Sunteți pe pagina 1din 63

Alina Cantacuz Oana Spiridon

POVESTEA REGATULUI
FERICIRII
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
CANTACUZ, ALINA
Povestea regatului fericirii / Alina Cantacuz, Oana Spiridon. - Iai : Stef, 2017
ISBN 978-606-575-815-5

I. Spiridon Oana

821.135.1

Alina Cantacuz, Oana Spiridon: Povestea regatului fericirii

Copyright Alina Cantacuz, Oana Spiridon, 2017


Pentru prezenta ediie n limba romn, toate drepturile ediiei aparin autorului. Reproducerea
prin orice mijloace, chiar i parial, a textului cuprins n acest volum, fr acordul scris al
editorului, constituie o nclcare a Legii drepturilor de autor i se sancioneaz potrivit
prevederilor acesteia.
Povestea Regatului Fericirii

E
ra odat un regat ascuns de lumea aceasta i de
tristeile ei, n care triau oameni mereu zmbitori i
buni condui de un rege i o regin. n acest loc
domneau pacea, bunstarea, hrnicia i datorit acestui fapt i s-a spus:
Regatul Fericirii. Peste tot, dar peste tot, locuitorii inutului aveau
chipuri frumoase i nencreite. Mereu sreau la nevoie n ajutorul
unui vecin, al unui cunoscut. Ba chiar citeau multe cri despre lumea
n care noi trim i se minunau de cte se mai pot ntmpla cnd
oamenii uit s fie fericii i mulumii cu ce au sau cnd le este mai
uor s leneveasc dect s munceasc.
i da, locuitorii Regatului Fericirii munceau cu spor i veselie,
plantnd n grdini legume i zarzavaturi. Hrneau animalele din jurul
caselor mici i colorate cu un verde deschis precum firul crud al ierbii
care d primvara, udau florile frumos mirositoare i pregteau pentru
vieuitoarele pdurii din jurul inutului lor culcuuri pentru vremurile
ploioase. Verdeaa era din abunden. Dac nu i s-ar fi spus Regatul
Fericirii, cu siguran ar fi fost cunoscut drept Regatul Verde.

3
4
Despre acest loc se auziser zvonuri n lumea noastr, dar
muli le considerau ca fiind simple pcleli, precum comorile
pirailor ascunse n adncurile mrilor. Au fost i oameni care s-
au ncumetat s porneasc la drum i care au i gsit Regatul
Fericirii. Totui, puini oameni ajungeau pe aceste meleaguri,
dup cum i puini plecau. Dar, vai, cei care plecau nu mai gseau
niciodat drumul de ntoarcere... La fel de adevrat este c i cei
care veneau, de cele mai multe ori nu mai plecau. De o bun
bucat de timp, de cnd regele urcase pe tron, nu mai clcase
niciun strin i nu mai plecase vreun locuitor.
Regele era un om cu nfiarea blnd i serioas n acelai
timp, nalt, cu prul auriu precum lumina soarelui ntr-o zi de var
clduroas i cu spatele mereu drept asemeni unui stejar falnic
care pare c nici cea mai puternic furtun nu l-ar putea dobor.
Era punctual n a rezolva problemele mpriei i foarte respectat
mai ales pentru c iubea oamenii, i asculta i le spunea mereu
vorbe de duh.

5
6
Alturi de el se afla draga lui mprteas, nalt, cu ochii
albatri ca cerul senin, cu prul lung i drept, de culoarea
castanelor toamna, blajin, cu ochii suavi, mereu cald i
prietenoas. S-au bucurat de aprecierea locuitorilor Regatului
Fericirii i au avut grij ca nimeni s nu cunoasc ca i pn atunci
tristeea.
i ntr-o aa mare stare de bine mai primir un motiv de
bucurie: regina urma s nasc o feti! Toat lumea din inut era
ncntat, vorbeau, cu mic cu mare, despre aceast minune care
urma s se petreac n scurt timp, toi cntau cu veselie despre
aceast bucurie.
Dar nu toate lucrurile stau dup cum i dorete omul. Cum
n acel inut au ajuns i oameni de prin lumea noastr, ei cunoteau
ura, invidia, mnia, lcomia i prefctoria. i unul dintre acetia,
era o femeie pe nume Matilda, care s-a aciuit aici, cu gndul
ascuns ca, ntr-o bun zi, s alunge fericirea din regat.

7
8
- Acum e momentul! Trebuie s gsesc un plan, un plan ct
mai diabolic pentru ca tristeea s pun stpnire pe aceti
locuitori jalnici cu feele lor vesele mereu... Tot timpul bucurie i
buntate...Matilda, ai nevoie de ajutor? Matilda, nu vrei prjituri?
Matilda, hai la mas! Matilda, Matilda, Matilda... Mai lsai-m
n pace! V art eu!!!
Noroc c se opri la fereastr i observ c lumea, dei nu o
auzea, o vedea. Se opreau cunoscuii mirndu-se, cci nu puteau
nelege gesturile i expresiile feei. Pesemne c se gndeau c
Matilda se pregtea pentru vreo pies de teatru amuzant, nct au
nceput s rd pe loc ca s-i arate c iniiativa ei d roade.
Zilele treceau i sorocul se apropia. Gngurit voios de copil
urma s i mngie anii urmtori ai vieii. Regele i regina nu-i
mai ncpeau n piele de fericii ce erau. Era ns cineva care nu
tare se putea bucura: Tom, motanul palatului. Portocaliu cu dungi
albe, avea musti lungi, de putea mirosi o prjitur care se afla n
buctria casei de lng castel i nu doar din interior. El nu era
deloc ncntat de venirea nou-nscutei.

9
10
i spuseser lui rudele:
- i-a czut tronul! Toi ochii lor vor fi ndreptai spre
leagnul copilului, spre locul de joac, spre mncarea lui. Tu, tu
vei fi un motan invizibil. Nu o s mai ntrebe nimeni: Unde e
pisica? Vor spune n schimb: Uite, copilul! Ba, mai ru, vei auzi:
Unde-i pisica, nu-i pisica!
- Cine tie, spuse unchiul su mai gras, s nu fii alungat de
la palat! Se spune c prul nostru, de pisic, duneaz sntii
bebeluului. Atunci te vom vedea cum vii cu coada ntre picioare
dup te miri ce frm de mncare.
Tom nu ls garda jos i cercet cu atenie terenul. Regina i
regele vorbeau mai tot timpul despre feti, buctresele la fel,
grdinarii tot aa, toi locuitorii nu ncetau s vorbeasc despre
naterea prinesei.
- Ce m fac? ncepu s se tnguie motanul. Poate chiar m
vor arunca n strad ca s nu se mbolnveasc copilul! Adio
mncruri savuroase, adio pui rumenii, bun venit frm de
pine, insulte i rsete. Poate m vor nchide ntr-o cutie i m vor
duce departe! Vai de blana mea cea pufoas! Vai de coada mea
cea stufoas! Cine m va mai pieptna, cine-mi va da de mncare,

11
ap de but!...Pentru bietul motan se sfrea lumea. Se retrsese
ntr-un ungher cugetnd la greutile care vor veni.
Sosi i ziua cea mare! Trmbie, almuri, trompete... un
adevrat concert anun venirea pe lume a unei prinese cu ochii
albatri i pr blond. I-au pus numele Ecaterina. i nu scurt fu
petrecerea dedicat n cinstea ei. Mncare din cea mai bun fu
adus pe mese, cntecele rsunar apte zile fr oprire, nsoite
de cele mai zglobii dansuri. Cnd ei cu toii srbtoreau, printr-un
col de poart scorojit a trecut neobservat un motan trist i
ngndurat.
Regele, regina i Ecaterina au fost aclamai zile n ir. n
timpul care a urmat, fetia cretea alturi de mama ei n linite i
nelegere, n rs i voie bun. S o fi vzut cineva iritat pe
regin? S o fi auzit ridicnd tonul? S fi sesizat urm de
oboseal? Departe de ea aceste gnduri i triri. Voioas se
plimba cu fetia, i povestea cte n lun i n stele, se juca tot
timpul cu ea, i gtea fel de fel de bunti. Nu pentru c ar fi
crezut c buctresele nu fceau treab bun, doar c i plcea s
pregteasc i ea mncruri alese.
Nici regele nu se lsa mai prejos. Ca un tat i so grijuliu, le
binedispunea pe soie i pe micu cu glumele lui nesfrit de

12
hazlii. Din cnd n cnd, o prelua el pe Ecaterina pentru a mai lsa
timp soiei s se odihneasc i, bineneles, se ocupa i de bunul
mers al rii.
Familia mprteasc avea totui o suprare. Motanul lor cel
drag, Tom, nu era de gsit. A fugit, a plecat sau poate i-a fcut
cineva ru, dar nu se putea pomeni aa o fapt n inut, spuneau
ei. Poate o fi plecat s-i viziteze nite rude, poate s-o fi dus la un
chef prelungit...
- Se va ntoarce! Fii fr grij! o mngia regele. i mie mi
lipsete, dar vom gsi o soluie. Ia uite, i prinesa este trist
pentru plecarea lui Tom! S o nveselim!
Zilele treceau, lunile, anii i fata crescu.
*
* *
- Miau, miau! se auzi un plas mieros de pisic. Ecaterina se
bg iute printre picioarele buctreselor s aud de unde vine
zgomotul. La cei aptesprezece ani ai ei nc se mai purta ca o
copil de apte, jucndu-se cu grij cu animluele care i ieeau
n cale.

13
14
Era la fel de frumoas ca atunci cnd vzu pentru prima dat
lumina lumii. Ochii albatri i semnau reginei, iar prul blond
regelui. De la amndoi a nvat s fie blnd, calm, harnic i
mai ales vesel. Nici nu se putea altfel, doar era n Regatul
Fericirii, unde toi locuitorii erau fericii. Dintr-un col de geam,
uti, o pisicu pufoas foc.
- Ce pisicu drgu! S vd unde te duci!
Micua pisic, alb cu un punct negru pe coada lung, cu
lbuele mari i pufoase, cuta cu privirea n jur, probabil dup
ceva de mncare. Fetia i arunc ncet o bucic de friptur de
purcel, ct s se ling i pe musti de bun ce era. Ehe! Ce praznic
era sta pentru pisicu...! S o fi vzut cum nfuleca, de ziceai c
nu mncase de o sptmn. Profit de neatenia celor din jur i-i
mai arunc o bucat. Pisica nu refuz nici de aceast dat. Mnc
tot, la final se ntinse pe lbuele din fa i, ct ai zice pete, sri
pe geam. Fetia strig:
- Stai!!!
Dar acum pisica mergea ano pe afar, fr s in cont de
strigtul celei care a hrnit-o.
- Aa se ctig o bucat de pine! Cu un miau!

15
Ecaterina nu se ls nici ea cu una cu dou, n dou-trei
micri, hop, afar dup pisicu. Dorea s se joace cu ea. Dar
aceasta se ndeprt de palat mpreun cu binefctoarea sa. Au
mers pe strzi lturalnice, s-au pndit, s-au fugrit pn ce au
ajuns pe o pajite unde s-au tolnit amndou la soare.
- De asta-mi eti! spuse Ecaterina i o mngie uor.
- Ce bine e, se gndea pisica n sinea ei. Mi-a dori s fiu a
ta, dar tu eti prines i nu ai nevoie de o pisic obinuit ca mine.
Mi s-a spus c la palat stau doar pisicile de ras.
Se jucar ele, se tot jucar, pn cnd prinesa spuse:
- Vei merge cu mine la palat! A vrea s vrei!
Lsnd mustrrile de contiin, pisicua ncuviin dnd din
coad. Singura problem era c nu prea tiau drumul spre cas, s-
au ndeprtat cam tare de strzile principale. Dei tiau c n regat
Ecaterina ar fi fost n siguran, prinii nu au lsat-o s se plimbe
nestingherit peste tot, asta pn ce avea s mplineasc 18 ani.
Prinesa i pisica au luat-o la pas ncet, poate vor gsi un om pe
care s-l roage s le ajute. i-l gsi.
- Bun ziua, micu drag!
- Bun s-i fie inima! Dar de unde vii i ncotro te duci?

16
- Mergem la palat, spuse prinesa, artnd spre pisic, dar ne-
am cam rtcit. Am alergat mpreun i nu tim drumul spre cas.
Ochii femeii sclipeau.
- Spui c v-ai rtcit, da?
- Da, ne-am rtcit.
- i m rog, ce cutai la palat?
- Acolo e casa noastr, eu sunt prinesa Ecaterina.
- Daaaa! zmbi larg femeia. tiam eu c te cunosc de
undeva! Eu sunt Matilda. Hai, draga mea, bnuiesc c eti
flmnd, hai. S te servesc cu nite prjituri, s-i astmperi
foamea i apoi v duc chiar eu la palat.
Ecaterina, nvat s nu refuze, mulumi pentru invitaie i
porni pe crruia pe care i-o indic Matilda. Aceasta privi n jur
cu ochi iscoditori, s nu cumva s o vad cineva.
La palat, prinesa nu era de gsit. Regina mam gndi c se
afla probabil cu tatl ei la vntoare, cci era sezonul. Fata ncerca
s atenioneze orice animal s fug din calea arcului. Cnd era
prezent nu era chip s se captureze ceva. l i vedea pe soul ei
venind cu un zmbet larg pe buze pentru nzbtiile pe care
Ecaterina le fcuse, dar i cu tolba goal. ns asta nu era o
problem.

17
Ajuns acas la Matilda, Ecaterina se aez la mas. Pisica
bnuitoare ncepu s se plimbe prin ncpere. Era cam slab
iluminat, lucru rar ntlnit la oamenii din inut.
- i pregtesc un ceai, drag!
- Mulumesc, mulumesc!
- n cinci minute vin! Gust pn atunci biscuii fcui de
mine! Sunt numai buni.
Fata vzu pe mas nite forme de biscuii, cam ari pe
margine, strmb uor din nas i ea i pisica i n cele din urm
gustar.
- Gata! Uite! i-am adus!
Fata zmbi, lu ceaca, bu. Nu mai apuc s zic nimic c
i czu fr cunotin! Pisica ncremeni.
- Ce s fac? S stau sau s fug? S anun pe cineva!
Matilda nu zbovi. Lu fata, o vr ntr-un sac i porni prin
spatele casei, pe un drum lturalnic.
-Trebuie s o anun pe regin! gndi repede pisicua Fr
zbav ncepu s alerge spre palat. Dar, vai, i ddu seama c nu
tia drumul cel bun.
Pe crare, Matilda alerga, nu care cumva s se trezeasc
prinesa i s ipe. Iei dincolo de zidurile oraului, ajuns n

18
dreptul unei brci o arunc acolo i mpinse barca n larg. Ea
rmase pe mal i nu se deprt pn ce nu vzu cum ncrctura
coti la dreapta pe ru.
- Gata! Ca s vezi ct m-am chinuit s prind plodul acesta
atia ani i, uite, c pn la urm a venit singur n minile mele!
Se auzea ltrat de cini. Pisica speriat nu abandona sarcina
ei. Trebuia s-o ajute ntr-un fel pe prines. La marginea drumului
bttorit se opri. Dup zgomote i ddu seama c veneau mai
muli cai n galop, sigur era regele. Pisicua i aminti ce i spusese
mama ei:
- Drumul cel mare s-l evii, cci pe acolo cinii de
vntoare ai regelui i pot veni de hac.
Nu avea alt soluie. Sttu n loc i atept s vad ce e de
fcut. Acesta era primul pas i singurul, la altul nici nu se gndise.

19
20
Cinii, cum au simit miros de pisic, au ncepu s latre.
Regele nu le ddu, din fericire, drumul, gndindu-se c vreo fiin
s-a rtcit pe drumul acesta i-i puteau face ru. Vzu totui doi
ochi care strluceau. Cobor uor de pe cal i vzu o mogldea
care mieuna de zor. i-a adus aminte de motanul lor.
- tiu eu cine s-ar bucura s te vad acas!
Pisicua ncerc s-l zgrie, s-i arate direcia n care fata a
fost trt, dar regele nu a putut nelege semnele. Credea c e
speriat. Obosit, adormi n braele celui care n curnd urma s
se nece n tristee. Ajuns acas, ls caii la grajduri, pofti tinerii
la masa de sear i se repezi s le arate celor dou comori ale sale
ce a adus:
- Scumpa mea! Am ajuns! Privete ce dar am pentru
Ecaterina!
- Bun, scumpul meu! rspunse cu un ton mirat regina.
- I-am adus un pisoi! Uite! i i-l ddu n brae. M duc dup
Ecaterina. Porni fr s mai aud ntrebarea:
- A mai fcut nzbtii la vntoare?
Vzu c prinesa nu era n camer, reveni.
- Nu-i n camer. Ziceai ceva?
- Ecaterina a fcut nzbtii la vntoare, nu-i aa?

21
- Cnd? Data trecut? Da! i-am povestit cum eram pe
punctul de a ochi nite porumbei i a suflat din trompet, spuse el
rznd.
- Nu, nu! Azi, azi ce a fcut Ecaterina la vntoare?
- Nu a fost azi cu mine, am lsat-o n buctrie cnd am
plecat.
Regina pli.
- Ce s-a ntmplat?
- Asta nseamn c Ecaterina nu e n palat. Am presupus c
e cu tine!
Regele merse repede la gard i pornir n cutarea prinesei.
i pe unde nu au strigat, pe unde nu au cutat. Nimeni nu tia
nimic!
n panica creat i printre oamenii de rnd, spaima i
nencrederea i fcuser cuib n inimile tuturor, tristeea care
pn atunci nu mai fusese trit, se aez treptat peste tot n inut.
Pierderea prinesei a adus durere imens pentru toi oamenii din
Regatul Fericirii. Pisicua hrnit de Ecaterina era singura care
tia realitatea i se simea vinovat de neatenia i joaca ei, care
au dus-o pe prines n braele femeii celei rele. Ar fi vrut s plece,
tia c nu merit locul n care se afl, dar totui era singura alinare

22
a prinilor fetei. Veneau i o mngiau i-i povesteau cu lacrimi
n ochi despre nstruniciile Ecaterinei. Pisica li se aeza n brae,
urca uor pe umrul stng i torcea. Ar fi vrut s le ia durerea care
le apsa sufletul, dar nu putea. A primit numele Cecile.
*
* *
Dar s vedem totui ce s-a ntmplat cu fata de mprat care
plutea uor i lin ntr-o barc.
ntr-un trziu a deschis ochii i a privit n jur. Nu recunotea
locurile. n dreapta i stnga pdure, jos ap, sus cer. Tare i mai
era fric. Nu avea curaj s trag la mal, gndindu-se c era mai
sigur s atepte s vad o cas de om i abia atunci s coboare. i
a mers aa cinci zile, n cldur, fr hran. Ultima zi nici nu a
mai putut s deschid ochii. Plutea n netire. De pe un mal, un
motan observ barca. Fugi repede la stpnul lui, pe care-l aduse
s-i arate lucrul neobinuit: barca fr vsla. Stpnul lui, tnr
i vnjos, cu prul i ochii negri, nfrunt undele rului s se
dumireasc.
- Eeei! Ce o fi asta?! Cnd ajunse la barc o ag s o trag
la mal. Ochii i vzur pe fundul brcii zcnd o fat firav ca o
floare. La mal, ncerc s o trezeasc. Scuturnd-o uor, atept

23
s-i vin n fire pentru a afla cine e, de unde e i ncotro se duce.
Motanul, mai iscoditor din fire sri n barc i privi cu atenie
fiina. I se prea c avea ceva familiar, dar nu tia exact ce.
- ...Poate mi se pare!
Tnrul lungi i el ochii s priveasc fata. Holbndu-se
amndoi la ea, fixnd-o cu privirea, aceasta se trezi.
- Ap, v rog, spuse ea ctre cei doi. Dar ei parc nici nu
auzeau. Stteau pe loc, neobservnd c le vorbea.
- Ap, v rog, spuse ea mai tare.
Dezmeticit, biatul fugi s aduc plosca.
- Uite, aici!
Fata bu pe nersuflate.
- Probabil i-e i foame. Uite o bucat de pine i una de
brnz. Specialitatea orelului nostru.
- Mulumesc mult! i nfulec mncarea.
Stpnul i motanul nu ncetar s o priveasc. Prinesa,
observnd ct este de fixat cu privirea, ncepu s rd.
- Ce? Nu ai mai vzut un om mncnd?
- Nu, rspunse biatul. Ba da, corect imediat gafa fcut,
doar c nu cu atta poft.
- Aaaa, pi nu tii de cte zile nu am mncat!

24
- Cum te numeti?
- Ecaterina. Tu?
- George.
- i pisoiul tu?
- Nu tiu, nu i-am pus nc un nume i nici nu cred c i-ar
plcea.
Motanul rspunse pentru el.
- Ba am un nume netotule: Tom m numesc, Tom, dar tu nu
m nelegi niciodat. i arse o lab peste bra.
- De ce ai fcut asta? i-l mngie pe cap.
Lui Tom nu-i plcea s fie mngiat, aa c-i mai arse una.
- Ehe, i s-a dus poria de pete pe azi.
Auzind pedeapsa, motanul se mai liniti, dar nu prea mult.
Ddu cu lbuele nisip n faa biatului. Pn cnd acesta se spl
pe fa, Ecaterina se ridic i privi n jur.
- Deci, spune-mi, zise George revenind, ai pornit ntr-o
cltorie?
- Nu, nu. Am fost rpit!
Biatul ncepu s rd:
- De cine?
- De o btrnic, cred, ns nu am apucat s o vd prea bine.

25
- Ai fost rpit de o btrnic, zici, spuse biatul nencreztor
i amuzat. i cine eti? S nu-mi zici c eti i vreo zn sau vreo
prines la un palat?
- Sunt chiar prines! Cum ai ghicit?
Oho, i ce rsete s-au pornit atunci...
- Deci, tu, prines, ai fost rpit de o btrnic, iar eu ar
trebui s te cred, da?
Naiv, prinesa spuse:
- Da! De ce a mini?
- Nu tiu, prinesele umbl n straie scumpe, mprteti, tu
nu eti aa...
- Te rog s ncetezi! Nu e glum. Apoi povesti totul de-a fir
a pr. Dar George nu prea prea s cread vorbele Ecaterinei. O
lu pe dup umeri:
- Eu am s-i dau un sfat prietenesc. Nu mai spune nimnui
aceast poveste, cci ai toate ansele s te cread nebun. Nimeni
nu a auzit de aa un regat de care spui i n care eti tu prines,
iar oamenii sunt ...bla, bla, bla!
Ecaterina l clc pe picior.
- Ba da!
Dei se vit c a fost lovit, el replic:

26
- Deci, da, exist oameni bla, bla, bla...
Ecaterina ridic din nou piciorul.
- Oameni foarte buni, zmbitori, ierttori, dar nu trebuie s
spui nimnui despre ei i nici c eti prines. Lcomia poate
transforma oamenii din ri n mai ri i nu am vrea s se ntmple
nimic cu regatul tu. Hai s mergem la mine acas i vom mai
vedea ce e de fcut.
Prinesa fu de acord cu spusele lui George, lu motanul n
brae i pornir cu toii. Drumul nu fu nici lung, nici scurt, dar fu
de-a dreptul ncnttor. Pdurea era minunat: flori, copaci,
animale care mai de care mai interesante. Ecaterina ncepu s
fredoneze o melodie care pentru urechile motanului era o amintire
din vremurile bune. Dar cum era destul de btrn, sracul, nu-i
mai amintea. Adormi linitit.
George mergea ano nainte. Se gndea la vorbele fetei, dar
nu puse prea mult pre pe ele. Ajuni acas, gti o sup delicioas
i pregti o pine rumenit de-i sttea mintea n loc. Dar ce miros!
Se ghiftuir, fr prea multe vorbe, fcur paturile i adormir.
Erau obosii i venise i seara.
A doua zi, la micul dejun, George i Ecaterina se gndir la
un mod de a-i asigura i ea traiul. El i explic fetei c nu poate

27
porni n lume cutndu-i casa i familia despre care nu avea idee
unde au rmas. Cel mai indicat ar fi fost s-i caute el o slujb i,
poate, ntr-un viitor apropiat sau mai ndeprtat s-i gseasc
drumul spre cas. Ecaterina fu de acord. I se pru i ei cea mai
neleapt hotrre.
Cum George locuia i el ntr-un inut n care domneau un
rege i o regin, rmase ca el s ntrebe la palat, cci lucra acolo
la grajduri, dac nu au nevoie de un ajutor la buctrie sau de vreo
slujnicu pentru feele mprteti.
Plec i n timpul acesta Ecaterina se ocup cu dereticatul i
gtitul, cci mama ei, regina, i toate slujnicele de la palat o
nvaser tot ce trebuia o gospodin s fac.
*
* *
i dac tot veni vorba de mama Ecaterinei, s vedem ce se
mai ntmpla n Regatul Fericirii.
Dup patru zile de cutri, regele hotr o adunare general.
n ali ani, n aceast perioad urma s se srbtoreasc ziua lui,
dar nu i acum. Regele refuz, avea alte treburi mai importante.
Regina cu inima rupt de durere din cauza pierderii fiicei, reui s-

28
i adune puterile ca s-i aminteasc regelui ct de important este
s nu i piard sperana.
Seara, adunai n curtea mare a palatului, oamenii ateptau
vorbele de duh ale conductorului lor. Din oamenii veseli cu
chipuri vioi au devenit mai nelinitii, mai ngndurai. Unde s-a
mai pomenit aa ceva n inutul lor?
Regele i-a fcut apariia alturi de regin. S-a adresat
poporului, cerndu-le s nu i piard ndejdea, s fie ncreztori
pentru c vor reui s o gseasc pe Ecaterina. Poate nu ntr-un
an, poate nu n doi...cert este c nu vor nceta s caute. I-a rugat
s nu nceteze s zmbeasc, s se ajute, s ierte i s fie fericii.
A supus la vot dac i vor asuma riscul de a demasca locul n care
se afl regatul, despre care oamenii din lume nu tiau dect
zvonuri. Dac urmau s fie de acord, vor trimite mesaje tuturor
regatelor despre care ei au citit n cri s anune pierderea
Ecaterinei i oferirea unei recompense pe msur celui care o va
gsi. Au fost cu toii de acord. tiau c este un mare risc acesta,
dar aveau s i-l asume. Au strigat de bucurie. Regele lor continua
s fie acelai om drept i bun ca pn atunci. Regina l-a privit cu
ochii ei blajini i l-a mbriat. S-au retras ncet n uralele
oamenilor.

29
*
* *
Toate bune i frumoase, n schimb, cu Ecaterina. George i
gsi la palat un post de ajutor de buctreas, aa cum gndise el
de la nceput. ncepea chiar n ziua urmtoare. Departe de cas,
Ecaterina vzu partea plin a paharului: avea s cunoasc locuri
noi i frumoase, oameni, s nvee s gteasc mncruri diferite.
George lud munca fcut de ea n cas. Motanul, la rndul lui,
mgulit de locul special amenajat pentru el, se tolni cu lbuele
n sus. Pcat doar c o musc ddea trcoale laptelui su. Enervat
la culme de ndrzneala mutii, lipi cu laba de farfurie pe cea
vinovat, reuind n acelai timp s rstoarne tot laptele pe jos.
George i Ecaterina zmbir, dndu-i coate. i nlocuir
laptele i continuar s sporoviasc. i-au povestit unul altuia
despre copilria lor. Ea afl c mama adoptiv a biatului murise
cu un an n urm i el nu-i cunotea prinii. Fusese gsit n faa
uii i crescut de cea creia i spusese mam ca pe propriul copil.
Nu a aflat niciodat despre familia lui biologic, dar nu s-a
ntristat. Cnd era micu gsise motanul rtcitor, care-i devenise
ulterior prieten de nedesprit.
Ecaterina l mbri i-i spuse:

30
- ntr-o bun zi, cu siguran i vei gsi familia.
- Poate da, poate nu, rspunse cu glasul domol George.
Adormir ntr-un trziu. i atepta o zi plin de nou i
necunoscut.
Aa cum era de ateptat, a doua zi aduse n vieile lor oameni
noi, locuri noi, obiceiuri i mai noi. George i ddu Ecaterinei
haine de-ale mamei sale. Doar c acestea erau cam largi. i totui
pentru un ajutor de buctreas, ele erau suficiente. Motanul,
nstrunic de felul lui, se ncolci n rochie, strngnd de ea. Ca
s nu o rup, fata merse dup el. Se opri imediat ce se ciocni de
spatele lui George. Rser apoi o bucat de timp, dup care,
ncuind ua, au pornit n cru spre palat.
Drumul pru scurt, cci voia bun nu le-a lipsit. Ajuni la
palat, fiecare a fost nevoit s-i vad de treab, el la grajdurile
mprteti, ea la buctrie.
- Bun dimineaa! Eu sunt Ecaterina! intr ea voioas n
buctrie.
Femeile se uitar cu ochii holbai, netiind cine vine cu atta
voioie la munc i ezitar s rspund.
- Bun dimineaa! i fata ncepu s fac cunotin:
- Gretel!

31
- Beatrice!
- Romina!
...i multe alte buctrese, care mai de care mai diferite.
- Cu ce ncepem azi?
- Cu tine! rspunse buctreasa ef, Ariana. n aceast
ncpere nu se vorbete, nu se glumete i nu se rde.
- Asta cine spune? ntreb nevinovat Ecaterina.
Buctresele ncepur s zmbeasc.
- Cum cine? Eu, Ariana, buctar ef, cel mai renumit din
inut.
- Ce bine, ce bine! Mama m-a nvat multe reete, dar abia
atept s nv altele i de la dumneavoastr!
- Gura, domnioar! Gretel, ia-o n primire i dac-i mai aud
vocea...
- Promit c nu voi mai vorbi!
- Aa s faci!
- Dect atunci cnd e nevoie! Gretel i fcu un semn s se
opreasc.
- Aadar! Micul dejun al prinului s vin imediat!
- Taie tu carnea. Cum ai spus c te numeti?
- Ecaterina, doamn, Ecaterina!

32
- Ecaterina, pregtete platoul cu feluri diferite de brnzeturi
i crnuri i du platoul n sala tronului!
Buctresele se uitar ngrozite unele la celelalte. tiau c
prinul e prost dispus i morocnos dimineaa. Dac nu-i
convenea ceva arunca i trntea cu farfuriile de perei.
Dar Ecaterina, degajat, fredonnd o melodie, tie rapid cele
necesare ca un adevrat maestru n arta gtitului.
- Gata! Cine i ce mai are de pus?
Toate rmseser cu gura cscat. Dezmeticindu-se mai
completar pe ici, pe colo. Nici nu apucar s explice unde este
sala tronului, ca fata i ieise pe u. ntreb grzile pentru
indicaii. Acestea neobinuite s li se vorbeasc, nu tiau dac s
rspund sau nu, pn cnd unul dintre ele, mai plinu, dar mai
ndrzne spuse:
- Prima la dreapta, deschizi ua i tot nainte!
Ua mare fu greu de deschis, dar reui. Intr ntr-o sal mare
i merse pn ce ajunse la mas.
- Micul dejun este servit, maiestate!
De pe jilul care se afla n spate, efectiv sri un tnr, cu prul
vlvoi, cu ochii parc ieii din orbite.
- Este? i tu cine eti?

33
- Ajutor de buctar!
- i cum de nu te-am vzut pn acum?
- Azi m-au primit!
- i de ce te-au primit?
- Pentru c aveau nevoie.
- I-auzi!
Primi farfuria, o nvrti, o rsuci, strmb din nas, dar nu gsi
nimic de comentat. n cele din urm, nfulec. Fata se retrase
subtil, fr ca prinul s bage de seam. Vznd c nu mai e,
prinul aps mnios pe clopoel.
- S vin ajutorul de buctar!!! Acum!!!
Garda care-i rspunse anterior, o strig pe Ecaterina:
- Hei, ftuco, ntoarce-te la prin, te strig! Iute!
- Da, sigur!
Dup cteva secunde, se nfi:
- Cine a spus s pleci? i-am spus eu?
- Am crezut c aa e politicos, s v las s mncai n linite.
- i dac ai crezut aa, de ce te-ai ntors?
Fata rse puin.
- Pentru c am fost anunat c m-ai chemat!
- Las-m s mnnc n linite!

34
Fata ncepu s rd de rsunar holurile.
Ziua continu cu peripeii i la prnz i la cin. Prinul era
tare ciudat! Dup ce termin treburile, Ecaterina fugi la George,
luar crua i pornir spre cas. Pe drum rser neistovii.
Urmtoarea zi, Ecaterina fu i mai vesel. I se adres
buctresei-efe:
- Doamn, doamn, v st foarte bine cum v-ai mbrcat!
Avei un costum frumos!
- Mulumesc! zmbi Ariana. Mi le-am fcut recent la cel mai
bun croitor din inut, soul meu!
- Foarte priceput!
Femeia privi chior, parc s-ar dezmetici:
- Fugi, feti, la treab, nu m pcleti cu de-astea!
Buctresele erau amuzate la maximum. Se ntoarser totui
repede la felurile lor de mncare, care mai de care mai gustoase.
- Dar regele i regina? Unde sunt ei? ntreb Ecaterina.
- Sunt plecai, se ntorc la sfritul sptmnii, au de rezolvat
din treburile rii cu regele vecin, fratele lor. mpria lui este n
pericol, dar noi nu tim exact ce fel de pericol. tim doar c au
plecat repede acum dou zile n urm, rspunse Romina. Nici la

35
noi n inut nu este linite, se prevede un viitor sumbru cu prinul
nostru. Dac va ajunge rege....
- Doamne, pzete-ne de acea vreme! Spuse Gretel.
- Da! Dac va ajunge rege va fi greu de noi. Spun asta pentru
c are un comportament tare ciudat i este un lene fr pereche,
aminti Romina.
- Prnzul pentru dou persoane, n sala tronului. Repede!
opti Ariana. S fie bucatele cele mai alese, c dac nu, n temni
cu noi! Aa am primit comanda.
n cteva minute, Ecaterina lu dou platouri cu cele mai
bune mncruri. Lu i pe Gretel, buctreasa cea mai plinu, dar
vesel, i pornir. Pe drum salutar garda, oteanul care-i indicase
n prima zi sala tronului:
- Srut-mna, domnioarelor! Srut-mna, domnioar
Gretel!
- Oho! zise Ecaterina, dar ce avem noi aici! Gretel, ai
observat cum te-a privit oteanul acela? Eu cred c te place!
- Pe mine?!M ndoiesc, Ecaterina!
Ajunse n dreptul uii slii tronului auzir zgomote i ipete.
Gretel o opri s intre.
Desluir cteva replici.

36
- ...o s afle dac nu-i schimbi comportamentul.
- i ce? Ce am eu nevoie de toate acestea? Eu vreau s fiu
liber!
Fetele se holbar una la cealalt.
- Dac nu o s-i schimbi comportamentul o s afle i...o s
ne arunce n temnia cea neagr. Vrei tu s-mi faci mie asta? S
m lai s putrezesc n nchisoare?
Fetele: oare de ce se temea doica? Nu tiau ce s fac... s
intre, s plece, s mai asculte. Fcur civa pai nainte i napoi
i cu rsete reluar drumul ca nu cumva s par c au auzit ceva
din discuie.
- ...i ce mai cine!!! Ne-a speriat pe amndou! Deschiser
sala tronului i spuser n cor:
- Prnzul e servit!
Prinul se sperie i vrs paharul. Doica scrni din dini:
- Cam mult glgie pentru doar dou servitoare! Lsai-le
aici, ne descurcm.
Fetele se retrseser ncet, nchiser ua i ateptar. Peste
cinci minute auzir:
- Vezi, vezi c nici de un pahar cu ap nu eti n stare s ai
grij! Dac regina afl c nu eti fiul ei, ne face felul la amndoi.

37
Cele dou fete rmaser cu gura cscat. Tremurnd s-au
ndeprtat, nemaiascultnd nicio secund cele spuse.
- Ai auzit ce am auzit i eu?
- Da, am auzit!
- Ce e de fcut?
-Pentru moment, ateptm. Cnd va fi momentul, acionm.
Zis i fcut. Ecaterina nu-i povesti lui George ceea ce auzise
n sala tronului. nc nu i putea da seama cum era posibil ca
regele i regina s nu tie care e fiul lor. Nu voia s fac ru
nimnui i cine tie de ce erau capabile acele fiine. Se tot
frmnta cum...doar dac....
- Doar dac, spuse Gretel, a doua zi....
- Doar dac a doua zi a schimbat copilul la natere...
- Ce copil s-a schimbat la natere? ntreb Ariana.
- Un copil din inutul din care vin eu, ngim Ecaterina,
speriat s nu se afle despre ce vorbeau.
Se hotrr amndou s ncerce s afle misterul prinului
nlocuit de doic. Zilele treceau, dar ele totui nu naintau cu
cercetrile.
Pe de alt parte, viaa prinesei era frumoas cu George
alturi. n timpul liber, el a nvat-o s clreasc, s trag cu

38
arcul, s se caere n copac, s noate. ntr-o zi cu timp de activiti
n aer liber, observnd un semn pe talpa lui George, Ecaterina l
ntreb:
- George, ce ai aici? George privi talpa piciorului:
- Un semn din natere. Mama mea mi-a spus c-l am acolo
dintotdeauna. Fata se uit mai cu atenie. Era de dimensiuni
potrivite, semna cu o frunz.
- Hmm, hmmm.
n ziua urmtoare o ntreb pe Gretel.
- Gretel, se ntmpl ca la natere oamenii s aib semne pe
corp, da?
- Se ntmpl!
- i cum putem afla dac prinul nu avea i el un semn?
- Nimeni nu poate ti, dect regina nsi.
- Da! Aa e! Gretel, las-m pe mine s servesc prnzul
reginei, poate aflu ceva. Mai cu da, mai cu ba, nu nelesese
Ecaterina de ce, prietena ei accept. La prnz, Gretel schimb
locul cu Ecaterina. Prima se duse la prin, iar Ecaterina la regin.
Observ c oteanul care pzea sala tronului se afla n apropiere
de cea a reginei. Acum pricepuse ezitarea lui Gretel.

39
Regina, din pcate, nu se simea bine. Fata vesel ca de
obicei:
- Masa e servit!
- S m scuzi, feti drag, dar nu m simt bine. Las, te rog,
tava acolo i revino ntr-o or.
- Nu v simii bine? Mama m-a nvat s fac nite ceaiuri
tare bune. O s v venii n fire. Nu atept acceptul reginei i
ddu fuga la buctrie, unde concepu dou buturi din ierburile
cele mai bune care se gseau n inut.
Pe drum zri pe doic cum asculta la ua reginei.
- Ceva e necurat la mijloc!
Pi apsat, cntnd, ca nu cumva doica s fie nevoit s
gseasc scuze i s gndeasc c a dat de bnuit. Aceasta avu
timp s se prefac c doar a trecut pe acolo, fcnd la stnga rapid.
- Am ajuns! Uitai aici! Ai reuit s mncai ceva?
- Nu, nu, chiar deloc! Fata ca de obicei mirosi mncarea,
doar c de aceast dat simi un miros neindentificat.
- M tem c s-a stricat. M duc s v aduc alta. ntre timp
bei ceaiurile, v rog. ntr-un timp scurt arunc din tav direct la
gunoi s mnnce animalele strzilor i puse alte alimente
proaspete care s-i fac bine reginei.

40
- Am revenit!
Regina prea mai vioaie. ncepur s discute despre
grdinrit, bucate i, n final, copii.
- Sunt curioas. Am auzit c mai toi prinii au la natere un
semn. Al dumneavoastr a avut?
- Da, are un semn din natere, o pat maro pe piciorul stng.
tiu pentru c l-am inut n brae imediat ce l-am nscut. Att de
mult i-a dorit s vin pe lume, c nc din primele clipe
gnguritul lui a fost un adevrat recital de strigte care a speriat-
o pe moa i l-a scpat din mini. Am cerut s mi-l aduc imediat
n brae, s-l linitesc, i atunci am vzut c scumpul meu odor
avea o pat maronie de mrimea unui ou de gsc, pe piciorul
stng. Dragul de el, dei l-am alintat i i-am fcut toate poftele,
mai trziu, cnd a crescut un pic mai mare a dorit s fie crescut de
doica sa, de care s-a ataat. Cu mine nu prea a mai vrut s stea.
Plngea cnd l luam n brae. Fiind copilul meu, l-am iubit ntr-
att nct am renunat s-i mai cer dragoste de fiu, doar s-i fie
bine.
- Ce nu face o mam pentru copilul ei! spuse trist Ecaterina,
amintindu-i de a ei mam care a crescut-o cu mult dragoste.

41
Seara, Ecaterina era gnditoare. Se prea c ntre George i
regin nu era nicio legtur. El avea un semn din natere pe talp,
sub forma unei frunze, prinul o pat maro pe piciorul stng. Un
lucru era sigur, doica i actualul prin erau doi impostori. Trebuia
s i demate! George a ntrebat-o:
- Ce s-a ntmplat?
- Nimic, sunt doar obosit! Trebuie s m odihnesc! Fii fr
grij! De fapt, acum o preocupau dou lucruri: cine era prinul cel
adevrat i cine erau prinii lui George.
Dimineaa, Ecaterina nc era pus pe gnduri. George,
vznd-o abtut i dorind s o nveseleasc a luat-o la dans. Au
dansat, pn ce ei i-a trecut tristeea i i-a apucat rsul. Motanul
rmase locului, netiind ce s-a ntmplat: au mncat fructe stricate
sau doar fructe stricate. Vznd cum fata valseaz i aminti c
mai vzuse o singur persoan dansnd astfel: stpna lui, regina
din Regatul Fericirii. Privi mai cu atenie la faa fetei i atunci i
ddu seama de ce vzuse de la nceput la ea ceva familiar:
- Ea este prinesa! De emoie, pe loc czu de pe lavia pe
care lenevea! Cei doi se oprir din dans, speriai. Nu tiau ce s-a
ntmplat. Ca s-l trezeasc l-au udat cu o can de ap. S-l fi

42
vzut pe Tom cum pe loc s-a trezit i s-a urcat n primul copac, de
unde nu s-a mai putut da jos o zi ntreag!...
Ajuns la buctrie, Ecaterina observ cum toat lumea era
n plin activitate:
- Ce vom gti la Marele Festival al Verii? ntreb Beatrice
pe efa-buctar.
- Dar ce nu vom gti!? Dar vom gti cu vorb bun, glume
i voioie. Regina mi-a mulumit personal, mie i vou, pentru
bucatele care au nzdrvenit-o de ieri pn azi. A, i te-a rugat pe
tine, Ecaterina, s o acompaniezi la amiaz la mas. S gtim cu
cel mai nalt nivel i pretenii regeti! rosti Ariana.
Ecaterina se apuc de treab cu rvn i bucurie. Cur, tie,
felie, pis. Feluri dup feluri, care mai de care mai sofisticate. La
un moment dat, ddu o fug la gunoi s mai duc nite resturi, dar
vai, ce-i vzur ochii! n dreptul locului n care vrsase mai
nainte mncarea, doi obolani i trei vrbii moarte. Clar:
mncarea fusese otrvit!
- Gretel, ce probe au loc la Marele Festival?
- Aruncarea cu sulia, trasul cu arcul, clrit, vntoare i
not.
- i ce tii? Particip i prinul?

43
- Nu, niciodat!
- Anul acesta va participa, spuse pentru sine, dar hotrt,
Ecaterina.
La prnz nu lu tava care era deja pregtit pentru regin, ci
i fcu o alta identic, cu mncrurile de ea preparate i gustate.
Porni cu tava ctre odaia reginei, cnd pe hol o vzu din nou pe
doic. Deja ncepuse s-i fie team de aceasta, dar trebuia s-i
nving frica i s elucideze misterul schimbrii prinului la
natere.

44
45
Ajuns la regin, avu ocazia s vorbeasc mai mult cu
aceasta. Regina ncepuse s o ndrgeasc i de aceea o provoc
s vorbeasc. Nici nu era greu acest lucru pentru Ecaterina. Ei i
plcea conversaia, i plceau oamenii i mai ales chiar asta i
dorea pe moment: s intre n graiile reginei. Din vorb n vorb,
Ecaterina reui s i sugereze c participarea prinului la Marele
Festival al Verii era o datorie a lui fa de regat. Regina ncuviin.
Ecaterina gndi n sinea ei c atunci va reui s-i demate pe
impostori.
n dou zile avea s fie festivalul mult ateptat de toi
locuitorii. Peste tot n inut se mprtie vestea c prinul va
participa la trei probe din cinci: vntoare, clrit i not.
Ecaterina primi titulatura de Mare Organizator al Concursului de
not. Era iscusit i n ale notului, nu doar n ale gtitului. George
participa i el ca n toi anii la probele festivalului. Fu foarte
bucuros c Ecaterina a fost bine primit la curte n aa scurt timp.

46
47
Veni i ziua cea mare. Emoiile creteau pentru Ecaterina.
Urma s descopere adevrul regelui i reginei cu privire la prinul
fals i la doica cea rea. Lume mult i voias, cntec, joc i voie
bun. Distracii care mai de care mai interesante. Regina i regele
erau la tribun, doica lng ei. Fceau cu mna tuturor invitailor.
Prinul trecu de dou probe: vntoarea i clritul, ieind pe locul
al II-lea. Pe primul loc se afla mereu George. Prinul se uita cam
chior la el, uneori l mai i strmba. Dup cum bine se tie
comportamentul era nedemn de un viitor rege i nici unui om de
rnd nu i sttea bine s se schimonoseasc pentru c nu ctiga
un concurs.
Aadar, concursul de not urma s nceap. George i ceilali
participani erau la linia de start. Prinul nu era nc pregtit.
- Nu m duc pn ce nu coboar doica cu mine, spuse prinul!
- Dragul meu, e un concurs simplu! l ncuraj regina. Doica
ta ne-a asigurat de anul trecut c tii foarte bine s noi. Vei fi n
regul! Uite, toat lumea te aclam!
Mai cr, mai mr, se pregti i el, dar nu fr a o lua pe doic
cu el. Ecaterina att atepta. Ddu startul. Concurenii plonjar n
ap. Nu se tie ce, dar pe tot parcursul celor cinci ture de not,

48
Ecaterina vorbea regelui i reginei discret. Expresiile feelor
acestora se schimbar.
-Eti sigur de ceea ce spune Ecaterina? ntreb regele? i
dai seama ce acuzaii grave aduce?
- Vom vedea n curnd! Spuse regina.
Dup ce cursa lu sfrit, regele strig:
- Apropiai-v!
Lumea apalauda glgioas. Cei trei ctigtori s-au apropiat
cu ndrzneal. S-l fi vzut pe prin ce ano mergea! A ieit pe
primul loc! De aceast dat fcu un pas pn n faa tribunei, n
apropiere de doica sa!
Regele i regina coborr lng prin, l msurar din cap
pn n picioare i constatar ceea ce Ecaterina le spusese.
Semnul maro de pe piciorul stng nu era acolo. Regele rosti:
- Luai-l pe acest impostor, spuse artnd spre prin. Oameni
buni, dragi locuitori, tocmai am aflat ceva de care ne-am ngrozit!
Am fost minii!

49
50
- Grzi, nu stai de v uitai! Aducei-o aici, art regina spre
doic! Femeia fu mpins cu fora de grzi s mearg. Aceti doi
tlhari ne-au dus de nas dintotdeauna. V ntrebai mereu de ce
prinul nu avea curaj, arm, maniere...Privii de ce! Nu el e
adevratul motenitor al tronului mprtesc. El nu are semnul din
natere, tiut de mine i de soia mea. Ce ai fcut cu fiul nostru?
Ce ai fcut cu el femeie?
Doica rspunse:
- Nu am nimic de spus! Falsul prin ddu s ngaime ceva,
dar i fcu semn s tac.
Lu cuvntul Ecaterina.
-Am putea s aflm, maiestile voastre. Poate prinul se afl
aici printre noi. Este cineva care are un semn din natere pe
piciorul stng?
Mulimea murmur! Fiecare privea n stnga, n dreapta,
poate, poate va descoperi cine este prinul.
- Este cineva care are un semn din natere pe piciorul stng?
ntreb cu glasul stins regele.
Nimeni.
- Dac este cineva printre noi care are semnul din natere, l
rugm s ias, implor regina.

51
i, ntr-adevr dintre oameni iei un tnr vnjos, nalt i
drept.
- Eu am aa un semn! Regele i regina i fcur semn s se
apropie.
- Al cui copil eti tu? ntrebar n cor.
- Al nostru maiestate, rspunser Ariana, eful buctar de la
curtea domneasc i soul ei, croitorul cel vestit. Noi l-am crescut,
l-am nvat, l-am iubit ca pe propriul nostru copil, dar nu i-am
dat noi via. ntr-o noapte demult, a btut cineva la ua noastr
i a lsat un co acoperit. Eu i soul meu l-am luat n cas i am
descoperit acolo un prunc nevinovat cu o pat maro pe piciorul
stng. A fost o binecuvntare pentru noi, ntruct i noi am avut
bebelu al nostru, dar a disprut fr urm, ntr-o amiaz din
curtea casei. Mult ne-am mai ntristat de pierderea lui. Aa c am
luat pruncul i l-am crescut ca pe propriul nostru fiu.
- neleapt alegere ai fcut! i de azi nainte va fi al vostru
i n acelai timp va fi i viitorul rege al acestui inut. n uralele
oamenilor, regele, regina i prinul cel adevrat s-au mbriat.
Lor li s-au alturat i cei doi prini adoptivi.
Ecaterina zmbea necontenit. i arunc privirea spre
George. l vzu puin abtut. Dac ar fi putut s-i gseasc i lui

52
familia. Nu sttu mult, c-i i veni o idee. Se ndrept i opti ctre
regin. Aceasta zmbi la vorbele auzite i ntreb:
- Se prea poate ca fiul vostru furat s fi avut o frunz pe talp
din natere?
- Da, maiestate! Rspunser ntr-un glas buctreasa i
croitorul.
- Atunci, el este, spuse regele artnd spre George, fiul
vostru pierdut.
Ariana i soul ei s-au apropiat cu uimire i emoie de el. Nu
le venea a crede ochilor. El era fiul lor? Zi de zi s-au ntlnit cu
el, zi de zi l-au privit, parc inima le spunea ceva, dar...
- Mam, tat! George nu sttu prea mult pe gnduri i i
mbris. De cnd a ateptat el aceast clip! Dintotdeauna!
n timp ce toi se bucurau de reunirea copiilor cu familiile
lor, printre oameni, scpnd din minile soldailor care rmaser
uimii de cele auzite, i croiau drum doica i falsul prin. Au mers
i mers i dui au fost. Nimeni nu le-a mai dat de urm, orict au
cutat.
n inut veselia a fost n toi, timp de multe zile. Toi
petreceau, toi zmbeau i erau fericii. Copiii i mbriau

53
prinii, prinii i mbriau copiii. Dansau i cntau zi de var
pn sear.
-i acest regat seamn cu Regatul Fericirii, zmbi cu
nostalgie Ecaterina. S-a retras linitit n csua cea mic, cu
motanul. Dei era bucuroas c George i gsise familia, totui
nu putea s nu se gndeasc cu dor la a ei mam, la al ei tat, care
erau nc departe. i lu pisica n brae, povestindu-i amintiri din
dulcea ei copilrie. Tom tiu c ntr-adevr era prinesa pierdut.
-Te voi salva eu! ncerca s-i spun motanul, dar Ecaterina
nu-l nelegea. Privea ngndurat.
La palat, George tri clipe minunate alturi de prinii si,
buctreasa i croitorul. Seara, trziu, i lu deoparte, i spuse:
- tiu c nu suntem de mult timp mpreun, c v-am lipsit i
mi-ai lipsit, dar mai am ceva important de fcut, apoi nu ne vom
mai despri. Le povesti de-a fir a pr cum o ntlni pe Ecaterina
i c vrea s o ajute s-i gseasc i ea familia. Prinii si
ncuviinar, mai ales c era vorba despre cea care i-a adus
mpreun. L-au sftuit numai de bine i l-au rugat s aib grij de
ei. l vor atepta s se ntoarc!
George se i gndi c n urmtoarea zi vor porni la drum.

54
- S mergem, Ecaterina! i-am promis c vom gsi o cale s-
i regseti familia. A venit timpul! Hai! Ea l privi pe George i
spuse:
- Acest drum l voi face doar eu! Trebuie s rmi aici cu
familia ta. Au nevoie de tine!
- S nu mai continui cu aceast idee, tu care i-ai pus viaa n
pericol pentru regat. Vom merge mpreun, chiar dac ar fi s te
iau cu fora.
-Ehe! Vom merge tustrei! Rse motanul.
Zis i fcut! S-au suit n barc, cu merinde, i au vslit pe ru
spre Regatul Fericirii. Potrivit indicaiilor oferite de motan, care
se prea c tie unde vor s ajung, au cltorit patru zile. n cea
de a cincea zi au terminat i proviziile. Motanului i cnta
stomacul de foame. S prind pete nu era obinuit. Nici la castel
i nici cu George nu a dus lips de mncare.
-Ehe, acu e acu! Ecaterina, privete dealul acela, s-mi spui
dac acela e palatul familiei tale!
Fata privi cu atenie. Trecuse mult timp de cnd nu-l mai
vzuse. Turnurile falnice o anunau c a ajuns acas.
-Da, aici e! S coborm!

55
-Stai, nu e aa uor! De cnd ai plecat tu nu tim ce s-a
ntmplat. Cea care te-a rpit umbl cel mai probabil liber. S
concepem un plan s ne ferim de eventualele greuti.

*
* *
- Hmmm, da...i spui c era blond i cu ochii albatri? i
frumoas?
-Cum a fcut, cum nu a fcut, am fost demascai. Atta trud
pe nimic. Dar ne-au eliberat! Unde nu mi-a pune eu mna pe ea!
Spuse cu ciud femeia.
-Da mam, i eu, i eu! i pe George! S nu-l uii i pe el!
Erau mpreun mai mereu! De nedesprit!
-Tu s taci, Henric! i-i ddu o palm peste cap biatului ce
n urm cu ceva timp fu descoperit ca fiind prinul impostor.
-Auu! De ce ai fcut asta?
-Tu i mama ta! Nu nelegi c mama ta e moart? A murit
cnd te-a nscut. Stai acolo la locul tu!
Biatul se retrsese n col, cu inima trist. l durea s i se
vorbeasc aa. Pn mai ieri fusese un prin, acum devenise un
nimeni, pe care-l ordona secund de secund acea femeie.

56
-Matilda, Matilda, cum s m rzbun eu?
-Fii fr grij, surioar drag, cei doi netoi se prea poate s
ajung aici, n Regatul Fericirii, i le venim de hac. Puser cap la
cap i se pregtir pentru prinderea Ecaterinei i a lui George.
Dar dup cum tii, nici tinerii nu s-au lsat mai prejos.
Regatul avea dou intrri, poarta mare, i prin spate, pe drumul
lturalnic care trimitea direct spre ru. Cea mai sigur soluie era
drumul principal. Urmau s se prezinte ca fiind o familie rmas
fr cas, care aveau nevoie de odihn pentru o noapte.
-Bun ziua, oameni buni! i salut strjerul.
-Bun s-i fie inima. Eu i soia mea...
-Hei, i eu! Sri motanul la mna prinului.
-...am dori s tragem aici peste noapte. Am rmas fr cas
i suntem n cutarea uneia noi.
-Aici, n Regatul Fericirii, cu drag noi v primim. Simii-v
ca acas!
Au mulumit i s-au strecurat printre oameni. Ecaterina era
ncntat de ceea ce vedea. Nimic nu s-a schimbat de cnd a
plecat. Locuitorii inutului aveau chipuri frumoase i nencreite
i erau tare veseli. Peste tot copacii verzi i florile multicolore
anunau c se aflau n Regatul Fericirii. Nu dup mult timp,

57
vzur un personaj arhicunoscut, fostul prin. Fur i ei zrii.
Henric, frecndu-se la ochi s vad dac a dibuit bine, se uit de
cteva ori dup ei, pn ce-i pierdu din vizor.
-Ce caut el aici? Se ntreb George.
-Poate a ajuns din ntmplare, replic Ecaterina.
-Nu-mi miroase a bine! S ne pierdem prin mulime repede
i s aflm ce s-a ntmplat de la pierderea ta.
Din fericire, Matilda i sora ei nu s-au gndit c vor folosi
intrarea principal i s-au pus la pnd la cea de a doua intrare.
Terenul era plin de capcane, nu aveau cum s mai scape.
Fostul prin fugi s le anune. Mergnd pe crruie, ajunse la
locul cu pricina, dar se opri s asculte:
-Da, i am omort-o pe mama acestui nepriceput. Henric, el
care-i spune ie mam!
-Cum ai omort-o?
- Pi, simplu, am mpins-o de pe deal. Nu voia s-mi dea
copilul. Nu am avut ncotro. Apoi i l-am adus i am plecat s-mi
fac i eu un loc al meu.
- Da, i eu, n loc s scap de cei doi biei, i-am schimbat la
natere. Pe primul l-am dus unei femei singure, m-a ajutat ea mai
demult i i-am promis c-i voi aduce o odrasl. I l-am adus pe fiul

58
croitorului, iar croitorului i l-am dat pe fiul regelui. Nu m-a lsat
inima s le fac felul.
- i uite ce ai pit pentru mila ta! Eu n schimb am ajuns
aici, pe acest trm. Fericire peste tot, nu mai suportam i nici
acum nu mai suport! Oamenii acetia nu tiu s fie triti! Dup ce
am rpit prinesa am crezut c am reuit. S-i fi vzut cu feele
ncreite! Era minunat! Dar nu a inut mult timp! Trebuie s scap
o dat pentru totdeauna de Ecaterina, apoi cu ajutorul tu de rege
i de regin. Atunci sigur voi reui s fac din Regatul Fericirii un
regat al tristeii!
Tnrul se ngrozi de ceea ce auzi. n fuga mare alerg spre
palat. Avuse noroc c nu-l vzuser cele dou femei rele. Btu la
poart i i se deschise:
-Repede, la rege i regin. Le aduc o veste important!
Soldatul nu sttu pe gnduri. Anun numaidect. Aa
primise ordine, de cnd cu dispariia prinesei.
n timp ce Henric intra pe o u, cei trei, George, Ecaterina
i motanul intrar pe alta. S-au ntlnit n sala tronului. Regele i
regina nu ajunseser nc.
-Aici, tu? Cum ndrzneti? Rosti apsat George.

59
-Cruai-mi viaa i v voi spune. Le povesti de fir a pr tot
ce descoperit.
Ecaterina i George l-au strns n brae. Au neles c i el a
suferit. Uile se deschiser. Prinii fetei intrar, peau ncet, dar
sigur. Privir uimii i srir n gtul fetei. Nu v putei nchipui
ce fericire se citea pe chipul lor, pentru c a lor prines s-a ntors
acas. mbriri, veselie, srutri! Strjerii priveau i nu
nelegeau ce se ntmpla. S-au aezat cu toii i i-au povestit
peripeiile prin care au trecut. Cele dou femei au fost prinse i
nchise ntr-o peter, s nu mai poat face ru nimnui. Regatul
a srbtorit cu voie bun ntoarcerea prinesei. Lume mult s-a
strns, bucuroas c rugciunile au fost ascultate. George a cerut-
o n cstorie pe prines, au trimis dup prinii lui, s vin i s
petreac mpreun n Regatul Fericirii. Puteau i aici s gteasc
i s croiasc nestingherii. Henric a fost primit la palat, unde a
fost adoptat i a nvat ce nseamn iubirea unei familii i
hrnicia. Motanul a descoperit noua pisic a castelui, pe Cecile,
i a fcut-o partenera lui de joac.
*
* *

60
61
Aa n Regatul Fericirii au rmas doar oameni mereu
zmbitori i buni condui de un rege i o regin, de un prin i o
prines. n acest loc domneau pacea, bunstarea i hrnicia. Peste
tot, dar peste tot, locuitorii inutului aveau chipuri frumoase i
nencreite. Mereu sreau la nevoie n ajutorul unui vecin, al
unui cunoscut. Tot citeau multe cri despre lumea n care noi
trim i se minunau de cte se mai pot ntmpla cnd oamenii uit
s fie fericii i mulumii cu ce au sau cnd le este mai uor s
leneveasc dect s munceasc.
i da, locuitorii Regatului Fericirii au continuat s
munceasc cu spor i veselie. Au nvat c: Nimic nu-i fr de
ndejde, trebuie s speri n toate.

62
63