Sunteți pe pagina 1din 191

Rodica Ojog-Braoveanu Spionaj la mnstire

Capitolul I "Casc ochii, Dobrescule!" ro!esorul "ucaci #i potrivi perna sub cap$ Bra%ul ostenit cuta col%urile cu urechi apretate din p&n' alb, !estonat$ (&!&ind uor, r)ase cu ochii a%inti%i #n #ntunericul #nalt, plin de stele$ *tele )ulte, lucioase, ghirlande de beteal cu) se vd doar la )unte$ +n !und, peste 'idul alb se pro!ila clopotni%a )nstirii decupat parc din carton$ O adiere slab #n!oia delicat pliurile perdelelor de ti!on$ e icoanele de la cpt&i, lu)inile nop%ii ag%au re!le,e dulci, tre)ur&nde, #nsu!le%ind sur&suri s!inte$ -icarea uoar de pe cerdac #i atrase aten%ia$ O u)br )&ng&ia pere%ii, strecur&ndu-se cu pai )oi, de !elin$ .&)bi/ "Dau t&rcoale !etei$$$" i instinctiv #i #ndrept ochii spre ca)era din dreapta$ +i plcea s-o ur)reasc aa, din #ntuneric, desci!r&nd 'go)otele inti)e greu de ca)u!lat #n odi%ele #nguste cu pere%i sub%iri$ ieptnul lsat pe placa de sticl, scr&netul periu%ei de din%i pe din%ii albi, !ru)oi, cu )argine albstruie, papucii )ici arunca%i pe duu)eaua goal, nu deodat ci pe r&nd, rs!oitul nervos al cr%ii 0"!ata asta nu tie niciodat unde a r)as"1 apoi, nu prea t&r'iu, acelai ro)an "de dragoste i bine#n%eles siropos" c'&nd singur din )&na ador)it$ -icarea se repet$ 2'u din nou u)bra sub%ire, ori poate alta, alunec&nd pe cerdac, ne!iresc de iute, ca o prere$ ro!esorul #i trase ptura p&n la brbie #ncerc&nd s ghiceasc care din oaspe%ii arhondaricului p&ndea ua !etei$ 3u putea !i paraliticul, brbatul acela chipe %intuit ne)ernic de via% pe un scaun cu rotile$ Boala 4 era sigur 4 #l #nrise$ +i plcea s spun lucruri de'agreabile, surprin'tor de inteligente$ 5), da$$$ da$$$ cu adevrat inteligente$ -ai degrab !ar)acistul$ *t tot ti)pul la p&nd$$$ Cu ochii, cu si)%urile, cu trupul sub%ire$ Ce pui de lele$$$ e vre)uri avusese un colaborator care-i se)na$ rin 6789 67:9 C&%i ani trecuser

de atunci9$$$ oate pictorul e,centric i aiurit, dar nu at&t c&t #ncerca s par$$$ &n i nepricopsitul acela de Dabu, o)ul din spatele cruciorului$ Ce privire ascu%it! De gea)ba$$$ Da, un gea)ba cu) v'use odat, #n copilrie, la un b&lci l&ng 2aslui$ -&na nite telegari albi$$$ Dabu sta e din aceeai !a)ilie$ -inte$$$ 5), )inciuni de vacan%$ 2acan%$$$ C&te-i )ai r)&neau9 ;na9 dou9$$$ p&n la vacan%a cea )are$$$ de!initiv$$$ <%ipise$ 3oaptea ptrundea prin perdelele uoare, )ireas) iute de iarb t&nr, de ro)ani%, de 'iduri reci cu poveti )ulte i vechi$ oveti cu ca!tane i conduri, cu cosi%e blonde i )tsoase scp&nd de sub )antii ro)antice$$$ =resri$ O siluet, u)br !r consisten%, se opri #n dreptul uii$ trunse #n odaie odat cu v&ntul, o dat cu noaptea$ >'ita$$$ arc ar cuta$$$ Ce caut9 <colo, pe )as$$$ "ucaci deschise ochii )ari$ 2'u )&na #ntins, degetele #ncletate cercet&ndu-i bu'unarele hainelor de pe sptarul scaunului$ 3u, nu cuta bani$$$ <genda! +ncerc s strige$ >)o%ia, spai)a, )ah)ureala so)nului #l sugru)au$ Deschise gura dar nu reui s articule'e nici un sunet$ ;)bra dispruse$$$ <bia atunci #i reveni$ "<genda!$$$ agenda!" *ri din pat i cu )icri ne#nde)&natice de o) btr&n #)brc halatul$ Iei a!ar i'bit de aerul puternic, a)e%itor$ Cobor# #)pleticit treptele cerdacului$ ?os #n pivni%, se vedea lu)in$ Ini)a! C&t de tare #l durea ini)a! *e lipi de ua #ntredeschis$ e un butoi vechi, cu doage ruginite, strlucea ochiul unei lanterne$ <ceeai siluet rs!oia #ncet paginile agendei$ Cu cealalt )&n regla aparatul de !otogra!iat$ <sta era$$$ @ip tare, s-i tre'easc pe ceilal%i, s-i alar)e'e$ *c&ncetul jalnic nu tre'i pe ni)eni$ Doar u)bra se #ntoarse$ <bandon aparatul apuc&nd ranga re'e)at de butoi$ *e apropia a)enin%toare$ "ucaci #ncepu s alerge$ <vea s-l o)oare$ Atia bine$ 2a s 'ic asta era ulti)a$$$ ulti)a vacan%$ <u'ea distinct, din ce #n ce )ai aproape, paii celuilalt$ >lastici,

rit)ici$ ;nde s se ascund9 &n la cerdac era )ult$ >rau trepte$ <lte trepte$ Ai nu putea s strige$ <junse #n curte$ Bcu c&%iva pai ctre tu!iurile #nirate de-a lungul gardului, apoi se r'g&ndi$ rea departe$ Distinse u)bra )are, ne!iresc de )are, a unui ca)ion$ Coti brusc$ Cu e!orturi disperate se c%r, rostogolindu-se sub prelat$ ;rechile-i v&j&iau$ 3u putea s aud paii celuilalt$ oate nu-l va gsi$$$ oate nu asta era ulti)a vacan%$$$ O tiu sigur doar c&nd si)%i lovitura puternic #n t&)pl$ O durere cov&ritoare, roie, v&scoas$$$ ;)bra urc treptele cerdacului i dispru #ntre 'idurile vechi$ C -nstirea, siluet u)ed, #n!ricotoare, se #nl%a singur #n noapte$ =urnurile sub%iri, ascu%ite ridicau bra%e descrnate invoc&nd parc )&nia cerului$ <poi, dup un ti)p, urgia se de'ln%ui$ ;n bubuit prelung, deprtat, a)enin%tor ca o prevestire$$$ e cerul de #ntuneric cineva #ncepu s se joace desen&nd cu degetul gra!ice de !oc$$$ C *i)%i roua di)ine%ii ud&ndu-i picioarele prin sandalele #ncl%ate !r ciorapi$ rivi !erestrele arhondaricului #ntunecate, oarbe$ "u salopeta aruncat #n ajun peste oblonul ca)ionului i urc la volan$ e parbri', actri%e #n rochii de sear sau costu)e de baie decupate din reviste '&)beau colorat$ O )ai)u% de plu, aductoare de noroc, tresrea la 'buciu)ul )ainii$ O)ul conducea atent, cu gura str&ns$ >ra singur pe osea$ +i privi ceasul$ atru ju)tate di)inea%a$ 2'u se)nul, dar nu-l lu #n sea)$$$ Bluierul %&ni din spate, strident, struitor$ <cceler$ Dup c&%iva Dilo)etri scr&ni din din%i, scuip&nd gros )ai)u%a cu ochi de sticl$ ;n I$-$*$ pr!uit bara oseaua$ Br&n sco%&ndu-i legiti)a%ia$ Ochii subo!i%erului alunecar pe trupul o!erului, pe )&neca cenuie a salopetei de doc$ *&nge! *&nge se scurgea #n picturi #ntunecate i printre obloanele ca)ionului$

Bcu un gest scurt, slt&nd prelata$ Cadavrul ghe)uit pe gr)ada de saci %inea ochii deschii$ C "a ase di)inea%a, o tre'i %iptul lui Eeops 4 papagalul cu creast princiar/ 4 a plus b la ptrat egal cu a ptrat minus doi ab... 3u i'butise #ns s-i bage #n cap s!&ritul !or)ulei, dar )aiorul de securitate -inerva =utovan 4 celibatar convins 4 nu dispera$ +i ddu de )&ncare, atent la a)estec i do'aj$ 3u era o treab si)pl s-l convingi dup aceea s #nghit la,ative$ +i #ncepu progra)ul )atinal u)pl&nd ca de obicei tabla neagr din !undul odii cu si)boluri so!isticate de algebr i trigono)etrie$ "De')or%esc )intea, biete, i generea' o e,celent stare de spirit pentru tot restul 'ilei", obinuia s-l asigure pe t&nrul su colaborator Dobrescu$ "ocotenentul #ncerca #ns unele #ndoieli$$$ +n di)inea%a aceea de var, strlucitoare, cu aro)e vagi, citadine, )aiorul -inerva =utovan se si)%ea iritat$ +l trase de coad pe *piridon, caniche- ul cenuiu, veri!ic&ndu-i re!le,ele i, satis!cut de re'ultat, intr #n baie$ Dup duul sco%ian rather stiff iei v&nt dar cu un senti)ent cert de triu)!$ Ochii rotun'i, dou cli)ri negre, strluceau lu)in&nd obra'ul col%uros, lipsit de !e)initate$ +n ateptarea locotenentului Dobrescu, convocat pentru ora opt, se hotr# s #nlocuiasc garnitura robinetului, nu din spirit de econo)ie, Doa)ne !erete, ci pentru c %inea !oarte )ult s dea #ntrebuin%are iodului i pansa)entelor din baie$$$ 3i)eni n-ar putea a!ir)a c -inerva =utovan avea cultul banilor$ +n 'iua salariului, #i u)plea bu'unarele cu dulciuri i ron%ind tot dru)ul btea )aga'inele pentru satis!acerea unor necesit%i "i)ediate"$ "ocotenentul Dobrescu, antrenat #ntr-o ast!el de curs, r)sese stupe!iat v'&nd-o achi'i%ion&nd un acvariu uria "o oca'ie e,traordinar, #n%elegi!" #n care acu) #i pstra ciorapii i )&ncarea lui Eeops$ Deun'i, ob%inuse "la un pre% absolut deri'oriu" o trus co)plet de ceasornicrie, bi!ase #n Romnia liber un anun% privitor la o colec%ie

de pipe dup care #i sticleau ochii/ "*i)t c n-a) s a) linite dac nu pun )&na pe ele$ +%i dai sea)a9 ipe din spu) de )are i p)&nt ars$$$" >vident, -inerva nu !u)a$ *ug&ndu-i degetul strivit #i a)inti brusc c uitase s-i ridice solda$ Ieri, #ntorc&ndu-se de la )inister, abia #ncropise :8 de bani pentru autobu' investig&nd cptueala jachetei, iar #n Ci)igiu suspinase literal)ente de po!t #n !a%a chiocului cu bulgri de 'ahr vanilat #nv&rti%i pe b%$ Cineva sun$ =ravers tiptil vestibulul str&)t i deschise brusc$ 3eaverti'at, locotenentul Dobrescu 4 sprijinit cu tot trupul de u 4 ddu bu'na #nuntru gata s cad$ 4 Ce-i intrarea asta de operet, Dobrescule9! 4 Ierta%i-), tovare )aior$ 3-a) au'it c&nd a%i deschis$$$ 4 De c&nd te cunosc, nu !ac dec&t s iert$ Ai tot degeaba$$$ - rog, ia loc$ rivind #n jur, locotenentul bnui c e vorba de o !igur de stil$ *caunele erau ocupate cu )aldre de reviste, ga'ete, cr%i$ 4 3u-)i sta #n cap, biete! Bg reoul electric #n pri' i puse la #ncl'it un ibric cu ap$ 4 Bei o ca!ea9 4 3u v deranja%i$$$ 4 "as !ara!ast&curile! Bei sau nu9 4 Beau, risc locotenentul care n-ar !i pariat c bicarbonatul #n ca!ea #i priete$ -inerva pstra 'ahrul #ntr-o cutie albastr gea)n$$$ 4 <! *cu'-) te rog$ <) uitat s-%i )ul%u)esc$ 4 entru ce9 4 <u'i vorb$$$ entru c ai avut a)abilitatea ca #n lipsa )ea s treci 'ilnic pe-aici$ *per c i-ai dat lui Eeops se)in%ele #n do'a reco)andat9 4 Bine#n%eles$ 4 Bravo! >ti un biat de treab$ Ai lui *piridon9 4 I-a) luat rasol de la )celrie$ 4 +n !iecare 'i9 4 +n !iecare 'i$ -inerva #l s!redeli cu privirea apoi i'bucni/

4 *e cutre)ur carnea pe )ine c&nd te aud! -in%i, Dobrescu 2asile! 3-ai clcat o singur dat pragul acestei case! Bietul *piridon! Bietul Eeops! Cu) ai putut s-i lai cinci 'ile !r hran9! 3u)ai )garul de Diaconescu din a IF-a B a !ost #n stare s prind )ute i s le %in ne)&ncate #ntr-o sticl$ *e trase doi pai #napoi )sur&ndu-l !urioas/ 4 e )ine vrei s ) duci!9 *unt cel pu%in optspre'ece a)nunte care de)onstrea' c #n loc s !aci ceea ce te-a) rugat 4 nota bene, rugat, puteai !oarte bine s-)i spui c nu ai ti)p, sau c nu vrei 4 ai u)blat bra)bura prin )un%i! Dobrescu csc ochii )ari/ "Cu) naiba s-o !i prins9!" 4 "-a) gsit pe Eeops e,plor&nd lustra$ O singur dat #n via% a riscat ase)enea e,hibi%ie/ c&nd a nvlit pisica lui )ada) *ta)ate$ <sta #nsea)n c )ul%u)it %ie, *piridon a revenit la instinctele pri)are$ Robinetul din baie curgea$ >u l-a) uitat deschis$ O treab pe care tu n-ai !i o)is-o niciodat, c&t eti de tipicar$ Ca i ceasul r)as ne#ntors, ca i ua #ncuiat nu)ai odat$ +n a!ar de asta, drag Dobrescu, ai un tic nervos/ te speli at&t de des pe )&ini, #nc&t uneori %i se cojete pielea$ @i-ar !i !ost peste putere s u)bli cu "rasolul" lui *piridon !r s te speli dup aceea$ Ori spunul e intact$ <a cu) l-a) cu)prat$ Ca s ajungi la se)in%ele lui Eeops trebuia s te strecori printre peretele vestibulului i dulapul de cr%i$ *pa%iul !iind #ngust este i)posibil s nu atingi 'idul$ Ai nu l-ai atins$ D&ra 4 acolo unde varul s-a ters 4 #)i apar%ine$ =u ar !i trebuit s lai o ur) cu cel pu%in dou pal)e )ai sus$$$ +n ulti)ele cinci 'ile, a plouat #n #ntreaga %ar cu e,cep%ia )asivului Bucegi$ *-a scris #n toate 'iarele, s-a anun%at la toate buletinele )eteorologice$ o%i s-)i povesteti i )ie unde te-ai bron'at9 2rei poate s-%i spun i cu) arta diva care te #nso%ea9 entru c n-ai !ost singur$ 3u)ai o !e)eie te putea convinge s ba%i coclaurile i grohotiurile$ >ti un co)od! 3u ai ase)enea ini%iative$ +%i spun, Dobrescu/ gen sportiv, #nalt c&t >verestul i o chea) Gvonne$ "ocotenentul si)%i nevoia s se ae'e/ "--a turnat cineva, e clar! 4 C&nd la H,IJ #nl%i)e, at&t c&t ai tu, #%i #nal%i tocurile i pui talonete, #nsea)n c vrei s-%i ajungi dulcineea din ur)$$$ C o chea)

Gvonne nu-i greu de ghicit$ <i venit cu un 'iar a crui )anet e plin de ini%iale ginga #)preunate$ +%i recunosc )ajusculele G K 2$ Cau%i, bnuiesc, o )onogra) pentru aternutul de nunt$ Gvonne i 2asilic! *un !ru)os$$$ De ce toc)ai Gvonne9 .i-)i alt nu)e de !e)eie care #ncepe cu G! "ocotenentul ls ochii #n jos, o!t&nd spit/ 4 <ve%i dreptate$ -inerva travers #ncperea pu!nind/ 4 +n s!&rit, despre isprava asta )ai discut) noi$$$ ;ite, pentru ce )i-a) per)is s te deranje'$ <i s pleci #n locul )eu la -nstirea Do)ni%ei$ 4 "a )nstire9 4 I)aginea'-%i! =rei'eci de Dilo)etri de R&)nicu-2&lcea$ Dealuri, pdure, !run'e !onind, p&r&ia i poieni%e$ O s-%i plac! +n orice ca' se #nscrie #n s!era ulti)elor tale pre!erin%e$$$ "ocotenentul #ncerc s desci!re'e satis!ac%ia pe chipul -inervei$ 3u se o)ora dup natur$ "*unt o citadin #nrit, #i )rturisise c&ndva$ Dac nu si)t as!altul sub tlpi i n-aud tra)vaie, devin )elancolic$ ;n troleibu' aglo)erat #n )ie' de var, ca) pe la ora pr&n'ului, repre'int pentru )ine tonicul ideal$$$" 4 Ce a) de !cut9 4 * stai cu degetul #n gur$ "a )nstire #i petrece concediul doctorul "ucaci$ "ucrea' la un soi de aneste'ic cu propriet%i e,cep%ionale$ +n variant !inal va constitui o adevrat revela%ie pentru )edicin din punctul de vedere al ad)inistrrii i e!icacit%ii, !iind totodat co)plet lipsit de nocivitate pentru organis)$ <ici e chestia )are! 4 3u vd de ce a tre'it interesul nostru$ 4 <i rbdare! +n !unc%ie de do', aneste'icul poate deveni un halucinogen e,tre) de periculos$ <devrul este c #nsui "ucaci a r)as consternat c&nd a #n%eles ce drcie a nscocit$ *ubstan%a ac%ionea' asupra centrilor nervoi$ De pild, ad)inistrat #n do' "3" unui individ, acesta pur i si)plu nu )ai reac%ionea' un anu)it nu)r de ore$ Cade #ntr-o stare de eu!orie, voin%a i capacitatea de discern)&nt #i sunt co)plet parali'ate$ O)ul r&de, e !ericit, nu-i d sea)a ce se petrece,

po%i !ace ce vrei cu el, !r s opun cea )ai )ic re'isten%$ "ucaci nu sesi'ea' aspectul )ilitar al chestiunii, dar el e acut #ngrijortor$ >ste su!icient s introduci o pilul din halucinogenul respectiv #ntr-un re'ervor de ap, ori #ntr-un ca'an de )&ncare, pentru ca un #ntreg ora sau o unitate )ilitar s-%i ciuguleasc din pal) !r ca s se !i tras un singur !oc de ar)$ <juns deci #n )&ini cri)inale, aneste'icul poate declana o catastro!$ Iat de ce ne interesea' securitatea lui "ucaci i a descoperirii sale$ Dup o spt)&n petrecut la )nstirea Do)ni%ei, a a!ir)a c ni)eni nu pare preocupat de e!orturile doctorului, dei e #nconjurat de o !aun care nu-)i place$ +n conclu'ie, continu) supravegherea pentru orice eventualitate$ >u nu ) )ai pot ocupa de treaba asta$ <) discutat cu colonelul Iona$ > de acord s pleci tu$ +l privi a)enin%tor/ 2e'i, poate i se #nt&)pl ceva$$$ O #ntrerupse %&r&itul slab al tele!onului$ 4 Rspunde! Dup c&teva secunde, Dobrescu #i #ntinse receptorul/ 4 > pentru du)neavoastr$ -inerva asculta cu !a%a #ncruntat, apoi #ntrerupse convorbirea aps&nd pe !urc$ O!t/ 4 rea t&r'iu$ 4 Ce s-a #nt&)plat9 4 ro!esorul "ucaci a !ost asasinat$ Bietul o)$ >ra un )are savant$ C ri)ul lucru pe care-l v'u intr&nd #n birou !u o ceac uria de ca!ea i sticla cu suc de roii$ -inerva aprecie cu un '&)bet delicate%ea colonelului Iona$ 4 <i avut ghinion! 3u rspunse$ +i duse ceaca la gur %in&nd-o str&ns cu a)&ndou )&inile ca un copil$ (estul #i era !a)iliar colonelului$ "De-ar !i oleac )ai !ru)oas$$$" *e corect repede/ "3u, n-ar )ai !i ea$$$" De alt!el, dup ce o cunoteai era i)posibil s te )ai g&ndeti c nu e c&rn i c trupul slbnog cu )e)bre lungi sugerea' un cuier sau

poate un cocost&rc$ O ur&%enie de'ar)ant, cci -inerva i-o pli)ba cu de'involtur ca pe un stindard, pr&nd #n general c se si)te !oarte bine, c #i ignor cu desv&rire aspectul !i'ic$ 4 =e-ai #ntrebat desigur de ce asasinarea pro!esorului "ucaci a coincis cu plecarea du)itale de la )nstire$ 4 Da$ *unt convins c nu e,ist nici o legtur$ O coinciden% ne!ericit i at&t$ 3ici )car "ucaci nu-)i cunotea adevrata identitate$ Bnuia #n ur)a discu%iei cu du)neavoastr c este supravegheat, iar ideea #n sine #l a)u'a$ 3u-i acorda prea )are i)portan%$ Considera probabil c ci!r&ndu-i )anuscrisul a devenit invulnerabil$ >l i opera$ 4 - i'besc )ereu, o!t Iona, de acelai !eno)en/ Cu c&t cineva este )ai dotat pro!esional, cu at&t )ai de'ar)at r)&ne #n via%a de !iecare 'i$ Ca i cu) geniul canali'at #ntr-o singur direc%ie ar epui'a toate resursele$ C&nd l-a) che)at pe "ucaci, s-a co)portat ca un copil$ I-a) atras aten%ia s nu ia ni)ic la )nstire$ 3ici )car o #nse)nare$ *-a str&)bat la )ine$ -unca lui nu interesea' pe ni)eni, totul e codi!icat, adevrate hierogli!e, etc$ <spectul )ilitar al proble)ei #l ignora deliberat/ "Ce9 *unte) #n r'boi9! >,agera%i$$$" De alt!el, a!ir)a c nu are propriu-'is inten%ia s lucre'e$ +i r)seser de pus la punct c&teva detalii$$$ "a )nstire ur)a s re!lecte'e$ 3i)eni nu-i poate inter'ice s g&ndeasc$$$ 3ici n-a vrut s aud de un o) de al nostru #n preaj)a lui$ "(uvernantele ) indispun"$ 4 -da$$$ 4 Din ne!ericire #ns, lucrurile stau )ai prost dec&t #%i i)agine'i$ <) tele!onat la institutul lui "ucaci$ 4 Ai9 4 *a!e-ul e intact dar gol$ -inerva #l privi lung/ 4 <sta #nsea)n c$$$ 4 +nainte de a pleca la )nstire i-a scos lucrarea !r s anun%e pe ni)eni$ < lsat #nuntru un bilet, averti'&nd c isprava #i apar%ine$ 4 ;n !als9 Colonelul cltin din cap$ 4 3u$ > scris de "ucaci$ 4 De necre'ut! >,cla) -inerva$ De ce a !cut-o9

4 +n bilet )otivea' c lucrarea nu era pus la punct$ >rori, i)per!ec%iuni, lipsuri, pe-aicea$ 3-a su!lat o vorb, !iindu-i tea) de opo'i%ia direc%iei i evident a noastr$ Ai pentru ca de'astrul s !ie co)plet a scos i )ostra$ ;n etu cu c&teva pilule$$$ C *e stp&nea eroic dar -inerva tia c dup plecarea ei !e)eia se va prbui$ +i va #ncleta degetele #n aternut, #i va astupa %iptul hohotind #nbuit #ntre perne, se va 'v&rcoli p&n durerea se va ostoi, ls&nd #n ur) ochi goi i obraji sectui%i ascuni #n valuri cernite$ <cu) sttea dreapt, o btr&n )runt i 'velt, cu un cap cochet de bucle albe$ "inia gurii #n%epenit str&ngea parc #n col%uri toate lacri)ile$ 4 *unte%i sigur c n-a luat )aterialul la )nstire9 Doa)na "ucaci ddu din cap/ 4 >u i-a) !cut vali'a$ >ra !oarte neajutorat #n chestiuni practice$ < plecat doar cu agenda$ Restul, dosarul i proba de substan% le-a #ncuiat aici, #n birou$ -inerva #i repri) o!tatul$ 4 De ce nu le-a dus #napoi, la institut9 4 3-a )ai avut ti)p$ *e grbea$ De !apt, #nc nu isprvise$ <bia dup ce s-ar !i #ntors din concediu$$$ Ochii i se #nce%oar$ 4 - ierta%i c insist$ +)i dau sea)a prin ce trece%i$$$ O #ntrerupse cu un '&)bet silit$ 4 "sa%i$$$ 4 < vrea s cercete' con%inutul biroului$ <t&t ti)p c&t lucrarea se a!l aici, trebuie s v averti'e' c nici du)neavoastr nu v a!la%i #n siguran%$ 4 <cu) )i-e egal, su!l abia au'it btr&na$ O conduse #ntr-o #ncpere spa%ioas cu )obil pu%in risipit prin unghere/ Cr%i, plante e,otice, dou !otolii de piele i #n !und, un birou so)ptuos de )ahon, ca) greoi$ 4 <ici, opti sprijinindu-se de perete$ -inerva se ls #n genunchi$ -&ng&ie uor broasca$ O achie sub%ire #i #n%ep degetul$

4 <ve%i cheia9 4 Da$ "Du)ne'eule, g&ndi -inerva$ O #nchi'toare pe care o !or%e'i #n c&teva secunde cu un cu%it de buctrie$$$" =rase )&nerul !in de bron'$ Btr&na avu o e,cla)a%ie de groa'$ Sertarul era gol. C 4 *pargerea s-a co)is apro,i)ativ acu) trei spt)&ni$ <dic i)ediat dup plecarea lui "ucaci la )nstire$ Colonelul #i #ncrunt spr&ncenele$ 4 +n seara respectiv, relu -inerva, btr&na !usese #n ora$ O partid de re)L de la care s-a #ntors )ai devre)e ca de obicei$ ;nul din parteneri nu se si)%ea bine$ C&nd a intrat #n cas, a avut i)presia c vede o u)br strecur&ndu-se #n buctrie$ >vident, n-a gsit pe ni)eni, #n schi)b !ereastra era deschis$ 4 *tau la parter9 4 Da$ Doa)na "ucaci #i a)intete totui c #nainte de a iei #n ora o #nchisese$ 4 Incidentul nu i-a dat de g&ndit9 -inerva #i ridic u)erii col%uroi/ 4 > btr&n i #n cele din ur), v'&nd c nu lipsete ni)ic 4 spargerea s-a co)is !r ur)e, o broasc e,tre) de si)pl 4 a r)as cu ideea c )e)oria i-a jucat o !est$ 4 Deci ce s-a sustras #n )od practic9 4 =otul sau aproape totul, '&)bi a)ar -inerva$ Dosarul cu lucrarea propriu-'is i )ostra 4 un etu de )etal cu dou'eci de pastile$ Colonelul o privi #ncordat/ 4 Du)neata #n%elegi ceva9 3ici un spion nu lucrea' at&t de descoperit$ <proape c ne trage de )&nec s-i vede) isprvile$ Bur, asasinea'$$$ 4 3u tiu #nc de ce la lichidat pe "ucaci, dar sustragerea se poate e,plica$ +nltur orice concuren%$ 4 +ntr-o singur eventualitate/ Atiind c lucrarea nu are duplicat i

av&nd certitudinea c ceea ce #i #nsuete repre'int originalul$ 4 oate c are certitudine$ 4 *itua%ia este e,tre) de grav, opin Iona$ O descoperire drceasc$ +n )o)entul de !a%, nu ne )ai apar%ine i oric&nd poate !i #)potriva noastr, evident #n !or)ul destructiv$ - #ntreb ce s-a #nt&)plat de !apt la )nstire$ +i !rec obra'ul g&nditor/ cre'i c i pe ceilal%i oaspe%i ai reuit s-i induci #n eroare9 -inerva #i a'v&rli capul pe spate/ 4 3-avea) de ce s ) trde'$ re'en%a )ea #n arhondarie nu era de natur s atrag aten%ia$ 3-a) anchetat, n-a) iscodit, nu )-a) v&r&t #n su!letul pro!esorului$ < !ost dac vre%i, o )isiune de conte)plare$ =rebuia s sesi'e' un interes special, )ani!estat pentru "ucaci i lucrrile sale$ 3u le-a) sesi'at i asta )i-o reproe'$ Cut ochii colonelului/ Dac nu )-a%i !i che)at$$$ 4 <i dreptate, -inerva$ .&)bi/ >u sunt vinovat$ 3-avea) voie s procede' uuratic$ >ra) obligat s previn orice accident, s anticipe' ca la ah eventualele )icri ale adversarului$ Recunosc c )-a derutat aparenta acal)ie de la )nstire, )-a linitit lipsa inten%ionat de publicitate de care a !ost #nconjurat "ucaci i descoperirea sa$ Iar de du)neata avea) nevoie$ =rebuia s te tri)it #ntr-o )isiune special la Oradea$ <cu), nu )ai poate !i vorba$ 4 Ce )ai! <) #ncurcat-o a)&ndoi$ 3u e ca'ul s ) )enaja%i$ <devrul e c oa)enii din )nstire nu )i-au plcut, !r #ns ca cineva s-)i par suspect din punctul nostru de vedere$ 4 Cu alte cuvinte, dup du)neata, ucigaul e unul din oaspe%i$ 4 Da$ lec de la ideea )obilului$ entru a-i atinge scopul, deoca)dat nu tiu care, bnuiesc #ns c e vorba de agenda doctorului, erau necesare anu)ite preparative, )ai concret o pipire prealabil a terenului$ Atiu eu, tabieturile btr&nului i ale celorlal%i, ora la care se culc, unde-i %ine carnetul, )o)entul precis c&nd se poate ac%iona cu cel )ai )ic procent de risc, a)plasarea odilor, calculul atent al incidentelor ce pot interveni$ Deci un #ntreg prea)bul de cunotin%e privitor la )ecanis)ul de via% al )nstirii i al casei de oaspe%i$ Or, cei )ai averti'a%i #n acest sens sunt locatarii arhondaricului$

4 <dic9 4 +n casa de oaspe%i, de care #ngrijete o clugri%, locuiesc acu) pentru o perioad sau alta de vacan% cinci persoane$ Biecare repre'int #n !elul su un nu)r$ De !apt, dac stau i ) g&ndesc, n-a) v'ut #nc at&%ia "originali" aduna%i la un loc$ ;n pictor glgios i !oarte sa,on, o !at )orbid, un !ar)acist neserios 4 genul )otan la p&nd dup !uste 4 #n s!&rit un arhitect, !igur cu totul re)arcabil$ < r)as parali'at #n ur)a unui accident de auto)obil$ *ervete cu voluptate i !r e!ort sarcas)e suculente$ +l #nso%ete un btr&n care #ndeplinete o!iciul de in!ir)ier$ 4 -da$$$ Obiectivul nu)rul unu r)&ne recuperarea notelor pro!esorului$ +n conclu'ie pleci i)ediat$ +%i vei pstra !alsa identitate/ ?eni Cociau, de pro!esie nevast care habar n-are pe ce lu)e triete$ +n !ine, cunoti personajul$ Cu) %i-ai )otivat plecarea de la )nstire9 4 --a apucat dorul de "so%ul )eu =iti"$ 4 er!ect$ "-ai v'ut i te #ntorci$ .&)bi/ =e va #nso%i Dobrescu, bnuiesc9 4 Ca de obicei$ 4 >l va avea calitatea o!icial$ rocuror, s 'ice)$ ;n procuror abia ieit de pe bncile !acult%ii, pu%in in!atuat, care anchetea' cri)a$ <t&t i ni)ic )ai )ult$ +i )&ng&ie pu)nii cu un gest )ecanic/ Cred c-i bine aa$ <c%ion&nd pe dou planuri, ave%i un ori'ont )ai larg i totodat posibilitatea coordonrii unor date provenite din surse distincte$ R)ase )ult ti)p pe g&nduri dup ce -inerva prsi biroul$ +n strad, un invalid #i )anevra cruciorul cu ro%i #nalte, spi%ate$ +l tia bine$ De ani de 'ile, vindea iconi%e i po'e cu )ucenici undeva l&ng biserica *!$ 2ineri$ Iona '&)bi i se #ndeprt de !ereastr$ C -aina aluneca pe dru)eagul #ngust cu sinuo'it%i de reptil$ -aiorul -inerva =utovan privea satul #n!ipt #n coasta unui deal$ =erase cu vegeta%ie )runt, viu colorat, co)pun&nd i)agini idilice cu risip de rou, galben i verde 4 vopsea tare, iute ca i aerul a)e%itor, uor

acidulat$ Csu%ele, de un estetic naiv, )ai toate albe, i #)podobite la !ereti i !rontispiciu cu cioburi de oglind preau !cute pentru copii ori pentru oa)eni !oarte tineri$ e 'idurile netede se c%rau p&n spre bu'a acoperiului tranda!iri )ici de un rou consistent, aproape negru$ -inerva #ncerca s-i e,plice, legat de originea )eleagurilor, !recven%a unui anu)it )otiv/ cocoul$ Bie coco%at #n cretetul casei, si)boli'&nd pare-se prerogative )asculine certe ce-i str&)bau nasul lung, !ie doar pictat pe una sau )ai )ulte laturi ale cldirii$ <runc locotenentului o cuttur din col%ul ochilor$ Dobrescu privea cerul printre genele blonde$ O e,presie de beatitudine, de total detaare #i sclda obra'ul #nc !oarte t&nr, pstr&nd intacte culorile adolescen%ei$ 2&ntul 4 )ergeau #n )ain descoperit 4 #i rscolea prul$ Ochii preau dou lacri)i, picturi c'ute de sus, de un albastru pur$ 4 .orile, #ncepu -inerva pe un ton elegiac, cu )&ini dia!ane destra) aternutul nop%ii$$$ (&ndcei #nviora%i dup duul de di)inea% #i usuc lbu%ele !r ciorapi la soare$$$ ;n soare cald, dulce, o )ah)udea portocalie, ieind de-a dura din ad&ncuri$$$ 3ourai transparen%i !ac gargar !&%&indu-se gra%ios pe ringul unui cer i)pecabil bleu$$$ +n pragul csu%elor de turt dulce$$$ Bcu o pau', )uc&ndu-i bu'a sub%ire/ =rebuie s-)i )ani!est via satis!ac%ie c a) un colaborator sensibil$$$ $$$ receptiv$$$ ;n su!let nealterat$ *chi)b totul/ =e-a) rugat s cati ochii, Dobrescule! 4 o!ti%i9 Bcu acesta tre'it brusc din reverie$ Bine, dar #nc n-a) ajuns$$$ 4 >i i9 -inerva se rsuci ca un leopard$ Ao!erul, care se g&ndea la ale lui, surprins de )icarea brusc, se tulbur i devie traiectoria )ainii$ 4 >i i9 relu -inerva$ >,ist un li)baj al obiectelor$ Dac tii s le #ntrebi, s le ascul%i, #%i !urni'ea' )ai )ulte indicii dec&t apte )rturisiri co)plete luate #n bloc$ Oa)enii pot s )int i o !ac adesea$ Obiectele nu$ >ti la #nceput de )eserie$ Caut, nscocete-%i proble)e$ +ncearc e,plica%ii, acolo unde aparent nu e,ist, sau acolo unde banalul, aspectul i)ediat, #%i distrage aten%ia deter)in&ndu-te s nu apro!unde'i$ <sta e pro!esiunea noastr, biete! * ve'i, s #n%elegi$$$ Iute, cci

totdeauna eti #n co)peti%ie cu un altul$ Cea )ai )ic eroare, chiar dac nu !atal, te handicapea' #n orice ca'$ 4 >u, #n general, ) strduiesc$$$ privesc$$$ 4 Ce9 -ergi, de pild, pe strad$ Obinuiete-te s ve'i i altceva dec&t vitrine i gle'ne sub%iri$ Observi un copac, dintr-un ir de al%i dou'eci$ < #n!run'it #naintea celorlal%i$ Beno)enul are hotr&t o e,plica%ie$ Caut-o, 'drobete-%i creierii i gsete$ Ce poate !i9 O conduct de ap cald, desigur$ >a a #ncl'it p)&ntul acceler&nd evolu%ia arborelui$ Iar e,e)ple sunt )ii$$$ ;it-te la casa aceea galben, cu un )esteacn #n spate$ O ve'i9 ;nde te ui%i9 <colo, #n st&nga bisericii, la )arginea oselei! 4 Da$$$ 4 3u %i se pare ni)ic ieit din co)un9 4 <r !i ceva$ 4 Ce anu)e9 4 2 g&ndi%i, probabil, la gardul #nalt care o #)prej)uiete, cu poarta 'idit$ 4 >,act! Ce-%i spune !aptul c #n tot satul e singura cldire !erecat ast!el9 =oate celelalte au grdini%e, ocrotite de garduri cochete din c&teva ipci$ -ai )ult prete,t$ <proape c le ve'i borul clocotind pe plit$ 4 <a a avut o)ul che! s-i !ac poarta$ <lt!el dec&t to%i ceilal%i$ Conchise doct/ (usturile nu se discut$ -inerva #l )sur lung cltin&nd din cap decep%ionat/ 4 <i crescut c&t plopul, Dobrescule, i tot degeaba! @ii )inte ce %i-a) spus la corigen%9 5)! <i !ugit la )odern ca s scapi de )ine$$$ .idul acela, biete, trdea' )ai )ult dec&t o "opinie" arhitectonic$ > o )entalitate, o tradi%ie #ncp%&nat adus #n lada de 'estre de prin alte pr%i$ Individul e un tip ascuns, ursu', )orocnos, detest a)estecul vecinilor #n ograda lui$ Capriciu a avut acela care i-a pictat deasupra uii doi poru)bei cicla)en, cioc #n cioc pe nite ra)uri de )slin, sau cellalt, cu lo'inca btut #n cera)ic pe !rontispiciu/ "3oi doi ne iubi) i pe du)neavoastr la !el v po!ti)"$ -aina stop brusc$ Ao!erul pocni #nciudat din degete$ *e lsase bariera, oprind trecerea peste dru)ul traversat de calea !erat$ -inerva privi #n jur$ >ra un sat rsrit, aproape un orel$ "a c&%iva

)etri deprtare, un grup de oa)eni plvrgeau #n !a%a cooperativei atept&nd s se deschid$ O !eti% descul%, #n rochie ro', srea coarda, ridic&nd nori de pra! care preau s nu st&njeneasc pe ni)eni$ -ai la o parte, sprijinindu-se de 'id, un brbat t&nr, la vreo JM de ani, !u)a$ urta blue-jeans lsa%i pe oldurile #ncinse cu o centur lat$ a!taua lucioas sclipea #n soare$ O)ul prea strin de locuri$ Ceilal%i #i aruncau din c&nd #n c&nd priviri s!redelitoare i circu)specte$ 4 2e'i, relu -inerva, t&nrul acela$$$ Dobrescu #i drese glasul/ 4 Dac a avea de ales un suspect din grupul de acolo, cu el a #ncepe$ -inerva #i ls pleoapele #n jos i se interes cal)/ 4 De ce9 4 > un t&nr viguros, care ar putea !ace !a% celor )ai di!icile probe !i'ice$ 4 <propo, cre'i c asasinarea lui "ucaci a necesitat ast!el de per!or)an%e9 4 3u$$$ Desigur c nu$ Dar #ncerca) s schi%e' datele unui pre'u)tiv spion la )odul cel )ai general$ 4 <sta-i !oarte interesant$ D-i dru)ul! 4 Ba%a osoas, unghiular, trdea' !or%, energie, ca i brbia puternic despicat #n dou$ I'bete apoi !elul #n care #i %ine bra%ele, ca nite arcuri deprtate de trup$ *ugerea' ani)alul la p&nd$ (ata s sar, gata s ac%ione'e$ 5ainele$$$ 4 Ai la-la-la i lo-lo-lo, #l #ntrerupte plictisit -inerva$ Cu) po%i bate c&)pii #n halul sta, Dobrescule9 Dac individul are )utr de spion #nsea)n c nou'eci la sut din tinerii de pe strad pot !i #ncadra%i la aceeai rubric$ C&nd te tre'eti9 e vre)ea lui -ata 5ari!9 *ilabisi strig&nd, pentru a acoperi 'go)otul trenului care trecea #n plin vite'/ 3u se )ai poart spionul-star! +n%elegi9 4 +n%eleg! 3u vd totui un a)r&t de ai'eci de ani parautat pe o noapte !r lun #n )ijlocul unei pduri$ 4 De ce parautat, biete9 <dic de ce n-ar veni !ru)uel cu trenul sau avionul9 "ocotenentul, bosu)!lat, #i str&)b col%ul gurii/ "Dac o lu)

aa$$$" 4 =e-a) #ntrebat, Dobrescu 2asile! De ce9 4 entru c anu)ite ac%iuni i)pun ptrunderea #n %ar pe ci anor)ale, evit&nd !rontiera cu !or)alit%ile ei$ 4 Ai de aia tri)it dublura lui <lain Delon9 *uperbrbatul care cu dou degete rupe dintr-o lovitur o carte de tele!on9 *au st ag%at #n canini de streaina unui 'g&rie-nori #n ti)p ce cu piciorul drept e)ite9 4 Contesta%i e,isten%a indivi'ilor antrena%i la s&nge #n coli speciale toc)ai #n vederea unor ac%iuni subversive9 -inerva #l )sur co)pti)itor/ 4 - decep%ione'i, Dobrescule! =rebuia s tii de )ult un lucru/ lupta se d a'i la nivelul inteligen%elor$ 3u pu)ni! -aterie cenuie! >,ist i gladiatori din ia, de care-)i po)eneai$ Repre'int #ns un procent )ini) care apare #n aren doar #ntr-un )o)ent deter)inat al unei opera%ii deter)inate$ *pionul periculos, spionul ideal este c&rti%a v&r&t #ntr-un post u)il, pe l&ng care treci #n !iecare di)inea%, d&ndu-i indi!erent bine%e$ 3u sea)n cu nici un actor de !il), n-are ni)ic e,traordinar #n %inut, nu e nici blond, nici brunet, nici #nalt, nici scund, n-are )utra nici aa, nici pe dincolo$ >,pune obra'ul cel )ai ino!ensiv cu putin%, )anierele cele )ai cuceritoare, o bunvoin% angelic$ *e str&nge a)abil ca s-%i !ac loc #n tren, #%i o!er un pachet de %igri strine "procurat de un cu)nat care lucrea' #n port", r&de )gulitor la bancurile tale rsu!late, iar tu, g&dilat, #i povesteti unde lucre'i, care-s proble)ele de produc%ie sau ce-l preocup pe inginerul e!$$$ < doua 'i, pe strad, nu-l )ai recunoti$ <re obra'ul despre care eti absolut incapabil s o!eri vreun a)nunt$ <sta-i !or)ula ideal, Dobrescule, indi!erent c lucrea' ca perceptor cu )&necu%e de serj negru i degete )urdare de indigo, ori c, doar )uchi i nerv, a !ost parautat #ntr-o noapte cu !ulgere i tr'nete$$$ -ai po%i conspecta i !aptul c nici unul nici altul nu va trage la hanul din sat i nu-l va #ntreba cu accent strin pe badea (heorghe, care-i dru)ul spre )nstirea Do)ni%ei$ 3u va abandona sub o salcie pletoas cutii goale de conserve 4 Made #n strintate 4 nu va cere la debitul din co)un Pall-Mall, i nu va bate uli%a principal cu o cutie de chibrituri r'uit pe o parte ca se)n de recunoatere$ < putea de ase)enea garanta c n-o s dea bu'na peste

agentul sanitar ori peste !elceri% cu o ju)tate dintr-o h&rtie de o sut, cer&nd cu )&na pe pistol parola 4 cealalt ju)tate$$$ =cu o vre)e ur)rind )anevrele o!erului$ ;rcau, iar contorsiunile oselei #i 'v&rleau dintr-o parte #n alta a )ainii$ ?os, #n st&nga, u)pl&nd prpastia, dru)ul parcurs lsa o panglic #ngust travers&nd sate, pduri, live'i$ +n lu)ina violent a di)ine%ii, culorile %ipau$ ;n panora)ic uria pe care verdele prea ud, albul devenea argint, orbitor, albastrul dur, cu contur !er)$ *atele, )iniaturi #nl%&nd c&te o clopotni% lucioas, cu s!ericit%i de bostan, #i a)inteau -inervei un joc din copilrie/ Capitally. <colo, csu%ele erau de le)n$ Roii i galbene$ ?ucau pe po'e de artiti i peni%e redis nr$ H$$$ 4 Ceea ce-%i spunea), relu ea ca i cu) nu i-ar !i abandonat nici o clip g&ndul, e valabil i pentru !e)ei$ Du)ne'eu tie de ce e destul s !ie una bine )achiat i cu unghii lungi pentru ca cei din jur s-o blagosloveasc cu toate pcatele, #ncrc&ndu-i diapa'onul de la !rivol i ajung&nd p&n la aventurier$ +n treact !ie spus, po%i spla o albie de ru!e, !r s %i se clinteasc o unghie$ > chestie de calciu$ *-a creat o opinie !als pe care personal )i-o e,plic plec&nd de la e,isten%a unor coarde ro)antice care supravie%uiesc #n noi$ > )ai !ascinant s ne i)agin) o "ilL *erghiev 4 tii, individa care a lucrat conco)itent #n ti)pul celui de-al doilea r'boi )ondial pentru )ai )ulte servicii de in!or)a%ii 4 deci s ne i)agin) o "ilL *erghiev drcoas, blond sau rou-ti'ian, !atal din toate punctele de vedere, dec&t o oarecare !igur cenuie cu ciorapi jalnici i bolnav de ure)ie$ +i propti ochii #n obra'ul locotenentului care se #ntreb speriat ce va ur)a$ 4 <sta vroia) s re%ii, Dobrescule$ C desigur la )odul principial, un !i'ic #ngrijit nu e,clude e,isten%a unor preocupri )ajore, constructive, aa cu) nu presupune obligatoriu o traist de de!ecte lipit de spinarea !ru)osului ori a !ru)oasei$ Ai acu), nu te hli'i la )ine! ersonal, nu ) avantajea' albastrul de pleoape, sau cel pu%in aa consider o "anu)it persoan" care se #ncp%&nea' s scrie despre )ineH$
H -rturisesc cu regret c -inerva =utovan nu ) agrea'$ Recent, )i-a co)unicat tele!onic c nu este de acord cu portretul pe care i l-a) !cut, consider&ndu-l tenden%ios i e,agerat, i c

*e #nghesui %&!noas #n col%ul )ainii$ 4 <! e,cla) brusc i o!erul 'pcit !r&n$ ;it-te la casa aia! ;nde-%i art eu, cu perdele de dantel$ <re la intrare, chiar deasupra, o suli% de !ier$ Cu) #%i e,plici treaba asta, Dobrescule9 "-iculi%$$$", invoc #n g&nd locotenentul$ *oarele r&dea cald, i)obil, pe cerul p&clos$ -aina gonea )ai departe alunec&nd pe l&ng live'i de un verde ud$$$

Capitolul II -rturisiri postu)e ostul de poli%ie se a!la #n !undul unei cur%i )ari, #ntre cooperativ i c)inul cultural$ =randa!iri, straturi cu pansele, tu!e elegante de dalii i c&teva bnci albe #nviorau sobrietatea cldirii$ *o%ia e!ului de post, o !e)eie vesel i plinu%, a!i&nd e,presia caracteristic i)pri)at de csniciile tinere i !ericite, sttea la soare$ @inea #n bra%e o !eti% )ucoas cu )o% )are rou prins #n ac de siguran% pe cciuli% ro'$ ;n c&ine plin de scaie%i picotea toropit de cldur i lu)in, p&ndind cu ju)tate de ochi curtea$ Ae!ul de post, #nalt i blond, #ncre)eni #n po'i%ia regula)entar i povesti incidentul$ Ao!erul intrase neregula)entar la o intersec%ie, )ai la vale, unde satul se #)buca cu oseaua$ +l so)ase, dar degeaba$ "uase I$-$*$-ul de serviciu i tind pe scurttur #i ieise #n cale$ <poi v'use s&ngele$ Ca)ionul #n care descoperise victi)a era acolo, sub dud$ I-l art cu )&na$ 4 ;nde-i o)ul9 4 +nuntru$ <a$$$ pare bl&nd, )iel nu alta$ Ao!erul, nruit pe un scaun, privea !i, duu)eaua$ Capul )are, adus #ntre u)eri, era npdit de o sudoare rece$ C&nd au'i ua deschi'&ndu-se, ochii i se #ntoarser greu, !r vlag, ca dou ani)ale bolnave$ >ra #)brcat cu blu'a de salopet )urdar de s&nge, care atrsese aten%ia )ili%ianului$
personal ) s!tuiete s ) ocup de croetat, scrisul !iind o treab sub%ire$ 3-a putea a!ir)a c a !olosit un ton i o ter)inologie prea duioase 0n$a$1$

Dobrescu #l )sur concentrat cercet&ndu-i #ndelung hainele, #ncl%)intea, )&inile )ari, )uncite, cu ur)e de ulei$ *e #ntoarse brusc si)%ind )icare la !ereastr$ C&teva babe i neveste )ai tinere #i turtiser nasurile de gea) privind avide, cu gurile cscate la "uciga"$ Ba una, )ai toant, #i sltase copilul aproape sugaci pe u)eri "s va' i el"$ Dobrescu se adres e!ului de post/ 4 Ia e,pedia' cuconetul sta! Ce-i aicea9 anora)!9 -ili%ianul iei bu'na i #n c&teva secunde, asisten%a dispru$ *e au'i ru)oare #n curte, 'von de glasuri, o voce spart asigur&nd/ 4 5o, c nu %i-l )&nc), )aic! <poi glasurile se a)estecar$ 4 Cu) v nu)i%i9 Ao!erul rspunse rguit, cu o voce nesigur/ 4 anait Ilie$ 4 2&rsta, ocupa%ia, stare civil! <dug sur&'&nd/ Ai )ai cu via%! 4 =rei6opt de ani, #ng&n o)ul$ Aase copii$$$ l din ur) de patru luni$$$ Dobrescu !luier sub%ire$ 4 Bravo! Aase copii nu-i glu)! Cu ce v ocupa%i9 4 *unt o!er la )nstire$ -aica stare% )-a angajat$ *uspin/ Ce-avea) eu cu bietul o)9! Btr&n nevolnic$ Dar c&nd %i-e scris s pti)eti pentru altul$$$ 4 *-o lu) pe #ndelete, propuse locotenentul$ Cunoate%i victi)a9 4 Cu) s nu! Don6 doctor "ucaci$ +n !iece an vine, aa pe var, o lun dou$ "initit, nu supr pe ni)eni$ -aica stare% #i pstrea' odaia$ 4 +nnopta%i de obicei la )nstire9 4 3u totdeauna$ <) cas la R&)nic$ Doar c&nd #nt&r'ie' cu trebile$$$ <a p%ii i asear$ 2enii t&r'iu, trebuia s ) scol #n 'ori$ 3oaptea scurt$ C&nd #)i ciocni la u )aica .enobia$$$ 4 Cine-i )aica .enobia9 4 < de #ngrijete arhondaricul$ C&nd ) tre'ii, 'isei c abia )-a) culcat$ <!ar dduse 'orile$ ;rcai #n ca)ion i$$$ 4 3-a%i observat ni)ic9 4 Ce adic s observ9

4 2reo )icare, vreun 'go)ot$$$ 4 @%$$$ >ra) cu ochii c&rpi%i de so)n$ Brigul ce )-a )ai tre'it$ > drept, la intersec%ie a) #ncurcat-o$ <cu), nu )i-ar !i de a)end$$$ *ergentul-)ajor Blorea '&)bi cuget&nd ad&nc/ "Cred i eu$$$" Dobrescu se apropie de !ereastr$ +n curtea pustie, ars de soare, -inerva discuta cu so%ia e!ului de post$ +i !cu un se)n )ic$ "ocotenentul #i lu %igrile i se adres )ili%ianului/ 4 R)&i aici$ "ipsesc c&teva )inute$ C&inele ridic pu%in capul clipind din ochii urduroi$ +i pendula coada alung&nd )ute )ari #n 'ale ver'i$ -inerva se apropie roie la !a%$ +i era cald/ 4 Ae!ul de post s plece i)ediat la )nstire$ 3i)eni nu prsete locurile$ Ao!erului d-i dru)ul$ u el a ucis... Dobrescu #nghi%i #n sec$ +nv%ase s-i stp&neasc reac%iile$ 3u era prudent s-i )ani!este surprinderea #n !a%a -inervei$ C Ca)ionul !usese adus #ntr-o viroag, departe de privirile curioilor$ "ocotenentul tui uurel dreg&ndu-i vocea, apoi #i lu ini)a #n din%i/ 4 Deci, dup opinia du)neavoastr, o!erul e inocent$ 4 Dar dup opinia ta9 Cu) Dobrescu #ncerca o e,presie savant, #ndeajuns de enig)atic, -inerva nu )ai atept rspunsul$ 4 <i citit spovedania victi)ei, biete9 >!ortul )erit oarecare aten%ie$ > scris cu s&nge$ 4 >,ist un ase)enea docu)ent9 -inerva #i o!eri o )ic pau' #nainte de a se repe'i$ 4 Dobrescu 2asile, te-a) rugat s cati ochii! De ce ) enerve'i9 Des!cu salopeta o!erului, v&r&ndu-i-o sub nas/ rivete! *crie aici despre un btr&n ghe)uit l&ng oblonul din dreapta, care e surprins i ucis printr-o lovitur puternic aplicat cu un obiect contondent9 *crie sau nu9

4 *crie, tovare )aior$ 4 er!ect$ Citete )ai departe$ "ocotenentul !rec sto!a #ntre degete, #ntoarse haina pe toate pr%ile, cercet&nd-o din toate unghiurile$ 4 *alopeta e stropit pe spate, Dobrescu! 3u-)i vine s cred c s&ngele l-a ateptat pe anait s se #ntoarc pentru a %&ni$ Ai apoi, #n )od logic, orice agresor r)&ne cel pu%in c&teva secunde spre a-i conte)pla, speriat sau satis!cut isprava$ 4 Oare nu pute) presupune c e,act #n clipa loviturii cri)inalul aude un 'go)ot care #l deter)in s se #ntoarc9 4 3u! ;r)rete #)prtierea stropilor$ arc s-a lucrat cu rigla, respect&ndu-se anu)ite li)ite precise$ <sta #nsea)n$$$ Ce #nsea)n, Dobrescu9 4 C #n )o)entul cri)ei, salopeta era #)pturit$ 4 Bine$ 4 >vident, #)pturit #nt&)pltor$ 4 Boarte bine! 4 B&iile alternative !iind deter)inate de pliuri$ 4 >,celent!! Bravo, Dobrescule! 4 -ai )ult, se lans #ncurajat locotenentul, #i pute) preci'a i po'i%ia/ pe bra%ul asasinului$ 4 Baci tu ce !aci i o !eteleti! Cu) naiba nu po%i duce ra%iona)entul p&n la capt9 Dar aici te-ai uitat9 ;r)ele astea le-ai v'ut9 *tropii tia de s&nge care evit o anu)it por%iune de oblon, desen&nd un spa%iu dreptunghiular precis, i-ai privit9 4 <ve%i dreptate, tovare )aior, !cu locotenentul a)u'at$ 4 -ersi$ 4 +n )o)entul cri)ei, salopeta se a!la pe oblonul ca)ionului$ 4 +n s!&rit$ <sta ar !i pri)a conclu'ie$ Continu! 4 =ot eu9! -inerva '&)bi #n%elegtoare/ 4 >ti sur)enat, bie%a, nu-i aa9 <i )uncit )ult ast'i$$$ @i-ai btut capul, nu glu)$$$ O!t/ 2icti)a se a!la ghe)uit jos, pe podeaua ca)ionului c&nd a pri)it lovitura$ 3u)ai din aceast po'i%ie jetul de s&nge putea s ajung pe oblon$ +n )od logic, ar !i trebuit s-l

descoperi) i pe pantalonii o!erului$ > logic, Dobrescu9 4 er!ect logic$ Cel pu%in c&teva picturi trebuiau s ajung i pe pantaloni$ -inerva e,cla) triu)!toare/ 4 <iurea! De ce nu a) accepta ideea c agresorul s-a urcat pe roata ca)ionului, s-a aplecat i a lovit #n ti)p ce oblonul #i proteja pantalonii9 4 Chiar, !cu lu)inat Dobrescu$ > o ipote'$ 4 Cre'i9! 4 *ingura ipote' valabil$ 4 <a conchise, dup o )atur chib'uin% du)nealui, locotenentul Dobrescu 2asile! Ai cu) e,plic), ) rog, cele dou crri de ur)e gsite pe podeaua ca)ionului9 Dou crri de ur)e proaspete, una lsat de picioarele victi)ei #nglodate #n noroi, iar cealalt de nite bocanci nu)rul NJ9 4 Bor)idabil! Cu) de nu )-a) g&ndit9 2arianta ucigaului urcat pe roat cade$ 4 *igur9 4 <bsolut$ 4 3u cre'i c putea !oarte bine #nt&i s-l ucid din a!ar i apoi s urce #n ca)ion pentru a-i cotrobi prin bu'unare9 "ocotenentul se hotr# s nu )ai cread ni)ic$ 4 Iat deci, relu -inerva '&)bind sub%ire, c se)nul #ntrebrii persist$ ute) !or!eca #nc 'ece ipote'e ase)ntoare, )ai )ult sau )ai pu%in verosi)ile, dar nu pute) ignora eviden%a$ Ao!erul nu a ucis! ri)o/ C&nd transpor%i ceva care nu trebuie v'ut 4 'ar'avat de contraband s 'ice) 4 #%i iei cel pu%in o )sur ele)entar de precau%ie/ #l acoperi$ Cu at&t )ai )ult #n ca'ul unui cadavru$ Ori victi)a nu avea acoperite dec&t picioarele$ Ai le acoperise singur, #ncerc&nd s se strecoare sub prelata #ngr)dit #n apropierea cabinei$ *ecundo/ Biresc era ca o!erul s ast&)pere scurgerea s&ngelui #n!ur&nd capul celui ucis$ 3u-l lai s s&ngere'e la #)buctura oblonului cu podeaua$ icturile ar atrage aten%ia, ceea ce de alt!el s-a i #nt&)plat$ =er%io/ #ncerci s treci c&t )ai neobservat$ anait #ns, ignor regulile de circula%ie nu pentru c s-ar grbi 0raportul sergentului-)ajor Blorea preci'ea' c pstra vite'a legal1 ci dintr-un vechi nrav al o!erilor

care, socotindu-se !r )artori, )uc din !ructul oprit$ Ouarto/ <) stabilit c #n )o)entul cri)ei salopeta se a!la aruncat pe unul din obloane$ C&nd s!ar)i capul cuiva, nu #)braci o hain care se a!l #n apropierea victi)ei !r s cercete'i dac nu cu)va se pstrea' ur)ele cri)ei$ Ouinto/ anait poart sandale nu)rul NN, iar cea de a doua crare de ur)e #nregistrat pe podeaua ca)ionului e !cut de bocanci cu nu)rul NJ$ <adar, anait i-a uitat #n ajun salopeta pe oblon i a #)brcat-o a doua 'i di)inea% #nainte de plecare$$$ Bcu o )ic pau' privindu-l %int/ 3ota doi pe 'iua de a'i! Recti!ic concesiv/ doi plus$$$ "ocotenentul #i ur)ri privirea #ntreb&ndu-se ce )ister o )ai !i descoperit -inerva printre crengile copacului din apropiere$ *e atepta la un nou e,a)en de perspicacitate c&nd o au'i/ 4 Drag Dobrescule, )tua )ea, o !e)eie !oarte re'onabil, obinuiete s a!ir)e c #nl%i)ea este invers propor%ional cu inteligen%a$ 3-a) )editat #nc asupra veracit%ii acestui a!oris), dar cu) se pare c #nl%i)ea te avantajea', eti a)abil s #ntin'i )&na dup c&teva corcodue9 -or de po!t!!

Capitolul III Oaspe%ii arhondaricului -nstirii nu-i lipsea ni)ic din idilicul ae')intelor de acelai !el$ +)prejuri)ile superbe, bisericu%a veche de c&teva secole, )u'eul cu piese rare de cult ori )irene, icoane doldora de argint, un na de ob&rie do)neasc, inevitabila legend ro)antic, pu%in #n!ricotoare$ -icu%ele, #n straie negre, alunec u)bre s!ioase, ovielnice, printre 'idurile vechi$ <u chipuri blajine, '&)bete cu)in%i, se )ir repede i r&d uor, copilrete, acoperindu-i gura cu )&na roto!eie, !r unghii$ "ocotenentul Dobrescu observ po'i%ia casei de oaspe%i situat #n a!ara 'idurilor )nstirii$ <rhondaricul !usese conceput ca o arip special, distinct$ 3oaptea, o dat cu #nchiderea por%ii #nalte de !ier, orice co)unicare #ntre cele dou corpuri era co)plet tiat$ *tilul i dispunerea ca)erelor la parter i etaj a)intea arhitectura hanurilor de

odinioar$ Blorea, e!ul de post, #i iei #nainte/ 4 Con!or) dispo'i%iile du)neavoastr, ni)eni nu a prsit )nstirea$ <dug conspirativ/ -aica stare% vrea s v vorbeasc$ C >ra o !e)eie supl, nu prea #n v&rst cu chip ascetic$ >)ana o linite deplin, i'vor&nd nu at&ta din rese)nare dog)atic, c&t dintr-o !ilo'o!ie personal asupra e,isten%ei$ -&inile #nguste gesticulau rar, d&ndu-%i sen'a%ia ine,plicabil, copleitoare de alinare$ +l pri)i pe Dobrescu #ntr-o #ncpere aerisit, cu )obile pu%ine$ O lad de 'estre do)neasc, c&teva jil%uri cu sptar inco)od, sculptat, un s!enic din argint greu, icoane vechi$ 4 "-a) cunoscut bine pe doctorul "ucaci, #ncepu stare%a privindu-l deschis, #n !a%$ <vea o voce cult, cu intona%ii calde$ 4 >ste a cincea var c&nd vine la noi$ ;n pasionat al pro!esiunii$ Din ne!ericire, #)i lipsesc ele)entare cunotin%e )edicale$ 3u #n%elegea) tot ce spune, dar su!icient ca s-)i dau sea)a ce aport e,traordinar pentru tiin% ar !i repre'entat re'ultatul e!orturilor sale$ 4 <ve%i idee #n ce stadiu se a!lau lucrrile sale9 Ca prieten vechi$$$ *tare%a '&)bi cu #ngduin%/ 4 *i)%)intele, do)nule procuror, ni le lepd) #ndat ce pi) #n acest loca$ 3u putea !i vorba acu) de prietenie$ 2enea la noi pentru c #i plceau )eleagurile$ 3u ascund c l-a) protejat pu%in$ +i re'erva) odaia, )aica .enobia #l #ngrijea atent$ =i)pul, treburile noastre, nu ne #ngduiau s ti!sui) pe c&t a) !i vrut$ Btu scurt din pal)e$ ;a se deschise i apru !a%a rotund, copilroas a unei clugri%e de vreo NP de ani$ 4 -aic .enobie, ceru stare%a bl&nd, adu cele cuvenite oaspe%ilor$ 4 3u v deranja%i, se opuse de circu)stan% Dobrescu$ <dug dup c&teva clipe/ 2 rog s n-o considera%i drept o i)i,tiune nedelicat$ +ncerc s-)i veri!ic o i)presie/ <ve%i studii superioare9 O lu)in )ic, nostalgic aprinse ochii stare%ei/

4 <) absolvit #n anul HQ7J !acultatea de !ilo'o!ie$ -aica .enobia se ivi #n pragul uii$ e o tabla #ntins aducea c&teva chisele de dulcea%$ +n ceasul tihnit al a)ie'ii, #n interiorul rcoros alb-negru, cpunile, portocalele, nucile ver'i i cireele din vasele de cristal aruncau bulgri colora%i de lu)in$ <pa rece aburea paharele #nalte ca nite pocale$ 4 "-a) v'ut pe doctorul "ucaci, abia a doua 'i dup sosirea sa la )nstire$ -i-a spus c cercetrile sale sunt isprvite$ ;r)a sinte'a$ +i e,pri)a oarecu) ne)ul%u)irea !a% de oaspe%ii arhondaricului$ Ce-i drept, )ai )ul%i ca niciodat$ 4 C&%i sunt9 4 Aase, !r "ucaci$ 4 <sta #nsea)n )ult9 4 *unte) una din )nstirile care nu g'dui) dec&t #n ca'uri e,cep%ionale$ 4 Ce #n%elege%i prin aceasta9 4 Rtci%i #n !aptul nop%ii, crora din cretineasc datorie le o!eri) adpost$ +n rest, pri)i) oaspe%i tri)ii de -itropolie$ .&)bi/ er)isiunea se acord cu destul 'g&rcenie$ 4 Cei ase locatari ai arhondaricului v-au pre'entat ast!el de avi'e9 4 Da$ Ai-a) !ost pu%intel surprins$ 4 3e)ul%u)irea doctorului "ucaci era generat #n acest sens i de o oarecare #ngrijorare9 - re!er la securitatea persoanei i a operei sale$ 4 <cu), dup cele #nt&)plate, #nclin s cred c da$ <tunci )i s-a prut doar iritat, s&c&it c nu se putea odihni$ 4 +n%eleg$ Dat !iind c oaspe%ii du)neavoastr au intrat #n )nstire pe ba'a unor aprobri speciale, #nsea)n c dispune%i de un )ini)u) de rela%ii #n ceea ce-i privete$ 4 Destul de su)are$ 3u)ele, ocupa%ia, seria buletinelor$ 3i se cer de la )ili%ie$ *e ridic i trase un sertar ca)u!lat al l'ii de 'estre, sco%&nd o !oaie de h&rtie$ 4 <ici sunt trecu%i to%i, cu datele respective i !orul care a e)is reco)andarea$ "ocotenentul privi h&rtia co)pletat cu cerneal neagr$

4 C&nd a%i #ntoc)it aceast list9 4 3u eu a) #ntoc)it-o, sur&se stare%a$ -aica secretar %ine eviden%a$ 4 Bigurea' absolut toat lu)ea9 Be)eia '&)bi/ 4 3-ave) ascun'tori sau ca)ere secrete, do)nule procuror$ Cel pu%in nu le cunoate)$ Aopti, bt&nd cu unghia #n !oaia de h&rtie/ Cel care i-a luat !ia"a e aici, pe list. C "ocotenentul iei pe cerdac$ De-acolo, de sus, se vedea curtea arhondaricului, destul de larg, #)prej)uit cu un 'id #nalt$ Bnci de piatr, tu!iuri de tranda!iri i iaso)ie, copaci btr&ni care-i uitaser anii, un rond cu )ucate, o !&nt&n$ =recu #n revist locatarii str&ni #n grup ori r'le%i%i$ Co)ent&nd cu gesturi largi i priviri pie'ie spre cerdacul stare%ei unde bnuiau c se a!l anchetatorul sosit din Bucureti, ori doar pli)b&ndu-se cu )&inile la spate, erau #n )od evident agita%i, preocupa%i de ulti)ele eveni)ente$ 4 I-a%i cunoscut personal9 se interes Dobrescu$ *tare%a cltin capul$ 4 >vit contactul direct$ -aica .enobia v poate o!eri eventuale in!or)a%ii$ D&nsa se ocup de casa de oaspe%i$ 4 2re%i s-o che)a%i9 *tare%a se retrase$ ;nul din locatari atrgea #n )od deosebit aten%ia$ ;n brbat !oarte brun, la vreo 78 de ani, de o !ru)use%e i)presionant$ =rsturile puternice, )asculine, prindeau #n lu)ina soarelui a)ie'ii luciri )etalice$ *ttea #ntr-un crucior de in!ir), cu genunchii acoperi%i de un pled pu!os, cadrilat$ rivindu-i )&inile suple, cu tresriri nervoase, brbia !er) ridicat #ntr-o )icare caracteristic, Dobrescu #ncerc o str&ngere de ini)$ ";n oi) cu aripile a)putate$$$" (hicea #n !runtea #ncp%&nat, #n conturul hotr&t al bu'elor, #n sclipirea ochilor o voin% de o%el, o tru!ie drceasc, o inteligen% ce depea cu )ult )edia$

"Da, da, )ur)ur locotenentul a)intindu-i descrierea -inervei/ ;n individ cu adevrat re)arcabil$$$" 4 Cine e9 -aica .enobia, )runt, plinu% cu !a%a ca o lun plin rspunse precipitat, oprindu-se des/ 4 Do)nul arhitect "iviu$$$ "iviu Radian$ Din Bucureti$$$ Ca) repe'it, dar cu)secade$$$ <nul sta a venit la noi$ entru pri)a oar a venit$ 4 Ce-are la picioare9 Chipul !e)eii se #ntrist$ 4 arc po%i s tii9 Da-i #ntreg$$$ 3u)ai c nu u)bl$ +i !cu o cruce$ 2oia do)nului! +l #ngrijete nea Dabu$ O) cu)secade, nevoia$$$ 4 Cine9 Clugri%a clipi nedu)erit/ 4 3ea Dabu$ Ai-i indic silueta unui brbat #n v&rst 4 88 poate :P de ani 4 tr&ntit la c&%iva )etri de crucior$ -esteca un !ir de iarb, pli)b&ndu-i ochii #n jurul cur%ii$ Ochi )ici, vicleni, #n!unda%i #n orbite$ <lt!el, !a%a era ine,presiv, ridat, cu pr pu%in i crunt$ Individul iradia nede!init o anu)it at)os!er$ ;n soi de de'interes suveran, parado,al !a% de aten%ia )ereu trea' a ochilor$ rea s nu-i scape ni)ic$ ;n o) cu urechile ciulite$ "Cli)atul #)i e !a)iliar, re)arcase -inerva/ Dabu are aerul, pecetea i)posibil de con!undat pe care o i)pri) anii de vagabondaj$ 3enu)ratele toa)ne, ierni sau pri)veri petrecute sub un pod, pe o scar, #ntr-o )aga'ie, #n !&n, sub cerul liber ori #n culcuuri de oca'ie #i stig)ati'ea' victi)ele$ =otal nepsare !a% de 'iua de )&ine, aten%ie concentrat pentru v&narea unui chilipir i)ediat, o )as, o hain, un adpost"$ O !e)eie supl, t&nr, se apropie de cruciorul arhitectului$ *chi)bar c&teva cuvinte apoi se #ndeprt$ 4 Do)nioara >lena Di)itriu, i chipul clugri%ei se lu)in$ ;n #nger, un adevrat #nger$ *lab de pl)&ni, srcu%a$$$ Dobrescu '&)bi recapitul&nd reco)andrile -inervei/$ "Bata !ace tot ce-i st #n putin% s par neajutorat$ =reaba asta pclete al naibii brba%ii$ +%i atrag aten%ia pentru c te tiu sensibil$$$"

+ntr-adevr, >lena Di)itriu aducea cu un #nger$ ;n #nger !ragil, nu dolo!an cu rotunji)i ro'e, ca #n po'ele vechi$ O !ru)use%e cu)inte, cu plete blonde, )tsoase, ochi )ari albatri, nas sub%ire, uor acvilin, gura )ic ne!ardat$ "3eprihnit!" =er)enul %i se urca re!le, pe bu'e$ Ceea ce contribuia #ns la cli)atul de candoare, preci'ase -inerva, era tenul dia!an, palid, i)aculat, pielea transparent sub care i se si)%ea 'v&cnetul s&ngelui$ "5)! l)&nii! De-aici, culoarea asta de )adon$$$" Caracteri'&nd-o, gsise c !ata repre'enta un prototip/ "2icti)a neajutorat din !il)ele #estern de o anu)e !actur, unde eri!ul, dup prodigioase curse de cai i !ocuri de Colt-$% #n preeria arid, s!&rete prin a-i cere )&na$ *iluetele lor se pierd #n baia roie a unui apus )agni!ic$$$" Bata ajunse #n spatele brbatului care lucra l&ng evalet$ O)ul se #ntrerupse i e,plic ceva gesticul&nd cu paleta i pensula$ +nsil o conversa%ie ciudat, incoerent, presrat la pri)a vedere cu e,presii engle'eti pronun%ate i)pecabil$ ictorul habar n-avea de li)ba gentle)enilor din City. >)itea doar sunete, !r nici un sens, reproduc&nd cu real talent pentru urechi neaverti'ate, o )elodie &nglish language. -aica .enobia #ncepu s r&d do)ol, astup&ndu-i gura cu degetele grsu%e/ 4 Do)nul Bo)bL, Bo)bL .an!irescu$ =are )ai e nosti)$$$ "-o%i !i cunosc&nd$$$ > pictor )are, venit din Bucureti$ I-a !cut un potret Blorichii, nevasta popii din sat de ne-a) crucit, nu alta/ * juri c-i ea$ Ai nu se uit la vopseluri$ Be)eia se a)balase/ I-a desenat aa de la d&nsul, rochie roie de cati!ea lung, coroan pe cap, cercei ver'i c&t pu)nul$$$ "-a )ai o)enit soacr-sa cu o preche de g&te i o turt de ca 4 ce-i drept, )rioar 4 de l-a bgat #n tablou i pe (igi, l )ic de apte luni$ Cu aripioare i dibl de aur$ Da6 cel )ai )ult se pricepe la ra%e, %ignci i s!in%ii doctori !r argin%i Cos)a i Da)ian$ .ici c e !ii, nu alta! e ne)%ete o ia nu)ai c&nd bea$ O !i luat-o de di)inea%$$$ +ncheie #)pcat/ O) cu)secade$$$ "=o%i sunt oa)eni cu)secade la !e)eia asta", conchise Dobrescu$ Observ nasul pictorului scurt, c&rn, gura nare croit #n !or) de ini)ioar 4 "se)n sigur, spunea -inerva al celor )ai )ari cusururi la

un brbat"$ 4 <cu6, e adevrat, relu )aica .enobia, nu-i singurul care trage la )slu%$ *e aghe')uiete i don6 !ar)acist opescu$$$ Reali' pcatul i #ndes c&teva cruci deasupra bu'elor$ 4 Cel cu )usta%9 4 Du)nealui$ 4 O) cu)secade$$$ 4 Cu)secade, sritor$$$ +nainte de a se lsa v'ut, -inerva #i cuprinse #ntr-o privire de ansa)blu$ Co)entau, evident, )oartea lui "ucaci, !iecare e,pun&ndu-i punctul de vedere pe tonalit%i de sentin%$ *i)%eau nevoia s vorbeasc, nu s asculte, ast!el c opiniile e)ise erau co)btute !or)al cu c&te un "nu cred" sau "i)posibil", r)ase !r argu)ent$ 2ocile se #ncruciau, oa)enii se trgeau de )&nec solicit&ndu-i reciproc aten%ia$ Cal), ur)rindu-i cu un '&)bet lucid, arhitectul Radian participa vag la discu%ie$ Re'erva i)punea celorlal%i, aa cu) orice atitudine distinct )ani!estat de )e)brul unui grup, singulari'&ndu-l, atrage aten%ia$ Ai pentru c tcerea poate !i divers interpretat, cel )ai adesea #ngrijor&nd, oa)enii, dup !iecare ipote' !or)ulat, #i cereau avi'ul din ochi$ .a)!irescu %ipa cel )ai tare, #)proc&nd cu silabe i interjec%ii engle'eti$ "a intervale regulate, se ddea un pas #napoi )sur&ndu-i tabloul din diverse unghiuri$ 4 Bietul o)! e,cla) >lena Di)itriu$ este ochii albatri trecu o u)br$ *e 'gribulise toat$ O !loare #nalt, dobor&t de o pal de v&nt/ rin ce clipe #ngro'itoare trebuie s !i trecut$$$ Dabu, #ntins l&ng cruciorul arhitectului, deschise ochii, !erindu-l pe cellalt de soare$ O privi !i, dar nu spuse ni)ic$ 4 5ai, c picai bine, cucoan, e,cla) sarcastic !ar)acistul opescu$ *e a)u'a copios, nu se tie de ce$ -inerva, deconcentrat, #i ls pe iarb bagajul, "recu'ita" #ncropit la 2&lcea/ pachete unsuroase #n h&rtie ca!enie i legate chib'uit cu s!oar, borcane #nvelite #n jurnal sub care se ghiceau )&ncruri grase, gospodreti, o sticl cu un lichid rou "vin natural, !r chi)icale$$$"

+n cerdacul stare%ei, )aica .enobia o art cu degetul$ e chipul placid, gelatinos sub piele, locotenentul citi oarecare spai) i un dispre% )irean$ 4 <sta-i ?eni Cociau$ *u!l/ > sub stp&nirea *atanei$$$ Dobrescu o privi surprins$ 4 Cu) aa9! -aica .enobia #i str&nse bu'ele !r s&nge/ 4 3u-i #ntreag$$$ "ocotenentului nu-i veni s cread urechilor$ O considerau pe ?eni Cociau "plecat cu sorcova"$ Boarte bine, sta era jocul$ Dar ca s se i'beasc #n anno domini HQMP, chiar #ntr-un ast!el de loca, de o )entalitate %in&nd de evul )ediu c nebunii sunt su!lete pierdute a!late sub stp&nirea diavolului, nu, hotr&t la asta nu s-ar !i ateptat$ -inerva ridic ochii$ *ilueta locotenentului i se pru )ai !ragil ca oric&nd$ +ncerca o nelinite$ +ngrijorarea r%utei care-i las puiul pe ap pri)a oar$$$

Capitolul I2 Reconstituirea Chilia lui "ucaci nu se deosebea de celelalte$ Obinuitul col% al icoanelor, scoar%e olteneti, un pat #ngust, #nalt i inco)od cu )ulte perne, )asa rudi)entar din le)n de brad$ ;n singur a)nunt 4 aten%ie ginga din partea )aicii .enobia 4 o ulcic cu )argarete i !lori de cicoare #nveselea !ereastra$ ro!it&nd de absen%a oaspe%ilor, -inerva scotocea printre h&rtii$ +nse)nri ciudate, se)ne stenogra!ice$ Belul #n care !useser aternute, uneori pentru un singur se)n o !oaie #ntreag, o deter)inau s se g&ndeasc la ideogra)e$ <ten%ia #i !u atras de un plic obinuit alb !r nici o indica%ie$ I-l #ntinse locotenentului$ 4 Citete, te rog, chestia asta$ Cu dic%ie i interpretare$$$ 4 'Cci lacomii, a!arii (i desfrna"ii, #ncepu )irat Dobrescu, nu-(i !or gsi adpost )n )mpr"ia cerurilor. *i )n +iua aceea, )ngerii !or trmbi"a (i !a fi primul !ai, *i !a cobor) un alt )nger cu cartea

deschis (i )nfrico(a-se-!or pgnii (i netrebnicii. -ar glasul din cer !a +ice. /cum mergi (i ia cartea cea deschis. /colo e cu!ntul (i )n!"tura rstlmcite pentru alte neamuri (i alte )mpr"ii'. "ocotenentul rsuci !oaia de h&rtie #n )&n$ 4 Ce 'ici, Dobrescu9 4 Bigotis) ie!tin! - surprinde doar c pro!esorul se ocupa se ase)enea chestii$ 4 Ai dac %i-a spune c #n ca)era )ea se a!l o "chestie" identic9 "ocotenentul #i ls ochii #n jos/ 4 -i-a)intesc, o lu pe dup viin, c la ulti)ul curs de #nv%)&nt politic, tovarul colonel Iona re)arca lipsa de spontaneitate a unora dintre noi$$$ 4 Ai care ar !i ia9 Dar c %i-a) reco)andat )ereu, s nu stai cu capul #ntre urechi, nu-%i a)inteti, drag Dobrescule9 *chi)b tonul/ =o%i din arhondaric au gsit ieri strecurate sub u ase)enea scrisori$ Baptul nu-%i sugerea' ni)ic9 4 *e pare c )aica .enobia #i consu) surplusul de energie #n preocupri intelectuale$ -inerva #l privi #necat de ad)ira%ie/ 4 Ia te uit! 3ici nu tia) ce colaborator spiritual a)$ *pune drept, te-ai apropiat a'i )ai )ult de H8 )etri de do)nioara >lena Di)itriu9 *e #ncrunt/ Dobrescu 2asile, ) cutre)ur at&ta ingratitudine! De ce ) obligi s-)i regret indulgen%a de la bacalaureat!9 "ocotenentul #i )uc bu'ele/ "a ur)a ur)elor, pro)isese atunci c va ur)a dreptul, i nu politehnica$ >l unul se %inuse de cuv&nt$ <l%ii i-au schi)bat pro!ilul$$$ 4 * vede) ce e,plica%ie pute) da scrisorilor$ "a pri)a vedere s-ar 'ice c ave) de a !ace cu rvaele )istice$ >,peditorul, o persoan obsedat de su)brele pro!e%ii ale apocalipsului, poate !i oricine/ o clugri%, o cuvioas din sat ori bigo%i a)bulan%i #nsrcin&ndu-se gratis cu o!iciul$ Incidentul nici )car nu surprinde$ <)bian%a pravoslavic pregtete terenul psihologic$ &n aici e clar! 4 Clar, ad)ise locotenentul$ -ai departe$$$ 4 >ti bine dispus, Dobrescule9 - rog! Da$$$ =e,tul propriu-'is ) ochea'$

4 De ce9 <trage luarea a)inte a celor vi'a%i #n pri)ul r&nd/ un grup de vi'itatori tineri, indi!eren%i la disputa dintre cer i *atana, oa)eni care probabil n-au intrat de ani de 'ile #ntr-o biseric$ -inerva se str&)b/ 4 oate$ =otui, nu-)i place !inalul/ "<cu) )ergi i ia cartea cea deschis$ <colo vei gsi cuv&ntul i #nv%tura rstl)cite$$$" *un a dispo'i%ie/ Du-te, ! i drege! O chestie precis$ 4 Dup i', !ra'a pare copiat aido)a dintr-un te,t religios$ 4 De acord$ Dar de ce toc)ai sta9 *-au scris pagini )ult )ai se)ni!icative i #n !ond )ai adecvate unor inten%ii pioase$ @ine )inte, aici se ascunde ceva$ 4 "a ce v g&ndi%i9 4 resupun deoca)dat$ <) i)presia c ) a!lu #n !a%a unui )esaj$ ;n )esaj li)pede pentru cel cruia #i era adresat )isiva$ Ai, ca s nu reper) destinatarul, copii identice au !ost tri)ise tuturor oaspe%ilor$ "Cuv&ntul i #nv%tura rstl)cite$$$" nu-%i sugerea' o cheie9 Ochii #i sclipir/ O cheie care se a!la #n posesia doctorului$$$ 4 Cheie9 Ce !el de cheie9 4 De la dulapul cu plrii! pu!ni -inerva$ +i #ntinse una din h&rtiile de pe )as/ ricepi ceva9 3u! *i)ple se)ne pentru noi i al%ii !r se)ni!ica%ie$ Deci cheie ar putea #n ulti) anali' #nse)na ci!ru$ Ci!rul doctorului "ucaci$ Ai )ai #nsea)n$$$ Ce )ai #nsea)n, Dobrescu9 4 C )aterialul, substan% solid, lichid sau ga'oas$$$ 4 *au ap de ploaie$$$ "ocotenentul e'it #ntr-o po' o!ensat i atitudinea #ncp%&nat a o)ului cu opinii$ 4 $$$a !ost sustras$ 4 Cu) po%i bate c&)pii despre solide, lichide i celelalte aiureli9 "s&nd la o parte !aptul c eu #l supraveghe' de o spt)&n i c cel pu%in #i cunoate) )odalitatea concret de lucru, arat-)i un singur obiect #n #ncpere, )icroscop, eprubete ori )car o la)p de spirt care s certi!ice o activitate de ordin practic$ Deci, dintr-un bun #nceput pute) a!ir)a cu certitudine c ceea ce s-a sustras egal !otogra!iat, au !ost h&rtii/ caiet sau !oi volante$ Ci!rul 4 #n ipote'a c ra%iona)entele noastre despre scrisoarea-)esaj se con!ir) 4 rspunde totdeauna la o

!or)ul$ Bor)ul! #n%elegi9 4 <a e! >,cla) locotenentul$ "i)pede ca lu)ina 'ilei$ <ve%i dreptate$ -inerva deveni dintr-o dat circu)spect/ 4 Ia ascult, Dobrescu 2asile, nu cu)va ai #nceput s-)i dai dreptate aa, ca la nebuni, nu)ai ca s scapi de )ine9 =otui/ dac aici se caut cheia, logic )aterialul a !ost subtili'at #nainte$ Din datele pe care le de%ine), pute) a!ir)a c&nd/ #n ti)p ce "ucaci se a!la la )nstire, e!ectu&ndu-se o spargere la locuin%a sa din Capital$ e undeva, savantul i-a !cut-o cu )&na lui$ * pstre'i ast!el de docu)ente #ntr-o cas particular i s te pli)bi apoi cu re'u)atul lor #n vilegiatur, asta-i pur i si)plu incontien%$ Dar te #ntreb eu, dac au ob%inut )aterialul la Bucureti, pentru care ra%iune spionul l-a ur)at pe "ucaci aici9 Dobrescu se grbi s rspund/ 4 Ca s pun )&na pe ci!ru$ 4 *erios9 Ai atunci ce-i cu scrisoarea9 -esajul, a) convenit, deoca)dat, atrage aten%ia c )anuscrisul e ci!rat, iar #n lipsa cheii nu poate !i !olosit$ 4 Chiar! 4 >,ist o singur e,plica%ie$ *-a considerat c )aterialul e inco)plet, !apt pentru care spionul a r)as #n preaj)a pro!esorului$ *crisoarea-)esaj recti!ic, preci'&nd c ceea ce lipsete este ci!rul$ 4 Cu alte cuvinte, re)arc locotenentul, #n )o)entul de !a% spionul i-a #ndeplinit )isiunea$ De ce continu s r)&n la )nstire9 4 >i, aici e aici! ersoana se si)te !oarte bine ca)u!lat i %ine )inte, Dobrescule, ne )ai re'erv surpri'e$ Bun! 5ai s vede) cu) stau lucrurile #n noaptea cri)ei$ <adar, "ucaci a !ost ucis a!ar sub cerul liber, sau dac %ii la preci'ri sub prelata ca)ionului$ Ce-l putea deter)ina pe un o) #n v&rst, culcat, poate ador)it 4 ve'i aternutul rscolit i pija)aua #n care i-a) gsit cadavrul 4 ce-l putea deter)ina s ias din ca)er #n puterea nop%ii9 4 ;n 'go)ot de a!ar$ 4 3u e su!icient ca s se aventure'e dincolo de cerdac de'brcat, risc&nd la v&rsta lui o pneu)onie$ Doar)e cu ase pturi, ba se si)te i

ru, ve'i ter)o)etrul de pe noptier, scos din etu, indic&nd 7IR$ 4 utea s !i r)as aa de di)inea%$ 4 Cu at&t )ai grav$ C&nd di)inea%a ai 7I, seara ba%i spre NP$ Deci #l ve'i tu cu belelele astea !c&nd nudis) sub clar de lun9 Ce Du)ne'eu, biete9! 4 ;n interes acut$ 4 2e'i bine$ *are #n ochi$ >i, continu ra%iona)entul$ Ce s-l interese'e9 3urii do)nioarei de alturi9 >,clus! 3u)ai ceva legat de inven%ia sa #l putea scoate pe savant din odaie$ entru )ine e aproape o certitudine$ +ncerc s-)i i)agine' !il)ul nop%ii/ ;n 'go)ot oarecare #l tre'ete$ Re%ine! ;n 'go)ot produs #n odaie, nu a!ar! 4 De ce9 4 Ia g&ndete-te, Dobrescu! C&nd spionul s 'ice) ptrunde #n ca)er, pri)ul lucru de care se asigur este s constate dac "ucaci doar)e$ Dac n-ar !i dor)it, de tea) s nu reac%ione'e, btr&nul ar !i !ost lichidat pe loc, #n patul lui, eventual era a)&nat ac%iunea$ Deci, cut&nd ceea ce #l interesea', se )ic ne#nde)&natic, scap ori lovete ceva i #l tre'ete pe savant$ "ucaci vede u)bra dispr&nd i pri)ul lucru la care se g&ndete sunt #nse)nrile sale$ 3u le gsete i disperat iese a!ar s i le recupere'e$ +n pivni% #l surprinde pe spion !otogra!iindu-le$ Individul habar n-avea de !aptul c atrsese aten%ia savantului$ 3u s-ar !i apucat de treab care se !ace pe #ndelete, #nainte de a-i asigura linitea$$$ Ignor&nd a,io)a c "-inerva nu se lansea' #n a!ir)a%ii gratuite", locotenentul #ndr'ni totui/ 4 De unde ti) c se !otogra!ia #n pivni% i c ci!rul se a!la #n agend9 -inerva #i adres un '&)bet a)abil, care nu-l )ai #nela de)ult/ 4 Dac ne arunc) ochii #n alt parte dec&t peri)etrul #n care evoluea' do)nioara Di)itriu, ti), Dobrescule! "ucaci avea o agend !or)at de birou cu scoar%e negre$ 3u se despr%ea niciodat de ea$ e butoiul din pivni% a) gsit a)prenta per!ect pe care a lsat-o #n crusta de pra!$ arc tras cu rigla$ <lturi, alt ur), )ai )ic, corespun'toare di)ensiunilor unei lanterne$ Deci, spionul i-a #nsuit con%inutul agendei 4 ci!rul )ult r&vnit probabil 4 !otogra!iindu-l$

rocedeu clasic i e,peditiv$ *e)nal&ndu-i pre'en%a, pro!esorul #i se)nea' sentin%a de )oarte$ 3u ) #ntrebi de unde tiu9 e trepte di!erite a) gsit papucii doctorului$ I-a abandonat c&te unul #n !ug$ ;r)area9 <!ar, #n spatele arhondaricului$ * ne grbi) p&n nu se #ntorc ceilal%i$ Ieir$ -inerva s)ulse dintr-un o%etar c&teva crengu%e i rup&ndu-le #n buc%i le #n!ipse #n p)&ntul )oale, cut&nd o anu)it ordine$ Conte)pl re'ultatul cu )&inile #ncruciate la piept/ 4 > clar, Dobrescule, nu-i aa9 4 <%i distins #ntre dou categorii de pai, individuali'&nd una prin nuiele cu !run'e i cealalt rup&ndu-le !run'ele$ 4 >,act$ Care #l identi!ic pe agresor i care pe victi)9 4 Crarea de ur)e cu !run'e apar%ine lui "ucaci$ 4 De unde siste)ul sta, s rspun'i la ni)ereal9 Ce consta%i #n pri)ul r&nd9 Cu) )ergeau cei doi9 Cal), #n pas de pro)enad sau alergau9 4 <lergau$ Distan%a dintre pai e )are$ <)prentele scurte, iar v&r!ul bine i)pri)at spre deosebire de )ersul nor)al care apas pe tocuri$ Ai cu) pro!esorul #i abandonase papucii, ur)ele i)pri)ate de piciorul gol #i apar%in$ 4 Deci, crarea !r !run'e$ ;it-te! Ini%ial s-a #ndreptat spre tu!iurile din st&nga$ e dru) se r'g&ndete i o taie spre ca)ion$ Ce-%i spun ur)ele celuilalt9 4 <sasinul parcurge dru)ul co)plet p&n la tu!i, #l caut pe pro!esor i, negsindu-l, o ia spre ca)ion$ Dup #ncl%)inte pare a !i un brbat #nalt$ 4 Cu sau !r )usta%9 *piritul de observa%ie, Dobrescule! 3u-)i recunoti )aniera cu totul personal de a bate blacheurile pe partea interioar9 "ocotenentul o privi nuc/ 4 Bor)idabil! Sunt urmele dumnea!oastr,

Capitolul 2

?eni Cociau intr #n scen Cu evaletul sub bra%, .a)!irescu se #ndrepta spre pdurea din coasta )nstirii$ -inerva, care #l p&ndise #n spatele perdelelor de ti!on, #l ur) dup vreun s!ert de or$ +n )od e,cep%ional, #)brcase o rochie de doc ca!eniu la care asortase o plrie rotund de pai cu borul scurt$ >lasticul #i sugru)a brbia, intr&ndu-i ad&nc #n piele$ *e)na )ai )ult ca oric&nd cu o guvernant engle'oaic$ =recu pe l&ng odaia lui opescu$ (lasul !ar)acistului, alterat de anu)ite canoane de bulevard, r'btea li)pede$ Din spatele uii #nchise, vocea abstract desprins de chip trda )ai acut personajul$ -odula%iile na'ale, din gu ori ")echeroase", scpate prin col%ul gurii #ncre)enite #ntr-un rictus !leg)atic de )&nctor de che0ing-gum, i'beau urechile -inervei ridic&ndu-i de !iecare dat se)ne de #ntrebare$ 5otr&t, opescu era un individ curios$$$ Ca i ceilal%i$ Radian, arhitectul olog, cu o )inte scprtoare, #ngrijortor de perspicace$$$ Bata, apari%ie gracil, nep)&ntean, lupt&nd rese)nat cu pl)&nii ubre'i$$$ ictorul, un e,centric agreabil #n !ond, de o originalitate ostentativ, prea tare, !r nuan%e$$$ rea )ult vopsea$$$ opescu, individ ie!tin$$$ 3u se putea debarasa o i)agine para'it, obsedant/ !iguri alunecoase, cu gulerul ridicat, #ncerc&nd s-%i v&nd la negru bilete pentru un #estern cu ?ohn SaLne$$$ >ra o dup-a)ia' splendid de var cu )ult aur$ (&'e, !luturi albi, viespi )&r&ind pe nas #i !ceau de cap la soare$ -inerva culese un )ac$ -e)brana sub%ire, aderent, i se lipi de degete$ *e #ntreb dac nu era ca'ul 4 aa, pentru pitorescul personajului 4 s-i prind un buche%el la plria de pai$ Oare c&te !e)ei, #ntr-o a)bian% si)ilar, ar !i re'istat tenta%iei9 4 1ello, Milady, 1o0 do you do2 -inerva socoti c #n ase)enea #)prejurri ?eni Cociau s-ar topi !er)ecat, copleit de personalitatea artistului$ <dopt deci un aer !&st&cit i se opri ti)id la c&%iva pai, #ncerc&nd o co)po'i%ie toant cu picioarele #)preunate la v&r!uri$ Br)&nt&ndu-i )&inile la spate rpus de e)o%ie #ng&n/

4 Ati%i, eu nu vorbesc engle'ete$$$ rivi peste u)rul pictorului i c'u #n e,ta'$ 2ai ce !ru)use%e! Ai ce sea)n! .a)!irescu se ddu un pas #napoi, conte)pl&ndu-i satis!cut opera/ 4 5oT ra)pcapto! CoTn not go! -inerva #l privi de jos #n sus ca un copil s!ios i repet/ 4 Ati%i$$$ eu nu vorbesc pe engle'ete$ 4 Oh! Da9! rea s #ncerce o )are surpri'$ 3u-i ni)ic$ Btu cu degetul #n carton/ 2 place9 =r&ntit pe un covor de rugciune turcesc, !ar)acistul opescu, pa cu turban de atlas alb i un briliant c&t ceapa ag%at cu )eteug #n pliurile de )tase, privea )elancolic se)iluna pe un cer bleu)arin$ I'bea e!ectul ie!tin$ Culorile erau tari, contrastante, din !a)ilii di!erite/ verde-otav, orange, violet$ "+n!iortor! *ea)n cu acadelele, petii oribili de la -oi boi%i strident ca s atrag ochiul$ =ipul are )are tupeu"$ +i ajust '&)betul/ 4 > )inunat, do)nule .a)!irescu$ Ca pe !otogra!ie$ Ai )usta%a$$$ arc$$$ +i duse degetul la t&)pl cut&nd co)para%ia oportun!/ arc e vie$$$ 4 Oh, yes, 2ie! 5), nosti) spus$ 3osti) de tot! -ai trase o pensul #)brc&nd #n albastru electric i)ineii !ar)acistului$ -inerva se ae' pe un trunchi rete'at, juc&ndu-se cu un !ir lung de iarb din care #ncerca s-i )etereasc un inel$ Deodat, #ncepu s c&nte, !c&nd total abstrac%ie de pre'en%a pictorului$ +nt&i #ncet, )&r&it, pe nas ca un bondar, apoi cu oarecare av&nt$ >ra ceva cu)plit, !als, !r )elodie dar indiscutabil plin de verv i bunvoin%/ 4 3eschide, deschide fereastra,4 5n bra"ele mele s ca+i4 6rumoase-s cire(ile coaaapte4Ca bu+ele tale nu-s, *urprins, pictorul se holb la ea/ 4 +l ti%i pe tot, Milady2 -inerva ddu din cap i trecu la stro!a a doua$ 4 lin de artiti pe aici, o!t .a)!irescu$ Rcni/ 1o0 my to0 no0 just me, 4 Cu) s v spun$$$ >u$$$

4 3u )ai spune%i c tiu$ 3u vorbi%i pe engle'ete$$$ -inerva indic spre tablou cu degetul )ic ingenuu #ntins/ 4 <colo lipsete ceva$ 4 ;nde9 4 e u)rul lui don6 opescu, i #i #nghesui plria$ 4 Ce lipsete9 4 ;n poru)bel$ Chicoti/ <) eu nite po'e acas cu =iti$ 4 Care =iti9 4 *o%ul )eu personal$$$ 2roia) s vi le aduc, aa de )odel, nu)ai c-a) uitat$ Constat natural/ 3-a) )e)orie, do)nu6 .a)!irescu$ Ati%i$$$ De la bo)barda)ent$$$ +ntreb !r legtur/ Dar tabloul coanei preotese l-a%i isprvit9 4 Oh yes, Milady. Du)neavoastr nu dori%i unul9 -inerva #l privi deconcertat/ 4 Ce s !ac eu, do)nu6 .a)!irescu, cu coana preoteas9 ictorul r&se ad&nc, din piept, e)i%&nd cascade distincte/ 4 Du)neavoastr s v !ac portretul, Milady2 4 2ai$$$ Ce idee$$$ *ri #n picioare$ Obra'ul i se #n!lcrase/ Ce idee! e J8 e 'iua lui =iti$ <r !i o surpri'$$$ 3u crede%i, do)nu6 .a)!irescu9 4 ;n gest c&t se poate de delicat, Milady. -inerva #i a)inti cu un '&)bet ascuns #nt&)plarea unei prietene$ Be)eia se !otogra!iase la un )are studio de pe Calea 2ictoriei #n vreo opt po'i%ii senti)entale 4 s-%i dea lacri)ile 4 cheltuind o gr)ad de bani$ >ra aniversarea brbatului ei i #i btuse )ult capul cut&nd o surpri' inedit$ 3e!ericitul conte)plase nuc !otogra!iile, ne#n%eleg&nd #n ce constase cadoul$ 3evast-sa pe de alt parte, ultragiat, nu #n%elegea de ce nu pricepe el$$$ 4 3u)ai c$$$ 0!&st&cit, trgea de nasturele rochiei1 nu)ai c nu tiu dac a) bani destui$ 4 Cu) #l vre%i, Milady2 4 Atiu eu9! Ca) aa! Ai dese)n cu )&inile #n aer un dreptunghi uria$ +l pun #n su!ragerie, deasupra bu!etului, l&ng peretar$ 4 eretar9 CoTn snoTd patre stoTe9! 4 >u l-a) brodat, don6 .a)!irescu$ <re chenar de !loricele albastre

i la )ijloc scrie/ Mult m gndesc, ce s gtesc, pe 7iti s-l mul"umesc. Scump s nu fie tare (i gustos la mncare'. <dug triu)!toare/ oe'ia )ea! >ra un slogan, desci!rat c&ndva #n Obor pe o bucat de eta)in #ntre puculi%e de ghips, balerine cu '&)bet t&)pit, peisagii dulcege i colo)bine trase #n indigo pe p&n'$$$ .a)!irescu #)bujor luna cu o tent portocalie$ rea s !ac nite calcule co)plicate$ 4 >i, Milady, pentru du)neavoastr 7PP de lei$ Aopti conspirativ/ Bar)acistului i-a) luat patru$ Dar pentru c e o surpri'$$$ De'a)girea alungi chipul -inervei$ 4 2ai! >$$$ e prea )ult, do)nu6 .a)!irescu$ 3-a) de unde$$$ *uspin/ Ce pot s !ac9 4 rea )ult! O cer! O de)oni! (entil cloTn songto! !aither! <sculta%i la !e)eia aceasta! Ai eu care presi)%ea) o capodoper, )o)ent de unic inspira%ie! O cul)e! <poi, brusc pe un ton cotidian/ "as la doi cinci'eci$ 5ai! Respinse aerul cu pal)ele/ =reac de la )ine$ ro)pt #l ddu jos pe opescu i puse un carton nou$ R&ndui printre pensule i tuburile de vopsea, #i terse )&inile #ntr-o c&rp )urdar i decise e,peditiv/ 4 (ata! #ncepe)! 4 2ai! Do)nu .a)!irescu! Chiar acu)9! se )iorli -inerva, d&nd a #n%elege c alt!el vedea ea treaba$ <dic #n orice ca' dup prealabile preparative su!leteti i la oglind$ 4 <cui e J8, Milady. Dac vre%i s vi-l livre' la ter)en! =un din senin/ *o)o noT roTtea! <ve%i o po' de-a lui =iti9 -inerva se !elicit c nu ignorase nici un ele)ent din e,isten%a "personajului"$ *truise chiar s se #njghebe'e c)inul aa-'isei ?eni Cociau$ ;ndeva #ntr-un aparta)ent din Dru)ul =aberei !usese ag%at !otogra!ia -inervei la bra% cu "=iti", surprini #n ti)p ce ieeau de la *!atul opular$$$ "=iti" 0!usese ales un o!i%er )ustcios, cu aer de !a)ilist1 cu)pra #n !iecare di)inea% iaurt i chi!le, ddea rela%ii cui vroia s-l asculte despre sntatea lui ?eni, vecinii interceptau aproape 'ilnic c&te o ilustrat duioas e,pediat de la )nstirea Do)ni%ei$

-inerva avu grij s piard #n curtea arhondaricului, chitan%a de plat a #ntre%inerii e)is pe nu)ele lui ?eni Cociau, c&teva re%ete )edicale, ca i o h&rtiu% cu socoteli gospodreti 0'ahr, ulei, !lecuri la panto!ii lui =iti etc$1 +i duse re!le, )&na la bu'unarul rochiei i scoase o !otogra!ie bo%it repre'ent&nd un sergent #n per)isie tras #n po' cu un picior #nainte i )&na sprijinit pe o )as cu !lori$ 4 3u ) despart niciodat de ea$$$ Dar de ce v trebuie, do)nu .a)!irescu9 4 -ai pune%i doi poli i-l !ac i pe el$ I)agina%i-v! +i duse inspirat )&na la !runte/ #n st&nga jos, calul$ =iti, cu iatagan i turban ca al lui opescu, pu%intel crcnat$$$ 4 Crcnat, do)nu .a)!irescu9! 4 3u ) #ntrerupe%i$ Chap noT tucraT! > #n po'i%ie de atac$ e bra%ul st&ng, du)neavoastr, cu o nuia #n rochie de )uslin, ear! de )oar, i conduri de aur$ Rpirea din Serai, <sta e! +i scutur pu)nii a)enin%&nd copacii$ 4 2ai! Do)nu .a)!irescu! >,cla) e,ta'iat -inerva$ Dar lun nu pune%i9 > aa de !ru)os cu lun$$$ 4 O$E$! (ata$ o'i%ia! <ranj capul -inervei, slt&ndu-i pu%in brbia$ 4 2ai de )ine , do)nu .a)!irescu, !i%i cu)inte$ Chicoti/ - g&dil$$$ Cu un ciot de crbune, pictorul trgea linii a)ple$ 4 Crede%i c-o s !ie gata la ti)p9 4 Certa)ente, Milady. Oricu), ne re%in aici cercetrile$ 4 2ai, aa e! Ce %i-e cu soarta asta! ;ite cu) n-a avut parte do)nul pro!esor s-i vad portretul$ 2orba lu6 =iti/ 2ia%a o)ului ca lu)&narea$ *u!li i gata$ 4 ?ust)e urnte people! 4 Dar oare nu pute%i s-l ter)ina%i aa, din )e)orie9 4 >vident, Milady, Dac )i-o cer )otenitorii$ 4 *racul de el$$$ 2 luda )ereu/ "Ce biat blajin i i)postor$$$" Oare ce-o !i vrut s spun9 ictorul se #nec subit$

4 C-i via%a grea$$$ Brbia, brbia sus! entru nu)ele lui Du)ne'eu! 4 *tau i ) g&ndesc, do)nu .a)!irescu, c&nd ave%i ti)p s lucra%i at&ta/ coana preoteas, ra%ele, *!in%ii doctori !r argin%i Cos)a i Da)ian$ <cu) eu$$$ Ati%i, #i spunea) i lui =iti/ Drag )otnel 4 c eu aa #i 'ic #n inti)itate 4 cred c du)nealui pictea' i noaptea$$$ 4 3oaptea! url .a)!irescu$ 3oaptea, spune !e)eia asta! 3oaptea la lu)in de opai%! O, 8otticelli, O, Michael-/nge, O, 3a 9inci, 4 2ai! 2-a%i suprat9 >u$$$ >u aa credea)$ >nervat, pictorul #i #n!und basca p&n la spr&ncene$ 4 Bine !ace%i, do)nu6 .a)!irescu! > curent aici$ =rage pdurea$ 2ai, ti%i c&t ) necjete =iti! Iarna nu #)brac dec&t pija)aua sub pantaloni$ De-ar !i i el aa prudent$$$ O)ul r)ase cu pensula #n aer, vag crcnat$ 4 rudent9 Ce-i trece prin )inte !e)eii steia!9 4 > !oarte bine, btu c&)pii )ai departe -inerva$ Cu) 'ice =iti/ pa'a bun trece pri)ejdia rea$ De pild a'i noapte c&nd a #nceput s strige do)nul Radian, altul )ai be')etic ieea pe sal de curio'itate sau altceva, se #nt&lnea !ereasc Du)ne'eu cu ucigaul$$$ 4 Ce v !ace s crede%i c n-a) ieit9 4 i$$$ !cut -inerva #ncurcat, 'icea%i c dor)ea%i$ 4 3u dor)ea)$ (lasul urca a)enin%tor$ -inerva #i #ncrunt spr&ncenele #ncerc&nd o logic ele)entar$ 4 i dac nici nu dor)ea%i, i nici nu lucra%i$$$ rivirea i se aprinse/ <! #i ls ochii pudic/ Atiu unde era%i$$$ 4 ;nde9 4 3u pot s spun$$$ 4 ;nde9 rcni pictorul$ ?ust)e oTcarl sing! 4 Dac nu pot, se bosu)!l -inerva, trg&nd de tivul rochiei p&n se desprinse$ 4 Ce vre%i s insinua%i, Milady2 -inerva opti #n spatele pal)ei !cute cu spre )nstire/ 4 -$$$ ) g&ndea) c poate$$$ la do)nioara >lena #n odaie$ 3u v supra%i$$$ aa, ca s-o liniti%i$$$

4 Do)nioara Di)itriu dor)ea$ Dar #n glasul voit indi!erent, -inerva ghicea satis!ac%ia creia nu-i re'ist nici un brbat #ntre H8 i QP de ani c&nd i se atribuie gratuit succese de ordin senti)ental, )ai ales dac acestea vi'ea' !e)ei !ru)oase$ *e schi)b i)perceptibil vocea, pieptul se bo)bea' agresiv, un '&)bet special alunec pe obra'ul aprins$ 4 +nsea)n$$$ +nsea)n c a%i ieit pe culoar$ Chipul -inervei ilustra cea )ai )are surpri'$ 4 Ce vi se pare !or)idabil, Milady2 4 Cu) s ias cineva noaptea!9 ustiu$$$ +ntuneric$$$ =rebuie s ai curajul do)nului opescu$ +i spunea) i lui =iti/ 2ai, drag )otnel, c eu aa$$$ ) rog, e acolo la )nstirea Do)ni%ei o persoan !oarte #ndr'nea%, un !ar)acist, un o) e,traordinar$ De'leg i cuvinte #ncruciate$ Aopti conspirativ/ "-a v'ut pe cri)inal! 4 O$E$ Ai de ce n-a pus )&na pe el9 4 <! <sta a) uitat s-l #ntreb$$$ Ati%i, )e)oria$$$ Dar )i-a povestit totul$ 4 5)! Bcu ironic pictorul$ Dar c pe )ine )-a #ncuiat #n odaie v-a povestit9 4 Do)nul opescu9 3u se poate! 4 <tunci cine! Cine, Milady2 url din senin$ anait dor)ea, !ata aiderea, Radian se e,clude$ 4 De ce, do)nu6 .a)!irescu9 #ntreb nevinovat -inerva$ Dor)ea i du)nealui9 Inter'is, pictorul r)ase !r glas$ *e uit un ti)p #nainte, cut&ndu-i aerul$ I'bucni pe neateptate, #ntr-o avalan de i)preca%ii engle'eti, urlete i %opieli sa)ba, stranii #n decorul patriarhal al )nstirii$ 4 - o)oar! <ceast !e)eie a venit s ) o)oare! Ce-are cu )ine9! O, de)oni! Can troub es e)urder!!! -inerva se ghe)uise dup butean, atept&nd s se liniteasc$ Ochii #i jucau #nspi)&nta%i i tresrea parc lovit la !iecare rcnet$ ro!it de o pau' a pictorului i #ng&n abia au'it/ 4 2ai, do)nu6 .a)!irescu! Ierta%i-)$ 2$$$ v )ai dau 'ece lei$ * !ie trei sute, cu) a%i 'is du)neavoastr la #nceput$

O)ul #i lrgi gulerul/ 4 > ne)aipo)enit! De ce nu putea s ) #ncuie Radian!!! 4 <) #n%eles, do)nu6 .a)!irescu, #l #ntrerupse o!ensat -inerva$ ;n tovar ca du)nealui, serios, distins, arhitect, n-ar !i !cut o ast!el de glu)$ ictorul se su!oca$ "De ast dat, cred c a) )ers prea departe"$ -inerva #i pocni o pal) peste !runte/ 4 2ai! <cu) #)i dau sea)a$ *igur c da$ Do)nul Radian nu poate s u)ble$ C-i spunea) i lui =iti$$$ .a)!irescu, e,tenuat, g&!&ia$ Renun% la reveren%e i, cu o curio'itate aduc&nd a ulti) dorin%, se interes/ 4 <scult, coan ?eni! Cu) te suport9 Ce-i =iti sta9 -isionar9! ocit9! -inerva gsi prilejul s se scli!oseasc, legn&ndu-i u)erii cu )icarea aceea care la copii #nsea)n "s&c, tticul )eu e$$$" 4 > #nscris la parautiti i are carnet de donator! #i #ngust privirea lu&nd o e,presie de ad&nc )edita%ie/ Dar la do)nioara >lena Di)itriu v-a%i g&ndit9 4 Cre'i c to%i sunt sona%i, )ada)9 4 <dic cine )ai e9 #ntreb -inerva surprins$ 2ai! R&de%i de )ine, do)nu6 .a)!irescu$ i de unde ti%i c !ata dor)ea, dac era%i #ncuiat #n ca)er9 4 Dar !ereastr n-a)9 4 *e vede de la du)neavoastr9 4 <) srit pe gea), Milady, use )&na pe pensul$ Capul sus! Degetul )ic #nc&rligat$ Bace distins! 4 2ai, do)nu6 .a)!irescu! Dar ceasul #l pune%i9 3u )ai contea' c&%iva lei acolo$$$ 4 5at) pals oTgonotbet! Oh, Odin! Oh, viDingi! Rpirea din Serai cu ceas la )&n! =elevi'orul nu vre%i s se vad9 Dar !rigiderul "Bra)"9 4 cat! +l a) de 'ece ani$ +i pironi ochii pe )&na pictorului/ <l du)neavoastr e de aur9 4 :es,

4 Ce sea)n cu al lui do)nu6 pro!esor$$$ ictorul pru o clip descu)pnit dar se redres repede/ 4 <! <l )eu are cadran !os!orescent$ 4 +nsea)n c pute%i vedea i pe #ntuneric ce or e$ 2ai! <cu) #n%eleg de unde tia do)nu6 opescu c era patru c&nd a%i srit pe !ereastr$ 4 5)! atru era, dar nu de la )ine o tia$ 4 "-o !i #ntrebat pe do)nu6 pro!esor$$$ 4 ;nde9! e lu)ea ailalt9 Dincolo de cinis)ul pictorului -inerva sesi' ceva, un ton, aproape un glas nou, altul dec&t cel cu care se obinuiser oaspe%ii arhondaricului$ 4 2ai, do)nu6 .a)!irescu$$$ apoi, dup o pau'/ 3u #n%eleg$ 4 "as c-%i e,plic =iti$ Brbia sus! -ai )ult! -ai )ult! <a! .&)betul obosit! 4 Cu) s-l obosesc, do)nu6 .a)!irescu9 ictorul #i arunc pe spate capul leonin cu bucle dese, brune$ ;n leu cu nasul c&rn i gura #n !or) de ini)ioar$ 4 ?esus -aria! 4 <a 'ice i =iti al )eu c&nd pierde la eptic$ <runc cu papucii de pere%i$ Dar c veni vorba$ Ati%i ce cred eu, do)nu6 .a)!irescu9 rivi #n jur circu)spect apoi opti )isterios/ ;cigaul a intrat #nt&i la do)nul Radian$ Do)nul Radian a #nceput atunci s %ipe i s a'v&rle cu papucii$ <lt)interi ce rost avea s strige, aa din senin9 Du)neavoastr nu l-a%i au'it c dor)ea%i$$$ 4 I)agina%i-v, Milady, c toc)ai atunci srea) pe !ereastr$ 4 +)i #nchipui ce era pe culoar$ Ca la noi la bloc, c&nd se #ntoarce a lu6 Ciolac beat$ Iei) cu to%ii #n c)i de noapte, cu) ne-apuc$ 2ai nici nu ti%i ce teatru e!! 4 Colentina Street... <icea-i lu)e sub%ire, Milady. *e !ceau c plou$ Curajosul du)neavoastr opescu se v&r&se cu siguran% sub pat, c-n odaie nu era i nici pe sal$ Do)nioara Di)itriu s-a #ntors pe partea ailalt, #n ti)p ce enig)aticul Dabu se odihnea #n spatele dulapului din odaia du)neavoastr$ 4 < )ea!9 2ai! Ati%i, do)nu6 .a)!irescu, #ncep s intru la idei$ Ce

au oa)enii cu )ine9! De e,e)plu, eu ur)e' un trata)ent pentru$$$ +n !ine, !cu cu tonul o)ului care nu %ine s vorbeasc despre neplcerile personale$ Ai ) duc )ereu la doctor$ +nchipui%i-v, do)nu6 .a)!irescu, intru, dau !ru)os bun 'iua, i doctorul aa, ta)-nisa), ) #ntreab repe'it/ "C&t !ac M ori I9" 4 Ce chestie!9 4 *ta%i c n-a) ter)inat$ <st'i )-a) #nt&lnit de trei ori cu do)nul procuror$ Ce crede%i9! Din senin, din iarb verde, nici noroc, nici alt vorb, de !iecare dat ce 'ice%i c ) #ntreab9 4 >i9! 4 ;are ce-o fi cutat pictorul la patru diminea"a )n odaia !ictimei2 .a)!irescu scp paleta din )&n$ C -I3>R2< CU=R> "OCO=>3>3=;" DOBR>*C;/ 'Casc ochii, 3obrescule, nu gura, H$ /ten"ie la felul )n care-l aborde+i pe <amfirescu. & importantisim, u-l lsa nici o clip s te ia tare (i f-l s )n"eleag de la bun )nceput c atmosfera english-language te mi(c tot att de mult ca (i curentul nu (tiu care din Marea Caraibilor. Ca s nu te asasine+e, po"i la un moment dat s-i demonstre+i c e un impostor. /micul = m simt obligat s-"i atrag aten"ia = recurge adesea la bruiajul sa>on nu doar din considerente de ordin pitoresc. o face mai ales cnd se simte )ncol"it (i )ncearc s c(tige timp. Sfatul meu. tratea+-l ca pe un om absolut normal, care )(i truchea+ personalitatea. /ceasta )l !a )ngrijora. J$ <amfirescu pretinde c nu lucrea+ noaptea. 9e+i cum stau lucrurile )n realitate. 7reaba e destul de simpl. 7ablourile constituie barometrul ideal. /r fi trebuit s te gnde(ti singur la chestia asta, dar )n"eleg c nu ai timp. 3omni(oara &lena 3imitriu merit oarecare aten"ie... 7$ Cine!a l-a )ncuiat )n camer. Pretinde c Panait (i &lena 3imitriu dormeau. Prin e>cludere, ajunge la conclu+ia c farsa i-a

fcut-o Popescu. ;are e !orba de o fars2 Ce +ici biete2 N$ / srit pe fereastr )n momentul )n care Radian a )nceput s strige dup 3abu. 5ncearc s afli ce a fcut practic, dup aceea. 5ntrebri directe, fr jen, cu aerul c (tii totul (i nu a(tep"i dect confirmarea. %. <amfirescu se concentrea+ greu. 5n consecin" ia-l repede, nu-i lsa timp s se adune. 7recerea de la o chestiune la alta s fie brusc, aparent fr legtur. &ste esen"ial ca )n acest moment al discu"iei s nu-i )ngdui di!aga"ii sha?espeariene. :$ Cum a ajuns la mnstirea 3omni"ei2 ici un detaliu nu e de prisos. M$ Stoarce ma>imum de amnunte. Prin deforma"ie profesional, ochiul pictorului e ager (i e>ersat. 3ac (tii cum s-l iei, po"i ob"ine detalii interesante. 3e altfel, nutresc con!ingerea c <amfirescu e un bun psiholog. Re"eta lui comercial o do!ede(te cu prisosin". I$ Cnd!a, aceste sugestii !or intra )n @arousse la rubrica 'Pilde (i precepte bine sim"ite'. 6ii mai ptruns de chestia asta, 3obrescule, Q$ $*$ 3istruge totu(i epistola. Poate cdea )n mna asasinului sau a unei 'anumite persoane' care, lipsit fiind de sim"ul umorului, (i-ar induce )n eroare cititorii...' A 4 1o0 do you do, my @ord2 ictorul Bo)bi .a)!irescu deschisese ua larg, #nclin&nd o reveren% %eapn$ +l )sur pe Dobrescu cu ochi sticloi i repet&nd Dnics-ul, url/ 4 +)i da%i voie9 Ducele de >sse,$ 4 5ai noroc, tovaru6, !cu )oale locotenentul/ Cardinalul de Richelieu$ *tp&nindu-i r&sul, se #ntoarse cu spatele observ&nd de'ordinea #ncperii$ =uburi de culoareV cartoane pictate, schi%e, #n creion sau crbune, evaletul #nconjurat de sticle goale$ ?udec&nd dup etichete 4 coniac, vodc, libovi%, gin 4 pictorul nu )ani!esta pre!erin%e$ .a)!irescu #i sesi' privirea i e,plic/

4 Co)bustibil$ 3u pot lucra !r! -Lcasttl )egroToLoungs little! 4 O,!ord9 ictorul #i u)!l pieptul i scoase un )uget #n!ricotor$ 4 =eab justlings andso! Conco)itent, bubuir lovituri #n peretele din st&nga i se au'i vocea #n!undat a lui opescu/ 4 5ei, Dili)ache! *onoru! .a)!irescu bu scurt paharul cu gin$ +i pironi ochii asupra locotenentului cu !i,itatea aceea sticloas care nu se datora at&t alcoolului, c&t unei con!or)a%ii speci!ice$ rul negru buclat #i cdea pe !runte$ >,cla) cu brbia #n!ipt #n lavaliera bogat, portocalie/ 4 Dori%i un tablou, gentleman, JPP si)plu, 7PP co)pus! *o and )L job$ Ce-a%i 'ice de o lir #n dreapta, lauri pe !runte i tog ro)an! Rcni/ &!ri?a, 3ero privind Ro)a incendiat! -&ine sear livrarea$ "ocotenentul #l c&ntri lung$ *puse bl&nd/ 4 >ti )ata drgu% s stai %eapn9 - obosete v&n'oleala$$$ .a)!irescu r)ase o clip deconcertat$ *e ae' totui pe )arginea patului, #ncruci&ndu-i )ar%ial bra%ele pe piept$ 4 <'i-noapte, #n jurul orei patru, doctorul "ucaci a !ost asasinat$ 4 *unt de'olat$ 3u i-a) isprvit tabloul$ 4 @i-l co)andase el9 ictorul scutur hotr&t din cap$ 4 Oh, nu! "-a) conceput pentru plcerea )ea$ *unt un o) de art$ <spectul )aterial e secundar$ 4 De-aia picte'i ra%e, lebede plutind, %ignci despuiate i-ncorone'i toante cu din%i de tabl #n !a%9 <rat spre vra!ul de cartoane$ -&na avea har #n )od cert, dar subiectul i )aniera nu depeau anu)ite pre!erin%e oborene #n 'i de t&rg$ 4 Oh, Les go neT DaT!!! Ridic pu)nii, a)enin%&nd cerul$ 4 (ata biete! #l #ntrerupse Dobrescu$ Cunosc partitura$ - interesea' ce-ai !cut a'i-noapte$ 4 <) lucrat$ 4 "a opai%9

4 :es, 4 Ce anu)e9 4 ortretul preotesei, cu puradelul$$$ $$$ cu prin%ul )otenitor$ 4 3-ai ieit deloc9 4 3u$ &n spre )ie'ul nop%ii, )i-a %inut co)panie opescu, !ar)acistul$ >ra) beat, my @ord, beat )ort$ 4 oate de aceea nu-%i a)inteti$ 4 >,clus! Cineva )i-a !cut o glu) a'i-noapte$ --a #ncuiat #n odaie$ 4 Cine9 4 5abar n-a)$ De di)inea% era) prea agita%i #n legtur cu )oartea doctorului i, evident, n-a) )ai #ntrebat$ Ochii locotenentului alunecar pe #ncl%)intea pictorului$ 4 Ce nu)r por%i9 4 NJ$ 4 5)! Ca i asasinul pro!esorului$$$ 3u %i se pare ciudat9 4 My Bod, 5abar n-a) despre ce vorbi%i, dar v asigur c sunte) trei indivi'i #n arhondaric cu #ncl%)inte identic$ Chiui/ *orti)entul -ondial pus pe pia% acu) dou spt)&ni! Coinciden% bi'ar, o 'ei! o, >dgar Sallace! to%i cu acelai nu)r! 4 Cine sunt ceilal%i9 4 Bar)acistul i arhitectul$ 4 Cei trei apostoli erau doi, para!ra' Dobrescu$ <rhitectul Radian iese din co)peti%ie din cau'a in!ir)it%ii$ 4 ;h, yes, ;n biat ad)irabil$ <re o ini) s tai gea)uri cu ea$ <) r)as doi/ opescu i cu )ine$ ;nul din noi e asasinul$ +i u)!l pl)&nii/ Cant )L so Thite )i'erablL! 4 Du)neata spre cine #nclini9 #l #ntreb serios locotenentul$ ictorul lu po'a lui 3apoleon la Saterloo$ +i ls col%urile gurii #n jos i )ugi #n!undat/ 4 opescu )i-e prieten$ Deci eu, eu sunt asasinul$ > logic! Radian n-are picioare, !ar)acistul e prea si)patic$ rin e,cludere$$$ Dobrescu se ridic$$$ 4 -i-e tea) c-a) s te iau #n serios, do)nule .a)!irescu$ +n pri)ul r&nd, ast noapte n-ai lucrat la portretul preotesei$

4 Interesant! 4 +n engle', interesting, 3-ai lucrat, pentru si)plul )otiv c n-ai avut lu)in$ =i se isprvise ga'ul de la la)p, asta dac #n general erai dispus s lucre'i i o po%i !ace #n ast!el de condi%ii$ 4 (a'ul se putea isprvi spre di)inea%$ 4 ;ite ce e ")L @ord', dac ai tras o singur pensul #n noaptea trecut, #n condi%iile de u)iditate de aici, tabloul ar !i !ost ud acu)$ <tinse portretul$ *unt cel pu%in dou 'ile de c&nd n-ai )ai pus )&na pe el$ robabil te toc)eti #nc pentru nourai, vegeta%ie tropical sau naiba )ai tie ce$ e scurt/ te s!tuiesc la )odul cel )ai a)ical s-%i bagi )in%ile #n cap$ * tii c english-song- ul du)itale nu ) i)presionea' 4 #n treact !ie 'is 4 habar n-ai de li)ba lui BLron, dac pot spera c ai au'it despre el$ *-a co)is o cri) iar du)neata ai obliga%ia unor relatri e,acte cu privire la eveni)entele din noaptea trecut$ Insist/ e,acte! <adar, s-o lu) cronologic$ Ce te-a deter)inat s alegi )nstirea Do)ni%ei i cu) ai ob%inut aprobarea9 4 Drag tovare procuror 4 bag de sea) c ave%i alergie pentru apelativul my @ord = orice artist care se respect i crede #n posteritate$$$ 4 @ou!re, Prado i &rmitaj- ul #i disput de pe acu) cprioarele i %igncile du)itale$$$ =e-a) rugat s !ii serios$ ictorul o!t se)ni!icativ/ 4 Oare care dintre conte)porani l-a #n%eles pe 2an (ogh, pe -anet$$$ =hree care!ill Lou$$$ *e #ntrerupse brusc, a)intindu-i reco)andarea locotenentului$ +n s!&rit! <) venit la )nstire ca s ad)ir peisajul, iar aprobarea a) ob%inut-o !r di!icult%i$ +i supse bu'ele/ Din !ericire, )ai e,ist oa)eni 4 o, rara a!is, = se interes a)abil/ 2 deranjea' i latina9 Relu/ -ai e,ist oa)eni care pot sesi'a licrul, sc&nteia$ ;rl/ Bulgerul divin, atunci c&nd #l #nt&lnesc$ ;n nou bubuit 'druncin peretele/ 4 Do)6le! %ip e,asperat opescu, che) )ili%ia! e un ton cotidian, pictorul co)ent/ 4 =&rl, neic, ce )ai! 4 =otui nu i-ai dispre%uit co)pania a'i-noapte$$$ 4 *unt un generos$ +)i #ncasase) o parte din onorariul pentru ulti)a lucrare$$$

4 C&t9 4 O g&sc, rspunse concesiv .a)!irescu$ "a ur)a ur)elor, (auguin, ridic degetul #n sus, )arele (auguin picta pe banane! De !apt, opescu repre'int un tonic$ Ca s-%i reali'e'i propriile valen%e, un ter)en de co)para%ie e strict necesar$ I-a) suportat deci pre'en%a ti)p de dou ore$ 4 <dic9 4 De la Q la HH$ 4 <poi9 4 --au tre'it vocali'ele do)nului Radian$ Cred c repeta pentru brigada artistic /rhitec"ii !eseli... 4 Ai9 4 Cu) ua era #ncuiat pe dina!ar 4 bnuiesc c a)icul opescu se a!la #n cri' de u)or negru 4 a) ieit pe !ereastr$ 4 Curio'itate9 4 ;)! *-i 'ice) necesitate$ O anu)it necesitate$$$ 4 "ogic, te-ai #nt&lnit pe sal cu ceilal%i oaspe%i ai )nstirii$ 4 >roare$ 3-a) #nt&lnit pe ni)eni$ 4 ese)ne dor)eau$ 4 Doar anait i do)nioara >lena Di)itriu$ <) re)arcat cu totul #nt&)pltor privind pe gaura cheii$$$ 4 3u te-ai #nelat cu)va9 4 <! Ochi de artist$ +ntorc&ndu-) #n ca)er n-a) )ai putut dor)i$ Bcu o pau' i opti/ 3u )-a lsat ea$$$ 4 Cine9 4 =oTn rostcup! -u'a! Inspira%ia$$$ - obseda chipul unui t&nr 'rit prin #)prejuri)i$ Ce cap! Ce trsturi! C&t e,presivitate$$$ *chi%ase) ceva chiar atunci$ ;n tip a)abil care ne cuta societatea$ Cu) cea de aici nu este e)ina)ente politicoas, a trebuit s renun%e$ *tr!ulgerat de o idee, Dobrescu #ntreb disi)ul&ndu-i interesul/ 4 C&nd l-ai v'ut9 4 Ieri di)inea%$ recis$ usese) bascul rou$ 4 3u #n%eleg$ Ce legtur are bascul du)itale cu$$$ 4 Oh! #l #ntrerupse .a)!irescu, a) apte bti di!erit colorate/ "uni, )ar%i, )iercuri$$$ joia pun bascul rou i desene' #n creion rou$

2inerea e albastr$ 3-a%i au'it de epoca bleu a lui icasso9 Dobrescu #i #ncrunt spr&ncenele/ 4 >ti a)abil s-)i ar%i i )ie schi%a9 .a)!irescu r&se larg/ 4 Is so strange! Schi"a a disprut...

Capitolul 2I ?eni Cociau e suspect! *tteau #n cerdac$ ictorul Bo)bi .a)!irescu vorbea despre #)perecherea culorilor #ntr-o ter)inologie inco)prehensibil, punctat des cu sonorit%i engle'eti i divaga%ii inutile$ Radian asculta !r s-l aud$ Dabu trgea dintr-un capt de %igar, rar, gospodrete, privind undeva, departe, dincolo de 'idurile vechi ale )nstirii$ Rs!oind plictisit o revist !ran%u'easc cu aerul intelectualului de ras, opescu cerceta discret e!ectul preocuprilor sale$ Bata desci!ra sentin%a soartei #n labirintul 'a%ului din ceac '&)bind trist$ rivindu-i de jos, locotenentul Dobrescu )edita asupra ceea ce va s 'ic plictiseal colectiv$ <tunci #i !cu apari%ia -inerva$ urta aceeai rochie larg, lung, lea)pt, la care asortase "alul cel nou pri)it de la =iti cu 'ece ani #n ur)"$ >,cla) tonic/ 4 Bonjur copii! Cu) ni)eni nu se #nghesuia s-i rspund se apropie de arhitect/ 2ai, do)nu6 Radian! *e poate9! o!ti), iar v-a%i de'velit picioarele$ * ti%i c ) supr! .u ) supr$$$ Ai #i aranj peste genunchi ptura cadrilat, cu o dragoste de )a)$ Dobrescu #i i)pri) vocii ti)brul baritonal/ 4 Dac sunte%i a)abil, doa)n, a vrea s discut cu du)neavoastr$ -inerva se uit #n jur, apoi #ntreb surprins/ 4 Cu )ine9! Cobor# treptele cerdacului$ Berindu-i !a%a, #n paginile revistei, !ar)acistul o pov%ui/ 4 2e'i cu) o suceti, coan ?eni$ Usta e procurorul$$$ ea nehotr&t trg&nd de cutele rochiei$ +ndat ce ajunse #n

preaj)a locotenentului, opti !r s )ite bu'ele/ 4 +ntoarce-) cu !a%a la ei$ Dobrescu descrise un arc de HIP de grade, cercet&nd-o curios$ -inerva se roti #ncerc&nd s dea o #ntrebuin%are !ireasc )&inilor$ +n cele din ur) le duse la spate$ Clipea des atept&nd$ 4 Cociau >ugenia 4 #ncepu locotenentul 4 casnic, 7Q de ani$$$ 4 7I i 'ece luni, recti!ic o!ensat -inerva$ 4 ;nde v a!la%i a'i-noapte9 4 ;nde s !iu9 "a Bucureti$ 4 *igur9 4 2ai! 4 2-a ruga s-)i rspunde%i !r !ara!ast&curi i c&t )ai li)pede$ Cine poate s con!ir)e c acu) 'ece ore era%i #n Capital9 4 Atiu eu cine9 4 Cu) nu ti%i, doa)n9! entru ce a%i plecat de la )nstire9 4 <! Cobor# pudic pleoapele )rturisind ruinat/ 2oia) s-l vd pe =iti$$$ Co)plet )&ndr/ > so%ul )eu$ 4 Deci a%i r)as l&ng =iti p&n a'i-di)inea%$ 4 &n asear$ C i du)nealui$$$ tot artist$ .ugrav ca do)nul .a)!irescu$$$ ictorul #i #nl% bra%ele spre ceruri )ugind/ 4 O Michael /nge, CroT sea laT s)oDegran$$$ 4 *pt)&na asta, relu -inerva senin, lucrea' de noapte$ 4 =oc)ai spt)&na asta9 Ce coinciden%! C&nd a%i plecat spre gar, bine#n%eles vecinii dor)eau$$$ 4 i, ce erau s !ac9! C nu luaser chen'ina$ <bia pe HN$ Chicoti/ <tunci s vede%i baira)!!! Ies #n hol, do)nu6 procuror i d-i r&s, i d-i chiote toat noaptea$$$ <dug pe tonul cet%eanului onest, solicitat s dea re!erin%e/ 3ite tovari !oarte si)patici de alt!el$ <ctivea' i #n co)itetul de bloc$$$ Dobrescu socoti c e )o)entul s-o #ntrerup$ 4 e dru), desigur nu v-a%i #nt&lnit cu ni)eni$$$ 4 2ai! Cu cine s ) #nt&lnesc9! >u sunt o !e)eie cinstit$ 4 Iar biletul de tren l-a%i pierdut! -inerva inventarie poeta contiincios, !r grab, apoi, stupe!iat

de perspicacitatea "procurorului", con!ir)/ 4 Ati%i c ave%i dreptate9! 4 Cu ce era%i #)brcat9 4 C&nd9 4 <'i-noapte$ 4 2ai!! Roise toat$ "Cu) naiba 4 se #ntreb locotenentul 4 #i reuete !igura9" 4 - rog, a'i-di)inea% #n tren$ 4 <'i-di)inea%$$$ a'i-di)inea%$$$ cu$$$ 2orbele i se oprir undeva #n cerul gurii$ 4 3u v a)inti%i9 4 <a$$$ ca de obicei$$$ 4 <dic9 4 Cu ghetu%ele$ 4 <ha! *coase din sacul de sport bocancii -inervei/ +i recunoate%i9 4 Cu) s nu9 *unt ai )ei$ "ocotenentul cltin din cap l)urit/ 4 Cercetrile atest !r dubiu, c #n noaptea cri)ei asasinul purta aceti bocanci$ 4 2ai! 4 <%i putea s-)i e,plica%i i )ie cu) au ajuns la )nstirea Do)ni%ei de vre)e ce posesorul lor #i purta #n Bucureti9 -inerva se holb cu at&ta convingere #nc&t Dobrescu avu i)presia c ochii sunt gata-gata s-i sar din orbite$ 4 Do)nu6 procuror$$$ eu$$$ ti%i$$$ de la bo)barda)ent$$$ +i spunea) i lui =iti/ Drag )otnel 4 c eu aa #i 'ic #n inti)itate 4 cred c eu a) uitat ghetu%ele la )nstire$ 4 .u9! <dineauri le avea%i #n tren$ 4 <a a) 'is9 oate c le avea)$$$ 4 2 bate%i joc de )ine, e,plod locotenentul$ Ba-i avea), ba nu-i avea)! Ce-i aici, hopa -itic9 Bar)acistul opescu co)plet #n surdin i spiritual/ 4 Cade jos i se ridic!

4 ;nde v tre'i%i9! Ce-s chestiile astea cu co)itetul de bloc, cu bo)barda)entul i )otneii9! 2 rog s ave%i o atitudine cuviincioas! 4 2ai! 4 Ai !r scl)bieli! <r trebui s v !ie ruine! Be)eie #n toat !irea! -inerva, gata s pl&ng, se #ndrept spre grupul de pe cerdac$ @inea )&inile #ntinse ca un copil ad)onestat care-i caut re!ugiul la poala bunicii$ C'u la pieptul >lenei Di)itriu$ I)presionat, !ata #i )&ng&ie bretonul optind/ 4 Bii cu)inte$ =e rog$$$ (ata$$$ gata$$$ 4 Do)nule procuror, a) i)presia c depi%i orice )sur! alid, arhitectul Radian !r)&nta spas)odic, bra%ele cruciorului$ +n jurul -inervei, !ar)acistul i pictorul o copleeau cu a)abilit%i$ 4 "as, -iladL$$$ 4 O !i av&nd o)ul suprri pe acas$$$ 4 3u opinia du)neavoastr ) interesea', do)nule Radian, declar locotenentul, ci ceea ce a%i !cut a'i-noapte$ "a asta v rog s re!lecta%i$ Ai se #ndeprt )edit&nd la "adevrata voca%ie" a -inervei$$$ C e la cinci dup-a)ia', !ar)acistul opescu ieise #n !a%a cerdacului la soare$ *e tolnise sprijinit de 'id i !u)a lene ur)rind toropit pe )aica .enobia care cur%a )a're cu un lighean #n poal$ Be)eia #ng&na ceva, un psal), )ai )ult o t&nguire$ Bu'a in!erioar a !ar)acistului, !oarte roie pe chipul alb, se u)!la cu un dispre% #n care ghiceai instinctiv o #nalt apreciere de sine$ (ini pestri%e #i !ceau de lucru d&nd cu clon%ul #n pietricele, ori grbind pasul cu )icri sincroni'ate de gu$ Bar)acistul rupse un o)oiog de iarb, #ncerc&nd s le ade)eneasc$ +ntoarse capul i o v'u pe -inerva cobor&nd treptele cerdacului$ 4 Bonjur, cucoan! -inerva opti stins, ca o pisic pri'onier sub du/ 4 2ai, do)nu6 opescu, ce )-a%i speriat! Ai #i ast&)pr cu )&na

btile ini)ii$ 4 >i, ce )ai e pe la Bucureti9 4 -ersi bine$ *e !urlandisi un ti)p, apoi adug din v&r!ul bu'elor/ 3u v supra%i, nu pot sta de vorb cu du)neavoastr$$$ 3u ) las =iti$ 4 -i, )i, )i$$$ Ai de ce, ) rog9 4 O !e)eie cstorit, cinstit, la locul ei, trebuie s-i respecte c)inul$ Bar)acistul r&se )ult, su)ec&ndu-i bu'ele$ 4 *erios9! "as, coan ?eni, c nu vorbi) la tele!on$$$ 4 2ai! 4 Ai-apoi de unde s tie =iti ce !aci du)neata9 4 +i spun eu$ >u #i spun #ntotdeauna tot$ 4 Chiar tot, tot9 4 2ai, do)nu6 opescu! -inerva roi oportun i convingtor$ *e re'e) de !&nt&n, calcul&nd onorabilitatea celor patru )etri care o despr%eau de !ar)acist$ Respecta ast!el hotarul unei cu)secdenii )ic burghe'e teribil de riguroas #n privin%a aparen%elor$ 4 Ai altceva9! 4 Ce s !ie, do)nu6 opescu$$$ O!t ad&nc, )&ng&indu-i nostalgic bretonul/ Ati%i, a) au'it c ne rade #n cap$$$ 4 ;nde9! 4 "a pucrie$$$ <a 'icea do)nu6 .a)!irescu$ 4 Dar el de unde tie9 4 Din c&te a) #n%eles, bunica du)nealui 4 o doa)n !oarte politicoas de alt!el 4 i-a petrecut acolo ulti)ii JP de ani din via%$$$ <propo, do)nu6 opescu, )ie c&t crede%i c-)i d9 4 entru ce9 4 entru$$$ #i !rec ochii cu pu)nii )ici roii$ 3-a%i au'it ce spunea do)nu6 procuror9 C eu l-a) ucis$ C&nd o a!la =iti ) las! recis ) las! 4 *tai, coan ?eni, nici aa s n-o lu)$ <dic de ce9 "egi nu-s9 3-ai dor)it a'i-noapte la )nstire, salutare i bonjur! 4 Crede%i9 Chiar dac n-a) )artori9 4 i noi ce p'i)9

-inerva #i rostogoli ochii clipind )runt$ 4 Care noi do)nu6 opescu9 4 >u, Bo)bi, ilal%i$$$ C n-a #nchis unu6 ochii toat noaptea$$$ 4 +n%eleg$ < luat do)nu .a)!irescu banii pe tablou de la nevasta popii i$$$ vorba lui =iti$$$ Bcu un gest se)ni!icativ cu degetul gros spre gur$ 4 <i! 3-a luat dec&t aconto$ O g&sc, i aia chioap, c i-a ciordit )aica .enobia o ga)b$ 3e-a tre'it )echeru6 la! 4 Care )echer, do)nu6 opescu9 4 Radian$ 4 Care Radian9 4 <rhitectul, cucoan!! 4 2ai! Bcu o pau' scocior&nd cu v&r!ul panto!ului #n iarb/ >u nu prea a) )e)orie, do)nu6 opescu$ De la bo)barda)ent )i se trage$$$ 2orba lui =iti/ Drag isi 4 c )ie aa #)i spune #n inti)itate 4 asta e! Chicoti/ Ati%i cu) se #nt&)pl9 * 'ice) c plec la !ar)acie s cu)pr$$$ s cu)pr$$$ na, c iar a) uitat! entru palpita%ii de ini)$$$ 4 2alerian$ 4 >,act$ Intru, stau la r&nd i c&nd s cer$$$ uit, do)nu6 opescu! +l privi de jos #n sus cu e,presia/ >i9 Ce 'ici de )ine9! 4 >ti plin de calit%i, cucoan$ 4 -ersi$ =oc)ai #i 'icea) lui =iti/ Drag -otnel 4 c eu aa #i spun #n inti)itate 4 ce cap trebuie s aib do)nu6 opescu de %ine )inte toat )edica)entele!9 Dar nu)ai )edica)entele9 e )ine, uite po%i s ) tai dac )ai tiu ce-a) )&ncat la pr&n'$ Ai du)neavoastr vre%i s v a)inti%i ce s-a #nt&)plat a'i-noapte$$$ truns de adevrul celor anun%ate, -inerva, atepta con!ir)area !ar)acistului, re!lect&nd c prostul dac nu-i i !udul, nu-i prost destul$$$ ;)!lat, culc&ndu-i gua #n piept, opescu con!ir) pronosticul -inervei/ 4 +n pri)ul r&nd, te-a) v'ut cu ochii )ei c&nd ai urcat #n tren$ 4 Care tren, do)nu6 opescu9 4 <cceleratul$ 4 Care accelerat9 4 De Bucureti, cucoan!

4 Da9! 3u tia)$ 4 Deci, au r)as la )nstire pictorul, Radian, Dabu, "ucaci, !ata i cu )ine$ 4 <a s !ie9 Bar)acistului i se #ncruciar ochii de enervare/ 4 <scult, )ada), eu #n ti)pul bo)barda)entului a) lipsit din Capital!! *coase pachetul de %igri i #l #ntinse re!le,$ 4 2ai, do)nu6 opescu! *e poate9! 3u ) las =iti! <) s iau totui una$ Ati%i$$$ De a)intire$$$ 4 <a! Ctre orele HH noaptea ne-a) dus la culcare$ 4 2ai! 4 Ce s-a #nt&)plat9 4 Dac 'ice do)nul procuror c )-a) #ntors seara cu trenul de Q, ce )ai 'ic9 4 "a ora Q, eu i do)nioara Di)itriu era) #n gar$ 4 +n%eleg$ <%i r)as de di)inea%$ 4 e dracu! <) revenit$ <re un !i, cu trenurile$ +i place v&n'oleala$ Batiste, lacri)i, aiureli$$$ -inerva r&se scurt, #n!undat/ 4 2ai, do)nu6 opescu! *e vede treaba c ne-a) adunat aici cu to%ii$$$ Ai eu, i do)nioara, i do)nul Bo)bi$$$ -ie cel pu%in, tot de la bo)barda)ent )i se trage$$$ 4 Ce9! 4 @&ca-%&ca$ Ati%i, si)t aa din c&nd #n c&nd ceva ca o )usculi% care urc pe dinuntru spre t&)pl/ @&c, %&c, %&c$$$ i gata! opescu !luier sub%ire/ 4 Ai-%i vine des chestia asta9! 4 <, nu des$ O dat, de dou ori pe spt)&n$ *e schi)b brusc la !a%/ 2ai! 4 Ce )ai e9 4 2ai!! repet do'&nd atent crescendo-ul$ 4 Ce-i cucoan9! ;rc insecta9 4 Dac 'ice do)nul procuror c )-a) #ntors #n ti)pul nop%ii, !r s ) vad ni)eni9 -ai jura%i du)neavoastr pentru )ine, do)nu6

opescu9 4 Cu ce s !i picat9 Cu helicopterul9 3-ai nici o legtur p&n la ase di)inea%a$ Ai pe ur), )-a) uitat la du)neata #n ca)er$ -inerva #i #ntoarse !a%a pudic$ 4 2ai! <%i deschis ua )ea9 Bar)acistul o privi c&teva clipe stupe!iat, apoi #ncepu s r&d #n hohote/ 4 Doa)ne s!inte! <, nu c-i tare! =are de tot! "a asta nu )-a) g&ndit$$$ +i reveni greu! #l cuta) pe a)r&tul la$$$ 4 Care a)r&t9 4 -o Dabu$ Radian rcnea dup el ca un cpiat, arunca #n pere%i cu ce-i venea la )&n i la t)&ie$ 4 Ai$$$ Ai a%i cre'ut, do)nule opescu 4 brbia -inervei tre)ura 4 c la )ine$$$ C eu i nea Dabu$$$ opescu #i pli)b degetul pe l&ng ureche/ 4 > clar! #nt&i c te tia) la Bucureti$ <l doilea, la el #n odaie nu era$ --a) g&ndit c-o !i but cu anait, o!erul, i-or !i ador)it pe )as$ Dar nici acolo nu l-a) gsit$ anait s!oria de duduiau pere%ii i nu prea$$$ <cu) ai #n%eles9 4 3u, #ng&n ultragiat -inerva$ Ce s caute nea Dabu la )ine #n odaie9 4 > )are =iti al du)itale, cucoan! >u 'ic c-o s-l decore'e! I'bucni e,asperat/ i dac nu era nici la el, nici la anait, nici la Radian, unde putea s !ie9 Doar la du)neata$ "a ur)a ur)elor, o !i vrut nenorocitul s se odihneasc, s scape de nebun bare) c&teva ceasuri, i s-a culcat #n odaia coanei ?eni$ *ilabisi/ Coana ?eni care visea' acu) la Bucureti #n bra%ele lui =iti$$$ 4 <cu)9!9 4 <cu)! <dic a'i-di)inea% la ora patru$ 4 Da de ce v-a%i tre'it aa devre)e, do)nu6 opescu9 se interes -inerva cu ton de conversa%ie$ 4 >i nu, c e !antastic! 3u %i-a) spus c a #nceput s urle Radian9 C-nnebunise9 C-l apucaser pandaliile9 4 <, ba da! ;itase)$$$ 4 3u-%i trebuie )ult pentru asta, bo)bni !ar)acistul, aprin'&nd

alt %igar$ 4 Ai9 4 Ai basta! 3-ai dor)it la )nstire$ Ce )ai vrei9 -inerva #i ridic ochii rugtori/ 4 O s !ace%i lucrul sta pentru )ine, do)nu6 opescu9 Bar)acistul r&nji/ 4 Ce-)i dai9 -inerva se g&ndi c&teva clipe$ <poi, cu o e,presie de dureroas renun%are #i desprinse elasticul de la brbie i-i #ntinse plria de pai$ 4 <sta v place9 -&ng&ie panglica apretat de ta!ta violet, o!t&nd/ Bunda o schi)ba%i c&nd vre%i$$$ este chipul lui opescu trecu o u)br$ rea i)presionat$ 4 <) glu)it, cucoan$ strea'-%i jobenul! 4 2ai, do)nule opescu! *unte%i #ntr-adevr un o) e,traordinar$ 3u tiu$$$ nu tiu cu) s v )ul%u)esc$ +i !rec )&inile/ 3u)ai c$$$ 4 Iari9 4 Ce bine era, do)nu6 opescu, dac a!ar de du)neavoastr s-ar )ai !i gsit cineva, ti%i, care s poat spune procurorului/ ;ite, tovara ?eni Cociau n-a !ost la )nstire #n noaptea cri)ei$ opescu #i scrpin cea!a/ 4 De! 4 oate do)nul .a)!irescu$$$ 4 -sta nu l-a v'ut ni)eni$ +n odaie era #ntuneric$ Cic nu suport candela, #i )iroase$$$ 4 <, !cu decep%ionat -inerva$ Dor)ea$$$ 4 <! 3u-l tii9! *!orie ca un buldo'er$ C&nd a) deschis ua, nu se au'ea )usca$ 4 @%%%! 4 <cu)a9! !cu speriat opescu$ ;rc9 ;rc9 4 3u$ .icea) %%%%$ adic ) )ira)$ Ce curaj ave%i$$$ Cu) de nu v-a !ost !ric9 4 De ce s-)i !ie !ric9 4 * iei%i noaptea pe #ntuneric, singur #n tot arhondaricul$ rivi circu)spect #n jur i-i opti aproape de ureche/ utea s v o)oare$ 4 Cine9

4 ;cigaul$$$ Ca pe "ucaci$ Ce noroc c nu l-a%i #nt&lnit$ 4 3orocul lui, cucoan, se u)!l opescu$ -car de )i-ar !i c'ut #n )&n$ +i pocni degetele/ Atii c )i-ai dat o idee! Radioas, -inerva trecu de pe un picior pe cellalt/ 4 2ai! opescu #i )uc unghia degetului )are, !r s o asculte$ 4 Cu) de nu ) g&ndii9! C&nd l-a) cutat pe Dabu #n odaia du)itale, cineva, o u)br s-a strecurat #n nia cu icoane$ 4 <! %ip -inerva$ O u)br$$$ 3u )ai spune%i, do)nu6 opescu$$$ -or de !ric$ 4 De-odat, si)t c ) bate cineva pe u)r$$$ 4 2ai! 4 - #ntorc, nea Dabu/ " e )ine ) cau%i, nenicule9" R&dea str&)b, cu ochii ia piicheri de %i se uit #n piept$ -inerva se ag% de bra%ul !ar)acistului/ 4 Do)nu6 opescu$$$ +nsea)n c ucigaul a !ost #n ca)era )ea$ 4 un pariu pe ce vrei, coan ?eni$ +i privi chipul verde$ <cu)a ce te-ai !lecit9 <sta !u a'i-noapte$ 4 De unde tiu c nu vine i disear9 *c&nci/ I-o !i plc&nd ca)era )ea$ 4 rostii! De ce s-%i !ie tea)9 <dug generos/ C&t sunt eu aici, po%i s n-ai nici o grij$ 4 Du)neavoastr sunte%i aprtorul )eu, do)nule opescu$ Cu) o s v )ul%u)easc =iti! I-a) i spus/ Drag -otnel, eu acolo la )nstire, ) si)t #n siguran% doar l&ng do)nul !ar)acist opescu$ * ve'i ce putere are$$$ i ce cult! 3ici printele Ate!nescu de la *!&ntu6 2asile nu vorbete )ai !ru)os$ 4 >i, ce )ai prind i eu printre picturi$ Ca intelectual, eti obligat, nu-i aa, s )ai deschi'i o carte, o revist$$$ 4 3u to%i intelectualii !ac aa, do)nu6 opescu$ ;ite doctorul )eu$$$ C )i-a 'is i =iti/ Drag isi, trebuie s-l schi)bi$ 3u e de tine$ +ntreab-l i tu pe do)nul !ar)acist, dac nu cunoate pe cineva$ 4 >u9! se )ir opescu$ 4 ;n o) cu rela%iile du)neavoastr$$$ 4 >i asta-i bun! r&se g&dilat !ar)acistul$ Ce te !ace s cre'i c a)

rela%ii9 4 i a%i !i ajuns alt!el aici9 Ce, eu nu tiu c&t a u)blat =iti dup aprobare9 4 <, la asta te re!ereai9$$$ ;n !leac$$$ <) o cunotin% la -itropolia de 2&lcea$ R&se )&n'ete/ De !apt, pe nevast-sa o cunosc$$$ -inerva e,cla) consternat$$$ 4 2ai, do)nu6 opescu$$$ 4 Ce te )ir9 4 3u ) )ir$ ;n brbat chipe ca du)neavoastr$$$ cu succese$$$ 4 * nu e,ager), o #ntrerupse !ar)acistul cu ju)tate de gur$ 4 Chiar discuta) cu =iti/ De ce nu s-o !i dus do)nu6 opescu la )are9 <colo era de du)nealui$ De ilal%i, #n%eleg/ do)nu6 Radian bolnav, do)nioara >lena slbu% i ea, )ie )i-a prescris doctorul linite$$$ Ati%i, pentru $$$ +n s!&rit! Dar du)neavoastr9 Bar)acistul se ls pe spate, i)portant/ 4 *unt obosit, coan ?eni$ Ce s )ai discut)! *erviciu cu rspundere, !e)eile, uite, nici aici n-a) scpat$$$ 4 3u )ai spune%i!9 4 *i)t nevoia s ) odihnesc$ "a )are nu-i concediu$ C&rciu)i, baruri, iar !eti%e$$$ 4 *racul de du)neavoastr, #l co)pti)i -inerva$ 4 Ai uite, ghinionul dracului$ +)i !ac planul s vin aici$ <er, lapte proaspt, o carte bun i c&nd colo pic pe capul nostru dandanaua cu "ucaci$ Ce s )ai vorbi), coan ?eni, nu )ai gseti linite nicieri$ 4 2ai! #i a)inti -inerva$ C-a) i uitat$$$ 4 Ce9 4 C a )urit do)nul "ucaci$ Ce-o s ni se #nt&)ple9 4 >i gata, e,cla) agasat$ @i-a) spus doar s n-ai nici o grij$ >u sunt )artorul du)itale$ Ce )ai vrei9 -inerva #ncepu s trag de panglica plriei$ Ridic brusc chipul lung, ascu%it, aureolat de borul rotund de pai$ 4 Ati%i$$$ - #ntreba)$$$ Du)neavoastr ave%i )artori9! Bar)acistul r)ase cu gura deschis$ -inerva lea)pt, plec cu pai ton%i #ndeprt&nd )ult unul de altul clc&iele$ e spate, #i !lutura sui!e+-moi, jeune-homme, panglicile

de ta!ta violet$ 'Sunt tare curioas = #i 'ise 4 cum e>plic picturile de snge de pe pulo!r'. C -I3>R2< CU=R> "OCO=>3>3=;" DOBR>*C; C. 3iscut chestiunea scrisorii-mesaj, fr s ai aerul c e(ti a!erti+at. 6ii surprins. 9ei afla mult mai mult dect )"i imagine+i. ;amenii )ncearc !olupt"i rafinate cnd )"i po!estesc primii, o noutate relati! ie(it din comun. M-am gndit de multe ori la fenomenul sta, fr s mi-l pot e>plica. Poate c tot o consecin" a banalului pe planul realit"ii, tin+nd spre sen+a"ionalul romantic. D. Popescu nu este ceea ce a( numi eu e>act un tip de(tept. 3ar de aci pn a-l trata de dobitoc... ar fi o gaf frumu(ic. 7e !d )n stare, 3obrescule. u +mbi superior. E. Pare informat asupra filmului nop"ii. Prete>tul = reperarea lui 3abu. 5nti a !+ut o umbr )n camera mea, apoi s-a )ntlnit cu btrnul. $. Cum a fcut rost de aprobare la mnstire (i mai ales cum )(i moti!ea+ preferin"a pentru aceste locuri2 u e deloc genul. 5n"elegi... %. 6armacistul e un )ngmfat. Cusurul a luat la indi!id propor"ii att de substan"iale )nct a de!enit o infirmitate. u te sftuiesc totu(i s mergi pe coarda asta. /m stors eu tot ce s-a putut. Po"i ataca )ns, re!ersul medaliei. /nulea+-l, 6-l praf, &ner!ea+-l, F(urel )ns, biete. u to"i au stpnirea mea de sine... G/ici a fost un oftatH. I. /re pulo!rul ptat de snge. Cum e>plic2 M$ 3in mrturisirile &lenei 3imitriu. '5mi plac brba"ii )nal"i, cu ochi negri (i nas !ulturesc Gsic,H 8urt @ancaster s-ar apropia )ntruct!a...' u (tiu ce-mi !eni s-"i spun chestia asta, 3obrescule... C este )estecenii #nal%i, luna palid rsturnase o cldare de lu)in$ "ocotenentul Dobrescu arunc %igara, %intind departe, sus, obra'ul astrului$ =recu pe l&ng !erestrele arhondaricului i ignor&nd voit

regulile polite%ii ddu bu'na #n odaia !ar)acistului$ 0"-i biete, 4 #l pov%uise c&ndva -inerva 4 ni)ic nu poate !i )ai edi!icator dec&t reac%ia individului neaverti'at"1$ +n consecin%, ciocnitul conven%ional i apsarea pe clan% se produseser conco)itent$ opescu, #n !a%a oglin'ii, ajust&ndu-i cu o !or!ecu% de unghii col%urile )ust%ii, tresri violent, #n!ig&ndu-i v&r!ul ascu%it #n bu'a superioar$ -sura nuc silueta sub%iratic, adolescentin a locotenentului$ Bu'ele !oarte roii, in!or)e, se )icau !r s articule'e o vorb$ 4 =e-a) deranjat9 O)ul continua s-l observe aiurit, nevenindu-i #n !ire$ 4 >u 'ic c a%i greit odaia$ Dobrescu #i arunc o privire iute$ "A)echera cu studii superioare, spusese -inerva$ Dei$$$" *coase o h&rtie din bu'unar/ 4 3icolae opescu 4 !ar)acist 4 Bucureti 4 )usta% 4 pr cre% 4 serviabil 4 e,cesiv de politicos$$$ 5), du)neata eti, ce )ai! Bar)acistul r&se$ +i lipsea un dinte din !a%$ 4 <dic au bgat i tia cadre9! "a )nstire! Ce chestie! 4 >ti o !igur care nu poate trece neobservat$$$ 4 <a9 "ua%i loc$ *ub !oto)ontaj 4 i-i art col%ul icoanelor 4 v convine9 Dobrescu se apropie de !ereastr$ +n curtea )nstirii c&teva clugri%e alergau dup treburi, )runte i iu%i ca nite !urnici$ rin hornul buctriei ieea !u)ul cinei$ +ntreb cu !runtea lipit de gea)/ 4 Ce te-a deter)inat, do)nule opescu, s-%i petreci concediul la )nstirea Do)ni%ei9 Dac nu ) #nel, este pri)ul an #n care vii aici$ 4 3u v #nela%i$ *unt !oarte sur)enat$ ;lti)ul tri)estru a) )uncit din greu$ 4 < !ost vreo epide)ie9 Bar)aciile$$$ opescu #l #ntrerupse superior/ 4 "ucre' la o !abric de )edica)ente$ 3u v&nd purgative$ 4 Chiar aa st&nd lucrurile, ra%ion&nd #n li)itele bunului si)%, #)i

i)agina) c vara sectorul #nregistrea' oarecare stagnare$ 4 =rebuiau livrate nite co)en'i pentru strintate$ 3e #nnebunise )inisterul$ 4 "a v&rsta du)itale, o vacan% la )are )i s-ar !i prut )ai potrivit$ <lt a)bian%, alte divertis)ente$$$ 4 <sta 'ic i eu$ --au convins nite )echeri$ "inite, aer curat, lapte covsit, tot !elul de aiureli$ "a ur)a ur)elor, n-avea) ce pierde$ 4 Cu) s-ar spune, ai venit #ntr-o doar$ 4 >,act$ 4 -da$$$ *unt pu%intel surprins$ ('duirea #n aceast )nstire e condi%ionat de anu)ite aprobri, di!icil de ob%inut$ resupune diligen%e, reco)andri, alergtur$$$ 3u era )ai co)od 2ratecul, de pild, ori <gapia9 Co)ente', legat de !aptul c n-aveai o pre!erin% )ani!est, preconceput pentru )nstirea Do)ni%ei$ Ochii )obili ai !ar)acistului lunecar pu%in #n lturi$ 4 *unt prieten cu directorul nostru$ >l )i-a !cut rost de aprobare$ <re o serie de rela%ii$ 4 +%i dai sea)a, bnuiesc, c a!ir)a%iile du)itale pot !i i)ediat controlate$ O chestie de c&teva ore$$$ "a ce !abric spuneai c lucre'i9 4 -edica)ente nr$ J, opti opescu$ De !apt e inutil s le cere%i in!or)a%ii$$$ 4 +nsea)n c nu directorul %i-a procurat reco)andarea$ 4 3u$$$ 3u el$ +n !ond ce i)portan% are9 4 (lu)eti, do)nule opescu, nu-i aa9 <dic ptrun'i #n acest ae')&nt 4 )ai !erecat ca o cetate 4 unde "ucaci, o)ul de tiin%, este asasinat i #ncerci s ) convingi c ai nau!ragiat #n )ijlocul naturii dobor&t de spleen9 *e rsuci pe clc&ie #ntreb&nd rspicat/ Cine %i-a inter)ediat aprobarea9 4 O cunotin% din 2&lcea$ "ocotenentul sesi' tonul nou agresiv$ 4 3u)ele i adresa! 4 -ircea$$, -ircea Roca$ <dresa n-o tiu$ "-a) cunoscut la trand$ 4 +nota pe sub ap probabil! 3u-i aa9 4 <! *ub ap !cea plaj! Ce-s eu neic9 De la )ili%ie s se

legiti)e'e9 -i-a dat h&rtia i ceao! 4 Cine %i-a vorbit despre )nstirea Do)ni%ei9 4 <driano Celentano, de la contabilitate$ @ip, #)proc&nd #n jur cu saliv/ Ia )ai slbi%i-)! 3u eu l-a) paradit pe hodorogul la! 5abar n-a) ce #nv&rte i nici nu ) interesea'! 4 *unt convins$ Desigur, pentru a-i dat bine%e te #nv&rteai a'i-di)inea% pe la ua lui$ 4 Ai ce9 > sens inter'is9 Dobrescu re)arc !aptul c dac la #nceputul discu%iei !ar)acistul #i supraveghea atent vocabularul, acu), nervos, renun%ase la orice po'$ 4 Do)nule opescu, %i-a sugera s-%i revi'uieti tonul i atitudinea$ O!t/ <adar, s contabili')/ <i tras la )nstirea Do)ni%ei din )otive neidenti!icate, bene!iciind de o reco)andare a crei paternitate o ca)u!le'i$ >ti v'ut d&nd t&rcoale odii doctorului "ucaci, iar acesta decedea' asasinat #n )od odios$ Cu) cali!ici situa%ia9 4 Boarte grav! 4 +)i pare bine c a) c'ut de acord, observ !in Dobrescu lu&nd de pe )as nite cr%i de joc cu nuduri$ "e arunc #napoi neglijent$ Bar)acistul se pli)ba prin #ncpere cu )&inile #n!ipte #n bu'unare$ I'bucni iritat/ 4 < putea ti, do)nule procuror, ce v-a cunat pe )ine9 Dac e s-o iei la bani )run%i, !ierbe) ase ini #n aceeai oal$ 4 <) s-%i ast&)pr curio'itatea$ otrivit indiciilor de care dispune), doctorul "ucaci a !ost asasinat de o persoan cu datele du)itale !i'ice$ 4 * v !ie de bine! i #i continu pli)barea$ *e opri brusc, str!ulgerat de o idee/ Ai la o adic, la care )-a v'ut de ce n-a pus laba pe )ine9 *au doar )-a !otogra!iat9 4 Con!un'i #n )od regretabil indiciile cu se)nal)entele$ O clip descu)pnit, !ar)acistul #i scrpin spr&nceana cu unghia crescut a degetului )ic$ 4 +n regul$ <tunci de ce nu lua%i babele la #ntrebri, i #i arunc privirea peste 'idul arhondaricului$ 4 @%! !cu locotenentul$ "a ora opt se #nchid por%ile$ >scaladarea e

e,tre) de riscant$ Ai apoi la )nstire, drag do)nule opescu, chiliile au pere%ii de sticl, dac #n%elegi ce vreau s spun$ 3u #ncap secrete$ Ai, chestia asta po%i s-o re%ii, cu c&t via%a unui individ este )ai srac #n eveni)ente 4 ceea ce se #nt&)pl #n ast!el de lcae 4 cu at&t curio'itatea pentru treburile vecinilor c&t de )runte sporete$ <r !i !ost i)posibil ca una din clugri%e s-i prseasc odaia #n )ie' de noapte !r ca a)icele din dreapta i din st&nga s nu-i atepte cu urechea #ncordat #ntoarcerea$ < doua 'i, )ustea )nstirea de b&r!e i uoteli$ Bar)acistul '&)bi otrvit/ 4 <a-i c&nd nu-%i ve'i de treab! Dracu )-a pus s-l caut pe Dabu9 5ai, c e haios! Baci pe !ilantropul, "i-o !i ru lui Radian sracul" i pe ur) cic te-au v'ut adul)ec&nd cote%ul )oului$ Rcni/ Cine )-a v'ut, do)nule9 Cine9 4 Ca s te cite', sunt ase oaspe%i #n arhondaric$ Oricare din ei$$$ 4 .u9 se )ir opescu$ +ncepu s enu)ere trg&nd de c&te un deget/ Coana ?eni era la Bucureti, anait dor)ea dus, !ata aiderea$ Radian, ce s )ai vorbi), doar dac n-are ultraviolete la !aruri s vad prin 'id! 4 I-ai o)is pe Dabu i pe .a)!irescu$ 4 i pe Dabu #l cuta)$ Ce crede%i du)neavoastr, c ) apucase aa s u)blu cu sorcova #n creierii 'ilei prin )nstire9! 4 Ai pictorul9 4 *e juca de-a baba oarba! C&nd a) deschis ca)era coanei ?eni, credea) c btr&nul s-o !i culcat acolo, a) v'ut o u)br !uri&ndu-se #n nia de l&ng !ereastr$ 4 Ce )otiv ar !i avut .a)!irescu s se ascund acolo9 4 3-ave%i dec&t s-l #ntreba%i pe el$ *au pe coana ?eni, c era ca)era ei$ 4 arc 'iceai c plecase la Bucureti$ 4 >i i9 >nun% !ilo'o!ic/ leac o)ul, dar nu tii c&nd se #ntoarce$$$ sau dac a plecat$ 4 Ce vrei s insinue'i9 4 Ati%i du)neavoastr$ Ai )ai tiu i al%ii$ -oul nu putea s-o #nghit$ < i repe'it-o de c&teva ori$ Ca s nu )ai vorbi) de !igura cu bocancii$$$

*e #ndrept cu pai siguri spre )as, trase sertarul i-i #ntinse locotenentului un plic$ 4 >u #n locul du)neavoastr a bate alte crri$ Ia uita%i-v la chestia asta! 'Cci lacomii, a!arii (i desfrna"ii...' Dobrescu parcurse !or)al con%inutul scrisorii$ Desen un chip surprins i #i ridic privirea$ 4 >i! !cu #nc&ntat opescu$ 2 place9 <sculta%i-) pe )ine$ =rebuie s !ie vreo dilie de pe-aici care se crede pe post de Du)ne'eu$ -are )inune s nu ne cure%e pe vreunul$ 4 C&nd ai pri)it-o9 4 Ieri sear, c&nd )-a) #ntors de la gar$ <) gsit-o sub u$ Bcu cu ochiul/ <u pri)it i ilal%i, s-a discutat la cin$ 4 <i idee cine ar !i$$$ e,peditorul9 4 De e,peditor nu-s sigur$ Dar pun pariu c-l tiu pe pota$ 4 "a cine te g&ndeti9 4 > si)plu, r&nji opescu, la prietena i con!identa coanei ?eni/ )aica .enobia$ Dobrescu #i privi pulovrul$ Observ dou guri rotunde cu )arginile negre$ Bar)acistul #ng&n nedesluit/ 4 -i-a$$$ )i-a c'ut scru) de %igar$$$ C -inerva des!cu biletul$ C&teva r&nduri din partea locotenentului$ <celai scris rotund, abia !or)at, per!ect li'ibil din caietele de te'/ ""ucrare scris la algebr, elev Dobrescu 2asile, clasa IF-a B$$$" Bietul biat! #i a)inti -inerva cu un '&)bet nostalgic$ 3u putuse sri niciodat peste nota I$ +ntr-un r&nd, !cuse o te' de Q, dar atunci copiase dup opovici$ Br cap! <ceeai greeal de calcul$$$ *e enervase )ai )ult c nu-l prinsese asupra !aptului$$$ O!t i parcurse biletul, ciupindu-i nervoas brbia$ '6abrica de medicamente nr. D comunic prin adres oficial c )n rndul salaria"ilor si nu figurea+ farmacistul icolae Popescu '.

Capitolul 2II +n plin be'n *e #ntunecase$ +nconjur&nd )nstirea, chiliile #nirau ca un !eston, ca o ghirland, )rgele de lu)in$ "ocotenentul se si)%i brusc #ntors cu Dilo)etri-ani #n plin patriarhal, #ncerc&nd nostalgic senti)entul LanDeului la curtea regelui <rthur$ "Cu trei )itraliere, etru Rare #l !cea ?noc?-out pe *oli)an -agni!icul$$$" Ai reali' brusc c a)bian%a, locurile, se schi)baser probabil !oarte pu%in$ I se prea e)o%ionant seara, aido)a cu o alta dintr-un iulie de acu) c&teva secole, c&nd opai%ele se vor !i aprins dup toaca de vecernie, veghind gherghe!ul unei do)ni%e blane i s!ioase #n strai cernit$$$ .&)bind, #i sprijini capul de st&lpul sculptat acolo unde c&ndva un obrjor #nrourat de lacri)i$$$ 4 <i #nceput s-%i povesteti bancuri, Dobrescu9 #l tre'i -inerva$ "ocotenentul tresri o!t&nd/ 4 - g&ndea)$$$ 4 > bine s-o !aci din c&nd #n c&nd$ Cel pu%in aa, de ochii lu)ii$$$ =e ascult$ 4 +nclin s cred c t&nrul care a dat ieri t&rcoale )nstirii, se)nalat de aproape to%i oaspe%ii arhondaricului, este ucigaul$ 4 Dac po%i s-)i de)onstre'i treaba asta, Dobrescule, uit c te-a) lsat vreodat corigent! 4 +n pri)ul r&nd, vi'ita lui a coincis cu )oartea lui "ucaci$ 4 - cutre)ur! O)ul a adus un )esaj care se re!er la ci!ru, %i-a) )ai e,plicat, iar )esajul nu cere lichidarea doctorului$ 4 +nspi)&ntat, prins asupra !aptului$$$ 4 utea s-i dea una #n cap, i)obili'&ndu-l pe vreo dou ceasuri, i gata! Dar pui greit proble)a$ 3u-%i dai sea)a c individul era un si)plu sol9 >l trebuia s trans)it o co)unicare$ 3ici )car nu tia cui anu)e$ Ca dovad, apte te,te identice destinate !iecruia din oaspe%i$ Iar )esajul avea sens pentru unul singur$ Cel care a pri)it dispo'i%ia i a #n%eles c e vorba de ci!ru$ <cest cineva, oaspete al arhondaricului, a !ost surprins de )edic, i nu t&nrul care #n a!acerea asta e doar un si)plu

pota$ +n%elegi, Dobrescule9 ota! 4 -ai e o variant$ 4 Care9 4 2arianta unor ac%iuni paralele$ De pild, destinatarul scrisorii s !i avut sarcina s subtili'e'e ci!rul, iar t&nrul s-l lichide'e pe doctor$ 4 De ce s-l lichide'e9 =e-ai #)b&csit de at)os!er legendar9 2ise'i la -eterul -anole9 <dic s nu poat "ucaci reitera lucrarea9 <sta e #n capul tu9 4 De ce nu9 4 entru c opera pro!esorului repre'int #ncununarea e!orturilor unor decenii de )unc$ 3u-i o brouric pe care s-o re!aci #n dou luni la *inaia sau !c&nd plaj la =eDirghiol$ Iar la apte'eci i ceva de ani, greu s-o iei d6a capo$$$ +nc o dat, Dobrescu, cel care l-a lichidat pe btr&n a !ost v'ut de victi)$ Ai i-a !ost tea) s nu-l divulge$ 4 3u crede%i c acelai considerent e valabil i #n ca'ul t&nrului9 4 @%! Dac ar !i venit la )nstire cu inten%ia s-l o)oare pe doctor, dup propria ta opinie, s-ar !i ca)u!lat )ai bine$ *e aranja s distribuie #ntr-un !el scrisorile i ar !i !cut pe dracu #n patru s nu !ie v'ut de ni)eni$ Ori bie%aul nu se !erete deloc, ba )ai intr #n conversa%ie cu )aicile$ Ce-%i spune !aptul c schi%a pictorului a disprut9 *au )ai si)plu, cine cre'i c i-a subtili'at-o9 4 =&nrul$$$ -inerva '&)bi )ieros/ 4 =&nrul! O !i descoperit #n Bo)bior vreun geniu i s-a grbit s nu piard )o)entul$$$ 3u t&nrul, Dobrescule, ci o)ul din arhondaric, care i-a dat repede sea)a ce pota t&)pit are$ ictorul #i re%inuse trsturile pe o bucat de carton$ Ai, #n de!initiv, dac piesa cerea )usai ca pro!esorul "ucaci s dispar, nu cre'i c era )ai co)od pentru tinerelul tu s-l aranje'e #n pdure9 Doctorul #i petrecea #n !iecare di)inea% c&teva ceasuri acolo$ 4 Di)inea%a, preci' cu t&lc locotenentul$ Citea) #ns undeva c noaptea !acilitea' ase)enea !apte prin #nsi a)bian%a ei$ 4 >ti ne)aipo)enit! 2a s 'ic junele co)ite 'iua o groa' de i)pruden%e i noaptea #l apuc subit )surile de precau%ie! Intr #n arhondaric risc&nd s se #nt&lneasc cu oricare dintre )usa!iri, #)i

cotrobiete prin chilie, #ncal% bocancii )ei 4 evident ca s ne induc #n eroare 4 #l ur)rete pe pro!esor p&n la ca)ion etc$ etc, apoi re!ace dru)ul pentru a-)i restitui #ncl%)intea$ De ce9 De ce, Dobrescule9 3u)ai aa, de dragul )isterului, !c&nd jocul unei "anu)ite persoane" care caut cu orice chip spectaculosul9! Ddu din )&n a leha)ite/ < tunat i v-a adunat! *-%i intre bine #n cap, biete, ucigaul lui "ucaci este spionul i se a!l #n )nstire! >ste unul dintre cei care acu) asist pios, poate lcr)&nd la =e-Deu)$ O!t/ =ri)ite se)nal)entele t&nrului$ Con!runt descrierea pictorului cu a celorlal%i$ -ediu 4 Jalu+ele, <ig-+ag, Katanga. Dobrescu !cu ochii )ari$ 4 3u te holba! Biatul e de uet lung$ *oarbe o ca!ea #n dou ore i !u)ea' un pachet de %igri$ Cunosc genul$ 3u curio'itatea, ci obinuin%a conversa%iei banale, stupide, aa nu)ita pierdere agreabil de ti)p, l-a deter)inat s caute societatea vi'itatorilor ori a celor din arhondaric$ *e plictisea de )oarte atept&nd rspunsul$ 4 Rspunsul9 4 I)aginea'-%i, Dobrescu drag, c orice spion care se respect c&t de c&t nu pstrea' asupra lui docu)ente co)pro)i%toare atunci c&nd #i propune s #n!runte ancheta$ Deci t&nrul a r)as peste noapte undeva prin sat sau la vreun hotel din ora$ *ugerea' o anchet prin #)prejuri)i$ < doua 'i, i-a ridicat co)isionul din cine tie ce cutie oarb dinainte stabilit i a ieit la osea$ 3u cred c avea )aina lui$ Biatul e bini%ar ie!tin$ 3u)ai un pierde-var s-ar putea preta la ase)enea a!aceri$ 4 oate c a luat trenul$ 4 u%in probabil$ De la R&)nicu-2&lcea la iteti !aci NP de )inute cu )aina$ e calea !erat, un ocol de aproape JPP de Dilo)etri$ > o chestiune de arit)etic ele)entar$$$ +i 'v&cni capul pe spate/ 4 Repede! Ce dinte #i lipsete !ar)acistului opescu9 Instinctiv, locotenentul se !rec la ochi$ I se prea c visea'$ 4 5), !cu -inerva$ 3-ai re!le,e! >ra) sigur$ Ai se #ndeprt cu pai #n%epa%i$

C Ca #ntotdeauna, btr&nul )esteca un !ir de iarb$ rivirea #i era pierdut departe, #n noapte, acolo unde soarele, incendiind 'area, )urise singur ascuns dup dealuri$ utea r)&ne ast!el ceasuri #ntregi, av&nd #n neclintirea i poate #n indi!eren%a lui ceva din )re%ia unui idol$ 3u era vorba despre o pierdere de ti)p, atunci c&nd ochii #%i alunec de la un obiect la altul, inventariindu-le absent, ci de o proprietate de ordin cu totul superior, e,tre) de rar, const&nd #ntr-o detaare special, o ignorare absolut a )ediului #nconjurtor$ -inerva #ncerca 4 legat de personalitatea lui Dabu 4 s-i e,plice !eno)enul$ O obseda )asca de vagabond u'at, #)btr&nit #ntr-o e,isten% de a'i pe )&ine, privirea so)noroas din cau'a pleoapelor c'ute, uscate ca o scoar%$ Boarte rar #i puteai surprinde ochii adevra%i lepd&ndu-i !alsa indolen%/ vii, concentra%i, )ereu la p&nd$ entru un super!icial supunere, uneori )orocnoas i at&t$ Dar dincolo de ea, -inerva sesi'a o re'isten%, ceva iritant, ca un r&s #nbuit, anul&nd orice idee de servilis)$ O clugri% de la buctrie cr&nd dou gle%i de ap trecu pe l&ng ei i-i salut$ -inerva, c%rat pe balustrada cerdacului, legn&ndu-i picioarele #n gol, rspunse cu che!$ <bia atunci pru s-o observe btr&nul$ +i #ndrept vag %inuta i scuip&nd resturile de iarb, constat conven%ional/ 4 <, aici era%i9 4 <tept cina, nea Dabu$ O!t/ Ca s !iu sincer, )ie suprrile #)i !ac !oa)e$ *e interes a)abil/ Ai du)itale9 <poi, !r s-i atepte rspunsul/ Oare ce ne-o da ast sear9 4 Atiu eu$$$9 4 2ai nea Dabu, parc ai !i =iti$ 3ici nu vede ce bag #n gur$ *-%i spun drept, a )&nca o o)let$ - dau #n v&nt dup o)let$ 4 Ca rposatul$$$ 4 3u )ai spune9 <dic aa-i$ <) uitat$ *uspin/ >u cu )e)oria )ea$$$ 4 "a ce v trebuie at&ta %inere de )inte9 O)ul e )ai bine s uite$

3-ar )ai avea so)n$ 4 <i dreptate, nea Dabu$ Da6 ve'i, c&t )-a sucit i )-a #nv&rtit a'i do)nu6 procuror, )-a) 'pcit de tot$ 4 De$$$ 4 2ai! < discutat i cu du)neata9 O)ul r&nji$ *e v'ur doar din%ii de jos, negri i rari$ 4 3-a avut vre)e$ +nc nu )-a luat la #ntrebri$ 4 De ce s te #ntrebe, nea Dabu9 >ti #n serviciu la do)nu6 arhitect$ Ce s aibe cu du)neata9 4 Dar cu du)neavoastr ce avu9 4 Chiar! 2orba )atale$ *au cu do)nul Radian$ 3ici nu poate u)bla, sracul$$$$ Dabu #i sub%ie ochii/ 4 Usta #ncaltea, )ai tie c&te ceva$$$ 4 2ai, nea Dabu! Cre'i9 4 >u aa g&ndesc$ De ce ta)an asear nu-i lu hapul9! 4 Care hap9 4 De so)n$ C n-are so)n$ I l-a) pregtit pe )as$ Di)inea%a tot acolo era$ 4 O !i uitat$ 4 <a o !i, nu)ai c nu prea-)i vine a crede$ Ai r&se #ncetior pentru el$ ;n r&s care nu-i plcu -inervei/ de gea)ba, de o) care tie )ulte dar tace, con%in&nd o tainic a)enin%are$ Iar senti)entul era penibil, nelinititor, cci nu tiai de ce s-%i !ie tea)$ ;n r&s care te !ace s #ntorci capul brusc, s ve'i ce e #n spate$ 4 > un bleste), nea Dabu! 4 Ce9 4 * nu po%i dor)i$ ;ite eu/ nici nu-%i pun bine capul jos i-s dus$ 4 -unci%i, aia e! >u sunt la !el$ De )-oi #ntinde unde ar !i s !ie, poa6 s ning, poa6 s plou, habar n-a)! O)ul c&nd e trudit, n-are nevoie nici de perin$ 4 =e cred! 2ai! De-aia nici nu l-ai au'it pe do)nul Radian c&nd a !cut trboi a'i-di)inea%$ Dar parc te #n%elege cineva9 O)ul o privi iute, atent, i -inerva, revi'uindu-se, #ntreb&ndu-se dac nu cu)va o trdase ceva, un accent, o silab, #ncerc s-i pstre'e

e,presia/ toant i de !apt !r e,presie$ 4 3u dor)ea)$ - dusese) dup ap$ =oc)ai a!ar, #n curte$ &n s ) #ntorc 4 avu din nou r&sul acela neplcut 4 stp&nul sculase )nstirea$ 4 De !apt ce vroia de la du)neata, nea Dabu9 4 Cic #i era !rig$ *-i )ai aduc o ptur$ 4 2ai! Ca =iti al )eu$ Chicoti/ > i el un tre)urici!! 4 Da6 =iti sta, cine )ai e9 -inerva lu un aer i)portant/ 4 *o%ul )eu$ *unte) cununa%i$ 4 arc a%i !i !ie-)ea, '&)bi Dabu$ ;na-dou, 'ice de 2asile$ 3u)ai c nu-s lua%i$ Cic )ai #ncolo, dup ce-or avea un !ecior$ e g&g&licele stelalte, pe !ete, nu le bag la socoteal$ 4 <i i du)neata o via% grea, nea Dabu$ 4 Da$$$ Da$$$ +ng&n absent btr&nul$ +i pierduse iar privirea #n 'are$ +ntunecat, plin de u)bre$ e neateptate, -inerva #i pocni o pal) peste !runte$ Contrar ateptrilor, btr&nul nu tresri$ <bia se #ntoarse )ijindu-i ochii/ 4 Ce-a%i p%it9 4 2ai! <) uitat! 4 Ce9 4 *-i spun do)nului procuror c cineva )i-a cotrobit prin ca)er a'i-noapte$ 4 De unde ti%i9 4 -i-a 'is do)nu6 opescu$ Co)plet e)o%ionat/ Du)nealui bag )&na #n !oc c era ucigaul$ *punea c dup degete l-ar putea descoperi$ Du)neata cre'i c se poate, nea Dabu9 4 arc a) )ai au'it eu de treburi din astea$ <a o !i$$$ Do)nu6 opescu, o) cu carte, tie )ai bine$ 4 > )artorul )eu, se se)e%i -inerva$ 4 Cu) aa9 4 O s-i spun do)nului procuror/ "=ovara ?eni Cociau 4 adic eu 4 n-a !ost la )nstire a'i-noapte$ 2 dau cuv&ntul )eu de onoare"$ 4 i atunci nu v doare capul$

4 3u chiar! +i )ic )a,ilarul in!erior de parc ar !i %inut o bo)boan #n gur$ -i-ar )ai trebui o persoan$ Doi )artori e altceva$ 3ea Dabu, n-ai vrea du)neata9 Doar ) cunoti$$$ O)ul o )sur lung apoi cltin linitit din cap$ 4 3u$$$ nu$$$ De unde s tiu eu pe unde a%i !ost9 Ce, v-a) cutat #n odaie sau #n alt parte9 4 2ai!! Dar un %ipt straniu, neo)enesc se rostogoli peste )nstire, cur)&nd consternarea -inervei$ +ngro'it, str&ng&ndu-i rochia la g&t, #ncerca s strpung noaptea )ai deas parc la c&%iva )etri deprtare$ 4 >i, r&se Dabu$ 3u v speria%i$ Cucuveaua! Observ linitit/ <stea ale naibii tie c&nd e s dea cineva ortu6 popii! 4 Ce$$$ Ce spui9 4 3u lua%i sea)a$ 2orbesc i eu acolo$$$ "una roie, groas se urcase #ntr-un po)$ Crengile #nalte cu !run'e negre #i 'g&riau obra'ul$ +ncepea #nc o noapte la )nstirea Do)ni%ei$ C -I3>R2< CU=R> "OCO=>3>3=;" DOBR>*C; C. 3abu pretinde c arhitectul nu (i-a luat somniferul ca de obicei G u )ntreba cnd, &!ident, )n noaptea crimeiH. 6aptul nu-i )ntmpltor, indi!idul sufer de insomnii crncene. D. 3abu prete>tea+ c n-a au+it strigtele lui Radian, fiind afar dup ap. Cum s-a justificat fa" de arhitect2 E. 3in presim"irile lui 3abu. / orcit cucu!eaua. 9a muri cine!a. 7rebuie !+ut ce-i cu aiureala asta. Cnt cam des (i am impresia c e de atmosfer. $. 5ncearc s afli dac Radian e la curent cu acti!itatea profesorului. /i grij cum o aduci din condei. 5n nici un ca+, nu )ntreba direct. /rat c e(ti de(tept, biete, Mi-ar place s-o aflu (i eu. %. Radian e un ad!ersar inteligent. 3eci, /7& L-&, Menajea+-i susceptibilitatea, repetndu-"i c este un om infirm. u e ne!oie s-o faci cu glas tare (i mai ales nu e ne!oie s-o simt. /r fi o gre(eal capital.

I. 3-i sen+a"ia c-i solici"i ajutorul. /sta )l !a flata. 6ii e>trem de precaut. u ai de-a face cu Popescu. 3eci, fr chestii groase. M$ & de preferat s nu-l uluie(ti cu mintea ta sprin"ar. GS-ar putea s fie )ntr-o +i bunH. @as-l s cread c are de-a face cu un ad!ersar mediocru. 5n astfel de )mprejurri, aten"ia slbe(te, defensi!a e mai moale. M. 5n general, procedea+ )ndeajuns de bine pentru ca sursul s nu-"i piar pentru dou trimestre. P.S. @a +ece (i jumtate fata doarme ca un )nger. -nutil deci s te balade+i dup mie+ul nop"ii prin fa"a geamului ei, cu cma(a descheiat pn la bru, umflndu-"i pectoralii... C "una )&ng&ia )&na s!&ntului 3icolae$ at de lu)in pe icoana veche, a!u)at, )&na cptase )aterialitate i locotenentul Dobrescu #ncerc i)presia absurd c la un )o)ent dat ar putea s se )ite singur, independent de trupul bogat #nve)&ntat, de chipul bi'antin, ascetic i rigid$ +n !ond, toat at)os!era era ireal$ Chilioara cu pere%i albi, at&t de albi #nc&t orice siluet pro!ilat pe 'id prea tras #n crbune, la)pa a!u)at #)prtiind o lu)in tulbure, bolnav, par!u)ul de gutui ne!iresc toc)ai din cau'a si)bolului idilic, ochiul de !ereastr #ngust, )eschin, #nr)&nd un !rag)ent de )nstire ce aducea cu crenelurile unei cet%i$ Cu adevrat !antastic #ns, gsea personalitatea, at)os!era degajat de arhitectul Radian$ >ra #)brcat #ntr-o c)a de )tase roie, ad&nc despicat #n !a%, ls&nd s se vad ln%iorul sub%ire de aur cu un )edalion rotund, nu )ai )are dec&t o unghie$ e genunchi avea ca de obicei pledul cadrilat$ *enti)entul pe care Dobrescu #l tria #n !a%a acestui brbat superb 4 )asculin superb 4 cu tors atletic, viril, %intuit #n cruciorul de olog, era at&t de copleitor #nc&t ieea din li)itele realului$ Ai locotenentul !cea e!orturi de deconectare #ncerc&nd s-i pstre'e individualitatea, s nu se si)t, pe plan e)o%ional, personajul unei cr%i, ori al unui !il)

de'volt&nd o dra) puternic$ Iar !aptul c o tia pe -inerva alturi, #n odaia lui anait, ascult&nd i privind peretele sub%ire, palid din cau'a e!ortului de aten%ie, #l parali'a$ +i aprinse %igara cu )&ini )ai pu%in sigure dec&t ar !i vrut$ Radian #l ur)rea !r e,presie, i)penetrabil, un chip de piatr lustruit cu privire !i,$ 4 C&nd a%i sosit la )nstirea Do)ni%ei9 4 <cu) dou spt)&ni$ (lasul n-avea intona%ii, replica !usese rostit alb, indi!erent i totui locotenentul intui sub aparen%a de linite o crispare, ceva #nverunat$ 4 <ve%i un o) care v #nso%ete/ Dabu$ *e a!l #n serviciul du)neavoastr per)anent9 <h! ri)ele #ntrebri! =otdeauna di!icile, an,ioase, )ai pline de capcane pentru anchetator dec&t pentru cellalt$ "Cu) aborde'i, biete, cu) aborde'i, asta e totul, repeta )ereu -inerva$ ;n individ versat te si)te de cu) ai deschis gura$ 3u trebuie s-i dea niciodat sea)a c&t 4 #n !apte concrete ori procente 4 tii despre el"$ 4 "-a) angajat pentru perioada concediului$ Co)plet !r s '&)beasc/ Dosarul nu i-l cunosc$ 3u )-a interesat$ 4 ;nde l-a%i gsit9 4 -i l-a reco)andat cineva din 2&lcea$ 4 robabil aceeai persoan care v-a !cut rost de aprobare$ *unt in!or)at c se ob%in !oarte greu$ 4 2 co)plica%i inutil e,isten%a, do)nule procuror$ 4 (si%i9 +ntrebase si)plu, direct, !r nuan%e cu ochii albatri nevinova%i$ Dincolo, -inerva conchise c #n )od surprin'tor Dobrescu avea uneori ha'$ 4 ersonal, v scutesc de pre'u)%ii$ *unt dispus s rspund la orice #ntrebare pus onest$ Bi%i convins c atunci c&nd voi considerat c nu e ca'ul s ) pronun% n-o voi !ace, indi!erent de abilitatea investiga%iilor du)neavoastr$ 4 +)i pare ru c v-a%i suprat$ O)ul '&)bi doar cu bu'ele, nu co)ent, dar locotenentul #i spuse c tot e ceva #n co)para%ie cu )asc de ghea% pe care n-o prsea

niciodat$ 4 *per, relu Dobrescu, c proble)a reco)anda%iei intr #n s!era chestiunilor despre care sunte%i dispus sa discuta%i$ 4 <) lucrat acu) c&%iva ani #n calitate de arhitect la renovarea )nstirii$ -i s-a o!erit g'duire pentru indi!erent c&nd voi avea che! s u'e' de aceast !avoare$ 4 robabil c nu e pri)ul an #n care sunte%i oaspetele arhondaricului$ 4 Ba da$ 4 -i-a putea per)ite s v #ntreb ce a deter)inat alegerea du)neavoastr9 O u)br uoar, abia perceptibil, #i crisp trsturile$ 4 <ccidentul$ 4 <, scu'a%i-)$$$ 4 De ce9 #ntreb rguit arhitectul$ - a)u' s-i vd pe ceilal%i ocolind ca pe un teren )inat subiectul, dei crap de curio'itate s cunoasc a)nunte$ Ipocri'ie )ic burghe'$ 4 Ce atitudine a%i pre!era9 4 * !iu lsat #n pace! * !iu scutit de odioasele priviri lturalnice care-)i asedia' picioarele$ Ce-o !i acolo, dedesubt9 "e )ai are9 ;nul9 <)&ndou9 <) avut un accident de )ain$ -i-a !ost atins coloana vertebral$ 3ici o le'iune, totui nervul nu )ai rspunde$ 4 Deci ceva !unc%ional, nu organic$ > curabil$$$ Cu rbdare$$$ 4 Do)nule procuror, #l #ntrerupse tios arhitectul$ C&nd a) nevoie de o,igen, de baloane de spun care se nu)esc )oral, tiu unde s ) adrese'$ Brbia ptrat #i tre)ura$ 3u era starea aceea de spirit prevestind de obicei lacri)ile, ci trda o iritare )ocnit, nervi anevoie stp&ni%i$ Dobrescu avu i)aginea unor coarde sensibile de o%el #ntinse la )a,i)u)$ "De unde #l cunosc eu pe o)ul sta9" 4 -da$$$ Ce prere ave%i despre ceilal%i oaspe%i ai arhondaricului9 4 3u a) preri #n bloc$ Cine anu)e v interesea'9 4 * #ncepe) cu pictorul .a)!irescu$ 4 >scroc$ -ai )ult sau )ai pu%in abil$ -ai pu%in, pentru c !alsa

tipologie pe care o a!iea' poate pcli cel )ult un super!icial$ -ai )ult, pentru c scopul este atins/ Buget substan%ial, a 'ice e,cedentar$ ersonal, nu-l vd capabil de cri)$ <ltcineva9 4 Btr&nul Dabu$$$ "Biete, biete, se !oi -inerva$ 3u-l lsa pe el s conduc ancheta!$$$" 4 ;n ratat! 4 Ratat9 repet surprins Dobrescu$ 4 o%i rata i ca )turtor de strad c&nd vrei s ajungi !r s i'buteti e! peste ilal%i, nu nu)ai aspir&nd la scaunul de acade)ician$ 4 Ideea nu v apar%ine$ 4 >vident$ 3u )i-a) per)is s )i'e' pe ignoran%a du)neavoastr$ 4 De ce n-a rspuns apelului$$$ $$$ insistent, de a'i noapte9 4 retinde c i-a !ost sete i n-avea ap #n can$ 4 De !apt, de ce-a%i avut nevoie de el9 4 =rebuie s v a)intesc c nu l-a) angajat pe Dabu ca da) de co)panie$ 3-a) nevoie s-)i !ac conversa%ie ori lectur seara #nainte de culcare$ +)i trebuie un in!ir)ier$ -ai clar/ 3u ) pot )ica$ <ltul! 4 ;n )o)ent$ <%i ini%iat o rubric/ apt sau nu de cri)$ Cu) #l cali!ica%i pe btr&n9 Radian #l privi at&t de struitor, #nc&t locotenentul se si)%i strpuns$ *en'a%ia neplcut era a)pli!icat de privirea cealalt, ca de jeratic, ca)u!lat #n spatele 'idului/ ochii -inervei$$$ <rhitectul e)ise cu ton de sentin%/ 4 Orice #n a!ar de cri)$ 4 Curios$ <sta e i opinia !ar)acistului opescu$ 4 +nsea)n c trebuie s )i-o revi'uiesc pe a )ea$ -ai )ult ca sigur )-a) #nelat$ <dug !r #ng&)!are/ Ai ar !i pri)a oar$ 4 ;n baro)etru sui-generis$ 2 e de'agreabil opescu9 4 Di)potriv$ O lichelu% nosti)$ *ingurul care )-a !cut s r&d de c&nd sunt aici$ 4 O lichelu% care v aprecia'$ <lertat de strigtele du)neavoastr, a #nceput s-l caute pe Dabu$ 4 rilej de a-i bga nasul #n toate odile, inclusiv a do)nioarei Di)itriu$ O preci'are/ nu strigtele )ele l-au alertat$ >ra alertat de )ult$

4 2re%i s !i%i )ai e,plicit9 4 opescu nici )car nu s-a culcat a'i-noapte$ 4 Cu) a%i ajuns la aceast conclu'ie9 <rhitectul #i coco% privirile sus, deasupra lui Dobrescu$ Ai poate undeva, #n spa%iul alb anul&nd peretele, ochii lui #i #nt&lneau pe cei ai -inervei$ 4 In!ir)itatea #%i ascute si)%urile, do)nule procuror$ *unt doar 4 r&se a)ar/ 5), doar! 4 de un an i ju)tate %intuit de boal$ Dup ce i'buteti s depeti !a'a critic 4 !a'a sinuciderii, a 'ice eu 4 #ncerci o revela%ie$ =rist, sinistr, dar ele)entul surpri' r)&ne$ 2ia%a, oa)enii, tot ce-i #n jur %i se de'vluie alt!el$ Ca un ecran a crui ju)tate #%i !usese ascuns p&n atunci de o draperie grea$ Cred c de !apt se schi)b doar unghiul din care priveti lucrurile$ -ai a)plu, )ai pu%in super!icial$ <i ti)p s )edite'i i #n%elegi ceea ce altdat nici )car nu-%i re%inea aten%ia$ +n lupta de !iecare 'i, plec&nd de la necesit%i i)ediate, instinctul, sensibilitatea evoluea'$ ropriet%i noi vin #n co)pensa%ia organului pierdut$ De ce v spun lucrurile astea9 <cu) doi ani nu distingea) de e,e)plu ce se discut cu voce nor)al la cealalt e,tre)itate a unei sli de 7P de )etri$ <ici, dup dou 'ile cu ua #nchis putea) a!ir)a !r dubiu cine a trecut pe culoar$ 4 +nsea)n c l-a%i au'it pe opescu pli)b&ndu-se$ "5odoronc-tronc, Dobrescu! scr&ni -inerva, a)enin%&nd pere%ii$ Cine te-a #nv%at s sugere'i rspunsurile9!" 4 e el i pe ceilal%i$ 4 Ce-nsea)n ceilal%i9 =o%i9 4 - g&ndesc la Dabu, opescu i .a)!irescu$ aii !iecruia trdau altceva$ 4 Ce anu)e9 4 .a)!irescu se !uria$ <vea) tot ti)pul i)presia c se uit #napoi$ < strbtut culoarul dus i #ntors de cel pu%in cincispre'ece ori$ opescu p&ndea sau atepta ceva$ +l au'ea) li)pede, aproape c-i vedea) )ersul legnat$ <poi, 'ece-cincispre'ece )inute ni)ic$ Ai din nou #ncepea cursa$ Despre Dabu, #n schi)b, pot a!ir)a cu certitudine c se ascundea de ceilal%i$ -ate)atic, #nainte ca opescu ori .a)!irescu s apar #n aren, paii precipita%i ai btr&nului dispreau la un capt sau

altul al coridorului$ 4 Bnuiesc c toate acestea s-au petrecut #nainte de a-l striga$ 4 >vident! 4 <u r)as !e)eile$ 4 Despre una din ele, cred c nici nu )ai e ca'ul s discut)$ 4 "a cine v re!eri%i9 4 "a$$$ +n s!&rit$$$ +)i scap nu)ele, s-i 'ice) coana ?eni$ 2d c aa o alint cei de pe aici$ O ne!ericit$ (enul care isprvete la a'il sau 4 #n vechile ro)ane ruseti 4 ca rud scptat %inut de )il, ocup&ndu-se de c)ar i chei, #n casa unui vr de-al treilea, )oier #n gubernia F$ O dilie$$$ Dobrescu ipocrit se !cu c nu pricepe, oblig&ndu-l pe cellalt s repete/ 4 Cu) a%i spus9 4 O dilie$ =er)enul apar%ine )agistrului opescu$ -inerva #i pipi obrajii dogoritori$ *uspectase )odula%iile din glasul arhitectului, c&ntrindu-le sinceritatea$ *rise aproape de pe scaun, au'ind co)entariul locotenentului$ 4 Desigur, nu vreau s ) las copleit de aparen%e, dar #)prtesc punctul du)neavoastr de vedere$ >ste ca)$$$ -inerva putea s jure c )&na lui Dobrescu plecase spre t&)pl i )ai putea jura c acesta #ncerca un co)ple, de delicii tiind-o #n spatele 'idului sub%ire$ 4 -da, )or)i arhitectul$ 3u tiu ce tot spune despre o insect$ <sta 4 dac #)i per)ite%i 4 nu ne #ndrept%ete s-o brutali')$ +n !ine! Do)nioara Di)itriu$$$ 4 O secund! <%i o)is s preci'a%i dac ?eni Cociau, aa cu) vede%i du)neavoastr lucrurile, ar !i capabil de cri)$ 4 >,clus! De alt!el sunt convins c a !ost #ntr-adevr la Bucureti$ 4 *punea%i ceva de do)nioara Di)itriu$ 4 Da$$$ <) i)presia c n-a prsit #ncperea, dar$$$ 4 Dar9 4 3-a jura! Calc at&t de uor, #nc&t$$$ +n s!&rit$$$ )i-e greu s ) e,pri) #n )od !er)$ 4 Ca o), cu) vi se pare9

4 (enul predestinat s )oar !oarte t&nr$ 4 3u cu)va sunte%i in!luen%at de o anu)it )orbiditate, de anu)ite re!lec%ii lugubre #n care se lansea'9 Radian i'bucni iritat/ 4 2 asigur, do)nule procuror, c nu obinuiesc s #)pru)ut opiniile altora$ 3ici )car sub bene!iciu de inventar! "Curios", re!lect Dobrescu$ (sea ieirea arhitectului deplasat, nejusti!icat de observa%ia ino!ensiv pe care o e)isese$ Cea )ai a)abil conversa%ie nu e,clude la ur)a ur)elor o divergen% de preri$ Iar acu) nici )car nu !usese vorba de o alterca%ie$ Bor)ulase doar o ipote'$ Ai #i a)inti avertis)entul -inervei/ "In!ir)ii sunt e,tre) de susceptibili$ 3u doar vi'avi de de!ectul lor !i'ic, ci #n general$ Distinge #ntre reaua voin% generat de culpabilitatea i sensibilitatea e,acerbat, atribut al bolii$$$" 4 *cu'a%i-)$ Dobrescu #i observa unghiile st&njenit/ Ipote'a unei >lene Di)itriu autoare a cri)ei$$$ 4 O consider absolut ridicol$ +i privi ceasul/ Do)nule procuror, nu ) si)t toc)ai bine$ 4 O ulti) chestiune$ <%i pri)it #n cursul 'ilei de ieri o scrisoare$ 4 3u nu)ai eu$ 4 Atiu$ Aapte bile%ele cu con%inut identic$ 4 >,act$ <) #n%eles de la #nceput c elucubra%iile acelea delirante ascund un )esaj$ Dincolo, -inerva privi at&t de concentrat 'idul #nc&t #i ddur lacri)ile$ 4 Ce !el de )esaj9 se interes locotenentul #ncordat$ 4 ;n )esaj re!eritor la lucrrile doctorului "ucaci$ -i se )ai #nt&)pl s deschid c&te o ga'et ca s tiu cine a !ost pro!esorul$ Ai nu era greu de ghicit c lucra i aici, dei pretindea c se odihnete$ 4 Crede%i9 4 Drag do)nule procuror, )i-a) pierdut picioarele, nu organul vi'ual$ C&nd ti)p de dou spt)&ni, %ii sub bra% aceeai agend i stai 'ece ore pe 'i #nchis #n odaie, asta #n concediu, iar )asa 4 regi) de !avoare 4 %i se servete #n ca)er, se pot trage anu)ite conclu'ii$ 4 Iat un aspect pe care #l ignora)$ +n consecin%9

Radian #i arunc ochii pe !ereastr/ 4 "-a) averti'at$ >ra) sigur, si)%ea) cu toate antenele c-l pate un pericol$ 4 Ai9 4 "3u e,ist" $ < r&s, a ridicat din u)eri i s-a dus la culcare$ >u nu$ De aceea n-a) dor)it toat noaptea$ 3-a) vrut s dor)$$$ 4 -ai este cineva in!or)at despre aceast discu%ie9 4 3u$ oate c nici nu v-a !i po)enit despre toate acestea dac$$$ 4 Dac$$$ 4 Dac Dabu nu v-ar !i averti'at c asear a) re!u'at s #nghit so)ni!erul$ +)i sunte%i prea si)patic ca s v cree' proble)e inutile$$$ -ult ti)p dup aceea, -inerva obsedat de o idee continua s priveasc 'idul$ <vea o e,presie ciudat$ O e,presie pe care locotenentul nu i-o cunotea$

Capitolul 2III "+n noaptea asta va )uri cineva" ictorul .a)!irescu #i propti coatele #n perva'ul !erestrei$ 2re)ea se stricase pe neateptate$ 2&ntul #ngr)dise norii, nu )oi, grei de ap, ci vine%ii, reci, bulgroi$ >ra !rig$ .a)!irescu se #n!ior #n haina sub%ire$ +i si)%ea degetele #nghe%ate, oase !r carne$ upilele i se dilatar brusc$ <lung rsu!larea cald de pe sticl cu dosul pal)ei$ Cineva aluneca pe l&ng cerdac, de-a lungul 'idului, apoi u)bra r)ase acolo, lipit de st&lpul de le)n$ ictorul su!l #n la)p i se #ntoarse la !ereastr$ "Ciudat, ciudat )ersul acela$ 3u poate !i dec&t$$$ 3u)ai de s-ar isprvi odat$$$ I se !cu !ric$ O spai) ne)otivat, absurd, urca, #l str&ngea de g&t, #l su!oca$ <r !i vrut s urle$ +n spatele lui, ua se deschise #ncet$$$ C

Bar)acistul opescu se #ntinse pe pat, p&n si)%i c-i p&r&ie oasele$ "*-a !cut al naibii de !rig$$$" =rase sus, p&n la g&t cergile grele cu vergi cenuii$ Dar nu %ineau de cald$ +i propti ochii pe icoana s!&ntului anoni) lu)inat tulbure de !lcruia )ic, do)oal a candelei$ R&nji, tre)ur&nd/ "<leluia, tovaru6! 3u ) )ai prinde%i pe )ine #n prvlia asta$$$" Ai se ls #ntr-un cot deschi'&nd cartea/ Mna care ucide. +ntorcea avid paginile, u)e'indu-i gros degetele$ <)prentele r)&neau ude pe col%uri$ <!ar se pornise vijelia$ Bala)alele slabe scr&neau$ 2&ntul 'g&l%&ia !erestrele, ptrun'&nd #n #ncpere prin le)nria ubred$ "=rebuie s astup cu ceva drcia asta$$$" Ai cobor# din pat$ <puc o hain, dar se opri !ulgerat$ De gea), lipit o glug neagr$$$ Ochi !ici, !ascinan%i, insuportabili priveau #nuntru$$$ C *tr&nse bra%ul cruciorului puternic, p&n si)%i c-l dor !alangele$ +i veni #n )inte o di)inea% de var$ C&t e de atunci9 =rei, patru ani9 are at&t de departe$$$ arc s-ar !i petrecut #ntr-o alt e,isten%$$$ >ra la (rdina Botanic cu o !at blond$ =ot blond$$$ +ncepuse !urtuna$$$ +i scoseser panto!ii i alergau descul%i pe alei$ Ce curios, #i a)intea e,act sandalele !etei$ C&teva bride albe str&nse #ntr-o catara)$ *e adpostiser sub un !ag #nalt$ 6agus Syl!atica scria pe tbli%$ Bata r&dea nervos$ +i era tea)$$$ O #)br%iase$ Auvi%ele blonde #i udau obra'ul, #i intrau #n gur$ "e )ai si)%ea gustul, )irosul$$$ "De ce, Du)ne'eule9 De ce9!" =rebuia #ncercat$ 3-avea cine s-l vad$$$ Da, trebuia! -ereu, din nou, de la #nceput p&n$$$ p&n c&nd9 <rhitectul Radian #i ridic pledul pu!os, cadrilat$ rivea 4 statuie neclintit, aproape inu)an 4 #n noapte$ C -inerva #i tortura degetele #ncerc&nd s-i rsuceasc prul aspru pe )oa%e$ -oa%e din h&rtie de 'iar, cu) v'use odat la ga'da din

-uscel unde petrecuse o vacan%$ "a !iecare JP de secunde, lsa jos bra%ele$ Obosise i-avea che! s trag un pu)n oglin'ii$ +i str&nse #ntre degete nasul, )edit&nd la ce anu)e ar putea co)pleta tipic, pitoresc i autentic toaleta de noapte a lui ?eni Cociau$ +)brc o c)a lung "de 'estre", cu c&te un poru)bel brodat #n cruciuli%e albastre de !iecare parte a bustului$ use nite osete albe de bu)bac i, arunc&ndu-i o privire de ansa)blu, iei din ca)er$ e spate #i !lutura un al cu ciucuri ondula%i, nite g&%e tresrind la !iecare )icare$ Coridorul era gol$ =recu pe l&ng odaia locotenentului$ "Ce-o !i #n capul lui Dobrescu la ora asta9! arie' c aiureli i cosi%e blonde$$$ C >lena Di)itriu #i si)%i picioarele #nghe%ate #n aternutul rece$ I-ar !i plcut o sticl !ierbinte$ * o lipeasc de genunchi, de coapse, de tot trupul$ &n ar !i durut-o$ <r !i durut-o cldura$ <u'i )icare pe sal$ Cine tie$$$ 3u-i era tea)$ 3u$ >i nu-i era tea)$ 3u i-a !ost niciodat$ Ai avu un r&s )ic$ ;n r&s pe care nu-l au'i ni)eni$ C @iptul, acelai %ipt dar altul dec&t v&ntul, altceva dec&t tunetul, 'v&cnind din be'n, oribil ca un co)ar, lugubru ca o agonie, s!&ietor ca un suspin ptrunse #n chilii, #n #ncperile arhondaricului$ Odile prur )ai reci, so)nul i )ai departe$ Ai vaietul se repet a)pli!icat de ecoul dealurilor vinete, !atidic ca un destin$$$ C Dabu #i desprinse haina din cuier$ ;n loden vechi, ca!eniu, cu spinarea i coatele roase$ +l #)brc, #ncheindu-se la to%i nasturii$ Ochii, abia )iji%i, lunecau #n toate pr%ile$ +i pipi bu'unarele$ "3u, n-a) uitat ni)ic$$$"

rivi spre odaia arhitectului$ ;n '&)bet ur&t #i str&)ba obra'ul$ *u!l #n la)p i deschise ua !r 'go)ot$ C -aica .enobia se tre'i speriat$ Candela se stinsese$ +i !cu de trei ori cruce i cut cu )&na tre)ur&nd cutia de chibrituri$ Dar #nt&lni alt )&n, )ic, u)ed, care i-o lu #nainte$ -ai si)%i o rsu!lare !ierbinte, p&rjolitoare i #i pierdu cunotin%a$ C -inerva nu)r ca)erele alunec&nd pe l&ng pere%i$ < treia, a patra, a cincea$$$ <ici! De sub u se strecura vag lu)in$ ;n col% al pturii de la gea) se desprinsese$ <rhitectul Radian, #n picioare, '&)bea$ Din #ntuneric se nscu un g&nd/ " oate s u)ble$$$!" C opescu se tre'i #n plin be'n$ Cineva a stins lu)ina$ Ce-i asta9! ai, pai, rari, uori i totui apsa%i$ 3u, nu pe sal$ <ici, #n ca)er, l&ng pat$$$ *pai)a parali'ea'$ O a!l acu)$$$ "Cine9 Cine e9" Dar nu poate articula cuvintele$ Rspunsul totui vine abstract, i)personal$ 4 @i-e tea)9 < vorbit cineva sau a !ost noaptea9 C >lena Di)itriu scoase o e,cla)a%ie de surpri'$ +n prag, conspirativ, -inerva #i duse degetul la bu'e i #nchise ua !r 'go)ot$ Bata nu-i repri) '&)betul$ -inerva, cu prul %epos pus pe bigudiuri, #n c)a lung de noapte, brodat cu )otive naive, era o apari%ie neobinuit$ rivi circu)spect #n jur i se strecur #n aternutul !etei, aspru, cu

)iros dulce de busuioc$ +i trase ptura p&n la brbie, ciulind )ereu urechile spre u i !ereastr$ >lena Di)itriu o observ a)u'at$ Ciu!ul negru, ochii enor)i rostogolindu-se speria%i, nasul lung, vibrant$ 4 <i un cap de inochio$$$ 4 *t! !cu -inerva$ 3e aude$$$ 4 Cine9 4 >l$ 4 Care el9 3u #n%eleg ni)ic$$$ 4 ;cigaul$ 4 <, '&)bi linitit !ata$ +l cunoti9 4 @%$ -inerva ddu din cap$ Dar l-a) au'it$ 2ai, l-a) au'it cu urechile )ele! Du)neavoastr nu v e !ric9 Dac ne o)oar9! 4 Bii cu)inte$ 3u ne o)oar ni)eni$ O s dor)i) #)preun$ <i !cut bine c ai venit$ -i-era ur&t singur$$$ *e deprt de !ereastr$ O siluet !ragil, pu%in, !oarte pu%in adus de spate, #)brcat #n albastru$ rul blond despletit #i cdea peste obrajii pali'i, aproape transparen%i$ rea !r vlag, neajutorat$ O !ru)use%e care-%i str&ngea ini)a$ -inerva se g&ndi la chipurile #ncre)enite pentru eternitate pe lespe'ile de )or)&nt$ -edalioanele acelea ca!enii, cu sur&suri triste, e)ailate$ *e slt brusc #n capul oaselor uier&nd/ 4 2ai, au'i%i9 4 -erge cineva pe sal$ 2rei s ) uit cine e9 -inerva #i scutur violent bigudiurile$ 4 3u, nu! 4 Ce copil eti, '&)bi !ata$ > probabil opescu sau nea Dabu$ Ai noaptea trecut tot aa s-au !oit$ C&nd unul, c&nd altul$ Cel pu%in .a)!irescu$$$ 2orbea singur, a #nchis i a deschis ua de vreo dou'eci de ori$ <bia spre di)inea% dac a) reuit s a%ipesc$ *e #ntinse pe pat$ 4 <) s dor) #n capot$ > !oarte !rig$$$ +i potrivi perna sub cea! i suspin uor$ Capetele lor, unul brun cu trsturi precise, aproape caricaturale, dar viu, i'bitor de viu 4 cellalt blond, !oarte pur, i)aterial, cu ten de )adon$

4 2ai! -i-e aa de !ric$$$ *e ridic #ntr-un cot$ Bine c n-a) !ost a'i-noapte$$$ Dac$$$ dac a !i tiut nici nu ) #ntorcea)$ R)&nea) la Bucureti$ 4 (&ndesc$$$ c n-ar !i !ost bine, opin absent >lena Di)itriu$ 4 Do)nul procuror spune c eu l-a) o)or&t pe doctorul "ucaci, i #ncepu s se s)iorcie$ 4 Ce prostie! R&sul cristalin al !etei pru strident #n linitea )nstirii$ +nspi)&ntat -inerva #i astup gura cu pal)a$ 4 *t! Dac vine peste noi9 4 -ie nu )i-e tea), opti >lena Di)itriu$ =ot a) s )or$ <cu), ori la anul$$$ 3u-i acelai lucru9 -oartea$$$ un bun o!iciu i at&t$$$ 4 2ai de )ine! 3u vorbi%i aa #n puterea nop%ii$ > drept, sunte%i ca) debil, aprecie -inerva cu ochi critic$ Ati%i, a) avut o )tu dinspre partea )a)ei, bolnav de piept$$$ 4 Ai9 #ntreb !r curio'itate !ata$ 4 < )urit, dar nu din asta$ De #nghesuial$ Da$ *e dusese la -oi cu nea)urile$ 2roia s-l vad pe la cu li)b de bou$ <u str&ns-o oa)enii$$$ c era la o)enire! *-a !cut )ototol$$$ 4 Ai9 4 Ai gata! <a i-a !ost scris$$$ 4 "a -oi$$$ < )urit !ru)os$ "u)e, veselie, )u'ic$$$ -ai bine dec&t #ntr-un sanatoriu, a)e%it, su!ocat de alb$ ere%ii, patul, halatele surorilor, cri'ante)e i narcise$$$ =otul alb$$$ R&se/ p&n i h&rtia igienic$$$ -inerva se cutre)ur/ 4 "as c v !ace%i bine$ *unt )edica)ente$ <cu) doi ani, =iti al )eu a avut vt)tur$$$ 2ai! 3ici nu ti%i c&t pl&ngea)$ C&nd colo, l-au tiat, i-au scos hernia, i l-au cusut la loc$ <cu) nici nu se )ai cunoate$ 4 <) s )or, relu #n #ntuneric cu intensitate dureroas, >lena Di)itriu, i -inerva avu i)presia c !ata vorbete !c&nd abstrac%ie de pre'en%a ei$ Recunoscu tonul speci!ic al oa)enilor care vorbesc singuri, #n !a%a 'idurilor goale, argu)ent&nd, co)ent&nd, co)bt&nd opinii #nchipuite #ntr-un )onolog s!&ietor cci cuvintele, lacri)ile unor ast!el de oa)eni

)or !r ecou, alunec pe supra!e%e surde$ 4 > un destin$$$ ;n bleste)$$$ Ai )a)a$$$ i$$$$ *crisorile bunicii din Baden$$$ *anatoriul alb$ O dureau ochii de at&ta alb$ O ilustrat de crciun, HQJ8$ -&na tre)urat$ -a)a era o !eti%$ Blond, palid, trist de pe atunci$$$ -inerva se crisp brusc/ 4 2ai! 4 Ce s-a #nt&)plat! 4 3-a%i tras 'vorul! *ri din pat i tiptil se apropie de u$ "u&ndu-i ini)a #n din%i o crp cu precau%ii in!inite$ O #nchise repede la loc, livid$ 4 Ce ai9 #ntreb >lena Di)itriu$ 4 2ai!!! O u)br! O u)br #ntunecat la captul coridorului! > ucigaul, v spun c e ucigaul! I se au'eau din%ii cln%nind$ 3oaptea era rece i pe sub uile ubrede ale arhondaricului, trgea$ Ddu !uga sub aternut$ Bata r&se/ 4 Credea) c e o !igur de stil$ 4 o!ti)9 4 3-a) v'ut #nc pe ni)eni cln%nindu-i din%ii de !ric$ Dar e adevrat$ 4 *-a ascuns! Dac a%i ti cu) s-a ascuns$$$! 4 Cine9 4 ;)bra$ *e tupila gheboas, neagr$$$ 4 O u)br9 (&ndesc c %i s-a prut$ 4 ?ur! 4 Ciudat$$$ Ca i a'i-noapte$ -i-era sete$ -aica .enobia uitase s-)i u)ple cara!a$ C&nd )-a) #ntors a trecut pe l&ng )ine$ 4 Cine9 -aica .enobia9 Bata #i recpt '&)betul/ 4 >i gata, hai s ne culc)$ 4 2ai, nici cu =iti nu )-a #ncu)eta$ -ai bine st) aa$$$ 4 rostii$ 3-au ni)ic cu noi$ 4 Dar nu stinge) lu)ina! 4 De acord! Curios, !oarte curios, re!lect -inerva$ De ce acest "n-au ni)ic cu

noi9" De ce aprioric, re!le,, pluralul c&nd !iresc #ntr-o cri) g&ndete singular/ ">l, ucigaul$$$" Ce tiu oa)enii tia9 4 Ce s aib, relu !ata$ >u, o ne!ericit care voi )uri oricu)$ Du)neata$$$ *e opri$ <r !i vrut s spun altceva$ Co)plet !r convingere/ O !e)eie la locul ei, )odest$$$ 4 Ba, ba eu cred c au! +i astupase ochii cu pal)ele$ 4 "initete-te$ 4 Du)neavoastr nu ) cunoate%i$$$ *unt$$$ *unt una din alea$$$ Bata r&se uurel ta)burin&nd cu degetele pe cuvertura aspr$ ;nghiile !oarte scurt tiate preau albastre$ 4 >i asta-i! 4 Da, sughi% -inerva$ Dac a%i ti, nici nu )-a%i pri)i #n pat$ 5ohoti s!&ietor/ 3u-s cununat cu =iti! 4 Cu) aa9 .iceai c$$$ +n !ine$$$ v-a%i luat cu acte$$$ 4 Cu acte, dar nu sunte) cununa%i! 3u se putea liniti$ >lena Di)itriu #i )&ng&ie bretonul cu degete u)ede, reci$ 4 > o copilrie$ C&%i se )ai duc a'i la biseric9 4 De-aia )i-au tri)is scrisoarea$ ""aco)ii, des!r&na%ii i avarii$$$" Bata '&)bi/ 4 <) pri)it i eu una la !el$ <sta nu #nsea)n ni)ic$$$ <u pri)it to%i$ 5ai, terge-%i lacri)ile$ 4 Ai do)nul "ucaci9 Bata #nclin capul$ 4 2ede%i9 Ai l-au o)or&t$$$ Csc gura/ <$$$ <cu) vine i r&ndul nostru$$$ 4 Cu el e altceva$ 4 Ce9 4 3u tiu$ Dar curios$$$ presi)%ea ceva$ *-a dus la culcare )ai devre)e ca de obicei$ Ai r)as bun i-a luat #ntr-un !el, cu) s-%i spun$$$ ciudat$$$ 3e-a str&ns )&inile lung$$$ a '&)bit$$$ Radian l-a provocat pentru a doua 'i la o partid de ah$ >lena Di)itriu povestea cal), !r s se )onte'e$ -inerva, ae'at turcete, o ur)rea %in&ndu-i respira%ia$

4 Ai au jucat9 4 Cu) erau s )ai joace9 *e au'i un 'go)ot #ndeprtat$ Bata deveni atent$ 4 Din nou %iptul!$$$ 4 Ce %ipt9! 4 --a tre'it a'i-noapte$ <bia ador)ise)$ robabil o pasre, poate co)arul unei clugri%e$$$ 5)! De ce-)i vine #n g&nd c toc)ai atunci a )urit "ucaci9 +i #ntoarse !a%a$ <rgintat de lun, obra'ul prea de cear, cadaveric$ 4 3u vrei$$$ ;n vaiet jalnic, o t&nguire strident, dureroas, venind de departe ptrunse #n odaie$ -inerva #i trase ptura #n cap$ O )og&ldea% neagr #n )ijlocul patului$ 4 2ai, asta ce-a )ai !ost9 4 <celai %ipt, opti stins !ata$ >,act acelai %ipt$ <scultau #ncordate$ .go)ote seci, rare, pocneau #ntunericul$ Btea toaca$ 3u, nu rit)ul vijelios che)&nd la vecernie ori la slujba de di)inea%$ arc se juca cineva cl)pnind cu degetul pe un pian cu claviatur de le)n$ *enti)entul era lugubru cci btile rare prelungeau ateptarea, i)agina%ia, intuindu-l pe cellalt tot acolo, ascuns #n be'n$ 4 Ce ne !ace)9! >lena Di)itriu se apropie de !ereastr$ Ridic perdeaua sub%ire de ti!on i #i duse )&na la g&t$ 4 Ce-i9 4 Cred c nu ) si)t bine$ <) !ebr$ 3u se poate$$$ -i se n'are$$$ > o lu)in, o lu)&nare singur, acolo #n #ntuneric$ <bia p&lp&ie$ *i)%i #n cea! rsu!larea cald a -inervei$ 4 O ve'i9 4 2ai!!! Blcruia nesigur sttea ag%at #n be'n ca un bu)b de !oc, ca un ochi, unicul ochi #ns&ngerat al unui cerber$ -inerva nu putea aprecia distan%a, dar #i ddu sea)a c sursa de lu)in, dup toate probabilit%ile o lu)&nare, repre'enta un punct !i,$ 4 Ciudat, spuse >lena Di)itriu$ <'i-di)inea%, a) observat pe

pantalonii lui .a)!irescu nite pete de cear$ "-a) #ntrebat dac a !ost la slujb$ *-a uitat la )ine nu tiu cu)$$$ 3u )i-a plcut deloc cu) s-a uitat$ 4 oate a pictat$$$ 4 >,clus$ <ve) to%i l)pi de ga'$ Ai )ai e ceva$$$ <cu) lucrea' la portretul !ar)acistului$ Atiu unde a r)as ieri$ ot jura c p&n a'i-di)inea% n-a adugat o pensul$ 4 3u$$$ 3u #n%eleg ni)ic$$$ Ce vre%i s spune%i9 >lena Di)itriu o!t i se ae' pe pat/ 4 "as acu)$$$ -ai discut) noi$ *unt obosit$$$ Boarte obosit$$$ 2reau s dor)$ -inerva #i desprinse ochii de la !lcruie/ 4 2ai! Ai eu ce !ac9!$ Bata nu-i rspunse$ *e #ntinsese, %intind peretele cu icoane$ Candela lu)ina chipul Becioarei/ 4 * tii c #n noaptea asta va )uri cineva! O spuse cu at&ta certitudine, #nc&t -inerva se cutre)ur$ Bata ador)i #n 'ori$ -inerva deschise gea)urile alung&nd aerul sttut, cu )iros de candel i busuioc$ rivi un ti)p lu)ina di)ine%ii palid, cenuie, trudind s biruie p&cla, apoi, pind pe v&r!uri, prsi chilia$ 3u era ni)eni pe culoar$ R)ase o clip locului #ncerc&nd s locali'e'e 'go)otul uor, ca un 'u)'et$ Deodat arhondaricul se u)plu de un urlet strident$ <lerg #n ca)era !etei$ ;n cu%it #n!ipt #n la)briul patului vibra #nc la c&%iva centi)etri de g&tul >lenei Di)itriu$ +ngro'it, cu ochii iei%i din orbite, aceasta arta ceva #n direc%ia !erestrei apoi #i pierdu cunotin%a$ -inerva strbtu #n !ug culoarul deschi'&nd toate uile$ Cu e,cep%ia locotenentului care '&)bea #n so)n, nici unul din locatarii arhondaricului nu se a!la #n odaie$$$

Capitolul IF ;n )artor inco)od 4 <sta-i )grie, do)6le! Radian #l observa ironic pe opescu$ Dar #n ochii arhitectului se )ai desluea ceva, o e,presie nou, particular, de triu)!$ +ntinse pledul peste genunchi, apoi #i cuprinse brbia #n cuul pal)ei acu'&nd o aten%ie concentrat$ Bar)acistul, clare pe cerdac, continua s perore'e indignat, )ont&ndu-se singur/ 4 Ce-s chestiile astea, vreau s tiu!9 Bac tia pe nebunii9 *e joac de-a !anto)ele9! 4 Cine, do)nu6 opescu9 se interes ingenuu -inerva$ +ncerca s-i do)oleasc iritarea/ "Care din ei9" +ntrerupt, o)ul o )sur !urios$ 2ru s spun ceva, 4 -inerva intui c nu prea )gulitor 4 dar reui s se stp&neasc la ti)p$ 4 Chiar, interveni Radian$ De !apt la cine te re!eri9 opescu le arunc o cuttur #ntunecat, ur&t$ Rictusul #i schi)ba co)plet obra'ul$ 4 - lua%i la )ito9 <dic ce-a !ost circul de a'i-noapte9 *cuip, lat, cu che!, #ntr-o parte/ 4 3u-)i pic )ie #n )&n v&rcolacul la9 *-l #nv% eu gea)paralele$ *trpunse aerul cu degetul ca un burghiu/ Dac i-o )ai arde dup aia de spiritis)$$$ 4 <i avut oca'ia ast-noapte, constat arhitectul$ 4 <dictelea, ce vrei s spui )atale9 4 --a) e,pri)at li)pede, do)nule opescu$ <vea un sur&s uor, lipsit de orice u)br de )ali%ie$ retin'i c a'i-noapte n-ai putut s te odihneti din cau'a$$$ +n !ine, gsi a)u'at, din cau'a unui e,ces de culoare local$ 4 Ce culoare e asta, do)nu6 Radian9 #ntreb -inerva$ +i pli)ba privirile de la unul la cellalt$ <rhitectul #i rspunse a)abil/

4 Do)nul opescu sus%ine c #n ti)pul nop%ii a !ost deranjat de vi'itatori ciuda%i, nep)&nteni/ v&rcolaci! e bun dreptate suprat, vrea s-i #nve%e )inte$ De ce toc)ai gea)paralele, n-a) #n%eles, dar e probabil o chestiune de )etod$ "-a) #ntrebat )otivul pentru care n-a !cut-o pe loc$ *e #ntoarse spre !ar)acist/ O corec%ie ad)inistrat la ti)p e )ult )ai e!icace$ 4 Chiar, do)nu6 opescu, !u de acord -inerva$ Bar)acistul #i aprinse o %igar, tre)ur&nd de iritare/ 4 >ti detept, do)nule Radian, nu-i aa9 <l naibii de detept! I'bucni/ * te iei la tr&nt cu #ntunericul, c nu vedeai la doi pai! 4 <dversarul du)itale se a!la #n aceeai situa%ie de'agreabil$ Cu) se spunea odinioar, c&nd otile se #n!runtau !a% #n !a%/ 3inge i la noi i la turci$ 4 Ce ) aiureti cu chestii din astea9 <dic vrei s spui c )i-a !ost !ric9 Radian sur&se din nou/ 4 3u cunosc alt ter)en care ar putea dese)na )ai e,act starea du)itale de spirit de a'i-noapte$ 4 <a9! 4 +n !ond de ce te superi9 =ea)a este un senti)ent e)ina)ente u)an$ -area #ndr'neal %ine de circu)stan%e particulare$ =otdeauna a) considerat te)eritatea 4 !olosesc sensul cu )ajuscule 4 drept o ano)alie$ -inerva intui sub )asca placid a arhitectului un co)ple, de delectri speciale$ +i !cea plcere s-l irite pe !ar)acist$ 4 >i a!l, do)nule, e,cla) opescu pe tonul agresiv, speci!ic lipsei de argu)ente i toc)ai de aceea strident, gratuit i neconvingtor, a!l c nu )i-a !ost !ric! 4 ute%i s-l crede%i, do)nu6 Radian se asocie solidar -inerva$ > at&t de curajos! +i i spunea) lui =iti al )eu/ 2ai, -otnel, c eu aa #i 'ic #n inti)itate, e o persoan, la )nstire, un do)n at&t de temeral... 4 <a i-ai spus9 4 e cuv&ntul )eu, do)nul Radian$ 4 Dac doa)na a!ir)$$$ arhitectul schi% o reveren%, at&t c&t #i per)iteau picioarele bolnave, e cu totul altceva$

Bar)acistul #i )uca bu'ele cut&nd replica$ 4 < vrea s-i vd pe al%ii ce-au !cut$ Radian r&se bine dispus/ 4 Cred c nu te ateptai s ) ve'i pe )ine, gonind dup strigoi$$$ -inerva r)ase g&nditoare$ <rhitectul, #n picioare #n )ijlocul #ncperii$$$ >,presia stranie a chipului$$$ 3u putea s-i e,plice$$$ +nc nu putea$ 4 De alt!el, continu Radian, brusc i aparent #)pciuitor, este posibil s %i se !i prut$ oate ai avut un co)ar$ Dar tia bine c nu-i aa$ Ai )ai tia la !el de bine c si)pla sugestie despre eventuale nluciri #l va scoate pe opescu din srite$ Bar)acistul reac%ion at&t de pro)pt i #n sensul dorit, #nc&t -inerva se #ntreb cu) reuete Radian s-i stp&neasc hohotele de r&s$ 4 .i, )i s-a n'rit! 2a s 'ic aa, tticule, )i s-a n'rit!!! -uianul la bleg lipit de gea) a !ost aiureal! Ai c )i-au u)!lat !il)ul din aparat, tot aiureal a !ost9! 4 Cine tie c&nd %i-o !i disprut, !cu indi!erent arhitectul$ 4 oate c nici nu l-a) cu)prat tticu6! Ce 'ici9 4 2ai, interveni -inerva, tiu i eu precis c do)nu6 opescu avea !il), doar )-a !otogra!iat i pe )ine$ <colo, la v&lcea, cu coroni% de )argarete$ Chicoti/ C&nd )-o vedea =iti$$$ Radian #i trecu )&na prin pr/ 4 ;nde %ii aparatul9 Bar)acistul se str&)b/ 4 +n or%ul *!intei Bilo!teia! 2e'i bine c-n odaie$$$ 4 Cu) vine asta9 <dic %i-au scos !il)ul #n ti)p ce du)neata$$$ 4 Da, do)6le! > bine9 Ce )ai tura-vura! -i l-au sltat cu )ine trea' #n ca)er$ 4 Cine9! 4 <sta a vrea s-o tiu i eu, r&nji !ar)acistul privindu-l lung, concentrat pe .a)!irescu care 4 cu evaletul sub bra% 4 toc)ai cobora poteca$ ictorul #i salut bine dispus/ 4 1ello, gentlemen, ot ndjdui c a%i petrecut o noapte plcut9

C -I3>R2< CU=R> "OCO=>3>3=;" DOBR>*C; C. 6ata (tie ce!a, 5n !reme ce tu te odihneai = sur+nd )ngere(te = cine!a a )ncercat s o suprime. oroc c (i-a gre(it "inta. D. /fl ce con"inea filmul farmacistului. Pretinde c a+i-noapte i-a fost subtili+at. C Biletul era alar)ant$ Co)unicarea laconic #i a)pli!ica senti)entul, iar locotenentul o cunotea #ndeajuns de bine pe -inerva ca s-i dea sea)a c nu graba #n sensul vulgar al lipsei de ti)p o deter)inase s recurg la o !or)ul lapidar$ +i trecu de c&teva ori pieptnul ud prin pr i iei$ *oarele de di)inea% vioi, agreabil, !cea plaj pe cerdac$ Dobrescu respira cu un sur&s luntric, juvenil, de care el #nsui !cea abstrac%ie, di)inea%a )inunat de var, strlucitoare, totul nu)ai cer, lu)in i argint$ *-ar !i tvlit prin iarb, sorbind tivul ud al rochi%ei-r&ndunicii, ar !i cuprins din c&teva salturi dealurile scunde cu p&ntec vine%iu, ar !i optit un nu)e, nu tia ce nu)e$$$ Dar prul era blond, ca gr&ul copt, obrajii !ragili, pali'i, de alabastru$$$ <tept c&teva secunde #n !a%a uii$ Btu discret$ Repet )icarea ceva )ai !er), dar !r re'ultat$ <ps pe clan%$ >lena Di)itriu, #ntins #n aternutul grosolan, nu deschise ochii$ /!ea )nfipt )n inim o andrea lung, sub"ire. ata de s&nge desena pe c)aa albastr de noapte un )ac rou, i)aculat$ Icoanele a!u)ate sclipeau bl&nd la cpt&i$ *e sprijini de !ereastr #ncerc&nd s-i ast&)pere g&ndurile$ Bata tiuse ceva$ -ai )ult poate dec&t #i #nchipuise -inerva$ De aceea !usese supri)at$ Ca s nu vorbeasc$ Ai acu)9 Ce trebuia s !ac9 Ca to%i oa)enii !oarte tineri, tri acut senti)entul absurdului, i)posibilului$ =otul era ilogic, oribil/ 'iua desv&rit i'bucnit #n toat

splendoarea )ie'ului de var, r&sul gros al pictorului, plria de pai a -inervei$$$ O neparticipare care-l copleea, #l durea )ai )ult dec&t !aptul #n sine/ trupul >lenei Di)itriu #ncre)enit #n ulti)ul so)n, aici, #n chilia rece$ Iei pe cerdac$ Bigur #)pietrit, !r culoare, o bucat de le)n din care via%a se stinsese ls&nd cenu$ +nt&lni, abstract, privirea -inervei, apoi pe a celorlal%i$ *e !cuse linite$ +i si)%i dintr-o dat aten%i, crispa%i, cu pu)nii str&ni de parc ar !i #n%eles, de parc ar !i tiut #nainte ca el s !i articulat vreo vorb$ Radian cu '&)betul ters, uitat pe bu'e, !ar)acistul cu gura uor #ntredeschis, pictorul .a)!irescu %in&nd capul #ntors ca un o) care nu aude bine dec&t cu o singur ureche, Dabu )ereu la p&nd, #n ciuda v&rstei, ca o !elin #naintea saltului prelung$ Ai !a%a col%uroas a -inervei #ngrijorat, cci era !r #ndoial singura care sesi'a adevrata stare de spirit a locotenentului$ >ra altceva dec&t panica eecului pro!esional, )ai )ult, )ai de!initiv$ -inervei nu-i plcur ochii/ te)i, obosi%i, indi!eren%i, ochi care i-au pierdut interesul pentru via%$ "ocotenentul se sprijini de balustrad i anun% cu glas uscat, strin/ 4 >lena Di)itriu a !ost ucis$ *e adres -inervei repede, !r pau', #nbuind reac%iile celorlal%i/ du)neavoastr a%i dor)it cu victi)a #n odaie$ 2reau s v vorbesc$ <juns #n dreptul subo!i%erului Blorea, e!ul postului de )ili%ie din sat, opti/ 4 3u urc ni)eni! Dobrescu o atepta #n chilioara lui$ *ttea pironit #n )ijlocul ca)erei, pion solitar pe tabla goal$ I se pru absent, !r g&nduri$ +i atinse uor bra%ul/ 4 < !ost chiar aa de serios9 4 3u-i vorba despre asta$$$ +i duse pu)nii la gur$ O !at t&nr, at&t de t&nr$ De ce9$$$ De ce9 4 Atii bine de ce$ -inerva vorbea neobinuit de bl&nd$ =rebuiau s-i #nchid gura$ <i #nt&r'iat pu%in$ Boarte pu%in$ Dup atentat, i-a) dat un cal)ant i-a) r)as cu ea p&n a ador)it$

4 2-a$$$ v-a spus ceva9 4 3u, biete$ >ra prea #ngro'it$ - ascul%i9 <ve) pu%in ti)p la dispo'i%ie$ Cri)a este evident$ Cineva s-a strecurat #n odaie i a ucis-o #n ti)p ce dor)ea$ <r)a 4 andreaua de croetat 4 putea s i-o procure lesne$ -ajoritatea clugrilor de aici au ase)enea instru)ente *=<* evident, deci !r putin% de individuali'are$ 4 Cine$$$ Cine crede%i c a !cut-o9 -inerva #i #ncruci bra%ele la piept$ rivi pe gea)/ 4 +n )o)entul atentatului, nici unul din oaspe%ii arhondaricului nu se a!la #n odaie$ <sta #nsea)n c oricare din ei putea s se apropie de !ereastr$ Dei sunt convins c nu a lsat a)prente, tri)ite totui cu%itul i andreaua la laborator$ e cei de aici, ia-i din scurt$ Ce au !cut #ntre patru i opt di)inea%a$ *e #ndrept spre ieire$$ 4 <, s nu uit$ +n chilia !etei a) gsit clon%ul sta de tabl$ > un capt de iret$ Atii cui apar%ine9 ;n singur o) din arhondaric are ase)enea ireturi$ "ocotenentul privi lung bucata de )etal apoi 'ise/ 4 <rhitectul Radian$$$ C -edicul legist, un o)ule% ubred, adus de spate, cu ochelarii #)brca%i #n ra) sub%ire, )etalic, cltin #ncetior capul$ 2'&ndu-l, te g&ndeai !r s vrei la btr&nii )edici de !a)ilie de acu) )ulte decenii, consu)&ndu-i vi'itele #n docraul #nalt tras de cai voinici cu picioare scurte, prescriind jovial i bono) aceleai in!u'ii ori hapuri ino!ensive$ Btr&nul )edic care adusese succesiv pe lu)e vlstarele a dou-trei genera%ii din aceeai !a)ilie, care ur)rise !a'ele bolii de !icat ori ale in!a)ului diabet #ncep&nd cu bunicul 4 un do)n i)portant cu barbete i crare pe )ijlocul capului 4 regsind aceleai si)pto)e la nepot, un do)n #n blue-jeans )ai pu%in i)portant dar )ult )ai sigur de el$ +nchise !r 'go)ot !er)oarul trusei vechi de piele neagr$ 4 Cu per)isiunea du)neavoastr, pute) transporta cadavrul pentru autopsie$$$

"ocotenentul se crisp i)perceptibil$ rivi un ti)p trupul inert, apoi ls capul #n jos$ C *e a!lau #ntr-un restaurant )ic din R&)nicu-2&lcea, undeva #n apropiere de gar$ -inerva, cu capul adus #ntre u)eri i coatele #n!ipte #n )as, #i bea ca!eaua cu #nghi%ituri )ici$ 4 > in!ect, decret pun&nd ceaca jos$ Dobrescu observa strada prin vitrina )urdar, nclit de )ute$ <vea s %in )ult ti)p )inte casa aceea galben cu !rontispiciu triunghiular pe care scria HIQP, o cas veche #n care acu) prea s nu locuiasc ni)eni$ 4 Da, e proast, con!ir) locotenentul$ *i)%ea nevoia s-i #ncl'easc )&inile reci, lipindu-le de ceaca din !aian% groas$ Chipul recptase culorile !ireti$ Ochii )ai pstrau doar ceva tern, !r via%, doi pu)ni de cenu$ *puse, continu&nd s priveasc strada/ 4 -i s-a co)unicat re'ultatul autopsiei$ 2&r!ul andrelei i-a per!orat ini)a$$$ 5), ce si)plu e totul$$$ 4 <scult, biete, ar !i ti)pul s-%i bagi )in%ile #n cap! 4 Dar ce-a) !cut9! 4 <ia e c nu !aci! Ce-i apatia, blegeala asta9 *uspini ca o !ecioar i dai ochii peste cap! 3u %i-e ruine9 "ocotenentul roi$ 4 ;it-te la )ine! <a! -ai )ult ca oric&nd, acu) se cere s ave) capul li)pede$ "i)pede, Dobrescu 2asile! =rebuie s-%i e,plic de ce9 <scult$ 4 .a)!irescu, #ncepu Dobrescu o!t&nd ad&nc, pretinde c s-a dus s picte'e rsritul soarelui undeva la )arginea pdurii dar i-a lipsit inspira%ia$ 4 3u inspira%ia i-a lipsit Dobrescule, ci "vopselurile"$ I-a) vi'itat chilia$ Cutia se a!la pe )as$ O !i el 'pcit, dar nu #ntr-at&t #nc&t s plece la v&ntoare !r puc$ =otdeauna 4 chiar i atunci c&nd e beat 4 #nainte de a pune )&na pe evalet #i r&nduiete tuburile$

4 opescu )i-a dat s #n%eleg c #l atepta i o !e)eie din sat$ O !e)eie bine$$$ 4 "a patru di)inea%a9 ;ite unde era Casanova$$$ Bine#n%eles, !iind 4 vorba lui .a)!irescu 4 un gentleman sut la sut 4 a re!u'at s-%i co)unice nu)ele persoanei$ 4 Ca) aa ceva$ 4 -inte! Bar)acistul e de o cochetrie bolnav, aproape !e)inin$ *chi)b trei c)i pe 'i, se rade de dou ori i d cu par!u)$ <sear la cin #ns a #n!ulecat gospodrete o cp%&n de usturoi$ C&nd ai #n 'ori #nt&lnire cu o !e)eie "bine" te ab%ii naibii! Ai-apoi nu pleci la rende+-!ous cu haina peste pija)a i nebrbierit$$$ Dobrescu #i consult agenda$ 4 Radian a si)%it nevoia s ia pu%in aer$ ?os, la cascad, i-a a)intit c nu are %igri i l-a tri)is pe Dabu #n sat s-i cu)pere$$$ 4 Iar Dabu s-a #ntors dup un ceas i ju)tate cu un pachet de "Carpa%i"$ 4 >,act$ 4 3u)ai c btr&nul a )in%it$ Dru)ul p&n la cooperativ i #napoi nu-%i ia #n nici un ca' nou'eci de )inute$ +n al doilea r&nd, toate unit%ile din jude% des!ac %igri de R&)nic$ achetul pe care Dabu i l-a adus 4 i asta ar !i trebuit s-o observi biete 4 purta vigneta !abricii de %igarete Bucureti$ Iat deci c oricare din ei avea la dispo'i%ie ti)pul necesar ca s-o supri)e pe !at$ De ce9 -i-a) petrecut aproape trei ceasuri #n ca)era >lenei Di)itriu$ <) #ncercat s-i recapitule' )icrile, privirile din toate unghiurile$ *pera) unu contra o )ie s a!lu ceva$ * pot deduce dintr-o anu)it panora) care %i se de'vluie st&nd #ntr-o po'i%ie ori alta ce anu)e a putut vedea co)pro)i%tor$ Ce i pe cine ar !i putut au'i lipit de peretele din st&nga sau din dreapta ce ar !i #n%eles travers&nd odaia, privind #n acelai ti)p pe !ereastr$ C&t se vede din cerdac st&nd #ntins pe pat9 Dar de pe scaun9 Ai aa )ai departe, de 'ece ori, de o sut de ori$ <) #ncercat toate posibilit%ile, a) veri!icat toate variantele$ Inutil! +i consult ceasul/ -ai a) dou'eci de )inute i vine )aina #i adres un '&)bet lung, )ieros, at&t de convingtor, #nc&t locotenentul avu sen'a%ia c o str&ng panto!ii$ R)&i singur, de capul tu, la )nstire$

4 C&t ti)p9 4 3-a) idee$ +n Capital au intervenit eveni)ente noi legate de dosar$ <) !ost che)at urgent$ *-a dat de ur)a t&nrului$ De !apt, din c&te a) #n%eles au de g&nd s plece i ei$$$ 4 ;nde9 4 Bravo! "a Bucureti$ 4 Ai Dabu9 4 3-avea grij, vine dup arhitect$ > nbdios, dar pltete bine$ 4 arc spunea%i c n-are nevoie de in!ir)ier$$$ 4 "-a) v'ut #n picioare$ <t&t! 3u te grbi s tragi conclu'ii de!initive$ ;n s!at/ continu s !ii condescendent, a)abil, dac e posibil iste%, i, cu) 'ice%i voi, )ereu pe !a'$ *e #ntrerupse pentru c&teva clipe, privind 'idurile galbene din !a%a restaurantului$ .iduri vechi, cu tencuiala roas$ <plica%iile de ghips cu )otive preten%ioase 4 putti dolo!ani, lauri, !run'e de acant 4 erau jalnice$ +n spatele uii ubrede, cu le)n plesnit, ghiceai igrasie, sobe reci, )iros de oareci$ +ntreb pe neateptate/ 4 Atii al cui e cu%itul9 4 Care cu%it9 4 @i-a luat Du)ne'eu )in%ile, Dobrescule! Bag de sea) c trebuie s !ace) i repeti%ie$$$ Cu pu%in #naintea cri)ei, a avut loc un atentat$$$ 4 <! 4 <i venit de-acas$ "-a recunoscut )aica .enobia$$$ Cineva s-a servit de el #)pr%ind !r%ete onorariul pri)it de la nevasta popii$ +nchide gura, Dobrescule!

Capitolul F O)ul de la aeroport 4 +n conclu'ie, spuse -inerva, a) intuit bine$ *pionul este unul dintre oaspe%ii )nstirii$ 4 =e g&ndeti la cineva anu)e9 4 Da$ Ideea )i se pare at&t de #ndr'nea%, #nc&t pentru )o)ent

pre!er s nu ) e,pri)$ Colonelul Iona ls chibritul s ard p&n la capt$ +i ridic ochii/ 4 rocedeul iese din co)un$ +n general dup ce un agent #i atinge scopul, se grbete s dispar$ Bie c #ncearc s !ug peste grani%, !ie c #i reia identitatea care-l acoper #n )od obinuit$ +n orice ca', se d la !und$ 4 O)ul nostru #ns recurge la alt !or)ul$ *e consider )inunat ca)u!lat$ +i #nchipuie c a lucrat ireproabil, !r ur)e, i din pcate acesta este adevrul, deci n-are de ce s se tea)$ Dispr&nd, s-ar !i dese)nat i)plicit ca autor$ 2orba ceea, s-ar !i artat singur cu degetul$ =oate organis)ele co)petente puse #n alert, !rontierele averti'ate 4 iat o perspectiv nu prea vesel$ Ca dovad, dispun&nd doar de c&teva indicii a%i luat ur)a co)plicelui$ Dan Biru, o)ul ta!et$ 4 Da, !cu Iona$ Biru$$$ Ra%iona)entul du)itale a !ost e,act$ +n noaptea cri)ei a dor)it #ntr-un hotel din R&)nicu-2&lcea$ O atest registrul 4 biatul e un pion oarecare, nici )car acte !alse nu i-a procurat 4 iar portarul sus%ine c n-a prsit ca)era p&n di)inea%a$ "-au dibuit bie%ii #n Bucureti$ ;n pierde-var$ Ca!e-baruri, !liper i toate drciile alea auto)ate, jocuri de noroc, #n s!&rit, tac&)ul co)plet$ 3u poate avea un rol de esen% #n povestea asta$ *i)plu e,ecutant i nu dintre cei )ai abili$ *e #ntrerupse pentru c&teva clipe privind-o lung$ *e bron'ase la )nstire i nu arta toc)ai ru$$$ 4 De !apt uite de ce te-a) che)at$ Cred c locul ac%iunii s-a schi)bat$ iesa se va juca )ai departe, probabil, aici la Bucureti$ De ieri, di)inea%a, Biru d t&rcoale unui oarecare inginer (eorgescu$ O)ul lucrea' la -inisterul Construc%iilor de -aini$ Dup toate aparen%ele, e #n a!ara co)bina%iei$ +n s!&rit, o s ti) )ai )ulte c&nd cei de la )nstire se vor #ntoarce #n Capital$ 4 Destul de cur&nd$ *unt pe picior de plecare$ I-a) atras aten%ia lui Dobrescu s nu se opun$ 4 <propo de Dobrescu$ Cu) s-a descurcat9 -inerva #i ridic nasul #n sus/ 4 > #n progres$$$ +n real progres$ 4 <scult! r&se colonelul$ <i dat vreodat #n via%a du)itale nota

'ece9 4 3iciodat, declar rigid$ 3u e pedagogic$ <a cu), per)ite%i-)i s v raporte', n-ar !i pedagogic s-i bga%i grguni #n cap lui Dobrescu$ -i-a !ost elev i-l cunosc$ Dup ce #)puca un opt nu )ai punea )&na pe carte o spt)&n$ Calcula c lu&nd un doi, #i iese )edia$$$ 4 <) avut i)presia c a )ai crescut de atunci$$$ 4 >vident$ Dac %ine%i !oarte )ult a) s-i co)unic eu c i-a !cut datoria #n )od$$$ +n s!&rit, satis!ctor$ De$$$ s 'ice) apte$ Corect ca pe un hat&r adus colonelului/ Aapte plus$ Iona #ncepu s r&d/ 4 +n !ine, s-l ls) pe Dobrescu$ 3u %i-a) co)unicat a)nuntul esen%ial #n legtur cu inginerul (eorgescu$ Bace curse periodice Bucureti- aris #n vederea unor contractri speciale$ C =&nrul intr #n bloc i urc scara #ngust cu sinuo'it%i de cochilie, arunc&nd priviri dese peste balustrad$ *e opri #n !a%a uii$ +ncerc c&teva chei i deschise$ *coase o lantern i pli)b p&rtia de lu)in pe l&ng pere%i, printre )obile$ *e apropie de un !otoliu care sprijinea o vali'$ e pielea galben erau lipite alandala etichete colorate, rotunde, ptrate sau ro)boidale, cu tent e,otic ori suger&nd prin edi!icii-si)bol )ari )etropole$ =ele!onul sun strident i o)ul se #ntoarse speriat$ *coase din bu'unar un clete, c&teva capse, apoi un )&ner scurt din piele galben$ +l enerva tele!onul care-i continua #ncp%&nat apelul$ arc ar )ai !i !ost cineva #n odaie$$$ Cu )icri precise, de)ont )&nerul vali'ei i-l #nlocui cu cel adus$ use apoi la loc gea)antanul, atent la reperele care-i preci'au po'i%ia ini%ial/ sprijinit de !otoliu, #n unghi drept cu covorul$ +n dru) spre ieire, trenciul ag% o ulcic de cera)ic u)plut cu creioane$ *trivind o #njurtur #ntre din%i, #ncerc s le pun la loc #n oarecare ordine$ rivi jur #)prejur, #ncuie i dispru !r 'go)ot pe treptele #ntunecate$

+l #nso%ea o privire pie'i strecurat prin crptura altei ui$ C Inginerul (eorgescu, #nalt, bine cldit, avea o !a% dolo!an, cu urechi groase, congestionate, care sus%ineau dou s)ocuri de pr negru, s&r)os i ochi e,o!tal)ici, cprui deschis$ +n general, i'bea e,presia cal), o linite suveran caracteristic te)pera)entelor robuste, cu nervi sntoi$ -sur&ndu-l scurt, )aiorul -inerva =utovan '&)bi$ Dei el #nsui alertase )ili%ia #n legtur cu vi'ita pri)it, -inerva se #ntreba dac nu cu)va 4 a!l&nd c Biru e ur)rit 4 era o )anevr )enit s-i certi!ice buna credin%$ Raportul locotenentului Ciobanu preci'a #ns clar c t&nrul #l p&ndise pe inginer, !r s-l aborde'e i c intrase #n aparta)ent !olosind un peraclu$ Respinse ideea c o)ul !ace parte din co)bina%ie, pstr&nd totui un ton neutru/ 4 3u)ai vasul #n care %ine%i creioanele v-a atras aten%ia9 (eorgescu clipi de c&teva ori/ 4 (si%i c nu e su!icient9 <ccentu/ @in creioanele cu v&r!ul #n sus$ 3ota%i v rog, totdeauna i nu)ai cu v&r!ul #n sus, per!ect ascu%ite, iar culorile alternea' #n !unc%ie de nuan%e$ "e-a%i v'ut cu) sunt acu)a9 4 oate !e)eia de serviciu$ 4 >,clus! 3-a trecut pe-aici de-o spt)&n$ >'it, apoi adug/ 3ate !iic-sa$ 4 oate c le-a%i rsturnat du)neavoastr, opin -inerva !r convingere$ Individul, )ostr de pedanterie, i se prea ui)itor$ *e g&ndi la propriul ei interior$$$ 4 *unt un o) ordonat$ =ipicar dac vre%i$ rivi%i #n jurul du)neavoastr i v ve%i da sea)a c&t de$$$ c&t de e,centric este aceast ipote'$ 4 Cstorit9

(eorgescu cltin din cap$ 4 <ve%i desigur pe cineva$$$ Inginerul tie aerul cu o pal) at&t de #ntins #nc&t !alangele se #ndoir #n sus ca un arc$ 4 3u! Cu )&inile la spate, -inerva observ biblioteca$ Respect&nd aceleai canoane, cr%ile erau aranjate dup di)ensiuni i culori$ De pild, DostoievsDi sttea alturi de un tratat de re'isten%a )aterialelor nu)ai pentru c !ante'ia ilustratorului le #n'estrase cu coper%i albastre, #n ti)p ce )ai jos, pe ra!tul rou, coe,istau poe'iile lui Ri)baud cu cartea de bucate a *andei -arin$$$ 4 artea bi'ar #n toat istoria asta, relu inginerul, e c a) )ai pri)it ase)enea vi'ite$ -inerva se #ntoarse surprins$ 4 Da$$$ o)ul e'it, negsind apelativul adecvat$ R&ndul trecut, cci repet, cursele )ele #n strintate sunt relativ periodice, tot #n ajunul plecrii, a) re)arcat c !ranjurile covorului !useser deranjate$ <) !ost !oarte intrigat$ @in enor) ca !ranjurile s !ie bine pieptnate$ I-a) atras dealt!el aten%ia i !e)eii care-)i !ace curat$ 4 De ce n-a%i anun%at autorit%ile9 #ntreb -inerva cu un ton indi!erent$ 4 +)i dau sea)a c trebuia s-o !ac, dar$$$ 4 Dar9 4 -i-era tea) s nu !iu persi!lat$ -inerva continua s se pli)be prin odaie, oprindu-se din c&nd #n c&nd cu c&te un obiect #n )&n$ Cineva sun la u i inginerul o privi derutat$ 4 Deschide%i$ (eorgescu se #ntoarse #nso%it de o !e)eie #ntre dou v&rste$ este capotul de barchet #n!lorat aruncase un pardesiu vechi$ 4 -ada) Cre%u, vecina de alturi$ Be)eia se repe'i #n )ijlocul odii, lipindu-i papucii trai #n picioarele goale$ 4 2-a) v'ut c&nd a%i intrat$ 4 Cu) adic, )-a%i v'ut9 #ntreb -inerva privind-o pe sub

spr&ncene$ 4 i ua )ea d chiar #n capul scrilor$ C&nd gtesc 4 a) o chicinet #n vestibul 4 o deschid s se duc )irosul$ 4 Ai pe la al%ii$$$, co)plet #n surdin (eorgescu$ 4 2roia) s v spun ceva, tovare )aior$ 4 De unde ti%i c sunt )aior9 4 "-a) au'it pe do)6 inginer c&nd v-a deschis$ 4 > li)pede$ *pune%i! 4 Cred c o s v interese'e$ 4 *unt convins$ Doa)na Cre%u trase ad&nc aer #n piept, #nv&rtind priviri satis!cute$ *e vedea li)pede c e #n ele)entul ei$ 4 <cu) vreo dou ceasuri, s tot !i !ost opt, a intrat aici #n aparta)ent un brbat$ Dup c&t s-a )o)ondit s dchid, )i-a) 'is c nu-i lucru curat$ e ur), nu ) du)irea) ce-o !i cut&nd la do)nul inginer, un strin aa, de unul singur$ 4 e )ine, )rturisi -inerva ascun'&ndu-i '&)betul, nu )-ar !i rbdat ini)a s nu arunc o privire pe gaura cheii$ 4 Cre'i du)neata c pe )ine )-a rbdat9 --a) uitat, tovar drag$ Dar parc de al dracului a trecut #n ca)era ailalt$ 4 "-a%i v'ut i c&nd a plecat9 4 =e cred! 4 +nsea)n c pute%i aprecia c&t a r)as #n aparta)ent$ 4 Atiu i eu9 +n tot ca'ul, n-a 'bovit )ai )ult ca la vreo dou'eci de )inute$ 4 <%i re%inut cu) arta9 4 <vea un !& albastru$ otrivit de stat$ Chipul nu prea l-a) desluit, c pe sal e #ntuneric$ >ra bec, dar l-a !urat alde *soaia$ recis ea l-a !urat$ *e #ngrijor brusc/ 2-a luat ceva din cas, do)nu6 (eorgescu9 Be)eia )ai #nt&r'ie pu%in, e)i%&nd considera%ii asupra !eno)enului in!rac%ional #n general i din bloc #n special 02asileasca las apa s curg, opovicii au pus )onopol pe usctorie, putiul Cuculetilor se trage toat 'iua cu li!tul etc1, apoi pleac condus p&n la u de inginer$ C&nd acesta se #ntoarse, o gsi pe -inerva #ngenuncheat #n !a%a

vali'ei$ *puse !r s-i ridice ochii/ 4 Dac nu v lipsete ni)ic, printr-un arti!iciu de logic, trebuie s conchide) c necunoscutul v-a lsat ceva$ 4 -ie9 De ce9 4 <sta ) #ntreb i eu$ <rt spre vali'/ Cu ea pleca%i )&ine9 4 Da$ > gata$ 3u-)i place s las bagajul pentru ulti)ul )o)ent$ -inerva o rsuci pe toat pr%ile, apoi #ncerc cele patru nituri nichelate de pe !und$ 4 ute%i s-o deschide%i! -inerva ad)ir ordinea #n care inginerul #i aranjase schi)burile$ lic de nLlon special pentru c)i, o cutie elegant pentru cravate, trusa de brbierit, batistele legate cu o panglic alb$ "ucrurile e)anau un par!u) plcut brbtesc/ Moustache2 Chypre2 *e g&ndi c deschi'&nd vali'a #n alte condi%ii ar !i atribuit !r e'itare paternitatea capodoperei de pedanterie unei !e)ei$ 3u gsi ni)ic$ R)ase un ti)p pe g&nduri/ 4 -i-ar trebui o la)$ Descoperi una pe birou, alturi de creioane$ 4 Ce vre%i s !ace%i9 -inerva apuc scurt )&nerul vali'ei/ 4 O )ic opera%ie$ 2 deranjea'9 Ochii lui (eorgescu se bulbucar$ @inea la lucrurile lui$ +ncerc totui s '&)beasc/ 4 <sta-i situa%ia! 4 -ul%u)esc$ Despic custura cu o cresttur lung$ +i c'u #n )&n un tub )ic, nichelat$ +nuntru se a!la un )icro!il)$ "5)! Ci!rul din agend!" Inginerului nu-i venea s-i cread ochilor$ 4 Cu)$$$ Cu) l-a%i descoperit9 4 <%a cu care e cusut pielea )&nerului e prea curat, prea alb, pentru o vali' nu toc)ai nou$ Ori )&nerul, prin #nsi destina%ia sa, se u'ea' #n pri)ul r&nd$ Bnuiesc c la !iecare plecare #n strintate vi se )onta altul$ este grani%, oa)eni averti'a%i preluau marfa, repet&nd opera%ia$ Cu alte cuvinte, a%i !ost purttorul unor ta!ete$

4 Interesant! De ce toc)ai eu9 4 +n pri)ul r&nd, datorit curselor du)neavoastr !recvente i relativ periodice$ Boarte co)od un ast!el de co)isionar$ +n al doilea r&nd, pentru c nici unui va)e nu i-ar !i trecut prin )inte c toc)ai du)neavoastr ave%i ase)enea preocupri$ C&nd pleca%i9 4 -&ine sear la ora apte$ 4 Destina%ia9 4 aris$ 4 er!ect$ <) s asist la decolare$ +n )od !iresc, va asista i cel care v-a vi'itat$ +l interesea' !or)alit%ile va)ale$ 4 <dic9 4 > obligat s se asigure c nu ve%i avea di!icult%i$ Ai acu) v rog s !i%i atent$ O preci'are de )a,i) i)portan%! *trdui%i-v s v co)porta%i nor)al$ Ca i cu) ni)ic nu s-ar !i #nt&)plat$ 4 +n%eleg$ -inerva prsi aparta)entul #ncerc&nd s-i i)agine'e "capul" inginerului sosit inte)pestiv la ea acas$ O!t/ "<devrul este c *piridon e !oarte de'ordonat$$$" C 4 Ia loc, o invit colonelul Iona$ +i observ chipul palid, bu'ele str&nse/ Ce s-a )ai #nt&)plat9 4 2in de la laborator, spuse #ncet -inerva$ -icro!il)ul din )&nerul vali'ei con%ine, aa cu) a) presupus, cheia lucrrii lui "ucaci$ >,ist i o preci'are$ C&teva cuvinte scrise de )&n/ Cifrul celor e>pediate anterior. 4 * re'u))! <c%iunea s-a consu)at deci #n dou etape$ ri)a/ sustragerea lucrrii i a )ostrei de la do)iciliul lui "ucaci #n ti)p ce acesta se a!la la )nstire$ -aterialul plus )ostra sunt e,pediate la aris prin inter)ediul inginerului (eorgescu, ta!et inocent$ < doua etap/ cei de acolo #i dau sea)a c ceva lipsete, iar #n lipsa acestui ceva toat docu)enta%ia devine inutili'abil i #n consecin% #i averti'ea' o)ul din Ro)&nia$ entru a pune )&na pe ci!ru, spionul #l ur)ea' pe "ucaci la )nstire$

4 +n conclu'ie, observ -inerva, noi posed) ci!rul iar ei lucrarea propriu-'is i )ostra$ "ovi uor cu pu)nul #n bra%ul !otoliului/ Ce ghinion! <) discutat cu directorul institutului$ <proape c-i venea s pl&ng$ *us%inea c !r nici un !el de e,agerare, cele dou'eci de pastile utili'ate de o persoan averti'at pot scoate din circula%ie pe un interval de HI p&n la JN de ore un ora cu c&teva )ilioane de locuitori$ Ce )ai #ncolo i #ncoace, o )etropol$ Colonelul se apropie de !ereastr$ +i lipi !runtea de sticla cald$ >ra o sear !ierbinte, !r cea )ai )ic adiere$ O pereche traversa strada$ Bata avea o !ust #n!lorat$ Biatul o %inea de g&t$ <u'i glasul -inervei tulbure, venind parc de departe$ 4 ovestea asta #)i a)intete de o #nt&)plare din copilrie$ >ra) la %ar$ - juca) #n curte cu un ln%ior de care at&rna o ini)ioar roie de sticl$ ;n !leac oarecare, ie!tin, dar )ie #)i plcea gro'av$ Deodat, s-a npustit #n 'bor ra'ant o co%o!an i )i l-a !urat din )&n$ +i si)t i a'i ciocul #n cuul pal)ei$ O!t/ <) p&ndit dup aceea spt)&ni #n ir$ &n la s!&ritul vacan%ei$ 3scocise) tot soiul de capcane$ 3u s-a )ai #ntors niciodat$ 4 >ti !oarte pesi)ist$ 4 "ucid$ 4 *pionul e #nc #n %ar$ 4 >i i9 Dar inimioara e la aris$ <d)i%&nd c )&ine #l depist) i #l prinde), nu reali') ni)ic$ O s ne r&d #n nas i dac are si)%ul u)orului ne va sugera un voiaj #n Bran%a$ * cuta) acolo ce ne lipsete$ Colonelul tresri$ +i puse )&na pe u)r i spuse rar/ 4 <sta e solu%ia$ <i s pleci$ 4 ;nde9! 4 "a aris, evident$ -inerva, !cu ochii )ari$ Bolborosi/ 4 Ce vre%i s spune%i9! 4 > pri)a oar c&nd te vd at&t de tulburat, sur&se Iona$ >ste singura solu%ie$ 3u)ai aa pute) recupera inven%ia doctorului "ucaci$ <i s pleci )&ine #)preun cu inginerul (eorgescu$ 4 - #ntreb dac eu sunt cea )ai indicat$ 4 5otr&t$ Cunoti a!acerea i dedesubturile ei, vorbeti curent

li)ba$ Dobrescu e prea t&nr$ <i s #nt&)pini #ns di!icult%i$ Biind !e)eie$$$ -inerva #l #ntrerupse crispat/ 4 Din punctul sta de vedere nu este nici un i)pedi)ent$ 4 Atia) c o s te irite$ - re!erea) la anu)ite situa%ii #n care pre'en%a unei !e)ei singure atrage aten%ia, iar du)neata vei avea de !cut !a% 4 sunt convins 4 celor )ai stranii #)prejurri$ Degeaba te superi pe )ine, nu eu a) conceput lu)ea$ Inginerul (eorgescu te va ajuta$ 3u e pri)a oar c&nd pri)i) sprijinul unor persoane particulare$ Bine #ndru)a%i, se descurc e,celent$ 2oi discuta personal cu el$ 4 Cred c pute) avea toat #ncrederea, opin -inerva bosu)!lat$ 3u pare un nevricos$ 4 Cu at&t )ai bine$ e de alt parte, vo) averti'a i autorit%ile !rance'e despre sosirea ta$ Dac va !i nevoie vei recurge la serviciile lor$ 3-or s %i le re!u'e$ *unt direct interesa%i$ "a ur)a ur)elor, aneste'icul doctorului "ucaci a)enin% i linitea arisului$ Ai-acu) hai s ne g&ndi) ce pune) #n )&nerul vali'ei$ 4 <) putea introduce un )aterial )sluit, dar a) alt idee/ * r)&n gol$ 4 (ol9! 4 Da$ (eorgescu #nainte de toate repre'int o nad$ 2a !i cutat de cei crora le e destinat )ar!a$ 3egsind ni)ic #n )&ner vor continua s dea t&rcoale inginerului, unica legtur, presupun, cu spionul din Ro)&nia 4 i)agin&nd !el de !el de ipote'e$ Cut&ndu-l, supraveghindu-l, #ncerc&nd poate chiar s pun )&na pe el, se vor trda$ >ste singura )ea ans de a repera destinatarul ori destinatarii )aterialelor$ -i'e' pe alerta lor$ "a ora asta, #ntr-un i)obil din aris, cineva se )&ng&ie cu ndejdea c )&ine va avea ci!rul$ 4 Da, nu e rea ideea$ +i #ntinse )&na/ * ne lu) r)as bun$ .&)bi/ Bii te rog atent$$$ +%i spun sincer sunt tare nelinitit$ 2ei evolua #ntr-un )ediu cu care nu prea eti obinuit$ -inerva r&se/ 4 3ici o grij$$$ 3u scap Dobrescu de )ine$ Colonelul se #ntoarse la !ereastr$ Cerul #nalt prea un gherghe! pe care stelele brodau #n paiete desene )ilenare$

C "Biatul sta o s-i rup g&tul", g&ndi Iona ur)rindu-l pe locotenentul Ciobanu$ rivea insistent cu capul #ntors )ult peste u)r o steTardes blond$ Bata, #ntr-o uni!or) scurt, bine tiat, ddea e,plica%ii unui turist strin #nso%indu-le cu '&)bete re%inute i !luturri uoare de )&ini$ -inerva #)pinse va)eului vali'a )ic de voiaj continu&nd s parcurg cu acelai interes paginile unui volu) de De)ocrit$ Cur&nd, trecu )ai departe cu un aer de detaare at&t de convingtor, #nc&t Dobrescu #i 'ise '&)bind/ "3u )i-a aruncat nici o privire, )car aa de r)as bun$$$" *e #ntoarse la )nstire #n cursul nop%ii, )ereu pe ur)ele celor patru/ opescu, Radian, #nso%it de Dabu, pictorul$ "uase legtura cu -inerva i a!lase su!ocat de surpri' c aceasta #i !cea bagajul pentru aris$ Revenit la o po'i%ie nor)al 4 steTardesa dispruse #n labirintul de coloane 4 Ciobanu #i !cu se)n lui Dobrescu s se ocupe de t&nrul cu !a%a ascuns #n paginile unei ga'ete deschise$ rea ad&ncit #n lectur, dar locotenentul se #ntreba ce se poate citi ti)p de o ju)tate de ceas pe o singur coloan din Sportul = st&nga jos 4 judec&nd dup orientarea capului cruia nu i se vedea dec&t cretetul$ urta o canadian scurt i panto!i de cati!ea reiat$ C&nd inginerul Ion (eorgescu depi o!iciul #n care se e!ectua controlul, purt&ndu-i cal) vali'a i celelalte accesorii de cltorie, 'iarul se str&nse, descoperind !igura usc%iv, neras, a lui Biru, potaul de la )nstirea Do)ni%ei$ Iona cut privirea locotenentului Ciobanu care #nclin i)perceptibil dar !er) capul$ =&nrul prsi holul$ "a un se)n al colonelului, cei doi o!i%eri #l ajunser din ur) lu&ndu-l "a)ical" de bra%$ C "ocotenentul Dobrescu )&'gli ceva pe calendar, #ncerc&nd s

ignore pre'en%a colonelului Iona$ stra constant #ntre spr&ncene o cut )ic, !r ca asta s-i )aturi'e'e chipul rotund$ *e !ura cu coada ochiului #n oglinda dreptunghiular, peste capul arestatului, #ncerc&nd iposta'e i)puntoare$ Reuea doar s r)&n #ncruntat i ne)ul%u)it$ +i #)pleti degetele i culc&nd pu)nii !cu%i ghe) pe birou #l privi pe cellalt drept #n !a%$ ;n t&nr ca) de v&rsta lui 4 a)nuntul #l e)o%ion !r s vrea 4 o !igur interesant, e,tre) de brun$$$ Obrajii scobi%i desenau un cap triunghiular, cu linii !ine$ Ochii, deprta%i, priveau cu o curio'itate cal), !r nici un !el de participare luntric, ter% a)abil interesat cci aa e politicos$ Biind la #nceputul )eseriei, Dobrescu con!und un !leg)atis) congenital, pe undeva o apreciere li)pede i !atalist a realit%ii 4 "asta-i situa%ia" 4 cu o bla'are po'at$ 3u putea crede #n ruptul capului c #n circu)stan%ele date, cineva ar !i capabil s r)&n sincer i)pasibil$ 3ete'i !oaia de h&rtie pe care aternuse c&teva date su)are privind identitatea t&nrului/ Dan Biru 4 JJ de ani$ *e interes cu o voce joas/ 4 Ocupa%ia9 este ochii lui Biru alunec un '&)bet i locotenentul, susceptibil, avu i)presia c o)ul, intuindu-i starea de spirit crispat, se a)u'$ 4 5)! Ocupa%ia! *tudent, osptar, ha)al, !unc%ionar, re)i'ier "oto, paracliser$ <taa%i un "!ost" dinaintea !iecruia i ve%i ob%ine un tablou de ansa)blu$ 4 +n pre'ent unde lucre'i9 4 3icieri$ -i-a) acordat o vacan% de c&teva luni$$$ - si)t ca) obosit tri)estrul sta$ 4 Biresc, %in&nd sea)a de activitatea du)itale din ulti)a vre)e$ Constat #ns c %i-ai regsit cal)ul$ "a aeroport erai )ai agitat$ Biru r&se/ 4 <cu)a e altceva$ <%i pus )&na pe )ine$ Ca la e,a)en/ dup ce ai tras biletul, !ie c tii, !ie c nu, %i-a trecut tea)a$ Chestia e cu) o scal'i$ 4 Ai du)neata cu) ai de g&nd s-o scal'i9 4 -i-a) !cut de )ult socotelile$ 3u c&tig ni)ic, abord&nd tceri #ncp%&nate$ &n la ur), tot a!la%i ce v interesea'$ +n !ond, )

)enaje'$ De ce s ) plictisi%i cu cinci interogatorii, c&nd e de ajuns unul singur9 Bnuiesc c nici du)neavoastr nu ave%i ti)p de pierdut$ 4 -odul de'interesat #n care te g&ndeti la )ine, ) )ic in!init$ <scult$ Colonelul Iona sur&se/ "Acoala -inervei$$$" 4 *unt #n co)bina%ie de dou luni$$$ Ochii t&nrului cuprinser toat #ncperea, alunecar pe l&ng pere%i i se oprir #n cele din ur) la presse-papier- ul din )ar)ur cenuie de pe birou$ "ocotenentul, #ncordat, circu)spect, #i ur)rea !iecare reac%ie, nuan%ele '&)betului, )icarea )&inilor )ari, puternice, cu unghiile #ngrijite$ *uspecta pre)editat sinceritatea lui Biru$ rea spontan$$$ O pilul o!erit pro)pt, cu te)erea abia ca)u!lat c nu va !i #nghi%it #ndeajuns de repede$ *en'a%ia se lupta cu alta, contradictorie/ "Biatul nu )inte$$$ 3u pare s )int"$ 4 Cu) te-au racolat9 4 >ra) pe tu 4 cunoate%i desigur ter)enul 4 de c&teva spt)&ni$ +ntr-o sear )-a) dus la cine)a$ O t&)penie lcr)oas, 3reptul de a te na(te. 4 Chestie de optic$$$ 4 Rula la @uceafrul. +n spate sttea un )oneag senti)ental pe care #)i venea s-l str&ng de g&t$ *e s)iorcia tot ti)pul 4 n-avea batist 4 i )&nca nite dulciuri dintr-o pung de celo!an$ *c&r%&ia i se s)iorcia$$$ <) plecat de la !il) !oarte iritat$ +)i r)seser #n bu'unar e,act ase lei i ceva )run%i$ *c'&nd doi lei pentru un pachet de -reti i chibrit, calcula) ce a putea !ace cu restul$ <) intrat la lactobarul de l&ng cine)atogra!, socotind c pot s ) regale' cu un iaurt i dou cornuri$ Bg&nd )&na #n bu'unar ca s pltesc, a) gsit un plic$ +nuntru, cinci sute de lei i c&teva r&nduri$ Credea) c vise'$ -i se propuneau trei )ii pentru a lsa un anu)it )aterial, #ntr-o anu)it 'i, la o anu)it adres$ <cordul de principiu ur)a s-l e,pri) pier'&nd a doua 'i o ju)tate de or #ntre HJ i HJ,7P #n Ca!e-barul de la parterul )aga'inului &!a. 4 <i pstrat cu)va biletul9 4 >ra ele)entar s-l distrug, r&se Biru$ Atiu ce v interesea'$

*crisul$ De )&n, cu pi,$ O caligra!ie c&t se poate de oarecare$ 4 +n !ine, a) i)presia c te-ai hotr&t destul de repede$$$ 4 Ce-i drept, nu pot a!ir)a c noaptea a) petrecut-o torturat de #ntrebri$ Dup, hai s 'ic "#nt&lnirea" de la >va a) gsit un alt plic cu indica%ii concrete, un peraclu i un )&ner de vali'$ =rebuia s ) strecor #n aparta)entul inginerului (eorgescu, s detecte' un gea)antan galben i s-i #nlocuiesc )&nerul cu cel pri)it$ 4 O clip! #l #ntrerupse locotenentul$ o)eneai despre un btr&n ae'at #n spatele du)itale la cine)atogra!$ Baci vreo corela%ie9 =&nrul ridic din u)eri$ 4 --a) #ntrebat )ereu, cine-)i strecurase banii #n bu'unar$ ot garanta un singur lucru$ =reaba s-a #nt&)plat #n )od cert, la cine)a$ -oul din spate nu putea s-o !ac$ Oric&t de neatent, a !i si)%it c cineva se apleac peste )ine$ 4 Ce te-a deter)inat totui s-)i vorbeti despre el9 4 Atiu eu9 robabil !aptul c ) enervase #ngro'itor$ 4 <i re%inut !igurile celor din jur9 4 2ag$ +n st&nga )ea sttea un tip cu basc$$$ 4 Ce culoare9 #ntreb locotenentul$ Cele apte bti ale pictorului .a)!irescu #i jucau #n !a%a ochilor$ 4 Cred c bej$$$ 4 >ra cu)va du)inic9 4 Da, !cu surprins Biru, ne#n%eleg&nd unde vrea s-ajung$ 4 Bun$ Continu$$$ 4 +n dreapta, sttea un !a)ilist cu nevast i copii$ Bnuiesc c opera%ia s-a e!ectuat totui la ieire$ < doua 'i, con!or) indica%iilor, )-a) dus #n vi'it la (eorgescu$ ;n tip al naibii de )eticulos$$$ i #ncepu s r&d$ < !ost !oarte si)plu$ -&nerul era !i,at #n dou capse$ +n )ai pu%in de dou'eci de )inute, isprvise)$ ?oac de copil$ 4 Ai !aptul #n sine cu) l-ai tratat9 =ot ca o joac de copil9 interveni colonelul$ 4 >i aa-i, la ur)a ur)elor, !ura) un )&ner de gea)antan$ Ai nici )car at&t$ +l #nlocuia)$$$ 4 Atii ce cred eu, Dobrescule9 >ra probabil un biat !oarte candid acu) dou luni, #nchipuindu-i c cineva pltete trei )ii de lei pentru o

si)pl !ars$ Cci ce altceva putea !i$$$ 4 <ve%i de g&nd s-)i !ace%i )oral9 se #ncrunt Biru$ +)i trebuiau bani! *au )otivul nu vi se pare su!icient9 4 Cu) s nu! -a)a bolnav #n spital, cinci !ra%i )ai )ici acas$$$ Ce-a !ost cu scrisorile de la )nstirea Do)ni%ei9 4 2-a%i prins, deci9 +)i #nchipuia)$$$ <cu) patru 'ile, a) pri)it un te,t, o aiureal bisericeasc pe care trebuia s-o )ultiplic de apte ori, s ) deplase' la )nstirea Do)ni%ei i s depun copiile 4 evident cu toat pruden%a 4 #n odile arhondaricului$ licul era e,pediat din aris$ Bine#n%eles, con!or) instruc%iunilor, l-a) distrus, dei nu con%inea nici o adres$ 4 * 'ice)$ Deci te-ai dus la )nstire i ai luat legtura cu$$$ O)ul ddu hotr&t din cap$ 4 <ia e, c n-a) luat! <icea-s )ari gagiii! --a%i priponit, dar nu pot s v&nd pe ni)eni$ 5abar n-a) pentru cine lucre'$ 3-a) pri)it nici )car un tele!on$ 4 Continu$ 4 Dup ce-a) lsat acatistele, a) tras la hotelul ;nirea din R&)nic, iar #n 'ori respect&nd #ntoc)ai indica%iile, )-a) #ntors cu pri)a curs$ 4 Ora! 4 8,7P$ 4 oate )ai devre)e, suger locotenentul$ 4 >,clus$ De !apt, )-a v'ut portarul c&nd a) ieit$ --a #ntrebat dac re%in ca)era #n continuare$ 4 <i ptruns #n )nstire9 4 3u$ "a cinci'eci de pai de 'iduri, trebuia s detecte' piatra !unerar a nu )ai tiu crui 2ldic$ <ici, #n dreptul literei Chirilice E, rscolind pu%in p)&ntul, a) gsit un tub )etalic ceva )ai )ic dec&t un cartu$ "-a) bgat #n bu'unar i )-a) crat cu pri)a oca'ie la Bucureti$ 4 De la )nstire p&n #n Capital e oleac de dru)$ ese)ne ai !cut cunotin% cu cel care te-a adus$ 4 Da, o)ul era vorbre% ru, nu)ai #n bancuri )-a %inut$ +l chea) >)il Candel, econo)ist la I$ $C$ Bucureti$ --a rugat chiar s-l )ai

caut$$$ 4 <cesta a !ost singurul dru) la )nstire9 4 <bsolut$ 4 Ia )ai g&ndete-te! Chipul >lenei Di)itriu, rigid, #i rsrise #n )inte$ 3rile supte, gura v&nt, !r s&nge$ 3u-l vedea pe Biru #n stare de cri) 4 de !apt dou cri)e 4 dar trebuia s %in sea) de !iecare a)nunt$ 4 "ocuiesc #n co)un cu o !a)ilie de pensionari, declar t&nrul$ +)i contabili'ea' prin gaura cheii !iecare gest$ Chiar i c&nd intru #n baie$$$ Or s v serveasc cu plcere$ 4 Ce ai !cut cu tubul9 4 <) reperat !igura de la locuin%a inginerului (eorgescu$ 3u)ai c de ast dat a) bgat etu-ul #n )&ner #nainte de a-l #nlocui$ 4 Ce-ai cutat la aeroport9 4 =rebuia s constat dac individul n-are proble)e cu va)a$$$ 4 -da$$$ <i idee #n ce te-ai bgat9 Biru r&nji/ 4 *unt su!icient de intuitiv$ Chestia e s n-o iei #n tragic$ -or oa)eni de cancer, sau i )ai stupid, clca%i de tra)vai$ rin co)para%ie, sunt un !ericit$ 3u crede%i9 Dobrescu ceru din ochi avi'ul colonelului Iona, apoi aps pe buton, che)&nd o!i%erul de serviciu$

Capitolul FI O)ul cu spr&ncene groase .burau deasupra norilor$ -inerva, cu nasul lung lipit de sticla concav, avea senti)entul c avionul strpunge straturile distincte 4 vioriu, albastru, argint, cenu 4 ale unei epider)e pu!oase$ <)abilitatea, #n costu) de steTardes, o!erea cltorilor %igri i sur&suri decupate din Paris-Match. Observ&ndu-i linia #ncre)enit a )a,ilarelor, -inerva re!lecta la de'ideratele i)perative ale obliga%iei pro!esionale$$$ <lturi, inginerul (eorgescu trecea #n revist pasagerii,

co)unic&ndu-i conclu'iile #n oapt$ 4 =ipul din dreapta$ 4 Ce-i cu el9 4 3u citete, se pre!ace$ > de cincispre'ece )inute la aceeai pagin$ 4 Biresc, %in&nd sea)a c studia' o gra)atic ebraic$ 3u crede%i9 *teTardesa se apropie, trg&nd !er)oarul aceluiai '&)bet !er)ector/ 4 Coniac9 epsi9 Ciocolat9 @igri9 -inerva re!u' cltin&nd capul cu un licr )ali%ios ascuns sub spr&ncenele groase, #)binate ca o perie de din%i$ +i i)agina !e)eia anun%&nd o nenorocire$ ;n sur&s larg prin care se strecoar vorbe )ieroase/ "*ti)a%i pasageri, #n ur)toarele 'ece secunde, ne vo) prbui$ Cltorie plcut!" +i #n!ipse genunchii col%uroi #n sptarul !otoliului din !a% i rotindu-i ochii lucioi se #ntoarse spre (eorgescu$ 4 Do)nule inginer, propun s stabili) a)nuntele$ +n cur&nd ajunge) la aris i %in s v averti'e' c vo) avea de-a !ace cu indivi'i )ai )ult dec&t versa%i$ +n consecin%, o privire, un gest, sunt su!iciente pentru a ne trda jocul$ <vi'at, in!ractorul se va retrage terg&ndu-i ur)ele$ 3u v pretind de)onstra%ii de s&nge rece$ Considera%i drept a,io) ideea c via%a du)neavoastr e #n a!ar de orice pericol$ Repre'enta%i un inter)ediar ideal pe care ni)eni nu are interes s-l supri)e$ 2 cer un singur lucru/ s !i%i du)neavoastr #niv, cel dintotdeauna$ +n%elege%i9 4 Desigur, sur&se (eorgescu$ +n general, v e,pri)a%i destul de li)pede$ 4 Bun$ <tunci s recapitul)$ Din clipa ateri'rii, nu ne )ai cunoate)$ 2e%i cobor# printre pri)ii i ve%i cere ha)alului s che)e un ta,i$ +nainte de a #nchide portiera, indica%i o!erului adresa$ 5otel Paradis, nu9 4 >,act$ 4 > !oarte posibil ca "legtura" s !ie prin apropiere$ >u a) s v ur)e' cu alt )ain$ Bnuiesc c hotelul are un bar$$$ 4 Dar$ ;n bar )ic, lipit de scar$

4 er!ect$ +nchiria%i o ca)er, i, #n ti)p ce v #ntoc)i%i !or)ele, co)anda%i ceva$ +nt&r'iind #n hol, ve%i #nlesni "legturii" posibilitatea de a ne ajunge din ur)$ 4 Clar! 4 ;rca%i sus, !ace%i un du, schi)ba%i-v hainele, apoi cobor&%i$ 4 Dup c&t ti)p9 4 +ndat ce v isprvi%i toaleta$ <nun%a%i chiar c-o s lipsi%i circa dou ore$ Dac v caut cineva, s revin$ Iei%i apoi i atepta%i-) #n col%ul str'ii$ Ca) asta ar !i totul$ +nc o dat, v rog s nu lua%i nici o ini%iativ$ "sa%i lucrurile s se des!oare de la sine$ A <ereoportul @e 8ourget #i #nt&)pin cu !or!ota sa obinuit$ +n sala de ateptare, -inerva privi jur #)prejur cu o curio'itate laco) aa cu) de !apt procedea' orice nou sosit la aris$ +ncerc s-i dea sea)a, acu), dup pri)ul contact cu arisul, #n ce )sur i)presiile corespundeau cu cele de acas, spicuite din !il)e, lecturi ori at)os!era ansonetelor lui Gves -ontand$ *e tre'i !redon&nd #n g&nd i )ai pu%in !als ca de obicei 'Sous les ponts de Paris'... =recu #n revist chiocurile care o!ereau produse speci!ice #nceputului ori s!&ritului de voiaj$ Cr%i potale )enite s #nver'easc chipurile a)icilor de-acas, ca i cu) dac e,pedie'i o ilustrat cu Moulin Rouge #nsea)n c ai i petrecut acolo, reviste cu vedete superbe, so!isticat )achiate, pe pri)a pagin, ppui !ran%u'eti 4 suveniruri #n costu) de epoc #nchise #n cutii de ple,iglas 4 brichete ne)%eti, ciocolat Suchard, brelocuri cu tu)ul &iffel, stilouri, %igri a)ericane, )ii de !leacuri tentante, strlucitoare, inutile, desv&rit a)balate$ Reui s treac i de va)$ <vu chiar plcuta surpri' s constate c !unc%ionarii acord oarecare bunvoin% posesorilor de paapoarte ro)&neti$ O lu pe ur)ele lui (eorgescu, c&nd o !e)eie voinic, !oarte agitat, #)brcat #n negru cu o bro uria de doliu 4 oni, i aur 4 prins la g&t, o opri g&!&ind/

4 1ello, mister 5ardTill! <poi #ntr-o pari'ian 'buciu)at, greu de ur)rit/ *cu'-) c a) #nt&r'iat, #n ulti)ul )o)ent a trebuit$$$ -inerva, cu ochii dup inginer, #i str&)b perple, nasul/ 4 ardon9! 4 Oh, !e)eia gras pru s-i piard pu%in cu)ptul/ 3u sunte%i mister 5ardTill, noul grdinar al !a)iliei de 2ries9 astorul De,ter )i-a scris$$$ "Ce t&)penie", bo)bni -inerva trec&nd prin uile groase$ +i surprinse silueta lung, %eapn #ntr-un costu) de voiaj, pantaloni i jachet cu carouri albe i negre$ "5), trebuie s-)i schi)b genul$$$" A =rei ta,iuri, printre care i cel al inginerului, se desprinser de l&ng trotuar$ Cu) (eorgescu se a!la #n ulti)a )ain, -inerva r)ase pu%in deconcertat$ Cur&nd, un Renault 4 Dauphine, cu un brbat #ntre dou v&rste la volan, de)ar lu&nd ur)a ta,iurilor$ +n apropierea celebrei Jardin 3u @e>embourg, pri)ele dou ta,iuri cotir pe strada 9augirard. -inerva '&)bi$ -icu%ul Dauphine, !r nici un !el de precau%iuni speciale, respecta traseul )ainii inginerului$ +n s!&rit, ajunser la hotel$ 3ecunoscutul parc )aina #n apropiere, #i aprinse o %igar i intr$ (eorgescu, re'e)at de bar, sorbea dintr-un pahar cu vin rou$ O)ul de la aeroport ddu un tele!on$ +n cele din ur), inginerul se hotr# s urce$ 3ecunoscutul #l opri #ntreb&nd politicos/ 4 "ocui%i cu)va la ca)era HHN9 4 7JH$ 4 *cu'a%i-)$ -inerva respir uurat$ @egtura era fcut. 5otelul Paradis prea s nu-i de'ic nu)ele$ 5olul enor), decorat cu ele)ente )oderne 4 plante din ara) #nconjurate de !otolii "bol de coniac", ba'in de cristal cu petiori aurii, lu)ini dulci bine ca)u!late 4 etala #n pri)-plan o scoic uria pe )arginea creia se putea citiV

Reception, 8ureau de Change, -nformations. Do)nea o at)os!er de )are hotel distins$ 2orbele se schi)bau #n oapt, !unc%ionarii bine dresa%i, cu )icri precise, sobre, nu peau, alunecauV se r&dea esto)pat, declanarea unei brichete la un capt al holului put&nd !i #nregistrat la cellalt$ Directorul dovedise o re)arcabil grij i #n alegerea personalului/ !unc%ionare superbe, cu sur&suri lungi, ade)enitoare, i picioare de aceleai di)ensiuni, lift-boys !erche'ui%i, )ulatri scun'i care-i artau din%ii sclipitori la !iecare trei secunde, #)brca%i evident #n rou i aur, femme de chambre, )idinete nosti)e, i !oarte sule)enite, cu nelipsitul or%ule% de dantel$ "a )icrobar, c&%iva indivi'i sorbeau plictisi%i din sondele cu Johnnie #al?er and soda, Porto sau Martini, pe !ondul unei inter)inabile buc%i de ja'' ce se revrsa dintr-un ungher$ O)ul de la aeroport #i aprinse a treia %igar c&nd inginerul (eorgescu cobor#$ Con!or) indica%iilor -inervei, inginerul #n)&n cheia !etei de la recep%ie i spuse destul de tare, poate pu%in prea tare/ 4 entru oricine ) caut, revin la orele J7$ 4 3Naccord , mNsieur. +i control %inuta #n cubul de oglin'i "aruncat" #ntr-un col% i iei !redon&nd #ncetior/ 'Capri cNest fini...' -inerva, bie%oas i e,centric !r s-i dea sea)a continua s !run'reasc 'iarele de sear, oprindu-se )ai ales la pagina anun%urilor )atri)oniale, spre a)u'a)entul ani)atoarei cu priviri !l)&nde care, plictisit, o observa !r jen$ "De ce nu urc9 < trecut aproape o or$$$" +n s!&rit, o)ul de la aeroport se ridic, arunc bar)anului o bancnot i se #ndrept spre li!t$ -inerva #l ls s se #ndeprte'e apoi iei$ (eorgescu o atepta la col%ul str'ii rs!oind o revist ilustrat$ +i !cu se)n i inginerul se apropie$ 4 ersoana a urcat spre ca)era du)neavoastr, aa bnuiesc$ 4 Ce trebuie s !ac9 4 +nt&i s v convinge%i$ Dup aceea ar !i interesant s ti) cu) procedea'$ .&)bi/ >,ist o scar de serviciu i una de incendiu$ 2 atept #n hol$

Re!u'&nd serviciul )ulatrului care-i deschisese ua celuilalt ascensor, inginerul urc scrile$ <juns la etajul III, #naint cu precau%ie$ .ri silueta necunoscutului care, !olosind cu pricepere un passe-partout, reuise s deschid ua aparta)entului$ *e retrase pe scara de serviciu i trec&nd printr-o u !ereastr ajunse pe terasa din curtea interioar$ Resturile de ali)ente, h&rtii i cutii goale de conserve, )irosul acru, neplcut, 'idurile cocovite contrastau !lagrant cu aerul de prospe%i)e din hol$ Clca atent, evit&nd orice 'go)ot$ ;rc treptele scrii de incendiu #n!ipt #n 'id i ajunse sub !ereastr$ Ridic&ndu-se pe v&r!uri, privi printr-o crptur a jalu'elelor$ 3ecunoscutul des!cea )&nerul vali'ei$$$ 4 >i9 !cu -inerva$ Inginerul clipi$ =reaba prea s-l a)u'e$ <vea aerul unui colar #n vacan%$ 4 Operea' )&nerul$ 4 > clar$ C&nd sunte%i convocat la )inister9 4 -&ine di)inea% la opt$ 4 er!ect! 2o) proceda #n !elul ur)tor/ eu a) s ur)resc individul, iar du)neavoastr #)i ve%i asigura spatele$ 4 <dic9 4 2 ve%i lua dup noi$ *-ar putea ca la r&ndul )eu s !iu ur)rit$ >u i indirect o)ul de la aeroport$ =ravers, adpostindu-se #n spatele unui chioc de 'iare$ rivea )ul%i)ea trectorilor, un babilon de se)in%ii/ turiti a)ericani cu plrii c&t roata carului cr&ndu-i patul #n spinare, negrese tinere, gra%ioase ca nite antilope, cu c&rlion%ii ascuni sub peruci linse, grupuri de japone'i, )ai to%i cu ochelari, ne)%i nedespr%i%i de aparatul !oto, !ran%u'oaice grbite a!i&nd indi!eren%, dar cu ochi aten%i, de lin,$ Cur&nd, o)ul de la aeroport prsi hotelul i urc&nd la volan iei #n bulevardul Raspail. -inerva opri un ta,i, reco)and&ndu-i inginerului, printr-un gest scurt, s !ac acelai lucru$ 3ecunoscutul travers *ena i )agni!ica Place de la Concorde, cea )ai !ru)oas pia% din lu)e, dup cu) pretind !rance'ii, ocoli @a Madeleine, urc #ncet spre bulevardul

Clichy i #n s!&rit opri pe o strdu% #ngust$ +i aprinse o %igar, cobor# i, consult&ndu-i ceasornicul, porni agale spre Pigalle. ;na din )iile de !ru)oase ale nop%ii, #ntr-un Bord--ustang decapotabil, !r&n #n apropiere$ ;n bec !i,at la bord #i lu)ina bustul$ "* vad cretinul pe ce d banii" #n%elese -inerva$ 3ecunoscutul #i pli)b %igara de la un col% al bu'elor la cellalt, )sur&nd-o cu co)peten%$ +n cele din ur), #ntreb #n sil/ 4 C&t9 Be)eia deschise portiera ls&nd s se vad dou bancnote de o sut e,puse sub ciorap, sus, deasupra genunchiului$ O)ul de la aeroport str&)b din nas$ 4 e ce, )tuico9 4 Salaud, +l #njurase cal)$ Invectiva era adresat )ojiciei, cci acesteia trebuie s-i replici, aa cu) dac cineva %i-a dat #)pru)ut o su) de bani, eti dator s i-o restitui$ Bru)oasa tr&nti portiera, de)ar&nd brusc$ O)ul de la aeroport 'v&rli )ucul de %igar$ -inerva, cu aspectul su de presbiterian scpat #n escapad nocturn, #l ur)a #ndeaproape$ Cotir i se tre'i deodat #ntr-o )are de lu)ini/ Place Pigalle, I)agine de apocalips! O #ncruciare !antastic de recla)e cu litere de !oc, )obile, )ulticolore$ -ilioane de becuri d&nd contur cldirilor, !ir)e de toate di)ensiunile anun%&nd o surprin'toare suit de localuri cu acelai pro!il, eternul striptease sugerat prin aprinderi i stingeri succesive de lu)ini, un !urnicar de oa)eni 4 !luturi de noapte atrai de puterea electricit%ii$ -inerva avea s observe #n cur&nd c !rance'ii "de condi%ie" evit co)pro)i%toarea Place Pigalle, locul de #nt&lnire al turitilor dornici de sen'a%ii ie!tine$ O)ul de la aeroport arunca priviri dispre%uitoare portarilor, care pur i si)plu te trgeau de )&nec/ 4 o!ti%i mNsieur, 2e%i petrece o sear de neuitat$ MNsieur, MNsieur... Intr #ntr-un cabaret a crui recla) pro)itea un progra) "unic"/ nu)ere de prestidigita%ie, Loga, c&ntrea% de culoare i evident, striptease.

-inerva atept c&teva clipe #n !a%a vitrinei unui )aga'in lipit de local$$$ +l v'u pe (eorgescu despic&nd !r e!ort )ul%i)ea$ ;)erii largi atrgeau privirile i dou !ete #l )surar cu un chicotit$ 4 <%i observat ceva9 4 3i)ic deosebit, rspunse inginerul$ 3osti) pe aici, nu9 4 Individul a intrat #n cabaret$ - duc dup el$ R)&ne%i prin preaj)$ 2i'avi e o banc$ >'it/ oate c v cer prea )ult$ +n !ond$$$ 4 3ici unul din noi n-a venit aici ca s se distre'e, re)arc (eorgescu cobor&ndu-i privirea$ Ai apoi, orice )i-a%i cere dumnea!oastr, nu e prea )ult$ (lasul #i tre)ura uor$ -inerva #ncrunt spr&ncenele$ +i lu ini)a #n din%i i ptrunse #n cabaret$ <vea s-i dea !oarte cur&nd sea)a c )entalitatea !rance'ului nu inter'ice unei !e)ei s intre singur #ntr-un local, c !aptul #n sine n-are ni)ic surprin'tor, c #n )sura #n care ai o co)portare re'ervat nu riti cu ni)ic )ai )ult s !ii acostat dec&t #ntr-o co!etrie din Bucureti$ Co)and un Campari = butur pe care o tia de acas i i se prea c&t de c&t )ai indicat pentru o doa)n, regret&nd c nu-i poate o!eri locotenentului Dobrescu o )ostr de "e)ancipare"$ "ocalul, o #ncpere ro)boidal cu pere%ii drapa%i #n cati!ea de culoarea viinei i separeuri str&)te, era aproape gol$ 3ecunoscutul salut un grup de tineri cu !iguri deocheate care nu prevesteau ni)ic bun, apoi se apropie de un gigolo sub%ire i e,cesiv de po)dat$ +i str&nse )&na !r convingere, #ntreb&nd/ 4 --a cutat cineva9 4 Doa)na #n negru$$$, !cu cellalt a)u'&ndu-se$ Cine naiba s te caute9 Chiorul e la p&rnaie, ?acWues cltorete spre alte #)pr%ii i #n a!ar de )ine, al%i prieteni nu ai$ 4 Cre'i9 #ntreb insinuant necunoscutul #ndrept&ndu-se spre bar$ ;n scotch, edro! Bar)anul, )e,ican dup ten, )ustcioar i priviri, se in!or) de'velindu-i dantura, #ntr-un sur&s care-i decupa obra'ul de la o ureche la cealalt$ 4 Dublu, seOor Robert9

4 Ca de obicei$ "> de-al casei" decise -inerva$ Individul #i aprinse o %igar i lu&nd paharul sorbi #ncetior$ Bigolo-ul se apropie potrivindu-i dantela de la )&necile c)ii$ 4 <lt)interi9 4 <) o #nt&lnire i-)i !ac idei c v'&ndu-) cu tine tipul se va grbi s dispar$$$ Bei ceva9 4 3u$ <st-sear, nu$ 4 ese)ne ai intrat #n anul )or%ii$ 4 Care din noi9 ;a se deschise i intr o !e)eie #n v&rst, decorat e,cesiv$ Br%ri )asive de aur, cercei, iraguri de perle autentice, #n vecintatea strident a unui colier de dia)ante, Dilogra)e de pudr i !ard care luptau 'adarnic cu pecetea anilor$ Repre'enta at&t de desv&rit un anu)it tip, era at&t de clasic, at&t de standard, #nc&t -inerva se #ndoi o clip de autenticitatea ei$ Bigolo- ul o #nt&)pin cu bra%ele #ntinse/ 4 Ma petite... -inerva ur)ri a)u'at e!orturile lui de a prea #ndrgostit #n disput cu luciditatea !e)eii care pltea, apoi #i concentr din nou aten%ia asupra necunoscutului$ <cesta co)andase al doilea scotch, d&nd oarecari se)ne de nerbdare$ +i privea tot )ai des ceasul i ua de la intrare$ Bar)anul #i #ntinse paharul optindu-i/ 4 Dac seOor Robert #)i per)ite, a) s-i dau un s!at$ 4 Dup )ie'ul nop%ii$ 4 * nu !ie prea t&r'iu, seOor. Bie%ii din Puai des ;rfQ!res au o vorb/ ""ichidea'-%i a!acerile p&n la ora HJ dac vrei s r)&n c&t )ai pu%ine ur)e$$$" 3ecunoscutul #l privi cu luare a)inte/ 4 C&t9 4 * 'ice) cinci sute$ 4 "a revedere! 4 =rei9 O)ul puse banii pe tejghea optind/

4 C&nt! -inerva ciuli urechile$ +ncepea s se deprind cu !antasticul #)prejurrilor #n care evolua$ +i venea s r&d$ 3u trecuser nici dou'eci i patru de ore de c&nd #l )utruluia #nc pe Dobrescu$$$ 4 -i-e tea), seOor Robert, #ncepu bar)anul, c gigolo- ul nu-i cel )ai bun prieten al du)neavoastr$ 4 3-a) nici un !el de prieteni$ 3ici buni, nici ri$ <ltceva9 4 ierre a evadat$ 4 Ce9! rea !oarte speriat$ rivi spre u, cerceta atent !igurile celor din local, apoi se #ntoarse din nou ctre bar)an/ 4 Ce-ai spus9! 4 < !ost pe-aici, acu) un ceas, un ceas i ceva$ 4 -in%i, edro! 4 +n pri)ul r&nd nu-)i per)it, #n al doilea r&nd n-a #ndr'ni, seOor. e papagali tiu ce-i ateapt$ Bigolo- ul l-a tras deoparte i i-a pro)is c #ndat ce a!l ceva despre du)neavoastr #i va da de veste$ >vident, a) au'it !r s vreau$$$ Robert #i !rec brbia #n pal), )edit c&teva clipe apoi spuse/ 4 <scult, edro, eu o s ) ca) topesc$ 4 2e%i proceda !oarte #n%elept, seOor. 4 =rebuia s ) #nt&lnesc aici cu un tip$ ;n tip$$$ bine$ 4 Dac seOor #)i #ngduie, a !ace o re)arc$ =o%i tipii care vin la 8ufni"a de aur sunt bine$ > un local distins$ Din pcate, poli%ia este de alt prere$ Do)nii acetia n-au dat niciodat dovad de prea )ult gust! 1ein2, 4 "as prostiile i ascult! <i s-l recunoti uor$ <re spr&ncene teribil de groase$ +i spui s vin )&ine di)inea% la Conciergerie. * se a)estece printre vi'itatori$ Bratele )eu #i va #n)&na "cadoul"$ Chiar aa spui "cadoul"$ Cre'i c ai s %ii )inte9 -e,icanul ridic din u)eri$ 4 3u sunt convins, seOor... +n ulti)a vre)e a) !oarte )ulte pe cap$ O)ul de la aeroport )ai scoase dou bancnote$ 4 .ici c gigolo-ul i-a pro)is s ) dea pe !ra9 4 +ntoc)ai$

4 Cu)9 Bar)anul indic una din vitrine$ Robert #ntoarse capul$ Bu!ni%a cu becuri #n loc de ochi era stins$ +n pragul uii aprur doi brba%i$ O)ul de la aeroport sri peste tejghea )istuindu-se #n spatele unei draperii$$$ C&teva !ocuri de revolver sparser trei sticle a!late pe ra!t$ 3oii veni%i, crora spre nedu)erirea bar)anului li se altur i "engle'oaica" e,centric #n negru 4 dar nu era convins c nu este vorba de un engle' 4 pornir #n !ug pe ur)ele lui Robert$ Draperia )asca un culoar #ngust care !cea legtura #ntre local i sala de jocuri$ O u era deschis$ +n strad, 'rir o)ul de la aeroport cotind spre un scuar$ Robert parcurse #n !ug c&teva str'i #nguste i intr #n ci)itirul -ont)artre$ "<l dracului ghinion! !cu -inerva$ O r!uial #ntre bandi%i #)i lipsea acu)! Dac-l lichidea', a) !etelit-o"$ Din c&teva salturi o)ul de la aeroport se !cuse nev'ut #n ci)itir, printre copacii i edi!iciile ridicate pentru eternitate$ Ceilal%i doi ur)a%i de -inerva )ai rtcir prin alei #njur&nd #n gura )are$ Robert dispruse$ C *e #ntoarse la 8ufni"a de aur. Dei era trecut de )ie'ul nop%ii, !or!ota se #nte%ise$ -inerva #ncerc o sen'a%ie stranie #n !a%a unui drugstore = )aga'in universal 4 deschis la ora aceea, unde puteai s-%i cu)peri #n plin noapte panto!i, bijuterii sau un serviciu de ceai, dac lipsa lui #%i alungase cu)va so)nul$ O a)u' deverul dughenelor cu cltite i hot dog, c&rna%i !ierbin%i, iu%i i pipera%i, era surprins de )inele odihnite ale hoinarilor i negustorilor$ ";n ora care nu doar)e niciodat"$ Respir&nd ad&nc, #i ddu dru)ul s cad pe banc alturi de (eorgescu$ Inginerul arunc %igara$ 4 3-a%i prea avut noroc$ -inerva '&)bi obosit/ 4 <a e$ O)ul a disprut$

4 3u trebuie s v necji%i$ 2or continua s ) !ile'e toc)ai pentru c n-au gsit ni)ic #n )&nerul vali'ei$ <sta ne )ai d o ans$ 4 *per$ Deoca)dat vo) inversa rolurile$ O s atept a!ar, iar du)neavoastr ve%i intra #n local$ >u a atrage aten%ia$ --ar putea recunoate$ <e'a%i-v l&ng bar$ - interesea' un brbat cu spr&ncene !oarte groase$ Bar)anul #i va co)unica ceva din partea lui Robert, o)ul de la aeroport$ +ncerca%i s nu-l scpa%i din ochi$ 4 Destul de si)plu, !cu inginerul$ 4 +)i place c sunte%i opti)ist$ O rug)inte/ 3u v aventura%i$ Dac i'buti) s pune) )&na pe o adres e su!icient$ 3u #ntreprinde%i ni)ic pe cont propriu$ > clar9 (eorgescu ddu scurt din cap i intr #n cabaret$ =recuser aproape dou ore$ *e !cuse !rig$ ;n v&nt rece, )atinal )tura trotuarele #)ping&nd de-a lungul rigolelor ghe)otoace de h&rtie, sticle din plastic, jurnale citite i abandonate, coji de !ructe, cantit%i uriae de gunoi !r de care nu-%i puteai i)agina Place Pigalle. -inerva, 'gribulit, )&nca o portocal$ +ncerca s-i i)agine'e ce se #nt&)pla #n local$ "* nu !i aprut tipul cu spr&ncene groase9! Re!lect un ti)p apoi se #ndrept spre cabaret$ R)ase ascuns #n spatele draperiei de plu rou, observ&nd interiorul$ Inginerul (eorgescu dispruse$ "a cinci i ju)tate, -inerva se tre'i$ ri)ul g&nd !u s-i tele!one'e ca de obicei lui Dobrescu, aa ca s tie #n general c e,ist, apoi se tre'i de-a binelea$ Co)and )icul dejun 4 cornuri, ou )oi, unt i ca!ea neagr 4 !cu un du, se g&ndi c #n #)prejurri si)ilare orice detectiv care se respect ar !i aprins o pip bun, dar ei #i plcea s !ac e,cep%ie i %inea !oarte )ult s pun #n di!icultate o "anu)it persoan" care-i into,ica anchetatorii cu tutun, oblig&ndu-i s-i aprind c&te o %igar la !iecare pagin$ +nlocuiete !acil lipsa de )ijloace #n descrierea reac%iilor$$$ +ncepu s )soare odaia #n lung i-n lat, trec&nd #n revist eveni)entele din seara sosirii/ substituirea )&nerului, cabaretul, apari%ia

evadatului nerbdtor s-i lichide'e conturile, volatili'area lui Robert, o)ul de la aeroport i, cel )ai #ngrijortor, dispari%ia inginerului (eorgescu$ "*per s nu i se !i #nt&)plat ni)ic$$$" <adar, legtura era rupt$ Bleste) ghinionul, cut&nd !ebril o solu%ie$ Br #ndoial, edro, bar)anul de la 8ufni"a de aur, tie c&te ceva$ Atie i gigolo-ul #nalt i usc%iv$ Desigur nu prea )ulte$ +nsei principiile care stau la ba'a organi'rii unei bande i)pun ca !iecare )e)bru s cunoasc e,act at&t c&t o i)pune ra'a lui de ac%iune$ <st!el, cderea unuia nu atrage #n )od obligatoriu surparea #ntregului edi!iciu$ C&teva bti uoare #n u #i #ntrerupser )edita%ia$ Ca)erista aduse )icul dejun interes&ndu-se cu '&)bet larg/ 4 Do)nul )ai dorete ceva9 4 O in!or)a%ie, replic acord&ndu-i vocea groas, de du)inic$ 4 3u)ai at&t9 -inerva o )sur pe #ndelete$ Ochi !ru)oi, )inunat )achia%i, picioarele suple, pr coa!at, ceea ce pe str'ile arisului, dup cu) constatase cu surpri', constituia o raritate$ 4 Deoca)dat nu)ai o in!or)a%ie$ *pune-)i te rog, nu te doare capul sur&'&nd tot ti)pul9 Be)eia clipi repede i se retrase st&njenit/ 4 *cu'a%i-), mNsieur... -inerva ridic din u)eri$ "5otr&t, !ran%ujii tia sunt absur'i$ * con!un'i distinc%ia unei !e)ei cu )asculinitatea, e prea )ult$$$" Dejun pe #ndelete, relu&ndu-i ra%iona)entele$ "5), cel pu%in pentru )o)ent, pista 8ufni"a de aur trebuie abandonat"$ R)&nea #nt&lnirea aranjat de Robert #n !a%a Conciergeriei. ;n individ cu spr&ncene groase ur)a s se a)estece printre vi'itatori i s pri)easc "cadoul"$ -inerva #i 'ise ne)ul%u)it c va trebui s caute acul #n carul cu !&n$ Cine e, i cu) arat !ratele lui Robert9 +i )&ng&ie bretonul #n !a%a oglin'ii, puse o pereche de ochelari de soare uriai, i porni cu pai hotr&%i spre u$ *coase o e,cla)a%ie de groa' i sri repede pe )as$ ;n oricel )ic, c&t o alun traversa tacticos #ncperea$$$

Cu ghidul #n )&n, ciocnindu-se de pari'ienii )atinali, revrsa%i cu )iile din sta%iile de )etro, ori strini gur-casc hoinrind pe bulevarde, -inerva #ncerca s se oriente'e$ *e #ncp%&na s nu apele'e la serviciile agen%ilor de circula%ie, #ncerc&nd o satis!ac%ie savuroas ori de c&te ori i'butea s ajung doar gra%ie hr%ii la destina%ia propus$ Cu aceast stare de spirit ptrunse #n curtea alatului de ?usti%ie$ C&%iva poli%iti #n negru o privir indi!erent, apoi continuar s discute, atrg&ndu-i aten%ia reciproc, ori de c&te ori trecea prin !a%a gardului din suli%e #nalte c&te un e,e)plar !e)inin re)arcabil$ +i a)inti c la 2atican, garda elve%ian #n uni!or)e po)poase !cea cu ochiul vi'itatoarelor$ "5)! Ce-o !i #n capul stora9!" <poi, -inerva r)ase literal)ente cu gura cscat$ @a Sainte Chapele. Bijuterie de art gotic! ;n concert !antastic de lu)ini, o si)!onie a soarelui prins #n cuc de sticl, o claviatur uria de vitralii altern&nd nuan%e, tonalit%i de rou i albastru, de negru i aur copleeau ochiul neaverti'at$ -inerva #i si)%i )&inile reci, i pentru o clip, o singur clip, uit de tot$$$ .go)ote de pai #nso%ite de e,cla)a%ii o !cur s #ntoarc capul$ ;n grup de strini, ne)%i judec&nd dup ora )atinal i dotarea tehnic 0ghiduri ver'i Michelin, aparate !otogra!ice, de !il)at etc$1 clcau pe ur)ele unui t&nr$ <cesta ddea e,plica%ii cu glas )ecani'at, )onoton$ +nalt, cu !a%a supt, de o paloare bolnvicioas, ghidul prea c se grbete, #ntrerup&nd obinuitele co)entarii/ 4 SchRn, sehr schRn... 4 &s ist 0underbar,... -inerva cut 'adarnic pe o)ul cu spr&ncenele groase$ =o%i erau blon'i, #nc&nta%i de ei #nii, de aparatele lor, de ghid i #n general de ceea ce vedeau, #i aruncau glu)e groase pocnindu-se 'dravn pe spate$ rsir capela i -inerva #i ur)$$$ 4 @a Conciergerie, anun% ghidul, #nchisoarea din ti)pul revolu%iei, #n care a stat -aria <ntoaneta #nainte de a urca pe ea!od$ Dincolo de cele trei turnuri se a!l galeria pri'onierilor i curtea !e)eilor$$$ +i pli)b privirea peste capetele celor din jur$

"Caut pe cineva!" #i 'ise -inerva$ 4 Curtea !e)eilor, relu t&nrul insist&nd #n e,plica%ii supli)entare, teatrul )asacrului din HMQJ, care$$$ *e #ntrerupse la )ijlocul !ra'ei, privind %int undeva #n spate$ -inerva #ntoarse capul "ad)ir&nd" 'idurile vechi$ +i repri) o tresrire$ O)ul cu spr&ncene groase era alturi$ ;n brbat #ntre dou v&rste, i)pecabil #)brcat, cu siguran% agresiv #n %inut$ "a c&%iva )etri #n spate, (eorgescu #i se)nal pre'en%a$ "Du)ne'eule! *-a %inut dup el toat noaptea!" Inginerul, cu o )i)ic rvit, indic ceasul i se deprt #n grab$ "a ora I avea audien% la )inister$ (hidul suger grupului vi'itarea )u'eului i se apropie de nou venit/ 4 Do)nul "aurent9 4 osibil$ =u9 4 2re%i s spune%i, du)neata$ Daniel *age$ 4 Bratele lui Robert9 4 Din ne!ericire$ 4 strea' aprecierile pentru tine i scoate )&na din bu'unar$$$ 3u-)i plac tipii cu )&na #n bu'unar$ <tept$ Daniel #i #ntinse un plic$ O)ul cu spr&ncene groase #l privi circu)spect/ 4 <sta-i tot9 Des!cu scrisoarea, citi i se #ndeprt !r s atepte rspunsul celuilalt$ 4 <r )ai !i ceva, !cu ghidul$ Do)nul "aurent se #ntoarse$ 4 <%i uitat s-)i spune%i )ul%u)esc sau cel pu%in la revedere$ 4 >ti obra'nic! =ravers Pont euf i urc #ntr-un -ercedes albastru, parcat #n apropiere$ -inerva opri un ta,i$ 4 Cinci'eci de !ranci pourboire dac nu scapi )aina din !a%$ 4 <) #n%eles, madame. "+n s!&rit, o!t -inerva, iat un o) cu bun-si)%$$$" Ao!erul nu prea deloc surprins$ <patic, )esteca che0ing-gum.

;r)rirea #ncepu pe )alul drept 4 cartierul aristocratic al arisului$ +n Place de la 8ourse, do)nul "aurent opri l&ng un tele!on public$ Bor) un nu)r, spuse c&teva cuvinte i, revenit la volan, #i continu dru)ul$ -ercedesul vira scurt d&nd pre!erin% str'ilor #nguste i #ntortocheate$ "a (ara de nord, un individ )asiv se desprinse din !urnicarul trotuarului se)nal&ndu-i pre'en%a printr-o !luturare a )&inii$ >ra #)brcat ca italienii, cu haine !oarte pensate i o c)a violent colorat$ "aurent #ncetini, deschi'&nd portiera$ 3oul venit urc din )ers$ Ao!erul #i arunc -inervei o privire ptrun'toare i co)ent pe un ton !r nuan%e/ 4 Dac doa)na i-a propus s-i )ai vad vreodat locurile de batin, ar !i bine s-)i asculte s!atul$ 4 C&t9 #ntreb plictisit -inerva #ncerc&nd s-l i)ite pe o)ul de la aeroport$ *pre surprinderea sa, o!erul cltin din cap$ 4 Intr #n pre%ul cursei$ 4 * au'i)$ 4 arie' c nu ti%i cine a urcat #n -ercedes$ -inerva #l privi de ast dat )ai atent$ ;n chip br'dat, !oarte !ran%u'esc, cu un licr )ali%ios #n ochi$ 4 Ce te !ace s cre'i9 Cellalt sur&se$ 4 De dou'eci de ani lucre' pe ta,iuri$$$ <) pli)bat ceva lu)e$$$ Indivi'i cinsti%i, sau care vor s par, de toate na%ionalit%ile i pro!esiile$ Du)neavoastr de pild$$$ 4 >i, ce-i cu )ine9 4 "a pri)a vedere, s-ar prea c sunte%i o strin e,centric #n vacan% la aris$ ?udec&nd dup se'onul pe care l-a%i ales, nu prea #nstrit$ 4 Dar tii c ai !ante'ie9$$$ Ao!erul continu i)perturbabil/ 4 Cursa #n care v-a%i angajat #ns poate duce la )ai )ulte conclu'ii$ 4 De pild9 4 ;r)rire iscat din gelo'ie$$$

4 O! +i aduse a)inte brusc c e la aris i co)plet/ "a, la! 4 R!uial #ntre bandi%i$$$ 4 +ncepi s te apropii$ 4 ;ne flic #n incognito$ ersonal, a #nclina s cred c sunte%i detectiv strin$ articular, sau angajatul unei societ%i de asigurare$ -inerva se ls pe spate, ca)u!l&ndu-i surpri'a$ 4 De ce detectiv i de ce neaprat strin9 4 rea vorbi%i li)ba lui Bal'ac ca s !i%i de prin pr%ile locului$ 4 Detest argoul$ Ao!erul ddu din )&ini se)ni!icativ/ 'S dNautres...' 4 <%i cutat #n per)anen% indicatoarele cu nu)ele str'ilor pe unde a) trecut, ceea ce pe bandi%i nu-i interesea', iar sticle%ii locali nu au nevoie$ Belul #n care )i-a%i indicat ur)rirea, vorbete de la sine cu ce v ocupa%i$ +n s!&rit, nici n-a%i clipit v'&nd cine a urcat la (ara de nord #n -ercedes$ 4 >ra poate <l Capone9 4 3u !ace%i bine c r&de%i, madame, 4 Dar du)neata ) #nspi)&n%i! 4 2 previn$ 4 De ce9 4 5ngera(ul e un tip care nu tie de glu)$ 4 3-are si)%ul u)orului, vrei s spui$$$ 4 Dac asta #nsea)n opt sau nou cri)e la activ, sunt de acord cu du)neavoastr$ -inerva privi -ercedesul angajat #n panta de la SacrT-Coeur. 4 Ai cellalt9 4 e cellalt nu-l cunosc$ =cu un ti)p i apoi se #ntoarse #ntreb&nd aparent #ntr-o doar/ 2-a%i hotr&t9 4 -erge) )ai departe$ Ao!erul ridic din u)eri i aps&nd pe accelerator scurt distan%a$ Cele dou )aini se a!undar #ntr-un labirint de strdu%e$ " arc a) !i pe "ipscani" #i trecu prin )inte -inervei$ Cur&nd, -ercedesul coti brusc, intr&nd pe poarta unei vile elegante #)prej)uit de un gard #nalt asediat de ieder$ -inerva achit cursa adug&nd banii pro)ii$ Ao!erul cltin uor

din cap/ 4 3u, madame. 3-a) luat niciodat baci de la clien%ii decii s se sinucid$ <duce ghinion$$$ ;ui, !raiment de la guigne. 4 ari un o) de treab, du)neata$ oate c nu ) sinucid$ oate o s )ai st) de vorb$ ;nde te pot gsi9 4 Rue 3uranti %$ <rondis)entul HH, !cu o!erul nu prea convins de perspectiv$ +ntreba%i de aul -ercantier$ .&)bi/ Bood luc?, -inerva ocoli gardul i ptrunse #n curte$ 3u )ai avea ti)p s se g&ndeasc la pri)ejdie$ *e !uri pe l&ng chiocul de var i garaj ajung&nd #n spatele grdinii$ 2ila prea pustie$ 3u se au'ea nici un 'go)ot$ =recu #n revist !erestrele de la parter$ (si una deschis$ Cu precau%ii in!inite escalad perva'ul i sri #n #ncpere$ >ra o ca)er goal, cu aer sttut$ ind pe v&r!uri, se apropie de u i ptrunse #ntr-un coridor #ntunecos la captul cruia se vedea o scar din le)n )asiv$ ;rc #ncet cut&nd locul unde treptele se #)bucau cu st&lpul de sus%inere$ +i au'ea btile ini)ii$ "Csoaiele astea vechi colcie de oareci"$ =ravers holul )ic de la pri)ul etaj i ajunse pe un coridor identic cu cel de jos$ Brusc, vocea o)ului cu spr&ncene groase r'btu clar printr-una din cele ase ui dispuse si)etric de o parte i de alta/ 4 <i procedat !oarte bine$ Bratele tu e un i)becil$ -inerva se apropie lipindu-i ochii de o crptur a la)briurilor$ *e #ntreba ce e,plica%ie c&t de c&t verosi)il s-ar putea i)provi'a asupra pre'en%ei ei #n aceast cas$ Do)nul "aurent i Robert, o)ul de la aeroport, #)pr%eau so!aua co)od, ca) u'at, din !a%a unei )su%e joase, #ncrcat cu buturi$ Re'e)at de !ereastr, 5ngera(ul sorbea dintr-un pahar cu un aer de satis!ac%ie bovin$ 4 Da, ai procedat !oarte #n%elept, repet do)nul "aurent, iar tipii #n%elep%i triesc )ult i c&tig bine$ *coase un teanc de bancnote i-l arunc pe un col% al )esei$ "a r&ndul su Robert !cu s apar dintr-un bu'unar )&nerul vali'ei de piele$ Do)nul "aurent lu un briceag i tie custura$

-inerva #i repri) cu greu surpri'a$ 3egetele domnului @aurent scoaser un etu mic de metal... 5l desfcur e>trgnd cu o penset microfilmul. ">i cu) dracu!!!9 se #ntreb stupe!iat$ -&nerul trebuia s !ie gol! +l #nlocuise chiar la Bucureti, iar vali'a !usese supravegheat #n per)anen%!$$$ Bcu un pas #napoi clc&nd pe o cutie de chibrituri rtcit #n apropierea uii$ *e au'i un 'go)ot sec, aproape i)perceptibil$ O)ul cu spr&ncene groase ridic capul i )ngera(ul se repe'i$ -inerva #n%elese c nu )ai are ti)p s se retrag$

Capitolul FII "ocotenentul Dobrescu nu )ai #n%elege ni)ic "a ase i cinci di)inea%a opescu iei din cas )estec&nd$ *e opri la chiocul de 'iare din col%ul str'ii i cu Sportul #n )&n se #ndrept spre sta%ia de autobu'$ Des!cu ga'eta i ti)p de c&teva )inute citi !oarte preocupat, continu&nd s )ute din chi!l$ ;rc #n 7H, #nghesuind cu #nde)nuri joviale pe ceilal%i cltori/ 4 5ai, tticule, c se rcete !aetonul$$$ Cobor# la "ucernei, travers strada, trecu pe l&ng nite couri uriae de !lori p'ite de %ignci btr&ne i intr pe poarta unei #ntreprinderi$ *urprins, Dobrescu privi lung !ir)a roie/ Babrica de )edica)ente nr$ J$ "<sta-i cul)ea!" Cei de la ersonal !useser categorici/ 3-aveau printre salaria%i nici un !ar)acist 3icolae opescu$ Ai totui o)ul era de-al casei$ Belul #n care intrase, saluturile !a)iliare "s trieti, nea -itic!", "ura, 3elule!", gre%osul i g&dilitorul "srut )&inile do)ni%!", se)nalau obinuitul, de'involtura pre'en%ei cotidiene #n acelai loc, #ntre aceiai oa)eni$$$ C 4 8onjour, monsieur le procureur,

ictorul Bo)bi .a)!irescu se oprise jovial #n )ijlocul str'ii sco%&ndu-i cu un gest caraghios basca galben "de luni"$ arc ar !i apucat de cea! un pui de pisic$ 4 Re)arca%i, v rog, c )i-a) schi)bat genul$ +ncerc cu tot dinadinsul s v !iu agreabil$ 4 De ce9 #ntreb de circu)stan% Dobrescu$ ictorul, abandon&nd brusc tonul uor, #l privi %int/ 4 Parbleu = pe ro)&nete la naiba! <) ajuns la #n%elepciune$ 4 =e !elicit$ ersonal, a) toate )otivele s ) bucur$ ;n a!oris) 4 invent locotenentul 4 pretinde c pri)ul pas spre adevrata #n%elepciune este $$$ )rturisirea$ 4 2 co)pti)esc, plagie .a)!irescu$ Dac #)i per)ite%i, desigur$ <tept&nd con!esiuni de la )ine, re'ult i)plicit c n-a%i avansat prea )ult #n cercetrile du)neavoastr$ 4 -i-a asu)a un risc prea )are, solicit&ndu-%i ajutorul9 ictorul #l privi str&)b/ 4 5), sunt derutat$$$ Bac parte dintre oa)enii incapabili s #ntoarc spatele c&nd vecinul li-e la ananghie$ Du)neavoastr dispune%i de un ascendent$ +)i sunte%i i si)patic$ ;rl #n )ijlocul dru)ului/ 5oT lot croT bla)ber Lou!! C&%iva trectori #i #ntoarser capul contraria%i, apoi #i continuar dru)ul co)ent&nd dup un vechi obicei ro)&nesc/ 4 -are-i grdina lui Du)ne'eu!$$$ 3etulburat, .a)!irescu relu !iresc/ 4 2 stau la dispo'i%ie$ Cu cine #ncepe) ancheta9 Dobrescu r&se$ Individul era incorigibil$ Cel pu%in #n tenacitatea cu care #i vehicula e,otis)ul unei personalit%i !alse$ 4 De ce r&de%i9 3u )i-a%i cerut ajutorul9 4 - g&ndea) la altceva/ anu)ite a)nunte, incidente petrecute la )nstire care )ie, s 'ice), )i-au scpat$ ictorul #i #)pinse )ult bu'ele #n a!ar, de parc ar !i vrut s scape de ele, #i prinse pal)ele la spate i cu ochii #n p)&nt tcu un ti)p, d&nd a #n%elege locotenentului c plin de bunvoin% re!lectea'$ Dobrescu )ergea alturi, despr%ind #n silabe telegra)a -inervei pri)it de di)inea%/

9ino!atul e )ntotdeauna cel mai ne!ino!at. =elegra)a #l !cu s-i a!uriseasc u)orul so!isticat, renghiurile absurde, aradele a la <nton ann$ rintr-o logic de rutin, la !el de bun ca oricare alta, presi)%ea c probabil i de ast dat re'olvarea este si)pl, la #nde)&n, penibil de evident$ *u!icient parc s-%i dai doar la o parte prul din ochi ori s #ntin'i )&na dup ceva$$$ Bcu succint bilan%ul/ Biru nu tia ni)ic, iar cu%itul i andreaua, aa cu) bnuise, nu pstrau nici un !el de a)prente$ O!t/ "*t) bine"$ +n!und&ndu-i )&inile #n bu'unarele blue-jeans-ilor, trase cu coada ochilor spre cellalt$ Continua s a!ie'e po'a unei )edita%ii pro!unde$ -ergeau pe (ra)ont 0locotenentul se #ntreb cu) ajunseser aici1, o strdu% veche cu ceva provincial #n linitea ei$ Bostele case de 'estre, scunde, )ulte #ntr-o r&n, pri)eau u)bra groas a castanilor prin perdele %epene )otenite de la )tui bisericoase e,perte #n vise i dulcea% de viine$ 4 &!ri?a, url subit .a)!irescu$ Br s vrea locotenentul se opri locului, speriat$ 4 <) gsit! *e ls #ntr-un genunchi, scoase un ciot de crbune din bu'unar i spre stupe!ac%ia unor copii care jucau otron trase nite linii pe trotuar$ 4 Dou drepte paralele cu a treia, sunt paralele #ntre ele! "Iar )ate)atici! se crisp Dobrescu$ Utia au un tic nervos!" +ntreb/ 4 Ai ce-i cu asta9 4 > !oarte si)plu$ "ua%i-i pe Radian, pe !ar)acist i pe btr&nul Dabu$ I'bete un anu)it paralelis)$ 3u trebuie s !ii prea detept ca s-%i dai sea)a c pe arhitect #l preocup doar picioarele do)niei sale$ De cu) !ace ochi i p&n evadea' #n netiin% prin inter)ediul a)abil al barbituricelor$ sihic i !i'ic este incapabil de ac%iuni violente/ cri) sau altceva$ opescu, pe alte date, #i este paralel$ ;n ru)egtor cu )usta%! Ai trecu la altceva consider&nd cali!icativul su!icient pentru a-l scoate din cau'$ Btr&nul e )echer )are$ <re nite ochi$$$<) s-i #)pru)ut c&ndva$ - g&ndesc de )ult la o oper grandioas, care s ) repre'inte/ Cina lui 7aras 8ulba. +n !ine, spunea) c )oul e dat

dracului$ Dac )i-ar !i disprut ceva, un set de pensule ori un ac de cravat, )-a !i g&ndit i)ediat la el$ Dobrescu #i )uc i)perceptibil bu'a de jos$ ictorul, con!ir)&nd o ipote' )ai veche a -inervei, se dovedea dac nu un bun psiholog, cel pu%in e un observator !in$ 4 Dar cri), relu .a)!irescu, niciodat! Dabu e un ginar$$$ 4 Bun, #l #ntrerupse locotenentul$ Care e corela%ia9 ictorul ddu iar s se aplece i Dobrescu #l re%inu, apuc&ndu-l de bra%$ 4 3u e nevoie de schi%$$$ 4 <) plecat de la a,io)a unei nevinov%ii certe$ 4 < du)itale9 4 < coanei ?eni$ 3e!ericita cu bo)barda)entul$$$ @&c-%&c-%&c$$$ g&'a! #i a)inti v'&nd spr&ncenele #ncruntate ale locotenentului$ De)onstr&nd c datorit unor particularit%i de ordin anato)ic ori spiritual cei trei nu pot !i autorii asasinatului, devin prin pris)a inocen%ei, paraleli cu coana ?eni$ *e opri #nc&ntat/ "Ce prere ai9!" 4 > o teorie interesant, avi' locotenentul$ Dar gsesc c nu te avantajea'$ 4 =oc)ai de aceea! Observa%i )eritul tiin%i!ic$ Cran groT )eet not! 4 Baptele sunt li)pe'i, do)nule .a)!irescu/ unul din cei cinci )usa!iri ai )nstirii r)ai #n via% este asasinul$ Con!or) superbei du)itale de)onstra%ii, terg patru de pe lista suspec%ilor$ 4 Ai a) r)as eu! e,cla) pictorul #nveselit$ Ca la pri)a noastr discu%ie, v a)inti%i9 4 =oc)ai$ Ai totui de)onstra%ia prsise coordonatele de atunci, suger&nd date noi, se)ni!ica%ii noi$$$ 4 >i bine, declar e)!atic .a)!irescu cu )&na pe piept, v dau cuv&ntul )eu de onoare c n-a) o)or&t pe ni)eni #n via%a )ea! "ocotenentul r&se/ 4 Dac-)i dai cuv&ntul de onoare$$$ <propo! @i-a plcut 3reptul de a te na(te2

O)ul !cu ochii )ari/ 4 Ce-i asta9 4 ;n !il)$ < rulat la @uceafrul. 4 3u consu), !cu scurt .a)!irescu i se rsuci prin'&ndu-l de reverul hainei$ +i apropie at&t de )ult obra'ul, #nc&t Dobrescu #i distinse !irioarele negre din iris$ *esi' atunci de ce ochii pictorului i se pruser stranii, prea sticloi, anor)al de i)obili$ Irisul albastru era ne!iresc dilatat, l%indu-se pe aproape #ntreg spa%iul alb$ De aici, sen'a%ia de pietre ne)icate$ 4 2-a%i g&ndit vreodat, do)nule procuror, c ci!rele #i ascund uneori se)ni!ica%iile9 "ocotenentul se #ntreb su!ocat dac nu cu)va o)ul din !a%a lui cunotea trecutul rela%iilor cu -inerva$ +n orice ca', putea paria c a!ir)a%ia ar !i uns-o la ini)$ 4 Bii )ai e,plicit$ 4 Cinci poate #nse)na uneori ase, doi poate #nse)na unu$$$ (&ndi%i-v la asta, evident, cu titlu de ipote'$ +ncepu s r&d/ eople scraT do not! 4 <) s ) g&ndesc$ --ar a)u'a s vd dac$$$ +n !ine$$$ coincide) #n ra%iona)ente$ ;nde te pot gsi #n ti)pul 'ilei9 4 O a)enin%are a)abil$ Dar n-are i)portan%$ +)i va !ace totdeauna plcere s v vd, indi!erent de scopul vi'itei$ +n eventualitatea c nu ve%i dispune e)iterea unui )andat de arestare pe nu)ele )eu #n ur)toarele dou spt)&ni, voi socoti un )are privilegiu, dac a%i binevoi s-)i po'a%i$ Crant stroTe beech )uch tratter! 3u v-a spus ni)eni c se)na%i cu 7nrul lui Botticelli9 "ocotenentul se #ntoarse brusc$ Pe urmele lor p(ea repede, cu pa(i mrun"i, trgnd cu urechea, btrnul 3abu...

Capitolul FIII Beti%a cu chibrituri 4 Cu cine a) plcerea9

-inerva sttea pe scaun corect, cu coatele lipite, '&)bitoare i a)abil arbor&nd aerul unei doa)ne din elit #n vi'it de bine!acere$ Robert i 5ngera(ul o )surau aiuri%i, nepricep&nd #nc bine ce se petrece$ 4 =e-a) #ntrebat cine eti, se au'i din nou vocea sigur a do)nului "aurent$ 3u)ele, na%ionalitatea$$$ <poi )sur&nd-o din diverse unghiuri adug/ Ai se,ul! "5)! <tia-s nebuni!" 4 Beti%a cu chibrituri, ciripi -inerva sub%ire$ 4 Rspunsul tu nu-)i place, do)nioar$ -inerva sur&se )odest/ 4 C&te nu-)i plac )ie$$$ Ai totui te asigur c nu ) pl&ng$ "aurent o privi concentrat/ 4 Ce ai cutat ieri noapte #n ci)itirul Montmartre2 4 Calul lui d6<rtagnan$$$ 5ngera(ul !cu ochii )ari/ 4 Ce-a 'is9 O)ul cu spr&ncenele groase ridic )&na$ Colosul #i repri) subit nedu)erirea$ 4 rietenul nostru Robert pretinde c te-ai alturat indivi'ilor care voiau s-l cure%e$ 4 De ce9 4 osibil$ 4 2roia) s tiu ce se #nt&)pl p&n la ur)$ O, la, la! >ra aa de captivant$$$ Do)nul "aurent i'bi cu pu)nul #n )as/ 4 (ata! 4 (ata, !u de acord i -inerva$ *e ridic/ Ieirea e la dreapta, dac nu ) #nel9 "a revedere, )i-a !cut plcere$$$ O)ul cu spr&ncene groase se apropie$ 2orbi apsat, subliniind !iecare cuv&nt/ 4 <scult do)nioar, ascult bine ce-%i spun! ?ocul sta nu e pentru )ine$ 2rei s ) sco%i din srite cu orice chip, i nu vd scopul$ De alt!el, nici nu ) interesea'$ @i-ai v&r&t nasul #n treburile )ele$ Chiar dac a vrea, i !ii sigur c nu e ca'ul, nu te pot cru%a$

4 Cu alte cuvinte nu )ai a) nici o ans$ 4 <bsolut nici una$ Obsedat de o idee at&t de nstrunic #nc&t nu #ndr'nea s i-o )rturiseasc, -inerva #i calcul cu grij pau'a/ 4 Bunica )ea din .a)bia, #n ti)p ce prepar tocana 4 un currL delicios$$$ 4 Isprvete! 4 cat! Bunica )ea obinuiete s a!ir)e c orice orchestr si)!onic care se respect trebuie s aib$$$ un virtuos$$$ <l pianului, de pild$ +l privi %int$ Ochii do)nului "aurent r)aser )u%i$ 4 > o !e)eie #n%eleapt$ 4 Din pcate, relu -inerva, nu pot spune acelai lucru despre du)neata$ =e #neli! >ti un tip in!atuat, mon petit, i tipii in!atua%i s!&resc #n pardesiu de sc&nduri pe o alee de ci)itir$ +)i pare ru c trebuie s %i-o spun, pentru c la ur)a ur)elor dai dovad de oarecare a)abilitate$ Robert i 5ngera(ul #ncre)enir$ Do)nul "aurent continua s asculte$ 4 Repet, deci, te #neli$ 2oi prsi vila cu) spune%i voi 'saine et saufe'. 2ie i nevt)at, mon chou>, au'i9 <lt)interi bunica )ea, care-i !oarte intuitiv #n ulti)ul ti)p, va alerta poli%ia indic&nd o anu)it adres$$$ O)ul cu spr&ncene groase travers #ncperea #ng&ndurat$ Reveni l&ng )as, #i u)plu paharul cu porto i se ae' pe so!a cut&nd o po'i%ie c&t )ai co)od$ 4 =e ascult$ 4 3-a putea a!ir)a !r a !i cuprins de re)ucri c asocia%ii du)itale #i cunosc )eseria$ 4 Colaboratori, preci' do)nul "aurent$ Colaboratori oca'ionali$ 4 >ventual$ <adar, ieri sear a!l&ndu-) la aeroport$$$ 4 Cu ce oca'ie9 4 3-are i)portan%$ 4 entru )ine, da$ 4 3-are nici un !el de i)portan%$ Dar dac %ii !oarte )ult, a) s-%i

spun$ O atepta) pe bunica )ea din .a)bia$ 4 Care, bine#n%eles, nu a venit$ 4 Cu) ai ghicit9 4 Continu! 4 Cu totul #nt&)pltor, a) re)arcat interesul prietenului nostru Robert pentru un anu)it individ$ ;n individ cu o vali' obinuit care toc)ai cobor&se din avion$ =rebuie s-%i )rturisesc c sunt ca) curioas din !ire$ 4 Boarte curioas$ 4 Ai cu) bunica ) !entase, i-a) ur)rit pe cei doi p&n la hotel$ 4 3u)ele hotelului! 4 Paradis, 3oul sosit a #nchiriat o ca)er, i-a lsat vali'a i a ieit #n ora$ rietenul nostru Robert ardea de nerbdare s-i !ac o vi'it$ Bine#n%eles, )-a) luat dup el$ < deschis ua cu un passe-partout$ 4 3u)rul9 4 7JH$ -i-a) dat sea)a c biatul e #nceptor$ 4 Ce9 !cu Robert ridic&ndu-se$ 4 8lanc-bec, mon ami, =reab de ?inder-garten. @i-au trebuit aproape dou )inute s convingi o broasc care #n )od nor)al cedea' #n )a,i)u) H8 secunde$ +n s!&rit! C&nd cineva ptrunde #ntr-o ca)er de hotel prin ase)enea )ijloace, i un copil i-ar da sea)a c acolo e ceva interesant$ --a) !uriat #n curtea interioar$$$ artea tehnic nu interesea'$ Nest-ce pas2 Ai printr-o crptur a jalu'elelor l-a) surprins pe du)nealui schi)b&nd )&nerul vali'ei$ >vident, chestiunea )-a intrigat$ .ic/ Ia te uit ce )eteuguri curioase se practic la aris$ +i pli)b ochii prin #ncpere$ O locuin% veche cu decora%iuni greoaie pe 'iduri i la )arginea tavanului$ rivi lung tr&)bi%a unui "'eu" cu bustul gol$ -&na avea o po'i%ie curioas$ 4 Atii c nu-i ur&t la du)neata9 O)ul cu spr&ncenele groase re!lect un ti)p concentr&ndu-i privirea asupra lichidului din pahar$ +n cele din ur), sorbi pu%in abia )uindu-i bu'ele i 'ise/ 4 -ai departe! 4 C&nd a) ajuns #n strad, l-a) ur)rit pe colaboratorul du)itale oca'ional care, #ntre noi !ie vorba, de la aeroport p&n la ieirea din hotel

nu i-a asigurat o singur clip spatele$ -i-a) propus 4 tii, aa din plictiseal, nu-i se'on 4 s a!lu cine-i du)nealui i )ai cu sea) pentru cine lucrea'$ 4 De ce trebuia neaprat s lucre'e pentru cineva9 4 O, la, la! ;n debutant nu se co)plic #n ase)enea co)bina%ii$ 4 5), logic$ Do)nul "aurent e)isese pri)a apreciere$ 4 >ra deci clar c atuurile le pstrea' altcineva$ 4 Ai pe tine te interesau atuurile$ 4 +nchipuiete-%i, chicoti -inerva$ 3i)eni nu i-ar !i btut capul cu )&nerul unei vali'e care transport )ar)elad de contraband$ "a #nceput, a) cre'ut c este vorba despre nite pra!uri !oarte gustate #n ulti)a vre)e$$$ 4 Desuet! 4 +ntr-adevr, eti un tip orientat, mon chou>, Detest ase)enea a!aceri ca i pe bie%ii care se ocup cu ele$ Continuarea o cunoti$ "a 8ufni"a de aur, bobocul a!l c-i #ncol%it$ +%i !i,ea' o #nt&lnire prin inter)ediul lui edro, bar)anul )e,ican, i o terge$ --a) convins #nc o dat c )icu%ul e nou #n pro!esiune$ +n loc s se piard #n Place Pigalle, alearg iepurete printre )or)inte$ -acabru i !r u)or! 4 Ai te-ai deplasat p&n aici ca s-l tragi de urechi! 4 +h#! 4 Cine %i-a dat adresa! 4 Du)neata$ 4 >u9! Birete$ <i avut chiar a)abilitatea s ) conduci )erg&nd #nainte #n !ru)osul du)itale -ercedes albastru$ Do)nul "aurent #i goli paharul apoi #ntreb/ 4 2orbeai adineauri despre o orchestr si)!onic sau ca) aa ceva$$$ 3-a) #n%eles legtura$$$ 4 Bine, dar e si)plu, i)provi' -inerva$ +n orice co)bina%ie, trebuie s e,iste un punct de atrac%ie$ ;n virtuos$$$ 4 Interesant$$ De !apt cine eti tu9 4 2d c trebuie s spun adevrul, o!t -inerva/ O !e)eie obinuit$ "eslie 5art$ 2&nd cltite #n 8oston-Massachusetts. <nul

trecut a) c&tigat un concurs/ JHM cltite pe or, preparate #ntr-un jeep #n plin vite'$ Brbatul !cu un gest, alung&nd parc o insect suprtoare/ 4 Blic9 4 Ce prostie! 4 3a%ionalitatea9 4 <'tec$ Biica lui -onte'u)a$ Do)nul "aurent i'bi cu pu)nul #n )as$ C&teva sticle se rostogolir cu 'go)ot$ 4 Cine eti9 -inerva i'bucni #n r&s/ 4 9oyons, mon chou>, dac-%i #nchipui cu)va c ai s ) !aci s invente' alt identitate, te #neli a)arnic$ *unt "eslie 5art #n concediu$ =rebuie s recunosc c >uropa )-a decep%ionat$ +i #ngdui o po'i%ie )ai rela,at$ Bie%ii tia trebuiau epata%i$ 3u din vanitate gratuit, nu din plcerea unor replici de u)or discutabil, ci pentru c oa)enii #n general #i pierd aplo)bul #n !a%a unei atitudini prea sigure$ Chiar dac #n principiu #i irit, conduita le i)pune$ "Cellalt" tie sau poate )ai )ult dec&t sunt ei #n stare s-i i)agine'e$ <scunde ceva #n )anet$$$ Blutur&nd din degete, #i opri un cscat gra%ios/ 4 3arling, ) plictisesc$ 3-ave%i conversa%ie$$$ 5ngera(ul deschise gura$ 4 "as-o #n grija )ea, patroane! *pune tot! Do)nul "aurent schi% un gest vag$ C -inerva #ncerc s-i deprind ochii cu #ntunericul$ +i legaser )&inile i o conduseser !r e,ces de a)abilitate #n gaura asta neagr$ Dup aerul greu, irespirabil, jilav )ucegit, prea s !ie o pivni%$ +i a)inti 4 cr&)pei de g&nd, pat de lu)in #n be'n 4 teoriile bine si)%ite ad)inistrate lui Dobrescu$ "Dac pici #n )&inile adversarului, ceea ce, dragul )eu, e pre!erabil s nu se #nt&)ple, trebuie s repe%i continuu c nu %i-e tea)$ C&nd circu)stan%ele sunt !avorabile,

po%i s-o !aci cu voce tare$ 3ici nu-%i dai sea)a c&t e de recon!ortant #n anu)ite situa%ii s-%i au'i glasul$ +n!r&nge-%i panica, biete! Dup aceea, po%i cuta eventual solu%ii$ Dei cea )ai cinstit e s atep%i dup u i s dai cu panto!ul #n cap pri)ului venit$ Restul %ine de 5ollLTood"$ R&deau, "ucrurile #ns, trebuia s recunoasc -inerva, nu )ai erau de ast dat at&t de si)ple$ -&inile #i erau pri'oniere, legtura #i intra ad&nc #n carne, iar lipsa o,igenului #i accelera respira%ia i btile ini)ii$ "=rebuie totui s ) elibere'$$$" Bcu c&%iva pai nesiguri i'bindu-se de un 'id$ ipi cu degetele i recunoscu conturul cr)i'ilor netencuite$ O lu la #nt&)plare de-a lungul peretelui, orbecind prin #ntunericul de cavou$ ;n #ntuneric indesci!rabil$$$ Cu v&r!ul ghetei sonda terenul #nainte de a clca$ +ncerca s-i e,plice senti)entul straniu c paii se #n!und #n ceva )oale$ ;n aternut de vat$$$ 3u-i stp&ni e,cla)a%ia de durere$ (enunchiul se i'bise surd de un obstacol$ *e aplec$ O scar, o scar de !ier$ -arginea treptelor era 'grun%uroas$ 4 Da$$$ asta putea !i o idee$$$" (si o po'i%ie co)od, prinse treapta #ntre #ncheieturi i #ncepu s !rece !r&nghia$ >ra greu$ Biecare )icare #i provoca dureri cr&ncene$ 3iciodat nu putuse suporta durerile !i'ice$ icturi reci de sudoare i se prelingeau pe t&)ple$ *e opri o clip respir&nd #ndelung$ +i #nclet din%ii puternici #ntr-un e!ort disperat$$$ =&r'iu, !r&nghia ced$ Obosit, -inerva r)ase ne)icat$ ;rc treptele !rec&ndu-i #ncheieturile$ "a captul scrii, #i cercet bu'unarele$ (si cutia cu chibrituri, un alt precept ad)inistrat locotenentului #n vre)uri bune/ "Chibrituri sau bricheta nu trebuie s-%i lipseasc niciodat$ Dei s!atul e de prisos$ <i crescut biat )are$$$ Bu)e'i$$$" Dup c&teva #ncercri nereuite, bulbul de !os!or se aprinse$ Dru)ul era barat de o u )asiv ale crei canturi se pierdeau #n 'id$ "5), o glisant prin co)and electronic$ 3u stau ru cu tehnica, bie%aii$$$" Dar reali' catastro!a$ >ra o copilrie s #ncerce !or%area unui

ase)enea siste)$ rivi jur #)prejur$ *e a!la #ntr-o pivni% larg, !r obinuitele guri de aerisire$ Bocul #i atinse degetele$ <prinse un alt b%$ "Ai do)nul "aurent care nu )-a cre'ut$$$ o!ti)! *unt !eti%a cu chibrituri$$$" Deslui un susur ne#ntrerupt$ +i lipi urechea de perete i 'go)otul se a)pli!ic$ Clipocitul apei se au'ea acu) li)pede$ <bia atunci #i ddu sea)a c #i e sete$ O sete rscolitoare, uciga$$$ <erul devenise insuportabil$ O usturau pl)&nii$ <runc chibritul, !r s aprind altul$ Be%ele trebuiau )enajate$ +ncepu s pipie peretele centi)etru cu centi)etru$ "ovindu-l, -inerva si)%i c vibrea' uor$ Repet opera%iunea lovind ceva )ai tare$ *una a gol$ +i a)inti c v'use c&%iva butuci arunca%i #ntr-un col%$ <pel din nou la cutia de chibrituri i #l alese pe cel )ai lung$ +i !i, un punct #n 'id i i'bi cu toat !or%a de c&teva ori$ ;na din cr)i'i crp$ Continu s loveasc #n acelai loc$ +n s!&rit, butucul #i scp din )&ini, c'&nd cu 'go)ot #n partea cealalt a 'idului$ rin gaura #ngust ptrundea aerul$$$ *e ls jos respir&nd cu nesa%/ "*per s nu a!le o anumit persoan c )-a) apucat s de)ole' arisul$$$" Cu al doilea butuc lrgi gaura at&t c&t s se poat strecura$ +nclec 'idul i se ls s alunece$ *i)%i sub tlpi o )argine #ngust de piatr pe care !or!oteau obolanii$ De ast dat scoase un %ipt ascu%it$ <vusese dintotdeauna o !ric ira%ional, idioat, de oareci$ "Re%eaua de canale!" *e #ntoarse #n pivni%$ " rea )iroase a -isterele arisului$$$ =rebuie gsit altceva$" *tr!ulgerat de un g&nd, #nh% butucul i lu&ndu-i av&nt i'bi cu toat !or%a #n glisanta cu co)and electronic$ ;n bubuit asur'itor 'gudui )runtaiele cldirii$ -inerva avu i)presia c un )inut dup aceea, ecoul )ai dura #nc$ " e sus, cln%ne lustrele #n orice ca'"$ ;a din capul treptelor se deschise brusc$ ;n jet de lu)in alunec de-a lungul pere%ilor oprindu-se tirb i se pierdu #n re%eaua de canale$ -inerva iei de sub scar r&'&nd/

"Data viitoare a) s-l #ntreb cu) i-a plcut la chi%cial"$ ;rc treptele e,tre) de bine dispus$ =ravers #n v&r!ul picioarelor holul pustiu, apoi iei nestingherit #n strad$ -ii de lu)ini, !ir)e i recla)e i se #ncruciau deasupra capului$ C 3oaptea #nvluia oraul #ntr-o perdea sub%ire de cea%$ Ceasul public din col%ul str'ii arta 'ece i ju)tate$ ;rc #ntr-un ta,i$ 4 Rue dN/ssas. O)ul de la volan o )sur lung i parc scu'&ndu-se, preci' cu t&lc/ 4 3u tiu s e,iste vreo cur%torie chi)ic prin apropiere$ rivirile #i lunecau asupra )&inilor #ns&ngerate/ 3ici in!ir)erie dup c&te tiu eu, do)nule! ">,asperant$$$" -inerva se uit #n oglinda retrovi'oare$ ete )ari de noroi #i acopereau obrajii$ <vea prul plin de pra!, iar hainele #n neor&nduial atrgeau aten%ia$ "<a nu pot intra #n hotel$$$" +i a)inti de o!erul -ercantier$ .&)bi/ 4 <i dreptate! 3uranti 8, <rondis)entul HH$ aul -ercantier locuia la etajul II al unui i)obil vechi$ ?os, la parter, o boat, una din )iile de c&rciu)ioare ale arisului care dau oraului aerul acela speci!ic pitoresc i ospitalier al unui cu)inte i etern carnaval, #i rsturna pe trotuar )obilierul !ragil/ )su%e vesel #n!%ate, scaune de pai cu perne de buret$ -icile localuri se)nau at&t de )ult unele cu altele, #nc&t distinc%iile erau di!icile$ <ceeai copertin vesel cu dungi roii !erind de soare, acelai bar )odern cu aparatur co)plicat, tono)atul, bar)anul cu )&neci su!lecate, placid sau jovial dar totdeauna e,tre) de politicos, paharele de bere une demi pression ori !lacoane de un verde iute 4 chartreuse 4 consu)at cu ghea%$ -inerva urc treptele vechi ce sc&r%&iau reu)atic sub !iecare pas i sun$ O )&n o btu pe u)eri$ *e #ntoarse surprins$ >ra aul$

4 Du)neavoastr9! -inerva r&se/ 4 +nc nu )-a) sinucis$ Ao!erul #i !cu loc s intre, interes&ndu-se cu u)or$ 4 2eni%i direct din In!ern9 4 3u$ C&teva ore le-a) petrecut #n urgatoriu$ rivi interiorul$ >ra un aparta)ent drgu%, aranjat cu o #nduiotoare lips de !ante'ie$ 3icieri nu se si)%ea )&na unei !e)ei, locatar constant$ 4 "ocuieti singur9 4 Deoca)dat$$$ 4 -enajera du)itale e strin, nu-i aa9 Ao!erul '&)bi a)u'at/ 4 Cu) a%i ghicit9 -inerva #i indic divanul acoperit cu o ptur portocalie$ *e vedeau at&rn&nd )arginile ceara!ului alb cu picouri rare, bleu$ 4 3u aa aterne%i du)neavoastr, !rance'ii, patul$ Bga%i totul, ceara!, cuvertur sub saltea$ - #ntreb )ereu de c&nd sunt la aris, cu) reui%i s v strecura%i #n pung !r s rvi%i co)bina%ia$ 4 O rvi), declar -ercantier r&'&nd$ -inerva ridic din u)eri/ 4 <tunci nu #n%eleg de ce v )ai bate%i capul$ 4 Considerente de ordin estetic$ <dug/ -enajera e #ntr-adevr o portughe' sosit de cur&nd #n Bran%a$ 3u ne cunoate #nc tabieturile$$$ <propo, trebuie s v de'in!ecta%i$ 2-a%i julit serios la )&ini$ *coase dintr-un dulpior !ar)aceutic )ai )ulte sticlu%e i un pansa)ent$ +i terse #ncheieturile cu un ta)pon de vat )uiat #n iod$ 4 Br&nghie9 4 <i, r&se -inerva$ Br%ri$ O pans i-i aduse o blu' de trening albastr$ 4 *chi)ba%i-v$ 4 De ce !aci toate astea9 #ntreb -inerva i)presionat$ O)ul ridic din u)eri$ 4 3u tiu$$$ <ve%i ochi buni$ =recu #n su!ragerie, cotrobi #ntr-un dulap i sco%&nd o sticl i dou

pahare adug/ 4 +)i plac ochii buni$ 4 Ciudat! 3ici )car nu )-ai #ntrebat cu) ) chea)$ 4 <re vreo i)portan%9 4 <devrat$ Ciocnir/ #%i )ul%u)esc, aul$ < vrea s dau un tele!on$ Bor) un nu)r$ Discret, o!erul se retrase #n #ncperea alturat$ 4 5otel Paradis2 Bii a)abil do)nioar, i d-)i ca)era 7JH$ <lo, do)nul (eorgescu9 Recunosc&ndu-i vocea, inginerul #ntreb i)pacientat/ 4 ;nde a%i disprut9 4 *-a #nt&)plat ceva9 4 <cu) un s!ert de ceas o)ul cu spr&ncene groase se interesa la recep%ie de du)neavoastr$ 4 De )ine9! -inerva intui catastro!a$ 4 < #ntrebat unde o poate gsi pe doa)na brun cu breton i$$$ 4 Ai9 !cu s&c&it -inerva$ Da%i-i dru)ul, nu v jena%i$ +nc nu s-a nscut la gata s jure c a !i vreo !ru)use%e, sau cel pu%in aa pretinde "o anu)it persoan"$ 4 - scu'a%i, doa)na cu breton i$$$ nasul lung, care )-a #nso%it de la Bucureti$ >vident, tipul habar n-are de ceea ce se nu)ete distinc%ie$$$ -inerva ra%ion !ulgertor$ +i cotrobiser desigur prin ca)er, descoperind paaportul$ 4 <sculta%i-)! Individul s-ar putea s v vi'ite'e #n cur&nd pentru in!or)a%ii supli)entare$ <lo, alo$$$ Dup un ti)p, (eorgescu opti/ 4 Cineva apas clan%a$ 4 ;a e #ncuiat9 4 Da$ 4 une%i lan%ul de siguran% i #ncerca%i s nu !ace%i apople,ie$ *e au'ir pai grbi%i, un 'go)ot )etalic i inginerul reveni la aparat$ 4 "-a) pus$ 4 ;nde d !ereastra9

4 +n strad, chiar deasupra intrrii$ (ea)ul din cealalt odaie d #n curtea interioar$ 4 +nchide%i-le i lsa%i jalu'elele$ <lo, dac v tele!onea' prete,ta%i c e o !e)eie la du)neavoastr i nu pute%i pri)i pe ni)eni$ reci'a%i c #n ju)tate de or ve%i cobor# #n hol$ *osesc #n c&teva )inute$ +nchise$ 4 aul, trebuie s plec$ Ao!erul o!t/ 4 Du)neavoastr ti%i )ai bine$ 4 =rebuie s plec, aul$ *-a #nt&)plat ceva !oarte, !oarte grav$ 4 3i)ic nu este !oarte grav$ 3u v-a%i dat sea)a9 4 +nc o dat #%i )ul%u)esc pentru totul$ >ti un o) )inunat$ Italienii spun c cei care nu )or se )ai #nt&lnesc$$$ +i str&nse )&na i se precipit pe scri$ <juns #n strad, sri #n pri)ul ta,i)etru$ 4 5otel Paradis, Dru)ul cel )ai scurt! Ceasul de la bordul )ainii indica )ie'ul nop%ii$ este dou'eci de )inute se a!la #n !a%a hotelului$ *e uit prin !ereastra larg$ +n a!ar de personalul obinuit i dou ani)atoare care trncneau cu bar)anul, nu se a!la ni)eni #n hol$ Intr$ Bata de la Recep%ie #i pregti '&)betul "de serviciu"$ 4 ute%i s-)i da%i o in!or)a%ie9 .&)betul "de serviciu" se l%i #)pru)ut&nd o nuan% de echivoc$ 4 Depinde ce v interesea'$$$ 4 <vea) #nt&lnire cu un do)n$ 4 Cu spr&ncene groase9 4 Da$ 4 < plecat acu) cinci )inute$ -inerva #i pocni pal)ele/ 4 Puelle guigne, 3-a )ai avut rbdare s atepte$$$ +n !ond de ce r&de%i9 #ntreb contrariat$ 4 -i se pare nosti) c do)nul cu spr&ncene groase s-a interesat

despre du)neavoastr, ca) #n acelai !el$ 4 <dic9 4 < #ntrebat de madame, preci'&nd c este o brun sub%ire cu breton i$$$ Bine#n%eles, a) au'it !r s vreau$ 4 *unt convins$ < urcat9 4 3u$ <u urcat indivi'ii care #l #nso%eau$ *pun indivi'i, pentru c, scu'a%i-)i re)arca, aveau nite )utre ca) suspecte$ "Colaboratorii! Robert i 5ngera(ul...' 4 oate a) norocul s-i #nt&lnesc sus$ 4 >,clus$ <u plecat to%i trei$ 4 -ul%u)esc, do)nioar$ ;rc #n ca)er$ Rsturn tele!onul de pe noptier i #i desprinse capacul/ paaportul dispruse$ +n hol, !ata de la Recep%ie #i '&)bi superb$ "Cred c-o !ace de-al dracului$ Atie c ) enervea'$" Iei #n strad$ Bcu doar c&%iva pai$$$ 6ocuri de arm rsunar din spate (i Miner!a se prbu(i pe trotuar.

Capitolul FI2 3edu)eririle locotenentului Dobrescu C&nd ddu cu ochii de el, Dabu tresri$ +i ascunse repede privirea sub pleoapele btr&ne i cu pai )oi, neau'i%i, #l conduse printr-un hol #ntunecos$ 4 Do)nul arhitect e pe teras$ Dobrescu )&'gli ceva pe o bucat de h&rtie$ 4 Caut-) )&ine di)inea% la nu)rul sta$ Dabu )or)i ceva a!ir)ativ i dispru topindu-se nesi)%it, ca o u)br$ Radian rs!oia nite reviste de specialitate strine$ 3u pru deloc surprins de vi'ita locotenentuluiV salut&ndu-l a)ical cu dou degete duse

la t&)pl, #l invit s ia loc$ Btu pal)a peste o pagin ilustrat 4 un dor)itor palisandru probabil 4 cu perdele so)ptuoase, bonne-femme din ta!ta roie i co)ent a)u'at/ 4 Ce !leacuri de bun-gust! 3u sta%i jos9 +i indic un !otoliu de pai i trase )ai aproape )su%a volant$ e o tav lung de cristal negru erau r&nduite pahare, sticle de butur, un vas )ic de argint cu ghea%$ 4 #his?y2 Campari2 Coniac9 Dobrescu cltin din cap !r ipocri'ie$ +i era sete 4 !usese o 'i deosebit de clduroas 4 i nu)ai g&ndul alcoolului #i !cea grea%$ 4 u%in si!on$$$ *orbind din pahar, ad)ir privelitea$ De la etajul F, Bucuretiul prea un joc de cuburi$ *e a)u' c&teva clipe #ncerc&nd s identi!ice cldirile #nalte$ C&nd #ntoarse capul, #nt&lni privirea !i, a arhitectului$ +l observa !r s!ial i #n ochii negri, locotenentul deslui un licr sarcastic$ 4 -i se pare c pre'en%a )ea v distrea'$ 4 In!init, declar Radian$ > un spectacol deosebit s ur)reti pe cineva care trebuie s aborde'e o proble) st&njenitoare$ Du)neavoastr, do)nule procuror, v a!la%i #ntr-o ast!el de situa%ie$ - #nel9 4 3u v #nela%i, o!t Dobrescu$ <rhitectul '&)bi/ 4 *-i d) dru)ul atunci$ Dup aceea pute) trece la chestiuni )ai agreabile, )ai apropiate de adevratele du)neavoastr preocupri$ Ce !ace Rapidul, du)inic, de pild$$$ "ocotenentul #i aprinse o %igar i trase c&teva !u)uri$ Radian #i turn dou degete de 0his?y i a)estec ghea%a cu o linguri% lung$ <vea )&ini deosebit de !ru)oase$ O !ulguial uoar de pr negru #i u)brea !alangele$ 4 Do)nule arhitect, #ncepu locotenentul acu'&nd jena, v deranje' #ntr-o chestiune$$$ +n s!&rit, o proble) #ndeajuns de spinoas$ >ste vorba despre accidentul du)neavoastr$ Radian #i #ncrunt abia vi'ibil spr&ncenele/ 4 2-a) spus c&ndva c detest )enaja)entele$ Balsa delicate%e$

4 >i bine, #n noaptea petrecut la )nstirea Do)ni%ei, cu totul #nt&)pltor 4 un col% al pturii se desprinsese la !ereastr 4 v-a) v'ut #n picioare #n )ijlocul odii$ <dug accentu&nd/ Departe de crucior$ 4 <precie' la justa lui valoare acel "cu totul #nt&)pltor" declar Radian cu o ironie groas$ -ai aprecie' i )anierele du)neavoastr$ *unte%i o persoan surprin'tor de bine crescut$ - #ntreb dac este o #nsuire de breasl, ori pur i si)plu a) avut noroc$ 4 Du)neavoastr cu) v-ar conveni9 <rhitectul #l privi iute$ 3u #ncerca s-i ascund enervarea$ 4 < putea ti ce legtur au picioarele )ele cu )oartea pro!esorului i a >lenei Di)itriu9 Dobrescu puse paharul cu si!on pe )as$ 4 *unte%i un o) inteligent, a 'ice o inteligen% care depete )edia$$$ 4 <corda%i-)i !avoarea de a nu ) con!unda cu i)becilul de opescu, #l #ntrerupse brutal Radian$ Co)pli)entele #)i repugn! 4 >ra o si)pl constatare$ Dar dac v deranjea', sunt gata s retracte'$ - re!erea) la !aptul c asocia%ia e li)pede$ +n !a'a ini%ial, din punct de vedere al subiectului cri)inal, du)neavoastr era%i e,clus din cau'$ -odalitatea de co)itere a celor dou asasinate presupune ac%iuni violente$ 4 Cu alte cuvinte, a) devenit suspect$ *uspect se relev i in!ir)itatea )ea pe care probabil o considera%i si)ulat$ 4 <%i pus punctul pe i$ 4 <dic de doi ani #ncoace duc o via% ne)ernic nu)ai pentru a v induce pe du)neavoastr #n eroare #n conte,tul unor cri)e pe care le preconi'a)$ 4 +n )aterie e pre)editare, istoria cri)inalisticii cunoate per!or)an%e prodigioase$ 4 3u crede%i totui 4 apropo de aprecieri 4 c a !i putut gsi ceva )ai inteligent9 "ocotenentul se str&nse #n !otoliu/ 4 Regret c v-a%i enervat, do)nule arhitect$ >u nu v acu'$ *cont&nd pe bunvoin%a du)neavoastr, a) venit s li)pe'i) un

a)nunt, trebuie s recunoate%i, cel pu%in ciudat$ 4 De ce a%i ateptat p&n a'i9 4 *unte%i at&t de susceptibil$$$ - #ntreba) cu) s v aborde'$ 4 <ha! e,cla) Radian$ "s capul #n jos, trg&nd nervos de ciucurii pledului care-i acoperea genunchii, apoi #i ridic brusc privirea/ 4 <ve%i preten%ia s v cred9 4 3u$ Ai Dobrescu '&)bi$ .&)betul de'ar)ant care o irita pe -inerva #nc de c&nd #i era elev/ ".&)bet de sugaci precoce"$$$ Radian r)ase o clip deconcertat$ Aopti )ecanic/ 4 <a$$$ <a$$$ -da$$$ +n !ond, nu vd de ce nu v-a satis!ace curio'itatea$ +i arunc ochii peste balustrada balconului$ De jos, din ad&ncul celor 'ece etaje, strbteau 'go)ote vagi$ +ncerc s-)i #n!r&ng boala$$$ <) plecat de la pre)isa c nee,ist&nd nici o le'iune, totul e legat de o idee nociv, de autosugestie$ -i-a) propus s #nving ideea, ac%ion&nd #n sens contrar, #n!irip&nd, ali)ent&nd, educ&nd un alt concept$ <cela c voi putea s ) ridic$ Cu condi%ia s-o vreau$ *-o vreau cu adevrat$ De luni de 'ile !ac asta/ vreau din ad&ncul su!letului$ <dug #n surdin/ Cu e!orturi care aproape ) ucid$$$ <tunci, noaptea la )nstire, i'butise) pentru pri)a oar$ Din ne!ericire, nu era) prea departe de crucior$ M8 de centi)etri$$$ R&se a)ar/ *unt arhitect, pute%i s ) crede%i$ -i se pare straniu ca pri)a bucurie de doi ani #ncoace s !i generat suspiciunile du)neavoastr$ "ocotenentul pru i)presionat$ +ntreb cu voce nesigur/ 4 3u #n%eleg de ce v !erea%i de ceilal%i$ <t&ta )ister$$$ Radian #i 'v&rli capul pe spate$ Ochii #ntuneca%i sclipir slbatic/ 4 Dup opinia du)neavoastr, cu) ar !i trebuit s procede'9 * evolue' #n v'ul tuturor, cu spectatori a)atori de sen'a%ional pun&nd pariuri/ " *e ridic!" "Ba nu!", "Cade!", "Copcel, tat!"$ >ventual un opescu spiritual care s strige "Bis!" #n aplau'ele asisten%ei9 Ai de ce nu, pictorul grbit s ) i)ortali'e'e biblic/ Minunea sfntului Radian comis )ntr-o pdure de cactu(i. Dobrescu #i trecu pal)a peste brbia )oale, #ntreb&ndu-se unde i c&t )in%ea$

Di)inea%a, gsise #n arhivele )inisterului dosarul arhitectului "iviu Radian$ Dduse ast!el rspuns #ntrebrii care-l chinuia de la pri)a lor #nt&lnire/ ";nde l-a) cunoscut9" Cinci ani #n ur), cu oca'ia unei e,cursii #n strintate, Radian !usese racolat de o agen%ie de spionaj$ +ntors #n %ar, !cuse o vi'it organelor securit%ii, )rturisind totul$ "ocotenentul parcursese #nt&)pltor declara%iile cu prilejul altei ac%iuni$ rivise #ndelung !otogra!ia$ Chipul )asculin, cu trsturi puternice, i se #ntiprise #n )e)orie$ De aci, senti)entul c l-ar !i cunoscut c&ndva$ +n cursul di)ine%ii, intrase #n arhiv$ +ncercase o satis!ac%ie uria$ =ot s&ngele i se urcase #n obraji$ cat c nu !usese i -inerva de !a%$$$ O pist nou, nebnuit$$$ <cu), c&nd entu'ias)ul i se )ai do)olise, #ncerca s desci!re'e jocul arhitectului$ ;n renghi ra!inat$ 2ii s te denun%i, apoi ca)u!lat #n spatele recentei pocin%i, ac%ione'i nestingherit$ -anevra era riscant, %inea de un aventuris) spectaculos$$$ Dar dac$$$ Dac se ciocnise pur i si)plu de o coinciden% in!ernal, cel )ai absurd concurs de #)prejurri, o !ars idioat a #nt&)plrii$$$ "Ce ascunde o)ul sta9" Cut rspunsul #n ochii arhitectului$ *trluceau v&lvti #ntunecate, !clii )ute p&rjolind obra'ul #ncre)enit$ C Dup plecarea lui Dobrescu, arhitectul #l tri)ise pe btr&n s !ac cu)prturi$ Dabu )or)i ca de obicei ceva ne#n%eles, strecur&ndu-se #n odaia lui$ Ridic salteaua i, v&r&ndu-i dedesubt )&na, p&n la sub%iori, scoase un porto!el burduit, din p&n' cadrilat$ +n hol, #l opri glasul iritat al lui Radian/ 4 +nc n-ai plecat9 Ce dracu te )o)ondeti at&ta9 Btr&nul ridic din u)eri i iei$ <u'i pe cineva urc&nd scrile$ aii erau #nso%i%i de un 'go)ot )etalic$ e ulti)ele trepte apru g&!&ind, lac de sudoare un individ scund i oache$ Rostogolea sub plria pleotit cu o d&r lat de )urdrie #ntre

panglic i bor, ochii negrii cu corneea !oarte galben$ +n spinare cra un )or)an de crti%i i oale noi, roii i albastre$ +i #)pinse plria pe cea!/ 4 *ru6 )&na, conaule! 5aini vechi ave%i9 Ai propuse trocul, !c&nd s 'ornie cu c&teva convulsii de ale, !ierria din spinare$ 4 Ce-i pe )ine, i #n lad! )&r&i Dabu$ 2ira %igane! Oacheul se uit ur&t i se 'bori la btr&n, scuip&ndu-i lat l&ng panto!$ 4 5a, )o jungalo, o s# nasolC9 4--C - pduchiosule, de ce eti ru9 0%ig$ !onetic1 4--Dabu #l privi pie'i 4 Ia vino #ncoa! -i se pare c tot )ai a) c&te ceva$$$ Ai #i duse )&na la bu'unar cut&ndu-i cheile$ +nc&ntat, cellalt #i uit suprarea i !cu s-i sticleasc din%ii/ 4 *ru6 )&na don6 pri)are! =e-a) si)%it eu c eti barosan$$$ 3u-i isprvi r&sul$ u)nul lui Dabu %&ni din bu'unar$ O)ul si)%i col%ii bo,ului #n!ig&ndu-i-se #n brbie i #ncepu s alunece uor terg&nd peretele$ Cu )icri iu%i, #nde)&natece btr&nul #l trase #n aparta)ent$ +i de'brc haina, schi)b&nd con%inutul bu'unarelor, #i trase plria veche pe ochi i, #ncrc&nd #n spinare )ar!a %iganului, iei #nchi'&nd ua !r 'go)ot$ Btr&nul privi jur #)prejur, apoi se a)estec #n !urnicarul de lu)e$ -ergea #ncet cu pai t&r&i%i$ "a pri)ul col% abandon bulevardul aglo)erat, #ncerc&nd s-i piard ur)a #ntr-un pienjeni de strdu%e singuratice$ Intr #ntr-o curte #ngust cu gardul pov&rnit i #ncepu s strige c&ntat, nu prea tare/ 4 5aini vechi, ghidi vechi, lucruri vechi cu)pr! <tept un ti)p !r s se deschid nici o !ereastr, !r s apar

ni)eni$ <runc o privire spre perdelele ie!tine din a%ic apoi )erse )ai departe, #n ogr'ile vecine$ +i plec scurt u)rul ls&nd jos oalele, apoi prsi repede curtea$ ;rc #n tra)vaiul HJ i cobor# la gar$ Cercet )ersul trenurilor, #)br&ncit de )ul%i)ea care traversa holul$ *i)%i c-l bate cineva pe u)r/ 4 ot s-%i !iu de !olos9 Dabu se #ntoarse )oale$ Cu )&inile #n bu'unare, locotenentul Dobrescu '&)bea$

Capitolul F2 -inerva =utovan nu !olosete revolver <gresorul se a!la la volanul unui eugeot albastru care se deprta #n )are vite'$ e strada pustie, #)pucturile preau s !i r)as !r ecou$ Doar la o )ansard nite perdele se )icar uor$ <t&t$ +ncolo, cartierul continua s-i ru)ege linitea$ Ai totui -inerva si)%ea sub cal)ul aparent convulsiile tensiunii$ <lerta$ Ca un uvoi lichid lupt&nd 'buciu)at s sparg pojghi%a sub%ire de sticl, i)pecabil, neted$ -inerva au'ise adeseori 0iar pari'ienii g&dila%i acreditea' aceeai idee1 c pe !rance'i nu-i surprinde ni)ic$ Re!lect c a!ir)a%ia se re!er, desigur, la !eno)enul strad i nu este lipsit de te)ei$ C&nd, anual, supor%i capriciile a )ilioane de turiti care-%i invadea' bulevardele, )u'eele i )aga'inele, desigur aspectele !istichii #i pierd din inedit$ =otui, a lua nite #)pucturi drept s&)buri de cais spar%i cu o cr)id, undeva, pe bordura trotuarului, #nse)na s !or%e'i pu%inei nota$ Inginerul (eorgescu se apropie #n !ug/ 4 Ce-i9 Ce s-a #nt&)plat9 4 3i)ic, !cu -inerva ridic&ndu-se$ Bie%ii s-au jucat ni%el cu pratia$ --au con!undat pese)ne cu o vrbiu%$

4 *e #ngroa glu)a$ 3u crede%i c ar trebui anun%at poli%ia9 4 o!ti)9 4 *cu'a%i-)$ - g&ndea) la altceva$ 4 oli%ia9 ute%i !i sigur c nu ne-a scpat din ochi o singur clip$ Dar, ) rog, asta-i alt poveste$ Ce-a%i !cut a'i-noapte9 2-a) ateptat dou ore #n !a%a cabaretului$ 4 +)i pare ru$ O)ul cu spr&ncene groase a intrat pe ua de serviciu i tot pe acolo a ieit$ >vident, )-a) luat dup el$ 4 Boarte bine! Ai9 4 +nt&i )-a pli)bat prin vreo trei-patru c&rciu)i/ Cina la Cochon dNor, #nghe%ata #n drugstore- ul din Champs-&lysTes, ca!eaua #ntr-un bar din Montparnasse. +n cele din ur) a intrat la ca'inou, iar spre di)inea% a luat din nou boatele la r&nd$ *u!er probabil de no)adis)$ 4 *au cuta pe cineva$ 4 3u )i-a !cut i)presia$ <bia la Conciergerie prea c acord oarecare aten%ie celor din jur$ 4 <a e$ 2-a%i descurcat e,celent$ 3ici nu tiu cu) s v )ul%u)esc$ 4 >u tiu$ 4 9! 4 * accepta%i 4 #n pri)a sear liber #ndat ce ajunge) acas 4 o invita%ie la /thTnTe Palace. 3-a vrea s ) #n%elege%i greit! Detest !lirturile i n-a) pasiuni de colec%ionar #ntr-un anu)it sens$ >ste pri)a invita%ie pe care o !ac unei !e)ei$ -inerva intr subit #n panic$ +l )sur printre gene$ +n ochii inginerului struiau lu)ini ciudate, dou du)inici #n )iniatur$ " tiu drace"$ Dac a!l de trebuoara asta o anu)it persoan care v&nea' e!ecte literare ie!tine, )-a) ars!" +i potrivi '&)betul de srbtoare$ Inginerul pli/ 4 2i-e ru9 4 3u$$$ - rog$$$ *unte%i !oarte a)abil$$$ Desigur$$$ dac n-a) s pot eu 4 i era sigur c n-are s poat 4 #l deleg pe locotenentul Dobrescu$ *chi)b discu%ia/ <%i #ncheiat contractele9 C

Place Pigalle #i prinse #ntr-un clete de lu)ini i 'go)ote$ =recur pe l&ng chiocul de sticl al unei ghicitoare din ghips care #%i co)unica viitorul pe un cartona gata tiprit, cu) #i venea r&ndul, ca pe vre)uri papagalii cul%i din Obor i -atache -celarul$ Intrar #ntr-un bistro$ -inerva co)and rasol de )elci i salat de anghinare 4 artichauts. >rau in!ecte, dar nu #n%elegea de ce adic ar )&nca la aris !leic i p&rjoale$ Br s !ie gur)and, avea o curio'itate laco) pentru preparatele "e,otice", chiar dac ulterior #ncerca tulburri vagi$ De alt!el, pretindea ea, pe o) #l cunoti dup pija)a, co de gunoi i pre!erin%ele gastrono)ice$ Inginerul ceru un ceai$ 3u )&nca seara$ +n !a%a ca!elei, 'un e>presso bien serre', tare, deas, dou degete de lichid, #ncerc s anali'e'e situa%ia din toate unghiurile$ *orbi ulti)a pictur$ =rebuia ac%ionat i)ediat$ Ridic&ndu-se de la )as, conchise c dac )aterialul nu va !i recuperat #n seara aceea, nu va )ai !i recuperat niciodat$ +i co)unic inginerului conclu'ia i #nregistr&nd cu o crispare re!le, '&)betul casieri%ei, prsir bistroul$ C Ochii ver'i ai Bu!ni%ei de aur clipeau #)bietor$ 4 Ce a) de !cut9 se interes (eorgescu$ 4 ;)!la%i-v pectoralii i arunca%i priviri !urioase bar)anului$ 3u e,agera%i #ns$ 3-a vrea s leine #nainte de a-)i spune c&te ceva$$$ "ocalul era aproape plin$ -esele cu )argini !os!orescente desenau cercuri reci, bi'are #n se)i#ntunericul discret$ ;n re!lector puternic cdea pe ringul de dans, unde evoluau ase cad&ne #ntr-un ucigtor de lent danse du !entre. Re'e)a%i de perete, c&%iva indivi'i cu bra%ele #ncruciate )estecau che0ing-gum. -inerva se apropie de bar$ -e,icanul agita discret un shaDer$ -icrile erau at&t de elegante, #nc&t #%i venea s cre'i c o)ul se si)te #n !a%a unui aparat de !il)at$

4 Bun edro! 4 Nsoir monsieur. 2$$$ R)ase cu gura #ntredeschis$ O recunoscuse$ rintr-o )eta)or!o' rapid, #)pru)ut trsturilor e,presia sa obinuit, pro!esional$ 4 *cu'a%i-), madame, #ntunericul$$$ Cu ce v pute) servi9 4 "as teatrul, edro, nu te avantajea'$ >ti un actor prost$ 4 Desigur, seOora glu)ete$ 4 Ridic )&na$ =e averti'e' c la pri)a )icare ) indispun$ .&)bete, edro! .&)bete! Bie%ii pot s cread c a) de g&nd s te )n&nc$ Ai nu a) de g&nd$ *unt o !e)eie ginga$$$ 4 Oh! <) #n%eles$ SeOora are a)abilitatea s ) con!unde$ +ncerc din nou s strecoare degetele sub tejghea$ 4 Ridic )&na, edro, i roag-te du)ne'eului tu s nu )i se #nt&)ple ni)ic$ > singura ta ans$ +l cunoti pe ierre$$$ 4 Care din ei9 Cunosc at&%ia$$$ 4 >vadatul$ Bar)anul #i #ncrunt spr&ncenele$ 4 arc a) au'it c&te ceva$ 4 Dar despre Borila2 4 2 asigur c )ai ni)ic$ 4 Dac nu eti cu)inte, ai s au'i !oarte )ulte$ <)&ndoi sunt tare curioi s a!le cine i-a v&ndut pontul lui Robert$ 4 *anta -adona! e unde s tiu eu9! -inerva avu un gest de plictiseal$ 4 "e-a) spus c vin s stau de vorb cu tine$ resupun&nd c )i se #nt&)pl ceva, ierre te gsete i #n gaur de arpe$ +n%elegi9 4 +ncep s #n%eleg, seOora. 4 +n s!&rit! D-)i un steinheger )ic$ Ropote de aplau'e salutar apari%ia lui Mademoiselle 3aisy. Drapat #n tog, cu un ulcior de Corint pe cap, !e)eia e,ecuta un nu)r de striptease cu oarecari preten%ii de bun gust$ "u)ina se reduse la un singur spot albastru concentrat$ DaisL scoase din ulcior un tul de nLlon enor) cu re!le,e side!ii i ringul se trans!or) #ntr-o cad de spu), #i arunc toga i intr gra%ioas #n "ap"$ =otul era e,ecutat cu o )iestrie surprin'toare$ Ai nu sur&dea$$$

-inerva observ c bar)anul turnase butura cu o lips de #nde)&nare suspect$ -irosi paharul i i-l #ntinse/ 4 Bea! 4 *unte%i !oarte generoas, seOora... 4 Bea, edro! 4 Dac seOora insist$$$ a) s beau, dei nu obinuiesc$ <puc paharul cu o e,presie de sacri!iciu a)ar i-l ls s-i cad din )&n$ 4 Oh! *-a spart$ <sta #nsea)n c seOora nu )i l-a o!erit din toat ini)a$ @%%$$$ 4 Ce era #nuntru9 4 Steinheger. O butur ne)%easc tare$ 3e)%ii se pricep la alcooluri$ 4 Ai la chi)ie, suger -inerva$ 4 =ot ce se poate$ 4 Cianur9 4 Dac seOora #)i #ngduie, a putea-o asigura c n-a) ucis #n via%a )ea$ 4 <tunci9 4 robabil, din greeal, !irete, a) scpat #nuntru un so)ni!er ino!ensiv$ 4 >ti candid, mon petit. 3u !aci )eserie$$$ ierre i Borila abia ateapt s te #ncredin%e'e de treaba asta$ 4 *unt nite monsieurs !oarte a)abili$$$ 4 C&t despre 5ngera(ul... *-au n-ai au'it de el9 4 8ufni"a de aur e un cabaret select, seOora. e aici n-au ce cuta #ngeraii$ 4 Cu c&t i-ai v&ndut pontul lui Robert9 4 ont9! *anta -adona! Ce #nsea)n pont9 4 C&nd o!eri via%a unui copain pentru c&teva sute de !ranci$ arc #ncepi s-%i a)inteti, nu-i aa9 >ra) de !a%$ *-ar putea s-i povestesc lui ierre cine i-a #ncurca socotelile$ Dac nu ies de aici va #n%elege singur$ -e,icanul )edit c&teva clipe$ Ochii lui nu prseau chipul -inervei$ Aopti/

4 C&t9 4 Ce lips de gust, biete! 3u !ac antaj ci un schi)b onest de in!or)a%ii$ 4 2 stau la dispo'i%ie$ 4 &n una alta, a vrea s tiu de ce ai #ncercat s-)i )sluieti butura$ 4 >u9! 4 *au cine te-a s!tuit$ 4 Crede%i-), seOora, era un so)ni!er$ e onoarea )ea$ 4 Onoare! <sta-i glu)a cea )ai bun pe care a) au'it-o la aris$$$ +n s!&rit, de ce )i l-ai dat9 4 Ca s c&tig ti)p$ Detest hotr&rile pripite$ 4 Iar eu i)provi'a%iile$ Deci, !ii te rog !oarte atent/ Cine e tipul cu spr&ncene groase pentru care ai #ncasat alte dou sute de !ranci ca s-i co)unici #nt&lnirea de la Conciergerie2 4 3-a) idee, seOora. Ieri l-a) v'ut pentru pri)a oar #n via%$ -inerva risc/ 4 Ai pe 5ngera(ul tot o singur dat #n via% l-ai v'ut9 edro servi co)anda unui chelner, apoi se #ntoarse$ 4 "a ur)a ur)ei, dac #)i este #ngduit, a putea s #ntreb cine ) asigur c nu v-a tri)is chiar el9 4 Cu ce scop9 4 Ca s-)i probe'e !idelitatea, e o vre)e #ncoace, circul 'vonul nesntos c a !i deprins prostul obicei s ciripesc de dragul banilor$$$ Clipi iret adug&nd/ 2 da%i sea)a, seOora, ce lucruri ur&te se pot spune pe sea)a unui o) ca )ine, hein2 -inerva #l privi din ochi$ 2orbi rar/ 4 Dispun de o singur dovad$ > su!icient s !ac un se)n pentru ca #n cinci )inute ierre i Borila s !ie aici$ +l ve'i pe tipul de colo9 ;nde te ui%i9 <la c&t =u)ul >i!!el$ I-l indic pe (eorgescu care surprin'&ndu-le privirile, '&)bi ridic&ndu-se uor$ >ste o)ul lor$$$ Doar g&ndul unei discu%ii a)icale cu persoana care l-a averti'at pe Robert, #l !ace s cread c via%a e !ru)oas$ edro lu un pahar de sub tejghea i-l bu dintr-o su!lare, apoi se #nchin srut&nd supersti%ios )adona de aur ce-i at&rna la g&t/

4 Ce anu)e v interesea'9 4 ;nde-l pot gsi pe 5ngera(ul. edro opti aproape !r s-i )ite bu'ele$ 4 >vita%i barul lN&nfer. > un local deocheat !recventat de$$$ +ngerii )or%ii$ -inerva se ridic$ 4 SeOora, <%i uitat s-)i achita%i steinhegerul. 4 -da! C&t !ace9 4 JPP de !ranci$$$ 2i s-ar prea prea )ult9 A Dibuir barul lN&nfer pe o strad #ntunecoas din Montmartre. "ocalul, ostentativ original, i se pru -inervei neserios i ilar$ +n ca'anul uria din )ijlocul ringului erau arunca%i consu)atorii care re!u'au !ar)ecele c&torva de)oni%e de culoare$ Din ca'an ieeau !lcri i !u), un truc de )are e!ect !r consecin%e vesti)entare$ *cheletele ag%ate pe pere%i #i )icau #n per)anen% )e)brele$ ;n 'go)ot de nuci v&r&te #ntr-un sac$ Orchestra de negri, #)brca%i #n verde !os!orescent, urla !r #ntrerupere$ -inerva #l v'u pe 5ngera(ul b&nd singur la o )as$ <tinse bra%ul inginerului cu o e,cla)a%ie de )ul%u)ire/ 4 *plendid! -i-a !ost tea) c edro a )in%i V #napoia%i-v #n strad i angaja%i un ta,i$ +n )a,i)u) 'ece )inute vin i eu$ Rupse apoi o !oaie din bloc-notes i scrise cite%/ Credeai c-ai scpat de mine2 Condolean"e pentru pierderea amicului @aurent. Presimt c din e>ces de prietenie = e(ti un )ngera( fidel (i sim"itor = o !ei lua curnd, curnd pe urmele lui. +)pturi biletul i-l #n)&n unei picoli%e #)preun cu o bancnot$ 4 Du-l te rog peste cinci )inute do)nului care st singur la )asa din col%$ *pune-i c-i din partea doa)nei cu$$$ breton$ *e retrase ascun'&ndu-se #n spatele unei draperii din apropierea tele!onului$ C&teva )inute )ai t&r'iu, 5ngera(ul ridic receptorul !or)&nd un nu)r$ 3u-i rspunse ni)eni$ I)pacientat prsi localul #n )are grab$

Peugeot- ul 5ngera(ului !r&n #n !a%a unei vile #ntunecate din Montreuil. Ocoli cldirea i deschise o u )ic ce ddea spre parc$ Cur&nd, parterul !u inundat de lu)in$ -inerva i (eorgescu parcurser acelai dru), ajung&nd #ntr-un li!ing-room uria, decorat at&t de spectaculos #nc&t te puteai crede la 5ollLTood$ <u'ind pai, se re!ugiar #ntr-un o!iciu #ngust$ 5ngera(ul cobor# scara interioar #njur&nd, cercet odile de la parter apoi, nedu)erit, prsi vila$ ;n 'go)ot uor le atrase aten%ia$ Cineva introducea cheia #n broasca de la intrare$ 4 Deci ne-a) #n%eles, opti -inerva$ =rece%i alturi i$$$ 4 Atiu, o #ntrerupse inginerul sur&'&nd$ Br ini%iative proprii$$$ Rsturnat #n !otoliu, -inerva #i cut o po'i%ie )ai co)od i aps pe co)utatorul l)pii de birou e,act c&nd do)nul "aurent, #n s)oching i pantaloni reia%i, uluit de lu)ina acare se aprindea singur, apruse #n prag$ 4 =u9! 4 Bun seara, mon chou>. 4 Ce cau%i aici9 4 --a) g&ndit s rspund vi'itei pe care ai avut a)abilitatea s )i-o !aci la hotel$ <a cere eticheta, pretinde bunica )ea din .a)bia/ +nainte de trei 'ile, #napoie'i vi'ita$ 4 Ce cau%i aici9 4 aaportul$ O)ul cu spr&ncene groase arunc o privire iute, re!le, #n direc%ia sei!ului$ 4 - plictisea) atept&ndu-te i )-a) uitat ni%el #n puculi%a du)itale, i)provi' -inerva$ <dor a)intirile de !a)ilie$ <propo, ar trebui s-i procuri o cas de bani ca lu)ea$ Cu )&inile la spate, do)nul "aurent se re'e) de o consol RTgence. -inerva #i sesi' inten%ia$ *tinse lu)ina i se arunc #ntr-o parte$ Dou detunturi s!redelir #ntunericul co)pact$ ind #n v&r!ul picioarelor, se ascunse #n spatele draperiei$ *e au'i 'go)otul unui gea) !cut %ndri$

"Bravo (eorgescu!" #l !elicit #n g&nd -inerva$ "aurent, i'bindu-se de )obile, alerg #n ca)era alturat$ Observ !ereastra deschis, plin de cioburi, i se aplec #n a!ar #ncerc&nd s strpung #ntunericul$ *e #ntoarse dup c&teva clipe #n li!ing-room, bo)bnind cu)plit #n argou$ <prinse lustra, potrivi o cheie #n sei! i #ncepu s scotoceasc !ebril printre h&rtii$ Deodat, #ncre)eni$ Cineva, #n spatele lui, r&dea$ *e rsuci !ulgertor$ 2'u bra%ul ridicat al -inervei, i un jet !ierbinte, iute, cu)plit de dureros #i arse ochii$ Cu un rcnet c'u #n genunchi$ (eorgescu apru #n prag$ Conte)pl a)u%it tabloul, apoi culese revolverul, s)ulse cordonul draperiei i #n c&teva )inute do)nul "aurent 'cea i)obili'at pe parchet$ 4 C&nd te g&ndeti!$$$ r&se -inerva$ iper, sare, ardei iute$$$ Clis)a )-a costat apte lei opt'eci la Centro!ar)ul din Calea 2ictoriei$ Colaboratorul )eu, locotenentul Dobrescu se uita c&$ - #ntreb ce-o !i cre'ut$$$ C +ngenunche l&ng do)nul "aurent i, sub privirea stupe!iat a inginerului, #i puse o co)pres de ap rece pe ochi$ (estul #i a)inti cu)va de conda)natul la scaunul electric care solicitase #nainte de cere)onie o pedichiur$ Deschise sei!ul$ +ntr-o cutie de piele roie gsi dou )icro!il)e$ Cercet&nd !otogra)ele, -inerva #ncrunt uor spr&ncenele$ +ncepea s #n%eleag$$$ Recapitul eveni)entele petrecute la aris i '&)bi/ "5), diabolic treab!" 4 Cine-i e,peditorul9 4 <) uitat, rspunse indi!erent "aurent$ Ceva #n glasul lui o !cu atent$ =onalitatea particular a ulti)ului atu, a ar)ei ca)u!late pe care #ncepi s-o si)%i cu v&r!ul degetului, a co)plicelui oportun i averti'at, despre cate te atep%i s deschid ua #n orice clip$ 4 =rebuie s )ai vin cineva, bie%a9

4 oli%ia, r&nji "aurent$ 4 e asta o che) eu$ -inerva lu cartea de tele!on$ O rs!oi apoi !or) un nu)r$ 4 oli%ia9 3ota%i, v rog/ 2ila do)nului "aurent$$$ 8anlieue, ... Cu adevrat a)abili$$$ 3u v de')in%i%i$$$ use receptorul #n !urc i se tr&nti #n !otoliu$ =otul era c&t se poate de a)u'ant$$$ 4 *unt !oarte curios cu) o s le e,plica%i pre'en%a voastr #n aceast vil$$$ Ai )ai ales ce cuta%i aici$ 4 ;nul din pcatele du)itale, mon petit, este c habar n-ai pe ce lu)e trieti$$$ +n ti)pul deten%iunii 4 ani !ru)uei prin #nchisorile din sud 4 acord o oarecare aten%ie dreptului interna%ional conte)poran$ o%i gsi acolo no%iuni interesante despre in!rac%iunile interna%ionale co)ise de particulari$ Ceea ce ai !cut du)neata este o trebuoar pentru care unii )ai e,peditivi reco)and scaunul electric$ 4 -$$$ scr&ni ireproductibil "aurent$ 4 De ce te consu)i, drgu%9 <u !etelit-o ei p&n la ur) <l Capone, Dillinger$$$ i tia erau cineva #n )eseria voastr$ -i-a)intesc de o apreciere pe care a) !cut-o la pri)a noastr #nt&lnire, #n vila din *acrX-Coeur$ -rturisea) atunci c eti un tip in!atuat$ <cu) pot s co)plete' !r riscul de a ) #nela/ Ai ggu%! <a e,plic pe undeva rolul du)itale #ntr-o a!acere de ase)enea anvergur$ 3u)ai un ggu% #ng&)!at n-ar pricepe de la bun #nceput c nu el este re'identul re%elei, ci o)ul de paie sortit s asigure acoperirea$ 4 Ce9! 4 I)aginea'-%i, mon petit. @i-au #ncredin%at personajul pentru$$$ aspectul du)itale e,terior$ *pr&ncene groase, ti)bru baritonal, alur agresiv$ Ca) aa trebuie s arate o h&rtie de prins )ute$ *e au'ir bti #n u/ 4 Police, atru brba%i ptrunser #n li!ing-room. -inerva '&)bi a)abil/ 4 3-a%i #nt&r'iat de loc$ +ntinse )&na unuia dintre ei/ Ce )ai !aci, mon colonel2 Ao!erul aul -ercantier, !r s par deloc surprins, #i scoase plria i srut galant degetele -inervei$

C -inerva aluneca pe culoarul #ngust$ +n ur)a ei, inginerul #ncerca s peasc !r 'go)ot$ Regsi cutia de chibrituri strivit care #i se)nalase pre'en%a la pri)a vi'it #n vil, l&ng ua cu la)briurile crpate$ trunser #n odaie$ O clip, -inerva vru s aprind lu)ina dar se r'g&ndi$ -ai )ult ghici conturul canapelei din vecintatea )su%ei cu buturi pe care do)nul "aurent des!cuse )&nerul vali'ei$ *e apropie de antabla)entul care-i atrsese aten%ia$ 4 <ici! ;ita%i-v la tr&)bi%$ (eorgescu se urc pe un scaun i aprinse lanterna$ Cercet goarna #nt&r'iind cu degetele #n spatele bu'ei de ghips$ 4 <%i avut dreptate, spuse cobor&nd$ O privi #n ochi/ 3u vi se #nt&)pl niciodat s grei%i9 -inerva #i scrpin bretonul/ 4 3u )ai )ult de aptespre'ece ori pe 'i$ +n via% tot secretul e s ai si)%ul propor%iilor$$$ O)ul sri din )ain$ Intr #n vil, reveni dup 'ece )inute, urc la volan i de)ar !urtunos$ -inerva #i !cu se)n o!erului s porneasc/ 4 3u-l scpa din ochi! Depir Montmartre cu str'ile lui #nguste i #ntortocheate apoi @ou!re travers&nd *ena prin Pont du Carrousel. 3ecunoscutul parc pe o alee dosnic intr&nd val-v&rtej #ntr-un i)obil pe al crui !rontispiciu o !ir) )odest averti'a/ +ntreprinderea =>F$ 4 Iat-ne la captul dru)ului, declar -inerva$ Inginerul o privi )irat/ 4 <a de repede9 4 *lav Do)nului! +i #ntinse o carte de vi'it/ O ulti) rug)inte! =ele!ona%i la nu)rul sta i co)unica%i-i colonelului Daladin c-l atept$ +i e,plica%i unde$ * aduc i nite oa)eni!

Inginerul '&)bi trist/ 4 =rebuie s ) consider concediat9 -inerva #ncepu s r&d/ 4 --a%i ajutat enor)$ 3ici nu bnui%i ce servicii ne-a%i adus$ 3u pute) #ns pro!ita de du)neavoastr la in!init$ 4 "sa%i asta$$$ +i lu brusc )&na i i-o srut/ +)i )en%in invita%ia la /thTnTe Palace. *ri din )ain i dispru dup pri)ul col%$ -inerva r)ase cu gura cscat$ +i a)inti de reco)andarea constant !cut locotenentului Dobrescu i o #nchise repede$ C 4 Do)nii9 O)ul era solid, cu o privire bnuitoare$ urta uni!or) viinie, !r e,ces de 'or'oane$ "5), re!lect -inerva$ 3u e sta portar cu) nu sunt eu Aehere'ada"$ Colonelul Daladin pocni din degete peste u)r i un agent )ustcios cu ochi blajini se post #n spatele individului$ 4 Ce$$$ 4 3u-%i bate capul, btr&ne, '&)bi agentul$ "as s-%i priasc bi!tecul$ -inerva i Daladin, ur)a%i de ceilal%i oa)eni din echip, ptrunser #ntr-un hol spa%ios$ +n spatele unui perete de sticl, o !e)eie de vreo NP de ani 4 tipul clasic al secretarei serioase de v&rst )ijlocie 4 nota ceva #ntr-un registru$ C&nd #i v'u, bu'ele i se crispar i)perceptibil i re!le, puse )&na pe receptor$ 3u reui s-l ridice$ O alt )&n, )are, groas ca o lopat, #i i)obili' degetele$ 4 ro)p%i bie%ii du)itale, aprecie -inerva$ <tinse bra%ul colonelului indic&ndu-i cu brbia o hart uria a >uropei$ +n dreptul c&torva capitale erau !i,ate becule%e )ici, stinse$ 3u-)i place instala%ia$$$ *ecretara '&)bi ironic/ 4 =>F este o )are #ntreprindere$ 5arta preci'ea' centrele unde

ave) sucursale$ C&nd ne vi'itea' oaspe%i de sea) le aprinde)$ Bace i)presie$ 4 Cu noi nu e ca'ul, )or)i Daladin, i !cu un se)n scurt$ Intrar #ntr-un coridor #ngust$ Deasupra unei ui capitonate #n piele roie strlucea o !ir) neagr/ 3irection. Colonelul aps brusc pe clan%$ >ra o antica)er de di)ensiuni reduse, obinuit )obilat$ O t&nr supl aranja nite cri'ante)e #ntr-o glastr japone'$ Deschise gura #ngro'it$ Daladin duse degetul la bu'e/ 4 *t! *ugestionat, !ata #i opri %iptul$ -inerva #ncepu s r&d$ 3u cunotea trucul$ rea s aib vreo 8P de ani$ ;n individ oarecare, sub%ire, cu o !igur de oarece$ e nasul b&rligat #nclecau o pereche de ochelari )odeti, #nr)a%i #ngust #n )etal$ Bcea i)presia unui !unc%ionar )runt ptruns clandestin #n biroul directorului su$ e degetul )ic purta un inel ur&t, gros, cu o piatr greu de identi!icat$ +ncperea, )obilat #n stil a)erican so)ptuos, epata$ Cristal, nichel, piele, butoane, )ult lu)in$ ;nul din pere%i era tapetat cu o )tase de culoare #nchis sco%&nd #n eviden% acvariul enor)$ eti roii de toate di)ensiunile se !&%&iau #n tra!ic ne#ntrerupt$ Directorul #ntreprinderii =>F #i ca)u!la tresrirea #ncerc un '&)bet a)abil$ Daladin #i art legiti)a%ia$ O)ul o cercet cu aten%ie apoi i-o restitui politicos$ +i scoase ochelarii, !rec&ndu-i ochii/ 4 2 ascult$ 4 <) vrea s ti) care este pro!ilul activit%ii du)neavoastr$ 4 Dar nu e un secret pentru ni)eni$ *e uit se)ni!icativ la -inerva i la ceilal%i doi agen%i/ * v deranja%i pentru at&ta lucru$$$ 2 putea) in!or)a tele!onic$ Daladin sur&se/ 4 3u ne-a trecut prin )inte$ 4 Cred c-%i dai sea)a, colonele la ce te e,pui tulbur&nd nejusti!icat linitea unei persoane onorabile$

4 <) #nv%at asta la scoal$ Ai-a) )ai #nv%at s c&ntresc onorabilitatea #n procente$$$Deci$$$ 4 *unte) speciali'a%i #n des!acerea produselor de cos)etic$ ropriu 'is, inter)edie) raporturile dintre !ir)ele !urni'oare i cele bene!iciare$ Deschise un dulpior rou$ e c&teva ra!turi de cristal erau e,puse sticle de par!u) la di)ensiuni de recla)/ Dac doa)na ar vrea s-i aleag ceva, a) !i #nc&nta%i s-i o!eri) o a)intire$ *coase un !lacon ro)boidal legat cu un nur gros de aur/ 4 Cel )ai nou produs al casei/ @orry. *ur&se/ O doa)n distins nu se poate lipsi de el$ -inerva #l privi lung/ "=ipul e cal)$ rea cal)$$$" Daladin r&se/ 4 3itroglicerin9 4 <i ha', colonele! 4 *e )uncete pe-aici, nu glu)$ <) constatat #n toate birourile o activitate !ebril, dei e aproape 7 di)inea%a$ 4 lti) bine$ +i privi ceasul/ 2 )ai pot !i de !olos cu ceva9 4 2orbi%i-ne despre !unc%ionarii du)neavoastr$ Dac nu ave%i ni)ic #)potriv, #ncepe%i cu Robert *age$ 4 *age9 4 +h#$ =rebuie s-l ti%i, ce naiba9 >ste recep%ionerul transporturilor speciale$ 3u v a)inti%i9 <re un !rate ghid$ 4 Ai un altul, probabil, sca!andru$ > absurd! -inerva #ncepu s se pli)be prin #ncpere cu )&inile la spate$ *e oprea din c&nd #n c&nd, privind un tablou ori c&te o )obil, aa cu) ar !i procedat #ntr-o e,po'i%ie$ 4 3u, replic Daladin, atunci c&nd este vorba despre oa)enii de #ncredere ai !ir)ei$ Robert *age, 5ngera(ul, do)nul "aurent$$$ Directorul =e,-ului #i ridic spr&ncenele/ 4 5ngera(ul2 <sta-i probabil o porecl$ 3-a) au'it #n via%a )ea de el$ *e adres iritat -inervei/ <ve%i nevoie de ceva, doa)n9 4 O, nu v ocupa%i de )ine$ - descurc singur$ *e oprise l&ng un tablou cu butoane ca)u!lat de nite cactui$ <psa pe c&te unul ur)rind !ascinat cu) de !iecare dat ele)ente

decorative ino!ensive deconspirau prin declanarea unor resorturi ascunse un bar, un !rigider, sau o colec%ie de nuduri$ 4 (ro'av! chicoti$ Ca #n !il)e! 4 3ici despre vila din SacrT-Coeur n-a%i au'it probabil ni)ic, suger colonelul$ Directorul, cu ochii la -inerva, avu un gest de agasare$ 4 2 asigur c a%i !ost #ndru)a%i pe o pist !als$ Robert, 5ngera(ul, SacrT-Coeur ! *un a poveste cu gangsteri$ 3u v da%i sea)a c la v&rsta i situa%ia )ea nu te )ai %ii de ase)enea !leacuri9 +ncepu s %ipe/ *unt indignat, colonele! +l cunosc pe (irardin, e!ul du)itale i ni)ic nu ) va #)piedica s-i adrese' o pl&ngere$ Daladin !u de acord/ 4 *unt convins$ *e aplec brusc deasupra biroului d&nd la o parte un presse-papier )asiv/ Cu asta v ocupa%i c&nd a) intrat9 @inea #n )&n o !otogra!ie$ -inerva se aplec peste u)rul lui$ >,cla) #nc&ntat/ 4 *alonul vilei din SacrT-Coeur, -onsieur "aurent, Robert *age i #n )ijloc eu #n vi'it de curtoa'ie$ Delicios! ute) spera c de ast dat do)nul director i-a a)intit de !unc%ionarii do)niei sale9$$$ *e #ntoarse la tabloul cu butoane$ 4 Cu) a ajuns !otogra!ia #n posesia du)neavoastr9 O)ul ridic din u)eri/ 4 5abar n-a)! <) gsit-o de di)inea% pe birou i toc)ai ) #ntreba) cine )i-o !i lsat-o i de ce$ 4 5), r&se colonelul$ 3-a) avut i)presia c se intr aa uor aici/ celule !otoelectrice, colaboratori suspicioi gata s v averti'e'e, la poart un adevrat DicDe Bertha$ O e,cla)a%ie uoar a -inervei le #ntoarse capetele$ <psase pe un buton albastru i o plac de le)n se deplasase uor descoperind un ecran de televi'iune uria$ +n i)agine apru silueta unui brbat$ 4 5ngera(ul, re)arc #nc&ntat -inerva *unte) #n !a)ilie$ 4 "-ai recunoscut, ?ouvet, nu-i aa9 se adres Daladin agentului r)as l&ng u$ > sadicul din -arsilia$ 5ngera(ul !or)ase un nu)r de tele!on$ -inerva lu toate butoanele la r&nd i un glas inund #ncperea/

"Robert, patronul a disprut$ > groas!" "<sear #nc )ai tria"$ "3u !i idiot!" "+ncerc din rsputeri"$ " rerea )ea este s te dai la !und"$ =r&nti receptorul i dispru din i)agine$ 4 ?ouvet, ocup-te du)neata de proble)a asta, spuse Daladin$ Directorul =>F-ului #i aprinse o havan$ R&se #ncetior/ 4 Cu asta v #nchipui%i probabil c )-a%i dat gata$ Ce copilrie! este c&teva ore o s-%i ca) piar '&)betul, do)nule colonel! 4 Iar ) a)enin%i cu (irardin9 De !apt, sunt obinuit$ +n !iecare di)inea% ) trage de urechi$ retinde c asta-i aduce noroc$$$ 4 =e-a) averti'at$ +n s!&rit, )i-e pro!und de'agreabil, dar #)i dau sea)a c toat povestea se poate interpreta greit$ +i ls ochii #n jos/ 3evast-)ea$$$ > o !e)eie !ru)oas, t&nr$ rea t&nr pentru )ine$ 3u )i-a) !cut niciodat ilu'ii dar credea)$$$ +n !ine, pentru c a) cules-o de pe strad, )i-a) i)aginat c a) dreptul la recunotin%a ei$ 4 Ce eroare! decret -inerva$ *e sprijinise de acvariu ur)rind evolu%ia petilor$ Ce spunea%i9 3-a !ost recunosctoare$$$ i9 4 <) angajat un detectiv particular care )-a in!or)at c triete cu un oarecare "aurent, #nt&lnirile consu)&ndu-se #ntr-o vil din SacrT-Coeur. 4 Ca s ve'i! Directorul cltin trist capul$ 4 3-a) vrut s cred i a) recurs la instala%ia asta$ 4 Destul de costisitoare, observ colonelul$ *e ridic$ Do)nule, v asigur de #ntreaga )ea co)pasiune$ < !i #n stare s v ascult vreo HJ ore, povesti%i !er)ector, dar a)icul nostru co)un (irardin se ca) str&)b c&nd #nt&r'ii$ 2reau s vd registrele #ntreprinderii$ Directorul #i #ntinse cheile/ 4 *unt #n sei!$ Daladin deschise casa de bani 4 un tip destul de co)un$ Brun'ri printre h&rtii c&teva )inute apoi renun%$ 4 2-a) spus9 Btr&nul #i recptase siguran%a/ 2 pierde%i inutil vre)ea$ *unte) o !ir) serioas$

4 =rebuie s )ai !ie ceva, opti colonelul$ 4 <ici! e,cla) -inerva, #ncerc&nd s dea la o parte o statuie de bron' lipit de acvariu$ 4 Doa)na are idei nstrunice, observ directorul$ Daladin se apropie$ -inervei #i strluceau ochii$ 4 <cvariul sta nu-)i place$ etii se vd doar dac-i priveti de sus #n jos$ 4 Cu) naiba9! I-a) v'ut de la cealalt e,tre)itate a #ncperii$ Directorul #i cut o po'i%ie )ai co)od #n !otoliul din spatele biroului/ 4 Doa)na are halucina%ii! -inerva #i ls col%urile gurii #n jos$ 4 osibil, dar vreau s ) conving personal$ +l trase de )&nec pe Daladin$ Bii atent! 3isipul, pietriul, vegeta%ia i #n general toat poe'ia asta are o #nl%i)e de J8 de c)$ Dac te ui%i #ns de sus bagi de sea) c grosi)ea e !als$ etii coboar #n realitate )ult )ai jos$ 4 3u #n%eleg! 4 >i asta-i! <vu un gest de nerbdare apoi #i a)inti c nu vorbete cu Dobrescu/ 5ai s-l ur)ri) de sus pe cel cu coada #n evantai$ 4 De acord$ 4 <a! <cu) aea'-te pe scaun i privete-l din !lanc$ 4 3u )ai vd ni)ic$ 4 Biresc, interveni directorul$ 2egeta%ia e bogat$ 4 <! e,cla) -inerva$ -car o pictur de rou tot se 'rea la un )o)ent dat$ 3u-l ve'i pentru c petele #noat acu) chiar pe !undul acvariului$ Daladin clipi des/ 4 Ai ce-i cu asta9 4 >,ist, bnuiesc, un soi de cutie )etalic 4 ca) JP de c) pe H8 4 introdus de-a lungul peretelui de sticl, pe care o ca)u!lea' decorul subacvatic$ <jut-) s dau statuia la o parte$ +n col%ul acvariului, o plac )ic de )etal cu dou broate con!ir) presupunerea -inervei$ *e #ntoarse triu)!toare spre directorul =>F-ului/ 4 >i9!

O)ul '&)bi dispre%uitor/ 4 str) acolo !ondurile speciale$ 4 Cheia! ceru scurt Daladin$ 4 o!ti)$ Din pcate, nu v poate !i de !olos$ -inerva #l privi atent$ 4 De ce9 4 Dup cu) observa%i desigur, e,ist dou broate$ R&nji$ 3-a) acces dec&t la una$ 4 Ai la cealalt9 4 <sociatul )eu$ oi)&ine se #ntoarce de la Bru,elles$ -icul sei! a !ost ast!el conceput #nc&t s nu poat !i deschis dec&t #n pre'en%a a)bilor$ 4 <ve%i #ncredere unul #n altul nu glu)! 1ein,2 =ipi onorabili$$$ 4 +n a!aceri nu po%i )i'a dec&t pe tine #nsu%i, a!ir) senten%ios btr&nul$ 4 3atural$ +ncerca%i totui, poate se deschide$ 4 - rog! Directorul se apropie linitit de acvariu i introduse cheia pe r&nd #n a)bele ori!icii !r nici un re'ultat$ 4 *unte%i )ul%u)i%i9 4 3u! interveni -inerva$ De ce lucra%i cu )&na st&ng9 > ne!iresc$ 4 <sta-i bun! 4 De ce cu st&nga9 De ce cu st&nga9 repet #ncet -inerva privind intens )&inile btr&nului$ +ncerca%i i cu dreapta! Daladin sur&se/ 4 3u pute%i re!u'a o doa)n$ Directorul ridic din u)eri$ +ntinse )&na spre sei!, cu o )icare ciudat parc #n%epenit$ 4 <cu) tiu! e,cla) -inerva$ +nc un truc$ < #ntors piatra inelului spre pal)$ De la #nceput )i s-a prut ciudat$ ;n )agnet, nu9 Cele dou broate sunt prea apropiate$ >,act distan%a dintre inde, i degetul cel )ic$ Introduc&nd cheia #n pri)a broasc, )agnetul ac%ionea' asupra unor la)ele e,tre) de sensibile din cea de a doua broasc$ <)bele )ecanis)e se declanea' si)ultan$ arie' pe ce vre%i c nu ) #nel$

Colonelul se #ntoarse/ 4 Ce prere ave%i, do)nule director9 Caseta era lung, despr%it #n co)parti)ente corespun'toare diverselor %ri indicate pe cartonae ver'i$ -inerva #ntinse )&na$ +i tre)ura uor$ "u tubul )ic, c&teva )icro!il)e i cele dou )&nere de vali'/ 4 <stea ) interesea' pe )ine, colonele! A 4 "orena e un local celebru #n aris$ <ici i-a scris Bal'ac !ai)oasele -llusions perdues. >ra opt seara, ora cinei, or sacr pentru to%i !rance'ii$ -inerva se )ir #nc o dat, raport&nd por%iile i)ense de )&ncare la siluetele #n!o)etate$ Raport invers propor%ional$$$ ;n chelner 4 al patrulea 4 #ntinse colonelului Daladin pe !undul paharului o )ostr de vin dintr-o sticl abia des!cut$ Colonelul #l gust cu aerul acela de )are co)peten% pe care brba%ii sunt incapabili s-l ascund i #nclin uor capul$ 4 Cu) vine asta9 #ntreb -inerva$ 3u e prea politicos$$$ 4 "a noi, '&)bi Daladin, vinul #l #ncearc cel despre care se presupune c este )ai bun cunosctor$ +n consecin%, se o!er #nt&i brbatului, apoi !e)eii, celui )ai v&rstnic, apoi t&nrului$ Ce-ai ales9 4 .acusc Y la .ingara$ "+n !ond, re!lect, e stupid s ) #ntorc cu ceaiul de )ent la Bucureti"$ Daladin #i aprinse o %igar$ <vea o privire !i, care nu prsea nici o clip chipul -inervei$ "*e uit la )ine ca la televi'or"$ 4 <poi9 #ntreb colonelul$ -inerva trase ad&nc aer #n piept$ 4 <) r)as cu gura cscat c&nd des!c&nd )&nerul vali'ei, do)nul "aurent a recuperat satis!cut un etu cu !otogra)e$ 3u-)i venea s-)i cred ochilor$ >u cu )&na )ea le scosese) la Bucureti!

4 Interesant! Cu) %i-ai e,plicat #nt&)plarea9 4 +n nici un !el$ >ra) perple,$ <t&t de perple, #nc&t, neatent, a) clcat pe o cutie de chibrituri goal$$$ <a au pus )&na pe )ine$ 3u ) putea) sustrage unui g&nd$ "aurent, 5ngera(ul i Robert nu corespundeau, ca s 'ic aa ")isiunii" lor$ 3u se #nscriau pe coordonatele a!acerii$ 3ite brute grosolane, lipsite de inteligen%$ Desigur nu ) atepta) la conversa%ii acade)ice, 4 apropo, tot NP de scaune ave%i9 4 dar ginarii tia ) de'gustau$ =ria) vag senti)entul unei )ascarade$ 3u uita c tot ti)pul avea) #n !a%a ochilor ca ter)en de co)para%ie o)ul )eu din Ro)&nia$ *itua%iile, )etodele de lucru, acoperirea nu ri)au$ <colo un as, la aris 4 s!id&nd toat poli%ia voastr 4 nite ho%i de bu'unare bine #)brca%i$ 3atural, erau si)ple presupuneri$ +n ti)pul discu%iei a)icale cu monsieur "aurent, ) i'bise un ele)ent decorativ$ 4 <dic9 Colonelul prea !oarte a)u'at$ 4 +ncperea !usese ornat c&ndva cu panouri aurite$ +n partea superioar, !oarte aproape de tavan, corespun'&nd antabla)entului, artistul etalase c&teva basorelie!uri$ Brba%i i !e)ei despuiate, #ncadr&nd si)etric !ereastra ori ua$ +i #ntind )&inile i #i o!er c&te ceva$ --a i'bit un detaliu/ tr&)bi%a din )&na unui brbat$ 4 <)nuntul #n sine n-are ni)ic straniu, observ Daladin$ -otivul revine des #n vechile decora%iuni$ 4 De acord$ Dar )icarea era !als$ o'i%ia, plecarea bra%ului, sugerau altceva$ -ai li)pede, obiectul nu corespundea )icrii$ 3u %ine! O!er s 'ice) o !loare$ =ro)peta #ns prea lipit$ Repet, nu ca adaos ne#nde)&natic, ci ca o )sluire a inten%iei ini%iale$ Individul din ghips #i propune s !ie galant i drgstos, o!erind )i)o'e sau orhidee, i c&nd colo se tre'ete cu o tro)pet #n!ipt #n gur$ Cred c ) #n%elegi$ 4 Ce-ai dedus din asta9 4 <tunci ni)ic$ Dar povestea )i-a r)as #n )inte$ +n s!&rit, ur)e' !iliera p&n la capt i prin inter)ediul lui edro, bar)anul de la 8ufni"a de aur, ajung #n b&rlogul lui "aurent din Montreuil. - uit prin casa de bani i de ast dat #ncep s #n%eleg c&te ceva$ Bil)ele pe care le

gsesc sunt aiureli !r valoare$ - a!lu deci #n !a%a unui joc dublu$ "aurent e un o) de paie, un !als re'ident$ <devra%ii conductori ai =>F-ului se !olosesc de acest paravan pentru a putea ac%iona nestingheri%i #n spatele lui$ "aurent e i el supravegheat$ 3u pentru c s-ar #ndoi de buna lui credin%, ci pentru c ur)rindu-l, pot repera pe cei ce 4 ca )ine, de e,e)plu 4 au prins un !ir i vor s )earg p&n la capt$ Deci eu, poli%ia !rance' ori altcineva, aten%i s nu ne scape "aurent sau oa)enii si, sunte) la r&ndul nostru ur)ri%i, lua%i #n obiectiv i eventual i)obili'a%i de ctre pionii autentici ai =>F-ului$ <adar, autorii atentatului din !a%a hotelului aradis care #ncearc s ) supri)e nu sunt "aurent, 5ngera(ul sau Robert$ *ocoteala realilor conductori =>F este e,act$ +n ulti)a anali', cade o re%ea !anto)$ <)u'ant e c "aurent habar n-are de chestia asta i e gata s jure c !ace parte din clanul conductor al "-a!iei =>F-ane"$ +n acelai ti)p, a) #n%eles i un incident aparent !r i)portan% dar care e,plica )etoda de lucru/ c&nd a) sosit la hotel Paradis, )i-a) instruit protejatul 4 inginerul (eorgescu 4 s anun%e cu glas tare c va lipsi circa dou ore$ <) !ost e,tre) de surprins/ Robert, tipul care-i luase ur)a de la aeroport, nu s-a grbit s urce #n ca)era inginerului$ < !cut-o abia dup ju)tate de or$ 4 > clar, observ Daladin$ <stea erau instruc%iunile$ I se o!erea ast!el ti)p realului o) al =>F-ului s schi)be )&nerele, ls&nd pentru Robert !otogra)e !ante'iste$ +nsea)n c )area surpri' a )&nerului gol au avut-o cei din culise$ 4 >,act! +n s!&rit, )ai r)sese proble)a recuperrii )aterialului doctorului "ucaci$ -i-a) a)intit de tr&)bi%$ lec&nd de la pre)isa c "aurent e supravegheat de e!ii si, a) !cut o asocia%ie de idei/ probabil, #n sediul bandei din SacrT-Coeur, )icro!oanele i alte )echerii colcie ca ploni%ele$ -i-a) i)aginat c tr&)bi%a, prin po'i%ia avantajoas aproape de tavan, ar !i putut ascunde o ca)er )inuscul de televi'iune$$$ +%i spun sincer, avea) e)o%ii$ Dac lucrurile stteau alt!el9 -i-a) luat r)as bun de la du)neata, pred&ndu-%i-l pe "aurent i )-a) dus la sediu #)preun cu inginerul (eorgescu$ Cheile le avea) de la a)icul )eu cu spr&ncene groase$ Bcu o pau'/ 3u )-a) #nelat$ =r&)bi%a era )sluit$ <) de!ectat aparatul$ *conta) pe ideea c

autenticii =>F-ani, i)pacienta%i de orbirea subit a ca)erei, nu vor #nt&r'ia s-i tri)it un o) pentru a vedea ce se #nt&)pl$ +n ulti) anali', s repare jucrioara$ Dup aceea a !ost si)plu$ "-a) ur)rit pe individ care )-a adus la sursa )a)/ #ntreprinderea =>F$ <poi te-a) averti'at$$$ Bcu o pau', co)plet&nd )odest/ =rebuie s-%i )ul%u)esc pentru concurs$ =otui, datorit vou, )i-a) recuperat )aterialul$ 4 <sta se chea) u)or ro)&nesc9 se interes cal) Daladin$ 3e-ai !cut un )are serviciu$ <) avut ceva de !urc cu =>F-ul$ 4 +n !ond cine se ascunde #n spatele lui9 #ntreb -inerva$ 4 ;n trust !r precedent, !inan%at de c&%iva bancheri de di!erite na%ionalit%i cu scopul de a )onopoli'a orice inven%ie indi!erent de do)eniu$ Dotat cu o puternic coal de spionaj, trustul !olosete, pentru a-i atinge %elul, toate )ijloacele/ rpire, antaj, cri)$ *ucursala din aris se ocupa de )edica)ente$ <vea )isiunea s procure clandestin i, evident, #nainte de brevetare, tot ce aprea nou #n )aterie$ <u ac%ionat #n <nglia 4 dac-%i a)inteti scandalul cu antibioticul doctorului Soods 4 #n Belgia, #n R$B$($ +n c&%iva ani ob%inuser un )onopol absolut iar #ntreprinderea luase propor%ii #ngrijortoare$ O societate !anto) dispun&nd de o ar)at de agen%i proprii ori recruta%i ad-hoc #n locurile unde ac%ionau i despre care nu tia) )ai ni)ic$ Cel )ai grav era tra!icul de stupe!iante #n care se repro!ilaser bie%ii$$$ .&)bi/ *e pare c du)neata ai !ost )ai norocoas/ c&nd a)basada ro)&n ne-a anun%at sosirea i )ai cu sea) )isiunea du)itale, )rturisesc c a) !ost ca) sceptici$ Atia) pe cine ai de #n!runtat$ +n virtutea unei deci'ii superioare, %i-a) supravegheat !iecare pas, ur)&nd s interveni) doar dac ai !i avut absolut nevoie sau dac ne-ai !i cerut-o$ *e vehicula te)erea ca banda s nu se sperie adul)ec&nd prea )ul%i flics. *unt situa%ii din acestea c&nd un o) reuete )ai bine singur dec&t #n echip$ Ce s-a #nt&)plat9 3u-%i place 'ingaraua9 4 Ba da$$$ +n !ond era ca) decep%ionat$ ete cu 'ar'avat$$$ Ciocnir$ ;n vin de Mosella, alb, uor, spu)os$ 4 C&nd %i-ai dat sea)a c nu sunt o!erul -ercantier9 -inerva '&)bi/ 4 Destul de cur&nd$ De bnuit, a) bnuit ceva chiar la pri)a

noastr #nt&lnire$ Baptul c-l cunoteai pe 5ngera(ul, c ai %inut s ) averti'e'i 4 insist&nd 4 ce soi de individ e, )i-a dat de g&ndit$ e oa)eni din tia nu-i tiu prea )ul%i$ 2oiai s ) pui #n gard$ --a) convins #ns, cu oca'ia vi'itei pe care %i-a) !cut-o acas$ 4 Cu)9 4 Din c&teva a)nunte$ De pild, n-a) apucat s sun bine i ai aprut #n spatele )eu$ @ii )inte, )-ai btut pe u)r$$$ 4 utea !i o si)pl coinciden%$ 4 <dic te #ntorsesei chiar atunci9 Dar de ce ai urcat ca o pisic9 aii aceia neau'i%i trdau poli%istul$ De!or)a%ie pro!esional$$$ <poi locuin%a conspirativ! *e vedea c nu eti la du)neata$ <i b&jb&it dup )edica)ente, cut&nd #n trei locuri$ Ai, )are greeal de regie, scu'-)$$$ 4 =e rog, r&se a)u'at colonelul$ 4 --a i'bit lipsa papucilor$ 3u neaprat #n carouri sau cu po)pon de blan, dar ceva ar !i trebuit s e,iste$ +n antreu, baie ori buctrie, oriunde, dar la #nde)&n$ Coinciden%a a !ost asocia%ia dintre du)neata 4 un poli%ist circul&nd sub !ir)a o!erului -ercantier 4 i colonelul Gves Daladin$ Citise) ast iarn, #n /dam )i se pare, despre accidentul cunoscutului colonel #n ti)pul unei curse de bob$ -edicii preconi'au ghipsul pentru cel pu%in c&teva luni$$$ 4 Bine, dar nu se )ai observ ni)ic$ 3u chiopte'! 4 Riguros e,act$ ;n detaliu al #ncl%)intei #ns te trdea'$ Blecul de la panto!ul drept$ C&nd stai #ntr-o anu)it po'i%ie, aa cu) s-a #nt&)plat atunci, #n Rue 3uranti, %i se vd tlpile$ <)nuntul )-a ocat$ +)i sugera o bar' care a circulat tot ti)pul #ntr-un singur picior$ ;n panto! u'at, cellalt aproape nou$$$ --a) #ntrebat totui de ce nu %i-ai cu)prat alt pereche$$$ 4 *unt de principiul s nu arunc ni)ic at&ta ti)p c&t nu e strict necesar$ 4 >, evident, #ncuviin% -inerva$ >ti !rance'$$$ R&ser a)&ndoi$ 4 Ce 'ici, #ntreb colonelul$ ;nde lu) ca!eaua9 R)&ne) aici sau #ncerc) pe Champs-&lysTes. oate la @ido... 4 3u vreau s te ruine'$ +i privi ceasul$ -&ine pe vre)ea asta

trebuie s !iu la Bucureti$$$ 4 Bine, dar dosarul s-a #nchis$$$ 4 entru )ine, nu$ <gentul din Ro)&nia se a!l #n libertate$ 4 Atii cine e9 4 Da$ Ceea ce presupunea) )ai de)ult s-a con!ir)at a'i$ +nainte de a e,pedia )aterialele doctorului "ucaci, le-a) cercetat$ 4 Doar nu s-o !i isclit o)ul du)itale$ 4 +ntr-un !el da$ 4 Cu)9 r&se Daladin$ - !aci curios$$$ 4 3u pot s-%i spun$ < e,agera a!ir)&nd c o "anu)it persoan" care se ocup cu biogra!ia )ea )i-e !oarte si)patic$ =otui nu-i pot rata "pontul" !inal$ 3-ar !i prea sportiv, hein2, Colonelul Daladin conveni c #ntr-adevr gestul nu era elegant$

Capitolul F2I Din nou Dobrescu r)&ne cu gura cscat 4 (hici, Dobrescule, ce %i-a) adus de la aris9 "ocotenentul #i ls prudent ochii #n jos$ *puse )oale/ 4 3u trebuia s v deranja%i$$$ =recu #n revist )ai )ulte variante care ar !i putut o!eri o idee de ce va s 'ic "aten%ie" #n capul -inervei$ Darul trebuia s !ie absurd, inutil, !antastic$ *a,o!on9 Curs de oareci9 ;n cal9 4 Ce !aci, nu ghiceti9 Dobrescu ar !i !ost #nclinat s )edite'e un ti)p la slbiciunea -inervei !a% de situa%iile penibile, dar a)&n pentru alt dat$ 4 +n !ine$$$ nu-)i trece prin )inte$ 4 ;n tren electric! <sta %i-a) adus$ +l privi "ce 'ici9!" cu ochi scpr&nd de satis!ac%ie sincer$ "ocotenentul si)%i cu) gura pleac s se cate singur i cu un e!ort substan%ial se stp&ni #n ulti)a clip$ +ng&n aiurit/ 4 ;n tren electric9! 4 +h#$ -i-a) adus i )ie unul la !el$ > colosal! <re gri, se)a!oare, viaduct$ =unelul !ace to%i banii$$$ O s-%i plac$$$ Ai #i !rec

)&inile$ 4 *unt sigur$ Cu) s v spun$$$ 3u trebuia$$$ 4 >i las, nu te !andosi! Atiu c abia atep%i s-l ve'i$ 4 <devrat, #ng&n Dobrescu cu tonul o)ului care evoluea' pe un teren alunecos$ 4 Disear, dup$$$ 4 Dup ce9 4 Dup ce o s isprvi) cu a!acerea asta$ 4 Care a!acere9 4 <i cpiat, biete!9 2e'i cu) ) obligi s !iu brutal9 Ai nu st #n obiceiul )eu! +i str&nse bu'ele ne)ul%u)it/ <!acerea doctor "ucaci$ 4 <%i li)pe'it-o9 4 @i-ar !i plcut s-)i bat capul un cincinal9 B rost de dou locuri la concertul e,traordinar al !ilar)onicii Carpa"i. este o spt)&n pleac #n turneu la aris$$$ 2e'i s iei bilete ca lu)ea! 4 C&nd e concertul9 4 <st-sear la opt$ C C&nd o v'u pe -inerva #n taior negru )a,i, Dobrescu si)%i literal)ente c i se taie rsu!larea$ *tupe!ac%ia #l !cu s se clatine$ -sur&ndu-l din cap p&n-n picioare, de la costu)ul bleu)arin cu dungi !ine, la cravata i batista de un rou stins, #n )otive !lorale, ea #l apostro! scurt/ 4 Ce te-ai gtit ca un gineric9! *e ae'ar #n !otoliile ad&nci de plu rou$ *ala era plin$ >!luvii de par!u), coa!uri #)b&csite de !i,ativ, ru)oare, o)opla%i goi, )tsuri lucioase cu !onet cald, hohote de r&s discrete, podoabe arunc&nd se)nale albstrii, electrice$ 4 3ou'eci la sut, co)ent -inerva, sunt veni%i de poe'ie$ 3u-%i deosebesc tro)peta de un corn engle'esc$ artid elegant de plictiseal$$$ * nu te prind c-%i dau lacri)ile la pi++icato c te o)or! Dobrescu o privi galnic/ 4 3u crede%i c asta e consolarea tuturor necunosctorilor9

4 <i ni)erit alturi, bie%a$ e c&nd era) student, a) luat lec%ii de oboi$ 2ecinii )ei vrsau lacri)i de !ericire ca) dou ceasuri #n !iecare 'i$ 3u pretind c )-a) ales cu )are lucru, dar cel pu%in a) re%inut adresa Bilar)onicii$ Ropote de aplau'e #nt&)pinar apari%ia orchestrei, apoi a dirijorului, #ndelung ova%ionat$ ;n brbat rotund, lipsit de i)portan%, #ntr-un !rac cu )&necile prea scurte$ 4 2e'i cu) te pot #nela aparen%ele9 su!l -inerva la urechea locotenentului$ <i 'ice c sta e )arele artist care aa i pe dincolo, a'i aici, )&ine la Metropolitan2 Chiar i tu ar%i )ai bine, adug sincer, !r u)br de ironie$ C&nd #i aud pe unii trncnind despre e,presii spirituali'ate$$$ 4 *t! !cu scandali'at cineva din spate$ ;nde v tre'i%i, la edin%9! -inerva, dei ad)onestat, '&)bi$ +i plcuse chestia cu edin%a$ Aopti/ 4 * !ii atent! ersoana pe care o cut) e aici$ *e ae' apoi )ai bine #n scaun cu un aer pro!und concentrat$ Rsunar pri)ele acorduri ale concertului pentru pian i orchestr de CeaiDovsDi$ "ocotenentul, electri'at de )u'ica a)pl, )aiestuoas, cu linie )elodic cert, uor reperabil, #i si)%i s&ngele alerg&ndu-i )ai repede prin vine$ Bu inundat de un senti)ent acut de !ericire$ =otul era !ru)os, -inerva se #ntorsese bine dispus, trenule%ul electric 4 gentile%e adorabil$$$ +i a)inti brusc, o dat cu partea a doua a concertului 4 pentru Dobrescu pro!an )ai greu digerabil 4 de avertis)entul -inervei/ " ersoana e aici"$ *e #ntoarse discret$ 3u 'ri nicieri capul buclat al pictorului, pro!ilul !er) al lui Radian, trsturile gelatinoase ale !ar)acistului$ 4 Ce te tot !oieti at&ta9 #l #nghionti -inerva$ Casc ochii la orchestr$ O!t/ cat c nu-i i Br&)i% "a)bru$$$ "ocotenentul tui uor$ (rsunul, de'ln%uit, #nv&rtea bagheta deasupra capului ca pe o )ciuc i Dobrescu re!lect c #n alte #)prejurri n-ar gsi doi ini dispui s parie'e un singur pol pentru "sntatea" individului$ >!orturile i se preau cu at&t )ai nosti)e cu c&t instru)entitii, ignor&ndu-l nu-i deslipeau ochii de pe partitur$ Dar,

evident, acestea erau a)nunte pe care nu le-ar !i declarat #n public$$$ +n ce revist citise despre super)aga'inul acela neT-LorDe' unde o dat cu tablourile v&ndute, direc%ia #%i #)pru)uta i un pro!esor de arte9 O)ul te #nv%a !ra'e ablon de cel )ai )are e!ect/ "<dor albul lui -atisse" sau "Ceea ce ) i)presionea' )ai )ult dup breaD!ast este tua lui Constable$ <t&ta prospe%i)e$$$" 4 +%i place9 se interes -inerva$ Dup )ine, cel )ai )ult )uncete l cu ciocnelele$$$ +i pstra aerul serios$ >ra genul de observa%ii la care Dobrescu greu re'ista s nu i'bucneasc #n r&s, toc)ai pentru c nu trebuia s r&d, iar -inerva cunotea !oarte bine a)nuntul$ "ocotenentul se a)u' #n surdin$ *e uita la pianist$ O aten cu pro!il !in, #)brcat #n alb$ -&inile delicate, suple, abia atingeau claviatura$ "Ce s-ar putea discuta #n inti)itate cu o ast!el de !e)eie$$$" *tudie apoi )icarea sincroni'at a arcuurilor, gust plastic broderiile harpistei$ arc ar lucra la gherghe!$$$ =&r'iu, #i ddu sea)a c renun%ase la reperarea o)ului din u)br$ *i)%i o str&ngere de ini)$ "Cine o !i9!" C rsir sala cu vreo 'ece )inute #nainte de ter)inarea concertului, st&rnind indignarea spectatorilor/ 4 @%%%%! 4 "as-i s %&%&ie, spuse -inerva #ndat ce ieir$ Utia n-au treab$$$ >i, te-ai prins9 4 3u, )rturisi Dobrescu, ls&ndu-i !runtea #n p)&nt$ 4 < !i #ncercat cea )ai )are surpri' din via%a )ea, dac s-ar !i #nt&)plat contrariul$ 4 ;nde )erge)9 Ocolir cldirea Bilar)onicii, ajung&nd #ntr-o strdu% dosnic, pu%in !recventat$ 4 Ce naiba !ace) aici9 #ntreb locotenentul privind !ir)a discret/

-ntrarea arti(tilor. <tept) s ne dea autogra!e9 -inerva se pro%pi #n !a%a lui/ 4 Dobrescu 2asile, co)port-te cuviincios! +)i datore'i respect ca se,, v&rst i grad! Atia) c nu-i pedagogic s-%i aduc cadouri! <dug brusc cal), pe tonul obinuit/ <cu)a s !ii atent i te conjur, nu csca gura! =raversar strada$ ianista aten, #n rochie uoar verde, cu bra%ele #ncrcate de !lori, '&)bea de circu)stan% unor ad)iratori$ +i lu r)as bun gra%ios i se #ndeprt$ -inerva i locotenentul o ajunser din ur)$ Blancat, !e)eia #ntoarse surprins capul i se opri locului$ stra #nc sur&sul scenic$ 4 <i recunoscut-o, dragul )eu, nu-i aa9 #ntreb -inerva pe tonul unei constatri )ondene e)is undeva, #n !oaierul unui teatru$ 9echea noastr cuno(tin", domni(oara &lena 3imitriu... C Bata o privea %int$ <!ia o curio'itate a)u'at, pu%in contrariat i, e,cept&nd %inuta de'involt, !oarte sigur, era aceeai >len Di)itriu care-i pli)ba !ilo'o!ia )orbid la )nstirea Do)ni%ei$ <ceeai sobrietate, aceleai gesturi re%inute, acelai '&)bet abia schi%at, lu)in&ndu-i scurt obra'ul$ 4 *-o lu) cu) scrie la carte, propuse -inerva #ntr-o dispo'i%ie e,celent$ 3u)e, v&rst, na%ionalitate, stare civil, etc$ Colonelul Iona #i 'ise c aa cu) sta, #n spatele biroului, siluet de crbune #n linii aspre pro!ilat pe draperia galben, avea ceva din austeritatea clugrilor ie'ui%i$$$ *e uit la Dobrescu$ "ocotenentul #nc nu-i revenise$ Bata '&)bea$ 4 2-ar conveni s ) nu)esc >lena Di)itriu9 4 3u, darling! 3ora Ro)an$ ianista 3ora Ro)an$ 2&rsta9 4 JM$ 4 7N, dar n-are i)portan%$ *e #ntoarse spre Dobrescu/ "a !e)ei, adaugi din o!iciu #ntre 8 i M ani$ 3u e,agere'i niciodat #ndeajuns$ 3a%ionalitatea!

4 Ro)&n$ 4 Cu do)iciliul stabilit #n strintate p&n la v&rsta de JP de ani$ Ocupa%ia! 3ora Ro)an #i #ncrunt vag spr&ncenele$ -inerva g&ndi c !ace parte din !e)eile care-i ra%ioneali'ea' )i)ica !e%ii$ De aici chipul neted, a)gitoarea tinere%e !eciorelnic, ajutat evident de o anu)e virginitate a trsturilor i o #ngrijire constant a tenului$ 4 3u #n%eleg ce sens are )ascarada asta$ - nu)esc 3ora Ro)an i sunt pianist! 4 +n subsidiar, o corect -inerva$ Ca, hai s-i 'ice), !iolon dN-ngres, i o !ir) #n spatele creia se des!oar cealalt activitate$ *pioan e,celent cotat printre e!ii #ntreprinderii =>F$ *-%i e,plic ce-i aia =>F, !eti%o9 4 <ve%i un re)arcabil si)% al u)orului, aprecie pianista$ 2 asigur c l-a) gustat i la )nstire$$$ -inerva #i art din%ii albi prea )ari #ntr-un '&)bet despre care Dobrescu tia c se vrea !er)ector$ 4 <i preten%ia c )i-ai )irosit adevrata identitate #nc de la )nstire9! Be)eia #i cltin capul$ *e juca cu )edalionul de la g&t pli)b&ndu-l #n dreptul gurii pe toat lungi)ea lan%ului$ 4 < )in%i dac a a!ir)a c a) avut cea )ai vag bnuial$ -inerva #i ast&)pr un licr scurt de triu)!$ O )sur lung$ Colonelul cunotea privirea aceea neagr, pierdut printre genele rigide, !als conte)plativ, !als inert$ 4 >ti o !e)eie !ru)oas, #ncepu ea cu voce stins$ Bru)oas, inteligent, talentat$$$ De ce %i-a trebuit tot bala)ucul sta9 4 Ce i)portan% poate s aib pentru du)neavoastr9 ru dintr-o dat obosit, #)btr&nit, ca i cu) i-ar !i c'ut o )asc$ 4 +ncerc s te #n%eleg$ 3ora Ro)an se rsuci #n !otoliu$ <vea o ga)b per!ect, superb eviden%iat de escarpenul decoltat din antilop cu toc gros de cristal$ 4 2 propun un schi)b, !cu pianista$ >nig)a 3ora Ro)an contra )isterul descoperirii 3orei Ro)an$ 3u-)i ascund curio'itatea$ Ba% de

)surile de precau%ie luate 4 probabil ti%i c nici unul din co)plici nu ) cunoate 4 per!or)an%a du)neavoastr )i se pare !antastic$ De o or sunt incapabil s ) g&ndesc la altceva$ 3u tiu s !i co)is vreo eroare$ Ce anu)e v-a pus totui pe ur)ele )ele9 4 <) s-%i spun$ 3u pentru c ) tentea' propunerea du)itale$ Ceea ce tiu #n )o)entul de !a% e de ajuns pentru ca dosarul s ajung )&ine pe )asa procurorului$ C&t despre "enig)a 3ora Ro)an", #n )aterie de spionaj e,ist trei variante$ H1 Banatis) 4 ceea ce nu e ca'ul 4 @oin de lU, cu) ai spune du)neata$ > ridicul s-)i vorbeti despre convingere, c&nd procede'i ca un bor!a pentru a pune )&na pe !or)ula unui nou )edica)ent$ ;n aneste'ic pe care do)nii de la =>F inten%ionau s-l !oloseasc ca halucinogen specul&ndu-i propriet%ile destructive$ J1 Banii$ 5), cine tie, poate ai obsesii de acu)ulare$ <) )ai cunoscut un ca'$$$ C&tigi c&t vrei 4 concerte #n %ar i #n strintate, televi'iune, radio$$$ (reu digerabil$ Cred )ai de grab #ntr-o energie greit canali'at$ "egat poate i de boala du)itale$ Cci debilitatea pul)onar e singura trstur autentic din !alsa >lena Di)itriu$ *e pare c !ti'icii sau doar candida%ii la !ti'ie duc o via% e,tre) de intens$ +ncearc s stoarc de la !iecare )inut de e,isten% tot ceea ce poate o!eri$ > o reac%ie de s!idare spas)odic, adresat spectrului )or%ii care veghea' #n subcontientul bolnavului$ Du)neata nu te-ai prostituat, n-ai devenit alcoolic, nici to,ico)an$ <i ales alte sen'a%ii/ aventura, jocul cu )oartea, alta dec&t cea care gurete pl)&nii, cci printr-o logic pervers )oartea brutal, violent, )oartea datorat unui glon% cptat #n !a%a plutonului de e,ecu%ie ori aiurea pare )ai dulce, )ai acceptabil$ +n s!&rit, pe-aici$ 3orei Ro)an #i lucir ochii/ 4 ute%i ti du)neavoastr ce #nsea)n senti)entul pe care %i-l d riscul9 4 I)aginea'-%i c a) idee, o #ntrerupse -inerva$ 3u croete' )nui pentru or!ani #ntr-un a'il de btr&ni$ 3ora Ro)an respir ad&nc$ Dup c&teva clipe, reveni la vechea e,presie$ lacid, re'ervat$ 4 * recapitul)! -aterialul l-ai ob%inut #nc de la Bucureti$ Ai totui, #l ur)e'i pe "ucaci la )nstire$ 3u poate !i dec&t o singur

e,plica%ie$ Do)nii de la aris %i-au atras aten%ia c !or)ulele sunt inco)plete$ er!ect! rin inter)ediul lui Biru, %i se preci'ea' apoi c ceea ce lipsete este ci!rul lucrrii$ *ubtili'e'i agenda i surprins asupra !aptului #l lichide'i pe savant$ Dei tii c #n )od !iresc ur)ea' ancheta cri)ei, continui s r)&i la )nstire$ +%i dai sea)a c nu )i-a !ost prea greu s #n%eleg de ce/ o spioan dat la !und, brun sau blond, aa ori pe dincolo, e cutat$ *ecuritatea intr #n alert, !rontierele sunt averti'ate$ Iar peste dou spt)&ni, 3ora ur)ea' s treac grani%a cu prilejul unui turneu$ >,ist riscul s !ie re%inut$ +n schi)b, o !e)eie ucis #%i sugerea' instinctiv cuv&ntul "victi)"$ Deci spionul alias-asasin e cutat aiurea$ +n spe%, la )nstire printre oa)enii arhondaricului/ Radian, opescu, pictorul, Dabu$ Ai aici 4 se uit spre Dobrescu 4 e ca'ul s !ac anu)ite preci'ri/ )ediul %i-a !avori'at ac%iunile$ Biecare din ei, e un )ic suspect/ Radian !ace e,erci%ii suprao)eneti ca s-i #nving boala$ *e ascunde pentru c e un orgolios, nu suport co)pti)irea$ Iar eu #l vd #n picioare$ Ce conclu'ie se poate trage9 +n plus, gsesc #n odaia &lenei 3imitriu asasinate, un indiciu care atest clar c arhitectul a trecut pe acolo$ ;n clon% )ic de )etal, de la ireturile lui Radian$ <re panto!i italieneti de antilop gri-bleu care sar #n ochi$ *ar #n ochi i ireturile cu )etal nichelat la v&r!uri$ 3i)eni nu posed o ast!el de #ncl%)inte$ Iat-l pe Radian )ai )ult dec&t suspect$ opescu te ajut !r s vrea$ Bace parte din ne!ericita specie a i)postorilor$ entru a-i da i)portan% a!ir) snob c e !ar)acist, calitate sub care cere) rela%ii de la Babrica de )edica)ente$ Oa)enii ne rspund c habar n-au de e,isten%a vreunui !ar)acist cu nu)ele sta$ Ai pe bun dreptate$ opescu lucrea' ca )aga'ioner$ Corela%ia e di!icil din cau'a nu)elui !recvent$ 3i)eni nu se g&ndete c )ustciosul de la )nstire este )aga'ionerul despre care cere) rela%ii$ este toate alea, biatul )ai e i he)o!il$ +i curge s&nge din nas$ De tea) c nite picturi c'ute pe pulover ar putea !i rstl)cite, le arde cu %igara$$$ Dabu, 4 ginar 4 ho% de bu'unare, e cutat de )ili%ie, i se ascunde nau!ragiind #n postura de in!ir)ier al arhitectului$ 3ici la )nstire nu-i vede de treab$ +ncearc )ici !urtiaguri, #)i cotrobiete prin odaie, terpelete ceasul pro!esorului, se agit$ De ajuns ca s !ie luat #n obiectiv$ e .a)!irescu #l #nchide #n odaie pseudo-!ar)acistul$ O glu) proast dar care ne pune

pe g&nduri$ Orice ne pune pe g&nduri #n ast!el de #)prejurri$ C&nd #l o)ori pe "ucaci, #ncal%i bocancii )ei$ O conclu'ie se va i)pune$$$ +n general, te dai peste cap pentru a #ncurca ancheta, pentru a ne crea suspiciuni #n legtur cu to%i )usa!irii )nstirii$ Ai atunci, pui la cale trucul cu )oartea aparent$ entru ca s nu e,iste dubii, pentru ca ceea ce avea s ur)e'e s !ie c&t )ai convingtor, verosi)il, "indiscutabil", ai si)ulat tentativa$ Cu%itul #n!ipt #n la)briu trebuia s certi!ice anu)ite inten%ii cri)inale vi'avi de du)neata, venite din a!ar$ O tentativ nereuit nu e,clude inten%ia$ Cu at&t )ai "indiscutabil", e,clu'&nd aprioric ideea de sinucidere, avea s !ie )oartea cau'at de o andrea #n!ipt #n ini)$ Birete, #n e,tre)itatea st&ng a pieptului$ Bcu o pau'$ Be)eia '&)bea nedisi)ul&ndu-i consternarea i pe undeva o ad)ira%ie sincer$ 4 +n st&nga, relu -inerva, cci ini)a 4 datorit unei ano)alii congenitale 4 o ai #n dreapta$ (reesc9 4 3u$ Iona #i arunc o privire locotenentului$ Dobrescu ur)rea de)onstra%ia -inervei cu su!letul la gur$ 4 3ici un risc deci, pentru un o) cu rutin #n ast!el de e,erci%ii$ Ce ) deranjea' a'i, este c n-a) sesi'at chiar atunci nuan%ele$ =rebuia s-)i atrag aten%ia si)ulacrul cu at&t )ai )ult cu c&t nu este un an de c&nd ur)rea) la televi'or o e)isiune de de)onstra%ii Loga$ rotagonistul 4 un !rance' dac nu ) #nel 4 #i traversa g&tul cu o andrea de la un capt la cellalt$ Du)neata, av&nd ini)a #n dreapta, i calcul&ndu-%i atent unghiul ca s nu per!ore'i pl)&nul, nu periclitai nici un organ vital$ Dup aceea, a !ost si)plu$ C'&nd prin acelai procedeu Loga #n stare cataleptic, ai !ost transportat la )org$ R&se/ *e putea oare #ndoi cineva de adevrul )or%ii du)itale9 <ici intr #n scen$$$ *e si)%i tentat s se #ntoarc spre locotenent i s-l apostro!e'e/ "+nc n-ai ghicit cine, Dobrescule9" Dar astea erau chestiuni care #i priveau doar pe ei doi$$$ Intr deci #n scen co)plicea du)itale )aica .enobia$ @i-e sor uterin, nu9 4 Da$ < avut totdeauna o slbiciune pentru )ine$ 4 Desv&rit actri%! 3ici o ase)nare la pri)a vedere$ Ai totui e,ist un a)nunt care ochea' o privire atent$ <ceeai uoar

asi)etrie a nrilor$ Dreapta )ai sus, st&nga )ai jos$ <) #nt&lnit )ul%i !ra%i care nu sea)n$ R)&ne totui ceva, un aer de !a)ilie$ -ai greu de desluit la !e)ei din cau'a )achiajului i prului$ <) dedus c sunte%i surori uterine i datorit unui ele)ent de natur )ai )ult psihologic$ +n general, sunt relativ lega%i doar copiii cu )a) co)un$ Bra%ii vitregi din acelai tat se co)port #n via% ca nite strini$ utea) s greesc, desigur, dar se pare c intui%ia nu )-a #nelat$ Deci )aica .enobia te ajut$ une din ti)p ochii pe o t&nr, stabilit de cur&nd #n R&)nicu-2&lcea, adevrata >lena Di)itriu, care aduce vag cu du)neata$ Dou'eci i opt de ani, #nalt, !irav, blond, Bata trebuie asasinat ca) la ora c&nd du)neata #%i #n!igi andreaua #n piept$ De ase)enea e necesar ca sosirea la -org s !ie relativ conco)itent, iar )odalitatea de cri) identic$ -aica .enobia !ace o!iciul lichid&nd-o pe adevrata >lena Di)itriu #n ti)p ce ateapt, ca de obicei, pe osea vreo oca'ie care s-o duc la (ovora i #i distruge actele$ +n !elul acesta, !ata devine un cadavru neidenti!icat$ <utopsia nu are loc de #ndat$ 2 a!la%i a)&ndou #ntinse pe )as$ Du)neata, s 'ice), aveai nu)rul HJ, d&nsa 4 JP$ +n registru deci, #n dreptul nu)rului HJ, eti trecut du)neata$ "a nu)rul JP cadavrul neidenti!icat$ Inverse'i nu)erele i dispari$ Cine a disprut9 >vident, #n con!or)itate cu datele din registru, a disprut cadavrul neidenti!icat$ Colaboratorul )eu va a!la c&teva ore )ai t&r'iu c %i s-a !cut autopsia$$$ Con!u'ia e la #nde)&n$ <)&ndou tinere, blonde$$$ Desigur, !rapea' volatili'area unui cadavru$ Dar p&n s !aci legtura #ntre dou ca'uri aparent distincte, p&n ce !orurile co)petente vor descoperi care-i identitatea victi)ei de pe osea "ce i-a per)is s dispar de la )org" se scurge un ti)p$ -i-a) ridicat plria nu at&t #n !a%a co)bina%iei diabolice, c&t a per!or)an%ei cataleptice$ * induci #n eroare un )edic legist, nu )ai vorbesc de noi ceilal%i, din )o)entul introducerii andrelei p&n ajungi la )org, iar acolo s te tre'eti la %anc i oportun, )i s-a prut !antastic$$$ 3ora Ro)an #i ddu la o parte o uvi% de pr$ 4 O chestiune de e,erci%iu$ Orice !achir indian consider procedeul o jucrie$ <colo, pentru aa ceva nu se )ai pltete nici )car un cent$ > !u)at! Bac Loga de la cinci ani$ =atl )eu, unul din !otii e!i legionari !ugi%i #n strintate, )i-a decis de )ult soarta$ Copilria i adolescen%a

)i-a) petrecut-o #n coli de spionaj$ >,erci%ii !i'ice, altern&nd cu altele de voin%/ judo, li)bi strine, cunotin%e tehnice, Loga, c&teva pro!esii$$$ R&se/ 3u e di!icil s intri #n so)n cataleptic$ Di!icil e s te tre'eti$ Dar a) reuit cu o di!eren% de HJ )inute !a% de ora propus$$$ =rase aer #n piept/ 2e%i )ai avea de !urc cu =>F$ *ectorul ")edica)ente" !ace parte dintr-un angrenaj uria care vi'ea' sectoarele cele )ai diverse/ )etalurgie, siderurgie, industrie de avioane, cercetri nucleare i de orice !el, p&n i agricultur$ =cu un ti)p, privind !r s vad obiectele de pe birou/ 4 <cu) nu )ai contea'$$$ < vrea s tiu totui #n ce a constat greeala$$$ 4 <i co)is )ai )ulte greeli$ In!initesi)ale, dar )ai )ulte$$$ * depn) cronologic$ -inerva avea tonul de)onstra%iilor de'voltate #n !a%a tablei negre$ =otul era !iresc, organi'at$ -ate)aticienii clasei nu conteneau s se )ire cu) cineva 4 i la aceast rubric intra i Dobrescu 4 reuete s nu-i #n%eleag e,plica%iile$ 4 Cronologic deci$$$ --au i'bit ini%ial anu)ite neconcordan%e #n personalitatea du)itale$ <ceasta, #n !a'a tatonrilor pri)are$ >ra li)pede c )in%i$ 3u tia) #nc p&n unde, c&t i de ce$ ri)a #ntrebare pe care )i-a) pus-o a !ost de ce ascundeai c eti )u'icant pro!esionist$ -odestie9 Disi)ulare de dragul disi)ulrii9 4 Cu) a%i sesi'at9 4 C&ntrind unele detalii$ Biecare #n parte nu #nse)na )are lucru, dar #)preun dese)nau o individualitate$ De pild, unghiile tiate ad&nc #n ca)e, la o !e)eie care e departe a a-i ignora aspectul !i'ic$ C&teva e,presii speci!ice "un stacato" pentru a dese)na te)pera)entul lui .a)!irescu, ori acel "inter)e''o" c&nd a) intrat la du)neata #n odaie pentru pri)a dat i s-a au'it %iptul cucuvelei$ O anu)it nervo'itate a degetelor, #n ne#ncetate arpegii atunci c&nd nu te controlai$ 3u ta)burinarea nervoas, !recvent la )ul%i$ ;neori schi%ai chiar !rag)ente de !ra' )u'ical$ <sta auto)at, pe aternut, atunci c&nd de pild eu cu ptura #n cap #%i asculta) povetile #n!ricotoare$ Certitudinea )i-ai o!erit-o printr-o )ic neglijen%$ ;lti)a !otogra) din !il)ul cu !or)ulele pro!esorului e,pediat din Bucureti cuprindea o

#ntiin%are pentru =>F$ Biletul !otogra!iat se a!la pe un teanc de note )u'icale$ Cadr&nd prea larg, aparatul a #nregistrat i o !r&ntur de !ra' )u'ical$ >ra li)pede! 3u)ai c asta a) observat-o la aris, dup recuperarea !il)ului$ --a intrigat i vocabularul du)itale$ <vea) tot ti)pul i)presia c #n ciuda unui accent i)pecabil ro)&nesc, traduci #n per)anen% din alt li)b$ -ai precis c g&ndeti #n !rance' i si)ultan traduci$ *peci!icul "a) senti)entul" corespondent al lui jNai le sentiment #n loc de "a) i)presia", "de acord 4 dNaccord = c&nd %i-a) propus s nu stinge) lu)ina, substituindu-l pe "bine", sau ro)&nescul "#n regul" , jNaime = iubesc, #n loc de "#)i place", bons offices = bune o!icii, je pense = g&ndesc i nu !irescul "cred" iar e,e)plele sunt nenu)rate$ Aoca )ai ales o anu)it construc%ie a !ra'ei, o sinta, speci!ic$ O!t/ I-ai pclit pe )ul%i$$$ Dobrescu se roi ca s!ecla$ Colonelul Iona re!lect c -inerva era incapabil s uite c locotenentul nu )ai poart uni!or) bleu)arin cu nu)r )atricol pe bra%$$$ 4 @i-au !ost !avorabile i #)prejurrile$ O clugri% so)na)bul, u)br neagr care se pli)ba noaptea prin )nstire, o cucuvaie aciuat oportun prin #)prejuri)i$ -ai )ult te-a pus #n #ncurctur Biru$ ?uc&nd descoperit, putea !i uor reperat$ ierdeai un pion co)od, care tia totui c&te ceva$ De aceea ai riscat nebunete subtili'&nd schi%a pictorului i !il)ul lui opescu$ *e ridic #n picioare/ <propo, co)pli)ente de la e!i$ > nosti), dar ave%i destine si)etrice$ +n )o)entul de !a% li)pe'esc a!aceri #n Puai des ;rfQ!res. 3ora Ro)an '&)bi/ 4 *unte%i un )are nu)r$ Br egal! 4 2e'i, re)arc -inerva cu ochi strlucitori/ Din nou ai tradus/ Fn drVle de numTro... C e la )ie'ul nop%ii -inerva #ncerc s #ncropeasc cina/ sup #n plic, )sline i un carton cu HJ catai!uri, cu)prate la 3estor, c&teva )inute #nainte de #nchidere$ *piridon ddea t&rcoale )esei$ (eneroas, -inerva #i puse trei

prjituri #n !ar!urioara lui din por%elan de SQ!res. "<dictelea, de ce n-ar )&nca civili'at i c&inele9!" re)arcase c&ndva spre stupe!ac%ia locotenentului Dobrescu$ Des!cu pe covor jocul adus de la aris$ >ra o jucrie )inunat, i !iecare a)nunt !usese redat cu )inu%io'itate/ acele coni!erelor, cantoanele cu olane roii, cr)i'ile tunelului$ +nghi%ind cu deliciu c&te o lingur de !ric, -inerva conchise c cel )ai )ult i )ai )ult #i plceau se)a!oarele auto)ate i !unc%ionarii %epeni #n uni!or)e strlucitoare$ "a trecerea trenului, apreau #nghionti%i parc din spate, salut&nd$ Cel burtos, cu )usta% i pip, era e!ul de gar$ rivindu-i doar obra'ul e)ailat, cu nas stacojiu de a)ator de absint, puteai s-i i)agine'i biogra!ia$ "<i naibii, !ran%ujii"$$$ +ntinse )&na dup tele!on i cu aparatul #n poal !or) nu)rul locotenentului/ 4 =e-ai culcat, Dobrescule9 4 3u$ - uita) la trenule%$$$ 4 Ai tu9! -inerva se #nveseli gro'av/ Ai eu$$$ >i, cu) )erge al tu9 4 Colosal! <cu) trece podul$$$ 4 Dar de se)a!oare ce 'ici9! Ochii -inervei strluceau$ ;r)rea cu su!letul la gur trenul care trebuia s ias din tunel$ 4 2iaductul e cel )ai tare, opin locotenentul$ 4 <i! =ipul cu pipa! *coate i !u)$$$ - #ntreb care-i chestia$ robabil$$$ =re'it de 'go)ot, papagalul Eeops #ncepu s bo)bne/ 4 a plus b ptrat egal a ptrat minus D ab... 4 3u prea e #n progres biatul, observ Dobrescu la cellalt capt al !irului$ 4 Dac %i-a) bgat %ie #n cap !or)ula, p&n la ur) o deprinde i el$$$ "una cheal, gogonat ca o )inciun, #i v&r&se capul pe !ereastra -inervei$ =renule%ul traversa c&)pii ver'i, cu bra'i din carton i csu%e de ple,iglas cu olane roii$$$ 4-----------------