincidene care apropie fapte
ntmplate cndva de altele noi, actuale. Similitudinile invocate cum
e de pild nfrngerea lui Xerxes la Salamina dup ce invadase Attica
i cea a englezilor de ctre rebelii iankei degaj o singur
concluzie: cotropitorii snt ntotdeauna silii s-i ia tlpia. .
Scurte exerciii de mprosptarea memoriei, parantezele lui
Feuchtwanger vorbesc despre voluptatea moralistului de a propune
nvminte. Desigur nu scolastic, ex cathedra, ci concentrnd asupra
faptelor relatate un fascicol luminos ce las n umbr efemerul i
ncercuiete doar miezul, esena durabil. Numeroase momente
ilustreaz n roman procedeul amintit. Rememorarea ncercrilor prin
care trece Franklin, celebrul fizician i gnditor materialist trimis la
Paris ca ambasador al Statelor Americane pe vremea rzboiului lor de
independen, mijlocete cunoaterea unuia dintre aceste momente.
Franklin este pus de autor s ntlneasc uneori premeditat, alteori
ntmpltor, o grmad de lume. Confruntrile de opinii, frecventarea
cercurilor cele mai diverse se soldeaz, ntre altele, cu o mai bun
cunoatere reciproc. Cteodat la adpostul aparenelor, intervenii
inspirate colaboreaz chibzuit cu riscul. ncruciarea lor patroneaz
ntlnirea lui Benjamin Franklin cu Marie Antoinette. Dei amndoi
joac amuzai comedia c i ignor adevrata identitate, ei se ascult
cu atenie i se pndesc cu solicitudine. Regina face pasul fiindc vrea
s obin din conversaia cu trimisul insurgenilor americani acel
capital politic necesar captrii simpatiei parizienilor : cellalt, acordul
Curii de la Versailles pentru a ncheia aliana mpotriva Angliei. Se
va dovedi c ntlnirea lor are consecine favorabile pentru cauza
Americii. ns dezastruoase pentru stabilitatea dinastiei burbonice.
Pentru moment protagonitii tiu doar c urmresc interese deosebite:
regina nu tie. Nu poate, s vad mai departe: interlocutorul ei o va
face. l zoresc tirile primite de-acas. Ce rezult din acest joc deloc
inocent, de tatonri diplomatice se va vedea curnd.
Feuchtwanger surprinde prin notaiile sale neltor de
reportericeti elementul de adncime al dezvoltrii sociale i istorice n
faptele curente. El tie s nvedereze, dincolo de nveliul absolut
trector, permanena, nlnuirea semnificaia durabil i ascuns a
incidenelor. Transparente, expunerile nu fgduiesc iniial nimic mai
mult dect relatarea cursiv a unor fapte ce s-au petrecut demult. Pe
fund. uvoiul relatrii depune totui mici grune de aur aduse de
unde. Este n cazul acesta esenialul, mesajul ateptat, valoarea lui cu
acoperire forte.
Tehnica romancierului se nfieaz ct se vede cu ochiul liber
destins, ca n povestirea anecdotic. Ce l desparte de naraiunea
pedestr ine de capacitatea de iluminare a suprafeei epice. Coluri
tinuite snt supuse Brusc unei puternice iradieri, transfernd asupra
ntregului ceva din ncrctura lor emoional. Dei inegal, relieful
crii comunic astfel impresia de tot armonios, strlucitor.
i mai este ceva: priceperea de a implica, de a conferi detaliului o
valoare revelatoare. n felul acesta fiecare scen evideniaz asociativ
infinit mai mult dect pare la prima vedere, sintetizeaz enorm i, prin
fluxul amintirilor, reface ntinse itinerarii sufleteti i filozofice.
i Este elocvent cum de pe aceste poziii artistice scriitorul rezolv o
scen interesant, cum se arat a fi cea a semnrii tratatului dintre
America republican i Frana absolutist:
Franklin privi la pendula din perete. Era ora 5 i 22 de minute.
Sttea de partea ngust a mesei, cu minile mari, roii, uor rezemate
de ea, prul rar cdea pe haina albastr, costisitoare i privea mna lui
monsieur Grard, o mn alb, ngrijit, cum sigila i semna de patru
ori. i cretea inima de bucurie. Aceasta, tocmai clipa aceasta o
ateptase att de mult, 6 februarie, ora 5 i 22 de minute. Afar era
lapovi, n camer ardea un foc bun, lumnrile rspndeau o lumin
plcut, secretarul Pcheur nclzea ceara de sigilat, iar monsieur
Grard semna i sigila. De dragul acestei clipe pornise el, Franklin,
ntr-o cltorie att de anevoioas peste ocean, de dragul acestei clipe
jucase timp de 14 luni comedia filozofului mistic din Vestul slbatic',
cu blan i hain cafenie, rspunsese cu rbdare la mii de ntrebri
neghioabe, avusese la Gennevilliers o convorbire viclean i nesbuit
cu femeia aceea frumoas, cu masc albastr. i acum, n sfrit, omul
acesta semna, apoi va semna i el, iar dup aceea multe vase franceze
vor porni n larg, cu multe tunuri i muli oameni (...). Regele, n
numele cruia acest domn elegant semna tratatele, nu era prea detept,
dar nelesese c era periculos s semneze un pact cu tnra republic,
dumana oricrei autoriti despotice. Tnrul Louis, grsanul, se
aprase cu minile i picioarele s nu semneze convenia, nu voise s
recunoasc independena celor 13 state, locuitorii lor erau n ochii lui
nite rebeli, spusese nu i iar nu. Era un rege absolut, nu rspundea
fa de nici un parlament, putea face ce voia. Dar, dup cum se vedea,
totui nu putea face ce voia, trebuia s fac ceea ce nu voia. Ceea ce
era denumit n mod curent istorie mondial era mai
puternic dect el i l dirija. Istoria avea deci o raiune care obliga
oamenii, de voie sau de nevoie, s se mite ntr-o anumit direcie.
Btrnul doctor privea cum mna lui monsieur Grard semna i sigila,
i se simea grozav de fericit i totui tia, n mijlocul fericirii sale, c
era o nebunie dac cineva i nchipuie c furete singur istoria i mai
tia c rolul fiecruia este supus legilor mersului nainte al omenirii."
Dei roman de evocare al unei atmosfere istorice Vulpile n vie este
totodat i roman de analiz. ntruct urmrete n cursul aciunii, o
dat cu evenimentele atestate, reflexul acestora n forul luntric al
personajelor. Receptivitatea ambivalent la modalitile oarecum
divergente, se explic la Feuchtwanger prin conformaia viziunii sale
orientate spre trecut dar i spre prezent, ca o lunet binocular "ale
crei lentile rsfrng Imaginea cmpului de lupt din dou laturi
eminamente distanate calitativ i cronologic. Evenimentele dobndesc
astfel o dubl nsemntate: una istoric, nregistrat i verificabil prin
acte de arhiv, alta de imaginaie, propus scriitorului de actele
atribuite propriilor plsmuiri cu instinctul sigur pe care l au marii
observatori cnd se consacr explicrii fenomenologice.
Febra creaiei devine sub presiunea nucleului faptic dublul produs al
participrii artistului la lupta epocii pentru afirmarea tendinelor ei
naintate asupra celor retrograde i al tririi unei regenerri spirituale,
autorizat de ncrederea n triumful oamenilor integri. n acest fel
romanul seamn cu o fi clinic. Cu ct e mai ncrcat cu att
strnete mai mult ncordare i cu ct e mai supravegheat ca
scrupul informativ i descriptiv l ndeamn pe cititor spre
vagabondare pe aripile ficiunii cu inevitabilul popas n supoziii,
speculaii etc.
Programul ideologic mbriat de Feuchtwanger, strin de ngustimile
pragmatice, reproduce fidel silina vieii
nsi de promovare a noului. Opoziiile ntlnite n calea lui, normale
pn la un punct, nu ies din fgaul prevzut. E drept c recurg la
travestiuri, se aga cu disperare de iluzii vane. Nutresc ambiii
fabuloase. Fr fixitate didactic, ns consecvent n adversiti,
Feuchtwanger iniiaz scene reprezentnd formele sub care progresul
i croiete drum n ciuda oprelitilor. El sugereaz necontenit o idee
foarte just i subtil intuit n reflectarea mpotrivirii la nou, anume c
i acolo unde nu e vorba de nerozia i cupiditatea, corupia i iretenia
curtenilor ci de o anumit luciditate, luciditate ce ine de
perspicacitatea personal (evident rupt de interesele castei i de
obtuzitile acesteia) indivizii nu pot opri roata istoriei.
Exemplificrile la care ne-am oprit nuaneaz acest adevr pe msur
ce nfieaz, de la abandonul oricrei rezistene la nou i pn la
teoretizarea inutilitii schimbrilor, un vast registru al dezechilibrului
lumii vechi, feudale. Unde apare spiritul mpciuitor, dispus s
ndulceasc antagonismele sau, dimpotriv, iritarea ndoctrinrii ce ar
aeza de-a curmeziul attea piedici cte s descurajeze orice vis de
mai bine, se vdete a fi trmul vorbelor. Pe cel al faptelor
Feuchtwanger n-a vzut dect o unic prezen: revoluia, uraganul
care disloc i cur terenul de toate perfidiile.
Deocamdat cteva exemple. Iat recunoaterea cinic a declinului
inexorabil: ntr-una din loji se afla Maurepas. Pentru c aranjase
reprezentarea comediei bufonului su de cas sau cel puin o aprobase,
se socotea progresist i se bucura de hazul impertinent al piesei. Dar
odat, i anume la cuvintele: Care este arta curteanului'! a primi, a
lua, a cere i trecu pe neateptate prin minte c toi cei ce se
adunaser acolo i

Note:
1 Este vorba de premiera piesei lui Beaumarchais Nunta lui Figaro'. a
crei reprezentare regele o interzisese mult vreme. se veseleau, tiau
din nou craca pe care edeau i un timp simi ceva neplcut n stomac.
Apoi i zise c att ct mai avea el de trit, ine i craca, iar n restul
serii nimic nu-i mai ntunec plcerea ncnttorului spectacol." i iat
i convulsiile, ncercrile de frnare, credina c se mai poate reveni la
ce a fost. Chiar i n atari situaii Feuchtwanger a picurat n subtext
corectivul la nchipuirile idilice expuse de vorbitori. E ca un dispozitiv
ce anuleaz, precum o substan reactiv,! ceea ce altul secretase mai
nainte. O reuniune de capete ncoronate i aristocrai de mod veche
comunic recunoaterea i neputina practic a vechiului de a mai
interveni eficient n sensul dorit de el. Silina lor de a-i mpodobi prin
cuvinte decderea, se trdeaz n dou feluri: unul ine de formula a
face haz de necaz", cellalt, mai agresiv, angajat n voina de
supravieuire, neag ct poate fora fluxului revoluionar. n esen
ciocnirea de preri dintre mpratul Iosif al II-lea i marchizul de
Vaudreuil este reflexul acestei slbiciuni: Dac dumneavoastr,
monsieur spuse Josef pe un ton tios vrei s opunei cu aceste
cuvinte adevratul vostru liberalism, liberalismului meu fals
nseamn c dumneavoastr nu m-ai neles niciodat. Liberalism nu
nseamn a fi moale i a te lsa dus de soart. Liberalism nseamn a fi
activ; a aciona. Un spirit cu adevrat liber i propune ca el nu
rebeliunea i anarhia, ci ordinea i autoritatea ntemeiate pe raiune.
Pe scurt, despotism luminat, complet cu un calm amuzat
Diane de Polignac.
Iar mpratul rspunse tios:
Da, madame, despotism luminat.
Vaudreuil, ns, continu cu aceeai amabilitate cuceritoare:
Dumneavoastr nu v dai seama, sire, dar cu despotismul
dumneavoastr luminat tiai la fel ca i noi craca de care am vorbit.
i dumneavoastracordai drepturi. facei concesii spiritului vremii.
Numai c dumneavoastr o facei cu seriozitate nverunat, n timp ce
noi facem haz de necaz. Josef izbucni furios:
Sntei cinici, neserioi, superficiali. N-avei nici sentimentul
demnitii, nici contiina datoriei. i. deoarece ridicase glasul, cinii
se nelinitir ncepnd s latre, iar papagalul se porni s crie. Josef
ns. acoperind aceste zgomote cu vocea lui ncheie: Sntei un
rzvrtit mai periculos, monsieur, dect Franklin.
Toinette era convins c Dumnezeu i face pe suverani i c asta este
spre fericirea lumii. Dac entuziasmul pentru Franklin mai putea fi
considerat un capriciu monden inofensiv, cam aa ca relaiile
principesei Rohan cu spiritele, un capriciu care mine poate fi
schimbat n contrariul su. ceea ce sporovise acum Francois era lipsit
de orice sens. era curat nebunie. Mai curnd se prbuete lumea
dect s se prbueasc monarhia. Cu toate acestea fu foarte
satisfcut c cineva ndrznea s-l contrazic pe atottiutorul ei frate
mai mare i asista cu o plcere aproape senzual, savura din plin, felul
cum Josef. dei avea cu siguran dreptate, se rzboia neputincios cu
elegantul i ndrzneul ei Francois. Acum, n sfrit, o vzuse i pe
asta: Josef, venicul ei dascl, fusese la rndul lui dsclit.
oricum, ajungea, i se ntreba dac n-ar trebui s intervin, s spun
vreo glum care s potoleasc spiritele."
n planul demonstraiei urmrite de Feuchtwanger, episodul pe care l-
am reprodus d n vileag dincolo de nfruntrile piezie i de
nepturile neprotocolare, frica interlocutorilor. Frica transpare i din
cuvintele lui Vaudreuil i din punerile La punct" ale lui Josef al II-lea
cu deosebirea c primul e mai mpcat cu sine n faa furtunii. n
vreme ce habsburgul tun i fulger". Evidena nu poate fi totui
nesocotit. Chipul n care Beaumarchais ajunge s-i vad
reprezentat nunta lui Figaro traduce la o scar mai restrns
dinamica ascendent a ideilor dinamitarde, subliniaz extrema
dificultate cu care se apr chiar i instituiile de drept aa-zis divin ale
feudalitii. Se simte n aer iminena unor prefaceri violente, iar
scriitorul descifreaz n unele reacii psihice teama, aa cum se
ntiprete ea pn i pe cele mai placide fizionomii. Contele Charles
de Polignac e prezentat ca un imbecil manierat, de stirpe aleas, ceea
ce i permite s pare optuz cnd e de-a dreptul cretin. Dar chiar i
acest ins mrginit i calm la extreme, protestez printr-un rictus
nfricotor cnd afl c a devenit inutil. Cu alte cuvinte refuz s
priveasc impasibil la decesul lui social. O singur ntrebare cu totul
banal n disperarea ei trdeaz senzaia lui c este condamnat: Ce e
de fcut? cuprinde tot ce i vine pe buze. Simplicitatea contelui l
scutete de subterfugii; el nu recurge la paleative ca Ludovic al XVI-
lea, nu-i ignor verdictul n felul lui Maurepas dup mine potopul
N-are nici o soluie ingenioas de ultim or care s-l fereasc de
cataclism. Socotelile lui Charles de Polignac sunt limpezi, dintre ai lui
este singurul care nu se neal. Feuchtwanger, categoric nu las nici o
iluzie celor de-o seam cu Polignac pentru c aa cum o i declar cu
istoria nu se pot ncheia tranzacii. Cnd peste civa ani Bastilia va fi
drmat, se va adeveri profeia rostit de mult, cu amar ngrijorare
de ducele de Guiche: Stm pe un vulcan. ntr-o zi ne va ngropa sub
lava lui.
Spectacolul erupiei anunate se desfoar sub ochii notri. Scrii
torul are grij s-l urmrim din apropiere. Ast i ascute exigena, d
aripi fanteziei lui. Prin intermediul unei tehnici plauzibile iscodind i
ce se ntmpl n culise. Feuchtwanger i nchipuie Frana ca o vast
scen, stimulat sau mai degrab ajutat de metafora pe care i-o servete
de-a lungul romanului btlia pentru reprezentarea nunii lui Figaro.
Comedia lui Beaumarchais, inut sub obroc, este, n cele din urm,
prezentat publicului, dup ce n sute de pagini etapele acestei btlii
ne-au ngduit s adunm n focarul ei impresiile cele mai felurite
despre nscenarea uria ce adunase la ramp ntreaga via politic i
cultural francez a anilor 17701780. Podiumul pe care a fost urcat
lumea romanului, se metamorfozeaz succesiv n acvarium, n sal a
pailor pierdui. n colector de refulri erotice i ceciti intelectuale
spre a deveni, ceea ce fusese de la nceput, n subtext, un breviar
savuros de cazuistic moral, politic i diplomatic.
Sub inspiraia lui Clio, muza istoriei, Feuchtwanger construiete, de
fapt, spectacolul veacului include chiar i moartea lui Voltaire
dup definiia shakespearian: Omul e actor pe scena lumii". Ce ne
permite s aflm acest spectacol am spus-o. Tehnica teatrului n
teatru" semnific ceva n funcie de obiectivul pe care l atinge.
Abandonul diatribei fie, anestezia unor fibre violent maliioase
semnific estomparea voinei de anexare a clipei. Ieim din celule,
ocolim temele la ordinea zilei i intrm n universal, n necontingent.
n aceast ordine de idei, Feuchtwanger este decis s exploateze la
maximum resursele alegoriei. Tlcul replicilor ncruciate de
protagoniti i depete i se rsfrnge peste timp, pn la noi. Cnd
Maurepas predic revoluiile discrete", care snt bune cu condiia s
se desfoare tiptil", sarcasmul prozatorului sgeteaz teorii
contemporane ; cnd l pune Pe Franklin s se mire de o inscripie
funerar pe care st scris: Aici odihnete Roger Jacleson, politician i
om de onoare" cu cuvintele Avei att de puin loc n' cimitirul acesta
nct trebuie s bgai trei mori ntr-o singur groap ? el ia n
derdere politicianismul veros, eminamente burghez ; cnd o pune pe
Toinette s se umfle n pene sugereaz fr nconjur ct de masiv-I
este nerozia sub fragilul strat de voioie spontan i ct de consistent
opacitatea.
Cel de-al doilea aspect al demonstraiei proiectate de scriitor, reversul
celui la care ne-am referit, vrea s spun c istoria nu acioneaz
orbete i c partizanii cauzelor nltoare se pricep s-i ia pulsul.
Este punctul de vedere ntruchipat n Benjamin Franklin. Marele
fizician i om politic are de partea lui justeea principiilor pentru care
lupt, fr de care nici iretenia i nici simul tactic cu care e nzestrat
n-ar nsemna prea mult. n Franklin, Feuchtwanger a mbinat dou
virtui rbdarea i ncrederea. Mereu detectabile n focul aciunii, ele
explic individualitatea memorabil a personajului istoric, interesul pe
care l suscit, de fiecare dat apariia lui pe scena i avanscena
romanului. Ca i alte cazuri, Franklin ntruchipeaz o anumit idee,
are un mandat de ndeplinit. De aceea dincolo de datele psihologice
st experiena de via i mai ales convingerea c el, Franklin, are de
purtat pn la int o tor ce i-a fost ncredinat. Convorbirea purtat
de Franklin cu primul-ministru al regelui Franei, btrnul Maurepas
delimiteaz dou accepii, diametral opuse, ale noiunii de istorie. Una
reflect scepticismul sclerozat i indo lent al politicianismului cruia
istoria nu-i mai rezerv nici o surpriz i cu att mai puin vreo
bucurie. Cea lalt ncurajeaz, autorizeaz identificarea cu chemarea
istoriei:
Sntem amndoi destul de vrstnici, stimate, rspunse Maurepas.
pentru a ti ce rol intens joac n istoria lumii o ntmplare fericit ca
aceea c nfiarea unui om place unui popor. Sau poate credei c
istoria cunoate alte legi mai adnci dect cele ale unor asemenea
ntmplri? Eu nu cred. Cu ct triesc mai mult (...) cu att mi dau mai
bine seama: istoria lumii nu are un sens. Se rostogolete i tlzuiete
n toate direciile, iar noi ne zbatem i sntem tri de val.
XXX
ncperea prietenoas prea c devine pustie, c se nchircete n timp
ce rsunau cuvintele acestea ; ele erau cu att mai mohorte cu ct erau
rostite pe un ton de conversaie, nespus de prietenos, de natural. Chiar
monsieur Duplessis se opri din lucru i privi nelinitit pe zmbitorul,
amabilul Maurepas. Franklin, care edea pe estrad, nu se mic.
Eu cred, spuse el, c noi ncercm s dm un sens istoriei.
Nu suna deloc ca o punere la punct, suna modest: dar totodat suna
att de sigur, de convins, nct cuvintele celuilalt i tot odat
ntunecimea lor se risipi."
n contextul mai larg al crii, aceste cuvinte simbolizeaz ataamentul
autorului i profunda lui comuniune cu poziiile naintate pe care eroi
ca Franklin le slujesc i le respect. Dar ele mai nseamn ceva: e
interpretarea vie a istoriei, pasiune pentru explicarea ei cu mijloacele
artei. Cu mijloacele artei, fr a fetiiza cliee sociologic-vulgare n
mrejele crora, din fericire, scriitorul a tiut s nu cad. Cu mijloacele
artei i n respectul acelui postulat fundamental care nu separ arbitrar
omul de condiionarea lui social-istoric.
Genul de literatur pentru care scriitorul a dovedit predilecie este cel
al incursiunii n istorie. Ne-am opri ns la aparene judecndu-l astfel
pe Feuchtwanger. Dup cum am ncercat s artm, istoria nu este
dect pretextul ntoarcerii la actualitate, al abordrii ei ca izvor de
moraliti. n acest spirit a tratat artistul viaa lui Goya. confruntarea
lui cu problemele veacului i tot astfel l-a descris pe Rousseau n
cutarea idealului. Ca i n romanul de fa. multe situaii snt
inventate n sperana c departe de a falsifica ceva. realitatea capt o
patin de verosimilitate mai consistent dect cea obinut prin
transcrieri de documente. Totui cu concursul documentelor poate
artistul s dateze o epoc.

XXXI
Prima impresie i cea mai durabil rmne legat de arta cu care
romancierul se deprteaz de surse, fie ct de bogate i de felurite,
pentru a-i limpezi lui i nou anecdotica. Odat impresia consolidat
pricepem c el se ntoarce totui la documente ca s le deguste
savoarea. n linia documentelor, angajndu-le, nesc apoi nelesurile
ascunse dincolo de legendele brodate dup hazardul fanteziei.
Destinele privite cu un ochi nelinitit i ptrunztor de creator i
schimb nu odat cursul, trec melancolice peste ncercri triste, exalt
sau observ vitregiile sorii. Prigoana care le oprim le nsprete, nu
le dezarmeaz. Iar cnd ntre ele amestec i personajele ilustre
condamnate tenebrelor prozatorul are iscusina s le mbrace hainele i
s mprumute retina, nu renunnd la ascendentul su de moralist i de
vizionar. Prin ce mijloace? Ale evocrii i decronologiei. De exemplu,
mpratul Josef cnd i vedea pentru ultima oar sora, pe Marie
Antoinette, la Versailles presimte n risipa, trufia i superficialita tea
traiului ei primejdii iminente. Autorul l las s gndeasc n urmtorii
termeni: Am fcut ce am putut s-o aduc pe drumul cel drept, dar m
tem c nu mi-a reuit cci cporul ei frumos e gol i dac lucrurile
vor continua n felul acesta, prevd c sora noastr va fi cumplit de
brutal trezit din visurile ei".
Dense de via real, paginile romanului rstoarn n favoarea
adevrului pretinsul divor ntre actor i de cor11 (Camus). Ostilitatea
programatic fa de conformism i ambiguitate i ngduie autorului
s spun lucrurilor pe nume, s delimiteze ferm poziiile noului i
vechiului. Lui Feuchtwanger i place limpezimea. Demistificarea
contiinelor se ntregete sub egida ei. Omniscient, prozatorul e
mldios cnd se ocup de evenimente rsuntoare deoarece el tie c
marile rsturnri au consecine greu de prevzut. A fost mereu
permeabil la luminile tiinei. Nici una din achiziiile ei recente nu l-a
luat pe nepregtite. Generaia lui Feuchtwanger trise prea direct
ritmul istoriei ca s mai fie necesare rectificrile de optic. n materie
literar, transpunerile de fapte politice orict de riscant era operaia
n-au ocolit nici imponderabilul.
Vulpile n vie infirm prezumiile care fceau din Feuchtwanger
un povestitor ispitit de istorii enigmatice. Istoria nsi s-a eliberat de
enigma pare s conchid romancierul iar acest adevr merge mn
n mn cu cellalt enunat de Aristotel: Reprezentarea artistic a
istoriei este mai tiinific i mai serioas dect istoriografia exact.
ntr-adevr poezia prinde smburele i esena, iar relatarea exact
nir dou amnunte.
H. Zauss
TABEL CRONOLOGIC

1884 Lion Feuchtwanger se nate la 7 iulie n familia unui fabricant


din Munchen.
1897 Debut neconsemnat. n 1928, Feuchtwanger a povestit cum
fusese rugat, pe cnd avea numai 13 ani, s scrie pentru o serbare
colar o poezie nchinat prinului regent al Bavariei. Poemul rece i
mincinos", cum l calific autorul nsui, luda o fptur detestat n
exerciiul prerogativelor ei.
19031907 Face studii de germanistic, filozofie i estetic la
Universitile din Munchen i Berlin. i ia doctoratul n filozofie.
1903 Debuteaz cu un voluma de schie, Singuraticii, neobservat de
critic.
19051906 Public culegerea Mici drame.
1907 i apare studiul critic despre Heinrich Heine,
1908 Editeaz revista Der Spiegel.
1909 Semneaz cronica dramatic n sptmnalul Die Schanbilhne,
condus de Siegfried Iacobsohn.
1910 i apare primul roman dumnezeul de lut
1912 se cstorete cu Martha Loffler
1912-1915 Cltorete prin Frana, Italia i Africa de nord. E internat
n Tunis, ca cetean german din cauza izbucnirii rzboiului. Eliberat,
pleac n patrie.
1918 tiprete eseul Prizonieri de rzboi.
1920-1923 trimite prin Frana romanele Tomas Went i prinesa slut
i lucreaz la cteva comedii, farse, glume burleti i scenario
radiofonice.
1926 Apare romanul evreul Siiss.
Ader la micarea scriitorilor germani democrai mpreun cu un
grup masiv de artiti reprezentativi, stimai de opinia public
internaional.
1930 Apariia romanului success i consolideaz notorietatea. Este
prima parte a trilogiei sala de ateptare (die wart essal) ca pronunat
mesaj antifascist.
1932 ncepe redactarea unei trilogii inspirate din antichitatea ebraic
i roman.
1933 Instalarea nazismului l gsete n afara granielor Reichului,
ntr-o cltorie de agrement n Elveia.
Emigreaz n Frana unde se stabilete la Sanary-sur-mer, n sudul
rii.
1934 Public din trilogia Sala de ateptare romanul Familiei
Oppermann, cunoscut i sub titlul Fraii Oppenheim.
1936 Din trilogia despre trecutul antic tiprete
Falsul Nero 1, roman satiric, cu cheie. n cuprinsul cruia e luat n
derdere mitul eroic
creat n jurul lui Hitler, vzut, prin analogie
cu dementul Nero, ca un paranoic. De ast dat nu mai e vorba de
incendierea Romei,
vlvtile rzboiului au cuprins ntregul glob.
1937 Viziteaz Moscova. Are cuvinte de laud pentru capacitile
organizatorice ale poporului
desctuat. Este impresionat de buna desfurare a procesului de
nvmnt. i reamintete ceea ce a mai spus cu ani n urm
despre propria-i lupt cu nvtura stearp
i pedant din universitile burgheze (n
cei 19 ani de nvtur numele lui Platon
a fost pomenit de 14203 ori, cel al lui Frederic cel Mare de 22641 ori,
iar cel al lui
Marx niciodat").
1940 ncheie trilogia despre germania contemporan cu exil (cartea
apare la Amsterdam). E nchis de miliienii lui Laval n lagrul les
milles din Aix-en-Provence de unde evadeaz curnd. Fuge n
Portugalia. La Lisabona se mbarc pentru Statele Unite.
1941 Se instaleaz n California la Palisades lng celebra plaj
Miramar.
Public eseul diavolul n Frana.
1942 ncheie trilogia antic tiprit la Londra cu veni-va ziua.
1943 i apare pamfletul Frana neprimitoare.
1945 D la tipar Simone.
1948 Apare romanul istoric Vulpile n vie 1950 Semneaz mpreun
cu Tomas Mann, apelul de la Stocholm pentru interzicerea bombei
atomice.
I se confer titlul de doctor honoris causa al universitii Humbold
din Berlin.
1951 Apare goya sau drumul spinos al nelegerii.
1953 Apare nelepciunea nebunui sau moartea i transfigurarea lui J.
J. Rousseau.
I se acord premiul internaional pentru literatur al republicii
democrate germane.
1955 Public evreul din Toledo.
1956 Public romanul fraii Lautensack.
1957 i apare ultimul roman de evocare istoric Jephta i fiica ei.
1958 Moare la Palisades California la 21 decembrie.
1959 La berlin e tiprit n cinstea savolumul omagiu postum care
celebreaz amintirea marelui scriitor printr-o cercetare colectiv a
unora din laturile motenirii sale literare.
H. Z.
CUVNT NAINTE

Aici ncepe romanul Vulpile n vie, denumit i Arme pentru America.


Se povestete n roman despre nerozia istea, despre prostia ireat i
despre corupia supraRAFINAT a unei societi n descompunere.
Vei NTLNI aici femei amabile i brbai scnteietori, dar
superficiali, oameni de spirit cu inimi sterpe, alii generoi, dar
nepricepui,
i un om mare nconjurat de netoi,
i teatru, i politic, i dumnie, i cupiditate, i prietenie, i amoruri,
i afaceri, i dragoste,
i eternul identic n desfurarea lui etern schimbtoare.
Vei mai ntlni n aceast carte brbai care cred n posibilitatea
cunoaterii tot mai adnci a legilor devenirii,
Ca i n posibilitatea de a se adapta acestor legi i de a construi astfel o
lume nsufleit de tot mai mult umanitate.
Romanul mai vorbete apoi i de lupta oamenilor, cuvintelor i ideilor
n jurul unei revoluii economice.
i nu uit romanul nici s arate orbirea oamenilor n faa mersului
nainte al istoriei, i legtura indisolubil dar vzut de puini a tuturor
oamenilor ntre ei.
i credina ntr-o nceat dar sigur cretere a raiunii umane, ntre
ultima glaciaiune i cea urmtoare.

Autorul
Destin? Aceast noiune este mistic, este nonsens.
STALIN
Trebuie s prelum din trecut focul, nu cenua.
JEAN JAURES
Nu-mi vorbii de destin". Politica este destinul.
NAPOLEON
Reprezentarea artistic a istoriei este mai tiinific i mai serioas
dect istoriografia exact. ntr-adevr, poezia prinde smburele i
esena, iar relatarea exact nir doar amnunte.
ARISTOTEL;

PARTEA nti
ARME PENTRU AMERICA

BEAUMARCHAIS

Drumul de la Versailles la Paris duce printr-o regiune plcut,


nverzit. Plouase nainte de amiaz, dar acum soarele rzbtea printre
norii rsfirai, i Pierre se bucura de rcoarea jilav a frumoasei zile de
mai.
Ieri, ntorcndu-se de la Londra, mai fusese plin de ndoieli dac nu
cumva, prin schimbarea cabinetului, nu euase pentru totdeauna toat
combinaia pus la cale de el cu atta struin i ingeniozitate. I se
mai ntmplase asemenea ghinion. De ast dat ns, lucrurile se
aranjau. n lunga, sincera convorbire cu ministrul, se vdise c
Versailles-ul era foarte interesat de propunerile lui. Contele Vergennes
manifesta fa de planurile lui mult mai mult interes dect lsaser s
se bnuiasc prudentele sale scrisori. Promisiunile fcute azi de
guvernul de la Versailles depeau cu mult tot ce sperase ; marea
afacere era ca i ncheiat.
Caleaca lui Pierre ajunse la rscrucea de la care pornea oseaua spre
Clamart. Pierre i ceru vizitiului s mne mai ncet. Se ls pe spate cu
un uor zmbet pe buze i-i recapitul n gnd tot ce realizase.
Pierre Caron de Beaumarchais i petrecuse ultima vreme la Londra,
ca agent secret al guvernului francez. Treburile pentru care fusese
utilizat domnul acesta expeditiv i dibaci erau neclare, cam murdare,
nu foarte importante. i rpiser numai o mic parte din timp lsndu-i
rgaz s elaboreze un proiect mai de seam.
De cnd izbucnise marea disput dintre regele George al treilea al
Angliei i coloniile sale americane, Pierre Caron de Beaumarchais
luase cu patim partea americanilor, a rsculailor. Ca i muli ali
intelectuali de la Paris i chiar de la Londra, salutase n oamenii de la
Boston", n insurgeni", pe cei care luptau pentru nfptuirea marilor
idei ale filozofilor francezi i englezi, hotri s duc o via simpl,
apropiat de natur, i nu o existen schilodit de convenii,
prejudeci i bun plac despotic, ca aceea de la Paris i Londra.
Oamenii Lumii Noi voiau s-i ntemeieze statul pe libertate, raiune
i natur. i pe acetia regele Angliei voia s-i sileasc, prin foc i
sabie, s renune la nobila lor intenie.
Pierre nu le lua parte americanilor numai cu inima i cu vorba, ci
sprijinea cauza lor i cu fapta. Bine vzut n toate cercurile societii
londoneze, prieten cu conductori de-ai conservatorilor i liberalilor,
avea ocazia s afle o mulime de amnunte despre conflictul cu
coloniile. Adunase un material bogat, l ordonase, trsese concluzii i,
fr s-l fi nsrcinat cineva cu aceasta, trimise lui Ludovic al
aisprezecelea i minitrilor si rapoarte care se remarcau prin
competen, claritate, perspectiv. Revznd azi n gnd rapoartele i
memoriile sale, Pierre putea fi
satisfcut: el, agentul secret fr nsrcinare oficial, pricepuse de la
nceput mai bine esena conflictului - anglo-american dect
ambasadorul acreditat al regelui. Previziunile sale fuseser confirmate
de evenimente.
Concluzia, ns, pe care o trsese la finele fiecruia din rapoartele sale
ctre cabinetul de la Versailles era ndemnul insistent ca insurgenii s
fie sprijinii n vederea slbirii Angliei. Conflictul englezilor cu
coloniile oferea Franei o ocazie unic de a se reabilita de pe urma
pcii ticloase, pe care i-o impusese Anglia, cu doisprezece ani n
urm.1
Pierre tia, bineneles, c guvernul francez nu putea lua pe fa
atitudine n favoarea rebelilor : ar fi nsemnat rzboi cu Anglia. Flota
i armata, ns, nu erau destul de puternice pentru rzboi,
nemaivorbind de starea jalnic a finanelor. Dar Pierre gsise o ieire
din aceast dificultate.
Zmbea mulumit. Alctuise rapoarte i dduse sfaturi cu intenia
sincer de a-i ajuta pe americani i de a sprijini cauza libertii i a
naiunii. Dar se ntmpl cteodat ca strduine idealiste s aduc i
ctiguri materiale. Cei care socot c este dezonorant s ctigi bani
buni luptnd pentru o cauz bun, snt neghiobi. El, Pierre, nu era
neghiob. Cu flerul omului de afaceri ncercat i al agentului politic
obinuit cu intrigile, mirosise de la nceput c o aare dibace a
focului luptei de eliberare nu va aduce numai satisfacii morale, ci i
satisfacii materiale.
innd, aadar, seama de faptul c Frana nu-i putea permite s
provoace un conflict armat cu Anglia, Pierre sugerase guvernului
francez s-i sprijine pe americani deocamdat ascuns, fr a se
compromite. Oamenii de afaceri aveau s livreze insurgenilor arme i
alte furnituri, aparent pe cont i pe risc propriu, subvenionai ns i
sprijinii, n tain, n toate felurile, de guvernul francez.

Note:
1 Este vorba de Tratatul de la Paris" semnat la 10 februarie 1763,
prin care Anglia a distrus imperiul colonial francez, smulgnd Franei
n primul rnd coloniile din America de Nord.
Dup multe tergiversri, cnd Pierre credea c n-o s mai reueasc s-
l conving pe ministrul de Externe, contele Vergennes, de valabilitatea
planului su, lucrurile se aranjaser totui, n cele din urm, ntocmai
cum le calculase. Astfel ministrul se hotrse i-l nsrcinase s
organizeze o ntreprindere cum propusese el, Pierre De astzi, cnd va
oferi insurgenilor arme i alte materiale, se va putea prezenta ca
mputernicitul secret al regelui Franei.
Era mulumit de sine. Felul cum purtase dificila convorbire cu
ministrul ncununase n mod demn ingenioasele sale pregtiri. ,
Insurgenii aveau nevoie de multe. Echipamentul lor era ntr-o stare de
plns, capacitatea de producie a puinelor lor fabrici era minim. Le
trebuia ntregul necesar pentru treizeci de mii de oameni. Ministrul l
ntrebase dac el i prietenii lui de afaceri ar fi ntr-adevr n stare s
procure cantiti att de mari de material i s le transporte peste
ocean. Da, da, da", rspunsese Pierre pe loc, cu ndrzneal, pentru a
continua apoi: Bineneles, numai dac arsenalele regelui ne vor
pune la dispoziie arme condiii favorabile i nu vom fi inui prea din
scurt din punct de vedere financiar". Contele Vergennes declarase c
va lua contact cu ministrul de rzboi, iar apoi, ajungnd la punctul cel
mai delicat, l ntrebase pe Pierre cam ct idorea s fie subvenia pe
care o atepta de la guvern. Pierre era hotrt s rite afacerea dac
primea de la guvern o subvenie de cel puin un milion de livre. Dar
acum, cnd' ministrul voia n mod serios s-i ncredineze uriaa
furnitur, i ddu seama c pn aici se jucase doar cu ideea planului
acesta. Odat cu ncntarea strnit de nsrcinarea formidabil i de
cinstea ce i se acordase, l cuprinse teama c finanele sale i creditul
de care dispunea nu vor fi pe msura uriaei operaii. Un milion de
livre constituia o baz ridicol pentru livrarea necesarului celor
treizeci de mii de oameni. S cear mai mult? Cernd prea mult, putea
strica totul.
n timp ce, aparent calm, examina faa zmbitoare a ministrului ce
atepta rspunsul, socoti din nou, ntr-o grab febril, ce sum s
pretind.
Cred c trei milioane vor fi de ajuns. Urmase o pauz foarte
scurt, n care cei doi brbai se msuraser din ochi. Acum se
hotrte soarta Americii i a mea", gndea Pierre.
V putem promite dou milioane, spusese n cele din urm
ministrul. Un milion dm noi, al doilea vi-l obinem de la spanioli.
n frumoasa dup-amiaz de mai, Pierre se ntorcea la Paris, aproape
ameit de un att de mare succes. Caleaca n care strbtea lunca
verde i prietenoas era cam prea bttoare la ochi ; n fa edea
vizitiul, ntr-o livrea bogat, i micul servitor negru, iar n spate holba
ochii, cu fudul prostie, un lacheu cu o livrea i mai bogat. Pierre
nsui avea o nfiare puin prea fastuoas, cu costumul su
ultramodern i briliantul uria n deget. Ar fi avut tot dreptul s fie
ostenit. Aceste ultime zile fuseser obositoare: lichidarea afacerilor lui
de la Londra, cltoria rapid, convorbirea cu ministrul. Iar Pierre nu
era omul care s se piard. Dei avea 44 de ani i ncepuse s se
ngrae, prea tnr. Puteai s-I dai i 35. Faa crnoas i era juvenil,
fruntea uor teit era senin, ochii cprui priveau expresiv i
intelligent sub nasul ascuit i drept zmbea o gur cu buze pline
frumos arcuite. Brbia mic cu o gropi la mijloc i un pic de gu ce
ieea din gulerul hainei scumpe, ddeau feei irete un aer blajin.
Ajunser la Issy i cu ct se apropia de Paris, cu att lucrau mai
mult gndurile n capul lui Pierre.
Firma pe care voia s-o ntemeieze trebuia s fie i artoas. Casa
numit Htel de Hollande
sediul afacerilor sale, n rue Vieille du Tempftitregi ce misiune - d
deosebit sa
drpnat nc dinainte, fusese foarte neglijat n timpul ederii sale la
Londra. O va reno i o va mobila din nou. Deodat tiu i nume!
firmei pe care o va ntemeia. Avea s fie ui nume spaniol, el iubea
Spania, Spania i purtasj totdeauna noroc. Firma avea s se cheme
Rodri gue Hortalez. Zmbi. De acum nainte era dec
Se0r R ortaez. hl calluu '
insaia hi de COrWPutea conta n mur
ductor al firmei l va angaj-Paul Theveneau. Desigur, Paul era foarte
tin: i, pe ling aceasta, stnjenit de boala ce-l macin. Dar Paul
fusese ncercat n attea rnduri, Paul inea la el i-l admira, era iniiat
n ncur-. ctele sale manevre financiare i complicatele sale secrete,
era deosebit de capabil, avea darul
meni ca un monsieur Beaumarchais oarecj dumnit i ironizat de
muli, i nu-i va fi gduit s-.i descopere atuurile in fala advej rilor i
a celor ce-l luau n rs.
Dar aceste consideraii neplcute fur pe 1 alungate de fericirea pe
care i-o da contii uriaului rol ce-i revenea. Toat lumea tia fr
ajutor din partea francezilor, americd rsculai erau pierdui. El ns,
singur el, Piei de Beaumarchais, cu zelul, focul i elocvena h cu
deosebitul lui dar de a cunoate oamenii, abilitatea lui, reuise s-i
determine, pe slal rege Ludovic i pe vanitoii si minitri, s pi mit
n principiu acest ajutor. i numai, de al litatea lui depindea acum
dac, i n ce mstM ajutorul promis va parveni americanilor. Soari
Lumii Noi de dincolo, de peste ocean, progres omenirii, depindeau de
inteligena i de iret nia sa.
i nchipuia viitorul cu febril fantezie. Vede acumulndu-se, n stive
tot mai nalte, uniform1 i puti n depozitele din porturile Franei. Vi
dea pntecoasele corbii ale firmei Hortalez Compania ieind n larg,
ncrcate cu tunud pentru rebeli, le vedea ntorcndu-se ncrcai cu
indigo i tutun pentru el, Pierre. Guti dinainte bucuria succesului.
Da, aciunea pe care o ncepuse acum era sarcina aceea de seam p
dare i-o dorise de totdeauna, o sarcin demni de un Beaumarchais.
Va fi la nlimea sarcinii sale. A dus el la bun sfrit lucruri mai puin
importante poate dar mai complicate. i n timp ce fiecare nvr-titur
a roilor l apropia de oraul su, Paris, i de noua, pasionanta sa
activitate, i se perindai capid dinaintea ochilor mulimea pestri a
fcri-Ijrilor i nefericirilor trecute.
Era o acumulare de necrezut de ghinioane, dar m i mai mare belug
de fantastice succese. El, ecior i ucenic de ceasornicar, venit la Curte
icntru a ntoarce ceasurile rposatului Ludovic al:incisprezecelea,
fusese remarcat de rege pentru steimea i purtarea sa plcut. Fetele
cam i'rstnice ale regelui l plcur i-l angajar ca profesor de harp.
Atrase atenia extravagantului financiar Duverny, om foarte detept,
uns cu toate unsorile, care-l iniie n secretele marii finane i-l lu ca
asociat. Pierre, cu dibcia lui, cu talentul lui de a se purta n societate,
cu darul lui de a urzi intrigi, fcu s nfloreasc afacerile firmei
Duverny i ale sale proprii, i cum- pr titluri i funcii la Curte,
propi de minune, dobndi prietenia multor brbai, dragostea multor
femei i, datorit limbii sale ascuite, obraznice, spirituale, nestpnite,
nu puine dumnii.
Apoi urmar primele lui dou piese. Le scrise printre multe amoruri i
multe afaceri, cu mna sting, dar, pe cnd scria, mna lui sting
devenise mna dreapt. Apoi, cele dou csnicii ale sale, amndou
fericite: i prima, i a doua soie fuseser frumoase i bogate, dar
amndou muriser curnd, i nu rmseser de pe urma lor dect
pdurea de la Chinon, marele comer de cherestea, n care investise o
parte din banii lor, i un noian de calomnii.
Cnd muri Duverny, marele financiar, veneratul su dascl, viaa lui
Pierre deveni un vrtej i mai slbatic. I se intentar procese absurde,
un val de nedrepti l ls fr avere, l zvrli n pucrie, i rpi
funciile i titlurile cumprate
cu bani grei, precum i drepturile sale cet neti.
Dar nedreptatea i-a priit. Ea i-a dat prl s scrie brouri politice
strlucitoare i foi spirituale. Iar pamfletele acestea i-au rspn faima
pe ntreg pmntul, mai mult dect cor dia sa despre Figaro, brbierul
din Sevi
Scrierile polemice i-au adus i prietenia mul domni mari, i unul din
aceti prieteni i-a f rost de un post n serviciul secret al regell
deoarece, in urma condamnrii, nu mai pum ocupa nici o funcie
public. Apoi s-a ridicat M nou i a ajuns, n cele din urm, la cea rif
nalt culme, la misiunea care-i fusese ncredl a astzi.
Da, ziua de azi constituia o cotitur i-i dd posibilitatea s lichideze
definitiv toate relele d trecut care mai struiau n viaa lui. Acum av-s
calce n picioare sentina nedreapt i ins lent.
Cci sentina neroad, dat mpotriva lui cea mai nalt instan din
Paris, mai era m n vigoare din punct de vedere juridic. E Pierre, care
se ndrepta spre Paris n somptuoasi lui caleaca, n fastuosul lui
costum, care fusesl onorat cu cea mi nalt ncredere de guvermj
maiestii-sale i nsrcinat cu una din cele m. grele misiuni pe care
Frana, ba, mai mult, chi Istoria mondial putea s-o ncredineze cuiva,
da el mai era lovit de un blam", mai era nfierai Acum totul va trebui
s se schimbe aa cum vM voi el. Va obliga cabinetul s permit
procedura de recurs i s-l repun n drepturile sale. Dac guvernul n-
o face, s-i caute pe altcineva card s se ocupe de afaceri att de
delicate i de n-j curcate. Nu va gsi ns pe nimeni. Numai

Beaumarchais poate duce pn la capt o treab cperni de


Beaumarchais.
Acum caleaca intra n Paris. Pierre privea oamenii i lucrurile cu ochi
vioi, fericii. ntotdeauna cnd se ntorcea a Paris din cltorie, se
simea mndru de a fi fiul celui mai mare i mai frumos ora din lume.
Dar niciodat nu mai fusese cuprins de o att de nestpnit bucurie.
Nicicnd nu-i strlucise n fa o culme att de nalt i de albastr ca
noua lui int.
Iat-l c trece n caleaca, Pierre Caron de Beaumarchais, mare
politician, om de afaceri, .dramaturg. Bun biat, cteodat mai mult
dect att, generos, curajos, dar i cabotin, de o vanitate fr margini,
ridicol. Judec repede i sigur oamenii i situaiile, dar nu scruteaz
niciodat profunzimea lor. Scriitor strlucit i om de societate
amuzant, patosul lui e antrenant, ironia sa rapid i nimicitoare. Este
foarte inteligent i de loc nelept. Lacom de plceri, suport ns cu
brbie nenorociri i lipsuri. Se arat accesibil tuturor ideilor mari ale
vremii, chiar dac se contrazic ntre ele. Muli l socot celebru, unii
ru famat. Oriunde se afl, invidia, rutatea i interesele lezate l
nconjoar i-l atac, adesea cu arme otrvite. Dar nenumrai brbai
i femei, i nu din cei mai ri, i snt prieteni, iar unii l iubesc i ar fi
gata s-i dea viaa pentru el.
A trecut prin multe, are o experien bogat, dar nu e blazat; astzi, la
patruzeci i patru de ani, este la fel de curios i de nerbdtor s afle
ce-l mai ateapt, ca. la aisprezece ani, cnd a fugit de la tatl su, din
ucenicie, s colinde strzile Parisului. Ca i atunci, se arunc acum cu
toat fiina lui n viitoarea oricrei triri fizice sufleteti. Nu
precupeete nimic, i riJ pete timpul, banii, talentul, viaa.
Caleaca a ajuns n strzile aglomerate di centru. Pierre st mai drept
dect pn acum i4 aranjeaz cu gesturi elegante inuta. Jumta din
Paris l cunoate: din zece trectori, unul j salut. Este contient de
faptul c nenumraj parizieni l urmresc din ochi i-i spun uni altuia:
Iat-l pe monsieur de Beaumarchail marele financiar, marele scriitor,
amestecat l toate treburile statului". i cnd te gndeti c nci n-au
habar ce misiune nou, uria i-a fost rJ credin acum, spre folosul
lumii ntregi ! Pca ele trei ori pcat c n-are voie s le povesteasc
nimic parizienilor si.
Vai, i nici surorilor n-are voie s le povesi
casc nimic, i nici tatlui su ! Familia ine la
el i el o iubete. Dar ai lui snt prea vioi, aJ
prea mult temperament, n-ar fi n stare s pstrez
taina. '
ndat o s-i vad, ndat vor fi n jurul luij tandri, curioi, ngrijorai,
plini de speran, plini de dragoste. Zmbete mai larg ; faa frumoas
inteligent, rumen i radiaz de bucurie cnd caleaca intr n vesela,
zgomotoasa rue da Cand, unde se afl casa lui.
Cina a fost vesel. Se aflase prin ora de n-J toarcerea lui Pierre de la
Londra i, afar de ai casei, veniser s-l vad rudele i prietenii
intimi. Cunoscuii apropiai ai lui Pierre erau' oricnd binevenii n
casa lui ; Julie, sora lui Pierre, care-i conducea gospodria, era
totdeauna pregtit pentru oaspei.
edeau n sufrageria marc, luminat de o mul-' ime de candelabre cu
nenumrate lumnri, slu-

fgile aduceau tvi dup tvi, buctria i pivnia din casa de pe rue de
Cond erau pline de bu-biti.
F Se aflau intre ei, numai ntre prieteni ; familia 'Caron era un neam
zgomotos, vesel, curios i exuberana lui Pierre, azi i mai voios dect
de obicei, i molipsise pe toi. l priveau cu admiraie pe Pierre al lor,
personalitatea despre care pe vorbea cel mai mult n ar, n afar de
regin. Iat, acum cnd se ntoarse de la Londra, fusese imediat primit
la Versailles. Desigur c pusese la j-cale ceva mare de tot, epocal. Dar
dac-l ntrebau, i stpnea un zmbet i, cel mult, rspun-fdea: Uite,
Julie, dac vrei s mai cumperi o trsur sau s mai angajezi cteva
slugi, n-am nimic mpotriv".
Mai mult nu destinui. Plvrgi n schimb despre timpul petrecut la
Londra. Clima era oribil, dar le pria femeilor, 1 fcea pielea alb i
moale ; rocatele de acolo, minunate femei ! i fr s-i pese de
prezena lui Flicien, nepotul lui n vrst de cincisprezece ani, povesti
tot felul de aventuri amoroase.
Julie sorbea cuvintele fratelui ei. Era o doamn vioaie, agreabil, de
vreo patruzeci de ani, semna cu fratele ei, avea acelai ten colorat,
nasul drept i mare, ochii inteligeni, cprui. i diviniza fratele. Pentru
a putea tri mpreun cu el, refuzase un ir de propuneri de cstorie.
Se amesteca n toate treburile lui. Se certau adesea violent, pentru a se
mpca, n aceeai zi, cu patim. Le plcea amndurora i s se certe,
i s se mpace.
Sora mai tnr, Tonton, mai drgu dect Julie, edea ling soul ei,
taciturnul consilier juridic Miron, i turuia ntr-una. A vrut s-i

comande, povestea ea, o roche la mademoisei Bertin, croitoreasa


reginei. Mademoiselle Ber ns i trimisese vorb c n-ar putea primi o
menzi nainte de dou luni, i preul cel mai se zut pe care l-ar putea
lua pentru lucru un doamne neadmise la Curte ar fi de dou mii dj
livre.
Asta i ddu, n sfrit, lui Philippe prilejul si intre n vorb, savantului
Philippe Gudin, ce: mai devotat dintre prietenii lui Pierre. Lui Philippe
i plcea s vorbeasc n fraze alese, com plieate. Domnul acesta
greoi, mare mncu, se des cinsese de curea sub haina lui ampl i
lung i-: bgase manetele de dantel pe mneci ca s nu-l deranjeze
la mncare. Acum edea rezemat dej sptarul fotoliului pe care-l
umplea i se deda la lungi consideraii asupra nivelului de trai al di-L
feritelor clase. i ddu cu prerea, citind dini memorie cifre exacte,
cte s-ar putea face cu celei dou mii de livre pe care mademoiselle
Bertin le ceruse de lucru pentru d roche. Fr creion i hrtie, dar cu o
precizie remarcabil, socoti ci ani, de exemplu, ar trebui s
munceasc un tietor de lemne pentru a ctiga aceast sum i ci
tietori de lemne ar putea tri un an din ea: fcea 7,916 tietori. Dar
Pierre, uuratic i mpciuitor, zise
Mademoiselle Bertin este prima croitoreas a lumii, poate a tuturor
timpurilor, o artist. De ce s nu ia asemenea preuri? Ascult ce-
spun, Tonton, pune s-i fac rochia pe socoteala mea.
Tonton, radioas, mulumi furtunos.
Secretarul Maigron raport c n cursul zilei se anunaser la portar
peste o sut de persoane, pentru a prezenta omagiile lui monsieur de
Beaumarchais, cu prilejul ntoarcerii sle.
I . Da, spuse btrnul tat Caron, cu vocea subire, dar nu de
moneag, fiindc mai avea nc toi dinii oraul a bgat de seam
c Pierre s-a ntors.
Pierre i btu tatl pe umeri, zmbitor, nielu Ironic i foarte
mulumit. Se aflase repede c seste n ascensiune ; acum se mbulzeau.
Dar nu voia s fie nedrept. Veniser i cnd nu avusese succes: n
fericire i n nefericire, fusese admirat de muli.
Nu uita o clip admiraia aceasta i era contient c ea implica i o
anumit atitudine. Deoarece i tria viaa n lumina acestei admiraii,
cea mai mic pat devenea imediat vizibil. Nu-i putea permite nici o
slbiciune, trebuia s fie oricnd gata de lupt, trebuia nencetat s-i
conving din nou pe cei ce se ndoiau de el.
Dintre acetia fcea parte de pild tnrul Flicien Lpine, fiul surorii
lui mai mari, Madeleine. Dup moartea prinilor lui Felicien, Pierre
se ocupase -de educaia biatului i-l dase la distinsul colegiu
Montaigu". Colegiul era sever, materiile numeroase i, cu toate c
ncetul i greoiul Flicien nu era prost de fel, trebuia s depun
eforturi mari pentru a ine pasul cu ceilali. i mai nedibaci dect la
orice se dovedise a fi n nsuirea artelor de la Curte, n care erau
instruii tinerii elevi: scrima, clria, dansul i manierele elegante. Cu
acest prilej, colegii lui nobili i aminteau cteodat, n mod brutal, c
este fiul burghezului Lpine, ceasornicarul ; ba uneori l chinuiau cu
zdreli rutcioase n legtur cu unchiul Pierre i cu ocupaiile sale
deocheate. Flicien nu se plngea niciodat, dar suferea. La
cinsprezece ani, biatul acesta nu era de fel juvenil ; era mai greoi,
mai predispus la reflecie dect ceilali Ca-
ron, mai serios i mai matur dect Pierre, cu M patruzeci i patru de
ani ai lui. Desigur, se arl recunosctor celebrului su unchi pentru tot
b nele pe care i-l fcuse, totui, dei Pierre se elegea bine cu copiii,
Flicien i rmnea strai nu reuea s i-l apropie. Flicien urmrea
atenie tot ce fcea Pierre, dar lui Pierre nu-i eij limpede dac atenia
asta nsemna admiraie s critic. i astzi se simea jenat de ochii ma
serioi ai biatului aintii asupra lui.
ntoarse capul i privi spre cealalt parte mesei, unde edea Paul
Theveneau. i zmbi 1 Paul i acesta rspunse fericit. Ataamentul 1
Paul i fcea bine dup uoara decepie ce o re simea ntotdeauna la
vederea lui Flicien. Er' mndru c-l cucerise pe acest om. Paul l ntm
pinase nti ca duman, ntr-o daraver urt p care Pierre o avusese cu
fratele su ; dar fire lui Pierre cucerise curnd prietenia admirativa! a
tnrului.
Nu era foarte artos Paul. Dimpotriv, inspirat mai curnd mil. Haina,
prea larg, atrna pe el ; cnd ducea mncarea la gur, se vedea c ar
mini mici, descrnate, nervoase. Dar peste umerii ncovoiai se ridica,
frumoas i foarte tinereasc, faa mplinit, cu ochi mari, cprui,
scnteietori. i era tare capabil tnrul acesta, al dracului de inteligent
! Ce pcat c, la abia douzeci i ase de ani, nu mai avea mult de trit
din pricina laringelui su bolnav !
ntre timp, conversaia se abtu asupra unei cri recent aprute despre
Indiile Apusene i atottiutorul Philippe Gudin ncepu s in o
prelegere savant despre rolul important pe care-l jucau aceste insule
n bugetul regatului. Cit din memorie date n legtur cu cantitile de
zahr,

tutun, indigo, bumbac, cacao, piper, cafea, ce se obineau din lndiile


Apusene, tot cifre impuntoare.
Am fi putut scoate ctiguri mult mai mari din aceste posesiuni
interveni Pierre dac l-ar fi dat ascultare sfatului meu. Am elaborat
nai demult un proiect care ne-ar fi asigurat extraordinare beneficii de
monopol n comerul cu sclavii negri. Dac Versailles-ul ar fi
monopolizat comerul de sclavi al Indiilor Apusene, dup cum am
propus eu, ar fi fost bani destui n vistieria guvernului, regele ar fi
putut nfptui reformele progresiste ale lui Turgot, ar fi fost mai mult
libertate i dreptate n ar. i mai muli bani pentru America",
adug el, n gnd. Cu glas tare, conchise: Cnd se va ncheia, n sfrit,
noul tratat comercial cu Spania, poate c se va relua i proiectul meu.
Toi vorbeau acum de Spania. Lunile petrecute la Madrid fuseser,
pentru Pierre, epoca lui cea mai bun, pasionant i furtunoas. Poate
c, ntre multele scene care ddeau atta dramatism vieii lui, cea mai
grandioas fusese aceea n care l obligase pe seductorul surorii sale
Lisette, pe laul i perfidul Clavigo, s-i restabileasc reputaia. Da,
Pierre fcuse din viaa sa la Madrid un spectacol minunat de complicat
i de captivant, n care se ntlneau pasiune, inteligen, umor, muzic,
bani, politic nalt, versuri, teatru i femei frumoase, uor accesibile.
Cu deosebitul si! sim de familie, mai gsise timp, n toiul acestei
ndrcite sarabande, s le scrie pe larg, tatlui i surorilor, scrisori
vesele, pasionante i att de vii, nct putuser participa i ei la viaa pe
care o ducea. Acum, c se ntorsese din nou dintr-o cltorie lung i
plin de succese, citau scrisorile

mai vechi, i aminteau reciproc detalii, rdeau erau fericii.


Julie l rug s-i cnte lui Flicien cntece spl niole, sguedille i
saynte, iar ceilali insistari i ei. Flicien se nvior, era o srbtoare
s-l aud pe unchiu-su cntnd. I se aduse chitarai
Dar, nainte de a ncepe, sosi un oaspe nou monsieur Lenormant
d'tiols.
Lumea se ridic n ntmpinarea lui, bucuroas i onorat. Monsieur
Lenormant o salut pe Ju lie cu o graie lent, ceremonioas. Era
mbrcai ngrijit, cu lucruri scumpe, dar nebttoare la ochi, niel de
mod veche ; nu-l jena c mbrc- mintea i sublinia vrsta de aizeci
de ani.
i fur prezentai oaspeii pe care nu-i cuno tea nc. Tonton l privi
cu deosebit interes pe omul important, despre care auzise att de
multe, prieten cu fratele ei, Pierre. Monsieur Lenormant era mai
curnd gras. Ochii mici, dui n fundul capului, priveau melancolic,
cute adnci brzdau faa lui crnoas, de la nas spre colurile unei guri
viguros desenate. Avea faa unui om al plcerilor, devenit bnuitor
dup decepii, dar care nu se gndete s renune la plceri.
Pierre i scrisese nc de la Londra lui mon sieur Lenormant c se va
ntoarce la Paris cu chestiuni foarte importante i c se bucur din
inim s-l poat vedea ct de curnd. Sperase vag c Lenormant va mai
veni n seara aceea, dar nu ndrznise s-i mrturiseasc aceast
speran ; cteodat Lenormant l lsa i pe preedintele Consiliului de
Minitri s atepte zile ntregi.
Sexagenarul Charles-Guillaume Lenormant d'tiols se trgea dintr-
un vechi neam de nobili, ar fi putut obine orice funcie la Curte i

ferice titlu de seam. Dar nu-i plcea s se vorbeasc de el n public i,


modest, se mulumea cu titlul de secretar al regelui" ; Pierre, pe
vremea ccnd mai era n posesia drepturilor sale, i cum-.parase i el
acest titlu pe lng altele mai sonore. .Lenormant avea n arend
impozitele a dou provincii i era interesat n multe alte ntreprinderi.
Trecea drept neobinuit de detept i de prudent, norocul lui era
proverbial, i plcea lumea afacerilor. Fcnd ns parte din vechea
aristocraie, nu putea conduce direct ntreprinderi comerciale ii
industriale, aa c folosea oameni de paie ; lucra bucuros cu Pierre.
Acesta l cunoscuse n casa prietenei sale, Dsire Mesnard. Pierre i
ddea foarte bine seama ic, la nceput, Lenormant i cutase prietenia
numai pentru c era ndrgostit de Dsire i se temea c Pierre ar
putea s-o influeneze n de-favoai'ea lui. Treptat ns, cei doi brbai se
plcur tot mai mult, o adevrat prietenie se nfirip ntre ei, i
ziceau pe nume, Chariot i Pierrot. Beaumarchais admira n
Lenormant pe omul de afaceri genial, i cerea sfatul i Lenormant se
bucura s aib un elev att de srguincios. i fu de ajutor n vremurile
sale cele mai negre ; Lenormant fusese cel care-i fcuse rost, prin
relaiile sale cu preedintele consiliului, de postul de agent secret la
Londra, atunci cnd Pierre i pierduse, n urma marelui su proces,
averea i funciile.
Lenormant, la rndul su, aprecia ndemnarea lui Pierre n societate,
prospeimea, umorul, i perspicacitatea lui, opera sa literar i, mai
aies, marea lui pricepere n ale teatrului. Lenormant organiza, pe scena
lui particular din palatul tioles, spectacole pretenioase, pentru care
sfa-

E5
S Viilnip n vie, vol, I

tul i participarea lui Pierre i erau indispcnsi


bile. I
Julie l pofti pe Lenormant s ia loc la masa
se nvrtea agitat n jurul lui, ser.vindu-l cu dull
ciuri i cu vin. n timp ce el gusta, politicos, ui
frunct glasat, se vorbi mai departe despre Spania
Philippe Gudin, creznd c-i face plcere lui Pie
rre, i aminti promisiunea de a-i cin ta lui Felicietl
cntece spaniole. I
Dar, de la intrarea lui Lenormant n cas, SpaJ nia nu mai exista
pentru Pierre, nu se mai gnde dect la America. Avea nevoie de
cinci-ase mi lioane de livre i spera n ajutorul lui Charloil fiindc
participarea domnului Lenormant la firml Hortalez i Compania ar fi
atras o mulime da ali financiari. Pe lng aceasta, Pierre atepta
ncordat s aud ce avea s spun Cbarlot despre! marea aciune n
care se lansase, ardea de nerb- dare s i-o povesteasc. Ca om al
clipei ce eraj voia s-o fac dendat, atunci, pe loc.
l refuz deci amabil, dar ferm, pe Philippe,' promind celor de fa s
le cinte alt dat cntece spaniole, o rug pe Julie s le permit s se
ridice de la mas i se retrase, mpreun cu; Lenormant, Paul
Theveneau i secretarul Mai-gron. n camera sa de lucru.
Lumnrile fur aprinse i treptat ncperea vast i fastuoas iei din
ntuneric. n coluri erau aezate busturile lui Aristofan, Moliere, Vol-
taire i al stpnului casei. Pe perei se aflau tablouri i felurite
ornamente, dar n mijlocul unuia din perei se vedea un loc mare gol.
Locul acesta era pstrat pentru un portret al rposatului Duverny, un
portret excelent, de cel mai apreciat portretist, pictorul Duplessis.
Duverny i-l lsase lui Pierre, dar n procesul acela urt. testamentul

fcsese atacat, iar portretul, atribuit celorlali motenitori. Pierre se


ncpnase s-i cucereasc partea lui de motenire i, n camera
bogat mpo-pobit, locul gole trebuia s-i fie un continuu me-finento.
La rugmintea lui Pierre, Charlot se aez la pirou, o mobil mare,
ornamentat cu mult art. fii construise maistru Pluvinet din soiuri
scumpe de lemn comandate anume de peste ocean, sculptura n lemn
era de Dupin, i chiar dac nu -era cel mai frumos birou din ntregul
regat, era, cu siguran, cel mai costisitor.
Nu se aflau, aadar, dect patru ini n ncpere. Charlot edea la birou,
privind n gol, cu pleoapele pe jumtate lsate peste ochii dui n
fondul capului. Secretarul Maigron lu hrtie i una din acele unelte de
scris moderne, pe care Lenormant nu le putea suferi, pentru c treceau
drept plebeie, un creion. Maigron era d ani de zile secretarul de
ncredere al lui Pierre. Desigur c atepta cu interes desfurarea
convorbirii. Taciturn, nu-i spunea dect arareori prerea, nu emitea
niciodat o judecat de valoare i nici acum faa lui nu trda nici un fel
de ncordare. Paul Theveneau. n schimb, nu-i ascundea agitaia ;
edea pe marginea scaunului cu ochii mari, IVbrili, aintii asupra
prietenului su.
Pierre, n picioare, plimbndu-se prin odaie, povestea curgtor,
naripat, speculnd meteugit i'IVetele. Pomeni de memoriile ce le
adresase regelui i minitrilor, de convorbirea lui cu Ver-gennes.
Explic cum ceruse, ce-i drept, trei milioane de livre, socotind ns c
n orice caz un milion avea s ajung. ncheie apoi spunind n treact,
cu modestie, c guvernul l-a asigurat formal c-i va da dou milioane.
Chiar i impasibilul secretar Maigron ridic priJ virea la auzul acestei
cifre. Paul Theveneau ma-t nifest un entuziasm exuberant; ochii
mari, fru4 moi, i strluceau nsufleindu-i faa tnr, m- bujorat, de
tuberculos ; nu-i mai afla locul, sej scul de pe scaun, l apuc pe
Pierre de min i spuse emoionat:
Iat n sfrit, un om care trece de la vorba la fapte. n sfrit,
unul eare se apuc de treab. Te admir, Pierre.
Pierre tia c, cu toat tinereea lui, Paul The-j veneau era un om de
afaceri cumpnit i fu bucuros c raportul su l emoionase n aa
msur. Dar esenialul era efectul fcut asupra lui monsieur
Lenormant.
Acesta tcea. Faa lui rotund i trist rmsese nemicat, sub
fruntea-i bombat ochii-i voalai nu trdau nimic. Pn la urm, Pierre
nu se, mai putu stpni i-l ntreb direct:
Dumneata ce crezi, Charlot?
Toi privir la monsieur Lenormant. Acesta, cu vocea lui nceat,
onctuoas, ntreb simplu, cufundat n gnduri:
i cine pltete dac americanii vor fi btui?
Nu vor fi btui, rspunse apsat Pierre. Am dovedit-o cu
argumente puternice n rapoartele mele ctre rege.
Monsieur Lenormant nu se ls convins:
- Un lucru pare sigur, rsculaii n-au bani',
Dar au mrfuri rspunse ndat Pierre indigo, tutun,
bumbac.
Cine v spune c o s v trimit tocmai dumneavoastr aceste
mrfuri?
Ei lupt pentru libertate replic aprins Pierre snt
ptruni, de idealurile lui Montes-

buieu, Rousseau, asemenea oameni i pltesc datoriile.


Charlot nu mai rspunse. Privi doar la Pierre ai colurile gurii sale se
coborr i mai mult. Probabil c ceilali nici nu bgaser de seam
acest zmbet al lui Charlot, dar Pierre l cunotea de mult vreme, se
temea de el. Zmbetul acesta venea dinuntru, din multe experiene
amare, devenite sentiment i convingere ; n faa lui, credina i
ncrederea n viitor se ofileau, se desfrunzeau. "Pierre se ateptase ca,
de ast dat, tiutul zmbet s nu apar. Acum, c apruse, simi din
nou, puternic i limpede, pericolul care-l pndea. O clip vzu, cu cea
mai mare luciditate, ntreg riscul afacerii. Dar n clipa urmtoare i
zise: Numi pas ! Fie ce-o fi ! America ! O fac."
De pe faa lui monsieur Lenormant, zmbetul abia schiat dispruse
imediat. Dar tot mai tcea.
Pe de alt parte spuse el n cele din urm pe de alt
parte, o subvenie de dou milioane de la guvern nu-i ru.
Nu, dou milioane subvenie nu e ru, se amestec acum in
vorb Theveneau, plin de un triumf aproape rutcios. In alte dai,
tnrul se stpnea cu modestie n faa intendentului general, dar astzi
l entuziasma grandoarea ntreprinderii. Dou milioane nu e, ru de
loc, repet el, umblnd agitat de colo-colo, .prin vasta ncpere. Era
niel cam grotesc cum alerga dintr-un col n-tr-altul; haina, prea larg,
atrna pe el, gambele, slabe, n ciorapi bine ntini, inspirau mil. Dar
att Pierre, ct i Charlot, priveau cu simpatie la tnrul care-i ieise
din fire, nici mcar secretarul Maigron nu-l dezaproba.
nc din prima tineree, Paul Theveneau cutase un om pe care s-l
poat admira, o cauz n care

s poat crede. l gsise pe Pierre. Era entirziasj mat de agerimea i


genialitatea gndirii lui, fl asculta cu ncntare cnd strnea din nimic
planuri! grozave, de proporii mondiale ; avea convingerea c Pierre
era menit s joace un rol istoric, i c-i lipsise prilejul. Acum, Pierre
gsise prilejul America.
Sperasem, Charlot - se ntoarse din noua Pierre, foarte
politicos, ctre monsieur Lenor-f mant c poate nu-i va fi nici
dumitale ne- plcut s participi la aceast afacere.
Nimic nu este exclus rspunse monsieur Lenormant,
privind melancolic naintea sa, cu ochii lui dui n fundul capului i
a fost n orice caz amabil din partea dumitale, drag Pierrot,: s m
iniiezi primul n aceast chestiune impor-, tant. F-mi plcere s
cinezi mine la mine, Pn atunci, voi mai reflecta la asta.
Pierre l tia pe Charlot, i cunotea nencrederea. Cu toate acestea, era
decepionat c va trebui s mai atepte nc o noapte i o zi ntreag.
Se fcuse trziu, Charlot se ridic s plece. Precedat de un servitor cu
sfenic, cobor scara cea mare i Pierre inu s-l conduc pn n
strad.
Cnd se ntoarse, Julie l atepta sus, n capul scrii. I se arunc de gt,
rznd i plngnd totodat. ,
Ai tras cu urechea ? ntreb Pierre. - Bineneles, rspunse
Julie.
Lng camera mare de lucru a lui Pierre, se afla un mic cabinet intim,
n care poftea cteodat doamnele ce veneau la el n chestiuni de
afaceri. De acolo obinuia Julie s asculte.
Este o neruinare spuse ea cu tandree c i-ai povestit lui
Charlot al tu de succesele

tale, i mie nu. Sunt foarte suprat pe tine si att e fericit, i-l
mbria din nou.
Linitete-te, i spuse el i, lund-o cu blin-dee de umeri, o duse
napoi n micul cabinet.
In acest cabinet nu erau dect dou scaune, o canapea mare i un scrin.
n scrin, Pierre pstra cele mai scumpe amintiri. Se afla acolo planul
inveniei fcute de el n anii tinereii, acceptat acum i de industria de
ceasornice de peste hotare. Se aflau acolo manuscrisele brourilor din
marele sir proces, care-i aduseser faima mondial, i manuscrisul
dinii al Brbierului din Se-villa, se aflau acolo chitanele sumelor
pltite pentru cumprarea titluluj su nobiliar i a funciilor sale la
Curte, erau acolo cele mai frumoase scrisori de dragoste din cte
primise. Curnd avea s adauge acestor documente nc unul, de
importan mondial.
n faa acestui scrin, deci, Pierre ncepu s povesteasc. De fapt,
hotrse s nu-i spun nimic. Ar fi trebuit, nainte de a vorbi cu
Charlot, s se asigure c ea nu st s asculte i nu era prudent s-i mai
dea i alte amnunte. Dar fa de Charlot trebuise s se stpneasc i
s vorbeasc pe un ton rece, de afaceri, i acum nu se mai putea ine n
fru. Aprins, ncepu s-i expun surorii viitoarele sale isprvi. Se
priveau cu ochi strlucitori i cldeau visuri tot mai ndrznee. Apoi o
conjur s nu vorbeasc cu nimeni de asta, nici cu tatl lor ; btrneea
l face pe om vorbre i e important ca toat chestiunea s se
desfoare n secret.
i urar noapte bun i se srutar.
Emile, valetul lui Pierre, nu se culcase nc, l atepta ca s-i ajute la
dezbrcat. n timp ce, cu micri iui i dibace, i ajuta s ias din
compli

ratele veminte, ntreb cu o respectuoas farail Ilaritate:


Monsieur a avut astzi o zi bun ?
O zi foarte bun, le doresc tuturor bunilol francezi asemenea
zile.
Emile trase perdelele grele dup care se aflai pe o estrad, patul
fastuos. Pierre mai ceru ura fruct glasat, gust din butura de sear i
se culcj Emile l acoperi i trase la loc perdelele, astfefl nct lumina
lmpii de noapte abia s ptrund nj alcov. Pierre csc zgomotos i,
fericit,, se ntoarsei pe o parte, se ghemui, nchise ochii.
Dar, nainte de a adormi, lumina se fcu mai puternic, desigur c
perdelele fuseser date lai o parte.
Ce mai este. Emile? ntreb Pierre, fr s deschid ochii.
Cel care venise nu era ns Emile, ci tatl lui Pierre. Se aez pe patul
scund i larg ; aa, n halat, n papuci i scufie de noapte, btrnul
Caron arta foarte slab i ubred.
Acum spune-mi, fiule ncepu el ce s-a ntmplat de fapt?
neleg c nu ai vrut s vorbeti n faa fetelor, femeile snt vorbree.
Dar acum nu ne aude nimeni.
Pierre clipi. Picioarele btrnului ieeau uscate i proase de sub halat,
ochii lui ns, aintii, plini de duioas emoie i de curiozitate asupra
fiului, erau vioi i tineri.
Relaiile lui Pierre cu tatl su erau contradictorii. Btrnul Caron
descindea dintr-o familie de hughenoi. Ca protestant, fusese luat cu
sila la armat, se lepdase atunci de credina sa, devenise
ceasornicarul Curii i foarte catolic. ntre tat i fiu avuseser loc
ciocniri din pricina vieii pe care o ducea Pierre. Acesta fugise de
acas pe

fcnd i fcea ucenicia la tatl su, dar. dup fe-lurite ncercri


neizbutite, se ntorsese la belugul casei printeti. nainte de a-l
reprimi pe po-fcit, tatl l obligase ns s semneze un contract
complicat, n care drepturile i ndatoririle fu-flu fuseser exact
consemnate. Cu acest prilej, i imai trziu nc, n mai multe rnduri,
tatl i prorocise fiului un sfrit jalnic. Fiul, ns, nu numai c nu
avusese un sfrit jalnic ci, dimpotriv, ajunsese s-i poat cumpra o
patent nobiliar i titluri rsuntoare. Pentru ca nobleea lui s devin
valabil, trebuise s-i cear btr-nului s renune la meseria sa
burghez. Btrnul refuzase cu indignare s-i lase iubita meserie i
Pierre trebuise s-i aduc aminte c i prsirea protestantismului i
priise att material, cit i moral. n cele din urm, btrnul se, supusese,
dar se inea mndru.
Pierre i iubea tatl. Socotea c tia s construiasc piese i intrigi
politice i comerciale, n care sute de rotie se mbucau exact n
vederea unui singur scop, datorit nvturii i experienei dobndite
ct fusese ceasornicar, i-i rmnea recunosctor blrnului. l luase n
casa lui i-i alctuise o rent. Btrnul acceptase renta, o refuzase, o
acceptase din nou. Se mutase n casa lut Pierre, o prsise, se ntorsese
iar. Cnd Pierre pierduse procesul i, totodat, titlurile i onorurile,
btrnul l luase n rs: de ce se lsase de buna i onorabila lui meserie?
n ultimii ani, cei doi se nelegeau de minune, rzndu-i unul de altul,
i mpreun de prostia lumii. Dei se mai ntmpla s se nepe ntre ei
i s-i spun adevruri usturtoare, tiau bine c se iubesc i c se
potrivesc. Cteodat se ntmpla ca Pierre s-l scoat pe tatl su la
plimbare n parcul de

3a Versailles i s-l prezinte prietenilor si aris-H tocrai. Bunul,


btrnul meu tat", spunea el cuH tandree, iar btrnul, foarte drept n
haina sal burghez, se nclina decent, nu prea adine.
Acum, deci, btrnul Caron edea pe marginea
patului fiului pe care-l adora, cruia i prevestisdH
c n-o s ajung la nimic i voia s asculte, plin
de o fericita curiozitate, ce pas uria mai fcuse
n cariera lui.
Fusese un eveniment pentru Pierre s-i vor- beasc lui Charlot de
succesul su. Se bucurase I c poate vorbi cu Julie. S-i povesteasc
ns ta- I tlui de izbnzile sale, era fericirea cea mai mare.
Pe btrn, tirea l fcu s sar n picioare: I
alerga emoionat, cu halatul flfind, prin odaie.B
gesticula, vorbea de unul singur, se ntorcea la I
pat s-i mngie fiul. Iar acesta, uitnd de obo- I
seal, se ridic n capul oaselor ; n faa tatlui 1
nu se sfia de fel, cu el se aventur n planuri i 1
mai ndrznee dect cu sora lui. Cu ochii necai c
n clarobscurul odii, cu un zmbet aproape timp
de fericire luminndu-i faa, desfur naintea 1
sa i a btrnului viziunile sale. Flota casei Hor- B
talez i Compania, flota sa, a micului Pierrot, flota 1
lui monsieur Pierre-Augustin de Beaumarchais I
va iei n larg, ducnd muni de tunuri, puti ifl
pulbere, i aceste arme, armele sale, ale lui Pierre, H
vor zdrobi tirania englez, vor rspndi libertatea 1
n lume. Fr a mai vorbi de bogiile uriae, de 1
averile n indigo, bumbac, tutun, cu care aceast m
flot se va ntoarce pentru familia Caron de c
Beaumarchais. '
Btrnul Caron era cult, citise mult i era un c bun francez. Mndru de
rolul uria jucat de Frana 1 n activitatea de cercetare i colonizare a
Lumii 1 Noi, era indignat c englezii rpiser rii sale I

partea ei i siliser pe francezii cinstii i buni cretini s foloseasc


mijloace att de odioase, ca acela de a se alia cu pieiie-roii pentru a
lua scalpurile Unor albi. Acum fiul su ajuta poporului raiunii,
bunilor locuitori ai Bostonului, qualcer-ilor1 apropiai de natur, s le-
o plteasc cu vrf i ndesat englezilor.
n adncul sufletului, btrnul Caron nu scpase niciodat cu totul de
teama c fptuise un pcat lepdndu-se de credina hughenot, pcat
pentru care Domnul avea s pedepseasc neam de neamul lui. Dac-i
ieea ceva anapoda n via, se trezea n el un simmnt de vin pentru
trdarea credinei. Acum se vdea c Domnul arta nelegere pentru
situaia unui srman hughenot, luat cu sila la oaste. Domnul ncuviina
ca omul s fie mai curnd un ceasornicar de treab, fie i catolic, dect
un dragon hughenot. Domnul nelegea, Domnul ierta. Altfel nu i-ar fi
ncredinat fiului su, Pierre, aceast misiune istoric de importan
mondial.
Andr-Charles Caron, pentru prima oar liber de orice. simmnt de
vin, mngia mina fiului su. America zise el pentru sine
Pierre al meu elibereaz America."
1 Quaker membru a! unei Secte roligioa.se engleze, creat n
secolul al XVII-lea (n jurul anului 1650) de George Fox.
Pierre obinuia s-i aranjeze mare parte din treburi dimineaa, in
dormitor, imediat dup sculare, pe cnd i fcea toaleta. Era moda
celor mari, care convenea i nclinaiilor sale. l mgulea cnd se aduna
lume n casa lui, n jurul lui, i i se supuneau cereri, plngeri, oferte, n
timp ce valeii l mbrcau. O mulime pestri i

fcuse obiceiul s se adune la el, un amestec in-clcit de ambiie,


mizerie, lcomie, admiraie, obrznicie, dorin i parvenire.
De data asta, pentru c se vorbea c Pierre ar fi pe cale s ntemeieze o
nou ntreprindere foarte important, veniser i mai muli ca de
obicei, se nghesuiau pn afar pe coridor.
Lui Pierre i fcuse totdeauna plcere s ajute oamenilor, s mpart
fericire ; iar acum o putea face n stil mare. Firma Hortalez i
Compania avea nevoie de ageni n toate oraele portuare, avea nevoie
de conopiti, de contabili, de biei de birou, de lachei nzorzonai.
Pierre putea ferici o mulime de oameni.
edea n faa mesei de toalet, valetul Emile i frizerul i vedeau de
lucru n jurul lui, el fcea semne cu mna, saluta, schimba vorbe
amabile, glumee, se arta foarte binevoitor ; dac nu acorda imediat
ce i se cerea, ddea cel puin perspective, sperane.
Iat-l pe cpitanul de vas Adelon. Dac Pierre ar avea de trimis vreun
vas peste Oceanul Atlantic, cpitanul fcuse cltoria asta de o sut
douzeci i trei de ori, avea cele mai bune recomandaii ; n-ar fi ru
ca monsieur Maigron s-i noteze numele lui.
lat-o pe madame Chaix. Cu ani, cu zeci de ani Sn urm, Pierre avusese
o legtur cu ea. Acum, femeia aceasta care tot mai era atrgtoare, i
amintea c este cstorit cu proprietarul unui atelier de mobile. Pierre
nu se ndoi c, cu prilejul renovrii sediului su comercial Hotel de
Hollande, va fi bine servit de 'acest atelier, i monsieur Maigron i
not adresa.
Pierre se bucura de agitaia din jurul su, de sentimentul de a fi onorat,
de a avea putere.
Veneau cu toii, prieteni de tot felul, dumani de tot felul. Se prea c,
nc din prima noapte, se zvonise prin tot oraul, ct era de ntins, c
monsieur Beaumarchais se afla din nou n ascensiune, i oameni care
nainte nu-i prea fcuser drum pe aici se descopereau deodat
prieteni, ba chiar rude cu el. Venise fiul unui cumnat al nevestei de a
doua a tatlui su. Venise un nepot al soului surorii sale Tonton.
Se nfiinau unii care bnuiau c e rost de afaceri i unii care nu voiau
s i-l fac duman pe influentul scriitor, printre acetia i domni mari.
Venise baronul de Trois-Tours care avea bani nvestii n cel mai de
seam antier naval din nord, antierul Pelletier, venise monsieur Gas-
chet de la firma de armatori Testard i Gaschet din Bordeaux. Lui
Pierre i crescu inima cnd se art i cavalerul de Clonard,
administratorul atotputernicei Compagnie des ndes 1.
1 Compania Indiilor de Est companie comercial francez care a
jucat un rol considerabil n politica Franei de cotropire colonial.
Deinea monopolul comerului eu India.
Venise i monsieur Clairval de la teatrul Comdiens italiens. Intre
Pierre i marele artist dinuia o dumnie veche i latent. Pierre i
citise piesa Brbierul din Sevilla nti celor de la Thtre des italiens,
ei fuseser ncntai, dar pn la urm tot n-o jucaser. Monsieur
Clairval, care ar fi trebuit s joace rolul brbierului, fusese chiar el
brbier i nu dorea s aminteasc publicului trecutul su. Dup aceea
Brbierul devenise marele, uriaul succes al scenei concurente,
Thtre Franais ; monsieur Clairval nu mai inea minte s fi refuzat
vreodat acest rol i nu voia cu nici un chip s piard prilejul de

a-i saluta, cu ocazia ntoarcerii sale, pe scumpul su amic Pierre.


Era de fa i gazetarul Mtra, care-l atacase n cteva rnduri deosebit
de veninos pe Pierre.
La ce pre te vinzi actualmente, mon cher? l ntreb amabil
Pierre, iar gazetarul i rspunse:
Pentru un coleg ca dumneata, las totdeauna mai ieftin.
Dar Pierre nici nu-l mai auzea. Vzuse cu un sentiment de triumf
rsrind, n spatele gazetarului, figura demn, binecunoscut, a lui
mon sieur Rgnier. Acest personaj de vaz, judector al Tribunalului
Suprem,-nu se sfia s vin s-t salute pe el, pe omul blamat", pe omul
nfierat".
i mereu solicitani, solicitani. Pierre nu-l trecea pe nici unul cu
vederea. tia cum s-i ia pe oameni i, chiar dac nu-i spunea cuiva
dect puine cuvinte, i le spunea astfel nct s plece cu sentimentul c
Pierre i acordase o atenie deosebit.
Fericit n mijlocul acestei agitaii, Pierre i-ar fi continuat, desigur,
nc, mult audiena matinal. Dar iat c i se anun c o doamn l
atepta n camera de lucru. Mademoiselle Mesnard.
Numai Dsire era n stare de aa ceva. Ea venea la el acas cnd voia,
nu se sinchisea de conveniene. Nu se sinchisea nici de faptul c Julie,
de altminteri blajin, i arta cu orice prilej antipatia ei.
Julie vedea n Dsire Mesnard cauza prim a tuturor relelor care-l
loviser pe Pierre. Dsire fusese pricina unei bti ntre Pierre i
gelosul duce de Chaulnes, iar ducele obinuse ca nevinovatul Pierre s
fie nchis. Aceasta se ntmplase In zilele hotrtoare ale marelui su
proces, aa

c nu-i putuse apra cum trebuie interesele. Julie era de prere c


Dsire Mesnard, ea i numai ea, purta vina c procesul fusese
pierdut, aducnd, prin consecinele sale, attea nenorociri pe capul lui
Pierre. Julie nu pricepea cum putea Pierre, dup cele ntmplate, s
mai rabde portretul lui Dsire n casajui ; ea declara cteodat c nu
mai poate s-o vad n ochi i insista mereu ca Pierre s nlture
tabloul, un portret foarte frumos, semnat de Quentin de La Tour K
Pierre rdea: era un tablou grozav i Dsire era o fat grozav, iar el
inea la prietenia cu Dsire i la portret.
i concedie musafirii matinali i trecu n camera lui de lucru. Acolo o
gsi pe Dsire. Nu se aezase pe nici unul din scaunele solemne i
incomode ; dnd la o parte acte i bibelouri, i fcuse loc pe birou.
edea acolo, rocat, mrunic, foarte zvelt, obraznic i la largul ei.
Rse cnd l vzu pe Pierre.
A fost o idee bun c am venit, nu ? ntreb ea. El privi
bucuros faa ei drgua, cu nasul cirn, trengresc.
E plcut s vezi un om rezonabil care nu vrea nimic de la tine,
zise el i-i srut mna, gitul, ceafa.
Ei, escroc btrin. se aude c pui la cale ceva mare. Parc vd
c trebuie s te scot iar de la Fort VEi-que ! Asta era nchisoarea.
Pierre i Dsire se cunoteau de mult. Erau amndoi copiii strzii
pariziene, iubeau Parisul, iubeau cu patim teatrul. Trebuiser s
treac prin multe experiene murdare pentru a se afirma,
1 Maurice Quentin de La Tour (17041788). pictor francez, celebru
prin portretele sale pline de viaa i autenticitate.

tiau multe i luau i iubeau viaa aa cum era, nu-i fceau iluzii i nu
se mineau unul pe altul. Artist cu renume, Dsire primea n casa ei
scriitori cu reputaie, brbai influeni de la Curte i din lumea
afacerilor. Tria n preajma celor puternici pentru c era util, dar
numele mari ale aristocraiei i finanelor nu-i luau ochii, ea vedea cu
ce puin nelepciune era' guvernat Frana i privea la aceti domni
de sus, de la nlimea bunului ei sim. Pierre era la fel. Amndoi se
nfipseser adine n cercul privilegiailor. Amndoi nutreau fa de
privilegiai acelai nemrginit dispre, mbinat cu un pic de invidie.
nceputul furtunos al pasiunii lor trecuse de mult, rmsese doar o
trainic prietenie. Se ntmpla s nu se vad cu sptmnile, cu lunile,
chiar dac se aflau amndoi la Paris, dar tiau c se puteau bizui unul
pe altul.
Dsire sri jos de pe birou. Deschise ua spre micul cabinet, se uit
dac Julie nu trage cu urechea. Se strmb trengrete.
Nu-i nimeni, d-i drumul.
Pierre povesti aciunea ce o ntreprindea, n cuvinte simple, pentru c
patosul ar fi fost ridicol fa de ea. Dsire asculta atent. Ca ntregul
Paris progresist, era din toat inima de partea americanilor, de partea
marii ncercri de a cldi un stat ntemeiat pe libertate, raiune, natur.
mi era team spuse ea c ai pus iar
la cale vreun monopol al comerului cu sclavi
sau c vei fi vrnd s-l fericeti pe regele Spaniei
m o nou metres care s fie spioana ta. Ame-
rica ncheie ea cu cldur asta este o cauz
bun. y

i ete plcut lmuri zmbind Pierre c de ast dat


entuziasmul pentru cauza cea bun se arat i rentabil. Este o afacere
uria, Dsire, ai s vezi. Compania Indiilor va fi o caracud pe ling
firma Horlalez.
mi pare ru c nu aud pentru prima dat astfel de vorbe.
Dar astzi o asigur Pierre nu-i o vorb aruncat n vnt.
V fac cele mai bune urri, monsieur de Beaumarchais l
ironiza Dsire dar mi-a fost dat s vd adesea c tu vii cu ideea,
iar alii strng caimacul.
De data asta l strng eu, strui Pierre. De data asta n-au s ne
pcleasc. Nici nu m gn-desc ; n-am mai avut niciodat asemenea
perspectiv uria.
n orice caz, este mbucurtor, Pierrot spuse cu cldur
Dsire c de data asta e vorba de o cauz att de nendoios de
bun.
C era o cauz bun, tia Pierre i fr s i se spun ; de la ea voise s
aud o vorb optimist asupra perspectivelor financiare. Ieri nc,
nainte chiar de a fi vorbit cu Lenormant, se ntrebase dac n-ar fi fost
bine s-i ncredineze lui Dsire secretul. Charlot era ndrgostit de
Dsire i Pierre nu ezitase niciodat s se foloseasc de femei pentru
atingerea scopurilor sale. Totui, n acest caz, ovise. Prietenia dintre
Charlot i Dsire era complicat ; folosind-o pe Dsire putoa
eventual s-i ncurce treburile. Dar pentru c Dsire venise din
proprie iniiativ i apucase s-i povesteasc attea, nu mai ovi s-i
vorbeasc i de speranele sale n legtur cu Lenormant.

Cnd Pierre pomeni de Lenormant, faa mobil a lui Dsire se


ncrunt, o cut vertical i apr ntre sprncene, ochii ncepur s cate
saii spr nas.
Prietenia lui Dsire cu Lenormant era un h cru ncurcat, neclar n
viaa ei altminteri att d limpede. Domnul acesta rece i pasionat,
melan colic, omul de via care dispreuia romantismt i cruia i era
dor de romantism, era deosebit de ceilali brbai pe care-i cunoscuse.
Cteodat avea i pentru ea cuvinte rutcioase, ironice dar ea vedea
cit de adnc o iubea i cum ncerc s Combat acest sentiment. Chariot
o atrgea i-i repugna, l stima i-l dispreuia. Ar fi trebuit s
exploateze fr scrupule faptul c era att de slab fa de ea. Cu oricare
altul ar fi fcut-o ; cu el proceda altfel. Nu tia exact ce voia de la
Charlot, ce voia cu el. Nu se zgrcise niciodat, nu fusese niciodat
econoam cu trupul i cu dragostea ei ; nici nu se putea altfel, dac
voiai s faci carier la Paris. De aceea se i culca, din cnd n cnd, cu
Charlot. Dar l trata mai prost dect pe ali brbai. l fcea s simt c
nu-l iubete i, cnd el o dorea mai mult, cnd i sugera s renune la
independena ei i s devin metresa lui oficial, atunci Dsire ridica
din. umeri, fcea o mutr rutcioas, ironic, nu rspundea.
O atrgea firea lui contradictorie. Privea interesat cum trecea pe
neateptate de la mizantropie la tandree i sentimentalism. n alte dai
tiuse limpede cum va evolua o prietenie. Cu Charlot era posibil orice,
s-o ucid sau s-o ia de nevast. .
Charlot era prieten bun cu Pierre. Dar ea nu se ndoia c Charlot, chiar
dac nu lsa s se
vad, era gelos pe Pierre i resimea totdeauna o team nelmurit c
Charlot il va lovi odat cumplit. Oricum, nu era recomandabil ea
Pierre s intre ntr-o afacere de asemenea proporii, alturi de un om
cu reacii aa de neateptate. Dac vor face mpreun uriaele furn'turi,
Charlot l va avea n curnd la min pe Pierre. care era mai slab, i
acest gnd o nelinitea. Cu toate intrigile sale, Pierre era un biat vesel,
inofensiv, nu putea s poarte mult vreme o dumnie, nu era
rzbuntor, nu cerea vieii dect bucurie. Un astfel de om nu putea
lupta eu amara rutate ce rbufnea cteodat din inima lui Charlot..
Eu,-n locul tu, m-a gndi de dou ori - l preveni ea
nainte de a-l lua pe Charlot n combinaie.
- E prietenul meu.
Tocmai de aceea, rspunse enigmatic Desi-ree i continu:
E prea mare. Pn la urm nghite tot ce se apropie de el. Dar Pierre
rse nepstor :
Nu-i fie fric, mieuo, cine-l nghite pe acest Iona va trebui s-
l scuipe repede.
Dup cin Lenormant il ls mult vreme pe Pierre s se frmnte,
nainte de a aduce vorba despre afacere.
Monsieur de Lenormant inea n felul su a Pierre. Vedea ce vanitos
i superficial era, dar ii aprecia abilitatea i graia spiritului . dac-l
dispreuia un pic pentru goliciunea lui. i invidia facilitatea, norocul la
femei, uurina cu care lucra.
n ciuda originii nobile i a bogiei. Charles-Guillaume de Lenormant
avusese ntotdeauna dificulti cu viaa. Pe vremuri trecuser tarei

Deertciune, deertciunea deertciunilor, toate snt deertciune


(lat.).
M
zeci i apte de ani de atunci se cstorise ca o fetican foarte
frumoas, de o vie inteligena dar fr bani i fr relaii, Jeanne-
Antoinetti Poisson. Se hotrse greu, ezitase mult nainte d a pi la
aceast cstorie ; n primii ani ai cj niciei sale se bucurase ns mult
de hotrrei luat i se ndrgostise tot mai ptima de Jeannel Apoi,
pe neateptate, Jeanne l prsise pentru a guverna Frana ca iubita
oficial a regelui, sulf noul nume de marquise de Pompadur. Pentru
Lei normant fusese o lovitur creia erezuse c nu-l va supravieui.
Mai trziu, femeia i oferise to tul, un post de ambasador, chiar i s
se ntoarc! la el. Lenormant ns se inuse mndru- i demn i
refuzase totul, refuzase i ntoarcerea ei.: Acum se smulsese de mult
din adincurile su-; ferinei sale, dar ca un Lenormant schimbat, me-i
lancolic, amar, sarcastic, dornic de plceri, bucuros de aventuri n care
s-i poat exercita perfidia. Dac nainte condusese cu pruden
complicatele afaceri legate de impozitele pe care le luase n arend,
acum intra, cu bucurie rutcioas, mereu n alte afaceri, tot mai
ncurcate, Ie conducea cu o suveran abilitate i un noroc extraordinar,
acumulnd astfel, posomorit i dispreuitor, o avere uria. Cu toat
amrciunea lui, era venic n goan dup plceri. E drept c deasupra
intrrii principale a palatului su Etio-lies era scris: Vanitos, vanitatum
vanitas, omnia vanitas. Dai' proprietarul palatului Etioles era
ntotdeauna nconjurat de femei frumoase, serbrile pe care le ddea
erau vestite pentru fastul i ra

finamentul lor i monsieur Lenormant acumula fr ncetare, plin de o


aviditate ostenit, avere, stim, fast, afaceri, influen politic, teatru,
femei, intrigi.
De Dsire Mesnard, Lenormant se ndrgostise vzndu-i nti
portretul. Nu era portretul pe are-l avea Pierre, ci un pastel de
Perronneau K Era portretul reuit al unei fete drgue, vesele, naturale.
Dar cnd Lenormant fcu cunotin cu adevrata Dsire, vzu cu ct
rmnea portretul n urma modelului. Trind printre atta art i
artificialitate, lui Lenormant i era cte-odat' dor de vigoare i
simplitate. Pe scena sa particular punea adesea s se joace comedii
bufe cu un umor popular din cel mai grosolan... Cnd descoperi ct bun
sim sntos i firesc se ascundea sub amabila gingie a lui Dsire,
cit nepsare fa de reputaie i gura lumii, ct umor parizian,
obraznic i realist, fu ncntat. Gsea n ea trsturi pe care le iubise la
rposata Jeanne. Jeanne fusese vesel i deteapt ntr-un fel foarte
asemntor, avusese acelai amestec de luciditate i romantism i
acelai dar de a nu uita, din pricina murdriei vieii, vesela ei
strlucire.
1 Jean-Baptiste Perronneau (17151783), renumit portretist francez.
lenormant avea cincizeci i apte de ani cnd Dsire intrase, cu cei
douzeci i unu de ani al ei, n viaa lui. Vedea cu plcere c felul su
de a fi, amestecul de melancolie i dor de plceri, gustul lui,
priceperea lui pentru teatru, filozofia sa galnic i amar o atrgeau
pe tnra actri, dar nu-i fcea iluzii: fr averea i numele su mare
nu s-ar fi putut menine n cercul prietenilor mult mai tineri i mai
amuzani ai lui Dsire.

Poate c va reui s-o lege de el ; dar dac apoi va veni altul mai
puternic, atunci aceast Dsirlr l va prsi, ntocmai cum l prsise
pe vremuri Jeanne, de dragul stpnului de la Versailles.
Totui, considera ca o mare fericire faptul ca femeia aceasta tnr
intrase n viaa lui i elf acum cnd patimile ncepuser s i se
domoleascj mai avea o dat fericirea de a fi ndrgostit ca! un tnr.
Desigur, suferea cnd vedea cu cit nepsare se ddea Dsire unui
brbat sau altuia, dar se nvase minte, nu voia ca mndria i
demnitatea s-i pericliteze din nou fericirea' i nu ncerca s-i
ngrdeasc libertatea.
tia c singurul su rival serios era Pierre; nelegea bine relaiile
dintre cei doi, socotea prietenia lor trainic, ntemeiat pe o nrudire
spiritual, mai periculoas dect vreo nclinaie romantic, i-l invidia
din inim pe Pierre pentru ataamentul lui Dsire. Pe el, Lenormant,
pe care oamenii l fceau att s sufere i cruia lucrurile nu i se
supuneau de fel, l mhnea faptul c de acest Pierre oamenii i
lucrurile ascultau docile, c toate i ieeau aa de bine, c trecea prin
neplceri ca gsea prin ap. Orict inea la Pierre. i-ar fi dorit s simt
i el odat ce nseamn ingratitudinea, trdarea, suferina.
i acum. Pierre venise cu aceste furnituri pentru America. Ideea lui
Pierre de a-i aproviziona pe insurgeni ca om de afaceri particular, n
realitate ns ca agent al guvernului francez, era sclipitoare, era
excelent. Dac voiai ns s faci din afacerea aceasta mai mult dec' o
intrig de teatru, dac voiai s-i echipezi pe insurgeni astfel ca s
poat ine piept armatelor regulate englezeti, atunci aveai nevoie de
bani mai muli dect caraghioasele trei sau patru milioane de care

vorbea Pierre. Ca s duci la bun sfrit asemenea afacere, trebuia s


dispui de un credit nelimitat, trebuia s poti atepta plile, trebuia s
ai suflu, mult suflu. c
Mna lui era destul de puternic s ncordeze acest arc, iar beneficiile
se artau grase i foarte ademenitoare. Dar era oare Pierre omul cu
care s te poi apuca de o afacere att de uria ? Nu va voi s conduc
el afacerea ntr-un mod mult prea fantastic, prea romantic ? Desigur,
ansele erau seductoare, dar Lenormant jucase cri mari la viaa lui
i profiturile grase nu puteau compensa pericolul de a se certa cu
Pierre. n sinea sa, fr mcar s formuleze acest gnd, vedea cum
Pierre se luda n faa lui Dsire i se flea: Acum iat-m
narmindu-i pe americani, iat-m fcnd istorie". Nu, el, Lenormant,
nu-i va oferi lui Pierre sochiul de milioane de care avea nevoie.
Cu vocea sa onctuoas, n linitea camerei de lucru, i explic lui
Pierre c afacerea ofer mari anse de ctig, riscul n schimb este
enorm. Nu numai c trebuie contat pe faptul c un vas din dou va fi
capturat de englezi, dar i perspectiva de a obine plata era prea vag.
Orict admir el, Lenormant, lupta pentru libertate a insurgenilor,
acest ludabil entuziasm nu constituie ns o garanie suficient pentru
capacitatea lor de plat, n cel mai bun caz, vor trebui s atepte ani de
zile pentru a vedea un ban. Era do prere c, dup o evaluare sumar,
trebuia un capital de baz de zece milioane ca s reziti. Cnd pomeni
aceast sum mare, ridic spre cellalt ochii lui somnoroi i nfundai,
privindu-l ngrijorat.
Pierre, mirat, rspunse fr elan :
Credeam c ansele extraordinare de ctig, pe care dumneata le
vezi i mai bine dect mine,

te vor face s doreti o participare la firma IIoHal lez.


Tocmai am ncercat, dragul meu Pierre spuse cu o rbdare
amabil i bine simulat Lei normant tocmai am ncercat s te
lmuresc c riscurile afacerii snt i mai mari dect an- sele ei. Eu m
aflu n pragul btrneii, afacerile mari, riscante, mi fac tot mai puin
plcere.
Dar n-ai prelungit abia contractul pe baza cruia ii n arend
impozitul a dou provincii? ntreb Pierre.
Unde este aici riscul pentru un om care poate atepta ? i
ntoarse Lenormant ntrebarea, cu un calm enervant. Regele are
jandarmi destui i la nevoie soldai pentru a-i constrnge pe datornicii
ri de plat. Poate firma Hortalez s trimit soldai contra
insurgenilor, dac acetia ntrzie plile?
Crezusem zise nu fr amrciune Pierre c prietenul meu
Charlot va participa cu bucurie la aceast ntreprindere. Crezusem c
prietenul meu Charlot va fi primul care s-mi ajute mie i
americanilor.
Dar nu fi att de repezit, drag Pierrot i liniti amabil
Lenormant i-a spus cineva c nu v voi ajuta ?
Felul n care se juca Charlot cu el l nfuria pe Pierre ; pe de alt parte,
ns, tia din experien c Charlot era generos i c-i era prieten.
Doar n-am nevoie de bani dect pentru nceput zise el
nesigur dac, n general, am nevoie de bani.
Tocmai asta voise Lenormant, Ii acorda cu plcere un mprumut. Cum
l tia pe Pierre, avea s ajung curnd la anaghie i avea s-l roage
pentru o psuire. n felul acesta, el, Charlot. ieea

n orice caz la socoteal. Chiar dac pn la urm pierdea banii, sau


mimai o parte din bani, convorbirea n care Pierrot i va cere psuire
i-l va ruga s-i acorde o amnare, fcea banii ce i-ar putea pierde.
Vezi rspunse el aa ne nelegem. Bani, mai ales pe
termen scurt, pot s-i dau uor. Ct vrei? )
Cred zise Pierre, care tot se mai simea nesigur c cu
nc un milion o scot la capt.
Suma i st la dispoziie, rspunse fr ezitare Lenormant.
Pierre se simea uurat i totodat uluit. Charlot i fcea un serviciu
important avansndu-i aceast sum uria. Dar socotea el ntr-adevr
riscul att de mare, nct s nu ndrzneasc s bage el nsui bani n
afacere i s nu foloseasc aceast ans unic ?
i mulumesc, Charlot, i mulumesc din suflet, zise el. Vocea
lui trda o neobinuit tulburare.
Este o plcere pentru mine s-i fiu de ajutor, drag prietene, i
replic Lenormant cu politee. N-am s am pretenii prea mari n ceea
ce privete dobnda. Fcu o scurt pauz i-l privi prietenos pe Pierre.
rjar zise el, i-l amenin n glum cu degetul gospodrete bine
banii, Pierrot! i, oarecum, n treact, ncheie:
Eu dau bani pe termen scurt i mi execut datornicii, dragul
meu. i atrag atenia asupra acestui lucru. M tie o lume cum i
execut.
Asta era genul de glume caie-i plceau lui Charlot, glume
dezagreabile. Dar Pierre alung stn-jeneala care sta s-l cuprind.
Avea promisiunea lui Charlot. asta era esenialul. Nu fusese el ho

trt s fac afacerea, chiar dac n-ar fi primB


cu totul dect un milion? Acum obinea dou ml
lioane de la guvern i unul de la Charlot, 11
nc o dat, i mulumesc, Charlot zisj el pe acelai ton uor i
amabil, pe care vorbise Lenormant i mulumesc n numele
Americiil al Franei i n numele meu personal.
Trecuse o noapte, o zi i nc o noapte, i Pierre' tot nu se dusese s-o
vad pe prietena sa Therese.1 Cu o diminea nainte, i trimisese un
bilet dr--gstos, n care-i scria c va trece s-o vad spre sear, iar
seara i amnase vizita pe a doua zi dimineaa. Avea prea muli
oameni n luntrea lui ;' nu apuca niciodat s fac ceea ce-i plcea.
Cel puin cu Therese se putea nelege. Ea pricepea ce greu e s-i
mpri timpul ntre eliberarea Americii i dragostea fa de femeia cu
care vrei s te cstoreti.
Cci de la prima ntlnire, tiuse c fata aceasta e ceea ce-i trebuie lui
i, de ani de zile de cnd dura legtura lor, i tot spunea c o va lua
ne-intrziat de nevast, chiar mine, chiar azi. Dar mai era i Julie. De
la nceput fusese geloas pe Therese i, cnd Pierre fcuse ntr-un rnd
o aluzie c ar vrea s se cstoreasc i s-o aduc n cas, a fost ceart
mare cu Julie, care ameninase c pleac. Dup aceea, desigur, i
declarase fratelui ei, cu zgomotoas rcmucare, c Therese e ncn-
ttoare, tnr i n toate privinele mult mai bun dect ea, i c
bineneles ea, Julie, se va mpca bine cu Therese. Lui Pierre ns i
era limpede c, dac o va aduce pe Therese n cas, ptimaa Julie se
va retrage n curnd mbufnat, iar el nu se putea lipsi de Julie. Nu
numai c era o menajer ideal pentru casa lui mare, dar mai avea

nevoie de ea i ca s aib fa de cine se luda, avea nevoie de


admiraia ei permanent, zgomotoas, entuziast. Ct despre Thrse,
tia c nu-l va prsi niciodat, chiar dac nu o lega de el cu forme
legale ; se simea sigur de ea.
Se duse pe jos pn la casa ei. Era un drum scurt, i aminti zmbind ct
de des i cu cit plcere fcuse acest drum. Interesele sale cuprindeau
tot globul, gonise n mai multe rnduri, de dragul unei afaceri, peste
vastele ntinderi ale continetului ; dar adevrata lui via se desfura
n interiorul unui mic triunghi: locuina, sediul su comercial i casa
Thrsei. Acest ptima aventurier era un om de familie ; dup zile i
nopi furtunoase, avea nevoie de cteva ore de tihn burghez, n
mijlocul familiei alctuit din tat, surori, nepoi, nepoate, unchi, veri,
verioare.
Sun la locuina Thrsei. Servitoarea i deschise. Dar iat-o i pe
Thrse n ua odii ei. Era n neglijeu, cum i-o dorise n sinea lui, i
pe faa ei nu se vedea nici cel mai mic nor de repro din pricina
ntrzierii. Alerg spre ea, i prinse capul cu amndou minile, dndu-
i-l niel pe spate. Era nalt, aproape deopotriv cu el. Privi adine n
ochii ei vioi. i srut ncet, apsat fruntea, apoi urm cu buzele lui
groase linia nvoit i avntat a sprncenelor, pn ce-i nchise
pleoapele cu gene lungi, i srut gura arcuit, iar minile i alunecar
spre brbia plin, puternic, spre gt i piept.
Cu ochii nchii, Thrse se destinse fericita in mbriarea mult
ateptat.
Din prima clip cnd l cunoscuse pe Pierre, simise c brbatul acesta
era viaa ei. Cnd citise cu trei ani nainte, la vrsta de abia
aptesprezece ani, pamfletul lui, o tulburaser profund atacurile

scnteietoare, sonore, mpotriva nedreptii. C poate fi cineva att de


ndrzne i totodat a de graios, de elegant, de naripat? Asta o ului o
cucerise. Dei rezonabil, reinut de obic gsise un pretext s mearg
la brbatul acest strin. Pierre fusese aa cum l presimise di frazele
lui sonore ; o ncntase cu vocea lui ml: dioas, fusese mngietor,
obraznic, detept i e i dduse seama: pe brbatul acesta l va iu'
toat viaa.
Therese judeca sigur i calm. In anii care a urmat, descoperise tot ce
era superficialitate, va- nitate i frivolitate la Pierre ; dar ceea ce iubea
la el era destul de puternic ca s-o fac s accepte restul. Iubea cauza
pentru care luptase n pamflete, cci era i cauza tuturor acelora pe
care-i nedreptea un regim arogant i obraznic. Cnd i btea joc de
nobili, lupta pentru cauza lui, fiindc nobilii l jigniser i ncercaser
s-l in n umilin. Dar l mna la lupt i altceva, bucuria adnc,
contient de a lupta mpotriva tuturor prejudecilor stupide de pe
lume. Cu toat ludroenia i cabotinajul su, avea un sentiment al
grandoare! i cnd vedea nedrepti i abuzuri, fie c-l priveau pe el,
fie c-i privea pe alii, Pierre se arunca n btlie fr s pregete. Aa l
vedea Therese, de aceea l iubea.
DUp o lips att de ndelungat, avea s-i povesteasc multe. O inea
pe genunchi, o mngia. Povestise n mai multe rnduri despre
America, lui Charlot, surorii, tatlui su, fusese acelai lucru i totui
de fiecare dat altfel; cu Therese, cele trite i proiectate eptar din
nou alt culoare. Ei i expuse importana politic a aciunii. Insurgenii
aveau de toate: oameni destui, ar ntins, cauza lor dreapt,
entuziasmul lor, sprijinul mo

ral al ntregii lumi. Singurul lucru ce le lipsea erau armele.


i acestea li le furnizm noi acum, ncheie el. Ochii cenuii ai
Thrsei strlucir ; din capul
locului luase partea insurgenilor, li cerea mereu alte detalii despre
perspectivele americanilor ; pe el l bucura c numai aceasta o
interesa, nu perspectivele afacerii sale. Femeia lui trebuia s vad n el
pe scriitor, pe lupttorul pentru libertate, pentru raiune. l nclzea
entuziasmul ei, lipsit de exaltarea cteodat naiv a lui Julie. Nici
atunci cnd se entuziasma, Thrse nu pierdea simul realitii! Se
completau de minune. Cnd se pierdea n nori, ea tia s-l readuc pe
pmnt.
Amui. Din nou se ntreba n sinea lui dac n-ar fi bine s se
cstoreasc fr ntrziere.
Thrse bga de seam ce se petrecea cu el. Nu era plcut s fii doar
prietena lui Pierre i nu soia lui, ar fi dorit mult s legalizeze legtura
lor. Dar l cunotea pe Pierre, se temea c va suporta cu greu s se
despart de Julie din pricina ei i c i se va rci dragostea. Nu-i psa
de gura lumii. Era independent, avea ceva bani. Nu insista. i acum
atepta n tcere.
El, n timpul acesta, i nchipuia din nou ce mutr ar face Julie dac i-
ar comunica: peste o sptmn m cstoresc cu Thrse'. Nu era
plcut s se gndeasc la asta. Prea des se lsa furat de sentimentele
care-l cuprindeau pe neateptate. Ezitase att, mai putea atepta puin.
Zise:
Acum, c am avut atta noroc s intru in aceast nou mare
ntreprindere, trebuie s-mi permii s-i fac o plcere. Casa mea din
Meudon, casa aceea mic, cu grdina slbticit, care-i place att de
mult, d-m voie s i-o druiesc.

Bineneles, o s-o pun la punct, i temeinic. Am, putea iei cteodat la


Meudon, s ne bucurind
zi, dou de linite i natur.
Sptmnile urmtoare, Pierre le petrecu rn-torJ activitate febril. Se
ntlni cu armatori, cu furnizori, cu financiari de toat mina, avu
consftuiri cu domni de la Ministerul de Externe, de la Marin, de la
Arsenal. Era vorba de procurat tunuri, puti, muniii, uniforme,
rufrie, bocanci, pturi, corturi. Era vorba de pregtit vasele pentru a
tiansporta toate acestea, echipament pentru treizeci de mii de oameni,
peste ocean. Pierre s angaja fa de domnii de la Versailles c va porni
o mare parte din transporturi de cu toamn, in orice caz nainte de
sfritul anului.
Se arunca n aceste afaceri cu o ardoare i mai mare dect de obicei,
pentru c voia s-i ascund nelinitea crescind ce-l cuprindea. Ca s
livreze la timp, avea de fcut fa imediat unor pli importante.
Propriile lui mijloace, ns, i creditul deschis de Lenormant se
epuizau repede, iar milionul de livre ce-i fusese promis de Vergennes
nu se arta de loc. La aluziile discrete ce le fcea la Ministerul de
Externe c ar avea mare nevoie de bani, i se ddea s neleag c
suma trebuia scoas din fondurile secrete i c doar dificulti
contabiliceti i inevitabila rutin birocratic n-trziau plata. Prea
verosimil. Dar Pierre nu avea nimic la mn, guvernul nu putea da n
aceast chestiune delicat nici o promisiune scris, i Iui i era mereu
team c, pn la urm, nu va vedea banii, iar cnd va pomeni de
promisiunile fcute, cei de la minister vor face pe miraii.
Pe lng aceasta, se vdi curnd c furnizorii i armatorii tiau exact n
ce msur depindea

Pierre de ei i urcau preurile. De-ar fi obinut mcar acele stocuri de


arme din arsenalele regale, de care i se vorbise la Ministerul de
Externe, ar fi scpat de o parte din griji i ar fi putut arta furnizorilor
particulari c o poate scoate la capt i fr ei.
Arsenalului i-ar fi fost uor s-i dea ajutor, monsieur de Saint-
Germain, care preluase cu un an n urm Ministerul de Rzboi, trecuse
la modificarea annamentului ; prin aceasta, numeroase modele de
tunuri i puti fuseser scoase din uz. Pierre trebuia s prezinte
Ministerului de Rzboi planurile sale ntr-o lumin favorabil ; dac
izbutea, avea s primeasc armele nvechite n condiii foarte
convenabile, poate chiar la pre de fier vechi. Mai trebuia doar ca
ministrul de Externe s-l pun la curent, printr-o convorbire foarte
clar, pe colegul su de la Arsenal. Dar cei de la Ministerul de Externe
nu voiau s neleag nici de data aceasta c graba se impunea, iar
Vergennes tot amina convorbirea sa confidenial cu ministrul de
Rzboi.
n sfrit, Pierre primi tirea c monsieur de Saint-Germain ar fi fost
informat i c atepta vizita sa. n ziua urmtoare se nfiina la
Arsenal, unde i avea sediul ministrul de Rzboi.
Pierre trebui s-i lase trsura la intrarea in Arsenal i s parcurg pe
jos drumul pn la biroul ministrului. Arsenalul era un adevrat orel,
cu fabrici pentru toate soiurile de ai-me, terenuri pentru stocarea
armelor, cldiri cu birouri, o cazarm. Lui Pierre, totodat romantic i
om de afaceri, i plcea Arsenalul, armele strneau n el deopotriv
sentimente eroice i calcule negustoreti.

Astzi, ns, Pierre nu e interesa de lucrurile din jurul lui. Era plin de
gnduri legate de con3 vorbirea pe care trebuia s-o aib.
Nu-l mai vzuse pe ministru de aproape un ari de zile. Atunci
septuagenarul i fcuse impresia unui brbat surprinztor de tnr i de
vioi. Cndl l primi acum, Pierre fu izbit ct de mult mb-i trnise
Saint-Germain de cnd i luase funcia n primire. Domnul acesta
mrunel, n uniform simpl, se inea eapn ca i nainte, dar se
vedea efortul pe care-l fcea, iar faa lui pmntie era brzdat de
riduri.
Ministrul avea motive de amrciune. Parisul i manifestase anul
trecut bucuria, cnd tnrul rege ncredinase reforma armatei acestui
general sever, onest, progresist, care trecea drept un mare cpitan i un
bun organizator. Monsieur de Saint-Germain se apucase energic de
treab. Mrise efectivul trupei, mbuntise calitatea armamentului i,
totodat, redusese cheltuielile departamentului su. Dar, pentru a
atinge acest rezultat, trebuise s desfiineze multe posturi rentabile,
rezervate nobilimii de la Curte i, pe ling aceasta, s pun ofieri din
popor la comandamente superioare. i fcuse astfel muli dumani la
Curte i se socotea c regele, bine intenionat, dar slab, n-o s-i poat
pstra mult vreme ministrul. Pierre nelegea bine amrciunea btr-
nului general.
El se atepta ca Saint-Germain, dup experienele fcute, s bnuiasc
unele intrigi i n spatele propunerii sale i s-l ntmpine cu
nencredere. De aceea, nu-i vorbi din capul locului de tunurile i
putile pe care-i propunea s le scoat de la el, ci se strdui s-i
inspire ncredere. tia cu ce patim inea Saint-Germain la teoriile

sale militare revoluionare, c voia s le experimenteze, s le impun


peste tot. Pierre i cnt btrnului n strun.
Ceea ce le trebuie n primul rnd insurgenilor declar el
este nvtur, organizare .i instrucie.
El, Pierre, deocamdat, aa zicnd, singurul reprezentant al
americanilor n Frana, l roag deci pe ministru, n numele acestei ri
a naturii i a raiunii, s-l ajute cu sfatul. Nicieri principiile lui
reformatoare nu pot fi aplicate mai bine dect acolo, n America.
Acolo nu avea de luptat cu prejudeci nrdcinate. Acolo, o armat
putea fi organizat strict dup cele zece reguli de baz, formulate de
ministru n Manualul artei militare.
Saint-Germain asculta interesat; Acest monsieur de Beaumarchais nu
prea s fie afaceristul lipsit de scrupule, drept care i fusese descris.
ncepu s discute cu el. Pierre, care se informase bine i artase c are
cunotine de specialitate, ascult cu rbdare i nelegere cum Saint-
Germain i explica pe larg i amnunit detaliile reformelor sale.
Btrnul petrecu o or plcut.
Dup aceea abia, treptat, Pierre aduse vorba de afaceri, de narmarea
insurgenilor si.
E vorba expuse el nu de narmarea unei trupe regulate, ci
de echiparea unei miliii. Aceast miliie are nevoie e arme simple, a
cror m-nuire nu presupune un instructaj ndelungat. Armele noi,
prevzute de ministru pentru armata francez, nu le pot fi de mare
folos americanilor, cci mnuirea eficace a acestor arme noi cere o
perioad ndelungata de instrucie.
i Pierre ls s i se vad ngrijorarea. Monsieur de Saint-Germain se
nvior i expuse ca ideea sa proprie ceea ce i sugerase Pierre. Toe

mai n aceste condiii el, ministrul, poate s-i fie j de folos lui
monsieur de Beaumarchais i s le dea insurgenilor un ajutor de
nepreuit. Prin modificarea armamentului, cantiti mari de tunuri i
puti de diferite modele deveniser inutilizabile pentru armata regelui.
Pentru o miliie, ns, ca cea descris de monsieur, aceste modele
vechi reprezint un armament de-a dreptul ideal i el este cu plcere
dispus s-i predea, pentru nevoile insurgenilor, stocurile reformate
disponibile, n ce privete detaliile, are s se pun de acord cu primul
su secretar, prinul Montbarey.
Pierre rsufl uurat. Simea totdeauna o oarecare stnjeneal cnd
discuta de afaceri cu oameni naivi i cinstii, cum era ministrul ; prea
erau neprevzute reaciile lor. Cu prinul Montbarey o va scoate mult
mai uor la capt. ntr-adevr, prinul Montbarey, cartofor inveterat,
totdeauna plin de datorii, nu avea scrupule s-i foloseasc postul
pentru redresarea nclcitei sale situaii financiare. Utiliza n acest scop
o prieten, cnt-rea de oper, mademoiselle de Violaine. Ori de cte
ori se libera un post mai important n armat, mademoiselle de
Violaine prezenta o list de aspirani dispui s plteasc pentru acest
post i, de cele mai multe ori, prinul reuea s-l fac pe Saint-
Germain, care nu bnuia nimic, s accepte candidatul su.
Datorit felului cum l luase Pierre pe ministru, stocurile de arme i
erau de fapt asigurate. Dar, dac se arta ruvoitor, prinul Montbarey
putea fixa preuri foarte mari, putea complica i trgna la nesfrit
tranzacia cu casa Hortalez i Compania. La asta exista un singur leac
: s-i , dea prinului, ntr-o form elegant, un comision, n astfel de
chestiuni Pierre nu era meschin.

Firma Hortalez i explic el lui monsieur de Montbarey e


foarte ngrijorat de problema alegerii armelor de trimis insurgenilor.
Comanda americanilor este fcut n termeni generali i, pn s
trimit experi, ar trece prea mult timp. El nsui i ceilali domni de la
firma Hortalez snt oameni de afaceri i adepi nfocai ai
insurgenilor, dar nu propriu-zis specialiti militari. De aceea i-ar fi
foarte ndatorat dac ar putea s-i recomande un sftuitor priceput.
Bineneles, firma Hortalez nu cere asemenea servicii gratuit, doar este
o ntreprindere comercial.
Cu ochi negri, vicleni, vioi, prinul Montbarey l examina zmbind pe
Pierre, care zmbea i el. Apoi cit cteva nume, le respinse tot el, i n
cele din urm spuse, lovindu-se pe frunte:
Asta e omul dumitale.
Acela era ns, cum se ateptase Pierre, un domn din cercul prietenei
lui Montbarey, mademoiselle de Violaine.
Pierre i mulumi clduros prinului pentru amabilul sfat i fgdui c-l
va urma. Apoi se despri de primul secretar, ca i de ministru, i
prsi linitit Arsenalul.
De la izbucnirea conflictului dintre coroana Angliei i coloniile ei
americane, existau la Paris persoane care sperau s joace un rol de
seam ca partizani ai americanilor. Cnd aflar de tratativele lui
Beaumarchais, ncepur s umble cu intrigi.
Se agita, ndeosebi, un oarecare doctor Barbeu Dubourg, medic,
politician, om de afaceri, scriitor, filantrop i traductorul operei
doctorului Benjamin Franklin, brbatul care, dintre toi reprezentanii
insurgenilor, se bucura de cea mai mare

faim n Europa. Doctorul Dubourg se luda c, de aceast parte a


oceanului, el luase primul atitudine pentru cauza americanilor. Auzind
de tratativele ntreprinse de monsieur de Beaumarchais, se duse s-l
vad.
Domnul acesta, un burghez blajin i bine hrnit, i spuse c ar fi
informat de interesul pe care monsieur de Beaumarchais l manifest
pentru cauza insurgenilor. Desigur, nu se poate s nu fi aflat c el,
doctorul Dubourg, se bucur de cinstea de a-l numi pe marele
Benjamin Franklin prietenul su. De aceea a i venit, s vad dac
cumva monsieur de Beaumarchais ar avea de fcut niscaiva propuneri
utile, pe care el, doctorul Dubourg, s le transmit mai departe lui
Franklin i americanilor.
Omul greoi, n haine burgheze, cu faa crnoas, cu ochii mic,
prietenoi i gura proeminent, care se juca cu bastonul, trgea tutun
pe nas i ples-cia mereu din limb, i fu antipatic lui Pierre din prima
clip. Modestia lui ngmfat, importana flecar, felul lui naiv-
conspirativ, toate l enervau, i zicea c omul circula prin toate
saloanele, c era influent i c ar fi trebuit s se aib bine cu el; Pierre
era ns obinuit s dea curs liber simpatiilor i antipatiilor sale. Dei
tia c nu face bine, i rspunse lui monsieur Dubourg cu o politee
distant, mulumindu-i pentru amabilele lui intenii, artnd ns c el
are oamenii si de legtur care i transmit propunerile pe ci sigure i
repezi la Philadelphia. Doctorul Dubourg, niel derutat, i repet
foarte pe larg oferta. Pierre repet refuzul. Desprirea fu rece.
Doctorul Dubourg era un om blajin, dar nu-i amintea ca cineva s-i fi
dat paaportul, aa cum fcuse acest monsiexir de Beaumarchais.
Doctorul

Dubourg se aez i scrise o scrisoare ; scria cu plcere scrisori. De


data asta se adres contelui Vergennes. Inventivitatea lui monsieur de
Beaumarchais, scrise el, onestitatea lui, entuziasmul lui pentru tot ce
este bun i mare ar fi deasupra oricror ndoieli. Totui ar fi greu de
gsit un om mai puin potrivit pentru tratative comerciale. Monsieur
de Beaumarchais iubete viaa fastuoas, se spune chiar c ar ntreine
femei, pe scurt, trece drept un risipitor i nici un om de afaceri serios
din Frana n-ar vrea s aib de-a face cu el. Contele Vergennes ar
trebui s mai reflecteze nainte de a traduce n fapt intenia sa de a
rezolva chestiunea american prin monsieur de Beaumarchais.
Ministrul citi. Ce spunea doctorul Dubourg nu era nou pentru el. Dar
pn acum, doctorul Dubourg dduse numai sfaturi neutilizabile, iar
Beaumarchais se dovedise capabil in numeroase cazuri. Vergennes citi
scrisoarea a doua oar, zmbi, trimise o copie firmei Hortalez i-i
sugei' lui monsieur de Beaumarchais s rspund personal acestei
scrisori.
Pierre rspunse: Prcastimate domnule doctor Dubourg, ce legtur
are cu treburile americanilor faptul c eu trec drept un risipitor i un
brbat care ntreine femei? De altfel, fac asta de douzeci de ani. nti
am ntreinut cinci, patru surori i o nepoat, acum, din aceste femei
ntreinute, au murit din pcate dou, deci nu mai ntrein dect trei,
dou surori i o nepoat ; desigur c i asta constituie o risip pentru
un brbat fr rang i titlu. Dar cc-ai mai spune dac ai afla c
mping neruinarea att de departe, nct ntrein i brbai, un nepot
tnr i simpatic i, apoi, chiar i pe nefericitul tat ce -a zmislit pe
scandalosul
Bl

desfrnat, care este respectuos subsemnatul ? i mai grav e


chestiunea cu luxul pe care-l desfor. Postavul cel mai costisitor nu-i
destul de elegant pentru mine ; cteodat, cnd e foarte cald, snt att de
cheltuitor, nct m port numai n mtase. Dar, pentru Dumnezeu,
monsieur, nu comunicai asta contelui Vergennes, ar putea pierde
prerea bun pe care o are despre mine."
Din ziua n care ministrul i dovedise ncrederea sa trimindu-i
scrisoarea, afacerile lui Pierre prosperau.
Cu Ministerul de Rzboi ncheie un contract cum nu i-ar fi putut dori
altul mai bun. Arsenalul i livr dou sute de tunuri la preul metalului,
adic patruzeci de sous livra ; fonta se furniza firmei Hortalez cu
nouzeci de franci mia de livre, iar putile fur facturate la preuri
mbucurtor de sczute. Cu toat gratificaia mare pentru prinul
Montbarey, nu se mai ntmplase n Frana ca un furnizor de armament
s obin materiale la preuri att de reduse.
i dup aceea, n sfrit, venir i banii pe care Pierre i ateptase cu
atta nerbdare, milionul Ministerului de Externe, un milion de livre
tour-nois % n aur i polie.
Pierre vrsa aurul din saci pe uriaul lui birou, care se acoperise de
monede. Purtau chipurile multor suverani aceste monede de aur, feele
diferiilor Ludovici, al paisprezecelea, al cincisprezecelea, al
aisprezecelea i feele Mriei Theresia a Austriei, a lui Frederic al
Prusiei, a lui Carol al Spaniei. Pierre savura strlucirea i mulimea
lor, se bucur la vederea polielor semnate de contele
1 Moned francez, asemntoare cu cea btut de Tour n secolul al
XlII-lea.

Vergennes i contrasemnate de primul secretar al acestuia Conrad-


Alexandfe de Grard. Zmbi din toat inima.
Partenerii de peste ocean, pentru care lucra firma Hortalez i
Compania, nu tiau nc nimic de existena acestei firme i de
activitatea ei. Pn acum, Pierre lucrase niel n vnt n aceast
privin. La Londra i se prezentase ca reprezentant al coloniilor un
oarecare Mr. Arthur Lee, un domn tinerel, entuziasmat de cauza
patriei lui i de sine nsui. I se optise lui Mr. Lee c nu ambasadorul
oficial, ci monsieur de Beaumarchais ar fi adevratul reprezentant al
Versailles-ului, iar Pierre nu fcuse nimic pentru a-i schimba aceast
prere. Mr. Lee i fcuse mult curte, Pierre i promisese n cuvinte
misterioase ntreg ajutorul Franei, lsase s se ntrevad perspectiva
unei ntrevederi cu contele Vergennes. Cnd ns Pierre, ntors la
Paris, i vorbi ministrului despre Mr. Lee, prudentul diplomat nici nu
voise s aud de aa ceva, i refuzase s primeasc un om cunoscut la
Londra ca reprezentant al insurgenilor. Sensibilul Mr. Lee, creznd c
Pierre nu depusese zelul necesar, fu jignit i anun c nu mai vine la
Paris ; firma Hortalez nu mai putea trata cu el.
ntre timp, ns, Congresul de la Philadelphia se hotrse s numeasc
un plenipoteniar extraordinar pentru Frana i curnd acesta sosi la
Paris. Era un oarecare Silas Deane.
nc nainte ca Pierre s-l fi cutat, Mr. Deane i fcu apariia la Htel
de Hollande. Era un burghez, mbrcat niel cam ciudat, purtnd, peste
burta lui mare, o vest de atlaz brodat cu multe floricele. Se vdi
imediat c este un om cu care se putea discuta pe un ton de afaceri. De
altmin
teri, vorbea numai englezete, n-avea idee de cum stau lucrurile la
Paris, fu foarte recunosctor pentru serviciile pe care firma Hortlez i
le oferea i, dup cteva zile, ncepu s vin cu toate neca-ztu-ile sale
la serviabilul monsieur de Beaumarchais.

Doctorul Dubourg ncerc s se bage ntre ei. Dar la Versailles i se


declar lui Mr. Deane, fr echivoc, c omul de ncredere al
guvernului francez este monsieur de Beaumarchais. Asta convenea
americanului, Pierre i plcea mai mult dect doctorul Dubourg.
Monsieur de Beaumarchais i reprezentantul americanilor czur fr
greutate la nelegere i curnd redactar un contract n toat regula.
Firma Hortalez i Compania, reprezentat prin monsieur de
Beaumarchais, se obliga s livreze Congresului Coloniilor Unite,
reprezentat prin Mr. Silas Deane, echipamentul, complet pentru -
treizeci de mii de oameni ; enumerarea a ceea ce firma se obliga s
livreze minimal fcea parte integrant din contract. Congresul
Coloniilor Unite, la rn-dul lui, se obliga s plteasc fiecare livrare n
interval de cel mult opt luni de zile, i anume cel puin patruzeci i
cinci la sut in polie, iar restul n marf.
Cnd avu in mn contractul semnat i parafat, lui Pierre i zvcni
inima de bucurie. Plec ndat cu trsura la monsieur de Lenormant.
Ei, ce mai zice acum Charlot? Pierre alerga triumftor prin odaie. Cte
i izbutiser n aceast scurt vreme ! Guvernul francez i vrsase
milionul, guvernul spaniol luase angajamente ferme s plteasc
milionul ce-i revenea. Arsenalul regelui furniza grosul materialului
necesar la preurile cele mai convenabile i acum, iat i acest
splendid contract

cu mputernicitul Congresului. Tot mai credea Charlot c afacerea e


riscant ?
Acesta, cu ochi mpienjenii, se uita la prietenul su cum alerga prin
odaie i-i enumera mndru succesele. Apoi, ncet, cu atenie, parcurse
documentul. In cel mult opt luni... cincizeci i cinci la sut n
mrfuri, patruzeci i cinci la sut n polie."
, Un contract foarte bun, zise cl. Ridic ochii. Cine este acest Mr.
Deane?
Reprezentantul Congresului, rspunse niel mirat Pierre.
tiu spuse amabil Lenormant cu vocea lui onctuoas asta
o i declar n contract. Dar cine este Congresul ? Cine sau ce st n
spatele Congresului?
i privi melancolic la Pierre.
In spatele lui rspunse cu patim Pierre st un' popor de
trei milioane, o ar cu bogii uriae, neexploatate, n spatele lui st...
tiu, dar cui i aparin bogiile? Poi avea semnturi de la
rebeli i poi avea semnturi de la loialiti. Examina pe gnduri
semntura. Mr. Silas Deane, mai zise el, ridicnd din umeri.
Ascult, Charlot, se poate pune la ndoial valabilitatea
oricrei semnturi. Dar, tii perfect de bine, acest contract este ntrit
de voina ho-trt de a-l respecta. In orice caz, vei recunoate c firma
Hortalez este mai solid astzi dect atunci cnd am examinat pentru
prima dat ansele ei. Dumneata mi-af pus atunci la dispoziie capital,
n mod generos i cu o dobnd rezonabil, Mi-ar prea meschin dac
astzi, cnd ansele au crescut att de uria, nu te-a ruga din nou :
particip la afacere.

Vorbea insistent, cu cldur.

Lenormant' privea n gol, capul lui rotund, cu fruntea bombat, sta


plecat nainte. Contractul mi era ru. Contractul era chiar foarte bun,
cu con- diia ca n spatele lui s stea un om puternic, care s poat la
nevoie exercita, prin guvernul francez, o presiune asupra americanilor.
Dac el, Charlot, ar participa la afacerea asta, ar fi foarte mnoas i o
bun parte din beneficii, partea leului, i-ar rmne lui. Dar iniiatorul
acestei operaii mari va fi tot micul Pierrot, a lui vafi n veci ideea, a
lui gloria.
Dragul meu Pierre spuse el lent i politicos, ca de obicei
lucrurile nu s-au dezvoltat nefavorabil, recunosc, i este deosebit de
amabil din partea dumitale s-mi propui, n aceste condiii, o
schimbare a relaiilor noastre de afaceri. Dar eu snt, de felul meu, un
pedant. mi place s respect contractele i iau asupra mea riscul cnd
n unele cazuri se dovedesc neconvenabile. Prefer ncheie el
politicos s rmnem la vechea noastr convenie i la dobnzile i
garaniile prevzute n ea.
Pierre fu mirat. Socotise c Charlot nu va ti -Cum s accepte mai
repede. Crezuse c, odat contractul american ncheiat, poate gsi
orice asociat ar vrea ; c e mrinimie din partea lui s mai vin odat
la Charlot. Atitudinea acestuia i era de neneles. S se fi nelat oare,
s fi subevaluat, cu toate acestea, riscul ? Charlot avea fler.
Se ntoarse ngrijorat i indispus la Hotel de Hollande.
Cnd intr ns n sediul firmei Hortalez, n sediul su, cnd strbtu
frumoasele ncperi, proasta dispoziie i se risipi. Obrzniciile pe care
doctorul Dubourg le debitase n acea scrisoare ctre Vergennes l
ndemnaser pe Pierre s instaleze,

nadins, n mod deosebit de luxos birourile lui de la Hotel de


Hollande. i astzi, ca n attea dai, se bucura de fastul cu care
nzestrase casa. Avusese dreptate s fac din ea mndra dovad a
ncrederii lui n cauza dreapt pentru care lupta i n succesul
afacerilor ce se puteau face cu ea.
Mai reciti odat contractul cu Congresul. Ddu din cap, zmbi. Prostii,
reticenele lui Charlot nu erau dect toane ciudate i pesimiste.
l chem pe Maigron i radios, naripat, i dict o scrisoare ctre
Congresul Statelor Unite.
Foarte onorabili domni dict el extraordinara stim de care snt
cuprins fa de acest popor curajos, care sub conducerea domniilor-
voastre apr n mod att de mre libertatea sa, m-a ndemnat s
colaborez la nobila aciune a domniilor-voastre. Am creat o mare
ntreprindere comercial, pentru a v aproviziona cu tot ce v poate fi
util n rzboiul drept pe care-l ducei. Am ncheiat acorduri n toat
regula cu mputernicitul domniilor-voastre de la Paris i v voi
expedia nc anul acesta urmtoarele furnituri."
Umblase dictnd prin odaie, n timp ce secretarul Maigron stenografia
cu unul din creioanele sale moderne. Acum se opri i, ncet, pentru ca
secretarul s-l poat urma, citi de pe list:
216 tunuri
290.000 raii pulbere
30.000 puti
200 evi de tun
27 mortiere
13.000 obuze
ii vase de transport

apoi: echipamentul complet pentru 30.000 de sol dai compus din :


30.000 pturi
20.000 perechi nclminte
30.000 perechi catarame de nclminte
i jartiere
00.000 perechi ciorapi de ln
30.000 batiste
120.000 nasturi
apoi:
95.000 : coi postav pentru uniforme
42.000 coi cptueal
180.000 coi pnz de cmi soldeti
15.000 livre a .
1.000 livre mtase
100.000 ace de cusut groase."
Era o list tare lung, Pierre - o savura toat. Apoi o ls din mn i
zise:
Ce prere ai, Maigron? N-a fi crezut niciodat c o s-o scoatem la
capt.
Apoi relu dictarea. Reprezentanii domniilorr voastre, foarte
onorabilii mei domni dict el grandilocvent vor gsi n mine un
prieten de ncredere, n casa mea un cmin, n lzile mele bani,
precum i orice fel de ajutor pentru activitatea lor, fie aceasta public
sau secret. Voi nltura, dup posibiliti, toate obstacolele ce v-ar
putea sta n cale n cabinetele Europei. Voi avea un agent n fiecare
port al Franei i al Spaniei, care, la sosirea vaselor domniilor-voastrc,
se va pune la dispoziia cpitanului i-i va fi de ajutor n toate felurile.
Regele Franei i minitrii si

vor fi silii s ia oficial atitudine mpotriva acestor nclcri a


acordurilor comerciale cu strin-, tatea. Dar putei fi ncredinai,
domnii mei, c zelul meu neobosit va nltura toate dificultile. Voi
avea grij ca interdiciile s fie ocolite sau desfiinate cu totul. Voi
face ca toate operaiile necesare afacerilor noastre s fie posibile.
V rog, deci, s considerai de acum nainte, foarte onorabilii mei
domni, casa mea ca centrul ntregii activiti duse n favoarea
domniilor-voastre n Europa, i pe mine nsumi ca pe unul din cei mai
nfocai adereni ai cauzei domniilor-voastre, ca pe un om cruia nimic
nu-i st mai mult la inim dect succesul domniilor-voastre i care este
plin de respectul i stima cu care am cinstea s semnez.
al domniilor-voastre devotat, Piodrigue Hortalez i Compania."
Ei, Maigron ncheie el nu este asta o scrisoare
extraordinar ?
Cert este c domnii din Philadelphia n-au mai primit asemenea
scrisoare de afaceri, replic sec Maigron.
Pierre, ns, dup plecarea lui Maigron, recii din nou convenia sa cu
Mr. Silas Deane, reprezentantul Congresului Coloniilor Unite. Apoi,
satisfcut, puse documentul n scrin, lng desenul inveniei sale, lng
manuscrisul original al Brbierului, lng scrisorile sale de dragoste.
Entuziasmul i era ns mereu tulburat de ndoielile lui Lenormant i
nu putea scpa de nevoia s discute cu un om rezonabil. Paul The-
veneau nu era omul potrivit, era ptima ca i Pierre. Merse s-o vad
pe Dsire.

cc Pici tocmai bine, l primi Dsire. Peste dou zile ncepem


repetiiile.
Thtre Franais hotrse s reprezinte, ntr-o nou montare, piesa
George Dandin, comedia despre netotul bogat care o ia de nevast pe
Anglique cea srac, de dragul originii ei nobile ; ea l nal pe unde
poate, el afl, o surprinde, are dovezi concludente, dar este un
neajutorat, Anglique i este de zece ori superioar, l scoate vinovat
i, n nelegere cu prea nobilii ei prini, l oblig s-i cear n
genunchi iertare pentru tot ce are el de rbdat de la ea. Dsire trebuia
s joace rolul lui Anglique, situaie picant, dat fiind relaiile ei cu
Charlot. Cnd i comunic acum c va juca rolul, Pierre zmbi ; se
bucura de mutra pe care avea s-o. fac Charlot. Tu l'as voulu, George
Dandin !" 1
1 Tu ai vrut-o, George Dandin", reflecia pe care i-o repet eroul
comediei lui Molire, subliniind propria sa vin.
Cnd i se oferise rolul, Dsire se gndise nti mai mult Ia Charlot
dect la George Dandin. Dar, din clipa n care se hotrse s-l
primeasc, n-o mai interesa nimic altceva. Dsire i iubea arta ca o
adevrat artist, ncetase s mai fie Dsire, era doar Anglique.
Reprezentarea pieselor lui Moliere se fcea la Thtre Franais cu
stricta respectare a tradiiei ; n ce msur se putea ea elibera de
aceast tradiie? Se gndise numai la asta n ultimele zile, discutase,
luase unele hot-rri, le respinsese, luase altele. i acum, iat c venise
Pierre, unul din foarte puinii oameni care se pricepeau cu adevrat la
teatru. Imediat l acapara. Ii puse toate ntrebrile care se ridicaser n
faa ei, i juc o scen, apoi alta. Ca om de tea

tru ce era, el se ls antrenat i curnd uit de ce venise. Discutar


gesturi, intonaii, se aprinser, se certar i se mpcar, uitar de
toate.
Dup trei ore Pierre i propusese s rmn o or ea declar,
trgndu-i suflarea:
i acum, facem o pauz.
El rspunse, susinnd ncntat:
Bine, Dsire, cinez cu tine i apoi, cu Dumnezeu nainte,
continum repetiia.
Munca comun i dispusese i cina fu vesel. Sporovir despre
Thtre Franais, despre ce e bun n tradiia lui i ce e ru, sporovir
despre artiti i despre posibilitatea unor reforme. Pierre iubea piesa
George Dandin, nelegea mai bine dect oricare altul umorul ei crud i
savuros, comedia aceasta i privea pe amndoi, pe el i pe Dsire, nu
mai puin dect pe Charlot. i art cu pricepere lui Dsire cu ce
tehnic i obine Molire efectele, ce mai este permis azi din aceast
tehnic i ce nu. Dsire asculta captivat. Cnd Pierre vorbea despre
teatru, era mai detept i mult mai strlucitor nc dect atunci cnd se
entuziasma pentru libertate.
Treptat ns gndurile sale se ntoarser la chestiunea american.
Schimb cu dibcie vorba, povesti i, n cele din urm, ntre dou
vinuri, i citi lui Dsire scrisoarea sa ctre Congres. I-o juca.
Triumful cifrelor sale, patosul frazelor sale l antrenar. Dsire,
recunosctoare i fat de treab, i mulumi pentru interesul su fa de
Anglique printr-o vie atenie pentru afacerile lui.
Dar, ascultndu-l cum citea, faa i se ncrunt tot mai mult.
Cunoti tu oamenii din care se compune acest Congres
american?
Nu-i cunosc, rspunse niel cam suprat Pierre. Numi snt
cunoscute dect numele lor i nimic mai mult, am unele amnunte doar
despre Franklin, Washington i Thomas Paine K La Londra, cunosc
un oarecare Arthur Lee ; nu-i un om agreabil, dar e plin de entuziasm
i cu siguran cinstit. Ct despre Silas Deane, pe care mi l-au trimis
ncoace, pentru sta pun mna n foc.
Dsire edea pe scaun, mrunic, gnditoare, cuminte. Insist:
Adic nu-i cunoti pe oamenii crora le-ai trimis aceast
scrisoare?
Nu, nu-i cunosc, recunoscu Pierre iritat. Dar tiu c, prin faptul
c fac parte din Congres, ei i pun n joc averea, i chiar mai mult
dect averea. Asta mi-ajunge.
Dsire czu pe gnduri.
M strduiesc zise ea s-mi nchipui ce fel de oameni
snt membrii Congresului tu. Trebuie s fie mai mult oameni n etate,
din cei care i-au cucerit oarecare poziii i ncrederea concetenilor,
oameni de afaceri, avocai, cam aa ceva.
Ei i ntreb Pierre provocator parc oamenii de afaceri
nu pot fi entuziati?
Ba e foarte posibil, recunoscu Dsire. Dar un lucru e sigur :
oamenii de afaceri vor fi mirai de o scrisoare ca asta a ta.
Nu se poate scrie despre arme pentru libertate ca despre
heringi, rspunse rstit Pierre.
Tu ai scris pentru parizieni, pentru cititorii pamfletelor tale.
M tem c onorabilii domni din
1 Publicist american (17371809), lupttor pentru independena
Statelor Unite ale Americii.

Philadelphia nu te voi-lua drept un om de afaceri serios.


Dar drept ce s m ia, cu uniformele i tunurile mele? ntreb
enervat Pierre.
Dsire rspunse: ,c
Poate, de exemplu, drept unul care face numai pe omul de
afaceri, pentru a transmite ajutoare oferite gratuit de guvernul francez.,
Crezi c n-au s plteasc ? ntreb Pierre, de ast dat
surprinztor de ncet, ncurcat.
Se gndea la Chariot, se gndea la observaia secretarului su,
Maigron. Poate c ar fi fost ntr-adevr mai bine s le scrie acelor
brbai din Philadelphia nu o scrisoare nit din inim, ci o
comunicare seac. Poate c erau ntr-adevr oameni crora nu le fcea
plcere s scoat bani, iar o scrisoare ca a lui i ntrea n concepia c
ce le sosete de peste ocean ar fi un cadou al regelui Franei. Dar
alung pe dat acest gnd.
Pe dracu ! Am un contract bun cu seriosul Mr. Deane.
Congresul pltete, n-am nici cea mai mic ndoial. Am de-a face cu
repirezentanii unei naiuni virtuoase.
S sperm, zise sec Dsire.
Apoi vorbi din nou de George Dandin i repetar mai departe. Dar
Pierre nu se mai lsa prins de joc ca nainte i curnd plec.
Dac nsrcinarea guvernului de la Versailles i aducea deocamdat lui
Pierre numai griji, voia s-o foloseasc mcar pentru a scpa de
blam", de acea pat" care-l apsa n urma sentinei judectoreti ce-i
interzicea s mai ocupe vreo funcie n stat. Se mplineau trei ani de
cnd tria n acest echivoc grotesc, el, cel mai aplaudat autor n teatru
al rii, celebru n toat Europa prin pamfletele sale, agreat la Curte,
nsrcinat de mi

nitri cu misiuni importante, rsfat de femei, la fel de binevenit n


saloanele lumii bune i n crciumile i cafenelele Parisului i,
totodat, ru famat, ptat prin sentin judectoreasc".
n toi anii acetia suportase cu calm, ba chiar cu cte o glum, aluziile
la aceast situaie social echivoc. Dar calmul su era prefcut. Nu
mai voia s fie un bufon, aplaudat i totodat dispreuit.
i mai fcuse n cteva rnduri aluzii contelui Vergennes c dificila lui
sarcin cerea un om ntreg, liber de alte preocupri, dar c gndul la
acea sentin infamant i complicatele demersuri pentru a obine o
rejudecare l mpiedic s-i concentreze toate forele pentru
ndeplinirea nsrcinrii primite. Ministrul nu voise s neleag
aluziile. Acum ns, cnd recompensa suntoare a eforturilor sale se
lsa att de mult ateptat, Pierre nu mai rabd s-i mai fie trgnat
i reabilitarea. Merse la ministru, hotrt s nu prseasc cabinetul
acestuia fr s fi obinut reluarea procesului.
Drz i cu foc declar c, dac guvernul regelui foarte cretin nsrcina
pe un brbat ca el cu o misiune att de important i onorabil, trebuie,
cel puin, s-l elibereze de blamul" cu care l-a nfierat un tribunal
prtinitor. Guvernule trebuia s-o fac pentru propria sa reputaie.
Contele Vergennes ridic la Pierre ochii si rotunzi, binevoitori,
ngndurai. Ministrul era patriot, filozof i devotat cauzei progresului.
Fusese nc de mult hotrt s fac s le parvin un ajutor insurgenilor
americani ; se temea c insurgenii s-ar putea mpca n cele din urm
cu metropola, dac situaia lor ar deveni desperat, i n cazul acesta
Frana ar pierde, odat pentru

totdeauna, ocazia favorabil de a-i plti Angliei pentru nfrngerea din


1763. Pe de alt parte, ministrul tia, mult mai bine nc dect Pierre,
c va mai dura nc destul de mult pn ce Frana s poat risca un
rzboi. De aceea, propunerea lui Pierre de a-i ajuta n secret pe rebeli
i venise foarte la ndemn, iar capabilul i inventivul Beaumarchais i
se pruse omul potrivit pentru treaba aceasta. Contele Vergennes avea
aadar bunvoin fa de Pierre i un fel de recunotin.
Dar el sezisa foarte bine i slbiciunile lui Pierre. Lui Vergennes,
omul discret, ironic, nclinat spre exprimri prudente, i era
dezagreabil felul de a fi zgomotos, teatral, vanitos, al lui Pierre. Nu lua
foarte n serios faptul c Pierre era ptat" ; era mai curnd ridicol
dect tragic, ca un domn exagerat de elegant dar cu haina murdar
la spate.
Pe lng acestea, contele Vergennes era lent i obinuia s procedeze
tacticos. i acum rspunse:
Eti totdeauna att de grbit, dragul meu ! i-am mai declarat
c snt gata s te ajut. Dar trebuie s-o fac acum, imediat?
Da, da, da, imediat! M tem continu Pierre rutcios,
obraznic i amabil m tem c atta vrenie ct nu snt liberat de acest
blam", nu voi putea lucra cu eficiena la care v ateptai desigur din
partea mea. M tem c americanii vor primi mai puine tunuri i
muniii ct vreme pata" rmne asupra mea.
Contele Vergennes nu era omul care s se lase intimidat de o
ameninare att de grosolan. Dar, vznd expresia hotrit, ba chiar
sumbr de pe faa lui Pierre, pentru prima dat omul acesta nu i se mai
pru ridicol. Ministrul simi ct de adnc l lovise pe Pierre acea
sentin nedreapt, ct

curaj i trebuise pentru a glumi trei ani ncheiai pe seama nedreptii


suferite.
Vergennes se juca uor cu pana de scris ; ochii i se nnegurar.
ngndurai.
Nu gseti i dumneata, monsicur de Beaumarchais, c le-ar
bate englezilor la ochi dac guvernul ar dispune tocmai acum reluarea
procesului dumitale? Trebuie s ne ferim cu orice pre de a le atrage
atenia.
Pierre rspunse cam rstit:
N-am ce-i face, snt de felul meu bttor la ochi. Fiecare om
talentat e bttor la ochi. i asta, pentru c nu exist foarte muli
oameni talentai.
Mulumesc de nvtur, rspunse Vergennes fr s fie jignit
Pierre ns adug, de data asta foarte politicos:
Iertai-m, domnule conte, dac cumva mi-am ieit din fire.
Dar toat povestea asta m frmnt mult mai adnc dect v nchipuii.
De altfel continu el rznd uuratic i resemnat tot va dura luni,
poate ani, pn ce vor fi ndeplinite toate formalitile i va porni
procesul.
Ministrul zmbi.
n aceast privin se poate s ai dreptate, zise el. i apoi
promise: Bine, voi vorbi cu colegul meu de la Justiie. Americanii
trebuie s-i capete tunurile i putile pe care le ateapt, ncheie el
zmbind.
Pierre mulumi volubil. Dar de data asta voia s' mearg la sigur :
Avei, domnule conte, att de multe treburi pe cap, nct a fi
lipsit de modestie dac v-a mai ruga s v ocupai i de chestiunea
mea. Guvernul mi-a ncredinat pn acum funcii felurite. Aceasta rh-
a ndemnat s preiau odat, pentru scurt timp.

i funcia de secretar al domniei-voastre. Mi-ara permis s pregtesc


scrisoarea domniei-voastre ctre procurorul general.
i cu un zmbet ndrzne i amabil, i ntinse contelui documentul.
Suna aa: Afaceri urgente ale regelui, cer ca monsieur de
Bcaumarehais s ntreprind n viitorul cel mai apropiat cteva
cltorii mai lungi. El are ns reticene, nevrnd s plece nainte de a
se fi hotrt reluarea procesului su. Dac ai vrea deci s acionai n
acest sens, domnule procuror general, l-ai obliga mult pe ntotdeauna
devotatul dumneavoastr..."
Nu mai trebuie dect s semnai, domnule conte, spuse galnic
Pierre.
Ministrul se ntreba dac nu trebuia cumva s-l repead; Se hotr s
n-o fac. Rse.
Eti i mai obraznic dect personajele comediilor dumitale, zise
el i semn.
tiam c vei avea nelegere pentru situaia mea, spuse plin de
o sincer recunotin Pierre, lund scrisoarea pentru a o preda
personal i imediat.
Se bucur c va putea povesti alor si despre noul succes. Therese,
mai ales, care participa cu atta patim la lupta pentru dreptatea lui, va
fi nc mai fericit dect el nsui. Se potrivea bine c tocmai primise
un bilet de la ea, n care-l ruga s vin curnd s-o vad la Meudon.
Se intmpla rar ca reinuta Therese s-i trimit asemenea mesaje. De
obicei, o fcea numai atunci cnd avea ceva de discutat cu el. Acum,
lucrurile se vor schimba probabil. Ea nu mai locuia att de aproape, se
mutase n casa de la Meudon pe care i-o druise. Casa aceasta arta cu
totul altfel dect i-o nchipuise. Lsase renovarea i aranjamentul
interior n grija Theresei care, spre marea uJ
ti

mirare, introdusese pretutindeni o mare simplitate. Vznd pentru


prima oar casa renovat i mobilat din nou, i fusese greu s-i
ascund dezaprobarea i-i trecu prin minte c nu era chiar att de ru
c nu tria mpreun cu Therese.
Astzi ns, cnd avea o noutate att de mare, i prea bine c l
chemase. Porni pe dat spre Meudon ; voios i nerbdtor, i prea c
vizitiul nu mna destul de repede. Cnd zri casa, gsi c n fond nici
nu arta att de ru. Nu erau acum la mod interioarele simple?
Therese, cu bunul ei gust, i construise un cadru potrivit.
Ea i iei nainte. Bg imediat de seam c era altfel dect de obicei ;
prea bucuroas, dar neobinuit de stnjenit. De ndat ce intrar n
cas, i spuse: Trebuie s-i comunic ceva, Pierre.
Dar Therese, de obicei att de calm, de sigur, nu gsea cuvintele
potrivite, zmbea, spunea jumti de fraze, era stingherit i fericit.
Pierre nu pricepu imediat. Apoi, cnd pricepu, i manifest zgomotos
bucuria. Un copil, va avea un copil de la Therese ! Din prima lui
csnicie nu avusese copii, copiii din csnicia a doua muriser.
Probabil c n Spania cretea un copil de a lui, a crui mam l
prsise la mnie, aa c nu mai putuse niciodat afla amnunte despre
el. Un copil de la Therese, asta era grozav.
i vestea mbucurtoare venea n acelai timp, aproape n aceeai zi n
care reuise s obin s i se aprobe rejudecarea.
Doamne sfinte, Therese nici nu tia nc de succesul lui. Povesti. Se
entuziasma. Therese se lsa antrenat de entuziasmul lui. Ea luase
parte la lunga lupt i acum, prin drzenia lui, prin abilitatea, energia i
iretenia lui, prin rbdarea lui, biruise. Therese avu acelai sentiment
de nlare

ca atunci cnd citise pentru prima dat pamfletele lui, mai mult"dect
att: un sentiment de mplinire. O uoar roea trecu pe faa ei mare,
frumoas, gura i se ntredeschise ntr-un zmbet fericit.
Azi e o zi bun, Pierre.
Vorbise ncet, dar glasul ei sunase plin, mai adnc dect de obicei.
Acum abia, cnd cineva participa cu tot sufletul la mndra lui bucurie,
fericirea lui Pierre era total. Da, Therese l nelegea mai bine dect
oricare alta, ea era ntr-adevr femeia ce-i fusese menit. Trebuiau s
fie mpreun. Acum mai mult ca oricnd.
Da i relu el cuvintele asta e cu adevrat o zi mare i
continu cu foc i acum ne cstorim, Therese, acum nu mai accept
nici o obiecie.
Dar nici nu terminase fraza, c ncepu din nou s-i displac locuina.
De cum snt reabilitat ncheie el ne cstorim.
Sub sprncenele nvoite, ochii ei mari, cenuii, se nnegurar uor de
gnduri.
Cum vrei tu, Pierre. i tot ncet, i nu att de sigur ca de
obicei, continu: Ct crezi c va dura pn la reabilitarea ta ?
Poate merge foarte repede, dou-trei luni.
Era exact. Dar, dat fiind samavolnicia tribunalelor, putea s mearg i
foarte ncet i el resimi o uoar stnjenire c legase propunerea de
cstorie de un termen nesigur. Dar acum era fapt consumat i era
bine c ea acceptase. Nu mai vorbir despre asta, n schimb el i
propuse, cu att mai entuziast i bucuros, cteva nume pentru copil.
Czur de acord s-i zic' Alexandre, de va fi biat, iar de va fi fat,
Eugenie.

Voi da deci declar avnlat Pierre primului meu vas care


pleac spre America numele de Alexandre, iar pe al doilea l voi numi
Eugenie, pentru orice eventualitate.
La palatul Etioles, proprietatea sa. monsieur Le-normant i serba cea
de a aizeci i una aniversare. Serbrile lui monsieur Lenormant erau
vestite, oricine era bucuros s fie invitat.
Frumosul parc englezesc al palatului se potrivea pentru festiviti.
Vremea era splendid, o uoar adiere fcea s nu se simt cldura.
Cele mai multe doamne veniser n rochii viu colorate, cu plrii mari,
n culori deschise. Se ridicaser corturi, pe gazon se aternuser fee
de mese, n jurul crora oaspeii ntini mncau, beau, jucau jocuri
naive. Pentru cei care preferau jocuri mai pasionante dect baba-oarba
i crochet, se pregtiser mese de joc, att n aer liber ct i nuntru.
Pe timpul zpuelii oaspeii se puteau ntinde la umbra copacilor, pe
teras i n palat.
Acum, c se mai rcorise, tot parcul, ct era de mare, se umplu de
oameni. Oaspeii i artau unul altuia numeroasele doamne i domni
de la Curte. Venise ducele d'Ayen, contele i contesa de Noailles,
tnrul duce de la Rochefoucauld, venise i madame de Maurepas,
soia primului-ministru. Dsire Mesnard strnea mult interes.
Repetiiile pentru George Dandin i lsau pun timp ; dar monsieur
Lenormant, poate tocmai din pricina lui Anglique, o invitase ntr-un
mod neobinuit de struitor. Venise deci ; luminoas, graioas,
rocat, foarte sigur de sine, nielu cam obraznic, pea prin iarb
nconjurat de numeroi domni.
Madame Maurepas era, ca de obicei, mpreun cu cea mai intim
prieten a ei, prinesa Mont-barey. edeau amndou pe teras, beau
limonada de la ghea i fceau observaii spirituale i rtitcioase
despre ceilali musafiri. Artnd din ochi spre Dsire, madame de
Maurepas spuse cam aa:
Ce subiric-i omida asta, drgua de ea, i din ce frunz gras
nfulec !
Printre invitai erau muli foarte tineri, de-a dreptul copii. Lui
monsieur Lenormant i plcea s se nconjoare de tineret. i principesa
Mont-barey i adusese fiica de paisprezece ani, Vronique, o fat
serioas.
Snt vremuri proaste pentru copiii notri, se plnse madame
Montbarey. Pe noi, pe vremea noastr, ne-au pregtit mai bine pentru
via, clugriele noastre ne-au nvat s ne bucurm de ea. Dar
acum ? Uit-te, drag, la fata mea, Vronique. n ce hal mi-au acrit-o !
De cnd ni s-a luat religia, copiii notri devin plicticoi i morali. i ce
biat e acela cu care st de vorb ? Nu arat i el al dracului de acru ?
Biatul cu care sttea de vorb Vronique era Flicien Lpine, nepotul
lui monsieur Pierre de Beaumarchais. Tnrul acesta cu faa dur,
coluroas i cu ochii mari, gnditori, i plimba cu stngcie haina
lung, cafenie, prin mulimea multicolor i zgomotoas. Capul cam
osos al fetei de ling el se ridica mare deasupra umerilor ei decoltai,
coluroi, iar talia rsrea nduiotor de ngust din imensa fust alb
nflorat. Gnditori, mai maturi dect ar fi fost firesc la anii lor, cei doi
copii se plimbau de parc erau singuri prin mulimea zgomotoas i
vesel. Cnd i fusese prezentat, Vronique l privise cercettoare i
totui amabil pe Flicien, iar el, care, speriat de zdre-

B,

Iile camarazilor, era de obicei timid, avu imediat ncredere n ea.


Acum ncerca, stnjenit, cu fraze stngace, s-i vorbeasc despre
tririle lui in-teritoare. Era tonul potrivit fa de Vronique. Fata, care
l privea cu ochi mari, emoionai, i mrturisi c i ea se simte adesea
izolat i strin printre colegele ei.
Se aezar la intrarea unei grote artificiale. edeau n jiluri de stnc
puin confortabile i, n clipocitul unei fntni arteziene, Flicien i
mrturisi fetei, mndru i stingherit, c el citea cte-odat cri
interzise. Citise chiar dou cri ale mult hulitului filozof Jean-Jacques
Rousseau, care era urmrit de autoriti. O lmuri pe Vronique c el,
Flicien, deveryse alt om de cnd cunoscuse aceste scrieri. De atunci
existena oamenilor din jur i pare artificial, frivol, nclcit i
pctoas. Trim, robi a tot felul de prejudeci absurde foarte departe
de starea natural ce ne-a fost hrzit de Fiina Suprem care ne-a
creat. Adevraii fii ai naturii, aaziii slbatici, duc o via mult mai
bun dect a noastr. Oare nu este i ea de aceeai prere? o ntreb pe
Vronique, ri-dicndu-i stnjenit, atent i melancolic, minecile lungi
ale hainei.
Vronique rspunse c auzise i ea de Jean-Jacques Rousseau, dar
Flicien era primul care-i dduse o imagine clar a ideilor lui. Aceste
idei i mergeau drept la inim. Nici ei nu-i plceau serbrile, i ei i era
dor de singurtate i natur.
Apoi Flicien povesti despre unchiul su, monsieur de Beaumarchais
care, dei triete adnc n mijlocul zgomotoasei lumi civilizate, are
nelegere i pentru altele, este accesibil tuturor ideilor mari. Adug
misterios c monsieur de Beaumarchais este probabil chiar prta la
ridicarea acelei m

paraii a libertii, a raiunii i naturii, care se cldea n Lumea Nou.


Totui, el, Felicien, nu-i poate nvinge timiditatea, nu poate s discute
cu monsieur de Beaumarchais despre ceea ce l fr-mnta mai mult. i,
ncheie el, stngaci i fericit, ea e singura cu care poate vorbi despre
asta. ' Paul Theveriau se apropie de ei. Era rou la fa i agitat. Cu
lcomia bolnavului care nu mai are dect puin de trit, i era totdeauna
dor de oameni, de prietenie, de -dragoste, de senzaii i se simea
nviorat de prezena attor femei frumoase, tinere, elegante.
Simplitatea sever, niel mndr a lui Vronique, i plcu mult. i
salut pe amndoL se aez lng ei, ncerc s nnoade o conversaie.
Dar, cum i rspundeau monosilabic, nelese c deranjeaz i
renunnd amrt, plec.
Era necjit de nedibcia sa. Se lsa eclipsat de un biea, de Flicien.
n locul lui, monsieur de Beaumarchais s-ar fi purtat cu totul altfel.
Desigur c l-ar fi dat la o parte pe Flicien, amabil i fr efort, i ar fi
fcut ca aceast mic Montbarey s nu mai aib ochi dect pentru el.
Totdeauna l admirase pe Pierre pentru facilitatea cu care-i crea
prietenii i ctiga femeile.
El, Paul, nu se putea plnge jde fapt c nu ar fi avut noroc la femei.
Dar cnd o femeie pe care o curta nu-i ddea atenie, devenea deodat
timid, lipsit de curaj i-l cuprindea o adnc deprimare. Poate c
aceast timiditate i venea din contiina fizicului su deplorabil, dei
tia c faa sa era pasionat, inteligent i chiar destul de atrgtoare
pentru a face o femeie s uite de jalnicul su trup.
Vzu o fat nalt, eznd singur pe o banc. Avea ochi mari, umbrii
de gene lungi, sprncene nvoite, avntate, o brbie plin, puternic,
bustul i umerii ei cu pielea smead, de o strlucire mat,

se ridicau dintro rochie de culoarea nalbei, scump i de o mare


simplitate. Paul se mai ntl-nise deseori cu Therese, dar niciodat nu o
vzuse aa: parc o vedea pentru prima oar.
Pierre i pru un rsfat al norocului. Viaa i fusese un curent
nentrerupt de evenimente extraordinare i acest curent devenea tot
mai larg, vuia tot mai tare. El n schimb, Paul, nu mai avea dect puin
de trit i ce-i dduse lui viaa ? Pierre probabil c nici nu bga de
seam ct era de fericit; lua ceea ce i se oferea, ca i cum i s-ar fi
cuvenit.
Therese i zmbi. Omul acesta, vizibil ndrgostit, zelos i naiv ca un
bieandru, i plcea ; tia de boala lui, l comptimea. Pierre luda
adesea capacitatea lui Paul i Therese simea devotamentul lui Paul
fa de Pierre.
Ii fcu loc pe banc, ndemnndu-l s se aeze ling ea. Vorbir de
marea aciune ntreprins de Pierre, el ii descrise proporiile acestei
noi afaceri, tentaiile i pericolele ei. Therese nu era foarte interesat
de detaliile comerciale, dar o nclzea gndul c Pierre nu-i vorbise
dect de importana politic a acestei ntreprinderi i-i ascunsese ceea
ce risca el personal.
Se mir c Pierre nu venise nc. i Paul era nedumerit. Toi i simeau
lipsa, el era sufletul vestitelor serbri pe care le ddea monsieur
Lenormant.
Iri sfrit. sosi. II mbria pe Charlot i se scuz de ntrziere. Tocmai
cnd voia s se urce n trsur, venise curierul cu pota de peste ocean,
i el nu putuse rezista ispitei s-o citeasc imediat. i nu avusese de ce
s-i par ru, continu el, totodat radios i misterios. i parvenise din
America o tire de cea mai mare importan i l

ruga pe monsieur Lenormant s-i acorde permisiunea s-i comunice


aceast tire, lui i oaspeilor si.
Se urc pe un mic tpan, sub un arar btrn, n timp ce oaspeii se
adunau, curioi. Iat-1, nconjurat de domnii i doamnele de la Paris i
Versailles, elegani i nerbdtori, i pe cnd se fcea tot mai linite, el
anun:
Domnilor i doamnelor! Tocmai a sosit un document pe care
Congresul Coloniilor Unite din America, sau mai bine zis Congresul
Statelor Unite ale Americii, l-a adoptat i l-a prochiamat n
unanimitate, la nceputul lunii iulie. Am n minile mele textul n
limba englez a acestei declaraii. Permitei-mi s vi-l traduc.
Traducerea va fi, bineneles, superficial, nu va avea vigoarea textului
original, calm i totodat naripat. i el citi, tradu-cnd documentul:
Dac desfurarea evenimentelor umane oblig un popor s desfac
legturile politice care l-au legat de alt popor, pentru a ocupa ntre
puternicii lumii locul distinct i egal care-i revine, la care-i dau dreptul
legile naturii, atunci respectul cuvenit fa de opinia omenirii cere ca
acest popor s expun motivele care l ndeamn la o astfel de
desprire.
Sntem de prere c adevrurile ce urmeaz nu au nevoie de nici o alt
demonstraie: anume c toi oamenii snt creai egali, c snt nzestrai
de creatorul lor cu anumite drepturi inalienabile, cum snt viaa,
libertatea i tendina spre fericire. Sntem convini c guvernele snt
instaurate ntre oameni numai pentru a apra aceste drepturi i c
drepturile i puterile acestor guverne depind de asentimentul celor
guvernai. Aceasta nseamn c, oricnd un sistem de guvernare
pericliteaz sau distruge aceste eluri, este dreptul poporului de a

fir.

schimba sau de a desfiina acest sistem de guver- nare i de a instaura


un nou regim, ca're s se"l ntemeieze pe astfel de principii, s aib
astfel de form i competine, nct s tind spre propirea, securitatea
i fericirea poporului.
Citind, Pierre se entuziasma din nou de aceste 1 fraze. Nu inea s
traduc documentul ct de corect posibil, l preocupa mult mai mult s
transmit auditorilor si emoia pe "care i-o produsese lui. Reui.
Entuziasmat el nsui, i nflcra i pe ceilali. Sttea pe micul tpan,
sub coroana larg, rmuroas a btrnului arar i mulimea de fee
emoionate priveau n sus, spre el. Se apropiase unul din cinii lui
Lenormant, un dog mare, cu pete albe i negre; Pierre inea
manuscrisul ntr-o mn, iar cu cealalt mngia capul cinelui. Mndria
l fcea s stea mai drept, faa i era radioas, cinee se oprise
prietenos lng el. Cteodat vocea i se voala de emoie, nu se strduia
s vorbeasc frumos ; cnd traducerea nu-i reuea pe dat, nu se sfia s
ntrerup 'frazele i s le reia de la nceput. Tocmai prin aceasta, ceea
ce spunea prea spontan, ca i cum ar fi fost creat atunci.
Prudena i nelepciunea citi el cer ca guverne care au durat
mult vreme s nu fie schimbate din motive nensemnate, trectoare.
De altfel, toat experiena a dovedit c oamenii snt mai curnd dispui
s suporte relele ct vreme snt suportabile, dect s le curme prin
desfiinarea formelor de care aceste rele snt legate. ns, cnd un lung
ir de abuzuri i samavolnicii tinde mereu spre aceeai int, aceea de
a impune unui popor un despotism absolut, atunci este dreptul i
datoria acestui popor s rstoarne un astfel de guvern i s creeze noi
garanii pentru securitatea viitoare ; plin de suferine a fost rb

darea acestor colonii. i de aci izvorte necesitatea care le oblig s


schimbe fostul lor sistem de guvernare.
Ceea ce citea Pierre nu era nou pentru asculttorii lui. Erau idei pe
care le cunoteau din crile lui Montesquieu, Helvetius, Voltaire i
Rousseau. Dar n timp ce pn atunci aceste idei apruser doar ca
jocuri ale spiritului, ale inteligenei, acum deveneau deodat fapte,
realitate politic, deoarece nu mai rsunau din paginile crilor sau din
gurile filozofilor, ci erau prochiamate ca principii conductoare de
brbai ce se pregteau s cldeasc un stat nou.
Domnea o linite adnc. Chiar i lacheii, obinuii i instruii s
serveasc fr ncetare, se opriser n loc ; stteau la marginea pajitii,
cu tvile n mini, epeni, cu capetele aplecate, s aud mai bine. Se
lsase o asemenea tcere n parcul plin de oameni, nct se auzea
ciripitul psrilor i zvonul vntului. Toi priveau ncordai la Pierre,
cei mai muli cu admiraie, unii plini de necaz, ca i cum el nsui ar i
fost autorul declaraiei. Muli tiau c are legturi de afaceri cu
insurgenii, muli zmbiser aflnd despre afacerile acestui excesiv de
agitat om de afaceri. Acum nici unul nu mai zmbea. Acum toi
simeau, toi tiau c acest Pierre Caron de Beaumarchais ndeplinea o
misiune de importan mondial, c el reprezenta participarea Franei
la aciunea uria pe care o porniser cei de dincolo, de peste mare.
i Pierre citea:
c Istoria actualului rege al Marii Britanii este istoria unor nedrepti
i samavolnicii mereu repetate, cronica unor fapte care au toate ca
singur scop promovarea unei tiranii absolute asupra statelor noastre.
Pentru a dovedi aceasta, supunem

lumii neprevenite urmtoarele fapte: El a respins legi foarte utile i


foarte necesare binelui public, a suspendat prin guvernatorii si
aplicarea unor legi urgente, pentru care nu-i dduse nc
asentimentul, i i-a neglijat cu totul datoria de a se ocupa de
proiectele de legi ce i-au fost supuse. A convocat corpuri legislative n
localiti unde nu mai inuser niciodat edine, localiti nepo-x
trivite, incomode, foarte deprtate de locul de depozitare a
documentelor publice, cu singurul scop de a icana aceste corpuri
legislative i de a le stnjeni.
Cu ochii lui mari, cprui i strlucitori, Paul Theveneau l privea fix pe
stpnul i prietenul su. Paul sttea ntr-o atitudine dizgraioas,
lipsit de vlag, jalnic, cu umerii czui, dar capul frumos, entuziast,
i-l ntindea lacom, gata s soarb cele citite de Pierre: actul de
acuzare formulat de Congresul Statelor Unite mpotriva regelui
Angliei. Paul uitase de femeile din jur, uitase de boal, n el rsuna cu
putere ce se prochiama aici, detronarea regelui nedemn, libertatea,
America, marele rzboi, arme pentru America, marea misiune ;
prietenul su era alesul i el nsui era chemat.
Contesa Maurepas, soia preedintelui de Consiliu, asculta acum,
tcut i ncordat. Cnd Pierre ncepuse s vorbeasc, i optise o
glum rutcioas prietenei sale, principesei Montbarey. Dar atunci
pi un lucru care nu i se mai ntmplase niciodat. Tnrul duce de la
Rochefoucauld i optise aspru :
V rog, nu deranjai, madame.
i, mai mult mirat dect jignit, ea se oprise n mijlocul frazei.

Pentru Thrse, cineva aternuse o ptur pe un mic tpan de gazon.


De acolo privea, cu faa ei mare, expresiv, n sus, la prietenul i
iubitul ei. Asculta foarte atent cuvintele care ieeau din gura lui, le
sorbea, vedea faa lui mbujorat de o nobil emoie, l iubea foarte
tare. El i ascunsese riscurile comerciale legate de aciunea ntreprins.
Cauza pentru care lupta el era nobila cauz a libertii ceteneti. Ce
prochiama el acum i felul n care o fcea i amintea de cuvintele care
o atrseser spre el, de acele fraze din pamfletele de pe vremea
procesului lui infamant, cind luptase nu numai pentru sine, ci pentru'
dreptul i dreptatea tuturor, cnd fusese n fruntea cauzei burgheziei
ntregii lumi mpotriva aristocraiei, mpotriva privilegiailor.
i Pierre citea:
Regele Angliei a dizolvat n mai multe rin-duri Camera
Reprezentanilor pentru c se opunea eu vigoare i brbie atacurilor
sale mpotriva drepturilor poporului. A creat o mulime de funcii noi
i a trimis ncoace haite de funcionari care s icaneze poporul nostru
i s ne mnnce averea. A ntreinut printre noi n timp de pace
armate permanente, fr -permisiunea corpurilor noastre
administrative.
Cu faa masiv i expresiv ncremenit ca o masc, actorul Prville
de la Thtre Franais asculta i el. Cuvintele prochiamaiei l
emoionau, era ns totodat nciudat pe acest Caron de Beaumarchais
care i fura totdeauna partea cea mai bun a unui succes binemeritat.
Nu numai c i se atribuia acestui Beaumarchais partea hotrtoare n
succesul Brbierului din Sevilla, pe care n definitiv el l compusese
numai, n timp ce lor, artitilor, i n primul rnd lui, Figaro-Prville, i
se

ft VnlnfJ n vi.. vn1"


datora succes ui piesei, dar acum i mai terpelea i un lucru relativ
nsemnat, ca succesul la serbarea de astzi. Pregteti sptmni n ir
mica fars care trebuie jucat dup cin, studiezi zeci de ani n ir
tehnica diciunii i a recitrii, i apoi vine im diletant, se aez sub un
copac, scarpin n cap un cine. citete fr prea mult art, fr
pregtire, blbindu-se, o hrtie oarecare, i succesul tu s-a dus.
Fericit, radios, tata Caron i privea fiul. B-trnul sta drept, eapn,
mndru de haina sa burghez. Predicatorul pe care-l auzise cnd
asistase, pentru ultima dat, la o slujb hughenot, i apruse ca cel
mai nalt simbol al unei mnii mari, drepte, rzbuntoare. Acum asista
la manifestarea unei revolte i mai puternice. Amintirea predicatorului
se pierdea n faa imaginii brbatului care, stnd acolo, sub copac, l
acuza pe tiranul englez, fcea s sune clopotul libertii.
Si Pierre citea n continuare despre frdelegile regelui Angliei:
Ne-a supus unei jurisdicii strine de constituia noastr i
ncrecunoseut de legile noastre. A ncartiruit la noi o mulime de trupe
narmate. A mpiedicat comerul nostru cu restul lumii. Ne-a pus
impozite fr consimmntul nostru. Ne-a dus peste mare pentru a ne
judeca pentru crime presupuse. A-dizolvat corpurile noastre
legiuitoare i i-a arogat singur dreptul i puterea de a edicta legi
pentru noi, dup bunul su plac. A renunat singur la guvernarea lui
aici, scondu-ne de sub protecia sa i ducnd rzboi mpotriva noastr
ntre cei care se uitau int la Pierre, n timp ce ddea citire mesajului
libertii americane, era i un domn corpolent, cu nfiare burghez,
mbraci!', cam ciudat, cu o vest mare. nflorat, de

atlaz, ce-i cuprindea burta proeminent. Era Air. Silas Deane,


reprezentantul Coloniilor Americane Unite. l privea atent pe vorbitor.
Vedea emoia mulimii, nelegea c e vorba de America dar,
necunoscnd limba francez, nu pricepea nici un cuvnt. Dintre sutele
de oameni prezeni, numai el nu pricepuse c acum nu mai era
reprezentantul Coloniilor Unite, ci reprezentantul Statelor Unite.
Departe, in fund, sttea doctorul Dubourg. nadins nu trecuse mai n
fa. Parc mare lucru avea s spun fanfaronul i panglicarul de
Pierre Caron? ! Cnd se dovedi ns c avea de spus lucruri foarte
importante, i fu un moment ciud c nu-i fusese dat lui, ci lui
monsieur Caron, s comunice tirea cea mare acestei alese societi.
Desigur, monsieur Caron i putea perminte un curier special de la Le
Havre, pe cnd lui tirea avea s-i parvin, probabil, a doua zi. Dup
aceea ns, doctorul Dubourg nu se mai gndi la dumnia lui fa de
Pierre Caron, ci numai la coninutul mesajului, se ls rpit de
cuvintele nobile pe care le auzea i cu ochii minii l vedea pe marele
su prieten, pe doctorul Benjamin Franklin. Aadar, Franklin
ndrznise. Aadar, izbutise. i n sinea lui, doctorul Dubourg
retraducea cuvintele colorate, avntate ale lui Pierre Beaumarchais, n
limba ponderat i egal a onoratului su amic.
i Pierre citea:
Regele Angliei a devastat mrile noastre, ne-a prdat rmurile, ne-
a ars oraele, a ucis muli dintre noi. Chiar acum transport de peste
mare oti nenumrate de mercenari strini, pentru a duce pnja capt
opera de moarte, jaf i tiranie, pe care a nceput-o cu o cruzime i
viclenie care abia dac-i gsesc pereche n vremurile

cele mai barbare. I-a narmat mpotriva noastr pe indienii slbatici


care nu tiu ce-i cruarea pentru care rzboiul este un mcel fr
consideraie de vrst sau sex. n tot timpul ct ne-a asuprit, am
solicitat n modul cel mai respectuos ncetarea msurilor samavolnice.
La repetatele noastre solicitri ne-a rspuns doar cu noi jigniri Un
suveran pe care toate trsturile sale de caracter "l desemneaz ca
tiran nu este potrivit s domneasc asupra unui popor liber. De aceea
sntem nevoii s ne resemnm la desprirea noastr i s-i privim pe
fraii notri britanici la fel cum privim restul omenirii, dumani n timp
de rzboi, prieteni n timp de pace.
Dsire edea pe un taburet, cu corpul nclinat, cu obrazul sprijinit n
mn, cu sprncenele ncruntate, cu faa drgu i obraznic
ncremenit ntr-un efort de gndire. Asculta lectura ca pe o scen
grandioas a unei piese senzaional de noi. Era ciudat c aceste fraze
sobre, foarte demne, care aveau desigur s mai fie auzite mult vreme
i de multe ori, le auzea pentru prima dat din gura superficialului,
elegantului, spiritualului Pierre. Vedea c Pierre nu folosea nici un
artificiu, c nu poza, c era cu totul prins de ceea ce citea. Uitase fr
ndoial c mreul manifest avea ceva de-a face i cu ntreprinderea
lui. Trase cu ochiul spre Chariot. Faa lui era morocnoas, cam
inexpresiv, cum snt adesea feele oamenilor care ascult muzic. Nu
se putea citi nimic pe ea, dei era foarte posibil ca Chariot s fac n
sinea lui legturi ntre prochiamarea drepturilor omului, Pierre i
ntreprinderea lui.
Cei doi copii, Flicien i Vronique, erau complet nucii, dar peste
msur de entuziasmai. Presim-iser ei de mult c trebuie s fie pe
lume aa

ceva, c puritatea, libertatea, adevrul, idealul trebuie s existe, dar


fusese doar o presupunere, doar un sentiment. Acum ns bnuiala era
confirmat, devenea certitudine. Acum triau libertatea, adevrul,
idealul. Sorbeau, cu fee extaziate, cuvintele Bunei-Vestiri. Se
apucaser fr s- dea seama de mn, ochii le erau aintii la gura
brbatului care pronuna nflcratele cuvinte.
Pierre ns, stnd drept, triumftor, striga mulimii tcute ultimele
fraze ale declaraiei:
Noi, reprezentanii Statelor Unite ale Ameri-eii, ntrunii n
Congres ordinar, invocndu-l pe cel mai.nalt judector al lumii, garant
al onestitii inteniilor noastre, declarm prin aceasta i prochiamm
n mod solemn, din nsrcinarea i n numele bravului popor al acestor
colonii: Coloniile Unite snt i trebuie s fie de drept state libere i
independente. Ele snt dezlegate de orice apartenen de Coroana
britanic. Orice relaii politice ntre ele i statul Marii Britanii snt i
trebuie s fie definitiv abrogate. i pentru ducerea la ndeplinire a
acestei prochiamaii, cu deplin ncredere n ajutorul providenei
divine, punem cu toii chezie viaa, averea i cinstea noastr.
Dup ce Pierre termin, mai domni aproape un minut linite deplin.
Dup aceea ns, domnii i doamnele de la Paris i Versailles,
elegani, festivi, preioi, ceremonioi, aplaudar, se repezir spre
Pierre, l nconjurar, l mbriar spunndu-i vorbe fr ir. Domnea
un entuziasm nebun, parc n-ar fi fost vorba de evenimente petrecute
cu sptmni n urm i la multe mii de mile deprtare, ci ca i cum
aceast declaraie i-ar fi privit direct, ar fi fost opera lor, iar cel care o
citise ar fi redactat-o n numele lor.

Unii simir totui curnd c un asemenea entuziasm nu e tocmai la


locul lui i nu trebuie s dureze prea mult. Madame de Maurepas, de
exemplu, spuse ctre prietena ei Montbarey :
Cine mai tie s-i garniseasc afacerile cu aa sos de entuziasm ca
Toutou al nostru ? !
Ea obinuia s-l numeasc Toutou pe Pierre.
Nici gazda, srbtoritul, monsieur Lenormant. nu mprtea
entuziasmul general, E drept c, dup ce Pierre terminase de citit, de
pe faa lui Lenormant pierise expresia de absen morocnoas, iar
cnd era ntrebat dac nu gsete admirabil declaraia insurgenilor,
ncuviina politicos din cap ; n sinea lui ns, nu era de fel de acord cu
tonul prochiamaiei. Era progresist, simpatiza cu cauza insurgenilor i
se bucura de orice nfrngere a Angliei, dar era un adept convins al
monarhiei franceze autoritare, socotea c despotismul luminat este cea
mai bun form de guvern-mnt i se temea c o victorie prea
categoric a insurgenilor ar putea aa i n regatul Franei spiritul de
rebeliune i anarhie. Desigur c ceea ce se ntmplase la Philadelphia
merita s fie salutat. Dar lui monsieur Lenormant nu-i plcea patosul,
el socotea mai just s pstreze patetismul pentru dezbaterile sale
interioare, iar n faa lumii s nfrunte nedreptatea cu ironie. Bravii
oameni din vest vor fi avnd calitile lor, dar gust n-aveau, asta era
sigur, iar Pierre ar fi avut ceva mai bun de fcut, dect s citeasc pe
un ton att de retoric patetica lor declaraie. Monsieur Lenormant era
niel indispus de faptul c aceast scen patetic imprimase o not
nepotrivit srbtoririi aniversrii lui.
Se ndrept spre Pierre. care mai sttea in acelai loc, nconjurat de
lume. Cinele mare,

prietenos, nu-l prsise, se lipea de el ; Pierre il scrpina din cnd n


cnd n cap. Se pricepea la cini, i iubea ; ceaua lui, Caprice, purta o
zgard cu inscripia: M cheam Caprice, Pierre de Beumarchais
mi aparine, locuim n rue de Coride". Acum monsieur Lenormant se
apropie de el ; buzele-i crnoase schiau acel nceput de zim-bet. Zise:
E viguroas declaraia pe care ne-ai citit-o, drag prietene. Acum
insurgenii i-au pus, deci, ntr-adevr n joc totul, viaa i averea.
Pentru asta se cere curaj, se cere brbie.
i strnse lui Pierre mna s fi fost felicitare? s fi fost condoleane?
i se ndeprt.
Cei de fa zmbir politicos i fr s priceap nimic. Pierre era
ncurcat. Dar alung repede indispoziia care-l ncerca. l nelegea pe
Charlot: deoarece el era azi srbtoritul, l necjea c Pierre l scoase
din centrul ateniei generale. Pierre i puse n gnd s-l mpace.
Ocazia se ivi cnd, dup o cin bogat urmat de foc de artificii, se
trecu n marea sal de teatru.
n ciuda manierelor sale rafinate i alese, lui monsieur Lenormant ii
plcea s se joace pe scena lui particular nu numai foarte
pretenioasele tragedii moderne ci i farse, denumite parade", de cel
mai grosolan naturalism. Se vorbea foarte pe ieau n aceste farse, de
digestie i de sex, se puteau auzi cele mai grosolane mscri, culmea a
ceea ce era numit pe atunci naturalismul lui Aristophan. Dup viaa lor
suprarafinat de societate i complicatul ceremonial de fiecare zi,
domnii i doamnele de la Curtea din Versailles si din saloanele
Parisului savurau aceast hran vulgar. Trebuie s te pricepi se
exprimase
9r

odat preedintele de Consiliu Maurepas s fii cnd zeu, cnd porc,


dar totdeauna cu graie".
Pierre scria uor asemenea scene ; era, cnd voia, un maestru al
genului vulgar. Pentru seara aceasta pregtise trei mici farse ; cel mai
mare succes se atepta s-l aib ultima. n aceast ultim fars era
vorba de lupta a dou doamne din hale, mesdames Sraphine i
Hlose, dou pescrese care vor s fie despgubite pentru marfa ce li
s-a prpdit cnd a fost rsturnat crua cu butoiul lor. Cele dou se
ceart ntre ele, se ceart cu trectorii, se ceart cu poliitii, se ceart
cu judectorul, dispun de un stoc inepuizabil de expresii savuroase,
plastice, foarte drastice i nu se zgr-cesc s le ntrebuineze. Totul se
termin cu un dans i cu un imn de laud la adresa lui monsieur
Lenormant, singurul care d ascultare i despgubiri celor dou
doamne Sraphine i Hlose.
Rolul doamnei Sraphine urma s fie interpretat de monsieur Prville,
care-l juca la Thtre Franais pe Figaro, iar cel al doamnei Hlose de
monsieur Monvel, care-l juca pe Don Basilio la Thtre Franais.
Pierre ns buse un pic, era animat de succesul marii sale comunicri
i, cum i plceau contrastele, i veni o idee. Se hotr s joace chiar el
pe madame Hlose. Nu ar fi fost numai o glum grozav, dar i un
omagiu adus lui Chariot, ca s-l mpace.
Nici monsieur Prville, nici monsieur Monvel nu erau foarte ncntai
de aceast idee. Dar ei tiau c nu se pot opune atotputernicului autor
al Brbierului. Se resemnar fcnd mutre acre, iar Pierre mbrc
fusta i saboii lui madame Hlose. i potrivi n grab nite sni
enormi ; peruchierul l farda repede, cu o grosolnie ar

tistic. Se auzi btind bastonul regizoral i cei doi artiti aprur pe


scen.
Dac Pierre voia s nu-i jigneasc pe veci, de moarte, pe cei doi
domni de la Thtre Franais, trebuia s reueasc ca reprezentaia
improvizat s fie mai bun dect cea pregtit anterior. i ddu toat
silina. Curnd, artistul Prville vzu c are n Pierre un partener cel
puin egal cu artistul Monvel. Dup primele cteva fraze se nclziser
amndoi, dnd dovad de o verv tot mai ndrcit. Certree,
vicrindu-se i njurnd n cel mai savuros argot, mesdames
Sraphine i Illose i duser pn la capt ptraniile.
Publicul, de cum recunoscu pe favoriii si, Beaumarchais i Prville,
se bucur de surpriz i gust din plin grosolanul joc de travesti.
Rideau, rideau cu hohote. Cu taliile lor de viespe, cu feele nroite
sub fard, doamnele se ndoiau de rs, se sufocau aproape, aplaudau
frenetic. i monsieur Lenormant era radios, l mbria pe Pierre i-i
iert suprarea pricinuit.
Asupra copiilor, Flicien i Vronique, mica fars avu un efect teribil.
Priveau cu ochi nspi-mintai la brbatul care se zbtea pe scen,
spunea vulgariti, dansa obscen, ipa dezmat i vocifera. Oare s fie
acelai brbat care, cu puine ore nainte, ridicase inimile lor spre cele
mai nalte culmi? Oh, de-ar fi plecat nainte de a vedea una ca asta !
Se ruinau de ruinea lui. Ic era ruine de ei nii. Oare omul s fie
astfel fcut nct s se prbueasc ntotdeauna att de jalnic din azur n
noroi?
Pierre, nconjurat, srbtorit, i zri pe cei doi tineri n fundui slii.
Vzu atitudinea lor, le vzu feele, bnui ce simeau i o uoar
indispoziie l nfiora. Se supr. El, cnd era de vrsta lui
Felicien, avusese deja de-a face cu fete ; biatul sta, la cincisprezece
ani, era tot copil i n plus un moralist ngmfat. n timp ce Pierre
continua, conversaia zmbind, i zicea n gnd : Ce generaie acr.
farnic, se ridic acum ! Snt lipsii de toleran, lipsii de nelegere
pentru ce-i omenesc."
Mr. Silas Ueane continu s circule, gras, demn i zelos prin Paris i
s reprezinte Statele Unite. Pierre l folosi cu dibcie pentru afacerile
lui. Mr. Deane trata cu armatorii, cu feluriii furnizori, bucuros c-i
poate fi de folos.
Pierre l puse n contact cu cteva persoane importante, prieteni
declarai ai cauzei americane, ntre alii cu contele de Broglie, mareal
al Franei, om de o strveche noblee i cu o avere uria. Marealul in
vrst de cincizeci i opt de ani, care-.i crease prin faptele sale de
arme o reputaie mondial, fcu o puternic impresie asupra omului de
afaceri din Connecticut. Contele Broglie era dispus, dac cumva
americanii l-ar ruga, s plece acolo i s preia conducerea suprem a
armatei i a guvernului. El trimisese n America pe omul care-i salvase
viaa n btlia de la Rossbach pe prietenul i omul su de ncredre.
colonelul de Kalb, pentru a lua contact cu insurgenii. Acest monsieur
de Kalb, osta bun i om detept, adusese mult material interesant.
Desigur c trebui s raporteze i c americanii mai ezitau deocamdat
s primeasc oferta marealului. Aceast comunicare nu diminua ns
zelul contelui de Broglie pentru cauza insurgenilor.
Silas Deane fusese nsrcinat s angajeze pentru armata american
civa ofieri capabili, ndeosebi artileriti i pionieri. El povesti despre
asta ma-
sa

ivalului, iar prietenul acestuia, colonelul de Kaib, se art dispus s


accepte un asemenea angajament: rnonsieur de Kalb nu era aristocrat
din natere pn i particula nobiliar de" din numele su era
ndoielnic aa c nu mai putea spera la avansare n armata
francez ; chiar i numirea sa n gradul de colonel se aranjase cu greu
i numai datorit influenei marealului, Mr, Silas Deane era mndru i
bucuros s angajeze, din nsrcinarea Congresului, pe ncercatul
militar ca general-maior n armata american. Noul general i prezent
ali domni dispui s se angajeze in armata american, majoritatea
ofieri mai tineri, i Silas Deane, fericit de atta entuziasm i
bunvoin, i angaja pe toi, acordnd fiecruia un grad n plus fa ele
cel avut n armata francez.
Dar cnd delegatul american trebui s-i arvuneasc i s le plteasc
echiparea i cltoria, se ivir dificulti. Congresul i dduse lui Mr.
Deane doar o sum mic, asigurndu-l c va mai primi bani din
vnzarea capturilor pe care cpitanii americani aveau s le aduc n
porturile franuzeti. Dar capturile nu soseau. Fondurile lui Mr. Deane
erau pe terminate i el nu putea face fa plilor scadente ctre
armatori, furnizori, ofieri. Scria o scrisoare dup alta ctre Congres,
insista s i se pun la dispoziie bani i mrfuri pentru achitarea
furniturilor livrate de monsieur de Beaumarchais. insista s i se trimit
i lui bani. De la Congres nu venea nici un rspuns, iar tirile ee
soseau erau fr nsemntate.
Silas Deane era patriot, devotat cauzei libertii. Pentru a servi aceast
cauz, i prsise afacerile nfloritoare din Connecticut i era mndru
de a fi reprezentantul Statelor Unite. Era nelegtor i tia vum merg
lucrurile. tia c Congresule trebuia

s fac rost de bani pentru nevoile imediate, cele mai urgente, tia c
nu snt bani, c rzboiul nu merge bine. Ori ct l ncurca asta,
nelegea c cererile reprezentantului aflat departe, la Paris, erau
neglijate.
Mr. Deane nu tia ns c Congresul fusese confirmat i ntrit n
atitudinea sa negativ de acel Mr. Arthur Lee, pe care Pierre l
cunoscuse la Londra. Jignit de faptul c monsieur de Beaumar-chais
nu-i aranjase audiena promis la Versailles, Mr. Arthur Lee se
mniase de-a binelea cCon-gresul nu-l alesese pe el ca delegat
plenipoteniar la Paris. Bnuitor de felul lui, socotea, dup cte auzise
de la Beaumarchais la Londra, c firma Hortalez ar fi o creaie fictiv,
o faad. Mr. Lee nu se sfii s comunice aceast prere influenilor si
frai de la Philadelphia, precum i Congresului. Ceea ce livra firma
Hortalez, scria el, ar fi un cadou al regelui Franei ctre Statele Unite ;
dac Beaumarchais i Deane prezint lucrurile altfel, nseamn c vor
s scoat profituri nepermise din aceast afacere. Congresul citi aceste
scrisori, Congresul n-avea bani. Congresul se socoti ndreptit s dea
crezare rapoartelor reprezentantului su de la Londra, Arthur Lee, i s
rmn surd la argumentrile tot mai insistente ale reprezentantului
su de la Paris, Silas Deane.
Cnd fondurile acestuia se epuizar, nct nu-i mai putea acoperi nici
mcar cheltuielile zilnice la Hotel d'Hambourg, nu-i rmase dect s se
adreseze serviabilului monsier de Beaumarchais. Gras, jenat, asudnd
n vesta lui nflorat, i povesti dificultile prin care trece. Pierre fu
uluit. Dac domnii din Philadelphia nu-i pun la dispoziie
reprezentantului lor nici mcar cele citeva sute de dolari de care are
nevoie ca s-i duc

viaa, ce-o s fie cnd vor trebui s plteasc milioanele pe care le


datorau firmei Hortalez ? n gnd, Pierre vzu nceputul de zmbet al
lui Charlot, auzi cuvintele sale amabile, onctuoase :
Acum insurgenii i-au pus, deci ntr-adevr n joc totul, viaa i
averea.
Dar trsturile lui Pierre nu trdau nimic din aceast ngrijorare.
Dimpotriv, el declar zm-bind i generos c firma Hortalez este
bucuroas s-i avanseze lui Mr. Deane sumele dorite.
Faa rotund a lui Mr. Deane strlucea. Ce noroc c aici la Paris exista
un om ca acest monsieur de Beaumarchais, care scotea din pmnt
arme pentru americani, care vorbea englezete, care atepta cu rbdare
plata mrfurilor pe care le livra Congresului ! i care, pe lng toate,
i mai ddea bani cnd erai personal la strmtoare.
Mr. Deane era salvat pentru dou-trei spt-mni. Dar dup aceea ?
Urmtoarea pot din America i aduse o mn-giere. Ce-i drept,
Congresul nu trimitea bani, trimitea ns tirea c mai fusese numit un
reprezentant pentru Paris, doctorul Benjamin Franklin. Dac acest
brbat foarte vestit va prelua conducerea treburilor de aici, atunci el,
Silas Deane, nu mai avea s se team de nimic. Desigur c vor mai
trece luni de zile nainte ca doctorul Franklin s soseasc la Paris, dar
era linititor s tii c necazurile aveau s se termine.
Cu tot temperamentul, vanitatea i superficialitatea sa, Pierre era
foarte muncitor i un organizator strlucit. Depozitele firmei Hortalez
se umpleau de arme, uniforme, mrfuri de tot felul; pe antierele din
Le Havre, Cherbourg, Brest, Nantes, Bordeaux, Marseille, se
construiau vase pentru

transportarea acestor mrfuri, se tocmeau cpitani i marinari care s


duc vasele peste mare.
Firma Hortalez avea ageni n toate porturile franceze mai importante.
Printre ei se numrau, pentru a nu pomeni dect pe cei mai de seam,
n porturile din Nord domnii Emmery, Vaillant i d'Ostalis. n cele din
Sud domnii Chassefierre i Peyroux. Unii dintre ei erau capabili i
devotai, alii mecheri i nu prezentau ncredere. Sosise timpul s se
ocupe i de asta.
Dar activitatea firmei Hortalez n porturile franceze era atent urmrit
de serviciul secret englez, iar secretarul de stat Grard insista mereu
pe lng Pierre s procedeze n cel mai mare secret. In special porturile
din Nord erau pline de spioni. Pierre l trimise deci n Nord pe Paul
Theveneau, iar el nsui plec incognito n Sud, sub numele de
monsieur Durand, ntr-o cltorie de studii i plcere", n care-l
nsoea prietenul su Philippe Gudin.
Pierre cltorea cu plcere, avea ochiul i inima deschise pentru tot ce
era nou, se bucura de orae noi, de oameni noi. i bunul Gudin,
amabil, nclinat spre reflecie, cruia i plcea viaa, era un nsoitor
ideal. Cu totul devotat amicului su, nu era jignit c PieiTe nu-l iniia
de loc n afacerile lui ncurcate i cteodat dubioase; bravul Philippe
era totdeauna pe aproape cnd Pierre avea nevoie de el i sta deoparte
ori de cte ori l-ar fi putut deranja. Pe ling acestea, Philippe Gudin era
i un comesean plcut, a crui poft de mncare i de butur l antrena
i pe cellalt ; avea haz i lua parte la toate nzbtiile lui ; i mai
dispunea Philippe Gudin de un bagaj extraordinar de cunotine,
totdeauna utile, pe care i le desfura cu plcere, la cerere.

Aa strbtur amindoi, n lung i n lat, provinciile sudice ale Franei.


Era toamn trzie i pe meleagurile acelea bogate se revrsa belugul.
Petrecur de minune n primitoarele hanuri, se bucurar de peisaje, de
vin, de femei.
Se bucurar de parfumul istoriei. Philippe Gudin era un ptima
cercettor al trecutului, se simea la largul lui ntre ziduri vechi,
ruinele reluau pentru el nfiarea lor din veacuri i se repopulau cu
de mult rposaii lor locuitori.
Receptiv fa de astfel de amintiri, lui Pierre i fcea plcere s
mpodobeasc povestirile prietenului cu umorul i fantezia lui, ceea ce
provoca la Philippe refrenul cunoscut:
Ce jale, Pierre, c n-ai studii ! Ce om de tiin ai fi ajuns ! Ce
geniu a pierdut n tine tragedia clasic francez !
Ah, las-m n pace rspundea atunci uuratic Pierre snt
bucuros s fiu aa cum snt.
El socotea ns c avea stof s devin un poet tragic de talia lui
Corneille sau Racine, n alte mprejurri chiar asta s-ar fi ntmplat,
aa ns, nu va ajunge, n cel mai bun caz, dect la gloria unui Moliere.
Totui, n fond, era recunosctor sortei c-i hrzise cariera de mare
om de afaceri. I se prea c simte cum privilegiul spiritului ncepe s
pleasc, la fel ca privilegiul naterii, in faa noului privilegiu, al
banului. Iar el, Pierre, le poseda acum pe toate trei, cele trei mari
privilegii. Cu spirit fusese nzestrat ; banii i nobleea i le cucerise.
Cteodat se desprea, din pricina afacerilor sale, cteva ore sau chiar
zile ntregi de Gudin. Acesta se dedica atunci studiului su, seria, citea
i emitea consideraii despre faptul c el nsui cutreiera, ca o umbr,
ruine i morminte, invocnd

morii pentru nvtura generaiilor viitoare, n timp ce marele su


amic, preocupat de binele contemporanilor, vizita rade i antiere
navale, dnd de lucru la mii de mini vrednice i conducnd n mod
creator, organizatoric, mii de mini. i l compara pe Pierre cu un
wiking, ca un rege al mrilor, ieit n larg s cucereasc noi imperii
pentru neamul su.
Cteodat, cnd se aflau n societate i Pierre antrena, cu verva i
spiritul lui, tovari de chef necunoscui, Philippe Gudin nu-i mai
putea st-pni entuziasmul: da s se neleag c monsieur Durnd ar fi
de fapt vestitul monsieur de Beaumarchais. Pierre, ntrebat, nega cu
vioiciune, dar n aa fel nct fiecare trebuia s-i dea seama c ntr-
adevr el era Beaumarchais.
In chipul acesta, Pierre se ncurc n frumosul ora B01deaux ntr-o
daraver care nti i fcu mult plcere, mai trziu ns tot felul de
neplceri. La Bordeaux, pe antierele domnilor Testard i Gaschet, se
reconstruia n ntregime pentru Pierre un vas mare i vechi. Pierre
circula mereu prin birourile firmei Testard i Gaschet, dar numai
monsieur Gaschet personal avea voie s tie cine este. La Bordeaux
ns se cldise un teatru nou i mare, care urma s fie inaugurat cu
Brbie- rul din Sevilla. Piesa intrase n repetiie- Pierre trecea zilnic
de mai multe ori prin faa teatrului, tentaia era mare s urce pe scen
i s spun actorilor care ntruchipau eroii lui i repetau frazele lui:
Iat-m, eu snt Beaumarchais.
Dar rezist tentaiei i i ceru insistent bravului, vorbreului Gudin,
s-i pstreze anonimatul acesta ddu din cap zelos i conspirativ :
Ai ncredere n mine.

Cnd ins, seara la restaurant, cineva de la c mas vecin declar c


fizionomia domnului i pare cunoscut, Gudin nu se putu opri s nu
rnjeasc vizibil, dndu-l de gol. A doua zi se aflase c vestitul
monsieur de Beaumarchais ar fi venit n ora ca s elibereze America
i s asiste la reprezentarea piesei lui. n ziua urmtoare, o delegaie de
artiti sosi la domnul Durand i-l rug s-i ajute cu sfatul la repetiiile
Brbierului. Monsieur Durand ntreb amabil i politicos cum ar putea
un monsieur Durand oarecare s dea sfaturi unor actori ncercai i cu
experien. Artitii zmbir la rndul lor i rspunser c dac
monsieur Durand ine s rmn monsieur Durand, ei vor fi primii care
s respecte aceast dorin ; dar la repetiii l roag s participe.
Monsieur Durand, particip, fu foarte animat, ddu indicaii utile,
urmate cu deferent de actori. Reprezentaia avu un succes triumfal,
actorii artar spre monsieur, Durand care edea ntr-o loj, publicul l
ovaiona pe monsieur Durand iar Pierre ridic zm-bind mina, fcnd
semne de negaie, i strig:
Dar, dragii mei, eu snt monsieur Durand. Bine dispus de
aceste ntmplri, se ntoarse la
Paris. Aici, ins, i fu ndat dat s simt drojdia amar rmas pe
fundul cupei.
ntr-adevr, cnd se anun la contele Vergennes, nu-l primi ministrul,
ci monsieur de Grard. Pierre nu trata bucuros cu monsieur de Grard.
Acesta era corect, dar cu totul lipsit de amabilitatea filozofic i
zmbitoare a contelui de Vergennes. De data aceasta Grard fu
deosebit de rece.
Desigur c ai aflat, monsieur se repezi el, dup primele
vorbe de salut, la Pierre c lordul Stormont a venit n mai multe
rnduri personal la Ministerul de Externe pentru a atrage
atenia, pe baza de documente, asupra activitii dubioase sau mai bine
zis care a ncetat de a mai fi dubioas, a firmei Hortalez i Compania.
V-am atras atenia nc de la nceput, monsieur, c vom avea din
pricina dumneavoastr dificulti cu Anglia i v rugasem insistent s
v abinei de la orice imprudene- In loc de aceasta, la Bordeaux,
unde au loc lucrri suspecte de refacere a dou vase, un oarecare
monsieur Durnd a participat la o reprezentaie a Brbierului din
Sevilla i toat lumea a tiut cine era acest monsiew Durnd. Dar ce-i
nchipui dumneata, monsieur, cnd i permii asemenea nzbtii? Nici
nu i-a dat prin gnd c guvernul regelui va fi acela care va avea de
suportat consecine de pe urma acestei atitudini?
Mucndu-i buza de ciud, Pierre rspunse c dac englezii au
devenit ateni la activitatea firmei Hortalez, asta s-ar datora altora,
unor persoane iresponsabile, unor vorbrei lipsii de rspundere, i l
numi pe onestul, bineintenionatul. guralivul fanfaron Barbeu
Dubourg.
Dar secretarul de stat respinse drastic aceast scuz.
V rog. monsieur, nu ne considerai mai proti dect sntem. Avem
informaii att despre dumneavoastr ct i despre doctorul Dubourg i
sntem stui de imprudenele dumneavoastr. Trebuie s v hotri,
dac vrei s mai rmnei pe viitor nsrcinatul acestui minister i s
v purtai corespunztor, sau dac vrei s devenii un simplu
particular ce-i poate permite toate fanteziile.
Pierre plec, plin de ciud neputincioas. Avea dificulti, nu numai la
Paris, ci i n Nord. Paul raportase c trei vase erau acolo gata

de plecare, dar c englezii, ncercau s mpiedice cu toate mijloacele


ieirea lor n larg, interveneau zilnic cu noi proteste la Ministerul
Marinei, iar autoritile franceze, dei prevenitoare, trebuiau s
simuleze anchete severe. In aceste condiii, Paul nu ndrznea s lase
afacerile n grija domnilor Emmery i Vaillant, ci voia s rmn n
Nord pn la plecarea vaselor.
Tare ar fi vrut Pierre s plece el acolo ! Cu inventivitatea i prezena
sa de spirit, se ncu--meta s-o scoat la capt, la faa locului, cu
intrigile englezilor i s dea la timpul potrivit, cu sau fr permisiunea
formal a autoritilor portuare, ordinul de ieire din port. i apoi,
ardea de dorina s vad cu ochii lui cum primele sale vase ies n larg.
Dar se gndi nciudat la monsieur Grard ; era, din pcate, exclus s
plece personal ! a Brest.
De altfel, Paul era tare de treab c rmnea atta vreme n Nord.
Pierre tia foarte bine cit de mult iubea Paul Parisul ; patima lui pentru
minunatul ora era ntrit de presimirea c anii i snt numrai, aa
c voia s-i triasc din plin. Pe lng toate se apropia iarna i ederea
pe malul Atlanticului nu-i putea prii.
Pierre i povesti Thrsei despre cele trei vase ncrcate cu mrfuri ce
stteau s ias din porturile Brest i Le Havre. Unul se numea
Alexandre, cellalt Eugenie, iar al treilea, Victoire. Dac erai
superstiios, puteai face tot felul de reflecii despre ce ar putea s
nsemne dac unul sau altul din cele trei vase va iei primul din port.
Thrse ntreb dac ederea ndelungat pe litoralul nordic n-ar putea
duna sntii lui Paul.
i eu snt ngrijorat rspunse Pierre i i-am fcut aluzii n
acest sens. Dar el vrea eu

orice pre s rmn acolo i scrie c treaba nu mai poate dura mult.
ntr-adevr, o sptmn mai trziu, Paul trimise tirea c se ntoarce
peste cteva zile. Victoire plecase n larg i dac ntre timp nu se vor
ivm piedici neprevzute, n clipa cnd Pierre va citi scrisoarea, i
celelalte dou vase, Alexandre i Eugnie, i vor fi nceput cltoria.
Pierre edea la masa lui mare de lucru, zmbind, cu scrisoarea n fa.
Privea dus pe gnduri spre pata goal de pe perete, rezervat pentru
portretul lui Duverny, care-i fusese furat prin proces. Dar nu vedea
pata. Vedea numai vase, vasele sale care transportau arme peste mare,
spre America, armele luptei pentru libertate.

CAPITOLUL II

I! A N K 1.1

Btrinul sttea pe puntea vasului, bine ncoo-mnat n blan, cci era


un nceput de decembrie foarte rece. Capul mare i greu, i era i el
bine ferit de frig : purta o cciul rle sub care prul alb, lung i rar,
cdea pn pe gulerul hainei.
Sufla un vnt puternic ; chiar i acolo, n linititul golf Quiberon, vasul
juca pe valuri. Btrnul care examina coasta prin ochelarii lui mari, cu
rama de fier, strnse fr s vrea, cu putere, balustrada n mini.
Traversarea oceanului spre Europa nu fusese o cltorie lung, durase
numai cinci sptmni, dar nici plcut nu. fusese. Nu c l-ar fi
stnjenit vn-tul puternic care btuse fr ncetare, cci btrnul
Benjamin Franklin nu suferea niciodat de ru de mare ; dar, nc de
la plecare, se simise obosit i sleit n urma lungilor edine ale
.Congresului i a lipsei de micare, iar hrana ncpriincioas de pe vas l
slbise i mi mult. Carnea proaspta de pasre fiind prea tare pentru
dinii lui, trebuise s se hrneasc mai ales cu carne conservat i
pesmei marinreti, drept care i contractase o form uoar de
scorbut; l chinuise o eczem, mai ales pe capul din ce n ce mai
pleuv.
i mai chinuitoare ns fusese permanenta con-t tiin a pericolului-
Fa de cei doi nepoi ai lui; fa de William, care avea aptesprezece
ani, i de Benjamin, care avea ase, se artase calm ca totdeauna.
Msurase zi de zi temperatura aerului i a apei, i continuase studiile
despre Golf struni," lucrase metodic cu cei doi nepoi la perfecionarea
cunotinelor sale i ale lor n ale francezei. Dar de dup acest calm
simulat, pndea mereu gndul neplcut: S sperm c nu ne surprinde
nici un vas englezesc de rzboi". Cci, n acest caz, viaa lui atrna de
un fir de pr.
Eh ! totul se terminase bine, chiar foarte bine: ba mai mult, vasul lui,
Reprisal, putuse chiar captura, spre sfritul cltoriei, dou mici vase
comerciale inamice, primul cu o ncrctur de cherestea i vin,
cellalt cu o ncrctur de semine de in i alcool, iar acum, n
preajma coastei, pericolul trecuse.
Iat-l rezemat de balustrad, cu o senzaie de slbiciune n picioare,
ndeosebi n genunchi, iar n faa lui se ntindea Frana, ara pe care
voia s-o ctige pentru America, pentru cauza american.
Cpitanul, Lambert Wickes, un brbat vesel i zgomotos, se apropie.
Cum v merge astzi, doctore? strig el,-ca s se fac auzit n
ciuda vntului.
Mulumesc rspunse Franklin foarte bine, ca totdeauna.
M tem strig cpitanul c c nu izbutim nici astzi.
i propuseser s intre n estuarul Loirei i s urce pn la Nantes.
Franklin examina coasta care se ntindea n faa lui.
Cum se cheam localitatea asta ?

Auray, rspunse cpitanul.


In cazul acesta, debarcm aici, dac e posibil, hotr Franklin.
Desigur, rspunse cpitanul Wickes. P'ac pregtirile necesare.
Cu vntul sta o s dureze cteva ore. i se deprta.
Franklin rmase pe covert. i fcea bine s priveasc freamtul mrii,
s simt btaia puternic a vntului. Peste puine ceasuri va fi pe uscat,
va fi n ara unde va petrece urmtorii si ani, probabil ultimii ; cci
era un om btrn, numai puine sptmni i lipseau pn a mplini
aptezeci i unu de ani.
Totui nu se simea btrn. l ntinerea faptul c ntreprindea acum
ceva cu totul nou, se avnta n necunoscut, c avea de fcut fa unei
situaii care cerea un om ntreg. Om de stat i cercettor de renume
mondial, era n fond astzi n aceeai situaie ca atunci cnd, fugind
din ucenicie, la aptesprezece ani mplinii, sosise la Londra fr
mijloace, redus la propriile lui posibiliti i la puinul ct nvase. La
fel de gola curo sosise atunci n Anglia, intra azi n Frana. Nevasta i
murise, singurul su fiu, trecut de partea englezilor, n tabra
inamicului, era cu drept cuvint proscris n Statele Unite ca trdtor. El,
btrnul, i pusese la dispoziia Congresului, cu titlu de mprumut, toi
banii: era un plasament prost pentru scurtul timp pe care-l mai avea de
trit. Aa c singurul lucru ce-i rmsese, lucrul cel mai bun, era
misiunea care-l atepta, grea, ncurcat, aproape de nerczolvat. Era
misiunea necesar, binecuvntat, de a cuceri Frana pentru cauza
americanilor.
nainte, cnd se sftuise cu cpitanul Wickes dac s debarce acolo sau
nu, chipul lui aprea.

de sub cciula de blan, cel al unui btrn irM care privea tios, ba
chiar nencreztor, prin oche- larii cu rama de fier i zmbea viclean,
abia destin-j zndu-i gura mare. Acum cnd, rmas singur, fi scoase
ochelarii i cciula de blan i se ntoarsa cu faa n vnt, dei nu se
schimbase aproape de loc, chipul lui prea al unui alt brbat. Ochii
mari, gnditori, i erau vioi i tineri. Fruntea! lat i mare, de pe care
vntul sufla firele rare dl pr, era voluntar. Faa nroit, cu cute
adnci' de-a curmeziul frunii i de-a lungul nasului, cu brbia mare,
masiv, exprima trie, experien, hotrre, dorin de lupt.
Privea ara viitorului su, simea aproape material uriaa sarcin pe
care o avea de rezolvat i mergea n ntmpinarea ei, pregtit, ba mai
mult, dornic s-o nfrunte.
Urcar pe covert i cei doi biei, William Temple Franklin, de 17
ani, i Benjamin Bache Franklin, de ase ani. Veneau spre el rznd,
inndu-se unul de altul, aruncai ba ntr-o parte, ba ntr-alta de
micrile vasului. Era o plcere s-i priveti.
mie, Benjamin Bache, fiul fiicei sale, era un copil vioi, cu faa ca
piersica. Iar cellalt, William, biatul de aptesprezece ani, nu era oare
fermector cu cit ndrzneal i gingie adulmeca vntul cu nasul lui
mare i drept? i ct curenie, veselie i bucurie de via exprima
gura lui roie, deasupra brbiei niel cam masve ! Brbia masiv o
avea de la el, de la bunic. n rest motenise, din pcate, cam multe de
la tatl su ; faptul c trengarul era frumuel i simpatic nu trebuia s-
l nele n aceast privin.
Amndoi bieii erau foarte nsufleii. Aflaser de la marinari c nu
erau perspective s ajung n curnd la Nantes i-l zoreau cu
ntrebrile dac

nu vor cobor aici la mal cu brcile. Se bucurar mult cnd doctorul le


rspunse afirmativ i le spuse s se apuce imediat de mpachetat.
Ai avut grij s mi se pregteasc baia ? l ntreb el pe William.
Acesta rspunse stnjenit c uitase. Uita multe ; n schimb, avea un ir
de alte caliti, care-l fceau foarte simpatic. i acum i manifest att
de zgomotos prerea de 'u, nct bunicul uit pe dat de suprare.
Era un chin s faci baie pe vasul care se cltina n voia valurilor.
Doctorul renunase la multe bagaje, dar nu i la cada pe care o
construise cu grij n vederea scopurilor sale speciale ; ddea mare
importan bilor ndelungate i fierbini Cada era construit dintr-un
lemn de esen foarte tare i avea speteaza mare, arcuit n chip, de
soic, astfel nct se edea comod n ea. Se nchidea cu capac, ca s nu
ias afar dect umerii, g-tul i capul celui dinuntru. Astfel apa nu
ddea pe dinafar, iar cei cu care btrnul voia s stea de .vorb n
timpul bilor sale prelungite puteau s se aeze pe capac.
Astzi rmase singur cu gndurile sale. Nepoii erau ocupai cu
mpachetatul. edea n cad i, n timp ce mdularele obosite i se
bucurau de apa fierbinte, i scrpina ncet i prudent cojile din cap,
lsndu-i gndurile s vagabondeze.
Nu, prea contiincios nu e William, biatul. De cum i trece prin
minte altceva mai plcut, uit de sarcinile care i s-au dat. Tatlui su,
lui William, trdtorul, nu i se poate reproa aa ceva. Acela, orict ar
fi de ahtiat dup plceri, nu uit niciodat de carier. E artos
William-tatl, nu are acea ncetineal, acea greutate proprie lui,
btrnului Benjamin, este mult mai elegant, are

ceva seductor. William cel tnr nu voise s-! prseasc tatl i s


plece cu el, cu bunicul, tt Frana. Atunci el, btrnul Franklin,
devenise energic. Nu ncpea nici o ezitare. Biatul trebuilj s-l
urmeze peste mri, la Paris. Era necesar sm creasc ntr-o atmosfer
sntoas, departe d neisprvitul de taic-su, care se lsase sedus dl
momelile i banii guvernului de la Londra i carj fcea acum, pe bun
dreptate, pucrie la Litch-field. Dar trebuia s fie foarte atent cu
William junior. Nu era interesat i lipsit de scrupule ca tatl su, dar
avea o nestvilit sete de via. i tia bine c i se trec cu vederea
multe, dac nu chiar toate, pentru c era att de drgu, trengarul ! Da,
ei, Franklinii, erau setoi de via. El nu-l zmislise n patul conjugal
pe William, acesta nu-l fcusem pe William al lui n patul conjugal i
nici William junior nu fcea impresia c va avea n Frana numai copii
legitimi. Da, moteniser setea lui de via. Multe caliti de ale lui le
moteniser fiul i nepotul, dar eu toat asemnarea att de mare, erau
ciudat de deosebii unul de altul. Ajunge o nimica toat ca s schimbe
pe de-a-ntregul firea omului".
Doctorul sun, ceru s se mai toarne ap fierbinte.
Nici de capul prinilor micului Benjamin nu era mare lucru. Mam-
sa, Sally, o femeie drgu, bine intenionat la care el, doctorul, inea
mult, avea bun sim, dar atta tot. Iar brbatul ei. Richard Bache, era
un om de isprav, att i nimic mai mult. Desigur, prinilor nu le-a
convenit c l-a luat pe micul Benjamin. Dar nu ncpea ndoial c n
Frana, sub supravegherea lui, copilul avea s fie mai bine educat dect
la Philadelphia de Mr. i Mrs. Bache. Pe lng asta.

l despgubise pe ginerele su, lsndu-l lociitorul lui la Ministerul


Potelor. Acolo nu putea strica mare lucru, era un loc potrivit pentru
bravul Richard. Dumanii si, ai btrnului Benjamin, aveau s fac
oricum glgie i pentru msurile pe care Richard le va socoti
necesare, i pentru cele pe care nu le va socoti necesare. Treaba lor !
El, martor i e Dumnezeu, a fcut destule sacrificii pentru America,
pentru cauza american ; s-i fie ngduit s le dea i alor si o mn
de ajutor.
La Philadelphia, muli erau bucuroi dac puteau mri mpotriva lui.
i cnd a venit cu propunerea de a se numi trimii extraordinari pentru
Frana, i-au opus mereu alte obiecii. Vechea, apstoarea dumnie
din timpul rzboiului franco-indian nu ncetase. Ca i nainte, muli i
socoteau pe francezi dumani ereditari, idolatri, sclavi ai unei
monarhii absolute, indivizi fluturatici n care nu te poi ncrede.
Fusese greu s-i convig pe colegii din Philadelphia. In cele din urm
nele-seser c, n rzboiul contra regelui Angliei, Frana era aliatul
firesc i c, fr ajutorul Franei, nu vor putea nvinge. Dar nu-l
trimiseser cu multe sperane peste ocean. Aliana cu Frana era
aproape imposibil de realizat. Acum, la noroc, mai ncercase el multe
lucruri imposibile i pn la urm tot i reuiser. Se destinse n baie,
dar rmase cu gura ncletat, aa nct buzele i preau i mai subiri.
i de data aceasta va izbuti.
Nici bani nu-i dduser. Congresul n-avea bani, i va fi greu s-i
asigure o existen ct de ct decent. Cu trei mii de dolari trebuia s
instaleze reprezentana Statelor Unite i s-o fac s funcioneze. Pe
Reprisal" se afla i o ncrctur de indigo ; o putea vinde i dispune
de bani. Nu era

prea bogat nzestrat reprezentantul Lumii Noii Trebuia s triasc de


azi pe mine.
i el era un om care tia s preuiase banul: i nu-i neglija interesele.
Nici ezitri n alegerea; mijloacelor nu avea, cnd era vorba s-i
umple sacul. Dar existau limite i le cunotea. Astfel, de pild,
englezii i oferiser bani, slujbe i titluri mari ca s intervin pentru o
nelegere. La amintirea aceasta se ntunec. Existau oameni la
Philadelphia care ar fi luat foarte serios n consideraie astfel de
propuneri. Fiul su, William, de pild, o i fcuse. El, ns, cunotea
limitele i dect s pledeze n favoarea unei asemenea nelegeri",,
mai bine i punea treangul de gt.
Cei din Philadelphia nu aveau s-i fie prea recunosctori pentru
strdaniile da la Paris. Nicieri n lume btrnul Benjamin Franklin nu
era privit cu ochi att de critici ca la Philadelphia Nu-l urau numai
numeroii conservatori, loialitii, alde Shippen, Stansbury, Kearsley i
cum le mai zicea, dar i printre republicani, ba o}Jar i hi snul
Congresului avea adversari, pe aristocrai'', crora nu le era de loc pe
plac, aa c pn i hotrrea de a-l trimite pe el ca ministru a Paris
fusese luat numai dup multe trguieli. Zmbi, i zmbetul lui exprima
n acelai timp nelepciune i ciud, blndee i amrciune. La
Philadelphia erau unii care nu-l socoteau suficient de reprezentativ
pentru Paris. Dei, n afar de generalul Washington, era singurul
amercian cunoscut n lumea ntreag, pentru ei rmsese feciorul
spu-narului, nu-i putuse face s uite c ntr-o vreme n-a avut bani i
c era numai doctor honoris causa1, c nu avea studii universitare.
1 Titlu onorific conferit, n afara titlurilor universitare, marilor
personaliti politico, militare i tiinifice ale lumi.
t Nu, din Philadelphia aveau s-i vin puine laude i puine sfaturi
bune, n schimb avea s primeasc nenumrate cereri insistente de a
Scoate mai mult de la guvernul francez i nenumrate reprouri amare
c n-a scos destul. Dar ll-are s se supere. A mbtrnit, a devenit mai
nelept, cunoate oamenii.
La Londra i se reproa c a mpiedicat mpcarea coloniilor cu regele
numai din orgoliu jignit, numai ca s se rzbune pentru ntmplrile
ruinoase din consiliul secret de coroan.
Cu toat senintatea lui, cnd se gndea la acele ntmplri, btrnului i
se urca sngele la cap. Bine, nu fusese foarte corect c el, funcionar al
regelui publicase scrisorile guvernatorului regal, care dovedeau
limpede intenia de a nspri lucrurile i reaua voin a guvernului. Dar
situaia era de aa natur nct publicarea scrisorilor fusese un mijloc
licit i oricare din domnii care participau la acea edin le-ar fi
publicat dac ar fi fost n locul lui, n privina aceasta nu era nici o
ndoial. Cu toate acestea, acum, cnd i puteau reproa o
incorectitudine formal, l tratau ca pe cel din urm ticlos. Un ceas
ntreg trebuise s nghit ocrile neruinate ale procurorului regal-
Cum i mai zmbiser primul ministru i toi lorzii aceia, cum mai
dduser din cap i optiser ntre ei i se holbaser la el, ca i cum ar
fi fost un monstru de viclenie criminal i de grosolnie ! Era mbrcat
n haina lui bun, grea, din catifea albastr de Manchester; pe atunci
haina mai era nou i, fiind aezat lng sob, asudase i mai ru. Dar
nu le artase cum l sugruma mnia; faa i-a rmas nemicat, n-a

rspuns nici un cuvint. Tcerea era ns rspunsul cel mai nelept la


toate rstlmcirile i; insultele prosteti i obraznice ale procurorului
regal, n mijlocul acelor lorzi ostili. Cum mai tunase i fulgerase omul
acela, cum mai btuse n mas ! Ce oroare ! Prin multe ncercri grele
trecuse n viaa lui, dar asta le ntrecuse pe toate. Avea aizeci i opt
de ani pe atunci, era un savant cu renume mondial, omul de ncredere
al rii sale, i a trebuit s se lase ocrt ca un colar care i-a furat lui
tat-su bani din sertar.
Mnia este o nebunie temporar", i repetase atunci fraza pe care o
scrisese de attea ori, i rmsese cu faa neclintit. n sinea lui fierbea
ns de mnie i i amintete bine c, pe cnd edea nemicat ling
sob i asculta asudnd insultele procurorului regal, s-a produs o
schimbare n el i a neles un adevr profund: cu lorzii regelui Angliei
nu era posibil i nici nu avea s fie posibil vreodat o nelegere. De
aptesprezece ani de zile frecventa casele acestor mari seniori, se
ducea la ei cnd poftea, i n conversaii amabile i artaser ct de
mult apreciau tiina lui, spiritul lui cercettor, filozofia lui ; atunci
ns edeau i ascultau rnjind cum l calomnia i-l njura ca pe maidan
derbedeul de procuror. Atunci ieise la iveal adevrul. Era vdit
bucuria lor c-l puteau batjocori. l batjocoreau pentru c nu era de-ai
lor, c nu era nobil, ci un simplu burghez din clasa de mijloc, feciorul
unui spunar care ndrznise s ia partea altor oameni mruni i s
vorbeasc n aprarea lor.
Ceasul acela i se ntiprise adnc n minte, ca ars cu fierul. i dac
mnia de atunci se risipise, nu se risipise i nvtura primit.

' i nu se risipise nici amrciunea pricinuit de cele ce urmaser


acelei edine, amrciune legat de atitudinea fiului su, William. Ii
relatase lui William cu toat obiectivitatea cele ntmplate i l sftuise
s demisioneze din funcia pe care o avea. ..Acum tii cum am fost
tratat i scrisese el c te las s reflectezi asupra acestui fapt i s
tragi concluziile cuvenite." Biatul reflectase i 1 rsese concluziile.
Declarase prietenilor si din Anglia c nu mprtete de fel prerile
politice ale tatlui su. Acum putea s reflecteze n voie asupra acestui
lucru n nchisoarea de la Litchfield.
Apa din cad se rcea. S sune i s cear s i se toarne a doua oar
ap fierbinte? Nu mai fcea. Trebuia s se pregteasc n curnd de
debarcare. Va mai rmne doti minute n cad.
Nu are rost s te amrti. Viaa trebuie luat aa cum este. stupid,
grandioas, deteapt, rea, trsnit i foarte, foarte agreabil.
Slbiciunile oamenilor trebuie s le iei ca pe nite date reale ale
existenei, trebuie s ii seama de ele n calculele tale i s le foloseti
pentru cauza cea bun.
Aa a fcut pin acum, aa va face i de acum ncolo. Nu i-a pierdut
niciodat curajul, nici n situaiile cele mai grele. Crede n ara lui,
crede n raiune, crede n progres. tie ce caliti i ce lipsuri are i
crede c i astzi nc mai poate contribui la acest progres. E btrn, cu
toat nfiarea sa robust, cam ubred, stnjenit de gut i de o
eczem suprtoare, pricopsit cu un fiu dubios, un carierist reacionar.
Dar, cu toate acestea, se mai simte destul de puternic s plece n
Frana i s-o cucereasc pentru America lui.
ncet, prudent, moneagul iei din cad, gemnd ncetior, nu fr un
sentiment de plcere. Mare i greoi, cu prul rar, lipit de craniul
voluminos,

se aplec asupra vasului cu jeratic nconjurat d un grilaj de metal i se


terse grijuliu, n timp 1 apa iroia de pe el.
Apoi, gol, deschise iada n care pstra docu mentele importante,
scrisoarea sa de acreditar instruciunile Congresului, alte hrtii secrete.
Scoas din lad un document: Propuneri pentru o pac ntre Anglia i
Statele Unite, pe care foarte ono rabilul domn Bejamin Franklin este
nsrcinat s: le supun guvernului majestii sale regelui An, gliei", i
urma stipularea condiiilor. Franklin ceruse s i se dea un astfel de
document pentru cazul n care el sau vasul lui ar i ncput pd mina
englezilor. Voia s aib la el un document care s-i dea calitatea sacr
de sol al pcii i s-l fereasc astfel, poate, de treang. Acum, lng
coasta Franei, nu mai avea nevoie de acest document ; dimpotriv, n
Frana putea doar s-l stnjeneasc. Lu documentul, l rupse bucele,
l arunc pe jeratic i privi cum arde.
Barca n care se aflau Benjamin Franklin, William Temple Franklin i
Benjamin Franklin Bache juca pe crestele nspumate ale valurilor
eenuii-verzui i ajunse cu greu la mal. ranii bretoni mirai i
bnuitori, i ntmpinar pe cltori. Li se fcu cu greu rost de o aret
amrt. Mr-oagele btrne pornir ntr-un trap chioptat, vasul
Reprisal trase o salv de afdio i Franklin Intr n ara misiunii i
speranei sale.
La Nantes locui n casa negustorului Gruet, care avea relaii
comerciale cu Congresul. Franklin era epuizat, tnjea dup cteva zile
de odihn. Dar nu apuc s se odihneasc. Congresul nu publicase
numirea reprezentantului su n Frana, iar el nu pomenise nimic
despre misiunea politic ee-i

fusese ncredinat. Dar Franklin era un cercettor cu renume mondial


i muli venir s-i prezinte omagiile lor.
Fu asaltat cu ntrebri din care vzu ct de puin cunoteau ara sa cei
care puneau ntrebrile. Asculta cu calm i amabilitate, rspundea pe
scurt, scuzndu-i laconismul cu deficiena cunotinelor sale de limb
francez.
Gazda lui, negustorul Gruet, era vorbre i socotea de datoria sa s-i
informeze oaspetele despre ce se ntmplase n Frana. Strinul afl cu
mirare c interesele americane snt reprezentate la Paris i Versailles
nu cum bnuise el, de amicul i traductorul su, Dubourg, ci de un
oarecare Rodrigue Hortalez, de fapt Caron de Beaumarchais.
Bineneles, auzise despre Beaumarchais.. Ii trecuser prin mini i
pamfletele pe care acesta le scrisese cu prilejul unui proces. Le gsise
ns prea strlucitoare, prea pripite, prea superficiale, prea retorice i
lipsite de nelepciune. Franklin l socotea pe monsieur de
Beaumarchais un gazetar dornic de senzaional i nu-i plcea c
tocmai el era privit n Frana ca cel mai important i mai activ
reprezentant al cauzei americane.
Negustorii bogatului ora Nantes n-au lsat s le scape ocazia de a da
un mare bal n cinstea lui Franklin. Doctorul avea cu el o hain de
gal, preiosul costum de catifea albastr de Manches-ter, pe care-l
purtase i la Londra la edina aceea de pomin, dar haina zcea, bine
ambalat, n fundul unui cufr nchis cu apte lacte i Franklin nu
voia s-o scoat de acolo nainte de a sosi la Paris. Hotr s mbrace o
modest hain burghez, simpl, cafenie.

11 Vulpiie n vie, voi. I

Haina cafenie le pru locui lorilor din Nantei mbrcmintea potrivit


pentru un nelept modest din Vestul att de apropiat de natur.
Apariia lui Franklin nsemn un mare succes. Comportarea lui
linitit, politicoas, reinut, contrasta vdit cu zarva, scepticismul,
superficialitatea, cu galanteria scnteietoare obinuite la recepiile
locale, dup exemplul saloanelor pariziene. n special femeile erau
entuziasmate de amabilitatea solemn, de mod veche, a vestitului om.
ntregul ora nu vorbea dect de el. Unde se arta era ovaionat, iar
cciula i ochelarii lui cu rama de fier de venir adevrate simboluri.
ntre mulii vizitatori care prezentar doctorului omagiile lor. n timpul
ederii sale la Nantes, apru i un tnr un bieandru aproape, foarte
slab, cu umerii czui, cu ochi mari cprui de o neobinuit strlucire,
cu faa frumoas i rotund, un oarecare Paul Theveneau.
Paul rmsese pe litoral pentru a putea prezenta omagiile sale lui
Franklin. ndat ce va sosi. Acum era n faa lui i1 privea radios,
vizbil emoionat de sentimentul de a fi n imediata apropiere a omului
venerat. Franklin, micat de atta entuziasm naiv, i zmbea prietenos.
Cnd ns t-nrul i declar c vense s-l salute n calitate de
reprezentant al firmei Hortalez i al efului ei. monsieur de
Beaumarchais, zmbetul i amabilitatea lui Franklin disprur i Paul
constat, uluit c faa crnoas i masiv a interlocutorului su nu mai
era de fel faa unui nelept prietenos. Btrnul l privea cu ochi mari,
severi, sprncenele parc i se ridicaser i mai sus, gura mare i era
ncletat, brazdele de pe fruntea nalt i se adin-ciser; deasupra
umerilor puternici i se nla capul masiv, btrn. amenintor-

i-au i plecat, sunt pe mare transporturile acestea ale lui


monsieur de Beaumarchais ? ntreb Franklin ; vocea nceat suna
politicos, abia dac se simeau repulsia, bnuiala.
Paul, care vorbise pn atunci nu fr greutate englezete, trecu la
francez. Deoarece se simea n defensiv, lud cu ndoita cldur
realizrile admiratului su prieten Pierre. Cele trei vase, Victoire,
Alexandre, Eugnie, au pornit n larg, declar el, ducnd spre America
patruzeci i opt tunuri, ase mii dou sute puti, dou mii cinci sute de
obuze i mari cantiti de echipament i de uniforme. Afar de aceasta,
n depozitele lui monsieur de Beaumarchais i mai ateptau rndul s
fie transportate arme i echipament pentru treizeci de mii de oameni
i enumera din memorie diferite cantiti.
Franklin asculta, fr s clipeasc. Ceea ce anuna tnrul acesta
reprezenta un ajutor de o considerabil importan pentru Congres i
armat. Dar nu se putea dezbra de repulsia pe care i-o strnise numele
lui Beaumarchais i nici de suprarea c amicul su, bravul,
respectabilul Dubourg prea exclus din aceast aciune.
Pot s consider c guvernul francez l sprijin din rsputeri pe
monsieur de Beaumarchais ?
Da i nu, domnule doctor rspunse Paul desigur c
Versailles-ul este interesat s se trimit material de rzboi n America,
dar n aceeai msur se strduie s nu dea nici un prilej de re-
clamaie ambasadorului englez. S v spun eu ce a fost, domnule
doctor, continu el cu cldur. Aceste arme pentru ara dumneavoastr
le-a procurat singur monsieur de Beaumarchais, prietenul meu, lund
asupr-i mari riscuri i fcnd uz de
toate mijloacele talentului su, din proprie inii iativ i nvingnd
greutile uriae.
Franklin privea cu ochii si mari, bulbucai i calmi, la agitatul Paul.
Este foarte mbucurtor spuse el pe un ton ponderat c au
fost expediate arme pentru soldaii notri. Avem nevoie de ele. Nu
sntemn muli i cu timpul o s devin greu s ducem sin guri lupta
pentru cauza omenirii. V mulumesc) pentru comunicarea
dumneavoastr, monsieur, ncheie el. i el vorbea acum franuzete, o
franuzeasc lent, sacadat, seac.
Paul i ddu seama c era concediat. Nu tia ce s fac. Legase mari
sperane de aceast ntrevedere i acum Franklin l trata ca pe un
furnizor necinstit. Nu nelegea cum se putea ca acest om, care i
riscase pentru cauza sa slujba, averea, viaa, s fie att de rece, att de
distant i bnuitor ; dar Paul se strdui s nu trag concluzii pripite. Se
retrase modest i hotr s ncerce s obin o a doua ntrevedere.
Ocazia se oferi cnd monsieur Gruet organiz, trei zile mai trziu, o
cin pentru un cerc restrns de prieteni.
Paul constat cu mirare i bucurie c de data aceasta doctorul i
schimbase purtarea. Dac, cu prilejul primei ntlniri, fusese uluit de
rezerva i rigiditatea lui, acum nelese de ce toat lumea era cucerit
de el. i se ls bucuros fermecat de graia solemn a lui Franklin. Era
ciudat cum micile glume i anecdotele btrneti, pe care doctorul le
presra n conversaia lui, cum tot ce spunea, chiar dac altminteri nu
avea importan, prea s fie marcat de personalitatea lui, ntr-un fel
deosebit.

In seara aceea se vorbi mult de chestiuni religioase. Concepiile ateiste


ale societii pariziene influenaser pe osapeii adunai acolo, la Nan-
tes. Se fcu haz pe socoteala superstiiilor, se glumi rutcios cu
privire la nrudirea dintre aceste concepii i cele ale bisericii catolice
i se povestir anecdote deocheate despre clerici.
Franklin asculta, amabil i rezervat. Lumea atepta s-i spun i el
prerea, dar el tcea. n cele din urm, cineva l ntreb de-a dreptul ce
gndete despre clerici.
N-a -vrea s generalizez, rspunse n frau-zeasca sa domoal.
Exist printre clerici oameni serioi, care se strduiesc s pun de
acord credina lor cu cuceririle tiinei. Exist i alii crora le face
plcere s tune i s fulgere mpotriva tiinei-
i sftos, povesti cte i sc ntmplascr lui cnd i instalase
paratrsnetul. Aa, de pild, un preot declarase c o astfel de activitate
ar nsemna s-l pun pe Dumnezeu la ncercare ; iar controlul asupra
artileriei cereti ar depi puterile muritorilor. Altul spusese ntr-o
predic c fulgerul este unul din mijloacele de a pedepsi omenirea
pentru crimele ei i de a o preveni s nu mai fptuiasc altele ;
ncercarea de a mpiedica efectul integral al fulgerului ar nsemna deci
o intervenie nengduit n drepturile divinitii i ar fi un pcat.
Dar ateii nu se ddur btui. Era vizibil c voiau s scoat de la
Franklin o declaraie neechivoc, pe care s-o poat valorifica.
Ni s-a spus, doctore Franklin zise unul c ntr-un tratat
despre libertate i necesitate, bucurie i chin" ai fi pus la ndoial
viaa de apoi a' sufletului i c ai fi contestat distincia pe care o face
teologia ntre om i animal. S

fi fcut eu una ca' asta ? se ntreb amabil Franj klin. Da, da, am scris
multe n tinereea mea pi care mai bine nu le-a fi scris, i acum snt
bucul ros c aceste opuscule n-au avut succes i dea nici rspndire.
i-i goli paharul de vin, un vin bun de BourJ gogne, pe care gazda l
turnase oaspetelui suj priceput, de altminteri, i la vinuri.
Paul crezu c aceti comeseni lipsii de tact vor fi bgat n cele din
urm de seam c doctorul era de prere c fiecare trebuie s rezolve
pentru sine acest gen de ntrebri. Dar ateii nu se lsar intimidai i
purttorul lor de cuvnt ntreb obraznic, de-a dreptul:
N-ai vrea s ne lmurii, doctore Franklin, ce gndii acum
despre aceste lucruri?
Btrnul l privi calm n ochi i tcu att de mult, nct ceilali ncepur
s se simt jenai. Apoi, ns, deschise gura i spuse amabil:
Astzi, nu mai gndesc ca atunci, asta e sigur. Acum,
dimpotriv, m ntreb cteodat: ele ce oare trebuie pur i simplu
negat posibilitatea existenei unei Fiine' Supreme i imortalita-tea
sufletului?
Ateul i muc buzele.
Totui, stimate doctore Franklin insist el sntei de-ai
notri. N-ai contribuit niciodat la consolidarea prejudecilor, nici un
cuvnt de-al dumneavoastr n-a putut fi interpretat n sensul acesta.
M tem, monsieur rspunse zmbind Franklin c v voi
decepiona. Adevrul e c am avut totdeauna grij s nu stnjenesc pe
alii n bucuria ce le-o fac sentimentele religioase, chiar dac opiniile
lor mi preau greu de supor-

lat, sau de-a dreptul absurde- Am mers destul de departe cu aceast


strduin a mea.
Spuse ns asta pe un ton amabil i fr nicio asprime, astfel nct nici
.mcar ateii nu se supra r.
Totui, ei vrur s aib ultimul cuvnt.
Ne-ai putea lmuri ntreb purttorul lor de cuvnt de
ce nu ai mrturisit niciodat n mod public credina dumneavoastr
ntr-o Fiin Suprem ?
Franklin rspunse cu un zmbet uor
Numi pot nchipui c o Fiin Suprem ar pune vreun pre pe o
astfel de mrturisire public. Cel puin, n-am bgat niciodat de semna
s fi fcut vreo deosebire ntre credincioi i necredincioi, nfiernd,
de exemplu, pe necredincioi cu semne deosebite ale nemulumirii
sale.
Paul se amestec n conversaie. ntreb respectuos:
Ai vrea s ne spunei, doctore Frankh'ri. dac credina
dumneavoastr in Dumnezeu influeneaz cumva, i n ce msur,
activitatea dumneavoastr practic ?
i Eu cred rspunse Franklin c nu pot cinsti mai bine Fiina
Suprem dect purtndumu omenete cu celelalte fiine pe care le-a
creat.
La rindul lui, ateul, care tot nu voia s se dea btut, insist:
Dar, cel puin, divinitatea lui Isus din Na-zaret o punei la
ndoial ? Sau nici mcar att? ntreb el provocator, cnd vzu c
Franklin ntoarce gnditor faa lui mare ctre el.
Aceast problem n-am studiat-o i socot ca este inutil s-mi
mai bat acum capul cu ea. Vezi, tinere domn, eu snt btrn i desigur
c voi av'ea,

ntr-un timp previzibil, prilejul s aflu fr prea mare strdanie


adevrul.
Aadar Franklin, pe ct l ajuta franuzeasca lui, le rspundea ateilor
indiscrei pe ocolite i cam ironic. Paul se bucur. Ce spusese btrnul
nsemna totul i nu nsemna nimic i Paul admira nalta nelepciune i
umorul cu care ocolise ntrebrile inoportune.
A doua zi, Franklin plec la Paris. Paul ar fi vrut tare mult s
cltoreasc mpreun cu dn-sul. Dei timid, era uneori obraznic, iar
cnd i propunea ceva, putea fi foarte insistent. Altcuiva i-ar fi oferit
s-l nsoeasc, dar se simea stn-jenit numai la gndul de a face
asemenea propuneri lui Franklin.
Veni totui s asiste la' plecarea lui. Jos, n curte, sta gata de drum
rdvanul mare, plntecos, de cltorie al lui monsieur Gruet ; se fceau
ultimele pregtiri. Franklin mai era sus n odaie, cu cteva persoane n
jurul lui. I se aduse blana, cciula, mnuile uriae, bastonul ncrustat
din lemn de mr.
n timp ce cineva l ajuta s-i mbrace blana, doctorul i vorbi lui
Paul, n felul lui amabil i calm :
i mulumesc, prietene zise el pentru importantele
informaii pe care mi le-ai adus.
Paul roi de mndrie c btrnul l numise prieten. Franklin, acum gata
de drum, era masiv n blnurile sale, sub cciul i se vedea faa mare,
cu brbia grea, proeminent i sprncenele groase. Paul arta firav i
foarte mic pe lng uriaul moneag.
Am s am mult de furc la Paris, zise btrnul, rsuflnd din
greu n blnurile sale, i ge-mnd ncetior, att de ncet nct doar Paul
putu s-l aud. Stteau acum la fereastr ; jos n curte, pe zpad,
hamali puternici ntreau ultimele bagaje pe trsur. Erau lzi ncinse
cu benzi de fier, n care Franklin i ducea actele i crile mai
importante. Unul din brbai apucase lada, al doilea l ajuta, dar lada
nu se urnea. Un al treilea se apropie. Dar primul i fcu semn c nu-i
nevoie.
c Las se auzi prin fereastra nchis vocea lui gfitoare las,
c-o s mearg, ca ira i ridicnd lada, o trnti n rdvan.
Ca ira, mon ami, a ira zise btrnul cu vocea lui linitit i
prietenoas ctre Paul, i un uor zmbet i juca n jurul gurii, n tmp
ce cobora anevoie, sprijinindu-se de I'aul, spre rdvanul lng care l
ateptau nepoii.
Ultima halt se fcu la Versailles. Ar fi putut continua drumul spre
Paris, dar Franklin se simea prea obosit. Trase la hanul De la Belle
Image-
nc nainte de cin, sosi un musafir din Paris. Un domn nalt, gras,
impozant, cu burta strns ntr-o vest de atlaz, brodat cu multe flori,
Silas Deane. Animat, bucuros, cu faa radioas, nu mai voia s dea
drumul minii lui Franklin. Se apuc s povesteasc precipitat, nu tia
cu ce s nceap, cu ce s termine. Tratativele complicate cu contele
Vergennes, serviciul de spionaj i continuele reclamaii ale
ambasadorului englez, vasele care erau de fiecare dat reinute n port,
ofierii pe care-i recrutase i nu-i putuse plti, nici transporta,
Congresul care trimitea scrisori laconice, dar nici un ban. Ce uurare
pentru el c, n sfrit, a venit Franklin s ia asupra lui o rs-
1 Va merge, prietene, va merge (fr.).

pondere att de mare. Omul sta vorbre i goli iot sacul cu necazuri
naintea tcutului Franklin Apoi, fr tranziie, chicotind, povesti cum
c ambasadorul englez, cnd aflase de apropiata sosire a lui Franklin,
insistase ca Vergennes s-i interzic ederea Ia Paris. Vergennes
consimise, dar, dup sfatul inventivului monsieur de Beaumarchais,
curierul cu ordinul prin care se interzicea venirea domnului Franklin la
Paris fusese trimis la Le Havre, unde n-avea cum s-l gseasc. Iar
acum. de vreme ce sosise, desigur c nu avea s-l mai expulzeze
nimeni. Ei, dac n-ar fi fost monsieur de Beaumarchais al nostru !
n timp ce Mr. Deane il punea astfel la curent pe celebrul su coleg,
sosi un mic curier negru, tare mpopoonat, cu o scrisoare pentru
Franklin. Monsieur Caron de Beaumarchais comunica, n fra'e
lustruite, marelui brbat din Vest, c s-ar socoti fericit dac i-ar fi
ngduit s-i prezinte n ziua aceea nc omagiile sale. Franklin privi
eu neplcere biletul frumos scris i uor parfumat. Trimise politicos
vorb c se simte . prea obosit ca s-l primeasc pe monsieta- de
Beaumarchais.
Cltoria i vorbria lui Mr. Deane l sleiser ntr-adevr i fu bucuros
cnd vizitatorul i lu rmas bun. Atunci sosi ns un nou oaspe. pe
care nu voi s-l refuze, doctorul Barbeu Dubourg.
Doctorul Dubourg il mbria pe Franklin, il btu pe umr ; cei doi
btrni masivi umpleau aproape cu totul cmrua hanului De la Belle
Image. Dubourg l asigur n repetate rinduri pe Franklin c arat tnr
i bine, iar Franklin i spuse acelai lucru lui Dubourg. n sinea lot ns
amndoi erau amri vznd ct de mult im-btrnise cellalt i
Franklin i zicea cu melan-
m
colie: Uite cum mai mint, nici zece epitafuri de pe pietrele de
mormnt n-ar mini mai bine".
Dubourg avea multe de povestit, cci l apsau multe pe inim ;
povesti nclcit, dar cu haz, despre prieteni comuni, despre Academie,
despre lucrrile noi asupra principiilor fiziocrailor, despre
concedierea ministrului de finane Tur-got, despre propriile sale
traduceri din operele lui Franklin, despre trista stare a finanelor
statului, despre noul director al finanelor, Necker, despre Vergennes,
despre intrigile de la Curte. Vorbea englezete, i chiar destul de bine,
dar de emoie o tot ddea pe franuzete.
Repet de nenumrate ori ce binecuvntare este c n sfrit a sosit
Franklin. Nimic de zis, Silas Deane era srguincios i patriot, dar
oricum, n-a-vea prestana necesar s reprezinte America
revoluionar. Aa nct nu e de mirare c un autor de comedii, dornic
de senzaional, ca monsieur de Beaumarchais, a putut juca fa de
Curte i de ntregul ora rolul de unic avocat al Americii, ca i cum
toat activitatea european pentru cele treisprezece state s-ar concentra
n casa lui.
i Franklin avusese un sentiment neplcut cnd, cu puin nainte, Silas
Deane i raportase cu entuziasm despre afacerile lui monsieur de
Beaumarchais i nelegea foarte bine mnia amicului su Dubourg
care se simea dat la o parte. Dar se gndi i la entuziasmul cu care
tnrul Paul The-veneau i ludase eful.
Mi s-a spus c acest Beaumarchais a i expediat peste mare
transporturi importante, vreo ase mii de puti, nu in minte exact
cifrele.
Da, desigur, recunoscu Dubourg dar cnd ai sprijinul
Arsenalului regelui i al fondurilor

secrete ale Ministerului de Externe, nu e nici a scofal.


Vin toi banii de la guvern? se interes Franklin.
Ceva au dat, bineneles, i alii, recunoscu indispus doctorul
Dubourg. Dar, de ori unde i-ar avea se aprinse el este ru c
Parisul l so-coate tocmai pe acest om reprezentantul Americii. Un om
att de neserios i repet n franuzete neserios pn-n mduva
oaselor ! Ei se consol el dar s-a terminat acum. Dac a venit
doctorul Franklin, bineneles c rolul lui Beaumarchais sta s-a
terminat. i-l btu pe Franklin pe umeri.
Mai trziu, la cin, vorbir de chestii literare i editoriale. Monsieur
Rouault, editorul, voia s scoate populara crticic a lui Franklin,
Calea spre belug, ntr-o ediie mare, n traducerea lui Dubourg, sub
titlul: La scrience du Bonhomme Richard. Doctorul Dubourg credea
c traducerea i-a reuit deosebit de bine, tonul sftos i se potrivea. i,
n timp ce mncau mult i cu poft, doctorul Dubourg i citea lui
Franklin pe franuzete din povestirile i zicalele lui.
A doua zi, nsoit de Mr. Deane i Dubourg, Franklin i continu
cltoria spre Paris. Acolo se instala la Hotel d'Hambourg, unde
locuise pn atunci Mr. Deane. Erau foarte nghesuii; William, care
trebuia s despacheteze i s pun n ordine actele, nu se putea
descurca din pricina lipsei de spaiu. Curnd toate zceau ntr-o
dezordine cumplit la care biatul, neajutorat, privea cu un zmbet
drgu, inocent.
Zvonurile l precedaser pe Franklin de la Nan-tes la Paris. Abia se
rspndise tirea sosirii lui, c se i nfiinar admiratorii ca s-i
prezinte

omagiile. Printre primii, Pierre de Beaumarchais. Franklin nu-l primi


singur, ci mpreun cu ali doi vizitatori. Fu foarte politicos cu el, avu
cuvinte de laud pentru ce fcuse pentru America, pstr ns un ton
nepersonal i trecu cu amabilitate peste sugestia lui Pierre, care
spusese c sper s aib curnd prilejul unei discuii mai temeinice cu
doctorul. Pierre era uluit. Dar, cu obinuita sa superficialitate, se
consol repede-Nu-i povestise oare i Paul c Franklin l-a tratat foarte
rece, dar c apoi i-a schimbat atitudinea ? Pierre nu se ndoia c in
curnd l va ctiga pe american de partea sa. v
Acesta primea ntre timp ali vizitatori. Erau muli, de parc n-aveau
s se mai termine. Se nclinau n faa lui, i strngcau mna, l
mbriau, i vorbeau cu nsufleire pe franuzete. El edea n jil,
masiv, amabil, venerabil, prul alb i rar i cdea pe umeri, cteodat
figura lui mare se strmba ntr-un zmbet politicos, asculta mult,
vorbea puin.
n faa hotelului d'Hambourg o marc mulime atepta s-l vad pe
reprezentantul Americii, al fiiozofiei i al libertii. El se art; i era
aa cum l descrisese zvonul. Purta ochelarii cu rama de fier i celebra
cciul. Lumea era entuziasmat. De fapt ar fi vrut s ias la plimbare
cu trsura care .sta pregtit. Parcurse ns drumul pe jos, dei l
stnjenea alunecuul. i frigul, sprijinit cu graie de tnrul i drguul
William. Peste tot, marele brbat fu salutat cu respect i emoie.
Rspundea zmbind voios, galnic. Dac putea face att de uor un
serviciu rii sale, apoi va purta, de dragul parizienilor, cciida pn-n
mai.
n zilele urmtoare ziarele, saloanele, cafenelele, rsunar de numele
de Franklin. Lord Storr

gennes. Ministrul Poliiei se gndi s edicteze I pedeaps pentru


pomenirea n public a numelia lui Franklin, dar cum contele
Vergennes se temei de ridicolul unei asemenea msuri, renun la eaj
Entuziasmul crescu- Ce om, acest inventator al paratrsnetului,
ntemeietorul independenei Ame-ricii, autorul unor opere strlucite de
filozofie i de fizic! Unde mai exist altul care.s mbine attea
caliti cu atta modestie? Aa i numai aa, patriarhal, cu blan i
ochelari, putea arta adevratul nelept, filozoful naturii, Bonhomme
Ri-chard, care mbina n mod organic cele mai nobile nvminte ale
antichitii cu tiina modern. Parizienii rspndir, cu rapiditatea
care-i caracterizeaz, faima lui Franquelin al lor. Monsieur Leonard,
coaforul reginei, cel mai mare artist capilar al lumii, invent o nou
coafur pentru doamne, un edificiu nalt i cirlionat care imita cciula
lui Franklin, i denumi aceast pieptntur coiffure la Franquelin".
Portretul lui Franklin apru deasupra emineurilor saloanelor
pariziene, pe pereii cafenelelor, pe tabacherele de prizat, pe batiste.
Se vindea la toate colurile de strad, ilustratorii aveau de lucru.
Doctorul Dubourg i aduse prietenului su un astfel de portret
cumprat pe strad. Cei doi brbai l privir zmbind. Franklin era
reprezentat cu cciula, cu ochelarii cu rama de fier, cu bastonul din
lemn de mr, fiecare trstur a figurii lui masive trdnd caracterul
omului cumsecade, al unui bonhomme. Portretul era nconjurat de un
vers scris n latinete, care-l prezenta: A smuls cerului fulgerul,
tiranului sceptrul". Portretul lui Franklin era aproape ntotdeauna
nconjurat de acest vers sonor, n stil

antic, care fusese compus de baronul Turgol, fostul ministru de


Finane, unul din conductorii fiziocrailor, prieten cu Franklin.
Versul e bun, zise Franklin, pe cnd mai privea portretul.
Da rspunse Dubourg dac cineva v poart admiraie i
prietenie, apoi acela este Tur-got.
Ce jale c l-au rsturnat ! Dar m temusem din capul locului c
nu va fi destul de mldios pentru Versailles. Un om de stat nu trebuie
s-i piard niciodat rbdarea, trebuie s se resemneze s fac
ocoluri.
In orice caz bombni Dubourg. venic nemulumit n
chestia american Turgot a artat destul rbdare. N-a dat nici un ban
pentru America att timp ct a fost ministru de finane. I-am putut toca
mult i bine, mi rspundea mereu' acelai lucru : cauza americanilor
corespunde progresului, deci va nvinge i fr banii notri. Iar uoi
avem nevoie de banii notri pentru propriile noastre reforme.
-. i. oare, n-avea drepti- din punctul su de vedere? ntreb
Franklin. Doctorul Dubourg l privi cu repro
Obiectivitatea lui Franklin i mira ntotdeauna pe prietenii lui.
Doctorul Dubourg i numeroi intelectuali parizieni care simpatizau
cu America puteau, la rigoare, nelege c, desigur Curtea r-innea
rece fa de zelul lor democratic, clar nu trebuia oare i Versailles-ul
s vad c rzboiul american le oferea ansa uria de a plti
englezilor nfrngerea i tratatul de pace de la 1763 ? Pe aceti
intelectuali i scotea din srite tactica de tergiversare a timizilor
minitri francezi. S re

cunoasc in sfrit, dracu s-i ia, Statele Unitei i s ncheie cu ele un


tratat comercial !
Franklin, n schimb, gsea atitudinea guvernului francez foarte
raional, ba o gsea singura posibil. Situaia finanelor franceze era
ngrijortoare. Un rzboi, fie i victorios, trebuia s duc la prbuire.
Din aceste motive,' chiar i un partizan att de nfocat al ideilor
americane ca Tur-got se ferise din rsputeri s provoace, prin ajutorul
acordat Americii, un rzboi cu Anglia. Apoi, Frana nu putea purta
rzboi dect n nelegere cu aliaii ci, Spania i Austria. Austria
absolutista, ns, nu era interesat n victoria Americii republicane, iar
Spania era ngrijorat c propriile ei colonii s-ar putea lsa antrenate la
rscoal de o asemenea victorie.
Avnd vederea de ansamblu a acestei situaii, Franklin nu mprtea
nerbdarea indignat a lui Dubourg i a altora ca el, ci se resemna s
atepte, ca s nu-i pun prin gesturi demonstrative n situaii penibile
pe minitri.
Dac guvernul francez trebuia s fie prudent, nu se putea pretinde
acelai lucru de la popor. Nimeni nu-l putea opri pe Franklin s fac
propagand printre parizieni pentru sprijinirea cauzei sale. nvase de
tnr, ca tipograf, ca editor, ca scriitor, ca om de stat, s cucereasc
opinia public, s fie un inginer al sufletelor. Asta era meseria lui,
asta-i era menirea. Dac la Curte nu putea fi recunoscut ca ambasador
al Americii, atunci va fi ambasadorul Americii pe ling poporul
francez. Nu era puin lucru, i-i fcea plcere.
Din pcate, ns, Franklin nu era singurul reprezentant al Statelor
Unite la Paris. Cnd l numise, Congresul le atribuise aceleai drepturi
i ndatoriri i lui Silas Deane i Arthur Lee, dom

piului aceluia ranchiunos i intrigant de la Lon-j dra


Cu Silas Deane, Franklin nu se nelegea ru. F Desigur Deane, dei
binevoitor i patriot, era un lom mediocru, nepotrivit pentru politica
nalt; fel nu vedea n revoluia american dect o vast ntreprindere
comercial. Dar, cel puin, era uti-
hzabii n chestiuni comerciale. Se .limita la ce pricepea i
recunotea sincer i respectuos superioritatea lui Franklin.
Arthur Lee, n schimb, venise la Paris cu in-tenia de a critica i sabota
tot ce fcea i spunea
Franklin. El nu ajuta, ci stnjenea doar.
Arthur Lee se trgea dintr-o familie de vaz din Virginia. Fusese un
fel de copil minune i publicase, nc nainte de a mplini douzeci de
ani, scnteietoare brouri politice. ntreaga familie Lee era progresist,
radical, i fratele lui Arthur, Richard Henry Lee, fusese acela care
formulase t supusese Congresului propunerea de a prochiama
independena coloniilor ; Arthur Lee nsui, acun n vrst de treizeci
i apte de ani, lucrase ani & zile n Europa pentru cauza american.
Fusese o mare satisfacie pentru el s fie tri' mis la Paris de Congres.
Dar, spre dezamgirea amrciunea lui, i ddu curnd seama c
acolo disprea n umbra doctorului Franklin.
Nu era prima dat c drumul su se ncrucia cu cel al lui Benjamin
Franklin. La Londra acti' vaser mpreun sau mai exact, n acelai
timp ca ageni ai coloniei Massachusetts. nc de p6 atunci, tnrului
i fanaticului Arthur Lee, amator de cuvinte sonore i gesturi
spectaculoase,
12 Vulpile n vie, voi. I

se pruse greu de suportat s fie nhmat aiaiua de btrnul, ponderatul


doctor honoris causa M nici nu-i zicea vreodat altfel i ateptase
ca nerbdare ca acesta s-i cedeze, pn la urm, la cui. i cnd colo,
se vedea acum la Paris, n ani n care se hotra soarta patriei lui, din
nou st jenit i pus n umbr de flegmaticul i peste rdfl sur de
supraapreciatul moneag.
Usciv, cu privirea posomorit, Arthur Lee cim cula bnuitor i
argos prin ncperile tixite ale hotelului d'Hambourg, dnd sfaturi,
dezaprobindj Nu uitase cum l jignise Beaumarchais, l socotea escorc
i i se prea c gsete mereu noi dovezi pentru bnuiala lui, c ar
sustrage banii pe cara Versailles-ul i destinase americanilor. i atri
sese atenia lui Silas Deane s se fereasc de Beau- marchais i, cnd
Deane luase aprarea acestuia bnuiala pe care o avusese contra lui
Deane de-j veni certitudine. Ii atrase atenia lui Franklin s se fereasc
de Beaumarchais i de Deane, iar cnd Franklin declar c nu i-a
fcut nc o prerq despre Beaumarchais, Lee fu convins c i doc-j
torul honoris causa e n combinaie cu Deane i cu Beaumarchais.
1 Membru al partidului conservator.
Ura lui Arthur Lee mpotriva lui Franklin devenea tot mai crncen.
Parc ce era de capul lui? Fcuse cteva invenii care poate c erau
utile, asupra acestui punct el, Arthur Lee, nu-i putuse, forma o prere.
Dar ceea ce pricepea era c btrnul ducea o politic deosebit de
indolent, lipsit de energie ; parc era de ateptat altceva din partea
unui om care toat viaa lui a fost dubios i n plus mai avea i un fiu
tory 1 ? Era un farnic, asta era Benjamin Franklin. Ce truc ieftin,

s poarte mereu haina cafenie i cciula i s goace, perfid i


neruinat, n faa franujilor naivi, bolul filozofului modest. Doar
Arthur Lee vzuse cu proprii si ochi cum se purtase btrnul viclean
n saloanele domnilor mari din Londra i Philadelphia la fel de elegant
ca i ceilali, i nici viaa pc care o ducea acolo, cu mas mbelugat,
vinuri vechi, femei tinere i trsur i slugi, nu prea era o via de
Diogene.
Aadar, cei doi colegi mai mult l stnjeneau dect ii erau de vreun
ajutor lui Franklin.
Acest lucru se vdi din plin cnd cei trei emisari ai Statelor Unite fur
primii de ministrul de Externe Charles, conte de Vergennes.
Franklin se ndoise c vor fi primii la Versailles i rsufl uurat cnd
un secretar politicos de la Ministerul de Externe se prezent la Hotel
d'Hambourg cu tirea c contele Vergennes se va simi onorat s-i
vad pe cei trei domni americani.
Oricum, adug imediat secretarul, contele Vergennes nu tie i
nici nu vrea s tie c domnii ar veni din nsrcinarea Congresului din
Philadelphia ; el i va primi exclusiv ca particulari.
Arthur Lee spumega. Asta e o insult nemaipomenit i dup
asemenea insult trebuia, bineneles, refuzat invitaia ministrului.
Ceilali doi avur mult btaie de cap s-l conving pe Lee s se
astmpere. Franklin ns tia c Vergennes reuise numai cu mari
dificulti s-l fac pe ndrtnicul rege s accepte ajutorarea secret a
Ame-ricii i socotea c primirea celor trei emisari este un semn al
bunvoinei i curajului su.
Il privea pe ministru cu ochi mari, cercettori i prietenoi. Ministrul
era aa cum i nchipuise, tacticos, amabil, abil, politicos, adesea
puin iro-

nic i totdeauna prudent; caliti pe care Frd klin le aprecia.


Volubil i vizibil sincer, contele Vergennes: exprima bucuria s-l
ntlneasc pe marele fiii zof, a crui oper o cunotea foarte bine. Ace
tea nu erau complimente goale. Contele Verger nes citise operele lui
Franklin fr s trebuiascl s atepte traducerile doctorului Dubourg,
c eitea curent englezete.
Cu toat buna lui cretere, ministrul se adresl ndeosebi lui Franklin.
Silas Deane gsea acea lucru firesc ; st, gras i tcut, pe scaunul lui i
si bucura de efectul pe care-l fcea marele su col leg. Arthur Lee ns
era nfuriat c nu era luai n seam. ncerca din cnd n cnd s
intervin nf conversaie cu cte o fraz spiritual, ministrul asculta cu
politee i se adresa imediat din nou lu Franklin.
Vergennes puse o ntrebare n legtur cu anujj mite atribuii ale
Congresului, adug ins, nca nainte ca Franklin s fi apucat s-i
rspund, ca pune aceast ntrebare, bineneles, numai ca ui particular
care se intereseaz de probleme de filozofie a statului. n calitatea sa
de ministru al preacredinciosului rege cretin, nu poate lua cu#
notin de existena celor treisprezece statei unite ; pentru el acestea
snt, ca i pn acum, co-l Ionii ale regelui Angliei, aflate ntr-un
regretabili conflict cu suveranul lor.
c Dac, ns, continu el ministrul Ver-. gennes regret
profund atitudinea coloniilor, monsieur de Vergennes, n schimb, are
deplin nelegere pentru poziia luat de Congres. Monsieur de
Vergennes a socotit din capul locului c o rezolvare amiabil a
conflictului nu va fi posibil. Cunosc guvernul englez, cunosc
egoismul lui
HO

implacabil. M cuprinde minia cnd m gindeso ia pacea ruinoas pe


care englezii ne-au impus-o in aizeci i trei. Orice francez strnge
pumnii cnd se vorbete de Dunkerque 1 i de comisarul englez, care,
spre ruinea Franei, este instalat acolo.
Era ciudat cum coninutul violent al acestor ccuvinte contrasta cu
attudinea ministrului cara, vorbea ncet, pe un ton de conversaie,
jucndu-se cu pana lui de gsc.
c n timp ce-l auzea astfel vorbind pe contele de Vergennes, Franklin
se gndi c, fr victoriile repurtate de americani, Anglia n-ar fi fost
poate n situaia de a impune condiii de pace att de grele i de a
trimite un comisar la Dunkerque. ale crei fortificaii francezii fur
obligai s le rad de pe faa pmntului. El nsui, Franklin, furnizase
n acel rzboi arme mpotriva Franei, iar generalul Washington, pe
care ei l srbtoresc acum cu att entuziasm la Paris, i-a dobn-dit n
acel rzboi cunotinele practice i faima de care se bucura.
n cursul convorbirii, ministrul mai declar c. dac-i poate permite
s dea domnilor un sfat, le recomand s se abin deocamdat de la
manifestaii mai importante. La Paris exist i aa o mulime de
oameni dispui s intervin cu cuvinte arztoare n favoarea Statelor
Unite. Dup convingerea lui, simpla prezen a unui brbat ca
Franklin va avea un efect mai puternic dect cuvintele cele mai
rsuntoare.
1 Aluzie la faptul c n urma rzboiului de apte ant
(17561763), oraul Dunkerque, port la Marea Nordului
i mare centru comercial francez, a intrat sub dominaia
englez. y
Arthur Lee turba n sinea lui.

Ce se obrznicete broscarul sta gras. aH dea el. n loc s ne


ofere recunoaterea i aliana Ia care avem dreptul, vrea s scape de
noi, clini du-ne sfaturi perfide. S nu ne vad, s nu ne aud nimeni. I-
ar conveni !
Franklin ns, care edea masiv i amabi; n jilul lui, spuse spre
mirarea i mnia lui Arthua Lee, n franuzeasca sa lent:
Desigur c nu exist nimeni care s poat aprecia mai bine
situaia noastr n aceast arf dect dumneavoastr, domnule conte.
Aceasta ne face s preuim cu att mai mult sfaturile dur neavoastr.
Vergennes zmbi.
Cred rspunse el c nu v va fi ne-plcut dac
ntrevederea noastr o s v aduc mai mult dect simple sfaturi. N-ar
fi ru ca dup: terminarea convorbirii noastre s stai de vorb cu
monsieur de Grard.
i luar rmas bun. Vergennes spuse c ine' foarte mult s aib mai
dese convorbiri cu doctorul Franklin. Ar propune, ns, ca asemenea
convorbiri s nu aib loc la Versailles, oficial, ci la Paris i n
particular. Dac guvernul, contrar dorinelor lordului Stormont, nu s-a
opus prezenei lui monsieur Franklin la Paris, a adoptat aceast
atitudine deoarece, dup cum i s-a comunicat lui, ministrului, doctorul
Franklin se afl la Paris pentru un schimb de idei cu colegii si, n
calitatea sa de membru al Academiei i pentru a face pe nepoii si s
profite de binefacerile educaiei franceze.
Arthur Lee ndrept faa sa usciv spre Franklin, privindu-l ncordat
cu ochii lui mari, ntunecai i arztori. Va mai nghii btrnul i
aceast jignire grosolan, fr s riposteze? Va

ciinge att de departe eu josnicul lui oportunism ? cpivea ncordat la


faa masiv, crnoas, a Iul Franklin. Faa aceasta nu vdea nici un fel
de indignare, dimpotriv, mai curnd un fel de amabilitate amuzat.
F V neleg foarte bine, domnule conte, rspunse btrnul. Doar e
mult mai agreabil de stat Ee vorb n faa focului, ntr-o locuin
particular, dect ntr-o sal de .recepie oficial.
Aici, ns, Arthur Lee nu se mai putu stpni.
- Gsesc c este regretabil spuse el cu vocea sa ascuit i
neplcut ca reprezentanii celor treisprezece state unite americane
s n-aib voie s vin la ministrul de Externe al regelui Franei dect
pe scara de serviciu.
Dar, monsieur, monsieur... zice contele Vergennes, cutnd s-
i aminteasc numele zelosului tnr pe care vizibil l uitase.
Ins Franklin interveni mediator :
Monsieur Lee, tnrul i onoratul meu coleg, se Vede c n-a
neles tocmai bine fraza dumneavoastr, domnule conte. El tie tot
att de bine ca i mine c ntr-o conversaie serioas import coninutul
i nu scaunele pe care ed cei care o poart.
Se desprir. Cei trei domni din America trecur n camera lui
monsieur Grard. Acolo se vorbi de cifre i fapte. Se art c
secretarul de stat avea instruciuni s pun la dispoziia domnilor
emisari un mprumut de dou milioane, deocamdat fr termen i
fr dobnd.
Splendid, zise Silas Deane.
Un baci ruinos, zise Arthur Lee. Benjamin Franklin nu zise
nimic.

nc de copil, Franklin nvase din intmpl plcute i amare ct de


multe snt determ nate aciunile individului i ale colectivitii dj
factorul economic. Unui om fr bani - obinui el s spun i e
greu s rmn cinstit ; sacu gol nu st n picioare." Ii era limpede c
revolu ia american avea n primul rnd cauze de or din economic.
Pentru el nsui, acum, de cnd tria ntr-o oarecare bunstare,
economicul nu era de ct mijloc, nu devenea niciodat scop. Dac s
sporea mobilitatea proprietii, i se crea burghe . ziei posibilitatea unei
mai rapide acumulri de! bani i i se ddea astfel pe mn o arm
eficace cu care s poat smulge nobilimii feu dale privilegiile ce
stteau n calea progresului omenirii. Economicul l interesa numai ca
arm, pentru rest l mpingea la periferia gindirii i politicii sale.
Din pcate ns, n acele zile, la Paris, cea mai mare parte a timpului
su era nghiit de chestiuni ce priveau economicul. Cei trei
mputernicii tiau c nu puteau conta pe bani din partea Congresului.
Trebuiau s ntrein o reprezentan artoas. Trebuiau s trimit
mrfuri n America i trebuiau s fac rost n Frana de toi banii
necesari. Pentru aceasta exstau dou ci. Una, s cereasc fr
ncetare de la guvernul francez, cealalt, s ncheie contracte cu
armatori care, n schimbul unei participri la beneficiu, luau asupra lor
riscul s narmeze vase-corsari sub drapel american.
Vasele i mrfurile capturate nu erau ns uor de valorificat. De pild,
cpitanul Lambert Wickes; zgomotosul lup de mare al lui Franklin,
reuise, n afar de primele dou vase, s mai captureze alte dou i,
mndru, voia acum s-i vnd

prada cu cea mai mare publicitate. Aici interveniser ns autoritile


franceze ; Frana se angajase prin acorduri solemne fa de englezi s
nu permit accesul n porturile sale nici unul vas strin, navignd sub
steagul unei puteri n rzboi cu Anglia, necum s-i permit s-i
desfac capturile n porturile franceze. Lupul de mare nu mai pricepea
nimic. El fcea acte de eroism i, n loc s-l srbtoreasc, birocraii
francezi i cereau s se ascund i s-i vnd prada pe sub mn, ca un
ho. njura cumplit. Plec la Paris, i fcu s rsune strimtele ncperi
ale hotelului d'IIambourg de grosolnii marinreti, sudalme i
blesteme.
Franklin ncerc s-l mbuneze. Il lmuri c n-au ncotro, guvernul
francez e legat prin tratate cu Anglia i ar nsemna o nclcare a
neutralitii s-i permit lui Wickes s atace, plecnd din porturile ei,
panice vase comerciale engleze. Lupul de mare nici nu vru s aud de
astfel de vorbrii birocratice. i ceru lui Franklin s-i pun la punct pe
domnii de la Versailles.
Franklin interveni, dar nu prea insistent, pe lng autoritile franceze;
n principiu, i prea absurd s indispun Versailles-ul cu asemenea
mruniuri. Dar colegii lui il contraziser. Lupul de mare uriae i se
vicrise i fa de ei. Voiau ca Franklin s vorbeasc mai energic eu
ministrul. Arthur Lee ntreb batjocoritor ce rmne din prietenia lui
monsieur de Vergennes, dac nu e n stare nici mcar s gseasc
mijloace de a-l apra mpotriva Angliei pe eroicul cpitan.
Nici chiar amicul i admiratorul lui, doctorul Dubourg, nu-i
mprtea punctul de vedere. Dimpotriv, el nsui era tentat s
participe la o afacere de corsari. Bani i vase se puteau obine uor

pentru aa ceva ; chiar i prudentul monsieur Le-


normant nu era ostil ideii de a investi capital in-;
tr-o asemenea afacere. Iar cnd Franklin ironiza
blajin romantismul pirateresc al amicului su,
acesta fu jignit. De ce s dispreuieti un mijloc
att de eficace de a procura bani pentru libertate
i pentru America ? 4
i ofierii recrutai de Silas Deane pentru serviciul n armata
american i pricinuiau lui Franklin tot felul de necazuri. Guvernul din
Versail-les le interzicea ieirea din ar sub cuvnt c asta ar fi
nsemnat nclcarea neutralitii. Temndu-se ca nu cumva inundarea
armatei americane cu ofieri superiori francezi s-i indispun pe
militarii americani, Franklin ar fi profitat bucuros de ocazie s scape
de acele contracte. Silas Deane ns, mndru c-i cucerise pentru cauza
american pe domnii acetia cu nume i titluri rsuntoare, i btea
doctorului capul s fac tot ce poate pentru a obine permisiunea de a
iei din ar.
Astfel de treburi umpleau ziua lui Franklin. El ns era convins c
toat aceast activitate mai mult strica dect ajuta. Fr ndoial c
Vergennes era binevoitor i va ti singur cnd v fi momentul potrivit
s obin de la colegii lui din guvern i de la rege recunoaterea
Statelor Unite i ncheierea alianei. N-avea nici un rost s-l mping i
s-l zoreasc ntr-una. Prietenia franco-american era o' plant ginga
care nu suporta atingerea unor mini stngace i prea zeloase.
C aciona prin simpla sa prezen, aa cum i prezisese Vergennes, de
aceasta Franklin i putu da seama dup diferite semne. Ducele de
Choi-seul, preedintele Consiliului de Minitri sub regele cel btrn,
czut n dizgraie sub cel tnr,

i art bunvoina fa de Franklin, rugind s-i fie ngduit s-i


prezinte omagiile, apoi l invit la el. Chiar i ducele Louis-Philippe
de Chartres, vr de-al doilea al regelui, care meninea vie vechea
ceart de familie mpotriva Curii, ncerca s-l atrag pe Franklin n
cercul su i n cel al frumoasei i talentatei sale prietene, scriitoarea
madame de Genlis. Doctorul fu politicos, dar rezervat ; socotea c nu
este de loc potrivit s intre n relaii cu opoziia. Arthur Lee,
dimpotriv, voia s arate regelui i guvernului c ei snt o putere i se
prea foarte indicat s se alieze n chip demonstrativ cu opoziia i s
amenine cu gesturi violente pe rege i minitrii lui. Franklin avea
mult de furc s mpiedice, cu blajina lui viclenie, asemenea gafe.
i cadrul n care se desfura puin mbucur-toarea sa activitate era
neplcut. ncperile pe care le ocupa delegaia american erau foarte
strimte i dac registratura tnrului William era totdeauna n
dezordine, el putea invoca, cu oarecare dreptate, strmtimea locului.
Franklin fusese de la nceput de prere c Hotel d'Hambourg nu era
potrivit pentru el. Pe msur ce treceau spt-mnile, se convingea c
ar face mai bine s nu locuiasc chiar la Paris, ci undeva prin
mprejurimi. i acolo, vor ti s-l gseasc numeroi vizitatori
inoportuni, dar nu chiar oricare.
Cnd Franklin i povesti doctorului Dubourg de necazurile i refleciile
sale, acesta gsi o soluie. Prietenul su, Ray de Chaumont, un adept
nfocat al cauzei americane, avea un conac ncptor la Passy, n
preajma Parisului, numit Htel Valen-tinois. Monsieur de Chaumont,
povesti doctorul Dubourg, se simte singur i prsit pe acest do

meniu uria. Una din aripile casei, aflat n mijlocul unui parc superb,
era ca i desprit de cldirea principal. Monsieur de Chaumont s-ar
socoti fericit dac Franklin ar accepta s locuiasc
acolo.
Franklin vizit Passy. Aripa despre care fusese vorba se dovedi a fio
cas de ar ncptoare, bine construit, bine instalat, aezat n
mijlocul marii grdini n aa fel, nct i ddea senzaia c locuieti
chiar n grdin. Aceast grdin i cuceri pe Franklin chiar din prima
clip. Era o grdin franuzeasc geometric ordonat, care se
transforma pe nesimite ntr-un parc natural, englezesc. Terasele
ajungeau pn jos, la Sena, de pretutindeni se vedea Parisul care se
ntindea mre, departe, pe cellalt mal. Alei i o ramp de acces
pentru trsuri duceau la poarta casei: dar -Franklin, chinuit de gut,
hotr imediat s-o ia pe jos pe scrile teraselor ori de cte ori va reui
s-i nfrng comoditatea.
n timpul vizitrii, se ndrgosti tot mai mult de cas i de grdin.
Aa i-o dorise. Aici locuia n ora cci Passy se afla n preajma
Parisului i totodat la ar. Aici avea loc pentru crile sale i
pentru toate nimicurile la care inea, aici putea s-i aranjeze un atelier
n care s-i satisfac pasiunea pentru mecanic, aici nu depindea dect
de el s se izoleze de-alde Silas Deane, Arthur Lee i ali inoportuni.
Cu oarecare ezitare, l ntreb pe monsieur de Chaumont de chirie.
Acesta i rspunse c va fi o cinste pentru el s pun' la dispoziia
marelui brbat n mod gratuit cas, pe care oricum nu o folosea.
Franklin, ezit un moment. Monsieur de Chaumont era interesat n
furniturile pentru America

i conta desigur pe contrasei1 vicii. Apoi, ns, e-znd n micul foior,


privind peisajul surztor i panic, gndindu-se la zgomotul i
nghesuiala din Hotel d'Hambourg, primi propunerea. Las' s
raporteze Arthur Lee ce o vrea prietenilor lui din America.
De diminea, cnd se trezi, Franklin i aminti c era ziua lui de
natere. La Philadelphia, familia fcea mult caz de ziua aceasta. Se
coceau cozonaci, primea daruri, avea loc o mare mas de familie,
nepoii spuneau poezii. Doctorul se ntreba dac William i va aminti
de aniversarea iui.
Sttea ntins pe patul lat, nconjurat de perdelele alcovului. Lsase
fereastra ntredeschis, eu tot frigul din ianuarie inea la aer curat.
Scoase un picior din pat i avu sentimentul c frigul i priete.
aptezeci i unu de ani. Ar fi timpul s nceap a se ngriji oleac. Se
ntmpla nc mult prea des s-i fie mai drag plcerea dect sntatea.
Ar fi trebuit s umble mai mult pe jos, s nu ngduie s i se umple
prea des paharul. Aici, n Frana, viaa era plin de ispite. Vdit c, n
ciuda vrstei lui, femeile l mai plceau. Poate c se va mai nsura o
dat. Franklinii snt un neam vnjos.
Probabil c William nu-i amintise de aniversarea lui. Se gndea la
plcerile lui, biatul, n- -vea timp pentru alte gnduri. Bun biat,
drgu, vioi. Poate c pn la urm avea s-i descopere vreun talent.
Nu-l mai rbda patul. Se scul, greoi, genand ncetior. Obinuia s se
scoale mult naintea celorlali i s mai citeasc sau s rpai lucreze urf
ceas nainte de micul dejun.

In halat, trecu alturi, unde-i inea crile. Bfl cald n odaie, dar plin
de fum, francezii nu se pri-f cepeau' la nclzit. Franklin i fcu de
lucru cu focul. Apoi lepd halatul i rmase gol, cum i plcea s stea
dimineaa.
Crile, mult prea nghesuite n odaia aceea ' strimt, stteau pe dou
rnduri, nu puteau fi cu- prinse cu privirea. La Passy avea s fie altfel.
Vor mai trece ase-apte sptmni pn la mutarea lui. Mai iute nu
putea fi aranjat casa de acolo. 11 mai atepta o iarn obositoare la
Paris.
mpinse jilul spre rafturile din care avea nevoie s scoat cri. Era
un jil ncptor, construit s-i fie la-ndemn, l adusese cu el de la
Philadelphia ; putea fi folosit i ca scar de bibliotec, i scoase cri,
le ngrmdi n jurul lui, ncepu s citeasc. Azi nu se va grbi de fel ;
poate c aa, el i colegii lui vor ntrzia cu un sfert de or la monsieur
de Grard. Dar mcar att s-i permit omul la a aptezeci i una
aniversare.
La ora opt se servi micul dejun, ca ntotdeauna. William l salut
zgomotos i cu voioie, glumind de faptul c astzi nu el, ci bunicul
ntrziase la micul dejun. n sinea lui, Franklin i mrturisi c
intenionase, probabil, prin ntrzierea lui, s-i atrag biatului atenia,
asupra aniversrii ; l ntrista c, Cu toate acestea, William nu se
g.ndise la ea.
Ca s se despgubeasc, ceru s i se fac cltite din fin de hric,
din care mnca de obicei numai duminica fina o adusese cu el din
America. Mnca pe ndelete, savurnd i vedea cu ochii minii
Philadelphia lui, Christchurch, Academia, piaa i Sfatul, biserica
german, casa guvernului, casa breslei lemnarilor, marele antier
naval,

Sassafras Street, Chestnut Street, Mtilberry


Street. '
Dup micul dejun se apuc de lucru. Dict. n timpul acesta umbla
prin odaie, inea s umble zilnic cel puin trei mile, dac nu n aer
liber, cel puin n odaie. S parcurg deci de ase sute de ori camera.
Corespondena pe care o avea de rezolvat era numeroas, variat i n
general puin mbucurtoare. Un Oarecare cavaler de Neuville cerea
civa galbeni care s-l salveze de la moarte prin inaniie. Doctorul
Ingenhousz, medicul Mriei Theresia, cerea prietenului su Franklin
relaii despre anumite experiene tiinifice. O madame Hrissant l
ruga pe doctorul Franklin s stabileasc unde se afl fiul ei, deoarece
avea motive bnuiasc c ar fi plecat n America. Mr. Arthur Lee
declara, caligrafic i meticulos c, dat fiind c Franklin nu
reacioneaz la protestele sale verbale, el consemneaz prin prezenta
n scris, pentru ca plngerea sa s fie pus la dosar, c este continuu
ignorat i jignit de domnii de la Ministerul de Externe ; dac Franklin
nu avea s intervin n cele din urm, el, Arthur Lee i pstreaz
dreptul s ia personal msurile potrivite. O semntur necitea
explica ostil ct de greite i netiinifice erau anumite teorii ale lui
Franklin asupra fulgerului. Un Mr. Russel din Boston, care se
mpotmolise din motive ncurcate la Marsilia, cerea sfatul i ajutorul
marelui su concetean. Un abate Lecombe pierduse bani la cri i-l
implora pe Franklin s-l ajute ; el, la rndul lui, se va ruga pentru
victoria americanilor. Paisprezece marinari de pe Reprisai se plngeau
de tratamentul insuportabil la care erau supui de lupul de mare
Wickes, acesta la rndul lui bles

tema cu o ortografie defectuoas, dar n cuvinte savuroase,


nesupunerea celor paisprezece marinari. Un monsieur Philippe
Gueffier anuna c a terminat o epopee mpotriva englezilor, care i
impresionase adnc pe prietenii si i cerea o sub-' venie pentru a o
publica.
Cu astfel de scrisori trebuia, aadar, s se ocupe doctorul la cea de a
aptezeci i una a sa aniversare, Dup acestea toate gsi totui, printre
scrisori, i o surpriz pentru el, un cadou. Venise pota i din Anglia.
n ciuda serviciului secret englez, prieteni de pe insul gsiser ci i
mijloace s-i transmit mesaje.
Iat o scrisoare de la Georgiana Shipley, fiica unui bun amic, a
episcopului Jonathan Shipley. Georgiana trebuie s aibe acum
optsprezece, cei mult nousprezece ani. Tatl ei, scria fata, so-coate c
din pricina rzboiului este foarte imprudent ca ea s intre n
coresponden cu Socra-tele ei, dar ea nu poate lsa s treac
aniversarea 3 ui fr s-i spun cu ct duioie se gndete la el.
Evenimentele n-au schimbat nici sentimentele ei, nici cele ale familiei.
Numi pot stpni invidia faffi de nepotul dumitale ncheie ea
care poate s-i arate continuu dragostea i atenia lui". Franklin reciti
de mai multe ori scrisoarea cu scrisul ei copilresc.
Apoi veneau rapoartele oamenilor de ncredere de la Londra. Ei scriau
c guvernul englez este foarte ngrijorat de sosirea lui Franklin la
Paris. Regele ordonase, n mod expres, s fie supravegheat fiecare pas
pe care vicleanul inel i v i d din Philadelphia" l face la Paris. Lord
Rok-kingham ns, de care se tie c dezaprobase din capul locului
politica guvernului englez fa de colonii, spunea tuturor ct de mult
au sporit an
sele americanilor n urma activitii lui Franklin la Paris. Cel ce fcea
comunicarea ar fi auzit cu propriile lui urechi cum lordul s-ar fi
exprimat, ntr-o societate mai mare, cam n termenii ur-ntori: scenele
dezgusttoare de atunci, clin edina consiliului secret de coroan, nu
l-au mpiedicat pe Franklin s treac oceanul. El i-a asumat riscul s
fie fcut prizonier i trt nc o dat n faa unui tribunal asemntor.
Dac domnii care au participat la acea odioas nscenare judiciar i-l
nchipuie acum pe Franklin la Versailles, trebuie s aib acelai
sentiment ca Macbeth n faa stafiei lui Banquo. Doi dintre domnii
aceia ar fi fost de fa cnd lord Rokkin-gham s-a exprimat n felul
acesta, dar ar fi tcut.
Franklin mai era absorbit de lectura scrisorilor sale, cnd Silas Deane
i Arthur Lee venir s-I ia la o conferin cu monsieur Grard. Arthur
Lee sublinie, pornit pe ceart, c e foarte trziu.
Scuzai, v rog, zise politicos doctorul. Am avut de lucru, a
trebuit s depun la dosar ceea c ai vrut s fie depus la dosar. Se
ridic. Dar acum sntem gata, caii mei i cu mine.
Arthur Lee l privi, neplcut surprins. Franklin purta obinuita hain
cafenie i nu arta s aib de gnd s se schimbe.
Sntei de prere c ar trebui s m schimb % ntreb el cu un
uor zmbet n colul gurii.
Ca s fiu sincer, da, rspunse Arthur Lee, Dar adug el cu
amrciune dup cum v cunosc, tot n-o s-o facei.
Ai ghicit, zise Franklin se pornir la drum.

Plicticosul monsieur de Beaumarchais ntreba tot a doua zi la


Franklin, cind va avea ocazia s discute cu veneratul brbat asupra
chestiunilor americane. Silas Deane declarase n mai multe rinduri c
ajutorul lui monsieur de Beaumarchais, care a adus cauzei americane
servicii mai mari dect oricine altul, va fi indispensabil i pe viitor, i-
i exprimase mirarea c Franklin amina att de mult aceast
ntrevedere. Avea din pcate dreptate. Franklin trebuia s-i nfrneze
antipatia fa de acest monsieur, nu se mai putea mpotrivi s-l
primeasc. Ii trimise deci vorb c-l ateapt a doua zi la unsprezece i
jumtate.
n dimineaa acelei zile, devreme, Franklin edea ca de attea ori, gol
n camera sa de lucru, citind i scriind. Dar nici crile, nici hrtiile
sale nu-i fceau plcere. n dimineaa aceea podagra l chinuia mai
mult dect de obicei i i se prea c i eczema l supra mai mult.
nfuriat, hotr s nu mai fac cine tie ce toalet complicat pentru
acest monsieur, ci pur i simplu s-l primeasc n halat.
Ct despre Pierre, n ateptarea convorbirii cu Franklin, fusese toat
dimineaa ncordat, plin de sperane i de griji. n toat Europa nu mai
exista nimeni care s fi adus cauzei americane servicii att de
importante ca el. Trei vase ale firmei Hortalez trecuser oceanul,
probabil c ncrctura lor se i aa n minile americanilor. Se
acumulau alte rezerve uriae, noi vase erau n construcie, noi
contracte fuseser semnate, n curnd flota pe care firma Hortalez o
construise i o cumprase pentru livrrile americane nu va mai fi
ntrecut dect de escadrele regelui i ale Companiei Indiilor. Era de
neneles de ce' doc

torul Franklin nu numai c nu-i arta bunvoin, dar. dimpotriv, l i


evita.
C el nsui, felul lui, atitudinea lui, activitatea lui, scrierile lui, ar
putea fi de vin, aa ceva nu-i putea nchipui. Probabil c activitatea
lui i fusese prezentat acestui strin ntr-o lumin fals, sau poate c
anumite vorbe de ale lui i-au fost rstlmcite. Mai vzuse de-astea.
Era foarte sigur c, de cum va avea ocazia s stea de vorb fa n fa
cu americanul, i va risipi pe loc repulsia.
i fcu fastuos apariia la Hotel d'Hamboitrg. in trsura sa de gal,
mbrcat cu mult grij. Fu uluit de cadrul simplu n care tria acest
american i de aspectul delsat al casei, care i aminti de locuinele
unora dintre prietenii si literai. Se mir mai ales de halatul lui
Franklin : nu tiu dac s interpreteze aceast inut neglijent ca un
semn de desconsiderare sau de intimitate.
Iat-i eznd fa n fa. Brbatul greoi, cu faa zbrcit, de moneag,
cu brbia puternic i ochi mari, reci, cercettori, dei n inut
neglijent, avea un aer impuntor, de superioritate. Piorre ns, cu
toat elegana sa rafinat, cu tot felul lui de a se purta, sigur, degajat i
totui foarte controlat, arta ca un solicitator. Franklin, poate pentru a
diminua importana ntrevederii, l oprise alturi de el i pe nepotul
su, pe tnrul William. Acesta cerceta cu atenie splendida
mbrcminte a musafirului, ntru totul fidel ultimului cuvnt al
modei, i se vedea bine c se strduiete s rein fiecare detaliu, ceea
Ce l despgubi ntructva pe Pierre de rceala cu care l primise
btrnul.
n franceza lui rapid, sobr. Pierre ncepu s laude meritele lui
Franklin. Folosind multe com-

paraii, el elogie fora i viclenia cu care marele brbat lipsise tronul


tiranilor englezi de sprijinitorii si. Doctorul asculta fr s clipeasc,
iar Pierre se ntreba dac o fi nelegnd ceva din exprimarea lui
aleas.
Dup un scurt timp ns, Franklin rspunse ncet, cutnd cuvintele:
Cnd se examineaz un eveniment de o att de mare importan
istoric cum este lupta Statelor Unite ale Americii pentru
independena lor, nu e ngduit s se supraaprecieze meritele
indivizilor.
O clip Pierre se ntreb dac acest rspuns sentenios nu e dat cumva
cu gndul la activitatea sa, a lui Pierre, dac nu cumva btrnul vrea s-
i dea s neleag c el, Pierre, supraapreciaz propria sa importan.
Dar alung pe dat acest gnd i rspunse respectuos c o atitudine att
de filozofic se potrivete de minune cu imaginea pe care i-o face
lumea despre remarcabilul savant. Conversaia se ducea n franuzete
i fraza chinuit, plin de greeli a lui Franklin, contrasta n mod
ciudat cu limba spiritual i spumoas pe care o vorbea Pierre ; totui,
puinele cuvinte pe care le spuse btrnul sunau mai semnificativ dect
multele cuvinte sprintene i originale ale tn-rului.
nainte de nceperea convorbirii, doctorul chib-zuise ce avea s-i
spun acestui domn, care va trebui s mai atepte mult i bine pn s
primeasc vreo lecaie pentru furniturile lui. Doctorul Franklin i
cunotea oamenii; l cunotea pe Mr. Arthur Lee, i cunotea
Congresul. Era deci dispus s-i spun domnului acesta cteva vorbe
frumoase ; nu costau bani i el vedea ce nsetat era cellalt de laude.
Dar ciudata aversiune pe care o resimise nc de cnd auzise prima
dat nu

mele de Beaumarchais cretea acum cnd l vedea pe Pierre eznd n


faa lui. mbrcat cu prea mult elegan, excesiv de parfumat, vizibil
plin de sentimentul propriei sale importane. Doctorul nu-i putu
nvinge antipatia i se mulumi s declare pe un ton sec :
2 Este mbucurtor, monsieur, c i de partea aceasta a oceanului
atia brbai bravi sprijin cauza noastr. Este o plcere pentru mine
s fac din nou cunotina unuia din aceti brbai.
Lui Pierre nu-i fu pe plac c btrnul l trata drept unul dintre muli.
Rspunse oarecum tios:
Strduinele mele de a procura armatei americane
echipamentul i armele, fr de care nu se poate duce nici o lupt, au
constituit pentru mine o deosebit cinste. mi pot permite s spun c
fa de mreaa cauz, chiar i pericolele pe care le implic activitatea
mea mi-au prut doar ca ceaa n faa soarelui.
Pericole? ntreb doctorul ezitnd, nu tia dac nelesese bine
cuvntul franuzesc. Vrei s spunei riscul ? ntreb el apoi ceva mai
interesat ca nainte.
Putei spune i riscul conced Pierre politicos, vorbind
acum i el englezete nu pot cntri exact nuanele cuvntului. Dar
cred c cei mai muli dintre compatrioii dumneavoastr i ai mei vor
califica drept pericol serios faptul de a avea un adversar pornit pe
ncierare, rzbuntor i lipsit de scrupule.
Un duel, monsieur de Beaumarchais ? ntreb excitat tnrul
William. V-ai btut n duel pentru cauza noastr ?
n mai multe rnd.uri. Ultima dat cu marchizul de Saint-
Brisson, un bdran nchipuit, care s-a obrznicit cnd am ludat
libertatea ame

ricana Iat de multiplele neajunsuri provocau- dej 5ngmfarea


aristocraiei noastre.
II necjea pe doctor c acest burghez i seriilor;! Pierre Caron, se
molipsise aa de prostete de n-j ravurile aristocraiei.
i l-ai nvins ntreb el cu o blajin po litee l-ai convins pe
marchizul de Saint-Brisson? L-a putut convinge floreta
dumneavoastr de justeea principiilor noastre? Crede acum marchizul
n cauza noastr ? i, de vreme ce Pierre, nielu mirat, tcea, doctorul
continu: Oamenii de vrsta mea, monsieur, nu mai cred n eficacitatea
duelurilor. Apoi ncepu tacticos s spun una din acele povestioare
care-i plceau : Odat, ntr-o cafenea, un monsieur i-a cerut altui
monsieur de la masa de alturi s se dea mai ncolo. Dar de ce,
monsieur? Pentru c putei, monsieur. Asta e o ofens, monsieur,
i pentru asta trebuie s-mi dai satisfacie cu spada. Dac insistai,
monsieur, atunci v voi da satisfacie cu spada. Dar nu vd la ce bun.
Cci dac m ucidei, monsieur, voi pui si eu. iar dac v ucid eu pe
dumneavoastr, vei puii i mai ru, dac din capul locului se poate
nchipui aa ceva."
Pierre gsi nepotrivit felul cum btrnul ncerca s-l dscleasc cu
aceast poveste naiva i rsuflat. In Frana, declar el dezaprobator,
lupta mpotriva privilegiilor unei nobilimi ngmfate trebuie dus, se
vede treaba, n alt chip dect la Philadelphia. i apoi, brusc, fr nici o
tranziie, povesti ct de greu este s procuri i s transpori arme pentru
America. Vorbi deschis de riscul uria pe care-l constituie aceast
afacere pentru cel care o ntreprinde i se plnse de laconismul
Congresului, care ori nu rspunde la scrisori, ori ncearc

s scape de el i cie Silas Deane cu rspunsuri n doi peri.


Franklin aminti c contractele lui monsieur de lieaumarchais fuseser
ncheiate nainte de sosirea lui n Frana. El crede c n-ar putea fi
agreabil pentru Versaillcs dac s-ar vorbi i s-ar coresponda mult
despre aceste contracte. Personal, ar socoti potrivit ca monsieur s
trateze mai departe jaceste chestiuni, ca i pn acum, cu Mr. Deane,
un excelent om de afaceri i emerit patriot. Cu aceasta ncheie
capitolul de discuie, nchise semnificativ gura i-l privi pe Pierre
drept n ochi, politicos i inexpresiv.
Pierre nelese. Vdit lucru, Franklin socotea c, din consideraii fa
de Vergennes, se impune cea mai mare pruden, iar aceasta, i nu
dezaprobarea persoanei sale, ar explica inuta rezervat a btxnului.
Asta este linititor. Pierre nu mai vorbi deci de afaceri, ci convers n
continuare, despre libertate, ca la nceput. Chiar dac, i ddu el
prerea, -formele luptei snt deosebite n America i n Frana, n fond
este aceeai lupt.
Orict de deosebite ar fi domeniile pe care mi-am dus
activitatea zise el cred, domnule doctor, c n fiecare m-am
dovedit un bun soldat al libertii. Sper c mai trziu, chiar i o aciune
fr aparent legtur cu toate acestea, cum ar fi, de pild, comedia
mea Brbierul din Serilta, va fi Considerat ca o btlie victorioas n
aceast lupt.
Franklin l privea pc vorbre cu aceeai expresie politicoas,
cercettoare.
Din pcate, nu cunosc comedia dumneavoastr, rspunse el.
Pierre icni uluit. nc nu ntlnise un om care s nu cunoasc aceast
comedie, cea mai celebr
comedie a epocii. Zmbi niel ncurcat i spuse c' va fi o cinste pentru
el s pun la dispoziia lui Franklin bilete pentru proxima reprezentare
a piesei la Thtre Franais. Fr ajutorul lui ar fi greu s obin vreun
bilet, deoarece la Brbierul se face coad de cu noapte. Franklin
mulumi cu politee, spunnd c se teme c sntatea nu-i va ngdui n
aceste luni de iarn s plece seara de acas, afar doar de necesiti
imperioase. Tnrul William, n schimb, declar entuziasmat c dac
monsieur de Beaumarchais i-ar procura lui biletul, i-ar fi deosebit de
recunosctor.
Conversaia mai continu un timp pe teme indiferente. Dup aceea
doctorul se ridic, vizibil ca s pun capt audienei, i declar formal
c America tie s aprecieze serviciile aduse de prietenii francezi ai
libertii. Vorbele acestea amabile sunau ns foarte rece, iar
Beaumarchais, dei nu o art, plec prea puin mulumit.
Pe urni i pru ru lui Franklin c se purtase aa. Omul era antipatic,
desigur, dar dac era nevoie de el ! Ar fi trebuit s se stpneasc i s
rspund cu complimente la complimentele pe care i le fcuse
monsieur de Beaumarchais.
Acum, dac greise, voia cel puin s trag un folos din greeala sa. i
explic sincer nepotului su William c ar fi trebuit s se lipseasc de
plcerea de a-i arta lui monsieur de Beaumarchais ce credea despre
el. Trebuie s fii politicos n orice situaie, politeea neleapt
renteaz, -i povesti nepotului povestea cu grapa.
,,Doi argai au fost trimii s aduc o grap grea. Unul din ei, un
mecher care voia s scape de povar, zise: Ce i-a nchipuit stpnul
nostru cnd ne-a trimis numai pe noi s crm grapa

asta ? Nu-i cu putin s-o care doar doi oameni.


Fleacuri, zise cellalt foarte mndru de puterea lui. Cum s nu fie
cu putin ?! Eu o pot cra i singur, ivjut-mi s-o ridic i ai s vezi !
mecherul, ns, dup ce-l ajut pe cellalt s ia grapa n crc,
continu: Extraordinar ce putere ai, parc ai fi Samson. Altul ca tine
nu se mai afl n America. Dar acum ajunge, las s car i eu la ea.
Pe cellalt ns, lauda aceasta l incnta mai mult dect l apsa povara.
Las, las zise el o duc eu singur, o duc singur pn acas. i
aa fcu."

Sper ncheie Franklin c monsieur de Beaumarchais o s ne


care i de acu ncolo grapa. Dac o s-o fac, nu va fi meritufr meu. Ar
fi trebuit s mint, se ci el. Ar fi trebuit s-i spun dumnealui c fr
furniturile sale i fr vorbele lui frumoase ne-am fi predat de mult. Ar
fi trebuit s fiu politicos. Fii tu mai nelept, biete, i nu te lua dup
bunicul tu.
Zilele de iarn Franklin i le petrecu rezolvnd tot felul de chestiuni
plicticoase. Silas Deane i trimitea furnizori i armatori care-i ofereau
serviciile i insista s in o legtur mai strns cu Beaumarchais.
Doctorul Dubourg i trimitea furnizori i armatori care-i ofereau
serviciile i insista s nu mai apeleze la serviciile lui Beaumarchais.
Amndoi i trimiteau oameni care voiau recomandaii pentru America.
Arthur Lee se lega de orice cuvnt pe care l spunea sau'l scria.
Franklin l asculta pe doctorul Dubourg, pe Silas Deane i. pe Arthur
Lee, rspundea cu vorbe politicoase care nu-l angajau cu nimic i lsa
lucrurile s mearg n voia lor.

Contele Vergennes i sugerase ca, pentru marele public, s urmreasc


scopuri tiinifice, nu politice, i asta i fcea plcere. Vizita
numeroasele biblioteci, cea regal, cea de la Sainte Generirrc.
biblioteca Mazarin, fiind primit peste tot cu cea mai mare consideraie.
Apoi se duse la Academie. Era membru al acestei instituii nchise,
ceea ce toi savanii lumii considerau c este cea mai mare cinste.
Numai apte membri ai Academiei erau strini, printre care un singur
american, Franklin.
Franklin mai fusese i n trecut la Academie, cu prilejul unei vizite la
Paris. Acum, dup ce-i tradusese filozofia n fapte, prezena sa strni
i mai mult interes. Fu introdus de doctorii Leroy i Le Veillard.
Treizeciiunu din cei patruzeci de membri erau prezeni ; toi cerur
sri fie prezentai i-l salutar, plini de emoie i respect.
1 Jean Le Rond D'Alembert (17171783), vestit filozof i
matematician francez, unul dintre fruntaii iluminismului din veacul al
XVin-lea. Colaborator apropiat al lui Diderot, n special la redactarea
Enciclopediei.
Apoi se trecu la ordinea de zi. nti", d'Alem-bert1 inu o prelegere
despre dezvoltarea moravurilor, pomenndu-l n mai multe rnrtiri la
loc de cinste pe Franklin, Acesta ns nu nelegea nc bine
franuzete i reuea numai cu greu s urmreasc detaliile prelegerii.
Oricum, de aceast dat nu pi ca rndul trecut cnd fusese la Paris.
Atunci nu se strduise s urmreasc prelegerile, se luase dup ceilali,
rsese cnd se rdea, aplaudase cnd se aplauda i astfel i se ntmplase
ca, la un moment dat, cnd oratorul l luda, s aplaude la fel de
puternic i de convins ca i ceilali. De altfel, prelegerile nici nu-l prea

interesau. Sedaine vorbea despre Fnelon1, La Harpe2 recita din


epopeea sa. Pharsalia, Mar-montel3 vorbea despre migraiunile
celilor. Franklin i asculta pe toi cu atenie i demnitate, dei nu-i era
de fel uor s in continuu ochii mari deschii i cteodat simea
nevoia imperioas s se scarpine. Strdania lui fu recompensat de
faptul c fiecare dintre vorbitori se strduia s pun persoana, i opera
lui Franklin n legtur cu tema prelegerii, ceea ce impunea
numeroase i neateptate digresiuni, de care Franklin se bucura,
mgulit. Apoi, la sfritul edinei, vicepreedintele, monsieur Turgot,
marele economist, propuse ca prezena lui Franklin s fie consemnat
n procesul-verbal al edinei, ceea ce fu aprobat de adunare.
1 Franois de Salignac de La Mothe Fnelon (1651 1715),
scriitor i om de cultur francez, supranumit Privighetoarea din
Cambrai. Opera cea mai de seam Aventurile lui Tlinaque (1699)
impregnat de sgei la adresa guvernrii lui Ludovic al XIV-lea, l-a.
consacrat ca pe un spirit luminat.
2 Jean Franois de La Harpe (17391803), poet i critic literar
francez..
3 Jean Franois Marmoniel (17231799), scriitor" francez.
Printre operele cele mai nsemnate se numr romanul Blisair (1767),
pledoarie avntat n favoarea toleranei.
Toate aceste treburi ale lui Franklin, n majoritatea lor dezagreabile, se
desfurau n iarna parizian rece i umed, iar ngustimea i lipsa de
confort de la Htel d'Hambourg continua s-i fac viaa amar. Se
simea epuizat, dorea s se mute la Passy, pe care l i numea Passy-ul
su". Dar instalarea i amenajarea hotelului Valentinois prea c nu
aveau s se termine niciodat.

Mcar tirile care veneau de peste ocean erau 1 mbucurtoare.


Generalul Washington luase ofensiva, trecuse fluviul Delaware i
nfrnsese prin surprindere, la Trenton, puternice trupe inamice. Citeva
zile mai trziu l btea pe generalul englez Mawhood la Princetown i-
l obliga s se% retrag la New York.
Franklin, propagandist dibaci, tiu s valorifice din plin aceste tiri
bune. Toate ziarele publicar articole, inspirate de el, care srbtoreau
victoria americanilor, fcnd cu prilejul acesta previziuni ndrznee.
Entuziasmul era general i doctorul simi n curnd consecinele
mbucurtoare ale victoriei. Arthur Lee, care se simea stnjenit n fel
i chip de Franklin, socoti c, dup aceast victorie, a sosit momentul
s plece n Spania, s acioneze acolo, independent, pentru cauza
Statelor Unite. Franklin se grbi s-i procure colegului su
documentele i recomandrile necesare ; apoi i strnse cu putere mna,
i ur cltorie bun, o activitate ndelungat i plin de succese la
Madrid i rsufl uurat, privind n urma trsurii ce se ndeprta.
tirea despre victorie mbuntise i relaiile dintre Franklin i
contele de Maurepas, preedintele Consiliului de Minitri. Madame de
Maurepas nu uitase c Franklin i vizitase, pe ea i pe soul ei, cu zece
ani n urm, cnd fusese pentru prima dat la Paris. Pe vremea aceea,
Maurepas nu era nc atotputernicul om de stat, ci tria n palatul su
de la Pontchartrain, trimis acolo de regele cel btrn ntr-un exil
confortabil, din pricina unei epigrame rutcioase mpotriva doamnei
de Pompadour. Franklin l vizitase totui n exilul su

pe contele n dizgraie, simindu-se legat de el prin ideile sale liberale.


Maurepas nu fcea nici un secret din stima i prietenia ce i-o purta lui
Franklin. Dar politica pe care o ducea n chestiunea american era i
rmnea nedecis.
Aceasta pentru motive bine ntemeiate. Cauza prim numirii sale
fusese o nenelegere. Tatl iui Louis al aisprezecelea, dauphin-ul
bigot, vzuse n preedintele de Consiliu liber-eugettor Choiseul un
duman, tnrul Louis, abia ajuns la putere, l concedie pe Choiseul i-
l nlocui cu cel mai nverunat adversar al lui, cu Maurepas. Tnrul
Louis era bigot ca i tatl su, convins de legtura nemijlocit a
regalitii cu Dumnezeu i cu Biserica. Btrnul Maurepas ns, era, n
sinea lui, la fel de liber cugettor ca i Choiseul, tolerant n chestiuni
religioase i accesibil ideilor liberale.
Dar Maurepas avea aptezeci i ase de ani i, cu vrsta, devenise tot
mai cinic. Acum nu mai avea dect o singur ambiie: de a rmne pn
la moarte prim-ministru. De aceea inea cu grij seama de fondul bigot
al tnrului su monarh ; pe de alt parte ns, cuta s-i pstreze
reputaia de brbat progresist i, ori de cte ori se putea, inea seama i
de prerea saloanelor progresiste din Paris. n chestiunea american
era foarte greu s mpace ambele puncte de vedere, deoarece prerile
parizienilor i ale regelui erau n contradicie.
Prerea lui Maurepas nsui n chestiunea american era schimbtoare.
De-ar fi fost particular, s-ar fi declarat, cu o bunvoin nielu ironic,
adept al cauzei insurgenilor. Construirea unei societi ntemeiate pe
principiile raiunii i ale
religiei naturale constituia o ncercare deosebit de interesant, mai ales
dac experiena se fcea'; peste ocean, astfel nct o imitaie a ei
dincoace nu era de temut, n cel mai ru caz, dect muli ani dup
propria-i moarte. Atitudinea omului de stat Maurepas nu era la fel de
univoc. Bineneles, orice aciune care slbea Anglia trebuia
sprijinit, pe de alt parte victoria unor rebeli, oricare ar fi fost ei, nu
putea fi pe placul monarhiei absolute franceze. Versailles-ul nu-i
terminase nc pregtirile de narmare. elul Ver-sailles-ului trebuia
s fie ntreinerea conflictului dintre America i Anglia pn cnd se va
simi destul de puternic s reia vechea lupt cu Anglia. Aadar, n
rzboiul dintre Anglia i coloniile americane, Versailles-ul era contra
Angliei, dar nu de partea rebelilor. In acest sens l sftuia btrnul
ministru pe tnrul rege. Recomanda s le dea ajutor rebelilor, dar
numai n limite foarte restrnse ; nelegea prea bine profunda
aversiune pe care o resimea Louis fa de insurgeni i ngrijorarea lui
c o victorie a rebelilor n Apus ar putea aa spiiitul rebeliunii n
propria-i ar.
Maurepas avusese, n consecin, grij s r-mn neutru fa de rebel.
ntr-o diminea ns, cam pe neateptate, contesa i propuse s
organizeze o recepie n cinstea lui Franklin. Maurepas reflect un
moment. Era o ndrzneal s primeti n casa preedintelui de
Consiliu pe emisarul american, pe care Versailles-ul nici nu-l
recunoscuse oficial. Pe de alt parte, doctorul Franklin tria la Paris ca
particular, era un om de tiin de renume mondial i o veche i bun
cunotin, fa de care se cdea s fii politicos. De vreme ce
preedintele Consiliului de Minitri Maurepas nu-l putea primi pe
american din mo

tive do nalt politic, era de bnuit c opinia public va aprecia mult


dac particularul Maurepas va repara aceast omisiune, mai cu seam
acum, dup succesele militare ale insurgenilor.
In fond deci, propunerea fcut de madame de Maurepas i veni foarte
la ndemn ministrului. edeau amndoi la micul dejun, n palatul de
la Versailles, n una din ncperile mici, dar foarte confortabile, pe
care tnrul rege le pusese la dispoziia mentorului su, n apropierea
propriilor sale apartamente. Ministrul, altminteri foarte protocolar, i
ceruse contesei permisiunea de a apare n halat ; n aceast zi
friguroas de iarn, btrnul sfrijit pusese valetul s-l nfofoleasc n
numeroase aluri i basmale. Cu ochi surprinztori de iui i de vii se
uit la contes. Cu peste douzeci i cinci de ani mai tnr dect el,
bine fcut, cu ochii ei negri n continu micare, cu faa oval, mai
era foarte atrgtoare.
O recepie pentru Franklin al nostru, spuse el, ciocnind cu
linguria oul, O idee nostim... nu lipsit de riscuri, dar simpatic...
Cum vezi dumneata amnuntele?
Iat cum, rspunse madame de Maurepas: invitaiile vor fi
lansate de mine, nu de dumneata i de la part de madame de
Maurepas"1. Doctorul Franklin este un vechi prieten al meu ; cel puin
o mic recepie trebuie s dau pentru el. Bineneles c mi voi invita
musafirii n rue de Gre-nelle.
1 Din partea doamnei Maurepns (fi).
In rue de Grenelle se afla locuina de la Paris a familiei Maurepas,
marele, nvechitul i puin folositul Hotel Phelypeau

Bun idee, repet btrnul ministru. Hotel Phelypeau este


desigur un cadru deosebit de antipatic pentru o serbare i se nclzete
foarte prost. Dar, n definitiv, Franklin este reprezentantul unui popor
primitiv i n-o s fac reumatism pentru atta lucru, i poate c
suspin el vor fi scutii i alii de aa ceva.
c Dac te neleg bine, Jean-Frederic, o s-i faci i dumneata
apariia ? ntreb ea.
Maurepas depuse cu grij linguria pe farfurioar, i lu mna i i-o
srut.
Va fi o plcere pentru mine, madame, s-I salut pe prietenul
nostru Franklin.
Aa fu hotrt recepia n cinstea lui Franklin. Madame de Maurepas
alctui cu grij lista invitaiilor ; figurau pe list toi membrii marii no-
bilimi care treceau drept liberali. Saloanele de la Versailles i Paris
gsir deosebit de savuroas ideea contesei de a-l invita pe
reprezentantul libertii republicane n hain cafenie n mijlocul celei
mai trufae aristocraii.
Doctorul i ddu seama de la nceput de caracterul acestei recepii ;
tia c trebuie s fie prezentat ca un urs dresat. Dar mai tia c asta nu
se fcea cu intenie neprietenoas. Parisul mai era sub impresia
succeselor de la Trenton i Prin-cetown, iar fierule trebuia btut ct
mai era cald. Ar fi preferat s apar n haine la mod, ca toat lumea,
dar ar fi fost prea nepoliticos s-i decepioneze pe toi cei care se
ateptau s-l vad sosind n haina sa cafenie de quaker.
Madame Maurepas invitase n cinstea sa lume aleas. Niciodat, n
cursul ultimelor luni, doctorul nu vzuse n jurul su atia purttori de
vechi nume ilustre. Venise tnrul duce de la

Rochefoucauld, care luase de la nceput cu ardoare partea


americanilor. Veniser contesele Polignac i principesa Rohan de la
curtea reginei i cu ele marchizul de Vaudreuil; Marie Antoinette era
foarte rezervat fa de rebelii americani, dar unii dintre domnii i
doamnele din cercul prietenilor ei apropiai nu se sfiau s
mprteasc entuziasmul la mod pentru cauza insurgenilor.
Veniser, mai muli membri ai familiei Noailles ; o fat din aceast
familie era cstorit cu un marchiz de La Fayette, un domn foarte
tnr, care trata cu Silas Deane angajarea sa n armata american.
Venise marealul de Broglie, care nu-i purta suprare lui Franklin c
americanii tot mai ezitau s-l cheme ca s-l fac guvernator al noii
republici.
Cnd Franklin apru, nsoit de nepotul su, William Temple, toat
lumea l felicit pentru victoriile generalului Washington. El mulumi
cu demnitate i declar c entuziasmul cu care Parisul a reacionat la
tirea victoriilor americane va constitui o preioas ncurajare pentru
Congres i armat.
Lumea care l nconjurase pe Franklin cu ctva timp n urm, la
recepia dat n cinstea lui la Nantes, fusese burghez i serioas, cea
de aici, din salonul contesei Maurepas, era nalta aristocraie
suprarafinat. La Nantes coafurile doamnelor erau de cinci-apte ori
mai nalte dect capul doamnei respective ; aici, dup cum bg curnd
de seam tnrul William, interesat n astfel de lucruri, nu erau dect
odat i jumtate mai nalte dect capul. Dar purttoarele acestor
coafuri formau n jurul lui Franklin un cerc la fel de entuziast i de
interesat ca cel al doamnelor

vie, vol. 1

din Nantes i i puneau deopotriv rbdarea la ncercare cu ntrebrile


lor. Aristocratele de la Hotel Phelypeau erau la fel de entuziasmate dei
amabilitatea de mod veche, ceremonioas, a doc4 torului.
Nu este ncnttor spuneau ele filo-! zoful nostru din vestul
slbatic ? Ajunge s-l priveti i-i evoc singurtatea pdurilor
secularei
Un domn mai n vrst i se adres lui Franklini mbrcat foarte ngrijit,
dar cam demodat, avea o fa crnoas i o gur plin, voluptoas, cui
colurile lsate n jos, exprimnd nencredere I ochii nfundai, cam
somnoroi, priveau n ochii cprui i proemineni ai lui Franklin.
Monsieun Lenormant i fusese prezentat mai de mult a doctorul i
dduse imediat seama c fa de acesfl domn se recomand pruden.
Monsieur Lenormant lipsea rareori de la re-l cepiile date la Hotel
Phelypeau. Fcea parte din intimii casei. Nu c preedintele de
Consiliu ari fi avut relaii de afaceri cu el ; contele Maurepasj dei
interesat n chestiuni bneti, nu-i folosea slujba ca s obin avantaje
materiale, ntreg' Parisul mirndu-se de naivitatea acestui om, alW
minteri att de detept. La Charlot inea pentru c-i plcea ; aveau
aceleai nclinaii, gusturi, setei de plceri i erau deopotriv amatori
att de1 teatru suprarafinat, ct i de teatru foarte gro-i solan.
Charlot se mirase aflnd c rebelul american fusese invitat la Hotel
Phelypeau. Desigur, moda cerea s-i ari simpatia fa de insurgeni
i' fcea s-l cunoti pe brbatul care a aat in- cendiul din Vest. Dar
Jean-Frederic de Maurepas nu era doar un particular oarecare i chiar
la el,, la Hotel Phelypeau, rnnnea primul ministru

regelui foarte cretin i n aceast calitate ar fi trebuit s se abin s


participe din simplu snobism la semnarea dubiosului vnt de vest.
Desigur, Jean-Frederic era btrn i socotea, bineneles, c abia
urmaii lui vor culege furtuna.
In orice caz, monsieur Lenormant voi s profite de ocazie, s-l
descoase niel pe reprezentantul american. ntreb cu prefcut
naivitate cum vede acum, dup victorie, o persoan att de competent
ca doctorul Franklin, situaia militar a insurgenilor. Lenormant se
atepta ca Franklin s explodeze, cum ar fi fcut nou diplomai din
zece, ntr-un optimism zgomotos. Franklin, ns, l privi lung i
declar vag c de aici urmrile btliilor nu pot fi toate deduse; dar
fa de extraordinarele talente militare ale onorabilului su amic,
generalul Washington, nimeni nu poate fi ngrijorat n ce privete
rezultatul final al rzboiului.
In sinea sa, Charlot i mrturisi c o astfel de rezerv' este foarte
neleapt. Rzvrtiii trimiseser peste mare omul potrivit, o vulpe
ireat, un apostol prefcut, care voia i putea s trag pe sfoar att
Curtea ct i lumea afacerilor din Paris. Era mbrcat niel cam
caraghios reprezentantul rebelilor. El, Charlot, nu s-ar fi dat n
spectacol nici pentru un regat, ca acest moneag neruinat, cu ochelarii
cu rama de fier i cu prul rar, neascuns de peruc. Dar incontestabil
c tot cabotinajul sta era eficace. Iar savantului-ar-latan prea s nici
nu-i pese c se prostitua n aa hal. Avea un temperament fericit, demn
de invidiat. Un om de afaceri trebuje s fie prudent cu un btrn att de
echilibrat.

In sfrt, sosi i Maurepas care ntrziase intenionat ; voia s arate c


nu ia foarte n serioa aceast recepie. II mbria pe Franklin ;
francezul usciv, mijlociu de stat, mbrcat cu grija, dichisit, i
americanul masiv i voluminos sej btur reciproc pe umeri. Apoi
Maurepas povesti cui voia s-l asculte ce plcere este s n-ai obligaii
de gazd, el fiind aici doar un invitat al soiei sale. Ascult imnurile de
laud pe care ceilali le ridicau n cinstea lui Franklin i le spuse:
Da, este Seneca i Brutus 1 ntrunii ntr-o singur persoan ; s
sperm c va avea mai mult noroc dect acei doi politicieni. Ctre
doamne, ns, spuse: l iubesc i eu pe bravul nostru Franklin ; dar
ntr-adevr, madame la marquise, dac continuai s fii att de
entuziasmat, o s devin gelos.
1 Ludu Anaeus Seneca (266), filozof stoic roman care, punndu-se
n slujba lui Neron i ncerend s-i justifice crimele, a ctigat
protecia mpratului izbutind s adune o mare avere. Lucius Junius
Brutus, personaj din istoria veche a Romei, principalul conductor al
loviturii de stat care a alungat de pe tron pe Tarquinius Superbus,
ultimul rege roman. Dup alungarea regelui, fiii lui Brutus au uneltit
mpotriva republicii. Atunci Brutus, n calitate de consol i-a
condamnat la moarte proprii fii i a supraveghexecutarea lor.
Mai trziu declar c ar vrea s stea de vorb o clip numai cu
prietenul su Franklin. nsoit de secretarul lui, monsieur Salle, l duse
pe doctor n apartamentele sale particulare. Ministrul considera de fapt
ca locuina sa ncperile care-i fuseser puse la dispoziie la palatul de
la Ver-sailles, de aceea n vechiul palat de la Paris, plin de unghere
ntunecoase i degradat n timpul lungului su exil, nu amenajase cu
grij dect ncperile n care primea i dormea.
Doar trebuie s v art zise el ncperea mea preferat
din aceast cas, i-l duse
pe Franklin ntr-un cabinet nu prea mare, cu mobile graioase, ai crui
perei erau acoperii leu perdele grele de mtase. V rog luai loc. l
invit el pe Franklin, apoi, zmbind, trase perdelele la o parte.
Pe perei se aflau tablouri pictate cu gingie, care reprezentau femei
goale sau aproape goale, tablouri de maetri contemporani. Iat-o pe
VenuS ieind din unde cu braele ridicate, goal, i fiecare parizian
tia cine era aceast Venus ; iat-o pe una din prietenele btrnului rege,
miss O'Murphy, goal pe pat, cu spatele ctre spectator.
Cnd noi, tnrul rege i cu mine povesti contele Maurepas
musafirului su am intrat prima dat n micul apartament, nchis
pn atunci, al btrnului rege, am dat de aceste tablouri. Tnrul rege
nu e un amator de art foarte pasionat, dintre toate desenele i
ilustraiile i plac cel mai mult hrile geografice ; i-a fost team c
prezena acestor tablouri l-ar putea stnjeni n munc. M-a rugat s dau
ordin s le scoat de acolo. De aceea le-am adpostit, deocamdat, aici
la mine, cu titlu de mprumut, i nu le art dect acelor prieteni pe
care-i tiu cunosctori.
Ochii btrnului amator de art, Maurepas. struiau cu o tandree
emoionat pe preioasele pnze.
Btrnul Franklin era om de tiin, pentru art nu avea prea mult
nelegere. Teoriile acusticii l interesau mai mult dect disputa dac
muzica iui Puccini e mai bun dect a lui Gluck, iar teoria newtonian
a spectrului era mai important pentru el dect legile picturii aplicate
de Tizian sau de Rembrandt. Ii fcea plcere s

priveasc i, desigur, i s srute o femeie aM ntoas, frumuic i,


preferabil, plinu ; viciul subtil, senzualitatea suprarafinat a acestor
tfl blouri l depeau. Dar vedea ce mndru i n drgostit privete
Maurepas tablourile i zise cl politee:
Extraordinar. Ce lumin, ce bine e redai carnaia. M simt
onorat c m socotii deml de a-mi arta comorile dumneavoastr.
Primul ministru constat cu regret ct de lipsit de nelegere pentru art
este brbatul din Philai delphia, dar i ascunse decepia.
Trecu jovial la chestiunea pe care voia s-o dis cute cu Franklin.
Numi prea place s iau un ton oficial ij mai cu seam aici, n
aceste ncperi, lepd orica caracter oficial. Aici nu snt dect om. i
continua pe un ton confidenial: mi dai voie s te ntrebi drag
doctore, aa ca particular, cum te mpaci cu prietenul i colegul meu
Vergennes ?
Excelent, rspunse fr ezitare Franklini Contele Vergennes este
foarte sincer fa de mine i tiu s apreciez acest lucru.
Este o mare bucurie pentru mine c gsim la dumneata
nelegere. Vergennes i cu mine sntem ntru totul de acord n ce
privete politicai noastr n chestiunea american.
Ochii mari, bulbucai ai lui Franklin priveau ngndurai i abseni
tablourile obscene, pe Venus, pe miss O'Murphy. Dac Maurepas l
adusese s-i arate aceste tablouri, o fcuse fr ndoial numai pentru
a crea prilejul unei discuii politice confideniale. El, Franklin, nu
trebuia s se limiteze la o politee fr coninut, trebuia s atace.

c Sincer vorbind se plnse el ateptarea Hnactiv la care m


condamn Versailles-ul nu Be de loc uoar. Reprezentantului unui
popor care, provocat fiind, lupt pentru existena sa, i este cfoarte
greu s rmn pasiv. In patrie rezerva Bmea va fi fr ndoial
rstlmcit, lsnd deo-I parte faptul c colegii mei nu snt ctui de
puin i de acord cu o astfel de politic. Maurepas zmbi.
Da, da, noi btrnii avem adesea greuti cu ccei- mai tineri. E
nevoie de decenii pn nvei c
I politica trebuie fcut cu mintea, nu cu inima.
I i, cu un mic oftat, trase din nou perdelele de K mtase peste
tablouri.
Franklin fu bucuros c nu mai trebuia s pri-I veasc imaginile
stnjenitoare i tulburtoare, care I de altfel i preau c nici nu snt cu
totul corecte I din punct de vedere anatomic. Tcu, ateptnd s vad
ce va mai spune Maurepas. Acesta, dup o scurt pauz, ntreb de-a
dreptul:
Gsii c sacrificiul pe care-l facei prin atitudinea
dumneavoastr rezervat nu este suficient compensat de cele dou
milioane pe care vi le dm ?
Franklin, care era ntr-adevr de aceast prere,
rspunse: '
Situaia e aceea pe care v-am artat-o. Politica de tergiversare
a guvernului ne pune ntr-o poziie cam ridicol aici.
Un doctor Franklin rspunse cu politee Maurepas nu
devine niciodat ridicol. nc niciodat Parisul nu s-a nclinat att de
adnc n faa unui nelept strin, ca n faa dumitale.
Sntem recunosctori rspunse Franklin pentru dragostea
i entuziasmul cu care cauza noastr este ntmpinat de parizieni, dar
spe

rasern c vdita noastr comunitate de interes! va duce la relaii mai


intime i ntre Versaillei i reprezentanii celor treisprezece state.
Buzele uscate ale lui Maurepas se strmbar a zmbet. Brbatul din
Vest era cunoscut pentra lipsa lui de rafinament; dar cnd voia, putea
fi: i altfel i nu se cdea ca nivelul unei convorbiri cu el, cu
Maurepas, s fie scobort prin astfel d banaliti. l privi clipind pe
americanul cu carJ sttea de vorb. Acesta edea n fotoliul lui, masivi
plin de sinceritate calculat, de viclenie rneasc! reprezentant al
unei cauze care se putea s fia de folos lumii sau ba, dar care n orice
caz peri-4 elita monarhia francez. Maurepas trebuia si arate acestui
fals om de treab c-i ghicete gn durile i-i pricepe politica.
Imbtrnesc zise el i socot c a sosi timpul s-mi fixez
experienele n scris spre fo-l losul tuturor. mi scriu memoriile. Adic
sej corect el, artndu-i secretarul bunul, cre-j dinciosul i
tcutul Salle scrie memoriile melej Salle se strduiete s exprime
adevratele mele' preri. Fa de btrnul meu prieten Franklin nul am
secrete, spune, drag Salle, ce scriem noi n memoriile noastre despre
relaiile dintre Versail-les i coloniile rsculate?
Franklin auzise ceva despre aceste memorii. La aptezeci i ase de
ani, Maurepas nu-i ascundea intenia de a lsa memorii veridice, care
s fie publicate imediat dup moartea lui. Dac voia s intimideze pe
vreun prieten sau duman, l amenina pe un ton galnic :
Ai grij, scumpule, ai putea s faci figur proast n memoriile
mele. i observa cu plcere rsul cam galben al celui vizat.

Franklin se ntrebase de la nceput, pentru ce i luase ministrul


secretarul cu el. Acum l examina prin ochelarii si cu rama de fier pe
omul acesta, care pn atunci asistase la conversaie Incolor, tcut, ca
i cum nici n-ar fi fost de fa. Amndoi, ministrul care fcea din alt
om o umbr a lui i omul care se lsa astfel despersonalizat,
constituiau un exemplu educativ a ce poate face din oameni
despotismul. Monsieur Salle ncepu s vorbeasc i, dup cum bnuise
Franklin, glasul lui era stins i rece.
Sntem btrni zise aceast voce pe tonul unui scrib care d
citire unor acte i am' vzut multe. Am vzut oameni ntorcndu-se
i schim-bndu-se cu o repeziciune att de neruinat, nct n-am fi
crezut n realitatea unor astfel de schimbri i oscilri, dac nu le-am
fi trit noi nine, dac noi nine nu ne-am fi schimbat i n-am fi
oscilat cteodat. De pild, nu de mult, colonitii englezi din America
au dus mpotriva noastr un rzboi sngeros. Au invadat n mod barbar
teritorii pe care noi le colonizasem. i nc mai de curnd, cnd Anglia
a fost silit s recunoasc unei pri a Canadei dreptul de a fi francez,
aceti coloniti anglo-americani au insultat cumplit regimul francez,
obiceiurile franceze, biserca catolic. i acum, aceiai coloniti
anglo-americani vin la noi i ntreab zmbind naiv : Oare nu sntem
prieteni? Oare n-avem aceleai interese?"
Btrnul Benjamin Franklin zmbi cu toat gura i zise:
Oare nu sntem prieteni? Oare nu avem aceleai interese? i
accentua uor cuvintele sntem" i avem". Apoi continu amabil:
Dar nu pot primi fr rezerve lauda c noi am fi fost

primii care ne-am dat seama de aceasta. Dac nu m nal memoria,


nc nainte de a ne fi pus n legtur cu Parisul, a venit la noi un
trimis al contelui Vergennes, un anume monsieur Achard de
Bonvouloir, i ne-a declarat c putem conta pe orice sprijin din partea
Franei, dac ne desprim de Anglia.
Avea ceva n scris monsieur de Bonvouloir sta al dumitale?
ntreb ministrul. i, deoarece Franklin tcea, continu didactic i
prietenos: Vedei, deci c nici nu exist. i n-o s reapar. Avem
nevoie de el ? l ntreab pe secretar.
Glasul lui monsieur Salle se auzi incolor :
Regatul francez i coloniile engleze ale Ame-ricii au dou
interese comune: s slbeasc Anglia i s fac ntre ele comer.
Dincolo de aceasta, nu vedem dect contradicii. Monarhia absolut
francez nu este interesat s ofere supuilor ei spectacolul unei
rebeliuni victorioase.
Acum, n sfrit, nelese Franklin n ce scop voise btrnul diplomat
s-i vorbeasc fr martori. Voia s-l lmureasc, n felul su
complicat, c el i cu Vergennes l sprijineau dintr-o bunvoin cu
totul personal, voia s-i arate c dnsul, Franklin, este un om care n-
are nimic de oferit i cere foarte mult. Dar nici aa de simpl nu era
situaia. Dac Frana lsa lucrurile s mearg astfel nct America s
fie nevoit s se supun Angliei, atunci nu mai era dect o chestiune de
timp ca Anglia i America s invadeze mpreun posesiunile franceze
din Indiile Apusene, bogatele insule productoare de zahr. Nu era un
argument puternic dar bine prezentat putea servi.
Maurepas, ns, socotea c-i artase destul celuilalt, c nu se las
prostit. nc nainte ca Franklin s-i poat rspunde, contele spuse:
Dar v-am rpit prea mult musafirilor contesei. i trecur din nou n
sala n care avea loc recepia.
Acolo, ct timp lipsise Franklin, atenia general se ndreptase asupra
tnrului chipe pe care-l adusese btrnul cu el, nepotul lui. Acesta
bgase iute de seam c n prezena bunicului l prinde cel mai bine s
joace rolul nepotului tandru, grijuliu i respectuos. De cum scpa ns
de btrn, William devenea activ. Era mbrcat cu grij dup ultima
mod, nvase s fac complimente doamnelor i bgase de seam c
franuzeasca lui defectuoas ddea acestor complimente un farmec
deosebit. Petrecea de minune.
Mai sosise ntre timp i un alt domn care-i interesa pe musafirii
doamnei de Maurepas: monsieur de Beaumarchais. Era de mirare s-l
gseti pe el, om de reputaie dubioas i cu titluri de noblee
cumprate, n mijlocul acestei societi alese. Dar contesa i zisese c
numele lui Tou-tou al ei este att de legat de cauza american, nct l-
ar fi jignit grav dac l-ar fi exclus de la recepia de azi.
Invitaia l mgulise pe Pierre. Cu toate acestea ezitase s vin. Nu era
o greeal, fa de politicoasa lips de atenie care i-o arta Franklin,
s dea acum impresia c ar alerga el dup btrn? Pe lng toate, Pierre
se putea cu greu libera n acea sear. Nu numai c-l npdeau
treburile, dar avea nevoie de timp i pentru ai lui. Se ngrijea mult prea
puin de Therese, mama viito

rului su copil. i starea btrnului su tat l ngrijora ; ce-i drept papa


Caron continua s se arate vioi i vesel, dar vioiciunea aceasta i costa
eforturi, se vedea cum se stinge.
Totui, pn la urm, Pierre se hotrse s vin ; sarcina de a nfrnge
rezistena lui Franklin l atrgea tocmai pentru c era att de grea. Era
meter n arta de a cuceri oamenii, ar fi fost ridicol s renune att de
repede la lupta pentru cucerirea lui Franklin.
De altfel, nici Pierre nu venise singur, era n societatea tnrului su
nepot, Flicien Lpine. Cnd aflase c Franklin va fi la recepie,
biatul, de obicei foarte timid, i nvinsese timiditatea i, spre mirarea
unchiului su, l rugase s obin i pentru el o invitaie la aceast
recepie. Era dornic s-l vad de aproape pe omul admirat.
Poate mai sperase c o s fie acolo i prinesa Montbarey cu fiica ei
Vronique. Socotise bine. i, deoarece deocamdat Franklin nu
apruse, se apropie timid de fat. Vronique l salut cu seriozitate i
rmaser laolalt. Il ateptau pe Franklin, iar faptul c-l ateptau
mpreun i nenta.
i Pierre atepta. Era ncreztor, se simea n form i un cerc larg n
jurul lui asculta ce vorbea. Povestea despre victoriile de la Trenton i
Prin-cetown i emiteja judeci competente asupra situaiei militare.
Vorbea cu cldur.
Intre cei care-l ascultau era i Charlot. Secreta rivalitate, care dintre ei
doi va avea dreptate n chestiunea american, disputa surd, subteran,
dintre ei se nteise i da relaiilor lor de afaceri t particulare un iz
deosebit. Victoriile militare ale americanilor sporeau ansele
comericale. ale

lui Pierre, iar faptul cu Charlot se afla acum ntre auditorii lui ddea i
mai mult verv i strlucire cuvintelor sale. Charlot ascult un timp
tcut i politicos, cum era felul lui, dar simise uoara provocare din
cuvintele lui Pierre.
Optimismul dumitale este mbucurtor, drag Pierrot zise el n
cele din urm. Am avut adineauri prilejul s vorbesc cu doctorul
Franklin. El nu este chiar aa de optimist.
Pe buzele lui Charlot juca iar acel zmbet insidios i Pierre simi un
fior rece. Dar acesta trecu repede. Pierre vorbi cu ndoit cnvingere,
auditoriul il asculta cu atenie. Vronique i Flicien erau din nou
vrjii de farmecul lui. tiau-c acest brbat nu ateptase nici sosirea
lui Franklin i nici moda saloanelor pentru a deveni un aprtor al
cauzei americane. i sorbeau cu evlavie cuvintele i ncepeau s se
ntrebe dac nu cumva nu-l nedreptiser n acea sear de la Etioles.
ntre timp Franklin i Maurepas se ntorseser.
Doctorul nu se ateptase s-l vad aici pe monsieur de Beaumarchais.
Prietenul su Dubourg, de pild, cu greu ar fi fost primit la aceast
recepie exclusiv a naltei aristocraii. Se stpni ns i-l salut pe
Pierre deosebit de clduros. Acesta fu mirat i se bucur c btrnul
capricios regreta acum vizibil atitudinea de neneles de la trecuta lor
ntlnire. l felicit pentru victoriile de la Trenton i Princetown cu o
astfel de cldur, do parc ar fi fost victoriile personale ale lui
Franklin. Se porni o convorbire, ceilali se adunar n jurul lor. Pierre
era foarte satisfcut c alctuia mpreun cu Franklin centrul a'en-iei
generale.
tei

Din nou, tocmai pentru a-l nva minte pe Charlot, ncepu s discute
ansele militare ale americanilor. El studiase aceast chestiune,
referise asupra ei pe larg n memoriile adresate regelui i minitrilor.
Americanii, explic el, snt de nenvins datorit ntinderii spaiului lor.
Trupele bine instruite ale englezilor pot, ce-i drept, cuceri oraele ;
detaamentele lui Washington, n schimb, pot s se retrag tot mai
mult n nemrginite ntinderi, n codrii inaccesibili i neumblai,
pentru a duce de acolo, prin atacuri continue, un rzboi de uzur
mpotriva generalilor englezi.
Franklin asculta politicos i atent, dup cum i era obiceiul. i propuse
s priveasc cu rbdare i nelegere pe acest monsieur, i aprecia
talentul retoric, verva, facilitatea, elegana cu care trecea de la o tem
la alta. De altfel, afirmaiile i argumentele lui nu erau cu totul
inexacte. Erau, bineneles, colorate cu acel romantism cu care - n-
ai ce-i face erau privite aici problemele americane, dar era ntr-
adevr posibil s se iveasc n cele din urm necesitatea unei retrageri
tragice n imensele ntinderi lipsite de aezri omeneti. Dar, dei
doctorul i spunea toate acestea, i venea greu s suporte ca un
monsieur parfumat i dichisit s vorbeasc cu uurin n franuzeasca
lui agil despre asemenea eventualiti grave la care nu se putea gndi
fr strn-gere de inim. Cu toate c-i propusese s fie rbdtor,
vechea sa enervare se ivi din nou.
Ar fi trist, monsieur zise el dac am ajung s fim silii s
adoptm o astfel de strategie. Ar fi o metod prea costisitoare. O mare
parte a populaiei noastre locuiete n orae. Snt orae

ca Boston, Baltimore, New York, Philadelphia, acesta din urm este,


dup Londra, cel mai mare ora de limb englez. Imaginai-v cum
v-ai simi dac ar trebui s prsii Parisul i s trii n pdure.
Pierre era decepionat, necjit. i exprimase sentimentele, dar socotea
c i raiunea i confirma spusele. i iat, Franklin l ruinase fa de
Charlot. Nu putea privi la Charlot; i venea greu s-i ascund
suprarea.
In acel moment, Franklin l privi drept n fa cu un surs prietenos i
zise:
De altfel, avei dreptate, monsieur. Anglia are de trei ori mai muli
oameni dect noi, are armate instruite, o flot mare i muli mercenari,
dar nu are nici o ans, nici din punct de vedere politic, nici din punct
de vedere militar. Anglia va trebui s recunoasc independena
noastr, va trebui s admit c la sfritul acestui conflict vom fi mai
puternici dect la nceputul lui. i povesti una din istorioarele lui: Un
vltur zri o dat un iepure de cas. Se repezi jos la el, l apuc i se
ridic cu el n trie. Dar iepurele de cas se nimerise a fi o pisic i i se
prinsese cu ghiarele de piept. Vulturul i ddu drumul pisicii, vrnd s-o
lase s cad. Dar pisica se temu de prbuirea n gol, se prinse mai tare
cu ghiarele de vultur i zise: Dac vrei s scapi de mine, vul-ture, f
bine i dum la loc, acolo de unde m-ai luat.
Fabula era cam prozaic pentru lumea aceea care copilrise i crescuse
cu fabulele i povetile frivole ale lui La Fontaine. Dar o nelegeau,
zm-beau aprobator, pe gnduri. Simeau c vorbele

simple, btrheti, pe care le auziser erau sprijinite de o convingere


puternic i c, numai s fi vrut, btrnul ar fi putut s se exprime i
ntr-un fel mai spiritual, mai corespunztor felului lor de a fi.
Pierre ar fi trebuit de fapt s fie mulumit c Franklin i dduse totui
dreptate. Zimbi aprobator, ba ncepu chiar s aplaude. Dar, pe cnd
continua s converseze pe un ton spiritual i superior cu vecinul su, l
cuprinse deodat un sentiment al neputinei. Il durea mai ales c acest
btrn l depea att de mult nct el,, Pierre, nici nu exista n faa lui.
0 clip avu senzaia unei cderi, a unei prbuiri, ca niciodat
pin acum. Toat viaa .lui fusese convins c nu conteaz ce eti, ci ce
pari a fi. Pas tre, paratre i. Pe aceast convingere i cldise existena
sa sufleteasc i cea material. Nu gndurile unui om contau, ci ceea
ce exprima. Nu banii pe care-i avea contau, ci ceea ce risipea n
prezena altora. Nu idealurile pe care le purta n piept contau, ci acelea
pe care le afirma n faa lumii. Acesta fusese crezul lui Pierre. i iat
c sttea n faa lui un brbat care nu fcea nici un efort ca s par, nu
era spiritual, vorbea puin, iar ceea ce vorbea era prozaic n coninut i
mbrcat ntr-o franuzeasc nedibace. i totui acest brbat, numai
prin felul su de a fi, simplu, prietenos, inspirnd respect, obinea
efecte mai trainice dect reuea s obin el prin cele mai senteietoare
artificii ale spiritului. La ce bun se strduise oare el, Pierre, s joace o
via ntreag robul su obositor, rolul omului care zm-
1 Nu a fi, ci a prea' (fr.). 184

bete superior n cele mai penibile situaii i care reacioneaz cu o


glum la orice pericol ?
Dar disperarea acestui moment de luciditate nu dur dect o clip,
aproape c nici nu se cristaliza n cuvinte, iar faa lui Pierre rmase
neschimbat, politicoas i zmbitoare, n timp ce-l cuprinsese
sentimentul propriei sale goliciuni interioare. Probabil c nu auzise, n
ciuda aerului su atent, tot ce-i spunea tnrul cavaler du Buysson cu
care sttea de vorb, dar sesizase principalul, anume c acest ofier
fcea parte dintr-un grup de tineri aristocrai care voiau s treac
oceanul pentru a participa n mod activ la rzboiul american
de'eliberare. Pierre izgoni cu totul sentimentul de spaim pe care i-l
dase la un moment dat prezena lui Franklin, l felicit volubil pe
cavaler i declar cu patos c-l va ajuta cu plcere s treac oceanul.
Franklin edea n fotoliul lui, masiv, prietenos, calm, tnrul William
se sprijinea cu graie pe speteaza fotoliului ; Pierre, cavalerul du
Buysson i ali musafiri stteau n picioare sau edeau prin preajma
lui. Cavalerul du Buysson vorbise destul de tare ca Franklin s-l aud,
probabil de altfel c vorbele lui se adresau mai curnd lui Franklin
dect lui Beaumarchais.
i eu zise acum doctorul gsesc intenia dumneavoastr
foarte ludabil, cavalere, totui nainte de a lua o hotrre definitiv,
v rog s inei seama i de prerea unui om btrn, care cunoate bine
situaia de acolo. Monsieur de Beaumarchais a avut dreptate nainte,
cnd a explicat c acest rzboi se duce altfel dect rzboaiele europene.
Mi s-a povestit c naintea unei btlii
Uf.)

din ultima campanie, comandantul armatei dum- neavoastr s-a


adresat comandantului englez a Trageri dumneavoastr primii,
domnule". Despre! asemenea politeuri nu poate fi vorba n rzboiul
nostru. Rzboiul nostru nu este o succesiune de strlucite i pitoreti
btlii eroice ci, dimpotriv este, i desigur va fi i de acum ncolo, o
succesiunel fr sfrit de maruri epuizante i lipsite de ero-l ism, de
dificulti i neplceri mrunte, odioase,' care-l macin pe om.
Reflectai la aceasta, cava-; 1re, nainte de a trece oceanul. Btlia n
care; voii s v angajai este grea, amar, searbd i de lung durat.
In jur, lumea tcuse. Btrnul vorbise fr s ridice glasul, dar
cuvintele lui .fuseser att de impresionante, nct parc dispruse i
sala mpodobit, i asistena strlucitoare ; n locul lor toi vedeau
pustiirea, prsirea, murdria, foamea, boala, moartea mizerabil.
Btrnul i ddu seama c mersese prea departe. Se ndrept niel din
umeri, ddu capul pe spate, de-i atinser, haina uviele subirele de
pr, apoi spuse cu un glas ceva mai tare:-
i totui, o s mearg, o s mearg, a ira.
Flicien i Vronique, cu mult mai tineri dect ceilali oaspei, erau
numai ochi i urechi. Vzuser portrete de ale lui Franklin i
cunoteau dictonul: A smuls cerului fulgerul i tiranului sceptrul".
Era ntru totul ca n portrete i totui cu desvrire altfel; prezena lui
material, vie,'te entuziasma i te strivea. Teama le strnsese inima n
timp ce el vorbea de monotonia jalnic i periculoas a rzboiului i
de moartea searbd, neeroic, i rsuflar uurai cnd tot el alung
starea de spirit pesimist. Fcuser rost de tot ce se putea citi despre
America, i cercetaser pe

toi care le puteau povesti ceva de pe acolo. Dar acum America se


ntruchipase pentru prima oar naintea lor. Acum simeau prima dat:
aceast lume nou, liber, exist. Ea se ridic, forele vechi lupt toate,
unite, mpotriva ei, dar ea nu va mai putea fi nfrnt. i ncrederea
calm, care se vedea pe faa mare a btrnului, trecu asupra celor doi
tineri.

CAPITOLUL III
f-OUlS I T O IN E T l E

Cortegiul trecea solemn, voios i multicolor prin galeria oglinzilor. n


frunte ofierii grzii,' apoi Louis i Toinette, apoi domnii i doamnele
de serviciu ; roiul multicolor nainta printre dou rnduri de curteni
prosternai, iar oglinzile nsuteau strlucirea spectacolului. Nu era
simplu s participi la cortegiu. Parchetul era alunecos, trebuia s te
miti cu grij, fr s ridici picioarele-; pe lng aceasta, domnii erau
stnjenii de sbiile lor, doamnele de rochiile peste msur de nfo-iate.
Dar celor care fceau parte din acest cortegiu nu le venea greu, erau
nvai i totul avea un aer facil, festiv, regal, numai regele nainta
cl-tinndu-se, greoi i nedibaci. Tnrul Louis parcursese acest drum
de nenumrate ori, la slujba religioas i napoi, totui deplasarea
aceasta solemn i mai fcea, vdit lucru, dificulti. Pe faa lui gras,
lipsit de virilitate, struia un zmbet stnjenit, iar picioarele
butucnoase i le mica att de stngaci, nct curtenii, nirai pe
marginea cortegiului, se temeau ca regele s nu cad rs-turnndu-i i
pe cei din jur.
Alturi de el, Toinette prea cu att mai uoar i mai gral.ioas. Muli
dintre spectatori vor i'i vor

il adesea cu ironie i rutate despre fiina aceasta gmfat, superficial,


destrblat, despre str-a venit dn viena ei spre nenorocirea dulcei
rane. Dar cnd i fcea apariia, ironia i ru-atea amueau, toi nu
mai erau dect ochi, urm-ind figura suav, feciorelnic, a acestei
femei velte, nalte, strlucitoare de tineree i totodat foarte demn.
De o mare noblee a liniei, gtul, umerii, braele, bustul, rsreau
orbitor de albe din dantelele rochiei. Era nalt i totui ginga ; pe
faa ei prelung, oval, ochii foarte albatri scnteiau de sub
sprncenele blond nchis, puternic-arcuite ; deasupra frunii foarte
nalte strlucea adunat podoaba splendidului ei pr blond-cenu-iu ;
nasul uor coroiat i buza inferioar mai crnoas, rsfrnt puin, nu
stricau ansamblul, dimpotriv, fereau faa ei de o armonie plicticoas.
Aa trecea Toinettc, pind cu micri minunat de line nici nu
pea mcar, plutea nalt ca un lujer, copilresc de amabil i
totui foarte mndr, n totul fiica Mriei Theresia, sora mpratului
Josef, soia regelui Franei.
nclina zmbind capul, cnd spre o parte, cnd spre alta, trecea
graioas i mndr prin mulimea curtenilor, ea, regina frumoas,
radioas, t-nr.
Dar gndurile care se zbteau sub fruntea ei senin nu erau de fel
plcute. Dormise puin. Participase la o serat a principesei Rohan,
jucase, jucase mult i pierduse mult. Desigur c contele Mer-cy i
abalele Vermond, consilierii, cu care mama ei a fericit-o, au i aflat. O
s-i fac reprouri, probabil c vor raporta i mamei ei, la Viena. Apoi.
dup pierderea asta, desigur c va sta prost cu banii i o s trebuie s-i
cear din nou lui Louis.

A fost mult lume la principesa Rohan, pHB mult, i unii care nici nu
aveau ce cuta acolo, n aceast privin contele Mercy i abatele
cliiaa aveau dreptate. Era mult pleav printre cei cm care ezuse i
jucase la o mas. Marchizii de DreJ neux i de la Vaupaliere, care
inuser cu schiml bul banca, probabil c-i atribuiser singuri titlu-l
rile, iar Mr. Smith din Manchester era un parve-j nit de pe urma
afacerilor cu India, un personal foarte dubios ; are dreptate, fr
ndoial, ducelaj de Fronsac cnd afirm c la aceti domni dibcia
ine adesea locul norocului.
Ar fi trebuit s termine la miezul nopii. Asta C voise, se i sculase de
la masa de joc. Dar pe urm tot se lsase convins de principele
Charles, cumnatul ei, s se aeze la loc i s-i recupereze pierderea.
Abia atunci, dup miezul nopii, pier-" duse mult de tot. Dar fusese
foarte pasionant ; de ar fi s fie sincer de tot, a fost minunat i dac
cel mai plcut lucru de pe lume este s c-tigi sume foarte mari la joc,
apoi s pierzi sume foarte mari este aproape tot att de agreabil.
Dar nu mai trebuie s continue aa, n-ar fi cuminte, are acum douzeci
i unu de ani, nu mai poate fi att de nechibzuit. i-a i propus foarte
serios s nu joace ast-sear. Va aprea n cercul prietenilor, cci i-ar
rde de ea dac nu s-ar duce, dar orict se va strdui cumnatul Charles
s-s conving s-i ia revana, orict o va ironiza, ea va rmne tare, nici
o putere de pe lume n-are s-o poat aduce la masa de joc.
Ajuns n faa apartamentelor reginei, cortegiul se destram. Toinette
se ls dezbrcat. Apoi, singur, foarte tnr, rsufl adnc uurat,
se ntinse, csc zgomotos.

Avea. acum trei ore pn cnd va trebui s se ase din nou mbrcat
pentru cin. In acest rstimp era programat o consftuire cu arhitectul
lique, cu care voia s discute temeinic noul aranjament al grdinilor
din Trianon-ul ei. Se mai anunase i abatele Vermond ; acesta venea
desigur din nsrcinarea mamei ei s-i fac moral. UDia de-i mai
rmnea un ceas pentru odihn. Nu, iu-l va primi pe abate, nici pe
arhitect. O s ioarm, o s doarm trei ore ntregi, pentru a fi sroaspt
seara, ca s poat rezista tentaiei mesei de joc.
Era n dormitorul vast i somptuos n care, dup aerdele grele i
preioase, se vedea, Imens, patul ie gal. edea dezbrcat, o femeie la
douzeci i unu de ani, foarte sntoas, cu inima uoar, cu un cap
foarte frumos, de asemenea uor, plin de ior de via i acum, foarte
obosit. Privea cu aversiune la imensul pat de gal. Se gndea la
ceremoniile care se desfurau dimineaa i seara n jurul acestui pat,
cnd se scula i cnd se culca, la doamnele aflate n serviciul ei, care i
ofereau ie rnd, dup o etichet riguroas, cmaa, ciora-3ii, ligheanul
de splat, fiecare altceva, i pentru fiecare trebuia s aib o privire
amabil i o vorb amabil, n timp ce o sut de ochi i urmreau
fiecare micare.
In papuci, clcnd n vrful degetelor, Toinette prsi, cu un zmbet
galnic, somptuosul ei dormitor. Alerg printr-unul din gangurile
ntunecate i ntortocheate de lng dormitor, trecu n fug prin altul,
se descurca bine prin labirintul uriaei cldiri, alerg n una din
numeroasele camere de serviciu ; era o camer nefolosit, acolo urma
s doarm o doamn din "serviciul ei, dac

Toinette va fi cumva nsrcinat. Puini doar tiil de existena acestei


camere, n-o puteau bnui pm ea, acolo. Toinette intr n fug, trnti
ua, trsei zvorul. Scoase cmaa, se culc, complect goal! pe patul
strimt, care nu avea nimic somptuos. Se ntinse, csc cumplit, se
ntoarse pe partea cea-4 lalt, se ncolci. O cuprinse un somn adnc,
mintii nat, fr vise, n timp ce n anticamera dormitorul lui ei o
ateptau arhitectul i abatele.
Cnd Toinette apru n apartamentul principesei! Rohan, fu salutat ca
ntotdeauna de schellitul ceilor i de strigtele papagalului.
Principesa, riuj se desprea niciodat de ceii ei, Cheri, Aimeel i
Joujou i suporta cu plcere croncnitul papal galului ei, pe nume
Monsieur. Les aniar.ts arrivent, sosesc amanii, obinuia s strige
papagalul, asta'f era tot ce nvase ; era teribil de btrn, se spu-'i nea
c apucase vremea regentului i c, n acele-timpuri, fusese crescut
ntr-un vestit local ru famat al naltei nobilimi, unde nvase
singurele' cuvinte pe care le tia.
Era trziu, musafirii erau toi adunai la masa de joc, partida de faraon
era n toi. Jocul nu se ntrerupse. In cercul prietenilor ei, n clica
mov", Toinette interzisese orice fel de ceremonie.
Principesa Rohan i Gabrielle de Polignac, cele mai apropiate prietene
ale Toinettei, i ieir nainte. Gabrielle, cu vocea ei blnd, cald,
obosit spuse:
Iat-te, Toinette.
Principesa Rohan ns i fcu volubil reprouri c nu venise mai
curnd ; nici nu tie ce a pierdut. Ochii ei splcii aveau o expresie i
mai isteric dect de obicei. Povesti c a avut din nou o vedenie.
Anunat de urletele jalnice i ltratul celu-

lui ci, Aime, i se artase Unul din marii ei mori. De data aceasta
fusese Cardinalul Richelieu i ea vorbise cu el. Toi sezisas!er
prezena rposatului cardinal, pentru cei mai puin sensibili purtarea
celor trei cini ai ci. teamia cu Care l ocoliser pe mort, cum se
ghemuiser} ii strnseser coada, fusese un semn sigur. i
loapagalul amuise, cu penele zbirlite. Ceru mrturija oaspeilor ei.
Cardinalul prea s% fie ntr-adevr printre noi, nu-i aa,
domnii mei 1 ntreb ca.
Era agreabil i lugu.bru, strig de la masa de joc, cu glasul lui
puternic, contele Jules de Pol-gnac, soul Gabriellei.
Iar marchizul de VaudrGUji confirm:
E cert c principes a vorbit cu cardinalul... Dar continu el,
ascuiQZndu-i ironia sub o n-gndurare bine jucat eminena
moart nu era. nici pe de parte att de interesant ca cea vie.
Ca i restul clicii mov", Toinette zmbea cu indulgen de
ciudeniile principesei Rohan, de menajeria i de viziunile ei. Totui,
toat aceast aristocraie pretins liber-Cugettoare se simea n mod
ciudat atras de viziunile principesei, se ocupa de ele, discuta spilscie
morilor, iar n toate ironiile lor era un smbm;e de credin.
Principesa Rohan avea o fa frumoas, cam slab, frmntat, cu ochi
mari i pierdui ; n cuvintele i gesturile ei era Ceva arztor, fanatic.
Soul, pe care-l iubea cu patim, o neglija n mod grosolan, iar ea se
refiigiase pe nnga morL Bogat i nconjurat de ciniI i pisicile ei,
ddea mari recepii. Era n stare s spun lucruri uluitor de detepte,
i risipea banii i timpul pentru prieteni, chiar i societatea
rutcioas de la Versailles i Paris accepta ciudeniile ei cu o ironie
binevoitoare.

Principele Charles o salut pe Toinette:


Ai fcut bine, cumnat, c mi-ai urmat sfatul, Hai s-i dm
drumul, s ne lum revana.
Principele Charles, cel mai tnr frate al rege-" lui, abia mplinise
douzeci de ani. n timp ce fraii mai mari, Louis i principele Xavier,
erau excesiv de grai, Charles, zvelt i frumuel, era un adevrat
trengar, vesel gata la orice pozn, participant binevenit la toate
distraciile lui Toinette, ba cteodat i organizatorul lor.
Toinnete arunc o privire spre masa de joc, auzi clinchetul aurului,
zgomotul surd al crilor aruncate pe mas, dar se stpni.
Nu, astzi nu joc. Am venit numai s privesc. Am avut o zi
grea, slujba, recepia ambasadorului... Dar tot am venit. i privi
radioas n jurul ei.
Nu putu ns suporta mult seducia mesei de joc. O lu pe dup umr
pe prietena ei Gabrielle i merse cu ea n micul cabinet alturat.
Marchizul de Vaudreuil, cel mai de seam dintre domnii clicii mov",
edea la oarecare distan de ceilali, pe o canapea, cu Diane de
Polignac, sora contelui Jules, cumnata Gabriellei. Vaudreuil se gndi
un moment s arunce o glum amical-iro-nic celor dou doamne care
treceau ncet, graios nlnuite, prin marele salon ; dar ar fi fost o
lips de gust. Renun deci i se mulumi s le urmreasc lacom din
ochi, cu un mic zmbet n colul gurii. n timp ce-i continua cu verv
conversaia cu,Diane de Polignac, compar din nou, cu ochi de
cunosctor, pe Toinette cu Gabrielle, Toinette era tnr, vioaie,
vesel, pe fa i se oglindeau ca la copii toate frmntrile ;
Vaudreuil constata, atras i totodat aproape nfuriat, ca i n alte
rnduri, ce efect ciudat fceau pe faa aceasta copilroas trsturile
caracteris

tic habsburgice, buza de jos grea, nasul vulturesc. Gabrielle avea


fruntea la fel de nalt ca Toinette, dar ochii ei, foarte deprtai, preau
mult mai albatri sub sprncenele negre ; nasul crn i ddea un' farmec
deosebit, faa tinerei femei de douzeci i opt de ani, cu ochii
totdeauna parc voalai de somn, strlucea alb sub cununa prului
versaia cu Diane de Polignac, compar din nou, foarte negru.
Nenumraii admiratori ai Gabrielei vorbeau de divina puritate" a
acestei fee i Vaudreuil zmbea, gndind la cte ascundea nfiarea ei
angelic.
Toinette se aez cu Gabrielle n cabinetul mic. Perdeaua care
desprea cabinetul de sala principal era dat deoparte, aa nct ce se
petrecea n cabinet putea fi vzut de afar. Toinette i pstr deci o
figur calm, zmbind amabil. Dar gura zmbitoare pronuna cuvinte
de nestpnit amrciune. Bine, dac i se cerea, reuea s aib destul
nelepciune s se abin de l joc. Dar nu era ruinos, ca ea, s n-aib
nici un fel de libertate? Stnjenit la fiecare pas de o etichet idi-oat,
nu-i era ngduit s fac ee-i place nici mcar n puinele ei ore libere ;
nu dobndea dect reprouri n schimbul tuturor eforturilor, al tuturor
privaiunilor pe care i le impunea. ntr-adevr, orice pescreas din
hale o ducea mai bine dect regina Franei.
Gabrielle de Polignac mngia cu duioie braul frumos' i mina lung,
frumoas, foarte alb, a Toinettei.
Ai vrea s schimbi cu o pescreas ? ;n-treb ea cu vocea-i lene,
grav. Toinette rse tinerete, copilrete. . Ce idei i mai vin,
Gabrielle !

De unde edeau, l vedeau pe Vaudreuil. Tot rnail sttea de vorb cu


Diane de Polignac. Cumnata! Gabriellei avea o fa slab, smead, cu
nas asculf it, era mai curnd urt, dar cu mult mai deteapt, nu
numai n neamul Polignac, ci n toat j clica mov".
De ce s-o fi ocupnd att de ea ? ntreb I Toinette.
Gabrielle nu-i rspunse, ochii ei mari treceau 5 ncet de la Vaudreuil
la Diane. Toinette tia, toat lumea tia c Vaudreuil era amantul
Gabriellei, dar aproape niciodat cele dou femei nu vorbeau de asta.
Astzi, pe neateptate, Toinette ntreb:
i tu nu eti niciodat geloas, Gabrielle? Gabrielle, mereu cu
ochii la Vaudreuil i Diane,
mngia ncet i mai apsat braul Toinettei.
Nu in la nimeni dect la tine, Toinette.
Dar, ntr-adevr, de ce vorbete numai cu Diane? mai ntreb
odat Toinette.'"
Dup o scurt tcere, Gabrielle rspunse:
Cred c are necazuri. Fa de noi se ascunde, e prea mndru ;
cu Diane poate vorbi de ele, pentru c ea nu e frumoas.'
Toinette tia care erau necazurile la care fcea aluzie Gabrielle.
Francois Vaudreuil era bogat, dar banii i se topeau ntre degete. Diane
de Polignac sugerase ca" Toinette s renvie o veche funcie de curte,
funcia de intendent al spectacolelor i distraciilor reginei". Toinette
avea nevoie de un astfel de intendent, iar marchizul de .Vaudreuil era
indicat ca nimeni altul pentru asemenea slujb, care de altfe reprezenta
.i o leaf Important.

Antoinetfe rmase pe gnduri. Numirea lui Vau-dreuil ar ncrca


bugetul ei cu alte aizeci de mii de livre anual. Louis i ministrul de
Finane Ne-cker vor face mutre acre; i consilierii ei austrieci,
ambasadorul Mercy i abatele Vermond, i vor face noi reprouri, i
vor aminti ct de nespus de costisitoare era prietenia ei cu Gabrielle.
Ciudenia era c Gabrielle nu-i cerea niciodat nimic pentru sine ; ea
nu avea nevoi. Cnd Toinette o descoperise, i fusese imediat cucerit
de extraordinara gingie a acestei fee blnde, Gabrielle era srac, att
de srac nct cea mai mare parte a anului i-o petrecea n jalnicul,
mizerul ei conac dintr-un fund de provincie i nu putea s-i permit
s vin dect de dou-trei ori pe an la Ver-sailles, s se arate la Curte.
Dar Gabriellei nu-i psa de aceast srcie i Toinettei i-a trebuit
mult strduin i iretenie ca s-o conving s primeasc banii care
s-i permit s triasc cu ai ei la Ver-sailles. Nu-i vorb, era o familie
numeroas i flmnd familia de Polignac i, pe ct de modest era
Gabrielle n ceea ce o privea pe dnsa, nu putea refuza cnd soul ei,
contele Jules, i sora lui, Diane, insistau ca ea s vorbeasc prietenei
despre nevoile familiei. Atunci mergea n cele din urm la Toinette, cu
faa blnd, indolent, niel mbujorat, cu ochii somnoroi tulburtori,
mal mai'i i mai feciorelnici dect de obicei, i ddea a nelege c ai ei
snt iari la strmtoare. Pentru Toinette era ns de nesuportat ideea c
undeva, n preajma Gabriellei, s-ar putea ivi necazuri bneti, i era
pentru ea un sentiment deosebit, o plcere extraordinar s-i poat
consola prietena, ajutndu-i rudele. Deunzi Mercy fcuse socoteala c
n felul acesta revrsase asupra neamului Po-

lignac rente de peste o jumtate de milion de li-jM vre anual. Era


uurin i risip. Dar putea eH rbda ca cifre searbde s-i tulbure
singura ferM cire a vieii, prietenia cu Gabrielle?
Ai dreptate, trebuie s facem ceva pentrujH prietenul nostru
Francois, dar nu va-accepta dacf l voi ruga s devin intendentul
meu. E teribili de orgolios.
Dac oricine altul i-ar propune aa ceva, apB refuza cu dispre.
Numai dumneata pi vorbi cua el, Toinette.
Intre timp, Vaudreuil se desprise de Diane il strbtea acum sala
de-a curmeziul, venind spre cabinet. Nimeni altul n-ar fi ndrznit s
tulbure conversaia intim a reginei cu prietena ei, dar el o fcu cu o
dezinvoltur neglijent. Se aez lng doamne i spuse c o admir pe
Toinette c se poate abine att de mult i de consec-1-vent de la joc.
n fond, el, Francois Vaudreuil, era cel care conducea clica mov". n
saloanele de la Versailles i de la Paris, principele Charles trecea drept
sufletul acestui cerc ; Vaudreuil ns l ndruma pe principe. O fcea
cu nelepciune, principele nici nu bga de seam i nici alii, el
rmnea n umbr. Dar, cu sau fr voia lui, Vaudreuil atrgea atenia
asupra sa. Faa masiv, puternic a acestui brbat de treizeci de ani, cu
gura voluptoas i obraznic, cu ochii cprui, ntunecai, sub
sprncenele negre i foarte stufoase, fruntea ndrznea, frumos
boltit, ddeau o puternic impresie de virilitate. Vaudreuil era
interesat de chestiuni culturale, se mprietenise cu aproape toi
scriitorii de seam din Paris ; la reprezenta-
ta

iile de amatori ale naltei aristocraii, el era artistul cel mai bun i cel
mai cutat. Nenumrate zvonuri erau legate de numele lui. Pn
departe de Paris se spunea c, dintre brbaii Franei, cel mai mult
aprind nchipuirea femeilor artistul Le-kain, scriitorul Beaumarchais i
marchizul de Vau-dreuil.
Ai dreptate, Francois zise Toinette este de mirare c nu
joc. Distraciile noastre snt att de monotone, nct nu-i rmne
altceva dect jocul. Serbrile i reprezentaiile mele mi par i mai
puin reuite dect cele pe care le-am vzut n copilrie la Schdnbrunn.
Buna madame de Campan nu prea are idei, i madame de Lam-balle
nici att. Tocmai vorbeam despre aceasta cu Gabrielle. Vreau s creez
din nou funcia de intendent... ncheie ea curajos, pe un ton indiferent.
Vaudreuil edea lng ele, indolent, elegant, dar sprncenele sale
stufoase parc se ncruntaser. Privea pe rnd la cele dou doamne i
era de mirare ct brutalitate se arta deodat pe faa lui. Ochii cprui
se ntunecaser nspimnttor, sprncenele stufoase ameninau
violent; Vaudreuil era temut din pricina neateptatelor i violentelor
sale explozii de mnie.
Gabrielle se scul grbit:
Cred c ar trebui s m mai duc dincolo, pe la ceilali. i se
deprta.
ntr-adevr, Francois zise Toinette, cnd rmaser singuri
am nevoie de un intendent, asta o s-o recunoti. i nu exist altul dect
dumneata pentru aceast funcie.
Cine ar fi aruncat din sala principal o privire n micul cabinet, l-ar fi
zrit pe Vaudreuil e-znd ntr-o poziie impecabil n faa reginei,
1 Titlul motenitorului prezumtiv al coroanei Franei. Ocupa primul
rang onorific n stat, dup rege. Sub Ludo-dovic al XlV-lea era numit
Monseigncur".
cufundat ntr-o conversaie respectuos-galantf Toinette ns vedea ce
furtuni de patimi rscoli leau faa marchizului, dei el se strduia s
zm-' beasc. l cunotea bine pe Francois. Pielaiile lor erau
complicate i pasionante. Louis era brbat numai cu numele ; un
defect fizic l mpiedicase s consume cstoria. Defectul ar fi putut fi
nlturat printr-o operaie simpl, un fel de circum-cizie ; dar tnrul
Louis, greoi i inhibat, refuza s se supun acestei operaii. Toinette
era mritat de ase ani cu el. Sub privirile interesate ale ntregei
Em'ope, cu ceremonii solemne, mprteasa Mria Theresia i btrnul
rege Louis i-l aduseser pe Dauphin 1 la pat, dar asta fusese totul, n
aceti ase ani nu se mai ntmplase -nimic. Poporul francez, plin de
un profund respect fa de regele uns de Dumnezeu, ddea vina pe
Toinette, care rmsese datoare rii un motenitor al tronului.
Doamnele din hal, pescrescle, cn-tau versuri grosolane, porcoase,
de batjocur, literaii rspndeau epigrame elegante i obscene. La
Curte ns, i ndeosebi n cercul clicii mov", lumea era lmurit.
Galanteriile domnilor deveneau mai insistente, mai semnificative, iar
rsfatul Vaudreuil i propusese inta ambiioas s se culce cii
regina Franei, cu fiica cezarilor. Toinette, cu simurile nc adormite
accepta cu plcere omagiile brbailor, flirta cu zel i compli-'mentele
pricepute i obraznice ale lui Vaudreuil i strncau curiozitatea fa de
un brbat care se deosebea att de mult i de favorabil de Louis. Tolera
miinilc sale mngioase, tandreea sa rafinat, i permitea multe, dar nu
se culca cu el. La

Irugminile i preteniile lui, cnd blinde, cnd violente, ddea un


singur rspuns: e ferm hotrit Is nasc regelui Franei un dauphin
legitim, nu rse expune pericolului s aib un copil de la altul. Intre
prietenii lui Vaudreuil, nu era unul care Iar fi refuzat s devin
intendentul reginei. Pen-I tru el propunerea asta venea ca o lovitur.
Ochii lui frumoi, ntunecai, periculoi, o msurau de f sus pn jos pe
Toinette. Ea vedea ce efort l cost s-i pstreze zmbetul politicos i
trebui s-i aduc aminte cum ntr-un rnd, fiind suprat, i-a srutat
mna n public, strngndu-i-o totodat att de brutal la ncheietur,
nct rmsese mai multe zile cu o dung roie-vnt.
Dumneata vrei s scapi de mine cu o rent ? ntreb n surdin,
cu vocea lui profund i modulat. Cu o poman ? Asta-i blestematul
dumitale orgoliu habsburgic. Dar aa numi scapi. Nu vreau postul
dumitale de intendent, Toinette, eu vreau cu totul altceva.
Ce spunea el suna amar, batjocoritor, amenintor, suna excitant.
Fii rezonabil, Francois l rug ea. Care-i folosul dac ntr-o
zi nenorociii ti de creditori te vor obliga s te declari n ncetare de
pli? Singurul rezultat va fi c dumneata nu vei mai fi primit la
Versailles i eu nu te voi mai putea vedea.
Atunci o s trebuie s m vizitezi la Gen-nevilliers, tot o s-mi
lase vreo moioar.
Dar asta-i "nebunie ! se supr Toinette. Ii spun c snt ferm
hotrt s numesc un intendent. Dac nu accepi dumneata slujba, o
va accepta Besenval, sau d'Adhemar, sau mai tiu eu cine. i snt toi
nite crpaci.
Ascult, Toinette, i regizez cu plcere o re-

jC - Vulpile n vie, voi. I

201

prezentaie sau dac vrei o serbare. Dar renuni )a ideea cu slujba. 1


Eti ngrozitor de nchipuit, Francois. DuM neata, marchizul
de Vaudreuil, nu accepi nici w Jar de la regina Franei, regina, n
schimb, M accepte ceva de la dumneata. Te rog continjM ea
insistent i, fr s in seama de cei earejl puteau vedea de alturi, se
aez ceva mai aproall de el accept slujba, ajut-m.
n chestiile bneti, Vaudreuil era de o grafl dioas nepsare.
Totdeauna avea bani de undeva un Francois Vaudreuil fr bani nici
nu era da nchipuit. ntr-adevr, nu inea s aib slujba p care Toinette
voia s i-o impun. Dar era laMjj frumoas cum se strduia s-l
conving, o dorea
Bine, Toinette. O s m mai gndesc. Poate devin intendentul
spectacolelor i distraciilor; dumitale. Dar i spun de pe acum : dac
preiau slujba, trebuie s-mi dai mn liber. Dac voi propune pe unul
din literaii mei, Chamfort ori Marmontel, ori Beaumarchais, s numi
spui: Nu pot s-i pretind lui Louis s accepte aa ceva". i atrag
atenia, cnd voi fi intendentul dumitale, spectacolele i serbrile vor
arta altfel dect acuma. i grsunul o s mrie.
Nu-i permit zise Toinette s-l numeti pe rege
grsunul", dar zmbea.
O conduse napoi n sala principal. Lcs amants arrivent, cri
papagalul Monsieur. Dar nimeni nu-i ddu atenie, lumea era obinuit
cu cnutul lui.
Principele Charles strig de la masa de joc :
Te-ai artat destul de statornic, cumnat. Nu mai fi att de
nfiortor de virtuoas. i, deoarece ea ovia, continu s insiste: Tot
trebuie

ci m duc dup bani la Louis cel sever. Dac ai clin, o s-i cer bani i
pentru tine. I De la masa de joc se auzeau clinchetul dulce i iiscret al
aurului i glasurile n surdin ale juctorilor. Toinette se apropie ncet.
Principele Charles i Jules de Polignac srir de ndat s-i fac loc.
Toinette tot mai ovia, dar lupta ce se ddea In ea i se oglindea pe
fa.
Luai locul meu, madame o ndemna contele Jules mi-a
adus noroc.
Eu mizez acum pentru dumneata strig principele Charles
pentru nceput douzeci de -ludovici.
Ia mai nceteaz cu glumele dumitale, Charles, rspunse
Toinette.
Dar se apropie i mai mult de mas, atepind ncordat rezultatul,
Charles ctig, erau acum, o sut de ludovici.
c Snt banii dumitale, cumnat, zise el uuratic.
Nu, nu, rspunse Toinette. Apoi, ezitnd, spuse: Dar poi s-mi
mprumui cincizeci de ludovici. Eu nu am luat nimic cu mine, ca s
nu cad n ispit. Se aez la mas i ncepu s joace.
Dup ce jucar o bucat de timp, principesa Rohan strig deodat:
Cinii, uitai-v la cini !
De fapt, cu cinii nu prea s se ntmple nimic deosebit. Schelliau
niel, dar asta o fceau des. Principesa Rohan, n schimb, avea privirea
fix, toat faa crispat, pierdut.
Nu vedei nimic ? ntreb ea cu o voce strangulat, ca de frica
morii.
Zece de pic, zise Toinette.
Dar mai lsai odat jocul vostru ! strig Olane.
Gabrielle o ntreb ncet i amabil:

Cine-i de data asta ? I


Dar n-o vedei? opti cu violen principesa Rohan. Nu vedei
c este Adrienne 1 ?
Adrienne fusese o mare artist a epocii cc abial trecuse, cea mai mare
artist a vremii ei. Dei blnd i linitit, avusese o existen agitaii
fiind n cele din urm ucis de o rival din arisj tocraie, iar
arhiepiscopul de Paris nu ngduisS s i se fac moartei o
nmormntare onorabil! Nenumrate pamflete apruser n vremea
aceeaj dintre care unul deosebit de vestit, care rscolisa toat Frana i
Europa, scris de Voltaire.
Era limpede c despre aceast Adrienne vorbeai principesa i dei cei
mai muli dintre cei aflata n sal luau cele sfinte n rs i nu credeau n
Dumnezeu, crezur totui puin n prezena rpo-T satei Adrienne. Ii
trecu un fior. Ducele de Fron-J sac ntreb n oapt:
i ce spune rposata ?
Iar o doamn, niel cam speriat, ntreb:
- E foarte ndrjit mpotriva noastr ?
- Nu este nici ndrjit i inform princip
pesa Rohan nici rzbuntoare, este mai curnd
trist.
Dar ce spune? insist Gabrielle.
E trist pentru noi, rspunse principesa Rohan. Spune c ce a
neeput prost n-o s se termine bine.
Se fcu o scurt tcere. Apoi se auzi glasul principelui Charles:
Cred, doamnelor i domnilor, c acum putem continua jocul.
1 Adrienne Lecouvreur (15921730), mare tragedian francez.
c Zece de pic, zise Toinette, i jocul continu.

i n ziua urmtoare, la lever 1 Toinette concedie mi mai iute ca de


obicei pe doamnele de serviciu. Be se deprtar respectuos, cu mutre
acre i capte indignate. Patruzeci i dou de doamne o ajutaser pe
Toinette la lever, alte o sut i unsprezece i prezentaser omagiile lor
; pentru ele ftoate, dei fceau parte din floarea aristocraiei, Toinette
nu acordase dect exact nousprezece minute. Pentru croitoreas i
nimeni nu se n-pbia c Toinette se pregtea acum de o conferin cu
croitoreasa pentru croitoreas o s aib din nou disponibil dou-trei
ore. i Rose Eertin nici nu avea acces oficial la apartamentele regale i
trebuise s se suceasc n fel i chip ceremonialul ca s i se poat
permite accesul n una din camerele de serviciu".
' Att trezirea i mbrcatul (le lever) ct i culcarea regelui sau reginei
pentru somnul de noapte (le coucher) se desfurau cu solemnitate i
fast deosebit. '
Cnd doamnele se gndeau la aceste camere de serviciu" se ndrjeau
i mai ru. Cine tie cte astfel de Camere de serviciu" i aranjase
Toinette n labirintul uria i incontrolabil al palatului de la Versailles
i cine tie ce se ntmpla n aceste camere de serviciu" ? Circula o
poveste cu colonelul grzii elveiene, btrnul, bravul Besenval, care
fcea doar i el parte din clica mov" i nu era chiar u de biseric.
Fusese vorba de mpiedicarea unui duel ntre doi tineri domni focoi
din clica mov", i Toinette l invitase pe colonel la ea. Fusese condus
printr-un coridor pe o scar n sus, prin alt coridor pe o scar n jos i
n tot Parisul nu se poate gsi o camer att de izolat i de ascuns
cum era camera de serviciu" n care Toinette l primise n cele din
urm.

Toinette plecase ntr-adevr rsuflind uurai de la lever i trecuse ntr-


una din camerele serviciu". Acum sttea de vorb cu.Gabrielle i
croitoreasa Bertin. Era ntr-o dispoziie strlucit n noaptea aceea
ctigase la joc. Cnd pierd era din vitregia sorii, cnd ctiga era
meritul personal i o confirmare din partea destinului De aceea era azi
mai vioaie i mai bine dispur dect de obicei. Constat cu plcere n
oglind c lipsa de somn nu dunase frumuseii ei. Fu foarte
binevoitoare cu Rose Bertin.

Rose Bertin art celor dou doamne toate comorile pe care le


adusese. Un val de dantele, pi larii, panglici, pene, mnui,
evantaiuri, stofe, zo zoane i bijuterii de tot feiul se revrs n mi"
ncpere i fu multiplicat de zeci de ori de nume! roasele oglinzi.
Toinette i Gabrielle, animate s vesele, rscoleau prin costisitoarele
nimicuri, iai Bertin, mic, grsu, cu o fa deteapt, rS tund i
crn, de rncu, care contrasta amuj zant cu gustul ei modern i
suprarafinat, le sf tuia cu pricepere. Petrecur dou ore plcute.
In anticamer ateptau ntre timp abatele VerJ mond i arhitectul
Mique. De fapt, Antoinette trebuia s-l primeasc nti pe abate. Dar
convorbirea cu arhitectul o atrgea mai curind i nu voia s-i strice
buna dispoziie prin convorbirea cu siguran dezagreabil, pe care
trebuia s-o aib cu trimisul mamei ei.
Arhitectul Mique intr i de ndat se adncir n planuri i devize.
Toinette pusese toat inima n reconstrucia palatului ei Petit Trianon
i a grdinilor sale. Din clipa cnd vzuse pentru prima dat cldirea

caceasta de o graie sever, hotrse avea atunci cincisprezece ani


ca acest palat alb, simplu, mi-jaunat, s-i aparin ei. Pretutindeni
n alt parte ea trebuie s se supun etichetei ; aceast cas va trebui s
se supun voinei ei. Aici, In Petit Trianon, voia s nu mai fie regina
Franei, ci Toi-cette, o femeie tnr care triete cum i place.
De aceea, imediat dup ce Louis devenise rege, i ceruse s-i druiasc
acest palat i ncepuse s-l reconstruiasc i s-l instaleze pe gustui ei.
IPrin tot felul ei de a fi, era ntru totul de acord ;cu tendina nou, care
respingea fastul generaiei trecute i prefera linia simpl, imitat dup
anii-chitate. Era o simplitate elegant, rafinat i era costisitor s dai
soliditate unor lucruri aparent fragile. Toinette ns inea foarte mult
s reconstruiasc Trianon-ul ei dup aceste principii iar arhitecii,
pictorii, grdinarii, bgar ndat de seam c au de-a face cu o femeie
care tia foarte bine ce voia. Toinette avea idei, controla totul, nu
accepta nici o abatere de la planurile pe care i le fcuse, i impunea
prerile fa de artiti, iar majoritatea sfaturilor ei erau bune.
Cldirea era gata. Venise acum rndul grdinilor. Toinette detesta
fastul rigid al parcurilor trase cu compasul, ce nconjurau palatul de la
Versail-les ; aici voia natur, o grdin englez model, ntr-un spaiu
foarte restrns, grdina trebuia s cuprind tot ce cuprindea natura",
un ru, insule, pduri, copaci, flori, o vale, un deal i, bineneles, un
ctun cu rani adevrai i vite adevrate, cu o moar, un grajd de
vaci i o pia pentru serbrile satului.
Acum Toinette se cufund n amnuntele planului.
Pcat se ntrerupse ea brusc - c nu ejH nc gata modelul
pe care mi l-ai promis.
Monsieur Mique se scuz c nu e vina lui, dai c banii pentru model
nc n-au fost aprobaii Toate lucrrile pregtitoare ar putea fi mult
mal avansate dac nu s-ar ivi mereu noi dificulti cu aprobarea
fondurilor.
Toinette se indign, puse imediat s fie chemai monsieur
d'Angivillers, intendentul construciilol regale. n timp ce-l ateptau,
continu, amabili i interesat, convorbirea cu arhitectul. Dar, de cum
sosi intendentul, deveni pe loc suverana m niat. I-ar fi deosebit de
recunosctoare, declar cu o amabilitate ronic, dac ar vrea s-o lmu
reasc pentru care motiv nu snt executate ordi nele ei. In faa politeii
ei reci, intendentul pli
- Mi-am permis n mai multe rnduri s atraj atenia, cu tot respectul
i devotamentul, c b getul meu este epuizat. Am dispoziii severe nu
pltesc noi sume dect cu aprobarea expre a domnului ministru de
Finane. Monsieur Neck n-a dat deocamdat aceast aprobare.
In chestia asta hotrte numai monsieu Necker se interes
Toinette sau poate regele? i apoi se rsti la intendent, fr s
ridice glasul, dar pe un ton care nu admitea contrazicere: Pregtii
imediat sumele cerute.
Monsieur d'Angivillers se nclin i plec.
- Vedei, monsieur zise Toinette i zmbi bucuroas totul e
foarte simplu. Trebuie doar vorbit limpede, franuzete.
Acum, ns, nu mai avea ncotro, acum trebuia s nghit i
convorbirea cu abatele Vermond. Il concedie cu regret pe arhitect i
porunci s fie introdus abatele.

Vermond era nemulumit c Toinette nu-l primise de, loc ieri i c


astzi l lsase s atepte att de mult i, dei i da silin, nu reuea
s-i ascund suprarea. Abatele Vermond provenea dintr-o familie
modest ; printr-o ntmplare norocoas, superiorii lui l
recomandaser tocmai pe el mprtesei Mria Theresia ca educator al
fiicei sale. La Viena, Vermond dobndise nu numai aprecierea btrnei
mprtesc, dar i ncrederea, amestecat ce-i drept cu aversiune, a
tinerei sale eleve. Rmsese i la Versailles consilierul Toinettei, iar
mama ei inea ca regina s nu ntreprind nimic de seam fr s se fi
sftuit n prealabil cu abatele.
Funcia acestuia nu era uoar. Toinette nesocotea glumind dojenile
lui prudente.
Vine ea vremea cam aa rspundea ea cnd o s m fac
neleapt, domnule abate, dar pn atunci las-mi distraciile mele.
n fond,, trebuia s se mulumeasc s corecteze franceza ei
defectuoas i s raporteze fidel la Viena mprtesei, de toate
isprvile pe care le fcea acest copil drag i, din pcate, att de
uuratic.
Dar funcia lui i aducea i oarecare satisfacii.
tiuse s rspndeasc cu modestie i abilitate zvonul c de fapt
Toinette ar fi adevrata regent a Franei i c el o conduce pe
Toinette. Muli l credeau, n jurul lui se adunase o micu curte i
adesea se bucura constatnd c el, feciorul negustorului Vermond din
Sens, vedea la lever-xxl lui o mulime de demnitari care-i spuneau
respectuos tot felul de doleane.
Bineneles c poziia abatelui Vermond avea i prile ei slabe.
Tnrul rege Louis, altminteri att de binevoitor, nu-l putuse suferi din
clipa cnd

l vzuse. Abatele fusese recomandat Curii de ia Viena de


preedintele Consiliului Choiseul, fcea parte din partidul acestui
politician i, fr s vorbeasc vreodat de aceasta, Louis nu se putea
dezbra de bnuiala c tatl su, Dauphin-ul, fusese nlturat de
oamenii lui Choiseul. Dau-phin-ul murise n mprejurri ciudate, se
vorbea c fusese otrvit i Louis socotea ca foarte posibil ca Abatele
Vermond s fi participat la complot. In orice caz, abia ajuns la putere,
i concediese pe Choiseul i-l nlocuise cu Maurepas, iar abatelui
Toinettei i arta cu orice prilej antipatia lui. Nu-i vorbea niciodat i
dac abatele n-ar fi avut n Mria Theresia un protector puternic,
desigur c Louis l-ar fi ndeprtat de mult.
Abatele, foarte urt, cu o gur imens, cu dini galbeni, neregulai,
venise astzi cu geanta cu acte. Toinette o vedea cu neplcere: de
obicei au ieeau de acolo lucruri plcute. Deocamdat Vermond nu
deschisese geanta, ci fcea conversaie. Se aplec asupra planurilor
Tricmon-ului care mai rmseser pe mas, se art interesat, lud
inventivitatea Toinettei i gustul ei.
Ea tia ns c e ranchiunos, totdeauna jignit i c desigur nu-i iertase
c-l lsase s atepte, ntr-adevr, curnd o ntreb ngrijorat dac nu
cumva aceste noi lucrri nu snt foarte costisitoare, iar cnd Toinette i
rspunse doar cu o ridicare din umeri mndr i uuratic, el i atrase
atenia asupra faptului c la Paris se vorbete foarte mult despre risipa
ei. Ea i rspunse nevinovat:

Scumpe abate, arat-mi pe cineva pe socoteala cruia nu se


vorbete. i-i zmbi provocator ; poate c gndea la clevetirile despre
otrvirea socrului ei, Dauphin-ul, rposat ntru Domnul.
Dar astzi Vermond, simindu-se tare, cci avea ntr-adevr n geant
un document de natur s dea greutate cuvintelor sale, ndrzni s fac
un pas mai departe. Dac n-ar fi dect regina Franei, i art el, ar
avea ntr-adevr dreptul s dispreuiasc brfelile. Dumnezeu ns i-a
impus sarcina grea i binecuvntat de fi legtura dintre cele dou
mari case domnitoare catolice ale lumii, dintre Habsburg i Bourbon.
Chiar i la cele mai nevinovate aciuni ale ei trebuie s ia n
consideraie consecinele pe care acestea le pot avea asupra politicii
preasfinte maiesti, mama ei, mprteasa. Parisul vorbete tot mai
ostil de strin", teancul pamfletelor ce apar mpotriva austriecei"
crete fr ncetare. Cu o mirare ncnttor jucat, Toinette art c nu
se gndise chiar niciodat la faptul c, mutnd din loc civa copaci la
Trianon, ar putea strni Parisul i jena politic habsburgic. Dar, iat,
ea nu se pricepe la politic. i ntreb dac cumva abatele o sftuiete
s renune acum definitiv la Petit Trianon.
De fapt, Vermond ar fi vrut s fie sever, dar nu ndrznea. In dou
rnduri, cu prilejuri asemntoare, ameninase cu demisia. A doua
oar. puin lipsise s-l lase s plece. i a fost penibil ct a trebuit s se
suceasc i s se nvrteasc pn a aranjat lucrurile. Nu avea o via
uoar, Dumnezeu l pusese la grea ncercare. Blestematul sta de rege
tnr nu se pricepea s-i

aprecieze meritele i cuta doar un pretext s-l dea afar. Iar regina,
tnr, drgu, pe care i-ar fi fcut atta plcere s-o duc pe drumul cel
drept, era din nefericire roaba nesocotinei i viciat de mediul ei
cinic. Cnd era vorba de plcerile ei, putea fi deosebit de ncpnat,
ceea ce se ntmpla i acum. Nu-i rmnea dect s bat n retragere.
Din gura lui imens i rea, cu dinii neregulai, ieir cuvinte
mpciuitoare. Declar c nu voise s-i dea dect sfaturi generale, n
spiritul indicaiilor mamei ei ; de altfel i dorea din toat inima ca
micul ei palat s-i reueasc att de frumos cum i-l visa.
Apoi scoase ntr-adevr, nu fr bucurie rutcioas, din temuta
geant, un document.
Am onoarea declar el foarte oficial s v predau iari o
scrisoare a maiestii-sale, mama dumneavoastr. i i predete plicul
sigilat.
Toinette se temea de asemenea scrisori. tia c mama ei o nconjurase
cu un serviciu de spionaj i c orice fcea se raporta pe cea mai scurt
cale mprtesei. Viena i cunotea escapadele, toaletele, coafurile,
balurile, flirturile, pierderile la joc, tot ce o amuza, i o npdea cu o
ploaie continu de sfaturi i reprouri amabile sau severe.
Toinette i purta un adnc respect mamei sale ; printre toi oamenii n
via, Mria Theresia i prea nu numai cea mai mare n rang, dar i
cea mai de seam. Ce-i scria era nelept, just i venea din inim.
Toinette se temea de mama ei, o preuia, o iubea. De multe ori se
simea prsit la Versailles, vndut i trdat, nconjurat de
ostilitatea strinilor i a etichetei. Era convins c singurul om n care
putea s aib ncredere absolut era mam-sa. Lua, plin de

sentimente contradictorii, scrisoarea din mina Iui Vermond, rupse


sigiliul i, nainte de a o citi, parcurse cu privirea scrisoarea. Prima
parte era de mna secretarului, in a doua ns recunoscu scrisul mamei
ei. Aceast scrisoare avea s-i comunice desigur ceva de seam.
Citi. Inti ncet. Apoi nu se putut stpni i parcurse sfritul scrisorii.
Fu surprins. Citi nc o dat contiincios toat scrisoarea. Ls foaia
din mn privi pierdut naintea ei, cu faa tulburat, dus pe gnduri.
Coninutul scrisorii o speria i o bucura totodat. Anuna sosirea
fratelui ei, Josef, mpratul roman. Josef, suveranul talentat, omul cu
idei naintate, deocamdat coregent al Mriei Theresia, dar a crui
nscunare o atepta cu speran i cu team toat Europa. Josef, de a
crui frumusee brbteasc i inteligen povestise de nenumrate ori
prietenilor ei. Josef, venicul dascl, care o certa i o ironiza nc de
pe cnd era copil, pentru prostia ei i care i trimitea acum, la cteva
luni odat, scrisori nemulumite, pline de reprouri sarcastice. Josef,
Seppl, la care Toinette privea plin de dragoste, respect, sentiment de
vinovie i ciud.
In orice caz, venirea strlucitului ei frate va consolida poziia ei .la
Versailles. Cnd se va vorbi dup aceea la Paris de Habsburgi, se vor
gndi mai mult la Josef, intelectualul cu idei avansate, de o modestie
burghez, dect la Toinette, femeia risipitoare i ahtiat dup plceri.
Pe de alt parte, o s aib explicaii penibile cu el. n scrisorile lui o
trateaz ca pe o feti care nu i-a nvat leciile ; de fapt, are adesea
dreptate, este nesuferit de detept i n fond se gndete doar la

interesele ei. E extraordinar i insuportabil i ea tie dinainte c felul


lui tios i batjocoritor o va irita cumplit.
Ridic ochii spre abate, care o observ cu un rnjct amabil.
Cunoatei coninutul scrisorii, domnule abate?
Da, madanic.
Oare regele cunoate tirea ? continu ea s ntrebe.
Cred c nc nu, rspunse abatele. Cred c va fi ntiinat abia
mai trziu. Slvitul dumneavoastr frate, madawc. vine incognito.
Socot c nu vine n misiune oficial. i abatele rinji i mai amabil.
Pe Toinette o trecur deodat fiorii. Dac Josef nu venea n misiune
oficial, ce rost putea s aib vizita lui la Versailles ? E clar c unul
singur. E clar c o privea n modul cel mai direct. Signc era aa.
Josef l va convinge pe Louis s accepte n sfrit s i se fac acea
mic operaie, n urma creia va putea s-i ndeplineasc ndatoririle
conjugale n interesul caselor de Habs-burg i Bourbon. Asta nu era o
misiune oficial, asta era o misiune particular, era cea mai
important, cea mai sfiit misiune din cte exist.
Josef reuea de obicei n ce-i propunea ; chiar mamei, celui mai
puternic om din lume, Josef tiuse s-i impun anumite lucruri.
Desigur c Josef va reui s-l conving pe Louis, ovielnic " nesigur
cum era, s accepte s fie nlturat piedica. i apoi, apoi ea va nate
rii motenitorul pe care i-I pretindea. Atunci va fi fcut tot ce pe cere
de la ea Habsburgii, Bourbonii i Dumnezeu. Atunci va fi cu adevrat
regina. Atunci va fi liber i va putea tri dup voia ei.

lin val de imagini ameitoare o npdi pe Toinette. Se reculese.


V mulumesc, domnule abate, spuse ea foarte demn. Vei
nelege, desigur, c dup primirea unei astfel de tiri doresc s rmn
singur.
Iar abatele se retrase, foarte respectuos, st-pnindu-i rnjetul.
Louis edea n faa unei mese mici, n biblioteca sa. Era locul lui
preferat din tot palatul. e.nd aici, vedea pe fereastr, clipind din
ochii lui miopi, curile i intrrile de acces fereastra permitea
vederea n mai multe direcii i se strduia s recunoasc pe cei ce
veneau i plecau.
.Astzi ns nu-i sttea capul la astfel de joc. .edea la msu, cu faa
inur, gras, rezemat n miini cufundat in gnduri. Era mbrcat n
verde, voise s mearg la vntoare. i plcea s mearg, la vntoare,
clria i vntoaroa erau dintre puinele ocupaii care-i fceau plcere
; de altfel i medicii il ndemnau s mearg ct de .des la vntoare,
deoarece fr micare excesiva n-grare i-ar periclita sntatea.
Tocmai azi ar fi avut nevoie de micare. Mncase prea mult. ceea ce i
se ntimpla destul de des ; cnd era preocupat. nfuleca fr msur.
Tottii, renunase la vntoare. Monsieur Salle secretarul primului
ministru, rugase s i se acorde acestuia o audien imediat. i dac
btrnul Maurepas, mentorul lui, dorea s-l vad, dei era foarte rcit,
negreit c era vorba de ceva important, iar el, Louis, trebuia s
renune la ce-i fcea plcere i s stea s-l asculte.
Maurepas o s vrea desigur ceva neplcut. Toat lumea vrea de la el
numai lucruri neplcute. Ho-trrile pe care i se cere s le ia snt
aproape n

totdeauna hotrri mpotriva crora instinctul su se revolt. Dar este


att de suprtor s fii totdeauna n defensiv, s spui venic nu. i
ceilali au totdeauna argumente la ndemn. Snt argumente greite,
dar nu le poi combate fr trud. Pn la urm prefer s cedeze i
semneaz.
Tnrul greoi i stngaci se scul i ncepu s umble de colo pn colo
prin ncptoarea bibliotec. Louis citea cu plcere, ndeosebi scrieri
geografice, istorice, politice. ncperea fusese reconstruit pe gustul
lui i o umpluse cu obiecte care-i plceau : globuri, hri, ceasuri,
opere de art de tot felul. Mai ales porelanuri ; la Svres, n fabrica lui
de porelanuri, pusese s i se fac statuete ale marilor scriitori rposai,
a lui La Fontaine, Boileau, Racine, La Bruyre. Mai umpluse
biblioteca cu tot felul de bronzuri i obiecte de fier forjat. La astea se
pricepea ; fcea personal lucrri n metal i i instalase un atelier n
podul palatului.
Se opri n faa emineului. Mngie grilajul artistic, era ciudat cu ct
delicatee puteau atinge minile sale grase i butucnoase fierul lucrat.
Ochii alunecau, fr s vad, peste marmura emineului. Ct ar fi
preferat s se ocupe de crile sale, dect de lucrurile pe care i le va
spune mentorul lui ! Obositoare sarcin, dezagreabil i fr sfrit,
sarcina asta de a domni ! De ce nu i-a fost dat s se nasc i el, de
pild, simplu nobil de ar ! Ce bine ar fi s poat merge cnd vrea la
vntoare, s poat sta s scrie, s citeasc, s traduc niel din
englez, s se ocupe de geografie i istorie. S cerceteze ziarele, n
special cele interzise, englezeti. n loc de asta trebuia s domneasc,
s ia hotrri, s se apere de hulpavi i vanitoi, trebuie s acioneze
totdeauna dup n

jelepciunea mrunt mpotriva celei adevrate, mpotriva -convingerii


sale intime i a instinctului
Meditaia i fu ntrerupt de sosirea principelui 'Charles. Relaiile cu
fratele su aveau un dublu caracter. Bun din fire, Louis se simea,
dup moartea tatlui su, eful familiei i obligat s sie un sprijin
frailor si. Amndoi, ns, i n-greuiau mult aceast sarcin. nc din
copilrie i bteau joc de nedibcia fratelui mai mare, principele
Xavier pe ascuns, iar foarte nerespec-tuosul Charles deschis i de fa
cu lumea.
Il atept pe Maurepas, zise acuma Louis, v-zndu-l pe
Charles. N-am mult timp. Spune, te rog, pe scurt ce ai de spus. Ce
doreti?
Bani, zise Charles.
Pe ling apanajul su, principele Charles sco-fsese de la Louis, n cei
numai trei ani de cnd acesta domnea, un palat cu o moie mare,
aductoare de venituri i l mai fcuse s-i plteasc n cteva rnduri
importante datorii, ultima dat cu abia patru luni n urm. Avuseser
explicaii furtunoase, Charles i recomandase lui Louis s-i zic de
acum ncolo nu roi de France et de Navarre, ci roi de France el
l'avare1. In cele din urm, Louis pltise sumele cerute, dar Charles
trebuise s-i promit solemn c pe viitor va fi mai chibzuit.
ncruntat i nenorocit Louis i privi fratele.
1 Joc de cuvinte. Roi de France et de Navarre (titulatura regilor
Franei) rege al Franei i al Navarei ; roi de France et l'avare
rege al Franei i avar.
c Doar mi-ai promis..., dar nu ncheie fraza, n glasul lui rsuna
amrciune, comptimire, mnia n faa unei situaii fr ieire.

Se vede treaba c -am minit, rSf simplitate principele


Charles. Asta este tiune pentru care o s m judece Dumn ceruri. Ci,
d-mi o dat banii, continu el. Parc ee-i rmne de fcut? D drurnu'
la gologan Nu face pe Louis cel sever, c nu te prinde.
Cnd avea treisprezece ani, Louis declarase odat c ambiia Lui va fi
s intre n istorie ca Louis cejH sever, iar Charles avea o deosebit
plcere s-ii aminteasc asta.
Louis se nfurie.
declar el eu o vocel un consiliu de ttrtefjH
C
tartes iinotii
N-o s-i dau banii, piigiat. O s-i numesc din minitrii
mei.
Excelent idee, rnji batjocoritor Tot Parisul o s ntrebe
atunci, cnd o s un consiliu de tutel i pentru Toinette.
Louis era convins c Charles era cel care o im-' pingea pe Toinette la
poznele i petrecerile ei. precum i la datoriile contractate cu uurin.
Ct va tri nu va uita Louis pariul obraznic fcut de Charles anul
trecut. Attinci, cu prilejul lungilor lucrri de reconstrucie de la
Trianon, Charles pariase cu Toinette pe o sut de mii de livre c n
termen de apte sptmni va drima i reconstrui din nou micul su
palat Bagatelle. i ntr-adevr, n termenul fixat, palatul a fost d-
rraat i reconstruit din temelii. Nou sute de oameni munciser zi i
noapte i, cnd fu lips de materiale de construcie, Cliarles porunci
regimentului su de grzi elveiene s opreasc toate cruele cu
materiale de construcie ce circulau prin Paris i mprejurimi i s le
duc la Bagatelle. Strnise indignare n toat ara. Principele Charles
se ludase c a ctigat a sut de mii de livre, pe care nu va trebui s le
cear fratelui su iar el.

)uts, trebui s-i dea lui Toinette o sut de mii de livre pentru Charles.
i acelai Charles ndrznea acum sacear ca el, Louis, s acopere noi
(cheltuieli nebuneti, i i mai i btea joc de el. i interzic se
indign el s-o numeti pe regin Toinette.
Bine se supuse Charles, zmbind obraz-
nic atunci tot Parisul o s ntrebe cnd vei numi
iun consiliu de tutel pentru regin. Sau poate o s spun: pentru
austriaca", adug el rutcios.
Pe Louis l obosise cearta aceasta fr rost.
De ci bani ai nevoie? ntreb el.
De cinci sute optzeci i apte de mii i eteva sute, dar m
multrmesc cu cinci sute de mii.
Louis rspunse amrt i moale: . i-l trimit pe de Laborde s se
neleag cu Ereditarii ti. De Laborde era intendentul su.
Te caracterizeaz aceast nencredere meschin.
i dup ce mi va fi raportat situaia, m vo consulta cu
Nccker ce-i de fcut.
Dar nu te consulta prea mult. te rog frumos, zise Charles.
Amndoi tiau c Ixniis va acorda suma.
Louis, rinas singur, suspin, forni se simea nenorocit. i
descheie haina i-i dete niel drumul la pantaloni, s se simt mai la
largul su. Arta totdeauna neglijent, adesea murdar, orict se
strduiau cameristul i frizerul.
Ziua asta era stricat, nenorocit. i acum l mai atepta audiena lui
Maurepas. Probabil c va fi din nou vorba de America. Nu-i dau pace
cu blestemaii ia de rebeli. N-ar fi trebuit s-l lase pe doctorul
Franklin s vin la Paris. Existau i aa destui progresiti i atei n ora
; nu mai era nevoie s importe alii de peste ocean. i el.

Louis, s le mai dea i bani rsculailor. Nu just, sigur c nu era just.


Dar dac spunea as minitrilor si, ei l npdeau cu noi i noi arg-
mente.
Trase oftnd aer pe nrile groase ale nasului si3 coroiat i-l dete afar
cu zgomot. Toi voiatf bani de la el. Charles, Toinette, americanii.
edea indispus, ateptnd, un munte de carne tnrj la imensul su
birou.
In sfrit, sosi Maurepas. Louis i iei nainte! grbit, politicos,
surprinztor de repede, cu mersuB lui legnat. Cu toate c tare rcit,
btrnul raon sienr era foarte dichisit. Contesa l sftuise cii insisten
s se menajeze, s-l roage pe Louis s vin la el, sau mcar s fac
scurtul drum pn lai Louis n halat. Dar preedintele de consiliu mi
nelegea s nu respecte ceremonialul. Cnd eraj vorba de convorbiri
oficiale, inea s vin el laij monarh n haine de ceremonie, cum o
cerea uzu Curii.
edeau amndoi la masa mare, statuetele de porelan ale scriitorilor
stteau printre hrtii i cele necesare scrisului. Tnrul Louis, mbrcat
neglijent, cu o inut proast, arta, din pricina obezitii, mul prea
trecut pentru cei douzeci i doi de ani ai" si;Maurepas, dichisit, slab,
mbrcat prea juvenil la vrsta de aptezeci i ase de ani, se strduia
s se in drept. Avea un dosar cu acte. Louis, cu ochii si cprui,
deprtai, e-ta miop la dosar.
Maurepas i ncepu expunerea artnd c a primit o scrisoare de la
colegul su austriac, n care Kaunitz face o prezentare amnunit i
foarte limpede a punctului de vedere habsburgic n toate chestiunile
pendinte. Dac n-ar fi ns dect atta, atunci el, Maurepas, nu l-ar fi
deranjat pe

lege. Btrnul i corect graios inuta i zmbr Sjtre Louis, ca i cum


i-ar fi anunat o surpriz plcut.
ncep cu sfritul, sire. Slvitul dumneavoastr cumnat, mpratul
roman, este n drum spre Versaiiles.
Ochii regelui, care n timpul convorbirilor tre-leau de obicei de la un
obiect la altul, se oprir 'brusc asupra lui Maurepas. Rmsese cu gura
ntredeschis, timp de surprindere. Dup fruntea jga obtuz se
depanau gnduri, ncet, dar nu fr logic. tia el c Maurepas o s-i
spun lucruri neplcute. Dac vine Josef, atunci el, Louis, va trebui s
discute cu dnsul o grmad de chestiuni dezagreabile. n primul rnd,
treaba aceea scr-boas cu succesiunea bavarez. Principele elector de
Bavaria era btrn, problema va deveni n curnd actual ; cei drept,
Mria Theresia declarase c nu ridic nici un fel de pretenie, n
schimb declaraiile cumnatului Josef erau cu att mai amenintoare.
Consilierii si insistaser de luni de zile pe lng Louis s-l lmureasc
fr echivoc pe Josef c, n aceast afacere, Austria nu poate conta cu
nici un chip pe sprijinul Franei. Dac Josef vine acum, el, Louis, va"
fi obligat s i-o spun n fa. Minitrii si, Maurepas i Vergennes,
vor vrea ca el s mearg i mai departe, s-l dojeneasc pe Josef
pentru vorbele lui imprudente. El, mai tnr, i vorbind greu, s-i
spun de la obraz vorbe aspre i energice cumnatului su, mult mai n
vrst, vestit pentru felul lui vioi, senteietor, btios i sarcastic de a
se exprima. Umerii adui ai regelui se ncovoiar i mai mult.
Maurepas continua s-l priveasc amabil, ca i cum i-ar fi fcut cine
tie ce comunicare agreabil.

Louis simea cum i zv icnesc obrajii grai, miinifl i fceau nervos de


lucru cu mnecilc, se descheMJ la hain, dar tcea i atepta, nu se
auzea decHJ tic-tacul ceasornicelor. Maurepas ghici ce se pe trecea n
el. i drese ceremonios glasul, i scoasa batista s-i sufle nasul, vai,
ct l stnjenea rceala!
Cred, sire, c aceast vizit va fi o adevrata bucurie,
netulburat de discuii politice. mprat ne viziteaz incognito,
cltorete sub numele de; conte Falkenstein i a rugat s ne abinem
de la orice ceremonial. Este deci exclusiv o chestiune de familie.
Presupun c de data aceasta maiestaw tea-sa roman cltorete chiar
cu permisiunea m binecuvntarea luminatei sale mame. Cumnatul
Josef l viziteaz pe cumnatul Louis i vine s dea bun ziua surorii
sale Toinette.
Louis nu-l mai privea pe Maurepas. Mingiia mecanic figurinele de
porelan de pe birou. Apoi, rmase dus pe gnduri, cu capul lsat pe
brae. Lucrnd greoi, dar bine, mintea lui ncerca s glii-' ceac
motivul pentru care cumnatul venea incognito. Louis nu voia s
cread n concluzia care i se impunea, ncerca s i se sustrag. In cele
din urm, l ntreb cu un efort pe btrn :
De ce vine Josef ? Ce vrea ? i deoarece ministrul nu rspunse
dect zmbind uor, Louis strig deodat, neateptat de strident: Ce
vrea ?
Maurepas nu se sperie de aceast brusc izbucnire, l cunotea pe
Louis i putea s-i nchipuie ce se petrecea n el. Tnrul acesta timid,
stnjenit, nu discutase cu nimeni dect cu el i cu doctorul despre
dificultile care stteau n calea consumrii cstoriei sale. Nu era
lips de curaj la Louis cnd refuza operaia, ci un amestec de
sentimente religioase sau, cum le numea libcr-cuget-torul Maurepas
n sinea lui, de superstiii, cu o

Budoare copilreasc. i aceste chestiuni s le discute acum cu


brutalul, raionalistul Josef ! Cinicului btrn i era aproape mil de
elevul su. fn cuvinte prudente, politicoase, l lmuri pe Louis gc
Josef ntreprinde dup toate probabilitile pceast cltorie pentru a-i
convinge cumnatul s se supun acelei mici operaii de care vorbise
idoctorul Lassone. Probabil c Mria Theresia ateapt de la aceast
operaie urmri binecu-vntate pentru Frana i Austria, s Dar tiu
toi... ? ntreb amrt Ixniis. Arta foarte nenorocit cum edea acolo,
ghemuit pe scaun. n el se nvlmeau, ntunecate, mulimea de idei i
de sentimente pe care incapacitatea sa fizic i le strnise ntotdeauna.
Louis fusese cstorit cnd avea cincisprezece ani, de bunicul su,
btrnul Louis al cincisprezecelea, pentru ca s se creeze prin cstoria
aceasta o alian ntre Frana i Austria, un pact de familie".
Cstoria se fcuse dup sfatul minitrilor, dumanii tatlui su,
Dauphin-ul. Louis l iubise i- respectase pe tatl su mort de
timpuriu, i de vreme ce csnicia fusese pus la cale de brbaii care l-
au urt pe tatl su, i probabil l-au i ucis, era din capul locului
nencreztor i ostil fa de tot ce privea aceast csnicie. Fiind foarte
credincios, convins de existena unei providene divine, l apsa teama
c aceast csnicie, pus la cale de adversarii tatlui su, ar putea s
nu aib binecuvntarea cereasc. Poate c tocmai de aceea Dumnezeu
l-a creat cu aceast incapacitate. Dac era aa oare avea el, Louis.
dreptul s intervin ? Oare nu constituia operaia o ncercare de a
corecta aciunea providenei?

Pe de alt parte, cstoria fiind ncheiat, rjH mai era vorba de el


singur. Nu comitea o nedrept tate fa de Toinette, sustrgndu-se
cuitului chirurgului? Se simea foarte intimidat fa dej
ea. Fusese smuls din patria ei, adus aici di deprtri pentru a fi
fecundat de el, pentru al nate un dauphin din sngele Habsburgilor
fl
Bourbonilor. El nu-i putea da ceea ce i se cu veneai i dac Josef lua
mnios aprarea surorii saleJB dac acuza casa de Bourbon de a fi
nelat casai de Habsburg, toate acestea nu erau dect juste,! iar el,
Louis, nu avea ce replica.
Iari, ns, trebuie s fi avut un sens c Duma nezeu, care-l miluise
i-l unsese, l nzestrase cl un astfel de timp. e ciocneau felurite
datorii iM deoarece lua greu hotrr, lsa lucrurile s-fB urmeze.
cursul. A persista era mai bine dect al schimba, a nu face nimic mai
bine dect a faceJ ceva.
Posomorit i lipsit de energie, frmntat del aceste sentimente i
raionamente, edea n fatal mesei masive, i aranja mecanic mnecile,
tcea..! In cele din urm, Maurepas ntreb dac-i permite s fac o
prea supus propunere. Louis, nerbd- 1 tor, zise:
c Da, vorbete, mentorul meu.
S-ar putea, poate, gsi i ddu prerea Maurepas un mijloc
pentru a spori prestigiul Versailles-ului cu prilejul acestei cltorii a
lui Josef. i, deoarece Louis ridic ochii interesat, Maurepas continu,
cu zmbetul lui discret i viclean, c ar fi bine ca Louis s se neleag
cu doctorul Lassone i s se supun operaiei nc nainte de sosirea
contelui Falkenstein. Atunci nu i-ar mai rmne maiestii romane
dect s-l

felicite, s se ntoarc la Viena i s raporteze mprtesei mame c


deplasarea fusese inutil.
Louis recunoscu c sfatul este excelent. Dar un rege, declar el roind,
nu trebuie s asculte ntotdeauna de raiunea sa, ci trebuie s in
seama de anumite sentimente mai adnci. Ministrul tia c astea nu
erau vorbe goale, ci exprimau convingerea intim a regelui. Louis se
credea unsul Domnului i socotea c pornirile i emoiile lui snt
semne cereti, crora nu este iertat s te opui. Cnd voia, Louis era
accesibil unor sfaturi rezonabile ; cnd se referea ns la faptul c e
unsul Domnului, nu era indicat s mi insiti. Abia de curnd,
Maurepas i dduse prilej tn-rului monarh s fac ntristat
constatarea c el, primul-ministru, n-ar fi foarte credincios. Socoti mai
nelept s fie azi mai moderat.
De altfel, se i simea epuizat. Se gndi Ia sfatul contesei s nu se
surmeneze i ar fi preferat s se retrag. Din pcate, nu era posibil.
Cci mai era ceva. De cum primise tirea plnuitei cltorii a lui Josef,
Maurepas i fcuse socoteala ce urmri ar putea s aib aceast vizit
pentru el. Toinette nu-l iubea, Mercy i Vermond afirmau mereu c el
n-ar fi amicul unei legturi prea strnse cu Austria clica mov" se
strduia s-l rstoarne. Dac acum Josef i-ar atinge scopul, dac dup
efectuarea operaiei legtura ntre Louis i Toinette devenea mai
strns, dac mai venea i un copil, ansele lui Mercy i Vermond
creteau, iar el era ameninat. E adevrat c Louis se strduia s
fereasc politica de minile frumoase i albe ale Toinettei ; dar era slab
de nger, iar Maurepas, hotrt s moar n slujb, nu voia s se
expun nici unui risc. i propusese deci s ntreprind

un atac mpotriva Toincttei n aceeai audieni n care-i anuna regelui


vizita lui Josef.
Ministrul i nvinse aadar slbiciunea, i terse delicat faa cu
preioasa lui batist, tui, i drese glasul, se redresa ; edea n fotoliu,
slab, eapn, elegant; de cealalt parte a mesei Louis sta n fotoliu,
ghebos, moale i rnos.
De vreme ce are astzi cinstea, declar el, s fie primit de rege la
raport, i-ar permite s ating o a doua chestiune. Monsieur
d'Angiviliers i-a remis ministrului de Finane o nou cerere de fonduri
pentru reconstruirea Trianon-ului. Regele a dispus, n nelegere eu
regina, ca serviciile Curii s. nu depeasc n nici un caz bugetele ce
le-au fost desemnate. In consecin, monsieur Necker n-ar vrea s
deschid creditul fr un ordin expres al regelui.
Louis fornia indispus pe nas. El nsui era econom. tia c risipa
Toinettei face multora snge ru, la Paris, i acum aproape c nu era
sptmn n care s nu fie silit s-i porunceasc politicosului,
zelosului i dezaprobatorului Necker, pe care nu-l putea suferi, s
deschid reginei credite extraordinare. Pe de alt parte, nelegea c
Toinette avea multe scuze dac risipea banii cu nemiluita, nelegea c
goana nebun dup plceri nu era la ea dect o compensaie pentru
plcerile i drepturile patului conjugal pe care, spre ruinea sa, nu i le
putea oferi. Avind sentimentul propriei sale vinovii, arta o
extrem indulgen i. n timp ce pentru el economisea franc cu franc,
l fcea aproape plcere cind putea s-o despgubeasc pe Toinette cu
bani pentru ceea ce era nevoit s-i refuze.
Ct e de data asta ?
Trei sute de mii de livre, rspunse Maurepas.

I - Trei sute de mii de livre, zise Louis pentru sine.


Lu o pan de gsc i scrise caligrafic pe una din numeroasele coli de
hrtie care se aflau pe birou : 300.000. Apoi fcu tot felul de
arabescuri n jur i mai scrise: 60.000 X 5 ; 50.000 X 6 ; 25.000 X 12.
Se gndea la ieirile obraznice pe care fratele lui, Charles, le avusese
mpotriva Toinettei, se ntreba dac Charles va fi tiut de aceast nou
cerere. E sigur c tiuse ; intimitatea fratelui su cu Toinette U amra
pe Louis.
Trei sute de mii de livre, repet el.
Din nou trei sute de mii de livre pentru Trianon. Era un scandal i va
da loc. la mult vorbrie.
Maurepas, bucurndu-se de efectul cuvintelor sale, nfipse mai adnc
ghimpele. Dac i-ar fi ngduit s dea un sfat, spuse el pe un ton foarte
prudent i politicos, ar sugera ca Louis s aprobe suma pentru
Trianon, dar s o roage pe regin s-i restrng cumva cheltuielile.
Trei sute de mii de livre, mormi Louis pentru sine, de
dousprezece ori douzeci i cinci de mii.
Trei sute aptesprezece mii ase sute treizeci i patru livre, sire,
dac cumva vrei s cunoatei cifra exact. n sine suma nu este
excesiv de mare. Dar condiiile de via, ndeosebi la ar, scad i este
lesne'de neles c unii compar cheltuielile clicii mov4 cu
cheltuielile pe care nu ie pot face ei. Literai obraznici numesc tot ce
face regina, chiar i n problemele ei particulare, politic austriac. Ne
strduim tocmai s mpiedicm apariia unui pamflet care scrie c
numai uriaele cheltuieli ale reginei mpiedic guvernul s dispun de
sumele necesare ajutorrii Americii. Fapt este c, n ciuda artificiilor
lui Necker, situaia

financiar rmine ncordat. Colegul meu Ver-M gennes, sire, nu


ndrznete s v cear aprobareanB pentru celelalte dou milioane pe
care americanii! ne-au rugat s li le dm.
Louis fu bucuros c Maurepas adusese vorbaw de americani, ca s-i
poat descrca mnia.
Americanii votri ! zise furios, ridicnd vocea, 1 i brbia lui gras
tremur. Totdeauna americanii votri. Totdeauna rebelii votri. i cine
s dea I banii pentru rebeliunea lor? Eu.
Preedintele de Consiliu discutase n multe rn- 1 duri chestiunea
american cu Louis, se simea la captul puterilor, nu era dispus s
nceap o discuie inutil. Se limit deci s rezume principiile politicii
americane, principii pe care Louis le acceptase, la insistenele sale.
- Sper, sire zise el pe un ton ceva mai apsat dect de obicei
c am neles bine prerea dumneavoastr n chestiunea american.
Dumneavoastr, sire, i consilierii dumneavoastr ai czut de acord
c este n interesul nostru s meninem ct de mult timp deschis
conflictul dintre Anglia i coloniile sale americane, pentru a slbi att
pe rebeli, ct i, ndeosebi, Anglia. Ai prescris minitrilor
dumneavoastr o politic corespunztoare. Ai dat dispoziii
consilierilor dumneavoastr, sire, n sensul de a sprijini pe rebeli cu
subvenii modeste, care s le ajute, s-i trag zilele, pn ce vom fi
noi nine n stare s relum vechea disput cu Anglia.
Louis trebui s recunoasc c aceasta era exact. Maurepas i
Vergennes l pisaser atta cu motivrile lor, cu argumentele lor
plauzibile", nct pn la urm consimise. Dar n sinea lui tia c toate
astea snt sofisticri, c el avea dreptate, c aversiunea regal
mpotriva rebelilor era jus
tifieat i aceast aciune de ajutorare a americanilor nu se va termina
bine. Dar ce putea face? edea amrt, lsnd pleoapele n jos, aa nct
.ochii aproape c dispreau n crnurile feei.
i ci bani vrei iar pentru americanii votri? ntreb el
nciudat.
Vergennes propune dou milioane, rspunse fr s-i piard
rbdarea, Maurepas. Vrea s ia suma din fondurile lui secrete.
Un milion, zise Louis suprat. Un milion, nu dou, mai mult
de un milion nu leiau rebelilor. Ar fi s-mi calc pe contiin.
Bine,- atunci un milion, ncheie mpciuitor Maurepas.
i s dea banii n trei rate ! porunci fnos Louis. Prea e
obraznic Franklin al vostru, nu e niciodat mulumit, totdeauna mai
cere cte ceva.
Cum poruncii, sire, rspunse ministrul. i adun actele. i
lacum permitei-mi, v rog, s m retrag. i vei binevoi, sire mai
ntreb el, ca s fie sigur s vorbii cu regina pentru limitarea pe
viitor a cheltuielilor?
Da, rspunse Louis mbufnat.
Vedea ce efort l cost pe Maurepas s se in drept.
c Ar trebui s v mulumesc, mentorul meu spuse el plin de
remuoare dar nici dumneavoastr numi facei viaa uoar.
tiu, tiu, l consol btrnul. Dar acum a scpat de mine, sire,
i v doresc o vntoare plcut, i lu rmas bun, crispat, juvenil i
foarte ceremonios.
n anticamer se prbui aproape. Secretarul Salle i cameristul l luar
n primire, l purtar pn dincolo n apartamentul lui. Madame de
Maurepas sosi n grab, fcnd reprouri blnde i n-

grijorate batrnului, care nu mai putea de tuse i sufocaii. Fu bgat n


pat, i se puser sticle cu ap cald la picioare, i se ddu sup cald.
i Louis se simea ostenit de convorbirea avut Ii pierise cheful de
vntoare. Sta din nou ghemuit n colul lui de lng fereastr i privea
afar la aleile de acces ale palatului, dar nu vedea nimic. Trei sute de
mii pentru austriac", socoti el, .,un milion pentru rsculat, cinci sute
de mii pentru golan", i medita laborios la grelele sarcini pe care i le
impunea soarta.
n dimineaa urmtoare, imediat dup-ce se trezi, i aminti c l
atepta sarcin deosebit de grea i de neplcut. Gndurile i se
desclceau ncet ; deodat tiu c e vorba de convorbirea eu Toinette.
de acele observaii pe care fgduise mentorului su c i le va face.
Mai rmase un timp culcat, moind, fornind pe nas. Apoi trase de
sfoara legat de braul lacheului, astfel nct acesta s poat fi chemat
oriend. Lacheul sosi n grab i Louis trecu greoi din patul n care
dormise n patul de gal, n care se trezea ceremonios pentru lever. Se
ls mbrcat n prezena a o sut de membri ai naltei aristocraii.
Scllimb cu ei automat obinuitele cuvinte goale. Dejuna copios, cu
gndul aiurea, preocupat de convorbirea pe care trebuia s-o aib.
Pentru dimineaa aceasta era prevzut audiena ministrului de Rzboi
Saint-Germain. Louis inea la Saint-Germain i era convins c
reformele propuse de acesta erau merituoase. Dar n ultima vreme i
ndemnau din toate prile s-l dea afar pe btrn. Louis, ns, tot mai
avea remucri cnd i amintea cum. la vremea sa. l concedase n
mond ruinos pe extraordinarul su ministru de

Finane Turgot, la insistenele Toinettei i ale clicii mov", i era


hotrt s-l pstreze pe Saint-Germain, n sinea lui ns nu era sigur de
tot c va reui. Agreabil nu va fi n nici un caz convorbirea cu Saint-
Germain. .Moneagul o s vin cu tot felul de vicreli i reclamaii, o
s-l priveasc cu ochii lui de dine credincios i o s se atepte ca el,
Louis, s-i promit ajutor mpotriva adversarilor si. Nu, azi nu avea
nevoie de aa ceva. Nu voia s se oboseasc nainte de complicata
convorbire care-l atepta cu Toinette. Nu-l va primi pe Saint-Germain.
Dar l va despgubi i va vizita, n sfrit, Hotel des Invalides. Asta era
o veche dorin a ministrului ; era mndru de felul cum renovase
cldirea i cum fcuse ordine acolo. Da, va vizita Hotel des Invalides
i o va ruga pe Toinette s vin cu el.
Satisfcut de soluie, hotr s-i petreac timpul astfel ctigat n
biblioteca sa. i plcea s-i m-bcseasc excelenta memorie cu fapte
i detalii. Crile il liniteau i-i fceau bine.
Cei doi bibliotecari, domnii de Campan i de Sept-Chenes, l salutar ;
erau oameni linitii, teri, la ndemn cnd era nevoie de ei, abseni
cnd nu trebuiau s deranjeze.
Louis ceru nti s i se dea ultimele gazete. Cteva din ele publicau o
anecdot despre istoricul Edward Gibbon, care il interes mult pe
Louis. Acest Mr. Gibbon publicase cu un an" n urma prima parte a
unei mari opere istorice: Decderea i prbuirea Imperhdui roman,
Louis studiase cu plcere opera i ncepuse s-o traduc n franuzete.
Actualmente, Mr. Gibbon se afla la Paris i, dup cum povesteau
gazetele franuzeti, se n-tmplase ea el i Benjamin Franklin s se
nimereasc la aceeai or n binecunoscuta circium

La Caierina cea nzuroas. Franklin pusese sfii ntrebe la masa


lui'Gibbon, dac acesta nu vrea s vin la masa lui. Gibbon ns, dup
cum scria'; n ziare, ar fi rspuns c nu vrea s se aeze : aceeai mas
cu un instigator mpotriva regelui su. La care Franklin i-ar fi trimis
vorb lui Mr. Gibbon c dac va mai voi s scrie o nou oper despre
cderea i prbuirea unui mare imperiu, el, Franklin, i-ar putea pune
la dispoziie un bogat material. Louis gsea cam nesrat aceast
replic a lui monsieur Franklin ; era ridicol s crezi c Anglia s-ar
putea prbui n urma rscoalei coloniilor sale.
Indispus, ls gazetele deoparte.
Jurnale englezeti v-au venit?
Obinuia s parcurg regulat presa englezeasc interzis. Sept-Chnes
le aduse n grab.
Nu cumva te-ai uitat prin ele, Sept-Chnes ? ntreb Louis,
galnic, i-l amenin pe bibliotecar cu degetul, rznd zgomotos.
Avea un rs grosolan, rsuntor, de crua", cum se spunea n clica
mov". Monsieur de Sept-Chnes fcu cu politee haz de aceast glum
rsuflat.
Louis se cufund n citirea ziarelor engleze. Erau pline de tiri despre
conflictul cu coloniile americane. i n ele se scria mult de doctorul
Franklin. Ziarele i exprimau mirarea c conductorul rebelilor a gsit
azil la Paris. Louis suspin: aveau dreptate. Citi cu plcere
calificativele ruvoitoare cu care unii dintre jurnalitii englezi l
gratificau pe btrnel rebel. Il numeau cameleon de aptezeci de ani,
utopist lacom de ctig, arlatan". Louis se btu zgomotos pe pulpe, i
chem pe cei doi bibliotecari, le art pasajul, l citi cu glas tare pe
englezete. Nu pronuna foarte corect cuvntul cameleon" ; monsieur
de Sept Chnes i

feorect respectuos: Louis, zelos n nvtur, repet de mai multe ori


pronunarea corect.
Ceru s i se aduc unele cri, i plcea s-i iac de lucru concomitent
cu mai multe volume, pi jurul lui se ngrmdeau lucrri istorice en-
Igleze, studiul lui Horace Walpole: Pot istoricii acorda crezare
relatrilor cunoscute despre viaa i domnia lui Richard al treiTep
relatrile lui pames Anderson despre procesul Mriei Stuart,
Voluminoasele tomuri ale Istoriei Angliei de liDavid Hume.
I Cei doi bibliotecari bgaser de seam c dei iouis cerea de fiecare
dat toate -cele ase volume ale operei lui Hume, nu citea dect unul
singur. Vdit, regele inea s nu se bage de seam c-l intereseaz
tocmai acel volum. Volumul ns, fa de care manifesta un asemenea
-interes, era cel care coninea istoria lui Carol inti.
," Cam de un an de zile era Louis att de interesat de opera istoric a
lui David Hume, pentru a fi mai precis, de la concedierea ministrului
de finane Turgot, din luna mai a anului trecut. Interesul manifestat de
Louis era legat de o scrisoare pe care acest Turgot i-o scrisese n
ajunul dizgraiei i concedierii sale. Neruinatul l prevenise c el,
Louis, este nconjurat de consilieri dubioi, c la vrsta de douzeci i
doi de ani nici nu poate avea experien, nici nu poate cunoate
oamenii, c este n pericol, c st la marginea unei prpstii. Nu
uitai, sire scria n scrisoare c ceea ce l-a adus pe Carol inti la
eafod a fost slbiciunea. Lumea v socoate slab, sire." Louis nu
artase nimnui scrisoarea, o sigilase i o nchisese n sipetul n care
pstra documentele sale cele mai secrete.

18 Vulpile n vie, voi. I

Dar nc n aceeai zi pusese s i se dea operi lui Hume i de atunci


citea cu neschimbat ml nie i mirare cum criminalii englezi s-au
rscul lat mpotriva regelui lor, i-au fcut proces, l-al executat. Se
bucura de cuvintele calme, tiinif fice i totui att de calde cu care
marele nvii at Hume l aprecia pe martirul Carol. i astza Louis
studia cu zel detaliile i ncrca pagini cu o mulime de noi
nsemnri, semne de ntrel bare, semne de exclamaii.
Nu, nu. Oricte argumente valabile i-ar aduc Vegennes i Maurepas,
nu e just ca regele Franl tei s-l sprijine pe cameleonul de aptezeci
dff ani i pe rebelii si, aa ceva nu se poate teii mina cu bine.
Louis nchise crile, se ntinse de i troznira ncheieturile, i desfcu
hainele. Simea c iar mncase prea mult. Ce jale, azi era a doua zi
n care nu putuse iei la vntoare. Dar micare trebuia totui s fac.
Mai avea un sfert def ceas pn s mearg la Toinette. Urc la man-j
sard n atelierul su mecanic.
Se nimerise bine c-l gsi aici nu numai pe bravul, zdravnul Francois
Gamain, ci i pe; monsieur Laudry, care supraveghea complicatele
lucrri de mecanic fin de la Versailles. Louis, nemulumit cu
ncuietoarea sipetului su cu do- cumente, lucrase, mpreun cu
Gamain, la o nou broasc secret. Dar nu ieise exact cum i-o n
chipuise el, Gamain nu era suficient de inventiv. Excelentul meter
Laudry, ns, descoperi imediat unde era greeala. Louis fu
entuziasmat, toi trei se apucar pe loc de lucru i o scoaser la capt:
broasca fu terminat.
Dar sfertul de ceas trecuse de mult, se fcuse aproape prea trziu.
Grbit, Louis bg volumi-l

Iioasa broasc n buzunarul hainei, i terse la repezeal minile


unsuroase de ulei i porni spre Toinette.
I Trecea cu pai trii i ovitori prin sli i coridoare ; broasca grea
din buzunarul hainei i !fetea pulpele. Prin coridoare circulau lachei,
terzi, curteni n uniforme strlucitoare. Toi se?opreau respectuoi
cnd trecea Louis i se nclinau adnc. Pe feele unora, nu e vorb, se
putea Pe-a dreptul citi dispreul ce-l aveau pentru regele lor, lipsit de
prestan regal. Louis tia precis c atunci cnd trec prin sala
tronului, aceti domni fas cu mai mult convingere reverena adnc n
faa tronului gol, dect l salut pe regele viu. i din nou se ntreb
amrt de ce oare providena divin i-a dat un trup att de nedemn de
sacra lui misiune.
Aa naviga greoi pe parchetul slilor i coridoarelor, strbtu
legnndu-se ncperea cu fereastra rotund, L'oeil de boeuf, i ajunse
n apartamentele reginei. Aici, lng marele tablou ce-l nfia pe
Jupiter mpreun cu Justiia i Pacea, un biea de vreo opt ani ni
deodat dintr-un coridor lateral. Era mbrcat cu grij i micrile lui
iui, trengreti, erau n contradicie cu mbrcmintea demn i
somptuoas. Louis tia cine era bieaul; era Pierre, fiul ajutorului de
grdinar Machard pe care, dintr-un capriciu, l adoptase cu un an n
urm. Zrindu-l pe rege, biatul se opri din alergat, se lipi de perete ca
s-l lase s treac i se nclin adnc, cum fusese nvat. Louis trecu
pe lng el zmbindu-i prietenos ; broasca din buzunar continua s-i
bat ezutul i pulpa.

Deodat Louis auzi n urma sa un hohot tf rs ; vdit c micul Pierre


nu se mai putuse st pni.
Louis era un tnr de treab, care se purta i general ca orice muritor de
rnd. Dar era totol dat strnepotul lui Louis al paisprezecelea, nel
potul lui Louis al cincisprezecelea, rege al Franei i al Nevarrei. i
amintea c preafericitul sli bunic tia pi att de regete nct,
vzndu-fl i trecea oricui pofta de a mai uoti despri destrblrile
lui, i se gndea cum simpla apa! riie a Toinettei era att de regal
nct fcea s amueasc batjocura chiar i a celor mai obraz nici, fcea
s se uite pentru moment de patima ei pentru joc, de petrecerile i
balurile ei lsi oper, de clica mov". i deodat l apuc o furie
nprasnic. Se ntoarse, l prinse pe micul Pierre n minile sale
zdravene, l scutur pe bl ieaul alb ca varul i strig cu o voce
stridenta piigiat:
Gard !
Lacheii i soldaii din grzile elveiene sosir n goan. n faa lui
Jupiter, a Justiiei i a Pr cii, Louis le predete pe Micul Pierre i
poruncr' s fie inut la arest pn la noi ordine.
Apoi, mult mai calm i mai hotrt, intr la Toinette.
Cnd, dou ore mai trziu, o prsi pe Toinette, avea aerul unui om
care a scpat de o povar grea. Pe faa lui gras se citea o deosebit
satisfacie.
Ajuns n ncperile sale, se apuc pe dat s pun noua ncuietoare la
sipetul de documente. Scosul broatei vechi i nlocuirea ei cu cea
nou era o munc destul de complicat. Dar

tn la urm noua broasc secret, fu bine fixat n capacul frumosului


sipet. Louis o descuie,
0 ncuie la loc i se terse de sudoare, bucurn-duse de opera
miinilor sale.
Descuie din nou, ridic iar capacul sipetului. Privi cu duioie
lucrurile ce se aflau nuntru, n fgeneral obiecte foarte personale,
nsemnri zilnice, Scrisori, amintiri de tot felul. Acum toate acestea
Irau n siguran. Rscoli prin sipet, cu un zm-Eet niel cam tont pe
fa, cu plcerea colecio-aarului. Ddu de scrisoarea sigilat a fostului
ministru de Finane, Turgot. Rscolind, o im-rinse fr s vrea sub
alte documente, tot mai fidnc, pn ce ajunse la fundul sipetului.
Rscoli mai departe.

1 -Iat crulia asta. El o scrisese cnd avea treisprezece ani i tot


el o tiprise ; nc din copilrie i fcea plcere s scrie i s fac
munci ma-griuale. Iar crulia purta titlul. Despre o monarhie
moderat. Maxime morale i politice, ntemeiate pe Telemaque,
alctuite de dauphin-ui Lotus Auguste. Rsfoi ngndurat cartea ; el
iiu-i fcuse niciodat viaa uoar. Citi: Suveranul nu este nici el
dect un om. Ca atare, are comun cu ceilali oameni ndatoririle
cretine. Dar, deoarece mina creatorului l-a nlat deasupra celorlali
oameni, are datoria s fie un model de virtute i de religiozitate, un
exemplu de credin i zel". Ochii lui bulbucai erau aintii asupra
paginilor, dar fr s le mai vad. i amintea cum el, biat de
treisprezece ani, alergase mndru la bunicul lui i-i artase cartea.
Fusese o decepie, Btrnul, preafericitul Louis al cincisprezecelea
probabil tocmai venea de la Dubarry citise n carte un minut sau
dou.

Apoi l btuse prietenos pe obraji pe nepot! srguincios i spusese:


Toate bune, monsieur le Dauphin, toM bune, dar prea mult zel
stric. Aruncai crull asta pe foc.
Citinnd capu-i greoi la amintirea naivitf sale de pe vremuri,
bucurndu-se c nu l-a a cultat pe bunic, Louis puse crulia la loc.
Rs; coli mai departe. Scoase o scrisoare a soacr" sale, Mria
Theresia. Ea i scrisese cu apte a n urm, atunci cnd o trimisese pe
Toinette Versailles. Cu seriozitate, ncet, Louis parcur cu ochii lui
miopi scrisoarea: Soia dumitale scumpul meu Dauphin, i-a luat
tocmai rama bun de la mine. A fost bucuria mea i sper c va fi
fericirea dumitale. n acest scop am crescut-o, cci de mult vreme mi
ddeam seama c va fi consoarta dumitale. I-am inspirat dragoste
pentru ndatoririle ei fa de dumneata, o nclinaie tandr precum i
capacitatea de a cunoate i folosi mijloacele necesare pentru a v
place. Fiica mea v va iubi, snt sigur de asta, pentru c o cunosc.
Rmi cu bine, scumpul metj Dauphin, fii fericit, f-o fericit. Mi-e
faa scldat n lacrimi. A dumitale iubitoare mam, Mria Theresia."
Louis inea scrisoarea n mn. Era o scrisoare frumoas. Pe atunci nu
tiuse ce s rspund ; nu era de fel simplu pentru un biat de
cincisprezece ani. n cele din urm alctuise, mpreun cu educatorul,
un rspuns banal, pe nemete, cu cteva greeli, ca s sune mai
autentic. De altfel, nici maiestatea austriac nu scria bine franuzete.
Louis murmur ; n scrisoarea asta scurt erau patru greeli de
gramatic i nou de ortografie.

RFii fericit, f-o fericit." Luminia-sa, mama feacr, vorbea uor,


acolo la Viena. i acum mi-l
mai trimite pe Jose!. F-o fericit." f E o scrisoare frumoas.
mprteasa nu este numai neleapt, are i inim. Fiica mea v va
iubi, snt sigur de asta, pentru c o cunosc." m Toinette a fost foarte
drgu cu el, acum, n Itimpul-convorbirii. Dei nici unul dintre' ei nu
fpomenise de scopul pe care l-ar fi putut urmri fjosef cu vizita lui,
convorbirea fusese altfel dect altdat. Simise o legtur sufleteasc
n tonul discuiei, ca niciodat pn atunci, r De altminteri, planurile
fcute dup inspiraia Toinettei pentru Trianon, snt ntr-adevr
grozave. Gust are, are i idei. i e tare frumoas. C-i place lui, nc
nu nseamn mare lucru, el nu se pricepe la frumuseea femeilor. Dar
Wal-pole acela, autorul excelentei cri despre Richard al treilea, a
spus despre ea c e cea mai frumoas cfemeie din Europa i el, ca
scriitor de seam, . doar trebuie s se priceap. Numai de n-ar fi att '
de ironic i de pornit pe rs ; se teme totdea-I una niel de rsul ei.
Oricum, cele trei sute de mii de livre pentru Trianon nu snt bani
aruncai. Mai exact, trei sute aptezeci de mii ase sute treizeci i patru
de livre, pe memoria lui poate conta. A rotunjit la patru sute de mii, nu
cu inim uoar, dar lucrrile ncepute trebuiesc terminate n acelai
spirit, aici are ea dreptate, ar fi risip s fac lucrurile pe jumtate. n
schimb, Toinette i-a m promis c la anul nu va mai depi bugetul
prevzut pentru Trianon. Aa are mcar un argument pentru Necker
cnd va trebui s-i dea ordinul de plat.

In chestiunea cu Saint-Germain, desigurM avut mai puin succes.


Toinette a refuzat ne
categoric s participe la vizita propus la Hotm des Invalides. Mai
mult dect att:- insistase JH nou ca el s-l concedieze pe btrn. Nu-l
sufeH i pace. Louis putea fi bucuros c scpase deS camdat cu
promisiunea c nu se va duce nicsH n vizit la Hotel des Invalides.
Altfel, Toinette s-a artat cu adevrat nfl leapt, nelegtoare i
docil. i-a propus n rifH serios s nu-i mai depeasc bugetul.
Intr-im punct, ce-i drept, n-a fost chip de vorbit c; ea. Vrea s aib
propriul ei intendent pentru speoj tacole i distracii.
Dup ce obinuse consimmntul ca Trlanon-iM s fie exclusiv al ei,
Toinette ddea dovad & oarecare consecven cnd voia s aib
acolo prol priul ei intendent. Orict i era de neplcut sa dea dispoziia
respectiv ministrului' de Finane! a trebuit s-i cedeze.
I-am inspirat dragoste pentru ndatoririle e fa de dumneata... Rmi
cu bine, scumpul meis Dauphin, fii fericit, f-o fericit." Cu un gesj
neateptat de ginga, mina lui grea netezete mngios scrisoarea ; o
mpturete din nou i o pune cu atenie la loc n sipet.
Scoate de acolo nsemnrile sale zilnice. Se? asaz cu ele la mas. Se
gndete ce merit s fie? reinut n scris din evenimentele zilei de azi.
Ini cele din urm, scrie: Amnat primirea ministrului de Rzboi din
pricina unor discuii perso-j nale complicate. Convorbirea cu Toinette
s-a desfurat satisfctor. Am fcut o broasc secret. Foarte bun.
N-am fost la vntoare." Pune nsemnrile la loc n sipet. Broasca
funciona bine, privi sipetul zmbind satisfcut.
Deodat zmbetul i se stinse, i amintise ceva, sun enervat, l chem
pe ofierul de serviciu al grzii.
A fost reinut un biat, pe nume Pierre Machard, protejat al reginei.
Trebuie eliberat imediat, i d-i de doi franci dulciuri. Nu, de cinci
franciose corect el.

CAPITOLUL IV

JOSE F

Cteva sptmini mai trziu, mpratul Josef era n drum spre Paris.
Josef al doilea era numai dup titlu suveranul Imperiului roman de
naiune german. Mama sa l fcuse coregent, dar n realitate domnea
ea, btrna mprteas, plin de vitalitate i foarte categoric n
preri. Fiul i coregentul ei socotea c aceste preri erau adesea
prejudeci. Profund religioas, Mria Theresia se simea bine numai
n snul bisericii. Josef, receptiv pentru toate curentele timpului su,
era plin de nencredere fa de biseric, pe care o vedea cum cultiv i
protejeaz cele mai ntunecate superstiii ; se arta foarte interesat de
noua ierarhizare a valorilor la care proceda acel secol luminat.
Nu avea viaa uoar tnrul mprat, care nici nu mai era att de tnr
mplinise treizeci i ase de ani. Ardea de dorina s-i traduc
concepiile n fapte i s schimbe lumea. EH anuna aceasta lumii, iar
lumea asculta interesat, ndeosebi tineretul. Era bucuria i sperana
tineretului din ntreg Imperiul roman de naiune german. Dar putere
avea numai cu numele. El,

coregentul, putea doar vorbi ; aciunea, domnia, trebuia s le lase pe


seama mamei sale. De aceea, cu trecerea anilor, devenea tot mai acru.
Neputnd deocamdat schimba lumea, folosea inactivitatea lui forat
ca s-o cunoasc mai temeinic. Cltorea. Cltorea mai mult dect
oricare alt suveran. Ii fcea plcere s cltoreasc incognito, convins
fiind c aceasta este cea mai bun modalitate de a obine o imagine
nedeformat a strilor din ar. inea mult s nu fie tratat ca suveran,
locuia n hoteluri de rnd i lua cu el la drum patul soldesc pe care-l
folosise n campaniile sale. Dar, vanitos fiind, dorea ca aceste
strduine ale sale de a se informa asupra situaiei reale s fie
cunoscute. Zmbea satisfcut cnd lumea l recunotea pe mprat n
cel care cltorea sub numele de contele Falkenstein i i plcea cnd
ziarele scriau despre aceste cltorii.
Se luaser msuri complicate pentru a pstra incognito-ul mpratului
n cltoria sa spre Paris i n timpul vizitei sale acolo. Se atrsese
atenia suveranilor ale cror ri urma s le strbat contele
Falkenstein, c acesta nu dorete nici un fel de ceremonial i vrea s
fie tratat ca un turist de rnd. Dar unii dintre suverani nu puteau
suporta asemenea gnd. Ducele de Wrttemberg, de pild, nu putuse
accepta s-l lase pe mpratul roman s doarm ntr-un hotel de rnd.
Poliia sa scoase toate firmele hanurilor i hotelurilor. Locuitorii
oraului Stuttgart primir porunca s nu tie unde e vreun han, aadar
contelui Falkenstein nu-i rmase dect s accepte gzduirea la palatul
ducal.

n schimb, i fu dat mpratului s-i fac intrarea n Paris ntr-o


simpl trsur de pia.: Trase la modestul Ildtel de Treville, unde i se
nstal patul de campanie. Monsieur Grandjean, proprietarul hotelului,
nu-l trat mai servil dect pe ali turiti. n timp ce Josef fcu apoi
prima recunoatere temeinic a oraului, monsieur, Grandjean arta,
cu adnc respect i contra unui important baci, cui voia s-l vad,
patul de campanie al mpratului roman, care triete la; fel de simplu
ca soldaii si.
A doua zi, Josef sosi la Versailles. Toinette l atepta, cum se cuvenea,
nconjurat de curtea sa. Dar nu-i putea stpni nerbdarea i alerga
mereu la fereastr, iar cnd Josef urc scrile, ea i alerg n
ntmpinare, l mbria i1 srut n faa grzii care prezenta
armele.
Cei doi frai semnau, Josef avea, ca i Toinette, o fa deschis,
expresiv, o frunte nalt, ochii vii albatri, o gur mic cu buza de jos
mai groas, un nas niel coroiat. Era zvelt i nalt, cu micri frumoase
i stpnite. Totui, cnd l privi mai atent, Toinette fu decepionat.
i-l amintea aa cum l vzuse cu apte ani n urm la SchSnbrunn, ca
pe fratele mai mare a crui seriozitate i ton de dascl i inspirase
ntotdeauna team, pe care l admira pentru tiina i strlucirea lui ; se
ludase de sute de ori fa de prieteni, aici la Versailles, cu fratele ei,
care numai prin apariia lui cucerea toat lumea. i acum venise un
domn mbrcat modest, nensemnat, cu o nfiare aproape
btrnicioas datorit nceputului su de chelie, ntr-un cuvnt, o
decepie n toate privinele.
Cu toate acestea, prima ntlnire a frailor fu plcut. Josef i
propusese s nu-i intimideze

de la nceput sora cu mustrri. Se abinu de la wiverse observaii


pedagogice pe care ar fi vrut i le fac ; o iud pe Toinette ce bine
arat, faovesti despre ceilali frai i mai ales despre .mam-sa.
Vorbeau franuzete, dar reveneau mereu la limba german. Lui
Toinette i lipsea adesea cuvntul potrivit pe nemete. Josef trebuia s-
o ajute. Surznd, dar fr repro, i spuse c acum nu vorbete corect
nici nemete, nici franuzete. El era mndru c vorbete curgtor
germana, franceza, italiana i c poate conversa n propria lor limb cu
supuii mai tuturor neamurilor aflate sub stpnirea lui.
O inea pe Toinette de mn. Spuse:
Ei, Toni, nu-i aa c-i plcut s fim iar mpreun ? Sunetul vocii,
blinda strlucire a ochilor si o nclzir.
i fa de cumnatul Louis, Josef i stpni dorina de a ine prelegeri
cu scop educativ. Louis se strdui s-i nving timiditatea i toate se
petrecur mai bine dect se ateptaser amndoi. Louis i art
cumnatului crile sale i cteva din lucrrile de lctuerie pe care le
fcuse, ncerc s vorbeasc niel nemete, rse cu umor de greelile
pe care le fcea i corect la rndul su de cteva ori franuzeasca
cumnatului. Acesta, cam indispus, insist c pronunia sa ar fi cea
corect. Meticulosul Louis nu ced, apel la autoritatea bibliotecarului
su, Sept-Chenes, i voi chiar s cear o consultaie Academiei. Josef
nu putu dect s aprecieze irrtere-sul filologic al cumnatului su,
nelegerea lui clar, pozitiv. Ambasadorul Mercy fcuse n mai
multe rnduri, respectuos, dar foarte limpede, aluzie la faptul c regele
foarte cretin ar fi cam mrginit.

Josef folosi sptmna urmtoare ca s viza teze Versailles-ul i


Parisul. n fond, firea franj luzilor i repugna ; dar era contiincios i
mi voia s reprobe Frana fr s-o fi studiat am-i nuntit. Alerga foarte
ocupat, pe jos i cu trsurM prin Paris, interesndu-se deopotriv de
chestiu nile mari i de mruniuri. Nu v pierdei ii bagatele", l
sftuise btrnul Friedrich, regele' Prusiei, admiratul su adversar.
Cuvintele aces-j tea i se ntipriser adnc n minte, att sensuj lor, ct
i tonul dur, sacadat, de comand, cu care fuseser spuse, dar nu-i
putea stpni nevoia de activitate. Tocmai mruniurile l atrgeau.
Turistul imperial i vr habsburgicul nas n toate colurile oraului
Paris. Vizit spitaluri, gust supa cantinelor pentru sraci, asist la
dezbaterile tribunalelor, vizit tot felul de fabrici, intr n conversaie
cu numeroi negustori ambulani, i not expresii din argoul volubil
al pescrese-lor, vizit meteugari n atelierele lor, se interes de
procedeele pe care le ntrebuinau. Totul incognito i fiind recunoscut
peste tot. Ziarele scriau articole entuziaste despre discretele studii ale
contelui Falkenstein, purtarea lui democratic fcea senzaie, ajunse la
mare mod i muli agar lng portretul neleptului cetean
Franklin, portretul simpaticului i popularului mprat Josef.
Josef se strdui, nainte de toate, s se ntl-neasc cu intelectualii de
vaz ai Franei. Fa de aceti savani, scriitori, filozofi, lua o atitudine
de intelectual, de coleg i regreta c ocupaiile sale de suveran i las
att de pun timp pentru activitatea tiinific. Vizit bibliotecile,
asist i la o edin a Academiei i avu o lung convorbire cu
vicepreedintele ei, ministrul diz

graiat, Turgot. Se ntlni n mai multe rnduri fcu academicienii


Condorcet i Leroy, iar grasul Mr. Gibbon, marele istoric, care
refuzase s cineze la aceeai mas cu rebelul Franklin, se adresa
contelui Falkenstein cu maiestate", dei fcesta l rugase s zic
monsieur. Josef vizit cu in deosebit zel saloanele doamnelor
intelectuale, pe art chiar i n salonul doamnei Necker, dei
ministrul de Finane Necker era eretic, burghez i elveian. Clica
mov" nregistra cu schime ironice tirea despre aceste vizite ale
mpratului la cabana elveian".
Josef cercet foarte amnunit Versailles-ul, att imensul palat cit i
instituiile Curii. Scotocea prin coridoarele i ungherele uriaului
labirint ; nu-i scpa nimic, nici camerele de serviciu" ale Toinettei,
nici atelierul de fierrie al lui Louis. Sosea neanunat n anticamerele
minitrilor Maurepas i Vergennes i atepta acolo jca un petiionar de
rnd. Asista la procesiunea solemn n care Louis mergea la slujba
religioas i la masa pe care regele o lua n prezena unui numeros
public ele aristocrai.
Asist e asemenea, ascuns n mulimea curtenilor, la lever i la
coucher, fr ca Louis s -bnuiasc prezena lui. Dnd din cap
dezaprobator, mpratul roman asist incognito cum Louis se lsa, fr
ruine, dezbrcat i mbrcat de cma i pantaloni, n prezena a
foarte muli oameni, gras, greoi, vizibil plictisit i solemn; partea
dreapt i partea sting a regelui erau de fiecare dat deservite de ali
nobili.
Josef observ odat, la un coucher, cum Louis parcurse de cteva ori,
cu pantalonii lsai n vine, cercul curtenilor, cum se opri n faa unui
camerier, tnrul conte Gramont, cum se apro

pie att de mult de el, nct Gramont se dete napoi pn la perete i


cum Louis continu s se apropie de el, pn ce atinse cu burta lui
gras pe zveltul camerier apoi, izbucnind ntr-un hohoi de rs, i
ntoarse spatele cameristului speriat.
Louis trebuia, sear de sear, s se dea n spectacol cu dezbrcatul su,
timp de cel puin douzeci de minute. Cnd, n cele din urm, i prea
c ajunge, fcea un semn pajilor care- scoteau cizmele i le trnteau cu
zgomot pe podea. Aceasta fcea,parte din ritual, era semnul c roiul de
aristocrai trebuia s se retrag ; abiaj atunci Louis se putea culca.
Josef i zicea cu mndrie c uzanele simple de la Curtea sa
constituiau un mare progres n comparaie cu acest ceremonial nerod.
De altfel, Josef se strduia s aprecieze la justa valoare tot ce era bun
la Paris i la Versailles. Avea nelegere pentru mreia palatului i a
parcurilor de la Versailles, aprecia mndrele, impuntoarele cldiri ale
oraului Paris i frumuseea podurilor i pieelor sale. Dar vedea cu o
privire i mai ptrunztoare pienjeniurile n colurile somptuoaselor
ncperi de la Versailles, ramele sparte ale unor tablouri, mobilele
nereparate, vedea negustori ambulani care-i ofereau marfa cu
strigte asurzitoare pe marile, nobilele scri i rampe. Mai mult nc i
reineau atenia murdria, zgomotul i dezordinea oraului Paris.
Dezordinea i murdria oraului i a palatului i fcur mai mare -
impresie dect strlucirea i mreia. Dezaprob satisfcut ceea ce
vedea i constat cu plcere c propria sa experien confirma prerea
ce i-o fcuse despre Frana dup rapoartele pe care le primea.

ntrebat dac Parisul i Versailles-ul i plac, se strduia s fie


diplomat i fcea aprecieri politicoase. Cteodat, ns, nu-i putea
stpni nclinarea spre ironie i-i scpau cuvinte mu-jje&toare, cu un
iz de superioritate. Dezaproba 'organizarea nvechit a armatei,
dezordinea cir-Senlaiei pariziene sau descompunerea ascuns pe pare
i se prea c o descoper peste tot. Asemenea ieiri erau bineneles
imediat colportate. I Fiecare pas al su era controlat, att de agenii
poliiei pariziene ct i de spionii ambasadorului austriac Mercy i ai
abatelui Vermond. Mria Theresia la Schonbrunn, Louis la Versail-
les, cptau continuu rapoarte amnunite asupra neobositelor
strduine ale contelui Falkenstein de a-i spori cunotinele despre
lume i oameni i de a le mprti altora.
Josef avea nclinaii literare ; i plcea s-i fixeze impresiile n fraze
bine formulate. Se tia de acord n toate cu fratele su Leopold, mare
duce de Toscana. n acest ora, Paris scria el totul se face
numai de dragul aparenelor, cldirile snt mree i impuntoare, dar
s nu le priveti mai de aproape, snt pe dinafar artoase, pe
dinuntru pduchioase. Totul este fals mreie, n acest Babilon nu se
cunosc nici legile naturii nici cele ale unei ordini sociale raionale.
Peste toate se aterne o spoial de politee i de ceremonial."
Scrisoarea era lung ; Josef i comunica fratelui, n cuvinte
necrutoare, toate impresiile imposibil de formulat n convorbirile cu
francezii pe care-i cunoscuse.
nmn scrisoarea ambasadorului su, Mercy, ca acesta s-o trimit prin
curier special fratelui, n capitala sa, Ferrara. Scrisoarea czu n
minile serviciului secret francez ; monsieur Lenoir, eful

poliiei pariziene, o copie nainte de a-i da drumul mai departe la


Ferrara i o comunic regelui!
Louis zbovi mult vreme cu citirea scrisoriil reflectnd la prerile
aspre, exagerat de nedrepte ale cumnatului su. Iat urmrile
frecventelor vil zite pe care le face Josef filozofilor rzvrtiii
nelegiuii ; chiar i cu Turgot acela a stat mult dej vorb, cu Turgot a
crui obrznicie s-ar putea numi aproape rebeliune. Dac Josef privea
de susj plin de mil i dispre, la toat agitaia scrboas i slugarnic
din jurul pntecosului su cumnat acesta la rndul su l comptimea n
sinea lui pe' mpratul roman, care intrase n rndurile hulitorilor i-i
periclita astfel fericirea de apoi.
mpratul Josef avea patima s dreag lumea. Se credea nscut pentru
a pune la punct tot ce nu era n ordine, lumea n ntregul ei, ca i felul
de via ai surorii sale i capacitatea de a procrea a cumnatului. nc cu
ani n urm, cnd contele Mercy ncepuse s trimit rapoarte la Viena
despre purtarea cam uuratic a Toinettei, Josef declarase:
Plec eu acolo i fac ordine, iar cnd devotatul i contiinciosul
ambasador raport, plin de respectuoas ngrijorare, despre deficiena
fizic a tnrului rege, Josef declar pe loc :
Las c plec eu acolo, aranjez eu i asta, avei ncredere n
mine, mam.
De vreme ce vorbise cu atta siguran, trebuia neaprat s izbuteasc.
Nu putea lsa nimic la voia ntmplrii. Trebuia, nainte de toate, pn
a ncepe marea convorbire ntre brbai despre operaie, s cerceteze
amnunit firea cumnatului su. Pn acum nu reuise nc s se
dumireasc ce-i cu Louis. Acesta fcea cteodat observaii de o
surprinztoare agerime, apoi era din nou de

stupiditate care atingea cretinismul. Ca s-i cerce capacitile, Josef il


atrase, deci, intr-o rg discuie politic.
Inti totul decurse n armonie, cci Josef ncepu expunereau ideilor
despre conflictul anglo-erican. Declar foarte hotrt c socoate greit
s arate fie i cea mai mic simpatie Americii. In ea sa, Louis i zicea
c cumnatul are motive srioase s ia asemenea atitudine. Ca Habsburg
avea nevoie de Anglia pentru o alian mpotriva forei crcscnde a
Rusiei, ca Habsburg nu putea eci, sub nici un motiv, indispune Anglia.
Dar. oricare ar fi fost motivele cumnatului, Louis i mprtea n totul
prerea. Cu fraze avntatc, losef i afirma convingerea c adevrata
libertate nu e posibil dect ntr-o monarhie luminat, ironiznd
convins i cu cuvinte alese pe amatorii le libertate din Philadelphia, a
cror activitate dubioas nu putea duce dect la anarhie. Louis asculta
nentat, capul su gras se nclina din cnd n cnd aprobator, scotea
vagi sunete n semn c e de acord i i nota n sinea lui unele
formulri reuite de ale lui Josef pentru a le servi, cnd s-ar ivi prilejul,
lui Maurepas i Vergennes.
Dup aceea ns, Josef ncepu s vorbeasc deire succesiunea la
tronul Bavariei. Expuse volubil i cu cldur posibilitile ce le
deschidea Habs-burgilor apropiatul deces al principelui elector al
Bavariei. Nu era oare sfnta datorie a casei de Habsburg s foloseasc
prilejul i s se asigure, prin ocuparea unor regiuni importante din
punct, de vedere strategic, mpotriva ameninrii crcscnde din partea
Prusiei? Louis fu apucat de o furie surd. Oare cumnatul ignora cu
totul in-dreptitele pretenii ale casei de Zweibriicken? Acest suveran
foarte moral, luminat, filozof, zvr-

lea pur i simplu orice moral la gunoi? Maurepas i Vergennes aveau


dreptate: Habsburgii nutreai planuri de rzboi absolut nebune i nici
un pag} de familie nu putea justifica aruncarea Franei ntr-o astfel de
aventur. Dintr-o dat cumnatul acesta, care fcea atta caz de raiune
i moral! se dovedea romantic, aventurier, un cuceritor lipsii de
scrupule, dornic s fureasc prin victorii militare dominaia mondial
a casei de Habsburg. Pn aici ! El, Louis, regele foarte cretin, nu se
bgai la aa ceva. Nu pentru asta era el unsul Domnului
Asudnd, tot mai uluit, asculta cuvintele ngm-fate, nelegiuite ale
cumnatului. Nu trebuia oare s-i rspund ? Dar cum putea el, mai
tnr i lipsit de experien, s-i predice moral impuntorului mprat
roman? Acesta o s-i nchid desigur gura cu nenumrate argumente.
Nu. Tre-= .buia s procedeze aa cum i propusese, s se sustrag, s
refuze discuia.
Tcea i asculta. Lu o foaie de hrtie i ncepu s mzglease. Apoi,
cnd Josef termin, i ntinse foaia cu mzglitura lui i-i zise:
Privii, sire, linia aceast este grania dintre dumneavoastr i
Bavaria, nu-i aa c am memorat-o bine? Josef nu tiu dac tnrul
gras care-l privea zmbind cu naiv mndrie e tmpit sau zeflemist.
Privi foaia, o puse la loc pe mas i spuse pe un ton stpnit: Ce zicei,
sire? mprtii punctul nostru de vedere? Putem conta pe sprijinul
dumneavoastr cnd ne vom susine preteniile?
Stai s vd rspunse ngndurat Louis dac reuesc s
enumr din memorie toate localitile cu peste dou mii de locuitori
care snt supuse principelui elector al Bavariei, i ncepu s le recite.

I Josef renun s mai discute serios cu acest om, vorbi de lucruri


indiferente i plec curnd.
n felul su metodic, Josef reflect la consecinele ce rezultau pentru el
din aceast convorbire. aptul c cumnatul putuse doar s se sustrag
i nu apucase s-l refuze direct, l umplea de spe-Tane. Pe de alt
parte, i ddea seama c va fi feevoie de mult elasticitate i energie
pentru a nvinge aceast rezisten molie, tenace i surd. i scrie
Mriei Theresia: Ginerele dumitale, Louis, scump mam, este prost
crescut i foarte toeplcut la vedere. Dar are o fire cinstit. Cu
memoria lui-surprinztoare a nmagazinat multe cu-Siotine. Astfel,
de pild, poate enumera din memorie n ordinea alfabetic, toate
localitile din avaria, cu peste dou mii de locuitori. Numi dau,
ifirete, seama ce avantaj direct sau indirect ar putea trage un suveran
din asemenea exhibiii. Pentru rest, Louis al nostru sufer de o
ngrijortoare incapacitate de a lua hotrri. Este slab fa de cei care
tiu s-l intimideze. Cred, scump mam, c scopul cltoriei mele va
fi atins."
i aceast scrisoare ajunse n minile efului poliiei pariziene.
Monsieur Lenoir nu o comunic direct regelui, ci prefer s predea
copia preedintelui Consiliului de Minitri.
Btrnul Maurepas citi textul i ddu gnditor din cap. Apoi art
scrisoarea secretarului Salle i ntreb:
Ce zici, drag Salle?
Secretarul rspunse cu vocea lui inexpresiv:

Pentru un mprat roman, se pricepe destul de bine la oameni.


Maurepas hotr s pstreze deocamdat documentul i s-l foloseasc
doar cnd s-ar ivi prilejul.

n casa i grdina linitit de la Passy. doctojM Benjamin Franklin afl


multe despre felul de s9 i activitatea progresistului- mprat roman.
Prra tenii si care l ntlniser i nu erau puiriaH iudau
simplitatea monarhului, rspunsurile Im prompte, obiective, tioase i
totodat amabilei Aceti academicieni si poei se simeau mguli c
mpratul discuta cu ei de parc ar fi f egali i gseau c este un
simptom mbucurate! c pn i un mprat sccoate potrivit s se de4
clare intelectual i progresist.
Franklin ar fi fost foarte bucuros s aib '-M prilejul de a se ntreine
cu Josef. Spera s-l poat convinge c problema american este n
fond o chestiune pur anglo-saxon i c celor trem sprezece state nici
nu le trece prin gind s nj demne popoarele europene la rebeliune.
Socotel c ar fi n stare s risipeasc teama Mriei Theresil i a fiului
ei c exemplul Americii ar putea nl demna i ri europene la
rebeliune.
De aceea i fu foarte la ndemin cnd unuj dintre amicii si,
academicianul Condorcet, c anun c a vorbit despre el cu Josef i c
mp-l rtului nu i-ar fi neplcut s-l cunoasc.
Abatele Niccoli, reprezentantul Marelui Ducatj de Toscana, n care
domnea fratele lui Josef Leopold, lu asupra sa s aranjeze o ntlnire
nel formal. Puse s se ntrebe la contele Falkensteiri i la doctorul
Franklin dac n-ar fi dispui s ia o ceac de ciocolat la dnsul. Prin
Condorcet co-j munic fiecruia dintre cei doi domni pe cine val mai
ntlni la el.
Cnd Josef primi invitaia avu, pentru o frac-; 'iune de secund,
sentimentul c ar fi fcut poate mai bine s nu exprime dorina de a-l
ntlni pe Franklin. nainte de a prsi Viena, mama lui l

fcgasc. daca iu! trebuie s plece in acest ora al


perdiiiii. la Paris, s evite cel puin s se ntil-neasc cu anumii
indivizi cu reputaie proast, josef nu-si mai amintea exact de toi pe
citi ii nirase maic-sa. Desigur c Voltaire i Rousseau fuseser
printre ei, dar parc-i amintea, nesigur, c l-ar fi pomenit i pe
Franklin. Oricum ar fi, mpratul roman nu putea, totui, admite ca
m-piica s-i prescrie cu cine are voie s vorbeasc !i cu cine nu.
Rebel sau nu, Benjamin Franklin era unul dintre cei mai de seam
oameni de (tiin ai epocii, un filozof cu renume, conversaia lui
trecea drept deosebit de interesant. Ce feutea fi ru ca Josef s profite
de ocazie pentru cavea o convorbire cu un asemena om ? l bucura 6ur
i simplu gndul c va demonstra politicos i obiectiv acestui ef de
rsculai c masa nu are pic, prin natura ei, capacitatea de a aprecia
ce este bine pentru ea i c, deci, despotismul luminat constituie cea
mai raional form de guvernmnt. - Josef mai avusese n cteva
rnduri ntrevederi care strniser mirarea lumii, de pild ntrevederea
cu marele duman al casei sale, cu Friedrich al Prusiei. C el,
mpratul roman, voia s stea pe vorb de la om la om cu conductorul
rebelilor americani, i pru o aciune i mai original i mai
ndrznea dect ntlnirile sale de pn acum i, mndru de concepia
sa democratic, vorbi cu toat lumea despre aceast intenie a sa.
n ziua fixat, Franklin sosi conform nelegerii, dimineaa la nou,
nsoit de nepotul su William Temple, la abatele Niccoli. Cteva
minute mai trziu veni i Condorcet. Bur ciocolat, statur de vorb.
Franklin mai lu"o ceac de ciocolat precum i cteva din
delicioasele brioe ndulcite. Ateptau i stteau de vorb. Se fcu ora
zece,

se fcu unsprezece. Abatele puse s se serveasc v9 de porto. Franklin


bu i din deliciosul vin. Nu puteau ti ce-l mpiedicase pe Josef s
respecte JH fixat. Franklin hotr s mai atepte un ceas. Se fcu
amiaz. Nu se cdea s zboveasc mai mujH Plecar deci ; Franklin
se ntoarse cu trsura la Passy.
Tnrul William era foarte suprat i mare partH a drumului i njur
pe catolici i pe aristocrai. SeJ bucurase mult de aceast ntlnire, prea
i-ar fjl plcut s le poat spune aa. n treact, prieteniloM lui:
mpratul Josef mi spunea, zilele trecute..."-l Ct despre Franklin,
pstra fa de eecul ntre-l vederii o atitudine filozofic. Probabil c
nu ar fm fost ru pentru cauza american s fi putut vorbii cu Jcsef.
Dac nu s-a putut, va atepta alt ocazie.
n anturajul lui Josef, ns, se ntmplaserB urmtoarele: contele
Mercy primise nc mai sm mult de la mprteasa Mria Theresia,
care vedea 1 in btrnul diplomat pe unul dintre cei mai devo- 1 tai
prieteni ai ei, o scrisoare confidenial, plina de temeri legate de
cltoria dificilului ei fiu in I Babilonul de pe Sena. Prevztoarea
mprteas 1 anexase scrisorii ei o list de elemente dubioase, I de
democrai i filozofi, de derbedei, de golani, peM care ea voia ca
mpratul roman s-i ocoleasc n-,1 orice caz. n fruntea listei se aflau
numele luijj Voltaire i Franklin.
Mercy fu deci foarte speriat cnd afl de planul nechibzuit al tnrului
su monarh de a se ntlni j cu rebelul. i scrisese Mriei Theresia i o
sftuise s-l roage ea nsi pe fiul ei s renune la in-teaia sa. Un
curier rapid al lui Mercy galop spre Viena, un alt curier rapid se
ntoarse n goan i, in dimineaa zilei n care trebuia s aib loc
ntrevederea cu Franklin, Josef primi scrisoarea mamei i
sale. Era scris n german, de mna ei, era o scrisoare bun,
emoionant. Vdea nelegere gea-tru curiozitatea lui de a cunoate
ticloia de teapa nelegiuitului Voltaire i a rebelului Franklin, dar l
ruga s se gndeasc la rspunderea pe care o poart naintea istoriei i
cteva cuvinte ale scrisorii, care nu era prea lung, erau ptate de
lacrimi.
Ochii lui Josef parcuser ncet scrisul copilresc, literele aternute cu
trud. Se nvase s nu scape din vedere detaliile, nici stilul unei
scrisori, nici gramatica, nici ortografia ei. Dar de data aceasta nu
reuea. Gndurile i sentimentele sale struiau asupra coninutului
scrisorii, asupra cuvintelor acestora germane, severe, materne,
inspirate de sentimentul datoriei.
Continua tutel l ndrji pe mpratul roman. Hotrse s se ntlneasc
cu acest doctor Franklin. tia el de ce. Nu era oare datoria unui
suveran s cunoasc orice fel de oameni i s examineze concepiile
lor, aa cum le formuleaz ei? ngrijorrile mamei nu erau ntemeiate.
i nsuea el oare prerile tuturor oamenilor pe care i ntlnea ? Dar
abstracie fcnd de argumente i contraargumente, nu tia acum toat
lumea c el voia s-l ntlneasc pe Franklin i n-ar fi fost nedemn de
un suveran i duntor pentru reputaia sa s revin asupra hotrrii
luate?
Josef mai parcurse o dat scrisoarea. Lsase la Viena o grmad de
probleme nerezolvate: venica problem a protestanilor din Boemia,
reforma colar, succesiunea la tronul Bavariei, problema ruso-turc.
Dac voia s obin, mcar n una din aceste chestiuni, o concesie din
partea mamei sale, trebuia s se fereasc s-o indispun. Ce era mai
important, reforma colar austriac sau ntlni

rea sa cu btrnul doctor? Oft. Prin aceast scr soare a Mriei


Theresia, din dorina particular a contelui Falkenstein de a-l vedea pe
Franklin se iscase o chestiune de stat a monarhiei habsbur-gice.
Cam morocnos, i ceru sfatul contelui Mercy, Spuse c trebuie s
recunoasc, spre regretul lui. c btrna mprteas s-ar teme de o
eventual interpretare greit a convorbirii dintre el i Franklin. El s-a
hotrt deci, n principiu, s sacrifice curiozitatea sa tiinific,
particular, scrupulelor politice ale mamei sale. Pe de alt parte, voia
s evite s par nepoliticos fa de doctorul Franklin. Oare el, Mercy,
nu-i poate da vreun sfat? Mercy rsufl uurat i-i putu da un sfat. El
socotea c dac, n urma unui impediment uor de creat, maiestatea-sa
n-ar putea respecta ora exact a micului dejun la abatele Niccoli,
nimeni nu i-ar putea-o lua n nume de ru. S nu revoce deci
ntrevederea, dar s lase pe abatele Niccoli s atepte un pic. Dou
ore, trei, patru. Excelenii ageni ai lui Mercy l vor ntiina pe Josef
la timp de momentul cnd va putea face abatelui Niccoli vizita fixat,
fr a o indispune pe btrna mprteas de la Viena.
Aa se fcu c Josef, cnd sosi la abatele Niccoli, la orele
dousprezece i douzeci de minute, nu-l mai gsi acolo, spre marele
su regret, pe doctorul Franklin.
Principesa Rohan primea n dup-masa aceea la ceai, obicei care
ncepuse s se introduc n saloane, dup moda englez. Trebuiau s
vin cei mai de seam membrii ai ,,clicii mov" ; Josef acceplase i el
invitaia.

Josef avusese ns, n mai multe rinduri, fa de Toinette, ieiri foarte


dispreuitoare mpotriva prietenilor ei.
Frumoas menajerie i-ai adunat tu aici, spusese el ntr-un rnd.
Indolena Gabriellei o socotise nesimire, iar pe tous ces messieurs"
i fcuse Schlawiner"; sub Sclawiner" se nelegea la Viena un
individ dubios, cu dou fee, uuratic, cu nclinaie spre escrocherie.
Chiar i doamnelor, Josef le spusese de la obraz tot felul de lucruri
rutcioase i usturtoare.
Pentru a evita asemenea ieiri din partea fratelui ei, sau mcar pentru a
le atenua, Toinette sosi foarte devreme la principesa Rohan, unde nu
gsi dect pe Francois Vaudreuil i pe Diane de Polignac.
n ultimele sptmni, avuseser loc discuii aprinse ntre Francois i
Toinette. Prezena lui Josef la Paris l fcea iritabil i nervos pe
Vaudreuil, altminteri att de calm. El vedea n Frana nu numai cea
mai puternic ar de pe lume, dar i ara cu cea mai nalt civilizaie,
i l supra atitudinea acestui Kabsburg care, recunoscnd
condescendent una sau alta, lsa totui s se vad limpede c ara,
oraul, Curtea i repugnau, ca destrblate i superficiale. nsuirile
celor doi frai se amestecau n imaginaia lui Francois. Josef avea
aceeai ngmfare naiv care-l nfuria att de des, cnd o simea la
Toinette. Fr ca Toinette s-i fi vorbit vreodat de aceasta, cunotea
pricina mndriei ei. Ea fusese crescut n concepia suveranului prin
graia lui Dumnezeu, pentru ea o ar

se ntruchipa n regele ei i dispreul amestecat cii mil pe care i-l


provoca ntngul i impotentul Louis, ea l trecea i asupra rii.
Dispreuia Frana, a crei regin era, ea, nepoata cezarilor, a
mprailor romani. Aceast mndrie, nnscut, enorm, l irita pe
trufaul, rsfatul, nestpnitul Vaudreuil, acum cnd o vedea i la
Josef. Mai des dect nainte, se gndea cu mnie i voluptate la clipa
cnd o va trnti pe Toinette n patul lui i o va umili.
Scopul vizitei lui Josef contribuia de asemenea s-l tulbure pe
Francois. l ndrjea c regele Franei avea nevoie de ajutorul
Habsburgului ca s-i dezvirgineze soia.
De aceea, ori de cte ori era singur cu ea, acest brbat violent o jignea
pe Toinette cum nici el i nici nimeni altul nu mai ndrznise pn
atunci s-o jigneasc. Acum amndoi nu cutau dect s loveasc unul
ntr-altul.
Azi, n ateptarea lui Josef, era fa de ea de o ceremonioas politee,
care o supra mai mult dect orice zeflemea.
Ce ai, Vaudreuil ntreb ea de ce te pori azi c un
ambasador la prima audien ?
Am pus la inim observaia contelui Falken-stein. Maiestatea-
sa roman ne reproeaz c politeea noastr ar fi doar o spoial sub
care nu exist dect barbarie i dezordine. M strdui s ngro stratul
de spoial.
ntre timp, majoritatea oaspeilor sosiser'.
S sperm zise Vaudreuil c contele Falkenstein nu ne
va lsa i pe noi s ateptm tot att de mult ca pe abatele Niccoli. Iar
Diane de Polignac ntreb:
Dar ce motiv ar avea contele Falkenstein s ne lase pe noi s
ateptm ?.

Toinette deveni atent. Cnd aflase c ntrevederea aceea pus la cale


ntre fratele ei i rebelul franklin tot nu avusese loc pn n cele din
urm, iiu dduse-faptului vreo importan. Acum bg de seam,
dup zmbetele prietenilor ei, c ntr-zierea lui Josef era socotit
intenionat c atitudinea lui era calificat laitate. Tot acum constat,
cu oarecare surprindere, c Gabrielle i Diane purtau n naltele lor
coafuri statuiete re-prezentnd pe Franklin. De fapt, deoarece Louis i
Toinette manifestaser fa de eful rebelilor o neutralitate ostil,
societatea de la Curte se arta, de asemenea, n ciuda modei, reinut
fa de doctorul Franklin. Dar amndou doamnele de Polignac
revendicaser ntotdeauna pentru ele privilegiul de a manifesta orice
prere politic ar pofti, ndeosebi Gabrielle nu pierdea nici un prilej
s-i sublinieze, pe un ton neglijent i ca de la sine neles,
independena. Aadar, n-ar fi fost deosebit de bttor la ochi ca
doamnele de Polignac s-i manifeste simpatia pentru Franklin ; de
altfel, era uzul s se poarte n coafur tot felul de embleme legate de
evenimentele actuale. Dar faptul c amndou doamnele i-l puseser
tocmai astzi pe Franklin n pr, i c pe lng toate Francois mai
fcuse aluzia aceea, i crear lui Toinette o stare neplcut de tensiune.
Nici n-ar fi mirat-o ca domnii i doamnele din clica mov" s fi cutat
vreun prilej s-i plteasc lui Josef brutalele lui ieiri teutonice cu care
i jignise. Se temea ca fratele ei s nu se fi fcut de rs n povestea cu
americanul i se ntreba ncordat ce vor fi avnd de gnd prietenii ei.
Pe contele Jules, care nu era foarte abil, evident c nu-l iniiaser n
complotul lor.

Nu gsii3 madame se adres el pe ur ion cam stngaci lui


Toinette c cucoanele mela se cam ntrec cu liberalismul ? Art
statuietele pe care le aveau n coafur i apoi li se adresa lor : Cu
entuziasmul vostru o s mai facei ca Franklin s ne aprind
Versailles-ul n cap.
De obicei, contele Jules se mulumea s ad; la masa de joc sau s-i
plimbe printre cucoane-faa frumoas, brutal i lipsit de expresie ;
p-j rcrile sale politice nu prea erau luate n serios.;
Bravul nostru Jules ! fu singurul rspuns cu care-l nvrednici
Diane i pe faa ei, inteligent i urt, se art un zmbet
comptimitor.
Gabrielle, ns, zise trgnat dar ferm : c Despre America nu tiu
mare lucru, dar pe doctorul Franklin l gsesc delicios. L-am ntlnlt de
dou ori, o dat la madame de Maurepas, alt dat la madame de
Genlis i, drept s spun, m-a ncntat. Cnd i face un compliment
simi c eti cineva. Cauza americanilor nu poate fi cu totul lipsit de
moralitate.
Tulburarea Toinettei cretea. Pn acum nu gsise nc timp s
reflecteze asupra conflictului american. Mercy i Vermond i
sugeraser s evite manifestri care ar putea constitui un gest de
simpatie fa de rebeli. Respectase aceast indicaie i nu-i venise
greu. Poate c tot ar fi trebuit s se ocupe mai mult de americanul
acela ? S fie chiar aa la mod ? Constata cu mirare i niel cam
ngrijorat cu ct cldur i luau partea prietenii ei.
Critul papagalului: Les amants arrivent" i ntrerupse irul
gndurilor, iar uierul anun Contele Falkenstein". Sosise Josef.
Se servea ceai n ceti moderne, subiri, i lumea i ddea prerea
asupra acestei buturi neo-bi

tiuite. Se discut pe larg ciudata preferin pe care p aveau englezii


pentru ceai, apoi veni vorba de laxe vamale, de monopoluri i cineva
i exprim mirarea c aceast butur apoas i inofensiv,
provocase, la vremea sa, rebeliunea coloniilor americane.
Principele Charles, simulnd c n-ar fi la curent, l ntreb pe Josef ce
impresie i-a fcut, pn la urm, celebrul apostol al libertii, cu blana
i ochelarii lui. Josef rspunse, prefcndu-se amuzat, c impetuosul
btrn nu avusese rbdare s-l atepte. n jur, lumea se mira ; doctorul
era cunoscut pentru ponderea i calmul su.
Vei mai face o a doua ncercare, sire, s v ntlnii cu el ?
ntreb nevinovat Gabrielle de Polignac.
n primul rnd, madame, v rog s numi zicei sire, iar n al
doilea rnd, n-am de gind s-o fac, rspunse Josef i continu cu un rs
sarcastic : La urma urmei, mister Franklin nu poate pretinde s alerg
eu dup el. Suna ca o ncheiere a discuiei.
Dar Gabrielle, linitit i blnd, insista:
Se pare, conte Falkenstein, c nu mprtii admiraia noastr
pentru acest btrn nelept.
V-ai ateptat la altceva, madame? ntoarse Josef sec
ntrebarea. n definitiv, snt de meserie regalist.
V pare ntr-adevr impetuozitate, conte Falkenstein se
amestec acum, foarte politicos, n conversaie, marchizul de
Vaudreuil faptul c doctorul Franklin a plecat dup oarecare
ateptare? El ine la demnitatea sa ; reprezint o ar creia i repugn
artificioasele noastre ceremonii, dar care ine totui la demnitatea ei.
Josef ridic sprncenele i-l privi lung pe Vaudreuil. S vrea omul sta
s-i dea o lecie? Vau
dreuil, la rndul su, l privi pe Josef calm, cu iM naivitate bine jucat.
Am aflat zise Josef dur, agresiv i autori tar c parizienii
l rsfa peste msur doctorul Franklin. Dar, fie c are sau nu
demniH tate personal, ideile pe care le reprezint snt absurde i
nedemne. De cceea consider regretabifH i ochii si albatri se
pironir cu o severitatH profesional pe pieptnturile doamnelor de
Po4 lignac dac exaltarea lipsit de judecat pentrull acest om
molipsete cercul reginei. Cu tot libera- lismul, eu nu l-a lsa pe
acest Benjamin Franklin s intre n Viena mea i n-a admite cu nici
un chip ca membri ai Curii mele, lipsii de judecat, s-la nale
osanale.
Josef i mai repezise n cteva rnduri pe nobilii i membri ai clicii
mov", dar niciodat nc att de dur ca astzi. Se ls o tcere
apstoare, pe care o ntrerupse stpna casei, principesa Rohan.
Cnd a rsrit Franklin sta aici, m-am strduit s leg o
convorbire cu spiritul lui Oliverl Cromwell. Dar n-a aprut.
Nimeni nu o bg n seam. Toinette, dezagreabil surprins de
violena lui Josef, roise uor, Gabrielle zmbea ironic, simulnd lips
de interes, Diane mngia unul din cinii principesei Rohan, principele
Charles luase un aer satisfcut de sine i se strduia, inutil, s gseasc
o replic obraznic. Toi ateptau ncordai s vad dac Vaudreuil va
accepta asprele cuvinte ale maiestii-sale romane, sau dac va avea
obrznicia s rspund.
Avu obrznicia. i convenea c Habsburgul i vorbise de sus i iritat ;
asta i urmrise. Faa drz, brbteasc, a lui Vaudreuil exprima o

Hnare superioritate cnd se apuc s-l nvee minte - pe mpratul


austriac.
Wf Vedei, conte Falkenstein, dumneavoastr La Bfiena ducei o
via simpl, conflictele dumnea Koastr snt simple i lesne de
priceput. Noi, n Kchimb, aici la Versailles, n cursul lungii noastn
Hfcivilizaii n continu rafinare, am ajuns suprara-pnai i att de
artificializai. nct ne este dur de Bot ce este natur. n acest btrn i
venerabil
c brbat, Benjamin Franklin, vedem ncorporate cacele principii
naturale la care se gndesc filozofii cnotri. De Jean-Jacques Rousseau
al nostru proba-Bbil c ai auzit i dumneavoastr. C brbatul cacesta
btrn i simplu ntruchipeaz toate aceste
c principii naturale, aceasta ne emoioneaz, ne I mic, ne face
s aplaudm.
Se opri o clip ateptnd rspunsul. Josef ns
c nu rspunse nimic. Toinette, jenat, se bg pros-I teste n
vorb.
Natura strig ea cu fals vioiciune n I Trianon-u meu o
s v aranjez atta natur, c o f s v piar cheful de Franklin al
vostru. i rse.
Dar, n afar de ea, nu rse nimeni. Toi priveau nestrmutat la Josef i
Vaudreuil. i, deoarece Josef continua s tac, Vaudreuil: urm:
S-ar putea s avei dreptate, conte Faiken-' stein. Poate c
lovete n interesele noastre evidente, n interesele regelui i n
interesele noastre, dac-i artm lui Franklin o nelegere att de
nelimitat i ne strduim din rsputeri s-i ajutm lui i rebelilor si.
Dar poate s fie totui n atitudinea aceasta a noastr o nelepciune
mai profund dect dac am njura i am bate. Deoarece nu ne putem
opune spiritului vremii, l

,0 - Vulpile n vie voi. I

sprijinim. Tiem craca pe care edem, pentrul tim : i este dat s cad.
Marchizul de Vaudreuil spusese cuvintele aceH tea nu pe tonul
didactic pe care l-ar fi folosit.-' maiestatca-sa roman, ci uor, cu o
graie obraz-l iiic, i le spusese lui Josef n fa, iar cei din clica mov"
se bucurau c reuise s exprime aut de elegant ceea ce simeau cu
toii. Totodat ns li se tia suflarea de atita arogan. Ce va rspunde
Jose!' ? Ce putea rspunde?
n sinea lui, Josef era plin de o minie oarb. El, mpratul roman,
maiestatea apostolic, a propagat i a realizat, intr-o nobil
autolimitare, idei pro-; resiste i muli ludau ceea ce spusese i
fcuse, socotindu-le cele mai mari ndrzneli din istoria omenirii. i
acu se ivete un amrt, un curtean nenorocit, o creatur jalnic a
surorii sale, proasta de ea, i-l dsclete i-i explic lui ce
semnificaie are c el, mruntul, superficialul mscrici francez, se
declar de partea lui Franklin i, cu curajul adevrului, i taie craca de
sub picioare. Iar ceilali casc gura i ascult, i-l poart, ndrtnici,
pe Franklin n pr, iar el st caraghios n faa lor, el, mpratul roman,
care n-a ndrznit s-l priveasc n ochi pe rebel. Dar asta a meritat-o.
Ar fi trebuit s se duc atunci la abatele Niccoli. Nu trebuia s se
sustrag, nu trebuia s fie la. ntr-o convorbire de o importan
istoric, el, monarhul luminat, ar fi trebuit s se explice eu anarhistul
din Vestul slbatic i s arate de ce parte se afl adevrata rspundere
i virtute.
Dar nu mai putea sta aa, fr s scoat o vorb. i stpini cu greu
mnia i spuse demn :
Aceasta este o concepie, domnule marchiz, ne caro n-as admite-o
la Curtea mea.

B Nici nu m-ani ndoit, sire, de aceasta, rspunse Vaudreuil


zmbind amabil, iar o astfel de amabilitate il fcu pe Josef s-i piard
stpni-lea de sine.
Dac dumneavoastr, monsieur spuse el Le un ton tios vrei
s opunei cu aceste culante adevratul- dumneavoastr liberalism
liberalismului meu ..falsu. nseamn c dumneavoastr nu m-ai
neles niciodat. Liberalism nu nseamn a fi moale i a te lsa dus de
soart. Liberalism nseamn a fi activ, a aciona. Un spirit cu adevrat
liber ii propune ca el nu rebeliunea i anarhia, ci ordinea i
autoritatea. ntemeiate pe raiune.
Pe scurt: despotism luminat, complet cu un calm amuzat
Diane, iar mpratul rspunse tios '.
Da. madame, despotism luminat. Vaudreuil, ns. continu cu
aceeai amabilitate cuceritoare:
Dumneavoastr nu v dai seama. sire. dar cu despotismul
dumneavoastr luminat tiai ia
fel ca i noi craca de care am vorbit. i dumneavoastr renunai la
drepturi, facei concesii spiritului vremii. Numai c dumneavoastr o
facei cu o seriozitate nverunat, n timp Ce noi facem haz de necaz.
Josef izbucni furios:
Sntei cinici, neserioi. superficiali. N-avei nici sentimentul
demnitii, nici contiina datoriei i, deoarece ridicase glasul, clinii se
nelinitir, ncepind s latre, iar papagalul se porni s clrie. Josef.
ins, acoperind aceste zgomote cu vocea lui. ncheie: Sntei un
rzvrtit mai periculos, monsieur, dect Franklin.

Toinette era convins c Dumnezeu i facejjfl suverani i c asta este


spre fericirea lumii. Daca entuziasmul pentru Franklin mai putea fi
considej rat un capriciu monden inofensiv, cam aa cal relaiile
principesei Rohan cu spiritele, un capril ciu care mine se poate
schimba n contrariul sul apoi ceea ce sporovise acum Francois era
lipsit de orice sens, era curat nebunie. Mai curnd sa prbuete
lumea dect s se prbueasc monar-l hia. Cu toate acestea fu foarte
satisfcut c cineva ndrznea s-l contrazic pe atottiutorul ei fratel
mai marc i asista cu plcere aproape scnzualj savura din plin, felul
cum Josef, dei avea cu sigu-j ran dreptate, se rzboia neputincios cu
elegantul i ndrzneul ei Francois. Acum, n sfrit, o vzuse i pe
ast'a: Josef, venicul dascl, fusese lajj rndul lui dsclit.
Oricum, ajungea, i se ntreba dac n-ar trebui s intervin, s spun
vreo glum care s domo-; leasc spiritele.
Dar, pn s spun ceva, i-o lu nainte princi-' pesa Rohan.
Ci mai ncetai odat, domnilor, doar nu sntem aici la clubul de
dezbateri al doamnei Necker. Aici se bea ceai i se discut lucruri
serioase.
Rznd, cei de fa renunar la dezbatere.
Toinette l invitase pe Josef la o mas intim. Nu mai fuseser poftii
dect cei mai apropiai membri ai familiei, ammdoi fraii regelui cu
soiile lor.
Era o societate foarte tinereasc. Louis avea douzeci i trei de ani.
Fratele su Xavier, conte de Provence, douzeci i doi, fratele Charles,
conte d'Artois, douzeci. ntre femei, Toinette, care avea douzeci i
unu de ani, era cea mai vrstnic. Josef,

'cu cei treizeci i ase de ani ai lui, se simea btrn n acest cerc.
Avnd un pronunat sim al rspunderii, Louis inea s pstreze o
foarte strns via familial. Le atribuise frailor si cele mai
frumoase apartamente din Versailles i erau toi trei mult mpreun.
Dar aceast via comun era bogat n discordane, deoarece relaiile
dintre Louis i Xavier nu erau mai puin echivoce dect cele dintre
Louis i Charles. E drept c Xavier nu irosea sume att de mari ca
Charles i nici nu strnea dezaprobarea public. Dar, nc biea fiind,
suportase greu gndul c prostul de Louis era menit s fie rege i nu el,
Xavier, care nva uor i tia s se poarte cu demnitatea unui
suveran. Apoi se vdise, spre marea lui satisfacie, c Louis nu era n
stare s fac copii. Louis devenind rege, Xavier devenise motenitor
prezumptiv al tronului, i se acordase titlul de Monsieur i era tratat de
atunci cu toate onorurile cuvenite unui principe motenitor. Dar avea
de ateptat probabil mult de tot i i alunga urtul scriind epigrame
rutcioase la adresa regelui. Faptul c tia toate acestea, nu-l
mpiedica totui pe Louis s ntrein relaii freti cu Xavier. Ba mai
mult, fa de alii l apra pe Xavier cu toat autoritatea sa regal.
Odat, cnd fuseser puse n circulaie versuri deosebit de perfide
mpotriva feciorelnicei regine", eful poliiei, Lenoir, adusese dovezi
concludente c autorul lor ar fi principele Xavier. Dar Louis rspunse
sec :
V nelai, monsieur.
ntre ei, fraii i spuneau adesea lucruri care sunau a glume ns erau
pline de venin ; cte-odt se ntmpla s nu tie nici ei dac
convorbirea lor era ceart sau discuie prieteneasc. ntr-un

riad, cind principele Xavier l juca jjc Tartuf fe la o reprezentaie de


amatori, Louis 1 asigurai! foarte serios:
Minunai, Xavier, rolul acesta i se potrivcta mai bine dect
oricare altul.
Principele Charles, mai puin perfid dect Xavier, i btea deschis joc
de Louis. Tat a dot? copii, il trata cu un vdit dispre pe fratele su
mal mare, impotent. Cu Toinette avea relaii amicale,, ca ntre oameni
tineri i nimic mai mult; dar,? ca s-l supere pe Louis, se purta n aa
fel ca toat lumea din Paris s cread c el nlocuietei pe neisprvitul
su frate n patul drguei cum-; nate.
Acum de la venirea lui Josef, relaiile dinfcraj frai se ncordaser.
Charles fcea glume cinicii iar principele Xavier, cruia i se necau
toatei corbiile, turba i scria versuri veninoase.
Acestea erau relaiile dintre cei trei tineri care! luau parte, mpreun cu
Josef, la masa de familie.
Se vorbi de peregrinrile lui Josef prin Paris.
tii dumneata, Louis l ntreb Josef pe cumnat c posezi
cea mai frumoas cldire din. Europa ?
i asta ar fi?... i ntoarse Louis ntrebarea. liotei des
Invalides, rspunse Josef.
' Da confirm Louis politicos mi-au mai spus i alii c ar fi o
cldire frumoas.
Cum izbucni Josef ngrozit n-a fost niciodat s-o vezi?
Nu i-am propus dumitale deunzi, Toinette zise Louis
blajin s-i facem odat pe placHui Saint-Germain i s vizitm
cldirea asta a lui? Tare se mndrete cu ea.
Toinette se supr. Tar era scoas ea vinovat c nu se fcuse ce
trebuia. i iar era vorba de Saint-

'ermain. Prietenii ei i bteau de mult capul s i se odat vnt


btrnului imbecil. Jignise pe mai uii dintre ei. i aduse aminte ce haz
fusese unei cnd l-au rsturnat pe ministrul Turgot. u, nu va mai rbda
s-i fie mereu vrt sub nas int-Germain. i pe cnd mnca, stnd de
vorb, "n friptura ei, lu hotrrea ferm i nverunat -l alunge pe
Saint-G ermain. Josef povesti despre cltoriile sale de explorare prin
Paris i Versailles. Nu-i fusese lene, cercetase palatul din pod pn-n
pivni.
Du hast du ja einen mchtigen Kasten, Toni ', zise el ctre
Toinette pe nemete.
Da rspunse Toinette i grozav de in-confortabil.
Louis ntreba:
Ce nseamn Ka.sten" ?
Kasten rspunse Josef nseamn Versailles. Dar ce am
vrut s spun, cumnate, e c dumneata ai n Versailles-ul sta o
grmad de obiecte splendide, care nu snt suficient puse n valoare.
Am gsit n magazii i cmri tablouri minunate, prfuite, ntoarse cu
faa la perete. Ar fi bine s se ocupe cineva s le trieze i s fac
ordine.
Da - rspunse Louis, nu foarte interesat s-au adunat
multe din vremea lui Louis cel Mare. De altminteri, i destul de multe
imorale. I-am mai dat odat dispoziie lui Maurepas s fie luate de
aici.
Principele Charles interveni n felul su obraznic :
Niciodat nu s-a prea interesat Louis al nostru de tablouri. i.
mai vioi, adresndu-se celor-
1 Ai o adevrata hardughie. Toni".

lali doi frai: V amintii cum a trebuit noi, cngj eram copii, s
descriem tabloul cu lacul i lcbej dele? Louis l-a descris minunat;
numai c, dina pcate, nu a bgat de seam c ora lacul po ingl care
treceam o dat la dou zile. Louis rse blajin.
Nu e chiar aa, zise el, contimund s mSM nnce. Mnca foarte
mult, i plcea, i umplu dini nou farfuria. Ceilali terminaser, valeii
ateptau'! s strng. Toi priveau la Louis cum mnca, de unul singur,
n tihn, preocupat exclusiv de ran-j care i cu totul lipsit de maniere.
Louis ! interveni n cele din urm Toinette!
Da, draga mea, ce este? rspunse Louis,I apoi privi n jurul
su, permise s i se ia farfuriaj i-i terse minile. Se ls pe spate n
jil. V, amintii ntreb el, i n voce i se distingea'! un amestec
curios de ciud i satisfacie cum-j odat, n timpul orei de
geografie a ducelui.; Vauguyon, ducele a czut pe parchet? Ne asculta
j tocmai despre fluviile Peninsulei Iberice, numai ! eu tiam, voi
amndoi nu nvaser i. Apoi am j fost pedepsii toi trei, pentru c el
a czut. Louis fcu o pauz. Tu i-ai pus piedic, Charles, ncheie el.
Da de unde replic Charles, zmbind trengrete
imbecilul de btrn a alunecat.
Tu i-ai pus piedic repet Louis dar noi nu te-am dat de
gol.
i deodat se trezir n Louis ute de amintiri din copilrie. Pe vremea
aceea era i mai neajutorat dect azi. Foarte des tia exact ce trebuia
spus sau fcut, dar timiditatea l oprea s vorbeasc sau s acioneze.
Xavier i Charles ns, care nvau mai prost, erau iui i vioi ; ei erau
socotii dotai, el nedotat. i toat lumea i r-

Bea de el, n frunte cu Xavier i Charles. ntr-un rnd pe vremea


aceea mai purta titlul de duce ie Berry erau cteirei n vizit la
mtua Rdelaide. Xavier i Charles fceau tot felul de cbunii, iar el
sttea timid ntr-un col. Mtua Il ndemnase la un moment dat: l
Nu sta aa de lemn. Mic-te, Berry, spune ceva, Berry... F mcar
zgomot! f Iar n vocea ei auzise atta mil i dispre, nct n-o va uita
niciodat. i mai trziu, cnd tatl su murise de moartea aceea subit,
rea, misterioas, a venit cotitura. Cnd trecea prin coridoare,
santinelele prezentau armele i strigau :
Triasc daup7wn-ul.
El ns se ntorcea tmp, ca i cum salutul lor s-ar fi adresat altuia, i
doar tia c i se adresa lui. Sentimentul dulce i amar c tatl su
murise, tatl temut i iubit, i c astzi el era st-pnul i cel chemat, i
strivise aproape inima. De atunci, de cnd era la putere, amndoi fraii
lui, cel gras i cel zvelt, l urau i mai mult. Xavier mcar se mulumea
s fac versuri clandestine, dar obraznicul, libidinosul, risipitorul
Charles, care venea din dou n dou sptmni s-i stoarc bani,
umbla i povestea peste tot c el, Charles, i pune coarne.
i spun, Charles strui el, ru, aproape amenintor c tu
i-ai pus piedic lui Vau-guyon.
Termin odat ! se amestec Xavier, i Charles spuse autoritar
:
Las prostiile astea. Dar Louis insist:
Doar spun adevrul. Ce, tgduieti? i, pe neateptate, sri la
Charles, apucndu-l de bra.

Charles se apra rzind, dar mnios. Ins' minile butucnoase ale lui
Louis erau puter niee. Charles nu reuea s scape.
Ci las-l n pace ! zise Xavier. Louis strnse i mai tare !
Messeurs, messieurs, interveni Jcsef. Nevestele celor doi
principi ncepur i ele si
ipe.
Louis i dete drumul fratelui su.
Putere am, zise el, mai mult ctre sine dect ctre ceilali, cu un
zmbet prostesc, jenat. Apoi se aez i continu s mnnce.
Pentru a-i dovedi siei, precum i parizienilor, c nu prejudecile l
fcuser s evite ntlnirea cu Franklin, Josef cuta s se ntlneasc
acum ndeosebi cu personaliti care nu erau bine vzute la Curtea de
la Versailles. Petrecea ore ndelungate cu Turgot, fostul ministru de
Finane czut n dizgraie, i-i fcea i mai des ca nainte apariia n
salonul doamnei Necker, n cabana elveian'-. Ba trsura l duse i la
Luviciennes, pentru a vizita femeia pe care, dintre toate femeile,
Toinette o detesta cel mai mult, pe contesa Dubarry, curva",
lepdtura". Ct mai trise regele cel btrn, Dubarry obinuse de la el
s-o sileasc pe Toinette, prin intermediul Mriei The-resia, s-i
adreseze cuvntul. Toinette nu-i iertase asta niciodat i, imediat dup
nscunarea soului ei, obinuse ca femeia aceea, de douzeci i opt de
ani, de o strlucitoare frumusee, s fie exilat n sihstria de la
Luviciennes. Acolo seduse acum Josef s-o vad. Iubita btrnului rege
i arat vestitul ei parc. frumoasele sere i alei, luar masa mpreun i.
ntors la Paris, Josef

lud tuturor graia fostei favorite perseci de sora lui.


Josef mai vih i o alt personalitate cari era popular la Versailles i a
crei purtare mult discutat la Paris, pe scriitoarea niad de Genlis. Era
doamn de onoare a ducese Chrtres, iubita ducelui de CMrtres, toarea
i mama copiilor acestei perechi i rea unor cri progresiste pentru
copii.
n salonul doamnei de Genlis, lucrurile se treceau fr mult form.
Trei seri pe sptr prietenii ei se adunai acolo, fr s mai at vreo
alt invitaie, Josef, care se voia trata toi ceilali, sosi neanunat i-l
gsi acolo pe i torul Caron de Beaumarchais.
Pierre, ns, i rsese n repetate rnduri de sef. mpratul roman
obinuia el s spun are o via uoar: el nu este dect gura mo iiiei, iar
pumnul monarhiei e mprteasa cea trn. Ea domnete despotic, iar
tnrul don acompaniaz cu muzic liberal."
Nu era de ateptat de la Pierre s aib o po cu totul degajat fa de
Ilabsburgi. Cu an urm, cnd Toinette mai era dauphine, Pi alergase la
Viena s-i spun mprtesei M Theresia un pamflet ndreptat
mpotriva fiice Pierre povestise cu foc la curtea vienez cuir reuise
dect cu mari dificulti i cu preul i primejdioase aventuri s-i
smulg autorului a pamflet. l'citi mprtesei i se oferi s-l re pe
calomniator la tcere ; bineneles c escr cerea bani. Atunci ns, se
amestec, zeloas, liia vienez. Ea ar fi stabilit c periculos aventuri
erau simulate, c rnile din lupta pe manuscris, monsieur Caron i le
fcuse singu briciul i nici iai era de mirare c citise eu ;

patos pamfletul, cci el i compusese. Impar? teasa ddu ordin ca


Pierre s fie arestat. Dup' aceea, ns, se rzgndi i prefer s-l trateze
T blndete. i puse la dispoziie o sum importai? de bani i-i trimise i
un inel preios. Pe aces l mai purta i azi, spunnd cteodat n treac
O amintire de la mprteasa Maria Theres:a.C
Totui, de cte ori era vorba de Habsburgi, amintea de jignirea
suferit la Viena. ntmplare' fcuse ca pn atunci s nu se ntlneasc
nici odat cu mpratul Josef. Dar i imaginase adel sea cum l va
umili cu fraze fulgertoare pe afec tatul Habsburg. i acum Josef
sosise, iar Pierr pndea ocazia mult ateptat.
Josef i amintea vag de isprvile de la Vienat ale lui monsieur de
Beaumarchais i ezita s vor beasc cu acest domn dubios. Dar citise
pamfle- tele sale i vzuse abia deunzi comedia Brbie rul din Sevilla
la Thtre Franais. Ambele, frl voia lui. i plcuser. Pe lng
aceasta, mai aflasej c monsieur de Beaumarchais trece drept unu din
corifeii amicilor din Frana ai insurgenilor americani i nu voia s se
expun a doua oarj bnuielilor c n-ar ndrzni s intre n vorb "Cup
aceti domni.
i adres lui monsieur de Beaumarchais cteva cuvinte amabile despre
Brbierul. Asta i ddu i mai mult ndrzneal ncrezutului i
ndrzneului Pierre. Toat ngmfarea sa burghez se trezi n faa
capului ncoronat ; vorbi cu Josef ca de la egal la egal. Ca un
intelectual a crui creaie a i fost recunoscut cu un intelectual care
trebuie abia s arate ce poate. Cu obrzn'cie amabil aminti ajutorul pe
care un destin binevoitor i permisese s-l dea cnd va mprtesei
btrne. Vorbi amnunit de acel pamflet ; excelenta lui

emorie i permise s-i citeze mpratului cteva pasaje i observ


obiectiv c, n ce privete forma, autorul dovedise mult umor. i ddu
a nelege lui Josef ntr-un mod elegant, dar sfidtor, c el, Pierre, o
pclise atunci pe imperiala sa mam.
Josef ascult fr s-i piard cumptul. De la proiectul ratat de
ntlnire cu Franklin i de la convorbirea cu Vaudreuil devenise
prudent. Cu obiectivitatea pe care o avea cteodat, recunoscu c
exist un grunte de adevr n pamfletul din care i cita acest monsieur
de Beaumarchais ; i el observase la sora sa cteva din cusururile
pentru care pamfletul o lua n rs.
Pierre, ncurajat de rezerva lui Josef, savurnd situaa, merse mai
departe. Explic c asta este o slbiciune a scumpilor si parizieni, c
de dragul unei glume snt n stare s spun pe contul cuiva, chiar fr
dovezi suficiente, cele mai grave lucruri. Are i el experien proprie
n materie. Iar o doamn care st, ca regina, n centrul interesului
mondial, devine n mod inevitabil inta unor glume rutcioase.
Glumele acestea, desigur, pot fi felurite, unele grosolane i proaste,
altele subtile i cu att mai perfide. Cel mai nevinovat lucru poate
deveni un argument veninos. Astfel, de exemplu, pieptntura aceea
foarte nalt, pe care regina, marea creatoare a modei, a introdus-o
peste tot n Europa i pe care, lucru mgulitor pentru el, a numit-o,
dup o expresie pe care a folosit-o n unul din pamfletele sale, Ques-a
co Aceast pieptntur, afirm calomniatorii, aranjeaz, ce-i drept,
foarte bine fruntea nalt i faa prelung a reginei, dar dezavantajeaz
faa rotund, mai mult clasic a doamnelor
' In dialect provensal: ce e asta, ce s fie?

pariziene. Numai din gelozie,, spun ei, din antipatie fa de tot ee e


franuzesc, numai pentru, a slui pariziencele a introdus austriaca
pieptntura asta. i Pierre se art dezolat de brfeala ruvoitoare a
lumii.
Josef se necji de obrznicia acestui om. Ar fi trebuit s evite
convorbirea, fcea multe greeli n ultima vreme. Inti o greise cu
Franklin i acum din nou cu acest Beaumarchais. Avea o min
nefericit n chestiunea american. Se simea neajutat, se simea orb.
i mpins din urm de o mn nevzut pe un drum periculos. Era
cinstit, bine intenionat, voia s fac ce era just, util, mare, se simea
chemat pentru asta i nu se putea descurca n chestiunile simple,
curente.
i deodat, foarte simplu, ddu grai fa de . fet Beaumarchais
sentimentelor ce-l nsufleeau.
Vedei, monsieur zise el este uor s ai contiin cnd
trebuie numai s vorbeti sau s scrii despre ea. Cel care trebuie ns
s acioneze se vede totdeauna n necesitate de a face nedreptate
unuia, cnd vrea s fac altuia dreptate. Asta nu suna a fraz spiritual,
ci venea dinuntru omului. Pierre i ddu seama i nu tiu ce s
rspund.
Acum ins, dup nc o sptmn, Josef era suficient de pregtit
pentru a-l atrage pe cumnatul su ntr-o convorbire hotrtoare i a-i
smulge consimmntul pentru operaie.
edeau n biblioteca lui Louis, avnd n jurul lor cri, globuri, busturi
de porelan ale marilor scriitori. Contele Falkenstein, mbrcat corect,
dup moda burghez, sta foarte drept ; Louis, n schimb, edea
gheboat, era, ca de obicei, dezordonat, cam murdar, lucrase tocmai
lctu.erie cu C.amin, iar Josef l luase prin surprindere i ma

nevrse in aa fel nct s-l oblige la aceast convorbire.


Cnd socotea c este potrivit, Josef tia s fie deosebit de cordial.
Astzi socotea c este foarte potrivit. Vorbea ca un frate mai mare. Se
interesase amnunit la specialistul vienez, doctor In-genhousz, i la
medicul Toinettei, doctor Lassone. Explic cu precizie tiinific
cumnatului e operaia este lipsit de primejdie i succesul ei asigurat.
Louis asculta cu plcere oamenii care vorfeeaaa despre lucruri pe care
le cunoteau bine ; competena tiinific a lui Josef i impunea. Din
clipa n care auzise de intenia lui Josef s vin la Versailles, i fusese
limpede c nu putea continua s se eschiveze, c va trebui s cedeze
insistenelor lui. Pe de alt parte, n sinea lui simea nevoia s lase
lucrurile aa cum erau ; qiueta non niovere, ceea ce st locului nu
trebuie micai, acest adagiu exprima cea mai adnc convingere a lui.
Era greoi i posomorit, profund amrt, nchis. Nu-l privea pe cellalt,
se rsucea neajutorat pe scaun, i fcea de lucru cu mnecile.
Cnd Josef termin, Louis tcu mult veme. Josef nu-l grbi. In cele
din urm, Louis i fcu curaj. ncepu s vorbeasc invoc acele
argumente vechi pe care i le mai opusese i Ua Maurepas; Fa de
Maurepas ns, oricta ncredere avea n el, se jena i se simea
stnjenit cnd era vorba de discutarea chestiunilor eelot mai intime,
mai delicate. Josef ns, suveran prin graia lui Dumnezeu ca i el,
trebuia s neleag aceste sentimente gingae i sfinte, cu el putea
vorbi. Exprimndu-se ncet, greoi, Louis se elibera i ceea ce invoca
devenea treptat, dintr-un simplu

pretext, revelaia sentimentelor sale celor mai intime.


Trupul unui rege este sfinit. Dac Dumnezeu l crease pe el, Louis,
aa cum se afl, cu aceast deficiena, atunci desigur c a fost cu
intenie. i oare nu pctuia cel care intervenea cu cuitul mpotriva
voinei Domnului? Poate c Dumnezeu l sortise celibatului, aa cum
le cerea abstinen preoilor lui.
Josef i ddu bine scam ce cinstit i din inim vorbea cellalt.
Argumente care aveau rdcini att de adnci erau greu de rsturnat.
Dar Josef venise pregtit. Vicleanul Mercy l descu-suse pe Maurepas
i, prin Mercy, Josef aflase de reticenele cumnatului su. Era pregtit
s-i risipeasc ndoielile.
Lui Josef, spirit luminat, realist, i repugnau absurditile teologice ale
cumnatului su. mpratul detesta tot ce era popesc i, dac altcineva
i-ar fi invocat vreodat asemenea scrupule superstiioase, Josef l-ar fi
ntmpinat cu batjocur. Dar era hotrt s se poarte diplomatic. Luase
consultaii teologice de la abatele Vermond. Era hotrt s rstoarne
idioatele reticene iezuitice ale cumnatului cu contraargumente la fel
de iezuitice i de idioate. i dac nainte dovedise cunotine
surprinztoare n domeniul medicinei, se art acum cel puin la fel de
bine pregtit n ale teologiei.
Tierea mprejur, i explic el cumnatului, n-ar putea n nici un caz,
dup cum a fost informat, s fie socotit ca un act contrariu voinei
Domnului. Nu numai c Dumnezeu a impus-o poporului su ales, dar
nsui fiul Domnului a fost tiat mprejur, cum scrie n evanghelia lui
Luca, capitolul II, 21, i prepuul su se mai afl i

astzi n pstrarea unei mnstiri italieneti. Ei nsui, adug Josef


furios, socoate bineneles aceast relicv ca un fals, ca o arlatanie
popeasc, i va veni ea vremea cnd va interzice expunerea ei. Dar se
domoli pe dat i zise pe un ton prietenos:
F-i operaia, Louis. Numai astfel poi i dumneata s ajungi s
respeci porunca biblic: Cretei i v nmulii !" Desigur
continu el galnic dac dumneata i-ai face operaia aceasta de
dragul voluptii, dac i-ai semna rposatului dumitale bunic, n
asemenea caz poate c ndoielile dumitale ar fi justificate. Dar aa,
cum eti fcut, sire, cumptat, calm, neaducnd nicidecum a tura,
poi conta cu siguran c i dup operaie vei putea rezista cu succes
ispitelor voluptii. Josef zmbea.
Louis nu zmbea de fel. i nchipuia cum va trebui s apar n faa
Toinettei, dup reuita operaiei. Cum s-o fac s neleag ? i, in
general, cum s se poarte? Numai la gndurile acestea simea cum l
paraliza timiditatea. edea gheboat, fornind i tcea posac.
Josef se scul i, vrnd-nevrnd, trebui i 'Louis s se ridice. Dup ce
nvinsese ndoielile teologice ale cumnatului, Josef se pregtea s
invoce argumentul su principal, politic. De data asta era sigur c
politica sa i va merge drept la inim, cci bgase de scam c Louis
era st-pnit de sentimente amestecate fa de fraii si l apuc deci pe
greoiul su cumnat de umr i. crindu-l cu oarecare greutate dup el,
parcurse biblioteca n lung i n lat i i vorbi de urmrile pe care ar
putea s le aib decesul lui fr motenitori. Coroana ar reveni n acest
caz principelui Xavier. El, Josef, nu putea ascunde c

acest principe nu -a prea plcut i parc ar avea impresia c nici


cumnatului su nu i-ar fi agreabil ghidul de a-l ti pe tron. El, Josef, e
convins c pactul de familie, relaiile politice i de rudenie dintre
suveranii Franei, Austriei i Spaniei stau nu numai la temelia acestor
ri, ci a ntregii lumi. Se poate ca Louis s nu fie chiar att de
entuziasmat de alian ca ei, dar fr aceast alian nici nu se mai
poate nchipui politica celor trei ri. Cu nscunarea principelui
Xavier ns, pactul de familie s-ar descompune, aliana celor trei mari
puteri catolice ar fi periclitat, consecinele ar fi incalculabile. Este
deci obligat, de dragul pcii in lume, s se dea pe mna doctorului
Lassone i s se supun micii intervenii.
nvingei reticenele, spuse cu cldur Josef i-i ntinse mna.
Permite-mi s comunic mamei mele, mamei noastre, c Toinette a
gsit in sfrit fericirea pe care eram ndreptii s-o ateptm pentru
ea.
Louis, pus astfel naintea rspunderilor sale, n faa minii ntinse a
mpratului, nu mai putea evita hotrrea.
Bine, spuse ti fr elan i puse moale mna sa butucnoas,
cam murdar. n mina ngust i puternic a lui Josef.
Aadar rezum Josef pe loc convorbirea avut am
promisiunea dumitale ferm, neechivoc, de a face operaia n cursul
urmtoarelor patrusprezece zile, si continu s in mna cumnatului n
mna sa.
Da, monsieur, zise cri sfial Louis. Retrase mna. Dar
adug el repede s nu precipitm nimic. O s-o fac, s zicem, pn
n ase sp-tmni.

Josef era biiic intenionat, se strduia ntr-adevr s fac bine


aproapelui i s fie un suveran model pentru popoarele sa ie. Dar viaa
l nvase c majoritatea celor pe care voia s-i fericeasc erau stupizi
i ruvoitori, bolnav! ce loveau mina care le ntindea leacul. Nu-i de
mirare c devenise ncrezut i acru. Ajunsese s se simt cel mai bine
cnd putea s fac pc dasclul aspru i intolerant.
i fusese foarte greu s joace atita vreme fa de Louis rolul fratelui
mare. bun i nelegtor, n schimb, o s-i verse nduful pe Toinette.
O s-o frece, ca s-i fie limpede c de fapt nici nu merit toat btaia de
cap pe care i-a impus-o de dragul ei.
nainte de a-i comunica surorii rezultatul "mbucurtor al convorbirii
sale cu Louis, i reproa deci, cu vorbe aspre, toate cte-i displceau n
felul ei de via. i nu erau puine. Obiceiul ei neruinat de a participa
mascat Ia baluri publici i de a se lsa antrenat n convorbiri
nepotrivite, adesea frivole, cu oameni cu totul strini. Toaletele ei care
provocau ironia i critica ntregii Europe. Risipa ei care mpingea pe
minitri la disperare. Patima ei pentru jocul de cri, care strnea
indignarea ntregii Frane.
Mi-e team de ora cnd va trebui s-i raportez mamei noastre.
Toinette. cunotea felul lui aspru de a fi. Dar nu-i putuse nchipui c
va fi atit de aspru cu ea. Se indign.
Acum faci pe grozavul, zise. i faa ei frumoas arta i mai
mndr i mai mnioas dect a lui. Sigur, m ocreti. Iei atitudinea
marelui, vestitului monarh, care-i ceart surioara pentru c-l face de
ruine cu uurina ei. Dar poate c

nici dumneata nu eti att de fr cusur cum i nchipui. Am mai aflat


i eu cte ceva. Dumneata! ironizezi instituiile noastre. Faci glume pe
socod teala armatei i flotei noastre. Crezi oare c ast! sporete
popularitatea Habsburgilor n Frana Q Crezi cumva c i-ar fi foarte
plcut mamei noas- tre s afle de expresiile inadmisibile la care te-af
mpins nestpnita dumitale manie de a criticai totul ? Eu provoc
ironia i critica ? Dar dum-l neata ? Cine a dat recent un jalnic
exemplu dej ovial i nehotrre, dumneata sau eu ? i, v-J zndu-l
pe Josef cum ridic uluit ochii la ea, m4 cheie triumftoare. Cine a
anunat nti ludros ntregii lumi c vrea s-l n tihneasc pe
american iar apoi i-a pierit piuitul i a rmas cuminte' acas ?
Nimeni, nici Josef nsui, n-ar fi putut spune ce era mai mare, mirarea
sau mnia sa. Venise i-i smulsese neputinciosului de Louis
promisiunea s se culce cu ca i s-i fac odat dauphin-ul de care i
ea i Austria aveau aa mare nevoie. i, drept mulumire, ea se
rzvrtea mpotriva lui! mpotriva lui, a mpratului apostolic,
mpotriva fratelui mai mare ! i cine purta vina acestei atitudini
nemaipomenite? Mediul ei, prietenii, n primul rnd petele la
obraznic, Vaudreuil. C Toinette avea dreptate, c i acest Vaudreuil
avea dreptate ntr-un anumit sens, il ntrit i mai mult. i ddea mna
s vorbeasc lui monsieur Vaudreuil. El i putea permite s-i tmieze
pe insurgenii americani i s-i nfig idolul n coafura curvelor sale.
Nimeni nu se sinchisea de asta. Dar dac el, mpratul roman, l-ar bate
pe umr pe rzvrtit, apoi aceasta ar schimba faa lumii. El purta
rspunderi mari. EJ n-avea voie s uite, de dragul unui obiectiv foarte
ndeprtat, obiec

tivele sale imediate, reforma colar, protestanii din Boemia.


Eti o gsc, spuse el simplu i cu dispre! Vorbeti de lucruri de
care habar n-ai. Repei pur i simplu ce te nva dubioii ti prieteni.
Prietenii ia n care ai toat ncrederea. Dar unde i-s ochii? Oare nu
vezi ce band cinic i iresponsabil este clica ta mov" ? N-ai bgat
de seam c vor numai s te exploateze? C eti doar osul pe care se
bat cinii ia ? Un os cu nc destul de mult carne i grsime, spuse el
batjocoritor i ncepu s-i enumere cu o rutcioas exactitate toate
sinecurile cu care ghiftuise familia Polignac, prietenii i rudele lor. Pe
contele Jules l fcuse prim-mareal al Curii ei, obinuse s i se dea
ministerul Potelor i Administraiei Vmilor, trecuse pe numele lui
moia Fenestranges cu un venit de aizeci de mii de livre anual i n
plus i se mai vrsaser patru sute de mii de livre de la tezaur pentru
acoperirea datoriilor celor mai presante. Tatl contelui Jules fusese
numit ambar sador n Elveia. Ducele de Guiche, vr cu Polignac,
primise inspectoratul grzii palatului, alt vr primise funcia de
mareal al Curii principelui Charles, ai treilea vr, o funcie de prim-
distri-buitor al pomenilor la propria ei Curte. i lista nu se mai sfrea.
Peste o jumtate de milion de livre nsuma acum renta anual pe care
familia Polignac o primea de la casieriile regale, fr s fac pentru
asta nimic altceva dect s-i in de urt lui Toinette. i asta nc nu era
totul. Acum Toinette mai storsese de la bietul Louis nc o rent
anual, nc aizeci de mii de livre pentru fantele la dichisit, care-i
bgase n cap toate prostiile n legtur cu doctorul Franklin, nc
aizeci de mii de livre pentru Vaudreuil al ei.

Cnd Josef pomeni de Vaudreuil, Toinette se n-dirji.


Asta este ! strig ea. Acum tiu de ce m insuli att de
grosolan. Nu-i poi ierta c ai stat ca un caraghios n faa lui. Mcar de
ai fi avut curajul s te fi dus la americanul la ! Dac ai fi fcut-o nu
trebuia acum s te grozveti fa de mine i s vji cu calomnii
ordinare mpotriva unor brbai care au cu siguran mai mult
buncu-viin dect toi linguitorii i lingii din jurul tu. Francois
Vaudreuil este omul cel mai detept, cel mai spiritual din Paris.
Literaii i filozofii pe care i-ai vizitat se dau n vnt dup el. Snt
mndr c acest brbat mi-e prieten. Cnd va fi intendentul meu, o s
am un teatru n adevratul sens al cuvntului. Dar, din pcate, lucrurile
nu s-au aranjat nc. El n-a acceptat dect cu jumtate gur. Nici nu-i
pas de banii pe care Louis mi i-a oferit pentru el. mi bai mereu
capul s cultiv literatura i artele frumoase i, cind o fac, vii i le
rstlmceti pe toate i m copleeti cu suspiciuni josnice. Mi-e
scrb ! Eti cu totul altfel dect te ineam minte.
Josef era uluit de aceast izbucnire. Cel mai grav era c flecreala ei
pornea probabil din convingere.
Nu neg recunoscu el c monsieur Vaudreuil e inteligent,
dar inteligena asta este numai spoiala unui individ desfrnat. gol de
coninut, lipsit de orice crez. Tu, care pariezi cu atta plcere, vrei s
pariem c pn la urm va consimi s pun mna pe cele aizeci de
mii de livre? Dar tu eti oarb, pentru line nu mai exist leac! Cind
vorbete omul cu tine parc vorbete cu pretenii. Dar nu e vorba
numai de Vaudreuil. Toi din jurul tu nu sini dect nte

lichele. Salonul prietenei tale Rohan nu e altceva dect un tripou i un


bordel. Nu te-am socotit niciodat prea deteapt, mama i cu mine.
dar mcar atta trebuie s pricepi, c o arhiduces de Austria, regin a
Franei, nu poate s se dea n spectacol ca o fetican din mahalalele
Vienei, care a ctigat lozul cel mare.
Lozul cel mare ! zise Toinette ironic. Lozul cel mare ! repet
ea cu amrciune. i deodat toat mindria ei se prbui i o podidir
lacrimile pe care le reinea de mult. De ce m-ai trimis ncoace? se jeli
ea. Ce snt aici? Ce caut aici? Toi m ursc. Tot ce fac e greit. De ce
mi-ai dat brbatul acesta ? Brbatul acesta de lemn explic ea
plin de mnie i dispre. M-am bucurat c vii recunoscu ea
acum o s fie n sfrit cineva aici, credeam eu, cu care s pot vorbi.
Am crezut c o s m ajui. i ai venit s m calci i tu n picioare.
Josef i iubea n felul lui sora. nelegea purtarea ei i cauzele acestei
purtri. Venise aici n vrst de cincisprezece ani, linguit, dumnit,
rsfat, pndit cu rutate i fusese cumplit decepionat de Louis.
Era de neles s caute o ieire, o compensaie i s se arunce fr
judecat n distracii prosteti.
O lu de mn.
Toni zise el neobinuit de cald n-am venit aici s te
insult, ci s te ajut. Cred c te-am i ajutat.
Ea nl capul, o uoar rocat i cuprinse faa frumoas, prelung i
alb. Ai vorbit cu Louis ?
Da, totul se aranjeaz, poi s ai ncredere. Pn n cel mult
ase sptmni, adug el zm-bind.

Faa ei se aprinse i mai mult. I se schimb culoarea ochilor, respira


agitat, cu gura ntredeschis. Sentimente contradictorii o cuprinser, se
nvlmeau n ea. Acu, n sJ'rii, Louis va veni n patul ei. i aminti
cum odat, ia un lever, rmsese cu bustul goi, ateptind s i se dea
cmaa ; n dormitor intrau rnd pe rnd doamne de rang din ce in ce
mai mare, cmaa trebuia s treac pe rnd i ceremonios dintr-o mn
nobil n alta i mai nobil, iar ea trebuia s-o atepte ruinat i
cuprins de frig. Un sentiment asemntor o cuprindea acum, cnd se
gndea cum va veni Louis n patuj ei. ii era ruine. i totui se simea
mndr. Dac i-a fost sortit s fii regina Franei, trebuia s le nduri
odat i pe astea. i mai mult nc dect o ruine i mndrie simea o
curiozitate, o excitare, o nevoie de a pufni n rs ca o feti. n
urmtoarea fraciune de secund, numeroi ali brbai luaser n
nchipuirea ei locul lui Louis..Domni din clica mov", strini care i
vorbiser la baluri i o apucaser de bra, care-i plecaser faa foarte
aproape de a ei. i nchipui aceti brbai, i-o nchipui pe Gabrielle,
apoi din nou pe Louis care va veni n patul ei, i toate imaginile
acestea se nvolburau n mintea ei. Din confuzia aceasta, ns, crescu,
acoperind-o cu lumina ei, o bucurie uria, o ateptare intens. Cnd
toate vor fi trecut, cnd va avea un copil, atunci br-feala obraznic din
jurul ei, odioasa trncneal i clevetirile vor amui, atunci pescresele
o s-i in gura obraznic, scribii n-o s mai scrie pamflete, atunci va
fi cu adevrat regin. S fii regin i s poi face ce te laie capul ! S
fii regin i s poi petrece ! n sfrit, viaa se deschidea n faa ei, n
curnd va tri viaa adev

rat ! Va fi toat lumea a ei! Va fi tnr i regin, i frumoas, i o


femeie pe care o vor iubi nenumrai brbai, i va putea alege pe cine
s i ubeasc.
ncet de tot se apropie de Josef, cu faa serioas, emoionat.
De ce nu mi-ai spus asta imediat? ntreb oa i-i puse minile
pe umeri. De ce ne-ani spus vorbe att de rele? II mbria, il srut.
Sepp, i zise, aa ii zicea cnd era copil, apoi repet foarte fericit:
Sepp, cnd mi-a fost mai greu, mi-ai venit totdeauna n ajutor.
Josef o btu pe umeri i-i zise, jumtate serios, jumtate n glum:
Da, Toni, acum tot restul depinde de tine.
Acum, clac vrei, poi s m mai i ocrti niel, dac-i face
plcere, zise ea.
Lui i prea aproape ru c trebuie s-i tulbure fericirea i c mai avea
de discutat cu ea lucruri serioase. Dar trebuia s foloseasc dispoziia
ei favorabil, pentru a o face s neleag care i era n definitiv rostul.
Regele se dovedise moale i influenabil, dar totodat viclean.
Adevrat, nu refuza niciodat de-a dreptul, dar evita, opunea o
rezisten molie, tenace i surd, a crei nfrngere cerea energie i
btaie de cap. El, Josef, n-a avut timpul s stoarc de la Louis anumite
concesii politice de care casa de Habsburg avea nevoie. Acum trebuia
s-o fac Toinette. Pe viitor va avea de rezolvat un ir ntreg de
asemenea chestiuni. Va trebui s-i dedice o mare parte a vieii acestor
chestiuni. n definitiv, de aceea i fusese trimis aici. Iar dac el, Josef,
i-a btut capul o lun de zile ea grsanul s-i poat face un
motenitor, atunci s fac i ea bine s renune la cteva din amUza-
meritele ei prosteti i s gseasc timp s adapteze politica lui Louis
al ei politicii Habsbur-gilor.
Se aeza eapn n scaun, cum i era obiceiul cnd i lua avnt pentru o
expunere mai lungan
Ascult Toinette zise el, i acum vorbea' din nou franuzete
trebuie s mai discut ceva foarte serios cu dumneata, ntr-adevr
acum, c vei deveni realmente regina FraneJB st pe umerii dumitale
o rspundere i mai; mare, enorm. Dumneata eti zlogul i nodul'
alianei dintre casa de LIabsburg i casa de) Bourbon i pe
funcionarea acestei aliane se ntemeiaz bunul mers al Europei.
Regele este nconjurat de sfetnici care nu vd cu ochi buni Austria.
Este sarcina dumitale, madame, s anihilezi aceste influene.
Aproape jignit, Toinette rspunse:.
Dar dumneata nu trebuie s-mi explici asta att de amnunit.
Parc pn acum am procedat altfel ?
Recunosc c spuse Josef pe un ton profesoral, dar pretenios
c c dumneata ai urmat pe ct ai putut, sfaturile pe care i le-au
comunicat Mercy i Vermond n numele nostru. Dar asta nu ajunge.
Trebuie s-i dai i dumneata silina sa afli despre ce este vorba,
trebuie s ncerci s nelegi ce este n joc. Trebuie s citeti, trebuie s
stai de vorb cu brbai serioi, chiar dac nu snt att de plcui la
vedere ca prietenii dumitale. Trebuie s te strduieti s nelegi
sfaturile pe care i le trimitem prin Mercy i prin abate. Poate c regele
i minitrii si or s-i rspund din cnd n cnd c ceea ce cerem noi
la Viena ar fi n interesul nostru, dar nu n interesul Franei. n anumite
cazuri chiar aa va

i. Dar dumneata n-ai voie s recunoti asta cu nici un chip i trebuie


s i la indemn argumente pentru a respinge argumentele lor.
Dumneata trebuie s fii ntotdeauna contient, Toinette, c bunul
mers al lumii depinde n primul rnd de casa de Habsburg i abia n al
doilea rnd de casa de Bourbon.
Da, bineneles, rspunse Toinette. Arta ca o colri atent,
cuminte, dar asculta numai cu jumtate ureche. O mai stpneau nc
imaginile ciudate, odioase i atrgtoare, pe care le ntrezrise nainte.
Tare a vrea s te vd, Toinette, c nu aplici mecanic ceea ce i
se spune, ci din convingere luntric i cu patim.
Dar, parc n-o fac ? se supr Toinette. Eu am mai curnd
caracteristicile familiei de Habsburg dect dumneata. Privete-mi
buza, privete-mi nasul.
nceteaz cu copilriile, rspunse Josef, eare-i pierduse
rbdarea.
Apoi ncepu prelegerea, pentru care se aezase att de eapn n scaun.
ncerc s-i explice dificultile problemei ruso-turce i ansele ce se
iveau pentru Austria dup moartea apropiat a principelui elector
bavarez. Toinette asculta cuminte. Dar Josef vedea c ce spunea el l
era, n fond, indiferent. ncerc s-i strneasc interesul. Nu era
politica un joc mai pasionant dect stos-ul n jurul meselor principesei
Rohan? Nu voia ea s profite de ocazie i s participe la acest joc ?
Dar desigur, rspunse ea cu elan. De altfel, am totdeauna grij
ca n toate posturile importante s fie numii numai prieteni de-ai mei.

Josef o privi, i ddu seama c e convins del ceea ce spune, nelese


c nu mai e nici o spe- ran i renun.
Dar Toinette nu-l ls s plece. Dac-i vorl bise el atta despre
problemele lui, despre Bavaria i Rusia, voia s-i povesteasc i ea de
alej ei, despre Trianon. Lui, singurul om cu care putea vorbi cu totul
nestnjenit. Ii prezent modelul care fusese n sfrit terminat; arta
deosebit de frumos. i explic cu cldur cum vor fi toate. Nu se va
planta nici o tuf, nu se va bate nici un cui fr voia ei. Josef vzu c
tie exact ce voia, c totul era unitar, pe msura ei i de cel mai bun
gust. i stpni un oftat, dndu-i seama cu ct talent i entuziasm
putea s se devoteze ea unei cauze. Pcat c nu-i stpnea inima nici
Austria, nici Frana, ci numai Tria-non-ul.
Ea i povestea ntre timp cu entuziasm c acolo, la Trianon, era
adevratul ei regat, n care voia s domneasc fr nici un fel de
constrngeri i etichet. La Trianon ea va da tonul; valeii nu vor purta
livreaua regelui, ci livreaua ei, rou i argint, pe invitaii va fi scris:
Din partea reginei" i cnd va da reprezentaii pe scena ei de la
Trianon, nu va invita dect oameni care-i vor fi simpatici.
Era drgu cum sporovia despre planurile el, superficial, totodat
copil i femeie. i plcea lui Josef, i Trianon-u ei i plcea, dar se
gndea i la noile dificulti pe care i le va face acest Trianon. Cei care
nu vor fi primii acolo vor brfi, Toinette i va face noi dumani. Iar
bietul Louis, cu monsieur Necker al su, vor trebui s-i bat mult
capul cum s plteasc costisitoarea simplitate a Tricmoi-ului.

In seara aceleiai zile, i scria fratelui su Leo-pold, la Ferrara: Sora


noastr Toni este deosebit de drgu i de atrgtoare, dar nu se
gndete la nimic n afar de distraciile ei. S-a lsat contaminat de
patima risipei care domnete la aceast Curte corupt. Nu-l iubete de
fel pe bietul Louis i n-are nici o idee de ndatoririle unei soii, nici de
cele ale unei regine. Prietenii ei, o band de secturi i de curve
mpopoonate, lacomi de bani i titluri, i a patima plcerilor de
care e stpnit.
Am fcut ce am putut s-o aduc pe drumul cel drept, dar m tem c nu
mi-a reuit, cci cp-orul ei frumos e gol i dac lucrurile vor
continua n felul acesta, prevd c sora noastr va fi cumplit de brutal
trezit din visurile ei."
Dou zile mai trziu, Josef plec, spre marea uurare a cumnatului su,
spre regretul i totodat bucuria Toinettei. Ultima sear Josef o
petrecuse cu Louis i Toinette la Versailles.
edeau la mas. Louis era foarte stnjenit, mnca mult i pentru a
contribui cumva la buna dispoziie f zgomot Berry" ncerca s
vorbeasc nemete i rdea n hohote de greelile sale. Imediat dup
cin se retrase ; roind, blbindu-se, i mulumi lui Josef pentru s rile
sale. Acesta i rspunse pe un ton uor :
S sperm c totul o s mearg bine.
Apoi Josef mai rmase un timp singur cu Toinette. Fraii, care
altminteri vorbeau cu uurin, erau tcui, i n acest ultim ceas pe
care-l aveau de petrecut mpreun nu schimbar dect eteva cuvinte
pe nemete. Camera Toinettei, de o costisitoare modestie, era
prietenoas i vesel

dar Josef si Toi ne

Josef mingie neateptat de blind mna surora sale i, n. contradicie


cu optimismul violent pa care-l arta de obicei, zise:
N-avem o via uoar, Toni. Nici tu, nici1; eu. Dar o scoatem noi
la capt. O mbria pu- termic, din inim, o srut pe frunte, pe
obraji. Ea plnse Apoi el se despri pe un ton forat jovial: Servus,
Toni. i plec.
Simndu-se din nou singur de tot, Toinette' fu cumplit de nenorocit.
n acest ceas al despririi. Josef nu' plasase nici una din maximele
sale, nici una din glumele sale muctoare, i stpnise nclinaiile
pedagogice, n dimineaa urmtoare, ns, ambasadorul, contele
Mercy, avu cinstea s predea Toinettei un caiet din partea mpratului
roman. Pe copert, Josef scrisese titlul: Vade-mecum 1 pentru sora
mea, principesa de Lorena, mare duces de Austria, regin a Franei'".
Documentul coninea reguli de purtare i ncepea.cu indicaia ca
Toinette
Dar eaietu pagini, apo ceput, se si prin minte pre anumit
ct de des posibil acest caiet l micat de truda pe care i-o impusese
de dragul ei. i aminti ce apropiai in ajun i ncepu pe dat s
citeasc, era foarte gros. Frunzri primele ultimele, se ntoarse din nou
la ns citeasc atent. Dar. fr voia ei, treceau n acelai timp gnduri
des-plrii i aluri de care i vorbise tin. Se gindi i la viitoarele curse
ndu-i c de data asta, desigur, nu

iv.erg de sinle; arte, etc,


met principii

nul desemneaz o lucrare de basc ale unei tiine.

ana principele slujb solemn a doua zi. Se i se va fi ope-


va juca pe calul pe care va Charles. Apoi se gndi la mait la care va fi
nevoit s ia pa: mai gndi i la faptul c dup
rat Louis, o s-l poat privi altfel pe elegantul i obraznicul Vaudreuil.
Ochii ei continuau s parcurg rindurle ngrijit scrise ale caietului.
Dar nu mai ptrundea sensul cuvintelor. Se uit la urm, s vad cit
mai are de citit. nc treizeci i dou de pagini! Pagini mari. Csc.
Mai citi o pagin Apoi nchise cu zgomot caietul i-l ncuie m sertarul
ei.

CUPRINS

Tabel cronologic ........ X


Cuvnt inainte al autorului .....
PARTEA NTll
Arme pentru America
Capitolul I: Beaumarchais . Capitolul II: Franklin Capitolul III: Louis
i Toinette Capitolul IV: Josef .

Lector : BIANCA SCHACHTEB Tehnoredactor : TRAIAN


ARGETOIANU
Tiparul executat sub comanda nr. 20 86? la Combinatul poligrafic
Casa
Scnteii", Piaa Scnteii nr. 1 Bucureti
Republica Socialist Romnia
Tiraj 12S.160 ex. Broate 122.1C0 ex. Legate ',' 3 000 ea;. Colt tipar
10,5.
lion feuchtwanger
vulpile n ve sau
arme pentru america
ROMAN

TRADUCERE DE P. l L. NVODARI)

BIBLIOTECA PENTRU TOI 1*73 EDITURA MINERVA BUCURETI

L L' N G V V T 1. P 1 \ K 1

Franklin edea obosit in grdina casei sale din. Passy, pe banca de sub fagul btrn. Era
pe la nceputul primverii. Prin frunziul tnr strbtea mult lumin. Franklin se bucura
de soare, care arunca pete luminoase pe craniul su dezgolit i pe minile sale btrne.
i plcea cum se integrau casa i parcul n prietenosul piesaj. Tot vechiul Hotel
Valentinois, mare i comod, i ndeosebi aripa pe care o locuia el, era cuprins de verdea
; oamenii spuneau c Franklin locuiete n grdin, l numeau btrnul din grdin'', le
vieux dans le jardin.
Indoindu-se de mijloc, i scoase ochelarii cu rama de fier i se. scarpin pe chelie; o
ducea mai bine cu eczema. In general, sntatea 5 se mbuntise de cnd se putea
odihni, dup obositoarele zile de la Paris. Odihn, legat poate de prea mult hran.
Stabilise exact cu monsieur Jacques Finck, noul buctar pe care-l angajase, ce s
pregteasc pentru fiecare mas i meniurile erau copioase, greu de suportat de un om cu
sntatea lui. i cu punga lui. Dar, oricum, cu cele unsprezece mii i cteva sute de livre
pe care . le pltea Congresul, tot nu putea face fa 3a toate.
Docte destins cobora nuiu-ar i prop dou or i acorc se lenev
Iat-l salutnd Franklir arta ci gzduia?

siiueta celui cellalt, el puin de i alaltieri, :i trebuit s


ont care trece, sul; ateapt ca r de Chaumont

rspunse ac mai

fctoare. Numai puini ndrzneau s-i tulbure izolarea de la Passy i cel' mai periculos
din cei care l-ar fi putut deranja, Arthur Lee, mai era nc n Spania.
Din pcate ns, nici cellalt coleg al su, Silas Deane, nu voia s neleag c aliana
poate fi obinut numai pe ocolite, nu printr-un salt direct, i c o activitate prea zeloas
mai mult strica dect ajuta. El, Franklin, se pregtise pentru o lung ateptare. Acum i
pusese la punct, n chiocul din grdin, o pres tipografic primitiva, dar bun, i-i fcea
plcere s culeag singur, cu minile lui mari, btrne, brouri i alte tiprituri mrunte.
William i ajuta, se arta dibaci la asta; da, tipritul le plcea Franklinilor. Chiar i
micului Benjamin Bache.
O nimerise bine aci, la Passy. i vecinii erau oameni agreabili cu care se putea tri n
nele

gere. Cu doctorul Leroy, membru ai Academiei, i cu doctorul Cabanis avea o mulime


de interese comune. Abatele Morellet i abatele de la Roche erau culi i spirituali, iar cu
monsieur Dussault, primarul din Passy, se puteau face mici plimbri plcute, n cursul
crora aflai o mulime de lucruri interesante.
De fapt, acum tot ar trebui s fac micare, s urce i s coboare terasele, mcar o dat.
Dar era att de cald i bine sub fag i cine tie dac va avea mine parte de acelai soare
luminos. Pentru, a compensa aceast delsare, lu hotr-rea ferm s noate n Sena,
ndat ce apa nu va mai fi aa de rece. Era un excelent nottor. Zmbi, nchipuindu-i
cum va povesti n treact doamnelor Helvetius i Brillon c traversase not Sena ncolo i-
ncoace.
Fusese nielu farnic fa de sine nsui nainte cnd, enumernd n gnd printre vecinii
agreabili pe cei doi abai i pe doctorul Cabanis, o trecuse cu vederea pe madame
Helvetius, n casa creia locuiau aceti domni. Probabil c nu s-ar simi nici pe jumtate
att de bine n grdina sa, dac n-ar locui n preajm madame Helvetius i madame
Brillon. A tiut ntotdeauna s se bucure de societatea femeilor, dar abia acum, cnd
intrase n al optulea deceniu, se prea c le aflase ntregul farmec. Trecuse mult timp pn
s ajung nelept i, tocmai de cnd era nelept, nu-i mai putea nchipui un brbat de
seam fr un puternic erotism.
Nu, nc nu era btrn i lipsit de interes pentru via. 11 mai bucura multilateralitatea
vieii, tiina, femeile, succesul, natura, notul, libertatea, virtutea, l bucurau felurimea
oamenilor,

calitile i slbiciunile lor, il bucurau singurtatea i societatea oamenilor.


Tnrul William se apropia pe crare ; Franklin i ceruse s vin la aceast or, s-l ia la
lucru. Era frumos biatul, aa cum pea zvelt i tinerete printre copacii abia nfrunzii.
Se ntoarser n cas i se apucar de lucru. La rezolvarea corespondenei ddur, ca de
obicei, peste o mulime de chestiuni neplcute.
Cea mai grav reieea dintr-o scrisoare trimis de monsieur de Vergennes. Se referea,
bineneles, la cazul cpitanului Conyngham. Cpitanul Conyngham era de-o eap cu
Lambert Wickes, lupul de mare", dar de cu totul alt format. Conyngham capturase pur i
simplu vasul potal de la Harwich, cu toat preioasa sa ncrctur. Lovitura aceasta
ndrznea sau, cum spuneau englezii, obraznic, iritase cumplit guvernul de la Londra.
Regele George se ocupase personal de acest caz, Vergennes n-avuscse ncotro i se
obligase s despgubeasc Anglia i s pedepseasc pe vinovat. Conyngham fusese
arestat, dar eliberat curnd, n urma interveniilor lui Franklin. Acum, ndrzneul cpitan
comanda un nou vas cu paisprezece tunuri de ase pfunzi i douzeci i dou de guri de
foc mai mici. Autoritile franceze nu voiau ns s-l lase s ias n larg, dei le dduse
asigurri solemne c e vorba numai de o cltorie comercial, iar Franklin fcuse noi
demersuri la Versailles.
i, acum, iac, venise rspunsul. O scrisoare a lui Vergennes ctre delegaii americani,
plin de indignare i reprouri serioase. Ministrul enumera nc o dat toate cazurile n
care vase americane de corsari i aduseser capturile n porturi franceze, punnd prin
aceasta guvernul de la Ver

sailles n conflict cu Londra. Regele este ferm hotrt; mai sublinia nc o dat ministrul,
s respecte cu credin i strictee obligaiile pe care i le impuneau tratatele cu Anglia.
Sntei oameni de stat prea serioi, domnilor scria Ver-gennes i prea nelepi
pentru a nu v da seama c purtarea cpitanilor dumneavoastr pericliteaz demnitatea
regelui i c a tolera asemenea purtare ar nsemna din partea noastr o nclcare a
neutralitii. Vreau s sper, domnilor, c dumneavoastr vei dezaproba cei dinti
atitudinea cpitanilor dumneavoastr, cci aceast atitudine contravine n mod absolut
datoriilor bunei-cuviine i recunotinei fa de o naiune care acord ospitalitate vaselor
dumneavoastr Cpitanul Conyngham al dumneavoastr va obine permisiunea s ias
din porturile noastre numai cu condiia de a se ndrepta spre America pe drumul cel mai
scurt i de a evita orice acte de agresiune mpotriva vaselor englezeti, n urma crora ar
fi silit s se refugieze n porturile noastre. Trebuie s v rog, domnilor, s-mi dai garanii
suficiente n acest sens. V atrag atenia c scriu aceast scrisoare din dispoziia
categoric a regelui i v recomand insistent s comunicai poziia luat de guvernul
majestii sale nu numai cpitanului Conyngham, ci tuturor marinarilor pe care ar putea
s-i priveasc, pentru ca alte vase ale dumneavoastr s nu ne mai pricinuiasc, nou i
dumneavoastr, neplceri asemntoare."
Franklin oft ; s fi fost n locul lui Vergennes, ar fi scris probabil cam la fel. Apoi se
apuc s rspund scrisorii. Cu expresii frumoase, severe, regret cele ntmplate i
asigur c va da cpitanului Conyngham dif.pozi iilo corespunztoare ; va scrie i la
Philadelphia n sensul dorit de gu-
rviciile de care-l vei gsi demn, dup ee-l vei noaste mai de aproape."
Dup redactarea acestei scrisori, Franklin socoti lichidase suficiente sarcini neplcute pe
ziua sea. De altfel, se anunase i Silas Deane. Ii du drumul tnrului William i se apuc
de o upaie mai plcut : s fac ordine n diversele rtii pe care le adusese din America,
manuscrise, oiecte, notie de tot felul, scrisori de la oameni liticl, de la oameni de tiin,
de la prieteni i ietene, pe care nu gsise timp s le pun n dine, crora nu gsise timp s
le rspund din icina plecrii sale grbite de la Philadelphia, i permitea nimnui s se
ating de aceste hrtii re conineau i cteva lucruri intime, nici lui
Cte se adunaser i ce deosebite erau ! Iat o risoare de-a lui mai veche, pe care n-o
expediase. . amintea exact ceasul cnd o scrisese, ndat ip ce aflase de btlia de la
Bunker Hill. Atunci . vrsase mnia mpotriva prietenului i edito-lui su William
Strahan.
Ochii mari ai doctorului alunecau peste rn-rlle scrise n grab, dar foarte cite. Iat ce
prindea scrisoarea : Domnule Strahan, sn-i membru al Parlamentului, aparinei acelei ij
ori tai care a hotrt distrugerea rii mele. i nceput s incendiai oraele noastre i s-i
icelrii pe cetenii notri. Privii-v minile, nt ptate de sngele rudelor dumneavoastr.
)i doi am fost mult vreme prieteni- Acum sn-,i dumanul meu i eu al dumneavoastr.
Franklin".
Pe cnd citea, ochii btrnului se aprinseser mnia ncercat atunci cnd scrisese
scrisoarea.

Dar raiunea era mai puternic dect amrciunea. Aprecie arabescurile elegante ale
semnturii.. Bg de seam c scrisese nti : Mumie v snt ptate de sngele rudelor"
i c adugase abia dup aceea dumneavoastr". Schimbarea era bun, de sngele
rudelor dumneavoastr", suna firete mai bine. Era o scrisoare excelent, care exprima
perfect mnia lui rece i dispreul fa de omul care nu putea s prevad urmrile faptelor
sale.
El, Franklin, putea s prevad urmrile faptelor sale. Era mulumit de sine nsui,
mulumit c nu expediase atunci scrisoarea. William Strahan era un prieten bun. William
Strahan inea i acum legtura cu el, n ciuda rzboiului. Era avantajos s ai prieteni la
Londra. Era bine c atunci, la Philadelphia, nu se lsase mpins de mnie i de satisfacie
c-i reuise aa de bine scrisoarea, ca s-o i expedieze. Era bine c scrisoarea se afla aci,
la Passy. Un nceput de zmbet i juca pe fa i Franklin puse scrisoarea n mapa care
cuprindea diferite manuscrise, sub rubrica : Personale".
Alegea scrisorile la care trebuia s mai rspund, le punea deoparte pe acelea pe care le
considera rezolvate. Sosirea lui Silas Deane l ntrerupse din activitate.
Domnul acesta gras, impozant i vesel devenise ceva mai puin vesel n ultimul timp ;
atitudinea ciudat a Congresului, care ignora n mod sistematic cererile sale de plat i ale
lui Beaumar-chais, l ngrijora. Pe faa sa crnoas apruser mici zbrcituri i vesta
nflorat de atlaz, altdat gata s plesneasc, ncepuse i ea s fac cute pe burt. Dar
rmsese ntreprinztor ca totdeauna i ncepu pe dat s povesteasc entuziasmat cum
\

tot Parisul se bucur de eroicele fapte de arme ale cpitanului Conyngham i de serviciul
extraordinar pe care l-a adus cauzei americane capturarea vasului de pot englez.
In loc de rspuns. Franklin i ntinse scrisoarea lui Vergennes. Silas Deane citi ; citea
ncet, tot mai avea dificulti cu limba francez. Cnd pricepu, n cele din urm, refuz s
ia n serios scrisoarea. Asemenea avertismente, i ddu el cu prerea, erau doar
formaliti diplomatice ; capturarea vasului de pot englez l bucurase desigur pe
Vergennes tot att ca i pe el. Silas Deane. Franklin ridic din umeri. i art lui Deane
proiectul de rspuns. Deane ar fi preferat s i se dea ministrului un rspuns mai puin
grav, dar deoarece era blajin din fire i plin de profund stim pentru doctor, se declar
mulumit. Cpitanul va primi bineneles autorizaia de a prsi portul, mai spuse el.
Franklin rspunse c i el era convins de aceasta, dar i exprim temerea c Conyngham
va mai pricinui multe neajunsuri emisarilor cmericani. Asta s-ar putea, rspunse Silas
Deane ; dar gloria fantelor de vitejie ale cpitanului i efectul lor asupra ntregii Europe i
vor despgubi din plin pentru asemenea neajunsuri. Primele de asigurare engleze creteau
de pe o zi pe alta. Iar comercianii englezi abia dac mai ndrzneau s foloseasc vase
engleze pentru exporturile lor.
Rbdtor, Franklin ncerc s-i explice nc o dat c aceste mici ctiguri nu compensau
marele neajuns politic pe care-l provoca pirateria nestvilit. Nu era vorba de capturile de
dou-zeci-treizeci de mii dc livre, ci de tratatul corner cial i de aliana cu Versailies. Dar
Deane rspunse aproape ofensat c, n-ar fi deloc de dispreuit

dac, n actuala situaie financiar a Congre ar obine asemenea sume sptmnal, sau r la
dou sptmni odat.
Iubite, stimate doctor ncepu el i roage cu volubilitatea insistent a, omuli
afaceri gndii-v, v rog-, ct de uria* nevoile Congresului. Gndii-v, v rog, r la
lista ce ne-au trimis-o acum trei spte
Franklin nu se gndea cu plcere la lista Era lung, era nesfrit. Un popor de agric avea
desigur mare nevoie de produse indus i Congresul voia s obin din Frana nu r tunuri,
puti i uniforme, ei i foarfeci de oile, broate, sule de cizmrie, ace de cusut dicamente
de toate felurile, opium, aloe, j de clism, esale i pnz de cort, note mu i tobe mari.
Toate n cantiti uriae. Dar t de aceea doctorul era convins c nu se face nimic doar cu
expediente. ntr-o si att de teribil de grea, trebuiau s lupte pei obine totul,
recunoaterea, acordul oom aliana.
Se strdui, cu o mulime de argumente 1 s-i explice asta i colegului su. Dar Dean
punse cu viclenie amical :
Dai-mi voie, stimate doctore, s-l c pe Franklin cu Franklin. N-ai scris du
voastr n Srmanul Richard: Un ou az bun dect o gin mine" ?
Franklin renun s-l mai conving. i de alte neplceri inutile pe care i le prk Aa, de
pild, domni care vin i cer, referii la Deane, slujbe i posturi la Philadelphia.
Nu vom provoca spuse el dect ne Congresului i decepii solicitanilor,
dac-: trimite pe oamenii acetia n America.
Declar, modest/ clar ferm, c i se pare greit s fie respini ofierii francezi care, arznd
de entuziasm pentru libertate, sint gata s renune ]a poziia lor din armat i din patrie.
Astfel de adeziuni active strnesc entuziasmul pentru America n toat lumea.
Oare, plecarea lui La Fayette ncheie el liu ne-a permis s facem un pas uria
nainte ? . Cu acest La Fayette lucrurile se ntmplaser dup cum urmeaz. Obinnd o
numire de la Silas Deane, tnrul marchiz Joseph-Paul-Glbert de Ia Fayette vorbise peste
tot de intenia lui de a intra n armata generalului Washington. Englezii care, nc de la
nceputul conflictului american, declaraser c orice activitate a ofierilor francezi n
favoarea rebelilor ar nsemna o nclcare a neutralitii guvernului de la Versalles, i atr-
seser atunci atenia lui Vergennes asupra inteniilor lui monseur de La Fayette i i
ceruser ministrului s ia msurile necesare. i influentul socru al tnrului marchiz,
ducele d'Ayen, cu toat simpatia pe -care o purta americanilor, dezaprobase energie
inteniile aventuroase ale ginerelui. mpreun cu Vergennes, obinuse un ordin regal care
l interzicea 'Categoric tnrului s plece din ar. Dificultile stimulaser ns zelul lui
La Fayette, care declarase sus i tare, ou ndrtnicia vrste, c-i va realiza inteniile.,
Toate aceste pregtiri fcuser ca nrolarea lui La Fayette n armata lui Washington s
devin o chestiune de prestigiu pentru Franklin i colegii lui, Iar saloanele din Paris l
Versalles ateptaser, cu ncordare s vad dac aciunea tnrului ofier va reu.
Reuise ; cu ajutorul lui Beaurnar

chais, La Fayette echipase pe cont propriu un' vas i prsise pe ascuns Europa, plecnd
dintr-un port spaniol.
Parizienii salutaser cu entuziasm plecarea lui, iar Silas Deane avea dreptate cnd declara
util aciunea lui La Fayette. i Franklin se bucurase de reuita ei. Din pcate ns.
aceast bucurie nu rmsese netulburat. Nu numai c trebui s se strduiasc s
tempereze suprarea ducelui d'Ayen, care-i bnuia pe emisarii americani c l-ar fi
sprijinit pe necugetatul su ginere ; se mai constatase ntre timp c marchizul luase cu el o
mulime de ofieri francezi, din aceia pe care-i angajase Silas Deane, i Franklin se gndea
cu ngrijorare la mutrele pe care le vor face ostaii americani cnd vor trebui s treac n
sub-ordinea acestor messieurs, n mare parte foarte tineri i foarte ngmfai. Nu-i btu
ns mult capul s-i arate lui Silas Deane prile negative ale aciunii La Fayette, ci se
mulumi s-l roage pe colegul su s nu mai fac nici un fel de noi numiri de ofieri,-ceea
ce Silas Deane. niel mirat i jignit, i i promise n cele din urm.
In schimb, avea i el s-l roage ceva pe Franklin. Ori de cte ori trebuiau s ntreprind o
aciune, fie c era vorba de procurarea nenumratelor lucruri pe care le cerea Congresul,
fie c era vorba de plecarea din Frana a lui La Fayette, ntotdeauna, n chestiunile mari
ca i n cele mrunte depindeau de ajutorul inventivului monsieur de Beaumarchais. n
definitiv, el era singurul care expediase pn atunci cantiti mai nsemnate de arme n
America, iar fr ajutorul lui. La Fayette n-ar fi reuit niciodat s plece. Silas Deane
avea ns impresia c Franklin nu-l trateaz pe omul acesta extraordinar de serviabil cu
toat

amabilitatea pe care o merita." Monsieur de Beaumarchais are mult stim fa de


Franklin i-l doare c i se d att de rar prilejul s-l pun la curent cu activitatea sa.
Silas Deane avea dreptate ; n sinea lui, Franklin o recunotea. Nu declarase chiar el
nepotului su William c nu l-a tratat destul de cordial i de politicos pe acest monsieur
Caron ? Nu povestise oare nepotului, i n fond nu-i povestise sie nsui povestea cu
grapa ? Orict de antipatic i era omul acesta, trebuia s se resemneze s-l vad mai des.
- Ct vreme locuina aceasta nu e nc pus la punct, primesc numai prietenii intimi,
pe dumneata i pe ali civa. Dar mai trziu, mi va face plcere s stau din nou de vorb
cu inventivul dumitale monsieur " de Beaumarchais, un om de afaceri dat dracului, un
dbrouillard. Eu nu sub-apreciez serviciile lui. Spune-i asta, te rog, cu toat cldura pe
care i-o permite franuzeasca dumitale.
Rmase un moment pe gnduri.
Nu se mplinete, la nceputul lunii iulie, un an de cnd Congresul a adoptat
declaraia de independen ? Cu prilejul acesta cred c voi invita pe prietenii notri la o
mic serbare, la care, bineneles, nu va lipsi nici descurcreul dumitale amic.
Silas Deane gsi c e cam mult pn la nceputul lui iulie ; dar era bucuros i de aceast
promisiune, i mulumi foarte clduros doctorului i-i lu rmas bun.
Mai trziu, n timpul zilei, spre bucuria lui Franklin, se nfi doctorul Dubourg. n
ultimele luni, Franklin se legase tot mai mult de

domnul acesta demn, vorbre, cult, important i-prietenos. Franklin l punea s-i mai
cizeleze; scrisorile i alte scrieri scurte n limba francez, asculta nenumratele lui
anecdote i brfeli, cm teodat foarte interesante, i-l utiliza pentru tot. felul de servicii. Ii
era de asemenea recunosctor; c-i atrsese atenia asupra grdinii" de la Passy,. Apoi,
pe americanul echilibrat l amuza prietenul! francez att de vioi care se nfierbnta cnd
vor-i bea, care i ieea din fire n focul discuiei i: se arta nespus de mirat cnd cineva i
lua nj nume de ru lipsa de msur.
Doctorul Dubourg povesti mndru c pn n; dou sptmni editorul Rouault va scoate a
patra ediie din crticica lui Franklin Bonhomme Richard. El, Dubourg, avusese de curnd
o lung discuie cu baronul Grimm de la Encyclopdie asupra traducerii pe care o fcuse,
o discuie, trebuie s mrturiseasc, foarte vie. ntr-adevr, proasptul baron i obiectase
c n traducere revenea mereu expresia spune srmanul Richard". i doar expresia
aceasta nu era folosit dect de optzeci i patru de ori n optsprezece pagini. De aceea i-a
i dat a nelege neruinatului critic c nu poate fi sarcina traductorului s-l corecteze pe
autor. O oper de importana celei a lui Franklin trebuie tradus cu smerenie, veneraie i
fidelitate, caliti, se vede treaba, foarte strine domnului baron Grimm.
Franklin rmase pe gnduri.
Chibzuind bine zise el dup aceea trebuie s-i dai dreptate baronului Grimm-
Probabil c prin continua ei repetare, expresia spune srmanul Richard" e mai obositoare
ntr-o limb agila i spiritual ca cea francez, dect n limba englez,.

" 33oSI i O 2, 13. . jpl'ctSG'bIjl in iSCGQStcl J. Liotei (


se indign el. Doar n-o s-i dai dreptate' acestui . .baron fcut i nu nscut.

spune srmanul Richard". Un zmbet viclean lumin faa lui Dubourg.


Asta nseamn c am asentimentul dumitale, scumpe amice, se bucur el. ntr-adevr,
pentru a nu da baronului Grimm prilej de rutcioase critici tiprite, am ters n noua
ediie de douzeci i ase de ori aceast expresie, aa c nu mai apare acum dect de
cincizeci i opt de ori. Eu nu snt dintre aceia care se cramponeaz de idei preconcepute i
am supus, n general, noua ediie a traducerii mele, unei prelucrri temeinice, care a adus,
dup ct mi pare, o serioas mbuntire a textului.
Lu apoi manuscrisul i- citi lui Franklin mbuntirile fcute. Acesta, de fapt, nu gsea
diferene importante ntre cele dou versiuni, ba nici nu le bga de seam. Dubourg ns
se strduia, priznd i plescind zgomotos, s-i demonstreze ct a ctigat opera prin
ultima cizelare, ceea
gul struitorului su amic -
i-'Upa aceea, j?ranJiiHi emise teiunte preri asupra dificultilor i pericolelor pe care le
poate ntmpina cteodat un traductor pasionat. Povesti de cit sudoare i de ct snge a
fost nevoie pentru alctuirea admirabilei traduceri engleze a
care gsise multe formulri frumoase i populare, de pild minunata formulare a
psalmului al dou-zecitreilea, dar care a fost n cele din urm

ars pe rug, pentru c voise s pun vulgara ral iune logic n locul autoritii care nu este
irm totdeauna logic.
Da ncheie el pe gnduri destinul trai ductorului este cteodat plin de riscuri.
Dubourg ct nesigur la el i schimb vorbaj i, poate fiindc cuvntul riscuri" i
sugerase noua tem, vorbi despre cpitanul Conyngham i isprJ vile lui vitejeti. La
amintirea vicleniilor i ispri vilor corsarului, vdi o i mai mare, mai juvenila plcere
dect Silas Deane. Povesti n felul sJ naiv-conspirativ despre manevrele viclene pe cari
le ntreprind cpitanii corsari pentru a face cap-4! turi sub ochii autoritilor-engleze i
ale celorj franceze, sesizate de englezi, i pentru a vindec dup aceea bunurile capturate.
ntr-un rnd, vasul corsarilor, care primise ordin s prseasc n douzeci i patru de ore
portul francez de tel fugiu, nu l-a prsit, cu toat prerea de ru, pentru c, drag
doamne, dup avizul experilor,; o sprtur n vas nu putea fi n nici un caz reparat n
acest rstimp. n alt caz, n urma unor semnale primite, cumprtorii francezi ieeau n
larg i preluau acolo marfa capturat de pirai. Alt dat vasele i schimbau peste noapte
numele i aspectul, Clarendon i Handrer Planter deveneau Hancock i Boston. i, cu
toat severitatea pe care o manifesta de ochii lumii guvernul de la Versailles, se putea
conta pe oarecare complicitate din partea lui. Cind Stormont i-a dovedit lui Vergennes
Dubourg o tia dintr-o surs foarte sigur c francezi i americani au colaborat la
plasarea mrfurilor capturate, Vergennes ar fi ridicat ochii ctre cer i s-ar fi plns de
rapacitatea anumitor negustori particulari.

De altfel, continu Dubourg, are i o rugminte [ctre marele su amic. Din pcate,
cpitanul Ja Imes Little intrase cu vasul su corsar ntr-un 'port. spaniol, pe care-l luase
drept un port fran-pz, i acum se afla internat de autoritile spaniole. El, Dubourg, este
interesat n aceast chestiune pentru jc-l finanase cu ceva bani pe cpitanul Little. Ar fi
vrut ca Franklin s intervin la Madrid.
I Franklin l privi lung pe Dubourg care, niel Senat, i fcea de lucru cu bastonul. La
Madrid, spuse Franklin gnditor, se afl acum Arthur Lee ; el, Franklin, n-ar putea
interveni acolo fr s provoace grave complicaii. Dar, dup cte tia, exista la Paris un
om care avea multe legturi Wj Madridul, debrov.illard-ul nostru, amicul nostru
Beaumarchais. Dubourg fornai indispus. Ar vrea mult s dea o mn de ajutor cpitanului
Little, spuse el n cele din urm, dar s se umileasc n aa hal... Nici nu mai termin
fraza.
Apoi, nviorat, povesti cu aprindere c ar fi 'auzit n ajun la Ministerul Marinei c era
vorba s se scoat din serviciu un vas de rzboi, L'or-jraye (Vulturul de mare), un vas
mare, frumos, cu o chil de cincizeci de metri lungime i cu cincizeci i dou de tunuri.
Inteniona s constituie acum un consoriu care s cumpere acest vas. s asigure repararea
lui i s-l trimit n expediii piratereti. Operaia cerea investiii importante ; poate c
Franklin ar putea s-l intereseze pe proprietarul su, monsieur de Chaumont, pentru
aceast afacere. Bineneles c i el, Dubourg, ar putea s-i vorbeasc, dar dac
propunerea ar veni de la Franklin, dac, aa zicnd, nsui geniul libertii ar da aripi
acestei ntreprinderi, desigur c ar fi altceva. Corabie, corabia mea,

valuri noi te vor purta spre IargK. l cit el M latinete pe Horaiu.


Franklin regret n sinea lui setea de aventuj a prietenului su. Dac-l mai inea bine mini
pe Horaiu, rspunse el, apoi n aceast od dej pre corabie se vorbea mult de grijile
legate J cltoriile pe mare. i n nici un caz n-ar fi ui semn de recunotin din partea lui
dac, dud ce i-a rpit serviabilului monsieur de Chaumonj frumoasa sa cas, ar ncerca
acum s-l potcJ veasc cu un vas de rzboi dezafectat.
Dubourg se simi niel jignit. Totui, cnf Franklin l invit s rmn la cin, nu se ljj
mult rugat. Buctarul, monsieur Finck, pregtis ca totdeauna o mas bun i mbelugat,
iaij Franklin mnc cu plcere. Constat ns cu re gret c doctorul Dubourg nu mai
mnca cu attaB poft ca alt dat. Din nou trebui s constate ca prietenul su mbtrnea
vznd cu ochii. Nu frai o mic spaim constat c avea o fa hipocraj tic ; scumpul,
bietul su amic Dubourg era inj semnat, n-avea s-o mai duc mult.

Franklin nsui voia s mai triasc foarte mult vreme. Dar tia c totul se putea termina
de la zi la alta i se gndea adesea la moarte. Nu er sentimental. Vzuse murind muli
oameni, prie teni i dumani. Deoarece era scriitor pn-n m duva oaselor, se simise
ndemnat s fixeze n cu-J vinte prerea lui despre prieteni i dumani ; seri" sese multe
epitafuri. Cu timpul i fcuse obiceiu s compun epitafuri pentru prietenii lui, pentn
dumanii lui, pentru mori, pentru vii, pentru sin* nsui. Aa i acuma, pe cnd mnca cu
poft, cut n gnd cuvinte de laud, potrivite pentru epitafui amicului su Dubourg.
| Acesta i ntrerupse irul gndurilor, spunnd [pe neateptate, ngrijorat i cu importan :
I De fapt, dumneata te ii mbucurtor de Ibine, stimate amic, totui nu pot vedea fr
Iteam ce mult mnnci. Un brbat de vrsta |noastr n-ar trebui s fie ceva mai prudent ?
IVinul Pommard, pe care monsieur Finck al du-fmitale ni-l aduce, este excelent, totui,
dei este |de-a dreptul o crim, i propun : toarn ap n Ivinul dumitale.
Franklin gndi : ciudat cum medicul acesta n-a
bgat de seam c are facies hippocratica" i, de-[oarece Dubourg pusese mna pe caraf
s-i toarne
ap, spuse, acoperindu-i paharul cu mna : Biblia, btrne, n-o citezi la fel de bine ca
pe clasicii dumitale. Apostolul Pavel n-a sftuit xs torni ap n vin, ci vin n ap.
Ziua urmtoare, era ntr-o mari, Franklin plec, nsoit de nepotul su William, s-i
petreac seara, ca n fiecare mari, la madame Hel-vetius. Era un drum scurt, doar de vreo
dou mile, i Franklin i propusese s-l strbat pe jos, de dragul exerciiului fizic. Dar,
cnd intr pe frumoasa proprietate a doamnei Helvetius, fu bucuros c se hotrse totui,
n cele din urm, s vin cu trsura. Era plcut s soseasc odihnit, cu respiraia egal i
netranspirat.
Parcul se ntindea multicolor i vesel n faa casei. Aceasta era, ca ntotdeauna, plin de
zgomot ; cini, pisici, canari, fetele zglobii ale doamnei Helvetius, cei doi prelai care
locuiau acolo ca i medicul ei, doctorul Cabanis, contribuiau fiecare la veselia
zgomotoas a casei. Sosiser i civa prieteni, ca la orice prnz sau cin n casa

doamnei Helvetius, care avea nenumrai priei teni oameni de stat, scriitori, artiti.
Madame Helvetius l salut zgomotos pe doctei Aa l salutase i n ziua cnd i clcase
primi dat pragul. Voise s-o atrag i mai mult pd aceast doamn influent i progresist
de partea cauzei rii sale i fusese bucuros cnd fostul am nistru de finane Turgot l
introdusese n casa eiJ Madame Helvetius se artase foarte bucuroasa de venirea lui i-i
ntinsese imediat cu cldura mna ei frumoas, plinu.
Srutai-mi mna strigase ea i pej ndelete, fr grab ! Foarte curnd legaser
apoi o strns prietenie.
i acum a trebuit s se aeze imediat lng ea,| atit de aproape ct i permitea rochia
nfoiatJ Amical i sever, ea l ntreb dac nu cumva? i-a clcat din nou fgduiala i
a venit cu tr-j sura n loc s vin pe jos. In timp ce-i mrturisea c i de ast dat a fost
indulgent cu sine; nsui, Franklin o privea cu plcere.
Era o doamn cam gras, care umplea scaunul,
trecut bine de cincizeci de ani, alb i roz, ne-:
ngrijit fardat, cu prul de un blond splcit,;
neglijent vopsit. tia c unele femei socoteau c|
arat ca ruinele Palmirei *. El ns era nclinat s-o
vad strlucitoare i mult admirat, ca n trecut.
Cldura i impulsivitatea ei, inteligena ei vie, l
atrgeau puternic, ca de altfel pe muli brbai, i
socotea cu totul normal ca i astzi nc, la
aproape aizeci de ani, s se poarte ca o femeie rs-
fat, de o cuceritoare frumusee. -
In timp ce sporoviau bine dispui despre tot felul de fleacuri, i privea de pe perete
portretul
1 Ruine celebre ale unui ora antic de pe teritoriul! Siriei.
Hui Claudc-Adrien Helvetius, care murise cu ase f ani n urm i pe care Franklin l
cunoscuse i | ajunsese s-l preuiasc n precedenta sa edere Ha Paris. Cu acest domn
foarte bogat, care nu l era mai puin apreciat ca filozof dect ca arenda de impozite,
strlucitor de frumoasa Marie-l Felicite trise peste treizeci de ani de csnicie
mbelugat, vesel i fericit. Acum, portrete de fale rposatului se aflau pe toi pereii,
iar pe ; cmin era o reproducie a pietrei sale funerare, fo femeie jelind peste o urn.
Iubitul ei Claude- Adrien i lsase cu limb de moarte povaa s se bucure mai departe
de via din toate punerile trupului i sufletului ei i, mplinindu-i aceast dorin, larma
voioas pe care o fceau ea i frumoasele ei fete nconjura portretele mortului i piatra sa
funerar.
Dup mas, n timp ce doctorul Cabanis juca ah' cu abatele Morellet i abatele de la
Roche chibia, iar William flirta cu domnioarele, Franklin rmase singur cu madame
Helvetius care-l ntreb fr ocoliuri :
Ai vzut-o ntre timp pe madame Brillon ?
Madame Brillon era o doamn din vecini, frumoas, ginga i tnr, soia unui consilier
n etate din Ministerul de finane.
Desigur, rspunse fr ezitare Franklin i explic n franuzeasca lui lent : am
rugat-o pe madame Brillon s ne vedem ct de des. Ea i d silina s mbunteasc
cunotinele mele de limb francez.
Franuzeasca dumitale este destul de bun, drag prietene declar energic
madame Helvetius i metodele pedagogice ale noii dumitale profesoare de francez
nu-mi plac de fel. Mi s-a povestit c i s-a aezat pe genunchi, de faj cu toat lumea.
i gseti ca n-ar fi potrivit ? ntreb nev| novat Franklin. Oare nu i-au povestit,
cel cari te in la curent, c madame Brllon, care erj foarte ataat de tatl ei, a hotrt s
m adopt n locul acestui tat decedat ?
Pulama btrn ! zise simplu i conving madame Helvetius. Recunosc,
continu ea, c ma dame Brillon e drgu. Dar n-o gseti i durr neata prea slab ?
Creatorul spuse Franklin a dat frumuJ seii cele mahdiferite chipuri; m-a
socoti nere| cunosctor dac m-a specializa.
Nu-mi plac femeile, declar scurt madami Helvetius. Prea brfesc cu neruinare.
Unele trncnesc c a avea o gur slobod i maniere d spltoreas.
Dac spltoresele Parisului - rspuns Franklin cu. franuzeasca sa laborioas
au mai nierele dumitale, madame, atunci au maniere dej regin.
Mai trziu, aezndu-se i mai aproape de el madame Helvetius l ntreb :
Rspunde-mi sincer, scrisoarea dumitald ctre abatele Morellet ai scris-o anume
ca s mi-| arate mie ?
Din nsrcinarea doamnei Helvetius, abatele scrisese lui Franklin c 0 ntlnire dinainte
sta bilit nu putea avea loc, iar Franklin i rspunsese pe larg ct de tare regret c nu o va
ntlni p| madame Helvetius i de ce anume.
Noi toi -r- scrisese el oameni de stat, fi lozofi, poei, savani, sntem atrai de
Ndtre Damq d'Auteuil asa era numit madame Helvetius dd
Iprietenii ei precum paiele de chihlimbar, pen-: tru c n plcuta ei societate gsim
bunvoin, atenie prieteneasc, dorina de a fi agreabili l de a socoti i pe ceilali
agreabili, plcerea de a fi mpreun, pe care incontestabil nu o avem atunci cnd ne
ntrunim fr madame. I Abatele v-a artat scrisoarea ? ntreb Franklin, simulnd
stnjeneal.
Bineneles zise ea i, rznd zgomotos, continu i doresc doar, btrne domn
viclean, s ai acelai succes, cu ncercrile dumitale de corupie, pe lng minitri, ca pe
lng mine.
Asemenea convorbiri aveau adesea loc, madame Helvetius, zgomotoas, vioaie,
mbrindu-l i s-rutndu-1, el tcut, cu gesturi puine, curtenitor, atent i solemn. Att
complimentele ei zgomotoase ct i cele optite de el conineau o mic exagerare ironic,
dar nici unul din ei nu se ndoia c sub cuvintele lor i croiete drum un sentiment
adevrat. Franklin se simea atras de nelepciunea ei, sigur de sine, de dorina ei venic
treaz de a cunoate oameni i lucruri, de vitalitatea ei tinereasc, de naturaleea ei, de
nepsarea ei fa de gura lumii, chiar i de felul vulgar i n acelai timp suveran cu care
clca regulile gramaticii i ale ortografiei. Ea, la rndul ei, care nu-i putea nchipui o
via fr brbai i fr omagii, gsea o deosebit satisfacie la gndul c acest om
nsemnat, a crui superioritate fusese recunoscut chiar i de rposatul Helvetius i de
prietenul ei Turgot, o admira att de fi, cel puin tot att ca pe tnra i sfrijita madame
Brillon ; iar acum dou sptmni, cnd el renunase odat la felul lui formal de a fi i i se
adresase spunndu-i, cu vocea lui plcut i mngietoare, n loc de madame, Marie-
Felicite, fusese adn tulburat.
ntre timp sosiser i Dubourg cu urgot.
Jacques-Rabert Turgot, baron de l'Aulne, domn nalt, de aproape aizeci de ani, arta ma|
btrn dect anii lui. Faa frumoas, CU buze arcuit i nasul drept, era brzdat de cute
dure i adnci; pn la colurile gurii. Turgot i madame Helvetiusf erau prieteni din
tineree. El voise s-o ia de soiei nc pe vremea cnd se mai numea mademoiselle de
Ligniville, dar, deoarece amndoi erau sraci, lipii, ea l refuzase, ascultnd de glasul
raiuniL Cnd se cstori mai trziu cu bogatul, talentatul,] stimatul i totdeauna bine
dispusul Helvetius, Tur-; got o dezaprobase zgomotos, i rmsese ns prieten i
continu s-o vad aproape zilnic timp de treizeci de ani. Dup moartea lui Helvetius,
amndoi fiind bogai, liberi i cu vaz, Turgot repetase cererea n cstorie. Din nou fr
succes. Dar nici acest al doilea refuz nu-l mpiedica s vin des s-o vad.
Turgot, cinstit pn-n mduva oaselor, devotat cu patim cauzei raiunii, se bucura n cele
mai largi cercuri de dragoste i respect. i doctorul Dubourg inea mult la el i-i purta
mare stim, i Dar nu se putea mpiedica s-l dojeneasc n felul lui naiv, zgomotos i
amical, c pe timpul ministeriatului su ar fi tr_ebui s fac sau s nu fac cutare lucru.
i astzi repet venicul su repro c Turgot ar fi trebuit s dea atunci vreo patru-cinci
milioane pentru rsculai. La nceput stp-nit, Turgot i explic, pentru a zecea sau a
dousprezecea oar, c i-ar fi periclitat reformele i ar fi dat adversarilor si prilej de
justificate atacuri dac ar fi cheltuit un singur ban pentru altceva dect pentru aceste
reforme. Dubourg nu se mul-
?'un.' cu att, ci continu s-l provoace. Turgot. jj iritabil, replic dur. Madame Helvetius
se strduia degeaba s-i mpace. n cele din urm, Turgot declar c ministeriatul su
trebuie privit ca un ntreg, lucru pe care Dubourg nu vrea deloc s-l priceap i, indignat
de ncpnarea acestuia, art c Dubourg uita ntotdeauna ntregul de dragul detaliilor ;
s-ar putea ca o asemenea metod s fie de folos n filologie, dar n tiinele politice fcr
face doi bani. Dubourg cit dintr-un filozof plin c o sum se compune din prile ei
componente. Dubourg ridicase vocea, nici Turgot, nclzit, mu i-o mai stpnea pe a lui,
cinii ncepuser i ei s latre, se strnise o adevrat larm, n cele din urm, Turgot i
ceru lui Franklin ia-i declare c a neles, ba chiar c a aprobat felul su de a proceda.
Aprobat ? rspunse Franklin. Asta e niel cam mult. Dar c am neles atitudinea
dumitale, asta sint nevoit s-o recunosc.
Apoi ateptase aceast ocazie Franklin declar c nc de mult vreme voise s
atrag atenia dragilor i combativilor si prieteni asupra unei prea puin cunoscute
poveti din Biblie i-l rug pe abatele de la Roche :
Povestete dumneata, drag abate, celor doi domni, povestea despre toleran, din
cartea ntia a lui Moise.
Dup oarecare reflecie, abatele spuse c nu tie la care poveste se refer Franklin ; nici
abatele Morellet nu-i putea da seama la ce face Franklin aluzie. Doctorul ddu mirat din
cap, spunnd c e ciudat ct de puin cunoscut este aceast poveste, dei era una din cele
mai nelepte dintre numeroasele povestiri pline de nvminte pe
care Ie cuprinde Biblia, pe ling attea altele eoni f uze i absurde. Cunoscnd intolerana
iubiilo si prieteni i prevznd c vechea lor ceart v; nvia i de ast dat, venise cu
Biblia lui i rug?" i se permit s le citeasc pasajul respectiv.
Scoase din buzunarul hainei o mic Biblie.
Este capitolul treizeci i unu din cartea ntJ a lui Moise, explic el, i ncepu s
povesteasc cum la Avraam a venit din deert un strin, gr bovit de ani, rezemat n toiagul
lui. Dar Avraar edea naintea cortului i se scul i se duse ntr ntmpinarea strinului
i gri ctre el: Rogu-te ntr i-i spal picioarele l rmi peste noapte Iar mine n zori
ai s te trezeti l ai s pornet mai departe. Dar omul zise : Nu, am s m ro
Domnului meu acolo, sub pomul acela. Avraa Ins nu se ddu btut i omul fcu cale
ntoars i intr n cort i Avraam aduse pit i se pornir* s-o mnnce. Iar Avraam vznd
c omul nu roste nici un cuvnt de mulumire i binecuvntare C tre Domnul, i spuse :
De ce nu cinsteti pe Dum nezeu cel Atotputernic, Fctorul cerului i al p mntului ?
Iar omul rspunse cu cuvintele : Ni vreau s-l cinstesc pe Dumnezeul tu l nici s-*
spun pe nume, cci mi-am furit un Dumneze care se afl tot timpul n casa mea i se
ngri-; jete de toate nevoile mele. i Avraam se aprinse de mnie mpotriva omului, se
ridic i se npusti asupra lui, l lovi i-l goni n deert. Atunci Dumnezeu se nfi lui
Avraam i spuse : Avraame, unde-i este oaspetele ? Jar Avraam rspunse cu cuvintele
: O, Doamne, el n-a vrut s te cinsteasc i s rosteasc numele tu. i l-am izgonit
dinaintea ochilor mei, n deert. i Dumnezeu spuse : Eu l-am rbdat optzeci i nou de
ani i l-am hrnit i l-am mbrcat, cu toate c i-a
32
|ntors faa de la mine, iar tu, tu nsui, un pctos, n-ai putut s-l rabzi nici o singur
noapte ?"
Franklin nchise cartea, r Nu e rea povestea aceasta, zise doctorul Ca-banis.
Ciudat spuse dus pe gnduri abatele Mo-rellet nu-mi pot aminti de acest
capitol.
Nici abatele de la Roche nu i-l putea aminti.
Franklin le ddu biblia lui englez, cei doi prelai se aplecar asupra ei i putur descifra
limpede titlul tiprit cu litere demodate : Genesa, capitolul 31.
Spune drept l ntreb madame Helvetius jpe Franklin, cnd fur din nou
singuri cine a scris acest capitol, Dumnezeu sau dumneata ?
Amndoi, rspunse Franklin.
Restul serii Turgot se nelese bine cu Dubourg, iar Franklin simi c-i poart mult
simpatie. Desigur c ar fi fost de folos cauzei americane dac, la vremea sa, Turgot le-ar
fi dat bani, dar Franklin l stima pe Turgot tocmai fiindc nu fcea niciodat
compromisuri. Bineneles c n felul acesta nu se putea face politic practic, dar se
formulau idealuri limpezi, de neclintit, pentru viitor i pentru crile de citire.
Ca scriitor ce era, Franklin ncerc s formuleze ntr-o singur fraz ceea ce credea
despre Turgot i, n timp ce flirta nsufleit cu madame Helvetius, gsi urmtoarea
formulare :
Jacques-Robert Turgot n-a fost un om de stat al veacului al optsprezecelea, ci
primul al celui de al nousprezecelea.
Pierre edea, neobinuit de ngndurat, n faa minunatului su birou. Nu era omul s se
lase
33
copleit de grijile zilei de mine ; tria pentru ziuj de azi i pentru venicie, nu pentru
ziua de mini Dar nu-i ascundea c n zilele urmtoare va ave? serioase dificulti. Cnd
i ceruse azi secretarul! Maigron amrta sum de opt mii de livre din caa firmei Hortalez,
aceasta abia o putuse aduna j cnd, n cele din urm, i dduse banii, faa cenJ ie a
omului su de ncredere i pru i mai cenuj sie. i ce va fi n zilele urmtoare ? Peste trei
zile era scadent polia lui Testard i Gaschel In aptesprezece trebuia s-i restituie
primul sfea de milion lui monsieur Lenormant i dac voia s ncheie contractul pentru
vasul de rzboi, peni tru Orfraye, trebuia s fac rost imediat de cel puin o sut de mii de
livre bani ghea.
Ar putea obine vasul Orfraye pe o nimica toata] S renune la vas numai pentru c acum
nu ari la ndemn aceast sum ridicol ? Doar nu 4 nebun. Din prima clip cnd aflase
c Orfraye va fi dezafectat, fusese hotrit s-l cumpere. Se n-J drgostise de minunatul
vas. O nav cu trei punii cincizeci i dou de tunuri, i cincizeci de metri lungime. i ce
linie minunat are ! Ii cint inima cnd se gndete cum va zbura uriaa pasre cii cioc
coroiat n fruntea vaselor sale de transport.'
Dar trebuie s aib banii n urmtoarele cteva zile, mine trebuie s-i aib, cel puin o
sut de mii de livre, altfel pierde vasul. Ceilali concu-j reni nu se las nici ei mai prejos,
asta i-a comunicat din surs sigur omul lui de ncredere din Ministerul Marinei. Dubourg
e concurentul. Dar o s se pcleasc acest mgar savant i ncrezut,; care n-are alt
argument n favoarea sa dect c este prietenul marelui Franklin. El, Pierre, tie? precis ce
are de fcut ca s prind acest Vultur de mare, el tie cine trebuie uns.
E ridicol c el, eful firmei Hortalez, trebuie s- sparg capul de unde s fac rost de
bani, de o biat sum de o sut sau dou sute de mii de livre. Dar parc putea prevedea
cineva c lupttorii pentru libertate din America vor fi aa ri platnici ? Numai Charlot,
eternul pesimist, cobise aa |eva i era o ruine, era caraghios c deocamdat dreptatea
era de partea lui.
Cnd te gndeti c americanii primiser cu o-Ivaii i cu mare cinste primele sale trei
vase la intrarea n portul New Hampshire. Dar la napoiere vasele n-au adus nici bani nici
polie, ci doar cteva bale de tutun, care nu acopereau nici opt la sut din contul firmei
Hortalez. ncrctura cu care se ntoarse al doilea transport nu mai acoperea dect patru la
sut. Silas Deane, care fcea tot ce-i sta n putin, se sucea, se nvrtea i declara jenat c
numai i numai rapoartele calomnioase, ruvoitoare ale lui Arthur Lee, dup care
furniturile ar fi un cadou camuflat al guvernului francez, snt vinovate de trgneala
congresului. Americanii tia, americanii tia!" murmura Pierre, scrpinnd-o in cap pe
ceaua Caprice.
Dar cnd se vita astfel, se gndea de fapt numai la un singur american, i acesta nu era
Arthur Lee, ale crui atacuri ar fi rmas desigur fr efect, dac cellalt i-ar fi dat
osteneal s deschid mcar gura. Dar cellalt nu-i ddea osteneala. Cellalt pstra o
atitudine de indiferen jignitoare, de neneles. Cellalt declara c contractele ar fi fost
ncheiate mult nainte de venirea sa, c ar fi fost ncheiate de Silas Deane i c deci s se
adreseze acestuia. Silas Deane ns, cu toat bunvoina lai, era neputincios dac cellalt
nu-l sprijinea.
Orict de deschis discuta Pierre, n general, pro-i blemele lui cu cei ce-i erau apropiai,
despre relal iile sale nesatisfctoare cu Franklin nu vorbea cu nimeni, nici mcar cu
Paul. Acum ns, nainta de a cumpra Vulturul de mare, va trebui desigun s discute
deschis toat situaia comercial cuj Paul i atunci nu va avea ncotro, va trebui sal
vorbeasc i de povestea asta idioat cu Franklini
Cnd Pierre i vorbi de intenia sa de a cum-f pra Vulturul de mare, Paul spuse :
E un joc riscant.
S las Vulturn de mare altora i replicj Pierre ca Chaumont, Dubourg i
cum le-o mai fi zicnd ?
Paul i nelese intenia fr s fie nevoie cal Pierre s mai insiste. Nu era vorba doar de
vasl Deocamdat, firma Hortalez era de nenlocuit, Pi-j err era singurul care dispunea de
destul de multe vase i arme pentru a-i feri pe americani de o capitulare. Dac ns cei ce
se aflau permanent n jurul lui Franklin ar fi i ei n stare s trimit suficiente vase i arme
americanilor, atunci l-ar strivi curnd pe Pierre, iar casa Hortalez n-ar mai exista dect cu
numele.
Maigron este extraordinar zise Paul nimeni altul n-ar fi reuit, ca el, s
plteasc toate poliele scadente, dar m ntreb cum va plti polia lui Testard i Gaschet
i sfertul de milion al lui Lenormant.
Ne putem bizui pe Silas Deane, rspunse Pierre.
Da... pe Silas Deane, zise Paul. Nu mai spuse apoi nimic, dar Pierre nelese c
Paul i d seama de situaie.
De cnd Paul se desprise la Nantcs de Franklin, nu-l mai zrise dect de dou ori n
societate. Dei nu era sfios de felul lui, nu ndrznise s se apropie de el ; felul ciudat i
jignitor n care doctorul se purtase cu prietenul i eful lui l durea i-l intimida. Faptul c
prietenul su, altminteri att de vorbre, i nchidea n sine amrciunea, i dovedea lui
Paul ct de adnc trebuie s-l fi lovit rceala lui Franklin. Acum, cnd Pierre, chiar i n
discuia pe care o aveau, vorbea pe ocolite de chestiunea aceasta penibil, cauza prim a
tuturor neplcerilor, Paul hotr s mearg la Franklin de-a dreptul, fr s-i mai spun
ceva lui Pierre, i s-l ntrebe pe doctor de ce nu vrea s colaboreze cu Pierre.
Pierre, dinspre partea sa, atepta ca Paul s nceap s vorbeasc despre ncpnarea lui
Franklin. l supra c n-o fcea. n cele din urm exclam nerbdtor, mnios aproape :
Odat tot o s soseasc banii americani !
Dar cu greu nainte de scadena ultimei rate pentru Orjraye, rspunse Paul.
Dumneata, drag prietene, vezi lucrurile foarte n negru astzi, zise Pierre.
Eu n locul dumitale insist Paul n-a conta pe ncasrile americane n
calculele pentru cumprarea Vulturului de mare.
Nu-mi pot nchipui spuse ncruntat Pierre c s-ar putea ca nici urmtoarele
cinci trasporturi s nu se ntoarc cu bani.
Sperana este un prost sfetnic, zise Paul.
Eti nelept pentru anii dumitale, i rspunse Pierre. Dictonul acesta ar putea s
fie una din nelepciunile de almanah al amicului din Passy. n traducerea lui Dubourg.
Dumneata nu poi cumpra Vulturul de mare ncheie scurt Paul dac
monsieur Lenormant nu-i acord un credit nou sau dac nu i-] prelungete pe cel vechi.
n fond Pierre tiuse din prima clip c, dac vrea s cumpere vasul de rzboi, va trebui
s-l roage pe Lenormant pentru o psuire, dar nu voiaj s accepte aceast idee. Acum,
cnd Paul formulase;' neplcutul adevr n cuvinte puine i limpezi,' Pierre i aminti de
avertismentul lui Dsire. Paul,; vznd ct i este de penibil prietenului s-l roage: ceva
pe Lenormant, se oferi el :
S vorbesc eu cu monsieur Lenormant ? Pierre fu o clip.tentat s primeasc
propune-]
rea. Rspunse totui :
Nu, nu. drag prietene, vorbesc eu cu Chariot.
Cnd Pierre se anun la el, monsieur Lenormant l invit pentru a doua zi la mas. Era o
mas aleas, cu puini invitai, domni i doamne din aristocraie. Pierre era singurul care
nu era de vi nobil. Se art foarte bine dispus i se inu de tot felul de otii. Cei de fa
n-aveau ochi i urechi dect pentru el. i Pierre auzi foarte limpede cum ducele de
Montmorency i spuse gazdei:
Pe Beaumarchais al dumitale a sta s-l ascult i pn dimineaa.
Monsieur Lenormant prea s fie foarte mulumit de succesul micii sale sindrofii.
Cnd se ridicar de la mas, Pierre l reinu,
Un moment, btrne spuse el ca n treact, mai innd paharul de coniac n
mn. Cred c n curind ajunge la scaden una din poliele noastre din mprumutul
american, presupun c pe dumneata nu te jeneaz s ne prelungeti polia cu cteva luh.
Monsieur Lenormant l privi prietenos pe Pierre, ochii lui erau, ca de obicei, nvluii.
Ateptase de mult aceast rugminte ; probabil c nu-i ' acordase lui Pierre mprumutul
dect pentru c dorise o asemenea convorbire. Acum lucrurile se ntm-plau exact aa cum
i le prorocise. Afacerea cu americanii se dovedise a fi o combinaie n care nu se putea
lansa dect un om cu mult suflu, iar omul acesta era el, Chariot, i nicidecum Pierre. i
iat c acum Pierre venea la el, Pierrot, foarte talentat om, care merit toat dragostea,
dar cruia nu i-a fost dat s sufere i, deci, nici s tie cu adevrat ce e viaa. Lucrurile i
merseser totdeauna din plin, toate i se supuneau, gsea firesc ca oamenii s caute care
mai de care s-i intre n voie. Uite cazul lui Dsire. El, Chariot, se strduia s-i fie pe
plac, suferea din pricina ei i tot ce obinea era s se culce cu ea ; n fapt ns aparinea
celuilalt, prietenului su, lui Pierrot, pe acesta l iubea, iar el nici nu-i prea ddea seama
de asta. i acum Pierrot venise s-l roage s-i mprumute n continuare sfertul de milion,
probabil fr perspectiv de restituire. Vorbea fr a da importan chestiunii, nici nu se
ndoia c el, Chariot, i va face acest serviciu. Nu-l invidia pe Pierre c se descurca att de
uor cu viaa i cu oamenii, dar nu-i strica uneori s se frmnte i el niel.
Chariot nu se hotrse dac, atunci cnd va veni momentul, va da curs rugminii lui
Pierre sau ba ; nu era decis nici mcar n clipa cnd Pierre formula rugmintea s-i
prelungeasc creditul. Abia acum, n decursul celor trei secunde ct privise faa simpatic,
tinereasc, mulumit de sine a lui Pierrot, se lmurise. Buzele i se strmbar a zmbet,
zmbetul acela abia mijit, sardonic, ca-re-l enerva aa de ru pe Pierre, i rspunse calm,
cu vocea lui onctuoas :

Ai fcut astzi o mulime de glume exc lente. Dar gluma aceasta e cea mai bun.
nclini uor capul i se duse dup musafirii si.
Pierre rmsese singur n sufrageria fastuoas] mobilat cu gust, simea mirosul
mucurilor de lu' mnare i al resturilor de vin de pe fundurile pa tiarelor ; lacheii ncepeau
s strng de la masaj Lu distrat un fruct zaharisit dintr-o cup i-l roni, dus pe gnduri,
mecanic.
Fusese sigur c Chariot i va acorda prelungirea] Nu pricepea ce i se ntmplase. Nu
pricepea de c i fcea Chariot una ca asta. El, Pierre, nu tia s se bucure de necazul
altuia. E adevrat c] Chariot era un mare senior i stora li se n-l tmpl s aib accese
de arogan obraznic, in-] fantil. i poate c era i gelos.
Lacheii care strngeau masa priveau lung, mirai,] pe domnul acesta foarte elegant care,
vdit zdruncinat, dus pe gnduri, ronia un fruct zaharisit. Dar nu rideau. Caron de
Beaumarchais, autorul Brbierului, era iubit de cei mruni. Ei nu luau n nume de ru
fastul lui, i erau recunosctori c le inea parte mpotriva privilegiailor, i ndeosebi
lacheii, chelnerii, brbierii vedeau n creatorul lui Figaro pe poetul i patronul lor.
i adun gndurile i plec acas. edea drept n trsur, elegant, rspundea la saluturi.
Dar cu gndul era n alt parte. Chariot voia s-l strng de gt. Chariot voia s-i arate lui
Dsire i lumii c el, Pierre Beaumarchais, e un ludros i un ratat. i va dovedi c s-a
nelat. Acum abia va cumpra Vulturul de mare i-i va arunca lui Chariot la picioare
pctosul lui sfert de milion.
O s le arate el acestor blestemai de aristocrai orgolioi. i lui Vergennes ; cci i el era
fcut din acelai aluat. De cnd venise Franklin,
ci nu-l mai lua n seam. Desigur, contele sta U nchipuia c-l poate arunca acum, ca
pe o m-lu veche. Nu era de fel de aruncau Oare ere Heau cu adevrat domnii acetia
c trtcua de phaumont i mgarul de Dubourg o s le poat ranja toate afacerile ? n
chestia prostului acela Be cpitan Little, care ajunsese n Spania pentru B nu tia s
deosebeasc coasta spaniol de cea francez, Dubourg fusese nevoit s vin fuga la el.
Dac nici mcar pe la nu-l putuser scoate i din ncurctur, cum i nchipuiau c o s
poat face rost de arme i vase pentru America ? i in asemenea oameni se ncredea
Vergennes. nti Bl mpingea pe el n aceast ntreprindere periculoas i apoi l prsea
de dragul unor Chaumont Ki Dubourg. Credea c-l poate clca n picioare, ? pentru c nu
era nici aristocrat, nici prieten al rmarelui Franklin. Dar o s-i dovedeasc conte-flui de
Vergennes c i-a greit socoteala. ! nverunat, Pierre se duse la Ministerul de ex- terne.
Nu la sediul din Paris al ministerului, Quai des Thatins, ci la Versailles, unde sosi n
caleaca lui de gal, cu lachei n livrea, cu pajul su negru, i ceru s vorbeasc cu
contele Vergennes. l primi l ns numai monsieur de Grard, declarndu-i po- H [ Hticos
i corect c ministrul este foarte ocupat, i Totodat ntreb dac monsieur de
Beaumarchais fnu-i poate face lui comunicrile pe care vrea s I le fac.
I Nu, rspunse apsat Pierre, asta nu se poate.
Nu e numai o chestie de via sau de moarte pen-I 'ru eJ, snt n joc i interese vitale ale
coroanei.
Dup cteva trguieli fu, n cele din urm, pri-I mit.
: Dac Pierre crezuse cumva c ministrul se simte Inovat fa de el, se nelase. Contele
Vergennes
".rol
era un sceptic zmbitor. Credea c monsieur Cai se ocup de chestiunea american i de
drag acestei cauze nobile, dar desigur c, nainte M toate, o face de dragul ctigului.
Deoarece gii vernului i convenea aceast activitate a domnuBJ Caron, i se acordase o
subvenie important. Da capul locului ns se socotise c monsieur CarB va trebui s ia
i asupra sa un oarecare risc, 1 schimbul uriaelor anse de ctig ale afacenj Dac
americanii ntrziau cu plile, monsieur CM ron n-avea dect s ias cu fore proprii din
acea ncurctur temporar. Contele Vergennes aprecjj meritele lui monsieur Caron,
inea la omul acesB detept i spiritual, dar nu uita nici defectele salM vanitatea i
ludroenia lui pricinuiser destuB neplceri guvernului. Noroc c acum afaceri*
americane fuseser preluate de doctorul FraiS klin. Monsieur Caron era un individ
flutura dar agreabil, doctorul Franklin, dimpotriv, el un om de stat i un savant de
seam, de un cal imperturbabil.
Cnd intr Pierre, Vergennes l privi cu ochi lui rotunzi i inteligeni, ateptnd politicos a
avea s-i spun. Pierre nu voi s nceap direc cu chestiuni bneti i vorbi nti despre
lupt pentru reabilitarea sa. Binecunoscuta neglijent birocratic, spuse el, amn fr sfrit
reluare; procesului ; ar fi foarte recunosctor ministrulu dac acesta ar pune o vorb s se
accelereze lu crurile. Vergennes rspunse c, prin scrisoare sa ctre procurorul general,
crede c a dat sufi cient ajutor domnului de Beaumarchais dar, da] c-l va ntlni pe
colegul su de la Justiie, o s-aminteasc de scrisoare. Pierre distinse n cuviri tele
ministrului acea uoar jen pe care o re!
Rnea i el ori de cte ori se descotorosea de un Klicitator nepoftit.
Cu att mai mult se nveruna s-l scoat pe fergennes din calmul i superioritatea sa.
Dac Mitele i permitea fa de el acest gest, apoi ptunci mcar s plteasc. O s
scoat el banii e care avea nevoie de la omul sta, care l-a pri-Imit att de ngmfat i de
distant.
1 ncepu s vorbeasc de dificultile sale finan-ftare, de faptul de neneles c Congresul
ntrzie B- rspund la scrisori i s-i achite conturile, tescrise n termeni dramatici
cum reuise n cel nai scurt timp s strng, cu dificulti imense. Iman cantiti de
materiale militare i cum, nfrun-Bind primejdii pe care domnul ministru le cunoate, Be
trimisese, peste ocean, rsculailor i cum nu * primise din partea Congresului nimic, n
afar Be o foarte laconic confirmare. El, Pierre, a ajuns Eacuni ia captul puterilor. n
furniturile fcute
1 '-vrea guvernului, el investise tot. avere,
onoare, talent i acum se vedea lipsit de rodul
[eforturilor sale nobile, supraomeneti.
Ministrul se juca cu pana lui de gsc i-l privi
Epe Pierre cu o comptimire neputincioas.
De ce nu v adresai direct americanilor ? rspunse el, n cele din urm. Acum
doar au re-[prezentanii lor aici.
Felul acesta de a termina cu un solicitator, dn-du-i un sfat lipsit de convingere, i era
cunoscut lui Pierre, i se ntmplase i lui s vorbeasc astfel. Dar niciodat fa de un om
cruia s-i fie att ; de ndatorat cum i era Vergennes lui. Nu era : lin asemenea sfat
curat batjocur ? Franklin i
spune :
Adresai-v lui Deane. r Deane spune :

Ducei-V la Franklin. i acum Vergennes spune:


Mergei la americani.
Ministrul continu s se joace eu pana de gisc i aceast micare inofensiv l enerva pe
Pierri mai mult nc dect cuvintele lui. Ezitase toat vremea dac s foloseasc mijlocul
su cel ma eficace ; nu era un mijloc distins. Dar ei, aristocraii, prin mrvia lor, l
sileau s-l foloseasc| i apoi, ce importan avea dac nu era un mijloj distins ? Drag
doamne, el doar nu e aristocrat
Declar c, n interesul patriei, nu investise ir
firma Hortalez i compania numai banii lui ; dira
potriv, pentru a putea asigura uriaele furnituri
contractase i credite foarte importante. O part
din aceste credite ajunseser acum la scadeni
Nu mai tia ce s fac, era n pragul ruinei, ame
ninat de faliment i de scandal i cu greu se vjH
putea salva fr anumite indiscreii involuntara
i senzaionale. _ j
Ministrul ridic capul; o clip o scnteie reaf se aprinse n ochii lui rotunzi. Dar pe dat
prii virea lor fu din nou indiferent ; continu s s* joace cu pana de gsc i zise :
Vei fi salvat, monsieur. Aceste cuvinte fur ns spuse pe un ton pe car
Pierre poate s-l mai fi auzit cndva, dar pe car sigur c nu-l folosise niciodat. Tonul
acesta, de dl politee perfect, dar plin de dispre, aproape d scrb, iradia un orgoliu
cumplit, ridica un zi| dincolo de care ministrul se izola cu oroarea d a fi atins de cellalt.
Vei fi salvat, monsieur, spuse deci VergenI nes, pe acest ton. Ct cerei ?
Pierre se simi de parc omul acesta l-ar fi lo-T vit peste obraz cu mna lui ngrijit.
nghii f sec. Venise cu intenia s cear trei sute cincizeci de mii de livre, dou sute
cincizeci de mii pentru Lenormant i o sut de mii pentru Vulturul de mare i se atepta
ca ministrul s reduc din sum.
Cinci sute de mii de livre, zise el acum, convins c se va ncinge o trguial
crncen ntre el i ministru.
Dar nu se ntmpl aa. Dimpotriv, ministrul spuse pe acelai ton inimitabil de orgolios,
care prea s ridice un zid de netrecut:
Bine. Nu spusese nici mcar bine, monsieur", ci spusese simplu, politicos i
scrbit : bine" i dup o clip : Mai e ceva ?
Nu, nu mai era nimic.
Mulumesc, domnule conte, zise Pierre; ar fi vrut s foloseasc un ton rece de
afaceri, dar nu putu mpiedica cuvintele lui s sune umil i s se aud ct de uurat se
simea. ndat dup aceea njur, n sinea lui, cumplit de murdar. Vai ct l detesta pe
ministru i ct l invidia pentru tonul lui !
Plec. Fcu calc ntoars cu caleaca sa cu lachei n livrea, cu pajul negru i cu
promisiunea c va primi jumtate de milion. i era cuprins de o mnie fr margini.
Obinuse ce voise. Ba mai mult dect att. Probabil c i procedura judiciar, n chestiunea
sa, va fi accelerat i era sigur c-i va putea plti lui) Lenormant i-i mai rmneau i bani
s pun mna pe Vulturul de mare. Dar succesele dobndite nu-i fceau plcere.
Sntem foarte prost dispui astzi, draga mea, spuse el ctre ceaua Caprice.
Cuvntul franuzesc bagatelle nsemna i mai nseamn i azi felurite lucruri. nseamn
fleac.

lucru mrunt, nensemnat i mai nseamn lucm secundar. Giumbulucurile cu care


saltimbancii i deschid reprezentaiile i pe care le fac n pauze se numesc Ies bagatelles
de la porte 1 i Ce sont Ies bagatelles de la porte nseamn : Asta nc nu-i nimic, ce
urmeaz e i mai frumos. Apoi bagai telles mai nseamn : manie, amatorism i, mai ales,
flecreal, dragoste, flirt. Ne songer qu' l bagatelle nseamn a se gndi numai la ale dra1
gostei.
Erau dou expresii franuzeti pe care doctorul Franklin le folosea cu deosebit plcere.
Una era; Ca ira cealalt : Vive la bagatelle !"
n acest nceput de var a anului aptezeci fi apte, cnd edea la Passy i nu putea face
nimic altceva dect s atepte, i petrecea timpul cu bagatele. Erau bagatele cu rost, unele
care strngeau legturile lui cu prietenii i prietenele sale, altele care erau de folos marii
sale cauze.
De la victoriile de la Trenton i Princetown, nu se mai auzise dect prea puin despre
situaia militar, iar Franklin avea motive s bnuiasc c situaia nu era din cele mai
bune. Englezii transportaser multe trupe proaspete peste ocean, corbii ntregi cu
germani din Hessen, vndui de principele lor ca mercenari. Asta i dduse lui Franklin
ideea uneia din bagatelele sale.
1 Bagatelele de la intrare (fr.).
edea dimineaa devreme, gol, la masa de scris, nconjurat de crile sale i scria. Lucra
la o scrisoare, la o scrisoare n limba francez, din partea unui expeditor imaginar ctre
un adresant, de asemenea imaginar.
f Reciti ce scrisese pn acum. Contele de Schaumberg ctre baronul Hohendorf,
comandantul trupelor din Hessen, n America. Roma, 18 februarie 1777." Da, era bine,
Schaumberg 1 era un nume potrivit pentru unul din acei suverani mruni germani. Data
era de asemenea bine aleas. tirea btliei de la Trenton nici nu i-ar fi putut parveni
acestui conte Schaumberg nainte de mijlocul lunii februarie i era de crezut c domnul
acesta, care-i vindea supuii, cheltuia bani luai pe vnzarea lor nu n aspra iarn
german, ci sub blndul cer italian.
Franklin continu s citeasc : Drag baroane, la ntoarcerea mea de la Neapole, am
primit aici, la Roma, scrisoarea dumitale din 27 decembrie ai anului trecut. Am aflat cu
mare satisfacie de curajul pe care l-au dovedit trupele noastre la Trenton i nici nu-i poi
nchipui ct de bucuros am fost cnd am mai aflat c din cei una mie nou sute cincizeci
de hesani care au luat parte la btlie au scpat numai trei sute patruzeci i cinci. Au fost
deci ucii exact una mie ase sute i cinci oameni i te rog ct se poate de insistent s
trimii ministrului meu la Londra o list exact a morilor. Aceast msur este cu att mai
necesar cu ct raportul oficial ctre guvernul englez indic un numr de numai una mie
patru sute cincizeci i cinci. Asta ar reprezenta patru sute optzeci i trei de mii patru sute
cincizeci de guldeni n loc de ase sute cincizeci i patru mii cinci sute, ct mi s-ar cuveni
de fapt conform conveniei. Vei nelege, drag baroane, ce lovitur ar aduce aceast
eroare veniturilor mele i nu m ndoiesc c-i vei da toat silina s dovedeti primului
mi-
1 Schaumberg literal : munte de spum.
nistru englez c lista sa e greit i c a noastil corespunde realitii'-'.
Citind, Franklin zmbi cu neles, bucuros i mnios totodat, i gura lui mare se lungi
parc i mai mult. Guvernul de la Londra scrise e mai departe invoc faptul c vreo
sut de oS meni ar fi doar rnii i deci nu pot fi trecui p lista morilor, nici nu pot fi luai
n socoteal 1 plat. Contez ns pe faptul c ai urmat instruc iunile pe care i le-am dat
nainte de plecare dumitale de la Kassel i c nu te-ai lsat mna de un fals umanitarism,
ca s menii n via nit nenorocii ale cror zile nu pot fi prelungite dec tindu-li-se un
bra sau un picior. Aa ceva i-a condamna la o vegetare lamentabil i snt con vins c
aceti oameni ar prefera mai curnd s moar dect s triasc ntr-o stare n care s nu poat
fi api pentru serviciu. Asta nu nseamn, drag baroane, c dumneata trebuie s-i omori |
trebuie s fim umani. Dar poi s le dai a nelege: medicilor, cu suficient insisten, c
un soldat invalid este o ruine pentru toat breasla sold easc i c dac un rzboinic nu
mai e bun de lupt, cel mai cuminte lucru e s-l lai s moar.
Ii trimit recrui proaspei. Nu fi prea econom" cu ei. Gndete-te c gloria este bunul
suprem pe. lumea aceasta. Gloria este adevrata bogie | nimic nu-l njosete n aa
msur pe soldat caj lcomia de bani. Rzboinicul n-are voie s se gndeasc dect la
onoare i glorie, iar gloria n-poate dobndi dect n mijlocul primejdiilor. O btlie
ctigat fr mari vrsri de snge este] o victorie fr glorie, n timp ce nii nvinii s
pot acoperi de glorie, dac pier cu armele r| mini. Amintete-i de cei trei sute de
spartani care au aprut Temiopile. Nici unul nu s-a ntors A fi mndru s pot spune
acelai lucru despre bravii mei hesani."
Btrnul continu s scrie pe acest ton. ntocmi repede scrisoarea, frazele se nteau una
dintr-alta, logice i veninoase, i cnd nu gsea imediat cuvntul potrivit n francez, scria
n loc cuvntul englezesc.
Vzu c ce scrisese era bun i zmbi bucuros i cu rutate. Muncitor contiincios i n
lucrurile mrunte, transcrise totul din - nou, de ast dat ntr-o franuzeasc mai ngrijit.
Apoi ncuie manuscrisul i se duse s se mbieze. Rmase mult vreme n apa cald,
puse s i se toarne de dou ori ap fierbinte, se scarpin i se simea bine.
Dup mas trecu pe la el abatele Morellet, Franklin i art, cu rugmintea s fie discret,
scrisoarea despre hesani" i-l rug s-i mai corecteze puin franceza. Se apucar de lucru
; era o plcere ce bine prinsese abatele tonul acestei otii i Franklin fu foarte mulumit de
versiunea definitiv a scrisorii. Cu mna lui, fr ajutorul nepoilor, culese n tain
lucrarea i o tipri n cteva exemplare la mica pres pe care o instalase n magazia din
grdin.
Dup ce tipri Scrisoarea contelui Scliaumberg, i pru c pamfletul a ieit totui prea
veninos. Scrisoarea trebuia astfel conceput nct cititorul neprevenit s se ntrebe, mcar
un moment, dac e autentic sau nu. Se temea acum c pentru un asemenea scop era prea
rutcioas.
Cnd veni doctorul Dubourg seara, vru s discute chestiunea cu el. Ii ddu unul din
exemplare, el

i lu altul. Adulmec cu plcere mirosul hrtie i al cernelei proaspete de tipografie i,


pe cnd parcurgea din nou mica sa oper, urmrea expresia feei amicului su.
Doctorul Dubourg citea ncet, atent, buzele sale frumos arcuite formau cuvintele pe care
le citea n gnd, pe toat faa lui crnoas se vdea efortul de a nelege.
Ei ntreb Franklin cnd l vzu c terminase ce zici dumneata de asta ?
Btrnul Dubourg cltin de mai multe ori din capul su mare i greu.
Am tiut doar rspunse el toat lumea a tiut c aceti suverani germani snt
nite ticloi, dar aa de ticloi nu mi-i nchipuiam !
Franklin, auzindu-l se bucur de propria sa dibcie literar. Dar i pru ru de prietenul
su Dubourg. Altdat nu s-ar fi lsat pclit att de uor. mbtrnise, mbtrnise mult
bietul Dubourg.
Dubourg i adusese i el ceva lui Franklin, o carte mic, frumos prezentat, o reeditare
abia aprut a fabulelor lui La Fontaine ; l auzise de mai multe ori pe Franklin ludindu-l
pe La Fontaine. Franklin se bucur sincer de darul primit; lud frumuseea tiparului,
lud graioasa nelepciune a autorului.
Dubourg spuse c Franklin, care are multe puncte comune cu La Fontaine, nu va putea,
din pcate, aprecia toate meritele fabulistului ; ndeosebi fineea anumitor nuane ale
limbii scap fr ndoial unui strin, chiar dac are un sim al limbii att de dezvoltat ca
Franklin.
Ce mldiere se extazia el ce elegan, i ncepu s citeasc versurile cu glas
tare.
Citi una din fabule, bucurndu-se de ascuimea, elegana i uurina versului. Mai citi una.
Dete de fabula a noua a crii a aptea, fabula despre musc i chervan. Grasul Dubourg
citea, gfind, entuziasmat, urmrind cu mna crnoas cadena ; versurilor demodate i
pline de miez, pe care gura sa proeminent le pronuna cu graie.
n fabul se povestete cum ase cai voinici trag din rsputeri un chervan pe creasta
nisipoas i abrupt a unui deal ncins de soare. Cltorii au cobort cu toii i, cine poate,
pune umrul. Dar n jurul cailor o musc se rotete bzind, se aaz cnd pe unul, cnd pe
altul de-i pic, se mut de pe oite pe nasul vizitiului i-ndat ce chervanul se mai
urnete oleac, ntreaga glorie o pune pe seama ei. Se tnguie c numai ea muncete i
nimeni alt nu-i ajut pe cai s se urneasc. i aa, cucoana musc zboar neastmprat i
bzie ntr-una fcnd mii de prostii. Chervanul, n fine, ajunge cu chiu cu vai pe culme i
musca strig ndat : ,,Uf ! bogdaproaste ! Am scos-o la capt !"
n timp ce doctorul Dubourg citea, expresiv i cu plcere, micua fabul, un zmbet tot
mai larg se ntiprea pe chipul lui Franklin. Dubourg ls n jos mna n care inea cartea
i recit pe dinafar morala cu care La Fontaine ncheia fabula : Ainsi certaines gens,
faisant les empresss / S'introduisent dans les affaires. / Ils font partout les ncessaires, /
Et, partout importuns, devraient tre chasss" *.
si mutele, se-amestec in toate si printre 'noi atia nechemai ;e jr doar i poate, ar
trebui s iie alungai.
LA FONTAINE _ ffmt pag. 289, (Traducere de Aurel Tita, E.S.P.LA.
Orict de lent era spiritul de observaie al Iul Dubourg i orict era de prins de fabula pe
carJ o citea, bg totui de seam c ncntarea lua Franklin nu se datora numai fabulei i
felului su| de a recita, ci c mai trebuie s fie ceva dincoloS de fabul, care s-l
nveseleasc n aa msur pej prietenul su. ncet, se lumin l el la fa i iz-l bucni :
Cum de nu m-am gndit nc la asta ! Intr-a-:; devr, La Fontaine l-a presimit pe
domnul stai care i d atta importan, pe monsieur Caron al nostru. i cei doi btrni
se bucurar copios.?
In ziua urmtoare, se ivi un musafir neateptat,] Paul Theveneau.
Franklin obinuia s nu-i primeasc pe cei cef veneau neanunai. Pe Paul Theveneau l
primi imediat. Nu numai c inea la tnrul acesta cinstit, serviabil, entuziasmat de cauza
american, dar era totodat bucuros s-i poat rscumpra, mcar in parte, atitudinea
nepstoare fa de monsieur Caron prin amabilitatea fa de un funcionar al firmei
Hortalez.
Ii pru c biatul mai slbise nc de cnd l vzuse ultima dat ; fcea o impresie jalnic
n haina care atrna prea larg pe el, ochii strluceau parc i mai mari pe faa lui de o
rocat nesntoas. Ct despre Paul, era vizibil emoionat de prezena lui Franklin i nu
vorbea dect cu greu.
Din nou, ca i n alto dui, doctorul fu plcut surprins ct de clar i sntos judeca Paul.
Acest monsieur Theveneau nelesese mult mai limpede dect domnii Arthur Lee i Silas
Deane c Statele Unite nu puteau dobndi victoria final fr sprijinul deplin al
Versailles-ului si al armatei franceze. Dei se ocupa mai ales de furnituri, tnrul vzuse
limpede c marele obiectiv politic nu putea fi atins, nici libertatea nu putea fi consolidat,
prin furniturile unor firme rzlee, ci doar prin aliana cu Frana.
Doctorul se simea emoionat c st de vorb eu un tnr curajos care lupta cu mintea sa
ager i din tot sufletul pentru cauza Americii i totui avea i mai puine perspective
dect el, moneagul, s-i vad marele vis mplinit.
Cu tot felul lui deschis i prietenos, Benjamin Franklin obinuia s-i pstreze pentru el
gn-durile i sentimentele mai intime. Nu se ndoia de sfritul victorios al marii lupte, dar
l ngrijora gndul c dobndirea victoriei ar putea costa muli ani i multe viei. Lumii i
arta numai ncrederea sa, lumea nu vedea dect un domn corpolent, btrn i nelept,
foarte sigur de izbnda cauzei sale. Lumea nu vedea ngrijorarea i amrciunea ce se
ascundeau sub acest calm senin , Franklin nu vorbea aproape niciodat de ndoielile sale,
nici nu arta ct de mult l sleia mizeria venicei ateptri.
Cu acest tnr soldat al libertii, ale crui zile erau numrate, putea sta de vorb. i vorbi
ca un frate mai mare despre necazuri comune. Vorbi de superioritatea militar a trupelor
engleze, de luptele politice intestine din Statele Unite, de numeroi americani care, fie din
lcomie de bani, fie din prostie, erau de partea englezilor, de lipsa de bani a Congresului.
Vorbi de calea lung i grea pe care o mai aveau de-parcurs lupttorii pentru libertate.
Vorbi cu groaz despre rzboi. Vorbi pe ndelete i cu resemnare de strduinele sale de
a-l evita. Vorbi cu amrciune de ncpnarea celor de la Londra, care prelungeau la
nesfrit aceast monstruoas vrsare de snge.
Paul sorbea cu lcomie cuvintele lui Fianklin. Era emoionat de faptul c marele brbat i
voi"-: bea att de deschis.
Dar cum mai putea el, oare, dup aceste desti-: nuiri cutremurtoare, s aduc vorba de
problemele financiare ale firmei Hortalez ? Nu erau ele ridicole fa de uriaele sarcini pe
care le avea de dus n spate acest venerabil btrn ? N-ar fi fost o nemaipomenit
neruinare s-l mai ncarce cu necazurile sale personale ? Cu toate acestea, ca prieten
devotat ce era, Paul ncerca s aduc vorba despre dificultile prin care trecea Pierre. Dar
nu izbutea s lege cuvintele.
Cntrind n minte toate acestea, nu mai asculta atent la ce vorbea Franklin. i adun
gndurile, alung preocuprile legate de necazurile personale i ascult din nou cu mai
mult atenie. i-l auzi pe Franklin spunnd :
Ct de deosebit se vd lucrurile de pe o coast a oceanului i de pe cealalt.
Aceste cuvinte i se nfipser adnc n minte. i deodat i veni o idee. Ideea. El personal
trebuia s plece n America.
Asta era. Altfel nu puteau fi nlturate dificultile firmei Hortalez. Fr s fi trebuit s-i
pun vreo ntrebare, Franklin i dduse sfat i ndrumare. El, Paul, trebuia s treac
personal oceanul, pentru a combate la faa locului, la Philadelphia, acuzaiile neroade ale
acestui mister Arthur Lee. Pesemne c brbaii aceia din America vedeau lucrurile altfel
dect erau vzute aici. Pentru a-i lmuri, trebuia s vin cineva care cunotea situaia i-i
era devotat lui Pierre. Asta era misiunea lui. i cum putea folosi mai bine zilele care-i
rmseser, dect vznd cu propriii si ochi ce se petrece dincolo, dect asistnd la grelele
lupte ale construirii lumii noi, ale unei- ornduiri noi
i raionale ?
Lund repede hotrri se i angaja imediat. Rspunse c sper s ia i el n curnd parte la
aciunile mari i grele de care vorbete Franklin. Va pleca n America pentru afacerile
firmei Hortalez. Nu vorbi de aceast cltorie ca de un proiect vag ; dimpotriv, declar
rspicat c va nsoi urmtorul transport expediat de firma Hortalez n America.
Ochii mari ai lui Franklin l cntreau cercettori pe firavul tnr. Va putea el, oare, face
fa dificultilor cltoriei i ale ndeplinirii dificilei sarcini pe care i-o lua, ntr-o ar
care era n fond Franklin o tia ostil francezilor ? Biatul nu se gndise la asta,
biatul nu va rezista acestor eforturi. Franklin l sftui cu pruden s renune.
Paul bg de seam c atitudinea btrnului era dictat de grija pentru viaa lui. Dar se
crampona de ideea care-i venise. Nu putea folosi timpul de care mai dispunea, n chip
mai nobil i mai frumos, dect luptnd pentru libertate i pentru prietenul su. Nu voia s
moar fr s fi vzut cu ochii libertatea pe care o dorise toat viaa. Rspunse modest,
dar ferm, c totul e hotrt, c va pleca.
Franklin renun s-l mai conving, vorbi de altele. i veni o idee.
Citete i dumneata, monsieur, spuse el, i-i ddu mica tipritur Scrisoarea contelui
de Schaumberg. Paul citi i aa cum urmrise n ajun fizionomia doctorului Dubourg,
Franklin urmrea acum faa lui Paul Theveneau.
De la a doua fraz ncepu s-i joace h jurul gurii un zmbet ru, crncen* triumfal.
Aa
gndi Franklin trebuie s fi artat i eu pa cnd scriam scrisoarea."
Grandios ! strig Paul cnd termin de citit.' 1 -ai prins minunat, domnule doctor.
Cine-i spune c eu am scris asta ? zmbi: Franklin.
Nimeni altul in afar de dumneavoastr nu' putea scrie aa ceva, rspunse Paul
entuziasmat. Numai cineva care-i iubete patria, ca dumneavoastr, i-i urte, i-i
dispreuiete pe indivizii acetia ca dumneavoastr, poate scrie aa.
mi pare bine c bagatela mea i place.
Bagatel ! se indign Paul i strig entuziasmat : Aceast scrisoare scoate din
lupt la fel de muli hesani ca btlia de la Trenton. Datorit acestei scrisori, nici nu vor
mai fi trimii hesani n America.
Dumneata supraapreciezi. din pcate, efectele literaturii, spuse Franklin.
Unui necunosctor ar fi putut s-i par c le-ver-ul domnului de Beaumarchais era i
acum la fel de grandios i de fastuos ca n zilele ntemeierii firmei Hortalez. La fel de
muli prieteni i solicitani simeau nevoia s-i comunice nc de diminea ct l iubeau i
l stimau, artiti i cntrei i artau priceperea n arta lor i-i cereau protecie, negustori
veneau s-i ofere mrfurile cele mai alese. Secretarul Maigron, care trebuia la acel ceas
s-i raporteze efului su, abia putea spune dou fraze fr s fie ntrerupt de vreun
nepoftit. Pierre ns bga de seam c Zerer-ul nu mai avea impuntoarea strlucire de
acum cteva sptmni. Nu mai veneau nici baronul de Trois-Tours, nici monsieur
Regnier de la Tribunalul Suprem, nici cavalerul Clonard de la Compagnie
Mes ndes. Din nou l fceau s simt c este p-fcat".
( Pierre tia, bineneles, c aceasta era n legtur cu situaia financiar a firmei Hortalez
i nu [avea dect mndrie i dispre fa de asemenea atitudini. Dar valetul su, Emile,
care-i iubea st-[pnul si tia mai bine ca oricare altul s-i citeasc ."gndurile pe fa i
n gesturi, Emile bg de l'seara c pe monsieur l roade un necaz ascuns, [i-l servea i
mai atent, prevenind cu i mal mult delicatee orice dorin pe care i-o bnuia.
Cu o promptitudine insulttoare, sosir banii pe f care-i promisese cinelc acela ngmfat
de Vergen-tnes. Pe Pierre nu-l mai ncerc aceeai bucurie I fierbinte ca la prima plat,
totui fu mulumit c el, descurcreul, reuise i de ast dat s-o
[. scoat la capt.
Dei mai erau dou zile pn la scaden, i | trimise pe loc lui Charlot pctosul lui de
sfert de milion.
A fost mirat Charlot al nostru ? ntreb el, dornic de rzbunare, pe un ton
triumftor, cnd Maigron i aduse chitana.
Dac cumva a fost, n-a artat-o, rspunse sec
secretarul.
Apoi Pierre vizit anumite birouri, unse anumii binevoitori i dobndi cei-titudinea c
mndrul Vid-tur de mare va zbura n fruntea transporturilor sale i nu n fruntea
transporturilor unui Chau-mont sau Dubourg.
Dup aceea rsufl uurat. Acum abia se putea bucura n voie de mnia sa mpotriva
seniorilor care-l dispreuiser iari cnd avuseser impresia c soarta-i este din nou
potrivnic. mpotriva unor Charlot, Vergennes, Trois-Tours, Regnier i Clonard.
Pierre, n floarea vieii, se simea mai vioi deqH oricnd, se bucura de tot ce-i ieea n
cale, se enfl tuziasma de fora i de norocul su. SentimenteflM oamenilor ce-l
nconjurau, admiraia, dragostea fl
prietenia lor, invidia, mnia i ura lor, cumplita"] nclceal a afacerilor sale, mreia
cauzei pe caflH o slujea, importana ctigului pe care-l atepta I totui la captul tuturor
ptraniilor, tot acedM vrtej l fcea s triasc ntr-o continu starBJ de surescitare.
La patruzeci i cinci de ani nu mai era Figaroa din Brbierul. Desigur, banii i intriga
continuat] s-i plac ca i nainte, de dragul banilor i all intrigii, dar era ptruns n i
mai mare msur de*J ct nainte de propria sa importan. ncetase dfl a mai fi un simplu
bufon, i cnd era lovit i 9 se mai i cerca s joace, tia, ce-i drept, s rdsfl de soart, de
el nsui i de grotescul situaie dar rdea cu o veselie i mai crncen de trufiHj
neroad, criminal a celor ce-l loveau.
Acum, c scpase de grijile apstoare ale zilei* de mine, sentimentele care-l stpneau
se cerea exprimate. Creznd c se pclise n afacerea ame-l ricana, domnii Lenormant
i Vergennes nu numaa c nu-i dduser o min de ajutor, dar i mai ii rseser de el.
Bine, domnii mei, poate c n cele* din urm tot eu am s fiu cel tras pe sfoar n afa-l
cerile americane. Dar dac asta este prilej de is,l apoi atitudinea voastr este un prilej i
mai bun. 1 Iar dac, distani i ri, avei neruinarea s zm-l bii de sus pe socoteala mea,
apoi am s v ari eu c tiu s-mi rd de voi de mult mai sus, nc,m mai bine i mai
muctor.
De mult vreme i umbla prin cap planul unei I comedii, o continuare la Brbierul su.
Acum proiectul prindea chip i form. Beaumarchais alerga
kcoace i ncolo prin camera sa ele lucru, mare i fcnptuoas, ddea ocol biroului i
ceaua lui, Caprice, l urmrea cu ochii umezi. Vorbea singur, fluiera, fredona, se oprea
n faa locului gol de Ke perete, locul portretului care lipsea. l vedea ;pe Figaro, a mai
mbtrnit de atunci, are mai mult Mxperien, strlucirea lui e mai puin superficial,
umorul su mai amar. Pe acest Figaro, nou i [vechi totodat, trebuia s-l prind. i Pierre
se aez s scrie i l prinse pe hrtie pe acest Figaro, rechi i nou totodat.
I Scrise discursul lui Figaro ctre marii seniori n lujba crora se afla, pentru care fcea
codolcuri Bi o sut de alte treburi dubioase i crora sim-iea c le este de o sut de ori
superior. Scrise ipovestea lui Figaro, tot vrtejul propriei sale viei, Etl vieii sale de
viclenie i strlucire, blestemat Bi binecuvntat, hruit n fel i chip, btliile Iui triste
i glumee cu justiia i cenzura, totul Hn fraze vesele, senteietoare, sltree, elegante,
Enielu veninoase.
Mi s-a spus scria el c acum ar exista libertatea presei la Madrid, c a putea scrie
orice vreau, cu condiia s supun ce am scris aprobrii a doi sau trei cenzori i s nu fie
vorba de guvern, sau de religie, sau de politic, sau de moral, sati de funcionari
superiori sau de mari seniori." Scria : Prietenii mi-au fcut rost de un post la minister,
era nevoie de un om cu idei. Din pcate aveam idei. Peste o sptmn m-au nlocuit cu
un maestru de balet". Scria : Pentru c sntei un mare senior, domnule conte, v
nchipuii c sntei un geniu. Nobleea, bogia, titlurile, slujbele vi se urc la cap. M
rog, ce ai fcut dumneavoastr n schimbul acestor avantaje ? V-ai dat osteneala s v
natei. Dar eu, eu, care provin din mulimea
fr nume, eu, dracu s m ia, numai a s-fl
trsc existena, a trebuit s clivlum.-*,: nult viclenie i tiin dect s-a folosit timp de o
si de ani pentru a guverna Spania, eu colo?uilelM
cu tot.
Scrise tot discursul dintr-o suflare. Busturile Mu Aristofan, Moliere, Voltaire i propriul
su b l priveau pe cnd scria, l privea ceaua sa price, l privea locul gol destinat
portretului Duverny, l privea propriul su portret n hai_ spaniole.
Reciti ce scrise. Da, era bine, nimerise la int Furat de gnduri, o mngia pe Caprice. Zrn
fericit, entuziasmat de opera lui. Trebuia s-o ar imediat cuiva.
Cu foaia pe care abia se uscase cerneala, aleif la tatl su n camer. Btrnul era culcat n
p foarte tras i sfrijit, dar ochii i strluceau vii faa slab de sub scufie i, vzndu-l pe
Pier zmbetul i dezgoli dinii albi i puternici.
Am scris ceva, tat sptise Pierre - ce-s-i plac. Scriu continuarea la Brbierul,
i [ s fie i mai bun nc. Acum ascult i ap" spune i dumneata : nu e grozav ?
ncepu s citeasc. Btrnul i sorbea nesi cuvintele. Frazele obraznice, batjocoritoare i
ah att de adevrate l pasionau. i aminti de trecutu su, de vremurile cnd fusese un
burghez mndru hughenot, se aez mai bine n pat, fr voi mna lui stafidit ddu scufia
pe ceaf, ca s aud mai limpede.
Eu, care provin din mulimea fr nume, e' numai ca s-mi trsc existena, a trebuit s
chel tuiesc mai mult viclenie i tiin dect s-a folosi timp de o sut de ani pentru a
guverna Spania, eu, coloniile ei cu tot.

i Btrnul sorbea cuvintele lui Pierre, unul cte inul, l incnta felul cum tiuse fiul su s
dea Kas propriilor sale sentimente. O bucurie furioas, lurbat cretea n el, o veselie
puternic, slbatic, grosolan, batjocoritoare, i trecu din pntec n prim, i cuprinse
trupul sfrijit pn-n vrful degetelor, ajunse la gur i izbucni ntr-un rs zgomo-los,
hohotitor, care-l slta i-l trntea la loc n Berne i nu mai contenea. Pierre l privea radios
pe fctrn. Se porni i el s rda, cu hohote ; rsul elor doi umplea ncperea cu un vuiet
de iurtun. Nu se mai domolea.
; Se termin totui pe neateptate. nti rsul btr-Siului se transform ntr-un horcit, n
gemete. Apoi amui cu totul i btrnul, prvlit n perne, nu se mai mic.
Pierre scp din mn foaia pe care scrisese cumintele lui Figaro. l privi pe tatl su. Un
picior slab i pros ieea, eapn, de sub plapum, scufia, dat mult pe spate, descoperea
cretetul pleuv.
l privi ncremenit. Apoi se apropie ovind i se plec spre btrn. Acesta nu mai mica,
nu mai rsufla.
Pierre era uluit, nu-i venea a crede. Dar pn la urm se convinse : rsul lui Figaro l
dduse gata pe tata Caron.
n aceeai sptmn, Thrse i nscu lui Pierre un copil, ce-i drept, nu un Alexandre, ci
o Eugenie.
Thrse se simea bine i de a doua zi el insist s se cstoreasc, s nu mai triasc
desprii, s se mute la un loc. Vorbea cu foc.
Ea l cerceta cu ochii limpezi, cenuii. n timpul durerilor vdise o gingie pe care
nimeni n-ar fi bnuit-o la brbatul acesta ptima. Acum, Pierre privea cu o mndrie i o
emoie mereu nou puiul de om pe care ea l nscuse. Thrse tia dH iubete, tia c este
legat de ea, c voia ntr-adevr s triasc la un loc cu ea i cu micua Eugnie, c nu
spunea vorbe goale. Dar i amiaB tea i de clipa n care el amnase cstoria, rM era
jignit, ba da, era niel jignit i nu voia im nici un caz s-i dea ocazie s-i spun mai
trzfl c s-a cam grbit.
Ii rspunse c vrea s atepte pn la reabaH tarea lui, aa cum propusese el- De altfel, 'H
preun cu mica ei Eugnie se va simi i miH bine acolo, afar, la Meudon, mai puin
singujB dect nainte. Puin cam nciudat, Pierre continuM un timp cu insistenele, dar n
faa hotrrii efl ced.
Nu se putea spune despre Pierre c era supera stiios. Dimpotriv. Dar sfritul ciudat al
tathJH su i coincidena acestei mori cu naterea copw lului l tulburaser. Dei era att
de vorbre da felul lui, se ferise s povesteasc prietenilor curtjM murise tata Caron. Nici
monologul lui Figaro nu-M artase nimnui, dei, altminteri, era un autor atflfl de
vanitos. Moartea tatlui i pricinuise o adevlBJ rat durere, naterea copilului o
adevrat fericire Era aproape bucuros c diversele treburi legate da nmormntarea
btrnului i grijile pe care le aveaB cu Thrse l mpiedicau s se dedea la visri rae-J
tafizice.
Ls treburile firmei Hortalez n voia lor. Nicil cu Paul nu discuta dect generaliti,
declarndu-rj c acum nu e dispus s se ocupe de mruniuri.
Lui Paul i convenea. Nu-i povestise nimic prie- % tenului despre vizita la Franklin i nici
despre " hotrrea de a pleca n America- nc nu se dumirise ce se ntmplase la Passy.
Era ciudat c un om cu vederi aa de largi, cu atta experien i ]
nelepciune ca Franklin, nu vrea cu nici un chip s ierte slbiciunile lui Pierre, dar asta
era realitatea, toat fiina lui Franklin se crispa cnd era vorba de Pierre. Faptul trebuia
acceptat ca atare, orice ncercare de mediaie ar fi fost fr rost. Paul nsui l privea acum
cu ochi mai critici pe Pierre, dar nu-l admira mai puin. l ncntase vioiciunea i
mobilitatea sa, receptivitatea sa pentru ideile mari, felul su zgomotos i ludros, faptul
c-i plceau fastul i femeile. Paul tia s preuiasc deopotriv prietenia expansiv,
zgomotoas a lui Pierre i atitudinea reinut, amical-galnic, a lui Franklin.
Intre timp se pregtise un nou transport pentru America i se atepta doar o tire de la
Philadelphia spre a-i da drumul. Dac Paul voia s plece cu acest transport, precum l
anunase att de mndru pe doctor, trebuia s-i fac pregtirile necesare. nainte de toate,
trebuia s vorbeasc cu Pierre.
l consult pe medicul care-l ngrijea de ani de zile, pe doctorul Lafargue. Acesta l
certase aspru, la ntoarcerea din porturile nordice, pentru nechib-zuina sa ; acum voia s-
l trimit pentru toat vara ntr-o localitate din Alpi. Paul vorbi cu el despre faptul c
afacerile ii impuneau o cltorie peste ocean. Doctorul Lafargue declar categoric c, fa
de starea lui Paul, nici nu poate fi vorba de o asemenea cltorie. Paul zmbi stnjenit, ni-
elu cam stupid, i-l rug pe medic s nu vorbeasc despre starea sa cu prietenii lui,
ndeosebi cu Pierre.
Cutreiera strzile zgomotoase ale Parisului, sorbind cu ochii aprini de febr rochiile
primvra-tice, luminoase, ale femeilor, auzea strigtele negustorilor ambulani.
njurturile surugiilor, vedea bogia multicolor a alimentelor din mbelugsM hale,
vedea i auzea strlucirea i zgomotuSB belugul celui mai mare, mai luminos ora al
lumii, al -oraului su de batin. Parisul- Krau clipe" cnd nu pricepea de fel cum de
putuse declara c. pleac in America. S prseasc toate acestea, Parisul lui, el, att de
tnr, care se bucurase att. de puin de via, care mai voia attea de la via,' care avea
pricepere i gust s se bucure de ea ca; puini alii, cum de-i putuse da aa ceva prin gnd
? Dac pleca n America, nu avea s se mai ntoarc, doctorul Lafargue, cu toate
menajamen4 tele, i-o spusese destul de lmurit.
Ii fcu o vizit Theresei. Se uit la copilul ea Eugenie. Vorbir de Pierre. Privirii sale, mai
ager; acum, nu-i scp c i Therese l privete pc Pierre] cu ochi critic. Dar
cunoaterea slbiciunilor lui n-o mpiedica s-l iubeasc fr rezerve. l durtf c ea, care-l
nelegea att de bine pe Pierre, nici nu bnuia mcar propriile lui sentimente, nici nu
bnuia ce voia el s fac nu ce voia, ce trebuia s fac el pentru Pierre.
ntre timp, sosise din America, pe cale ocolitr; prin Olanda, o tire foarte ciudat. O
scrisoare laconic a bncii Grand din Amsterdam fcea cunoscut c aceast banc a
primit o dispoziie din partea Congresului s plteasc firmei Hortalez-patru mii treizeci
i ase de livre i apte sous pentru batiste, nasturi i a pe care aceast firmj le-a livrat
Congresului. Era o curat batjocur Casa Hortalez livrase Congresului tunuri, obuziere,
muniii, corturi i uniforme, Congresul i datora peste dou milioane ; i plteau patru mii
de livre, i asta nc prin banca concurenilor.
Acum, dup insulta acestei scrisori, avu de ndat loc convorbirea pe care, printr-un acord
tacit,
|?ierre i Paul o amnaser atta timp. Contrar obiceiului su, Pierre nu ncepu cu lungi
lamentri i blesteme, ci l consult, concret i mnios, pe amicul i ajutorul su :
Ce-i de fcut ? Dumneata ce propui ? Scrisoarea bncii Grand i ntrebarea lui
Pierre
fur ultimul imbold de care Paul mai avea nevoie. Dac nu vorbea acum de intenia lui de
a pleca personal n America pentru a pune acolo lucrurile la punct, atunci nu va mai vorbi
niciodat de asta, nu va mai trece niciodat oceanul i va rmne pentru totdeauna, pe
veci, n ochii lui Franklin, un ludros, un om de nimic.
Vreau s-i spun ceva, Pierre. Exist un singur mijloc de a scoate banii dumitale
de la americani. Trebuie s plece cineva la Philadelphia i s vorbeasc de la obraz la
obraz cu domnii aceia. E necesar ca cineva s combat la faa locului, cu argumente
valabile, minciunile lui Arthur Lee. Trebuie ca cineva s preia acolo ncrctura vaselor
noastre i s-o in n pstrare, sub cheie, pn ce ni se vor da n schimb alte mrfuri sau
bani.
i cine s fac asta ?
Eu, rspunse Paul.
Pierre nelesese din prima clip ncotro bate" Paul. i el, Pierre, avusese de cteva ori
intenia s treac oceanul. Ideea de a-i apra prin viu grai cauza naintea Congresului l
ispitea. Dar, cu toate c era din tot sufletul alturi de concepia i de marea aciune a
americanilor, dup experiena cu Franklin, oamenii acetia i inspirau team. Se simise
ct se poate de sigur n faa primului-ministru al regelui Angliei i n faa mprtesei
Mria Theresia : fa de oamenii Lumii Noi se simte stnjenit. i era team c, dac ar
trece oceanul, mai mult ar duna cauzei sale deS -ar folosi.
Avusese i el ideea de a trimite n locul su uni reprezentant capabil. ns Paul ar fi fost
singurul potrivit, i s-i trimit prietenul bolnav peste] ocean, la o moarte sigur, fusese
un gnd pe care Pierre l respinsese nc nainte de a-l fi gndit pn la capt. Acum Paul
nsui i fcea aceast-propunere i Pierre se simea micat c prietenul se oferea s fac
acest sacrificiu pentru el. Fr a sta pe gnduri, plin de un frumos elan, declar c
niciodat nu va permite ca Paul s .plece n America ; avea prea mare nevoie de el n
Frana. Paul rspunse ncpnat c hotrrea lui era nestrmutat i c avea s plece cu
urmtorul] transport, cu melie. De altfel, comunicase i altora hotrrea sa.
Ai i vorbit cu alii ? ntreb Pierre mirat.' -Da rspunse Paul voiam s fiu
angajat.
.Voiam s m forez pe mine i pe dumneata.
Dar cu cine ai vorbit ? ntreb Pierre i socotea c cellalt va rspunde : Cu
Maigron, sau cu Gudin.
Paul rspunse : f Cu doctorul Franklin.
Pierre icni. Pe tnrul acesta, americanul l primea, l ncuraja ntr-att nct Paul i cerea
sfatul pn i n lucrurile cele mai intime.
Trebuie s nelegi, Pierre spunea ntre timp Paul acum nu mai pot da
napoi, trebuie s plec n America. N-a vrea s m fac de rs fa de Franklin.
Aceast fraz simpl l amr i mai mult pe Pierre.- El, Pierre, era ridicol n ochii lui
Franklin, din motive pe care nu le putea descoperi, i tnrul acesta prefera s mearg la o
moarte sigur dect s se fac ridicol fa de Franklin.
Niciodat n-am s te las s pleci n America I- strig Pierre cu nverunare
niciodat !
Am s plec, declar la fel de ndrjit Paul. Cum vrei s-i plteti Vulturul de
mare, cum vrei s-i pstrezi firma dac nu pleac nimeni ntr-acolo s ncaseze banii ?
Las asta n seama mea, rspunse grosolan Pierre. Vorbea ns att de grosolan
pentru c ar fi fost minunat s aib un reprezentant ca Paul la Philadelphia 'i pentru c
era imposibil. Niciodat, chiar dac s-ar prbui casa Hortalez, n-ar permite ca Paul s
mearg la o moarte sigur.
i explic n cuvinte tari ct de mult avea nevoie de el n Frana. Paul asculta cu faa
mpietrit.
Amlie ridic ancora, marfa plec fr Paul.
Din Aix-en-Provence i se comunic lui Pierre c fusese fixat termenul apelului su,
pentru care se luptase att de aprig ani de-a rndul. Vergennes se inuse totui de cuvnt. O
bucurie furtunoas l cuprinse pe Pierre.
In timpul procesului, prezena sa era necesar la Aix. Pe de alt parte, afacerile nclcite
ale firmei Hortalez impuneau aproape zilnic hotrri noi, ce trebuiau luate la Paris, iar
renovarea Vulturului de mare, a crui cumprare se perfectase ntre timp, impunea
numeroase cltorii la Bordeaux ; firma Testard i Gaschet care executa renovarea se lsa
greu, pretindea avansuri mari i, pentru ca frumosul vas s intre ct mai curind n aciune,
se cerea ca un reprezentant de ncredere al firmei Hortalez, capabil i energic, s rmn
permanent in contact cu docurile. Se hotr ca n lipsa lui

Oi

Pierre, Maigron s conduc afacerile din Pari iar Paul s plece la Bordeaux.
Acum vezi i dumneata ce bine-i c ai rmai n Frana ! i spuse Pierre. t
Apoi Pierre plec la Aix ; i n aceast cltoriei l lu cu el pe bunul Philippe Gudin,
minunatul 1 tovar de drum. Ls afacerile lui ncurcate ; la 01 mil de Paris le i uitase,
era ct se poate de bine dispus.
Procesul lui Pierre era simplu n sine, dar fusese! nclcit n mod intenionat. Provenea din
dou procese diferite. Primul se referea la motenirea prietenului i binefctorului su
Duverny. Pierre prezentase un document, un fel de ultim decon-tare dintre el i
Duverny. Autenticitatea acestui document fusese contestat de nepotul i moteni- I torul
lui Duverny, contele de la Blache. Tribuna- 1 Iul dduse ctig de cauz contelui. Nu se
declarase | de-a dreptul c documentul ar fi falsificat, totui 1 fusese considerat nevalabil
i, astfel, nu numai c I i se rpise lui Pierre cea mai mare parte din avere, I dar, totodat,
fusese declarat, n mod indirect, falsificator.
In timpul instruirii procesului, Pierre dduse, dup cum era obiceiul, mit. i fcuse
cadouri soiei judectorului care avea de ntocmit referatul asupra cazului lui, ca s-i
mijloceasc o vizit la soul ei ; i trebuise s fac asta din nchisoare, unde se afia n
urma btii neghioabe ce o avusese cu ducele de Chaulnes, gelos pe Dsire. Dar toate
strdaniile, mituirile, vizitele, i ajutaser tot att de puin ca i dreptatea, care era de
partea lui-
Dup darea sentinei, cnd nu mai avea nimic de pierdut, Pierre apelase la opinia public.
n pamflete scnteietoare, artase ct trud i munc trebuie s cheltuiasc un cetean
francez cnd lupt pentru dreptul su i cum nu-l poate obine, n aceste pamflete Pierre
nu acuza pe nimeni, ci i povestea doar procesul, dar att de elocvent, de spiritual, cu un
haz att de nimicitor, nct corupia justiiei franceze srea fiecruia n ochi. Pamfletele
strniser ntreaga ar, ntreaga Europ i duseser, n cele din urm, la o reform a
justiiei franceze. In schimb, autorului lor i pricinuir doar alte necazuri. Curtea Suprem
din Paris intrase n aciune, i intentase un proces de ultraj fa de justiie i-i aplicase un
blam", l nfierase" i-i ridicase drepturile civice.
Era clar c fusese nfierat pe nedrept, c era un act de rzbunare plin de patim al
judectorilor care se simiser vizai de pamfletele lui. Totui, judectorii putuser s se
refere la faptul c autorul condamnat al pamfletelor mai fusese nfierat ca falsificator
printr-o sentin legal i c, deci, era un om cruia cu greu i se putea da crezare. De
aceea, Pierre lupta n primul rnd pentru anularea primei sentine i, n procesul care se
deschidea acum la Aix, voia s dovedeasc cu mrturii i concluzii noi c documentul pe
care l prezentase pe timpuri, acel ultim testament al lui Duverny, acea ultim decontare,
era autentic. Dac documentul era recunoscut ca autentic, putea fi sigur c va obine i
anularea blamului", a nfierrii".
Abia ajuns la Aix, Pierre fcu vizitele de rigoare la preedintele i la ali membri ai Curii
de Apel. Nu, de data aceasta nobilii si prieteni nu-l uitaser. Judectorii din Aix, nu
ncpea ndoial, primiser indicaii de la Versailles i erau hotri s-l ajute s nving.
Fiind sigur de judectori, Pierre invit la Aix pe toi cei dragi, Therese, Julie, Paul, ca s
asiste! la victorie. Therese ns refuz ; nu voia s cal-' toreasc fr micua Eugenie i
nu ndrznea s expun copilul la oboselile unei cltorii lungi pe1 zduf. Paul scrise i el
c nu putea lsa nesupravegheate afacerile din Bordeaux. Numai Julie i anunase pe
curnd sosirea.
Chiar dac prietenii cei mai apropiai ai lui Pierre nu veneau, interesul rii fa de proces
mai era i acum la fel de viu. Din toate ungherele' Franei soseau juriti s urmreasc de
aproape procesul i toate ziarele scriau despre el.
Pierre socotise c procesul va dura dou sauj trei sptmni. Dar tocmai pentru c soluia
era dinainte hotrt, pentru a-i dovedi obiectivitatea, judectorii simeau nevoia s mai
suceasc o dat chestiunea pe toate feele. Se ineau edine dup edine, lunile treceau
i, n tot timpul acesta, cei doi adversari se combteau n faa curii cu declaraii scrise, iar
n public cu pamflete.
Monsieur de la Blache adusese cu sine o liot de avocai i experi financiari, Pierre era
singur cu prietenul Gudin i un avocat. ntr-unui din pamfletele sale scria : Pe cnd
adversarul meu m lovete pe la spate cu o armat ntreag de mercenari venali, eu m
asemn scitului slbatic care iese la lupt n cmp deschis, bizuindu-se doar pe propriile
sale fore. Dac sgeata mea, zvrlit cu putere, vjie prin vzduh i lovete adversarul,
atunci se tie cine a tras. Cci, asemenea scitului, scriu numele arcaului pe vrful sgeii.
El se numete Caron de Beaumarchais." i mai departe : Snt un om panic Pornesc la
lupt numai atunci cnd snt atacat. Snt o tob care rsun numai atunci cnd cineva o
lovete, dar atunci cu toat puterea."
Se fcu un nou schimb de declaraii scrise, se mai inur edine, se audiar martori noi,
deliberrile fur trgnate. ase ani ateptase Pierre ; n comparaie cu aceti ase ani,
timpul pe care-l avea de ateptat era scurt. Lui i se prea fr sfirit.
Oraul Aix, centrul Franei juridice, era nvluit n praful jurisprudenei. Strvechea
aezare i ntindea ntunecat ruinele palatelor i bilor romane : cetatea copilor de
Provence deczuse, mnstirea cea mare n care i inea edinele Tribunalul era
drpnat. Mediul nconjurtor, posomorit, melancolic, i fcea lui Pierre i mai grea
ateptarea. Ori de cte ori avea una sau dou zile libere, pleca cu Gudin n mprejurimi.
Trsura i ducea printre munii i dealurile luminoasei Provence, prin pduri i desiuri de
mslini i stejari, prin vii nesfrite. Admirau apeductele uriae pe care romanii le
cldiser la Nmes i giganticul palat al papei de la Avignon, care semna mai curnd a
fortrea.
ntre timp, sosise Julie. n schimb, Paul scrise din nou c nu se putea gndi s plece din
Bordeaux. Trebuia s se lupte cu juritii birocrai ai firmei Gaschet, care mergeau acum
att de departe, nct i puneau la ndoial mputernicirea. De aceea era nevoit s-l roage
pe Pierre s semneze procura general alturat, care desigur avea s-l acopere n toate
situaiile.
Paul era nregistrat ca prim-procurist al firmei Hortalez, fapt cunoscut de firma Gaschet ;
Pierre cltin mirat din cap, c acum, deodat, era nevoie de asemenea formaliti
birocratice. Gndi o clip c plecarea din Bordeaux a vaselor sale Le Flam-

za
man i L'Heureux era prevzut pentru zilele urmtoare. Poate c docurile Gaschet se
mpotriveau plecrii pentru a stoarce pli ce nu li se cuveneau. i puse ntrebarea dac n-
ar trebui, n loc s trimit procura, s-l roage nc o dat insistent pe Paul s vin la el.
Atunci le-ar putea discuta pe toate, de altfel i-ar fi plcut s-l aib pe prieten alturi la
citirea sentinei. Dar Paul era att de ngrozitor de contiincios, nct n-ar fi plecat din
Bordeaux. Pierre semn mputernicirea i i-o trimise.
Uit de chestia asta. Cci acum sosise momentul. In sfrit, dup cincizeci i nou de
edine, judectorii fixaser termenul cnd ambii adversari aveau s-i spun ultimul
cuvnt.
Contele de la Blache vorbi cinci ore ncheiate, Pierre o or mai mult. Apoi judectorii se
retraser pentru o ultim deliberare, pentru darea sentinei. Aceast deliberare inu restul
zilei i toat ziua urmtoare-
Venise mult lume pentru a asista la citirea sentinei. Mnstirea drpnat, n care se
ntrunea curtea, era plin de curioi. Tot oraul atepta cu ncordare verdictul.
Contele de la Blache se arta sigur de sine. nchiriase pentru timpul ederii sale la Aix
unul din vechile palate. n seara zilei n care curtea delibera asupra sentinei, se ospta cu
avocaii i cu restul consilierilor si ; toate ferestrele mreei cldiri erau luminate. Pierre
i petrecu seara modest, cu Gudin i Julie, la locuina avocatului su dintr-o strad
dosnic.
Se fcuse trziu noaptea cnd, n sfrit, se anun sentina.
Din sala tribunalului rsun pn n strzile ntortocheate ale oraului Aix : Beaumarchis
a nvins !" Luminile din palatul lui de la Blache se stinser. Dar strdua dosnic i
strimt n care locuia Pierre era luminat de fclii. Beaumarchais 'a nvins !" chiuiau
purttorii de tore.
'Pierre ctigase multe victorii n via, dar nici una nu-l bucurase ca aceasta. Abia acum,
cuprins untr-o singur clip, simea toat nedreptatea ce i se fcuse. Era nevinovat, toi o
tiau, pamfletele sale i convinseser- Cu toate acestea, i se dduse voie adversarului su,
marelui aristocrat, s-l urmreasc cu fel de fel de vicleuguri, s-l nvi-nuiasc de toate
porcriile i infamiile imaginabile, de nelciune, falsuri, otrvire i nimeni nu
intervenise pentru el. Prietenii de neam, care ar fi putut s-i dea o mn de ajutor, se
mulumiser s-i spun cit de sclipitoare erau scrierile lui. prin care se apra i-l btuser
amuzai pe umr. Dar ruinea, defimarea, o lsaser s apese asupra lui ; cci, nscut
burghez, n-o putea simi prea mult. Dar o simise in toi anii acetia, l' apsase, l
usturase. Acum se scuturase de nfierare", acum spulberase blamul": Luptase pentru
dreptate nu numai pentru el, ci pentru toi cei de jos care se nscuser fr privilegii.
Fusese o lupt norocoas, o victorie fericit, alta mai prielnic nici c se putea ctiga.
Toate acestea le simea n timp ce-i rsuna n urechi : Beaumarchais a nvins !" Nici nu
se ateptase la altceva. In toi anii acetia fusese convins, c aa va fi. Dar acum, cnd
izbnda lui se nfp-tuia cu adevrat, n-o putea duce. Prisosul de fericire i strivea pieptul
; se prbui leinat.
l frecar cu esene, l aduser din nou la via, bu un pahar de vin. Din nou sosir
grupuri de muzicani n faa casei, cu flaute, viori, tamburine. Din nou tore. O delegaie a
meteugarilor i felicit n versuri provenale improvizate. Gudin se ghemuise fericit pe
un scaun i-i privea admirativ prietenul. Julie era mai nebun dect toi.
A fost o cltorie frumoas, spuse Pierre, cnd trsura se opri n faa casei sale din rue
de
Cond,
I mai mult strlucire se revrs asupra lui Pierre cnd, n urma procesului din Aix, avu
loc dezbaterea n faa naltei Curi din Paris care trebuia s hotrasc dac acel blam" nu
trebuia acum anulat.
Prietenii lui Pierre de la Versailles i dduser a I nelege c guvernul ar dori ca, de data
aceasta, s tac. Drept care se mrginise s declare ntr-un pamflet c i va nghii limba
i va lsa faptele s griasc". Aa i fcu. Se prezent n sala arhiplin, mbrcat
simplu,'doar cu briliantul Mriei Theresia la deget, se aez modest pe locul su i nu
scoase o vorb.
Totul se desfur repede, mult prea repede pentru Pierre. Procurorul general ceru, n trei
fraze, s se anuleze vechea sentin. Dup o. dezbatere de cinci minute, curtea anun
hotrrea : Pierre Caron de Beaumarchais trebuia repus n aceleai drepturi ca nainte de
vechea sentin, blamul" era anulat, el era absolvit de orice nfierare", trebuia s
reprimeasc vechile funciuni i titluri. Urale asurzitoai'e izbucnir n timp ce Pierre se
nclina n faa judectorilor si. Admiratorii i purtar pe umeri pn la trsur. Martirul
Beaumarchais" se bucur de un triumf cum nu avusese pn atunci nici mcar n teatru.
A doua zi, la lever-u\ lui erau din nou prezeni toi dispruii. Baronul de Trois-Tours,
monsieur
Regnier de la Curtea Suprem, cavalerul Clonard de la Compagnie des ndes.
Dup o sptmn, i se comunic textul integral al sentinei tribunalului din Aix. Era i
mai favorabil dect se ateptase. Ce-i drept, preciza c pamfletul lui despre scitul cu
sgeat i cu toba rsuntoare trebuia distrus, pentru c aducea insulte nentemeiate
adversarului. n schimb, ii a-corda toate sumele pe care le ceruse, precum i dobnzi
foarte mari. n afar de aceasta, i se acordau treizeci de mii ele livre despgubiri pentru
pierderile pe care le suferise n urma proastei administrri a motenirii rmase de la
rposatul Duverny. Toate laolalt fcur s se revarse pe neateptate o sum important
in casa sa, ea] e era goal-
Apoi i se aduse i portretul care, de asemenea, i fusese redat de tribunal. Portretul lui.
Duverny de mna pictorului Duplessis. Se btur, cuie n perete i spaiul gol dispru.
Tabloul era simbolul a ceea ce putea realiza optimismul su ndrtnic, energic, i Pierre
edea n faa lui, fericit.
In tot vrtejul, strlucirea i mbtarea acestor zile, Pierre nici nu bgase se seam c de
mai mult vreme nu sosise nici o veste de la Paul. Ii pruse ru c Paul nu asistase nici la
dezbaterile din Paris. Ciudat era c ultimele rapoarte din Bordeaux nu erau semnate de
Paul, ci de monsieruv Peyroux, agentul permanent al firmei Hortalez. Acum sosi o adres
urgent din partea lui monsieur Peyroux, pe care Paul ar fi putut-o rezolva fr nici o
greutate la faa locului. Nelinitit, Pierre ceru s i se comunice cit mai repede ce se
nthnplase cu Paul. Uimit, monsieur Peyroux rspunse, cu acelai curier, c inonsieur
Theveneau plecase doar cu ultimul transport, n America.
O presimire, de care nu voise s in seam, a fcuse pe Pierre s tie aceasta nc de
cnd mi
mai sosise nici o veste de la Paul. Acum se frmnta, certndu-se i dezvinovindu-se. Cu
ce explicaii viclene i ceruse Paul procura general ! Totui, n-ar fi trebuit s se lase
prostit. i nici nu s-ar fi lsat dus de nas, dac n-ar fi fost att de preocupat de proces, iar
Paul contase pe asta. Oare nu era el, Pierre, nevinovat, dac Paul, prefcutul de Paul,
folosise asemenea mijloace ? Nu fcuse el tot ce putuse spre a-l mpiedica pe prieten s
plece ? Nu-i interzisese cu cuvinte aspre plecarea ? Oare Paul nu acceptase ? Adevrul
adevrat era c nu voise ca Paul s traverseze oceanul. Acum era furios pe sine nsui, pe
Pau* i mai ales pe reaua-voin a americanilor.
Imediat dup triumful din sala tribunalului, s dusese la Therese i-i spusese, strlucind de
fericire, c acum, cnd fusese reabilitat, nimic nu mai sttea n calea cstoriei lor ;
spunea asta de parc ea ar fi fost aceea care amnase cstoria. Se neleseser s mai
atepte ntoarcerea lui Paul de la Bordeaux ; nu voiau ca el s lipseasc de la nunt.
Acum, nelinitit, emoionat, trebuia s-i povesteasc lui Therese despre fapta pe ct de
nobil, pe att de ciudat a prietenului.
Ea pli, roi, ochii mari, limpezi i cenuii, i se ntunecar, sprncenele ei ndrznee
prur i mai arcuite.
N-ar fi trebuit s permii nici n ruptul capului una ca asta, Pierre spuse ea, apoi
adug, dup un timp a fost o ticloie. Vorbise mai linitit dect se ateptase el, dar
ncheiase mai aspru.
n cursul vieii sale multicolore, felurite insulte se revrsaser valuri-valuri asupra lui
Pierre; drepte sau nedrepte, se scurseser de pe el, ieise de fiecare dat din viitoare. Ceea
ce-i azvrlea acum n obraz aceast femeie, de care se-imea mai legat dect de toi
ceilali oameni, era cel puin foarte exagerat. Sub presiunea procesului din Aix nu
acordase poate destul atenie unei scrisori oarecum ciudate a lui Paul ; asta era totul. i
acum, Therese se purta de parc el l-ar fi trimis pe biat direct la moarte. Ddu s
rspund cu aprindere. Dar vzu faa ei mare expri-mnd numai mnie i dispre ; nu mai
scoase nici un cuvnt. nainte s-i poat reveni, ea prsise camera.
Pierre edea nchircit n faa mesei pe care se mai aflau resturi de mncare. Se simi
deodat ngrozitor de singur, ca lovit n moalele capului, nfrngerea i se prea cu mult
mai mare ca victoriile de la Aix i Paris, cci era neateptat i venea de la Therese. El,
descurcreul, edea acum pierdut, netiind ce s fac. Ddu pe gt un pahar de vin. Se
ridic i se duse dup ea.
O gsi n dormitor. Se aez lng ea, dar nu scoase o vorb despre nenorocita ntmplare,
tia c orice dezvinovire era fr rost. n schimb i vorbi, prudent, de viitoarea cstorie,
de lucruri mrunte, practice. Therese scutur din cap. El o lu cu mult blndee de mn,
ea i trase mna napoi.
Tcu o clip. Apoi, n ciuda a tot ce se ntm-plase, dei tia c era o greeal, ncepu s
arate cu ct trie i interzisese lui Paul cltoria- Atunci ea i ntoarse faa de la el i
spuse, nu tare, dar n aa fel nct nici o mpotrivire nu mai era posibil :

- Te rog pleac. Plec, mai lovit ca niciodat n via.


Arthur Lee, care se ntorsese de la Madrid fr nici un rezultat, judeca cu vorbe amare i
ironice viaa domoal, comod, pe care doctorul honoris tunsa" o ducea la Passy.
In realitate, toat primvara i nceputul verii Franklin dusese o via senin, nconjurat
de muli prieteni, fr s se prea sinchiseasc de afaceri, convins c orice ncercare de a
grbi tratativele cu Versailles-ul n ce privete recunoaterea, convenia comercial i
aliana, n-ar putea dect s strice. Nu era nimic de fcut, trebuia s atepte.
Din Philadelphia soseau puine tiri ; era vdit c englezii reueau s intercepteze mai
multe vase dect soseau nevtmate pe rmurile europene. Fr ndoial c situaia nu era
dintre cele mai bune. La un moment dat, Philadelphia fusese chiar evacuat i Congresul
i inuse edinele la Balti-more. ntre timp, bineneles, Congresul se ntorsese la
Philadelphia, naintarea duman fusese, se vede, oprit, dar situaia continua s par
amenintoare. Dac Arthur Lee credea c din cauza aceasta trebuia s se insiste la
Versailles cu ndoit ndrjire, desigur c se nela. Tocmai pentru c nu se mai puteau
nfia cu victorii ca cele de la Trenton i Princetown, trebuiau s atepte pn ce situaia
militar avea s se mbunteasc.
Franklin nu era rzboinic. Purta n el sila adnc a omului nelept, uman, mpotriva unei
aciuni att de inutile, cu totul absurde, atavice, ca rzboiul. In tot ndelungatul conflict cu
Londra, fcuse nenumrate sforri pentru a evita rzboiul i, dac nu reuise, desigur c
nu el era vinovat- Printre multele jocuri prosteti ale oamenilor, rzboiul i se prea cel
mai nebunesc i cel mai costisitor ; socotea o ruine i o batjocur c situaia l fora acum
s doreasc un al doilea Trenton sau Princetown, cu toat moartea i suferina de care
asemenea victorii snt legate.
Domnii din Congres nu preau s-i dea seama c, aa cum stteau lucrurile acum, aliana
era de nerealizat. Se exprimau n scris aa cum se exprima n vorbe Arthur Lee. La
sfritul scrisorilor lor se gsea totdeauna ndemnul insistent ca trimiii s grbeasc cu
orice pre ncheierea conveniei comerciale i a alianei, ele fiind ateptate ea ploaia pe
timp de secet.
Maurepas avusese ntr-adevr dreptate atunci cnd glumise n felul su cinic pe socoteala
grabei obraznice cu care lucrurile erau date uitrii la Philadelphia. Anumii membri ai
Congresului, care acum insistau deosebit de aprig pentru ncheierea unei nelegeri cu
francezii, inuser nc acum foarte scurt vreme cuvntri tuntoare despre dumnia
tradiional mpotriva francezilor, paginii, idolatrii, sclavii tiranilor. Acum astea toate
erau date uitrii la Philadelphia. Dai* nu i 3a Versailles.
El nsui, Franklin, nu uitase ctui de puin acel rzboi pe care americanii l numeau
franco-indian, iar europenii rzboiul de apte ani. Ca bun cunosctor de oameni ce era,
nelegea c dincolo, la Philadelphia, victoria i pacea erau n primul rnd considerate ca
rezultatul succeselor militare anglo-americane. Dar totodat nelegea c la Paris se
credea c numai o ntmplare deosebit de nenorocit rpise Franei o victorie sigur. Dac
atunci, aa se spunea la Paris, dac atunci cnd Frcderic al Prusiei pierduse aproape

7cS

totul n-ar fi murit mprteasa Rusiei i nu s-ar fi urcat pe tron fiul ei cel zgrcit, Prusia ar
fi fost nfrnt i Frana ar fi dictat pacea pe continent, iar cele dou' puteri catolice n-ar fi
renunat niciodat la posesiunile lor din America.
De multe ori Franklin se gndea la ciudenia ultimelor rezultate ale acelei victorii
engleze din 1763 i cum aceast victorie se ntorcea acum mpotriva Angliei nsi. Dac
victoria n-ar fi fost cucerit, coloniile catolice ale Franei i Spaniei s-ar .mai ntinde i
acum ca un bru nbuitor n jurul Americii engleze, iar aceasta ar fi avut nevoie i pe
mai departe de scutul militar al patriei mume pentru a se apra mpotriva Franei i a
Spaniei. ntr-o astfel de situaie, n-ar fi putut niciodat s se gndeasc s-i proclame
independena.
Doctorul cugeta amuzat i totodat posomorit. Dac desfurarea evenimentelor era
privit de la o nlime mare, aa cum o putea face el la nceputul celui de la optulea
deceniu al vieii sale, atunci se vedea c oamenii totui progresau, deveneau mai detepi
sau, mcar, mai puin proti. Istoria pea pe ci ocolite, foarte stranii, care nu totdeauna
se putea vedea ncotro duc. Dar un scop prea s existe i prea s fie un scop nelept.
Trebuia doar rbdare.
Franklin edea meditnd la masa sa de scris i neleapt sa acceptare a ncetinelii
progresului istoric nu fcea s-i fie mai puin sil de corespondena neplcut pe care o
lsase iar s -se acumuleze n mod nengduit. Privi suspinnd teancul de hrtii. Apoi l
mpinse cu hotrre la o parte. Va da din nou prilej lui Mr. Arthur Lee s-l dezaprobe i
va amina o ultim dat rezolvarea unei corespondene mpovrtoare. Mai nti avea

a-si fac plcerea de a scrie o epistol doamnei Brillon.


Doamna Brillon era plecat ntr-o cltorie n Sud. Doctorul se gndea cu plcere la ea.
Acum, cnd se pregtea- s-i scrie, o vedea limpede naintea ochilor eznd pe genunchii
lui, lipindu-se uor de el, cu faa ei frumoas att de aproape de a sa. Avea o nfiare
meridional, palid-smead, cu prul negru, ochii mari, duioi, contrastnd ciudat cu puful
de deasupra buzei arcuite, mbie-k tor, cald, dulce, abia simit. Franklin n-ar fi putut
spune pe cine prefer, pe madame Helvei us sau 1 pe madame Brillon, amndou l
numeau uneori, ! cu aceeai duioie, btrn trengar. i mprea Tttimpul n mod egal
ntre ele, amndurora le vor-Ebea cu aceeai gravitate galant-frivol i n-ar fi Vftput s se
lipseasc de nici una din ele.
Trec de multe ori prin faa casei dumneavoastr, a scumpa mea madame Brillon scria
el I i #r-.ni se pare pustie. nainte mi se ntmpla ades-jea ca, n apropierea casei
dumneavoastr, s iuit -ale porunca : s nu rvneti la femeia aproa-Df'in-lui tu. Acum
n-o fac. Dar trebuie s refl Cunosc c ntotdeauna porunca aceasta mi s-a p-/ci rut tare
apstoare, contrarie naturii omeneti SuCci-mi pare ru c exist. Dac cumva, n
timpul cjve.l'toriei dumneavoastr, l ntlnii pe sfntul p\nj-'rinte, ce ar fi s-i cerei s
renune la ea ?" Mai stlrise un timp n stilul acesta, se ias antrenat ; sc ,ria cu plcere
asemenea scrisori.
JE. Sar dup aceea nu mai avu nici mcar fa de sinna nsui vreun pretext, trebuia s se
apuce de core"a.npondena oficial. Deodat ncepu s-l doar din na* i-ou piciorul, care
pn atunci l lsase n pace. i sc-'fraroase pantoful i ciorapul, i fricion puin,
geminines-id uor, locurile atinse de gut. loci
81

Pcat c William nu-i prea era ele folos. Abial dac-i puica ncredina cte una din
scrisorile nul importante. Tnrul nelegea de fapt uor, dar rim lua destul de n serios
treburile, avea altele Im cap. Era un tnr fermector, tinereea lui veselfH luminoas,
plcea tuturor i tocmai aceasta era is] pita i primejdia. Era risipitor, cartofor, avea
ncurcturi cu femei. Apoi, cnd venea la el pentrm bani, o fcea ntr-un fel att de
fermector, ncjl nu se ndura s-l refuze. Abia dac putea s-l dojeneasc puin mai
serios ; cci dac maximele] i povestioarele sale aveau vreo influen asuprs altora, apoi
asupra acestui domnior elegant, mpcat cu sine i cu lumea, nu aveau.
Pcat c pentru treburile lui nu se bucura ajutorul cuiva de felul lui monsieux Thevenej
Acela se jertfea pentru fluturaticul lui ef, pil pentru el n America ; el, Franklin, nu
avea-un singur ajutor serios.
Dar nici chiar att de nesiguri nu erau oai
lui, dup cum afirma Arthur Lee. Acesta, de c
se ntorsese din Spania, avea un nou spleen
vedea n oricine un spion. Pe toi cei care vene?
la Passy i privea cu nencredere, fie c er;
Bancroft, pe care el, Franklin, l folosea uneoj|
pentru lucrri grele de secretariat, fie c era tn
nil preot John Vardill. i Silas Deane se pln.r
c Arthur Lee i considera pe cei doi secretari-
si, Joseph Hynson i Jacobus van Zandt, as
de poliie, cnd de fapt el, Silas Deane, nu-l soc
mai puin suspect pe secretarul de ncredere
Arthur Lee, un anume Mr Thornton. Bal
cei doi domni se iscase o ceart serioas i Fa
a
1 Dorin capi-icioas, obsedant (engl.).

I i amintea nveselit cum trebuise s mijloceasc : mpcarea celor doi colegi.


Nu tia c amndoi aveau dreptate. Ajutorii i I secretarii pe care i acuzaser de spionaj
erau n-I tr-adevr cu toii n slujba fie a serviciului secret | englez, fie a celui francez.
nviorat de imaginea celor doi colegi ai si care : se bnuiau reciproc, Franklin cut din
teancul [ de scrisori una care-i fusese adus n ajun ntr-un lip misterios de un necunoscut.
In scrisoarea ! aceasta, un enigmatic baron Weissenstein fcea 1 promisiuni ademenitoare
conductorilor americani \ pentru cazul c ar susine ncheierea unei pci de compromis
cu Anglia. Se promiteau sume mari de ibani, funcii i titluri, n special lui Franklin i
peralului Washington. Franklin presupunea c Spunerile erau serioase i fuseser fcute
cu tr, a regelui George ; i se pru c recunoate i KT i stilul pedant al regelui. Spera c
regele adeii va citi rspunsul i ncepu s-l ntocmeasc nrt de tios i de batjocoritor,
nct maiestatea-sa,, psSndu-1, s se nvineeasc de suprare. a Apoi citi nc o dat
ndrumrile conspirative, /turn s trimit rspunsul misteriosului baron. Lu-S|ea
urmtoare, spuneau instruciunile, un brbat Vea s apar n pronaosul bisericii Ntre-
Dame ; Pentru a fi cunoscut, va purta un trandafir la pionier. Trimisul nu era informat ; i
se spusese este vorba de c legtur de dragoste. I se putea . %na rspunsul cu toat
ncrederea.
sine,anklin nsrcina cu transmiterea plicului pe
core;
.iat pe care-l bnuia c se afl n serviciul po-Isi sc-.franceze. Nu strica s afle monsieur
de gem mines c emisarii americani nu refuzau din locului tratativele cu intermediari
secrei

englezi. Poate c aceasta i-ar face pe domnii de*


la Versailles s se mai grbeasc puin.
Deci, n ziua stabilit, la ora stabilit, trimisul lui Franklin apru n pronaosul bisericii
A'otre-Dame. Aprur i agenii secrei englezi i fian-' cezi. i fiecare avea ceva de
fcut, i fiecare avea ceva de raportat, i fiecare se credea mai presus de ceilali.
Parizienii continuau s-l admire pe Frankii neleptul i omul de stat care atepta filozofic
ns grdina sa de ar, la marginea oraului i a evenimentelor, devenise pentru ei un
simbol. Dar, dins cauza situaiei militare neprielnice a americanilor el se temea c aceast
ncntare nu va mai durj mult : entuziasmul pentru o cauz care pierde? partida se topete
repede. I se i prea c nu mal are o expresie chiar att de plcut pe portretele care i se
fceau ntruna. Acum. de pe aceste; tablouri l privea adesea un ran iret, dur, calculat,
lipsit de mreie i buntate.
Aa fiind, i pru bine cnd proprietarul su, monsienr de Chaumont, i ceru voie s
comande un portret al lui la pictorul Duplessis ; monsieur Duplessis, cel mai preuit i cel
mai bine pltit portretist al Franei, obinuia s dea modelelor sale o nfiare important,
mrea.
Monsienr Duplessis era un om stngaci, cam la cincizeci i cinci de ani. n dialectul su
provencal, pe care Franklin l nelegea cu greu, i explic cu sfial c lucreaz ncet i
greoi i c avea nevoie de multe edine. Lucru neplcut pentru doctorul Franklin, care nu
rbda s ad mult vreme nemicat, dar un portret de mna lui Duplessis merita atta
osteneal.

Curios din fire, Franklin vru s vad nc de la prima edin cum progresa lucrarea, lui
Duplessis ns nu-i plcea s i se priveasc tablourile nainte de a fi terminate.
De altfel, Duplessis era vizibil impresionat de Franklin i el, care i aa scotea cu greu o
vorb, se arta foarte tcut. Cnd ns Franklin i ddu s neleag c-i este simpatic, se
art ceva mai deschis. Povesti de ncercrile lui de a mbunti anumite vopsele, n
primul rnd roul i ultramari-nul. n afar de aceasta, descoperise o metod nou de a
fabrica manechinele de care era nevoie n atelierele de pictur, le fcea din cauciuc.
Deoarece doctorul era vizibil interesat de aceast invenie i punea ntrebri inteligente,
pictorul i povesti i despre celelalte griji ale sale.
Nu era lucru simplu s-i pictezi pe mai-marii acestei lumi. Dura mult pn cnd se hotrau
pentru o edin, apoi schimbau ora, de cinci ori, de zece ori i adesea nu veneau nici
atunci, cteo-dat chiar fr s mai anune. Ce mai agitaie fusese cnd o pictase pe regin
pe atunci mai era danphine pentru doamna mam, maiestatea austriac. n cele din
urm, Toinette i acordase dou edine i jumtate. Totui cunosctorii gseau c
portretul reuise. Dar maiestatea din Viena era nemulumit, declarase c portretul nu era
destul de asemntor, prezentarea prea puin avantajoas i n general,, dup prerea ei,
adevrata Toinette era mai frumoas dect cea pictat. Duplessis suspin, zmbi. Apoi, pe
jumtate amuzat, pe jumtate ndrjit, povesti despre experienele sale cu regele. l pictase
de trei ori. Monsieur d'Angivillers ceruse ca portretele s fie foarte maiestuoase, urmnd
s fie druite altor capete ncoronate. Pe vremuri, cnd maistatea-sa nc nu

pusese atta grsime pe ea, fusese mai uor s dea portretului o nfiare regeasc ;
coroana, sceptrul, mantia de hermelin i decoraiile i fceau efectul. Dar s-l fac pe
rege s pozeze fusese aproape ntotdeauna, imposibil. Duplessis trebuise s plece dup
el la ncoronare i, cu ase zile nainte de deschiderea salonului, Louis nu-i acordase nc
cele dou edine promise. Mai trziu trebuise s fac un portret al lui Louis deosebit de
grandios" ; era darul pe care Compagnie des ndes l trimitea rajahului din Carnaie.
Regele, trebuia prezentat fr coroan, dar cu toate celelalte insigne ale puterii, i nc
foarte repede, pentru c vasul sttea s plece spre India. Autoritile ns, care aveau n
pstrare insignele puterii, acionau ncet i puneau piedici birocratice. Pictorul, de obicei
att de linitit, povestea, nc i acum plin de furie, cum n cele din urm monsieur
d'Angivillers i dduse ordin s picteze capul lui Ludovic al aisprezecelea pe tabloul lui
Ludovic al cincisprezecelea pe care l pictase Van Loo ; desigur c rajahul nu se pricepea
destul ca s observe trucul.
Franklin rspunse la povestirile pictorului cu ceva din povestioarele lui sftoase. Dar
edinele nu erau puine la numr, amndoi doreau ca lucrarea s reueasc ; frazele
devenir mai lente, mai rare, i treptat nu mai avur ce -s-i spun. Atunci Franklin
atrase la edine pe unul sau pe altul dintre prietenii lui, pentru a sta de vorb cu el, sau
pentru a-l pune s citeasc. Duplessis era bucuros de fiecare mijloc care putea s-l
mpiedice pe american s-i piard rbdarea.
Intr-o zi, veni pe neanunate Maurepas. Aflase, spunea el, c doctorul Franklin se supune
acestei
m

cazne i socotise de datoria lui s-i distreze vechiul prieten.


Franklin edea pe estrad, comod, dar plin de demnitate, cu haina larg i cutat ; prui
cdea peste gulerul de blan al hainei. Era contient c arta bine. Maurepas edea
elegant n faa lui, mai jos dect el. Era tare dichisit; btrnul de aptezeci i ase de ani,
mbrcat dup ultima mod, mirosind a felurite parfumuri, contrasta izbitor cu btrnul de
aptezeci i unu de ani, simplu i demn.
Doctorul spuse tacticos c n ultima vreme i ajunsese de multe ori ia urechi c ar fi
viclean i prefcut; dup prerea lui ns, ar avea i alte caliti, care sper c vor aprea
n pictura onoratului Duplessis, de pild rbdarea. Maurepas zmbi.
Dumneata viclean i prefcut, dragul meu doctor ? spuse el i continu pe
englezete pentru ca Duplessis s nu-l neleag nu, cu adevrat nu sntei viclean i
prefcut, snt nevoii s-o spun cu tot respectul pe care-l datorez nelepciunii
dumneavoastr. De pild, manevra dumneavoastr cu acel baron Weissenstein, cu aa
ceva nu ne putei prinde pe noi, cei din Paris.
Franklin zmbi n sinea lui. Va s zic de aceasta venise Maurepas. Doctorul se ntreba de
mult ce se spune la Versailles despre corespondena lui cu enigmaticul baron.
i orict de mult v-ai strdui continu ministrul noi tot nu vom crede c ai fi un
vulpoi i un Machiavelli. M-am ntrebat chiar dac face mcar s citesc scrisoarea
dumneavoastr ctre acest Weissenstein. tiam dinainte c nu vei ncheia pacea dect pe
baza recunoaterii independenei dumneavoastr.

Franklin se bucur. Ministrul vorbea ntocmai cum i-o dorise i cum era de ateptat.
Continuai-v deci linitit tratativele cu en-ij glezul dumneavoastr, zise
Maurepas. i dac pm viitor vrei s naintai neobservat mesajele dumw| neavoastr,
atunci permitei poliiei noastre s vi recomande ci i mijloace mai puin diletante. Da*
pild, omul de ncredere al lui Weissenstein sta* ar putea s se aeze n chip de ceretor
pe Pont-Neuf i o dat cu un bnu, lsai s cad n plria lui i mesajul
dumneavoastr.
V deranjez dac zmbesc, monsieur Duplessis ? ntreb Franklin.
Ctui de puin, stimate doctore, rspunse prevenitor pictorul, i Franklin zmbi cu
toat gura..
Trebuie s recunoatei spuse el apoi ctre Maurepas c politica
dumneavoastr ne silete de-a dreptul s ducem tratative cu Londra*. Prea mult ne lsai
s bim.
Un Franklin nu bie, spuse amabil Maurepas. Ateptarea nu v stric ; se aude c
tii s v petrecei timpul n mod plcut i onorabil. i, desigur, nelegei c situaia
dumneavoastr militar nu permite prietenilor ce-i avei la Versail-les s grbeasc
ncheierea alianei.
Franklin inea capul aplecat spre dreapta, dup indicaiile lui Duplessis, dar nu se putu
mpiedica s nu ia o nfiare mai serioas, mai ntunecat dect i-o dorea pictorul.
Darn-am venit continu Maurepas, nc nainte ca doctorul s-i poat rspunde
s v' amrsc edinele. Dai-mi voie s v asigur : n fond, situaia dumneavoastr
aci este prea puin influenat de vetile proaste din America. Noi nu ne vom grbi s
ncheiem o alian cu dumneavoastr, dar nici nu ne putem permite s v
m

prsim. Un lucru este sigur ncheie el politizeos neatins de soarta schimbtoare a


rzboiului rmne cartea cea mai tare a Americii ; popularitatea dumneavoastr, doctore
Franklin.
Ar fi regretabil rspunse Franklin de pe estrad, cu vocea sa joas, dar totui
rsuntoare dac o cauz att de mare ca furirea republicii americane ar depinde de
popularitatea unui singur om.
Sntem amndoi destul de vrstnici, stimabile rspunse Maurepas pentru a
ti ce rol imens joac n istoria lumii o ntmplare fericit ca aceea c nfiarea unui om
place unui popor. Sau poate credei c istoria cunoate alte legi mai adinei dect cele ale
unor asemenea ntm-plri ? Eu nu cred. Cu ct triesc mai mult putei s ascultai,
dragul meu Duplessis, se ntrerupse el, vorbind acum franuzete afirmaiile mele nu
pot dect s v fie de folos, cu ct triesc mai mult, cu att mi dau mai bine seama : istoria
lumii nu are un sens. Se rostogolete i t-lzuiete n toate direciile, iar noi ne zbatem i
sntem tri de val.
ncperea prietenoas prea c devine pustie, c se nchircete n timp ce rsunau
cuvintele acestea ; ele preau cu att mai mohorite cu ct erau rostite pe un ton de
conversaie, nespus de prietenos, de natural. Chiar monsieur Duplessis se opri din lucru i
privi nelinitit la zmbitorul, amabilul Maurepas.
Franklin, care edea pe estrad, nu se mic.
Eu cred spuse el c noi ncercm s dm un sens istoriei. Nu suna de loc ca
o punere la punct, suna modest; dar totodat suna att de sigur, de convins, nct cuvintele
celuilalt i toat ntunecimea lor se risipi.

Maurepas replic politicos :


Dumneavoastr ncercai, monsieur. Se ridic, i drese glasul i, foarte sprinten
pen- ;
tru vrsta lui, se apropie de tablou nainte cl Duplessis s-l poal mpiedica. Se ddu
pui napoi, veni mai aproape, se ddu iar napoi, privj Se nvior. Compar de cteva
ori omul de pel estrad cu cel de pe pnz.
Dar e splendid, dragul meu Duplessis ! iz-| bucni el. E chiar mai bun dect
portretul pe carel l-ai fcut lui Gluck. Acum se vede abia se adres! el lui Franklin
ce fel de om sntei. Sau celi puin eu o neleg abia acum. Ce frunte lat, pu-i tcrnic
se extazie el, de parc Franklin nici'* n-ar fi fost de fa se vede perfect cum dup' ea
clocotesc gndurile. i cutele acestea snt adinei,] si puternice, dar nici una nu vdete
efort saul sudoare. i ce calm n privire ! O s ne mai dai| mult de lucru, dragul meu
doctor. Abia acum; mi dau seama ct de mult.
i se adinei din nou n contemplarea tabloului: |
Ce pcat spuse el ca pentru sine c| nu l-am adus cu mine pe Sall i c
viitorimea nul va avea parte de prima mea impresie. Dar mcar pictorului i inu o
cuvntare : Omul pe care l-ai nfiat pe aceast pnz nu cunoate greuti. Pentru el
toate snt uoare. Pentru el, chiar n declinul anilor si, furirea unei republici nu este o
munc, ci un joc. Totul pentru el este joc tiina, oamenii, afacerile. Par mon me, s'il
en jut en moi cit el versul su favorit pe sufletul meu, dac cumva l am : nici nu
tii, dragul meu Duplessis, ce capodoper ai creat.
Scuzai-m, doctore Franklin, dac m-am aprins se adres acestuia dar noi,
francezii, cnd sntem ncntai de ceva, spunem deschis tot

ce avem pe Inim, repede i fr reticene. tii ce sin teii dumneavoastr, stimate doctore
Franklin se entuziasma el mai departe aa cum stai aci, i aa cum artai n acest
portret ? Sn-tei un brbat. Voil un homme, spuse el. Behold the marii ncerc s
traduc n englezete. Dar hotr : Asta nu se poate spune dect pe latinete : Ecce vir.
Franklin se ridic, se ntinse.
Acum pot s m mic puin ncoace i ncolo ? l ntreb el pe pictor care, ameit
de cuvintele de laud ale ministrului, era stnjenit i roise ca para focului. Franklin
cobor de pe estrad, se plimb prin odaie, se scarpin. Domnul conte trece drept cel mai
bun cunosctor din ara aceasta, spuse el ctre pictor. Se vede c ai realizat ntr-adevr o
capodoper. mi permitei s-o privesc ?
De pe pnz l privea un Benjamin Franklin pe care-l cunotea i care totui i se prea
strin. Pungile de sub ochi erau la locul lor, brbia dubl, de asemenea, i cutele. Fruntea
era marc, falca puternic i energic, ochii severi, cercettori, profund cinstii, gura mare,
nchis, nenvat s se plng sau s cedeze, lira un om b-trn i totui nu btrn,
apropiat i totui necunoscut.
Duplessis l privea pe Franklin cu puin team. Acesta luase, fr voie, expresia aspr,
cercettoare, a portretului.
Ai fcut un lucru bun, monsieur Duplessis, spuse el n sfrit. i pictorul se simi
mai mn-dru de aceste cuvinte, dect dc lauda exagerat a ministrului.
Trebuie s pictezi i pentru mine un portret al Iui Franklin al nostru, spuse
Maurepas.

Nu mai pozez o dat, spuse repede Franklin.


NU e nevoie, l liniti Duplessis ; dac repet portretul cu mici schimbri, a doua
sau a treia versiune iese i mai bine.
Aadar ne-am neles, spuse Maurepas.
Dar v rog s nu m agai ntre doamnele dumneavoastr goale, i atrase atenia
Franklin.
Ministrul se gndi.
Unde o s v ag spuse el rmne om problem. Cred c pentru moment ar
fi mai bine s nu cdei sub ochii majestilor-lor prea cretine. Cred c deocamdat cel
mai bine este s vH ag la Paris, la Hotel Phelypeau, nu la Versail-les. Dar, cnd va sosi
momentul, v duc la Versail-S Ies, nrmat cu aur din cel mai fin. Tnrul meuB monarh
are prea puin nelegere pentru frumu-jl setea feminin dar i place demnitatea i
mreia. 1 Un homme repet el ecce vir, i se bu curajos de semnificaia cuvntului
pe care-l gsise pentru btrnul din tablou.
Pierre nu putea uita cuvintele Theresei : AstaB a fost o ticloie", nici faa ei mare
nfuriat, dis-M preuitoare.
Plec la ea, la Meudon. Jupneasa fcu o reve-B rent i spuse :
Madame nu primete.
Ii scrise dar nu primi nici un rspuns.
N-o nelegea, i totui n adncurile sufletu-|R lui o nelegea i o iubea pentru c era aa.
Se 1 cercet nc o dat pe sine nsui i ajunse la con- I cluzia c nu avea nici un pic de
vin.
Nu-l nvinuia nici pe prietenul su Paul. Unul fl singur era vinovat : Franklin. Toanele
sale ru- I voitoare, senile, i rpiser nu numai ctigul

binemeritat al muncii lui, dar i iubita i prietenul.


I Crezuse mult vreme c fusese calomniat n pjchii doctorului, c vreo nenelegere era
cauza Ipurtrii ciudate a lui Franklin. Acum nu se mai ilsa iluzionat. Trebuia s
recunoasc fa de sine lnsui: nu era pe placul, btrnului ; spre deose-Ibire de Paul, nu
se bucura de simpatia lui. Era \ un lucru de neneles, nu i se mai ntmplase l-niciodat
aa ceva. Nu se putea obinui cu un asemenea gnd. Dar, cu toat limbuia sa, nu se hotr
s vorbeasc i cu alii despre asta; ar fi fost prea njositor.

Aceasta era situaia cnd primi din nou veti proaste din America. Un al treilea transport
al firmei Hortalez se ntorsese, de ast dat cu totul fr mrfuri i fr bani. Congresul
gsise un nou pretext s scape de plat. Pe baza argumentului lui Arthur Lee, c
asigurarea nu fusese ncheiat de Pierre cu o ter persoan ci cu sine nsui, refuza s
accepte introducerea n cont a sumelor de asigurare. Congresul declara c att timp ct nu
se ajungea la o nelegere n aceast chestiune, nu se puteau face plile.
Pierre era furios. n comerul maritim francez era obiceiul ca marile firme s-i asigure
singure transporturile, adic s pun la socoteal cote mari de acoperire a riscului. Pe' de
alt parte, nu se pretindea plata transporturilor care nu ajungeau la destinaie i Pierre nu
pusese n socoteala Congresului livrrile capturate de englezi. Franklin cunotea toate
astea ; ar fi fost de datoria lui s pun la punct minciunile josnice ale lui Arthur Lee.
Dimpotriv ns, tcerea perfid a capriciosului moneag ncuraja pe cei din Philadelphia
n atitudinea lor fa de firma Hortalez.

Toat furia lui Pierre se revrsa asupra btr-nului de la Passy. Nu-i mai putea stpni
mnia, l clopeca. i ddu drumul mai nti n faa lui Julie. Iat, izbucni el, un pianjen
uria, trndav, ade ntr-o grdin i-i suge pe toi, suge toat gloria. i cine este victima ?
Cine pltete ? El, Pierre cel bun, idealistul venic pclit. Pierre avea obiceiul s ncheie
astfel de izbucniri nprasnice de mnie cu o vorb de duh, cu un ei i !" nepstor. De
data aceasta, spre mirarea lui Julie, strui n suprarea sa. Se vede c doctorul Franklin i
cunase mult ru. Julie se altur blestemelor fratelui ei, l admir ndelung, declar
furtunos c e convins c va nvinge i; aceast nou nenorocire, c-l va nva el minte
pe moneagul cel ru.
Fa de Gudin, Pierre fu mai prudent. tia e bunul su prieten nu scpa nici una din
afirmaiile lui, ba chiar i le nota. Pe lng Istoria Franei, Gudin mai lucra n secret i la o
Istorie a lui Pierre Beaumarchais. Fa de el deci, Pierre nu- manifest furia, ci numai o
resemnare demn i ironic. Ridic cu amrciune dar i cu tlc din umr cnd vorbea
despre aprtorii libertii care, de dragul mreei lor cauze, uitau s-i plteasc datoriile
i duceau astfel la sap de lemn pe cel mai bun sprijinitor al lor. Gudin se cutremur, i
ddea seama c n dosul renunrii mndre a prietenului su se ascundea o adnc
nemulumire, o sfnt indignare". Cit pe Hercules furiosul al lui Euripide : Ursc pe
toi cei a cror recunotin se stinge" ; mai cit i din ali autori latini i greci,
asemuindu-l pe Franklin cu acel Marcellinus al lui Plutarh, cruia i este dat s aud de la
Pompei : Nu i-e ruine s m ataci n felul acesta ? Erai mut i i-am dat glas ; erai

flmnd i i-am dat att de mult s mnnci, nct acum poi s i scuipi." Iar pe prietenul
su, care suferea pentru libertate, l asemui, plin de ntristare i mnie, cu acele jertfe
zidite de vii la temeliile noilor temple.
Erudiia lui Gudin l mngia tot att de puin pe Pierr'e, ca blestemele lui Julie mpotriva
americanului. Ah, cum i mai lipsea prietena sa The-rese ! Ah, cum i mai lipsea prietenul
su Paul!
In una din zilele urmtoare, Maigron i comunic, la lever, cu chipul su venic cenuiu,
c disponibilitile firmei Hortalez se compuneau pentru moment din trei sute aptezeci
de franci i doi sous. Timp de o fraciune de secund, faa lui Pierre se schimonosi de
furie, dezorientare i uimire. Dar i pstrase capacitatea ca, dup scurte izbucniri de
mnie, s fac haz de necaz. Aa era viaa lui, mrea i caraghioas. In timp ce
ntreinea birouri i antrepozite n toate porturile Spaniei i Franei, n timp ce ddea de
lucru la mii de mini, n timp ce procurase i transportase nouzeci la sut din necesarul
armatei americane, n timp ce paisprezece vase ale sale strbteau oceanul i alte nou se
pregteau s porneasc n larg, nu avea de unde plti simbria valetului. Accepta i asta,
nu se rzvrtea mpotriva soartei.
Dar se sturase de afaceri, cel puin pentru un timp. Avea s le lase balt, pur i simplu,
s nici nu-i pese de ele. Esenialul se nfptuise pentru America i pentru libertate.
America n-avea dect s se descurce cteva zile i fr el. O ajutase s se salte n a, acum
putea clri singur.
Cu ndrzneala necugetat de care ddea dovad n asemenea situaii, spuse lui Maigron :

Avei o ocazie minunat s v artai util. Eu, personal, nu m voi putea ocupa de
afaceri n perioada care vine. Am o lucrare literar urgent.
ntr-adevr, nu se mai duse la Hotel de Hol-lande .i nici nu ceru s i se aduc la
cunotin ' ce se petrecea acolo. In schimb, se apuc din ndH de planul comediei sale.
Scoase la iveal manuscrisul acela, monologul lui Figaro, pe care l ci-S tise pe vremuri,
n focul primului entuziasm, tatlui su i pe care dintr-un fel de timiditate nu-l mai
artase de atunci nimnui. Se simi dimfl nou cuprins de acea bucurie cu care l scrisese
atunci i, n jurul monologului, compuse comedia pe care o purta n minte, continuarea
Brbierului. Povestea omului care iese dibaci i cu zmbetul 1 pe buze din toate
ncurcturile, a marelui debrou-m illard, povestea lui Figaro, povestea omului care se
ridic mpotriva tuturor prostiilor i prejudeJH cilor lumii i le combate n felul su.
Puse pe hrtie mnia ce-i nea din suflet m-J potriva lumii care netezea ntr-atit calea
protilor cu privilegii i ridica attea piedici n calea celor? detepi, dar lipsii de ele.
Simea limpede c acffl cuvintele mari nu erau la locul lor,- i spuse p-jl rerea, in felul
su. Mnia ce-i clocotea n snge se transform n cuplete, ansonete ironice 1 uoare,
populare. Lucrase totdeauna fr greutate, i dar niciodat att de uor ca acum. Frazele i
ve-j| neau de la sine, gsea replici fr s le fi cutat. 1 Era renvierea vremii lui de glorie,
a timpului pe- I trecut n Spania. Bucuria lui uuratic de via, \ ironia sa mnioas se
aterneau pe hrtie uor, 1 plcut, cntau, triau.
Citi piesa surorii sale, Julie. Mai trebuia mult-l ca s fie gata, dar esenialul exista. De pe
acum 1

Se putea vedea : era reuit, impertinent i ade-rat, amuzant i plin de tlc. Julie se
art carte interesat i admir opera fr rezerve. Cu aceeai admiraie i cu mai mult
nelegere ascult Philippe Gudin. Aprecie ironia i str-ucirea ei cu priceperea criticului
experimentat, i asemui prietenul cu Aristofan i Menandru, cu laut i Tereniu, afirm cu
convingere c Pierre ezvoltase mult comedia francez de la Molire coace i demonstra
cum anume. Bucuria pe care o resimea Pierre de pe urma audei serioase a prietenului su
Gudin era ntunecat de dorul Thrsei. Tnjea din tot sufletul s vad cuvintele sale
oglindindu-se pe faa ei mare. Thrse ns nu voia s-l vad i nu voia s-l aud.
Munca cea plcut luase sfrit i nu avusese satisfacia la care se ateptase.
Dar iat c primi o comunicare neateptat. De la Passy, de la Htel Valentinois, sosise o
invitaie tiprit, ceremonioas, prin care monsieur de Beaumarchais era invitat s ia
parte la o mic festivitate pe care monsieur Benjamin Franklin inteniona s-o dea pentru
un cerc restrns de prieteni la 4 iulie, cu ocazia aniversrii declaraiei de independen a
celor treisprezece state unite.
Pierre se simi cuprins de un mare val de fericire. Cum se aranjau acum iar toate. Mai
nti reuise aceast pies minunat Nunta lui Figaro, O zi de pomin, i acum ajunsese i
btrnul de la Passy la concluzia c nu se putea concepe o Americ fr ajutorul lui
Beaumarchais. Pierre citi i reciti invitaia, suprarea sa mpotriva lui Franklin se topise.
ncepu treptat s-i pun ntrebri. Ce nsemna o astfel de invitaie ? Era oare mai mult
dect o

simpl formalitate ? Nu cumva trebuia s se muM umesc cu att n schimbul vaselor,


armelor, mi-j lioanelor pe care le furnizase Americii ? Poate ca invitaia nu era dect o
viclean ncercare a b-| trnului s-l mpace, s-l mblnzeasc. inea ne-j hotrt
invitaia n mn.
Acum avea nevoie de un sfat. Dar nu erau dec| doi cei de la care ar fi dorit un sfat. Unul
dintre ei se afla n America.
Trebuia s-o vad pe Therese. Ea nu putea refuza s-l ajute intr-o chestiune att de
important] pentru el.
I se destinui lui Gudin. i spuse c o mic ne-| nelegere se iscase ntre el i Therese.
Gudiri? trebuia s plece la Meudon i s-i dea de neles lui Therese c Pierre avea nevoie
de prerea el ntr-o chestiune important. Gudin zmbi iret Pierre se pricepea s
zpceasc femeile, afurisitul.
S-i spui, poate continu Pierre c! este vorba de relaiile mele cu Franklin,
sau spui ne-i ce doreti. De altfel, moneagul m-a invitat s viu la el, n grdina lui din
Passy. Se pare cil au ajuns la concluzia c fr btrnul Pierre n-i pot scoate la capt.
i ai s te duci, desigur ! se indign Gudin. Dumneata, n generozitatea
dumitale nesbuit,} uii i ieri totul.
Pierre zmbi doar.
Pleac, dragul meu, la Meudon l rug el i s nu mi te ntorci fr rezultat.
M bizui pe dibcia dumitale.
Mgulit i fericit, Gudin o porni la drum.
Ceea ce Therese numise, n sinea ei. trdarea lui Pierre fa de Paul, nu i se mai pru att
de neateptat cnd se gndi n linite la ea. l cu-

; notea pe Pierre pn-n strfundurile lui, eu ce * avea bun i ce avea ru n el. Nu regret
nici o clip asprimea cu care-l respinsese i nici refuzul de a-i primi vizitele sau scrisorile.
Dar tia c nu ;- va putea menine mult vreme aceast atitudine. Cu toate slbiciunile
sale, Pierre merita s fie iubit, iar ea nu voia s renune la el, la sensul vieii ei.
Aceasta era starea de spirit n care o gsi Gudin. Ea i Gudin erau prieteni buni; omul
acesta cinstit, vorbre, binevoitor, savant, i era simpatic i ea tia ce mult ine la Pierre.
Convins c este foarte abil, Gudin ncepu s spun c Pierre fcuse unele aluzii la o mic
nenelegere ntre el i Therese, iar el, Gudin, care era prietenul amndu-rora, plecase
imediat la drum fr tirea lui Pierre. O astfel de nenelegere nu trebuia s dureze.
Therese ghici de la primele cuvinte c omul acesta scldat de sudoare, minea. Povestea
cu lux de amnunte c Pierre se afla ntr-o situaie grea i avea nevoie de sfaturile
prietenei sale. Plin de nencredere, Therese ntreb n ce constau greutile lui Pierre. Era
vorba, rspunse Gudin, de relaiile dintre Pierre i Franklin. Acestea nu erau dintre cele
mai bune. Dar Pierre i Franklin erau reprezentanii progresului pe continent i te
cuprindea mai mare jalea c ntre ei nu domnea o ncredere prieteneasc.
i n trecut i se pruse Theresei c Pierre suferea din cauza indiferenei cu care l trata
Franklin. Acum, cnd Gudin i confirm faptul, i veni in gnd c rceala lui Franklin ar fi
un fel de pedeaps pentru purtarea ticloas a lui Pierre fa de Paul. Dar i zise de ndat
c asta era o prostie ; Paul plecase n America tocmai pentru c Franklin l prsise pe
Pierre la nevoie i nu s-ar

fi putut ca Fiina Suprem s-l pedepseasc pen-i tru o fapt nainte de svrirea ei.
Totui, nu st* putu descotorosi de impresia c exista o legtur? ntre trdarea lui Pierre
fa de Paul i atitudinea de rezerv a lui Franklin.
Faptul c Pierre o ruga acum, prin Gudin, s-J dea sfaturi, i se prea un prilej nimerit s
rcvinl asupra atitudinii ei. Declar c era gata s-l primeasc. Strlucind de fericire,
Gudin i anunj prietenul c misiunea, att de abil ndeplinit, retra ise.
Cnd Pierre se afl n faa Theresei, se purt pe ct putu mai simplu. Nu aminti prin nimic
cearta cu privire la Paul. Vorbi n mod concret de diferitele lui ncercri de a stabili o
colaborare ct de* ct normal cu Franklin, despre felul rece, jigr; nitor n care l trata
Franklin, despre "refuzul ncpnat al btrnului de a-i susine preteniile n faa
Congresului. Apoi vorbi de invitaia la Passy i de ndoielile lui asupra sensului ei ; dac
era o propunere de pace sau o manevr ca s-l dezorienteze i s-l mpiedice s treac la
aciuni energice. Therese rspunse c invitaia nu era dect un gest de politee i nimic
mai mult. Nu-i putea nchipui c n dosul ei s-ar ascunde planuri perfide. De asemenea,
nu credea ca Franklin s nutreasc sentimente de ur mpotriva lui Pierre.
Probabil c nici mcar nu se ocup att de mult de tine, cum i nchipui tu, spuse ea.
Poate c nu i-ai fcut o impresie att de puternic ca altora, asta e tot.
Pierre nu se avint mai departe n discuie. O ntreb dac s accepte sau nu invitaia. Ea
rspunse c, n locul lui, s-ar duce negreit. A lipsi, i se prea nepoliticos, un fel copilros
de a se

certa pe fa cu Franklin, Pierre, ns, nu era omul s duc rzboi mpotriva lui. Franklin.
O nghii i pe asta. i ddea seama c sfatul ei era nelept. De altfel, se i simea atras s
mearg la americani, s strluceasc n faa lor. Rspunse sec c ea avea dreptate i c-i
va urma sfatul.
Dup atitea discuii obiective, nu se mai putu stpni. Izbucni n plngeri aprige mpotriva
lui Franklin. Desigur c el, Pierre, nu pornise marea aciune de dragul ctigului i al
recunotinei, ci de dragul cauzei. Dar era o ruine c doctorul l prsea ntr-un mod att
de perfid, din pur. invidie. Therese l privi cu ochi mari, Pierre se simi stnjenit, tcu.
Dup un timp, vorbi despre altele. Povesti despre munca lui, despre Figaro i convingerea
lui c reuise s fac ceva bun. ntreb dac voia s-i citeasc lucrarea, ct mai era cald.
Therese i propusese ca la nceput s se limiteze la o singur ntrevedere cu Pierre ; nu
trebuia s-i fac viaa prea uoar acestui om fluturatic, lipsit de contiin. Dar ceea ce
o cucerise pe Therese pe vremuri, nc nainte de a fi schimbat o vorb cu Pierre, fusese
opera sa literar, pamfletele n care i ducea minunata lupt pentru dreptate i se simea
fericit c Pierre i regsise vechiul climat, activitatea sa de scriitor. Ori de cte ori i
citise din operele sale, o impresionase, o fcuse s se simt nlat. Pierea atunci tot ce
era mrunt n el; nu rmnea dect focul, geniul. Cnd citea, parc i crea opera din nou,
vedeai i simeai cum lucrurile se nasc din el. Therese ardea de nerbdare s cunoasc
comedia pe care o scria Pierre. Fcu o sforare ca s rspund linitit i rezervat.
JOI

Bine, vino la sfriUil sptmnii.


Apoi, la sfritul sptmnii, cnd el veni cu ma nuscrisul, se simi cuprins de bucurie,
dar s strdui s n-o arate. n timp ce el citea, o rein pe micua Eugnie n camer i o
ls s gungu-J reasc printre fraze. Pe Pierre nu-l deranja ; cit i interpret cele scrise
cu o nsufleire att de fier-f binte nct, curnd, deslui pe faa ei mare i irul* moa c
fiecare vorb trezea reacia dorit. Th rse rdea din suflet, fericit, copilul gungurea|
Pierre rdea de glumele i maximele sale ; le aprecia el nsui, le apreciau amndoi. Era
nelepciunea! poporului, erau glumele parizienilor, nu erau vorbe.; goale, erau glume
care mergeau la int, adev-' ruri tioase.
Cnd termin, Thrse i ntinse mina i spuse fr ovial :
ntr-adevr, Pierre, ai fcut o treab bun.
El gndi mndru : Ia s ncerce btrnul Franklin s m imite cu povestioarele lui
simpliste i Dar nTo spuse. n loc de asta, folosind cu ndrzneal momentul, exclam :
Acum nu mai exist amnri, acum ne cstorim.
Thrse accept i Pierre era mndru c rezistena acestei femei rezervate, dificile, fusese
n-frnt de comedia sa, de opera sa literar.
Ea refuz ns cu totul hotrrea s se mute sub acelai acoperi cu Julie.
Pierre gsi o soluie.
Cnd se ducea n cartierul mrgina Saint-Antoine, care nu se gsea departe de locuina
sa, trecea pe lng un teren nconjurat de un zid, ca-re-i trezea de fiecare dat interesul.
Locul se gsea de fapt la marginea adevratului Paris, acolo unde rue Saint-Antoine se
revrsa n piaa Basto?

tilici. Era o grdin mart-, prginit, i in mijlocul ei se afla o cas veche care abia se
zrea din strad, singuratic, pe jumtate drmat, ascuns pe dup pomi i zidul nalt.
Pierre vizitase proprietatea de dou ori. Casa i gradina erau altfel dect toate celelalte din
Paris. O privire de ansamblu de la etajul de sus al vechii cldiri ddea impresia unei
insule n mijlocul oraului clocotitor. In-tr-o parte se gseau case vechi nconjurate de
grdini, una din ele fusese a lui Ninon de Lenclos *, alta aparinea cunoscutului vrjitor
Cagliostro 2 ; de cealalt parte se afla piaa mare i la marginea ei, ntunecat i
puternic, Bastilia.
Pierre se interesase printr-un mijlocitor de preul casei. Proprietarul, tiind prea bine c
terenul avea valoare numai n ochii unui amator, ceruse o sum fantastic, treizeci sau
patruzeci de mii de livre peste valoarea real, aa nct chiar i uuraticul Pierre renunase
speriat. Acum, n ajunul cstoriei, se hotr s obin casa i s-o transforme pentru
nevoile sale. Nu voia s se lipseasc de un lux pe care i-l permiteau muli seniori,
ntreinerea a dou case. Intr-una din ele avea s locuiasc cu Julie, iar n cealalt cu
Therese i fiica ei.
1 Femeie celebr prin frumuseea i nelepciunea de care a dat dovad n tot cursul
vieii (16201705). n salonul ei s-au ntlnit o seam dintre spiritele cele mai avansate
ale epocii.
2 Joseph Balsamo, supranumit contele de Cagliostro (174.31795), personaj foarte
dubios care a jucat un rol de seam n intrigile de la curtea lui Ludovic al XVI-Iea, mai
ales n vestita afacere a colierului".
Cumpr proprietatea din rue Saint-Antoine i ddu arhitectului le Moyne sarcina s
schieze planul unei case care s fie i mai mndr, i mai artoas dect cea din rue de
Conde.

Strlucind de bucurie, i povesti Theresei despre trgul ncheiat.


Desigur adug el n-o s ateptm cu nunta pn o s fie casa gata. Asta poate s
mai dureze ani de zile. Nunta o facem sptmna viitoare, dac vrei.
i aa se i fcu.

CAPITOLUL II

N 1 t I, N I 14 E A
Invitaii care se adunar la 4 iulie, n rcoarea nserrii, n pavilionul lui Franklin, erau n
numr aproape egal americani i francezi. Silas Deane ceruse voie s aduc doi dintre
lupii si de mare, cpitani ai unor corbii de corsari, domnii Johnson i Smythe, oameni
ncercai, care s distreze societatea cu povestirea aventurilor lor. Arthur Lee i fcu
apariia nsoit de domnul Reeds din Londra, un domn ncruntat, care voia s-i manifeste
deschis respectul fa de drepturile omului i dispreul fa de regimul din Saint-James ;
n sinea lui, Franklin l socotea spion, tocmai din pricina atitudinii ostentative de rebel,
dar nu gsea nimic de obiectat mpotriva prezenei sale. El nsui, Franklin, avea alturi
de el nu numai pe t-nrul William Temple, ci l adusese de la internat i pe micul
Benjamin Bache. Doctorul, temn-du-se s nu-i rsfee prea mult nepotul, luase hotrrea
s-l trimit la Geneva, ntr-un institut considerat deosebit de progresist. nainte ns voia
s-l aib ct mai mult lng el. Astfel, biatul n vrst de apte ani se plimba astzi cu
ochi strlucitori printre numeroi aduli, intrnd nestn-jenit n vorb cu fiecare. Btrnul
doctor se bu

cura c biatul avea de pe acum o pronunie Cran-' cez mai bun dect a sa i privea cu
ngduin cum se lcomea la dulciuri i mai i bea cte o n-*, ghiitur. El, btrnul, se
simea foarte bine printre musafirii care se nghesuiau n pavilionul su, nfierbntai,
zgomotoi i veseli, conversnd n! francez i englez, fr s se prea neleag j
ridicnd adesea vecea n strduina lor de a se face nelei.
Era o societate aleas dar de fel protocolar. Pe lng domnii de Chaumont i Dubourg,
editorul Rouault, academicianul Leroy, mai erau prezeni baronul Turgot, tnrul duce de
la Roehefoueauld i marchizul de Condorcet, i el un domn foarte tnr, pe care Franklin
l preuia mult ca filozof, fr a mai vorbi de monsienr de Beaumarchais.
Madame Helvetius acceptase s preia rolul de gazd. Dar pusese condiia s nu mai fie
invitate alte femei. Nu-mi plac femeile", spusese ea. Franklin presupunea c pusese
aceast condiie gn-dindu-se ndeosebi la madame Brillon ; madame Helvetius pretindea
a fi auzit c madame Brillon o poreclise o furtun venic". Doctorul socotise nelept
s-i respecte dorina, aa c ea trona acum, alb i trandafirie, zgomotoas, mulumit i
neglijent fardat, singura femeie in aceast adunare.
Nu fi aa de acru, Jacques-Robert, spuse ea vechiului ei prieten Turgot. Cnd ai mai
putea renuna la mutra asta de nmormntare. dac nu astzi ?
Dar monsienr Turgot rmase tcut. Era convins c n desfurarea evenimentelor
mondiale, binele i utilul vor birui i deci era sigur de triumful final al cauzei rebelilor de
peste ocean. Dar simise prea dureros pe propria-i piele ct de lungi

snt ocolurile pe care le face istoria, ct amrciune i decepii aduce cu sine lupta pentru
progres. Dac omul de stat, cruia i este dat s aleag nimerete momentul potrivit, asta
n-o hotrte numai raiunea, ci i norocul lui. Cnd i este dat s ntrzie sau s grbeasc
un conflict nprasnic, de neocolit, el depinde n egal msur de Fortuna1 ca i de
Minerva.2 Poate c el, Turgot, s fi fost ntr-adevr prea avntat, poate c ar fi putut fi
mai de folos cauzei drepte dac n-ar fi ncercat s-i realizeze reformele ntr-un timp att
de scurt. Il invidia pe Franklin pentru linitea lui, pentru admirabila lui capacitate de a
atepta.
Cpitanul Johnson, pe care doctorul Dubourg l ndemna s bea i s povesteasc, descria
felul n care capturase nite rzboaie de esut de pe un vas comercial englez. Abia le
putuse ncrca pe vasul lui i nici gnd ca fiancezii, care voiau s le cumpere, s le poat
prelua n larg. Pn la urm reuise, dup multe aventuri, s-i conduc vasul, mpreun
cu marfa capturat, ntr-un port francez.
1 Divinitate alegoricei la vechii greci i la romani, personificare a hazardului, a
neprevzutului i a jocului intm-pirii.
8 Zeia nelepciunii n mitologia latin
N-am s spun cum se numete. ncepe cu Le H., fcu el pe spiritualul. Aci reuise s
descarce i s vnd rzboaiele sub ochii funcionarilor francezi i ai spionilor englezi. Nu
este oare un gnd nltor ncheie el c americanii, prin lupta lor de eliberare, au
nzestrat pe francezi, n dauna englezilor, cu rzboaie de esut i articole de mbrcminte
ieftine ? Un zmbet lumina faa sa bronzat.

Mr. Smythe, cellalt cpitan, capturase doi car de curse. Nu fusese greu s-i transporte pe
uscat, dar cumprtorii se codeau, caii erau prea uor de recunoscut. Deocamdat erau
machiai i primiser bineneles i alte nume ; pe unul l chema Libertate, iar pe cellalt
Independena. La viitoarele curse aveau s alerge pentru prinul Charles.: Silas Deane
rdea cu atta poft nct burta i se cutremura sub vesta nflorat de atlaz. Doctorul
Dubourg, care considera tot ce era legat de piraterie ca o chestiune personal, se bucura i
el;' Silas Deane nu i se mai pru att de antipatic ca:j de obicei.
ntre timp, Beaumarchais l lmurea cu lux de amnunte pe tnrul William asupra
pericolelor propriei sale activiti. Acesta se strduia s asculte atent, dar era mult mai
atent la gesturile elegante dect la cuvintele sclipitorului domn. Se gndea ct de mult
regretase bunicul lui c nu-l primise pe monsieur de Beaumarchais cu: respectul cuvenit;
el, William, ncerca acum s repare aceast greeal.
Celor doi li se alturar alii, printre acetia Benjamin Bache. Copilul rmase cu ochii
cscai la haina strlucitoare a lui Pierre, la briliantele lui, la gura lui neastmprat.
Pierre se adres lui Benjamin, l ntreb despre coal. Avea talentul s se mprieteneasc
repede cu copiii i, spre distracia celor din jur, brbatul de patruzeci i cinci de ani i
biatul de apte se neleser de minune.
Apoi, nsufleit de interesul ce-l strnise, Pierre se apropie de ceilali. Observ c cei mai
muli, chiar dintre cei care nu vorbeau dect engleza, nelegeau franuzete. Revenea
mereu la limba sa matern i curnd se purt de parc s-ar fi g

sit ntr-un salon francez. Povesti brfe rutcioase, lans aforisme despre femei i despre
literatur Poate c ceilali nu nelegeau totul, poate c multe din cele la care fcea aluzie
le erau necunoscute, dar Pierre nu ncet s strluceasc. Socotea c dac le va revrsa la
picioare o sut de perle, tot vor putea s recunoasc cinci sau ase din ele, i nu se simi
de fel stnjenit cnd cei doi lupi de mare, care ntre timp buser din belug, izbucnir
ntr-un rs de care nu se putea ti n ce msur se datora glumelor lui i n ce msur lui
nsu.
Pierre fusese nelinitit la venire, nu tia ce impresie va produce asupra acestor americani.
Dar, fiindu-le pe plac, i pierdu nencrederea i se socoti n stare s ndeplineasc
misiunea pe care i-o stabilise : s-i arate doctorului Franklin nedreptatea ce i se fcea. Se
apropie de el.
Franklin hotrse s in cont de povestea cu grapa i s i ascund antipatia fa de
monsieur Caron. i iei linitit i prietenos n ntmpinare, fr acea politee dispreuitoare
care l jignise att de adnc pe Pierre. Acestuia i czu o piatr de pe inim cnd vzu c de
data aceasta Franklin nu se nchidea n sine fa de el; ascult cu deosebit luare-aminte
cnd btrnul spuse una din povestioarele sale simpliste, rse cu poft i l privi strlucind
de fericire. Dup aceea se avnt n consideraii despre diferena dintre umor i spirit,
fcnd discret aluzie la Franklin. Cit ca exemple pe Socrate i Aristofan cunotinele
acestea le datora savantului- Gudin i se simi fericit cnd Franklin, care la nceput nu
prea nelesese, ceru s i se repete cele spuse i ncuviin zmbind.

Apoi doctorul deveni grav i-l ntreb plin de i interes pe Pierre de tnrul su
colaborator, mon-sieur Theveneau care, dup ct auzise, se mbarJf case pentru America.
Pierre rspunse c nu ave nc tiri despre transportul cu care plecase Paulj i
deocamdat nici n-ar fi putut nc s le aib. 3 Amndoi tcur pentru o clip, privind n
gol.il
Monsienr de la Rochefoucauld tradusese cu grijai Declaraia Independenei i editorul
Rouault o ti-"' prise cu ocazia acestui 4 iulie, nsoit de o introj ducere amnunit i
frumoas. La Rochefoucauld i i nmn acum un exemplar lui Franklin. n timp ce ochii
tunarului senior care fcuse traducerea l sorbeau lacomi i plini de admiraie, doctorul,,;
frunzri crticica ngrijit prezentat. Lud tra-| ducerea cu cuvinte calde ; n sinea lui,
gsea c&'j frazele naripate sunau cam sec n francez. Apoi l se ntoarse ctre Pierre,
spunnd c auzise ce| impresie adnc fcuse pe vremuri cnd dduse citire Declaraiei
Independeiiei n parcul Palatului Etioles. Pierre se mbujora de fericire, lucru ce i se
ntmpla rar, i se simi dispus s-i iertea lui Franklin tot rul pe care i-l fcuse. Rspunse
c socotea ca o favoare a destinului i ca un bun ce nu-i mai poate fi niciodat rpit,'faptul
c fusese pe atunci primul, n aceast parte a lumii, care luase cunotin de evenimentul
cel mai de seam al istoriei contemporane i c se bucurase de privilegiul de a prezenta
celor mai buni fii ai rii sale textul nobilului document.
Doctorul Dubourg se gndea cu necaz la ntim-plarea aceea de la Etioles. l rodea faptul
c Franklin l onora astfel pe afaceristul de Caron ; nu-i ierta acestuia nici c-i nsuise,
prin uneltiri i vicleuguri, nava de rzboi Orjraye, n timp ce el, Dubourg, era nevoit s
duc lupta pentru

no

cauza cea dreapt cu corbii de corsari slab narmate, i aduse ns aminte cu cit poft
rsese Franklin de fabula cu musca" i chervanul i nu i-o mai lu n nume de ru
prietenului c se distra osptnd musca i cu ceva zahr. Marchizul de Condorcet spuse :
Ce simminte trebuie s v ncerce, o, prea ilustre brbat, recitind aceast lucrare
a dumneavoastr care a schimbat faa lumii !
Franklin rspunse cu rbdare :
mi pare ru c aci s-a rspindit impresia c declaraia ar fi fost redactat de mine.
Nu este a mea. i am mai spus asta de cteva ori. V rog, messieurs, credei-m i luai
cunotin de aceasta: propunerea pentru declaraia de independen a fost prezentat
Congresului de Mr. Richard Hen-ry Lee, fratele lui Mr, Arthur Lee al nostru, i
redactarea declaraiei aparine unui tnr coleg al meu, Mr. Thomas Jefferson. Eu am adus
doar modificri nensemnate textului.
Faa usciv a lui Arthur Lee se ntunec. Modestia orgolioas a lui Franklin l nfuria.
Pierre spuse ns cu avnt :
O modificare fcut de dumneavoastr nu este niciodat nensemnat. i mai
departe : Indiferent cine a fcut propunerea, eliberarea Ame-ricii rmne opera
dumneavoastr. Cinste iui Mr. Jeffersonne al dumneavoastr, dar pentru c ai colaborat
la Declaraie, este Declaraia dumneavoastr. Stilul lui Benjamin Franklin nu se
dezminte, el se simte i n traducerea francez.
Franklin renun. Niciodat nu va reui s-i lmureasc pe aceti parizieni c, ntr-adevr,
Thomas Jefferson fusese autorul Declaraiei precum nici nu va reui vreodat s-i fac s-
l nu

raeasc pe tnrul deputat Jefferson" i nu Jef-I fersonne".


Cuget ct de diferit ar fi sunat Declaraia dac el ar fi fost autorul ei. i concepiile lui
politice se bazau pe ideile lui John Locke 1, Montesquieu 2, Vattel3, i n aceast
chestiune era ntru totul de acord cu Jefferson, om cult i oricnd gata s se nflcreze
pentru tot ce era drept. Totui el, Franklin, ar fi redat partea general precum i acuzaiile
concrete aduse regelui pe un ton mai calm, mai logic. Pe de alt parte, desigur c
documente destinate lumii ntregi nu trebuie s fie prea seci. Atunci fusese nevoie de
elan, de retoric nalt, Declaraia era bun, mai bine adaptat situaiei dect orice ar fi
putut aterne el nsui pe hrtie, i era un noroc pentru cauza american c la momentul
potrivit se gsise omul potrivit care s ntocmeasc Declaraia.
1 Filozof materialist englez (16321704).
2 Cliarles Louis Montesquieu, scriitor i sociolog francez (16b'91755), a adus o
foarte nsemnat contribuie la pregtirea ideologic a revoluiei burgheze din secolul al
XVIII-lea.
* Emmerich de Vattel, publicist suedez (17141767), autorul unui remarcabil Tratat al
drepturilor omului.
i aminti, cu un zmbet luntric, dezbaterile furtunoase ce avuseser loc la Congres cu
ocazia formulrii Declaraiei. Fusese o var ngrozitor de cald vara de acum un an, la
Philadelphia ; dup-amiezile erau nesuferit de calde n sala casei municipale i pe
deasupra i mai i picau mutele grajdurilor de cai din vecini. Chiar i acum zmbea
nveselit cnd i amintea cum suferiser de cldur eleganii domni Hancock i Adams,
deosebit de complicat mbrcai i coafai, mai ales Samuel Adams, cel nalt si slab.

El, Franklin, ezuse Ung Jefferson, un prost orator, care n-avea vocea destul de sonor i
trebuise s lase aprarea textului su pe seama colegului Adams, a celuilalt Adams, John
Adams, cel mrunt. Avnd o fire nflcrat, mrunelul i fcuse din plin datoria ; srise
de repetate ori n aprarea textului i zvrlise jigniri fr s-i pese, cu zarv mare, n toate
direciile.
Dar se mai gsiser i alii care voiau s-i spun cuvntul i nu totdeauna cu pricepere.
Dac n-ar fi fost att de cald, dezbaterile ar mai fi durat fr ndoial dou-trei zile i n-ar
mai fi rmas nimic din textul original.
Tnrul Jefferson suferise de pe urma obiec-iunilor, nu totdeauna inteligente, aduse
formulrilor sale. Expresia chinuit pe care o avea acest om, nalt, usciv, rocovan, n
timp ce i se cioprea textul ntr-un fel att de crud i lipsit de nelegere, nu i se va terge
niciodat din minte. Pricepea prea bine ce simea talentatul tnr cnd i se smulgeau una
cte una perlele din coroan. Bietul autor i ascunsese furia i pstrase o nfiare
linitit, aa cum se cuvenea, dar se frmnta pe locul lui, strngea pumnii, transpira ca un
salahor, dei era att de usciv.
El, Franklin, ncercase, aa dup cum i era obiceiul, s-l consoleze pe srmanul om cu o
povestioar. Era o ntmplare interesant, plin de nvminte, i nu se putu reine s n-o
povesteasc n aceast societate franuzeasc.
De altfel, la consftuire, o serie ntreag de membri ai Congresului au propus
modificri i autorul, Mr. Jefferson, de care tocmai am vorbit, nu s-a prea bucurat de ele.
edeam lng el i ncercam s-l linitesc. Mi-am fcut o lege l consolam eu s nu
redactez declaraii care s

fie discutate de vreo adunare. Am nvat asta de la un plrier pe care l cunosc. El voia
s-i fac o firm potrivit pentru prvlie. i-a ticluit-o astfel : John Thompson,
plrier, confecioneaz i vinde plrii contra cost", i deasupra era pictat o plrie.
Art textul prietenilor. Primul gsi inutil cuvntul plrier" pentru c era cuprins n
expresia confecioneaz plrii". Mr. Thompson tie cuvntul. Al doilea gsi c se poate
terge i cuvntul confecioneaz". Clientului i este indiferent cine confecioneaz
plriile ; dac snt bune o s le cumpere. Mr. Thompson terse cuvntul. Al treilea fu de
prere c nu era nevoie de cuvintele contra cost", cci la noi nu se vinde niciodat ntr-
alt fel. Mr. Thompson terse cuvntul i acum textul suna : John Thompson vinde
plrii" Vinde ? !" ntreb urmtorul. Doar nu-i nchipuie nimeni c ai s le
druieti". terse deci i cuvntul vinde". Iar apoi terse i plrii" cci era o plrie
pictat pe firm. Deci nu rmase nimic dect numele John Thompson" i deasupra
desenul plriei.
Ar fi pcat spuse marchizul de Condor-cet, dup ce se rse pe-ndelete de
fiecare cuvnt ce s-ar terge din Declaraie. Aa cum se afl, este un manifest nltor,
formularea simpl i mrea a drepturilor omului, att de sfinte i att de desconsiderate.
Franklin spuse :
Este o cinste pentru mine s pot sublinia n cercul acesta, ct de mult datorm
filozofilor rii dumneavoastr pentru rolul pe care l-au avut n formarea concepiei
noastre despre lume. Aceast Declaraie nici n-ar fi putut fi conceput fr operele lui
Montesquieu, Rousseau. Voltaire.

Arthur Lee scrni ncet din din. Va s zic i aceast ocazie o folosea neruinatul
moneag pentru a-i mguli pe francezi, care nu aduseser n sprijinul marii cauze dect
vorbe goale.
Marchizul de Condorcet lu din nou euvintul.
Este adevrat zise el c drepturile omului se gseau nscrise nc mai
demult n crile filozofilor i desigur i n inimile brbailor cinstii. Dar la ce bun ?
Acum snt formulate aici, n Declaraia aceasta, n cuvinte pe care le neleg i cei
netiutori i slabi, i au dus la fapte pe care filozofia nu le-a putut provoca.
Vorbea simplu, dar cu mult entuziasm i privea la Franklin. Toi priveau la Franklin, iar
Arthur Lee se simea cuprins de mnie c doctorul honoris causa culegea glorie nu numai
de pe urma crilor lui Locke, Hobbes i David Hume, ci i de pe urma faptelor lui
Richard Lee i ale lui George Washington.
Dar Franklin ridic uor braul i spuse :
nc nu terminasem, monsieur de Condorcet. nc nu numisem pe un alt fiu al rii
dumneavoastr, fr de care revoluia noastr nu ar fi fost posibil : Claude-Adrien
Helvetius. Filozofia lui nu a rmas fr efect, asta nu v e ngduit s spunei, domnule.
Cartea De l'esprit i gsete rsunetul n Declaraia colegului meu Jefferson. Noi, n
America, traducem n fapte ideile rposatului meu prieten Helvetius.
Toi o nconjurar pe madame Helvetius care zise fericit, fr pic de sfial :
Asta ai spus-o bine, doctore Franklin, aa este. i-i ntinse mna s i-o srute.
Franklin continu :
Rposatul Helvetius, mai mult dect orice alt filozof nu numai c i-a creat i i-a
scris pro-

pria sa filozofie, dar a i trit-o. El a dat pe fa secretul nostru al tuturor, c de fapt cu


toii tindem spre fericire i i-a ornduit ntreaga via dup acest principiu. Dintre toi
oamenii pe care- cunosc, el a fost cel mai fericit, a cucexit cea mai frumoas i cea mai
deteapt femeie i a fcut s creasc nelepciunea i fericirea semenilor si.
Da rspunse madame Helvetius pcat c nu a apucat ziua de azi. Pe amndoi
a fi dorit s v am aci, pe el i pe dumneavoastr.
Turgot gsea toate astea nielu cam exagerate i lipsite de gust. Nu apreciase niciodat
prea mult operele lui Helvetius. Regretase c, prin arderea crilor lui, omul acesta
nensemnat fusese ridicat la rangul de martir. mprtea prerea lui Voltaire c operele
lui erau pline de platitudini i c ce era original n ele era greit sau problematic. Spuse,
pe un ton cam dur i didactic, c ndjduia ca aciunea american s ndemne ntreaga
lume civilizat s gndeasc i s-i urmeze exemplul.
Ar merita s se aleag praf i scrum din lume, dac exemplul american n-ar
influena-o, spuse cu foc Condorcet.
Monsieur Finck anun c masa era servit. Madame Helvetius pregtise un osp ales ;
erau lucruri scumpe i madame Helvetius se tocmise aprig cu monsieur Finck pentru
fiecare ban. Ulterior, monsieur Finck se plnsese lui Franklin. Declarase apsat c el este
un om cinstit. Franklin mai adug, atunci cnd i-o povesti lu madame Helvetius :
Monsieur Finck spune asta mereu, dar m tem c se nal.
Un lucru era sigur, bucatele fuseser rnduite cu dragoste i gust, iar oaspeii se pricepur
s le

cinsteasc ; se minc, se bu i se discut cu aprin-


dere.
Se vorbi mult despre marchizul de La Fayette.
Nu veniser nc tiri de la el. Se spera c va serba
aceast zi Ia Philadelphia, apoi se bu n cinstea
lui.
Monsieur de la Rochefoucauld, un bun prieten al lui La Fayette, povesti despre mrinimia
lui i despre uurina de care ddea dovad n chestiunile bneti, Pierre povesti c el
mijlocise cumprarea vasului care-l purtase pe La Fayette spre America. Obinuse s nu
se cear marchizului un pre prea ridicat. De la Rochefoucauld spuse c ndjduia ca
risipitorul su prieten s gseasc i dincolo oameni care s-l apere de cmtari. Era din
cale-afar de nechibzuit, iar cmtari se gsesc pretutindeni.
Ctre sfritul mesei, se inur toasturi pentru America, pentru libertate. Mr. Reed,
prietenul englez al lui Arthur Lee, strig fanatic, cu faa ntunecat, schimonosit de
emoie :.
Triasc libertatea i independena Americii, pn ce soarele se va rci i pmntul se
va seu-, funda din nou n haos !
Franklin, uimit de atta exaltare, l privi cu nencredere.
Ffotrrea luat de cei de la Philadelphia acum un an spuse Condorcet este o
minunat exemplificare a cuvintelor poetului grec : Nimic pe lume nu este mai puternic
dect omul". De ct curaj a fost nevoie pentru a declara independena ! Am auzit c muli
dintre brbaii acetia snt oameni cu stare, c ar fi fost mai potrivit pentru interesele lor
personale s triasc n pace cu metropola. Dar ei i-au pus n joc averea, chiar i viaa,
de dragul sufletelor lor, de dragul

libertii. i cnd te gndeti c aceast declaraie a fost votat n unanimitate, c nimeni


nu s-a abinut !
Franklin edea nemicat, cu o expresie prieteneasc i gnditoare. Ceea ce spusese tnrul
su prieten era adevrat i titlul documentului : Declaraia unanim a celor treisprezece
state unite nu era o minciun. Dar cte greuti n-au trebuit nvinse i ct iscusin fusese
necesar pentru crearea acestei unanimiti. Delegatul Caesar Rod-ney fusese adus cu
curierul de la o deprtare de aproape o sut de mile, prin vnt i furtun, pentru a se
asigura votul provinciei Delaware, delegaii New Yorkului se abinuser de la vot,
propriii si colegi Dikinson i Robert Morris, conservatori, rmseser discret acas. n
cele trei zile ct se ncropise proiectul lui Jefferson, jucaser un rol nu numai mreia i
demnitatea spiritului omenesc, ci i cldura, transpiraia, mutele, critica ieftin, mult
meschinrie. Totui, rmnea un fapt demn de admiraie i dttor de speran c, n cele
din urm, se gsiser atia brbai gata s semneze mreul i periculosul document. ,,Pe
cnd se semna povesti el am spus colegilor mei : Acum, domnilor, soarta ne este
pecetluit. Ori rmnem strns unii, ori ni se va strnge fiecruia treangul de gt."
nchinar nc o dat cu mult zgomot, avnt t ncredere n viitorul Americii. Madame
Helvetius l mbria pe Franklin.
Prin dumneavoastr srut toate cele paisprezece state ! exclam ea, stringnclu-l n
brae i srutndu-l pe amndoi obrajii.
Treisprezece corect el-moale treisprezece, draga mea. J

Plecar nainte ca buna dispoziie s se fi risipit.


Americanii rmseser nc cu toii i dup plecarea celorlali invitai, de parc s-ar fi
vorbit.
Tnrul Condorcet spusese mai nainte c La Fayette avea desigur s serbeze ziua de
astzi la Philadelphia. La auzul acestor cuvinte, toi americanii se simiser cu gndul la
Philadelphia, dar nu erau prea siguri c Congresul se mai gsea acum acolo. i chiar dac
oraul nu fusese evacuat a doua oar, chiar dac aniversarea Declaraiei fusese srbtorit
cu dangt de clopot, parad i focuri de artificii, desigur c locuitorii se lmuriser ntre
timp c libertatea nu era nc asigurat, c va mai cere mult sudoare i snge.
Printr-o nelegere tacit, americanii nu-i des-tinuiser grijile fa de francezi. Dar
simiser cu toii nevoia de a mai rmine mpreun, ntre ei, fr strini, nestingherii de
sunetele altui grai.
Acum edeau obosii de serbare, de mncare i butur, ciudat de stnjenii, de parc s-ar
fi ruinat de propria lor emoie. Chiar i cei doi lupi de mare amuiser i probabil c i
isprvile lor li se preau mai puin istorice.
Erau cu toii contieni, chiar fr s vorbeasc despre asta, c lupttorii treceau prin
vremuri grele i c altele i mai grele i ateptau. Erau bucuroi c nu trebuiau s petreac
aceast sear fiecare de unul singur, simeau nevoia s fie mpreun, era bine c puteau
sta laolalt. Fumar, bur i spuser lucruri mrunte, nensemnate, i nici mcar Arthur
Lee nu simi ostilitate mpotriva celorlali.

Fu o uurare cnd Franklin exprim ceea ce. simeau cu toii. O spuse n felul lui, ocolii,
i doar cu dou cuvinte, care pe deasupra mai erau i franuzeti. Ca ira !" exclam el.
Numai cei direct interesai urmau s tie de hotrrea lui Louis de a-i face operaia
recomandat de Josef. Totui, ntreg Versailles-ul era la curent cu ceea ce se pregtea, iar
la Viena, Madrid i Londra se atepta cu ncordare ziua stabilit.
Prinul Xavier nu voia s recunoasc fa de sine nsUi faptul c era ameninat s piard
motenirea tronului ; declara c niciodat Louis nu va avea curajul s se opereze. Era att
de sigur, nct parie pe douzeci de mii de livre c operaia nu va avea loc nici peste un
an. Prinul Charles accept pariul. Socotea c dac Louis avea ntr-adevr s se culce cu
Toinette, lui i va rmne mcar consolarea celor douzeci de mii de livre.
n ateptare, Toinette i ducea mai departe viaa ei obinuit. Dansa, juca cri, ddea
serbri, participa la serbri, alerga i mai slbatic ca nainte, de la Versailles la Paris, de la
Paris la Versailles, n goan dup distracii. Dac intimii ei, Gabrielle, Vaudreuil,
ndrzneau s fac vreo aluzie la planurile lui Louis, le tia mnioas vorba.
i apoi sosi noaptea, noaptea de dup o miercure fierbinte de august, o noapte menit s
fie trecuta cu liter mare n cronica Versailles-ului. n noaptea aceea, ctre ceasul al
unsprezecelea, Ludovic, rege al Franei, prsi camera sa de culcare i se ndrept spre
camera Mariei-Antonia de Austria.
Strbtu, mbrcat n halat, coridoarele uriaului castel pe care l cldise strmoul su,
coridoarele celei mai mari cldiri din lume. Sub halat purta

o cma scump de noapte, iar picioareie-i dolofane erau vrte n nite papuci comozi.
In faa lui pea eapn, indiferent i solemn, aa cum nvase s se poarte n cei
patruzeci de ani de serviciu, un lacheu btrn de tot, n livrea roie-alb-albastr, purtnd n
faa regelui un candelabru cu ase luminri. Astfel strbtu regele coridoarele Versailles-
ului, emoionat, transpirat, strduin-du-se s treac neobservat i totodat nenchipuit de
bttor la cehi. Coridoarele erau pline de lachei, grzi elveiene i demnitari care foiau n
toate direciile. Louis, stnjenit de privirile lor, hotr s porunceasc cldirea unui coridor
care s lege direct i secret camera sa de cea a Toinettei. Pentru a-i abate atenia de la
ceea ce avea s urmeze, se gndi la detaliile tehnice ale unui astfel de coridor ; lucruri de
acestea l interesau totdeauna. Culoarul trebuia s treac pe sub pmnt, cel mai bine pe
sub Salle de l'oeil de boeuf. Cu chipul absent, judecind problema n toate amnuntele,
trecea prin faa grzilor care ddeau onorul, a curtenilor i a lacheilor care nlemneau n
poziii de drepi, trndu-i trupul greoi spre apartamentul lui Toinette.
Cind apru, doamnele din anticamer fcur plecciuni adnci. Roind de stnjeneal i
mndrie, Louis spuse :
Bun seara, doamnelor. Se scotoci prin buzunarele halatului, ddu lacheului un
ludovic de aur i-i spuse btrnului : Ia, fiule. S bat la ua camerei de dormit a lui
Toinette ar fi fost necuviincios ; lu pieptenul, zgrie cu el n u, dispru n dormitor.
Cinci minute mai trziu, zvonul strbtu palatul : Grsunul s-a culcat cu ea". oaptele se
rspn-dir mai departe, prin culoare, prin ncperi, din-

colo de poart. Dup zece minute o tia trimisul Austriei, eontele Mercy, dup
cincisprezece minute spaniolul Aranda, iar dup alte zece minute lordul Stormont,
mputernicitul maiestii-sale britanice. Secretarii fur trezii n miez de noapte. Mercy,
Aranda, Stormont, toi ncepur s dicteze. Caii curierilor fur neuai, scrisorile recitite
in prip, sigilate. Apoi curierii pornir n goan spre rsrit, sud, apus, schimbnd caii la
fiecare popas.
A doua zi scriser i cei interesai. Louis i scrise lui Josef n german ca s-i arate adnca
sa recunotin. Dumneavoastr, sire, v datorez fericirea mea". Toinette scrise
mprtesei : Ziua aceasta, scump mam, este cea mai fericit zi din viaa mea. Acum
s-a mplinit csnicia mea i ncercarea n-a dat gre. Nu snt nc gravid, dai' sper s fiu
din clip n clip" i fcu o pat.
De obicei, lui Toinette nu-i plcea s rmn singur cu gndurile ei. De data aceasta ns
rmase singur, chiar i dup ce ncheie anevoioasa scrisoare ctre mprteasa mam, i
nu ls pe nimeni s intre. edea tolnit, copleit de gn-duri i simminte nelmurite,
judecind cele n-tmplate. Lucrurile se petrecuser n bezna nopii, la adpostul perdelelor
grele care-i nconjirrau patul, din afar ptrundea slab lumina lmpii ; de altfel, Toinette
inuse aproape tot timpul ochii nchii. Senzaii puternice i necaser gndurile, dar atunci
cnd gndise, i trecuse prin minte ce bine ar fi fost dac n locul lui Louis s-ar fi aflat un
altul. Fcuse multe experiene, pe cea din urm ns nu ; acum gsea c era de fapt mai
puin dect se ateptase i rmase dezamgit. Totui, nu avea nimic mpotriva celor
ntmpiate i era plin de mulumire. Acum i ndeplinise misiunea, era ntr-adevr
regin, propria sa st

pin, complet liber. Acum aveau s nceteze glumele grosolane despre regina fecioar",
femeile din hale nu-i vor mai osteni cloanele murdare. i ce vor spune prietenii ei,
Gabrielle, Francois ? Se temea puin, dar totodat i atepta cu o uoar curiozitate.
Peste tot, n palatul Versailles, lumea se ntreba cu rutate cine va fi vinovatul dac
cumva Toinette ar rmne grea, Louis sau unul din numeroii amorezi din camerele de
serviciu" ? Deosebit de ruvoitoare erau glumele ce se fceau n apartamentele prinului
Xavier, dei prinul era convins c mult-temutul eveniment avusese loc n mod legitim ;
ba, pltise chiar prinului Charles, cti-gtorul pariului, cele douzeci de mii de livre.
Tinrul rege, nuc de fericire, arta fiecruia ct de mpcat era cu sine nsui i cu lumea.
Fcea i mai multe glume fr perdea ca nainte. i nghiontea i mai des cavalerii n
burt sau i lovea cu putere peste umr. Odat, observnd cum un lacheu se aplec jos
pentru a ridica ceva, nu se putu mpiedica s nu-i trag, n hohotele generale de rs, o
palm rsuntoare peste fund, dndu-i dup aceea pe dat un ludovic de aur.
Fa de Toinette arta o recunotin plin de supunere. i procur n ascuns o situaie a
conturilor ei, se sperie, dar plti datoriile fr s meneasc.. Dup unele ovieli, mai
mri nc o dat bugetul Yianon-ului. Toinette accepta cu indiferen dovezile
neajutorate ale dragostei i admiraiei lui i se purta blajin cu el, cum te pori cu un cine
mare i bleg. Ascundea ct de mult o supra slbiciunea lui, purtarea lui neregeasc, lipsa
lui de siguran de sine.
Pn acum, Louis fusese indiferent fa de prietenii Toinettei, dac nu chiar ostil. Acum
deveni

indulgent, nelegtor. i fcea apariia n apartamentele prinesei Rohan, rdea de ipetele


papagalului Monsieur, l hrnea i l lsa s-l mute de deget; apoi se interesa amabil de
scumpii mori ai prinesei. Stnjenea ngrozitor toat lumea i se bucurau cu toii cnd
pleca.
Alt dat o necji binevoitor pe Diane de Polig-nac. Declar cu vocea lui grosolan,
ameninnd-o trengrete cu degetul, c ar fi auzit c este n amor cu btrnul rebel din
Passy. Ea rspunse rece. El ns comand manufacturii sale de la Sevres o oal de noapte
de pre, cu portretul lui Franklin i o trimise Dianei n dar, de ziua naterii.
Nici marchizul Vaudreuil nu se putu feri de amabilitile obositoare ale regelui. Louis l
prinse de hain i, holbndu-i-se n obraz cu ochii si miopi, i vorbi pe larg i cu
bunvoin despre propunerea lui Toinette de a-l numi intendentul distraciilor ei. Pentru
moment, stteau cam prost cu fondurile pentru ntreinerea casei regale, i spusese el
blajin, dar pentru c n ultimele spt-mni avea motive s fie bine dispus, i acordase
Toinettei acest post. Vaudreuil rspunse, cu o politee de ghea, c era fericit c Louis
aprobase alegerea maiestii-sale regina. Nu tia ns dac el era omul potrivit pentru
cinstea ce i se hrzea i din cauza aceasta o rugase pe regin s-i acorde un scurt timp de
gndire. Louis l prinse amical de un nasture al hainei.
Nu aa, drag marchize, nu face mofturi. D-i drumul. O s mearg. Fiecare trebuie s
aib ncredere n faptele sale.
Toat clica mov" tria sptmni apstoare. Numai contele Jules de Polignac rmase
nepstor i obrazul lui frumos, dar puin brutal, exprima aceeai obinuit mulumire de
sine. Ceilali, afi-

nd o indiferen ironic, erau n fond,'ngrijorai. Dup ce Louis se culcase cu Toinette,


nu era oare de temut c cei doi se vor apropia i sufletete mai mult unul de altul ? i, n
acest caz, clica i va putea oare menine influena ?
Cei mai detepi dintre membrii clicii, Diane de Polignac i Vaudreuil, se sftuir.
Vaudreuil, nerbdtor, voia s ajung de ndat la o ncercare a puterii i s-o mping pe
Toinette la o aciune politic de natur s provoace nemulumirea lui Louis. Dac dnsa
se mpotrivea, membrii clicii aveau s pun capt prieteniei cu ea. Diane era mpotriva
msurilor violente. Prerea ei era c trebuia s i se dea de neles, pe nesimite, prin
observaii ocazionale, c tocmai acum nu trebuia s se poarte doar ca soia regelui, ci i
ca regin. Vaudreuil recunoscu nciudat c aceasta era calea cea mai neleapt.
In consecin, domnii i doamnele din clica mov" se purtar mai rezervat fa de
Toinette ; se purtar astfel nct ea s simt c ridicase o barier ntre ea i prietenii ei.
Autoritarului, rsfatului Vaudreuil, i venea greu s manifeste doar puin nstrinare
fa de Toinette, n loc s-i dea n vileag toat mnia i dispreul. Dar se stpni i nu-i
schimb purtarea, n schimb, i revrs mnia asupra Gabriel-lei. Fa de ea ei*a att de
posomorit i dispreuitor nct Gabrielle, totdeauna senin, izbucni pn la urm n plns ;
totui, l nelegea bine pe Francois al ei i tia c purtarea lui morocnoas i se datora
Toinettei i nu ei. O iubea pe Toinette n felul lui. Se simea jignit c prostnacul de
Louis se bucura de ceea ce i se cuvenea lui. Pe ling asta, se frmnta mai mult dect
ceilali la gndul c s-ar putea ca grupul lor s-i piard influena.

Orgoliul lui Vaudreuil avea continuu nevoie de noi satisfacii ; dac clica i-ar pierde
influena asupra Toinettei i prin urmare asupra ntregii Frane, el, regele nencoronat al
clicii, ar fi rnit pn n adncul sufletului.
Planul Dianei de Polignac ncepu s dea roade. Toinette simea schimbarea de atitudine a
intimilor ei i-i pierdu cumptul. Nu voia s renune la prieteni, la scumpa ei clic
mov", ncerc s provoace o explicaie cu Gabrielle, cu Vaudreuil. Amndoi se ferir.
Toinettei i fu tot mai dor de intimitatea din trecut.
Din felul n care se lipea Toinette de ea, din felul cum o mbria, Gabrielle i ddu
seama c prietenia ei rmsese aceeai. Gabrielle era mai puin interesat n avantajele
exterioare ale acestei prietenii, era legat de Toinette cu trup i suflet. Ea fu prima care
lepd masca incomod i se purt cu Toinette ca i nainte.
Vaudreuil ns nu. Cu toat nerbdarea sa se stpni, i cnd, n sfrit, catadicsi s stea de
vorb, ingreui pe ct putu situaia Toinettei.
Discuia avu loc intr-una din camerele de serviciu". Camera aceasta, care cunoscuse
multe scene furtunoase de acceptare i refuz, i se pru Toinettei locul potrivit.
Desigur c-i atinsese scopul mult visat, ncepu el, cci asta i se putea vedea pe fa.
Toat fiina ei strlucea de o neruinat fericire mic-burghez. Toinette nu se supr ;
mna lui i dovedea doar ct de mult inea la ea.
Acum am scpat, in sfrit rspunse ea de piedica neroad care m oprea s fiu
cu adevrat regin. neleg ntristarea dumitale, Francois, dar, ca un prieten credincios, ar
trebui totui s te bucuri mpreun cu mine.

Judecai situaia cu mult snge rece, madame, rspunse sarcastic Vaudreuil. V


rog s privii cu aceeai obiectivitate i situaia mea. Vei ajunge la aceeai prere ca i
mine c nu mai am ce cuta aici. Acum, chiar dumneavoastr ai spus-o adineauri, sntel
ntr-adevr regin i deci v aflai mult deasupra marchizului de Vaudreuil. Acesta
privete cu profund respect la norul din nalturi i se ndeprteaz. Am onoarea, madame,
s v cer ncuviinarea. M retrag pe proprietatea mea de la Gennevilliers.
Toinette se ateptase s-i fac o scen, poate chiar s treac la violene i s-o apuce din
nou de mn, ca atunci ; ba, n adncul sufletului, i i era dor de asta. Dar vorbele lui reci
i ironice, fermitatea hotrrii lui, o umplur de panic. Ceea ce spunea nu erau vorbe
goale, voia ntr-adevr s plece. Voia s-o prseasc. i aduse aminte de curtea uneori
brutal, furtunoas ce i-o fcuse chiar n camera aceasta, i aminti de sigurana
orgolioas cu care l njosise pe fratele ei mai mare, Josef, fcnd din el o figur ridicol.
Nu trebuia s plece, l iubea, nu voia s se lipseasc de el, nu trebuia s plece.
Dar e o nebunie Francois spuse ea tulburat asta n-o crezi nici dumneata,
doar nu ne poi prsi. N-o s-o permitem. Sntem doar una. noi, dumneata, eu i clica
mov".
V nelai, madame, rspunse politicos Vaudreuil. Mi-e dor de linitea propice
cugetrii, de societatea propriei mele persoane. Cte le-am trit aici la Curte n ultimul
timp, nu-mi snt pe plac. S nu v facei iluzii, madame. Apariia mea n aceast camer
nu este o scen dintr-un joc galant, ci o vizit de adio. mi permite regina s-i mai srut
odat mna ?

Dar isprvete odat cu glumele dumitale rutcioase, l. rug Toinette, de data


aceasta cu adevrat speriat. Este prima dat, dup nu tiu ct timp, cnd putem din nou
sta singuri de vorb i dumneata m chinuieti.
Dumneavoastr m-ai chinuit mult mai ru, i rspunse Vaudreuil. De altfel,
Gennevilliers nu este departe. M voi ocupa acolo de literatur, voi face teatru. Poate c
odat, cnd voi pune s se joace o pies deosebit de virtuoas, voi avea cinstea s primesc
vizita dumneavoastr, madame, i a regelui.
Lui Toinette i ddur lacrimile :
Francois, fii mai cu socoteal spuse ea din nou nu te lsa mnat de toanele
dumitale slbatice, rutcioase. Cele ntmplate snt doar i n interesul dumitale. i-am
spus-o de attea ori : din clipa n care nasc dauphin-vl, snt liber. Am s m in de cuvnt.
Vaudreuil o msur de sus pn jos.
Madame spuse el simmintele unui brbat nu snt nite scrumbii marinate.
Nici un brbat nu poate spune dinainte dac pasiunea lui va dura pn ce se ndeplinesc
anumite condiii. Pasiunile nu pot fi legate de condiii, ncheie el i, orict de ncet ar fi
vorbit, vocea sa ptima rsun att de violent, nct umplu toat camera, prea gata s-i
nruie zidurile, iar chipul i era ntunecat de slbticia pe care Toinette o cunotea.
Se ddu speriat napoi, dar era o spaim dulce. Aa l dorea, aa l simea mult mai
aproape de ea. Se aez i izbucni n plns.
Acum mai i bocete, exclam el dispreuitor.
na

Credeam rspunse ea smiorcindu-se ca am aranjat lucrurile att de bine


pentru mine i dumneata. M simeam att de liber i fericit i acum ai stricat totul.
Fr a se sinchisi de ca, Vaudreuil strbtu de cteva ori camera. Apoi se opri la oarecare
distan de ea i o privi.
Cnd s-a ntmplat ntreb el v-ai gn-dit la mine, spunei-mi ?
Ea nu rspunse, l privi de jos timid, cu un zmbet urnii, abia mijit. Vaudreuil izbucni
furios :
Asta mai lipsea ! V interzic s-o mai facei pe viitor ! Datoria mea de supus nu
merge pn acolo. Nu este rolul meu s v excit simurile cnd dorii s avei un dauphin.
Acum ns nu-i mai era fric de el. De cnd vzuse expresia slbatic a feei lui, nu mai
credea c va pleca.
Nu te mai gindi totdeauna numai la tine, l rug ea. Gndete-te i la mine sau mai
bine la noi doi. Am ateptat amndoi att. Eu am ateptat att. Mult a fost, puin a rmas.
Mai rabd aceast ultim perioad. Se ridic de pe scaun, se apropie, se lipi de el. l rug :
Francois, rmi aici, Franois. Trebuie s fii mai atent cu mine dect pn acum. Primete
postul de intendent. Trebuie s-l primeti, Franois. Se gndi cu dulce amrciune ce greu
i fusese s obin de la Louis postul, cele aizeci de mii de livre, iar acum Franois se
lsa att de mult rugat.
mi ceri mult, Toinette, spuse el i ea rsufl uurat c-i spunea din nou Toinette.
mi dau seama, replic ea blnd. Dar ai spus c m iubeti. Primete postul,
Francois, insist ea.
S Vulpile tn vfe, vol. II

129

Nu spun nu, dar nici da, rspunse el i, cu-prinznd-o, o srut suprat i


ngduitor.
Pierre edea la masa lui de scris, avea n fa portretul lui Duverny ctigat n lupte grele
i macheta n miniatur a galerei Orfraye, pe care o obinuse cu atta vicleug, curaj i
umiline. Acum, de cnd cu serbarea de 4 iulie, era convins c-l ctgase i pe Franklin de
partea sa. Cum de se ndose c doi oameni ca el i doctorul nu vor ajunge, n cele din
urm, la o nelegere ? ! O scarpin pe ceaua Caprice i-i povesti :
Stpnul tu a fost un mgar, Caprice ; chiar i omul cel mai detept este cteodat
un mgar.
' Pe cnd l ajuta s se dezbrace, valetul Emile i spuse :
Un timp, monsieur n-a artat prea bine, i Pierre recunoscu :
Se poate. Eram puin surmenat. Apoi ntreb cu mndrie : Dar acum snt din nou
cel vechi, nu-i aa ?
i Emile rspunse satisfcut :
Da, monsieur arat iar ca de treizeci de ani, i-i ntinse stpnului gol cmaa de
noapte.
Planurile sale pentru casa din rue Saint-Antoine deveneau tot mai mree i cnd
arhitectul Le Moyne amintea ct de scump va reveni realizarea unor asemenea proiecte, i
respingea obieciile cu o micare a minii.
ntre timp, situaia firmei Hortalez nu se mbuntise ctui de puin. De la Paul nu sosise
nc nici o veste. Dou vase ale firmei se napo-aser, dup o cltorie anevoioas, cu o
ncrctur caraghios de mic de mrfuri americane. Dar lui Pierre nici nu-i psa. Era
convins c

ntr-un viitor nu prea ndeprtat va obine plata i-l jena prea puin c circulau din nou
zvonuri ruvoitoare despre mijloacele sale financiare. Chiar i atunci cnd i se aduse un
articol josnic, scris de jurnalistul Metra, despre situaia casei Hortalez, ridic doar din
umerL
Apoi nc i se nzri c anumite amnunte la care fcea aluzie articolul nu puteau avea la
baz dect informaii date de prietenii i asociaii de afaceri cei mai apropiai i czu pe
gn-duri, cuget cine se putea ascunde n dosul articolului, ghici realitatea, o tiuse
dinainte. Chariot era nfuriat c el avusese posibilitatea s-i arunce la picioare nenorocitul
acela de sfert de milion nc nainte de termen. Chariot era nfuriat din cauza bunelor
relaii dintre el i Franklin, Chariot era nfuriat pentru c Dsire...
Pierre se pomi peste frunte. Nu o vzuse pe Dsire de cteva sptmni. n viitoarea
afacerilor, uitase pur i simplu de prietena sa cea mai bun, cea mai deteapt. Nu putu
pricepe cum de nu-i citise nc pe Figaro. Toate gndurile despre Lenormant se risipir,
nu mai rmsese dect dorina de a o vedea pe Dsire, de a-i vorbi despre piesa sa. Era
un rol pentru ea n pies, jupneasa Suzanne, un rol bun, mplinit, Suzanne nc nu exista,
dar el tia c va fi, c va reui.
Se duse la Dsire.
Aceasta l primi de parc s-ar fi desprit ieri. Sttea n faa lui, blond-rocat, foarte
zvelt, nu prea nalt, cu faa ei drgu, neregulat, inteligent, cu nasul puin crn i nu-
i ascundea bucuria pricinuit de venirea lui.
Pierre i povesti despre serbarea de la doctorul Franklin i c acum era sigur c treburile

firmei Hortalez nu aveau numai o nsemntate politic, ci vor fi i rentabile. Ea l ascult


cu atenie, nu prea convins, cu o cut vertical deasupra nasului.
Il crezu ns pe cuvnt cnd i povesti despre pies. Nu exista, dup prerea lui, un al
doilea om care s se priceap att de bine ca ea n teatru. Vorbi simplu, explic planul
iniial, rolurile, tehnica, i art avantajele i dezavantajele anumitor pri din aciune, ale
trsturilor caracteristice ale personajelor.
Apoi citi. Fa de ea, ajungea doar s schieze intenia. Dsire l ntrerupea des, punea
ntrebri, i atrgea atenia asupra vreunei contradicii, vreunei slbiciuni. Abia acum, n
prezena lui Dsire i n discuia cu ea, i ddea seama cum trebuia s arate subreta
Suzanne : deteapt, impertinent, glumea, exact perechea lui Figaro. Ea nelese de
ndat spre ce tindea, complet, l ajut. i aruncau unul altuia idei, fraze, replici.
Lucrar mult timp astfel. Se nelegeau cu jumti de cuvinte, se priveau cu ochi rztori,
ncntai unul de nscocirile celuilalt.
Cnd ea spuse, n sfrit :
Ei acum ajunge, nu sttu mult s-i mulumeasc, ci ntinse braele, ea i se arunc la ]
piept, rser, fur fericii.
Abia pe urm i trecu prin minte c n contele l de Almaviva l reprezentase nu numai pe
ministrul Vergennes i pe alii din bunii lui cunoscui de la Versailles, ci n primul rnd pe
scumpul su ' prieten Charles Lenormant d'tioles.
Spuse deodat : ]

I-am dat napoi banii lui Chariot nainte de termen.


Dsire rspunse, dup o tcere scurt :
N-a fost prea nelept din partea ta, i rmase o clip ncruntat.
Prietenia ei cu Chariot devenise i mai complex. Legtura aceasta era important pentru
ea nu numai pentru c o ajuta n carier, ci i pentru c n felul ei era legat de Chariot ;
inea la acest om dificil care o fcea s sufere, att ct putea ea n general suferi. Dac ar fi
fost prost, brutal, lipsit de coninut ca atia din prietenii ei din nalta aristocraie, s-ar fi
culcat cu el fr s se sinchiseasc. Aa ns o atrgea i-i repugna totodat nelepciunea
i dumnia fa de oameni a acestui posomorit om de via. Fr ndoial o iubea, dar n
loc s se bucure de asta, fcea mici observaii cinice i melancolice, iar cnd o mbria,
suspina c din nou czuse prad slbiciunii crnii. Uneori Dsire trebuia s se
stpneasc s nu-i azvrle n fa, cu cuvinte murdare, tot dispreul ei pentru firea lui
aristocrat, complicat, descompus. Dar tia c puterea ei asupra lui avea limite i c
brbatul care nu o iertase pe o Pompadour plin de reinucri, nu i-ar ierta nici ei
depirea acestor limite.
Faptul c necugetatul de Pierre rnise mn-dria susceptibil a lui Chariot, nelinitea. Dar
l nelegea pe Pierre. Nu o interpretase ea pe Anglique ?
Nu mai vorbir despre Chariot, ci revenir la piesa lui Pierre, la vrtejul mre i pestri
de dragoste, bani i intrig. Cnd ea. vorbi n cuvinte pricepute despre calitile intrigii,
Pierre i aminti din nou de tatl lui. Spuse zmbind,
c numai cine a fost ceasornicar putea mbina att de bine toate rotiele.
Ea, cu simul ei practic, ncepu s se gndeasc dac, unde i cum putea fi reprezentat
piesa. Ajunsese repede la o concluzie :
Te felicit, Pierre, spuse ea. Ai scris piesa ca mai frumoas i cea mai
impertinenta din lume. Ce pcat c nu va putea fi niciodat jucat !
Pierre tia i singur c va fi greu s obin reprezentarea piesei. Dar acum, cnd Dsire o
spunea direct, nu voia s-o recunoasc.
Mi s-a mai spus de o mie de ori : imposibil ! i, pn la urm, cei care strigau au
rmas cu buzele umflate.
Dsire edea cocoat pe mas, mic. obraznic, foarte nostim, pe chip i se citea
mecheria i el nelese prea bine ce se petrecea n capul ei. l socotea un ludros pentru
c el, mruntul Pierre, se flea c-i va reprezenta piesa n ciuda Versilles-ului.
n clipa aceasta, n faa expresiei nencreztoare a lui Dsire, Pierre hotr : Figaro i
va declama monologul pe scen. Am s impun reprezentarea lui Figaro. Am s lupt
pentru asta, aa cum am luptat pentru reabilitare, pentru proiectul american, pentru
Orfraye, pentru cucerirea btrnului din Passy ; Figaro o s fie jucat."
Hotrrea sa era att de puternic, nct nici nu o exprim n cuvinte. Tot ce spuse, fu :
Vom tri i vom vedea.
ncepu ns de ndat s-i fac planuri cum s nfrng rezistena aristocraiei. Exista o
singur cale. Trebuia s-i sileasc s devin partizani nfocai ai piesei.

Ai s vezi spuse el triumftor tocmai aristocraii notri vor fi aceia care m


vor ajuta s-l joc pe Figaro. Oare, nu se gsesc printre ei oameni att de trufai i afectai,
nct s guste din punct de vedere estetic fiecare batjocur ? Li se pare c se afl att de
sus, nct batjocura venit de jos se risipete ca o spum nainte de a-i atinge.
Aforismul e nostim, rspunse Dsire. Dar se poate cldi pe aa ceva o campanie
serioas ?
Se poate, rspunse Pierre att de sigur, nct Dsire aproape l crezu.
Rmase o clip pe gnduri. Apoi ntreb :
La cine te-ai gndit ? El se gndi, cut, tcu.
La Vaudreuil ? interveni ea.
Ceva n tonul ei l fcu s ciuleasc urechile. Se- ncurcase cumva ntr-o aventur cu
Vaudreuil ? Avea ns dreptate. Vaudreuil era omul potrivit pentru planurile sale.
Vaudreuil era destul de cinic i de rafinat ca s se intereseze de o pies tocmai pentru c-l
ataca, dac piesa era spiritual i cu haz.
i mulumesc, Dsire, pentru toate, spuse Pierre.
mi placi, rspunse ea. Dumneata i piesa dumitale avei idealuri atrgtoare :
bani, comedie, intrig, libertate.
Nu uita dragostea, Dsire, rspunse Pierre.
Dup discuia avut cu Toinette n camera de serviciu", Franois Vaudreuil rmase zile.
ntregi, chiar sptmni, de o veselie agresiv. Obinuse ceea ce voise : legtura sa cu
Toinette devenise mai strns, influena clicii mov" mai puternic.

Gsi cu cale s apar rareori la Versailles, i-i petrecea timpul mai mult la Paris, n
societatea filozofilor i a scriitorilor pe care i proteja. Iubea literatura. El nsui scria. Dar
avea obiceiul s distrug de ndat ceea ce scria. Cuta doar plcerea de a scrie, a avea
efect i se prea vulgar. Voia s fie singurul care s se bucure de propriul su spirit. Poate
c se i temea puin ca alii s nu preuiasc operele sale mai prejos dect se cuvenea.
Lumea, tiindu-l la Paris, se nghesuia la lever-ul lui. Odat, la o asemenea ocazie, se
nfi i Pierre de Beaumarchais.
Vaudreuil se bucur cnd l vzu. Dup prerea sa, spiritul lui Pierre semna cu al su.
Dar, ca biatul ceasornicarului s nu i ia nasul la purtare, trebuiau pstrate distanele.
Astzi, Vaudreuil avea chef s-i arate lui Pierre c prietenia ce i-o purta era favoare, un
dar ce putea fi retras n orice clip. Nu-i adres cuvntul, ci se mulumi doar s-i fac cu
mna un semn alene i vorbi cu alii despre lucruri neinteresante, despre un cal de curse
pe care-l cumprase de la fratele regelui Angliei. n sfrit, dnd din coate, Pierre izbuti
s-i fac loc n preajma lui. Spuse c ar dori s-i prezinte o propunere cu privire la
participarea ntr-o afacere al crei profit ar permite achiziionarea ntregului grajd de
curse al prinului englez. Vaudreuil rspunse dispreuitor :
Nu snt negustor, i-i continu discuia despre cal, fr a-i mai da atenie lui Pierre.
Pierre nghii umilirea. tia c Dsire avea dreptate. Printre cei mari, tot Vaudreuil era
acela care avea mai mult nelegere pentru opera lui, pentru proza sa, pentru replicile i

spiritul lui sltre. Planul de a-l nhma pe cel mai autentic reprezentant al naltei
aristocraii din Versailles la carul revoluionarei sale piese putea izbuti numai dac
accepta aceast umilin. Se fcu deci c nu bag de seam intenia jignitoare i veni din
nou n dimineaa urmtoare.
n timpul nopii, i se nzrise marchizului o glum pe care o gsea deosebit de bun i se
nfrnase ntr-att, nct n-o spusese nimnui. Era deci bine dispus i mulumit. Cnd Pierre
i povesti c scrisese cea mai mare parte dintr-o comedie nou i c ar fi pentru el cea mai
mare cinste s i-o poat citi lui primul i s-i fie ngduit s-i cear sfatul, Vaudreuil
accept propunerea cu plcere. i aminti ct de mult i plcuser n trecut asemenea
lecturi ale acestui bufon al su. i plceau trufandalele i acum, n calitate de intendent al
Toinettei, avea un dublu interes s cunoasc primul noua pies a popularului autor.
Permise deci lui Pierre s trimit imediat dup manuscris, l reinu la masa de prnz i
dup mas, ntins alene pe canapea, n halat, porunci :
Acum e bine, monsieur, poi ncepe.
Plcerea de a-i spune de la obraz acestui aristocrat mndru, ncrezut, adevrurile cele mai
neruinate pe care le va auzi vreodat, l nflcra pe Pierre. Era un excelent interpret i
acum se simea n deplintatea puterii sale; i se prea c, citind, crea opera. Vocea lui, n
stare s redea orice nuan, unduia, se ncorda, reda mnia, dispreul, amrciunea,
dragostea; el nu citea, ci i juca personajele. Comedia devenea mai clar, mai colorat
dect ar fi putut deveni pe scen.

Desigur, Vaudreuil nsui i btuse uneori joc de propria lui clas. Dar putea rbda una
ca asta de la acest individ, de la biatul ceasornicarului,? N-ar trebui s-i smulg din mn
manuscrisul i s-i astupe cu el gura obraznic ? Dar, nainte de a-i da seama ce se
petrece cu el, fu cotropit de puterea torentului. nc nu n-tlnise niciodat o asemenea
nvolburare a spiritului i a cuvintelor, trebuia s priveasc, s asculte, s simt, n-avea
ce-i face, prea era obraznic piesa i prea amuzant.
Pierre era contient c n clipele cnd citea se hotra soarta operei sale. Totul depindea de
felul n care brbatul din faa sa, brbatul acesta n halat, va primi comedia. Dac
Vaudreuil o voia ntr-adevr,s Parisul avea s-l vad pe Figaro. Dac nu, hri Pierre nu-i
rmnea altceva de fcut dect s pun piesa la pstrare, n ndejdea posteritii.
Citind, Pierre vedea lng manuscris, ceva mai jos, faa mare a brbatului de pe sofa, o
fa inteligent, trufa, de cunosctor, mai mult trufa dect inteligent. Treptat, faa i
pierdu din trufie. Vaudreuil avea pricepere i gust pentru piese de teatru bune. Curnd
ovielile i se risipir i se hotr s se bucure de pies fr reticene. Se aez pe sofa,
sri n picioare, alerg prin camer. Rse. Interpret i el rolurile.
Bis ! Bis ! strig el, aplaudnd ca la teatru. Din ce n ce mai des ceru s-i repete
cte o
fraz, l ruga pe Pierre s-i reia un pasaj, ddea singur replicile. Cei doi jucau o
nemaipomenit scen de carnaval, rdeau ca nebunii, nici unuL nu mai tia care este
bufonul celuilalt.
Ai nimerit-o grozav, Pierrot, spuse Vaudreuil cu rsuflarea nc tiat de atta rs.
Asta

te d gata, o s dea gata Parisul, Curtea. Este cea mai bun pies pe care scris-o
vreodat un francez, de la Molire ncoace.
i credei c va fi jucat ? ntreb Pierre.
Grsunul nu m poate suferi cuget Vaudreuil nu se' pricepe de loc la teatru i nu
gust umorul. O s fie treab grea. Dar tocmai de aceea.
Las pe mine, Pierre. Ai ncredere n mine.
Philippe Gudin purta un adne respect oamenilor de seam, recitea cu mult plcere
operele lui Plutarh i suferise mult c oameni ca Franklin i Pierre, care luptau pentru
aceeai cauz, nu erau prieteni. Cnd Pierre i povestise despre serbarea de la Passy i
despre mpcarea lui cu Franklin, i se luase o piatr de pe inim.
In taverna La Catrina cea mofturoas ntlni la o mas de filozofi i scriitori pe doctorul
Du-bourg. Dubourg era unul din puinii oameni care nu erau pe placul bunului Gudin. Nu
numai c nu luase parte la o serat la care Gudin citise din lucrarea sa Istoria Franei, dar
i atribuia i merite ce nu-i aparineau lui, ci lui Pierre Beaumarchais. Dac Franklin
rmsese atta timp rece fa de Pierre, sigur c de vin erau i insinurile lui Dubourg.
Gudin se bucur de prilejul ce i se ivea s-i arate colegului Dubourg c vorbele sale
perfide rmseser n cele din urm fr efect. Povesti cu vorbe umflate ct de
entuziasmat descrisese Pierre serbarea de la Passy. Fusese, fr ndoial, o privelite
nltoare pentru Dubourg s-i vad pe cei doi mari soldai ai libertii, Franklin i
Pierre, att de unii.

Dubourg i aminti cu necaz c, ntr-adevr, n seara aceea Franklin fusese de o


amabilitate nemeritat fa de monsieur Caron. Dubourg prevzuse de ndat c domnul
acesta i prietenii si vor interpreta greit amabilitatea lui Franklin. i acum, iat. Pe
viitor aveau s fie i mai sciii de zumzitul i bzitul acestei mute, a acestei Mouche au
coche.
Cunotea cteva zictori usturtoare cu cai'e ar fi putut pune la punct pe prostnacul de
Gudin. Hotr ns s nu se lase antrenat n discuii necugetate, n-ar fi fost pe placul lui
Franklin.
Da rspunse el sec mi amintesc cala aceast mic serbare l-am zrit i pe
monsieur Beaumarchais. Prezena sa, ca i a altora, a contribuit s scoat n relief mreia
lui Franklin i a cauzei sale.
1 Legislator n Atena antic, unul dintre cei apte nelepi ai Greciei (64558 .e.n.).
Gudin i spusese c observaiile acre ale acestui ncurc-lume nu dovedeau dect invidia
ce o purta lui Pierre pentru prietenia lui strns cu Franklin. edea comod la masa solid a
tavernei nesate de lume i zgomot, i descheie pe sub vest pantalonii, lu o nghiitur
din celebrul vin de Anjou ce se vindea la taverna La Catrina cea mofturoas i spuse c,
ntr-adevr, cei doi oameni se ntregeau unul pe altul, linititul, neleptul Franklin i
inventivul, venic activul Beaumarchais. Franklin susinea cauza Americii prin
observaiile sale filozofice, Beaumarchais prin fapte ndrznee. Franklin era un Solon 1
sau, i mai bine, un Arhimede al seco

lului, n timp ce posteritatea va recunoate n Beaumarehais pe Brutus *-ul timpurilor


noastre. Desigur c monsieur de Beaumarehais poseda, n afar de ardoarea democratic
a lui Brutus, i ironia limpede, ucigtoare a lui Aristofan. Domnul cel greoi i formula
prerea n cuvinte ceremonioase, calm i totodat combativ, cum se cuvine s fie un
crturar.
Doctorul Dubourg se sturase ns de aceast vorbrie goal i sforitoare, i pierdu
rbdarea. Ochii stini i se nviorar n obrazul ofilit. i drese glasul, trase aer pe nas, lu
i el o nghiitur de vin i spuse sentenios :
1 Lucius Junius Brutus, figura principal a revoluiei de la Roma, din anul 509 .e.n., al
crei rezultat a fost expulzarea familiei domnitoare l instaurarea republicii. Istoria sa s-a
transformat n legend. Devenit consul, i condamn la moarte propriii fii care
conspiraser mpotriva republicii i asista ta execuia lor. Numele lui este folosit ca
simbol al republicanului incoruptibil.
Se ntmpl uneori ca un istoric s interpreteze just ntmplri ale trecutului, n timp ce
fa de ntmplrile actualitii s dea gre n mod cu totul neateptat. Se pare c aa stau
lucrurile i cu dumneavoastr, domnule doctor Gudin. Snt ultimul care ar dori s
micoreze meritele lui monsieur de Beaumarehais. Nu numai c scrie farse reuite, pline
de intenii bune, ci a ncheiat i afaceri riscante cu cei de dincolo de ocean, iar cele
treisprezece state unite pot trage unele foloase din ambele activiti. Dar orict cinste i-ar
face asta lui monsieur de Beaumarehais, nu mi se pare deloc potrivit ca, atunci cnd se
apreciaz evenimentele din America, numele lui s fie pomenit alturi de cel al lui
Franklin, om de stat l

filozof. Cnd se fac asemenea exagerri, este de neles s se gseasc oameni care, la
pomenirea numelui lui Beaumarchais, s se simt ispitii s-i aminteasc de fabula lui La
Fontaine cu musca i chervanul.
Gudin crezu c din cauza zgomotului din tavern nu nelesese bine. Dar Dubourg privea
la el cu ochii si mici i ri, buzele sale rsfrnte plesc-au triumftoare. Gudin simi c i
se urc sngele l cap. Respir greu, i descheie i mai mult vesta r pantalonii.
Se gsesc asemenea oameni, monsieur ? ntreb el. Se gsesc oameni care
ndrznesc s-l compare pe poetul i omul de stat Pierre Beaumarchais cu musca aceea ?
La o ntrebare direct zise Dubourg se cuvine un rspuns direct : Da,
monsieur.
Cei doi domni corpoleni edeau fa n fa, r-suflnd anevoie, fiecare aprndu-i
prietenul admirat. Ceilali comeseni ciuliser urechile, dar din cauza zgomotului nu
nelegeau ce se petrece.
Vrei cumva s spunei, domnule doctor Dubourg continu nverunat, dar cu
vocea sczut, Gudin c i cei din Passy i amintesc de fabul cnd se vorbete de
Beaumarchais ?
Dubourg ovi o clip, chiar dou, apoi i aminti de Vulturul de mare pe care-l pierduse,
i aminti de scrisoarea aceea n care monsieur Caron i btuse joc de el i rspunse :
Da, monsieur. Desigur, monsieur. Spinarea lui Gudin se ncovoie i mai mult. Nu-
i
venea s cread vorbele lui Dubourg, dar l privi : erau adevrate. Gudin se mndrea c
cunoate sufletul omenesc, citise numeroase pasaje tari n

operele lui Seneca *; Cicero Marc Aureliu , n caracterele lui Theofrast despre
nerecunotina, invidie, gelozie i ponegrirea adevratei virtui. Cnd Pierre i povestise
prima dat de atitudinea ciudat a lui Franklin, el nsui amintise despre larga rspndire a
acestui viciu respingtor. Dar expresia dumnos triumftoare a lui Dubourg, faptul c
auzise cu propriile sale urechi c ntr-adevr Franklin i fcuse o asemenea nedreptate lui
Pierre al su, l cutremur pn n adn-cul sufletului. Doctorul Franklin, onorat pe ambele
rmuri ale oceanului ca ntruchiparea cinstei i a sinceritii, filozoful virtuii i al
nelepciunii era n stare pe fa s-i laude marele rival i pe la spate s-l ponegreasc cu
comparaii veninoase ! Gudin edea n mijlocul voioiei zgomotoase cu faa blnd i
gras rvit, cu umerii czui. Bu, dar vinul uor acidulat nu-i mai plcea, i spuse :
i Lucius Annaeus Seneca. filozof latin (265), autor a numeroase tratate de filozofie
moral i al ctorva tragedii.
- Marcus Tullius Cicero, celebru orator i filozof latin. Scrierile sale tratate
filozofice, discursuri politice au o nsemnat valoare literar, documentar i istoric,
Dac filozoful din grdina de la Passy, dac acest Socrate al Apusului a permis
ntr-adevr ca scriitorul i lupttorul pentru libertate Beaumarehais s fie ntr-att de
ponegrit, atunci trebuie

s spun, cu toat admiraia ce i-o port, c s-a purtat prea puin socratic.
Dubourg regret pe dat c-l jignise ntr-att pe cellalt.
mi pare ru spuse el dac ai rmas cu impresia c prietenul dumneavoastr nu
este onorat aa cum se cuvine. Dar m-ai ntrebat, i pentru c ai insistat, a trebuit s
rspund. Nu tiu s mint. Amicus Plato, raagis amica veritas.1
Era o victorie absolut pentru doctorul Dubourg.
Dar nu se bucur de ea. Zilele urmtoare fu tot timpul urmrit de imaginea lui Gudin
nfrnt. Dubourg era un om de tiin preocupat de obiectivitate i nu putea nega : n cte i
le afirmase despre Franklin i Beaumarchais mrginitul dar bine-intenionatul istoric
Gudin, se gsea un. smbure de adevr. Marele su prieten furise bazele independenei
Americii dar, de cnd se afla la Passy, manifesta o letargie de neneles, nu se ocupa nici
mcar de vasele corsarilor. Nu era de mirare c o asemenea activitate fusese greit
interpretat. Probabil c i alii, n afar de monsieur Gudin, fceau o comparaie
defavorabil ntre activitatea febril a lui Beaumarchais i indolena filozofic a
doctorului Franklin.
1 Plato mi-e prieten, dar mai bun prieten mi-e ade-
vrul (lat.). ''"''.:
Cnd doctorul Dubourg se apuca de o problem, o gndea pn la capt. Singur, avnd n
fa o sticl de Corton i un volum din Montaigne, edea i medita asupra discuiei din
taverna La Catrina cea mofturoas- Faptul c acest Gudin limitat, cu mintea necat n
grsime, ndrznise s micoreze importana lui Franklin, avea i o latur bun. Astfel
ieise la iveal o mprejurare pe care

el, medici1.] Dubourg, o observase, dar de care nu voise s in seama : anume c


eficacitatea lui' Franklin ncepuse s scad din cauza vrstei.
Trebuia ntreprins ceva. El, Dubourg, dei numai puin mai tnr dect Franklin, rmsese
din fericire n deplina posesie a energiei sale. Avea, aadar, datoria s-l mboldeasc pe
marele su prieten ; aceasta era misiunea lui istoric. Franklin avea un renume
nemaipomenit, popularitate ; el, Dubourg, modest, din umbr, trebuia s-i determine
prietenul s-i foloseasc popularitatea pentru o aciune important.
Cut n gnd o asemenea aciune, vreun plan mre pe care s-l poat nfia lui
Franklin, i trecur prin minte ba una, ba alta, dar erau toate proiecte slabe, nu ceea ce
trebuia. Bea i citea, cugeta, i iar bea, i iar citea. Apoi merse la culcare fr s fi gsit
ceva esenial.
A doua zi se trezi i iat, gsise ceva ntr-adevr esenial. n timpul somnului Fiina
Suprem l ajutase s gseasc planul cel mare. Ce noroc. Acum, nainte de a cobor n
mormnt, putea s aduc lui Franklin i libertii un serviciu care s nu fie uitat.
Ddu ordin s se nhame caii i plec la Passy.
In vremea asta, Franklin edea n camera sa de lucru, aplecat asupra unei scrisori adresate
prietenului su, doctorul Ingenhousz, din Viena. Ii descria pe larg ntlnirea pe care o
avusese cu chimistul Lavoisier. Broura lui Lavoisier despre oxidri deschidea
perspective noi, iar ceea ce i mai comunicase tnrul savant n completare merita toat
atenia. Franklin avea o pasiune deosebit pentru formularea scris, clar a problemelor
tiinifice. El nsui avea disciplina muncii, era obinuit s

MS

se concentreze. Acum ns gndurile i fugeau, puse pana jos i se ls purtat de gnduri


care nu aveau nici o legtur cu interaciunea anumitor pri ale aerului cu anumite
substane metalice.
Starea sntii lui Franklin nu mai fusese de mult vreme att de bun. Vremea era
minunat, nota n Sena i-i fcea exerciiile fizice urcnd i cobornd treptele teraselor.
Iar serile pe care le petrecea cu madame Helvetius i cu madame Brillon erau desigur
plcute. Totui, i lipsea linitea obinuit.
Sosise pota din America i putea, n sfrit, s-i fac o imagine clar asupra situaiei.
Era o imagine foarte neplcut. Comunicrile oficiale ale Congresului vdeau ngrijorare,
iar scrisorile confideniale ale prietenilor si erau mult mai sumbre nc. Armata lui
Washington ducea lips de oameni. Diferitele state nu furnizau nici oameni, nici
materiale i nici bani n cantitile la care se angajaser. In schimb, multe mii de ceteni
se apucaser de piraterie pe cont propriu sau se angajau, pe vase de pirai. Greutile
administrative i economice se adunau. Banii pe care i emitea Congresul nu mai erau
acceptai la pli dect cu valoarea redus sau chiar deloc. Certurile dintre diferitele state
nu conteneau, ncrederea n victoria final scdea, totul se prbuea. Prietenii scriau c,
dac Franklin nu va reui s obin n curnd ncheierea alianei, ajutorul va sosi prea
trziu.
Printre scrisori se afla i una de la fiica sa, Sally. Cnd Congresul se refugiase la
Baltimore, o pornise i ea la drum cu soul ei, Richard Bache, eva-cund i biblioteca
tatlui ei. O dat cu Congresul se ntorsese i ea i adusese napoi, la Philadelphia, n casa
de pe Market-Street, crile, tablou

rile, precum i restul lucrurilor la care inea tatl ei. Acum, scria ea, oraul se afla din nou
n pericol. Alde Shippen, Kearsley, Stansbury, toi aceti tory ridicau din nou capul, o
mulime de republicani i vindeau casele mult sub valoare, unii se pregteau iar de fug
sau chiar fugiser. De data aceasta, ns, nu avea s se lase cuprins de panic. De data
aceasta rmnea pe loc, pstra i lucrurile tatlui n cas, avea ncredere c totul va merge
bine.
Franklin o vzu limpede naintea ochilor pe fiica sa Sally, blond, zdravn, cum
trebluia cu mi-nile ei mari, puternice, dibace. Fiica sa avea aceeai' nelegere sntoas
a oamenilor ca i el i amndoi, i ea i soul ei Richard Bache, erau curajoi, aveau
curajul oamenilor lipsii de fantezie. Tocmai de aceea, hotrrea lor de a rmne pe loc nu
dovedea nimic n ce privea securitatea Philadelphiei-
Sally scria c muli dintre prietenii lui i risipeau avutul i se pregteau s fug. Tristeea
i cuprinse sufletul. Vedea n nchipuire scumpul su ora. Era cel mai mare ora din
America, dar nu era mare, Parisul era cel puin de douzeci de ori mai mare. Oraul su
Philadelphia avea o nfiare rustic, cu puine strzi pietruite, iar spaiile verzi, grdinile
erau mai numeroase dect cldirile. Era ns un ora frumos, colorat, perfect sntos,
majoritatea populaiei era cu stare, mulumit, i asta se vedea. Aci, n Paris, cei ce
umblau n mtase i brocart erau mai numeroi, dar nu trebuia s-i priveti cu prea mult
atenie, cci majoritatea purtau haine de cptat, haine pe care le lepdase aristocraia.
Asemenea srcie sulemenit nu ntlneai la Philadelphia. Aveau i mai puine trsuri ;
cine era lene, ca el, folosea

un scaun cu purttori. In schimb era mai puin murdrie i mizerie la Philadelphia, i


nici strm-toarea, duhoarea i aglomeraia srciei pe care fusese silit s le vad n
anumite cartiere ale Parisului nu le puteai ntlni acas. Acolo i cel srac tria printre
grdini, ca el la Passy. Le venea greu prietenilor si s-i prseasc frumosul ora. Lui
nsui i venea greu s-i nchipuie c acum, pe cnd edea aci, ofieri englezi ar putea s
se plimbe floi pe Market-Street i poate c n cafeneaua lui James, n City-Tavern i n
localul hotelului La regina indian, se lfiau soldaii englezi cu mundire roii i
prostnaci din Hessen. Necazul i cuprinse inima btrn i nici gndul la sacii cu fin de
hric i mlai pe care i-i trimisese Sally pentru prepararea felului de mncare ce-i plcea
cel mai mult nu putu s-i aline suprarea.
Desigur c i Arthur Lee i Silas Deane au primit rapoartele lor personale. Fr ndoial
c vor sosi chiar astzi, grbii, indignai. ngrijorai, aferai. Vor face propuneri absurde,
vor cere s se ntreprind ceva. Era de neles c-i pierdeau rbdarea, chiar i lui i venea
greu s ad aici fr nici o treab. Dar nu era nimic de fcut. Se nvrteau ntr-un cerc
vicios. Deoarece rzboiul mergea att de prost, era neaprat nevoie de aliana francez, iar
Versailles-ul nu putea fi convins s ncheie o alian atta timp ct rzboiul mergea att de
prost.
Franklin i nchipuise c a devenit mai nelept cu vrsta, i c se obinuise cu ncetineala
progresului istoric. Dar rbdarea nu-i ptrunsese sufletul pn-n adncuri, lunga ateptare
era un chin. Viaa i se scurgea, iar cauza creia i nchinase restul vieii sale nu progresa. I
se prea c seamn cu sfntul Gheorghe din icoan care

clrete, clrete i nu se urnete din loc. Desigur, era convins de victoria final.
Neatrnarea Americii era asigurat de mersul istoriei i i fusese ngduit s-i dea i el
contribuia. Zrise ara fgduinei, dar se temea c va trebui s moar fr s fi pus
piciorul pe acel trm.
Acestea erau gndurile i necazurile lui Franklin, cnd doctorul Dubourg intr
nfierbntat, gata s-i expun ideca.
Spuse c pn-n prezent, cel mai bun capital de care dispuneau fusese cu totul neglijat.
Ce fel de capital ? se interes Franklin.
Popularitatea dumneavoastr ! rspunse triumftor Dubourg i art insistent cu
bastonul spre Franklin. Fr s-i pese de zmbetul sceptic al acestuia, continu s explice
c aliana cu Statele Unite nu se realizase nc, precum tia toat lumea, din cauza
opoziiei regelui. Pn acum se preocupaser numai de minitri. Acetia ns, cu toat
bunvoina lor, nu puteau nvinge rezistena regelui. Asta n-o putea face dect o singur
persoan, austriaca, Mrie Antoinette. Franklin trebuia s ncerce s-o ctige pentru cauza
Americii, s ncerce cel puin s-o-ntlneasc.
Franklin l privi lung i ntrebtor pe doctorul Dubourg, apoi rspunse prietenos :
Btrne drag, ocup-te de corbiile tale de corsari.
Dubourg ins, fr a se simi jignit, explic ct de bine era ntocmit planul su. Cu toat
admiraia ce o purta prietenului, i era superior ntr-o privin : trise toat viaa la Paris i
nelegea mai bine dect Franklin mentalitatea de la Versailles. tia ct de adorat este
moda la Curte i ndeosebi de ctre clica mov", care era cercul austriecei.

Sntei la mod, doctore Franklin, afirm el eu emfaz. ncercai s v ntlnii cu


regina. O s vedei, merit, ncheie el victorios.
Iat-l ntr-adevr pe romanticul meu Dubourg, replic Franklin agale. Poate v
amintii c nu s-a putut nfptui nici mcar o ntlnire cu Josef, mpratul cel liberal.
Toinette este femeie se aprinse Dubourg ea nu crede n politic, ci n mod.
A vedea pe regin ! Uor de spus ! Franklin cltin din cap. Chiar dac delegaia
american este simpatizat la Paris, la Curte lumea strmb din nas. Dac vreau s vd pe
monsieur de Vergennes, sau numai pe monsieur de Grard, trebuie s m strecor pe scara
djn dos.
Faa mbtrnit a lui Dubourg, cu pielea zbr-cit, surdea viclean.
Ce-ar fi dac ai face reginei o vizit pe scara din dos ? ntreb el. Dup cte tiu,
Louis i-a nfptuit cstoria abia recent, Marie Antoinette a devenit femeie de puin
vreme. n aceast faz lmuri el, ca un adevrat cunosctor, cu ademeniri n glas
femeile snt emotive i gata s fac cele mai nstrunice nzbtii. La Curtea din Versailles
multe se pot ntmpla. Ascultai-mi sfatul mcar o dat, l rug el. Credei-m, lucrul cel
mai detept este s apucai vaca de coarne.
Intrigi mrunte, nclcite, ca cele propuse acum de Dubourg, i erau cu totul strine lui
Franklin. Credea ntr-o raiune superioar, imanent a istoriei. I se prea caraghios s
ncerce s rezolve o situaie istoric prin astfel de manevre copilroase, ticluite de
fantezia bogat a unui Dubourg, czut, din cauza vrstei, n mintea copiilor. Pe de alt
parte, tia din cercetrile fcute n domeniul

tiinelor naturii, c uneori un fapt mrunt, n-tmpltor, ducea la descoperiri


revoluionare. Proiectul" lui Dubourg era fr doar i poate o nscocire searbd,
nerealizabil, i chiar realizat nu ducea la nimic. Dar Franklin era obinuit ntii s
ncerce i apoi s resping. Ce putea strica ncercarea de a se ntlni cu Habsburga ? In
nici un caz n-ar putea s-o ctige pentru cauza american", aa cum i nchipuia naivul
su prieten. Dar un ir ntreg de personaliti influente, care simpatizau cu America, nu-i
manifestau simpatia numai din cauza poziiei dumnos-neutre a .perechii regale. Dac s-
ar ntlni cu regina i ar sta de vorb cu ea, poate c acest simplu fapt ar ajunge pentru ca
oamenii aceia s prind mai mult curaj. Oare nu-i fcuse Maurepas aluzii c nu preuiete
ndeajuns valoarea practic a popularitii sale ? De ce s nu-i exploateze posibilitile ?
Ceilali, Lee i Silas Deane, l mboldeau s fac ceva. Dac ar ncerca s o ntilneasc pe
austriac, le-ar dovedi buna sa voin i mcar ar scpa ctva timp de gura lor. De altfel,
situaia Statelor Unite era din pcate de aa natur, nct nu se putea renuna dinainte la
nici un proiect, orict de aventuros ar fi fost. Trebuiau s se agate de orice, chiar i de
coada dracului.
Drag prietene, avnd n vedere c-i pui attea sperane n asta, am s m gndesc la
propunerea dumitale. In orice caz, i mulumesc, spuse Franklin.
Faa lui Dubourg care, dup cum observ Franklin cu prere de ru, devenea din ce n ce
mai hipocratic, strlucea toat de bucurie.
ntr-adevr, Franklin vorbi despre ideea lui Dubourg, n prezena acestuia, domnilor Lee
i Silas Deane.

Arthur Lee se opuse de ndat, cu nflcrare. 1 Emisarul unui popor liber, spuse el sever,
nu tre- | buia s se njoseasc ntr-att, nct s lingueasc ) o despot. Silas Deane ns
era ncntat. Dup p- \ rerea lui, era de neneles c nu se ncercase mai . de mult s se
ctige pe calea aceasta o influen asupra Versailles-ului i, cu toate c, de obicei, nu
putea s-l sufere pe doctorul Dubourg, dumanul i calomniatorul, lui Beaumarehais,
declar c ideea lui era un fel de ou al lui Columb.
Arthur Lee spuse dispreuitor c, din fericire, nedemnul proiect cdea de la sine. Dup
experiena cu faraonul de la Viena, nu vedea nici o posibilitate de a se realiza o
ntrevedere cu despota I de la, Paris. Dubourg interveni spunnd c o regin care vine n
contact, incognito, cu oameni de I tot felul, trebuie s fie accesibil i unui Fran- 1
klin. Silas Deane spuse ns cu un zmbet iret :
Dac -cineva este n stare s pun. la cale o asemenea ntlnire, atunci e numai
acela care de attea ori ne-a ajutat la nevoie : prietenul nostru Beaumarehais.
Dubourg forni suprat pe nas. Nu-i nchipuise astfel lucrurile. El, Dubourg, artase
calea pe care s fie scos chervanul din mocirl i acum se ivea din nou musca.
Totdeauna Beaumarehais al dumitale ! zise el nemulumit.
Dar nu exist altul, rspunse Silas Deane, ridicnd din umeri-
Arthur Lee spuse :
Ei, acum vedei, domnii mei, unde se ajunge cnd asemenea fapte njositoare snt
mcar luate n considerare ? Pentru a o lingui pe despot, avei nevoie de ajutorul
afaceristului.

Franklin spuse ns mpciuitor :


Cine vrea s strunjeasc un nasture bun din os, nu trebuie s se team de puin
duhoare.
II lu pe Silas Deane de o parte i-i ceru s intre n legtur cu Beaumarchais.
Dar nu cumva s-i dai de bnuit c propunerea vine de la mine. Ar fi neplcut
dac, dup nereuita ntlnire cu Josef, nu s-ar alege nimic nici din treaba asta i discreia
nu prea este o calitate cu care s se laude monsieur de Beaumarchais. Ar trebui s fie un
serviciu pe care s i-l fac dumitale. Prezint proiectul ca o idee a dumitale l rug el.
Dar nu vreau s m mpopoonez cu penele doctorului Dubourg, rspunse Silas
Deane ovind.
Doctorul Dubourg are modestia crturarului, l liniti Franklin ; iau totul asupra
mea.
Bine, accept Silas Deane. mi pare bine nu se putu el mpiedica s adauge
c i dumneavoastr ai ajuns s-l preuii pe debrouillard-ul nostru.
Cnd Silas Deane i vorbi a doua zi lui Pierre, acesta ghici de ndat cine l trimisese.
Spune, stimabile ntreb el confidenial i direct vii din nsrcinarea marelui
nostru prieten de la Passy ?
Silas Deane roi tot, i terse sudoarea i-l asigur :
Nicidecum, ideea este a mea.
Atunci ai avut o idee ndrznea, l lud Pierre.
Iti mulumesc, rspunse Silas Deane mgulit.
Pierre simea o adnc satisfacie. Acum se confirma n chip strlucit ceea ce serbarea din
4 iulie lsase s se ntrevad. Franklin nelesese

c independena Americii nu putea fi realizat fr sprijinul lui Pierre Beaumarehais.


Sarcina l ispitea. Regina Franei trebuia atras, mpotriva voinei sale, la o ntrevedere cu
conductorul rebelilor. Aci era nevoie de o intrig cum urzise el multe n comediile sale.
Calea o i ntrezrea. i de data aceasta, ca i n multe alte dai asemntoare, alerg cu
proiectul pe jumtate copt la prietena sa Dsire.
Cei doi copii vicleni i nenfricai ai strzilor Parisului cugetar mpreun cum s-i trag
pe sfoar pe ngmfaii lor protectori de la Versailles. Era clar c drumul cel mai drept
trecea prin Vaudreuil. Dsire inea ia prietenul ei Franois, l tia generos i desigur c,
orice conflict ar avea cu Thtre Franais, i-ar ine parte cu trie. Dar uneori o fcea s
simt toat arogana sa, i ei gseau c are haz s-l foloseasc drept unealt incontient
ntr-o intrig mare, ndreptat mpotriva clasei sale.
Erau amndoi convini c Vaudreuil, ca favorit oficial al reginei, putea, dac voia ntr-
adevr, s-o fac pe aceasta s accepte ntlnirea cu Franklin. Dsire socotea momentul
deosebit de potrivit ca ideea lor s fie pe placul marchizului. Acesta prea dispus s
accepte intendena ce i se oferea i mai cuta doar ceva senzaional prin care s poat
arta Curii i oraului c r-mne totui vechiul Vaudreuil, independent, care nu se
pleac n faa gusturilor i politicii lui Louis.
ncurajat deci de Dsire, Pierre se duse la marchiz i-i povesti c, de cnd lucra la Figaro,
era din nou stpnit de pasiunea teatrului, nimic altceva nu-l mai interesa ; i judeca tot ce
i se ivea n cale din punct de vedere al scenei. Chiar

i despre btrnul Franklin ncercase s compun o pies. Brbatul cu hain de blan


cafenie, cu ochelarii cu rame de oel, era o figur potrivit de comedie, un tat onorabil,
nobil, nelept, emoionant i puin caraghios. i era ns al dracului de greu s brodeze n
jurul lui intriga unei piese. El, care de obicei se pricepea la asemenea lucruri, nu gsea o
posibilitate verosimil s pun fa n fa eroul i adversarii si, n aa fel nct s-i dea
replici spirituale i btioase. De o parte se afla btrnul din Philadelphia, de cealalt
parte Versailles, Curtea i chiar dac se aflau doar la cteva mile uriii de alii, totui
distana dintre ei era att de mare, de parc s-ar fi aflat de o parte i de alta a oceanului.
Nu puteau fi cuprini n cadrul acelorai scene. Era pcat, cci astfel btrnul Franklin
rmnea o figur de monolog n jurul creia nu se mai putea construi nici o comedie.
edeau la mas. Vaudreuil mnca alene i asculta cu indiferen. Dar Pierre, bun
cunosctor al simmintelor omeneti, observ c aceast indiferen era jucat. Nu-l
interesa c marchizul nu lua parte la discuie. tia c omul reaciona aa cum i-o dorise.
Era att de sigur de succes nct, ajuns acas, ddu fru liber imaginaiei sale. 11 vedea n
nchipuire pe Franklin venind n casa din rue de Conde, n frumoasa sa camer de lucru i
mul-umindu-i pe un ton grav, cu un pic de ironie, cci altfel nici n-ar fi putut btrnul. i
apoi se expedia de la Passy o scrisoare ctre Congres, n care erau preaslvite meritele
firmei Hortalez i n care se cerea achitarea imediat a drepturilor de mult scadente ale
firmei. Scrisoarea era compus ele el, de Pierre, dar era semnat de Benjamin

Franklin. Iar din America sosea flota casei Hor-talez & C-ie, vas dup vas, i fiecare
aducea polie, i fiecare aducea mrfuri, un belug nespus, rsplata binemeritat a
idealismului i'a vicleniei sale.
Vaudreuil, de asemenea, era foarte mulumit. Fjul ceasornicarului, bufonul su, i dduse
fr s tie ideea pe care o cuta de atta vreme. S provoace o ciocnire ntre Versailles i
american era ceva nostim, era senzaia de care avea nevoie. Pentru un monsieur Caron,
aa ceva era desigur irealizabil. Chiar dac ncerca doar s-i nchipuie una ca asta, era
ngrdit de pretutindeni. Dar el, Vaudreuil, avea aripi cu care s treac peste opreliti. S-
l fac pe conductorul rebelilor s se ntlneasc cu o personalitate influent de la Curte ?
Nimic mai uor. Trebuia doar s ai ndrzneala i fantezia unui adevrat aristocrat, ca s
pui la cale ntlnirea nu cu vreo personalitate oarecare, ci cu Personalitatea, cu figura
principal.
Obraznic, vesel i bine dispus, Vaudreuil i furi un plan. Avea s fie o comedie aristo-
fanic, demn de un Vaudreuil, o glum care l va supra pe grsun i va da de brfit
Curii sptmni de-a rndul.
Un lucru era clar, ntlnirea trebuia s aib loc n cadrul unei serbri, la proprietatea lui
din Gennevilliers, la un fel de bal mascat, aa nct Toinette s poat aprea incognito i
s stea de vorb cu rebelul. Nu trebuia dect s gseasc pretextul nimerit ca s-l invite pe
btrn. Trebuia s fie un spectacol, o pies care s aib vreo legtur oarecare cu revolta
quafcer-ilor.
Enumera n gnd piesele de teatru pe care le cunotea. Cut, gsi, se rzgndi, gsi
alta.
Exista un dramaturg mai vrstnic, respectat, Antoine-Marin Lemierre. Scria piese nobile
n versuri, puin cam plictisitoare, minunate prin tiradele lor ndreptate mpotriva
preoilor nenelegtori i a domnitorilor despotici. De obicei aciunea se desfura n
epoci i inuturi ndeprtate, n antica Persie, Indie, i dup unele ovieli, cenzura le
lsase s treac. Acum ns Lemierre scrisese un Wilkelm Tell, iar cenzorul declarase c
nu putea admite pe o scen rscoale dect dac se desfoar cu cel puin o mie de ani
nainte i la o distan de cel puin dou mii de mile. Interdicia strnise vlv, autorul
apelase la rege. Louis confirmase hotrrea cenzorului. Prezentarea acestei piese la
castelul su, n faa unui cerc restrns, ales, nu de ctre artiti profesioniti, ci de amatori
aristocrai, i se pru lui Vaudreuil un lucru ndrzne i picant, ironic i revoluionar, i
totodat un bun pretext pentru a-l invita pe american, ct i pe Toinette.
i puse prietenii la curent cu planul, pe prinul Charles, pe.Polignac i Rohan. Le explic
n ce fel i nchipuia lucrurile, nu ca o manifestare politic, ci ca un eveniment estetico-
modern. Nu trebuiau luai n serios asta se nelegea de la sine nici bunul Lemierre
cu nenfricaii lui elveieni, nici onorabilul patriarh din ara quafcer-ilor. Rebelii puteau fi
btui pe umr, nelei, ntmpinai cu un zmbet. Astfel tratat chestiunea, delicat, uor,
devenea o fars demn de clica lor.
Ceilali se nflcrar pentru proiect i n cu-rnd fur la fel de entuziasmai ca i
Vaudreuil. Hotrr s transforme serbarea ntr-un bal mascat la care reprezentarea lui
Wilhelm Tell nu avea s fie dect una din numeroasele atracii, la fel

ca i baletul sau jocul de artificii. Pregtirile fur inute secrete, pentru ca efectul surprizei
s fie i mai picant. La nceput, prinul Charles voise s-l joace att pe Tell care mpuc,
ct i pe guvernatorul habsburgic care este mpucat, tn cele din urm, i se ddu rolul lui
Tell ; cel al ntunecatului austriac fu dat frumosului, brutalului conte Jules, cruia i se
potrivea foarte bine. Ga-brielle de Polignac se bucura c va arta bine n rolul unei
elveiene simple, plin de noblee, dornic de libertate, i ncepu de ndat s se sftuiasc
cu mademoiselle Bertin. Singurul rol amuzant din pies, fiul lui Tell, de pe capul cruia
se doboar mrul, Vaudreuil l ddu actriei profesioniste Dsire Mesnard.
Diane de Polignac i lu sarcina s-i strneasc lui Toinette curiozitatea, ca s fie mai
siguri c va primi invitaia. i povesti confidenial c Vaudreuil voia s prezinte la
Gennevilliers mult discutatul Wilhelm Tell i se ntreba dac s-o invite pe Toinette.
Aceasta nelese c Franois voia s dovedeasc ce intendent original inteniona s fie. Ea
nsi avea chef s-l necjeasc puin pe bunul Louis i se simea jignit c-i puneau
curajul la ndoial.
La prima ocazie cnd rmase singur cu Vaudreuil, l ntreb n glum :
Ce zici, Franois ? Am s fiu invitat la balul dumitale mascat ?
Prezena dumneavoastr, madame rspunse Vaudreuil politicos ar fi o
cinste pe care nu ndrznesc s-o pretind. N-as voi s v ndemn la lucruri necugetate.
Nu-mi amintesc rspunse Toinette s-i fi dat prilejul s te ndoieti de
curajul meu.

Am s prezint o pies spuse brusc Vaudreuil care l-a nfuriat grozav pe


grsun, Wilhelm Tell. Lund n considerare natura relaiilor pe care le avei acum cu
regele, nu tiu dac prezena dumneavoastr ar fi recomandabil.
- i snt recunosctoare spuse Toinette c te ngrijeti deodat cu atta atenie
delicat de relaiile mele cu regele. Nu vd nici un motiv pentru care s nu asist la
Wilhelm Tell-ul dumi-tale. Elveia m intereseaz. i este desigur cunoscut c n stucul
meu de la Trianon instalez o ferm elveian. Eroul naional al elveienilor m intereseaz
ndeaproape.
Autorul piesei va asista la spectacol, spuse Vaudreuil.
Ei i ? rspunse Toinette.
O s fie de fa i ali musafiri interesani continu Vaudreuil de pild
doctorul Franklin.
Sprncenele arcuite ale Toinettei se nlar i mai mult, o roea uoar i npdi faa
alb.
Vedei zmbi Vaudreuil acum sntei ntr-adevr sora mpratului Josef.
Toinette se simea nespus de ncurcat. Lucrurile preau mult mai periculoase dect i
nchipuise. Ea, Maria-Antonia de Habsburg, regina Franei i a Navarrei, s-l ntlneasc
pe btrnul tipograf i rebel : nu, orict de curajos ar dispreui orice fel de protocol, asta
nu se putea. Nu numai c ar pricinui neplceri lui Louis, dar i Josef i-ar face reprouri
binemeritate, prin gura lui Mercy i a abatelui ; chiar dac Josef jucase fa de Francois
un rol ingrat, avea perfect dreptate n tot ce gndea i spunea despre rebel.
Dar, pe de alt parte, nu se gndise nsui Josef s-l ntlneasc pe Franklin ? i nu-i era
asta mai curnd permis ei, ca femeie, dect lui ?

i apoi era vorba doar de un bal mascat! Dac conversa cu americanul, era asta mai ru
dect ce fcea att de des, cnd intra n vorb cu necunoscuii la balul Operei ?
Vaudreuil sttea n spatele ei. Se aplec peste speteaza scaunului i o privi de sus. Ochii
si cprui, cu sprncenele dese, negre ca pana corbului, toat faa lui brbteasc,
batjocoritoare, exprimau mai limpede dect cuvintele ceea ce gndea : spunea vorbe mari,
dar ddea napoi de ndat ce o ameninau neplceri din partea soului sau a fratelui.
Nu, nu voia s par lipsit de curaj. Dintr-o dat se trezi n ea toat nemulumirea
mpotriva lui Josef, care o certase i o umilise de attea ori, mpotriva venicului dascl
care voia s-i rn-duiasc viaa cu caietul lui de precepte didactice,
Fr s-i schimbe poziia, Vaudreuil deschise gura crnoas i obraznic i spuse ncet,
foarte prietenos, cu vocea lui adnc :
nelegei, Toinette, c a dori s v feresc de o astfel de ncercare ? Dac voi fi
ntrebat despre dumneavoastr la serbare, voi putea rspunde conform adevrului:
Doamna n-a fost invitat".
Acum Toinette era ntr-adevr jignit.
Eti foarte obraznic, Francois rspunse ea ai foarte puin ncredere n mine.
M jigneti.
Att ateptase Vaudreuil.
Cum dorii, madame. Trecu n faa ei, se aplec adnc i spuse cu voce
respectuoas i ochii batjocoritori : V rog, madame, s-mi facei cinstea s participai la
mica mea serbare de la Gennevilliers.
Toinette i muc buzele, rsufl adnc. Vaudreuil se dduse napoi, sttea rezemat de
cmin i o

privea drept n fa, politicos, impertinent, amabil, arogant.


Era clar c trebuia s spun nu. Nu-i era ngduit s-i creeze greuti lui Louis i sie-
nsei i poate chiar s duneze Franei i Habsburgilor, numai pentru a-i face acum n
ciud lui Francois. Pentru Francois era simplu, era doar un supus. Ea era regina, avea
rspunderi. Trebuia s spun nu. Va spune nu.
Vaudreuil o privea nencetat; faa lui plin., ironic, energic o sfida : Sora mpratului
Josef *.
Am s vin, spuse ea.
Dragul meu Pierre se destinui Vaudreuil, dou zile mai trziu, prietenului i
bufonului su voi fi n curnd n stare s-i prezint o pies care nu e mai prejos de
Figaro al dumitale. O s-i zic : O zi neslnril sau Wilhelm Tell i regina.
Pierre se simi cuprins de un val de mulumire, dar l privi pe Vaudreuil cu ochii mari i
rspunse :
Nu neleg, o, Mecena 1 /
Vaudreuil i povesti cu o indiferen bine jucat cum gsise soluia pe care Pierre o cuta.
Se va putea vedea cum el, Vaudreuil, va cuprinde n acelai cadru pe btrnul erou al lui
Pierre i pe atotputernica i graioasa sa protagonist.
1 Mecena nobil roman din timpul mpratului August, protector al scriitorilor Horaiu,
Vorgiliu, Properiu i al artitilor vremii. Numele lui a devenit sinonim cu protector al
artelor.
H Vulpile n vie, voi. II
Transmite-i doar i ceru el lui Pierre prietenului dumitale de afaceri din
Passy unele indicaii de pruden, ca s se ncadreze cum se cuvine n pies. Atrage-i
atenia btrnului c este de dorit s nu recunoasc pe nalta doamn pe care

o va ntlni la serbare. Lmurete pe domnul din Apus c este vorba de o serat monden,
distractiv, i nu de o ntrunire politic. Dumneata nsui, dragul meu ncheie el
binevoitor eti de altfel invitat s asiti la reprezentaie.
Pierre i exprim admiraia i recunotina n cuvinte alese i-i oferi ndatoritor
serviciile. Purta n suflet o bucurie mare, crncen. Dac domnul marchiz avea chef s
joace, fr ndoial prietenul de afaceri" din Apus i va cnta un entec discret, dar totui
rsuntor.
Dei tia c nimic din cele puse la cale nu trebuiau s se afle, Pierre povesti n mare tain
lui Thrse, Julie, Gudin despre evenimentul n perspectiv i despre marele serviciu pe
care reuise s-l fac lui Franklin.
Julie nu mai putu de bucurie, Therese rmase indiferent, Philippe n sinea lui turba de
furie. Americanii l exploatau n mod josnic pe nobilul, ncreztorul su prieten, pentru ca
apoi s-i rd de el pe la spate. Pierre le furniza arme pentru cmpul de lupt i pentru
cabinetele minitrilor, el i ajuta s-i trag carul, i drept rsplat ei l numeau musca
chervanului". Dar, dac ar vorbi, ar pricinui numai rele lui Pierre i lumii ntregi. Se
stpni, tcu.
Cu att mai mult amplific evenimentele la masa sa de scris. Asemenea lui Procop din
Cezar care-.i scrisese n tain opera istoric, acea Historia Arcana ce trebuia s
nfieze lumii chipul adevrat, respingtor, al prealudatului Justinian, aa scria el,
Philippe Gudin, adevrata istorie a celor treisprezece state i a doctorului Benjamin
Franklin. Zugrvi n culori tari, vii, pe prietenul su Pierre i mreele sale fapte : cu att
mai neagr aprea nerecunotina Americii i a egoistului
partiarh de la Passy. Gudin alese citate din toi clasicii pentru a da glas indignrii sale fa
de o asemenea ingratitudine. Cit din Sofocle : Ct de -repede se risipete gratitudinea
omului i se preface n ingratitudine" ; cit pe Seneca i pe Cicero. i cu toate c Pierre
nu tia nimic despre vorbele de ocar rspndite pe seama lui, l lud c se. poart ca
Alexandru cel Mare al lui Plutarh : Regeasc fapt este s lai oamenii pe care i-ai miluit
s te vorbeasc de ru".
Astfel de maxime i cugetri aternu istoricul Philippe Gudin, ca s-i uureze inima, n
studiul su despre faptele lui Beaumarchais i nemerniciile lui Franklin.
n timp ce Franklin edea n baie, intr n camer William. I se citea pe fa emoia i
mulumirea :
Ia te uit, bunicule spuse el ce a sosit. Se aez lng el, pe capacul de lemn
al cadei, i-i art o invitaie frumos tiprit.
n timp ce Franklin i tergea cu grij minile ca s nu pteze nimic, tnrul povesti mai
departe:
A adus-o un lacheu n livrea verde ca migdalul. Crezi, bunicule, c am s pot
merge i eu ?
Era o invitaie din partea marchizului de Vaudreuil pentru un bal mascat la moia lui din
Gennevilliers. Aveau s aib loc focuri de artificii, balet i prezentarea unei piese de
teatru. Deviza serii era : O sear n munii Elveiei.
Franklin era convins c invitaia era n legtur cu aventurosul proiect al bunului su
Dubourg. nc n aceeai diminea se ivi i Silas Deane i vorbi cu faa zmbitoare,
viclean, despre nalta personalitate pe care prcanoratul su coleg avea s-o ntlneasc,
dar era rugat s n-o recu-

noasc, la serbarea marchizului de Vaudreuil. Vorbi despre eroica rscoal a simplului


popor elveian condus de Washington-ul lor, pe care l chemase Wilhelm Tell, i vorbi
emoionat despre prietenul su, monsieur de Beaumarehais, marele dbrouillard. Franklin
ncuviin din cap, se scarpin i t spuse gnditor :
Da, iar a trecut cmila prin urechile acului.
l vizit pe doctorul Dubourg, care era acum nevoit s stea mult n cas, i-l puse la
curent. Emoionat, Dubourg se bucur c-i mai fusese dat s aduc un asemenea serviciu
lui Franklin i Americii. Alerg singur n pivni i scoase la iveal o sticl prfuit de
Corton 1761. Nu mai poseda din aceast nobil recolt dect dou sticle i, cu toate c nu
avea voie s bea, goli mpreun cu Franklin sticla aceasta i apoi i ultima.
n sinea lui, doctorul zmbea micat de emoia prietenului. El nsui atepta evenimentele
cu o uoar ncordare. Trise n permanent contact cu mai marii acestei lumi, fusese
primit de regele Angliei i luase parte la o mas oficial a iui Ludovic al cincisprezecelea,
la Versailles. Glumise de multe ori n felul su, delicat-ironic, pe seama ceremonialului
de la Curte. Totui' acum, cnd trebuia s se ntlneasc cu o Habsburg, simea o uoar
nelinite. Avea un singur fel de a se purta cu femeile i nu ora sigur dac galanteria sa
ceremonioas, uor ironic, se potrivea pentru o regin.
Oricum, trecuse prin multe situaii ciudate i cunoscuse muli oameni ; nvase s se
adapteze s ia totdeauna de la oameni i din evenimente Ce era mai bun. Avusese de-a
face cu topitori de seu i cu diplomai, cu tipografi, savani i negustori de sclavi, cu
scriitori, generali, rani, indieni
i o scosese la capt cu toi. Nu era omul care s se lase nelat de aparene, de hain i
desigur c va gsi calea potrivit i cu regina aceasta.
De multe ori se distrase muind n minte cadrul evenimentelor i mbrcmintea
oamenilor dintr-o epoc n alta. Fcu i acum lucrul acesta. Lu Biblia, deschise la cartea
lui Iov i citi : 6. Dar ntr-o zi, fiii lui Dumnezeu venir i statur n faa Domnului, i
Satana veni i el printre ei. 7. Ci Domnul gri ctre Satana : De unde vii ? Iar Satana
rspunse Domnului i zise : Am cutreierat pmntul. 8. Atunci Domnul gri ctre
Satana : Ai luat tu seama la robul meu Iov ? C nimeni nu este ca el, pe pmnt, brbat
fr prihan i drept, temndu-se de Dumnezeu i ferindu-se de ce e ru ! 9. Satana
rspunse Domnului i zise : Oare aa degeaba teme-se Iov de Dumnezeu ? 10. Oare n-ai
tras tu gard n jurul lui i n jurul casei lui i n jurul averii lui ? Lucrul minilor lui l-ai
binecuvntat i turmele lui au npdit pmntul. 11. Dar ia ntinde mna i atinge-te de
toate cte le are, s vezi dac n-o s-i stea mpotriv !"
i Franklin tlmci versurile n felul lui : 6. Deoarece n ceruri era lever, ntreaga
nobilime veni la curte s i se nfieze Domnului. Printre curteni veni i Satana, ca fiind
de-ai casei. 7. Dumnezeu spuse ctre Satana : Nu te-am vzut n ultimul timp. Unde ai
fost ? Iar Satana rspunse : Am fost la castelul meu i la alte cte va conace s-mi
vizitez prietenii ! 8. i Dumnezeu spuse : S auzim ce prere ai despre contele Iov ?
Gsesc c este cel mai bun prieten al meu, un om profund cumsecade, plin de respect
pentru mine i care ocolete tot ce m-ar putea supra ! 9. Iar Satana rspunse : Credei
ntr-adevr, maiestate, c aceast bun purtare se bizuie pe simpatie i dra-

goste personal ? 10. Nu l-ai miluit cu tot felul de favoruri, pn ce a adunat o avere
uria ? L Punei-l la ncercare. N-avei dect s-i retragei protecia dumneavoastr i s-
i luai veniturile i funciile. Atunci vei vedea de ndat, cum se va altura opoziiei'"
Franklin compar versiunea sa cu cea curent, veche. Se simea linitit, va ti s gseasc
tonul potrivit i pentru aceast regin.
In ziua hotrt, o zi de var cald, dar nu apstoare, plec la Gennevilliers nsoit de
Wil-liam, nepotul su. William, mbrcat ntr-un costum de ciobna la mode, arta
frumos i era plin de bucurie neastmprat. Franklin purta haina sa cafenie, rmsese
filozoful din Apus, quaker-iA pe care ara aceasta dorea s-l vad n el,
Vaudreuil nzestrase palatul su din Paris i csua din Versailles' cu mobilier nou,
elegant, dar pstrase reedina familiei aa cum o motenise. Parcul de la Genneviiliers
pstrase stilul ceremonios, msurat, pe care i-l dduse strbunicul lui Vaudreuil pe timpul
lui Ludovic al paisprezecelea. Musafirii lui Vaudreuil se plimbau pe aleile nsorite i
pline de praf ale parcului, printre tufiuri perfect egale i pomi tuni neplcut de exact.
De ndat ce gazda l zri pe Franklin, i iei n ntmpinare i-i mulumi pentru prezen,
cu o politee clduroas. Apariia doctorului pricinui aceeai senzaie ca pretutindeni.
Totui, Franklin cunotea aici mai puin lume dect la Paris i se simea mai puin la
largul lui. Se plimba grav i nstrinat printre elveieni i elveience, ciobani i ciobnite,
domni n domino i doamne cu mti ; se simea stingherit.
m

Se aez, puin obosit, pe o banc la umbr i i-ar fi plcut s se scarpine. Monsieur


Lenormant, costumat ntr-un domino, se grbi spre el i-i ddu lmuriri despre unul sau
altul dintre musafiri. De altfel, monsieur Lenormant nu avea chef de vorb i desigur nici
nu era bine dispus. Nu-i plcuse din capul locului c Dsire primise un rol n drama
revoluionar a lui monsieur Lemierre ; iar acum, cnd apruse i americanul la
Gennevilliers, bnuia c ar putea fi la mijloc vreuna din sumbrele intrigi ale lui Pierre.
Astfel edeau pe banca lor, Franklin i Lenormant, tcui i gnditori, n umbra prin care
ptrundeau pe alocuri razele soarelui. Trecu prin faa lor o doamn a crei fa frumoas,
puin prea slab, chinuit, cu ochi mari nelinitii, contrasta ciudat cu costumul de
munteanc din Elveia pe care-l purta. Era nsoit de doi cavaleri i de o alt doamn, iar
n jurul grupului se nvrteau doi cei, ltrnd fr ncetare. Monsieur Lenormant se
ridic i salut n felul su grav, respectuos. Franklin salut de asemenea, cci doamna i
se prea cunoscut. Ea rspunse la saiutul lui, apsat i chiar ostentativ.
Principesa Rohan, l lmuri monsieur Lenormant, dup ce grupul trecu.
Doamna mai merse civa pai. Apoi se opri deodat, se ntoarse, cu faa mpietrit, ntr-o
expresie inspirat i totodat nspimntat i; n timp ce ceilali amuir, opti cu o voce
stranie, grbit :
Il vedei ? l vedei ?
Cine este ? o ntrebar ceilali.
Contele de Frontenac, rspunse ea. Nu spune nimic, dar este trist i ne privete cu
ochi plini de mustrare. Poate c am fcut ceva ce nu trebuia.

Vaudreuil veni spre ei. O liniti pe prines i o conduse mai departe.


Franklin mai observase de dou-trei ori asemenea accese, nu fr un oarecare interes
tiinific, dar i cu antipatia pe care o simea pentru tot ce era ntunecat, nnegurat, haotic.
i aduse aminte c aceast prines i vorbise cu nflcrare de cauza american nu
cumva n salonul lui madame de Genlis ? Dac i nchipuia acum c contele de
Frontenac, omul care furise Canada, Frana nou, era mniat pe ea i societatea ei, nu
dovedea aceasta c entuziasmul prinesei i al curtenilor din jurul ei era simulat i c n
adncul sufletului se temeau de America englez ? Nu, ura francez mpotriva Americii
de limb englez nu murise, iar el, Franklin, avea o sarcin grea.
Majordomul lui Vaudreuil i alte slugi ale casei poftir oaspeii n sala de teatru. ncepu
spectacolul.
Drama lui Lemierre i se pru lui Franklin o poveste plin de intenii bune, patetic,
strin de realitate. ranii elveieni de pe scen, brbai n costume iptor de bogate,
cntau libertatea n versuri sumbre i nflcrate i se dedau la acuzaii cumplite mpotriva
tiranilor. Lui Franklin, acuzaiile acestea i se prur prea puin ntemeiate; cu argumente
att de abstracte nu s-ar fi putut ademeni n America nici un cine de dup sob i, cu att
mai puin, un ran de la coarnele plugului sau un meseria de la uneltele lui. i, n timp
ce ranii de pe scen continuau s filozofeze i s blesteme, doctorul hotr s reciteasc
lista birurilor i taxelor pe care adevraii elveieni trebui-ser s le plteasc n vremurile
acelea mpratului i guvernatorului su. Cci asta-i cauza

cauzelor, domnule autor de piese, gndi el. O varia -ie plcut n ropotul monoton al
versurilor tragice o prilejui mademoiselle Dsire Mesnard, pe care Franklin o mai
vzuse cu plcere la Thtre Franais. n rolul fiului lui Tell, era nu numai plcut la
vedere, ci i recita i versurile naiv i vioi, subliniind totodat faptul c acest biat era o
femeie. Se desprindea din plictiseala didactic a piesei ca ceva viu, fermector i cnd,
spre sfrit, proclam n alexandrini meteugii, cu aluzie direct la Franklin, c
exemplul federaiilor va dezlnui desigur i n alte pri furtuni mpotriva tiranilor,
obinu aplauze entuziaste, la care era ct pe-aci s se lase antrenat i Franklin.
Dup reprezentaie, actorii, mbrcai nc n. costumele lor, se amestecar printre
oaspei. n jurul lui Franklin se form un grup mai mare, i se puser, ca de obicei, cteva
ntrebri inteligenlc-i multe altele prosteti. Trebui s dea un autograf ici pe un evantail,
colo pe un carnet de bal, erau cu toii entuziasmai i lipsii de nelegere.
Curnd apru n cercul lui Franklin i fiul lui Tell. Franklin i fcu lui Dsire, n franceza
lui groaie, complimente galante i ceremonioase. Lc-normant spuse cu o nfiare posac
ce mult l ngrijorase violena i nepriceperea cu care prinul Charles mnuise arcul i
sgeata i c se bucura c totul s-a sfrit cu bine. Dsire rspunse c era fericit c nu-l
dezamgise pe doctor apoi, cu un zmbet trengresc, adug c sper ca i restul serii s-
i mplineasc ateptrile. Franklin rmase uimit c i ea fcea parte din complot.
Lenormant gsi n cuvintele ei pline de tlc o confirmare a bnuieilor lui c era vorba de o
cabal a lui Pierre i se posomori i mai mult.

Acum i Pierre se altur grupului. Lud piesa cu cuvinte alese, dar numai pentru a
ncheia cu nflcrare :
Dar cnd Franklin' este de fa, chiar i o pies bun ca cea a colegului Lemierre
plete n faa realitii. Cci poate oare o pies de teatru s concureze cu mreul
spectacol pe care America l ofer lumii ?
Franklin, cu o amrciune prieteneasc n glas, rspunse scurt :
Din pcate, spectatorii' nu pltesc. Pierre ns relu fraza i zise :
Asta ntr-adevr, aa este.
Franklin accept gluma cu un zmbet plin de nelegere.
intre timp, se instalaser mesele de joc. Printre juctorii unei mese, doctorul zri o
doamn n costum albastru de pstori i cu masc albastr, nelese pe dat : era regina.
Dei partea de sus a feei era acoperrit de masc, nasul seme, buza de jos crnoas,
mic, uor rsfrnt, nu puteau fi confundate.
Jocul de la masa doamnei se desfura zgomotos, atitudinile erau neforate, cei doi cei
ai prinesei Rohan ltrau printre picioarele musafirilor. Franklin observ c doamna cu
masca albastr nu era ctni de puin tratat cu vreo atenie deosebit; dimpotriv, cei din
jurul ei se strduiau vdit s n-o recunoasc.
Se ridic i se apropie de masa de joc, nsoit de William. I se oferi politicos un scaun, el
prefer s rmn n picioare. Pe cnd se apropiase de mas, doamna cu masca albastr
ridicase fugar ochii, apoi trncni i juc mai departe, la fel de linitit ca i nainte.
Franklin vzu cu plcere ce

piele fraged i alb avea, ce brae i mini frumoase.


I se explic jocul :
Hai, btrne domn, strig cu vocea unui precupe tnrul i impertinentul prin
Charles care edea la mas, mbrcat nc n costumul lui Wilhelm Tell; platoa o
rezemase lng el. ncercai-v norocul, strig el. Jucai.
Franklin observ c doamna cu masca i privete. Ceru bani de la William i miz,
ndatoritor, o pies mare de argint, un ecu.
Permitei-mi, domnule doctor spuse Diane de Polignac s mresc miza
dumneavoastr ; dac iese un ctig, v rog, folosii-l pentru marea dumneavoastr cauz,
i adug la ecu-ul lui, cinci ludovici de aur. Ecu-ul i cei cinci ludovici fur pierdui.

Franklin i spuse lui William :


Ecul-ul l trecem n socoteala Congresului. Prsi masa de joc i se ntoarse la
scaunul su
comod. Lumea vorbea despre mrul ce servise drept int i se fceau observaii glumee
despre rolul pe care l jucaser merele n istorie ; mrul Evei, mrul imperial al
mprailor romani, mrul lui Newton, merele otrvite ale familiei Borgia.
Aceasta i aminti lui Franklin una din istorioarele lui i o povesti. Un prieten al su, un
misionar englez, se dusese la indienii Susquehanna, le inuse predici i povestise cteva
din ntmplrile Bibliei, printre altele povestea lui Adam, care a mncat mrul i astfel a
pierdut paradisul pentru el i pentru urmaii si. Indienii se gndir mult. Apoi cpetenia
lor se ridic i-i spuse misionarului :
i sntem nespus de ndatorai, frate, c nu te-ai temut s treci apa cea mare ca s
vesteti cele ce ai aflat de la mamele tale. Snt lucruri

drepte- i bune. Este ntr-adevr ru s mnnei mere. Este mai bine s se fac cidru din
ele.
n timp ce povestea pe ndelete, privea la doamna cu masca albastr. n faa ei sttea acum
Vaudreuil, iar lng ea, Gabrielle de Polignac, ntr-un costum de ranc elveian.
Doamna cu masca albastr vorbea i juca ; totui, iui Franklin i se pru c gndurile nu-i,
stteau nici la joc, nici la conversaie.
Observaia era just, Toinette era nervoas. Dduse dovad de un curaj pe care Francois
i-l negase ntr-un fel att de provocator. Venise, asistase la piesa interzis, respira acelai
aer cu rebelul din Apus. Dar Francois se afla n faa ei, juca fr s fie atent i o privea
nencetat, impertinent, nicidecum umilit, hotrt s nu-i recunoasc vitejia. Fr s fie
nevoie ca el s-i mai spun ceva, nelese c ceea ce fcuse nu era deajuns. Era clar c
Francois se atepta la mai mult, se atepta ca ea s i se adreseze rebelului. Dac n-ar face-
o, Francois i-ar rde a doua zi de ea la fel de crunt ca i nainte, iar vizita aceasta la
Gcnnevilliers, la care se hotrse att de greu, devenea inutil.
Atinse uor braul Gabriellei :
Nu-mi place jocul astzi spuse ea - nu ctig nici nu pierd nimic. S mergem la
doctorul acesta al tu, a vrea s-l vd mai de aproape. O spuse uor, Toinette era
mulumit de sine. Gabrielle zmbi n felul ei, fu de acord. Cele dou doamne se ridicar
fr grab, se ndreptar ncet spre Franklin.
Se aduser scaune, grupul din jurul lui Franklin se mrise mult. Pierre monopolizase din
nou cuvntul. Prinul Charles, cu tot talentul su evident, nu fusese dup prerea sa
destul de convin- .

gtpr n rolul de ran revoluionar, n timp ce contele de Polignac fusese extraordiauar de


convingtor n rolul su de tiran sngeros.
Dac Wilhelm Tell-ul nostru nu a fost ntru totul verosimil spuse monsieur
Lenormant asta se datoreaz poetului care nu l-a nzestrat cu argumente
convingtoare. Auzim mereu de tiranie i asuprire. i totui, se pare c Tell i cu colegii
si o duc destul de bine ; n orice caz, au timp ndeajuns ca s in ntruniri politice i s
pun la cale asasinate i rscoale
Pierre, n loc s rspund, se ntoarse ctre Franklin :
V rog, doctore Franklin, s nu v nchipuii c prietenul meu Charlot este
negustoros i cusurgiu cum vrea s par. limba lui este ascuit i-i place s-o foloseasc,
dar inima sa este alturi de orice cauz mrea.
Cei din jur se strduiau s se poarte de parc i-ar fi interesat doar Franklin i
Beaumarehais, de parc nici n-ar fi bgat-o n seam pe doamna n albastru. Dar Toinette
tia c ateptau cu toii s vad dac ea va sta de vorb cu Franklin i ce-i va spune. Era
obinuit s simt toate privirile ndreptate asupra ei, nvase s fie sigur de sine. Dar
astzi era intimidat cum nu mai fusese dect o dat n via, cnd trebuise s i se adreseze
lui Dubarry. Atunci, cnd trebuise s i se adreseze curvei", se descurcase destul de bine.
Ce mult lume este astzi la Versailles, nu-i aa madame ? se exprimase ea, iar
Dubarry rspunsese :
Da, madame.
Acum, cnd trebuia s vorbeasc rebelului, cel mai bun lucru era s spun, de asemenea,
ceva ct se poate de nensemnat, convenional. Vran

klin i veni n ajutor prin aceea c nici n-o privea. Astfel, cnd ncet un moment
conversaia, ea spuse pe un ton galnic :
V pare ru, doctore Franklin, de ecu-ul pe care l-ai pierdut ?
Se rse. Franklin ntoarse spre ea faa sa mare i o privi binevoitor.
Un om btrn ar trebui s se mulumeasc doar cu pcatele vechi, s nu-i caute
altele noi. Dar, privind la jocul dumneavoastr, frumoas doamn, m-am lsat ispitit. Era
plcut i atrgtor s priveti ce se petrece n dumneavoastr n timpul jocului.
Stngcia Toinettei se risipise. Simea privirea cercettoare, de cunosctor, niel lacom, a
lui Franklin. i aduse mgulit aminte de baluri mascate, de dansurile la care simise
trupurile unor brbai strini att de aproape de al ei. Simi deodat, foarte puternic :
Domnul rebel care m privete astfel nu este periculos, cu sta pot face ce vreau".
Dar ce se petrece in mine ? ntreb ea.
Prin deschizturile mtii, Franklin simi privirea ei cochet ndreptata asupra sa. Va s
zic alesese tactica potrivit : i regina aceasta era o femeie, ca multe alte sute de femei
pe care le ntlnise n Frana. Era puin prostu, ceea ce spunea erau nimicuri, dar le
rostea cu graie. n orice caz, va continua s joace i fa de aceast regin rolul domnului
n vrst care face curte unei femei frumoase, pe jumtate printete, pe jumtate frivol,
plin de respect i uor ironic.
Nu e semn ru continu el dac o femeie i permite cteodat s joace puin.
Cine este ngduitor fa de sine, este desigur tolerant i fa de alii.

M socotii tolerant ? ntreb Toinette. Franklin o privi cercettor, prietenos.


Este tot att de greu s cunoti oamenii dup nfiare ca i pepenii spuse el
- mai ales cnd nu vezi dect jumtate de fa. Femeile snt de obicei mai tolerante dect
brbaii, pentru c snt mai aproape de natur. n privina aceasta, seamn cu aa-ziii
slbatici. Trebuie s v mai povestesc nc o ntmplare a misionarului meu suedez, se
adres el tacticos ntregii societi. Acesta inu indienilor predici multe i temeinice, dup
felul misionarilor. Vorbi despre adevrurile cretineti i despre ntmplrile din Biblie.
Indienii l ascultar cu atenie, prietenete i cu rbdare. Apoi, ca oameni binecrescui, ii
povestir n semn de mulumire cteva din legendele lor. Povestirile lor nu durau att ct
ale lui, dar nici scurte nu erau. n cele din urm, prietenul meu i pierdu rbdarea. Dar
ncetai odat se aprinse el ce v spun eu snt adevruri sfinte, ce plvrgii voi nu
snt dect basme i nscociri." Indienii fur jignii. Drag frate rspunser ei se
pare c onorata ta mam nu i-a dat destul osteneal s te creasc i nu te-a nvat
ndeajuns regulile politeii i ale rbdrii. Ai vzut c noi am dat crezare povetilor tale ;
de ce nu le crezi i tu pe ale noastre ?;1
Minunat, spuse prinul Charles, i deoarece cutase n zadar pn atunci o ocazie
de a fi spiritual, adug : i de partea cui era adevrul, doctore Franklin, de partea
prietenului dumneavoastr, misionarul, sau a indienilor ?
Deineau fiecare temeinice jumti de adevruri, rspunse Franklin.
Toinette simi c se adresa ei. Era mgulit de felul cum se purta rebelul cu ea, dar nu era
pe

deplin mulumit. El lsa ntr-adevr s se vad c o socotea o femeie frumoas, care


putea place : dar o i lua puin peste picior, lucru pe care ea nu-l putea rbda. Nu permitea
s fie tratat ca o feti. Ii va arta ea c se putea msura cu el.
Dar dumneavoastr, doctore Franklin ntreb ea trengrete i cu un aer de
superioritate
- considerai adevrul dumneavoastr deplin valabil ?
Btrnul o privi btrnete, blnd ; era mulumit cu ceea ce obinuse. Dar poate c reuea
s obin i mai mult din aceast ntrevedere. Poate c reuea s-o fac pe aceast femeie,
att de dornic s-i arate nelepciunea pe care n-o avea, s fac afirmaii folositoare
cauzei celei drepte. Era ns att de drgu, nct i prea aproape ru s-i pricinuiasc
neajunsuri.
Era un timp rspunse el mpciuitor cnd socoteam convingerile mele ca
singurele valabile. Dar cu ct mbtrnesc, cu att mi schimb prerea i acum snt foarte
departe de punctul de vedere al acelei doamne care mi se plngea odat : Nu tiu cum se
face, clar n-am ntlnit nc niciodat pe nimeni care s aib totdeauna dreptate, n afar
de mine nsmi".
Cei din jur ascultau ncordai. Vaudreuil i Diane de Polignac, Pierre i Dsire socoteau
fiecare c el era acela care prilejuise acest joc interesant i plin de emoii. Vaudreuil
urmrea cu o plcere de cunosctor fiecare meandru al frivolei conversaii dintre btrnul
rebel prietenos i tnra, rzboinica regin. Gabrielle de Polignac simea cu nelinite c
Toinette nu putea ine piept acestui brbat btrn, mare, prietenos i greoi ; blnd ca
porumbeii, nelept ca erpii",

ii trecu prin minte. n schimb Dianei, care se tia urt, nu-i displcea felul cum frumoasa
i ncrezuta regin, creia toi i fceau viaa uoar, i crea singur dificulti. i prinul
Charles era ncntat ; n-avea nimic mpotriv ca Toinette s-i. pricinuiasc ncurcturi lui
Louis.
Pierre urmrea cu interesul unui cunosctor ct de sigur o ndruma Franklin pe Toinette
ctre ceea ce voia el. Cum se juca binevoitor cti ea, asemenea unui cine bernardin care se
joac cu un copil i cum totui jocul acesta nu era chiar att de inofensiv i cum ea nici nu
bnuia nimic, ci credea c ea l mn pe el. Pierre simea o satisfacie adnc. El era acela
care nscenase totul i care trgea sforile, fr ca ei s-o tie mcar.
i mai aprig era bucuria cu care urmrea Dsire desfurarea jocului, nscocit de ea i
de scumpul ei prieten Pierre. Pentru c actori nu erau numai Franklin i regina, pentru c
Toinette ntruchipa ntreaga societate nfumurat, nobil a privilegiailor, iar Franklin pe
toi ceilali, pe cei de jos, pe neprivilegiai. Ea i cu Pierre se strecuraser n cercurile
nobilimii pentru a duce o via care s merite s fie trit. Pentru a-i pstra locurile,
trebuiau s fac mereu noi sforri, s rabde mereu noi umiline. i totui, i dispre-uiau
pe aceti seniori a cror favoare se strduiau s-o ctige. Ce proti i orbi erau domnii
tia mari, n trufia lor. Se adunaser aci, ademenii de Pierre i de ea, zmbind n lcomia
lor de senzaii noi i se ntreceau care de care s-l narmeze pe dumanul ce apoi l va
strivi. Tnr, obraznic, frumoas i neastmprat edea, n costumul ei de biat, la
marginea semicercului ce se alctuise n jurul Toinettei i al lui Franklin. Aprecia spiritul
i elegana frazelor btrnului doc

tor i se bucura c aceast regin mndr, nepregtit pentru via, juca un rol att de
prostnac.
Toinette nsi avea sentimentul c deocamdat Franklin obinuse un avantaj asupra ei.
Cuta un rspuns ndrzne, uimitor, cu care s-l nving.
Deoarece considerai adevrurile dumneavoastr doar jumti de adevruri
ntreb ea zmbind provocator v considerai i pe dumneavoastr doar pe jumtate
rebel ?
Amabil, mirat, binevoitor, nveselit, Franklin se ntoarse spre ea i spuse :
Un rebel ? Eu ? Art eu ca un rebel ? Cine v-a spus una ca asta ? i fr tranziie
continu : Ce minunat v st coafura. Subliniaz limpezimea frunii dumneavoastr. V
rog, lmurii pe un strin netiutor : cum se numete aceast pieptntur ? Toi rsufIar
uurai c btrnul nbuise focul, c nu-l lsase s se ntind i se bucurau de tactul lui.
nc nainte ca Toinette s poat rspunde, interveni Gabrielle.
Coafura aceasta se cheam Coiffure Qus-a-co", doctore Franklin.
Toinette purta ntr-adevr acea pieptntur pe care i-o reproaser pamfletitii. Iar
Dsire explic :
Qus-a-co nseamn : ce e asta. ce s fie ? i este o expresie cu care monsieur de
Beaumar-chis i-a rs ntr-unui din pamfletele sale de dialectul provensal al unui adversar
nepriceput.
Mulumesc, mademoiselle, rspunse Franklin i cu o plecciune ctre Pierre
adug : Vd c literatura se afl la loc de cinste n Frana.
Dar Toinette gndi : Aa de ieftin nu scap el de mine" i, ameninndu-l trengrete,
ntreb cu voce dulce, optit :

Dar puin tot v-ai rsculat mpotriva regelui dumneavoastr. Sau s fi fost greit
informat ?
Franklin rspunse uor i foarte politicos :
Cred c nu sntei prea bine informat, madame Ques-a-co. Foarte mult lume
socoate c regele Angliei s-a rsculat mpotriva noastr i nu. noi mpotriva lui.
Acum treaba se ncurca serios. Vaudreuil se pregtea s intervin. Dar nainte de a o
putea face, Gabrielle interveni :
Ai spus lucruri att de drgue despre coafura lui madame Ques-a-co, doctore
Franklin. V rog, spunei-ne i nou, celorlalte, ce gindii despre costumele i plriile
noastre.
Dar nici asta nu ajut la nimic. Toinette, orbit, nu mai voia s tie de nimic. Nu se mai
gndea nici un moment c era regina i c btrnul era rebelul. Nu mai era dect o femeie
frumoas care observase c cellalt i admira nfiarea, faa, minile, dar nu ndeajuns
inteligena.
Sntei un om nelept, doctore Franklin spuse ea tot att de ncet i putei
desigur combate orice tez dorii, adevrat sau mincinoas, mai bine dect o femeie
nenvat. Dar n adncul sufletului nu recunoatei c, la urma urmei, regele Angliei are
dreptul divin de a da ordine coloniilor sale ?
Vzur cu toii c vorbea dintr-o convingere adnc.
Franklin nu cutase o asemenea ntorstur a discuiei. Nu voise s-o determine pe doamna
cu masca albastr s fac declaraii care s-o compromit. Ar fi fost nerecunosctor din
partea lui i, poate, nici foarte inteligent. Poate c n-ar fi reuit dect s ntrite pe doamna
i pe soul

ei mpotriva cauzei Americii. Ocolind nc o dal rspunsul zise :


Madame, socotii ntr-adevr c un om care arat ca mine este un rebel ?
Dar Toinette :
Ma blinda zgrie ru ! De ce v ferii de rspuns ?
Amndoi, doctorul i doamna cu masca, vorbeau uor, pe ton de conversaie. Totui, n
jurul lor se fcuse o tcere adnc. Tnrul prin Charles rse prostete i spuse :
Acum chiar snt curios, i se aplec nainte, iar arbaleta lui czu cu zgomot la
pmnt.
Madame rspunse Franklin n linitea ce se ls dup ce se stinse .zgomotul
fcut de arbalet ntr-o sear att de plcut, n faa unei femei att de frumoase, n-a
vrea, s devin didactic i politic. Dar pentru c pretindei un rspuns, dai-mi voie s v
spun : noi, americanii, nu sntem principial mpotriva monarhiei. Exist, desigur,
exagerri ale principiului, cu care nu sntem de acord. De pild, un profesor german a
scris prinului su : Dac Dumnezeu n-ar exista, prea-nalta voastr luminie ar trebui
s-i ie locul". Vedei, madame, noi, cei de pc cealalt parte a oceanului, considerm asta
exagerat. Noi socotim c ntre rege i popor exist un fel de contract. Am nvat asta de
la filozofii dumneavoastr, madame. Noi considerm c regele Angliei a rupt acest
contract cu noi. Putem arta c ne-a jefuit mrile, ne-a pustiit coastele, ne-a ars oraele i
pe muli dintre noi i-a omort. Fapte, dup prerea noastr, potrivnice contractului.
In timp ce vorbea, faa puternic, btrneasc, radia o convingere atotputernic i
cuvintele acelei declaraii" i neau de pe buze uor i fr am

rciune. i tocmai de aceea rsunau n toat mreia lor.


Contele Jules de Polignac, impozant, mbrcat; nc n costumul guvernatorului Gessler
ucis n pies, spuse cu vocea sa puternic, ncpstoare, n mijlocul tcerii care se lsase :
Dac asta se cheam filozofie, atunci filozofia este curat rzvrtire.
Din partea rposatului guvernator Gessler nici nu ne puteam atepta la o alt
prere, replic Pierre politicos.
n timp ce Franklin vorbea, Toinette nu-i vzuse dect faa, ochii mari cu sprncenelc
arcuite, fruntea neasemuit de mare. Ascultase mai curnd sunetul vorbelor dect nelesul
lor, fusese mai atent la felul ceremonios, grav i totui fermector n care le articulase.
Avea nelegere pentru tot ce era frumos i de aceea i pentru puterea neobinuit, unic,
mbinat cu graie, a doctorului.
Nu este chiar att de simplu, dragul meu Jules, spuse ea. Desigur c ce ne-a povestit
doctorul Franklin nu este lipsit de pericol i de fapt nici n-ar trebui s-l ascultm. Dar
dac l priveti i ii seam ct muzic este n frazele lui, atunci, oricum, e greu si
nchipui c un astfel de om este un rebel pn-n adncul sufletului.
Prinul Charles i btrnul Lenormant o priveau mirai. Era ciudat s auzi astfel de cuvinte
rostite de regina Franei, fiica Mriei Theresia.
Franklin avea o expresie prieteneasc i nu-l ascundea marea sa mulumire. Sforrile pe
care le fcuse, stngace i pline de zel, felul cum cugeta acuma Ja cele ce spusese, o
fceau pe Toinette ntr-adevr frumoas i simpatic.

Este o cinste pentru mine. madame spuse el c nu m credei n stare de ceva ru


i c avei nelegere pentru muzicalitatea frazelor noastre americane.
Noaptea, pe drumul de ntoarcere, se gndi la cele realizate. Regina spusese c Declaraia
pentru independen are muzicalitate i c stimeaz pe conductorii americani. Asta nu
era puin. Muli ovielnici i vor manifesta acum simpatia pentru cauza american. Un
lucru era sigur : sfntul Gheorghe ieise din ram, calul i clreul ncepuser s se mite.
i privi nepotul care se rezemase n perne i adormise. i el petrecuse o sear plcut.
Franklin se gindi la linititul Passy, la a doua zi, cnd nu va fi obligat s vad pe nimeni,
la ziua urmtoare, cnd va lua masa de sear cu madame Brillon. Se ls pe spate, nchise
i el ochii, aipi.

CAPITOLUL 117

O BTLIE CTIGAYA

Louis cerceta desenele modelelor pe caro manufactura de porelanuri de la Sevres trebuia


s le produc pentru sezonul de iarn. Se afla n bibliotec, n faa lui edeau directorul
artistic al manufacturii, monsieur Pourrat i intendentul economic, monsieur de Laborde.
Louis se interesa ndeaproape de manufactura sa, se bucura c aducea beneficii.
Produsele de la Sevres, din an n an mai numeroase i mai artistice, erau cumprate cu
plcere, mai ales ca daruri de Anul Nou. Louis organiza, de obicei n zilele de Crciun, o
mare expoziie de porelanuri, n propriile sale apartamente de la Versailles i o ncheia
cu o licitaie. Anul trecut expoziia produsese dou sute aizeci de mii de livre.
Dou sute aizeci i una de mii cinci sute treizeci i patru de livre, constat el cu
satisfacie, mndru de cifr ca i de buna sa memorie ; nu era prima dat cnd pomenea
cifra n faa acestor domni. Anul acesta continu el rezultatul va fi cu siguran i
mai bun. Banii n-o s ne strice, domnii mei, ncheie el cu un zmbet larg.
Privi cu plcere grupurile graioase create de monsieur Pourrat; erau scene de vntoare,
o

pstori, un pdurar, un literat care citea altuia ceva. Louis propuse s se produc mai
multe n genul acesta, de pild un om adncit ntr-o carte mare, sau poate un fierar furind
o potcoav, pe scurt, scene din via ; cu asemenea lucruri nu se poate s nu aib succes.
Discuiile aprinse fur ntrerupte de monsieur de Campan. Bibliotecarul comunic n
oapt regelui c contele de Maurepas se afla n anticamer i cerea o ntrevedere
imediat. Louis se posomori. Cnd avea i el odat parte de o or plcut, l deranjau.
Suspinnd, le spuse domnilor s plece.
Ca de obicei, Maurepas era n inut de gal. Aflase dimineaa devreme de pozna
nemaipomenit de prosteasc a Toinettei. Inti se gnde s atepte pn ce monsieur
Lcnor, eful poliiei, l va informa pe rege. Apoi ns socotise mai inteligent s nu lase
nimic pe seama ntmplrii, ci s foloseasc personal i de ndat ocazia cea mare ca s
porneasc la atac mpotriva austriecei. Cu toat oboseala i durerile deosebite pe care i le
pricinuia n dimineaa aceasta guta, se nfi regelui cu o expresie nu trist, dar totui
grav.
Snt chiar att de importante comunicrile pe care avei a mi le face ? ntreb
Louis nemulumit.
Din pcate da, sire, rspunse Maurepas. Apoi ins mai acord o mic amnare
regelui vorbi despre lucruri nensemnate. Nici Louis nu ntreb nimic, ci povesti pe larg
despre S6vrcs i c expoziia din decembrie promitea s fie deosebit de variat i de
bogat. Art mentorului su schiele iui monsieur Pourrat, i Maurepas se prefcu a fi
interesat.

Apoi ns, regretnd c este nevoit s mai scurteze nc din scurtul timp de recreare de
care dispunea monarhul su copleit de griji, Maurepas ncepu s vorbeasc despre
scopul vizitei sale i raport despre ntrevederea reginei cu conductorul rebelilor. Nu
ascunse de loc circumstanele atenuante, dar le folosi pentru a scoate i mai mult n
eviden, cu tot respectul, neasemuita nebunie a lui madame. Desigur, nu regina vorbise
cu doctorul Franklin, ci o doamn cu masc albastr ; din pcate, doamna asistase mai
nti la reprezentaia unei piese interzise, aa nct ruvoitorii puteau interpreta ntreaga
ntmplare ca ceva intenionat. Desigur c i afirmaiile fcute de doamn erau inofensive
; totui, puteau fi interpretate politic i fr ndoial c aa vor fi interpretate.
Louis nu se strdui s-i ascund enervarea. De mai multe ori, n timp ce vorbea
ministrul, forni zgomotos pe nas. Toat faa buhit i se schimonosea de parc ar fi vrut
s plng i, dup ce Maurepas termin, ezu mult vreme tcut i copleit. Apoi, pe
neateptate, izbucni cu o voce ascuit, sugrumat :
V-am spus-o de la nceput, dumitale i lui Vergennes, c agest vulpoi btrn nu
trebuia lsat s intre n Frana. Acum, iat. Acum cel mai periculos dintre dumanii notri
se afl n ar. M-ai sftuit prost. Toi mi dau sfaturi proaste. Dar spune ceva ! se rsti el
la btrnul care edea demn n faa lui.
Maurepas rspunse cu un calm accentuat.
Sire, motivele care au determinat, la timpul lor, primirea doctorului Franklin i pe
care contele Vergennes i cu mine am avut cinstea s vi le expunem, snt la fel de valabile
astzi ca i atunci.

A refuza intrarea n ar a marelui savant, membrului Academiei noastre, ar fi nsemnat o


luare de poziie n conflictul dintre Anglia i America. Ar fi fost considerat la
Philadelphia ca un gest dumnos. Ar fi provocat snge ru la Paris i n ntreaga lume.
De altfel, doctorul Franklin urmeaz strict indicaiile noastre. Triete linitit i patriarhal
la Passy i se ferete cu grij s nu ne pricinuiasc greuti. Nu el poart vina pentru
neplcuta ntmplare de asear.
Louis cugeta mbufnat. n cele din urm, rosti :
Chiar dac e un savant, un nelept, oricum vrei, dar rmne un rebel i am comis
un pcat c m-am ncurcat cu el.
Sufletul i era plin de nchipuiri vagi, triste. Acum rebelul i ispitea i soia. Era un mare
pcat c Toinette intrase n vorb cu nelegiuitul i acum sigur c nu va mai fi
binecuvntat i nu va rmne gravid.
ntre timp, Maurepas spuse :
Cu toat respectabilitatea lui, este un ticlos, asta o recunosc. i, deoarece i
plcuse formula, o repet : Da, este un ticlos respectabil. Dar avei ncredere, sire,
continu el. Snt mai puin respectabil, dar pot s-i in piept.
Louis edea ghemuit n fotoliu, mai copleit dect se ateptase Maurepas. ncepu s-l
consoleze. Explic n ce fel inteniona s fac fa ncercrilor de a se folosi ntmplarea
din punct de vedere politic. Cit afirmaiile Toinettei uuraticele cuvinte sunau ciudat
de sec n gura lui de moneag i ncepu s le analizeze. E adevrat c madame
declarase c doctorul Franklin nu este un rebel, dar din fericire limitase n mod inteligent
afirmaia la faptul c n-ar fi un rebel n adncul sufletului. Deci madame nu se pro

nuntae asupra faptelor doctorului Franklin, ci numai asupra sufletului su. Era o
apreciere evident i intenionat nesemnificativ, cci n sufletul omului nu poate ptrunde
nimeni, nici politicienii, nici jurnalitii, numai Dumnezeu. Dup aceea, madame gsise c
principiile de baz ale americanilor au muzicalitate. Asta la nceput d de gndit; dar dac
se analizeaz mai atent cuvintele rostite, atunci devin inofensive. Ele se refereau desigur
numai la forma n care erau exprimate principiile i deci afirmaia lui madame coninea o
apreciere estetic i nu una politic.
Louis asculta distrat expunerea mentorului su. Putea el acum s suceasc i s
rsuceasc cuvintele Toinettei orict voia, ca s-l consoleze. De cnd le auzise pentru
prima dat tia : erau cuvinte nesocotite. n sinea lui, i cina soarta. Oare el s fi fost
singurul la Versailles care avea ochi s vad ? Oare nu erau toi ceilali nite neruinai i
nite orbi ? Nu-i ddeau seama ncotro aveau s duc vorbele i faptele lor nesocotite ?
Triau de pe urma monarhiei, monarhia era pentru ei pmntul pe care stteau, aerul care-
I respirau, i ei fceau totul s-o distrug.
Era copleit, gua mic i tremura i, deodat, cu o voce strident, spuse :
Apele revoluiei cresc i o s tearg mirul de pe capul celui uns.
Maurepas se cutremur.
Dar, sire spuse el sire, la ce v gndii ? Nimic n-o s fie ters. Totul e foarte
simplu. O s v ducei la madame. Vei avea buntatea s-i cerei ca pe viitor s se
intereseze mai nti cine ia parte la adunrile pe care le onoreaz cu prezena ei. Asta-i tot.
Vorbea cu o limpezime i o hotrre neobinuite.

Louis rspunse cu o ironie spit :


Asta-i tot. Nu e att de simplu cum i nchipui dumneata.
tia c convorbirea pe care i-o pretindea b-
trnul era necesar. De cnd nelesese sensul
raportului lui Maurepas, tia c-i va cere o ase-
menea convorbire. De la nceput, convorbirea
aceasta i sttuse n fa, grea ca un munte, com-
plicat, v
Maurepas l ncuraja :
Reprourile dumneavoastr nu vor fi singurele, sire. Desigur c i dc la Viena i se
va arta lui madame, cu toat tria, c ceea ce a fcut contravine intereselor familiale. i
ce o s-i fie dat s aud din partea Vienei va fi mult mai aspru dect orice i-ai putea
spune dumneavoastr. Dc la Viena o s-i vin un frecu formidabil. Imaginea l nviora
i, pentru c astzi era obosit i bolnav i nu att de stpn pe sine ca de obicei, i scp un
: Pe sufletul meu, dac-l am.
Se sperie. Dar se prea c Louis nu auzise nimic. Luase n mn desenele lui monsieur
Pourrat, le frunzrea mecanic, fr s le priveasc, unul dup altul, apoi le aez la loc i
nu ridic privirea la exclamaia nelegiuit a mentorului su.
Maurepas se liniti. Socotea c artase destul de limpede lui Louis uurina criminal a
austriecei. Ceru voie s se retrag. Plec. i trata guta.
Dar Louis auzise foarte bine exclamaia suprtoare a mentorului su. tia de mult c nu
st bine cu religia. Ar trebui s-l ndeprteze. Dar nu cunotea pe altul mai bun. Rmsese
cu ochii triti, pierdui n gol.
Apoi din nou l cuprinse o furie nebun. mpotriva Toinettei. Se ridic n picioarer Voia
s-o

trag la rspundere acum, imediat, cit vreme mat dura furia lui cea mare.
Dar nc nainte de a ajunge la u, i-o nchipui pe Toinette stnd n faa sa, aa cum avea
s-l asculte, furioas, fr s neleag de fapt cc voia de la ea. Un lucru era sigur : ea nu
va ceda. Aven o voin drz, acea ncpnare habsburgic pe care n-o putea suferi, dar
pe care o admira.
N-avea sens s se duc imediat la ea, nepregtit. Trebuia mai nti s chibzuiasc bine ce
argumente ar putea avea efect asupra ei i n ce ordine trebuia s le prezinte. Era mai bine
s lase discuia pe mine. Astzi va merge la vntoare, aa cum i propusese, iar mai
trziu va citi puin i va chibzui.
Tot att de insistent cum ceruse Maurepas audien la Louis, cerur i contele Mercy i
abatele Vermond o audien imediat la Toinette. Se n-tmpla rareori ca cei doi
reprezentani ai habsbur-gilor s se nfieze mpreun la Toinette. Ea tia desigur pentru
cc veneau, i atepta, era pregtit pentru aceast discuie.
In primele clipe dup ntlnirea cu Franklin simise o uoar nelinite. Dar laudele clicii
mov", care-i preamrea cu entuziasm curajul, i-o risipir repede. Simea acum nu numai
c avusese dreptate ci, mai mult dect att, c svrisc o fapt mare.
Cei doi domni sosir cu fee posomorite Nu-i venea greu abatelui, cu dinii si mari,
galbeni i neregulai, s inspire team. Dar alta era situaia cu venic amabilul Mercy ; pe
Toinette o amuz s vad ct trebuia s se strduiasc acesta ca s-i pstreze aerul
ncruntat.

De altfel, n ciuda expresiei sale grave, Mercy vorbi mai nti despre lucruri plcute. n
ultimul timp, Toinette se ocupa cu mult zel de reconstruirea Trianon-ului i-i spusese lui
Mercy ce mult i-ar place s aib n dormitor cteva tablouri de la Schdnbrunn1 de care-i
amintea, tablouri re-prezentnd scene din copilria ei. Mercy nelesese aluzia i scrisese
la Viena. Acum putea s-i predea o scrisoare din partea Mriei Theresia i totodat s-o
anune c anumite tablouri, sau mai precis dou tablouri aveau s soseasc n cel mai
scurt timp. Toinette se bucur sincer, mulumi din tot sufletul.
Apoi diplomatul ncepu s vorbeasc despre serbarea de la Gennevilliers. Se petrecuse
acolo, spuse el, un fapt neplcut, despre care circulau nrulte zvonuri, probabil exagerate.
Faa Toinettei cpt de ndat o expresie distant, neobinuit de arogant. Dar nc
nainte de a putea spune ceva, abatele deschise gura lui uria, urt i spuse:
ntr-adevr, madame, nici nu tim cum s raportm acest eveniment de necrezut
majestii-sale de la Viena.
Indignat de o asemenea mustrare lipsit de menajamente, Toinette privi furioas. Dar
Mercy interveni repede :
V rugm, madame, avei extrema bunvoin de a ne spune prerea
dumneavoastr despre cazul petrecut.
1 Palatul Habsburgilor la Viena.
Toinette se enerv. Pantofiorul care se zrea de sub fusta larg ncepu s bat tactul n
aer, obicei pe care i-l nsuise n ultima vreme.

Cazul petrecut ? rspunse ea. Care caz ? M ntreb, messieurs, despre ce vorbii. V
referii la mica serbare ce a avut loc la intendentul meu, Vaudreuil ? i cum nici unul nu
rspundea, iar faa abatelui devenea i mai sever, mai ntunecat, spuse mai departe tot
cu o voce dulce, puin batjocoritoare : Vorbii, domnii mei, despre faptul c fiind
incognito, cu o masc albastr, am fcut puin conversaie cu doctorul Franklin ? M
ndoiesc c el tie astzi cu cine a vorbit. Ieri, sigur c n-a tiut. i deoarece domnii
continuau s se priveasc n tcere, continu : Dup cte tiu. 7?ies-sieurs, nsui fratele
meu mpratul roman, a avut de gnd s se ntlneasc cu doctorul. Fr masc, messieurs.
Stabilise o ntlnire cu el, dar din pcate a ntrziat, cci nici el nu poate fi ntotdeauna
punctual. Aa nct trebuie s-mi fie permis s stau de vorb cu acest domn btrn i
simpatic la un bal mascat. De altfel, am scos-o foarte uor la capt cu el. Dac n-a fi tiut
cine este, nu mi-a fi nchipuit niciodat c n acest sftos povestitor de anecdote zace un
rebel. Nici nu este de crezut. Nici dumneavoastr n-ai fi crezut-o spuse ea ctre
Mercy i nici dumneavoastr, se adres apoi ea ceva mai aspru posomoritului abate.
Mercy gsea c astzi Toinette arta deosebit de drgu i de atrgtoare i gndea c, n
fond, nu exist dect un singur mijloc de a o aduce pe femeia aceasta, pe ct de frumoas
pe att de proast, pe calea cea dreapt : trebuia s i se gseasc un amant inteligent, care
la rndul lui s se lase condus. Abatele n schimb gndea, cu suprare i tristee, c toat
silina i stpnirea de sine de care dduse dovad ani de-a rndul fuseser inutile. Nu
realizase nimic. El va fi nvinuit c aceast femeie fcea greuti casei de

Habsburg, din cauza vanitii i a uurinei ei, n loc s-i aduc avantaje. Apoi socoti c
lipsa ei de judecat i de ruine i ddeau un temei serios s-i spun, cel puin, cteva
cuvinte tari. Fr a ine seam de prostiile afirmate de ea, i aminti sever :
Mi-ai promis, madame, c vei fi rezonabil, cu condiia s nu m amestec n
distraciile dumneavoastr. Trebuie s recunoatei c am privit la amuzamentele
dumneavoastr cu ntristare, dar fr a v face reprouri, i au fost destule asemenea
amuzamente, prea destule, uier el furios, printre dinii si inegali.
Cei doi domni se neleseser c, dac cumva abatele ar deveni prea violent, s intervin
Mercy. Ceea ce i fcu. Spuse repede i mpciuitor:
Abatele n-are de gnd s v fac reprouri, madame. El se gndete doar, ca i
mine, la grijile i nemulumirea pe care le va strni la Schdnbrunn, comunicarea acestui
incident. i, cum ea edea mai departe indiferent, cu o expresie arogant, o lmuri :
Tocmai pentru c mpratul a evitat o ntlnire cu rebelul, cuvintele dumneavoastr
binevoitoare fa de principiile lui Franklin vor fi considerate ca o schimbare a politicii
Habsbur-gilor i Bourbonilor.
Cuvintele binevoitoare pentru principiile sale ? Eu ? se revolt Toinette. Cine
ndrznete s afirme aa ceva ?
Toat lumea, spuse grosolan abatele.
i dumneavoastr o credei ? se nfurie Toinette. Credei ntr-adevr c am trdat
casa de Habsburg n favoarea rsculailor ?
Binevoii, madame, s revenii la subiect, o puse la punct abatele. Ai fcut
afirmaii pe care

rebelii le pot interpreta n spiritul lor. Asta este ceea ce ne ntristeaz pe noi, pe conte i
pe mine. Mercy complet :
tim c btrna maiestate, doamna mam, are multe griji. Ne vine greu s-o
necjim i mai mult, dar asta se va ntmpla, orict de ndulcit ar fi raportul pe care-l vom
trimite la Viena. V rugm, madame, cu tot respectul, s luai aceasta n considerare.
Faa Toinettei devenise gnditoare ; se pru o clip c ar voi s plng.
tiu, messieurs, c sntei devotai casei de Habsburg. Dar se regsi ndat. Nu-mi
pot nchipui spuse ea ca vorbele mele s poat avea urmri proaste. i att timp ct
nu-mi putei arta asemenea urmri, dai-mi voie s m simt nevinovat, cu totul
nevinovat.
Domnii nu mai tiur ce s spun i plecar. Mercy nici nu se ateptase la altceva, dar
abatele era dezamgit.
Rmas singur, Toinette privi un timp n gol. Se gndea la reprourile grosolane pe care i
le va face Josef i era nemulumit.
Apoi lu scrisoarea mamei sale i o deschise. Mria Theresia scria : Mercy mi-a raportat
despre dorina ta de a avea tablouri din copilrie, ca s-i poi aminti anii petrecui la
Schdnbrunn, i mi-a comunicat ce mrime s aib, unde vor fi atrnate i la ce fel de
lumin. M bucur mult, draga mea, s-i pot face o plcere i voi avea grij s nu dureze
apte ani, aa cum m lai tu s tnjesc i acum dup portretul tu. Nu snt rzbuntoare i
de ndat ce voi avea n fa scumpa ta imagine, voi uita cei apte ani de ateptare."

De altfel, n ciuda expresiei sale grave, Mercy vorbi mai nti despre lucruri plcute. n
ultimul timp, Toinette se ocupa cu mult zel de reconstruirea Tricmon-ului i-i spusese lui
Mercy ce mult i-ar place s aib n dormitor cteva tablouri de la Schdnbrunn1 de care-i
amintea, tablouri re-prezentnd scene din copilria ei. Mercy nelesese aluzia i scrisese
la Viena. Acum putea s-i predea o scrisoare din partea Mriei Theresia i totodat s-o
anune c anumite tablouri, sau mai precis dou tablouri aveau s soseasc n cel mai
scurt timp. Toinette se bucur sincer, mulumi din tot sufletul.
Apoi diplomatul ncepu s vorbeasc despre serbarea de la Gennevilliers. Se petrecuse
acolo, spuse el, un fapt neplcut, despre care circulau multe zvonuri, probabil exagerate.
Faa Toinettei cpt de ndat o expresie distant, neobinuit de arogant. Dar nc
nainte de a putea spune ceva, abatele deschise gura lui uria, urt i spuse:
ntr-adevr, madame, nici nu tim cum s raportm acest eveniment de necrezut
majestii-sale de la Viena.
Indignat de o asemenea mustrare lipsit de menajamente, Toinette privi furioas. Dar
Mercy interveni repede :
V rugm, madame, avei extrema bunvoin de a ne spune prerea
dumneavoastr despre cazul petrecut.
1 Palatul Habsburgilor la Viena.
Toinette se enerv. Pantofiorul care se zrea de sub fusta larg ncepu s bat tactul n
aer, obicei pe care i-l nsuise n ultima vreme.

Cazul petrecut ? rspunse ea. Care caz ? M ntreb, messieurs, despre ce vorbii. V
referii la mica serbare ce a avut loc la intendentul meu, Vaudreuil ? i cum nici unul nu
rspundea, iar faa abatelui devenea i mai sever, mai ntunecat, spuse mai departe tot
cu o voce dulce, puin batjocoritoare : Vorbii, domnii mei, despre faptul c fiind
incognito, cu o masc albastr, am fcut puin conversaie cu doctorul Franklin ? M m-
doiesc c el tie astzi cu cine a vorbit. Ieri, sigur c n-a tiut. i deoarece domnii
continuau s se priveasc n tcere, continu : Dup cte tiu. messieurs, nsui fratele
meu mpratul roman, a avut de gnd s se ntlneasc cu doctorul. Fr masc, messieurs.
Stabilise o ntlnire cu el, dar din pcate a ntirziat, cci nici el nu poate fi ntotdeauna
punctual. Aa nct trebuie s-mi fie permis s stau de vorb cu acest domn btrn i
simpatic la un bal mascat. De altfel, am scos-o foarte uor la capt cu el. Dac n-a fi tiut
cine este, nu mi-a fi nchipuit niciodat c n acest sftos povestitor de anecdote zace un
rebel. Nici nu este de crezut. Nici dumneavoastr n-ai fi crezut-o spuse ea ctre
Mercy i nici dumneavoastr, se adres apoi ea ceva mai aspru posomoritului abate.
Mercy gsea c astzi Toinette arta deosebit de drgu i de atrgtoare i gndea c, n
fond, nu exist dect un singur mijloc de a o aduce pe femeia aceasta, pe ct de frumoas
pe att de proast, pe calea cea dreapt : trebuia s i se gseasc un amant inteligent, care
la rndul lui s se lase condus. Abatele n schimb gndea, cu suprare i tristee, c toat
silina i stpnirea de sine de care dduse dovad ani de-a rndui fuseser inutile. Nu
realizase nimic. El va fi nvinuit c aceast femeie fcea greuti casei de
Habsburg, din cauza vanitii i a uurinei ei, n loc s-i aduc avantaje. Apoi socoti c
lipsa ei de judecat i de ruine i ddeau un temei serios s-i spun, cel puin, cteva
cuvinte tari. Fr a ine seam de prostiile afirmate de ea, ii aminti sever :
Mi-ai promis, madame, c vei fi rezonabil, cu condiia s nu m amestec n
distraciile dumneavoastr. Trebuie s recunoatei c am privit la amuzamentele
dumneavoastr cu ntristare, dar fr a v face reprouri, i au fost destule asemenea
amuzamente, prea destule, uier el furios, printre dinii si inegali.
Cei doi domni se neleseser c, dac cumva abatele ar deveni prea violent, s intervin
Mercy. Ceea ce i fcu. Spuse repede i mpciuitor:
Abatele n-are de gnd s v fac reprouri, madame. El se gndete doar, ca i
mine, la grijile i nemulumirea pe care le va strni la Schdnbrunn, comunicarea acestui
incident. i, cum ea edea mai departe indiferent, cu o expresie arogant, o lmuri :
Tocmai pentru c mpratul a evitat o ntlnire cu rebelul, cuvintele dumneavoastr
binevoitoare fa de principiile lui Franklin vor fi considerate ca o schimbare a politicii
Mabsbur-gilor i Bourbonilor.
Cuvintele binevoitoare pentru principiile sale ? Eu ? se revolt Toinette. Cine
ndrznete s afirme aa ceva ?
Toat lumea, spuse grosolan abatele.
i dumneavoastr o credei ? se nfurie Toinette. Credei ntr-adevr c am trdat
casa de Habsburg n favoarea rsculailor ?
Binevoii, madame, s revenii la subiect, o puse la punct abatele. Ai fcut
afirmaii pe care

rebelii le pot interpreta n spiritul lor. Asta este ceea ce ne ntristeaz pe noi, pe conte i
pe mine. Mercy complet :
tim c btrna maiestate, doamna mam, are multe griji. Ne vine greu s-o
necjim i mai mult, dar asta se va ntmpla, orict de ndulcit ar fi raportul pe care-l vom
trimite la Viena. V rugm, madame, cu tot respectul, s luai aceasta n considerare.
Faa Toinettei devenise gnditoare ; se pru o clip c ar voi s plng.
tiu, messieurs, c sntei devotai casei de Habsburg. Dar se regsi ndat. Nu-mi
pot nchipui spuse ea ca vorbele mele s poat avea urmri proaste. i att timp ct
nu-mi putei arta asemenea urmri, dai-mi voie s m simt nevinovat, cu totul
nevinovat.
Domnii nu mai tiur ce s spun i plecar. Mercy nici nu se ateptase la altceva, dar
abatele era dezamgit.
Rmas singur, Toinette privi un timp n gol. Se gndea la reprourile grosolane pe care i
le va face Josef i era nemulumit.
Apoi lu scrisoarea mamei sale i o deschise. Mria Theresia scria : Mercy mi-a raportat
despre dorina ta de a avea tablouri din copilrie, ca s-i poi aminti anii petrecui la
Schdnbrunn, i mi-a comunicat ce mrime s aib, unde vor fi atrnate i la ce fel de
lumin. M bucur mult, draga mea, s-i pot face o plcere i ,voi avea grij s nu dureze
apte ani, aa cum m lai tu s tnjesc i acum dup portretul tu. Nu snt rzbuntoare i
de ndat ce voi avea n fa scumpa ta imagine, voi uita cei apte ani de ateptare."

O tristee nelmurit o cuprindea pe Toinette cnd se gndea la btrna ei mam. Duplessis


fusese nsrcinat pe vremuri s-o picteze pentru Mria Theresia i toi afirmau c portretul
era bun i veridic dar, dup ce nu-i plcuse mamei, nu mai avusese chef s pozeze nc o
dat. Avea att de puin timp, aa c neglijase chestiunea asta, cu toate aluziile lui Mercy.
Dar dac mama inea la tablou, va mai poza o dat. In orice caz, era mictor faptul c
mama i trimitea de ndat tablourile. Copil fiind, sttuse de multe ori n faa acestor
tablouri care o nfiau la vrsta de 10 ani, dansnd i jucndu-se cu surorile ei. Mai trziu,
cnd crescuse, fcea mereu comparaii atente ntre sine i Mria Antonia cea din tablouri.
Era curioas s tie ce tablouri o fi ales mama i nerbdtoare s vad dac i acum o vor
impresiona la fel de mult ca atunci. Gndurile acestea o preocupar i le risipir pe cele
neplcute.
Povesti intimilor despre reprourile austriecilor. Vaudreuil, Polignac, rser. Desigur,
reprezentanii lui Josef erau furioi c Toinette discutase cu omul cu care Josef nu
avusese curajul s se ntlneasc.
Toinette zmbi. i nchipuia cum va veni n curnd i Louis i ce rspunsuri potrivite,
ascuite i va da.
Totui se gndi c ar fi mai bine s schimbe puin programul zilei de douzeci i trei
august, cci de ziua aceasta, ziua de natere a lui Louis, trebuia s aib loc, printre alte
festiviti, inaugurarea noului teatru al Tn'anou-ului i anume cu reprezentarea piesei
Brbierul din Sevilla a lui monsieur de Beaumarehais. Faptul c Louis, care nu iubea nici
autorul, nici piesa, s-ar putea supra puin, ar fi dat numai ceva mai mult haz serbrii.

Dar acum, dup ntlnirea cu Franklin, Toinette ncepuse s ovie. ntreb :


Rmne stabilit c, pe ziua de douzeci i trei, se joac Brbierul ?
Pusese ntrebarea n glum, nu ca o problem. Dar Vaudreuil se ncrunt peste msur.
Propusese Brbierul din motive bine ntemeiate. Nu numai c nu voia ca activitatea sa de
intendent, pe care trebuia s-o preia n mod oficial la douzeci i trei august, s nceap cu
ceva banal, dar socotea c dac Brbierul va fi reprezentat n faa regelui la o asemenea
ocazie, va fi mult mai uor de realizat montarea lui Figaro. Rspunse deci aspru c actorii
tiau de reprezentarea Brbierului i, dac se rzgndeau acum, deodat, se fceau de rs,
att Toinette ct i el. Toinette ddu grabnic napoi.
Vaudreuil ns nu se mulumi cu att. Tocmai acum. afirm el, era important ca Toinette
s nu cedeze nici un pas. Dimpotriv, trebuia s treac la atac. Dac n-o fcea, atunci
atitudinea ei curajoas fa de doctorul Franklin devenea doar o glum, un gest gratuit. In
schimb, dac mai adaug repede la prima ei fapt curajoas o a doua, atunci ntlnirea cu
Franklin capt semnificaia unui nceput contient de politic independent.
Asta i surise Toinettei. Prinsese gust de politic. Josef avea dreptate : jocul politic era
mai palpitant dect orice joc de cri. Accept cu entuziasm i-l asigur c de acum
nainte va duce o politic consecvent.
Politic consecvent? Noi? rnji batjocoritor i grosolan Jules de Polignac. Ceilali
fac politic, vulpoii, adversarii, Maurepas, Vergennes. Nee-ker. tia se mic. tia ne
taie nou posibilitile. Dar noi ? i cum ceilali se priveau ntre ei zmbind de aceast
izbucnire neateptat, continu:

Ct am tunat i am fulgerat mpotriva lui Saint-Germain ! Dar noi am vorbit i el a


acionat. Acum ceilali primesc uniformele, prostimea, derbedeii, broscrii. tia devin
colonei, generali i noi stm aici goi, despuiai i fr sold.
Erau cu toii uimii ; Jules de Polignac nu se mai exprimase de mult n fraze att de legate.
Ce timpuri bune erau i aminti vistoare Gabrielle cnd l-am izgonit pe Turgot.
Toinette rmsese pe gnduri, impresionat. Numele lui Saint-Germain fusese pomenit n
momentul potrivit. Se gndea la tot rul pe care-l fcuse omul acesta prietenilor ei. i
aduse aminte de hotrrea pe care o luase atunci, la masa de familie dat n cinstea lui
Josef, de a-l face inofensiv pe acest btrn respingtor, rzvrtit.
Un zmbet drgla, rutcios i hotrt i flutur pe gura mic i cu buza de jos rsfrnt.
Gsise un cmp potrivit de activitate. S pofteasc acum Louis i s se plng c a spus
cteva cuvinte prietenoase simpaticului doctor Franklin. i va dovedi c nu era dect
primul pas pe un drum lung.
n dimineaa urmtoare, Toinette examina n mica sal de recepie modelul definitiv al
noului Trianon. Trebuiser s scoat o parte din mobila slii pentru a face loc machetei.
n jurul Toinettei se aflau domnii care rspundeau de reconstituirea palatului i refacerea
grdinii. Erau arhitecii Mique i ntoine Richard. Era pictorul Hubert Robert, care ddea
anumitor pri din cldirile Trianoi-ului, cu ajutorul unor mici deteriorri artificiale,
aspectul de natural, de lucru folosit. Erau artitii grdinari Bonnefoy du Plan i Morel. i
bineneles c era prezent ma:r

cbizul de Caraman, un diletant care sdise pe proprietatea sa din rue Saint-Dominique cea
mai frumoas grdin a Parisului. Acea grdin care-i sugerase, lui Toinette ideea
parcului de la Trianon.
Toinette sttea n faa machetei, era a optsprezecea, dar acum ajunsese definitiv. Fusese
executat cu o nemaintlnit grij i dibcie. Lacul i prul erau executate din oglinzi,
cmpiile i pomii .din muchi vopsit, iar cldirile din lemn i ghips. Ii puteai face o idee
exact de fiecare amnunt.
Cu numeroase planuri, desene, schie n culori n jurul ei, Toinette cerceta cu nfrigurare
macheta. Acum realizase ceea ce voia ; totul era aa cum visase, simplitatea cea mai
perfect i cea mai desvrit art. Faa ei frumoas, alb, strlucea de o bucurie
copilroas. De multe ori i blestemaser domnii slujba, de multe ori, de nenumrate ori
; cnd Toinette tot nu era mulu-r mit i cerea s se schimbe ba una, ba alta sau totul,
fuseser adesea pe punctul de a renuna la posturile lor bine pltite. Acum ns, n faa
machetei definitive, i ddeau seama : strdania i necazurile lor nu fuseser zadarnice.
Toinette avusese o imagine clar, precis a ceea ce voia, lucrarea era bun.
Ai fcut ceva minunat, messieurs, spuse Toinette. Trianon-ul nostru va fi mndria
Franei. V mulumesc. V felicit pe dumneavoastr i pe mine. i privi pe rnd, pe toi,
radioas, fericit. i pot conta c totul va fi gata n douzeci i trei ? spuse ea n treact.
Domnii se privir ntre ei, o privir pe Toinette, l privir pe arhitectul Mique, eful
lucrrii.
La douzeci i trei spuse n sfrit arhitectul casa va putea fi locuit i
musafirii dum

neavoastr e vor putea plimba prin parc, madame. Dar Trianon-ul nu va fi nc aa cum
am dori s vi-l prezentm dumneavoastr i musafirilor dumneavoastr.
Toinette ridic din sprncene.
Dar mi-ai promis, se indign ea.
Madame rspunse arhitectul dumneavoastr sntei pentru noi nu numai
regina Franei, ci ji colega noastr mult iubit i admirat. Ceea ce este omenete posibil
s-a fcut i se va face. Dar terminarea Trianon-ului nu este numai o problem a muncii i
priceperii noastre ci, din pcate, .i o chestiune de bani.
Arhitectul peisagist Morel ntregi :
Am socotit cu mult zgrcenie, madame, i a fost greu s-l convingem pe monsieur
d'Angivillers s aprobe sumele necesare. Mai mult n-o s ne acorde n nici un caz.
Louis achitase noile i destul de serioasele datorii ale Toinettei, fr s se lase rugat; ea se
ndoia ns, c dup incidentul cu Franklin, se va .mai purta la fel i pe viitor. Dar era
mndr de Trianon-ul ei, se bucura c va putea arta alor ei ce realizase i un prilej mai
bun dect acest douzeci i trei august nici c se putea. Spuse fr ovire i foarte
arogant :
Am hotrt s jerbez ziua de natere a regelui |la%T7-ianonI;HNu fam de gnd s
ne stric, mie i regelui, serbarea pentru ca intendentul cldirilor regale s poat economisi
cteva livre. Am s vorbesc cu monsieur d'Angivillers. Dar am pierdut destul timp cu
fleacurile se ntrerupse s ne .ntoarcenrila treab, i vorbi fiecrui dintre domni
desi:re detaliile care-l priveau, cu pricepere i amabilitate.

Deodat ua se deschise. Louis i fcu apariia cu faa tnr, buhit, ndrjit i


mintoas.
Reuise s se nfurie i n aceast a doua zi. In timp ce trecea prin coridorul subteran ce
ducea la apartamentele ei, i mai enumerase odat toate motivele care-l ndrepteau s
fie furios. Nu ar fi fost ndreptit s spere c, dup ce ncepuse s-i ndeplineasc
ndatoririle conjugale, Toinette avea s fie mai puin copilroas, mai contient de
ndatoririle ei ? N-ar fi trebuit ea, dup ce i iertase attea extravagane, s eite cel puin
gafe ca aceasta din urm care era aproapeo crim ? Venise mnios, pe doamna care voise
s-l anune o mpinsese suprat la o parte i dduse de-a dreptul peste conferina
Toinettei, hotrt s-o ia pe vinovat prin surprindere.
Prezena lui strni uimire. ntr-adevr, Toinette nu-l ateptase tocmai acum. Gndurile i
erau toate concentrate asupra Trianoi-ului i a serbrii aniversrii lui. Totui : Cu att
mai"bine" i zise ea i gndul c Louis picase ntr-un moment att de nepotrivit, chiar n
timpul discutrii unei serbri ce avea s fie dat n cinstea lui, i ddu i mai mult
superioritate.
Ii spuse zmbind i puin mirat c se bucur oricnd s-l vad. Dar l ruga s-i arate dac
ceea ce avea s-i comunice era urgent. Tocmai acum era ocupat ; o ocupaie care-i va
pricinui, dup cum spera, o surpriz plcut.
Domnii l salutaser pe Louis cu o plecciune adnc ; acum se retrseser plini de
respect pn la pereii slii i zmbeau n sinea lor. Louis rspunse, rigid i sumbru :
Sigur, madame. Socot c ce am a spune este important.

Toinette privi n jur, priv spre Louis, privi macheta i iar spre Louis. Spuse : "
Pregtirile, sire, pentru surpriza care aceti domni i cu mine o punem la cale
pentru dumneavoastr, necesit tot timpul nostru i o atenie ncordat. Dac comunicarea
dumneavoastr nu este foarte important... sublinie pe foarte", nu termin fraza i1
privi amabil, drept n ochi.
El, eapn, spuse morocnos :
Este foarte important, madame.
Toinette ridic din umeri, domnii ncepur s se retrag.
V rog, messieurs spuse Toinette i ridic uor mna nu plecai, ateptai,
sper c nu va dura mult.
Domnii fcur o plecciune, ieir. 1 Louis o privi cu ochii lui cprui, ndeprtai,
respir adnc i spuse :
Aadar, asta este.
Ce anume ? Ce asta este", ntreb Toinette zvcnind din picior.
Ce ai fcut... reui el s articuleze n cele din urm, furios.
Cum, ce am fcut ? repet ea ironic, maimu-rindu-1. Am avut o discuie cu un
mare savant, am schimbat cteva vorbe cu el despre lucruri inofensive, cum am fcut-o cu
atia alii.
Louis, iritat de atta ncpnare farnic, se nfurie din nou.
Respectai adevrul! ip el strident. S nu credei c m putei nela. Am
informaii exacte. Ai vorbit cu el despre politic. Ai aprobat politica lui.
Nu v enervai rspunse cu arogan Toinette ceea ce vi s-a comunicat este
o prostie. Am vorbit cu doctorul Franklin despre muzic.

I-am spus c vorbele lui au muzicalitate. i chiar aa era.


Louis se simi dezarmat n faa unei asemenea lipse de logic. Simea cum furia i se
topete'. Se aez ; o mas inform de carne, ghemuit" pe scaunul aurit, delicat.
N-o s nelegei niciodat, madame, c nu mai sntei un copil ? Nu v putei
permite orice capricii, sntei...
tiu ironiza Toinette snt regina. Aproape c-i era mil de brbatul acesta
care se ghemuise amrt pe scaun, socotind c ea i-a fcut un ru. Se apropie de el, i puse
mina pe umr i spuse prietenete : Fii rezonabil, Louis. Venii s v uitai la Trianon-ul
meu, i-l conduse spre machet.
Privea acum macheta i, cum el avea nclinaie pentru tehnic, nu se putu mpiedica s nu
se intereseze de arta i grija cu care fusese ntocmit delicata, complicata jucrie.
Nu-i aa c este minunat ? ntreb Toinette.
Desigur, madame rspunse Louis este neobinuit de frumoas, i cu
degetele sale groase, ns pricepute, pipi diferitele detalii.
Dar nu voia s-o lase s schimbe vorba.
Cel puin promitei-mi reveni el la discuie c pe'viitor v vei feri de
asemenea fapte necugetate.
Ea ridic semnificativ din umeri, se ndeprt de el, se aez pe canapea, mbufnat,
zvcnind uor din picior.
Dar nelegei, madame cut Louis s-o lmureasc oamenii acetia snt
dumanii de moarte ai monarhiei. Un savant inofensiv, spunei dumneavoastr. Cuvintele
lui au muzicalitate, zicei. Cu att mai ru. Se nfuriase din nou. Omul

acesta strig el cu voce piigiat nu este aci dect un linge-blide. Ni s-a vrt pe sub
piele, nu exist parazit mai ticlos. Este dumanul nostru cel mai periculos, al dumitale i
al meu. Nu regele Angliei : ci el, el. Cu vrul nostru din Saint-James ne putem nelege,
dar cu rebelul sta niciodat.
Toinette l msura de sus pn -jos, cum se zbtea ntr-un acces de furie neputincioas.
Mila ei pierise, nu mai simea dect dispre. Scrisoarea pe care o scrisese mamei, vestind-
o c acum era ntr-adevr regin i va nate un motenitor care s uneasc pentru
totdeauna pe Habsburgi cu Burbonii fusese o ludroenie pripit : nici acum, dup
operaie, Louis nu era n stare s-i fac dauphin-nl la care ea avea dreptul. ntr-adevr, era
timpul s se apuce de politic.
Gsesc poziia dumneavoastr n problema american principial greit, lmuri
ea. Fcu apel la tot ceea ce i amintea din discuiile clicii mov". Desigur c,
deocamdat, rmnem neutri spuse ea pe un ton savant nici n-avem ncotro. Evident
c n-o s ne manifestam deschis simpatia pentru rebeli. Dar, la urma urmei, principalul
nostru interes rmne tot s slbim Anglia. M revolt nencetat faptul c englezii se mai
afl nc la Dunkerque. N-avei snge n vine, sire ? Nu pot s adorm cnd mi aduc
aminte de asta. Ar trebui s ascultai mai mult dc mine.
Louis rmase uluit. S rspund la atta nesbuin, era greu.
tii mcar unde se afl Dunkerque ? ntreb el. i nainte ca ea s poat rspunde,
continu : Pn acum nu era obiceiul ca regina Franei s se amestece n treburile de stat.
Era indignat, se apra cu convingere. Credci-m ; spuse el eu

tiu ce fac. Judec lucrurile sub toate aspectele, m sftuiesc cu minitrii mei, cu crile
mele, cu mine nsumi i cu Dumnezeu. Toinette nu se ls amgit.
Chiar dac politica noastr oficial trebuie s rmn neutr continu ea s-l
dscleasc ar trebui s le dovedim americanilor cel puin bunvoina omeneasc, aa
cum am fcut-o eu.
Louis ncerc i mai departe s-i explice politica sa. Nici el, nici regele George nu voiau
rzboi. Dar popoarele erau aate de provocatori lipsii de contiin. Erau n joc
probleme de prestigiu i, dac nu se aciona cu pruden, se putea isca peste noapte un
conflict din care s nu -se mai poat gsi ieire. Anglia i explic el nu are nevoie
de rzboi, are destul de furc azi cu coloniile rsculate. Dar nici nou nu ne trebuie.
Finanele noastre n-o permit. narmarea noastr neterminat n-o permite.
Din explicaiile lui rbdtoare, logice, ea prinsese cuvntul care-i convenea.
Dac nu sntem pregtii interveni ca a cui este vina ? Cine este vinovat
dac nu ministrul dumneavoastr de Rzboi ? De atta timp mi ludai reformele acestui
mgar btrn i ncpnat. Reformele lui au pricinuit cele mai mari neajunsuri
prietenilor mei. Eu nsmi m-am mbolnvit de suprare i acum venii dumneavoastr,
sire, i-mi spunei : Nu sntem pregtii". Cu toate reformele pentru care a pretins attea
sacrificii de la ar i de la noi, nici mcar n-a reuit s ne aduc n situaia de a putea
privi cu calm eventualitatea unui rzboi. Nu credei, sire, c de aci trebuie tras o singur
concluzie ? Omul trebuie ndeprtat, izgonit.

Louis se ndreptase din spate pe scaunul lui mic. Obrazul puhav era ncordat i att de
ncruntat, nct ea nelese c prea se ntrecuse cu msura. Adug n prip :
Cel puin aa cred, dar poate c nu m-am ocupat destul de amnunit de aceast
problem.
Louis spuse tot cu furie reinut, ndirjit :
A pregti armata pentru un rzboi cu Anglia nu este un joc de copii, madame.
Este cu totul altceva dect a cldi castelul Bagatelle sau chiar Trianon. Vzu cu bucurie c
o impresionase. Pe armata americanilor nu se poate pune mult baz, continu el. Este o
miliie nedisciplinat i, in afar de asta, prost echipat. Dac intrm n rzboi cu Anglia,
va trebui de fapt s ducem singuri rzboiul. i va fi un rzboi care se va desfura numai
n parte aici n Europa, va trebui dus n ri ndeprtate. Englezii au n America armate i
depozite i au o flot gata s transporte corpuri mari de armat. Noi i aceasta s v fie
clar, madame noi trebuie s transportm totul, soldaii i materialele de rzboi, peste
un ocean periculos, controlat de un duman puternic. S m las antrenat n mod uuratic
ntr-un astfel de rzboi ? Asta n-am s-o fac, madame. Niciodat. i nu permit nimnui,
nici dumneavoastr, s m mpingei pe acest drum.
Nevoit s amine pn la o ocazie mai prielnic planul ei de a-l izgoni pe Saint-Germain,
Toinette hotr s-i smulg lui Louis o alt concesie.
M tratai ca pe un copil mic se bosumfl ea pe care-l poi face s cread orice.
Dar snt mai bine informat decit credei. Nu este adevrat c armata americanilor nu
reprezint nimic. Rebelii snt curajoi i au obinut victorii. Am uitat numele btliilor,
dar o tiu precis.

Da, ntr-o oarecare msur recunoscu obiectiv Louis la Trenton i la


Princetown. Dar astea n-au fost btlii preciza el au fost ciocniri, ncierri. De
altfel, aceste evenimente s-au petrecut acum ctva timp i am primit informaii sigure c,
de atunci, armata generalului Washington n-o duce bine. Dac n-am trimite in ascuns
ajutor americanilor, s-ar prbui peste noapte.
Acum Toinette l adusese pe Louis unde voia. Acum avea s obin de la el o concesie, o
concesie mare, acum va putea s se laude n faa prietenilor cu o victorie mult mai mare
dect ar fi fost ndeprtarea lui Saint-Germain. Apropiin-du-se precaut de el, ntreb :
Deci refuzai s profitai de slbiciunea Angliei, mai ales pentru c situaia
militar a rebelilor este att de proast ?
Da recunoscu Louis cu ovial acesta este unul din motivele de baz.
Acum Toinette se pregti pentru marea ei lovitur.
Am s v propun ceva, Louis. Promit s manifest fa de coloniile rzvrtite tot
atta neutralitate ca dumneavoastr i Josef mpreun. In schimb, promitei-mi : dac
situaia se schimb, dac americanii obin un succes militar, vei ncheia tratatul de
alian cu ei, vei porni mpotriva Angliei ?
Louis transpira, se simea stnjenit. : Trebuie s m gndesc, rspunse el. M-ai luat
prea repede.
Dar Toinette victorioas, nfuriat, nu ced.
Abia acum ai spus i ddu ea ghes c nu putei da oficial ajutor
americanilor mai ales

din cauza proastei lor situaii militare. i acum din nou nu vrei s recunoatei.
Dar nu-i vorba de asta spuse Louis nefericit de ce nu vrei s nelegei,
Toinette ?
neleg att, c nu sntei om de cuvnt, rspunse Toinette.
Dac americanii preciza Louis ovind j obin un succes militar, vreau s
spun : un adevrat succes militar, atunci multe s-ar schimba.
nseamn aceasta interveni Toinette c ai ncheia o alian ?
Ei, da... bolborosi Louis dac o s fie aa...
Deci e stabilit, sire, ntri Toinette. i acum, dup ce am lmurit chestiunile
politice, s ne uitm n linite la machet.
Douzeci i trei august se nimeri a fi o zi cald i musafirii, puini la numr, care serbau
la Tria-non ziua de natere a lui Louis, oftar cnd Toinette i pofti s fac o plimbare prin
parc.
Curnd ns uitar de oboseala plimbrii pe aleile nsorite, att de frumos era parcul.
Nimic nu amintea aci de splendoarea rigid a grdinii de la Versailles, care le prea tot
mai demodat ; aci era reprodus, cu gust i simplitate artistic, acea natur pe care
domnii i doamnele nvaser s-o iubeasc din citirea lui Rousseau. Acum o admirau
entuziasmai.
ntr-o rochie simpl alb, de oland, Toinette i conducea musafirii. Cu mersul ei
minunat de uor, alerga, plutea pe alei, nentrecutul ei pr blond cenuiu se revrsa de sub
plria florentin, de pai, umerii, braele rsreau orbitor de albe i nobile din dantela
delicat. nsoit de grupul arhitecilor i artitilor, i prezenta, plin de n-

cntare, opera. Cu o bucurie copilreasc, sincer, atrgea atenia musafirilor asupra a


ceea ce i se prea mai frumos i cerea specialitilor s explice importana fiecrui
amnunt. Parcul cuprindea opt sute de soiuri de pomi i tufiuri, adunate din toate
colurile lumii. Se aflau aci fagi din Germania, chiparoi din Creta, zad din Armenia,
lauri din Pirinei i din China, taxodium din Louisiania, robi nia din Virgini, care nu mai
fuseser niciodat plantai n Frana. Dou sute treizeci i nou de pomi i tufiuri
felurite, lmuri botanistul More, furnizase numai America de Nord. Toinette mn-gia cu
degetele ei lungi, delicate, cedrul de Liban i atrase cu mndrie atenia prinului Charles
cu ct erau mai frumoase tuberozele ei dect ale lui de la Bagatelle.
Doamnele i domnii ironici, sarcastici, se molipsir de bucuria strlucitoare, naiv a
Toinettei. Neobrzatul prin Charles i uit obrznicia, bur-duhnosului, ncritului prin
Xavier i pieri rutatea, iar lui tVaudreuil arogana autoritar. Cel mai adine satisfcut era
Louis. Acest Trianon reuise de minune. Ce reprezentau celelalte grdini celebre, parcul
lui Horace Walpole, cel al prinului de Ligne, al ducelui de Oiieans n comparaie cu
capodopera creat aici de frumoasa lui soie ? Se bucura c, dup ct se vedea, i ceilali
gndeau la fel. n definitiv, era puin i succesul lui ; cci
cine pltea ?
Toinette era deosebit de mndr de noua ei oran-gerie. Socoti cu mndrie ci bani va
ctiga de pe urma ei. Numai din vnzarea florilor de portocal se vor realiza trei sute pn
la patru sute de livre, n anii buni pn la o mie. Louis rmase pe gnduri.

'80.7

Adevrat, Toinette ? ntreb el cu nencredere.


Desigur, rspunse Toinette. Aa-i prevzut n proiect. Nu-i aa monsieur ? se
adres ea lui Angivillers.
Acesta spuse respectuos :
Nu chiar, madame ; se sftui n oapt cu un funcionar i declar : contm pe un
venit de cincisprezece livre, care n anii buni se va ridica poate la patruzeci.
Tot e ceva, coment Louis binevoitor i hotr s realizeze cel puin trei sute
cincizeci de mii la expoziia i licitaia porelanurilor sale .de Sevres..
Mult admiraie strni cursul att de natural al; pinului ntortocheat i drgla. Apa fusese
adus de la mari deprtri cu ajutorul unor evi lungi. Prul opotea dulce i se revrsa n
lacul artificial n mijlocul cruia se nla o insul artificial ; lebede i ridicau gturile i
le nfundau n ap. Pe malul cellalt se zrea ufe munte, stinci artificiale i muchi
artificial.
Totul arat recunoscu prinul Xavier de parc s-ar afla aci de pe timpul lui
Faraon al patrulea. Iar Louis adug :
ntr-adevr, m simt aci n mijlocul naturii, cum m simt doar la vntoare.
Era uimitor cte se putuser aduna ntr-un spaiu att de mic, poduri, temple, pavilioane,
grote, ca s nu mai vorbim de ruinele romane pe care le ridicase cu mult gust pictorul
Hubert Robert.
Pe viitor o s vi se spun Robert-Ruin, l lud Vaudreuil i pictorul Robert se
nclin mgulit.
Ajunser la pavilionul chinezesc. i aci totul fusese rennoit din temelii. Micat de un
mecanism nevzut, un carusel ncepu s se nvrteasc. Sculptorul Bocciardi desenase
figurile, dragoni i puni.

I-am spus c vorbele lui au muzicalitate. i chiar aa era.


Louis se simi dezarmat n faa unei asemene lipse de logic. Simea cum furia i se
topete-Se aez ; o mas inform de carne, ghemuit p-' scaunul aurit, delicat.
N-o s nelegei niciodat, madame, c nl1 mai sntei un copil ? Nu v putei
permite orie'0 capricii, sntei...
tiu ironiza Toinette snt regin-Aproape c-i era mil de brbatul acesta
care S* ghemuise amrt pe scaun, socotind c ea i-a fcut un ru. Se apropie de el, i
puse mna pe umr j spuse prietenete : Fii rezonabil, Louis. Venii s v uitai la
Trianon-ul meu, i-l conduse spi'e machet.
Privea acum macheta i, cum el avea nclin1" ie pentru tehnic, nu se putu mpiedica s
nu intereseze de arta i grija cu care fusese ntocmild delicata, complicata jucrie.
Nu-i aa c este minunata ? ntreb Toinette
Desigur, madame rspunse Louis c[e neobinuit de frumoas, i cu degetele
sale groaSe ns pricepute, pipi diferitele detalii.
Dar nu voia s-o lase s schimbe vorba.
Cel puin promitei-mi reveni el la discuie c pe viitor v vei feri de
asemenea fapte necugetate.
Ea ridic semnificativ din umeri, se nr'ep"i''ta de el, se aez pe canapea, mbufnat,
zvcnnd uor din picior.
Dar nelegei, madame cut Louis s" lmureasc oamenii acetia snt
dumanii de moarte ai monarhiei. Un savant inofensiv, spunei dumneavoastr. Cuvintele
lui au muzicalitate, zicei. Cu att mai ru. Se nfuriase din nou. Ort11"

14 Vulpile n vie, voi. II

acesta strig el cu voce piigiat nu este aci dect un linge-blide. Ni s-a vrt pe sub
piele, nu exist parazit mai ticlos. Este dumanul nostru cel mai periculos, al dumitale i
al meu. Nu regele Angliei : ci el, el. Cu vrul nostru din Saint-James ne putem nelege,
dar cu rebelul sta niciodat.
Toinette l msura de sus pn jos, cum se zbtea ntr-un acces de furie neputincioas.
Mila ei pierise, nu mai simea dect dispre. Scrisoarea pe care o scrisese mamei, vestind-
o c acum era ntr-adevr regin i va nate un motenitor care s uneasc pentru
totdeauna pe Habsburgi cu Burbonii fusese o ludroenie pripit : nici acum, dup
operaie, Louis nu era n stare s-i fac clauphin-u\ la care ea avea dreptul. ntr-adevr,
era timpul s se apuce de politic.
Gsesc poziia dumneavoastr n problema american principial greit, lmuri
ea. Fcu apel la tot ceea ce i amintea din discuiile clicii mov". Desigur c,
deocamdat, rmnem neutri spuse ea pe un ton savant nici n-avem ncotro.
Evident c n-o s ne manifestm deschis simpatia pentru rebeli. Dar, la urma urmei,
principalul nostru interes rmne tot s slbim Anglia. M revolt nencetat faptul c
englezii se mai afl nc la Dunkerque. N-avei snge n vine, sire ? Nu pot s adorm cnd
mi aduc aminte de asta. Ar trebui s ascultai mai mult de mine.
Louis rmase uluit. S rspund la atta nesbuin, era greu.
tii mcar unde se afl Dunkerque ? ntreb el. i nainte ca ea s poat rspunde,
continu : Pn acum nu era obiceiul ca regina Franei s se amestece n treburile de stat.
Era indignat, se apra cu convingere. Credei-m spuse el eu

tiu cc fac. Judec lucrurile sub toate asP\0Ceje m sftuiesc cu. minitrii mei, cu crile
mvjp mine nsumi i cu Dumnezeu. Toinette nu se ls amgit.
Chiar dac politica noastr oficial gjjyjg s rmn neutr continu ea s-l
dscle__ _ ar trebui s le dovedim americanilor cel pU, bunvoina omeneasc, aa
cum am lcu* eu*
Louis ncerc i mai departe s-i explic 0ij tica sa. Nici el, nici regele George nu vilu
rr]Z_ boi. Dar popoarele erau aate de prov oca(_orj lipsii de contiin. Erau n joc
probleme d Dres_ tigiu i, dac nu se aciona cu pruden, si utea isca peste noapte un
conflict din care s se
mai poat gsi ieire. Anglia i explic,,-
nu are nevoie de rzboi, are destul de furc az. cu coloniile rsculate. Dar nici nou nu ne
\rej3Uje Finanele noastre n-o permit. narmarea noastr neterminat n-o permite.
Din explicaiile lui rbdtoare, logice, eQ prjn_ sese cuvntul care-i convenea.
Dac nu sntem pregtii intervej. ga
a cui este vina ? Cine este vinovat dac nu m_ nistrul dumneavoastr de Rzboi ? De ata
mi ludai reformele acestui mgar btr .
cpnat. Reformele lui au pricinuit aj
mari neajunsuri prietenilor mei. Eu nsn m_am mbolnvit de suprare i acum venii
clumnea_ voastr, sire, i-mi spunei : Nu sntem Pggytj Cu toate reformele pentru care
a preth\s atjj.ea sacrificii de la ar i de la noi, nici uicar n_a reuit s ne aduc n situaia
de a putea hrjvj cu calm eventualitatea unui rzboi. Nu credUj sjr(? c de aci trebuie
tras o singur concluzia Qmuj trebuie ndeprtat, izgonit.

Louis se ndreptase din spate pe scaunul lui mic. Obrazul puhav era ncordat i att de
ncruntat, nct ea nelese c prea se ntrecuse cu msura. Adug n prip :
Cel puin aa cred, dar poate c nu m-am ocupat destul de amnunit de aceast
problem.
Louis spuse tot cu furie reinut, ndrjit :
A pregti armata pentru un rzboi cu Anglia nu este un joc de copii, madame.
Este cu totul altceva dect a cldi castelul Bagatelle sau chiar Trianon. Vzu cu bucurie c
o impresionase. Pe armata americanilor nu se poate pune mult baz, continu el. Este o
miliie nedisciplinat i, n afar de asta, prost echipat. Dac intrm n rzboi cu Anglia,
va trebui de fapt s ducem singuri rzboiul. i va fi un rzboi care se va desfura numai
n parte aici n Europa, va trebui dus n ri ndeprtate. Englezii au n America armate i
depozite i au o flot gata s transporte corpuri mari de armat. Noi i aceasta s v fie
clar, madame noi trebuie s transportm totul, soldaii i materialele de rzboi, peste
un ocean periculos, controlat de un duman puternic. S m las antrenat n mod uuratic
ntr-un astfel de rzboi ? Asta n-am s-o fac, madame. Niciodat. i nu permit nimnui,
nici dumneavoastr, s m mpingei pe acest drum.
Nevoit s amine pn la o ocazie mai prielnic planul ei de a-l izgoni pe Saint-Germain,
Toinette hotr s-i smulg lui Louis o alt concesie.
M tratai ca pe un copil mic se bosumfl ea pe care-l poi face s cread
orice. Dar snt mai bine informat dect credei. Nu este adevrat c armata americanilor
nu reprezint nimic. Rebelii snt curajoi i au obinut victorii. Am uitat numele btliilor,
dar o tiu precis.

Da, ntr-o oarecare msur recunoscu obiectiv Louis la Trenton i la


Princetown. Dar astea n-au fost btlii preciza el au fost ciocniri, ncierri. De
altfel, aceste evenimente s-au petrecut acum ctva timp i am primit informaii sigure c,
de atunci, armata generalului Washington n-o duce bine. Dac n-am trimite n ascuns
ajutor americanilor, s-ar prbui peste noapte.
Acum Toinette l adusese pe Louis unde voia. Acum avea s obin de la el o concesie, o
concesie mare, acum va putea s se laude n faa prietenilor cu o victorie mult mai mare
dect ar fi fost ndeprtarea lui Saint-Germain. Apropiin-du-se precaut de el, ntreb :
Deci refuzai s profitai de slbiciunea Angliei, mai ales pentru c situaia
militar a rebelilor este att de proast ?
Da recunoscu Louis cu ovial acesta este unul din motivele de baz.
Acum Toinette se pregti pentru marea ei lovitur,
Am s v propun ceva, Louis. Promit s manifest fa de coloniile rzvrtite tot
atta neutralitate ca dumneavoastr i Josef mpreun. In schimb, promitei-mi : dac
situaia se schimb, dac americanii obin un succes militar, vei ncheia tratatul de
alian cu ei, vei porni mpotriva Angliei ?
Louis transpira, se simea stnjenit.
Trebuie s m gndesc, rspunse el. M-ai luat prea repede.
Dar Toinette victorioas, nfuriat, nu ced.
Abia acum ai spus i ddu ea ghes c im putei da oficial ajutor
americanilor mai ales

din cauza proastei lor situaii militare. i acurd din nou nu vrei s recunoatei.
Dar nu-i vorba de asta spuse Louis nefeJ ricit de ce nu vrei s nelegei,
Toinette
neleg att, c nu sntei om de cuvnt, rl punse Toinette.
Dac americanii preciza Louis ovind obin un succes militar, vreau s
spun : un adevrat succes militar, atunci multe s-ar schimba.
nseamn aceasta* interveni Toinette c ai ncheia o alian ?
Ei, da... bolborosi Leuis dac o s fie aa...
Deci e stabilit, sire, ntri Toinette. i acum, dup ce am lmurit chestiunile
politice, s ne uitm n linite la machet.

Douzeci i trei august se nimeri a fi o zi cald i musafirii, puini la numr, care serbau
la Tria-non ziua de natere a lui Louis, oftar cnd Toinette i pofti s fac o plimbare prin
parc.
Curnd ns uitar de oboseala plimbrii pe aleile nsorite, att de frumos era parcul.
Nimic nu amintea aci de splendoarea rigid a grdinii de la Versailles, care le prea tot
mai demodat ; aci era reprodus, cu gust i simplitate artistic, acea natur pe care
domnii i doamnele nvaser s-o iubeasc din citirea lui Rousseau. Acum o admirau
entuziasmai.
ntr-o rochie simpl alb, de oland, Toinette i conducea musafirii. Cu mersul ei
minunat de uor, alerga, plutea pe alei, nentrecutul ei pr blond cenuiu se revrsa de sub
plria florentin, de pai, umerii, braele rsreau orbitor de albe i nobile din dantela
delicat. nsoit de grupul arhitecilor i artitilor, i prezenta, plin de n

cintare, opera. Cu o bucurie copilreasca, sincer, atrgea atenia musafirilor asupra a


ceea ce i se prea mai frumos i cerea specialitilor s explice importana fiecrui
amnunt. Parcul cuprindea opt sute de soiuri de pomi i tufiuri, adunate din toate
colurile lumii. Se aflau aci fagi din Germania, chiparoi din Creta, zad din Armenia,
lauri din Pirinei i din China, taxodium din Louisiania, robinia din Virginia, care nu mai
fuseser niciodat plantai n Frana. Dou sute treizeci i nou de pomi i tufiuri
felurite, lmuri botanistul Morel, furnizase numai America de Nord. Toinette mn-gia cu
degetele ei lungi, delicate, cedrul de Liban i atrase cu mndrie atenia prinului Charles
cu ct erau mai frumoase tuberozele ei dect ale lui de la Bagatelle.
Doamnele i domnii ironici, sarcastici, se molipsir de bucuria strlucitoare, naiv a
Toinettei. Neobrzatul prin Charles i uit obrznicia, bur-duhnosului, ncritului prin
Xavier i pieri rutatea, iar lui Vaudreuil arogana autoritar. Cel mai adnc satisfcut era
Louis. Acest Trianon reuise de minune. Ce reprezentau celelalte grdini celebre, parcul
lui Horace Walpole, cel al prinului de Ligne, al ducelui de Orlans n comparaie cu
capodopera creat aici de frumoasa lui soie ? Se bucura c, dup ct se vedea, i ceilali
gndeau la fel. n definitiv, era puin i succesul lui ; cci cine pltea ?
Toinette era deosebit de mndr de noua ei oran-gerie. Socoti cu mndrie ci bani va
ctiga de pe urma ei. Numai din vnzarea florilor de portocal se vor realiza trei sute pn
la patru sute de livre, n anii buni pn la o mie. Louis rmase pe gnduri.

Adevrat, Toinette ? ntreb el cu nencre-S dere.


Desigur, rspunse Toinette. Aa-i prevzut! n proiect. Nu-i aa monsieur ? se
adres ea lui Angivillers.
Acesta spuse respectuos :
Nu chiar, madame; se sftui n oapt cu un funcionar i declar : contm pe un
venit de cincisprezece livre, care n anii buni se va ridica poate la patruzeci.
Tot e ceva, coment Louis binevoitor i hotr s realizeze cel puin trei sute
cincizeci de mii la expoziia i licitaia porelanurilor sale-de Sevres.
Mult admiraie strni cursul att de natural al prului ntortocheat i drgla. Apa fusese
adus de la mari deprtri cu ajutorul unor evi lungi. Prul opotea dulce i se revrsa n
lacul artificial n mijlocul cruia se nla o insul artificial ; lebede i ridicau gturile i
le nfundau n ap. Pe malul cellalt se zrea un munte, stnci artificiale i muchi
artificial.
Totul arat recunoscu prinul Xavier de parc s-ar afla aci de pe timpul lui
Faraon al patrulea. Iar Louis adug
ntr-adevr, m simt aci n mijlocul naturii, cum m simt doar la vntoare.
Era uimitor cte se putuser aduna ntr-un spaiu att de mic, poduri, temple, pavilioane,
grote, ca s nu mai vorbim de ruinele romane pe care le ridicase cu mult gust pictorul
Hubert Robert.
Pe viitor o s vi se spun Robert-Ruin, l lud Vaudreuil i pictorul Robert se
nclin mgulit.
Ajunser la pavilionul chinezesc. i aci totul fusese rennoit din temelii. Micat de un
mecanism nevzut, un carusel ncepu s se nvrteasc. Sculptorul Bocciardi desenase
figurile, dragoni i puni.

Toinette se avnt spre unul din montrii de lemn i, drgla, se aez trengrete pe
dragon. Ceilali o imitar i ncepur cu toii s clreasc n sunetele unei muzici subiri,
argintii. nsui Louis se instala mulumit i transpirat pe un pun, care se rupse sub el.
Louis rse cu poft, bine dispus.
Vaudreuil sttea n picioare lng Toinette, ntr-o poziie ndrznea, periculoas,
inndu-se cu un picior i cu o mn de frnghie. Era obinuit cu toate felurile de sport ; la
jeu de paume, un fel de tenis, nu-l ntrecea nimeni din Paris. Continu-nd s se nvrte n
felul acesta periculos cu dragonul Toinettei, o ndemn n oapt :
Azi e ziua potrivit. Totul e att de reuit. Sntei mai frumoas i mai atrgtoare
ca oricnd, Toinette. El e bine dispus. Azi trebuie s-l convingei.
Ce anume ? ntreb Toinette, cu un zmbet fericit pe buze.
S-l ndeprteze, n sfrit, pe btrnul Saint-Germain., rspunse ncet, dar violent,
Vaudreuil.
Mai erau multe de vzut, prea multe, lumea obosise. Dar una trebuia s le-o mai arate
Toinette, nainte de a se ntoarce n cas : satul", minunatul, drglaul, autenticul ei sat.
Cnd i-l nchipuise, avusese n fa imaginea peisajului pastoral, n care se refugiase
regina Golcondei, eroina din Aline, romanul cavalerului de Boufflers l. i cnd cititul
prin Xavier recunoscu :
Doamne sfinte, dar sta este peisajul din Aline, Toinette roi de bucurie.
1 Stanislas Jean Boufflers (17381815) poet i prozator francez.
Fiecare din cele opt case avea o grdini, o grdin de zarzavaturi i o livad. Se mai
vedeau hambare, bnci de lemn, arii, o ograd pentru

gini, o moar, o cas pentru poliaiul satului. Mai era o pia mic, arcuri de oi i
grajduri de vaci.
Vacile fur prezentate, vaci deosebit de curate i ngrijite. Triau ntr-un grajd strlucitor
de curenie, podeaua era din plci de marmur alb, dar pereii aveau unele crpturi
naturale, realizate dup desenele pictorului Hubert Robert. Toinette se apuc s-i mulg
vaca preferat, vaca Brunette ; cldarea era din cel mai fin porelan, fabricat la Sevres,
dup schiele maestrului Pourrat. Toi priveau ce repede i dibaci alergau degetele ei pe
ugerul vacii.
Delicios, ce delicios, spuse prinul Charles, i nvatul prin Xavier cit un vers
din Eglogele lui Virgil.
Louis avu o idee fericit. Propuse s se liciteze
laptele. Ofertele fur mari i, n sfrit, Louis achi-
ziiona el nsui laptele pentru douzeci i cinci
de ludovici de aur ; rse. gj?
Triasc regina ! strig el, se nclin greoi n faa Toinettei, bu.
ntre timp monsieur d'Angivillers povestea celor interesai despre cheltuielile pricinuite
de sat". Nu att de cldiri, ct de locuitorii lor. Madame, cu cunoscuta ei buntate, voise
s instaleze n satul ei oameni sraci, de la ar. Dar era greu s gseti rani
corespunztori. Dac gseau pe unul a crui nfiare s plac pictorului Robert, atunci
arhitectul Mique gsea c nu avea mini potrivite i ranul trebuia despgubit i trimis
napoi ; la urmtorii rani se gseau alte defecte i cnd, n sfrit, artitii se declarau
mulumii, nu era madame de acord.
Toinette i prezent ranii. Era deosebit de mndr de ranul Valy, din casa a treia,
primarul, iar, Vercy, poliaiul satului, nu prea oare absolut

veritabil ? Mai ncolo avu mult succes nvtorul Lepain, care fusese adus n sat pentru
c semna uimitor cu nvtorul din sat al lui Greuze, o pictur care strnise mult vlv
la Salon. Interes trezi i micul protejat al Toinettei, Pierre Machard. Fusese despuiat de
hainele sale bogate de Curte i vrt n haine rneti ; se vedea c nu-l venea uor s se
obinuiasc cu haina lung, grea i saboii butucnoi. Toinette povesti c pe scumpul ei
micu l recomandase n mod deosebit nvtorului. Acum avea s fie educat dup ultima
mod, aproape de natur, dup principiile descrise n Emile al lui Rousseau. Louis l
ridic n brae, din care cauz biatul i pierdu unul din saboi i era foarte nenorocit.
Louis i ddu cteva dulciuri.
Dar unde este bunul nostru Ulrich Schtzli ? ntreb Toinette i toi ciulir urechea.
Povestea acestui Ulrich Schtzli trezise interesul ntregii ri. Ulrich Schtzli din Uznach
fcuse parte din garda elveian, fusese un soldat destoinic i respectase disciplina. Dar
elveienii in mai mult dect alii la patria lor Encliclopedia definea pur i simplu
patriotismul ca boal naionala elveian i ntr-o sear, cnd era nvoit, dup ce se
mbtase grozav n taverna La Catrina cea mofturoas, Ulrich Schtzli, din garda
naional, se propise n piaa Louis le Grand i cntase, spre hazul trectorilor, cteva
din cntecele patriei, sale, iar la sfrit chiar i cntecul cel trist : La Strassbourg pe
parapet. Dar grzilor elveiene ale maiestii-sale preacretine le era interzis cu strnicie
s chite cntecele patriei lor i mai ales acest ultim cntec, care la Paris se numea : Ranz
des

vaches 1. Motivul era ca nu cumva aceste cntece s strneasc dorul de cas al


elveienilor i s nu-i ndemne la dezertare ; ba, dup o lege veche, nc neabrogat,
faptul de a cnta Ranz des vaches era pedepsit cu moartea.
Desigur c Louis nu se gndise s-l trimit pe elveianul Ulrich Schtzli la execuie. Dar
nici ce s fac cu el nu tiuse, cu att mai mult cu ct ministrul su de rzboi, Saint-
Germain, pretindea cu trie ca nclcrile disciplinei s fie sever sancionate. Aa fiind,
Louis, dezorientat, aproape c se bucurase cnd Toinette i ceruse s i-l pre-d:a pentru
satul ei. Ulrich Schtzli fu dat afar din garda regal cu ruine i ocar i fu primit cu
cinste la Trianon, ca elveian".
Astzi, de ziua regelui su, se ruinase s se arate n public. Nici un argument al
primarului nu-l nduplecase. Acum ns fu adus fr mil. Veni copleit de ruinea c
nclcase att de grav disciplina. Purta un costum elveian, o hain de postav lung,
cenuie, un pantalon foarte scurt; pictorul Hubert Robert schiase costumul dup
descrierile din romanele alpine ale marelui autor do romane Claris de Florian. Astfel
nolit, foarte nalt, Ulrich Schtzli sttea n poziie de drepi, nemicat n faa doamnelor
i domnilor i ei l priveau. Prinul Charles l examina, dndu-i ocol jur mprejur. Louis l
privi clipind des din ochii si miopi, ridic privirea spre faa sa mpietrit, ca de lemn, i
spuse :
Va s zic... aadar... problema asta a fost rezolvat. Puse accentul pe asta".
Mult vreme dup plecarea oaspeilor, elveianul Ulrich Schtzli rmase n poziia de
drepi.
1 Dansul vacilor.
ai2

Musafirii Toinettei ncepur s viziteze interio-


rul casei. Cei mai buni pictori i sculptori ai
Franei i uniser puterile ca s mpodobeasc
vestibulul, scara, sufrageria, anticamera, sufrage-
ria, micul i marele salon, biblioteca minuscul
i spaioasa camer de toalet, budoarul i dor-
mitorul, jsy' i"
Interes strni n primul rnd dormitorul. Nu mobila aleas, mbrcat n mtase albastr,
nu cminul cu un ceas minunat, nu tablourile de Pater i Watteau atraser atenia
musafirilor, ci cele trei tablouri trimise Toinettei de la Schdnbrunn. Cci nu sosiser
numai tablourile promise de Mria Theresia fiicei sale ; nici Josef nu se lsase mai prejos
i-i trimisese i el un tablou Toinettei.
Cele dou tablouri druite de Mria Theresia erau mai frumoase dect inuse minte
Toinette. Erau de pictorul Wertmuller i o reprezentau pe ea cnd era nc'foarte tnr.
mplinise atunci zece ani i micuele arhiducese jucaser o oper i un balet n cinstea
cstoriei fratelui Josef. Pe una din pnze, Toinette dansa cu fraii ei, Fer dinand i
Maximilian. Avea un aer nespus de copilros, cu laibraul rou i fusta alb de satin
nflorat. Mult mai aparte i atrgtoare era cealalt pictur ; dansa serios i atent, cu unul
din fraii ei i cu o sor, un balet mitologic n mijlocul unui peisaj delicat, pe jumtate
clasic, pe jumtate englezesc. Toinette nsi se plcea foarte mult n tabloul acesta, sever
i totui ginga, i era evident c i ceilali o plceau.
Dar cel mai remarcabil era tabloul al treilea Pieprezenta pe unchiul Karl, pe unchiul
Maximilian i pe btrnul arhiduce Josef Mria, toi n veminte de clugri, spndu-
i mormintele.

Toinette nu-.i amintea s fi vzut vreodat acest; tablou la Viena. Desigur c fratele
Josef l trimisese ntr-un acces de umor sumbru i, nj timp "ce celelalte dou tablouri i
fuseser hmnata de Mercy, pe acesta i-l predase abatele Vermond. La nceput, Toinette
se suprase, gluma i se pruse macabr, apoi ns rsese i chiar Vaudreuil se amuzase pe
seama ciudatului tablou. Se hot-rse, n cele din urm, s-l pun i pe acesta n
dormitorul ci, mpotriva sfaturilor pictorilor care gseau c lucrarea nu era destul de
artistic. Acum musafirii ei, elegani i veseli, l priveau puin nelinitii, interesai,
amuzai.
Cina, servit devreme, se desfur cu mult antren. Masa cobora i se ridica, ncrcat cu
mncruri, restul serviciului era completat de servitori mui. Se descurcar fr lachei.
Toinette lmuri c voise s fac economii i de aceea pstrase acest aranjament al
rposatului bunic, preafericitul Ludovic al cincisprezecelea. De altfel, tot din motive de
economie, folosise ct mai multe piese din vechiul mobilier ; chiar i patul ei mai fusese
folosit de o predecesoare. Povesti n oapt Gabriellei c fusese patul curvei:t, al lui
Dubarry. Cnd oapta asta trecu din gur n gur, monsieur d'Angivillers nu se putu stu-
pni s nu opteasc, la rndul su, c patul acesta, pstrat clin motive de economie, era
desigur patul cel mai scump din ar, numai coloanele noi, pe care le comandase
madame, costau dou mii de livre. De altfel nu era patul curvci", ci al rposatului bunic
Louis, ceea ce desigur nu excludea posibilitatea ca madame Dubarry s fi dormit uneori
n el.
Louis mnca grbit cu o poft grozav, ndem-nndu-i mereu i pe ceilali s se serveasc.

Aci nu sntem nobili, domnilor i doamnelor spunea el aci sntem pur i


simplu oameni, da, rani, aa c hai s mncm.
Vaudreuil avu o idee. Folosind buna dispoziie a lui Louis, propuse s se dea drumul
muzicanilor de la Oper, care cntau n timpul mesei, i s-l cheme pe elveian, pe Ulrich
Schtzli.
Ca intendent al lui madame spuse el snt dator s dau srbtoririi aniversrii
maiestii sale un caracter deosebit.
Louis, mai nti uluit de atta ndrzneal, accept apoi calm.
Fie i aa, spuse el. Fu adus elveianul.
Omule, acum nu mai eti n serviciul grzii, spuse Vaudreuil. Ce ar fi dac ne-ai
cnta celebrul tu cntec ? Ulrich Schtzli sttea eapn, n poziie de drepi, i nu
pricepea.
Ce spune domnul ? ntreb el. Ce ordonai ?
Eu ordon s cni acel Ranz des vaches, celebrul tu dans al vacilor.
Dar este interzis, rspunse Ulrich Schtzli.
Prostii, dragul meu, spuse Vaudreuil. Scoase o moned.
Privete capul acesta i, artnd spre Louis iat-l ! Acesta este omul care
interzice i permite. ntreab-l pe el !
Elveianul transpira i continua s stea n poziie de drepi.
Nu este interzis, sire, domnule general ? l ntreb el pe Louis.
A fost interzis dar nu mai este, rspunse Louis n felul su concret. Era i el dornic
s aud celebrul cntec i mai voia s vad dac nelege textul german. Hai, cnt odat,
fiule, spuse el lunganului.

IJlrich ScMtzli sttea n faa lor cu haina de1 postav cenuie,, cu trese roii i cu
pantalonul foarte scurt. Sttea n poziia strict regulamenj tar, cu picioarele crcnate,
eapn, deirat,5 foarte drept, cu braul care inea plria ntins ca o bucat de lemn. Era
ns vizibil emoionat, rsufla zgomotos, toat faa sa aspr era frmn-tat. Deodat
spuse scurt i foarte tare :
La ordin, sire, domnule general.
Apoi ncepu s cnte rnete, cu o voce necultivat, puternic i cu sunete guturale : La
Strassburg pe parapet A nceput ncazul meu, / Din muni cornul rsun, / Spre
patrie vreau s not, / Cci altfel nu mai pot." i cnt tot cntecul acela simplu i
trist, cum l-au prins pe cnd treceau fluviul not, cum l-au judecat n faa regimentului
i l-au condamnat la moarte. Voi frailor, toi fraii mei, / cnta el ' Azi m vei
vedea ultima dat ; / Ciobnaul poart vina, / Cornul m-a ispitit la ru, / I lucru doar v
rog : /S m-mpucai pe loc. / I Mil de mine s n-avei, / intii bine, sngele j s mi se
scurg tot. / st lucru doar v cer. / \ O, sfnt printe, / Primete sufletul meu / n ce- j ruri
sus la tine, / Acolo n veci s stea / i pe ? mine nu m uita.
Ulrich Schtzli reui s-i pstreze poziia mi- ] litar n timpul cntecului, dar lacrimile i
curge'au j pe obraji. Louis era, de asemenea, foarte micat. Nu nelesese chiar totul, dar
destul de mult i acum l puse pe elveian s-i repete cte ceva i-l ntreb ce nseamn.
Apoi povesti subiectul celorlali.
Eu am spus totdeauna declar mulumit i cu subneles Toinette c
republicanii acetia nici nu snt att de ri; snt oameni me-

lancolici, cu nclinaie spre muzic. Apoi l ntreb pe Ulrich Schtzli : Dar acum i
merge bine, dragul meu ? Nu te simi ca acas, n satul meu ? Nu este tocmai ca n
Elveia ?
Ulrich Schtzli nu pricepu i privi ncurcat n jur.
Ordonai, spuse el apoi repede.
Louis i oferi plin de bunvoin un pahar de vin.
Bea, fiule spuse el i ntremeaz-te. Tc-ai descurcat bine, i-i ddu un
ludovic de aur.
Actorii de la Thtre Franais care trebuiau s joace Brbierul luau coasa n acelai timp.
Fusese o mas pregtit cu grij, monsieur d'Angiviilers le comunicase, din nsrcinarea
Toinettei, c regina ntocmise personal meniul, lista de bucate fusese tiprit pe un carton
deosebit de frumos ; dar, deoarece era foarte puin loc n palat i nu se cdea ca actorii s
mnnce la aceeai mas cu invitaii regelui, luar masa mpreun cu lacheii.
Asta nu era jignitor i nici nu putea supra pe nimeni. Nu fuseser invitai dect
aristocraii de vi veche, din acei care puteau dovedi c nu numrau nici un om de rnd
ntre strmoii lor, pn ht n secolul al paisprezecelea i care se ineau, aa dup cum era
obiceiul, strict izolai de oamenii de rnd. Cu toate acestea i dei nu spuseser nimic,
domnii i doamnele de la Thtre Franais socotir jignitor faptul c fuseser pui laolalt
cu lacheii.
Altminteri lacheii acetia erau biei detepi, obraznici i mecheri. Cnd stpnii lor nu
tiau cum s se descurce, se adresau lor ; ei, lacheii.

15 Vulpile

voi. II

217
se bucurau de toat ncrederea stpinilor i le mijloceau multe afaceri secrete, politice,
financiare, amoroase. Cunoteau exact politica cea nalt i cea mrunt, problemele de
finane, ei nii fceau speculaii, ddeau bani cu mprumut stpinilor lor i aveau
venituri frumoase. Se-strigau ntre ei pe numele stpinilor, Vaudreuil, Provence i Artois.
Nu-i prostea nimeni, aveau vioiciunea parizianului, mintea ascuit. Era desigur mai
amuzant s stai la mas cu ei, dect cu musafirii Toinettei. Totui, o, dat cu mncrurile
scumpe, actorii nghiir i un strop de venin.
La masa actorilor i a lacheilor edea i Pierre Beaumarchais. i era recunosctor lui
Vaudreuil c pusese s se joace Brbierul ; aceast reprezentaie era un prim pas spre
reprezentarea lui Figaro. Totodat, socotea i el c era jignitor s ia masa cu lacheii i era
suprat pe Vaudreuil.
Deoarece nu mai era nici un pericol s se n-tlneasc cu nobili de vi, d'Angivillers pofti
doamnele i domnii s viziteze palatul i grdina, nainte de a se pregti de spectacol.
Astfel actorii se plimbar acum i ei prin parc, ascultar murmurul prului, vslir pe lac,
clrir pe animalele de basm ale caruselului chinezesc. i lor le plcu natura" i mai cu
seam Dsire nelegea ce voise i ce realizase Toinette... Dar asta nu-i mpiedica s fac
glume rutcioase, iar Pierre scorni o expresie despre care tia c se va rs-pndi n tot
regatul : porecli Trianon-ul Petit Schdnbrunn, micul Schdnbrunn.
Dar i el i actorii trebuir s recunoasc c niciodat nu jucaser ntr-un teatru mai
frumos ca cel de la Trianon. Cldirea era micu, n stilul unui templu cu coloane ionice,
toat n alb i aur, lojile j scaunele erau tapisate cu catifea

albastr, coloanele cu cap de leu susineau balconul ; totul fcut cu dragoste i gust.
Scena era i ea nzestrat cu toate mainriile i instalaiile pe care actorii i le-ar fi putut
dori.
In timpul spectacolului, ei simir lipsa aplauzelor furtunoase care, la'Thtre Franais, le
n-trerupeau de obicei jocul la anumite pasaje. E adevrat c rsul zgomotos al lui Louis
nlocuia hohotele de rs ale unei sli ntregi ; dar nu avea o minte ager i uneori rdea cu
ntrziere, sau nu rdea deloc! De altfel, acum, vznd piesa jucat, n-o gsea chiar att de
pctoas ca atunci cnd o citise, li spuse asta i lui Pierre.
Bine, monsieur. M-am amuzat, am rs, dup cum ai auzit desigur. Continuai tot
aa, monsieur.
Aa voi face, sire, rspunse Pierre i se nclin adine. Dup aceea, el i actorii
trebuir s se retrag.
Toinette i musafirii ei dansar n piaa satului. ranii fuseser chemai i, dac n timpul
mesei distinii muzicani ai regelui fuseser ndeprtai ca s fac loc elveianului i
acelui Ranz des vaches al su, n schimb avur acum prilejul s cnte jocuri rneti.
Toinette dansa cu primarul Valy, Gabrielle cu poliaiul Vercy, Louis nsui dans, nduit
i rznd cu fiica poliaiului, o fat zdravn i lipsit de graie, ce chicotea ruinoas.
Fusese vorba ca Toinette s petreac aceast prim noapte n Trianon-ul ei, singur, iar
Louis s se ntoarc mpreun cu ceilali la Versailles. Dar cntecul elveianului i dansul
cu ranca l strniser i, cnd ceilali plecar, el rmase. Bl-bi stnjenit ceva greu de
neles, dar Toinette l pricepu de ndat. I-ar fi plcut s rmn sin
gur prima noapte n Trianon-ul ei, dar nu voia s scape momentul prielnic s obin
cderea lui Saint-Germain.
l rug deci pe Louis s atepte i trecu n dormitor.
El se blbni prin camerele elegante, delicate, horcind, transpirat, greoi. Dup timpul
cuvenit, zgrie la ua dormitorului.
Intrai ! strig ea nbuit.
n lumina luminrilor, dormitorul albastru prea i mai frumos i atrgtor dect lumina
zilei ; larg i de o simplitate costisitoare, i atepta patul n care dormise rposatul Louis
al cincisprezecelea i uneori madame Dubarry. Pe porcii atrnau tablourile; eapn i
foarte ginga, Toni cea mic dansa cu surorile ei n mijlocul peisajului clasic.
S nu stingem luminrile ? propuse Toinette.
S le stingem ? ovi Louis. Ei bine, ei fie... ced el i ncepu s le sufle pe rnd i
s le curee mucurile cu degetele.
Mai lsai-le, spuse Toinette, cci dura prea mult.
Cteva luminri rmaser aprinse i aruncau lumini jucue asupra nobilelor rude care n
straie de mprumut se distrau spndu-i singure groapa. Louis ncepu s se dezbrace
tacticos i se culc nc nainte de a se fi dezbrcat cu totul. Toinette trase perdelele
patului.
Dup aceea, n patul nchis cu perdele, Toinette i povesti c acum, dup terminarea
Trianon-ului, va avea nevoie de un buget mai redus. Nu uitase, spunea ea, o el i pltise
de cteva ori datoriile fr a-i face reprouri. tia s preuiasc asta i-i mulumea. Mar de
acum

nainte nu va mai fi nevoie de aa ceva. O dat eu terminarea Tnanon-ului, toate dorinele


ei erau mplinite. De acum nainte nu va mai juca nici cri i, n general, se va feri, de
cheltuieli inutile. Puse capul pe pieptul lui i se lipi de el. El mormi ceva prietenos i
privi mulumit cum jucau umbrele slabe ale luminrilor pe perdelele patului.
Ea tcu un timp. Apoi prinse din nou s vorbeasc.
De vreme ce m art att de nelegtoare
n aceast privin sper, sire, c i dumneavoas-
tr mi vei ndeplini o dorin. "
El forni nelinitit, bombni ceva nelmurit. Acum ea pretinse de-a dreptul :
Alungai-1. n sfrit, pe omul acela duntor, pe imbecilul de Saint-Germain.
Cine a fost vinovat de ultima noastr ceart ? El i numai el.' El este totdeauna pricina
nenelegerilor noastre.
Louis- se rsuci nemulumit. Mereu se ntmpla aa, ea strica totdeauna sfritul.
Totdeauna cerea ceva dup aceea. i trecu vag prin cap c n patul acesta dormise Dubarry
i c ceea ce fcea Toinette i cum o fcea nu era regesc. Mormi, rosti cuvinte
nenelese. Se gndea la multe, la reforma armatei, la disciplin, la ministrul de finane
Turgot i c mine va reciti n Plutarh pasajul despre Antoniu i Cleopatra.
De ce nu rspundei ? ntreb Toinette. E chiar att de grav cnd cer i eu o dat
ceva ?
El mocnea mai departe pe tcute. ntunericul
adine al alcovului l apsa, ddu perdelele la o
parte. Dormitorul avea o nfiare panic, fer-
mectoare. . .-.
A fost deosebit de drgu din partea mamei dumneavoastr spuse el c v-a
trimis aceste tablouri. E ncnttor cum dansai acolo. M bucur c avem aici aceste
amintiri att de frumoase.
Singur ai recunoscut spuse Toinette c Saint-Germain nu este la nlimea
sarcinilor sale. N-a putut realiza reformele de dragul crora m-a jignit pe mine i ntreaga
nobilime.
Nu gsii c i eu ar trebui s mulumesc mamei ?
Toinette se ridicase pe jumtate ; blond, alb, drgla, l oblig s-i ndrepte privirea
asupra ei.
V rog, nu v eschivai, sire, spuse ea. Da-i-mi un rspuns clar. O s-l ndeprtai
pe Saint-Germain ?
Ei bine, poate... mormi Louis.
V rog, spunei un da rspicat, sire, insist Toinette.
Ei da, spuse Louis morocnos.
Se scul, se mbrc, neglijent, furat de gnduri, uit cte ceva din complicata sa
mbrcminte. Apoi prsi casa.
Grdina era nvluit ntr-o linite desvrit, luna rsrise, prul i fntna opoteau.
ntoren-du-se ncet spre Versailles, Louis respira cu plcere aerul nopii. i prea bine c
era singur. La Strassburg pe parapet a nceput ncazul meu", fredona el prin parcul
linitit i : Cornul m-a ispitit la ru". Apoi se gndi la Saint-Germain, ce drept se inea
totdeauna domnul cel mrunel, se gndi la faa pmntie, aspr, adnc brzdat a
btrinului i, n timp ce mai fredona de cteva ori Cornul m-a ispitit la ru", se gadi ci
oameni

necinstii se aflau la Curtea sa i c Saint-Ger-main era unul din puinii cinstii.


Astfel ajunse la Versailles. Btu n poart, dar elveianul de serviciu se uit prin
ferestruic i, vznd curteanul mbrcat neglijent, spuse brutai :
Nu-i voie, vezi-i de drum.
Louis i aminti c dduse el nsui ordin s nu se permit nimnui intrarea dup miezul
nopii i ncepu s hohoteasc cu rsul su de crua. Atunci soldatul recunoscu pe rege
i se sperie.
Eti un bun soldat, fiule, spuse Louis.
n dormitor constat cu plcere c mai avea destul timp pn la lever-ul oficial. Se culc,
dar nu n patul de gal, ci pe culcuul lui simplu i comod. Se ntinse mulumit, se culc
pe partea sting, se rsuci pe dreapta, adormi.
Vis. Avea un clete nou, bun i practic, dar era prea greu, l lu pe cel vechi, dar nici cu
sta nu iei la socoteal, lactul era gata, l cercetase mpreun cu monsieur Laudry i
Gamain, dar nu funciona, i cnd voi s vre cheia n el, nu se potrivea, nimic nu mergea.
Calculul se afla n faa lui, dar suma era mult prea ridicat, cifrele se ncurcar. Era un
bun calculator, dar n-o putea scoate la capt, i chem pe d'Angivillers i pe de La-borde,
totalul era de fiecare dat altul. Transpira, nu-i reuea nici o ncercare i lactul nu
funciona.
Cnd btrnul camerist l trezi i-i aminti respectuos :
Sire, e timpul s v culcai n pat, se bucur c putea s-i prseasc aternutul
fr pretenii, n care de obicei se simea aa de bine i s se culce n patul de gal, pe
care-l ura.
Dup lever, pe care-l inu ntr-o dispoziie deosebit de proast, trecu alturi, n
apartamentele
MS

mentorului su. Deoarece luase asupra sa problema privitoare la Saint-Germain, cel mai
bun lucru era s-o rezolve imediat.
De ndat ce Maurepas l zri, nelese pentru ce venea. Toinette nu-l invitase la serbarea
de la Trianon i deci bnuise do ndat c voia s obin cu aceast ocazie anumite
promisiuni i avantaje de la Louis. Clica nu-i ascunsese niciodat intenia de a-l dobor
pe Saint-Gennain. Dup felul amarii n care i fcuse Louis intrarea, lui Maurepas i fu
clar c Toinette i atinsese scopul.
El nu vedea cu ochi buni ndeprtarea vechiului su prieten, Saint-Germain. Dac
ntreaga nobilime de la Curte nu i-ar fi pus tot mereu bee n roate acestui om capabil, ara
ar fi avut acum o armat corespunztoare i s-ar fi putut lua cu totul alt poziie fa de
Anglia- Dar Maurepas simise cu luni n urm c nu-l va putea menine pe Saint-
Germain. Nu numai austriaca