Sunteți pe pagina 1din 68

R

A.

I D O L U L DE S T I C L
IDOLUL DE S T I C L
IDOLUL DE STICL
IDOLUL DE STICL

IDOLUL DE STICL
IDOLUL DE STICL
IDOLUL DE STICL

II EDITURA TINERETULUI

Coperta de ALBIN

STNESCU

O DISCUIE APRINSA

M-am trezit simind ap pe buzele mele crpate. Profesorul ncerca s-mi dea de but, ridicndu-mi cu o mn capul i apropiind cu cealalt un pahar. L-am ntrebat dac sntem singuri. Fii pe pace ! Dou-trei ceasuri nu ne va de ranja nimeni. Mi-au dat timp de gndire". Vreau s v spun acum cteva cuvinte despre Teophil Vogan. La vrsta de 63 de ani se inea destul de bine. Nu aducea de loc cu savantul miop i distrat, aa cum l nfieaz de decenii caricaturitii. Ochii de culoarea oelului au u n fel aparte de a privi. Parc nu s-ar opri la suprafaa lucrurilor, ci ar p trunde n interiorul lor. Forma capului, a nasului i o anumit rigiditate a micrilor i dau aerul unui vultur btrn i filozof. n realitate, Vogan era cu totul altfel. Slobod la gur, mucalit, ba chiar rutcios din cnd n cnd, el cuta, cu orice chip, s tearg impresia de sobr mreie, pe care o lsa. Amalia Tumpitz avea despre asta o vorb : profesore, v autoscufundai presti giul, precum flota francez la Dunkerque".
3

i mai era ceva : ncpnarea ! Puteai s-i demon strezi un lucru cu mrturii i documente valabile n faa oricrei instane judectoreti; el i punctele lui de vedere rmneau neclintite. Asta nu nseamn c-i trecea cu vederea propriile greeli ; le cunotea i le ndrepta, dar nimeni i nimic nu-1 puteau determina s le recunoasc. n ciuda firii sale incomode, profe sorul era un tip extraordinar, u n savant de clas mondial i un prieten de ndejde. Cnd mi-am mai revenit i m simeam capabil s-1 ascult i s-1 urmresc, l-am rugat s-mi povesteasc cele ntmplate. Mi-a relatat pe scurt cum primise radiograma, cum i fcuse la repezeal bagajele i cum plecase la Yola. De-abia ajuns la hotel, doi domni, pe n u m e Drevil i Boltzar, i se prezentaser drept membri ai unei alte expediii arheologice, care descoperise, n jungla de la Wahabe, piese de mare valoare. Tot de la ei afl c Hanssen i Horguelin, solicitai n prealabil, acceptaser n principiu o pro punere de colaborare, sub rezerva aprobrii i par ticiprii lui. Hanssen trimise telegrama pentru ur gentarea venirii lui n Africa i plecase apoi, m preun cu Horguelin, la Wahabe, ca s vad despre ce este vorba. 4

Pe scurt, am consimit i eu s merg la Wahabe ca s-mi dau seama de realitate, rezervndu-mi drep tul s rspund dup aceea. M-au adus pn aici, dar de ntors nu m-au mai lsat s m ntorc. Se nelege c am fcut scandal. Atunci, au srit pe mine, m-au inut de mini i de picioare i mi-au aplicat pe fa un tampon de vat, muiat n cloroform. Purtarea acestor pungai fa de u n om ca Vogan era incalificabil. Dar nu puteam s m abin s nu-i reproez atitudinea fa de mine i de Amalia. Cum ai putut face una ca asta ? In noi, pe care ne cunoti de atta timp, ai avut mai puin ncre dere dect ntr-o nenorocit de telegram i n nite presupui oameni de tiin. Puteai s-o peti i mai ru. Puteau s te omoare... A nceput s-i sug buza de sus, semn c-1 cl cam p e nervi i mi-a spus argos : Ai face bine, Crstea, dac ai nceta cu dd ceala asta idioat, de parc ai fi Amalia. Am procedat cum am procedat i n-am de dat socoteal nimnui. Mi-a venit mie s plec singur, i cu asta, basta. Poate c i aa v lsam acas, pe tine i pe grsuna, chiar dac nu venea blestemata aia de radiogram. Pe tine, pentru c eti un palavragiu i u h pislog fr pe-

reche, i pe ea, fiindc m-am sturat s mi se tot vre pe sub piele. Asta, pe de o parte... Pe de alta, numai u n autor de romane proaste, cu o logic m prumutat de la omul din Neanderthal, poate gndi c Drevil i Boltzar m-au adus pe banii lor la Yola doar pentru plcerea de a m sugruma. Atunci ce au vrut ? S lucrez pentru ei ! S determin autenticita tea unor obiecte de art african i s le datez. Mi-au fcut o ofert foarte avantajoas : 10 la sut ! Dac nu veneai tu, poate c acceptam,. De ce te-au rpit ca pe o stea de cinema ? De ce i-au trimis o telegram ca din partea lui Hanssen, de ce te-au narcotizat, de ce te in nchis ? Unde snt prietenii notri ? Nu pricep nimic ! Ii mai trecuse enervarea i mi-a rspuns aproape amabil. N-ai ce-i face ! E din natere !... Bineneles c nici eu nu cunosc dedesubturile. Fapt este c aici, alturi, se afl u n laborator excepional de bine do tat. Tot acolo e u n depozit cu sute de piese arheolo gice, din cele mai felurite epoci i aparinnd aproape tuturor culturilor africane, ncepnd cu cele de la Jfleroe pn la cele de la Mapungubwe. Dac am ti

de unde le au domnii Boltzar i Drevil, cum i le-au procurat, s-ar explica i comportarea lor fa de mine. n orice caz, intenioneaz s le vnd ct mai bine i, pentru a stabili preurile, a u nevoie de mine. De unde s le aib ? Probabil c le-au f u r a t ! Foarte inteligent remarc ! Eu care credeam c l e a u fost druite de faraonul Tutmes al treilea.
j

M-am

bosumflat.

Profesore Vogan... Nici u n profesor i nici un Vogan. Spune repede cum ai ajuns aici i las-m n pace. I-am povestit totul, ncepnd cu plecarea mea de la Bucureti i cu gsirea telegramei ntre filele at lasului, pin la desprirea de Dholo i la eva darea din temnia de sub camera lui. A rmas pe gnduri, apoi a scos creionul i a fcut la repezeal o schi. M-a impresionat cum reuea s reconstituie, dup relatarea mea sumar, topografia complicat a subteranelor palatului. Trebuie s ieim de-aici, i asta ct mai curnd ! M ngrijoreaz soarta lui Hanssen i a lui Horguelin. Iar pe mine i cea a biatului care m-a ajutat.
7

Principial eram aadar de acord ; n privina mo dului de a evada ns, opiniile noastre erau mpr ite. Eu eram pentru urcarea prin puul de aeraj, n timp ce profesorul inea mori s plecm... pe u. Vrndu-mi sub nas schia, ncerc s-mi demonstreze avantajele propunerii sale. Chiar dac tu ai reui s te sui prin pu, n ceea ce m privete, am serioase ndoieli. Vrsta mea e cam nepotrivit pentru asemenea performane spor tive. Pe cnd ua asta, care duce n laborator, au l sat-o descuiat. Probabil anume, ca s m fac s prind gust. Acolo e o alt u, care s-ar prea c d n sala idolului de sticl. Dar nu snt sigur. In orice caz, sala cu idolul fiind un local public, trebuie s aib o ieire corespunztoare, alta dect prin balcon. I-am mrturisit c, fascinat de statuie, nu vzusem nici o poart. Aprecierile lui asupra inteligenei mele m-au de terminat s renun la toate obieciile i s accept varianta lui. Realmente nu-i puteam pretinde efortu rile legate de escaladarea puului. Planul cu ieirea pe u, ns, mi se prea de la bun nceput sortit eecului. 8

CERCETRI ARHEOLOGICE PE CONT PROPRIU


Docil, l-am urmat pe Vogan n camera de alturi. Nu exagerase. Ne gseam ntr-un muzeu, dar ntr-un muzeu n perioada de inventar sau n curs de aran jare. Fr nici o noim, claie peste grmad, stteau aici statuetele, capetele, mtile, vasele din lemn, metal, ceramic i os i un ntreg arsenal de sulie, sgei i pumnale. Unele dintre ele erau att de frumoase, nct nu reueam s-mi dezlipesc privirile. Orice colecie din lume ar fi fost mndr s posede asemenea piese. Am luat n mn un cap de femeie de mrime natural, cu trsturi de o nespus gingie, lucrat dintr-o strlucitoare ceramic albastr. L-am ntrebat pe profesor ntr-o doar ct de vechi poate fi. Dup o privire fugar, mi-a rspuns fr ovire : 543 de ani I Credeam c glumete. El, ns, vzndu-mi mutra, a adugat cu un surs ironic : Acum crezi c ra-am reprofilat pe magie sau c ncerc s te trag pe sfoar ! Nici una, nici alta.
9

Noaptea trecut am cotrobit niel, aa pentru su fletul meu, i am datat nite piese. Capul de femeie era printre ele. Fiind de ceramic, l-am datat prin termoluminiscen, o metod nou care se bazeaz pe deplasarea atomilor radioactivi. nchipuie-i, Crstea, am gsit n laborator tot necesarul. Metoda mi-era vag cunoscut i m interesa. Asta nu i-a scpat lui Vogan i prilejul de a ine o pre legere l fcu s se simt n largul su. Ceramica i multe alte materiale au n compo ziia lor incluziuni de substane radioactive. Expuse radiaiilor radioactive naturale, care provin mai ales din spaiul cosmic, aceste materiale i modific structura cristalin. Asta, deoarece atomii lor radio activi se deplaseaz din poziia iniial, atunci cnd snt ciocnii" de radiaia venit din Cosmos. Cu timpul, n material apar un numr din ce n ce mai mare de atomi deplasai. Este de fapt o acumulare de energie, proporional cu timpul de expunere. Cu ct materialul este mai vechi, cu att mai muli atomi deplasai din poziia iniial conine. E limpede ? Da, dar cum i numeri ? Am nclzit o prob din aceast ceramic, la cteva sute de grade, ceea ce a fcut ca energia acu10

mulat la deplasarea atomilor s fie eliberat. Cl dura face ca atomii s revin n poziia lor iniial, iar energia se elibereaz sub form de lumin ; lu mina se msoar uor cu un fotomultiplicator ca acesta. Rezultatul i l-am comunicat : 543 de a n i ! In alte mprejurri, i-a fi cerut explicaii supli mentare, dar nu era momentul pentru dezbateri tiin ifice. De altfel, i el i aminti c aveam altceva mai bun de fcut i-mi art ua despre care credea c duce n templu. De data asta, gazdele noastre fuseser prevz toare. Ua era ncuiat i, dup o sumar verificare, broasca se vdi din acelea care nu cedeaz uor. M-am decis s fac totui o ncercare i, gsind o bucat de srm de grosime tocmai potrivit, mi-am meterit cteva peracluri. Profesorul nu prea nemulumit de aceast ntrziere ; dimpotriv. Pn isprveti, Crstea, am s m ocup de cteva din lucruoarele astea. Gsise o cup de lemn meteugit lucrat i o r o tea ncet, ca s-o admire din toate prile. Bat-te n o r o c u l ! Pun rmag c aceast cup

de tip Buongo numr peste 500 de ani. Trebuie

11

Ins s verific. Ce zici, mai dureaz cu Broasca, pn fac o datare prin metoda carbonului radioactiv ? Pe asta o cunoteam, att ca principiu, ct i ca tehnic. Dar n timp ce lucra, lui Vogan i plcea s ' vorbeasc. Determinase de mult vrsta cupei, datase i alte obiecte din lemn, os i fier, dar ua nu voia s cedeze. Vogan renunase la activitatea arheologic i se propi n spatele meu, sugndu-i buza. Nu eti b u n de nimic ! Personajele tale deschid ui blindate cu ace de pr, iar tu nu eti capabil s-i vii de hac unei broate de cinci parale. D ncoace ! Mi-a smuls cheia improvizat, a vrt-o n gaur i a smucit-o att de energic, nct s-a rupt. S-a uitat cu sprncenele arcuite la jumtatea rmas n mn i a ridicat din umeri. Am fcut-o ! Haide, nscocete altceva. M ambiionasem i ineam s-1 conving c se n ela n privina lipsei mele de spirit practic. Am scos pentru a dtta oar ? faimosul meu briceag i, introducnd lama n dreptul broatei, am apsat. Un scrnet de metal rupt... i calea era liber ! inusem la briceagul meu. M nsoise ani de-a
12

rndul i mi fcuse nenumrate servicii. Acum, pri veam trist rmiele. Profesorul, care cunotea mai bine slbiciunile mele dect pe ale sale, s-a nduioat. D-o naibii, Crstea ! Pentru un cuit ? Ari de parc i-ar veni s bzi. Ce mai stai ? Deschide odat ! Am apsat ncet pe clan i am mpins prevztor ua. Speram, ca i Vogan, s regsesc templul i ido lul de sticl, dar dincolo era cu totul altceva, ceva att de neateptat, nct mi se prea c visez. Cnd l-am chemat, era de-acum ling mine i privea nmrmurit camera confortabil, cu mobil modern, n stil european. Ia te uit ! Lumin electric, aer condiionat, tablouri, covoare ! Toate astea, n plin jungl i la nu tiu ci metri sub pmnt. Se respect amicii no tri, se respect... ntr-adevr, Drevil i Boltzar, cci numai ei puteau fi, se respectau. Lipit de laboratorul pentru datarea pieselor arheologice se afla un apartament inzestrat cu tot ce cunotea tehnica mai nou i mai rafinat. Pe de alt parte, covorul cel mare era un Tebriz verita bil, picturile printre ele un Turner, u n Gauguin i un Salvador Dali dei nu dovedeau o anumit p r e 13

ferin, erau de soi, iar porelanurile purtau mrci ca Meissen i Sevres. Separat de restul camerei printr-un ncnttor gobelin din secolul XVIII, montat pe un paravan, era biroul. Un birou elegant, cu o mas de lucru impo zant, cu cteva fotolii comode de piele i cu o vast bibliotec, demn de un director general al unei n treprinderi onorabile. Nu lipseau nici safe-ul de ul timul tip, cartotecile, maina de scris i celelalte. n u n t r u nu scandalul fcut cu forarea uii tr carier de era nimeni. Cci dac ar fi fost, tot de noi cu ncercarea peraclurilor i ne-ar fi trdat de mult i scurta noas sprgtori s-ar fi ncheiat prematur.

Din nou, Vogan mi ghicise gndurile, cci m u r m u r a printre dini prost s fii, noroc s ai". N-am fost curios s aflu la cine se referea ; l-am ntrebat doar dac are de gnd s se instaleze aici, innd seama de condiiile atrgtoare ale apartamen tului. M-a luat n serios. Nu exist ! Chiar acum ieim n sala idolului ! E drept, nc n-avea idee pe u n d e " i de aceea se czni s-o afle. Cutreier ncperea, mut cte-o mo bil, ca s se uite n spatele ei, rsfoi cartotecile dintr-un dulpa i se cinsti cu dryngin dintr-o pream14

bietoare butelie, ori de cte ori trecea pe ling ea. Eu l susineam moralicete. Sigur c ieim ! Numai s nu fie iar vreo u ca cea de adineauri. Cci briceag... nu mai am, am adugat eu oftnd. De data aceasta, avurm ntr-adevr noroc. Am g sit destul de repede mecanismul care fcea s gliseze o poriune a peretelui dinspre sala idolului de sticl. Dac presupunerile mele se adevereau, ne gseam exact n spatele statuii. Profesorul Vogan se i repezise la buton povesti rea mea despre misteriosul templu i strnise curiozi tatea cnd la auzul nostru ajunse o puternic r u moare, nsoit de frnturile unei melodii trgnate. Prezena mea de spirit se dovedi din nou salutar. L-am apucat de poalele hainei i l-am tras napoi, convingndu-m totodat c panoul glisant nc nu se micase din loc. In sal, zgomotul cretea. Un grup de oameni se apropiau desigur de idol, cci vocile lor rsunau din ce n ce mai puternic. Un timp am rmas n ateptare. Vogan, cruia emo ia i trecuse, era de un calm admirabil i investiga cu un scop precis apartamentul. De-abia cnd descoperi cablul ieind din peretele dinspre templu, 15

i-am priceput gndul. Acest cablu intra ntr-un fru mos scrin din lemn de mahon care adpostea... u n televizor. Se putea s n-aib aa ceva ? fcu el, deschizndu-1. Ecranul se lumin. Intr-o imagine apru sala idolului de sticl. panoramic

CULTUL LUI AKUJIJI


Ca i cnd s-ar fi pregtit s vizioneze un program de televiziune obinuit, profesorul se instala ntr-un fotoliu nu nainte de a-i aeza la Indemn sticla cu gin. L-am imitat, ba mi-am turnat i eu u n phrel, sorbindu-1 cu plcere, dei, sincer vorbind, a fi pre ferat o uic de Vleni. Pe ecran se zrea un grup de oameni. Chiar dac nu pe ei toi i ntlnisem n pdure, cel cu masca i cu ceainicul era acelai. L-am recunoscut i pe tnrul n cma albastr. Vrjitorul i ajutorul su se mi cau n voie, cu mult siguran, dovad a unei expe riene repetate, pe cnd cei aproximativ douzeci de indigeni de toate vrstele nu se simeau de loc n

largul lor. In mod evident stpnii de o team super stiioas, i vrau capul ntre umeri, se poticneau i se ciocneau ntre ei. La un semn al tnrului cu u m brela, se oprir respectuoi la o distan apreciabil de artarea de pe soclu. Numai vrjitorul se des prinse din grup i inaint spre idol, ploconindu-se pn la pmnt. Se ntoarse pe neateptate i azvirlindu-i braele n aer, rosti cu o voce spart, ntr-un dialect african pe care-1 cunoteam att eu, ct i profesorul, u r m toarele cuvinte : Prin mine vorbete Akujiji ! Marele atotputernicul Akujiji. Akujiji, i Inchinai-v lui Akujiji

dai-i ascultare ! Akujiji e zeul culcuului pe care v odihnii, al oalelor din care v ndestulai, al a r m e lor cu care vnai. El este zeul zeilor din lemn, p mnt ars, filde i fier. Este zeul tuturor zeilor pe care strmoii votri le-au furit din veacurile cele mai ndeprtate i pn azi. Inchinai-v lui Akujiji ! La pmnt ! Oamenii se trntir pe lespezile de piatr cu feele n jos i vrjitorul continu : Ascultai-1 pe Akujiji ! El v va rsplti, d17

ruindu-v belug i tmduindu-v de boli ! Inchi nai-v lui Akujiji ! Indigenii se legnau fascinai n ritmul cuvintelor. Vrjitorul se opri brusc, apoi spuse ncet, aproape n oapt : Acum va vorbi El" ! Va vorbi Akujiji! O linite nefireasc cuprinse ntreaga adunare. Idolul, pn atunci ntr-o inerie maiestuoas pe tro nul su de aur, ncepu s trepideze. Ochiul din mij locul frunii se lumin ncetul cu ncetul, plpind amenintor. Braele se ridicau i coborau lent, ca n tr-un dans indian, iar din vrfurile degetelor neau scntei. Gura larg, fr buze, se deschise i Akujiji vorbi. Dac mie, care priveam scena la televizor, mi se fcuse prul mciuc, ce s zic bieii credincioi" ? Erau la pmnt, la propriu i la figurat. Dac Akujiji le-ar fi cerut ultima zdrean de pe ei, i-ar fi dat-o i ar fi ndeplinit fr s ovie orice porunc. Zeul zeilor furii de oameni" n-avea ns nevoie de zdrenele lor, ci de cu totul altceva. Glasul su rsuntor i de o stranie monotonie spuse :
18

Akujiji nu vrea daruri. Akujiji nu vrea ofrande, nu vrea orez, batate, psri sau ou de gin. Aku jiji poruncete s i se napoieze ceea ce i-au luat oa menii de-a lungul anilor. Akujiji este zeul zeilor din lemn, pmnt ars, fier i filde, el este zeul oalelor, al cupelor, al mtilor, al armelor. Inapoiai-i lui Akujiji lucrurile pe care i le-au furat strmoii votri ! Aducei figurinele, inelele, mtile i vasele mele, arcurile, sgeile i suliele mele ! Tot ce e sculptat din aur i argint, fier i bronz, din lemn, os i filde mi aparine. Toate lucrurile vechi mi apar in ! Mie, marelui Akujiji. Cutai-le, cutai-le peste tot i aducei-le n templul meu de sub p mnt. Fericire venic acelora care-mi dau ascultare i blestem cumplit asupra celor ce mi se mpo trivesc ! Vocea se stinse i o dat cu ea, lumina din ochiul de Ciclop. Braele rmaser nemicate i idolul nepeni. Din nou vorbi vrjitorul : Slav lui Akujiji ! Slav marelui Akujiji ! Oamenii l preamrir n cor pe acest zeu amator de art i se scular. Civa scoaser din desagile lor jerpelite obiecte strvechi de cult i le nmnar vr19

jitorului. Acesta le aez lui i drui fiecruia, n sticl, reprezentndu-1 pe s revin n curnd, dup s fie pe placul zeului.

solemn la picioarele idolu schimb, cte-o figurin de Akujiji. Ceilali fgduir ce vor procura lucruri care

Cu aceasta ceremonia lu sfrit i sala se goli. Vogan nchise televizorul i-mi surise cu subn eles. ncep s pricep cte ceva. Dar pn nu-1 vd de-aproape pe acest mare zeu Akujiji, nu pot afirma din ce cultur i din ce epoc face parte. Pregtirea i experiena mea nu se pot compara cu ale lui Vogan, dar mi-am dat seama c ceremonia la care luasem parte n-avea nici n clin, nici n mnec cu vechile rituale africane. n schimb, aducea enorm a arlatanie. Am pus n sfrit n funciune mecanismul perete lui glisant i am ptruns n sal. Akujiji sttea nemicat pe tronul su i ne atepta. A jura c e din sticl ! Profesorul privea atent materialul i ncerc s-1 zgrie cu o dlti. Apoi rse. ntr-adevr ! E un fel de sticl colorat. Am s ncerc s-o datez. Crstea, n laborator se afl un magnetometru. Adu-mi-1 te rog. 20

I-am satisfcut dorina i el s-a apucat de lucru, dndu-mi ca i mai nainte ample explicaii. Majoritatea obiectelor confecionate la tempera turi nalte conin impuriti de oxizi de fier cu pro prieti magnetice, ca magnetitul sau hematitul. In timpul coacerii sau al turnrii, aceste impuriti, care se gsesc n dezordine n material, se orienteaz paralel cu direcia cmpului magnetic terestru din acea vreme i rmn n aceast poziie i dup r cirea obiectului. S msurm acum direcia cmpului magnetic al materialului din care este confecionat idolul. Apropie aparatul, i pe scal, acul prinse s se agite. Vogan i not cifrele i m trimise din nou n laborator. Adu, te rog, cartea aceea groas de pe msua pe care era i magnetometrul. Snt tabelele cu varia iile cmpului magnetic terestru din ultimele zeci de mii de ani. Am adus volumul respectabil i profesorul a con tinuat : Trebuie s cutm n aceste tabele direcia cmpului magnetic terestru, corespunztoare cu cea a sticlei din care e fcut statuia. Deoarece am anu mite bnuieli, treaba va merge repede. Iat, am i
21

gsit. E aa cum mi-am nchipuit. Direcia cmpului magnetic al materialului din care a fost confecionat simpaticul Akujiji coincide perfect cu cea actual. Ceea ce nseamn c idolul nostru are frageda vrst de 45 ani. Am fcut amndoi ocolul statuii i am descoperit n spate o ui. Deschiznd-o, am avut surpriza s constatm c pntecele lui voluminos adpostete o adevrat uzin. Profesorul era ncntat. S vezi i s nu colorate, magnetofon... Iat i discurile pentru producerea scnteilor. i un motora pentru ridicarea i coborrea braelor. Ingenios, nimic de zis. Vogan m btu pe umr. Am bnuit eu ceva cnd m-au poftit s le datez obiectele din depozit. Era limpede c nu i le-au procurat pe ci cinstite, dar la o neltorie de aseme nea proporii... industriale, nu m-am ateptat. i acum, Crstea, s ne lum tlpia. Am fi fcut-o negreit la captul opus al slii poarta sttea larg deschis dac n pragul ei n-ar fi aprut doi brbai.
22

crezi ! Acumulatori,

becuri

Nu ne-au observat n penumbr, ceea ce ne-a per mis s ne retragem n apartament i de-acolo n labo rator i s ateptm ceea ce avea s se ntmple.

O OFERTA AVANTAJOASA
Cei doi se aflau n camera de alturi i Vogan m inform c erau Drevil i Boltzar. Stteam lipii de u i ascultam. tiu, mi se va reproa c aa ceva nu se face, dar n anumite cazuri se admit excepii de la regulile de bun cuviin. Am fost, aadar, martorii urmtoarei conversaii : Cum a mers astzi, Drevil ? Mulumitor ! Dei oamenii notri trebuie s cutreiere acum regiuni din ce n ce mai ndeprtate. Prile acestea nu mai ofer mare lucru ; au cam secat. Vom ntocmi un plan de deplasri, cu trasee ju dicioase i ct mai economice. Fiindc veni vorba, am impresia c Ricardo i rezolv, pe banii notri, afa ceri personale. Nici Helmer nu-i u de biseric. Dar s fim drepi : cine n-ar face-o ? Cine, umblnd cu miere, nu gust din ea ? Ce se aude cu profesorul, Boltzar ? 23

E al naibii de ncpnat! Nu te poi nelege cu el. Va trebui s fim mai drastici. Bine c-am sc pat de ceilali doi, de Hanssen i de Horguelin. De veniser incomozi... Da, a fost o greeal c i-am adus la Wahabe. Noroc c i-a venit ideea cu Konka i cu porthartul. Nici nu m ateptam c se vor lsa dui att de uor. Recunoate, Drevil, c snt un mare diplomat. Profesorul a sosit la Yola", le-am spus. Dar n-a putut veni aici. Avea treburi importante pe undeva, prin apropierea lacului Tad. Dac vrei l putei atepta !" Firete c n-au fost de acord s-1 atepte... Un al treilea intrase n ncperea de alturi. Ce nouti ai, Helmer ? l ntreb Drevil. La nceput totul a mers ca pe roate. Aa cum v-am informat, atunci, n prip, i-am dus cu elicop terul pn la locul pe care l-ai nsemnat pe harta profesorului. tii ce-i acolo, domnule Boltzar ? Un petec nenorocit de pmnt nconjurat de mlatini. Exclus s poat scpa. Ori i omoar narii snt nite nari acolo, mari ct vrbiile ori crap de foame. Cu cellalt ns, cu acest... Crstea, nu mi-a reuit nimic. Dup discuia de la hotel, eram convins c se va duce pe urmele lui Hanssen i Horguelin.
24

Mai trziu ns noroc c l-am inut sub obser vaie l-am zrit plecnd cu taxiul ncoace i ptrunznd n ruine. Toate ncercrile de a-1 intimida i de a-1 lichida au dat gre. Aadar, cel care vorbea era vechea mea cu notin, omul de la care aveam de primit doi pfunzi. tiu toate astea, spuse Boltzar ncruntat. Ghi nionul nostru c a dat de putiul de la hotel. Dac erai ns mai abil, terminai de mult cu el. Cu o oca zie ca cea din camera paznicului nu te mai ntlneti. Bine c am reuit noi" s-1 scoatem din circulaie. Te pot ncunotina, drag Helmer, c acest Crstea se afl acum n hruba de sub templu, de unde n-o s ias viu. Biatul ns ne-a scpat printre degete i ar putea ncurca socotelile. Ce facem ? Ai prilejul s te reabilitezi... Trebuie s fie n drum spre Yola, adug Drevil. Mergnd prin pdure, n-a p u t u t ajunge prea departe... Lsai pe mine ! tiu ce am de f c u t ! Mie mi-a trecut u n fior de-a lungul sirii spinrii. Acest Helmer, cu mutra lui de contabil, era u n crimi nal primejdios, pentru care viaa unui om valora mai puin dect a unui pui de gin. Dac nu interveneam
25

pe loc, ucigaul pleca s-i ndeplineasc misiunea, iar noi l aveam pe contiin pe Dholo. Dup o scurt consultare cu Vogan, ne-am neles s pornim la atac. Ne-am narmat cu cte o suli de fier batonga erau cteva zeci printre obiectele druite lui Akujiji i dintr-o lovitur de picior, am des chis ua. Boltzar, Drevil i Helmer rmaser cu gura cs cat, ca la ivirea unor fpturi supranaturale. Bun ziua, domnilor, spuse Vogan, ndrzneala. iertai-ne

Helmer fcu u n gest spre buzunarul de la spate, dar vrful suliei mele i atinse amenintor pieptul. I-am confiscat revolverul, n timp ce profesorul se asigura c ceilali doi erau nenarmai. Acum s lum loc i s stm niel de vorb. Ne-am aezat pe fotoliile din faa biroului ca la o ntlnire amical. Adversarii notri, care-i mai r e cptaser cumptul, schimbau priviri. Situaia n care v aflai, domnilor, ne n dreptete s v punem anumite condiii. Inti i nti, imediata noastr punere n libertate ; apoi, t r i miterea elicopterului pentru salvarea lui Hanssen i a lui Horguelin.
26

nc ceva, a adugat Vogan, predarea tuturor obiectelor de art muzeului de la Lagos i lichidarea excrocheriei cu idolul... n privina altor frdelegi pe care le-ai svrit, i vor spune cuvntul autori tile... Boltzar rse batjocoritor. Foarte interesant ceaa ce spunei... Preteniile dumneavoastr snt neateptat de modeste. in ns s v atrag atenia c n calculele dumneavoastr s-a strecurat o eroare. Vi se pare c sntei stpni pe situaie, dar v nelai. S v fie clar c nu putei s ieii de-aici fr consimmntul nostru. E aa cum i spun, domnule Crstea ! Presupunnd c ne vei ucid pe toi trei, asta nu v a rezolva problema. Oa menii mei vor ti s v mpiedice s revedei lumina zilei. n cazul acesta i prietenii dumneavoastr, care, precum tii, se afl ntr-o situaie dificil, snt ire mediabil pierdui. Iat de ce a r fi mai bine s ne comportm n mod civilizat, ca nite oameni de afa ceri ce sntem, i s cutm o cale de nelegere. Boltzar are dreptate, l susinu Drevil. Snt sigur c vom ajunge la o soluie acceptabil pentru toat lumea. Gndii-v, domnilor, am njghebat, cu grele sacrificii, aceast afacere, care de-abia acum

27

ncepe s dea roade. Am avut cheltuieli mari, am in vestit sume importante. E de-a dreptul absurd s ne pretindei s-o lichidm mai cu seam c ea v-ar putea aduce i dumneavoastr beneficii frumoase. Vogan, revoltat c i se propunea fi participarea la o pungie, era gata s explodeze. Eu ns i-am dat s neleag s fie mai circumspect i s se in n fru, cci timpul se scurgea n favoarea noastr. Dholo era liber i n drum spre Yola. I-am solicitat pe Boltzer i pe Drevil, pe un ton ct se poate de res pectuos i vdit interesat s continue. Boltzar se ls nelat. Adresndu-mi-se de aceasta mie, spuse : Nu tiu, domnule Orstea, dac profesorul Vo gan v-a informat c i-am oferit zece la sut din ve niturile realizate de pe u r m a vnzrii obiectelor de art. Am putea mri contribuia la... s zicem 12 la sut. i pe dumneavoastr am putea s v cointere sm. M-am prefcut tentat de aceast propunere, dar am ntrebat cu modestie : Ce a putea face eu pentru dumneavoastr ? O, avem nevoie de oameni energici i ntreprin ztori, strig Drevil. De lucru este suficient. Nici nu
28

data

facem fa. V-am putea numi, de pild, reprezentan tul nostru pentru Africa de s u d - e s t : Tanganica, Rhodesia, Mozambic i insula Madagascar. Un teritoriu nc neexploatat, cu rezerve imense. Douzeci la sut v convine ? Nu-mi dau seama. Ct ar nsemna asta n bani peini ? Cam ce sum anual ? Depinde de dumneavoastr ! Aa cum v cu nosc, n-ar fi exclus s realizai lunar 45 000 da do lari, adic vreo 60 000 pe an. Ceea ce, dup mine, nu-i de lepdat. Profesorul, dndu-i seama c alesesem calea cea mai bun, intr i el n joc. 12 la sut ai spus ? Din ntregul volum de tran zacii, nu-i aa ? Asta ct ar reprezenta ? Foarte mult, domnule profesor. n jurul a 150 000 de dolari pe an. Se nelege c n schimbul acestei sume, vei elibera i certificata de autentici tate pentru piesele pe care le datai. 12 la sut... 150 000 de dolari... fcu Vogan frecndu-i brbia. Suma e frumuic... dar gndii-v la riscuri, domnilor. Snt un cunoscut om de tiin, i dac se ntmpl ceva, scandalul va lua proporii nemaicunoscute. Apoi, domnule Boltzar, mai gndi29

i-v c semntura mea va face s creasc apreciabil preul mrfurilor pe care le punei n circulaie. Ce ai zice de 15 la sut ? Enorm, sri Drevil. Nu na putem permite ! Ar nsemna... Taci, Drevil, l admonesta Boltzar. Sntem de acord, profesore. Rmnem la 15 la sut. S ciocnim un phrel pentru nflorirea afacerii noastre. Presu pun c i domnul Crstea s-a hotrt ? Se ridic din fotoliu ca s-mi strng mna. I-am ntins stnga, cci n cealalt ineam revolve rul lui Helmer. nc ceva, spuse Vogan, referitor la prietenii mei Hanssen i Horguelin. Cred c ar trebui scoi din mlatin. Ar fi pcat... Boltzar accept pe loc. N-am nimic de obiectat. Scriei-la un bileel despre o nenelegere sau ceva asemntor i Helmer i va lua i i va duce cu elicopterul la Yola. Snt vreo 500 kilometri pn acolo, aa c n patru ore vor fi n siguran. Omul cu ochelari asistase fr prea mult entu ziasm la discuia noastr. Se cunotea c se cam n doia de sinceritatea mea i a lui Vogan, dovad c 30

era mult mai inteligent i deci mai periculos dect Boltzar i Drevil. Se tot rsucea n fotoliu, de parc ar fi avut de obiectat ceva. Trebuia negreit s-i ctig, ntr-un fel, ncrederea. Ascult, Helmer, i-am spus surznd, nainte de a pleca, te rog s-i achii datoria. Am de primit doi pfunzi de la dumneata. S-a nveselit la gndul ct de uor m mbrobodise i mi-a ntins bancnotele. Le-am luat, am scos stiloul i am aternut pe una din ele urmtoarele cuvinte : Lui Helmer, ca amintire pentru lecia primit". Dup ca am semnat i am pus data, i-am napoiat biletul. A citit cu vdit satisfacie nu greeti niciodat cnd mizezi pe orgoliul unor asemenea in divizi i m-a btut prietenete pe umr. Mulumesc, Crstea. Apreciez spiritul dumitale sportiv. Voi pstra aceast bancnot i sper s deve nim prieteni. L-am asigurat, la rndul meu, de sinceritatea sen timentelor mele i poate c schimbul acesta de ama biliti ar mai fi continuat, dac Boltzar nu l-ar fi zorit s pleca. 31

Noi vom rmne mpreun pn la napoierea domnului Helmer, care, sper, ne va aduce cteva rnduri de la prietenii mei, hotr Vogan. mi nchipui c acest lucru nu contravine inteniilor voastr ? Drevil se simi jignit. Cum, domnule profesor, nu avei ncredere n noi ? Sntem doar asociai... Vai de mine, nici nu mi-a trecut prin minte ! Eram convins c v-ar face plcere s rmnem cteva ceasuri mpreun. Mai aveam attea de pus la punct. Contractele, de pild. Nu-i aa, domnule Boltzar, c vom semna un contract ? Nu prea m pricep la afa ceri, dar mi se pare c asta este uzana. Fie, spuse Boltzar, vom ncheia i un contract. Dac dorii v putem acorda i un avans. 10 000 de dolari v satisfac pentru nceput ? Helmer se pregtea s ias. Era de-acum n drep tul panoului, gata s acioneze mecanismul, cnd se ntoarse, adresndu-i-se lui Boltzar : Cu putiul ce facem, stpne ? O s ne aduc pa cap poliia din Yola. Eu zic ca nainte de a pleca n mlatin, s rezolv i problema asta. Vrei s-mi napoiezi arma, Crstea ?
32

dumnea

ngheai ! Inima mi se opri din btaie. Cutam fe bril u n pretext, dar nimic nu-mi venea n minte. Vogan, de la care speram s primesc ajutor, ridic din umeri. Dholo era pierdut ! Tot ce fcusem, toat scena jucat cu atta art de mine i de profesor nu folosise aadar la nimic. Ce^a fi putut face altceva, n acest moment de grea cumpn, dect s dau cr ile pe fa ? innd revolverul de eava, m-am apropiat de Hel mer i prefcndu-m c vreau s i-1 ntind cu un gest larg, curtenitor, l-am pocnit n moalele capului. A icnit o dat i s-a prbuit la picioarele mele.

AMALIA TUMPITZ INTERVINE


A urmat o btaie ca n filme. Drevil s-a repezit la mine cu tamponul de bronz, dar profesorul m-a sal vat, punndu-i o piedic. Boltzar scosese de undeva, probabil dintr-un sertar, u n pistol, i-1 intea pe pro fesor. Spre fericire, arma nu lu foc, cci, de emoie, uitase s ridice piedica. Eu scpasem revolverul pe jos ; am dat n schimb de suli i am azvrlit-o cu toat fora... ntr-o vitrin de cristal. Vogan i srise n spate lui Boltzar, strduindu-se s-i smulg arma,
33

n timp ce Drevil i cu mine ne rostogoleam pe jos, ntr-o ncletare furibund. Eram mult mai puternic dect el i l-am simit muindu-se. Fcea eforturi disperate s se elibereze. Tot zvrcolindu-se, se lovi cu capul da muchea biroului i-i pierdu cunotina. Rmsesem doi mpotriva lui Boltzar i, de aceea, doborrea lui nu ne-a pus probleme. Curnd, att el ct i complicii si zceau pe podea, bine nfurai n funii. Profesorul i cu mine eram acum realmente stpni pe situaie i ne felicitam reciproc pentru vic torie. Dar n-aveam timp de pierdut. Trebuia gsit ieirea din templul subteran i pornit la salvarea lui Horguelin i a lui Hanssen. Ca un fcut, tocmai cnd ne pregteam s ieim din spatele idolului de sticl i s strbatem sala, se auzir iar pai. Ne-am ntors n apartament, am stins luminile i ne-am aezat la pnd. Omul care intr agitat prea surprins. Domnule Boltzar, dormii ? ntreb el n oapt. Trezii-v ! Femeia aceea gras e pe urmele mele. M-a prins la Yola i... 34

i gsi lanterna electric, o aprinse i observ cele trei trupuri imobilizate. Pn s se dezmeticeasc, am nvrtit comutatorul i ndreptnd revolverul asupra lui, l-am somat s ridice minile. n sfrit, l aveam naintea mea pe omul cu cata ramele de metal, pe simpaticul portughez care ctigase ncrederea Amaliei ! Se prea c ea se inuse de cuvnt i-1 scrmnase zdravn. Avea un numr impresionant de vnti i de cucuie, printre care una de mrimea unei pere pergamute. M pregteam tocmai s-1 invit s in companie celorlali, cutnd un capt de funie, cnd portughe zul fcu u n salt acrobatic spre u i se fcu nevzut. Haide, s nu mai zbovim ! mi-a strigat Vogan. Acum ori niciodat 1 Am strbtut n fug sala idolului de sticl, am ieit printr-o poart monumental i am nimerit n tr-un coridor, luminat cu fclii, care urca n pant. Eram mai aproape de libertate ba niciodat, cci acest coridor, prin care intrau procesiunile celor ce veneau s se nchine lui Akujiji, nu putea duce dect la suprafa.
35

Deodat, coridorul se umplu da zarv. ipete, zn gnit de arme i, acoperindu-le pe toate, glasul Amaliei Tumpitz care urla ca din gur de arpe : O dat mi-ai scpat, blestematule, dar acuma s-a zis cu tine. Ai s dai socoteal, domnule Ricardo ! Spre noi se rostogolea un ghem de trupuri. L-am recunoscut pe portughez, pe vrjitor i pe tnrul n cma albastr. Mai erau vreo cinci indigeni nar mai cu sulie i pumnale. Amalia lovea orbete cu umbrela ei de soara, intindu-1 pe Ricardo, dar i nimerea pe ceilali. Na, tlharule, ine ! rcnea ea cu o voce care se ddea peste cap. Unde-i profesorul meu ? Unde-i domnul Crstea ? S-mi spui imediat ce-ai fcut cu ei, 'c de nu, te fac toctur... Am alergat, urmat de Vogan, n ajutorul inimoa sei Amalie. Dei aveam revolverul lui Halmer, nu ndrzneam s trag, de team s n-o nimeresc pe ea. Ghemul viu era att de nclcit, nct nu distingeam dect mini, picioare i trupuri. Pn am ajuns, o doborser n pofida ripostei ei furibunde i ndem nai de Ricardo, i ndreptar atenia asupra noastr. Vogan se apra ca un leu. mprea 36 pumni n

dreapta i n stnga, dar forele i slbeau vznd cu ochii. Vrjitorul ridicase o mciuc grea de lemn, intindu-i capul ! Cu o lovitur da picior care la rugby ar fi adus echipei mele negreit trei puncte m-am debarasat de adversarul meu direct i m-am aruncat asupra slujitorului lui Akujiji. Am reuit s-1 dezechilibrez i s atenuez astfel izbitura ; totui ea rmase destul de puternic pentru a-1 expedia pe profesor n lumea viselor. Acum tbrr cu toii asupra mea. Unul m prinse de glezn, ncercnd s m rstoarne, altul mi smulse revolverul, iar un al treilea m izbi cu cotul n pntece. Mi-am ncordat muchii i am desfcut brusc i cu putere braele. Nu tiu pe cine am atins, dar parc se mai fcuse loc n jurul meu. Nu pentru prea mult vreme, cci proporia de unul la opt era net n de zavantajul meu, ba mai mult, mi lua orice sori de izbnd. Am mai stlcit, cred, cteva nasuri, dar pin la urm, cum era i firesc, balana se nclina n fa voarea adversarilor mei. Pesta puin, Amalia, profe sorul i cu mine zceam legai fedele n sala idolu lui, iar Boltzar i Drevil se distrau copios, descriindu-ne amnunit ceremonia sacrificrii noastre pe altarul marelui Akujiji. Helmer, mai practic, se lip sise de aceast plcere i plecase s-1 nhae pe Dholo. 37

IN PREAJMA EXECUIEI
Tnrul n cma albastr meterea la instalaia de for a idolului. Ceilali se risipiser care-ncotro, ca s adune, din porunca lui Boltzar, spectatori pentru reprezentaia de gal ce avea s urmeze. Drevil veni anume s ne explice c execuia noastr prin electro cutare, n faa zeului i a unui m a r e numr de cre dincioi, avea s aib efecte deosebit de favorabile pentru afacere. Ce putea s impresioneze mai pro fund pe naivii locuitori ai satelor africane dect moartea dumanilor zeului, chiar n faa acestuia. Drevil susinea c n u r m a acestei ceremonii, Akujiji va fi copleit cu daruri preioase. L-am felicitat pentru ingenioasa idee i i-am dorit sincer s-i frng gtul nainte de ceremonie. A rs cu haz ca de-o glum i dup ce s-a convins c legturile noastre nu slbiser, s-a retras, explicndu-mi c ine s fie proaspt i odihnit ca s savu reze spectacolul. Am rmas n sfrit singuri. Vogan gemea i venise n fire dar Amalia nu scotea, de cnd o le gaser i o trntiser cu faa n jos pe lespezile de
38

piatr, nici un sunet. Asta m ngrijora, cci n-o tiam o fire tcut, mai cu seam ntr-o asemenea mpreju rare. M temeam ca starea ei s nu fia grav. Am strigat-o ncet. Amalia, ce-i cu dumneata ? Mmmm, veni rspunsul, sub forma unui mor mit prelung. De ce nu vorbeti ? Nu poi ? Mm ! Un mormit mai scurt, cu intonaie afirmativ. ncearc s te ntorci ! Ceea ce pentru oricare altul ar fi fost un lucru sim plu constituia pentru Amalia Tumpitz o problem de nerezolvat. Kilogramele ei nu se lsau att de lesne mutate din loc, mai ales c urmrirea pehlivanului de Ricardo i lupta mpotriva unui adversar mult su perior ca numr o obosiser. Printr-un mmm", ca un suspin, venit din adncul pieptului, m ntiina c renun. Am insistat! O dat, de dou ori, de zece ori. Haide, Amalia, nc un efort ! Te ajut i eu... M-am rostogolit pn la ea i folosindu-m de pi cioare ca de o prghie, am ajutat-o s-i modifice po ziia. Cnd ajunse cu faa spre mine, am constatat c
39

i se aplicaser, cruci peste gur, dou fii de band de lipit. Vogan era indignat. E totui o femeie ! Acest totui" o scoase pe menajer ct o zi de post. M-am sucit i m-am rsucit atta, pn am ajuns cu minile mele legate la spate n dreptul gurii ei. Dup cteva ncercri destul de dureroase p e n t r u ea, am reuit s ndeprtez fiile. Curnd, aproape c mi-a prut ru c o fcusem. Ce furtuni, ce uragane se strnir ! Ce avalana i ce cascade se rostogolir nspre noi ! Amalia i ocra pe Vogan, pe mine, pe Hanssen i pe Horguelin, pe funcionarul de la hotel, pe Dholo i chiar pe oferul taxiului. Portughezului i jura o cumplit i sngeroas rzbunare i, v mrturisesc, n-a fi vrut s fiu n pielea lui, tiind-o liber. Dup ce Amalia se mai rcori, profesorul i ceru s povesteasc cum ajunsese la Wahabe i, mai cu seam, pe unde intrase n sala idolului de sticl. Cnd a plecat domnul Crstea fr s-mi comu nice ncotro, obicei prost nvat desigur da la dum40

din pepeni,

ceea ca se exterioriza printr-un m m m m m m m " lung

neavoastr, eu am pornit s-1 caut pe portughezul meu. Din pcate, n-am dat de el dect a doua zi dup ce luasem toate crciumile la rnd. Cnd m-a vzut, a ncercat s fug, dar eu... ha ! l-am apucat de guler i l-am croit cu umbrela pn am obosit. Mi-a scpat din mini i a zbughit-o pe u afar. Eu, dup e l ! S-a urcat ntr-o main, dar, spre norocul meu, am gsit n staie un taxi. A fost o urmrire pasionant. Dac oferul n-ar fi fost un neisprvit, l-a fi ajuns nc pe osea. A ncercat s se fac nevzut prin p dure, dar nu i-a mers ! M-am inut dup el ca o u m br, pn aici. Restul l tii ! P e unde ai intrat n tamplu ? Prin cldirea cea mare din mijloc ? repet Vogan ntrebarea. Nu, prin cea din dreapta ei, u n fel de turn ro tund, pe jumtate drmat. Acolo snt nite scri care dau ntr-un gang Cu podeaua n pant. Totul era acum limpede. Dac n-ar fi intervenit Amalia, dac l-ar fi lsat pe Ricardo s-i bea lini tit rachiul de palmier, eram acum cu toii n sigu ran. Noi, Amalia, Dholo i probabil i Horguelin i Hanssen. M pic limba s i-o spun, dar m-am abinut. Tot n-ar fi ajutat la nimic. M ntrebam dac mai aveam
41

sori de scpare i Vogan se gndea desigur la acelai lucru, cci am rostit, n acelai moment, numele lui Dholo ! Crezi c a avut timp s ajung la Yola ? Drumul pn la marginea pdurii dureaz cteva ceasuri, i de acolo mai snt aproape 200 de kilometri de osea. Doar dac a avut norocul s-1 ia vreo main ! Totui nu cred ! Locul e pustiu i circulaia redus... Am tcut amndoi, mult mai ngrijorai de soarta biatului dect de a noastr. M-a cuprins un fel de toropeal i am nchis ochii. Poate c am i aipit, cci deodat am observat nite oameni nvrtindu-se de colo-pn colo. Fceau n mod evident pregtiri pentru ceremonie. Schimbau fcliile, mturau dalele de piatr i lustruiau idolul. Tnrul n cmaa albastr trgea fire electrice pn n apropierea noastr i le fixa de nite brri de cupru. Pe urm, ni le prinse n jurul gleznelor i al ncheieturii i le acoperi grijuliu cu hainele ca s nu fie vzute din sal. I-am mulumit pentru aceast atenie, asigurndu-1 c nici eu nu doream s se tie c am murit, ca u n criminal de rind, pe scaunul electric. Drevil i Boltzar venir s-i ia rmas bun, dar nu 42

nainte de a verifica dac totul era n ordine. Contro lar pe rnd instalaiile idolului i se convinser c banda de magnetofon fusese nlocuit cu alta nou, anume imprimat. Se bucurar mult, vznd ct de curat lucrase electricianul, ct de bine fcuse leg turile i ct de abil pitise srmele ntre lespezile de piatr, i-1 ludar. Fa de Vogan erau deosebit de curtenitori. Nu v jeneaz brrile, domnule profesor ? l ntreb Drevil. Boltzar prea chiar ntristat. mi pare nespus de r u de cele ntmplate. Nutrisem sperane mari n privina colaborrii din tre noi. P c a t ! Am fi avut cu toii de ctigat. Ei, dar acum trebuie s ne desprim. Oamenii ateapt sus, n curtea palatului i snt nerbdtori. Rmnei cu bine, domnule Vogan. V doresc ca inevita bilul s se produc rapid i ct mai puin dureros. S-a ndreptat, urmat de Drevil, spre apartament. Desigur ca s urmreasc pe ecran, instalai comod n fotoliu i cu paharul de gin alturi, palpitanata ceremonie. De la captul opus al slii se apropiau btile de tob i zgomotul mulimii.
43

CEREMONIA NTRERUPTA
Oamenii lui Boltzar fcuser treab, nu glum ! Peste o sut de indigeni pir n sala idolului, avndu-1 n frunte pe vrjitor i pe purttorul umbrelei, tnrul cu cma albastr. Vrjitorul ridic mina n semn de oprire, se n clin adnc n faa statuii i strig cu un glas tu ntor : Prin mine vorbete Akujiji ! Marele Akujiji, din lemn, atotputernioul Akujiji ! Inchinai-v lui Akujiji i dai-i ascultare. Akujiji este zeul zeilor pmnt ars... Nu mai ascultam. Gndurile mi zburau departe, spre patrie, spre Bucuretiul meu iubit, spre prie tenii dragi, pe care n-aveam s-i mai vd. Sfritul stupid care se apropia nu m nfricoa. Simeam doar o adnc prere de r u dup aceast lume fru moas n care trisem cu atta intensitate. i cte n-a mai fi avut de fcut ! Dar ce se petrecea oare, n aceste clipe de rspntie, n inima profesorului i a Amaliei ? I-am privit. Vogan prea s doarm i u n zmbet linitit l ntinerea. Chipul Amaliei n schimb era rscolit de o furie neputincioas, de acel 44

sentiment care prevestete furtun. Mi s-ar fi prut firesc s-o vd ridicndu-se i sfrmnd, din lovituri de umbrel, idolul de sticl. Mereu mi aprea n minte Dholo i m u t r a cinic a lui Helmer. Biatul avea 15 ani i vina o purtam numai eu. Nici nu v imaginai ce nseamn s ai pe contiin viaa unui om, darmite a unuia care i-a fost prieten devotat i care i-a salvat-o pe a ta. Vrjitorul trecuse de prima parte a predicii" i se dedica acum exclusiv persoanelor noastre. Rcni cu o sacr mnie : Aceti strini, blestemat fie numele lor, au cutezat s pngreasc altarul marelui Akujiji. Ei au venit s-1 jefuiasc de lucrurile care-i snt dragi, de statuetele, mtile i cupele sfinte. Dar marele zeu i-a atins cu suflarea lui i au devenit mai neputin cioi dect nite copii. Se produse rumoare n rndurile asistenei, pe care vrjitorul o acoperi cu glasul su : nchinai-v lui Akujiji, atotputernicului Aku jiji ! Spunei dup mine, cu toii : Slav marelui Akujiji ! Oamenii l ascultar, preamrindu-1 pe zeu.
45

Acum, apropiai-v de aceti pctoi i privii-i bine. Snt vii i nevtmai. Dar sufletele lor i aparin de-acum marelui zeu. El i-a osndit i el i va conduce n nfricotoarea mprie a umbrelor, din care nimeni n u se mai ntoarce ! Nici mcar nu-i va atinge. Le va lua viaa prin neasemuita lui str lucire. Venii cu toii s-i vedei i s-i dispreuii pe aceti pctoi, ct mai bat inimile lor negre i otrvite... Se form o procesiune. Unul cte unul, oamenii treceau prin faa noastr. Oameni necjii, cu obrajii scoflcii, cu minile noduroase. Foamea i minase ncoace, mizeria cumplit n care se zbteau, spe rana nemplinit de a ndestula gurile flmnde din colibele lor drpnate. Zeul acesta fgduia un dram de fericire i, de aceea, veniser la chemarea lui. Btrni ncovoiai mai mult de povara vieii dect de cea a anilor, tineri mbtrnii nainte de vreme, femei sluite de munca pe ogoarele sectuite, copii triti cu burile umflate treceau ncet i ne priveau. Nu cu ur, nici cu curiozitate, ci cu o total nep sare. Li se poruncise i ei ascultau. In irul care se apropia, cineva ncepu s calce apsat. Cineva care purta nclminte, cci cei mai
46

muli erau desculi. Nu era un mers obinuit, ci unul menit s atrag atenia. Mi-a fost uor s des copr pe acel cineva" n persoana unui tnr ntr-o cma lung, alb, cu o apc tras adnc pe frunte. Mi se pru cunoscut i-mi frmntam creierul ca s mi-1 amintesc. Deodat tnrul ridic binior cozorocul... Nu cred n minuni i cu att mai puin n rencar nare, dar era Dholo ! Dholo n persoan ! mi venea s scot u n chiot de bucurie, ceea ce, bineneles, n-am fcut. In schimb, m gndeam ncordat la ceea ce-i puteam transmite n cele cteva momente ct avea s fie in dreptul meu. Venea tot mai aproape. Era acum al patrulea, al treilea, al doilea... S-a aplecat mult spre mine, ca i cnd ar fi vrut s-i ntipreasc n memorie figura mea de con damnat. Vogan i Amalia nu bnuiau nimic. Atunci am optit printre buze, att de clar ct am putut, cuvintele : Srma, taie srma ! De fapt nu era una singur, ci o mulime. Dar ele se adunau ntr-un mnunchi ce disprea undeva n piedestalul idolului. M temeam c nu va pricepe, c va fi tentat s taie doar firele care duceau spre
47

minile i spre picioarele mele.

Greeam ! Ager la

minte cum era, nelese fulgertor situaia. Urm rea pe sub pleoape, cu u n aer de specialist, direcia srmelor i descoperi mnunchiul. ntre timp, irul de oameni trecu mai departe i Dholo se ndeprt. Fr s se uite napoi, i duse mna la old i-mi fcu nite semne lente, de sus n jos, care nu puteau avea dect o singur semnificaie fii pe pace i las' pe mine". Cam jumtate din asisten se perindase de-acum, cnd Dholo reapru n rnd. P u r t a acum o hain ca fenie de doc i o plrie cu boruri largi. Pe umr cra o traist, prin custurile creia se prelingea u n praf alb, probabil fin. Nu-mi acord de data asta o atenie deosebit, trecnd la fel de apatic ca i ceilali. n t r - u n loc, unde mnunchiul de fire elec trice se nla puin din mn i fina din crptur, scp desaga o movilit. se revrs, formnd

Biatul iei din rnd, ngenunche i ncepu s-o adune cu palmele i s-o vre la loc. Dup ce isprvi, porni mai departe, lsnd ns pe dalele de piatr un strat nalt de dou-trei degete. Nu tiam, ce fcuse, dar speram c fina avea rostul s ascund tietura. Cum gsise cu atta promptitudine aceast soluie 48

ingenioas i cum trecuse fr ovial la nfptui rea ei, era o enigm pentru mine ! ntoarse capul din mers, dndu-i plria pe ceaf, un gest care putea s nsemneze regretul pentru pierderea suferit. In realitate, ns, i descoperise faa pentru a m face s neleg c nu mai aveam de ce s m tem. Procesiunea luase sfrit i oamenii se risipir prin sal, dar vrjitorul i chem mai aproape de idol. Dholo se afla n primele rnduri i, lucru curios, n jurul lui era un grup compact de brbai tineri i vnjoi. Vrjitorul ceru linite i porni, cu pai legnai, spre idolul de sticl. Ridic minile spre cer, se ploconi de cteva ori pn la duumea i, ntorcndu-se spre cei din sal, rosti cu voce tremurnd : Inchinai-v lui Akujiji ! El v va rsplti, aducnd belugul n colibele voastre i tmduindu-v de boli ! Inchinai-v lui Akujiji ! Toat lu mea jos ! Ca i data trecut, oamenii se trntir pe podeaua de piatr. La u n semn discret al vrjitorului, mecanismele ascunse ale idolului intrar n funciune. Ochiul
49

magic plpia, braele se micau ritmic i degetele scoteau jerbe de scntei. Apoi porni banda de mag netofon. O voce cavernoas rosti noul discurs, p r e gtit cu migal de Boltzar i Drevil. V vorbete Akujiji, zeul zeilor din lemn, p mnt ars, fier i filde. Zeul oalelor, al cupelor, al mtilor i armelor. Oamenii care-i doresc ferici rea mi-au napoiat lucrurile, pe care mi le furaser strmoii lor. Dar aceti strini, nesocotindu-mi pu terea, au cutezat s ptrund n lcaul sfnt ca s m jefuiasc. I-am intuit la pmnt cu suflarea mea i i-am osndit la moarte. Vor pieri acum n faa voastr ! Nimeni nu se va atinge de ei i totui vor muri n chinuri. Prin strlucirea chipului meu i voi ucide. Ca ei vor pi toi aceia care nu-mi dau ascultare, care refuz s-mi napoieze ceea ce mi s-a furat. Privii condamnaii! Vina le st scris pe fa ! Dar n u se ciesc, nu cer iertare ! Sngele mai curge prin vinele lor, inima mai bate, rsuflarea mai mngie buzele. Acum ns... Se ls o linite nefireasc. Oamenii abia mai cu tezau s respire, cnd rsun, ca o goarn, glasul Amaliei :
50

Ia mai ducei-v d r a c u l u i ! Tcuse ea ct tcuse, dar acum, n pragul veni ciei, simise nevoia s se uureze. ... totul s-a sfrit! ncheie idolul discursul, cu o intonaie de cabotin ntr-o melodram romantic. O flacr alb, orbitoare, ni din gura lui i un fum gros l ascunse privirilor. Fusese aprins o cantitate considerabil de pulbere de magneziu, de bun seam ca s distrag atenia de la cel ce avea s conecteze curentul. Vogan sttea tot cu pleoapele coborte, ntrebndu-se probabil dac mai tria sau dac trecuse deacum n lumea tcerii venice. Amalia Tumpitz mai drcui o dat, iar eu izbucnii ntr-un rs homeric. In sal, oamenii se agitau. Se uitau nspimntai la noi, netiind ce s cread. Vrjitorul alerg glon la idol, din spatele cruia apruse tnrul n cma albastr. Il nghionti i ncerc s repare presupusa greeal, nvrtind cu disperare nite comutatoare. Nu se ntmpl nimic ! Eram toi trei la fel de vii ca nainte i pentru prima oar Vogan se ho tr s intervin. Spuse, adresndu-se asistenei :
51

tii ce este Akujiji ? O biat ppu din sticl, atta tot. Dac vrei s-i cunoatei tainele, uitai-v n spatele ei. Agitaia crescu; civa ndrznir s ocoleasc statuia i s priveasc. Se auzir primele strigte de mnie i de indignare. Totul mergea din ce n ce mai bine, dar oamenii trebuiau s afle tot adevrul. Le-am strigat : Pe acest Akujiji 1-a gai, care s-au mbogit, preioase obiecte de art le-am dejucat planurile i de noi. I a t - i ! Ei s n t ! nscocit o band de pun jefuindu-v de cele mai ale poporului vostru. Noi de aceea au vrut s scape

Am artat cu capul spre grupul din jurul vrjito rului cruia i se alturaser Drevil i Boltzar, ieii, negri de furie neputincios, din apartament. Primele proiectile, fructe i tot felul de obiecte intir trupul idolului. Urmtoarele se ndreptar spre grupul rufctorilor. Dar n minile acestora lucea oelul pistoalelor, mpucturi rzlee strnir ecouri puternice n templul subpmntean. Drevil venea spre noi, agitndu-si amenintor arma. Prul i atrna pe frunte, iar buzele ncletate formau o tietur orizontal ce despica parc obrazul. i ieise din mini.
52

Dac-1 vorba s crap, url el, o s crpai voi naintea mea. Puse degetul pe trgaci, cnd o sgeat bine intit i strpunse pieptul. Pe ei, biei, acuma ! Dholo dduse semnalul atacului i vreo 20 de tineri se aruncar n lupt. Cineva veni s taie funiile care ne imobilizau i ne ajut s ne ridicm. Pn ne-am dezmorit, pn ce eram din nou n stare s micm membrele nepe nite, totul se sfrise. Vrjitorul i o parte din aju toare fuseser omori sau grav n frunte cu Boltzar, capturai. Civa indigeni pornir dendat spre Yola, ca s ntiineze autoritile, iar eu l strngeam n brae i-1 srutam pe micul meu prieten, numindu-1, i pe bun dreptate, erou. rnii, iar ceilali,

IN LOC DE POSTFAA
Profesorul, Amalia, Dholo i cu mine ineam o scurt consftuire. Unicul punct al ordinei de zi era
salvarea lui Hanssen i a lui Horguelin din mlatina de lng Konka ! Gsisem elicopterul pe u n platou

din spatele construciei n form de trunchi de pira mid. Era un aparat mic, cu trei locuri n afar de cel al pilotului, cu comenzi simple, uor de condus. Nu tiu dac v-am spus c snt membru al unei asociaii de aviaie sportiv i c am la activ cteva sute de ore de zbor. Un elicopter, ce-i drept, nu ncpuse nc pe mina mea. Dac problema pilotului era aadar de bine, de ru, rezolvat, cea a nsoito rului strni discuii. Eu l ceream pe Dholo, dar Ama lia insista s se duc ea. Las biatul n pace, domnule Crstea. A avut din pricina noastr destule neplceri i ct p-aci s-1 avem pe contiin. Acum vrei s-1 aezi n rnia asta prpdit, n care n-am nici un pic de ncredere, precum nici n priceperea dumitale de aviator. Iar acolo, n mlatin dac printr-o minune vei ajunge cine tie ce se mai poate ntmpla... Avea, fr ndoial, puin dreptate. Dar a fi preferat de o sut de ori s zbor singur, dect nso it de ea. I-am sugerat c o greutate corporal ca a ei constituie u n serios impediment n buna desf urare a aciunii de salvare, ceea ce a provocat o ri post violent.

Problema fu soluionat
54

de profesorul Vogan

care-i ceru prerea lui Dholo. In privina rspun sului, orice comentariu devine de prisos. A declarat c mpreun cu mine s-ar duce i n fundul iadului i v mrturisesc c n u m-a fi sfiit s fac o afirma ie identic. Aadar, ne-am desprit. Vogan i Amalia s-au napoiat la Yola, iar Dholo i cu mine ne-am instalat n cabina elicopterului. Am pornit motorul, elicea orizontal a nceput s uruie i deodat eram sus, deasupra copacilor. Sub mna mea neexperimentat, aparatul se comporta ca u n mnz nrva. Se repezea nainte, slta n sus, cobora ca o cabin de ascensor sau se legna ca o barc pe o m a r e agitat. Aceast scurt perioad de timp mi-a solicitat concentrare, o imens ncordare a nervilor i mult, foarte mult calm. ncetul cu ncetul ne-am mprietenit. Mna mea devenea tot mai sigur, manevrele mai line ; elicopterul m rspltea, echilibrndu-se i plutind uor ca o pasre pe pnza albastr a cerului. Aveam n sfrit rgaz s stm de vorb. Tot mai era u n mister pentru mine cum scpase Dholo de Helmer, cum i adunase prietenii i cum sosise tocmai la timp la Wahabe. 55

I-am rugat.

cerut s-mi

povesteasc

i nu

s-a

lsat

Cnd a cobort zidul acela de-a curmeziul co ridorului, eu am rmas de partea cealalt. Nu m urmrea nimeni, aa c am urcat scrile i am ajuns cu bine n pdure. Nu tiam dac s m duc la Yola drum de multe ceasuri sau n satul meu Okuru, situat chiar la marginea junglei. Acolo m cunotea toat lumea, acolo aveam prieteni. La Yola era numai doamna gras. Mi-am spus : pn se duce s anune poliia, pn sosete la ruine, du reaz prea mult. De aceea, am alergat la Okuru. Am adunat oamenii i le-am spus ce s-a ntmplat. Unii tiau cte ceva despre ceea ce se petrece acolo. Luaser parte la ceremonia lui Akujiji, i aduseser zeului lucruri vechi. Le-am cerut s m ajute i au venit vreo douzeci. Cnd am ajuns la palat, era adunat lume mult care atepta s intre. N-a fost greu s ne amestecm printre ei i s ptrundem n templu. Pe urm tii ce s-a ntmplat. Am pilotat elicopterul spre punctul indicat pe harta profesorului. Peste cteva minute, am zrit pe un petec de uscat o colib de vntori. Doi oameni ieir i o luar la fug, ca ginile la ivirea uliului.

56

M pregteam de aterizare, cutnd u n loc potrivit. In dreapta colibei era un teren de civa metri p trai acoperit cu iarb. Aparatul ajunse exact deasupra lui i cobor lent, pe vertical, pn ce roile atinser pmntul. Hor guelin i Hanssen, cu hainele zdrenuite, aprur tremurnd din stufri. De-abia cnd m recunoscur, ndrznir s se apropie. Feele lor tumefiate de nepturile narilor strluceau de fericire. Asta e de fapt totul. A vrea s adaug c Helmer a fost prins de prietenii lui Dholo i predat autori tilor. n aceeai sear, ntregul nostru grup se adunase n holul hotelului de la Yola. Profesorul Vogan, Amalia Tumpitz, Horguelin, Hanssen, Dholo i cu mine eram aezai n jurul unei mese festive, cu mncaruri i vinuri alese. Hanssen relatase cu lux de amnunte aventura lui i a colegului su, copleindu-m cu laude. Vogan era i el ntr-o dispoziie excelent. Emoiile prin care trecuse avuseser de bun seam un efect stimulator, cci era gata s-o ia de la nceput.

57

Ce zici, Crstea, de ginul lui Boltzar ? I-am golit jumtate din sticl. Cred c asta mi-a dat curaj. N-am s uit n viaa mea mutrele lor, cnd am ptruns, cu suliele ntinse, n apartament. Nu zic, ideea ta cu tranzacia a fost bun, dar recunoate c i eu mi-am jucat rolul ca un actor de profesie. tii cnd mi-ai plcut, profesore, l-am com plimentat eu, cnd i-ai pus piedica lui Drevil i i-ai srit lui Boltzar n spinare. Mi-ai salvat atunci viaa. i mulumesc ! Mulumiri pentru un asemenea fleac ? Nu, Crs tea, pstreaz-i-le pentru altceva mai serios. N-am sesizat dect cu ntrziere dublul neles i m-am revanat, pe loc, felicitndu-1 pentru calmul ngeresc cu care-i ateptase sfritul prin electro cutare. Asta-i convenea mai puin i, de aceea, a schim bat subiectul, preferind s-o tachineze pe Amalia. Ea singur n u lua parte la veselia general. St tea mofluz pe scaunul ei i abia se atingea de bun tile de pe platouri. Vezi, drag Amalia, i spuse Vogan, fcndu-mi cu ochiul, ar trebui s renuni la veleitile tale de
58

aventurier. Fizicul nu te avantajeaz. Eti fr doar i poate o menajer excelent i nu tiu ce m-a face fr dumneata, dar... Nu-1 ls s termine. Dac pn atunci vulcanul din ea mocnise prin strfunduri, ironia profesorului avu darul s declaneze erupia. M-am sturat, domnule profesor ! M-am sturat pn peste cap s ndur mojiciile dumneavoastr. Am rbdat ct am rbdat, dar acum s-a sfrit. Cum adic? Dumneavoastr s facei prostii, s v lsai ademenit de toate pulamalele, s le artai lor mai mult n credere dect unei persoane pnorabile, care v slujete de peste douzeci de ani ? Tremura toat, roeaa obrajilor prevestea un atac de apoplexie, dar continua neabtut cu aceeai in tensitate : Pentru cine am venit n aceste locuri nspimnttoare ? Pentru cine ndur aria de cuptor, mu tele, narii i batalioanele de purici din acest hotel infect ? Pentru cine, domnule profesor, l-am u r m rit p e portughez prin toate tavernele Yolei i l-am luat la btaie de s-a strns lumea ca la panoram ? Pentru dumneata ! Tot pentru dumneata am str59

btut jungla, m-am luptat cu vrjitorii i era s mor pe scaunul electric ! Acum, iat rsplata ! Domnul Crstea e formida bil, Dholo un erou, iar dumneata, ce s mai vorbim, i ntreci pe toi ! Amalia Tumpitz, n schimb, e bun la crtii ! iMersi, domnule profesor Vogan. Din clipa asta nu mai snt n serviciul dumneavoastr. Demi sionez ! Se ls o tcere penibil. La asta n u se ateptase nimeni, cel mai puin profesorul. O privea dintr-o parte, ncercnd s descopere ct era de serioas h o trrea ei. O vzu nenduplecat i, dei regret cele ntmplate, din ncpnare nu spuse nimic. Amalia crezu c nu pricepuse i repet : Am spus c demisionez ! Voi pleca acas cu primul avion. Cnd v napoiai, s v cutai pe alt cineva. Foarte serios i ncruntat, Vogan spuse doar att: Accept demisia dumitale din postul de mena jer. Amalia se ridic de pe scaun, arunc un scurt sa lut tuturor sau nimnui i se pregti s urce n ca mer.
60

Un moment, i strig profesorul din urm. Am zis c accept demisia... din postul de menajer". Te rog s-mi prezini o cerere de angajare ca... asistent. i asta, pe loc, cci de mine ncepem treaba. Cum s v descriu ce a urmat ? Las la latitudinea dumneavoastr s v imaginai scena. Atta pot s v spun c Vogan a devenit dintr-o dat cel mai drgu om din lume, Dholo cel mai inteligent copil din Africa, iar eu, cel mai formidabil scriitor de ro mane de aventuri. Cnd s-au mai linitit spiritele, m-am gndit c era momentul cel mai potrivit pentru a rezolva o ultim chestiune. L-am ntrebat pe Vogan : Cu Dholo cum rmne, profesore ? Pi, cum ? S fac o cerere... Biatul tresri. Pentru postul de menajer ? In locul doamnei... Ce-i veni, putiule ? Ca membru al expediiei cu toate drepturile, firete. Nu tiu ce mi-a venit s scot din buzunar micua statuet de sticl, pe care o luasem din templu. Am pus-o pe mas i am ridicat paharul : In sntatea lui Akujiji !
61

Am but pentru zeul detronat i am ascultat m u zic preclasic, pn ce afar ncepur s mijeasc zorii unei zile noi... Aa se termin povestea idolului de sticl ! O dat cu nceputul celei mai interesante expediii arheolo gice, la care am participat vreodat.

Cerei n librrii urmtorul numr al seriei semnat de UBA TRAI AN care poart titlul:

C C A

S S

E E

T T

A A

C A S E T A

Redactor responsabil : TUDOR POPESCU Tehnoredactor : TANASE GABRIELA Dat la cules Qfc07.1966. B u n d e tipar 19.10.1966. A p i r u t 1966. Comanda nr. 7497. Tiraj 80.000. Hirtie tipar de 50 g/m' 32700X1000. Coli edito riale 1,87. Coli de tipar 2. A.T. 11.801. C.Z. pen tru bibliotecile mici 8R93. T i p a r u l e x e c u t a t s u b c o m a n d a n r . C0435 l a C o m binatul Poligrafic Casa Scinteii", Piaa Scneii nr. 1, B u c u r e t i R e p u b l i c a Socialist Romnia