Sunteți pe pagina 1din 18

Marcus Tulius Cicero

Despre prietenie
CONSILIUL ... v^w/
Bucureti-Chiinu
CZU 1 C49
deea coleciei: Amedeo Carrocci
Colecie iniial i coordonat de Anatol Vidracu i Marin Vidracu
Concepia grafic a coleciei i coperta: Vladimir Zmeev
Pe copert: Vara (detaliu; din ciclul Anotimpurile
de Paolo Emilio Bergamaschi
Cartea a aprut cu sprijinul generos
al Academiei Juridice Ciceroniene din Arpino.
Grupul Editorial ,Litera" str. B. P. Hasdeu, mun. Chiinu, MD-2005 tel./fax: (022) 292932, 294110,
fax: 294061 e-mail: manager@litera-publishing.com
Editura ,Litera nternaional"
O.P. 33; CP. 63, sector 1, Bucureti, Romnia
tel./fax: (01) 3310660; e-mail: info@litera.ro
Difuzare:
S.C. David D.V.Comprod SRL
O.P. 33; CP. 63, sector 1, Bucureti, Romnia
tel./fax: (01) 3303986; 3206009
Librria ,Scripta"
str. Stefan cel Mare 83, mun. Chiinu, MD-2012
tel./fax: (022)221987
Prezenta ediie a aprut n anul 2001 n versiune tiprit i electronic la Grupul Editorial ,Litera" i
editura ,Litera nternaional" Toate drepturile rezervate.
Tiparul executat la Combinatul Poligrafic din Chiinu. Comanda nr. 11187
Descrierea CP a Camerei Naionale a Crii Cicero, Marcus Tullius
Despre prietenie: [trad. din lat.] / Cicero/; trad: Aristotel Prclbescu; idea col./Amedeo Carrocci; col.
ini. i coord./ Anatol i Marin Vidracu; conc. col. i cop./Vladimir Zmeev; Ch./B.: Litera,
2001(Combinatul Poligrafic). - 40 [p]. -(O carte pentru o sear,nr.2)
SBN 9975-74-345-5
SBN 973-8358-02-7
Puine opere morale ale lui Cicero au fost scrise mai liber, mai direct, mai convingtor, i puine au
cucerit admiraia cititorilor din toate timpurile ca Laelius sau Despre prietenie, cci n ea vorbete nu
numai crturarul, ci omul i prietenul, care evoc, ntr-un moment de mare frmntare sufleteasc,
preul i farmecul prieteniei, de care n-a fost niciodat lipsit. Lucrarea e dedicat lui T. Pomponius
Atticus, prietenul de-o via, i nvie, prin titlu i cuprins, o alt prietenie rar omnia praeclara rara
aceea dintre Laelius neleptul i Scipio cel Tnr. Data compunerii ei se fixeaz prin noiembrie-
decembrie 44: n prefaa crii a ll-a la De divinatione\ publicat n lunile urmtoare morii lui Cezar,
Cicero, fcnd o trecere n revist a lucrrilor lui filozofice, n-o amintete; din introducerea la De
amiciia
2
aflm c De senectute, dedicat de asemenea lui Atticus, apruse mai nainte, probabil
nainte de dele lui Martie; n De officiis
3
vedem c lucrarea fusese publicat (,dar despre prietenie am
vorbit ntr-alt carte, intitulat Laelius"); exemplul tiranului care nu se poate bucura de prietenii
adevrate, ilustrat n De amiciia prin persoana regelui Tarquinius Superbus (28, 35, 53), e probabil o
aluzie la Cezar, precum amintirea lui Coriolan (36,42), care pornise rzboi mpotriva patriei lui, e o
aluzie la Marcus Antonius, cu care lupta ncepuse (Filipica a lll-a e rostit la 20 decembrie 44).
Mobilitatea acestui spirit, care n asemenea grele mprejurri gsete rgazul compunerii unei astfel
de lucrri, de atta elevaie a gndirii, de atta senintate a refleciei morale i de atta cuceritoare
frumusee a formei, e uimitoare.
n setea lor dup cutarea ,izvoarelor" de care autorul s-ar fi folosit, cercettorii nu dovedesc mare
lucru: ,i reprezint pe Cicero aservit unui text pe care nu-l slbete din ochi dect spre a cuta un
altul", zice cu dreptate Laurand
4
. Ni se spune, dup o informaie a lui Aulus Gellius
5
, c e posibil ca
Cicero s fi citit cartea lui Teofrast cu acelai titiu i c s-a
SBN 9975-74-345-5 SBN 973-8358-02-7
LTERA, 2001
LTERA NTERNA|ONAL, 2001
' De divinatione, II, 1, l-4,
2
De amiciia, 1, 4.
3
De officiis, II, 9,31.
4
n introducerea la ediia sa din ,Belles-Lettres", Paris, 1942.
5
Aulus Gellius, Noctes Atticae, , 3, 10:
,Se pare c a citit cartea lui Teofrast: eri filias, deoarece i el (Cicero) a scris o carte despre
prietenie".
putut inspira din alte lucrri, astzi pierdute: ,Dar ne putem consola continu acelai nvat francez
c nu gsim rspuns la toate aceste ntrebri, cci ele sunt, pn la urm, secundare; ceea ce face
interesul lucrrii De armcitia nu sunt tratatele astzi uitate, ci farmecul unic pe care Cicero a tiut s-l
pun aici, i acesta a fcut opera lui nemuritoare" (pag. V).
Lucrarea este imaginat ca o discuie ce-ar fi avut loc n casa lui Laelius, n anul 129, cteva zile dup
moartea misterioas a lui Scipio cel Tnr. Momentul este acelai n care se plaseaz i discuia din
De republica, la care Laelius era unul din convorbitorii principali; civa dintre interlocutorii acelei opere
sunt amintii i aici. Mai vrstnic cu civa ani dect Scipio, Laelius nsoise pe cuceritorul Cartaginei
n al treilea rzboi punic, fusese de dou ori consul, fcuse alturi de el campania din Spania, care se
terminase prin cucerirea cetii Numantia (anul 133), avea aceleai convingeri filozofice i aceeai
atitudine politic conservatoare; prieten cu istoricul Polibiu i cu filozoful Panaetius, pe care-l gzduia
n casa lui, avea acelai ideal cultural ca i Scipiosintez original ntre tradiia naional i cultura
greaci aceleai preferine i gusturi literare, fiind n strnse relaii cu scriitorii cei mai de seam ai
timpului: satiricul Luciliu, Tereniu, autorul de comedii, Pacuvius, nepotul lui Ennius, vestit prin
tragediile sale, pe care-i i citeaz n De amiciia. Cele dou fiice ale lui Laelius erau mritate, una cu
Q. Mucius Scaevola, supranumit Augurul (ca s se deosebeasc de ruda sa Scaevola, Marele
Pontifice), vestit jurisconsult al vremii, pe lng care Cicero i fcuse ucenicia n tiina dreptului prin
anul 88; cealalt, cu C. Fannius, autor al unor Anale, o istorie a Romei apreciat. Cicero pretinde c
Q. Mucius Scaevola i relatase discuia despre prietenie pe care Laelius o avusese cu cei doi gineri ai
si i pe care el nu face dect s-o reproduc. Nu e propriu-zis o discuie, ci mai degrab o expunere
continu a lui Laelius n faa celor doi auditori mai mult dect interlocutori. deile se desfoar cu mai
mult libertate ca n Cato Maior, fr diviziuni riguroase, fr afirmaii surprinztoare care cer efort de
argumentare i o virtuozitate nu totdeauna convingtoare, cci Cicero vorbete nu spre a dovedi o
tez, ci spre a-i nfia temeiurile convingerii la care ajunsese prin lecturi diferite, prin experien
proprie i prin meditaie, c prietenia e, dup virtute, bunul cel mai de pretai omului, mijlocul prin
excelen de-a atinge desvrirea moral.
!. !uu
. Quintus Mucius, augurul, avea obiceiul s povesteasc multe despre pcrul su, Caius Laelius, cu o
mare putere de evocare i n chip plcut, i nu ovia s-l numeasc nelept ori de cte ori vorbea
despre el. ar eu, dup ce mbracasem toga viril, fusesem dus la Scaevola de tatl meu, care dorea
ca, att ct a putea i mi-ar fi ngduit, s nu m deprtez niciodat din preajma acestui btrn.
Astfel mi ntipream n minte multe idei profund discutate de el, precum i multe formule de-ale lui
scurte i bine plasate i m strduiam s devin mai nvat prin nelepciunea lui. Dup moartea
acestuia, m-am dus pe lng pontificele Scaevola
1
, pe care ndrznesc s-l numesc cel mai distins
cetean al nostru prin talentul i prin dreptatea lui. Dar despre aceasta alt dat; acum m ntorc la
augur.
Pe lng multe alte discuii, mi amintesc c, eznd acas la el n hemiciclu
2
, aa cum avea obiceiul,
pe cnd eram mpreun cu el eu i numai civa prieteni intimi, a ajuns s discute despre o ntmplare
de care vorbea aproape toat lumea. i aminteti negreit, Attice, i asta cu att mai mult cu ct erai
foarte legat de Publius Sulpicius
3
, ct de mare a fost mirarea sau nemulumirea oamenilor, cnd
acesta, tribun al poporului, s-a desprit printr-o ur de moarte de Quintus Pompeius, care era consul
atunci i cu care trise n legturi foarte strnse i n foarte mare iubire. Aadar Scaevola, ajungnd s
vorbeasc tocmai despre aceasta, ne-a nfiat atunci o discuie a lui Laelius despre prietenie, pe
care acela o avusese cu dnsul i cu cellalt ginere al su, Caius
1
Vrul lui Scaevola Augurul, de asemenea jurisconsult vestit.
2
ncint semicircular cu bnci.
3
P. Sulpicius Rufus, fost partizan al optimailor, trecuse de partea lui Marius; n timpul tribunatului su,
din anul 88, propuse n adunarea poporului s se acorde comanda suprem a rzboiului cu Mitridate
lui Marius. n tulburrile create, fiul consulului Q. Pompeius a fost ucis n for. Sulpicius a fost i el ucis
de Sylla n acelai an.
Fannius, fiul lui Marcus, la cteva zile dup moartea lui Africanus. Mi-am ntiprit n minte ideile
acestei discuii, pe care le-am expus n aceast carte cum mi s-a prut mai potrivit: cci i-am pus
oarecum s vorbeasc pe ei nii, ca s nu intervin prea des cu ,zic" i ,zice" i ca s se par c
discuia se desfoar n faa noastr ntre persoane prezente.
Fiindc struiai adesea pe lng mine s scriu ceva despre prietenie, subiectul mi s-a prut demn s
fie cunoscut de toi i demn de prietenia noastr; aadar am fcut cu plcere n aa fel nct,
urmndu-i rugmintea, s fiu de folos multora. Dar, dup cum n "ato cel #$tr%n, pe care i l-am
dedicat i care trateaz despre btrnee, l-am pus s discute pe btrnul Cato, fiindc nici un alt
personaj nu-mi prea mai potrivit s vorbeasc despre aceast vrst dect acela care fusese foarte
mult vreme btrn i avusese i o btrnee mai frumoas dect toi ceilaili, tot astfel, fiindc
aflasem de la prinii notri c prietenia lui Caius Laelius i a lui Publius Scipio fusese mai demn de
amintire dect oricare alta, Laelius mi s-a prut persoana potrivit s spun despre prietenie tocmai
ceea ce Scaevola i amintea c discutase acela. ar acest fel de discuii, bazat pe autoritatea
oamenilor de odinioar, a celor ilutri, pare-se c are, nu tiu cum, mai mult gravitate. De aceea,
cnd citesc ce-am scris, pn i eu sunt uneori att de impresionat nct cred c vorbete Cato, nu
eu.
Si dup cum atunci, btrn fiind, am dedicat unui btrn lucrarea despre btrnee, tot aa n aceast
carte, ca bun prieten ce-i sunt, am scris ctre un prieten despre prietenie. Atunci vorbea Cato n
acele timpuri nu era aproape nimeni mai btrn, nimeni mai nelept dect el; acum va vorbi despre
prietenie Laelius, nelept, cci aa a fost socotit, i strlucit prin gloria prieteniei.
A vrea s uii puin de mine i s-i nchipui c vorbete nsui Laelius. Caius Fannius i Quintus
Mucius vin la socrul lor dup moartea lui Africanus; ei ncep vorba; le rspunde Laelius, cruia i
aparine n ntregime discuia despre prietenie, n a crei lectur te vei recunoate pe tine nsui.
. &annius. Aa-i cum spui, Laelius: nici un om n-a fost mai bun i mai strlucit dect Africanus. Dar
trebuie s te gndeti c ochii tuturor sunt ndreptai asupra ta. Numai pe tine te numesc i
te consider nelept. Nu de mult se spunea aceasta despre M. Cato; tim c pe vremea prinilor
notri Lucius Acilius
1
a fost numit nelept; dar i unul i altul n sensuri diferite: Acilius, pentru c era
socotit cunosctor de drept civil; Cato, pentru c avea o ntins experien i pentru c erau ludate
multe propuneri nelepte ale lui n senat i n for, multe aciuni drze sau rspunsuri inteligente; de
aceea la btrnee avea, a zice, chiar porecla de nelept; despre tine ns ei socotesc c eti nelept
n alt fel, nu numai prin fire i prin caracter, ci i prin studii i tiin, i nu cum crede muimea de rnd,
ci aa cum oamenii nvai numesc de obicei nelept pe cineva, aa cum n-am auzit de nimeni n
restul Greciei (cci cei care cerceteaz mai minuios lucrurile acestea nu pun n rndul nelepilor pe
cei numii ,cei apte nelepi"), iar la Atena de unul singur
2
, i acela considerat cel mai nelept de
oracolul lui Apolo; ei gndesc c nelepciunea ta st n convingerea c toate bunurile tale sunt
nuntrul tu i n faptul c socoteti ntmplrile omeneti mai prejos dect virtutea. Aadar ei m
ntreab, ca i pe Scaevola, cred, n ce chip supori tu moartea lui Africanus, i aceasta cu att mai
mult cu ct la nonele trecute
3
, cnd venisem n grdina lui Decimus Brutus
4
, augurul, pentru a lucra
mpreun, ca de obicei, n-ai fost de fa i tu, care, cu foarte mare contiinciozitate, obinuiai s fii
prezent totdeauna la ziua fixat i s-i ndeplineti acea sarcin.
'caevola. ntr-adevr, C. Laelius, muli ntreab, aa cum a spus Fannius; dar eu le rspund ceea
ce am observat, c tu supori cu moderaie durerea pe care ai suferit-o prin moartea nu numai a unui
brbat att de strlucit, ci mai ales a unui att de scump prieten, c nu puteai s nu fii impresionat de
ea i c aceasta nu s-ar fi potrivit cu sentimentul tu de omenie; n ce privete ns absena ta la none
de la colegiul nostru, le rspund c pricina ei a fost starea sntii, nu mhnirea.
(aelius. - Ai vorbit drept, Scaevola, i adevrat; cci mhnirea mea n-ar fi trebuit s m abat de la
aceast datorie, pe care am ndeplinit-o totdeauna cnd eram sntos; n nici un caz nu cred c
'Jurisconsult.
2
Socrate.
3
Nonele cad n unele luni n ziua de 7, n altele n ziua de 5; era ziua cnd se ntrunea colegiul
augurilor, ca s ia auspiciile.
"D. lunius Brutus, consul n anul 138.
unui om statornic i s-ar putea ntmpla s-i ntrerup vreodat ndatoririle.
Tu ns, Fannius, cnd spui c sunt att de admirat, ct nici nu vd c sunt i nici nu cer, o faci din
prietenie; dar, dup ct mi se pare, nu-l judeci drept pe Cato; cci sau n-a fost nelept nimeni, ceea ce
de fapt cred mai degrab, sau, dac a fost cineva nelept, acela a fost el. n ce chip, ca s trec cu
vederea altele, a ndurat el moartea fiului su!' mi aminteam de Paulus
2
, l vzusem pe Gallus
3
, dar
acetia se artaser tari la moartea unor tineri; Cato ns, la moartea unui om n toat puterea i de-
un merit deosebit.
De aceea s nu-l pui mai presus de Cato nici mcar pe acela pe care Apolo l-a socotit, dup cum spui,
cel mai nelept; cci lui Cato i sunt ludate faptele, lui Socrate, vorbele. n ce m privete, pentru ca
de-acum nainte s m adresez amndurora, iat ce gndesc:
. Dac a spune c nu sunt micat de pierderea lui Scipio, numai nelepii i-ar putea da seama cu
ct dreptate fac asta; dar desigur a mini. Cci sunt micat, lipsit de-un astfel de prieten cum, dup
prerea mea, nu va mai fi nimeni vreodat i, dup cum pot afirma, n-a mai fost cu siguran nimeni.
Dar n-am nevoie de leac: m mngi eu nsumi, i mngierea cea mai mare e c sunt departe de
ideea greit care-i chinuie de obicei pe cei mai muli la moartea prietenilor lor. Socotesc c nimic ru
nu i s-a ntmplat lui Scipio; dac s-a ntmplat vreun ru, mie mi s-a ntmplat; iar s fii greu chinuit
de propriiie-i nefericiri nseamn s-i iubeti nu prietenul, ci pe tine nsui. Dar cine ar putea spune c
soarta n-a fost bun cu el? Cci n afar de cazul c ar fi vrut s-i doreasc nemurirea, lucru la care
nu se gndea defel, ce n-a dobndit el din ceea ce-i este ngduit unui om s doreasc? Ca tnr a
ntrecut pe dat prin virtutea sa de necrezut cele mai mari sperane pe care cetenii i le puseser n
el nc de copil; n-a cerut niciodat consulatul i a fost ales consul de dou ori, prima
1
Fiul lui Cato murise la vrsta de patruzeci de ani, dup ce fusese pretor i se distinsese n rzboiul
din Macedonia cu regele Perses.
2
L. Aemilius Paulus Macedonicus, nvingtorul lui Perses la Pydna n anul 168, pierduse doi fii n
cteva zile; cel de-al treilea trecu n familia Scipionilor; e tocmai P. Scipio Aemilianus, cel de-al doilea
Africanus.
3
C. Sulpicius Gallus, consul n anul 166.
oar nainte de timp', a doua oar la timp, dup lege, dar aproape prea trziu pentru republic;
nimicind dou orae, cele mai aprige dumane ale stpnirii noastre
2
, el a stins nu numai rzboaiele
prezente, ci i pe cele viitoare. Ce s mai vorbesc despre caracterul lui deosebit de prietenos, despre
dragostea fa de mama sa, despre drnicia fa de surori, despre buntatea fa de ai si, despre
dreptatea lui fa de toi? Toate acestea v sunt cunoscute. ar ct de drag a fost concetenilor si a
artat-o jalea de la nmormntarea lui. Aadar, ce bucurie i-ar fi putut aduce civa ani de via mai
mult? Cci chiar dac btrneea n-ar fi mpovrtoare, cum mi amintesc c discuta Cato cu mine i
cu Scipio cu un an nainte de a muri
3
, rpete totui acea vigoare de care Scipio se mai bucura nc.
De aceea, datorit fie norocului, fie strlucitelor sale merite, a avut o astfel de via nct nu i se mai
putea aduga nimic; iar moartea lui fulgertoare nu i-a dat rgaz s simt c moare. Despre felul
morii e greu de vorbit; vedei ce bnuiesc oamenii. Se poate spune totui pe bun dreptate c pentru
Publius Scipio, dintre multele zile de mare srbtoare i pline de bucurie pe care e-a trit, cea mai
strlucit a fost aceea n care, dup edina senatului, a fost condus acas spre sear de ctre
senatori, de poporul roman, de aliai i de latini, cu o zi nainte de a muri; aa nct, se pare c de pe o
treapt att de nalt a cinstirii a ajuns mai degrab la zeii din cer dect la cei din infern.
V. Cci nu sunt de prerea celor care de curnd au nceput s susin c sufletul piere odat cu
corpul i c moartea nimicete totul
4
. Are mai mult pre n ochii mei autoritatea celor vechi, fie a
strmoilor notri, care ne-au impus fa de cei mori ndatoriri att de sfinte, ceea ce desigur n-ar fi
fcut dac ar fi crezut c aceasta n-are nici o importan pentru ei; fie a nvailor care au trit n
aceast ar i care, prin principiile i nvturiile lor, au
1
Publius Cornelius Scipio Aemilianus Africanus (Scipio cel Tnr), nscut n anul 185, a fost prima
oar consul n anul 147, la treizeci i opt de ani (vrsta cerut era de patruzeci i trei), iar a doua oar
n anul 134, cnd rzboiul din Spania, cruia i-a pus capt prin asediul Numaniei, dura de opt ani.
2
Cartagina, distrus n anul 146, i Numania n anul 133.
3
Aluzie la lucrarea "ato )aior sau Despre *$tr%nee.
"Aluzie la epicurei.
cultivat Grecia Mare, disprut acum, ce-i drept, dar pe atunci n plin nflorire', fie a aceluia care a
fost socotit de oracolul lui Apolo drept cel mai nelept om i care nu spunea ca n cele mai multe
chestiuni cnd una, cnd alta
2
, ci mereu acelai lucru: c sufletele oamenilor sunt divine i c, dup
ce-au ieit din corp, reontoarcerea la cer le e deschis i cu att mai uoar cu ct cineva a fost mai
bun i mai drept; de aceeai prere era i Scipio. Acesta, ca i cum ar fi presimit ceva, numai cu
cteva zile nainte de moarte, pe cnd Philus, Manilius
3
i nc muli alii erau de fa, i chiar i tu,
Scaevola, venisei mpreun cu mine, a discutat trei zile despre stat; sfritul acestei discuii a fost
aproape n ntregime privitor la nemurirea sufletelor, lucru pe care spunea c-l auzise de la Africanus
n vis, pe cnd dormea
4
. Dac este adevrat c, la moarte, sufletul tuturor celor mai buni zboar
nespus de uor de sub paza i din lanurile corpului, ca s zic aa, cui credem noi c i-a fost mai uor
drumul spre zei dect lui Scipio? De aceea m tem ca mhnirea mea fa de soarta lui s nu fie mai
degrab o dovad de invidie dect una de prietenie. Dac ns e mai adevrat c sufletului moare o
dat cu corpul i c dup aceea nu mai simim nimic, aa cum nu exist nici un bine n moarte, tot
astfel cu siguran nu exist n ea nici un ru; cci, pierzndu-i simirea, e ca i cum nu s-ar fi nscut
deloc omul de care totui ne bucurm c s-a nscut, att noi ct i aceast cetate.
De aceea, dup cum am spus mai nainte, soarta a fost foarte bun cu el, dar mai rea cu mine, care ar
fi fost mai drept s mor naintea lui, fiindc venisem pe lume mai nti. Dar m bucur att de mult de
amintirea prieteniei noastre nct cred c am trit fericit, fiindc mi-am dus viaa alturi de Scipio, cu
care am mprit grijile vieii publice i ale celei particulare, de care am fost strns
'Pitagoricieni.
2
n discuiile sale, Socrate pare adesea c admite la nceput o afirmaie a interlocutorului, o sprijin
chiar i o dezvolt, pn cnd ajunge pe nesimite la o concluzie care arat c afirmaia e absurd. E
vorba de o metod, nu de contradicie, cum afirm Cicero.
3
L. Furius Philus, consul n anul 136, i Manilius n anul 149 sunt interlocutori ai lui Scipio n De
repu*lica.
"Vestitul fragment cu care se ncheie cartea a Vl-a din De repu*lica+ ,Visul lui Scipio".
legat i acas, i n armat, i cu care m-am neles desvrit i n asta const toat puterea
prieteniei n tot ce voiam, ce simeam i ce gndeam. Aadar nu m ncnt att faima de
nelepciune, de care Fannius a amintit mai nainte, mai ales c e nentemeiat, ct sperana c
amintirea prieteniei noastre va fi etern; i doresc aceasta cu att mai mult cu ct din toate veacurile
se pomenesc abia trei sau patru perechi de prieteni desvrii
1
, alturi de care cred c posteritatea
va pomeni i de prietenia lui Scipio cu Laelius.
&annius. , nitr-adevr, Laelius, lucrurile nu pot fi altfel. Dar fiindc a#amintit de prietenie i avem
timp liber, mi vei face mare plcere sper c i lui Scaevola dac, aa cum faci de obicei cnd
eti ntrebat despre altele, ne vei spune ce crezi despre prietenie, cum o judeci i ce sfaturi ne dai.
'caevola. - Da, pentru mine va fi ntr-adevr plcut, i Fannius mi-a luat-o nainte tocmai cnd
ncercam s-i cer acelai lucru. De aceea ne vei face amndurora foarte mult plcere.
V. (aelius. - Nu m-a mpotrivi, dac a avea ncredere n puterile mele; cci subiectul e foarte frumos
i, cum a spus Fannius, avem timp. Dar cine sunt eu sau ce talent am? E un obicei al profesorilor, i
ndeosebi al celor greci, s li se propun un subiect despre care s discute, orict de neateptat ar fi
el; sarcina e grea i are nevoie de-un exerciiu nicidecum uor. De aceea, n privina celor ce se pot
discuta despre prietenie, v sftuiesc s-i ntrebai pe cei care-i fac o profesiune din aceste chestiuni;
eu pot s v ndemn doar att: punei prietenia mai presus de toate lucrurile omeneti; nimic nu este
att de apropiat firii noastre, att de potrivit nou, fie n mprejurri fericite, fie n nenorocire.
Dar lucrul de care mi dau seama mai nti e c/prietenia nu poate exista dect ntre oameni bunTTSi,
spunnd aceasta, nu scormonesc pn n adnc, ca aceia care discut aceste lucruri mai precis,
poate cu dreptate, dar cu prea puin folos pentru viaa practic; ei susin c nimeni, afar de cel
nelept, nu e om bun. Foarte bine, fie i aa; dar ei presupun o nelepciune pe care nici un muritor n-
a dobndit-o nc; noi ns trebuie s avem n vedere
' Prietenii legendare: Ahile i Patroclu, Teseu i Piritou, Oreste i Pilade, Damon i Pythias.
10
11
ceea ce exist n practica vieii obinuite, nu ceea ce ne nchipuim sau dorim. Niciodat nu voi spune
c C. Fabricius, Manius Curius, Tiberius Coruncaniuis
1
, pe care strmoii notri i socoteau nelepi,
au fost nelepi dup formula acestor filozofi. De aceea s-i in pentru ei titlul de nelept, ru vzut
i greu de definit, i s admit c acetia au fost oameni buni. Nu vor face nici mcar att; vor spune
c aceast nsuire nu-i poate fi recunoscut dect neleptului.
t'$ ne conducem dar de bunul nostru sim, cum se spune. Cei care se poart i triesc astfel nct
buna lor credin, integritatea, dreptatea i generozitatea lor sunt recunoscute nu dau dovad de nici o
lcomie, patim nenfrnat sau cutezan i pe deasupra sunt de-o mare trie de caracter, cum au
fost cei pe care i-am numit mai nainte, pe acetia a crede c trebuie s-i numim oameni buni,/aa
cum au i fost considerai, fiindc, att ct pot oamenii, urmeaz natura drept c#a mai bun cluz a
unei viei morale. Ceea ce mie mi se arat limpede e c suntem fcui prin nsi natura noastr s
trim ntr-o anumit comunitate ntre noi toi i c aceasta e cu att mai strns cu ct cineva ne e mai
apropiat. Astfel, concetenii sunt preferabili celor venii de aiurea, rudele preferabile strinilor; cu
acetia natura de la sine a creat prietenia, dar aceast prietenie n-are destul putere. Cci prietenia e
mai presus dect nrudirea, prin aceea c iubirea poate lipsi din nrudire, din prietenie ns nu; ntr-
adevr, dac nlturi iubirea, piere i ceea ce numim prietenie, dar nrudirea rmne.
Ct de mare ns e puterea prieteniei se poate nelege mai ales din aceea c din infinita comunitate a
neamului omenesc, pe care nsi natura a stabilit-o, acest sentiment s-a concentrat i s-a restrns
att de mult nct toat iubirea se leag sau ntre doi oameni, sau ntre civa.
. V. Prietenia nu e nimic altceva dect nelegerea deplin, unit cu bunvoin i iubire, n toate
lucrurile divine i omeneti; poate c, afar de nelepciune, zeii nemuritori n-au dat omului nimic mai
bun. Unii prefer bogia, alii sntatea, unii puterea, alii
' C. Fabricius, celebru prin integritatea sa: a refuzat darurile oferite de Pyrrhus; M. Curius Dentatus,
nvingtor al lui Pyrrhus i al samniilor; Tiberius Coruncanius, primul plebeu care a fost ontife-
)a-imus.
onorurile, muli chiar plcerile. Acestea din urm se potrivesc de fapt dobitoacelor, iar cele dinti sunt
trectoare i nesigure, depinznd nu att de planurile noastre ct de ntmplrile oarbe ale soartei.
Cei care pun supremul bine n virtute aceia fac ntr-adevar foarte bine; dar tocmai aceast virtute
creeaz i menine prietenia, cci fr virtute nu poate exista nicidecum prietenie.
Acum s nelegem virtutea dup practica obinuit a vieii i a vorbirii noastre, s n-o msurm, ca
anumii nvai, dup strlucirea cuvintelor, i s-i considerm oameni buni pe cei ce sunt socotii
astfel, pe unii ca Paulus, Cato, Gallus, Scipio i Philus; viaa obinuit se mulumete cu acetia; iar
pe cei pe care nu-i gsim absolut nicieri s-i lsm la o parte.
Aadar, prietenia ntre astfel de oameni are avantaje att de mari nct abia pot s le numesc. n
primul rnd, cum poate fi via cu adevrat, dup cum spune Ennius, aceea care nu-i gsete linitea
n iubirea mutual a unui prieten? Ce e mai plcut dect s ai pe cineva cu care s ndrzneti s
vorbeti totul cum vorbeti cu tine? Ce pre ar avea bucuria n mprejurri fericite, dac n-ai avea pe
cineva care s se bucure de ea la fl ca tine? ar nenorocirea ar fi greu s-o nduri fr cineva care s-o
suporte i mai greu dect tine. Sn sfrit, toate celelalte lucruri pe care le dorim sunt potrivite fiecare
de regul pentru un singur scop: bogia, ca s te foloseti de ea; puterea, ca s fii onorat; onorurile,
ca s fii ludat; plcerile, ca s te bucuri; sntatea, ca s fii cruat de durere i s te slujeti cum
trebuie de corpul tu; prietenia ns conine cele mai multe avantaje. Oriunde te ntorci, ea e de fa;
nu e ndeprtat de nicieri; nu e niciodat inoportun, niciodat suprtoare; aadar nu ne folosim
nici de ap, nici de foc, cum se spune
1
, n mai multe mprejurri dect de prietenie. Si nu vorbesc
acum despre prietenia de rnd sau cea obinuit, care i ea ncnt i folosete, ci despre cea
adevrat i desvrit, cum a fost a celor civa despre care se pomenete. Cci prietenia d mai
mult strlucire mprejurriilor fericite i uureaz nenorocirea, mprind-o i mprtind-o.
V. Orict de multe i orict de mari avantaje ar avea prietenia, ea e fr ndoial mai presus de orice
prin aceea c face s strluceasc dulcea speran n viitor i nu las curajul s
1
Expresie latin: apa i focul sunt elemente strict indispensabile vieii omului.
12
slbeasc sau s piar. Cine privete un adevrat prieten privete oarecum propriul su chip. De
aceea cei de departe sunt prezeni, sracii triesc n belug, cei slabi sunt puternici i, ceea ce e mai
greu de spus, morii triesc; att de mult cinstire, atta amintire i att de mare regret al prietenilor i
nsoesc. De aceea moartea lor pare fericit, iar viaa acestora vrednic de laud. ar dac vei
ndeprta din lume legturile de prietenie, nu va mai putea rmne n picioare nici o cas, nici un ora
i nici mcar munca cmpului nu va mai dinui. Dac aceasta nu se nelege, se poate vedea limpede
din nenelegeri i dezbinri ct de mare e puterea prieteniei i a bunei nelegeri. Cci ce familie e att
de trainic, ce stat att de puternic, nct s nu poat fi rsturnate din temelii prin uri i dezbinri? Din
aceasta se poate vedea ct de binefctoare e prietenia.
ntr-adevr, se zice c un nvat din Agrigent' a spus n versuri greceti ca un inspirat de zei c
prietenia unete, iar dezbinarea risipete tot ce exist i tot ce se mic pe pmnt i n tot universul.
Toi oamenii neleg aceasta i o i dovedesc n fapt. Astfel, dac vreodat cineva e dator s nfrunte
un pericol pentru prietenul su sau s ia parte la el, cine nu preamrete aceasta cu cele mai mari
laude? Ce aclamaii acum de curnd n tot teatrul ia reprezentarea noii piese a lui Marcus Pacuviuis
2
,
oaspetele i prietenul meu, atunci cnd, netiind regele cine e Oreste, Pilade afirma c Oreste e el, ca
s fie ucis n locui aceluia, iar Oreste, aa cum i era, susinea ntr-una c el e Oreste! Spectatorii, n
picioare, aplaudau o simpl nscocire; ce credem c ar fi fcut, dac ar fi fost adevrat? Natura nsi
i dezvluia nestnjenit puterea, de vreme ce oamenii socoteau c e bine la altul ceea ce nu puteau
face ei nii.
Mi se pare c asta e tot ce-am putut spune c gndesc despre prietenie. Dac, afar de aceasta, sunt
i altele (i eu cred c sunt multe), s-i ntrebai, de vei gsi de cuviin, pe cei care dezbat aceste
lucruri.
&annius. Noi ns te vom ntreba mai bine pe tine; de altminteri i-am ntrebat adesea i pe acetia i
i-am ascultat de fapt cu plcere, dar felul tu de a trata lucrurile e oarecum altul.
'caevola. - Ai afirma-o i mai mult, Fannius, dac de curnd, cnd s-a discutat despre stat, te-ai fi
aflat n grdina lui Scipio. Ce aprtor al dreptii a fost el atunci mpotriva iscusitei cuvntri a iui
Philus
1
!
&annius. , De fapt, i-a fost uor celui mai drept dintre oameni s apere dreptatea.
'caevola. Dar prietenia? Oare nu-i va fi uor s-o apere celui care i-a ctigat cea mai mare glorie,
fiindc a pstrat-o cu cea mai neclintit cinste, statornicie i dreptate?
V. (aelius. Dar aceasta nseamn s m constrngei; cci ce intereseaz cum m constrngei?
Fapt e c m constrngei, ntr-adevr, s reziti struinelor ginerilor, mai ales cnd e vorba de-o
dorin ndreptit, nu e numai greu, dar nici mcar nu e drept.
Aadar, gndindu-m foarte adesea la prietenie, mi se pare de obicei c trebuie s ne ntrebm mai
ales dac prietenia e dorit din pricina slbiciunii i a lipsurilor noastre, pentru ca, printr-un schimb
reciproc de servicii, fiecare s primeasc de la altul ceea ce n-ar putea obine prin propriile sale fore,
i s rspund la fel la rndul su, sau dac aceasta e ntr-adevr un aspect al prieteniei, dar c ea
are o alt cauz mai important, mai nobil i mai legat de natura omeneasc. ubirea e de fapt
impulsul iniial la legarea unei prietenii, de unde i vine numele de prietenie
2
. Foloase obinem adesea
chiar i de la cei care sunt cultivai printr-o prietenie farnic i sunt respectai datorit mprejurrilor;
n prietenie ns nu e nimic mincinos, nimic prefcut, i totul n ea e adevrat i spontan.
De aceea mi se pare c prietenia i are originea mai degrab n natura omului dect n nevoie, c
provine mai mult dintr-o nclinare sufleteasc, unit cu un sentiment de iubire, dect din calculul
folosului pe care l-ar putea aduce. Ce este aceast nclinare natural se poate observa chiar la unele
animale, care, pn la o vreme, i iubesc puii i sunt iubite de ei att de mult nct se vede uor
impulsul lor natural. Lucrul e cu mult mai evi-
1
Empedocle.
2
Autor de tragedii, prieten cu Scipio i cu Laelius.
1
Aluzie la ceea ce Laelius, n De repu*lica (cartea a lll-a), vorbise mpotriva lui Philus, care primise
nsrcinarea sa expun prerile scepticului Carneade n privina dreptului.
2
n latin: amor, amiciia din amare.
14
15
dent la om: mai nti din dragostea pe care o vedem ntre copii i prini, i care nu se poate curma
dect printr-o crim ngrozitoare; apoi, cnd apare un sentiment de iubire asemntor, n momentul
cnd gsim pe cineva cu care ne potrivim la caracter i la fire fiindc vedem parc strlucind n el, ca
s zic aa, cinstea i virtutea.
Nimic, ntr-adevr, nu e mai vrednic de iubire dect virtutea, nimic care s ne mbie mai mult la iubire,
de vreme ce noi iubim ntr-un fel, pentru virtutea i cinstea lor, chiar oameni pe care nu i-am vzut
niciodat. Cui nu-i place s-i aminteasc cu dragoste plin de afeciune de Caius Fabricius i de
Manius Curius, pe care nu i-a vzut niciodat? Dar cine nu-i urte pe Tarquinius Superbus, pe
Spurius Cassius i pe Spurius Maelius
1
? n talia s-au dat lupte pentru supremaie cu doi comandani,
cu Pirus i cu Hanibal; mpotriva unuia, din cauza cinstei lui, nu suntem prea pornii; pe cellalt, din
cauza cruzimii lui, aceast cetate l va ur totdeauna.
X. ar dac puterea cinstei este att de mare nct o preuim la cei pe care nu i-am vzut niciodat
sau, ceea ce e i mai mult, chiar la dumani, ce e de mirare dac sufletele oamenilor sunt micate
cnd li se pare c vd virtutea i buntatea acelora cu care pot fi unii prin legturi de fiecare zi?lTotui
prietenia se ntrete prin binefacerile primite, printr-un devotament ncercat i, pe deasupra, prin
intimitate; prin adugarea acestora la impulsul iniial spre iubire se nate o minunat i mare afeciune/
Dac unii cred c asta pornete din slbiciune, pentru ca fiecare s aib prin cine obine ceea ce
dorete, ei atribuie prieteniei, despre care pretind c provine din lips i din nevoie, o origine peste
msur de umil i foarte puin nobil, ca s zic aa. Dac lucrurile ar sta astfel, cu ct cineva ar
crede c are mai puine posibiliti, cu att ar fi mai apt pentru prietenie; ceea ce e departe de-a fi aa.
Cci cu ct cineva are mai mult ncredere n sine i cu ct cineva e mai ntrit prin virtute i
nelepciune, astfel nct s nu aib nevoie de nimeni i s considere c toate ale sale depind numai
de sine, cu att mai mult caut i cultiv prieteniile. Cum
dic? Avea Africanus nevoie de mine? Nicidecum, pe Hercule! _. njcj eu de el; ns eu l-am iubit dintr-un
fel de minunare fa de virtutea lui, iar el, la rndul su, m-a preuit poate dintr-o oarecare stim pe
care o avea pentru caracterul meu; intimitatea a sporit afeciunea. Dar cu toate c multe i mari
avantaje au rezultat din aceasta, motivele de iubire n-au fost totui determinate de sperana dobndirii
lor.
Cci dup cum nu suntem binefctori i darnici ca s cerem recunotin (cci nu facem o binefacere
ca s lum camt, ci suntem niclinai din fire spre drnicie), tot astfel socotim c trebuie s cutm
prietenia nu mpini de sperana n rsplat, ci pentru c tpt preul ei st tocmai n iubire.
f Cei care, ca animalele, raporteaz totul la plcere
1
sunt cu totul de alt prere; i nu e de mirare; cci
nu pot s-i ridice privirile la nimic nalt, la nimic mre i divin cei care i-au njosit puterea de
cugetare punnd-o toat n slujba unui lucru att de nedemn i att de vrednic de dispreJDe aceea
s-i ndeprtm din aceast discuie, iar noi s nelegem c sentimentul de iubire i dragostea
devotat se nasc n chip firesc de ndat ce se ivete virtutea. Cei care doresc aceast virtute se
leag i se apropie mai mult ntre ei, ca s se bucure de prezena celui pe care au nceput s-l
iubeasc i de caracterul lui; ei sunt egali i asemntori n iubire, mai nclinai s fac servicii dect
s le cear, i aceasta e nobila ntrecere dintre ei. Astfel se vor dobndi din prietenie cele mai mari
foloase i ideea despre originea ei determinat de natura omului, nu de slbiciunea lui, ne va aprea
mai demn i mai adevrat.'Cci dac interesul ar lega prieteniile, tot el, schimbndu-se, le-ar
destrma; dar fiindc natura nu se poate schimba, adevratele prietenii sunt eterne. De fapt, vedei
acum originea prieteniei, afar numai dac n-avei voi de spus ceva.
&annius. Nu, continu tu, Laelius; cci am dreptul s rspund Si pentru el, care e mai tnr.
'caevola. - Bine spui, Fannius. De aceea s ascultm.
X. (aelius. Ascultai dar, dragii mei, ceea ce discutam foarte adesea cu Scipio despre prietenie. De
altminteri el spunea c nimic nu e mai greu dect ca prietenia s dureze pn n ultima zi a
1
Spurius Cassius Vecellinus, ca i Spurius Maelius, au fost ucii fiindc ar fi aspirat la regalitate; titlul
de rege a fost totdeauna odios romanilor.
1
Aluzie la epicurei.
16
17
\
y
vieii; cci de multe ori se ntmpl sau ca interesele s fie deosebite, sau ca ideile politice s nu fie
aceleai, i adesea se schimb pn i caracterul oamenilor, uneori din cauza mprejurrilor nefericite,
alteori datorit naintrii n vrst. Si dovada despre aceste lucruri o lua din comparaia cu prima
tineree, fiindc cele mai mari iubiri ale copiilor nceteaz ndat ce-i prsesc toga pretext; dac
ns le prelungesc pn n anii tinereii, ele se destram totui uneori din cauza rivalitii pentru
ncheierea unei cstorii sau pentru vreun alt avantaj pe care nu-l pot obine amndoi prietenii
deodat. Si chiar dac unii au continuat prietenia mai departe, ea a fost totSi + zdruncinat adesea,
dac au ajuns la rivalitate pentru onoruri; cci nu exist pacoste mai mare pentru prietenie dect
lcomia de bani a celor mai muli i lupta pentru onoruri i glorie a celor mai buni, lupt din care s-au
iscat adesea dumnii nverunate ntre cei mai buni prieteni.
Dezbinri mari i de cele mai multe ori legitime se ivesc i atunci cnd se cere de la prieteni ceva
nedrept, de pild s fie uneltele unei patimi sau ajutoare la svrirea unei nedrepti; cei care refuz,
orict de frumos ar face-o, sunt acuzai totui c-i calc datoria de prieteni de ctre cei crora nu vor
s le fac pe plac; aceia ns care ndrznesc s cear orice de la un prieten recunosc, prin nsi
cererea lor, c vor face totul pentru un prieten. Nemulumirea adnc nrdcinat a acestora nu numai
c pune capt de obicei legturilor de prietenie, dar chiar d natere unor uri fr moarte. Aceste
multe primejdii amenin prieteniile ca o fatalitate, astfel nct Scipio credea c a scpa de toate e o
dovad nu numai de nelepciune, ci i de noroc.
X. De aceea s vedem mai nti, dac suntei de prere, pn unde trebuie s mearg iubirea n
prietenie. Dac Coriolanus a avut prieteni, acetia ar fi trebuit oare s ridice armele mpotriva patriei
mpreun cu el
1
? Oare prietenii ar fi trebuit s-l ajute pe Vecellinus, care aspira la domnie, sau pe
Maelius?
E adevrat, pe Tiberius Gracchus, care zdruncina statul, l-am vzut prsit de Quintus Tubero
2
i de
ali prieteni de-ai lui de
1
Caius Marcius Coriolanus, condamnat la exil, se refugie, dup legend, la volsci i veni cu armat
mpotriva Romei, pe care se nduplec s n-o cucereasc, la rugminile soiei i ale mamei sale.
2
Nepotul lui Scipio cel Tnr.
18
ceeai vrst. Dar Caius Blossius din Cumae
1
oaspetele familiei tre Scaevola, cnd a venit la mine,
fiindc m aflam n consiliul nsulilor Laenas i Rupilius
2
, pentru a se dezvinovi, aducea drept scuz,
ca s-l iert, c-l preuia att de mult pe Tiberius Gracchus nct socotea c trebuie s fac tot ce voia
el. Atunci l-am ntrebat: ,Chiar dac ar fi vrut s dai foc Capitoliului? Niciodat, spuse el, n-ar fi vrut
asta, dar, dac ar fi vrut-o, m-a fi supus." V dai seama ce vorb nelegiuit! Si, pe Hercule, aa a
fcut, sau ehiar mai mult dect a spus; cci nu s-a supus ndrznelii nebuneti a lui Tiberius
Gracchus, ci a fost n fruntea ei, nu s-a artat tovar al nebuniei lui, ci cpetenia ei. Astfel, temndu-
se, din cauza acestei rtciri a lui, de ancheta unei instane extraordinare, a fugit n "Asia, s-a dus la
dumani i a ispit greu, dar pe merit, vina sa mpotriva statului. Aadar faptul de-a fi greit din cauza
unui prieten nu este o scuz; cci de vreme ce prerea bun despre virtutea ta i-a mijlocit prietenia, e
greu ca prietenia s rmn n fiin, dac te-ai deprtat de virtute.
ar dac am stabilit c e bine s acordm prietenilor notri orice vor sau s obinem de la ei orice
dorim, n-ar fi nici un ru n aceasta, dac am fi de-o nelepciune ntr-adevr desvrit; dar noi
vorbim de prieteni care sunt sub ochii notri, pe care i-am vzut sau despre care tim din auzite,
oameni din viaa de toate zilele; din rndul acestora trebuie s ne lum exemplele i mai ales din
rndul acelora care se apropie mai mult de nelepciune. Vedem c Aemilius Papus a fost bun prieten
cu Caius Luscinus (aa am aflat de la prinii notri), c au fost consuli mpreun de dou ori i colegi
de cenzur; se spune apoi c Manius Curius i Tiberius Coruncanius au fost foarte strns legai i cu
acetia, i ntre ei. Dar nici mcar nu putem presupune c vreunul dintre ei a cerut prietenului su
ceva care s fie contra bunei-credine, a jurmntului sau a statului. Cci ce mai e nevoie s spunem,
cnd e vorba de astfel de oameni, c, dac vreunul ar fi cerut aa ceva, n-ar fi obinut, dat fiind c
erau oameni demni de toat veneraia i c e tot att de nelegiuit s faci o astfel de fapt,
1
Filozof grec, inspirator al reformelor lui Tiberius Gracchus. Dup moartea acestuia, fugi la Pergam,
la regele Aristonicus, pe atunci n lupt cu romanii, dup nfrngerea cruia se sinucise (anul 130).
2
Consuli n anul 132.
19
dac i se cere, sau s-o ceri tu? Dar pe Tiberius Gracchus l urmau C. Carbo i C. Cato, precum i
fratele lui, Caius
1
, cu mult mai puin zelos pe-atunci, dar care acum e deopotriv cel mai aprig duman
al nostru.
X. Aadar n prietenie s consfinim aceast lege: s nu cerem lucruri nedemne i nici s nu le
facem, dac ni se cer. Cci este o scuz ruinoas i care nu trebuie s fie nicidecum primit, dac
cineva, att n privina celorlalte greeli ct i ntr-o vin mpotriva statului, declar c a fcut greeala
n virtutea prieteniei, ntr-adevr, Fannius i Scaevola, avem o astfel de poziie social nct trebuie s
vedem cu mult nainte nenorocirile care amenin republica.
Obiceiui strmoilor s-a cam abtut acum din drumul su. Tiberius Gracchus a ncercat s devin
rege sau n tot cazul a domnit cteva luni. Auzise sau vzuse oare poporul roman ceva asemntor?
Nu pot spune fr s plng ct ru i-au fcut lui Publius Scipio prietenii i rudele lui Tiberius, care i-au
urmat exemplul chiar i dup moarte
2
. Cci fui Carbo, de bine de ru, i-am inut piept, cum am putut,
datorit recentei pedepsiri a lui Tiberiuis Gracchus; nu-mi place ns s prevestesc la ce m atept de
la tribunatul lui Caius Gracchus. Rul, care alunec mai uor n jos spre dezastru, odat ce-a nceput,
se ntinde mai departe. Vedei ce nenorocire s-a ntmplat i pn acum cu buletinele de vot mai nti
prin legea Gabinia, apoi, dup doi ani, prin legea Cassia
3
. Mi se pare c i vd poporul desprit de
senat i chestiuinile cele mai importante rezolvndu-se dup bunul plac al mulimii. Ei bine, cei care
vor afla cum se fac asemenea lucruri vor fi mai numeroi dect cei care vor ti s le reziste.
n ce scop am spus acestea? Pentru c nimeni nu ncearc aa ceva fr complici. Aadar, cetenilor
de treab trebuie s li se dea sfatul ca, dac printr-o ntmiplare au dat din netiin peste
1
Caius Papirius Carbo, fervent partizan al lui Tiberius Gracchus; C. Cato e nepotul lui Cato Maior;
Caius Gracchus pieri la rndul su victim a oligarhiei, n anul 122.
2
E vorba de Publius Scipio Nasica, cel care l-a ucis pe Caius Gracchus; a murit la Pergam, unde
plecase ntr-o misiune, ca s scape de primejdia rzbunrii poporului.
3
Legea Gabinia (anul 139) introduce votul secret la alegeri i legea Cassia (anul 137) n exprimarea
prerii judectorilor.
20
tfel de prietenii, s nu se cread att de legai nct s nu se s rt de nite prieteni care greesc nt-o
chestiune de mare
ortan. Cei ticloi trebuie s fie pedepsii i, desigur, nu mai puin cei care-i vor fi urmat pe alii dect
cei care vor fi fost ei nii capii ticloiei. Cine a fost mai strlucit n Grecia dect Temistocle? Cine
mai puternic? Dup ce, ca general, a eliberat Grecia din sclavie n rzboiul cu perii i din cauza urii a
fost izgonit n exil, n-a suportat nedreptatea patriei nerecunosctoare, pe care ar fi trebuit s-o suporte;
a fcut la fel cum fcuse Coriolan la ffoi cu douzeci de ani mai nainte. Nu s-a gsit nimeni s-i ajute
pe acetia mpotriva patriei; aadar amndoi s-au sinucis.
De aceea o astfel de nelegere ntre cei ri nu numai c nu trebuie s fie protejat sub scuza
prieteniei, ci mai degrab trebuie s fie pedepsit prin toate chinunile, pentru ca nimeni s nu cread
c-i este ngduit s-l urmeze pe-un prieten, chiar cnd acesta pornete rzboi mpotriva patriei; de
fapt, dup cum au nceput s mearg lucrurile, poate c aceast nenorocire se va ntmpla cndva.
Pe mine ns nu m ngrijoreaz mai puin cum va fi statul dup moartea mea dect cum este el
astzi.
X. Aadar s hotrm c prima lege a prieteniei este aceasta: s cerem de la prieteni ceea ce e
cinstit, s facem pentru prieteni ceea ce e cinstit, i, fr s ateptm s fim rugai, s fim totdeauna
plini de zel, s nu ovim niciodat i s ndrznim s ne spunem sincer prerea. Prietenii care ne
sftuiesc bine trebuie s aib foarte mare autoritate n prietenie, s foloseasc aceast autoritate
ndemnnd nu numai pe fa, dar chiar energic, dac mprejurarea o va cere, i totodat s gseasc
ascultarea cuvenit.
Socotesc c unora, despre care aud c au fost considerai nelepi n Grecia, le-au plcut unele idei
curioase (dar nu e subiect asupra cruia ei s nu-i exercite subtilitatea): unii spun c prieteniile
excesive trebuie evitate, pentru ca un singur om s nu fie obligat s se neliniteasc pentru mai muli;
i e de-ajuns i prea de-ajuns fiecruia grija de propriile sale treburi i e neplcut s fii prea amestecat
n treburile altora; e ct se poate de avantajos s ai friele prieteniei ct mai slobode, ca s le strngi
cnd vrei sau s le lai n voie; cci esenialul pentru a tri fericit e linitea sufleteasc, de care sufletul
nu s-ar putea bucura, dac unul singur s-ar chinui pentru mai muli.
21
832906
Se spune ns c alii afirm cu i mai mult brutalitate (punct pe care i-am atins n treact puin mai
nainte) c trebuie s cutm prieteniile pentru a fi aprai i ajutai, nu pentru devotament i iubire;
aadar cu ct cineva are mai puin trie i mai puine fore cu att caut mai mult prieteniile; aa se
face c femeile caut sprijinul prieteniilor mai mult dect brbaii, sracii mai mult dect bogaii, i cei
nenorocii mai mult dect cei ce sunt socotii fericii.
Ce minunat nelepciune! De fapt, cei care ndeprteaz din via prietenia, care este tot ce ne-au dat
mai bun i mai plcut zeii nemuritori, par c fac s dispar soarele din lume. Cci ce este aceast
lips de griji, ademenitoare, e drept, n aparen, dar care n realitate trebuie respins n multe
privine? ntr-adevr, e absurd s nu iei asupra ta o fapt sau o iniiativ cinstit, sau, dac i-ai luat-o,
s renuni la ea, ca s fii scutit de griji. Dac fugim de griji, trebuie s fugim de virtute, care n chip
firesc dispreuiete i urte, fcndu-i griji, tot ce-i este potrivnic, aa cum buntatea urte
rutatea, cumptarea desfrul, curajul laitatea; de aceea se poate vedea c mai ales cei drepi sufer
din cauza nedreptii, cei curajoi din cauza laitii, cei moderai din cauza neruinrii.
A_adaxiasjjirea^ara^ejjsicjjjnui suflet cyJerneliLmQralS este aceej_de^.e_bucura de tot ce e
bine i de-a sufgri din cauza rului.
De aceea, dac neleptul nu e scutit de dureri sufleteti, i fr ndoial nu este, doar dac nu socotim
c orice sentiment omenesc e strpit din sufletul lui, ce motiv avem s ndeprtm cu totul prietenia de
via, ca s nu suferim din cauza ei unele neplceri? ntr-adevr, ce deosebire este, dac facem s
dispar simirea, nu zic ntre animal i om, ci ntre un om i un trunchi sau un bolovan sau altceva de
acelai fel? Cci nu trebuie s-i ascultm pe cei care susin c virtutea este aspr i dur ca fierul; ea
este, n multe alte mprejurri ct i n prietenie, delicat i sensibil, astfel nct se revars de
bucurie, ca s zic aa, cnd prietenul e fericit, i se chinuie la nefericirea lui. De aceea aceast
nelinite pe care trebuie s-o ncercm adesea pentru un prieten nu este att de puternic nct s
ndeprteze prietenia din via, dup cum unele griji i suprri pe care le aduc virtuile nu reuesc s
alunge virtuile.
XV. Deoarece ns, aa cum am spus mai nainte, prietenia se leag la ivirea unui semn de virtute, de
care un suflet asemntor
se poate apropia i cu care se poate uni, ori de cte ori se ntmpl aceasta, e firesc s ia natere
iubirea.
Ce e mai lipsit de sens dect s fii ncntat de multe lucruri nensufleite ca, de exemplu, de onoare,
de glorie, de o cldire, de mbrcminte i de ngrijirea corpului, i sa nu fii ncntat n cel mai nalt
grad de o fiin nzestrat cu virtute, de cineva care poate s iubeasc sau, ca s spun aa, s
rspund la iubire, ntr-adevr, nimic nu e mai plcut dect rsplata afeciunii, nimic mai plcut dect
ateniile i serviciile reciproce.
Ei bine, dac adugm, ceea ce se poate aduga pe bun dreptate, faptul c nu exist nimic care s
mbie i s atrag la sine vreun lucru att de mult ct atrage asemnarea la prietenie, se va admite
fr ndoial ca un adevr c cei buni i iubesc pe cei buni i i-i atrag ca i cun aceia ar fi unii cu ei
prin nrudire i natur; cci natura, mai mult dect orice, caut i pune stpnire pe tot ce-i seamn.
De aceea, Fannius i Scaevola, este evident, dup prerea mea, c cei buni au unul fa de altul o
afeciune oarecum necesar, izvor al prieteniei hotrt de natur. Dar aceast buntate se ntinde i
asupra mulimii. Cci virtutea nu e inuman, nici egoist i nici trufa, ea care apr de obicei chiar
popoare ntregi i se ngrijete foarte mult de ele, ceea ce fr ndoial n-ar face, dac i-ar fi sil s
iubeasc mulimea.
Ba mai mult dect att, mi se pare c aceia care-i nchipuie
c prieteniile se bazeaz pe interes suprim legtura cea mai
plcut a prieteniei; cci nu ncnt att folosul dobndit printr-un
prieten ct nsi iubirea prietenului, iar ceea ce provine de la un
prieten e plcut numai atunci cnd pornete din inim; nu numai
c oamenii nu cultiv prieteniile din pricina nevoilor, dar, dimpotriv,
cei care, din cauza puterii, a bogiilor i mai ales a virtuii, n care
se afl cel mai mare sprijin, au mult mai puin nevoie de alii,
tocmai aceia sunt cei mai generoi i cei mai binefctori. Si
poate c nu e nevoie ca prietenilor s nu le lipseasc niciodat
absolut nimic; ntr-adevr n ce mprejurare s-ar fi manifestat
iubirea mea, dac Scipio n-ar fi avut niciodat nevoie, nici n timp
de pace, nici n timp de rzboi, de sfatul i de serviciile mele?
Aadar nu prietenia a urmat interesului, ci interesul a urmat
Prieteniei.
XV. Nu trebuie, prin urmare, s-i ascultm pe oamenii moleii e plceri, dac vor discuta vreodat
despre prietenie, pe care n-o
23
- u-'
11
cunosc nici din practic, nici din teorie; cci, o, credin a zeilor i a oamenilor, cine ar vrea s noate
n toate bogiile i s triasc ntr-un belug fr margini, dac i s-ar cere s nu iubeasc pe nimeni
i nici s nu fie iubit de cineva? Asta e viaa tiranilor, n care nu poate exista desigur nici credin, nici
dragoste, nici ncredere ntr-un devotament statornic, n care totul e necontenit bnuial i ngrijorare,
n care nu e loc pentru prietenie. ntr-adevr, cine l-ar putea iubi pe cel de care se teme sau pe cel de
care crede c e temut? Totui, din prefctorie, cel puin pentru un timp, tiranii sunt respectai. Dar
dac cumva cad, cum se ntmpl de obicei, atunci se vede ct de mult au fost lipsii de prieteni.
Tarquinius spunea, se zice, c numai n exil nelesese cine i fuseser prieteni credincioi i cine
necredincioi, atunci cnd nu mai putea s-i trateze dup merit nici pe unii, nici pe alii.
De altminteri, cu trufia i neobrzarea lui, m-a mira s fi putut avea vreun prieten. Dup cum
moravurile celui pe care l-am amintit n-au putut s-i creeze adevrai prieteni, tot astfel bogiile multor
oameni preaputernici nltur prieteniile sincere. Cci nu numai c Norocul nsui este orb, ci foarte
adesea i orbete i pe cei pe care i-a mbriat; astfel, de obicei, ei sunt mnai de dispre i
arogan, i nimic nu poate fi mai nesuferit dect un bogat fr minte. Poi vedea ntr-adevr c unii
care nainte au avut purtri binevoitoare se schimb datorit puterii militare sau civile, sau c, datorit
prosperitii, dispreuiesc vechile prietenii i se dedic altora noi.
Ce este ns mai stupid dect ca, avnd din belug bogii, mijloace bneti i putere, s-i procure
tot ce se poate procura cu bani: cai, sclavi, mbrcminte aleas, vase de pre, i s nu-i ctige
prieteni, adic podoaba cea mai de seam i cea mai frumoas a vieii? ntr-adevr, atunci cnd i
procur celelalte lucruri, nu tiu pentru cine le procur, nici pentru cine se trudesc (cci fiecare dintre
ele aparine celui care e mai puternic); dar fiecare om rmne posesorul statornic i sigur ai prieteniilor
sale; astfel nct, chiar dac ar rmne neatinse celelalte bunuri, care sunt un fel de daruri ale
Norocului, totui viaa pustie i lipsit de prieteni n-ar putea fi plcut. Dar de-ajuns despre acestea.
XV. Trebuie ns s stabilim acum pn unde poate merge prietenia i unde trebuie s se opreasc.
Asupra acestei chestiuni vd c exist trei preri, dintre care eu nu aprob nici una: prima cere s
avem fa de prieteni aceleai sentimente ca i fa de
24
noi nine; a doua, ca devotamentul nostru fa de prieteni s fie absolut egal cu devotamentul lor fa
de noi; a treia, ca fiecare s fie preuit de prieteni att ct preuiete el nsui.
Nu aprob absolut nici una din aceste trei preri. Cea dinti, anume ca fiecare s fie animat de aceleai
sentimente fa de prieten ca i fa de sine, nu e ntemeiat. ntr-adevr, ct de multe lucruri pe care
nu le-am face niciodat pentru noi le facem pentru prieteni! Rugm pe-un nevrednic, cerem ndurare,
sau ne mniem prea aspru pe cineva i-l atacm cu prea mare violen, toate lucruri care, fcute n
interesul nostru, nu sunt ndeajuns de demne, dar n interesul prietenilor sunt ntru totul onorabile;
numeroase sunt mprejurrile n care oameni buni sacrific multe din avantajele lor i ngduie s le
fie micorate, pentru ca s se bucure de ele mai degrab prietenii dect ei nii.
A doua prere e cea care mrginete prietenia la un schimb egal de servicii i de bunvoin. Asta
nseamn ns s calculezi prietenia strmt i meschin, aa nct socoteala ncasrilor s fie egal cu
a cheltuielilor. Adevrata prietenie mi se pare c e mai bogat i mai generoas, i c nu ia seama
strict s nu dea mai mult dect primete; cci nu trebuie s ne temem s nu pierdem ceva, s nu ni se
scurg printre degete sau s nu ntrecem msura n favoarea prietenului.
Cea de-a treia prere, aceea ca fiecare s fie preuit de prieteni att ct se preuiete singur, e
delimitarea cea mai detestabil, ntr-adevr, adesea unii sunt prea descurajai sau sper prea puin
s-i mbunteasc soarta. Nu e deci o dovad de prietenie s fii fa de unul ca acesta cum este el
fa de tine, ci mai degrab s te strduieti i s faci aa nct s ridici moralul prietenului descurajat,
s-l faci s spere n mai bine i s aib o prere mai bun despre sine. Aadar, trebuie s fixm o alt
definiie adevratei prietenii, dup ce voi fi spus ceea ce critica Scipio de obicei mai mult dect orice.
El spunea c nu s-ar fi putut gsi nici o vorb mai potrivnic prieteniei dect a aceluia care afirmase
c ,trebuie s iubeti aa ca i cum odat ar trebui s urti"; nu se putea lsa convins s cread,
adug el, c aceast vorb, aa cum gndea lumea, fusese spus de Bias
1
, care a fost
1
Bias, consideirat printre cei apte nelepi ai Greciei, ar fi scris maxime n versuri.
25
socotit unul din cei apte nelepi; aceasta, zicea, e prerea unui om corupt, a unui ambiios sau a
unuia care reduce totul la interesul su. ntr-adevr, cum va putea fi cineva prietenul cuiva cruia
socotete c i-ar putea fi duman? Ba chiar va trebui s doreasc n tot chipul ca prietenul s
greeasc ct mai des, ca s-i dea ct mai multe prilejuri s-l critice; n schimb ns, va trebui s se
neliniteasc de succesele i de profiturile prietenilor, s sufere din cauza lor i s le invidieze.
De aceea, de fapt, acest ndemn, al oricui ar fi, duce la suprimarea prieteniei. Ar fi trebuit s se
recomande mai degrab s punem atta grij n alegerea prietenilor nct s nu ncepem niciodat s
iubim pe cineva pe care cndva l-am putea ur. Mai mult chiar, Scipio socotea c, dac n-am fost
fericii n alegerea prietenilor, trebuie s-i suportm mai degrab dect s ne gndim c le-am putea fi
cndva dumani.
XV. Aadar eu socotesc c n prietenie trebuie s inem seama de aceste condiii: pe de o parte,
moravurile prietenilor s fie alese; pe de alta, s existe ntre ei o nelegere n toate privinele, n idei i
n dorine, fr nici o excepie, astfel nct, dac s-ar ivi cazul s fim obligai a sprijini interese mai
puin drepte ale prietenilor n care ar fi angajate viaa sau reputaia lor, s ne abatem puin din drumul
drept, numai s nu ieim din aceasta cu totul dezonorai; cci n prietenie putem merge cu iertarea
numai pn la un anumit punct. Nu trebuie ns s nesocotim reputaia noastr i nu trebuie s privim
ca o arm nensemnat pentru viaa politic stima concetenilor notri, pe care e ruinos s-o
dobndim prin linguiri i aprobri; nu trebuie s respingem nicidecum virtutea, care aduce dup ea
iubirea.
Dar revin adesea la Scipio, care vorbea mereu despre prietenie el se plngea c oamenii sunt
mai grijulii n toate dect n prietenie: fiecare, zicea el, poate spune cte capre i cte oi are, dar nu
poate spune ci prieteni are; i dau silina cnd e vorba s le cumpere, dar nu chibzuiesc cnd i
aleg prietenii i n-au anumite semne i pecei dup care s-i judece pe cei api pentru prietenie.
Aadar, trebuie s alegem prieteni fermi, neclintii, statornici, de care se simte mare lips. Si e foarte
greu s-i judeci, dac nu i-ai ncercat; iar ncercarea n-o poi face dect n prietenie. Astfel, prietenia
precede judecii i anuleaz putina noastr de-a o ncerca.
26
Aadar, datoria celui cuminte e s-i nfrneze, cum nfrnezi un car de curse, elanul afeciunii, pentru
ca astfel s ne folosim de prietenie ca de nite cai strunii, dup ce-am pus la ncercare ntr-o oarecare
msur caracterul prietenilor. Unii l-arat adesea limpede lipsa de caracter, cnd e vorba de-o mic
sum de bani; alii ns, pe care o sum mic nu i-a putut influena, se dau pe fa cnd e vorba de
una mare. Dar dac se gsesc unii care socotesc josnic s prefere prieteniei banii, unde-i vom gsi pe
aceia care s nu pun mai presus de prietenie onorurile, / magistraturile, comandamentele, rangurile
i influena, aa nct, cnd de o parte li s-ar propune aceste avantaje, iar de alta drepturile prieteniei,
n-ar prefera cu mult pe cele dinti? Cci omul prin firea lui nu e n stare s dispreuiasc puterea; i
chiar cnd a obinut-o prin nesocotirea prieteniei, crede c i se va trece cu vederea, ntruct n-a
nesocotit prietenia fr un motiv puternic. Aadar, adevratele prietenii le gseti foarte greu la cei
care triesc n mijlocul onorurilor i treburilor publice; cci unde ai putea ' 'gsi pe acela care s
prefere nlrii sale n rang pe aceea a prietenului su? Si, ca s las la o parte acestea, ct de
mpovrtoare i ct de penibil pare celor mai muli mprtirea nenorocirilor prietenilor! N-ai gsi
uor omul gata s se ncarce cu ele. Dei Ennius a spus pe bun dreptate: |
rietenul *un la vreme de cump$n$ i se v$de.te, totui, cei mai muli oameni se dovedesc vinovai de
aceste dou pcate, uurtatea i slbiciunea; sau, atunci cnd le merge bine, i dispreuiesc
prietenii, sau, cnd prietenii sunt n nenorocire, i prsesc. Aadar, pe acela care n amndou
mprejurrile se va arta serios, statornic, neclintit n prietenie trebuie s-l socotim dintr-un neam de
oameni cu totul rar i aproape divin.
XV. ar fundamentul acestei stabiliti i statornicii pe care le cutm n prietenie e buna-credin;
cci tot ce e nesincer e instabil. Afar de aceasta, se cuvine s alegem un prieten deschis, apropiat i
n deplin acord cu noi, adic avnd aceleai nclinri ca i noi. Toate acestea contribuie la fidelitate;
ntr-adevr, o fire schimbtoare i complicat nu poate fi credincioas i nici acela care nu are
aceleai nclinri ca i noi i nu ni se potrivete ca fire nu poate fi sigur sau statornic. Trebuie s mai
adugm la aceasta c unui prieten nu trebuie s-i plac s-i nvinuiasc prietenul sau s dea
crezare nvinuirilor ce i se aduc de ailii; toate acestea
27
au importan pentru statornicia despre care discut acum. Astfel se adeverete ceea ce am spus la
nceput, c nu poate exista prietenie dect ntre cei buni. ntr-adevar, este o nsuire a omului bun, pe
care-l putem numi i nelept, s observe aceste dou reguli n prietenie: mai nti s nu existe n ea
nici urm de minciun sau prefctorie (cci unui om cinstit i se potrivete mai bine s urasc fi
dect s-i ascund gndurile napoia frunii); n al doilea rnd, nu numai s resping acuzaiile
nedrepte aduse de cineva, dar nici el nsui s nu fie bnuielnic, creznd tot timpul c prietenul su i-
a clcat vreo ndatorire.
Trebuie s se adauge la aceasta o anumit gingie n vorb i n purtri, un condiment destul de
preios al prieteniei. Firea nchis i seriozitatea n orice mprejurare au, ce-i drept, o anumit
gravitate, dar prietenia trebuie s fie mai destins, mai liber, mai plcut i mai nclinat spre orice
amabilitate i bunvoin.
XX. ns aici se ridic o ntrebare puin cam grea, aceea dac uneori trebuie s preferm prietenii noi,
demni de prietenie, celor vechi, dup cum de obicei preferm caii tineri celor btrni, ndoial
nevrednic de-un om! Cci nu trebuie s ne saturm de prietenie ca de alte lucruri; cele mai vechi
prietenii, ntocmai ca vinurile care i duc bine anii, trebuie s fie cele mai plcute, i este adevrat
vorba c trebuie s mnnci multe banie de sare mpreun cu cineva pentru a-i ndeplini datoria de
prieten. Prieteniilor noi ns, dac ne fac s sperm, ntocmai ca plantele neneltoare, c vor da rod,
nu trebuie s fie respinse nici ele, totui cele vechi trebuie s-i pstreze valoarea; cci timpul i
obinuina au o foarte mare importan n prietenie. Ba chiar, ca s revin la caii despre care am
amintit, nu exist om care, dac nu se opune nimic, s nu se foloseasc mai bucuros de cel cu care
este obinuit dect de unul nedresat i necunoscut. ar obinuina are importan nu numai cnd e
vorba de fiine, ci i de lucruri nensufleite, de vreme ce ne plac i locurile, chiar cele muntoase i
pduroase, n care am stat mai mult vreme.
Dar lucrul cel mai nsemnat n prietenie e s fii egal cu inferiorul tu. Cci exist adesea o anumit
superioritate, cum era aceea a lui Scipio n grupul nostru, ca s zic aa. El nu s-a socotit niciodat mai
presus dect Philus, dect Rupilius, dect Mummius
1
i nici
dect prietenii de-un rang inferior; iar pe fratele su Quintus Maxi-mus
1
, om cu totul deosebit, dar
nicidecum egal cu dnsul, fiindc era mai n vrst, l stima ca i cum i-ar fi fost superior, i dorea ca,
ajutai de el, toi ai si s ajung mai bine.
lat ce trebuie s fac i s imite toi, astfel nct, dac au dobndit vreo superioritate n privina
virtuii, a talentului sau a situaiei, s mpart foloasele cu ai lor i s le pun n comun cu rudele lor;
iar dac s-au nscut din prini modeti, dac au rude mai umile, fie ca inteligen, fie ca situaie, s le
sporeasc bunstarea i s contribuie la cinstirea i la ridicarea lor; aa cum, n piesele de teatru, cei
care ctva timp, fiindc nu li se cunoteau familia i neamul, au fost n sclavie, dup ce au fost
recunoscui i gsii fii de zei sau de regi, i pstreaz totui iubirea fa de pstorii pe care muli ani i-
au socotit prini; aceasta trebuie s-o facem desigur cu mult mai mult fa de nite prini reali, de
adevraii notri prini. Cci rsplata talentului, a virtuii i a oricrei superioriti o dobndeti n toat
plintatea ei atunci cnd o mpri cu toi cei care-i sunt mai apropiai.
XX. Aadar, dup cum cei care sunt superiori n legturile lor strnse de prietenie trebuie s se fac
egalii inferiorilor lor, tot astfel cei inferiori nu trebuie s se ntristeze c prietenii lor i ntrec prin talent,
situaie sau rang. Cei mai muli dintre acetia se plng mereu de cte ceva sau, mai mult chiar, nu
contenesc cu reprourile, i aceasta mai ales dac socotesc c au motive s afirme c s-au purtat cu
prietenii ndatoritor, prietenete i fr s-i crue osteneala. E peste msur de nesuferit acel soi de
oameni care-i reproeaz serviciile ce-i aduc, de care trebuie s-i aminteasc cine e-a primit, nu s
le aminteasc cine e-a fcut.
De aceea cei care sunt superiori nu numai c trebuie s se coboare la nivelul prietenilor, dar trebuie
s-i ridice, n vreun fel, pe cei inferiori. Cci sunt unii care fac prieteniile nesuferite de ndat ce cred
c sunt dispreuii; asta nu se ntmpl de obicei dect celor care se socotesc ei nii vrednici de-a fi
dispreuii i care trebuie s fie lecuii de aceast prere nu numai cu vorba, ci i cu fapta.
1
Spurius Mummius, prieten cu Scipio, unul dintre interlocutori n De repu*lica.
28
1
Frate mai mare al lui Scipio cel Tnr, fiul lui Paulus Aemilius, adoptat de Q. Fabius Maximus.
29
Trebuie s dai fiecruia mai nti att ct tu nsui poi da, i apoi, att ct cel pe care-l iubeti i-l ajui
poate duce. Nu poi, orict de mult te-ai distinge, s-i faci pe toi ai ti s ajung la cele mai nalte
onoruri, dup cum Scipio l-a putut face consul pe Publius Rupilius, dar nu i pe fratele acestuia,
Lucius. Dar dac ai putea s acorzi cuiva orice, trebuie totui s vezi ce e n stare s duc n spate.
n general, valoarea prieteniei trebuie s-o judecm atunci cnd caracterul s-a format i vrsta s-a
maturizat; dac unii, n prima tineree, au fost pasionai de vntoare sau de jocul cu mingea, nu
trebuie pentru asta s aib drept prieteni intimi pe cei pe care i-au preuit atunci, fiindc aveau i ei
aceeai pasiune. n chipul acesta, doicile i pedagogii
1
, n virtutea vechimii legturilor, vor pretinde cea
mai mare afeciune; pe acetia nu trebuie desigur s-i nesocotim, dar trebuie s-i preuim ntr-un alt
mod. Altfel prieteniile nu pot rmne statornice. ntr-adevar, unor caractere diferite le urmeaz gusturi
diferite, a cror deosebire desface prieteniile; i tocmai de aceea cei buni nu pot fi prieteni cu cei ri,
nici cei ri cu cei buni, pentru c ntre ei exist o deosebire de caractere i de gusturi cum nu se poate
mai mare.
De asemenea, n prietenie se poate recomanda pe bun dreptate ca o afeciune fr msur ceea
ce se ntmpl foarte des s nu stea n calea unor interese deosebite ale prietenilor. Ca s revin la
legende, Neoptolem
2
n-ar fi putut cuceri Troia, dac ar fi vrut s-l asculte pe Lycomedes, n casa
cruia fusese crescut i care, vrsnd multe lacrimi, ncerca s-l mpiedice s plece la rzboi. Adesea
se ivesc mprejurri importante n care trebuie s te despari de prieteni; cel care vrea s le mpiedice,
pentru c ar suporta greu lipsa cuiva, acela are o fire slab, lipsit de brbie i, tocmai din acest
motiv, e prea puin drept n prietenie. n orice privin trebuie s te gndeti ce ceri de la un prieten i
ce-i ngdui s obin de la tine.
XX. Uneori durerea de a renuna la prietenii e inevitabil (cci discuia noastr coboar acum de la
prieteniile intime ale nelepilor la prieteniile obinuite). Adesea viciile ascunse ale
1
Pedagogii erau sclavi care conduceau copiii la coal.
2
Neoptolem, fiul lui Ahile, fusese crescut de bunicul sau Lycomedes, rege al insulei Scyros.
30
prietenilor izbucnesc, dunnd fie prietenilor nii, fie altora, dar i atunci ruinea acestor vicii se
revars asupra prietenilor. De aceea trebuie s facem s nceteze astfel de prietenii, slbindu-le pe
ncetul, i, dup cum l-am auzit pe Cato
1
spunnd, e preferabil s le destrmm dect s le rupem,
numai dac nu e vorba de o insult cu totul intolerabil, aa nct s nu fie nici drept, nici onorabil i
nici posibil s nu urmeze pe dat ruptura i desprirea.
Dar dac se va produce o schimbare de caracter sau de gusturi, cum se ntmpl de obicei, sau dac
va interveni o nenelegere n legtur cu partidele politice (cci vorbesc acum, dup cum am spus cu
puin nainte, nu despre prieteniile nelepilor, ci despre cele obinuite), va trebui s evitm ca,
renunnd la prietenie, s prem c prin aceasta am pornit pe dumnie; ntr-adevr, nu e nimic mai
ruinos dect s pori rzboi cu cel cu care ai trit n strns prietenie. Scipio, dup cum tii, rupsese
din cauza mea prietenia cu Quintus Pompeius
2
; iar din cauza vrajbei care dezbina pe-atunci statul, s-a
ndeprtat de colegul nostru Metellus
3
, n amndou mprejurrile s-a purtat cu o demn autoritate i
fr o suprare prea aprig.
De aceea, mai nti de toate, trebuie s ne strduim s nu se iveasc dezbinri ntre prieteni; iar dac
se ntmpl aa ceva, s avem grij s dm mai degrab impresia c prieteniile s-au stins dect c au
fost nnbuite. Trebuie s lum seama chiar ca prieteniile s nu se transforme n dumnii crncene,
din care se nasc certuri, insulte i jigniri. Dac totui acestea sunt suportabile, trebuie s le rbdm i
s-i acordm vechii prietenii aceast cinste, ca vinovat s fie cel care face nedreptatea, nu cel care o
sufer. n general exist un singur mijloc de-a te feri de aceste greeli si neplceri i de-a lua msuri
mpotriva lor, acela de-a nu-i drui inima prea repede i nici cui nu merit.
i_ Sunt demni de prietenie cei care au de ce fi iubii numai pentru ei nii. Spe rar; de fapt, tot ce
este excelent este rar i nu e nimic mai greu dect s gseti ceva care s fie cu totul desvrit
1
Cato Maior.
2
Quintus Pompeius Nepos, consul n anul 141. Scipio se ndeprtase de el, fiindc, dup ce
promisese c va sprijini candidatura la consulat a lui Laelius, i-a clcat cuvntul i s-a ales el.
3
Quintus Caecilius Metellus Macedonicus, consul n 143 i adversar politic al lui Scipio cel Tnr.
31
n genul su. Dar cei mai muli oameni nu cunosc nimic bun printre lucrurile omeneti dect ceea ce
aduce ctig i, ca i n privina animalelor, i iubesc ndeosebi pe prietenii de pe urma crora sper c
vor trage cel mai mare profit.
Astfel, ei sunt lipsii de acea preafrumoas i cu totul fireasc prietenie, cea cutat de dragul ei nsi
i pentru ea nsi, i nu neleg, lundu-se (pe ei, de exemplu, care este esena i fora acestei
prietenii. Fiecare se iubete pe sine nu pentru a obine de la sine vreo rsplat a iubirii sale, ci fiindc
fiecare i este drag din fire. Si dac nu se va ntmpla la fel i n prietenie, nu vom gsi niciodat un
adevrat prieten; cci acesta este un fel de alter e/o. ar dac la animale, la cele care triesc n
vzduh, n ap i pe pmnt, la cele domestice i la cele slbatice, este evident mai nti c se iubesc
pe ele nsele (cci acest instinct se nate odat cu fiecare fiin), apoi c doresc i caut animalele de
acelai fel, de care se apropie (i fac aceasta cu patim i cu ceva care aduce a dragoste
omeneasc), cu ct e mai firesc acest sentiment la om, care se iubete pe sine nsui i care caut un
alt om al crui suflet s-l uneasc cu al su att de strns nct s fac, a zice, din dou suflete unul
singur!
XX. Dar cei mai muli vor n chip ciudat, ca s nu spun fr ruine, s aib un astfel de prieten cum
nu pot fi ei nii i cer prietenilor ceea ce ei nii nu le dau. E drept ns ca mai nti s fii tu nsui
om de treab i apoi s caui un altul asemntor cu tine. ntre astfel de oameni se poate ntri acea
statornicie n prietenie de care ne ocupm nc de mult, ntruct oamenii unii prin iubire n primul rnd
i stpnesc poftele, crora ceilali le sunt sclavi, apoi iubesc echitatea i dreptatea, fac totul unul
pentru altul, nu cer niciodat unul de la altul nimic dect ce e cinstit i drept, i nu numai c se
cinstesc i se iubesc ntre ei, dar se i respect; cci cine suprim respectul din prietenie, acela i
rpete \ cea mai mare podoab.
Aadar, fac o greeal primejdioas cei care cred c n prietenie se pot rsfa n voie toate poftele i
toate pcatele; prietenia a fost dat de natur ca sprijinitoare a virtuilor, nu ca tovar a viciilor,
pentru ca deoarece virtutea singur n-ar putea ajunge la elul suprem s ajung acolo unit i
asociat cu prietenia. Dac aceast alian exist, a existat sau va exista ntre unii oameni, ea trebuie
considerat drept cea mai bun i
mai fericit tovrie n drumul spre binele suprem. Aceasta este, zic, aliana care cuprinde ntr-nsa
tot ce oamenii socotesc vrednic de-a fi dorit, bunul nume, gloria, linitea i bucuria sufleteasc, aa
nct, cnd te bucuri de acestea, viaa e fericit, iar fr ele nu poate fi aa. Fiindc acesta e lucrul cel
mai bun i cel mai de seam, dac vrem s-l dobndim, trebuie s nzuim spre virtute, fr de care
nu putem dobndi nici prietenia, nici altceva demn de dorit; dar cei care, nesocotind virtutea, cred c
au prieteni, i dau seama n sfrit c s-au nelat, cnd vreo nenorocire grav i silete s-o afle.
De aceea (cci trebuie s-o repetm din nou) trebuie s iubeti dup ce judeci, nu s judeci dup ce
iubeti. Dar dac pentru nesocotina noastr suntem pedepsii n multe mprejurri, apoi aceasta se
ntmpl mai ales n alegerea prietenilor i n pstrarea lor; ntr-adevr, gndim prea trziu i ,facem
cele fcute", lucru de la care un vechi proverb ne oprete
1
. Cci, legai ntre noi prin raporturi
ndelungate sau chiar prin servicii fcute, rupem pe neateptate prieteniile n plin mersul lor la ivirea
vreunei nemulumiri.
XX. Cu att mai mult trebuie s blamm o att de mare nepsare ntr-un lucru mai necesar dect
orice. Cci, dintre toate lucrurile omeneti, prietenia e singurul al crui folos l recunosc toi ntr-un
glas, dei muli nesocotesc nsi virtutea i spun c e un fel de reclam i de parad; muli crora,
mulumindu-se cu puin, le place o hran i un fel de via modest, dispreuiesc bogiile; onorurile, de
dorina crora se nflcreaz unii, ct de muli le dispreuiesc n aa msur nct socotesc c nimic
nu e mai zadarnic, nimic mai uuratic! De asemenea sunt foarte muli care socotesc fr valoare toate
celelalte lucruri care unora li se par minunate; n ce privete prietenia, toi pn la unul sunt de
aceeai prere: i cei care s-au dedicat vieii politice, i cei crora le place cercetarea lucrurilor i
tiina, i cei care, liberi de sarcini pubice, se ocup de treburile lor, n sfrit, i eei care s-au dedat cu
totul plcerilor, toi socotesc c fr prietenie viaa nu nseamn nimic, dac vor s triasc o via ct
de ct frumoas.
Cci prietenia se strecoar, nu tiu cum, n viaa tuturor i nu ngduie nici unui fel de existen s se
lipseasc de ea. Ba chiar,
Mcfa a/imus, expresie proverbial din limbajul judiciar: pledm dup ce s-a dat sentina.
32
33
dac cineva este att de aspru i de slbatic din fire nct s fug de ntlnirile cu oamenii i s le
urasc, precum am aflat c a fost la Atena un oarecare Timon
1
, nici acesta n-ar putea suporta s nu
caute pe cineva n faa cruia s-i verse otrava firii sale amare. Despre aceasta ne-am da seama
foarte bine dac, s presupunem, s-ar ntmpla ca vreun zeu s ne ia din mijlocul oamenilor, s ne
duc undeva n pustietate, i acolo, oferindu-ne, ntr-o revrsare de belug, tot ce fiina omeneasc i
dorete, s ne rpeasc cu totul putina de a vedea un om; ce inim de fier ar avea acela care ar
putea suporta o astfel de via i cruia singurtatea nu i-ar rpi bucuria tuturor plcerilor?
Aadar este adevrat ceea ce spunea de obicei, dup cum cred, Archytas din Tarent
2
i ceea ce i-am
auzit pe btrnii notri amintind ca un lucru auzit de ei de la ali btrni: ,Dac cineva s-ar sui la cer i
ar vedea universul i frumuseea astrelor, admiraia lui nu-i va face nici o plcere; dar ea l-ar ncnta,
dac ar avea pe cineva cruia s-i povesteasc ce-a vzut". Astfel firea omeneasc nu iubete ntru
nimic singurtatea, ci caut totdeauna, ca s zic aa, un sprijin, care i-e cum nu se poate mai plcut
cnd vine de la cine i-e drag.
XXV. Dar dei aceeai natur arat prin attea semne ce vrea, ce caut, ce dorete, totui, nu tiu
cum, devenim surzi i nu auzim ce ne sftuiete. Cci legturile de prietenie sunt felurite i complexe,
i de aceea se ivesc multe motive de bnuial i de nemulumire, pe care neleptul trebuie cnd s le
evite, cnd s le atenueze, cnd s le suporte; ntr-o singur mprejurare)trebuie s ne ncumetm a fi
aspri cu prietenii, anume cnd trebuieTs avem n vedere ca n prietenie s fim i de folos i sinceri;
ntr-adevr, de multe ori suntem obligai s ne sftuim i s ne mustram prietenii, pe de alt parte ei
trebuie s primeasc prietenete aceste sfaturi i mustrri cnd se fac din iubire.
Dar, nu tiu cum, ceea ce spune prietenul meu
3
n Andriana este adevrat:
0n/$duina p-aduce prieteni, adev$rul isc$ ura.
1
Timon din Atena, tipul mizantropului.
2
Filozof pitagorician (sec. V.e.n.).
3
Tereniu, autorul de comedii, era protejat de Laelius.
34
Adevrul e duntor, dac isc cumva ura, care este otrava prieteniei; dar ngduina e cu mult mai
duntoare, pentru c, binevoitoare fa de greeli, las prietenul s se prbueasc n prpastie; cea
mai mare vin ns o are cel care dispreuiete adevrul i este mpins la ru de ngduin. Aadar,
n toate acestea trebuie s inem seama i s avem grij mai nti ca sfatul s fie lipsit de asprime,
apoi ca mustrarea s nu fie jignitoare; n ngduinfiindc ne folosim cu plcere de vorba lui
Tereniu s artm amabilitate, iar linguirea, sprijinitoarea viciilor, nedemn nu numai de-un
prieten, dar nici mcar de-un om liber, s-o ndeprtm ct mai mult; cci altfel te pori cu un tiran i
altfel cu un prieten.
Trebuie ns s ne pierdem sperana de a-l salva pe cel ale crui urechi sunt att de nchise
adevrului nct nu-l poate auzi de la un prieten. Cci este ptrunztoare, ca multe altele, aceast
observaie a lui Cato: ,Dumanii nverunai aduc mai multe servicii unora dect prietenii care par
plcui; aceia spun de multe ori adevrul, acetia niciodat". Si absurditatea e c cei crora li se dau
sfaturi nu se supr de ce-ar trebui s se supere, ci de ce n-ar trebui, ntruct nu se frmnt c au
greit, dar suport greu s fie mustrai; ar trebui, dimpotriv, ca greeala s-i ndurereze, iar mustrarea
s-i bucure.
XXV. Aadar, dup cum a sftui i a fi sftuit e caracteristic adevratei prietenii a sftui cu
sinceritate, nu cu asprime, a primi sfaturile cu rbdare, nu n sil tot astfel trebuie s fim convini c
nu exist n prietenie pacoste mai mare dect linguirea, mgulirea, ncuviinarea la orice; cci trebuie
s nfierm cu orict de multe nume acest viciu al oamenilor uuratici i neltori, care spun totul ca
s plac altuia, i nimic de dragul adevrului.
Dar dac prefctoria este un viciu n orice privin (cci te mpiedic s discerni adevrul i-l
falsific), apoi ea se mpotrivete cu desvrire prieteniei; ea distruge sinceritatea, fr de care
numele de prietenie nu mai are nici un sens. De vreme ce prietenie nseamn ca din mai multe suflete
s se plmdeasc, aa zicnd, unul singur, cum se va putea ajunge la aceasta, dac nici mcar
sufletul unuia nu va fi unul i mereu acelai, ci diferit, schimbtor, cu multe fee?
ntr-adevr, ce poate fi att de nestatornic, att de nesigur ca sufletul celui care se schimb nu numai
dup sentimentul i voina altuia, dar chiar dup nfiarea i la un semn al lui?
35
'pune cineva nu, spun .i eu nu. 'pune da, spun .i eu. 0n sf%r.it, mi-am impus mie 0nsumi s$ fiu 0n
toate de p$rerea altuia,
dup cum spune tot Tereniu', prin gura personajului Gnatho; a-i face astfel de prieteni nseamn a fi
cu totul uuratic.
Dar sunt muli oameni asemntori lui Gnatho; cnd ei sunt mai presus prin natere, situaie i
reputaie, linguirea lor e primejdioas, fiindc vorbelor lor mincinoase li se adaug i autoritatea.
ar prietenul linguitor, dac eti atent, se poate deosebi de cel sigur i se poate recunoate tot aa
cum putem distinge tot ce e falsificat i imitat de ce e natural i adevrat. O adunare, care e format
din oameni foarte nepricepui, i d seama totui de obicei care e deosebirea ntre un demagog,
adic un cetean linguitor si uuratic, i ntre altul statornic, serios i grav. Prin ce linguiri cuta de
curnd C. Papirius
2
s ctige aprobarea adunrii, cnd propunea legea privitoare la realegerea
tribunilor poporului! Eu m-am opus; dar nu voi spune nimic despre mine; voi vorbi mai bucuros despre
Scipio. O, zei nemuritori, ct gravitate i ct maiestate a pus n discursul su! L-ai fi putut numi uor
conductorul poporului roman, nu un simplu tovar de lupt. Dar ai fost acolo, i cuvntarea se afl
n minile tuturor. Aadar o lege popular a fost respins prin votul poporului. Si, ca s revin la mine,
v amintii ct de popular prea, n timpul consulilor Quintus Maximus, fratele lui Scipio, i Lucius
Mancinus
3
, legea lui Caius Licinius Crassus privitoare la funciile sacerdotale. Cci cooptarea n
colegiile sacerdotale era trecut pe seama poporului. Ba chiar acesta a nceput cel dinti s
vorbeasc poporului, cu faa spre for
4
; totui, religia zeilor nemuritori, pe care o apram eu, a nvins
uor cuvntarea demagogic a aceluia. Aceasta s-a petrecut n timpul preturii mele, cu cinci ani
nainte de
1
n piesa 1unucul.
2
". Papirius Carbo; tribunii poporului nu puteau pn atunci fi realei dect dup un interval de zece
ani; Carbo propunea o lege care permitea alegerea n anul imediat urmtor; legea a fost combtut de
Scipio i respins (anul 131).
3
Quintus Maximus i Lucius Mancinus, consuli n anul 143. n timpul consulatului lor, tribunul Crassus
propuse s se nlocuiasc sistemul cooptrii n colegiile sacerdotale prin alegeri.
.
4
Pn atunci oratorii vorbeau cu faa spre cldirea senatului, nu spre for.
36
a fi devenit consul; astfel, cauza aceea a fost aprat mai mult prin ea nsi dect prin autoritatea
deosebit a oratorului.
XXV. ar dac pe scen, adic n adunarea poporului, unde e foarte mult loc pentru lucruri nscocite
i nchipuite, adevrul totui nvinge, numai s fie dat la iveal i pus n lumin, ce trebuie s se
ntmple n prietenie, al crei pre st n ntregime n adevr? n aceasta dac nu vezi, cum se spune,
o inim deschis i nu i-o deschizi pe a ta, nu e nimic sincer, nimic sigur, nici mcar c iubeti sau
eti iubit, fiindc nu tii ct adevr este aici.
De altminteri, aceast linguire, orict de primejdioas ar fi, nu poate duna totui nimnui dect celui
care o primete i se ncnt de ea. Aa se face c la vorbele linguitorilor i pleac urechea mai ales
cel care el nsui se aprob i e foarte ncntat de sine. ntr-adevr, virtutea se iubete pe sine; cci
ea se cunoate foarte bine i nelege ct e de vrednic de iubire; eu ns vorbesc acum nu de virtute,
ci de prerea fals despre virtute. De fapt, cei mai muli doresc doar s par nzestrai cu virtute dect
s fie ntr-adevr virtuoi. Acestora le place linguirea, acetia, cnd li se spun vorbe pe placul lor,
socotesc c acele vorbe goale sunt o dovad a meritelor lor. Aadar, o astfel de prietenie, n care unul
nu vrea s aud adevrul, iar cellalt e gata s mint, n-are nici o valoare. Si linguirea paraziilor n
comedii nu ne-ar prea hazlie, dac n-ar exista soldai fanfaroni'.
23ais 0mi mulume.te mult4
Era de-ajuns s rspund: ,Mult". ,Grozav de mult", spune el. Linguitorul umfl totdeauna ceea ce
insul pe placill cruia vorbete dorete s fie mare.
De aceea, dei aceste minciuni linguitoare au trecere la cei care ei nii le caut l le provoac,
totui chiar oamenii mai serioi i mai statornici trebuie ndemnai s ia seama s nu se lase cumva
nelai prin linguiri abile. Pe cel care linguete pe fa l vede oricine, dac nu e cu totul lipsit de
minte; trebuie s ne ferim ns cu grij s nu se strecoare ntre noi linguitorul viclean i ascuns. Cci
nu e prea uor de recunoscut, deoarece adesea, chiar cnd se opune, aprob i, prefcndu-se c
mustr, linguete, iar n cele din urm se d btut i admite s fie nvins,
' Tipul soldatului fanfaron aparine comediei greceti, imitate de Tereniu n 1unucul5 aici soldatul
fanfaron ntreab i parazitul rspunde.
37
pentru ca cel care a fost nelat s par c a avut dreptate. Ce e ns mai ruinos dect s fii nelat?
Trebuie s ne ferim mai ales s nu se ntmple ca n acea comedie:
"%t de stra.nic m-ai 0nv%rtit .i m-ai 0n.elat a6i
)ai mult dec%t pe toi ace.ti *$tr%ni stupi6i de comedie7.
Cci i n piesele de teatru acest personaj al btrnului nechibzuit i credul e cel mai stupid. Dar nu
tiu n ce chip, de la prieteniile oamenilor desvrii, adic ale nelepilor (vorbesc de acea
nelepciune care pare accesibil omului), discuia a alunecat la prieteniile uuratice. De aceea s
revenim la primul nostru subiect, i cu aceasta s ncheiem, n sfrit.
XXV. Virtutea, virtutea, zic, Caius Fannius i tu, Quintus Mucius, leag i pstreaz prieteniile. Cci
n ea este armonia, n ea stabilitatea, n ea statornicia; cnd ea se nal i-i arat lumina i cnd
vede i recunoate la altul aceeai lumin, se apropie de ea i primete, la rndul su, lumina pe care
o are cellalt; de aici ia natere fie iubirea, fie prietenia, cci amndou i trag numele de la ,a iubi";
iar a iubi nu e nimic altceva dect a-l preui pe cel pe care-l iubeti, nesilit de vreo lips i neurmrind
vreun folos; folosul totui nflorete de la sine din prietenie, chiar dac nu l-ai cutat.
Cu aceast iubire am cinstit n tinereea noastr btrni ca Lucius Paulus, Marcus Cato, C. Gallus,
Publius Nasica i Tiberius Gracchus, socrul lui Scipio al nostru; ea strlucete i mai mult ntre cei de
aceeai vrst, ca ntre mine i Scipio, Lucius Furius, Publius Rupilius i Spurius Mummius. ar la
rndul nostru btrni, ne gsim mngierea n iubirea tinerilor, ca de pild ntr-a voastr, ca n aceea
a lui Quintus Tubero; de fapt, pe mine m ncnt chiar prietenia foarte tnrului Publius Rutilius i a
lui Aulus Verginius
2
. Dar fiindc rostul vieii i al firii noastre este astfel rnduit ca o generaie s se
nasc dintr-alta, trebuie desigur s dorim din toat inima s putem ajunge, cum se spune, la captul
cursei mpreun cu contemporaniinotri, cu care am luat plecarea n acelai timp.
Pentru c lucrurile omeneti sunt ns ubrede i trectoare, trebuie s cutm totdeauna civa
oameni pe care s-i iubim i
de care s fim iubii; cci, dac ndeprtm iubirea i devotamentul, ndeprtm orice plcere din
via. Pentru mine, dei a fost rpit pe neateptate, Scipio triete totui i va tri necontenit; cci n
acest ilustru brbat am iubit virtutea, care n-a pierit. Si ea mi struie naintea ochilor nu numai mie,
care am simit-o ntotdeauna prezent, dar va fi strlucit i deosebit ntre toate chiar pentru urmai.
Nimeni nu va concepe i nu va spera vreodat lucruri ntr-adevr mari fr a socoti c trebuie s-i
aminteasc de el i s aib naintea ochilor chipul lui.
ntr-adevr, dintre toate bunurile pe care mi e-a dat soarta sau natura, nu e nici unul pe care s-l pot
compara cu prietenia lui Scipio; n ea am gsit nelegere deplin asupra treburilor publice, n ea sfat
n treburile mele particulare i tot n ea o tihn plin de farmec. Niciodat nu l-am jignit cu absolut
nimic, cel puin ct mi-am putut da seama; iar eu n-am auzit de la el nimic neplcut. Triam n aceeai
cas, aveam aceeai hran i aceeai mas; eram tot timpul mpreun nu numai n campanie, dar i
n cltoriile i popasurile noastre la ar.
Ce s mai spun despre strduinele noastre de a cunoate i a nva mereu ceva, cu care, departe
de ochii lumii, ne-am petrecut tot timpul liber. Dac retrirea i amintirea acestor lucruri ar fi pierit
odat cu el, n-a putea suporta nicidecum regretul dup un om att de legat de mine i att de iubitor.
Dar ele n-au pierit, ci mai degrab se hrnesc i sporesc din gndurile i din amintirile mele; i chiar
dac a fi lipsit cu totul de ele, pn i vrsta pe care-o am mi aduce o mngiere. Cci nu mai pot
avea prea mult vreme acest regret; iar toate suferinele de scurt durat trebuie s fie suportabile,
chiar dac sunt mari.
lat ce-am avut de spus despre prietenie. ar pe voi v ndemn s preuii att de mult virtutea, fr de
care prietenia nu poate exista, nct, afar de ea, s nu socotii nimic mai presus dect prietenia.
'Citat probabil dintr-o pies a lui Caecilius Statius, astzi pierdut.
2
Prieteni ai lui Scipio: primul a fost
tribun militar sub ordinele lui Scipio la asediul Numaniei; Aulus Verginius, jurisconsult.
38
n colecia
O CARTE PENTRU O SEAR
au aprut:
Amedeo Carrocci N CUTAREA UNU GUVERN BUN
Mihai Eminescu LA STEAUA
Marcus Tullius Cicero DESPRE PRETENE
William Shakespeare SONETE
pentru o se
Aceast colecie v ofer, n flu, pro!e scurte, "ici antolo#ii $e poe!ie, piese $e teatru,
scenarii $e fil", eseuri etc% & tete eseniale ale unor autori consacrai, $in $iferite epoci, pentru
toate v'rstele (i pentru toate #usturile% Astfel, sear $e sear, n sc)i"*ul unor petreceri $e
ti"p sterile (i a$uctoare $e uitare, v propune" lecturi plcute, n stare s v nc'nte sufletul
(i s v nno*ile!e cu#etul%
Despre prietenie% Strlucit om politic i gnditor roman, remarcabil orator al Romei Antice, Marcus
Tullius Cicero (106-43 .Hr.) a intrat n legend ca salvator al patriei sale de uneltirile lui Catilina.
Puine opere morale ale lui Cicero au fost scrise mai liber, mai direct, mai convingtor, dect (aelius
sau Despre prietenie, cci n ea vorbete nu numai crturarul, ci i omul i prietenul, care evoc, ntr-
un moment de mare frmntare sufleteasc, preul i farmecul prieteniei, de care n-a fost niciodat
lipsit.
E
fi
Grupul Editorial "Litera" Editura "Litera nternaional"
str. B.P. Hasdeu, 2, m. Chiinu, O.P. 33. CP. 63, sector 1,
MD-2005, Republica Moldova Bucureti, Romnia
Tel./tax: +(3732) 292932, 294110 Tel./Fax: (01) 3310660
E-mail: manager@litera-publishing.com E-mail: info@litera.ro
http://www.litera-publishing.com http://www.litera.ro
Coperta de Vasile 'ocoliuc