Sunteți pe pagina 1din 331

Pagina 1

Pagina 3
2

Publicat de Sprigleaf Pty Ltd

ISBN 978-0-9808013-1-6

Midnight Marriage: A Georgian Historical Romance

Copyright © 2010, 2014, 2019 Lucinda Brant

Editat de Martha Stites, Cathie Maud Cabot și Rob Van De Laak

Fotografie, artă și design: Sprigleaf & GM Studios.

Modele de copertă: Emma Fried și Jonathan Cannaux.

Bijuterii personalizate: Kimberly Walters, reproducerea semnului calului gri și inspirată istoric

Bijuterii.

Toate drepturile rezervate

Silueta de cuplu georgian este o marcă comercială aparținând Lucinda Brant. Designul cu trei frunze Sprigleaf este un

marcă comercială aparținând Sprigleaf Pty Ltd. Deb's Viola fleuron design by Sprigleaf.

De asemenea, în audiobook, tipărire și în alte limbi.

Pagina 4
pentru

Georgette
 Jean și Taylor

Pagina 5

CUPRINS

Lucinda Brant Books

Partea I
Prolog
unu
Două
Trei
Patru
Cinci
Şase
Șapte
Opt
Nouă
Zece
Unsprezece
Doisprezece

Partea a II-a
Treisprezece
Paisprezece
Cincisprezece
Şaisprezece
Şaptesprezece
Optsprezece
Nouăsprezece
Douăzeci
Douăzeci și unu
Douăzeci și doi
Douăzeci și trei
Epilog

Nota autorului
Mulțumesc mult
În spatele scenelor
Arbore genealogic
Previzualizare Ducesa de toamnă
Scrisoare Bonus Roxton

Pagina 6

Lucinda Brant
Pagina 7

CĂRȚI LUCINDA BRANT


—Saga familiei Roxton -

N OBLE S ATYR

M IDNIGHT M ARRIAGE

A UTUMN D UCHESS

D AIR D EVIL

P ROUD M ARY

S ATYR ' S S ON

E TERNALLY Y OURS

F OREVER R EMAIN

- Misterele lui Alec Halsey -

D EADLY E NGAGEMENT

D În cele din urmă un FFAIR

D EADLY P Eril

D EADLY K IN

D EVERLY D ESIRE

A LEC H ALSEY M YSTERIES : B OOKS 1–3

- Cărți Salt Hendon -


S ALT B RIDE

S ALT R EDUX

S ALT H ENDON C OLLECTION


Pagina 8

P A RT I

ENGL A A ND OF GEORGE III

Pagina 9

PROLOG
GLOUCESTERSHIRE , 1761
D EBORAH S-A DEȘTEVAT DE LA O ADORMĂ ADEVĂRATĂ LA SUNETELE UNU DURĂ
sosirea noaptea târziu în curtea pietruită de sub ea
fereastră de dormitor. Comenzile au fost lătrate
băieți stabili cu ochi somnoroși, iar roțile de trăsură se învârteau și alunecau
într-o oprire bruscă.
La început, Deborah a crezut că totul face parte din visul ei, dar
clip-clop de copite de cai pe piatră denivelată nu părea
posibil la răceala unei poieni de pădure. Otto făcea
muzică frumoasă cu viola lui în timp ce ea se balansa mai sus și
mai sus pe leagăn de frânghie, jupoanele ei de mătase ieșind afară
între picioarele ei lungi și ciorapi. Era sigură dacă ea
legănat mai sus degetele de la picioare ar atinge norii. Ei amândoi
a râs și a cântat și a fost o zi atât de frumoasă și însorită. Atunci
soarele s-a dus în spatele unui nor și Otto a dispărut și ea
a căzut de pe leagăn în punctul său cel mai înalt.
Cineva o scutura treaz. Șoptind fierbinte
a deschis ochii și a clipit în lumina unui conic
ținut de asistenta ei.
Înainte de a avea timp să se trezească complet, asistenta a tras înapoi
cuvertură caldă și a aruncat o halat peste cea a lui Deborah

Pagina 10

umeri subțiri. Apoi, cu mâinile strânse, femeia a îndrumat


o pahară pe buze, spunându-i să bea. Deborah a făcut-o
după cum i s-a spus. Ea se strâmbă. Medicamentul era același
băutură cu gust neplăcut, i s-a dat chiar înainte de culcare. A avut
pune-o într-un somn profund, profund. Deci, de ce era ea
trezită dacă era menită să adoarmă din nou?
Asistenta a evitat întrebarea. A îndreptat-o ​pe cea a fetei
șapcă de noapte cu muchii de dantelă, adusă înainte pe un umăr
panglica lungă și groasă de păr roșu închis, inutil
îndreptând arcul alb - tot timpul mormăind după
Domnișoara Deb să fie o fată bună și să facă ceea ce i s-a spus, și ea
rugăciunile ar primi răspuns.
Somnolentă și descultă, Deborah a fost abandonată de ea
asistentă la ușa camerei de carte a lui Sir Gerald.
pasajul era întunecat și rece și sala de cărți nu
mai bine. La cel mai îndepărtat capăt al acestui sanctuar masculin
a aprins un foc în grătar, dar nu i-a făcut semn cu
perspectivă de căldură și confort. Ea a mers înainte când
comandat de fratele ei, Sir Gerald, o privire asupra celor doi
străini care iau răcoritoare. Au fost dezvestiți de ei
haine grozave dar domnul înalt cu părul alb și
nasul puternic acvilin încă mai purta sabia, mânerul împodobit
vizibil sub fustele bogatei redingote din catifea neagră
cu lacuri argintii.
Deborah nu se putea abține să se uite la acest vechi imperios
străin, ale cărui obraji strâns bărbați au fost gravați cu
linii de timp. Părul și sprâncenele lui erau la fel de albe ca
volane moi de dantelă care cădeau peste mâinile lui subțiri și albe. Ea
nu văzusem niciodată un smarald la fel de mare ca cel din aur

Pagina 11

inel pe care îl purta la mâna stângă. Ea și-a imaginat că el trebuie să fie un


veche de sute de ani.
Când a întors ochii strălucitori și întunecați asupra ei și
o făcu să se apropie mai mult cu un escroc al unui deget lung, Deb
ezită, legănându-se ușor. Un cuvânt tăios de la fratele ei
și-a mișcat picioarele și printr-o ceață mentală care amenința
ca să o copleșească, și-a amintit în cele din urmă manierele și
își coborî privirea spre podea. Când a venit să stea în picioare
în fața acestui străin imperios, ea a tremurat, nu de frică
pentru că nu știa de ce sau de cine să se teamă, ci de la
briza rece a nopții intrând prin fereastra deschisă.
Făcu o curbă tulbure și așteptă placid să fie vorbită
mai întâi, privirea rămânând ascultătoare pe covorul de curcan.
Vocea străinului era surprinzător de profundă și puternică
pentru unul atât de vechi.
„Care este vârsta ta, copil?”
- Am împlinit doisprezece ani în urmă cu șase zile, domnule.
Străinul se încruntă. A spus ceva în franceză
umărul către tovarășul său cu părul cărunt. Acest domn
a răspuns străinul străin în natură, care a dat din cap și
s-a adresat sir Gerald în limba lui.
„Este mult prea tânără.”
„Dar - Înălțimea Ta, ea este majoră! Episcopul a ridicat nr
obiecție ”, l-a asigurat Sir Gerald cu un nervos dornic
zâmbet. „Doisprezece este vârsta consimțământului pentru o femeie.”
- Este adevărat, Monseigneur, a fost de acord părul cărunt
tovarăș. „Dar este datoria Ta să decidă ... Eu nu
să știu o alternativă. ”
„Cu siguranță Harul Tău nu s-a răzgândit?” se plângea
Sir Gerald. „Episcopului Ramsay nu i-a plăcut să fie
Pagina 12

convocat aici și dacă ceremonia nu va continua ... ”


„Sora ta nu are cincisprezece ani, așa cum m-ai determinat să cred,
Cavendish ”, a enunțat străinul străvechi într-o zonă arctică
voce.
Sir Gerald scoase un pufnit care se încheie într-un râs nervos.
"Harul Tău! Doisprezece sau cincisprezece - trei ani greu
contează. ”
Deborah a ridicat privirea la timp pentru a asista la aspectul lui
dezgust care traversa fața căptușită a vechiului
domnule, și ea se întreba ce a găsit el să vină în ea.
Știa că era doar foarte drăguță. Sir Gerald
deznădăjduită de aspectul ei maro simplu, dar nu era
desfigurat și trăsăturile ei erau de neînțeles. Ea a fost
considerată înaltă pentru vârsta ei, dar nu atât de ciudat de groasă
că acest străin avea dreptul să tragă o față spre ea în ea
propria acasă. De ce a purtat fratele ei un zâmbet atât de prostesc
fața lui rotundă cărnoasă și se uită expectant la arogant
om străvechi de parcă întreaga sa dependență ar sta pe voința sa?
El acționa așa cum a făcut unul dintre lacaiii lui în fața lui.
Nu-și văzuse niciodată fratele înclinându-se și răzgândind pe nimeni.
A fost într-adevăr ciudat.
Deborah simți ochii negri care o priveau de dedesubt
capace grele și ea s-a forțat să arate vechiul
domn în față fără să clipească. Dar nu putea
încetează să se înroșească atunci când privirea lui căzu spre ea
picioarele ciorapi și călătoreau încet pe lungimea ei
cămașă de noapte până la vârful pensulei panglicii ei de păr roșu închis la
coapsa, apoi mai sus peste umflătura sânilor ei în devenire
să se odihnească pe arcul vărsat legat sub bărbie care se păstra
pălăria ei de noapte în loc. Se uită apoi în ochii ei căprui

Pagina 13

din nou. Îi întâlni privirea deschis prin ochii care se simțeau plini
cu ulei, și astfel nu putea vedea clar, pentru că
medicamentul pe care îl băuse începuse să intre în vigoare. A
micul zâmbet strâmb jucat pe subțirul vechiului domn
buzele și Deborah își dorea să aibă curajul să-i spună a lui
manierele lipseau într-una atât de veche. Întrebarea lui către ea
fratele îi clătină obrajii.
„A început să menstrueze?”
Sir Gerald era uimit. „Dumneavoastră ... Harul vostru?”
- Ai auzit întrebarea destul de bine, Cavendish,
a îndemnat tovarășul cu părul cenușiu al celui antic.
Dar, deși gura lui Sir Gerald a funcționat, nu a putut
vorbi.
Deborah, simțindu-se ca și cum ar fi capul plin de vată,
răspunse încet pentru el. - Acum două - două luni.
Toți cei trei bărbați s-au întors și s-au uitat în jos la ea atunci, parcă
recunoscându-i în cele din urmă atât mental cât și fizic
existenţă.
Sir Gerald se încruntă, dar străinul străvechi și al lui
zâmbi prietenul, cel vechi înclinându-și politicos albul
îndreaptă-te spre ea, mulțumind pentru răspunsul ei. Părea să fie pe cale
adresează-i direct când este o agitație în pasaj
i-a distras pe toți. Tovarășul cu părul cenușiu
a dispărut în umbră și a ieșit din cameră. El a fost
plecat pentru câteva minute și în interval, nimeni nu a vorbit.
Sir Gerald a meditat, uitându-se o dată sau de două ori la sora lui cu
dezaprobare mută, în timp ce străinul străvechi aștepta calm
lângă fereastra deschisă și a luat cu strictețe snuff dintr-un aur
și tabac de smalț smalt.

Pagina 14

În camera de cărți a intrat un domn îmbrăcat într-o


haine de duhovnic, dar acestea nu erau haine obișnuite - erau
tivite în erminiu și erau din catifea și fir de aur. El
purta o Biblie decorată frumos și purta un magnific
perucă pudră de modă veche cu trei bucle deasupra fiecărei
ureche cărnoasă. Deborah știa că acesta este episcopul Ramsay. El a avut
a ajuns la casă mai devreme în acea zi și i-a pus pe servitori
pe urechile lor cu cerințele lui imperioase. A spus asistenta Cook
era la capătul ei. Episcopul i-a aruncat o privire lui Deborah
în hainele ei de noapte și își ridică sprâncenele stufoase. El a ignorat
gazda sa în favoarea străinului străvechi peste al cărui
cu mâna întinsă, se înclină adânc. Deborah s-a gândit
ciudat ca un episcop să se aplece către acest bătrân domn. El
trebuie să fie cineva foarte ilustru într-adevăr. Tocmai atunci micul
un bărbat cu părul gri a ieșit din umbră arătând îngrijorat.
„L-au scos afară din trăsură, Doamna Voastră,”
a anunțat apoi ezitat.
- Și ... Martin? întrebă vechiul domn cu
perceptibilitate extraordinară.
„A mai dat jos o sticlă ...” Martin și-a cerut scuze.
„Atunci va suporta ceremonia mai bine decât restul
dintre noi ", a venit răspunsul plat.
„Căsătoria trebuie să meargă așa cum a fost planificat?” Sir Gerald
întrebă cu nerăbdare.
Străinul străvechi nu se uită la el. "Nu am
alegere…"
El a spus acest lucru pe un ton atât de obosit încât chiar și Deborah, pentru
toată tinerețea și lipsa de experiență, au auzit tristețea profundă din
vocea blândă. Se întrebă ce-l frământa.
faptul că acești bărbați vorbeau despre o căsătorie

Pagina 15

ceremonie abia înregistrată la ea. La urma urmei, nimeni nu avea


i-a vorbit despre căsătorie. Toată lumea știa asta când era o fată
a fost în vârstă de căsătorie, a părăsit sala de școală pentru a fi
lansat în societate în timpul sezonului. A participat mult
de mingi și rute și am întâlnit mulți domni eligibili. Ea
s-ar îndrăgosti de unul dintre ei și, sperăm, ar fi
fii cel care i-a cerut fratelui ei mâna în cele obișnuite
manieră. Căsătoriile nu s-au întâmplat în toiul nopții
între străini. Și cu siguranță nu s-au întâmplat în
cămăși de noapte după administrarea unei doze măsurate de laudan.
Au fost numite formalități și lucruri misterioase
așezări și o ordine adecvată pentru un pas atât de important
în viața unei fete.
Dar Deborah se înșela și știa că era teribil
greșit când fratele ei a condus-o la episcop, care a sunat
o mică vrabie de mireasă și și-a ciupit bărbia într-o
cale paternă. El a spus că i s-a acordat o mare onoare
pe ea și familia ei să fie aleasă ca soție a
Moștenitorul ducelui de Roxton.
Primul ei gând a fost că dormea. Medicamentul
Asistenta o trezise ca să o ia schimbată frumoasă
visează cu Otto în pădure la acest coșmar, în care
ea părea a fi personajul central al unei
Tragedie shakespeariană. Poate dacă ar încerca destul de mult să facă asta
gândește-te la trezire, s-ar întâmpla, iar asistenta ar fi
acolo cu un pahar de lapte și cuvinte liniștitoare.
Închise ochii, legănându-se și uscându-se în gură. Dar
nu s-a trezit din coșmar. A fost așa
nedumerită nu putea vorbi și nici nu se putea mișca. Panică
izvorăște înăuntrul ei. Își dorea din tot sufletul Otto

Pagina 16

ar veni acasă și o va salva. Voia să plângă. Acolo


erau lacrimi fierbinți în spatele pleoapelor ei, dar din anumite motive ea
era incapabil să plângă. Deci, de ce plângea? Ea curând
mi-a dat seama că nu era ea. Plângerea liniștită a venit de la
ușă și o distrase suficient încât să o clipească
am uitat că a fost un coșmar.
Un tânăr înalt, bine construit, cu un cap de păr gros și negru
care îi cădea în ochi era sprijinit la fiecare cot de
slujitori aspru în livrea. Nu era atât de beat încât putea
nu merge și așa le-a spus răpitorilor săi într-un mârâit. Cu exceptia
mai mult s-a străduit să fie liber de ei, alungând pe ai lui
cu picioarele ciorapi și cu pumnii, cu atât mai tare se prinde
cu coatele și în curând a renunțat la lupta pentru a se întoarce
plângând în pieptul lui.
O tăcere ciudată a urmat când băiatul a fost adus la
stai lângă Deborah. O mișcare languidă de concediere
de la vechiul domn și slujitorii aspru
s-a retras în umbră.
Deborah îi aruncă o privire clipitoare băiatului plângător, dar
se întorsese de la ea pentru a înfrunta vechiul
domn. I s-a adresat în franceză, cu vocea ruptă
în suspine între propoziții. Vorbea mai repede decât ea
ar putea spera vreodată să înțeleagă, dar a folosit cuvintele mon
père — Tată, iar și iar. Deb nu putea să creadă acest lucru
un bătrân cu părul alb ar putea fi tatăl acestui băiat.
Sigur a vrut să spună bunic ? Și în timp ce ea continua să privească
la tată și fiu, băiatul a intrat brusc în engleză. A lui
cuvintele erau atât de pline de amărăciune Fața lui Deborah nu era
doar unul care să se însenineze cu o jenă intensă.

Pagina 17
„E tot vina ta! Vina ta ”, a țipat băiatul la
domn străvechi, pumnii strângând și dezlănțuind cu
furie. „ De ce ar trebui să fie alungat pentru dumneavoastră păcatele? Are a mea
prezența te face să te simți inconfortabil, monseniore , acum eu
știi adevărul sordid? Biata Maman. Să cred că a trebuit
trăiește alături de tine - secretele tale dezgustătoare în toți acești ani - ”
„Alston! Asta va face ”, a tăiat companionul cu părul gri.
"Ești beat. Dimineața vei regreta ... ”
Băiatul și-a smuls privirea plângătoare de la tatăl său pentru a se uita la el
bărbatul de lângă el.
„ Regret ? Regretați să știți adevărul despre el ? Niciodată ! ”
scuipă el, buzele tremurând necontrolat. „Știai totul
de-a lungul, nu-i așa, Martin? De ce nu mi- ai spus ? sunt a lui
moștenitor . Am dreptul să știu. Aa corect . ” A început să suspine
din nou și și-a aruncat o mânecă de mătase pe fața umedă. „ Luni
Doamne , sunt blestemat. Blestemat ”.
„Totul e în capul tău, fiul meu”, domnul străvechi
spuse încet.
Acest lucru a făcut ca tinerii să scoată un scoarță de râs isteric.
"În capul meu? Atunci e o minciună ? Este o minciună
cel mai nobil Duce de Roxton- tatălui meu -a presărat
pământ cu ticăloși prost obținuți - ”
Pălăia de pe față l-a scos pe băiat de pe picioare și
l-a lăsat pe Duke ducând o mână inteligentă.
Deborah îl privi pe ducele întorcându-și spatele și mergând înăuntru
umbrele, în timp ce la picioarele ei, băiatul se ridică
genunchii mătăsoși, o mână la obrazul usturător. Cel gri-
domnul cu păr cunoscut sub numele de Martin a pus un braț în jurul
băiatul scutură umerii și, cu o privire spre Deborah, a spus
cu o voce liniștitoare,

Pagina 18

„Dacă vreți vreodată să vă vedeți mama din nou, căsătoriți-vă cu asta


fată. Atunci putem fi în drum spre Franța. ”
Tânărul a apucat brațul lui Martin convulsiv, lacrima lui
fața pătată aproape de a lui. „Dacă fac cum vrea el, să văd
Maman înainte de a naviga? Pot, Martin? Vă rog . Trebuie să văd
ea înainte să plecăm. Eu trebuie . Vă rog . ”
Martin clătină din cap cu tristețe. „Nașterea timpurie a ta
fratele mic a lăsat-o foarte slabă, băiete. Ea are nevoie
timpul de recuperare. Restul revine lui Dumnezeu ”.
Tânărul a izbucnit în suspine proaspete. „Nu mă va lăsa niciodată să văd
ea din nou! Știu, Martin. Niciodată . ”
Ochii căprui ai Deborei s-au mărit și și-a ținut respirația,
așteptând răspunsul bărbatului cenușiu. Când se uită
peste capul plecat al tânărului de bucle negre și zâmbi
cu amabilitate, a simțit o mare ușurare. Deși ar trebui să fie
orice altceva decât panicat la perspectiva care îi era în față
nu putea să explice. Poate că a fost pentru că nu a făcut-o
cred că oricare dintre acestea a fost real. A fost indusă de laudan
visează și în curând se va trezi. Dacă ar putea să se scuture
capul ei liber de vată.
„După ceremonie, îmi duc fiul în Franța
și apoi la Roma și Grecia ”, i-a spus Martin într-o
ton confidențial, adăugând pentru o măsură bună, ca și când ar fi trăit până la
promisiunea din zâmbetul său, „Vom fi plecați mulți ani.
Înțelegi, ma cherie ? ”
Deborah dădu din cap. Era ceva ciudat de liniștitor
în zâmbetul lui Martin, de parcă ar fi protejat-o de asta
băiat ciudat, trist și consecințele acestei pripiri
căsătoria de la miezul nopții. Franța era deasupra apei. Și Grecia
iar Roma erau atât de departe încât a durat luni și luni

Pagina 19

de a călători pentru a ajunge în astfel de țări exotice. Spusese Otto


ea așa. Deodată, se simți în siguranță. Curând a știut că o va face
trezește-te. Tot ce trebuia să facă era să stea nemișcată și să o aștepte pe asistentă
s-o trezească cu tava pentru micul dejun. Băiatul ăsta se ducea
departe de mulți ani. Nu l-ar mai vedea niciodată după aceea
astă seară. Cu cât episcopul a desfășurat mai devreme ceremonia,
cu cât acest vis rău s-ar sfârși mai repede.
Cuvintele lui Martin de liniște au avut un efect asupra băiatului,
de asemenea, pentru că a ieșit din îmbrățișarea bărbatului și a zdrobit-o
părul din ochii lui. Episcopul a venit repede să stea în față
acești doi copii, Biblia sa deschisă și au început procedurile
într-o grabă. Parcă nu ar exista nicio asigurare a băiatului
capitularea ar dura suficient de mult pentru schimbul de
jurămintele, sau că fata, care se legăna în picioare și avea o
privirea care părea incapabilă să clipească, ar fi în stare
stați în poziție verticală mult mai mult timp. Temerile episcopului
părea justificat când dintr-o dată băiatul începu să o facă
chicoti sub respirație, descumpănind suficient episcopul
pentru ca el să facă o pauză de două ori.
Deborah clipi fără înțelegere către băiat să vadă
ce i s-a părut atât de amuzant. În cele din urmă, băiatul a trebuit să-l împărtășească pe al său
amuzament cu vechiul său părinte care stătea în spatele lui
ca o santinelă din marmură.
„ Monseigneur ? Este acest lucru simplu, ciudat, înțelept de păsări
creatura cea mai bună pe care ai putea-o găsi pentru a te căsători cu moștenitorul tău? ” el
a aruncat peste umăr cu amărăciune arogantă. „Cu siguranță a mea
genealogia imploră mai bine? ”
„Pedigree-ul ei este la fel de bun ca al tău, fiul meu.”
Tânărul a chicotit. „Ce uniune ilustră să fii
sigur! Ceva de care voi toți trebuie să fiți foarte mândri.

Pagina 20

Pshaw . ”
El i-a luat mâna lui Deborah la cererea lui
episcop și a repetat cu ascultare cuvintele pe care le-ar face
ei soț și soție.
Și Deborah a repetat cuvintele după episcop, dar
le-a spus ea fără să înțeleagă. Habar n-avea
care erau numele creștin al acestui băiat, în ciuda faptului că există un
șir de ele, pentru că nu-și putea lua ochii
fata lui. Coșmarul ei se transformase pe neașteptate într-un
vis minunat. Soțul ei tânăr era
cel mai frumos băiat pe care-l văzuse vreodată. Ochii lui o țineau
hipnotizat. Erau verzi, dar nu orice verde. ei
erau de un verde smarald profund. Aveau aceeași culoare ca
smaraldul mare tăiat pătrat pe mâna albă subțire a
străina străveche Deborah era convinsă că trebuie să fie un
veche de sute de ani.
Pagina 21

UNU
B A TH , 1769

J ULIAN H ESHAM S-A PĂRUT că A MURIT ȘI A DUS LA H EAVEN .


Dar îngerii nu și-au punctat harpa jucându-se cu afurisitele
și explozii . El presupunea că muzica din Rai este blândă
deplumarea siruri de caractere, melodia mai largo decât allegro .
El nu era înclinat din punct de vedere muzical, ci cacofonia
atacat urechile sale a fost o piesă de joc frenetic, iritant
la nervi. Dacă ar trebui să sângereze încet până la moarte, mult
mai bine să faceți acest lucru în liniștea și dimineața unei dimineți de primăvară,
doar cu sunetele însoțitoare ale unei păduri care se trezesc. El
i-a urat muzicianului la o sută de mile distanță. Că lăutarul
ar putea dovedi că mântuirea lui nu i-a trecut prin minte.
A fost prăbușit sub un mesteacăn. Pentru casual
observator avea aspectul unui domn care dormea
o seară de băut intens. Picioarele lungi și musculare erau
întins în fața lui. Pânza lui de gât și mătase
vesta brodată era dezordonată. Cizmele lui erau
plin de noroi. Bărbia puternică pătrată se așeză pe piept. O încuietoare de
părul gros și negru, după ce a scăpat de panglică, a căzut înainte în
Ochii lui. Brațul drept era șchiopătat în așternutul de frunze, alături
care era rapierul său aruncat. Mâna stângă, pe care o avea

Pagina 22

înfipse în interiorul vestului său înflorit, apăsă un pliat


batistă într-un loc chiar sub coastele sale, unde o împingere
din folia adversarului său intrase adânc în mușchi.
Deodată muzica s-a oprit. Lemnul era din nou la
pace.
Julian oftă ușurat.
În tăcere se auzi un clic inconfundabil al unui
pistolul fiind armat, iar asta i-a ridicat bărbia. Permanent
la doar câțiva metri distanță, la marginea poienii, se afla o
tineri într-o redingotă de catifea albastră, nu ținând un pistol, ci
o viola. Julian a ghicit că avea vreo opt ani - The
aceeași vârstă ca și fratele său mult mai mic.
Când băiatul-muzician și-a încastrat viola sub bărbie
și s-a aplecat din nou la corzi, Julian a clătinat din cap și
a oprit recitalul înainte de a începe. El n-a fost
totuși, pe punctul de a fi un public dispus să facă mai multe țipete
curios să aflu următoarea mișcare a muzicianului.
„Sunt sigur că ești foarte bun noaptea, dar nu ai putut
repetiți în altă parte? ” a întrebat el conversațional. Cand
băiatul-muzician se învârtea pe un toc, aproape căzând pe al lui
înclină, adăugă el, „La picioarele tale”. Și a zâmbit slab când
băiatul a făcut un pas involuntar înapoi. „Fă-mi favoarea
aducându-mi redingota. Este în spatele tău ... Există un balon ...
buzunarul din dreapta ... ”
Băiatul-muzician își scoase viola de sub bărbie.
„Ce vrei cu un balon? Arăți de parcă ai fi
beat deja. ”
„Ce maniere deplorabile ai,” Julian
s-a plâns, adăugând când băiatul-muzician a continuat

Pagina 23

ezită, „Adică nu-ți face rău. Chiar dacă aș fi un footpad, sunt


prea bătut pentru a încerca să-ți facă o nenorocire. ”
Acest discurs a fost un efort și respirația lui Julian a devenit
muncit.
Băiatul-muzician a urmărit un spasm de durere traversând
trăsături frumoase și se întreba ce ar trebui să facă.
fața bărbatului era prea palidă, gura puternică prea albastră și
respirând acum scurt și rapid. Atunci băiatul
muzicianul a văzut pata întunecată care se răspândea ieșind din
sub vesta murdară.
"Dumnezeule! Este rănit! ”
Exclamația nu aparținea băiatului-muzician,
obligându-l pe Julian, prin efortul suprem al voinței, să ridice privirea. A
o pereche de ochi căprui umezi îl priveau cu îngrijorare și
o mână feminină rece i-a atins fruntea.
Julian rânji și leșina prompt.
„Al naibii de prost!” mormăi tânăra, lăsându-se deoparte
pistolul ei și deșurubând în grabă capacul unui
balon de argint monogramat înmânat de băiat
muzician. Ea a ridicat ochii spre nepotul ei. "Jack. Lua
Bannock și adu-l pe doctorul Medlow. Spune-i că a fost un bărbat
rănit. Nu menționați că este o rană de sabie ”.
Băiatul-muzician a ezitat.
- Vei fi bine, stânga singură cu el, mătușă Deb?
Ea a zâmbit liniștitoare.
- Da, voi fi bine, Jack. Am pistolul meu, îți amintești? ”
Își privi nepotul fugind înainte de a o întoarce
atenție încă o dată la duelistul rănit. Cu ușurință, ea se înclină
capul lui și a driblat încet conținutul balonului de argint
între buzele lui reci și uscate.

Pagina 24

„Nu va fi vina mea dacă vei muri”, îl mustră ea


se face un copil obraznic. „Dar ți-ar servi drepturile
pentru că a fost suficient de prost pentru a lupta într-un duel! ”
"Nu. Nu va fi vina ta, murmură în cele din urmă Julian.
"Mulțumesc. O altă înghițitură, dacă vă rog. ” Și-a lăsat capul să cadă
înapoi în cercul îmbrățișării ei și a ridicat privirea într-o
față roșie încadrată de o supraabundență de păr roșu închis.
„Cântă întotdeauna la lăcașul său punctat cu jurământuri? Aceasta
adaugă culoare, dar l-ar jigni pe Herr Bach. ”
„Nu este o lăutărie, este o viola. Și nu Bach, ci Herr
Telemann. Jurămintele au fost ale mele, nu ale lui Jack. ”
- Și pistolul ... er?
„Al meu”, a recunoscut Deb cu sinceritate și s-a schimbat imediat
subiectul. „Ce părere ai despre compoziția noastră
repetam? ”
„Nu mi-a plăcut deloc.”
Ea a râs cu bunăvoință, arătând minunat de alb-sidefat
dinții.
„Poate într-un alt cadru, după alte câteva zile de
practică și ... Julian se opri, distras de cei slabi
parfum feminin la gâtul ei alb. „E foarte plăcut”
a anunțat el cu surprindere. „De regulă, și femeile poartă mult
mult parfum. Este lavandă sau altceva? Apă de trandafiri,
poate?"
„Ești un nebun. Cum poți vorbi plăceri în timp ce
sângerezi peste mine? ” Îl așeză ușor în poziție verticală
de trunchiul copacului, apoi și-a dat jos jupoanele ca.
s-a ridicat în picioare. „Nu râde. Îți va face doar
suferind mai rău. Dacă nu fac ceva pentru a împiedica
Pagina 25

sângerând vei muri și am destule să mă îngrijorezi fără


cadavru adăugând dificultăților mele. ”
„Draga mea fată, nu te pune la bătaie de cap. Sunt sigur
Voi rezista până va sosi medicul. ”
Deb nu asculta. Se gândea. Ultimul lucru
voia să fie ca acest domn să moară pe ea. In afara de asta,
ar avea destulă problemă să-i explice rigid
frate cu gâtul, ce făceau ea și Jack în Avon
pădure, singur și cu violele lor. Sir Gerald le detesta
făcând muzică aproape la fel de mult pe cât îl detesta pe cel al lui Jack
existenţă. Ce ar putea folosi pentru a face bandaje? Ea
gemea. Ea presupunea că va trebui să-și sacrifice cămașa (ea
a fost unul dintre Otto și oricum destul de uzat). A acoperi
goliciunea ei ar împrumuta redingota domnului.
- Va trebui să-i folosesc și cravata, mormăi ea cu voce tare
ea a descheiat cămașa bărbătească de la gât și
o trase imediat peste cap. Ea a ridicat
redingota aruncată a domnului și a dispărut în spatele unei
copac.
„Câți ani ai spus că ai?” Întrebă Julian
conversațional, un public apreciat față de ea
dezbrăcându-se, dezamăgit că i se permitea doar o vedere
spatele ei îngust în bumbacul subțire.
„Nu am făcut-o. S-ar putea să-mi detesti jocul de viola ”, a sunat ea
„dar sunt considerat bun într-o criză”.
„Ce faci acolo? Vă rog să nu mergeți la niciunul
necaz ... ”
„Vă asigur că nu voi face mai mult decât este necesar să păstrez
tu în viață până ajunge doctorul Medlow ”.

Pagina 26

Deb ieși din spatele copacului, redingota


atârnând în jurul umerilor și brațelor și nasturată
la bărbie, reverele înguste în jurul gâtului ei subțire,
gâdilându-i urechile mici. Ea a îngenuncheat lângă Julian și s-a dus la
munca rupându-i cămașa pentru a face bandaje.
„Va trebui să-ți scot vesta și cămașa”
spuse ea adresându-se benzilor rupte de țesătură. „Voi fi la fel
blând cât pot. ”
- Sunt sigur că o vei face, a venit răspunsul murmurat.
S-a supus cu multă grație să-și aibă cravata de mătase
a tras în acest fel și acela, știftul de diamant extras cu
grijă și pusă deoparte, dar a fost nevoie de o prezență minunată pentru
să se ridice, să-și îndrepte piciorul și să scoată mâna care
a fost apăsat de rană. La acesta din urmă a leșinat cu
durere, dar a făcut o recuperare rapidă, privirea fixată la cea a fetei
față - pe ochii căprui expresivi, drept indiferenți
nasul și buza de jos care tremurau atât de ușor.
Câteva bucle scăpaseră din știfturile lor și căzuseră
obrazul ei îmbujorat. Julian nu a putut decide culoarea lor ...
erau o blondă-căpșună închisă sau mai mult toamnă
roșu? Era sigur că nu văzuse niciodată un păr roșu atât de bogat
înainte, sau o astfel de strălucire. Și-ar fi amintit de așa ceva
culoare specială. Întrebarea i-a consumat toate gândurile ca.
a fost dezbrăcat dintr-un vestă bogat brodat să
dezvăluie o cămașă udă și grea cu propriul său sânge.
Scoaterea cămășii a prezentat o problemă pentru Deb. Ea
știa că pacientul ei nu avea puterea să-l crească
brațele deasupra umerilor pentru a-și strecura cămașa peste cap, așa că
ar trebui să-i fie smuls din spate. Cu toate acestea, nu a fost ușor
lucru. Pânza din jurul rănii era udă de sânge și

Pagina 27

aderase la fanta din pieptul musculos al omului ca.


hârtie lipită de un perete. Dar Deb nu sa oprit asupra durerii
era pe cale să-i provoace. Trebuia să fie suportat doar pentru
cel mai scurt moment.
Hotărâtă, ea apucă fața cămășii deschise și
a smuls-o la stânga și la dreapta de pe umerii largi. A trebuit trei
remorchere pentru a rupe țesătura fină. Al treilea a rupt pânza de a lui
talie, expunând o întindere largă de piept mată cu păr
aceeași culoare negru corb ca cea care acoperea
capul domnului. Pentru o clipă ochii ei se înregistrează
surprinde. Cravata de mătase, bogăția rafinatului
țesătură din vestă și redingotă, trăsăturile patriciene,
toți ascunseseră măsura mușchiului bărbatului. A dat
speranța ei pentru o recuperare completă. Un fizic atât de bine exercitat
l-ar sta într-un loc bun, dar numai dacă sângerarea
ar putea fi împiedicat și imediat.
Iulian a suferit aceste slujbe cu mare tărie,
surprinsă fata deținea o constituțională atât de puternică
puteri. Vederea sângelui, evident, nu o deranja.
Ea doar și-a încrețit nasul, nu ca răspuns la niciunul
ciudățenie, dar într-un fel interesant.
Era pe punctul de a face o șmecherie despre sensibilitățile duble ale
fiind femeie și muzician, dar șmecherul a murit pe pal
buze. A fost înlocuit cu un jurământ gutural din adâncul interior
gâtul, pentru că dintr-o dată întreaga lui ființă convulsivă cu un
durere insuportabilă.
Deb dezlipise cu grijă cămașa îmbibată de la
rana, expunând o scurgere adâncă sub cutia toracică în
partea dreaptă a domnului. Examinând-o, a spus ea într-un detașat
voce,

Pagina 28

„Nu cred că a vrut să te omoare, sau adversarul tău a făcut-o


nici o noțiune de anatomie. Felia este adâncă, dar dacă ar fi vrut
ca să te omoare te-ar fi întunecat în stânga ... ”
Apoi, fără avertisment, a apăsat un tufiș pliat
pânză peste rană și atât de ferm încât pentru Julian era la fel de
dacă pumnul ei întreg ar fi fost împins prin rană la
se amestecă cu măruntaiele și se întâlnesc cu coloana vertebrală.
Dezorientat de durere, a luptat pentru a rămâne conștient. A lui
mâna șchiopătată a fost pusă peste pansament. I s-a spus într-un
o voce stridentă pentru ao menține acolo cu o presiune fermă până la
pansamentul improvizat era în siguranță în jurul pieptului său pentru a ține
căptușirea la loc.
Nu a fost o sarcină ușoară legarea plăgii. Deb a reușit
să alunece bandajul o dată în jurul stomacului încordat al pacientului,
dar realizând atât de mult, pleoapele domnului
a fluturat și a leșinat prompt. Ea s-a amestecat repede
în sus, a dus deoparte straturile jupoanelor pentru a se elibera
picioarele ei lungi și ciorapi și se încadraseră în inertul bărbatului
coapse la timp pentru a prinde toată greutatea corpului său superior
de umărul ei în timp ce el se arunca înainte. Era aproape
și-a scos genunchii, dar a reușit să-și pună umărul
în pieptul superior și într-un astfel de unghi încât să permită
brațele ei să rămână libere. Acest lucru i-a permis să treacă
bandajează liber pe lățimea spatelui său lat și gol. Ea
a făcut acest lucru de mai multe ori, de fiecare dată trăgând legătura mai strâns
astfel încât rana a fost sigilată și căptușeala securizată
sub ambalaje.
Cu siguranță, umărul îi era învinețit și spatele aproape
cataramă sub greutatea bărbatului, ea bâjbâi repede
rădăcinile de copaci încâlcite pentru știftul cu cap de diamant ea

Pagina 29

pusese deoparte. Cu știftul fixat prin straturile superioare


din bandajul ei improvizat, și-a folosit puterea rămasă
pentru a-și așeza pacientul în poziție verticală. Îl rezemă cu blândețe
mesteacănul. Dar nu părea deloc confortabil, așa că
fără să se gândească la modestie, i-a dezbrăcat rochia
haina brodată din mătase într-un pachet
și a așezat cu succes această pernă moale în spatele puternicului său
gâtului, evitându-și astfel capul de corb lovind înapoi
trunchiul copacului cu o bubuitură.
Epuizată și are nevoie să-și recapete răsuflarea, Deb tocmai
stătea acolo, în cămașa ei subțire de bumbac - înconjurată de ea
coapsele musculare ale pacientului, jupoanele strânse peste ea
genunchii și expunându-i lumii picioarele lungi și ciorapi.
Se simțea învinețită, bătută și în pragul lacrimilor.
„Cum îndrăznești să-mi faci asta!” a cerut ea de la
domn inconștient. A luat balonul, nesigură
dacă să-i forțeze restul conținutului pe gât sau
aruncă lichidul în față. „Probabil că ești un notoriu
criminal și bine servit pentru a fi lăsat să sângereze până la moarte! Ale mele
nenorocirea de a te împiedica de tine. ” Se aplecă înainte și
a turnat o picătură de coniac între buzele despărțite. "Sunt o
prost, murmură ea, cercetându-i fața unghiulară. - Nu
credeți că puteți fi un criminal. Ochii tăi sunt prea cinstiți ... Tu
sunt mult prea sumoși pentru a fi - Oh! Ești nerecunoscător
brută! Dă-mi mâna! ” a țipat ea, pentru că Julian a trecut-o cu greu
încheietura și balonul căzură în iarbă. "Asta doare!"
Julian se uită în fața roșie aproape de a lui și
clipi.
„Promite-mi că nu vei fugi.”
Deb zâmbi întors.

Pagina 30
„Mi-e teamă că vreau să te las la picioare?” ea
gâfâit, aruncând cu degetele puternice în jurul încheieturii ei.
"Nu. Vreau - vreau să vorbesc cu tine. ”
„Păstrează-ți puterea pentru medic. Oh, lasă-mă să plec!
Îmi vei zdrobi carnea. ”
El a eliberat-o și ea s-a așezat.
„Nu am puterea să te fac să rămâi. Dar sunt apt să
decedați într-o melancolie albastră fără voi. ” A înghițit
și a închis ochii și a petrecut câteva clipe recâștigându-i pe ai săi
suflare. „Asta mi-ar răni mândria mult mai mare decât oricare
rănită pe corpul meu ”.
Deb a fost brusc curios. „Cine ți-a făcut asta?”
„Bărbați cu puține consecințe.” Oftă supărarea lui.
„Nu erau specialiști în spadă. Unchiul Lucian
va fi dezgustat de mine. ”
„Unchiul Lucian ...?”
„Primul spadasin din Franța și Anglia la vremea sa.
El crede că îmi lipsește harul în mișcările mele. El are dreptate."
„Ar fi trebuit să-i împuști!” Spuse Deb cu sălbăticie.
Julian zâmbi. „Unchiul Lucian? Știu că mă consideră trist
proces pe părinții mei și nu are niciodată un cuvânt bun de spus despre mine
în numele, dar ... ”
„Prost! Nu unchiul Lucian, cursul laș care a făcut asta
pentru tine. De ce nu ai folosit pistoale? Rezultat mult mai rapid și
nu trebuie să transpiră ”.
"Exact. Unchiul Lucian deplânge metodele de
cavalerie folosită de tinerii moderni. ”
„Dar nu ești exact - Îmi pare rău!”
- Abia mă simt în stare, dragă fată, se răsti Julian.
„Și pentru un bărbat în vârstă de șaizeci de ani, patru și douăzeci de ani sunt de-abia unul

Pagina 31

vârsta de a fi în afara principalelor corzi. ”


"Oh! Ei bine, asta nu este deloc vechi ”, a fost de acord Deb. „De fapt, eu
ți s-a părut mai mare - O, dragă! Eu am cele mai nenorocite
limbă. Spun pentru totdeauna primul lucru care vine
minte."
- Nu te lăsa să te deranjeze, spuse el sec, privirea pâlpâind
peste umerii ei goi și brațele subțiri. "Te astept
M-am crezut mai bătrân pentru că mă întorc la temple? ”
Deb și-a întâlnit privirea. „Cum ... câți spadasini erau
Acolo?"
"Trei."
„ Trei ? Este nedrept și dezonorant. ”
"Da. Spune-mi numele tau."
"Nume?" repetă ea cu ochii în jos, brusc
conștient de sine. „Numele meu este lipsit de importanță”.
„Îmi pare rău că a trebuit să-ți strici cămașa”, și-a cerut scuze
după o scurtă tăcere. Când s-a uitat în altă parte, la
pădure, incapabil să-și întâlnească privirea constantă, a spus cu blândețe,
„Nu-mi vei spune de ce tu și - Jack? Da, Jack - sunt
lăutând în pădure la această oră? Nu ar fi sala de școală
să fie un loc mai potrivit? ”
„II - trebuie să plec ...”
- Numele meu este Julian, a continuat el. „Nu pot să-ți mulțumesc dacă am
nu-ți știu numele. ”
"Ți-am spus. Nu e important. Aș fi făcut la fel
for-for — Oh! Oricine . ”
"Înțeleg. Este necesar să purtați un pistol? ”
Deb îi aruncă o privire morocănoasă. „Ești foarte ocupat.”
"Ai probleme?"
„Nu este preocuparea ta.”

Pagina 32

„Dacă ești, aș vrea să-mi ofer asistența.”


"Chiar așa?" spuse ea cu un alt zâmbet răsucit. "Cand
crezi că vei fi în măsură să îți oferi serviciile?
O lună - peste două luni? ”
- Nu sunt pe cale să cerșesc, răspunse el blând.
„Nu am vrut să par nerecunoscătoare”, și-a cerut scuze,
înfruntă o mască de indiferență dură. „Doar că nu poți
Ajutor. Deci, vă rugăm să uitați că ne-ați văzut vreodată sau că am o
pistol. Dacă Gerry a aflat vreodată ... Mă duc să mă întâlnesc cu Dr.
Medlow - arată-i drumul prin pădure. ”
„Trebuie să purtați un pistol?” a persistat la fel
ton blând.
Deb l-a privit constant, apoi s-a hotărât că
ar putea fi puțin rău în a vă confesa doar puțin
ea însăși, mai ales la o ureche atât de dispusă. În plus, s-ar putea
doar ia-i mintea de la durerea din partea lui.
„Fratele meu Gerry - Gerald - nu știe despre
pistol. A aparținut lui Otto, care mi l-a dat chiar înainte de el
a murit și a spus că trebuie să-l țin mereu când sunt
singur. Otto era celălalt frate și cel mai bun prieten al meu,
și tatăl lui Jack. A fost un muzician splendid și Jack are
talentul său. Dacă Jack trebuie să meargă la Paris pentru a fi instruit sub
Evelyn Ffolkes, atunci trebuie să practice. Dar așa cum a făcut Gerry
ne-a interzis să ne cântăm la viole, Jack și cu mine ieșim aici
fii singur și așa servitorii nu-i vor raporta. Asa de
vezi, de aceea port un pistol. ”
„Gerry nu are ureche pentru muzică?”
Ochii căprui ai lui Deb s-au luminat. „Gerry este surd.”
„Prin urmare, el nu apreciază talentul lui Jack.”
"Exact!"

Pagina 33

Respirația lui Julian a devenit din nou obosită și s-a închis


Ochii lui. Deb a crezut că este pe punctul de a leșina din nou până când el
zâmbi și spuse pe un ton inventat de dezinteres:
„Îndrăznesc să spun că Gerry are aceeași lipsă de apreciere pentru
frumuseţe. Dacă ai fi sora mea , aș avea mai multă grijă de tine. Eu
cu siguranță nu v-ar permite să ieșiți din sala de școală, îmbrăcat
în cămașă de bărbat și fără șederile tale. ”
„Evident, habar n-ai ce înseamnă să fii spionat
peste!" spuse ea indignată. „Nu pot fi de așteptat să mă strecor
afară din casă cu Jack dacă trebuie mai întâi să-mi trezesc servitoarea
încordează-mă în sejururile mele. Brigitte ar avea toată casa
în termen de cinci minute de la plecarea mea. ”
„Ei bine, cu siguranță asta te scuză”.
„Și ești un judecător rău al vârstei. Voi fi unul și unul
douăzeci foarte curând. "
"Acceptami scuzele. Arăți mult mai tânăr. Poate
pentru că nu îți porți șederile ...? ”
Deb se uită cu gura căscată la el. „Pentru că nu-mi port șederile?”
repetă ea neîncrezătoare. „Manierele tale sunt îngrozitoare. Dacă
nu ai fost rănit aș fi ... aș ...
"Da?" a întrebat el în așteptare, umerii tremurând
râsete tăcute. „Ai ...?”
O culoare roșiatică i-a spălat sânii și a ridicat-o
gât. Îl privi curajos în ochi, pe cale să-i spună
ce gândea ea despre insolența lui, când observa un loc
de sânge proaspăt pe bandaj și că tremura.
„Tremuri!” a anunțat ea, toată jena
uitat.
"Da. Mi-e frig și nu-mi pot mișca picioarele. Nu contează
medicul va fi aici în curând ”.
Pagina 34

Abia atunci și-a dat seama de asta, precum și de a fi


practic goală de la brâu în sus, era încă încrustată
pe coapsele duelistului rănit și fusese confortabil
s-a așezat în poală destul de mult timp. Ascunzând-o
jenată în spatele furiei, îl mustră în timp ce ea
își scoase picioarele lungi și dădu jos straturile de
jupoanele ei zdrobite.
„Ar fi trebuit să spui ceva în loc să mă lași să stau
acolo zăngănind asupra ta! ”
„Și ne scurtăm tête-à-tête ? Acum asta ar fi fost
răutăcioasă ”.
„Trebuie să fii un nebun!”
- Da, trebuie să fiu, răspunse Julian cu un zâmbet privat
și închise ochii.

Pagina 35

DOUĂ
W ÂND NEXT J Ulian H Esham , M ARQUIS DE A LSTON , se uită
pe lume, erau trei perechi de ochi care priveau în jos
la el într-o tăcere neliniștită. Se credea încă în
pădure și a căutat o pereche de ochi căprui și umezi
aparținând mătușii băiatului-muzician. Dar capul lui s-a cuibărit
printre perne moale și zăcea într-un pat mare.
Închise din nou ochii. In cautarea. Gândire. Amândoi au fost și ei
mult pentru el. Capul lui părea prea mare pentru corpul său slab.
A încercat să ridice un braț și a găsit că era prea slab pentru a
îndeplinește chiar și această sarcină simplă.
„A deschis ochii. Acesta este un semn bun ”, a spus un
voce necunoscută, bine satisfăcută. „Febra este ruptă, mulțumesc
fie pentru Dumnezeu. Voi veni din nou mâine. Dacă are o
noapte neliniștită, dă-i tinctura de opiu ... ”
"Nu! Fără opiu, îl întrerupse Julian cu o voce lentă.
„Frew? Spune-i domnului medic că nu ...
"Da Domnul meu. Niciun opiu, lordul meu ”, a fost de acord planul
valet. „Doar o linguriță, dacă absolut ...”
"Nu!" mârâi stăpânul său și fixă ​o privire asupra
străin în cameră. „Când mă pot ridica?”

Pagina 36

- Într-o seară, lordul meu.


"Săptămână? Câte nopți am fost aici? ”
- Trei, lordul meu.
"Trei? Dumnezeule!"
- Da, răspunse medicul zâmbind. "Si tu esti
făcând progrese excelente, datorită domnului Ellicott ... ”
- Martin? Julian îl întrerupse și întoarse capul spre
pernă să se uite în josul piciorului patului la un vârstnic
domn cu părul grizonat. „Am fost un proces trist, mon
parrain ? ”
Martin Ellicott zâmbi și clătină din cap. El a arătat
medicul la ușă și apoi s-a întors să tragă în sus un
scaun lângă pat, arătându-i domnia sa
valet plutitor.
"Cum te simti?"
Vorbeau în franceză.
- Aprobabil, răspunse Julian. „Am o durere de cap puternică.
Chiar m-am aruncat în pat de trei nopți? ”
"Da. Ai contractat un fior care s-a transformat în febră.
Asta nu este important acum. Trebuie să vă odihniți și să vă recâștigați
putere."
- Mereu, înăuntru și în afara unor răzuituri, da, Martin? Julian
rânji în mod conștient. „Dar de data aceasta nu a fost al meu
făcând. Dacă mă poți crede. ”
- Nu mă îndoiesc niciodată de tine, M'sieur.
„ M'sieur ? Când m-a sunat vreodată nașul meu
ceva în afară de Julian când suntem privați? ” Se încruntă. "Ah.
Expresia ta, sau ar trebui să spun - lipsa uneia - te oferă
departe. Arăți remarcabil ca mon père când te îmbraci

Pagina 37

acea față. Ai învățat de la tată, sau invers? Nu


minte. Ești pe cale să-mi dai curs despre nebunia mea. ”
"Nu. Nu acum. Ai putea mânca ceva? ”
"Nu știu. Mai poate altceva decât acel pap I
par să-mi amintesc că am fost împins pe gât. ” El a privit
bătrânul stă. „Martin”, a spus el brusc, „am fost vreodată
lucid în acele zile? ”
"Ocazional." A zâmbit rar. „Întotdeauna în
Limba franceza."
Julian oftă. "Multumesc lui Dumnezeu pentru asta." S-a uitat pe lângă al lui
naș. „Am menționat vreun anume
circumstanţă…?"
Martin Ellicott a tăcut un moment și a adus
ochii bărbatului mai tânăr se întorc la fața lui.
„Ai cerut să nu li se spună părinților tăi. Nu am spus
lor. Știi că nu le-aș strica harurile pentru
lume. Nu trebuie să adaug acel Monseigneur - ”
„Sunt foarte conștient de abilitatea extraordinară a Ducelui de Roxton
să-mi cunosc fiecare mișcare. Va fi la fel de nebun ca focul iadului, dar eu
tratez cu asta când va veni momentul. Altceva?"
"Nu."
„Oh… Atunci trebuie să fi visat… parcă îmi amintesc
întrebându-vă-"
„- despre o domnișoară cu ochi căprui?”
"Da. M-a împachetat. ”
"Chiar așa?" se gândi Martin Ellicott, cu o sclipire în ochi.
„Nu am evocat această femeie într-un fel de indus de opiu
vis. Ea este carne și sânge. ”
„Dacă ea este cea care te-a bandajat, atunci tu o faci
într-adevăr îi datorăm o datorie de recunoștință. ” Martin Ellicott

Pagina 38

a executat un arc îngrijit. „Acum trebuie să te odihnești și îți voi trimite


Introduceți cu o tavă ceva plăcut. Mâine noi
va discuta ce trebuie făcut pentru a-ți găsi salvatorul. ”
Marchizul a scos un hohot de râs care l-a făcut
grimasă.
„Ei bine, aș urî să mă crezi la fel de slab ca și cum
Unchiul Lucian ... ”
Bătrânul a tresărit involuntar. „Nimeni nu a putut
fii la fel de slăbit. ”
„- dar nu ar trebui să ai dificultăți în a o găsi. Ea
se strecoară afară în pădurea Avon să-i cânte viola pentru că
Lui Gerry nu-i place nici măcar un pic. Apoi, din nou, este ton surd, așa că el
nu-i așa, nu-i așa? ”
Martin Ellicott s-a abținut de la comentarii și a ieșit
a camerei. Opiu, se gândi el. Trebuia să fie opiu.

T OCHI HE tânără femeie cu roscata CARE cotropit


Gândurile marchizului lui Alston în orele de veghe ale patului bolnav
era domnișoara Deborah Cavendish, care locuia într-un
casă cu față în partea de est a străzii Milsom, cu două uși
de la Capela Proprietății Octagon. A fost o
adresa respectabilă, aproape de toate facilitățile orașului și
doar o scurtă plimbare până la noua Adunare Superioară deschisă
Camere. Cu toate acestea, nu a fost considerat un loc la modă
locuiesc de la primele familii. Strada adăpostea capele și
comerț și marea zgomot de trafic în timpul sezonului
a fost considerat neplăcut. Clădirilor le lipsea stilul
și eleganța și aspectul care se regăsesc în Piața Reginei

Pagina 39
Circ sau strada Gay. O astfel de adresă ar putea fi utilă pentru
locatar sezonier, dar nu putea fi considerat un confortabil
sau o adresă respectabilă pentru un Cavendish.
Cu toate acestea, casa și situația ei se potriveau lui Deb. Atât de mult
mai bine să fii înghesuit printre locatari sezonieri, fără chip
vizitatori de capele și negustori harnici, care aveau mai mult de făcut
faceți cu timpul și energia lor decât să o risipiți în gol
conversație, la fel ca și Calitatea. Calitatea le-a petrecut
timpul petrecut în camera pompelor transpirându-și bolile în căldură
apa din Baia Regelui, a ingerat scandal cu ei
pahare de dimineață cu apă minerală și mai târziu în timpul zilei,
sorbea ceai dantelat cu cele mai recente bârfe din Adunare
Camere.
Nu că Deb a ieșit din evitarea societății Bath sau a forței sale
habitués. Ea era adesea văzută la ofertă
distracții. Promenadă în camera pompelor. Dans
la Bilele Sălii de Adunare. Luând micul dejun cu o petrecere
peste râul Avon la Sydney Gardens. Ea devenise
un cunoscut favorit al locuitorilor de pe tot parcursul anului.
Într-adevăr, a fost căutată pentru a juca la cărți cu bătrânii
domni infirmi ai căror membri se lăudau cu trei pensionari
Colonele, un general și o stropire de cavaleri de la sine
bărbați. Și erau văduvele, cu titlul, blând și
mercantil, toți ipohondriști de o formă sau alta, care
le-au încredințat rău dragii domnișoare Cavendish.
Cu toate acestea, a fost trecută cu vederea politicos de cele mai intime dintre
cercuri, alcătuite exclusiv din fii și fiice și
verii primelor familii din țară. Acești ilustri
personajele se freacă ușor cu toate gradele de umeri
societate la distracțiile publice, dar au fost foarte

Pagina 40

selectiv cu privire la cine ar putea intra în salonele lor sau să pună


picioarele lor sub masa mesei. Nu a fost asta
Linia lui Deb urma să fie batjocorită, la urma urmei ea era
Cavendish și vărul celui de-al cincilea duce de Devonshire și a
moștenitoare considerabilă.
Consecința socială și respectabilitatea lui Deb au fost
puternic pătată de volatilitatea ei de caracter. Cind ea
avea doar optsprezece ani, părăsise sanctuarul din
casa fratelui ei împotriva dorințelor lui și fugi la
Continent să aibă grijă de fratele ei bolnav, un muzician care era
oaia neagră a familiei. Lunile ei petrecute pe
Continentul ar fi putut fi trecut cu vederea - la urma urmei
neascultarea față de fratele ei Sir Gerald i se cuvenea
devotament față de fratele ei Otto, care, din păcate, dar din fericire
numele bun al familiei, a murit la Paris înainte ca el să poată
rușinește familia în continuare.
Deb reapăruse în Bath, proaspătă și căutată
toată lumea de parcă scandalul nu ar fi atins-o niciodată pe minunată
formă. Dar s-a întors cu nepotul ei orfan,
și un domn Joseph Jones, domul major al lui Otto, acționând ca familie
câine de pază.
Nepotul a fost produsul cuplării lui Otto cu un
țigan rătăcitor. Că domnișoara Cavendish a ales să dea
băiat un acoperiș peste capul lui negru, când fratele ei mai mare
Sir Gerald refuzase la început să recunoască o asemenea bază
descendenți, societatea scandalizată. Și într-o asemenea măsură încât
speculațiile erau abundente cu privire la genul de viață domnișoară Cavendish
condusese pe continent, oferind bârfelor mesei de ceai
cu o multitudine de presupuneri.

Pagina 41

Deb auzise șoaptele, văzuse lascivul


priviri de bărbați necredincioși și privirile ostile ale
matroane verticale. Ar fi fost prea simplu să spui ea
nu-i păsa nici măcar de ceea ce se credea despre ea. Ea a facut.
Dar știa, de asemenea, că nu putea face nimic
schimbă opinia societății despre ea. Asta a fost sculptat în piatră.
Atâta timp cât societatea și-a păstrat distanța - și cu planul
prezența domnului Joseph Jones, cu siguranță au făcut-o
destul de mulțumită să fie lăsată singură să aleagă pe cine
asociat cu și în condițiile ei.
Și așa a ieșit cu capul sus
a unui scaun sedan și a plătit președinții, catifea verde
călărind fuste peste un braț, pentru a intra în zgomotosul lui Bath și
aglomerată Pump Room în căutarea cumnatei sale, Lady
Mary Cavendish.
Fusese pe punctul de a pleca la micul dejun
logodna cu tutorele ei de franceză - un domn în vârstă
care se instalase într-o pitorească Casa Reginei Ana de pe
la periferia orașului după o serviciu de o viață, angajat de
un aristocrat francez ilustru, dar fără nume. doamnă
Biletul scris al lui Mary a ajuns în timp ce se îmbrăca
și i-a solicitat prezența imediată în camera pompelor.
L-a surprins pe Deb că Mary venise în oraș atât de devreme
anotimpul. Să nu o fi prevenit cu privire la astfel de planuri făcute
Deb suspect. Ar fi o coincidență prea mare pentru
Mary să fie în Bath săptămâna exactă în care Deb făcea planuri
să renunțe la gaura de scădere a Parisului. A bănuit-o
fratele odios își trimisese din nou soția în locul lui.
Deb nu avea nicio dovadă, dar ea credea că el se ținea la curent cu ea
fiecare mișcare plătind un membru al gospodăriei sale pentru a spiona.

Pagina 42

Deb a găsit-o pe Lady Mary așezată la o fereastră cu vedere


Baia Regelui și prins în conversație cu un
matronă a societății cu gât, care s-a ridicat imediat când a venit Deb
prin mulțimea spre ei.
- Nu te ridica, Lady Reigate, spuse Deb veselă. „Eu
a venit doar să-i spună Bună dimineața lui Lady Mary ”.
„Deb! Ce bine ai venit, ”a spus Lady Mary,
fluturând ventilatorul în agitație, aruncându-i o privire de o parte
conversaționalist. „Vrei să iei cu noi un pahar cu apă?”
Deb se aplecă să-i sărute obrazul Lady Mary. "Nu mersi
tu. Urăsc gustul și este destul de murdar, să știi. ”
„Bună ziua, Lady Mary”, a spus Lady Reigate cu un
mâna întinsă și un semn scurt în direcția lui Deb. "Este
liniștitor pentru a vedea o față familiară atât de devreme în sezon. Tu
va veni la serata mea ? Vreau să aud totul despre modul în care
verișoara ducesă se ține, ce-i cu fiul ei
implicat într-un alt scandal de seducție. Nu că aș învinui
Alston. Atât de frumos și atât de viril, este o minune stupidă
Fetele franceze se dezlănțuie la vederea lui? Dar un astfel de proces pe
biata sa mamă. Vii marți, nu-i așa? ”
„Mulțumesc pentru invitație”, a spus Lady Mary. Cu
Lady Reigate se întoarse, o trase pe Deb în jos
a ei. „Slavă Domnului că ai venit când ai venit. Am auzit
suficient despre comportamentul degradant al lui Alston pentru a nu vrea
să fie supus unui monolog moral al problemelor sale prin aceasta
creatură!" A observat fustele de călărie ale lui Deb. „Nu m-am supărat
planurile tale de dimineață, nu-i așa? ”
Deb se uita fix la limuzii din Baia Regelui,
zâmbind figurilor care se mișcau în maroniul lor ridicol
Pagina 43

halate și bare mici de săpun pe farfurii plutitoare. Ea s-a întors


capul ei.
„Deloc, dragă. Intenționez să plec să-mi păstrez
logodnă. Dar nota dvs. a exprimat o oarecare urgență. Sper
micuța Theodora nu este bolnavă? ”
„Theodora? Oh nu. Nepoata ta mică este într-adevăr foarte bine
și am urât să o las cu asistenta medicală la un moment dat. Ea este
dinții știi. Dar Sir Gerald este legat de chiriaș
contează și nu poate scăpa să te vadă pe tine însuși cel puțin
un seară, așa că a crezut că e mai bine să vin la Bath în a lui
în loc. "
Deb nu-și putea abține un zâmbet strâmb.
„Dacă Gerry este legat de problemele imobiliare pentru o seară,
atunci văd urgent urgența vizitei tale. ” Când Lady Mary
a apărut în mod corespunzător cu fața goală, Deb a clătinat din cap. "Sunt
îmi pare rău că ai venit până aici pentru mică întoarcere, Mary. Nu o voi face
modifică-mi planurile de călătorie. ”
„Deci este adevărat”. Lady Mary gemu. „Am vrut să apelez
pe Milsom Street, dar mă temeam să găsesc un hol stivuit
cu trunchiuri, și așa am crezut că este mai bine să vorbim cu tine aici, în
un loc public unde am putea fi privați. ”
„Dragă Mary, cum ți-ar plăcea să crezi că este mai privat
aici, într-o cameră pompată aglomerată decât în ​interiorul celor patru ziduri ale mele.
Dar cât de adevărat. Da, holul meu este plin de bagaje. Eu
intenționez să-l duc pe Jack la Paris de îndată ce primesc vești de la
Domnule Ffolkes. Colonel Thistlewaite! Ce mai faceți?" Mănușată
cu mâna întinsă, Deb a recunoscut o vârstă mijlocie
domn care se despărțise de propria petrecere pentru a se înclina
înainte de Deb cu o înflorire. „Permiteți-mi să vă prezint sora
Lady Mary Cavendish. ” Căruia i-a intrat domnul chinuitor

Pagina 44

pantaloni de genunchi de mătase violet și redingotă de culoare galben șofran


cu lacuri negre aplecate peste micuțul plin de Lady Mary
o mână, o sclipire în ochiul său apos și icter. „Nu trebuie
ai grijă de colonel, continuă Deb cu un zâmbet strălucitor. "El
admiră toate femeile drăguțe cu ochiul unui
cunoscător."
- Ai ieșit pe jos, draga mea domnișoară Cavendish? el
a întrebat, întreaga atenție revenind asupra lui Deb - the
sora căpșună-blondă s-a gândit drăguță, dar nu animată
suficient pentru acest militar. „Pentru rușine că nu ai făcut-o
rezervă-ți un gând pentru colonelul Thistlewaite. ”
- Nu poți să te însoțești cu mine cu această ocazie, colonele, căci eu plec
la lecția mea de franceză ca de obicei. Lady Mary, colonel
Eu și Thistlewaite suntem parteneri de pericol, nu-i așa?
Colonel?"
„Și lână toți cei care vin!” râse colonelul. "Tu
nu ai uitat logodna noastră în această după-amiază? ”
„Cu Brownlowes? Nu eu."
Când colonelul și-a luat permisiunea să se alăture lui
prieteni din capătul îndepărtat al camerei, spuse Lady Mary într-un subțire
voce de dezaprobare,
- Nu te așezi cu el la cărți, Deb?
- Da, Mary.
„Nu poți ghici ce este?”
"De ce desigur."
- Aș vrea să nu faci asta, se plânse Lady Mary. "Modul în care
el s-a uitat la tine și la ceilalți de acolo cu el. Eu
nu știu cine sunt, bineînțeles pentru că ... ”
„Atunci nu trebuie să-i judecați. Sunt bătrâni și destul
inofensiv, te asigur. ”

Pagina 45

„Dar ce ar crede Sir Gerald dacă te-ar cunoaște ...”


„- cărți jucate cu un regiment pensionar? Ce-mi pasa
pentru cenzura lui Gerry? ”
Deb a spus asta cu un umăr neglijent, dar a existat un
o voce care ar fi trebuit să o avertizeze pe Lady Mary să o facă
ai grijă. Acesta din urmă nu a fost foarte rapid cu privire la absorbția în care
cumnata ei era îngrijorată și se repezi cu capul într-o
apărarea soțului ei și, astfel, dezastru.
„Sunt sigur că îi crezi suficient de inofensivi și se pot întâmpla
sunt ”, a ținut Lady Mary la prelegere. „Nu ai fost niciodată unul
îngrijorează-ți capul de bârfe, dar chiar contează ce
oamenii se gândesc la tine, dacă vrei să te căsătorești bine. În special
după comportamentul tău nebun în a fugi să ai grijă
Otto. Pe măsură ce sunt mai în vârstă și sunt căsătorit, pot vorbi cu unii
autoritate-"
Deb se ridică și își scutură jupoanele.
„Mary, îți pierzi timpul ca să încerci și să mă convingi
să nu plec la Paris. Trebuie, pentru Jack. A progresat departe
dincolo de ceea ce îl pot învăța. Are nevoie de un experimentat
tutor ca domnul Ffolkes. Aștept doar scrisoarea lui de răspuns la
lasă această gaură de udare. Ar trebui să te întorci la Theodora,
cine are nevoie de tine. Gerry a fost destul de egoist să te facă
vino. ”
„Urăsc să vă reamintesc ce s-a întâmplat la Paris când
Sir Gerald a trebuit să te târască acasă înainte de a fugi cu
Domnule Ffolkes ... ”
„Atunci nu!” Spuse Deb printre dinți strânși.
„Cum faci WE te -know că nu va cădea în dragoste cu el
din nou când îl vezi? ” Întrebă Lady Mary într-o
voce mică. „Au trecut ani, dar știu că Evelyn încă deține o

Pagina 46

lumânare pentru tine. Nu s-a căsătorit niciodată și spune că nu o va face niciodată.


Sir Gerald crede ...
„O, pentru numele lui Dumnezeu, Mary! Ești ridicol!
Ar fi atât de rău dacă domnul Ffolkes mi-ar oferi
din nou? La urma urmei, el este nepotul unui duce și va fi unul
ziua să fie viconte. Gerry ar trebui să fie mulțumit, nu îngrijorat. Eu
ar putea face mai rău. "
Mult mai rău, se gândi Lady Mary, dacă zvonurile despre un
sigur domnul Robert Thesiger urmărindu-și cumnata
s-a dovedit adevărat. Ea își strânse mâinile înmănușate. Interviul
nu mergea așa cum se planificase - cum aveau ea și soțul ei
a discutat despre asta ar trebui să progreseze dacă ar trebui să o convingă pe Deb
rămâneți în Bath. Iar Camera pompei nu era locul potrivit
continuați o astfel de conversație.
- O să întârzii la călătorie, Deborah, spuse Lady Mary
in liniste. „Și ai destulă dreptate. Și nu îl înțeleg pe domnule
Opoziția lui Gerald față de propunerea lui Evelyn. ”
Deb a ridicat sprâncenele. Nu-și putea aminti ultima
timp în care cumnata ei recunoscuse în mod deschis că nu este de acord
cu sotul ei. Ceva trebuie să o deranjeze cu adevărat pe Mary
pentru ca ea să o numească „Deborah” într-un mod atât de formal.
„Vino mâine la ceai de dimineață. Jack este de acasă
Eton și ar fi binevenit pentru vizita mătușii sale. Acum trebuie
te las pentru că nu-l pot păstra pe Iosif mergând pe cai
pentru totdeauna. Aoleu. Aici vine doamna Overton cu dinții ei
fiule. Overtonii sunt extrem de bine conectați și domnule
Henry a lăsat o prună, așa că mi se spune. Au revoir . ”
Cu o senzație de scufundare, Lady Mary o privi pe Deb scăpând
de-a lungul sălii, doar pentru a fi chemat de către persoana care
venise la Bath să-l avertizeze pe Deb împotriva.

Pagina 47

M R . R OBERT T HESIGER A FOST UN LARG - shouldered GENTLEMAN DE


înălțime medie și aspect bun, cine a profitat la maximum de ce
Dumnezeu îi dăduse cu un simț rafinat al îmbrăcămintei și
maniere deosebit de lustruite. Era strălucitor într-un
Rochie de mătase italiană împodobită cu spray-uri de mătase
flori pe manșetele închise, întoarse și pe tivul scurtului
fuste. Pantalonii lui de cașmir albastru miezul nopții i se potrivesc ca un
mănușă și o vestă scurtă, din care atârna mult aur
lanțuri și sigilii fob, a început cu siguranță o tendință. Lui
încălțăminte din piele neagră lustruită cu limbile lor enorme
purta un toc mai înalt decât media despre care se spunea că este totul
furia din Paris. Pentru tinerele cu gânduri romantice,
cicatrice misterioase care îi tăiau lungimea stânga
obrazul și-a ridicat masculinitatea la cea a sângerării
frumos.
Cu toate acestea, în ciuda aspectului său fermecător și a perspectivelor sale
moștenind un titlu antic, căsătoria domnului Thesiger
a fost grav compromis de filiația sa de calitate. El
a fost moștenitorul recunoscut al baronetiei tatălui său, a
om cu înclinații papiste și tendințe jacobite, care avea
a dansat prezența la Young Pretender la Roma și
a retras un semi-invalid la Bath. Cu toate acestea, era al mamei sale
reputație scandaloasă care îi adusese lui Robert
pedigree în discuție.
O comteasă franceză, la momentul separării ei de
Baronul Thesiger, Therese Duras-Valfons a avut public
a declarat singurul ei copil să nu fie fiul soțului ei,
dar urmașul ticălos al unui duce englez, al cărui

Pagina 48

stăpână pe care fusese la vremea aceea. Se dusese atât de departe


a proclama fiul ei a fost născut de acest notor duce
în timp ce se afla la vânătoare cu regele Franței. Nu multe luni
după ce și-a impregnat amanta, ducele englez și
s-a căsătorit cu o fată suficient de tânără pentru a fi fiica lui.
Robert Thesiger nu și-a făcut niciun serviciu prin devotamentul său față de
mama lui, o femeie a cărei reputație sordidă a scăzut chiar
mai departe când a devenit amanta unui impozit francez
colecționar pentru simplul câștig pecuniar. Cu toate acestea, domnul Thesiger
vizitele frecvente la noptiera tatălui său aici, în Bath, au făcut o
drum lung spre a-l răscumpăra în ochii Societății
matroni, care l-au privit ca pe un potențial ginere pentru
fiicele lor. Că făcea curte cu o englezoaică,
și nimeni alta decât Deborah Cavendish, care merita
cincizeci de mii de lire sterline, a fost o dovadă pozitivă pentru toți, dar
Figurile societății că Baronul Thesiger trebuie să fie într-adevăr
sire gentleman.
Îl urmărise pe Deb cu coada ochiului
în timp ce vorbea cu Lady Mary Cavendish și pur și simplu
a așteptat ocazia de a o juca. S-a plimbat
Marea Cameră a pompei cu cele două domnișoare Reigates -
gemeni frumoși, dar pistruiți, ai unui vicomte sărăcit. Al lor
mama, Lady Reigate, tocmai a fost complimentată
deportarea lor când Robert Thesiger l-a luat brusc
părăsirea fetelor și se prezentă domnișoarei Cavendish.
Prietenii invidioși simpatizau cu Lady Reigate. La urma urmelor,
Deb Cavendish a fost întotdeauna în cea mai bună înfățișare a ei într-o călărie
obicei. Poate un pic prea masculin în tăietură, dar cât de bine
se potrivea tinerei cu statura amazoniană și
păr neobișnuit de roșu închis. Care a fost părerea Lady Reigate?

Pagina 49

„Domnișoară Cavendish! Un moment, dacă vă rog, ”dl.


Porunci Thesiger încet, atingându-i brațul.
Înspăimântat în căderea pălăriei, el a restaurat-o imediat
pentru ea, mulțumită că i-a pus-o deoparte pe gardă.
"Oh! Doar tu ești ”, a spus ea răspicat. „M-am gândit la un
moment ... Nu. Ce prostie de mine. Ce mai faci, domnule
Thesiger? ”
El zâmbi și se înclină peste mâna ei mănușită. "Ale mele
sentimentele sunt, din păcate, învinețite. Cine mi-ai dorit să fiu? ”
„Nu pot să stau. Joseph merge pe cai. ”
„Păcat că nu sunt îmbrăcat să te însoțesc. Ai venit
mă cauți?"
„Am venit să-mi văd sora. Tocmai a sosit. ”
"Ah. Minunata Lady Mary. Nu l-a târât foarte tare
corectează Sir Gerald cu ea, sper? ”
Deb a râs și, încetinindu-și pasul, a permis
el să-și strecoare brațul prin al lui.
„Gerry își lasă porcii și vacile? Probabil nu!"
„Atunci voi plăti Lady Mary un telefon de dimineață”, a spus dl.
Thesiger cu un zâmbet rapid. „Încă susțin că ai venit
gaseste-ma. Îmi dau seama prin privirea din ochii tăi că ești enervat
cu mine pentru că nu am fost la recital. ”
„Cât de extraordinar ar trebui să spui asta”, a spus ea
conversațional. „Este un talent pe care trebuie să-l perfecționezi. eu nu sunt
atât de prostesc sau atât de superficial ”.
„Ești stârnit pentru că afacerile m-au ținut la Paris
mai mult decât am anticipat. ”
„Afacere cu ochi albaștri sau verzi?”
Acest lucru l-a făcut să râdă încet. „Albastru”, a mărturisit el. „The
adorabila Dominique este mai frumoasă decât tine, draga mea,

Pagina 50

dar ea nu are nimic din înțelepciunea sau focul tău. Gelos?"


"Nu. Asta necesită un efort la care nu mă simt înclinat
exercitați în numele dvs. "
Nu s-a lăsat păcălit de tonul ei ușor. Că a păstrat-o
ochii drepți în față, fără să-l privească niciodată, i-a spus
ce voia să știe. „ Voilà ”. A zâmbit și s-a închinat în fața unui
trecând cuplul căutându-i atenția, spunându-i lui Deb: „Aceștia
luptele verbale se potrivesc cu tine și mă răsfăț sunt amuzante,
dar este timpul să progresăm, domnișoară Cavendish. ”
- Ce fantezie ai țesut, răspunse ușor Deb,
și i-a retras mâna din mâneca lui de mătase așa cum au făcut-o
întoarce-te complet și stătea într-o parte a ușilor din față. „Eu
Îmi pare rău că vă dezamăgesc, domnule Thesiger, dar nu pot da
tu ești răspunsul pe care îl cauți ”.
- Nu mă vei dezamăgi, spuse el cu o voce slabă.
„Parisul trebuie să fi fost plictisitor într-adevăr”, a comentat ea,
permițându-i privirii să rătăcească pe ușile din față spre
stradă.
„Sunt un om răbdător, dar nu sunt un sfânt, draga mea”.
„Ai primit răspunsul meu înainte să pleci la Paris. Dețin
fiind o creatură nestatornică, dar nu m-am răzgândit. ”
Domnul Thesiger a urmat-o în soarele dimineții,
ferindu-se de un cuplu de vârstnici care este învârtit
însoțitorii lor și o apucă de braț înainte ca ea să poată pleca
către mirele ei, un bărbat scăzut și obosit, de origine italiană, care
acum a făcut un pas înainte la acest tratament cavalier al său
amantă.
„Nu este un răspuns pe care sunt dispus să îl accept”.
„Vă imaginați că aceasta este modalitatea de a obține ce
tu vrei? Ce bune maniere aveți, domnule! ”

Pagina 51

Domnul Thesiger și-a revenit aproape dintr-o dată și


a lăsat mâna pe o parte, dar nu înainte de a o ridica într-un
gest de enervare.
„Iartă-mă”, a spus el în chip de lemn și s-a retras cu un
arcuindu-se scurt, spunând în timp ce se îndrepta: „Eu sunt
hotărâtă să te câștige, domnișoară Cavendish. ”
„Admir un astfel de scop unic, domnule Thesiger. Aceasta
creditezi. Mi-aș dori doar să-mi cunosc propria inimă pe jumătate
Ei bine ”, și-a cerut scuze în timp ce și-a pus pălăria, alergând la
mână înmănușată pe lungimea panoului. „Poate te gândești
este un capriciu feminin, domnule Thesiger, dar nu pot distra niciunul
cerere de căsătorie care nu - nu mă angajează pe mine - pe mea -
sentimente . ”
„Și dacă ar fi să-ți spun că tu și numai tu ai
mi-a angajat sentimentele, domnișoară Cavendish? ”
Deb îl privi cu un zâmbet dezordonat. Era destul de bun
arzătoare și ar fi trebuit să fie flatată, dar cuvintele lui
a jenat-o pentru că nu-i putea întoarce privirea.
Se aștepta la mai multe, într-adevăr știa că trebuie să fie mai mult decât
simpla dragoste pentru bărbatul cu care ar petrece
restul vieții ei. Voia un anumit fel de inexplicabil
ceva să i se întâmple când un domn a propus
căsătorie. Poate că era o prostie romantică ...? Încă,
era modul în care se simțea și nu se putea schimba.
„Fără îndoială că aveți aceleași sentimente pentru albastru sau
ochii verzi, domnule Thesiger, a șoptit ea și l-a părăsit
stând pe potecă.

Pagina 52
D EB ȘI M R . J OSEPH J onele se o oarecare distanță de
centrul orașului, când și-a încetinit ritmul pentru a se bucura de deschidere
câmpuri și aerul dimineții, liber de agitația și zgomotul orașului.
Se gândea la ceea ce spusese Lady Mary cu privire la
Evelyn Ffolkes încă mai ține o lumânare pentru ea și cum ea
s-ar putea să simtă când l-a văzut din nou. Aproape trei ani au avut
a trecut de la acele luni capace petrecute la Paris cu Otto
și prietenii lui muzicieni și, deși ea și Evelyn
a corespondat neregulat la care nu se gândise o dată mai mult
el decât ca prieten drag - cel mai apropiat prieten al lui Otto. Atunci
Iosif s-a aplecat și i-a tulburat grosolan pacea.
„Te-am apăsat din nou, nu-i așa?”
"Care?"
"Acel prosy dandy."
"Domnul. Thesiger? El nu apasă, răspunse ea blând.
„El doar persistă.”
„Ce moduri de farmec are”, a spus Joseph cu un
pufni.
Că Joseph Jones i-a vorbit amantei sale cu toate
cunoașterea unui unchi crunt se datora faptului pe care îl avea
a cunoscut-o din leagăn. După al fratelui ei Otto
moarte prematură, luase asupra sa să acționeze ca a lui Deb
domn major, și astfel s-a simțit îndreptățit să fie la fel de clar ca
a crezut necesar.
„De ce nu-ți place domnul Thesiger?”
Joseph se uită printre urechile calului său.
„Îmi cer iertare, doamnă, dar se preface că este
mai francez decât este englez, în ciuda faptului că tatăl său este
Engleza până la miez, și asta îmi ajunge! ”

Pagina 53

„Acesta nu este un motiv suficient pentru a-l disgusta. El poate face


Paris, principalul său loc de reședință, la urma urmei mama sa
este francez, totuși depune eforturi considerabile în mod regulat
vizitați-l pe tatăl său bolnav ... ”
„Dornic să pun mâna pe acel vechi Baronetcy, este al meu
ghici."
- Îl judeci prea aspru, răspunse Deb strident,
„La fel ca și restul societății”.
Joseph a decis să-și păstreze opiniile despre domnul Thesiger
pentru sine și au mers mai departe în tăcere până s-au transformat într-un
drum cu un set de porți înalte care proclamă intrarea
la o mică proprietate, plecați bine înapoi pe drumul principal și
înconjurat pe trei laturi de pădure. Joseph a sărit în jos
să bată larg porțile. Stejar matur căptușit de ambele părți
a unui drum care ducea la o casă din cărămidă roșie a Reginei Anne
în douăzeci de acri de parc. În partea de jos a puțului
grădini îngrijite curgeau râul Avon.
Casa a fost la vedere când Deb a vorbit apoi, a
privire hotărâtă pe chipul ei în timp ce se străduia să depășească o
dorința de a întreba după duelistul rănit. Spre enervarea ei,
își găsea adesea gândurile rătăcind în direcția lui
și a vorbi despre el nu a reușit niciodată să-i sporească culoarea.
„Iosif ... Ai făcut-o - m-ai întrebat după rănirea mea
duelist cu dr. Medlow? ”
Întorcându-se la călărie, Joseph îi aruncă o privire vicleană și
și-a păstrat trăsăturile perfect compuse.
„De îndată ce Medlow l-a îngrijit, a apărut de-a lungul timpului
trăsură pentru a-ți lua duelistul, la cine-știe-unde.
Agentul dureros nu a recunoscut brațele de pe ușă,

Pagina 54

și niciunul dintre slugi. A dispărut, asta este el


Terminat."
„Trăsura trebuie să se fi oprit la unul dintre
hanuri respectabile. Nu ar fi putut călători departe în asta
condiție."
„Am întrebat și la hanurile mai puțin respectabile. te cunosc
a spus că este un gentleman, dar doar pentru că este îmbrăcat într-un
veșmintele ducelui nu-l fac una. ” Se uită la Deb
iarăși și i-a spus să-l provoace: „Ar fi putut câștiga galeriile
de la vreun sot sărac al unui domn sărac. Văzut asta făcut
inainte de. Ai fi surprins de câte golfuri circulă
îmbrăcați de parcă ar avea două sau trei titluri pe numele lor! Eu
amintiți-vă la Torino ... ”
"Prostii! Este un domn. El - Trăsăturile sale sunt
astfel de-"
„Mulți dintre ei ies pe partea greșită a păturii
aceste zile. Dacă este de crezut zvonul, la fel a făcut și domnul Robert
Thesiger. Șocant este modul în care nobilimea a împrăștiat
rural cu loviturile lor. "
În mod inconștient, Deb s-a înțepenit în șa.
„Zvonurile despre filiația de calitate a domnului Thesiger sunt
cu greu vina lui. Nu poate fi ușor pentru el, având o mamă
care este o curtezană notorie. Dar, deoarece Baronul îl deține, eu
cred că putem ignora în siguranță zvonurile. ” Aruncă o privire vicleană
la Iosif. „Cât despre duelistul meu rănit, tu chiar mi l-ai dat
descrierea lui către proprietari? ”
„La cuvânt. Și nimeni nu l-a văzut. Deși, dacă ei
Nu am nicio îndoială că îmi amintesc de omul tău. Acum
lasă-mă să văd ... Înalt, cu păr de corb și cel mai verde
ochi. Și are mușchi și un zâmbet foarte fermecător. Nu

Pagina 55

ca să menționez o groapă grozavă în lateral. Nu, nu cred


unui proprietar sau servitorilor săi i-ar fi dor de un astfel de om,
tu ești? ”
Deb a simțit că trebuie să spună ceva în apărarea ei.
„Nu trebuie să crezi că mi-am pierdut inima pentru unii fără nume
duelist! Noțiunea este absurdă. Sunt doar curios să știu
cum a mers. Nu este nimic neobișnuit în asta, având în vedere al meu
eforturi în numele său. Ce efort irosit dacă mai târziu el
aveau să moară din cauza rănilor sale ”.
Iosif a ajutat-o ​să descalece și s-a închinat, spunând într-un slab
vocea lor, căci gazda lor ieșise pe drumul spre pietriș
saluta-i,
„O nenorocită de rușine, doamnă, cum spui ...”
Deb îi aruncă o privire întunecată și apoi se întoarse spre gazda ei
cu mâna întinsă cu mănuși.
„Ah, domnule, iartă-mi întârzierea. Sper că nu am păstrat
vă așteptați micul dejun? Ma belle-sœur are recent
am ajuns în oraș și am petrecut puțin timp cu ea în
Camera pompelor. Nu este un loc ușor de evadat. ”
Vorbeau în franceză.
„ Îmi pare rău , este cum spui, mademoiselle”, bătrâna
răspunse domnul, bătându-i mâna înmănușată.
Îmbrăcat sobru și în vârstă, el a fost totuși alert,
ochii strălucitori și mersul vertical. Deb nu știa prea multe
despre trecutul său, doar că fusese în slujbă
a unui personaj magnific, pe care din când în când el
menționat ca Monseigneur . Deb și-a încheiat angajatorul
fusese un duc francez.
Îl întâlnise în camera pompei când a avut-o prima dată
au venit la Bath și au descoperit că aveau un gust similar în muzică
Pagina 56

și pictură. Vorbea franceză ireproșabilă și o dată când


se plânsese de incapacitatea ei de a găsi un nativ potrivit
vorbitor al acelei limbi, își oferise serviciile. Ea a avut
venea de acasă o dată pe săptămână de atunci. Ea a avut
Nu l-am văzut în trei săptămâni, el a trimis o notă pentru a spune el
ar fi în afara orașului. Acum, în timp ce stăteau pe pietriș
condus, l-a întrebat despre starea lui departe și, după ce a căutat
la ea în gol, pentru o clipă, recuperată suficient pentru a zâmbi, dar
schimba subiectul.
„Astăzi vom sta afară”, a spus el, însoțind-o
prin hol până în spatele casei unde era o
terasă largă cu vedere la gazon și râu dincolo. "Ale mele
nașul rămâne cu mine și i-am cerut să ni se alăture.
Sper sa nu te opui? Și el este vorbitor nativ de franceză.
Aș vrea să vă întâlniți voi doi ”.
„Nașul tău? Ce încântător!" Deb și-a scăpat mănușile
în coroana pălăriei și pune-o deoparte pe terasa joasă
perete. „Sper doar că va suporta conversația mea. Este
săptămâni de când te-am văzut ultima dată. După cum știți, bucătarul meu este sărac
înlocuitor și dificil de conversat. Ea mă învață
multe propoziții idiomatice care ți-ar întoarce foarte mult urechile
roșu, M'sieur.
- Asta, spuse el, întinzându-i un pahar de vin, pot
cred cu ușurință. ”
S-a scuzat și a dispărut în casă,
părăsind Deb pentru a contempla grădina de vară și
răcoritoare îmbietoare a râului. Se întreba dacă cineva
a înotat lângă micul debarcader sau a ieșit în schiff
ancorat la unul dintre stâlpi - posibil al bătrânului
naș. Se întrebă la vârsta fiului. Ar putea fi

Pagina 57

doar un școlar. Pe cineva lui Jack i-ar plăcea să-l aibă ca


prieten acum că era acasă de la școală. Gândul a avut
abia avea timp să se înregistreze când a fost tresărită să cadă
paharul ei de vin. S-a spart pe pietrele terasei
ultimele picături de vin stropindu-i tivul jupoanelor. Ea
se învârtea, zvâcnit, cu ochii mari de neîncredere uimită.
O voce, masculină și plăcută, plăcută, vorbise
la spatele ei.
„ Excusez-moi, mademoiselle . Nașul meu - Nu, asta
nu va face deloc ", a continuat el în engleză. „Poți vorbi
franceză excelentă, dar prefer să fie prezentările
desfășurat în limba engleză. ”
Cuvintele îi ieșiră cu greu din gură când Deb se învârti
pe cale să se trezească confruntată cu duelistul ei rănit din
lemnul și a avut micul ei dezastru cu paharul de vin. El
a fost aparent complet recuperat, mai frumos decât ea
amintirea lui și cu cel puțin trei centimetri mai înaltă decât
estimarea ei anterioară.
"Dumnezeule!" a izbucnit ea. „Ce te faci
Aici?"

Pagina 58

TREI

T WO ORE INAINTE DE D EB A FOST DATE LA AJUNGE LA M ARTIN


Casa Reginei Anne a lui Ellicott, marchizul de Alston și al său
nașul era așezat pe terasă, cufundați în lectură
buletinele informative din Londra, bând cafea neagră puternică și
păstrându-și propriul sfat.
Bătrânul fusese sus și îmbrăcat încă din zori. A
viața obișnuită nu putea fi ruptă cu ușurință, la fel de tare ca el
a încercat să se bucure de o dimineață pe îndelete în pat. El a mers pe jos
grădinile, s-au așezat puțin pe debarcader și s-au întors la
casa pentru a vorbi cu menajera sa despre aranjamente
pentru un mic dejun târziu. Atunci comandase o oală de cafea
și s-a așezat pe terasă pentru a reciti o scrisoare
primit cu o zi înainte. Aștepta o țeavă similară
marchizul, mesagerul care a ajuns după domnia sa
retras pentru seară.
Marchizul era încă în etapa de îmbrăcăminte când el
s-a alăturat nașului său pe terasă. Suferise al lui Frew
slujbele de bărbierit și părul natural pieptănat
fața lui și fixat într-o pungă de mătase cu o panglică mare de catifea
legat la ceafă. A îmbrăcat o cămașă albă de in și catifea

Pagina 59

și a permis chiar și valetului fastidios


aranjează cravata de mătase în jurul gâtului, dar el a refuzat să fie
a ridicat din umeri într-o vestă brodată până a ajuns
și-a consumat cafeaua de dimineață. Frew îl privi îngrozit pe al său
stăpânul aruncă neglijent un banian de brocart peste al său
pansament meticulos și coboară cu asta
articol de dormitor lăsat atârnat liber.
Martin Ellicott își ridică privirea de pe pagina tipărită și
își privi fiul cu ochiul critic al unui om care avea
a valetat un duce de mai bine de treizeci de ani. Fiul ar fi
nu se potrivește niciodată cu tatăl pentru eleganță vestimentară, ci cu băiatul
era mai frumos, cu excepția cazului în care se încruntă. El a fost
încruntându-se acum, mâinile pătrundeau adânc în buzunarele lui
halat, umerii ușor încovoiați. Fruntea încruntată
l-a determinat pe Martin să ridice foaia de știri pentru a ascunde un zâmbet.
Când marchizul a tras o asemenea față, el era străvechiul său
mamă. O astfel de observație nu ar fi plăcut
fie nobil.
"Cum ai dormit?" a întrebat el conversațional.
„Am avut cel mai îngrozitor gând în această dimineață”, a spus
Julian, privind peste gazonul îngrijit. "Era
în timp ce Frew se agita la mine ca să-mi pun o vestă. Făcut
te-ai agitat vreodată cu tatăl meu? Îndrăznesc să spun că nu ”. El a oftat.
„Martin ... Ce se întâmplă dacă a părăsit Bath? Mi-am asumat tot timpul
ea locuiește în oraș. Dar s-ar putea să trăiască foarte bine la Londra,
sau Țara Galilor sau-sau— Northumberland , pentru tot ce știm
a ei. Și nu știm primul lucru, nu-i așa? Redarea unui
viola nu este mult de mers. Și nu poți face politicos
anchete după o fată care poartă un pistol și scapă la
pădure să-i cânte viola în pace. Îmi amintesc clar de ea

Pagina 60

ochii căprui pentru că sunt minunați. Cât despre restul ei


față, sunt destul de vag. ” S-a uitat la foaia de știri
ascunzându-și nașul. „Ești sigur că te-ai epuizat
toate căile posibile de anchetă? M-am gândit la Bath de genul asta
loc târâindu-se cu poeți și artiști potențiali și
muzicieni. ”
- Așază-te și iau un fel de cafea, spuse bătrânul
și așezați castronul de zahăr în fața marchizului. „The
Ziarele din Londra au sosit aseară, la fel și scrisorile lui
Graţie. Unul ți se adresează. ”
- Ah, spuse marchizul absent și sorbi din cafea.
Părea să nu fi auzit, așa că intenționa să urmeze
gândurile sale, fără prea multă atenție pentru ascultătorul său, care era
obositorul monologului pe misterioasa doamnă lăutar.
„Trebuie să fie o sută de muzicieni la Bath. Și nu toate
dintre ei cântă o viola. S-ar putea să dea lecții sau să ia lecții.
Trebuie să-și ia muzica de la cineva. Apoi, din nou, ea
s-ar putea să fi trecut prin asta. Există întotdeauna
hanuri. Ce crezi?"
El s-a adresat buletinului de știri ridicat și, așa cum nu a fost
răspunde-i, spuse el râzând, parcă l-ar fi citit pe Martin
Gândurile lui Ellicott,
„Convalescența mea m-a transformat într-un mare plictiseală! Dacă
nu m-ai găsit legat de bandaje improvizate I
îndrăznesc să spui că ai crede că am văzut o apariție, pentru a fi pentru totdeauna
plictisitor despre lăutarul meu. ”
„Fie că această domnișoară există sau nu, domnule, eu sunt
recunoscătoare pentru că v-a ajutat recuperarea rapidă ”, Martin
a răspuns diplomatic. „Determinarea ta de a rezolva
misterul te-a scos din pat mai repede decât oricare

Pagina 61
medicinal." A lăsat
de a sta în jurul casei doardecuștiri
foaia deoparte.
sinele „Cupentru
meu umil toate acestea, o săptămână

compania și lipsa exercițiului fizic s-au mărit


micul tău mister într-o iertare - o obsesie ”.
- Mulțumesc că ești sincer, mormăi Julian.
„În ceea ce privește urmărirea tuturor căilor de anchetă”, a continuat
om batran. „Sunt încrezător că au fost toate canalele obișnuite
epuizat. Adică, numai persoanele pe care se bazează să rămână
discreti au fost abordati. Mi-ai spus o dată, crezi
această femeie se confruntă cu un fel de necaz. Purtând un încărcat
pistolul ar indica că ar putea avea mai multe probleme decât este
merită timpul tău. Cântând o viola în pădure în zori cu
doar tânărul ei nepot pentru chaperon și un pistol încărcat
căci protecția este un comportament greu de domnesc. ”
Ochii lui Julian dansau.
„Martin, doar pentru că ai petrecut o viață cufundată în mine
viciul tatălui nu înseamnă că fiecare femeie care traversează
calea fiului este potrivită doar pentru a-și grați patul. Abia sunt
demn de reputația ducelui. La urma urmei, nu s-a întâlnit
Maman până în cel de-al patrulea deceniu. Și trebuie să aibă
a fost o reputație foarte șocantă pentru asta, pentru că, chiar
după toți acești ani, este blocat. ”
„Ducele a fost devotat mamei tale de la
ziua în care s-au întâlnit! ”
"In regula. În regulă, mormăi bine marchizul -
cu firea. „Nu te urâci. De ce nu ar trebui să fie devotat?
Frumusețea ei se potrivește cu temperamentul ei dulce.
Uneori îmi doresc - Nu, nu acumula aburi sub tine
cravat - doar pentru că aveam să-i doresc puțin
vârsta și urâțenia. Știu că ești la fel de obsedat ca și tatăl meu. ”

Pagina 62

Fața lui Martin Ellicott și-a schimbat culoarea. Julian nu a avut-o niciodată
l-a văzut pe bătrân roșind și l-a jenat la fel de mult
a făcut fardul de obraz. A luat scrisoarea și s-a lăudat cu
sigiliul, oferindu-i nașului o scuză pentru a se retrage în spate
paginile buletinului său de știri. Deși direcția scrisorii
a fost scris în mâna elegantă a tatălui său, conținutul
a aparținut mamei sale. Ca întotdeauna cu ea, a fost scris în
Franceză, cu doar o stropire de engleză. I-a citit pe cei doi
pagini de script scrise îndeaproape, spunând fără să ridice privirea,
„Rămân la Londra până la sfârșitul lunii
și apoi l-au dus pe Harry să trateze de sărbători. Aceasta
se pare cu
venind Tante Bietul
că ceva? Estée se simteLucian!
unchi din nou rău. Când nu este ea
Maman i-a convins să petreacă câteva săptămâni la Treat;
spune că aerul de la țară îi va face bine lui Tante . Ea îmi spune că ea
ți-a scris în scrisoarea lui mon père . Încheie sperând că sunt
bine și să mă vezi la Treat pe a șasea. ” A împăturit
pergament și l-a strecurat în buzunarul lui de banian. „Niciun indiciu
știe de ultima mea nebunie. Și misiva ta de la mine
stimat pater? Bine! Nu trebuie să te prefaci că nu știe
pentru că sunt convins că trebuie, doar prin privirea ta
față."
Martin le-a umplut din nou vasele. Părea gânditor în timp ce el
și-a îndulcit cafeaua și nu a făcut decât să arunce o privire
la marchiz.
„Când ți-a izbucnit febra, prima întrebare pe care ai pus-o
a fost dacă părinții tăi știau dacă ești rănit și
circumstanța vătămării tale. ”
„Și m-ai asigurat că nu le-ai spus.”
"Nu eu am. Cu toate acestea, tatăl tău știa ... ”

Pagina 63

"La naiba!"
„- și a fost aici ...”
„ Parbleu . Nu."
„- pentru o noapte”, a continuat bătrânul. „Ar face-o
am ramas altul dar l-am convins, cu
ajutorul medicului, că ai fost în afara pericolului. Dacă nu pentru
de fapt, doamna la Duchesse știa că vii la Bath
Prezența lui M'sieur le Duc aici ar fi făcut-o
Grace, cu siguranță, suspectă. ”
„Acum simt vreodată budinca,” a remarcat Julian,
ștergându-și o mână peste gură. - Îmi pare rău, Martin. Sper că el
nu a fost prea dificil. Temperaturile sale arctice pot îngheța peste o
cameră. Asta înseamnă că va trebui să-i spun totul, despre
bineînțeles ”, și-a spus mai mult și și-a scos tabacheria.
„Poate știe deja ...”
- Un sfat, Julian. Nu vei păstra niciodată nimic
de la Monseigneur. Nu acolo unde familia lui, numele lui, Ea
Grace - mai ales mama ta - este îngrijorată. Eu nu
pretinde că își cunoaște toate metodele, dar dacă dorește să se implice
el însuși, va face și nu va conta niciun cost. Cel mai bine e să-i spui
Tot."
„Scrisoarea lui către tine, ți-a mărturisit ceva?”
„M'sieur le Duc nu se încrede în nimeni. El doar a întrebat
după sănătatea ta. A spus că pot să-ți spun nedemnul tău
adversarii sunt acum înapoiați la Paris. El nu a menționat
pe nume și nu-mi pasă să știu. ”
Julian a luat snuff și a închis cutia de aur cu o lovitură, a
lumină tare în ochii verzi.
"Interesant. Extrem de interesant. ”

Pagina 64

Un lacai a ieșit să scoată tava și vasele și


pentru a întreba dacă masa ar trebui să fie pregătită pentru micul dejun. Încuviințarea
a fost dat, cu un ochi pe marchizul care se uita
deosebit de sumbru cu privire la gură. Înainte ca Martin să poată
sugerează - l să se schimbe în vestă în așteptarea
sosirea iminentă a oaspetelui lor de dimineață, Julian era pe jumătate
peste terasă și spunând:
„Trebuie să fiu suficient de reparat pentru a merge în oraș. Am una
dintre cai înșelați, vreți? Nu voi fi acasă
cină."
„Pot să sugerez trăsura, mai degrabă decât o șa, a mea
Lord? Medicul a spus ...
„Poate merge la diavol! Mi-am pierdut suficient timp cu bătaia
cam aici. "
- Cum spui, domnule, răspunse calm bătrânul,
urmând marchizul până la salonul din spate și în
întinderea holului. „Dacă îmi pot aminti domnia ta că
purtarea săbiilor nu este permisă în oraș. ”
„Eh? Nu sunt acceptate? Prin ordinul cui? Dar mulțumesc pentru
sfatul. Nu voi avea nevoie de sabia mea. Voi purta un pistol. ” El
oprit în partea de jos a scării pentru a pune o mână pe
umărul bătrânului. „Nu sunt pe cale să fiu prost. Eu doar
vreau să-mi fac câteva întrebări despre doamna mea
lăutar. Ah, ai crezut că am alte planuri? Nu, nu încă.
Chestiunea asta poate aștepta. Cicatricea fermecătoare de sub coaste va fi
servesc drept amintire a acelei lucruri neterminate. ” El a prins
majordomul plutind în prag și îl strigă.
„Ce este, Fibber?”
- Domnișoara Cavendish a sosit, lordul meu.
„Domnișoară Cavendish? Aici?" Julian se încruntă. „ Acum ?”
Pagina 65

- Foarte bine, Fibber, spuse Martin, renunțând la majordom.


„Am vorbit ieri despre cea mai bună metodă de abordare
această situație delicată, stăpâne, ”îi spuse el încă încruntat
Marchiz.
"Am făcut noi?"
"Da. S-a decis, având în vedere nenorocirea ta și faptul că tu
nu doriți imediat să vă fie făcută cunoscută identitatea
soție, ar fi cel mai bine dacă ai întâlni-o aici
în circumstanțe neexcepționale. Aceasta este domnișoara
Ziua obișnuită de vizită a lui Cavendish, așa că bănuielile ei sunt
puțin probabil să fie trezit de prezența fiului meu. ”
„O șansă să te uiți peste măicuță înainte de cumpărare, da,
Martin? ” Îl tachina Julian, cu o margine la voce.
„Nu trebuie să-ți reamintesc domnia ta că ...
achiziția a fost făcută cu mult timp în urmă ”, și-a cerut scuze cu blândețe.
„Ești sigur că nu-și amintește de noaptea în care am fost noi
au fost căsătoriți? ”
Martin Ellicott și-a privit curajos fiul în ochi.
„La îndrumarea tatălui tău, am făcut din asta treaba mea
împrietenește-te cu marțesa - sau cu domnișoara Cavendish așa cum este încă
cunoscut lumii - și este părerea mea considerată că
tânăra nu își amintește nimic de asta
seara nefericita. Familia ei și ai tăi i-au permis
rămâneți ignorantă despre căsătoria ei și, prin urmare, înălțată
până la momentul în care ai venit să o revendici. Astfel noi
am ajuns la o situație extrem de delicată care necesită, eu
Îmi pare rău să spun că aveți grijă extremă din partea dvs. ”
Julian a auzit nota de cenzură din vocea bătrânului
iar zâmbetul lui era amar.

Pagina 66

„Fiecare om are călcâiul lui Ahile, Martin, chiar și al Lui


Harul lui Roxton. Cu siguranță nu poți da vina pe ducele pentru asta
căsătorindu-și moștenitorul în grabă? Opt ani izgoniți să călătorească
Continentul mi-a oferit destul timp și ocazie să fac
un meci imprudent doar pentru a-l supăra ”.
Când nașul său părea neconvingut, se aplecă pe al său
umeri largi împotriva balustradei din mahon lustruit
și a spus categoric:
„Așadar, soția mea nu își amintește de miezul nopții noastre
căsătorie. Deci s-a dovedit a fi o inadaptată socială care
a făcut un bolt pentru Paris. Asta nu mă preocupă foarte mult
fie. Prigul ei de frate a asigurat în repetate rânduri
Duce că virtutea soției mele rămâne intactă și asta este
principal, nu-i așa? Dar dacă nu o voi încadra acum și pentru totdeauna
suficient de lungă pentru a o aduce cu copilul, îmi spui că sunt toate
probabil că va repeta fiasco-ul de la Paris și de data aceasta va fugi
cu vărul Evelyn dacă acea bucată de paraziți, Robert Thesiger,
nu ajunge mai întâi la ea? Acum, că nu voi permite ”.
El rânji. „Odată ce m-a întâlnit, nu și titlul meu, o va face
uitați în curând existența rivalilor mei. ”
Martin Ellicott îl privea pe nepotul său impasibil. Era
ușor de înțeles de ce tânărul era atât de arogant
sigur pe sine. Avea înfățișări, crește și era destinat
moștenesc un titlu străvechi și extrem de bogat. El a venit
dintr-un lung șir de nobili aroganți care-i cunoșteau pe ai lor
merită și nu a contat niciun cost în realizarea dorințelor lor și
dorinte. Căsătoriile aranjate erau banale și
considerat singurul mod de a asigura descendența, pământul și
bogăția a rămas în limitele aristocrației.
Totuși, Martin a rămas cu o îndoială înțelegătoare cu privire la

Pagina 67

infailibilitatea unor astfel de aranjamente și el și-a exprimat vocea


îngrijorare spunând calm,
„Părinții tăi au o căsătorie foarte diferită de cea
unul pe care tatăl tău l-a aranjat pentru tine, Julian. ”
Marchizul a fost respingător.
"Ha! O aberație. Oricine vă va spune așa. ”
A urcat scările câte două și pe al doilea
aterizarea și-a privit nașul cu un zâmbet viclean.
„M-am suspectat întotdeauna că adăpostești noțiuni romantice.
Acum este confirmat. ”
„Când vorbești în felul acesta îmi amintești de Domnul
Vallentine! ” Spuse rigid Martin Ellicott.
"Dumnezeule! Nu? Cât de îngrijorător pentru tine. Sper că este
la jumătatea drumului spre a fi drăguță ”.
„Las această decizie în întregime în mâinile tale, lordul meu”
bătrânul se aruncă peste umăr în timp ce ieșea în grabă din
usi.
W ÂND J Ulian descinde Scarile UNELE zece minute
a fost ridicat din umeri într-o vestă brodată cu un corp strâns
din mătase venețiană și catarame de diamant sclipeau pe ale sale
pantofi. Era absurd de nervos la perspectiva întâlnirii
femeia cu care tatăl său se căsătorise cu forța înaintea lui
a șaisprezecea aniversare. Cu greu și-a amintit evenimentele din
în acea noapte fatidică. Fusese orb beat și ce detalii
și-a amintit că erau atât de dureroși încât ar fi convenit
i-a blocat din memorie. Astfel nu a avut
cea mai mică idee cum arăta soția lui, doar impresia

Pagina 68

a unei fete mici cu păr brun, cu o încruntare. Nici el nu dăruise


ea un singur gând de atunci.
Că a fost căsătorit în bine sau în rău, alegerea
mireasa luată cu totul de la el, nu l-a deranjat.
Au fost aranjate căsătorii pentru oamenii din stația sa din viață
și în singurul scop de a asigura continuitatea
linia. Dar apoi Julian a avut cel mai îngrozitor gând: Ce
dacă soția lui ar fi avut ochii încrucișați și în formă de budincă sau
înfricoșată cu dinți răi sau mai rău, seamănă cu fratele ei,
acel plictisitor cu gură mâncată, cu cap de ou, Sir Gerald
Cavendish? Doamne ferește! Cum avea să nască un moștenitor
astfel de condiții îngrozitor de dificile? Beat? Drogat?
Ar fi capabil să cânte deloc?
S-a grăbit să iasă pe terasă cu înspăimântătorul
imaginea că trebuie să se culce o versiune feminină a lui Sir Gerald
Cavendish se ascundea în fundul minții și-l găsi pe al său
soția singură pe terasă. Ea admira grădinile
și sorbind vin dintr-un pahar de cristal. S-a întors la ea
și dacă s-ar fi oprit să o privească cu adevărat, ar fi avut-o
observă tonurile adânci de toamnă ale părului ei ascuns. Dar el
nu avea obiceiul de a însuma femele pe
dreptatea spatelui și numai înălțimea. El n-a făcut
a vrut să o sperie, dar el a făcut-o și în confuzia că
urmat, el se uită nu la ea, ci la paharul spart și
pagubele aduse tivului jupoanelor ei. Era ea
exclamație care îi ridică instantaneu privirea cu ochii verzi
la fața ei.
Dacă Deb a fost surprinsă să pronunțe o sentință impudentă,
Julian a fost momentan lovit fără cuvinte. Nu putea
crede-i norocul. Stătea în fața lui era frumoasa lui

Pagina 69

lăutar de pădure. Figura ei maiestuoasă era perfecțiunea


ea însăși într-un obicei de călărie de catifea verde intens, cu rever larg
și un decolteu pătrat decolteu care i-a completat crema
ten și păr roșu intens. Imagini groaznice ale unei femei
Sir Gerald izbucni ca un balon de săpun în timp ce pășea înainte
și, fără să se gândească, a apucat-o cu fermitate
mâini înmănușate.
„Iartă-mă”, spunea ea, cu ochii căprui căutând
chipul său zâmbitor frumos. „Nu am vrut să fiu așa
oribil de prost manierat. Mi-ai dat un șoc destul de mare. Oh, dar asta
este o astfel de ușurare să te văd arătând atât de bine. Nu poți ști. ”
Ea a râs nervos la zâmbetul lui extins. "Am avut
viziuni - oribile - că încercarea mea stângace - ”
„Niciodată neîndemânatic”.
„Dacă nu este neîndemânatic, atunci necalificat. Permite-mi asta ", a spus ea,
întorcându-i presiunea mâinilor, ignorând-o
împrejurimile și faptul că majordomul, agitat de curiozitate,
ieșise de două ori pe terasă. „Oh, dar tu faci
uită-te bine ”, a oftat ea satisfăcută.
Un lacai a ieșit din spatele majordomului cu pan și
periați-vă și treceți rapid la măturarea cioburilor de rupte
pahar din paharul de vin spart al lui Deb. Aceasta a spart vraja
pentru Deb și ea își trase repede mâinile libere și încrucișate
la masă, simțind căldura în obraji. Marchizul
a urmat, un cuvânt ascuțit și îndreptat spre ghemuit
servitor. Momentul intimității dintre ei se sfârșise.
Julian a văzut-o în înclinarea bărbiei și în hotărârea hotărâtă
buzele ei pline.
„Dacă crezi că ți-am dat incursiunile în pădure”, a spus el
încet la urechea ei în timp ce el o scotea dintr-un scaun, „ești trist

Pagina 70

greșit în caracterul meu. ”


"Mulțumesc. Nu am crezut niciodată că o vei face. ”
- Domnișoară Cavendish, a început el și i-a zâmbit strâmb
o privire încruntată rapid. El și-a luat locul la masă
chiar vizavi de ea. „Acum ești prost. Este doar
rezonabil ar trebui să vă știu numele dacă ați veni în vizită
Martin. ”
Deb și-a privit poala unde erau mâinile ei
apăsat ferm împreună.
"Da, desigur. La naiba. Ce mizerie. ”
A zâmbit și s-a întrebat în mod privat dacă întâlnirea lor avea
nu a fost destinată tot timpul.
„Știe Martin că îți cânți viola în pădure ...?”
„ Nu ”.
„Nu, nu cred că poate”, a fost de acord, gândindu-se că dacă
nașul său știa despre înclinația soției sale pentru
jucând o lăutărie în pădure, ar fi pus totul jos
într-una dintre misivele sale obișnuite către ducă. „Bietul Martin. Eu
pune-l la probleme inutile de a încerca să te găsească. ”
Acest lucru i-a adus privirea spre fața lui. Ea a gâfâit.
„Ai făcut întrebări despre mine?”
- Anchete discrete, domnișoară Cavendish.
"Mulțumesc foarte mult! Fără îndoială pe cine ai întrebat
credeam că te potrivești pentru Bedlam. Sper doar să nu ajungă la
urechi de ... ”
„- Gerry, cu tonuri surde, poate?”
Asta a făcut-o să râdă.
„Deci îți amintești asta, nu-i așa?” Ea și-a stins vasul.
„Vă rog să beau o cafea?”

Pagina 71

"Cu siguranță. Unde sunt manierele mele? Nu știu unde


Martin a dispărut. Probleme în bucătărie, bănuiesc.
Are o menajeră franceză temperamentală. ”
"Simpatizez. Am un bucătar francez temperamental care
Îmi înfundă în mod regulat urechile cu cele mai neobișnuite
propoziții idiomatice. ”
"Cel mai lamentabil", a batjocorit el. „Martin îmi spune a ta
Franceza este foarte bună într-adevăr - și că ați petrecut ceva timp
pe continent ...? ”
„Această cafea este foarte bună.”
"Da, este. Dar nu mă interesează cafeaua. Sunt
interesată de tine, domnișoară Cavendish. Comentariu
tu ? ”
Deb se uită în felul ei de mâncare.
"Numele meu? Claudia Deborah Georgiana Cavendish.
Gură groaznică, nu-i așa? Prefer al doilea nume. ”
„Știam că o voi primi de la tine în cele din urmă!” el a spus
cu un zambet. „Deborah sau Deb? Imi place atât. Și ...
Cavendish? ” a întrebat el, deși o cunoștea destul de bine
lunga istorie ilustră a familiei.
„Deb. Și dacă trebuie să știi, străbunicul meu a fost
fratele mai mic al primului duce de Devonshire. eu sunt
văr al actualului duce prin ambele părți ale familiei mele.
Destul de descendență, nu-i așa? ” spuse ea cu nonșalanță. "Daca tu
considerați astfel de intangibile sociale ca fiind importante ”.
„Văd că nu o faci.”
„De ce ar trebui? Oh, totul este foarte uimitor pe hârtie.
Numele Cavendish primește unul în ușă la important
ocazii sociale. Nu contează pentru toadeaters și

Pagina 72

zmeuri care, ca și tatăl meu, și eu sunt negru


Cavendish. A avut trei soții, știi. ”
- Tatăl tău a avut trei soții? A comentat Julian
încurajator.
„Al doilea a fost pozitiv nepotrivit - un cântăreț de operă.
El s-a răscumpărat căsătorindu-se cu mama mea, a
Boscawen. Familia ei se află pe rolul nobililor normandi. ”
„Rolele normande? Acum , că este impresionant.“
Deb se uită la el, întrebându-se dacă râde
a ei. Dar în timp ce stătea cu bărbia prinsă în mână și privirea
nituită la fața ei, orice întrebare interesată, a zguduit mai departe pentru
vrea ceva pentru a masca senzația pe care a făcut-o
parcă ar fi stat prea aproape de un foc deschis.
„Presupun că, dacă cineva ar vrea, s-ar putea să-l arunce
rude despre, mai ales acum, așa cum se numește Cavendish
conectat practic tuturor celor care sunt politic și
social important ”, a comentat ea ridicând din umeri. "Ale mele
fratele, Sir Gerald, trăiește pentru tot felul de prostii. El este
foarte bun în legarea conversației sale cu titlul său
rude. Se adaugă la consecința sa de sine și pe care o are
abundenţă."
Marchizul trase o față.
„Sir Gerald este un plictisitor pozitiv.”
Deb râse.
„Da, este, nu-i așa? Dar s-a căsătorit cu o creatură dulce
care fusese lăsat pe raft. Iubire neîmpărtășită pentru un rafinat
văr, așa a spus fratele meu Otto. Asta trebuie să-l răscumpere pe Gerry
oarecum." Se aplecă înainte, de parcă se temea să fie
a auzit și a spus confidențial: „Îl suspectez în secret pe al meu

Pagina 73

fratele era conștient de descendența Mariei cu mult înainte de el


mi-a dat seama că era drăguță. ”
„Cad!”
„Vărul lui Mary este ducesă. Nu te voi deranja cu
Nume. Este suficient ca familia Ducelui să fie pe rol
Nobilii normandi și, îmi spune Mary, este cel mai mare pământ
proprietar în regat ”.
"Vai de mine! Un nume antic, un titlu și jumătate din Anglia!
Mă vezi pe mine tot agog ”.
„Ei bine, nu trebuie să te simți umilit. Broasca Gerry le mănâncă
suficient pentru noi toți. ”
„Are fratele tău ceva care să-l recomande?”
„Sunt sigură că, având timp, mă voi gândi la ceva”, a spus ea
a spus simplu, cu ochii ei căprui aprinși de răutate. Ea
a stropit încântător când a ridicat sprâncenele înăuntru
așteptarea ca ea să sugereze cel puțin o răscumpărare
caracteristică pe care Sir Gerald o poate avea. „El este pentru totdeauna
chinuit să mă aibă pentru o soră. Deși se bucură
simpatia pe care aceasta o provoacă. Nu trebuie să pară atât de interesat.
Nu sunt pe cale să-ți spun de ce sunt un Cavendish Negru. Dar
ar trebui să simți cu adevărat poziția lui Gerry. ”
„Cu siguranță nu o voi face!” a spus și s-a așezat. „Tipul este
nu doar un plictisitor, ci lipsit de sentiment. Sper că nu o vei face
așteaptă-mă să-l primesc odată ce căsătoria noastră este publică
cunoscut, indiferent de soția lui dulce și de conexiunile ei. ”
„Îl evit cu orice preț, așa că nu văd de ce ar trebui
- ”A clipit și respirația i-a prins gâtul.
„Ești absurd! Nu știi primul lucru despre mine.
Numele și chipul meu nu sunt motive suficiente pentru a vrea să mă căsătoresc
eu - oh! Ești la fel de impertinent ca întotdeauna! ”

Pagina 74
Julian rânji. Se distra enorm.
"Esti adorabil."
„Nebună”, a spus ea cu convingere, arătându-i-o
profil, bărbia înclinată în afront. „Aș vrea să nu mă uit niciodată la ochii mei
tu!"
„Este păcat pentru că mă bucur foarte mult că am privit
tu . ”
În timp ce spunea asta, se juca cu zahărul din
castron de zahăr argintiu ornamentat, cu ochii aparenți pe vărsare
boabe în timp ce răsturna lingura, totuși în întregime
concentrarea era asupra ei.
„Bineînțeles că ai cuvântul meu că-ți lipsesc
sejururile nu vor fi dezvăluite nimănui, în special odioase
Gerry. "
Când maxilarul i se deschise și culoarea reînvie în ea
obrajii, nu putea să nu-și facă un rânjet dezgolit, adăugând materie de
de fapt,
„Desigur, în calitate de soț al tău, aș sfătui
purtarea de ședere în public. ”
Acum Deb era supărată.
„Ați putea crede că o mare bucată de Funning la-la flirt cu
eu dar ... ”
- Și am crezut că ți-ai luat o fantezie ...?
„Chiar ai făcut-o?” a răspuns ea cu sprâncenele arcuite. „Aș face-o
spuneți că ați fost febril în acea vreme. ”
Julian a scos un râs.
"Vă rog! Nu mă face să râd, altfel dr. Medlow o va face
să-și pună din nou acul și firul în mine ”.
Când ea nu spuse nimic, buzele se lipeau ferm, el
întinse mâna peste masă și spuse într-un destul de

Pagina 75

cu o voce diferită: „Sunt serios”.


Ea a ignorat mâna, spunând cu o voce mică: „Dacă tu
știai primul lucru despre mine, despre familia mea, tu
nu m-ar folosi în acest fel. În plus, ce știu despre tine
sau conexiunile tale? Mirele meu crede că ești un
aventurier."
„Un aventurier? Ar putea gândi mai rău. Ești în
obișnuința de a discuta despre domni cu mirele tău? ”
„Joseph Jones a fost domnul major al fratelui meu Otto. După
Moartea luinicio
asta nu are și-a asumat
Otto legătură grija de
cu nimic! ” mine. Dar
„Da. Că sunt considerat un subiect demn de
discuția cu estimabilul Joseph Jones îmi dă speranță.
Mai multă cafea, domnișoară Cavendish? ”
"Nu! Da! Oh, unde este domnul Ellicott? ”
„S-a dus la Paris pentru a ne lua micul dejun, când este
luând în considerare asta. Fibra !? ” Julian a strigat-o pe a lui
umăr. „Aflați ce s-a întâmplat cu micul dejun. Domnișoară
Eu și Cavendish suntem înfometați. Un rulou, un ou,
orice ai putea scapa. Și, în timp ce vă ocupați de asta, găsiți
ce s-a întâmplat cu stăpânul tău. ” A strigat la
retrăgându-și spatele rigid al majordomului, „Și mai multă cafea!” atunci
i-a întors un zâmbet lui Deb să o surprindă privindu-l fix într-un
manieră pătrunzătoare. „Numele meu nu este marcat pe spatele
scalpul meu, știi. Asa e mai bine. Îmi place zâmbetul tău. Și
ai cei mai frumoși ochi și părul tău ... Am încercat
pentru a decide dacă este roșu sau maro. Este neobișnuit. Un fel de
frunze de toamnă roșii, nu-i așa? ”
„Totul este foarte galant, dar nu te duce nicăieri”
spuse ea zdrobitoare. „Fără îndoială, ar trebui să fiu flatat. Sunt

Pagina 76

sigur că farmecul tău este irezistibil pentru marea majoritate a


femele. "
- E greu de spus, spuse el cu o încruntare îngândurată. "Aceasta
depinde de ce fel de femeie vrei să spui. Dacă vrei să spui
fel pe care este puțin probabil să-l întâlnești vreodată, nu risipesc foarte mult
cuvinte pe ele. Și dacă te referi la femei de calitate, eu
Sunt înclinat să cred că nu aud nimic din asta pentru că ei
nu știu eu adevăratul. Ei sunt interesați doar de ce
vor obține căsătorindu-mă. ”
Pentru o clipă, Deb l-a gândit în glumă și când ea
și-a dat seama că era perfect serios, ea chicoti.
„Ești cel mai extraordinar om pe care l-am întâlnit vreodată. Eu
ar trebui să crezi că trebuie doar să intri într-o cameră pentru a stabili toate femeile
inimile aprinse. Și cinci minute în compania dvs. ar pune
pecetea valorii tale de domn. ”
Marchizul dădu din cap absent, părea neconvins și
a oftat în demisie prefăcută. Fruntea ei încruntată de jenă
când a vorbit atât de candid l-a făcut să zâmbească pentru sine, dar el
a spus, perfect serios, „Dacă simți că trebuie să recunosc
fratele tău plictisitor, atunci presupun că va trebui să invităm
îl ia la masă cu ocazia. Dar am pus piciorul la
avându-l să stea peste un weekend. Urăsc zbura ca și
la fel ca tine. "
„Vrei să fii serios?” a cerut ea.
„Nu am fost niciodată mai mult. Beți-vă cafeaua sau faceți-o
vrei un fel de mâncare proaspăt? Pe aceea pe care ai lăsat-o să răcească. ”
Deb a decis că este imposibil să vorbească cu un nebun. Ea
și-a pus starea de prostie la efectele medicamentului
droguri pe care i se dăduseră să-i înlăture durerea rănii. El a fost
evident un flirt revoltător care nu trebuia luat

Pagina 77

Serios. Bănuia că îi era familiarizat


ea pentru că venise în salvarea lui și așa a fost
demn de atențiile sale pentru moment. Cu toate acestea, a existat
fără a nega că, pentru cea mai scurtă secundă, perspectiva
acceptând oferta sa extraordinară de căsătorie o înveseli.
Bineînțeles că a alungat gândul imediat ce a avut-o
a evocat-o, apoi s-a reproșat mental pentru a permite
această frumoasă străină care să o dezechilibreze atât de ușor.
De ce nu putea controla căldura din fața ei?
Martin Ellicott a văzut culoarea ei sporită în timp ce pășea
afară pe terasă de la ferestrele franceze. El a fost
plutind în salonul din spate, așteptând ocazia de a se alătura
marchizul și oaspetele său și, în timp ce stătea la masă, el
se întreba ce spusese fiul său pentru a-i face pe tineri
femeia se înroșește și arată încurcată. Dar și-a păstrat gândurile
el însuși și trăsăturile sale în mod corespunzător goale și semnalate către
Fibră și doi lachei pentru a scoate lucrurile la micul dejun.
- M-am întors de la Paris atât de curând, mon parrain ?
„Un dezastru minor în bucătărie”, a mințit bătrânul.
„ Excusez-moi , mademoiselle . Sper că fiul meu a păstrat
te-ai distrat corespunzător în absența mea? Încercați una dintre acestea
rulouri excelente. ”
- Mulțumesc, domnule. Amuzat , da ", a răspuns Deb,
un ochi pe marchizul care-și dădea farfuria cu friptură
carne de vită, ouă, felii de pâine și o fărâmă de plăcintă. „O rolă și
poate un pic de unt. Merci . ”
Julian și-a ridicat ochii de la inspectarea conținutului unui
vas acoperit.
„Pofta mofturoasă, nu?”
Pagina 78

"Deloc! De obicei mănânc un mic dejun bun. Doar că eu


- Se pare că mă înec în cafea. ” Trecerea lui tremurătoare de
capul a incitat-o ​sa replice: „Vad ca ai un
groapă fără fund pentru stomac! ”
- Da, a răspuns el râzând și a devorat o felie de
friptura de vita.
Martin Ellicott a ascultat aceste schimburi, a văzut
arată că a trecut între fiul său și domnișoara Cavendish,
și se simțea străin la propria sa masă. Cei doi tineri
a vorbit cu o familiaritate de lungă durată, ceea ce a plăcut
pe el mai mult decât îi păsa să recunoască. Domnișoara Cavendish ar putea
păstrează o aparență de decor în comportamentul ei, dar ea
Răspunsurile la jefuirile jucăușe ale domniei sale au dezbrăcat-o
fațada indiferenței. Cât despre fiul său, el se bucura
el însuși imens, fără îndoială pentru că a avut mâna de sus
aceasta intalnire. Bătrânul era de părere că domnișoara
Frumusețea excepțională a lui Cavendish a fost motivul pentru fiul său
a avut aspectul unei pisici bine satisfăcute care are
a descoperit că vasul cu apă pus înainte este de fapt un
vas de smântână proaspătă bogată.
„Martin va garanta că mon père refuză să se așeze
cu mine la masa de mic dejun. Se înfiorează pozitiv la
urmărește-mă cum intru într-o masă copioasă, de genul acesta, atât de devreme
ora. Nu-i așa, mon parrain ? ”
„Tatăl tău trebuie să fie un domn cu o sensibilitate infinită”,
Deb tachinat.
- M'sieur le du ... începu Martin, împiedicându-se de nume
și s-a corectat imediat. O privire ascuțită, deschisă din
marchizul l-a avertizat să fie în gardă. „M-fiul meu
are un apetit dincolo de înțelegerea tatălui său. ”

Pagina 79

Julian a terminat plăcinta cu ultima cafea, un


un semn de apreciere la nașul său care nu a mers
neobservată de Deborah.
„Maman se învinovățește. Are pofta de vrabie,
totuși, când era însărcinată cu mine, pofta de toate acestea.
Mai degrabă un semn. Bietul mon père ", a râs el," cum el
trebuie să fi suferit ”.
Martin Ellicott considera că o astfel de conversație intimă nu era potrivită
pentru urechile unei domnișoare și toată ființa lui rigidizată.
Cu toate acestea, nu trebuia să se preocupe de domnișoara Cavendish
s-ar ofensa. Abia auzi un cuvânt pe care îl spusese Julian
căci se fixase pe alunecarea rapidă corectată a gazdei sale
limba și cu ochiul de înțelegere secretă care aveau
a trecut între cei doi bărbați. Privirea ei a zburat peste
masa către marchiz, care o privea cu atenție,
înainte de ao coborî la conținutul vasului de cafea.
"Ah. Scuze ”, a spus el în timp ce își împingea scaunul înapoi
stand. „Martin va fi îngrozit de lipsa mea de maniere.” El
i-a făcut o plecăciune scurtă. „Permiteți-mi să mă prezint: Julian
Hesham Esquire. ” Se uită la bătrân. „Domnișoară
Eu și Cavendish am discutat despre căsătoria noastră ... ”
Ochii lui Deb se ridicară imediat din vasul de cafea ca o
gata roșie de jenă îi apucă gâtul și
obrajii. Un lucru a fost să glumești în căsătorie cu ea
conversație privată, cu totul alta pentru a continua gluma
în fața gazdei ei. O privire rapidă în direcția lui îi spuse lui Deb
bătrânul era în totală neîncredere la fiul său
pronunțare.
„Trebuie să oprești imediat aceste prostii”, a cerut ea
o voce joasă, ridicată în picioare.

Pagina 80

„- și cum mi-am dat piciorul la invitarea fratelui ei


Sir Gerald să rămână peste noapte, încheie marchizul.
„Pentru mine nu ar fi contat niciun iot dacă ai fi fost
un aventurier ”, a continuat Deb, șervețelul lăsat deoparte. "Dar sa
tachinează o fată pe care ai întâlnit-o o singură dată și încercând să o folosești
circumstanțe, o fată pe care nu o cunoști prima
despre și cine nu știe nimic despre tine, cu o ofertă de
căsătorie, o obligație pe care nu intenționați să o îndepliniți,
este dincolo de iertare . ”
Julian a apelat la Martin Ellicott.
- Spune-i că sunt serios, mon parrain .
„Nu știu în ce cercuri amestecați, domnule Hesham - dacă
acesta este în adevăr numele tău - dar în societatea căreia eu
aparține, acțiunile tale nu ar fi considerate doar fără inimă
dar inconștient! Și - și cele ale unui nebun . ”
„Vă rog, domnișoară Cavendish, dacă doriți ...”
"De ce zambesti? Crezi că este amuzant? Vezi
eu ca obiect de distracție, domnule? Pentru un domn al adresei tale,
aventurier sau nu, presupun că o filistă se apropie de ea
prima zi de naștere trebuie să amuze pe cineva obișnuit cu atențiile
de ... oh! o duzină de femele la fiecare minge și lovitură. Ei bine, eu
te asigur, a ta nu este singura cerere de căsătorie pe care o am
primit vreodată! De fapt, cele pe care le-am primit erau în
serios, nu făcut ca o glumă crudă! Într-adevăr, am avut una asta
dimineaţă. Și de la un domn care nu m-ar face niciodată
o astfel de ofertă, cu excepția cazului în care el a spus cu adevărat! "
„Repet: Eu sunt în serios.“
„Să cred că m-am chinuit să te bandajez!”
„Și tu ai făcut o treabă foarte bună de bandaj. Pot
știi numele omului care ți-a propus? ”

Pagina 81

"Nu. Tu nu poți!" răsuflă indignată și apoi


deschise larg ochii căprui la privirea lui amuzantă.
"Aha, înțeleg. Nu mă crezi, nu-i așa? ”
- Bineînțeles că te cred, domnișoară Cavendish, a asigurat el
ea, urmând-o pe Deb până la zidul jos, o batistă la
gata. „Doar că mă întreb de ce nu ai acceptat
una dintre aceste propuneri până acum ...? ”
Deb l-a rotunjit atunci și i-a fost greu să păstreze un
față dreaptă pentru că ea îl privea încruntat și asta
mi-a adus înapoi un fulger de memorie vie, de umăr subțire
fată descultă într-o cămașă de noapte mare. L-a uimit să
cred că nu o mai amintise până acum.
„Nu mă voi ofensa la această remarcă, pentru că da
Nu știu istoria mea ”, a spus ea cu voce joasă, încruntată
adâncindu-se pe spionarea batistei în mână. "Daca tu
trebuie să știe, Cavendishii negri nu primesc mulți
propuneri de căsătorie. Cu siguranță nu din respectabil
domnilor! Îndrăznesc să spun că nu ești respectabil sau nu aș face-o
te-am găsit sângerând până la moarte din cauza unei răni de sabie și
cu siguranță nu mi-ai fi oferit căsătoria ”.
Puse repede batista.
- Vă asigur că nu a fost scopul meu să vă jignesc, domnișoară
Cavendish. Sunt doar curios să aflu despre orice potențial
rivali pentru mâna ta. ”
"Chiar așa?" spuse ea, cu limba în obraz. „Așa cum este mâna mea
neangajat nu are prea mult rost să divulge numele
pretendenții mei pentru tine. Acum trebuie să mă scuzi, M'sieur, ”ea
a spus politicos, adresându-se bătrânului care stătea de lemn
de masa transfixată de conversația dintre
cuplu, „Am de făcut bagaje. Vă mulțumesc pentru micul dejun.

Pagina 82

Sper să te văd în camera pompelor înainte să plec spre


Paris. Au revoir . ”
- Pleci în curând la Paris, domnișoară Cavendish? Julian
a persistat, urmând Deb pe treptele terasei până la
cărare cu pietriș care ducea la grajduri.
Deb se opri și se întoarse spre el, încruntându-se. "Dacă
trebuie să știi, îl duc pe nepotul meu la Paris în cadrul
zilele următoare, unde, fără îndoială, voi primi mai multe
propuneri de căsătorie de la aventurieri înfrânți. O zi buna,
domnule! ”
- Nu, dacă pot să mă ajut, mormăi Julian, întorcându-se la
terasă.
A sprijinit un picior pe peretele jos și a luat tabac,
menținând sub chipul său o indiferență politicoasă
privirea statornică a nașului.
„Verișoara Mary este în oraș”, a spus el conversațional. „Eu
Sper că Gerry nu este plictisitor. Trebuie să-i aduc omagii. Voi conduce
Caruta. Ai vreo comisie pentru Frew? ”
„Julian ...” a spus bătrânul și se clătină, încercând să adune
gandurile lui. - Domnișoara Cavendish nu este ... Nu a putut
poate fi ... Mon Dieu . Ce coincidenta! Este destul de
şoc. Habar n-aveam că s-a aventurat în pădure să se joace
viola ei. În ceea ce privește un pistol încărcat ... nu pot să cred că nu am făcut-o
descoperă aceste lucruri înainte de acum ”.
Marchizul a închis din tabac, cu o strălucire dură
la ochii lui verzi smarald.
- Nu te lăsa să te îngrijoreze, Martin.
A îndrăznit să zâmbească pentru sine ca imagine a
fată cu umeri în cămașă de noapte mare s-a estompat, aducând
într-o ușurare ascuțită, o tânără femeie i-a trecut pe coapse

Pagina 83

într-o cămașă transparentă din bumbac care nu a reușit să funcționeze corespunzător


acoperă-i sânii rafinati.
„Poți să-mi lași descoperirea ...”

Pagina 84

PATRU

„ VENIȚI SĂ PĂSTRAȚI O VECHE COMPANIE DE DOAMNE , D EB ?” PUSE H ARRIET ,


Dowager Marchioness of Cleveland, schimbându-și greul
jupoane din satin și vracul ei până la capătul canapelei
permite-i lui Deb să stea lângă ea. „Nu vei vedea multe din spate
Aici. Acea creatură Reigate, cu turbanul și penele ei
suficient pentru o pasăre întreagă, blochează viziunea tuturor asupra
podea. Mă gândesc să-l pun pe Waverley să împuște lucrurile ca să le pună
din nenorocirea ei! ”
Generalul Waverley se aplecă spre următorul divan
și a întrebat calm: „Pasăre sau fiară, draga mea?”
"Ha! Ha! Cred că și tu ai face-o, dacă ai avea-o
pistol ”, a râs Lady Cleveland și și-a dat acoperirea de dantelă
aruncă un rap jucaus cu fanul ei. „Salută-l pe Deb, tu
necinstiți ”.
- Ce mai faci, domnișoară Cavendish? a întrebat generalul,
sărutând mâna înmănușată întinsă spre el.
„Mai bine să scapi în fundul camerei. Am părăsit-o pe Lady
Mary vorbind cu lordul Orminster. S-a năpustit asupra noastră cât de curând
când am intrat în vestibul și am insistat să ne găsim locuri

Pagina 85

în rândul din față." Deb se uită peste fanul ei, dincolo de


mare de capete pudrate. „Bietul miel. El este încă cu ea. ”
- Fred este un plictisitor, spuse Lady Cleveland. - Nu cred
micuța Mary Cavendish va crede așa. ”
- Pentru că este căsătorită cu una, doamna mea? Întrebă Deb.
Lady Cleveland se uită alarmată. „Nu a adus
el cu ea, nu-i așa? ”
"Nu."
„Știe ceva sau două despre cai”, a opinat
General cu o încuviințare fermă.
Lady Cleveland și Deb au schimbat o privire semnificativă,
vechea marchiză rotindu-și ochii spre cer,
făcându-l pe Deb să râdă. Ți-a fost dor de cărțile astea
după-amiază, draga mea. Sper că nu a fost din cauza
Câștigul lui Thistlewaite miercuri trecut? ”
Deb clătină din cap și se aplecă spre marțesă
pentru a nu fi auzit, umerii lor atingându-se și
Fanul lui Deb se ascunde pentru a-și ascunde cuvintele.
„Dacă Gerry vine să afle despre asta, biata Mary va purta
povara ghineaelor mele pierdute. De fapt, a trimis-o să păstreze o
ochi pe mine. De parcă n-ar primi un surfeit de bârfe
Saunders deja. ”
Ochii Lady Cleveland se umflară. „Majordomul tău spionează pentru
fratele tau?"
Deb dădu din cap.
"Dumnezeule! E monstruos. Scapă de el imediat! ”
„Pentru ca Gerry să pună altul în locul lui? Nu, îți mulțumesc.
Problema este că Saunders nu știe că știu ce este
pâna la. Și se pricepe la treaba lui. ”

Pagina 86

„Cum ai aflat de trădarea lui?” a întrebat


Marchiză, ventilatorul ei fluturând în mișcări agitate
sânul ei frumos bejeweled; tot interesul pentru ea
împrejurimile uitate momentan. „Nu l-ai prins
spionând printr-o gaură de cheie sau-sau mâzgălind note pe manșetă?
Om oribil. ”
„Nimic atât de interesant. Joseph a bănuit întotdeauna
Saunders a fost mai puțin decât loial. Urăsc să mă gândesc ce metode
a angajat, dar a găsit o foaie de hârtie, parte dintr-o scrisoare
adresată fratelui meu. Joseph spune că a fost aruncat
copie. Cumva nu-l cred. ”
„Cui îi pasă de unde sau cum a obținut-o. El a facut. Dar de ce
trebuie să fii spionat? ”
Deb își coborî ventilatorul și ridică din umeri. „Tot ce vine
mintea este că viața lui Gerry este atât de plictisitoare încât citirea lui Saunders
relatările despre existența mea slabă din Bath este o îmbunătățire
pe cont propriu. Biata Maria. ”
„P-săracă M-Mary într-adevăr!” a șoptit Lady Cleveland, ea
bărbie duble sărind de râs. „Nu te distra galul
l?"
„Poate cineva să amuze morții, doamna mea?”
Aceasta a trimis-o pe bătrână în asemenea hohote de râs, încât
mai multe capete se întoarseră în direcția ei. Acea Deb Cavendish
stătea între Lady Cleveland și generalul Waverley
nu a surprins pe nimeni. Că ea a fost cauza vechiului
Criza de tuse a marchizei a fost luată ca atare.
Oriunde se afla Deb Cavendish era sigur că vor fi unele
scena sau altele. Ea nu a dezamăgit niciodată dezaprobatorii.
- Am spus că va fi Deb Cavendish, răsuflă doamna.
Dawkins-Smythe. „Am spus, dacă există o tulburare, ai încredere în ea
Pagina 87

să fie în centrul acesteia. Așezându-te acolo cu lucruri de genul


Harriet Cleveland, care ar trebui să fie acasă în pat la ea
vârstă. Etalarea acelor diamante. Crezi că sunt reale,
Sarah? ”
„Harriet Cleveland purta pastă?” a exclamat Lady
Reigate, întinzându-și gâtul ghemuit pentru a-l vedea mai bine pe Deb
Cavendish. „Femeia este născută în comerț și este de rasă. Ea
cunoaște valoarea unei investiții bune. Și ea a făcut
sigur al treilea și ultimul ei soț aveau un titlu în
afacere. Creatură vulgară. ” S-a întors, supărată
ea însăși pentru că s-a uitat prea mult la cusurul lui Deb Cavendish
complexitate.
Doamna Dawkins-Smythe a văzut invidia și a zâmbit înfricoșător.
„Este frumoasă, nu-i așa?” Și pentru a răsuci cuțitul în continuare, „Is
este o minune că domnul Thesiger o caută? Se îmbracă mereu
splendid, spre invidia tuturor. Rochia aceea albastră de safir este
divină și își arată figura ei de statuie la perfecțiune ”.
"Vulgar!"
Doamna Dawkins-Smythe a zâmbit dulce. „Nu este un meci pentru
cele două frumuseți ale tale, cu siguranță, Sarah. Dar nimeni nu poate nega
Deb este un diamant al primului ... ”
"Defectuoasă! Amintiți-vă zborul ei către Franța, către ea
patul bolnav al fratelui, așa că a fost pus în practică. Dar este în general
a recunoscut că a încercat să fugă cu un muzician.
Un muzician . Nu e de mirare că rămâne necăsătorită. Niciun părinte
vrea un bolter pentru o nora ", a replicat Lady Reigate
și i-a prezentat prietenei sale o imagine a profilului ei, ea
fiica Sophia finalizând minuetul cu dl.
Thesiger.

Pagina 88

Se aștepta ca el să o ceară pe Rachel pentru minuetul final și


a fost toate zâmbete când a depus-o o dată pe Sophia în grija ei
din nou. Dar nu a întrebat-o pe Rachel. Nici nu a planat să facă
conversație ușoară. Și-a luat concediu, și mama și
fiicele l-au privit cum se îndepărtau și dispar în
în spatele camerei. Alegerea sa pentru al doilea menuet a înghețat
zâmbetele lor.
Deb, care o avântase pe Lady Cleveland în timp ce
Generalul Waverley și-a hrănit înghițituri de apă cu lămâie înghețată pentru a le lua
îndepărtând tusea, aruncă o privire peste umăr, întrebându-se de ce
se auzi o tăcere bruscă a mulțimii. Nu o făcuse
intenționată să danseze - de aceea ea alesese să stea la
fundul camerei. Dar știa că nu poate refuza
dansează menuetul cu Robert Thesiger. Așa a fost cu un
zâmbet fix că ea l-a luat de mână și a ieșit pe
ring de dans - un cuplu în mijlocul vastei săli de bal,
cercetat de un public de peste cinci sute
oameni.
Nu-i plăcea să danseze ceea ce îi dădea frică
fiind partenerul de dans al domnului Thesiger. I-a plăcut
dansuri de țară foarte mult. Dar menuetul a fost cel mai mult
publică a tuturor dansurilor la Adunări și ea știa asta
mamele alea cu fiice eligibile trebuie să o accepte
a împiedica, a face un pas greșit, a părea incomod și
stilted, doar pentru a-și arăta propriile fiice mai bine
avantaj. S-ar putea să zâmbească și să arate de parcă ar fi
bucurându-se în compania partenerului ei, dar
dedesubt tremura și se ruga să nu vrea
fă-o de râs în fața întregii societăți din Bath.

Pagina 89

În timp ce se întorceau și atingeau mâinile, Robert Thesiger


s-a apropiat suficient ca să spună: „Credeți că, întorcându-mă
îndepărtat la ușa ta în această după-amiază, aș vrea ca prin magie
dispărea?"
"Poti tu? Nu te-am cunoscut pentru un conjurator, dle.
Thesiger, a șoptit ea și i-a întins din nou mâna
dansau spre orchestră.
- Ai putea face mai rău decât mine, draga mea domnișoară Cavendish.
Gândurile lui Deb s-au îndreptat imediat către duelistul ei rănit.
Da, s-ar putea descurca într-adevăr mai rău! A castigat mental
ea însăși pentru că s-a gândit chiar la el. Ea a avut
și-a promis că nu va cheltui niciun gând
el întreaga Adunare. Se simțea o proastă. Ea a fost
consumată săptămâni întregi de temeri pentru binele duelistului ei rănit
fiind, dar după tratamentul cavaleros al ei atât de mult
dimineața, acum era furioasă pe el pentru că îi tachina
prefăcându-se că vrea să se căsătorească cu ea. Galeul omului!
„Domnișoară Cavendish ...?”
Deb clipi cu ochiul către partenerul ei de dans. "Domnul. Thesiger? ” Ea
și-a dat seama de împrejurimile ei și a spus cu amabilitate: „Tu
par să fi uitat că atunci când mă căsătoresc trebuie să-l am pe domn
Aprobarea lui Gerald. ”
"Ah. Da. Și totuși, cred că îl folosești pe Sir Gerald
se face un scut. Îl scoți să se ascundă în spate, sperând
el te va proteja de orice fel de declarații din
potențiali pretendenți, doar să-l arunce pe Gerry plictisitor într-un colț,
uitat, când pretendenții tăi se retrag. ”
Deb nu a putut nega acest lucru pentru că era adevărat. Oricând
a simțit nevoia să oprească complimentele verbose
de apelanți excesivi, ea ieșea din rutină

Pagina 90

numele fratelui ei, care a produs un efect imediat ...


nu diferit de a-i umple pe conținut pe domnii plini de speranță
a unui vas de apă rece. Cu toate acestea, domnul Thesiger a rămas
persistentă și nu avea nicio dorință să-i rănească sentimentele.
La urma urmei, spre deosebire de un alt domn, Robert Thesiger
nu era nimic, dacă nu sincer în dorința lui de a se căsători cu ea. Ea
nu au făcut niciun comentariu și au continuat de-a lungul dansului
etaj, domnul Thesiger strângându-i mâna înainte să o elibereze
și spunând cu un zâmbet trist,
- M-am înșelat în tine, domnișoară Cavendish. am avut
te-a luat pentru un gânditor independent. ” Furiosul rapid
nodul dintre sprâncenele lui Deb era o dovadă suficientă încât el
făcuse un hit direct și adăugă cu o voce plină de
resemnare, „habar n-aveam că ai ținut de medieval
principii."
Îi era imposibil să-i răspundă, așa era
secvența pașilor lor de dans, dar pe măsură ce se uneau
din nou, el înconjurându-i jupoanele măturoase, ea era supărată
suficient de comentariul său pentru a replica: „Nu sunt în libertate până când
ziua mea de douăzeci și unu. Atunci pot să fac și să spun și să mă căsătoresc
pe care îmi place ”.
A zâmbit, cicatrice pe obrazul stâng ridicându-se și
i-a făcut o plecăciune, dantela albă de la încheieturi măturând
pardoseli lustruite.
„Îmi încălzește inima să te aud spunând asta. Și să știi asta
în mai puțin de o lună vei fi eliberat de fratele tău
cătușe. ”
- Așa este, domnule Thesiger? Deb a spus cu o oarecare surpriză:
intrigat ar trebui să fie atât de direct în opiniile sale despre
Pagina 91

chestiuni care nu erau treaba lui. „Tu și cu mine suntem


numai cei care susțin credința că sunt înșelat ”.
El îi aruncă o privire deoparte. „Am auzit un zvon despre
Desigur, este absurd, dar o voi menționa în orice fel, domnule
Gerald are de gând să te căsătorească cu marchizul de Alston. ”
"Pardon? Gerry mă logodesc cu ducele de
Moștenitorul lui Roxton? ”
Deb s-a oprit moartă în mijlocul etajului, uitând
unde era și acea sută de perechi de ochi invidioși
o privea la fiecare mișcare. Ideea lui Robert Thesiger a fost așa
absurd, râsul îi apărea în gât.
„Nimeni nu l-a mai văzut pe Lord Alston pe pământul englezesc de când
a fost un tânăr. Sir Gerald cu siguranță nu a avut plăcerea
compania sa sau ar fi legat corespondența cu
domnia sa aceasta și domnia sa asta . ” Era sceptică
amuzat. „Ce noțiune absurdă și destul de fantezistă, dle.
Thesiger. ”
Robert Thesiger a zâmbit slab și a făcut-o finală
arcul, dantela ciufulește la încheieturi măturând din nou podeaua.
„Că trebuie să te căsătorești cu lordul Alston sau că el este
desfrânat dincolo de răscumpărare? ”
Deb se încruntă și și-a amintit că-i curta.
„Vă pot asigura că fratele meu nu mi-a pus niciodată la cale
o propunere atât de ridicolă și nici nu am dorință, în ciuda
devoția sclavă a fratelui meu față de Roxton, pentru a mă alia
cu acea familie. Cât despre acesta din urmă? ” Ea ridică din umeri.
„Toată lumea a auzit șoaptele despre Lordul Alston
multe amante, orgiile sale pariziene și desconsiderarea sa totală
pentru numele lui bun. Asta nu înseamnă că există vreun adevăr în
zvonurile, desigur. " Fără să aștepte un răspuns, ea

Pagina 92

l-a tachinat: „Poate că ai participat la unul dintre el


treburile bacchanale ale domniei și poate face comentarii? ”
Zâmbetul lui Robert Thesiger nu s-a clătinat, totuși nu a existat
râsul în ochii lui albaștri. Muzica încetase și
mulțimea a început să se schimbe pe locurile lor, neliniștită pentru țară-
dansuri pentru a începe. El nu a luat remarca ei strălucitoare
precum a fost intenționat.
„Mă veți scuza dacă nu voi da socoteală despre a noastră
istorie aici și acum, domnișoară Cavendish. Este suficient să spun
că Lordul Alston și cu mine am fost odată cunoscuți intim.
Într-adevăr, când eram băieți, eram suficient de mulți pentru a fi
luat pentru frați. Dar acum, din păcate, nu am nicio dorință de a fi
asociat cu un nobil care trăiește un astfel de depravat
existenţă. Atât de depravat, de fapt, încât spre deosebire de altele
fii nobili, Alston alege să locuiască în afara
reguli nescrise de felul său. El pradă inocenții
fiicele clasei de mijloc pariziene, fete care sunt
ignorând căile aristocrației și astfel sunt ușor
preluat de către marchizul debonat. Alston le oferă
căsătoria ca una oferă o fată drăguță complimente și
când le-a câștigat încrederea cu această minciună, el
le dezumflă și trece la alegerea următoarei înmuguriri
Trandafir."
Deb a ridicat mâna înmănușată, greață la perspectiva
intrând vreodată în contact cu o astfel de creatură prădătoare.
„Vă rog, domnule Thesiger, am auzit destul. Dacă ce
tu spui că este adevărat și nu am niciun motiv să mă îndoiesc de tine, atunci el
este cu siguranță dincolo de răscumpărare ”. Ea și-a lăsat degetele înăuntru
escrocul mânecii de mătase pe care i l-a oferit și i-a permis
el să o escorteze de pe ringul de dans. „Poți să fii liniștit,

Pagina 93

domnule. Când mă căsătoresc va fi pentru un domn la alegerea mea .


Sir Gerald are tot atâtea motive să spere la sora lui
acceptând o căsătorie aranjată cu marchizul ca a
leprosul trebuie vindecat! ”
Robert Thesiger zâmbi ușurat, încordându-se
cicatricea de duel care îi indenta obrazul stâng.
- Mulțumesc, domnișoară Cavendish. Te-am cunoscut mereu pentru o
femeie cu minte independentă. Astfel voi continua să sper ”.
„Ți-am spus deja…” Deb a început și a dat greș,
supărat pentru că a devenit confuz într-un loc public și înainte
acest domn care nu fusese niciodată altceva decât deschis și
răbdător cu intențiile sale. „Te rog, trebuie să mă scuzi. Eu
au nevoie de răcoritoare. ”
„Permiteți-mi să vă însoțesc ...”
"Nu! Nu, chiar nu este nevoie. Mulțumesc."
Deb își ridică jupoanele din satin și ieși în grabă
pentru băuturi răcoritoare, umărându-și drumul prin
grupuri de râs care se formează pentru dansurile de țară, căutând
nici stânga, nici dreapta. Era pe cale să urmărească două cupluri
până în camera Octagon, când dantela zboară spre ea
cotul a fost tras fără milă și o voce din spatele unui
coloana i-a șoptit lângă ureche,
"Vino afara."
Stătea destul de nemișcată, un fior trecând peste ea
gâtului și cea mai ciudată senzație care îi înnodă în piept.
Se întrebă dacă vocea fusese evocată în ea
minte, dar nu ezită să se grăbească afară din ușă.

Pagina 94

W ITH UN INDULGENT OCHI ,


L ADY C LEVELAND VIZIONAT D EB
Cavendish și Robert Thesiger se despart și se separă
căi la sfârșitul minuetului. Privirea ei o urmă pe Deb ca.
ea traversă camera. Fata a dispărut apoi, nu în
camerele de băuturi răcoritoare, dar pe ușile de intrare și înăuntru
noaptea. Un domn care zăbovise pe
franjuri ale ringului de dans, aparent mulțumit să plutească de o
stâlp pentru a scana camera cu paharul lui auriu, ridicat
a umărul de pe suportul de marmură și a ieșit înăuntru
aerul nopții nu la doi pași în spatele domnișoarei Cavendish. El a fost
înalt, cu umeri largi și profilul său patrician era cel care
a alertat-o ​pe Lady Cleveland cu privire la identitatea sa.
„Waverley! Uite!" respira ea, așezându-se înainte pe
canapea, o mână apucând cu putere mătasea mare a generalului
genunchi. „Aș ști nasul acela oriunde. Nu există greșeli
aceasta. Este mai frumos decât tatăl său, deși Roxton are
mai multă prezență. Ah, dar fiul, are atât de mult farmec. Eu
mirare…"
Generalul Waverley și-a pus paharul, dar a ratat
șansa sa la vederea lui Lord Alston.
„Cine e cel ce spui, Harriet?” întrebă el, cu un ochi mărit
a întors-o pe doamna ei. „Nu fiul satirului? Aici? Nu
te îndoiești că ai auzit despre ultimele nenorociri pe care le-a prins
în?"
"Bucluc?"
Zvonurile spun că ar fi fost fugit din Paris de un M'sieur
General fermier pentru că și-a sedus fiica necăsătorită. ”
Lady Cleveland se uită cu gura căscată la el.
Generalul a continuat.

Pagina 95

„M'sieur Farmer-General l-a urmat peste drum


Channel cu doi dintre prietenii săi și a cerut satisfacție.
Imagina! Un mic francez comun care cere satisfacție
a fiului unui duce englez. Nu suportă să te gândești.
Țăran mic. El coborî vocea. "Doar
între tine și mine, Harriet: Crezi că există
Adevărul zvonului că băiatul are o carte lipsită de un pachet? Stii,
atins ? ”
Sânul Lady Cleveland s-a umflat. "Atins? A lui Roxton
fiule, atins ? Pentru rușine, Henry! Și ducele unul dintre voi
Companii Newmarket. "
Generalul Waverley a ridicat din umeri, jenat de faptul că a avut
și-a exprimat îndoiala că știa despre mulți în privința privată
marchizul de Alston.
„Nu poți nega că Alston are un nor întunecat agățat
peste el de la acel episod rușinos din tinerețe. De ce
consideră că suntem lăsați să ne mirăm de forța
creierul său atunci când cineva consideră comportamentul său de neiertat
spre draga lui mamă. O astfel de frumusețe divină ... ”
- Era un băiat, Henry.
„Un băiat, poate, dar asta nu scuză atât de nebunește
comportament, nu-i așa? ” continuă generalul, încrezător
de căderea umerilor Lady Cleveland. „El și asta
vărul său, Ffolkes, erau crescători de iad la școală. Expulzat
în două ocazii și luată înapoi doar pentru că bătrânul Roxton
este duce. ”
„Dragul meu Henry, nu te-ai gândit niciodată la Alston
a fost rătăcit de vărul său și nu invers,
cum este raportul obișnuit? ”

Pagina 96
„Da. Aceasta este o posibilitate ”, a recunoscut generalul. "Dar
care nu scuză nebunii lui Alston - unii ar îndrăzni
sugerează oedipala -behavior față de mama sa, acum nu
aceasta?"
Martoaica văduvă se mișcă incomodă asupra ei
scaun, cu gura vopsită strâmbată de enervare.
- Nu, nu, Henry, dar ... Căsătoria Roxton nu este
în mod comun și unui tânăr sensibil care
circumstanța este destul de dificil de explicat ”. Ea s-a desfășurat
fanul ei dintr-o clipă și s-a adunat. „În plus, nu vom face niciodată
cunoaște adevărul absolut din acea noapte. Și ca al băiatului
creierul pare perfect recuperat, este mai bine să nu locuim
pe el."
Generalul Waverley nu a putut oferi niciun argument, dar a adăugat:
„Dar ce părere ai despre zvonul persistent că
Celălalt fiu al lui Roxtons este, de asemenea, cu creier slab? Complicații la
naștere, se spune. Un medic este umbra lui de când
ar putea merge pentru că are crize. Cum se numește ... The
boală căzătoare , gata ! Acum, dacă asta nu indică un slab
creierul din acea familie ... ”
Lady Cleveland scoase un pufnit respingător. „Putregea idiotică!”

Pagina 97

CINCI
D SPITE O LUNĂ PLINĂ ÎN CĂLĂTOREA PENTRU BIBLII ÎN O LUMINĂ EERIE ,
linkboys se lăsau sub portic, acolo la lumină
diminuează pentru o mică taxă și însoțește-i pe cei care au ales
Mergi acasă. Președinții așteptau lângă scaunele lor sedan,
schimbând bârfe și anecdote înfruntate. O trăsură stătea
în drum cu treptele îndoite și ușa largă, a
lacheu în livrea așteptând cu răbdare sosirea proprietarului său.
Deb a luat toate astea în timp ce ieșea în noaptea rece
aer și s-a uitat în jurul ei, simțindu-se destul de prost atunci când
abordat de un linkboy. Nu avea mantia ei și
era pe bună dreptate pierdut, stătea pe stradă neînsoțit.
„Să vă complimentez pentru dansul dvs., domnișoară
Cavendish. Sau a fost dovada priceperii partenerului tău?
tu în cel mai bun avantaj? ” a tras un masculin plăcut
vocea, proprietarul ei ieșind din umbra profundă a
clădire.
Deb a dat cu mâna pe linkboy.
„De ce nu sunt surprins să te găsesc pândind în întuneric,
Domnule Hesham? ” a întrebat ea conversațional, deși ea
a fost enervată de faptul că era ciudat de exaltată că duelistul ei rănit

Pagina 98

o căutase în ciuda refuzului ei supărat mai devreme


zi. „Oare aventurii preferă compania interesantă
să fie găsit pe alee până la a fi avut sub luminos
luminile unui ring de dans? ”
Julian rânji.
„Mă găsești la înălțimea unei reputații pe care nu o doresc și nici nu o doresc
merita. Vino mai aproape. Nu mușc, draga mea. ”
„De ce nu te-am spionat pe ringul de dans?” ea a intrebat,
cu o voce pe care spera că ar părea dezinteresată. „Nu-ți place
dansuri, domnule? ”
„Nu-mi place să fiu centrul atenției.”
"Într-adevăr! Sper că ești demn de propriul tău înalt
opinie."
- Contează părerea ta despre mine, spuse el calm
el a îndrumat-o în drum.
Când a încercat să-și retragă mâna înmănușată, el ar fi făcut-o
nu o lăsa să plece.
„Iartă-mă”, își ceru scuze Deb și îndrăzni să privească
l. A fost o greseala. Lumina din ochii lui verzi era tot
blândețe și se uită repede în altă parte. „Această remarcă a fost
extrem de proastă și neprevăzută. ”
- Am venit să mă iau de la tine, domnișoară Cavendish.
Deb a început.
„Tu ... pleci?”
El îi zâmbi privirii ei repede de consternare.
"Pentru cateva zile. Pentru a-mi liniști părinții, sunt în viață și
bine."
- Înțeleg, spuse ea, ținându-i dezamăgirea
voce. S-a îndepărtat puțin, dintr-o dată rece și a tremurat.
„Bineînțeles că trebuie să te duci la ei. Vor fi anxioși după

Pagina 99

sănătatea dumneavoastră." Ea i-a surprins zâmbetul și a adăugat sfidător:


„Nu că trebuie să îmi justifici absența față de mine…”
„Pot să vă sun când mă întorc?”
„- fiindcă suntem cei mai buni cunoscuți”.
- Sunt doar cunoștințe, domnișoară Cavendish? a întrebat el
uşor. „Tu, care m-ai văzut dezbrăcat de acest decor
faţadă?" A tras-o împotriva lui. „Am vrut să spun fiecare cuvânt
Ți-am spus azi dimineață. Nu. Nu-mi mușca capul. eu sunt
nu un aventurier și eu sunt nu în glumă. Sunt serios. ”
„Dacă îți pasă ceva de mine, vei fi terminat cu
această batjocură! ”
„Vă asigur că intențiile mele sunt pe deplin onorabile”, a spus el
șopti lângă urechea ei.
Gâtul lui Deb s-a strâns. De ce era ea emoțional
vulnerabil cu acest om când alții au încercat și au eșuat?
Voia să fie supărată pe el. Cel puțin, să fie
capabil să-l respingă rece, așa cum îl avea pe Robert Thesiger. Ea
nu permisese niciodată emoției să conducă bunul simț și totuși
aici se simțea slabă la genunchi cu o completă
străin! Ce nebunie îi venise? Nu de când ea
fugise să fie cu Otto la Paris dacă ar fi simțit că
împrăștiind precauție la cele patru vânturi. Ea își lăsase inima
stăpânește-i capul cu acea ocazie și nu o regretă niciodată
decizie. Otto avusese nevoie de ea și îl iubise
scump. Dar Otto era fratele ei și nu a existat niciodată
îndoie-te că devotamentul ei suroros va fi returnat cu
iubire frățească. Dar acest lucru a fost diferit. Acest domn a fost
nu fratele ei.
Într-adevăr, el era atât de diferit de un frate încât cel sensibil
cursul acțiunii era să-i ceri să-i dea mâna imediat
Pagina 100

și fug înapoi înăuntru spre lumină și mulțimile din interior


Săli de asamblare. Și totuși ea a rămas în cercul lui
îmbrăţişare. Fizicitatea lui pură, căldura lui, slabul
mirosul de colonie masculină, stârnit de sentimentele ei și
senzații care amenințau că o copleșesc. A încercat
adunați-vă înainte să spună sau să facă ceva ce nu putea
să fie anulat.
„Dacă ești un domn onorabil, ai face bine
să vă păstrați distanța. Eu ... am un trecut în carouri! Am fugit
departe de casă când aveam optsprezece ani ”, a izbucnit ea,
vorbind cu nodul complicat din cravata lui. "Sunt
considerat de societatea bună ca un excentric . ” Când el
rămase tăcută, ea îl privi cu ochi buni, adăugând: „La fel ca.
vărul meu Henry, omul de știință și fratele meu Otto, care
a fost un mare muzician. Nu poți să dorești serios ... ”
"Tu?" spuse el zâmbind în ochii ei. „Cu siguranță eu
do."
„- o femeie care cântă o viola cu nepotul ei în
pădure-"
A râs în gât. „- fără șederile ei!”
„- împotriva dorințelor fratelui ei Gerry.”
„Ah, cel care se blochează în dorința mea de a fi om și
soție fără întârziere ”.
Deb clipi. „Nu poartă șederile mele?”
Julian zâmbi în sinea lui surprinzând înțelegerea
vocea ei, totuși se făcea să pară foarte grav.
- Nu, nu șederile tale, spuse el cu un ton calm și o ciupi
bărbie. „Deși, în calitate de soț, îți voi cere să porți
le în public. Totuși, în privat ... Se aplecă să o sărute
gura și momentan incapabil să-și stăpânească autocontrolul,

Pagina 101

a tras-o puternic de pieptul lui, dorind din nou


presiunea picioarelor ei lungi și înfășurate înfășurate în jurul lui
coapse. „La naiba cu aceste jupoane stratificate ...”
"Vă rog! Nu!" a cerut ea și s-a împins înapoi, totuși
îi întoarse instinctiv sărutul. „Niciodată nu ... Tu
Nu
sunttrebuie să creddeasta
- sunt genul doarcare
femeie pentru
vreacăsăvreau să mă săruți , eu
fie luată
avantaj de! ”
În ciuda durerii acute din coapsele lui, a lăsat-o să plece, spunând
cu răbdare,
„Nu am intenția de a profita de tine, draga mea
fată. Sunt aici pentru a mă asigura că această circumstanță
nu te lovește. ” Când ea a continuat să-l privească cu
incertitudine, a oftat și a spus cu blândețe: „Cârligul nu este
șederile tale, sau mai corect, lipsa unuia, îndoielile mele
frumusețe, dar Gerald . Poate fi fratele tău și un
Cavendish, dar este un plictisitor și un toady și francezii săi
limbă grătare pe ureche. Nu îl voi avea să rămână cu noi
peste un weekend. Cina, da, dar să nu dorm sub mine
acoperiş. Nu."
Deb sa relaxat și a încercat să nu chicotească. - Gerry? Un obstacol? Sunteți
ești vreodată serios? ”
El îi înclină bărbia cu un deget. "Nu am fost niciodată
cu atât mai mult."
Deb colorat dureros. „Și ce zici de pistolul încărcat?”
"Ah. Două înțepături. Fără pistoale încărcate. Dacă ai gust pentru
împușcarea, în orice caz, duce la fazanii mei, dar nu
pistoale. ”
A înghițit și a făcut o ultimă încercare cu jumătate de inimă
îndepărtează-l recunoscând: „Sunt sub fratele meu

Pagina 102

tutelă până la douăzeci și unu de ani. El n-ar face-o niciodată


sunt de acord să ...
- M-am înșelat în tine, domnișoară Cavendish? el
murmură, în timp ce o readucea în cercul lui
îmbrățișează-o și de data aceasta a sărutat-o ​foarte blând. Gura lui
abia periată de buzele ei ușor despărțite. "Am crezut
tu și cu mine eram suflete asemănătoare. Că și tu ai crezut
dragoste la prima vedere…"
Cuvintele lui se înregistrau undeva în fundul minții ei
în timp ce ea își dorea încă un sărut, un sărut potrivit. Promisiunea în
atingerea ușoară și cu pene a gurii sale sărate pe a ei era așa
delicioasă răutăcioasă se simțea ciudat de exaltată, de parcă el
își intensificase toate simțurile deodată. Dar era cald
furnicături de undeva din adâncul ei, care era adevăratul
surprinde. Asta și nodul din pieptul ei care o amenința
oprește-i respirația.
- Al naibii de glumă, domnule, murmură ea, în timp ce brațele ei
s-a urcat în jurul gâtului său și gura ei s-a întâlnit cu înfometarea lui.
Umbrele aruncate în lumina lunii nu erau o protecție
împotriva patronilor curioși care și-au luat concediul de la
Săli de asamblare. O jumătate de duzină de perechi de ochi se nituiseră
ei înșiși la spatele larg înclinat al marchizului de
Alston. Pentru a permite o imagine mai bună a cuplului care îmbrățișează, a
domnul îmbrăcat în catifea puce își flutura bățul de Malacca
cam la doi linkboys și le-a poruncit să strălucească
partea aceea a clădirii. Mișcarea și sunetul au încetat
sub portic. Șocat și revoltat să găsească un
îmbrățișând cuplu sărutându-se în umbră, mai multe matroane
pune-și fanii la vedere. Un astfel de comportament licențios a fost
să nu fie tolerat la o minge de asamblare. O doamnă intitulată, a

Pagina 103

Metodist, cu două fiice eligibile în remorcă, a mers până acolo


să-și exprime cu voce tare părerea, astfel încât chiar și cei care stau înăuntru
strada îi auzea limba veninoasă.
„Da, poți roși, Rachel, ca orice femelă din Bath
trebuie să roșească la o asemenea lipsă de sens! Am crezut că suntem la
Săli de adunare superioare, dar este evident că ne-am abătut
într-un bordello! ”
Se auzi un pufnet de râs de la un nedescriptibil
domnul cel mai aproape de uși și o chicotire nervoasă din una
a doamnelor. Apoi, deodată, au fost luate rămas-bun
de unde plecaseră pentru că marchizul transformase un
umăr lat, atent să o țină pe Deb protejată de curioși
priviri și privi cu ochi furioși pe privitori. El
fixă o privire disprețuitoare asupra doamnei metodiste din titlu.
Lady Reigate a observat că grupul de pe portic avea
a tăcut și că toți ochii voalati erau întoarse în ea
direcţie. Se întrebă de ce și se uită înapoi la
cuplu pe jumătate în umbră. A primit un șoc important.
Era sigură că trebuie să fie un truc al luminii, pentru
trăsăturile unghiulare ale domnului și cadrul lat înalt așa
i-a amintit de marchizul de Alston că acest domn
ar putea fi foarte bine geamănul lui. Dar toată lumea îl cunoștea pe marchiz
a trăit la Paris ... Sau nu?
Lady Reigate aruncă o altă privire asupra imobilului
domn. O privea cu o asemenea expresie
de dispreț trufaș pe care instinctiv l-a scăpat într-o
curtsy respectuos, nu dorind la șansă că el nu a fost el
Moștenitorul ducelui de Roxton. Când ea s-a îndreptat, spatele lui era
pentru ea. Așteptări revoltătoare față de fiica ei cea mare
ziua devenind ducesă prăbușită.

Pagina 104

Deb se agita cu părul ei înfundat și fixa o


câteva bucle rătăcite. Deși auzise de Lady Reigate
remarcă răutăcioasă, îi lipsea blestemul femeii de a se ranga
pentru că cadrul înalt al marchizului o protejase de
spectatori curioși care se revarsă pe portic. Cu ea
părul strâns din nou, a ieșit din spatele lui,
mulțumită, mulțimea se împrăștia și la timp a văzut-o pe Lady
Trăsura lui Reigate a fost setată la.
„Nu trebuie să vă deranjeze metodistul nostru rezident”, a spus ea
conversațional. „Abia îmi recunoaște existența,
totuși mândria ei nu-i va permite să mă ignore pentru că sunt un
Cavendish. Și Cavendishii nu se ascund în umbră
bărbați cu consecințe sociale necunoscute. ” Ea se încruntă. "Sper
ea nu-i va spune asta lui Mary ... ”
„Cred că veți găsi că Lady Reigate are o presiune
Logodna din Londra și trebuie să renunțe imediat la Bath. ”
Deb a ridicat sprâncenele. „De unde știi doamna ei
dupa nume? Nu ți-am spus. ”
Toată răceala a ieșit din vocea lui Julian. El rânji
și a aruncat-o pe Deb sub bărbie.
„Poate că m-ai găsit în pădure, dar eu nu sunt
ciupercă."
"Oh! Da, ce prostie de mine! ” Spuse Deb tulburată. Ea
și-a lăsat genele lungi și întunecate, spunând ezitant: „Aștept
o cunoști pe Lady Reigate din Londra și ea ... ”
„- are două fiice în vârstă de căsătorie”, a spus el
a întrerupt-o și a zâmbit în sinea ei când a dat din cap și
s-a uitat oriunde în afară de el în sus. El a atras-o mai aproape. "Dar eu
să nu-i doresc să îi sărut. ”

Pagina 105

Acest lucru i-a plăcut lui Deb mai mult decât îi plăcea să recunoască.
Cu toate acestea, îndoiala a rămas. „Mâine vei regreta ...”
"Nu. Când mă întorc, te voi lua pentru o
plimbare cu trasura."
"Si dupa aceea?"
„Ah, asta depinde de modul în care te comporti.”
Ea a smuls un păr rătăcit de pe reverul lui
vestă brodată.
„Și dacă nu reușesc să mă comport ...?”
El chicoti și o sărută ușor pe frunte.
„Atunci vom renunța la formalități și vom călări
direct în viitorul nostru. ” El i-a făcut o plecăciune, ușor rigidă
în executarea sa. - Acum, domnișoară Cavendish, dacă vreți
să vă propun - Nu, sună înfundat. Deb, vrei - vei
îmi faci onoarea de a fi soția mea? ”
"Ah! Iată-vă, domnișoară Cavendish ”, a salutat o voce
porticul.
Domnul Thesiger coborî ușor pe treptele care duceau pe Deb
mantie peste un braț.
Imediat, Deb a pășit în lumină fără să dea
duelistul ei rănit a răspuns și l-a întâlnit pe Robert Thesiger
la jumătatea drumului, dornic să nu o găsească conversând cu ea
un străin în umbră. Nu a dorit să răspundă
întrebări și nici nu a vrut să se ocupe de Robert Thesiger
dezamăgire și cenzură la ceea ce ar fi văzut de toți,
chiar și cei mai liber-gânditori rezidenți din Bath, ca majoritatea
comportament neladylike. Era atât de tulburată de așa ceva
circumstanță incomodă că a oftat ușurată când
Lady Mary l-a urmat pe Robert Thesiger sub portic
și o salută cu un val de evantai.

Pagina 106

„Există Lady Mary. Trebuie să mă duc la ea. ”


Robert Thesiger și-a așezat mantia pe umeri,
în timp ce continua să privească în întunericul îngustului
bandă. Era sigur că detectase o mișcare de formă mare
și știa că ochii lui nu-l înșelaseră acolo
se auzea zgomotul piciorului pe pietrișurile denivelate
dispărând pe cale.
„Draga mea domnișoară Cavendish, tremuri”, a ronronat,
făcând o notă mentală pentru a-i pune în discuție pe linkboys pentru un
descrierea străinului în compania domnișoarei Cavendish.
„Nu m-aș ierta niciodată dacă ar fi să răciți. Permite
eu să te escortez la trăsura Lady Mary. ”
Înainte de a-și aduna inteligența, Deb se regăsi
alături de Lady Mary, cu Robert Thesiger începând cu
spate. O privire trecătoare peste umăr a confirmat-o
un duelist rănit dispăruse într-adevăr în noapte, la fel
magic, așa cum apăruse lângă ea în Octagon
cameră. Cu o senzație de scufundare, se întreba ce va fi mâine
ar aduce - dacă într-adevăr domnul Julian Hesham ar face vreodată
întoarce-te la Bath să o ducă la promisiunea cu trăsura.

Pagina 107

ŞASE

T HE D UKE A R OXTON SEMNAT HIS NUMELE LA document și


i-a întins-o secretarului său pentru a repara cerneala cu o stropire de
sări. Acesta fiind ultimul ordin al lucrurilor, a spus Ducele
ploaia din argint standish și a fluturat
secretar plutitor, care stătea lângă scaun ținând o
Stick Malacca și cu un braț de susținere gata să asiste
el în picioare.
Ducele nu mai avusese nevoie de ajutor până acum și el
nu era pe punctul de a începe să aibă nevoie de el acum, în ciuda medicului său
insistența că utilizarea unui baston ar face
respirând mai puțin efort și astfel ușurând congestia
plămânii lui. Avea un sens perfect, dar pentru un nobil care
și-a trezit toată viața de adult - până acum o lună - cu
soare, era călărit pe un cal în fiecare dimineață și ținea ore târzii,
capcanele bolnavilor și muribundului urmau să fie împotrivite până când
ultima suflare i-a părăsit trupul. Secretarul său știa asta, dar
proaspăt după absolvirea Oxfordului, era nerăbdător să facă pe plac.
De asemenea, era înspăimântat de nobilul său angajator și de Duce
a trebuit să zâmbească pentru sine, puțin îndrăgostit de ducesă.
Dar cine nu era îndrăgostit de frumoasa lui soție? Dacă ar fi fost

Pagina 108

sinceră cu el însuși, a fost vitalitatea ei, tinerețea și eternul


optimism care i-a dat voința de fier de a trăi pentru mulți mai mulți
anii următori.
Secretarul a demis, ducele a zăbovit puțin
mai lung de biroul său larg din mahon, o privire în jos
lungimea bibliotecii până unde se aflau cu răbdare fiul și moștenitorul său
așteptând să vorbească cu el. Băiatul așteptase
aproape o oră, iar ducele îl ținuse să aștepte până când el
decisese cum să abordeze cel mai bine acest subiect
mintea lui. Cu toate acestea, lui Julian nu i s-a părut deranjant să așteptăm. De fapt,
dusese un pachet de foi de știri vechi de o zi până la capătul îndepărtat
din bibliotecă și le citea cu ușurință,
întins pe o canapea, cu o mână în spatele tapiseriei
perne sub cap.
Ducele se îndreptă încet până la capătul îndepărtat al camerei lungi
și și-a încălzit mâinile albe la al doilea șemineu. Cand
s-a întors, era să-l găsească pe Julian pe picioare, pe mâini
băgată adânc în buzunarele redingelui brodat de mătase
haina, așteptându-i plăcerea.
O tragere de tapiserie și majordom a venit moale ...
cu picioarele pe partea stăpânului său. Un cuvânt rostit și slujitorul
s-a retras pentru a se întoarce cu un lacheu care transporta o tavă încărcată
cu articole pentru micul dejun și o urnă de cafea argintie pe care majordomul
așezat pe soclul său de pe masa joasă dintre cele două
canapele. Niciun nobil nu-i spusese un cuvânt celuilalt și
și-au ținut propriul sfat în timp ce majordomul era în cameră.
Când au fost în cele din urmă singuri, ducele s-a întors la
vatră. Fiul său a turnat cafeaua în două porțelanuri
cani, pe care le-a pus apoi pe masă. Un val de-al lui
Pagina 109

tatăl și el s-au ajutat la rulourile fierbinți, feliile de șuncă


și pană de plăcintă.
„Mama ta a spus că nu te vei opri să-ți mănânci
micul dejun la Bull and Feather ", a remarcat ducele,
ridicându-și cana și așezând-o pe șemineu. "Acea
tariful unității trebuie să lipsească, din nefericire, sau de tine
au o mai mare-er- în opinia mea decât am la început
presupus?"
Julian a aruncat un ochi la tatăl său, dar nu a spus nimic,
terminând o a doua rolă înainte de a îndepărta placa.
Și-a băut cafeaua și a turnat un al doilea fel de mâncare.
- Tariful la Bull and Feather este destul de bun, domnule;
plăcintă de căprioară, excelentă. ”
Ducele a zâmbit subțire și și-a scos tabacheria.
„Mă bucur să o aud. Trebuie să-mi măresc capul de cerb așa
că vă puteți bucura în continuare de o astfel de plăcintă excelentă de carne de vânat. Eu
ai încredere că nu te-am smuls de la - er - neterminat
Afaceri?"
„Scrisoarea dvs. spunea că mă prezint cel mai devreme
comoditate, și așa am, comod sau altfel. Sunt
bucuros că te găsesc bine, domnule. ”
„Poți să renunți la frumusețe, Alston”, ducele
a răspuns răspicat. „Nu sunt mai bun și nici mai rău decât atunci când sunt
te-am văzut ultima dată la Paris. Văd că pofta ta a revenit,
prin urmare, consider că ești complet recuperat din ...
er ... nenorocire ? ”
"Da domnule. Îmi doresc doar să nu fi fost
inconvenient - ”
„Ar fi trebuit să te gândești la asta înainte să treci
săbii! ” a enunțat duhul rece înainte de a se întoarce la

Pagina 110

foc, furios pentru că a lăsat emoția să-l învingă și


interviu abia început. A luat o clipă să se adune
înainte de a continua. „Acești proști erau sub atingerea ta.
Nu ai avut dreptul să-i angajezi într-o luptă sângeroasă ”.
Julian privea spatele rigid și alb ca zăpada tatălui său
coamă cu un zâmbet privat - îl știa mai bine decât el
se cunoștea pe sine. Furia a mascat îngrijorarea părinților.
- Lupta a fost pusă pe mine, domnule, explică el calm.
„Lefebvre și fiii lui m-au urmărit de la Dover. N-am avut
ideea că am fost urmărit până la pândă în Avon
pădure. Bătrânul prost a fost hotărât să aibă satisfacție,
oricare ar fi argumentele mele contrare. Un om hotărât,
un om care se crede grav abuzat nu ascultă
a raționa. Cum să-i spun că se află sub mine
considerare?"
Ducele a împins înapoi în grătar un bușten errant
vârful pantofului său negru din piele, diamantul mare
cataramă încrustată de pantofi sclipind în lumina focului.
„Îmi dau seama că pistolul devine rapid preferatul
arma de duel a tineretului modern. În opinia mea, este un
mai degrabă - er - metodă brută și inexactă de tratare
adversarul cuiva. Un rapier împins până la un punct precis pe
corpul este modalitatea mult mai îngrijită, mai curată și gentilomească
scăpându-se de o supărare. A făcut-o M'sieur
determinarea te face să uiți de toți anii de antrenament? ”
"Nu, domnule. Acei ani de antrenament mi-au permis să mă descurc
Cei doi fii ai lui Lefebvre. Au renunțat rapid la încercare
ordinele tatălui lor, dar nu era deloc ușor de obținut
eu însumi într-o poziție în care aș putea fi roz fără
omorând bătrânul. Aș fi putut dispune de Lefebvre pe nr

Pagina 111

mai puțin de patru ocazii în timpul întâlnirii noastre. Obiectul meu


trebuia să-i dau satisfacția de a-mi vărsa sângele fără
tăindu-mi măruntaiele. ”
Ducele și-a privit fiul cu o surpriză considerabilă.
„Dacă acesta a fost obiectivul tău, atunci sunt toată admirația pentru
priceperea ta. Dar mă găsești uimit momentan de ce
ați crezut necesar să efectuați un astfel de elaborat
înşelăciune. De ce nu le-ai terminat ?
„După cum spui, tâlharii aceia erau sub atingerea mea. Cât despre
Domnul fermier general ... Marchizul îl ținea pe cel al tatălui său
privirea statornică. „Este un bătrân. Bătrânii ar trebui să moară în lor
paturi. ”
A urmat o clipă de pauză înainte ca ducele să se aplece
capul lui alb. Luă tabacă și se întoarse la foc.
Și, deși a continuat să stea cu tija din spate
drept, Julian își putea da seama că a fost un efort pentru tatăl său
pentru că respirația lui se auzea. A decis că există
nu are rost să întârzie inevitabilul.
„Domnule. Killing M'sieur Lefebvre ar fi avut doar
a întărit cazul împotriva mea. Gândește-te ce avocații lui
ar fi făcut din asta? Nu este suficient să stau în picioare
acuzat de o crimă pe care nu am comis-o, fără să fiu marcată
un las? Cât de convenabil pentru un nobil să-l folosească pe al său
prerogativă de a soluționa o dispută cu un duel. Adversarul meu
ar fi redus la tăcere, procesul amenințat a renunțat, dar acesta
nu mi-ar șterge îndoiala despre vina mea. ”
- Luminează-mă, dacă vrei, spuse ducele, cum faci
ajuns să fie amenințat cu un proces francez pentru încălcarea
promisiune?"

Pagina 112

„Dacă știi despre amenințare, atunci nu am nevoie


elaborează în continuare. ”
"Într-adevăr?" spuse Ducele cu un râs. „Atunci trebuie
să presupunem că există substanță în afirmațiile lui M'sieur? ”
„Drojdia singură nu face pâine, domnule.”
"Fara indoiala. Cu toate acestea, drojdia este cea care definește
substanţă."
Julian și-a împins o mână prin părul gros și negru și
s-a îndepărtat de șemineu înainte de a porni călcâiul spre
întoarce-te și stai în fața tatălui său.
„Nu a fost niciodată intenția mea să te implic.”
„Ești fiul meu, așa că sunt implicat. De ce Lefebvre
ține-te de credința încăpățânată pe care i-ai oferit-o fiicei sale
căsătorie?"
- Habar n-am, domnule. Noțiunea este absurdă. ”
„Destul de absurd”, a fost de acord Roxton cu privire la fiul său
ochiul pasional al unui nobil cu jumătate de secol
experiența sexului mai frumos. „Poate că nu ai oferit
mademoiselle, motivarea numelui tău în ...
căldura momentului? ”
Buza fiului se curbă în timp ce-și privea tatăl în ochi.
„Această întrebare este mai degrabă academică, nu-i așa, având în vedere că eu sunt
căsătorit deja?"
„M-ai scutit de o anxietate pe care nu am crezut-o niciodată
justificat. "
„Atunci trebuie să vă mulțumesc că m-am dus la Bath pentru
scopul expres al întâlnirii cu soția mea. Este timpul căsătoriei mele
este mai mult decât o căsătorie numai pe nume. ”
Ducele era mulțumit. Mă bucur că fiul său este în grabă-
căsătoria aranjată cu aproape un deceniu mai devreme ar fi în sfârșit
Pagina 113

consumat și astfel legalizat fără îndoială. Era


cam când fiul său și-a asumat responsabilitatea soțului
și, sperăm, într-un viitor nu prea îndepărtat, cel al tatălui.
Prognosticul deprimant al medicului îl făcuse pe Duke
dornic să-și vadă linia asigurată dincolo de familia sa apropiată.
„Trebuie să-l felicit pe Martin pentru puterile sale descriptive?”
întrebă ducele, cu o sclipire rară în ochii lui negri.
„Dacă întrebați dacă proza ​lui Martin se înclină spre înflorită
exagerare ", a răspuns Julian ridicând din umeri," apoi
răspunsul este nu. Deborah este frumoasă, dar nu mai frumoasă
decât frumusețile pătrunse în sezonul marțial de căsătorie
după sezon. Este un pic Amazon, cu
temperament de asortat. Ea își spune mintea și știe
ce vrea ea. Dar asta nu este un lucru atât de rău și
preferabil unei creaturi cu ochi de doe cu bumbac între ea
urechi. ”
Un mușchi tremura la colțul subțirei ducelui
gură.
"Într-adevăr. Dar te vrea, Julian? ”
Marchizul ridică din nou din umeri.
„Când am părăsit-o, era la jumătatea drumului pentru a se îndrăgosti de ea
Julian Hesham. După o absență de două săptămâni, cred
se va căsători cu mine când voi reveni la Bath. ”
„Simți că este necesar să treci prin asta
mai degrabă înșelăciune decât să-i spui adevărul? ”
„Domnule, nu-și amintește de noaptea în care am fost
căsătorit. Șocul adevărului ar putea-o întoarce împotriva mea,
oricare ar fi sentimentele ei. Atunci unde m-ar lăsa asta? Eu
nu va culca o femeie reticentă, chiar dacă este soția mea ”. El

Pagina 114

zâmbi strâmb. „Așa am crezut că este prudent să-i permit asta


crede-mă un om obișnuit. ”
Ducele era intrigat.
„O astfel de considerație mă umilește. Morala ta este
într-adevăr mult mai bine decât al meu. ”
- Îmi pierdeți considerația, domnule, a declarat marchizul
categoric. „Tu, ca și mine, nu îți dorești să-mi vezi soția sedusă
căsătorie bigamă, fie cu vărul Evelyn, unii
pretendent nenumit sau fiul doamnei Duras-Valfons. ”
„Cu toate acestea, nu scăpăm de problema lui M'sieur Farmer-
General și presupusa ruină a fiicei sale ”, ducele
a spus lin, pentru a transforma conversația dintr-un subiect el
găsit dezgustător și sub atenția lui.
Spre deosebire de o mână de nobili contemporani ai săi, care
recunoscut de bunăvoie și fără rușine descendenți ticăloși,
aroganța și mândria lui nu i-ar permite niciodată să facă acest lucru,
nici nu ar discuta cu pretențiile ticăloase ale doamnei Duras-Valfons
fiul și moștenitorul său. Totuși, observațiile băiatului au fost inteligente și multe altele
decât îi păsa să recunoască.
„Declarația doamnei Lefebvre către locotenentul din
Poliția îl numește pe marchizul de Alston drept seducătorul ei ”.
Julian a răsuflat un râs jenat. "Acea
document de mare dramă? Este potrivit doar pentru scenă. ”
Ducele îl privi cu o privire rece, fără clipi. „Eu
cred că am trăit destul din viață pentru a nu fi șocat de ce
s-ar putea să îți pese să-mi spui. ”
„Așa cum am spus, domnule, nu culc femele reticente.”
„Avocații lui Lefebvre spun că au dovezi că
susține afirmația fetei că a fost sedusă cu promisiunea
de căsătorie. ”

Pagina 115

„Pot spune ce le place. Este o minciună."


Ducele înclină capul.
"Te cred. Ar trebui să știi că această problemă a ajuns
atenția ambasadorului francez aici la Curte
de Sf. Iacob. Ducele de Guînes este simpatic pentru dumneavoastră
cauză." Ducele oftă supărarea lui. „Din păcate, el
iar contactele sale de la Paris nu pot face prea mult pentru a tăcea cele ale fetei
Tată. În calitate de vameș, Lefebvre are mai multă putere la Paris
decât orice nobil și ca un om care crede că a fost
nedreptățit grav, nu se va opri la nimic pentru a-și vedea onoarea
răzbunat ”. Ducele a râs. „Este atât de mâncat cu al său
auto-consecință că a avut îndrăzneala și
îngâmfare să-ți forțeze un duel! ”
Marchizul l-a făcut pe tatăl său să se încline. "Eu sunt
fie el. ” să ne șteargă numele, domnule. Dacă vine vorba de un proces, așa
hotărât
„Îți aplaud sentimentele, Julian, dar nu ești sub nr
obligația de a da satisfacție. Deși, a avut-o
adversar a fost unul dintre noi, duelul tău improvizat ar fi avut
a văzut sfârșitul problemei, onoarea satisfăcută. Tu ești din
Aristocrația engleză. Nu poți fi adus în fața unui francez
instanța de judecată, cu excepția cazului în care cererea este adresată suveranului nostru de către
Reprezentantul Majestății Sale Franceze la Curtea St.
A lui James. Ambasadorul francez mi-a dat cuvântul el
nu va face o astfel de cerere. M'sieur Fermier general
poate să-și sufle consecința până când va apărea , dar el
în curând își va aduce simțul și își va da seama că nu are sens
urmărește o astfel de pradă de neatins. Sunt rezonabil de încrezător
că, atunci când acest fapt i se va arăta clar, el se va târa
înapoi sub podelele unde îi aparține. ”

Pagina 116

Julian rânji. „Vă invidiez indiferența voastră supremă față de


semenii dumneavoastră, domnule. Și aș vrea să am doar un degetar al tău
sangfroid - aroganța ta este pe bună dreptate justificată. Dar nu pot
stai să aștepți ca praful să se așeze pe această chestiune. ” El
a adăugat serios: „Cred că acuzația a adus
împotriva mea este o încercare deliberată de a aduce discredit asupra
familia noastră. Fata este doar scuza. Nici eu nu sunt ignorant
a conexiunilor lui Lefebvre și a motivațiilor sale. Îmi pare rău dacă
decizia mea de a împinge problema la o concluzie justă
te dezamăgește, tată. ”
Ducele nu a fost surprins de declarația fiului său.
La urma urmei, el este fiul mamei sale, își spuse el și cu
aceiași ochi limpezi, de culoare verde smarald.
- Nu mă dezamăgești, Julian, răspunse el încet.
Și el avea o suspiciune copleșitoare
curent al acestui imbroglio care nu prea avea legătură cu un
ruina fetei și a fost surprins că fiul său era la fel
părere, dar nu-i păsa să discute aceste gânduri pentru
prezentul.
„Sunt încă considerat ca cineva la Versailles, dar la Paris
are un ten politic complet diferit. Chiar și a lui
Majestatea franceză are dificultăți în controlul parlamentelor .
Oricare ar fi acțiunea pe care avocații dvs. o consideră necesară, o voi avea
întârziată până după luna de miere. Voi face ce pot. Sau
poate eu ... er ... mă amestec ? ”
"Nu, domnule. Mulțumesc ”, a răspuns Julian cu sinceritate și
sărută mâna lungă albă întinsă spre el.

Pagina 117

ȘAPTE

L ADY M ARY INTRAT D EB ' S M ILSOM S treet TOWNHOUSE ȘI


a descoperit o stare de haos intern. Coridorul din față era
stivuite cu trunchiuri de călătorie, îngustând pasajul,
determinând-o să-și ridice voluminosele jupoane cercate
și mergeți ca un crab în spatele majordomului îndelung răbdător, care
a introdus-o în salonul din față. Saunders și-a cerut scuze
starea coridorului și pentru păstrarea domniei ei
așteptând pragul ușii. Fusese indispus și Philip
lacheul nu se găsea nicăieri. Acolo era
sunet melodic al corzilor care se joacă undeva deasupra lui Lady
Capul Mariei. A venit un țipăt și un șir de francezi abuzive
din spatele casei. Saunders nu închisese
ușa salonului. Lady Mary privea uimită cu ochii mari
ca animal, posibil ca câine - spera că nu era mare
șobolan - a alunecat de-a lungul podelei de lemn lustruite a
pasaj și s-a ciocnit cu un portmanteau înainte
mărginind scara în afara vederii. A fost urmărită de un
femeie puternică într-un șorț al cărui pumn înflorit a fost ridicat
deasupra capului ei.

Pagina 118
Saunders scoase un oftat sonor de îndelungă răbdare în timp ce el
se plecă din cameră.
Nu după câteva clipe ușa salonului a fost larg aruncată,
și un băiat cu picioare lungi și un cap de bucle de aramă închisă
căzând în ochii săi îngropați în cameră, cu un șobolan mare
pe plumb. La o inspecție mai atentă, șobolanul sa dovedit a fi un
catelus. Mary nu știa nimic despre câini, așa că nu prea avea idee
rasa sau dispoziția sa. Dar ea știa ceva
obiceiurile lor, iar ea s-a retras în pernele canapelei, a
mâna voluminoselor sale jupoane.
„Jos, Nero! Jos ! ” Jack a poruncit și a dat un remorcher
pe plumbul catelului. A mers pe genunchi și a primit o lingere
peste fața lui. "Băiat bun! Băiat bun! Bună, mătușă Mary!
Saunders mi-a spus că vei veni să suni. ” El i-a făcut o plecăciune.
„Mătușa Deb este sus. Am fost ocupați cu o compoziție I
a scris. Acesta este Nero. Cel mai bun prieten al meu Harry a făcut un cadou
de el. Nu va mușca, dar sare. Mătușa Deb spune că eu
trebuie să îl mențină în frunte atunci când sunt vizitatori și
pentru că Alice nu-i plac câinii. Dar mătușii Deb îl place și
Iosif a promis că-l va păstra cât sunt plecat. Iti place
câini, doamna mea? Ți-ar plăcea să-i dai o bătaie lui Nero? ”
"Oh nu! Ești foarte amabil de tine, dar nu, nu vreau, Jack.
Mulțumesc ”, a spus Lady Mary, cu un zâmbet care l-a făcut pe Jack
zâmbește în ciuda refuzului ei de a-l atinge pe Nero.
- El nu va mușca și nu va salva jupoanele tale ca Sir
Beagle-urile lui Gerald. Este un whippet și foarte bine purtat. ”
„Iată-te!” a declarat o voce din prag. Aceasta
a fost Iosif. A făcut un pas în cameră, a văzut-o pe Lady Mary,
și și-a amintit arcul când Nero a pătruns la trap și

Pagina 119

își înghiți mâna. „Îmi cer iertare, doamnă. Afară cu


tu și bruta aia, maestră Jack. ”
„Nero nu este o brută. Nici măcar nu este câine. ”
„Va fi carne tocată pentru plăcinte dacă Alice pune mâna pe ea
l. Cook îl învinovățește pe prietenul tău pentru dispariția unui
cotlet bun. Și după înfățișarea wag pe coada aceea, el
a înghițit-o bine! Îmi pare rău că vă deranjează
doamnă. ”
„Nu te-am deranjat, nu-i așa, mătușă Mary?”
"Nu. Deloc, Jack ”, a răspuns Lady Mary cu un
zâmbește, totuși era ușurată că avea câinele pe celălalt
lateral al camerei.
„Dacă vrei să vii împreună cu mine, cel mai bine ar fi să fim pe al nostru
într-un fel ”, i-a spus Joseph lui Jack. Și înainte ca domnișoara Deb să o schimbe
minte." Se înclină în fața Lady Mary. „Începe-ți doamna
iertare pentru starea lucrurilor de pe aici, dar este pornită
relatarea călătoriei noastre iminente. ”
„Am fost invitat să rămân cu Harry. Joe mă ia
Acolo. Harry locuiește într-un palat din Hampshire ”, a explicat Jack
emoționat, adăugând: „Nu trebuie să te deranjeze pe mătușa Deb. Nu a făcut-o
Am fost foarte prietenos cu oricine în câteva zile. Sperăm o scrisoare
de la Paris va sosi pentru a-și îmbunătăți starea de spirit. Nu-i așa, Joe? ”
„Acum, asta nu este pentru urechile nimănui decât pentru ale noastre, Maestră Jack”,
Iosif a fost auzit spunând în timp ce închidea ușa.
Saunders a apărut cu tava de ceai și a informat-o
doamnă că amanta lui i se va alătura direct. Cu greu
dacă ar fi închis ușa când mai era o agitație înăuntru
pasajul. Părea să călătorească pe stradă,
apoi se lăsă încă o dată tăcerea. Lady Mary a oftat-o

Pagina 120

ușurare doar pentru a sta în poziție verticală când ușa a fost aruncată înapoi
iar Deb a navigat în cameră.
"Bine! Cine ar fi crezut că ar provoca un cățeluș mic
atâta tam-tam! ” spuse ea cu enervare. Ea a închis ușa
pe majordom și a rostogolit în jos mânecile unui om
cămașă albă care arăta de parcă ar fi aparținut unui lacheu și
care îi acoperea corsetul. „Ți-a arătat Jack cățelușul lui?
Lucru mic prietenos. Un cadou de la prietenul său școlar Harry,
care l-a invitat să rămână câteva săptămâni ”, a spus ea
zăngănind în timp ce turna ceaiul în două porțelanuri
bucate. Ea a pus ceainicul la loc pe suport și a pus
ulcior de lapte și zahăr în fața lui Mary, dar nu a stat,
preferând să stea lângă fereastră cu vederea sa asupra ocupatului
stradă. „Nu aș putea spune nu, nu-i așa? Deci călătoria noastră către Paris este
repus încă o dată. Ei bine, nu se poate ajuta. Asta ar trebui
te rog, Mary - că rămân în Bath ...? ”
„Am venit să-ți spun că Sir Gerald a sosit în oraș aseară”,
Spuse Lady Mary încet, cu un ochi ascuțit asupra cumnatei sale care
era preocupat. Faptul că nu a reacționat la știrile despre
sosirea fratelui ei era o dovadă suficientă pentru că era mai multă
decât de obicei distras. „Este ceva în regulă, dragă?”
Deb nu a răspuns pentru că a apărut un nod curios
gâtul ei. Ea doar a dat din umeri și s-a uitat afară din
fereastră, împletind și desfăcând o mână de lung
bucle roșii-închise care cădeau înainte peste un umăr. A ei
gândurile erau o încurcătură completă și nu dormise bine
peste zile. Totul era vina duelistului ei rănit și asta
sărut în umbra sălilor de adunare. Ea a fost
îngrijorată și știa că nu are motive întemeiate să fie. El
a spus că se va întoarce la Bath ca să o ia cu mașina în

Pagina 121

parc și trecuseră doar puțin peste o seară de la lor


sărută în umbră, așa că de ce să-și facă griji că el nu
vrei să-ți ții cuvântul? Opt zile nu au fost deloc foarte lungi.
Părinții săi ar putea trăi cealaltă parte a Angliei, cu toate acestea
stiam ...
Dar cu fiecare zi care a trecut, convingerea ei a crescut
el doar se amuzase cu ea. Poate că era un
aventurier pentru averea ei? Fratele ei Gerry avea
a petrecut ani bătând în ea că bărbații erau interesați
în ea dintr-un singur motiv și un singur motiv: Era o
moştenitoare. Era prea înaltă. Mersul ei prea omorât. Ochii ei
au fost culoarea greșită pentru a fi considerată drăguță, a spus el. Ea
cu siguranță nu era blond-căpșună, cu ochi violet și micuț
ca Maria.
Ar fi trebuit să știe mai bine decât să-și piardă inima pentru a
străin frumos găsit în pădurea Avon sângerând din
o rană de sabie! Unde rătăcise inteligența ei? Și
Mary o privea într-un mod dezamăgit, ceea ce sugera
i-a fost milă de ea și asta l-a înfuriat pe Deb
orice.
„Chiar trebuie să mă ocup de restul ambalajelor lui Jack”, a spus
Deb, trăgând de clopot, „dacă va fi vreunul
mâncare de pus pe masă la cină după cea de dimineață
tantrums de Cook. Îmi pare rău că am scurtat vizita ta. Eu
așteptați-vă că trebuie să ajungeți acasă la Gerry - Doamne! Ce
s-a întâmplat acum ? ”
În timp ce vorbea, exista o serie de bubuituri deasupra capului
însoțit de o ceartă de cizme și de scoarța familiară de
Nero și, în cele din urmă, un strigăt de râs. Lady Mary era pe ea
Pagina 122

picioare în momentul în care majordomul a pășit în cameră cu a lui


aspect obișnuit de îndelungă răbdare pe fața lui de marmură.
- Ei bine, Saunders? Întrebă Deb, încercând să întrezărească
pasaj, dar agitația trecuse la alta
o parte a casei. „Dacă vrei să-mi spui Cook a luat
un taietor al lui Nero sau îl urmărește pe Jack despre cămară
vorbind despre obscenități galice, nu vreau să știu. Sau sunt
ești pe cale să anunți? ”
- Deloc, doamnă.
„Într-adevăr, este un bărbat curajos care poate face față unui tâmpit
școlar și câinele său credincios. ”
Saunders a ignorat sarcasmul, spunând: „Există un
domnule veni să sune, doamnă. Își puse cizma în ușă
și i-au urmat pe maestrul Jack și pe domnul Joseph ... ”
Înainte ca Deb să poată răspunde, Lady Mary o întrerupse.
„Nu poți admite un domn în salonul tău
rochie îmbrăcată - ”
„Mary, nu văd de ce ar trebui să i se refuze lui Bath o privire
jupoanele mele verzi-măslinii. Nu te preface că ești șocat
De dragul lui Saunders ”, a spus Deb cu o privire vicleană spre majordomul ei.
„Dacă vizitatorul a intrat în casă cu Jack și Joseph, este
probabil Fotheringhay sau generalul Waverley. Și ca niciuna
dintre cei doi militanți în vârstă pot merge fără ajutor
a unui scaun de baie, este puțin probabil să mă răpească în acestea
aducând articole de îmbrăcăminte. ”
„Deb! Vă rog-"
- Chemați președinții Lady Mary, Saunders.
Lady Mary s-a așezat din nou.
"Eu raman. Este ceea ce Sir Gerald mi-ar dori
do."

Pagina 123

„Ei bine, Saunders? Nu te uita la mine. ”


Majordomul plutea în nehotărâre și privea dintr-unul
fata incapatanata fata de cealalta. Era pregătit să aștepte
argument până când a fost tresărit să se îndepărteze de
ușă printr-un cuvânt blând al vizitatorului, care alunecase
în cameră neanunțat.
„Este cel mai nepotrivit dintre voi să primiți un domn
îmbrăcată ca o țigancă ”, a ținut Lady Mary cu un miros de
dezaprobare. „Nici măcar nu ai pus un pieptene prin tine
bucle. Și asta este cămașa unui bărbat ! ”
„Poți ghici cui aparține?” Deb tachinat.
„Când spui lucruri atât de provocatoare, nu este de mirare
oamenii sunt dispuși să creadă cel mai rău din tine?
Ieri am avut o vizită a doamnei Dawkins-Smythe ... ”
„Draga mea Mary, chiar trebuie să înveți să fii politicos nepoliticos.
Te-a mâncat din nou broasca, nu-i așa? ”
„Să mănânci broasca?” Lady Mary gâfâi. "Nu. Ea nu a fost
mâncându-mă de broască! A venit, a spus ea, într-o misiune de milă.
Avea informațiile de la Lady Reigate și astfel
am crezut cel mai bine știu că există într-adevăr adevăr în
zvonul că face turul salonelor lui Bath, astfel încât eu
ar putea să-l pregătească pe Sir Gerald pentru cel mai rău. ”
„Mary? Habar n-am despre ce vorbești. De ce
ai batista gata? ”
Lady Mary se așeză drept, batista albă
zdrobit într-o mână înmănușată. „Deb, există vreun adevăr
zvon că ai fost văzut în umbrele Adunării
Camere săptămâna trecută cu — cu un… ”
"-apariţie?"
„Știi perfect la ce a asistat Lady Reigate!”

Pagina 124

"Nu, eu nu." Deb zâmbi rău. „Am fost mai degrabă


preocupat la momentul respectiv să ia act, fie că este viziune sau nu. ”
„Deci este adevărat”, a anunțat Lady Mary cu accente tragice.
„Ai permis AA- Lothario să te sărut! Cum cum-
comun ”.
Deb a râs, dar ochii ei erau foarte duri.
"Uzual? Nu. Nu este nimic comun la el. ”
„Crezi că este amuzant să ai oameni să te urlească, să vorbești
despre tine, crezi că ești impropriu ? ”
„La naiba și explodează ce cred oamenii despre mine!” Deb
a mârâit, deși acest lucru a mascat o durere autentică pe care sora ei
socrul era pregătit să se gândească la cel mai rău din ea.
„Oh, Deb, când vorbești așa îmi pierd orice speranță în tine
făcând un meci bun. Este de mirare că Sir Gerald disperă
din tine - Oh! Ce ... Tu ? ” Lady Mary se bâlbâi și se uită fix
drept înainte ca unul care văzuse o fantomă, complet
pierzându-și linia de gândire.
Deb s-a întors încet de la fereastră și a venit față în față
se confruntă cu duelistul ei rănit, îmbrăcat pentru călărie în coapsă-
pantaloni scurți strâmți, redingot de călărie albastru închis cu
mansete brodate și ghete jockey foarte lustruite. A lui
umerii largi erau ridicați împotriva ușii închise și a lui
brațele îi erau încrucișate pe piept. Acolo a fost un
o sclipire apreciabilă în ochi și, deși s-a închinat
ambele doamne, ochii lui erau pentru Deb.

Un T același timp CA M ARQUIS A A LSTON era


admis la casa lui Deb, fratele ei, Sir Gerald
Cavendish, se așeza la un mic dejun târziu cu cocoșat

Pagina 125

ouă, pâine și unt și o ceașcă tare de ceai. Sir Gerald


a băut doar ceai verde și dintr-o ceașcă, nu dintr-un vas. El a avut
am comandat în special un serviciu de ceai de porțelan în verde mentă
cu ornamente aurii, iar cupele aveau mânere - cel mai recent lucru
- niciuna dintre acele mâncăruri orientale de modă veche. El a fost
sigur că va stabili o tendință. A intenționat să trimită un
serviciu de ceai identic cu vărul său prin căsătorie, ducesa
de Roxton. Dacă ar găsi favoare cu Harul ei, ar găsi
favoare cu ducele, și el a vrut atât de mult să fie privit cu
favorizarea rudelor sale exaltate prin căsătorie. A zâmbit
el însuși fiind atât de isteț. Da, ducesa nu a putut, dar nu
fii fermecat de darul său.
Se uită la ceasul de pe cămin și se încruntă.
Unde era soția lui? Ar fi trebuit să se întoarcă de la a lui
casa surorii până acum. Cât timp a fost nevoie pentru a spune
Deborah, fratele ei, ajunsese în oraș și se aștepta la ea
să se prezinte în salonul său la prânz? El a avut
a vrut să trimită un lacheu cu somația, dar Mary a avut
a insistat să facă singură comanda. Câte prostii despre
Deborah ia vestea sosirii sale într-un cadru mai bun
minte dacă Mary i-a spus în persoană. Femele. El n-ar face-o niciodată
intelege-le.
Doua ore. Ce ar putea să o țină? El ura
pierdem timpul. Cel puțin timpul petrecut azi-noapte fusese bine
a petrecut. El a zâmbit înfricoșător pentru sine. Anul acesta Mary trebuie
dă-i un fiu. Dacă nu ... Această eventualitate nu a făcut-o
să te gândești. Dar s-a gândit la asta. În mod constant.
Fără un fiu, nepotul său, John George (Jack)
Cavendish, produsul cuplului bolnav al lui Otto cu un
țigan murdar, a rămas moștenitorul său. Că nepotul lui pe jumătate

Pagina 126

s-ar putea ca într-o zi să-și moștenească baronetismul cu care s-a îmbolnăvit


griji. La fel a făcut sora lui, Claudia Deborah Georgiana, care
devenise un Amazon obstinat și liber gânditor. A avut
sora lui a fost ascultătoare și docilă și a fost ghidată de
el, ar fi savurat sarcina de a informa într-o zi
ea că totul era datorat eforturilor sale, ea era destinată să fie
o ducesă. Dar Deborah preferase rebelele lui Otto
companie și fugise să locuiască cu familia neagră
oi și un pachet de muzicieni țigani la Paris.
Sir Gerald tresări de fiecare dată când își amintea
Mânia lui Duke pentru că i-a permis sorei sale să se înșurubeze și
umilință pe care o îndurase să o găsească printre țigani,
fratele său mort și ea la un pas de a fugi cu un
muzician! Într-un moment de slăbiciune dezgustătoare a avut chiar
i-a permis să-l aducă înapoi pe bratul orfan al lui Otto
lor. Permisul ei să-și înființeze casa cu Jack în Bath
a fost morcovul, nu numai pentru a o lua la bordul navei, ci și pentru a
se așează și rămâne pe pământ englezesc până la soțul ei
s-a întors din exil pentru a o revendica.
Sir Gerald i-a mulțumit lui Dumnezeu în sfârșit pe marchizul de Alston
a venit în fire și a decis să-și adune mireasa, înainte
a devenit implicată în orice alte episoade scandaloase.
La urma urmei, cu o zestre de peste cincizeci de mii de lire sterline,
Deb a atras pretendenți. Un pretendent a rămas obstinat
persistent și i-a scris impudent lui Sir Gerald pe
mai mult de trei ori solicitând permisiunea de a judeca
sora lui. Omul avea bogăție și adresă, dar baza lui
filiația a fost suficientă pentru ca, dacă Deborah ar fi fost necăsătorită,
costumul său ar fi fost respins de la sine înțeles. Aceasta
din cauza persistenței domnului Robert Thesiger că domnul

Pagina 127

Gerald s-a regăsit în Bath când ar fi trebuit să fie


având grijă de problemele imobiliare importante.
A ridicat un deget gros pentru ca un lacheu să-și umple din nou ceașca de ceai
și stropea într-o măsură precisă de jumătate de linguriță
de zahăr când majordomul s-a strecurat în cameră și a anunțat
un apelant. Înainte ca Sir Gerald să poată ordona majordomului său să informeze
vizitatorul nedorit că nu era acasă, oaspetele
a intrat în salonul de mic dejun de parcă ar fi aparținut acolo.
Era Robert Thesiger, iar ceaiul lui Sir Gerald
limba s-a transformat în gudron.
Majordomul cu ochii mari se uită de la stăpânul său la Robert
Thesiger și înapoi. Sir Gerald puse jos ceașca cu
lentoare deliberată și trăgea de dantela de la încheieturi
cu un miros lung de nemulțumire. A fost o expunere elaborată
de superioritate pompoasă care masca o neliniște la
venind față în față cu acest paria social. Primul său gând
a fost că prezența lui Thesiger în casa lui nu trebuie să vină
atenția marchizului de Alston. Al doilea a fost să
găsiți o scuză pentru a scăpa de el repede, înaintea soției sale
s-a întors și a fost nevoit să-l primească.
„Așa de bine să îți întrerup micul dejun ca să mă vezi,
Sir Gerald ”, a răsuflat Robert Thesiger.
Își scoase tabacheria, o privire semnificativă la majordom
care încă plutea în prag. A așteptat pe servitor
să închidă ușa pe spate înainte de a lua o poziție de
fereastra, obligându-l pe Sir Gerald să-și miște tot corpul sau
suferi un scârțâit în gât. Înainte ca Sir Gerald să se poată forma
cuvinte pentru a protesta împotriva intruziunii sale, a adăugat Robert Thesiger
răspicat,
- Lordul Alston a sosit la Bath, lordul meu?

Pagina 128

„Locația lordului Alston nu este preocuparea cuiva


dar a lui, domnule. ”
Robert Thesiger a zâmbit larg. „Vă rog domnia voastră să nu
să-mi pierd timpul cu un spectacol meschin de jignit
sensibilități. Ori este în oraș sau nu este ”.
Sir Gerald se ridică în picioare și își aruncă șervețelul pe
masa. „Nu voi sta aici în propria mea casă și voi fi
supus unei asemenea anchete grosolane! Dumneavoastră, domnule, veți părăsi casa mea
o dată!"
Robert Thesiger stătea între Sir Gerald și clopot
Trage.
„Cu siguranță voi pleca, de îndată ce mă veți asigura
nu intenționează
"Pardon?" SirsăGerald
te căsătorești
a bâzâit,cu sora
atât de ta cu lordul Alston. ”
ofensat
că a bâjbâit după un răspuns adecvat la o astfel de
sugestie revoltătoare. „Îndrăznești să-mi dai sfaturi despre un
materie - o chestiune care nu vă interesează și care
este dintre cele mai private și mai delicate - ”
„Dacă îți pasă de sora ta, vei respinge oferta lui Alston
de-a dreptul ", îl întrerupse Robert Thesiger. „La urma urmei, nu poți
fii ignorant cu privire la faptul că domnia sa este implicată într-un francez
proces. Nu ar trebui să mă întreb dacă scandalul nu se află în
Cotidianele franceze până la sfârșitul lunii. ”
Sir Gerald încă îi era greu să-l controleze pe al său
caracteristici, cel mai puțin dintre toate pun împreună o propoziție coerentă. El
niciodată nu fusese abordat atât de răspicat de un complet
străin, și în propria lui casă, dar la mențiunea unui
Procesul francez și-a găsit vocea, spunând cu dispreț:
„Dacă te referi la acel mic colectiv de impozite
și fiica lui de design, am auzit despre asta la club

Pagina 129

acum cel puțin trei săptămâni. Cotele sunt de zece la unu în favoarea
de Alston câștigător dacă merge la proces, ceea ce noi foarte mult
îndoială."
Trase de vârfurile vestului de mătase dungat și
întinse gâtul. Mențiunea clubului său l-a restabilit
superioritate față de această creatură prost crescută, adăugând,
„Acel parvenit parizian nu poate fi altceva decât un meschin
pacoste pentru un nobil din reproducerea lui Alston. Nu aș fi
deloc surprins dacă refuză să recunoască o astfel de
proces absurd. ”
„E timpul să-ți scoți nasul dintre fese”,
Robert Thesiger a batjocorit în franceză, adăugând
Engleză, „temperamentul inegal al lui Alston este doar o șoaptă
cercuri politicoase - comportamentul său torsionat sexual față de al său
mamă, aproape uitată. Cu toate acestea, când această acțiune civilă are loc
în instanță, adevărata natură a depravării sale va deveni
proprietate publică sordidă. Doriți să vă aliați cu unul
precum el? Să-i permiți sorei tale să devină asta
soția degenerată? ”
„Eh? Știi despre afacerea asta din Hanovra? ”
Întrebă Sir Gerald, neîncrezător, curiozitatea devenind tot mai bună
de el. „Auzisem un zvon - dar nu am crezut niciodată -”
„- că într-o furie beată a denunțat-o pe ducesa lui
mama lumii ca o curvă și o vrăjitoare? ” Robert
Thesiger ridică sprâncenele negre. „Acestea sunt acțiunile unui
om sănătos, Sir Gerald? ”
„Sună o mulțime de capcană teatrală!”
Dar fardul rapid de culoare roșu al cărămizii al lui Sir Gerald l-a negat pe al său
bluster respingător.

Pagina 130

Zâmbetul lui Robert Thesiger a fost sufocant. „Da, nu-i așa? Eu,
ca tine, aș fi reacționat așa cum ai făcut-o acum, dacă nu aș fi fost eu
cu Alston în acea noapte. Am coborât de la Eton
împreună, noi trei, Alston, Evelyn Ffolkes și
eu insumi." Își deschise rapid tabacheria. "Frați de arme,
ai putea spune. Evelyn și cu mine acolo pentru a ne susține rudele în a lui
oră de nevoie. Toți am beat. Dar nu prea beat ca noi
nu au fost respinși de cererile nerezonabile ale lui Alston asupra lui
propria mamă. "
Sir Gerald avea nevoie de un pahar de brățară pentru a-l stabili
nervi dezordonati. Dar neavând pe nimeni la îndemână, a apucat-o
marginea mesei pentru sprijin.
„Alston este pe cale să se implice într-un public
scandal ”, a continuat Thesiger cu un zâmbet trist și încruntat
între sprâncenele lui negre. De data aceasta ducele nu poate alunga
el, chiar dacă ar vrea. Nici circumstanțele nu pot fi
tăcut și convenabil uitat. Ce păcat al tău
soția trebuie să împartă pentru totdeauna rude cu un bărbat care are
a depășit limitele decenței comune seducând
și apoi abandonarea fiicei unui fermier general ”.
A luat tabac, cu ochii pe Sir Gerald pentru a se asigura că este
digerând fiecare cuvânt. „Micul lucru - și ea este
drăguță, foarte drăguță - se întorsese de la școala ei de mănăstire
doar cu câteva săptămâni înainte ca Alston să o seducă cu
promisiunea de căsătorie ... ”
"Căsătorie? Un nobil englez se căsătorește cu o clasă de mijloc
Frenchy? ” Sir Gerald a batjocorit pompos. „De neconceput !”
„De ce nu, când nu a spus asta? A fost doar un truc
să-și ridice jupoanele peste coapsele ei delicioase.
Din păcate, a făcut greșeala de a vâna un
Pagina 131

femeie dintr-o clasă care nu se joacă după regulile


aristocraţie. Micuțul lucru nu știa că nu
nici nu știa cum să-l respingă în propria ei casă.
Imaginați-vă atunci groaza fermierului general când a aflat
fecioria cu grijă a fiicei sale fusese
jefuit de un englez de rang și avere. El a fost
hotărât Alston să facă lucrul onorabil și
se căsătorește cu fiica lui. ”
„Bărbatul este o mufă de șanț insuportabilă!” Sir Gerald
trase un chip plin de repulsie. „Fiul unui duș aliat
el însuși cu o familie de vameși? Absolut ! ”
„ Mon Dieu ”, mormăi Robert Thesiger în franceză,
„Ești atât de departe în fundul lui, respiri merde . Da,
gândește-te la rușinea pentru Casa lui Roxton ”, a tras el
în engleză, sarcasmul pierdut asupra ascultătorului său. „Alston a făcut-o
a fost numit într-un proces pentru încălcarea promisiunii. A
ancheta preliminară a început. Martori pentru amândoi
părțile au fost numite. Un judecător îi va interoga. Legal
reprezentanții pentru M'sieur Farmer-General sunt la Londra.
Ducele de Roxton a fost chemat înaintea francezilor
Ambasador."
Sir Gerald se simți brusc călduros și transpirat. Nu-i plăcea
dramă în viața lui. Și cu siguranță nu a vrut scandal
atașat de bunul său nume. Îi luase ani de zile până
recuperează-te de pe urma lui Otto și Deborah
conduce. A clipit la Robert Thesiger și a întrebat într-un
glasul condamnării,
„Ducele a sunat în fața ambasadorului francez? De ce?"
„Pentru a se asigura că fiul și moștenitorul prețios al lui Roxton se întorc la
Paris pentru proces. ”

Pagina 132

„Cu siguranță ducele va putea ...”


„- ce, sir Gerald?” Thesiger a batjocorit. - Domnule
Agricultorul general nu este pregătit să se stabilească în afara instanței. El
vrea domnia sa în fața judecătorului și a juriului. Parizianul
autoritățile sunt hotărâte să facă din Alston un exemplu de
lascivitatea aristocratică neînfrânată care infectează
buni cetățeni ai Parisului. ” Și-a ridicat sprâncenele. "Tu vrei
sora ta căsătorită cu un astfel de bărbat? ”
Sir Gerald era cenușat și înfricoșat. „Nu este nimic
fă cu mine acum. ”
Robert Thesiger părea trufaș. „Ca și sora ta
tutore, are totul de-a face cu tine, domnule! ”
Culoarea cenușie a lui Sir Gerald s-a transformat în pușcă și el a pufnit
obrajii lui.
„Cum îndrăznești să-mi spui afacerea mea, tu - tu ...”
Apoi și-a dat seama cum ar putea pune capăt imediat acestui lucru
interviu inconfortabil și scăpați-i casa de acest produs
de degenerare. I-a zâmbit plin de satisfacție oaspetelui său nedorit,
spunând îngâmfat,
„Știi multe despre această chestiune. Lordul Alston este alături de mine
soră în timp ce vorbim ... ”
„ Ce ?”
Robert Thesiger a trecut pe lângă Gerald pentru a ajunge la
ușă, a deschis-o, s-a întors și a râs la Sir
Gerald, care își ștergea fruntea strălucitoare cu a lui
șervețelul aruncat, ușurat că bărbatul luase momeala.
„Sper pentru dragul tău, domnule, că sora ta are mai mult creier
și înțelept decât tine! Sau încă o poți vedea pe ea și pe prețiosul tău
numele de familie ruinat dincolo de mântuirea socială ”.

Pagina 133

OPT

„ AȚI ȚINUT FĂGĂDUCEREA !” D EB DECLARA CU ZÂMBET


și a făcut un pas spre duelistul ei rănit. Atunci ea
s-a verificat, roșindu-se până la rădăcinile părului ei castaniu,
căci spontaneitatea ei cu siguranță i-a dat departe sentimentele.
"Da. Sunt aici să te duc la o plimbare prin parc
promis ”, a spus Julian conversațional, de parcă ar fi fost numai
ieri o sărutase în umbra Adunării
Camere. „Există o răceală în adiere, așa că va trebui
adu un înveliș și capota ta. ”
Lady Mary rămase cu gura căscată pe amândoi și se adună
suficient pentru a spune, „Deb nu poate merge îmbrăcată îmbrăcată ...”
- Da, aș vrea asta, îl întrerupse Deb, fără să se uite la el
Julian, căci îi zâmbea în felul acesta care o făcea
ridicol de fericit. „Nu mă aștepta, Mary.”
El îi deschise ușa pentru a trece pe coridor
apoi a închis-o și s-a întors spre Lady Mary, care era pe ea
picioarele, roșind furioși și uitându-se din feluri.
„Nu poți să-i permiți lui Deb să…” începu ea și fu tăiată.
„Nu ți-a trecut vreodată prin cap că de fiecare dată când spui nu
lui Deb te va sfida instantaneu? ” îl întrerupse calm.

Pagina 134

„Și eu am un diavol de temperament, o să garantez. Născut cu el, de


culoarea părului ei. Și este foarte tânără, pentru toate
fațadă lumească. ”
„Presupun că ai adunat toate acestea dintr-un sărut la
Bal de asamblare? ” Întrebă Lady Mary indignată.
- Nu, dragă verișoară, spuse Julian simplu. "Vine din
având mulți ani de experiență în sexul tău. ”
"Bine!" răsuflă Lady Mary. „Nu trebuie să te lauzi
cuceririle tale pentru mine! ”
El a ridicat din umeri.
„Gândește-te ce câine plictisitor aș fi dacă aș avea eu patru și douăzeci de ani
nu făcuse câteva cuceriri. ”
„Nu-mi pasă să știu câte femei ai stricat!”
A zâmbit și a spus încet: „Doar cei care vor să fie
ruinat, Mary. ”
„S-ar putea să vi se pară foarte amuzant, domnule, să-l seduceți pe Deb
în umbra sălii de adunări ... ”
Julian oftă.
„Maria. Nu te lăsa pasionat de probleme
pe care nu le poți influența și nici modifica. ”
Lady Mary își ridică bărbia cu sfidare.
„Poate că ai ruinat fiica unui impozit francez
colecționar, dar nu îți voi permite să strici șansele Deborei
de a se căsători bine. Ne-a luat Sir Gerald și cu mine ani și
un efort considerabil pentru a-l readuce pe Deb din pragul
dezastru social după ce a ajuns la Paris. ” Când vărul ei
îi ridică sprâncenele în interes, devenind tulburată. "Nu
că asta este preocuparea ta. ” Adăugarea într-o față aproximativă
asta l-ar fi surprins pe soțul ei, „Când Robert
Pagina 135

Thesiger o întreabă, știu că îl va accepta, în ciuda


nefericita lui filiație. ”
- Robert a întrebat-o, spuse Julian categoric. "Ea are
l-a refuzat nu mai puțin de trei ori ”.
„Cum-cum știi asta?”
„Am făcut ca afacerea mea să știu”, a tras el. "Unu
trebuie să-și protejeze investiția. ”
„Investiție?”
Marchizul a venit să stea lângă ea.
„Ascultă-mă, Mary. De ce crezi că este Thesiger
urmărind Deb? De ce este atât de dornic ca ea să accepte oferta lui
de căsătorie atunci când este liber să urmărească orice femeie din
alegerea lui? ” Când vărul său a continuat să clipească
neînțelept înspre el, oftă. „Ademenindu-l pe Deb
în căsătorie și așternut-o, el se va răzbuna pe un
numele de familie pe care nu-l poate numi niciodată pe al său. ”
Lady Mary a făcut ochii mari. Deci zvonurile sordide au fost
Adevărat. Auzise șoaptele despre Robert Thesiger
filiație, dar nu a avut niciodată confirmarea că bărbatul
era într-adevăr fratele vitreg al vărului ei și astfel ducele de
Fiul ticălos al lui Roxton. Totuși, acest lucru nu a explicat în mod adecvat
de ce marchizul o urmărea și pe Deborah, cu excepția cazului în care el și
Robert Thesiger a fost închis într-o luptă bizară cu
Virtutea lui Deb ca premiu. Știind puțin din istoria lor la
Eton, ar putea să creadă.
„Sunteți la aceeași libertate ca și domnul Thesiger de a alege
orice femelă ”, a spus ea în timp ce își manevra cercul larg
jupoane între mobilier pentru a sta lângă fereastră,
pentru că verișoara ei era prea apropiată pentru confort. "De ce
Deborah? ”

Pagina 136

Julian se încruntă la inițialele sale gravate


pe capacul lustruit al tabacerei sale aurii.
„Pentru că Deborah Cavendish este soția mea.”
- Soția ta ?
"Da."
"Cum? Cand? Nu poate fi adevărat! ”
„Am fost căsătoriți de mici, chiar înainte să fiu trimisă
spre continent. Deb nu își amintește de acea noapte și
s-a crezut în interesul nostru că ea și restul
societatea rămâne ignorantă a meciului până la întoarcerea mea. întreb
să nu-i spui nimic. ” A zâmbit strâmb.
„Mă cunoaște doar ca Julian Hesham și aș prefera
ea să continue să mă considere un domn lipsit de anume
familie deocamdată. Dacă ar fi să descopere
circumstanțele din spatele uniunii noastre înainte să am șansa
fă-o soție mea doar în numele ...
„Ai de gând să o culci fără să-i spui cine ești cu adevărat
sunteți?" Lady Mary a fost revoltată. „Crezi că este de preferat
ca ea să fie înșelată în patul tău decât să fie căsătorită
sincer și de bunăvoie lui Robert Thesiger? ” Ea a dat o
râs isteric. „Crezi că ea va accepta cu echanimitate
un soț capabil să se apuce de propria mamă ... ”
Rapid, ca fulgerul, Julian a lovit-o și a apucat-o pe Lady
Mary la încheietura mâinii și a tras-o puternic de a lui
piept, fața lui roșie înfiptă în a ei.
„Nu știi nimic ... nimic !” mârâi el, ochi verzi
aprins de furie.
El a împins-o și s-a întors pentru a-și recâștiga a lui
calm, supărat pe el însuși pentru că l-a lăsat pe vărul său
cuvintele îl primesc mai bine.

Pagina 137

- Nu vă amestecați în asta, doamnă, adăugă el cu răceală,


pătrându-și umerii și reglându-și manșetele la fel ca
ușa a fost aruncată larg. „Ei bine, Jack, unde este mătușa ta
Deborah? ” a întrebat el, forțând un zâmbet.
Lady Mary îi aruncă vărului ei o privire de resentimente și
s-a repezit în hol. Capul îi tresări și inima
bătut. Ea a avut începuturile unui megrim teribil. Ea
trebuia să se întoarcă acasă cât mai repede posibil pentru a-i spune
soț. Chiar nu-i venea să creadă că Sir Gerald ar fi
parte la o astfel de schemă oribilă de înșelăciune împotriva propriilor săi
sora. Trebuie să facă ceva pentru a o salva pe Deborah de ea
văr inconștient.
„Mary? Am crezut că ai plecat ”, a spus Deb coborând
scări.
Era îmbrăcată într-o rochie palidă mult petticoată
mătase albastră, brodată în maniera chineză pe strâns
corset și tiv cu flori și păsări cântătoare. Scăzut,
decolteul tăiat pătrat a fost făcut respectabil de către expert
aranjarea unui șal subțire cu ciucuri de mătase drapat peste ea
umerii goi și băgați în sân. Se uită în ea
sticla mare aurită din hol și bătută în loc
părul răscolit, mai multe bucle lăsate să iasă
un umar. S-a încruntat, prinzându-i pe cumnata ei
reflecţie.
- Te simți perfect, Mary?
„Am durerea de cap!” A anunțat Lady Mary, dintr-o dată
nenorocită, cu atât mai mult cu cât Deborah arăta pozitiv
strălucitoare în ignoranța ei și zbătută în așteptarea ei
scaun sedan.
Deb a urmat-o.

Pagina 138

„Sper că nu au fost provocările lui Nero


durere de cap, dragă, spuse Deb veselă la fereastra
scaunul sedanului, o privire suspectă către Jack, capriciosul
cățeluș și Julian Hesham, care stăteau toți pe hol.
Acesta din urmă ridică din umeri, negând orice implicație
în sănătatea eșuată a Lady Mary. „Dacă o vedem pe doamna Dawkin-
Smythe în parc, să-i spun să te viziteze cu una dintre
jeleurile ei restauratoare? ”
"Nu! Nu puteam suporta! Nu acum!" Exclamă Lady Mary
cu o voce sfărâmată și cu un suspin bătut de partea
ușa cu bețele închise ale ventilatorului ei, dornică de cei doi
președinți grei să-și ridice scaunul pe stâlpii lui lungi. Ea
apoi s-a aruncat împotriva tapițeriei din damasc și a fost
sărind fără cerimonie în stradă.
- Biata Mary, spuse Deb cu o încruntare îngrijorată, răsucindu-se
capota ei de paie după benzi. „Gerry a venit în oraș
iar acum nu va mai avea nici o clipă de liniște. ”
- Mătușa Mary se plânge mereu de dureri de cap, Jack
a comentat.
„Nu-mi amintesc să-ți fi cerut părerea, băiat nepoliticos”,
Spuse Deborah cu severitate, dar cu asemenea râs în ochi
că Jack rânji. S-a întors spre Julian, spunând: „Nu am făcut-o
înseamnă să te fac să aștepți peste un minut, dar Brigitte
amenințată că se aruncă de la a doua aterizare dacă eu
a ieșit afară fără să se schimbe mai întâi în această preluare
rochie și permițându-i să-mi ridice părul. ” Se uită la ea
nepotul ei. „Ei bine, Jack, am crezut că ai promis că vei ajuta
Joseph? ”
Nepotul ei se uită expectant la marchiz.

Pagina 139

„Am consimțit să permit maestrului Cavendish să călărească


cu noi despre parc ”, a spus Julian, luându-l de braț pe Deb și
ducând-o puțin pe stradă până unde se deschide
trăsură-și-patru așteptate. „Răsplata lui pentru că ți-a primit-o
majordom de pe spatele meu. ” S-a uitat peste umăr ca să facă
sigur că băiatul era în spatele lor. „Da, puteți aduce asta
brută neagră cu tine. Dar tu și el trebuie să stați în față
Thomas și poartă-te. Ceea ce înseamnă să-ți părăsești mătușa și
eu în pace. De acord?"
„Faimos! Multumesc domnule! Nu voi fi o pacoste.
Promisiune!"
Deb s-a așezat pe tapițeria de catifea roșie de pluș și
legat de capota ei, o privire laterală spre Julian în timp ce se așeză
el însuși lângă ea.
„Nu mă prefac să înțeleg cum ai ajuns să iei
Fă-ți încrederea în tine, dar este clar că este ferm în tine
tabără deja. ”
„De ce, domnișoară Cavendish, cred că mă crezi capabilă
de insuficiență. Și cu singurul scop de a câștiga
devotamentul tău nemuritor. Arcul acela nu va face niciodată! Haide
aici ”, a spus el și a continuat să strângă din nou panglica de mătase
capota ei. „Mergeți în sus! Fata buna."
Cu un semn din cap către șoferul său, au pornit pe Milsom Street la
un trap pe îndelete.
Nu merseseră prea departe când un domn mai departe
călărețul s-a lăsat alături și a continuat să însoțească
trăsura în călătorie.
Era Robert Thesiger.
„Domnișoară Cavendish! Ce încântare să te văd în afara
usi! ” Robert Thesiger a strigat din calea a

Pagina 140
armăsar armăsar negru.
A purtat o recoltă de călărie cu mânere perlate, pe care obișnuia să o facă
aduce-i montura lângă trăsura deschisă. El a înclinat pe al său
se îndreaptă către ambii ocupanți, dar în timp ce Deb a returnat
salut, Julian se uită drept în față, de parcă bărbatul ar fi fost
deloc acolo.
Trăsura s-a oprit la o intersecție aglomerată, unde
un vagon și un autocar care se luptau pentru spațiu.
„A fost nevoie doar de motivarea corectă, domnule Thesiger”,
Strigă Deb tachinând.
Zâmbetul lui Robert Thesiger era strâns. „Trebuie să vorbesc cu
tu, domnișoară Cavendish ”, a cerut el, aruncând o privire către
Marchiz. „Este o chestiune de maximă urgență.”
Deb se uită la el cu atenție și observă luciul
transpirație pe frunte.
„S-a întâmplat ceva? Lady Mary este cu adevărat bolnavă? Făcut
o vezi chiar acum în scaunul ei? ”
„Nu, domnișoară Cavendish, nu am văzut-o pe Lady Mary!”
Izbucni Robert Thesiger, o notă de disperare târându-se
în vocea normală rece. „Această problemă vă privește și
pe mine!"
Deb răsuflă mai ușor știind că Mary era în regulă și
s-a așezat împotriva tapițeriei de catifea.
„Mă bucur mult că ai chemat-o după-amiază,
Domnule Thesiger, îi strigă ea zâmbind. "Dar eu
mi-am hotărât să iau o cotitură în parc
înainte de nuncheon. ”
Când Julian a pus un braț peste spătarul scaunului și a lăsat
degetele lui se jucau cu una dintre buclele lui Deb, ea ridică privirea
Robert Thesiger, care încă călătorea lângă trăsură și

Pagina 141

fu surprins de expresia lui tunătoare. Ea a fost


nesigur ce l-a mâniat mai mult - fiind ignorat de ea
tovarăș de călătorie, care a continuat să se uite la
partea opusă a drumului, oferindu-le astfel o vedere asupra
partea din spate a capului sau faptul că tovarășul ei de călătorie
i-a semnalat posesia jucându-se cu părul ei.
„Domnișoară Cavendish! Trebuie să insist! ” Robert Thesiger
a cerut, apăsându-și montura în acțiune, un ochi asupra
drum și dornic să țină pasul cu caii marchizului ca și
trăsura s-a mutat pentru a fuziona cu fluxul de trafic.
Nu a primit
strigând niciun
să fie auzitrăspuns de lacăruciorului
peste roțile delapeșofer,
ea, el a apelat

pietricele. „Maestră Cavendish! Spun, Maestră Cavendish, comandă


șoferul să tragă! ” îl strigă pe Jack, sus pe cutie
alături de Thomas. „Mătușa ta trebuie să se întoarcă acasă în acest moment!
Maestră Cavendish? Auzi? ”
Jack s-a întors să ia direcție, nu de la Robert Thesiger
ci de la marchiz. Julian clătină ușor din cap și
Jack dădu din cap. Își ridică umerii spre Robert Thesiger, așa cum
dacă nu putea face nimic și se întoarse din nou în față.
Robert Thesiger a fost atât de supărat încât a învârtit-o pe a lui
montează violent spre stânga și galopează în jurul spatelui
trăsura care să se înfrâneze lângă locul unde stătea marchizul.
„Bucură-te de ora ta de triumf”, a mârâit el în franceză. - O să fie
fii ultimul tău! Avocații din Paris poartă un mandat pentru dumneavoastră
arestare." Când Julian a continuat să privească drept în față, parcă
fără să vorbești, încrucișându-și picioarele într-un mod pe îndelete,
Robert Thesiger se aplecă atât de departe înainte în șa încât
borul pălăriei aproape îi gâdila urechea domniei.
„M'sieur Lefebvre intenționează ca justiția franceză să vă expună

Pagina 142

pentru un cad de dispreț. Tatăl nostru nu te poate proteja


timp."
Acest lucru l-a făcut pe Julian să se întoarcă. Îl privi pe Robert Thesiger plin
în față, de parcă ar fi vorbit o limbă pe care nu o vorbea
intelege, dar apoi a facut cu ochiul si a izbucnit intr-un zambet larg
spunând în franceză: „Mai bine cad de dispreț decât ticălos.
Foutre le camp . ”
O lovitură la scânduri cu cizma și șoferul lui Julian
le-a dat cailor capul și trăsura a decolat,
s-a răsucit în jurul a doi domni ofițeri călare,
trecu îngust între un vagon încărcat cu butoaie și un
barouche deschis purtând trei doamne în vârstă și era pe jumătate
drumul sus pe stradă înainte ca Robert Thesiger să o facă complet
s-a îndreptat în șa. Julian recunoaște în cele din urmă
fără să se întoarcă de un val de mână înmănușată
ținut sus deasupra capului.
Pagina 143

NOUĂ

D EB SAT ÎN TĂCERE GÂNDITOARE O LUNG DUPĂ R OBERT


Thesiger a fost lăsat de bordură, dar abia în oraș
se afla în spatele lor și trăsura zguduind de-a lungul puțurilor
Drum pe care a ajuns să-și dea seama de împrejurimile ei. Ea a sezut
bolt în poziție verticală.
"Unde ma duci?"
- Te-am răpit, domnișoară Cavendish. Când acest șmecher
a căzut, Julian a zâmbit cu tristețe. „Asta-numai dacă doriți să
fi răpit. ”
"Bine! A fost foarte puțin romantic să-l inviți pe Jack,
ca să nu mai vorbim de demonul acela negru cu patru picioare. ” Ea s-a uitat
lateral spre el. „Sau ești pe cale să le descarci la
cel mai apropiat han cu nota de răscumpărare? ”
A râs și tensiunea i s-a calmat în umeri.
„De unde mă cunoști atât de bine? Și bineînțeles, tu
nu s-a clătinat niciodată în convingerea ta că mă voi întoarce la
Baie pentru tine, nu, domnișoară Cavendish?
„Pot să știu de ce i-ați dat domnului Thesiger ștergerea
chiar acum?" întrebă ea, ignorând întrebarea lui. „Păreai
hotărât să-i ignore existența. ”
Pagina 144

Julian a râs o fantomă.


„Încerc să fac asta de la Eton, domnișoara Cavendish,
dar tipul refuză să plece. ”
Deb a încercat să pară dezinteresat. „Ai fost la Eton
împreună? Cât de interesant. ”
"Nu. Era un plictisitor mort ”, a răspuns el categoric și
a schimbat brusc subiectul și limba cu un
o întrebare proprie în franceză.
„De cât timp ai avut grija nepotului tău?”
„De când Jack avea șase ani”, a răspuns ea în natură,
urmându-i conducerea. „Gerry i-a întors spatele - săracilor
micul cap. Vedeți, mama lui Jack, Rosa, era țigancă ...
Ei bine, asta este istoria antică acum. L-am adus pe Jack înapoi
de la Paris și ne-am instalat casa în Bath. ”
„Trebuie să fi fost foarte tânăr pentru a prelua conducerea unui
baiat mic."
- Aveam optsprezece ani, răspunse ea și într-un raliu mai mare
tonul: „Și am avut ajutorul lui Joseph Jones, al fratelui meu Otto
domn major ... Asta a fost acum aproape trei ani, și aș face-o
mai degraba-"
„Pot să știu de ce ai locuit cu familia lui Jack în
Parisul, a întrerupt el, și nu sub Sir Gerald
protecție aici în Anglia? ”
Deb și-a mușcat buza. Conversația luase un pericol
Întoarce-te și nu era sigură cât de bine ar putea să-l îndepărteze de un
subiect despre care ar prefera să nu discute. Cu toate acestea, a fost mult mai bine să
să ai povestea de la ea decât să auzi o versiune distorsionată
un strain. A luat o clipă să-și analizeze cuvintele
în timp ce era conștient de privirea duelistului rănit asupra ei.

Pagina 145

La o milă pe drum, ea a aruncat o privire spre el și a spus într-un


ton măsurat,
„Când aveam optsprezece ani am fugit la Paris să-mi îngrijesc
fratele Otto, care era foarte bolnav. Otto a plecat pe Grand
Tur imediat după ziua mea de zece ani și nu am mai venit acasă. El
a preferat o existență boemă ca muzician și ca el
se căsătorise total necorespunzător, nu se mai putea întoarce
acasă chiar dacă ar vrea. Nu că ar fi vrut,
pentru că el și Rosa au avut o viață minunată împreună
comunitatea muzicală din Paris. Rosa era plină de copii
și nu putea să aibă grijă de un soț bolnav, un băiețel și
ea însăși pe cont propriu. Ea și ea au murit
pat imediat după ce am ajuns la Paris. ”
„Și după moartea lui Otto, tu, Jack și domnul Jones
s-a întors acasă fără incidente? ” Întrebă Julian cu blândețe,
știind foarte bine că nu era cazul, dar sperând că ea
ar respinge declarația fără îndemnul său.
Deb inspiră adânc și se uită la estompa
câmpuri. - Mi-aș dori să nu fi avut nicio întâmplare ... Ea îi întâlni privirea
deschis și zâmbi cu tristețe. „Evelyn, cea mai bună prietenă a lui Otto, care
este, de asemenea, un muzician splendid, a vrut să se căsătorească cu mine, dar el
avea nevoie de permisiunea tatălui său și a unchiului său
Duce de Roxton, deoarece acel bătrân roué este capul familiei sale. ei
l-a refuzat. ”
"De inteles. Amândoi ați fost prea tineri pentru a fi
contemplând căsătoria ”
"Prea tanar?" Deb părea îngândurat. „Nu, nu cred
acesta a fost deloc motivul. O mulțime de copii sunt căsătoriți
de către părinți la o vârstă mult mai timpurie. ”

Pagina 146

„Poate că tatăl ducelui și Evelyn v-au simțit sentimentele


nu erau în întregime fixate? ”
„Nu e fix ? Este evident că habar n-aveți
se desfășoară afaceri. Caracterul și dispoziția sunt
irelevante, la fel și opiniile viitoarei mirese și
mire. Ceea ce contează pentru nobili precum ducele de
Roxton este uniunea juridică: Transferul de bani și
proprietate; legătura unei familii cu alta;
consolidarea puterii și prestigiului. Sentimentele nu au nici un rol
să joace în astfel de aranjamente contractuale. ”
Julian se uită fix la vârful cizmei sale lustruite, un soldat
zâmbetul planând în jurul gurii sale curbate.
„Dar cum tu și Evelyn nu ați fost cu sânge rece
contractate unul cu celălalt, probabil că familia Evelyn era
nu sunt convins că îl vei face o soție potrivită? ”
Deb întoarse capul și se uită cu gura căscată la el.
"Nu sunt adecvate? O Cavendish moștenitoarea nu potrivit să se căsătorească
fiul unui viconte? ”
Julian clătină din cap cu tristețe.
- Ah, draga mea domnișoară Cavendish, în ciuda protestelor pe care le-ați făcut
dimpotrivă, văd că bogăția și titlul contează pentru tine. ”
Deb s-a întors, mortificat de a fi atât de îngâmfat
aruncă-i numele și averea în față. Aruncând o privire la
în curând, și-a dat seama că, în ciuda aspectului său grav, el era
râzând de ea. Se uită fix la cutia în care stătea Jack
ținând frâiele, Nero lingându-și fața. Cu toate acestea, nu a văzut nimic
aceasta. Evelyn se oferise să se căsătorească cu ea și ea refuzase
l. Protestase că o iubește și nu
i-a oferit doar numele său din loialitate față de Otto. Dar Deb

Pagina 147

îl respinsese pentru că nu-l iubise suficient pentru


fugi cu el.
După cum sa dovedit, ducele de Roxton descoperise
Planurile lui Evelyn și îi interzisese nepotului său să se căsătorească cu ea.
Fusese ușurată, dar îi era rușine să se gândească la duce și
Tatăl lui Evelyn o respinsese în ciuda faptului că era o
moștenitoare considerabilă. A trebuit să o încheie
inadecvarea se datora faptului că se credea că este volatilă
personaj - fugind la Paris și implicarea ei în
Otto, oaia neagră a familiei ei, și soția sa de țigani, erau
cu siguranță dovada acestui lucru. Cu toate acestea, ea credea că nu făcuse nimic
greșit - într-adevăr, a răspuns la inima ei și la singurul
felul în care știa ea. Deci, de ce îi era rușine de fiecare dată
s-a gândit la consecințele zborului ei la Paris?
„Nu este nevoie ca tu să te implici cu mine”,
spuse ea posomorâtă. „Nimic nu a venit din oferta oferită de Evelyn
căsătorie. Deci, există un sfârșit al acesteia. ”
S-a mutat să stea vizavi de ea și s-a posedat de el
mâinile ei mănușite, dar nu se putea uita la el. El
încruntat.
„Îmi permiți să te sărut și totuși spui că nu sunt
implică-mă cu tine ...? ”
- Am vrut să mă săruți, răspunse Deb cu sinceritate, cu privirea
pe mâinile ei în ale lui. „Dar nu vreau să te implici
tu insuti cu mine. Există o diferență în cele două. ”
„Aveți obiceiul de a permite domnilor din
cea mai simplă cunoștință care să te sărute? ”
Deb se uită cu gura căscată la el, căldura îi ardea în obraji.
Doar pentru că nu mă voi descărca pe tine și totuși
ți-a permis să mă săruți, că sunt - că am - De ce!

Pagina 148

Da!" a spus ea, schimbându-și tonul la zâmbetul lui răspânditor.


„Zeci! Nu zeci, dar prea multe pentru numărare. Și în public.
Așa că poți alunga acel zâmbet sufocant! ”
„Din ce în ce mai mult simpatizez cu Gerry plictisitor”, a spus el
spuse cu o scuturare tristă a capului frumos. „Și Evelyn
nu știe cât de norocos este. Mai bine se concentrează asupra lui
muzica sa decât să-i soție pe o femeie care are obiceiul
sărutând zeci de domni în public. L-ai salvat de
o căsătorie care nu s-ar fi putut încheia decât în ​dezastru ”.
Deb a încercat să-i tragă mâinile libere, dar el nu și-a dat drumul.
„Nu știi primul lucru despre mine sau despre el, pentru asta
contează, să judecăm pe oricare dintre noi! Că ai
îndrăzneala să-mi spună în fața mea ... Oprește imediat trăsura asta! ”
Când rânji și ignoră pledoaria ei de a avea trăsura
trage peste ea a spus: „Ești un demon și o brută! După asemenea
o prăjire îngrozitoare pe care nu intenționez să ți-o spun
orice!"
"Nu? O pot aștepta. Thomas are ordinele sale. El va
continuați să conduceți până când caii cedează, dacă este nevoie, sau eu
da ordinul de a trage în sus. Și nu m-aș preocupa
Bunăstarea lui Jack. Există un coș cu alimente sub cutie.
El, cel puțin, nu va flămânzi ”.
„Nu mă vei constrânge în acest fel”, a spus ea, dar a făcut-o
nu sună deosebit de convingător pentru că încerca
foarte greu să nu râzi. „Nu este nimic de spus. Zic și
face cele mai șocante lucruri pentru a ușura plictiseala naturală -
nimic mai mult."
Julian și-a încrucișat brațele, cu bucle negre pe spate
tapițerie de catifea și închise ochii.

Pagina 149

„Poți să mă trezești când ești pregătit


confidențe ... ”
Au trecut cinci minute.
Deb s-a prefăcut că se bucură de peisajul rural și Julian s-a păstrat
cuvântul său, deschizând o singură dată un ochi pentru a arunca o privire asupra lui
ostatic, repede să-l închidă când ea îi aruncă o privire.
drumul începea să urce și caii încetineau, dar
nu era nici un semn de han sau fermă și Jack era
bucurându-se fericit într-un măr.
„De ce ar trebui să mă descarc pe tine când sunt
sigur că trebuie să ai cât mai multe secrete de spus? ” Deb
a cerut. „Nu știu primul lucru despre tine.”
Când aceasta a fost întâmpinată cu tăcere continuă, ea a lăsat
răsuflă o mare suflare de exasperare, mutată pe scaun și
s-a întors pentru a privi pădurile adânci care se învârteau acum pe ambele părți ale
drumul sinuos. Vedea că avea să fie
încăpățânată, așa că a trebuit să-i ofere ceva, doar pentru a obține
el să fie suficient de plăcut să o ia din nou acasă. Ea a fost
surprins când el a rupt lunga tăcere
între ele.
- Te-ai îndrăgostit, domnișoară Cavendish?
La aceasta, gâtul lui Deb se strânse și din nou obrajii
ars. Privirea ei a zburat spre fața lui și apoi s-a uitat
la fel de repede, dorind să respingă întrebarea
incapabil să o facă pentru că era adevărat. Se îndrăgostise,
inexplicabil și fără motive întemeiate, cu el, dar ea
nu s-a putut aduce singură să spună asta. Se simțea prost, nu
știind ce simțea, dacă îi întoarse privirea și
dacă i-ar păsa suficient ca ea să încalce convenția și

Pagina 150

desconsideră opoziția lui Sir Gerald și cenzura societății față de


fugi cu ea.
- Domnișoară Cavendish, spuse el hotărât, ești îndrăgostită de tine
Robert Thesiger? ”
„Robert Thesiger?” Deb a fost atât de surprinsă încât ea
culoarea s-a adâncit la o astfel de sugestie directă. "De ce ai
mă credeți îndrăgostit de domnul Thesiger? ”
„Te-am văzut împreună la Balul Adunării.”
Deb și-a ridicat bărbia.
„Nu cred că dansând menuetul cu o
domnul constituie un meci de dragoste, nu, domnule? ”
„Totuși, afișarea lui chiar acum călare ... El era cel mai mult
insistând să vorbești cu el ...? ”
La aceasta, Deb și-a privit mâinile înmănușate,
jenat.
„Nu pot întoarce privirea domnului Thesiger. Și el este cel mai mult
domn persistent ... Dar m-ai întrebat dacă sunt îndrăgostit de
el, iar răspunsul este nu, nu sunt ”.
„Sunt ușurat să vă aud spunând asta. Nu vreau să vin
între un meci de dragoste. ”
"Domnul. Eu și Thesiger suntem prieteni. Doar pentru că nu sunt înăuntru
iubirea cu el nu înseamnă că nu îl susțin pe al său
prietenie. Refuz să fiu prejudiciat de chestionarul său
filiație. "
- Draga mea fată, lăsa Julian să te asigur pe a lui
motivele sunt mult mai discutabile decât filiația sa. ”
A coborât din trăsură, căci ajunsese
stai pe o bandă îngustă împădurită și l-ai ajutat pe Deb să se fermeze
sol. Apoi s-a întors înainte ca ea să poată răspunde,
și l-a văzut pe Jack fugind pe calea care ducea spre

Pagina 151

lemn, Nero la călcâi. Un cuvânt pentru șoferul său și el


l-a escortat pe Deb pe aceeași cale, un coș într-o mână,
iar în cealaltă, dintre toate lucrurile de adus pe un vehicul, un greier
băţ!
Curând a știut de ce. Înainte, printr-o pauză în
pădure, era o poieniță. Dincolo de poieniță, râul și
peste apă, teren agricol ondulat. Peste prima
se ridică, o buclă de fum se îndrepta spre norii întunecați.
Jack era ocupat să strângă bețe pentru buturugele unui
pe care îl marcase, în timp ce Nero se dedica
eliminând posibile găuri de iepure pe marginea
compensare. O pătură întinsă, coșul depus,
mingea de cricket găsită printre alimente și Julian
se întoarse spre Deb cu o mică plecăciune.
„Dacă vei fi atât de amabil încât să faci onorurile cu
conținutul coșului, voi încerca să vă distrez
nepot - mi-e teamă că face parte din chilipir ”.
Deb se încruntă când își scoase capota. "Nu sunteți
o să joci la cricket în starea ta, cu siguranță? Nu poate
să fie multe săptămâni de când ai fost cusut. ”
„Au trecut trei săptămâni, cinci zile și câteva ore
de când ne-am întâlnit pentru prima dată ”, a spus el și a fost mulțumit când a fost
instantaneu s-a tulburat și s-a uitat oriunde în afară de el. "Eu sunt
mai bine reparat decât îți dai seama și sunt destul de capabil
bowling o minge. Dar nu o voi face. Voi lăsa acest tratament pentru Jack.
Voi doar să bat și să-l las pe Jack să mă scoată. Scuzați-mă. Tu
va găsi o sticlă de burgundă excelentă și două cupe în
cosul."
Jack s-a dovedit un concurent neobosit și nu a renunțat
jocul până când îl scoase pe Julian pentru a treia oară.

Pagina 152

Odată l-a prins și l-a aruncat, ceea ce l-a trimis pe Jack în așa ceva
spasme de încântare că Nero lătră tare și lung,
gândindu-l pe tânărul său stăpân în pericol de a-și pierde viața. Aceasta
L-a luat pe Deb mult convingător cu o felie suculentă de miel
înainte ca Nero să uite pericolul și să se gândească la stomac.
El se îndreptă spre Deb, cu urechile în jos și o ascultă
porunci să fii un câine bun și să iei masa fără
agitație. Pentru ascultarea sa, a primit o mângâiere. Julian și Jack
a urmat curând, liliacul și mingea au lăsat să cadă în așternutul de frunze de lângă
sărbătoarea așezată pe pătură.
- Bravo, Jack. A fost o captură splendidă ”, a spus Deb
cu un zambet. „Tatăl tău ar fi fost mândru. Otto a jucat
la școală ”, i-a explicat ea lui Julian, întinzându-i un pahar de
burgundy, intervalul intermediar al greierului care servește la
fă-o din nou în largul lui. „Și înainte de a merge la
Continent, am petrecut sâmbăta după-amiaza la satul verde
privindu-l jucând la cricket cu fiii fermierilor locali. ”
- Mătușa ta depășește prețul, Jack. Cântă o viola, îmi spune
este o lovitură cu un pistol și nu numai că îi place
jocul de cricket, ea îl înțelege. ” Julian a mușcat într-un
felie de plăcintă, cu un ochi la tânărul său prieten. „O să te superi
împărtășind-o? ”
Jack rânji.
„Am văzut-o pe mătușa Deb luând colțul de pe o carte de joc
zece pași. Iosif a făcut-o nebună ca focul iadului odată și ea
l-a pus să-l țină pe regele diamantelor în salonul din spate
și-"
"Jack! E de ajuns!"
- Și ce, Jack? Întrebă Julian, dându-i băiatului o pană
de plăcintă de căprioară și ciuperci.
Pagina 153

Jack a mâncat înfometat din plăcintă, ezitând să-i dea lui Julian
Răspuns. Cu toate acestea, a primit o privire atât de încurajatoare de la el
că nu a putut să-și împiedice un pic de loialitate în familie.
„Lovitura a lovit bine, dar a spulberat-o pe cea mare
sticlă deasupra șemineului. Alice încă se ridica
cioburile două săptămâni mai târziu. ”
„Mulțumesc foarte mult, John George Cavendish”, Deb
spuse fără căldură. „Nu ați reușit să adăugați acest aspect
sticla avea cel mai hidos cadru imaginabil. Nimeni nu era
îmi pare rău să o văd plecată, cu excepția lui Sir Gerald. ”
„Doar pentru că unchiul se strecura pentru totdeauna în spate
salon pentru a privi în acel pahar, ”a mărturisit Jack, adăugând pentru
Avantajul lui Julian, „Unchiul Gerald își repară întotdeauna peruca. Dar
nicio cantitate de remediere nu va face diferența. El încă
arată ca un ou prevăzut cu un confortabil! ”
Deb deschise gura pentru a-l reprima pe nepotul ei pentru așa ceva
lipsă de respect, dar în schimb ea chicoti în spatele mâinii.
„Arată ca un ou, nu-i așa? Aoleu! Va trebui
să nu-l mai poți vedea niciodată în același mod! P-sărac M-
Mary. ”
„Ei bine, nu vreau să arăt ca un ou”, a mărturisit Jack,
căzând din nou pe pătură și privind în sus spre un cer
adunând nori. „Voi purta propriul meu păr - întotdeauna.
Prietenul meu Harry spune că fratele său și tatăl său se îmbracă amândoi
propriul lor păr. ” Se uită peste Deb. „Harry - ei bine
numele nu este de fapt Harry, este lordul Henri-Antoine - îi place
să fie numit Harry de chums lui. Și nu-i place să fie
știut că vorbește franceza mai bine decât el
Engleza lui Shakespeare. Ei bine - Harry spune că tata are
purta mereu propriul păr și este străvechi . Harry spune a lui

Pagina 154

tata își purta coroana în procesiune la încoronare


a regelui Gheorghe al doilea . Nu aș fi crezut că da
mi-a spus orice alt tip, dar Harry nu minte niciodată. ”
„Poate că Harry a vrut să spună bunicul său ?” Deb
sugerat.
Jack se așeză pe un cot. A selectat o bucată de brânză
din platoul pus în fața lui.
„Nu, mătușă Deb. Dar el arata ca un Grand papa. El
era îmbrăcat tot în catifea neagră cu lacuri argintii, iar al lui
părul este alb ca zăpada proaspătă și el poartă cel mai mare
inel de smarald pe care l-am văzut vreodată ... ”
„Păr alb ca zăpada și un inel mare de smarald ...” Deb
repetată, o amintire vie bruscă în ochii minții ei de
un vis pe care îl avusese în copilărie - cu un gentleman străvechi cu
ochii negri strălucitori, părul alb și pe un deget alb lung a
smarald mare tăiat pătrat care sclipea în lumina focului. El
era cineva foarte important, dar era foarte trist. "El
părea veche de o sută de ani ... mormăi ea în sinea ei.
„A venit la școală în cel mai magnific antrenor și ...
șase, spunea Jack, cu greu respirând, așa era al lui
entuziasm de a-i spune mătușii sale despre tatăl lui Harry. "Caii
erau toți negri, iar antrenorul era de culoare neagră
lac cu foiță de aur peste tot . Erau șase outrideri
în stacojie stacojie și argintie! Ne-a făcut pe noi semenii la ferestre
când ar fi trebuit să fim la latina noastră, dar cine ar putea gândi
de gramatică? ”
„Cine într-adevăr”, a comentat Julian și pe un ton care a făcut-o
nu-l încuraja pe Jack să continue. A scotocit în
coș pentru un cuțit de fructe pentru a tăia un măr, din care felii
i-a oferit lui Deb. „Va ploua în următoarea oră ...”

Pagina 155

- Ești sigur că era un smarald, Jack? Întrebă Deb


luând în liniște, inconștient, feliile de mere oferite de Julian
ea de la marginea cuțitului.
Băiatul dădu din cap. „A fost o piatră verde. La fel de verde ca a ta
ochii, domnule. Iertare, domnule. E un smarald, nu-i așa, mătușă Deb? ”
Deb dădu din cap, distrasă, în timp ce se întoarse să se uite înăuntru
Ochii lui Julian. Știa că sunt verzi, dar nu
mi-am dat seama cât de verde smarald erau cu adevărat. Ei erau
ochi frumoși - ochi care îi aminteau de un băiat trist într-unul
a viselor ei. Era pe un leagăn și Otto era acolo cu
a ei. Și apoi băiatul a fost acolo, plângând necontrolat,
iar Otto nu era. Asistenta îi spusese că este doar un rău
vis adus de medicamentul care i se dăduse, pentru
unele afecțiuni minore pe care acum nu le mai amintea. Ea a fost
i sa spus să uităm totul despre asta ...
„Ești sigur că acest vechi domn a venit să adune
Harry? Că nu a vizitat doar școala pentru unii
alt scop? ” Deb a persistat.
„De ce această fascinație bruscă cu bătrânii cu părul alb,
Domnișoară Cavendish? ” Întrebă ușor Julian. „Unii bărbați poartă
propriul lor păr, fie el alb, maro sau negru. Sau poate noi
confundați părul alb cu părul praf sau o perucă? ”
Jack clătină din cap și răspunse înainte ca mătușa să poată
vorbi.
"Nu, domnule. Era propriul său păr. Harry mi-a spus tatăl său
poartă propriul păr. Și tata lui Harry a venit la școală
pentru că Harry luase unul din rândurile lui. ”
„Întoarce?” Întrebă Deb cu blândețe, cu ochii pe Julian care era
încruntat, întrerupt în mijlocul feliei cu cuțitul și mărul.

Pagina 156

Jack era incomod vorbind despre cel mai bun prieten al său
boală, doar pentru că Harry ura să o discute. Dar
a vrut să se explice mătușii sale și acestui domn
care fusese atât de amabil cu ei.
„Harry suferă de boala care cade. El nu știe niciodată
când se va întâmpla. Uneori va primi un teribil
durere de cap și apoi doar leșină mort. Pur si simplu!
El spune că s-a născut cu ea. Și de aceea a venit tatăl său
la școală - să-l ducă acasă după unul dintre atacurile sale. El
are propriul medic și mama lui ... ”
„Dragă, maestră Jack! Ești al lui Lord Henri-Antoine
mărturisitor auto-numit? ” Îl întrerupse cu răceală Julian, primind
ridicându-se de pe pătură și dându-și brusc pantalonii.
„Ceea ce îți dă dreptul să împărtășești detalii atât de intime
cu noi când, evident, vi s-a spus în cea mai strictă
încredere?"
- Nu, domnule, răspunse Jack încet, colorându-se în timp ce el
se ridică în picioare. - Adică, da, domnule, mi-a spus înăuntru
încredere. Doar că Harry este cel mai bun prieten al meu din
intreaga lume."
Când Julian s-a întors să ia burgundul gol
sticla, Jack se uită la mătușa sa, întrebându-se ce spusese
a jigni pe domn.
Deb i-a zâmbit amabil nepotului ei.
„De ce nu îl iei pe Nero la fugă înainte să ne îndreptăm
înapoi?" mi-a sugerat ea și de îndată ce el a ieșit din urechi
rotunjit pe Julian plin de jenă furioasă pentru ea
nepot. „Asta nu a fost chemat, domnule! Jack este sensibil,
băiat grijuliu. Nu vărsa dispreț asupra bolii lui Harry.
Pagina 157

Oricine cu ochii putea vedea afecțiunile suferinței bietului Harry


îl adânc. De ce ar trebui să vezi altfel ... ”
„Nepotul tău nu are dreptul să vorbească despre problemele pe care le are el
nu știe nimic despre! Nici nu ar trebui să te preocupe! ”
"Chiar așa?" a enunțat ea, scuturându-și mătasea
jupoane și smulgându-i capota. „Nu știu
primul lucru despre tine, cine ești familia ta, legăturile tale
—Înțelege ce faci cu timpul tău, în afară de obținerea
te implici în dueluri cu cotele împotrivite
tu! Cu toate acestea, sunt de așteptat să vă permit să vă preocupați
treburile mele? Într-adevăr, te aștepți ca eu să-ți dau un întreg și
relatare deschisă a istoriei mele, fără aceeași curtoazie
oferindu-mi în schimb ... ”
„Dacă m-ai iubi ...”
"Te-am iubit?" Deb îl privi fix. „ Te-a iubit ?” ea
repetată în șoaptă, culoarea scurgându-i din obraji.
„Cum îndrăznești să presupui!”
El a zâmbit în mod sfios. "Ah. Am depășit
marcă." S-a închinat. „Iartă-mă pentru o atare îngrijorare
prezumţie."
„Doamne, mi-aș dori să nu te fixez niciodată!” ea a spus
cu sălbăticie, capota paiului i-a strivit în mână. „Viața a fost
cu atât mai simplu înainte să te bandajez. Aș vrea să o faci
nu s-a întors niciodată la Bath. La naiba cu tine! Nu cred că am cheltuit
Zilele mele pline. Nu am făcut-o. Nu! Nu vă voi permite să țineți
eu ”, a spus ea, încercând să-l împingă. „Presupui că eu
s-au îndrăgostit de tine doar pentru că - Oh! Nu pot
credeți că ați avut efortul de a - la ... ”
A prins-o la el și a ținut-o până s-a oprit
zbătându-se și a căzut pe pieptul lui.

Pagina 158

- Te vreau, Deborah, murmură el ridicându-i bărbia


putea să-i sărute blând gura. „Nu mi-am dorit niciodată
femeie mai mult decât te vreau. Te vreau ca soție
fiecare sens. Mă înțelegi? Nu ? ”
Ea a încuviințat din cap, uitându-se cu privirea la chipul lui frumos
nas fin, capul părului albastru-negru devenind gri la
templele și la verdele profund al ochilor lui minunați. El a fost
cel mai frumos bărbat pe care îl privise vreodată, la fel ca
băiat în visul ei că a făcut-o să tremure, iar ea era în a lui
brațe și el o dorea. Ea . Și ca soție. Ea stia
îl iubea. Știa asta din momentul în care o știa
pune ochii asupra lui în pădurea Avon. A fost dragoste la prima vedere
pentru ea. Până să dea peste duelistul ei rănit în
pădure nu era deloc sigură că crede că este posibil să cadă
îndrăgostit de cineva dintr-o clipită. Otto și
Rosa avea. Rosa îi spusese acest lucru atunci când ea și Otto o avuseseră
întâi întâlniți, fiecare știa instantaneu că vor să fie cu
celălalt și nimeni altcineva pentru tot restul vieții. Dar ea
presupusese întotdeauna că fratele ei și soția lui sunt un
caz special.
Deci, dacă l-a iubit și el a vrut să fie soția lui,
de ce a ezitat la gândul de a se dărui lui
trup si suflet? Era adevărat că nu știa primul lucru
despre el. S-a uitat și a vorbit și avea aerul unui
domn al mijloacelor și al poziției, totuși evitase
spunându-i ceva mai mult decât numele lui. Dar și-a făcut bogăția
și statutul social contează cu adevărat pentru ea? Cu siguranță nu a avut-o
a contat pentru Otto, iar el și Rosa fuseseră fericiți
fericit. De ce atunci s-a simțit acest sentiment că reține
ceva fundamental pentru fericirea lor viitoare negle la

Pagina 159

ea asa? Dar cu siguranță, dacă ea îl iubea și el o iubea, ei


ar putea depăși orice obstacol pus în calea lor ...?
Ea a făcut o mișcare și el a dat drumul și a pășit
înapoi, așteptând răspunsul ei. Pentru lipsa a ceva de făcut,
pentru că se simțea stângaci și stângaci stând în mijloc
dintr-o pătură, îmbrățișările lui respinse, Julian a început să facă bagajele
departe de lucrurile de picnic.
Ea a îngenuncheat să-l ajute, spunând peste coș: „Ești
sub nicio obligație față de mine pentru că ți-am salvat viața în
pădure."
„Sunt etern recunoscător pentru ajutorul tău, dar asta
episodul nu are nicio legătură cu faptul că suntem soț și soție. ”
Deb îl privi în față.
„Mă vrei deși am fugit de acasă - că eu
aproape fugit cu un muzician - că cânt o viola și pot
să manevrezi un pistol la fel de bun ca următorul om? ”
El a zambit. - Sunt hotărâtă, domnișoară Cavendish.
Se așeză înainte în genunchi. „Și dacă accept? Poate
eu sunt cel care intră într-o afacere proastă? ”
A scos un râs. „Asta depinde dacă
vrei omul sau consecința lui. ”
La aceasta, ea a sclipit din râs și s-a relaxat. "Oh,
dă-mi omul! ”
El a rânjit conștient și împreună au împăturit
pătură.
Deb îi aruncă o privire.
„Ești hotărât să mă ai?”
„Destul de hotărât”.
- Și dacă Gerald obiectează?

Pagina 160

Luă pătura pliată de la ea și o lăsă să cadă


peste coș, spunând ușor: „Dacă te căsătorești cu bărbatul și
nu consecința lui, atunci opoziția lui Gerry ar trebui cu greu
cântărește cu tine, nu? ”
- Nu.
„Am gândit situația lui Jack, a spus el,
schimbând subiectul, un ochi asupra băiatului care stătea la
marginea poienii jucând la preluarea cu Nero. "Natural
trebuie să trăiască cu noi când nu este la școală. Și Evelyn
ar trebui să-l îndrume, dacă poate fi indus să se întoarcă în Anglia.
Din nou, Jack poate prefera să petreacă o parte din an
Har - Vino înainte să fim înmuiați în piele! ” el
a spus, apucând-o de mână, în timp ce picături mari de ploaie începeau
toamna. "Jack! Liliacul și mingea, dacă vă rog! ”
Au fugit înapoi la trăsură, Thomas cu
s-a gândit să ridice partea de sus și să securizeze ferestrele. Aceasta
nu i-a împiedicat să primească o înmuiere sau punerea lui Nero
labele noroioase peste pantalonii din piele de curciu al tânărului său stăpân. La
Deb părea că tocmai se stabiliseră singuri
confortabil când trăsura a trecut printr-un set de fier
pe porți și pe un drum cu pietriș și a venit să stea în față
a unei case Queen Anne: reședința lui Martin Ellicott.
Înainte ca Deb să poată pune întrebarea, Julian și-a cerut scuze.
„Trebuie să mărturisesc o ușoară înșelăciune. Picnicul nostru nu a fost
la o jumătate de milă de aici. L-am pus pe Thomas să conducă
rural în cercuri. ”
„Am crezut că ai fi descoperit asta, mătușă Deb!”
Spuse Jack, schimbând un rânjet cu Julian.
- Trădător, spuse Deb cu dragoste. - Cât despre tine, îi spuse ea
Julian, care se uita la ploaia constantă, „Nu sunt la

Pagina 161

sigur că ar trebui să-i permit lui Jack să petreacă timp cu o astfel de


influență coruptoare. ”
„Mătușă Deb!”
„Nu ar trebui să iau cuvintele mătușii tale prea în serios. A ei
acțiunile vorbesc foarte mult ”, a comentat Julian în timp ce deschidea
ușa trăsurii. „Ploaia se calmează”, a adăugat el și
a coborât și i-a întins mâna lui Deb. „Jack, fii sigur și
schimbă-ți hainele umede când ajungi acasă. ” El
i-a întins băiatului un pachet sigilat din buzunarul redingotei.
„Dă-i asta domnului Jones. El va ști ce să facă. ”
Deb stătea în ploaie, întrebându-se ce ar trebui să facă. A
lacheu a ieșit repede din casă și a luat livrarea
două portmanteaux de la șofer. Le-a recunoscut ca.
al ei. A rămas fără cuvinte. Julian emite în ultima clipă
i-a cerut instrucțiuni lui Jack și i-a solicitat secretul,
pe care băiatul l-a dat cu ușurință. Cu o ultimă lovitură pentru Nero, el
a spus cuvântul și Thomas a aruncat caii. Caruta
a rămas fără ea.
Deb arătă spre portmanteaux ca lacheu
a dispărut cu ei în casă. „Astea sunt ale mele
genți! ”
Julian își ridică privirea de la studierea feței aurului său
ceas de buzunar, apoi l-a strecurat înapoi în flori
buzunar vestă.
"Da. Cât de convenabil erau ambalate și așteaptă
eu pe holul tău. Și ne udăm ”, a spus el și
o trase fără cerimonie spre casă. "Fără îndoială
conțin tot ce îți trebuie. ”
"Tot ce am nevoie? Pentru ce?" a cerut ea, ignorând
spre ploaie și căderea capotei ei. "Dar ei sunt

Pagina 162
la pachet pentru călătoria mea în ... ”
„Nu poți merge în luna de miere fără bagaje. Acum
Hai și tu!"
Deb a ignorat arcul de întâmpinare al majordomului.
„ Luna de miere ?”
„Vei fi mulțumită că Brigitte a fost de acord și
mi-a urat noroc. ”
Deb se uită sălbatic la ea. „Acord cu ce?”
„L-am ținut deja pe vicar să aștepte douăzeci
minute ”.
"Vicar?" Deb aproape a țipat.
Ea a crescut pe scurt. Julian a ridicat larg
ușa salonului. În adâncul camerei era tăcut
conversația și sclipirea ochelarilor. Cineva a râs.
Deb își ținea picioarele ferm plantate pe hol. Ea s-a uitat
întrebând la ușă, apoi la Julian, dar nu a spus nimic.
A zâmbit înțelegând.
„Nimeni care mușcă”, o asigură el. - Vicarul, bunul lui
soția, sora ei, care ar trebui să stea ca matrona de onoare, și Frew, din
curs. Din păcate, nu Martin, care își petrece întotdeauna acest timp
an cu părinții mei. Am o licență specială și vicar
este dispus să renunțe la o slujire bisericească ca o favoare pentru adâncimea mea
nevoie de o intimitate absolută. Vom…?"
Deb se cutremură și trase mai aproape șalul umed
umerii ei. Se simțea bolnavă.
„Eu - eu - Dar Gerry și Mary și familia ta și
-”
Julian râse. „Tatăl meu începuse să dispere din totdeauna
devenind bunic și așa cum îl am și pe fratele tău

Pagina 163

binecuvântarea căsătoriei noastre este tot ceea ce contează cu adevărat, nu este


aceasta?"
„Cum l-ai făcut pe Gerry să ...
„Să nu stricăm momentul vorbind despre al tău
frate zbârcit ”. Zâmbi liniștitor și o sărută
mână. „Să intrăm? Vicarul așteaptă ... ”
„Dar hainele noastre,” a argumentat Deb, „sunt umede și - și - Oh!
Sute de alte obiecții sunt sigur că m-aș putea gândi dacă aș face
nu erau într-o stare de prăbușire nervoasă totală! Nu poți fi
serios?" Când nu a răspuns, a stat acolo
în așteptare, degetele în jurul mânerului ușii, umerii ei
prăbușit. „Trebuie să fie acum?” întrebă ea cu o voce minusculă.
„Dacă te va face să te simți mai capabil să lupți
la ceremonie, sunt la fel de nervos. ”
Deb își strânse mâinile înmănușate. „Nu sunt îmbrăcat! Suntem
ud prin! Parul meu…"
„Cu cât pornim mai repede în luna de miere, cu atât mai repede
putem continua cu viața noastră. ”
Încet, Deb și-a dezbrăcat mănușile îmbibate și a îndepărtat-o
a scufundat capota și a scăpat acestea și șalul ud
pe un scaun pe hol. Nu s-a obosit să ia o
fă un pas înapoi pentru a arunca o privire la reflexia ei din ochelar.
Știa că părul îi era dezordonat și că buzele ei aveau nevoie
culoare. Și cizmele ei erau noroioase și corsetul umed
erau jupoanele ei de mătase albastră pal, care dobândiseră o
pata mare de iarbă în jurul genunchilor.
Astfel de detalii meschine, și vicarul a continuat să aștepte ...

Pagina 164

ZECE

D EB Trezit LA nuantei Sounds zorilor - de pasari de apa IN


încurcătura stufurilor înalte învăluită în ceață la marginea râului,
și dincolo de asta briza foșnind vârfurile fagului
copaci în pădurea trezirii. Era încă destul de întuneric pentru
lumina lunii pline să strălucească prin perdelele deschise
și peste cuvertura grea de pe patul cu baldachin. Ea
zăcea printre căderea de perne pline de pene ascultând
somnoros către zgomotele îndepărtate de lângă fereastra ei, desfătându-se
în căldura de sub învelitoare și extrem de fericit.
S-a căsătorit trei zile și totuși s-a simțit atât de confortabilă și
inconștientă în noul ei rol de soție că era aproape
de parcă ar fi fost căsătorită cu Julian de ani și ani.
Ceremonia de căsătorie părea o viață departe.
vicarul și însoțitorii păreau la fel de nervoși ca și ea însăși
a fost. Julian o ținea de mână atât de strâns încât parcă el
se temea că va fugi. Și nici în nervozitatea lor
mirii sau mirele au arătat la stânga sau la dreapta și nici nu s-au uitat la ei
unii pe alții până când le-au fost schimbate jurămintele. Era
numai cu cerneala uscată în Registrul Parohial și în cuplu
prăjit cu un pahar de cea mai bună șampanie a lui Martin Ellicott

Pagina 165

tensiunea aceea s-a relaxat suficient pentru a exista lumină


conversaţie.
Deb fusese prea copleșit de progresul
evenimente de la picnic la slujbă de nuntă până la găsirea ei
căsătorită că nu fusese atentă la detaliile mai fine ale
după-amiaza aceea umedă. Nu-și mai amintea
doar o conversație fără consecințe despre șampanie și tort
că a existat o atmosferă de auto-inconfortabil
reţinere. Vicarul, buna lui soție și însoțitorii niciodată
odată inițiată conversația și nici nu s-a uitat la ușurința lor și
abia sorbeau bulele din paharele de cristal. Cu toate acestea, când
soțul ei a vorbit, s-au animat și s-au agățat de el
fiecare cuvânt, răspunzându-i în monosilabe. Mi-a amintit
Deb a unui rege înconjurat de curtenii săi care, acut
conștienți de poziția lor modestă din viață, știau că nu sunt
vrednici să-i angajeze pe domnul lor domnesc într-o conversație adecvată.
Dacă Julian a fost conștient de acest lucru, el nu a arătat-o. De fapt, el
s-a străduit să-i pună pe toți în largul lor, chiar și pe ea,
căci atunci când vicarul a anunțat că era timpul să părăsească
cuplu tânăr pentru ei înșiși, Deb știa că se înroșise
trandafir. Julian îi făcuse cu ochiul cu un zâmbet amabil și
a condus repede pe toată lumea din cameră pentru a-i lua rămas bun
pe portic.
Își dorea ca Rosa și Otto să fi fost acolo pe ea
ziua nunții pentru a împărtăși fericirea ei, iar Rosa fusese
drept despre patul căsătoriei. Deb îi urmase sfatul,
dat cu mult timp în urmă și neînțeles la vremea respectivă. Dragostea trebuie
să fie în condiții egale, ea spusese: Onestitate, respect reciproc,
plăcere, toate trebuie date și primite în egală măsură
și din prima noapte singuri împreună ca bărbat și soție.
Pagina 166

Și așa în noaptea nunții, chiar în acest pat, avea Deb


a urmat sfatul Rosa.
Bineînțeles, se temuse puțin de necunoscut
și îngrijorat că ar fi stângace și stângace.
Dar nu era o violetă care se micșora. Și cine se îngrijorase
despre virtutea ei de fată când o dăduse pe Otto? Ea
făcuse totul pentru Otto - l-a hrănit, l-a administrat pe al său
medicamente și l-au spălat și îmbrăcat. Știa ce
bărbat gol arăta ca. Acesta este un om bolnav, un muribund. A
un bărbat atletic sănătos, bine musculos, cu care se afla
dragostea era o propunere cu totul diferită.
Singură împreună în camera de dormit în prima noapte, ea
și-a uitat propria jenă de a fi goală imediat
și-a văzut soțul. Se uitase la Julian, fascinată
prin virilitatea sa și a fost momentan uimit când el
părea timidă de privirea ei deschisă de admirație. A făcut-o
mă întreb dacă ar fi fost vreodată atât de sincer scrutat în toată a lui
slavă înainte. Zâmbetul lui timid a făcut-o să aprecieze asta pentru toți
experiența lui, în acel moment, goală și singură cu ea,
era la fel de nervos ca ea. A făcut-o să uite de ea
posedă lipsa de experiență și realizează că dacă ar fi fidelă
ea însăși, făcând dragoste pentru prima dată cu soțul ei
ar fi începutul unei uniri minunat de vesele. Și
așa că se alăturase lui în patul cu baldachin mare, fără teamă
și în condiții egale.
Întoarse capul pe pernă, zâmbind la
amintire de prima dată, dorind atingerea și
căldura corpului său, doar pentru a descoperi că era singură. Ea
s-a ridicat imediat și a periat încurcătura părului lung
de pe fața ei, încruntându-se la lumina care venea de sub

Pagina 167

ușă care dădea în camera alăturată. Ea a aruncat un brodat


halat de mătase peste goliciunea ei, nasturându-l
fără grijă, și în picioarele goale a trecut în tăcere la
căldura și lumina micului dressing.
Julian stătea la biroul aurit de lângă fereastră
adiacent focului aprins din grătarul de marmură. El a fost
îmbrăcat într-un banyan de mătase elaborat brodat care
cu gura căscată și purta o pereche de pantaloni de mătase
fără ciorapi. El a reținut mopul lung până la umeri
părul negru de pe frunte cu o mână în timp ce pluma
s-a deplasat rapid peste o foaie de pergament, total
absorbit în scrisul său. Când pagina a fost umplută cu a lui
un script elegant înclinat a fost pus pe o parte pentru a fi uscat
cu un strop de salt și o altă foaie de pergament
a fost selectat pentru a continua corespondența.
Valetul lui stătea într-o parte a biroului aglomerat,
Frew. Cu ochii adormiți, dar imaculat îmbrăcat pentru o astfel de
dimineața devreme, a așteptat cu răbdare pentru a oferi asistență
aplicarea sigiliilor de ceară pe pergamente. Un mic teanc de
corespondența a fost pusă pe un argint
de mâna stângă a valetului și a rămas o singură literă
fără răspuns.
Deb privea din prag, neobservată, așteptând
soțul ei să termine această scrisoare înainte de a merge mai departe. Inca
și-a luat timpul și când a ajuns la sfârșitul anului
a doua pagină ochii lui au rătăcit spre flăcările dintre
ardând bușteni în grătar. Unul dintre ei dintr-o dată
a izbucnit, s-a crăpat și a căzut printre cenușă, trimitând o zăpadă
de fulgi alb-cenușii se ridică în coș. Pe acest căzut
buștean arzător, Julian aruncă pagina rămasă a unei deschise

Pagina 168

scrisoare și a privit-o înfășurându-se în ea însăși, cu privirea pe fața lui


atât de intens încât în ​lumina pâlpâitoare a apărut a
străin. Îi trecu prin cap atunci, așa cum se întâmplase cu numeroase
în ultimele două săptămâni pe care le-a avut
a aflat foarte puțin despre soțul ei din ziua în care a avut-o
a dat peste el sângerând de la o rană de sabie în
Pădurea Avon.
Gândul i-a rămas în timp ce Julian s-a întors
șemineul și i-a ordonat lui Frew să aducă o oală de cafea și
câteva role pentru a-l susține în timp ce el scria un răspuns la acest ultim
scrisoare - o scrisoare care urma să fie trimisă imediat prin separat
trimis la Înălțimea Sa la Paris. Când valetul l-a văzut pe Deb și
ezită, făcându-l pe stăpânul său să se întrebe rece fără
privind în sus de ce stătea ca o statuie în mijlocul
covor, își anunță ea însăși. I-a adus capul lui Julian
rotund cu o clipă. Așa era încruntarea lui de preocupare
că Deb s-a clătinat surprins să primească o răceală atât de mare
recepţie. Cu toate
cu un zâmbet cald,acestea, în clipa
trăgându-l următoare
pe banyan mai astrâns
ieșit în
dinjurul
scaun
lui
umerii și lăsând valetul cu un cuvânt tăios care
l-a adus pe servitor la un sentiment al decăderii sale sociale.
Deb aruncă o privire spre suprafața aglomerată a biroului
cu împrăștierea pergamentelor sale, argintiu, care ține panele
și cerneală, ceară de etanșare topită și un sigiliu de aur greu pe un
lungimea lanțului de aur, toate scăldate în strălucirea din
lumânări ale unui candelabru cu șase tije.
„Ești treaz de ceva timp”, a comentat ea
cu un zâmbet timid și a luat mâna pe care i-a întins-o.
- Scrisori care abia așteaptă, răspunse el în timp ce se săruta încet
palma mâinii drepte. „Mai am unul de scris - să

Pagina 169

Martin. ”
„Cine rămâne cu părinții tăi?” întrebă ea pe un ton
spera să pară dezinteresată.
"Da."
„Tu și el sunteți apropiați”, a declarat ea și s-a mutat la
șemineu pentru a răspândi mâinile reci la căldura sa. „Mai aproape decât
ceea ce este obișnuit pentru naș și nas. Nu m-am întâlnit niciodată
nașii mei. Îmi trimiteau un cadou de ziua mea,
până când am fugit la Paris pentru a fi cu Otto. Cred că am căzut din
favoare."
Julian o urmă, ridicându-și sigiliul de aur și
strecurându-l într-un buzunar al banyanului său înainte de a-l pune
el însuși între Deb și biroul de scris.
„Frew prepară cafea turcească ...”
"Cafea turcească?"
"Da. Am dobândit un gust pentru lucrurile murdare când Martin
și am trăit în Constantinopol. ”
„Constantinopolul? Ce fascinant ”, a spus ea, întrebându-se
ceea ce îl dusese într-un oraș atât de exotic. Marele Tur
poate? „Tu și Martin ați locuit acolo pentru o vreme?”
„Am fost acolo trei ani”, a răspuns el, rămânând
fixat în fața biroului. „Suficient de mult timp pentru a te bucura de
arhitectura minunată a Infidelului, mirosurile unice și
explorați câmpurile de îngropare care sunt surprinzător de mult mai mari
decât orașul în sine. Tremuri, draga mea. Fierbinte
ciocolata te-ar încălzi. ”
Deb clătină din cap, degetele jucându-se cu un fir lung
de păr de culoare toamnă, hotărât să urmărească o linie de
credea că evită continuu.
Pagina 170

„Ciudat, tu și domnul Ellicott ați trăit într-un loc atât de îndepărtat


departe de oraș. Îndrăznesc să spun că ați împărtășit multe lucruri interesante
aventură și, totuși, în toate vizitele mele aici, el niciodată
a menționat fiul său. ”
A zâmbit și a ridicat din umeri conștient.
„Martin este o creatură foarte discretă și loială.
Însoțirea unui tânăr capricios în Marele Tur nu a fost
ideea sa de pensionare odihnitoare, totuși nu s-a plâns niciodată. Și
Îndrăznesc să spun că capriciile fiului său nu erau ceea ce Martin
Aș fi crezut un subiect adecvat pentru franceză
conversație cu o domnișoară. ” Ridică o sprânceană. "Tu
au o măsură a caracterului drept al nașului meu. Tu
Niciodată nu ți-a menționat înclinația de a cânta la o viola
padurea."
"Ah! Dar mă chinui să mă asigur că nu știe, de teamă
mi-ar cere să joc, ceea ce ar fi necesitat să fiu
nepoliticos și refuzându-l ”, a răspuns ea pe un ton de raliu.
„Sunt competent și îmi place să joc din propria mea plăcere,
dar am o frică morbidă de spectacol public. ”
Julian rânji. „Asta ne face pe doi dintre noi. Ți-am spus o dată
cum urăsc să fiu centrul atenției. Nici mie nu-mi place
fiind expus. N-ai ști niciodată să mă vezi înăuntru
societate." O luă în brațe și o sărută pe vârful ei
cap. - Acum, dragă soție, îi șopti el la ureche,
„Trebuie să fie ținut între noi și nimeni altul”.
„Intri în societate foarte des?” ea a persistat,
cufundându-se în îmbrățișarea sa caldă de lângă foc.
„Când este necesar…”
„- de familia ta?” a întrebat-o prea repede și și-a dorit
își ținuse limba pentru că el o lăsă să plece și se mută la

Pagina 171

canapea.
În acel moment ciudat, Frew a venit prin
ușa servitorului care transportă o tavă care ține lucrurile cu cafea.
valetul a pus asta pe masă și a plecat în liniște.
Deb îl privi pe Julian aranjând lucrurile cu cafea, obiecte care
au fost bogat în modele și lăcuite și au un design oriental
- i-a spus un suvenir din șederea sa la Constantinopol.
Oală de cafea în formă de pară din porțelan fin modelat cu
aurul se sprijina pe un suport de argint elaborat care avea la baza sa
un încălzitor de lumânări pentru a menține conținutul oalei la băut
temperatura. Erau două feluri de mâncare fine din porțelan
unul dintre care Julian a turnat un lichid atât de gros și de negru
a fost consistența melcului. A amestecat o cantitate precisă
de zahăr în cafea cu o lingură de argint cu mâner lung
iar asta a pus-o deoparte pe o lingură lăcuită, înainte
ridicând vasul și sorbind berea turcească de testat
proporția corectă de amărăciune față de dulceață.
„Vinul Islamului”, a comentat el, savurând gustul.
A întins vasul. "Ti-ar placea sa incerci?"
Deb nu a răspuns imediat. Se uitase la ea
îl observă cu atenție, cum degetele lui lungi se învârteau în jurul curbului
mânerul oalei de cafea, așa cum a presărat zahăr
vasul mic și amestecați-l ușor înainte de a-l aduce la
gura lui minunată să ia cea mai mică dintre înghițituri. Astfel de
mișcările fastidioase contrastau cu dorința lui
de rochie și părul negru care cădea fără perii în jurul lui
umerii. S-a trezit întrebându-se pentru suta
momentul în care ajunsese să se căsătorească cu un astfel de bărbat - a
om care îi amintea de un băiat pe care îl visase cândva

Pagina 172

despre. A fost un gând prost și absurd și și-a dorit


ar lăsa-o în pace și totuși a continuat să o bântuie.
Când și-a repetat oferta, ea a luat felul de mâncare, simțind
căldură în față pentru că a fost distrasă de gânduri absurde.
Cu ușurință, sorbi din lichidul întunecat și așa a fost
amărăciune pe limba ei că și-a înșurubat gura
și i-a dat repede vasul înapoi. El a râs de ea
expresie de dezgust și a băut, aruncând-o sub
bărbie pentru vitejia ei. La rândul ei, ea l-a apucat jucăuș de el
mână. Apoi, brusc, amândoi s-au simțit incomod în celălalt
companie și a tăcut.
Deb s-a întors la șemineu să-și încălzească mâinile, în timp ce
peste marginea vasului de porțelan Julian o privea. A lui
privirea cu ochii verzi călătorea de la degetele de la picioare goale până la umflătură
a sânilor ei delicioși sub halatul de mătase și
știa că dacă nu se întoarce imediat la scris
birou pentru a-și completa corespondența, ar fi cedat
durerea intensă din coapsele lui și face dragoste cu ea acolo și
atunci.
De când a decis să-și revendice soția, el presupusese acest lucru
desăvârșirea căsătoriei lor i-ar aduce o
sentiment de închidere și eliberare: Căsătoria numai pe nume
ar fi în cele din urmă obligatorie din punct de vedere juridic și, dacă Dumnezeu vrea, soția sa
în curând va fi însărcinată și îi va oferi ducelui un
nepot - dovezi tangibile ale continuării liniei sale.
De îndată ce era însărcinată, intenția lui era să se întoarcă la
Paris, la viața lui de acolo și la treaba neterminată a
având de-a face cu un fermier general prea ambițios, care avea
complotat pentru a-l prinde în căsătorie cu foarte frumoasa lui
dar fiică jalnică.

Pagina 173

Cu ce ​nu conta nu se întorcea în Anglia


descoperi că fata cu care era căsătorit avea
a înflorit într-o femeie frumoasă și de dorit. Nu exista
negând că a fost instantaneu atras de ea. O dorise
din clipa în care îi strecurase poala în pădure. Și
așa că anticipase cu nerăbdare desăvârșirea lui
căsătorie. Dar prima lor noapte împreună ca bărbat și soție,
când călăreau în Rai și înapoi ca unul la trei
ocazii separate, se dovediseră foarte diferit de
ce-și imaginase. Departe de a asigura închiderea și
eliberat, s-a trezit în stare de ebrietate - durerea dorinței
ea devenind mai acută, mai degrabă decât diminuând. Se simțea ca un
must alcoolic care gustă vin pentru prima dată și este
dependent instantaneu.
L-a surprins și l-a încântat cu sinceritatea ei
plăcerea excitării sale și a modului în care ea se încălzește
un corp parfumat a răspuns fără îndoială la dragostea sa.
Nici o femeie nu fusese vreodată atât de sinceră cu el înainte.
eforturile celei mai iscusite curtezane păreau acum îngâmfate de
comparatie cu onestitatea nevestei sale neveste. În realizare
iubirea cu Deb a descoperit că onestitatea contează foarte mult
și că onestitatea ei fizică era cea mai puternică
afrodiziac al tuturor.
S-a forțat să se uite departe de ea și s-a întors în
biroul de scris. Lăsând deoparte vasul de cafea gol, el
amestecat inutil prin câteva pagini de corespondență.
„Această scrisoare abia așteaptă”, și-a cerut scuze. „Trebuie să ajungă
destinația sa cu toată viteza sau doi avocați parizieni vor fi
la pragul nostru. ”
Deb făcu un pas spre el. „Avocați parizieni, aici ?”

Pagina 174

- Nu dacă scrisoarea mea ajunge mai întâi la ei, spuse el, păstrând
privirea sa asupra paginii. „Dar nu voi putea să le amân
la infinit. Am afaceri neterminate la Paris. ”
Deb ar fi trecut la el, dar el a ridicat privirea atunci,
simțindu-i apropierea și o îndepărtă de birou.
Se încruntă, întrebându-se ce nu voia să vadă.
Totuși, menționarea Parisului era cea mai importantă în mintea ei.
"Paris? Te duci la Paris? ”
"Da. Pentru a clarifica o problemă juridică obositoare, care nu este necesar
te priveste."
- Să faci cu duelul tău în pădure? Când a dat din cap
ea a spus: „Voi veni cu tine”.
"Nu! Nu te voi supune unui asemenea absurd
încercare ”.
Ea îi puse o mână pe pieptul larg și se uită în sus la a lui
chipul încruntat. „Calvar? Va fi Parisul un calvar pentru
tu, Julian? ”
A zâmbit liniștitor, dar nu s-a putut îndrepta
răspunde cu o minciună. Căldura care radiază din ea,
parfum plăcut în părul ei, atingerea mâinii pe a lui
obrazul bubuit, totul combinat pentru a topi ceea ce puțin hotărăște el
se asigurase mergând la birou. A dat deoparte
căldură de bucle grele, roșii închise, care cădeau în fața ei
umăr pentru a-i mângâia plinătatea rotundă a sânului.
„Parisul este ultimul loc în care vreau să merg”, murmură el,
încântându-se ușor cu senzația delicioasă a degetului mare
frecându-și sfarcul prin mătase. „Vreau să fii singur
puțin mai mult ... Trei zile nu este suficient timp ... Se aplecă
și o sărută cu blândețe. "Du-te înapoi în pat. Voi fi acolo în scurt timp.
Astăzi am plecat într-o călătorie de mireasă adecvată. ”

Pagina 175
Brațele ei se ridicară în jurul gâtului lui, în timp ce ea căuta altul
sărut. "Unde ma duci?"
O sărută din nou, de data aceasta cu pasiune, provocând
excitare instantanee - o mână îi cuprinde sânul, cealaltă
prindând faldurile halatului pentru a simți
rotunjimea fundului ei gol dedesubt.
„Unde nu ne vor găsi”.
„Vrei să scrii multe scrisori în timp ce suntem pe al nostru
călătorie de mireasă? ” a tachinat-o în timp ce-l scotea pe banian
umerii pătrat și jos brațele sale musculare.
El îi sărută baza gâtului.
„Această scrisoare - această scrisoare este ultima de o lună, pe care eu
Vă promit."
Ea a zâmbit sub gene, bucurându-se de senzația lui
duritate umflată încordată de mătasea pantalonilor săi
în timp ce se freca de burta ei, știind că scrierea lui
această ultimă scrisoare va fi amânată până când vor face dragoste.
„Sunt scrisorile pentru a fi alinarea mea în timp ce sunteți la Paris fără
pe mine?"
„Fiecare noapte separată de tine va fi de frig
și singuratic ”.
„Mă bucur să o aud, pentru că nu sunt mai presus de a proteja ceea ce este
acum numai a mea. Trebuie să-i reamintesc soțului meu că sunt un
împușcat mortal? ”
Râse în timp ce o ducea fără efort până la
dormitoare și a căzut cu ea printre căderea de
lenjerie de pat.
„Meriți o bătaie bună pentru o astfel de necaritate
gânduri, doamnă soție! ”

Pagina 176

Se uită în sus la lumina cenușie a dimineții


ochii verzi minunati si nu m-am intrebat pentru prima data daca este
totul era un vis minunat din care se va trezi
în orice moment pentru a găsi o asistentă care îi zâmbea, ținând o
mică tavă de argint cu o cană de porțelan cu îndulcit fierbinte
ciocolată pe ea. Dar acesta nu a fost un vis. Omul acesta era
soțul ei, iar el era mușchi și os, iar ea era a lui
soție și acum au împărțit un pat. Aceste fapte au fost
incontestabil.
- Fă dragoste cu mine, Julian, șopti ea, căutându-l pe al lui
gura, degetele la nasturii pantalonilor.
Se cutremură la atingerea ei și gemu pentru eliberare
limitele de mătase strânsă, bucurându-se de mângâierea ei tachinatoare ca
ea trase de nasturii de argint ai pantalonilor lui cu un
lentoare deliberată. Întregul său corp s-a încordat cu pur
plăcere în timp ce se apleca să-i sărute sânii. Că are nevoie de ea
el nu era mai puțin puternic decât dorința lui pentru ea, că ea
i s-a dăruit sincer și fără rezerve, ea
bucurie egală cu a lui, i-a trezit o pasiune
dincolo de orice a experimentat vreodată.
„ Drăguț Jesu , Deb”, a rostit el cu densitate, sărutându-i
călătorind de la fermitatea rotundă a sânilor ei, peste
planul plat al burții ei, până la plăcut, gata
umezeala între coapsele ei calde și delicioase. - Ai făcut-o cu totul
m-a ruinat. ”

Pagina 177

UNSPREZECE

F REW A LUPAT ACELASI PERECHI DE PANTOFI PENTRU A


două săptămâni. Mai avea puțin altceva care să-și ocupe timpul. O data pe zi
a călărit în Bath, ca să-și bată călcâiele la una dintre taverne, spre
faceți o plimbare până la Camera pompei pentru a vedea dacă au fost noutăți
în oraș, apoi a vizitat hotelul Barr din Trim
Street pentru a colecta e-mailurile redirecționate ale stăpânului său. După o mușcătură de
prânzul și încă o plimbare, apoi s-a întors la Martin
Casa Reginei Anne a lui Ellicott. Dacă ar fi adunat vreo scrisoare
și cărți de invitație, acestea le-a pus împreună cu restul
acumulându-se într-o grămadă pe bufetul din camera cărților.
Aceasta a fost întinderea zilei sale.
Se întorsese la Bath din districtul lacurilor cu
vești că marchizul de Alston și mireasa lui erau doar de o zi
călare în spatele lui. Asta fusese în urmă cu paisprezece zile. Frew
se așteptase ca bătrânul domn să-l întrebe despre al său
ședere de șapte săptămâni la conacul elisabetan de lângă
malurile lacului Windermere. Martin Ellicott nu a făcut-o niciodată
întrebați despre luna de miere a fiului său, respingându-l astfel pe Frew
ocazia de a-i încredința desfășurările din timpul lui

Pagina 178

stau. Un episod mai ales l-a făcut să rânjească din ureche


la ureche ...
Marchizul și mireasa lui luaseră un coș de nunți
până la lac, unde și-au petrecut după-amiaza
înot și pescuit. S-au întors în casă,
picurând umed și într-o conversație atât de animată despre
meritele pistolului peste sabie ca un duel preferat
armă pe care menajera și Frew au fost lăsate să o privească
unul la altul cu gura deschisă în timp ce erau trecuți pe
scara. Apa se strânsese la prag și covorul se făcuse
umed pe scară. Și de parcă acest lucru nu ar fi fost suficient
Frew se leagănă cu fălcile, Deb purta o cămașă care îi aparținea
stăpânul său. Această lipsă de respect flagrant pentru stăpânul său
garderoba a scandalizat valetul mai mult decât orice, iar el
era într-o astfel de stare de șoc să creadă că a îndrăznit să facă
ținută masculină pe care zgomotele ulterioare deasupra capului său, de
râs neîngrădit, de alergare și de
trântind ușile, a rămas cu totul nemaiauzit. Cel tare, aproape
raportul asurzitor al unui pistol nu.
Frew izbucnise în camera de dormit cu lambriuri
neanunțat. Ceea ce a văzut l-a îngrozit. El a crezut că
ar leșina. Voia să se sprijine de ceva pentru a
picioarele stabile, dar picioarele nu se mișcau. Mainile lui
tremurau atât de mult încât îi adânci în adâncul lui
buzunarele hainei și își încleștă puternic pumnii. Ochii lui ar fi
nu clipi.
Marchiză stătea în mijlocul
camera, lateral spre fereastră, cu picioarele goale ușor depărtate,
greutatea buclelor ei lungi și umede lipite de cămașa udă,
făcând întregul transparent. Brațul ei drept era
Pagina 179

întins, arătând spre ușa deschisă care ducea


în dressing și dincolo de asta în dulap. In ea
mâna era un pistol fumegător. Frew recunoscu pistolul după
mânerul său argintiu incrustat cu perle. A aparținut stăpânului său.
"La naiba!" spuse ea încruntată și își lăsă pistolul
braţ. „Nu am făcut asta deloc bine.”
Creierul lui Frew a pulsat cu posibilități. L-a găsit
afară! Îi spusese în cele din urmă adevărul? Sau a avut unul dintre
servitori ... Dar nu, niciunul dintre servitorii gospodăriei nu știa
Adevărata identitate a marchizului - de aceea veneau spre nord. La
ei, ca și mireasa sa, era pur și simplu Julian Hesham Esq.
Dar trebuie să fi aflat cumva și o luase
răzbunare pentru că a fost păcălit. Și acum, la împușcat!
a țipat în creierul lui Frew. Dar nu-și putea lucra gura
să o spui cu voce tare.
Apoi, lumescul a intrat în gândurile sale dezordonate
și se simțea calm neobișnuit. Prin marioneta mare sculptată a
o grămadă de haine aruncate zăceau pe vatră - ele
ar avea nevoie de spălare. Se uită repede în cameră,
evitând cu grijă căderea lenjeriei de pat care ocupă
pat masiv cu baldachin. Nimic nu era în neregulă cu greul
Mobilier elizabetan. Fără semne de luptă. În urmatoarele
respirație de care suferea un atac acut de
jena, mult mai rău decât orice sentiment de leșin sau
panică.
Marchizul se înghesuie desculț în dormitor
din dressing, îmbrăcat doar în pantaloni, umed
părul căzându-i în ochi. Râzând, a apucat-o pe soția sa
mână și a târât-o după el, prin dressing

Pagina 180

cameră în dulap. Fără să-și dea seama, Frew îl urmă


lor.
„Nu e deloc bine?” a declarat marchizul. „Ești mult
prea dur cu tine, dragă! Ți-am spus că va ajunge la
corect și ai compensat asta splendid. Uite! Nu un
marca pe pânză și doar cea mai mică dintre bărbierit la
cadru. Nimeni nu ar fi cel mai înțelept, cu excepția cazului în care va intra în
lambriu."
Era o mică gaură în peretele dulapului; divizase
lambriuri grele din nuc. Rama de tablou din lemn aurit avea
se descurca mai puțin bine, glonțul tăind o bucată lungă de lemn
înainte de a afecta peretele. Pictura elizabetanului
grădina topiară a conacului a fost nevătămată. Prejudiciul
la perete a fost uitat în admirația lui Frew pentru
Precizia ochiului marchesei cu un pistol. Ea ar fi
mortal într-un duel.
Dar Deb a continuat să se încrunte.
„Am vrut să dor pânza și cu siguranță nu am intenționat
să lovim cadrul. ” Apoi a zâmbit zâmbitor, spunând din
sub genele ei în timp ce inspecta pistolul: „Poate dacă eu
trebuia să fac o a doua încercare ...? ”
„Nu, nu, vulpea!” Marchizul rânji și luă
pistol de la ea. „O scobitură în lambriuri poate fi reparată.
O a doua lovitură ar necesita o explicație pentru Dunnes I.
nu-mi pasă să dăruiești ”.
Apoi și-a dus soția la pat, amândoi
razand.
Frew a stat în prag până când a fost aproape prea târziu
pentru el să plece cu respectul de sine intact. În cele din urmă, el
a închis ușa în spatele lui și a coborât încet,

Pagina 181

clătinând din cap, un zâmbet răspândit încă în evidență când


bucătarul îi întinse o cană cu bere.
Și acum se întorsese la Bath, trimis mai departe cu
bagaje pentru a pregăti Casa Reginei Anne pentru cuplu
sosire. Valetul a așteptat și la fel și grămada de
corespondență - o literă în special. A fost din
Duke, și venise prin curier livrat cu trei zile mai devreme.
Martin Ellicott trimisese un răspuns fără să știe
conținutul scrisorii. Așteptau și marchizul erau doi
avocați care aterizaseră la prag și trimiși de asemenea de
ducele.
Frew i-a întâlnit în timp ce trecea de grajduri, având
tocmai m-am întors de la Bath cu poșta zilei. El a presupus
ei să fie călători care își pierduseră drumul pe Baie
drum, dar cel mai înalt și cel mai în vârstă dintre cei doi bărbați descălecă
și s-a dezbrăcat
redingotă de pelerina
bogat brodată cu osaspumă
de călătorie, dezvăluind
de dantelă albă finăun
la gâtul lui. A aruncat pelerina de călătorie pe Frew și
și-a dezbrăcat mănușile de călărie pentru a arăta mâini care nu au avut-o niciodată
a făcut o muncă manuală de o zi și care au fost acoperite în inele
împânzit cu pietre prețioase. Apoi s-a întors spre a lui
însoțitor și a remarcat în franceză despre ciudățenia din
arhitectura engleză. Tovarășul său, care avea aspectul
a flunkey-ului unui avocat cu bagheta lui maro nepotrivită și
costum nedescris din lână pieptănată, era preocupat de
despachetarea ghiozdanelor. El a răspuns că englezii
fascinația pentru ciudățenie a fost depășită doar de ei
ajutoare generoase de alimente blande. S-a rugat o picătură bună de
vinul trebuia să fie luat la ușă, spre deosebire de locuințele lor din

Pagina 182

Marlborough, unde mâncarea fusese neplăcută și


vin insipid, la care bătrânul își pufni pesimismul.
- Domnule Muraire, este aici să-l vadă pe domnul marchiz
de Alston ", a anunțat francezul îmbrăcat sobru,
jonglând cu o mână de documentație legată cu panglică.
„Îi vei spune imediat: Am ajuns.”
Frew împinse mantiile grele asupra lui Fibber, care o făcuse
a apărut la ușa din față și i-a recunoscut pe cei doi
Francezi cu o fundă scurtă. A început să explice că a lui
domnia nu se afla în reședință, ci a fost întreruptă de avocat,
care a spus cu un miros trufaș:
„Mă va vedea el!” și a însoțit această comandă cu un
valul batistei sale puternic parfumate, dantelate. "Aceasta
este foarte necesar. ”
După ce pronunțare cei doi bărbați au trecut
majordomul care va fi întâmpinat de Martin Ellicott, cu care a vorbit
în limba lor și le-a arătat în carte
cameră. Aici au rămas toată ziua, umplându-le pe toate
spațiu cu munți de documente, hârtie, plume și cerneală,
și cerând să le fie adusă monahia
tăvi. Nu și-ar putea întrerupe munca
luând mâncare în sufragerie. Martin Ellicott a acceptat acest lucru
pasul lui, în timp ce făcea orice altceva, iar Frew nu putea decât
minunați-vă de calmul bătrânului, punându-l pe al său
loialitate absolută și neîndoielnică față de ducele de Roxton.
M ARTIN E LLICOTT ' S BUTLER A FOST COMPENSARE DEPLASARE rămășițelor
de cină de la salon târziu într-o noapte când a auzit
roți de trăsură pe tracțiunea de piatră zdrobită. Așa a fost al lui

Pagina 183

grăbește-te să fii primul în vestibul de intrare cu gresie pe care el


s-a ciocnit cu stăpânul său, care coborâse la etaj
halat de noapte brodat și bonetă de noapte asortată cu
ciucure, conicitate în mână.
Bătrânul i-a dat conicului majordomului său, ca lacheu
a descuiat ușa din față și a trimis-o pe Fibber în noapte
aer pentru a saluta un autocar prăfuit și împrăștiat cu noroi, caii
uzat și însetat de viteza de deplasare mai degrabă decât de
întinderea călătoriei lor. Ușa trăsurii a fost deschisă
și a sărit marchizul de Alston îmbrăcat într-o mulțime de
mantou și cizme cu capot. A întins o mână înmănușată
Martin în salut, care a așteptat sub porticul luminat,
apoi s-a întors pentru a-și ajuta soția pe un teren ferm.
Bătrânul se înclină în fața amândurora, cu ochii dornici și
luminos, dar cu caracteristici școlare pentru a arăta un interes politicos.
„Sunt foarte încântat să vă am în cele din urmă pe amândoi aici în siguranță și
Ei bine, dacă un pic a întârziat ...? ”
„Suntem în așteptare?” Întrebă Julian retoric, apucând-o
mâna bătrânului și zâmbind larg. „Sper că Frew nu a făcut-o
ai fost sub picioarele tale în ultimele două săptămâni? ” a întrebat el, a
aruncă o privire la valetul lui cu ochii somnoroși care tocmai se poticnise
în aerul nopții, pe jumătate îmbrăcat, pentru a vedea ce toate
zbuciumul era pe cale.
„Deloc”, a venit răspunsul blând în timp ce bătrânul se înclină
peste mâna întinsă a lui Deb. "Bine ai venit inapoi la
Moranhall, draga mea. Trebuie să fii obosit și flămând după aceea
călătoria ta."
Deborah a zâmbit timid, puțin stângaci la asta
întâlnirea cu bătrânul de la căsătoria ei cu fiul său,
dar s-a adunat suficient pentru a spune: „Mulțumesc, domnule. Obosit,

Pagina 184
da, dar nu cel mai puțin flămând. Ar trebui să fiu recunoscător pentru un
baie calda. Am fost pe drum toată ziua. ”
- Pofta mofturoasă, spuse vesel Julian.
"Agitat? Fussy ! ” Spuse Deb gâfâind și râse. "Doar
pentru că nu aveam chef să stau la un banchet când
ne-am oprit la cină după ce ne-am lovit de kilometri și
kilometri la capăt ”.
Julian rânji. „Ai arătat destul de verde când carnea de vită
a fost pus înaintea mea. ”
Deb chicoti și apucă brațul lui Julian cu afecțiune. "Făcut
Eu? Ce groaznic pentru tine. ”
Marchizul a legat armele cu soția și nașul său
și i-a dus în casă.
„După episodul verde”, i-a explicat lui Martin, „noi
am călătorit restul zilei într-un ritm mai calm. ”
„Motiv pentru care suntem aici în lumina lunii”, a adăugat Deb, „pentru
pe care îmi cer scuze ”. Se uită la valetul care se înclină, care
ieșise din drum pentru a le permite celor trei persoane să
intră în casă, „Bietul Frew. A făcut-o pe a lui
degetele mari în absența noastră? L-am trimis mai departe cu majoritatea
bagajul, așteptându-se să fie la doar o zi sau două în spatele lui. ”
Își ridică ochii spre soțul ei cu un zâmbet timid: „Dar
ziua s-a întins în două săptămâni ... ”
„A fost ținut ocupat, la ...
"Haideți să vă gândiți la asta, sunt destul de devorabil", a spus Julian
îl întrerupse, tăindu-l pe bătrân în timp ce îl împingea pe al său
mantie de călătorie și mănuși pe valetul său somnoros. "Trebuie
mâncați ceva ”, i-a spus cu o voce slabă lui Deb, dar cu
o privire rapidă către Martin care se întorsese să-i dea lui Fibber
instrucțiuni pentru eliminarea sacilor și portbagajelor și către

Pagina 185

vezi că i-a fost făcută o baie pentru marchiză. „Nu ai făcut-o


mâncat toată ziua ”, a adăugat el, privindu-o cu îngrijorare.
"Am facut. O bucată de pâine la Hanul Duckpond ”, a spus ea
șopti înapoi cu un zâmbet. Ea și-a dezbrăcat mănușile
și i-a pus o mână pe părul ei dezordonat. „Chiar vreau o
baie, așa că mergi înainte și îi voi spune noapte bună lui M'sieur
Ellicott. ”
El o sărută pe mână și o lăsă lui Martin, în timp ce Fibber
l-a urmat în sufragerie, Martin luând-o
Marchiză până la suita de camere pe care o ocupase
prima noapte a căsătoriei ei și cu scuze pentru că nu a fost
capabil să-i ofere o femeie însoțitoare. Dar ca Deb
a subliniat că nu mai avusese beneficiul slujnicei sale
acum peste două luni, cu excepția unei fete din satul local
venind în fiecare zi să o ajute cu părul și rochia ei,
că era destul de obișnuită să facă majoritatea lucrurilor pentru sine.
Când Martin a intrat în sfârșit în sala de mese, a găsit
fiul său se uită pe fereastră în umbrele unui
noaptea luminată de lună, o frământare profundă de preocupare
chipul frumos și mâncarea de pe masă fără interes.
Fibra venea și pleca cu mâncăruri acoperite și vin
pahare și o sticlă de visiniu, și totuși Julian a rămas
la fereastră, indiferent de activitatea din spatele său și de
de fapt nașul său stătea cu ochii pe el cu atenție.
Martin se închise peste ușă.
- Nu i-ai spus, nu-i așa, Julian?
Marchizul a luat câteva clipe pentru a-i răspunde. El a facut
nu întoarce-te.
"Nu."

Pagina 186

„Crezi că are vreo idee?” Când fiul său


doar a ridicat din umeri, bătrânul a stat cu un oftat și a turnat
vin în două pahare de cristal. „Băiețelul meu, nu era acolo
moment unic în timpul în care ai fost plecat să-i spui
adevărul consecinței tale? ”
- Ai fost la moșia din Cumbria? Întrebă Julian
geamul, de parcă Martin nu ar fi vorbit. „Casa este
un monolit elizabetan care are nevoie de modernizare. Cu exceptia
Dunnes - sunt actualii chiriași - au făcut o
treabă rezonabilă de întreținere a camerelor și a terenurilor. În
De fapt, grădina topiară se apropie splendid, având în vedere
a fost plantat de grădinarul lui James al II-lea. Am dat
Permisiunea lui Dunnes de a restabili aripa sudică. Și vreau o
debarcader construit. Harry și Jack se vor bucura de pescuit. ”
„Prelungirea revelației a făcut-o atât de mult
mai dificil pentru tine. Mai ales ”, a adăugat Martin cu un fel
zâmbește, „când soția ta este atât de mult îndrăgostită de tine”.
La asta, Julian se întoarse și se uită la bătrân, cu fața
alb și gâtul se usucă. Se simțea rău.
„Hristoase, Martin, nu am nevoie să-mi spui asta!”
S-a întors să se uite la cerul nopții, apăsând pe al său
frunte pe brațul de mătase care se odihnea peste fereastră
cadru.
„Nu trebuia să se întâmple așa. eu niciodata
am anticipat că aș face - ea va - mi-am imaginat cum va fi
să fie de sute de ori, dar ea - ea - este diferită de orice femeie - Oh
Doamne ... ”A înghițit din greu și a spus cu nerăbdare:„ Este
imposibil pentru mine să explic! ”
Martin veni să stea lângă el, încruntat
sprâncenele lui albe.

Pagina 187

„Timpul plecat nu a trecut deloc - bine?” a intrebat cu blandete,


predând un pahar de vin.
Spre uimirea lui Martin Ellicott, Julian a dat o fantomă a
a rade.
„Vă întrebați dacă mi-a plăcut pescuitul și sălbăticia
a peisajului cumbrian, sau dacă am fost în măsură să-l interpretez
datorie conjugală cu regularitate reciprocă și satisfăcătoare? La
la care trebuie să răspund da tuturor celor trei. Dacă nu este însărcinată
până acum, ducele se uită cel mai bine la Harry pentru a-i furniza un moștenitor! ”
Expresia uimită de jenă pe a lui
chipul nașului care însoțea acest discurs contondent rostit
el se retrage imediat. „ Excusez-moi , mon parrain . Acea
nu a fost chemat ”, a murmurat el în franceză. „Tu, mai mult decât
oricare altul, înțelegeți moralitatea mea morbidă. De ce am forțat
eu însumi să- aștept . De ce sunt atât de nerăbdător încât acum îmi dă mie
un fiu și în curând ”.
- Da, mon filleul , mormăi bătrânul, cu fața liniștită
îmbujorat de căldură din mărturisirea sinceră a fiului său.
Marchizul a dat din cap în mod conștient și din lipsă
ceva care să acopere o jenă incomodă la exprimare
ceea ce nașul său știa întotdeauna în mod privat despre el,
s-a prefăcut că observă pentru prima dată grămada îngrijită de
corespondență pe bufet.
„Ceva scrisori care au nevoie de atenția mea imediată?” el a intrebat
și a ridicat pachetul de sus și a rupt sigiliul. "Când a făcut
aceasta ajunge din harul Său? ”
"Acum trei zile."
Apoi, Julian a scanat scrisul de mână înclinat elegant
a pliat pagina și a pus-o deoparte pentru a răsfoi câteva
alte scrisori.
Pagina 188

„Am fost convocat la Paris”, a spus el conversațional,


și ridică o scrisoare îmbibată de parfum și o adulmecă
tentativ înainte de a-l arunca deoparte cu o încruntare.
„Ducele nu este - mulțumit - ai ales să-l ignori pe al său
citat mai devreme, îi spuse Martin. „Trebuia să fii la Paris
acum șase săptămâni. ”
„Spune-i direct, este la fel de nebun ca Hades cu mine”, a spus Julian,
continuarea unei examinări ocazionale prin carduri și scrisori,
ridicând o invitație aici, o scrisoare acolo, conștient de a lui
naș îl privea cu un ochi critic.
„Doi avocați parizieni, trimiși de Preasfinția Sa, au sosit aici
dimineața ”, a declarat Martin. „Au petrecut ziua în carte
camera consultându-le hârtiile, iar mâine dimineață
vă informăm despre problemele de la Paris. Ar trebui să te avertizez
Locotenentul poliției pentru Paris a emis un mandat pentru dumneavoastră
arestare. M'sieur Lefebvre a acuzat încălcarea
promite împotriva ta în numele fiicei sale ”.
Când Julian a ridicat din umeri și s-a arătat neliniștit, sa ridicat
batjocurile bătrânului. L-a enervat pe fiul său
atât de nonșalant despre o acuzație atât de gravă. Se aștepta la
Marchiz să fie măcar îngrijorat de modul în care al lui M'sieur Lefebvre
acuzația declarată public îi afecta părinții,
în special mama sa. Ducesa ar putea arăta lumii
un chip frumos de dezinteres pe care îl avea fiul ei cel mare
jignit și înfiorat de buletinele de știri franceze ca
întruchipare a celui mai grav tip de nobil englez. În
privată, totuși, era atât de îngrijorată de efectul acesta
acuzația avea asupra îmbătrânirii ducelui că se deteriorează
sănătate că i-a frânt inima lui Martin. L-a făcut pe bătrân
uitați de decenii de reținere antrenată pentru a spune pe scurt,

Pagina 189

„O să o avertizezi pe marchiză despre motivul pentru care doi francezi


avocații au invadat sala de carte sau trebuie? ”
„Soția mea nu este preocuparea ta”, a venit răspunsul clar
în spatele paginilor unei scrisori scrise îndeaproape.
„Vă rog să-i reamintesc domniei sale partea considerabilă I
a jucat în supravegherea soției tale în ultimii ani "
Răspunse Martin Ellicott cu o voce constantă. „Scrisorile mele către
Duke cu privire la bunăstarea ei m-au plasat în cea mai mare parte
pozitie ciudata. Loialitatea mea este și va fi întotdeauna față de
Casa Roxton, dar nu pot să nu simt o responsabilitate pentru
bunăstarea și ... fericirea ei ”.
Julian aruncă scrisoarea deoparte și întâlni privirea bătrânului
cu o privire neclintită.
„Că ai fost cel mai de încredere și devotament al Tatălui
servitor de peste treizeci de ani îți oferă o anumită latitudine,
dar nu îți dă voie să-i dai curs fiului de datoria lui
ca soț. Repet: soția mea nu este preocuparea ta. ”
Cei doi bărbați se uitară unul la celălalt. Bătrânul era
primul să privească în altă parte. Își înclină capul cenușiu cu extremă
politeţe.
„Obligația față de numele și rangul cuiva este într-adevăr o povară grea,
Julian, dar nu ar trebui niciodată să fie suportat de dragul său sau
cu excluderea arogantă a tuturor și a tuturor celorlalți.
Ducele tatăl tău a învățat această lecție când s-a îndrăgostit
cu mama ta. Noapte bună, domnule. ”
Se înclină și ieși din cameră și, în timp ce închidea ușa
l-a auzit pe Julian jurând tare și mult în franceza populară,
pumnul coborând puternic pe masă, zdruncinând porțelanul
și vasele cu cupolă de argint și răsturnarea paharelor de vin.

Pagina 190

E ARLY dimineața următoare , F IBBER DIRECȚIONAT D EB LA TERASA ,


unde Martin stătea cu cafeaua lui de dimineață căutând o
Foaie de știri din Londra. Când îl văzu pe Deb planând lângă masă
în timidă așteptare de a fi observat, a împăturit repede
hârtie și se ridică în picioare. Credea că arăta mult mai frumoasă
decât amintirile lui despre ea din vizitele ei săptămânale la el
casa. Era îmbrăcată foarte simplu într-o rochie galbenă de zi
mătase cremă și purtau catâri asortați. O singură panglică trase
greutatea buclelor ei roșii-adânci pe spatele ei
gât alb subțire și peste un umăr. Dar nu a fost
doar alegerea ei de rochie care o completează pe cea naturală
frumusețe, a existat o strălucire despre persoana ei de bine
sănătate și fericire, care au servit pentru a deprima și mai mult
om batran. El i-a remarcat o bijuterie, una cu trei fire
choker de perle lăptuoase rafinate, din care atârna o lungă
fir unic, buclat în trei și fixat cu a
broșă safir și diamant. Știa bine. Ei erau
perlele Alston, transmise de-a lungul generațiilor
și prezentat de moștenitorul ducatului Roxton al său
mireasă în ziua nunții lor.
„Ai dormit bine, copilul meu?” Întrebă Martin, reușind
un zâmbet luminos.
El a luat mâna pe care i-a întins-o, oferindu-i
scaun opus cu căldura soarelui pe spatele ei și
a trimis-o pe Fibber să-și ia micul dejun.
"Foarte bine. Atât de bine, de fapt, că sunt mult mai mult
lucru în această dimineață ”, a spus ea zâmbind. „Aș putea fi chiar
capabil să mănânce ceva. ”
"Bun. Mă bucur să o aud. Există fructe proaspete de
sezon și brioche proaspăt coapte. ”

Pagina 191

„Știi, nu-mi amintesc, în toate timpurile în care am ieșit


aici pentru conversație franceză, în care am vorbit vreodată
Engleză ”, a spus ea zâmbind. „Și iată-ne! Nici un
cuvânt al limbii franceze! Nu ai deloc accent. am avut
te-am presupus că ești francez tot timpul. ”
„Mama mea era franceză. Și în cealaltă viață a mea,
înainte să mă retrag aici la Bath, stăpânul meu și cu mine am conversat
aproape în întregime în franceză. Și mama lui era franceză, la fel
este soția lui. Dar nu ", a spus Martin cu un zâmbet cald," al meu
Engleza nu este accentuată. Deși nu se poate spune același lucru
a mamei lui Julian care nu a rostit două cuvinte de engleză
în prezența mea peste peste douăzeci de ani. ”
Deb a luat cana de ciocolată pe care i-a oferit-o. - Julian
mama este franceză? ”
Martin s-a înjurat pentru că nu și-a păstrat limba
mai bine. "Da."
„Crezi că mă va aproba?”
Bătrânul a văzut îngrijorarea în ochii ei căprui
și a zâmbit amabil. „Foarte mult, copil.”
Deborah nu era atât de sigură, dar a apărut o sclipire
ochiul ei. „Poate că la prima introducere nu ar trebui
menționează că cânt la viola sau că sunt un tir mai bun
decât sunt brodător? ”
„Deloc, draga mea. Cred că tu vei fi
plăcut surprinsă de ea - mama lui Julian. Ea este, ca să spun
cel mai puțin, o doamnă cea mai fascinantă . ”
- Și tatăl său?
Martin a pus jos vasul cu cafea. "Ah. Acum Monseigneur,
este un gust dobândit. ”
Pagina 192

- Domnule Ellicott, spuse Deb, cu o culoare sporită,


„Poate că vi se pare ciudat și aproape de necrezut, dar eu
ai fost căsătorit cu fiul tău de aproape zece săptămâni
acum și încă știu atât de puțin despre familia lui. Oh, da
am vorbit despre ele într-un sens general, dar nu cunosc specificații,
iar în timp ce eram în Cumbria nu am simțit necesitatea
să-l întreb. Într-adevăr, fericirea mea m-a făcut să nu vreau
cere frica de a descoperi un impediment îngrozitor pentru a noastră
căsătorie. Parcă prin însuși actul de a întreba aș face-o
cumva spulberă speranțele mele pentru viitor. ” Ea a dat o
clinchet de râs. „O, dragă, mă privești de parcă aș fi
gâscă tâmpită pe care o simt! ”
A luat o brioșă din farfuria plasată în Fibra
în mijlocul mesei și a deranjat ușor dulceața
pâine cu unt, dar gândul de a o mânca a făcut-o
inexplicabil greață. Ea suferise la fel
senzație neplăcută la Hanul Duckpond și mai înainte
în ultimele zile ale șederii ei în Cumbria. Ea a împins
farfurie un pic departe de ea.
„Iartă-mă dacă te-am făcut să te simți inconfortabil
confidențe. Sunt una dintre acele femele dorite
disprețuiesc și nu pot să dau socoteală pentru asta. ”
Bătrânul i-a atins ușor mâna, dar nu a putut
adu-se să se uite în ochii ei.
„Dragul meu, dacă ai nevoie de vreodată ... sprijin ... Ce sunt
încercând să spunem ", a dat peste cap," este că le-am cunoscut pe fiecare
altele de câțiva ani acum și am ajuns să iau în considerare
tu ca și cum ai fi nepoată. Trebuie să știi că eu
grijă de tine și că fericirea ta este importantă pentru mine. Eu

Pagina 193

vreau să știi că eu - sunt aici dacă ar trebui vreodată


pe mine."
Deb se uită fix la mâna lui albă subțire și apoi la clar
ochii albaștri și încruntat. Inima îi zvâcnea
cufăr.
"Mulțumesc. Sprijinul tău înseamnă foarte mult pentru mine,
M'sieur, a spus ea recunoscătoare, apoi a exprimat în șoaptă
cea mai profundă teamă a ei: „Sunt cu adevărat căsătorită cu Julian?”
Zâmbetul bătrânului era liniștitor.
„Foarte mult. Și înainte de a o întreba, da, Julian este cu adevărat
fiul meu - o onoare acordată mie de părinții săi.
Aceste două fapte nu sunt contestate ”. El îi strânse mâna
înainte de a se așeza din nou în scaun. „Și cu cât ești căsătorit
fiul meu, aș vrea să-mi spui Martin. ”
„Mi-ar plăcea foarte mult. Mulțumesc." Ea nervos
jucată cu buclele care îi cădeau în poală. „Ar fi naiv
despre mine să cred că Julian nu m-a discutat cu tine, așa că
poate vă oferiți sprijinul pentru că sunteți îngrijorat
ca nu cumva părinții să obiecteze asupra alegerii sale de mireasă. La urma urmei, am făcut-o
sfida-l pe fratele meu să locuiască la Paris și nu a venit acasă
din nou, până când forțat de el. Doamnele bine crescute nu
comportă-te așa. ” Fața ei era inundată de culoare. „Nici ei
fugi."
„Dragă fată, părinții lui Julian nu pot să nu te iubească ca pe mine
am ajuns să te iubesc. Știu într-adevăr puțin despre asta
episod la Paris și îți merită că ai simțit
obligat să-l sfideze pe Sir Gerald să fie la patul tău
frate foarte bolnav. Tu, o fată tânără, l-ai alăptat și ai avut grijă
a soției și a fiului său tânăr atunci când alți membri ai familiei,
mai obligat decât tine, i-a eșuat. Tu trebuie să fii

Pagina 194

lăudat nu condamnat și sunt sigur că acesta trebuie să fie


vedere asupra familiei lui Julian. ”
Martin și-a umplut din nou vasul de cafea, întrebându-se cum să facă asta
explică îngrijorarea sa cea mai profundă și mai presantă fără
fiind neloial față de fiul său.
„Tatăl său poate fi copleșitor. Într-adevăr, Julian era
copleșit de el când era tânăr, atât de mult încât el
mi s-a părut aproape imposibil să trăiești sub umbra lungă
aruncat de consecința tatălui său. Nu aș fi
exagerând dacă ți-aș spune că copilăria națului meu a fost furtunoasă
și oarecum notoriu. ” Aruncă o privire spre Deb. "În
în lunile următoare, nu mă îndoiesc, veți auzi pe mulți
rapoarte conflictuale. Unele pot fi adevărate, altele sunt
născocirea celor care încearcă să-l distrugă pe Julian în
răsplată pentru ceea ce ei cred că sunt greșeli din trecut. fac
fără scuze pentru comportamentul său și nici nu-l judec. Tot ce cer este
că îți amintești că este modelat de ceea ce este destinat
a deveni. Am toată credința în tine, în care poți veni
termeni cu aceste fapte inalterabile. Dacă nu poți ... ”El
s-a oprit și a forțat un zâmbet și a schimbat subiectul
complet înainte ca Deb să poată rosti un cuvânt. "Nu am fost
către Crewehall, dar mi se spune situația sa pe malul țării
Lacul Windermere este ceva de văzut ... ”
Deb își digera în continuare sfaturile, așa că întrebarea lui nebună
despre destinația ei de lună de miere nu a făcut-o imediat
Inregistreaza-te. Voia să-l cerceteze pe bătrân mai departe
Contextul lui Julian, dar au fost distrasi de un cal
și călăreț galopând pe peluzele dintre terasă
și râul și îndreptându-se spre grajduri. Era ea
soț.

Pagina 195

Marchizul a reapărut pe terasă, într-o spumă


transpirație și praf. Părul său gros și negru era umed, ca.
erau cămașa lui albă și pantalonii scurți. Arăta de parcă ar fi
se călărise pe sine și pe calul său până la punctul de rupere și
de parcă n-ar fi dormit deloc noaptea precedentă. Deborah și
bătrânul se ridică încet în picioare. L-au așteptat
vorbi. Șterse părul din ochii obosiți și se concentra
pe bricheta spartă, dar nemâncată, pe farfuria lui Deb.
„Trebuie să mănânci și mai mult decât atât”, a spus el și
s-a întors spre Martin, spunând în franceză: „Am pus o grămadă de
corespondență pe masa din hol. Ați vedea că este
dus azi la Bath? ”
„Cu siguranță”, a răspuns Martin în natură și fără a
clipi.
„M'sieur Muraire a înviat?”
- Da, domnule.
„Nu-l voi face să aștepte. Am nevoie doar de baie și
Schimbare."
Fibber îl voi informa pe domnul Muraire că o vei face
îl vezi în - să zicem - o oră? ” bătrânul a spus politicos,
de parcă nimic nu ar fi în neregulă.
Deborah aruncă o privire de la Martin la Julian, incapabilă să înțeleagă
formalitatea în tonul limbii lor franceze, nici
faptul că ambii bărbați au suferit dureri pentru a evita declararea
evident. A fost prea mult pentru ea.
„Doamne, Julian, ești epuizat!” a izbucnit ea înăuntru
Engleză. „Ai fost treaz toată noaptea. Ai nevoie de somn."
Marchizul s-a închinat în fața ei, dar nu a făcut contact vizual.
„Îți mulțumesc pentru îngrijorare, draga mea”, a răspuns el.
„Acum trebuie să mă scuzați amândoi” și a intrat în

Pagina 196

casă, Deb îl urmărește cum pleacă, mușcându-și buza de jos și ea


nu mai făcuse asta de câteva luni.

Pagina 197
DOISPREZECE

„D OES M ONSEIGNEUR ÎNȚELEGEM CĂ DACĂ NU SUNTEM PUTENȚI


convinge-o pe mademoiselle Lefebvre să o schimbe revoltătoare
pretinde, atunci va fi necesar ca acesta să fie interogat
de M'sieur Sartine, locotenentul poliției pentru Paris? ”
M'sieur Muraire, celebrul avocat francez, a explicat
cu răbdare. „Vă spun, tatăl ei este hotărât să-l aibă
te ridici în fața unui judecător. Dacă nu-l putem convinge pe Sartine că
fata care este o mincinoasă, atunci eforturile noastre sunt irosite. eu sunt
Îmi pare rău, Monseigneur, dar Sartine nu va avea
alegere, dar să te acuzi de încălcarea promisiunii. ”
„Este foarte rău pentru tine, monseniore, foarte rău
într-adevăr ”, a suflat Auguste Pothier, flunkey-ul avocatului
cu ceva asemănător cu deliciul.
„Mai tare! Ești un mare prost! Liniște!" a rupt avocatul,
și se uită atât de tare la flunkey, încât Pothier se înclină
adânc în spatele drept al nobilului lor client și
s-a retras în spatele unui snop de pagini cu urechi de câine, murmurând către
el însuși despre corectitudinea pronunțării sale.
M'sieur Muraire își drese glasul cu voce tare. „Îmi cer scuze dacă
Marea prostie a lui Pothier te-a alarmat, monseniore. ”

Pagina 198

„Amenințarea lui Lefebvre cu greu îmi lovește groaza în inima mea”,


a tras marșul, umplându-și paharul cu claretă. "Odată eu
Spuneți-mi cazul lui Sartine, această acuzație absurdă va fi
scăzut."
M'sieur Muraire își privi cu atenție clientul.
„Există, probabil, o modalitate care ar putea fi considerată utilă
urmărind cu tatăl fetei. M'sieur Lefebvre este un
om foarte mândru și foarte bogat. Această încălcare a promisiunii
prostii poate fi depășit dacă Monseigneur ar fi - să ... ”
Avocatul și-a întărit nervii cu un miros luxuriant de
batista lui parfumată. Pothier se uită fix la stăpânul său
respirația reținută.
„- Dacă Monseigneur ar fi de acord să se căsătorească cu Mademoiselle
Lefebvre. "
Amândoi, propunerea a atârnat într-o tăcere grea
Francezii se holbau unul la altul cu respirația reținută.
„Te căsătorești? Te căsătorești cu un tânăr ? ” Julian mârâi supărat
neîncredere. Ți-ai lăsat simțurile? Acesta este
tocmai de ce acea curvă m-a acuzat că o seduc,
imbecil! Hristoase, prefer să-mi risc șansele cu un
judecător spânzurat! ”
"Desigur! Desigur!" mormăi Muraire. „Un imbecil!
Mai puternic ești un imbecil pentru a sugera așa ceva! ”
îl avertiza pe flunkey cu un val viguros de-al lui
batistă. „De ce te ascult? Este absurd să
sugerează-i lui Monseigneur că va contempla vreodată căsătoria
cu o curvă burgheză! Acesta este obiectul ei, nu-i așa? Am făcut-o
nu-ti spun asa? Ceea ce trebuie să facem este să ajungem la fată
interogați-o ”, a continuat el cu o voce plană, luând o
întorcându-se în jurul cărții, în pantofii săi.

Pagina 199

„Dar casa ei este o cetate impenetrabilă! Tatăl ei


nu lasă pe nimeni să intre și nimeni să nu iasă fără comanda sa expresă.
Locul în care se târăște cu tâlhari care se prefac că sunt
servitori. ”
„Cu tot respectul pentru Monseigneur, fata pe care o are
având în vedere o descriere intimă a lui-er- equipage către cele
Locotenent de poliție, spuse Auguste Pothier cu un nerv
pufni, adresându-se exclusiv stimatului său
coleg, neîndrăznind să privească în direcția
nobil. „Îmi dau seama că asta nu este o dovadă în sine
Monseigneur i-a oferit fetei căsătoria pentru ca ea să o facă
permite-i să împartă canapeaua ei, dar este o piesă blestemată
dovezi totuși. ”
„Nu fi un măgar, Pothier!” S-a aruncat M'sieur Muraire
flunkey disprețuitor, un alt miros luxos la el
batistă puternic parfumată. „Din nou acționați
idiot! De ce te suport? Deci această prostie prostească, asta
Mademoiselle Lefebvre, este capabilă să-i descrie lui Sartine
Telumul considerabil al lui M'sieur . Dar ce demonstrează asta, nu? Aceasta
demonstrează, Pothier, că este o putaină calculatoare . Și
asta este tot ceea ce demonstrează. Enfin . ”
A întors un toc înalt al pantofilor acoperiți de damasc
cu cataramele lor enorme și au plecat de la
fereastră unde marchizul stătea uitându-se la nodul
copaci la capătul îndepărtat al unității. El a continuat.
„O domnișoară care pretinde că i-a permis iubitului
ia libertatea deplină a persoanei ei numai după ce a promis
căsătoria ei și apoi descrie amantul ei
organe genitale considerabile cu o claritate vizibilă pentru locotenentul din
Poliția, nu este inocentă sedusă, ci o experimentată

Pagina 200

curvă care și-a deschis de bunăvoie picioarele către un nobil din


speră să-l prindă în căsătorie ”.
„ Voilà !” A declarat Auguste Pothier, toată admirația pentru a lui
raționamentul emoțional al colegului. Dar lumina apreciativă
a murit în ochii săi mici când a vorbit nobilul lor client
fereastra fără să se întoarcă.
„Nu-mi dau naibii într-un fel sau altul”, a spus Julian
cu indiferența plictisită. „Ceea ce vreau este atât de dezgustător
episod tratat. ”
"Desigur. Bineînțeles, murmură Pothier
nervos și s-a adresat stimatului său coleg.
„Există zvonul, neîntemeiat pe care îl înțelegeți, că
Monseigneur a impregnat-o pe Mademoiselle Lefebvre.
Lăsând deoparte pretenția ei de încălcare a promisiunii, penetrare
poate duce la impregnare. O doamnă însărcinată
Lefebvre ar câștiga cu siguranță simpatia unui judecător ”. El
izbucni cu un alt pufnit nervos al lui.
„ Enfin . Și atunci este o problemă demnă de luat în considerare, nu-i așa?
nu, domnule Muraire? ”
Avocatul a schimbat o privire semnificativă cu nobilul său
client înainte ca marchizul să se întoarcă din nou spre vedere. Muraire
îndoit și șoptit în marea ureche floridă a lui Auguste Pothier a
bucată de informații intime cu care marchizase marchizul
el, dar căruia până acum i se refuzase flunkey-ul. A trimis
Mai puternic într-un spasm de sufocare jenată.
„Bietul Auguste! Abilitățile sale rudimentare de a fi
plăcuți de o curvă nu aleargă către imaginația ”.
M'sieur Muraire chicoti cu o scuturare din pudră
cap. „Poate că Monseigneur ar fi atât de amabil încât să scrie
i-a făcut o introducere la catedrala doamnei Celeste din
Pagina 201

Saint-Germain, unul dintre safiștii ei cu gura dulce ar face-o


să fie prea dispus să-și lărgească educația? ”
De îndată ce avocatul a spus acest lucru, el a ajuns instantaneu
regretă o astfel de vorbire liberă și ușoară, pentru că a fost imediat
evident de rigiditatea din spatele nobilului înalt că
astfel de observații nepăzite traversaseră profunda diviziune socială
care i-a separat. Dar înainte ca avocatul să-l poată îndrepta pe al său
solecismul social a văzut o viziune a frumuseții
încadrată în prag. Că Auguste Pothier a văzut-o și pe ea,
și-și oprise convorbirea sufocantă, l-a convins pe Muraire că el
nu a fost martor la o apariție eterică.

D EB ESITAT PRIVIND PRAGUL ÎN JENERE ȘI


incertitudine, ignorând priveliștea pe care ea le-a prezentat acestora
străini. Fără serviciile unei servitoare și nu în
așteptarea de a primi vizitatori, pentru care se îmbrăcase
confort. Fără panourile necesare, straturile de
mătase cremă galbenă cădea în mod natural pe curbele înălțimii ei
siluetă voluptoasă și într-un mod atât de revelator încât ea
a invitat admirație deschisă. Părul ei roșu închis a căzut în cascadă
valuri neîngrădite până la coapse, fața ei era delicată
nuanțat de culoare, și de choker și șiruri de lucios
perlele din jurul gâtului ei atraseră privirea spre o adâncime și
invitând decolteul. A apărut celor doi francezi
avocații o statuie a unei zeițe grece prinde viață.
Ambii francezi s-au dublat instantaneu. Mai supărat mai puternic
teancul de documente întins pe masă pe măsură ce făcea
Deb un arc executat în grabă, iar Muraire se înclină până la
dantela la încheieturi mătura covorul. Toți erau

Pagina 202

zâmbete apreciabile de o asemenea frumusețe, dar aprecierea lor a fost


deloc respectând poziția ei de drept, căci ei
am presupus că este cea mai recentă și aproape sigur
cel mai proaspăt, în linia lungă de frumos a nobilului englez
amante.
Liniștea nefirească l-a făcut pe Julian să se întoarcă în cameră
din nou, și a văzut imediat motivul francezilor
distragere. Se uitară la soția lui într-o tăcere cu gura căscată,
zâmbetele lor tâmpite și lascive se lărgesc pe măsură ce îndrăzneau
dezbracă-o vizual. Mă simt în largul meu și îmi este rușine să fiu
atât de deschis și carnal admirat, obișnuita siguranță de sine a lui Deb
a părăsit-o și Julian a fost martor la pata roșie a
jenă care se răspândea peste sânii ei albi și
gât - dovezi că știa că acești francezi se confundaseră
ea pentru curva lui.
Pentru Deb, era chipul cenușiu al soțului ei
asta o deranja complet. Căci deși se scăldase
și bărbierit după plimbarea lui obositoare de dimineață și a fost
îmbrăcat imaculat în cămașă de in curată, pantaloni scurți
și un vestă de mătase de stridii, ochii lui verzi erau plictisitori și
gol, înconjurat de umbrele adânci ale unei nopți nedormite.
Gura lui era așezată într-o linie dură. A dispărut prietenul
zâmbește și era ceva cu totul rece și distanțat
despre el. Pentru Deb ar fi putut foarte bine să fie un
străin frumos.
Furia lui Julian față de acești francezi care îndrăzneau să deschidă
aprecierea frumoasei sale tinere mirese a fost atât de intensă încât a fost
a aprins o mânie geloasă și râvnitoare care îi era nouă
și deloc binevenit. Totuși nu i-a trecut prin cap să facă asta
corectează prezumția francezilor și mândria lui ar fi

Pagina 203

nu-i permite să ofere o explicație pe care nu o gândea


au meritat. Singurul său gând a fost să-l înlăture pe Deb as
cât mai repede posibil dintr-o situație jenantă. El
făcu un pas înainte, împingându-i pe amândoi deoparte. Dar înainte de el
ar putea acționa, Deb a intrat mai departe în cameră, vorbind
Franceză în vocea ei clară și puternică, cu degetele lungi smulgând
șirurile de perle grele care cădeau între sânii ei ...
singurul semn al jenei ei nervoase.
- Monseigneur, spuse ea, luându-și conducerea din drum
francezii s-au adresat soțului ei: „M-am gândit poate
ai vrea să mă prezinți oaspeților noștri înainte de a fi noi
chemat la nuncheon? ”
S-ar putea să fie jenată, dar Julian a văzut repede
scânteia sfidării în ochii ei căprui și știa imediat
trebuie să fi stat în prag pentru o
timp considerabil. El i s-a adresat în engleză.
„Îmi pare rău, draga mea. Această problemă juridică obositoare are loc
mai mult decât se anticipase. ”
"Oh? Poate că voi fi de ajutor? ”
Se încruntă. „Nu trebuie să te deranjeze nici măcar.”
„Nu este nevoie?” Răspunse Deborah rapid, încercând să păstreze
tremurul din vocea ei. A împușcat-o pe marchiză furios
uită-te când s-a dus la fereastră și din urechi,
spunând în engleză: „Nu trebuie să mă deranjeze că soțul meu
iar avocații săi consideră de cuviință să discute despre punctele sale mai fine - ale lui
al tău — Discutându-te ca și cum ai fi un taur premiat
herghelie! ” Ea a râs la jumătate de inimă de îngrijorare, dar
înăuntru se destramă. „Să cred asta cel mai mult
intime de detalii personale sunt lucrurile unui scris
depunere luată de la o curvă franceză. Așa numiți voi

Pagina 204

o problemă juridică obositoare care nu ar trebui să o preocupe pe soția ta?


Poate că le-ar plăcea să-mi ia declarația sau nu
doresc să măsoare singuri ofensatorul Monseigneur
implementa ? ”
„Doamna nu are dreptul să vorbească despre problemele pe care le cunoaște
nimic despre! ”
Deb a dat un oftat practicat și și-a coborât privirea într-un
gest de umilință batjocoritoare, interesul ei aparent asupra
șuvițe lungi de perle.
„Este foarte adevărat, domnule. La urma urmei, sunt doar ignorantul tău
mireasă mică și, ca atare, nu pot face ceea ce este necesar
comparații. Fără îndoială că ar face prostituatele din Saint-Germain
fii prea dispus să dai un raport strălucitor al tău ...
telum . ”
- Destul, mârâi Julian, în timp ce făcea un pas spre
a ei.
Deb a dat un pas înapoi, cu o mână în jurul gâtului ei arzând,
simțind chokerul de perle sub degete și a făcut
ea însăși îl privește plin în față. Lacrimi fierbinți erau în spatele ei
ochii, dar ea și-a dorit să nu plângă. Dacă a început să plângă
în curând va plânge. Și nu voia să plângă, ea
a vrut să dea sens celor auzite de ea. Ea
a vrut ca Julian să-i spună, să o liniștească că este
greșit. Despre acești francezi trebuie să vorbească
altcineva, altcineva în afară de soțul ei. Dar nu a făcut-o
n-o liniști și nici nu vorbi. El doar a privit-o cu privirea înăuntru
mânie mută. Ea a râs puțin și a spus arțos:
"Oh? Habar n-aveam că este perfect acceptabil să discut
detalii atât de intime cu flunkeys, dar nu și cu soția ta,
care s-a bucurat de tine în toată gloria ta ”.

Pagina 205

În momentul în care Julian a ajuns la ea, cu fața lividă și acută


jenată, s-a întors spre cei doi francezi și a spus
ușor în propria lor limbă în timp ce ea întindea o mână,
„Nu-mi vei face cunoștință cu aceste fermecătoare
domnilor? ”
Marchizul se întoarse către cei doi avocați cu ochi strălucitori,
recunoscători că nu știau limba engleză și
spuse cu o voce arctică care ștergea apreciativul și obraznicul
rânjește de pe fețele lor negre,
„Domnilor Muraire și Pothier, vă dau soția mea - doamna
la marchiza de Alston. ”
Muraire a fost atât de copleșit încât s-a întrebat dacă ar fi avut-o
auzit bine. Apoi s-a clătinat înapoi și a lăsat-o pe a lui
batistă parfumată, reajustându-și rapid trăsăturile
într-o privire de respect în timp ce executa un arc potrivit pentru un regal
public la Versailles. Pothier a fost la fel de șocat și
cred că a îndrăznit să aprecieze deschis magnifica fetei
sânii în fața nobilului ei soț! S-a închinat până când a făcut-o
a căzut în genunchi pentru a ridica documentele scăpărate
covorul din lipsă de ceva care să-i acopere starea de
jenă agitată. Ambii bărbați s-au ferit cu respect
privirea lor.
„Doamna marchiză de Alston?” Repetă Muraire înăuntru
surprins șocat în timp ce se apleca peste lunga mână albă
extins la el. "Într-adevăr! Desigur! Ce încântător! Cum
feeric!"
„Încântător! Feeric!" Auguste Pothier a imitat, a lui
nas bulbos printre un braț de pergamente încrețite.
Avocatul s-a uitat cu nerăbdare la nobilul său client de parcă el
aveau dreptul la explicații suplimentare, dar Julian a ignorat

Pagina 206
l.
Se uita fix la Deb, care se smulguse înapoi
mâna ei și se întoarse să-l privească de parcă ar fi fost un
apariția, șocul ei depășește cu mult orice lucru pe cei doi
Francezii s-au simțit faux pasul lor social . Amestecul de
dezgustul și incredulitatea supărată pe fața ei albă nu
surprinde-l.
Se temea de venirea acestui moment
de câteva luni, se gândise la cel mai bun mod de a o aborda
cu adevărul și reușise să se convingă că
poate că după două luni și jumătate de căsătorie nu ar fi
acum contează pentru ea că Julian Hesham și marchizul de
Alston era unul și același domn. Dar a făcut - el
a putut vedea că pentru ea contează foarte mult. Al lui
disconfortul acut și dezamăgirea amară l-au făcut
sună supercilios.
„Văd că nu ești cel mai bine încântat să descoperi că ești
Marchiză de Alston. ”
Deb era atât de paralizată de neîncredere încât nu se putea mișca
sau vorbește câteva clipe. Era amorțită de la degetele de la picioare
la urechile ei.
„Aceasta este o glumă crudă!” a izbucnit în cele din urmă, uitându-se la ea
în așteptarea frenetică că ar fi jucat doar în actorie
în folosul francezilor sau că ea a auzit greșit
declarația sa că era marchiză de Alston,
soția moștenitorului ducatului Roxton.
Dar el nu se uită în jos la ea și nu o făcu cu ochiul
cele mai grave temeri. De fapt, el nu o privea deloc, ci
a luat snuff lângă fereastră cu toată nonșalanța unui
domn care participă la o petrecere cu carduri. Dădu din cap către cei doi

Pagina 207

Avocații francezi, în timp ce își buzunară tabacheria de aur și veneau


să stea lângă ea, spunând lângă urechea ei în timp ce el o apucase
brațul ei,
„Vă sugerez să ne continuăm tête-à-tête fără un
public,"
El a propulsat-o spre ușă.
A încercat să-l scuture în timp ce se lupta să țină mâna
pe demnitatea ei, pe măsură ce o lovea toată forța problemei sale
într-un val de negare și neîncredere furioasă.
Nu. Soțul ei nu putea fi marchizul de
Alston! Soțul ei era Julian Hesham. A fost cu totul
absurd să creadă că fugise cu un inconștient
libertin. Dar detaliile sordide pe care le auzise în asta
foarte camera doar a confirmat zvonurile despre
Reputația incontestabilă a marchizului. De ce o pusese
credința în intangibile precum instinctul și intuiția? De ce a avut
a fugit cu ea? I-a făcut creierul să se zvârcolească cu
noi cunoștințe hidoase că se căsătorise cu ea pentru orice
mai multe motive cunoscute de el însuși, dar dragostea a fost
cu siguranță nu unul dintre ei. Remarcând acest lucru, și-a dat seama
o altă informație uimitoare, una care a făcut-o
bolnav de stomac: Nu o dată, în niciun moment al timpului
împreună, fie în culmea pasiunii, fie în cea mai liniștită
momente, dacă își declarase vreodată dragostea pentru ea.
Viața ei de căsătorie s-a prăbușit în sine și s-a transformat în
praf.
A încercat să rămână în poziție verticală, să nu-i lase pe cei doi
Francezii, care priveau de sub ochi cu glugă și asta
nobil pe care acum nu-l știa în niciun caz și pe cine
a împins-o la ușă, să știe că era bolnavă și goală și

Pagina 208

panicat. Oasele ei se simțeau fragile ca hârtia arsă și


inima îi era învinețită, de parcă ar fi fost călcată sub picior.
Și apoi enormitatea situației ei a devenit și ea
mult. Genunchii i se încleștară și covorul se repezi să se întâlnească
a ei.

W ÂND D EB DESCHISĂ ochii și încercă să se ridice un val de


greața a forțat-o să stea încă un pic mai mult printre
perne. Era pe canapeaua de lângă șemineu. Avocații
au plecat din sala de carte, iar Martin Ellicott a fost
privind-o cu îngrijorare. Ea întoarse capul
departe, un hohot de prindere în gâtul dureros și acolo,
uitându-se în foc cu mâinile în buzunarele pantalonilor,
a fost figura înaltă a lui Markis de Alston: Ea
soț.
Marchizul de Alston era soțul ei .
O parte din ea încă nu credea că domnul ea
se căsătorise, cu care împărtășise cea mai intimă
de momente, a fost moștenitorul notoriu al regatului Roxton.
Cum ar fi putut fi atât de stupidă de naivă și de încrezătoare?
Cum ar fiDeputut
dormit? să-și
ce nu-i urmeze inima?
avertizase Dacă arCefi fost inteligența ei
capul inima?
nebunia o stăpânise să se căsătorească cu el din mână? A fost
aceeași impetuozitate care o văzuse fugind spre grijă
pentru Otto? Dar Otto era fratele ei și dragostea lor pentru unul
alta era de necontestat. Se gândise la dragostea ei
acest bărbat și dragostea lui pentru ea erau la fel

Pagina 209

fel de necontestat. Iubirea trebuie să fie cu adevărat oarbă. Nu numai


oarbă, se gândi ea, dar complet fără minte!
S-a disprețuit pentru că a leșinat moartă. Nu avea
ideea ce-i venise să reacționeze într-un mod atât de absurd
mod de voință slabă. Nu fusese ea însăși în ultima vreme și
deși avea suspiciunile ei, nu le exprimase
pentru că voia să fie absolut sigură înainte de a da
soțul ei vestea minunată. Acum, știrile ei nu erau așa
minunat - o îngrozea.
Nu avea să leșine din nou. Trebuie să fie puternică. Ea
necesare pentru a da sens acestei situații șocante în care
s-a trezit acum. Nu de când se îmbarcase pe navă
pentru ca trecerea Canalului către Franța să fie alături de Otto
m-am simțit atât de singur în lume.
„Nu am leșinat niciodată în viața mea”, a spus ea cu voce tare
neîncredere în timp ce se îndreptă încet și se duse la picioare
covorul.
- Nu este surprinzător, spuse Julian cu voce îngrozitoare, adresându-se lui
flăcări. „Nu ați mâncat o masă adecvată de trei zile.”
Deb se uită la spate, boala cedând locul unei greutăți
a inimii și a minții. Se adresă lui Martin. „Eu
ar fi recunoscător pentru un pahar cu apă. ”
Bătrânul i-a adus apa cu o privire lovită.
„Am vrut să spun ce ți-am spus azi dimineață, doamnă,” a spus el
murmură în grabă. „Dacă mi-aș fi dat seama că șocul ar fi ... eu - eu
îmi pare foarte rău. ”
Marchizul se uită peste umăr. „Martin, pleacă
ne."
"Nu!" Deb se ridică și se legănă.
Pagina 210

Într-un pas, Julian a avut-o de braț, dar ea


îl ridică din umeri, nevrând atingerea lui și
se întinse cu o mână în spatele canapelei.
„Am nevoie de cineva - altcineva decât tine - care să mă ajute
dă sens acestui lucru - acest coșmar în care mă aflu.
Vă rog, domnule Ellicott, spuneți-mi: Este adevărat acest om
Marchiz de Alston? ”
"Da, doamna mea."
„Și suntem cu adevărat bărbat și soție?”
"Da, doamna mea."
Deb a luat câteva clipe să se adune, respirând
profund în timp ce lupta împotriva panicii. Nu a ajutat-o ​pe a lui Martin
răspunsurile scurte au fost urmate de o tăcere grea. Nici
omul a vorbit și ea știa că o urmăresc și
aşteptare. Ea scoase un mic suspin isteric, dar înăbuși
îndemnul de a izbucni în lacrimi, o mână tremurândă tremurând
gură.
"Cât de ironic! N-ar fi contat nici măcar
soțul meu a fost fiul ticălos al unor ilustri
nobil ”, a mărturisit ea. „Totuși, găsindu-mă căsătorit cu
moștenitorul premierului regat din regat mă umple
cu groază dezgustătoare. ” S-a adresat lui Julian. „Londra trebuie
fii debordat de moștenitoare înțelepte cu păsări dispuse să se căsătorească
tu în ciuda reputației tale sordide. De ce eu?"
- Zeci, răspunse Julian cu amărăciune. „Dar niciunul nu este atât de pasăre-
înțelept să îndrăznească să-mi insulte descendența! ”
„Ce trebuia să cred când nu ai vorbit niciodată despre tine
familie? De fapt, te-ai chinuit să nu le divulgi
identitate ”, a argumentat Deb. „Cu toate acestea, M'sieur Ellicott este al tău
naș, un om care fusese valet la un vechi aristocrat,

Pagina 211

despre care acum îmi dau seama că este ducele de Roxton. Câți
nobilii cunoștinței tale au făcut nași ai
valetele lor copiilor lor legitimi? ”
„Doamna mea, acea mare onoare mi-a fost acordată
deoarece-"
„Martin! Nu trebuie să vă justificați! ” Julian a intrat
nervos.
„Cu toate acestea, doamna ei are un punct”, a răspuns bătrânul
calm, adăugând cu zâmbetul la fiul său, „Soția ta a fost
a plecat să tragă propriile concluzii despre filiația ta și
tot s-a căsătorit cu tine. ”
Julian ridică o mână, cu o strălucire roșie plictisitoare
jenă la obrajii săi slabi. „Și asta ar trebui
ma linisteste? Că soția mea m-a gândit la sânge nenorocit ...
produsul degradat al unui munte pofticios ? ”
„Mândria ta este de nesuportat!” Exclamă Deb supărată. "Este
o minune că ți-a permis să te cobori pentru a o lua de soție
o femeie care dă mai multă atenție caracterului unui bărbat decât
ea îi face pedigree-ul impecabil. Un titlu nobil nu
fă un domn! Nici nu îi dă dreptul unui nobil
uită-te pe nasul său aristocratic la cei care nu ar trebui să fie
blamate pentru păcatele părinților lor! ”
„Mireasa mea a fost aleasă pentru mine când aveam cincisprezece ani
bătrân ”, a declarat Julian fără preambul, scoțându-l pe al său
snuffbox, clipirea ei de neînțelegere făcându-l să adauge
rece, „Ultimul lucru pe care am vrut să-l fac pe acest pământ a fost să plec
printr-o ceremonie de nuntă la miezul nopții
cu un chit slab încă în grădiniță. Dar tatăl meu, în al lui
înțelepciunea infinită, considerată cea mai înțeleaptă cale pentru a
moștenitor capricios pe cale să se aventureze în Marele Tur și

Pagina 212

care avea să-și atingă majoritatea pe țărmurile străine. Care


știe ce s-ar fi putut întâmpla în acei ani în exil? Eu
s-ar putea să se fi întors acasă cu o mireasă total nepotrivită. ”
Deb clipi la el, cu o încrețire între sprâncene.
"In mijlocul noptii? Cincisprezece ? ”
A înghițit, mintea întorcându-i cuvintele, apoi ea
ochii s-au deschis larg cu realizarea zorilor și ea repede
s-a uitat peste Martin.
Julian a zâmbit strâmb.
„Când erai, erai o chestie maro
în vârstă de doisprezece ani ”, a tras el. „Din fericire pentru mine, tu
a înflorit într-un trandafir de o rară frumusețe senzuală. Ne face
căsătorie mult mai plăcută . ”
"Dar cum? Nu . Nu . A fost un vis. Un opiu viu
vis indus ”, a argumentat Deb, cu degetele încleștate în pliuri
de mătase cremă. „Asistenta medicală mi-a dat o doză înainte de culcare.
Nu-mi amintesc pentru ce. A spus că mă va ajuta să dorm.
Și când a doua zi i-am povestit despre visul meu, a spus ea
să uit totul despre asta. Ea a spus că este laudanum. Eu
era pe un leagăn și Otto își cânta la viola, iar noi am fost
în pădure și chiar în momentul următor am stat în picioare
înainte de un episcop gras și erau acești doi bătrâni și
un băiat trist cu ochii verzi. Într-adevăr toată lumea părea tristă
și m-a întristat. A fost prea fantastic pentru a fi real. Aceasta
trebuia să fie un vis. Avea perfect sens pentru mine că era
un vis."
Ea clătină din cap, încercând să scuture de memorie. Dar
se uită în sus la marchiz, la ochii lui verzi smarald și
știa că îi spunea adevărul. A pus o mână rece

Pagina 213

către chokerul cu perle din jurul gâtului ei strâns și încet


s-a scufundat pe marginea unui scaun cu aripi.
„Eram pe jumătate adormit ... Era miezul nopții. Eu - nu
amintiți-vă jumătate din ceea ce mi s-a spus. A fi căsătorit
în mijlocul nopții într-un mod atât de barbar ... Este
pozitiv feudal . ”
Se întoarse spre Martin.
„Ai fost acolo”, a declarat ea mirată. "Tu si
- Ducele ? Da, Ducele ... Tatăl său și Gerry și
episcop. Otto nu era deloc acolo, nu-i așa? Această parte a fost o
visează ... ”Închise ochii ca să clipească din lacrimi. - Gerry
nu a spus niciodată un cuvânt. Trebuie să fi ordonat asistentei să-mi dea
opiul pentru a-mi garanta complicitatea. Mult mai ușor să
casatoreste-te cu mine drogat ! Și apoi să-mi spui că totul a fost un
vis? Doamne, ce laș disprețuitor .
„Cum-cum ar putea să-mi facă asta?” s-a întrebat ea înăuntru
o voce minusculă. Neîncrederea a dat loc furiei și degetelor ei
a săpat din nou și a zdrobit mătasea jupoanelor ei la fel de mari
lacrimi i-au căzut în poală și au pătat țesătura. „Cum îndrăznește el
căsătorește-mă într-un mod atât de înșelător și subestimat. am fost un
simplu copil, sora lui . Nu un animal de fermă care să fie luat orbește
la piață și licitat la cel mai mare ofertant! ”
„Dragă fată, știi la fel de bine ca mine că în cercul nostru
femeile nu au dreptul să decidă singure ”, Julian
întrerupt de fapt. „Nu contează dacă ai avea doisprezece ani
sau douăzeci. " A aruncat un zâmbet neînsuflețit. „Totuși, nesuferitul meu
mândria deoparte, având în vedere alegerea, oricum te-ai căsătorit cu mine. Tu
cu siguranță nu m-am gândit de două ori să fugim cu un străin
ai găsit sângerări de la o rană de sabie în pădure.
Care este diferența? Cel mai bine profitați din plin. "

Pagina 214

Deb rămase cu gura căscată la o astfel de aroganță sublimă.


„M-ai înșelat să cred că am o alegere
pentru că mi-ai permis să mă îndrăgostesc de o ființă falsă: A
gentleman al sentimentelor fine și al gândurilor ridicate care iubea
eu pentru mine. Toate lucrurile pe care nu ești! Tot ce ți-a păsat cu adevărat
despre mine mă ducea în patul tău! ”
Marchizul aruncă snuff, aruncându-i o privire deoparte
naș care se retrăsese politicos în colțul îndepărtat al
camera.
„Bineînțeles că trebuia să te duc în pat, fată prostească.
Tu ești soția mea. Nu aș putea să te seduc într-un
uniune bigamă cu cei de genul lui Robert Thesiger. Tu
îmi aparțin mie, trupului și sufletului și nimănui altcuiva ”.
- Deci crezi? ea îl aruncă, din nou în picioare.
„Pot fi femeie, dar am o minte și o voință. Nu voi fi
parte la o căsătorie cu sânge rece contractată pentru dumneavoastră
autoconservare dinastică! Și nu voi fi defilat
societatea ca soție, un atașament față de consecința ta.
Aceasta este o existență goală, superficială . Puteți să mă dețineți legal
pentru prezent, dar nu mă vei avea niciodată! ”
Marchizul și-a închis tabacheria cu o clipă, cu zâmbetul
planând între obraznicie și jenă. El
o aruncă o privire și își ridică sprâncenele.
„Dar te-am avut, draga mea. Două, adesea de trei ori a
zi."
„Cum îndrăznești să ne degradăm cel mai intim…”
„Oh, nu mă plâng. Departe de. Am fost încântător
surprins să descoperim că poftele noastre fizice sunt bine
asortat. Deși ... El a afectat nedumerirea. "Astfel de
entuziasmul trupesc nu este ceea ce se așteaptă de la o fecioară - ”

Pagina 215

Ea i-a plesnit fața, o lovitură dură și dură


îl trage înapoi șocat.
„Mă dezgustă . Armăsarul spera să pună iapa înăuntru
mânz? Acesta a fost scopul de a- mă monta în fiecare zi
zece săptămâni? Ce afacere obositoare pentru tine! Oh? Are a mea
limbajul de bază te jignesc ? Ha! Sau poate este chel
adevăr care te face să tresări? Îi mulțumesc doar lui Dumnezeu pe care l-am descoperit
adevărul înaintea perspectivei hidoase de a te concepe
copilul m-a lovit. Nu voi avea niciodată copiii tăi! ”
El o prinse de încheietura mâinii și o smulse puternic de a lui
piept, forțându-i brațul în spatele ei și
ținându-o cu putere, astfel încât să nu se poată mișca.
„În bine sau în rău, iubirea mea , tu ești soția mea”, a spus el
i-a șoptit cu răutate pe față. „Montându-te, așa cum și tu
spune-o în mod indelic, este dreptul meu. Și, după Dumnezeu, când vreau
montează-te, vei despărți aceste minunate picioare lungi la fel de largi ca mine
vă rog și găzduiți-mă. Intelegi?"
Deb se uită în sus la fața lui contorsionată de furie și
tremurat de ură.
„Pot să cred cu ușurință un monstru capabil să răcească-
înșelăciune sângeroasă, capabilă să se forțeze asupra soției sale. eu voi
să nu mai vii niciodată de bună voie la patul tău. Dacă sperați să obțineți
eu cu copil va trebui să mă violezi . ”
Julian a alungat-o cu o pușcă de furie
jenă, înțepătura care încă se aprinde în înroșirea lui,
obraz ras ras. Se întoarse spre fereastră.
„Liniștește-te de faptul că cu cât îmi dai mai repede un
fiule, cu cât relațiile noastre se termină mai repede. Apoi puteți pleca
drumul tău, pentru tot ce îmi pasă. ”

Pagina 216

O astfel de perspectivă a înghețat-o pe Deb până la măduva ei și ea


căzut pe canapea cu capul plecat, lacrimi de furie,
frustrarea și neîncrederea alunecând acum liber pe ea fierbinte
obrajii. Ea a strâns ce rezerve de demnitate au rămas
ea și a inspirat adânc. Trebuia să-l facă să vadă
motiv, atât pentru binele lor.
„Dacă nu ai niciun gând pentru mine, atunci ferește-ți un gând
un copil al unei uniuni atât de urâtoare ”, a spus ea încet. "Cu siguranţă
nu ai vrea ca fiul tău să crească până la o zi
descoperă că tatăl său este un libertin care naște nemernici
Curve franceze și apoi le abandonează la soarta lor? Tu
nu ar vrea ca fiul tău să treacă prin viață știind că este
unul de privilegiu în timp ce frații și surorile sale bastarde sunt
marcat pentru totdeauna ca pariați sociali, incapabili să se căsătorească bine,
incapabil să intre în această societate căreia îi aparține fiul tău,
înfruntând Dumnezeu-știe-ce adversități, toate din cauza lor
pofta necontrolată a tatălui nobil?
„Ce se întâmplă dacă într-o zi un frate vitreg sau o soră s-ar confrunta
moștenitorul tău cu adevărul despre curva tatălui său libertin
moduri? Ce ar crede fiul tău despre tine, tatăl care a fost
învățat să privească în sus, să imite într-o zi, cum ai tratat
cu dispreț și lipsă de respect patul de căsătorie împărtășit
mama lui îndelung răbdătoare? Oricare ar fi sentimentele tale pentru mine,
ai putea, cu bună conștiință, să fii un astfel de monstru pentru tine
fiu şi moştenitor?"
Respirarea sonoră a venit de la bătrân și
a traversat camera în câțiva pași repezi și a pus mâna pe el
Umarul lui Deb, cu ochii mari în avertisment, cu un deget la al lui
buzele și o privire îngrijorată, nervoasă, către fiul său. Dar Deb
nu ar fi redus la tăcere.

Pagina 217

„Nu contează că, ca soție, ar trebui să o țin


îndreaptă-te și ignoră-ți curvele și prostul tău
primăvară pentru că în calitate de marchiză de Alston nu sunt decât murdărie
sub picioarele mele. " Și-a ridicat bărbia. „Ești grosolan
greșește dacă crezi că mă voi supune blând cu un sânge rece
căsătorie de genul încheiată de părinții tăi ... ”
„ Destul . Am auzit destule , mârâi Julian brusc
venind la viață și pornind-o pe Deb cu o față roșie
furie absolută. "Zece. Zece săptămâni în compania mea și tu
n-am învățat nimic - nimic - despre mine ? ” a scuipat
neîncrezător și a luat câteva clipe ca să-l stăpânească
emoții, ochi verzi strălucitori fixați pe fața îmbujorată a lui Deb.
„Mi-ai insultat pe stimatii mei parinti mai mult decât este
uman posibil de iertat ”, a continuat el cu gheață
formalitate. „Cunoașteți această doamnă: sunteți soția mea în bine sau
mai rău și ca soție a mea ești și marchiză a
Alston. Veți învăța reținerea și manierele potrivite
înălțimea ta. Ai la dispoziție o lună pentru a avea lucrurile tale
înainte de a vă trimite să mă însoțiți la Paris. Si tu
voi veni la Paris când voi licita, chiar dacă trebuie să mă întorc la
te duc eu singur peste Canal. Se înțelege asta? ”
Deb îl privi curajos în ochi, hotărât să fie înăuntru
controlul emoțiilor sale, dar nu putea să păstreze profunzimea
notă de tristețe din vocea ei.
„Și tu, lordul meu, m-ai folosit atât de crud și am abuzat
încrederea și dragostea mea că voi face tot ce îmi stă în putință
vezi-ne pentru totdeauna despărțit ”.
Pentru că inima mea este ruptă iremediabil , ea
a vrut să adauge, dar m-am simțit prea afectat emoțional și lipsit de aparență
de minte pentru a continua. Viața ei - viața pe care o arătase atât de mult

Pagina 218

înainte de a împărtăși cu Julian - acum a fost atât de transformat în interior -


afară că îi durea capul să se gândească la asta. Printr-o ceață de
neîncredere și tristețe incredibilă a urmărit asta
străin, acest nobil căruia îi era irevocabil
căsătorit, îndepărtează-te de ea fără să mai spui un cuvânt și
vorbește în franceză rapidă bătrânului. Apoi a plecat din pași
camera și trânti ușa atât de tare încât reverberă
balamalele sale.
„Doamna mea, am fost acuzat de îngrijirea ta până până
-”
„Te rog, Martin. Nu mai pot gândi azi. ”
Bătrânul o privea cu atâta tristețe și
milă în ochii lui tulburați că Deb voia să izbucnească în proaspăt
lacrimi și fug din cameră. În schimb, a mers liniștită spre
ușa, oprindu-se doar când a sunat-o înapoi. Ea
s-a uitat peste umăr, sperând că trăsăturile ei nu
trădează-i emoțiile dezordonate.
„Doamna mea, aceste revelații de astăzi au fost grozave
șoc, spuse Martin încet. „Mi-aș fi dorit ca lucrurile să fi fost
manevrate diferit. Nu-mi cer scuze pentru fiul meu,
numai că are temperamentul nestăvilit al tinereții. Mai mult eu
nu sunt liber să spun. Am încredere că în timp - când tu
cunoaște adevărul din spatele zvonurilor despre marchizul de
Alston și, în sfârșit, întâlnește-i pe ilustrii săi părinți - vei face asta
obțineți o înțelegere mai profundă a bărbatului față de care sunteți
căsătorit ... Poate că atunci îl veți putea găsi în
inima să-l ierte. ”
- Nu am inimă, Martin, răspunse ea tâmpită. "Ta
nașul mi l-a smuls. ”

Pagina 219
P A RT II

FR A NCE DIN LOUIS XV

Pagina 220

TREISPREZECE
P A RIS , 1770
S IR G ERALD ȘI L ADY M ARY C AVENDISH Găzduiau un SELECT
soirée pentru rude și prieteni nou-sosiți la Paris pentru
celebrarea căsătoriei Dauphinului cu tinerii
Prințesa austriacă, Marie-Antoinette. Nunta regală
avea loc în capitala Franței și pentru a marca o astfel de
eveniment de bun augur și istoric, tot Parisul se bucura.
Mile, rute, concerte în aer liber, piese de teatru, opere, artificii și
pentru o sută de distracții gratuite fuseseră organizate
Societatea pariziană înaltă și joasă. Întregul oraș era într-o
starea de spirit festivă. Carduri de invitație încrucișate înainte și înapoi către
saloanele aurite ale societății. Fiecare invitație a fost acceptată, la
arătați o față pictată și cea mai recentă falnică pudră
coafură, chiar dacă doar o jumătate de oră într-un salon aglomerat înainte
fiind condus într-un scaun sedan în cap
atmosfera parfumată a următoarei serate .
Cu toate acestea, în ciuda împrejurimilor tipic franceze de aur
mobilier cu frunze, parchet lustruit și alb și
cu pereți panouri albaștri, soarele Cavendish era destul
marcat o aventură engleză. Oaspeții erau fie de la
Ambasada engleză sau tinerii englezi care stau scurt în

Pagina 221

Paris la începutul Marelui Tur, oameni cu care Sir


Gerald, care nu avea ureche pentru limbi și astfel
nu știa franceză, putea purta o conversație decentă. Spre deosebire de
trâmbițând, nobili francezi pictați efemerați, oaspeții de la
Mică adunare a lui Sir Gerald știa valoarea lui ca favorizat
rudă a Ducelui și Ducesei de Roxton - englezi
cu care avea o superioritate naturală.
S-a felicitat pentru cât de bine a fost seara
progresând în timp ce privea peste piața mare
curte cu bulevardul său de castani, plimbări cu pietriș,
fântâni și arbuști iluminate de pâlpâire
flambeaux. Și la capătul sudic, impunătorul negru
iar porțile de fier din aur au ținut lumea departe în timp ce călătoreau în sus și
pe strada Saint-Honoré.
Soția lui fusese gazda perfectă și oaspeții
au fost adecvat impresionați de legăturile sale nobile și
împrejurimi. La urma urmei, nu fiecare rudă a ducelui și
Ducesei i s-a dat uz de unul dintre apartamentele mari
în cadrul complexului hotelului Roxton: o colecție de
clădiri din secolul al XVII-lea cu patru etaje cu mansardă
standarde. uimitoare în mărime și aspect chiar și de parizieni
acoperișuri,

Dar pe măsură ce Sir Gerald a băut excelenta claretă a ducelui și


a cercetat peisajul aristocratic cu obișnuitul său pompos
auto-consecință, gândurile lui au fost negate de spectru
a surorii sale recalcitrante și a cerințelor sale nebunești.
În fiecare dimineață se trezea cu așteptarea că
Deborah își revenise în fire și o acceptase
căsătorie aranjată. Dar în fiecare zi era dezamăgit. El
cu greu i-a crezut ochilor când i-a citit scrisoarea

Pagina 222

condamnându-l pentru că s-a căsătorit cu marchizul de Alston.


Se așteptase, cel puțin, la recunoștință și pentru a lui
necazuri pe care le primise cuvinte picurând de reproș și
ingratitudine. Și când ea îi ceruse contactul
avocații săi să descopere un impediment în căsătoria ei așa
că putea fi anulat imediat, intestinele sale se deschiseră
din propriul lor acord.
Nu a înțeles-o. Într-o zi, ea va fi o
ducesă. Și nu orice ducesă, ci ducesa de
Roxton, soția celui mai puternic și mai bogat nobil din
Anglia. Ce stimulent mai bun avea nevoie să rămână
căsătorit cu Lord Alston decât atât? Nobilul este nefast
stilul său de viață, faptul că a fost dat în judecată pentru încălcarea promisiunii
de către un fermier-general și era zilnic adus în gât
Buletinele de știri pariziene au avut o mică consecință - o simplă
fleacuri că sora lui, dacă ar avea inteligența ei,
ca orice soție bună și ascultătoare, renunță ca sub ea
înștiințare.
Din fericire, evitase orice față în față neplăcut
confruntare cu Deborah din cauza refuzului ei de a veni
la Paris pentru a se alătura soțului ei. Acest lucru a avut, de asemenea, adăugat
avantajul că socrii ei socri nu erau încă nici unul
mai înțelept despre capriciul ei nebunesc de a căuta anularea,
și, făcând acest lucru, descoperiți că el cedase în fața ei
solicită contactarea avocaților săi. La urma urmei, el a trebuit să se îmbrace
pariurile sale, parcă.
Lăsați-o pe Deborah să creadă că o obligă atât timp
a luat pentru el să se încurajeze suficient cu
Duke, astfel încât când furtuna surorii sale
planurile de anulare au revărsat un torent rece asupra oricărui parizian
Pagina 223

anunț nupțial, el ar putea să-și întrerupă legătura cu ea


fără teama de a fi ostracizat social de către
distinsă familie în care fusese căsătorită.
Și apoi s-a strecurat momentul în care se temuse
pe el.
Un lacheu îi șopti la ureche pe care îl aștepta un vizitator
el în camera de primire mică alăturată. Vizitatorul era
sora lui. Un frison de neliniște îi furnică coloana vertebrală și a lui
capul ras sub peruca sa strânsă, pudră, a început să transpire
în timp ce se scuza în fața oaspeților săi.

D EB SE UITA ÎN ACEEAȘI VEDERE CA FRATUL SĂU ,


admirând bulevardul castanilor. Dezmembrat de
de călătorie, ghemurile părului ei roșu scăpaseră de sub
capota mică cu vârf de catifea și a căzut în jurul ei
față. În ciuda unei seri calde, purta o lână căptușită cu mătase
mantie peste rochia ei de călătorie. Era obosită și avea nevoie de ea
un somn bun într-un pat decent după trei zile
călătorie de la Dover. Cu toate acestea, era hotărâtă să vorbească cu
fratele ei înainte de a se prezenta fără tragere de inimă la
intrare principală la Hôtel Roxton.
Când fratele ei a intrat în cameră și a închis
ușă, abia mai avea timp să se întoarcă de la fereastră
era dincolo de parchet și luase în stăpânire
mâinile ei mănușite. El a îndrumat-o să stea cu el pe un
canapea din catifea roșie cu spate, fața lui roșind din prea mult
vin și purtând un zâmbet jenat care l-a pus pe Deb
garda ei.

Pagina 224

„Ce surpriză încântătoare, draga mea! Cu toate acestea, nu mă pot abține


dar mă întreb dacă a fost chiar corect să faci un astfel de lucru
călătorie dificilă când, în ultimul raport, erai încă în a ta
pat bolnav fiind asistat de Dr. Medlow. Un lucru foarte tulburător
episod. Sperasem că vei ține cont de sfatul meu înțelept și
rămâneți în Bath. O călătorie atât de lungă nu poate fi decât impozitată
rezervele tale de putere. ”
„Medlow mă asigură că acum nu sunt în pericol
orice, ”a întrerupt ea, pomposul fratelui ei
discursuri care nu ratează niciodată. „De fapt, Gerry, sunt atât de mult
mai bine că sunt mai plictisitor dincolo de al lui Medlow
așteptări."
Sir Gerald își dădu gura la asta, neconvingut.
„Totuși, nu înțeleg, în ciuda asigurărilor lui Medlow,
de ce ai simțit că trebuie să vii, când eu chiar în mod specific
am declarat în ultima mea scrisoare că rămâi în Bath să primești
Episcopul Ramsay ”.
Deb a scos un râs involuntar. - Gerry, Ramsay nu poate
ajută-mă să ieșesc din situația mea dificilă. Nici nu ar trebui să cred el
ar vrea. La urma urmei, el a fost cel care a interpretat
ceremonie de căsătorie originală. ”
Sir Gerald clătină trist din cap.
„Aceasta este o afacere foarte tulburătoare. Bineînțeles că dau vina
eu insumi-"
„O, este corect și corect să te învinovățești pe tine însuți! Acea
poți sta acolo întrebându-mă după sănătatea mea când te cunosc
nu da un buton pentru mine ... Dar nu am venit până aici
a trece peste vechiul teren. Scrisoarea mea către tine a fost destul de directă,
iar dacă nu ar fi situația disprețuitoare pe care o găsesc acum
eu însumi aș fi cu bucurie oriunde decât aici cu tine! ”

Pagina 225

„Deborah? Cum poți să mă abuzezi când am doar pe tine


interesul superior? ” a răspuns el, aruncându-i un
privire rănită. „Bineînțeles, ofensatorul tău și nesimțit
scrisoarea nu mi-a plăcut, iar acuzațiile și claritatea
limbajul îndreptat către fratele tău cel mare era așa
că m-am mirat serios de starea ta mentală. ” El
a adulmecat și și-a întins gâtul în mătase strâns legată
cravată. „Totuși, când mi s-a făcut cunoscut că ești
bolnav și dus la patul tău, eram mai iertător și de
credința că ai scris acea scrisoare sub constrângerea
maladie. Nu ai fost niciodată bolnav o zi în viața ta, deci pentru tine
să te duci în patul tău însemna ... ”
„Ați făcut ceea ce v-am cerut și ați scris avocaților dvs.?”
A întrebat Deb direct, singurul semn al frustrării sale
în mâinile ei mănușite strâns strânse.
"Desigur. Avocații mei au considerat prudent să se informeze
Episcopul Ramsay, în această afacere cea mai dureroasă, pentru a strânge
sprijinul său, dacă este posibil, pentru o anulare. Episcopul a fost
dispus, în ciuda vârstei și infirmităților sale, să întreprindă
călătorie spre Bath. M-am gândit că probabil ai aprecia
cuvintele mângâietoare ale unui om al lui Dumnezeu ”.
„Ai un sentiment foarte ciudat de confort!”
„Nu văd de ce trebuie să tratați acest lucru foarte serios și
materie destul de șocantă cu ușurință! ” Sir Gerald a ținut prelegeri
printr-o gură strânsă. „Recunosc că am avut speranțe că un meci
între familia noastră și Roxton ar fi un lucru grozav
succes și te-a pregătit, singura mea soră, pentru lucruri grozave
viaţă. Cu toate acestea, ar fi trebuit să știu că va ajunge la asta. Tu si
Ambii au fost o dezamăgire tristă, dar eu am
m-am străduit să fac tot posibilul pentru tine ca gardian și ca

Pagina 226

Cavendish, și care este recompensa mea? Totalul lui Otto


neascultarea și prostia și nerecunoștința ta!
Deborah, m-am închinat dorințelor tale de anulare,
pentru că vreau ceea ce este mai bine pentru tine. Crezi că este un
lucru ușor de ținut capul sus când Otto a considerat potrivit
contractează o căsătorie cu un țigan, iar acum singura mea surioară
căsătoria cu un viitor duce trebuie anulată pe motiv
de nebunia soțului ei? ”
Deborah asculta discursul pasionat al fratelui ei
cu suspiciune. Se ferise de dorința lui de a ajuta
ea de la scrisoarea sa de răspuns la cererea ei de dizolvare
a căsătoriei ei. Se așteptase la un refuz de-a dreptul și
a fost pregătit să solicite asistență din partea avocaților
recomandată de Lady Cleveland. La urma urmei, domnule
Gerald nu s-a străduit pentru alții decât dacă a existat
ceva de câștigat pentru el. Totuși, când săritese la
șansa de a angaja avocații familiei într-un caz de
un litigiu care a fost sigur că va crea un scandal public major de
genul pe care Sir Gerald îl deplângea, fusese atât de surprinsă
era sigur că se ocupa de ceva subestimat. Motiv
suficient pentru ca ea să călătorească la Paris, dar nu acesta a fost motivul
făcuse asta.
A prins cuvântul nebunie și a ridicat-o arcuită
sprâncenele.
- Crezi că Lord Alston este nebun, Gerry? Este aceasta o noutate
a crezut sau ai știut că este cu o minte instabilă când
m-ai căsătorit cu el? ”
„Avocații mei mă informează că există doar două posibile
căile pentru anularea căsătoriei ”, a spus Sir Gerald,

Pagina 227

ignorând întrebarea sarcastică a surorii sale, dar acut


disconfortată sub privirea ei rece.
Nu era un om perspicace, dar era ceva
diferit de sora lui pe care nu-și putea pune degetul.
Se așteptase că circumstanțele ei o vor transforma
o oală plângătoare, în schimb ar fi putut fi făcută din ea
piatră, așa era felul ei înghețat. L-a deranjat și
mai mult decât de obicei.
„Unul este neîmplinirea căsătoriei”, a spus el
mormăi, limpezindu-i gâtul și evitând lărgirea ei
zâmbet. „În cazul în care soțul este - soțul este - er-
incapabil de actul - um - um , gardianul miresei
are tot dreptul să solicite o anulare în numele ei. ”
„Incapabil de act? Ha! După cum va spune orice curvă pariziană
tu, Alston e mai mult decât capabil să satisfaci o femeie
între foi. ”
„Deborah! Într-adevăr! Pentru tine să vorbești despre astfel de chestiuni este ...
este…"
A ridicat din umeri indiferentă, Sir Gerald ignorând
film de lacrimi peste ochii ei căprui și moi, care o dezmințeau de frig
ton.
- Oprește această pretenție de sensibilitate jignită, Gerry. Eu
sunt o doamnă căsătorită și, ca atare, am învățat un lucru sau două
despre patul căsătoriei. Care este a doua circumstanță
pentru anulare? ”
Sir Gerald și-a șters o mână transpirată peste strălucirea lui
fruntea la un discurs atât de ascuțit și a dat peste.
„Acest lucru este complicat și mai greu de demonstrat. Un act
aprobat în '42 prevede anularea unui
căsătoria pe motiv că soțul era neînsemnat

Pagina 228

minte în momentul în care au fost făcute jurămintele. Dacă acest lucru poate fi dovedit,
atunci căsătoria este nulă ”.
„Și Lord Alston a fost nebun în noaptea în care am fost căsătoriți?”
Sir Gerald rătăcea spre fereastră. Dintr-o dată
vedere maiestuoasă a castanilor și fântânilor iluminate
și-a pierdut apelul.
„Poate că nu-ți amintești noaptea în care ai fost căsătorit, dar eu
poate, în mod viu. Eram cel mai incomod cu modul în care
căsătoria a fost condusă. Fusese mult
înțelegere între familiile noastre, deoarece aproape din
leagănul tău, pe care tu și Alston te-ai căsători, dar aș putea
nu-l merită cu greu atunci când Harul Său a cerut cel mai grăbit
afacere. Și când am văzut starea instabilă a băiatului, eu
a fost cel mai reticent să procedeze. ”
„Nu e suficient ca tu să anulezi totul!” Deb
a batjocorit, alăturându-se fratelui ei prin ferestrele cu lungime mare.
„Și îmi amintesc aspecte din acea noapte, în mod viu , în ciuda
fiind drogat. Oh, poți arăta păstrăvul uluit, Gerry,
dar nu poți nega că ai avut-o pe Asistentă să-mi dea o doză de
laudanum să mă țină licitat. Nu e de mirare că am crezut că sunt
visând! Abia puteam pune două gânduri laolaltă. Ca și eu
reamintim că Alston a fost extrem de necăjit și a existat un
domn antic cu părul alb care părea foarte trist. ”
"Ducele." Sir Gerald dădu din cap și înghiți. "Da o
o afacere foarte tristă într-adevăr. Dacă zvonurile sunt adevărate, a fost și el
o afacere foarte șocantă. ”
Deb a privit aspectul contritiei fratelui ei cu
suspiciunea pe care o merita.
„Gerry, de ce ești atât de dornică să-mi faci căsătoria?
anulat atunci când va însemna cu siguranță desfavorarea față de

Pagina 229

Roxtons? ”
„Nu este suficient să vreau să-mi văd sora despărțită
un om care are o minte nesănătoasă? ”
"Nu. Nu te cred. Dar spune-mi de ce crezi
Lordul Alston a avut o minte nepotrivită în noaptea în care ne-am căsătorit ”.
„Cel mai bine ai fi așezat, draga mea, pentru că este cel mai mult
o afacere îngrozitoare. ”
Deb și-a mușcat buza și s-a uitat la curtea pustie,
flambeaux pâlpâind în briza unei serii plăcute.
"Nu. Voi sta în picioare. Spune-mi."
„Cu câteva zile înainte de a te căsători, Alston atacase
mama lui."
„Când spui atacat , ce vrei să spui?”
Sir Gerald a ridicat o mână și a zguduit. Unde eram
sensibilitățile feminine ale surorii sale? Dacă ar fi spus
Mary, ar fi fost mulțumită de cuvânt, nu
detalii necesare. De ce sora lui trebuia să fie întotdeauna așa
deranjant de ingenios?
- Ei bine, Gerry? Vă rog să nu simțiți că trebuie să mergeți la mare
înfrățați-mă acum și protejați-mă de orice
neplăcere. Asta s-a încheiat în noaptea în care te-ai căsătorit cu mine! ”
Scoase un oftat de înfrângere și îi spuse.
„Atacată, în timp ce o trăgea pe ducesă în
mijlocul pieței Hanovra în plină vedere a lumii și
a denunțat-o ca pe o curvă, o curvă și o vrăjitoare. ”
Deb a decis că trebuie să stea până la urmă și sa scufundat pe o
scaun cu picioare din apropiere, cu o mână tare în legătură cu
brațul curbat ornamentat. Respiră adânc și dădu din cap
pentru ca fratele ei să continue.

Pagina 230

„În sine este suficient de șocant, dar ducesa la


timpul era greu de copil. Ea și pruncul nenăscut
s-a apropiat de moarte. Acțiunile nebunești ale lui Alston l-au adus pe el
nașterea prematură a fratelui. Este părerea celor învățați
oameni medicali pe care Lord Harry îi suferă până astăzi cu
căderea bolii pentru că mama lui a intrat într-un timpuriu
muncă."
Deb își ridică ochii spre Sir Gerald, cu o senzație de apăsare în ea
piept, dându-și seama că îi lipsea imaginația pentru a inventa un astfel de
poveste.
„Harry suferă urât cu boala care cade?”
"Da. Un medic este umbra lui. ”
„Bietul omuleț”.
Își aminti ce spusese Jack în acea zi în pădure,
și furia lui Alston, de neînțeles pe atunci, la Jack
confidențe despre cel mai bun prieten al său Harry. Nu e de mirare că
Marchizul nu se simțea confortabil la menționarea lui
necazul fratelui. A luat câteva clipe pentru a colecta
ea însăși a întrebat apoi,
„Cum ați obținut aceste informații? Sigur Mary
nu ... ”
„Doamne, nu!”
„Dacă nu Mary, atunci cine?”
„Contează unde am auzit ...”
„Contează foarte mult! O afacere foarte bună, mai ales dacă eu
sper să conving un judecător cu privire la starea sufletească a lui Alston la
timpul căsătoriei noastre. ”
„Sunt sigur că vei lua povestea ca fapt atunci când îți voi spune
ți-a fost încredințat de mine de către cineva care a fost martor

Pagina 231

întregul episod sordid și cui îi pasă profund de tine


bunăstare. De fapt, el ți-a cerut mâna în căsătorie ”.
„Mână în căsătorie? Dar sunt deja căsătorit. ”
„Poți să uiți în ce privință profundă Robert
Thesiger te ține? ”
„Robert Thesiger?” Deb nu a fost doar surprins, ci
din nou bănuielile ei au fost trezite. „Ai pus magazin în
cuvântul lui Robert Thesiger, un domn pe care l-ați ținut mult timp
aversiune din cauza filiației sale calde, în detrimentul
a ilustrelor tale legături prin căsătorie? Gerry, pentru
să vă fie rușine! Când nu ai condescendent la naștere?
peste toate celelalte considerente? ”
„Ar trebui să-mi spăl mâinile de tine! Rămâi căsătorit cu o
nebun!" Sir Gerald a mârâit de frustrare, cu toate aparențele
înțelegerea și răbdarea evaporându-se. "Am făcut
tot ce stă în puterea mea să te ajut și tu îmi răsplătești mie
loialitate și datorie cu sarcasm și nerecunoștință. Și
este Robert Thesiger, un domn al bogăției și
adresa lustruită, care încă dorește să te aibă ca soție,
ar fugi cu tine acum, înainte de venirea anulării
dacă-l lași. ”
Deborah se ridică încet și se uită la fratele ei
prin ochii îngustați.
„Lasă-mă să te înțeleg: ești în favoarea lui Robert
Thesiger care fugea cu mine înainte ca căsătoria mea să fie anulată? ”
Privirea îndepărtată rapid a lui Sir Gerald era o dovadă suficientă
pentru Deb că exista un motiv ascuns
undeva în adâncul minții sale. Sub tăcerea ei
cu o privire pătrunzătoare, a izbucnit în cele din urmă, supărat,
Pagina 232

„Dacă ți-ar rămâne vreo decență comună, ai face asta


lucru nobil! ”
„ Nobilul lucru? Pardon? Ce ești tu
circulând pe aici? ”
„Trebuie să vezi că orice judecător în mintea sa dreaptă ar face-o
să-ți acorde anularea pe care o cauți, având în vedere răul Alston
săvârșit împotriva propriei sale mame. Dar chiar vrei
astfel de dezvăluiri scandaloase și rușinoase să fie difuzate într-un
instanță de judecată pentru toată lumea să audă? Îți dorești sincer
pentru a sparge sănătatea bătrânului duce, vezi ducesa
cu inima frântă, fiul ei cel mai mic înțelept pentru nebunul fratelui său
nebunie? Poți fi cu adevărat atât de rece și calculator? ”
„Să înțeleg că vrei să fug
Robert Thesiger preferă să treacă prin ceea ce trebuie
căile legale și căutarea anulării unei căsătorii
care a fost forțat, da forțat , asupra mea? ” Când a apărut speranța
în ochii fratelui ei, Deb își întoarse privirea, bolnavă. "Cum
mult mai bine că te-ar căuta, că o soră
acțiunile scandaloase provoacă propria ei cădere, decât adevărul
cauzează-ți a ta. Ea îl privi din greu. „Și asta este ceea ce
consideri că este lucrul nobil? Pentru mine? Sora ta ? ”
Sir Gerald făcu un pas spre ea, plin de speranță.
„Atunci vei lua în considerare oferta lui Thesiger?”
„Pleacă de la mine, fricosul laș!”
A lovit-o, alunecând instinctiv peste obrazul stâng
cu dosul mâinii. Era atât de uluită încât ea
s-a lăsat pe spatele scaunului cu picioare fus, cu o mână către ea
carnea inteligentă. S-a pocăit imediat și a căzut pe seama lui
genunchii să-i strângă mâinile, dar ea îl împinse.

Pagina 233

„M-ai făcut să te lovesc! Ai făcut!" s-a bălăcit într-o


voce gâfâind. „Nu ar fi trebuit să mă spui laș!
Nu vedeți asta dacă mergeți mai departe cu această anulare, dacă
difuzezi lenjeria murdară a lui Roxton în public, voi fi cu totul
ruinat. Voi fi eliminat din registru la White's. eu voi
niciodată să nu mai poți pune piciorul în această casă. Alston o va face
da-mi spatele. Dacă nu pentru mine, atunci pentru soția mea! Gândi
al Mariei! ”
„Ești jalnic, Gerry! Ridică-te înainte ca Maria să intre
și te vede pentru ceea ce ești cu adevărat! Mary? Maria! Cum
minunat să te revăd! ”
Mențiunea soției sale l-a trimis pe Sir Gerald scufundându-se în
buzunarul redingotei pentru a găsi o batistă pe care să o șteargă
față înflorită. Își lăsă tabacherul aproape de mătăsea lui
genunchiul, de parcă ar fi coborât pe podea ca să-l recupereze, a scos
se ridică și se ridică în picioare, păstrându-l tot timpul
înapoi la soția lui.
Dar Lady Mary avea ochi doar pentru cumnata ei care,
deși era obosit de călătorie, arăta cu o sănătate strălucitoare,
încât a apărut strălucitoare. În loc să se întoarcă
Îmbrățișarea caldă a lui Deb s-a scufundat într-o curte respectuoasă,
foarte conștient de faptul că Deb era acum marchiză din Alston,
și ca atare a depășit-o.
Deb se încruntă și o trase în sus.
„Eram atât de sigură că vei fi încântată să mă vezi, Mary”
Spuse Deb cu un zâmbet nervos, mantia durului
indiferența pe care o cultivase de când a descoperit că este
căsătorit cu marchizul de Alston alunecând atât de ușor.
Primirea formală a Mariei a durut-o mai mult decât îi păsa

Pagina 234

recunoaște. Dumnezeu să o ajute să se țină sub control când


s-a reunit cu Jack!
„Mă bucur să te văd, Deborah”, a răspuns Lady Mary,
și a sărutat obrazul cumnatei sale. „ Foarte mulțumit. am fost
doar ... surprins - să te găsesc aici neanunțat. Ne-am gandit
ai fixat la Bath. Nu-i așa, Sir Gerald? ”
Când Sir Gerald a răspuns neinteligibil și a luat
tabac, Deb l-a ignorat și a vorbit exclusiv cu sora ei-
în lege.
„Iartă-mă că am deranjat mica ta adunare”, a spus ea
s-a scuzat. „Poate, când sunt bine odihnită de a mea
călătorie, vei veni să mă vezi mâine? Dar, deocamdată, eu
cred că trebuie să mănânc ceva sau voi fi din nou bolnav,
și asta nu ar face niciodată. Dr. Medlow insistă să iau
hrană la fiecare câteva ore de dragul copilului.
Scuzați-mă. Domnul Ffolkes mă așteaptă. ”
Fără să aștepte un răspuns la vestea ei importantă,
Deb l-a lăsat pe fratele ei cu gura căscată și pe al său în mod egal
soție
arătat fără până lașiapartamentul
cuvinte,
la etaj a avut ea însăși și portmanteaux
spațios ocupat de ei
Onorabila Evelyn Gaius Ffolkes, muzician și compozitor,
nepot al ducelui de Roxton, și cel mai apropiat prieten și
văr al marchizului de Alston.

Pagina 235

PAISPREZECE

T HE COMPOSER SAT LA LUI GILDED clavichord CU violă


echilibrat pe genunchii lui de mătase și o pergament întins
peste cheile de fildeș. El a fost ocupat de a face notații
muzica îi curgea mai repede decât ar fi putut-o scarpina
jos, dantela albă și fină se zburlă la încheietura mâinii sale
pergamentul așa cum a scris. La spatele lui, prin deschidere
ușile duble ale apartamentului său grație și favor, un gălăgie
cina a continuat fără întrerupere în sala de mese.
Au fost râsete și eructații, iar cei trei
muzicieni la masa lui au continuat să mănânce și să bea ca și cum ar fi
habar n-aveau unde își vor găsi următoarea masă.
Între guri de fazan prăjit, păsări umplute cu pâté,
legume de sezon înotând în sosuri cremoase și toate
spălat cu cele mai bune vinuri pe care trebuia să le facă pivnița Ducelui
oferta, au strigat pentru gazda lor și colegul lor muzician
alătură-te lor.
Era foarte devreme dimineața și a
o privire superficială către ceasul ornamentat al căminului îi spuse lui Evelyn ce
pleoapele lui căzute știau deja: Soarele va curând
a crescut, iar el și muzicienii săi au lucrat prin
Pagina 236

noapte. Își luă paharul de vin și se întoarse la locul său


la masa de luat masa.
„Fie ca aventurile amoroase ale marchizului de Alston
continuați să oferiți divertisment maselor pariziene
și să ne sufocăm saloanele cu o bâlbâială fără consecințe! ”
a declarat Georgio, un bariton cu piept de butoi, într-o bucată de fire
redingotă care aparținuse cândva valetului Ducului
d'Orleans. Când cei doi colegi de muzică ai săi au aruncat o privire
cu bună știință la Evelyn și apoi a privit în jos la murdăria lor
farfurii, baritonul a scos un supărat de enervare. "Ce? Este
mai bine îl prăjesc pe nobilul verișor al lui Evelyn la spate și nu
la fața lui? Acest scandal care îl implică pe marchiz, continuă
a furia prin saloanele pariziene mai repede decât prin foc
Saint-Germain, și crezi că nu ar trebui să vorbesc despre asta? Eu pt
s-ar dori să știm adevărul acestuia din gura
vărul calului! ”
„Sincer să fiu, nu am luat o foaie de știri în trei
ani ”, a mărturisit Evelyn, întinzându-și mâna după o sticlă neînfundată
de sampanie.
„Atunci ce crezi despre asta!” Georgio a continuat și
a plesnit unul dintre mai multe broșuri mototolite
împrăștiat printre lucrurile de cină. „Acestea sunt
distribuite peste tot. Finanțat de fermierul general
Lefebvre, așa se spune, deși neagă orice cunoaștere
chiar existența lor. ”
Evelyn ridică piesa cu urechi de câine și pătată de vin
de pergament și i-a aruncat o privire superficială. El nu a făcut-o
deranjează-te să citești textul. Desenul animat a fost suficient.
desenul înfățișa un nobil, gol de talie în jos
cu o erecție enormă, cu brațele în jurul șoldurilor unui

Pagina 237

femeie aristocratică, cu părul împodobit cu panglici și


arcurile se îngrămădeau scandalos de sus pe capul ei și pe multele ei
jupoane stratificate în jurul taliei ei. Zâmbea
cu obraznicie în jos, în timp ce ea îl privea cu abjectie
teroare. Titlul de sub desen animat scria: An English
Marele tur al nobilului: jefuirea operelor de artă străine și
capul fecioare al virtuoaselor fecioare franceze din clasa mijlocie .
Evelyn și-a înșelat gura și a pus broșura
deoparte de parcă ar fi fost ceva necurat. Și-a dat seama bine
suficient încât desenul animat să-l înfățișeze pe marchizul de Alston și
Mademoiselle Lefebvre, și a fost zdruncinat de măsura în care
pe care parizienii îl jigneau pe vărul său.
- Casimir, îi spuse el încet unui muzician consumator
cu un ten rău, „fii suficient de bun pentru a strânge totul
acest deșeu de hârtie și cerneală și pune-l în flăcări. ”
„Am auzit că există un proces de judecată cu M'sieur le
Numele marchizului pe el ”, i-a oferit Casimir în timp ce făcea așa
solicitat.
Georgio întoarse o privire inegată asupra unui om de mijloc
ani și a dispărut arătând bine, care au purtat un mouche la
colțul buzelor sale pictate.
„Sasha! Acolo! Dacă Casimir a auzit de un proces
atunci acest zvon nu mai este zvon, este cea mai mare situație
serios pentru domnul marchiz! ”
"Cu greu i-aș numi numele pe un fapt serios, Georgio"
Sasha a tras din piept. „Trei sferturi din ceea ce este setat cu cerneală este
inflamator și celălalt sfert? Nu trebuie crezut.
Acest brief de proces este o piesă de mare dramă, de asemenea este risipit
hârtie. Este potrivit pentru scenă, nu pentru o instanță de judecată. ”

Pagina 238

- Și ai ști asta, Sasha, da? Georgio a batjocorit,


scoțându-și buza de jos grasă și uitându-se la a lui
prietenii să-l sprijine. Nimeni nu l-a oferit.
Înainte ca Sasha să poată răspunde, Casimir a vorbit.
„Și așa ar trebui. Sasha, a renunțat la legea de urmat
pasiunea sa: Muzica. Nu-i așa, Sasha? Tatăl său și
bunicul dinaintea lui erau avocați și membri
a prestigioasei Ordre des Avocats . Sasha - ”
„Destul, Casimir”, a poruncit Sasha, deși a zâmbit
aprobator la o asemenea laudă și a ignorat gura căscată a lui Georgio
gură. „Și eu am fost un avocat grozav, dar ...” A ridicat din umeri.
"Muzică! Ah, acum aceasta este mult mai pură formă
divertisment, da? ”
„Așa că te rog, spune-ne, oh-mare-avocat-care-a fost, care este al tău
a aflat părerea juridică a acestui imbroglio în care M'sieur le
Marchizul se găsește? ” a poruncit Georgio.
Când Evelyn ridică din umeri, ca și când ar fi vrut să o spună
a fost decizia Sasha dacă a preluat provocarea sau
nu, muzicianul s-a așezat pe scaun, cu un braț peste
căptușit înapoi și a luat cuvântul.
„Avocații angajați de ambele părți și care au
scris aceste factumuri, au în mod natural propriile lor căruțe
împinge ”, a început Sasha. „Avocații lui M'sieur Lefebvre pe care îi au
l-a pictat pe M'sieur le marchiz de Alston ca fiind tipic pentru genul său,
a cărui bogăție, farmec și maniere lustruite sunt un furnir pentru
ascunde o natură sinistră, una de trufie, de nesuferită
mândria și puterea prin intimidare. M'sieur le
Marchiz, el simbolizează ceea ce este cel mai respingător cu
aristocrație a acestei țări - nu vă supărați că este un
Englez. Nobilul său sire ducele de mama lui Roxton

Pagina 239

era fiica comtei de Salvan și a lui M'sieur le


Mama dumnezeiască a lui Marquis este franceză până la capete
de delicioasele ei vârfuri ale degetelor. Nu ne vorbește limba
mai elegant, mai fluid și cu mai multă frumusețe decât
vreo ducesă franceză? Nu este singura care nu este regală?
ducesă pe care Louis îi permite să stea pe un tabouret în al său
prezență, de parcă ar fi ea însăși regală? Nu este cu adevărat un
semn al franțuziei ei?
„Deci, domnule marchiz, el este francez când se potrivește și
Engleză atunci când se potrivește scopurilor avocaților lui Lefebvre
subliniază că este un eretic care a profitat de un bun
Femeie catolică crescută de mănăstire a burgheziei franceze.
Mademoiselle Lefebvre, este victima nevinovată a unui
nobil fără scrupule, a cărui însăși aroganță de noblețe
obișnuia cu nerușinare să profite de al fetei
inocența și încrederea. Se spune că i-a oferit căsătoria
adu-o în patul lui și odată ce gustase destul de ea
încântă că a abandonat-o, ea cu copil, la soarta ei.
Voilà ! E gata!"
Îi făcu semn lui Casimir să treacă de portul de cristal
și a turnat o picătură înainte de a continua.
„Avocații domnului Marquis, în frunte cu cei mai mulți
supradotat și idiosincratic al avocaților, M'sieur Linguet, care
nu-i place altceva decât să se lase în lumina unei duzini
candelabre, și-a pictat clientul drept victima nevinovată a
un complot burghezesc. Se afirmă că M'sieur Lefebvre, el
intenționat să-l aibă pe ginerele lui M'sieur le Marquis. La
de fiecare ocazie pe care și-a asigurat-o destul de cochetă de a
fiică, care era foarte conștientă de ambițiile tatălui ei
în numele ei, dansa pe orbita lui M'sieur le Marquis. Ea a fost

Pagina 240

văzut unde a fost văzut, îmbrăcat în cel mai captivant dintre


creații, sânii ei tineri împins în sus în corsete și
buzele ei pictate primitor. Mergea în vagoane
pictată pentru a-și completa rochiile. A defilat în parc
ori de câte ori era acolo M'sieur le Marquis. A scăpat-o
ventilator destul de pictat la picioarele sale la Operă și sigur
dansa cu el la fiecare bal mascat. Nu a fost nevoie
cu multe săptămâni înainte ca domnul Marquis să fie vrăjit de
această nimfă a seducției! Și a durat și mai puțin timp înainte
ea i-a permis canapeaua ei. Enfin ! El este prins! Sau așa
Lefebvre și-a dorit în inima sa să creadă ”.
Sasha se opri, sorbi din paharul de cristal, mulțumit
uită-te la fețele răpite ale prietenilor săi.
„Pentru a rezuma: ceea ce Lefebvre nu a reușit să înțeleagă este
marea aroganță a nobilimii pentru căsătoria în
limitele propriei clase. Necunoscând prinderea,
descoperind apoi atențiile măgulitoare ale micii demoiselle
iar cochetia magistrală nu era pentru persoana sa, ci în întregime
pentru titlul său, căsătoria ei obiectivă tot timpul, M'sieur le
Marchizul și-a întors spatele nobilului, lăsând-o pe mica demoiselle
la soarta tatălui ei.
„Aceasta este esența cazului lui Linguet. Și spre deosebire de
acuzații inflamatorii și extrem de emotive în cele ale lui Lefebvre
pe scurt, argumentele prezentate de Linguet sunt seducătoare
și credibil prin chiar înfrânarea lor. Astfel, cine suntem noi
crezi? ” Sasha a zâmbit strâmb și a aruncat o dantelă-
încheietura acoperită. „Voi, dragii mei prieteni, trebuie să decideți
voi înșivă ”.
A urmat un moment de liniște îngrozitoare și apoi
aplauze entuziaste din partea lui Casimir, care a fost la îndemână

Pagina 241
încălțăminte îndoită și bătând din palme sălbatice. Chiar și Evelyn a crescut-o pe a lui
pahar în lauda elocinței prietenului său. Sasha a înclinat-o pe a lui
capul pudrat în semn de recunoaștere și pentru o clipă
mă întrebam dacă luase decizia corectă în toți acei ani
acum să renunțe la lege pentru dragostea sa pentru muzică. A fost lăsat să
baritonul cu piept de butoi pentru a-l dezabuza. Georgio
a cufundat conversația înapoi în scandalagiu
jgheabă spunând cu o eructie punctată,
„Totul este bine, Sasha, dar Eva, spune-ne: Este
există adevăr la zvonul pe care îl are vărul tău bine dotat
nu a pătruns niciodată într-o femeie, curvă sau nici curvă, de teamă
tatăl ticălosilor? ”
Această întrebare revoltătoare a rămas fără răspuns, pentru
ușa exterioară s-a deschis cu un scârțâit și cu un ochi înfundat
lacheu a apărut în prag, apoi a făcut o față
și se îndepărtă, lăsând ușa întredeschisă. Cei trei
muzicienii se priveau unii pe alții, văzând acest lucru ca pe un semn
ei să plece, dar reticenți în a face acest lucru, pentru slaba lor
cazare pe malul stâng. Au sperat generozitatea Evelyn
s-ar extinde până la a le permite să dormă câteva ore
pe canapele și scaune în biroul său, o întâmplare obișnuită
când au repetat pentru o viitoare reprezentație.
Dar Evelyn nu era atentă. El a fost temeinic
plictisit de speculațiile neîncetate și fără minte
în ceea ce privește aventurile amoroase ale verișorului său, reale sau
imaginat. Sorbi din paharul de șampanie, cu ochii albaștri
privirea rătăcind spre șirul ferestrelor franceze nedrapate
cu vederea lor asupra marii curți dreptunghiulare a hotelului din
gazon îngrijit, plimbări pietruite și scurgeri
fântâni. Gândurile lui nu erau asupra vărului său, ci asupra lui

Pagina 242

frumoasa tânără soție a verișoarei și cum trebuie să se descurce


cu încordarea unei căsătorii aranjate cu un nobil
acuzat de încălcarea promisiunii. Cel puțin Deborah avea
bun simț să rămână în Bath departe.
Nu numai că și-a sfidat soțul rămânând acolo
de cealaltă parte a Canalului, o etalase deschis
desconsiderare totală a autorității ducelui de Roxton de către
întorcându-se la ușa ei, secretara ducelui și un
bărbat escortat trimis să o aducă la Paris. A zâmbit în sinea lui
la o asemenea îndrăzneală. Nimeni nu i-a provocat vreodată pe unchiul său
autoritate - vreodată.
Evelyn tânjea să vadă din nou fața ovală zâmbitoare a Deborei,
cu acei ochi căprui și cu coama sălbatică de roșu închis
păr. Dar de ce erau ochii ei atât de strălucitori? Dacă ar fi fost
plângând? Și cu siguranță nu o văzuse în acel anume
mantie de călătorie din catifea cu gulerul și mansetele împodobite
blana de vulpe. Și de ce a fost valetul său, Philippe, sărit de tot
bilele picioarelor lui bâlbâind ceva despre instantaneu
concedierea dacă stăpânul său a fost deranjat din orice motiv, cu excepția
hotelul arzând la pământ.
Philippe ? De ce a intrat valetul lui într-unul din ai lui
vise? Evelyn a decis că trebuie să fie mai obosit decât el
imaginat. Nu a băut șampanie pe stomacul gol
Ajutor…
Puse deoparte paharul și își frecă ochii. Dumnezeule!
Era încă acolo. Deborah stătea în apartamentul său,
chiar în sufrageria lui și îi zâmbea, în timp ce valetul lui
a continuat să-i arunce nebunii. Se uită repede la a lui
trei oaspeți la cină. Se ridicaseră la fel și erau
plecându-se în fața vizitatorului neașteptat.

Pagina 243

Evelyn se ridică de pe scaunul căptușit, compensându-și peruca


și stropind pudră pe fruntea lui înaltă.
„Deborah?” șopti el cu uimire cu gura căscată, parcă
vorbind cu o apariție și a făcut un pas provizoriu
redirecţiona. „ Deborah ”.
„Este minunat să te revăd, Eve,” a răspuns ea
Engleză, o încuviințare către cei trei bărbați care se amestecă
picioarele lor și zâmbeau cu o tâmpenie, nu în ultimul rând pentru că avea
scoase de pe brațul întors al unui scaun acoperit cu mătase unul din
pamfletele Lefebvre, aruncate accidental de
muzician consumator în drum spre șemineu. „Eva ... eu
am nevoie - am nevoie de ajutorul tău . ”
Compozitorul a zâmbit simpatic și a sărutat-o
frunte, îndepărtând ușor pamfletul zdrobit de pe ea
pumnul în timp ce făcea asta. A aruncat hârtia jignitoare pe
trăsnind foc în spatele lui.
„Da, ma cherie , mai degrabă cred că da.”
Pagina 244

CINCISPREZECE

E VELYN SE AȘEZA LA MASA DE MIC DEJUNE DE LUNG


ferestre cu vederea lor asupra curții dreptunghiulare când
Deb a apărut din dormitorul său îmbrăcat într-o zi frumoasă
rochie de muselină, cu părul într-o singură împletitură pe spate.
Era mult mai bună pentru un somn bun. El a avut
a insistat să-i ia patul. A dormit cât de bine a putut pe
pat de zi în vestiarul său. Nu schimbaseră mai mult
decât o jumătate de duzină de propoziții cu o seară înainte, lăsând ce
a fost cel mai important să fie spus pentru dimineață.
Deb știa că privirea lui Evelyn nu se abătea niciodată din profilul ei
în timp ce sorbea café au lait , dar se prefăcea că este interesată de
plimbarea pietruită căptușită cu castani și
echipă de grădinari care lucrează în paturi de flori. A ales
ridică un rulou cald de pâine, ușurată că nu mai simte
greață la perspectiva de a mânca, cu slujnica ei la un pas
in spatele tinand un lighean. Și asta fusese în zilele bune
când era suficient de bine să ia puțină aer proaspăt în
grădina din spate a casei sale din Bath. Apoi, într-o zi, după patru
luni de boală de dimineață și așa cum a avut-o Dr. Medlow
Pagina 245

a asigurat-o continuu în vizitele sale frecvente, greața


dispăruse la fel de instant pe cât începuse.
Avea atât de multe de spus și de discutat cu Evelyn, încât ea
nu știam de unde să încep. Că nu văzuse
compozitor timp de trei ani a făcut conversația cu atât mai mult
incomod. Mai ales când trebuie să știe deja despre asta
ea a aranjat căsătoria cu vărul său. Se întrebă cum
multe știa și ce știa. Căsătoria ei și
consecințele desăvârșirii ei o consumaseră fiecare
moment de trezire din acea zi plină de ură la Martin Ellicott
Casa Reginei Anne și erau încă atât de dureroase ca ea
a evitat să vorbească cu totul despre asta. În schimb, a întrebat-o după ea
nepot, pe care-l scăpase îngrozitor și pe care îl simțise
locuiesc cu Roxtonii de când a avut fiul lor cel mare
a orchestrat falsul elopement.
„Ai văzut mult din Jack?” întrebă ea ușor, atunci
adăugă într-o grabă, întâlnind privirea neclintită a lui Evelyn: „Este el
bine? Este el fericit? Îl fac să fie binevenit? Are el
a întrebat vreodată după mătușa lui? ”
„Da, ma cherie . El este bine și este fericit și da, el
este foarte binevenit de către ducă și ducesă ”, Evelyn
răspunse zâmbind, citind în ea temerea
ochi caprui. „Îi place lui Henri-Antoine, ceea ce spune un lucru grozav
tratez despre Jack, pentru că tânărul meu văr arogant nu-i place
mulți oameni. Și da, el te-a întrebat după multe
ocazii, în special problema sosirii tale. Dar de
desigur, este un băiat care vrea să pară bărbat, așa că face
nu dezvălui nimănui că îi lipsește teribil.
Ducesă vede asta și face tot posibilul să-l facă
confortabil."

Pagina 246

- Harul ei este foarte bun, murmură Deb cu ochii


doborât.
„Da, mătușa mea este, ca întotdeauna, foarte bună.”
„Casa mea - casa mea era foarte goală fără Jack”,
Admise Deb în liniște. „Dar o mătușă bolnavă de dimineață este
nicio companie pentru un băiat în al nouălea an ... Zici că a făcut-o
jucat pentru tine? Spune-mi sincer părerea ta despre jocul lui.
Se ridică la înălțimea măreții mătușii sale? ”
Evelyn își ridică sprâncenele la pronunțarea ei deschisă despre
starea ei, dar a ignorat-o pentru moment, spunând
în mod uniform, „Când cântă, îmi amintește de Otto”.
Deb auzi nota tristeții și întinse mâna
peste masă.
„Nu ți-am spus în scrisorile mele? Același lucru este
gratie naturala in stilul sau, iar el simte muzica ca si mine niciodata
poate și ... ”
„Deb, dragă. Are capacitatea tatălui său de a fi sigur, dar
nu pasiunea lui ”, i-a spus Evelyn serios. „Jack se bucură
jucând de dragul său, dar el este în primul rând asemănător
alți băieți de vârsta lui. Și asta nu este un lucru rău. ”
Deb și-a mușcat buza. "Înțeleg. L-am împins prea tare ”.
„Deloc, ma cherie . Cred că ți-e dor de Otto. Da, foarte
mult. Și când Jack joacă, este ca și cum Otto ar fi din nou cu noi.
Jack este fiul tatălui său și are talent, dar trebuie
să-i permită să decidă dacă compune și cântă muzică
fie felul său de viață. S-ar putea să iubească muzica și muzica
dragostea de a cânta la un instrument muzical fără a-l face al lor
singurul scop al existenței, așa cum a făcut Otto. Uita-te la mine. Eu
pretindeți-vă că sunteți compozitor ... ”
"-da tu esti!"

Pagina 247

Evelyn râse.
„Compun muzică, dar nu sunt compozitorul și nici măcar
marele muzician care a fost Otto. A trăit pentru muzica sa. El
și-a sacrificat confortul și dorințele, bunul său nume și
chiar și familia lui - da, chiar și Rosa și Jack au ajuns pe locul doi
Compozițiile lui Otto. Eu, pe de altă parte, nu aș putea niciodată
sacrifica-mi totul pentru muzică. ”
Îl ținea de mână pe Deb peste masa aglomerată a micului dejun.
„Ca să spun sincer, ma cherie , îmi răsfăț muzicalul
excentricități pentru că am bogăția și sprijinul familiei
pentru a face acest lucru. Compoziția mea muzicală este văzută de familie și
prietenii deopotrivă ca un interes trecător, de răsfățat, nu luat
Serios."
A ridicat din umeri și s-a așezat pe spate.
"Așa să fie. Muzica este cel puțin o evadare din
banalitatea poziției sociale a cuiva. Fiind rudă cu un ducal
casa este o afacere obositoare. Fiecare mișcare este urmărită de un
mii de perechi de ochi. Majoritatea dintre noi avem puțin de făcut, dar
defilați în mătăsuri fine de la o funcție socială la
apoi cu egalul nostru social, pentru divertismentul nostru
inferiori. Dacă avem norocul să fim un fiu cel mare, viața
este petrecut în limb, așteptând să moștenească titlul, moșia și locul
în Camera Lorzilor.
„Am scăpat de o astfel de existență scufundându-mă
în muzică. Alston a petrecut câțiva ani rătăcind în Italia,
Grecia și Imperiul Otoman și astfel și el a reușit
pentru un timp pentru a evita sufocarea socială. Cu toate acestea, el nu poate
nu mai face acest lucru și nici nu întârzie inevitabilul. Tatăl său, marele
bătrânul duce de Roxton, este bolnav. Se șoptește că moare din cauza unei
plângere a plămânilor. ”

Pagina 248

"Moarte?" Repetă Deb încet. „Ce îngrozitor ...” Ea


se ridică, cu o mână pe spatele ei dureros și se uită afară din
fereastra, în jos, pe peluzele verzi de catifea, unde se înghesuie
de lachei creau o agitație care se străduia să ridice o
marchiză dungată. „Știu medicii cât timp
i-a rămas lui? ”
„Am auzit opinii foarte diferite de la numeroase
medici. Cu cât mai morose spun că este doar o chestiune de
luni. Cei care doresc să rămână în nobilul lor client
plătiți-i spuneți-i încrezător că mai are mulți ani de pământ
plăcere. Apoi sunt cei care văd tristețea din mine
ochii minunați ai mătușii și minciuna, prezicând voia lui M'sieur le Duc
trăiesc pentru a vedea trei ani și zece ani. ”
„Atunci văd de ce Lordul Alston a simțit o urgență
aducându-mă cu copilul, spuse Deb cu amărăciune.
Evelyn se duse la ea, o apucă de mâini și o întâlni
privirea tristă drept.
„Nu scuz comportamentul vărului meu mai mult decât tine
da, ma cherie . Dar poate o înțeleg puțin mai bine
cunoscându-l pe unchiul meu ducele și umbra arogantă el
aruncă asupra familiei sale și a persoanelor de reținere. Spune-mi sincer: Fă
îți iubești soțul? ”
- Nu pot să răspund la asta, spuse ea, întâlnindu-l pe cel constant
privirea. „Pentru că nu știu cu cine sunt căsătorit.”
Evelyn era mai acordată sentimentelor ei confuze decât
și-a dat seama, pentru că răspunsul lui a surprins-o.
„Este posibil să nu-l cunoști pe marchizul de Alston, într-adevăr pe al tău
sentimentele pentru el trebuie să fie destul de respingătoare după o astfel de
înșelăciune, dar cu omul cu care ai fugit de bunăvoie

Pagina 249

și căsătorit - bărbatul pe care îl cunoști ca Julian Hesham? Ce


sentimentele tale pentru el sunt? ”
Deb se uită la Evelyn printr-o orbire a lacrimilor,
depășită de o asemenea tristețe pe care i-a inundat-o ochii minții
amintiri despre luna de miere cu bărbatul pe care îl iubea și
cunoscuse doar ca Julian Hesham. Coaja emoțională dură
cultivase și arătase că fratele ei o împiedică
centru și a căzut.
- Ai dreptate, răspunse ea încet. „Nu știu
Marchizul de Alston, cu excepția cazului în care spune că este detestabil și
arogant și tot ce este urât și disprețuit
scris în acea broșură dezgustătoare. ”
A luat batista din dantelă pe care i-a oferit-o și
a zâmbit un zâmbet apos în timp ce ea și-a uscat ochii.
„Eva, parcă m-am căsătorit cu doi bărbați. Unul este grijuliu și
solicitant și se bucură de plăcerile simple ale vieții. imi pasa
despre el profund. Îl iubesc. Celălalt, acest marchiz, este
o creatură insuficient de arogantă. Alungat de tatăl său
pentru un comportament nespus, se șoptește că este
depravat dincolo de răscumpărare. Pe cel pe care îl urăsc ”.
„Mă întreb uneori dacă el însuși știe pe care
este, ”a spus Evelyn într-un oftat.
La respirația bruscă a lui Deb, el a fost rapid
liniștește-o.
„Dar nu, nu îl cred dincolo de salvare. Zvonurile au
devin amestecate cu fapte istorice. Mama a vorbit o dată
a unui incident cel mai șocant care a avut loc la scurt timp după
Ducele și ducesa s-au căsătorit. Un tânăr nobil nebun,
Fiul natural al lui Duke, a atacat și a încercat să răpească

Pagina 250

Ducesă. Era însărcinată, purtând de fapt Alston și


a fost aproape să i se taie gâtul. ”
Evelyn apăsă mâinile lui Deb și zâmbi cu tristețe.
„Când vărul meu a fost văzut să repete, într-un mod diferit,
nebunia acestui frate vitreg nebun, au fost cei care
s-au grăbit să mărească hidoasa eroare de judecată a lui
tineret capricios în ceva mult mai sinistru. Istorie
repetându-se, ați putea spune. ”
„Atunci fratele meu nu a mințit ... Dar pentru ca Julian să atace
propria sa mamă ... Este prea hidos să contemplăm ... Eva ...
de ce ? ”
„Poți învinui vărul meu de nepăsător și cel mai șocant
izbucnire asupra lui Robert Thesiger, care știa foarte bine tristul
povestea tânărului nobil nebun și a folosit-o în avantaj
-”
Deb a fost mistificat. „Robert Thesiger? Ce are dl.
Ce vrei să faci cu Julian? ”
- Totul, ma cherie , răspunse Evelyn cu un strâmtor
zâmbet. „Robert a fost la Eton cu noi. A subliniat
informându-l pe vărul meu despre legătura lor prin sânge - că
Duke era, de asemenea, tatăl său, ceea ce Alston era
inconstient. L-a șocat cu adevărat. Habar n-avea despre al său
trecutul neferic al tatălui și nici atât de desfrânat
existența produsese fructe putrede. Este suficient să spun
Robert și-a folosit legătura prin sânge cu un efect sinistru ”.
Mintea lui Deb era tulburată de cunoștințe noi.
„Dar ce ar putea spune Robert Thesiger să facă
Julian își condamnă propria mamă ca o curvă și o vrăjitoare? ”
Evelyn se uită în jos la volanele din dantelă care îi acopereau lungul
mâini și a luat o clipă să-i răspundă. Era în doi

Pagina 251

gândindu-se la ce să-i spună, așa că a spus cu un oftat de


resemnare și ridicarea mâinii,
„Nu este locul meu să vă spun. Am spus prea multe
deja, ma cherie . Trebuie să-l întrebi pe Alston. Lasă-mă să adaug
că motivele lui Robert au fost întotdeauna transparente. El este
mâncat de invidie amară - invidie asta, dar pentru Harul
Doamne, el va fi moștenitorul Roxton Dukedom, nu al lui Alston.
Mama sa, care avea așteptări de a se căsători cu ducele
și a fost respinsă, și-a învățat fiul de la o vârstă fragedă la
urăște ducesa. ” Atinse obrazul lui Deb. "Ce este
important este că lui Alston i se poate ierta singurul său act
nebunie tinerească. ”
„Pot să iert cu ușurință emoțional dezordonat beat
izbucnirile unui băiat naiv și greșit de cincisprezece ani "
Spuse Deb cu un zâmbet irascibil. „Dar naivitatea impetuoasă a
tineretul nu poate explica acțiunile unui om crescut, una
care nu este doar acuzat de încălcarea promisiunii, ci cine a plecat
pentru a-și înșela propria soție cu privire la identitatea sa
și intenții! ”
Evelyn o ținea pe Deb de umeri și se uită în ea
ochi.
„Dacă există un lucru sigur pe care îl știu despre vărul meu, este
că n-ar oferi-o niciodată pe Lisette Lefebvre sau pe oricare alta
femeie de altfel, căsătoria doar pentru a o aduce în a lui
pat! Crede-mă, Deborah, știu. Știu . Nu trebuie
credeți scrierile inflamatorii într-o broșură murdară. ei
sunt nimicuri putrede . Sunt scrise pentru a aprinde un foame
popor! Scris de hack-uri neinformate care nu cunosc
circumstanțe reale sau motive din spatele acuzațiilor
împotriva vărului meu. Mă înțelegi?"

Pagina 252

- Înțeleg ce spui, Eva, răspunse Deb


nivelat. „Dar cum să te cred când e al lui Lefebvre
avocații au inițiat proceduri împotriva soțului meu? ”
Se trase liber și se dădu înapoi.
„Eva, Lefebvre și soțul meu s-au luptat! Un barbat
nu urmează pe altul peste apă și într-o țară străină
să treacă săbiile, numai dacă el crede că fiica lui a fost
nedreptățit grav și, ca tată, are dreptul să se apere
onoarea ei. "
Evelyn aruncă o încheietură cu dantelă.
„Bineînțeles că Lefebvre crede că fiica lui era grosolan
nedreptățit dar - dar există întotdeauna două părți ale oricărei
imbroglio! ”
"Oh? Nu-mi spune că fata a prins-o pe Alston cu ea
farmece și el a fost neputincios să-i reziste, pentru că asta este
o scuză foarte șchioapă și nu una pe care sunt dispus să o distrez! ”
„Alston este un prost prost cu sânge!” a izbucnit el
sălbatic. „L-am avertizat cum va fi când se va întoarce
din exil. Dar nu, el își urmează propria cale și nu va trăi
după dictatele societății! Asta l-a atras la
centrul acestui scandal absurd. ”
El a pus un braț pe umerii lui Deb, văzând-o rănită
și confuzie și a condus-o spre albastru și alb
salon aurit, spunând pe un ton mult mai calm,
„Iartă-mă, ma cherie . Alston și cu mine suntem cei mai buni
prieteni, dar nu vedem ochi-la-ochi în această chestiune. Tu si
Eu, trebuie să-l ajutăm să fie mai mult Julian Hesham și mai puțin
Marchiz de Alston, da? ”
Deb își dorea în inima ei inimile mai adevărat. Dar
Confidențialitățile lui Evelyn erau departe de a fi liniștitoare. La urma urmei, el

Pagina 253

nu făcuse nici o scuză pentru ca marchizul să o înșele


desăvârșind căsătoria lor și nici nu o făcuse în mod adecvat
a explicat afacerea sordidă cu Lisette Lefebvre. Era
totul foarte bine ca Evelyn să o asigure că vărul său nu
a sedus-o pe fată cu promisiunea căsătoriei, dar unde
a fost dovada? Și până când a avut aceleași asigurări de la
soțului ei, nu-i venea să creadă pe Evelyn din mână.
„Să te văd, să-ți cunoști mintea, m-a decis, ma
cherie ”, a anunțat Evelyn, în timp ce își ascundea viola sub a sa
bărbie pătrată. Îi întinse lui Deb un snop de notații muzicale
și apoi a început să cânte o piesă frumoasă pe care o compusese.
„Urmați notațiile. Dă-mi părerea ta despre această bucată de
spumă pe care am scris-o pentru Dominique. Este un cadou de logodnă pe care îl voi face
joacă pentru ea la concertul de mâine după-amiază în
Grădinile Tuileries. Jack a consimțit să fie parte a mea
mic ansamblu de coarde. A avea băiat va adăuga o anumită
gingașă ocazie, nu crezi? ”
Deb își răsfăța capriciul și se așeză pe mătasea dungată
șezlong de lângă clavicord cu foi de muzical
compoziție, în timp ce Evelyn arăta despre camera din a lui
pantofi cu toc înalt, aparent pierduți în joc, dar jucând
clovnul în folosul ei - orice să-i ia mintea de pe ea
prezintă necazuri. Nu s-a putut abține să chicotească la astfel de farsă.
„Este o piesă drăguță”, a recunoscut ea râzând în timp ce
compozitor a piruetat în fața ei, fustele de mătase ale sale
vesta care se arunca în jurul lui. „Dar cum te poți aștepta
să mă concentrez pe muzica ta când vorbești de logodnă
piese, o fată numită Dominique și Jack cântând cu
tu la Tuileries, cu toată respirația? Este cu adevărat
cântați în ansamblul dvs.? ”
Pagina 254

Evelyn a terminat de jucat compoziția cu o înflorire


și s-a închinat în fața ei.
„Da, ma cherie . Și mătușa lui trebuie să fie acolo pentru a aplauda
eforturile sale și ajută-mă să-l conving pe băiat să facă performanțe înainte
o audienta. Talentul său nu trebuie să rămână într-un dulap și
așa că i-am spus. ”
Ochii căprui ai lui Deb s-au luminat și ea a dat din palme.
„Știam că vei vedea talentul lui Jack! Și
Dominique ...? ” a întrebat ea, îndreptându-se într-o parte. "Cine este
Dominique? ”
„Ah, Dominique! Îți voi spune un secret, ma cherie . eu sunt
pe cale să provoace mânia ducelui și a părinților mei. Ale mele
mama se va duce în mod natural la pat, declarând că nu va face niciodată
ridică-te din nou de rușinea pe care i-o provoc eu și ilustrului meu
strămoși. Dar te rog să-mi urezi fericită. Sunt pe cale să
fugi!"
"Fugi? Fugiți cu acest Dominique? Dar, Eve, ai
niciodată nu am menționat această fată în niciuna din scrisorile tale. Care
este ea? De ce trebuie să fugi? De ce nu vor părinții tăi
o aprobă? ” Sprâncenele arcuite ale lui Deb s-au contractat brusc
când Evelyn zâmbi cu tristețe. „Desigur, vă doresc fericită
dar ... Ești cu adevărat fericită, Eve? ”
Își puse deoparte viola, scoase fustele brodate
a vestei sale italiene și s-a așezat pe taburetul de mătase cu dungi
lângă șezlong.
"Ha! Tu ai fost vreodată cel mai perspicace. Da, sunt
hotărât să fie fericit. ”
„Dar tu nu o iubești?” Spuse Deb cu blândețe și o simți pe a lui
degete convulsie în ale ei, care a spus mai mult decât cuvintele lui despre
explicație până acum.

Pagina 255

„Nu este o mare pasiune . Dar poate că este pentru


cel mai bun ”, a mărturisit el cu un zâmbet de resemnare. "Am un
dispoziția muzicianului distras și obsedat, iar ea, pentru
toată tinerețea ei, are o înțelegere fermă asupra realității. Imposibil de prins
premiul, ea s-a mulțumit cu magnitudine cu o diluare în
sânge nobil și o legătură prin căsătorie ”.
Deb îi atinse obrazul strâns ras cu spatele ei
mână.
„O, Eve, dar dacă se căsătorește cu tine doar din cauza
legăturile tale nobile, de ce să fugi cu ea? ”
El îi sărută mâna.
„ Ma cherie , te asigur, cu cât sunt mai devreme căsătorit, cu
mai devreme această încurcătură hidoasă în care ne găsim cu toții
vor fi rezolvate și putem reveni la o aparență de
normalitate. Deși mă tem că ducele mă va trimite în exil,
chiar dacă pentru a împiedica degetele lui Alston să sufoce viața
pe mine. Biata Maman, ea nu se va mai recupera de rușinea
având-o pe Dominique pentru nora. ”
- Nu mi-ai spus mai mult decât numele ei.
"Aveți încredere în mine. În curând, totul se va dezvălui. Deocamdată este
pur și simplu Dominique. Am fost profesorul ei de pianoforte. ”
"Profesor? Când a făcut fiul unui viconte, nepotul unui
duce, trebuie să coboare vreodată pentru a-și câștiga existența din a lui
talent?"
Ochii albaștri ai lui Evelyn erau aprinși de răutate și el
rânji.
„Otto nu ți-a spus niciodată că a-ți trece sinele ca pe un
geniu muzical care trebuie să-și câștige păstrarea ca profesor
face pentru ușoară antreu în cele mai bune case, și cel mai bun
casele au cele mai frumoase fiice! ”

Pagina 256

Deb îi ciupi jucăuș bărbia despicată.


„Ești executabil. Ce va crede soțul meu ... ”
„Dacă ți-a pasat ceva pentru părerea mea, doamnă soție,
te-ai fi gândit de două ori să dormi în vărul meu
pat!"
Pagina 257

ŞAISPREZECE

A N HOUR ANTERIOARE J OSEPH J CELOR AU FOST călcîie AT lovește


grajdurile Roxton, așteptând ca marchizul de Alston să
întoarcere de la Versailles. Nu a trebuit să zbierească mult când
o trăsură și patru s-au întors în curte, trimitând o
armată de lachei într-o frenezie a activității. S-a oprit
aproape de locul unde Iosif era sprijinit pe o acoperiș de iederă scăzut
zid de piatră, fumând un cheroot turcesc.
Primul nobil care a coborât din trăsură a fost
Marchiz. A zăbovit pe treptele portabile cu două cărți
lacheii se grăbiseră să se așeze pe pietricele de sub
ușa trăsurii și a vorbit cu ocupanții săi.
După zgomot și râs, Joseph a socotit acolo
erau cel puțin o jumătate de duzină de aristocrați adânci în interiorul
interior tapițat cu catifea. O femeie destul de pictată, ea
păr praf măturat într-o confecție de panouri vopsite,
panglici de satin și șiruri de perle, au reușit să o lipească
capul și brațul din fereastra perdelată și cerut
Alston îi sărută vârful degetelor. El a făcut-o cu o înflorire și ea
a dispărut înăuntru cu un chicotit, pentru a fi înlocuit cu altul
femeie cu o pălărie la fel de complicată și absurdă.
Pagina 258

Marchizului i s-a cerut să-i sărute și încheietura dură


deasupra șirului de perle. S-a supus ascultător și apoi
au coborât treptele, ieșind trei nobili învârtiți
din interiorul întunecat pentru a-l urma pe pietriș. Acea
ușa trăsurii rămase largă, îi spuse lui Iosif marchizul
prietenii nu stăteau.
- Poate o altă dată, Bertrand. Transmite-i salutările mele lui
Doamnă D'Aprano și îi mulțumesc pentru invitație. ”
- Nu poți refuza invitația doamnei atât de brutal, Julian!
Este cel mai nedrept dintre voi. Trebuie să vii la Chaillot pentru câțiva
zile. Se așteaptă, nu? ” întrebă tânărul vicomte de
Chaillot, uitându-se la cei doi tovarăși de sprijin.
„Henriette și Marguerite, te așteaptă. Al lor
dezamăgire, va fi de nesuportat ”. El a indicat
fereastră de trăsură. „Ai văzut chiar acum cum le este dor de tine
deja."
„Vai, Sebastian, surorile tale dragi trebuie să le fie refuzate
companie cu această ocazie. ”
Vicomtul se încruntă. „Acest proces absurd, este deranjant
tu mai mult decât ar trebui, prietene. ”
"Sebastian are dreptate în asta", a fost de acord vicomtul
fratele mai mic Bertrand. „Este o vânzătoare de pește împuțită
nu suporta un moment din gândurile tale. El este absurd. Acest
afaceri, este absurd. Uf! Nu știu de ce nu
întoarce-ți spatele la toate. Apoi se face cu. Voilà ! ”
„Că nu te întorci cu spatele, asta este ceea ce hrănește
zvonuri. Dar ce zici de asta, zic? Nu este adevărul
important. Este că acest vameș a avut eșecul ... ”
- Excusez-moi , Frederic, îl întrerupse marchizul cu
un zâmbet jenat, întorcându-se spre al treilea nobil,

Pagina 259

un Chevalier du Charmond, „Mă rog să diferesc. Adevărul este


foarte important pentru mine. ”
„M'sieur le Duc tatăl tău, el va aranja totul, eu
Sunt sigur de asta, a intervenit vicomtul grăbit, sperând
evita să-l jignești pe prietenul său englez. „Această clasă de mijloc
putain care i-a deschis picioarele pentru tine și ridicolul ei
tată, vor fi plătiți. Atunci toți se vor întoarce la
normalitate. ”
"Da! Da. Sebastian, el are dreptate ”, Bertrand
a dat din cap, oferindu-le celorlalți tabac. „Toți fermierii generali,
sunt deschise mitei. Nu așa s-au adunat
marea lor bogăție în primul rând? Nu este penal acest lucru
ar trebui să fie atât de bogați? ”
„Domnule, pentru că sunt nevinovat de acuzație, nu văd
trebuie să recurgem la luare de mită ”, a spus Julian categoric, ignorând
zbucium în trăsură. „Și dacă aș face asta, ce
ar spune asta despre inocența mea? ”
Cei trei nobili s-au gândit la asta de parcă ideea ar fi
nou pentru ei, Cavalerul adăugând cu bunăvoință după el
pufnise o cantitate bună de snuff pe o nară fină,
„Dar - Alston! Asta înseamnă a fi prea rigid cu un fleac
a unui lucru. Această luare de mită despre care vorbiți, este o
lucru banal. Se face la cele mai înalte niveluri. Este
oportun, nu? ”
Au existat apeluri din interiorul trăsurii către
nobilii să se grăbească sau ar întârzia la
recital. Henriette a trebuit să-și schimbe rochia, iar Marguerite,
părul ei avea nevoie de mai multă pulbere. De ce erau frații lor așa
nepensat? Bertrand? Sebastian? Frederic ? Cei trei
nobilii au schimbat comentarii și gesturi de

Pagina 260

lipsa de speranță și iertarea cu privire la nevoile excesive ale


surorile, s-au închinat prietenului lor cu o înflorire și s-au îngrămădit înapoi
în interiorul trăsurii să fie oprit.
Julian i-a făcut semn cu un zâmbet, Vicomte de
Chaillot strigând de la fereastră că el și ai lui
frații își vor vedea apoi prietenul când vor veni la
aduna-l pentru Opera.
Dar când a plecat peste curte, Iosif a văzut
că fața nobilului era lipsită de râs. El a tras
la cravata lui parcă ar fi dornic să scape de el și să meargă la fel de repede ca
putea în pantofi de curte roșii cu toc înalt care erau meniți
pentru tocat, fără a păși în ritm.
Julian nu se dusese departe când i se poruncise direct
a aștepta în sus. Șocul de a fi abordat atât de grosolan a provocat
el să se întoarcă cu o expresie tunătoare care
a împrăștiat mâinile grajdului în toate colțurile curții grajdului.
Iosif a stat pe picioare și a așteptat ca marchizul să o facă
vino la el. Acum nu era momentul să arătăm nervozitate.
Avea îngrijorări autentice cu care să-și susțină domnia
Deb și pentru ea trebuia să rămână hotărât. Cu toate acestea, când
Alston s-a apropiat de el, Joseph, un căpătâi învins
scoase repede cherootul de sub vârful cizmei
și s-a pierdut momentan pentru cuvinte sub înălțimea, furioasă,
cu toate acestea privirea neplăcută a unei perechi de ochi verde smarald.
„Iosif? De ce ești la Paris? Am crezut că ai făcut-o
s-a întors în Anglia? ”
- Am fost la Bath și înapoi, stăpâne, răspunse Iosif
nivelat și în engleză, o privire către stewardul care a avut-o
veniți parțial peste pietriș în așteptarea lui Iosif

Pagina 261

primind o biciuire pentru insolenta sa. „M-am dus să o văd pe domnișoară


Deb pentru mine. ”
Alston tresări și simțindu-l pe administratorul din spate,
se întoarse pe lacheul uimit, căruia nu-i venea să creadă pe al său
stăpânul conversa social cu acest om inferior și
mârâi spre el să plece. S-a întors spre Iosif cu un
încrunta.
„Ați putea fi favorizat ambelor familii noastre”, a spus el
enunțat în limba engleză, „dar vă veți adresa soției mele așa cum este
datorata ei. Se înțelege asta, domnule Jones? ”
- Da, răspunse Iosif prost. „Începe-ți
iertarea domniei, dar sănătatea și fericirea ei sunt cele care
nu mă privește, nu înălțimea ei. ”
Julian făcu un pas înainte. „Al naibii de impertinență ...”
„Pentru că îmi pasă de ea, lordul meu!” A argumentat Iosif, luând
la un pas nervos. „Nu a fost niciodată bolnavă o zi în viața ei,
și când mi se spune că a fost dusă la pat și este atât de slabă
nu poate mânca, asta mă îngrijorează. Nu-i ca ea. Deci eu
decide că trebuie să o văd singură. Nu-mi pasă să iau
cuvântul unui analgezic și las-o la asta! Începeți-vă
iertarea domniei, dar - nici tu nu trebuie. ”
„Nu pot să părăsesc Parisul în acest moment”, mormăi Alston, a
culoare sporită în obraji. "Procesul…"
„Ei bine, pot și am făcut-o!”
„Și soția mea este la fel de bolnavă pe cât o face Medlow?”
Iosif a auzit nota de neîncredere batjocoritoare.
„Nu-i place să prefacă boală, lordul meu. Și Medlow
nu este genul de om care exagerează. El nu este unul dintre ei
gâlcâi care se confruntă cu suferințele imaginare ale unui om. ”

Pagina 262

„Așadar, satisface-mi curiozitatea. Ce boală are doamna ei


suferă care i-a făcut imposibil să se alăture mie? ”
- Medlow nu ar spune. A spus că este împotriva ipocritului său
jurământ."
- Jurământ cronic de hipopotam , îl corectă Alston. "Foarte convenabil.
Acum mă vei scuza. Trebuie să ies din Curtea asta
haine."
Se întoarse și se îndreptă spre imponent
arcadă care proclama intrarea în interior
curte și clădirea principală a hotelului și unde
erau permise numai servitorii cu gura gospodărească.
„Știu ce a ținut-o la pat, lordul meu!” Joseph
a anunțat, căutând peste pietrișuri pentru a ține pasul
pașii bărbatului mare, nu contează că era în tocuri. Cand
marchizul nu s-a oprit, a adăugat: „Și știu unde ea
este!"
Asta l-a oprit pe Julian în urmele lui. S-a întors de la
scara.
"Deci spune-mi. Ce a ținut-o pe domniță la pat? ”
Joseph înghiți sub privirea răvășitoare.
- Nu cred că este locul meu să-ți spun, lordul meu.
„ Pentru dragostea lui Dumnezeu ! Fără asta sau lasă-mă în pace! ”
„Știu că domnișoara Deb - doamna ei - ar prefera să spună
chiar tu. "
Julian privi peste curtea interioară și apoi
coborât la picioarele lui mari în tocurile lor ridicole înainte
întâlnind deschis privirea bătrânului deținător.
„Iosif, crede-mă când îți spun că asta a fost
puterea mea de a face acest lucru, m-aș fi dus cu bucurie la Bath

Pagina 263
adu-o eu însumi pe doamna ei. Dar nu pot părăsi Franța.
Avocații lui Lefebvre s-au ocupat de asta. ”
Joseph a dat din cap și nu a putut să nu zâmbească.
„Am crezut că așa este, așa că atunci când se simțea bine
cât să călătoresc, m-am dus și am adus-o pentru tine, stăpâne. ”
Julian îl apucă de cot.
"Ea este aici? Aici la Paris? Spune-mi. Unde?"
Joseph arătă spre nori. Cuvintele abia ieșiseră
de gură înainte ca marchizul să se întoarcă pe un toc și să-l ia
scările câte două.
"La etaj. Apartamentul lui M'sieur Ffolkes. ”

T HE M ARQUIS INTRAT Varul lui ' S APARTAMENT PE SOFT


zgârie și și-a făcut drum spre sunetul melodic al
violă, ignorând valetul cu ochi ochelari care a sărit înăuntru
bilele picioarelor lui țipând într-o șoaptă care exista
nicio femeie în apartamentul stăpânului său și, dacă ar exista, ea
era o doamnă, deși deținea un pistol pe care îl păstra într-un
tocul cusut în cizmă. El Philippe o văzuse în timp
ordonând camera de dormit, unde se afla cu siguranță doamna
nu a dormit și nu a făcut baie. La fel ar fi și domnia sa cu amabilitate
pleacă înainte ca domnișoara să le stropească creierul
peretele lambrisat.
Valetul s-a retras apoi, aruncând o privire rapidă în salon
timpul să-și vadă stăpânul sărutând frumoasa domnișoară
degetele și spune ceva care a făcut-o să râdă. Ea
ciupi jucăuș bărbia ca răspuns. Philippe aruncă o privire
repede în sus la privirea întunecată de pe chipul frumos impasibil

Pagina 264

a marchizului și a fugit înapoi prin camerele hotelului


apartament și coborâți scările servitorului la fel de repede ca grăsimea lui
picioarele mici l-ar lua. Nu avea de gând să fie cel care
ștergeți sângele de pe pereți!
Marchizul se opri la pas, chiar în interiorul ușii.
Așezată pe un șezlong cu degetele de la picioare
căldura focului era mireasa lui. Era mai mult
frumos decât amintirea lui despre ea, cu maro lichid
ochii plini de râs, pielea luminiscentă și o împletitură groasă de
părul pe care-l știa strălucea roșu ca vinul la soare - păr pe care îl avea
odată mângâiat și periat și mi-a plăcut cel mai mult când a căzut în cascadă
liber la coapsele ei. De asemenea, a strălucit de vitalitate.
De fapt, ea a fost un simbol al binelui abundent
sănătate că fericirea lui când a văzut-o s-a transformat în furie. El
fusese păcălit de scrisul medicului Medlow
asigurări că soția sa era prea bolnavă pentru a călători. El a avut
s-a îngrijorat inutil de bunăstarea ei. Și a avut
Am petrecut fiecare noapte dorind-o, având nevoie de atingere și
căldura ei și căutând consolare în exerciții excesive
îndepărtează durerea constantă de a nu o avea și toate
în timp ce prefăcea o boală, să-și dorească timpul, așa că ea
avocații i-ar putea găsi o scăpare din căsătoria lor.
Anularea să fie al naibii!
Fusese fără ea de douăsprezece săptămâni lungi. ei
fuseseră despărțiți mai mult decât împărțiseră un pat de căsătorie
și mi s-a părut o viață.
Astfel primele sale cuvinte către ea au fost reci și răutăcioase, alimentate
prin gelozie și complet nejustificat. Au servit la
tresări cuplul lângă foc.

Pagina 265

Evelyn se strânse pe tocuri înalte și Deborah se așeză,


băgându-și picioarele ciorapi sub spuma drăguței ei
jupoane din muselină și, procedând astfel, au împrăștiat foile de
compoziție muzicală peste covorul Turciei.
Marchizul și-a ignorat vărul, cu un ochi mocnit asupra lui
furios roșind mireasa.
„Ei bine, Lady Bountiful, cât de îmbucurător te-am găsit în bine
sănătate. Acum pot aștepta cu nerăbdare o reluare imediată
a drepturilor mele conjugale. ” Se uită la vărul său. "De
bineînțeles, nu trebuie să vă reamintesc că primordialul vostru
datoria soției este să rămâi castă până nu-mi dai un fiu.
Nu vreau nicio lovitură secundară, oricât de strâns legată ar fi. ”
Și cu acel discurs contondent, a dat un toc și a fost
peste cameră înainte ca replica lui Deborah să-l facă să se întoarcă
la șezlong.
"Ce ați spus?" spuse el cu o voce care era
abia deasupra unei șoapte, sperând că auzul lui nu ar fi fost
l-a înșelat.
Marchizul stătuse în cameră timp de treizeci de secunde
înainte să înregistreze la Deb că nobilul din Curte
rochia era soțul ei. Fața lui era pudrată și
patch-uri, pantofii aveau tocuri roșii stivuite cu enorme
catarame de pantofi incrustate cu diamante și părul său negru, neregulat
a fost tencuit pe scalp cu pomadă și ceară. Era
doar vocea lui profundă și moale care o avertiza asupra faptului că
undeva sub toată vopseaua de grăsime și firul de aur
era Julian Hesham, bărbatul de care se îndrăgostise. Dar
întrucât a apărut în primul rând simbolul unui francez
curtețean, Deborah a fost ușor să pară la fel de rece și
nesentimental ca el.

Pagina 266

Barbia ei se înclinase în sfidare cu prima lui batjocură


cuvinte și și-a strâns mâinile la spate,
strângând efectiv curțile de muselină ușoară, astfel încât ea
jupoanele îi erau încordate pe stomac, dezvăluind
rotunjind tot mai mult burta și lăsând-o nobilă
soț, fără îndoială, era gravidă.
„Te asigur, domnul meu, mă rog zilnic să fii eliberat de un
fiule ", a repetat ea în timp ce se întorcea să stea în fața ei,
adăugând cu un calm de gheață pe care nu o simțea în niciun caz,
„Pentru că nimic nu mă va determina să-ți împart din nou patul!”
Pentru ceea ce părea o eternitate de minute, marchizul
s-a uitat la ea și așa a fost schimbarea expresiei sale,
moliciunea care i-a venit peste trăsăturile lui frumoase, asta pentru
într-un moment de oprire a inimii, a fost din nou Julian Hesham.
Privirea lui a întâlnit-o în cele din urmă pe a ei și a existat o privire în ochi,
greu de citit, în timp ce îi întinse cu grijă o mână.
Dar Deb s-a îndepărtat repede de el, eliberând
îngrămădite curți de muselină, astfel încât să se înfășoare în mod natural
din corsetul ei.
„Deci de aceea nu ai putut veni la Paris? De ce tu
ai fost bolnav? ” Întrebă Julian cu o voce plină de mirare.
Când ea a dat din cap fără să se uite la el, a adăugat el cu blândețe,
„Când… când știai?”
„La - la întoarcerea noastră din Cumbria”.
"Pe atunci?" A fost surprins. A zâmbit încet. "Cum
departe este pruncul? ”
Ea și-a mușcat buza și s-a concentrat asupra dantelei sale legate în mod complicat
cravată cu un singur știft mare cu cap de diamant. Dar ea
nu s-a putut abține să zâmbească când i-a dat vestea.
„Cinci-cinci luni și jumătate”.
Pagina 267

„ Cinci luni și jumătate ?” repetă el pe același ton


de mirare. A zâmbit larg și a dat un bufnit de
râsete. „Atunci ai conceput aproape din prima noastră noapte
împreună…"
Deb ezită, confuză. Acest nobil în toată mătasea lui
iar galbenele pudrate păreau cu siguranță arogantul
Marchiz de Alston, dar tenorul profund și blând al vocii sale
iar lumina blândă din ochii lui verzi era Julian pură
Hesham. Se întrebă la ce bărbat ar trebui să răspundă. Dar
era zâmbetul lui îngâmfat și mișcarea din colț
a ochiului ei care a decis-o.
Evelyn se aplecase să ridice foile de muzical
nota din covorul Turciei, iar Deb a zâmbit
schimbat între veri. A făcut-o să albească
alb de jenă pe care marchizul l-ar face deschis
și discută cu aroganță detalii intime care au fost
rezerva privata a sotului si sotiei.
„Impregnarea unei mirese pe prima montură trebuie să fie o ispravă
merită să te lauzi cu compatrioții tăi de sex masculin ”, a spus ea
amar. „Eva participă cu siguranță la îngâmfarea ta. Ce
rusine, domnia ta a irosit doua luni obositoare in
Cumbria. Dacă mi-aș fi dat seama de starea mea mai devreme, ai fi putut
s-a întors în Franța și la curva ta. ”
"Pardon?"
Alston părea atât de șocat și ofensat de Deb
neîncrezător ar putea sta acolo pretinzând indignare morală.
Stăteau în față, nici dispuși să dea
inch, și totuși amândoi conștienți de cealaltă. Amândoi pe ascuns
am sperat că celălalt va spune sau va face ceva pentru a pune capăt acestui lucru
coșmar și întoarce-i în Cumbria, unde au avut

Pagina 268

a fost atât de fericit și atât de îndrăgostit. Abia când Evelyn


a vorbit, că timpul a trecut și nu într-un mod bun.
„Deborah, ma cherie . Julian, mon veriș - Nu-i așa?
posibil, cu această veste, ca voi amândoi să ... ”
Asta a spart vraja. Înainte ca muzicianul să pronunțe
o altă silabă, Deb s-a întors de la soț pe o
plângând în hohote și a căzut în îmbrățișarea vărului său, îngropând
fața ei în vesta lui de mătase.
- Deborah, ma cherie , murmură Evelyn liniștitoare și
dintr-un oftat greu se uită implorator la vărul său. „Julian,
trebuie să înțelegi - starea ei ... ”
- Înțeleg prea bine, vărule. A enunțat Julian
amarnic, o privire semnificativă asupra mâinii compozitorului care
mângâie spatele soției sale. A întors un toc, spunând la
ușă înainte să iasă din cameră, „Când ai terminat
mângâindu- mi mireasa însărcinată, fii atât de bun încât să o trimiți la
Librăria. Ducele va fi acasă la oră.
Evelyn l-a chemat înapoi, dar Julian a mers mai departe, fără să se uite
stânga sau dreapta până când a ajuns la scara care ducea la a lui
apartament spațios la etajul al doilea. Aici s-a oprit,
și ezită să urce scările. Parcă toate
lupta emoțională i s-a scurs brusc. A căzut
de perete și a alunecat încet pe panouri până la
pasul de jos. Aici și-a acoperit fața cu mâinile și
a plâns.

Pagina 269

ŞAPTESPREZECE

S IR G ERALD C AVENDISH S-A ÎMPĂTĂNIT PE ZECEA M ARQUIS


minute mai târziu. A rostit un discurs bâlbâitor plin de detalii
complimente și observații inane despre vreme
pentru că era nervos când avea un cuvânt privat cu al său
cumnat nobil. Dar ceea ce a făcut ca livrarea sa să fie și mai mare
gafă era faptul că nu se așteptase să-l găsească pe al său
domnia a căzut pe podea cu capul plecat,
mai ales când era îmbrăcat în pulbere, fir de aur
și diamante.
Pur și simplu nu a înțeles-o. Se întreba dacă
Marchizii erau beți sau aveau un fel de atac.
fața nobilului era roșie și ochii îi erau roșii și
sticloasă, de parcă ar fi bălăcit ca o fată. Este sigur
nu era genul de comportament pe care Sir Gerald îl considera obișnuit pentru
fiul unui duce.
Julian și-a șters mâinile peste fața umedă și roșie și
cu un oftat greu de resemnare l-a invitat pe fratele soției sale
în salonul său.
Aici Frew a ținut un foc bun aprins. Valetul
a ieșit momentan din dulapul din camera de dormit,

Pagina 270

dar pe măsură ce stăpânul său părea distras și nu era singur, el


s-a retras, lăsând ușa de legătură întredeschisă, oferindu-i domnului
Gerald aruncă o privire în sanctuarul interior al domniei sale. El
îl privi pe valet cum își îndeplinea în liniște îndatoririle. Cu el
erau doi lachei. Unul toarnă apă parfumată aburindă
de la o găleată de cupru într-o baie de șold enormă centrală la
cameră. Celălalt lacheu aranja o broderie bogată
banian de mătase roșie peste un braț sculptat ornamentat dintr-un aurit
scaun.
Că aceste pregătiri pentru baia nobilului
a continuat fără întrerupere, l-a făcut pe Sir Gerald să-și dea seama de momentul
vizita sa a fost prost judecată. S-a simțit cel mai neplăcut. Acest
s-a adâncit într-un disconfort acut, știind că marchizul era
nou întors de la Versailles și evident că a dorit
schimbă-ți rochia completă de curte.
Când Julian stătea tăcut la pământ lângă șemineu
și nu i-a oferit lui Sir Gerald să stea pe niciunul dintre scaunele din
cameră, dar a luat doar snuff dintr-un aur și smalț
tabacheră, Sir Gerald tuși pentru a elimina nervozitatea
gâtul lui.
„Trebuie să-ți spun cât de recunoscător sunt pentru stimatul tău
părinților și ție, domnului meu, că i-ai permis nepotului meu
onoarea de a petrece timpul în compania lordului Henri-
Antoine. ”
Sir Gerald a încheiat acest discurs repetat cu un zâmbet, dar
marchizul a rămas neclintit. Parcă se uita fix
direct prin el, cu ochii verzi de smarald așa
limpede, străpungătoare, palmele lui Sir Gerald începură să transpire. El
a continuat pe indiferent.

Pagina 271

„Nimeni nu a fost mai surprins decât am aflat eu că Jack


un prieten de școală atât de stimat. El a fost întotdeauna un
tineret impetuos, oarecum capricios uneori și adesea
dat să-și spună gândul ... ”
- O circumstanță de a locui la mătușa lui, poate?
"Da. Da. Nu este cea mai ideală situație pentru mine
nepot."
„Totuși, singura opțiune care i se deschide ...?”
„Mă ... mă, eu sunt încrezător că timpul petrecut în
companie înaltă a fratelui tău, care este un demn
tânăr nobil, va fi cel mai benefic pentru nepotul meu
temperament inegal. ”
"Tu esti? Sper că Jack îl va învăța pe Harry un lucru sau
Două."
- O, nu, nu, stăpâne, îl asigură Sir Gerald cu un
scutură-i peruca pudră. „Sper că Jack este neplăcut
supraexuberanța va fi redusă în timp ce se află sub această exaltare
acoperiş. Și în compania superioară a lordului Henri-Antoine
manierele sale nu pot decât să se îmbunătățească. Nepotul meu a avut o
mai degrabă educație provincială ”, și-a cerut scuze, arătându-i pe al său
dezgust. „Nu mă pot aduce să spun mai multe de teamă
jignind domnia ta. Dacă ai cunoaște circumstanțele
domnia ta nu ar putea fi de acord decât cu mine ”.
"Nu sunt de acord cu tine."
Sir Gerald clipi. - Îmi cer iertare domniei tale?
„Sunt încântat că Jack s-a împrietenit cu fratele meu. A lui
influența a îmbunătățit considerabil sombrul lui Harry
perspectivă asupra vieții. De fapt, personalitățile lor divergente
se completează foarte bine unul pe altul. ”

Pagina 272

„Da, într-adevăr?” Sir Gerald se bâlbâi cu


neînțelegere.
„Nepotul tău este un tânăr frumos.”
"El este? Ei bine, da, presupun că trebuie să fie. Da, sunt sigur că el
este!"
„Un credit pentru mătușa sa, care a crescut-o
de când avea - șase? Da, șase ani. Dar sunt sigur că tu
nu mă țin de baie în scopul expres al
discutând meritele stimatului tău nepot. ”
„Eu… eu… Nu! Nu, într-adevăr, lordul meu! Nu. Am implorat asta
interviu pentru a vă face cunoscut faptul că Lady Mary - Lady
Maria și eu - noi - voi - avem necondiționat
sprijin cu privire la acest - um - neplăcut și cel mai obositor
Afaceri. Să cred că a mers până la publicarea
pamfletele calomnioase arată ce porcine oportuniste
sunt acești culegători de impozite francezi. Că îndrăznesc să creadă că ei
poate doborî un membru al nobilimii sfidează
imaginație, ”a continuat Sir Gerald, aruncând o privire spre
Marchiz a cărui față a rămas înnebunit de neîncercat.
„Acest vameș merită să fie închis! Fiica lui
a pus în stoc pentru comportamentul ei lipsit și scandalos.
Desigur, cei dintre noi care te cunosc ... ”
"Dar tu nu mă cunoști."
„- nu am distra în mod serios noțiunea de
Marchizul de Alston atârnat după un simplu perceptor de impozite
fiică ”, a încheiat Sir Gerald cu un pufnit de bombastic
auto-consecință. „Și i-am spus surorii mele, în calitate de marchiză
din Alston, ea este obligată să ignore atât de lipsit de consecințe
vorbește, indiferent dacă există sau nu adevăr în el. ”
- I-ai spus surorii tale? Repetă Julian.

Pagina 273

Vorbea atât de liniștit, Sir Gerald se întrebă dacă o va face


a vorbit deloc și a continuat ca și cum nu ar fi făcut-o, fără să știe
lumina rece și dură care stingherea pe cei prietenoși în mod normal și
ochi expresivi.
„Înainte ca eu și Lady Mary să începem călătoria către
Paris, m-am gândit să o chem pe Deborah în Bath. ”
„Și cum mi-ai găsit soția în acea vizită?”
Sir Gerald clipi din nou. - O găsești, lordul meu?
Marchizul se apropie un pic.
„Sănătatea ei. Persoana ei. Cum ți-a apărut ea? ”
„Ca să-ți spun un adevăr, lordul meu, nu era dornică să mă vadă.
A trimis o scuză șchioapă cu servitoarea ei
fiind prea bolnav ”, a spus confidențial Sir Gerald. „Dar, după cum știu
nu a fost bolnavă o zi în viața ei, am crezut-o pe cea de servitoare
pronunțare sora mea era prea bolnavă pentru a vedea pe cineva care o salvează
doctor quack un pic bogat de înghițit. Persistența mea în cele din urmă
plătit. Dar bineînțeles că Deborah își va juca șmecheriile
frate! Când am fost prezentată la budoarul ei, am găsit-o
întins pe șezlong sub o cuvertură cu o chiuvetă la
gata!" A forțat să râdă, dar când marchizul nu a făcut-o
se alătură, a alungat rapid zâmbetul și a adăugat grav,
„La reflecție, trebuie să dețin că arăta destul de verde și
mi-a ascultat sfatul fără un singur cuvânt de disidență, adică
cel mai diferit de ea. ”
"Sfat?"
„I-am spus clar că era absurd să faci mai mult
a unei situații decât a fost meritată ”, a declarat Sir Gerald
cu încredere. „Asta când un nobil caută favorurile
de o curvă franceză, nu ar trebui să aibă nicio consecință, în adevăr
o simplă nimicnicie, pentru soția unui nobil. Am subliniat să

Pagina 274

Deborah că era sub demnitatea ei să se uniformizeze


recunoașteți existența unor astfel de femele. I-am spus asta
era timpul să-și oprească pretenția de indignare rămânând
în Bath, iar acea boală prefăcută doar a întârziat
inevitabil. Am lăsat să se știe că ea nu se putea aștepta la o
bob de simpatie sau sprijin din partea mea. Că era datoria ei
să fiu aici la Paris lângă tine. ” A zâmbit cu
satisfacţie. „Și sunt foarte fericit să raportez că a luat Deborah
sfatul meu, pentru că a sosit la Paris abia aseară. ”
- Vierme mizerabil, mormăi Julian, cercetându-l pe al său
pompoasa nevastă a unui frate cu o atracție atât de urâtă
gura lui că era imaginea părintelui său antic. "Tu
ai îndrăzneala cu fața neagră să-mi spui că ai luat-o
pentru a o prelua pe Deborah despre datoria ei de soție și
că i-ai vorbit despre o bucată de murdărie atotputernică pe tine
nu știi primul lucru despre? ”
"Lordul meu? Nu a fost intenția mea să vă jignesc ”, domnule
Gerald și-a cerut scuze, citind complet greșit direcția
mânia marchizului. „Într-adevăr, dacă ai ști la ce
Am mers în numele vostru pentru a vă sprijini în acest sens
contează. "
„Sora ta nu mai este preocuparea ta. Ea este a mea. Do
înțelegi? Stai departe de ea!" Julian mârâi și
se îndreptă
Mirosulcudulce
pașiprimitor
mari sprealvestiar.
apei încălzite îl provocă
să respire adânc în timp ce îndepărta capul de diamant
pin din faldurile cravatei sale de dantelă, apoi smulse neliniștit
la nodul complicat.
„Frew? Frew! ”

Pagina 275

Valetul a ieșit țipând dintr-una din camerele interioare


purtând o pereche de pantofi noi cu toc tocmai trimiși de la
cizmar. Starea neagră a stăpânului său nu l-a surprins.
Părerea lui Frew era aceea a marchizului
frecvente stări negre și nopți neliniștite ar putea fi acuzate
cu privire la relațiile tensionate cu mireasa lui și asta cu cât mai devreme
cuplul și-a rezolvat diferențele și s-a împărtășit din nou
patul conjugal, cu atât viața mai repede ar putea reveni la placiditate
normalitate. Dar Frew a păstrat aceste gânduri pentru sine și
i-a arătat stăpânului o expresie perfect neutră.
Julian își fixă ​fruntea pe tocurile înalte.
- Pentru balul din această seară, milord, a explicat valetul.
„Trimite acele afecțiuni ridicole înapoi acolo
vin de la!" Julian a ordonat și a dat jos călcâiele înalte pe care el
purta. Trase din nou la cravata strâns legată
de parcă l-ar fi sufocat. „Ia-mi un pantof potrivit pentru un
Piciorul englezului . Nu o creație efemerată
numai un pitic ar trebui să poarte! ”
- Un pantof de englez, repetă Frew. „Foarte bine, al meu
Lord."
„De fapt, aruncă orice pantof cu un toc mai înalt decât
lățimea degetului mare. ”
„Nu mai mare decât lățimea degetului mare. Foarte înțelept, al meu
Lord."
Marchizul se îndreptă spre masă de toaletă
și se așeză pe scaunul de catifea căptușit din picioarele lui ciorapi.
- Și, Frew, nu voi purta pudră în această seară.
- Fără pudră, lordul meu? zise valetul îngrozit
accente, revoltate la gândul unui astfel de solecism social.
„Dar mingea b ...”
Pagina 276

„Ce se întâmplă? M-am săturat de această grăsime nenorocită


și praf mâncărimea scalpului meu! Gata cu pudra! Întotdeauna ”.
„Gata cu pulbere… vreodată ?”
Julian ridică privirea ascuțită. „Pentru numele lui Dumnezeu, Charles, sunt
tu ești un papagal? ”
- Nu, lordul meu. Nu un papagal, murmură Frew, întorcându-se spre el
se îndepărtează și a venit față în față cu Sir Gerald,
stând ca o statuie lângă hipbath.
Dacă valetul se învârtea din ordinele stăpânului său către
alungă conul de pudră din dressing, era
cu ochi ochelari pentru a descoperi un păcălitor în acest sanctuar interior.
Dar nu la fel de ochelari de ochi ca timpul în care intrase pe
Marchiz împărtășind baia cu mireasa sa. De cand
însoțindu-și stăpânul în călătoria de mireasă în Cumbria,
Frew a hotărât că nimic sau nimeni nu mai poate vreodată
ciufulește penele valetului său. Așa că a luat prezența lui Sir Gerald
în pasul lui, s-a închinat spre el și a plecat, lăsând
domn cu fața rotundă pentru a înfrunta mânia marchizului
singur.
Furia îl făcu pe Julian să rămână fără cuvinte. Era incredibil că
Sir Gerald a avut prostia să continue discuția și
mai rău, ineptitatea socială de a-l urma în interior
sfântul vestiarului său. Sir Gerald luă tăcerea
ca permisiunea de a vorbi - așa a fost panica lui copleșitoare
și îngrijorare egoistă.
„Domnul meu, trebuie să vă spun că nu există niciun fel de cajolerie
partea mea a convins-o pe Deborah să se răzgândească din a
acțiune care va fi ruina numelui ei de familie! ”
A declarat Sir Gerald pe un pufnit nervos, inexplicabil de fierbinte
sub privirea statornică a marchizului. „Te va șoca să înveți

Pagina 277

ea a avut eferenia să-mi ceară ajutorul în căutare


o anulare a căsătoriei tale! ” Când acest dramatic
pronunțarea a fost întâmpinată cu o tăcere înghețată, a adăugat: „Când
ea și-a exprimat această dorință, am fost la fel de revoltată în tăcere
tu ești acum."
- Mincinos, mormăi Julian, ridicându-se de pe scaunul de toaletă. "Tu
pune ideea de anulare în capul ei. ”
„Nu - nu, lordul meu! A fost avocații mei! Avocații mei
a sfătuit că nu există altă cale de ieșire dintr-un aranjat
căsătorie ”, a spus Sir Gerald cu o voce subțire, dând înapoi
covorul adânc în timp ce Julian venea spre el. „Habar n-aveam, nu
orice idee, despre existența Actului din '42 până la
informat de către avocatul meu. Trebuie să mă crezi, lordul meu! ”
S-a împiedicat de lateralul unui scaun cu aripi și s-a zgâlțâit
să se ridice, și-a aranjat peruca dezgustată și
s-a împiedicat imediat de covor când era sprijinit
împotriva ușii.
„Deborah va încerca să folosească legea pentru a convinge un
judecător să-i acorde o anulare. De aceea am venit la
vă avertizez, pentru a vă asigura de sprijinul meu nedivizat. am avertizat
Deborah că nu există un judecător în regat care
ar merge împotriva familiei tale pentru a-i acorda un
anulare."
„Ești o bucată urâtă de mizerie!” Julian se fierbe cu
furie cu buze albe. Îl apucă pe Sir Gerald de îngust
reverele din redingota de catifea. „Dumnezeu știe ce
suferință inutilă pe care i-ai provocat-o cu pomposul tău
prelegeri și interferențe importante! ” L-a lăsat să plece
cu o împingere și a deschis ușa care ducea la

Pagina 278

pasaj, spunând categoric: „Mâine te vei întoarce, nu la


Londra, dar la moșia ta și rămâi acolo. ”
Ochii lui Sir Gerald se măriră neîncrezători când ieși
în pasajul servitorului, dându-și puțin seama că fusese
retrogradat la statutul de lacai. A venit un zgomot îndepărtat
ca un tunet de undeva mai departe de-a lungul stânjenii din
coridoare înguste. Departe, un clopot a început să cânte. Sir Gerald
a recunoscut acea bubuitură îndepărtată. Nu a fost deloc tunet dar
spulberarea a o sută de servitori cu picioare moi care aparțin
la gospodăria ducelui. Clopotul cu taxă a semnalat că
Trăsura și anturajul lui Duke se întorseseră prin
porțile negre și aurii de la Hôtel Roxton.
Sir Gerald clipi, distrăgând atenția gospodăriei
continuând să se evapore pe măsură ce și-a dat seama de enormitatea
Ordinul marchizului.
„ Mâine , lordul meu? La moșia mea? Voi fi ...
alungat ? ”
„Nu vreau să-ți mai văd fața cu crin. Frew?
Frew! ”
A strigat Julian în timp ce trântea ușa pe Sir Gerald,
și atât de tare o mică acuarelă a Constantinopolului într-o mare
cadru de aur ornamentat a sărit de pe perete și s-a prăbușit la
parchet.

Pagina 279

OPTSPREZECE

A DIN LEMN - filmat lacheu ÎN livrea escortați D EBORAH LA UN


anticameră mare și i-a cerut politicos să rămână până
chemat să intre în bibliotecă. Se simțea nenorocită și
tremurat de nervi. Deși repetase ceea ce ea
intenționat să le spună ducelui și ducesei mereu
în timp ce era închisă în patul ei din Bath, se temea de uitare
discursul ei atent elaborat acum trebuia să vină față în față
fata cu parintii sotului ei. Ea își spunea mereu
ținea atuul. Orice au spus sau amenințat
cu ea, veștile despre sarcina ei au fost cu siguranță atât de importante
ar trebui să asculte cererile ei și, în cele din urmă
sunt de acord cu cererea ei de separare formală de fiul lor.
Comportamentul său în apartamentul lui Evelyn nu a făcut decât să-l confirme
nu-i păsa nimic de ea personal, ci doar de ceea ce putea
dă-i lui. Așa să fie, dar cea mai drăguță dorință a lui ar veni la un
Preț.
În timp ce pășea, își văzu reflexul într-un
sticlă decorată aurită deasupra unui șemineu gol și
a observat cu o încruntare că părul ei, în ciuda timpului petrecut
aranjându-l ea însăși, părea a fi într-o stare iminentă de
Pagina 280

desfăcându-se pe spatele ei. Ea a rearanjat în grabă un


numărul de știfturi cu cap perlat înainte de a-și îndrepta atenția
până la așezarea decolteului pătrat al unui nou corset de catifea
împodobit cu arcuri minuscule care deja se strângeau prea tare
peste sânii ei. Chiar ar fi trebuit să rămână în
rochie de muselină cu spate în care se schimbase în cea a lui Evelyn
apartament. Dar poate că n-ar face să fie și el
confortabil în prezența Ducelui și Ducesei. După
toate, trebuia să-și păstreze inteligența.
Așa era preocuparea ei nervoasă de a privi
prezentabil că atunci când ușile bibliotecii s-au deschis și a
lacheu păru să o introducă în liniște, era
reflexia servitoarei la umărul ei care a provocat-o pe Deb
sări departe de ochelar. Ea a mers la cererea lui,
picioarele alunecate luând un moment să răspundă, mâini
strâns strâns în fața ei.
Camera lungă căptușită cu cărți, cu perdelele sale grele de catifea
tras de ferestre, aprins de lumină în ciuda ei
fiind mijlocul zilei. Fiecare sconce ținut luminat
lumânări și, în timp ce lacheul o ducea mai adânc în cameră,
Deb se uită nervos la mobilierul aurit și la
trei pereți acoperiți de la parchet la vopsit
tavan cu rafturi de cărți îndesate cu legături de piele
volume. Trecu pe lângă un birou larg și greu de mahon și
aruncă o privire la suprafața sa. Câteva cărți ilustrate deschise
afișate hărți și schițe colorate ale ținuturilor exotice. În
șemineu mare, decorat, central în cameră, un foc primitor
înflăcărat. Pe acoperișul de la manta erau cărți cu margini aurite
de invitație.

Pagina 281

Mândria locului peste această mantelă din mahon sculptat a fost o


portret de familie al Ducelui și Ducesei cu cei doi fii ai lor
și patru câini credincioși. A fost un portret recent, pentru Lord
Henri a apărut aproape de cei nouă ani de vârstă, totuși
Ducesa a fost pictată ca o femeie tânără, mai aproape de vârstă
fiul ei cel mare și asta nu putea fi. Deb a presupus
artist să fie un lingușitor, pentru că ducesa era cu siguranță mai aproape
vârsta ducelui?
Două scaune cu aripi, o canapea cu perne adânci și o cameră mare
otoman acoperit cu tapiserie a fost aranjat pe un Aubusson
covor lângă căldura șemineului. Pe otoman
era o placă de table antică cu piesele sale de fildeș
încă în joc, un mic volum legat de piele, cu o panglică de mătase
între două pagini pentru a ține un loc și mai multe deschise
scrisori ascunse sub un colț al tablei de table.
Nervozitatea a lăsat loc curiozității pe măsură ce Deb a preluat acest lucru
scenă domestică ciudată, în contradicție cu masculinul
măreția bibliotecii și a fost doar cu șmecheria
de jupoane rigide din mătase de pe canapea pe care și-a dat seama că ea
nu era singur.
De fapt, lacheul o anunțase oficial și
a plecat înainte ca Deb să-și revină în fire și să cadă într-o
blestem respectuos față de cele două persoane care crescuseră ca una
de pe canapea. Simți o mână pe cot în timp ce ea
îndreptat, iar un sărut parfumat îl peria ușor
obrazul și apoi celălalt, în timp ce cuvintele de întâmpinare erau
rostită în franceză de o plăcută voce feminină. Deb a prins
fulgerul și strălucirea diamantelor și a smaraldelor despre o
gât alb subțire înainte ca spațiul să fie pus între ea și

Pagina 282

jupoanele de mătase brodate rafinate ale Antoniei,


Ducesa de Roxton.
O voce masculină care i-a dat drumul îi oferi scaunul cu aripi
vizavi de canapea și când a refuzat să-l așeze pe ducele
iar ducesa a rămas în picioare. A fost un moment de
o tăcere incomodă care a adus căldura în Deb
gâtului, deși privirea ei a rămas ferm coborâtă spre
covor. Abia când stătea fără tragere de inimă, acolo unde
a cerut ca ilustre ei gazde să facă la fel.
„În circumstanțele… er … nu te voi insulta
inteligență cu cuvinte inane de bun venit în familie
îndoaie ”, a scârțât Ducele. „Ai venit la noi în a ta
moment bun, așa că poate ne-ați face pe ducesă și pe mine
amabilitatea de a ști cum putem fi de folos? "
Privirea lui Deb se fulgeră supărată spre chipul Ducelui.
O privea cu un zâmbet subțire de simpatic
insolență și totuși ochii lui întunecați țineau o scânteie de răutate, ca
dacă s-ar bucura de disconfortul ei. Arăta la fel ca Deb
mi-a adus aminte de el. Avea un șoc de păr alb ca zăpada, cărbune
ochii negri și o față lungă gravată cu liniile profunde ale
disipare. Era imposibil să-i ghicești vârsta, doar că el
era străvechi. Și fragil. Parcă respirația ar fi fost un efort
pentru el acum. Se uită în altă parte, ca să nu pară rău-
manierată și, mai important, și-a pierdut linia de gândire.
- Sper din toată inima că îmi puteți fi de folos, M'sieur le
Duc, a răspuns ea cu o ușoară degajare a gâtului,
apoi a continuat direct. „Sunt în această situație dificilă
fără vina mea. Căsătoria mea cu fiul tău a fost
pentru conservarea ta politică și dinastică și, deși
astfel de motive cu inima rece pentru căsătorie sunt banale

Pagina 283

în rândul nobilimii, nu este genul de căsătorie pe care l-am avut


imaginat pentru mine. ”
Ducesa se aplecă înainte, cu mâinile încleștate în poala lui
jupoanele ei ondulate.
„ Ma belle-fille , în ce fel de căsătorie ai avut
minte?" întrebă ea cu blândețe.
Deborah nu-și ridică privirea deasupra celei a Ducesei
brațele goale subțiri unde, înconjurate de ambele încheieturi, pe jumătate
o duzină de brățări cu diamante și aur scânteiau.
„Doamnă la Duchesse, este foarte greu de explicat
cineva care nu poate înțelege că găsesc
ideea și practica căsătoriilor aranjate urât. Ierta
mă dacă vorbirea mea directă te jignește, căci nu asta e al meu
intenția, dar sperasem să mă căsătoresc din motive care să o facă
să pară nebun și de neînțeles pentru tine. ”
„Ai sperat să te căsătorești pentru dragoste, ma petite .”
Nu era o întrebare și tristețea în moale
o voce plăcută a făcut-o pe Deb să înghită și să o strângă cu greu
mâinile în poală. Trebuie să rămân puternică , și-a spus ea.
Emoția nu trebuie să mă învingă .
Cu toate acestea, convingerea ei nu-i putea opri curiozitatea și ea
a aruncat o privire asupra feței care deținea un astfel de dulce, trist
voce. Șocul ei a fost evident în felul în care nu a putut
rezista să privească deschis, până când ducesa îi zâmbi cu blândețe.
Abia atunci Deb a clipit și și-a îndepărtat rapid privirea. Acest
nobilă nu putea fi posibil marchizul lui Alston
mamă! Era mult prea tânără. Totuși, Julian avea aceleași
ochi verzi smarald. Deb se gândise la ducesă
frumos, portretul familiei peste șemineu era
dovadă a acestui lucru, dar în trup cuvântul frumos

Pagina 284

părea o descriere destul de inadecvată și inană pentru acest lucru


creatură elfă. Ducesa de Roxton era așa
a uimit uimitor de frumoasă. Și mai uimitor,
dacă acest lucru era posibil, trebuia să fie mai apropiată în vârstă de fiul ei
decât ar fi fost ea vreodată pentru Duce.
Trebuie să fi fost o mireasă de copil, a motivat Deb și
a fost revoltată de gândul la ea ca la o tânără frumoasă
forțat într-o căsătorie aranjată cu un greblă lejer -
resemnându-se într-o viață de privilegiu intitulat ca soție și
devotată mamă și suferind în tăcere a soțului ei
excese și infidelități. Fără îndoială că ducele se aștepta la ea
să acționeze în consecință cu fiul său. Ce greșit a fost!
„Am încredere că ești recuperat de boala care te-a ținut
alăturat la pat și un - er - prizonier în propria ta casă pentru o
uimitor de douăsprezece săptămâni? ” a întrebat ducele cu asta
indiciu de necredință insolentă Deb găsit enervant.
A servit la distrugerea gândurilor ei mentale și mai departe
i-a aprins furia.
„Boală sau nu, domnule le Duc, am fost prizonier în mine
până la momentul în care am fost de acord să vin la Paris ”
Răspunse Deb cu o voce constantă. „Singurii vizitatori care am fost
erau permise fratele meu și domnul Ellicott. Acesta din urmă,
fără îndoială, trimis pentru a confirma că sunt într-adevăr la fel de bolnav ca
raportat."
Ducele își înclină capul alb, spunând cu un zâmbet:
„Vizita lui Sir Gerald a fost o supraveghere regretabilă. Cât despre
Martin, eu - er - am presupus că nu vei obiecta împotriva lui
companie. Îi place foarte mult de tine. ”
- Și eu din el, răspunse Deb încet și îl întâlni pe
Privirea lui Duke este clar. „Dar asta nu explică de ce a mea

Pagina 285
casa a fost spionată de slugile voastre ticăloase, M'sieur le
Duc. Nu parcă aș fi fost pe punctul de a fugi. Nu că eu
aș putea, dacă aș fi vrut. Bufonii aceia ar fi găsit
eu în curând. ”
Ducele își ridică sprâncenele albe, ușor surprins.
„Ți-am dat credit pentru mai mult creier, doamnă. Era fiul meu
care a solicitat ca casa ta să fie supravegheată pentru a ta
protecţie. Există cei care ar putea căuta să vă facă a
rău acum că ești intim legat de mine
familie."
„Îngrijorarea lordului Alston este satisfăcătoare, dar mă îndoiesc că este mai rău
soarta există decât a fi intim legat de căsătorie
cu familia ta!" Deb a replicat în engleză înainte de a putea
să se ajute singură.
„Sarcasmul flippant nu devine tu!” ducele
răzuit și cu o voce atât de înghețată încât Deb involuntar
a înghițit și și-a aruncat privirea spre mâinile încleștate.
Ducele a avut nevoie de câteva clipe pentru a-și reveni, iar în
liniște care a urmat, pe măsură ce respirația lui a devenit mai puțin obosită,
Ducesa a întrebat-o pe Deb cu blândețe,
„Medicul Medlow ne-a asigurat că sunteți restaurat
sănătate deplină, ma petite ? ”
Deb dădu din cap. - Da, doamnă la ducesă, sunt bine. Ea
i-a aruncat o privire lui Duke. „Am încredere în asigurările Medlow
răspuns la întrebarea dvs., domnule le Duc, și nu celălalt
mult? ”
„Dacă sunteți îngrijorat, Medlow și-a rupt hipocratul
jurământ, s-ar putea să fiți liniștiți ”, a răspuns ducele cu o fantomă
de râs. „Acesta este un medic care este - er - incoruptibil .

Pagina 286

Cu toate acestea, regret să vă informez că avocații lui Sir Gerald sunt


nu."
Deb inspiră repede, dar o redobândi instantaneu
calm.
„Fratele meu nu este de vină, M'sieur le Duc. El
a contactat avocații săi la cererea mea și cu cea mai mare reticență
de asemenea."
„Onestitatea ta este de lăudat. Poate ai face-o
ai grijă să o informezi pe Ducesă de ce l-ai avut pe Sir Gerald
abordați avocații săi? ”
Deb se încruntă și răspunse. Așa că se ducea
umili-o în fața soției sale. Nu dacă ar putea să o ajute!
„După cum știți bine motivele mele pentru a face acest lucru, Dumneavoastră
Grace, sunt surprinsă că nu i-ai spus ducesei
tu însuți ”, a enunțat ea calmă în engleză, cu ochii curajoși
concentrat asupra ducelui. „Apoi, din nou, nu v-ați consultat
soție în căsătoria fiului tău, nu-i așa? A fost pentru că tu
consideră femeile puțin mai bune decât copiii și astfel
incapabil de gândire și înțelegere rațională? Sau
pentru că nu doriți să o supărați cu noutățile ei
căsătoria fiului urmează să fie dizolvată folosind Legea din '42 care
acordă anularea pe motiv de nebunie? ”
Ochii întunecați ai ducelui scânteiau de furie și de subțire
buzele s-au despărțit ca răspuns, dar ceva l-a făcut să se oprească și să intre
acel mic moment ezitant Privirea lui Deb căzu din a lui
față căptușită până la genunchiul său de mătase, unde se odihneau două mâini,
degetele împletite.
Ducele și ducesa se țineau de mână! A fost așa
un mic gest afectuos și totuși vorbea foarte mult
adevărata natură a relației cuplului ducal. Aceasta

Pagina 287

surprinsă Deb. Cu atât mai mult realizând că simpla


mișcarea degetelor Ducesei avea puterea să
liniștește ducele. Dar ceea ce a șocat-o mai mult a fost faptul
Ducesa trebuie să înțeleagă limba engleză pentru ca ea să o poată face
da un răspuns atât de instant la un discurs pe care știa că îl va face
furios pe soțul ei.
„Iartă-mă, doamnă la ducesă”, s-a scuzat repede Deb,
revenind la franceză. „Dacă știam că ai înțeles
Limba engleză nu aș fi fost atât de directă. ”
Ochii verzi ai Ducesei sclipiră.
„Înțeleg că nu ai vrut să mă supere, da?
Este foarte atent la tine, ma belle-fille . Dar eu sunt
nici una dintre aceste femei care dorește să fie tratată ca un
copil. Înțelegi?" Când Deb încuviință din cap și se uită
pedepsită corespunzător, a adăugat: „Și trebuie să-ți spun, ma
micuț , că fiul meu Julian are un temperament încăpățânat rapid
la fel ca Mamanul lui, și puțin din minunatele lui Monseigneur
aroganță - totuși, acesta nu este un lucru atât de rău pentru un om în al său
poziția - dar un lucru pe care nu este el este un nebun. ”
„Fiul dumneavoastră nu este un nebun, doamnă la Duchesse”, Deb
a fost de acord, ținându-și curajos privirea asupra Ducesei
fata frumoasa. „Dar, așa cum am înțeles, să fie o căsătorie
anulat trebuie doar demonstrat că una dintre părți a fost
de minte dezechilibrată în momentul căsătoriei .
În noaptea în care am fost căsătoriți cu forța, el a fost foarte beat. Eu
cred că s-a băut într-o stupoare pentru a putea
uita de comportamentul lui destul de șocant față de tine, Mme la
Ducesă. ”
Ea îi aruncă o privire lui Duke. Ochii lui erau pentru soția lui
iar el îi ridicase mâna la buze. Deb înghiți.

Pagina 288

„Nu știu de ce a făcut ce a făcut, dar a făcut și


asta este tot ce contează pentru un judecător. O astfel de acțiune durează mult
modalitatea de a-și demonstra mintea a fost dezmințită în acel moment.
Potrivit avocaților fratelui meu, un singur act de nebunie este
suficient pentru ca mariajul meu să fie declarat nul. ”
Când ducesa se uită în jos și departe, ochii verzi
sclipind de lacrimi, a venit rândul ducelui să-l strângă
degetele soției. Deb a dat peste cap, dornică să aducă asta dureros
interviu unui apropiat, dorind să nu fie depășită
emoție, să lase lacrimile să-i curgă pe obraji.
„Îmi pare foarte rău să vorbesc despre evenimente care sunt încă
dureros de brut pentru amândoi, dar cu siguranță nu puteți să mă învinuiți
pentru că a vrut să pună capăt unei căsnicii bazate pe înșelăciune și fals
promisiuni? Mi s-a prădat alegerea de a mă căsători din dragoste și
companie. Cu toate acestea ”, a spus ea într-un oftat profund de resemnare,
„Chestii au conspirat împotriva mea. Dorința mea pentru un
anularea trebuie anulată deocamdată. eu am
a solicitat avocaților lui Sir Gerald să oprească anularea
proceduri ... ”
A fost o tăcere lungă înainte ca ducele să vorbească în a lui
ciudat insolent drawl.
„Asta pune întrebarea, doamnă: Solicitați-l pe Sir Gerald
avocații au fost instruiți să continue astfel de proceduri la o
data ulterioară? Un moment, poate, în care poți să-ți faci din nou
cruzime asupra doamnei Duchesse ... ”
Ducesa și-a întrerupt soțul.
„ Ma belle-fille ”, a spus Antonia cu seriozitate, „spune-mi sincer
tu nu-l iubești pe fiul meu, și pe mine mă voi ocupa ca el Julian
nu te mai deranjează niciodată. ”
Pagina 289

Deb a izbucnit în hohote de râs care s-au rupt la mijloc, zguduit


mâna la gura ei tremurândă.
„Doamnă la ducesă, mă tem că asigurările dumneavoastră nu pot
ajuta-ma acum. Am cinci luni și jumătate cu copil. ”
A fost o inspirație sonoră de la ducesă,
și a vorbit în franceză rapid cu ducele ceva Deb
nu a prins. Tăcerea ducelui a adus ochii lui Deb în sus
fata lui. Ea a fost surprinsă de zâmbetul de duioșie el
acordată Ducesei, una pe care trebuie să o păstreze exclusiv
pentru ea. I-a transformat trăsăturile dure acviline, întorcându-se
îl transformă în cineva destul de uman și abordabil.
Marchizul a avut același zâmbet. Tatăl său era făcut din carne
și sânge până la urmă.
Această scenă intimă a fost prea mult pentru Deb și ea
se ridică în picioare pentru a mări spațiul dintre canapea și
scaunul cu aripi, gândurile ei căzând în vorbă ca
lacrimile i se revărsară pe obraji. Cu cât reușea mai repede
spune tot ce avea în minte și ei au fost de acord cu ea
urări, cu atât mai repede ar putea fugi de prezența lor pentru
singurătatea camerelor i-a fost atribuită.
Faptul că au fost încântați de știrile ei nu a făcut decât să o facă
mai nenorocită pentru că în orice altă împrejurare ea
și-ar fi împărtășit bucuria la sarcina ei. A facut
inconștient a pus mâna pe burta ei în creștere, parcă
protejându-și copilul nenăscut de asprimea termenilor
era pe cale să forțeze de la nobilii ei socri.
„Voi păstra pretenția unei căsătorii amiabile
până la naștere. Dar după ce copilul se naște, vreau un formal
separarea și în cele din urmă un divorț. ”
„Și dacă nu sunt de acord?” a întrebat ducele.

Pagina 290

„Dacă nu-mi dai cuvântul tău, aș putea să merg pe al meu


drum odată ce copilul se naște, atunci nu voi mai avea nicio alternativă
dar pentru a vă forța mâna, domnule le Duc. ”
„Ce metodă de… er… coerciție răutăcioasă intenționați să faceți
angajează, doamnă? ”
Deb și-a continuat ritmul, fără să se uite la cuplu
canapeaua.
„Ar fi un lucru ușor ca îndoiala să fie aruncată asupra
paternitatea copilului, având în vedere că căsătoria noastră este încă să fie
anunțat public. Nici circumstanțele nu sunt
în jurul înșelăciunii fiului tău în legalizarea uniunii noastre
universal cunoscut. ”
Buza superioară a ducelui se încolăcea de dezgust.
„I-ai face asta propriului tău copil? Pune-i viitorul
pericol, face din viața sa o incertitudine, totul exact
răzbunare?"
„ Răzbunare ? Nu caut răzbunare, M'sieur le Duc, ”Deb
a spus simplu. „Îmi doresc să mi se întoarcă libertatea.
Cu tot respectul, tu ai fost cel care ți-ai forțat fiul și
mă în această uniune intolerabilă, și astfel tu trebuie să fii
acceptă dorințele mele dacă nepotul tău se va naște în
circumstanțe neexcepționale. ”
„Dacă sancționez o separare formală, renunți la toate
drepturile asupra fiului tău. ”
Deb stătea cu spatele la foc și îi înfruntă pe amândoi
acum mâinile spre burta ei, ca și cum ar fi protejat copilul dinăuntru.
Acțiunile ei erau în contrast puternic cu cuvintele ei.
- Da, domnule le Duc. Ar fi cel mai bun. ”
Ducesa se uită îngrijorată de la duc la Deb.
Ochii i s-au mărit îngroziți la un astfel de deznodământ.

Pagina 291

„ Quoi ? Un copil are nevoie de mama lui, n'est-ce pas ? ”


„Un copil are nevoie de părinți iubitori, Mme la Duchesse”, Deb
s-a certat trist. „Dacă voi continua în această căsătorie fără iubire, o voi face
deveniți o soție plină de ură și resentimente și, ca atare, nu pot fi
genul de mamă pe care o merită fiul meu. În plus, ”ea
a ridicat din umeri, cu mâinile căzând în lateral și privirea căzând spre
covorul unde erau umbrele din focul trosnet
jucat pe modelele orientale țesute, „odată al nostru
căsătoria este la sfârșit. Sunt foarte sigur că Lordul Alston o va face
tot ce-i stă în putință pentru a ne ține fiul de mine. ”
Ducesa a stat în picioare și ducele a făcut la fel. Antonia
veni peste Deb și o apucă de mâini.
„Dacă crezi că Julian ar face un lucru atât de monstruos
lucru pentru mama fiului său, te înșeli foarte mult
personajul fiului meu, ma petite . ”
- Am crezut că îți cunosc foarte bine fiul, răspunse Deb încet,
un suspin în gât și o privire plânsă asupra mâinilor mici care
o ținea pe a ei. - Dar, da, aveți dreptate, doamnă la Duchesse.
Constat că nu-l cunosc deloc pe Lord Alston ”.
O tuse politicoasă îi avea pe toți cei trei ocupanți ai bibliotecii
întorcându-se spre ușile duble. Majordomul călcase în liniște
lungimea camerei și așteptase să fie observat. La
încuviințarea ducelui a anunțat că nuncheon era gata și
că familia și oaspeții se adunaseră. Deb a fost pentru
făcându-i scuze pentru a refuza nuncheon când majordomul
a plecat, lăsând larg ușa.
Se plimba un băiat înalt, subțire, cu bucle negre de cărbune legate la spate
cu o panglică albă mare și îmbrăcată într-un vestă și
pantaloni de o bogată bogată brodată. Pielea lui era
atât de palidă încât era translucidă și ochii lui negri erau inecați

Pagina 292

cu umbre întunecate. Părintele său nu se înșela. El


a fost imaginea Ducelui și a avut începuturile sale
nasul puternic al tatălui. La călcâiele sale se aruncau patru bici
cu guler de diamant, asta la văzându-și stăpânul
s-a repezit la ducă pentru a primi adorația sa.
Și, în cele din urmă, în cameră, mărginea Jack, bucle de aramă
căzându-i în ochi, hainele ușor mototolite și cu ale lui
pantofii răniți, ceea ce Deb se aștepta de la o dură
băiat de vârstă de aproape nouă ani. Deloc ca Domnul
Henri-Antoine, care era precis la un știft și transportat
el însuși cu o insolență verticală lânguită, antiteza
Mersul ușor al lui Jack și aspectul deschis prietenos.
La vederea nepotului ei, toată emoția refulată a lui Deb s-a revărsat
înainte și s-a repezit înainte pentru a-l învălui pe Jack într-o strânsă
îmbrăţişare. Prin lacrimi i-a spus cât de mult
îi fusese dor de el și asta dacă ar fi fost în puterea ei să
a venit la Paris mai devreme pentru a fi cu el, ar fi făcut-o
asa de. A iertat Jack neglijarea mătușii sale?
Jack a suferit lacrimile și îmbrățișările lui Deb cu o bună grație, pentru că
îi era foarte dor de ea, dar era
jenat de astfel de purtări în mod evident feminine în fața
cel mai bun prieten al lui. Dar lordul Henri-Antoine nu părea
îngrijire. După ce a fost prezentat lui Deb ca soție a fratelui său,
s-a închinat politicos, a arătat un interes ușor pentru faptul că era atât de înalt
femeia a fost și mătușa lui Jack și apoi s-a întors imediat la
problema supremă în mintea lui.
„Bailey spune că voi face un pui de somn după-amiaza”, Lord Henri
mormăi, băgându-și mâna în cea a părintelui său străvechi. „Eu
nu vreau, tată. A avut impertinența să-mi spună el

Pagina 293

mă va împiedica să particip la balul de căsătorie al fratelui meu


diseară dacă nu. Este foarte nedrept! ”
- Dar totuși un rău necesar, răspunse ducele
și a adus biciurile la călcâi cu o clipă din lung
degete. A sărutat mâna subțire a fiului său. „Dacă vrei să rămâi
treaz pentru minge, veți lua sfatul lui Bailey și veți avea un
pui de somn. Versailles te-a obosit excesiv ”.
„Cred că este cea mai grozavă veste pe care tu și Alston
sunt casatoriti!" Îi spunea Jack cu nerăbdare lui Deb. „El mă lasă
spune-i Alston, mătușă Deb. El spune că eu sunt corect
ar trebui, acum că e unchiul meu. Alston spune că voi trăi cu
amândoi și că Harry poate rămâne cu noi oricând
urări. Poate, mătușă Deb? ”
Se uită la ducă și ducesă ca și cum ar fi fost
confirmare și s-a simțit încurajată când ducesa a zâmbit.
L-a făcut să adauge în grabă, uitându-și franceza, pentru că
mătușa lui arăta de parcă ar fi fost pe punctul de a izbucni în lacrimi
din nou,
„Harry și cu mine ne-am distrat cel mai neobișnuit la Versailles.
Există o mare sală de oglinzi și orice, vreau să spun
totul , este acoperit cu aur și marmură! Și sunt
fântâni care izvorăsc peste tot de-a lungul plimbării lui Majestate ,
și l-am văzut pe Rege! El este întotdeauna înconjurat de sute
de domni în fuste cu adevărat revoltătoare și cu toc foarte înalt
pantofi! Și are un nas grozav agățat la fel ca pe
monede și ... ”
„O Jack, sunt foarte mulțumit că regele Louis nu a făcut-o
te dezamagesc! Și nu vă pot spune cât de fericit este
să te văd atât de bine și să te distrezi. Dar poate că
cel mai bine ar fi să-mi spui restul după nuncheon? ” Spuse Deb

Pagina 294

cu un zâmbet apos, conștient că Lordul Henri-Antoine era


foarte palid și se prăbușise de brațul ducelui. "Tu
trebuie să-ți fie foame după vizita ta la Versailles? ”
„Dar Harry și cu mine nu suntem nici măcar flămânzi. Setul lui Alston
sus un rând de scânduri de tir cu arcul pe peluza curții. Există
să fim un turneu pentru noi și prietenii noștri după-amiază
înainte de minge. Ți-a spus despre asta? Ți-a arătat
marchizele? Trebuie să existe artiști de circ și
Alston ne-a promis un urs! De asemenea, panglici și tort și ... ”
Jack se opri la privirea științifică a mătușii sale și, potrivit
pedepsit, închide gura. Cu o plecăciune, și-a cerut scuze
ducele și ducesa, apoi au spus cu un zâmbet: „Haide,
Harry. Cel mai bine am mânca ceva. Dacă nu mâncăm, Bailey o va face
-”
Lordul Henri-Antoine se încruntă. „Un blestem pe Bailey! Ce
trebuie să spună ceva? ”
Ducesa își ridică ochii de la câini, la Jack și apoi
la fiul ei, care era mai palid decât de obicei, cu pielea aproape cenușie
în nuanță și ochii lui plictisitori și scufundați. Era complet
uzat.
„El are multe cuvinte de spus, dacă sănătatea ta este cea care are
îngrijorare, mon chou ”, a spus ducesa încet. Când Doamne
Henri-Antoine i-a aruncat lui Jack o privire supărată pe care a adăugat-o cu blândețe:
„Jack, nu trebuie să dai vina. El este preocupat doar ca noi toți
pentru bunăstarea ta ”.
- Dar, Maman, se îmbufnă lordul Henri. „Bailey ar fi făcut-o
eu pentru totdeauna în interior, dacă ar avea drumul lui! Nu-ți poți imagina
cum este să te odihnești mereu și să fii obligat să mănânci
pap când nu vreau cel puțin! De ce să-mi lipsească
când alți băieți - Jack - nu trebuie să facă pui de somn în mijloc

Pagina 295

a zilei? El nu este cazut și ciudat. Este jignitor


să fiu însoțit de un medic temnicer care nici măcar nu mă lasă
pipi în privat! ”
La această izbucnire finală, ducesa nu a putut să nu
chicoti îngăduitor, dar ducele își ridică sprâncenele albe
nemulțumire, care a fost suficientă pentru a-l face pe lordul Henri-Antoine
lasă capul în penitență.
„Iartă-mă, tată, dar mă înnebunește decât
orice."
- Da, trebuie, simpatiza ducele.
„Alston! Spune-i tatălui la ce se afla mângâiatul lui Job, Bailey
Versailles ”, l-a rugat lordul Henri-Antoine fratelui său.
„Spune-i tatălui cum Bailey m-a urmărit peste tot ca un
cerşetor! A fost foarte jenant. ”
S-a dus la fratele său mai mare, care tocmai rătăcise
în cameră și și-a strecurat mâna în a lui.
- Vei fi cu ochii pe mine în după-amiaza asta, nu-i așa? el
a întrebat cu seriozitate, privind în sus spre marchiz. „Nu trebuie
fac un pui de somn sau s-ar putea să îmi lipsească începutul turneului. Eu
nu vreau ca Bailey să fie în spatele meu. Nu după-amiaza asta și
diseară, cu Henriette și Paul și Rene aici. Te rog ,
Alston, spune-i tatălui! ”
Marchizul se plimbase în bibliotecă, îmbrăcat într-un
redingotă simplă din in, pantaloni scurți strâmți, cămașă albă cu
un stoc de lenjerie simplă și ghete jockey lustruite. Părul lui negru
era proaspăt spălat și pur și simplu îmbrăcat și era curat-
ras. Era la fel de îndepărtat de pomada și
curtețel pudrat cât era posibil și arăta atât de mult
frumosul ei duelat rănit Julian Hesham că

Pagina 296

răsuflarea prinsă în gâtul lui Deb și inima ei îi dădu


fluturarea cea mai ciudată.
Julian l-a tras pe lordul Henri-Antoine într-un afectuos
îmbrățișare, un braț în jurul umerilor subțiri ai fratelui său și
a venit la părinții săi. El a recunoscut-o pe Deb cu o ușoară
arcul, dar asta a fost întinderea atenției sale. După sărutare
cu mâna mamei sale și dând din cap către tatăl său, se zbârci
Părul lui Jack, înainte de a spune:
„Haide, Harry, nu te poți aștepta ca eu să-l cheltuiesc
după-amiaza în pielea lui Bailey, urmărindu-te ca un
cerşetor." Îi făcu cu ochiul lui Jack. „Am lucruri mai bune de făcut
timpul meu decât să veghez pe câțiva băieți scapegrace - ”
- Dar, Alston, se plânse Lord Henri-Antoine, „Tu
a promis ... ”
„Te prăjește, Harry!” Spuse Jack cu un rânjet. "De
bineînțeles că Alston ne va urmări. Turneul a fost
până la urmă ideea lui. Și dacă vrei, îți voi lua toată cheltuiala
săgeți, astfel încât să nu vă obosiți. ”
Lordul Henri-Antoine a dat ochii peste cap, sprijinindu-se de ai lui
rama înaltă a fratelui.
„Nu fi un măgar, Jack”, a tras el foarte mult
maniera tatălui său. „Păstrăm zeci de lachei pentru a face acest lucru
sarcini slabe - ”
- Mulțumesc, Jack, pentru oferta ta amabilă, a întrerupt-o
Ducesă cu un zâmbet, o privire reproșabilă la tânără
fiul în timp ce își strecura brațul peste mâneca de catifea a ducelui.
„Cu o casă plină de oaspeți și în seara asta balul, sunt sigur
nu pot cruța niciun servitor să fug după capriciile fiului meu. Este
nu-i așa, mon chou ? ”
„Da, mamă”, a fost de acord cu reticență lordul Henri-Antoine.

Pagina 297

Când marchizul i-a dat o lovitură prietenoasă, el


i-a cerut scuze lui Jack, care a spus cu bunăvoință că există
nimic în el și cei doi băieți au căzut în spatele ducelui și
Ducesă când au intrat în monahie.
Deb s-a întors să urmeze micul cortegiu, urmărind
Duke care, a observat pentru prima dată, s-a sprijinit pe un
Malacca se lipea ori de câte ori era în poziție verticală și care acum îl folosea
brațul soției sale pentru sprijin în timp ce părăseau biblioteca.
„Bastonul este o adăugare recentă,” Julian
a comentat, apropiindu-se de ea, urmărindu-și și tatăl. El
i-a oferit escrocul brațului său. „Cu doar opt luni în urmă, el
își călărea calul în fiecare dimineață. Acum ... respirația lui
devine trudită luând scările principale. ”
„Preafericirea Sa pare puțin modificată din acea noapte nouă
cu ani în urmă ”, a meditat Deb, mergând cu Julian până la
sala de mese. Ea și-a ridicat ochii spre el cu gânduri. „Este foarte
bolnav?"
"Da."
„Îmi pare rău cu adevărat. Ducesa este mama ta - este ... ”
- ... mult mai tânăr decât el, îl întrerupse Julian, terminând
sentința pentru ea. „Aici stă tragedia cea mai mare”.
Și a adăugat-o în șoaptă la ureche, înainte de a se întoarce
permite Deb să fie prezentat familiei și prietenilor, care erau
toți adunați în anticameră, „Astăzi este ziua lui. Ta
noutățile sunt de departe cel mai prețios cadou ... ”
Pagina 298

NOUĂSPREZECE

C RYSTAL , ARGINT , și aur TOATE clipit ÎN BLAZE LUMINII


a două candelabre suspendate peste lungul mahon
masă. Deb era sigură că există suficient argint
tacâmuri așezate în fiecare loc pentru a deruta chiar și cel mai mult
pretențios pentru meseni. Elaborați aranjamente de fructe ale
sezonul au fost afișate în boluri lucrate din porțelan mai fin,
iar vazele de cristal au fost umplute până la debordare cu mari
trandafiri puternic parfumați. Un foc urlător în grătarul de marmură din
șemineul, peste care atârna un portret al ducesei
pictorul la modă Fragonard, a ținut compania
cald, la fel ca numeroasele și variate feluri de mâncare așezate pe masă
de armata de lachei cu livrare cu picioare moi și atenți
sub direcția majordomului cu față po.
Doar familia imediată a fost prezentă. Sir Gerald
se scuzase cu capul rece. Dar toată lumea știa
franceza lui era atât de săracă încât nu putea sta la o cină
fără soția lui ca interpret și Lady Mary era în vizită
prieteni la un hotel din apropiere. Nașul lui Julian a sosit câțiva
minute în întârziere și la timp pentru a-l auzi pe Lord Vallentine declarând
cu voce tare că încă nu se întâlnise cu un muzician al cărui delicat

Pagina 299

sensibilitățile permise mai mult decât ingestia unui subțire


bulion. A ignorat convenabil farfuria fiului său Evelyn,
care era îngrămădit cu capon, o pană de plăcintă cu porumbei și
suficiente legume pentru a umple un mic teren de grădină. Cu exceptia
Ducesa nu a ignorat acest fapt și a apărat-o
nepot în detrimentul părintelui său - jucăușul lor obișnuit
batjocură ușurând formalitatea șederii printr-o monahie
cu o ilustră gazdă care rar s-a alăturat în
conversaţie. Și când a făcut-o, a fost să facă o acută
observație menită să transforme subiectul într-unul pe care l-a considerat
mai demn de discuție și care de obicei părăsea familia
și prieteni deopotrivă zburdă până când ducesa a condus
conversația în direcția corectă.
Râsul abia murise departe de unul dintre
Salariile ducesei pe cheltuiala lordului Vallentine când a lui
soție, o doamnă fascinantă cu părul gri, cu ochi albaștri foarte mari
și seamănă cu fratele ei mai mare ducele
se plâng cu voce tare de formalitățile rigide observate la
Curtea de la Versailles.
„Este destul de incredibil pentru mine”, a spus Estée Vallentine
cu un miros de enervare, „de ce o bătrână este pusă să stea în picioare
ore și ore în prezența Regelui până la ea
oasele se apucă și cea mai dragă Antonia, care este destul de tânără
să fiu fiica mea, i se permite să stea pe tabouretul ei. spun
tu, nu văd corectitudinea în el. ”
„Corectitudinea nu are nimic de-a face cu asta,” Lord Vallentine
înfiptă, roșind osul unei păsări înmuiate în usturoi.
„Nu ești ducesă și doar ducesele pot să stea în
prezența lui Louis. Ți-am spus cum va fi, dar tu

Pagina 300

a insistat să mergem. Niciodată mai plictisit de un loc în toată lumea


zile! ”
„Atunci nu ți-a plăcut spectacolul Curții, al meu
Lord?" Întrebă politicos Martin Ellicott.
"Spectacol?" Lord Vallentine pufni. - Un gentleman
au nevoie de ochelari de sticlă de sticlă pentru a arunca o privire asupra francezilor Săi
Maiestate! Forțat să stea în jurul valorii de kickin 'm'heels pentru cea mai mare parte
ziua cu o cameră plină de prosin 'structin' păsări de o
pene - pudrate, peticite și berbonoase - toate gata să
înclină-te și răzuiește-l pe spatele lui Louis ori de câte ori trece pe lângă el. Și
Majestatea Sa franceză înconjurat de un anturaj de
proști parfumați, nu este ideea mea de divertisment, îmi dau seama
tu, Ellicott. ”
„Nu ți-am cerut să vii cu noi”, a spus ducesa
înălțat. „Tu erai cel care nu aveai să rămâi în urmă
Monseigneur. Ce ai spus tu ...? Ah, da! A zdrăngăni
în jur singur în acest mausoleu bântuit . ”
Lord Vallentine rânji și se uită la celălalt
mesenii pentru confirmarea propriei sale dibăcii. „Am spus
acea? Ei bine, mă voi descurca! ”
Ducesa deschise foarte larg ochii verzi. "Dar,
Lucian, nu-mi place deloc ca tu să ne spui acasă
lucru, mai ales când era casa copilăriei
Monseigneur și soția ta, de asemenea. Dacă acest hotel este bântuit
de către fantome, ar trebui să cred că sunt din soiul viu-mort
numai."
Pe gura ei minunată se simțea un indiciu de zâmbet ca
a schimbat o privire cu Duke și Martin Ellicott,
nașul marchizului ascunzându-și veselia după șervețel.

Pagina 301

Estée Vallentine aruncă o privire peste masă prin


trandafiri la soțul ei. „Lucian! Mie îmi datorezi scuze! ”
„Eh? O scuza?" a scandalizat lordul Vallentine. "Dar eu
nu a însemnat nimic prin asta. Se înțelege din nou, puteți vedea
asta, nu-i așa? Și vă voi spune ceva pentru nimic:
Acest loc este plin de fantome. ” A împușcat-o pe ducesă la întuneric
uite, i-a surprins zâmbetul și a clipit. „Eh? Acum, acum, Mme la
Duchesse, cui îi spui pe cei morți? ”
Deb a râs împreună cu restul familiei
liniștit pentru prima dată după mult timp. A luat o
plăcere instantanee tatălui Evelyn, Lord Vallentine. El
i-a amintit de o insectă bățoasă cu membrele lui lungi și libere
rama și maxilarul tăiat pătrat. Redingota lui de mătase galben șofran
ea a presupus că este la modă printre mulțimea de dandy
nobilimea îmbătrânită. Și ducesa îi plăcea foarte mult.
Tinerețea și frumusețea ei erau cu adevărat uimitoare. Privind-o
acum, în timp ce făcea curte la masa de mese, Deb era
surprinsă și încântată să descopere că frumusețea ei era
asortat în natură de o personalitate iubitoare. Era o aură
despre persoana ei minusculă, de vitalitate și bucurie și un etern
optimism și i-a infectat pe toți cei din jurul ei. Deb nu a avut-o niciodată
am întâlnit un cuplu atât de diferit. Ducele a trăit cu siguranță
reputația sa de a fi flegmatic și arogant
nobil. Totuși, când a vorbit cu ducesa sau cu oricare dintre ei
fiii săi a devenit o ființă cu totul diferită.
Era evident că ducele și ducesa erau devotați
unii pe alții și oricare ar fi fost viața anterioară a ducelui
greșeală neprevăzută, Deb era sigur că îl reparase pe al său
căi rele după căsătorie. Se întrebă cât de crudă este
minciunile despre viața privată a lui Roxton continuaseră
Pagina 302

circula și a fost de părere că reputația ducelui


întrucât un debitor trebuie să fi fost într-adevăr foarte rău. Dar ea
nu-mi puteam imagina acum că este altceva decât un fel și
iubind soțul și tatăl și gândindu-mă la
observații nefondate pe care i le aruncase soțului ei despre ale sale
părinți, a simțit rușine și nenorocire.
Deodată, mâncarea delicioasă de pe farfurie a devenit
neplăcută și a pierdut firul discuției care se întâmpla
despre ea. Dar, în abstracția ei de autocastigare, ea
a devenit conștient de o altă conversație destul de separată
între consilier devotat și comandant. Martin Ellicott și
ducele a ales să vorbească în engleză la o masă
debordând cu repartee franceze. A fost prima dată când Deb
îl auzise pe ducele vorbind limba maternă a țării sale și
dacă tonul său în franceză era trufaș, în engleză sună
pozitiv rece.
„Pot să mă întreb dacă ți-ai atins obiectivul cu al lui
Majestate franceză, înălțimea voastră? ” a întrebat Martin Ellicott.
Ducele își întoarse privirea de la ducesă.
„Publicul privat a mers bine. Louis, ca și mine, este cel mai mult
îngrijorată, Antonia nu ar trebui să sufere niciun fel de nejustificat - er ...
suferință . "
„Atunci se poate presupune procesul ...?” Martin a început,
lăsând sentința să atârne pentru că a găsit subiectul său
Procesul viitor al fiului este dificil de abordat cu al său
Tată.
Ducele a strâns stridii pe farfurie dintr-un argint
fel de mâncare întins pe un pat de gheață și ținut de un lacheu cu fața goală
purtând mănuși albe.

Pagina 303

„Este foarte lamentabil, dar mă tem că nu are doar procesul


judecător căzut victima unui contagiu nedivulgat - er- , care
a amânat procedurile acum de câteva luni, dar
întreaga fraternitate de judecători a cedat la fel
maladie. A fost convocată o pauză timpurie - cazurile sunt amânate pentru
încă câteva luni. ” A aruncat o stridie cu o mică
furculita de argint. „Natura exactă a bolii rămâne o
mister…"
Martin Ellicott a zâmbit și a fluturat mănușa
valet. „Sunt sigur că va fi, Grația Voastră.” El sorbi din vin
gânditor, o privire de-a latul pe masa aglomerată
marchizul, care îngrămădea prepelițe îmbibate de usturoi
Farfuria lui Jack Cavendish. „Totuși, cred că fiul tău se uita
înainte de ziua lui în instanță. Va fi dezamăgit ”.
„Da”, a venit răspunsul clar.
„La urma urmei, el este binecuvântat cu această calitate rară printre
genul său - un cod moral puternic, dacă vreți. ”
"Da. El este fiul mamei sale ”.
Martin bătea gura cu un colț de șervețel de in
să ascundă un zâmbet cunoscător. „Da, Înălțimea Ta, el este. Asta trebuie
Va rugam sa?"
Ducele și-a ridicat sprâncenele albe în mod fals. "Sunteți
îndrăznești să sugerezi că nu aș vrea fiul și moștenitorul meu
urmați pe urmele mele… er …
„Iartă, Grația Ta, dar chiar ți-ai dorit asta, ceea ce eu
știi că nu, nu ar face asta. Nu este în a lui
natură."
„Ah, prestigiul meu în scădere ...” Ducele și-a încheiat-o
stridii, împingând deoparte farfuria pentru a-și lua paharul de vin.
„Apărarea onoarei sale într-o curte franceză împotriva unui

Pagina 304

principe negustor parvenit și cățeaua lui vicleană a


fiica nu servește unui scop care merită ”, a spus el cu aciditate. "Dacă
fiul meu are gust pentru discursuri, lasă-l să-l satisfacă în
Domnii, unde valorile sale - er - pot fi valorificate cu un scop bun.
Va fi Duke în curând. ” I-a făcut semn majordomului său să
umple din nou paharul de vin al Ducesei și îl ridică pe al lui
cu un zambet. „Totuși, dragul meu Martin, acest satir infirm și bătrân este
hotărât, dacă vrea Dumnezeu, să rămână cât mai mult timp posibil
pe acest pământ - de dragul ei, ai înțeles ”.
„Da, Înălțimea Voastră, înțeleg poate mai bine decât oricare altul
alte."
Deb a urmărit privirea ducelui pe toată lungimea
a trimis mesei ducesei și a fost martor la aspect și la
zâmbet privat pe care l-au schimbat. Pentru un moment a fost ca și cum
cuplul ducal mânca singur împreună la lung
la masă și nu printre familia lor fericită și bâlbâitoare.
Ducesa i-a întors toastul ducelui cu unul dintre ei,
iar cu vraja spartă, atenția cuplului a revenit
la masa de cină. Atunci Deb a simțit că ea,
de asemenea, era sub control.
Se uită peste suprafața aglomerată a mahonului
masă între două boluri debordate de trandafiri albi și
a găsit privirea lui Julian asupra ei. Era evident că fusese
cu privire la ea de ceva timp, de asemenea, cu o ureche la
conversație între tatăl său și naș, pentru el
privi repede în altă parte, prefăcându-se că reglează cuțitul de argint
și furcă pe farfuria lui goală. Cu toate acestea, nu înainte ca Deb să zărească
durerea abjectă reflectată în ochii lui minunați.
A fost prea mult pentru ea și a tras în picioare, nici una
lacheii tăcuți, livrați, căptușind un perete capabil să o prindă

Pagina 305

scaun la timp înainte ca spatele împodobit săpate să se clatine


podeaua de parchet.
Instantaneu, Julian se ridică în picioare. Restul
domnilor, cu o doamnă din scaun, s-a ridicat politicos, dar la
un ritm mai liniștit. Ducele a rămas însă
așezat, cu privire la fiul și nora sa de deasupra jantei
din paharul său și cu o expresie care a rămas
insondabil.
Toate conversațiile și râsurile s-au oprit.
„Eu - Căldura - Această rochie - II ar trebui să se odihnească înainte de
bal, ”Deb se auzi bâzâind în liniștea asurzitoare.
A lăsat o curte, mai întâi la ducesă și apoi la
Duce. "Vă rog. Scuzați-mă…"
Fără să aștepte să fie scuzată, ea a fugit din
cameră cu mâna tremurândă la gură.
Evelyn și-a aruncat șervețelul ca să o urmeze, dar două
cuvinte ascuțite de la vărul său și a rămas acolo unde el
a fost.
Julian aruncă un ochi mocnit peste masă în timp ce
domnii se scufundară încet pe scaunele lor, Evelyn
inclus.
„Deborah s-a săturat de binele acestei familii
intenții pentru o dimineață. Harry? Jack? Dacă ai terminat
mâncând, vom inspecta acele plăci de tir cu arcul înainte de
sosesc oaspeții. ”
Și cu o plecăciune către părinți, Julian a părăsit camera
cei doi băieți în remorcă - lordul Vallentine a auzit să comenteze
tare,
"Ce-i asta? Cu copil ? Mireasa lui Alston? Ei bine, ștampilă
pe mine! Chit a fost aici doar cinci minute! ”

Pagina 306

L ADY M ARY GĂSIT D EB AȘEZAT LA O MASĂ BOUDOIR dezordine ,


o halat de bumbac aruncat peste cămașa ei fragilă și
sub-jupoane spumoase. Se uita fix, nu la ea
reflecție, dar pe fereastră, bărbia cuprinsă în mână,
masa ei de păr roșu închis căzând liber pe spate.
Drapat peste un scaun cu picioare fus de orientalul ornamentat
ecranul de îmbrăcăminte era rochia de bal de mătase grea a lui Deb,
brodat cu fir de aur și perle și o potrivire
pereche de pantofi acoperiți cu mătase cu catarame de diamant. Lui Deb
servitoarea Brigitte, care ținea o periuță de păr cu spate de argint, se ridică
umerii ei la privirea de anchetă a Lady Mary, ca și cum ar fi spus
făcuse tot ce putea pentru a-și grăbi amanta
termină toaleta la timp pentru bal. Apoi a făcut curte și
s-a îndepărtat pentru a-i permite lui Lady Mary să creeze un scaun. Astfel de
a fost distragerea atenției lui Deb cu punctul de vedere că era doar când
s-a ridicat pe jumătate de pe scaunul căptușit pentru a arunca o privire mai bună
ce se petrecea sub fereastra ei și apoi se întoarse spre
comentează-i lui Brigitte că și-a văzut cumnata.
„Mary? Ce surpriza placuta. Dar cât de formal ești tu
uită-te cu părul tău atât de înalt și pudrat și cu pene și
- Este cu adevărat o navă cu pânze în vârful unei pălării mici de paie? ”
„E la modă. Îți place cu adevărat? ” Întrebă Lady Mary
îngrijorată, o mână tentativă către coiffura ei îndoită. Ea
nu a observat privirea rapidă care a trecut între Deb
și Brigitte, Deb mușcându-și buza inferioară pentru a opri un zâmbet. "Am spus
coaforul meu, Bernard, nu-mi doream părul așa
scandalos de înalt, aș mai suferi o scârțâitură în gât
primul dans - care i s-a întâmplat micului

Pagina 307
Contesa Lowenbrue și a trebuit să așeze o minge întreagă
cu o pungă de gheață la umăr! ”
"Chiar așa?" a comentat Deb, întorcându-se să se uite la
fereastră. „Sunt în două minți: poartă părul pe spate
felul unei prințese medievale sau lăsați-o pe Brigitte să o lucreze
magie. Dacă aș avea calea mea, aș purta și o voi face,
dar Brigitte spune că trebuie să-l port și așa o voi face. Bine
gata, Jack! ” a anunțat ea și de data aceasta a ajuns la ea
picioarele ciorapi. „Vino uite, Mary. Jack și Harry sunt
având cel mai minunat timp cu arcurile lor de tir cu arcul. ”
Lady Mary a venit la fereastră cu vedere la
curte.
Corturi de culoare Gaily împodobite cu panglici și steaguri
au fost ridicate la capătul îndepărtat al gazonului verde care se rostogolea și
sub umbra lor stătea cremă de cremă a
Aristocrația pariziană, fiecare capriciu al căruia era asistat de un
armată de servitori livreați, care veneau și plecau cu greutăți
tăvi de argint încărcate cu mâncare și băutură. La o oarecare distanţă
de pe aceste marchize fusese un șir de ochi mari de bullse
cuie pe castanii care căptușesc drumul pietruit,
și la acești ochi de obraz Deb a atras atenția lui Mary.
Asistentele și tutorii au supravegheat un grup de copii,
îmbrăcat în țesături bogate și pantofi cu cataramă de diamant care
le imita pe cele purtate de părinții lor la modă. Fiecare
poseda un arc și o tolbă plină de săgeți. Au stat a
distanța desemnată de bullseyes, clasată în funcție de
să îmbătrânească și să-și tragă săgețile colorate asupra țintelor.
Când rezerva lor de săgeți s-a epuizat, a fost livrată
slujitorii alergau să adune săgețile cheltuite și
întorcându-i la tolbele proprietarilor lor de drept.

Pagina 308

Lordul Henri-Antoine și Jack stăteau umăr cu umăr


printre acest grup entuziasmat de copii care râd, fericiți,
și le-a tras săgețile pe rând. Stând într-o parte
erau marchizul de Alston, mânecile cămășii se rostogoleau spre
cot, și Martin Ellicott, care părea să țină scorul
cu pană și ștergător. Ambii ofereau colectiv
încurajarea copiilor în eforturile lor de a lovi
bullseyes. În timp ce Deb și Mary continuau să privească,
Ducesa se apropie de fiul ei într-un vârtej de mătase brodată
jupoane și stătea între ei, ținându-l pe Martin
Brațul lui Ellicott și abia ajungând la fiul ei cel mare
umăr. Când fiul ei mai mic a făcut semn cu mâna, i-a suflat o
sărut. La aceasta, Lady Mary se întoarse de la fereastră cu
o încruntare și stătea greoi cu spatele la vedere.
„Nu am înțeles niciodată de ce este tratat acel vechi servitor
mai bine decât orice rudă! ” A comentat Mary cu
supărare. „Sir Gerald spune că este și pentru că Ellicott știe
multe dintre secretele ducelui și așa nu pot fi ușor fobbed
oprit. Și dacă el nu ar fi la fel de străvechi ca stăpânul său, am face cu toții
fi lăsat să se întrebe adevărata natură a relației sale cu
Vărul ducesă. "
Deb se răsuci pe scaunul căptușit, cu gura agapă.
„Maria! Ce îngrozitor să te aud, dintre toți oamenii, repetați
astfel de bârfe oribile și destul de rău intenționate, în special despre un
femeie care, bănuiesc, nu are în ea un os rău intenționat
corp."
„Când ai fost membru al acestei familii de atâta timp
precum te am ... ”
„În timp ce sunt membru al acestei familii, nu vreau niciodată
auziți vreunul dintre neadevăruri răspândite despre duce și

Pagina 309

Ducesa și Martin Ellicott sau, de altfel, a mea


soț. ”
- Deci, intenționați să rămâneți marchiză de Alston? a întrebat
Lady Mary.
Deb a aruncat o privire spre propria ei reflecție, o mână de protecție pentru
burta ei rotundă. „Eu ... Copilul ...”
„Copilul va fi cel puțin o consolare.”
„Ce mai face, Mary?”
„Veți avea ceva de iubit și cineva care iubește
tu. Toată urâțenia căsătoriei tale va dispărea și dacă
ești cu adevărat binecuvântat, vei avea un fiu și atunci, ei bine ... ”
Mary își privi în jos mâinile albe. „Nu va trebui
supuneți-vă la orice altceva - neplăcere ”.
„Neplăcere?” Deb a râs involuntar.
„Mary, gâscă! Acest copil nu a fost conceput în
neplăcere. Departe de. În prima noapte ... A fost
începutul celei mai minunate experiențe a mea
viață ”, a spus ea cu înverșunare și inexplicabil a izbucnit în lacrimi.
"La naiba! Ce este în neregulă cu mine în aceste zile? ”
Lady Mary i-a oferit batistei lui Deb. „Femelele în
starea ta delicată plânge adesea din orice motiv. Am făcut și
în cele mai ciudate momente. ”
„Ei bine, nu pot suporta! Mai întâi sunt la pat cu greață
iar acum sunt o oală plângătoare. Cum îmi poate spune Medlow
sarcina este o condiție perfect normală ... Și cum tu
poate sta sincer acolo și spune că un copil poate compensa un
căsătoria fără iubire este dincolo de mine. ” Ea și-a șters ochii și
a dispărut în spatele paravanului ornamentat, cerând
Brigitte și spunând printre dinți strânși, umedul

Pagina 310

batista răsucită în mâinile ei, „Cum îndrăznește să facă asta


eu atât de curând! ”
„Nu vrei acest copil?”
"Il vreau?" Spuse Deb cu nedumerire, de parcă
întrebarea nu-i trecuse niciodată prin minte. „Desigur, vreau asta
iubito ”, a strigat ea. „Am vrut o puietă. Dar acum…
Brigitte? Bun. Să vedem dacă mă pot încadra în nenorocirea asta
rochie grea. Și atunci poate pot să mă plimb, pentru că eu
Am nevoie de aer curat înainte să intru într-o sală de bal plină de
străini."
„Știu că abia ai sosit și aș spera să cheltuiesc
ceva timp cu tine ", a strigat Lady Mary, urmărind
femeie de serviciu vine și pleacă din spatele ecranului, mai întâi cu
rochie grea de mătase și apoi întorcându-se după încălțăminte, „dar domnule
Gerald și cu mine plecăm mâine dimineață în Anglia.
Sir Gerald spune că am fost departe de Theodora suficient de mult,
ceea ce sunt de acord și există probleme imobiliare presante
care necesită atenția imediată a lui Sir Gerald. ” Ea a stat
închideți de cealaltă parte a ecranului. „Și ce se întâmplă cu
iubito, vei avea destule de făcut fără să-ți faci griji cu privire la
băiat de opt ani. Sir Gerald insistă ca Jack să se întoarcă în Anglia
cu tine-"
"Nu!"
Sir Gerald a spus că veți lua veștile rău, dar trebuie
fii rezonabil, dragă ”, a continuat Lady Mary cu răbdare și
cu o voce care începea să-i spargă nervii lui Deb.
„Jack nu poate impune ducelui și ducesei pentru totdeauna.”
Deb a ieșit din spatele ecranului și a stat în față
geamul integral, lateral la început pentru a vedea dacă ea
creșterea taliei era deloc vizibilă sub atât de mulți
Pagina 311

straturi de jupoane și o îmbrăcăminte grea de mătase și apoi


față în față pentru a inspecta așezarea corsetului peste umflătura ei
sânii. Decolteul tăiat pătrat era indecent scăzut, dar
nu mai putea face nimic în acest sens acum. În
reflecție pe care a surprins-o pe cumnata ei
dezaprobare.
„Jack îmi aparține”, a spus ea și s-a răspândit cu grijă
afară voluminosele jupoane pentru a se așeza din nou pe budoar
scaun, pentru a-i permite lui Brigitte să-și lucreze magia asupra ei neîmblânzită
păr cu știfturi cu cap perlat și panglici de mătase filetate.
- Nu ești în stare să-l îngrijești, dragă, Mary
a susținut. „Într-adevăr, în starea ta actuală, sunt foarte sigur
te vei aștepta să-ți petreci zilele odihnindu-te în liniște ... ”
„Într-adevăr, Mary, îți dai seama că sunt invalid! Te asigur eu
Sunt mai sănătos acum decât am fost vreodată. Doar că găsesc
eu în mod neașteptat izbucnind în lacrimi.
„- pentru că îl duci pe moștenitorul lui Alston, la urma urmei”
Lady Mary a continuat pe același ton patronant: „Deci
nu vă puteți permite să faceți ceva prostesc care ar putea pune în pericol
copilul, cum ar fi alergarea după o persoană deosebit de agitată
băiat care se bagă în tot felul de zgârieturi. Știați
că nu numai că ia lecții de viola de la vărul Evelyn,
ceea ce este împotriva dorințelor exprese ale lui Sir Gerald, aceste lecții
sunt conduse printre pachetul de bețivi al lui Evelyn,
prietenii muzicieni aiurea? Tristă companie pentru un băiat. Și
după ce se ia în considerare ce dezordine groaznică a făcut din Otto
viața, asortată cu astfel de riffraff muzicale, nu este de mirare
Sir Gerald este îngrijorat de faptul că Jack ar putea merge pe calea lui
Tată?"

Pagina 312

„Pentru milă, Mary, Jack este doar un copil!” Deb


replică, aruncând o privire nerăbdătoare spre Brigitte pentru a vedea dacă ea
femeia de serviciu terminase să-și îmbrace părul.
„Oricum ar fi, Sir Gerald simte că Jack impune
el însuși pe vărul Alston și a devenit o pacoste ...
nefericindu-l pe Alston cu tot felul de cereri fără sens, nu
pentru a menționa conducerea lui Henri-Antoine rătăcită cu jocuri de
ascunderea și căutarea și răutatea noaptea târziu. Sir Gerald este din
părerea că zgomotul lui Jack îl va provoca pe Henri-
Următoarea criză de boală a lui Antoine. ”
„Oare într-adevăr, Mary?” Răspunse Deb într-un înșelător
voce blândă. Ochii ei mari și căprui se îngustară. „Atunci roagă-ne să spui
eu de ce Julian dă atât de mult timp acelor băieți, dacă
Jack este o astfel de deranj? De ce caută Jack și Harry
îl scoate atât de ușor, dacă nu este încurajat să facă asta? ” Absent,
i-a întins-o lui Brigitte ultimul știft cu cap de perlă
părul lung acum înfățișat în mod expert cu piepteni cu țestoasă,
știfturi și împletite cu mai multe benzi de mătase
filetat cu perle. „Cum face Gerry - cum te simți -
explică implicarea lui Julian în turneul de tir cu arcul
sub fereastra mea? Crezi că a fost supărat în asta
împotriva voinței sale? În cea mai bună parte din două ore a fost
cu acei copii, aplaudându-le eforturile, oferind
încurajare pentru cei mici, și mai ales pentru
fratele său și Jack ... ”
„Oh, asta doar pentru că are blândețea mamei sale
temperament ”, a spus Mary cu dispreț. „Verișoară ducesă
vede binele în toată lumea. Este extrem de răbdătoare și
grijuliu - calități care nu sunt deosebit de demne de laudă într-un
ducesă înconjurată de sicofanți fawning. ”

Pagina 313

„A deține o natură amabilă nu exclude un sentiment de


discriminare, nici nu presupune că persoana este simplă-
minte. "
Ochii violetați ai Lady Mary s-au mărit la acuta lui Deb
observare.
„Asta poate fi adevărat, Deborah”, a recunoscut ea. „Cu toate acestea
fapt rămâne: Alston a moștenit și o găleată a lui
trăsăturile cele mai neplăcute ale tatălui. Ei depășesc cu mult pe nobili
caracteristici dobândite de la mama sa. Lui bizar
comportamentul a determinat-o pe verișoara ducesă să se nască timpuriu
iar Henri-Antoine să se nască cu boala în cădere - nu
coincidență că. Nașterea sa timpurie și alungarea lui Alston
cu siguranță le-a ruinat ambele vieți după aceea. ”
„Și acum ați fi marchesa din Alston, cu excepția cazului în care
Julian este un atac de imprudență tinerească? ” Întrebă Deb,
luând un salt de credință cu intuiția ei și nu surprinsă
când cumnata ei s-a clătinat. - Biata Mary, adăugă ea
cu autentic simpatie. „Inima ți-a fost frântă
în urmă cu ani de un băiat de cincisprezece ani. Te-ai gândit singur
foarte îndrăgostit de Julian când aveai paisprezece ani,
nu-i asa? Nu că ar fi avut idee despre sentimentele tale.
Cum ar putea el la vârsta lui? De aceea tu, fiica lui
un conte, a respins toți pretendenții sezon după sezon, în
speră ca atunci când Julian să se întoarcă din călătorii să o facă
în cele din urmă oferă pentru tine. Presupun căsnicia lui cu altul a fost
mai ușor de acceptat dacă te-ai convins că personajul lui era
dincolo de salvare. A fost când ai descoperit că Julian era
te-ai căsătorit deja că ai acceptat oferta lui Gerry? Totuși, așa
restul pretendenților tăi, el nu se va ridica niciodată la Cousin
Alston, nu-i așa, Mary? ”

Pagina 314

Lady Mary a deschis gura pentru a infirma afirmațiile lui Deb,


față roz strălucitor de jenă, dar așa cum avea Deb
a spus adevărul, nu s-a putut aduce la minciună. Moale
rapul de pe panouri a salvat-o de ignominia totală și
a fost foarte recunoscătoare pentru întrerupere, chiar dacă
o voce plăcută de tragere din spatele ei o supuse jucăușului
ridicol.
„Ce coiffure atrăgătoare, Mary. Îmi amintește de un
clopotnița bisericii. Dar nu sunt pe deplin convins de
motiv barca. Poate un clopotniță de biserică după o retragere
potop…?"
A fost marchizul, iar Deb a sărit practic de pe
scaun, trimițând ultima buclă care trebuie fixată sub cea a lui Brigitte
degetele abile cădeau înainte peste umărul ei gol.
„Îți place să te strecori pe mine, nu-i așa?” A spus Deb cu
asperitate la reflecția lui de sticlă.
Julian rânji. "Natural. Bărbații sunt doar băieți mari
la urma urmelor." El a făcut o plecăciune și s-a retras pentru a sta lângă
paravan decorativ.
„Tocmai îi spuneam lui Deb că și eu și Sir Gerald suntem
întorcându-se în Anglia dimineața, ”Lady Mary
anunță cu o voce tăiată, netezindu-i o mână
jupoane de damasc roz-scoici. „Jack trebuie să ne însoțească.”
Julian a aruncat o privire spre Deb cu o sprânceană ridicată înainte
privind direct pe Lady Mary. Stătea cu o deliberată
încetineală pe scaunul cu spate de zăbrele de lângă pansament
ecranului, aruncând fustele rigide ale redingotei sale de catifea neagră
haina cu lacuri aurii și încrucișarea lungă a ciorapului
picioarele la glezne,
pantaloni scurți astfelnegru.
din satin încât să nu încrețească
Părul excesiv
său negru era o pereche
îmbrăcat dar de coapse

Pagina 315

nepulverizat, iar singurele sale bijuterii erau grele familiare


inel cu sigiliu de aur pe rozul mâinii stângi. A scos
tabacherul său auriu și bătu din capac.
„Ați fost dezinformată singular, doamnă. Jack
rămâne aici cu Lady Alston. Este pentru doamna ei să o facă
decide când nepotul ei se va întoarce în Anglia. Dar eu
cu siguranță nu-l va elibera în grija soțului tău ...
vreodată."
Lady Mary a remarcat folosirea de către marchiz a titlului soției sale și
știa când să se supună unei implacabile autorități superioare.
Ea s-a înjurat.
„Bineînțeles, îl voi informa pe Sir Gerald despre domnia ta
urări. ”
Marchizul a bătut neglijent o încheietură cu dantelă
aerul. „Informează pe oricine îți place, Mary”, adăugând cu un
faceți cu ochiul lui Deb, „dar Gerry știe cu siguranță dorințele mele. Ca tine
a spus, te întorci mâine în Anglia ... ”
Lady Mary se uită cu gura căscată la el, dar pe măsură ce marchizul continua
pentru a o privi cu un aer de amuzament insolent, a închis
cu gura strânsă. Îi aruncă o privire suspectă lui Deb. Dar ea
cumnata își ascundea rânjetul în spatele unui fan desfășurat al
fildeș sculptat pe care îl smulsese repede dintre
dezordine în fața ei. Așa că, cu o expresie războinică, Mary
a luat o mână de jupoane de mătase și cu o
zgomotos, ieșit din dormitor - mica navigație
nava pe vârful pălăriei sale falnice șuierând dintr-o parte în alta
de parcă ar fi prins în vânturi de forță.

Pagina 316
DOUĂZECI

„M-am gândit că ți- ar plăcea să faci o plimbare în curte


grădini înainte de a ne prinde de toate aiurea
mingea nenorocită ”, a sugerat Julian pe acel ton de conversație
folosise ziua în care intrase în salonul lui Deb
Milsom Street.
- Da, aș vrea, răspunse Deb cu un zâmbet timid, adăugând
pe un ton pe care spera că-l sună în mod direct: „Va fi o prostie?”
Julian rămase tăcut la fereastră, luând tabac
un ochi asupra activității de pe peluzele verzi catifelate. În
în fața marchelor, copiii stăteau cu toții la rând,
adulții care stau în spatele scaunelor, toți atrag atenția ca un
trupă de artiști de circ în ținute viu colorate,
pălării amuzante și încălțăminte exagerată au trecut prin lor
rutine. Un jongler în special a provocat gâfâituri și
chicotește în timp ce arunca în aer trei bile colorate
în timp ce înghițea focul dintr-o baghetă aprinsă.
În cele din urmă, marchizul și-a smuls privirea din priveliște și
se uită peste umăr la reflecția lui Deb în privirea
sticlă și i-a ținut privirea.
„Nu dacă ești acolo lângă mine ...”

Pagina 317

T HE era încă soare dupa - amiaza luminos și cald , dar aerul


era clare și o briză ușoară agita vârfurile bulevardului
de castani. Cuplul s-a plimbat pe o lungime de
mersul pietruitului, nici unul dintre ei nicio vorbă, Deb cu ea
mâna comodă în escrocul catifelei soțului ei
mânecă.
Unde bulevardul s-a încheiat și a început măturarea gazonului, a
jocul bolurilor era în desfășurare, urmărit de mai mulți
spectatorii care se odihnesc pe scaune bând șampanie și
planat de lachei atenți. Marchizul a oprit o
departe de acest grup pentru a nu deranja jocul,
dar suficient de aproape pentru a auzi bâlbâiala dintre jucători.
El rânji. Deb a înțeles de ce, pentru repartiția dintre
Lordul Vallentine și ducesa de Roxton au fost constante
și neschimbător și foarte distractiv.
"Pe mine? Nu cred!" a declarat ducesa. „Lucian,
nu ai ochi să vezi mingea, așa cum ești tu
crezi că poți lovi? ”
„Acum mă asculți, doamnă la ducesă. Nu am terminat
cu tine încă. Cunosc abilitatea de a juca când o aud ”
mormăi lordul Vallentine, stând în picioare la sfârșitul anului
verde de bowling, cu genunchii îndoiti, mingea în mână, dimensionarea lui
împușcat cu un leagăn de antrenament înainte de a-și face conducerea "Fie pe
gata să slăbești zece kilograme! Acolo! Ce lovitură! Vedea,
Estée? Ce ți-am spus, da? ”
De pe scaunul ei, lângă Martin Ellicott, Estée Vallentine
oftă exasperarea ei. „Nu vei câștiga niciodată împotriva
Antonia, Lucian. ”

Pagina 318

Vallentine își îndreptă cadrul subțire și cu un întuneric


uită-te la soția lui, călcând în jos. "Loialitate!
Ha!"
Antonia s-a dus după el, a trecut pe lângă el și i-a aruncat un sărut
în timp ce sărea înainte, multe straturi ale ei
jupoane brodate de mătase care învârteau în jurul ei. La sfarsit
de verde, unde avea mingea de bowling a lordului Vallentine
vino să se odihnească, a bătut din palme și a chemat-o pe a lui
domnie să-și vadă singur triumful. După multe minute
luând în considerare starea de joc, domnia sa a recunoscut în cele din urmă
înfrângerea și, cu o înflorire, s-a închinat Ducesei înainte
întorcându-și călcâiul și întorcându-se cu pași înapoi până la locul unde soția lui
sat.
„Estée !? Am nevoie de zece lire sterline ”, mormăi lordul Vallentine,
și a căzut pe scaunul de pe cealaltă parte a ei. A acceptat o
paharul de vin de la un lacheu și l-a îndreptat spre
Ducesa când venea să li se alăture. „Încă spun dacă nu ar fi fost
a fost pentru o baie în iarbă te-aș fi bătut, minx! ”
Ducesa, care îi spionase pe Julian și Deb în picioare
la mică distanță de mers pe pietruită, făcând semn și zâmbind
înainte de a-l întoarce pe Lord Vallentine cu o sclipire
ochii ei verzi.
„Nu, Lucian”, i-a spus ea răspicat, „este o piesă grozavă
de prostii. Martin! Spune-i: El Lucian este un foarte rău
bowler și cu mine sunt un foarte bun bowler. ”
„Ești într-adevăr o boică foarte bună, doamnă la Duchesse”,
Martin Ellicott a fost de acord demur și a primit un astfel de
privirea tunătoare a lordului Vallentine, care răsărise pe jumătate
din scaun, că a fost forțat să ridice umerii
într-un gest de capitulare totală.

Pagina 319

- Mă vei susține, nu-i așa, Estée? Vallentine


mârâi la soția lui.
„Dar ar fi o minciună, Lucian”, a răspuns ea
cu adevărat. „Nu știu de ce nu mă asculți niciodată.
Antonia a fost întotdeauna și va fi întotdeauna de departe
mai bun bowler. ”
„Atunci de ce mi-ai permis să risipesc zece lire sterline dacă tu
Știai că nu pot câștiga, doamnă? ” s-a plâns. „Aș fi putut
mi-a salvat o durere în spate și tocmai am predat
zece, aruncă-l! ”
„Da, ai putea”, a fost de acord soția sa.
Acest lucru a trimis întreaga companie stând despre bowling
verde în hohote de râs. Chiar și Julian și Deb au putut
nu ajuta să râzi pe cheltuiala lui Lucian Vallentine și
s-au întors repede pentru a-și ascunde zâmbetele, ca nu cumva domnia sa
întoarce un ochi ostil în direcția lor, dându-și seama că pierderea lui a avut
a oferit divertisment pentru un public extins. Deci Julian
a condus-o pe Deb departe de gazon și departe de dungă
marchize dincolo de verdeața de bowling care erau acum
debordând de oaspeți, copiii mai mici fiind
culese de asistentele lor pentru a fi duse acasă.
Din această activitate, Julian și-a dat seama că nu era mult
timpul care i-a rămas înainte ca el și Deb să fie chemați să se alăture
oaspeții la cină în interior și formalitățile unei lungi
seara ar începe. Dar îl voia puțin pe Deb în sinea lui
mai mult, și așa, exact când au trecut pe lângă un grup de grădinari
ocupat cu prelucrarea paturilor de flori și Deb se întoarse pentru a admira una dintre
multe statui grecești și romane care punctează plimbarea, Julian
a tras-o lateral într-o grotă umbrită de copaci înalți.

Pagina 320
„Deb! Nu sunt un monstru ”, a izbucnit el, lăsându-i drumul
braţ. „Ai tot dreptul să mă crezi un diavol bestial
având în vedere bârfa zgârcită despre trecutul meu. Și când mă gândesc la asta
ceea ce ți-am spus în camera de cărți a lui Martin ... ”A lăsat-o pe a lui
mâna puternică în lateral și lăsă să respire. „Doamne, am
a făcut deja o atât de nenorocită de mizerie din acest discurs și
Abia am început! ”
Deb clipi spre el în timp ce pășea în fața ei,
inima ușoară care a zăbovit după ce a urmărit capriciile
castrele se evaporă. Cu toate acestea, ea a rămas remarcabil
calmă în ciuda zgomotului accelerat al inimii ei în timp ce se scufunda
pe o bancă joasă de marmură și și-a așezat ventilatorul închis în
poala jupoanelor ei ondulate.
„Dacă te referi la acel incident care a avut loc
când aveai cincisprezece ani, știu puțin din tristețea asta
poveste…"
"Poveste tristă? Ha! Acțiunile mele erau condamnabile. Asa de
atât încât este încă bârfit în sălile de la
aceasta zi. Lasă-mă să o povestesc pentru tine, apoi îmi spui dacă a
judecătorul va fi de acord cu tine, că am fost supărat în noaptea în care noi
au fost căsătoriți. ”
Deb a început, a deschis gura să-i spună că este
inutil pentru el să povestească detalii atât de dureroase, dar
apoi la fel de repede și-a dat seama că își dorește foarte mult
auzi ce avea de spus, așa că își lipi buzele
și a așteptat.
„Am intrat în reședința părinților mei Hanover Square
cerând să-mi văd mama ”, a spus el cu certitudine. "Ale mele
tatăl era încă la White. Mai mulți dintre prietenii lor aveau
a sosit la o cină. Am coborât din Oxford cu

Pagina 321

Robert și Evelyn pentru pauză de termen. Da, Robert Thesiger.


El, Evelyn și cu mine am băut până la Londra. A fost pe
călătorie pe care Robert m-a întrebat ce simt în legătură cu împărtășirea mea
mama cu un alt brat. Habar n-aveam la ce se referea.
A făcut-o Evelyn. Îl vedeam scris pe toată fața lui. Robert
îi încredințase deja până la ultima picătură sălbatică
privirea de pe chipul lui.
„Așa mi-a spus Robert. A dat o Covent Garden
performanţă. La început am refuzat să cred - că a mea
mama era însărcinată cu copilul iubitului ei. Și asta a mea
tată, de dragul numelui de familie și pentru că a lui
aroganța nu ar permite nici un alt rezultat, lasă
lumea crede că el a fost sire. Dar Robert și Evelyn
m-a convins să deschid ochii. O frumoasă ducesă tânără,
drăguț și plin de viață, căsătorit cu un bătrân cu părul alb
nobil care arăta la fel de multă emoție ca un aisberg. De ce
o asemenea creatură vitală nu ar căuta în altă parte dragoste și
afecţiune? Avea perfect sens. Am înghițit momeala
întregi, parcă. "
„Oh, Julian, cum ai putut? Cinci minute în
compania părinților este suficientă pentru a convinge un orb ei
sunt foarte îndrăgostiți! ”
„Ei bine, nu eram orb, eram un copil de cincisprezece ani mâncat
sus cu propria mea consecință de sine! Nu am încercat
să înțeleg căsătoria părinților mei. La acea vârstă, un băiat își dorește
părinții să se conformeze societății căreia îi aparțin
deci este acceptabil pentru prietenii săi. La Eton am fost batjocorit
fără milă pentru că părinții mei au un neconvențional
căsătoria după orice standarde. A lor nu era un aranjament
căsătorie, o uniune fără sânge pentru transferul de proprietate și

Pagina 322

bogatie. Părinții mei și-au aruncat nasul la congres și


fugit. "
Deb arăta descumpănit, amintindu-și de dureros și
remarci total neîntemeiate despre Duce și
Ducesă pe care o aruncase asupra soțului ei.
„Recunosc că am fost uimit de părinții tăi. eu nu
știu despre un alt cuplu exaltat care s-a căsătorit pentru
orice altceva decât autoconservarea dinastică, cu siguranță nimeni care
căsătorit din dragoste. Ultimul Cavendish care a făcut acest lucru a fost Otto și
a fost alungat din familie. Părinții mei, Gerry, într-adevăr
majoritatea oamenilor pe care îi cunosc, au organizat căsătoriile lor
lor. Dar te-am întrerupt ... ”
Julian și-a oprit ritmul și a stat în fața ei,
strângând și desfăcându-și mâinile. Că a luat câteva
cu câteva clipe înainte de a vorbi, că și-a curățat gâtul uscat
și a înghițit și s-a uitat la început oriunde, în afară de ea, dar
apoi și-a găsit curajul de a-și întâlni privirea constantă, culoarea
adâncindu-se în obraji, era suficient de indicativ că încă mai era
mi-a fost greu să vorbesc despre acea noapte fără emoție
luându-l mai bine.
„Mama era în budoarul ei. Medicul era cu
a ei. Scena care mi s-a prezentat în beția mea
starea era de așa natură încât eu ... Doamne, nici nu am văzut că ei
nu erau singuri, în care se aflau domnișoarele mamei
participare! După ce mi-au spus Robert și Evelyn, am lăsat
Eu însumi cred că medicul a fost iubitul mamei mele. am fost
în furie. L-am biruit pe medic și l-am târât pe mine
mama, care era îmbrăcată doar în cămașă și
cămașă de noapte, afară din casă și în noaptea rece ... ”

Pagina 323

Se așeză pe banca de lângă Deb, cu coatele pe mătăsea lui


în genunchi și se uită fix la gard viu, de parcă ar fi văzut evenimentele
în timp ce le relata.
„Îmi amintesc că a fost o mulțime de zgomot. oameni
zbuciumându-se cu conici. Și se auzeau strigăte. Acolo
a strigat mult. La un capăt al anului s-a format o adunare
patratul. Au fost împiedicați să se apropie de noi
servitori. Singura persoană care nu striga a fost a mea
mamă. Abia a scos un sunet. Plângea, dar ea
niciodată nu mi-a strigat. ”
Își întoarse capul în umăr și se uită la Deb,
o glazură la ochi.
„Am numit-o curvă. Am spus că este o vrăjitoare. am sunat-o
un putain și alte nume urâte pe care nu-ți voi murdări urechile
cu. Ai ideea. Am denunțat-o lumii ca o
adulteră. Am proclamat gloatei că este copilul ei
transportul nu era al tatălui meu, ci al descendenței rău născute a lui
o curvă nenorocită. Și apoi totul a mers foarte liniștit. Nu
strigând. Nimeni nu vorbește. Nimeni nu s-a mișcat. Era doar
sunetul mamei mele scâncind de durere. Ea plecase
în travaliul timpuriu. Atunci am văzut sângele de pe ea
chemise și mi-am venit în fire ...
„Și tatăl meu ... A venit acasă la un coșmar, a
coșmarul meu. Poate că am fost insensibil cu un
furie alimentată de claretă, dar tatăl meu a fost trimis la
în pragul nebuniei. M-a pedepsit singurul mod în care a văzut
potrivit, și pentru asta nu-l învinovățesc. ” A zâmbit trist. "Unu
scurt moment de nebunie nu ar trebui să transmită întregul om
viața lui Bedlam - nu-i așa? ”
Pagina 324

Deb luă mâna pe care i-o întinse și se ridică


învăluit în îmbrățișarea lui. Instinctiv, și-a lăsat capul
de pieptul lui și a fost mângâiat de bătăile puternice ale
inima lui. Vocea ei abia se auzea.
"Nu. Nu, nu ar trebui. ”

T HEI stătut în grotă , SiLeNt ÎN FIECARE ALTĂ ' S ARMS ,


ascultând sunetele sărbătorii și dincolo de înălțime
ziduri de cărămidă care înconjurau hotelul Roxton,
bubuit continuu de roți de carucior și copite pe
pietricele din strada Saint-Honoré. Și când Deb în cele din urmă
a ridicat ochii spre el, întrebându-se cum să răspundă cel mai bine la el
mărturisire din inimă, pentru a-l asigura că a înțeles, că ea
nu l-a condamnat pentru nebunia sa de tineret, s-a aplecat și
o sărută cu blândețe.
"Crezi în soartă?" a întrebat el, zâmbind în jos
chipul ei răsturnat. „Nu am făcut-o niciodată, în ciuda credinței mamei mele
ea și tatăl meu erau sortiți să fie împreună. Dar în acea zi
pe terasa lui Martin, când stropeai vin pe
jupoane și mi-am dat seama că ești lăutarul meu din
pădure, știam căsătoria noastră era destinată. Știam . ” El
a sărutat-o ​din nou, împingându-i gâtul, bucurându-se de parfumul
pielea ei se amesteca cu parfumul ei. „De când ne-am despărțit
acele zile cele mai hidoase, le-am petrecut în fiecare zi dorindu-ți
au fost lângă mine ”, a mărturisit el. „Sunt singur fără tine. Eu
am nevoie să mă faci să râd, să mă faci să-mi uit grijile
și responsabilități, să fiu doar acolo pentru mine - Julian . ”
Deb astfel încât a vrut să - l creadă, și ea a vrut Julian să
sărută-o din nou mai mult decât orice, dar spectrul

Pagina 325

Mademoiselle Lefebvre și viitorul proces au făcut-o


ezită și îndoiește-te de sinceritatea lui. Se gândi la obraznic
pamflet pe care îl văzuse în apartamentul lui Evelyn, iar el a
străin îmbrăcat ca un curtez francez tocmai s-a întors
Versailles. Ea a argumentat că trebuie să existe un grăunte de adevăr
scandalul sau de ce altfel ar insista fermierul general
un proces foarte public? Dar chiar și un bob de adevăr a fost un bob
prea multe pentru ea. Nu a vrut să-și împărtășească zilele, cel puțin
din toate nopțile ei, cu o creatură ca marchizul de
Alston.
Ea a scos-o din brațe și a dat-o jos
jupoane cu mâna agitată.
„Și în timp ce Julian își petrece zilele cu soția sa,
uitându-și grijile și responsabilitățile, cu cine o face
marchizul de Alston își petrece nopțile? ”
"Pardon?"
Arăta de parcă habar nu avea la ce făcea aluzie,
și a avut-o aproape convinsă. Nu a fost destul.
„Îți iert prostia ta tinerească. Ai fost doar un băiat,
și înșelat de alții. Înțeleg că părinții tăi au o
căsătorie care nu este în mod obișnuit și aplaud
ei pentru asta. Dar nu-l pot ierta pe marchizul de Alston
pentru că m-a înșelat în patul lui, așa cum nu pot ierta
Marchizul de Alston pentru că a înșelat-o pe mademoiselle Lefebvre în
în același mod!"
S-a împotmolit.
„Îndrăznești să faci o astfel de comparație? Tu ești soția mea.
Ea nu este altceva decât o prostituată franceză obraznică care ar face-o
orice pentru a-și prinde un soț cu titlul. ”

Pagina 326

„Ceea ce ți-a dat permisiunea să o seduci


impunitate?"
Julian nu clipi.
„Am susținut tot timpul că nu am sedus-o. Eu
voi spune din nou: nu am sedus-o pe mademoiselle Lefebvre. Ale mele
cuvântul ar trebui să fie suficient de bun pentru a mă crede - pentru a mea
soția să mă creadă ”.
Aroganta lui siguranță de sine a făcut-o să scoată din gură: „Ești
mă înșel enorm dacă crezi că sunt genul de soție care o va face
blând stai într-o casă mare lângă un lac, așteptând
vizită ocazională a soțului ei amabil, ca să poată
impregna-o. Nu voi fi folosit ca o navă pentru a naște
copiii voștri!"
„Pentru milă, Deb! Oprește imediat această auto-tortură! ” el
a cerut și a oftat de parcă ar fi făcut o scenă
un fleac al unui lucru. Era batista pe care o întinse
ea care a fost ultima paie. "Aici. Ia-l. Uscă-ți fața.
Suntem așteptați la bal în orice moment. Ia-l!"
„Am văzut broșura distribuită de M'sieur Lefebvre.
Ai? Se mândrește cu un desen animat al marchizului de Alston cu
cea mai mare orga nepăzită într-o biserică. Imagina!" ea
a spus într-o notă care era pe jumătate râs isteric, pe jumătate suspin. "Tu
iar prietenii tăi francezi trebuie să găsească o notorietate atât de mare
distractiv, lordul meu ”.
Fața lui Julian se aprinse roșu și se încruntă. „Nu fi absurd,
Deborah. ”
"Oh? Nu-mi spune că îți este rușine să fii așa
comparativ? Cei mai mulți bărbați ar fi flatați. ”
„Acum ești nerezonabil și isteric.”

Pagina 327

Era ușor isterică, dar nu se putea abține


se. Ea și-a reproșat sarcinii această nouă dorință
să se auto-pedepsească și a plonjat mai adânc în recriminare.
„Îndrăznesc să spun că trebuie să simți un fel de mândrie masculină
știind că soția ta obține la fel de multă satisfacție
corpul tău ca orice curvă a cunoștinței tale? ”
Maxilarul lui Julian s-a blocat puternic și și-a întors capul, ca.
dacă ea i-ar fi pălmuit fața. Deb a interpretat această acțiune ca fiind
obstinația mută a dreptului unui soț nobil de a-l păstra
viața sexuală pentru sine. Așa să fie. Se săturase de
Marchiz de Alston. Și-a luat jupoanele și s-a întors
să plece, când el o apucă de cot și o întoarse spre
înfruntă-l.
„Dacă vrei o mărturisire, dacă nimic altceva nu o va face
te conving, atunci vei avea o plinătate și sinceritate
declarație despre întreaga istorie sexuală a soțului tău.
Dar, Doamne, nu vei spune niciun cuvânt până nu termin! ”
- Încearcă iertarea domniei tale, mormăi Joseph cu
o tuse în mână și un arc. A venit mai departe în
grotă cu un zâmbet jumătat. „N-aș fi făcut-o
te-a întrerupt pentru lume dar - Lordul Henri-Antoine este
dispărut."
"Dispărut?" Au spus Deb și Julian la unison.
„Nimeni nu l-a văzut de când oamenii din circ au plecat de o jumătate de oră
în urmă. Jack spune că mica sa domnie a vrut să vadă un urs și
când oamenii de la circ nu au adus unul cu ei, a plecat
într-un pictede
„- să pufnitDa,
bâjbâi? să ... ” ca Harry ”, a fost de acord Julian
sună
îngrijorare pentru fratele său care maschează orice jenă la
vechea întrerupere a rețelei.

Pagina 328

„Casa și terenurile sunt percheziționate”, a spus Joseph


a continuat, aruncându-i o privire privitoare la Deb. „Oaspeții au totul
a fost introdus în cină nimeni mai înțelept. Harul ei
rămâne pe gazon, dar spune că nu poate face asta pentru mult
mai mult fără a ridica suspiciunile ducelui. M-a trimis
sa te gasesc."
- Mă duc imediat la ea, răspunse Julian și cu
un semn rapid către Deb a dispărut printre copaci.

O MÂNĂ DE SIGURANȚI LIVERATI SE COMBINAU SĂLURILE


de castani când Deb și Joseph au urmat
Marchiz afară din grotă. Jack se arunca înăuntru și afară
printre acești servitori și când l-a văzut pe marchiz, al său
mătușă și Iosif, a fluturat o mână deasupra capului și
a fugit la ei la fel de repede pe cât l-ar purta picioarele lui lungi și subțiri.
„Alston!” A strigat Jack în timp ce a fugit spre ei, afară
de respirație și uscat în gură. „Trebuie să vii acum !
Harry are nevoie de tine! ”
- Slavă Domnului, murmură Deb, în ​timp ce nepotul ei cădea
brațele ei. Îl mângâie la ea, spunând cu un zâmbet:
- O veste bună, Jack. Știam că Harry nu va fi departe
departe."
Julian se ghemui lângă băiat, dându-și seama că plângea
în jupoanele mătușii sale. „Unde este Harry, Jack?” el a intrebat
încet și când băiatul a aruncat un braț în direcția
iarba adăugă: „Într-unul dintre corturi cu mama lui?”
- E lângă poarta zidită, spuse Jack cu o adulmecă, întorcându-se
capul afară din jupoanele de mătase ale mătușii sale și dărâmând o
mâneca peste ochi. „Urmase circul, dorind

Pagina 329
să știi despre urs. Îmi pare rău că nu sunt bărbat
despre asta, dar mi-a dat o teamă, vezi. El era pe
sol. Avusese unul dintre atacurile sale. Dar este bine acum,
Cred că…"
„Să mergem să vedem cum este el?” A sugerat Julian cu un
zâmbi, deși simțea orice altceva decât calm. El îl ținea de mână
la Jack. „Nu-ți face griji pentru Harry. Bailey știe întotdeauna
ce să fac."
Jack își ridică ochii spre mătușa lui și apoi spre Joseph înainte
ieșind din îmbrățișarea lui Deb cu totul pentru a vorbi cu
Marchiz pe un ton confidențial.
„Există un domn ... A intrat la poartă la fel
Harry căzu. A spus că îl va supraveghea în timp ce eu
a adus-o pe Bailey. Dar mi-am amintit despre ce ai spus
străini în afara porților, așa că nu l-aș părăsi pe Harry
până când Bailey a fost adusă. ”
- Ce domn, Jack? a întrebat Deb.
Băiatul își ridică ochii spre mătușa lui de parcă ar fi trebuit să știe
Răspuns.
„Știi pe asta. A sunat mereu la noi acasă
în Bath și Saunders îl trimitea mereu cu
vreo scuză șchioapă. Ei bine, a aruncat o privire spre Joseph, „noi
credeam că e șchiop, nu-i așa, Joe? ”
Când Deb nu părea mai înțelept, băiatul adăugă: „Tu
trebuie să-și amintească de el, mătușă Deb. Are o cicatrice jos
obraz."
„ Parbleu . Nu , mormăi Julian în franceză și în două
pașii se îndreptau pe bulevardul castanilor
spre gazon.

Pagina 330

Nu trebuia să fugă departe. La intrarea în


cea mai îndepărtată marchiză, ducesa stătea în veghe tăcută, o doamnă-
așteptând pășind pe spatele ei, în timp ce, străbătând pasul
curte pietruită din direcția comercianților
poarta de intrare și purtarea lordului Henri-Antoine la a lui
piept, era Robert Thesiger. Lângă el, Dr. Bailey și cinci
lacheii înfuriați au încercat să păstreze pasul. Marchizul era la el
alături de mamă până când Robert Thesiger a intrat în cort
și a așezat silueta moale pe divan.
Atacul trecuse și nu fusese la fel de sever ca
precedent cu câteva luni înainte. Asta era a lui Bailey
părere în timp ce simțea pulsul băiatului și a primit o
oftat colectiv de ușurare față de cei din jurul divanului.
Diagnosticul medicului a fost confirmat de către pacient
el însuși, care a reușit un zâmbet slab când ducesa s-a așezat
pe o margine a divanului și pune o mână rece la fiul ei
obrazul fără sânge.
„Mi-au promis un urs”, a spus lordul Henri-Antoine
se plângea slab. Întoarse capul și clipi
Robert Thesiger. „Spune că va fi un urs la Tuileries
Mâine."
„Nu mă îndoiesc, mon chou . Există multe minuni
obiective turistice în întreaga capitală pentru a onora Dauphin
căsătorie. Dar nu le putem vedea pe toate ”, a spus ducesa
cu un zâmbet și i-a sărutat fruntea lui Henri-Antoine, ea
bătăile inimii încetinindu-se știind că tânărul ei fiu a ieșit
Pericol.
A dat un pas înapoi pentru a permite medicului să aplice
lavanda cade în templele fiului ei. „Acum trebuie să te odihnești
și îi voi mulțumi acestui domn în numele dumneavoastră pentru că a adus

Pagina 331

te întorci la mine, da? ” Și într-o mișcare, Julian a găsit-o


admirabilă, s-a întors și și-a ridicat curajul ochii în albastru
ochii fiului în a cărui mamă aruncase ducele
ordin să se căsătorească cu ea. „Mulțumesc că mi-ai redat fiul meu,
M'sieur. ”
Robert Thesiger și-a întâlnit privirea, fața lipsită de emoție,
și s-a întors grosolan cu spatele și a lăsat cortul fără
comentează sau conform cu ea plecarea formală redusă a statutului ei
a cerut.
„Ești al naibii de obraznic arătându-te aici!” Julian
mârâi la spate.
Robert Thesiger și-a ridicat privirea de la spălare pe
mânecile încrețite ale redingotei sale de mătase brodate în albastru safir
palton. Peste umărul marchizului, a văzut-o pe Deborah venind
de-a lungul gazonului cu mirele ei în remorcă.
„Arată o recunoștință adecvată. La urma urmei, am restaurat
pui mic pentru cățea lui - Stabil! ” adăugă el cu un nervos
râde în timp ce sărea de pe marchiz, care luă o
se îndreptă spre el, cu pumnii strânși. „Nu ai îndrăzni să te învineți
propria ta carne în casa tatălui nostru, acum ai vrea,
Juju? ”
Julian a tresărit mental la folosirea unui lung aruncat
numele copilăriei, dar a spus cu o voce perfect controlată,
„Nu se poate zdrobi ceea ce este deja putrezit până la miez - Stabil!”
mimă și rânji în timp ce ascundea apoi un leagăn sălbatic
l-a prins în mână cu pumnul închis al lui Robert Thesiger și l-a ținut
într-o priză asemănătoare menghinei. „Nu trebuie să fii nepoliticos în casa noastră
tată, Bob . ”
Robert Thesiger a încercat să tragă mâna liberă, dar a lui
incapacitatea de a rupe mânerul de fier al lui Julian i-a topit fațada rece

Pagina 332

și a înjurat sub respirație înainte să spună


strânse din dinți: „Și dacă este putred, a cui este vina? Nu
al mamei mele, cu siguranță! ”
Marchizul a scos un hohot de râs aspru când a deschis
cu mâna și eliberează-l pe Robert Thesiger cu un disprețuitor
puțină împingere.
„Încă folosești acea patetică zvâcnire pentru a câștiga intrarea
la saloanele societății? Pentru rușine! Nu este timpul să te duci
ți-ai împrospătat cartea de vizită? ”
Robert Thesiger se uită la incapacitatea sa de a se potrivi cu
Marchiz în forță și agilitate, alăptând articulații învinețite
în timp ce aștepta ca Deb și Joseph să vină la îndemână.
„Și ce zvâcneală jalnică ai obținut
Jupoanele doamnei Lefebvre sus pe genunchi?
aceeași linie de seducție pe care ducele a folosit-o asupra mamei mele -
promisiune falsă de căsătorie? ”
„Doamne, nu! Această tehnică este la fel de învechită ca cea de săptămâna trecută
pâine ”, a spus Julian cu dispreț. "Oh? V - ați oferit - o că
stimulare? Dragă, am presupus că te-ai antrenat mai bine
arta seducției decât asta. ”
„Râzi, dar urmărirea mea de către mademoiselle Lefebvre
a fost cu totul onorabil ”, a răspuns Robert Thesiger cu rigiditate, a
aruncă o privire spre Deb, care se afla acum la cotul soțului ei.
Julian a fost cu adevărat surprins. „Te-a refuzat?
De ce?"
„Știi perfect de ce m-a refuzat!” Robert
Spuse Thesiger cu sălbăticie. „Ai atârnat un ducat pe final
a telumului tău și ea te-a obligat pentru că te-a crezut
însemna căsătorie! ”
Pagina 333

„Dacă ți-a spus-o, atunci nu este doar o curvă, ci și o


mincinos."
„Dacă mademoiselle Lefebvre este una sau alta, asta faceți!”
Julian ridică o mână. „Robert, arată un pic de inteligență.
Indiferent dacă am fost sau nu iubitul fetei este chiar așa
indiferent de faptul că ți-a respins costumul. Astfel, dacă
ai terminat, pleacă prin intrarea comercianților din
de unde ai venit. ”
Robert Thesiger cu greu și-a putut stăpâni furia și
frustrare la revocarea cavalerului său de către marchiz
situație dificilă și l-a făcut să spună cu nesăbuință, știind el
a avut o audiență în marțesă, „Nu s-a terminat! Eu
va avea răzbunarea mea, pentru greșelile făcute mamei și
pentru seducerea ta cu sânge rece a femeii pe care am sperat
casatoreste-te! Chiar dacă durează cinci, zece, douăzeci de ani ... ”
"Da. Da. Am auzit toate prostiile tale melodramatice
înainte ", a spus Julian cu un gest languid dintr-o mână. Dar
lumina din ochii lui verzi era dură. „Sau poate că ai
am uitat cum ai venit de acea cicatrice - că nu ai vrea
acum fii în viață, dacă nu ar fi fost pretenția ta sordidă de scurgere
a sângelui tatălui meu ”.
Robert Thesiger s-a prefăcut ofensat. „Este vina mea că sunt
fiul tatălui tău? ”
Spre surprinderea și uimirea tuturor, marchizul
a scos un hohot de râs neîngrădit de parcă ar fi spus o glumă bună.
„Acum , că este o performanță câștigătoare și o mult mai bună
cartea de vizită! ” Și aproape în aceeași răsuflare, râsul
decedat. „Ești un spin în partea mea, desigur, Robert, dar eu
va trăi. Încercările tale amare și meschine de a-mi perturba viața sunt
doar asta și nu sunt demni de gândul sau timpul meu. Dar

Pagina 334

dăunează vreunui membru al familiei mele și nu vă voi arăta


aceeași curtoazie am făcut-o și la Atena. ”
Apoi l-a demis pe Robert Thesiger cu un disprețuitor
flutură în timp ce se întoarse cu spatele pentru a intra în cort pentru a vedea cum este al lui
fratele se ducea. Că habar nu avea că are audiență
a fost evident prin expresia sa uimită când a venit cu fața
în față cu Deb. Dar nu se uita la el. Ea a fost
privind fix la Robert Thesiger și Joseph avea o mână pe ea
partea superioară a brațului, ca și cum ar fi so rețină.
„Încearcă iertarea doamnei tale, dar domnia sa
nu aș vrea să ...
„La naiba, trebuie să știu!” Mormăi Deb sub ea
răsufla și i-a împins mâna în timp ce ea a trecut pe lângă ea
Marchizul să-i întindă mâna dușmanului muritor al soțului ei.
"Domnul. Thesiger? Oh, ce remisie la mine! Lord Thesiger "
spuse ea zâmbind, de parcă ar fi fost doar ieri
s-a despărțit în sălile de adunare din Bath și a fost ușurat
când se plecă peste mâna ei. „S-au întâmplat atât de multe
în ultimele luni ", a spus ea conversațional. "Ambilor
dintre noi…"
- Doar așa, doamnă, răspunse Robert Thesiger, triumfător
aruncă o privire către marchizul mut care, incapabil să-și ascundă amărăciunea
dezaprobarea acțiunilor soției sale, s-a îndepărtat și
a dispărut în interiorul cortului. A zâmbit strâmb și
trăgând la volanele albe care îi acopereau mâinile, o mătură
uită-te la palatul acoperit cu mansardă care domina
orizont. „Am dobândit un titlu și o avere, în timp ce tu, al meu
doamnă, ți-ai sacrificat independența de spirit pentru a trăi într-o
cușcă aurită. ”

Pagina 335

Deb a continuat să zâmbească, a ignorat ușoara și a spus cu


a practicat calmul, „Odată ce am avut o discuție la Adunare
Camere despre afaceri în Paris care te țin departe ... ”
„Afaceri cu ochi albaștri? Da, intrigant că ar trebui
tine minte."
„Pentru că erai ferm pe adorabila Dominique
a fost mai frumos decât mine ”
"Ha! Ți-ai amintit numele ei. Deci ai fost stârnit
la urma urmelor!"
„Există vreun punct la asta?” Joseph mormăi în urechea lui Deb.
„Pot să știu dacă Dominique cu ochi albaștri este Mademoiselle
Lefebvre? ” Întrebă Deb calm, ignorându-și mirele, dar
cu sângele care-i bătea în urechi așa cum anticipase
Răspunsul lui Robert Thesiger
Robert Thesiger a fost uimit de locul unde
conversația conducea, dar era fericită să oblige. El a înclinat
capul lui pudrat. "Doar asa."
„Dominique Lefebvre ...”
Deb a șoptit numele de parcă ar fi fost reverențial și în
aceeași respirație o ceață deasă de incertitudine care a avut
a învăluit-o luni de zile dizolvate brusc și
totul a primit claritate și sens. Acum știa
ce trebuie să facă pentru a-și asigura viitorul. Hotărâtă, ea a aruncat
deschide-i evantaiul și întinse mâna la rămas bun de la Robert
Thesiger, abia aruncându-i o a doua privire. Cu toate că,
când el s-a aplecat peste mâna ei, nu a fost atât de distrasă
că nu i-a auzit invitația.
„Mâine la Tuileries”, a spus el într-un subdomeniu,
„Doamna Lefebvre ajunge la prânz. Dacă doriți
adevăr, fii acolo ”.

Pagina 336

Deb nu a răspuns. Îl privi călătorind peste drum


drumul pietruit spre poarta de intrare a comercianților
înainte de a se întoarce pentru a-l găsi pe soțul ei care o așteaptă
cortul. Era atât de prinsă de strategiile sale mentale - pe
cât de bine să scap mâine de hotelul pentru Tuileries,
fără să o avertizeze pe Brigitte, armata de servitori a Ducelui sau
soțul ei - că nu-și dădea seama de rigiditatea marchizului-
tăcere cu gâtul. Nici ea nu a văzut privirea lui Joseph care se mișcă din fălci.
Ea și-a păstrat gândurile pentru ea în timp ce soțul ei a escortat
în interior pentru a o prezenta sutelor de oaspeți
așteptând să fie prezentat miresei sale engleze.
Pagina 337

DOUĂZECI ȘI UNU

I T a fost de patru dimineața când ultimul dintre OASPETI


a ieșit din hotelul Roxton pentru a fi ajutat să intre în ei
vagoane de lachei livrați care își făceau și ei
cel mai bine este să căscați la minimum. Jumătate de oră mai târziu,
Julian și-a umplut picioarele ciorapi până la soția sa
apartament prin ușa secretă ascunsă în spatele unui
tapiserie enormă din podea până în tavan. Deb fusese culcată
cu mult înainte de miezul nopții și și-ar fi dorit să fi putut urma
ea, așa era aversiunea lui pentru adunări publice mari
unde el și familia lui erau principala atracție.
Chiar ar fi trebuit să-i spună despre ușă, dacă
Brigitte nu o făcuse deja. Dar bănuia că are dreptate
despre foarte discretă Brigitte - o bijuterie printre paste. Și
cum credea Deb că ajunsese în budoarul ei prin intermediul ei
dormitor mai devreme în acea zi - prin conjurare?
Și-a găsit soția ghemuit printre perne, un braț
prinsă în căderea părului ei lung și roșu închis care
o învăluie ca o pătură. Își lăsă deoparte conicitatea, ca să tragă
cuvertura deasupra ei și pentru a desena perdelele

Pagina 338

pat pentru a păstra căldura, când s-a trezit și a clipit


lumina lumânării stinse.
- Nu dorm, spuse ea somnoroasă.
- Nu, nu ești, răspunse el cu blândețe și se sprijini
pe marginea patului.
Deb se așeză pe un cot și se încruntă sub capace grele.
Era încă îmbrăcat. Își scosese levita de catifea
și vesta potrivită din fir de aur și a aruncat o mătase
banyan slab peste cămașa și pantalonii cu gâtul deschis.
„Nu ești îmbrăcat pentru culcare”.
El a râs de dezamăgirea ei directă.
„Nu am venit aici pentru a fi o pacoste. Am vrut doar să
vezi cum te-ai descurcat după o seară atât de obositoare ... Și eu
nu am putut dormi ”, a mărturisit el. „Conversația noastră de astăzi a fost
întrerupt de Iosif ”.
Deb s-a trezit brusc.
„Vrei să-mi spui acum?”
El i-a aruncat o privire fugară și s-a prefăcut interesat
într-un fir tras pe cuvertura brodată.
„Am vrut să-ți spun ceva despre mine
că ar fi trebuit să știi de la bun început ... ”
„Pot să-ți pun o întrebare înainte să-mi spui?” ea
a întrebat, umplându-și tăcerea. Și când a dat din cap, a spus sincer:
„Știți numele creștin al doamnei Lefebvre,
Julian? ” Când el a început, ea l-a apucat de mână și
zâmbi. "Vă rog. Este important."
A ridicat din umeri și s-a încruntat. "Nu am nici o idee."
- Și culoarea ochilor ei?
„Sunt două întrebări.”

Pagina 339

Zâmbetul ei se însenină. „Promit că va fi ultima oară când voi


menționează-o pe mademoiselle Lefebvre. ”
Din nou își ridică din umeri ignoranța. „De ce o face
Numele creștin și culoarea ochilor ei te interesează? ”
Și-a mușcat buza pentru a ascunde un rânjet. „Oh, nu mă interesează
deloc. Dar nu mai mult. Am promis. Mâine. Mai întâi trebuie
vorbește cu Eva. Acum ce vrei să-mi spui? ”
Clătină din cap la sclipirea ei răutăcioasă și
o sărută repede pe mână. "Atunci pe maine." Și oprit, nu
știind să continue cu spovedania lui. În cele din urmă a luat o
respira adânc și spuse încet: „Poate că ar fi pentru
cel mai bine dacă încep la început ... Noaptea în care ne grăbim
căsătoria de la miezul nopții am făcut un jurământ ”.
„Un jurământ?” Deb s-a apucat de cuvânt, intrigată și ea
zbătut să se așeze printre pernele cu pene.
Acțiunea a fost suficient de simplă, dar vederea trezitoare
sânii plini se periau pe mătasea cămășii ei de noapte
în lumina blândă a conicității pâlpâitoare era consumatoare.
În cele din urmă și-a smuls privirea, hotărât să o completeze
spovedanie odată pentru totdeauna.
„Acest jurământ a fost sub forma unei promisiuni către copii
care într-o bună zi ar rezulta din căsătoria noastră. eu am
mi-am dorit întotdeauna o familie numeroasă ... ”Se uită în ochii lui Deb,
încruntarea dintre sprâncenele negre un pic mai adânci decât
inainte de. „Foarte puțini nobili își asumă responsabilitatea pentru
corolar al comportamentului lor imoral. La urma urmei, este
presupus cu aroganță orice copii care rezultă dintr-un astfel de
cuplarea de bază este responsabilitatea unei femei. Dar asta a fost
consecință îngrozitoare - că exista o posibilitate reală
undeva acolo am avut frați și surori ticăloși

Pagina 340

luptându-se prin viață, uitat și în sărăcie, în timp ce eu


am avut toate avantajele în viață, toate dorințele și nevoile mele , ale mele
mofturi , la care au participat fără întrebări - care aveau o profunzime
efect asupra mea.
„Îți poți imagina atunci sentimentele mele când eu
am descoperit că Robert era fratele meu natural. A veni față în față
față cu un băiat care era fiul tatălui meu ... El a dat vina pe mine
mama pentru nașterea sa de bază. Cu toate acestea, era mândru de nobilul său
legătura cu tatăl meu ... Șocul ... Ideea aceea
în ziua în care fiul meu ar putea fi abordat și inocența sa de
lume - imaginea pe care a avut-o despre părinții săi iubitori și toate acestea
s-a îndrăgostit - putea fi spulberat și corupt de
existența unui frate vitreg ticălos, atât de îngrozitor încât m-am simțit
s-a jurat acolo și atunci o astfel de perspectivă hidoasă nu va mai avea niciodată
să ajungă la copiii mei ”.
Deb a albit. „Ce ți-am spus în acea groaznică zi
Casa lui Martin ... ”
- Dar te-am dus la asta, dragul meu, îl întrerupse Julian
ea cu un zâmbet trist. „Nu aveți nevoie să vă cereți scuze; dar eu
do. Ceea ce ți-am aruncat în ziua aceea a fost de neiertat. In al meu
apărare, am fost uimit și, mai mult decât puțin rănit, asta
după ce am petrecut zece săptămâni cu mine, în cel mai intim
setări și situații, m-ai putea crede capabil de ce
Am fost acuzat de un fermier general. Am făcut doar ceea ce eu
a făcut - a efectuat un subterfugiu elaborat - astfel încât tu
m-ar cunoaște pe mine, Julian, ca aa- gentleman and-and a
- soț . ” A zâmbit conștient. „Speram asta dacă tu
Trebuie să mă cunoști că te vei îndrăgosti de mine. Așa cum eu - ca.
M-am îndrăgostit de tine ... Tu ești soția mea, Deb, dar mai mult
decât asta, tu ești iubirea vieții mele. Din asta sunt

Pagina 341

convins. Și eu - și iubesc - te iubesc - cu tot cu mine


inima. ”
Printr-o ceață de lacrimi, Deb se aruncă în ea
brațele soțului, râzând și plângând la același lucru
timp. El a lăsat capul în masa de păr roșu la ea
umăr și au rămas așa, bucurându-se în tăcere de
căldura unul altuia, mult timp, până când Julian s-a așezat.
Trebuia să-i spună despre jurământul pe care îl făcuse cu mult timp în urmă
înainte de a-și pierde hotărârea.
Instinctiv, Deb și-a înțeles jena și așa
rămase tăcută, sprijinită de perne, de mână
în a lui în timp ce se juca cu degetele ei și îl aștepta
spune-i natura exactă a jurământului său.
După o înghițitură dură și cu o culoare sporită la a lui
obrajii, în cele din urmă și-a ridicat ochii verzi spre fața ei și a spus
hotărât,
„Am fost încântat să descopăr punctele noastre de vedere
subiectul fidelității și al creșterii copiilor sunt
acordat ... Onestitatea este, de asemenea, foarte importantă pentru amândoi, așa că eu
vreau să știi, în timp ce locuiam în Constantinopol, eu
am avut un iubit ... ”
„Chiar aș prefera să nu știu.”
„Era zece ani mai mare decât mine”, a continuat el într-un
ton măsurat. „Era dintr-o ramură minoră a
Familia regală rusă și soția ambasadorului rus.
Ea m-a învățat multe lecții valoroase despre viață și dragoste - ”
A scos un hohot de râs. „- și în cel puțin patru
limbi. Mai important, ea mi-a oferit
asigurare, aveam nevoie că nu aveam niciun motiv să fiu scuzat sau
să-mi fie rușine de convingerile mele. ”

Pagina 342
Deb și-a ținut privirea coborâtă acolo unde se împleteau
degetele sprijinite pe cuvertură.
„Vorbiți despre un jurământ pentru a vă asigura că proprii copii nu sunt niciodată
bătut de nemernici părinți în afara căsătoriei și în
următoarea suflare, îți amintești cu drag de acest lucru mai vechi
femeie care ți-a fost amantă ”.
„Dragă, ascultă-mă. Ea și cu mine - noi - nu am fost niciodată
iubitorii în sensul strict al cuvântului. De fapt, nu am ...
adică am experiență în anumite detalii ale
dragoste, dar eu - eu ... La naiba ! ” mârâi el de frustrare, a
bufeuri fierbinți arzându-i obrajii bubuiți. A împins o mână
prin părul său gros și negru. „De ce nu pot ieși și
spune-o?"
Deb s-a ridicat de pe perne pentru a îngenunchea în fața lui,
cămașa ei de noapte atât de scandalos de curioasă ca cea a lui Julian
privirea apreciativă căzu pe coapsa ei delicioasă și se rotunji
fesele și gura i se usucă. A pierdut-o complet pe a sa
tren de gândire în timp ce se simțea agitat.
„Doamne, Deborah, nu-mi face asta - nu acum - nu la asta
moment. Nu când încerc să-ți spun ... ”
„Cred că știu ce vrei să-mi spui”, a spus ea
șopti, punându-i mâinile în jurul gâtului lui. S-a aplecat
înainte să-i perie buzele de gura lui. „Abstinența este
nimic de care să ne fie rușine ”.
O ținea împotriva lui, sărutându-i gura, dorind
împlinește promisiunea din scurtul ei sărut seducător, apoi se trase înapoi
spunând cu sinceritate,
„O mireasă se așteaptă ca soțul ei să fie un iubit desăvârșit,
să o inițieze în a face dragoste - nu o fecioară exagerată
înarmați cu instinct brut și lecții de experți în preludiu! ” El

Pagina 343

încruntat, obrajii arzând mai fierbinți ca niciodată. "Iartă-mă,


Deborah. Sunt o fraudă. ”
"Fraudă?"
„Legământul pe care l-am făcut a fost mult mai important decât oricare altul
satisfacție obscură momentană de obținut dintr-o întâmplare
legătură. Cu toate acestea, nu am corectat niciodată ipotezele făcute de societate
despre mine, în special despre viața mea amoroasă. Asta nu este a nimănui
afacere, dar a mea - și acum, a ta. ” A zâmbit timid.
„Marchizul de Alston nu seamănă cu nimic din ceea ce este descris în
buletinele informative sau broșurile sau bârfele care circulă
Societate."
- Deci, cum este cu adevărat marchizul de Alston, Julian? ea
întrebă încet.
Zâmbetul lui era nesimțit. „Mă tem că marchizul de Alston
- soțul tău nobil - este extrem de strâmtorat și
convenţional."
"Oh? Nu ești unul dintre acești nobili care este un greșel trist
și o prostituată, cu un șir de amante aruncate rămase
în urma ta? ” Ea a prefăcut dezamăgire, dar la el
încruntarea încruntată râse și spuse cu o încurajare
zâmbește: „La fel este și asta, pentru că această soție nu așteaptă nimic
mai puțin de la nobilul ei soț. De asemenea, intenționează să păstreze
ea însăși are un soț care este un inventiv minunat
iubit. ”
„Sunt?” a spus cu un zâmbet conștient de sine, sprânceană
curățarea incertitudinii și a stânjenirii. Simpla ei
sinceritatea a învins orice disconfort pe care îl simțea când era așa
extrem de sincer. „Ai vreo idee cât de mult iubesc
tu, Deborah? Cum-cum - necesar - ești pentru sănătatea mea
si fericire?"

Pagina 344

"Spune-mi."
O sărută, mai întâi cu blândețe și apoi cu înflăcărare.
„Nu, dragul meu. Lasa-ma sa-ti arat…"

J ULIAN A mers să adoarmă zâmbind , cu soția în brațele sale . Eu T


a fost cel mai mulțumit somn pe care cuplul l-a avut pentru mulți
luni. Ar fi fost foarte surprinși să afle asta
nu numai că s-au bucurat de un somn neîntrerupt, dar și ei
Valetul marchizului și slujnica doamnei sale. Julian nu era
zâmbind când Brigitte l-a trezit cinci ore mai târziu cu
vestea că urma să se prezinte imediat în aripa sudică.
I s-a cerut să repete comanda. Nu fusese înăuntru
acea parte a hotelului încă din copilărie. Aripa de sud era a lui
domeniul privat al părinților, în afara familiei și a oaspeților
la fel și deservite de o jumătate de duzină dintre cei mai mulți duci
slujitori discreți și de încredere.
Ar putea exista o singură explicație pentru convocarea sa prin
Ducesa, așa că s-a întors repede la apartamentul său,
spunându-i lui Brigitte să o lase pe amanta ei să doarmă cât timp
posibil. S-a scăldat repede în apă călduță și s-a îmbrăcat
grabă. Frew s-a pierdut după cuvinte când stăpânul său a refuzat
să fie bărbierit și să plece cu începuturile unei bărbi și
în mâneci de cămașă, aruncând pe o rochie de damasc albastru închis
haina în timp ce urca pe scara largă principală la două trepte
timp. Înainte ajunsese la treapta superioară, unde doi
santinelele stăteau de pază la intrarea în camerele private
ducele și ducesa împărțiseră de peste un sfert de oră
secol, vestea a bătut prin nenumăratele

Pagina 345

servitoare pasaje ca o explozie de aer rece de noiembrie: The


Ducele de Roxton era pe patul de moarte.

T HE D UCHESS A FOST LA UN NEGRU AȘEZAȚI LĂCUITE BREAKFAST


masă, îmbrăcată în contrast marcat cu bogatul oriental
măreția împrejurimilor ei. Rochia ei simplă decoltată
era din muselină indiană imprimată, pielea ei albă era lipsită de
cosmetice și bijuterii și buclele ei groase de miere erau
împletită în împletituri și prinsă de ceafă într-un argint
net. Citea o scrisoare în timp ce un lacheu cu picioare moi
a curățat masa de rămășițele micului dejun. O buclă de
aburul a crescut din oala de cafea și două porțelanuri curate
vasele cu cafea fuseseră așezate pe masă.
Julian a luat toate astea cu o singură privire grăbită în timp ce el
și-a nasturat redingota și a străbătut pasul prin camera largă,
neanunțat.
„Maman !?”
Antonia ridică privirea, tresărită. "Oh! Nu mă așteptam la tine
curând."
„Am venit imediat.” Se uită la lacheu. „Unde e
Tată? Ce s-a întâmplat?"
Ea a pliat încet scrisoarea, dar nu a returnat-o la
teanc de corespondență și invitații stivuite pe un argint
scutură la cot. În schimb, ea a sprijinit-o împotriva
ulcior de lapte din porțelan și se uită fix la el de parcă ar fi în stare să citească
scrâșni scrisul înclinat pe revers, apoi se întoarse
departe pentru a-și ridica privirea spre fiul ei.
„Monseigneur este în biblioteca sa.”
Pagina 346

- În biblioteca lui? A repetat Julian în șoaptă și l-a lăsat pe al său


umerii largi cad, etanșeitatea membrelor îi este mai ușoară
știind că tatăl său nu era mai bun sau mai rău decât ziua
inainte de. Anxietatea a fost înlocuită cu enervare. „Maman, fă
ai idee ce ți-a făcut citația
gospodărie?" el a cerut. „Dacă tatăl este bine și el nu
cer să mă vadă, apoi mă voi întoarce la apartamentul meu în
bărbierit. Nu ar trebui să zăbovesc aici. ”
Ducesa îl îndepărtă pe lacheu și băgă mâinile
poala și și-a studiat fiul cel mare. O cunoștea bine
convocarea ambiguă ar produce rezultate imediate și
că fusese înșelătoare în executarea ei. Ea stia
Julian avea să vină imediat pentru că bănuia ceva
i se întâmplase tatălui său. Dar avea nevoie să vorbească cu el
și despre un subiect care rămăsese nerostit între
lor. Dar cum să faci asta cu un fiu care a ales să rămână
departe pentru că a fost mai ușor decât să te ocupi de trecut? Ea
a oftat și a decis că cea mai bună abordare a fost să apară
mai puternică decât era.
A întins o mână pentru a ridica urna de cafea argintie de pe ea
piedestal, dar Julian s-a grăbit să facă asta pentru ea. El a turnat
afară numai într-un singur fel de mâncare.
- Te rog să stai, Julian, îi porunci ea. "Eu nu
ai grijă cel puțin dacă ai barbă plină pe față sau
dacă nu bei cafeaua mea, dar cu mine vreau să vorbesc
tu."
Marchizul a rămas în picioare.
„Putin să avem ce să ne spunem în interior
acești patru ziduri care nu puteau fi spuse în altă parte. ”

Pagina 347

Ducesa s-a așezat drept și a ridicat-o arcuită


sprâncenele.
"Chiar așa? Poate ați prefera să vorbiți cu dumneavoastră
maman în mijlocul câmpului deschis înconjurat de
animale
aranjate,din
darhambar, heinsă-mi
eu nu vreau ? Astaiau
așpapucii
putea cu
deușurință
mătase
nămolit ”.
Maxilarul lui Julian s-a pus tare.
„Aș vrea cu bucurie să sacrifici o pereche de papuci,
Maman, decât bârfele speculative cu flacără prin a mă avea
chemat aici la apartamentele tale private. ”
„Un câmp deschis ți-ar face mai mult rău, mon fils .”
Când a ridicat o mână, dar nu a contrazis-o, ea
știa că înțelege. Ea îl privi cum se ducea la
fereastră pentru a privi spre grădina de trandafiri cu rândurile sale de
flori albe parfumate pe care le pusese ducele pentru ea și
care au fost îngrijite cu grijă de o echipă de grădinari. După
ceea ce părea o liniște de minute, a spus ea,
„Nu am pus niciodată la îndoială judecata tatălui tău. Dar
când te-a trimis în Marele Tur la un copil atât de tânăr
vârstă ... Am crezut că inima mea se va rupe. Și apoi mai târziu,
mult mai târziu, când în cele din urmă mi-a spus că s-a căsătorit cu tine
într-un mod atât de rece cu inima ... Eram furios cu el, Julian.
Nu am fost niciodată atât de furios pe el înainte sau de atunci. Tu
înțelege, Julian, da? ”
„A făcut ceea ce a considerat necesar”.
„Dar ... O căsătorie aranjată ... Nu era ceea ce îmi doream
pentru fiul meu. ”
Asta l-a adus înapoi la masă. Din lipsă de
ceva care să umple tăcerea incomodă dintre ei el

Pagina 348

a turnat un vas de cafea și a amestecat într-o lingură de


zahăr. Ochii lui s-au închis la ai ei.
„Dar ce alegere a avut tatăl meu? Permite-mi să fac
un meci imprudent pe continent doar pentru a-l supăra? Sau
asigură-i viitorul dinastic prin aranjarea căsătoriei mele cu un
Moștenitoare Cavendish în speranța că în viitor acolo
ar fi copiii meciului înainte de moartea lui? Este nu
mai rău decât situația în care se găsește - suficient de mare pentru a
să fie bunic pentru copiii săi și căsătorit cu un
femeie de aproape jumătate din vârsta lui și care îl va supraviețui
treizeci de ani. Știu pe care îl prefer. ”
Când mama lui își întoarse privirea rapid, verde smarald
ochii inundați de lacrimi, și-ar fi dorit să-i fi putut tăia
limbă decât au rănit-o de astfel de adevăruri nebândite.
A tras un scaun.
„Doamne, Maman, nu am vrut să spun ... voiam doar să mă liniștesc
tu-"
Ducesa își drese glasul.
„Îl cunosc perfect pe tatăl tău ... El și noi, noi
nu o să îmbătrânim împreună ”, a întrerupt-o ea grosolan
engleză accentuată - prima dată când o auzise vorbind a lui
limba maternă în mulți ani. „Îmi dau seama că asta te privește.
Că într-o bună zi tatăl tău o va face - că nu
mai fii cu noi - și va trebui să trăiesc - să trăiesc fără
l…"
„Chiar nu este nevoie ...”
"Da. Este o nevoie foarte mare! ” spuse ea în grabă.
„Această ocazie poate că nu o voi mai avea niciodată. Crezi că este
îmi este ușor să vorbesc despre faptul că Monseigneur mă părăsea? Că noi
în curând va fi despărțit pe acest pământ? Este un lucru care este

Pagina 349

cele mai groaznice imaginabile și nu mă opresc niciodată asupra ei. Este doar
că trebuie să vă spun cum este, așa că veți înceta să vă mai faceți griji
Despre mine. Și îți faci griji, nu-i așa, Julian? Acesta este
adevărul problemei. ” Se uită fix la peretele opus
tapet cu model de flori de lotus și macarale. "Eu nu
știți de ce este așa, dar este mai ușor să le explicați aceste lucruri
în limba engleză, pentru mine este mai puțin real. Asa de
vă rog să-mi scuzați pronunția. Am ieșit din
practică."
Încerca disperată să fie puternică, dar numai asta
a servit pentru a o face să pară și mai tânără, mai fragilă și
mai vulnerabile. Și ochii ei erau atât de plini de durere încât
Julian nu se putea uita la ea.
„Ne înțelegem, Julian. Da?" ea a intrebat.
Când el încuviință din cap înclinat, ea se ridică. „Eu
numărați în fiecare zi cu tatăl vostru ca o binecuvântare, iar eu nu
indiferent ce spun acei proști, acei medici idioți! intentionez
că tatăl tău trăiește încă mulți ani. ”
„Bineînțeles că o va face, Maman, mulți ani”, Julian
a asigurat-o cu blândețe. Dar mințea. Privat, nu a făcut-o
țineți la o astfel de condamnare.
„Crezi că pentru că tatăl tău are o sănătate fragilă, el
nu vede ? Nu uita niciodată, Julian: Monseigneur este la fel de
atotștiutor ca întotdeauna. El știe că te încrunți pe
consecințele pe care le-a adus trecutul disipat familiei sale,
și că vă conduceți viața foarte diferit de ceea ce
a lui a fost ca atunci când a devenit pentru prima oară duce. ”
„Dar nu l-am judecat niciodată, Maman!”
Antonia și-a acoperit degetele fiului cu mâna ei mică
și a zâmbit.

Pagina 350

„Este foarte adevărat, mon fils ”, a spus ea, inconștient


revenind la limba ei natală franceză. „Dar vede asta
îți vezi viitorul ca Duce cu îngrozire și
reticenta."
„Bineînțeles că sunt reticent! Pentru a moșteni dreptul meu de naștere el
trebuie să fie mort. Crezi că este o perspectivă pe care o apreciez? Asta în
poruncesc să străbat scena mondială ca Duke, tatăl meu, a
om pe care îl iubesc și îl respect, trebuie să fie rece în mormântul lui? Lord,
Maman, tu mai presus de toți ceilalți trebuie să vezi că mă tem
venind din ziua când sunt salutat ca Har al Său cel mai mult
Nobil Duce de Roxton. "
- Da, o văd, Julian, răspunse ducesa cu tristețe, cu lacrimi
strălucind pe obraji, „dar îți cer să nu o arăți .
Vrea să părăsească această lume știind că o îmbrățișezi pe a lui
poziție exaltată cu tot entuziasmul și energia din
pe care l-a moștenit titlul de la bunicul său. Ce el
are nevoie acum, la acest sfârșitul vieții sale lungi, este
asigurare că viitorul tău este sigur - și să te afli
pace. Sarcina Deborei i-a dat siguranță,
dar numai tu îi poți da pace ”.
Julian s-a așezat pe scaun, incomodat momentan,
și și-a frecat vârfurile degetelor lungi peste gălăgie
obraz. „Dacă este îngrijorat, anularea va continua ...”
Antonia și-a uscat ochii de dantela
batistă și clătină din cap cu un zâmbet.
„Nu vorbesc despre acea mare prostie la
toate! Un idiot cu un ochi poate vedea că tu și Deborah sunteți foarte
mult îndrăgostit. Asta ne place pe amândoi mai mult decât îmi pot da seama
tu."

Pagina 351
În ciuda lui, Julian și-a simțit fața inundată de căldură.
- Ciudat, mormăi el. „Deb a știut instantaneu același lucru
despre tine și tată ... ”
„Pentru că are o inimă curată și astfel vede adevărul”,
a declarat ducesa. Se așeză înainte în spatele rețelei
scaun, de parcă se temea să nu fie auzit. - Ascultă-mă, Julian.
Ceea ce vreau să-ți spun, eu și tatăl tău nu le-am spus niciodată
suflet viu. Deci, trebuie să promiți că nu va merge mai departe, mon
fils , hein ? ” Capul de consimțământ al lui Julian a făcut-o să continue. "Spun
asta fără ca tatăl tău să știe că o fac. Mă învinește
inima să meargă în spatele lui în acest fel pentru că eu am
nu a mai făcut-o până acum, dar ... Este important pentru viitorul tău
și viitorul fiilor voștri căruia trecutul este în cele din urmă pus la cale
odihnă.
- Vezi tu, Julian, spuse ea cu o voce oprită, cu privirea
coborâtă acolo unde mâna ei se sprijinea pe a fiului ei
manșetă brodată întoarsă, „Comtesse Duras-Valfons
a susținut întotdeauna că fiul ei este fiul lui Monseigneur
de asemenea. Ea spune că copilul ei a fost conceput la Fontainebleau,
când Monseigneur vâna cu Regele. Parohia
înregistrările confirmă acest lucru, deoarece băiatul sa născut într-adevăr nouă ani
la câteva luni după vânătoarea regelui, cam în vremea ta
naștere ... ”Privirea ei pâlpâi pe fața imobilă a lui Julian și
apoi coborât din nou cu un mic oftat. „Eu și tatăl tău noi
s-au căsătorit la două luni după această vânătoare și tu ai fost
născut la doar șapte luni mai târziu. Înainte de timpul tău, am spus. Dar
asta a fost o minciună convenabilă. Ai fost un copil mic și asta
a facilitat convingerea celorlalți. Dar nu ai făcut-o
s-a grăbit devreme. ”

Pagina 352

Julian se încruntă. Voia să stea să-și întindă picioarele,


căci conversația luase o întorsătură intimă
nefiind convins că trebuie să audă. L-a făcut să se schimbe
neliniștit pe scaunul lui.
„Ce rost are asta, Maman? Ținând cont de ducele
trecut, nu sunt deloc șocat să aflu că și-a așezat patul
amanta s-a întors apoi și s-a căsătorit cu tine din mână.
Ceea ce este important pentru mine este că și-a reformat răul
căi pentru tine. ”
Antonia îi strânse brațul.
- Ascultă-mă, Julian, a cerut ea imperios. "Do
nu înțelegeți că dacă eu și doamna Duras-Valfons
conceput cam în același timp, că era tatăl tău
nu așezați deloc femeia aia? Poate că m-am îndrăgostit
cu o greblă grozavă, dar tatăl tău știa foarte bine ce
era așteptat de la el înainte ca eu să mă dăruiesc lui ”.
Julian își înclină o sprânceană.
„Și crezi că nu știu cine stăpânește acest nobil cocoș?”
Ducesa își flutură mâinile spre el.
„Vă rog, nu întrerupeți din nou sau este posibil să nu reușesc
să-ți spun toate acestea înainte ca Monseigneur să se întoarcă. În special
când aceasta este cea mai dificilă parte de explicat. ” A oftat
din nou. „Vă spun restul direct. Tatăl tău l-a reformat
căile lui pentru mine. Din momentul în care a devenit gardianul meu
pe vremea împlinirii a optsprezece ani - pe când eram
locuind aici în această casă - care a fost cu multe luni înainte
am fost căsătoriți, el a respins toate celelalte femei și asta
în timp ce eram încă logodit cu altul. Este adevărat că îți spun,
Julian! ”

Pagina 353

„Te cred, Maman”, o liniști el, ascunzându-l pe al său


uimirea și zâmbetul lui răspânditor la încruntarea ei.
„În ziua în care Monseigneur a renunțat la tutela sa
eu trebuia să merg la Londra să stau cu bunica mea.
Tatăl tău a plecat la Fontainebleau și mătușa ta
S-a dus cu Vallentine să-i viziteze Tante Victoire
Saint-Germain, și astfel hotelul a fost închis. Dar am făcut-o
să nu mergi în Anglia imediat și Monseigneur a făcut-o
nu merge la Fontainebleau. S-a întors la căderea nopții - să fie
cu mine. Martin este singurul care știe asta. Noi
Am petrecut o săptămână aici singură în acest apartament. Atunci este
ai fost conceput. ” Privirea ei pâlpâi spre chipul fiului ei.
„Înțelegi acum, Julian, da, de ce îl va face tatăl tău
nu vorbim de acest timp. De ce trebuie să rămână între noi? ”
Julian nu mai putea sta liniștit și a rătăcit spre
ferestre și din nou înapoi și s-a uitat în jos la mama lui, la
culoarea sporită în obraji de porțelan și
ezitare în ochii ei. Își băgă mâinile în redingotă
buzunare.
„Pentru că dacă lumea ar descoperi că ducelul dizolvat
din Roxton profitase de o tânără fată inocentă din
grija lui, chiar sub acoperișul său, îi va întuneca pentru totdeauna
onora?"
Antonia își atârnă capul și apoi își ridică curajos privirea
l.
„ Mon fils , știți la fel de bine ca mine că societatea este
îngăduitor al căilor degenerate ale unei mari greble, dar a
nobil al anilor care înaintează care seduce o fecioară care este
sub îngrijirea și protecția lui ... Dacă această fată ea este din
aceeași poziție socială și logodită în căsătorie cu altul,

Pagina 354

apoi acest nobil a rupt codul său nescris


colegi. "
„Și colegii săi nu-l vor mai considera un gentleman”,
Julian a continuat când nu a putut. „Ei își vor întoarce
nobil spate asupra lui. El este condamnat pentru totdeauna ca un
monstru urât. ”
- Nu a fost așa, Julian. El nu este așa!
Eu și Monseigneur eram îndrăgostiți și nu ne gândeam
prin consecințele acțiunilor noastre. Tot ce conta
avea acele câteva zile singure împreună înainte de a fi noi
a fi despărțit pentru totdeauna. Viitorul - trăind unul fără celălalt
- a fost de neconceput ”. Când Julian a scârțâit ea
a adăugat în grabă: „Nu trebuie să te gândești la tatăl tău în asta
fel, mon fils . Dacă trebuie să te gândești urât la unul dintre noi, atunci este
Eu ar trebui să condamni. Nu l-ar fi traversat pe cel mare
divizare care separă gardianul de secție dacă nu m-aș fi ispitit
la el! ”
Julian clătină solemn din cap și se întoarse spre
cameră, dar când s-a întors la ea, a fost cu un rânjet
fata lui.
„Maman! De parcă aș putea să mă gândesc mai rău la tine sau la tata
știind ce tocmai mi-ai spus. Așa că am fost conceput
in afara casatoriei. Ce zici de asta? Cine sunt eu pentru a judeca când
M-am înșelat pe propria mea soție, considerându-mă un lucru comun
bărbat, astfel încât să mă poată cunoaște ca pe Julian, nu pe
Marchiz de Alston. Nu m-am gândit la consecințe
a acțiunilor mele. Cine gândește dincolo de imediat când
inima stăpânește capul? ”
A scos-o din scaun și a îmbrățișat-o la el, a
un tresărit de ușurare care îi străbate corpul.
Pagina 355

„ Merci , ma mere . Secretul tău este sigur cu mine. Si el


mi-a ridicat o mare povară de pe umeri. ”
Antonia se dădu înapoi și își ridică privirea spre el. "Pentru că
omul acela nu este fratele tău, da? ”
Julian se înclină peste mână și o sărută. "Da."
Momentul lor de intimitate s-a încheiat brusc când
ușa sălii de mic dejun s-a deschis și doamna doamnei ducesei
așteptarea a intrat în cameră, a aruncat o curte și
șopti lângă urechea Antoniei înainte de a pleca, părăsind
ușă largă.
„Doamnă le Duchesse, vă rog să scuzați intruziunea. Eu
nu te-ar fi deranjat pentru lume, dar Alston nu este
în apartamentele și valetul lui ... Julian ? ” Spuse Martin cu
surpriză considerabilă, spionându-l brusc pe fiul său de către
fereastră nedesfăcată în timp ce se apleca deasupra dusesei
mâna întinsă.
- Ce este, Martin? întrebă ducesa cu alarmă - ea
primul gând întotdeauna cu ducele.
Bătrânul s-a uitat de la mamă la fiu. Julian a venit
departe de fereastră pentru a sta lângă mama lui. Amândoi au fost
cu față cenușie.
„Nu ducele”, i-a asigurat el, deși se uită totuși
foarte îngrijorat. „Este Henri-Antoine. A dispărut. Bailey
crede că a plecat la Tuileries cu maestrul Cavendish. ”
Zâmbi strâmb către marchiz, cu ochii mari
imperceptibil la creșterea de o zi de pe chipul fiului său.
- Se pare că este hotărât să-l vadă pe urâtul ăsta nenorocit.
Julian a pus un braț pe umerii mamei sale. „Nu
griji, Maman. Știu exact unde să le găsesc. ” El
își frecă o mână peste bărbia bătută și îi rânji

Pagina 356

naș. Văzuse fulgerul dezaprobării traversând


chipul bătrânului. „Presupun că un bărbierit va trebui să aștepte până
întoarcerea mea de la Tuileries. ”
Antonia îi atinse brațul lui Martin. „Mulțumesc că nu mi-ai spus
Monseigneur. Are destule să-l îngrijoreze, ce-i cu asta
oaf Sartine îndrăznind să-l deranjeze. ”
Capul lui Julian se răsti la mama lui. „The
locotenent de poliție îl deranjează aici pe tată? De ce?"
„Că nu este important”, a spus ducesa cu respingere,
propulsându-l spre ușă. „Fratele tău, el este ceea ce
este important. Așa că te rog, acum te duci să-l aduci acasă, așa că
ca să-l cert cu asprime și în fața lunii ...
Monseignor! ” a declarat ea cu un zâmbet luminos, nu
ratând o bătaie în discursul ei și mergând înainte să-l salute
Duke, care stătea în prag, sprijinindu-se ușor pe baston,
și cercetându-și soția prin paharul său. "Tu
i-ai trimis pe acei polițiști îngrozitori, Renard, da? ” ea
întrebă cu nerăbdare.
- Ce este asta, Antonia? se ducea ducele, rotindu-l pe al său
sticlă de testare pe panglica de mătase neagră. El se încrunta,
dar în negru era o sclipire hotărâtă de răutate
ochi. „Douăzeci și cinci de ani de căsătorie, de… er… neîntrerupt
intimitate în camerele noastre, dar într-o dimineață am dispărut
mai puțin de o oră și întoarce-mă să o găsesc pe soția mea distractivă
fiul nostru și nașul său fără mine? ”
Antonia s-a urcat în vârfuri și l-a sărutat. Zâmbetul ei era
neastâmpărat.
„Dar, în acei douăzeci și cinci de ani, nu m-ai părăsit niciodată
la micul dejun singur, așa că eu eram singur. ”

Pagina 357

Ducele i-a întors sărutul și a aruncat-o în glumă


sub bărbie.
„Dragă, văd că nu trebuie să te mai las în pace niciodată”.
- Domnule, dacă Sartine era aici, de ce nu mi s-a spus despre asta? Julian
a întrebat cu enervare, întrerupând jucăușul părinților săi
caterincă.
„Pentru că, fiul meu, a venit să mă vadă ”, a răspuns ducele
pur şi simplu. „A existat o dezvoltare interesantă ... er ... în
cazul Lefebvre. ”
"Ca?"
Ducele își privea fiul cu o privire de neîncercat.
„Corectează-mi marea prezumție, dar cred că știi
destul de bine deja. ”
- Este extrem de interesant, domnule, răspunse Julian cu
o ridicare a sprâncenelor. „Așa că a făcut în cele din urmă onorabilul
lucru și mărturisit? ”
„Cuvintele onorabile și - er - mărturisesc nu sunt ușor
îmi vine în minte. ”
Buza lui Julian se curbă. Martin Ellicott a fost neplăcut.
Duke scoase tabacheria și bătu din capac. Antonia
i-a privit pe toți trei și a spus răspicat:
„Eu nu înțeleg deloc! Care este această dezvoltare
despre care vorbești, Renard? ”
„Sunt prea dispus să-i permit lui Julian să-ți spună, dragostea mea. Eu
găsiți întregul imbroglio Lefebvre obositor în
extrem."
Marchizul deschise gura să vorbească când
neanunțat în sala de mic dejun s-a repezit la ducele
sora. Estée Vallentine traversă camera într-un vârtej de
jupoane volante voluminoase și o masă de dezordonate

Pagina 358

părul cenușiu împodobit cu panglici ondulate, de parcă ar fi plecat


în mijlocul părului îmbrăcat și pudrat.
A strâns o scrisoare mototolită către sânul ei ridicat și
spionându-l pe fratele ei, ea i-a făcut semn lui Duke. Roxton
a dat ochii peste cap la tavanul împodobit și s-a așezat în cel mai apropiat
scaun în timp ce sora lui se lansa, plângând, în
Brațele Ducesei.
„Antonia! A fugit! Fiul meu! Dragul meu băiat. Evelyn .
A fugit cu un burghez murdar ! ”
Pagina 359

DOUĂZECI ȘI DOI

D EB ar fi preferat să facă călătoria scurtă către


Tuileries pe jos. A fost o zi minunată. Dar Brigitte, Joseph
și doi dintre lăcașii voinici ai ducelui aveau alte idei și
au ajuns la grădinile formale cu trăsura. Atât de mult pentru
alunecând liniștit fără ca nimeni să o cunoască
unde! Totuși și-a dat seama că era mai bine să o aibă
anturaj cu ea decât să-i lase în urmă să o alerteze
soțul și tatăl său pe care i-a fugit.
trăsura a fost întâlnită la treptele terasate care duceau în jos către o
bulevardul central larg de Evelyn Ffolkes, care îl avea cu el
Jack, un sortiment ciudat de muzicieni și o mică trupă de
servitori care poartă instrumente muzicale și scaune.
În timp ce muzicienii și urmașul lor de umeri
au plecat să se pregătească singuri pentru performanța lor
dintre fântânile mari, Deb a profitat de ocazie pentru a se plimba
cu Joseph și Brigitte printre tarabele aglomerate care
a aliniat plimbările. Cei doi lachei cărnoși care aveau
însoțită, trăsura a căzut în spatele marchizei
și petrecerea ei, păstrând o distanță discretă, totuși
atent la mulțimi.

Pagina 360

Zgomotul vagoanelor și al vagoanelor care zburau de-a lungul


străzile nu erau atât de asurzitoare în întinderea
Tuileries, unde se plimbau grupuri de căutători de plăcere
să vă bucurați de o zi de divertisment de primăvară. Reporteri de știri
adunati sub copaci, batrani se jucau la sah in
umbra, unii s-au bucurat de bolii, și grupuri de bărbați și
femeile au luat cafeneaua la lait de la unul dintre mulți
tarabe colorate. Stilt walkers, păpușari, artiști mimici și
chiar și medicii șarlatanilor au oferit o distracție nesfârșită
trecătorii.
A existat o astfel de atmosferă de carnaval în acestea
grădini zidite, cu toată lumea intenționată să se bucure de
festivități organizate de oficialii orașului parizian pentru a sărbători
mariajul Dauphinului cu prințesa austriacă Marie
Antoinette, pentru care Deb aproape că și-a uitat dublul scop
venind în grădini. Să-l aud pe Jack cântând în coarda lui Evelyn
ansamblul era primordial, dar spera și ea
Mademoiselle Lefebvre va fi prezentă, așa cum
promis de Robert Thesiger.
Deoarece Evelyn o ajutase să coboare din trăsură, ea
a primit impresia distinctă că nu dorea să fie
privat cu ea, evitându-i convenabil ochiul. Ea spera
Mademoiselle Lefebvre ar fi mai viitoare.
O privire întâmplătoare peste umărul ei și văzu
Părinții lui Duke nu departe de ea, împingându-se cu un
grup plin de viață de artiști de stradă. Prezența lor a dat
un ciudat sentiment de confort. La fel a făcut și mica mânuță perlată
pistol cu ​două cilindri pe care îl purta în punga cusută lateral
a cizmei ei. A fost un cadou de la Otto la sosirea ei la Paris,
care o punea să o ducă ori de câte ori ieșea pe străzi.

Pagina 361

Tocmai când începea să se întrebe cum e


ar trebui să o recunoască pe Mademoiselle Lefebvre sau să o găsească
Robert Thesiger într-o mulțime atât de festivă, domnul
el însuși s-a materializat în fața ei. Se despărțise de
un grup de tineri pudrați și peticiți și au venit
plimbându-se spre ea, o sclipire hotărâtă în ochii lui albaștri,
și se plecă cu fața peste mâna ei întinsă.
„Va face mireasa o plimbare cu un vechi prieten?” el
întrebă lin, cu o privire peste umăr spre piatră
chipurile lui Iosif și ale doamnei sale de așteptare, și la cele două
brute în livrea Roxton care pluteau mai departe de
Mica petrecere a marchizei. Cu îndrăzneală, i-a oferit lui Deb mătasea lui
brațul și zâmbetul lui se lărgiră când Joseph începu.
„Ieri nu am reușit să-ți doresc fericire pentru căsătoria ta. Sunteți
ești fericită, doamna mea? ”
Deb și-a întâlnit privirea deschis. "Da. Foarte fericit."
A zâmbit de parcă n-ar fi crezut-o și s-au plimbat
în tăcere printre parizienii la modă care erau
bucurându-se de spectacolele și distracțiile. Câțiva
capetele pudrate s-au întors pentru a admira acest cuplu frumos
fiind umbrit de doi servitori cu față acră și de câțiva
brute de dimensiunile maimuțelor în livrare distinctivă argintie și roșie. Făcut
Stie cineva cui apartinea livrea ? Un duce tu
spune ? Care ?
Trei stilt-walkers și anturajul lor de pahare și
o mică grupă de muzicieni făcea progrese lente în
bulevard larg spre ei, împrăștiind promenada
Parizienii de ambele părți ale plimbării, tachinându-i pe unii și
înconjurându-i pe alții cu capriciile lor. Deb și Robert
Thesiger s-a refugiat lângă un cort de băuturi răcoritoare care servea cafeneaua au

Pagina 362

lait , să așteptăm până când va trece această trupă de interpreți veseli.


Frământarea i-a dat lui Thesiger ocazia să se confrunte cu Deb,
spunând cu o încruntare îngrijorată,
„Nu mă pot abține să mă întreb: Dacă ți-aș fi încredințat ție
chiar începutul doamnei Lefebvre îi pare rău
situație dificilă, ai fi acum soția lui Alston în mai mult de
numai nume? ”
„Spune-mi, domnule: M-ai urmărit exact la Bath
răzbunare pe soțul meu din cauza Mademoiselle
Ruina lui Lefebvre? ”
„Dragul meu, ești destul de frumoasă și eu foarte mult
a vrut să te culce, atât pentru binele ei, cât și pentru încornorat
soțul tău, spuse el și rânji, ridicând cicatricea
indentându-i obrazul stâng. „Din păcate, acest absurd
tenacitatea dvs. de a vă angaja sentimentele înainte de a cădea
în pat mi-a dovedit desfacerea. A trebuit să regândesc cum
cel mai bine pentru a-mi asigura viitorul. ”
A scanat marea fețelor care se mișcau de-a lungul bulevardului,
și apoi s-a uitat din nou la ea, spunând cu o scuturare tristă a lui
cap pudrat, „Mă doare să te implic în această chestiune
între Roxton și eu. Dar tatăl și fiul trebuie
să fie aduși în seamă pentru acțiunile lor. ”
„Nu reușesc să văd cum va fi implicarea mea în această chestiune
face o uncie de diferență față de tată sau de fiu. ”
„Nu-i așa? Ciudat ar trebui să fii atât de naiv ”, a spus el
medita. „Spune-mi: Este corect ca ducele să fie legitim
fiul are toate nevoile, dorințele și dorințele sale - într-adevăr lumea
- așezat la picioarele lui, totul pentru că tatăl său l-a răpus pe mama sa
cu binecuvântarea bisericii și a statului? În timp ce eu, al Ducelui
fiule natural, nu sunt recunoscut ca de aceeași carne? ”

Pagina 363

„Și asta e vina soțului meu? Tu convenabil


neglijează rolul jucat de mama ta. Comtesa
te-a crescut în resentimente și amărăciune, toate din cauza ei
gelozie nerezonabilă și răutăcioasă a unei fete cu care
Duke s-a îndrăgostit și cine nu i-a făcut niciodată un rău ”. Lui Deb
zâmbetul era trist. „Nu, nu ești de vină pentru acțiunile
părinții tăi, dar mama ta este la fel de vina ca și
Duce."
Pentru prima dată în compania ei, Robert Thesiger
furnirul calm a căzut.
„A durat cinci minute și ești convins de asta
argumentul arogant al familiei? Ești simplă! Ale mele
mama a fost ademenită să se joace cu curva la fel
promisiune falsă care a dus la a lui Mademoiselle Lefebvre
seducție - promisiunea căsătoriei! ”
„Nu mă interesează cel mai puțin părerile tale, despre mine sau
a familiei nobile în care sunt căsătorit! ” A replicat Deb.
Aruncă o privire spre a găsi cea mai convenabilă cale de întoarcere
către Evelyn și nepotul ei, care se aflau la fântâna mare.
Dar toate ieșirile au fost blocate de contingentul de circ
interpreți și publicul lor apreciativ. Ea a venit ca.
aproape de Robert Thesiger așa cum ar face jupoanele ei de damasc
permite.
- Fii rezonabil, domnule. Cu siguranță ți-a trecut prin cap asta
poate că doamna Lefebvre mi-a urmărit soțul pentru
rangul și averea sa. Asta când a respins avansurile ei
și-a îndreptat atenția către altul care i-ar putea oferi o
imitație palidă a aceluiași, un domn care are o apropiere
asociere cu familia Roxton? ”
Robert Thesiger se uită la ea de parcă ar fi fost încântată.

Pagina 364
„Doamne, doamnă! De ce ar numi diavolul
Alston, dacă nu era seducătorul ei? ”
Deb ridică din umeri goi. „Pentru că respingerea a tăiat
ea la repede. Pentru că nu a vrut să dezvăluie
identitatea adevăratului ei iubit de teama consecințelor din
tatăl ei, care o încurajase să-l urmărească pe marchiz
din Alston. Acestea sunt doar două motive. Trebuie să recunoști, la
marea majoritate a femeilor este un lucru să fii sedus de un
viitorul Duce, cu totul altul care să permită unui simplu om de rând
între foi. ”
Robert Thesiger a deschis gura pentru a infirma acest lucru
a doua gândire și a spus cu un zâmbet strâmb: „Este asta
ce te-a convins? Că vei fi în curând ducesă de
Roxton? ”
„De ce persistați în această inutilă căutare de răzbunare
de la ducele de Roxton, un nobil a cărui mândrie și
aroganța nu-i va permite niciodată să te recunoască ca al lui
fiule? ” Întrebă Deb calm, ignorând clarificarea puternică a lui Joseph
gâtul lui. „De ce crezi că soțul meu este aruncat din?
aceeași moarte? Oare pentru că te agăți de noțiunea absurdă
că, pentru a umple pantofii ducelui, trebuie să fie și fiul și moștenitorul său
un desfrânat arogant și depravat ca ducele odată
a fost? Nu vezi că soțul meu a fost dintotdeauna
om tatăl său a devenit la căsătoria sa cu ducesa? ”
„Doamnă, soțul dumneavoastră nu merită acest lucru
asupra lui prin norocul nașterii. Cine poate respecta un nobil
care ar prefera să trăiască în obscuritatea moșiei sale,
mai degrabă înconjurat de țărani, porci și oi
decât să-și ia locul de drept la cârma societății? La Eton
nu s-a pus niciodată în față și totuși colegii săi, aceia

Pagina 365

tâmpitele idioate care alcătuiesc acum Societatea, l-au împins


în centrul scenei așa cum fac acum, totul pentru că într-o zi va fi
Duce de Roxton! ”
„Îl ridiculizezi doar pentru că nu înțelegi
el ”, a răspuns Deb cu răbdare exasperată. „Ai vrea
grijă să trec prin viață fără să știe niciodată cine sunt adevăratele tale
prieteni, dacă sunteți aleși pe merit, nepăsători și
lăudat, nu din cauza cine ești, ci din cauza a ceea ce
vei deveni într-o zi? Doar pentru că nu strut
despre societate ca un păun suprasolicitat, plin de al său
consecință, stăpânind-o asupra tuturor celor aruncați sub a sa
umbra, dar are o deferență naturală față de poziția sa socială
și responsabilitățile uriașe care într-o bună zi vor fi ale lui, tu
judecați-l la fel de slab ? Nimic nu poate fi mai departe de
adevăr!"
Thesiger își înfipse tabacheria din smalț într-o redingotă
buzunar, argumentul lui Deb a fost respins ca fiind credulos
sinceritate.
„Dacă ducele ar fi făcut onorabilul lucru de către mama mea
Aș fi moștenitorul unui regat! ” a văzut. „Și vă spun asta,
Doamnă: Nu sunt un infirm social. Aș ști cum să folosesc un astfel de
poziție exaltată în cel mai bun avantaj posibil! ”
Da, pentru scopurile proprii de servire și fără respect
pentru alții , gândi Deb cu tristețe. Soțul ei și acest bărbat
au fost atât de diferite în toate privințele încât nu a avut rost
continuați discuția. Robert Thesiger era atât de răsucit
cu gelozie și resentimente că argumentele ei erau
de neînțeles și nemaiauzit. Nimic din ce putea spune
ar face o uncie de diferență față de viziunea sa distorsionată despre

Pagina 366

viaţă. Era timpul să pună capăt acestei discuții circulare înainte


îi lipsea cu totul spectacolul lui Jack.
Era destul de încrezătoare în mademoiselle Lefebvre
s-ar arăta la acest concert. Dacă ar fi știut ce
fata arăta ca. O altă privire despre ea și a fost
ușurată când a văzut că plimbările se îndepărtau acum de spectatori
iar paharele și pilotii se mișcaseră mai sus
bulevard. Ea îi făcu semn lui Brigitte și lui Joseph că era gata
să plece și, într-un gest de bunăvoință, și-a întins mănușa
dă-i rămas bun lui Robert Thesiger.
„Bună ziua, lordul meu. Sper că în timp Baronul Thesiger
moștenirea îți aduce oarecare mângâiere și bucurie. Acum, dacă tu
mă va scuza, trebuie să mă întorc la nepotul meu, unde sper
Mademoiselle Lefebvre poate fi găsită printre
public pentru spectacolul domnului Ffolkes ...? ”
- Nu aș ști, doamnă, spuse el încet, făcând un pas
mai aproape, căutând priveliștea deasupra capului ei. „A refuzat
să mă vadă în ultimele trei luni sau mai multe. ”
„Dar ... Nu ai spus că va fi aici astăzi la
amiază?" Întrebă Deb cu o încruntare confuză, aruncând o privire peste
marea chipurilor. „Și sunt foarte sigur că va fi pentru că ...”
„Nu-mi pasă într-un fel sau altul”, Robert Thesiger
a ronronat și, înainte ca Deb să se poată îndepărta, mâna i-a ieșit
să-i apuce tare încheietura.
A tras-o împotriva lui și într-o manevră abilă
o avea cu spatele puternic sprijinit de trunchiul lui, cu brațul răsucit
strâns în spatele ei mic. Astfel legat împreună, el
le-a amestecat de-a lungul mersului spre cel mai apropiat grup de
interpreți de circ, captura ei realizată înainte
Brigitte și Joseph știau ce se întâmplă.

Pagina 367

- E timpul să punem capăt acestei șarade, șuieră el în urechea ei.


Se uită fix la Brigitte și Joseph, care stăteau așa
piatră în mijlocul bulevardului, cu privirea nituită pe fața lui.
Apoi a aruncat o privire spre cei doi slujitori plini de vânt și
și ele au rămas fixe, ca și când ar fi așteptat următoarea sa mutare. El
prinse mâna liberă a lui Deb și cu mâna acoperind
a ei, și-a apăsat puternic palma deschisă de fața ei
corset de damasc.
„Am făcut o muncă rapidă de a te impregna, nu-i așa?
Adonis diferit. " La gâfâitul surprizei lui Deb, el a chicotit.
„Ai sperat să păstrezi un secret atât de important
eu, unchiul copilului? Pentru rușine!"
"Nu este treaba ta!"
„Este treaba mea. Ai idee ce
nașterea unui nepot bărbat va însemna pentru Roxton? ”
Deb a încercat în zadar să se lupte liber, dar a fost fixată
de trunchiul lui, mâna lui care se apasa acum de ea
incomod strâns pe abdomenul ei.
„Lasă-mă să plec înainte să te găsești leagăn din
capăt de frânghie! ”
„Un nepot îi va oferi lui Roxton Dukedom un viitor…”
„Are deja un viitor în soțul meu! Acesta este
de neprivat ”.
Thesiger era neîncrezător.
„Roxton vrea ca un fiu să-l succede, care preferă
rusticate pe proprietățile sale decât străbate scena mondială? Ha!"
„Nu vei forța mâna ducelui luându-mi copilul
ostatic!"
- Nu mă luați ca o proastă, doamnă, mârâi el forțând
adâncită într-un grup de acrobați care au închis rânduri
Pagina 368

despre ei, dans, răsucire și cădere, și


făcând o rachetă nesfântă. „Nu vreau un ostatic. este
răzbunare ".
O geamă a răsturnat, a venit față în față cu Deb și
făcea cu ochiul cu un rânjet pătat de tutun, aproape fără dinți. Ea
știam atunci, bătăile inimii crescând rapid, acești interpreți
au fost plătite de Thesiger în scopul specific al ajutorului
răpirea ei. Mulțimea apreciativă a spectatorilor,
ignorând infracțiunea săvârșită chiar în urma lor
în nas, au aplaudat antipatiile vaselor, în timp ce măturau
Thesiger și captivul său de-a lungul bulevardului într-o procesiune
care se îndrepta spre râu.
„Uită-te drept înainte”, a poruncit Thesiger când Deb
a încercat să-i zărească pe Joseph și Brigitte.
Apropierea interpreților care o înconjoară,
Brațul lui Thiger în jurul taliei și faptul că avea doar
luată la micul dejun, a contribuit la creșterea greaței
înăuntrul ei și care începea repede să o copleșească.
Și atunci a venit la ea să se prefacă că leșină.
Cu siguranță Thesiger ar fi obligat să se oprească și să o reînvie dacă
spera să o ducă la malul râului? Deci fără altul
credea că-și lăsa genunchii să se înclește. În timp ce picioarele ei se prăbușeau
sub ea, se aștepta ca Robert Thesiger să o prindă în a lui
arme. Realitatea era mult mai înspăimântătoare.
În timp ce ea se prăbușea în praful plimbării cu pietriș,
Strânsoarea lui Robert Thesiger a slăbit și el a pășit
departe. Incapabil să se îndrepte la timp, a căzut spre
teren care se așteaptă să fie călcat de artiști, care
au continuat să cadă și să se bucure în timp ce trupa lor de
jucătorii s-au prăbușit la cină și au jucat țevile lor de tablă

Pagina 369

ceva mai tare ca înainte. Strigătul ei de ajutor a rămas neauzit


și nesocotit. Se întrebă dacă nu cumva Thesiger
plănuise ca ea să piardă copilul tot timpul, cu nr
vina atasată de el - la fel cum vina nu fusese
i-au fost repartizați cu toți acei ani în urmă, când a avut-o
a șoptit așa de groaznic, urât se află în urechea lui Julian despre
Ducesa și copilul ei nenăscut.
Totuși, exact când picioarele ei s-au încurcat în curțile de mătase
dintre jupoanele ei zdrobitoare, a întins o mână și
apucat pentru cea mai apropiată cămașă ondulată a unui acrobat tern.
Reflexele sale de fracțiune de secundă au reacționat pentru a-l atrage înainte pe Deb
ea a fost călcată în picioare de tovarășii lui, iar el
a ridicat-o în brațele lui puternice și a purtat-o ​cu scurtul
distanță de-a lungul unui bulevard care ducea spre râu.
Cu picioarele ciorapi în aer, Deb simți un obiect dur
bate la glezna cizmei bătrânei ei. Era al lui Otto
pistol. Ce prostie de ea să nu-și mai amintească până acum că
își purtase cizmele în mod special pentru că putea transporta
Pistolul lui Otto asupra persoanei ei! Era atât de ușurată când știa
avea pistolul și era recunoscătoare față de negru
acrobat pentru că a salvat-o că nu a încercat să lupte
sau striga. A așteptat doar oportunitatea de a ajunge
în jos și scoateți pistolul din toc. Șansa ei
a venit destul de curând.
Procesiunea sa oprit la capătul bulevardului de la
marginea grădinilor. Dincolo era Sena, unde era o barcă
îi aștepta. Sunt prea încrezători în succesul lor, unul dintre
răpitorii au făcut o cădere a victoriei, au răsturnat,
a echilibrat și a căzut pe fese într-un gard viu. A lui
semenii au râs și nu au făcut nimic pentru a-l ajuta să se ridice.

Pagina 370

Acrobatul ținându-l ferm pe Deb a pus-o în cele din urmă pe ea


picioare, acum erau departe de bulevardul principal. A ei
sosise momentul. Când a fost pusă pe un teren ferm, ea
își ridică cu grijă cizma și scoase pistolul de pe el
toc, pe jumătate arcuit ambele ciocane și l-a ascuns printre
falduri ale jupoanelor ei zdrobite și dezordonate. Răpitorii ei
n-au fost mai înțelepți, deoarece au continuat să râdă de
cheltuiala cu căderea jenantă a semenului în arbust.
Unul dintre pahare a exclamat asta înainte de a pleca
pentru râu ar trebui să se distreze puțin cu ei
ostatic. Sugestia sa a fost râsă ca emoțională
vorbesc despre bețiv, să nu fie luat în serios. Cu toate acestea, atunci când
s-a făcut observația că niciunul dintre ei nu fusese vreodată așa
aproape de o doamnă titlată înainte și că aceasta a fost o dată-în-o-
ocazia vieții de a descoperi dacă o nobilă
pielea de porțelan era într-adevăr la fel de moale ca mătăsile fine pe care le avea ea
purtau, mai mult de unul dintre ei se transforma într-un lasciv
ochi pe Deb.
Tumblerul care căzuse în gard viu s-a oferit
au simțit mai întâi fata și a apucat o mână de Deb
jupoane și a început să tragă curțile unui rafinat
țesătură pe care nu o atinsese până acum, spre mare încântare
și hohote de apreciere ale semenilor săi. L-au îndemnat să continue
ridicați straturile de gossamer deasupra genunchilor fetei, astfel încât să poată
vezi jartierele care îi ridicau ciorapii de mătase albă.
O veselie a crescut urmată de descărcarea explozivă a unui
pistol.
Raportul de la pistolul lui Deb era asurzitor. Este instantaneu
a redus la tăcere paharele și muzicienii din jurul ei și
apoi unul din numărul lor a scos un țipăt de sânge.

Pagina 371

Paharul beat care îndrăznise să ridice jupoanele lui Deb


fusese împușcat. Mingea străpunsese pielea lui
cizmă. A căzut la pământ, zvârcolindu-se în agonie, strângându-se
glezna cu ambele mâini în timp ce semenii îl priveau fix pe Deb
tăcere îngrozită. Era nevătămată și avea mare
prezența mintii pentru a menține pistolul de fumat îndreptat spre ea
răpitori - un glonț a rămas de tras.
Șocul a cedat loc furiei înțepenite de precauție la acest lucru
comportament scandalos de la o femeie, o doamnă la asta! Acolo
a fost un consens colectiv nerostit între interpreți
să o abandoneze pe fată și să fugă. Comiseră deja o
ofensă agățată prin răpirea ei. Că ea a avut
curajul de a trage asupra lor a fost suficient pentru a le plăti
planuri. Tumblere și muzicieni împrăștiați, majoritatea alergând
înapoi în grădini, drumul lor de scăpare spre râu
blocat de cei doi lăcași cărnoși care aveau
l-a însoțit pe Deb la Tuileries. Chiar și acrobata ei
împușcat reușise să se îndepărteze, susținut de doi dintre ai săi
semenii, îngrămădind înjurături pe capul ei între ale lui
continuă scânceturi de agonie.
Servitorii ducelui nu au urmărit. Au avut ale lor
Comenzi. Siguranța marchizei a fost primordială ...
totul și toți ceilalți nu au avut nicio consecință. La
în acest scop, unul dintre lachei a scos mut pistolul
din mâna lui Deb și a descuiat butoiul. Colegul lui
a ridicat-o în picioare, în ciuda obiecțiilor sale că era destul de bună
capabil să meargă și a dus-o la treptele unde el
așează-o ușor. Gemenele sale cu pistolul au făcut apoi
Deb ia un arc formal de recunoaștere și i-a oferit cu îndrăzneală
conținutul balonului de șold pentru a-i calma nervii. Deb era aproape

Pagina 372

să-i spună că era perfect calmă când și-a dat seama că


tremura. Așa că a băut cu recunoștință din lichidul aprins.
Era remarcabil de calmă, ajutată de înghițitura de coniac,
având în vedere că tocmai a stricat o încercare de a o răpi.
Nevătămată, nu s-a lăsat să se gândească la posibilități.
Cu toate acestea, în ciuda frustrării răpirii și protecției
doi lachei de mărimea urșilor ruși, își cunoștea copilul
nu ar fi complet în siguranță până nu s-ar fi întors în
Julian și siguranța hotelului Roxton. Teama ei era
justificată când a avut ocazia să arunce o privire în sus pe scări și
acolo, pe treapta superioară, se afla Robert Thesiger. Ea a dat o
începe și unul dintre lachei a făcut un pas spre el, gata
pentru a face față oricărei provocări. Colegul lui îi aruncă pistolul și
l-a întins la Thesiger.
Robert Thesiger a coborât ușor pe scări, ignorând
lacheul care stătea peste Deb de parcă nu ar fi existat, nu un
aruncă o privire în direcția lui Deb sau către lacheul cu pistolul.
Îl privi urmând linia vechiului zid de piatră
și m-am întrebat ce i-a atras atenția. Nu părea în stânga
sau dreapta, dar peste grădini la hoardele care fugeau ca
și-a dezbrăcat redingota, a aruncat-o și volanele deoparte,
și și-a desfăcut sabia. Și apoi a văzut motivul
preocuparea lui.
Soțul ei venea de-a lungul cărării de pietriș.

I T A FOST ÎN TIMP CE Pasind Bulevardele IN CAUTAREA fratele său ,


un cap mai înalt decât cei din jur, pe care îl prinsese Julian
vederea lui Deb în companie cu Robert Thesiger. A adus

Pagina 373
pe el scurt.
acolo O lăsase
presupunea că în siguranță
rămăsese, ascunsă în pat și
dormind
paşnic. Și apoi și-a amintit ceva despre Jack
fiind implicat într-un spectacol muzical și ar fi trebuit
și-a dat seama că Deb va face tot ce-i stă în putință pentru a se asigura că o va face
nu ratați prima apariție publică a nepotului ei. Că ea
se plimba prin grădinile Tuileries în conversație cu ale sale
nemesis nu numai că l-a enervat, ci și a adus cu el un
sentiment nedorit de frică pentru siguranța ei. El era în nr
se îndoiește că Thesiger își căutase soția,
și se întreba ce înțelege bărbatul.
Stătea în mijlocul bulevardului aglomerat ca piatra,
privindu-i, cât timp, habar n-avea. Se uită fix la el
Robert Thesiger, dorindu-l să se uite în sus, și când omul
în cele din urmă, ochii lor s-au întâlnit și fața lui Thesiger s-a rupt într-un
grimasă. Abia atunci Julian și-a găsit picioarele și el
se îndreptă spre ei, mânia și frica stingându-le pe toate
s-a gândit să-și găsească fratele mai mic. Ochii lui nu
lasă-i soția și, când Thesiger l-a apucat pe Deb,
întoarce-te cu pieptul bărbatului și cu brațul lui în jurul ei
în talie, ea se zbătea în zadar să se elibereze de el, simți Julian
un sentiment neajutorat de intestin pentru prima dată în
viata lui.
Frenetic, a încercat să-și croiască drum prin
mulțime imobilă care părea să se umfle în număr de
minut. Fețele sângeroase, fără dinți și nebărbierite, au început să o facă
înlocuiți-le pe cele ale domnilor și femeilor care vin la
grădini pentru o plimbare pe îndelete. Tumblers, stilt walkers și a
o trupă de muzicieni agitați a înfundat bulevardul și când el
a încercat să le străpungă rândurile era grosolan și

Pagina 374

s-a împins necerimonios înapoi și a spus că asta


secțiunea grădinilor era acum închisă publicului.
Cea de-a doua încercare l-a văzut dându-i jos picioarele,
promisiunea aurului stingând orice respect la rang.
Deși acrobații care l-au luptat pe Julian la pământ
a luat finețea hainelor sale, albul blând al său
mâinile și mâna împodobită a sabiei sale și pe bună dreptate
a ajuns la concluzia că aici era un domn, dacă nu un nobil,
aveau ordinele lor. Pe lângă ce ar putea face un nobil
împotriva unei bande de artiști de circ musculoși?
Ceea ce nu au reușit să evalueze a fost că amenda nobilului
volane din dantelă și haina rafinată de superfine deghizau un puf
fizic exercitat, a cărui forță a fost alimentată de un
anxietate furioasă în nevoia lui de a-și salva soția și nenăscutul
copil din pericol. A refuzat să rămână jos și a avut
a bătut două pahare reci și a fost totul pentru a lua
al treilea când Iosif s-a materializat lângă el. Al bărbatului
nasul era sângeros și avea începuturile unui ochi negru,
dar rânjetul lui a fost suficient pentru a-l convinge pe Julian că se bucură
lupta arăta enorm și evident mai rău decât simțea.
Iosif a sărit pentru a-l ajuta pe marchiz, care bătea
dintr-un țigan deosebit de dur și a strigat pentru al său
domnie să meargă după marchiză. El, Iosif, ar vrea
ai grijă de acest client urât.
Julian dădu din cap înțelegând și plecă alergând
pe bulevard. Era aproape pe procesiune
interpreți și muzicieni când i-a văzut pe cei doi lachei înăuntru
Ramei Roxton părăsesc calea și pleacă peste
paturi de flori. A încetinit, întrebându-se la ce se ocupă
și dacă ar trebui să-i urmeze pe lacheii livrați sau pe cei

Pagina 375

procesiune, când spre surprinderea sa a apărut Robert Thesiger


din spatele cortegiei și a dispărut între
două tarabe, singure.
Și nu un minut mai târziu a venit raportul asurzitor
a unei descărcări a pistolului. Explozia a sunat peste
întindere de grădini și, pentru un moment șocat, o stranie
tăcerea a coborât pe Tuileries. Sunetul focului de pistol
a scos la iveală cele mai grave temeri și panică ale tuturor
copleșit chiar și pe cel mai flegmatic dintre temperamente.
A urmat Pandemonium. Teama de lovitură însemna un pistol-
un nebun scuturat era liber, vizitatori la fiecare
un sfert din grădinile terasate s-au panicat instantaneu
a căutat scăpare.
Oamenii alergau în toate direcțiile. Părinții cu ochi sălbatici au luat-o
copii plângători, negustori agitați și ai lor
clienții se scufundau sub scaune și în spatele tarabelor,
căutând refugiu de atacatorul necunoscut și de
hoardele ștampilate. Păpușari, artiști mimici și stradă
interpreți, manipulatori de animale cu maimuțele lor țipătoare
și lătrând câini mici, toți au sărit din drum sau au fost
respins în timp ce sute de oameni călcau în picioare
paturi de flori îngrijite cu grijă, scufundate în iazuri ornamentale
să te ascunzi alături de pești sau să alergi cu hotărâre frenetică
pentru cea mai apropiată ieșire.
Strigătele s-au ridicat pentru miliție.
La sunetul focului de pistol, inimii lui Julian a ratat o bătaie
iar sângele i s-a repezit în urechi. A avut o greață
prezint că este legat de răpirea lui Deb și
a alimentat o hotărâre furioasă de a ajunge la ea cât mai repede
posibil. Și-a cotit prin hoardele care fugeau,

Pagina 376

rezistând împușcăturilor fără minte și loviturilor din


asaltul unei gloate frenetice. Mărimea și înălțimea l-au salvat
de a fi călcat în picioare, dar a însemnat și el că s-a remarcat într-un
mulțimea care caută ajutor pentru a scăpa de un nebun fantomă.
De mai multe ori a fost apelat, dar a ignorat toate
solicitări de asistență. A fugit mai departe.
Și apoi Julian a văzut-o, soția lui frumoasă și curajoasă.
Ea era supravegheată de cei doi servitori pe care el
îi instruise să fie umbra ei ori de câte ori se aventura
în afara zidurilor înalte de protecție din jurul hotelului
Roxton. Stătea calmă pe treptele care duceau spre
râul, hainele și părul dezmembrat, dar foarte viu.
Zgomotul și nebunia din jurul lui au încetat să mai fie
important. Strigătele și țipetele abia s-au înregistrat. Aceasta
puțin a contat că ar putea fi undeva în Tuileries
fii un nebun cu pistol. Deb a fost nevătămată și nimeni
și nimic altceva nu mai conta. A respirat adânc, parcă ar fi fost pentru
prima dată de când a văzut-o împreună cu Robert Thesiger. A
o mare greutate de piatră îi fusese ridicată de pe piept.
Se îndreptă spre ea, cu o mână ridicată deasupra capului spre
spune-i că o văzuse. Când ea a făcut semn cu mâna înapoi, el
a zâmbit pentru prima dată de când a intrat în Tuileries. Inca
nu arăta fericită și, când se feri cu fața
lacrimi în ochii ei, fericirea lui s-a evaporat și la locul ei
era o greutate a inimii care făcea fiecare pas mai aproape de ea
de parcă ar fi pătruns prin noroi gros. Se simțea gol și
gol, crezând că ceva rău trebuie să-i fi venit sau
copilul, pentru ce altceva ar face-o pe Deb să pară atât de afectată?
Apoi, el a urmărit privirea ei plângătoare și acolo,
Pagina 377

stând la capătul bulevardului, cu sabia trasă și


îl aștepta, era Robert Thesiger.

Pagina 378

DOUĂZECI - TREI
S- A VENIT LA ACESTA : UN DUEL ÎN T UILERIILE DIN
lumina largă a zilei, cu formalitățile ignorate și a lui
soția însărcinată se uită la. Realitatea ridicolă a adus un
zâmbetul strâmb la gura lui Julian în timp ce îl privea pe Robert
Thesiger face o prezentare elaborată de a-și flexa rapperul.
Intențiile bărbatului nu puteau fi mai crude, nici metodele sale
mai dezonorant. Fără îndoială, Julian nu voia să spună Thesiger
un duel până la moarte. Așa să fie.
Julian și-a dezbrăcat redingota, a scos volanele liber
din mânecile cămășii, apoi și-a rostogolit mânecile până la coate. El
apoi a răzuit părul căzut în ochi în timpul
luptați cu acrobații și retiați panglica la ceafă.
Pregătirile s-au încheiat (el nu și-ar permite nici măcar
o scurtă privire asupra soției sale), s-a apropiat de Thesiger cu
tragere cu sabia. Ei s-au salutat pe scurt pe
într-o manieră formală, iar apoi lama șuieră împotriva lamei.
Duelul a început.
Din momentul în care săbiile s-au încrucișat, Thesiger a intrat
pentru atac, jocul său de sabie frenetic a pus instantaneu
Julian pe piciorul din spate. De nenumărate ori Thesiger se arunca,

Pagina 379

folosind fiecare truc al artei maestrului de scrimă, forțând


adversarul său înapoi peste pietriș într-un ritm furios în
speră să-l greșească. A văzut o deschidere în Julian
apărare și a dat o lovitură de trăsnet. În cele din urmă
moment, a fost deviat în mod expert. Dar vârful lui Thesiger
rapierul prins în interiorul mânecii rulate a lui Julian, a flectat axul
a sabiei în formă de arc și apoi a sărit înainte și
în sus. Mâneca cămășii lui Julian s-a rupt,
vârful vârfului cu ac al lamei lui Thesiger a privit în sus de-a lungul lui
a dezbrăcat brațul superior și a despicat carnea încordată de întărit
muşchi. Sângele curgea instantaneu din rana usturătoare și
a coborât pe brațul lui Julian, iar lamele s-au desprins.
Dar Thesiger nu era pe cale să-i dea răgaz lui Julian. El
a mârâit „ în garde ” și lupta a continuat. Departe de a da
Pentru orice avantaj, rana a făcut puțină diferență
la capacitatea lui Julian cu sabia, înțepătura și
un firicel de sânge ignorat în timp ce întâlnea fiecare trăsătură a lui Thesiger
și parry cu o folie puternică încheietura lui.
În mod repetat, lamele s-au ciocnit cu un cântec de metal,
nici atingerea supremației. Fiecare om a putut
contracarează fiecare mișcare a celuilalt. Cu toate acestea, Thesiger a fost
începând să obosească, dovezi în sudoarea care i-a îmbibat-o
cămașă și și-a mărgelit fruntea. La un moment dat a sărit înapoi
și și-a șters umezeala de pe frunte și Julian i-a dat-o
momentul, coborând lama pentru a șterge sângele lipicios
de la antebraț pe cămașa umedă. Lama lui Thiger
a venit din nou și lupta a reluat, puțin mai puțin frenetică
decât înainte.
Au venit în apropiere, lamele alunecând una de alta,
Thesiger se grăbea înapoi și împiedica un puternic

Pagina 380

fandare. A căzut puternic pe peretele scării, acolo unde era


deasupra capului transpirat pudrat, Deb stătea pe treaptă,
supravegheată de un lacheu care își mânuia pistolul.
Își împinse umerii de perete și se îndreptă
el însuși, Julian așteptându-și plăcerea. Thesiger a fost cel care
numit „ en garde ”. Cu un zâmbet și o privire laterală
marchiză, și-a batjocorit soțul, sperând să biciuiască
îl într-o furie atât de albă de pasiune nepăzită încât
și-ar da jos garda. Gâfâind aer în lipsa lui
plămânii, a spus Thesiger cu un râs înfricoșător ca săbiile lor
decuplat,
„Soția ta - vărul tău - Când a fost ultima la Paris -
Erau îndrăgostiți - El a avut-o întâi. ”
"Mincinos!" Julian mârâi sălbatic.
Furie cu buze albe, și nu înfrigurarea timpului
tactica onorată a bătut în el de către maestrul său de gardă,
i-a provocat lovitura de rău și i-a dat lui Thesiger tactica
avantaj pe care îl căuta.
Thesiger a fost cel care l-a forțat pe Julian pe perete,
flectând încheietura nobilului lateral și răsucindu-i strânsoarea
astfel încât rapiera a coborât într-un unghi, permițând
Thesiger să fie sub pază. El a făcut un ultim impuls pentru
inima nobilului, dar reflexele lui Julian erau mai rapide
iar sabia lui s-a ridicat ca să împiedice împingerea. A reușit
se împinge de perete și folosindu-și forța superioară
iar încheietura mai puternică l-a forțat pe Thesiger să se întoarcă din nou, Thesiger
sabia lată de semnul ei, vârful înfipt în aer
Brațul și trunchiul lui Julian.
Incapabil să oprească impulsul ultimei sale lovituri,
Thesiger s-a împiedicat și, în timp ce Julian a sărit din

Pagina 381

a căzut puternic pe perete și apoi în genunchi


pietrișul. S-a grăbit să se ridice și să scoată un
mână pentru rapierul său care i se răsucise din strânsoare. Cu exceptia
Marchizul era acolo, dând peste el. El a apucat
Thesiger de gulerul cămășii umede și îl trase la al său
picioare. Îndreptându-l, scoase sabia lui Thesiger și asta
s-a aruncat spre el, făcând un pas înapoi și strigând „ în gardă ”.
Dar Thesiger știa că a fost cheltuit, și asta dacă va rezista
sabia lui, Julian l-ar ucide cu siguranță în scurt
întâlnire de urmat. S-a minunat de nobil
rezerve de forță și m-am întrebat cum să extrageți cel mai bine
el însuși dintr-o situație fără câștig. Ștergând sudoarea de la el
ochii, a aruncat mai întâi o privire asupra marșesei care stătea ca un
statuie de marmură, față ovală albă albă și un clipit
privește-l pe soțul ei. Apoi a privit figura mare a
marchizul de Alston, în picioare înalt, părul negru umed căzând
în ochii lui, ochii verzi aprinși și asemănători cu aceia
aparținând mamei sale ducesa că a adus un râs
plin de ură la buzele lui Thesiger, cicatricea se încruntă și
pulsând de căldură. El a făcut un efort pe jumătate din inimă să crească
sabia lui și apoi a făcut de neconceput. Aruncându-i sabia
la picioarele lui Julian, se repezi spre scările care duceau spre
raul.
În doi pași stătea peste Deb.

D EB A VIZUT DUELUL DE CA DACĂ AR FI CEVA


încețoșat vis rău. Când lama lui Thesiger a fulgerat și
împarte mușchiul în brațul soțului ei, înăbuși un strigăt

Pagina 382

în spatele mâinilor strânse, dorind să oprească


întâlnire acolo și apoi. Cu toate acestea, ea stătea calmă pe treaptă ca.
dacă ar participa la un bal de asamblare și ar fi urmărit un
cuplu dansând un menuet. De parcă ar fi fost cel mai natural
lucru din lume ca soțul ei să lupte într-un duel
cu acest diavol care căutase s-o distrugă.
Când marchizul s-a simțit în cele din urmă mai bun decât adversarul său,
oftatul ei de ușurare se auzea și tensiunea se liniști în ea
membrelor. Ultima lovitură disperată a lui Thesiger la soțul ei
inima avea ochii strâns închiși pentru cea mai scurtă dintre
momente, doar ca ea să le deschidă larg pentru a-l descoperi pe Julian
stând deasupra lui Thesiger, care acum era prosternat pe
sol.
Când bărbatul a sărit pe scara de lângă ea, ea a fost
tresărit să se întrebe despre ce este vorba, pentru duel
a căutat toată lumea de parcă s-ar sfârși în Thesiger
moarte. În spatele ei a auzit cocoșul pistolului și a fost
pe cale să ordone lacheului să-și țină focul când
Marchizul a strigat către servitor să-și coboare arma.
Cu toate acestea, înainte ca lacheul să aibă șansa de a asculta porunca,
Thesiger apucă pistolul.
A existat o scurtă luptă strânsă între cei doi bărbați.
Pistolul s-a descărcat.
Împușcătura a sunat peste Tuileries-ul extrem de pustiu.
Lacasul și Robert Thesiger stăteau foarte nemișcați și
apoi s-a destrămat. Pentru un scurt moment nu a fost clar care
omul a fost împușcat. Apoi lacheul a făcut un pas înapoi,
pistolul încă în mână și sângele stropit pe partea din față
a uniformei sale livrate. Thesiger se întoarse încet și veni
față în față cu Deb, care se ridicase în picioare, și a lui

Pagina 383

ochii albaștri erau mari și goi. Avea ambele mâini pe ale sale
burta și sângele curgeau din mijlocul lui
degete. A făcut un pas, a aruncat înainte și a căzut de pe
scări.
În trei pași, Julian a fost lângă el și a continuat
un genunchi pentru a lega capul muribundului. Ochii lui Thiger
se deschise pâlpâind și recunoscând fața neclară încruntată
sus deasupra lui a făcut o grimasă, arătând dinții acoperiți de sânge.
„Nu ți-am putut oferi satisfacția ...” mormăi el
cu mare efort, a expulzat o ultima suflare si a murit.
Julian a adus redingota mortului și a pus-o
peste partea superioară a corpului, înainte de a ajunge în a lui
buzunarul pantalonului pentru batista lui ca să-l lege pe al său
răni. Deb coborî treptele, luă batista
de la el și a făcut fapta, degetele ei lungi tremurând în timp ce ea
a legat cu îndemânare un nod strâns în material pentru a împiedica
sângerare. El i-a mulțumit și a urmat un moment
tăcere incomodă în care niciunul dintre ei nu a putut forma
cuvinte pentru a-și exprima sentimentele. Tot ce puteau face era să privească fix
unii pe alții până când Deb a căzut în brațele soțului ei pentru a fi
învăluit într-o îmbrățișare caldă și protectoare, ușurare
aducând lacrimi și frică de ceea ce ar fi putut fi.
„Drăguț Jesu, Deb”, îi șopti în cele din urmă Julian în păr,
vocea joasă și instabilă, ținând-o mai strâns de ea
el, „prin ce ... iad ți-am trecut?”
„Suntem în viață și ne avem unul pe celălalt. Asta este tot ce are
a contat vreodată ”.
El zâmbi și o leagăn, cu fața îngropată în mușcătura ei
părul, tremurături de ușurare care-i treceau epuizat

Pagina 384

corp. După ce părea o vârstă, el a sărutat vârful ei


capul și a ridicat ochii la sunetul vocilor care se apropiau.
Venind de-a lungul bulevardului pustiu era vărul său
Evelyn Ffolkes și o grămadă de cârpă dezordonată
muzicieni, două miliții călare nu departe de ei, nu
îndoială vin să împrăștie mulțimea mică adunată
priviți cu înfricoșare pe duelistul mort. Din spatele asta
grupul de gawping a apărut o frumusețe cu ochi albaștri îmbrăcată într-un
confecție de jupoane albe și lavandă care, având
îl spionă pe marchizul de Alston, se repezi imediat la el
de parcă viața ei ar depinde de protecția lui. Julian a pășit
înainte, nu pentru a o saluta, ci pentru a-și proteja soția de
ochii curioși ai gloatei morbide. Frumusețea cu ochi albaștri a luat
avansarea lui ca invitație de a se arunca împotriva
pieptul său larg într-un acces de isterică ușoară.
„Dominique! Abandonați-vă imediat cu aceste teatrale! ” Evelyn
Strigă Ffolkes.
S-a clătinat până la vărul său uimit, cu tocuri înalte, spre
scoate frumusețea din pieptul lui, doar ca fata să se întoarcă și
aruncă-i brațele în jurul gâtului lui. O purta sufocantă
îmbrățișează-te timp de zece secunde, apoi ceru cu voce
unul a folosit cu un copil răsfățat să-l elibereze imediat
sau fii responsabil pentru ruina unui Bruxelles perfect bun
cravată din dantelă și vesta preferată de mătase Chinoiserie. El
îndurase suficient în această după-amiază pentru a umple trei vieți
și nu era pe cale să-i aducă ruina hainelor
lista!
„Ați ratat spectacolul, așa cum a fost, și sunteți
extrem de norocos să mă găsească într-o singură bucată ", mormăi el,
încă atât de depășit de enervare furioasă încât primul său

Pagina 385

concertul aerian se transformase într-un fiasco muzical când era


întrerupt de focuri de armă și apoi de o revoltă, că el a fost
complet ignorând situația de față - că nu
la douăzeci de metri distanță zăcea corpul însângerat al lui Robert
Thesiger. „Dacă n-ar fi fost gândirea mea rapidă
răsturnându-ne scaunele pentru a forma o baricadă romană,
Mă îndoiesc că am fi supraviețuit încercării noastre cu
bătând vite! ”
"Bovine?" Ochii albaștri ai fetei s-au deschis foarte larg în timp ce ea
s-a uitat în jurul ei. „Dar, Evelyn, nu există vaci aici,
cu siguranţă?"
"Bovine! Vaci! Canaille ! Toți sunt una și aceeași!
Filisteni! ” A argumentat Evelyn, stabilindu-și peruca pe drepturi și
ridicând din umeri într-un mod răutăcios.
Atunci, cu coada ochiului, a prins
vederea stării măcelului. Două miliții erau
inspectând corpul neînsuflețit întins pe pietriș,
ridicând parcă un colț din redingotă brodată a lui Thesiger
trebuind să verifice cu certitudine că bărbatul era într-adevăr mort.
Mai multe miliții călare dispersau un grup de
spectatorii acestei scene macabre.
Compozitorul se uită repede la vărul său, îl luă pe al său
părul ciufulit și cămașa murdară de sânge, au văzut improvizația
bandaj însângerat în jurul brațului și a tras un sunet
suflare.
- Ce s-a întâmplat aici, Alston?
- Am crezut că este evident, a declarat Julian cu răceală. „Thesiger
a încercat să-mi răpească soția și copilul, iar acum este
mort."

Pagina 386
„ Mon Dieu !” a strigat compozitorul și s-a încrucișat, a
dând mâna la gură. „Este Deborah - este ea în siguranță?"
Deb a ieșit din spatele soțului ei apoi, rochie
zdrobit, dar iremediabil șifonat, și cu ea lung
părul roșu închis, plin de știfturi și care se prăbușește ușor
umerii ei. Se uită curios la ochii albaștri
frumusețea agățată posesiv de brațul de mătase al compozitorului
și și-a cunoscut identitatea deodată.
„Sunt în siguranță, Eve. Am folosit pistolul lui Otto. Mă tem că e
ce a declanșat revolta. ”
Julian își privi din nou soția, sprâncenele ridicate. El a fost
nu era mulțumită, dar era toată admirația pentru gândirea ei rapidă
curaj.
„Chiar ai făcut-o. Împușcă fazanii mei prin toate mijloacele,
Doamnă soție, dar nu mai poartă pistoale pe persoana ta.
Auzi? ” Când Deb încuviință blând, dar nu se putea ascunde
licărirea din ochi sau gropița din obraz, a pus Julian
brațul lui pe umerii ei pentru a-i șopti lângă ureche: „Eu
o să mă descurc în felul meu mai târziu, vulpea. ”
„ O là là ! Deci aceasta, ea este Madame la Marquise
d'Alston? " frumusețea a izbucnit cu ceva asemănător
veneraţie. - Evelyn, spuse ea acuzator, ai omis să-mi spui
ce frumoasă este! ”
„Este Dominique, da? Dar preferi să fii chemat
Lisette? ” A întrebat Deb calm și și-a întins mâna când
fata a scăpat o curte respectuoasă.
- Oui , Mme la Marquise, răspunse Lisette Lefebvre
în mod diferit, o privire timidă către marchizul care se uita fix
fix la vărul său.

Pagina 387

„Ei bine, vărule, aceasta este ultima ta ocazie de a explica


tu însuți ”, a declarat cu răceală Julian. „Dacă nu pentru binele meu, atunci tu
datorez soției mele să-i spun adevărul. ”
Muzicianul înghiți și se uită de la nobilul său
expresia vărului de implacabilitate pentru Deborah, care a fost
zâmbindu-i cu amabilitate. Dar înainte să poată oferi un cuvânt
de explicație, Lisette Lefebvre a inspirat adânc și
a decis că este timpul să fii curajos.
„Domnule marchiz, Evelyn, nu puteți da vina pentru ...
- situația dificilă în care te afli cu
Locotenent de poliție! Vina mi-o revine în totalitate. Eu
habar n-aveam că o mică minciună, spusă cu mult timp în urmă, va arde
într-o minciună și mai oribilă și mai mare. ” Se uită la
compozitor și a mărturisit cu ochi vinovați, „Am fost
cel mai jignit, domnule marchiz, când m-ai ignorat
Opera și la balul lui Duc d'Orleans când ai vrea
nu te ridica cu mine. Care a fost cel mai crud dintre voi, așa că eu
a spus unei minciuni ... ”
"Ah! Dominique! ” Evelyn izbucni în disperare. "Ți-am spus
iar și iar, dar ai refuzat să asculți! Alston urăște
fiind centrul atenției. ”
„Dar, Evelyn, asta este de neconceput pentru mine. De ce ar fi
fiul unui duce nu vrea să fie în centrul tuturor
adorare? Este foarte natural și de așteptat ca un nobil
-”
„Dominique, pentru numele lui Dumnezeu, continuă cu ea înaintea mea
mama are ca ducele să trimită miliția pentru mine și apoi
nu ne vom putea căsători niciodată ”, a pledat compozitorul, a
dând mâna la tâmpla lui palpitantă.

Pagina 388

Fata roși stacojiu și continuă, cu o privire înfricoșătoare


sus la frumosul nobil la care nu reușise
prinde cu vocea ei dulce și cu o mare frumusețe.
„Când domnul marchiz nu aveai să dansezi cu mine,
prietena mea Beatrice a râs că ar trebui să fiu atât de crud
ignorat. M-am supărat pe Beatrice că mi-a luat joc de mine, așa că eu
i-a spus o minciună în cea mai strictă încredere, știind că o va face
spune-le celorlalte fete: Că M'sieur le Marquis tu ai fost numai
prefăcându-mă să mă ignore și că, în adevăr, eram iubitori. ”
Un gemut a scăpat de compozitor și el a atârnat-o pe a lui
cap.
„Evelyn! Dacă mă privești din nou în acel fel oribil, o voi face din nou
plânge și nu poți continua. Recunosc că nu am văzut răul
în a mă adăuga la șirul de frumuseți M'sieur le
Marchizul a sedus. Care a fost încă un nume când este
zvonit ... ”
„ Zvon ? Un zvon nu are mai multă substanță decât un
bezea, prostule! Zvonurile sunt doar speculative
Prostii! Nu este un fapt ”, a argumentat Evelyn supărată, adăugând cu
fără să țină cont de prezența vărului său cu față pietroasă, „Dacă tu
vreau fapt, dragostea mea, apoi lasă-mă să te dezamăgesc pe tine și pe toți aceia
creaturi schemătoare, cu ochi de doe, care și-au aruncat vreodată
ridicând sânii la pieptul nobil al vărului meu, spunându-ți
că M'sieur le Marquis este cel mai mare moralist cu gât rigid
M-am întâlnit vreodată. Nu ar mai trece între o curvă
picioarele la fel de bine pasesc pe un câine! ”
Lisette Lefebvre adulmecă lacrimi și spuse cu un aer mic,
„Evelyn, ești doar invidioasă pentru că aceste femele
nici ei nu s-au aruncat în pieptul tău! Dar ca și eu
v-am mai spus astăzi, domnul marchiz că va fi un

Pagina 389

duce într-o zi. În plus, ceea ce i-am spus Beatrice nu a fost așa
foarte departe de adevăr, pentru că tu și cu noi eram iubiți
pe vremea balului Duc d'Orleans și ca M'sieur le
Vărul marchizului dumneavoastră ...
„Și asta face acceptabil să ...”
„Permiteți-i doamnei Lefebvre să continue povestea ei”,
Îl întrerupse Julian cu răceală.
- Mulțumesc, domnule marchiz, răspunse Lisette într-o
vocea mică, iubitorii certătorilor ajungând să simtă
împrejurimile lor. „Când spuneam această mică minciună
Beatrice, stăteam în frumoasa lui Duc D'Orleans
grădini, cu felinare chinezești în toți copacii și plutitoare
lumânări pe toate iazurile, dar era prea întuneric ca să nu observăm
că conversația noastră a fost auzită de M'sieur Thesiger,
care era în umbră. Eu trebuie să mă fi urmărit
grădinile. Când Beatrice s-a întors înăuntru, M'sieur
Thesiger mi s-a dezvăluit și a vrut să știe dacă
ceea ce am spus a fost într-adevăr adevărul. ” Lisette tresări și
a făcut apel la marchiz cu ochi mari și albaștri înotând cu
lacrimi. „Îl cunoști pe Robert Thesiger, nu-i așa, M'sieur le
Marchiz? A vrut să se căsătorească cu mine. A făcut-o de multe ori
întreabă, iar eu am spus nu, nu și nu! Nu m-aș putea căsători cu un bărbat
care se lăuda cu fiul ticălos al unui duce! Aceasta este o
lucru cel mai urât pentru familia mea. Și așa m-am gândit dacă eu
i-a confirmat adevărul minciunii mele lui M'sieur Thesiger pe care îl va face
urăște-mă și lasă-mă în pace ”.
Se uită la Deb și își atârnă capul, călduros
rușine în obraji și a continuat.
„Robert Thesiger chiar m-a crezut și a făcut-o
într-adevăr mă urăște după aceea. I-a spus tatălui meu și mi-a rupt-o
Pagina 390

Inima tatălui. Nu credeam că se va transforma o minciună atât de mică


un mare scandal. La urma urmei, ce ar putea face tata împotriva lui
nobil? Nu am visat niciodată că tata mă va încuia
și avocații săi să mă întrebe. Groaznicul locotenent
de poliție, mi-a cerut să semnez o hârtie prin care să te condamne, M'sieur
le marchiz. Nu am vrut să-l semnez, dar tata nu a vrut
lasă-mă să ies din camerele mele până o fac. Și cum ar putea
Evelyn va fugi cu mine dacă aș rămâne încuiată? Vă rog,
Domnule marchiz, vă rog, dacă nu mă puteți ierta,
te rog să o ierți pe Evelyn. Evelyn te iubește ca pe un frate,
dar nu a putut să-ți spună adevărul până când nu l-am eliberat
era totul aranjat, iar tata nu trebuia să afle
adevăr înainte să ne îndreptăm spre Italia. Nimic din toate acestea nu este
Vina lui Evelyn. Este al meu în întregime! ”
A izbucnit în lacrimi și s-a lipit de compozitor, care
a luat-o într-o îmbrățișare reconfortantă și a șoptit liniștitoare
cuvinte în ureche până când a tras o mare respirație tresărind
și era tăcut. O tăcere grea a urmat acestei mărturisiri,
rupt doar când Julian i s-a adresat vărului său.
„Ți-am dat suficient timp și ocazie să faci curățenie
sânge și totuși ai ezitat să faci onorabilul
și spune-i adevărului ducelui și mamei tale ”, a spus el
amar. „Și, Doamne, când ai sfârșit în sfârșit
curaj de a stabili drepturile, ai lăsat-o al naibii de aproape!
Ce ar fi fost nevoie, pierderea copilului meu, a Deborei
moartea poate, înainte de a vă revendica responsabilitatea pentru
consecințele acțiunilor tale disprețuitoare? ”
„Julian! Nu te-aș fi lăsat niciodată să intri în sala de judecată, a mea
cuvânt pe ea! ”

Pagina 391

„Cuvântul tău a devenit lipsit de valoare în momentul în care ai cumpărat


în minciuna Mademoiselle Lefebvre. Dacă ai o bucată de
decența rămasă, găsește un preot și căsătorește-te fără întârziere! ”
Evelyn aruncă o privire rugătoare către Deborah. "Nu am intentionat
pentru ca această afacere să se extindă atâta timp cât a făcut-o. Doar că eu
nu a vrut ca Thesiger să știe despre noi până nu pot să-l fac în siguranță
îndepărtează-l pe Dominique fără el ... ”
„- Te provoacă la duel?” Îl întrerupse Julian
dispreţuitor. „Doamne feriți că ar trebui să vă riscați
viață prețioasă pentru femeia pe care o iubești! ”
Evelyn își coborî privirea, incapabilă să-i infirme pe verișoara sa
inferență pentru că era adevărat. Era doar prea bucuros că era
vărul său și nu el însuși cu care se luptase
Robert.
„Dominique și cu mine fugim către statele italiene”, a spus el
spuse încet. „Cine știe când ne vom vedea
din nou - dacă ducele îmi va permite vreodată să mă întorc în familie
ori ... Julian, tu și cu mine, am fost odată cei mai buni prieteni, așa cum
apropiați ca frați. Am nevoie - nu, implor - de iertare. "
Marchizul a întâlnit privirea pasionată a vărului său,
caracteristici implacabile ca întotdeauna, dar a fost mâna lui Deborah
al lui și al mirosului slab al parfumului în căderea ei de păr care
i-a înmuiat trăsăturile. L-a făcut să spună mai mult
nota conciliantă,
"Nu încă. Când te întorci din călătoria de mireasă ...
poate. Acesta este cel mai bun lucru pe care vi-l pot oferi. ”
Cu asta a întors un călcâi și s-a îndepărtat pentru a saluta
doi băieți râs fericiți venind de-a lungul bulevardului. Lângă
ei Joseph, cu ochii negri și însângerați, dar nu părea nimeni
mai rău pentru lupta cu o grămadă de sinistrați acrobați cu golul său

Pagina 392

mâinile, și Brigitte, cu părul înfundat și rochia mototolită. Ambii


servitorii păreau ușurați și încântați să vadă pe Deborah și
Julian nevătămat.
Deborah întinse mâinile către Evelyn și o sărută pe a lui
obrajii.
„Vă doresc fericită, Eve. Eu chiar o fac. Dacă te întorci vreodată la
Anglia, te rog, vino să ne vezi. Sunt sigur, acordat timp,
Julian va ierta ... ”
Evelyn o îmbrățișă.
„ Ma cherie , poate să ierte dar, ca și tatăl său înainte
el, el va fi un Duce cel mai obraznic. Dar voi veni, dacă
doar pentru a-ți vizita puietul și pentru a vedea cum progresează Jack
cu viola sa. Aștept lucruri grozave de la băiatul acela. ”
Lisette Lefebvre a făcut un alt curtsy, apoi cu
Mâna lui Evelyn în a ei, au mers pe bulevard,
nici unul nu se uită înapoi.
Abia când au dispărut din vedere în spatele unui
rând de tarabe abandonate pe care Deb le-a întors spatele,
pentru a descoperi corpul lui Robert Thesiger încărcat pe un
cărucior de câțiva bărbați sub îndrumarea miliției. Ea
își îndreptă privirile și se îndreptă spre locul unde avea Julian
i-a dus cu grijă pe Harry și Jack pe cealaltă parte a
trepte, în afara liniei de vedere a unei scene atât de macabre.
Jack și lordul Henri-Antoine erau îndrăgostiți de marchiz
cu o relatare vie a aventurilor lor, considerând-o a
mare aluncă pe care oamenii o panicaseră și începuseră să alerge
peste tot la sunetul unei singure lovituri. Și au avut
s-au distrat enorm, ajutând la construirea unei baricade
de scaune cu muzicienii din spatele cărora aveau
scaunele din primul rând - în special încercările zadarnice ale

Pagina 393

manipulatorii de animale pentru a recâștiga controlul asupra ștampilării lor,


încărcături de scârțâit și de creștere. Lordul Henri-Antoine
a recunoscut cu mărinimie că a fost păcat că a avut concertul
fost întrerupt în momentul precis al solo-ului lui Jack
spectacol, dar ambii băieți au exclamat că niciodată în lor
cele mai sălbatice imaginații dacă visaseră un concert de grădină plictisitor
s-ar dovedi a fi cea mai bună distracție de zi pe care au avut-o
vazut vreodata. Ce credea Alston?
Băieții erau atât de strălucitori și dornici de marchiz
să intre în spiritul aventurilor lor pe care Julian nu le avusese
inima de a-și dezumfla exuberanța cu recriminări
despre absența fratelui său. Și a fost atât de ușurat pe amândoi
băieții au fost răniți și neafectați de traumaticul zilei
evenimente pe care el doar le-a frământat părul cu un rânjet și le-a trimis
ei cu Iosif să-l aștepte la trăsură. El atunci
s-a întors la Deb, pe care l-a găsit așezat pe scara de jos
a scărilor, cu fața în mâini.
A coborât imediat pe un genunchi lângă ea.
„Dragă, ce este? Spune-mi!"
„Nu este nimic”, a răspuns ea cu un zâmbet apos în timp ce ea
își ridică fața. "Doar un gand. Sunt sigur că starea mea este
făcându-mă extrem de lipsit de dor. ”
Se încruntă. "Gând? Tu esti bine? Nu ești rănit? ”
"Nu. Adică ... nu cred ”, a spus ea încet, privind
cu îngrijorare față de chipul său nebărbierit. „Dar dacă mai târziu - Ce
dacă ... Julian, dacă pierd acest copil? ”
"Prostii!" spuse el cu falsă bravadă.
„Dar ... Ce se întâmplă dacă aceste eforturi astăzi îl aduc asupra copilului
prea devreme? Apoi Thesiger, el-și-a atins obiectivul ... ”

Pagina 394

Julian se așeză pe scara de lângă ea și o trase în a lui


îmbrățișează-o și o sărută.
„Dacă, de dragul certurilor, bebelușul nu a reușit
termen ”, a spus el cu răbdare, intrând în discuție, nu
din orice teamă de a crede că o astfel de consecință a fost
probabil să apară, dar să o umoreze, „atunci ar fi un tragic
pierderea pentru amândoi. Nimeni nu poate nega asta, dar ... Thesiger poate
să nu câștigi niciodată pentru că ne vom avea întotdeauna unul pe celălalt. ” Cand
ea și-a întors capul în umărul lui spre care i-a ridicat bărbia
uită-te în ochii ei. „Deborah, ființa noastră împreună nu este
despre acest copil. Recunosc că înainte de a te cunoaște am fost intenționat
la împlinirea căsătoriei mele pentru a-i oferi tatălui meu
un moștenitor. Dar apoi te-am cunoscut și din acel moment am vrut
căsătoria noastră să fie în primul rând despre noi. De cand tu
a dat peste mine în pădure tot ce mi-a păsat vreodată este
sa fiu cu tine. Îmi doresc acest copil la fel de mult ca și tine, dar dacă este
nu trebuie să fie, atunci vom trece amândoi prin tragedie
și încearcă pentru altul. Dragă, sper să avem șase copii,
Voia lui Dumnezeu. Dar mai mult decât orice, vreau să cheltuiesc
restul vieții mele cu tine și nici altul. ”
Deb zâmbi printre lacrimi. - Atunci nu te rog
spune-mi aici, ce mi-ai spus aseară în pat. Ce am
aștept să te aud spunând în lumina rece a zilei de când am căzut
te îndrăgostește de tine în pădure? ”
El a râs, înțelegând imediat cererea ei,
și a coborât pe un genunchi lângă treptele de piatră. El a luat
strânge-i mâinile.
„Draga mea Lady Alston - Deb - Singura mea iubire", a spus el, ca
s-a aplecat să sărute ușor o mână și apoi cealaltă. „Eu
te iubesc. Îmi garantez dragostea față de tine și de alta. Te iubesc atât de

Pagina 395

foarte mult că intenționez să continuu spunând cele trei puțin


cuvinte pentru tot restul vieții noastre. ”

Pagina 396

EPILOG
TRE A T : ROXTON DUC A L SE A T , H A MPSHIRE , ENGL A ND

T HE D UCHESS aruncau mana ei DE CĂRȚI ȘI zîmbit


răutăcios la domnia sa.
„Acesta este cauciucul nostru și, cred, jocul, Vallentine.
Monseigneur și cu mine, te-am bătut pentru a treia oară! ”
„Când nu, minx”, mormăi Lord Vallentine bine-
în mod firesc și încet s-a ridicat de la masa de cărți de nuc la
întindeți articulațiile dureroase din genunchii lui osoși. „Damme! Nu pot
ia mult mai mult din această așteptare! Ar fi trebuit să fie aici
pana acum."
„Spui același lucru de trei zile,
Lucian. Este cel mai enervant dintre voi ", Estée Vallentine
se plângea. - Nu-i așa, Roxton?
Ducele, care stătea în scaunul său preferat de aripă de lângă
șemineu, o cuvertură peste genunchi, se uită la a lui
sora.
„Patru zile, draga mea. Și da, enervant în extrem. ”
„Două, trei sau patru zile! Ce se întâmplă? ” Lord Vallentine
a cerut, începând să meargă pe ritmul desenului privat al ducelui
cameră cu vedere la grădinile ornamentale. A scos
ceasul său de buzunar auriu și se uită la fața perlată fără

Pagina 397

observând timpul. „Șase zile și încă niciun cuvânt. Un bărbat ar putea


mori din așteptare! ”
„Nu văd deloc de ce ești tu care ești atât de stins”,
a argumentat ducesa, strecurându-se spre domnia sa cu spumă
din dantelă și jupoane din muselină pentru a atinge un deget pe aur
carcasa ceasului de buzunar. „Și asta, te uiți la asta ca să-ți spun
că vor fi aici în ce? O oră, poate două? ea
tachinat. „Sau acest ceas contează atât zile, cât și ore?”
În spatele domniei sale a râs care a provocat
să închidă ceasul de buzunar și să-l împingă într-o adâncime
buzunarul redingotei sale galbene de șofran.
„Puteți râde cu toții, dar voi râde cel mai tare când
Câștig pariul! Atenție la cuvintele mele! ”
Ochii verzi smarald ai Antoniei s-au mărit de batjocură
surprinde.
„Dar, Vallentine, am pariat împotriva ta și așa este
nu este posibil să câștigi. Când am greșit
acest? Renard? ”
Lordul Vallentine a pornit un călcâi înalt pentru a-și bate
degetul acuzator la Duce înainte ca acesta să poată comenta.
„Nu am nevoie să-mi spui pierderi, Preasfinte! Nici nu
Văd la ce găsiți voi doi să râdeți! Este un nerv
afacere răutăcioasă. Spune-le, Estée! ”
„Cum nu l-ai născut pe fiul nostru, nu văd deloc
de ce crezi că ești brusc un expert ”, Estée
Vallentine a ținut prelegeri. „Mai mult, Lucian, faci
un mare prost din tine. La urma urmei, nu tu ești cel care e vorba
să devin bunic. ”
„Îți mulțumesc pentru sprijinul tău nevestit, draga mea”, Vallentine
mormăi de enervare și se lăsă ușor în

Pagina 398

scaun cu aripi vizavi de gazda sa. Când ducesa i-a întins-o


un pahar de claretă, o privi cu ostilitate iubitoare.
„Niciodată nu o să-mi pot pune în cap că ești
bunica, minx. ” Ridică paharul. "Sănătatea dumneavoastră!"
Antonia s-a cocoțat pe brațul rotunjit al
Scaunul lui Duke. „Deci, Vallentine, te rog să oprești asta
aiurea și recunoaște că Iulian și Deborah sunt
ai o fiică. ”
„Și de ce aș face asta?” întrebă domnia sa
beligerant. „Știi cu siguranță rezultatul?” Cand
Antonia își ridică sprâncenele arcuite și se ridică cu o tresărire.
"Hei! Ce-i asta? Tu stii! Acei doi ticăloși, i-au trimis
tu o scrisoare! ”
Ducesa părea jignită.
„Monseigneur și cu mine nu am primit cuvinte de la Henri-
Antoine și Jack încă dinaintea lui Michaelmas. Nici nu mă aștept
cuvânt până când băieții se întorc aici în persoană. Azi,
mâine sau a doua zi! ”
„De ce ești atât de încrezător că vei câștiga pariul?” a lui
întrebă domnia cu mătase. „Cotele la White sunt de cincisprezece până la-
una va fi o fată; trei la unu pentru un băiat. Aceia sunt puternici
cote puternice, Grația Voastră. În afară de asta, aveți
istoricul familiei băieților împotriva ta. ”
Antonia ridică din umeri.
„Ce-i cu asta? I-am spus Deborei că vă rog să dați
eu o mică nepoată și mi-a spus că o va face
cel mai bun, și așa bebelușul va fi o fată, o știu. ”
Vallentine se uită cu gura căscată la această explicație și
apoi a căzut în asemenea hohote de râs încât i-a dat o palmă
genunchi de mătase și aproape că și-a vărsat vinul. A uscat lacrimile
Pagina 399

din ochi cu o bucată de dantelă și-și scutură pudra


cap, spunând, ușor fără respirație,
„Ei bine, acesta este cel mai bun argument pe care l-am auzit pentru a mă lipi
pariu original! Ce spui, Roxton? ”
„Dragul meu Vallentine, în aceste chestiuni îl las în întregime
celor care sunt cei mai experți. ”
Când ducesa și Estée Vallentine au schimbat o
înfățișare de triumf, domnia sa a bombănit ceva despre
conspirație feminină, dar trebuia să aibă un ultim cuvânt.
- Nu poți să-mi spui, Roxton, că nu înseamnă nici un pic
șansele când Alston v-a dat deja trei sănătoși
nepoți în atâția ani. Stă să raționeze acest al patrulea
copilul va fi un băiat. ”
„Lucian, mă întreb uneori la creierul tău”, îi spuse soția lui
oftă nerăbdător. „Deborah ia dat lui Alston trei
fii frumoși, așa că este rezonabil că al patrulea micuț al ei va fi un
fata pentru că Antonia și-ar dori o nepoată. ”
Vallentine deschise gura pentru a infirma acest ilogic
argument când s-au închis sunetele sosirii în anticameră
gura și îl avea în picioare.
Toți privirile erau îndreptate spre ușă. Au fost voci și apoi
ușa s-a deschis cu desăvârșire și a plecat cu două picioare lungi și
tineri îmbrăcați în călătorii, umăr la umăr. Antonia a fugit
ei și a fost îmbrățișat de ambii băieți înainte de a fi aruncat
sus în brațele fiului ei Lord Henri-Antoine. El a pus-o
coborând din nou cu un râs, traversă camera să se aplece și
sărută obrazul tatălui său, apoi al mătușii sale și dădu mâna
cu unchiul său, Jack dând mâna peste tot. Henri-Antoine
s-a întors din nou spre mama lui și de data aceasta a sărutat-o

Pagina 400

mâna și a zâmbit în lumina așteptărilor din ea


ochi verzi smarald.
- Totul este bine cu Alstonii, Maman, o asigură el. „Eu
au scrisori și multe noutăți. Mama și copilul sunt bine și
pruncul înflorește. Deb își trimite dragostea și așteaptă cu nerăbdare
să te vizitez pe tine și pe tata la sfârșitul lunii. Baietii
abia aștept să vizitez. Jack și cu mine am avut un diavol
ies din antrenor! Trebuia să-i mituim, nu-i așa?
Jack?"
Jack rânji. „Frederick spune că este aproape patru
de ani, este suficient de om pentru a deține un pistol adevărat. Si
gemeni - ei bine, Louis și Augustus ar fi mulțumiți de un
pe fiecare, deasupra ...
„—Frederick, în calitate de frate mai mare și lider al
împinge, ne cere să-i luăm pe toți trei pescuind pe
lacul ”, a adăugat Henri-Antoine, o privire științifică despre cele mai bune lucruri ale sale
prietene. „Asta ne-a umplut zilele.”
O discuție despre talentele excepționale ale tuturor celor trei
Nepoții Roxton au fost tăiați de Lord Vallentine înainte de aceasta
a avut șansa să se apuce, uimindu-i pe majordom și pe doi
lachei care au intrat în salon ducând un ulcior de
bere slabă și tăvi de mâncare pentru cei doi tineri călători.
"Hei! Voi doi ticăloși! Asta e suficient din blather-ul tău!
Damme ”, a cerut domnia sa grosolan. „Nu mi-ai spus
noi ce este important. Ce ne-a făcut să pășim în tablă asta
ultima lună sau mai multe. ”
Henri-Antoine și Jack au clipit doar la bătrân.
Obișnuit cu excentricitățile sale și știind totul despre
pariu între domnia sa și ducesă, niciun băiat
ar putea suprima un rânjet.

Pagina 401

- Unchiul Vallentine? Henri-Antoine se miră surprins,


mult în felul vechiului său părinte și parcă
Răspuns a fost evident de la sine. „Maman solicitat A
nepoată, iar Lady Alston a obligat-o
Juliana Antonia. ”
- Dar trebuie să-i spunem Julia, îl informă Jack cu mândrie
Mall-ul.
Vallentine își întinse mâna de soție.
„Estée! Am nevoie de zece lire sterline. ”
Pagina 402

O NOTĂ UTHOR

A venit inspirația pentru căsătoria neobișnuită a lui Julian și Deb


din căsătoria reală a lui Charles Lennox, al doilea duce de
Richmond, și soția sa Lady Sarah Cadogan în 1720. The
un cuplu nobil s-a întâlnit pentru prima dată în ziua nunții,
când Sarah avea treisprezece ani și Charles nouăsprezece. Se pare că,
Sarah doar s-a uitat la viitorul ei soț când a fost scoasă afară
a creșei pentru ceremonia de căsătorie, în timp ce el, privind cu privirea
cu toată rafinamentul celor 19 ani ai săi în câmpie 13-
de un an, a izbucnit în groază: „Cu siguranță nu vor
să mă căsătorești cu acel nebun? ”
După ceremonie, tânărul soț a pornit pe
Grand Tour, petrecând trei ani pe continent. Peste
întoarcerea la Londra a mers la teatru și acolo
a reperat o tânără frumoasă. Când a întrebat cine
a descoperit-o spre surprinderea și încântarea ei
de fapt sotia lui! Cuplul a continuat să aibă o fericire
căsătorie și 12 copii. Puteți citi mai multe despre
familia Lennox din viața reală în The Aristocrats de Stella Tillyard.
Pagina 403

MULȚUMESC MULT
 

Părerea ta contează, deci dacă ți-a plăcut căsătoria de la miezul nopții ,


vă rugăm să răspândiți mesajul scriind o scurtă recenzie. Recenzii
sunt extrem de utile pentru comunitatea de lectură și pentru dvs.
sprijinul mă motivează să continui să scriu.
—Lucinda xo
 

Pentru dimensiuni suplimentare, încercați audiobook-ul efectuat de


Actorul britanic Alex Wyndham. Atingeți imaginea de copertă de mai jos pentru a
accesați pagina audiobook de la Amazon, unde puteți asculta
la scena din capitolul trei de la casa lui Martin Ellicott
unde exuberanța încrezătoare a lui Julian își lasă primul său formal
întâlnire cu Deb în gâfâi.

Pagina 404
Explorează locurile, obiectele și istoria din Midnight Marriage on
Pinterest

Pagina 405

Concept de acoperit - costume, bijuterii, modele și


ședință foto. Vedeți cum a fost realizată coperta.
Citiți povestea completă din spatele copertei aici ...
Pagina 408
406
407

Povestea continuă în ...

Așa cum lumea Antoniei se prăbușește în jurul ei, în


face un străin frumos și complet
își răstoarnă viața. Puțin își dă seama, atât de accidentată
negustorul de haos este exact ceea ce are nevoie.

L- A VĂZUT de peste sala de bal.


O frumusețe izbitoare îl privea drept.
Jonathon se ridică scurt și se uită înapoi.
Nu s-a putut abține.
Putea conta pe trei degete ocaziile pe care le avea
s-a încrucișat cu o frumusețe feminină atât de rafinată încât ea
opri respirația din gât - de două ori asupra indianului
subcontinent, odată ajuns în Indiile de Est. Acum, chiar aici
minut, în această sală de bal, pe această insulă verde umedă. Asa a fost
numai firesc că ar trebui să-și dea voia să o bea
în. Privirea lui admirativă rătăcea din părul ei blond-miere
care a căzut în inele grele peste un umăr gol, către
pielea de porțelan a decolteului ei strălucind impecabil
negrul fără fund al rochiei ei. Nu ar fi fost
bărbatul nu avea abia privirea pe sânii ei ample

Pagina 409

cuprins într-un corset tăiat pătrat. A încercat să găsească vina


fața ei în formă de inimă, cu nasul mic drept,
bărbie hotărâtă și cu ochii ei neobișnuit de oblici - dar
ce era vina?
Zâmbind în sinea lui, i-a plăcut tot ce a văzut și
tot ce nu putea, era sigur că era la fel de ademenitor.
S-a întrebat la vârsta ei. Nu că ar conta. A fost o
joc pe care l-a jucat pentru a trece timpul la funcții sociale precum
acest. Era îmbrăcată în negru și nu purta bijuterii
despre gâtul ei subțire sau încheieturile mâinii, așa că el presupunea că este
o văduvă și, astfel, nu în prima culoare a tinereții.
Ce făcea o văduvă aici?
Fascinația lui a crescut de zece ori.
Cu toată experiența sa limitată a scenei sociale din Londra,
Jonathon știa destul de bine încât văduvele nu participau
adunări sociale de acest fel, în special nu așa
eveniment renumit în culmea sezonului. Poate ea
jelirea se apropia de sfârșit și ea era însoțitoare
unul dintre lucrurile tinere de aici în seara asta? Cu siguranță nu era
suficient de mare pentru a avea o fiică în vârstă de căsătorie?
Jonathon trase un chip. Dintr-un motiv insondabil el
Nu mi-a plăcut ideea că ar fi putut fi o mireasă de copil.
De ce se uita fix la el?
Stătea atât de nemișcată, cu mâinile strânse în fața ei,
de parcă ar fi fost o statuie sculptată în alabastru drapat în negru
pânză; la fel de mult un accesoriu al sălii de bal ca un flăcări
candelabru sau tapiseria imensă, bogată, țesută
in spatele ei. Și așa a părut când dansatorii au început să se împerecheze
în sus și a trecut-o de parcă nu ar fi fost decât parte
a mobilierului. De ce? Poate că era atât de cunoscută în

Pagina 410
Societate că frumusețea ei incredibilă a fost luată ca atare?
Într-o sală de bal plină de lucruri tinere frumoase acoperite
mătăsuri de creme moi, roz și albastru, ea era o adevărată
strungar.
Jonathon a găsit imposibil să nu se uite fix.
A privit cum unii dintre oaspeți au mers chiar atât de departe
să iasă din calea lor să nu o privească, trecând într-un arc larg,
ochii ațintiți în față sau în jos spre scândurile lustruite.
una sau două domnișoare care au aruncat un curios, furtiv
privirea în direcția frumuseții a fost mustrată instantaneu
în subtonuri furioase de către părinți și tutori deopotrivă și
îndepărtându-și repede privirea, capetele atârnând de rușine
după ce a comis o abatere gravă.
De ce a fost evitată în mod deliberat?
De ce nu a recunoscut-o nimeni?
De ce nu s-a oprit nimeni și a vorbit cu ea?
De ce a fost neglijată?
L-a ars să o vadă singură și părăsită.
Era puțin probabil ca frumusețea să aibă un trecut sordid sau să fi trăit
în mod deschis ca o amantă a unui nobil norocos, căci ea nu ar vrea
au fost invitați printre această companie augustă. Ducele
al lui Roxton era o familie nepoliticoasă și devotată
om, o pasăre rară printre semenii săi preîncălziți. Regele
nu putea lăuda suficient de mult exemplul Ducelui. A fost o
compliment atât de mult ridicat în desenul Societății
camere pe care chiar Jonathon, la doar șase luni în capitală,
auzise că se repetă destul de des. Indiferent de motiv
pentru ostracismul ei social, era de o indiferență supremă față de
l. Era hotărât să o facă cunoscută ...
curiozitatea și atracția l-au silit.

Pagina 411

O explozie de râs sălbatic din apropiere l-a scos din al său


reverie. Tommy ar cunoaște identitatea frumuseții și pe ea
poveste. A avut întotdeauna cele mai noi bârfe. Colectarea socială
amănunte pe care familiile au încercat cu disperare să le suprime au fost
Timpul preferat al lui Tommy Cavendish, al doilea doar după mâncare.
Și așa, fără a ține cont de cei doi vedeni turbanizați care
umpleau pofta de nesăbuit a lordului Cavendish pentru
scandal cu ultimele firimituri rele, la care a prins Jonathon
fustele rigide ale redingotei nobilului și
fără tragere de inimă l-a tras înapoi pentru a sta lângă el.
„Tommy! Tommy, asistă-mă! ” a cerut el fără
luându-și privirea de la frumusețe. „Este în draperia văduvei
și este ignorată. De ce? Ce face ea aici? ”
„Doamne, nu-mi spune că unul dintre sexele mai frumoase are în sfârșit
ți-a stârnit interesul? Bravo! Cine, bătrâne dragă? ” a întrebat-o pe a lui
domnie.
Tommy Cavendish își flutură batista din dantelă către
vizionari care plecau, care se aruncau dezgustați de a fi așa
brusc întrerupt de un colos bronzat de nedeterminat
consecință socială. Apoi a tencuit-o în grabă pe a lui
sticluind paharul până la un ochi apos și măturând un călător dornic
uită-te peste sala de bal, unde se află primul menuet al
seara era în curs de desfășurare, înainte de a-și îndrepta ochii spre
Picioarele mari ale lui Jonathon, apoi până la capul lui gros,
păr până la umeri.
„Ești cu adevărat de 6 metri și patru inci?”
Jonathon scoase din Lord paharul de testare
Degetele dolofane ale lui Cavendish și o lasă să se desprindă pe ea
panglică.

Pagina 412

- Am terminat cu acea afectare prostească, Tommy. Și asta


pete negre hidoase, dacă este ceea ce este, este, de asemenea, dincolo
suficient. Cel mai bine un neg. ”
„Brute”, răspunse lordul Cavendish fără ofensă
și-a atins colțul gurii cu un pinkie gras spre
liniștește-se că mușchiul în formă de inimă a rămas înăuntru
loc. „Cei dintre noi care nu pot fi Samsoni trebuie să atragă
Dalila în alte moduri. ”
- Patch și vopsea nu fac asta pentru tine, Tommy. Aveți încredere în mine.
Ce ar spune Kitty? ”
Lord Cavendish a ridicat din umeri și și-a mângâiat burta,
foarte confortabil în vesta de mătase strânsă Chinoiserie.
„ Soția mea ? Mi-a spus să port o jumătate de lună mai degrabă decât o
inima, iar la templu nu gura. Dar ce ar fi
cea mai dragă Kitty știe despre plasturi și vopsea? Si nu sunt
cel care are nevoie de soție - ”
- Tommy, nu începe.
Lordul Cavendish a prefăcut ignoranța și a măturat un mătăsos
întinde brațul spre mulțimea adunată pe marginea
ringul de dans.
"Start? Dragul meu prieten, campania miresei a început în
cu serioase luni în urmă, dacă nu ai fi observat. Si unde
mai bine să găsesc o soție mică drăguță decât la această stimată
adunare. Alegeți strugurii, această grămadă. Nimeni cu un
relativ sub rangul de viconte și nu e ca și cum ai fi
trebuie să te căsătorești cu bani. Există câteva feluri de mâncare delicioase cu un
pedigree atâta timp cât brațul tău și fără fonduri pe măsură. Kitty
crede ... ”
„Nu, Tommy! Nu . ”

Pagina 413

„- că există cel puțin cinci budinci delicioase pentru tine


de ales - toate la vârsta de douăzeci de ani și la vârsta lor
sezonul al doilea. Deși, nu aș renunța la Porter-
Lewisham Pikelet, chiar dacă are optsprezece ani ”.
- Optsprezece ? Jonathon a fost revoltat. Fiica lui era
doar nouăsprezece ani. Și-a transformat prietenul portuos
umăr spre ringul de dans. „Participă, Tommy!
frumusețe acolo. Cine este ea?"
Lord Cavendish a căutat după paharul său.
„Unde este această viziune a frumuseții, acest eclair delicios
care ți-a stârnit pofta de bărbat? ”
„Nu acolo . De-a lungul aici “ , a spus Jonathon nerăbdător.
„În stânga mea. Tapiseria. Se uită direct la mine. ”
Lord Cavendish a făcut o altă măturare a sălii de bal
cu ochiul său mărit, grijă să nu mai zăbovi pe niciunul
o față destul de frumoasă mai mult de câteva secunde, dar dacă
exista o frumusețe eligibilă printre presa de mătase
jupoane și evantai fluturători, el nu a putut să o descopere;
drăguță, da, dar nici o femeie atât de izbitoare încât să-i provoace înălțimea
prieten să se aburească sub cravata lui, cu excepția cazului în care ... Nu! A lui
zâmbetul a rămas fix, dar fruntea i se încreți. Aruncă o privire
la Jonathon și și-a urmărit privirea neclintită ... Doamne.
Nu . A înghițit mental și a lăsat să cadă paharul,
gura la jumătate de cocoș și mormăi ceva neinteligibil.
Au trecut câteva clipe până când și-a găsit vocea lungă
suficient pentru ca Jonathon să asiste la două creaturi cu față plăcută,
ambii îmbrăcați în mătase gri-porumbel și cu toată carisma
temniceri cu arme puternice, abordați frumusețea din spate spre
stai cu doi pași înapoi de ambele părți ale ei. Mi-au amintit
el de câteva gargoyle. Modul aproape imperceptibil
Pagina 414

în care frumusețea îi pătrățea umerii albi ca zăpada


i-a spus că este conștientă de prezența lor și că ei
au fost o intruziune nejustificată. Dar nici ea nu a vorbit
s-a uitat la ei.
Evaluarea sa asupra acestor femei a fost justificată atunci când a
domn care purta două pahare de șampanie eșalonat
ieșind din sala de băuturi răcoritoare, a înconjurat ringul de dans
cu privitori și s-a îndreptat direct spre frumusețe. El
ridică ambele ochelari în aer în timp ce se răsucea în acest fel și în altul
pentru a evita vărsarea unei picături prețioase de bule și a venit cu fața
în față cu una dintre gargoulele fără umor, care a pășit
înainte și l-au chemat înainte să ajungă în termen de zece
picioarele amantei lor. A fost luat liniștit în mână de doi
lachei livrați, care apăreau din mulțime parcă din
aerul subțire și a fost îndepărtat, șampanie îmbibând
fața redingotei sale galben-canar.
"Bine?" Jonathon i-a cerut lordului Cavendish ca fiind
Contesa de Strathsay s-a îngustat în fața frumuseții și
apoi se ridică să rostească câteva cuvinte. „Cine este ea atât de mult
stickler sfânt pentru reproducere și rang ca Doamna
Strathsay face curtsies până când nasul ei lung îl răzuiește
podele? ”
Gura lui Tommy Cavendish încă forma cuvinte, dar
apoi s-a fixat într-un zâmbet strâns și l-a bătut pe al lui Jonathon
brațul cu marginea paharului său de testare.
„Ciudat! Ești friptură vicleană și plăcintă cu rinichi. Pentru o
moment în care m-ai făcut să te cred. Nu mă poți distruge
atât de ușor. ”
"Nu sunt. Nu am mai văzut-o niciodată în seara asta și vreau
să știu cine este, așa că nu mă fac de râs

Pagina 415

prima introducere. Contribuția ta ar fi multă


apreciat, dar mă voi lipsi de asta dacă trebuie. ”
Bonhomia obișnuită a lordului Cavendish s-a evaporat. El
mi-am dorit ca Kitty să fie cu el. Soția lui ar ști cum
explica lucrurile mult mai bine decât el.
„Ah… Da… Ar fi trebuit să realizez. Nu iese înăuntru
societatea. Al naibii de rușine, dacă mă întrebi. Al naibii de deșeuri
a unei femei frumoase. ”
"Bine?" Repetă Jonathon grosolan. O privea pe Lady
Strathsay își ia concediul, mergând înapoi cu câțiva metri
înainte de a se întoarce și a abandona frumusețea celor vigilenți
ochiul celor două gargoyle. - Haide, Tommy. Dacă este o
recluse, ar putea să se ridice și să părăsească acest claustrofob social
reuniune în orice moment. Deci ieșiți cu el înainte să pierd
rabdare si ia pasul si roaga-o sa danseze fara
beneficiul asistenței dumneavoastră. ”
Lord Cavendish clătină din capul pudrat.
- Nu, Strang. Nu vrei să mergi acolo. Va fi
foarte rău pentru tine dacă o faci. Crede-mă, mergând acolo
cu siguranță te vei face de râs. Vei fi fiert
carne de oaie pentru bulion înainte de a putea fi tocat pentru friptură
tartru." Când Jonathon a dat un suflu de neîncredere, domnia sa
a oftat și și-a scăpat paharul pentru a spune că nu
artificiu, „Strang. Ai încredere în mine în asta. Deb Roxton a favorizat
cea mai dragă Sarah-Jane cu patronajul ei. Ducesa
nu favorizează toate rudele ei Cavendish. Atât de nobil
binefacerea nu trebuie să fie disprețuită. Dacă fiica ta trebuie să pungească
un baronet, cel puțin, doriți să evitați apariția
Nemulțumirea lui Duke cu orice preț. Crede-mă, ție, îți place

Pagina 416

restul dintre noi bărbați cu sânge roșu, trebuie să admirăm acel divin
frumusețea de departe. ”
Jonathon nu a fost impresionat. Se uită peste dincolo de
capete nobile beweged și pudră adunându-se în vast
sală de bal și a văzut chiar pe nobilul pe care ei
discutam. Îl privi pe ducele făcându-și drum
prin mulțime să vină lângă frumusețe. Ea
a ajuns nu mai sus decât umărul Harului Său și asta în
tocuri, bănuia Jonathon. Ducele înclină capul, luă
i-a scos tabacheria și a spus câteva cuvinte la care frumusețea
nu a raspuns. În cele din urmă, s-a întors și și-a înclinat bărbia
la el, a dat un răspuns și și-a deschis fanul de negru
pene cu o mișcare rapidă agitată. După o
schimb care a durat câteva minute, a îndrăznit să o întoarcă
umărul gol pe Duce să privească în altă parte. Preasfinția Sa
a rămas lângă ea, urmărindu-i pe dansatori cu un
zâmbet enigmatic și, prin înclinarea capului, era
continuând să vorbească cu ea sub respirația lui, în ciuda faptului că era
ignorat deliberat. Părerea lui Jonathon era aceea
ar trebui să fie orb pentru a nu vedea zidul impenetrabil al
cărămizi de gheață care le-au separat pe aceste două.
„Dacă omul care oferă pentru Sarah-Jane este lipsit de spini
suficient pentru a pune Preafericita Sa părere bună a lui Roxton despre el
înainte de dragostea lui pentru fiica mea, atunci nu-i doresc lui Sarah-
Jane să fie atât de favorizată. ”
Lord Cavendish a aruncat o mână cu dantelă înfrântă.
„Ai fost întotdeauna un romantic nerușinat.” El a oftat.
„Și familia a trebuit să se întrebe de ce a fugit Emily cu un
al doilea fiu fără bani al unui al doilea fiu care a lucrat pentru
Compania India. Ha!"

Pagina 417

- Numele frumuseții de la cotul lui Roxton, Tommy.


„Ce zici de căutarea ta de a avea Strang Leven
moștenirea returnată? Pune-l pe ducel în ofsaid și poți
aruncă vechea grămadă ancestrală și căsătoria Sarah-Jane
perspectivele cu potul de stoc! ”
Jonathon a scâncit, supărat. Nu cheltuise douăzeci
ani transpirați-l pe subcontinent făcând avere
pentru ca planurile lui să scape de sub el acum, înainte ca el
a avut șansa de a-l convinge pe Ducele de morala sa
obligațiile de a returna ceea ce aparținea de drept Strangului
Levens. Așa că nu era pe punctul de a călca ușor pe off
șansă să-l jignească pe Duce și astfel să-l ruineze
șansele fiicei de a se căsători cu nobilimea.
„Sarah-Jane se poate găsi un soț cu titlu
Edinburgh la fel de ușor cât poate să-și spulbere catârii de mătase
pe aceste pardoseli nobile. ”
Lordul Cavendish a fost șocat. „Ciudat! Un lord scoțian ?
La fel de bine s-ar putea spune Macbeth unui actor! ”
„Oprește-l pe bucătarul francez teatrul, Tommy, și spune-mi
numele frumuseții. ”
Lord Cavendish a evitat întrebarea.
„Kitty este o femeie remarcabilă”, a spus el și a atins-o pe a lui
ochelari la nas cu bună știință. „Are urechea de
Ducesă. Dar asta e între tine, eu și cratița, vechi
dragă."
Jonathon înclină o sprânceană. „Ei bine, dragă vechi ,
cratița știe mai multe decât mine, așa că ieșiți cu ea! ”
„Ar trebui să vă rog să știți că Roxton este mai degrabă
ambivalentă cu moștenirea ta pierdută de mult, în special
reședința Hanover Square. A cumpărat un altul mai mare, mai mult

Pagina 418

casă palatială de la marginea Hyde Park care se potrivește mai bine


puietul său în creștere și, așa spun cinicii, pune mai mult
distanța dintre ducatul său și trecutul neferic al
titularii de titluri anterioare. Cât despre Crecy Hall ... Se spune că este într-un
dilemă despre teroarea elizabetană - cuvintele sale
nu e al meu. După cum știți, casa a fost lăsată în ruină și
nepotrivit pentru locuire, adică până acum cinci ani, când
bătrânul Duke, respirând ultimul, a decis să-l readucă pe Crecy
Fostă glorie."
Jonathon a fost suficient de surprins pentru a-și lua privirea de la
frumusețe pentru a privi în jos spre Tommy Cavendish. "Pentru numele lui Dumnezeu,
de ce ? ”
„Ține-te de crema din eclair,” Lord Cavendish
ordonat și continuat sotto voce . „Acest duce de Roxton
se vede pe sine însuși ca un nobil moral din punct de vedere moral și, astfel, odată
adevărata natură a achiziției Strang Leven
moștenirea i-a fost făcută cunoscută de avocații tăi,
ținându-se de piața Hanovra și de conacul elizabetan
nu se potrivește cu principiile înalte ale ducelui nostru. ”
"Chiar așa? Norii se despart din nou și soarele strălucește
prin. Și? Mai sunt multe de povestit. Buzele tale pictate sunt
zvâcnind. "
Lord Cavendish se legănă pe tocuri. „Dar ce duce
simt și gândește că nu este nici aici, nici acolo pentru cauza ta, eu sunt
frică. Mama franceză a ducelui va fi cea a ta
desfăcând, pentru că pentru ea a fost restaurat bătrânul duce
Crecy, ca o casă de zestre în văduvea ei. Si asta e
unde și-a stabilit reședința la moartea lui acum trei ani.
Și așa este Antonia , ducesa de Roxton, pe care trebuie să o convingi

Pagina 419

că Crecy nu ar trebui să fie returnat doar Strangului


Levens, dar și pe cine trebuie să-i evacuați . ”
- Mama lui Roxton ? Jonathon a dat ochii peste cap la
tavan împodobit, murmurând, „O văduvă bătrână ticăloasă la
luptă cu, și franceză în afacere! Fabuleux . Un
malheur n'arrive jamais seul ! Vremea este mereu rece în
această țară și acum devine rece. ”
Scoase un oftat și își pătrunde umerii, dând
Tommy Cavendish a dat o lovitură în timp ce își întoarse privirea spre
frumusețe, care i-a spus ceva ducelui peste un gol
umăr care l-a făcut pe nobil să-și încleșteze tabacheria și
închide gura tare. Că se certau nu putea fi
mai evident dacă ar fi strigat insulte unul altuia
din laturile opuse ale sălii de bal.
„Deci cine este ea, Tommy, că Roxton îndrăznește să dea drumul
in public?"
Lord Cavendish scoase un zgomot atât de mare în gât
semăna cu sunetul unui fazan uimit. Tuse
în pumnul lui politicos pentru a-și găsi vocea.
„Frumusețea ... um - care ți-a stârnit pofta este
Ducele - Doamne! Nu pot să cred prima femeie care ți-a încălzit
sânge de când întoarcerea ta în Anglia este a ducelui ... ”
„- văr? Sora, văr al treilea îndepărtat, relație săracă ... ”
„Antonia, ducesa de Roxton. Vechiul ticălos
văduvă, așa cum am spus-o atât de amuzant. ”
Jonathon înghiți din greu.
- O să fiu al naibii, mormăi el cu o neîncredere totală.
„Și așa vei fi dacă te apropii de ea.”
Jonathon își drese gâtul crud.

Pagina 420

- Nu este suficient de mare, Tommy. Roxton trebuie să fie al meu


vintage dacă are o zi. ”
„Am fost împreună la Eton. A împlinit treizeci de ani. A lui
încuietori grizzled și faptul că mama lui este blestemată de ființă
absurd de tânără pentru anii ei nu ajută. "
Jonathon își încruntă dezgustul. „Mireasă copil?”
„Te îndoiești de asta? A fost smulsă din
clasă. Cel de-al cincilea duce a fost un rake notoriu care
reformat pentru ea. Au fost devotați unul altuia până
moartea sa. Destul spus." Lord Cavendish a făcut semn cu mâna către a
domn peste cameră care făcea exagerat
mișcările capului în direcția camerei de băuturi răcoritoare.
E timpul să merg mai departe, Strang. Carduri, conversație și comfete
ne așteaptă prin acele arcade și eu, unul, intenționez
bucurați-vă de ceea ce se oferă. ”
Jonathon l-a oprit, cu privirea încă foarte fixată de
Ducesă. - Spune-mi că mă faci cu capul, Tommy. Spune-mi
Adevarul. Spune-mi că este atât de extraordinar de frumos
femeia nu are nicio legătură de sânge cu Roxton. Spune-mi,
Tommy. ”
Lordul Cavendish scoase un oftat greu. "Aș vrea să pot. Eu
nu poti."
„Atunci spune-mi ce știi.”
„Ai terminat să te uiți deschis la ea!” Lord
Șuieră Cavendish, trăgând de manșeta de catifea a lui Jonathon.
„Roxton ne-a aruncat deja o privire de două ori și nu e de mirare că
ochii tăi s-au lipit cu lăcomie de mama lui. E al naibii
care o protejează și cine îl poate învinui? Bătrânul duce
moartea a semnalat sezonul deschis soției sale mult mai tinere. A ei
frumusețea incredibilă se potrivește doar cu bogăția ei personală,

Pagina 421

o moștenire lăsată de bătrânul duce să facă cu ea


consideră potrivit - moștenirea Strang Leven dintre aceștia
bogății, dragă bătrână. Mâinile lui Roxton sunt legate în timp ce ea este în viață.
Deci vezi de ce o ține într-o cușcă aurită. Ei bine, asta e
linia…"
„Și versiunea neautorizată?” Când s-a întâlnit acest lucru
tăcere, Jonathon s-a forțat să se uite departe de
Ducesă, în fața chipului încruntat al lordului Cavendish.
„O, haide, Tommy! Spune-mi și atunci ești liber să faci lucruri
de la mesele de tip bufet cu abandon. ”
Domnia sa oftă. „Ești perseverent.”
Își luă din nou paharul pentru a se preface
interesul pentru dans, căci nu numai ducele era
în privința lor sub sprâncene grele, dar a celor care mori
cam pe marginea ringului de dans începeau să se întoarcă
se îndreaptă în direcția lor și șoptesc în spatele fanilor fluturători
și batiste din dantelă parfumată.
„Bătrânul duce a murit acum aproape trei ani. El a fost
trei ani și șapte ani și a fost bolnav de un număr
de ani, deci moartea lui nu a fost neașteptată. Cu excepția, adică
de către ducesa sa. Ea încă plânge pentru trecerea lui de parcă ar fi fost
ieri. Este o divină frumoasă, plină de natură
creatură care urmează să fie compătimită. Se zvonește că tristețea are
a dezmembrat-o. Sir Titus Foley, un medic dandificat care este
și-a făcut un nume în studiul și tratamentul
melancolie feminină , a fost convocată să trateze de către
Duke, și pentru a doua oară în atâția ani. Îl imploră
întrebare despre echilibrul minții Her Grace, o face
nu? Și nu ai auzit asta de la mine, dragă bătrână, pentru Kitty
cu siguranță mă va face să mă prăjesc și să-l scuip.

Pagina 422

Jonathon trase un chip de dezgust.


„Biata femeie și-a pierdut soțul, care era cel
dragostea pentru viața ei, casa ei și poziția ei exaltată în
societate, iar fiul ei o ține sub cheie? Este ceva
mă mir că suferă de melancolie ? Nu are viață la
toate. Hărțuit și bursuit și total neînțeles este al meu
ghici. Nu are nevoie de atențiile deosebite ale unui
cârcâit supercilios. Ea are nevoie de cineva cu care să vorbească
și un umăr simpatic pe care să plângi ”.
Lordul Cavendish a izbucnit cu incredere
râsul s-a auzit peste sala de bal.
„ TT-Vorbesc cu ? Oh, SS-Strang ! Ești vasul meu de pui
bulion; atât de necesar pentru confortul meu. Remediul tău? Asa de
atrăgător de simplă că mă ai aproape
convins. Presupun că vei face treaba bărbătească și
oferi-i Antoniei Roxton propriul tău umăr lat pe care să plângi? ”
Și-a șters ochiul apos de volanele din dantelă care acoperă
spatele unei mâini tremurânde. „Și pentru eforturile tale, ea va fi
veșnic recunoscător și nu doar semnează pe Strang Leven
moștenire pentru tine, dar renunță imediat la Crecy Hall, pentru tine
să faci cu ce vrei? ” A scuturat capul pudrat înăuntru
neîncredere. „Să trăiesc să văd ziua!”
Jonathon rânji. "Doar privește-mă."
Pagina 423

Pentru dimensiuni suplimentare, încercați audiobook-ul Ducesei de toamnă


interpretat de actorul britanic Alex Wyndham. Atingeți capacul
imaginea de mai jos pentru a accesa pagina audiobook de la Amazon unde
puteți asculta un fragment .

Pagina 425
424

PREVIZUALIZARE LITERE ROXTON


Volumul Eternally Yours conține anterior
scrisori nepublicate din corespondența privată
din familia Roxton, cu extrase din jurnalele din
Antonia, a 5 - a ducesă de Roxton și a 7 - a ducesă de
Kinross. Include ultima scrisoare a lui Roxton către Antonia.
Volumul 1 completează cronologia timpurie a
premiată Roxton Family Saga: Noble Satyr,
Căsătoria de la miezul nopții și ducesa de toamnă. Cu
prefață de un descendent victorian târziu, Alice-
Victoria, a 10- a ducesă de Roxton.

L ETTER T WOVE OF T WENTY - FIVE

Martin Ellicott, Esq., Casa Moran, Bath Road, Avon,


Anglia, spre slava Sa Cel mai Nobil Duce de Roxton,
Tratează via Alston, Hampshire.
 

Casa Moran, Bath Road, Avon, Anglia

Pagina 426

Septembrie 1768

Dragul meu duce,


Acesta este un răspuns la scrisoarea dvs., însoțită de cea a lui Sir Gerald
recomandări și căutându-mi opinia nu numai despre
aceste recomandări, dar, în ansamblu, pentru
pe care le ofer sfaturile mele.
Moartea prematură a bătrânilor norei tale
domnișoară, domnișoară Clementine Francis, vreo trei luni
acum, a fost în sine o aventură tristă. Miss Cavendish (pentru I
am numit-o întotdeauna așa și nu se pot amâna la căsătoria ei
titlu până în momentul în care o știe ea însăși) crescuse
o iubea cu adevărat pe vărul ei îndepărtat și era îngrijorată
trecerea bătrânei. Ai fi fost mândru de asta
cum ea, o tânără care nu are vreo douăzeci de ani,
s-a condus singură. De la aranjamentele funerare la
mică adunare după ceremonie, se ocupă domnișoara Cavendish
totul cu echilibru și maturitate dincolo de anii ei.
Și este din cauza comportamentului ei și a celui care o are
și-a studiat temperamentul din prima mână, că cred că domnule
Gerald sugerează că este cu totul abordarea greșită
nora ta. În special la acest cel mai sensibil
timp, când Julian și-a arătat interesul să-l îndeplinească pe al său
destinul și a deveni soț în mai mult decât nume.
Domnișoara Francis a fost acompaniatoarea ideală pentru o fată de domnișoară
Dispunerea lui Cavendish. Bătrâna nu s-a presupus niciodată
judecă-i tânăra acuzație și a intrat în planurile ei pentru
viitor cu nepotul ei de parcă aceste planuri ar putea fi aduse
să se fructifice, deși știa cu adevărat că realitatea era destul de mare
diferit. Și deși domnișoara Francis și-a petrecut cea mai mare parte a timpului

Pagina 427

într-un colț însorit tricotând sau citindu-i Biblia, ochii


iar urechile erau întotdeauna deschise la semne de neliniște sau
stres în sarcina ei. Îndrăznesc să recunosc că sedentara ei
natura și comportamentul blând faceau parte din ea
apel, pentru că ea nu a spus niciodată un cuvânt încrucișat și chiar și atunci când
casa a fost la cel mai haotic, așa cum trebuie să fie cu un
tânără hotărâtă la conducerea unui băiat activ,
bătrâna a continuat de parcă ar fi fost găzduită într-o
mănăstire de călugăriţe.
După cum știți, Sir Gerald nu a aprobat niciodată domnișoara
Francis ca un acompaniator potrivit pentru sora lui, doar văzând
ea în modul cel mai superficial. Sunt conștient că Sir Gerald
a fost de părere că ceea ce era necesar, după domnișoară
Cavendish a fugit la Paris pentru a avea grijă de Otto, a fost un
femeie cu temperament taciturn și purtare nobilă, de
pe care matronii Bath Society l-ar aproba.
Dacă pot fi direct, Doamna Voastră, acesta din urmă a fost tot Domnul
Lui Gerald îi păsa cu adevărat și încă mai are. Bunăstarea lui
sora este secundară dorinței sale de a nu fi vorbit despre ea
de către Societate. Că l-a sfidat și a fugit de acasă
aproape a provocat un colaps nervos în el, nu pentru că
de temerile sale pentru siguranța surorii sale, ci pentru că se temea
mânia ta în a-i permite să se întâmple.
Știu că nu vă deranjează în nici un fel Harul
Societatea gândește; treburile tale private nu sunt ale domnului
afacere, dar a ta. Dar știu că îți pasă de tine
nora rămâne o fecioară pentru desăvârșirea
căsătoria ei cu fiul tău și asta de la întoarcerea ei în
Anglia din Franța, scandalul nu se atașează de numele ei.
Pagina 428

Majordomul Saunders continuă să mă trimită săptămânal


rapoarte despre venirile și mersurile tinerei sale amante și despre
atmosfera generală din gospodăria ei. A devenit
evident prin aceste rapoarte că nora ta
a început să primească vizite de la mai mulți pretendenți și unul la
în special că știu că vă va plăcea foarte mult - dl.
Robert Thesiger.
Nu eram atât de îngrijorat de acești pretendenți pretendenți sau
Nici vizitele domnului Thesiger, în timp ce domnișoara Francis era în viață
fii atent la proceduri. Și nu cumva să te interpretezi greșit
eu, nu m-am preocupat niciodată cum o va face domnișoara Cavendish
se comportă în compania acestor tineri, cu sau
fără prezența domnișoarei Francis.
Nora ta poate fi capricioasă și băiată,
dar este modestă în manieră și faptă și are prea multe
mândrie pentru ilustrul ei nume de Cavendish și în sine,
a considera o cădere din har. Dacă pot fi atât de îndrăzneț să fac un
predicție, domnișoara Cavendish va face un excelent
Marchiză din Alston, soția lui Julian va fi mândră și
nora în care poți încărca în siguranță viitorul
al regatului Roxton.
Dar ca nu cumva acești pretendenți să devină îndrăzneți și îl văd pe dl.
Thesiger ca fiind hotărât în ​costumul său, sugerez asta
Preafericita Voastră se asigură că Julian se face cunoscut de către al său
soție cu cea mai timpurie oportunitate. Cum trebuie făcut acest lucru și
cum se comportă, nu este pentru mine să speculez sau
minune la. Singura mea parte în acest efort este să vă ofer al meu
părere și să păstrezi un ochi protector asupra fiicei tale
legea de la distanta casei mele de la periferia Bath.

Pagina 429

Între timp, până când Julian ajunge la Bath, eu


propuneți o abordare nouă pentru înlocuirea domnișoarei
Francis, unul care te va surprinde și fără îndoială
nemulțumește-l peAr
Sugerează Gerald. SirfiGerald, căcipemerge
înlocuit-o împotriva
domnișoara a tot Sirul
Francis cu
un temnicer dur cu față acră, care are puterea bărbătească de a
oprește-i sora dacă este chemat. În esență, Sir Gerald
vrea ca sora lui să fie ținută prizonieră până când este revendicat.
Nu aș putea să nu fiu de acord mai mult cu acest sfat. Înlocuind
Domnișoara Francis cu o astfel de persoană va crea o mare tensiune
și lipsă de armonie în gospodăria Milsom Street; o sa
să devii un loc foarte nefericit și unul din fiica ta
legea va dori să fugă cât mai curând posibil.
Domnișoara Cavendish are un temperament care o cere
simt că are o acuzație asupra persoanei sale și a casei sale.
Să angajeze o femeie care ar căuta să înfrâneze sau să ia acest lucru
de la ea ar duce, cred, la ea să fie extrem de iritată
acțiune. Va fugi din nou și de data aceasta o va lua
nepotul Jack cu ea. Cred că este cel mai probabil să apeleze la ea
M'sieur Evelyn Ffolkes, care și-a oferit protecția și
nume când a fost ultima oară la Paris. O repetare a unui astfel de comportament
este ultimul lucru pe care tu și fiul tău l-ai putea dori, dar asta este
previziunea mea cumplită.
Domnișoara Francis nu și-a asumat niciodată însoțirea
Nu a fost nici domnișoara Cavendish când a vizitat Pompa
ea înclina să fie umbra ei când ea și nepotul ei
se plimba sau călărea prin oraș. Și ea niciodată
o însoțea în vizitele ei săptămânale la mine. Pe acestea
excursii din casă, a fost nora ta
însoțită de domnul Joseph Jones, maiorul fratelui ei Otto

Pagina 430

domo și, de la moartea lui Otto, a luat-o asupra sa


să fie protector pentru Deborah și nepotul ei Jack.
Nu aș fi greșit în a-mi asuma prezența lui Joseph
în gospodăria Milsom Street se întâlnește cu dumneavoastră
aprobare și asta cel puțin a fost și el
însărcinat cu supravegherea domnișoarei Cavendish și multe altele
în special, un ochi pentru orice probleme care pot fi la pândă
în apropierea persoanei sale, cum ar fi Robert
Thesiger.
Astfel, propun ca domnișoara Francis să nu fie înlocuită. Nu
a avea un acompaniator pe termen scurt va face ca nr
diferență față de viața domnișoarei Cavendish sau schimbă opiniile
dintre acele matroane de baie care trăiesc pentru a răspândi ciuda
alții. Bârfele lui Bath ar putea crede că nora ta este
lipsit de un ochi sensibil al adulților asupra activităților ei, dar așa
circumstanța mă face să zâmbesc cu sufletul la gură, pentru nici o domnișoară
acțiunile, cunoștințele și rutina zilnică sunt mai atent
scrutat și monitorizat, deși de departe, decât cel al
nora ta!
Da, dacă nu ai nici o tovarășă de sex feminin, vei stabili Baia
bârfe la șoapte și observații adverse, dar ce este asta
pentru tine în marea schemă a lucrurilor? Ce va conta
când domnișoara Cavendish devine soția marchizului de
Alston este mai mult decât un nume, iar ea îi ia locul
în sânul familiei tale? Ce atunci bârfele și
în afară de rău? Vor fi ca nimic, și nu unul
femeie sau bărbat ar îndrăzni să facă comentarii împotriva ei
atunci.
Cred că am epuizat subiectul și timpul dvs.
în această privință.

Pagina 431

Această scrisoare este trimisă fără întârziere și împreună cu credincioșii mei


asigurări de a răspunde la scrisoarea doamnei la Duchesse cu privire la
mâine.

Cel mai umil și devotat slujitor al tău,


Martin Ellicott

Încercați audiobook-ul Eternally Yours citit de actorul britanic


Alex Wyndham. Atingerea imaginii de copertă de mai jos va dura
vă accesează pagina audiobook de la Amazon, unde puteți auzi
un extras.
Pagina 433
432

Trecând paharul și panoul, în scaunul meu sedan și departe -


Rock din anii 1700!

W HEN NU BUMPING DESPRE 18 - lea secol Londra , în scaunul meu sedan sau
schimbând bârfe cu curtenii parfumați și peticiți în desenul aurit
camere din Versailles, scriu romane istorice georgiene premiate și
misterele (cu lovituri de romantism). Cărțile mele sunt situate în georgiana anilor 1700
Anglia, cu treceri ocazionale către Europa continentală. Trag în sus frâiele
Revoluția franceză unde am pierdut o viață anterioară la ghilotină pentru a mea
un stil de viață nepardonabil hedonist ca un arist de laudă !

Abonați-vă la newsletter-ul meu și fiți primul care află despre


lansări noi, sneak peeks și oferte fabuloase! Fără spam-
veți auzi de mine numai când voi avea vești speciale
acțiune.

Pagina 434
Explorează lumea georgiană pe forumurile mele Pinterest. Mergi in spate-
scenele cărților mele și aprofundează mai departe toate aspectele
Viața și vremurile anilor 1700.

Vedeți și auziți mai multe la canalul YouTube Lucinda Brant.

Pagina 435

Îmi place să aud de la cititori, așa că trimiteți- mi un mesaj la: lucindabrant.com


lucindabrant@gmail.com