Sunteți pe pagina 1din 29

Povestea ariciului intelept

Vladimir Colin

A fost odat ca niciodat, a fost odat un arici. Da, da, un arici btrn, tare btrn i tare nelept. De btrn ce era, i crescuse o barb alb pn la piept i de nelept ce era... uf! nici nu tiu ce s v mai spun. Poftim! N-am vzut n viaa mea un arici mai nelept. E bine? Aa... se trezete ntr-o bun diminea ariciul... Hm! Cum o pe-afar? i scoate el nasul pe fereastr... (Dar ce credei voi? Avea o cas gospodreasc, avea u, un co i o fereastr.) i scoate el, aadar, nasul i miroase n dreapta i n stnga, n sus i n jos: Bun! Nu plou. i apuc atunci ariciul barba cu amndou lbuele i i-o trece de cteva ori peste epii care-i slujesc la tot felul de trebi. Acum, de pild, i slujeau drept pieptene... i-i piaptn ariciul barba, se ferchezuiete i, cnd i se pare c s-a gtit cum nu se poate mai frumos, i pune plria, i ia bastonul i-o pornete uiernd prin pdure. Mergea ariciul uiernd, se proptea uurel n baston i, dac ntlnea o veveri, un iepure sau alt cunotin, se apleca ndat, i scotea plria i rostea: V salut cu stim! sau Respectele mele!, dup mprejurare. i tocmai cnd uiera mai fr grij, se ntlni cu... un lup. Un pui de lup, prost i obraznic. Brr! mri lupul. Ce dihanie caraghioas! N-am mai vzut aa dihanie n viaa mea. Cum te cheam, piciule? Arici, rspunse ariciul. Aa? Ei, pn-aici i-a fost, ariciule! Brr! Am s te mnnc... Ariciul i scoase cuviincios plria. V salut, dar fr stim! spuse el. N-am nimic mpotriv s u mncat de un lup. Numai c... Ha, ha, i-e fric! rse lupul. Brr! Eh, ce s-i faci?... M-am obinuit. Ori de cte ori vreau s mnnc i eu, i se face fric celui pe care am s-l nghit... Cu toate astea, tii, nu-i mare lucru. Te nghit att de repede! Nici n-apuci s-i dai seama...

Nu mai spune! gri ariciul. Vezi, eu n-am fost mncat nc... Eh, eacuri! vorbi din nou lupul. Ascult-m pe mine: nceputul e mai greu. C ncolo... Da, da, ncolo... s i mncat de un lup trebuie s e o adevrat plcere... N-ai s m crezi, dar nici nu m-ateptam s am parte de o asemenea plcere n dimineaa asta, mai spuse ariciul, iar lupul rspunse cu buntate: Rrrr! Hai, pregtete-te, c mi s-a fcut o foame!... Rrr! Vai! strig deodat ariciul, ct putu de tare. Lupul se sperie, sri n sus i rcni mnios: Cum?... Ce-i asta, ariciule? Te ii de glume? Lupule, drag, abia acum mi-am adus aminte... Azi-diminea am nscocit o poveste i n-am apucat s-o spun nimnui. Vai, vai, ce pcat c nimeni n-are s-mi ae povestea! O poveste?... mri lupul. Clnni de cteva ori, aa cum fcea cnd chibzuia temeinic, i se hotr: Hm, tii ceva? Spune-mi-o mie... Rrrr! Tare-mi mai plac povetile i, uite, ca un fcut, niciunul dintre toi ci am nghiit pn n ziua de azi nu mi-a spus nici o poveste... Cum? Ai vrea?... Bucuros! strig ariciul i, fr a se lsa mult poftit, n vreme ce lupul se aez mai n voie, prinse s povesteasc: Azi-diminea m-am trezit, mi-am apucat barba cu amndou lbuele i mi-am trecut-o de cteva ori peste epii care-mi slujesc la tot soiul de trebi. Acu, de pild, mi slujeau drept pieptene... Mi-am pieptnat barba, m-am ferchezuit i, cnd mi s-a prut c m-am gtit cum nu se poate mai frumos, mi-am pus plria, mi-am luat bastonul i-am pornit uiernd prin pdure. Mergeam eu uiernd, m propteam uurel n baston i dac ntlneam o veveri, un iepure sau alt cunotin, m aplecam, mi scoteam p-lria i rosteam V salut cu stim! sau Respectele mele!, dup mprejurare. i tocmai cnd uieram mai fr grij, m-am ntlnit cu... un lup! Nesrat poveste! spuse lupul. Stai s vezi! rspunse ariciul, urmnd ndat cu povestea. M-am ntlnit, aadar, cu un lup. Rrr! mri el. Pn-aici i-a fost, ariciule! Am s te mnnc... Eu i-am spus: Lupule drag, azidiminea am nscocit o poveste i n-am apucat s-o spun nimnui... O poveste? a strigat lupul. Spune-mi-o mie!... Bucuros! i am nceput s-i spun: Azi-diminea m-am trezit, mi-am apucat barba cu amndou lbuele i...

i bai joc de mine? rcni lupul, holbnd doi ochi mnzi i slbatici. Ariciul se uit n jur, ca i cum l-ar cutat pe cel care strnise mnia lupului, dar nu vzu nimic. Vai de mine! spuse el. Nu cumva vorbeti despre mine? Dar despre cine, ecarule? strig lupul. Stai c-i art eu ie! i povestea? Mai clnni lupul ce mai clnni, apoi spuse nciudat: Aa-i, povestea... Dar bag bine de seam! Dac-i mai bai joc de mine... Eu?... Nici gnd! spuse ariciul i se grbi s povesteasc mai departe: Mi-am apucat barba cu amndou lbuele i mi-am trecut-o de cteva ori peste epii care-mi slujesc la tot soiul de trebi. Acu, de pild, mi slujeau drept pieptene!... Mi-am pieptnat barba, m-am ferchezuit i, cnd mi s-a prut c m-am gtit cum nu se poate mai frumos, mi-am pus plria, mi-am luat bastonul i-am pornit uiernd prin pdure. i, tocmai cnd uieram mai fr grij, m-am ntlnit cu... S nu e tot un lup, c nu tiu ce fac! rcni lupul. Nemaipomenit! se minun ariciul. Cum de-ai ghicit? ntr-adevr, era un lup... Rrr! mri el. Pn aici i-a fost, ariciule! Am s te mnnc... Eu i-am spus: Lupule drag... Dar lupul era acum la captul rbdrii, aa c strig de se cutremur pdurea: Mini! N-ai mai spus nimic, pentru c lupul te-a nghiit... uite-aa! i cum strig, cum se repezi, socotind s-l nghit dintr-odat. Dac nu mai vzuse nicicnd un arici?!... Voi, care ai aat c ariciul are epi (tii, epii care-i slujesc la tot soiul de trebi; acum, de pild, la aprare), voi v putei nchipui lesne ce s-a petrecut, nu-i aa? Lupul cel prost a rcnit: Vleu-u-u! i, cu nasul i limba nsngerate, a tulit-o ct ai zice pete. Hei, lupule! Lupule! a strigat ariciul dup el. Nu vrei s-asculi povestea mai departe? Dar cine s-i rspund? c lupul era acum cine tie unde i nc mai rsuna pdurea de schellitul lui.

Nu te salut, a spus atunci ariciul i, scondu-i plria, i-a ters sudoarea de pe frunte. Apoi i-a trecut lbuele prin barba alb i s-a aezat s mai rsue oleac, dup care s-a dus glon la prietenul meu care scrie toate povetile pentru copii i, n bun limb ariceasc, i-a povestit totul. Prietenul meu a scris povestea pe o coal de hrtie, creia i-a dat drumul pe fereastr, i de atunci nu s-a mai ntmplat niciodat ca un pui de lup, prost i obraznic, s se lege de un arici btrn i nelept.

Povestea fericirii
Vladimir Colin
A fost, n-a fost, unii zic c-a fost. ntr-o colib, la malul mrii, tria btrnul Cadr. Era un btrn de treab, dar venic amrt. i cum s nu fie, dac baba i murise i nu-i lsase urmai? Cadr era tot mai grbov i, pe sear, cnd se a-eza cu picioarele ncruciate sub el, nu avea pe nimeni s-l ajute s se scoale, sprijinindu-l de subsuori. Greu i venea lui Cadr s se ridice de jos, i trist i fu-ma luleaua, privind jocul valurilor. Vai, vai, btrneea e ca un scaiete! i spunea adese. Oriunde ai apuca-o, te-neap i doare... ntr-o noapte se dezlnui o furtun. Marea mugea ca o ciread de bivoli i vntul uiera fr ncetare. Fulgerele se repezeau bezmetice. n coliba lui, Cadr asculta vuietul furtunii i se gndea: Dac ies n zori, am s gsesc pe rm lem-ne i peti zvrlii pe nisip. O s fie bine! Dar nu gsi pe rm dect un stlp de piatr. nfurat n ierburi de mare, stlpul prea mpodobit cu haine de mtase. Mare noroc, spuse Cadr. Lemnele le arzi, petii i mnnci, dar cu piatra asta ce faci? Pentru o cas n-ajunge, pentru greuti de nvod e prea mare... Dar Cadr era un btrn cu nrav, i nravul lui era dorina de-a afla toate cele. Scrmnndu-i cu degetele brbua ascuit, se apropie de stlpul de pia-tr i ncepu s nlture ierburile care-l acopereau. - Allah! Stlpul nu era stlp, era un om de piatr. i frumos ca o lun nou, i drept ca o trestie, i tnr ca feciorul pe care-l dorise Cadr. La gndul feciorului, lacrimi ncepur s picure din ochii btrnului, i o lacrim czu peste fruntea al-b a omului de piatr. Iar unde czu lacrima piatra se fcu trandafirie. Dar Cadr nu vedea nimic, pentru c plngea i mormia: - Vai, vai, btrneea e ca un scaiete! Unde s mai gsesc un fecior? Uite c marea mi trimite unul, i-i mort, i-i de piatr...

Lacrimile lui Cadr curgeau pe fruntea de piatr i, unde cdeau, piatra se muia i se fcea trandafirie, ca pielea de om. A stat Cadr din plns i a vzut: omul de piatr era alb i numai fruntea i se fcuse trandafirie. A pus atunci Cadr mna i a simit: omulde piatr era rece i numai fruntea i se nclzise. De bucurie a prins Cadr s sar i s opie, p-n a nceput s sufle greu i a czut pe nisip. Linitindu-se, a vrut s duc la ca-pt schimbarea omului de piatr, dar s-a trezit c nu mai are lacrimi. De unde la-crimi, dac-i fericit cum n-a fost demult? A stat de-a chibzuit, apoi a alergat ontc, ontc la bordeiul lui, a luat o ceap i a nceput s se frece la ochi. Se freca fr ovial, aa c lacrimile au nceput s-i curg din nou, dar de ast dat avea grij s picure toate pe omul de piatr, c de prima dat czuser pe nisip i se irosiser degeaba! Cnd pleopele i s-au umezit de lacrimile lui Cadr, a deschis omul de pia-tr doi ochi negri i strlucitori, iar cnd lacrimile i-au picurat pe buze, a deschis gura i a spus: - Plngi, btrn de treab, plngi, c nu i-o fi plnsul n zadar! Cadr cu gura rdea de fericire i cu ochii plngea, din pricina cepii. i cu mirare se uita la omul de piatr care avea acum un cap viu, frumos cum nu se mai vzuse. S-a oprit atunci Cadr i a ntrebat bnuitor: - Dar ai s vrei s-mi fii fecior? Ca s tiu, s nu m ostenesc de poman. A zmbit omul de piatr i a rspuns: - Vreau. Plngi nainte... L-a scldat Cadr n lacrimi, pn s-a ridicat din nisip omul de piatr, i s-a ntins de i se auzir oasele trosnind. - Tare-am nepenit!... A tras aer n piept i a srutat mna zbrcit a lui Cadr, optind: - Tat... Din nou l-a cuprins pe Cadr o fericire nebuneasc, din nou a prins s sa-r pe nisip, ca un ap. Cnd s-a mai linitit, a ntrebat: - Cum te cheam, feciorul tatii? - Tasin, a rspuns omul de piatr. Mama mea e Aie, fiica mrii, i neamul nostru nemuritor. Dar un vraci duman m-a prefcut n stan de piatr, i stan trebuie s rmn pn ce un om s-ar fi milostivit de mine i, cu lacrimile lui, m-ar fi dezlegat. Vraciul dinadins mi-a legat soarta de

lacrimile unui om, pentru c pe fundul mrii, unde trim noi, nu se afl oameni, mai lmuri tnrul. Dar mama mea, Aie, s-a folosit de furtuna de azi noapte i m-a trimis pe pmnt, unde tu, tat, m-ai mntuit. Tasin se ntoarse apoi cu faa spre mare i strig de trei ori: - Ibadula, deschide poarta! La al treilea strigt apele se micar, se desfcur ca dou canaturi, iar Cadr vzu fundul mrii. Pe o pern de catifea edea o femeie nalt i albastr ca marea. Femeia zmbi i-i ntinse braele spre Tasin. - Vino, spuse omul de piatr i, lundu-l pe Cadr de mn, pir pe fun-dul apei, acolo unde nisipul auriu strlucea ca soarele. Iat, mam, cine m-a dez-legat de blestem, adug tnrul, mpingndu-l nainte pe Cadr. Femeia albastr se ridic n picioare i, srutnd mna btrnului, rosti cteva vorbe care semnau cu fonetul valurilor linitite: - Nu suntem bogai, Cadr, dar cere-ne ce vrei. Pentru binele pe care ni l-ai fcut, aproape c nu poi cpta rsplat... - Ce s cer? rspunse Cadr. Doar s gsim un cadiu i s scriem un contract de cstorie... - De cstorie? Cu cine? - Cu cine, dac nu cu tine, femeie albastr? rse Cadr. Tasin e fiul tu, i-acum e i al meu... Au rs de gndul nstrunic al btrnului, i Cadr a rs cel mai tare. - N-am nevoie de alt rsplat, vorbi el apoi. Feciorul meu Tasin mi ajun-ge. Femeia albastr l rug pe Cadr s-i ngduie lui Tasin s vin din cnd n cnd s-o vad i btrnul nu se mpotrivi. Aie, fiica mrii, i drui atunci lui Ca-dr o nfram, cusut cu fir scump, dup care-i ls s plece. - Arat-mi casa noastr, spuse Tasin cnd ajunser la rm, iar porile m-rii se nchiser n urma lor. Casr l duse la bordeiul lui, n care intrar dup ce i scoaser ncl-rile. Bordeiul lui Cadr era srac, i pe jos se afla o singur rogojin. ncolo, ni-mic... - Ei, ttuc, spuse Tasin, vd c trebuie s m apuc de treab... Dar mai nti d-mi de mncare, s prind puteri. i aduse Cadr o ceap, sor cu ceapa cu care se frecase la ochi, i aduse un bostan.

- Asta-i mncare? ntreb Tasin. Nu vd pilaf, nu vd salma!... i lund fru-moas nfram pe care fiica mrii i-o dduse lui Cadr o scutur peste rogojin. Care nu fu mirarea btrnului, vznd i pilaf i salma! Fr mult vorb, se apuc s mnnce. Tatl i fiul aveau n fa dou strchini cu mncare, dar cu ct luau din pilaf, cu att cretea muntele de orez din strachin. Au mncat o zi i o noapte, fr s sfreasc nici pilaful, nici salmaua... - Te-ai sturat? ntreb Tasin. Cadr apuc un ultim bob de orez, l nghii i spuse mulumit: - Acum, cu bobul sta, m-am sturat. Tasin acoperi atunci strchinuele cu frumoasa nfram druit de fiica mrii, i strchinuele pierir de parc n-ar fi fost. Cadr ncepu s cate, dar Ta-sin i vorbi aa: - Ttuc, vd c i-e somn. Culc-te. Eu sunt pus pe fapte mari, aa c nu pot dormi.. Ce-i dorete inima? - Feciorul meu Tasin, bucuria mea, rspunse Cadr, inima-mi dorete un singur lucru, dar se spune c nu-i uor de gsit. Inima-mi dorete fericirea. Tasin rmase pe gnduri. Pe vremea aceea nu se auzise de fericire, c viaa oamenilor era tare ticloas. Cererea btrnului l umplu de mirare. - Ce este fericirea? ntreb el. - Se spune, cuvnt Cadr, c fericirea e tot ce-i poate dori unul mai de pre. Dac are fericirea asta, nu mai dorete nimic... - i unde se afl fericirea? mai ntreb Tasin. - Vezi, oft Cadr, asta n-a putea spune. Poate c tie padiahul... - i unde st padiahul? ntreb pentru a treia oar Tasin. - n Cetatea Veche, dincolo de Marea Albastr, pe Insula Galben. Dar, feciorul meu Tasin, padiahul e hain, nu primete pe oricine, iar dac-l primete nu-i spune dect ce vrea el... i lu rmas bun Tasin i Cadr se culc pe rogojin, iar, cum se culc, pe dat adormi. Dar Tasin nu dormea. Se duse la malul Mrii Albastre i strig de trei ori, aa cum mai strigase: - Ibadula, deschide poarta!

Porile mrii se deschiser i Tasin ncepu s peasc pe nisipul moale de pe fund. Mama lui, Aie era albastr, dormea, aa c n-o deranj. Merse o noapte, o zi, i nc o noapte, i nc o zi. Dar cine-ar putea povesti cte-a vzut n drumul lui? A vzut peti mari i peti mici, a vzut delfinii negri, arapii mrilor, a vzut meduze moi i colorate, a vzut stele de mare. i cte, cte altele n-a vzut! Pe sear a ajuns la Insula Galben. Era o insul de piatr, o insul care semna cu o lmie uria. Iar n vrful insulei se vedea Cetatea Verde, iar n Cetatea Verde, zidit din piatr verde, se nla palatul padiahului. Se nvrti Tasin n jurul insulei, pereii de piatr erau netezi ca nite oglinzi i nu putea urca pe ei. Ce era de fcut? Ocolind pentru a doua oar insula, zri o crptur chiar acolo unde se iz-beau valurile, sprgdu-se ntr-o fremtare nspumat. i vr degetele n crp-tura de piatr i ndat se simi apucat. O putere uria l trgea n crptura n-gust. Se mir cnd i ddu seama c trupul lui trecea prin pereii care i se p-rur att de apropiai, iar mult timp s se mire nu avu. Se trezi curnd ntr-o nc-pere ct o moschee. Era toat de piatr galben i piatra strlucea i arunca focuri galbene, lu-minnd ca zece sori la un loc. De team s nu orbeasc, Tasin nchise ochii i-i deschise iar, puin cte puin. ncperea era goal. Dar n mijlocul ei, pe pardoseala de piatr, se afla un cine mare, cu blana alb. - Tu m-ai adus aici? strig Tasin, i cinele i mic bucuros coada, dnd din cap. Voinicului i se pru c dulul e gata s-i spun ceva, dar se auzi un sunet de gong. Cinele tresri i pieri. Rmas singur, Tasin cercet ncperea de piatr i, gsind o u, o des-chise. Merse printr-un coridor, urc i cobor nenumrate scri, pn la urm se opri n dreptul unei ui. Auzea cntece msoite de tobe. Deschise ua. Se afla ntr-una din ncperile padiahului. Sultanul edea pe o pern de catifea verde, alturi de vizirul lui, iar n faa lor jucau patru roabe aduse din ri ndeprtate, o roab alb, o roab galben, una neagr i o alta roie. La zgomotul uii deschise de Tasin, sultanul se ntoarse. - Cine eti? strig padiahul scond hangerul. - Am de spus o tain padiahului, pentru care am s capt de la el o lmu-rire, gri cu ndrzneal Tasin. - Nu-l crede, lumin a luminilor, strig vizirul, care era un om ru. Porun-cete mai degrab s vin gdea.

Pdiahul era spanchiu. l privi pe vizir, dar ochiul lui era aintit asupra lui Tasin. - Bine, spuse el. Taie-i capul! ntr-o clip se repezi Tasin i, cu paloul retez cpna vizirului. De spaim, sultanul se fcu verde la fa ca perna pe care edea, n timp ce roabele ipau ascuit. - Ce...ce-ai fcut, ticlosule? - Am ndeplinit porunca padiahului, rspunse linitit Tasin. - ie trebuia s-i taie capul! strig mnios sultanul. Unde mai gsesc a-cum un vizir? Tasin rse i n ncpere se fcu deodat mult lumin. - Viziri se gsesc pe toate drumurile! Dar, dac vrei, taie-mi capul. Voinicul veni lng sultan i-i plec fruntea. Sultanul scoase hangerul i izbi o dat, de dou ori, de trei ori. Apoi arunc hangerul, care se strmbase i se turtise la vrf. - Ce-i asta? blbi padiahul. De ce nu mori? Tasin rdea. - Ai carnea tare, biete, se uimi sultanul. Piatr, nu alta. Dac ar fi tiut c Tasin e chiar un om de piatr, nemuritor, s-ar fi mirat mai puin. S lsm asta, gri voinicul. Taina pe care voiam s i-o dezvlui e c vizi-rul uneltea s te ucid, chiar adineauri. De asta l-am i pedepsit. - De unde tii? strig sultanul. Tasin se plec, scoase un sul din buzunarul hainei scumpe a vizirului i i-l ntinse. - ntr-adevr, spuse sultanul, dup ce citi rndurile scrise. Blestematul pre-gtise firmanul care-l numea padiah... Ce vrei ca rsplat? - Att: s-mi spui unde se afl fericirea. Sultanul se foi pe perna lui verde i se uit ciudos: - Cere-mi ce vrei. i dau aur i pietre scumpe, i dau o raia ntreag, i dau roabele astea i tot ce cuprinde palatul meu, dar unde se afl fericirea nu-i spun. - Nu-mi trebuie nimic, rspunse Tasin. Unde se afl fericirea?

- Nu-i spun, n-auzi? Tasin se apropie de sultan i-i atinse braul drept. Braul i se mpietri. - Unde este fericirea? - Nu-i spun! Tasin fcu de piatr i braul stng al sultanului, dar padiahul nu se ddu btut. Sfri prin a ajunge om de piatr. Tasin l ls n sala frumos mpodobit i se ntoarse n ncperea de piatr galben, unde gsi din nou cinele cu blan alb. Cinele ddu din coad i-l apuc de mn, ncercnd s-l trag dup el. - Unde m duci? Cinele ltr vesel i-l trase mai departe. Lundu-se dup el, trecu prin sli unde nu se afla picior de om, dar care erau pline de fel de fel de minunii, i a-junse n grdina palatului. Trecu printre pomi de toate soiurile i se oprir sub un mr uria. Cinele ncepu s scurme cu labele i scoase la lumin un belciug mare, de fier. Tasin apuc belciugul, trase cu putere, i un chepeng se deschise. Dup ce coborr nite trepte de lemn, aproape putrezite, intrar ntr-un grlici ntunecat. Strecurndu-se prin chepeng, o raz luci undeva n bezn. Cinele ltr i se repezi nainte, apoi se auzi un clipocit: - Ateapt afar! Supunndu-se poruncii rostite n oapt, voinul iei din grlici, mcar c nu nelesese cine vorbea. Nu atept prea mult. O fat nespus de frumoas se art n gura chepengului i urc treptele. - Cine eti! ntreb uimit Tasin. - M cheam Umie, rspunse fata. i-i povesti cum padiahul o furase voind s-o vre n haremul lui, cum se mpotrivise i vizirul cel ru o preschimbase n cine. n crliciul sta e Lacul-de-subpmnt-care-nu-minte, mai spuse fata. n apa lui toate arat aa cum sunt, i eu m-am prefcut n Umie. Tasin o ascult i-i fremt inima. Frumoas era Umie! Se plimbar tcui prin grdina palatului, deprtndu-se de sultanul mpie-trit pe perna lui verde. Ajunser la un lac umbrit de slcii i gsir lng rm o barc cu vsle de aur. Se urcar n barc i trecur pe cellalt mal. Acolo se sfrea grdina. - Umie, vorbi Tasin, va trebui oare s ne desprim? Abia te-am ntlnit... Fata rse i frumoasa ei salb de la gt sun uurel.

- Ai uitat pentru ce ai venit n Cetatea Verde? - N-am uitat, rspunse Tasin. Dar afurisitul de sultan nu mi-a destinuit unde pot gsi fericirea... - i, dac tiu eu? Voinicul o strnse n brae. - Umie... - Da, cred c tiu unde se afl fericirea. Numai n ara Van, spuse fata, desprinzndu-se din braele lui Tasin. Acolo e patria mea... E departe ara Van, Tasin, dar cu papucii de fier putem ajunge ntr-un ceas. - Dar de unde lum papucii? - Papucii, rspunse Umie, i putem lua numai de la btrnul Ali-ochi-zgr-cit, care are singura pereche afltoare n lumea ntreag. S vedem ce ne-o cere n schimb... Aa au plecat s-l caute pe Ali-ochi-zgrcit. Era acesta un moneag care se purta calic, cu o cma rupt, alvari peticii i un turban bun mai degrab de cuib de ciori dect de turban. i se purta calic, dei avea saci cu aur i pivnie cu bogii adunate din lumea ntreag. Papucii de fier se numrau printre ele. Cnd l-au gsit, zgrcitul tocmai sfrise masa alctuit din dou coji de pine uscat i dou pahare cu ap. - Salem! spuser cuviincios tinerii. -Salem! mormi Ali, aruncndu-le o privire rea. Altminteri nu se osteni s-i ntrebe ce doresc, i nici nu-i pofti la mas, cum ar fi fcut un om de treab. Tasin ns nu mai prea stnjenit. - Cinstite Ali, spuse el, am venit la tine pentru o treab nsemnat. Avem nevoie de papucii de fier. - Papucii? strig zgarcitul. Care papuci? i de ce mi vorbeti mie de pa-puci? - Pentru c numai tu ai singura pereche de papuci de fier care ne trebuie. Suprat, Ali ddu din mini:

- Am...n-am nimic! Sunt srac, srac lipit...Toat lumea spune: Ali are! Du-te i cere-i lui Ali. De unde s aib Ali? i d cineva de poman?... Mcar de s-ar milostivi careva i-ar veni cu vorbe plcute: Poftim, cistite Ali, am venit s-i dau... Dar nu! Toi cer, cer, ca i cum a fi Allah sau cel puin Profetul lui, bine-cuvntat-i fie amintirea... N-am! N-am papuci, n-am nimic, vai de btrneele mele... Umie zmbi. Tasin rse din toat inima. - Cinstite Ali, vorbi el, eu am venit s-i dau... ce-ai s-mi ceri pe papuci! - Nu s-ar putea s-mi dai, fr s ceri nimic? ntreb plin de ndejde Ali. Fie-i mil de un biet btrn... - Asta nu, rspunse Tasin. Dar am s-i dau mai mult dect atepi. - O, dac mi-ai da tot ce se poate da, strig nsufleit btrnul, dac mi-ai da marea cu sarea! Eu s am tot i ceilali nimic. S moar de foame... Ce fru-mos ar fi! - Bine, spuse ncruntat Tasin. i, btnd din palme, strig de trei ori: Iba-dula, pofete-ncoa! Se auzi un muget nspaimnttor. La chemarea fiului albastrei Aie, ma-rea ieea din matca ei npustindu-se spre locuina lui Ali-ochi-zgrcit. Se rosto-golea val dup val i fiecare-l ncleca pe cel dinainte, grbind s-l ntreac. i a-junser la int. l luar pe Ali pe sus, att de repede, nct i czu turbanul, dar nu destul de repede ca o cioar s nu aib vreme s-l apuce, cu gndul s-i fa-c din el cuib pentru pui. - Destul, Ibadula! strig iari de trei ori Tasin, iar vuietul se potoli fr veste i marea se ntoarse n adncurile ei, trndu-l cu ea pe Ali, care se putu n sfrit stura. ntovrit de Umie, Tasin sparse lactul atrnat la poarta pivniei btr-nului zgrcit, i tinerii intrar. Ce nu le vzur ochii! Saci cu aur, saci cu pietre scumpe aezate cu socoteal un sac cu safire, altul cu rubine, altul cu smaral-de, i tot aa, cte un sac pentru fiecare nestemat apoi lzi cu haine, cu bl-nuri, cu mtsuri. Gsir saci cu gru mucegit, pentru c Ali n-avea ce face cu grul pe care-l avea, dar nu se ndura s-l dea nimnui, gsir tot ce mintea poa-te nchipui i, pe o coloan de piatr, gsir i papucii de fier. Tasin i puse ndat n picioare, apoi chem lumea i ncepu s mpart bogiile din pivni. mpri cu atta dreptate, c nimeni n-avu pricini s plng afar de o bab care cptase printre altele, nite alvari negri, n timp ce i-ar fi dorit roii. Se gsi cu cine s fac schimb, aa c plec i baba mulumit! - Acum, spuse Umie, la drum. Tasin o lu n brae i opti: - n ara Van.

Abia rostise cele trei cuvinte, c se pomeni ridicat n vzduh mpreun cu Umie. Zburau amandoi, ntrecnd n iueal rndunicile, zburau peste orae, pes-te ape, zburau peste pduri i peste cmpii, i privelitea pe care o vedeau era nespus de frumoas. Numai c Umie amei cnd privi de sus o turm de elefani, care de acolo nu preau mai mari dect nite purici. i ls fruntea pe pieptul lui Tasin i ce s spun? nici ea i nici voinicul nu s-au plns de ntmplarea cu elefanii. Au zburat deci, cnd deasupra i cnd dedesubtul norilor, pre de un ceas. Iar cnd s-a mplinit ceasul, au nceput s coboare uurel, uurel, i s-au oprit drept n mijlocul unui cmp cu maci. ncotro te uitai, vedeai numai flori roii fre-mtnd ca o hain de mtas pe trupul pmntului. - Unde suntem? ntreb Tasin. - n ara mea, rspunse Umie. - i unde-i fericirea, Umie? Fata l privi zmbind i tcu. - Spune, o rug din nou Tasin. - Unde anume, n-a putea s-i spun. Dar fericirea, Tasin, e lng tine, aproape s-o atingi cu mna... O lumin neateptat se fcu n mintea voinicului. Repezindu-se, o cuprin-se n brae pe Umie. - Tu, strig el, tu! Cum de nu mi-am dat seama? Tu eti fericirea, Umie? Fata tcea, zmbindu-i tot att de neneles. - Am ghicit? - Trebui s tii, Tasin, c fericirea nu se capt pe ghicite... Tasin era ns sigur de ceea ce descoperise. i cnd fata i spuse c nu avea prini, i c deci nu avea unde se duce, se apuc de lucru. Alerg n pdu-re i, cu un topor mprumutat de la un tietor de lemne, ncepu s doboare copa-cii, apoi se apuc s-i curee i s-i ciopleasc. Din brne ridic pe dat o csu-, alctui un gard i ncepu s lucreze un pat, o mas, scaune. Curnd, casa fu gata. - O, Umie, niciodat n-am fost att de bucuros, strig Tasin. Asta e, desi-gur, fericirea... Isclir apoi n faa cadiului i a martorilor contractul de cstorie i se mutar n locuin. Totul mergea cum nu se poate mai bine. Tasin se trezea n zori i o privea pe Umie. Apoi se duceau la hamam (baie la arabi), de unde ieeau proaspei i plini de voie bun. Ddeau o rait prin suk (pia) i se ntorceau la csua lor. Umie pregtea prnzul i Tasin o privea. Ca dou turturele se

aezau apoi i mncau, artndu-i unul altuia bucile mai gustoase. Se culcau. Se plimbau. Iar seara Umie lua n brae un luth i cnta: Dect mesteacnul alb, mai drept e trupul dragului meu, Dect oimul, mai viteaz e cugetul dragului meu, Dect luna rotund, mai rotund e faa dragului meu, Dect pinea cea cald, mai cald e inima dragului meu. Tasin asculta i privea. Ciudat! ntr-a treia sear ncepu s se frmnte. Umie l vzu cscnd i acoperindu-i gura cu palma. - i-e somn, Tasin? - Nu, deloc, bigui voinicul. Eu... - N-ai gsit fericirea, Tasin? mai ntreb Umie, cu un zmbet. Tasin o privi, tui, dar, cum minciuna nu-i putea face loc ntre ei, spuse: - Umie, sufletul meu e plin, dar... parc-mi lipsete ceva, Umie! - Caut, Tasin. Poate c fericirea nu st numai n iubire. Nerbdtor, voinicul iei din cas. Pe cerul plin de stele strlucea o lun mare ct un lighean de aram. - Fericirea, mormi Tasin, unde s caut fericirea? Se duse ctre cmpul cu maci. Umbl ncet printre florile roii, intr apoi n pdure. n pdure era ntuneric i numai ici colo strluceau fcliile micuilor licu-rici, de parc un roi de stele s-ar fi desprins de pe bolt i ar fi czut pe pmnt. Deodat ajunse ntr-un lumini, i luna lumina cu razele ei ceva ce i se pru un mac uria. Se apropie. i, care nu-i fu mirarea gsind o piatr roie. Nu era o piatr de rnd, ci una de pre. - Un rubin! ncerc s-l ridice, dar nu izbuti. Rubinul era pe jumtate ngropat n p-mnt, iar partea care se putea vedea era de mrimea unui viel. Tasin alerg spre cas, lu o sap, mprumut o cru i se ntoarse cu rubinul uria, care lumina ca un foc mare, cu toate c l acoperise cu crengi, s nu fie vzut. Ai fi zis c toi macii de pe cmp se strnseser la un loc i mprtiaser, sclipind. ntr-adevr, cmpul era acum gol i trist.

Tasin duse cu greu rubinul n odaie: - Umie, bogia e singura fericire. De ast dat am ghicit! - Amintete-i, Tasin, rspunse cu blndee Umie, c fericirea nu se cap-t pe ghicite... Dar Tasin n-o auzea. Cu priviri nflcrate se uita la minunata piatr scump, i piatra prea c-i rspunde aruncnd focuri sngerii prin ncpere. - nelegi, vorbi dup o vreme Tasin, acum suntem bogai. Putem face tot ce vrem. Am s sparg o bucat de rubin, care pentru mine nu va nsemna mai nimic i care va fi totui mai de pre dect toate averile padiahilor de pe pmnt. Umie, s-ar prea c sunt fericit! ntr-adevr, Tasin apuc n zori un ciocan i desprinse din rubinul uria o bucat ct un cap de om. Potrivind stnca preioas adus din pdure, vzu cu bucurie c lipsa nici nu se cunotea. nfur bucata ntr-o pnz, o puse n co i se duse la suk, ndreptn-du-se ctre dugheana celui mai de seam giuvaergiu. Negustorul l pofti nuntru, l aez pe o pern, i ddu dulcea i-l ntreb ce poftete. - Am de vnzare un robin, spuse Tasin. Ochii negustorului scnteiar. Dar cnd Tasin deschise coul i scoase piatra din pnza n care era nfurat, giuvergiului i scp un strigt i czu pe spate, fr suflare. Tasin l stropi cu ap rece, i omul deschise ochii. - Frumosule tnr, oft negustorul, de cincizeci de an sunt giuvaergiu aici, n suk, mii de nestemate mi-au trecut prin mn, dar un rubin ct un cap de om n-am mai vzut, nici n-am auzit s fi fost vreodat! ngduie s-i chem pe ceilali giuvergii din suk... Peste o clip negustorul i ali nou giuvaergii intrar n dughean. V-znd rubinul, unii se pierdur cu firea, alii cntar, alii plnser, alii se mulumi-r s-i frece minile. Hotrr s-i pun laolalt averile i s cumpere nestemata n tovrie. Chiar puse la un loc, averile lor nu plteau dect o parte din rubin, dar Tasin ncheie trgul i se ntoarse acas cu o cru care gemea de povara sacilor cu aur. O mbrc pe Umie n cmi cu fir i alvari de mtase, mncar de cte zece ori pe zi, aveau cirezi i turme de nu le mai puteau socoti, iar sacii de aur erau parc neatini, i neatins prea i nestemata cea mare. Tasin se ngr i se plictisea. - Nu, Umie, spuse el ntr-o sear. Nici bogia nu nseamn fericire... - Caut, Tasin, caut...

Lu Tasin un ciocan i sparse n nenumrate cioburi rubinul cel mare. mpri aurul pe care-l mai avea i, adunnd cioburile n saci, le zvrli pa cmp. Unde srea un ciob nflorea un mac, i cmpul se acoperea din nou de covorul florilor. - E mai frumos aa, spuse Tasin. Dar fericirea unde s-o caut? i porni din nou la drum. Pea gnditor, nu lua seama nici la zborul p-srilor, nici la jocul copiilor. ntr-adevr, i spuse Tasin, bine a zis tata Cadr: greu e de aflat ce-i dorete. Uite c fericirea e ca o oprl. Alergi dup ea i, cnd o prinzi, rmi n mn doar cu o bucat de coad. i cu coada asta n-ai ce face i fericirea rmne tot departe... Gndind astfel, umbla Tasin pe cmpie, deprtndu-se tot mai mult de cas. Ajunse la un ru care-i rostogolea apele ntre maluri umbrite de slcii. Acolo, lng ap, vzu o colib. n pragul ei edea un btrn cu fruntea nalt, umbrit de un turban mare, i btrnul inea pe genunchi un sul desfcut, din ca-re citea. Tasin fu mirat de linitea i pacea care plutea n jurul btrnului. Micat, l ntmpin cu mult cuviin. - Ce te aduce, fiule, prin aceste locuri unde numai litea se ntlnete? - Caut fericirea, cinstitule nelept, rspunse Tasin. Dar acum am ghicit. Fericirea se afl, desigur, n nvtur. Dac tii ct mai multe lucruri, nu se poate s nu fii fericit. Btrnul zmbi i Tasin alerg spre cas, unde ncepu s strng tot soiul de nsemnri ale nelepilor din rile lumii. A adunat nsemnri ale unor oameni de mult pierii de pe faa pmntului, a adunat scrieri ale celor mai de seam gnditori ai timpului. Umie nu mai fcea dect s tearg praful i s rnduiasc sulurile preioase, peste care Tasin sta aplecat zi i noapte. Un an de zile nche-iat a sta i a tot nvat i, pe msur ce nva i se prea c tie tot mai puin. Fericirea, de care se credea aproape, i fugea iar printre degete. - Umie, strig el ntr-o zi, eti sigur c fericirea se afl aici, n ara Van? Am ncercat s-o aflu n toate felurile i, iat, sunt tot att de departe de ea ca la nceput... - Viteazul meu Tasin, rspunse Umie, fericirea e hrzit omului i el o poate gsi oriunde. Dac te-am chemat n ara Van, era doar pentru c o cunoteam mai bine i tiam c aici vei gsi mai uor ceea ce caui. - Dar unde? ntreb Tasin? Unde? i lu toiagul i plec din nou pe drumurile fr capt ale rii Van. Merse vreme ndelungat, aa c toiagul i se toci, ajungnd la jumtate. i cut alt to-iag, i-l toci i pe al doilea. Ajunse n creierii unor muni stncoi. Unde i ntorcea privirea ntlnea numai coli de piatr, goi i crpai de vreme. i tocmai cnd se ntreba cum s fac rost de un al treilea toiag, vzu c se afl lng un sat. Se ntunecase. Ceru gzduire la prima colib.

Omul care-i deschise era slab i pielea de cerb pe care o purta se rosese de mult. Privi cu team spre Tasin. - De o via de om triesc aici, printre Munii Albi, i om dintr-alt sat dect al nostru n-am mai vzut, spuse el cu mirare. Numai n povetile btrnilor notri se spune c ar mai fi pe lume i ali oameni, dar niciodat nu i-am crezut... Se minun voinicul i ntreb: - Dar n vale nu cobori niciodat? - Ce s cutm n vale? rspunse brbatul slab. Aici e loc destul... Dar intr, cltorule. De odihnit ai s te odihneti, doar de mncat n-ai s mnnci, c nimeni din satul nostru nu mai are de-ale gurii. i mulumi Tasin i, cum era istovit, se culc de-a dreptul pe pmnt. Dar o mare mirare l atepta n zori. Oamenii din satul n care poposise nu cunoteau focul. Aveau topoare de piatr i rnie de piatr, pluguri de lemn i ace de os. Afl Tasin c n satul lor nu nimerise niciun strin de la nceputul nceputurilor i c oamneii triau acolo cum se trise cu mii i mii de ani n urm. Atunci apuc un b, l ascui i-i nfipse captul ascuit n gaura unui lemn uscat. Lu apoi bul ntre palmele pe care ncepu s le frece, bul se roti i, du-p o vreme, o uvi de fum se ridic din scobitur. Spre marea mirare a oame-nilor adunai, Tasin sufl asupra primelor scntei i le acoperi cu frunze uscate. Peste puin se ivi o flacr, frunzele se aprinser, i Tasin le acoperi cu vrescuri. Curnd n satul pierdut flcrile unui foc adevrat se ridicar pentru prima oar spre cerul albastru. Atras de strlucirea focului, un copil i ntinse mna spre limbile roii, dar scoase un ipt i ncepu s plng. De unde s tie c focul arde, dac niciunul dintre prinii, bunicii i strbunicii lui nu cunoscuser focul? i nv Tasin pe oamenii din satul pierdut s fiarb legumele, i nv s frig carnea, dar mai ales i nv meteugul topirii fierului. nvtura pe care o adunase n anul ct se chinuise cu scrierile nelepilor se dovedea aici de tre-buin. Cunoscnd fierul, oamenii izbutir s-i fac scule bune i vrfuri de s-geat cu care doborau mai mult vnat. Nici plugul de fier nu semna cu crcana pe care o folosiser nainte i care abia zgria pmntul. Acum nu se mai ntmpla ca satul s rmn fr fin. Femeile cntau i scoteau din cuptoare pini rumene, copiii se jucau fr griji, brbaii munceau cu spor i voie bun. - Binefctorul nostru Tasin, rosti ntr-o sear omul care-l gzduise pe voinic, de cnd ai venit la noi, totul e altfel dect a fost. Cum s-i mulumim? Tasin se gndi o clip, ntrebndu-se ce i-ar putea dori. Apoi, tresrind, i aminti de pricina venirii lui n satul din creierul munilor i spuse cu un soi de mirare:

- Prietenii mei, dac vrei s m rspltii, spunei-mi unde se poate gsi fericirea? Dar, n timp ce oamenii se sftuiau ntre ei, i ddu seama c de la o vreme uitase ce cuta i nelese c acolo, printre oamenii aceia, se simea fericit. Atunci, i spuse el, nu cumva...? - O, Tasin, binefctorul nostru, vorbi gazda, noi nu pricem ntrebarea ta. Fericirea noastr eti tu, c tu ne-ai adus fericirea! De cnd ai venit printre noi, femeile care plngeau au nvat s cnte, copiii care se stingeau de foame zburd, btrnii care-i blestemau soarta se strng n pace, iar brbaii muncesc mai spornic i mai uor... Pricepu atunci Tasin c, dnd oamenilor fericirea, gsise fericirea i pen-tru el. Bucuros, i lu rmas bun i se ndrept spre cas. Toci un toiag pe drum, l toci i pe al doilea, iar cnd s-i caute un al treilea se trezi n faa casei sale. n prag l atepta Umie: - Ai gsit fericirea, Tasin? Voinicul o strnse n brae. Apoi i ncl papucii de fier ai lui Ali-ochi-zgrcit i amndoi se ridic n vzduh, plutind n zbor ctre bordeiul btrnului Cadr. l gsir mai grbov i mai btrn. Ochii lui slbii l recunoscur cu greu pe Tasin, dar cnd o vzu pe Umie, strlucitoare ca luna plin, ncepu s vad binior. - Unde se afl fericirea, Tasin? ntreb Cadr. - Lng tine, tat. - Aa i-a spus padiahul? Tasin zmbi. - tia padiahul de ce nu vrea s-mi destinuie taina. Cnd i furesc fericirea, oamenii nu mai au nevoie de niciun padiah. Fericirea omului, tat, st n fericirea tuturor oamenilor! i Tasin l ntreb care era cea mai mare durere a oamenilor din partea locului. - Padiahul din Cetatea Verde i Grla Neagr, spuse fr ovial Cadr. De cnd m tiu, n toat vremea slugile padiahului fur de sting, iar n primvar i n toamn apele se umfl i se revars peste maluri, acoperind cmpuri, trnd oameni i necnd bordeie... Tasin lu o daul i, btnd n ea, adun sfatul obtii. Povesti cum l schimbase pe padiah n stan de piatr i i nv pe oameni s fac un zgaz nalt, ca s mpiedice mnia Grlei Negre. Iar oamenii se apucar de treab i, muncind fiecare pentru toi, aflar fericirea. Atunci s-au nscut cele mai frumoase cntece. Cnd dup ani i ani Cadr muri mpcat, Tasin se ntoarse cu Umie n adncurile mrii, la Aie cea albastr, i acolo au rmas pn n ziua de azi. Dac te uii bine n nopile cu lun, i dac apa

mrii este limpede, se ntmpl s-l vezi pe Tasin, care-i mprtete nelepciunea fiinelor care triesc n mare. Dar fericirea a poposit pe pmnt, i pentru asta oamneii nu-l vor uita pe voinicul de piatr nsufleit de btrnul Cadr. Nu, niciodat!

Povestea ursului cafeniu


Vladimir Colin
Urii care triesc la Polul Nord sunt albi. Cred c din pricina asta le spune uri albi (dar, firete, dac vreunul dintre voi a aflat c li se spune albi din alte pricini, l rog s-mi dea de tire i s nu m mai lase s scriu minciuni ). Aa... Ei, i iat c printre urii cei albi de la pol s-a rtcit ntr-o bun zi un urs cafeniu, un urs mare i frumos, care venea tocmai din munii notri. Cum a ajuns el la pol s nu m ntrebai, c nu tiu. Ce tiu e c s-a pomenit acolo i c a nceput s cate ochii la munii de ghea i la focile care se zbenguiau pe ei. - Ia te uit!... Un urs murdar! strig o foc, i toate surorile ei ncepur s chicoteasc, s hohoteasc i s se prpdeasc de rs. - E mnjit tot! - De la gheare pn' la bot! - Vai, vai, ce caraghios! - Parc-a fost muiat n sos! Uite-aa rdeau focile, rdeau de nu mai puteau. Ursul nostru se uit n jur gata s rd i el de ursul cel murdar (pentru c urii, se tie, se spal pe dini n fiecare diminea i sear, ba mai fac i baie) cnd, spre marea lui mirare, nu vzu niciun urs. - Nu cumva rdei de mine? ntreb el suprat. - Pi de cine, mi Martine? - Eu sunt curat, spuse i mai suprat Martin. M-am splat chiar azi diminea. Dar focile nu-l crezur i rser mai departe, aa c bietul urs i lu tlpia, mormind. i nu merse el cine tie ct, c se ntlni cu nite uri albi. - Frailor! strig bucuros Martin. Ah! Ce bine-mi pare c v vd... - Cine-i urtul sta care se crede frate cu noi? spuse cu dispre un urs alb.

- Ia te uit ce neobrzare! vorbi un altul. De ciud, bietul Martin simi c-i dau lacrimile. - Dar bine, frailor, nu vedei c sunt urs, ca i voi? -Urii cumsecade sunt albi, rspunse primul urs alb, i fr a-1 mai nvrednicii cu o privire, toi urii albi plecar, legnndu-i ngmfai blnurile. Martin se aez pe un sloi i ncepu s plng. - Fcea s bat atta cale pn la pol, ca s gsesc aici numai batjocur? se ntreba el. Vai, ce uri ri triesc printre munii de ghea! i cum plngea aa, un pinguin se apropia ncetior. - De ce plngi, ursule? ntreb pinguinul. - Cum s nu plng, pinguinule, dac urii albi m dispreuiesc i rd de mine? Eu sunt cafeniu, la noi toi urii sunt cafenii. Pinguinul era o pasre tare istea. - i numai pentru atta lucru plngi? Hai, vino cu mine! l duse pinguinul ntr-un loc ferit i, ct ai bate din palme, aduse o bucat de spun. - Ia spunete-te bine, de sus i pn jos! l ndemn el pe Martin. - i tu? se supr ursul. Le-am spus i focilor c sunt curat. M-am splat chiar azi-diminea! - Nu-i nimic, rspunse pinguinul. F-mi mie plcerea asta.... Bombnind, Martin se muie ntr-un ochi de ap i prinse a se spuni. De mnios ce era se frec bine, bine, bine, i - iat - curnd toat blana i era plin de clbuci albi istrlucitori. - Aa, destul, spuse pinguinul. Martin ls jos spunul i voi s se vre n ochiul de ap, dar pinguinul l opri. - Stai! Rmi aa! Apoi l lu de mn i-l duse n mijlocul urilor albi. - Vai, ce urs frumos! strig un urs alb.

- Ce blan alb! se minun al doilea. - i ce mndru strlucete n soare! opti al treilea. Bietul Martin nu mai nelegea nimic. Dar era att de bucuros de primirea care i-o fceau urii albi, c nici nu-i btu capul s neleag. Ii mulumi pin guinului i rmase printre urii albi cu care juc bz" i baba-oarba", uitnd de toate. Deodat ns, un munte de ghea se apropie de sloiul pe care se jucau. - Fugii! Fugii! strig un pui de urs i se arunc n ap, notnd voinicete. Urii se oprir din joac, vzur muntele i pricepur c se va ciocni de sloiul lor, strivindu-i sub greutatea lespezilor de ghea. Speriai, srir n ap i se deprtar degrab, n vreme ce Martin neobinuit cu viaa de la pol- rmase pe sloi. Cnd nelese ce primejdie l pate voi s sar i el n ap. Chiar n clipa aceea rsun glasul nspimntat al unei ursoaice: - Puiul! Puiul meu!... A rmas pe sloi! Nici unul dintre urii care se deprtaser nu scoase nicio vorb, nici unul nu cuteza s se ntoarc pe sloi. Martin se repezi i ncepu s caute ursuleul. l afl pe o movilit de zpad i-l lu n brae, dar n clipa aceea se auzi un troznet cumplit i muntele de ghea izbi sloiul.Totul pria, se prbuea, valurile nir nalte ct muntele. Cu puiul n brae i ferindu-l de bucile de ghea, mari ct o cas, Martin se pomeni n ap. Fusese rnit de suliele de ghea. Dar puiul era nevtmat. O lespede grea l mpiedica acum pe Martin s ias la lumin. Cu chiu, cu vai sparse lespedea i, notnd, se ridic pe un sloi ce plutea, la adpost de alte primejdii. Mama ursuleului se repezi s-i mulumeasc, dar, cnd ajunse lng Martin, ncremeni. i la fel ncremenir i ceilali uri albi. Clbucii de spun din blana lui Martin se topiser n ap, i ursul nostru era din nou cafeniu ... - Alb sau cafeniu, eti un urs bun i viteaz, spuse mama ursuleului, vzd cum puiul se prinsese cu lbuele de gtul lui Martin. i mulumesc... Niciunul dintre noi n-a cutezat s rmn pe sloi... - Nu blana l face pe urs, ncuviinar i ceilali uri albi, adunndu-se n jurul lui Martin i strngndu-i care mai de care laba. Din ziua aceea, Martin n-a mai fost nevoit s-i mpodobeasc blana cu clbuci de spun (treab care l-a bucurat stranic cci spunul uscat i pricinuia mncrimi cumplite i-l silea s se scarpine cu toate cele zece gheare, ceea ce nu era deloc frumos i nici plcut nu era).

Ct a rmas printre urii albi s-a bucurat de cinste i prietenie, iar cnd s-a ntors acas a alergat la prietenul meu, care scrie toate povetile pentru copii, i a povestit ntmplarea. De atunci mai cnt Martin i-n ziua de azi: Crezi c-mi pas c te tiu Negru, alb sau cafeniu? Inima s-i fie dreapt. Eu te judec dup fapt!

Povestea celor sapte rate


Vladimir Colin
Au fost odat apte rae. Prima era chioap, a doua era chioar, a treia avea ciocul strmb, a patra avea o arip mai lung dect cealalt, a cincea era cam jumulit de pene, a asea n-avea coad, iar a aptea era niel cam surd. Dar ce-are a face? Fiecare dintre cele apte rae credea c e cea mai frumoas din lume. De dimineaa pn seara cele apte rae nu fceau altceva dect s se certe ntre ele: - Eu sunt cea mai frumoas! - Ba eu! - Ba eu! Dac au vzut i au vzut c nu se pot nelege, au hotrt s mearg toate apte la un judector drept, judectorul s chibzuiasc i s hotrasc de partea cui este dreptatea. S-au dus nti la motan. - Drag motanule, care-i cea mai frumoas dintre noi? Motanul le-a privit i le-a rspuns: - Miau! Bine, bine, dar ce nseamn miau? Raele nu tiau. S-au dus atunci la cine: - Drag cine, vrei s ne spui tu care-i cea mai frumoas dintre noi? i ce nseamn vorba miau?

Cinele le-a privit i le-a rspuns: - Ham! Bun treab! Acum erau i mai ncurcate... S-au dus la bou. - Drag boule, vrei s ne spui tu care-i cea mai frumoas dintre noi? i ce nseamn vorbele miau i ham? Boul le-a privit i le-a rspuns: - Mu-u! Nu mai pricepeau bietele rae nimic. S-au dus la vulpe. - Drag vulpe, vrei s ne spui tu care-i cea mai frunoas dintre noi? i ce nseamn vorbele miau , ham i mu? Le-a privit vulpea, s-a lins pe bot i, pentru c avusese de multe ori de-a face cu tot felul de rae i le nvase graiul, le-a spus: - Dragele mele, frumoase suntei toate deopotriv. Dar, credei-m, nu-i mare lucru! Totul e s fii gustoas.... Cele apte rae au nceput de ndat s se certe: - Eu sunt cea mai gustoas! - Ba eu! - Ba eu! - Ba eu! - Nu v certai, le spuse vulpea. Doar ai venit la mine, judectorul cel mai neprtinitor...Vrei s tii care-i cea mai gustoas? - Vrem, vrem! Mcir raele mbulzindu-se toate apte. i vulpea nghii prima ra cu pene cu tot! - Mda, spuse ea morfolind, gustoas, nimic de spus... - Eu sunt mai gustoas, strig o alt ra. - Da? Nu vreau s o nedreptesc pe niciuna dintre voi, rspunse vulpea.

i nghii i a doua ra. A fel fcu i cu a treia, a patra, a cincea , a asea i a aptea. Dar chiar n botul vulpii, a aptea ra a nceput s strige: - Spune, spune, aa-i c eu am fost cea mai gustoas? Vulpea o nghii ct te-ai terge la ochi , se linse pe bot i gri apoi: - Gustoase ca gustoase, raelor, dar proaste tiu c ai fost toate apte.

Povestea crocodilului care plange


Vladimir Colin

Un crocodil edea odat pe malul unei ape i plngea, plngea cu lacrimi de crocodil. - Vai, vai, ct de ru mi pare! Vai, vai, sunt nemngiat! - Ce-ai pit, crocodilule? ntreb o cprioar. De ce plngi? Crocodilul i cltin capul i strig cu durere: - Cum s nu plng, cum s nu plng dac am nghiit adineauri un explorator, cu puc i rani, cu tot? Cprioara, care nu-l avea la inim pe crocodil, rse bucuroas: - Aha! Te rcie puca pe gtlej, aa-i? - Da de unde! gemu crocodilul. Nu pricepi nimic!... Ce puc? M doare inima, inima m doare cnd m gndesc la bietul explorator pe care l-am nghiit... Un om att de ndrzne! Un brbat voinic, care cunotea toate pdurile slbatice, toate cotloanele pmntului... Ce nenorocire! Ce nenorocire! Cum am putut eu s-l nghit, cu puc i rani cu tot? Sunt un ticlos, un nelegiuit... N-am s-mi iert fapta asta ct oi tri! i plngea, plngea crocodilul, plngea cu lacrimi de crocodil Cprioara, care se inuse departe, se apropie de crocodil, dac-i vzu durerea, ncerc s-l mngie: - Drag crocodilule, spuse ea, dac ai ti ct sunt de fericit c te-aud vorbind aa... Vd c-i pare ru...

- Ru! Ru! strig crocodilul. Dar vino mai aproape, c nu te aud prea bine... Cprioara se apropie. - Bietul explorator! gri ea. L-ai nghiit, dei nu i-a fcut nimic... Dar de azi nainte n-ai s mai nghii exploratori, nu-i aa? - Nu! Nu! strig crocodilul. Cum o s mai fac una ca asta? Mai degrab am s ncep s pasc iarb, ca tine... - Dragul meu! opti nduioat cprioara. - Da, da! Am s pasc iarb, spuse din nou crocodilul. Numai c... - Ce e? - Numai c nu tiu care iarb e sntoas i care otrvitoare. Ar fi pcat s mor otrvit n floarea vrstei. Nu crezi? Cprioara rse i-l liniti pe dat: - Asta s-i fie grija! O s mergem la pscut mpreun i o s-i art eu ierburile dulci, acrioare sau amare... - Nu, nu, nu vreau amare! strig crocodilul. Arat-mi ierburile dulci, cele mai dulci cu putin... Uite, iarba asta de lng mine e dulce? A vrea s pasc ndat. Ard de dorina de a pate mai degrab... Cprioara se apropie de crocodil, se aplec s vad iarba cu pricina i n clipa aceea crocodilul csc o gur ct o ur i-o nghii cu cornie cu tot. - Proasto! mri el apoi. Auzi, iarb dulce... Pi tu ai carnea mai dulce dect orice iarb, aproape tot att de dulce ca cea a exploratorului de adineauri! Ha ha, dar bine am mai mncat azi. Un papagal, care vzuse din vrful unui copac tot ce se ntmplase, cltin din cap i strig: - S afle toat pdurea ce pete cprioara care crede n lacrimile unui crocodil! i a aflat toat pdurea, i de atunci i s-a cam nfundat crocodilului, care a venit plngnd la prietenul meu care scrie toate povetile pentru copii i, tot plngnd, i-a povestit cele ntmplate. Numai c prietenul meu l-a dat pe u afar, i, pe cuvntul meu, bine a fcut!

Povestea ceasului cu inima


Vladimir Colin

Tria odat un ceasornicar btrn. ntr-o zi, plimbndu-se printr-o pdure de la marginea oraului, vzu un ceas aruncat la rdcina unui stejar. Era mare ct un biat sau o feti de patru ani, avea limbile de aur i cifrele de pietre scumpe. Niciodat nu mai vzuse ceasornicarul un asemenea ceas! l privi pe toate prile ns ceasul nu mergea. l lu acas i l desfcu s l repare. Pe vremea aceea, n fiecare ceas locuia un pitic. El era cel care mica roile dinate i btea cu un ciocnel, fcnd tic tac, tic tac Ceasul pe care l gsise meterul nu avea pitic. Avea ns un pitic ntr-un sertar, de la un ceas care fusese strivit din greeal de stpnul su. Repar ceasornicarul ceasul i l aez n vitrin, doar, doar o veni pgubitul dup el. ntr-o zi trecu pe acolo mpratul care vznd ceasul dori s-l cumpere. l duse la palat i l aez n sala tronului pzit de doi ostai.Din ziua aceea se petrecu un lucru tare ciudat. De cte ori venea la palat cte un boier s se plng c-l necjesc ranii, abia i spunea mpratul: Vorbete! i dau voie s vorbeti o or c ceasul cu limbi de aur i arta c ora trecuse! Pleca boierul suprat, fr s apuce s deschid gura. Dac venea ns o vduv, care l nvinuia pe boier c-i fur i ultima bucic de pine, mpratul i spunea: - Ei, vorbete i tu! i dau voie o clip i iat c dup ceasul cu limb de aur, clipa inea, inea i nu se mai sfrea Pleca vduva numai cnd spusese tot ce avea pe inim! Dac au vzut aa, s-au strns boierii ntr-o zi i s-au dus la mprat. - Mria ta, nu se mai poate Ceasul Mriei tale ne face viaa amar. Nu merge bine, Mria ta! L-a chemat mpratul pe ceasornicar i i-a dat ceasul s-l repare. () Ajuns acas, ceasornicarul scoase piticul din ceas i l ntreb ce se ntmpl. - Metere, metere oft piticul ce s fac dac am o inim? Inima ine cu oamenii nevoiai i nu-i iubete pe boierii hrprei Atunci pun ceasul s mearg mai repede sau mai ncet dup cum cred eu c e bine. Meterul ddu din cap. Doar avea i el o inim i-l nelegea tare bine pe piticul cel inimos! ( ) Pentru a iei din impas, ceasornicarul apel la ajutorul altui meter, care dorind s fie pe placul mpratului, construi un pitic de fier, fr inim, care s pun ceasul n micare ca i piticul adevrat. Tare s-au bucurat boierii i mpratul de noul ceas! L-au aezat n sala tronului i, de atunci, din nou vorbir boierii cte o or, iar nevoiaii cte o clip Apoi, mbtrnind, piticii

din ceasornice se mutar, rnd pe rnd, n ara povetilor i n locul lor fur aezai pitici de fier, sau arcuri, lanuri, pendule i cuci. Pn n zilele noastre se cunosc ceasuri cu arc,cu lan,cu pendule sau cu cuc,dar ceasuri cu pitic sau cu inim nu se mai cunosc dect n povetile pentru copii.(..)

Desteptaciunea prostilor
Vladimir Colin

Doi proti s-au ntlnit cndva la cruce de drumuri. Pe cel dinti l goniser oamenii din satul lui, c prea era din cale-afar de prost i le fcea satul de rs. Cellalt se suise ntr-o cru n care se mai nghesuiser nouzeci i nou de proti. Crua cu proti se rupsese de greul prostiei i protii se mprtiaser care ncotro, umplnd lumea pn-n ziua de azi... Bun vreme, om cu minte, spuse aadar primul prost vznd c se ntlnete cu unul care, dei soarele ardea, purta dou cciuli i trei cojoace. Mulumesc dumitale, om cu scaun la cap, rspunse al doilea, bgnd de seam c drumeul ce-i dduse binee purta pe cap un scaun cu fundul spart. Auzind fiecare vorbele celuilalt, pricepur protii c se ntlniser doi oameni de ndejde i hotrr s-i urmeze calea mpreun, iar, dac merser ce merser li se fcu sete. Bun ar fi acum, nite ap, spuse cel dinti. Phiii! Tare bun, ncuviin al doilea. Bun de tot... i, ca un fcut, ddur ndat peste dou fntni aezate, cine tie de ce, una lng alta. Vezi ? Eu am s beau dintr-asta, spuse prostul cu dou cciuli i trei cojoace, oprindu-se lng una dintre fntni. Oare ceallalt n-o fi avnd ap mai bun ? ntreb prostul cu scaun la cap. Prostul cuminte czu pe gnduri. Privi fntnile cu ndoial, i izbindu-se cu palma peste frunte, gri: tii c ai dreptate ? Pi, atunci din care s bem? He-he, rse cel cu scaun la cap, te-nv eu. Am zis c a doua are ap mai bun? Iac, bem dintr-a doua! Dar prostul cuminte, cu dou cciuli i trei cojoace, czu parc i mai tare pe gnduri.

Aa-i, pare lesne de zis, rspunse el dup o vreme, dar dac tot apa din prima fntn e mai bun, a? Prostul cu scaun la cap csc atunci o gur mare, mare i n-o nchise dect dup ce strig: Vai de mine! i ce-i de fcut? Iaca, mcar c sunt cuminte i umblu iarna-vara cu dou cciuli i trei cojoace, tot nu m pricep ce s spun, vorbi ncurcat al doilea prost. Ce ne facem? i amndoi uscndu-se de sete, rmaser s cugete. Oftau i cugetau. Cugetau i trgeau cu coada ochiului cnd la o fntn, cnd la alta, neputndu-se hotr din care s bea. Frate-meu, auzi ?... Mor de sete! izbucni deodat cu glas plngtor prostul cuminte. Dar eu! i inu isonul cel cu scaun la cap. M tem c-am i murit de-a binelea ...Dar cum s bem aa, ca protii! Nu-i ruine ? Drept! Aa-i. Ca protii nu putem bea, spuse al doilea prost, izbucnind n hohote de plns. Nu mai plnge, c-mi sfii inima, rosti atunci cel dini, plngnd cu lacrimi ct bobul de strugure. Ce pcat c nu suntem mai proti, strig dezndjduit prostul cuminte. Am bea i noi ca protii, i gata... Prostul cu scaun la cap czu sfrit lng ghizdurile uneia dintre fntni. Numai ca s ne rpun cu zile au spat, te miri ce ticloi, dou fntni taman aici. i dou... Una nu le-ajungea ? Prostul cuminte se prbui lng ghizdurile celeilalte i prinse a rcni ca din gur de arpe : Ajutor! Srii, oameni buni!... Murim de sete! Dar, cum se aflau departe de sat nimeni nu-1 auzi. Prostul i lu atunci rmas bun de la via i nchiznd ochii i propti capul n rn. Cnd colo, nasul i se opri ntr-un ochi de ap sttut, curs din gleata cine tie cui. Bogdaproste! i spuse uurat i, lipind ncetior, s nu-l simt tovarul, bu toat apa aia verzuie. Dar, s vezi comedie, tot aa fcu i prostul cu scaun la cap, care gsi i el lng fntna lui un ochi de ap ncropit de soare. Hai, frate-miu, s mergem, rosti atunci nviorat prostul cuminte. D-le-ncolo de fntni pctoase!

C bine zici, frioare, rspunse la fel de nviorat prostul cu scaun la cap. Las-le naibii de fntni... i, ncntai c nu buser ca protii, cei doi nelepi i urmar drumul crnd dou cciuli, trei cojoace i un scaun cu fundul spart. Cel ce nu i-a ntlnit Rog s-mi scrie negreit.