Sunteți pe pagina 1din 193

John Saul

CASA DE LA RSCRUCE
Traducere din limba englez GINAMONICAERAN
De!crierea CI" a ibli#$ecii Na%i#nale a R#mniei SAUL, JOHN
Ca!a de la r!cruce &'#(n Saul) $rad*+ Gina M#nica erban ucure,$i+ RAO In$erna$i#nal "ubli!(ing C#m-an./ 0112
ISBN 973-576-73l-7
I. Serban, Gina Monia !"ra#.$
%&'.''' !73$-3'('35-l
)en"ru Mihael.
*AO In"erna"ional +ubli,hin- .o/)an0 Gru)ul 1#i"orial *AO S"r. 2ur#a nr. ''7-l34/ ucure,$i/ R#mnia
JOHN SAUL Bla3 .ree3 .ro,,in-
4 &556 b0 John Saul All ri-h", re,er7e#
4 *AO In"erna"ional +ubli,hin- .o/)an0, &555 )en"ru 7er,iunea 8n li/ba ro/na
Ti-arul e5ecu$a$ de R*A* 6M#ni$#rul O7icial8 ucure,$i/ R#mnia
&555
ISBN 973-576-73l-7
+*OLOG
Se "re9i u"re/ur8n#u-,e. La 8ne)u" :ri-ul ,e in:il"ra,e 8n a#8n-urile ,o/nului ei/ 9n:luindu;i !ubc#n,$ien$ul cu dege$ele lui lac#me/ d9ndu;i !enza%ia c
r$ce,$e -rin -dure 9n$r;# n#a-$e de iarn* <-ada !c9r$9ia !ub -a,ii ei ,i -e!$e $#$ 9n=ur bra%ele g#la,e ale c#-acil#r !$rluceau 9n lumina
lunii* Crengile ,i ramurile 9mbrca$e 9n %ur%uri de g(ea% #glindeau mili#anele de !$ele ce !cli-eau -e cerul !enin* "#$eca ,er-uia -rin$r;un
-9lc de me!$eceni/ iar ea # !$rb$ea 9mb$a$ de bucuria 7r gri=i a unei du-;amieze de -rim:ar/ 9n l#c ! !im$ nelini,$ea
$ulbur$#are !-eci7ic n#-%il#r de iarn*
A-#i/ du- ce 7rigul 9,i 9n$e%i !$rin!#area/ :i!ul 9nce-u ! !e !c(imbe*
Un n#r alunec 9m-in! de :9n$ ,i ac#-eri luna/ iar !$elele -lir*
>emeia 9,i $ra!e in!$inc$i: ,alul -e!$e umeri ,i g9$/ dar #b!er: cu !ur-rindere c dege$ele ei a-uca!er ma$erialul !ub%ire al (ala$ului de
n#a-$e*
De ce nu !e 9mbrca!e cum $rebuie?
Grbi -a!ul ,i de;abia acum :zu c e de!cul%a ,i c -ici#arele 9i am#r%i!er din cauza 7rigului*
9ncerca ! 9nain$eze mai re-ede/ d#rnic ! a=ung aca! 9nain$e ca gerul !;i a$ace carnea/ dar crarea -rea c di!-ru!e* Se #-ri/
cerce$9nd cu -ri:irea 9n$unericul -en$ru a reg!i drumul/ dar/ din$r;# da$/ nimic nu mai era la 7el*
Razele lunii !e !$in!e!er/ iar !$elele 7u!e!er 9ng(i%i$e*
C#-acii/ care !c9n$eia!er )8n acum # cli-a/ !e -r#7ilau lugubru -e cerul 9ncrca$ de n#ri 9n$uneca%i* C#r#anele l#r ce !e 9nl%au m9ndre cu
-u%in $im- 9n urm !e a-lecau acum dea!u-ra ei/ 9ndre-;$9ndu;,i !-re c#r-ul 7emeii ramurile !c(ele$ice/ -reg$i$e ! # !79,ie din$r;un
m#men$ 8n al"ul.
Se ui$ di!-era$ 9n$r;# -ar$e ,i;n al$a/ cu$9nd -#$eca di!-ru$/ 9n! -e!$e $#$ z-ada era nea$in!/ de -arc ea ar 7i 7#!$ arunca$ bru!c
din nean$ 9n bezn ,i 9n !lb$icia aceea 9ng(e%a$*
Inima 9i b$ea cu -u$ere ,i !im%i cum # c#-le,e,$e un :al de -anic*
;ar #e e<
N;a:ea -en$ru ce ! !e $eam ; mai 7u!e!e 9n -dure de # !u$ de #ri ,i nu !e !-eria!e nici#da$*
T#$u,i n#a-$ea de acum era di7eri$/ 9n$unericul mai ad9nc/ iar cri:%ul mai rece ca #ric9nd 9i -$rundea -rin cma, de -arc ar 7i 7#!$
dezbrca$a*
Sen$imen$ul de -anic !e $ran!7#rm 9n gr#az ,i un !$rig$ i !e ridic 9n g9$* De!c(i!e gura larg/ dar de -e buzele ei nu ie,i dec9$ un
!c9nce$ =alnic* >cu $#$ -#!ibilul !;,i reg!ea!c :#cea/ dar -ie-$ul i !e c(irci din ce 9n ce mai $are/ -9n c9nd i !e $ie r!u7larea*
9ncerc ! 7ug/ dar -ici#arele -arc i !e li-i!er 9n (aina alb de #m$ ce -rea c !;a me$am#r7#za$ din !enin 9n n#r#iul gr#! ,i li-ici#! al
mla,$inii care !e g!ea 9n !-a$ele ca!ei ei*
>rigul !e in$en!i7ic $#$ mai mul$ ,i 7emeia 9nce-u ! $remure din $#a$e 9nc(eie$urile* "en$ru a d#ua #ar 9,i ridic m9inile !-re !9ni -en$ru a;
,i !$r9nge (ala$ul -e l9ng ea*
Ace!$a 9n! di!-ru!e@ Era g#al@
i nici nu mai era !ingur***
Un#e7a 8n 8n"uneri, un#e7a la li/i"a ra9ei ei :izuale/ !e zrea ce:a*
O 7iin% care :9na* Care # :9na -e ea*
Din !$r7undurile 7iin%ei ei !e n,$ea iar,i d#rin%a de a %i-a/ dar de da$a a!$a 9,i re%inu din -r#-rie ini%ia$i: !$rig$ul*
9n cele din urm/ de,i 7rigul amenin%a ! # %in$uia!c 9n :eci -e l#c/ 9nce-u ! alerge*
"rea $9rziu* T#$ul !e a-r#-ia acum de ea A 7rigul 9i -$rundea 9n #a!e/ z-ada 9i 9ng(i%ea -ici#arele/ bezna # !ugruma cu man$aua ei de
#%el* "9n ,i c#-acii # a$ingeau/ zg9riindu;i -ielea/ -le!nindu;i !-inarea/ c#a-!ele/ chi)ul )lin #e lari/i.
Czu 9n genunc(i/ (#(#$ind* 9,i ridic m9inile 9n !u! a 9ndurare/ dar -rimi # l#:i$ur -u$ernic din !-a$e*
O durere 9n7i#r$#are 9i !$rb$u $#$ c#r-ul ,i # arunc -e bur$* Reu,i 9n !79r,i$ ! dea drumul urle$ului care # c(inuia de /ul".
i a$unci !e $rezi*
2i/) #e 8"e7a ,eun#e rma!e nemi,ca$/ 9ncerc9nd !;,i reca-e$e r!u7larea ,i ! alunge ul$imele rm,i%e ale c#,marului ce 9nc 9i mai
!$ruia 9n min$e*
Imaginea -durii 9nce-ea ! -lea!c/ iar c#r#anele ,i crengile lac#me ale c#-acil#r !e re$rgeau*
<-ada !e $#-i!e/ l!9nd 9n urma ei len=eria de -e -a$*
D#ar 7rigul c#n$inua !;# c(inuia!c* i durerea din !-a$e/ care/ 9n l#c ! !e -#$#lea!c/ de:enea din ce 9n ce mai 7ierbin$e* 9,i r!uci ca-ul
,i !enza%ia c nu era !ingur re7eni u )u"ere...
6D#rm ,i acum/ 9,i !-u!e ea* D#rm ,i $rie!c din n#u un c#,mar*8
B#$r9 ! !$ea lini,$i$/ -en$ru a;i da $im- !u7le$ului !u ! !ca-e de $er#area din :i!/ a,a cum 9n m#d delibera$ 9,i #-ri!e %i-a$ul 9n $im- ce
c#,marul # !$r9n!e!e ca 9n$r;un cle,$e*
A-#i auzi r!u7larea*
Nu re!-ira%ia lini,$i$a ,i ri$mic a -ar$enerului de :ia%/ nici g979;i$ul gre#i al aman$ului*
Nu/ de da$a a!$a era r!u7larea unei be!$ii $rium7$#are ce;,i admira !a$i!7cu$ -rada zdr#bi$* 9n $im- ce 9,i aduna -u$erile ,i 9ncerca !;
,i lim-ezea!c min$ea/ # izbi din !enin cer$i$udinea c era -rea $9rziu*
Ag#nia ce !e r!-9ndea ca un 7ulger 9n $ru-ul ei 9i c#n7irm bnuiala c -rd$#rul de=a l#:i!e*
A,a cum !$$ea cu 7a%a 9n =#!/ !e!iz # m#di7icare 9n r!u7larea lui* 9l !im%i cum !e -reg$e,$e*
9i !im%i 9nc#rdarea ,i 9n%ele!e c e ga$a ! l#:ea!c din n#u*
Trebuia ! 9n$re-rind ce:a/ ! !ar din -a$/ ! 7ug din camer/ ! ia! din ca!a*
S !ca-e de cel care # :9na*
G9ndurile ei 7ur 9n$reru-$e -e nea,$e-$a$e de # izbi$ur 9n !-a$e ,i de un n#u :al de durere ce 9i !$r-un!e c#r-ul*
Urle$ul ce 9i ie,i din g9$ !79,ie 9n$unericul ,i 7emeia !e arunc 9nain$e/ zb$9ndu;!e din $#a$e -u$erile ! !e elibereze de -a$ul/ a$aca$#rul/
camera ,i ca!a care # %ineau -riz#nier* Du- ce !e r!uci/ !e $rezi 9n 7a%a unui c(i- ce !e a-leca amenin%$#r -e!$e ea*
A Nu@ %i- ea*
Dar/ de,i !$riga!e din $#%i rrunc(ii/ :#cea ei !e $ran!7#rma!e 9n$r;un (#rci$ !ini!$ru*
A-#i/ # raz de lun lumin cu%i$ul din m9na lui ,i/ $im- de un m#men$ ce -ru # e$erni$a$e/ ace!$a -lu$i dea!u-ra ei/ !$rlucind 9n n#a-$e/
-$a$ de !9nge*
A Nu/ im-l#r ea din n#u/ :lgui$/ 9n! cu%i$ul 9nce-u ! c#b#are*
9i urmri 9ngr#zi$ :9r7ul/ a-#i -ri:i ne-u$inci#a! cum lama !e 9n7ige 9n dre-$ul !inului* Tim- de # !ecund nu -erce-u dec9$ greu$a$ea
l#:i$urii 9n cli-a 9n care -umnul 9ncle,$a$ 9n =urul -umnalului 9i izbi!e -ie-$ul* De;abia du- ce cu%i$ul 7u !mul!/ durerea # ar!e ca un 7ier
r#,u*
A Nu***/ mai #7$ ea/ -reg$indu;!e ! 7ie 9n=ung(ia$ din n#u* De da$a a!$a 9n! nu mai 9ncerc nici # !enza%ie c9nd :9r7ul !$r-un!e
carnea/ -en$ru c !-iri$ul ei de=a !e de!-rin!e!e de c#r-*
Acum 7emeia -ri:ea de unde:a din 9nal$/ elibera$ de durere/ de 7rig ,i de n#a-$ea 9n$uneca$* Cu%i$ul !e mi,ca ri$mic 9n !u! ,i;n =#!/
cre!$9nd 7r mil cada:rul ce zcea nemi,ca$ -e -a$* Dar !-iri$ul ce -lu$ea -e dea!u-ra nu;,i mai 7cea gri=i -en$ru c#r-ul care;i a-ar%i;
nu!e c9nd:a* Acum !e g9ndea la al$cine:a*
La 7iica ei*** 7e$i%a ei micu%*** la c#-ilul -e care nu-l 7a /ai )u"ea )ro"e=a.
+rea "ir9iu... )rea "8r9iu...
9n$unericul e$ern 9i ab!#rbi !u7le$ul 9n $im- ce !#%ul ei 9,i !79r,ea !arcina #ribil***
.A+I2OLUL '
C9nd cl#-#%elul anun% !79r,i$ul #rel#r/ Angel Sulli:an rma!e lini,$i$ 9n banca ei din 7undul cla!ei ,i/ du- ce $#%i c#legii ie,ir a7ar/ !e
a-uc !;,i !$r9ng cr%ile ,i ! le bage 9n g(i#zdan* Abia c9nd zar:a de -e c#rid#r 9nce$ de7ini$i:/ !e ridica ,i;,i -u!e (aina -e ea*
A E $#$ul 9n regula/ Angel? # 9n$reb -r#7e!#rul/ arunc9ndu;i de la ca$edr # -ri:ire 9ngri=#ra$*
6In regul?8 re-e$ ea 9n g9nd 9n$rebarea* Cum ! 7ie a,a du- $#$ ce !e 9n$9m-la!e 9n diminea%a aceea? i dac d#mnul Rig($ nu;,i ddea
!eama/ cum -u$ea ea #are !;i e5-lice? La urma urmei/ $#$ul !e -e$recu!e c(iar ac#l#/ la -rima #r/ 9nain$e de recrea%ie/ c9nd d#mnul
Rig($ 9i 9n$reba!e -e ceilal%i ele:i dac :#r !;i c9n$e 6La mul%i ani8* Auzi/ 6La mul%i ani8/ de -arc ar 7i 7#!$ 9n cla!a a $reia@ Nu ,$ia c nici
unul #in"re ole-ii ei nu i ,e a#re,a #e8" a ,;i arunce :#rbe ru$ci#a!e? Ui$e;a,a/ -e ne-u! ma!a/ !e $rezi!e 9n banca ei din 7undul cla!ei/ cu
7a%a arz9ndu;i de ru,ine/ 9n $im- ce # $cere 9ngr#zi$#are !e l!a!e 9n !al/ iar =um$a$e din c#-ii !e 9n$#r!e!er ca ! !e (#lbeze la ea*
Singurul lucru care # !al:a!e ca ! nu izbucnea!c 9n (#(#$e de -l9n! umili$#are a 7#!$ cl#-#%elul* A$unci $#a$ lumea !e re-ezi!e !-re u,*
Iar au/ #o/nul *i-h" 7oia , ,$ie dac !e !im$e bine*
9,i mu,c buza/ dar nu !-u!e nimic/ ,i !e 9ndre-$a !-re ie,ire/ ac#l# unde # a,$e-$a !iguran%a c#rid#rului care/ cu -u%in n#r#c/ -r#babil c
# ! :ie -ol.
- An-el<
9l auzi!e -e d#mnul Rig($/ dar 9nc(i!e!e de=a re-ede u,a 9n urma ei*
An-el'. .e :el #e nu/e era a,"a<
Mul$ :reme A m r#g/ -#a$e nu a$9$ de mul$/ dar 9n #rice caz -en$ru # -eri#ad bun de $im- A crezu!e c are un nume minuna$/ -#a$e
cel mai 7rum#! din lume* C(iar ,i acum 9i r!unau bl9nd 9n min$e 7raze din c#-ilria ei/ c9nd nu era dec9$ un g(em#$#c de #m*
>8n-eru? /i a lu? 2a"a.@
>8n-eru? /i a lu? Ma/a.@
69ngeruC mic ,i -er7ec$ a luC uni*8
uni 7u!e!e cea care 9i drui!e -rimul ei c#!$um de Ball#Deen* Era # r#c(i% alb/ din !a$in/ cum zicea ea/ de,i mama ei in!i!$a!e c e
c#n7ec%i#na$ din mu!elin ie7$in* Oricum nu c#n$a/ -en$ru c a:ea -aie$e albe/ cu!u$e -e!$e $#$/ care !cli-eau c(iar ,i c9nd !$$ea
c#m-le$ nemi,ca$* "e !-a$e erau -rin!e d#u ari-i -e care uni le cr#i!e din -a-ier;mc(e0 ,i -e care le ac#-eri!e a-#i cu -ene albe*
- Le-a/ ,"r8n, #in 9iua 8n are $e;ai n!cu$/ 9i zi!e!e uni 9n $im- ce aran=a cu gri= ari-ile -e umerii ei micu%i* Unii #ameni # ! !-un c !9n$
ni,$e !im-le -ene de -e!cru,/ dar $u ! nu;i crezi*
A "i dac nu !9n$ de -e!cru,/ a$unci de unde le;ai lua$? 9n$reba!e Angel*
A ;e la 9ngeri/ 9i r!-un!e!e uni/ ui$9ndu;!e ad9nc 9n #c(ii ei* De la 9ngeri ca $ine* Ei :in la mine n#a-$ea c9nd :i!ez ,i la! -enele -e -erna
mea* "ene de la 9ngeri -en$ru mica ,i -er7ec$a mea Angel*
Angel -!$ra 9n c#n$inuare ari-ile/ dar nu mai erau ag%a$e -e -ere$e/ ca 9nain$e* Acum erau 9n7,ura$e 9n $i7#n ,i bga$e 9n$r;# cu$ie :ec(e
-en$ru -lrii/ -e care # g!i!e 9n -i:ni%a ca!ei unde l#cui!er -e c9nd a:ea :re# n#u ani* i c(iar dac mama ei credea c ar $rebui ! le
arunce/ Angel ,$ia c nu :a 7ace a!$a nici#da$* Era !ingurul lucru care 9i mai amin$ea de uni/ care muri!e la !cur$ :reme du-
!rb$#area aceea minuna$ de Ball#Deen c9nd
' An-el - >8n-er@ !n."r.$
& +a)ier-/he, )a,"a )la,"ia #in h8r"ie /aera"a 8n a) ,i ulei din care !e c#n7ec%i#neaz #biec$e de ar$a dec#ra$i:a !au imi$a%ii de !cul-$uri/ En*$r*F
-ur$a!e c#!$umul de 9nger/ iar uni # %inu!e de m9n ,i urca!e 9m-reun cu ea -e :erandele -line de d#:leci $ran!7#rma%i 9n 7elinare* Angel
9,i amin$ea c era -rea $imid ca ! ba$ !ingura -e la u,i ,i -rea 9ngr#zi$ de !$rinii care de!c(ideau u,ile ,i cr#ra $rebuia ! le !-un+
6Ne da%i #ri nu ne da%i8/ a,a c uni !e #7eri!e ! # a=u$e*
A)oi, hiar 8nain"e a bo/boanele ei #e HalloBeen , !e i!-r:ea!c/ uni -leca!e -e lumea cealal$*
De a$unci rm!e!e !ingur/ d#ar cu ari-ile minuna$e care 9i amin$eau de bunica ei*
Du- m#ar$ea ace!$eia/ -en$ru # :reme/ a 7#!$ 9n c#n$inuare 69ngeruC mic a luC Ta$a8 ,i 69ngeruC mic a luC Mama8/ -ur$9nd c#!$umul de
9nger la 7iecare !rb$#are de Ball#Deen/ dar nu mai era acela,i lucru* In cele din urm/ ca ,i cum ar 7i 9n%ele! c ea nu mai !emna del#c
cu 6un 9nger mic8/ -rin%ii ei au 9nce$a$ ! o /ai ,"ri-e a,":el.
Ceilal%i c#-ii 9n! A cei de :9r!$a ei A nu !e #-ri!er ,i nu $recea zi de la Dumne9eu a 7reunul #in"re ei , nu-i arune u7in"ele aelea 8n-ro9i"oareC
A Bei/ 9ngeruC mic a luC Mama/ $#$ $e mai 9nal%i 9n aer cu ari-ile $ale?
A Bei/ 9ngeruC mic a luC Ta$a/ de ce nu;%i 7#l#!e,$i ari-ile ca ! 9bori 8n .eruri< Sau ei #e ,u, nu "e 7or nii ei aolo<
2ahinrile c#n$inua!er la ne!79r,i$/ an du- an* Mama ei 9i !-unea 9n$runa c !e :#r -#$#li/ c !e :#r -lic$i!i ! # $#$ nec=ea!c/ dar/ din
-ca$e/ nu !e 9n$9m-l a,a*
.u un an 8n ur/a, hiar 8n 9iua 8n care 9m-lini!e -ai!-rezece ani/ c9nd mama ei a 9n$reba$;# ce;,i d#re,$e/ Angel i;a $r9n$i$;# direc$+
A Un al$ nume@ Nu ar$ ca un 9nger/ nu m !im$ ca un 9nger ,i nu -#$ ! !u7r 7elul 9n care lumea 9,i ba$e =#c de mine*
A)oi 8i ,)u,e,e lurul la are ,e -8n#ea #e luni 8n"re-iC
A Greau ca $#%i ! / ,"ri-e An-ieD
Mama ei cel -u%in 9ncerca!e !;i re!-ec$e d#rin%a/ dar ceilal%i # ign#rar*
Cu e5ce-%ia lui Nic#le Adam!* La mai -u%in de # !-$m9n du- ziua ei de na,$ere/ Nic#le Adam! ,i ni,$e -rie$ene de;ale ei o 8n-he,uir 9n$r;
un c#l% al $#ale$ei -en$ru 7e$e*
A Tu c(iar nu ,$ii nimic? !-u!e Nic#le/ ca ,i cum !;ar 7i adre!a$ unei 7e$i%e de cinci ani* Angie nu e!$e -re!cur$area de HIa Angel* Ci de la
Angela@ Dac :rei -re!cur$area de la Angel/ a$unci mul%u;me,$e;$e cu Ane;ge./ cu un A lung*
Nic#le 9,i !c(im#n#!i buzele 9n$r;un z9mbe$ ru$ci#!+
A Ca ! rimeze cu mang.C* Oc(ii ei !$rlucir mali%i#!+
A Ga$a/ de aici 9nain$e a,a # ! $e !$rigm@ Mang.;Ange.@ Celelal$e c#lege izbucnir 9n (#(#$e de r9!/ dar Angel/ de,i
!im%i c;i :ine ! -l9ng/ reu,i ! !e ab%in* 9,i l! ca-ul 9n =#! ,i;,i 7cu l#c -rin gru-ul de 7e$e/ re-ezindu;!e a7ar 9n lumina !#arelui de
amiaz*
Trecu!e e5ac$ un an de a$unci/ iar acum :eni!e din n#u ziua ei ,i nimic nu !e !c(imba!e 9n bine* 6Cu mici e5ce-%ii8/ 9,i !-u!e Angel* La
urma urmei/ :eni!e $#amna A an#$im-ul ei -re7era$ A c9nd 7runzele c#-acil#r c-$au nuan%e :ii/ iar umidi$a$ea a-!$#are de :ar era
9nl#cui$ de zilele ,i n#-%ile rc#r#a!e* A!$a 9n!emna c :a -u$ea -ur$a din n#u -ul#:erele mari ,i ll9i -e care mama ei le ura/ dar ea le
iubea/ de :reme ce 9i ac#-ereau unele -r%i nu $#cmai 9n regula ale c#r-ului ei*
De a!emenea/ 9n :ara care !e $ermina!e/ c#-iii ddur !enza%ia c nu 9i mai in$ere!eaz ! o ,"ri-e Man-0-An-e0/ iar acum !e mul%umeau !
# ign#re c#m-le$* Sau cel -u%in a,a !e 9n$9m-la!e -9n c9nd d#mnul Rig($ le amin$i!e c azi e!$e ani:er!area ei*
Dar acum/ du- ce ie,i!e din cla!/ c#rid#rul era g#l/ a,a cum !-era!e ea/ ,i/ dac a:ea n#r#c/ :a -leca de la ,c#al 7r ca Nic#le Adam!
!au :reuna din$re -rie$enele ei ! # zrea!c*
A,a c nici a!$a nu era c(iar a,a de ru A dac n;# :edeau/ nici n;a:eau cum !;# $ac(ineze*
i $#$u,i*** 9m-linea cinci!-rezece ani/ dar nu :a 7i nici # -e$recere/ 9n ciuda 7a-$ului c /a/a ei 8i )ro)u,e,e , mearg la 7ilm
3 Mang./ 6-duc(i#!/ -duc(i#a!8 En*$r*F
9m-reun 9n !eara aceea/ ea re7uza!e/ -en$ru c nu credea c 9,i -u$eau -ermi$e un a!$7el de lu5*
Angel era c(iar -e -unc$ul de a de!c(ide u,a de la in$rarea 9n ,c#al/ c9nd # zri -e Nic#le !$9nd -e $r#$uar 9m-reun cu $rei din$re
-rie$enele ei* Se 9n$#ar!e iu$e 9n cldire ,i !e a!cun!e la $#ale$*
Nu era ni/eni aii.
O7$ u,ura$ ,i 9,i l! g(i#zdanul -e -#dea* Ddu drumul la a-/ !e !-l -e m9ini ,i -e 7a%/ ca ! nu dea de bnui$ :reunei 7e$e care ar
7i in$ra$ ! :ad ce 7ace ea ac#l#* A-#i/ 9n $im- ce 9,i u!ca m9inile/ !ur-rin!e cu c#ada #c(iului imaginea ei ce !e re7lec$a 9n #glind*
6Angel8/ re-e$ ea 9n ,#a-$a/ -ri:indu;,i -#!ac $r!$urile mul$ -rea l$re%e*
6Nu;%i 7ace gri=i/ 9,i amin$i !-u!ele mamei ei de cinci ani 9nc#ace/ 9%i aduci amin$e de -#:e!$ea r%u,$ii celei ur9$e care !;a $ran!7#rma$ 9n$r;#
lebd? Tu e,$i 9ngerul meu -er7ec$ ,i c9$ ai -#cni din dege$e # ! de:ii cea mai 7rum#a!a 7a$ din #ra,*8
A,a cum !$$ea 9n 7a%a #glinzii/ Angel ,$ia c nu era ade:ra$* A:ea #c(ii bulbuca%i/ na!ul 7#ar$e lung/ iar buzele -rea gr#a!e ,i -rea lungi*
"rul era lin!/ de un ,a$en ,$er!/ iar c#r-ul***
Oc(ii i !e um-lur de lacrimi* 69ngerii !9n$ bl#nzi/ !ub%iri ,i drgu%i/ !e g9ndi ea* Iar eu nu !9n$ bl#nd/ ,i nici !ub%ire/ ,i nici drgu%* Eu nu
!9n$ dec9$***8
9nain$e de a a-uca !;,i $ermine g9ndul/ u,a !e $r9n$i de -ere$e ,i auzi :#cea lui Nic#le Adam!+
A Gede%i? Ia$;# -e Mang.;Ange./ a!cunz9ndu;!e ca 9n$#$deauna 9n $#ale$a 7e$el#r* Ce !;a 9n$9m-la$/ Mang.? De ce n;ai -leca$ 9nc? D#ar e
ziua $a/ nu? Cum de nu dai ,i $u nici # -e$recere? S 7ie #are -en$ru c e,$i a$9$ de ur9$ ,i ,$ii c n;ar :eni nimeni?
Angel 9ng(e% !ub a:alan,a de cu:in$e ba$=#c#ri$#are ,i -en$ru # cli- 9,i d#ri ! # a-uce -e Nic#le de -rul ei lung ,i bl#nd ,i !;i !mulg
%ea!$a*
Nu 7cu al$ce:a dec9$ ! -r#cedeze la 7el ca 9n$#$deauna/ 9,i 7eri -ri:irea/ ridic g(i#zdanul de =#! ,i;,i cr#i drum -rin$re c#legele care !e
9ngrmdi!er 9n !-a$ele lui Nic#le* C9$e:a !ecunde mai $9rziu/ !c-a!e de $#ale$a 7e$el#r/ de ,c#al ,i de :#cea ru$ci#a! a lui Nic#le
Adam!*
Dar e5ac$ c9nd c#$i -e du- c#l%ul cldirii ,i -#rni !-re ca!/ 9,i ddu !eama c e5i!$ un !ingur lucru de care nu -#a$e 7ugi.
Oric9$ de $are ar 7i 9ncerca$/ nu a:ea cum ! !ca-e de ea 9n!,i*
6O ! 7ie mai bine/ 9,i !-u!e Angel* C9nd:a/ $#$ul # ! 7ie mai bine*8
9n$r;# zi :a a:ea ,i ea # -rie$en ; # -rie$en ade:ra$/ care # :a -lcea e5ac$ a,a cum era/ a,a cum # -lcu!e uni.
Re-e$ 9nc#n$inuu cu:in$ele 9n !inea ei/ 9n$r;un !#i de incan$a%ie $cu$*
6O ! 7ie bine*** # !;mi g!e!c # -rie$en*** # !;mi 7ie bine*** # ! g!e!c # -rie$en*8
9n! Angel Sulli:an !im%ea c/ #ric9$ ar 7i re-e$a$ acele cu:in$e/ nu le :a crede nici#da$ -e de-lin*
.A+I2OLUL &
Mar$. Sulli:an arunc # -ri:ire -iezi, !-re rul#$a !$rluci$#are Air!$ream care !er:ea dre-$ bir#u m#bil -en$ru micul magazin ce ar 7i
$rebui$ $ermina$ -9n acum* S-$m9na $recu$a 9n! de;abia !e ridica!e !c(ele$ul dea!u-ra -arcrii !ub$erane ce 7u!e!e c#n!$rui$ la
cererea au$#ri$%il#r #in 1a,"bur0, Ma,,ahu,e"",. Ni,$e reglemen$ri $9m-i$e/ du- -rerea lui A -e care/ #ricum/ nu # lua nimeni 9n !eam* Dar
-en$ru c -ierdu!er a$9$a :reme cu gara=ul A # !i$ua%ie -en$ru care ,e7ul lui 9l 9n:in#:%ea/ ca 9n$#$deauna A/ era clar c nu a:eau cum
! 7inalizeze -r#iec$ul 9nain$e ca iarna ! !e in!$aleze 9n NeD England* Iar Mar$. ,$ia -rea bine c el ,i ec(i-a lui :#r 7i ne:#i%i ! $remure
c9$e:a luni/ a,a cum a!uda!er de;a lungul :erii/ c9nd au !$a$ a$9$ea zile 9n nen#r#ci$a aia de -arcare de !ub -m9n$/ !-rg9nd cu
-ic(amrul ,i $urn9nd 7unda%ia/ li-!i%i de aer -r#a!-$/ !u7#ca%i de cldur ,i umidi$a$e* Dac ar 7i 7#!$ el ,e7ul***
Dar/ din -ca$e/ n;a 7#!$ ! 7ie a,a/ iar lui 'err. OCD#nnell A mai!$rul 9n ec(i-a cruia lucra 9nc din iunie/ de c9nd !emna!e c#n$rac$ul A
nici -rin g9nd nu;i $recea ! a!cul$e ceea ce a:ea el de !-u!* Mar$. 9,i ridica dege$ul mi=l#ciu de la m9na ,"En-a 9n$r;un !#i de !alu$
ba$=#c#ri$#r !-re rul#$ A unde/ 7r 9nd#iala/ OCD#nnell ,i -ara,u$a aia de la bir#u ,i;# $rgeau 9n 7iecare zi A/ a-#i de,urub ca-acul de
la $erm#! ,i ddu -e g9$ # du,c zdra:n* De,i lic(idul de;abia daca era cldu%/ r!-9ndi 9n el # 7ierbin%eal -lcu$ da$#ri$a c#niacului -e
care 9l aduga!e la -#,irca de ca7ea 7cu$ de M.ra* C9nd :zu c alc##lul nu;i 9mbun$%e,$e del#c !$area de !-iri$/
Mar"0 #u,e #in nou "er/o,ul la bu9e, -olin#u-l, du- are -u!e ca-acul ,i bg !$icla la l#c 9n !u7er$a,*
Mai a:ea d#ar c9$e:a #re ,i :a -leca aca!*
C9$e:a #re 9n care !e :a !-e$i muncind 9n $im- ce OCD#nnell 9,i 7cea de ca- 9n Air!$ream* "#a$e c ar $rebui ! !e duc -e!$e el ,i !;i
ara$e***
A Bei/ Mar$./ 9l !$rig Fur" JinK#D!Ki din ca-$ul cellal$ al ,an$ierului*
El ,i ud Grime! !e c(inuiau cu # buca$ mare de cadru me$alic*
A Ce;ar 7i ! ne dai ,i n#u # m9n de a=u$#r?
Arunc # ul$im -ri:ire 9ncrun$a$ !-re rem#rca ,i !ri 9n -ici#are*
A .are-i "reaba< 1 -rea grea -en$ru :#i/ bie%i? 9ndre-$9ndu;!e agale de;a lungul be$#nului -r#a!-$ $urna$/ Mar$.
!e 9m-iedica de # c#nduc$ care nu 7u!e!e 9nc ac#-eri$* 9n=ur de mama 7#cului/ du- care 9l 9m-in!e -e JinK#D!Ki 9n$r;# -ar$e*
A La!;m -e mine !;# %in ,i $u -une m9na ,i ni$uie,$e;#@
uca$a de cadru me$alic/ 9nal$ ,i la$ de :re# d#i me$ri ,i =um$a$e/ !e 9nclin 9n$r;# -ar$e c9nd JinK#D!Ki 9i ddu drumul* Mar$. a-r#a-e
c # !c-/ dar ud Grime! reu,i ! # ec(ilibreze e5ac$ 9nain$e de a -ica*
A "#$ !;# %in ,i eu@ m#rmi Mar$.* JinK#D!Ki/ adu dracului #da$ ma,ina aia de ni$ui"D
"en$ru # cli-/ Fur" JinK#D!Ki :ru ! c#men$eze ce:a/ dar gabari$ul lui Mar$. ,i !$rlucirea 7i#r#a! a #c(il#r lui 9l 7cur ! !e ab%in*
Ridic9nd ma,ina -neuma$ic de ni$ui$/ !e 9ndre-$a !-re l#cul 9n care cele d#u buc%i de cadru 7#rmau un ung(i de n#uzeci de grade ,i cu
m9na ,"En-a le -#$ri:i a!$7el 9nc9$ gurile ! 7ie alinia$e* uca$a lui ud Grime! !$$ea 7i5/ dar cadrul -e care Mar$. Sulli:an 9ncerca !-l %in
nemi,ca$ !e $#$ cl$ina 9nain$e ,i;na-#i*
A Ii!u!e/ Mar$./ cum naiba :rei !***
A Ni$uie,$e-l 8n )a,"ele /;!ii #da$/ g979i Mar$.* Ce $e lli a$9$a*** Se auzi un !une$ $i#! e5ac$ c9nd JinK#D!Ki $ra!e un ni$/ urma$
imedia$ de un urle$ de durere !c#! de ud Grime!/ care ddu drumul buc%ii de me$al/ -rinz9ndu;,i cu m9na umrul !$9ng* C9nd cadrul !e
izbi de gardul din$re 7unda%ie ,i $r#$uarul din !-a$ele lui/
Mar$. Sulli:an 7cu un -a! 9n la$eral/ !e dezec(ilibra ,i !e r#!$#g#li la -m9n$/ #biec$ul cz9nd -e!$e el* Se zb$u un m#men$/ dar !$ruc$ura
din -re7abrica$ era -rea grea*
A S ia cine:a -#rcria a!$a de -e mine@ zbier el/ 9n $im- ce re!$ul #amenil#r din ec(i- :eneau alerg9nd !-re ei*
A S $e ia dracuC/ Sulli:an/ %i- JinK#D!Ki* E numai :ina $a* Aduce%i unul din$re :#i $ru!a de -rim a=u$#r -en$ru ud*
ud Grime! !e -rbu,i!e -e # !$i: de cadre/ -alid la 7a%/ cu m9neca !$9ng -lina de !9nge/ c(iar dac 9,i a-!a ,i acum rana cu m9na
drea-$* Un munci$#r -#rni !-re bir#ul im-r#:iza$/ dar c(iar a$unci u,a de la rul#$a !e de!c(i!e ,i 'err. OCD#nnell !e re-ezi a7ar/ %in9nd
$ru!a de -rim a=u$#r 9n m9n*
A Ce !;a 9n$9m-la$? 9n$reb el/ 7c9ndu;,i l#c -rin$re #amenii care 9l 9nc#n=ura!er -e ud Grime!*
Se a,ez -e :ine ,i de!c(i!e $ru!a* 9n $im- ce JinK#D!Ki 9nce-u !;i e5-lice/ el !e a-uc !;i $aie cu gri= m9neca de la cma,*
A DaC lua%i dracului a!$ea #da$ de -e mine@ url Mar$. ,i/ 9n !79r,i$/ d#i brba%i !e #-in$ir ,i $ra!er 9n$r;# -ar$e imen!a buca$ de #%el
-re7abrica$*
A "u$eam bine mer!i ! m#r@ !e -l9n!e Mar$./ ridic9ndu;!e 9n -ici#are*
Imedia$ 9n! !e a,ez la l#c -e )laa #e be"on "urna".
A Ii,u,e... re# /-a/ lo7i" la ,)a"e. Jerr0 O?;onnell abia #a;i arunc # -ri:ire*
A S !e duc cine:a ! c(eme Sal:area/ !-u!e el* Grime! $rebuie ! mearg la !-i$al*
A N;am nimic/ reu,i ! r#!$ea!c Grime!/ dar c(i-ul i !e ac#-eri!e de=a de br#b#ane de $ran!-ira%ie* "une%i;mi un bada= ,i***
Se #-ri bru!c du- ce 9ncerca!e !;,i mi,$e bra%ul rni$ ,i # durere ag#nizan$a 9l izbi!e din -lin*
A Bai ! 7im !eri#,i/ r!-un!e OCD#nnell* Ce %i;a in$ra$ %ie ac#l#/ a-i ac#l# a rma!*
A A 7#!$ un ni$/ re-e$ JinK#D!Ki* E5ac$ c9nd am -u! ma,ina 9n 7unc%iune/ Sulli:an***
A Dar nu e :ina mea/ in$er:eni Mar$.* i dac e cine:a aici care are ne:#ie de Sal:are/ a$unci eu !9n$ acela* S-a$ele meu***
OCD#nnell !e r!uci cu 7a%a !-re el/ arunc9ndu;i # -ri:ire a!-r*
A S-a$ele $u n;are nimic/ Sulli:an/ !-u!e el* Dar dac %ii nea-ra$/ $e duc ,i -e $ine la !-i$al* i # !;i -un !;%i 7ac ,i ni,$e analize la
!9nge/ ! :edem cum !$ai cu alc##lul*
>r ! mai !$ea -e g9nduri/ Mar$. Sulli:an !ri 9n -ici#are ,i !e a-r#-ie amenin%$#r de mai!$rul !u/ cu -umnii 9ncle,$a%i* OCD#nnell/ 9n l#c
! ba$ 9n re$ragere/ z9mbi*
A T#$ mai :rei # ambulan%? 9n$reba el 9nce$* "en$ru c Sulli:an nu r!-un!e/ adug+
A Du- cum :d eu c !$au lucrurile/ cel mai bine ar 7i !;%i dai demi!ia*
Celalal$ brba$ 9,i 9ncrun$a !-r9ncenele ,#:i$#r*
A Sau -#a$e -re7eri ! $e dau eu a7ar?
A N;ai cum ! m c#ncediezi/ r#!$i Sulli:an -e un $#n agre!i:/ dar mai -u%in !igur ca 9nain$e* A:em un !indica$ care !-une***
;in nou O?;onnell 8l 8n"reru),eC
A Ai un !indica$ care !-une c ai :#ie ! bei 9n $im-ul -r#gramului?
A Eu nici#da$***/ 9nce-u el ! zic*
A 2u hiar / crezi idi#$/ Sulli:an? re-lic OCD#nnell* C(iar ai !enza%ia c nu !im$ r!u7larea $a 9m-u%i$?
Sulli:an !e ddu un -a! 9na-#i/ dar mai!$rul :eni ,i mai a-r#a-e de el*
A Tu c(iar crezi c nimeni de aici nu ,$ie ce ai/ de 7a-$/ 9n $erm#!ul la al $u?
Cla$in din ca- cu $ri!$e%e*
A E ,i;a,a # -r#!$ie ! bei la !er:iciu/ darmi$e ! mai ,i crezi c nimeni nu bag de !eam* Ui$e cum # ! 7acem+ 9%i iei 7rumu,el lucrurile
,i -leci de -e ,an$ier c(iar acum ,i cu a!$a am $ermina$* i ! nu;%i imaginezi c # ! $e mai anga=eze cine:a 9n #ra,ul !$a/ -en$ru c # !
am eu gri= ! nu !e 9n$9m-le a,a* E,$i mul$ -rea -ericul#! ca ! !$ai -rin -rea=ma al$#ra*
A Nu -#%i ! 7aci a,a ce:a/ !c9nci Sulli:an* Sindica$ul***
A Dac nu/ mergem la !indica$ ,i le -#:e!$im $#a$a $r,enia/ r#!$i OCD#nnell/ cu:in$ele lui reduc9ndu-l la $cere -e cellal$/ de,i nu ridi;
ca!e $#nul* 9m-reun* Sau/ ,i mai bine/ lum $#a$ ec(i-a cu n#i*
Se ui$ !-re #amenii care -ri:eau lini,$i%i c#n7run$area*
A Ce zice%i/ bie%i? Gre%i ! : duce%i la !indica$ !;i lua%i a-rarea amicului :#!$ru Sulli:an?
Nici unul din$re ei nu r!-un!e/ ,i c9nd Mar$. Sulli:an 9,i mu$ -ri:irea de la unul la al$ul/ 7ie ddur din ca-/ 7ie -lecar de l9ng el/ 7ie !e
a-r#-iar de mai!$rul l#r*
A O !;# r#g -e Rebecca !;%i 7ac lic(idarea c(iar acum/ Sulli:an/ !-u!e OCD#nnell*
Dar Mar$. Sulli:an !e -reg$ea de=a ! -lece*
A S $e ia dracuC/ OCD#nnell/ %i-a el/ alc##lul din !9nge a%9%9n;du;i ,i mai $are 7uria care cl#c#$ea 9n el* Tu ai !enza%ia c # !;# 7rec aiurea 9n
$im- ce cur:a aia 9ncearc ! !e dumirea!c ce 9n!eamn munca ade:ra$?
9n(a% geaca ,i !u7er$a,ul ,i -#rni !-re ie,irea ,an$ierului/ 9n$re;b9ndu;!e care era l#cul cel mai a-r#-ia$ unde ar 7i -u$u$ ! bea ce:a*
.A+I2OLUL 3
M.ra Sulli:an !e 9ndre-$ de !-a$e/ a-!9ndu;,i cu m9na !$9ng c#l#ana ca !;,i mai aline durerea* 9nce-u!e ! !im$ ar!urile imedia$ du-
cin/ dar re7uza!e ! le dea a$en%ie -9n nu $ermina!e $#a$ $reaba*
"e m!ur ce durerea !e r!-9ndi!e mai 9n$9i !-re ,#lduri/ a-#i -9n 9n genunc(i/ c#n$inua!e ! re-e$e 9n $cere zicala -re7era$ a
"rin$elui Ra-(aell#+ 6Durerea e!$e r!-la$a -en$ru # munc bine 7cu$8* "9n a!$zi nu 9n%ele!e!e nici#da$ -e de-lin ce 9n!emnau
cu:in$ele acelea c#n$radic$#rii la -rima :edere) la urma urmei/ cum ! 7ie durerea # rec#m-en!? Dar acum/ 9n $im- ce -ri:ea -#deaua
!cli-i$#are din buc$ria ca!ei -ar#(iale/ -rice-u -er7ec$ !en!ul a!cun! al cu:in$el#r ,i cl$in din ca- mul%umi$*
Nu !e zrea nici # urm de murdrie -e galbenul a-rin! al gre!iei luci#a!e ,i nici cea mai mic -a$ -e ,n%ule%ele de cimen$ din$re -lci*
9,i -e$recu!e ul$imele $rei #re !$9nd 9n genunc(i ,i 9n -alme/ 7rec9nd -e!$e $#$ cu zeci de 9nlbi$#ri ,i de$ergen%i* O7$ ad9nc ,i arunc la
c#,ul de gun#i de !ub c(iu:e$ -eriu%a de din%i -e care # 7#l#!i!e ca ! cure%e 7iecare cen$ime$ru -9n c9nd 9nl$ura!e #rice urm de
mucegai* M9ine !e :a #cu-a de bu7e$/ dar cel -u%in :a -u$ea !$a 9n -ici#are*
9n $im- ce admira rezul$a$ele muncii !ale/ durerea din #a!e !e mai -#$#li ,i;,i amin$i din n#u m#$#ul "rin$elui Ra-(aell#* De,i c#r-ul ei
c(inui$ !e rz:r$ea/ !u7le$ul i !e um-lu de !a$i!7ac%ie* A-#i/ ui$9ndu;!e la cea!/ !e -#!#m#ri la l#c* Era de=a cinci ,i;un !7er$* Dac nu !e
grbea/ nu :a $ermina la $im- m9ncarea -en$ru Mar$./ ,i;a$unci n;ar mai 7i c#n$a$ nimic din ce ar 7i a:u$ de !-u! "rin$ele Ra-(aell# A n;
ar mai !im%i nici un !$r#- de mul%umire $#a$ noa)"ea.
S$r9n!e iu$e !$iclele cu de$ergen%i/ le bg 9n glea$a ,i le du!e la !ub!#l* Du- aceea -r!i ca!a/ c#b#ri $re-$ele de la in$rare/ $ra:er!
cur$ea in$eri#ar ,i !e !$recur -rin$r;# gaur din gardul :iu ce ddea c(iar 9n !-a$ele unui du-le5 a crui 7a%ad !e g!ea 9n !$rada
urm$#are* "ar$ea 9n care ea/ Mar$. ,i Angel l#cuiau era de!$ul de 9ng(e!ui$/ dar cel -u%in ,i;# -u$eau -ermi$e din -unc$ de :edere
7inanciar* Sau mai bine zi! ,i;# -u$eau -ermi$e dac Mar$. !e ducea la !er:iciu* C9nd el nu a:ea de lucru A # !i$ua%ie de! 9n$9l;ni$ 9n
ul$ima :reme A/ $rebuia ! !e #cu-e de ca!a -ar#(iala ca ! mai aduc un ban 9n ca!*
9n cli-a 9n care bg c(eia 9n u,a din d#!/ M.ra !e mu!$r 9n !inea ei -en$ru ceea ce g9ndi!e de!-re Mar$.* La urma urmei/ muncea -en$ru
'err. OCD#nnell de a-r#a-e $rei luni ,i/ du- $#a$e -r#babili$%ile/ 9,i :a -!$ra !lu=ba cel -u%in un an de zile !au -#a$e c(iar mai mul$*
6S#c#$e,$e;%i darurile de la Dumnezeu8/ auzi 9n ca- :#cea ,#-$i$ a "rin$elui Ra-(aell#*
C(eia !e 9n%e-eni 9n br#a!c ,i e5ac$ a$unci $ele7#nul 9nce-u ! !une/ iar cu:in$ele ce;i :enir -e buze nu !emnau del#c cu ni,$e
mul%umiri adu!e mrinimiei Celui de Su!* Le alung c9$ -u$u de re-ede din min$e/ 9ncerc9nd ! nu mai -c$uia!c ,i mai mul$ dec9$ #
7cu,e #e=a.
A-! ner:#! clan%a de c9$e:a #ri/ a-#i 9nce-u ! ba$ cu -u$ere* Un m#men$ mai $9rziu/ # :zu -rin 7erea!$r -e Angel/ care a-ru l9ng
u,a ce de!-r%ea buc$ria de !u7ragerie* >iica ei ezi$ -u%in/ ca ,i cum nu era 9n !$are ! !e (#$ra!c ce e!$e mai im-#r$an$/ $ele7#nul
!au mama ei* A-#i a-uc rece-$#rul/ ridic9nd nea=u$#ra$ din umeri* Imedia$ du- aceea/ l! $ele7#nul -e ma!a de la buc$rie ,i !e
re-ezi ! de!c(id u,a*
A E m$u,a '#ni/ 9i !-u!e Angel/ 9n $im- ce M.ra !e c(inuia ! !c#a$ c(eia 9n%e-eni$*
O la! -e 7iica ei ! c#n$inue acea!$ $reab ,i/ ui$9ndu;!e la cea! ! :ad c9$ $im- mai e -9n c9nd :ine Mar$. aca!/ M.ra ridic
rece-$#rul+
A '#ni? E ce:a im-#r$an$ !au -#$ ! $e !un eu mai $9rziu?
A Am g!i$ # ca! -en$ru :#i/ r!)un,e Joni Gle"her, ,/ul-8n#u-i un o:"a" a#8n ,urorii ei /ai /ii. A,ul";m/ $e r#g/ ,i nu $e ambala/ da? i #rice;ar
!-une "rin$ele Ra-(aell#/ ! ,$ii c nu !9n$ Sa$ana/ $rimi! !-ecial ! $e i!-i$ea!c@
A N;a zi! nici#da$ a,a ce:a de!-re $ine/ !-u!e M.ra/ de!c(iz9nd 7rigiderul ca ! :eri7ice -r#:iziile* <g9rcenia e un -ca$ 9n$r;ade:r/ dar
de c9$e #ri $rebuie !;%i re-e$ c nu ne -ermi$em # ca!a?
"en$ru c nu g!i nimic din ce ar 7i -u$u$ !;i -lac !#%ului ei/ 9nc(i!e 7rigiderul/ 9m-ing9nd u,a cu ,ol#ul.
A Acum a-r#a-e c nu mai a:em nici un***
9i -icar #c(ii -e Angel/ care 9ncerca ! !c#a$ c(eia din br#a!c*
A Scuz;m un m#men$/ '#ni* Ac#-erind rece-$#rul cu m9na/ !-u!e+
A Adu de =#! un de$ergen$ JD;L1* Gezi c e 9n dula-/ c(iar l9ng ma,ina de !-la$*
Du- ce Angel di!-ru -e !crile ce duceau la !ub!#l/ M.ra 9,i 9ndre-$ din n#u a$en%ia !-re !#ra !a*
A Iar$;m/ dar nu :#iam ca Angel ! !e 9ngri=#reze* 9n%elege c nu di!-unem de bani -en$ru # ca!/ '#ni* Tu ne $#$ g!e,$i ca!e/ iar eu
c#n$inuu ! 9%i !-un c nu mai a:em a-r#a-e nimic 9n banc ,i***
A Dar nu : $rebuie 7#ar$e mul%i@ Nu de da$a a!$a@ Iar ca!a e!$e -er7ec$@ Are $rei d#rmi$#are***
Se o)ri bru, 8n# M0ra i9buni 8n"r-un r8, 7e,el.
A Ce %i !e -are a,a amuzan$ la # ca! cu $rei d#rmi$#are care c#!$ numai #-$zeci ,i cinci de mii de d#lari? 9n$reb ea -e un $#n rece c9nd
M.ra !e -#$#li*
A Nu $e !u-ra -e mine c am r9!/ !-u!e M.ra* Dar ai idee c9$e ca!e mi;ai de!cri! ca 7iind 6-er7ec$e8? "rerea mea e c $rebuie ! mai
g!e,$i ni,$e ad=ec$i:e n#i* 9n cazul n#!$ru/ !;ar -#$ri:i mai bine cu:in$e de genul 6c#n7#r$abil8/ adic 6mic8 ,i 67r 9mbun$%iri8/ adic
6# dr-n$ur8*
A O-$zeci ,i cinci de mii/ re-e$ '#ni/ 9n $im- ce Angel !e 9n$#r!e!e cu bid#nul de JD;L1* i e -#!ibil ! mai la!e la -re%* Mul$* Am9nd#u
,$im c Mar$. -#a$e ! re-are #rice dac;,i -une 9n min$e/ a$9$a :reme c9$***
Se #-ri bru!c din n#u/ dar ul$imele d#u cu:in$e ; //e $reaz8 A !e ma$erializar 7#ar$e clar/ ca ,i cum '#ni le;ar 7i r#!$i$ cu :#ce $are*
A Nu;i nimic/ '#ni/ zi!e M.ra c9nd :zu c $cerea care !e l!a!e $indea ! de:in !$9n=eni$#are* Nu e cazul ! ne a!cundem du- dege$*
"ar$ea -r#a!$ e c ai dre-$a$e A ,i 9n ceea ce ai !-u!/ ,i 9n ceea ce nu* Dac ar :rea cu ade:ra$/ Mar$. ar -u$ea ! -un la -unc$ ,i cea
mai nen#r#ci$ ca! din lume*
A M.ra/ crede;ma/ a!$a e!$e # #cazie unic@
M.ra $cu/ rumeg9nd :#rbele !ur#rii ei* '#ni # !una 9n$runa de mai bine de un an de zile ,i c(iar !e du!e!e de :re# d#u #ri ! :ad ni,$e
l#curi* Dar ca!ele -e care ,i le -u$eau -ermi$e ei A -re!u-u;n9nd c 9nde-lineau c#ndi%iile -en$ru credi$ A erau c(iar mai deza!$ru#a!e
dec9$ du-le5ul 9n care l#cuiau acum* Iar cele -e care '#ni le de!cri!e!e ca 7iind 6-er7ec$e8 !e d#:edi!er -rea !cum-e ,i nu meri$a!er
deran=ul unei de-la!ri -9n ac#l#/ mai ale! c era c#n:in! c ar 7i a-uca$;# in:idia la :ederea l#r*
A Ce ru -#a$e !;%i 7ac dac arunci # -ri:ire/ !-u!e '#ni/ -arc !e!iz9nd ,#:iala lui M.ra*
Acea!$a !e 9n$reba de c9$e #ri r#!$i!e acelea,i cu:in$e 9n 7a%a un#r cum-r$#ri care ezi$au/ d#ar ca ! le :9nd c9$e:a #re mai $9r;ziu ca!a
re!-ec$i:/ indi7eren$ dac ei ,i;# -u$eau -ermi$e !au nu* Nu numai -er!e:eren%a # $ran!7#rma!e -e '#ni 9n$r;un agen$ im#biliar -lin de
!ucce!) ea a:ea/ de a!emenea/ # abili$a$e !$ranie de a !im%i ,i de a;i #7eri 9n 7inal clien$ului e5ac$ ceea ce cu$a*
A Nu ,$iu/ #7$ M.ra* "ur ,i !im-lu am !enza%ia c nu e m#men$ul cel mai -r#-ice*
A a da/ e!$e/ # a!igura '#ni >le$c(er* ag m9na;n 7#c* Tu ,$ii d#ar c am un al ,a!elea !im% care;mi !-une c a!$a e!$e ca!a -#$ri:i$/ la
un -re% c#n:enabil* I%i garan$ez c e!$e -er7ec$ -en$ru :#i* Nu e mare/ dar***
A O ! m g9nde!c/ bine? # 9n$reru-!e M.ra/ ,$iind c dac !e -#rne,$e/ !#ra ei nu !e :a mai #-ri din :#rbi$ dec9$ du- d#uzeci de
minu$e* Trebuie !;i 7ac ce:a de m9ncare lui Mar$.*
A 9n regul/ c#n!im%i nemul%umi$ '#ni* Dar dac nu m !uni m9ine diminea%a !;mi zici c9nd :ii/ $e a:er$izez de -e acum/ # ! $e
9nnebune!c de creieri@
A De -arc -9n acum ai 7cu$ al$ce:a@ i;# $ie M.ra/ 9nc(iz9nd $ele7#nul 9nain$e ca !#ra ei ! a-uce ! mai adauge ce:a*
C#$r#bia -rin cmar ca ! g!ea!c ce:a de m9ncare ,i 9,i d#rea ca mcar # da$ !;,i calce ,i ea -e inim ,i ! g$ea!c ni,$e 7ri-$uri
de ziua lui Angel/ c9nd # auzi -e 7iica ei !c#%9nd un !$rig$ !u-ra$*
A Nu :rea ! ia!? 9n$reb M.ra/ cu !-a$ele la ea*
A Eu*** am ru-$;#/ b#lb#r#!i Angel cu :#cea $remurind* Ta$i # !*** M.ra !e 9n$#ar!e ,i !e re-ezi !-re 7iica ei/ lu9ndu;i din m9n ca-$ul ru-$
al c(eii*
A Ta$l $u n;# ! 7ac nimic/ 9i -r#mi!e ea* O ! c(em un lc$u, ,i***
Se #-ri c9nd :zu c Angel $remura din $#a$e 9nc(eie$urile ,i lacrimile 9nce-u!er !;i curg ,ir#aie -e #bra=i*
A "en$ru Dumnezeu/ Angel/ nu -l9nge@ E d#ar # nen#r#ci$ de c(eie A nu e !79r,i$ul lumii*
A Nu/ nu de;a!$a***/ r#!$i 7a$a/ 9neca$ 9n (#(#$e de -l9n!* Dar*** G#cea 9i -ieri din n#u/ a-#i !e arunc 9n bra%ele mamei !ale/
7orbele ur-8n#u-i 8n"r-un "oren" #e neo)ri".
A Nu !9n$ 9n !$are ! 7ac nimic cum $rebuie@ i n;am nici un -rie$en/ ,i !9n$ gra! ,i ur9$/ ,i;mi ur!c :ia%a@ "ur ,i !im-lu # ur!c@
A N;ai :#ie ! :#rbe,$i a,a/ 9i !-u!e M.ra/ 7#r%9nd;# -e Angel ! !e ui$e 9n #c(ii ei* Tu nu e,$i gra! ,i mul%i #ameni $e iube!c*
A .ine< ,e bur9ului An-el, li)in#u-,e #e )ie)"ul /a/ei ,ale.
A Eu/ $a$l $u/ m$u,a '#ni ,i unc(iul Ed ,i*** c#-iii***
9,i 9ng(i%i cu:in$ele ,i !im%i mu,c(ii 7iicei ei cum !e 9nc#rdeaz/ ca ,i c9nd nu ar 7i :ru$ ca mama ei ! adauge ce:a*
A i -rie$enii $i? 9n$reb ea* S;a 9n$9m-la$ ce:a la ,c#al a!$zi? Angel !e !mul!e din 9mbr%i,are/ cl$in din ca- cu amrciune
,i;,i ,$er!e lacrimile cu m9neca de la -ul#:er* Ce r#!$ ar 7i a:u$ !;i -#:e!$ea!c ce !e 9n$9m-la!e/ c9nd mama ei nu :#ia ! -ricea- c nu
are nici un -rie$en?
A Ce e!$e/ Angel? in!i!$ M.ra* E 9n regul*** mie -#%i !;mi !-ui* S9n$ mama $a*
Dar 7a$a !e mul%umi ! dea din n#u din ca-*
A Nu !;a 9n$9m-la$ nimic/ r#!$i ea a-!a$* M !im$ de -arc*** Tcu/ a-#i ridic din umeri+
A O ! 7iu bine*
U,a de la in$rare !e $r9n$i ,i 9l auzir -e Mar$. !$rig9nd;# -e M.ra* Angel 9,i mu,c buza*
A Aran=ez eu ma!a/ !-u!e ea/ ,i/ c9nd $a$l ei in$r 9n camer c9$e:a cli-e mai $9rziu/ 7a$a !c#$ea de=a :e!ela din !er$arul de l9ng c(iu:e$*
A Mi;am da$ demi!ia/ anun% Mar$. Sulli:an/ cu c(i-ul r#,u ,i :#cea 9ngr#,a$a de -a(arele de alc##l bu$e 9nain$e ! a=ung aca!*
A N;# ! mai lucrez -en$ru =a:ra aia de OCD#nnel@
La auzul :#rbel#r lui/ M.ra Sulli:an !im%i c !e -rbu,e,$e*
S#%ul ei era bea$ din n#u*
S#%ul ei 7u!e!e c#ncedia$ din n#u*
De da$a a!$a 9n!/ a:ea dubii mari c :a mai g!i :re# !lu=b/ -en$ru c era 7erm c#n:in! c 'err. OCD#nnell era ul$imul din$re #amenii
din Ea!$bur. care i;ar mai 7i ac#rda$ # ,an! lui Mar$. Sulli:an*
"#a$e c/ la urma urmei/ :eni!e :remea ! di!cu$e !eri#! cu '#ni*
.A+I2OLUL 6
Se"h Ba3er era a"8" #e onen"ra" a,u)ra eranului #e la alula"orul ,u, 8n8" la 8ne)u" nu-l auzi -e $a$l lui ci#cnind la u,* Imaginea care 9i ca-$a!e
a$en%ia de a-r#5ima$i: zece minu$e era una din$re !u$ele de 7#$#gra7ii -e care le 7cu!e 9n ziua aceea A r$cind mul$ $im- -rin R#und$ree
du- #rele de ,c#al A cu a=u$#rul camerei digi$ale -e care i;# drui!e mama lui de ziua !a de na,$ere/ cu # !-$m9n 9n urm*
A O camer? b#mbni!e $a$l lui c9nd Se$( ru-!e!e (9r$ia 9n care era 9n7,ura$ cu$ia* "en$ru Dumnezeu/ 'ane/ are cinci!-rezece ani@ Ce
! 7ac el cu # camer?
A T#$ ce ,$iu e!$e c el ,i;a d#ri$ una/ re-lica!e mama lui* Nu l;am 9n$reba$ ,i de ce*
A-#i !e 9n$#r!e!e !-re el ,i 9i z9mbi!e/ dar era acela,i 7el de z9m;be$ -e care 9l mai a7i,a!e de un mili#n de #ri 9nain$e/ c9nd !e -re7cea c
e!$e in$ere!a$ de ce:a anume ,i/ 9n reali$a$e/ nu era del#c*
A Am cum-ra$ ce $rebuia? Am lua$;# -e cea mai !cum- -e care am g!i$;#*
Se$( 9ncu:iin%a!e din ca- ca !;i 7ac -e -lac*
A E !u-er/ !-u!e!e el/ de,i nu a-uca!e !;i arunce nici mcar # -ri:ire*
Dar 9n n#a-$ea aceea a ci$i$ br#,ura cu in!$ruc%iuni ,i a a=un! la c#ncluzia c/ 9n$r;ade:r/ camera era e5$ra#rdinar* Cea mai mare
-r#blem era c/ 9n ciuda 7a-$ului c -#zele -u$eau a:ea # rez#lu%ie 7#ar$e /are, rdul de mem#rie nu a:ea !u7icien$ !-a%iu ,i !$#ca numai
#-$ 7#$#gra7ii cu rez#lu%ie ma5im* 9n $im-ul ,c#lii de :ar urma!e un cur! de 7#$#gra7ie ,i de a$unci 7cea zeci de -#ze 9n 7iecare zi*
Ta$l lui 9,i e5-rima!e nemul%umirea imedia$*
A "en$ru Dumnezeu/ 'ane/ !ri!e el c9nd mama lui 9i -#:e!$i!e de!-re cur!* De ce ar :rea !;,i -e$reac :acan%a de :ar 9n$r;# camer
#b!cur? Ar $rebui ! ia! a7ar ,i ! =#ace ba!e;ball cu -rie$enii lui*
Se$( nu c#men$a!e nimic/ ,$iind c era inu$il ! 9ncerce !;i e5-lice c de$e!$a ba!e;ball;ul/ ca ! nu mai :#rbim c nimeni nu :#ia ! !e
=#ace cu el* Ace!$a era unul din$re lucrurile care 9i -lceau la 7#$#gra7ie+ 9n camera #b!cur nimeni nu 9i :eri7ica ac$i:i$a$ea/ nimeni nu
alegea ec(i-e ,i nimeni nu %i-a la el c nu e!$e bun la !-#r$ A un a!-ec$ -e care $#a$ lumea -rea ! ba$ m#ned mereu* De c9nd !e
,$ia el -e lume/ 7u!e!e 9n$#$deauna -e ul$imul l#c c9nd !e 7#rmau ec(i-ele de 7#$bal !au de ba!e;ball ,i/ de,i ,$ia ! 9n#a$e -u%in/ nu !e
de!curca mai del#c ,i/ cu $#a$e c -u$ea !ri de la $rambulina mic/ $rambulina cea 9nal$ 9l 9ngr#zea a$9$ de $are 9nc9$ nici mcar nu reu,ea
! urce !cara -9n ac#l#* Ori de c9$e #ri arunca cine:a # minge de 7#$bal !-re el/ !e 9m-iedica ,i de 7iecare da$a c9n# =ua ba,e-ball, ra"a "oa"e
lo7i"urile u b8"a.
9n! 9n camera #b!cur era !ingur cu 7#$#gra7iile lui ,i nimeni nu a,$e-$a m#men$ul 9n care :a gre,i* Din cli-a 9n care de:el#-a!e -rimul lui
7ilm de M2 de milime$ri/ anul $recu$ 9n iunie/ iar -r#7e!#rul !u !e declara!e mul%umi$/ !-un9ndu;i c 6nu !9n$ rele del#c8/ de:eni!e
de-enden$* T#a$ :ara 9,i c(el$ui!e ec#n#miile cum-r9nd 7ilme ,i 9n 7iecare !-$m9n -e$recu!e #re 9n$regi 9n 9nc-erea de la !ub!#lul
liceului/ de:el#-9nd -#ze/ -e care le mrea ,i le decu-a/ du- bunul -lac*
"ar$ea amuzan$ era c/ -e m!ur ce 7cea $#$ mai mul$e 7#$#gra7ii/ de!c#-erea c 9i -lace din ce 9n ce mai $are ! :ad lumea -rin
#biec$i:* Dar can$i$a$ea de 7ilm care $rebuia cum-ra$a de:eni!e # -r#blem* A-#i/ cu # lun 9nain$ea zilei !ale de na,$ere/ -r#7e!#rul lui 9i
#7eri!e # !#lu%ie* 9n $im- ce !e ui$au -e!$e cele $rei r#le de 7ilm -e care le 7cu!e Se$( 9n DeeK;end/ d#mnul >einberg cl$in din ca- ,i 9i
!-u!e+
A Mai bine %i;ai lua # camer digi$ala/ Se$(* 9n ri$mul 9n care 7#$#gra7iezi $u/ # ! 7ie ne:#ie ! 7aci 9m-rumu$ la banc d#ar ca !;%i cum-eri
7ilmele*
A,a ca a$unci c9nd !e a-r#-ia!e ani:er!area zilei !ale de na,$ere/ ceru!e # camer digi$al/ iar mama lui 9i 9nde-lini!e d#rin%a*
Singura lui -r#blem !e d#:edi!e a 7i mem#ria in!u7icien$ a camerei/ care 9l #bliga ! reduc la minim rez#lu%ia/ a!$7el 9nc9$ ! !-#rea!c
numrul -#zel#r ,i ! le re7#$#gra7ieze -e cele bune la # rez#lu%ie mai 9nal$*
"9n a!$zi/ !e de!curca!e bini,#r* Dar 9n $im- ce !e 9n$#rcea de la ,c#ala/ 7#$#gra7ia!e ni,$e ca!e :ec(i din R#und$ree/ ,i/ c9nd a=un!e!e
aca! ,i le de!crca!e -e calcula$#r/ :zu!e c # -ar$e din$re ele nu ie,i!er cum $rebuie ,i c lumina nu era -#$ri:i$* Dar !e a,$e-$a la
a!$a ,i ,$ia c !e -u$ea 9n$#arce ac#l# 9n #rice zi ca ! le re7ac -e cele bune la # rez#lu%ie mai -#$ri:i$* "#za :ec(ii ca!e de la lacK
CreeK Cr#!!ing3 9i ddea cele mai mari b$i de ca-*
C9nd a7i,a!e imaginea ei -e m#ni$#r/ #b!er:a!e ce:a 9n neregul la una din$re 7ere!$rele de la e$a=* De,i ca!a era cen$ra$ c#rec$/
7erea!$ra re!-ec$i: nu era 7#caliza$* Cum !e -u$ea #are? "ri:i de a-r#a-e/ -en$ru c nu era 7#ar$e !igur ce !e 9n$9m-la!e* "#a$e c nu
7u!e!e 7#caliza$) -#a$e era d#ar # umbr !au # re7le5ie* Dar !#arele nu !$rlucea 9n 7a%a ca!ei ,i/ c(iar ,i;a,a/ de unde ! a-ar # umbr?
Iar dac era # re7le5ie/ a$unci acea!$a ar 7i $rebui$ ! re7lec$e un lucru din a7ara ca!ei* Dar ce?
Se$( !e =uc # :reme cu -#za/ 7#l#!ind $#a$e c#menzile din -r#gramul 9n care lucra de #bicei/ mai 9n$9i aduc9nd 9n -rim;-lan 7erea!$ra/ a-#i
9ncerc9nd ! dea # clari$a$e mai mare imaginii -rin !-#rirea c#n$ra!$ului* Dar indi7eren$ de ceea ce 7cea/ z#na 7ere!$rei nu !e 7#caliza ,i
nu de:enea mai clar* Nu c re!$ul 7#$#gra7iil#r ar 7i 7#!$ -er7ec$e/ dar/ 9n ciuda rez#lu%iei !labe/ clari$a$ea l#r era !u7icien$ -en$ru #
:izualizare bun -e ecran* Era -#!ibil ca ,i -e (9r$ie ! ia! 7#ar$e bine dac nu 9ncerca ! le 7ac /ai /ari #e 9H'3I la
C 6R!crucea de la "9riul Negru8 En*$r*F
ur/a ur/ei, nii nu di7ereau a$9$ de $are de nenumra$ele 7#$#gra7ii de:el#-a$e du- 7ilmele de M2 de milime$ri/ -e care le !c#!e!e 9nain$e de
a -rimi camera digi$al* Se c(inui!e ! mrea!c d#ar c9$e:a din$re ele* Dar -e 7ilm/ dac ar 7i g!i$ ce:a !imilar cu ceea ce !e :edea
acum 9n 7#$#gra7ia ca!ei de -e !$rada lacK CreeK/ ar 7i -u$u$ ! # mrea!c -9n c9nd ar 7i ,$iu$ e5ac$ cu ce a:ea de;a 7ace/ 9n l#c ! #b;
%in !u$e de -i5eli care nu re-rezen$au nimic c#ncre$*
Se"h 8ne)u , !c(imbe cul#rile/ !-er9nd c imaginea ar -u$ea de:eni mai clar dac ar 7i alb;negru* A$unci !e auzi cea de;a d#ua ci#cni$ur
la u, A mai -u$ernic dec9$ -rima A ,i $re!ri* U,a !e de!c(i!e ,i $a$l lui in$r 9n camer*
"ri:irea lui laKe aKer !e 9n$unec*
A Ce naiba 7aci aici? !e r!$i el*
A Lucrez la ni,$e -#ze*
A Lucrez la ni,$e -#ze/ re-e$ $a$l lui cu:in$ele -e un $#n ba$=#c#ri$#r* Ce 7el de -#ze?
Se a-r#-ie de calcula$#r ,i Se$( #b!er: !u!-iciunea din #c(ii lui*
A Ni,$e ca!e/ mai adug el*
A .a,e< +en"ru ;u/ne9eu, Se"hD Ai ini,)re9ee aniD .e :ai u )o9ele unor a,e<
Se$( nu r!-un!e nimic/ ,$iind c #rice ar 7i zi! ar 7i 7#!$ #ricum gre,i$*
A C(ad 'acK!#n ,i c9%i:a -rie$eni de;ai lui !9n$ -e !$rad/ =#ac !#7$ball* De ce nu e,$i ,i $u cu ei?
A ;ar eu lure9 la )o9ele /ele, 8ne)u Se$(/ 9n! $a$l lui 9l 9n$reru-!e*
A S;a $ermina$ cu a!$a/ !-u!e el/ 9n$inz9ndu;!e ,i #-rind calcula$#rul/ 9n $im- ce Se$( -ri:ea nea=u$#ra$ cum imaginile lui !al:a$e di!-ar de
-e m#ni$#r/ $a$l lui 9i -#runci+
A In cli-a a!$a $e duci a7ar ,i ba%i mingea cu -rie$enii $i ca un c#-il n#rmal/ ne;am 9n%ele!?
Se$( !im%i cum #c(ii 9nce- !;i ard 9n ca- ,i;,i mu,c buza*
A Ne;am 9n%ele!? re-e$ $a$l lui*
"er7ec$ c#n,$ien$ ca n;a:ea nimic de c9,$iga$ dac 9nce-ea ! !e cer$e cu el/ Se$( !e ridic ,i # lu -e !cri 9n =#!/ cu:in$ele $a$lui !u
r!un9ndu;i 9nc 9n min$e+
6*** a%i mingea cu -rie$enii $i***8
Oare $a$l lui nu ,$ia c el nu are )rie"eni<
>... .a un o)il nor/al...@
A!$a g9ndea $a$l lui de!-re el? C nu e!$e n#rmal? D#ar -en$ru c nu !emna cu ceilal%i c#-ii 9n!emna c nu e nor/al<
Se$( 9,i lu geaca din cuierul de ling u, ,i ie,i a7ar* Dar/ 9n l#c ! 9ncerce ! in$re ,i el 9n =#cul c#-iil#r din 7a%a ca!ei 7amiliei 'acK!#n/
-#rni 9n direc%ia #-u!*
Dac !e grbea/ mai -rindea -u%in lumin din du--a/ia9a "8r-9ie, a , :ad ce era 9n neregul cu 7erea!$ra :ec(ii ca!e de la lacK CreeK
Cr#!!ing 7#$#gra7ia$e cu camera lui digi$al*
A S-une;mi c glume,$i/ gemu <acK >le$c(er/ 7i59nd;# -e mama lui cu # -ri:ire 9n$uneca$*
C#-anul -r=i$ de la N>C -e care $#cmai 9l ducea !-re gur $remura :izibil* E5-re!ia de -e c(i-ul lui era un ame!$ec de ne9ncredere ,i ce:a
ce !emna cu -anica*
A Te r#g/ mam/ !-une;mi c glume,$i*
A De ce;a, glumi? c#n$inu '#ni >le$c(er*
9n ca-$ul cellal$ al me!ei/ Ed !e #-ri!e ,i el din m9nca$ ,i/ de,i 7a%a lui era c#m-le$ ine5-re!i:/ #c(ii lui g#li%i de #rice !en$imen$ #
anun%au c 9m-r$,e,$e li-!a de en$uzia!m a 7iului !u cu -ri:ire la :e!$ea -e care $#cmai le;# ddu!e*
A Nu 9n%eleg de ce e,$i a,a de !ur-rin!/ adug ea/ (#$r9ndu;!e ! !e c#ncen$reze mai 9n$9i a!u-ra lui <acK* Nu e # n#u$a$e c eu ,i
m$u,a M.ra di!cu$m de!-re mu$area l#r aici de ani de zile* Iar ca!a e -er7ec$ -en$ru ei A e5ac$ ceea ce cu$au*
<acK 9,i ddu #c(ii -e!$e ca- cu di!-re%ul $i-ic al unui ad#le!cen$ de ,ai!-rezece ani care de!c#-eri!e recen$ c -rin%ii lui (abar n;au
de!-re nimic* Cl$in9ndu;,i ca-ul a dezgu!$/ 9,i 9ndre-$ din n#u a$en%ia !-re -uiul din 7ar7urie*
Ed/ -e de al$ -ar$e/ c#n!ider c $rebuie ! r!-und 9n numele cel#r d#i brba%i din ca!+
A Din c9$e ,$iu eu/ ei nu ,i;au cu$a$ # ca! nici#da$/ !-u!e el* Eu am !enza%ia c $u ai 7#!$ !ingura care ,i;a b$u$ ca-ul cu a,a ce:a*
A Dac ai ui$a$ cum:a/ eu !9n$ agen$ im#biliar/ da? 9i amin$i '#ni* E $reaba mea ! :ad $#$ 7elul de ca!e ,i ! le g!e!c -r#-rie$arii -#$ri:i%i*
A N;ar 7i mai bine ! le -#$ri:e,$i cu ni,$e #ameni care c(iar 9,i cau$ # ca!? 9n$reb Ed* i care 9,i -#$ -ermi$e?
'#ni ign#r -rima 9n$rebare+
A i;# -#$ -ermi$e -e cea g!i$ de mine a!$zi*
A 8mi imaginez cam ce 7el de ca! e/ r#!$i <acK acru* Mcar unc(iul Mar$. are ,i el # !lu=ba?
A Tu ai? i;# $ie imedia$ '#ni/ 7i59ndu;,i 7iul cu -ri:irea aceea care -9n mai acum un an l;ar 7i redu! la $cere*
<acK !e mul%umi d#ar ! ridice din umeri*
A A/ ##ar ,ai!-rezece ani/ mama/ !au ai ui$a$? Ce :rei ! 7ac/ ! m la! de ,c#al?
A C9nd eram de :9r!$a $a/ eu ,i $a$l $u***/ 9nce-u '#ni/ dar Ed # 9n$reru-!e*
A C9nd eram de :9r!$a lui/ nici ai mei/ nici ai $i nu a:eau nici mcar # #ala de n#a-$e* De;aia munceam/ %i;aduci amin$e? Dac :#iam
bani/ $rebuia ! ni;i c9,$igm !inguri*
A Un lucru care nu ne;a 7cu$ nici un ru/ re-lic '#ni* Ed 9,i arcui !-r9ncenele*
A i am9nd#i am (#$r9$ ! de-unem $#a$e e7#r$urile -en$ru a 7ace 9n a,a 7el 9nc9$ c#-iii n#,$ri ! nu $reac -rin aceea,i !i$ua%ie*
.u78n"ul a/8n#oi :u,e,e ,ublinia" ,u:iien" #e "are a ,-o iri"e )e Joni.
A "#a$e ne;am 9n,ela$/ !uger ea*
A "#a$e/ # a-r#b Ed -e un $#n bine:#i$#r/ 9n c#n$ra!$ cu e5-re!ia de -e c(i-ul lui* Dar nu de!-re a!$a di!cu$am* A,a c n;ar 7i mai bine
! ne -#:e!$e,$i de!-re ca!a care %i !e -are %ie c ar 7i un cmin -er7ec$ -en$ru !#ra $a ,i***
Ezi$a un m#men$/ arunc9nd # -ri:ire !-re <acK/ ,i '#ni 9l :zu cum !e -reg$e,$e !;,i cenzureze 7iecare cu:9n$ -e care a:ea !-l r#!$ea!c*
A i -en$ru cumna$ul $u/ $ermina el 9n cele din urm*
A Hai, /i $a$/ !-u!e <acK/ cu un r9n=e$ larg* S-$m9na $recu$ c9nd am 7#!$ la -e!cui$/ nu i;ai zi! del#c a,a*
'#ni 9,i 9nclin ca-ul/ 9n7run$9nd -ri:irea bia$ului ei*
A Nu mai !-une? i;a$unci/ cum 9i zicea $a$l $u/ ! ,$iu ,i eu?
A Giul #e #oi lei al unei..., 8ne)u el, #ar /a/a lui 8l 8n"reru),eC
A Gura, Ja3D
A Ii!u!e/ mam/ !e -l9n!e <acK* Eu n;am 7cu$ al$ce:a dec9$ !;%i re-e$ ce;a !-u! $a$a* De ce nu $e iei de el?
A "en$ru c el nu are ,ai!-rezece ani/ ri-#!$ '#ni* Se ui$ !-re !#%ul ei*
A 9%i rec#mand ! :ii /ai a"en" u li/ba=ul )e are-l 7#l#!e,$i* Ed >le$c(er 9,i ddu #c(ii -e!$e ca- ,i '#ni !im%i cum #
a-uc 7uria*
A Dac a, :#rbi de!-re !#ra ,i de!-re cumna$ul $u 9n 7elul 9n care :#rbe,$i $u de!-re ai mei/ n;ai acce-$a nici mcar # !ecund*
A S#ra mea e a!i!$en$/ iar !#%ul ei e!$e d#c$#r/ r!-un!e $i#! Ed* Ceea ce 9i -la!eaz ce:a mai !u! dec9$ mena=era unei ca!e -ar#(iale ,i
ne:rednicul la de be%i:an/ care e brba"u-!u*
A Ur8" #in )ar"ea "a , !-ui a,a ce:a/ r#!$i 7uri#a! '#ni/ care !im%i cum i !e 7ace !$#macul g(em*
9,i 9m-in!e !caunul 9na-#i/ 7#amea di!-rin#u-i bru,.
A Dac !e :#r (#$r9 ! !e mu$e 9n R#und$ree ,i :#r cum-ra ca!a de la lacK CreeK Cr#!!ing/ !-er c 9%i :ei %ine gura*
9,i 9ndre-$ a$en%ia !-re <acK*
A C9$ de!-re $ine/ !-er ! ai gri= de :eri,#ara $a/ Angel/ -e care :reau ! le;# -rezin%i $u$ur#r -rie$enil#r $i*
<acK 9,i 9m-in!e ,i el/ la r9ndul lui/ !caunul 9n !-a$e/ !rind 9n -ici#are/ cu # e5-re!ie 7uri#a! -e c(i-* Era a-r#a-e cu un ca- mai 9nal$
dec9$ ea A incredibil c9$ de re-ede cre!cu!e 9n ul$ima :reme*
A Angel? %i- el/ m9nia !c(im#n#!indu;i $r!$urile 7rum#a!e* De ce $rebuie ! am eu gri= de ea? 1 o...
A S nu 9ndrzne,$i@ 9i -#runci '#ni/ ridic9nd # m9n/ ca ,i cum ar 7i :ru$ ! bl#c(eze cu:in$ele -e care urma ! le r#!$ea!c <acK*
Se ui$ c9nd la Ed/ c9nd la 7iul ei*
A Cred c a :eni$ :remea ! : #bi,nui%i am9nd#i ! :#rbi%i 7rum#! de!-re al$e -er!#ane/ a,a cum :;ar -lcea :#u ca ,i ceilal%i !
di!cu$e de!-re :#i*
A O(/ S7in$e Si!#e/ gemu <acK* M duc !;mi iau # -izza/ r#!$i el a-!a$ ,i ddu ! ia! din camer*
'#ni !ri ,i ea 9n -ici#are*
A Tinere/ nu %i;a -ermi! nimeni ! -leci de la ma!@
<acK # ign#r 9n! ,i # cli- mai $9rziu 9l auzi $r9n$ind u,a de la in$rare*
A Ai #e -8n# ,-l la,i ! -lece a,a? 9n$reb ea/ r!ucindu;!e !-re !#%ul ei*
A Ei/ (aide/ '#ni/ lini,$e,$e;$e@ !-u!e Ed >le$c(er/ 9n$inz9ndu;!e !-re cu$ia cu -ui -r=i$ ,i lu9ndu;,i # buca$* C9nd # ! !e -#$#lea!c/ # !
:in 9na-#i*
A i $u c(iar ai de g9nd !-l la,i !;mi :#rbea!c 9n 7elul !$a? Ed ridic din umeri*
A i ce;ai :rea ! 7ac? S-l l#:e!c/ a,a cum 7cea 9n$#$deauna $a$a cu mine?
'#ni era -e -unc$ul de a;i r,)un#e, #ar ,e rzg9ndi ,i !e a,ez la l#c -e !caun*
A N#rmal c nu m a,$e-$ ! dai 9n el/ re-lic ea* Dar nu cum:a !9n$ !ingura de -e aici care c#n!ider c !e 9n$inde mai mul$ dec9$ 9i e!$e
-la-uma?
A Draga mea/ $rebuie ! recun#,$i c are ,i m#$i:e/ cu -ici#arele alea lungi ale lui/ !e (lizi Ed/ ,i '#ni/ lua$ -rin !ur-rindere/ izbucni 9n r9!*
A D#amne/ #7$ ea/ :#i d#i # ! m bga%i 9n m#rm9n$*
A Dac !#ra $a c(iar !e :a mu$a aici/ brba%ii din ca!a a!$a nu !9n$ !ingurii care :#r $rebui !;,i c#n$r#leze limba=ul/ #b!er: Ed* Din c9$e
9mi amin$e!c eu/ nici S#ra M.ra nu -rea !u-#r$ ! iei numele D#mnului 9n :an*
A Nu;i mai !-une S#ra M.ra/ m#rmi '#ni* C d#ar nu e clugri%*
A Nici # clugri%a din lume nu !;ar mri$a cu unul ca Mar$. Sulli:an* El e mai degrab genul care le 7ace -e 7emei ! in$re la mn!$ire*
Ridic9ndu;!e de -e !caun/ Ed #c#li ma!a ,i !e a-lec -e!$e !#%ia lui/ m9ng9indu;i cea7a cu :9r7ul na!ului*
A $ii c a:em $#a$e ,an!ele ca <acK ! nu !e 9n$#arc aca! dec9$ -e!$e :re# d#u #re bune/ ,#-$i el rgu,i$* Dac nu mai e,$i !u-ra$
-e mine***
Koea lui ,e ,"in,e 8n /o# ,u-e,"i7, a)oi 8ne)u , # mu,$e de urec(e 9n 7elul acela care # 9nnebunea 9n$#$deauna* Ed !im%i mai 9n$9i cum #-une
rezi!$en%/ dar imedia$ '#ni !e cu$remur de -lcere*
A Hai , mergem !u!/ ,#-$i el*
O #r mai $9rziu !$$eau 9nc#lci%i unul 9n bra%ele celuilal$/ '#ni #di(nindu;,i ca-ul -e -ie-$ul la$ al lui Ed* 9n $im- ce dege$ele lui # m9ng9iau
9nce$ -e -r ,i -e urec(e/ e5ac$ a,a cum 9i -lcea ei/ '#ni !-u!e+
A 9%i mai amin$e,$i c ai -r#mi! !;i dai lui Mar$. # !lu=b/ dac !e mu$ aici/ nu;i a,a?
A O7/ Ii!u!e/ gemu Ed/ e5ager9nd in$en%i#na$* Dar a!$a !e 9n$9m-la acum c9%i:a ani buni@ D#ar n;ai -re$en%ia ! m %in de cu:9n$/ nu?
A O -r#mi!iune rm9ne # -r#mi!iune/ !-u!e '#ni/ li-indu;!e ,i mai $are de el ,i -limb9ndu;,i dege$ele -e c#a-!a g#al a !#%ului ei*
A Nu;i c#rec$/ -r#$e!$ Ed* Nu;i c#rec$ del#c*
Dar c9nd ea !e r!uci -e!$e el ,i-l !ru$a/ 9,i ddu !eama c nu mai a:ea im-#r$an% dac era c#rec$ !au nu*
.A+I2OLUL 5
Se$( aKer -ri:ea !-re ca!a de la lacK CreeK Cr#!!ing care 7u!e!e cldi$ cu -e!$e $rei !u$e de ani 9n urma/ c#ncen$r9ndu;!e mai ale!
a!u-ra 7ere!$rei de la e$a= ce ie,i!e neclar 9n 7#$#gra7ia 7cu$ c9$e:a #re mai de:reme* Acum/ 9n lumina -alid a amurgului/ -rea -er7ec$
n#rmal) # 7erea!$r #bi,nui$/ ce nu era cu mul$ di7eri$ de cele ale ca!el#r :ecine*
Nu c ar 7i e5i!$a$ -rea mul$e* De,i adre!a ac$ual era -e !$rada lacK CreeK/ la numrul 300/ nu erau -rea mul$e cldiri 9n =ur* T#a$
lumea din #ra, 9i !-unea ace!$eia 6ca!a de la r!cruce8) !e -re!u-unea c aici $ri!e -r#-rie$arul bacului/ -e :remea c9nd r9ul era -rea la$
,i -rea ad9nc -en$ru a 7i $ra:er!a$ de cru%ele $ra!e de cai* In !-a$ele ei !e :edea # crare ce ducea -rin -dure e5ac$ ac#l# unde era
r!crucea ,i unde c9%i:a bu,$eni -u$rezi de -e marginea albiei !ugerau un -#!ibil l#c de ac#!$are -en$ru bac*
S$rada lacK CreeK nu era dec9$ un drumeag ce nu 7u!e!e nici#da$ c#m-le$ m#derniza$ de;a lungul cel#r $rei !u$e de ani A unul din$re
m#$i:ele -en$ru care Se$( aKer 9l c#n!idera unul din$re l#curile lui -re7era$e* <#na a:ea # 7rumu!e%e a-ar$e/ cu -durea dea! ,i r9ule%ul
care ,er-uia u,#r -rin mi=l#cul ei* Dar ceea ce era ,i mai im-#r$an$/ 7#ar$e -u%ini #ameni l#cuiau 9n -rea=m ,i nici una din$re 7amilii nu
a:ea c#-ii de :9r!$a lui* C9nd !e =uca de;a lungul maluril#r -9r9ului !au e5-l#ra $u7i,urile de!e ale -durii de ar%ari/ nu !e !im%ea nici#da$
!ingur* 9nc de la grdini% A ,i -#a$e c(iar ,i mai de dinain$e A/ Se$( !im%i!e c nu !e -#a$e in$egra/ c/ 9n m#d ine5-licabil/ e!$e di7eri$
de ceilal%i c#-ii*
Nu-l a=u$a!e del#c 7a-$ul c 7u!e!e 9n$#$deauna a$9$ de $imid 9nc9$ $rebuia ! 7ac e7#r$uri c#n!iderabile ca ! in$re 9n :#rb cu cine:a*
i nici 7a-$ul c 9n$#$deauna 7u!e!e mic de 9nl%ime A marea ma=#ri$a$e a 7e$el#r din cla!a lui erau mai 9nal$e dec9$ el*
i nici 7a-$ul c de$e!$a !-#r$ul*
"e c9nd ceilal%i c#-ii =ucau 7#$bal/ !#ccer/ !#7$ball ,i (#c(ei/ mai 9n$9i 9n Liga de la grdini%/ -e urm 9n Liga cel#r mici/ a-#i 9n ec(i-ele de
la ,c#al/ el !e =uca !ingur* 9n lunile de iarn/ !e cu7unda 9n lec$ura cr%il#r de la bibli#$eca Carnag.* Cun#,$ea 9m-re=urimile ca -e -r#-riile
buzunare A unde !e a7lau cele mai bune l#curi de 9n#$a$/ unde !e a!cundeau -!$r:ii/ care erau !$9ncile -re7era$e ale %e!$#a!el#r 9n zilele
9n!#ri$e* Obi,nuia ! -rind br#a,$e de bal$/ %e!$#a!e/ m#rm#l#ci ,i #rice :arie$a$e de -e,$e ce !l,luia 9n a-ele r9ului/ du- care le lua
aca! ,i le cre,$ea 9n ac:arii !-eciale* Oda$/ du!e!e un :a! emaila$ 9n !-a$ele cur%ii/ 9l um-lu!e cu a- de r9u ,i alge :erzi/ du- care
-u!e!e 9n el m#rm#l#ci ,i a,$e-$a!e ca ace,$ia ! !e me$am#r7#zeze 9n br#a,$e* Nu crezu!e nici # cli- c :a dura a$9$ de mul$/ de :reme
ce de=a le ddu!er -ici#arele c9nd 9i -rin!e!e/ dar d#u luni mai $9rziu/ !-re !79r,i$ul :erii/ ace,$ia nu !e !c(imba!er del#c* B#$r9 !;i
duc 9na-#i la r9u/ -en$ru c era 7#ar$e clar c :a!ul 7u!e!e 9nc de la 9nce-u$ -rea mic -en$ru ei*
Sigur c ,$ia de!-re crima din :ec(ea ca! de la r!cruce A $#a$ lumea din #ra, ,$ia* Auzi!e ,i el -#:e,$ile de!-re brba$ul care;,i
#m#r9!e ne:a!$a ,i 7iica/ dar el credea c !9n$ d#ar ni,$e ba!me de ad#rmi$ c#-iii* C9nd C(ad 'acK!#n 9i !-u!e!e -rima da$a c brba$ul
9nnebuni!e ,i;,i uci!e!e !#%ia ,i c $#%i care l#cui!er a-#i ac#l# !e %cni!er la r9ndul l#r/ Se$( # 9n$reba!e -e mama lui dac era
ade:ra$ ce a7la!e*
Ea izbucni!e 9n r9! c9nd 9i re-e$a!e -#:e!$ea lui C(ad ,i 9i !-u!e!e lui Se$( c #amenii r!-9ndeau -#:e,$i lega$e de ca! din$#$;deauna ,i
c nu $rebuia ! le bage 9n !eam*
Dar Se$( !e du!e!e -e !$rada lacK CreeK c(iar a d#ua zi ,i !e a,eza!e e5ac$ 9n l#cul 9n care !$$ea acum ,i !$udia!e mul$ $im- ca!a de
-e!$e drum*
De,i -arcela -e care era ridica$ nu -u$ea 7i c#n!idera$ una 7#ar$e mare A dac a:ea # =um$a$e de acru A/ nici -e celelal$e -arcele din
a-r#-iere nu e5i!$au al$e ca!e* De 7a-$/ -e $#a$ !$rada nu !e :edeau dec9$ cinci ca!e*
T#a$e erau :ec(i/ dar Se$( ,$ia ca la r!cruce era cea mai b;$r9n* Mic ,i -$ra$/ ca!a nu a:ea :eranda A d#ar un -rid:#r ama;r9$/
ac#-eri$ cu # marc(iz ur9$ din me$al* La 7ere!$re !e zreau #bl#ane/ dar erau a$9$ de -#n#!i$e 9nc9$ cu !iguran% nu mai -u$eau 7i 9nc(i!e*
Nu a:ea nimic !-ecial* Era d#ar # ca! :ec(e/ !im-l/ 7r nici un de$aliu ar(i$ec$#nic de#!ebi$* Nu !emna del#c cu :ilele imen!e ,i
7rum#a!e 9n !$il c#l#nial/ ge#rgian ,i :ic$#rian de -e !$rada "r#!-ec$ !au cu :er!iunile mai mrun$e cu acela,i $i- de ar(i$ec$ur care
um-leau !$rzile din R#und$ree*
;ar a,a aea,"a A ,i ceea ce !e 9n$9m-la!e 9n$re -ere%ii ei A 9l 7a!cina 9n m#d ciuda$ -e Se$( ,i/ an du- an/ nu !e -u$ea ab%ine ! nu :in
aici ,i !a -ri:ea!c cldirea acea!$a #bi,nui$/ ca ,i cum ce:a din !$ruc$ura ei ar 7i -u$u$ e5-lica $ragicele e:enimen$e ce !e -e$recu!er
9nun$ru* Ca!a 9n !ine nu -rea ! 7ie 7erici$a A dac !e -#a$e !-une a,a ce:a A/ iar acum/ c9nd mai a:ea ,i $bli%a aceea cu 6De :9nzare8/
9n7i-$ 9n grdina ne9ngri=i$ din 7a%/ Se$( a-r#a-e c;i !im%ea $ri!$e%ea*
Era $ri!$/ dar 9n7%i,area ei nu di7erea cu nimic 7a% de zilele $recu$e*
Iar 7erea!$ra de la e$a=ul al d#ilea nu a:ea nimic ne#bi,nui$* Nimic/ cu e5ce-%ia 7e$i%ei uci!e care $ri!e #da$ 9n !-a$ele ei*
9,i !c#a!e camera din buzunarul de la geaca ,i mai 7cu ni,$e 7#$#gra7ii 9n lumina -alid a !erii* 9n$r;una din$re ele/ # raz de !#are
!$rluci$#are 9,i 7cu!e l#c -rin$re ramurile ar%aril#r ,i !ur-rin!e!e -er7ec$ 7erea!$ra de la e$a=* Dac 7cu!e c#rec$ -#za/ acea!$a ar 7i
$rebui$ ! c#n%in mcar -ar%ial # re7le5ie a !#arelui care a-unea.
C9nd !eara !e la! de;a binelea/ Se$( -#rni 9na-#i !-re cen$rul #ra,ului/ rug9ndu;!e 9n $cere ca $a$l lui ! nu 7i #b!er:a$ c nu !;a du! !
!e =#ace cu ga,ca lui C(ad 'acK!#n*
C9nd !e a-r#-ie de -izzerie/ 9i :zu -e <acK >le$c(er ,i -e c9;%i:a -rie$eni de;ai lui 9ng(e!ui%i 9n =urul unei me!e de la $era!/ a,a c
$ra:er! -e -ar$ea cealal$ a !$rzii 9nain$e ! 7ie zri$*
Mai bine !;i #c#lea!c ,i ! -re$ind c ei nu-l :zu!er/ dec9$ ! $reac direc$ -e l9ng ei/ iar ace,$ia ! -re$ind c nu l;au ob,er7a".
La d#u bl#curi mai 9nc#l#/ # lu -e S$rada i!ericii ,i c9$e:a minu$e mai $9rziu a=un!e 9n 7a%a ca!ei !ale* Era c(iar -e -unc$ul de a urca
$re-$ele de la :erand/ c9nd 9,i arunc -ri:irea 9n !u! ,i a-#i 9,i 9nclin ca-ul* 9n l#c ! in$re/ $ra:er!a !$rada ,i !e r!uci ca ! # -ri:ea!c
de la di!$an%*
"re!u-un9nd c 9n =ur nu ar mai 7i 7#!$ nici # ca! ,i c !$e=arul din cur$ea din 7a% ar 7i di!-ru$/ ca!a lui ar$a e5ac$ ca aceea de -e !$rada
lacK CreeK*
A lui era mai mare A mul$ mai mare A ,i mai n#u/ cu #bl#anele 9n -er7ec$ !$are de 7unc%i#nare/ ,i a:ea # :erand 9n l#c de $rei $re-$e
ac#-eri$e de # marc(iz/ dar al$7el nu :edea di7eren%e -rea mari*
"#a$e de aceea 7u!e!e 9n$#$deauna a$9$ de in$riga$ de ca!a de la r9u* "en$ru c ar$a ca # :er!iune mai mic ,i mai -#n#!i$a a -r#-riului
cmin*
Ul$ima raz de lumin !e $#-i/ ,i bezna 9l 9nc#n=ur din $#a$e -r%ile/ a,a c Se$( !e grbi ! "ra7er,e9e #in nou ,"ra#a.
8n noa)"ea aeea, hiar 8nain"e #e a /er-e la ulare, Se"h one"a r#ul #e mem#rie al camerei la c#m-u$erul !u ,i de!c(i!e 7i,ierul cu -#zele -e care
le 7u,e #u);amiaz* O cli- mai $9rziu/ -e m#ni$#r a-ru imaginea ca!ei din !$rada lacK CreeK/ cea 9n care !ur-rin!e!e re7le5ia a-u!ului
de !#are 9n 7erea!$ra de la e$a=ul al #oilea.
Numai c -#za nu e5-unea del#c imaginea unui a-u! de !#are* De da$a a!$a/ ca!a ar$a de -arc ar 7i lua$ 7#c/ iar 9n$regul e$a= !u-eri#r
era 9neca$ 9n 7lcri*
.A+I2OLUL 6
M0ra Sulli7an ,e ri#ia 9n%e-eni$ 9n -ici#are* 9n $im- ce cu m9na ,"En-a ro$ea 9n c#n$inuare ,iragul de m$nii/ mai r#!$i # da$a ul$ima rugciune/
a-#i !e !$recur -rin$re ,irurile de bnci ,i -#rni !-re ie,irea din bi!eric* "e la =um$a$ea cul#arului !e rzg9ndi bru!c ,i !e 9ndre-$a !-re
-ar$ea #in ,"En-a a lca,ului religi#! unde !e g!ea !$a$uia S79n$ului I#!i7* A-rin!e # luminare ,i czu 9n genunc(i ,i/ de,i c#n$inua ! %in
!$r9n! m"niile 9n m9n/ buzele ei nu murmurar rugciunile #bi,nui$e*
A Te r#g/ im-l#r ea* A=u$;m@ > ca de da$a a!$a $#$ul ! mearg bine@
Se ridica 9n -ici#are ,i !e re-ezi !-re u,a bi!ericii* "rin$ele Ra-(aell# 9i !-u!e!e c -#a$e ! o ia )rin arhi7a #in ,)a"ele al"arului a , a=ung mai
re-ede aca!/ dar ea nu -r#ceda!e nici#da$ a!$7el* S # ia -e !cur$$ura de la ca!a -ar#(iala era una* Dar ! # 7#l#!ea!c -e cea de la
bi!eric era cu $#$ul ,i cu $#$ul al$ce:a*
M.ra credea c ar da d#:ada de li-!a de re!-ec$ ,i era c#n:in!a c #rice 7#rma de 9nclcare a bunei;cu:iin%e i;ar 7i adu! 7uria !7in%il#r/
care nu ar mai 7i r!-un! rugmin%il#r ei.
9n diminea%a acea!$a 9n!/ lucrurile -reau !a !$ea al$7el* C9nd a=un!e aca!/ Mar$. nu !e $rezi!e 9nc ,i c9nd c#b#r9/ du- # =um$a$e de
#r/ buc$ria mir#!ea a ,unc -r=i$ ,i a ca7ea* 9i -u!e 9n 7a% $erciul de #:z/ c(iar 9nain$e ca el !;i cear*
Nici nu mai era a$9$ de $cu$/ a,a cum ar 7i $rebui$ ! 7ie/ da$a 7iind ma(mureala de du- n#a-$ea $recu$a* De c9nd 7u!e!e c#ncedia$/
:eni!e bea$ a-r#a-e 9n 7iecare !ear ,i 9n 7iecare diminea% !e $rezea cu #c(ii 9nr#,i%i/ cu re!-ira%ia ur9$ mir#!i$#are ,i -u! -e cear$* Ea !e
ruga!e $#a$ !-$m9na ,i 9n diminea%a acea!$a -rea c S79n$a >eci#ar r!-undea/ 9n !79r,i$/ rugciunil#r ei* 6Acum/ dac ,i S79n;$ul I#!i7
mi;ar ar$a -u%in 9n%elegere***8
9,i 9n$reru-!e bru!c ,irul g9nduril#r/ amin$indu;,i $#$ ce -u$ea ! 7ac era !;,i de!c(id inima !7in%il#r ,i a-#i ! !e la!e 9n :#ia S79n$ului
Du(/ care ,$ia ce e!$e mai bine -en$ru ea* 6Rugciunile nu !9n$ l!a$e nici#da$ 7r r!-un!/ 9i !-u!e!e "rin$ele Ra-(aell#* D#ar c
une#ri r!-un!ul e!$e ,i nega$i:*8 M.ra 9l a!cul$a!e cu a$en%ie 9n $im- ce el 9i dem#n!$ra cum -ic 9n -ca$ul m9ndriei c9nd credea c
Dumnezu ,i "rea!79n$a N!c$#are ,i c(iar !7in%ii erau #bliga%i !;i druia!c ce:a d#ar -en$ru c 9i ruga!e* 6Gir$u$ea are mul$e 7#rme/
-redica el/ ,i ade!e#ri darul mil#!$eniei e!$e #7eri$ #amenil#r ale cr#r greu$%i -ar -rea greu de !u-#r$a$*8 "re#$ul 9i :#rbi!e de!-re Mar$.
du- aceea ,i de!-re 7a-$ul c Dumnezeu 9i ddu!e ,an!a de a;i 7ace -e -lac brba$ului cu care !e mri$a!e/ #ri;c9$ de di7icil i !;ar 7i -ru$
une#ri* Era c#n:in!a c ,i 9n -ri:in%a mu$a$ului/ "rin$ele Ra-(aell# ar !7$ui;# 9n acela,i m#d* Indi7eren$ de ce !e :a 9n$9m-la cu ca!a -e
care a:eau !;# :ad a!$zi/ ea :a acce-$a c a :o," 7oia ;o/nului.
T#$u,i/ c9nd Angel a-ru la micul de=un/ iar Mar$. nu !e a-uc !;# ciclea!c a,a cum #bi,nuia/ M.ra nu !e -u$u ab%ine ! nu la!e # raz
de !-eran% ! !e !$rec#are 9n !u7le$ul ei) -#a$e c a!$zi :a 7i ziua c9nd lucrurile :#r in$ra -e 7ga,ul cel bun*
Mar$. Sulli:an -arc C(e:elle;ul rablagi$/ care 7u!e!e ma,ina 7amiliei 9nc 9nain$e de na,$erea lui Angel/ 9n 7a%a numrului 300 de -e
!$rada lacK CreeK* Ma,ina n#u;n#u%/ marca G#l:#/ a lui '#ni era de=a ac#l# ,i Mar$. !e !$r9mb la 7e#erea ei.
A Nu;n%eleg de ce crede lumea c "#a$e c(e!$iile a!$ea -e -a$ru r#%i !9n$ a,a de mi,$#/ remarc el* "un -ariu c nu e cu nimic mai bun
dec9$ b$r9na mea Gracie*
M.ra/ care !e ddu!e =#! din ma,in ca !;,i !alu$e !#ra/ 9i ign#r :#rbele* '#ni c#b#ra $re-$ele din 7a%a ca!ei*
Angel/ care !$$ea -e banc(e$a din !-a$e/ de;abia dac auzi ce !-u!e!e $a$l ei* 6O ca!/ !e g9ndi ea* E # ca! ade:ra$ A nu e nici
mcar un du-le5*8
i mai -r#mi%$#r era 7a-$ul c !e a7la 9n mi=l#cul unei -a=i,$i mici/ 7iind 9nc#n=ura$ de # -dure de ar%ari/ iar ca!ele 9n:ecina$e erau a$9$ de
de-ar$e c de;abia le :edeai cu #c(iul liber* Adic le :edeai/ dar cu !iguran% nu !e auzea nimic din$r;ac#l#/ ceea ce 9n!emna c/ -en$ru
-rima da$ 9n :ia%a ei/ nu $rebuia !;,i 7ac gri=i 9n -ri:in%a radi#ului #a" /ai "are. Keinii nu a7eau u/ , !e -l9ng*
+en"ru a$unci $a$l ei ar %i-a la ea ,i;a-#i***
Se !$rdui !;,i aba$ g9ndurile 9n al$a -ar$e/ a,a c;,i 9ndre-$ a$en%ia !-re ca!* E5i!$au anumi$e lucruri la care era mai bine ! nu !e
g9ndea!c*
A Hei/ ce;ai rma! ac#l#/ d;$e =#!/ m#rmi $a$l ei* Mcar ! ne lmurim ,i n#i -en$ru ce ne;am $rezi$ a$9$ de diminea%*
Ie,i din ma,in ,i arunc # -ri:ire 9ncrun$a$ !-re ca!* 9n $im- ce Angel !e !$recur ,i ea de -e banc(e$a din !-a$e/ a-r#a-e c-i )u"ea au9i
ar-u/en"ele on"ra e-i "reeau )rin /in"e.
A Eu cred c e 7rum#a!/ declar ea/ c#n:in! c/ 9n ciuda a!-ec$ului !u nu -rea a$rg$#r/ dinc#l# de 7a%ada !a !e a!cunde ca!a
:i!uril#r ei*
Nu a:ea ne:#ie dec9$ de un ac#-eri, n#u/ # zugr:eal -r#a!-$a ,i/ dac 9i -uneau ,i #bl#ane n#i/ era c(iar mai drgu% dec9$ 9,i
9nc(i-ui!e*
A Tu crezi mul$e -r#!$ii/ b#mbni Mar$. Sulli:an* Una e ce g9nde,$i ,i al$a e ceea ce :ezi 9n reali$a$e*
C9nd Angel ,i $a$l ei a=un!er la u,a de la in$rare/ M.ra ,i '#ni erau de=a 9nun$ru*
A Nu e mare/ # auzi Angel -e m$u,a ei* Dar e!$e !u7icien$ de !-a%i#a!a -en$ru :#i $rei*
A i/ #ricum/ cu mul$ mai mare dec9$ l#cul 9n care !$m n#i acum/ !-u!e M.ra/ cerce$9nd cu -ri:irea ei ager $#a$e ung(erele*
Camera era -$r%#a!, iar -e -ere$ele din!-re !ud !e zrea un ,e;mineu m#de!$ din -ia$ra* Cminul era mic/ iar crmizile/ 9nnegri$e de
# u$ilizare 9ndelunga$* Dea!u-ra a:ea # -#li% de !$e=ar nelcui$*
A Mi ,-a ,)u, e #riginal/ adaug '#ni >le$c(er/ 9ndre-$9ndu;!e !-re ,emineu ,i a$ing9nd bl9nd cu dege$ele -#li%a -a$ina$ de :reme de
-arc ar 7i m9ng9ia$ # (ain 7ina din blan de nurc* N#rmal c nu )o" , bag m9na;n 7#c@ Ca!a a a:u$ a$9%ia -r#-rie$ari ,i a !u7eri$ a$9$ea
m#di7icri/ 9nc9$ acum e de!$ul de greu ! mai ,$ii ce e!$e #riginal ,i ce nu*
A Eee/ a!$a nume!c eu un lucru de cali$a$e/ r#!$i Mar$. Sulli:an/ l#:ind -#li%a cu a$9$a -u$ere 9nc9$ m9na lui '#ni !ri c9$ c#l#* Nu !e mai
g!e,$e nicieri !$e=ar ca !$a* i : a!igur c e de d#u #ri mai mare dec9$ -are A )un )ariu mai bine de =um$a$e e!$e 9ngr#-a$ !ub
-ia$r*
Angel le :zu -e mama ,i -e m$u,a ei ui$9ndu;!e una la al$a* '#ni 9i 7cu cu #c(iul ,i/ c9nd M.ra 9,i 9ncruci,a dege$ele ca ! alun-e -hinionul,
An-el o i/i"a i/e#ia".
"#rnir ! :izi$eze ,i re!$ul ca!ei+ li:ingul din 7a%a !cril#r/ !u7rageria ,i buc$ria la -ar$er ,i $rei d#rmi$#are ,i # baie la e$a=* Ca!a a:ea ,i
# -i:ni%/ care era # 9nc-ere mare cu ziduri de be$#n ,i grinzi !#lide din !$e=ar* Mar$. era c#n:in! c grinzile erau 7cu$e din$r;un lemn de
!$e=ar a!emn$#r cu cel al -#li%ei de !u!*
A Sigur lemnul -r#:ine din acela,i !$e=ar/ !u!%inu el/ zg9riind una din$re grinzi cu :9r7ul briceagului* Dar be$#nul a 9nce-u$ ! !e 7r9mi%eze*
C#!$ # grmad de bani ca !-l re:ai.
Tcu un m#men$/ a-#i ridic din umeri*
A Sigur/ a, -u$ea 7ace eu 7#rmele ,i -#a$e c(iar ame!$ecul de be$#n*
In $im- ce -rin%ii ei !e a7undar 9n$r;# di!cu%ie a-rin! cu m$u,a '#ni de!-re re-ara%iile care ar $rebui 7cu$e ,i c#!$urile im-lica$e/ Angel
urc la e$a=* Scrile/ c#n!$rui$e 9n$r;un !-a%iu 9ngu!$ a7la$ 9n$re buc$rie ,i !u7ragerie/ duceau e5ac$ !-re -alierul de !u!* Cele $rei
d#rmi$#are a:eau dimen!iuni :aria$e/ cel mai mare #cu;-9nd -ar$ea de !ud* Era mai mul$ lung dec9$ la$ ,i a:ea un ,emineu 9n -lu!* Du-
urmele l!a$e -e -#deaua din lemn de -in/ !e :edea c -a$ul 7u!e!e a,eza$ 9n !-a$e/ l!9nd !u7icien$ !-a%iu 9n 7a% -en$ru # ma! ,i d#u
!caune*
Celelal$e d#u camere erau mai mici/ !e-ara$e de baie/ ,i Angel in$r mai 9n$9i 9n cea din !-a$ele ca!ei* >ere!$rele ddeau !-re n#rd ,i !-re
e!$/ ceea ce 9n!emna c !#arele lumina 9nc-erea 9n 7iecare diminea%/ e5ac$ ca 9n camera ei din Ea!$bur.* Dar c(iar dac 9i -lcu!e
din$#$deauna cldura !#arelui din z#ri/ g9ndul 9i rm!e!e la cealal$ camer*
Cea care ddea 9n 7a%a ca!ei*
Era cea mai mic din$re cele $rei 9nc-eri ,i a:ea un -ere$e c#mun cu d#rmi$#rul cel mare/ care :a 7i al -rin%il#r ei/ iar 7erea!$ra -rinci;
-al ddea !-re :e!$/ a,a c nici -#meneal de r!ri$ul !#arelui a$unci c9nd !e $rezea* i $#$u,i e5i!$a ce:a in!e!izabil care # a$rgea*
;ar e<
In reali$a$e/ n;a:ea nimic !-ecial* De 7a-$/ c9nd # !$udie mai a$en$/ #b!er: c era de de-ar$e cea mai ur9$ camer din ca!* "ere%ii erau
ac#-eri%i cu $a-e$ dec#l#ra$ cu ni,$e m#$i:e 7l#rale care/ du- -rerea lui Ai*gel/ ar$a!e ,i mai ru c9nd 7u!e!e n#u* La 7ere!$re a$9rnau
-erdele de dan$el ie7$in/ murdare ,i zdren%ui$e*
A:ea un dula- 9n -ere$e mic ,i nelumina$*
Incrun$9ndu;!e/ !e du!e 9n -rima 9nc-ere/ care era mai mare ,i mai lumin#a! ,i care a:ea ,i un dula- 9n -ere$e mai mare* O 9nc-ere
mul$ mai 7rum#a!* i;a$unci de ce 9i -lcea a!$a a$9$ de mul$?
Dunga :er$ical de -e 7run$ea ei !e ad9nci ,i mai $are* Se 9n$#ar!e 9n micul d#rmi$#r/ 9nc(i!e u,a ,i !e -limb 9nce$ 9n =ur/ -ri:ind 9nc-erea
din $#a$e ung(iurile -#!ibile* 9n cele din urm/ !e a,ez -e -#dea/ cu !-a$ele !-ri=ini$ de -ere$e* 9,i ridic genunc(ii la -ie-$ ,i;i cu-rin!e cu
bra%ele*
ru!c a:u re:ela%ia m#$i:ului -en$ru care 9i -lcea mica #daie* 6"en$ru c e!$e e5ac$ ca mine/ !e g9ndi ea* E ur9$a/ ,leam-" ,i nimeni n;#
!;# -lac :re#da$*8 Cu e5ce-%ia ei* Ga 7i camera ei ,i # :a iubi* Iar acea!$a # :a iubi la r9ndul ei*
A Ei bine/ $rebuie ! recun#!c c ai a:u$ dre-$a$e/ # auzi Angel -e mama ei/ c9nd !e 9n$#ar!e la -ar$er. 1 )o"ri7i"a )en"ru noi.
Angel !e #-ri 9n ca-ul !cril#r/ c#-le,i$ de en$uzia!mul an$ici-rii/ a-#i mama ei :#rbi din n#u/ -e un $#n rezer:a$/ care # dezum7l
imedia$+
A Dar nu :d cum am -u$ea ! ne -ermi$em n#i a,a ce:a*
A "en$ru Dumnezeu/ M.ra/ r!-un!e '#ni >le$c(er/ lu9ndu;,i in$#na%ia aceea de !#ra mai mare care 9i e5-lic rbd$#r ce:a !ur#rii ei mul$
mai mici* Nu 7i 7a$ali!$@ Daca 9%i d#re,$i ce:a cu ade:ra$/ 9n$#$deauna e5i!$ # cale ! #b%ii lucrul re!-ec$i:*
M.ra #7$*
A A, :rea ! ,$iu ,i eu cum* "re!u-un c -re%ul e!$e c#n:enabil -en$ru #ricine al$cine:a/ dar nu ,$iu cum am -u$ea n#i ! ne de!curcam/
mai ale! acum c Mar$. nu mai are un l#c de munc***
Cu:in$ele i !e #-rir -e buze c9nd Angel in$r 9n camer*
A "#a$e ar 7i mai bine ! :#rbim de!-re a!$a ce:a mai $9rziu/ !uger ea/ 7c9nd un !emn di!cre$ !-re 7iica ei*
A Nu mai !9n$ un c#-il/ mam/ !-u!e Angel r#,ind* $iu 7#ar$e bine c $a$a n;are !er:iciu acum*
A Iar eu -#$ !;mi iau # !lu=b/ r#!$i r!-ica$ Mar$. Sulli:an/ -ir#nind;# -e Angel cu -ri:irea/ de -arca ar 7i 7#!$ :ina ei c el era ,#mer* Dar
n;# ! lucrez -en$ru cine ,$ie ce nen#r#ci$***
A Mar$.@ 9l 9n$reru-!e M.ra/ cu buzele %uguia$e 9n !emn de deza-r#bare*
A Ii,u,e, M0ra, 8ne)u Mar"0, #ar, 798n# eL)re,ia #in e 8n e /ai rece de -e c(i-ul !#%iei !ale/ !c(imba ra-id !ubiec$ul* E!$e # ca!a bun/ c#n$inu
el/ 9n$inz9nd m9na ca ! m9ng9ie 9nce$ -#li%a/ e5ac$ a,a cum 7cu!e '#ni ce:a mai de:reme* Iar -re%ul e!$e al naibii de c#n:enabil*
"en$ru # cli- M.ra ddu !enza%ia c urma ! !e -l9ng de limba=ul !#%ului ei din n#u/ dar (#$r9 c are # al$ -r#blem mai arz$#are de
rez#l:a$*
A ;ar "o" ar :i )rea /ul" )en"ru noi, 8i rea/in"i ea.
A Oi;am !-u! d#ar/ -re%ul nu e b$u$ 9n cuie/ adug '#ni/ -u%in -rea re-ede*
M.ra 9,i -ri:i !#ra/ bnui$#are*
A i care;ar 7i m#$i:ul? i;a,a -re%ul ei e!$e cu mul$ !ub -re%ul -ie%ei***
Se #-ri/ 9ncerc9nd ! ci$ea!c ade:rul -e c(i-ul !ur#rii ei/ ,i realiz din$r;# da$ c reg!e,$e e5-re!ia -e care # a:ea '#ni 9n c#-ilrie c9nd
a!cundea ce:a de -rin%ii l#r*
A Ce e/ '#ni? 9n$reb ea* Ai 7ace bine !;mi !-ui acum ce !e -e$rece A !e :ede clar c mai de:reme !au mai $9rziu $#$ :a $rebui !;mi zici*
'#ni >le$c(er 9,i umezi buzele ner:#a!/ a-#i in!-ir ad9nc*
A Ai dre-$a$e/ $rebuie !;%i !-un* Se -are c*** ei bine/ !;a 9n;$9m-la$ ce:a aici acum c9%i:a ani ,i***
A Ce? # 9n$reru-!e M.ra* Du- 7a%a -e care;# 7aci/ !;ar zice c a 7#!$ #m#r9$ cine:a !au***
G#cea ei !e !$in!e bru!c c9nd 9,i ddu !eama c !e a-r#-ia!e 7#ar$e mul$ de ade:r*
A Maic "reci!$/ ,#-$i ea/ 7c9ndu;,i cruce re-ede cu # m9n $remur9nd* Ce !;a 9n$9m-la$?
'#ni >le$c(er 9,i mu,ca buza de =#!/ cu$9ndu;,i cu:in$ele -#$ri:i$e/ de,i ,$ia 7#ar$e bine c nu e5i!$ a,a ce:a* T#$u,i/ din -unc$ de :edere
legal/ era ne:#i$ !;i c#munice unui -#!ibil cum-r$#r ce !e 9n$9m-la!e 9n acea!$ ca!/ -en$ru c mai de:reme !au mai $9rziu ar 7i a7la$
#ricum*
A S;a 9n$9m-la$ cu mul$ $im- 9n urm/ 9nce-u ea/ =uc9ndu;!e agi$a$ cu 7erm#arul de la gean$a -e care # %inea -e umr* Una din$re
9n$9m-lrile aelea #o/e,"ie.
E5-re!ia M.rei !e 9n!-ri*
A Una #in"re 8n"8/)lrile acelea d#me!$ice/ re-e$ ea* Cred c :a $rebui !;mi dai ce:a mai mul$e de$alii*
'#ni $ra!e ad9nc aer 9n -ie-$/ a-#i cu:in$ele 9nce-ur ! curg ca un ,u:#i+
A Un brba$ ,i;a ie,i$ din min%i/ M.ra* Nimeni nu ,$ie e5ac$ ce !;a 9n$9m-la$/ dar*** ei bine/ !e -are c ,i;a uci! !#%ia ,i 7iica 9n $im- ce
ace!$ea d#rmeau*
M.ra Sulli:an !e (#lb la !#ra ei/ cu:in$ele ace!$eia $ran!7#r;m9nd;# 9n$r;# !$an de -ia$r* Du- ce -$run!e 9nce$ !emni7ica%ia l#r/ !e
9n$#ar!e !-re 7iica ei* Dar/ 9n l#c ! -ar 9ngr#zi$/ la 7el ca mama ei/ Angel 9,i -ri:ea a$en$ m$u,a/ ca ,i cum ar 7i a,$e-$a$ c#n$inuarea
-#:e,$ii* M.ra !e !im%i -u%in dez#rien$a$ ,i 9nce-u ! cerce$eze din n#u li:ingul/ 7iind !igur c/ 9n$r;un 7el !au al$ul A -rin -ri!ma cel#r
auzi$e A/ 9nc-erea :a ara$a di7eri$*
Dar nu !e 9n$9m-l a,a* Ar$a e5ac$ la 7el*
Dar cum era -#!ibil? Du- $#$ ce !e 9n$9m-la!e aici/ n;ar 7i $rebui$ ca 9nc-erea ! ara$e ca ,i c9nd ar 7i a:u$ l#c # crim?
N;ar $rebui ! redea gr#z:iile care !e -e$recu!er 9n$re -ere%ii ei?
A-#i !e g9ndi+ 6De ce ar ar$a di7eri$?8 La urma urmei/ era d#ar # ca!* Numai 9n 7ilme l#curile 9n care !e c#mi$eau crime erau 9ncrca$e de
-re!im%iri !umbre*
6O -r#!$ie/ 9,i !-u!e M.ra* A7l $#$ ce e de a7la$ ,i nu $e a-uca ! cau%i !emne ac#l# unde nu e5i!$*8 Imi$9ndu;,i 9n m#d in:#lun$ar !#ra/
in!-ira ad9nc -en$ru a;,i calma ner:ii*
A "#a$e ar 7i mai bine ! ne !-ui e5ac$ $#$ ceea ce ,$ii de!-re a!$a/ zi!e ea*
.8n# )ri7irea lui '#ni !e 9ndre-$ -re:eni$#r !-re Angel/ M.ra cl$in din ca-*
A Dac;# 7i ! cum-ram ca!a A de,i am dubii !eri#a!e 9n -ri:in%a a!$a A/ Angel :a l#cui ,i ea aici* A,a c eu cred c are dre-$ul ! ,$ie
ce !;a 9n$9m-la$/ bine9n%ele! cu c#ndi%ia ca ea ! 9,i d#rea!c a!$a*
Sc(i%a un z9mbe$ !-re 7iica ei*
A Grei !a a!cul%i/ Angel? Dac nu/ a$unci nu e,$i #bliga$a* De 7a-$/ adug ea/ cu$remur9ndu;!e ,i -ri:ind 9n =ur 9nc # da$/ de -arc ar 7i
cu$a$ ni,$e 7an$#me/ -u$em -leca c(iar acum ,i :#m ui$a $#$ul*
Ohii lui Angel r$cir ,i ei c9$e:a m#men$e -rin camer* A-#i ddu din ca-+
A E 9n regula/ d#ar am :zu$ de a$9$ea #ri #ameni uci,i la $ele:iz#r*
A "r#blema e c nu !9n$em !iguri dac a 7#!$ :#rba de # crim/ !-u!e '#ni*
A Dar ce al$ce:a ! 7ie/ b#mbni Mar$. Sulli:an* C d#ar nu;%i #m#ri !#%ia ,i c#-ilul din gre,eal*
A Nu e c(iar a,a !im-lu/ Mar$./ c#n$inu '#ni* Nu l#cuiau dec9$ ei $rei aici c9nd !;a 9n$9m-la$ ; un cu-lu $recu$ de $reizeci de ani/ care !e
mu$a!e 9n #ra, cu :re# d#u luni 9n urm/ 9m-reun cu 7iica l#r* A:ea 9n =ur de un!-rezece ani/ cred* Oricum/ de;abia 9nce-u!er !;,i 7ac
ce:a cun#,$in%e -rin #ra,/ c9nd***
Se #-ri ,i cl$in din ca-/ ridic9nd din umeri nea=u$#ra$+
A 9n$r;# n#a-$e el a !una$ la -#li%ie A de 7a-$/ diminea%a 7#ar$e de:reme A ,i le;a !-u! c !e -e$recu!e ce:a 9ngr#zi$#r* C9nd au a=un! aici/
l;au g!i$ !u! cu !#%ia !a*
9,i mu,c buza de =#!/ a-#i c#n$inu+
A >emeia 7u!e!e 9n=ung(ia$a de mai mul$e #ri A nu ,$iu de c9$e #ri A/ iar el era ac#-eri$ de !9nge* Cu%i$ul !e g!ea -e )o#ea, hiar l8n-
!caunul -e care !$$ea* >e$i%a !e a7la 9n camera cealal$* Era***
'#ni !e 9nec 9n -r#-riile cu:in$e/ 9ncerc !a :#rbea!c din n#u/ dar nu reu,i*
"e!$e micul gru- !e l! $cerea ,i M.ra !-u!e cu # :#ce a-r#a-e ,#-$i$+
A Ara$;mi* Trebuie ! :d unde !;a -e$recu$ $#$ul*
'#ni ezi$/ a-#i 9i c#ndu!e la e$a= 9n camera cea mai mare care #cu-a $#a$ -ar$ea de !ud a ca!ei*
A "a$ul era 9n 7und/ e5-lic ea/ ar$9nd l#cul 9n care ,i-l imagina!e ,i Angel c 7u!e!e* Cred c mai erau # ma!a ,i d#u !caune/ 9n 7ine/
Na$e R#ger! A c !$a era numele lui A !$$ea -e unul din ele/ iar cu%i$ul era -e -#dea/ l9ng el*
A Na$e R#ger!/ ,#-$i M.ra u,#r* Mi;aduc amin$e c am auzi$ de el* Se r!uci ,i !e ui$ direc$ la !#ra ei*
A Nu umbla :#rba c nu;,i mai amin$e,$e nimic din ce !;a 9n$9m-la$?
'#ni 9ncu:iin% din ca-/ iar Mar$. Sulli:an r9n=i ba$=#c#ri$#r*
A ;a, #a... ,;i zic luC mu$uC* Auzi/ nu;,i mai amin$e,$e* Adic 9i $ai g9$ul luC ne:a!$;$a ,i luC 7ii;$a ,i nu;%i mai amin$e,$i* De -arc a,a ,i;ar
!-la -ca$ele@
A Na$e R#ger! n;a !u!%inu$ nici#da$ c nu e!$e el au$#rul/ !-u!e '#ni* A!$a;i -ar$ea ciuda$@ 9n$#$deauna a zi! c el $rebuie !;# 7i 7cu$/
dar c nu;,i mai amin$e,$e del#c m#men$ul* T#$ ceea ce 9,i mai aducea amin$e era # :#ce care;i ,#-$ea/ dar nu mai ,$ia ce anume* A 7#!$
(i-n#$iza$/ !u-u! la di:er!e $e!$e/ -rin$re care ,i cel cu de$ec$#rul de minciuni/ dar n;a reu,i$ nimeni ! !c#a$ ce:a 9n -lu! de la el* "9n ,i
d#c$#rii au czu$ de ac#rd 9n cele din urma c/ dac el a 7#!$ au$#rul/ a$unci ,i;a bl#ca$ a$9$ de $are amin$irile/ 9nc9$ a:eau dubii mari c ,i le
:a mai rec-$a :re#da$*
A Dar -#a$e n;a 7cu$;# el 9n reali$a$e/ !uger Angel* "#a$e*** Dar 9nain$e de a;,i c#n$inua ideea/ m$u,a ei ddu din ca-+
A O(/ el a 7cu$;#* Au adu! # grmad de e5-er%i aici ,i anc(e$a ce a urma$ a dem#n!$ra$ $#$ul 7#ar$e clar*
Se 9ncrun$/ remem#r9nd ar$ic#lele -e care le ci$i!e 9n ziare de;a lungul -r#ce!ului*
A "ic$urile de !9nge g!i$e -e 7a%a lui/ -e (aine ,i -e m9ini a:eau # c#n!i!$en% a-ar$e ,i nu -u$eau ! a=ung -e el dec9$ dac***
Ezi$ din n#u/ dar !e !$rdui din $#a$e -u$erile ! c#n$inue+
A Ei bine/ dec9$ dac # 7cu!e el !ingur* In 7ine/ au mai 7#!$ ,i al$e amnun$e de genul !$a/ dar le;am ui$a$* Cer$ e c n;au g!i$ nici un
!emn c ar mai 7i 7#!$ cine:a 9n ca! A adic/ :reau ! !-un/ de c9nd !e mu$a!er aici*
M.ra Sulli:an nu !-u!e nimic/ cerce$9nd d#rmi$#rul/ 9ncerc9nd !;,i imagineze cum $rebuie ! 7i ar$a$ 9n ziua 9n care ul$imii lui l#ca$ari
muri!er* "ri:i agi$a$ !-re c#:#r/ 9n cu$area -e$el#r de !9nge*
Se ui$ de;a lungul -ere%il#r/ ca ,i cum ar 7i :ru$ ! de!c#-ere ce:a A #rice A care ! re-rezin$e # d#:ad 7izic a ceea ce !e -e$recu!e
ac#l#* Dar nu g!i nimic*
A Au a:la" )8n la urm de ce a 7cu$;#? 9n$reb ea* '#ni >le$c(er !cu$ur din ca- c nu*
A A!$a;i al$ -#:e!$e ciuda$@ Nu -rea ! e5i!$e :reun m#$i:* T#%i cei care 9i cun#,$eau A 7amiliile/ -rie$enii l#r A !u!%ineau c erau
nebuni unul du- al$ul ,i c a:eau un c#-il 9nc9n$$#r* Nu e5i!$au nici un 7el de -r#bleme 9n$re ei* Dar cine -#a$e ,$i/ nu?
A i ce !;a ale! de el? 9n$reb Mar$. Sulli:an* I;au lua$ g9$ul? '#ni -re$in!e c nu bag de !eam cruzimea din :#cea cumna$ului ei*
A 9n$r;un $9rziu l;au $rimi! la un !-i$al -en$ru criminalii nebuni* nuie!c c :a r/9ne ac#l# -en$ru $#$ re!$ul :ie%ii*
Se l! $cerea/ a-#i '#ni 9,i $ra!e m9neca 9n =#! ,i 9nce-u ! !e =#ace cu na!$urele de !u! al !ac#ului alba!$ru/ -e care 9l -ur$a 9n$#$deauna
c9nd era la munc*
A 9n #rice caz/ cam a!$a;i -#:e!$ea ,i a,a !e e5-lic de ce -re%ul e!$e neg#ciabil* anca a -relua$ ca!a du- ce Na$e R#ger! n;a mai a:u$
cum !;,i ac(i$e i-#$eca ,i/ din c9$e !e -are/ nu -rea e nimeni ama$#r ! l#cuia!c 9n ea* anca a $#$ l!a$ din -re%/ dar n;a c#n$a$* A,a
!$au lucrurile ,i/ dac -u$e%i $rece -e!$e cele ce au a:u$ l#c aici/ #7eri%i :#i un -re% care :i !e -are c#n:enabil A banca de;abia a,$ea-$ !
!ca-e de ea*
A i cum de n;a cum-ra$;# nimeni ca !;# dr9me? 9n$reb Mar$.*
A Cine:a a 9ncerca$ de=a a!$a/ 9i r!-un!e '#ni* Dar a,a cum !e :ede du- grinzile de la !ub!#l ,i du- ,emineul de =#!/ e!$e una din$re
cele mai :ec(i ca!e din z#n A # -ar$e din ea da$eaz $#cmai din !ec#lul al PGII;lea* S#cie$a$ea I!$#ric a 7cu$ 9n a,a 7el 9nc9$ !a # $reac
!ub -r#$ec%ia !$a$ului cu mul%i ani 9n urm*
Mar$. nu 7cu nici un c#men$ariu/ -arc analiz9nd $#$ul 9n min$e* Du- # :reme !e 9n$#ar!e !-re M.ra+
A Tu ce crezi? Dac !cdem c9$ -u$em de mul$ din -re% ,i # lum a-r#a-e gra$i!***
Se #-ri/ $en$a%ia -lu$ind 9n a$m#!7er*
6Nu/ 9,i zi!e M.ra 9n !inea ei* E -rea #ribil 9n$9m-larea*8 Dar/ c(iar 9n cli-a 9n care g9ndea a!$7el/ -ri:irea ei 9nce-u ! !$udieze camera din
n#u/ analiz9nd 7iecare c#l%i,#r/ cerce$9nd -ere%ii ,i $a:anul/ 9ncerc9nd ! g!ea!c # urm care !;i !ugereze ce !e 9n$9m;-la!e aici*
A)oi, 9n$r;una din$re 7ere!$rele murdare/ :zu ce:a* Un c(i-*** c(i-ul Maicii D#mnului*** 9i z9mbea*** Giziunea di!-ru la 7el de re-ede cum
a-ru!e/ dar -en$ru M.ra 7u!e!e (#$r9$#are* >eci#ara Mria i !e mai ar$a!e ,i 9nain$e A nu 7#ar$e de!/ dar de !u7icien$e #ri A ,i ,$ia c
a-ari%ia ace!$eia e!$e un !emn -#zi$i: -en$ru ea*
Ce:a bun* Dar ce #are? De ce a-ru!e aici/ $#cmai 9n ca!a a!$a?
O !ecund mai $9rziu/ c9nd !#%ul ei 9i :#rbi/ 9n%ele!e ,i m#$i:ul*
A Baide/ M.ra/ !-u!e Mar$. du- ce c#b#r9!er !crile din n#u* De ani de zile m ba%i la ca- ! ne cum-rm # ca! ,i -#a$e c e!$e
e5ac$ lucrul de care a:em am9nd#i ne:#ie*
"!$r9nd 9nc 9n amin$ire imaginea >eci#arei Mria/ M.ra !e ui$ 9n #c(ii !#%ului ei ,i/ -en$ru -rima da$ du- mul$ :reme/ :zu -ri:irea
aceea cald/ bl9nd cu care # 9n:luia -e :remea c9nd erau l#g#dnici/ c9nd ar 7i r!$urna$ mun%ii -en$ru ea*
A Un l#c al n#!$ru A un n#u 9nce-u$/ in!i!$ el* "#a$e de a!$a a:em cu $#%ii ne:#ie* Cea mai mare -ar$e din re-ara%ii le -#$ 7ace c(iar eu*
"ii :oar"e bine a )o".
6"#%i/ dac ,i :rei8/ cuge$ M.ra/ dar imedia$ 9,i regre$ cu:in$ele ner#!$i$e* 6Mila cre,$inea!c 9nce-e de aca!8/ # d#=eni!e "rin$ele
Ra-(aell# cu d#ar # !-$m9n 9n urm* 6Trebuie ! 7ii mil#a! ,i ier$$#are cu !#%ul $u/ a,a cum e!$e Dumnezeu cu $ine*8 "r#babil de
aceea i !e ar$a!e >eci#ara Mria A ca ! 9i druia!c un n#u 9nce-u$*
A Dar cine ! ne dea n#u un 9m-rumu$? 9n$reba M.ra* Tu nu lucrezi***
A Ed are mul$ $reab acum/ # 9n$reru-!e '#ni >le$c(er* Ii -#a$e g!i ce:a lui Mar$.* S9n$ !igur de a!$a*
M.ra :zu c(i-ul lui Mar$. 9n$unec9ndu;!e/ dar el ridic din umeri*
A Dac are # !lu=b -en$ru mine/ # !;# acce-$* Eu zic ! lum ca!a* Angel/ a crei inim 9nce-u!e ! ba$ bru!c cu -u$ere/ !e 9n$#ar!e
!-re mama ei/ a,$e)"8n#.
M.ra mai $recu 9nc # da$ -rin $#a$e camerele/ inclu!i: -rin cele de la e$a=* In cele din urm c#b#r9 la -ar$er ,i 9,i 9n$in!e m9i;nile a
!u-unere*
A ine/ zi!e ea* Dac g!im # m#dali$a$e ! ne de!curcm cu banii/ nu :d de ce a, mai ridica :re# #biec%ie* Ce a:em de -ierdu$?
Cinci minu$e mai $9rziu !e urcar $#%i $rei 9n b$r9nul C(e:elle/ -reg$indu;!e !;# urmeze -e '#ni la bir#ul ei/ unde a:eau ! -un la -unc$
de$aliile #7er$ei* Angel -ri:i de -e banc(e$a din !-a$e !-re c!u%a mic de -e !$rada lacK CreeK* Acum/ c era a-r#a-e a l#r/ i !e -ru
di7eri$ A ca ,i cum ar 7i ,$iu$ c :a :eni cine:a ! l#cuia!c din n#u ac#l#*
E5ac$ c9nd $a$l ei era -e -unc$ul de a lua curba/ !e mai ui$ # da$ 9n !u! !-re 7erea!$ra de la camera ce urma ! 7ie a ei* O cli- a:u
!enza%ia c de ac#l# # -ri:e,$e cine:a*
Era a$9$ de -re#cu-a$a de ceea ce i !e -ru!e c :zu!e/ 9nc9$ nici nu-l #b!er: -e Se$( aKer* ia$ul !$$ea la umbra c#-acului de -e
-ar$ea cealal$ a !$rzii ,i 7cea 7#$#gra7ii*
.A+I2OLUL 7
A Se"h? !$rig Jane aKer/ ci#cnind cu -u$ere 9n u,a 9nc(i! de la d#rmi$#rul 7iului ei*
9n $im- ce a,$e-$ un r!-un!/ 9,i -ri:i cea!ul/ a-#i 9nce-u ! ba$ ner:#a! din -ici#r* Trebuiau ! a=ung la Clubul C#un$r. 9n mai -u%in
de d#uzeci de minu$e/ iar drumul -9n ac#l# cu ma,ina dura cel -u%in zece minu$e*
Iar ea 9i !-u!e!e lui Se$( ! 7ie ga$a cu zece minu$e 9n urm*
C9nd :zu c nu r!-unde/ 9nce-u ! ci#cnea!c ,i mai $are/ a-#i a-a! -e clan% ,i de!c(i!e u,a*
A Se$(/ $rebuie !***/ 9nce-u ea/ du- care $cu bru!c*
Se$( !$$ea la bir#ul lui/ cu #c(ii -e ecranul m#ni$#rului/ 9mbrca$ cu aceia,i blugi =er-eli%i ,i cu # cma, -$a$/ -e care ea 9i !-u!e!e !
le !c(imbe 9nc de azi;diminea%* Ar 7i $rebui$ ! !e a,$e-$e la una ca a!$a/ a:9nd 9n :edere c Se$( nu -rea # a!cul$a A ,i Jane -re!u-unea
c a,a 7u!e!e -ede-!i$ -en$ru c ddu!e na,$ere unui bia$/ nu unei 7e$e/ cum !-era!e*
A A!$a;i culmea/ Se$(/ r#!$i ea/ e:iden$ !u-ra$* Nu %i;am !-u! #ra la care $rebuie ! -lecm? i $u nici mcar nu $e;ai a-uca$ ! $e
aran=ezi@
Se$( 9nc(i!e re-ede m#ni$#rul/ a-#i !e r!uci !-re ea/ ,i Jane :zu din e5-re!ia 7e%ei lui c era -u! -e cear$*
O cear$ de care ea nu a:ea c(e7/ mai ale! du- ziua -r#a!$ -e care # a:u!e!e* Mai 9n$9i 9n$9rzia!e la -r9nzul #7icial de la Clubul
Grdinaril#r ,i/ 9n cli-a 9n care in$ra!e 9n re!$auran$/ era mai mul$ dec9$ c#n:in! c !e di!cu$a de!-re ea* A-#i -r9nzul !e lungi!e ,i el ,i/
-en$ru c !#!i!e ul$ima/ nu 9ndrzni!e ! )lee )rin"re )ri/ii.
Ine:i$abil 9n$9rzia!e ,i la 9n$9lnirea C#mi$e$ului din Liga 'uni#ril#r/ -rima #cazie c9nd ea ar 7i $rebui$ ! 7ie c(iar -re,edin$a 9n$runirii* Dar c9nd
!#!i!e/ LuciAnne Barm#n de=a -relua!e c#nducerea ,i/ 9n l#c ! !$ea 9n ca-ul me!ei/ 'ane !e :zu ne:#i$ ! !e mul%umea!c cu ul$imul
!caun rma! liber A unde:a 9n 7und de $#$*
Iar acum era #bliga$ ! aib # di!cu%ie a-rin!a cu Se$(*
A De ce ai 9nc(i! m#ni$#rul? 9n$reb ea/ 9ngu!$9ndu;,i -ri:irea* Te ui$ai la ce:a la care nu $rebuia?
A Nu..., 8ne)u Se"h, #ar /a/a lui nu-l l! ! $ermine*
A ;;i drumul din n#u/ !-u!e ea* Acum@ i nu $e ui$a la mine a,a/ bie$e/ adug ea/ c9nd :zu 9ncrun$"ura #e )e hi)ul :iului ei.
O7$9nd din $#%i rrunc(ii/ bia$ul a-! -e bu$#nul m#ni$#rului ,i/ c9$e:a !ecunde mai $9rziu/ ecranul !e lumin* "e el era a7i,a$ imaginea
:ec(ii ca!e de -e !$rada lacK CreeK/ cea de la r!cruce/ ac#l# unde brba$ul acela A 'ane nu;,i amin$ea numele lui A 9,i a!a!ina!e !#%ia
,i 7iica*
A De unde naiba ai lua$ a!$a? 9n$reb ea*
A 1u a/ :cu$;#/ mam/ r!-un!e Se$(/ 9nc(iz9nd ra)i# )ro-ra/ul u un li3 #e /ou,e.
'ane 9,i -ri:i 7iul uimi$* De ce nu -u$ea ! 7ie ,i el ca al%i bie%i? De ce nu era ,i el 9n !$are ! =#ace mcar $eni!? E5i!$a un -r#7e!#r
minuna$ la Clubul C#un$r. A 9l 9n$9lni!e cu $rei ani 9n urm/ c9nd 7cea -ar$ea din C#mi$e$ul -en$ru Teni!/ ,i 7u!e!e unul din$re -u%inele
lucruri -e care n#ii membri ai c#mi$e$ului nu 9ncerca!er !-l !c(imbe* Dar nici mcar RicK S$ace. nu reu,i!e !-l de$ermine -e Se$( !
-un m9na -e # rac(e$ de $eni!*
A N;ai -u$ea g!i ce:a mai de D#amne;a=u$ cu care !;%i -ierzi :remea? !-u!e ea 9n cele din urm*
9nain$e ca Se$( ! r!-und ce:a/ ea !e a:9n$ ,i mai $are+
A Kreau , 9nc(izi calcula$#rul ,i !;%i !c(imbi (ainele A n;ai $im- ! mai 7aci du,* Trebuie ! -lecm 9n***
9,i )ri7i ea,ul.
A *** e5ac$ ,a-$e minu$e*
A Dar de ce e ne:#ie ! merg ,i eu? 9n$reb Se$(* De ce nu -#$ ! rm9n aca!?
'ane !im%i cum !e 9n7urie ,i mai $are*
A "en$ru c !9mb$a du-;amiaz !e 9n$9lne!c 7amiliile la Club* $ii 7#ar$e bine lucrai !$a@
A ;in cauza 7amiliei Dunne mergem/ nu;i a,a? !e -l9n!e Se$(*
A Mei Dunne e!$e d#ar unul din$re cei mai im-#r$an%i clien%i ai $a$lui $u/ nu;i a,a? c#n$racara 'ane/ imi$9nd a-r#a-e -er7ec$ mimica 7iului
!u*
A D#amnei ,i d#mnului Dunne n;# ! le -e!e dac eu nu ,8n" aoloD
'ane 9,i ridic una din !-r9ncenele ei -en!a$e cu gri=*
A i cu Bea$(er cum r/8ne<
Se$( !im%i c !e 9nr#,e,$e/ dar/ #ric9$ !e !$rdui/ nu reu,i ! ar$iculeze un cu:9n$/ iar c9nd # 7cu/ :#cea lui nu era dec9$ un murmur
nein$eligibil*
A "en$ru numele lui Dumnezeu/ Se$(@ "arc ai -rune 9n gur@
A Am !-u! c Bea$(er nici mcar nu m -lace@ re-lic Se$(/ cu c(i-ul arz9nd de ru,ine* i/ de 7a-$/ nici unul din$re -rie$enii ei nu m
-lace*
A i a cui :in e!$e/ m r#g? 9l a$ac 'ane* Dac ai 7ace ,i $u -u%in e7#r$ !***
Cu:in$ele ei 7ur 9n$reru-$e de a-ari%ia 9n cadrul u,ii a !#%ului ei* 'ane #b!er:a c laKe era c(iar mai ener:a$ dec9$ ea*
A Ce naiba !e -e$rece aici? !e r!$i laKe aKer* G#i ,$i%i c9$ e cea!ul? Ul$imul lucru de care am ne:#ie au/ e,"e...
Gz9nd cum e!$e 9mbrca$ 7iul !u/ !e 9nnegri la 7a%*
A >ir;ar al dracuC/ nu %i;am !-u! ! 7ii ga$a -9n la $rei? Se$( -li la :ederea m9niei $a$lui !u/ dar nu !-u!e nimic*
A Nu %i;am zi!? re-e$ laKe/ a-r#-iindu;!e de Se$(/ care !e c(iri 8n ,aun.
C9nd :zu c nu r!-unde nici de da$a a!$a/ laKe 9i arunca # -ri:ire 7uri#a! !#%iei lui*
A La!;ne !inguri/ 'ane/ !-u!e el -e un $#n care-l de$ermin -e Se$( ! 7ac #c(ii mari*
Se 8n"oar,e ,)re /a/a lui.
A 9n$r;un minu$ # ! 7iu ga$a/ zi!e el/ ridic9ndu;!e 9n -ici#are* 'ane cl$in din ca-*
A "rea $9rziu@ "#a$e a,a 9n:e%i ,i $u ! $e ui%i la cea! da$a :ii$#are ,i ! 7aci ce %i !e !-une*
9n$#rc9ndu;i !-a$ele 7iului ei/ 'ane -r!i camera/ 9nc(iz9nd u,a* Nu :#ia ! ,$ie nimic de!-re ma!urile di!ci-linare ale !#%ului ei* Le mai
9n$#r!e!e !-a$ele ,i al$ da$ ,i ,$ia c # !;# 7ac din n#u*
A Se$(/ 9n$#arce;$e ,i d;%i =#! -an$al#nii/ !-u!e laKe aKer* De,i :#rbi!e calm/ Se$( 9nce-u ! $remure ,i/ c9nd $a$l lui 9,i
,oa,e ureaua, i !e um-lur ohii #e lari/i.
A i ! nu -l9ngi/ adug laKe rece* Mcar # da$ 9n :ia%/ c#m-#r$;$e ,i $u ca un brba$@
9nce$/ Se$( !e r!uci/ 9,i l! 9n =#! blugii ,i c(il#%ii/ du- care !e a-lec*
O !ecund mai $9rziu auzi ,uiera$ul curelei -rin aer/ a-#i 9i !im%i mu,c$ura ne9ndur$#are -e carnea !a dezg#li$* 9,i 9ncle,$a cu -u$ere
7lcile/ 9nbu,indu;,i !$rig$ul de ag#nie* D#ar un geam$ !cur$ $rda durerea -e care # 9ncerca*
Ta$l lui 9l mai l#:i de d#u #ri -e!$e 7und ,i/ de,i 7iecare -le!ni$ur 9i -r#:#ca un !-a!m de durere/ Se$( !$r9n!e $are din din%i/ !u-#r;$9nd
cu !$#ici!m !u-liciul* O !ingur lacrim i ,e ,ur,e )e obra9.
A Ai d#u minu$e/ !-u!e laKe aKer 9n $im- ce 9,i !$recura cureaua -rin giile #e la )an"aloni, a , $e 9mbraci ,i ! :ii =#!/ al$7el -lecm 7r
$ine* i crede;m c nu :rei ! !e 9n$9m-le a!$a*
E5ac$ 332 !ecunde mai $9rziu/ Se$( a-ru 9n ca-ul !cril#r/ -ur;$9nd # cma, alba!$r ,i # -erec(e de -an$al#ni cura%i/ KaKi* Era 9ncl%a$
cu # -erec(e de m#ca!ini -e care;i ura/ dar ma/a lui in,i,"a /ereu ,;i -#ar$e c9nd mergeau la Club* Urmele de la curea 9l dureau ,i
9nce-u!er de=a ! !e um7le/ dar cel -u%in nu !9ngerau* 9,i urm 9n $cere -rin%ii -9n la ma,ina l#r Le5u!* Ezi$ -u%in 9nain$e de a !e
a,eza -e banc(e$a din !-a$e/ dar ,$ia c n;are !en! ! # lungea!c -rea mul$*
.u 8" ,e "er/ina /ai re)e#e, u a"8" /ai bine.
Urc9ndu;!e 9n ma,in/ !e a,ez cu gri= ,i crezu c # ! urle c9nd durerea i !e r!-9ndi 9n z#na 7e!el#r* De -e buzele lui 9n! nu ie,i nici un
!une$ ,i;,i %inu 9n 7r9u lacrimile cu $#a$ -u$erea -e care # mai a:ea* 6<ece minu$e/ 9,i !-u!e el* O ! m g9nde!c la al$ce:a ,i/ c9nd # !
a=ungem ac#l#/ nu :#i mai 7i #bliga$ ! m a,ez din n#u*8
>#r%9ndu;!e ! nu !e mai g9ndea!c la b$aia -rimi$ de la $a$l lui/ 9,i adu!e amin$e de imaginea de -e ecranul m#ni$#rului de aca!*
I/a-inea a,ei #e la Bla3 .ree3 .ro,,in-. I/a-inea :ere,"rei #e la e"a=.
i c(i-ul A !au ceea ce -rea a 7i un c(i- A care a-ru!e -en$ru # cli-/ -ri:ind;# -e d#amna >le$c(er ,i -e #amenii cr#ra ea le ar$a!e
ca!a*
.hi)ul are ,e /a"eriali9a,e a"8" #e lar 8n #u);amiaza aceea/ dar care 9n -#za 7cu$ de el nu era dec9$ un abur 7r 7#rme*
.A+I2OLUL %
6Sigur !e :a 9n$9m-la8/ 9,i !-u!e Angel* T#a$ du-;amiaza/ de c9nd !#!i!er la ca!a m$u,ii '#ni/ iar -rin%ii ei !e a-uca!er ! c#m-le$eze
7#rmularele de cum-rare a ca!ei de la lacK CreeK Cr#!!ing/ $ri!e cu !enza%ia c ce:a nu e 9n regul* D#ar erau a$9$ea lucruri care
-u$eau merge -r#!$*
Era -#!ibil ca -rin%ii ei ! !e cer$e*
Sau $a$l ei !;ar 7i -u$u$ rzg9ndi din$r;# da$ 7r m#$i:* Nu;,i mai amin$ea de c9$e #ri nu -%i!e la 7el@ De c9$e #ri nu -lnui!er ! :ad un
7ilm la cinema/ !au ! mearg la un -icnic/ #ri ! ia -r9nzul duminica la McD#naldC! -en$ru ca a-#i/ -e nea,$e-$a$e/ $a$l ei ! (#$ra!c
al$7el@? C9nd era mai mic/ 9n$#$deauna credea c e :ina ei/ c 7cu!e ce:a care-l !u-ra!e ru -e $a$l ei/ -9n c9nd 9n$r;# zi izbucni!e 9n
-l9n! ,i;i !-u!e!e mamei !ale c nu ,$ia cu ce gre,i!e*
M.ra # a!igura!e c nu 7cu!e nimic ,i c $rebuie/ -ur ,i !im-lu/ ! !e #bi,nuia!c cu 7elul de a 7i al $a$lui ei*
; Nu 9n!eamn nimic/ # lini,$i!e mama ei/ cu :#cea mai #b#!i$ dec9$ de #bicei* A,a e el@
De da$a a!$a 9n! Mar$. nu !e rzg9ndi cu -ri:ire la ca!a din lacK CreeK Cr#!!ing/ nici mcar a$unci c9nd unc(iul ei Ed nu -ru -rea 7erici$
!;i dea # !lu=b* De 7a-$/ ace!$a 7u!e!e cel mai -ericul#! m#men$ al zilei ,i 9,i %inu!e re!-ira%ia/ a,$e-$9nd ! :ad cum :a reac%i#na
unc(iul Ed c9nd $a$l ei 9i ceru!e de lucru*
Urma!e # -auza lung 9nain$e ca unc(iul ei ! r!-und+
A Nu -rea !9n$ !igur ca anga=area cui:a din 7amilie e # idee $#cmai bun@
Angel !im%i cum i !e 7ace inima mic*
9,i 9ndre-$a -ri:irea !-re m$u,a ei/ dar ea nu !-u!e nimic*
A "e de al$ -ar$e/ c#n$inu unc(iul Ed A d9ndu;i !-eran%e A/ le;am -r#mi! lui '#ni ,i lui M.ra ,i :reau ! m %in de cu:9n$*
Angel 9nce-u ! !e rela5eze/ dar a-#i unc(iul ei adug+
A E5i!$ 9n! c9$e:a lucruri -e care :reau ! le 9n%elegi/ Mar$.* Gei lucra -en$ru mine/ ,i nu 9m-reun cu mine/ ,i eu :oi :i el are 7a #a or#ine,
nu "u.
Angel a,$e-$a!e cu !u7le$ul la gur* Ta$l ei 9,i 9ncle,$a 7lcile/ e5ac$ ca a$unci c9nd !e ener:a/ dar mama ei 9i arunc # -ri:ire de
a:er$izare*
A +re,u)un n;# ! 7ie nici # nen#r#cire/ re-lic $a$l ei* Mcar -9n $e lmure,$i c !9n$ ca-abil ! 7ac mul$e lucruri*
Ed 9,i mi=i -ri:irea ,i Angel !e $emu c brba$ul :a da 9na-#i/ dar ace!$a !e mul%umi ! ridice din umeri*
A "i/ a$unci ! :edem ce e,$i 9n !$are !a 7aci/ nu? !-u!e el ,i z9mbi* Dar Angel 9,i ddu !eama c :#rbele lui nu !9n$ !incere*
A Grei ce:a de bu$/ Mar$.? 9l 9n$reb el ,i Angel # #b!er: din n#u -e M.ra cum 9,i a:er$izeaz din #c(i !#%ul*
S-re u,urarea 7e$ei/ Mar$. ddu din ca- c nu/ lu un -i5 ,i !emn $#a$e (9r$iile -e care m$u,a ei le 9n$in!e!e -e ma!* '#ni di!-ru 9n$r;#
camer al$ura$ $im- de c9$e:a minu$e/ du- care re:eni cu un z9mbe$ larg -e c(i-*
A Ga$a/ !-u!e ea* Ca!a e a :#a!$r* Mama ei # -ri:i uimi$*
A A,a/ -ur ,i !im-lu?
A E5ac$/ r!-un!e m$u,a ei* I;am zi! re-rezen$an$ului bncii c !;ar -u$ea ! am # #7er$ 9n DeeK;end ,i mi;a da$ numrul lui de aca!*
S;a 7cu$@
A-#i m$u,a '#ni 9i in:i$ ! mearg la Clubul C#un$r./ unde era # -e$recere/ dar M.ra 9i re7uz #7er$a*
A Nu !9n$em 9mbrca%i cum $rebuie/ e5-lic ea/ ,i nu cred c ne )o"ri7i/ u lu/ea #e aolo.
A Dar ar 7i # #cazie e5celen$ -en$ru <acK ! le;# -rezin$e -e Angel -rie$enil#r lui/ in!i!$ '#ni/ de,i 7a$a #b!er: imedia$ -ri:irea 7uri#a!
a bia$ului*
i;a,a ei nu -rea 9i -!a dac <acK nu :#ia ! 9i cun#a!c -rie$enii/ -en$ru c el #ricum era mai mare cu un an ,i nu a:eau ! 7ie c#legi de
cla!*
Du- aceea/ 9n $im- ce !e 9ndre-$au cu ma,ina 9na-#i !-re ca!/ -ei!a=ul din R#und$ree i !e -ru lui Angel c#m-le$ di7eri$*
6Aici urmeaz ! l#cuie!c8/ g9ndi ea/ -ri:ind 9n $reac$ micul #r,el* Dac ar 7i a:u$ $r!uri ,i cai 9n l#c de ma,ini/ l#cul ar 7i ar$a$ ca din al$
!ec#l* 9n cen$rul #ra,ului !e g!ea # -ia%e$a 9nc#n=ura$a cu un grdule% de 7ier 7#r=a$/ iar aleile ce ,er-uiau 9n in$eri#r erau !$r=ui$e -e
ambele -r%i de $u7i,uri 9ngri=i$e* 9n mi=l#cul ei !e zrea # mic e!$rada -en$ru 7an7ar ,i un balan!#ar :ec(i din lemn/ a,eza$ l9ng un
leagn ag%a$ de creanga unui ar%ar imen!/ ale crui ramuri !e 9n$indeau -e!$e a-r#a-e un !7er$ din -ia%e$*
La unul #in a)e"e ,e g!ea bibli#$eca/ # cldire !u-erb din -ia$r/ iar la cellal$ ca-$ # bi!eric mare/ cu cimi$irul -la!a$ c(iar 9n !-a$ele ei*
Celelal$e magazine din =urul -ie%ei -reau la 7el de :ec(i ca bibli#$eca*
6O ! 7ie minuna$8/ 9,i !-u!e Angel 9n $im- ce a-ucau -e drumul !-re Ea!$bur.* O ! l#cuia!c 9n ca!a l#r/ # ! aib -rie$eni/ :a merge la #
,c#ala n#u ,i $#$ul :a 7i -er7ec$*
.A+I2OLUL 9
Clubul C#un$r. din R#und$ree #cu-a # !u-ra7a% de -e!$e d#u !u$e de acri/ 9n -ar$ea de !ud a #ra,ului* Du- ce Ed >le$c(er $recu cu gri=
-rin$re -#r%ile ace!$uia/ 9ndre-$ Mercede!;ul -e aleea lung care !e !$recura -rin -durea de ar%ari/ !-re cldirea :ec(e a clubului/ care
7u!e!e cminul !$r;!$rbunicului !u* 9,i auzi !#%ia !u!-in9nd 7erici$*
A Nu !9n$ minuna%i? 9n$reb ea/ -ri:ind c#-acii cu aceea,i admira%ie 9n #c(i -e care i;# zri!e -rima da$ c9nd # adu!e!e aici/ -e :remea
c9nd erau d#ar ni,$e ad#le!cen%i*
i a:ea dre-$a$e A ar%arii erau incredibil de 7rum#,i/ cu 7runzi,ul l#r al crui c#l#ri$ urma ! !e m#di7ice de la # zi la al$a 9n urm$#arele
!-$m9ni* 9n ziua 9n care a:ea ! !e de!7,#are 7inala la $urneul de g#l7 $a$A7iu -e care Ed ,i <acK # c9,$iga!er anul $recu$/ z#na din
=urul Clubului :a !$rluci 9n lumina aurie re7lec$a$ de 7runzele b$r9nil#r arbori.
A S9n$ 9nc9n$a$ c 7amilia $a nu i;a $ia$ nici#da$@
A Au $ia$ 9n! al$ele ca !;,i -#a$ -ermi$e !;i %in -e;,$ia/ remarc Ed !ec* Ca ! nu mai :#rbim de 7a-$ul c l#cul a 7#!$ ceda$
clubului*
Cl$in din ca- 9n $im- ce -ri:i -durea ,i/ de,i nu mai r#!$i nici un cu:9n$/ a$9$ !#%ia/ c9$ ,i 7iul lui ,$iau e5ac$ la ce !e g9nde,$e+ la c9$e ca!e
ar 7i -u$u$ c#n!$rui -e l#cul re!-ec$i:/ dac !$rbunicul lui nu ar 7i 7#!$ a$9$ de 9ngu!$ la min$e 9nc9$ ! d#neze -r#-rie$a$ea cel#r $rei cluburi
din R#und$ree+ de g#l7/ de cr#c(e$ ,i de $eni! de c9m-* Ed bnuia c !$rbunicul lui 7#nda!e #rganiza%ia nu nea-ra$ din drag#!$e -en$ru
cele $rei =#curi/ c9$ -en$ru a -!$ra -r#-rie$a$ea 9n c#ndi%iile 9n care # m#,$eni!e/ c(iar dac el nu ,i;# mai -ermi$ea* A!$7el/ Clubul C#un$r.
din R#und$ree de%inea $erenul ,i $#$ ceea ce %inea de el/ a$9$a $im- c9$ anumi$e z#ne A 9n care era inclu! ,i Cr9ngul de Ar%ari A erau
-!$ra$e ca rezer:a%ie na$ural* Sau/ cel -u%in/ ce 9n%elegea !$rbunicul lui -rin rezer:a%ie na$ural A un lucru #arecum di7eri$ de -durea
!lba$ic -e care ma=#ri$a$ea #amenil#r # a!#ciau cu:9n$ului*
Cr9ngul de Ar%ari A care de:eni!e un 7el de l#c $abu 9n min$ea membril#r/ dac nu c(iar ,i 9n cele mai mul$e d#cumen$e re7eri$#are la mica
-dure A era -!$ra$ nea$in!/ c#-acii dez:#l$9ndu;!e 9n :#ia l#r* Orice $u7i, ,i buruian ce cre,$ea erau $ia$e imedia$ de la rdcin/ iar
crengile u!ca$e czu$e nu erau l!a$e -e =#! mai mul$ de # zi !au d#u* Numai 7runzele a:eau :#ie ! rm9n -e -/8n", )en"ru c una din$re
-lcerile lui T(addeu! >le$c(er era !;,i $9ra!c -ici#arele -rin !$ra$ul de 7runze $#amna/ a!cul$9nd 7#,ne$ul l#r lini,$i$#r*
Du- -ri:irea dur ,i !-r9ncenele 9ncrun$a$e din -#r$re$ul lui T(addeu! care a$9rna dea!u-ra ,emineului din !ala de gal a clubului/ Ed
>le$c(er bnuia c b$r9nului 9i -lcea mai degrab ! !$ri:ea!c 7runzele* T#$u,i/ indi7eren$ de m#$i:a%iile !$rbunicului !u/ Clubul
C#un$r. din R#und$ree era un l#c magni7ic/ de!c(i! $u$ur#r cel#r din #ra,/ bine9n%ele! cu c#ndi%ia !;,i ac(i$e $a5a de 9nregi!$rare ,i
c#$iza%iile anuale* Ir#nia !#r%ii era c T(addeu! >le$c(er -r#babil c nu ,i;ar 7i -ermi! a!$7el de !ume dac nu ar 7i ceda$ -r#-rie$a$ea
clubului/ dar ace!$a era un !ubiec$ -e care nici Ed/ nici ceilal%i nu-l #i,u$au :re#da$*
"arc Mercede!;ul 9n 7a%a in$rrii -rinci-ale/ l! ma,ina 9n gri=a :ale$ului ,i 9i urm -e '#ni ,i -e <acK 9nun$ru* Se aduna!er cel -u%in #
!u$ de #ameni+ d#mnii 9mbrca%i 9n -an$al#ni KaKi -er7ec$ clca%i ,i cm,i Ral-( Lauren/ iar d#amnele g$i$e 9n 7u!$e $radi%i#nale
drgu%e/ -e care 7emeile de la %ar cu !iguran%a nu ,i le;ar 7i -ermi!*
A M duc !;i cau$ -e Bea$(er Dunne ,i C(ad 'acK!#n/ anun% <acK/ 9ndre-$9ndu;!e !-re u,ile gli!an$e care ddeau !-re $era! ,i -i!cin*
A Tu ,i Bea$(er l!a%i;# mai m#ale cu b#!c(e%ii/ 9i !-u!e $a$l lui/ 78n#u-i u ohiul, :a)" are-l c#!$ # -ri:ire -lin de re-r#, din -ar$ea !#%iei*
Ei/ ce :rei/ e bia$ mare acum/ adug el du- ce <acK di!-ru de ling ei*
A Oare de ce am !enza%ia c 6a cre,$e8 ,i 6a !educe $inerele 7e$e 9n b#!c(e%ii din !-a$ele -i!cinei8 nu !9n$ !in#nime?
A Cu $ine a,a a 7#!$/ # $ac(ina Ed* Grei ! !-ui c 9n n#a-$ea aceea nu $e;ai ma$uriza$ -u%in?
'#ni ridic # !-rincean*
A Eu? !e #-u!e ea* Din c9$e 9mi aduc amin$e/ b#!c(e%ii ia au 7#!$ ideea mea/ nu a $a*
Ui$9ndu;!e 9n =ur -en$ru a !e a!igura c nu # :ede nimeni/ 9,i lin!e buzele la!ci:*
A i nu eram cu nimic mai in#cen$ dec9$ !9n$ acum* M.ra a 7#!$ 9n$#$deauna cea religi#a!* Grei ! mai dm # $ur -e;ac#l#?
8n"in,e /8na ,i-l m9ng9ie -e -ie-$/ !$recur9ndu;,i dege$ele -rin$re na!$urii de la cma,/ ca !;i a$ing -ielea*
A A,a/ de dragul :remuril#r $recu$e? S $e la,i !edu! de bia$a 7a$ #braznic 9nc # da$?
A Cred c ar 7i mai bine !;i l!m -e c#-ii ! 7ac a!$a/ r!-un!e Ed* Bai ! ne lum ce:a de bu$ ,i ! :edem cine a :eni$*
"#rni !-re bar/ dar '#ni 9l a-uc de bra% ,i-l #-ri* C9nd !e 9n$#ar!e !-re ea/ e5-re!ia nebuna$ic de -e c(i-ul ei di!-ru!e*
A $iu c n;ai :ru$ !-l an-a=e9i )e Mar"0, ,)u,e ea 8ne". 1# ridic din umeri*
A "i/ am -r#mi!/ nu? "ri:irea i !e 9n$unec*
A Dar dac;mi 7ace -r#bleme/ nu -r#mi$ c # !-l %in 9n c#n$inuare*
A O ! 7ie bine/ zi!e '#ni* M.ra e!$e !ingura rud -e care # mai am***
G#cea i !e !$in!e # cli-/ a-#i adug+
A Kreau , :ie a-r#a-e de mine/ a$9$a $#$* T#$ul # ! 7ie -er7ec$/ !im$ eu a!$a*
Ed !e r!uci/ dar nu !u7icien$ de re-ede -en$ru a # 9m-iedica -e !#%ia !a !;i :ad 9nd#iala din #c(i*
Se$( aKer 9l zri -e <acK >le$c(er ie,ind din cldirea clubului ,i !e $rezi c !e re$rage la ad-#!$ul -i!cinei ac#-eri$e/ 9nain$e !;,i dea
!eama ce 7ace* A-#i !e #-ri bru!c ,i -ielea i !e 7cu ca de gin/ c#n:in! c 9l urmre,$e cine:a* C9nd !e 9n$#ar!e 9n!/ 9l :zu -e <acK
:#rbind cu Bea$(er Dunne ,i C(ad 'acK!#n/ iar re!$ul c#-iil#r -reau ! !e !$r9ng 9n =urul cel#r d#i/ a$ra,i ca mu,$ele de miere* i nimeni
nu !e ui$a la el*
A-#i 9l #b!er: -e $a$l lui care era -e $era! cam la :re# cincizeci de me$ri de-r$are* De,i di!cu$a c#ncen$ra$ cu Mei Dunne/ Se$( ,$ia c
$a$l lui 9l !$udiaz cu a$en%ie*
Dac nu 9ncerca mcar ! !e ame!$ece 9n gru-ul din =urul lui <acK ,i Bea$(er/ nici nu :#ia !;,i imagineze ce !;ar 7i 9n$9m-la$ c9nd ar 7i
a=un! aca!*
Sim%ind c $a$l lui 9i urmre,$e 7iecare mi,care ; ,i aduc9ndu;,i amin$e de durerea din !-a$e A/ Se$( !e a-r#-ie de gru-ul ad#le!cen%il#r*
"e ma=#ri$a$ea 9i cun#,$ea de;# :ia%* Dar c(iar ,i c9nd a=un!e l9ng ei/ nici unul nu;i :#rbi*
Nici mcar nu;i aruncar # -ri:ire*
i nici nu !e #b#!ir !;i 7ac l#c 9n cercul din =urul lui <acK ,i Bea$(er* De 7a-$/ bnuia c C(ad 'acK!#n ,i '#!( Barm#n !e !$r9n;!e!er
unul 9n al$ul ,i mai $are $#cmai ca ! nu;i 7ac l#c ,i lui* "en$ru a d#ua #ar !im%i ne:#ia $eribila ! !e re7ugieze 9n -i!cina ac#-eri$/ unde
-u$ea ! !$ea !ingur -9n 8n# 7enea 7re/ea , -lece aca!* Se ui$ !-re $era!/ dar $a$l lui !e a7la 9n c#n$inuare ac#l#/ cerce$9ndu-l din
-ri:iri* A-#i/ e5ac$ c9nd $a$l lui !e 9n$#ar!e 9n !79r,i$ cu !-a$ele/ # auzi -e Bea$(er Dunne !-un9nd ce:a care-l de$ermin ! !e !$rec#are
ne:zu$ la ad-#!$*
A Gu-i #e-aiiD Ma/a "a hiar a 78n#u" a,a aia 8n-ro9i"oare< .ui<
A Unc(iului ,i m$u,ii mele/ r!-un!e <acK*
A i;# ! l#cuia!c 9n ea -e bune? 9n$reb Bea$(er/ cl$in9nd din ca- c9nd :zu r!-un!ul a7irma$i: al lui <acK* O(/ D#amne/ eu n;a, -u$ea
7ace a!$a nici#da$@ Mi !e 7ace -rul mciuc numai c9nd m g9nde!c* Nu ,$iu/ ca!a aia nu;i -lin de !9nge?
A Ii!u!e/ Bea$(er/ m#rmi cine:a* C d#ar nu l;au l!a$ ac#l# a,a@ Bea$(er 9i arunc celui care # in$er-ela!e # -ri:ire 9ncrun$a$*
A i c(iar dac;ar 7i a,a/ #ricum e 9ngr#zi$#r@ A-#i/ bru!c/ !c(imba !ubiec$ul*
A i cum e :eri,#ara $a? 9n$reb ea*
<acK 9,i ddu #c(ii -e!$e ca-+
A N;# !;%i :in ! crezi* Ea***
Ezi$ un m#men$ ,i/ 9n $im- ce 9,i cu$a cu:in$ele -#$ri:i$e -en$ru a # de!crie -e Angel/ ddu cu #c(ii de Se$( aKer ,i buzele i !e lungir
9n$r;un r9n=e$ ru$ci#!*
A E genul de 7a$ care ar ie,i 9n #ra, cu unul ca Se$(/ !-u!e el* Se$( !im%i cum !e 9nr#,e,$e -9n 9n :9r7ul urec(il#r c9nd ceilal%i
c#-ii izbucnir 9n r9! ,i/ -en$ru c/ din 7ericire/ $a$l lui -leca!e de -e $era!/ le 9n$#ar!e !-a$ele ,i 7ugi !-re -i!cin*
O #r mai $9rziu/ c9nd $a$l lui :eni !-l cau$e/ 9nc !e mai g!ea ac#l#*
A Ce 7el de c#-il e,$i $u? !e r!$i laKe aKer* Crezi c # ! reu,e,$i 9n :ia%a a!$a dac $e a!cunzi 9nc#n$inuu?
Se$( 9,i mu,c buza/ ,$iind c era mai bine ! nu !-un nimic*
A Crezi c n;am :zu$ ce !;a 9n$9m-la$ mai de:reme? Crezi c nu ,$iu ce 7ceai c9nd $e -limbai ca un -a-;la-$e -e l9ng o)iii ia? Era
d#ar de #c(ii lumii/ Se$(* $iam ,i eu/ ,$iau ,i ei* 9n%elegi de ce nu $e;au l!a$ 9n gru-ul l#r? "en$ru c nu i;ai 7cu$ ! $e la!e/ de;aia@ i ,$ii
ce? Micul $u !-ec$ac#l nu m;a im-re!i#na$ mai mul$ dec9$ i;a im-re!i#na$ -e ei* A,a c ui$e cum # ! -r#cedm+ $u ,i cu mine ne 9n!criem
la $urneul de g#l7 $a$A7iu ,i # !-l c9,$igm*
A Dar eu nici mcar nu ,$iu cum !***/ 9nce-u Se$(/ dar $a$l lui 9l 9n$reru-!e cu # -ri:ire a$9$ de rece 9nc9$ Se$( !im%i cum 9i 9ng(ea%
!9ngele 9n :ene*
A O ! 9n:e%i/ adug el* O ! =#ci g#l7 !au # ! !c(imb -laca* Ne;am 9n%ele!?
Se$( 9ncu:iin% din ca-/ -rea 9n!-im9n$a$ ca ! !c#a$ :re# :#rb*
A ine/ zi!e laKe aKer* Acum (ai ! mergem aca!*
Se$( ,$ia du- $#nul ,i -ri:irea $a$lui !u c/ a$unci c9nd :#r a=unge aca!/ l#:i$urile ace!$uia # !-l rnea!c mai $are dec9$ cu:in$ele lui
<acK >le$c(er ,i r9!ul ba$=#c#ri$#r al -rie$enil#r ace!$uia*
.A+I2OLUL '5
A C(iar e a n#a!$r/ mam? 9n$reb Angel Sulli:an 9n $im- ce mama ei $ra!e -e drea-$a C(e:elle;ul/ 9n !-a$ele unui cami#n mare/ galben/
-e care Mar$. 9l 9nc(ina!e cu # zi 9n urm*
Munci!er -9n la miezul n#-%ii 9m-ac(e$9nd $#$/ cu e5ce-%ia a $rei -$uri cu care !e 9n:eli!er 9n cele c9$e:a #re de !#mn* Se $rezi!er cu
n#a-$ea;n ca- -en$ru a a=unge diminea%a 9n R#und$ree*
A De ce nu mergem acum? !ugera!e Angel du- ce urca!er 9n cami#n ul$ima cu$ie* Oricum n;# ! reu,e!c ! d#rm*
A i ce ! 7acem c9nd a=ungem ac#l#? re-lica!e mama ei* S bgm $#$ul 9n ca! 9n mi=l#cul n#-%ii? Ce;# ! cread lumea?
.8n# :zu c nici $a$l ei nu e!$e -rea en$uzia!ma$ de -r#-unere/ Angel !e 9n7,ur 9n -$ur ,i 9ncerc ! ad#arm* Dar/ -en$ru c
-#deaua !e d#:edi mul$ -rea $are ,i en$uzia!mul mu$rii -rea -u$ernic/ nu reu,i ! -un gean -e gean*
Acum 9n! n#a-$ea $recu!e ,i drumul cu ma,ina !e $ermina!e/ iar ca!a de la lacK CreeK Cr#!!ing !e ridica 9n 7a%a ei/ -r9nd ,i mai
7rum#a! ca da$a $recu$*
A Da/ e a n#a!$r@ r!-un!e M.ra Sulli:an/ #-rind m#$#rul*
Se ddu =#! din ma,in/ e5ac$ c9nd Mar$. !ri ,i el din cabina cami#nului* 6Cel -u%in -en$ru m#men$8/ adug 9n !inea ei* Nu -rea d#rmi!e
nici ea n#a-$ea $recu$/ dar mai mul$ din cauza 9ngri=#rrii* De;abia c9nd 7inaliza!er 7#rmali$%ile de cum-rare realiza!e c9$ de mare :a 7i
i-#$eca A a-r#a-e de d#u #ri c9$ c(iria -e care # -l$eau -en$ru du-le5ul de l9ng ca!a -ar#(ial din Ea!$bur.*
9n ul$imii ani a:u!e!er a$9$ea -r#bleme cu -la$a c(iriei/ 9nc9$ ideea i-#$ecii # 9ngr#zea* S nu ac(i%i c(iria era una/ dar ne#n#rarea i-#$ecii
9i -u$ea c#!$a ca!a*
A +en"ru ;u/nezeu/ nu :rei ! 9nce$ezi cu gri=ile? 9i !-u!e!e Mar$. 9n$runa* Tu crezi c Ed >le$c(er # ! m c#ncedieze :re#da$? Ii!u!e/
d#ar !9n$em rudele lui@
M.ra !e ab%inu ,i nu;i amin$i c !#%ul cumna$ei lui re-rezen$a cea de;a $rei!-rezecea genera%ie a 7amiliei >le$c(er din Ma!!ac(u!e$$!/ 9n
$im- ce 7amilia lui Mar$. !#!i!e 9n #!$#n ca ! 7ac -e !er:i$#rii ;-#a$e c(iar -en$ru :erii lui Ed >le$c(er A numai cu -a$ru genera%ii
9nain$e* Era -u%in -r#babil ca EdDard Arling$#n >le$c(er !;,i d#rea!c # leg$ur -rea ,"r8n, cu Mar$. OC#.le Sulli:an/ iar 7a-$ul c !e
9nrudeau -rin in$ermediul cel#r d#u !ur#ri nu :al#ra nimic 9n #c(ii lui* Iar dac/ -rin ab!urd/ lucrurile !;ar 7i 9nru$%i$ :re#da$/ M.ra era
a-r#a-e !igura c '#ni >le$c(er :a 7i de -ar$ea !#%ului ei ,i 9n nici un caz a lui Mar$.*
T#$u,i/ Mar$. nu mai bu!e a,a mul$ 9n ul$imele !-$m9ni/ ceea ce era un !emn bun/ ,i -#a$e c/ du- ce 7u!e!e c#ncedia$ de 'err.
OCD#nnell A care era mul$ mai a-r#-ia$ de el/ dec9$ a:ea ! 7ie :re#da$ Ed >le$c(er A/ 9,i 9n:%a!e lec%ia*
"#a$e c ideea de a 7i -r#-rie$arul unei ca!e # !;i dea m#$i:a%ia de care a:ea ne:#ie*
Mar$. de!c(i!e larg u,ile din !-a$e ale cami#nului/ !e urc ,i 9nce-u ! de!carce cu$iile/ d9ndu;i;le !#%iei !ale/ care i le ddea mai de-ar$e
lui An-el.
A S 9nce- ! le bag 9n ca!? 9n$reb Angel c9nd m#rmanul din cur$e 9nce-u ! crea!c*
A Eu zic c e mai bine ! le ducem -e $#a$e #da$/ r!-un!e M.ra/ arunc9nd # -ri:ire iu$e !-re cerul care !e 9nn#ra din ce 9n ce mai $are*
A O , -l#u@ r#!$i Mar$.* Bai ! $erminm c9$ mai re-ede@ .on"inuara $#%i $rei ! de!carce c9$ de re-ede -u$ur ,i mu$ar
mai 9n$9i m#bila 9n ca!/ ca ! nu -%ea!c ce:a 9n caz c :remea !e !$rica* 9n mai -u%in de # #r crar 9nun$ru -a$urile ,i -e!$e al$ #r
Mar$. de=a le aran=a!e* Ma!a era 9n buc$rie/ iar re!$ul m#bilierului rm!e!e 9n li:ing*
Termina!er cam =um$a$e din $reab/ c9nd -e cer a-ru un 7ulger/ urma$ imedia$ de un $une$ -u$ernic* C9$e:a !ecunde mai $9rziu/ -rimii
!$r#-i de -l#aie czur -e !$i:a de cu$ii -e care Mar$. le l!a!e 9n mi=l#cul -eluzei*
A >ir;ar al naibii ! 7ie/ cum de mi !e 9n$9m-l 8n"o"#eauna he,"ia a,"a< ,e )l8n,e el, ur8n#u-,e 8n a/ion.
Tr9n$i u,ile cu -u$ere/ a-#i ridic una din$re cu$ii*
A Bei/ mi,ca%i;: ,i :#i #da$/ !$rig el 9n $im- ce !e 9ndre-$a !-re u,a de la in$rare* Gre%i ! !e !$rice $#a$e 9nain$e ! le bgm 9nun$ru?
Un al$ 7ulger !$rb$u cerul ,i -l#aia !e in$en!i7ica* Angel ,i M.ra a-ucar 7iecare c9$e # cu$ie ,i 7ugir !-re ca!/ $rec9ndu;i -ragul e5ac$
c9nd $une$ul zgudui 7ere!$rele cu -u$erea lui* L!9nd cu$ia =#!/ M.ra 9,i 7cu re-ede cruce ,i r#!$i 9n $cere # rugciune adre!a$ S79n$ului
"e$re/ 9n care 9l ruga ca 7ur$una :i#len$ ce izbucni!e din !enin ! nu 7ie al$ce:a dec9$ un ca-riciu al na$urii*
Angel !e uda!e -9n la -iele ,i $remura din $#a$e 9nc(eie$urile*
A Du;$e !u! ,i ia ce:a u!ca$ -e $ine/ 9i !-u!e M.ra*
A Dar n;am ce/ r!-un!e Angel/ cln%nind din din%i*
A Ui$e/ 9n cu$ia aia/ in!i!$ mama ei/ ar$9ndu;i un ,ir de cu$ii din c#l%ul li:ingului. .ea #e-a #oua #e ,u,, )e are e,"e ,ri, >Haine .. A.@ .. A. 7ine #e la
>a/era lui An-el@.
Un minu$ mai $9rziu Angel in$r 9n micul d#rmi$#r ce ddea 9n 7a%a ca!ei ,i care # 7a!cina!e a$9$ de mul$ din cli-a 9n care -u!e!e -ici#rul
ac#l#* 9nc(i!e u,a cu ,#ldul ,i l! cu$ia -e -#dea* Se a-lec ! # de!7ac/ dar auzi un zg#m#$*
U,#r/ a-r#a-e in!e!izabil* O cli-a mai $9rziu/ !e auzi din n#u/ dar de da$a a!$a a!cul$a cu a$en%ie ,i-l reuno,u i/e#ia".
O -i!ic@
Acea!$a mieun 9nc # da$/ cu :#cea 9nbu,i$/ dar in!i!$en$/ ca ,i cum ar 7i !$a$ 9n 7a%a u,ii rug9ndu;!e ! 7ie l!a$ 9nun$ru*
Angel !e du!e la 7erea!$r ,i -ri:i a7ar* >ur$una era 9n $#i/ iar -l#aia b$ea a$9$ de $are 9n geam 9nc9$ de;abia dac reu,ea ! zrea!c
ce:a* De!c(i!e $#$u,i 7erea!$ra ,i !e ui$ 9n =#!*
Ni/i.
De 7a-$/ -er:azul era a$9$ de 9ngu!$ 9nc9$ nu :edea cum !;ar 7i -u$u$ ag%a # -i!ic de el/ iar !ingurul l#c 9n care ar 7i 7#!$ -#!ibil ! !e
ca%ere era micul ac#-eri, de la in$rarea 9n ca!* Dar c(iar ,i;a,a/ cum de # auzea c9nd 7erea!$ra era 9nc(i!/ iar 7ur$una !c#$ea un zg#m#$
in7ernal? L! geamul 9n =#! ,i e5ac$ 9n cli-a 9n care ace!$a in$r 9n can$ul !u/ !une$ul !e re-e$* De da$a a!$a c(iar 9n !-a$ele 7e$ei*
Se r!uci/ cerce$a camera/ dar nu :zu nimic* A-#i/ c9nd -i!ica mieun din n#u/ 9,i ddu !eama unde e* Tra:er! camera ,i 9n$rede!c(i!e
9nce$ u,a de la dula-* "rin cr-$ura nu mai mare de c9%i:a cen$ime$ri animalul 9,i i%i mai 9n$9i na!ul/ -e urm ca-ul ,i a-#i 9n$regul c#r-*
Imedia$ ce ie,i/ !e l! -e !-a$e/ du- care !e !$recur -rin$re -ici#arele lui Angel/ 7rec9ndu;!e c9nd de unul/ c9nd de al$ul* >a$a # -ri:i
uimi$*
A De unde;ai mai a-ru$ ,i $u?
"i!ica A neagra $#a$a ,i d#ar cu # -a$a micu%/ alb -e -ie-$ A !e ui$ 9n !u!/ a-#i !ri -e !al$eaua g#al adu!a de Angel ,i de $a$l ei cu
# #r 9n urm*
9nce-u ! !e ling/ iar Angel de!c(i!e la ma5imum u,a de la dula-* Cu e5ce-%ia unui ra7$ ,i a unei bare -en$ru ag%a$ (ainele/ ace!$a era
g#l* Geri7ic -#deaua ,i $a:anul/ cu$9nd :re# gaur -rin care -i!ica ar 7i )u"u" in"ra.
Nimic* Nu g!i nici mcar :re# $ra- care ! duc 9n -#d*
A Cum ai in$ra$/ mi? 9n$reb Angel/ a,ez9ndu;!e -e -a$ l9ng -i!ica*
Animalul !e #-ri din !-la$ ,i !e 9n$in!e -e bur$/ $ru-ul ei z:el$ 9nce-9nd !a $remure de -lcere !ub m9ng9ierea 7e$ei* Se r#!$#g#li -e !-a$e
-en$ru a 7i !cr-ina$ -e bur$a ,i 9nce-u !;i ling 9nce$i,#r m9na lui Angel* A-#i !e r!uci din n#u/ !e 9nc#lci ,i !e -u!e -e $#r!*
De,i nu -ur$a zgard/ Angel nu credea c e!$e d#ar # -i!ic :agab#nd* Mu,c(ii i !e c#n$urau de!$ul de bine !ub -iele ,i nu -rea
9n7#me$a$* Dim-#$ri:/ a:ea blana dea! ,i cura$a/ ca ,i cum cine:a i;ar 7i 9ngri=i$;# 9nc de c9nd !e n!cu!e* Dar de c9$ $im- !$$ea 9n
dula-? Dac era ac#l# de # zi !au d#u/ de ce nu 9i era nici 7#ame/ nici !e$e<
"#a$e ar 7i mai bine !;,i !c(imbe (ainele mai 9n$9i/ a-#i ! dea # 7ug -9n la buc$rie !;i aduc ce:a de m9ncare ,i de bu$ 9n$r;un
ca!$r#nel* L!9nd -i!ica =#! din -#ale/ !e 9ndre-$ !-re cu$ia -e care # de!c(idea e5ac$ c9nd auzi!e -rima da$ mieuna$ul ,i !c#rm#ni -rin
ea* Lu # -erec(e de -an$al#ni cura%i/ ni,$e -r#!#a-e ,i un -ul#:r gr#!/ a-#i 9,i ddu =#! (ainele ude* 9n $im- ce !e ,$ergea/ auzi -i!ica
!cui-9nd* Se 9n$#ar!e ,i # :zu ridica$ 9n -ici#are/ cu !-inarea arcui$/ 7i59nd cu -ri:irea u,a de la d#rmi$#r* Se r!uci/ ac#;-erindu;,i
-ie-$ul g#l cu -r#!#-ul/ ,i ddu cu #c(ii de $a$l ei/ care !$$ea 9n -rag*
A Ta$i@ %i- ea* Ce cau%i aici? Nu :ezi c nu !9n$ 9mbrca$?
O cli- -ri:irea $a$lui !u rma!e a%in$i$ a!u-ra ei/ a-#i ace!$a 9nc(i!e u,a 9n urma lui*
A Scuz;m/ !$rig el* Eu*** am crezu$ c e,$i 9n camera cealal$* Angel !e re-ezi/ %in9ndu;,i 9n c#n$inuare -r#!#-ul -e!$e -ie-$/
,i 9ncuie u,a bine* Dar c(iar ,i;a,a/ nu;,i -u$ea !c#a$e din ca- imaginea $a$lui ei/ ui$9ndu;!e la ea 9nain$e de a -r!i 9nc-erea* E5-re!ia
de -e c(i-ul lui a:ea ce:a ciuda$/ ce:a ce nu mai zri!e nici#da$ 9nain$e*
Se holba,e la "ru)ul ei -ol, u o )ri7ire...
Ce nebunie@ D#ar era $a$l ei@ Nici#da$ nu !e mai ui$a!e a,a la ea* N;ar 7i 9ndrzni$*
.u !iguran% c i !;a -ru$* Da/ da/ a!$a $rebuia ! 7ie@
ru!c/ camera 7u in:ada$ de # lumin #rbi$#are/ ,i Angel !e r!uci e5ac$ c9nd e5-l#zia unui $r!ne$ zgudui ca!a* Se li-i !$r9n! de u,a
9nc(i!/ 7erindu;!e -arc de muge$ul 7ur$unii de a7ar* Un 7ulger ,i mai -u$ernic !$rb$u cerul ,i ca!a !e cu$remur c9nd $une$ul l#:i din
n#u* A-#i $#$ul !e lini,$i ,i Angel 9,i adu!e amin$e de -i!ic*
Acea!$a di!-ru!e*
A "i!i/ !$rig ea/ 9mbrc9ndu;!e cu (ainele u!ca$e ,i cerce$9nd $#a$e c#l%urile camerei*
Ni/i.
Se l! 9n genunc(i ,i !e ui$ !ub -a$*
Ni/i.
8n #ula)<
U,a era 9n$rede!c(i!/ a,a c Angel # de!c(i!e larg* Nici urma de -i!ic*
>a$a cu$ din n#u -rin d#rmi$#r/ dar 9n cele din urm renun%* "r#babil c -i!ica ie,i!e e5ac$ -e;ac#l# -e unde in$ra!e*
A Houdini/ ,#-$i ea/ 9n $im- ce -l#aia c#n$inua !a ba$ 9n geam* Dac;# 7i ! mai a-ari -e;aici/ a,a # !;%i zic*
Arunc # ul$im -ri:ire -rin 9nc-ere/ du- care -#rni !-re -ar$er*
Mama de!7cea cu$iile 9n buc$rie* "e aragaz !e zrea un ibric cu a- care 7ierbea/ iar -e ma! erau a,eza$e $rei cani ,i # cu$ie de caca#*
A M;am g9ndi$ c # ! ne -rind bine la $#%i ni,$e caca# calda/ !-u!e M.ra/ #7erindu;i 7iicei ei un !ur9! 7#r%a$ care nu reu,ea ! ac#-ere
agi$a%ia -e care i;# -r#:#ca!e 7ur$una*
Se ui$ a7ar -e 7erea!$r*
A 8n bule"inele /e"eo n-au 9i, ni/i #e,)re )loaia a,"a.
Un al$ 7ulger lumin cerul ,i M.ra !$r9n!e din #c(i c9nd $un*
A Du;$e ,i !-une;i $a$lui $u c ci#c#la$a lui 7ierbin$e # ! 7ie ga$a 9n c9$e:a minu$e*
A/in"irea elor 8n"8/)la"e ,u, o c#-le,i -e Angel/ a,a c 7a$a ezi$* S;i -#:e!$ea!c #are mamei ei? Dar ce 7u!e!e de 7a-$? Ta$l ei crezu!e c
!e a7l 9n camera cealal$/ a$9$a $#$*
i nu !e -e$recu!e ab!#lu$ nimic*
A,a c n;a:ea ce !;i !-un mamei ei*
Ab,olu" ni/i.
.A+I2OLUL ''
Sune"ul !e auzi a$9$ de !lab/ 9nc9$ la 9nce-u$ Angel crezu c i !e nzri!e* S$$ea 9n d#rmi$#rul ei din ca!a cea n#u/ -ri:ind -e 7erea!$r*
"e!$e drum !e zrea un c#-ac/ un ar%ar imen!/ ale crui ramuri -arc 9,i 9n$indeau :9r7urile c(iar !-re ea* La 9nce-u$/ ramurile -ru!er
-rie$en#a!e/ ca ,i cum ar 7i :ru$ !;# 9mbr%i,eze/ ,i Angel !im%i!e ne:#ia !a ia! 9n n#a-$e ,i ! !e urce 9n c#-ac/ l!9ndu;!e 9nc#n=ura$ de
7runzi,ul din care -u$ea ! :ad $#$/ 7r a 7i #b!er:a$* A-#i 9n! crengile c-$a!er un a!-ec$ amenin%$#r/ ca ,i cum ar%arul uria, ar 7i
:ru$ ! $reac drumul ,i !;# !mulg/ -rin 7erea!$r/ din !iguran%a camerei ei* De,i 9,i !-u!e!e c e d#ar un -#m A ,i c n;a:ea cum !;i
7ac nici un ru A nu reu,ea !;,i de!-rind -ri:irea de la el*
+8n 8n# au9i ,une"ul.
Ini%ial/ Angel nu -erce-u!e ,#a-$a lui u,#ar* T#$u,i/ !une$ul cre!cu $re-$a$ 9n in$en!i$a$e/ a-r#a-e im-erce-$ibil/ -9n c9nd/ a$unci c9nd
de:eni c#n,$ien$a de el/ nu i !e mai -ru nimic 9n neregul*
Era mai degrab unul din$re zg#m#$ele acelea !-eci7ice n#-%ii ;zumze$ul ,i b9z9i$ul in!ec$el#r/ #rci$ul !lab al br#a,$el#r ,i !$rig$ul
9n7unda$ al bu7ni%el#r* 9n cele din urm 9n!/ !une$ul 9nce-u ! aib # rez#nan% a-ar$e*
O 7a$*
O 7a$ de :9r!$a ei* O 7a$ care -l9ngea*
Angel 9,i 9n$#ar!e -ri:irea de la c#-acul de -e!$e drum/ a,$e-;$9ndu;!e ! # :ada -e 7a$a care -l9ngea c(iar l9ng ea* Dar camera era g#ala*
D#ar ea ,i umbrele/ ad9nci ,i 9n$uneca$e/ care um-leau c#l%urile camerei* Luna de;abia !e zrea -e cer ,i razele ei !e !ub%iau din ce 9n ce
mai $are din cauza n#ril#r care !e :l$uceau 9n$runa*
"l9n!e$ul !e auzea 9n c#n$inuare ,i Angel !im%i c nu mai e!$e !ingur 9n d#rmi$#r*
9,i mi=i #c(ii/ 9ncerc9nd ! :ad unde !;ar -u$ea a!cunde 7a$a*
B#(#$ele !e 9n$e%ir/ a,a c Angel -lec de l9ng 7erea!$r ,i !e #-ri 9n mi=l#cul 9nc-erii* La 9nce-u$ !u!-inele -reau ! :in din $#a$e
-r%ile/ ec#ul l#r l#:indu;!e de -ere%i/ $a:an ,i c(iar de -#dea* <g#m#$ul era a$9$ de -u$ernic 9nc9$ Angel era !igur c # !;i $rezea!c ,i -e
-rin%ii ei, are #or/eau #inolo.
ru!c 9,i ddu !eama c nu !e auzea din in$eri#rul camerei*
Kenea #in,)re #ula).
"l9n!e$ul de:eni ,i mai :i#len$/ ca ,i cum 7a$a ar 7i $recu$ -rin dureri mari*
O raz de lumin/ abia :izibil/ !e !$recur -e !ub u,a dula-ului/ a-#i !e in$en!i7ic/ $ran!7#rm9ndu;!e din$r;un -#r$#caliu de!c(i! 9n$r;un
galben !$rluci$#r* Angel -ri:ea lumina care 9nce-u !a -ul!eze/ (i-n#$iz9nd;#*
9n$re $im- !une$ul cre!cu a$9$ de $are/ 9nc9$ Angel a-r#a-e c-l !im%ea 7izic*
In ciuda !i$ua%iei ab!#lu$ ne#bi,nui$e/ nu !e !im%ea 9n!-im9n$a$*
9nce$/ 9nain$a !-re dula-/ im-re!i#na$ de urle$ele 7e$ei/ 7i59nd raza de lumin care :ibra*
9n$in!e m9na !-re u,a care/ de,i radia cldur/ nu # !-eria*
Dege$ele ei a-ucar bu$#nul me$alic/ 9l r!ucir ,i de!c(i!er u,a*
S-re uimirea ei/ dula-ul era -lin de 7lcri/ iar 9n mi=l#cul l#r !e zrea # !ilue$ a,eza$ cu !-a$ele la ea* Angel 9ncremeni l#cului/ iar !ilue$a
!e r!uci*
C(i-ul 7e$ei era ar! c#m-le$* Dar #rbi$ele g#ale/ ac#l# unde 7u!e!er #da$ #c(ii/ !e ui"au #ire" la An-el.
>a$a 9,i ridica bra%ul dre-$ ,i-l 9ndre-$ !-re ea cu un ge!$ ce imi$a 9n m#d !$raniu mi,carea crengil#r c#-acului -e care 9l -ri:i!e c9$e:a
m#men$e mai de:reme*
C(iar 9nain$e ca dege$ele !;i a$ing 7a%a/ Angel 7cu un -a! 9na-#i ,i $r9n$i u,a de la dula- cu -u$ere*
In cli-a urm$#are/ $re!ri !-eria$/ !rind dre-$ 9n !u!*
Inima 9i b$ea cu -u$ere/ iar # !ud#are 7ierbin$e/ care de:eni ra-id rece ,i li-ici#a!/ 9i n:li 9n $#$ c#r-ul/ din ca- -9n;n -ici#are* Re!-ira
greu ,i -lm9nii o #ureau.
O dureau de -arc ar 7i 7#!$ ar,i*
An-el rma!e nemi,ca$/ a,$e-$9nd ca $er#area c#,marului ! $reac/ dar/ c(iar daca re!-ira%ia re:eni la n#rmal ,i b$ile inimii !e mai
-#$#lir/ imaginea 7e$ei ,i a $ru-ului ei ar! de 7lcrile 7uri#a!e # b9n$uia 9n c#n$inuare* 9n cele din urm/ du- ce ,i $ran!-ira%ia !e u!ca!e/
!e culc din n#u -e !-a$e ,i !e ac#-eri cu -$ura -9n la g9$*
6A 7#!$ d#ar un :i! ur9$/ 9,i !-u!e ea* A$9$a $#$*8
Se 9n$#ar!e -e # -ar$e/ lu -erna 9n bra%e ,i 9nc(i!e #c(ii* Dar :edenia 9ngr#zi$#are 9nc mai !$ruia 9n 9n$uneric ,i/ du- un $im-/ !e
r#!$#g#li 9na-#i/ de!c(iz9nd #c(ii -en$ru a !e ui$a la limbile/ lumina$e di7uz/ ale cea!ului de,$e-$$#r a,eza$ -e m!u%a de l9ng )a".
"u%in -e!$e miezul n#-%ii*
De,i !e !im%ea e5$rem de #b#!i$ du- ce de!-ac(e$a!e cu$ii $#a$a ziua ,i # dureau $#a$e #a!ele/ ,$ia c nu :a -u$ea ad#rmi din n#u -9n
nu;,i :a alunga din min$e imaginile 9ngr#zi$#are ale :i!ului*
Se dez:eli/ !e ridic 9n -ici#are ,i !e 9n7,ur cu -$ura -e!$e umeri* Se 9ndre-$ !-re dula-/ in$en%i#n9nd ! de!c(id u,a ace!$uia -en$ru
a;,i d#:edi c 9nun$ru nu !e g!ea nimic al$ce:a dec9$ (ainele -e care le ag%a!e ea ac#l#* T#$u,i/ c9nd ddu ! r!ucea!c minerul de
alam/ m9na i !e #-ri d#ar la c9%i:a cen$ime$ri de el/ inca-abil !-l a$ing*
Se du!e la 7erea!$r/ -ri:i ar%arul de -e!$e drum ,i/ 9nce$ul cu 9nce$ul/ !-ec$rul #r#ril#r din in$eri#rul dula-ului 9nce-u ! -lea!c/ 78n#u-i
lo a/in"irii 8n are ren-ile ,e 8n"in#eau ,)re ea.
;ar 8n :i! c#-acul era !clda$ 9n !$rlucirea :erde a 7runzi,ului :ra$ic/ -e c9nd acum/ 9n n#a-$ea de $#amn/ 7runzele lui !e u!ca!er ,i
czu!er/ l,8n#u-i ra/urile a)roa)e -oale.
Nu ar$a del#c ca 9n :i!ul ei*
8n"or8n# ,)a"ele :ere,"rei, An-el )ri7i #in n#u u,a 9nc(i! a dula-ului* 6Nu e nimic ac#l#/ 9,i !-u!e ea* D#ar (ainele mele ,i # grmada de -r#!$ii*8
9,i lu inima;n din%i ,i -#rni !-re el/ dar i !e -u!e un n#d 9n g9$ de 7ric ,i $#$ c#r-ul i !e ac#-eri cu br#b#ane de $ran!-ira%ie* Nu !e #-ri
9n!* 9,i 7#r% -ici#arele/ -9n c9nd a=un!e 9n 7a%a u,ii*
De da$a a!$a 9nc#n=ur minerul de alam cu dege$ele/ 9l r!uci ,i de!c(i!e u,a*
E5ac$ a,a cum bnui!e/ 9nun$ru nu era nimic/ cu e5ce-%ia (ainel#r -e care le aran=a!e du-;amiaz*
+e )o#ea ,e a:lau ele "rei )erehi #e )an"o:i ale ei.
"e ra7$urile de !u! a,eza!e c9$e:a cu$ii -line cu lucruri -e care nu !e 9ndura!e ! le arune.
Nu g!i nimic al$ce:a/ cu e5ce-%ia unui iz ciuda$*
Miro,ea a ar,.
A An-el< o 8n"reba M0ra Sulli7an )e :iia ei a #oua 9i #i/inea%/ c9nd in$r 9n buc$rie* Te !im%i bine?
A Nu -rea am d#rmi$/ r!-un!e Angel/ 7rec9ndu;!e la #c(i cu m9neca de la (ala$* Am :i!a$ ur9$***
A Mmrnm/ !$a nu;i un !emn bun/ nu;i a,a? Ar 7i $rebui$ ! ai numai :i!e 7rum#a!e 9n -rima n#a-$e din n#ua n#a!$r ca!* Ce;ai :i!a$?
9n $im- ce Angel 9ncerca !;,i amin$ea!c ,i !;i -#:e!$ea!c :i!ul ciuda$ -e care-l a:u!e!e/ M.ra g!i cu$ia -e care # -reg$i!e !-ecial
-en$ru diminea%a acea!$a A 9ngr#-a$a/ 7ire,$e/ !ub zeci de al$e cu$ii/ $#a$e mul$ mai grele dec9$ cea -e care # cu$a A/ # de!c(i!e ,i !e
a-uc ! !c#a$ ca!$r#anele -en$ru cereale/ -a(arele ,i 7ar7uriile*
A Cl$e,$e ,i $u a!$ea 9n $im- ce;mi -#:e!$e,$i/ # rug -e Angel/ a,ez9nd :a!ele !$i: -e -#li%a de l9ng c(iu:e$* Se murdre!c a$9$ de
$are a$uni 8n# le 8/)ahe"e9i.
Angel ddu drumul la a-a cald ,i 9nce-u ! !-ele ,i ! u!uce :a!ele ,i $ac9murile/ 9ncerc9nd !;i rela$eze mamei ei :i!ul !$raniu din
n#a-$ea $recu$* Din -ca$e/ # mare -ar$e din$re de$alii nu mai erau a$9$ de :ii*
A .he,"ia ea /ai ciuda$ !;a 9n$9m-la$ c9nd m;am $rezi$/ -en$ru c a:eam !enza%ia c $#$ul 7u!e!e a$9$ de real 9nc9$ m;am da$ =#! din -a$ ,i
m;am ui$a$ 9n dula-*
Mama ei z9mbi u,#r*
A E5ac$ ca a$unci c9nd erai mic/ %i;aduci amin$e? 9n$#$deauna m -uneai ! de!c(id u,a de la dula-ul din camera $a ca !;%i d#:ede!c c
nu !9n$ m#n,$ri 9nun$ru*
9,i ridica -ri:irea de la -!a$ul de #:z -e care 9l ame!$eca*
A i n;ai g!i$ nimic/ nu;i a,a? 9n$reb ea/ cu # :#ce u,#r -anica$* A 7#!$ :#rba de un c#,mar ,i a$unci/ ,i acum* N;ai auzi$ ,i n;ai :zu$
nimic 9n reali$a$e n#a-$ea $recu$/ c#rec$?
>a$a 9ncu:iin% din ca-* T#$u,i e5-re!ia din #c(ii lui Angel 9i !-unea lui M.ra c 7iica ei nu;i -#:e!$i!e $#$ul*
A Ce e? in!i!$ ea* 9mi a!cunzi ce:a*
A Eu*** nu ,$iu/ b9igui Angel* E d#ar*** ei bine/ ,$iu c -are # nebunie***
M0ra ,e o)ri #in a/e,"ea".
A Cred c -#$ ! =udec ,i !ingur@ S-une;mi ce crezi $u c !;a 9n$9m-la$ ,i -#a$e;mi dau !eama de!-re ce e!$e :#rba*
Angel ezi$/ a-#i r#!$i re-ede+
A Mir#!ea a ar!* M.ra !e 9ncrun$*
A A ar!? Grei ! !-ui a lemn ar!? Angel ezi$ din n#u+
A Mda/ ce:a de genul !$a/ adic 9n$r;ade:r mir#!ea a lemn ar!/ dar mai era ,i al$ce:a*
A Al"e7a<
M.ra in!i!$a din n#u c9nd :zu c Angel -!$reaz $cerea*
A Trebuie ! g(ice!c eu !au 9mi !-ui #da$?
A Ei bine/ era ce:a ciuda$/ zi!e Angel* Oi;aduci amin$e c9nd $e;ai ar! cu 7ierul de clca$?
M0ra ,e !$r9mb ,i -ri:irea 9i alunec -e cica$ricea care !e :edea 9nc 7#ar$e clar -e m9na !$ing* Se 9n$9m-la!e cu cinci ani 9n urm/ c9nd
:#rbea cu Angel 9n $im- ce clca (ainele "rin$elui Ra-(aell# ,i/ din gre,eal/ -u!e!e 7ierul 7ierbin$e c(iar -e m9n.
A Mir#!ea ca a$unci/ !-u!e Angel* i ca 9n ziua c9nd mi;am ar! -rul 9n $im- ce 9ncercam ! !u7lu 9n luminrile de la $#r$ul de ziua mea*
A ;oa/ne, ;u/ne9euleD .re#ea/ ai ui"a" 8n"8/)larea a,"a #e /ul"D A7eai #oar #oi aniD
A Cum ! ui$? 9n$reb re:#l$a$a Angel* Nici#da$ nu :#i ui$a A am crezu$ c # ! iau 7#c@
A "#7$im@ 9i !-u!e M.ra* Ia$ ,i e5-lica%ia :i!ului A -r#babil c mu$a$ul 9n$r;# ca! n#u a de$ermina$ !ubc#n,$ien$ul $u ! 9ncea- ! !e
elibereze de # mul%ime de amin$iri mai :ec(i* i dac -rul $u 9n 7lcri $e;a !-eria$ -e c9$ de $are m;a !-eria$ -e mine/ !9n$ uimi$ cum de
n;ai a:u$ nici un c#,mar a$9%ia ani de zile*
Lu de -e 7#c #ala cu -!a$ de #:z ,i 9nce-u ! um-le cele $rei ca!$r#nele !-la$e de Angel*
A Dar dac $e;a !-eria$ a,a de $are/ mie de ce nu mi;ai !-u! nici#da$? Am 7i -u$u$ di!cu$a de!-re a!$a*
A Nu 7oia/ , crezi de!-re mine c !9n$ un c#-il* M.ra izbucni 9n r9!*
A Dar e,$i un c#-il@ i nu;mi e5-lic cum de nu am 9n%ele! c $u $rebuie ! 7i 7#!$ mai !-eria$ dec9$ mine*
"u!e #ala de#-ar$e ,i # lu 9n bra%e -e Angel*
A 9mi -are ru/ draga mea* Sincer 9mi -are ru@
A Baide/ mam/ m#rmi Angel/ !mulg9ndu;!e din 9mbr%i,are* De;abia 9mi aduc amin$e* i -#a$e dac;mi amin$e!c ce:a e!$e -en$ru c
$a$a di!cu$a de!-re a!$a de 7iecare da$ c9nd e ziua mea ,i/ la urma urmei/ -#a$e c d#ar mi !e -are mie c;mi amin$e!c*
A Dac nu %i;ai 7i adu! amin$e cu ade:ra$/ n;ai mai 7i :i!a$ ur9$* i/ dac ai !im%i$ mir#! de 7um/ de ce nu m;ai $rezi$ -e mine !au -e $a$l
$u?
ru!c/ Angel remem#ra m#men$ul 9n care $a$l ei in$ra!e -e!$e ea cu # zi 9n urm c9nd 9,i !c(imba (ainele*
In$ra!e ,i !e ui$a!e la ea ,i***
Imaginea $a$lui ei a,eza$ 9n -ragul d#rmi$#rului 7u 9nl#cui$ abru-$ de !ilue$a lui real -e care # zri 9ncadra$ 9n u,a de la buc$rie*
A S m $rezea!c? Dar !9n$ $reaz***/ ce !e 9n$9m-l<
A Eeeee/ Angel/ e5-lic M.ra* A a:u$ un c#,mar azi;n#a-$e*
A i eram ,i eu 9n el? 9n$reb Mar$. Sulli:an/ 7i59nd;# -e Angel cu # in$en!i$a$e care # 7cu !;,i !$r9ng ,i mai $are (ala$ul -e l9ng ea* De
ce ! aib un c#,mar cu mine? 9n$reba el/ adre!9ndu;i;!e !#%iei !ale/ dar c#n$inu9nd !;# -ri:ea!c -e Angel*
A N;are nici # leg$ur cu $ine/ !-u!e M.ra/ de;abia ui$9ndu;!e la el/ 9n $im- ce aran=a ma!a* A a:u$ un :i! cu un incendiu ,i c9nd !;a $rezi$
a a:u$ !enza%ia c mir#a!e a 7um*
A 9n ca!?
A N#rmal c 9n ca!/ re-lic M.ra* C d#ar n;a d#rmi$ 9n grdin/ nu?
Se ui$ la cea!ul de la m9n/ a-#i 9,i -ri:i !#%ul ,i 7iica*
A Mai a:em # =um$a$e de #r -9n -lecm la bi!eric*
A A!$zi? gemu Mar$.* Cred c glume,$i@ Mai a:em a$9$ea de de!-ac(e$a$ ,i !e $ran!mi$e ,i un meci/ iar eu nu am a-uca$ nici mcar !
in!$alez $ele:iz#rul* Ce;ar 7i ! $e duci nu/ai "u, iar eu u An-el rm9nem aca! ,i ! mai aran=am -u%in din nebunia a!$a?
Sim%ind acela,i g(em ciuda$ 9n !$#mac -e care-l !im%i!e ,i ce:a mai de:reme/ Angel !cu$ur din ca-*
A Eu*** eu :reau ! merg la bi!eric/ !-u!e ea* A,a c mai bine m duc !u! ! m !c(imb*
"#rni !-re !crile de -e (#l/ dar $a$l ei 9i bl#ca drumul*
A Bei/ !-u!e el* Oare $a$i nu mai -rime,$e nici un !ru$ de la micu%a Angel?
Angel 9ng(e%/ dar/ dec9$ ! ri,$e # cear$ cu el/ 9l !ru$ !cur$ -e #braz*
A >ac un du, ,i m 9mbrac/ mam/ !-u!e ea/ 9n $im- ce !e !$recur -e u,* M grbe!c c9$ -#$ de $are*
A ine/ !$rig M.ra 9n urma ei* Dar re-ede@ Dac $e lunge,$i -rea mul$/ # ! -lec 7r $ine*
Urc 9n 7ug !crile/ ddu drumul la a-a cald/ !e dezbrc de (ala$ ,i-l a$9rn 9n cuierul de -e u,a/ a-#i in$r 9n cad*
9nain$e de a!$a 9n!/ 9ncuie cu c(eia u,a de la baie*
A E,$i !igur c $e !im%i bine? 9n$reb M.ra/ du- ce ea ,i Angel -leca!er de aca!/ d#uzeci de minu$e mai $9rziu*
A Da*** eu*** cred c da/ b#lb#r#!i Angel*
No"a #e ne!iguran% din :#cea 7iicei ei # 7cu -e M.ra ! !e 9n$#arc !-re ea+
A Angel/ a 7#!$ d#ar un c#,mar* Nu ai de ce !;%i 7aci gri=i@
6i 9n -ri:in%a luC $a$a? !e 9n$reb Angel* 9n -ri:in%a lui ar $rebui !-/i :a -ri=i<@
A Mai e ,i al$ce:a de!-re care :rei !;mi -#:e!$e,$i? 9n$reb M.ra* S;a mai 9n$9m-la$ ce:a ,i nu mi;ai !-u!?
6"#a$e ar 7i mai bine !;i zic/ !e g9ndi Angel* "#a$e***8 O mi,care ra-ida 9i di!$ra!e a$en%ia ,i/ c9nd !e r!uci ca ! :ad mai bine/ zri #
-i!ic ce ie,ea din -dure*
O -i!ic nea-ra.
O -i!ic neagr cu # !ingur -a$ alb -e -ie-$*
A B#udini? !$rig Angel 9n $im- ce -i!ica alerga -e!$e buca$a de -eluz ce 9nc#n=ura ca!a* Acea!$a :eni direc$ la Angel ,i 9nce-u ! !e
7rece de -ici#arele ei*
M.ra !e ui$ deza-r#ba$#r la animal*
A B#udini? re-e$ ea* De unde D#amne iar$;m 9i ,$ii numele?
A Nu-l ,$iu/ !-u!e Angel/ a-lec9ndu;!e ! !car-ine -i!ica -e ca-/ du- care # ridica 9n bra%e* A,a i;am zi! eu*
9,i li-i na!ul c(iar de g9$ul -i!icii*
A "e unde mi;ai umbla$? 9i ,#-$i ea la urec(e* Cum de;ai di!-ru$ a,a/ din !enin?
A Cum adic a,a i;ai zi! $u? Unde ai mai :9u"-o "u 8nain"e<
A Era 9n dula- la mine/ r!-un!e Angel* Oi;amin$e,$i c9nd am urca$ ieri !;mi !c(imb (ainele? Era ac#l#/ mieuna !;i dau drumul*
A i cum a in$ra$ 9n dula-? 9n$reb M.ra* Angel ridic din umeri*
A Nu ,$iu A de;aia i;am !-u! B#udini* A ie,i$ din dula- ,i;a-#i/ c9nd a 9nce-u$ ! $une din n#u/ a di!-ru$*
A "i!icile nu di!-ar a,a/ -ur ,i !im-lu/ declar M.ra*
A Ei bine/ B#udini a,a a 7cu$* E5ac$ ca magicianul acela de!-re care am ci$i$ A cel care ie!e din celule ,i cu7ere 9ncuia$e*
Scar-in -i!ica din n#u*
A "#$ !;# -!$rez? 9n$reb ea* Gezi ,i $u c n;are zgard ,i m -lace*
A Nu/ nu -#%i !;# -!$rezi/ !-u!e M.ra* Ta$l $u e alergic la -rul #e )i,i*
Angel 9,i amin$i cum !cui-a!e B#udini cu # zi 9nain$e c9nd $a$l ei in$ra!e -e!$e ea 9n camer* Din n#u/ 7a$a !e 9n$reb dac n;ar $rebui !;i
-#:e!$ea!c mamei ei inciden$ul/ dar cu:in$ele i !e $#-ir -e buze* Ce;ar 7i -u$u$ !-une? C $a$l ei ddu!e -e!$e ea c9nd 9,i !c(imba
(ainele? C # -ri:i!e ciuda$?
i c(iar dac i;ar -#:e!$i/ ce ar rez#l:a cu a!$a? Dac mama ei ar di!cu$a cu Mar$./ a$unci el !;ar !u-ra/ ,i-l :zu!e de -rea mul$e #ri
ener:a$ ca !;,i d#rea!c ! !e mai 9n$9m-le a,a ce:a*
A B#udini ar -u$ea ! !$ea la mine 9n camer/ !uger ea 9n cele din urm* A,a $a$a n;ar :edea;# nici#da$*
A "i!icile nu -#$ !$a 9n$r;# !ingur camer/ zi!e M.ra* Mai bine d;i drumul ,i ui$;#* Cu c9$ # %ii mai mul$ 9n bra%e/ cu a$9$ 9%i :a 7i mai greu !
renun%i la ea*
Nemul%umi$/ Angel l! -i!ica -e -m9n$* Ca ,i cum ar 7i 9n%ele! -er7ec$ ce !e -e$rece/ -i!ica !e a,ez 7rum#!/ 9,i 9nc#lci c#ada 9n =urul
-ici#arel#r/ ui$9ndu;!e cu 7urie !-re M.ra*
A S ,$ii c nici eu nu $e -lac 7#ar$e $are/ !-u!e M.ra/ -arc ci$ind e5-re!ia din #c(ii animalului* <9$@
"i!ica # ign#r ,i 9nce-u !;,i ling # lab* "arcur!er 9n $cere drumul -9n 9n #ra,/ dar Angel -ri:i -e 7uri, de mai mul$e #ri 9n !-a$e/
a$unci c9nd credea c mama ei nu # :ede* "i!ica le urma la !cur$ di!$an%*
Se a-r#-iau de bi!eric ,i M.ra !e 9n7i#ra bru!c c9nd !im%i un curen$ de aer rece* 9,i 9nc(eie na!$urele de la gulerul -al$#nului ei !ub%ire de
l9na ,i -ri:i !-re cer* N#rii alergau ra-id ,i 9mbulzeala l#r $ran!7#rm alba!$rul !enin 9n$r;# ma! cenu,ie* L9ng ea/ Angel -rea ! nu 7i
#b!er:a$ c9$ de rc#are !e 7cu!e/ iar c9nd M.ra 9i !-u!e !;,i 9nc(eie geaca/ acea!$a n;# bg 9n !eam* Du- ce $recur de c#l%ul !$rzii/
M.ra !e $rezi 9n 7a%a unei cldiri mici/ albe/ ce re-rezen$a !ingura bi!erica ca$#lic din R#und$ree/ ,i !e #-ri/ !im%ind -arc un acce! de
7urie*
i!erica micu% cu (ramul Maicii D#mnului era 9ng(e!ui$a 9n$r;un c#l%/ !-re de#!ebire de imen!a bi!eric c#ngrega%i#nal care d#mina
$#a$ -ar$ea de e!$ a #r,elului* Lui M.ra nu i !e -rea c#rec$ ca un lca, 9nc(ina$ S7in$ei >eci#are care ddu!e na,$ere D#mnului Ii!u! A
care era ade:ra$a Maica a D#mnului/ -e $#%i !7in%ii@ ;! 7ie c#m-le$ umbri$ de un $em-lu c#n!$rui$ de renega%i -g9ni* M.ra ,$ia in ad9ncul
!u7le$ului ei c ace,$ia erau c#ndamna%i -e :ecie ! $ria!c 9n 7lcrile iadului -en$ru c au 9n$#r! !-a$ele !ingurei bi!erici ade:ra$e*
M9nia ei !e $ran!7#rm 9n $ri!$e%e c9nd -ri:i mica bi!eric/ ai crei -ere%i albi !e c#=eau l!9nd $encuiala cenu,ie de dede!ub$ ! ia! la
!u-ra7a%* Obl#anele de la 7ere!$re nu erau c(iar dre-$e/ :i$raliile 7u!e!er ac#-eri$e de mizerie* i!erica -rea c !e c#c#,eaz !ub
a-!area cerului -lumburiu/ d9ndu;%i !enza%ia c !$ruc$ura ei nu :a mai rezi!$a mul$ :reme* N#rii !e 9m-r,$iar -u%in ,i razele !#arelui
9nce-ur ! !$rlucea!c/ iar M.ra rma!e cu gura c!ca$ c9nd umbra au!$er a unei cruci !e -r#iec$ e5ac$ 9n 7a%a u,il#r -rinci-ale/ ca ,i
cum # !abie a$#$-u$ernic ar 7i 9ncerca$ ! di!$rug 9n!u,i miezul credin%ei ei* Se 9nc(in ,i r#!$i re-ede # rugciune -en$ru !al:area
!u7le$el#r* La 9nce-u$ nu auzi murmurele abia ,#-$i$e ale unei :#ci* A-#i :zu cu c#ada #c(iului ma$erialul negru al unei (aine de -re#$* 9,i
ridic -ri:irea ,i ddu -e!$e un c(i- bl9nd/ cu #c(i !$rluci$#ri/ care # $ran!-#r$ar 9na-#i 9n $im-/ c9nd a:ea d#ar #-$ ani***
"leca!e 9n :izi$ la bunicul ei/ care zcea 9n$r;un -a$ de !-i$al* Era 9ngr#zi$/ dar bunicul ei/ c(iar ,i 9n ul$imele #re de :ia%/ 9i !im%i!e
$eama ,i 9,i ddu!e $#a$a !ilin%a ! # lini,$ea!c*
A Nu;i nimic/ -uiule/ 9i !-u!e!e el/ z9mbindu;i de -arc erau -e -unc$ul de a merge 9m-reun 9n$r;# a:en$ur e5$ra#rdinar* Cur9nd :#i
re:edea in!ula binecu:9n$a$*
A Nu -#$ ! :in ,i eu cu $ine? 9n$reba!e M.ra* unicul cl$ina!e din ca-*
A A!$a e!$e # cl$#rie -e care $rebuie !;# 7ac !ingur* Dar $u ! nu;%i 7aci gri=i/ aduga!e el/ cu #c(ii !cli-ind* O ! :eg(ez 9n c#n$inuare
a!u-ra $a*
C9$e:a !ecunde mai $9rziu 9nc(i!e!e #c(ii ,i de a$unci nu mai 9n$9lni!e nici#da$ # a!$7el de -ri:ire* "9n a!$zi*
A .red c au 7cu$;# in$en%i#na$/ !-u!e -re#$ul cu un z9mbe$ 9n c#l%ul gurii*
A Ce anume? 9n$reb M.ra/ re:enindu;,i din re:erie*
A A!$a/ !-u!e -re#$ul/ z9mbind larg ,i ar$9ndu;i ce:a cu m9na drea-$* Nu -#%i !;mi zici c e # 9n$9m-lare*
;e-e"ele lui erau 8n#re-$a$e !-re $urla care !e ridica dea!u-ra bi!ericii c#ngrega%i#nale* S-re de#!ebire de cldirea umil cu !$ruc$ur de lemn
a lca,ului Maicii D#mnului/ bi!erica c#ngrega;%i#nal din R#und$ree era c#n!$rui$ din bl#curi imen!e de grani$/ adu!e din cariera de
-ia$r de la marginea #ra,ului* S$ilul ale! 7u!e!e cel g#$ic/ cu ac#-eri,ul -er7ec$ a!cu%i$/ dea!u-ra cruia !e ridica !-re cer $urla de
a-r#5ima$i: zece me$ri*
"re#$ul 9i ar$ crucea din :9r7ul $urlei*
A N;am cum ! d#:ede!c/ !-u!e el/ dar bnuie!c c au anga=a$ :reun inginer care a calcula$ !-$m9ni de;a r9ndul e5ac$ unde $rebuie !
7ie -u! $urla ,i la ce 9nl%ime -en$ru ca umbra crucii l#r ! cad -e!$e u,a n#a!$r* De!igur/ c#n$inu el/ !e :ede numai de c9$e:a #ri -e
an/ a,a c e -#!ibil ! 7ie :#rba d#ar de # c#inciden%* Cel -u%in ei a,a !u!%in/ dar/ du- mine/ e!$e d#ar # al$ m#dali$a$e a -r#$e!$an%il#r
de a ne -une be%e;n r#a$e@
A "rin$e@ r#!$i M.ra/ ,#ca$ de cu:in$ele -re#$ului*
Arunc # -ri:ire -iezi, !-re Angel/ dar 7a$a nu -rea i/)re,iona"a #e ,)u,ele )reo"ului.
A E d#ar # glum/ c#-ila mea/ # a!igur re-ede -re#$ul/ z9m;be$ul -ierindu;i de -e c(i- c9nd :zu e5-re!ia 7emeii* S9n$ !igur c n;au :ru$
! 7ac nici un ru*
Le 8n"in,e /8na.
A S9n$ -rin$ele Mic(ael Mulr#ne./ dar $#a$ lumea 9mi !-une "rin$ele MiKe/ le e5-lic el*
M.ra ddu !cur$ m9na cu el/ -rezen$9ndu;!e -e ea ,i a-#i -e Angel*
A T#cmai ne;am mu$a$ din Ea!$bur.* "rin$ele MiKe cl$in din ca-*
A A(a/ 7amilia de!-re care mi;a !cri! "rin$ele Ra-(aell#* S9n$ 9n;c9n"a" :e%i 7ace -ar$e din -ar#(ia n#a!$r* Din -ca$e/ mi;e $eam c
numrul n#!$ru nu e!$e a$9$ de mare ca al cel#r din Ea!$bur.*
Ohii lui )"ar din n#u licrul acela mali%i#!*
A +robabil )en"ru n-a/ a=un, aii la "i/).
Le ar$ un m#numen$ imen! de -ia$r a,eza$ -e -ar$ea cealal$ a !$rzii*
A Dac am 7i :eni$ ,i n#i 9n 3QM0/ a,a cum au 7cu$;# ei/ -#a$e am 7i a:u$/ la r9ndul n#!$ru/ # cldire ca a l#r/ adaug el/ #7$9nd din greu* i
c(iar dac !;ar 7i 9n$9m-la$ a,a/ nu ,$iu dac am 7i reu,i$ !;# u/)le/. In 9ilele noa,"re...
G#cea lui !e !$in!e/ dar M.ra 9n%ele!e -er7ec$ ce :#ia ! !-un* 9n ul$imii ani/ d#na%iile c$re bi!erica din Ea!$bur. A a!u-ra creia nu
-lana!e nici#da$ :re# urm de !candal A !e diminua!er a$9$ de dra!$ic/ 9nc9$ ea rm!e!e !ingura -er!#an -e care "rin$ele Ra-(aell#
9,i mai -u$ea -ermi$e !;# -l$ea!c -en$ru a a:ea gri= de ca!a -ar#(ial*
A Ei bine/ acum ne ai -e n#i ,i -e !#%ul meu/ deci :#m 7i $rei 9n -lu!/ zi!e M.ra*
A Nici nu ,$i%i c9$ de mul$ a-reciez ace!$ lucru/ r!-un!e "rin$ele MiKe*
ru!c/ :#cea ,i e5-re!ia lui c)"ar # und de regre$+
A Mi;e $eam 9n! c nu :#i 7i 9n !$are ! : #7er # !lu=b a,a cum a:ea%i la "rin$ele Ra-(aell#* S9n$em -rea*** ei bine/ ,$i%i la 7el de bine
ca mine cum au 7#!$ ul$imii ani.
O lu -e M.ra de bra% ,i # c#ndu!e !-re u,a -rinci-al a bi!ericii/ urma%i 9ndea-r#a-e de Angel*
A i unde # ! l#cui%i?
A "e !$rada lacK CreeK/ r!-un!e M.ra* E!$e # ca! micu%/ care nece!i$ ce:a !c(imbri/ dar/ din c9$e am 9n%ele!/ e!$e una din$re cele
mai :ec(i cldiri din #ra,*
"ri:irea -re#$ului !e 9n$unec*
A Ca!a de la r!cruce? 9n$reba el* Unde $#a$e lucrurile alea $eribile***
Se #-ri bru!c/ a-#i adug re-ede+
A Oh, #ra-a /ea, e ,)un eu aii< 1u...
A Nu;i nimic/ r!-un!e M.ra 9n%e-a$* $im 7#ar$e bine ce !;a 9n$9m-la$ 9n ca!*
Mai mul%i #ameni !e !$r9n!e!er de=a 9n 7a%a bi!ericii ,i "rin$ele MiKe le -rezen$ -e M.ra ,i -e Angel/ a-#i !e !cuz ,i -lec ! !e
-reg$ea!c -en$ru !lu=ba*
C(iar 9nain$e de a in$ra/ Angel 9l cau$ 9nc # da$ din ohi )e Hou#ini.
"i!ica !$$ea -e -ar$ea cealal$ a !$rzii/ %in9ndu;,i c#ada 7rum#! 9nc#lci$ 9n =urul -ici#arel#r*
O #r mai $9rziu/ e5ac$ c9nd !e -reg$eau de -lecare/ "rin$ele MiKe 9i lu m9na M.rei 9n -almele lui*
A $ii/ m;am g9ndi$ mai bine/ !-u!e el* i e -#!ibil ! g!e!c ce:a de lucru -en$ru dumnea:#a!$r* Nu 9n -ar#(ie/ ci aici la bi!eric*
A Dar a%i !-u!***/ 9nce-u M.ra*
A $iu e5ac$ ce am !-u!/ # 9n$reru-!e -re#$ul* Dar # ! 7ac eu r#!$ de bani 9n :reun 7el*
9,i -limb -ri:irea de la M.ra la Angel ,i in:er!*
A E bine ! 7i%i aici/ !-u!e el* i!erica : -#a$e ad-#!$i de mul$e/ mul$e lucruri* A,a c # ! 7ac r#!$ de bani ,i cu a!$a am 9nc(eia$
di!cu%ia*
C9$e:a minu$e mai $9rziu -#rnir !-re ca!/ dar cu:in$ele "rin$elui MiKe 9nc 9i mai r!unau 9n min$e*
6i!erica : -#a$e ad-#!$i de mul$e/ mul$e lucruri*8 Ce :#ia ! zic cu a!$a?
Oare credea c e5i!$ 9n :ia%a ei ce:a de care $rebuie ! !e 7erea!c? "#a$e ar 7i $rebui$ !;i !-un c de;a lungul anil#r S79n$a Mria #
-r#$e=a!e/ a-r9ndu;i 9n :iziunile !ale e5ac$ c9nd lucrurile mergeau mai -r#!$*
i de ce !e ui$a!e la Angel 9nain$e de a r#!$i cu:in$ele acelea?
9n$rebrile # -re#cu-ar a$9$ de $are -e M.ra Sulli:an/ 9nc9$ nu bg de !eam nici # cli- c -i!ica le urmri!e -9n aca!*
.A+I2OLUL '&
Angel Sulli:an in$ra -e !$rada "r#!-ec$ ,i ddu cu #c(ii de :ec(ea cldire a liceului din R#und$ree/ care acum de:eni!e c#r-ul -rinci-al al
in!$i$u%iei* Era am-la!a$ 9n mi=l#cul unei -a=i,$i !u7#ca$e de -ini imen,i care -reau c(iar mai b$r9ni dec9$ liceul 9n !ine* 9n !-a$ele ei !e
ridicau -a$ru c#n!$ruc%ii mai n#i/ dar nici una din$re ele nu a:ea 9n7%i,area cald ,i -rie$en#a! a cldirii #riginale* >ere!$rele ace!$eia
erau -r#$e=a$e cu #bl#ane albe/ iar c#l#anele 9nal$e !-ri=ineau cele $rei e$a=e care !e $erminau cu un ac#-eri, 9ngri=i$ ,i 7rum#! #rna$* A:ea
-9n ,i un $urn 9n :9r7 ,i/ dac R#und$ree !;ar 7i a7la$ l9ng %rmul abru-$/ -r#babil c ac#l# ar 7i urca$ !#%iile c-i$anil#r !;,i a,$e-$e
brba%ii -leca%i -e mare*
Angel !e #-ri -e -ar$ea cealal$ a !$rzii d#ar -en$ru a !e bucura de !en$imen$ul -lcu$ -e care i-l in!-ira ,c#ala* Era # !enza%ie c#m-le$
di7eri$ de cea -e care # $ri!e 9n 7iecare diminea% 9n Ea!$bur.* i nu -en$ru c ,c#ala din R#und$ree era cu mul$ mai drgu% dec9$
(ardug(ia din crmizi murdare a liceului din Ea!$bur.* Nu/ nu/ mai era ce:a*
O lua de la ca-$/ 9n$r;un #ra, n#u/ unde nu # ,$ia nimeni/ cu e5ce-%ia :rului !au*
Unde nimeni nu auzi!e :re#da$ de Mang.;Ange. !au de 69ngeruC mic a luC Ta$a8/ #ri de $#a$e celelal$e -#recle -e care le -rimi!e 9nc de
la grdini%*
Se $rezi c z9mbe,$e/ 9n$reb9ndu;!e de cine # ! !e mai ia Nic#le Adam!/ acum c ea -leca!e* Alung re-ede g9ndurile ace!$ea A nici un
#m nu ar $rebui $ra$a$ 9n m#dul 9n care Nic#le ,i ceilal%i -r#ceda!er cu ea*
Acum $#$ul !e $ermina!e ,i/ c9nd !e $rezi!e diminea%a ,i :zu!e cerul !enin ,i !$rluci$#r/ Angel ,i;ar 7i d#ri$ ! aib (aine la 7el de lu;
min#a!e ca diminea%a* 9n ,i7#nier 9n! nu g!i nimic/ a,a c/ 9n cele din urm/ 9,i $ra!e -e ea # -erec(e de -an$al#ni #bi,nui%i/ # bluza ,i -e
dea!u-ra un -ul#:er ll9u* T#$u,i !e !im%ea di7eri$/ ,i a!$a c#n$a*
La -ici#arele ei/ B#udini 9nce-u ! !e 7rece de -an$#7i* E5ac$ cum 7cu!e ieri c9nd ea ,i mama ei -leca!er la bi!eric/ -i!ica a-ru de
diminea% A din !enin A ,i # 9n!#%i -e Angel $#$ drumul -9n la ,c#al* De da$a a!$a 9n!/ -en$ru c nu mai a:ea cine !;# alunge/ animalul
nu !e de-r$a nici # cli- de ea* >a$a !e a-leca ,i # !car-in du- urec(i*
A Ne 7e#e/ /ai "8r9iuD
2ra7er,a !$rada ,i 9nce-u ! urce !crile ce duceau la u,a din 7a%* <9mbi !-re d#ua 7e$e care di!cu$au cu un bia$ cu -rul #ndula$ ,i #c(ii
alba,$ri -recum cerul !enin de $#amn*
Nici una din ele nu;i r!-un!e la !alu$/ iar bia$ul nu -rea c a ob,er7a"-o.
>1rau -rea ab!#rbi%i 9n di!cu%ie8/ 9,i !-u!e Angel* "r#babil c nii /car nu # :zu!er*
G!i bir#ul direc$#rului ,i/ du- ce c#m-le$ 7#rmularele de 9nregi!$rare/ -rimi un #rar ,i un dula- -er!#nal*
A Ui$e c#mbina%ia $a de la ci7ru@ 9i !-u!e !ecre$ara/ 9n$inz9ndu;i # buca$ de (9r$ie -e care erau $recu$e -a$ru numere ,i in!$ruc%iunile care;i
ar$au de c9$e #ri $rebuie ! r!ucea!c 9n 7iecare direc%ie*
Angel -ri:i ne7erici$ ci7rele A de;abia le 9n:%a!e -e cele din Ea!$bur. ,i acum era ne:#i$ ! !e #bi,nuia!c cu al$ele n#u;n#u%e* Sala ei
de cla! ,i :e!$iarele !e g!eau 9n cldirea -rinci-al/ a,a c 9n cele $reizeci de minu$e de dinain$ea -rimei #re de cur! a:ea $im- berec(e$
! g!ea!c ,i celelal$e cla!e* A!$7el :a e:i$a m#men$ele !$9n=eni$#are -rin care ar 7i #bliga$ ! $reac daca ar 9n$9rzia/ iar $#%i ceilal%i !;ar
(#lba la ea* A=un!e la -rima #r c(iar 9nain$e ca al$cine:a ! mai 7ie ac#l#*
A Angel/ !-u!e -r#7e!#ara/ ci$indu;i numele 9n ca$al#g* E un nume drgu%* Eu !9n$ d#amna rinK*
An-el era )e -unc$ul de a;i !-une c numele ei e!$e de 7a-$ Angie/ dar 9,i ddu !eama c <acK ,$ie cum # !$rigau ceilal%i ,i c ar -u$ea r9de
-e !eama ei*
Se (#$r9 ! nu !-un nimic ,i/ du- ce !un cl#-#%elul/ d#amna rinK # -rezen$a cel#rlal%i c#legi de cla!a* C9%i:a 9,i 9n$#ar!er ca-e$ele/
-ri:ind;# curi#,i/ ,i :re# d#i din$re ei c(iar # !alu$ara din ca-* "r#7e!#ara 9n! 9nce-u imedia$ ! le :#rbea!c de!-re !in$a5a -r#-#zi%iei/
a,a c nimeni nu !e mai ui$a la ea $#$ re!$ul #rei*
Nici 9n -auz nu i !e adre! nimeni/ iar Angel 9,i !-u!e c $#$ul !e -e$rece a!$7el -en$ru c !e grbeau ! a=ung la celelal$e #re ,i nu
a:eau la di!-#zi%ie dec9$ zece minu$e*
Diminea%a !e !cur!e re-ede ,i/ c9nd !#!i :remea -r9nzului/ lui Angel nu;i :eni ! cread c =um$a$e de zi $recu!e de=a* 9n ciuda 7a-$ului ca
nu !c(imba!e nici # :#rb cu nimeni/ $#$u,i nici un ele: nu;i 9n$#r!e!e !-a$ele 9n m#d in$en%i#na$*
Iar -e (#l nu auzi!e 9n urma ei ,u,#$elile ne!u7eri$e cu care a-r#a-e c !e #bi,nui!e ,i nici nu mai !u-#r$a!e $cerea a-!$#are care !e
l!a #ri de c9$e #ri !e a-r#-ia de cine:a* "ri:irile -iezi,e di!-ru!er ,i c(ic#$elile -e !eama ei/ de a!emenea*
9,i bg cr%ile 9n dula- ,i !e 9ndre-$ !-re can$in* Aici lu # $a: ,i !e a,ez la r9nd* Cinci minu$e mai $9rziu/ du- ce ale!e!e ni,$e br9nz
de :aci ,i # !ala$a de 7ruc$e care nu ar$a -rea bine/ dar -rea/ #ricum/ mul$ mai !n$#a!a dec9$ macar#anele cu br9nz/ -#rni 9n
cu$area unui l#c unde ! !$ea*
9l zri -e <acK >le$c(er a,eza$ la # ma! din ca-$ul 9nde-r$a$ al can$inei/ iar 9n 7a%a lui era un !caun g#l* C9nd :rul !u ridic -ri:irea ,i
cl$in 9nce$ din ca- !-re ea/ Angel !e !im%i c#-le,i$ de u,urare A nu :a 7i ne:#i$ !a !$ea !ingur c(iar 9n -rima ei zi de ,c#al* "#rni
!-re el/ 7c9ndu;,i l#c -rin$re me!ele ,i !caunele care erau a$9$ de 9ng(e!ui$e 9nc9$ :re# zece ele:i 7ur ne:#i%i ! !e li-ea!c de me!e ca !;
# la!e ! $reac* E5ac$ c9nd mai a:ea d#ar un me$ru -9n la !caunul g#l de la ma!a lui <acK/ # 7a$ cu -rul lung/ dre-$ ,i bl#nd/ a,a cum
,$ia ea nu :a a:ea nici#da$ A ,i acela,i lucru era :alabil ,i 9n cazul $r!$uril#r micu%e ,i ale c#r-ului z:el$ A :eni din cealal$ direc%ie/
9,i -u!e $a:a -e ma! ,i !e a,ez -e l#cul liber din 7a%a lui <acK*
Angel # -ri:i 7i5 -e 7a$/ dar acea!$a nu ddu 7reun ,e/n ar 7i #b!er:a$;# -e Angel 9ndre-$9ndu;!e !-re acela,i l#c*
Angel a,$e-$ ca <acK ! zic ce:a/ !;i !-un bl#ndei c -!$ra!e !-ecial !caunul -en$ru :eri,#ara lui*
Dar bia$ul nici mcar nu !e ui$ la ea A # -ri:ea -e bl#nd cu acela,i r9n=e" ,"u)i# )e are-l a7i,au $#%i bie%ii din Ea!$bur. c9nd !e 9n:9r$eau
-e l9ng Nic#le Adam!*
<acK nu %inu!e l#cul -en$ru ea@ "r#babil c nici nu # !alu$a!e -e ea/ ci -e cine:a care era 9n acel m#men$ 9n !-a$ele ei*
+e ine7a a blon#a are 8i 98/bea aum lui <acK e5ac$ cum le z9mbea Nic#le Adam! bie%il#r care r#iau 9n =urul ei*
A Am 9n$9rzia$ a$9$ de mul$@ !-u!e ea* N;am -u$u$ !;mi de!c(id dula-ul ,i a-#i m;a -u! naiba ! :#rbe!c cu Se$( aKer ,i***
A Bei/ Bea$(er/ rela5eaz;$e@ # 9n$reru-!e <acK* Am l!a$ eu -e cine:a !;%i ia l#cul?
>Hea"her@, ,e -8n#i An-el, 8n "i/) e ,e r!uci ra-id/ cerce$9nd !ala du- un al$ !caun* "#rni !-re # ma! a-r#a-e g#al care !e zrea 9n -ar$ea
cealal$ a can$inei* 6N#rmal c # c(eam Bea$(er* i n#rmal c e drgu%/ ,i n#rmal c e iubi$a lui <acK*8 "e c9nd 9,i 7cea din n#u l#c
-rin$re me!e/ auzi -e cine:a m#rmind ,i !$rig9ndu;i ca da$a :ii$#are ! # ia -rin al$ -ar$e ,i -u$ea ! =ure c d#i din$re ei 9,i ddur
!-ecial !caunele 9n !-a$e e5ac$ c9nd ea 9ncerca ! $reac*
C9nd a=un!e la ma!a a-r#a-e g#al/ era c#n:in! c $#a$ lumea din can$in # -ri:ea/ a,a c nici mcar nu !e deran=a !;i cear :#ie
bia$ului care !$$ea ac#l# ! ia l#c l9ng el* 9,i -u!e -ur ,i !im-lu $a:a -e ma! 9n cellal$ c#l%/ !e a,ez cu !-a$ele !-re ceilal%i ,i 9nce-u
! ame!$ece !ala$a cu 7ruc$e*
ia$ul a:ea 9n 7a%a lui # 7ar7urie -lin cu macar#ane cu br9nz*
Angel reu,i 9n !79r,i$ ! a-uce # buca$ de gre-7ru$ -e care # du!e la gur*
A C(e!$ia aia -e care # mn9nci are mcar gu!$ bun?
+en$ru # cli-/ nu realiz c acele cu:in$e 9i !9n$ adre!a$e*
A Adic ,i mie 9mi -lac 7ruc$ele/ dar c9nd !9n$ c#n!er:a$e mi !e -are c au gu!$ de $abl*
Angel 9,i ridic -ri:irea ,i :zu c bia$ul !e ui$a la ea cu ca-ul -u%in a-leca$ 9n$r;# -ar$e*
A Ar :i "rebui$ !a iei ,i $u ce;am ale! eu/ c#n$inu el/ ar$9ndu;i 7ar7uria -lin* S9n$ delici#a!e@
A Ara$ bine@ r!-un!e Angel* Dar***
A M duc ! mai iau # 7ar7urie ,i -#%i ! mn9nci de la mine* i;a,a mi;am -u! mul$ -rea mul$*
8nain"e #e a ,e )u"ea 8/)o"ri7i, bia$ul di!-ru/ dar !e 9n$#ar!e un minu$ mai $9rziu/ cu # 7ar7urie g#al 9n$r;# m9n ,i cu un cu%i$ ,i # lingur 9n
cealal$* 9m-in!e $a:a lui a-r#a-e de cea a lui Angel/ mu$ cu a=u$#rul lingurii ,i al cu%i$ului =um$a$e din -#r%ia lui de macar#ane -e
7ar7uria g#ala/ -e care # a,ez 9n 7a%a 7e$ei*
A "#7$im* Acum nu mai $rebuie ! mn9nci -#rcria aia de !ala$ de 7ruc$e* A!$a 9n cazul 9n care nu mai :rei nici $u/ adaug el/ r#,ind*
Adic/ n#rmal c -#%i ! mn9nci ce;%i -lace/ dar***
Se 9mbu=#ra ,i mai $are ,i ddu ! !e ridice din n#u 9n -ici#are*
A Ui$e/ dac d#re,$i/ eu m duc ! !$au 9n al$ -ar$e*
A Nu@ !-u!e Angel/ 9nr#,indu;!e ,i ea bru!c c9nd realiz c9$ de $are :#rbi!e* E 9n regul*
9n $im- ce bia$ul !e a,ez la l#c -e !caun/ 9nc ezi$9nd/ Angel 8i 98/biC
A Ai dre-$a$e/ !ala$a de 7ruc$e e # -#rcrie* Dar nici macar#ane cu br9nz nu -rea a, m9nca* $ii/ eu 9ncerc***
9,i 9ng(i%i re!$ul cu:in$el#r/ a-#i ridic din umeri/ c#n:in! c nu e!$e #bliga$ !;,i $ermine 7raza*
A Cui 9i -a! c nu ar%i ca Bea$(er Dunne? 9n$reb bia$ul* Sincer ! 7iu/ eu cred c e!$e bulimic A -r#babil c b#r,$e du- 7iecare
ma!*
Se a-lec 9n 7a%a ,i;,i c#b#r9 :#cea+
A "r#babil c :ru;$u !im$e ,i ce gu!$ are a$unci c9nd # !ru$/ nu? Angel 7cu #c(ii mari ,i/ de,i !e ab%inu -e c9$ -#!ibil ! nu !e
(lizea!c/ nu reu,i*
A O(/ ce !c9rb#,enie@ r#!$i ea -rin$re c(ic#$eli*
A Nu a$9$ de !c9rb#! -e c9$ $rebuie !a 7ie c9nd !ru%i -e cine:a care $#cmai ,i;a da$ ma%ele a7ar/ !-u!e bia$ul*
A De unde ,$ii c 7ace a,a? 9n$reb Angel* Ace!$a ddu #c(ii -e!$e ca-*
A E greu ! 9i ign#ri 9n c#ndi%iile 9n care # 7ac c(iar 9n 7a%a $a/ !-u!e el* C(iar du- #ra a cincea* S9n$ 9n cla! cu mine la cur!ul de
ma$ema$ica ,i !e !ru$ -9n c9nd !un cl#-#%elul*
A i cum de;ai a7la$ c ea 7o/i$ ce;a m9nca$ la -r9nz? 9n$reba Angel*
A ;oar ai 7zu$;# ,i $u/ nu? I;ai :zu$ ,i 7ar7uria/ a,a e? Nici un ele7an$ n;ar -u$ea ! bage a$9$a 9n el* 9%i !-un eu c :#mi$*
A i cine %i;a !-u! c <acK e :arul meu?
A T#a$ lumea ,$ie/ !-u!e bia$ul* Se $#$ -l8n-e #e...
Tcu bru!c 9n cli-a 9n care 9,i ddu !eama ce urma ! !-un/ dar era -rea $9rziu* Angel !im%i cum i !e um-lu #c(ii de lacrimi ,i !e lu-$ din
r!-u$eri ! nu -l9ng* 9,i d#ri a$unci ! # 9ng(i$ -;m9n$ul ,i ! di!-ar -en$ru $#$deauna/ dar/ 7iind c#n,$ien$a c nu are cum/ 9ncerc !
!e ridice 9n -ici#are cu in$en%ia de a -r!i can$ina ra-id*
Dar/ 9nain$e de a a-uca ! 7ac -rimul -a!/ bia$ul # #-ri+
A Nu :ae a,"aD
Korbi,e ,u:iien" #e 8ne" a ,a nu-l aud nimeni al$cine:a 9n a7ar de ea*
A Nu le da !a$i!7ac%ie@
C9nd # :zu c ezi$a/ 9i e5-lic re-ede+
A Bei/ am :zu$ ce !;a 9n$9m-la$ ac#l#* Ai !enza%ia c <acK nu !;a a!igura$ din :reme ! nu mai ai l#c la ma!a lui? $iu c e :rul $u/ dar
a!$a nu-l 9m-iedic ! :ie un #obi"o.
.8"e7a /o/en$e nu mai zi!e nimic/ cerce$9nd !ala din -ri:iri/ a-#i c#n$inu+
A De al$7el/ ai ! g!e,$i -e;aici # grmad de al%i d#bi$#ci@ Ridic u,#r din umeri+
A "r#babil c ,i eu !9n$ d#bi$#c c9$e#da$. +e /ine / c(eam Se$( aKer*
A "e mine m c(eam... 8ne)u Angel/ dar !e #-ri c(iar 9nain$e de a;,i !-une numele real*
A *** Angie/ $ermin ea* Se$( !e 9ncrun$*
A Credeam c $e c(eam Angel/ r#!$i el ne!igur* Angel !im%i c ia 7#c*
A Ur!c numele !$a/ !-u!e ea 7r ! !e g9ndea!c -rea mul$*
A Te 9n,eli/ # c#n$ra9i,e Se"h. 1 un nu/e :ru/o,.
A Nu/ nu e/ !e r!$i Angel*
A a da* 9l ur,$i d#ar -en$ru c e!$e al $u* T#a$ lumea 9,i ur,$e -r#-riul nume*
An-el 8l )ri7i :iL.
A Cum -#%i ur9 numele Se$(? E!$e !u-erb@
A C(iar dac;ar 7i/ #ricum nimeni nu;mi !-une a,a* Geni r9ndul lui Angel ! !e 9ncrun$e*
A Dar cum 9%i !-un? 9n$reb ea*
Se$( nu zi!e nimic/ dar !e 9nr#,i -9n 9n :9r7ul urec(il#r* Angel 9,i 9nclina ca-ul c$re el*
A Baide/ zi;mi cum $e !$rig@
>r ! !e g9ndea!c/ ea 9nce-u !;i 9n,ire $#a$e -#reclele -e care le a:u!e!e $#a$ :ia%a ei+
A 9n$#$deauna 9mi !-uneau 69ngeruC mic a luC Ta$i8 ,i 69ngeruC mic a luC Mami8*
A Dar nu era c(iar a,a de ru@ !e #-u!e Se$(* Angel ridic din !-r9ncene+
A Da? Ce zici a$unci de 6Mang.;Ange.8? adug ea/ lu9nd;# gura -e #inain"e.
Se"h ,e ,"r8/b.
A A!$a c(iar c;i na!#al/ recun#!cu el* Dar $#$ nu;i a,a de rea ca a mea*
A a/ -un -ariu c e/ !-u!e Angel* <i;mi mai bine cum $e !$riga*
Se$( -!$r $cerea c9$e:a !ecunde lungi/ a-#i ridic -ri:irea !-re Angel*
A "#a$e # !;%i !-un/ r!-un!e el 9nce$/ ,i Angel :zu 9n #c(ii lui Se$( aKer # durere -r#7und*
Durere ,i mul$e al$e lucruri*
.A+I2OLUL '3
; Bei/ Sulli:an/ 9mi dai ,i mie # mina de a=u$#r !au ai de g9nd ! l9nceze,$i $#a$a ziua?
Mar$. Sulli:an arunc c(i,$#cul de %igar 9n bl$#aca ce !e 7#rma!e !ub ma,ina de cimen$/ a-#i !e 9ndre-$a agale !-re l#cul 9n care 'acK
Garne. !e -reg$ea ! m#n$eze 7r#n$#nul imen! ce a:ea ! 9ncadreze u,a din 7a% a ca!ei la care lucrau* 9n cele cinci #re de c9nd Ed
>le$c(er 9l adu!e!e -e ,an$ierul !i$ua$ 9n$r;# 7und$ur cam la # mil de cen$rul #ra,ului ,i unde !e c#n!$ruiau ,a!e ca!e/ Mar$. realiza!e
e5ac$ ce era gre,i$ nu numai cu cldirea la care lucrau/ dar cu 9n$regul -r#iec$*
2oa"e )roble/ele erau au9a"e #e Ja3 Ka/e0, are ,e )re,u-unea c e!$e ,e7ul -r#iec$ului*
9n -rima -ar$e a dimine%ii/ Mar$. 9ncerca!e ! 7ac a-r#a-e $#$ ce;i ceru!e Garne./ dar nu $recu mul$ :reme ,i;,i ddu !eama c brba$ul
9l -unea ! 7ac numai $reburi #rdinare d#ar -en$ru c era cumna$ul -a$r#nului*
Mai 9n$9i m#dela!e 7#rme -en$ru bazele c#l#anel#r ce a:eau ! !-ri=ine ac#-eri,ul ca!ei 9n !$il c#l#nial ,i/ indi7eren$ de ceea ce 7cea Mar$./
Garne. g!i!e 9n$#$deauna un m#$i: de b#mbneal* Ini%ial !e lua!e de 7#rmele 9n !ine/ in!i!$9nd c ace!$ea nu !9n$ -er7ec$ -$ra$e*
A Ce im-#r$an% are? argumen$a!e Mar$./ 9n $im- ce Garne. 9i ar$a!e c 7#rma a:ea # la$ur cu d#i cen$ime$ri mai mare dec9$ cealal$*
Oricum # ! 7ie 9ngr#-a$@
A Ed ,i;a c-$a$ # re-u$a%ie ,i eu la 7el/ re-lica!e Garne.* N#i 7acem lucrurile c#rec$/ 7ie c le :edem/ 7ie c nu*
A i da%i -e a-a !9mbe$ei =um$a$e din -r#7i$@ murmura!e Mar$.* Garne. !e -re7cu!e c nu a auzi$ !-u!ele lui ,i-l -u!e!e !
!-arg 7#rma ,i !;# ia de la ca-$* Mar$. !e c#n7#rma!e/ de,i ,$ia 7#ar$e bine c e d#ar o )ier#ere #e 7re/e.
A)oi Karne0 o/en"a,e la a#re,a :elului 8n are "urna /or"arul 8n :or/eC
A Trebuie -u! # can$i$a$e dubl A nu :reau ! :d c !e !-arge c9nd #m -une c#l#anele -e!$e ele*
A N;# ! !e !-arg@ m#rmi Mar$.* Am -u! # grmad*
A Ai cum:a di-l#m de inginer? 9n$reb Garne./ !u7icien$ de $are ca !-l aud ceilal%i $rei munci$#ri din ec(i-*
Mar$. !e ab%inu ,i de da$a a!$a ,i !e !u-u!e* Dar -e m!ur ce !e !curgea $im-ul/ a=un!e!e la c#ncluzia c lui Garne. i !e -u!e!e -a$a -e
el*
Karne. 9i #rd#na!e ! re7ac $#$ ceea ce $ermina!e/ !u!%in9nd 9n$#$deauna c era 9n neregul ce:a/ iar Mar$. ,$ia 7#ar$e bine c nu era
ade:ra$* Dar ceea ce 9l ener:a cel mai $are era 7a-$ul c 'acK Garne. a:ea cu zece ani mai -u%in dec9$ el* La ce naiba !e g9ndi!e Ed
>le$c(er c9nd numi!e un muc#! ca Garne. ! !u-ra:eg(eze -r#iec$ul ,i a-#i 9,i #bliga!e cumna$ul ! lucreze -en$ru el?
Mar$. !e g9ndi c ar 7i $rebui$ !-l -un -e el ,e7* Dac ar 7i in$ra$ -r#iec$ul -e m9na lui/ ar 7i $ermina$ -#rcriile alea de ca!e de d#u #ri
mai re-ede ,i i;ar 7i dubla$ -r#7i$ul* Oriunde !e ui$a 9n =ur/ #amenii 7#l#!eau b#l%uri c9nd cuiele ar 7i 7#!$ la 7el de bune/ ca ! nu mai :#rbim
c a$9$a m!urau !$9l-ii ia ca ! aib 7i5 aceea,i lungime/ de,i #rice idi#$ ,$ia c -u$eai bine mer!i ! 7i5ezi 7r#n$#a;nele um-l9nd gurile
ac#l# unde !$9l-ii erau -rea !cur%i* Dac $#$ul ar$a bine la 7inal/ cui 9i -!a c anumi$e lucruri nu !e -#$ri:eau -er7ec$ -e !ub -ere%ii
la$erali ,i -#dea?
Iar b#mb#ana de -e c#li: -reau ! 7ie $#%i ceilal%i/ care nu c9;r9iau 9n 7a%a lui Garne.*
Acum ace!$a %i-a la el din n#u/ d#ar -en$ru c 9,i lua!e ,i el # -auz de c9$e:a minu$e ca ! 7umeze # %igar*
A Dar c(iar nu -#a$e #muC !;,i ia ,i el # -auz? b#mbni Mar$./ a-uc9nd ca-$ul unei grinzi de -a$ru me$ri ce urma ! alc$uia!c un
7r#n$#n de!$ul de -u$ernic -en$ru a !-ri=ini # greu$a$e de $rei #ri mai mare*
Al$ !$u-izenie*
i mai -u%in -r#7i$*
Dac Ed l;ar -une -e el ,e7***
A Oi;ai -u! br9ul de -r#$ec%ie? 9l 9n$reba Garne. e5ac$ c9nd !e -reg$ea ! ridice cellal$ ca-$ al grinzii*
Mar$. 9i arunc # -ri:ire 7uri#a!*
A .e )a);la-$e -#ar$a br9u d#ar ca ! ridice # buca$ de lemn?
A Eu/ de e5em-lu/ re-lic Garne./ ba$9nd cu dege$ele a-r$#area gr#a!a de -iele -rin! 9n =urul mi=l#cului ca !;i !u!%in /ai bine ,)a"ele.
A DaC ce/ e,$i ,i $u un -a--la)"e< 8l 9-8n#ri Mar"0.
La :re# ,a-$e me$ri mai 9nc#l#/ Ri$c(ie Bender!#n 9,i ridic -ri:irea de -e !$9l-ul -e care !e -reg$ea !-l $aie/ %in9nd dru=ba 9n aer* Garne.
!e 9ncrun$a bru!c*
A .e-ar :i , 9ncerci ,i $u mcar # da$ ! nu $e mai iei la (ar% cu mine? ine?
A Dac ai a:ea ce:a creier 9n ca-/ -#a$e c mi;a, %ine gura/ r!-un!e Mar$./ !$r9ng9ndu;,i -umnii ,i nemai-u$9nd de -lcere c9nd :zu
cum c(i-ul ,e7ului de ec(i- !e 9nr#,e,$e*
Karne0 "ra,e a#8n aer 8n )ie)".
A Dac ai c(e7 de b$aie/ 7 bine ,i du;$e 9n al$ -ar$e/ ne;am 9n%ele!? M;am !$ura$ ! m $#$ cer$ cu $ine*** a:em $reab de 7cu$* Bei/
Bender!#n@ !$rig el cu :#ce $are* M a=u%i ,i -e mine cu grinda a!$a?
A I/e#ia" 7in, r!-un!e Ri$c(ie Bender!#n*
Dar 9nain$e ! a=ung cellal$ brba$/ Mar$. Sulli:an !e a-lec/ !l$ -u%in :9r7ul grinzii/ c9$ !;,i bage dege$ele -e dede!ub$/ ,i a-#i # ridica
9n aer -9n dea!u-ra ca-ului* Reu,i ! # a-uce ,i cu m9na cealal$ e5ac$ c9n# era )e )un"ul , !e r#!$#g#lea!c la -/8n".
A Un#e 7rei ,-o )un< ro,"i el, ,u:l8n# #in -reu.
>r ! mai a,$e-$e r!-un!ul/ -#rni !-re !$9l-ii -rinci-ali care mrgineau u,a de la in$rare/ de;abia %in9ndu;,i ec(ilibrul din cauza greu$%ii*
A Ii,u,e, Sulli:an@ !$rig Garne./ 9ndre-$9ndu;!e grbi$ !-re unul din ca-e$ele b9rnei/ care 9nce-ea acum ! !e cla$ine -ericul#!* Ce 9ncerci
!***
Dar era -rea $9rziu* Un !-a!m durer#! 9n c#l#ana :er$ebral 9l 7cu -e Mar$. Sulli:an ! !e r!ucea!c (a#$ic ,i unul din ca-e$ele grinzii 9l
izbi -e Garne. 9n brbie ,i-l d#b#r9 la -m9n$* 9n aceea,i cli-/ Mar$. !c#a!e un !$rig$ animalic ,i !c- b9rna/ care $recu razan$ -e l9ng
a)ul lui Karne0.
8n=ur8n#, *i"hie Hen#er,on 8n-enunhe l8n- Ja3 Karne0.
A Te !im%i bine/ ,e7u8?
Garne. !e ridic 9n$r;# r9n ,i;,i 7rec ma5ilarul/ a-#i !ri 9n -ici#are*
A M#a, ,8n" bine.
Bender!#n !e ridic ,i el cu -umnii !$r9n,i ,i 9l -ri:i m9ni#! -e Mar$. Sulli:an*
A E,$i !ri" #e )e :iL< Ai :i )u"u" ,-l o/oriD
A A 7#!$ :ina lui/ %i- Mar$.* Dac nu m;ar 7i 7cu$ !;mi -ierd ec(ilibrul***
A Cum adic :ina lui? Nu el a 7#!$ cel care*** 'acK Garne. !e b- 9n$re cei d#i brba%i 7uri#,i*
A Ga$a/ ga$a/ (aide%i ! ne lini,$im/ !-u!e el*
>alca i !e zb$ea ,i de=a -u$ea !im%i !9ngele ce !e !curgea din l#cul unde !e mu,ca!e cu din%ii a$unci c9nd 7u!e!e l#:i$*
A N;a muri$ nimeni ,i ma5ilarul meu nu e !-ar$*
A Ai 7i -u$u$ !;mi 7r9ngi c#l#ana c9nd m;ai dezec(ilibra$ 9n (alul la/ !-u!e Mar$. 7rec9ndu;,i !-a$ele/ 9n z#na ,alel#r* Ar $rebui***
A Ar $rebui !;%i iei liber re!$ul zilei/ 9l 9n$reru-!e Garne.* C9nd Mar$. ddu ! mai !-un ce:a/ brba$ul cl$ina din ca-*
A La!;# bal$/ Sulli:an/ ON? Indi7eren$ a cui :in a 7#!$/ #ricum $#$ul !;a $ermina$ acum* Du;$e aca!/ #di(ne,$e;$e ,i m9ine # lum de la
ca-$*
D#u minu$e mai $9rziu/ Mar$. Sulli:an -lec/ dar ,$ia c nu !e :a duce aca!* Nu imedia$*
C(iar acum :a merge ! bea ce:a*
.A+I2OLUL '6
E5ac$ c9nd cea!ul de -ere$e indic #ra $rei/ Angel 9,i :eri7ic lucrarea -en$ru ul$ima da$* La 9nce-u$/ c9nd d#amna B#i$ anun%a!e
e5$em-#ralul/ !im%i!e c i !e $aie -ici#arele ,i !enza%ia !e 9nru$%i ,i mai mul$ c9nd -r#7e!#ara de algebr 9i !-u!e!e c ea -#a$e ! nu-l
dea/ a:9nd 9n :edere c e -rima ei zi de ,c#al ac#l#* >r !;,i dea !eama/ !e 7cu!e ,i mai mic 9n banca ei/ mai ale! c re!$ul c#legil#r
# -ri:eau in:idi#,i* Un minu$ mai $9rziu 9n!/ c9nd d#amna B#i$ 9nce-u!e ! !crie cele cinci ecua%ii -e $abl/ Angel !e rela5a* Rez#l:a!e
-rima ecua%ie 9n ca- c(iar 9nain$e ca -r#7e!#ara ! $ermine de !cri! celelal$e -a$ru ,i c9$e:a minu$e mai $9rziu Angel $ermina!e $e!$ul/ ecu;
a%iile ,i !#lu%iile l#r 7iind !cri!e 7rum#! -e # !ingur c#al alba de (9r;$ie/ 9n $im- ce re!$ul c#legil#r ei um-leau -agin du- -agin*
D#amna B#i$ le a:er$iz -e cele d#u 7e$e din !-a$ele lui Angel c dac mai c#n$inu ! ,u,#$ea!c le d n#$a d#i am9ndur#ra/ dar c(iar ,i
c9nd cea!ul indic #ra $rei/ Angel $#$ le mai auzea c#m-ar9ndu;,i lucrrile* A$unci 9,i ddu !eama de ce nu !e #-ri!er din di!cu$a$+ nici una
din ele nu a:ea (abar cum ! rez#l:e -r#blemele*
A Ga$a/ !-u!e d#amna B#i$* G r#g ! $rimi$e%i 9n 7a% e5$em-#ralele*
Du- ce Angel lu cele d#u lucrri ale 7e$el#r din !-a$ele ei ,i # aduga -e a ei dea!u-ra/ -r#7e!#ara :#rbi din n#u+
A "arc %i;am zi! c nu e ne:#ie ! dai ,i $u $e!$ul/ Angel* >a$a ridic din umeri ,i $rimi!e $eancul de (9r$ii mai de-ar$e bia$ului din 7a%a ei/
care i le ddu d#amnei B#i$* O cli- mai $9rziu/ c9nd # :zu -e -r#7e!#ar c !e ui$ la ea du- ce;,i arunca!e #c(ii -e!$e e5$em-#ralul ei/
Angel 9,i d#ri ! nu 7i rez#l:a$ $e!$ul*
Sau cel -u%in ! nu-l :i )re#a".
Acum 9n! era -rea $9rziu*
A Se -are c Angel :;a da$ $u$ur#r # lec%ie/ !-u!e d#amna B#i$/ ridic9nd 7#aia 9n 7a%a cla!ei* A,a ar $rebui ! ara$e un $e!$ la ma$ema$ic*
T#a$e ecua%iile rez#l:a$e ,i 7iecare e$a- a dem#n!$ra%iei indica$ clar*
<9mbi !-re Angel/ care !e 7cu ,i mai mic 9n banca ei*
A Mul%ume!c/ Angel* ine lucra$*
Angel !im%ea cum in:idia cel#rlal%i !e $ran!7#rma acum 9n ur ,i ,$ia c 7cu!e # gre,eala*
;e e "rebuia ! !crie r!-un!urile? De ce nu !e mul%umi!e ! rez#l:e e5erci%iile 9n min$e/ du- care ! !c#a$ # car$e din g(i#zdan ,i !;,i
-e$reac ul$imele zece minu$e ci$ind? Dar acum era -rea $9rziu ,i $#a$ lumea !e (#lba la ea***
.ea,ul "ii 9nc # da$ ,i cl#-#%elul care anun%a -auza in:ada $#a$ ,c#ala* In $im- ce re!$ul c#legil#r 9,i !$r9ngeau lucrurile ,i !e 9ndre-$au
!-re u,/ Angel rma!e -e l#c/ am9n9ndu;,i in$en%i#na$ -lecarea/ a!$7el 9nc9$ ! ia! ul$ima din cla!* Dar c(iar ,i;a,a nu a:ea cum ! nu
aud ce ziceau ceilal%i c#-ii*
A N#rmal c e # $#cilar/ d#ar # c(eam Angel/ nu?
A Cui 9i -a! c e de,$ea-$/ ui$;$e la ea cum ara$@ lea(((@ 9mbu=#ra$ -9n 9n :9r7ul urec(il#r ,i cu #c(ii 9n lacrimi/ Angel
rma!e l#cului 9n banca !a/ a,$e-$9nd ! !e g#lea!c !ala* Du- d#u minu$e care i !e -rur # e$erni$a$e/ u,a !e 9nc(i!e ,i $cerea cu;
-rin!e cla!a* 9n !79r,i$ Angel !e ridic/ 9,i lu g(i#zdanul ,i -#rni ,i ea !-re ie,ire* Se -reg$ea ! -un m9na -e clan%/ c9nd d#amna B#i$ i
!e adre!+
A An-el< S-a 8n"8/)la" e7a<
9ng(e%/ inca-abil ! mai 7ac :re# mi,care* De ce !e mai 9nd#ia #are d#amna B#i$? Nu :edea ce !e -e$recu!e? N;auzi!e ce !-u!e!er
c#-iii? 6Dar n;a 7#!$ :ina -r#7e!#arei/ 9,i !-u!e Angel* Ci a mea*8 D#amna B#i$ 9i !-eci7ica!e c nu e ne:#ie ! dea $e!$ul/ dar ea 7cu!e
c#n$rariul* Cl$in din ca- c nu ,i ie,i re-ede din cla!*
+e hol era hiar /ai ru* "e!$e $#$ 9n =urul ei/ c#-iii r9deau ,i :#rbeau cu gla! $are) dula-urile !e $r9n$eau* Angel 9,i 7cu l#c -rin mul%ime !-re
!crile care duceau la -rimul e$a=/ unde era ,i dula-ul ei* Oin9ndu;,i ca-ul -leca$/ 9,i ddu $#a$ !ilin%a ! nu -ri:ea!c -e nimeni ,i ! nu
aud nimic* C9nd a=un!e 9n ca-ul !cril#r/ c#rid#rul era a-r#a-e g#l* Se re-ezi la dula-ul ei/ 7#rm c#mbina%ia de acce!/ dar u,a me$alic
re7uz ! !e de!c(id 9nain$e de cea de;a $reia 9ncercare* 9n$in!e m9na du- geaca -e care # a$9rna!e de !ingura ag%$#are ce !e g!ea
9nun$ru/ c9nd !im%i -e cine:a 9n !-a$ele ei*
Sim%i c # -ri:e,$e*
6"leac@ !$rig ea 9n g9nd* La!;m 9n -ace@8 A-#i auzi # :#ce*
O 7oe bl8n# care $rda # agi$a%ie a!emn$#are cu a ei*
A M -8n#ea/, / dac :rei ,i $u/ c -#a$e am -u$ea ! mergem ! bem ,i n#i # C#la !au ce:a*
9n$#rc9ndu;!e/ Angel 9l :zu -e Se$( aKer/ la un me$ru de ea/ %in9ndu;,i negli=en$ ruc!acul -e un umr* Angel !im%i un n#d 9n g9$ c9nd 9i
:zu -ri:irea ,i #c(ii 9nce-ur ! # u!$ure din n#u c9nd 9ncerc ! %in 9n 7r9u ,u:#iul de lacrimi care amenin%a ! !e declan,eze din$r;#
cli- 9n al$a* Tcerea !e -relungi/ a,a c Se$( !e r!uci -u%in* Angel !e 9n$in!e !-re el/ 9ncerc9nd ! r#!$ea!c ce:a A #rice A/ dar bia$ul
:#rbi -rimul*
A Ga$a/ (ai ! -lecm de;aici/ bine? A-#i -#%i !;mi -#:e!$e,$i ce !;a 9n$9m-la$*
Angel 9l urma $cu$ -e !cri ,i ie,ir din cldire*
B#udini !$$ea -e $r#$uarul de :iza:i/ e5ac$ unde 9l l!a!e diminea%/ ,i Angel !e 9n$reb dac era -#!ibil ca -i!ica ! 7i rma! ac#l# $#a$
ziua* 9n cli-a 9n care ea ,i Se$( $ra:er!ar !$rada/ -i!ica !e ridic/ !e 9n$in!e ,i 9l -ri:i !u!-ici#a! -e bia$* C#ada ei !e mi,ca 9nce$ 9n
!$9nga ,i;n drea-$a/ dar c9nd Angel i-l -rezen$/ Se$( !e a,ez -e :ine ,i !e ui$ 7i5 9n #c(ii -i!icii*
A 9nc9n$a$ de cun#,$in%/ !-u!e el/ 9n$inz9nd m9na/ ca ,i cum Angel i;ar 7i 7cu$ cun#,$in% cu # 7iin% uman*
B#udini 9nce$ !;,i mai mi,$e c#ada ,i 9i lin!e m9na lui Se$(/ iar c9nd bia$ul ,i 7a$a -#rnir !-re cen$rul #r,elului/ !e lu du- ei*
A C(iar :rei ! in$ri ac#l#? 9n$reb Angel zece minu$e mai $9r;ziu 9n $im- ce !e a7lau l9ng ca7eneaua din R#und$ree/ care 9nc mai a:ea
am-la!a$ 9n 7a% un m#del de d#za$#r dem#da$ -en$ru rc#ri$#are/ ce di!-ru!e de mai bine de cincizeci de ani* T#a$e !e-a;reurile erau
#cu-a$e/ 7iecare a:9nd c9$e d#u l#curi* C(i-urile i !e -reau 7amiliare/ de,i Angel nu;,i -u$ea amin$i dec9$ d#u !au $rei nume* 9n $im- ce
ea ,i Se$( !e ui$au -e 7erea!$r/ 9l :zu -e :rul ei/ <acK/ arunc9ndu;le # -ri:ire/ du- care !e a-lec -e!$e ma! ,i;i ,#-$i ce:a lui Bea$(er
Dunne* De,i nu !e auzea nimic -rin !$icla gr#a!/ a-r#a-e ma$/ Angel ,i Se$( # :zur -e Bea$(er A ,i -e $#%i ceilal%i A izbucnind 9n r9!/
a-#i 9n$#rc9ndu;!e !-re ei*
A Mergem la mine aca!? 9n$reb Angel* Se$( ezi$/ a-#i ddu din ca- a-r#ba$#r*
A Sigur c da*
Se 9n$#ar!er cu !-a$ele/ iar c9nd a=un!er la ca-$ul !$rzii # c#$ir !-re drea-$a/ 8n#re)"8n#u-,e ,)re ,"ra#a Bla3 .ree3.
A nuie!c c a 7#!$ # $9m-enie din -ar$ea mea ! cred c lucrurile :#r 7i di7eri$e aici/ !-u!e Angel*
"e drum 9i -#:e!$i!e lui Se$( $#$ ce !e 9n$9m-la!e la !79r,i$ul ul$imei #re*
A .u/ #e :a )ro:e,orii he,"ii #in a!$ea? 9n$reb Se$(* C d#ar n;# #bliga nimeni ! !-un 9n 7a%a cla!ei ce ai 7cu$ $u la lucrare*
A Nu mi;a 7cu$ ru in$en%i#na$* Gre,eala a 7#!$ a mea* Dac a,***
A N;a 7#!$ :ina $a@ # 9n$reru-!e Se$(/ r#!$ind cu:in$ele a$9$ de $are 9nc9$ Angel !ri de -arc # l#:i!e cine:a*
ia$ul de;abia dac #b!er: reac%ia ei*
A Ai -u$u$ ! 7aci e5erci%iile 9n min$e/ nu? i -en$ru a,a ce:a ! $e c#n!ideri :in#:a$? i :rei !;mi !-ui c d#amna B#i$ nu ,$ia ce !e :a
9n$9m-la c9nd !e :a a-uca ! $e laude 9n 7a%a cel#rlal%i? Baide/ Angel/ n;ai gre,i$ cu nimic@
A i;a$unci/ de ce m;am !im%i$ de -arc ar 7i 7#!$ :ina mea? 9n$reb Angel*
Se$( ridic din umeri*
A Cum de am !enza%ia c e!$e :ina mea c9nd $a$a*** Tcu bru!c/ ,i Angel !e #-ri/ -ri:indu-l.
A C9nd $a$l $u e<
.hi)ul lui Se"h ,e u/bri.
A Ni/i, ,)u,e el. ;oar une#ri !e mai ener:eaz din cauza mea* 6Aaaa/ dar a!$a nu;i $#$8/ !e g9ndi Angel* In! ce:a din e5-re!ia
lui Se$( 9i !uger ! nu 7#r%eze n#$a/ a,a c nu mai in!i!$a ,i;,i on"inuara #ru/ul 8n "ere* C9nd a=un!er 9n cele din urm 9n 7a%a ca!ei lui
Angel/ Se$( !e #-ri ,i;,i 9nclin ca-ul 9n$r;# -ar$e -ri:ind 7i5 !$ruc$ura cldirii*
A Se$(? Ce e? 9n$reb Angel* Gezi ce:a?
Se$( ezi$/ amin$indu;,i imaginea !$ranie de -e ecranul calcula$#rului !u A # imagine -e care nu reu,i!e !;# mai !ur-rind/ de,i !e
9n$#r!e!e 9n acela,i l#c de nenumra$e #ri/ 7#$#gra7iind ca!a 9n m#men$e di7eri$e ale zilei* Dar 9n nici una din$re -#ze nu mai :zu!e
7lcrile ciuda$e ce ie,eau de -e 7erea!$ra de la e$a= ,i nici umbra !lab ce !ugera c !;ar a7la cine:a A !au ce:a A 9n in$eri#rul ca!ei*
Acum ar$a -er7ec$ n#rmal*
anal/ #bi,nui$*
Se$( cl$in din ca-/ r!-unz9nd a!$7el la 9n$rebarea lui Angel*
A Eram curi#!/ a$9$a $#$/ !-u!e el* Greau ! zic/ nu e aiurea ! louie,$i aici/ ,$iind $#$ ce !;a 9n$9m-la$?
Angel !e 9n$reb dac n;ar $rebui !;i -#:e!$ea!c lui Se$( ce !e -e$recu!e 9n -rima ei n#a-$e aici* 6Da/ :ezi ! nu* Ca ! cread du- aia
c !9n$ cine ,$ie ce nebun*8
A E d#ar # ca!/ !-u!e ea/ #c#lind un r!-un! dire". Hai , /er-e/D
C9nd in$rar 9n ca!/ -i!ica di!-ru 9n -dure*
C9nd a=un!er 9n camera lui Angel/ 9,i l!ar ruc!acurile -e =#! ,i !e a,ezar unul l9ng al$ul -e -a$/ !-ri=inindu;!e de -ere$e* Se$( -ri:i
ner:#! -rin 9nc-ere*
A A,"a a :o," a/era :e$i%ei@ Angel ridic din umeri*
A +robabil.
A Nu )robabil, ,i-urD A,"a e a/era 8n are au -!i$;#* Nu $e deran=eaz ! #or/i aii<
A ;e e< ,ri Angel -rea re-ede ,i cu :#cea mai a!cu%i$ dec9$ ar 7i :ru$* Adic/ nu e ca ,i c9nd***
Ezi$/ a-#i c#n$inu+
A Greau ! zic c d#ar nu crezi c e :re# 7an$#m -e;aici/ nu? Se$( 9,i 9nclin ca-ul ,i !e ui$ 7i5 la ea/ e5ac$ cum 7cu!e c9$e:a
minu$e mai de:reme c9nd -ri:i!e ca!a/ ,i Angel !im%i cum !e 9nr#,e,$e*
A Ce? 9n$reb el* Ce e?
A Nimic/ r!-un!e Angel la 7el #e iu"e.
A Nu "e re#D
O cli- 7u!e!e c#n:in! c Angel :#ia ! mai adauge ce:a/ du- care !e rzg9ndi!e*
A Baide/ in!i!$ el* S-une;mi* S;a 9n$9m-la$ ce:a?
Acum :edea din -ri:irea ei c a:u!e!e dre-$a$e ; 7a$a a!cundea ce:a*
A Ce e? i ai 7ace mai bine !;mi -#:e!$e,$i/ -en$ru c al$7el # ! $e ba$ la ca- cu a!$a -9n # ! cedezi*
A Nu e mare lucru/ -r#$e!$ Angel* A 7#!$ d#ar un :i!@
A "i/ dac;a 7#!$ d#ar un :i!/ ce;i a,a mare !c#7al?
A Nu e nici # !c#7al/ ri-#!$ Angel* Am a:u$ un c#,mar/ a$9$a $#$* N;am -u$ea ! di!cu$m de!-re al$ce:a?
Dar c9nd :zu c Se$( n;a:ea de g9nd ! renun%e/ 9i -#:e!$i 9n cele din urm :i!ul 9n care :zu!e cum ardea 7a$a din ,i7#nier ,i ce !e
9n$9m-la!e c9nd !e $rezi!e ,i 7u!e!e !igur c !im%i!e mir#! de ar! 9nun$ru/ c(iar dac 7#cul nu e5i!$a!e dec9$ 9n imagina%ia ei*
Se$( 9i a!cul$ $cu$ -#:e!$ea*
A Gezi? !-u!e ea* Oi;am zi! d#ar c;i un :i!/ nu?
8n lo ,;i r!-und la 9n$rebare/ Se$( 9,i de!c(i!e ruc!acul ,i !c#a!e # agend 9mbrca$ 9n -iele* Din buzunarul a7la$ 9n in$eri#r lu un -lic
-e care i-l 8n/8n 7r :#rbe lui Angel*
A Ce;i a!$a? 9n$reb ea/ a-uc9nd -licul cu a$en%ie/ de -arc ar 7i 7#!$ 7ierbin$e*
A O 7#$#gra7ie/ !-u!e el/ -e un $#n ciuda$/ gra:* Am 7cu$;# cu -u%in :reme 9n urm/ mai e5ac$ 9n ziua 9n care a%i :eni$ ! :izi$a%i ca!a* Se
:ede ce:a la 7erea!$r/ care !eamn cu***
9,i 9n$in!e m9inile nea=u$#ra$*
A Nu ,$iu e5ac$ cu ce/ nu !e 9n%elege -rea bine* Nici c9nd am 7#$#gra7ia$ nu !e :edea mai clar*
An-el ,oa,e :o"o-ra:ia #in )li.
A De unde ,$iai c :eni!erm ! :izi$m ca!a? 9n$reb ea/ 9n $im- ce !$udia 7#$#gra7ia*
"#za 9n7%i,a ca!a 9n$#cmai cum era 9n ziua 9n care ea ,i -rin%ii ei :eni!er aici -en$ru -rima da$* D#ar # 7erea!$r de la -rimul e$a= A
7erea!$ra de la camera ei ; -rea ciuda$* "u%in 9nce%#,a$/ ca ,i cum a-ara$ul nu ar 7i 7#!$ 7#caliza$* 9n !-a$ele ei 9n! !e 9n$rezrea ce:a/
dar nu;,i -u$ea da !eama cu -recizie ce anume*
A Eram -e -ar$ea cealal$ a !$rzii c9nd a%i -leca$*
A$unci Angel 9,i amin$i* Se 9n$9m-la!e 9n $im- ce !e 9nde-r$au de ca! cu ma,ina* 9,i 9n$#r!e!e ca-ul ,i #b!er:a!e ce:a A ce:a ce aducea
cu c(i-ul unei 7e$i%e care !e ui$a -e geamul de la camera ei* Era -#!ibil ca Se$( ! 7i 7#$#gra7ia$ c(iar acel m#men$?
A Mai ai -#ze? 9n$reb ea*
Se$( 9ncu:iin% din ca- ,i;i mai ddu un -lic* Cu inima b$9ndu;i nebune,$e ,i cu dege$e $remur9nde/ Angel de!c(i!e -licul ,i !c#a!e # al$
7#$#gra7ie a ca!ei/ cea 9n care de -e 7erea!$ra de la e$a= -reau ! ia! 7lcri*
Gerea,"ra ei.
O -ri:i $cu$ $im- de un minu$/ du- care ,e 8n"oar,e ,)re Se"hC
A Nu 9n%eleg* Ca!a era 9n 7lcri***
A Nu era/ # 9n$reru-!e Se$(* S#arele a-unea ,i !e re7lec$a cum:a 9n 7erea!$r/ dar c9nd m;am ui$a$ la -#z -e calcula$#r***
G#cea i !e !$in!e ,i ddu din ca-*
A Ce ciud%enie/ nu? Greau ! zic/ nu;i a,a c !eamn cu ni,$e 7lcri?
Angel 9,i 9ngu!$ -ri:irea ,i bru!c a:u !enza%ia c ,$ie ce !e -e$recu!e*
A Ai 7#l#!i$ unul din$re -r#gramele alea/ cum e "(#$#!(#-;ul/ nu? Dar imedia$ ce r#!$i cu:in$ele/ :zu du- e5-re!ia din #c(ii lui
c !e 9n,al*
A Dar dac nu a 7#!$ a!$a***
Geni r9ndul :#cii ei ! !e !$ing bru!c/ ,i c9nd :#rbi din n#u/ gla!ul ei c-$a!e aceea,i n#$ gra: -e care # auzi!e la Se$( mai 9nain$e*
A i ia zi/ cum de ai 7cu$ a$9$ea -#ze ca!ei mele? 9n$reb ea/ -ri:ind 9nc # da$ imaginea 7lcril#r ce -reau ! izbucnea!c de la
7erea!$ra ei*
Se$( ridic din umeri*
A 9mi -lace* Nu e mare !au ce:a de genul !$a/ dar e!$e 7#ar$e :ec(e***
9,i 9ndre-$ -ri:irea 9n al$ -ar$e*
A "#a$e -en$ru c nimeni al$cine:a nu mai :ine aici*
A ;in e /o"i7<
A "i/ din cauza -#:e,$il#r/ r!-un!e Se$(*
Cerce$ de =ur;9m-re=ur camera/ care ar$a ab!#lu$ 7ire!c 9n lumina !#arelui de amiaz*
A Te re7eri la crimele care au a:u$ l#c? Se$( ddu din ca-*
A Mai e5i!$ 9n! ,i al$e c(e!$ii* Tcu din n#u ,i !e ui$ la ea*
A $ii -#:e,$ile alea -e care le !-un c#-iii de!-re ca!ele b9n$ui$e? Angel 9ncu:iin%*
A Ei bine/ 9n #r,elul n#!$ru a!$a e ca!a b9n$ui$* Adic/ c(iar ,i 9nain$e ca $i-ul la !;,i #m#are 7amilia/ $#a$ lumea :#rbea*
A De!-re ce? in!i!$ An-el.
C9nd :zu c Se$( ezi$/ 9i reamin$i c ,i ea 9i -#:e!$i!e de!-re :i!ul ei*
A Ei/ ,$ii $u/ $#$ 7elul de -#:e,$i/ r#!$i el 9n cele din urm* De!-re !$a7ii ,i :r=i$#are*
A Nu cred 9n -r#!$ii din a!$ea/ r!-un!e ea/ dar nu !e -u$u ab%ine ! nu;,i arunce din n#u -ri:irea a!u-ra 7#$#gra7iei -e care # %inea 9n
-#al*
Era #are -#!ibil ca lucrul ce !e :edea 9n !-a$ele 7ere!$rei ! 7ie unul ,i acela,i cu a-ari%ia ciuda$ -e care # zri!e c9nd :eni!er -rima da$
aici? Se (#$r9 a$unci ! nu mai di!cu$e nici#da$ de!-re ace!$ !ubiec$* Se ridic ,i !e 9ndre-$ !-re ,i7#nier/ 9n$#rc9ndu;i !-a$ele lui Se$(* 9i
:edea 9n! c(i-ul 9n #glind* ia$ul c#n$inua ! # -ri:ea!c 7i5*
A Nu :ae a,"aD ,)u,e ea. -.e<
A Nu $e mai (#lba la mine@ Ur!c ca #amenii ! !e (#lbe9e la /ine.
A Dar nu m (#lbam/ -r#$e!$ Se$(/ aran=9ndu;,i -#zele 9n ruc!ac* i dac $e -ri:eam/ ce;i cu a!$a?
9,i amin$i :#rbele c#-iil#r 9n $im-ul #rei d#amnei B#i$+ 6Cui 9i -a!a c e de,$ea-$ A ui$;$e la ea cum ara$@ lea(((@8 Cu:in$ele
ru$ci#a!e 9i um-lur #c(ii de lacrimi*
A "en$ru c nu !9n$ drgu%/ izbucni ea/ r!ucindu;!e cu 7a%a !-re Se$(* Ui$;$e ,i $u la mine@
C9nd :zu c Se$( -!$reaz $cerea/ Angel adug+
A 9n%elegi? T#a$ lumea are dre-$a$e@ S9n$ na!#al@ Acum Se$( !e (#lba la ea*
A Ce $#$ 9ndrugi ac#l#? 9n$reb el*
D9nd drumul lacrimil#r -e care ,i le %inu!e 9n 7r9u $#a$ ziua/ Angel r#!$i -rin$re !u!-ine+
A Ce c#n$eaz c !9n$ de,$ea-$? Oamenil#r nu le -a! dec9$ de 7elul 9n care ar%i@ Iar eu ar$ 9ngr#zi$#r@
A Nu;i ade:ra$@ -r#$e!$a Se$(* Ar%i***
Se #-ri/ :z9nd din -ri:irea ei c/ dac i;ar 7i !-u! c e drgu%/ nu l;ar 7i crezu$*
A Ar%i in$ere!an$/ zi!e el 9n cele din urm* i da/ nu ai # 7a% ca a lui Bea$(er Dunne* Dar cui 9i -a!?
A Mie/ !e lamen$a Angel* Nu :reau ! 7iu 6in$ere!an$8* Greau ! 7iu 7rum#a!@
Se 9n$#ar!e din n#u ,i !e -ri:i 9n #glind* Se$( :eni l9ng ea* Tim- de un minu$ am9nd#i !$udiar re7le5ia ei din #glind/ du- care Se$(
9nclin ca-ul u,#r/ cu un z9mbe$ 9n c#l%ul gurii*
A Ce? 9n$reb Angel/ 9nc ner:#a!* Ai de g9nd ! m c#n:ingi c !9n$ drgu%? "en$ru c dac;i a,a/ la!;# bal$+ am #c(ii -rea mari/
buzele !9n$ -rea gr#a!e/ c9$ de!-re !-r9ncene***
A Grei ! $aci ,i $u un minu$? # 9n$reru-!e Se$(* $ii la ce m g9ndeam*** ai cum:a ni,$e 7arduri?
A Te re7eri la ru=/ derma$#gra7 ,i al$e c(e!$ii de;a!$ea?
C9nd Se$( 9ncu:iin% din ca-/ Angel r!-un!e ,i ea a7irma$i:*
A Mama nu m la! ! m 7ardez dec9$ de Ball#Deen* Anul $recu$ am :ru$ ! m deg(izez 9n :am-ir/ dar***
A ;ar e< in,i,"a Se"h.
An-el nu !-u!e nimic ,i Se$( crezu c ,$ie r!-un!ul*
A Nu $e;a in:i$a$ nimeni la -e$recere/ nu;i a,a?
E5-re!ia c(inui$ de -e c(i-ul 7e$ei 9i c#n7irm lui Se$( bnuiala*
A Nici -e mine nu m;a in:i$a$ cine:a :re#da$ la # -e$recere/ c#n$inu el* i/ mai ai $ru!a aia #e 7a/)ir<
A S9n$ d#ar ni,$e -r#!$ii@ b#mbni Angel* Nu !9n$ 7arduri ade:ra$e*
A a da/ # c#n$razi!e Se$(* "un -ariu c acelea,i lucruri !e :9nd 9n rai#anele de c#!me$ic din magazine/ d#ar c 9n$r;un ambala= di7eri$*
Sc#a$e;le@
Angel nu !e mi,c*
A Ei/ (aide acuma*** nu 7acem nimic ru dac le 9ncercm/ nu? 9nc ne!igur de in$en%iile lui Se$(/ Angel !c#$#ci 9n !er$arul de
=#! al m!u%ei de $#ale$ -9n c9nd g!i un -ac(e$ nede!7cu$ care c#n%inea nu numai $ru!a de 7arduri -en$ru ma!ca de :am-ir/ ci ,i #
-erec(e de canini lungi/ 7al,i/ ,i # -elerin neagr*
A E # $9m-enie/ zi!e ea/ dar Se$( lua!e de=a -ac(e$ul din m9na ei/ du- care 9nce-u !-l de!7ac*
A Ce mi,$#@ e5clam el/ !cu$ur9nd -elerina ,i a,ez9ndu;,i;# -e umeri*
Se admir 9n #glinda de dea!u-ra $#ale$ei/ a-#i de!c(i!e cu$ia care c#n%inea 7ardurile*
A 6Alb ca :arul8/ ci$i el cu :#ce $are -e una din$re e$ic(e$e* Ui$e/ au ,i 6r#,u ca !9ngele8/ 6m#: -en$ru :9n$i8/ #auuu/ # grmad de al$e
c(e!$ii* Baide/ mac(iaz;$e@ !-u!e el*
Angel !e 9nr#,i.
A Eu*** nu ,$iu cum/ recun#!cu ea 9n$r;un 7inal* Nu m;am 7arda$ nici#da$*
Se$( 9,i ddu #c(ii -e!$e ca-*
A A$unci/ la!;m -e mine/ zi!e el* Gin# aici@
O $ra!e -e Angel -9n c9nd 7a$a a=un!e 9n 7a%a lui*
A O ! 7ie $are amuzan$/ !-u!e bia$ul* Ca ,i cum a, 7ace # -ic$ur -e 7a%a $a*
Angel 9,i -ri:i amr9$ i/a-inea.
A Nu -#%i !;mi 9n7rumu!e%ezi 7a%a cu ni,$e mac(ia=/ 9i !-u!e ea*
A a -un -ariu c da/ re-lic Se$(* De al$7el/ nici nu am de g9nd ! 9n7rumu!e%ez nimic* O ! 7ac 9n! mai mare $#$ul*
Angel 7cu #c(ii mari*
A E,$i nebun?
A Acum $aci/ r#!$i Se$(/ a$en$* O ! 9ncerc d#ar/ bine? Ce ru -#a$e !;%i 7ac? Nu mai e nimeni aici/ ,i daca nu ie!e cum $rebuie/ $e !-eli*
Ridic un b#rcnel /i u #e/ahian".
A Gezi? Au -u! -9n ,i din a!$a 9n $ru!/ 9n caz c nu !u-#r%i :ederea !9ngelui*
Angel !e !$r9mb*
A E dezgu!$$#r* i 9n -lu!***
A Nu mai c#men$a a$9$@ !-u!e Se$(* Bai mai bine ! :edem ce rezul$a$e #b%inem*
Angel !e 9n$#ar!e 7r $ragere de inim !-re Se$(/ dar $#$ nu;i :enea ! cread c el are de g9nd !;i accen$ueze ,i mai $are $r!$urile*
Oricum a:ea $#$ul mul$ -rea mare@
A Mai 9n$9i ne #cu-m de #c(i/ !-u!e Se$(*
De!c(i!e 7ardul m#: de #c(i ,i 9nce-u !-l a-lice cu gri= mai 9n$9i -e -le#a-e/ a-#i -e !ub #c(i*
A Unde;ai 9n:%a$ ! 7aci a,"a< 8n"reba An-el.
A Am =uca$ 9n$r;# -ie! de $ea$ru anul $recu$* D#mnul Deberg ne;a ar$a$* Acum !$ai lini,$i$* Ori de c9$e #ri :#rbe,$i/ %i !e mi,c $#a$
7a%a*
Du- ce $ermin cu 7ardul/ g!i derma$#gra7ul negru ,i 9nce-u !;i c#n$ureze #c(ii/ !u! ,i =#!/ de-,ind -u%in linia na$ural -en$ru a;i
de-r$a -u%in/ e5ac$ cum 9i ar$a!e -r#7e!#rul lui de $ea$ru*
Du- ce $ermina cu derma$#gra7ul/ Angel !e 9n$#ar!e ca ! !e ui$e 9n #glind* Oc(ii ei ar$au 9n$r;ade:r mai mari/ dar/ da$#ri$ 7ardului
a-lica$ de Se$(/ -reau 9n acela,i $im- mai ad9nci*
A E a,a de ru? 9n$reb Se$(* Angel ddu din ca- c nu.
A A$unci la!;m ! $ermin*
Se$( !e a-uc de $reab/ c#n$inu9nd ! !ublinieze $r!$urile -e care Angel ,i le ur9!e $#a$ :ia%a/ 7c9ndu;i -#me%ii mai -r#eminen%i/
lungindu;i na!ul ,i 9n cele din urm d9ndu;i cu 6r#,u ca !9ngele8 -e buze*
A Ce mi,$#@ !e -r#nun% Se$( la !79r,i$*
O r!uci -e Angel !-re #glind ,i !$udiar am9nd#i munca 7cu$*
A N;# ! mai zic nimeni c e,$i na!#al dac $e :#r :edea a,a@ Angel 9,i cerce$/ $cu$/ -r#-riul c(i- ,i/ -e m!ur ce !e #bi,nui cu n#ul
a!-ec$/ 9nce-u c(iar ! cread c ara$ mai bine*
A-#i u,a d#rmi$#rului !e de!c(i!e bru!c ,i/ c9nd Angel !e 9n$#ar!e/ ddu cu #c(ii de $a$l ei* O cli- ace!$a # -ri:i 7i5/ a-#i !e ui$ !-re
Se$( ,i din n#u !-re Angel*
A Ce dracuC !e -e$rece aici? !e r!$i el ,i/ du- m#dul 9n care r#!$i!e cu:in$ele/ Angel g(ici imedia$ c bu!e*
A Nimic/ $a$/ 9nce-u ea* Eu ,i cu Se$( d#ar***
A Nimic? re-e$ Mar$. Sulli:an* Gin aca! ,i # g!e!c -e micu%a mea Angel/ b#i$a ca # $9r7/ cu un bia$ 9n camera ei? Nu;mi !-une c nu
!e -e$rece nimic@
"ri:irea lui 9n:enina$ !e 9ndre-$a din n#u !-re Se$(*
A Ie,i a7ar/ cio,uleD
ru!c !e re-ezi ,i-l a-uc -e Se$( de cma,/ 9i !mul!e -elerina de -e umeri ,i 9nce-u !-l 9m-ing !-re u,* Se$( de;abia reu,i !;,i ia
ruc!acul 9nain$e ca Mar$. !-l !c#a$ din camer*
A Ta$@ !$rig Angel/ dar Mar$. Sulli:an nu # auzi* A=un!e!e de=a cu Se$( -e la =um$a$ea !cril#r*
Un /o/en" /ai "8r9iu, An-el )ri7i u/ "a"l ei 9l alung -e Se$(*
A S nu $e mai -rind -e l9ng 7a$a mea/ ai 9n%ele!? %i- el* A-#i u,a de la in$rare !e $r9n$i ,i-l :zu -e Se$( alerg9nd -rin
cur$e ,i ie,ind 9n !$rad*
Au9in#u-l -e $a$l ei urc9nd din n#u !crile/ Angel !e re-ezi la u,/ # 9nc(i!e/ du- care r!uci c(eia de d#u #ri*
A La!;m ! in$ru@ !$rig $a$l ei ce:a mai $9rziu/ du- care 9nce-u ! ba$ 9n u,* S nu;%i imaginezi c -#%i ! $e a!cunzi de mine@ A!$a
e ca!a mea/ iar $u e,$i 7iic;mea ,i/ la naiba/ $rebuie ! 7aci cum zic eu@ Acum de!c(ide u,a a!$a@
In lo , !e c#n7#rmeze/ Angel 7cu c9%i:a -a,i 9na-#i/ rug9ndu;!e ca mama ei ! :in aca! 9nain$e ca $a$l ei ! !-arg u,a*
.A+I2OLUL '5
Se$( aKer !e #-ri e5ac$ c9nd in$r -e !$rada Elm* Un bl#c mai 9nc#l#/ C(ad 'acK!#n ,i 'ared J##d! 9,i -a!au mingea unul al$uia -e!$e
!$rad* C(ad ,i 'ared erau -rie$eni buni de c9nd 9i ,$ia Se$(/ adic de la grdini%/ dar nu le ac#rda!e -rea mul$ a$en%ie -9n acum #-$ ani/
c9nd -rin%ii lui cum-ra!er ca!a de -e !$rada Elm A din acel m#men$ ac$i:i$a$ea -re7era$ a lui C(ad ,i a lui 'ared de:eni!e $#r$urarea
lui Se$( aKer*
Sau cel -u%in a,a i !e -ru!e lui Se$(*
9ncerca!e ! !e 9m-rie$enea!c cu ei !au mcar ! !e 9n%eleag c9$ de c9$/ c(iar dac ambele lucruri -e care ei le iubeau cel mai mul$ A
ba!e;ball;ul ,i 7#$balul A erau cele -e care Se$( le ura cel mai $are* T#$u,i 9,i ddu!e $#a$ !ilin%a/ ,$iind c e mai bine ! nu !e cer$e cu
$a$l lui c9nd ace!$a 9l $rimi!e!e a7ar ! =#ace 7#$bal 9m-reuna cu ei* 9l l!a!er ! ba$ mingea d#ar c9$ ! realizeze c nu e bun de nimic/
iar a-#i/ c9nd !e 9n$uneca!e -rea $are ca ! mai :ad ce:a ,i -leca!er $#%i/ cu e5ce-%ia lui 'ared ,i a lui C(ad/ ace,$ia 9l dezbrca!er de
-an$al#ni ,i 9i arunca!er blugii 9n !$e=arul b$r9n din 7a%a ca!ei lui 'acK!#n* 9ncerca!e ! !e urce 9n c#-ac/ dar nu reu,i!e dec9$ !;,i
=ulea!c -ici#arele/ a,a c -leca!e aca! d#ar 9n c(il#%i ,i 9n $ric#u*
Ta$l lui ceru!e ! a7le cum de -ermi!e!e ! !e 9n$9m-le a,a ce:a ,i 9i !-u!e!e c da$a :ii$#are ar $rebui ! ri-#!$eze ,i el cum:a*
Se$( 9ncerca!e # !ingur da$ ! !e #-un ru$%il#r l#r/ dar nu !e ale!e!e dec9$ cu un #c(i :9n$* Du- aceea/ (#$r9!e c ar 7i mai bine !
nu;i -#:e!$ea!c $a$lui !u ce;i 7ac C(ad ,i 'ared ,i c ar 7i 7#!$ rec#mandabil ! 9ncerce !-i e7i$e/ mai ale! c9nd erau !inguri* Acum/
-ri:indu;i -e cei d#i bie%i cum l#:eau mingea/ !e 9n$reb dac n;ar $rebui ! #c#lea!c bl#cul ,i ! !e 9ndre-$e !-re ca! din direc%ia
#-u!*
Era c(iar -e -unc$ul de a !e 9n$#arce/ c9nd C(ad 9l !$rig+
A Hei, Be"h, :rei ! dai ,i $u ni,$e -a!e?
e$(@ "#recla 9l u!$ur la 7el de $are ca 9n -rima zi c9nd # auzi!e* <iua 9n care 9i ddu!er =#! -an$al#nii*
A Beide/ e$(/ !e bg ,i 'ared* Nu :rei ! :ii ! $e =#ci cu n#i? "rea $9rziu -en$ru a 7ace cale 9n$#ar!@ Cel mai bine era ,;i ign#re* Lu9ndu;,i
inima;n din%i/ Se$( -#rni mai de-ar$e -e $r#$uar* C(ad 'acK!#n 9nce-u ! !c#a$ ni,$e zg#m#$e ca ,i cum ar 7i
!u-$ ce:a/ iar 'ared J##d! !e a-uc de 7erm#arul -an$al#nil#r*
A Baide/ e$(/ c d#ar a!$a :rei/ nu?
Se$( !im%i cum 7a%a 9i ia 7#c de ru,ine/ dar c#n$inua ! mearg/ mi,c9ndu;!e !igur -e el*
Cu:in$ele ba$=#c#ri$#are !e auzeau $#$ mai $are* ru!c/ 'ared !ri de -e gaz#nul :erde din 7a%a ca!ei lui direc$ 9n 7a%a lui Se$(/
!c(im#n#!indu;,i buzele 9n$r;un z9mbe$ crud*
A O 7rei, Be"h< .e 9ii<
Se$( c#n$inu ! mearg/ -ri:ind dre-$ 9nain$e/ ,i/ 9n cele din urm/ 'ared J##d! !e 9n$#ar!e/ izbucnind 9n r9!* A-#i mingea 9l izbi -e Se$( 9n
!-a$e*
Se a,$e-$a!e A !e ,i -reg$i!e -en$ru a!$a ;/ dar l#:i$ura a-r#a-e c-l #obor8 la )/8n".
A Ii!u!e/ e$(@ zbier C(ad 'acK!#n* C(iar nu -#%i ! -rinzi ,i $u # minge?
Se$( 9,i 9ncle,$a 7lcile/ rezi!$ er#ic d#rin%ei c#-le,i$#are de a # lua la 7ug ,i c#n$inu ! -,ea!c e5ac$ 9n acela,i ri$m ca -9n a$unci/
9nce$/ ru$%ile amu%ir* Sc)a,e.
A-#i/ -e c9nd $ra:er!a -eluza din 7a%a ca!ei lui/ 9l zri -e $a$l !u 9n -ragul u,ii de la in$rare ,i !enza%ia de !iguran% A dubla$ de
!en$imen$ul :ic$#riei ; care-l c#-le,i!e 9nce-u ! -lea!c*
; Unde ai 7#!$? 9n$reb laKe aKer c9nd 7iul lui urc -e :erand* O cli- min$ea lui Se$( !e g#li/ a-#i/ bru!c/ 9,i amin$i+ 6G#l7*8
A,"a era #u);amiaza c9nd $a$l lui $rebuia ! :in !-l ia du- #re ca ! !e an$reneze 9m-reun -en$ru $urneul de g#l7* Ui$a!e c#m-le$*
Dar din -ri:irea $a$lui !u ,i din rceala $#nului -e care 9i :#rbi!e ,$ia c # ! %in min$e ceea ce a:ea ! ur/e9e.
A Du;$e !u! ,i a,$ea-$;m 9n camera $a@ !-u!e $a$l lui* O !a :in ,i eu imedia$*
8n "i/) e ura "re)"ele, Se"h a)roa)e !im%ea l#:i$urile curelei*
.A+I2OLUL '6
6T9r7@8
Cu:9n$ul :ibra 9n min$ea lui Angel* C9nd 9l auzi!e -rima da$/ # !79r$eca!e ca # l#:i$ur de cu%i$/ -$runz9ndu;i -9n 9n ad9ncul !u7le$ului*
6Ta$l meu mi;a !-u! $9r7@8
9,i zi!e c era bea$ ,i 9ncerc !;,i !c#a$ cu:9n$ul din min$e/ 9n $im- ce el b$ea cu -umnii 9n u,/ url9nd la ea* Du- c9$e:a minu$e care i
!e -ru!er #re 9n$regi/ zbiere$ele lui !e $ran!7#rmar 9n b#m;bni$uri/ a-#i 9l auzi cum c#b#ar !crile*
*ma!e 9n camer/ cu u,a 9nc(i!/ ,i !e rug ca mama ei ! :in aca!/ 9ncerc9nd $#$#da$ ! alunge ec#ul :#rbel#r r#!$i$e de Mar$.*
S#!i ,i M.ra 9n$r;un $9rziu/ dar Angel nu de!c(i!e u,a -9n c9nd acea!$a nu urc la ea ,i ci#cni agi$a$/ 9n$reb9nd;# dac !e !im$e bine*
De;abia a$unci r!uci c(eia ,i # l! ! in$re 9n camer* 9n$re $im- 9,i ,$er!e!e de -e 7a% #rice urm de mac(ia=*
Mama ei in$ui imedia$ c nu e 9n regul ce:a/ c(iar dac Angel in!i!$ c nu !;a 9n$9m-la$ nimic*
Cu:9n$ul 9i r!un 9nc # da$ 9n min$e+
6T9r7@8
La cin reu,i cum:a ! ,e o/)or"e nor/al. +e "o" )arcur!ul me!ei !im%i!e cum $a$l ei # -ri:ea 7uri#!/ 9n $im- ce m9nca !-a;g(e$ele cu carne de
:i$ -re-ara$e de M.ra ,i;,i $urna bere du- bere* La un m#men$ da$ -lec din buc$rie e5ac$ c9nd ea !$r9ngea 7ar7uriile de -e ma!/ iar
mama ei !e -reg$ea ! le !er:ea!c 9ng(e%a$a ca de!er$/ ,i r!u7la u,ura$a* A-#i $a$l ei !e 9n$#ar!e ,i 9n #c(ii lui 9n$rezri # !$rlucire a$9$
de 9n$uneca$a/ c;i ddu 7i#ri -e ,ira !-inrii*
Du- cin urc 9n camera ei ca !;,i 7ac $emele ,i de;abia a$unci 9n%ele!e -er7ec$ !emni7ica%ia -ri:irii $a$lui ei* C(eia de la d#rmi$#r
di!-ru!e*
Babar n;a:ea c9$ rm!e!e a,a/ 7i59nd ului$a u,a/ d#rindu;,i ca -rin$r;# minune ! a-ar din n#u c(eia/ dar 9n$r;un $9rziu 9,i !c#a!e caie$ele
,i cr%ile din ruc!ac ,i !e a-uca de $eme*
8i era i/)o,ibil , !e c#ncen$reze/ marca$a 9n$r;a$9$ de cu:in$ele $a$lui ei ,i de li-!a c(eii 9nc9$ nu reu,ea ! urmrea!c nici cel mai !cur$
-aragra7*
+e la 9ee 7eni /a/a ei.
A Ce e!$e/ Angel? 9n$reb ea* S;a 9n$9m-la$ ce:a 9nain$e ! a=ung eu aca!?
A"uni An-el i9buni, )o7e,"in#u-i "o".
A Mi;a zi! $9r7/ mami/ $ermin ea ,i 9nce-u ! )l8n- din n#u* M.ra # %inu !$r9n! 9n bra%e c9$e:a m#men$e/ # m9ng9ie/ a-#i #
)ri7i #re)" 8n ohi.
A De ce;ai adu! un bia$ la $ine 9n camer? 9n$reba ea*
A Dar nu 7ceam nimic/ -r#$e!$ Angel* "ur ,i !im-lu ne -r#!$eam cu $ru!a aia de Ball#Deen rma! de anul $recu$*
A E,$i !igur? in!i!$ M.ra/ cu$9nd 9n #c(ii lui Angel ade:rul* T#$ ceea ce 7ceai cu bia$ul !$a/ Se$(/ era lega$ d#ar de mac(ia=?
Angel 9ncu:iin% din ca).
A 'ur -e Dumnezeu/ !-u!e ea* A!$a;i $#$ ce 7ceam* Se$( :#ia d#ar !***
M.ra 9i -u!e un dege$ -e buze ca !;# 7ac ! $ac*
A Nu-i :ru/o, , =uri -e Dumnezeu/ 9i !-u!e ea* N#i ne rugm Lui -en$ru 9ndrumare* i !9n$ !igur c $a$l $u n;a :ru$ ! zic ceea ce %i;a
!-u!* El $e iube,$e/ Angel* Te iube,$e mai mul$ dec9$ #rice ,i !9n$ !igur c e #oar 8n-ri=ora" )en"ru "ine.
A ;ar..., 8ne)u An-el, 8n, /a/a ei o o)ri 8n o #a"a.
A Te iube,$e/ re-e$ ea* i nu ar 7ace nici#da$ ce:a care ! $e rnea!c* S nu ui%i a!$a@ "#a$e c nu e 9n$#$deauna cel mai 9n%eleg$#r
din$re brba%i/ dar e!$e !#%ul meu ,i $a$l $u ,i de aceea $rebuie !-l re!-ec$m* Acum a :eni$ :remea ! la,i cr%ile de#-ar$e/ !-une;%i
rugciunile ,i $reci la culcare*
A-#i mama ei -lec ,i Angel !e 9n$#ar!e la $emele ei/ dar nu reu,i ! !e c#ncen$reze* In cele din urm renun% ,i !e bg 9n -a$* 6T9r7D@
Cu:9n$ul 9i r!una ,i acum 9n min$e* De ce !-u!e!e a!$a? Ea ,i Se$( nu 7cu!er nimic A 9,i -u!e!e d#ar -u%in 7ard -e 7a% ,i a!$a d#ar ca
! :ad cum ara$*
Se 7#i nelini,$i$ de -e # -ar$e -e al$a/ dar/ #ric9$ 9ncerc !;,i aran=eze -erna ,i -$ura/ $#$ nu reu,i !;,i g!ea!c # -#zi%ie c#n7#r$abil*
Du- # :reme !e l! -guba,/ !e 9n$in!e -e !-a$e ,i -ri:i -e 7erea!$r la luna care !e ri#ia )e #ea,u)ra o)ailor, lu/ina ei ar-in"ie arun8n# u/bre
8n"unea"e )e )ere"ele a/erei.
G9n$ul !e i!c din !enin ,i umbrele 9nce-ur ! dan!eze/ 9n$r;un ri$m ciuda$/ care # calmar ,i # 9m-in!er -e $r8/ul ,o/nului.
S8n-e.
1ra )e,"e "o", )e /8inile lui ,i -e cma,/ -e -an$al#ni/ -e -ere%i ,i -e c#:#r* Oriunde $e ui$ai nu :edeai dec9$ !9nge* Dar cel mai mul$ era -e
-a$*
Len=eria era 9mbiba$ de !9nge/ iar -rul c#r-ului %ea-n care zcea !ub cear,a7 era ncli$ de lic(idul ce !e 9m-r,$ia!e -e $blie/ -e
-erne ,i -e -$ura care a$9rna -e!$e a,$ernu$uri*
Mar$. !e ridic de -e !caunul din 7a%a ,emineului ,i !e 9ndre-$ 9nce$ !-re -a$* A:ea !enza%ia c -lu$e,$e/ -en$ru c nu !im%ea nimic !ub
$l-i*
i nici nu auzea nimic* Tcerea din =urul lui era -r#7und ; nici un !c9r%9i$ de m#bil/ nici # adiere de :9n$ -e 7erea!$r/ nici un al$ !une$ al
n#-%ii*
Nici c9n$ecul in!ec$el#r !au al br#a,$el#r*
Nici murmurul !lab al -a!ril#r ce !e #di(neau 9n c#-aci*
i nici # re!-ira%ie a c#r-ului din -a$*
Ace!$a zcea cu 7a%a 9n =#!/ e5-un9ndu;,i !-inarea !79r$eca$ de cu%i$ul lui 9n $#a$e direc%iile* "ielea ,i mu,c(ii a$9rnau 9n ambele -r%i/ a,a
c -u$ea zri 7#ar$e clar c#a!$ele nemi,ca$e care nu reu,i!er ! -r#$e=eze inima ,i -l/8nii.
Se a-lec ,i r!$urn c#r-ul* "rea incredibil de u,#r/ ca ,i cum ar 7i -lu$i$ mai degrab/ 9n l#c ! a$9rne greu 9n cear,a7urile 9mbiba$e cu
!9nge* "rul li-ici#! czu -e l9ng 7a%/ ,i Mar$. ddu -e!$e imaginea m#r%ii z9mbindu;i/ cu un ric$u! ce dez:luia din%ii -$a%i/ cu #c(ii
ad9nci%i 9n #rbi$e ce -ri:eau 9n g#l/ dar care 9n acela,i $im- -reau c;i -$rund dre-$ 9n ad9ncul !u7le$ului*
"ri:i # :reme c(i-ul !#%iei lui/ -9n c9nd $cerea 7u 9n$reru-$ de # ,#a-$ a$9$ de !lab c Mar$. de;abia # auzi la 9nce-u$* Dar -e m!ur
ce !ecundele $receau A !ecunde ce c-$au -u$erea e$erni$%ii A ,#a-$ele !e $ran!7#rmar 9n cu:in$e*
A Cealal$***
A Nu e rez#l:a$***
A "e cealal$***
A O :rei*** ,$ii ,i $u c;# :rei***
8n "i/) e 7oea on"inua , ,#-$ea!c/ $ru-ul %ea-n de -e -a$ 9nce-u 9nce$ ! !e mi,$e* Cear,a7urile 9n!9ngera$e czur/ !c#%9nd la i:eal
carnea de dede!ub$* erega$a !#%iei lui era $ia$ 9n d#u/ iar -ielea de=a rida$ de;abia mai %inea ligamen$ele ,i mu,c(ii !79,ia%i* S9nii
7u!e!er ,i ace,$ia $ia%i/ iar -ie-$ul ei !e de!c(idea larg/ l;!9nd la :edere inima*
Mar$. Sulli:an nu :zu!e 9n! nici#da$ # a!$7el de inim ; nici mcar 9n cel mai $eri7ian$ 7ilm de gr#az*
Era # ma! neagr de mu,c(i/ 9n care !e z:9rc#leau :iermi ,i lar:e*
i b$ea A -ul!9nd 9n$r;un ri$m len$ ,i !cui-9nd cu 7iecare b$aie/ -rin 7iecare ran/ un ,ir de :iermi*
Bi-n#$iza$/ Mar$. Sulli:an rma!e nemi,ca$ c9nd bra%ul dre-$ al cada:rului 9nce-u ! ,e ri#ie.
M9na !e 9n$in!e ca ,i cum ar 7i :ru$ !-l a)ue.
rba$ul !e d#u 8na)oi, #ar nu /ai on"a.
;ege$ul ar$$#r cu ung(ia !mul! ,i a$9m9nd d#ar de # -ieli% !ub%ire era 9ndre-$a$ direc$ !-re el ,i !im%i un 7i#r -e ,ira !-inrii ca ,i cum
$#cmai ar 7i 7#!$ a$in! de !u7lul m#r%ii*
Gura !e de!c(i!e ,i # :#ce g9=9i$ eru-!e din g9$le=ul !79r$eca$*
A Trebuie/ !-u!e :#cea* i $u # :rei@
Dege$ul :eni ,i mai a-r#a-e ,i/ c9nd 9l a$in!e/ $#$ $ru-ul i !e c#n:ul!i#na*
O !ecund mai $9rziu era -er7ec$ $reaz*
Inima 9i b$ea mai/ mai !;i !-arg -ie-$ul/ iar ec#ul :#cii 9nc 9i mai r!una 9n min$e+ 6Trebuie*** ,i $u # :rei***8
*ma!e nemi,ca$ ,i imaginile din :i! 9nce-ur ! -lea!c* M.ra d#rmea lini,$i$ l9ng el cu re!-ira%ia lung/ 9ncea$/ uni7#rma a
!#mnului*
Nu era m#ar$* Nu # #m#r9!e* >u!e!e d#ar un :i!*
A RS $u # :rei/ Mar$./ ,#-$i :#cea din n#u* Ai ne:#ie* C#n$inu/ Mar$.*** 7;#@ >;# acum@
A!cul$9nd :#cea din min$ea lui/ ,$iind -er7ec$ ce 9i !-unea acea!$a ! 7ac/ Mar$. Sulli:an !e ridic 9nce$ din -a$ ,i !e !$recur a7ar din
camer/ l!9ndu;,i !#%ia ! d#arm 9n c#n$inuare*
Un /o/en" /ai "8r9iu ,$$ea 9n 7a%a u,ii de la camera lui Angel/ cu m9na -e minerul r#$und*
A C#n$inu/ Mar$./ ,#-$i :#cea* $ii ce :rei*** c#n$inu*** ,i ea # :rea*** e # $9r7/ Mar$.* E d#ar # $ir7***
A 1 "ir:a "a...
D9nd a!cul$are :#cii/ Mar$. r!uci minerul de la u,a lui Angel ,i !e !$recur 9nun$ru*
Luna !e a!cun!e!e 9n n#ri c9nd Angel !e $rezi/ iar umbrele de -e -ere%i di!-ru!er 9n$r;# bezna -r#7und* "9n ,i !une$ele n#-%ii $cu!er*
A$unci de ce !e $rezi!e #are? Rma!e calm/ a!cul$9nd* Nimic*
A)oi au9i un 9-#m#$ A !c9r%9i$ul unei ,i-ci din -#dea* Iar acum -u$ea !im%i ce:a A # -rezen% 9n camer/ c(iar l9ng -a$* Du- aceea
-erce-u un !ingur cu:9n$/ r#!$i$ 9n$r;# ,#a-$a a$9$ de !czu$/ 9nc9$ a:u !enza%ia c 9,i imagineaz+
A T9r7*
O al$ !c9r%9i$ur ,i -rezen%a din camer !e a-r#-ie de ea* G#cea ,#-$i din n#u cu:9n$ul acela #ribil*
Angel !im%i cum inima ei # ia la gal#- ,i 9nce-u ! re-e$e cu:in$ele -e care i le !-u!e!e mama ei cu c9$e:a #re mai 9nain$e+ 6El $e iube,$e
,i nu %i;ar 7ace nici#da$ nimic ru*** $e iube,$e ,i nu %i;ar 7ace nici#da$***8
A T9r7@
Cu:9n$ul # izbi cu # 7#r%a a-r#a-e 7izic ,i $#$ a$unci !im%i a$ingerea unei m9ini*
1 -i-ia -e -ie-$ e5ac$ ac#l# unde !9nii ei 9nce-eau ! crea!c/ 9ngr#zi$/ -rea 9n!-imn$a$ ca ! %i-e/ rma!e nemi,ca$/ !-e;
r9nd c/ dac nu !e :a mi,ca/ nu :a :#rbi ,i nu :a -l9nge/ a$unci m9na !e :a #-ri*
i du- aceea :a -leca/ !une$ele n#-%ii :#r 9nce-e din n#u/ lumina lunii :a -$runde iar,i -rin geam/ iar ea :a 7i 9n !iguran%*
Dar m9na c#n$inu !;i a-e!e -ie-$ul ,i mai $are/ a-#i !e mi,c* O cli- Angel !im%i # raza de !-eran%a* 9n! m9na re:eni/ de da$a a!$a
$rg9nd u,#r 9n$r;# -ar$e -$urile cu care !e 9n:eli!e/ a,a c acum !9nii ei 9nmuguri%i nu mai erau ac#-eri%i dec9$ de -i=amaua !ub%ire de
bumbac*
;e-e$ele i:i$e din n#a-$e !e a-ucar !;i de!7ac na!$urii de la bluz*
Angel 9,i 9ncle,$a 7lcile ca ! nu dea drumul urle$ului de gr#az ce i !e ridica!e 9n g9$ ,i c#r-ul ei de:eni rigid 9n a,$e-$area lucrului #ribil
ce a:ea ! !e -e$reac*
Sim%i cldura #$r:i$ a m9inii c(iar dea!u-ra !inului ei !$9ng*
A-#i/ e5ac$ c9nd !u-ra7a%a a!-r a unei -alme 7#l#!i$e la munci dure 9nce-u !;i m9ng9ie !79rcul/ Angel auzi un !9!9i$*
M9na de -e !9nul ei !ri 9n$r;# -ar$e*
Tim- de c9$e:a !ecunde incredibil de lungi # $ere ,"ranie in7a#a a/era.
An-el nu ,e lin"i, )rea ,)eria"a a , /ai re,)ire.
Mai $recur c9$e:a cli-e A # al$ e$erni$a$e A/ dar ea $#$ nu 9ndrzni ! re!-ire* 9n bezna de ne-$run!/ !im%i cum m9na ne:zu$ !e mi,c
din n#u !-re ea/ ca # :i-er ce !e !$rec#ar :iclean -rin iarb/ 9ndre-$9ndu;!e in:izibila !-re -rad*
3 !e 7cu -ielea de gin c9nd !im%i m9na a-r#-iindu;!e*
A-#i !9!9i$ul !e auzi din n#u/ de da$a a!$a urma$ de # l#:i$ur ,i un geam$ de durere* O cli- mai $9rziu u,a de la d#rmi$#r !e de!c(i!e ,i
!e 9nc(i!e la l#c*
Angel mai rama!e a,a # :reme/ cu inima b$9ndu;i nebune,$e*
"e!$e ca! !e l!a!e $cerea/ dar de a7ar !une$ele !labe ale n#-%ii -rin!er :ia% din n#u/ # da$ cu !$rig$ul unei bu7ni%e*
A-rin!e :ei#za de -e n#-$ier/ !$rlucirea ei #rbind;# -e m#men$* "e m!ur ce #c(ii i !e #bi,nuir u lu/ina, ere"a a/era, la 8ne)u" ne7z9nd
mai nimic* A-#i/ -e -#dea/ c(iar l9ng m!u%a de $#ale$/ zri -#rcul ei -u,culi% ; # 7igurin ma!i: din br#nz -e care # -rimi!e 9n dar la
-rima ani:er!are a zilei ei de na,$ere ,i 9n care -unea 9n$#$deauna c9$e un bnu% din al#ca%ie* Cum a=un!e!e 9n! ac#l#? 9n$#$deauna
!$$ea l9ng ur!ule%ul de -lu,/ care era 9n c#n$inuare !-ri=ini$ de #glind/ ac#l# unde-l )u,e,e ea.
"u,culi%a zcea -e -#dea au/.
Tim- de c9$e:a !ecunde bune rma!e 9n -a$/ 7i59nd cu -ri:irea #biec$ul de -e =#!*
.u/ naiba a=un,e,e aolo<
A-#i/ 9ncerc9nd !;,i amin$ea!c e5ac$ ce !e 9n$9m-la!e/ 9n%ele!e!e* B#udini@
"i!ica reu,i!e cum:a ! in$re 9n camer ,i !e a,eza!e -e $#ale$* i c9nd $a$l ei in$ra!e***
"i!ica !ri!e la el@ Sri!e de -e n#-$ier/ dr9m9nd -u,culi%a*
Angel !e ddu =#!/ ridic -#rcul de br#nz ,i-l a,ez la l#cul lui* Se -reg$ea ! !e bage din n#u 9n -a$/ c9nd !ur-rin!e 9n #glind cu c#ada
#c(iului ce:a ce 9i a$ra!e a$en%ia* Inima 9nce-u !;i ba$ din n#u cu -u$ere ,i !e r!uci ca ! :ad de!-re ce e!$e :#rba*
Dar nu :zu nimic*
T#$u,i zri!e ce:a 9n #glind A era !igur de a!$a@ "i!ica?
Cerce$ 9nc # da$ camera/ cu$9nd :re# urm a animalului care a-ru!e 9n ziua 9n Care !e mu$a!er aici*
A B#udini? !$rig ea 9nce$/ a!$7el 9nc9$ :#rbele ei ! nu $reac dinc#l# de zidurile camerei* "i!i/ -i!i/ -i!i* Baide/ B#udini/ ,$iu c e,$i
unde:a -e;aici*
Ni/i.
Se l! -e :ine ,i !e ui$ !ub -a$/ a-#i 9n !-a$ele bir#ului/ 9n cele din urm !e du!e la ,i7#nier ,i de!c(i!e u,a* Mir#!ul de 7um a-r#a-e c #
c#-le,i* Trg9nd -u$ernic aer 9n -ie-$/ !e d#u 8na)oi, 8/)ie#i8n#u-,e.
"ri:irea 9i czu din n#u -e #glind ,i 9ng(e%a bru!c* C(iar 9n drea-$a ei/ #glinda 9l re7lec$a clar* 1ra un hi).
C(i-ul unei 7e$e de :9r!$a ei* Cu inima c9$ un -urice/ Angel !e r!uci* i !e $rezi c -ri:e,$e 9n dula-ul g#l* Mir#!ul de 7um di!-ru!e*
6Nu/ 9,i !-u!e ea* Nu mi;am imagina$@ Mir#!ea a 7um ,i am :zu$ un c(i-@8
Lu9ndu;,i inima;n din%i/ Angel 9,i bg ca-ul 9n dula-* Cu e5ce-%ia (ainel#r ei ,i a c9$#r:a cu$ii de -e ra7$/ ace!$a era g#l*
Mir#!ul de 7um A izul acid a$9$ de -u$ernic cu d#ar # cli- 9nain$e/ care a-r#a-e c # 9neca!e A di!-ru!e c#m-le$*
Acum nu mai !im%ea nimic/ cu e5ce-%ia ar#mei !labe de lemn de cedru/ din care era 7cu$ unul din$re -ere%ii dula-ului*
9nc(i!e u,a ,i !e !-ri=ini de ea un m#men$/ 7i59nd cu -ri:irea ur!ule%ul de -lu, ,i -u,culi%a de br#nz* S$$eau am9nd#u -e n#-$ier/ 9n
aceea,i -#zi%ie 9n care le aran=a ea de obiei.
9nnebuni$/ Angel !e 9ndre-$ !-re -a$/ !e a,ez ,i mai -ri:i # :reme ur!ul ,i -#rcul;-u,culi%*
+i,ia.
Cu cer$i$udine c -i!ica 7cu!e $#$ul@
;ar un#e era<
i ce mir#!i!e? Ce :zu!e?
Dar dac $#$ul nu 7u!e!e dec9$ # nlucire/ a,a cum :i!a!e 9n -rima n#a-$e c ia ca!a 7#c?
Lu-$9ndu;!e cu ne!iguran%a/ 7a$a !e bg 9n -a$ ,i 9,i $ra!e -e!$e ea -$urile/ -9n la g9$*
B#$r9$/ !$in!e lumina) camera !e cu7und din n#u 9n 9n$uneric* Rma!e $reaz :reme 9ndelunga$a/ -ri:ind 9n bezn/ 9ncerc9nd ! aleag
9n$re :arian$a :i!ului !au cea a reali$%ii* 6A 7#!$ un :i!/ 9,i !-u!e ea* A 7#!$ d#ar un :i! ,i $a$a n;a 7#!$ del#c aici ,i nu !;a 9n$9m;-la$ nimic/
iar eu !9n$ bine*8 Curind n#a-$ea # 9nc#n=ur cu bra%ele ei/ ademenind;# -en$ru a d#ua #ar -e $r9mul ,o/nului )ro:un#.
.A+I2OLUL '7
A Angel? r#!$i M.ra* Te !im%i bine?
Angel ddu din ca- au$#ma$/ de,i de;abia auzi!e 9n$rebarea*
A E,$i !igur? !e agi$ mama ei/ -ri:ind;# a$en$* "arc e,$i -u%in 9n7ierb9n$a$a* Ai $em-era$ur?
A S9n$ bine/ mam/ !-u!e Angel/ me!$ec9nd 7erm 9n ca!$r#nul cu -!a$ de #:z -e care i-l -u!e!e 9n 7a% M.ra cu cinci minu$e 9nain$e*
Dar/ 9n ciuda cu:in$el#r/ de c9nd !e $rezi!e nu era 9n a-ele ei* Imedia$ ce de!c(i!e!e #c(ii/ amin$irile n#-%ii $recu$e # c#-le,i!er* Sc9r%9i$ul
-#delel#r* Ta$l ei care :eni!e 9n camer* A$ingerea m9inil#r lui -e***
Se !cu$ur c9nd 9,i adu!e amin$e ,i 9ncerc !;,i alunge din ca- :iziunea/ dar nu reu,i*
A-#i/ du- ce relu 7ilmul cel#r -e$recu$e/ (#$r9 c $#$ul nu 7u!e!e dec9$ un c#,mar* Nici n;a:ea cum ! 7ie al$7el/ nu? "u,culi%a ei nu
zbura!e de -e n#-$ier de una !ingur ,i 9n dula- nu !e a7la nimic* N;a:ea cum ! mir#a! a 7um/ -en$ru c nu !e a-rin!e!e 7#cul 9n
,emineu n#a-$ea $recu$/ iar ca!a nu 7u!e!e cu-rin! de 7lcri* Deci/ dac $#$ul a 7#!$ un :i!/ a$unci ,i :enirea $a$lui ei 9n d#rmi$#r 7cea
-ar$e din el*
;ar 8n# ,e #du =#! din -a$ $#$ul !e !c(imb*
La 9nce-u$ :zu !emnele de -e #glind A un de!en/ m9zgli$ ne9ngri=i$ cu ceea ce -rea a 7i !9nge*
Era # !ilue$ de!ena$a numai din linii/ a,a cum -r#babil 7cu!e ,i ea la grdini%/ iar a-#i # al$ linie 9n zigzag ce !emna cu # !car* De
7a-$/ dac $e ui$ai mai bine/ !ilue$a -rea ! c#b#are $re-$ele*
Sub linia curba$ !e mai zrea ,i al$ce:a ce aducea cu un mic -$ra$*
2i/) #e 8"e7a /inu"e lun-i, An-el )ri7i ,e/nele iu#a"e, ini/a b$9ndu;i cu -u$ere* De unde a-ru!er? Imedia$ du- aceea/ #b!er: c nu numai
#glinda era -$a$ de !9nge*
i cear,a7urile erau la 7el*
i dege$ul ar$$#r de la m9na drea-$@ 9,i du!e in!$inc$i: m9na la gur/ ca ,i cum !;ar 7i $ia$* Dar/ 9n l#c ! dea de gu!$ul le,i#! de !9nge/
de!c#-eri ce:a di7eri$*
*u=D
9,i !c#a!e dege$ul din gur ,i-l -ri:i 7i5 c9$e:a !ecunde* Cum***? A-#i/ cu c#l%ul #c(iului/ :zu ce:a -e m!u%a de l9ng )a".
*u=ul #in "ru,a #e 7a/)ir A acela,i -e care ea ,i Se$( 9l 7#l#!i!er cu # zi 9nain$e@ Ca-acul era de!7cu$ ,i ba$#nul 7u!e!e c#n!uma$ a-r#a-e
in$egral* Ame%i c9nd 9,i mu$ -ri:irea din!-re ru=ul !$rica$ !-re #glind/ a-#i !-re -e$ele de -e len=eria de -a$ ,i de -e dege$ul ei*
S 7i 7cu$ ea $#$ul !ingur? A,a $rebuie ! 7ie@ i;a$unci de ce nu;,i amin$ea nimic?
Un :al de -anic # 9n:lui ,i a-r#a-e c;,i !$rig mama* Dar ce i;ar !-une dac ar :eni? Babar n;a:ea cum a=un!e!er !emnele -e
#glind* i re!$ul? Lucrurile care i !e -reau amin$iri ! 7i 7#!$ d#ar !im-le :i!e?
Amin$irile !au :i!ele/ ce;#r 7i 7#!$ ele/ 9nce-ur ! !e ame!$ece 9n min$ea ei cu imaginile din #glind*
Se 9n$#ar!e cu 7a%a !-re m!u%a de $#ale$* "u,culi%a era la l#cul ei*
Dar ur!ule%ul de -lu, nu mai era !-ri=ini$ de #glind ca de #bicei/ ci a,eza$ cu 7a%a 9n =#! c(iar -e c#l%ul m!u%ei de $#ale$*
Lururile #e7enir c#n7uze din n#u ,i Angel nu;,i d#rea al$ce:a dec9$ ca $#$ul ! 7ie ca 9nain$e/ e5ac$ ca n#a-$ea $recu$ c9nd !e bga!e 9n
-a$*
Mu$a la l#c ur!ule%ul/ a-#i !mul!e ni,$e ,er:e%ele de (9r$ie ,i 9nce-u ! 7rece urmele de -e #glind*
Un minu$ mai $9rziu/ 7igurina umana ,i celelal$e !emne di!-ru!er/ l!9nd 9n urm d#ar # m9zgleal r#,ie*
Al$e c9$e:a ,er:e%ele ,i $#$ul era cura$* M#$#$#li ,er:e%elele ,i !e -reg$i ! le arunce 9n c#,ul de gun#i/ dar !e rzg9ndi* Le du!e la baie ,i
$ra!e a-a de la cl#!e$ -e!$e ele* A-#i !e !-l -e m9ini -9n c9nd di!-ru #rice urm de ru=*
Se 9n$#ar!e 9n camer ,i -ri:i cear,a7urile ,i -erna* Ac#-eri $#$ul cu # cu:er$ur ,i !e (#$r9 ca du-;amiaz/ du- ce !e :a 9n$#arce de la
,c#al/ ! le !-ele* Du- ce !e 9mbrc/ $#$ul -rea c re:eni!e la n#rmal*
Numai c lucrurile !e !c(imba!er cu ade:ra$ ,i/ c9nd c#b#r9 la buc$rie/ mama ei !im%i imedia$ c ce:a nu e!$e 9n regul* i de,i 7iica ei
9i !-u!e c $#$ul e 9n regul/ M.ra 9i arunc una din$re -ri:irile ei -$runz$#are care # 7ceau -e Angel ! !im$ c nu !e -#a$e a!cunde/
#ric9$ de $are ar 7i 9ncerca$*
A-#i $a$l ei in$ra 9n 9nc-ere ,i Angel !im%i un 7i#r -e ,ira !-inrii* "e #brazul !$9ng a:ea un leuc#-la!$/ c(iar l9ng "8/)l* De,i 7cu $#$
-#!ibilul ! !e ui$e 9n al$ -ar$e/ nu;,i -u$u lua #c(ii de la el* Du- c9$e:a !ecunde ce -reau c !e $9r!c cu :i$eza melcului/ $a$l ei 9,i
9ndre-$ -ri:irea !-re ea/ iar c9nd :#rbi/ :#cea 9i r!un la 7el de a!-ru ca e5-re!ia de -e c(i-+
A La ce $e ui%i?
A La ni*** la nimic/ b9igui Angel/ reu,ind !;,i !mulg -ri:irea de la banda=ul de -e #braz*
Dar c(iar ,i du- ce 9,i bg na!ul 9n 7ar7uria cu 7ier$ur de #:z/ 9nc mai !im%ea -ri:irea $a$lui ei 7i5a$ a!u-ra ei ,i i !e 7cu -ielea de
gin e5ac$ ca n#a-$ea $recu$ c9nd -erce-u!e -rezen%a cui:a 9n camer ,i auzi!e !c9r%9i$ul -#delei* Cine:a care !e a-r#-ia!e de -a$/ !e
a-leca!e ,i***
A 2re? , )le.
G#cea $a$lui ei # adu!e -e Angel cu -ici#arele -e -m9n$ ,i # !ecund mai $9rziu !e re$ra!e/ cu$remur9ndu;!e/ c9nd buzele lui 9i a$in!er
#brazul*
A Ce !e 9n$9m-l cu $ine? Sau e,$i -rea mare ca !;i mai dai un -u-ic luC $a$i?
A-#i -lec* De;abia du- e au9i b$r9nul C(e:elle (9r9ind/ Angel 9ncerc ! mn9nce din n#u* 9ncerc/ dar nu reu,i*
A +oa"e -ar :i /ai bine , nu mergi la ,c#al a!$zi/ !e agi$ mama ei* "ari #b#!i$*
A M !im$ bine/ in!i!$ Angel* Am*** am a:u$ d#ar 7#ar$e mul$ de lucru*
Ma/a ei !e 9ncrun$*
A 1 e7a e nu-/i ,)ui.
Angel 9,i ridic -ri:irea !-re ea ,i 9,i adu!e amin$e cu:in$ele -e care i le !-u!e!e mama ei+ 6Ta$l $u $e iube,$e***/ nu %i;ar 7ace ru
nici#da$*8 Iar el nu;i 7cu!e nimic ru/ 9n$r;ade:r* O !-eria!e ,i # 9ngr#zi!e g9ndul la ce !;ar -u$ea 9n$9m-la daca el ar :eni din n#u 9n
camera ei/ dar de#camda$ nu;i 7cu!e nici un ru* i -#a$e c du- $ie$ura aia de -e 7a% !e :a -#$#li*
A Deci? # -re! mama ei* Ce e!$e? i ai 7ace bine !;mi zici* Angel !im%i cum d#rin%a ei #e a nu-i )o7e,"i e ,e )e"reu,e
n#a-$ea $recu$ !cade :z9nd cu #c(ii* Dar c(iar dac i;ar !-une mamei ei/ cu ce ! 9ncea-? A-#i r!-un!ul 9i :eni imedia$* Era/ de 7a-$/ #
9n$rebare+
A Oi;a zi! cum:a $a$a cum !;a $ia$?
M.ra/ !ur-rin! de 9n$rebare/ 9,i 9nclin ca-ul*
A Ce leg$ur are una cu al$a? 9n$reb ea*
A Oi;a zi!? in!i!$ Angel*
A S;a $ia$ c9nd !;a brbieri$*
M.ra !e l! -u%in mai =#! 9n !caunul -e care !$$ea*
A Ce !e 9n$9m-la? 9n$reb ea* De ce e,$i a,a de in$ere!a$ de # $ie$ur de la brbieri"<
ru!c/ $eama ,i e-uizarea du- n#a-$ea ned#rmi$ # c#-le,ir -e Angel ,i 7a$a 9nce-u ! -#:e!$ea!c -e ner!u7la$e 7a-$ele ciuda$e A
$#$ul/ cu e5ce-%ia !emnel#r de ru= g!i$e diminea%* 9ncerc ! dea un !en! -#:e,$ii ei/ dar realiza c9" #e iu#a" ,una "o"ul ro,"i" u 7oe "are.
Iar du- ce :zu e5-re!ia mamei ei/ ,$iu -e l#c c 7cu!e # gre,eal*
A Cum 9ndrzne,$i? !-u!e M.ra Sulli:an -e un $#n a!-ru* Ta$l $u $e iube,$e ,i are gri= de $ine ,i nu %i;ar 7ace nici#da$ nimic ru* i
cum 9i mul%ume,$i $u? Gii cu ni,$e -#:e,$i 9ngr#zi$#are? "r#babil c ai :i!a$@ Cum ai -u$u$ ! in:en$ezi ni,$e lucruri a$9$ de =#!nice?
Angel de!c(i!e gura ! zic ce:a/ dar -9n !;i ia! cu:in$ele -e gur/ M.ra # -le!ni cu -u$ere -e!$e 7a%*
A Mizerii@ %i- mama ei* A!$a;i $#$@ Mizerii@ S nu mai aud a,a ce:a 9n ca!a mea@ Du- ,c#al $e duci la bi!eric ,i $e !-#:ede,$i "rin$elui
MiKe@ S;i !-ui $#a$e -ca$ele@
Oc(ii lui M.ra !e um-lur de m9nie*
A ia$ul care a 7#!$ ieri la $ine e de :in/ nu;i a,a? Da/ !igur c da* Te !im%i cu mu!ca -e cciul@
Kz9nd 7uria din #c(ii mamei/ Angel ,$iu c nu era cazul ! !e cer$e* ru!c !im%i cum ca!a # a-a! cu greu$a$ea ei ,i nu;,i mai d#rea
al$ce:a dec9$ ! !ca-e/ !a 7ug de-ar$e de gr#z:iile n#-%ii ,i de m9nia mamei* L!9ndu;,i cerealele -e =um$a$e ne$ermina$e/ !e ridic 9n
-ici#are*
A Mai bine m grbe!c/ !-u!e ea bl9nd* O ! 9n$9rzii@
A Da/ r!-un!e rece M.ra Sulli:an* Ai 7ace bine ! $e grbe,$i* i ar $rebui ca de;acum ! $e g9nde,$i de d#u #ri 9nain$e ! mai 9mi $#rni
minciuni de!-re $a$l $u@
In $im- ce Angel 9,i ridica ruc!acul/ M.ra adug+
A N;ai de g9nd !;mi dai un -u-ic?
Angel ezi$a/ a-#i # !ru$ re-ede -e #braz ,i ie,i grbi$ din ca! 9n lumina rece a dimine%ii de $#amn*
Oc#li ca!a/ a-#i $ra:er! cur$ea din 7a% ,i # -#rni -e drumul ce ducea 9n #ra,/ dar 9nain$e ! $reac de curba de unde nu !e mai :edea
ca!a/ !e 9n$#ar!e ,i # -ri:i cu a$en%ie* Ar$a e5ac$ ca -rima da$ ;# ca! mic/ alb/ cu un ac#-eri, a!cu%i$/ nimic ne#bi,nui$*
Nici urm de -i!ica nea-ra.
A,a c mama ei -r#babil c a:ea dre-$a$e A nu 7u!e!e dec9$ un :i!*
A-#i 9,i amin$i -#zele -e care i le ar$a!e ieri Se$( aKer ,i 9n care ie,eau 7lcri -e 7erea!$ra camerei ei/ iar -rin geamul ace!$eia !e zrea
ce:a ce -rea ! :ie i/a-inea unui c(i- care -ri:ea a7ar*
.A+I2OLUL '%
Mcina$a de amin$irile n#-%ii $recu$e/ Angel !e !$rdui ! !e c#ncen$reze a-r#a-e $#a$ diminea%a* C9nd cl#-#%elul !un -en$ru a anun%a
-auza de ma!/ nu era -rea !igur dac :a -u$ea rezi!$a $#$ re!$ul zilei* Mer!e la can$in ,i !e ui$ 9n =ur -9n c9nd 9l zri -e Se$( aKer
!$9nd !ingur la # ma!* 9,i lu ce:a de m9ncare ,i !e -rbu,i -e !caunul din 7a%a lui*
El 9,i ridic -ri:irea z9mbind/ dar c9nd :zu e5-re!ia de -e c(i-ul lui Angel/ z9mbe$ul lui -li*
A .e ,e 8n"8/)la< 8n"reba el.
Ohii ei r"cir ner:#! 9n =urul can$inei* <acK >le$c(er ,i Bea$(er Dunne !$$eau la aceea,i ma! ca ieri* Angel ezi$/ la 9nce-u$/ !;i
-#:e!$ea!c/ dar nu mai -u$u rezi!$a ,i cu:in$ele 9nce-ur ! curg* 9i de!cri!e de$alia$ ce !e 9n$9m-la!e A !au cel -u%in ce credea ea c
!e 9n;$9m-la!e A/ 9n $im- ce Se$( # a!cul$a/ 7r !;# 9n$reru-* Era a$9$ de a$en$ la rela$area lui Angel 9nc9$ nici nu;i #b!er: -e C(ad
'acK!#n ,i 'ared J##d! a,ez9ndu;!e c(iar la ma!a din !-a$ele lui*
A +ar"ea )roa!$ e c nici mcar nu ,$iu ce e!$e real ,i ce a 7#!$ :i!@ Greau ! zic c lucrurile nu -#$ zbura a,a !ingure de -e ma!@ i cum
a, 7i -u$u$ ! de!enez -e #glind 7r !;mi amin$e!c?
Du- ce Angel $ermin/ Se$( nu c#men$ 9n nici un 7el/ 9ncer;c9nd ! -un ca- la ca- $#$ ceea ce a7la!e* 9n! nimic nu i !e -rea ! aib
!en!* Cu e5ce-%ia !i$ua%iei 9n care***
A Dar dac n;ai de!ena$ 7u -e #glind? !uger el 9n cele din urm* Dac $#$ul !;a -e$recu$ e5ac$ cum 9%i amin$e,$i? i dac nu;%i mai aduci
amin$e # -ar"e #in"re lururi "o/ai )en"ru nu le;ai 7cu$ $u?
Angel !e (#lb la el*
A "i/ dac n;am 7u"-o eu, a"uni ine<
9nain$e ca Se$( ! r!-und/ din!-re ma!a din !-a$ele lui rzb$u un zg#m#$ A acela,i !une$ $are/ ba$=#c#ri$#r/ -e care-l au9i,e ieri #u-;
amiaz 9n $im- ce $recea -e l9ng C(ad ,i 'ared* S$r9ng9nd din ma5ilare/ Se$( 9ncerc ! ign#re !une$ele*
A-#i/ 9n $im- ce 'ared c#n$inu ! imi$e !une$ul unui !ru$ la!ci:/ C(ad !e ridic 9n -ici#are ,i !e 9n$#ar!e !-re ei cu # -ri:ire mali%i#a!*
A "#a$e c;a 7#!$ e$(/ !-u!e el -e un $#n di!-re%ui$#r/ la 7el ca r9n=e$ul de -e 7a%a lui* "#a$e c e$( !;a !$recura$ n#a-$ea $recu$ 9n
camera $a ,i !;a =uca$ cu ru=ul@
Angel !e ui$ ne!igur la C(ad* 6e$(? Cine era e$(? De!-re ce :#rbea?8 O !ecund mai $9rziu 9n!/ c9nd :zu c(i-ul -alid al lui Se$(/
9n%ele!e imedia$*
C(ad 9,i !c(imb %in$a a$acului*
A Numai c nu ,$iu cine ar :rea ! !e !$rec#are 9n camera $a 9n miezul n#-%ii? 9i !-u!e el lui Angel* Nici mcar lui e$( nu i !;ar !cula@
Jare# Moo#, i9bucni 9n$r;un (#(#$ de r9! #ribil ,i !e ridic ,i el 9n -ici#are*
A Baide/ 9i !-u!e el lui C(ad* S ne crm naibii de;aici -9n nu ne c#n$aminm ,i n#i de la ,$ia@
Ridic9ndu;,i $a:a/ C(ad !e 9m-in!e cu -u$ere 9n !caunul lui Se$(* Se$( !e !$r9mb c9nd marginea me!ei 9i in$r ad9nc 9n !$#mac/ dar reu,i
!;,i !$-9nea!c icne$ul de durere* Nici el/ nici Angel nu r#!$ir nici un cu:9n$ -9n c9nd C(ad ,i 'ared !e a,ezar la ma!a de l9ng cea
unde !$$eau <acK ,i Bea$(er*
A Ce;a 7#!$ a!$a? 9n$reb Angel 9n cele din urm*
Se$( ridic din umeri ,i 9ncerc ! a7i,eze # a$i$udine n#n,alan$a*
A Louie, e7a /ai =o, )e ,"ra#a /ea.
Lu 7urculi%a ,i 9nce-u ! ame!$ece 9n 7ar7uria cu m9ncare din 7a%a lui*
A Dar de ce %i;au !-u! e$(? in!i!$a Angel* Se$( r#,i din n#u*
A ;e unde ! ,$iu eu? 9n$reb el* "#a$e -en$ru c nu !9n$ a,a bun la !-#r$*
Angel !e 9ncrun$*
A A!$a;i -#recla $a/ nu;i a,a? Cea -e care nu ai :ru$ ! /i-o ,)ui ieri.
ia$ul 9ncu:iin% din ca-/ dar nu zi!e nimic*
A Dar nu e del#c mai ru dec9$ 6Mang.8/ 9nce-u Angel/ dar Se$( n;# l! ! $ermine+
A N-a/ )u"ea #i,u"a #e,)re al"e7a<
A .a #e eLe/)lu< 8l )ro7oa An-el.
A De!-re cum a a=un! c(e!$ia aia -e #glinda $a azi;n#a-$e/ r!-un!e Se$(* "en$ru c ,$iu !igur c n-a :o," 7orba #e /ine.
*u),e o :oaie #e h8r"ie din agenda !a ,i i;# 9m-in!e -e!$e ma!a+
A De!eneaz;mi ce era -e #glinda*
An-el rma!e nemi,ca$a/ -ri:indu-l -e Se$(/ dar c9nd :zu c bia$ul nu mai are de g9nd ! !c#a$ nici un cu:9n$/ 9,i de!7cu ruc!acul/
!c#a!e un -i5 ,i 9nce-u ! #e,ene9e, 8ner8n# , re-r#duc c9$ mai e5ac$ imaginile g!i$e diminea%* C9nd $ermin/ i-l ar$*
Se$( -ri:i de!enul :reme 9ndelunga$*
A "are cine:a care c#b#ar -e !cri/ !-u!e el 9n cele din urm* Dar ce e -$ra$ul la de !ub $re-$e?
Angel !e ui$ la el e5a!-era$+
A ;e un#e , ,$iu eu? Nici mcar nu ,$iu dac linia aia 9n zigzag re-rezin$ # !cara@
A "i/ ce al$ce:a ar -u$ea ! 7ie? !ri Se$(*
A Nu ,$iu@ "#a$e c :rea ! 7ie un 7ulger/ cine ,$ie?
A Nu a,a ara$ un 7ulger/ r!-un!e el*
Lu -i5ul ,i de!ena 7ulgerul a,a cum 9l :zu!e el re-rezen$a$ 9n $#a$e re:i!$ele cu benzi de!ena$e*
A A,a ce:a era -e #glinda $a? Angel ddu din ca- c nu.
A Oricum n;are im-#r$an%/ -en$ru c mai mul$ ca !igur eu am 7cu$ !emnele alea* A:9nd 9n :edere c ru=ul era -e dege$ele mele/ -e
cear,a7uri/ -e -ern/ -e!$e $#$*
A A,a # 7i/ dar n;ar !$rica $#$u,i ! ne ui$m cu a$en%ie/ nu? Mai ale! cu $#a$e -#:e,$ile alea lega$e de ca!a $a***
Se #-ri bru!c/ a-#i c#n$inu+
A Mie mi !e -are c ar $rebui ! 9ncercm ! de!c#-erim de!-re ce a 7#!$ :#rba.
Din!-re ma!a lui <acK ,i Bea$(er r!un un (#(#$ de r9! -u$ernic ,i # cli- mai $9rziu !e auzi !une$ul acela #ribil -e care-l !c#$ea 'ared
J##d!* C(ad 'acK!#n !e al$ur ,i el/ iar a-#i <acK ,i $#%i bie%ii de la ma! in$rar 9n c#r* "en$ru c !une$ele ba$=#c#ri$#are r!unau 9n
$#a$ can$ina/ Se$( !e 9nr#,i -9n 8n 78r:ul urehilor.
A Bai ! -lecm/ !-u!e Angel/ -un9ndu;,i -i5ul la l#c 9n ruc!ac* Se$( ddu din ca-*
A E5ac$ a!$a :#r ,i ei*
A "i/ ,i ce;ar $rebui ! 7acem? S rm9nem aici ,i ! ne )re7acem c nu !;a 9n$9m-la$ nimic?
Se$( !e ui$ direc$ 9n #c(ii ei*
A Nu a,a -r#cedai ,i $u 9n Ea!$bur.?
An-el 7ru , nege/ dar ,$ia c nu are cum/ de#arece 9n Ea!$bur. 7u!e!e la 7el ca aici ,i nu -u$u!e ! 7ac nimic nici#da$/ dec9$ ! -re$ind
c m#men$ele rele nici nu e5i!$a!er*
A,a cum Se$( !e -re7cea c r9!ul care 9i 9nc#n=ura din $#a$e -r%ile nu era direc%i#na$ !-re el*
A Oare de ce nu ne la! 9n -ace? 9n$reb ea 9n$r;un $9rziu* Ce le;am 7cu$ n#i?
Se$( nu zi!e nimic -en$ru c ,$ia r!-un!ul la 7el de bine ca Angel* Nici unul din ei nu 7cu!e nimic* Trebuiau -ur ,i !im-lu ! !u-#r$e $#$ul*
Sau ! g!ea!c # m#dali$a$e de a;i #-ri*
.A+I2OLUL '9
A Ei? N;am a:u$ dre-$a$e? "#%i ! zici c nu;%i iube,$i ca!a? 9n$reb '#ni >le$c(er/ ui$9ndu;!e la M.ra cu # -ri:ire a$9$ de $rium7$#are 9nc9$
M.ra a-r#a-e c;,i d#ri ! nu 7i acce-$a$ in:i$a%ia la -r9nz a !ur#rii ei*
A 9%i garan$ez eu/ c#n$inu a-rig '#ni/ a 7#!$ -#man cura$*
Sala de me!e a Clubului C#un$r. din R#und$ree de;abia 9nce-u!e ! !e um-le ,i ul$imele cu:in$e ale lui '#ni a-r#a-e c in:adar 9n$reaga
9nc-ere cu ec#ul l#r* Trei 7emei de la ma!a de al$uri ;7emei -e care M.ra nu le mai :zu!e 9nain$e A !e 9n$#ar!er ! le -ri:ea!c/ ,i
M.ra !im%i cum r#,e,$e de ru,ine* $iu!e ca e # gre,eal ! :in aici) nici#da$ nu !e !im%i!e 9n largul ei -rin$re -rie$enele lui '#ni de la
Clubul C#un$r.* i nu -en$ru c nu a:ea cu ce ! !e 9mbrace/ de,i era !u7icien$ de #ne!$ ca ! admi$ c garder#ba ei A !au li-!a ei A
c#n!$i$uia cel -u%in # cauz* i nici )en"ru ,$ia c nu e5i!$a nici # ,an! ca ea ,i Mar$. ! de:in :re#da$ membri ai clubului* "en$ru
M.ra Sulli:an/ cea mai mare -r#blem # c#n!$i$uiau #amenii care :eneau ac#l#*
Iar 9n acel m#men$ -r#blema erau cele $rei 7emei care # -ri:i!er !u7icien$ de mul$ -en$ru a !e !im%i !$9n=eni$ ,i care 9,i 9n$#ar!er -ri:irile
ul$eri#r ign#r9nd !alu$ul lui M.ra* 6Ar 7i -u$u$ ,i ele mcar ! 9ncline din ca-8/ dar imedia$ alung g9ndul -c$#!*
A N#i $rebuie ! 7im 9n$#$deauna mil#,i 7a% de ceilal%i/ a7irma!e mereu "rin$ele Ra-(aell#/ c(iar dac ei nu !9n$ mil#,i cu n#i*
6Sigur !9n$ ni,$e 7emei de $reab8/ 9,i !-u!e ea/ 9ndre-$9ndu;,i din n#u a$en%ia !-re !#ra !a/ care -rea ! nu le bage 9n !eam -e celelal$e
7emei*
A Seri#!/ M.ra/ 9mi rm9i !u-erda$#are -en$ru a!$a/ ca ! zic a,a*
A De -arc nu zici a,a 9n$#$deauna/ nu? !e auzi # :#ce n#u* M.ra 9,i ridic -ri:irea ,i :zu l9ng ele d#u 7emei/ la 7el de
bine 9mbrca$e ca '#ni >le$c(er* Una era # bl#nd drgu%/ $un! 7ran%uze,$e/ un !$il care nu !e dem#da nici#da$ -en$ru 7emei care !e
-#$ri:eau -er7ec$ 9n l#curi de genul Clubului C#un$r. din R#und$ree* Cealal$ 7emeie a:ea un -r a-r#a-e r#,u/ $a-a$ -e !-a$e* 9n =urul
g9$ului !$rlucea un c#lier !im-lu de aur de care a$9rna un !marald -$r%#!* <9mbe$ul 9i era la 7el de ar$i7icial cum era ,i cul#area -rului*
A 1u ,8n" Gloria ;unne, iar ea e,"e Jane Ba3er.
A Eu !9n$ M.***/ 9nce-u M.ra/ dar 'ane aKer nu # l! ! $ermine+
A O(/ nu $rebuie ! ne !-ui cine e,$i A '#ni ne;a 9nnebuni$ de ca- !)"/8ni la r8ndul cu -#:e,$ile de!-re $ine@ i a, :rea ! ,$ii c9$ de $are
$e admir -en$ru c ai cum-ra$ ca!a de la r!cruce@
A Cu $#%ii $e admirm/ adug Gl#ria Dunne 9n $im- ce ea ,i 'ane aKer !e a,ezar -e cele d#u l#curi g#ale* De,i !incer ! 7iu/ nu;mi
-#$ imagina cum ai -u$ea l#cui ac#l#* Dac =um$a$e din$re -#:e,$i !9n$ ade:ra$e***
A "en$ru Dumnezeu/ Gl#ria/ # 9n$reru-!e 'ane aKer* Eram ni,$e c#-ii -e;a$unci@
A Nici eu n;am crezu$ $#a$e -r#!$iile alea/ !-u!e Gl#ria Dunne* Dar ,$ii ,i $u -r#:erbul A nu ie!e 7um 7r 7#c*
A A!$a e # alegere $#$al ne-#$ri:i$ a cu:in$el#r/ remarc 'ane/ 7c9ndu;i un !emn #!-$arului/ care !e a-r#-ie imedia$*
A Un Mar$ini/ Gl#ria? 9n$reb ea* A-#i !e ui$a !-re M.ra ,i '#ni*
A G#i lua%i ce:a !au Gl#ria # ! bea din n#u de una !ingur?
A Eu :reau un ceai cu g(ea%/ !-u!e Gl#ria Dunne 9n%e-a$* Du- ce #!-$arul $ermin de lua$ c#menzile/ M.ra !e 9n$#ar!e
,)re Gloria ;unne.
A Ce;ai :ru$ ! zici cu 6=um$a$e din$re -#:e,$i8? 9n$reb ea*
S-rinceana !$ing/ -er7ec$ c#n$ura$a/ a Gl#riei Dunne !e ridic -u%in*
A Adic '#ni nu %i;a !-u!? !e mir ea/ -ri:ind;# -e '#ni >le$c(er*
A Din c9$e ,$iu eu e5i!$ ni,$e legi ale $ran!-aren%ei $#$ale 9n Ma,,ahu,e"",, ,)u,e ea )e un "on /ul" )rea a/abil.
A Da/ a,a e/ re-lic '#ni* Dar ele !e a-lic :a)"elor reale, nu 97onurilor.
"ri:irea lui M.ra !e 9n$unec*
A J7onuri< ;e,)re e e 7orba<
A O(/ nimic@ !ri '#ni/ 9nain$e ca Gl#ria !au Jane ! a-uce ! mai adauge ce:a* S9n$ d#ar ni,$e -#:e,$i de;ale c#-iil#r A ,$ii ,i $u/ din alea
-e care le !-uneam ,i n#i* Oi;aduci amin$e? Omul cu c9rli;gul? >a$a 9mbrca$ de bal -e un drum -u!$iu? C(e!$ii din a!$ea*
A Nu e c(iar a,a/ !-u!e Gl#ria Dunne*
Ign#r9nd -ri:irea 7uri#a! a lui '#ni >le$c(er/ !e 9n$#ar!e !-re M.ra*
A nuie!c c %i;a !-u! de!-re crime/ adug ea* M.ra 9ncu:iin% din ca-*
A Oi;a !-u! ,i de!-re celelal$e lucruri?
A Celelal$e lucruri? re-e$ M.ra* Nu 9n%eleg la ce $e re7eri*
A M re7er/ c#n$inu ea/ la 7a-$ul c n;a reu,i$ nimeni ! l#cuia!c ac#l# mai mul$ de c9$e:a luni*
A De ce? 9n$reb M.ra*
A Din cauza 7an$#mei/ r#!$i a7ec$a$ Gl#ria Dunne*
.8n# Jane aKer m#rmi deran=a$/ e5-re!ia de -e c(i-ul Gl#riei !e 9n!-ri*
A "#%i ! b#mbni c9$ :rei/ dar 9mi aduc amin$e 7#ar$e bine c9nd n;ai :ru$ ! $reci -e l9ng ca!a aia/ c(iar dac erai -e -ar$ea cealal$ a
!$rzii@
A Dar a:eam #-$ ani a$unci/ ri-#!$ Jane Ba3er.
A .8n# a/8n#ou a:eam cinci!-rezece ani/ # c#rec$ Gl#ria* i nu eram numai n#i*
9,i 9ndre-$ a$en%ia din n#u !-re M.ra*
A S9n$ !igur c nu crezi 9n 7an$#me ,i, #e al":el, nii eu nu )rea re#. ;ar a,a aia...
In!-ir ad9nc/ du- care !c#a!e un #7$a$ din $#a$ inima+
A T#$ ce -#$ !;%i !-un e!$e c nimeni nu a 7#!$ 9n !$are ! l#cuia!c ac#l# mul$ :reme* i circul # mul%ime de -#:e,$i de!-re #ameni
care au :zu$ ,i au auzi$ $#$ 7elul de lucruri*
A Ce anume mai e5ac$? in!i!$ M.ra* Gl#ria ridic din umeri*
A C(e!$ii #bi,nui$e ; zg#m#$e 9n $im-ul n#-%ii/ mir#! de 7um/ :edenii* Cred c =um$a$e din$re #amenii care au !$a$ ac#l# au !79r,i$ -rin a
!e #m#r9 unul -e al"ul...
A Gl#ria@ !$rig '#ni >le$c(er ,i de da$a a!$a c(iar -rea indigna$* Dar n;ai de unde ! ,$ii c $#a$e a!$ea !9n$ ade:ra$e@
A T#a$a lumea din #ra, ,$ie 7#ar$e bine/ 9nce-u Gl#ria/ dar '#ni n;# l! ! $ermine+
A T#a$a lumea din #ra, ,$ie c un #m a lua$;# razna ,i/ crede;m/ le;am -#:e!$i$ ab!#lu$ $#$ul de!-re a!$a lui M.ra ,i lui Mar$. c9nd le;am
ar$a$ ca!a* Re!$ul !9n$ d#ar b9r7e ,i/ !incera ! 7iu/ !9n$ !ur-rin!a c $u le 9m-r,$ii mai de-ar$e*
C9nd :zu c #c(ii Gl#riei !e um-lur de 7urie/ 'ane aKer !e bg 9n di!cu%ie imedia$*
A Orice #ra, are # ca! b9n$ui$/ !-u!e ea z9mbind c$re M.ra* i $#%i c#-iii !9n$ 9ngr#zi%i/ dar $#%i adul%ii/ cu e5ce-%ia ace!$ei -er!#ane aici
de 7a% A 9,i 9nclin ca-ul !-re Gl#ria A/ ,$iu 7#ar$e bine c a!$ea;! d#ar ni,$e -#:e,$i* Nu $rim 9n !ec#lul al PGII;lea ,i nimeni nu mai
crede 9n !$a7ii/ !-iridu,i/ :r=i$#are/ dem#ni ,i $#a$e celelal$e 7leacuri care 9i !-erie -e cei mici* A,a c mai bine ! ne g9ndim c 7amilia $a a
cum-ra$ 6ca!a b9n$ui$8 din R#und$ree/ iar acum/ c ac#l# l#cuie,$e # 7amilie n#rmal/ -#:e,$ile -r#!$e,$i :#r di!-rea 9n cele din urm*
A A,a ! dea D#mnuC@ !-u!e '#ni >le$c(er/ ridic9nd -a(arul cu a-* Gl#ria Dunne mai :ru ! adauge ce:a/ dar 'ane aKer # 9n$reru-!e din
n#u*
A .e-ar 7i ! di!cu$m de!-re al$ce:a? De e5em-lu/ de!-re <iua >amiliei/ care :a 7i !-$m9na :ii$#are*
A Jiua Ga/iliei< 8n"reba M0ra.
A Aici la club/ e5-lic 'ane aKer* Un -rile= e5celen$ -en$ru di!$rac%ie A luna a!$a !e #rganizeaz un $urneu de g#l7 $a$A7iu ,i un
$urneu de $eni! mamA7iic/ iar du- aceea # -e$recere 9n aer liber* Adic # ! 7ie a7ar/ dac nu :a 7i -rea 7rig/ de,i -9n acum nu !;a 9n;
$9m-la$ nici#da$ ; :ara la n#i -are !a %in -9n du- <iua >amiliei* M.ra ddu din ca-*
A Mi;e $eam c !#%ul meu nu =#ac g#l7/ iar eu ,i 7iica mea nu =ucm $eni!*
; N;are im-#r$an%/ declar 'ane aKer* Nici eu n;am $reab cu $eni!ul/ a,a c n#i d#u ,i cu 7iica $a am -u$ea rm9ne la -i!cin/ 9n $im- ce
brba%ii ,i bie%ii =#ac g#l7*
- ;ar nu re#..., 8ne)u M0ra.
9nc # da$ 'ane aKer 9i lu :#rba din gur*
A N;are im-#r$an% ce crezi $u/ !-u!e ea* Gii/ ,i cu a!$a ba!$a* T#a$ lumea de la club m#are de nerbdare ! : cun#a!c/ -e $ine ,i -e
!#%ul $u/ ,i !9n$ !igur c ,i c#-iii # :#r 9ndrgi -e 7iica $a* A,a c rm9ne !$abili$*
C(elnerul !#!i cu m9ncarea ,i M.ra 9ncu:iin% din ca-/ -er7ec$ c#n,$ien$ c nu e5i!$ cale de 9n$#arcere*
.A+I2OLUL &5
6Nu a!cul$a/ 9,i !-u!e Angel* E d#ar un !une$ care nu are im-#r$an%*8 S$$ea 9n 7a%a dula-ului ei de la ,c#al/ 9ncerc9nd ! !e c#ncen$reze
a!u-ra c#mbina%iei/ dar de 7iecare da$ c9nd 7#rma c#dul/ !une$ul re:enea* $ia cine-l !c#a$e A 'ared J##d!/ al crui dula- era la cinci
me$ri mai 9nc#l#* C9nd a=un!e!e 9n ca-ul !cril#r ,i-l :zu!e !$9nd -e (#l/ a-r#a-e c 7ugi!e 9na-#i/ dar diminea% 9,i l!a!e 9n dula- una
din$re cele mai grele cr%i/ iar acum a:ea ne:#ie de ea* Lu9ndu;,i inima;n din%i/ urc ,i ul$ima $rea-$ ,i -#rni -e (#l/ merg9nd c9$ mai
a-r#a-e de -ere$ele #-u!* C9nd $recu -e l9ng el/ !e g9ndi c -#a$e n-o 7zu!e* Dar a-#i/ e5ac$ c9nd !e a-uca!e ! 7#rmeze ci7rul de la
9ncuie$#are/ 9nce-u!e $#$ul*
Acela,i !une$ #ribil ce imi$a un !ru$ ,i -e care 9l mai auzi!e ,i 9n can$in*
>cu $#$ -#!ibilul ! nu-l bage 9n !eam/ dar ui$a ci7rele c#dului ,i/ c9nd 9ncerc ! a-e!e -e clan%a dula-ului/ nu !e 9n$9m-l nimic* O lu
de la ca-$/ dar !une$ul !e auzi ,i mai $are/ iar ea ui$ de c9$e #ri ! 9n:9r$ea!c r#$i%a 9n$re al d#ilea ,i al $reilea numr*
A-#i/ c9nd 9ncerc a -a$ra #ar/ !im%i -e cine:a 9n !-a$ele ei* 9ng(e% cu m9inile 9n%e-eni$e -e 9ncuie$#are ,i arunc iu$e # -ri:ire -e (#l*
'ared J##d! era 9n c#n$inuare ac#l#/ -re#cu-a$ ! !c#a$ !une$ul acela 9ngr#zi$#r ,i ! # -ri:ea!c 7i5 9n #c(i/ mi,c9ndu;,i ,#ldurile 9nain$e
,i;na-#i ca ,i cum***
Acela,i ge!$ de du;$e;:in# 9l !im%i c(iar 9n !-a$ele ei/ li-ind;# bru!c cu 7a%a de dula-* 9nain$e de a a-uca ! reac%i#neze/ auzi :#cea
ba$=#c#ri$#are a lui C(ad 'acK!#n+
A A,"a 7rei< .e 9ii<
Amin$irea #ribil a cel#r -e$recu$e n#a-$ea $recu$ # c#-le,i -e Angel*
8nc # da$ auzi :#cea acuza$#are a $a$lui ei+ 6T9r7D@
9nc # da$ !im%i a$ingerea m9inii ne:zu$e -i-indu;i !inul 9n 9n$unericul n#-%ii* Iar acum ,i;# amin$ea -e mama ei !$rig9nd+ 6Mizerii@ S nu
mai aud a,a ce:a*** Du- ,c#al $e duci la bi!eric ,i $e !-#:ede,$i "rin$elui MiKe@8
S !e !-#:edea!c*** !;,i !-un -a"ele... ,;,i recun#a!c :ina* "#a$e c era ade:ra$) -#a$e c $#a$e a!$ea !e 9n$9m-lau din cauza ei*
"#a$e***
Nu@ Nu era :ina ei@ Nu 7cu!e nimic@
Li-indu;,i m9inile de dula-uri/ Angel 9m-in!e $are 9na-#i/ dar C(ad an$ici- mi,carea ei ,i !e ddu bru!c la # -ar$e* "ierz9ndu;,i ec(ilibrul/
Angel czu -e -#dea/ l#:indu;!e cu un c#$ de lemnul $are/ 9n $im- ce ruc!acul ei alunec =#! -e -#dea* C9nd !e ridic 9n -ici#are/ un :al de
durere -#rni din!-re c#$ !-re -alm*
9n$re $im- mai a-ru!er ,i al%i c#-ii -e (#l/ care acum !e (#lbau la ea*
'ared J##d! 9nc mai !c#$ea !une$ele acelea #ribile*
A-#i Bea$(er Dunne 9,i ddu #c(ii -e!$e ca- -lic$i!i$ ,i -lec*
.8"e7a ,eun#e /ai "8r9iu ori#orul ,e g#li!e/ iar !une$ele ur9$e di!-ru!er ,i ele -en$ru c 'ared c#b#r9!e -e $re-$ele -e unde urca!e Angel ce:a
mai de:reme* B#(#$ele de r9! r!unau -e $#a$a !cara/ 9n $im- ce #bra=ii lui Angel !e um-lur de lacrimi de umilin%* Se !cu$ur -u%in ,i
reu,i 9n cele din urm ! de!c(id dula-ul unde;,i g!i car$ea de i!$#rie*
Cl#-#%elul !una!e de=a c9nd a=un!e 9n cla! ,i c(ic#$elile 9nbu,i$e in:adar !ala du- ce !e a,ez la l#cul ei*
;u);amiaza $recu cu greu ,i/ #ri de c9$e #ri in$ra la #r/ Angel 9ncerca din r!-u$eri ! ign#re ce !e 9n$9m-la 9n =urul ei* Dar ceea ce C(ad
'acK!#n ,i 'ared J##d! 9nce-u!er la can$in -rea ! !e r,)8n#ea, -rin $#a$ ,c#ala ca un :iru! ,i 7iecare -auz era mai rea dec9$ cea
de dinain$e* Oriunde !e ducea era urmri$ de !une$ele acelea ba$=#c#ri$#are ,i/ de,i nimeni nu 9ndrzni!e ! # 9ng(e!uie/ a,a cum 7cu!e
.ha# Ja3,on, #in e 8n e mai mul%i bie%i 9nce-ur !;,i mi,$e ,#ldurile 9nain$e ,i;na-#i !-re ea ,i izbucneau 9n r9! c9nd $recea -e l9ng ei.
B#(#$e de r9! ,i !une"e #in e 8n e /ai ob,ene.
"#a$e c era :ina ei A -#a$e c 7cea ce:a* Dar ce? <iua !e a-r#-ia de !79r,i$ ,i Angel nu;,i d#rea al$ce:a dec9$ ! !e de!c(id -m9n$ul ,i
! !e la!e 9ng(i%i$* $iind c a!$a nu a:ea ! !e 9n$9m;-le/ rma!e 9n banc ,i/ c9nd cl#-#%elul anun%a !79r,i$ul #rel#r/ 9,i l! c#legii ! ia!a
9nain$ea ei* Cel -u%in =um$a$e din$re bie%i 9,i %uguiar buzele/ imi$9nd !une$ul acela de !u-$ ,i -u-a$/ c9nd $recur -e l9ng ea/ iar $rei
din$re ei 9,i 9m-in!er ,#ldurile 9n 7a%a ei/ dar a!$a numai du- ce !e a!igura!er c d#amna B#i$ nu !e ui$* 6Nu -l9nge/ 9,i !-u!e ea*
C#m-#r$;$e ca ,i cum nu !;ar 7i 9n$9m-la$ nimic*8 Secundele !e $ran!7#rmar 9n minu$e ,i 9nce$/ 9nce$ (#(#$ele de r9!/ u,ile $r9n$i$e ,i
-l:rgeala !e !$in!er* De;abia du- ce nu mai rzb$u nici un !une$ din!-re c#rid#r/ Angel 9,i !c#a!e ruc!acul din banca ,i 9nce-u !;,i
bage cr%ile 9n el*
A An-el< S-a 8n"8/)la" e7a<
Tre!ri !-eria$/ dar ddu din ca- c nu*
A E,$i !igur? in!i!$ d#amna B#i$* Mi !;a -ru$ mie !au unii din$re bie%i !e c#m-#r$au*** rnrnm*** cam ciuda$?
A Eu*** eu nu am #b!er:a$ nimic/ blm=i Angel ,i;,i auzi $remurul din gla! 9n $im- ce !e -reg$ea ! ia!*
A Nu ,$iu/ c#n$inua -r#7e!#ara* Mie mi !;a -ru$ c $#$u,i***
A D#ar m $ac(inau/ # 9n$reru-!e Angel/ cu$9nd # cale de !c-are 9nain$e ca -r#7e!#ara !;# #blige !;i -#:e!$ea!c ce !e -e$rece*
A +en"ru !9n$ n#u*
In cele din urm !e 9n$#ar!e ,i !e re-ezi la u,/ arunc9nd $#$u,i # -ri:ire !-re -r#7e!#ar* A:ea !-r9ncenele 9ncrun$a$e ,i Angel :zu mila 9n
#c(ii ei*
A "#$ ! -lec acum?
D#amna B#i$ -ru c :rea ! mai !-un ce:a/ dar a-#i ddu din ca- ,i Angel !e n-u!$i -e (#l 9nain$e ca -r#7e!#arei !;i $reac -rin
min$e !;# #-rea!c*
Se 9ndre-$a !-re !crile ce duceau la e$a=ul 9n$9i al ,c#lii/ dar a-#i !e rzg9ndi A dac bie%ii 9nc a,$e-$au ca !;# c(inuia!c/ a$unci ar 7i
!u!* Se 9nde-r$ de !cri ,i !e 9ndre-$ !-re in$rarea -rinci-al/ dar mai 9n$9i !e #-ri 9n :e!$ibul/ unde -ri:i -e geam lumina !#arelui de
du-;amiaz* Gz9nd c nu mai e nimeni/ cu e5ce-%ia lui Se$( aKer/ care -rea c # a,$ea-$ -e -ar$ea cealal$ a !$rzii/ 9m-in!e u,a ,i
ie,i -e -alierul din ca-ul !cril#r*
1ra )e )un"ul #e a-i :ae u /8na, 8n# au9i #in nou ,une"ul aela 8n-ro9i"or.
R!ucindu;!e/ ddu cu #c(ii de :rul ei/ care !$$ea la c9%i:a me$ri mai 9nc#l#/ 9n$r;un l#c de unde nu -u$ea 7i #b!er:a$ -rin u,* Se ui$
7uri#a! la el/ dar <acK >le$c(er 9,i 9m-in!e ,#ldurile 9nain$e/ 9,i %uguie buzele ,i !c#a!e din n#u !une$ul dezgu!$$#r*
A O !***/ 9nce-u Angel/ a-#i !e #-ri/ dar :zu din !$rlucirea mali%i#a! a #c(il#r lui c era -rea $9rziu*
A O ! m !-ui? # 9ng9n el ru$ci#!* DaC ce/ $u mai e,$i un bebelu,?
A De ce nu m la,i 9n -ace? 9n$reb Angel/ cu :#cea $remur9nd* C9nd # auzi/ <acK !e lu ,i /ai "are #e eaC
A O7/ #7/ #7/ ,i;acuma bebelu,ul # ! -l9ng?
Cu #c(ii -lini de lacrimi/ Angel 9i 9n$#ar!e !-a$ele ,i # lu la g#an -e !cri/ alerg9nd !-re Se$(* Dar 9n $im- ce $ra:er! -eluza din 7a%/ #
ma,in -arc 9n 7a%a lui Se$( ,i bia$ul !e urc 9n ea/ du- care acea!$a demar 9n $r#mb* D#rind ! 7ug/ dar nea:9nd unde/ Angel 9,i
l! ca-ul 9n =#!/ ca ! nu;i :ad nimeni #c(ii 9nlcrima%i* Tra:er! !$rada/ dar/ 9n l#c ! -lece !-re ca!/ mer!e dre-$ 9nain$e/ $recu de un
bl#c ,i a=un!e la c#l%ul 9n care !e g!eau cele d#u bi!erici+ cea ca$#lic ,i cea c#ngrega%i#nal* S#arele era !u7icien$ de de-ar$e acum
-en$ru ca umbra bi!ericii mai mari ! nu mai cad -e!$e cea mic/ dar c(iar ,i;a,a/ mica bi!eric cu (ramul Maicii D#mnului -rea 9n m#d
ciuda$ c !e a-r 9n c#n$inuare/ ca ,i cum i;ar 7i 7#!$ 7ric ! nu 7ie de:#ra$ 9n #rice m#men$ de :ecina ei mul$ mai 9nal$ ,i mai
grandi#a!a de -e!$e !$rad*
Angel in$r 9n bi!eric/ 9,i 9nmuie dege$ele 9n a-a !7in%i$ ,i !e 9nc(in/ 9nun$ru nu era a-rin! nici # lumin ,i d#ar c9$e:a luminri ardeau
-en$ru Maica D#mnului ,i ceilal%i !7in%i/ dar luminau !u7icien$ ci$ ! g!ea!c drumul -9n la c#n7e!i#nal* Ace!$a era g#l*
i nici nu g!i :reun anun% care !;i !-un c9nd :a 7i -re#$ul di!-#nibil -en$ru !-#:edanie* Dar dac ace!$a nu era ac#l#/ cum ar 7i -u$u$
!;,i mr$uri!ea!c -ca$ele?
+oa"e ar "rebui , )lee A la ur/a ur/ei, 8nera,e, nu<
Se 9n$#ar!e cu 7a%a !-re u,, #ar, 8nain"e #e a :ae un )a,, au9i o 7oeC
A "#$ ! $e a=u$ cu ce:a/ c#-ila mea?
R!ucindu;!e din n#u !-re al$ar/ Angel zri !ilue$a "rin$elui MiKe i:indu;!e din 9n$uneric*
A Eu*** $rebuie ! m !-#:ede!c/ b9igui Angel*
"rin$ele MiKe 9i 7cu un !emn din ca- !-re c#n7e!i#nal ,i c9$e:a m#men$e mai $9rziu 7a$a !$$ea 9n$r;# -ar$e/ iar -re#$ul 9n cealal$*
A C9$ $im- a $recu$ de c9nd $e;ai !-#:edi$ ul$ima #ar? 9l auzi -e -re#$ 9n$reb9nd*
A *** # lun/ !-u!e Angel/ de,i nu era $#cmai !igur*
Ri$ualul #bi,nui$ 9nce-u ,i/ de,i nu ,$ia -rea bine ce anume $rebuie ! !-un/ 9,i ddu $#a$ !ilin%a* Cinci!-rezece minu$e mai $9rziu/ du-
ce !e $ermin/ -r!i bi!erica ,i -#rni !-re ca!/ dar 7r ! !e !im$ mai bine*
Dim-#$ri:/ !e !im%ea c(iar mai ru*
Se$( !im%i!e # raz de !-eran% c9nd # :zu!e -e Angel ie,ind -e u,a din 7a% a ,c#lii* Du- ce cl#-#%elul !una!e anun%9nd !79r,i;$ul #rel#r/
a=un!e!e a7ar c9$ de re-ede -u$u!e/ ca ! nu-l 7ac -e $a$l !u ! a,$e-$e nici mcar un minu$* Nu :zu nici # urm de Le5u!/ dar Se$(
nu ri!c ! -lece 7r ! a,$e-$e cel -u%in cinci!-rezece minu$e/ ,i -ai!-rezece din$re ele $recu!er de=a c9nd u,a -rinci-al a ,c#lii !e
de!c(i!e ,i Angel Sulli:an a-ru* El ridic m9na ca !;i 7ac !emn/ dar 7a$a !e 9n$#r!e!e 9n$r;# -ar$e A a-aren$ ca !;i !-un ce:a :rului ei
A 9nain$e !-l #b!er:e* A-#i ma,ina $a$lui !u a-ru de du- c#l% ,i !e #-ri 9n 7a%a lui*
A Urc@ 9i -#runci $a$l lui. A/ 8n"8r9ia" #e=aD
Se$( 9,i l! m9na 9n =#!/ de!c(i!e -#r$iera ,i !e !ui 9n ma,in* Ta$l !u lua!e curba c(iar 9nain$e ca el ! a-uce ! 9nc(id u,a ,i Se$(
-rice-u/ du- :ena care -ul!a la $9m-la $a$lui !u/ c #rice !;ar 9n$9m-la c9nd :#r a=unge la Clubul C#un$r./ cu !iguran% nu :a 7i ce:a
-lcu$*
A Nu 9n%eleg cum de nu 7aci -ar$e din ec(i- la ,c#al/ !-u!e laKe aKer c9$e:a minu$e mai $9rziu/ de;abia arunc9nd # -ri:ire !-re 7iul
!u* Ai idee c9$e $a5e -l$e!c eu la club 9n 7iecare an? Daca ai bene7icia ,i $u mcar de #-#r$uni$%ile -e care le #7er***
Gla!ul lui !e !$in!e 9n $im- ce cl$ina din ca- ,i a$9$ ge!$urile/ c9$ ,i $#nul cu care 9i adre!a!e ace!$e cu:in$e 9i c#n7irmar lui Se$( c9$ de
!u-ra$ ,i deran=a$ !e !im$e $a$l lui din cauza c#m-#r$amen$ului !u.
Se$( nu r!-un!e nimic/ 7iind c#n:in! c #rice re-lic n;ar 7ace dec9$ ! $ran!7#rme iri$area $a$lui !u 9n$r;# criz de 7urie* Nici unul din$re
ei nu mai :#rbi -9n c9nd in$rar 9n cldirea clubului* 9n $im- ce laKe aKer !e 9nregi!$ra la rece-%ie/ bia$ul -ri:i -e 7erea!$r ,i !im%i din
n#u # raz !lab de !-eran%a A nimeni nu e5er!a 9nc/ a,a c :a !c-a mcar de umilin%a de a;i :edea -e ceilal%i (#lb9ndu;!e la
9ncercrile lui nereu,i$e de a balan!a cr#!a* Inima i !e 7cu c9$ un -urice c9nd 9l auzi -e $a$l !u adre!9ndu;i;!e bia$ului de la rece-%ie*
A >ac ,i eu cu 7iul meu # $ur de 9nclzire/ !-unea laKe aKer* S9mb$ # ! le ar$m de ce !9n$em 9n !"are.
Cinci minu$e mai $9rziu/ Se$( !e g!ea la -rimul -unc$ de l#:ire* "ri:i 9ngr#zi$ de;a lungul -a=i,$ii 9ngu!$e -9n la $erenul de %in$/ care lui i
!e -ru la cel -u%in cinci !u$e de me$ri/ de,i ,$ia 7#ar$e bine c di!$an%a nu de-,e,$e $rei !u$e*
A Cea mai !im-l l#:i$ur de -e $ra!eu/ 9i !-u!e!e $a$l lui cu d#i ani 9n urm/ c9nd Se$( 9ncerca!e -en$ru -rima da$ ! =#ace g#l7* "en$ru
ma=#ri$a$ea =uc$#ril#r e!$e !u7icien$ # !ingur l#:i$ur ,i -9n ,i c#-iii nimere!c din d#u l#:i$uri*
Se$( 9n! nu reu,i!e nici mcar # da$ ! l#:ea!c mingea cum $rebuie 9n ziua aceea A -reg$i!e cr#!a de cinci #ri ,i 9n cele din urma
$a$l lui 9i ceru!e ! renun%e*
A Nu -u$em ! bl#cm =#cul $#a$ ziua/ !-u!e!e el/ b"8n#u-l 9ncura=a$#r -e umr ,i a7i,9nd un z9mbe$ !$9n=eni$ c$re cei -a$ru brba%i care
a,$e-$au la c9%i:a me$ri mai 9nc#l#/ urmrindu;i 9ncercrile ne9ndem9na$ice*
g cr#!a la l#c 9n gean$a -e care # ridic ,i 9ncerc ! # arunce -e umr a,a cum 7cea $a$l lui/ dar a-r#a-e c;,i -ierdu ec(ilibrul*
Ace!$a 9l !-ri=ini/ dar imedia$ ce rma!er !inguri/ z9mbe$ul de -e 7a%a lui laKe aKer di!-ru*
A Ce naiba !e -e$rece cu $ine? !e r!$i el* Ridic;# !-re !$9nga ,i du- aia l#:e,$e cu -u$ere*
Se$( a,ez cu gri= mingea -e !u-#r$ul !-ecial/ e5ac$ a,a cum 9i ar$a!e $a$l lui/ %in9nd %ru,ul 9n$re dege$ul ar$$#r ,i cel mi=l#ciu/ a-#i 9l
a-! 9n -/8n" u "o" u /in-e.
Imedia$ ce;,i re$ra!e m9na/ mingea czu de -e !u-#r$* 9ncerc de al$e d#ua #ri/ !im%ind cum ener:area $a$lui !u cre,$ea*
A Ii!u!e/ murmur laKe 9n$r;un $9rziu*
;8n#u-l -e Se$( de#-ar$e/ a,ez mingea/ care rma!e ab!#lu$ neclin$i$ -e !u-#r$*
A Acuma/ 7r ! $e grbe,$i/ l#:e,$e;#/ bine? !-u!e el/ de,i $#nul lui !ugera 7#ar$e clar c nu credea nici # cli- c Se$( ar 7i 9n !$are !
l#:ea!c mingea*
Se$( !e a-lec -e!$e minge/ 9ncerc9nd !;,i amin$ea!c $#$ ce-l 9n:%a!e $a$l lui* Re!-ec$9ndu;i in!$ruc%iunile/ a-r#-ie :9r7ul cr#!ei de
minge ,i 9nce-u ! 9,i a=u!$eze -#zi%ia -9n c9nd !im%i c e!$e -reg$i$ ! l#:ea!c*
9,i 9nd#i genunc(ii -u%in ,i $ra!e cu gri= cr#!a 9n !-a$e* G9r7ul ei !e ridic 9n aer/ a-#i Se$( !e r#$i ,i l#:i direc$ !-re minge*
Nu reu,i dec9$ ! # dea =#! de -e !u-#r$*
A Ii,u,e.
Se$( -u!e mingea la l#c 7#ar$e re-ede ,i 9ncerc # n#u l#:i$ur* i a-#i 9nc una*
La a -a$ra 9ncercare reu,i 9n !79r,i$ ! # a$ing/ dar cr#!a $recu mai degrab -rin la$erala ei ,i mingea a=un!e unde:a 9n drea-$a/ 9n -dure*
A O g!e!c/ !-u!e Se$(*
A La!;# bal$/ !e r!$i laKe aKer* E #ricum # l#:i$ur -r#a!$* Bai/ mai 9ncearc # da$@
S-re -r#-ria uimire/ Se$( nimeri c(iar din -rima 9ncercare/ ,i mingea zbur cel -u%in cincizeci de me$ri 9n direc%ia c#rec$*
A Am reu,i$@ !$rig Se$(* Am l#:i$;#@
A Tu nume,$i a!$a l#:i$ur? re-lic laKe* D;$e la # -ar$e !;%i ar$ eu cum !e :ae.
laKe 7cu un -a! 9na-#i/ balan!a cr#!a de c9$e:a #ri/ a-#i -,i 9n 7a% c(iar l9ng minge/ -ri:i 9nain$e c9$e:a !ecunde/ du- care l#:i cu
-u$ere*
Se auzi un -#cne$ -u$ernic c9nd cr#!a izbi ,i Se$( -ri:i mingea cum !e ridic !u! 9n aer/ 9ndre-$9ndu;!e !-re -eluza :erde din 7a% ,i
#-rindu;!e # !u$ de me$ri mai 9nc#l#*
A Gezi? 9n$reb laKe* >l#are la urec(e@
9,i bgar cr#!ele 9n gean$ ,i -#rnir -e alee/ ac#l# unde !e g!ea mingea lui Se$(*
A Mai bine 7#l#!e,$i # cr#! de $rei/ cu ca- de #%el/ 9i !-u!e $a$l lui* Se$( # !c#a!e -e cea indica$ ,i 7cu $#$ -#!ibilul ! l#:ea!c
e5ac$ ca $a$l lui/ balan!9nd cr#!a de d#u #ri ,i #-rindu;!e 9n 7a%a mingii c9$e:a !ecunde* Dar du- ce;,i lu a:9n$ul 7inal ,i l#:i/ mingea !e
mi,c d#ar c9%i:a me$ri mai la #rea)"a.
Se$( nu $rebuia ! !e ui$e la $a$l !u ca !;i !im$ dezgu!$ul ce 9l c#-le,i!e ca un :al uria,* Se a-r#-ie ra-id de minge ,i l#:i de mai mul$e
#ri/ dar cu 7iecare l#:i$ur nelini,$ea lui cre,$ea -ericul#! de mul$*
9n cele din urm/ la cea de;a -a$ra 9ncercare/ cr#!a a$in!e mingea/ dar # arunc 9n -dure/ unde:a 9n drea-$a*
A O ! mai iau una/ !-u!e Se$(/ 9ndre-$9ndu;!e !-re gean$*
A Nu/ # !;# g!e,$i -e;aia -e care ai arunca$;#/ 9l #-ri $a$l lui* Ai cinci minu$e la di!-#zi%ie* Dac nu/ # ! -rime,$i # l#:i$ur de -edea-!*
Se$( 9l im-l#r -e $a$l !u din -ri:iri*
A Dar eu credeam c d#ar e5er!m/ izbucni el/ dar bru!c 9,i d#ri ! !e 7i ab%inu$*
A Cum ! de:ii mai bun dac nu ,$ii c9$ de -r#!$ =#ci? Ui$e/ n;# ! 9nce- ! numr dec9$ a$unci c9nd :ei 7i la # di!$an% rela$i: mare de
mine*
Se$( -#rni 9n grab !-re -dure*
A i cu ce ai de g9nd ! l#:e,$i? 9n$reb laKe/ #-rindu-l )e Se"h #in #ru/.
Se$( !e 9n$#ar!e/ 9,i ridic gean$a/ a$9rn9nd;# de umr/ a-#i !e 9ndre-$ din n#u !-re -dure* S-re !ur-rinderea lui/ $a$l !u 9l 9n!#%i*
A "#a$e # g!im mai re-ede dac :#i cu$a ,i eu/ 9i !-u!e laKe* 9n$r;un $9rziu g!ir mingea a!cun! -e =um$a$e 9n$r;un $u7i,*
A Mai bine declari c nu -#a$e 7i =uca$/ 9i rec#mand laKe* O ! -rime,$i # l#:i$ur de -edea-! 9n -lu! dac ru-i :reuna din$re
crengu%ele $u7i,ului*
<ece minu$e mai $9rziu a=un!er la -unc$ul unde era mingea lui laKe/ care lu # cr#! !-ecial cu :9r7 $riung(iular/ # balan!a de c9$e:a #ri/
a-#i l#:i* Mingea a=un!e la a-r#a-e un me$ru de gaur*
Du- al$e $rei l#:i$uri/ mingea lui Se$( !e r#!$#g#li ,i ea 9n !79r,i$ -e -eluz*
Mai a:u ne:#ie de al$e cinci l#:i$uri 9nain$e ca mingea ! in$re 9n -rima gaur*
9n $im- ce Se$( 7lu$ura !$eagul/ $a$l lui ridic mingea care !$$ea 9n acela,i l#c la a-r#a-e un me$ru de gaur*
A N;ar $rebui ! # bagi 9n gaur? 9n$reb Se$(* laKe aKer !e ui$ 7uri#! la 7iul !u*
A De la di!$an%a a!$a? Glume,$i/ nu;i a,a? Se$( nu !-u!e nimic*
A ine/ zi!e laKe -e un $#n dur* nuie!c c/ dac nu :rei ! mi-o aor9i, a"uni 7a "rebui ,-o re9ol7 ,in-ur.
laKe a,ez mingea -e iarb ,i Se$( -u$ea ! =ure c # -u!e!e mai a-r#a-e de gaur dec9$ 7u!e!e ini%ial* Se mi,c 9n =urul ei/ !$udiind
l#:i$ura din $#a$e ung(iurile -#!ibile* 9n cele din urm balan!a cu gri= cr#!a de $rei #ri/ l#:i ,i ra$*
A Deci a!$a ar 7i a -a$ra/ !-u!e el/ a-lec9ndu;!e ,i ridic9nd mingea*
C9nd Se$( arunc # -ri:ire !-re $abela de marca= ce:a mai $9rziu/ #b!er: c $a$l lui 9i $recu!e -ai!-rezece 9ncercri -en$ru -rima gaur*
Iar lui 8,i $recu!e d#ar $rei*
.A+I2OLUL &'
<iua urm$#are !e d#:edi c(iar mai rea dec9$ cea de dinain$e* Angel de;abia reu,i!e ! d#arm c9$e:a #re/ rm9n9nd $reaz a-r#a-e $#a$
n#a-$ea/ 9ngr#zi$ c 9n #rice m#men$ :a auzi din n#u u,a de la camer de!c(iz9ndu;!e/ iar -#deaua :a 9nce-e iar,i ! !c9r%9ie 9n $im- ce
$a$l ei !e :a !$recura -e 7uri, !-re -a$* C9nd ad#rmi/ lucrurile !e agra:ar/ -en$ru c # da$ cu !#mnul :enir ,i :i!ele/ 9n care $a$l ei
a-rea 9n -ermanen%/ -ri:ind;# cu #c(i arz$#ri/ 9n$inz9n;du-,e ,)re ea 8n 8nerarea #e a-i a"in-e arnea u #e-e"ele.
C9nd !e 9nde-r$a de el/ ddea de mama ei/ care !$$ea cu !-a$ele ,i #ric9$ de $are # im-l#ra Angel/ acea!$a nu;i arunca nici mcar #
-ri:ire*
Du- ce -leca de l9ng M.ra/ nimerea c(iar 9n 7a%a "rin$elui MiKe/ care !e ui$a rece la ea ,i;i !-unea+ 6Du;$e cu Dumnezeu ,i nu mai
-c$ui*8
Cu:in$ele lui # $rezeau 9n$#$deauna/ l!9nd;# !ingur 9n 9n$uneric/ -rea !-eria$ ca ! mai ad#arm ,i -rea #b#!i$ ca ! rm9n $reaz*
C9nd a=un!e la ,c#al/ nu crezu c :a rezi!$a $#a$ ziua*
Se$( aKer nu d#rmi!e nici el 7#ar$e bine/ -en$ru c rnile 7cu$e de cureaua $a$lui !u nu-l l!au ! !$ea -e !-a$e ,i -9n ,i greu$a$ea
cear,a7ului ,i a -$urii 9i ddeau ni,$e dureri a$9$ de mari 9nc9$ r/,e,e "rea9 -9n 9n z#ri* Ta$l lui -leca!e de=a c9nd Se$( c#b#r9!e la
buc$rie ,i/ la 9n$rebarea mamei lui dac du-;amiaz :a merge ! e5er!eze -en$ru g#l7/ Se$( !cu$ur din ca-*
A C(iar $rebuie ! =#c 9n $urneul de !9mb$? r#!$i el 9n $im- ce 9,i -unea cereale 9n a,"ron.
A Sigur c da/ r!-un!e 'ane aKer* Nu 9n%eleg de ce -ui # a!emenea 9n$rebare@
6"en$ru c nu !9n$ bun la g#l7 ,i $a$a 9mi :a arde din n#u # mam de b$aie c9nd :#m a=unge aca!*8 $ia c nu e bine !;,i e5-rime
g9ndurile cu :#ce $are/ a,a c !e mul%umi d#ar ! ridice din umeri* "ar$ea cea mai rea nu a:ea ! 7ie b$aia/ ci umilin%a de a;i :edea -e
<acK >le$c(er/ C(ad 'acK!#n ,i 'ared J##d! ui$9ndu;!e la el cum ra$eaz minge du- minge* Dar n;a:ea !en! ! di!cu$e ace!$e a!-ec$e cu
mama lui/ -en$ru c ,$ia 7#ar$e bine c nici ea nu !;ar cer$a cu el -e $ema a!$a*
9,i $ermin cerealele 9n $cere ,i -lec de aca! 7r ! zic nimic/ iar la ,c#al reu,i ! $reac cu bine de -rimele #re*
C9nd :eni #ra de !-#r$/ urmele de -e 7e!ele lui nu mai erau a,a de accen$ua$e ,i a!$7el nu le #b!er: nimeni*
La cinci minu$e du- ce cl#-#%elul anun% !79r,i$ul #rel#r/ !e In$imi cu Angel Sulli:an*
A Te !im%i bine? # 9n$reb el c9nd 7a$a a-r#a-e c !e $r9n$i l9ng el -e banc*
A Cred c da/ #7$ ea* Tu? Se$( ridic #in u/eri.
A Eu m;am #bi,nui$*
+r8n9ul ,e #e,:,ura!e a-r#a-e iden$ic cu cel din ziua an$eri#ar/ <acK ,i Bea$(er !c#%9nd !une$ele acelea #ribile/ iar bie%ii mi,c9ndu;,i
,#ldurile 9nain$e ,i;na-#i #ri de c9$e #ri $receau -e l9ng Angel ,i Se$(*
Numai c ace,$ia nu-l !$rigau Se$(/ ,i bia$ul !e in$imida de 7iecare da$ c9nd 9,i auzea -#recla*
A Dar de unde le;# 7i :eni$ !;%i zic a,a? 9n$reb ea 9n $im- ce mergeau -e !$rada lacK CreeK/ 9ndre-$9ndu;!e !-re ca!a ei*
A Nu ,$iu/ r!-un!e Se$(* nuie!c c din acela,i m#$i: -en$ru care cei din Ea!$bur. 9%i !-uneau 9n $#a$e 7elurile*
A Da/ dar cel -u%in m !$rigau cu nume de 7e$e*
Tim- de # !ecund Se$( ar$ ca ,i cum i;ar 7i $ra! # -alm/ dar a-#i izbucni 9n r9!*
A e$( nu e un nume de 7a$? 9n$reb el*
A ;ar n;am :ru$ ! zic a!$a/ !-u!e Angel* Eu***
A E(((/ #ricum/ cui 9i -a!? in$er:eni Se$( 9n $im- ce ea 9,i cu$a cu:in$ele -#$ri:i$e* S9n$ d#ar ni,$e nume* Bai ! di!cu$m de!-re
al$ce:a*
Dar 9n l#c ! :#rbea!c/ -!$rar $cerea -9n a=un!er 9n 7a%a ca!ei lui Angel/ unde !e #-rir am9nd#i/ ca !;# -ri:ea!c*
Ar$a e5ac$ ca de diminea%/ ca ieri ,i ca 9n ziua de dinain$e ,i $#$u,i/ -e m!ur ce # cerce$au/ nici Se$(/ nici Angel nu !e -u$eau #-ri !
nu !e g9ndea!c la i/a-inile iu#a"e )e are Se"h le ,ur)rin!e!e cu camera lui !au la de!enele !$ranii care a-ru!er -e #glinda din camera lui
Angel*
De a!emenea/ Se$( nu ui$a!e ce !e 9n$9m-la!e c9nd $a$l 7e$ei 9i g!i!e 9m-reun 9n d#rmi$#r*
A "#a$e n;ar $rebui ! in$ru/ !-u!e el cu # :#ce gra:* Angel !e ui$ la el ne!igur*
A M g9ndeam c -#a$e :rei ! :eri7ici dac e ce:a !ub !cri/ !-u!e ea*
Se$( 9,i mu,c buza de =#!/ a-#i adug+
A Dac $a$l $u :ine aca!***
A Nu :ine/ 9l a!igur Angel* i c(iar dac :ine/ n;# ! mai !$m 9n camera mea*
T#$u,i Se$( e9i"a.
A Nu ,$iu***
A Tu !ingur ai zi! c n;ar !$rica ! aruncm # -ri:ire/ 9i amin$i ea* Dar c9nd 9,i mu$a a$en%ia !-re ca!/ :#cea ei 7u cu-rin! bru!c
#e ner7o9i"a"e.
A 9n -lu!/ dac nici mama nu;i aca!***
Nu mai -u$u !;,i c#n$inue 7raza ,i 9,i ddu !eama c Se$( -erce-u!e 7rica ce # d#mina*
A Greau ! zic c nu mi;e 7ric ! !$au de una !ingur*** Se$( # 9n$reru-!e+
A Nu;%i mai 7ace gri=i* Bai ! mergem am9nd#i ,i ! :edem dac g!im ce:a*
Oc#lir ca!a -9n 9n !-a$e ,i Angel lu c(eia -e care mama ei # a!cun!e!e !ub acela,i :a! ce !$$ea -e :eranda l#r din Ea!$bur.*
A S zicem c n#i cu$m ce:a !ub !cri*** n;ar $rebui ! g!im ac#l# :re# ,i-c !lbi$? 9n$reb Angel 9n $im- ce de!c(idea # cu$ie de
C#ca;C#la/ al crei c#n%inu$ 9l $urn 9n d#ua -a(are*
A "#!ibil/ r!-un!e Se$(*
Dar zece minu$e mai $9rziu/ du- ce :eri7ica!er 7iecare $rea-$ a !crii/ bia$ul cl$in din ca- dez#la$*
A Nici mcar alea care !c9r%9ie nu !9n$ !lbi$e* Se ui$ la Angel@
A Dar dede!ub$/ ce;# 7i? "#a$e e :reun bu7e$ a!cun! !au cine ,$ie? Oc#lir -9n a=un!er la u,a dula-ului ce era c#n!$rui$ !ub
!cri/ dar $#$ nu g!ir nimic* "ere%ii ,i $a:anul 9nclina$ erau $en;cui%i ,i zugr:i%i cu :ar/ iar 9n !$rlucirea becului ce lumina !-a%iul/ nu !e
:edea nici # cr-$ur/ ca ! nu mai :#rbim de ni,e care ar 7i -u$u$ a!cunde l#curi !ecre$e*
A i;acum? 9n$reb Se$(*
Dar 9nain$e ca Angel ! r!-und/ auzir un !une$ 9nbu,i$ ,i Se$( 7cu #c(ii mari*
A A#leu/ dac;a :eni$ $a$l $u***
Angel !cu$ur din ca- ,i 9i 7cu !emn ! $ac* Sune$ul !e auzi din n#u/ $#$ 9nbu,i$/ dar de da$a a!$a Angel era !igur c-l reuno,u,e.
A 1 Hou#ini A ,-a 8n"or,D
Ie,i grbi$a din 9nc-erea de !ub !cri ,i alerg 9n buc$rie/ c#n:in!a c -i!ica # a,$ea-$ ac#l#* Camera 9n! era g#al*
A Unde e? 9n$reb Se$( c9nd in$r ,i el 9n buc$rie* Angel ridic din umeri*
A Nu ,$iu*** -#a$e m;am 9n,ela$*
A)oi au9ir !une$ul din n#u/ dar de da$a a!$a nu mai a:eau cum ! gre,ea!c* A$9$ Angel/ c9$ ,i Se$( !e 9n$#ar!er !-re u,a care ducea 9n
-i:ni% ,i/ c9nd Angel # de!c(i!e/ ddur -e!$e -i!ic* 9n l#c ! in$re 9n buc$rie/ acea!$a !e 9n$#ar!e ,i 9nce-u ! c#b#are !crile abru-$e*
Angel ,i Se$( rma!er nemi,ca%i 9n ca-ul !cril#r ce duceau la !ub!#l* Tim- de c9$e:a !eun#e bune )ri7ir 9n =#! ,i/ -e m!ur ce #c(ii ei !e
#bi,nuir cu 9n$unericul/ Angel !im%i ce:a A un 7i#r ciuda$ ce -rea ! emane de unde:a de dede!ub$*
Se$( # lu de m9n*
A Sim%i ,i $u? 9n$reb el* Angel ddu din ca-*
A "are ! 7ie un curen$ de aer ree.
A Da/ dar ar $rebui ! 7ie cald/ !-u!e Se$(* Nici 9n cea mai cldur#a! zi a :erii nu !im%i nici un 7el de rc#are -9n c9nd nu a=ungi =#! 9n
-i:ni%* Sim-lul 7a-$ c de!c(izi u,a nu e!$e !u7icien$*
A "#a$e*** -#a$e e :re# 7erea!$r de!c(i!/ !-u!e Angel/ 7r !;,i dea !eama c :#cea ei de:eni!e # ,#a-$a* "r#babil c -e;ac#l# in$r ,i
B#udini*
A Sau -#a$e e al$ce:a/ re-lic Se$(/ -e # :#ce la 7el de =#a!a* Am ci$i$ unde:a c a$unci c9nd !e rc#re,$e de;a binelea***
Nu mai reu,i ! c#n$inue -en$ru c 7i#rul rece !e e:a-#ra!e bru!c* O -ri:i -e Angel ,i :zu c ,i ea !im%i!e !c(imbarea*
A S;a du!/ ,#-$i el u,ura$*
Angel -ri:i 9nc # da$ 9n 9n$unericul de dede!ub$*
A B#udini? !$rig ea* Baide/ B#udini@ Gin#;nc#ace@
"i!ica a-ru 9n ca-$ul de =#! al !cril#r/ cu #c(ii !$rlucind 9n lumina ce :enea din!-re buc$rie/ dar nu :eni !u!* 9n !c(imb/ 9nce-u !
miaune*
A Hai#eD ,)u,e An-el. O , $e murdre,$i ac#l# =#!@ "i!ica mieun din n#u/ a-#i di!-ru*
A B#udini@ !$rig Angel*
9=b9i du- 9n$reru-$#r ,i/ du- ce-l g!i/ a-rin!e becul din -i:ni%* Un !ingur bec a$9rna$ 9n mi=l#cul $a:anului arunc # lumin c(i#ar*
Nici urm de -i!ic*
A)oi o au9i /ieun8n#, #e #a"a a,"a /ai "are.
A Ce are? 9n$reb Se$(* "arc ar :rea ! ne ducem =#!* Tcu ,i !e ui$ 7i5 la $re-$ele ce duceau 9n -i:ni%a*
A Dar dac ne;am ui$a$ !ub al$e !cri dec9$ $rebuia? Angel !e (#lb la Se$(*
A E d#ar # -i!ic/ Se$(@ Ce***
"e ci$ de re-ede di!-ru!e/ -i!ica rea-ru 9n ca-ul !cril#r/ mieun $are/ a-#i 9nce-u ! !ar -e $re-$e 9n !u!* Dar/ 9nain$e de a a=unge la
ul$ima/ :ir bru!c !-re drea-$a ,i !ri de -e $rea-$ direc$ -e -#dea*
Mieun 9nc # da$*
A Bai ! mergem =#! ! :edem ce e/ !-u!e Se$(*
Angel nu zi!e nimic/ dar c9nd Se$( -,i -e -rima $rea-$/ 7a$a !e ddu 9na-#i*
A +oa"e ar :i /ai bine ! nu ne ducem ac#l#/ 9i !-u!e ea lui Se$( c9nd ace!$a 9n$#ar!e ca-ul*
A "#a$e c ar $rebui/ # c#n$razi!e Se$(/ -un9nd accen$ -e cu:in$e ca ! !e a!igure c Angel 9n%elege e5ac$ ce :rea el ! !-un*
Ea !im%i -r#:#carea 9n aer ,i -ri:i umbrele de dede!ub$* Din 9n$uneric !e in!inuau amin$irile n#-%il#r $recu$e*
>a$a din dula-/ 9nc#n=ura$ de 7lcri*
Mir#!ul de 7um ce !$rui!e -9n diminea%a*
>iin%a care/ cu d#u n#-%i 9n urm/ !e a-leca!e -e!$e ea 9n bezn/ d#rind !;# a$ing*
Sune$ul -u,culi%ei cz9nd )e )o#ea.
A)oi, i/a-inea /89-li$ -e #glind/ -e care # 7reca!e -9n c9nd ,$er!e!e #rice urm* O -a$ de !9nge*
6S9ngele 7e$i%ei care muri!e 9n camera unde ea d#rmea acum?8 Nu@ Nu era !9nge A d#ar ru= -e care 9l cur%a!e* T#$ ceea ce :zu!e
7u!e!er d#ar :i!e/ ,i 7an$#mele erau d#ar ni,$e -#:e,$i*
A ine/ !-u!e ea/ 9ncerc9nd ! nu !e la!e c#-le,i$ de $eam* Bai ! c#b#r9m ! :edem ce e@
>r ! mai a,$e-$e r!-un!ul lui Angel/ Se$( # lu 9n =#! -e !cri/ urma$ la !cur$ $im- de -rie$ena lui*
A Mai e o lu/in =#!/ l9ng !cri/ ,#-$i ea c9nd c#b#r9!er =um$a$e din $re-$e* Trebuie ! "ra-i #e un :ir.
C9nd -,ir -e ul$ima $rea-$/ Se$( !e 9n$in!e/ a-uc 7irul ,i $ra!e de el 9n =#!* Se a-rin!e # lumin di7uz/ care 9m-r,$ie bezna/ l!9nd
$#$u,i c9$e:a c#l%uri ac#-eri$e de umbre* II g!ir -e B#udini !ub !crile 7cu$e din grinzi de !$e=ar de dimen!iunea cel#r 7#l#!i$e la
,emineul de !u!/ !-ri=ini$e -e ni,$e !$9l-i !#lizi $#$ din !$e=ar/ $ia%i a!$7el 9nc9$ ! 7#rmeze # 9nclina%ie de!$ul de abru-$* Su-ra7a%a $re-$el#r
era $#ci$ A ,i cum:a c#nca: A de a$9$ea genera%ii de #ameni care c#b#r9!er -e ele* Dar -e dede!ub$ 9nc mai erau :izibile urmele
unel$el#r 7#l#!i$e de cei care le c#n!$rui!er cu mul$ :reme 9n urm*
B#udini !$$ea -e -ici#arele din !-a$e/ cu labele din 7a%a !-ri=ini$e de cea de;a -a$ra $rea-$/ cu ca-ul 9n$in! 9nain$e !-re cea de;a cincea
$rea-$ unde de;abia dac;i a=ungea b#$ul*
C9nd Angel ,i Se$( !e l!ar -e :ine ca ! # -ri:ea!c/ -i!ica !e ui$ la ei/ mieun ,i a-#i !e 9n$in!e iar,i*
A Ce 7ace? 9n$reb Angel* Ce :rea?
Angel ,i Se$( $recur din n#u -e !ub !car ,i -ri:ir $re-$ele de dede!ub$* Cu e5ce-%ia c9$#r:a l#curi 9n care lumina -$rundea -rin ni,$e
mici !-ar$uri/ nu :edeau al$ce:a dec9$ 9n$uneric*
A Ai # lan$ern? 9n$reb Se$(*
A In !er$arul de la buc$rie/ r!-un!e Angel*
Urc re-ede 9n buc$rie/ de!c(i!e !er$arul de !u! al bu7e$ului/ unde ea -u!e!e d#ar cu c9$e:a zile 9nain$e unele lucruri de -rim
nece!i$a$e* Lan$erna era e5ac$ 9n margine/ a,a cum # aran=a!e ea*
.8n# ,e 8n$#ar!e/ 9l g!i -e Se$( l9ng B#udini/ care !$$ea 9n c#n$inuare -e -ici#arele din !-a$e/ 9n$inz9ndu;!e !-re $rea-$a -e care nu #
-u$ea a$inge ,i mieun9nd in!i!$en$* C9nd Angel !e a,ez ,i ea l9ng Se$( ,i lumin l#cul de !ub !car/ Se$( b$u ra-id 9n cele "rei "re)"e #e l8n-
-i!ic*
De d#u #ri nu auzir nimic/ cu e5ce-%ia unei bu7ni$uri 9nbu,i$e de lemn !#lid*
A-#i ci#cni 9n cea de;a cincea $rea-$ de la ca-$ul !crii*
C9nd dege$ele in$rar 9n c#n$ac$ cu lemnul/ !une$ul !e in$en!i7ic ,i a:u # rez#nan% care # !-erie -e Angel $are de $#$*
Suna a -olD
Se$( !e ui$a la ea/ a-#i b$u din n#u 9n $rea-$* Acela,i !une$*
Iar -i!ica/ a-aren$ !a$i!7cu$ acum/ -lec de !ub !cri/ !e a,ez c#m#d ,i 9nce-u ! $#arc*
Se$( ci#cni 9n $rea-$a de dea!u-ra ,i 9n cea de dede!ub$ ,i de 7iecare da$ auzir !une$ul 9nbu,i$ al cel#rlal$e $re-$e*
Se$( !e 9n$#ar!e !-re cea de;a cincea ,i 9nce-u ! ci#cnea!c de;a lungul ei*
La ca-e$e/ lemnul r!una 9n7unda$/ dar la mi=l#c/ -e # !u-ra7a% cam de d#uzeci de cen$ime$ri/ !c#$ea !une$ul acela g#l/ care !ugera
7#ar$e clar c 9n z#na aceea $rea-$a nu era 7cu$ din acela,i lemn !#lid*
Angel a-r#-ie ,i mai $are lan$erna 9n $im- ce Se$( e5amina cu a$en%ie $rea-$a* La 9nce-u$ nu :zu nimic/ dar c9nd -ri:i mai 9ndea-r#a-e/
ce:a -rea c nu e 9n regul ac#l# unde $rea-$a !e unea cu grinzile de !u!%inere* Lu lan$erna de la Angel ,i # a-r#-ie de l#cul 9n care !e
9mbinau/ -ri:ind;# mai 9n$9i -e cea de dea!u-ra/ a-#i -e cea de dede!ub$* De,i la -rima :edere 9%i ddeau !enza%ia c !9n$ a-r#a-e
-er7ec$e/ bia$ul era !igur c 9n$rezre,$e # mic de!c(iz$ur #riz#n$al 9n$re $re-$e ,i grinzi/ mai e5ac$ 9n z#na canelurii* Cea de;a cincea
$rea-$a -rea c !$ mai degrab !u!-enda$ 9n$re grinzile -rinci-ale/ dec9$ c !e !-ri=in -e caneluri.
Se$( !e a-r#-ie de !car ,i e5amina ca-$ul celei de;a cincea $re-$e* Din!-re e5$eri#r -rea ! 7ie a,eza$ c(iar 9n :9r7ul canelu;ril#r/ 9n$re
d#u grinzi #blice/ a!emn$#r cel#rlal$e* 9ncrun$9ndu;!e/ ci#cni la !u-ra7a%a micului !$9l- de !u!%inere*
Suna a le/n ,oli#.
A Ce e? 9n$reb Angel* E g#l !au nu?
A E ciuda$/ 9i !-u!e Se$(* Nu !un la 7el -e dede!ub$ ,i nici nu ara$ la 7el*
A La,;m ! m ui$ ,i eu*
Se l!ar am9nd#i -e :ine ,i Se$( 9i ar$ lui Angel m#dul ciuda$ al 9mbinril#r* In$inz9ndu;!e/ Angel ci#cni u,#r -e !ub $rea-$ ,i auzi
acela,i !une$ gra: -e care-l auzi!e ,i Se$(* Se 9ncrun$/ 9ncerc9nd !;,i dea !eama de ce 9mbinrile ar ar$a di7eri$ :zu$e de =#!/ dec9$ din
la$eral/ ,i # cli- mai $9rziu r!-un!ul i !e ar$ clar*
A Oine lan"ernaD 8i ,)u,e ea lui Se"h.
Angel 9,i 9n$in!e m9inile ,i -rin!e cu -almele cea de;a cincea $rea-$/ a-#i $ra!e de ea* O cli- crezu c nu !e :a 9n$9m-la nimic/ dar a-#i A
c(iar c9nd !e -reg$ea ! renun%e ; !im%i # mi,care u,#ar* A-uc ,i mai $are ,i $ra!e din n#u* Un m#men$ -ru c 9n$reaga $rea-$ !e
mi,c !-re ea*
A Oauuu/ ,#-$i Se$(* Ui$;$e la a!$a@
Angel c#n$inu ! 9m-ing u,#r lemnul/ -9n c9nd Se$(/ care !e l!a!e acum 9n genunc(i ca ! 7a# mai bine/ !$rig+
A S$ai a,a*** !e :ede ce:a@
A .e< 8n$reb Angel*
A E ca ,i cum 9n$regul 7und al $re-$ei e!$e 7al!/ !-u!e el/ in$r#;duc9ndu;,i dege$ele 9n$r;un !#i de ca:i$a$e care a-ru!e c(iar la ca-$ul ei*
O !ecund mai $9rziu/ cu :#cea $remur9nda/ bia$ul ,#-$i+
A E ce:a 9nun$ru* Gezi daca -#%i ! # mai $ragi -u%in*
Angel !e ddu 9na-#i/ a!$7el 9nc9$ dege$ele ei !e !$recurar 9n =urul marginii 7undului 7al!/ a-#i $ra!e* "laca alunec u,#r/ a-#i bru!c !e
de!-rin!e c#m-le$*
Din in$eri#rul ca:i$%ii czu ce:a c(iar 9n bra%ele lui Se$(*
Nii unul #in ei nu !-u!e nimic/ ci am9nd#i !e mul%umir ! -ri:ea!c #biec$ul* Era # car$e/ lega$a 9n -iele ,i #rnamen$a$ cu incru!$a%ii aurii*
Li$erele erau a$9$ de elab#ra$e 9nc9$/ ,i dac !$ra$ul de aur ar 7i 7#!$ 9n -er7ec$ !$are/ $#$ n;ar 7i 9n%ele! !emni7ica%ia l#r* De,i -ielea c#-er$ei
-rea a-r#a-e n#u/ a:ea ce:a a-ar$e care le !-unea c e!$e mul$ mai :ec(e dec9$ 9%i ddea !enza%ia*
Iar uloarea ei era eLa" uloarea ru=ului )e are-l g!i!e Angel 9n diminea%a aceea -e -#dea/ -e dege$e ,i -e cear,a7uri*
R#,u*
*o,u ca !9ngele*
.A+I2OLUL &&
A Bai !;# ducem !u!/ ! # r!7#im/ !-u!e Se$(* A,a # ! -#$ ,i eu ! m 9ndre-$ de !-a$e/ adug el/ !$recur9ndu;!e c(inui$ de !ub !car
,i ridic9ndu;!e 9n ca-ul #a!el#r -en$ru a;,i rela5a -u%in mu,c(ii care 9nce-u!er !-i a/or%ea!c*
B#udini !e ridic ,i el 9n -a$ru labe/ !e 9n$in!e/ a-#i # zbug(i -e !cri la buc$rie*
An-el /ai rma!e # :reme !ub !car ca ! -un la l#c -laca ce a!cundea c#m-ar$imen$ul acela !-ecial la ca-$ul celei de;a cincea $re-$e*
Du- ce 7i5 $#$ul cu a$en%ie/ :eri7ic 9nc # da$ cu lan$erna -en$ru a !e a!igura c nimic nu;i $rda !ecre$ul/ 9nc(i!e cele d#u lumini de
la !ub!#l ,i-l urm 9n buc$rie -e Se$(/ care !$$ea la ma! ,i -ri:ea curi#! car$ea*
B#udini !e urca!e ,i el -e ma!a din buc$rie ,i # mir#!ea/ iar c9nd Angel !e a-r#-ie/ 9,i a,ez laba drea-$ -e :#lum/ mieun9nd 9nce$*
La lumina zilei/ c#-er$a -rea c(iar mai r#,ie/ dar !e :edea ,i c9$ de :ec(e e* S$ra$ul de aur de dea!u-ra era 7#ar$e -u%in uza$ ,i/ de,i
c#-er$a era in$ac$/ anumi$e -r%i ale !u-ra7e%ei ei -#lei$e erau $#ci$e -9n la $e5$ura :elura$* Se$( !e -reg$ea ! # de!c(id/ c9nd
B#udini !e r!uci cu b#$ul !-re u,a de la in$rare/ arcuindu;,i !-inarea*
C9nd un !cui-a$ de a:er$izare ie,i din g9$ul -i!icii/ Se$( 9,i re$ra!e m9na de l9ng car$e*
A Ce !e 9n$9m-l cu ea? 9n$reb el/ (#lb9ndu;!e la -i!ic* <ici c :rea ! m mu,$e@
A N;are nimic cu $ine/ !-u!e Angel* Ci cu $a$a@ Se aude ma,ina lui@
Se$( 7cu #c(ii mari*
A "#a$e ar 7i mai bine ! -unem car$ea la l#c@
A i ! ne g!ea!c 9n -i:ni%a? 9%i dai !eama c # ! ne 9n$rebe ce cu$am ac#l#@
Oc(ii ei -ri:ir agi$a%i -rin buc$rie*
A Un#e a/ )u"ea ,-o a,un#e/<
Se$( lu de -e ma! car$ea/ # 9nde! 9n g(i#zdan ,i !e 9ndre-$ !-re u,a din !-a$e*
A KinoD
Angel arunc lan$erna 9n !er$ar/ 9,i a-uc ruc!acul ,i ie,i -e u,a din !-a$e e5ac$ c9nd $a$l ei #-rea m#$#rul de la ma,in* 9l -rin!e -e Se$(
din urm/ c(iar c9nd !e auzi -#r$iera $r9n$i$/ iar c9nd $a$l ei a=un!e!e -r#babil la u,a din 7a%/ ei alergau de=a -e # crare 9ngu!$ care
ducea 9n -dure* 9n cazul 9n care Mar$. !;ar 7i ui$a$ -e 7erea!$ra din !-a$e/ ei !;ar 7i a7la$ de mul$ 9n mi=l#cul -durii*
B#udini 9i 9n!#%i -e $#$ -arcur!ul dramului*
A Unde mergem? 9n$reb Angel c9nd Se$( 9nce$ini/ 9n !79r,i$/ ri$mul*
A Nu ,$iu/ !-u!e el* Ai mer! :re#da$ -e;aici de c9nd $e;ai mu$a$? Angel ddu din ca- c nu*
A Crarea a!$a duce la :ec(ea r!cruce/ ac#l# unde era bacul* ru!c/ B#udini !c#a!e un mi#rli$/ a-#i -r!i -#$eca ,i !e 9ndre-$a !-re
c#-aci*
A B#udini@ !$rig Angel* Gin# 9na-#iD
"i!ica !e #-ri/ -ri:i 9n urma ei/ mieun/ a-#i c#n$inu ! !e ad9ncea!c ,i mai $are 9n -dure*
A Unde !e duce? 9n$reb Angel* Se$( ridic din umeri*
A De unde ! ,$iu? Dar n;am de g9nd ! m duc du- ea* Ac#l# nu e nici mcar # crare c9$ de mic*
i/ 9n$#rc9ndu;!e/ -#rni din n#u -e drumul care ducea la lacK CreeK Cr#!!ing* Angel/ du- ce mai -ri:i 9ngri=#ra$ du- -i!ic/ 9l urm*
9n mai -u%in de =um$a$e de minu$/ B#udini a-ru la c9%i:a me$ri 9n 7a%a l#r c(iar -e crare* A:ea !-inarea arcui$ ,i !cui-a* Se$( !e #-ri
a$9$ de bru!c c Angel a-r#a-e ddu -e!$e el*
A li,u,e, e-o :i u ea<
>cu un -a! !-re -i!ic/ dar !ri imedia$ 9na-#i c9nd -i!ica 9l zg9rie cu laba din 7a%*
Angel !e l! -e :ine ,i 9,i 9n$in!e m9na/ dar -i!ica l#:i din n#u cu laba*
A "#a$e c a $urba$/ !uger Se$(* Angel 9,i ddu #c(ii -e!$e ca-*
A ;ar au/ ini /inu"e n-a7ea ni/i.
A A"uni hai#e ,-o ooli/.
Se$( ie,i de -e crare/ 9n 9ncercarea de a #c#li -i!ica* "i!ica !e mi,c/ 9i bl#ca acce!ul ,i-l !cui- din n#u* Se$( !e 9ndre-$a 9n -ar$ea
cealal$* "i!ica !ari ,i ea/ 7uri#a!*
A ine/ bine/ !-u!e Se$(/ ridic9nd m9inile ,i d9ndu;!e 9na-#i* Se 9n$#ar!e !-re Angel*
A i;acum/ ce 7acem? Ta$l $u e aca!/ iar -i!ica $a nu ne la! ! $recem mai de-ar$e*
A)oi Hou#ini 7eni la )iioarele lui Se$( ,i 9nce-u ! !e 7rece de el ca ,i c9nd nu !;ar 7i 9n$9m-la$ nimic* Se$( !e (#lb la animal/ ab!#lu$ uimi$*
A Ce naiba !e 9n$9m-l? E nebun?
A De unde ! ,$iu eu? Nu e -i!ica mea@
De da$a a!$a 9n!/ B#udini !e 7reca de -ici#arele ei/ iar un m#men$ mai $9rziu -#rni -e drumul -e care :eni!er ,i !e #-ri la c9%i:a me$ri
mai 9nc#l#/ mi#rlind $are/ a-r#a-e im-l#r9ndu;i*
C9nd :zu c nici Angel/ nici Se$( nu 7cur nici # mi,care/ !e a-r#-ie de ei/ mieun, a)oi ,e 8n"oar,e.
A Dac ar 7i c9ine/ a, zice c :rea ! ne ducem du- el/ !-u!e Se$(* Dar -i!icile nu 7ac c(e!$ii de;a!$ea/ nu;i a,a?
Geni r9ndul lui Angel ! ridice din umeri*
A "#a$e ar $rebui ! 9ncercm*
Arunc # -ri:ire -rin -durea dea! de ar%ari/ !$e=ari ,i -ini*
A Dar dac ne -ierdem?
A 2#a$ :ia%a mi;am -e$recu$;# -rin l#curile a!$ea/ 9i !-u!e Se$(* Nu m;am -ierdu$ nici#da$* Baide*** ! nu zicem c n;am 9ncerca$*
B#udini 9i a,$e-$ -e crare -9n c9nd a=un!er la -unc$ul 9n care di!-ru!e cu c9$e:a minu$e 9n urm* C#$i bru!c 9n$r;# -ar$e ,i du- c9%i:a
me$ri !e ui$ 9na-#i/ ca ,i cum ar 7i :ru$ ! !e a!igure c Angel ,i Se$( 9l urmeaz*
A E,$i !igur c n;# ! ne r$cim? !e agi$ Angel*
A N;a:em cum* Drumul e la d#ar c9$e:a !u$e de me$ri la !$9nga/ iar 9n drea-$a # ! dm -e!$e -9r9u* Oriunde ar merge -i!ica a!$a nebun/
:#m g!i calea de 9n$#arcere*
Se luar du- -i!ic -rin -dure/ urm9nd un drum cun#!cu$ numai de ea* "i!ica -rea ! ,$ie 7#ar$e bine 9nc#$r# !e 9ndrea-$* Du- c9$e:a
minu$e a=un!er la -9r9u/ care nu era mai la$ de ,a!e me$ri/ iar a-a era 7#ar$e -u%in ad9nc* Mul%i din$re b#l#:anii de -e 7undul a-ei !e
9nl%au -9n la !u-ra7a%a ,i !e a7lau de!$ul de a-r#a-e unul de cellal$ -en$ru a alc$ui un -#d na$ural* R9ul $recea la un m#men$ da$ -rin$r;
un canal de zece #ri mai mare dec9$ el ,i care/ du- -rerea lui Se$(/ a:ea ,i :re# $rei me$ri ad9ncime*
A Ie!e :re#da$ din ma$c? 9n$reb Angel/ -ri:ind cur!ul ,er-ui$#r al a-ei*
A Acuma nu/ r!-un!e Se$(* "rim:ara a=unge ! aib ,i un me$ru =um$a$e ad9ncime/ dar a!$a;i $#$* A-a !e :ar! 9n$r;un !#i de
rezer:#are ,i e l!a$ ! curg d#ar c9$ ! %in -e,$ii 9n :ia%*
A Un#e era baul 8nain"e<
A Ac#l#/ 9n !-a$e/ !-u!e el ar$9nd !-re direc%ia de unde iz:#ra* Ar$a ca # ,alu- ,i -e!$e r9u e5i!$a -rin! # 7r9ng(ie !#lid/ de care
$rgea $i-ul de -e bac/ -en$ru a -u$ea aduce -#dul -lu$i$#r la mal*
;u) al$e c9$e:a minu$e de mer!/ -i!ica !e 9nde-r$ din n#u de r9u ,i -durea de:eni ,i mai dea!*
A $ii unde ne a7lm? 9n$reb Angel*
A Rela$i:/ r!-un!e Se$(* Dac ne -ierdem de B#udini/ ,$iu ! m 9n$#rc la r9u* A-#i e !im-lu*
A ;ar 8no"ro ne 8n#re)"a/<
A De unde ! ,$iu? nuie!c c :a $rebui ! mergem du- -i!ic ,i # ! a7lm*
Trecu -e l9ng # creanga czu$ ,i !e grbi ! ia urma animalului* Angel :eni ,i ea ,i c9$e:a minu$e mai $9rziu a=un!er -e # crare/ de;abia
:izibil/ a$9$ de $are era ac#-eri$ de 7runzi, ,i $u7i,uri* Mer!er de;a lungul ei -9n c9nd -#$eca !e 9ngu!$/ !u7#ca$ 9n$r;a$9$/ din $#a$e
-r%ile/ de c#-aci/ 9nc9$ Angel $rebui ! !e a-lece de c9$e:a #ri -en$ru a $rece mai de-ar$e* Terenul de:eni ,i mai acciden$a$/ -re!ra$ -e
ici/ -e c#l# cu gr#(#$i,uri/ ,i de d#u #ri crarea di!-ru c#m-le$*
A E,$i !igur c nu ne;am -ierdu$? 9n$reb ea c9nd in$rar 9n$r;un lumini, mic 9n 7a%a cruia !e ridica # !$9nc de grani$ 7i!ura$ ad9nc*
A Am idee cam -e unde ne a7lm/ dar din c9$e ,$iu eu nu -rea e mare lucru -e aici/ !-u!e Se$(*
Angel cerce$ l#cul/ dar nu :zu nimic cu e5ce-%ia lumini,ului ,i a unui mal abru-$ dinc#l# de !$9nc* II urmrir 9n c#n$inuare -e B#udini/
$ra:er!9nd lumini,ul ,i e!calad9nd 9n cele din urm b#l#:anul imen! de grani$* Nu !e mai :edea :re# urm de -#$ec ,i Angel nu a:ea nici
cea mai :ag idee unde !e a7l ,i nici n;ar mai 7i ,$iu$ ! a=ung 9na-#i la r9u* Se$( !e #-ri ,i 7a$a 9l -rin!e din urm*
La 9nce-u$ nu #b!er: nimic de#!ebi$/ dar a-#i/ c(iar !ub ei/ a!cun! bine 9n$r;una din$re 7i!urile malului abru-$/ zrir ce:a ce -rea a 7i un
zid de lemn*
A Ce e la? 9n$reb ea*
A Nu ,$iu/ !-u!e Se$(* Nimeni nu mai :ine -e aici/ cu e5ce-%ia mea/ iar eu n;am :zu$ a,a ce:a nici#da$ A adic/ am mai 7#!$ 9n lumini,/
dar nu m;am g9ndi$ nici#da$ c dinc#l# de malul !$a !;ar mai -u$ea a!cunde ce:a*
9nce-ur ! c#b#are cu a$en%ie malul -lin de -ie$ri, ,i-l g!ir )e Hou#ini are 9-8ria cu g(earele # u, ce de;abia de-,ea 9nl%imea lui Se$( ,i
care era 9nc(i! cu un z:#r !im-lu de lemn*
"ri:ir am9nd#i u,a care -rea a$9$ de ne#bi,nui$ 9n cr-$ura aceea din grani$/ 9nc9$ cu greu le :enea ! cread c e real*
8n"r-un "8r9iu, Se"h 8n$in!e m9na ,i 9ncerc z:#rul*
U,a !e ddu 9nce$ la # -ar$e ,i/ c9nd de!c(iz$ura 7u !u7icien$ de mare/ B#udini !e re-ezi -rin ea/ di!-r9nd 9n 9n$uneric* Nici Se$(/ nici
Angel nu 7cur :re# mi,care -9n c9nd u,a nu !e de!c(i!e !u7icien$ de mul$ -en$ru a :edea ce !e a7l 9n !-a$ele ei*
Era # caban micu% c#n!$rui$ in$egral din bu,$eni de !$e=ar/ iar lui Angel i !e -ru c a$9$ marginile l#r neregula$e/ ci$ ,i urmele de $e!l
ar !emna cu b9rnele care alc$uiau -#deaua -r#-riei ca!e* Cabana a:ea # !ingur camer/ dar nu era nici -$ra$/ nici dre-$ung(iular*
A:ea # 7#rm ciuda$/ -en$ru a !e -#$ri:i cu 7#rma cr-$urii 9n in$eri#rul creia 7u!e!e cldi$) nici unul din$re cei -a$ru -ere%i ai ei nu
a:ea aceea,i lungime ,i ung(iurile 9n care !e uneau erau c#m-le$ di7eri$e* 9n 7und !e zrea un ,emineu -rimi$i: c#n!$rui$ din bl#curi
ne7ini!a$e de grani$/ care cel mai -r#babil 7u!e!er aduna$e de la baza malului abru-$* 9n$reaga !u-ra7a% a ,emineului era ac#-eri$ cu
un !$ra$ de 7uningine/ iar -e -ere$ele de dea!u-ra 7u!e!e ag%a$ un c9rlig ma!i: din 7ier 7#r=a$* 9n$r;# -ar$e !e g!eau # !$i: de lemne ,i #
grmad de :rea!curi*
De c9rlig a$9rna un ceaun care -rea la 7el de :ec(i -e c9$ era ,i cabana*
Se$( ,i Angel !e ui$ar agi$a%i unul la al$ul/ a$9$ de uimi%i de l#cul 9n care 9i adu!e!e -i!ica 9nc9$ nici unul nu reu,i ! !c#a$ :reun cu:9n$*
Mai 9n$9i Se$(/ a-#i Angel $recur -ragul 9nc-erii ciuda$e* O le!-ede de !$e=ar gr#a! de a-r#a-e zece cen$ime$ri 7u!e!e -rin! de;a lungul
unui zid ,i !er:ea dre-$ -#li%/ dea!u-ra creia a$9rnau de ni,$e cuie b$u$e 9n -ere$e $rei -#l#nice* 9n ca-$ul cellal$/ un bl#c imen! de
grani$/ 9nal$ de =um$a$e de me$ru/ 7u!e!e !c#bi$ -en$ru a 7#rma # c(iu:e$*
O c(iu:e$a care era -lin cu a-/ a crei !u-ra7a% !$rlucea c(iar ,i 9n lumina di7uz ce !e !$recura -rin u,a de!c(i!*
An-el )ri7i 8n"r-aolo u ini/a b"8n#u-i )u"erniC
A Aici l#cuie,$e cine:a/ ,#-$i ea*
Se$( a:ea ,i el -ri:irea -ir#ni$ a!u-ra c(iu:e$ei/ care era -lin -9n !u!* Nicieri nu !e :edea nici un r#bine$ #ri :re# -#m-*
9n $im- ce -ri:eau !cena 9n $cere/ !e auzi un -le#!c u,#r ,i !u-ra7a%a a-ei !e undui*
Un m#men$ mai $9rziu !une$ul !e re-e$/ iar c9nd czu ,i cea de;a $reia -ic$ur/ Se$( de!c#-eri 9n !79r,i$ !ur!a+ !u! -e -ere$e/ dea!u-ra
c(iu:e$ei/ a-a -icura -e l9ng ca-$ul unei buc%i de lemn ie,i$e 9n a7ar*
A Dar de unde :ine a-a? 9n$reb Angel/ a-r#-iindu;!e de c(iu:e$* In marginea ace!$eia 7u!e!e decu-a$ # de!-ic$ur/ cam de d#i
en"i/e"ri a#8ni/e, )e un#e a)a ,e ,ur-ea 8n"r-un =-heab $#$ din lemn ce ie,ea -rin zid*
A "r#babil c :ine de !u!/ de -e mal/ !-u!e Se$(* Mai e un l#c -e r9u unde !e 9n$9m-l a,a/ c(iar ,i c9nd nu -l#u cu !-$/8nile.
A-a era lim-ede ca ,i cri!$alul ,i Se$( lu din c9rlig unul din -#l#nice/ 9l bg 9n a-/ adulmec/ a-#i # gu!$*
A E bun@
Ii #7eri -#l#nicul lui Angel/ dar 7a$a re7uz*
A D#ar -en$ru c e bun la gu!$ nu 9n!eamn c nu e #$r:i$* Mama !-une ca $rebuie ! 7ierbi 9n$#$deauna a-a dac nu ,$ii de unde
:ine*
A A,a zice ,i mama/ !-u!e Se$(* Dar eu am bu$ a- din r9u $#a$ :ia%a mea ,i nu m;am 9mb#ln:i$ -9n acum*
"arc -en$ru a;i dem#n!$ra -rerea lui/ mai lu # 9ng(i%i$ur din -#l#nic/ r!$urn ce rm!e!e 9n c(iu:e$a im-r#:iza$/ a-#i !e 9n$#ar!e ca
! -ri:ea!c ,i re,"ul a/erei.
9n$r;un c#l% 9n !-a$ele u,ii zri cadrul mic al unui -a$/ de,i nu !e :edea nici urm de lega$urile din !7#ar care ar 7i $rebui$ ! !u!%in
!al$eaua* Ta:anul !e !-ri=inea -e ni,$e grinzi a$9$ de =#a!e 9nc9$ Angel le -u$ea a$inge cu m9na*
A .e mi,$# e aici@ ,#-$i Se$(*
A Cine crezi c a c#n!$rui$;#? 9n$reba Angel* <ici c n;a mai !$a$ nimeni aici de !u$e de ani*
A Dar nu e nici # -a$a de a-/ !-u!e Se$(/ ui$9ndu;!e la $a:an* Dac e a$9$ de :ec(e -e c9$ -are/ cum de nu !e !curge a-a -rin ac#-eri,?
Oc(ii lui r$cir -rin $#a$ 9nc-erea* "#deaua/ -#li%a/ rama de -a$/ marginea c(iu:e$ei/ $#a$e erau ac#-eri$e cu un !$ra$ de -ra7 in$ac$/
iar -e =#! nu !e :edeau dec9$ urmele l!a$e de B#udini ,i de ei d#i* "9n ,i ,emineul/ ,i ceaunul erau a-r#a-e 9n-ro)a"e 8n )ra:.
A "r#babil c e!$e e5$rem de :ec(e*** cum e ,i ca!a $a@
A "i/ dac;ar 7i a,a/ cum de nu ,$ie nimeni de e5i!$en%a ei? 9n$reba Angel*
A$en$ la -i!ic/ Se$( -rea c nu;i auzi!e 9n$rebarea* Dar c9nd :#rbi 9n cele din urma/ 7a$a 9,i ddu !eama c # auzi!e*
A .re9i B#udini ne;a adu! aici in$en%i#na$? 9n$reb el -e un $#n gra:*
A Bmmm*** ,$iu ,i eu/ 9ngim An-el. Uneori 8inii ,8n" ei are...
A T#$ el ne;a ar$a$ ,i unde !e a7la car$ea*
9,i 9n$#ar!e -ri:irea de la -i!ic ,i !e ui$ 7i5 9n ohii lui An-el.
A Nu !;a mul%umi$ d#ar ! ne 7ac ! c#b#r9m 9n -i:ni%* S;a #-ri$ ! adulmece c(iar 9n dre-$ul $re-$ei unde era a!cun!*
9nc # da$ Angel a:u aceea,i -re!im%ire ca a$unci c9nd ea ,i Se$( !$$eau 9n ca-$ul !cril#r*
A +oa"e, )oa"e a /ir#!i$;#/ !ugera ea* Oc(ii lui Se$( !e 9ndre-$ar din n#u !-re -i!ic*
A Nu ,$ii de unde a :eni$/ nu?
A / nu/ b9igui Angel nelini,$i$*
A A a-ru$ 9n dula-ul din camera $a/ iar u,a era 9nc(i!* Angel 9ncu:iin% din ca- ,i 9ncerc !;,i d#m#lea!c g#lul #in
,"o/a.
A i $e urmre,$e -e!$e $#$/ 9%i ara$ unde e car$ea a!cun!/ a-#i ne aduce aici*
A "#a$e c aici !$/ !-u!e Angel/ 7iind !igur ce urmeaz Se$( ! ,)un/ dar ned#rind ! aud nimic* "#a$e c l;am urmri$ -9n aca! la el*
A Sau -#a$e c nu/ !-u!e Se$(* i nu l;am urmri$ -ur ,i !im-lu/ 9%i amin$e,$i? El ne;a 9ndemna$ ! mergem 9nc#$r# :#ia el* Or 7ace ei/
c9inii/ a,a une#ri/ dar ai auzi$ :re#da$ de :re# -i!ic ! ,e o/)or"e a,":el< A/ 7zu$ # da$ la $ele:iz#r # 7emeie care -re$indea c -i!ica ei a
mieuna$ ca !;# $rezea!c c9nd ca!a i;a lua$ 7#c/ dar/ du- -rerea mea/ -i!ica !e !-eria!e ,i :#ia ! ia, a7ar 9nain$e ! !e -9rlea!c*
A Dar dac B#udini ne;a ar$a$ 9n$r;ade:r unde era car$ea ,i ne;a c#ndu! !-ecial 9n l#cul !$a***
Koea i ,e !$in!e ,i;,i ddu !eama c nu :rea !;,i mai c#n$inue ideea*
A Dar !emnele de -e #glind? 9n$reb Se$(* Cele care ne;au de$ermina$ ! cu$m ce:a !ub !cri 9nc din ca-ul l#cului?
A E d#ar # -i!ic/ Se$(/ !-u!e Angel/ ridic9n# "onul. +i,iile nu ,riu u ru= )e o-lin9iD
A A"uni ine a :u"-o<
A Nu ,$iu@ "#a$e c eu am 7cu$;#@ "#a$e c !9n$ !#mnambul/ cine ,$ie? Dar 9n nici un caz B#udini@ E d#ar # -i!ic@
A Dar dac nu;i a,a? # c#n$razi!e Se$(* Dac*** Ezi$/ a-#i c#n$inu+
A Dar dac e mai mul$ de a$9$?
Cu:in$ele -lu$eau 9n aer 9n $im- ce $cerea 9i 9n:luia din $#a$e -r%ile* Se 9n$#ar!er am9nd#i !-re B#udini/ care !$$ea 9n 7a%a ,emineului*
Nu mai $#rcea* Se ui$a la ei/ -arc a,$e-$9nd ce:a*
A "i/ dac nu e -i!ic/ r#!$i Angel cu =um$a$e de gur/ a$unci ce e?
Geni r9ndul lui Se$( ! nu !-un cu :#ce $are ceea ce g9ndea cu ade:ra$*
A Nu ,$iu/ !-u!e el* Dar (ai ! 9ncercm ce:a*
9,i ddu =#! ruc!acul de -e umr/ 9l de!c(i!e ,i !c#a!e car$ea cu c#-er$e din -iele*
Hou#ini 9nce-u !;,i mi,$e c#ada/ a-#i !e ridic 9n -a$ru labe ,i;,i lungi c9$ -u$u g9$ul !-re car$e*
A Eu zic ! ne lmurim mai 9n$9i 9n leg$ur cu car$ea a!$a/ !-u!e Se$(/ a,ez9nd :#lumul -e -#li%a micu%*
A C9$ de :ec(e crezi c e? ,#-$i Angel*
Car$ea !$$ea a,eza$ -e -#li%a -r7ui$ ,i/ de,i !#arele de;abia -$rundea -rin u,a de!c(i!/ nu;,i -ierdu!e nimic din !$rlucirea ciuda$*
Senza%ia c e!$e cum:a lumina$ din in$eri#r de:eni!e c(iar mai -u$ernic aici dec9$ a$unci c9nd # !$udia!er 9n umbra -i:ni%ei* "ielea
-arc nu mai era a$9$ de uza$ ,i/ de,i cele $rei li$ere aurii in!cri-%i#na$e A !au !imb#lurile A de -e c#-er$a nu erau lizibile/ aurul -rea
u,#r mai !$rluci$#r dec9$ 9,i amin$ea Angel*
Se$( !e 9n$in!e ca !;# de!c(id/ dar ezi$/ iar dege$ele i !e -limbar -e dea!u-ra c#-er$ei*
A nuie!c c are c9$e:a !u$e de ani/ zi!e el 9n ,#a-$/ de,i erau !inguri 9n caban* Am im-re!ia c # ! !e di!$rug la -rima a$ingere*
A Dar/ dac nu # de!c(idem/ nu a:em cum ! :edem $i$lul/ r#!$i re-ede Angel/ cu :#cea $remur9ndu;i de nerbdare*
i $#$u,i Se$( ezi$a* Dac 9ncerca !;# de!c(id ,i c#-er$ele !au -aginile !;ar 7i de!-rin!/ a$unci car$ea ar 7i di!$ru!* 9n!/ 9n ciuda -eric#;
lului -#!ibil/ curi#zi$a$ea lui 9n:in!e ,i dege$ele a$in!er u,#r car$ea*
Bru,, 9,i re$ra!e m9na ca ar!*
A Ce e? 9n$reb Angel*
Se$( rma!e cu -ri:irea -ir#ni$ -e car$e*
A 1... e :ierbin"e, ,e b8lb8i el.
Cu delica$e%e/ Angel !e 9n$in!e/ dar 9n l#c ! a$ing :#lumul/ 9,i a,ez m9na dea!u-ra cr%ii* De,i ,$ia c e!$e im-#!ibil A -r#babil c a:ea
de;a 7ace cu # iluzie A/ ciuda$a !$rlucire din in$eri#r -ru ! !e in$en!i7ice*
9nce$/ -reg$i$ !;,i re$rag m9na imedia$/ Angel 9,i c#b#r9 -alma -9n 8n# o li)i #e ar"e.
Era cald/ dar cu !iguran% nu 7ierbin$e*
Ridic marginea drea-$ a c#-er$ei/ de!c(iz9nd cu bl9nde%e ciuda$a car$e*
C#-er$a rezi!$ ,i 9n in$eri#r a-ru # -agin g#al/ cu e5ce-%ia unei in!cri-%ii de m9n care -rea a$9$ de dem#da$ 9nc9$ Se$( era !igur c
da$a de -e :remea c9nd car$ea era n#u* Cu:in$ele erau caligra7ia$e 9n !u!ul -aginii/ -u%in de-la!a$e !-re drea-$a+
>+en"ru Gorbearane'@
A Oauuu/ ,#-$i Se$(* Ui$;$e la !cri!@ "are e5$rem de :ec(i@
A ;ar e 7rea , zic? 9n$reb Angel/ cu :#cea $remur9nd de em#%ie* "en$ru !$-9nirea de !ine?
A +oa"e a :#!$ un cad#u/ !uger Se$(* Ca ,i cum cine:a ar 7i a:u$ -r#bleme ,i a reu,i$ ! le rez#l:e/ 9n%elegi?
Cu gri=/ Angel 9n$#ar!e 7#aia ,i -e -agina urm$#are g!i $i$lul/ alc$ui$ din cu:in$e 7rum#! #rna$e/ !imilare cu cele de -e c#-er$a* Ace!$ea
erau 9n! ce7a /ai li9ibile #e8" u7in"ele ,u:la"e u aurC
Gorbearane, 6!$a-9nire de !ine8/ dar ,i nume -r#-riu En*$r*F
6Din !9nge un !$r#- i $rei -eri de -#rc D;le;n cl#c#$ Cu mu,c(i un !n#-*8
Ini%iala D a ca$renului era 9m-le$i$ 9n$r;# ma! 7rum#! c#l#ra$ de :i%e de :ie 9n7l#ri$e ce !e 9n$indeau -e $#a$ -agina/ 9ncadr9nd :er!urile
9n$r;un 7runzi, b#ga$* "rin$re :i%ele de :ie era a!cun! un 7el de ,ar-e cu gura larg de!c(i!/ ai crui c#l%i !e curbau a$9$ de amenin%$#r c
Angel !e cu$remur c9nd 9i :zu*
2i/) #e c9$e:a !ecunde lungi/ Angel ,i Se$( !$udiar :er!urile/ a-#i 7a$a !e a-uc ! r!7#ia!c mai de-ar$e*
"e 7iecare -agin era c9$e un ca$ren/ $#$ a,a li-!i$ de !en! ca -rimul*
A Tu 9n%elegi ce:a? 9n$reba ea 9n$r;un $9rziu/ c9nd a=un!e la !79r;,i$ul cr%ii*
A ;a? #e un#e<D ;oar 8"e7a u7in"e.
A N;are nici un 9n%ele!/ !-u!e ea* <ici c !9n$ -agini lua$e din Alice 9n Oara Minunil#r*
6Manual de Re%e$e ,i Leacuri S$r:ec(i8 A$en$/ Angel 9nc(i!e :#lumul/ ,i acum/ du- ce :zu!er $i$lul de -e -agin/ li$erele -#lei$e ale
c#-er$ei de:enir clare+
>M*LS@
A Crezi c e :reun !#i de car$e de g$i$? 9n$reb Se$(* Sau -#a$e de remedii na$urale/ din -#-#r? $ii $u/ ierburi ,i c(e!$ii de;a!$ea?
Angel rede!c(i!e car$ea ,i 9nce-u ! r!7#ia!c -aginile una du- al$a*
2oa"e erau 7rum#! 9m-#d#bi$e/ -rima li$er a 7iecrei 7raze 7iind a$9$ de c#m-lica$ de!ena$a 9nc9$ -rea mai degrab un elemen$ dec#ra$i:
de !ine !$$$#r* 9n$r;ade:r/ ma=#ri$a$ea li$erel#r ini%iale -u$eau 7i iden$i7ica$e numai du- ce de!ci7rai re!$ul cu:in$elor.
>iecare -agin -ur$a un $i$lu/ dar nici unul nu -rea ! aib :reun !en!) !ub cu:9n$ul 6"rim:ara8 erau -a$ru :er!uri care/ la 7el/ l!au
im-re!ia c nu 9n!eamn nimic+
"e m!ur ce cu:in$ele i !e 7i5au 9n min$e/ Angel 9nce-u ! le reci$e/ l,8n#u-le ! !e r#!$#g#lea!c de;a lungul limbii/ bucur9ndu;!e de
!une$ul l#r la 7el de mul$ ca a$unci c9nd le ci$i!e -rima da$/ la :9r!$a de #-$ ani*
A Era 7rigaz) bur!ele clem#a!e & Se ,urubau ,i $i$ireau 9n murb...
A Tri%ari erau $#%i b#r#g#:ii/ c#m-le$ Se$(* i beg(i%au -#r:ecii drub*
Angel -ru !ur-rin!+
A i $u le;ai mem#ra$?
A C9nd eram mic/ r!-un!e Se$(* 9nc de -rima da$ c9nd le;am ci$i$* Nu -rea ,$iam ce 9n!eamn cu:in$ele alea/ dar 9mi -lceau cum
!un*
9,i 9n$#ar!e -ri:irile !-re car$e*
A ;ar ea mai mare -ar$e din$re cu:in$ele de aici !9n$ reale* Sau/ #ricum/ -ar ni,$e cu:in$e reale*
Am9nd#i !e ui$ar 7i5 la car$ea ciuda$ care !$$ea -e ma! 9n$re ei*
A Ce ! 7acem cu ea? 9n$reb Angel* Cred c e 7#ar$e :al#r#a!/ ce zici?
A "r#babil/ r!-un!e Se$(/ ne-u$9ndu;,i lua -ri:irea de la manual* "#a$e # ! g!e!c -e In$erne$ ce:a care ! ne a=u$e*
A Dar ce 7acem cu ea acum? 9n$reba Angel* Crezi c ar 7i bine !;# iau aca!?
Se$( cl$in din ca-*
A Nu/ e de -re7era$ ! # l!m aici* Cel -u%in -9n c9nd a7lm ce e!$e*
A Aici? re-e$ Angel* Dar dac d cine:a -e!$e ea?
A Ui$;$e ,i $u 9n =ur@ 9i !-u!e Se$(* N;a mai $recu$ -ici#r de #m -e;aici de;# grmada de ani* i -ariez c nimeni al$cine:a nu mai ,$ie de
e5i!$en%a ei* Adic/ eu !9n$ !ingurul care :ine -9n 9n z#na a!$a ,i nici mcar eu n;am de!c#-eri$;#*
A Dar dac # l!m aici ,i # g!e,$e $#$u,i cine:a***
A >ii a$en$@ !$rig Se$( a$9$ de $are 9nc9$ Angel 9,i 9ng(i%i cu:in$ele a-r#a-e in!$an$aneu ,i !e 9n$#ar!e ! !e ui$e ac#l# unde;i ar$a el cu
de-e"ul.
Hou#ini nu mai !$$ea 9n 7a%a ,emineului* Se de-la!a!e unde:a 9n -ar$ea drea-$ ,i ddea cu laba 9n$r;unui din$re bl#curile de -ia$r de
dea!u-ra -#delei* "i!ica !e ddu la # -ar$e c9nd Angel ,i Se$( ,e a)ro)iara. ia$ul !e l! -e :ine ,i -i-ai 9n =urul dalei de -ia$r -9n c9nd
g!i # !c#bi$ur !u7icien$ de ad9nc -en$ru a -u$ea a-uca bine* Tra!e ,i -ia$ra alunec 9n !u!/ dez:luind # a!cunz$#are d#ar cu -u%in
mai mare dec9$ cea 9n care g!i!er car$ea*
A T#$ mai crezi c e # -i!ic #arecare? 9n$reb Se$(/ duc9ndu;!e la ma! ca ! ia car$ea 9mbrca$ 9n -iele*
9n $im- ce 9l -ri:ea -e Se$( cum # a!cundea 9n !c#bi$ura din -ere$ele ,emineului/ Angel 9ncerca ! !e c#n:ing c e :#rba d#ar de #
c#inciden%/ -en$ru c/ 9n m#d l#gic/ -i!ica nu a:ea cum ! le ara$e $#a$e lucrurile acelea* Dar e5ac$ a$unci B#udini !e ridic ,i !e a-r#-ie
de car$e/ adulmec9nd;#*
A-#i !e ui$ 9n !u! ,i #c(ii lui aurii ,i !$rluci$#ri -reau c 9i -$rund -9n 9n !u7le$*
i Angel !im%i c nimic nu era # !im-l 9n$9m-lare ; nici car$ea/ nici cabana/ nici ni,a a!cun! din ,emineu*
A E -en$ru n#i/ r#!$i ea a$9$ de 9nce$ 9nc9$ Se$( de;abia # auzi* Se 9n$#ar!e cu 7a%a !-re el ,i Se$( :zu c #c(ii ei !$rluceau la
:el #e "are a ai )i,iii.
A Nu 7e9i< ,)u,e ea, #in e 8n e /ai en$uzia!ma$* E -en$ru n#i@ De;aia ne;a adu! aici@ A d#ri$ ca n#i ! g!im car$ea ,i de;aia ne;a adu! aici@
Dar ce :rea #are ! 7acem cu ea?
A Mai 9n$9i $rebuie ! a7lm e5ac$ ce e/ !-u!e Se$(* A,a c ui$e cum # ! -r#cedm* A!cundem car$ea aici/ cel -u%in -9n c9nd g!im un l#c
mai bun -en$ru ea* La n#a-$e # ! :eri7ic -e In$erne$* Sau -#a$e m9ine !ear ne 9n$9lnim la bibli#$ec ,i :edem ce -u$em de!c#-eri* ine?
Angel ezi$* Dar dac g!ea cine:a cabana ,i car$ea? Dac !e 9n$#rceau aici m9ine !au -#im9ine ,i car$ea ar 7i di!-ru$?
Dar 9nain$e ! mai a-uce ! zic ce:a/ Se$( bg car$ea ad9nc 9n ni,a din ,emineu ,i -u!e la l#c bl#cul de -ia$r* Ace!$a !e -#$ri:i -er7ec$
,i nici un !emn nu $rda 7a-$ul c ac#l# !e a!cundea ce:a*
Angel mai rma!e # :reme cu -ri:irea -ierdu$/ 9ncerc9nd ! de!c#-ere ,i cea mai mic urm ce ar 7i da$ de bnui$* Nu g!i nimic* Car$ea
!e a7la 9n !iguran%*
C9$e:a minu$e mai $9rziu -r!ir cabana* Du- ce urcar m#rmanul de -ie$ri, din 7a$/ Angel arunc # -ri:ire 9na-#i* A,a cum 9i !-u!e!e ,i
Se$(/ cabana nu era del#c :izibil* De unde !$$ea ea !e
7e#ea #oar /alul abru)".
N
B#udini di!-ru!e ,i el*
; Cum # ! g!im drumul de 9n$#arcere? 9n$reb Angel/ ,$iind c nu a:ea cum !;,i amin$ea!c $ra!eul -e care :eni!er c#ndu,i de -i!ic*
Ne;am -ierdu$?
Se$( ddu din ca- c nu*
A T#$ ce $rebuie ! 7acem e!$e ! mergem !-re :e!$ ,i la un m#men$ da$ # ! ie,im 9n !$rada lacK CreeK* O ! 7ie ce:a mai de-ar$e de
ca!a $a/ dar nu e 7#ar$e mare di!$an%a*
ia$ul # -#rni -rin -dure ,i Angel 9l urm/ ne7iind -rea c#n:in! c !e 9ndrea-$ 9n eiirec%ia bun* "e!$e $rei minu$e a=un!er la ceea ce
-rea a 7i # crare* "m9n$ul era b$$#ri$ ,i ici;c#l#/ -e $runc(iul c#-acil#r/ :zu c9$e:a !emne* C9nd ie,ir 9n !$rada lacK CreeK/ e5ac$
ac#l# unde 9i !-u!e!e Se$(/ Angel realiz c/ dac ar 7i 7#!$ ne:#i$/ ,i;ar 7i g!i$ ,i !ingur drumul de 9n$#arcere*
Era a-r#a-e !igur*
Nu era !ingur*
Angel !im%ea a!$a* O !enza%ie ciuda$ c mai era cine:a 9n a-r#-iere -u!e!e !$-9nire -e ea imedia$ du- ce -r!i!er cabana ,i -#rnir
-rin -dure/ urm9nd # cale ,$iu$ numai de Se$(* La 9nce-u$ 9,i 9nc(i-ui c era -i!ica/ dar -e B#udini -arc-l 9ng(i%i!e -m9n$ul ,i nu !e
:edea nicieri*
9n -lu! !en$imen$ul nu !e a!emna cu ceea ce -erce-ea ea a$unci c9nd mergea la ,c#al urmri$ de B#udini/ !au c9nd # 9n!#%ea -e
drumul !-re ca!/ #ri c9nd !$$ea 9nc#lci$ 9n camera ei*
De da$a a!$a era :#rba de ce:a di7eri$/ ca ,i cum # 7iin% ne:zu$ -lu$ea unde:a 9n$re d#u lumi* Nu era # !enza%ie ne-lcu$a A nu ca
a$unci c9nd cine:a # urmrea ,i -rul de -e cea7 i !e ridica ,i a-r#a-e c auzea ,u,#$i$ul cel#r din =ur* Nu/ acum !im%ea c un $#:ar,
in:izibil # !u-ra:eg(ea a$en$*
Se ui$a!e 9na-#i de $rei !au -a$ru #ri/ a-r#a-e !igur c # ! dea -e!$e cine:a/ care;i urmrea -rin -dure/ dar nu :zu!e nimic/ de,i
-u$ea ! =ure c ,i Se$( 9ncearc acela,i !en$imen$*
Se $#$ #-rea 9n l#c ,i !e ui$a 9n =ur/ dar c9nd ea 9l 9n$reba!e ce cau$/ Se$( 9i r!-un!e!e c i !;a -ru$ c auzi!e ce:a*
1a nu au9i,e ni/i.
1ra #oar o !enza%ie/ care :a di!-rea/ de!igur/ 9n cli-a c9nd :#r ie,i din -dure*
Nu !;a 9n$9m-la$ a,a* De 7a-$/ de:eni!e mai -u$ernic ,i/ c9nd $ra:er! buca$a de -eluz ne9ngri=i$ ce 9nc#n=ura ca!a !a/ !e in$en!i7ic 9n$r;
a$9$ 9nc9$ era a-r#a-e c#n:in! c Se$( !e a7l 9n urma ei* Dar c9nd !e r!uci/ 9,i :zu -rie$enul 9ndre-$9ndu;!e !-re ca!a lui*
Ta$l ei !e a7la la ma!a de la buc$rie cu # !$icl de bere 9n 7a%* C9nd # -ri:i/ Angel 9,i ddu !eama du- r#,ea%a $enului c nu era la
-rima bere*
A Un#e-ai :o,"< !e r!$i Mar$./ arunc9ndu;i -ri:iri 7uri#a!e* Angel nu !e g9ndi dec9$ # cli- 9nain$e de a r!-unde+
A *** m;am #-ri$ la bi!eric 9nain$e de a :eni aca!/ r#!$i ea re-ede/ !-un9ndu;,i 9n !inea ei c nici mcar nu min%ea*
C(iar !e du!e!e la bi!eric ieri ,i nu !-eci7ica!e cu:9n$ul a!$zi*
A Si-ur n-ai :o," u bia$uC la? in!i!$ $a$l ei*
A Dar el nu e ca$#lic/ r!-un!e Angel/ e:i$9nd din n#u ! !-un # minciun*
A Nu;mi -lace de el/ !-u!e Mar$.* S nu-l -rind c mai :ine -e;aici* Ai 9n%ele!?
An-el 8nu7iin% din ca-/ ab%in9ndu;!e !;i !-un c/ du- cele -e$recu$e cu d#u zile 9n urm/ Se$( era mul$ -rea !-eria$ ca ! mai calce 9n
ca!a l#r*
A Am ni,$e $eme de 7cu$/ zi!e ea ,i !e re-ezi -e !cri 9n !u!/ 9nain$e ca $a$l ei ! mai a-uce ! !-un ce:a*
8n camera ei/ Angel 9i ddu drumul ruc!acului -e -a$ ,i !e du!e la 7erea!$ra* S#arele a-unea la #riz#n$ ,i umbrele c#-acil#r imen,i de -e!$e
!$rad !e $9rau !-re ca!* Se ui$ 9n drea-$a ,i c(iar dea!u-ra c#-acil#r :zu :9r7ul malului abru-$ care ad-#!$ea cabana unde era
a!cun! car$ea* Car$ea*
Car$ea a crei c#-er$ a:ea aceea,i nuan% de r#,u ca ru=ul cu care 7u!e!er 7cu$e !emnele de -e #glind*
Car$ea care -ru!e cald la -rima a$ingere* Oare c(iar a,a 7u!e!e !au d#ar 9,i imagina!e? Dar ,i Se$( 9,i re$r!e!e m9na c9nd # a$in!e!e cu
dege$ele*
ru!c/ !en$imen$ul c nu e!$e !ingur re:eni cu a$9$a 7#r% 9nc9$ Angel -leca de la 7erea!$r ,i -en$ru # cli- crezu c #b!er:a!e ce:a A
!au -e cine:a? A cu c#ada #c(iului* Din -ca$e/ :iziunea di!-ru la 7el de re-ede -e c9$ a-ru!e*
Tim- de # #r/ -9n c9nd mama ei # c(em la cin/ 9n l#c ! !e c#ncen$reze a!u-ra $emel#r/ !e $#$ ducea la 7erea!$r/ -ri:ind 9n$unericul
ce !e 9n$indea -9n 9n z#na malului abru-$* i de 7iecare da$ a:ea ciuda$ul !en$imen$ c 9n !-a$ele ei !e mai a7l cine:a*
C9nd !e l! n#a-$ea/ 9,i imagin cabana 9nclzi$ de 7#cul din ,emineu/ lumina$ de !$rlucirea unei lm-i cu -e$r#l/ cu u,a z:#ri$ ,i
7ere!$rele bine 9nc(i!e*
Un l#c de care nimeni nu ,$ia nimic*
Nimeni/ cu e5ce-%ia ei*
i a lui Se"h.
i a al$cui:a***
.A+I2OLUL &3
A E :r=i$#rie@
Angel !e (#lb la Se$( -e!$e ma!/ c#n:in! c bia$ul glume,$e* Dim-#$ri:/ e5-re!ia ,i $#nul lui 9i c#n7irmau c e!$e c9$ !e -#a$e de
!eri#!* C(i-ul 9i era -alid ,i a:ea # -ri:ire -e care nu # mai :zu!e nici#da$* Nu era $eam !au/ cel -u%in/ nu de 7elul celei -e care # zri!e
9n #c(ii lui/ c9nd $a$l ei 9l -rin!e!e la ea 9n camer* Acum -ri:irea lui 9i !ugera c nu 9i e!$e 7ric de ceea ce de!c#-eri!e/ ci mai degrab de
ceea ce ar -u$ea ! urme9e.
A!$a 9n cazul 9n care nu !e 9n,ela* "en$ru c/ dac 9,i b$ea =#c de ea/ iar ea -ica 9n ca-can/ a$unci !e :a !im%i ca # $#an$* Se a7lau
am9nd#i la can$in ,i Se$( g!i!e # ma! c(iar 9n c#l%/ unde nu !$$ea nimeni nici#da$* C9nd 9l :zu!e ac#l#/ 9nc#n=ura$ de me!ele g#ale/
Angel bnui!e c g!i!e ce:a de!-re car$e -e In$erne$ n#a-$ea $recu$ ,i :#ia ! !e a!igure c nimeni n;# ! aud di!cu%ia l#r* Lu # $a:
,i nu rezi!$ $en$a%iei de a;,i -une # -#r%ie dubl de macar#ane cu br9nz/ !-un9ndu;,i c # !;# 9m-ar$ cu Se$(/ a-#i 9,i lini,$i c#n,$iin%a
aleg9nd un -a(ar cu a- 9n l#c de # !$icl cu C#ca;C#la* 9n cli-a 9n care 9,i a,ez $a:a -e ma!/ auzi cele d#u cu:in$e+
A E :r=i$#rie*
A Grei ! !-ui c !9n$ leacuri de;ale :racil#r? 9n$reb 7a$a d9nd drumul ruc!acului -e !caunul al$ura$ ,i #cu-9nd l#cul din 7a%a lui*
A Nu/ e :#rba de :r=i$#rie -e bune/ 9i !-u!e Se$(/ -ri:ind lac#m macar#anele cu (r9nz* Ai de g9nd ! mn9nci $#$ul de una !ingur?
A "#a$e/ r!-un!e Angel/ dar :z9nd dezamgirea din #c(ii lui/ !e rzg9ndi* Am lua$ !u7icien$ -en$ru am9nd#i* Ui$e@
9i ddu # 7ar7urie lui Se$(/ care 9,i 9n!u,i a-r#a-e un !7er$ din -#r%ia ei*
A Trebuie ! iei =um$a$e/ -en$ru c al$7el # ! a=ung ,i mai gra! dec9$ !9n$ acum*
A Nu e,$i gra!/ 9i !-u!e Se$(* D#ar bine 7cu$*
A Ei/ nu mai !-une/ 9,i ddu Angel #c(ii -e!$e ca-* Iar $u e,$i =uc"or #e :o"bal )ro:e,ioni,"D
Se$( ridic din umeri*
A ine/ e,$i c9$ un -#rc* Mul%umi$ acum? Angel !e (#lb la el*
A Dac a!$a :rei !;%i !-un/ a$unci a,a # ! 7ac@ Nu :rei mai bine ! a7li ce am de!c#-eri$ -e In$erne$?
Angel 9l ign#r*
A S-er c nu crezi c ar$ ca un -#rc/ nu;i a,a? 9n$reb ea* Geni r9ndul lui Se$( !;,i dea #c(ii -e!$e ca-*
A Oi;am !-u! de=a ceea ce cred/ dar !e -are c nu;%i c#n:ine* A,a c m;am c#n7#rma$ ,i %i;am !-u! ceea ce crezi $u/ de,i $e 9n,eli
amarnic* B#$r,$e;$e #da$/ bine? >ie m la,i !;%i zic ade:rul/ 7ie # !;%i !-un ce :rei $u ! auzi*
A Ade:rul/ !e 9nmuie Angel* Dar #ricum c9n$re, /ai /ul" #e8" "rebuie.
A ine/ ai :re# ,a-$e Kil#grame 9n -lu!* Cui 9i -a!?
A Ai dan!a cu mine? Adic/ dac am 7i unde:a 9n$r;# di!c#$eca* Se$( !e 9nr#,i*
A N;am dan!a$ nici#da$ cu # 7a$*
A Nu $e;am 9n$reba$ a!$a* Te;am 9n$reba$ dac ai dan!a cu mine@ in!i!$ Angel* i nu ui$a/ $rebuie !;mi !-ui ade:rul*
A De ce ! nu dan!ez cu $ine? Dar $rebuie ! m 9n:e%i cum* 9n #rice caz/ nu mergem nicieri ! dan!m/ a,a c mai c#n$eaz? Acuma/
:rei ! a7li ce !crie de!-re car$e -e In$erne$?
A Grei ! zici c ai g!i$;# -e In$erne$? Se$( cl$in din ca-*
A A/ cu$a$ -e G##gle 6re%e$e ,i leacuri8 ,i n;am g!i$ nici # car$e cu numele !$a/ dar am g!i$ # grmad de al$e c(e!$ii* S9n$ !u$e de
!i$e;uri care !e #cu- de :r=i$#rie*
A D#ar -en$ru c e5i!$ c9$e:a !i$e;uri de!-re a,a ce:a nu 9n!eamn ,i c in7#rma%iile de ac#l# !9n$ reale* "e ne$ g!e,$i mul$e -r#!$ii*
A N;am !u!%inu$ c e ade:ra$/ in$er:eni Se$(* T#$ ce;am !-u! e!$e c e5i!$ # grmad de !i$e;uri ,i c de!-re a!$7el de lucruri !e
:#rbe,$e 9n car$e*
A T#nul $u !ugereaz c ,i crezi 9n a,a ce:a/ !-u!e Angel* Se$( 9i arunc # -ri:ire ne!igur*
A Nu ,$iu*** a:9nd 9n :edere 9n! c mul%i #ameni cred/ -#a$e c*** G#cea lui !e !$in!e ,i bia$ul ridic din umeri*
A Nu !9n$ !igur* "#a$e c e ce:a ca :##d##* Am ci$i$ #da$ c :##d## c(iar are e7ec$* Cic bagi ni,$e ace 9n$r;# --u, ,i -er!#ana care
e!$e re-rezen$a$ de --u, c(iar !im$e durerea*
A A!$ea;! d#ar !u-er!$i%ii/ !-u!e Angel* Nu !e 9n$9m-l a,a ce:a 9n reali$a$e*
A a da* Dac -er!#ana :iza$ crede 9n :##d## ,i ,$ie c i;a 7cu$ :r=i cine:a*
Angel !e 9ncrun$*
A Tu :#rbe,$i !eri#!? Se$( ddu din ca-*
A Cine:a a 7cu$ ni,$e cerce$ri de!-re !ubiec$ul !$a ,i a de!c#-eri$ c dac -er!#ana :r=i$ c(iar crede 9n :##d##/ a$unci !e 9m;
b#ln:e,$e* Une#ri !e 9n$9m-l ! ,i m#ar@
A +e bune< ;ar u/ e )o,ibil<
A "i/ e un 7el de ble!$em/ !-u!e Se$(*
A Aaaa/ dar eu nu cred 9n ble!$eme@ 9i de!$inui Angel*
A N;are im-#r$an% dac $u crezi !au nu 9n ele* Dac e!$e ble!$ema$ cine:a care crede/ a$unci ble!$emul -#a$e 7unc%i#na*
A Dar $#$ nu :d ce leg$ur are car$ea cu a!$a*
A "#a$e c n;are/ !-u!e Se$(* Dar daca e!$e # car$e de -#%iuni***
A Dar nu e@ 9l 9n$reru-!e Angel* E!$e # car$e cu re%e$e ,i leacuri* Ieri ziceai c !eamn cu # car$e de buca$e/ 9%i amin$e,$i?
A "#!ibil/ # a-r#b Se$(* Dar c9nd am cu$a$ -e In$erne$ 6re%e$e ,i leacuri8/ nu am g!i$ dec9$ # mul%ime de c(e!$ii NeD Age de!-re
:r=i$#rie* Am da$ -e!$e un !i$e care c#n%inea $#$ 7elul de :r=i ,i care !u!%inea c e5i!$ 9n reali$a$e remedii ,i -#%iuni magice/ care 7ac ca
anumi$e lucruri ! !e -e$reac/ dac !9n$ 9ng(i%i$e*
A Singurul lucru care !e 9n$9m-l a$unci c9nd mn9nc e!$e c m 9ngra,/ in!i!$ Angel* 9n -lu!/ $#a$ lumea ,$ie c a!$ea;! d#ar bali:erne*
A Dar nici eu n;am a7irma$ c#n$rariul/ r#!$i Se$( e5a!-era$* N;am !-u! dec9$ c !$a !e -are c e!$e c#n%inu$ul cr%ii*
A i cum a7lm dac ai dre-$a$e?
A Bai ! mergem la bibli#$ec di!ear* E5i!$ # !ec%iune 9n$reaga dedica$ i!$#riei #ra,ului R#und$ree ,i -un -ariu c # ! g!im ce ne
in$ere!eaz* C(iar dac nu :#m de!c#-eri nimic de!-re car$e/ :#m a7la cu !iguran% c9$e ce:a de!-re ca!a $a*
G#cea lui !e a!cu%i+
A Ce;ar 7i ! de!c#-erim c $#a$e -#:e,$ile de!-re ca!a $a !9n$ ade:ra$e?
Angel !im%i bru!c un :al de adrenalin* C(iar era -#!ibil ca*** 6Nu@ Gr=i$#ria nu e5i!$/ indi7eren$ ce a g!i$ Se$( -e In$erne$@8
A Nu ,$iu***/ 9nce-u ea*
A .e ,-a 8n"8/)la"< o 8n"reru),e Se"h. 2e-ai ,)eria"<
A 9n nici un caz@ D#ar c nu cred 9n*** Dar Se$( n;# mai a!cul$a*
A Ba #a, o on"ra9i,e el.
G#cea lui c-$ un $#n ba$=#c#ri$#r/ dar :#rbi !u7icien$ de 9nce$ ca ! nu aud dec9$ Angel+
A Angel e # 7ric#a!/ Angel e # 7ric#a!***
A Termin@
A De ce? 9n$reb Se$(/ a7i,9nd # e5-re!ie de ne:in#:%ie e5agera$* D#ar e ade:ra$/ nu?
A Nu@ Nu mi;e 7ric* Numai c eu nu re# 8n a,":el #e he,"iiD
A A"unci ne :edem la bibli#$ec di!ear@ Angel 9l -ri:i 7uri#a!*
A "#a$e c da/ -#a$e c nu/ !-u!e ea 9n cele din urma/ de,i era 7erm c#n:in! c !e :a duce*
9n 7#nd/ c(iar dac nu credea 9n :r=i$#rie/ $#$ era curi#a! ,i :#ia ! a7le ce c#n%inea ar"ea u o)er"e #in )iele.
A Ce !e -e$rece ac#l#? 9n$reb Bea$(er Dunne/ ar$9nd cu ca-ul !-re -ar$ea #-u! a !lii unde Se$( z9mbea mali%i#! la Angel/ care !$$ea
cu !-a$ele !-re Bea$(er ,i -rie$enii ei/ dar ai crei umeri erau czu%i ca ,i cum ar 7i 7#!$ !u-ra$*
A Se -are c e$( ,i :eri,#ara $a $#cmai !e cear$@
A Ar 7i mai bine ! nu@ !-u!e <acK >le$c(er* Dac !e !u-r unul -e al$ul/ nu # ! mai aib -rie$eni del#c*
A S9n$ curi#! de ce !;au du! ! !$ea $#cmai ac#l#? !e 9n$reb C(ad 'acK!#n* Oare de ce nu !;au a,eza$ la ma!a #bi,nui$ a lui e$(?
A "#a$e c :#r ! 7ie !ingure/ !-u!e 'ared J##d!/ accen$u9nd 7#ar$e $are ul$imul cu:9n$ a!$7el 9nc9$ $#a$ lumea de la ma! 9nce-u !
c(ic#$ea!c*
A Dar de ce;ar :rea d#u 7e$e ! !$ea !ingure? 9n$reba .ha# Ja3,on.
A "#a$e c lui Angel 9i -lac 7e$ele/ !-u!e Bea$(er Dunne* C(ad 'acK!#n 9l 9ng(i#n$i cu c#$ul -e <acK >le$c(er care !$$ea
l9ng el*
A A,a e/ <acK? Geri,#arei $ale 9i -lac 7e$ele? <acK r9n=i*
A i dac ar 7i a,a/ ce? Nici mcar # 7a$ nu !;ar 8n"8lni u eaD
A i;a$unci ce -un la cale? in!i!$ C(ad* Gezi ,i $u d#ar*** la -r9nz 9m-reun/ du- ,c#al 9m-reun* 9n 7iecare zi*
A La 7el 7aci ,i $u cu 'ared/ !-u!e Sara( Barm#n*
Sara(/ al crei -r era negru ca aban#!ul 9n c#n$ra!$ cu bl#ndul lui Bea$(er Dunne/ !$$ea de #bicei $cu$ 9n $im-ul -r9nzului/ mul;
%umindu;!e ! a!cul$e di!cu%iile -rie$enil#r ei/ dar rare#ri bg9ndu;!e 9n c#n:er!a%ie* Acum $#a$ lumea !e ui$ la ea ,i/ bru!c/ 9,i d#ri ! nu
7i :#rbi$ del#c* Era 9n! -rea $9rziu*
A Ce 7ace%i $u ,i 'ared 9n 7iecare zi du- ,c#al? 9n$reb ea 9n cele din urm*
- .e 7rei , !-ui cu 6Ce 7acem n#i8? 9n$reb C(ad c#n$raria$* "ierdem :remea@
; "#a$e c a!$a 7ac ,i ei/ adug Sara( Barm#n* "#a$e c nu -un nimic la cale@
; i;a$unci de ce nu !;au a,eza$ ac#l# unde !$au de #bicei? !e r!$i 'ared*
Sara( !im%i cum !e 9n7urie*
; "#a$e din cauza 7elului 9n care : c#m-#r$a%i de 7iecare da$ c9nd !e a7l 9n -rea=ma :#a!$r*
Bea$(er Dunne !e (#lb la -rie$ena ei cea mai bun*
- SarahD .e "e-a a)ua"<
2i/) #e o !ecund Sara( !e 9n$reb dac n;ar 7i mai bine !;,i ia $a:a ,i ! !e a,eze 9n al$ -ar$e* Dar 9n cli-a urm$#are realiz c nu :a
7ace a,a ce:a nici#da$* Ea ,i Bea$(er erau -rie$ene 9nc de la grdini%/ c9nd a7la!er c !e n!cu!er la # di7eren% de d#ar d#u zile* 9i
cun#,$ea -e C(ad/ 'ared ,i <acK $#$ cam de a$unci/ la 7el ca ,i -e al%i zece c#-ii din ga,ca l#r* Mer!e!er la ,c#al 9m-reuna ,i -e$receau
9n$reaga :ar cu $#%ii la Clubul C#un$r./ iar la 7ilme erau nede!-r%i%i* >cu!er 9n$#$deauna $#$ul 9m-reun ,i Sara( nici nu :#ia ! !e
g9ndea!c la ce !;ar 7i 9n$9m-la$ dac ,i;ar 7i lua$ $a:a ,i !;ar 7i du! 9n al$ -ar$e*
C#n:er!a%ia ar 7i a:u$ din$r;# da$a un n#u !ubiec$ ,i anume 6Sara( Barm#n8*
Iar du-;amiaza/ c9nd !;ar 7i du! la c#7e$rie/ n;ar mai 7i e5i!$a$ un l#c ,i -en$ru ea la ma!a undea !$$eau 9n$#$deauna Bea$(er ,i al%i $rei/
-a$ru -rie$eni*
Iar m9ine/ al$cine:a A cel mai -r#babil/ S(auna re$$/ care !$$ea -e -ar$ea cealal$ a me!ei/ urmrindu;i 7iecare cu:9n$/ -reg$i$ !;#
$a5eze -en$ru cea mai mic gre,eal A :a !$a l9ng Bea$(er 9n !ala de me!e*
8n )lu,, u ine , !e a,eze la ma!? Era mul$ -rea $imida ca ! !e duc ,i ! #cu-e -ur ,i !im-lu un !caun liber/ iar a-#i ! 9ncea- !
:#rbea!c cu cei de la ma!/ a,a cum reu,ea ! 7ac 9n$#$deauna Bea$(er Dunne* De 7a-$/ a,a ,i de:eni!er -rie$ene/ ea ,i Bea$(er A
acea!$a !e a,eza!e -e !caunul de l9ng ea ,i 9nce-u!e !;i :#rbea!c*
8nain"e a "i/i#i"a"ea ei ,;,i ara$e c#l%ii/ erau de=a -rie$ene* De a$unci rm!e!er nede!-r%i$e A ea era cea mai bun -rie$en a lui Bea$(er
,i $#$ ce a:ea de 7cu$ era !;i re!-ec$e d#rin%ele* Ga,ca lui Bea$(er era ,i ga,ca ei* "rie$enii lui Bea$(er erau ,i -rie$enii ei*
Iar acum Bea$(er !e ui$a la ea ca la # nebun/ iar 9n$rebarea -rie$enei ei 9nc /ai )lu"ea 8n aerC >.e "e-a a)ua"<@
T#a$ lumea !e (#lba la ea/ a,$e-$9nd ! r!-und*
A Ni/i, ,)u,e ea. N-a/ ni/i.
A-#i nu mai !c#a!e nici un cu:9n$ 9n $im- ce <acK/ C(ad/ 'ared ,i re!$ul g,$ii c#n$inuar ! di!cu$e de!-re Angel ,i Se$(*
.A+I2OLUL &6
Mar"0 Sulli7an ,e o)ri #in /8na", rm9n9nd cu 7urculi%a 9n aer ,i ui$9ndu;!e 7i5 la 7iica !a* S$area de !-iri$ :e!el indu! de cele $rei -a(are de
D(i!K. irlandez -e care le garni!i!e cu $rei (albe de bere 9nain$e de a :eni aca! 9n !eara aceea !e du!e!e imedia$ -e a-a !9mbe$ei c9nd
:zu!e buzele %uguia$e ,i -ri:irea deza-r#ba$#are a !#%iei !ale* De ce credea ea #are c era a,a u,#r ! !$ai cu Ed >le$c(er 9n$r;un bar ,i
!;i a!cul%i -r#!$iile 9ndruga$e de!-re Clubul C#un$r.? 9n -lu!/ 9n$9rzia!e d#ar # #r ,i la urma urmei nu era $reaba ei* Dar acum #c(ii lui/
9n$uneca%i la 7el ca !$area de !-iri$/ erau c#ncen$ra%i a!u-ra lui Angel* T#$ $im-ul cinei/ -e care Mar$. # acce-$a!e d#ar ca !;i 7ac -e -lac
!#%iei !ale/ -en$ru ca m9ncarea nu era del#c e5$ra#rdinar/ Angel -ri:i!e nec#n$eni$ cea!ul*
Ca ,i cum urma ! -lece la # 9n$9lnire*
Slabe !-eran%e -en$ru a,a ce:a* Dar du- 7elul 9n care m9nca grbi$ -#rcria aia de m9ncare/ -r#babil c !e -reg$ea ! !e :ad cu
-u,$iulic la cu care # -rin!e!e 9n camer* Du- ce Angel 9ng(i%i ,i ul$ima buc%ic de ,unc din 7ar7urie/ !e mai ui$ # da$a la cea!/ a-#i
$ermin ,i cea de;a d#ua -#r%ie de car$#7i cu br9nz -u! de M.ra 9n 7ar7urie A 6a,a cum #bi,nuia !;i 7ac mama8/ de -arc mama ei
7u!e!e mai -rice-u$ la buc$rie* Mar$. a,ez 7urculi%a -e ma!/ !e l! -e !-a$e ,i;,i 9ncruci,a m9inile -e!$e -ie-$*
; Ce -ui $u la cale? !e r!$i el*
S-eria$/ Angel !c- 7urculi%a din m9n/ care zngni zg#m#$#! -e 7ar7uria g#al*
A Ii!u!e@ m9r9i Mar$.* De ce e,$i a,a de ne9ndem9na$ic?
A Mar$.@ e5clam M.ra/ ,i -en$ru # cli- Angel crezu c mama ei # !;i ia a-rarea* Nu lua numele D#mnului 9n :an@
Licrul de !-eran% din !u7le$ul lui Angel !e !$in!e ra-id* Se ridic ,i 9nce-u ! !$r9ng ma!a/ d#ar/ d#ar i;# di!$rage a$en%ia $a$lui !u*
A Nu mi;ai r!-un! la 9n$rebare/ !-u!e Mar$./ 9ngu!$9ndu;,i -ri:irea*
A Eu*** eu :reau ! !$r9ng ma!a/ zi!e Angel/ 9ncerc9nd $ac$ica e:i$rii ade:rului/ !-un9nd ce:a care nu era $#cmai # minciun ,i care
7unc%i#na!e ,i cu # zi 9nain$e c9nd !e 9n$#r!e!e de la caban*
A Te;ai ui$a$ la cea! $#a$ !eara/ # -r#:#c Mar$.* i ai m9nca$ mai re-ede dec9$ de #bicei* Ai cum:a -lanuri de care eu nu ,$iu?
Angel 9,i mu,c buza ,i !e 7#r% ! nu r#,ea!c* Ta$l ei 9,i 9ncrun$a!e !-r9ncenele/ iar -ri:irea lui 8i ,u-era :oar"e lar nu a:ea cum ! !ca-e
din buc$rie A ca ! nu mai :#rbim din ca! A 7r !;i dea un r!-un!*
A M duc la bibli#$ec/ !-u!e ea 9n cele din urm* Am de 7cu$ # lucrare*
Din n#u un ade:r care nu era $#cmai r!-un!ul a,$e-$a$*
A .e :el #e lurare<
A La i!$#rie/ r!-un!e Angel* E!$e un -r#iec$ de!-re R#und$ree*
A i $e 9n$9lne,$i cu bia$ul la ac#l#? 9n$reb Mar$. ,i de da$a a!$a Angel nu !e mai -u$u ab%ine ! nu !e 9nr#,ea!c*
A Ce bia$? 9n$reb M.ra*
A "u!$iuC la cu care am g!i$;# 9n camera ei zilele $recu$e* Cum ziceai c-l c(eam?
A Se$(/ ,#-$i Angel* Se$( aKer*
A O(/ m;am 9n$9lni$ cu mama lui la -r9nz* 'ane aKer* Mar$. 9,i 9ndre-$ a$en%ia !-re !#%ia lui*
A La )r8n9< .e )r8n9<
A La Clubul C#un$r./ e5-lic M.ra* '#ni m;a in:i$a$ ac#l# ca ! le cun#!c -e # -ar$e din$re -rie$enele ei*
A i $e;au in:i$a$ ,i la marea !indr#7ie -e care # #rganizeaz 9n DeeK;end;ul !$a? 9n$reb Mar$.*
A Te re7eri la -e$recerea de <iua >amiliei? !-u!e M.ra* Nu cred c -#%i !;# nume,$i 6marea !indr#7ie8* E mai degrab***
A $iu -er7ec$ ce e/ # 9n$reru-!e Mar$.* L;am auzi$ -e marele ,i a$#$-u$ernicul $u cumna$ :#rbind de!-re ea*
Gzu din n#u -ri:irea deza-r#ba$#are a !#%iei !ale/ dar -u%in 9i -a!*
A Te;au in:i$a$? in!i!$ Mar$.*
A Ca ! 7iu !incer/ da/ m;au in:i$a$/ !-u!e M.ra/ regre$9nd a-r#a-e imedia$ cu:in$ele c9nd 9l :zu -e !#%ul !u red9nd/ 9n m#d ba$=#c#ri$#r/
e5-re!ia de -e c(i-ul ei*
A Ca ! 7iu !incer/ da/ # imi$ Mar$. cu # in$#na%ie care a-r#a-e c # 7cu -e M.ra ! !e !$r9mbe* i ce le;ai zi!?
A Nu le;am r!-un! clar/ zi!e M.ra/ aleg9ndu;,i cu:in$ele cu gri=a ,i rug9ndu;!e 9n $cere ca Mar$. ! nu;,i -iard cum-$ul* Nu !9n$ !igura
c e -e gu!$ul n#!$ru***
A Nu e -e gu!$ul n#!$ru/ # imi$ Mar$. din n#u* ru!c renun% la $#nul ,i la e5-re!ia !#%iei !ale*
A De unde dracuC ,$ii $u?
A Nu 9n=ura/ Mar$./ !-u!e M.ra ,i -en$ru a d#ua #ara 9,i d#ri !;,i re$rag u7in"ele.
"rea $9rziu* C(i-ul lui Mar$. !e 9nr#,i de m9nie*
A Nu;mi !-une $u cum ! :#rbe!c@ i nu m 9n:%a $u ce e -e gu!$ul meu ,i ce nu@ $ii ce:a/ M.ra? O ! mergem la -e$recere@
Kzu cum 7emeia 7ace #c(ii mari/ iar 7iica lui in$r a-r#a-e 9n -anic*
A Care;i -r#blema? Ce/ d#ar nu : 9nc(i-ui%i c nu a-ar%ine%i l#cului !$uia?
A Dar*** dar eu n;am cu ce ! m 8/bra, 8ne)u M0ra.
A "#%i ! $e 9mbraci cu ce :rei/ urla Mar$.* E un cca$ de -e$recere/ nu? Ce e a,a de c#m-lica$ la un ra(a$ de -e$recere cu gr$ar?
A Mar$.***/ 9nce-u M.ra/ dar Mar$. !ri 9n -ici#are* Angel/ du;$e la bibli#$eca/ r#!$i ea re-ede*
A Dar/ mam***/ ddu ! zic ce:a Angel/ 9n! mama ei nu # l! ! $ermine*
A Du;$e@ T#$ul # ! 7ie bine*
Ta$l ei $remura de 7urie acum ,i Angel ie,i grbi$ din buc$rie/ !mul!e din 7ug # geac din cuierul de la in$rare ,i !e !$recur -e u,
a7ar*
A O ! mergem la -e$recerea aia/ 9l mai auzi -e $a$l ei zbier9nd c9nd 9nc(i!e u,a* O !uni -e nen#r#ci$a aia de !#r;$a c(iar acum ,i 9i !-ui
c mergem@
In $im- ce !e 9nde-r$a de ca!/ 9,i !-u!e c icne$ul de durere -e care-l auzi!e imedia$ du- ul$imele cu:in$e ale $a$lui !u nu 9i a-ar;
%inu!e mamei ei* Mar$. %i-a mul$/ dar nu;,i l#:i!e nici#da$ !#%ia*
C9nd -#rni !-re bibli#$ec/ # c#-le,i acela,i !en$imen$ c nu e!$e !ingur/ la 7el ca a$unci c9nd !e 9n$#r!e!e de la cabana a!cun!* Dar
acum/ 9n 9n$unericul !erii de $#amn/ !enza%ia era ,i mai 9n;!-i/8n"$#are dec9$ cu # zi 9nain$e/ c9nd era 9m-reun cu Se$( !au 9n ca!/
unde luminile erau a-rin!e ,i -rin%ii =#!/ la buc$rie* Acum era !ingur/ n#a-$ea !e l!a!e ,i 9n =urul ei nu !e zrea nici -ici#r de #m*
De d#u #ri !e ui$ 9n !-a$e 9n $im- ce !$rb$u !$rada lacK CreeK/ dar nu :zu nimic* 6"en$ru c nu e nimic de :zu$8/ 9,i !-u!e ea* Dar
!en$imen$ul nu di!-ru ,i de;abia c9nd !e a-r#-ie de bibli#$ec ,i luminile de -e !$rzi 9nce-ur ! !$rlucea!c :e!el/ 9i mai :eni inima la
l#c ,i 9nce-u ! mearg ce:a mai u,#r* C9nd $recu -e l9ng c#7e$rie/ 9l zri -e :rul !u a,eza$ la # ma! 9m-reun cu C(ad 'acK!#n ,i
'ared J##d!* De,i Angel -u$ea ! =ure c;# :zu!e/ el !e -re7cu $#$u,i c nu # #b!er:a!e* C9nd a=un!e l9ng $re-$ele de grani$ care duceau
!-re u,ile imen!e din lemn de !$e=ar ale cldirii de -ia$r/ b$ile inimii i !e mai -#$#lir ,i re!-ira%ia 9i re:eni la n#rmal*
Urc $re-$ele/ 9m-in!e u,a/ -,i 9n :e!$ibul/ a-#i 9nun$ru 9n bibli#$ec/ 9n 7a%a ei !e a7la rece-%ia ,i -e -r%ile la$erale imen!ele me!e de
lec$ur* S-re de#!ebire de n#ua bibli#$ec din Ea!$bur./ care era lumina$ cu ne#ane 7lu#re!cen$e !$rluci$#are/ ag%a$e de $a:an cu ni,$e
cabluri de #%el ur9$e/ aici gl#burile de un alb l-$#! erau -rin!e cu 7ire de alam* Singura c#nce!ie 7cu$ $e(n#l#giei era !canerul -e care 9l
7#l#!ea bibli#$ecarul -en$ru a 9nregi!$ra cr%ile ,i $rei me!e/ unde:a 9n drea-$a/ ec(i-a$e cu calcula$#are* Ui$9ndu;!e du- Se$(/ Angel le
recun#!cu -e Bea$(er Dunne ,i -e # 7a$ brune$ al crei nume nu 9l ,$ia* Era c(iar -e -unc$ul de a !e 9n$#arce 9nain$e ca Bea$(er ! #
:ad/ c9nd 9l zri -e Se$( a-r9nd de -e unul din$re cul#arele ce duceau la lungul ,ir de ra7$uri care um-leau -ar$ea din !-a$e a cldirii*
C9nd # zri/ bia$ul 9i 7cu cu m9na ,i Angel -#rni !-re ma!a unde el adu!e!e de=a :re# zece cr%i* Se !$recur -rin$re me!e a!$7el 9nc9$ ! le
#c#lea!c -e Bea$(er ,i -e -rie$enele ei care c(ic#$eau -e !eama ei/ ign#r9nd -ri:irile -line de re-r#, ale bibli#$ecarului*
Angel 9,i !c#a!e geaca/ # ag% -e !-$arul !caunului de l9ng Se$(/ du- care !$udie :#lumele ale!e de ace!$a* Unul din$re ele a:ea
c#-er$e :erzi de -9nz ,i $i$lul cu!u$ dea!u-ra a-r#a-e c !e $#ci!e de $#$+ O !cur$ i!$#rie a #ra,ului R#und$ree* Sub $i$lu 7u!e!e
im-rima$ imaginea unui c#-ac a:9nd c#r#ana -er7ec$ r#$und ,i un $runc(i ab!#lu$ dre-$* Ti$lurile al$#r d#u cr%i i !e -rur $#$al
nein$ere!an$e ,i del#c -e gu!$ul ei+ O geneal#gie a 7amiliei J.n$#n din R#und$ree ,i "a!$#rii -redica$#ri+ -a$ru genera%ii de -re#%i -r#;
$e!$an%i*
A-#i Angel zri ,i cea de;a -a$ra car$e ,i !im%i acela,i 7i#r ca a$unci c9nd ea ,i Se$( rm!e!er 9n ca-ul !cril#r ce duceau 9n -i:ni%* Era
9mbrca$ 9n -9nz r#,ie/ de aceea,i nuan% cu a cr%ii g!i$e !ub !car* De,i era mai mic dec9$ $#a$e celelal$e cr%i de -e ma!/ a:ea
a-r#5ima$i: aceea,i dimen!iune cu car$ea din caban* Era -#!ibil ca Se$( ! 7i g!i$ # al$ c#-ie/ c(iar aici 9n bibli#$ec?
Du- ce !e a,ez mai bine -e !caun/ Angel !e 9n$in!e ,i lu car$ea din $eanc/ a,ez9nd;# 9n 7a%a ei* O de!c(i!e cu bl9nde%e/ de -arc ar 7i
-u$u$ !;# rnea!c* "e -rima -agin $i$lul era $i-ri$ 9n acela,i !$il #rna$ -e care-l :zu!e ,i 9nain$e+
Gr=i$#ria 9n R#und$ree
Dede!ub$ era men%i#na$ numele au$#rului/ -rezen$a$ 9n acela,i ,"il o/)lia"C
>*e7eren#ul +eri7al M0n"on +ar,on@
Angel -ri:i cu:in$ele mul$ :reme) a$unci c9nd Se$( 9i :#rbi!e de!-re :r=i$#rie/ la can$in/ 9i :eni!e 7#ar$e u,#r ! re!-ing 9n$reaga idee*
Dar acum/ c9nd :ec(ea car$e !$$ea de!c(i! c(iar 9n 7a%a ei -e # ma! din bibli#$eca #ra,ului de!-re care !e :#rbea 9n car$e***
Ini/a 8ne)u ,;i ba$ cu -u$ere din n#u ,i re!-ira%ia i !e $ie ca a$unci c9nd :eni!e !-re bibli#$ec -rin 9n$uneric*
Dar acum !e a7la 9n$r;# 9nc-ere lumina$/ -lin de #ameni*
1ra 8n !iguran%*
i;a$unci de ce !e !im%ea a$9$ de ciuda$?
9,i ridic #c(ii de -e -agin ,i -ri:i !-re Se$(*
A Eu*** eu nu cred 9n a!$7el de lucruri/ !-u!e ea/ de,i din $#nul ei !e :edea clar c are dubii*
9n cli-a urm$#are amin$irile # c#-le,ir* >a$a din dula-/ 9nc#n=ura$ de 7lcri* Mir#!ul de 7um care -er!i!$a!e -9n diminea%* Re7le5iile
ciuda$e din #glind/ c(i-ul 7e$i%ei care !e ui$a -e!$e umrul ei*
Dar nimic din $#a$e a!$ea nu erau reale ; nimic nu -u$ea 7i real@ Ori :i!a!e/ #ri 9nce-u!e ! !e c#m-#r$e ca # !#mnambul/ $rebuia !
e5i!$e :re# e5-lica%ie@
Semnele m9zgli$e -e #glind/ care 9i c#ndu!e!er !-re car$ea a!cun! !ub !cri*
A!$a 7u!e!e real A la 7el ca -e$ele -e care le ,$er!e!e de -e cear,a7*
Car$ea era real/ cabana era real* "i!ica le ar$a,e a/bele louri.
"i!ica neagr*
Genul acela de -i!ic -e!$e care dai 9n #rice -#:e,$i cu :r=i$#are* T#a$e au -i!ici negre/ e5ac$ ca B#udini* Era -#!ibil ca***?
A-#i/ c9nd c#n7uzia a-r#a-e c;i bl#ca!e g9ndirea/ auzi :#cea lui Se$(*
A ... Nu era o in,ri-%ie/ !-unea el* Ci un nume* Angel cli-i/ 9ncerc9nd ! 9n%eleag !en!ul cu:in$el#r*
A .e 9ieai<
A Gorbearane, !-u!e Se$(* Ui$9ndu;!e 9n =ur/ 9,i c#b#r9 :#cea+
A Cred c a,a !e numea -er!#ana creia 9i a-ar%inea car$ea* >ii a$en$*
De!c(i!e una din$re cr%ile a,eza$e 9n 7a%a lui A i!$#ria 7amiliei J.n$#n A ,i r!7#i mai mul$e -agini*
A Ui$e/ !-u!e el/ -un9nd dege$ul -e la mi=l#cul -aginii ,i 9n$#r;c9nd car$ea ca ! :ad ,i Angel/ de,i li$erele erau de;abia :izibile+
>3. Gorbearane, n. '67%, #. '693@
A A :#!$ 7iica lui '#!ia( ,i a lui Mar-are" J.n$#n/ !-u!e Se$(* i am de!c#-eri$ $#$ 7elul de c(e!$ii ciuda$e de!-re ea ,i de!-re mama ei*
Angel !e !im%i inunda$a de un :al de em#%ie*
A .e anu/e<
A Au 7#!$ acuza$e de :r=i$#rie/ zi!e Se$(* Scrie $#$ul 9n car$e* >cu un !emn din ca-/ ar$9ndu;i :#lumul r#,u a,eza$ -e ma!
9n 7a%a ei*
A $ii cine e au$#rul? Grul ei*
A Dar ce au 7cu$? in!i!$ Angel*
A Car$ea !u!%ine c aruncau :r=i a!u-ra #amenil#r* Cine:a a =ura$ c Margare$ l-a 7cu$ ! cad de -e cal/ iar al$cine:a a declara$ c
7e$i%a a 7cu$ 9n a,a 7el 9nc9$ 7ulgerul ! le ard ca!a*
Angel 7cu #c(ii mari*
A Adic ea a direc%i#na$ 7ulgerul !-re ca!? Se$( 9ncu:iin% din ca-*
A N;ar 7i mi,$#? 9%i imaginezi ce 7a% ar 7ace C(ad 'acK!#n dac i;a, $rage un 7ul-er 8n a) u )ri/a oa9ie 8n# ,-ar /ai lua #e /ine<
R9n=i !-re Angel ,i !$r-un!e aerul cu dege$ul de!en9nd 7#rma unui 7ulger*
A +aD N-ar :i -ro9a7<
A i ele ce;au -%i$? 9n$reb Angel* Adic/ !;a 9n$9m-la$ ca 9n Salem?
Se$( ddu din ca-*
A O(/ da@ i c9nd !;au du! du- Margare$ ,i >#rbearance J.n$#n/ g(ici unde l#cuiau?
E5-re!ia de -e c(i-ul lui Se$( era !u7icien$ de !uge!$i: -en$ru a bnui care e!$e r!-un!ul*
A .a,a #e la Bla3 .ree3 .ro,,in-, ,)u,e el. .a,a "a.
A Grei ! zici c $#a$e a!$ea !9n$ ade:ra$e? 9n$reb Angel ridi;c9nd :#cea mai mul$ dec9$ in$en%i#na!e ea* Adic -#:e,$ile -e care le !-une
lumea c(iar !;au 9n$9m-la$?
O :zu -e Bea$(er Dunne cum !e r!uce,$e ,i !e ui$ la ea/ a-#i/ cu un z9mbe$ ru$ci#!/ cum 9i ,#-$e,$e ce:a 7e$ei cu -rul ne-ru.
A 2o"ul e "reu" aii, ,)u,e Se"h. Ui"-"eD
Tim- de # #r ,i =um$a$e Se$( ,i Angel !$udiar cr%ile/ ci$ind ,i reci$ind -a!a=ele care 7ceau re7erire la >#rbearance J.n$#n/ la mama ei
!au la ca!a de la lacK CreeK Cr#!!ing* 9n cele din urm/ -e la n#u ,i zece/ !$r9n!er cr%ile ,i i le 9nm9nar bibli#$ecarului -en$ru a le
-une la l#c*
A Tu c(iar crezi c !;a 9n$9m-la$ ce:a 9n reali$a$e? 9n$reba Angel 9n $im- ce c#b#rau !crile de la in$rare* Din c9$e ,$iu eu/ :9n$#rile de
:r=i$#are au 7#!$ # nebunie A 7emeile alea nu 7cu!er nimic/ de 7a-$@
A Din -ca$e nu le;a a=u$a$ cu mare lucru/ au 7#!$ ar!e -e rug/ 9neca$e/ !-9nzura$e ,i cine mai ,$ie ce/ r!-un!e Se$(* A,a !;ar e5-lica ,i de
ce nimeni n;a rezi!$a$ ! !$ea -rea mul$ 9n ca!a $a*
An-el ,e o-ri 9n ca-ul !cril#r ce duceau !-re $r#$uar*
A Adic $u crezi c :r=i$#arele au e5i!$a$ 9n reali$a$e? Se$( ezi$/ a-#i ridic din umeri*
A Nu ,$iu* Mi !e -are in$ere!an$ 9n!*
A Dar crezi? re-e$ Angel cu $#nul ridica$* Se$( !e ui$ la ea ,i 9,i 9nclin a)ul 8n"r-o )ar"e.
A ;ar "u<
A 1u a/ 8n"reba" )ri/a.
A Nu ,$iu/ !-u!e Se$(* nuie!c c***
9,i mu$ -ri:irea de la ea/ a-#i 9,i c#b#r9 :#cea+
A N;am # -rere clar***/ dar cred c ar 7i c(iar mi,$# dac ar 7i real/ nu?
Angel ezi$/ a-#i ddu ,i ea din ca-.
A i eu m g9ndeam la 7el*
De !u!/ din ca-ul !cril#r/ r!un un (#(#$ de r9!/ du- care auzir :#cea ba$=#c#ri$#are a lui Bea$(er Dunne+
A De=a ara%i ca # :r=i$#are/ !-u!e ea/ 7i59nd;# -e Angel* Acum ai de g9nd ! $e ,i $ran!7#rmi 9n$r;una ade:ra$?
Bea$(er ,i Sara( Barm#n !e ui$au 9n =#! !-re ei*
A De ce nu ne la,i 9n -ace? !e !u-r Angel*
Ener:a$a de cu:in$ele lui Bea$(er/ 7a$a !e r!uci ,i $ra:er! !$rada 9n g#an*
Un m#men$ mai $9rziu/ Se$( # urm*
Nici unul din ei nu bga!e de !eam c Bea$(er ,i Sara( -leca!er de la bibli#$ec ,i -#rni!er grbi$e -e $r#$uar/ in$r9nd 9n cele din urm
9n ca7enea*
.A+I2OLUL &5
C9nd Angel -lec !-re ca!/ cu:in$ele lui Bea$(er 9nc 9i mai ardeau urec(ile* Se$( # 9n!#%i!e -9n la c#l%ul unde 9nce-ea !$rada lacK
CreeK* ia$ul # 9n$reba!e dac :rea !;# duc -9n aca!/ dar ea re7uza!e $em9ndu;!e de reac%ia $a$lui !u dac i;ar 7i :zu$*
Dar c9nd luminile de -e !$rad rma!er 9n urm ,i 9n$unericul 9nce-u ! # 9nc#n=#are/ Angel $ri din n#u !enza%ia c e!$e urmri$a ,i;,i
d#ri !-l 7i l!a$ -e Se$( ! # 9n!#%ea!c* Acum era 9n! -rea $9rziu ! !e mai rzg9ndea!c*
9ncerc ! ign#re nelini,$ea/ ! -re$ind c nu !im$e nimic/ dar c9nd un n#r ac#-eri -e =um$a$e luna ,i bezna -ru ! !e !$r9ng ,i mai
$are 9n =urul ei/ inima i;# lu la gal#-*
A)oi, #e un#e7a #in #rea)"a, au9i un ,une".
An-el 8nre/eni, a,ul"8n#.
Tcere*
C#n$inua ! mearg/ dar du- $rei -a,i auzi din n#u zg#m#$ul* Era mai a-r#a-e de da$a a!$a ,i mul$ mai clar/ un 7#,ne$ care :enea
din!-re r9u*
A Hou#ini? !$rig ea 9nce$* Tu e,$i? >#,ne$ul !e #-ri*
A Baide/ B#udini/ !$rig Angel din n#u* Gin# aici/ -i!/ -i!/ -i!* Baide/ :in#@
Din n#u $cere*
Angel !e #-ri iar/ a!cul$9nd/ dar nu !e auzea dec9$ lini,$ea n#-%ii*
Lini,$ea $eribil nu era 9n$reru-$ dec9$ de b$ile n:alnice ale inimii ei/ care ac#-ereau $#$ re!$ul*
6Dar nu mai e nimic al$ce:a/ 9,i !-u!e ea* Era d#ar un ,#arece !au ce:a de genul !$a care mi,una -rin 7runzi,*8 9nce-u din n#u !
mearg/ $ra:er!9nd !$rada*
;in 8n"uneri ,e in,inua un al" 9-o/o$ ,i Angel !e cu$remura/ !$r9ng9ndu;,i ,i mai $are geaca -e l9ng $ru-* C9nd !une$ul !e re-e$/ 7u cu-rin!a de
# !enza%ie 9ngr#zi$#are*
.e7a ,e a:la hiar 8n ,)a"ele ei.
.e7a )eriulo,.
2ro,D
O creang $r#!ni a$9$ de a-r#a-e/ 9nc9$ Angel !ri 9n$r;# -ar$e ,i/ r!ucindu;!e/ 9ncerc ! zrea, e7a )rin be9na #in ,)a"ele ei.
O cli-a i !e -ru c :ede # mi,care u,#ar/ dar acea!$a di!-ru imedia$* Se ddu c9%i:a -a,i 9na-#i/ !e 9n$#ar!e ,i # lu la g#an*
Un %i-$ !$rb$u n#a-$ea/ a$9$ de -u$ernic 9nc9$ Angel !e #-ri -e l#c -araliza$* Rma!e $remur9nd 9n 9n$uneric* 9n =urul ei/ n#a-$ea
de:eni!e incredibil de $cu$ du- !$rig$ul acela ciuda$*
Dac 7u!e!e 9n$r;ade:r un !$rig$*
6O bu7ni%/ 9,i !-u!e Angel* A 7#!$ un %i-$ de bu7ni%*8 Dar c(iar c9nd 9,i mai re:eni!e -u%in ,i -#rni!e din n#u !-re ca!/ !une$ele -rin!er
:ia%* >#,ne$ de 7runze* Crengi ru-$e*
Din$r;# -ar$e auzi un 7luiera$ u,#r ,i $ra:er! !$rada 9nc # da$/ dar/ du- # cli-a/ din!-re -dure r!un un geam$ A ca ,i cum cine:a
a:ea dureri mari* Inima 9i b$ea !;i !-arg -ie-$ul ,i -anica 9nce-ea !;# c#-le,ea!c* ru!c auzi un al$ geam$ ,i # cli- mai $9rziu realiz
c ie,i!e c(iar de -e buzele ei*
Se 9n$#ar!e din n#u ,i !ur-rin!e cu c#ada #c(iului # mi,care iu$e* Sim%i cum i !e $aie r!u7larea ,i 9ncerc ! -ri:ea!c 9n $#a$e direc%iile/
cu$9nd 7rene$ic 7#rmele ale cr#r umbre -reau ! -iar e5ac$ a$unci c9nd in$rau 9n raza ei :izual*
Nu 9ri nimic al$ce:a dec9$ bezna -r#7und* Luminile #ra,ului di!-ru!er 9n urma ei/ iar luminile de la ca!a ei 9nc nu erau :izibile* Se ui$
-e cer/ dar un n#r gr#! ac#-eri!e luna cu $#$ul*
6Aca!/ !e g9ndi Angel* Trebuie ! a=ung aca! 9nain$e ! a)u , :d ce:a*8
8ne)u , alerge/ dar !e 9m-iedic ,i czu -e bur$a* 9,i 9n$in!e m9inile ca !;,i -r#$e=eze 7a%a ,i un m#men$ mai $9rziu # durere 9n%e-$#are 9i
!$rb$u -almele c9nd ace!$ea a$in!er a!7al$ul*
9,i 9nbu,i !$rig$ul de durere c9$ -u$u de bine* Se ridic 9n -ici#are/ !cu$ur9ndu;,i -ra7ul de -e blugi ,i geac* Cu #c(ii -lini de lacrimi -#rni
mai de-ar$e -rin 9n$uneric* Sune$ele -reau ! :ina de -e!$e $#$ A 7runze care 7#,neau/ ramuri care $r#!neau !ub -a,ii :reunei be!$ii
a!cun!e 9n 7aldurile n#-%ii/ iar c#-acii # urmreau 9ndea-r#a-e/ -reg$indu;!e ! # a-uce cu ramurile l#r b#ga$e* Tra:er! din n#u !$rada/
dar nu !c- de !im7#nia 9ngr#zi$#are de zg#m#$e*
.on"inua , aler-e 8" )u"u ea #e re)e#e, -8:8in# #in -reu, 8n 8nerarea #e a ,-a de $er#area ce # 9nc#n=ura* N#a-$ea !e $ran!7#rm 9n$r;un c#,mar* De;
abia 9,i $9ra -ici#arele/ de -arca ar 7i mer! -rin n#r#i/ iar drumul -rea c :rea ! # !$r9ng ca 9n$r;# meng(in* Gemu din n#u/ !u7#ca$ de
gr#az*
A-#i/ c9nd a=un!e 9n l#cul 9n care !$rada !e curba/ # :zu*
.a,a ei, u :ere,"rele lu/ina"e, 8n#ulcind 9n$unericul* Angel/ cu ul$imele -u$eri/ !e re-ezi !-re lumin/ $rec9nd -e -ar$ea cealal$ ,i -#rnind -e!$e
-a=i,$ea din =urul ca!ei*
Sune$ele 9nce-ur ! !e !$ing*
Din n#u $cere*
O $cere 9n$reru-$a bru!c de un (#(#$ de r9!*
"u$ernic/ ru$ci#!/ :enind din!-re -dure ,i a=ung9nd la urec(ile ei e5ac$ c9nd urca -e mica :erand*
<acK* Acum 9n%elegea ce !e 9n$9m-la!e* Bea$(er ,i -rie$ena ei -r#babil c 9i -#:e!$i!er lui 'acK de!-re 9n$9lnirea l#r* Iar el r9dea*
*8#ea eLa" a /ai #e7re/e.
Lu)"8n#u-,e u lacrimile care amenin%au ! # 9nece/ 9n$#ar!e !-a$ele r9!ului ba$=#c#ri$#r/ !e !$recur -rin u,a din 7a% ,i !e 9ndre-$a !-re
!cri/ ned#rindu;,i al$ce:a dec9$ re7ugiul camerei ei/ unde -u$ea !a !ca-e de (#(#$ele mali%i#a!e care 9i r!unau 9nc 9n urec(i* Dar c9nd
$recu -e l9ng camera de zi/ mama ei # !$rig+
A Angel? Te !im%i bine?
Ezi$/ d#rind !;i -#:e!$ea!c mamei ce !e 9n$9m-la!e/ ce 7cu!e <acK >le$c(er* Dar c9nd 9,i amin$i cum reac%i#na!e acea!$a a$unci c9nd 9i
!-u!e!e de!-re $a$l ei/ c :eni!e n#a-$ea la ea 9n camer/ !e rzg9ndi* In -lu!/ dac mama ei ar 7i crezu$;#/ i;ar zice m$u,ii '#ni/ iar ea !;
ar lua de <acK ,i***
i !i$ua%ia !;ar 9nru$%i ,i mai $are***
A Da/ n;am nimic/ !-u!e ea* M duc !u! !-/i "er/in "e/ele.
A Bine, 9i,e /a/a ei. Gin ,i eu mai $9rziu !;%i !-un n#a-$e bun* Su!/ Angel 9,i !-l !9ngele ,i mizeria de -e -almele =uli$e/ !e
!$r9mb c9nd le ddu cu i#d/ a-#i !e du!e 9n camera ei* In l#c ! a-rind lumina/ !e a-r#-ie de 7erea!$r ,i !e ui$ a7ar 9n 9n$uneric* Luna
era c#m-le$ ac#-eri$a acum ,i -re% de # cli- !e 9n$reb cum ar 7i ! di!-ar -ur ,i !im-lu 9n bezn ,i ! -lu$ea!c 9n $cere la ne!79r,i$*
9n cele din urm/ $ra!e -erdelele ,i -lec de l9ng 7erea!$r/ dar $#$ nu a-rin!e lumina* Se dezbrc ,i !e bg 9n -a" )e 8n"uneri.
C9nd mama ei :eni # #r mai $9rziu !;i !-un n#a-$e bun/ Angel !e -re7cu ad#rmi$ ,i;,i a!cun!e cu gri= !ub -$ur m9inile rni$e*
<acK >le$c(er nu mai a:ea dec9$ :re# d#u bl#curi -9n aca!/ c9nd auzi un 7#,ne$ u,#r/ e5ac$ ca !une$ul -e care 9l 7cu!e el cu # =um$a$e
de #r 9n urm c9nd 9m-reun cu C(ad ,i 'ared # -rin!e!er din urm -e Angel Sulli:an ,i # !-eria!er de m#ar$e* A,a c 9l ign#r ,i;,i
c#n$inua drumul -e !$rada Ba:er7#rd*
9n! 7#,ne$ul clar de 7runze -er!i!$a unde:a 9n !$9nga lui ,i/ du- ce mai $recu -e l9ng al$e d#u ca!e/ <acK !e #-ri*
T#$ a$unci !e #-ri ,i zg#m#$ul*
+orni #in nou la #ru/.
La 7el ,i !une$ele*
Ja3 ,e o)ri.
A Ga$a/ C(ad@ !$rig el* "#%i ! ie,i acum A ,$iu c $u e,$i* Nimic*
8ne)u #in nou , mearg/ dar zg#m#$ele a-rur din n#u*
; Baide/ C(ad@ %i- el* Nu m !-erii@ Dar :#cea 9i $rda minciuna*
Mri -a!ul/ dar auzi !une$ul din n#u*
Ce:a !au cine:a !e mi,ca # da$ cu el/ -!$r9nd acela,i ri$m*
;ar #e e nu 7e#ea ni/i< .a,ele #e )e ,"ra#a Ha7er:or# a:eau 7ere!$rele ,i :erandele lumina$e/ iar !$9l-ii elec$rici 7unc%i#nau 7#ar$e bine* i $#$u,i nu
reu,ea ! :ad cine 9l urmre,$e*
A-#i/ c9nd $ra:er! !$rada "r#!-ec$/ !ur-rin!e # mi,care u,#ar*
O -i!ic@ Nimic al$ce:a dec9$ # -i!ic idi#a$/ ca aia care !e $#$ %ine du- Angel* 9nl$ur9ndu;,i $emerile/ <acK -#rni !-re ul$imul bl#c ce-l
mai de!-r%ea de ca!a lui*
Acum -i!ica !e mi,ca 9n -aralel cu el/ 7r !;i -e!e c e :zu$*
Ciuda$ era 9n! c/ de,i :edea -i!ica 7#ar$e clar/ -,ind -e dea!u-ra 7runzel#r czu$e din ramurile uria,e ale arb#ril#r ce !$r=uiau ,"ra#a
Ha7er:or#, aea,"a nu /ai ,o"ea nii un ,une".
>#,ne$ul !e #-ri!e*
Era ca ,i cum -i!ica ar 7i -lu$i$ cum:a -e!$e 7runzi,/ 7r !-l #eran=e9e 8n 7reun :el. Ja3 ,e o)ri.
"i!ica 9l imi$ ,i !e 9n$#ar!e cu 7a%a !-re el* ia$ul 7cu un -a! 9nain$e !-re ea* ;<9$@
Animalul !e g(emui/ legn9ndu;,i c#ada*
A "i!ic $9m-i$/ !-u!e <acK* Car;$e de aici@
Mai 7cu un -a! !-re ea/ ridic9ndu;,i bra%ele ,i agi$9ndu;le 9n$r;# -ar$e ,i;n al$a*
Dar 9n l#c ! di!-ar 9n n#a-$e/ -i!ica !ri e5ac$ 9n 7a%a lui ,i/ # cli- mai $9rziu/ <acK url c9nd !im%i g(earele ace!$eia -$runz9ndu;i 9n
carne* C9nd urle$ul lui de durere de:eni 9n7i#r$#r/ animalul 9i ddu dramul/ -ierz9ndu;!e 9n umbrele 9n$uneca$e*
Cu 7a%a arz9nd de durere ,i #c(ii -lini de lacrimi u!$ur$#are/ <acK alerg -9n aca!/ urc9nd 9n g#an $re-$ele de la :erand* Se 9m-in!e 9n
u,/ a-#i # $r9n$i cu -u$ere/ !-ri=inindu;!e de -ere$e -en$ru a;,i rec-$a r!u7larea*
A Ja3< o au9i )e /a/a lui ,"ri-8n# #in camera de zi* Iubi$ul luC mama/ $#$ul e 9n regul?
Sim%ind cum lacrimile 9nce- !;i curg -e #bra=i/ <acK -#rni !-re li:ing*
A A 7#!$ # -i!ic/ r#!$i el cu :#cea $remur9nd* "i!ica lui Angel@ A 9ncerca$ ! m #m#are@
'#ni >le$c(er 9,i -ri:i uimi$ 7iul/ al crui c(i- !e $ran!7#rma!e 9n$r;# ma!c de 7ric ,i durere*
A Ce? 9n$reb ea/ ridic9ndu;!e 9n -ici#are* Ce -i!ic? Grei ! zici c $e;a a$aca$?
A >a%a mea/ !e =elui <acK* A-r#a-e c mi;a !mul! #bra=ii@ Mama lui !e ui$a la el mu$ de uimire*
A ;ra-ule, e $#$ zici $u ac#l#? N;ai nimic la 7a%* <acK 9,i du!e m9na la #braz*
U!$urimea di!-ru!e* Se ui$ la dege$e* Nici urm de !9nge*
Se r!uci ,i -ri:i 9n #glinda ag%a$a -e -ere$e/ c(iar dea!u-ra me!ei de l9ng u,*
C(i-ul lui ar$a -er7ec$ n#rmal A nii o 9-8rie"ur/ ca ! nu mai :#rbim de !emnele ad9nci ce ar 7i $rebui$ ! 7ie ac#l#/ a:9nd 9n :edere
durerea 9ngr#zi$#are -e care # re!im%i!e c9nd animalul 9,i 9n7i-!e!e g(earele*
9,i a$in!e u,#r #brazul cu dege$ul ar$$#r*
Ni/i A nii o #urere.
;ar au/ 8"e7a /inu"e...
Se 9n$#ar!e din n#u 9n camera de zi/ unde :eni!e ,i $a$l lui/ iar acum am9nd#i -rin%ii !e ui$au la el 9n$reb$#ri*
A Nu min$/ !-u!e <acK/ cu :#cea -ierdu$* S;a 9n$9m-la$ c(iar c9nd am $recu$ -e l9ng ul$imul bl#c*
A .e anu/e, /ai e5ac$? 9n$reb Ed >le$c(er*
<acK -#:e!$i $#a$ 9n$9m-larea c9$ -u$u el de bine/ din m#men$ul 9n care auzi!e 7#,ne$ul 7runzel#r ,i -9n 8n# :u,e,e a"aa".
A E,$i !igur c a !ri$ -e $ine? 9n$reb Ed >le$c(er c9nd 7iul !u $ermina*
A +e u78n"ul /eu #e on#are/ $a$@ e5clam el/ ridic9nd $#nul c9nd auzi 9nd#iala din gla!ul $a$lui !u* A 9ncerca$ ! m #m#are@
A "i/ din c9$e :d eu/ nu a reu,i$ del#c/ nu? Se -are c d#ar $e;a !-eria$ -u%in ,i 9n nici un caz nu %i;a 7cu$ ru.
Oc(ii lui <acK !e um-lur de 7urie.
A Ga!zic/ nu m crezi@
Ed >le$c(er 9n$in!e m9inile 9n$r;un ge!$ de a-rare 9n 7a%a cu:in$el#r m9ni#a!e ale bia$ului*
A Eu nu zic c nu !;a 9n$9m-la$ nimic*** d#ar c nu mi !e -are a,a # gr#z:ie cum ai de!cri!;# $u*
A S -re!u-unem c $e;a a$aca$ # -i!ic/ dar de unde ,i -9n unde ideea a!$a c e a lui Angel? 9l 9n$reb mama lui* Ei nu au -i!ic* Mar$.
e alergic*
A La 7el de alergic cum e la munc? in$er:eni Ed >le$c(er/ ri!;c9nd # -ri:ire -lin de re-r#, din -ar$ea !#%iei lui*
A 1 a lui An-el, ,-u!e <acK* O urmre,$e -e!$e $#$* E neagr ,i***
A Tu !u!%ii c ai recun#!cu$ # -i!ic neagr n#a-$ea? 9l 9n$reru-!e Ed >le$c(er*
A Da/ am recun#!cu$;#@ !$rig <acK*
A ine/ bine@ !-u!e Ed/ ridic9ndu;,i din n#u m9inile* D#ar c eu unul nici nu !9n$ !igur c a, 7i :zu$;#/ 9n -rimul r9nd*
A "e;a!$a ai 7i :zu$;#/ !-u!e <acK* E imen!a ,i #c(ii 9i !$rluceau ,i***
A Ga$a/ de a=un!/ !-u!e Ed >le$c(er 9m-ciui$#r/ de,i $#nul din :#cea lui $rda clar 9nd#iala -e care # !im%ea* C(iar dac -i!ica $e;a a$aca$
A de,i/ !incer/ m cam 9nd#ie!c A/ $#$ nu 9n%eleg de ce crezi $u c e a lui Angel* Ei nici mcar nu l#cuie!c 9n z#n ,i***
A Dar m;a urmri$@ izbucni <acK/ 9nain$e de a lua 9n c#n!idera%ie im-lica%iile :#rbel#r !ale*
Era 9n! -rea $9rziu*
A i de unde $e;a urmri$/ m r#g? 9l 9n$reb $a$l lui* Ne a!cunzi cum:a ce:a/ <acK?
A Nu, eu..., 8ne)u Ja3, #ar 1# nu-l l! ! $ermine ce 9nce-u!e ! zic*
A ;e e nu ne ,)ui "u /ai bine )e un#e ai u/bla" 8n ,eara a,"a ,i e ai 7cu$ mai e5ac$?
A Am !$a$ -e;a7ar u .ha#, 'ared ,i Bea$(er@ i era ,i Angel -e;ac#l#/ cu -i!ica ei $9m-i$ ,i***
A De ce $#$ in!i,$i c e -i!ica lui Angel? in$er:eni '#ni*
A "en$ru c e mereu cu ea@ De;aia***
A M duc !;# !un -e M.ra/ !-u!e '#ni*
Ridic rece-$#rul/ 7#rm numrul ,i/ du- ce 9nc(i!e c9$e:a minu$e mai $9rziu/ -ri:irea ei c-$ acela,i licr de 9nd#ial ca ,i a !#%ul ei*
A <acK/ am :#rbi$ cu M.ra ,i ei nu au -i!ic/ 9i !-u!e ea 7iului !u* A,a c/ indi7eren$ de ce !;a 9n$9m-la$ 9n !eara a!$a/ $e a!igur c nu are
nici # leg$ur cu :eri,#ara $a* Acum !-une;ne ce !;a -e$recu$ 9n reali$a$e@
9nciuda$/ dar ,$iind c n;are !en! ! !e cer$e cu am9nd#i -rin%ii/ <acK le 9n$#ar!e !-a$ele*
A Ni/i, ,)u,e el. Nu ,-a 8n"8/)la" ni/i, bine<
Se 9ndre-$a !-re !cri ,i/ c9nd mama lui !$rig du- el/ nu r!-un!e* Un m#men$ mai $9rziu in$r 9n camera !a/ $r9n$ind u,a cu -u$ere 9n
urma lui*
"reg$indu;!e ! !e bage 9n -a$/ .ha# 'acK!#n 9nc mai r9dea 9n !inea lui amin$indu;,i imaginea lui Angel Sulli:an alerg9nd 9ngr#zi$ -rin
n#a-$e* "en$ru el/ -ar$ea cea mai 7rum#a! 7u!e!e c9nd 7a$a !e 9m-iedica!e ,i czu!e 9n -a$ru labe* i;acum 9,i mai amin$ea c9$ de $are 9l
duru!e cu d#i ani 9n urm c9nd !c-a!e bicicle$a de !ub c#n$r#l -e a!7al$ul din 7a%a ca!ei* Rnile !e :indeca!er du- c9$e:a !)"m9ni
bune ,i c9nd mama lui in!i!$a !;i -un i#d -e =uli$uri***
Se cu$remur d#ar g9ndindu;!e la a!$a*
L!9ndu;,i (ainele m#rman -e -#dea/ !e urc 9n -a$ ,i $#cmai !e -reg$ea ! !$ing lumina/ c9nd zri ruc!acul -lin de cr%i ,i;,i amin$i c
nu 9,i 7cu!e $ema la ma$ema$ic*
N;a:ea !en! ! !e a-uce acum de ea A 7ie !e #cu-a de ea m9ine diminea%/ :Oe 9l #bliga -e Se$( aKer ! i;# c#-ieze* Ce -ca$ c Se$( nu
7u!e!e ,i el cu Angel c9nd # urmri!er/ merg9nd -rin -dure ca ! nu 7ie :zu%i ,i !c#%9nd di:er!e !une$e* Singurul lucru care ar mai 7i
aduga$ -u%in di!$rac%ie ar 7i 7#!$ -rezen%a lui Se$( care -r#babil c !;ar 7i !-eria$ a$9$ de $are c ar 7i 7cu$ -e el 9n -an$al#ni*
Da/ ar 7i 7#!$ -er7ec$ a,a A -#a$e ar $rebui ! -un la cale ce:a a!emn$#r care !-l bage 9n !-erie%i -e Se$( $#$ a$9$ de $are ca -e Angel*
An-el A e nu/e ,"u)i#.
Un nume !$u-id -en$ru # 7a$ !$u-id/ gra! ,i ur9$.
A$9$ de !$u-id 9nc9$ 9l -lcea -e Se$( aKer@
i a$9$ de !$u-id 9nc9$ ! cad din cauza !une$el#r !c#a!e de ei*
R9n=ind/ C(ad re-e$ 9nce$ %i-$ul -e care 9l imi$a!e 9n !eara aceea* Nu !emna c(iar cu un !$rig$ de bu7ni% A cel -u%in nu din c9$e auzi!e
el A/ dar 7u!e!e !u7icien$ de bun ca !;# !-erie -e Angel* Se -reg$i !-l mai re-e$e -en$ru di!$rac%ia !a/ c9nd un !une$ 9i a$ra!e a$en%ia*
.e7a #in a:ara a/erei.
A!cul$/ dar zg#m#$ul nu !e mai auzi*
"r#babil c !e 9n,ela!e*
Rela59ndu;!e/ C(ad !e 9n$in!e !-re :ei#za de -e n#-$ier*
Sune$ul rea-ru/ dar de da$a a!$a 9l recun#!cu* Era acela,i !une$ -e care 9l !c#!e!e el.
Rma!e nemi,ca$/ %in9ndu;,i re!-ira%ia/ cu m9na -lu$ind dea!u-ra :ei#zei*
Sune$ul !e re-e$*
Ce naiba era? O bu7ni%?
Dar nu !una ca # bu7ni%@ <iceai c e c(iar el 9ncerc9nd ! imi$e %i-$ul bu7ni%ei@ Ce***
i;a$unci ,$iu@ Trebuia ! :ie Jare# A ,au -#a$e <acK A care :#ia !;i =#ace # 7e!$*
Sau -#a$e c 9l anun%au ! ia! a7ara@ El ,i 'ared !e 7uri,a!er la miezul n#-%ii a7ar de cel -u%in ,a!e #ri :ara $recu$a ,i nu 7u!e!er
nici#da$ -rin,i* C(ad !e ddu =#! din -a$ ,i 9,i $ra!e re-ede (ainele -e el* Se du!e la u,/ a!cul$ -u%in/ # 9n$rede!c(i!e ,i a!cul$ din n#u*
B#lul era 9n$uneca$ ,i $cu$/ dar 9l auzea -e $a$l lui ,:orind 9n d#rmi$#rul -rin%il#r*
9nc(iz9nd u,a/ C(ad !e a-r#-ie de 7erea!$r/ ridic z:#rul ,i 9m-in!e geamul 9nce$i,#r 9n a7ar* Ace!$a !c9r%9i -u%in ,i cadrul me$alic z#rni
# !ecund/ dar ,$ia c/ c(iar dac mama lui era $reaz/ 9,i a!$u-a!e urec(ile cu ni,$e d#-uri !-eciale ca ! -#a$ !u-#r$a mai u,#r
!7#ri$urile !#%ului ei*
A 'ared? !$rig el 9nce".
Nu;i r!-un!e nimeni/ dar imedia$ !$rig$ul de bu7ni% re:eni* "rin 7erea!$ra de!c(i! !e !$recur un curen$ de aer rece/ a,a cum C(ad nu
mai !im%i!e nici#da$ 9nain$e* >rigul 9l -$run!e -9n 9n ad9ncul inimii ,i $im- de # cli- $eribil a:u !enza%ia c # ! m#ar*
S$9nd -er7ec$ nemi,ca$/ 9,i ciuli urec(ile ,i -ri:i cu a$en%ie 9n =ur/ cu"8n# ,ur,a ,une"ului are 8l :cu!e ! 9ng(e%e*
Dar nu :zu nimic ,i 9n$r;un $9rziu realiz c nu !e aude nimic A nici mcar greierii ,i br#a,$ele din cauza cr#ra nu -u$ea ! d#arm de
mul$e #ri n#a-$ea*
Acum n#a-$ea era ciuda$ de lini,$i$*
De ce? Ce le redu!e!e la $cere?
A!cul$ c#ncen$ra$ la ma5imum/ a-#i un !c9r%9i$ -u$ernic la d#ar c9%i:a cen$ime$ri de el 9l 7cu ! $re!ar*
C(ad !ri bru!c 9na-#i/ l#:indu;!e de ra/a :ere,"rei. .e era<
O bu7ni%? O -i!ic?
Se 9n$#ar!e 9n direc%ia de unde :eni!e zg#m#$ul ,i la 9nce-u$ nu zri nimic* Dar a-#i :zu ce:a licrind 9n 9n$uneric/ de;abia :izibil* "ul!ul
lui cre!cu 9n $im- ce 9ncerc !;,i dea !eama ce e* Licrul !e $ran!7#rm 9n !$rlucire/ a-#i -rin!e c#n$ur* Oc(i*
D#i #c(i 9n$uneca%i ,i !$rluci$#ri/ cu -u-ile imen!e 9l -ri:eau 7i5 de -e # ramur a c#-acului care era d#ar la # =um$a$e de me$ru
de-r$are*
O bu7ni%* A!$a $rebuie ! 7i 7#!$ A un %i-$ de bu7ni%@ O imi$a!e c(iar mai bine dec9$ !;ar 7i a,$e-$a$@
C(ad 7cu un !emn cu m9na !-re ea/ 7iind !igur c acea!$a :a !ri de -e creang ,i :a zbura* Dar 9n l#c ca bu7ni%a !-eria$ !;,i ia zb#rul
-rin c#r#ana c#-acului/ ce:a negru ca n#a-$ea !ri -e 7erea!$r*
+en"ru # cli- C(ad crezu c 9n$unericul 9n!u,i :eni!e du- el/ dar imedia$ realiz c !e 9n,al* O -i!ic@
O -i!ic neagr/ cu # !ingur -a$ alb 9n mi=l#cul -ie-$ului* "i!ica lui Angel@
G(earele ca ni,$e bi!$urie cu :9r7uri acide 9i $iar a#8n arnea #in 9ona umeril#r/ iar din%ii !e 9n7i-!er 8n ea:a lui.
S$rig9nd de durere ,i 9nec9ndu;!e !u7#ca$ din cauza ,#cului/ C(ad !e ddu 9na-#i ,i czu -e -#dea* 9ncerc ! !mulg animalul 9nain$e ca
ace!$a ! a-uce !-l #m#are/ dar -i!ica di!-ru!e la 7el de re-ede -e c9$ a-ru!e*
A$9$ de re-ede c $im- de c9$e:a !ecunde C(ad !e 9n$reb dac $#$ul 7u!e!e aie:ea* Dar a-#i durerea din !-a$e/ ac#l# unde -i!ica 9l !79;
,ia!e/ 9nce-u !-l ard cu -u$ere ,i;,i du!e ra-id m9na la g9$/ 9ngr#zi$ c animalul ar 7i -u$u$ !-i la,e # ran de!c(i!* Se re-ezi ,i ie,i din
camer/ 9m-le$icindu;!e ,i/ c9nd a=un!e la baie/ ddu drumul la a-a rece ,i 9nce-u !;,i !-ele umerii ,i g9$ul 7r ! mai a-rind lumina*
Rceala a-ei 9i mai alin ar!ura rnil#r ,i/ du- ce 7#l#!i un -r#!#- -en$ru a !e ,$erge/ a-! 9n$reru-$#rul ,i !e -ri:i 9n #glind*
Ni/i.
Nici # $ie$ur nicieri A nici mcar # zg9rie$ur@ A-#i/ c9nd !e ui$ mai bine/ 9l :zu*
Ca-ul -i!icii/ cu buzele $ra!e 9na-#i -en$ru a;,i dezg#li din%ii/ a-ru 7an$#ma$ic din !-a$ele lui*
*!ucindu;!e/ C(ad 9,i ridic bra%ele -en$ru a !e 7eri de n#ul a$ac al animalului*
A-#i iar,i nu mai de!lu,i nimic*
2i/) #e un /inu" r/a,e 8n baie "re/ur8n#, u ini/a b$9ndu;i nebune,$e/ -rea 9ngr#zi$ ca ! !$ing lumina ,i ! !e 9n$#arc 9n camera lui.
Cerce$ $#$u,i baia/ :eri7ic9nd -9n ,i cabina de du, ,i cu$9nd 9n !-a$ele czii dem#da$e cu -a$ru -ici#are/ dar -i!ica di!-ru!e c(iar mai
re-ede dec9$ a$unci c9nd !ri!e din c#-ac*
+oa"e nii nu in"ra,e 8n baie la ur/a ur/ei.
C9nd b$ile inimii 9i re:enir la n#rmal/ C(ad 9ncerc ! !e c#n:ing c nu :zu!e nimic 9n #glind ,i c d#ar imagina%ia lui b#ga$ 9i
=uca!e 7e!$e*
Dar cum rm9nea cu a$acul -i!icii creia 9i !im%i!e g(earele !79,iindu;i carnea?
S 7i 7#!$ $#$ # 9nc(i-uire? Cum era -#!ibil? .u/ ,e 8n"8/)la,e<
"#a$e $#$u,i 9,i imagina!e 9n$reaga 9n$9m-lare* C9nd !e 9n$#ar!e 9n! 9n d#rmi$#r/ C(ad la! lumina a-rin! la baie ,i/ du- ce !e bg 9n
-a$/ (#$r9 ! nu !$ing :ei#za*
"i!ica neagr !e !$recura -rin n#a-$e ca # 7an$#m/ mi,c9ndu;!e 9nce$/ 7r a 7reun ,une" ,;i $rdeze -rezen%a* Mai degrab lini,$ea 9n!,i
care # 9nc#n=ura le a$rgea a$en%ia cel#rlal$e :ie$%i -e l9ng are "reea.
+eriolul ,e a)ro)ia.
i !im%ind -eric#lul A -rezen%a unei crea$uri 7an$#ma$ice A/ $#a$e :ie$%ile rma!er c#m-le$ nemi,ca$e/ $ran!7#rm9nd n#a-$ea 9n$r;#
-elerina a$9$ de gr#a! c #-rea -9n ,i adierea u,#ar de $#amn*
Tcerea 9n! nu 9m-iedica -i!ica !;,i urmrea!c -rada/ -en$ru c ea -u$ea auzi $#$ul*
+u"ea 7e#ea "o"ul.
"u$ea !im%i $#$ul*
Du- ce !e 9nde-r$a/ $cerea !e 9m-r,$ia 9nce$ul cu 9nce$ul*
Greierii a!cun,i !ub !c#ar%a c#-acil#r 9nce-eau !;,i 7rece din n#u -ici#ru,ele*
"!rile cuibri$e 9n ad-#!$urile l#r ciri-eau u,#r 9n !#mn*
"9n ,i 7runzele m#ar$e ale -#mil#r 7#,neau iar/ m9ng9ia$e de adierea de :9n$ ce re:eni!e la :ia%*
C9$e:a m#men$e mai $9rziu/ du(ul negru !e ca%r $cu$ 9n$r;un c#-ac/ a-#i 9,i c#n$inu drumul -e # ramur lung*
De ac#l# !ri -e un ac#-eri, a!cu%i$*
Aluneca u,#r 9n =#! ,i -ri:i -rin$r;# 7erea!$r*
Jare# Moo#, ##rmea 9n -a$ul !u*
O cli- mai $9rziu/ de,i 'ared nu l!a!e geamul de!c(i! ,i;,i 9ncu;ia!e u,a de la d#rmi$#r/ -i!ica -e nume B#udini !e a7la la el 9n camer*
9n :i!ul lui/ 'ared J##d! !e g!ea din n#u 9n -durea de l9ng lacK CreeK Cr#!!ing/ de;abia ab%in9ndu;!e ! nu izbucnea!c 9n r9! c9nd 9l
auzi -e C(ad 'acK!#n imi$9nd a-r#a-e -er7ec$ %i-$ul unei bu7ni%e*
A$9$ de bine/ 9nc9$ # de$ermina!e -e Angel Sulli:an ! $ra:er!eze -e -ar$ea unde <acK >le$c(er a,$e-$a ! ru- din n#u crengi u!ca$e*
8n "i/) e o -ri:ea -e Angel cum grbea -a!ul/ $ra:er!9nd di!-era$ !$rada 9n ambele direc%ii ca ! !ca-e de !une$ele 9ngr#zi$#are ce :eneau
din 9n$uneric/ 'ared !im%i acela,i 7i#r care 9l $recea #ri de c9$e #ri zrea -ri:irea 9n!-im9n$a$ a lui Se$( aKer a$unci c9nd el ,i C(ad 9l
!u-uneau unui n#u !e$ de umilin%e*
S-erie$ura lui Angel era ,i mai in$ere!an$/ -en$ru c 7a$a (abar n;a:ea ce !e 9n$9m-l ,au ine ,e a,un#ea 8n 8n"uneri.
Acum/ c9nd ea 7ugi!e 9na-#i de 7rica be$el#r ru-$e de <acK ,i !e 9ndre-$a din n#u !-re el/ !e -reg$i/ in!-ir9nd ad9nc ,i de!c(iz9nd gura*
E5ac$ 9n cli-a 9n care ea !e a-r#-ie 9ndea=un!/ 'ared ddu drumul %i-$ului*
Care dur d#ar # =um$a$e de !ecund 9nain$e !-l l#:ea!c ce:a*
'ared !e $rezi $re!rind/ 9nc !im%ind !enza%ia de grea% ,i de !u7#care -e care i;# -r#:#ca!e l#:i$ura 9n !$#mac*
Un :al de -anic 9l c#-le,i c9nd realiz c nu -#a$e ! re!-ire/ a-#i dia7ragma 9nce-u ! 7unc%i#neze din n#u ,i -lm9nii i !e um-lur cu
aer*
Nici nu !e dezme$ici bine/ c9nd # durere 9n7i#r"oare i ,e r!;-9ndi 9n z#na !$#macului/ ca ,i cum cine:a ar 7i 9n7i-$ 9n el un cu%i$/ iar acum 9l
r!ucea 9n $#a$e -r%ile* Url c9nd # n#u l#:i$ur 9i !-in$eca -9n$ecele* 9ncerc ! a=ung la :ei#za de -e n#-$ier* >u l#:i$ 9n! a $reia #ar
,i 9n$regul c#r- 9i de:eni # ran :ie* Czu din -a$/ $rg9nd a,$ernu$urile du- el*
Oi-9nd/ !e zb$u ! !ca-e din !$r9n!#area cear,a7ului ,i a -$urii/ dar !im%i c 9n $#a$ nebunia aceea mai era ce:a*
Ce:a care !e r!ucea ,i !e 7rm9n$a la 7el de agi$a$ ca el/ dar nu -en$ru c :#ia ! !ca-e*
Se zb$ea ,i !e 9n:9r$ea 9n $#a$e -r%ile -en$ru c :#ia !a 9l #m#are* Un urle$ de gr#az i !e ridic 9n g9$ c9nd # n#u l#:i$ur 9i !79,ie
!$#macul*
'ared a-r#a-e c;,i -ierdu min%ile de gr#az c9nd !im%i din%ii ,i g(earele mu,c8n#u-i a#8n #in arne. O , /oaraD
O , m#ara c(iar acum -e -#deaua d#rmi$#rului !u* "ici#arele 9i -araliza!er ,i un !#i de bezn ciuda$ A mul$ mai neagr dec9$ n#a-$ea
A 9nce-u !-l 9nc#n=#are din $#a$e -r%ile* Un c#,mar@
A!$a era A a:ea un c#,mar ,i din$r;# cli- 9n al$a !e :a $rezi*
Dar c#,marul c#n$inu ,i 9n$unericul !e a-r#-ie din ce 9n ce mai $are de el ,i;,i ddu !eama c/ a$unci c9nd 9l :a cu-rinde de7ini$i: 9n
7aldurile lui/ nu :a mai :edea nici#da$*
Nu 7a /ai re,)ira #in nou.
Se r!$urn 9n"r-o )ar"e, 8ner8n# #i,)era" , !e elibereze din cear,a7uri*
A)oi au9i o 7oeC
A 'ared? 'ared*** ce !e -e$rece aici? Ta$l lui@
>lcile care 9l !$r9ngeau de g9$ di!-rur bru!c ,i 'ared $ra!e lac#m aer 9n -ie-$* Se r!uci iar,i ,i 9ncerc ! !e ridice 8n )iioare.
A Jare#< ,e au9i #in nou ,"ri-a".
Ca ,i cum :#cea $a$lui !u l;ar 7i elibera$ din !$r9n!#area a,$ernu;$uril#r/ bia$ul !e !-ri=ini de $blia -a$ului/ !e ridic ,i a-rin!e :ei#za*
Camera !e lumin ,i # -i!ic A -i!ica neagr -e care # :zu!e ,i mai 9nain$e/ 7rec9ndu;!e de -ici#arele lui Angel Sulli:an A !ri 9n -a$ru
labe* C9nd 'ared -#rni !-re u,/ -i!ica 9,i arcui !-a$ele ,i 9l !cui- amenin%$#r/ -reg$indu;!e !-l a"ae #in nou.
A Gin acum/ !$rig 'ared/ dar durerea din -9n$ecele !79,ia$ era a$9$ de in$en! 9nc9$ cu:in$ele r#!$i$e de;abia !e auzir*
>r ! !ca-e animalul din #c(i/ 'ared !e ddu 9na-#i !-re u,/ 9ngr#zi$ c/ dac !;ar 9n$#arce cu !-a$ele/ acea!$a ar -u$ea ! !ar din n#u
a!u-ra lui* Dar c9nd :zu c nu reu,e,$e ! 9n:9r$ea!c nicicum c(eia/ ,$iu c nu are de ale!* Se r!uci re-ede ,i a-uc 7rene$ic c(eia/ care
de da$a a!$a nu mai #-u!e rezi!$en%* O !ecund mai $9r;ziu/ u,a !e de!c(i!e larg*
A O -i!ic@ !$rig el* A 9ncerca$ ! m #m#are@
'ared era alb la 7a% ca :arul ,i S$e:e J##d -ri:i uimi$ $er#area din #c(ii 7iului !u* Cerce$ camera/ dar nu zri nici # urm de -i!ica/ de,i
a,$ernu$urile erau czu$e -e =#!/ iar car-e$a %e!u$a de bunica lui S$e:e -e :remea c9nd a:ea :9r!$a 7iului !u era m#$#$#li$a e5ac$ ca a$unci
c9nd el ,i -rie$enii lui #bi,nuiau ! !e ia la $r9n$ -e ea* S$e:e mai -ri:i # da$ a$en$ -rin camer/ a-#i !e ui$a la 7iul lui*
A O -i!ic? De!-re ce $#$ :#rbe,$i?
A Ui$e/ ac#l#***/ 9nce-u 'ared ,i !e 9n$#ar!e ca !;i ara$e l#cul 9n care !e g(emui!e -i!ica*
9n! acea!$a di!-ru!e*
Geri7ic 9n$reaga 9nc-ere/ cen$ime$ru cu cen$ime$ru* Nimic*
A Dar a 7#!$ # -i!ic@ in!i!$ el* M;a a$aca$@ Ui$e@ Ui$;$e la !$#macul meu A a-r#a-e c m;a #m#r9$@
S$e:e J##d! 9,i 9nclin ca-ul ,i un z9mbe$ u,#r 9i a-ru 9n c#l%ul gurii.
A Mi !e -are mie !au ai a:u$ cum:a un c#,mar? !-u!e el* 9nce-u ! 8n#re)"e o7orul u )iiorul.
A Nu !9n$ !igur c am a:u$ :re#da$ un :i! a$9$ de ur9$ 9nc9$ ! m $:le!c -e =#!/ dar***
A N;a 7#!$ un c#,mar@ %i- 'ared* Era # -i!ica@ <9mbe$ul -ieri de -e 7a%a $a$lui !u*
A Jare#, ui";$e ,i $u 9n =ur* Gezi :re# -i!ic?
Din n#u bia$ul cerce$a camera/ cu$9nd un l#c 9n care ea !;ar 7i -u$u$ a!cunde* U,a de la dula- era 9nc(i! ,i la 7el cea care ddea 9n (#l*
>erea!$ra era ,i ea 9nc(i!a*
L,8ndu;!e -e :ine/ !e ui$ !ub -a$/ !ub bir#u/ 9n !-a$ele !caunului ,i 9n #rice al$ l#c 9n care !;ar 7i -u$u$ a7la -i!ica*
Di!-ru!e c#m-le$/ de -arc n;ar 7i 7#!$ nici#da$ ac#l#*
A-#i/ c9nd !e ridic 9n -ici#are/ 9,i !ur-rin!e imaginea 9n #glinda de la dula).
Nu a7ea nii un ,e/n, nii )e ,"o/a, nii 8n al"a )ar"e.
Era ca ,i cum nu !;ar 7i 9n$9m-la$ nimic*
;ar ,e 8n"8/)la,e.
1ra ,i-ur #e a,"a.
i ,$ia ,i al cui e!$e animalul***
&3
.A+I2OLUL &6
Ter#area -e care # $ri!e Angel c9nd !e 9n$#r!e!e n#a-$ea $recu$ de la bibli#$ec !e $ran!7#rm 9n m9nie/ acum/ 9n cldura razel#r !#arelui
de diminea%/ care ,$er!e!e umbrele -durii* B#udini !e 9n:9r$ea 9n =urul -ici#arel#r ei/ di!-r9nd din c9nd 9n c9nd ca ! mai alerge du- #
:e:eri% !au du- un ie-ure/ dar 9n$#rc9ndu;!e la ea du- d#u/ $rei minu$e*
Cum de -u$u!e ! 7ie a$9$ de -r#a!$ n#a-$ea $recu$?
Cum de nu ,i;a da$ !eama c !une$ele -e care le auzi!e nu erau !c#a!e de cine ,$ie ce animal -ericul#! care # :9na? La lumina zilei/
realiz c %i-$ul ciuda$ nu !emna del#c cu al unei bu7ni%e !au al :reunui al$ animal* "rea mai degrab !une$ul !c#! de cine:a care 9n;
cerca ! imi$e/ ,i 9nc de!$ul de -r#!$/ !$rig$ul unei -!ri de n#a-$e*
6"r#a!$a@8 >u!e!e # -r#a!$/ ,i <acK ,i -rie$enii lui le :#r -#:e!$i $u$ur#r 9n$9m-larea* De=a 9i :edea -e ceilal%i c#legi cum !e ui$ la ea 9n
$im-ul -r9nzului la can$in ,i 9,i 9nc(i-uia cum :#r c(ic#$i ,i :#r r9de !u7icien$ de $are ca ea !-i au#.
Se g9ndi c(iar ! c(iulea!c de la ,c#al* Dar zece minu$e mai $9rziu/ !$9nd -e -ar$ea cealal$ a !$rzii ,i zrindu;i -e C(ad/ <acK ,i 'ared -e
$re-$ele din 7a%a in$rrii/ a,a cum 7ceau 9n$#$deauna/ !e rzg9ndi*
Mai bine !;i ign#re -ur ,i !im-lu*
Se a-lec !;,i ia rma!;bun de la B#udini* 9n l#c ! !e 7rece de m9na ei ca de #bicei/ -i!ica 9i -ri:i 7i5 -e cei $rei bie%i/ legn9ndu;,i
agi$a$ c#ada*
6$ie@ !e g9ndi Angel* $ie ce au 7cu$@8
A E 9n regul/ B#udini/ !-u!e ea 9nce$/ m9ng9indu;i blana* S9n$ d#ar ni,$e bie%i idi#%i@
Se 9ndre-$ de mi=l#c/ 9,i aran=a mai bine ruc!acul -e !-a$e ,i $ra:er! !$rada*
B#udini !ri 9n 7a%a ei/ !cui- 9n direc%ia :rului ei ,i a -rie$enil#r ace!$uia/ a-#i !e li-i !$r9n! de -ici#arele 7e$ei/ ca ,i cum ar 7i :ru$ !;#
9m-iedice ! mearg mai de-ar$e*
Angel !e ui$ 9n$reb$#are !-re -i!ic*
A B#udini/ $rebuie ! m duc la ,c#ala@ Tu -leac ac#l# unde 9%i -e$reci $#a$ ziua ,i ne :edem du- #re@
Oc#li -i!ica ,i;,i c#n$inu drumul*
B#udini !ri din n#u 9n 7a%a ei* De da$a a!$a 9n! nu mai 9ncerc ! # #-rea!c) 9n !c(imb/ -#rni 9n 7a%a ei/ cu ca-ul -leca$ ,i cu din%ii
dezg#li%i*
C9nd a=un!e la ca-$ul !cril#r/ urc =um$a$e din $re-$e ,i !e g(emui* lana de la g9$ i !e zb9rli!e ,i c#ada i !e legna -ericul#!*
Scui-a$ul !e $ran!7#rm 9n$r;un mieuna$ amenin%$#r*
Angel #b!er: !ur-rin! cum <acK ,i cei d#i -rie$eni ai lui !e re$ra!er*
A Ce crezi c 7aci? 9n$reb 7uri#! <acK >le$c(er* Nu -#%i !;%i aduci la ,c#al -i!ica $a $9m-i$@
Tremurul din :#ce mai 9nmuie -u%in a!-rimea cu:in$el#r* C(ad 'acK!#n ,i 'ared J##d! -reau la 7el de ner:#,i ca el*
A Nu e -i!ica mea ,i n;am adu!;# eu la ,c#al* Gine !ingur*
A Da? A$unci 7;# ! -lece/ !-u!e C(ad 'acK!#n*
Ca ,i cum ar 7i 9n%ele! -er7ec$ :#rbele lui C(ad/ B#udini 7cu un -a! !-re el/ 9,i dez:eli din%ii ,i !cui- 7uri#!* C(ad !e ddu 9na-#i ,i !e li-i
de 9i#.
A Nu;i nimic/ !-u!e Angel/ a-lec9ndu;!e ca ! lini,$ea!c -i!ica* D#ar c nu mai !9n$ la 7el de cura=#,i ca n#a-$ea $recu$*
Se ui$ 9n !u! la 'ared/ care nu r#!$i!e nici un cu:9n$ -9n a$unci+
A Ce !;a 9n$9m-la$? Oi;a m9nca$ -i!ica limba?
Jare# ,e 9nr#,i/ dar nu;,i lu #c(ii de la B#udini ,i !e 9ndre-$ $i-$il !-re u,a de la in$rarea 9n ,c#al*
A 1u... eu "rebuie... *** ! m 9n$9lne!c cu cine:a/ !e b9lb9i el/ a-#i !e !$recur -e u, 9nain$e ca :reunul din$re -rie$enii lui !-l #-rea!c*
Ja3 Gle$c(er 9,i lin!e ner:#! buzele ,i 9ncerc -en$ru a d#ua #ar ! -ar mai cura=#! dec9$ !e !im%ea*
A Ai :ae /ai bine ,-o iei #e aii, al":el "e ,)un #o/nului La/ber".
E5ac$ c9nd r#!$i cu:in$ele/ u,a !e de!c(i!e ,i a7ar ie,i direc$#rul*
A Ce !;mi !-ui/ <acK? 9n$reb "(il Lamber$*
Gz9ndu-l -e B#udini/ z9mbi ,i !e l! -e :ine/ 9n$inz9nd m9na*
A Ia $e ui$/ cine e,$i $u? 9n$reb el* Ce -i!icu% drgu%@ B#udini !e rela5a ,i !e a-r#-ie de direc$#r/ adulmec9ndu;i m9na/
a-#i !e !$recur !ub ea -en$ru a 7i !cr)ina".
A Mai bine a:e%i gri=/ izbucni C(ad 'acK!#n* Mu,c*
"(il Lamber$ lu #bra=ii lui B#udini 9n -alme ,i 9i !cu$ur u,#r ca-ul*
A O###/ #are -i!icu%a rea # ! m mu,$e ,i -e mine? 9n$reb el* Du- ce;i ddu drumul/ B#udini !e r#!$#g#li -e !-a$e ,i-l lo7i
bl9nd -e direc$#r cu labele din 7a%* Du- ce !e mai =uc -u%in cu ea/ "(il Lamber$ !e ridic 9n -ici#are ,i;i arunc lui C(ad # -ri:ire
amuza$*
A 9n%eleg e5ac$ ce :rei ! !-ui* N;am :zu$ 9n :ia%a mea # -i!ic mai rea dec9$ a!$a*
C(ad !e 9nr#,i -9n 9n :9r7ul urec(il#r ,i Angel #b!er: cum !e ui$ di!-era$ 9n =ur ! :ad c9%i #ameni 7u!e!er mar$#ri la !cena 9n care
direc$#rul 7cu!e (az de el* A-#i/ la 7el ca 'ared/ di!-ru ra-id 9n in$eri#rul cldirii* <acK 9l urm 9ndea-r#a-e c(iar 9nain$e ca u,a ! !e
9nc(id*
Du- ce bie%ii -lecar/ d#mnul Lamber$ !e 9n$#ar!e !-re Angel*
A Te;au !u-ra$ cu ce:a? 9n$reb el* Angel ddu din ca- c nu*
"(il Lamber$ !e a-lec -u%in 9nain$e/ ca ,i cum ar 7i ,$iu$ c Angel 9i a!cunde ce:a*
A Dac da/ -#%i !;mi !-ui/ $e a!igur* Nu :reau ! in!i!$/ dar dac $e (r%uie,$e cine:a/ eu $rebuie ! ,$iu*
A Nu/ nu !;a 9n$9m-la$ nimic/ !-u!e Angel/ dar nu 9ndrzni ! !e ui$e 9n #c(ii direc$#rului/ c#n,$ien$ c $#cmai r#!$i!e # minciun*
A ine/ #7$ d#mnul Lamber$* Dar dac :rei ! di!cu%i cu mine/ ,$ii unde e bir#ul meu/ da?
Du- ce Angel 9ncu:iin% din ca-/ direc$#rul 9,i 9ndre-$a a$en%ia !-re B#udini*
A 1 a "a<
Angel ddu din ca-*
A nuie!c c e # -i!ic :agab#nda* Cred c $rie,$e -e unde:a -rin =urul ca!ei n#a!$re ,i !e ia du- mine -re$u$indeni*
A Are zgard?
Din n#u Angel neg* Lamber$ !e 9ncrun$*
A "#a$e c ar $rebui ! c(emm (ing(erii*** Dar Angel nu-l l! !;,i $ermine 7raza*
A G r#g/ nu@ !$rig ea* N;a 7cu$ nimic*** e # -i!ic 7#ar$e drgu%@
A Se -are c C(ad ,i -rie$enii lui nu -rea !9n$ de ac#rd cu a!$a/ #b!er: direc$#rul* De ce le;ar 7i $eam de ea?
6"en$ru c ea ,$ie ce au 7cu$8/ g9ndi Angel* Dar nu !-u!e nimic cu :#ce $are ,i !e mul%umi d#ar ! ridice din umeri la 9n$rebarea di;
rec$#rului*
A ine/ #7$ d#mnul Lamber$* Ui$e ce zic eu*** O ! -re$ind c n;am :zu$ -i!ica a!$zi* Dar C(ad are dre-$a$e $#$u,i 9n$r;# -ri:in%a+ nu
-#%i !;# aduci la ,c#al ,i/ dac :a c#n$inua ! "e ur/e9e )e,"e "o", 7oi :i obli-a" , c(em (ing(erii* Ne;am 9n%ele!?
An-el 8nu:iin%a din ca- ,i/ du- ce brba$ul in$r 9n ,c#al/ !e a-lec !;i m9ng9ie blana lui B#udini*
A 2rebuie , -leci 9n al$a -ar$e/ !-u!e ea 9nce$* Dac rm9i aici*** Dar B#udini/ ca ,i cum i;ar 7i 9n%ele! :#rbele/ !e de-r$ 9nain$e
ca ea ! $ermine -r#-#zi%ia/ c#b#r9nd $re-$ele ,i re-ezindu;!e -e!$e !$rad* De;abia c9nd a=un!e -e -ar$ea cealal$/ !e #-ri/ !e 9n$#ar!e ,i
!e a,ez !ub un !$e=ar 9nal$/ 9nc#lcindu;,i c#ada 9n =urul -ici#arel#r*
Angel # mai -ri:i c9$e:a !ecunde/ 9i 7cu un !emn cu m9na/ a-#i !e 9n$#ar!e -en$ru a 9nce-e # n#u zi de ,c#al*
A Ur!c -i!ica aia/ !-u!e C(ad 'acK!#n/ !-ri=inindu;!e cu !-a$ele de dula-*
Di!cu$a cu <acK ,i 'ared 9n $im- ce 9l a,$e-$au -e Se$( aKer ! a-ar*
A A%i :zu$;#? Era -reg$i$ ! !e dea la mine@ Ii!u!e@ "u$ea ! m #m#are@
A "e mine c(iar a 9ncerca$ ! m #m#are/ !-u!e <acK >le$c(er* "r#babil c m;a urmri$ azi;n#a-$e c9nd m;am 9n$#r! de la lacK CreeK
Cr#!!ing*
C(ad !im%i cum i !e mre,$e -ul!ul ,i ui$a de Se$( aKer*
A Ce :rei ! zici? Cum adic a 9ncerca$ ! $e #m#are?
A "i/ a !ri$ -e mine* Eram a-r#a-e de ca! ,i bru!c !;a da$ la mine@
A Unde? 9n$reba C(ad* <acK 9,i 9ngu!$ -ri:irea*
A Cum adic unde?
A Adic !-re ce -ar$e a c#r-ului a !ri$?
A La 7a%/ !e r!$i <acK/ aduc9ndu;,i amin$e de;abia du- ce r#!$i!e cu:in$ele c n;a:ea nici un !emn d#:edi$#r* De;abia am reu,i$ ! !ca-
de ea*
Se ui$a 9n$reb$#r la C(ad/ care a:ea # -ri:ire ciuda$ 9n #c(i/ ca ,i cum ar 7i 7#!$ !-eria$*
A Ce;ai? 9n$reb el*
A *** aaaaTTTT a :eni$ ,i du- mine/ blm=i .ha#. Sau el
-u%in a,a cred*
9,i mu$ -ri:irea de la <acK la 'ared/ care !e (#lbau acum la el*
A Adic*** ei bine/ cred c a :eni$ du- mine*
A Cum adic crezi c a :eni$ du- $ine? A :eni$ !au nu?
A Cred*** cred c da/ !e b9lb9i C(ad* Am !im%i$ cum mi;a !79,ia$ 7a%a* Am crezu$ c(iar c mi;a !c#! #c(ii* Dar c9nd m;am -ri:i$ 9n #glinda***
Nu reu,i !;,i $ermine ideea*
A N;ai :zu$ nimic/ c#rec$? !-u!e <acK gra:*
010 'OBN SAUL C(ad ddu din ca-*
A Era ca ,i cum nu !;ar 7i 9n$9m-la$ nimic* Dar eu ,$iu c a,a a 7#!$*
A La 7el am -%i$ ,i eu/ !-u!e 'ared J##d!/ cu :#cea $remur9nd* C(ad ,i <acK !e 9n$#ar!er ! !e ui$e la el*
A 1u a/ re9u" a a :o," un 7i,.
9nce$/ 9nc ne!igur dac $#$ul !e -e$recu!e 9n reali$a$e !au nu/ el le -#:e!$i -rie$enil#r !i ce 9i 7cu!e -i!ica n#a-$ea $recu$*
A ;ar n-a7ea u/ , in$re 9n camera mea/ $ermin el* T#$ul era 9nc(i! ,i c9nd a :eni$ $a$a ! :ad ce !e 9n$9m-l***
9,i mu,c limba/ dar mul$ -rea $9rziu*
A Ta$l $u? re-e$a <acK* Ai %i-a$ a$9$ de $are 9nc9$ a :eni$ $a$l $u?
A D#rmeam@ !-u!e 'ared* Adic***
A i ce;i a,a nemai-#meni$? 9n$reb C(ad/ -ri:indu-l 7uri#! -e <acK* i ce dac a %i-a$? Singurul m#$i: -en$ru care ai mei nu m;au auzi$ a
7#!$ c nen#r#ci$a aia de -i!ic m a-uca!e de g9$*
A N;am :ru$ ! zic a!$a/ b$u <acK 9n re$ragere* Dar -#a$e c -i!ica a ie,i$ c9nd a :eni$ $a$l $u 9n camer*
'ared ddu din ca-*
A Luminile erau a-rin!e/ iar eu eram c(iar l9ng u,/ al$uri de $a$a* 9n$r;# !ecunda a di!-ru$*
Cei $rei bie%i !e -ri:ir lung*
A i;acum ce;# ! 7acem? 9n$reb 'ared*
A E !im-lu/ !-u!e <acK* Ea !u!%ine c nu e -i!ica ei/ deci n;# !;i -e!e dac i !e 9n$9m-l ce:a/ nu? A,a c (ai ! a7lm dac e a ei !au nu*
A Ga$a? 9n$reba <acK 9n $im- ce 'ared 9,i 9nc(idea dula-ul/ a7la$ -u%in mai 9nc#l#*
.8n# Jared ddu din ca- c da/ <acK 9i 7cu un !emn lui C(ad 'acK!#n/ care $r9n$i u,a de la dula- ,i -#rni cu mer!ul lui de c#c#, -9n la
-ere$ele de -e -ar$ea cealal$ a (#lului/ unde !e !-ri=ini alene de el* Cl#-#%elul !una!e de cinci minu$e/ anun%9nd -auza de ma!/ ,i 9n m#d
n#rmal -9n acum ar 7i $rebui$ ! a=ung la can$in ,i ! 7ie -rimii la c#ad* A!$zi 9n! -ierdur :remea -e la :e!$iare/ a,$e-$9nd ! !e
g#lea!c (#lul*
A O ! 7ie $are amuzan$/ !-u!e C(ad/ a7i,9nd un r9n=e$ ru$ci#!*
A Dac # ! mearg*
Ne!iguran%a din :#cea lui 'ared 9l 7cu -e C(ad ! z9mbea!c ,i mai ur9$*
A ;e e n-ar /er-e<
A De unde ,$ii mcar c # ! g!im $9m-i$a aia de -i!ic? !e r!$i 'ared*
A $im unde e!$e Angel/ 9i !-u!e <acK* A,a c ,$im ,i unde # ! 7ie -i!ica/ nu? A !$a$ ac#l# $#a$ diminea%a* Am :eri7ica$ 9n 7iecare
recrea%ie*
A Dar a zi! c nu e a ei/ le amin$i 'ared lui C(ad ,i lui <acK* Acum cei d#i -rie$eni ai lui !e (#lbau la el ,i ,$iu imedia$ ce
-8n#eau #e,)re el.
A Nu #au 8na)oi, ,)u,e el re-ede* Dar dac !9n$em -rin,i? <acK 9,i ddu #c(ii -e!$e ca-*
A Dac :edem c -u$em 7i -rin,i/ nu 7acem nimic* A,a -r#!$ m crezi?
Se mai ui$ # da$ -e c#rid#r/ care era acum -u!$iu* R!$urn9nd c#n%inu$ul ruc!acului 9n dula-/ 9nc(i!e re-ede u,a 9nain$e ! cad ce:a 9n
a7ar/ 9l 7cu -ac(e$ ,i-l bg 9n geac/ a-#i 9,i $ra!e 7erm#arul -9n la =um$a$e ca !-l %in !$r9n!*
-Hai#eD
9,i c#ndu!e -rie$enii -e !cri ,i ie,ir 9n 7a%a ,c#lii* Se !$recu;rar -rin$re $n$lii care 9,i -ierdeau de #bicei :remea -e $re-$ele cldirii
=uc9nd ,a( ,i m9nc9ndu;,i -r9nzul din cu$iile !-eciale la care <acK ,i amicii lui renun%a!er 9nc din cla!a a -a$ra* Ign#r9ndu;i/ <acK $ra:er!
-eluza/ 9ndre-$9ndu;!e !-re $r#$uar* Aici !e 9n$reb dac nu cum:a !e 9n,ela!e*
"i!ica cea neagr nu !e :edea nicieri*
A Dar ai zi! c a !$a$ aici $#a$ diminea%a/ !-u!e 'ared J##d!/ 9ncerc9nd !;,i a!cund u,urarea din :#ce*
A A !$a$/ r!-un!e <acK/ $ra:er!9nd !$rada !-re -unc$ul de !ub !$e=arul cel 9nal$ unde :zu!e animalul 9n cur!ul dimine%ii*
Acum 9n! nu mai era*
A Nu 9n%eleg/ !-u!e el/ 9ncrun$9ndu;!e/ a-#i cerce$ z#na din =urul c#-acului ,i -ri:i -e !$rad*
A A 7#!$ aici $#a$ diminea%a*
8n li)a 8n are ro,"i u7in"ele, -rul de -e cea7 i !e zb9rli ,i/ !im%ind bru!c -eric#lul unei amenin%ri/ !e r!uci* Nimic*
Se 9n$#ar!e din n#u ,i 9i :zu -e C(ad ,i -e 'ared care -ri:eau !u! 9n c#-ac*
'ared -,i u,#r 9na-#i ,i/ de,i C(ad nu !e mi,c/ !e 7cu la 7a% alb ca :arul*
Ja3 !e ui$ ,i el 9n c#-ac ,i !e $rezi 7a%;n 7a% cu #c(ii aurii ai -i!icii cu blana neagr ca $ciunele/ care acum 9,i ar$a c#l%ii*
Ini/a 8ne)u ,;i ba$ cu -u$ere c9nd 9,i amin$i cum a-ru!e n#a-$ea $recu$ din 9n$uneric/ re-ezindu;!e a!u-ra lui ,i 9n7ig9ndu;i g(earele 9n
carne* Acum/ -i!ica !c#$ea un ,uiera$ agre!i: ,i <acK !im%i durerea 9ngr#zi$#are care 9l c(inui!e cu d#ar d#u!-rezece #re 9n urm* Reu,i
cum:a ! nu !e mi,$e de -e l#c/ a,a cum 7cu!e 'ared*
"i!ica $re!ri/ a-#i !e g(emui/ -reg$indu;!e #e a"a.
A Ai gri=/ !-u!e 'ared/ cu # :#ce ,#-$i$* Dac !are***
A N;# ! !ar/ 9l 9n$reru-!e <acK* E la 7el de 7ric#a! ca $ine* >r !;,i ia #c(ii de la animal/ 9,i ddu =#! ruc!acul din !-a$e*
A Am dre-$a$e/ nu;i a,a? 9n$reb el/ -ri:ind 9n !u!* E,$i 7#ar$e cura=#a! -e 9n$uneric/ dar la lumin***
"arc 9n%eleg9nd cu:in$ele lui/ B#udini !e re-ezi !-re <acK/ !rind de -e creang cu labele 9n$in!e ,i g(earele !c#a!e/ !c#%9nd un urle$
7uri#!*
<acK !e ddu 9n$r;# -ar$e 9n ul$ima !ecund ,i lo7i )i,ia u ru,aul.
Acea!$a czu -e !-a$e/ dar !e r!uci a$9$ de re-ede 9nc9$ <acK de;abia # zri ,i imedia$ animalul !e g(emui/ ar$9ndu;,i din%ii ,i !cui-9ndu-l.
A Ce !;a 9n$9m-la$/ m9%#? # $ac(ina <acK* Nu;%i -lace/ nu? Arunc g(i#zdanul !-re ea ,i acea!$a !e re-ezi ! ,e a-a"e #e el
cu labele din 7a%*
<acK $ra!e ruc!acul 9na-#i 9n ul$ima cli-/ c(iar 9nain$e ca g(earele ! !e 9n7ig 9n nail#n*
I !e al$ura ,i C(ad/ care;,i ddu =#! geaca de 79, -e care # -ur$a -e!$e -ul#:erul de lin* O 9n7,ur e5ac$ cum -r#cedau cu -r#!#a-ele la
:e!$iar c9nd !e (9r=#neau du- ce 7ceau du,* "en$ru c -i!ica 9l 7i5a -e <acK/ C(ad # #c#li ,i # l#:i cu una din m9necile de la =ac(e$*
Mi#rlind de durere/ -i!ica !ri 9n aer/ !e r!uci ,i du- ce czu 9n -a$ru labe 9l !cui- -e C(ad cu ,i mai mul$ 7urie*
A Baide/ 'ared/ !-u!e <acK* D;i ,i $u :re# d#u@
'ared J##d! 9n! !e ddu un -a! 9na-#i ,i !cu$ur din ca- $cu$/ 9n $im- ce -rie$enii lui c#n$inuau ! nec=ea!c -i!ica*
A .e ,-a 8n"8/)la", Moo#,< 8l "ahina .ha#* Oi;e 7ric ! nu :in din n#u 9n camera $a la n#a-$e?
In $im- ce <acK c#n$inu ! a%9%e animalul cu ruc!acul/ C(ad 9l -le!ni -e 'ared cu =ac(e$a lui 7cu$ !ul* ia$ul !ri ca ar! c9nd m9;neca 9i
a$in!e 9nc(eie$ura*
A Te -#mene,$i c e,$i ,i $u un -a--la-$e? zi!e C(ad ba$=#c#ri$#r* R!-unz9nd -r#:#crii/ 'ared 9,i !c#a!e cureaua de la -an$al#ni* C9nd
!im%i n#ul -eric#l/ -i!ica !e r!uci cu 7a%a !-re 'ared ,i !e
9nc#rda/ -reg$indu;!e ! a$ace* "ierz9ndu;,i cura=ul la :ederea animalului 7uri#!/ bia$ul 7cu un -a! 9na-#i*
"i!ica !e a-r#-ie/ ridic9ndu;,i c#ada care !e legna amenin%$#r -recum cl#-#%eii unei c#bre* 'ared 9l zri -e <acK cum !e a,az 9n !-a$ele
-i!icii cu ruc!acul de!c(i!*
Gz9nd ce 7ace <acK ,i 9n%eleg9nd cum are de g9nd ! -r#cedeze/ C(ad 9i ,#-$i lui 'ared+
A Mai 7 un -a! 9na-#i* i 7lu$ur-i 8n na, ureaua.
S !e dea 9na-#i nu era greu/ dar in!$inc$ul 9i !-unea lui 'ared ! # ia la g#an 9nain$e ca -i!ica ! !e re-ead !-re el ,i !;,i 9n7ig
g(earele 9n -9n$ecele lui* Sim%ind 7rica lui 'ared/ animalul !e a-r#-ie/ cu #c(ii !cli-ind ,i c#ada legn9ndu;!e din ce 9n ce mai re-ede*
'ared 9ng(e%/ -rea 9n!-im9n$a$ -en$ru a mai 7ace :re# mi,care*
"i!ica !e $9r9 ,i mai a-r#a-e/ iar !une$ul -e care 9l !c#$ea i !e -ru lui 'ared mai -ericul#! dec9$ !9!9i$ul unui ,ar-e care !e -reg$e,$e !
a$ace*
Cureaua 9i czu din m9n.
Animalul mai 7cu un -a!/ -ri:indu-l 7i5 de -arc ar 7i -u$u$ ! :ad $er#area din !u7le$ul lui/ ,i 'ared !im%i cum 9l $rec $ran!-ira%ii reci din
ca- -9n;n -ici#are* 9ncerc ! !e 9nde-r$eze/ dar -ici#arele i !e 9nmuiar bru,.
A-#i/ e5ac$ c9nd -i!ica !e -reg$ea ! 9l a$ace/ 'ared #b!er: # mi,care iu$e c(iar 9n !-a$ele ei*
B#udini/ !im%ind mi,carea/ !ri 9n aer ca ! !e 9n$#arc !-re amenin%area ce :enea din -ar$ea #-u!a.
+rea "8r9iuD
<acK reu,i ! # -rind c(iar 9nain$e de a a$inge -m9n$ul ,i !e arunca -e!$e ruc!ac cu $#a$ greu$a$ea/ $r-8n# re)e#e :er/oarul.
Animalul 9nce-u ! !e zba$ ,i ! !e z:9rc#lea!c/ zg9riind cu g(earele nail#nul gr#!*
Du- ce !e a!igur c e -rin! bine/ <acK !e ridica 9n -ici#are/ a-uca ruc!acul de curele ,i 9l izbi cu -u$ere de $runc(iul !$e=arului din care
-i!ica !ri!e d#ar cu c9$e:a m#men$e 9nain$e*
Acea!$a url 9n7i#r$#r*
<acK 9,i lu a:9n$ ,i-l lo7i #e o)a 8n # da$* Urle$ele 9nce$ar bru!c* ia$ul -ri:i !$rada 9n drea-$a ,i;n !$9nga* Nimeni din cei care !$$eau
-e $re-$ele de la in$rarea 9n ,c#ala nu -rea ! le ac#rde nici cea mai mic a$en%ie/ -r#babil -en$ru c lu-$a a:u!e!e l#c la umbra
ramuril#r b#ga$e ale c#-acului* Cu e5ce-%ia unei !ingure 7emei care $#cmai a-rea du- c#l%ul unui bl#c/ !$rada era -u!$ie*
A Baide%i@ !-u!e <acK* Geni%i du- /ineD
Tra:er! 9n grab !$rada/ urma$ 9ndea-r#a-e de C(ad ,i 'ared/ dar 9n l#c ! !e 9ndre-$e !-re l#cul 9n care $#cilarii 9,i $ermina!er =#cul de
,a(/ c#$i bru!c !-re ca-$ul cldirii* C9nd C(ad ,i 'ared 9l -rin!er din urm/ urca!e de=a =um$a$e din $re-$ele care duceau la !cara ce
7cea leg$ura nu numai cu -rimul e$a=/ dar ,i cu !ub!#lul* Cei $rei bie%i in$rar 9n labirin$ul de c#nduc$e ,i %e:i de !ub ,c#ala/ iar <acK 9i
du!e 9n$r;un c#l% 9n$uneca$/ c(iar l9ng cazanul de 9nclzire*
A .e ai #e -8n# , 7aci? 9n$reb C(ad* S;# arzi? <acK ddu din ca- c nu*
A Am # idee mai bun* Dar mai 9n$9i $rebuie ! ne a!igurm c e m#ar$*
A)u9nd bine ruc!acul de curele/ 9l ridic dea!u-ra ca-ului/ 9l 9n:9r$i de c9$e:a #ri/ a-#i 9l $r9n$i cu -u$ere de -#deaua de be$#n*
Dinun$rul lui !e auzi un geam$ !cur$/ urma$ de # mi,care u,#ar* <acK 9i ddu g(i#zdanul lui C(ad 'acK!#n*
A E r9ndul $u*
.had ezi$ d#ar # !ecund 9nain$e de a a-uca ruc!acul/ a-#i 9l -rin!e bine de curele/ 9l 9n:9r$i ,i 9l izbi de -#dea*
Dinun$ru rzb$ur de a!$ da$ d#u geme$e 9nbu,i$e*
C(ad 9i arunc ruc!acul lui 'ared J##d!/ care 9l l! ! cad la -ici#arele lui*
A Au/ "u.
Jare# )ri7i ne,i-ur 8n =o,.
A Am !-u! c # 7acem cu $#%ii/ zi!e <acK >le$c(er*
A ;ar... *** dar n*** n;ai !-u! c***
A G;#/ 9l 9n$reru-!e <acK -e un $#n a!-ru ,i 9ncle,$9ndu;,i -umnii* Dac :rei ! mai 7ii -rie$enul n#!$ru/ a$unci # 7aci@
Jared -ri:i ca-$ul !lab lumina$ al !ub!#lului/ !-er9nd ! :ad -e cine:a ,i ! aib a!$7el # !cuz -en$ru re7uzul lui/ dar nici nu zri/ nici nu
auzi -e cine:a*
1rau ,in-uri.
>r ! aib cine !-l !al:eze/ 'ared !e a-lec ,i ridic ruc!acul/ 9nc mai !im%ea # mi,care u,#ar 9n in$eri#rul lui/ dar nu !e c#m-ara cu
z:9rc#leala $eribil de dinain$e*
II 8n"ri, i/i"8n#u-l a-r#a-e inc#n,$ien$ -e C(ad 'acK!#n*
A Hai#e, )a);la-$e/ 7;#@ 9i -#runci <acK*
S$r9mb9ndu;!e la auzul -#reclei A ,i ,$iind c <acK n;a:ea ! renun%e nici#da$ la ea/ la 7el cum 7cu!e cu Se$( aKer c9nd 9i !-u!e!e e$(
9nc din c#-ilrie A/ 'ared 9,i lu inima;n din%i/ 9ncerc !;,i 9n7ring !enza%ia de :#m din !$#mac ,i l#:i ruc!acul de -ere$e*
9,i !-u!e re-ede c nu auzi!e icne$ul de durere #in in"eriorul -hio9#anului.
9,i !-u!e la 7el de re-ede c nu izbi!e ruc!acul !u7icien$ de $are ca ! 9i 7ac ru -i!icii* 9n #rice caz/ nu ca <acK ,i C(ad* 9,i !-u!e c -i!ica
era -r#babil de=a m#ar$* i 9n -lu!/ nu 9l a$aca!e ea n#a-$ea $recu$?
;ar c(iar ,i;a,a/ !enza%ia de grea%a 9l cu-rin!e din n#u* Arunc ruc!acul la -ici#arele lui <acK*
- A/ :cu$;#/ e,$i mul%umi$?
<acK 9l ridic/ dez:elindu;,i din%ii 9n$r;un r9n=e$ ba$=#c#ri$#r*
; Iar acum # ! :#mi%i/ nu;i a,a?
'ared ddu din ca- c nu/ de,i nu era :oar"e ,i-ur a 7a )u"ea 8/)ie#ia ae," luru.
; ine/ (ai ! mergem/ !-u!e <acK -un9ndu;,i g(i#zdanul -e umeri de -arc ar 7i a:u$ d#ar cr%i 9n el*
9i c#ndu!e din n#u -e !cri/ a-#i !u! la e$a=ul unu ,i 9n !79r,i$ a=un!er la dula-urile l#r*
Ale l#r ,i al lui Angel Sulli:an*
9n $im- ce <acK !u-ra:eg(ea a$en$ c#rid#rul g#l/ C(ad 9nce-u ! lucreze la ci7rul de la dula-ul lui Angel*
65
.A+I2OLUL &7
Sc(imbarea bru!c a a$m#!7erei din can$in # a:er$iz -e Angel c :rul ei :eni!e 9n !79r,i$* Nu era e7a )e are-l -u$ea de7ini cu cer$i$udine/
de,i $em-era$ura !e m#di7ica!e/ un curen$ de aer rece m$ur 9nc-erea/ iar murmurul di!cu%iil#r 9nce$ bru!c* Nu/ era ce:a mai !ub$il*
Un !en$imen$ #ribil care;i 7cea -ielea ca de gin*
O !enza%ie de ang#a!/ ca ,i cum # amenin%are in:izibil -lu$ea 9n=ur*
A Ui$e;i c :in/ !-u!e Se$( amar/ arunc9nd # -ri:ire !-re c#ada de la buc$rie unde <acK/ C(ad 'acK!#n ,i 'ared J##d! a-ucau ul$imele
7eluri de m9ncare 9nc ne!$r9n!e de d#amna Carelli*
A C(iar c9nd m g9ndeam c # ! a:em ,i n#i un -r9nz lini,$i$ ,i c n;# ! mai 7im #bliga%i !;i !u-#r$m*
Angel nu $rebui ! !e 9n$#arc/ -en$ru c !im%i c e!$e -ri:i$ ,i :z9nd e5-re!ia uimi$a de -e c(i-ul lui Se$(/ -rem#ni%ia unui lucru
9ngr#zi$#r ce urma ! !e 9n$9m-le !e in$en!i7ic*
A "un la cale ce:a/ nu;i a,a? Se$( 9,i 9ncrun$ !-r9ncenele*
A Se $#$ ui$ 9nc#ace*** cel -u%in C(ad 'acK!#n a,a 7ace* i are -ri:irea aia ciuda$/ ca ,i cum !;ar ab%ine ! nu r9d* i de 7iecare da$ c9nd
9nce-e ! c(ic#$ea!c/ <acK 9l 9ng(i#n$e,$e*
A i 'ared?
A Ara$ de -arc ,i;ar 7i da$ ma%ele a7ar* Adic e alb la 7a% ca :arul ,i -are b#lna:*
Curi#zi$a$ea 9n:in!e ,i Angel !e 9n$#ar!e ! arunce # -ri:ire !-re cei $rei bie%i/ care !e ui$ar re-ede 9n al$ -ar$e* Angel !im%i cum i ,e :ae
,"o/aul -he/.
A De ce ,i;au 9n$#r! -ri:irile c9nd m;am ui$a$ la ei? 9n$reb ea* Se$( ridic din umeri*
A De unde ! ,$iu eu? "#a$e c !9n$ !$9n=eni%i -en$ru c i;ai -rin! :#rbind de!-re $ine*
Angel ,i Se$( !e -ri:ir c9$e:a !ecunde ,i ab!urdi$a$ea :#rbel#r lui Se$( 9i 7cu -e am9nd#i ! c(ic#$ea!c*
A i -#a$e c C(ad # ! m in:i$e 9n #ra,/ iar Bea$(er Dunne # !;%i cear ! "e #ui u ea la #an,.
A Iar -#rcii zb#ar@ aduga Se$(* ine/ a$unci ce !e -e$rece? Angel ridica ,i ea din umeri*
A Habar n;am* "ar$ea ciuda$ e c am !im%i$ ce:a 9n neregul din cli-a 9n care au in$ra$ aici* Adic/ nici mcar nu i;am :zu$ ,i nici nu i;am
auzi$/ dar 9nain$e ! m ui$ la ei am !im%i$ ce:a*
A "#%i ! 7ii mai e5ac$?
A Nu re#, ,)u,e An-el #in nou. 1 #oar un ,en$imen$ ciuda$ A ca ,i cum urmeaz ! !e 9n$9m-le ce:a ru.
A Dar a!$a nu;i ciuda$ del#c/ !-u!e Se$(* E,$i d#ar reali!$* E # -#rcrie/ dar ce -u$em 7ace?
Angel ridic din n#u din umeri ,i/ du- ce <acK ,i -rie$enii lui !e 9ndre-$ar !-re ma!a l#r/ !e c#ncen$rar iar,i a!u-ra -r9nzului*
A Grei ! dm # 7ug -9n la cimi$irul :ec(i du- #re ca ! :edem dac g!im m#rm9n$ul lui >#rbearance J.n$#n?
Angel 9,i 9nclin ca-ul*
A Dar de ce ar e5i!$a un m#rm9n$? Daca au ar!;# -en$ru c era :r=i"oare, n-a7eau u/ ,-o 8n-roa)e 8n i/i"ir, nu<
Se$( 9,i ddu #c(ii -e!$e ca-*
A Dac 9i g!im m#rm9n$ul/ a$unci ,$im c ea nu era :r=i$#are/ c#rec$? Cel -u%in a7lm ce:a 9n -lu! 7a% de ce am de!c#-eri$ -9n au/.
A ine/ !-u!e Angel* Numai dac***
A Numai dac ce?
Angel arunc # -ri:ire !-re <acK ,i -rie$enii lui/ care -reau ! 7i ui$a$ de ea* Dar ea a:ea 9n c#n$inuare !enza%ia aceea ciuda$ c lucrurile
nu erau 9n regul ,i c a:ea ! !e 9n$9m-le ce:a* Sc#a!e un #7$a$ -relung*
A Nu, ni/i. Ne 7e#e/ du- #re*
Cl#-#%elul care anun%a !79r,i$ul -auzei de ma! !un c9$e:a minu$e mai $9rziu ,i/ 9n $im- ce;,i ridic ruc!acul de -e !caun/ !e mai ui$ #
da$ la :rul ei*
;e #a"a a,"a )ri7irile li ,e 8n"8lnir.
i :zu un licr 9n$uneca$/ crud/ ca ,i cum el ar 7i ,$iu$ ce:a* Dar ce?
Oc(ii lui c#n$inuau ! # 7i5eze ,i Angel 7u c#-le,i$a din n#u de -rem#ni%ia aceea ne7irea!c* Se 9n$#ar!e ,i ie,i grbi$ din can$ina*
<iua !e !cur!e 9nce$ ,i la !79r,i$ul ul$imei #re Angel !e 9n$reb dac nu cum:a 9,i 9nc(i-ui!e $#$ ce !e 9n$9m-la!e la -r9nz* Dar c9nd a=un!e -e
-alierul de la e$a=ul unu ,i -#rni !-re -r#-riul dula-/ a:u c#n7irmarea c nu 7u!e!e :#rba d#ar de imagina%ia ei*
<acK ,i -rie$enii !i erau aduna%i l9ng dula-ul lui ,i/ de,i 9ncerca ! 7ie mai di!cre$ dec9$ 9n $im-ul -r9nzului/ C(ad 'acK!#n nu;,i -u$ea lua
-ri:irea de la ea*
i -u$ea ! =ure c <acK 9ncerca ! nu r9d.
C9nd !e a-r#-ie de dula-ul ei/ !en$imen$ul acela 9ngr#zi$#r c-$ in$en!i$a$e*
;ula)ul eiD
9i 7cu!er ce:a?
9,i amin$i cum anul $recu$/ la Ea!$bur./ cine:a 9i ddu!e cu un !-ra. cu :#-!ea -rin gurile u,ii* 9nce$ini -a!ul*
"#a$e c ar 7i mai bine nici !a nu-l de!c(id* Singurul lucru -e care-l %inea 9nun$ru era car$ea de i!$#rie grea -e care nu :#ia !;# care de
c#l#;c#l# ,i/ de :reme ce d#amna McD#Dell nu le ddu!e nici un 7el de $em -en$ru aca!/ nu era ne:#i$a ! # ia aca!*
Se ui$ din n#u !-re cei $rei*
Jare# )lea,e.
Dar <acK ,i C(ad # -ri:eau* >cu!er ce:a A -u$ea ! g(icea!c du- -#zi%ia -e care # a:eau ,i du- e5-re!ia de -e c(i-urile l#r/ de,i
C(ad 9ncerca -e c9$ -#!ibil ! -ara ne:in#:a$*
*zg9ndindu;!e/ !e re-ezi 9na-#i -e !cri/ ie,ind -e u,a din 7a% a ,c#lii* Se$( # a,$e-$a*
A .re# mi;au -u! ce:a 9n dula-/ !-u!e ea/ c#b#r9nd $re-$ele* "#rnir !-re cimi$ir -rin !-a$ele bi!ericii c#ngrega%i#nale ,i
Angel 9i -#:e!$i cum !$$eau $#%i $rei ac#l#/ -ri:ind;# ca ,i cum ar 7i a:u$ ce:a de a!cun!/ 9n $im- ce ea !e 9ndre-$a !-re :e!$iare*
A Ce;ai de g9nd ! 7aci? 9n$reb Se$(* Trebuie !-l de!c(izi #da$ ,i;#da$*
A $iu/ r!-un!e An-el. ;ar n-a/ 7ru" ,-l de!c(id cu ei de 7a%* "ur ,i !im-lu n;am***
Se #-ri bru!c !im%ind un n#d 9n g9$*
A .e-ar :i , $recem din n#u -e la ,c#al c9nd ne 9n$#arcem de la cimi$ir? !-u!e Se$(* "9n a$unci # ! -lece ,i :edem e5ac$ cum !$ $reaba*
An-el 9ncu:iin%a din ca-/ c(inuindu;!e !;,i c#n$r#leze lacrimile care -reau !;# -#didea!c din$r;# cli- 9n al$a* De ce n;# l!au 9n -ace?
Ce le 7cu!e ea l#r?
i #are ce !e 9n$9m-la!e cu dula-ul ei?
<ece minu$e mai $9rziu/ a=un!er 9n 7a%a -#r%ii :ec(iului cimi$ir/ care era a!cun! bine 9n !-a$ele bi!ericii* Un c#-ac uria, !e ridica e5ac$ 9n
mi=l#cul lui* A-r#a-e g#li$e de 7runze/ ramurile !e -r#7ilau -e cer alc$uind # c#r#an -er7ec$ r#$und ce !e !-ri=inea -e un $runc(i ab!#lu$
dre-$*
An-el 8l )ri7i 8"e7a ,eun#e lun-i.
A Cum reu,e!c !;i -!$reze a!-ec$ul !$a? 9n$reb ea 9n cele din urm*
Se"h 98/bi.
A Nu 7ac nimic !-ecial ; el !ingur cre,$e a,a* Se zice c de la el :ine numele #ra,ului3*
A ;ar o)aii nu re, a,":el.
A Ei bine/ !$a da* Baide*** -ar$ea cea mai :ec(e a cimi$irului e!$e 9n direc%ia a!$a*
' *oun#"ree, >o)a ro"un#@ !n."r.$
"#rni !-re c#l%ul cel mai 9nde-r$a$ al cimi$irului/ unde !e zrea ,i # ca-el mic de -ia$r/ care 9%i ddea # !enza%ie a$9$ de -u$ernic de
-r!ire/ 9nc9$ lui Angel i !e 7cu mil de ea*
A .e-i aia<
A Se -are c e -rima bi!eric cldi$ a$unci c9nd !;a 7#nda$ #ra,ul/ 9n$#$deauna !;a zi! c :a 7i $ran!7#rma$ 9n$r;un muzeu/ dar -9n au/
nu au :o," #e8" 7orbe -oale.
.8n# ,e a)ro)iar mai mul$/ -lcile c#mem#ra$i:e din grani$ !$rluci$#r de l9ng -#ar$ ddur la i:eal mai mul$e -ie$re $#ci$e ,i/ c9nd in$rar
9n z#na din !-a$ele bi!ericii :ec(i A 9n care nu 9nc-eau mai mul$ de # !u$ de #ameni A/ -ie$rele 7unerare erau a$9$ de mcina$e de
:reme 9nc9$ de;abia !e mai zreau in!cri-%iile gra:a$e -e ele*
A Bai ! 9nce-em de aici/ !-u!e Se$(/ a-lec9ndu;!e ! :ad mai bine numele de -e # -ia$r care era 9nclina$ 7#ar$e $are ,i care a:ea un
c#l% li-!*
+8n ,i marginea ci#bi$ 7u!e!e ,le7ui$a de;a lungul !ec#lel#r de :remea a,)ra #in NeB 1n-lan#.
Se$( !e c(inui ! 9n%eleag in!cri-%ia*
A 'abez C#nan$/ ci$i el* Oauuu@ A muri$ 9n 3QS0@ Angel !e l! -e :ine 9n 7a%a urm$#arei -ie$re 7unerare*
A Abigail C#nan$/ ci$i ea* S#%ia lui 'abez*
A .8n# a /uri"<
Angel 9n$in!e m9na ,i ddu la # -ar$e ni,$e mu,c(i* ;"#!ibil 3QQ3* Sau 3QQS*
Mer,er mai de-ar$e -e r9nd/ ci$ind $#$ ce era lizibil/ a-#i $recur la urm$#rul* Ma=#ri$a$ea -ie$rel#r erau -rea degrada$e ca ! mai :ezi
ce:a -e ele ,i c(iar ,i 9n cazul cel#r -e care !e mai zrea ce7a, nu erau :oar"e ,i-uri #e eea e i"eau.
"e la =um$a$ea celui de;al $reilea r9nd/ g!ir # -arcela 7rum#! aran=a$a/ 9nc#n=ura$ cu !$9l-i de grani$/ la%i de zece cen$ime$ri ,i lungi de
a-r#a-e un me$ru* 9n mul%i din$re ei !e zreau guri cu urme de rugin*
A +un )ariu aici a 7#!$ un gard me$alic -e :remuri/ !-u!e Se$(* Dar e!$e a$9$ de :ec(i 9nc9$ 7ierul a rugini$ de $#$ ,i a di!-ru$*
9n in$eri#rul ariei dre-$ung(iulare !$r=ui$e de #rnamen$ele din grani$/ care m!ura cam ,a!e me$ri lungime ,i :re# cinci l%ime/ !e g!eau
:re# zece -ie$re 7unerare/ din$re care una !e ridica dea!u-ra $u$ur#r cel#rlal$e*
C(iar de -e aleea unde !$$eau/ Se$( ,i Angel -u$eau de!lu,i numele gra:a$ -e ea+ Re:erendul "erci:al J.n$#n "ar!#n!*
; Ti-ul care a !cri! car$ea/ ,#-$i Se$(* Cea de!-re :r=i$#are*
"ia$ra 7unerar mai 9nal$ era 9nc#n=ura$ de al$ele mai mici) g!ir -ia$ra !#%iei -re#$ului/ a 7iului !u/ a cel#r d#i ne-#%i ,i a $a$lui !u*
Urmau cele ale !#%iil#r ace!$#ra ,i a al$#r zece c#-ii !ugari/ unii din$re ace,$ia 7iind 9ngr#-a%i 7r nume*
Trei din$re 7emeile care !e c!$#ri!er 9n 7amilia "ar!#n ,i 7u!e!er 9ngr#-a$e $#$ ac#l# -rimi!er numele de J.n$#n*
A +un )ariu g!im ,i # -arcel a 7amiliei J.n$#n/ !-u!e Se$( du- ce de!ci7ra!er gra:urile de -e c9$e -ie$re -u$u!er ei*
Cinci minu$e mai $9rziu ddur -e!$e ea*
Se a7la -e -ar$ea de n#rd a cimi$irului ,i/ la 7el ca ,i 9n cazul -arcelei "ar!#n!/ era 9nc#n=ura$a de !$9l-i de grani$ cu guri 9n ei/ care
-r#babil !u!%inu!er #da$ un gar# #in :ier :or=a".
Cerce$ar -ie$rele 7unerare/ 9nde-r$9nd mu,c(iul care ac#-erea # mare -ar$e din$re numele gra:a$e ,i erau c(iar -e -unc$ul de a re;
nun%a/ c9nd #b!er:ar 9nc # -ia$r*
Acea!$a era -u%in iz#la$ de re!$ul/ ,i c9nd Se$( ,i Angel # -ri:ir/ a:ur !enza%ia !$ranie c au de!c#-eri$ 9n !79r,i$ ceea ce cu$au*
Se a)ro)iarP, 8n-enunhear ,i 9ncercar ! ci$ea!c in!cri-%ia* De,i #rnamen$ele ci#-li$e !e er#da!er de mul$/ numele gra:a$ !e :edea de!$ul
de clar+ '#!ia( J.n$#n*
Sub nume era $recu$ da$a na,$erii ,i a m#r%ii*
9m-lini!e -u%in -e!$e -a$ruzeci de ani c9nd 9,i g!i!e #b,$e!cul !79r,i$/ 9n 3Q4L*
Dede!ub$ul da$el#r !e mai zreau d#u r9nduri* Angel ,i Se$( le -ri:ir :reme 9ndelunga$a 7r ! !c#a$ # :#rb* "e -rimul r9nd+ !#%ul lui
Margare$* "e r9ndul al d#ilea+ $a$l lui >#rbearance*
Dar !-a%iul din =urul m#rm9n$ului lui '#!ia( J.n$#n A ac#l# unde ar 7i $rebui$ ! #di(nea!c !#%ia ,i 7iica lui A era g#l*
Du- '#!ia(/ nici # al$ -er!#an nu mai 7u!e!e 9ngr#-a$ ac#l#*
G!ir re!$ul 7amiliei J.n$#n 9n$r;# al$ -arcel/ -e -ar$ea cealal$ a cimi$irului*
Du- ce !e 9nde-r$ar ,i -#rnir !-re ,c#al/ Angel ,i Se$( nu !c(imbar nici # :#rb*
Scrile din 7a%a ,c#lii erau -u!$ii c9nd a=un!er ei ,i/ in$r9nd 9n cldire/ g!ir c#rid#rul g#l* Urcar -9n la e$a=ul 9n$9i al cldirii/ dar c9nd
-,ir -e -alier/ Angel !e #-ri*
A "#a$e ar $rebui ! mergem aca!/ !-u!e ea/ 9nc marca$ de r9n=e$ul lui <acK*
Se$( ddu din ca-*
A Luni diminea%a #ricum :ei 7i #bliga$ !-l de!c(izi* i , 7ii !igur c <acK/ 'ared ,i C(ad :#r 7i ac#l#/ a,$e-$9nd ! :ad ce !e 9n$9m-l.
Angel in!-ir ad9nc/ ,$iind c )rie"enul ei are #re)"a"e. Orie ar :i )u, Ja3 la ale, ar :i :o," /ai bine ,;i 7ac 7a% acum/ c9nd era d#ar cu Se$(*
Holul #e la e"a= era -u!$iu ,i/ -e -arcur!ul cel#r d#uzeci de me$ri -9n la dula-ul 7e$ei/ -a,ii l#r r!unar a$9$ de gra: 9nc9$ lui Angel i !e 7cu
!$#macul g(em* C9nd a=un!er 9n dre-$ul dula-ului/ Angel 9l -ri:i nemi,ca$ a-r#a-e un minu$*
Cum reu,i!er !-l de!c(id?
De unde ,$iau c#mbina%ia?
"#a$e c nu !e -e$recu!e nimic@
"#a$e 9,i 7cu!e gri=i degeaba A -#a$e nu 9ncercau dec9$ !;# !-erie* Ag%9ndu;!e de acea!$ !-eran% !lab/ 7#rm ci7rul ,i un m#men$ mai
$9rziu ridic minerul de la dula-* A-#i de!c(i!e larg u,a* B#udini !$$ea -e car$ea ei de i!$#rie*
De,i !e -u$ea !-une mai degrab c $ru-ul 9i era 9m-r,$ia$ -e!$e ea* <cea -e !-a$e/ cu -ici#arele 9n$in!e 9n ung(iuri ne7ire,$i/ iar #c(ii
lui/ larg de!c(i,i/ !e ui$au direc$ la ea*
Nu/ai lu/ina #in ei ,e ,"in,e,e, l!9nd 9n urm # -ri:ire rece ,i g#al*
S9ngele era 9nc(ega$ 9n =urul urec(il#r ,i 9n c#l%urile gurii* Angel -ri:i c#r-ul di!$ru! al lui B#udini/ ne:enindu;i !;,i cread #c(il#r*
.u/ au )u"u" , 7ac a,a ce:a? Cu ce le gre,i!e B#udini?
Un hoho" #e )l8n! i !e ridic 9n g9$* 9ncerc !-l 9nbu,e/ dar nu reu,i* C9nd !u!-inele # -#didir ,i un geam$ durer#! 9i ie,i din -ie-$/ Se$(
:eni l9ng ea ! :ad ,i el ce e 9nun$ru*
A O(/ D#amne@ ,#-$i el*
Angel !e 9n$#ar!e cu !-a$ele la dula- ,i;,i 9ngr#-a ca-ul 9n umrul bia$ului/ (i-n#$iza$ ,i 9ngr#zi$ 9n acela,i $im- de #c(ii m#r%i ai -i!icii* O
lu 9n bra%e ,i 9nce-u !;# m9ng9ie u,#r -e -r/ c9nd (#(#$ele de -l9n! # c#-le,ir -e Angel* Du- un m#men$/ !im%i $ru-ul 7e$ei rigid ,i
acea!$a !e 9nde-r$ de el* A:ea 7a%a !$rb$u$ de ,ir#aie de lacrimi/ -e care ,i le ,$er!e cu # ba$i!$ !c#a! din g(i#zdan*
A Baide !-l 8n-ro)a/D ,)u,e ea )ri7in#u-l 7i5 -e Se$(* ia$ul !e 9ncrun$a*
9ngr#-a!e ,i el un (am!$er c9nd a:ea :re# cinci ani/ dar acum a:ea $#$u,i cinci!-re9ee.
"arc ci$indu;i g9ndurile/ Angel adug+
A Nu;%i imagina c in$en%i#nez !;i 7ac :re# 9nm#rm9n$are !imandic#a!* Nu :reau dec9$ !-l iau de aici ,i !-l 9ngr#- ; unde:a unde ! nu-l
g!ea!c nimeni/ nici#da$* A-#i # ! m c#m-#r$ ca ,i cum nu !;ar :i 8n"8/)la" ni/i.
A ;ar 8n# o , :ii diminea%***
A <acK # ! m a,$e-$e ca !;mi de!c(id dula-ul la 7el ca 9n du-;amiaza a!$a/ 9l 9n$reru-!e Angel* Numai c aici n;# ! /ai :ie ni/i.
Bru,, Se"h )rin,e i#eea.
A i dac nu le dai de 9n%ele! c l;am de!c#-eri$ a!$zi*** Angel !e ui$ din n#u 9n dula- ,i !im%i cum i !e -une iar,i un
no# 8n -8".
A Baide !;# 7acem ,i ga$a/ bine? zi!e ea cu :#cea $remur9nd ,i c(inuindu;!e ! nu dea iar 7riu lacrimil#r* Dac di!cu$m de!-re a!$a***
Koea i ,e ,"in,e.
Se"h 9i -u$ea !im%i em#%iile du- $remurul din :#ce ,i du- durerea din #c(i*
A O ,-l )un la /ine 8n ru,a, ,)u,e el.
9n $im- ce Angel !e !$rduia din $#a$e -u$erile ! nu rbu7nea!c/ Se$( r!$urn cr%ile din g(i#zdanul lui 9n cel al lui Angel/ a-#i/ a,ez9ndu;
!e 9n$re -rie$ena lui ,i dula-/ ridic bl9nd $ru-ul 7r9n$ al lui B#udini ,i-l !$recur 9n gean$*
A Baide/ zi!e el 9nce$* $iu e5ac$ l#cul 9n care n;# ! dea nimeni -e!$e el ,i de unde -u$em lua # l#-a$*
Mai 7cur un !ingur -#-a!/ c9nd Angel in!i!$a!e ! culeag ni,$e 7l#ri din cimi$irul :ec(i*
A A,a !im$ eu/ c $rebuie ! aib ,i 7l#ri/ 9i e5-lica!e ea* Adic*** Ezi$/ a-#i ridic din umeri nea=u$#ra$*
A A,a mi !e -are c#rec$/ a$9$a $#$*
Du- ce Angel cule!e un #c(iul;b#ului galben ,i $rei crizan$eme/ !e g9ndi c 7l#rile ar -u$ea ! !e #7ilea!c -9n a=ung ei la cabana !-re
care ,$ia c !e 9ndrea-$ Se$(* 9n! crarea -e care -#rni!er cu # =um$a$e de #r 9n urm di!-ru!e c#m-le$ ,i nimic din =urul ei nu i !e
-rea cun#!cu$* Se$( nu !lbi!e ri$mul nici mcar c9nd -#$eca !e $ermina!e ,i/ de,i -9n a$unci reu,i!e ! %in -a!ul cu el/ de=a !im%ea c i
!e $aie r!u7larea*
A E,$i !igur c mergem 9n direc%ia bun? 9n$reb ea 9n cele din urm* S-re u,urarea ei/ Se$( !e #-ri ,i !e 9n$#ar!e !-re ea+
A Mai a7e/ #oar ini /inu"e.
A Dar nimic nu mai ara$ ca l#curile -rin care am $recu$ acum c9$e:a zile c9nd l;am urmri$***
G#rbele i !e #-rir 9n g9$ c9nd 9ncerc ! !-un B#udini ,i/ 9n ciuda =urm9n$ului $cu$ de a nu mai -l9nge/ #c(ii i !e um-lur de lacrimi* i le
,$er!e cu m9neca de la -ul#:er ,i;,i $ra!e na!ul*
A Nu;i nimic/ !-u!e Se$(/ #c(ii lui c-rui 9m-r",indu;i durerea* Nu e nimeni aici* Dac :rei ! -l9ngi***
A Nu 7reau , -l9ng/ 9l 9n$reru-!e Angel/ -u%in -rea re-ede* Te;am 9n$reba$ d#ar daca e,$i !igur c ,$ii unde ne a7lm*
A S9n$ !igur/ in!i!$ Se$(* Gin aici de c9nd m ,$iu ,i nu m;am r$ci$ nici#da$*
Ii ar$ cu m9na !-re r!ri$*
A .olina e 8n"r-aolo A 8n 8"e7a /inu"e o ,-o 7e9i.
Se r!uci ,i -#rni din n#u la drum/ 7ie urm9nd # crare -e care Angel n;# :edea/ 7ie merg9nd -e un drum a$9$ de bine cun#!cu$ 9nc9$ n;a:ea
ne:#ie de nici # -#$ec* In!-ir9nd ad9nc/ 7a$a !e lu du- el/ numr9nd 9n $cere !ecundele ca ! :ad dac Se$( 9i !-u!e!e ade:rul*
Numra!e de=a 331 !ecunde/ c9nd/ bru!c/ -rin$re c#-acii din 7a%/ !e i:i :9r7ul malului abru-$* Se$( 9n$#ar!e ca-ul !-re ea/ z9m;bind
:ic$#ri#!*
A Ke9i< A/ a=un,.
9i 7cu un !emn cu m9na/ ar$9ndu;i un l#c unde:a 9n drea-$a*
A .abana e )e-aolo.
C9$e:a minu$e mai $9rziu e!caladar -#:9rni,ul de -ie$ri, care a!cundea cabana de -ri:irile #ricui !e 9n$9m-la ! $ra:er!eze micul lumini,
din$re ea ,i -dure* Angel -ri:i 9n =#! la !$ruc$ura ciuda$ care era a$9$ de bine ad-#!$i$ 9nc9$ -u$eai ! =uri c e in:izibil*
A T#$ nu;mi :ine ! cred c numai n#i ,$im de e5i!$en%a ei/ !-u!e ea*
A N;am 7i ,$iu$ nici n#i/ dac nu ne;ar 7i ar$a$ B#udini*
Se$( c#b#r9 a$en$ la$ura abru-$ a malului/ !-ri=ini de u,a cabanei l#-a$a rugini$ lua$ din a$elierul de #lri$ al mamei lui/ ddu =#!
ruc!acul din !-a$e ,i-l a,ez cu gri= -e -m9n$*
S-ar -e r9nd gr#a-a -i!icii/ 7c9nd;# !u7icien$ de ad9nc -en$ru ca nici un animal de -rad ! nu 7ie $en$a$ ! !c#rm#nea!c du-
cada:rul lui B#udini ,i/ c9nd 7ura mul%umi%i de rezul$a$/ Se$( -u!e delica$ -i!ica -e 7undul m#rm9n$ului* Angel 9ngenunc(e ,i -re!r cu
gri= cele $rei crizan$eme r#,ii -e!$e $ru-ul ne9n!u7le%i$ al -rie$enului ei* Adug un !$ra$ !ub%ire de -m9n$ -e!$e 7l#ri/ a-#i a,ez ,i #c(iul;
b#ului -e ca-ul lui B#udini*
A A,a :ei a:ea 9n$#$deauna # raz de !#are/ ,#-$i ea*
Ridica l#-a$a ,i 9nce-u ! um-le re-ede gr#a-a/ $a!9nd bine -;m9n$ul* Du- ce $ermin/ 9m-r,$ie 9n =ur re!$ul de %r8n rma!/
ame!$ec9ndu-l cu 7runzele u!ca$e ,i cu -ie$rele care ac#-ereau 79,ia din$re baza malului ,i -ere$ele cabanei* La !79r,i$/ l#cul 9n care era
9ngr#-a$ B#udini nu !e de#!ebea cu nimic de z#na din =ur*
Se$( cu$ un b#l#:an mai mare de grani$ ,i-l a,ez dea!u-ra m#rm9n$ului*
A Ni/eni nu-l :a #b!er:a nici#da$/ !-u!e el* Dar cel -u%in n#i ! ,$im unde e*
An-el ,e ui$ 9n #c(ii lui*
A i nu !-unem nimic nimnui* Se$( 9ncu:iin%a din ca-*
A Grei ! 9ncercm ce:a?
T#nul ei 9i ddu 7urnic$uri lui Se$(* ;Ce?
Angel 9,i lin!e ner:#a! buza de =#!*
A M g9ndeam*** Ce;ar 7i dac am 9ncerca unul din$re leacurile alea ! :edem ce !e 9n$9m-l?
Se$( 9i arunc # -ri:ire nedumeri$*
A Ca de e5em-lu? 9n$reb el -e un $#n ce $rda c nu !e !im$e $#cmai 9n a-ele lui*
Angel ridic din umeri*
A Nu ,$iu*
Ezi$/ a-#i c#n$inu+
A Dar n;ar 7i mi,$# ! le 7acem ce:a lui <acK ,i -rie$enil#r lui? Un r9n=e$ ru$ci#! !e i%i 9n c#l%ul buzel#r lui Se$(*
A Te re7eri la # :ra= !au un ble!$em #ri ce:a de genul !$a?
A i ce r9n=e,$i? 9l 9n$reb Angel -r#:#ca$#r* Ieri !ear $u erai ala care :#rbea de!-re c9%i #ameni cred 9n c(e!$iile a!$ea*
J8/be"ul lui Se$( -li c9nd !e ui$ la Angel*
A ine/ zi!e el du- c9$e:a !ecunde/ c9nd :zu c 7a$a n;a:ea de g9nd ! !e la!e cu una/ cu d#u* Bai ! 9ncercm*
In$rar 9n caban/ l!9nd u,a de!c(i!a* Se$( ridic drugul de lemn care %inea #bl#nul ce ac#-erea 7erea!$ra ,i de!c(i!e larg geamul* Du-
ce lumina ,i aerul inundar camera/ -ri:ir 9n =ur*
Nu !e !c(imba!e nimic ,i $#$u,i 9nc-erea i !e -rea di7eri$ lui Angel*
O !im%ea ciuda$ de g#al/ ca ,i cum ar 7i li-!i$ ce:a* Se ui$ cu ,i mai mul$ a$en%ie/ dar $#$ul era e5ac$ ca 9n ziua 9n care # de!c#-eri!er*
Ceaunul era ag%a$ de c9rlig/ dea!u-ra ,emineului* S$ra$ul gr#! de -ra7 ac#-erea 9n c#n$inuare $#$ul* i $#$u,i***
A-#i 9,i ddu !eama* Li-!ea B#udini*** 9nc # da$ lacrimile amenin%ar ! # c#-le,ea!c ,i/ c9nd :#rbi/ a-r#a-e c !e 9nec din cauza
n#dului din g9$*
; S-er ! 7ie ade:ra$ ce !crie ac#l#/ !-u!e ea/ l!9ndu;!e -e :ine -en$ru a da la # -ar$e -ia$ra din 7a%a ,emineului ,i bg9nd ad9nc m9na
du- car$e*
O ,oa,e #in locul a!cun!/ !e ridic 9n -ici#are ,i !e mu$ l9ng -#li%a care %inea l#c de ma!*
; S-er***/ 9nce-u ea/ -un9nd car$ea =#!/ dar cu:in$ele 9i murir -e buze c9nd :#lumul !e de!c(i!e bru!c ,i ci$i cu:9n$ul care era !cri! !u! 9n
mi=l#cul -aginii+
>Jalea@
Sub u:9n$ erau d#u !$r#7e !cur$e+
6S9ngele celui ce;a iubi$ Sc#! cu :9r7 de cu%i$ >ierbe m#cni$ i la :ia%;a re:eni$*
Un -ra7 de -m9n$ Din al dragului m#rm9n$ Un !$r#- de durere i;i dai iar -u$ere*8
Angel ,i Se$( ci$ir cele d#u !$r#7e de mai mul$e #ri* 9n cele din urm/ Se$( 9n$reb+
- .u/ #e ,-a #e,hi, "o/ai aii<
A B#udini/ ,#-$i Angel/ amin$indu;,i $ru-ul 7r9n$ a,a cum era a,eza$ 9n m#rm9n$ul mic* Eu*** nu -#$***
9n$r;un $9rziu/ lacrimile -e care !e lu-$a!e ! le %in 9n 7r9u 9nc de c9nd 9l de!c#-eri!e 9n dula-ul ei de la ,c#al # c#-le,ir ,i 9nce-u !
$remure !cu$ura$ de !u!-ine !79,ie$#are*
A De ce au 7cu$;#? !$rig ea* De ce***
Un n#u !u!-in # 9nec/ dar -u%inele cu:in$e r#!$i$e 7u!e!er !u7icien$e -en$ru Se$( ca ! 9n%eleag e5ac$ c9$ durere !im%ea -rie$ena lui*
A Bai ! 9ncercm/ !-u!e el* S :edem dac reu,im ! 9n%elegem ce $rebuie ! 7acem*
Angel !e c(inui c9$ -u$u ! !e -#$#lea!c din -l9n! ,i;,i ,$er!e lacrimile cu m9neca* 9,i arunc -ri:irea a!u-ra -rimului :er!*
A S8n-ele elui e-a iubi$***/ ,#-$i ea/ a-#i !e ui$ la Se$(* Ce :rea ! zic?
A Cred c !e re7er la !9ngele $u/ r!-un!e el 9nce$* Adic/ $u l;ai iubi$ -e B#udini/ nu?
Angel 9ncu:iin% din ca- ,i Se$( ie,i a7ar/ 9,i lu ruc!acul ,i-l adu!e 9nun$ru* Cau$ 9n buzunarul din 7a% ,i !c#a!e un briceag mic*
A Crezi c -#%i !;# 7aci?
A DaC*** dar c9$ crezi c $rebuie? !e b9lb9i Angel/ (#lb9ndu;!e la cu%i$/ 9n! ne9ndrznind ! -un m9na -e el*
A "i/ nu zice*
A Trebuie ! zic/ !-u!e Angel* Re%e$ele !-eci7ic 9n$#$deauna can$i"a"ea #e are ai ne7oie.
$erg9ndu;,i ul$imele lacrimi de -e #braz/ !e 9n$#ar!e !-re car$e ,i de da$a a!$a # de!c(i!e c(iar de la 9nce-u$* "e -rima -agin nu era
dec9$ $i$lul*
A d#ua -agin c#n%inea $#a$e re%e$ele inclu!e 9n car$e*
"e cea de;a $reia -agin era # -#ezie 7r $i$lu+
69n cazan ! le 7ierbi Cu a- ne9nce-u$ i;# 7r9m de;arunci Magie aduci*8
Ci$i !$r#7a de d#ua #ri/ a-#i 9i ddu car$ea lui Se$(*
A Se -are c nu e ne:#ie dec9$ de # -ic$ur*
Se$( ci$i ,i el/ a-#i r!7#i -9n aolo un#e ,e #e,(i!e!e car$ea ini%ial*
A "une ni,$e a- 9n ceaun -9n :a eu :oul.
8n "i/) e Se"h ,e a)ua , a,eze lemnele 9n :a$r/ Angel lu :a!ul mare de 7ier din c9rlig ,i-l a7und 9n a-a lim-ede din bazinul de -ia$r*
"ic$urile c#n$inuau ! !e !curg din ac#-eri, 8n"r-un ri"/ ne,hi/ba".
A Dar dac :ede cine:a 7umul? 9n$reb Angel c9nd Se$( !c-ar c(ibri$ul/ %in9nd 7lacra dea!u-ra :rea!curil#r*
Lemnul u!ca$ !e a-rin!e 9n$r;# cli-/ 7lcrile cu-rinz9nd 9n c9$e:a !ecunde 9n$reaga grm=#ar* Ca ,i cum i;ar 7i a!cul$a$ 9ngri=#rarea lui
Angel/ un 7ulger !$rluci$#r lumin cerul/ iar $une$ul r!una a$9$ de -u$ernic 9nc9$ -#deaua !e cu$remur !ub -ici#arele l#r*
Un m#men$ mai $9rziu !e -#rni # -l#aie $#ren%ial*
A Nimeni n;# ! :ad nimic -e # a!emenea :reme/ !-u!e Se$(/ -ri:ind a7ar !-re cerul care !e dezln%ui!e a$9$ de bru!c*
A Dar cum # ! a=ungem aca!? 9n$reb Angel*
A "#a$e c !e :a #-ri la 7el de re-ede*
Se$( ag% ceaunul la l#c 9n c9rlig ,i/ e5ac$ c9nd era -e -unc$ul de a-l )o"ri7i #ea,u)ra :oului, An-el 8l o)riC
A 2rebuie , )un ,8n-ele 8n el.
Lu briceagul lui Se$(/ !e a-r#-ie de ,emineu/ !c#a!e una din lame ,i # li-i de -ielea dege$ului ar$$#r de la m9na drea-$a* Mu,;c9ndu;,i
buzele cu -u$ere/ !e 9mbrb$a/ a-#i 9,i cre!$a dege$ul cu :9r7ul cu%i$a,ului* D9ndu;i lui Se$( 9na-#i briceagul/ 7a$a 9,i a,ez dege$ul rni$
dea!u-ra :a!ului ,i !$r9n!e $are*
D#u !au $rei -ic$uri de !9nge czur 9n a- ,i di!-rur in!$an$aneu*
A Crezi c e !u7icien$? 9n$reba ea/ -ri:ind cum lic(idul -rea !;i 9ng(i$ !9ngele 7r urm*
Se$( ridic din umeri*
A ;e un#e , ,$iu eu?
Se ui$ a7ar unde -l#aia cdea 9n ra7ale*
A Acum ar $rebui ! iei -m9n$ din m#rm9n$ul lui B#udini/ dar #are -#$ ,i eu?
Angel 9,i arcui !-r9ncenele*
A Mai bine m duc eu*
Se 9ndre-$ !-re u, ,i -ri:i 9n !u!* Cerul A alba!$ru !enin c9nd a=un!e!er ei aici ; era 9n$uneca$ acum ,i n#rii -reau ! !e adune din ce
9n ce mai mul%i* C#n:in! c -l#aia !e :a 9n$e%i 9n cur9nd/ !e re-ezi a7ar/ !mul!e # buca$ de %r8n umed de -e l#cul marca$ de Se$( cu
b#l#:anul ,i !e 9n$#ar!e 9nun$ru 9n 7ug*
Sur-rinz$#r/ de,i a7ar -l#ua cu glea$a/ Angel de;abia !e uda!e*
Se a-r#-ie de ,emineu ,i 9i ddu drumul -m9n$ului 9n ceaun* >#cul ardea cu -u$ere acum/ ,i a-a !e 9nclzi!e de=a* Angel 9,i ,$er!e
dege$ele -e -an$al#ni ,i !e ui$ la Se$(/ care ci$ea din car$e*
A i;acum ce 7acem?
A O l!m ! 7iarb/ -re!u-un* Dar ce 7acem cu -ar$ea a!$a? Ce;i aia 6un !$r#- de durere8?
Angel realiz imedia$ !en!ul cu:in$el#r*
A Lacrimile mele/ ,#-$i ea* De 7iecare da$ c9nd m g9nde!c la B#udini/ nu -#$ ! nu***
G#cea i !e !$in!e ,i/ -arc r!-unz9nd :#rbel#r ei/ #c(ii i !e um-lur de lacrimi* Se du!e re-ede ling ,emineu/ lu ceaunul/ !e a-lec
dea!u-ra lui ,i !e g9ndi 9nc # da$ la ceea ce;i 7cu!e <acK -rie$enului ei necu:9n$$#r*
C9$e:a lacrimi -icurar 9n a-*
Angel a,ez :a!ul din n#u dea!u-ra 7#cului*
A A!$a;i $#$/ r#!$i Se$( 9nce$* Acum a,$e-$m*
.A+I2OLUL &%
Lumina !$rluci$#are a 7ulgerului ,i bubui$ul $une$ului 9l 7cur -e Mar$. Sulli:an ! $re!ar a$9$ de $are 9nc9$ !c- ci#canul -neuma$ic -e
care-l :olo,ea #ire" )e #e-e"ele #e la )iioare ale lui *i"hie Hen#er,on.
Bender!#n 9,i re$ra!e bru!c -ici#rul de !ub uneal$a grea/ url9nd de durere+
A Ii,u,eD .e #rau?...
Dar re!$ul cu:in$el#r lui !e -ierdur c9nd cerul -ru ca !e de!c(ide ,i -l#aia 9nce-u ! cad $#ren%ial din n#rii -lumburii*
Oin9ndu;,i m9na 9n !u! 9n$r;un ge!$ inu$il de a !e a-ra 9m-#$ri:a r)ielii ce a-ru!e din !enin/ Mar$. alerg !-re bir#ul ,an$ierului/ care
!emna mai degrab cu un ad-#!$ im-r#:iza$ la re-ezeal* "#deaua era ac#-eri$a 9n mare -ar$e de # -#li% -e care !$$eau $#a$e
-lanurile ar(i$ec$urale ale -r#iec$ului ,i !-a%iul dinun$ru de;abia 9i a=ungea lui 'acK Garne. ,i nici nu !e -unea -r#blema ! mai 9nca- ,i
:reunul din$re #amenii care lucrau -en$ru el* 6N#rmal/ ,e7ii au 9n$9ie$a$e8/ cuge$ Mar$. 9ng(e!uindu;!e !ub ac#-eri,ul a!cu%i$ al !$ruc$urii*
A De unde naiba !;a mai -#rni$ ,i -l#aia a!$a? 9n$reb Garne./ -ri:ind !-re cer/ 9n $im- ce Mar$. 9ncerca ! mai !cu$ure din a-a care 9i
-$run!e!e de=a -rin cma, ,i blugi*
A M;am %cni$ eu !au acum cinci minu$e cerul era lim-ede? 9nain$e ca Mar$. ! r!-und/ Ri$c(ie Bender!#n a-ru ,i el
,c(i#-$9nd !ub ad-#!$ul 9ng(e!ui$*
A Ce dracuC !e -e$rece cu $ine/ Sulli:an? !e r!$i el/ -ri:in#u-l -e Mar$. cu # 7urie nea!cun!* Mai 9n$9i !ca-i ci#canul -e -ici#rul meu/ a-#i
$e cari 7r ! :ezi dac am -%i$ ce:a*
A +i/ ai a=un! aici/ nu? 9l a$aca Mar$.* A,a c -r#babil c nu $e;ai rni$ -rea $are*
'acK Garne. arunc # -ri:ire a7ar -rin -l#aie.
A Ci#canul -neuma$ic? 9n$reb el* Ri$c(ie Bender!#n ddu din ca-*
A C9nd a 7ulgera$ !;a !-eria$ a,a $are/ c i;a zbura$ din m9n*
A DaC a, 7i -u$u$ ! m#r@ url Mar$.* Ce $e;ai 7i a,$e-$a$ ! 7ac?
A M a,$e-$ ! ai gri= de unel$ele -e care le 7#l#!e,$i/ in$er:eni Garne. 9nain$e ca Bender!#n ! r!-und* Unde e ci#canul acum?
A De unde dracuC :rei ! ,$iu eu? m#rmi Mar$.*
A Tu l;ai 7#l#!i$ A $u e,$i re!-#n!abil -en$ru el/ re-lic Garne./ (#$r9$ ! ign#re di!-re%ul din :#cea lui Sulli:an* Ce credeai? C;# ! %i-l
aduc Ri$c(ie?
A "e $#%i dracii/ $#arn cu glea$a a7ar/ 9nce-u Mar$.*
A A$unci ai 7ace bine ! aduci ci#canul acum/ !e r!$i Garne./ -ri:indu-l m9ni#!* O ! ruginea!c dac-l la,i ac#l# ,i a$unci # !;%i $ai din
!alariu*
A Nu -#%i ! 7aci a!$aD ,e )l8n,e Mar"0.
A "e dracuC nu -#$/ m#rmi mai!$rul* Dac nu;%i c#n:ine/ di!cu$ cu Ed >le$c(er*
Am9nd#i brba%ii !e -ri:ir 7i5 9n #c(i ,i du- c9$e:a !ecunde Mar$. izbucni+
A "#a$e c a!$a am ! ,i 7ac@
Dar rz:r$irea din :#cea lui era ame!$eca$ cu !u7icien$ lamen$are -en$ru ca Garne. ! ,$ie c n;# :a 7ace nici#da$*
Mar$. -r!i ad-#!$ul im-r#:iza$ ,i !e $9r9 -rin -l#aia care curgea 9n ra7ale !-re -unc$ul 9n care el ,i Bender!#n lucrau c9nd izbucni!e
7ur$una* an$ierul !e um-lu!e de bl%i n#r#i#a!e/ care !e uneau a$9$ de re-ede 9nc9$ ri!cau ! $ran!7#rme l#cul 9n$r;# mare mla,$in* De
d#u #ri a-r#a-e c -ica!e cu na!ul 9n n#r#i/ dar 9n$r;un $9rziu g!i ci#canul -neuma$ic/ 9l dec#nec$a de la -#m-a de aer ,i !e -reg$i ! !e
9n$#arc la barac* C(iar a$unci un n#u 7ulger !$rb$u cerul urma$ la !cur$ $im- de un $une$ mai -u$ernic dec9$ -rimul* De da$a a!$a nu !e
mai !-erie ,i/ 9nde!9ndu;,i ca-ul 9n gulerul !al#-e$ei/ # lu la g#an*
Mai a:ea de -arcur! :re# d#uzeci de me$ri/ c9nd -ici#rul 9i alunec -e # 79,ie de m9zg/ 9,i -ierdu ec(ilibrul ,i czu cu 7a%a 9n =#!* In=ur9nd
de mama 7#cului/ !e ridic 9n ca-ul #a!el#r ,i !e 9ndre-$a grbi$ !-re ad-#!$ul unde 'acK Garne. ,i Ri$c(ie Bender!#n nu 7ceau nici cel
mai mic e7#r$ !;,i a!cund (#(o"ele #e r8,.
A Ia;%i nen#r#ci$ul de ci#can@ !e r!$i Mar$. cu :#ce a!-r/ !im%ind cum 7uria 9i 9n$unec min%ile* i ,$ii ce? Eu am $ermina$ -e ziua de azi@
A Cu $#%ii am $ermina$/ re-lic Garne./ lu9ndu;i din m9n ioanul )neu/a"i.
II ,$er!e cu # c9r- ,i-l a,ez -e ma!a unde erau 9m-r,$ia$e $#a$e -lanurile*
A i;a,a nu mai a:em cum ! $erminm a!$zi/ c(iar dac -l#aia !e #-re,$e* Ne :edem luni*
U# )8n la -iele ,i murdar din ca- -9n;n -ici#are/ Mar$. renun% ! mai bea un -(rel unde:a/ a,a c !e urc 9n b$r9nul C(e:elle/ -#rni
m#$#rul ,i 9nce-u ! 9n=ure c9nd :zu c ,$erg$#a;rele nu mergeau* g9nd !c(imb$#rul 9n :i$eza 9n$9i/ a-! -edala de accelera%ie -9n
la 7und ,i -ri:i cu !a$i!7ac%ie cum r#%ile din !-a$e !cui-ar !u7icien$ n#r#i -en$ru ca nici Garne. ,i nici Bender!#n ! nu-l -#a$ e:i$a* 6Le;ai
-l$i$;# cu :9r7 ,i;nde!a$8/ !e g9ndi el/ de-la!9ndu;!e cu :i$ez -rin -l#aie*
Se #-ri # !ingur da$ -e drum ca ! cum-ere un ba5 cu ,a!e cu$ii de bere ,i/ -9n aca!/ de=a c#n!uma!e una din"re ele.
A Angel? !$rig el/ re-ezindu;!e -e u,a din 7a%* E,$i aici? C9nd :zu c nu -rime,$e nici un r!-un!/ !e du!e la buc$rie/
!e dezbrc de (ainele murdare ,i le arunca grmad 9n$r;un c#l%/ a-#i 9,i mai de!7cu # bere* Rm9n9nd d#ar 9n c(il#%i/ !e arunc 9n
!caunul lui -re7era$ ,i -ri:i m#(#r9$ 7ur$una -e geam* 6Unde naiba e Angel? Ar 7i $rebui$ ! a=ung aca! -9n acum*8 Dar c(iar 9n cli-a 9n
care 9,i -u!e 9n$rebarea/ g(ici ,i r!-un!ul* 6Iar -ierde :remea cu muc#!ul la*8
Dac 9i :a -rinde/ de da$a a!$a :a 7i :ai ,i;amar de :ia%a l#r*
M.ra Sulli:an !e 9nc(ina in!$inc$i:/ r#!$i # rugciune $cu$ c$re S79n$a >eci#ar c9nd -rimul 7ulger !$rb$u cerul ,i re-e$ rugciunea
c9nd $une$ul zgudui 7ere!$rele bi!ericii*
A D#amne/ Dumnezeule/ ,#-$i ea c9nd/ c9$e:a minu$e mai $9r;ziu/ "rin$ele MiKe in$r -e u,a care ducea 9n mica !acri!$ie* >ulgerul a czu$
a$9$ de a-r#a-e 9nc9$ am a:u$ !enza%ia c a l#:i$ $urla@
"rin$ele MiKe z9mbi ir#nic*
A 9mi -lace ! cred c dac Dumnezeu are de g9nd ! ne $r!nea!c/ a$unci El ar a:ea bunul;!im% !;i l#:ea!c -e ere$icii de :iza:i*
C9nd :zu c M.ra Sulli:an nu -rea 9i gu!$a!e gluma/ z9mbe$ul lui -li*
A ;e :a)", el /ai )robabil a ni/eri" o)aul #in i/i"irul lor, ,)u,e el. Le-en#ele #e )rin )ar"ea loului ,u,%in c de 7iecare da$ c9nd -#mul acela e!$e $r!ni$/
cine:a -rac$ic :r=i$#ria*
M.ra 7cu #c(ii mari*
A S9n$ !igur c nimeni nu crede 9n a!$7el de lucruri@
A Nici eu nu cred ,i !-er din $#a$ inima c nimeni nu 7ace a,a ce:a* S-re binele $u*
A Al /eu< 9n$reb M.ra* Ce $#$ :#rbi%i ac#l#?
A Oi;aduci amin$e 7ur$una care !;a i!ca$ !9mb" diminea%? 9n$reb el* <iua 9n care ai !#!i$ aici 9m-reun cu 7amilia $a?
A Da/ $#cmai ne a-uca!em ! de!crcm cami#nul/ !-u!e M.ra cu$remur9ndu;!e* Ne;ar 7i -u$u$ di!$ru-e "o" e a#u,e,e/.
A Ei bine/ cel -u%in un $r!ne$ a l#:i$ c#-acul din cimi$irul de -e -ar$ea cealal$* Iar :#i :;a%i mu$a$ a$unci la ca!a din lacK CreeK
Cr#!!ing***
9,i l! 7raza ne$ermina$/ ridic9nd din umeri*
A Ce :re%i ! !-une%i? 9n$reb M.ra*
A S9n$ !igur c e # !im-l c#inciden%/ r!-un!e -re#$ul* Dar ,$ii ,i $u cum !9n$ :ec(ile -#:e,$i care circul -e;aici*
"ri:irea $#$al nedumeri$ a lui M.ra 9l 7cu -e -re#$ !;,i 9ncline ca-ul u,#r*
A S#ra $a nu %i;a -#:e!$i$ nimic? M.ra !e 9ncrun$*
A Mi-a )o7e,"i" #e,)re ul"i/ii oa/eni are au loui" aolo, ,)u,e ea.
"rin$ele MiKe 9,i arcui !-r9ncenele*
A Se zice c d#u 7emei au 7#!$ acuza$e de :r=i$#rie aici/ 9n R#und$ree/ ,i au 7#!$ ar!e c(iar !ub c#-acul acela ,i/ din c9$e mi !;a -#:e!$i$/
cel -u%in $rei #ameni !;au =ura$ c au :zu$ c#-acul $r!ni$ de 7ulger 9n acela,i $im- 9n care 7emeile 7ceau :r=i*
C(i-ul 7emeii !e 9n$unec*
A Nu cred 9n :r=i$#rie*
A Nici eu/ c#n$inua -re#$ul* i m 9nd#ie!c c e5i!$a :re# -er!#an 9n #ra,ul a!$a care ! read* Dar acum -a$ru !u$e de ani erau !u7icien$
de c#n:in,i -en$ru a arde -e rug d#u 7emei*
A S9n$ !igura c e d#ar # -#:e!$e/ ,#-$i M.ra*
A Dac da/ a$unci e bine d#cumen$a$/ cel -u%in -ar$ea cu arderea* C9nd :zu 9nd#iala din -ri:irea ei/ -re#$ul # c#ndu!e !-re u,a
din 7a% a bi!ericii/ de!c(iz9nd;# a$9$ c9$ ! !e -#a$ ui$a -rin ra7alele de -l#aie de a7ar*
A Ui$e c#-acul/ 9i ar$ el 7#rma abia :izibila a unui arb#re en#rm care !e ridica 9n mi=l#cul cimi$irului din !-a$ele bi!ericii c#ngrega%i#nale*
Gezi cldirea aia mic de -ia$r de l9ng el? Aceea e!$e bi!erica #riginala* Se -are c 7emeile care au 7#!$ ar!e -en$ru :r=i$#rie erau rude
ale -a!$#rului* S#%ia 7ra$elui !u ,i 7iica ace!$uia/ din c9$e 9mi aduc amin$e/ !au -#a$e a unc(iului !u* In #rice caz/ -#:e!$ea !-une c le;au
$9r9$ -9n aolo #e la...
Se #-ri bru!c/ ,i M.ra -u$ea ! =ure du- e5-re!ia de -e c(i-ul lui c !e rzg9ndi!e !;i mai !-un ceea ce a:ea de g9nd*
A De unde/ "rin$e? 9n$reb ea*
"rin$ele MiKe Mulr#ne. ezi$ un m#men$/ a-#i !e (#$r9 c nu a:ea !en! ! nu c#n$inue* La urma urmei/ era d#ar # -#:e!$e) indi7eren$ de
crimele -e care le c#mi!e!er 7emeile cu -a$ru !ec#le 9n urm/ era !igur c n;a:eau nici # leg$ur cu :r=i$#ria/ 9n ciuda !-u!el#r
l#calnicil#r*
A ;e :a)", ele d#u l#cuiau 9n ca!a $a/ adug el* Gz9nd ,#cul din #c(ii lui M.ra/ 9,i d#ri ! !e 7i ab%inu$*
A-#i/ c9nd M.ra !e 9n$#ar!e ca ! mai -ri:ea!c # da$ c#-acul/ un 7ulger lumin cerul/ a-#i c#b#r9 9n zigzag l#:ind ramurile !u-eri#are ale
-#mului ,i di!-ru 9n$r;un bubui$ care zgudui cldirea*
A Dumnezeu ! ne a-ere@ ,#-$i M.ra*
"rin$ele MiKe ddu ab!en$ din ca-/ dar rma!e cu #c(ii -e c#-ac*
La :el a au/ o ,-$m9n/ 7ulgerul l#:i!e e5ac$ 9n mi=l#cul c#r#anei ,i -r#babil c $recu!e -rin $runc(i -9n 9n -m9n$*
A$unci/ du- ce $recu!e 7ur$una/ $ra:er!a!e !$rada ca ! arunce # -ri:ire*
i nu :zu!e nimic* C#-acul era nea$in!* Sc#ar%a nu -rezen$a nici # urm de ar!ur* Nici # creang ru-$* Nimic*
Au/ ho"r9!e din n#u ! !e duc ac#l# -en$ru a !e a!igura* Dar c(iar ,i din l#cul 9n care !$$ea/ !e :edea de!$ul de clar c nu era nimic*
Ab,olu" ni/i.
.A+I2OLUL &9
Angel ,i Se$( (abar n;a:eau ci$ $im- $recu!e de c9nd !$$eau cu -ici#arele 9ncruci,a$e -e -#dea/ -ri:ind 7#cul ce ardea m#lc#m !ub
ceaunul ag%a$ 9n c9rlig* Du- cele d#u 7ulgere/ urma$e de bubui$uri/ !e l!a!e $cerea* Ra7alele de -l#aie ,i 7lcrile care licreau 9n
:a$r c-$a!er un a!-ec$ ciuda$/ a-r#a-e (i-n#$izan$/ a!$7el 9nc9$/ a$unci c9nd -l#aia !e #-ri bru!c ,i 7#cul !e !$in!e/ nici unul din ei nu
-rea ! realizeze ce !;a 9n$9m-la$* Tim- de c9$e:a !ecunde nu 7cur nici # mi,care*
Era -#!ibil ca 7#cul ! !e 7i !$in! e5ac$ 9n cli-a 9n care -l#aia !e #-ri!e?
9n cele din urm/ Se$( 9,i 9n$in!e -ici#arele ,i !e ridic/ !$r9m;b9ndu;!e din cauza am#r%elii/ ,i !e ui$ la cea!* >cu #c(ii mari ,i !e ui$ !-re
Angel*
A De c9$ $im- crezi c !$m aici? Angel !e 9ncrun$*
A Nu ,$iu*** zece !au cinci!-rezece minu$e/ cred*
A Ce zici de # #r ,i =um$a$e?
A$unci Angel !e ridic ,i ea 9n -ici#are ,i mu,c(ii durer#,i 9i c#n7irmar c Se$( a:ea dre-$a$e*
A C9$ e cea!ul? ,#-$i ea*
A Cinci ,i =um$a$e/ r!-un!e el*
Se 9ndre-$ !-re ,emineu ,i 9ngenunc(e* >#cul !e !$in!e!e c#m-le$ A nici mcar !$rlucirea r#,ie a $ciunil#r de !ub cenu, nu !e mai
:edea*
.8nd 9n$in!e m9na dea!u-ra/ nu !im%i nici # cldur*
A <ici c !;a !$in! de c9$e:a zile bune/ !-u!e el gra:* 9n$in!e din n#u mina ,i a$in!e ceaunul*
Ace!$a mai era cald/ dar nu a$9$ de 7ierbin$e 9nc9$ !;,i re$rag m9na* 9nce$/ 9,i a-r#-ie dege$ele de c9rligul 9n care era ag%a$ -#l#nicul*
Se rci!e de $#$* R#$i c9rligul -9n 9n 7a%a lui*
An-el 7eni l8n- el ,i am9nd#i -ri:ir a$en$ 9n in$eri#rul :a!ului* Nu mai rm!e!e dec9$ un -ic de lic(id -e 7und*
A Dar era -e =um$a$e -lin/ !-u!e Angel* C9$ de mul$ !;ar :i )u"u" e7a)ora<
Se r!ucir a$unci ca ! -ri:ea!c c(iu:e$a de -ia$r de unde 9l um-lu!e Angel cu a-/ dar n;a:eau cum !;,i dea !eama c9$ de mul$
lua!e/ -en$ru c bazinul era din n#u -lin #c(i ,i un 7ir de a- -icura c#n!$an$ -rin micul =g(eab de lemn m#n$a$ !u!/ 9n -ere$e* Sur-lu!ul
de a- !e !curgea -rin =g(eabul de =#!* ru!c/ 7irul de a- !e $ran!7#rma 9n -ic$uri ,i a-a re:eni la ri$mul #bi,nui$ ca 9n -rima zi c9nd
de!c#-eri!er cabana*
Mai bine zi! c9nd B#udini le ar$a!e unde e!$e*
A Nu 9n%eleg/ !-u!e Se$(* Dac !;a 7ier$ a$9$a a-/ cum de ,emi;neul nu mai e nici mcar cald/ iar ceaunul e !u7icien$ de rece 9nc9$ ! -#%i
-une m9na -e el?
9n l#c ! r!-und/ Angel -u!e ,i ea # 9n$rebare*
A Ce;ar $rebui ! 7acem cu ce;a rma!? 9n$reba ea/ 7i59nd cu -ri:irea can$i$a$ea mic de lic(id ce ac#-erea 7undul :a!ului*
A nuie!c c $rebuie !;# bei/ !-u!e Se$(* C9nd :zu c Angel -le,$e/ bia$ul adug+
A "i/ ce al$ce:a ai -u$ea 7ace?
A Tu ai bea;#? 9l -r#:#c Angel*
Cu:in$ele -lu$ir 9n aer 9n $im- ce Se$( !e ui$ 9nun$rul ceaunului* C9nd 9i r!-un!e 9n cele din urm/ :#rbele lui -reau mul$ mai
cura=#a!e dec9$ $#nul -e care le r#!$i!e*
A N#rmal@ De ce nu? "rac$ic nu e dec9$ a- ac#l#/ iar eu am bu$ de=a din ea c9nd am lua$ din c(iu:e$*
A Dar mai e ,i !9nge/ ,i n#r#i de a7ar/ 9i reamin$i Angel*
Se$( 9,i mu,c buza de =#! c9$e:a !ecunde/ a-#i ridic din umeri*
A T#$ a, bea;#* Angel !e ui$ la el*
A A$unci/ 7a;#/ 9l -r#:#c ea*
>a$a 9l -ri:i -e Se$( 9ncerc9nd ! ia # (#$r9re* ia$ul ridic din umeri din n#u/ dar de da$a a!$a cu # bra:ad a$en$ !$udia$a/ ,i Angel !im%i
c e!$e mul$ mai !-eria$ dec9$ :rea ! ara$e*
A ine/ !-u!e el* O 7ac/ dac bei ,i $u*
Se a-r#-ie de -#li%a a,eza$a l9ng c(iu:e$a de -ia$r uria, ,i lu unul din -#l#nicele ag%a$e 9n c9rlig* II bg 9n cazan ,i lu c9$ -u$u din
lic(idul de la 7und*
C9nd 9l !c#a!e/ era -e =um$a$e -lin*
.ei #oi 8l )ri7ir c9$e:a !ecunde lungi/ dar nu li !e -ru nimic -ericul#!*
A-a nu a:ea nici # cul#are* i nici :reun mir#! ciuda$*
Oin9nd -#l#nicul 9n$re ei #oi, Se"h o )ri7i )e An-el #ire" 8n ohi.
A Dac 9ncerc/ iei ,i $u? 9n$reb el/ ,i Angel !im%i c de da$a a!$a/ dac :a 7i de ac#rd/ a$unci -rie$enul ei :a bea a-a din -#l#nic*
i;a$unci :a 7i #bliga$ !;# 7ac ,i ea*
Seun#ele "reur una #u) al$a ,i du- a-r#5ima$i: un minu$/ a-r#a-e 9m-#$ri:a :#in%ei ei/ Angel 9ncu:iin%a din ca- ,i de -e buzele ei ie,i #
!ingur ,#a-$a+
-;a.
M9na lui Se$( $remur c9nd du!e -#l#nicul la buze* Tra!e ad9nc aer 9n -ie-$/ 9,i 9nmuie buzele 9n lic(id ,i !#rbi =um$a$e din an"i"a"e. N-a7ea
ab,olu" nii un -u,".
Era ca ,i cum ,i;ar 7i um-lu$ gura cu cea mai -ur a- de -l#aie/ 9ng(i%i/ a-#i 9i #7eri -#l#nicul lui Angel*
A Ce*** ce gu!$ are? 9n$reb ea 9n ,#a-$/ 7r ! 7ac nici cel mai mic ge!$ ! ia -#l#nicul de lemn*
Se"h 98/bi 7ilean.
A De ce %i;a, !-une? r!-un!e el* Ai -r#mi! c # ! 9ncerci daca beau ,i eu/ nu?
"en$ru # 7rac%iune de !ecund/ Angel 7u $en$a$ !;,i 9ncalce -r#mi!iunea/ dar rezi!$a im-ul!ului* 9n$inz9nd m9na/ lu -#l#nicul/ in!-ira
ad9nc ,i;,i 9nmuie bu9ele 8n lihi#.
A-@
Nimic al$ce:a dec9$ a-@
Era -u%in cldu%a/ dar a$9$a $#$* 9ng(i%i ,i lic(idul c#b#r9 9nce$ -e g9$*
Senza%ia de cldur/ care i !e r!-9ndi -rin 9n$regul c#r-/ nu era del#c ne-lcu$*
A E cald/ ,#-$i ea*
Se"h 8i aruna o )ri7ire ne#u/eri"a.
A Cum adic e cald? E d#ar a-* Angel ddu din ca-*
A $iu* Dar e cald*** mi !e 9m-r,$ie -9n 9n -ici#are ,i m9ini@ Oie nu?
Se$( !cu$ura 9nce$ din ca-/ ne!c-9nd;# -e Angel din #c(i* Oare !e 9mb#ln:ea? Dac da/ a$unci nu -rea del#c c 9i e ru* De 7a-$/ ar$a
c(iar mai bine dec9$ a$unci c9nd de!c(i!e!e dula-ul ,i-l de!c#-eri!e -e B#udini 9nun$ru* Realiz imedia$ de!-re ce e!$e :#rba+ Durere@
A,a !e numea leacul@ "en$ru a!$a era@
A Cum $e !im%i? 9n$reb el en$uzia!ma$*
A BineD ,)u,e An-el. Oi;am zi! d#ar*** Se$( n;# l! !a $ermine+
A Greau ! !-un/ ce mai !im%i 7a% de B#udini?
Angel 9l -ri:i -er-le5 c9$e:a !ecunde* Cum adic ce !im$e -en$ru B#udini? Su7erea 9ngr#zi$#r*** A-#i/ bru!c/ realiza c nu era ade:ra$*
No#ul -reu al #urerii are a-r#a-e # 9neca!e cu # #r 9n urm di!-ru!e c#m-le$@ 9i era d#r 9n c#n$inuare/ dar n;# mai durea !u7le$ul c9nd !e
g9ndea la el ,i nu;i :enea 9n ca- dec9$ ziua 9n care ie,i!e din dula- c9nd !e mu$a!er 9n ca!a de la lacK CreeK Cr#!!ing* C9nd 9ncerc ! ,i-l
amin$ea!c a,a cum 9l g!i!e 9n dula- 9n du-;amiaza acea!$a/ nu reu,i* Era c#n,$ien$ c 9l de!c#-eri!e/ dar nu -u$ea ! :izualizeze
imaginea lui* "arc 9n$reaga 9n$9m-lare 7u!e!e ,$ear! din mem#ria ei*
A S9n$ bine/ ,#-$i ea* Mi;e d#r de el/ dar m !im$ bine* Nu*** Ezi$/ cu$9ndu;,i cu:in$ele -#$ri:i$e*
A Nu mai d#are/ r#!$i ea 9n cele din urm*
A Oauuu/ ,#-$i Se$(* A mer!* A mer! -e bune@ Angel 9l -ri:i 7i5*
A Dar a 7#!$ d#ar a-/ zi!e ea*
A A-/ !9ngele $u/ -m9n$ din m#rm9n$ul lui ,i lacrimile $ale/ 9i reamin$i Se$(* De;aia nu mi !;a 9n$9m-la$ nimic mie A nu era :#rba de
mine@ Tu erai cea care !u7erea ,i a 7unc%i#na$@
Du- ce $cu/ Angel 9,i 9ndre-$ -ri:irea !-re car$ea care mai era 9nc de!c(i!* Era #are -#!ibil? "u$ea ! 7ie -#!ibil?
A Hai , -#rnim !-re ca!a/ ,#-$i ea/ -ri:ind :#lumul $#ci$ de $im-* S;# -unem la l#cul ei ,i ! -lecm aca!/ bine?
C9$e:a minu$e mai $9rziu -,ir 9n lumina -alid a amurgului* Ul$imele !emne ale 7ur$unii di!-ru!er ,i cerul de:eni!e !enin din n#u* Du-
ce 9nce-ur ! urce -#:9rni,ul/ Angel !e #-ri ,i !e ui$ la !$9nca din !-a$e unde !e g!eau rm,i%ele !ingurului animal -e care-l a:u!e!e
:re#da$*
A Mi;a, d#ri ! 7ii din n#u :iu/ ,#-$i ea* Dac;ai 7i/ n;a, mai l!a -e nimeni !;%i 7ac ru*
Se r!uci ,i 9nce-u ! !e ca%ere -e m#rmanul de -ie$ri, care a!cundea 7a%ada cabanei de -ri:irile ne-#7$i%il#r*
Dac ar mai 7i rma!/ ar 7i :zu$ c -m9n$ul de !ub b#l#:anul a,eza$ de Se$( ca ! marc(eze m#rm9n$ul lui B#udini !e l!a!e mul$ 9n
=#!***
Mar$. Sulli:an !c#a!e -rima !$icla din cel de;al d#ilea ba5/ de!c(i!e ca-acul ,i-l arunc 9n direc%ia c#,ului de gun#i* Ca-acul nu nimeri
c#n$ainerul de -la!$ic/ 9n !c(imb !e l#:i de -ere$e ,i czu -e -#dea/ r#!$#g#lindu;!e -9n 9n 7a%a c(iu:e$ei* Mar$. -ri:i !u-ra$ ca-acul un
m#men$/ a-#i 9l l! ac#l# ,i -#rni !-re camera de zi/ unde !e a7la !caunul lui -re7era$* Cu # =um$a$e de #r 9n urm/ 7ur$una care 9i
alunga!e de -e ,an$ier di!-ru!e la 7el de bru!c -e c9$ !e i!ca!e* 9n al$e c#ndi%ii ar 7i -u$u$ ! =ure c -l#aia dura!e d#ar # !ecund ,i c
n#rii grei 7u!e!er # !im-l iluzie*
Dar cel mai -r#babil era c a%i-i!e c9$e:a minu$e*
Acum/ c9nd !e ui$ a7ar cu -ri:irea 9nce%#,a$/ 9ncerc9nd ! 9n%eleag cum # 7ur$un a$9$ de :i#len$ $recu!e a$9$ de re-ede/ !ur-rin!e #
mi,care cu c#ada #c(iului/ dar de;abia du- ce !e a-r#-ie de 7erea!$ra ,i ddu la # -ar$e -erdeaua $ran!-aren$a :zu e5ac$ ce e!$e*
An-el.
Angel ,i ccci#!ul la mic cu care # -rin!e!e zilele $recu$e* "u%#iul la de care 9i !-u!e!e ! !$ea de-ar$e* i nici mcar nu :eneau
din!-re #ra,* Ce naiba !e 9n$9m-la?
"#rni !-re u,a de la in$rare/ 9n7uriindu;!e din ce 9n ce mai $are* Dar c(iar 9nain$e de a # de!c(ide a:u # idee mai bun* Mai bine !;i
a,$e-$e 9nun$ru* A,ez9ndu;!e la l#c 9n !caun/ ridic !$icla de bere la gur ,i # g#li -e =um$a$e din$r;# !ingur 9ng(i%i$ur*
Un minu$ mai $9rziu auzi u,a din 7a% de!c(iz9ndu;!e/ a-#i Angel in$r*
A Unde dracuC ai 7#!$? url el/ arunc9ndu;i # -ri:ire m9ni#a!* Auzind :#cea $a$lui ei/ Angel 9,i ddu !eama c ace!$a bu!e
,i/ c9nd :zu cele ,a!e !$icle g#ale 9m-r,$ia$e 9n =urul !caunului -e care !$$ea $r9n$i$/ ,$iu ca $rebuie ! 7ie 7#ar$e a$en$a la ce !-une*
Dar 9nain$e de a -u$ea r!-unde ce:a/ $a$l ei 9,i a%in$i a!u-ra ei #c(ii -lini de :ini,#are r#,ii/ a-#i zi!e+
A Iar ai 7#!$ cu bia$ul la@
Angel arunc # -ri:ire -e 7erea!$r* Ta$l ei !$$ea cu !-a$ele/ dar dac !e ridica!e !;,i mai ia # bere e5ac$ c9nd ie,i!er ei din -dure***
Mai bine ! nu nege*
A / n#i*** / am 7#!$ -rin -dure/ 9ndrug ea* Ta$l ei # -ri:i 9ncrun$a$*
A De c9nd a%i $ermina$ #rele?
Angel a-r#b din ca- ,i 9,i ddu !eama -e l#c c gre,i!e* Era 9n! -rea $9rziu@ Sim%i cum i !e 7ace -ielea de gin c9nd :zu cum $a$l ei #
-ri:e,$e de !u! -9n =#!*
A S nu m min%i/ !-u!e el/ a,ez9ndu;!e mai bine 9n !caun* Dac ai 7i 7#!$ a7ar -rin -l#aia aia/ a$unci ar $rebui ! 7ii ud -9n la -iele*
A S9n$*** !9n$ ud/ !-u!e ea* Mai bine m duc !u! ! m !c(imb/ 9nain$e ca el ! mai a-uce ! zic ce:a/ 7a$a ie,i grbi$ din camer ,i !e
re-ezi 9n !u! -e !cri*
6Mincin#a!a/ !e g9ndi Mar$.* A!$a e A # $9r7uli% mincin#a!*8 Ra!e ,i re!$ul de bere/ !e ridic 9n -ici#are ,i -#rni !-re buc$rie* Urm$#rul
ca-ac de bere a$eriza $#$ aiurea/ numai c de da$a a!$a 9n 7a%a 7rigiderului* D9nd -e g9$ a-r#a-e =um$a$e de !$icl/ Mar$. !e 9ndre-$ !-re
!cri*
6Ud/ nu?8 Lui nu i !e -ru!e del#c ud/ ,i dac a 7#!$ ac#l# unde zice c a 7#!$/ ar 7i mai mul$ dec9$ ud* Ar 7i :eni$ cu a-a -icur9nd din
(aine/ cu -rul li-i$ de ca-/ iar -ul#:erul la ur8" )e are 8l )ur"a i-ar :i a"8rna" )e or).
A,a c nu 7u!e!e del#c -e;a7ar*
>cu!e al$ce:a*
i ,$ia al naibii de bine ce anume*
9nce-u ! urce !crile/ dar 9,i -rin!e -ici#rul 9n -rima $rea-$a/ 9n=ur9nd c9$ 9l %inea gura/ !e dezec(ilibra ,i;,i 9n$in!e m9inile ca ! !e -rind
de balu!$rad* S$icla de bere -e =um$a$e g#al !e l#:i de -ere$e/ a-#i czu/ !e r#!$#g#li ,i !e #-ri c9$e:a $re-$e mai =#!/ re!$ul de lic(id
!curg9ndu;!e -e m#c(e$* 9n=ur9nd din n#u/ Mar$. ridica !$icla/ bu ul$imele -ic$uri ,i # arunc -e -#dea* Mai 7cu un -a!/ dar !e legn/
-en$ru c berea -e care # $urna!e 9n el 9n ul$imele d#u #re 9nce-u!e !;i 9n$unece min%ile* De da$a a!$a 9n!/ !e -rin!e bine de balu!$rad
,i e:i$ cderea* Suduind -rin$re din%i/ 9,i c#n$inu drumul/ dar/ 8n# a)ul a=un,e la ni7elul )alierului #e la e"a=, ,e o)ri bru,.
O -i!ic@
O -i!ic neagr cu # -a$ mic alb 9n cen$rul -ie-$ului !$$ea c(iar dea!u-ra lui/ -ri:indu-l :iL.
Mar$. ura -i!icile* Nu le -u$u!e !u7eri nici#da$/ nici mcar c9nd era mic* 9nc 9,i mai amin$ea c #da$/ c9nd a:ea :re# $rei !au -a$ru ani A
9nain$e ! mearg la grdini% A/ $a$l lui adu!e!e aca! un -i!#i* C9nd Mar$. :zu!e -rima da$ cu$ia de -an$#7i 9n care $a$l lui 7cu!e
mul$e guri/ 7u!e!e !igur c 9nun$ru !e a7l c%elu,ul -e care ,i-l d#ri!e de a$9$a :reme* Dar c9nd -rin$ele lui a,eza!e cu$ia -e -#dea ,i #
de!c(i!e!e/ nu :zu!e dec9$ un -i!#i*
Un )i,oi i#io"D
Nec=i$ la culme/ 7u!e!e $en$a$ !-l ridice ,i !-l "r8n"ea, de -ere$e/ dar c9nd !e a-leca!e du- el/ -r#babil c animalul in$ui!e ce c(in 9l
a,$ea-$/ a,a c !e re-ezi!e ,i-l zg9ria!e cu laba* G(earele minu!cule/ dar !u7icien$ de a!cu%i$e/ 9i !79,iar ad9nc -ielea de -e m9n/ iar el
9nce-u!e ! urle de durere*
73
"rin%ii lui ddu!er al$cui:a -i!#iul c(iar 9n #u);amiaza aceea/ dar de a$unci Mar$. Sul li :an ura -i!icile* i c#n$inuau !-l 9ngr#zea!c*
Iar acum/ !e g!ea 7a%;n 7a% cu una din$re ele/ 9n ca!a lui/ -e -alierul de la e$a=* 9ng(e%/ ne-u$9ndu;,i lua -ri:irea de la ea/ ,i # amin$ire
9nce%#,a$ 9,i 7cu l#c -rin !ubc#n,$ien$ul 9neca$ de alc##l* Amin$irea unui :i!*
Un :i! 9n care # -i!ica !ri!e din 9n$uneric/ zg9riindu;i 7a%a*
Nu;,i mai amin$ea mare lucru din :i!ul acela/ d#ar c era 9nc#n=ura$ de bezn ,i # :#ce 9i ,#-$ea ce ! 7ac/ a-#i auzi!e # -i!ic !cui-9ndu-
l ,i !rindu;i -e 7a%*
Mar$. 9,i du!e m9na la #bra=i ,i dege$ele lui a$in!er c#=ile ne:indeca$e ale rnil#r -e care el crezu!e c ,i le 7cu!e diminea%a c9nd !e
brbieri!e* Dar -#a$e c nu !e $ia!e*
"#a$e c nu :i!a!e*
"#a$e c animalul c(iar in$ra!e 9n ca! 9n n#a-$ea aceea ,i :eni!e du- el*
O -ri:i cu gr#az/ iar -i!ica/ :z9nd ura ,i $eama din #c(ii lui/ !e ridic 9n -ici#are ,i;,i arcui !-inarea*
9,i dezg#li din%ii ,i din g9$ul ei ie,i un ,uier amenin%$#r*
Acela,i !une$ -e care-l au9i,e Mar"0 8n 7i,ul lui.
Oc(ii -i!icii 9nce-ur ! lucea!c/ ca ,i cum ar 7i 7#!$ lumina%i din in$eri#r/ ,i -ri:irea ei a-r#a-e c-l %in$ui cu # -u$ere -aralizan$*
9n $im- ce el c#n$inua ! !$ea nemi,ca$ -e !car/ animalul !e a-r#-ie de ca-$ul $re-$elor.
Inima lui Mar$. 9nce-u ! ba$a cu -u$ere ,i !im%i cum !ud#area 9i ac#-er 9n$regul c#r-*
O ,-l o/oare.
"i!ica/ ce nu c9n$rea mai mul$ de ,a!e Kil#grame/ # !-l #m#are@ Iar el nu !e -u$ea mi,ca@
A:ea !enza%ia c mu,c(ii 9i de:eni!er %e-eni ,i/ #ric9$ de $are !e c(inuia/ nu reu,ea ! !e 9n$#arc !au mcar ! ,e #ea 8na)oi.
9ncerc ! 9ng(i$/ dar a:ea g9$ul 9n%e-eni$ ,i/ bru!c/ realiz c nici nu mai re!-ira*
Iar -i!ica !e -reg$ea ! a$ace/ cu g(earele 9n$in!e ,i cu gura larg de!c(i!/ ar$9ndu;,i c#l%ii*
A-#i/ e5ac$ c9nd era -e -unc$ul de a !e arunca la g9$ul lui/ !e auzi $r9n$i$ul unei u,i/ urma$ de # :#ce*
A Mar"0< An-el<
G#cea lui M.ra 9l !c#a!e -e Mar$. din $ran!a ciuda$ 9n care -ica!e/ a,a c el !e r!uci/ a-r#a-e -ierz9ndu;,i ec(ilibrul/ du- care !e a-uc
de balu!$rad* O !ecund mai $9rziu/ M.ra a-ru la ca-$ul !cril#r* >emeia %inea 9n m9n # !$icl de bere g#al ,i 9l -ri:ea cu # 7urie
nedi!imula$*
A C9$e? 9n$reb ea -#runci$#r/ ridic9nd !$icla !-re el/ ca ! nu e5i!$e nici un dubiu lega$ de !en!ul in$er#ga%iei ei*
A / :re#/ :re# d#u/ !e b9lb9i Mar$.*
A "#a$e :re# d#u ba5uri/ r!-un!e M.ra* i dac ai !enza%ia c # ! cur% mizeria 7cu$ de $ine/ ei bine/ $e 9n,eli -r#7und*
A)oi, 7z9nd cul#area cenu,ie a $enului !#%ului !u/ $#nul ei ,e /ai 8n/uieC
A Te !im%i bine?
A O -i!ica/ !-u!e Mar$.* E # -i!ic ac#l# !u!* M.ra !e 9ncrun$*
A De!-re ce $#$ :#rbe,$i?
A O -i!ic ble!$ema$a@ !-u!e Mar$./ re:enindu;i cura=ul/ acum c :#cea !#%iei lui !e mai 9mbl9nzi!e* Se -reg$ea ! !ar -e mine@
M.ra 9,i !$r9n!e buzele*
A +en"ru ;u/ne9eu, Mar"0...
A Adic nu m crezi? 9n$reb Mar$./ lamen$9ndu;!e* E c(iar ac#l# !u!/ 9n ca-ul !cril#r@
M0ra )ri7i ,)re loul in#ia".
A De ce;ar 7i # -i!ic ac#l#?
A "ai/ eu de unC ! ,$iu? !e r!$i Mar$. ner:#!* "#a$e ai l!a$ # 7erea!$r de!c(i! !au Angel***
A Nici eu/ nici Angel nu l!m geamurile de!c(i!e/ i;# re$ez M.ra* Trec9nd -e l9ng Mar$./ !e urc -e -alier ,i -ri:i 9n =ur*
A Iar dac e # -i!ic -e;aici/ eu n;# :d@ Mar$. urc ,i el re!$ul $re-$el#r/ cu"8n# )i,ia.
Nici urm de ea*
U,a de la d#rmi$#rul l#r era 9nc(i!/ la 7el ,i cea de la camera lui Angel/ ,i cea care ducea !-re d#rmi$#rul din 7und*
Numai u,a de la baie era de!c(i! ,i Mar$./ 9ncura=a$ de -rezen%a !#%iei lui/ !e 9ndre-$ 9n$r;ac#l#* Dar nici aici nu g!i nimic*
A 'ur c era aici/ !-u!e el ridic9nd :#cea* E5ac$ c9nd ai in$ra$ $u 9n ca!@
A$unci/ Angel de!c(i!e u,a de la camera ei ,i ie,i 9mbrca$ 9n$r;un (ala$ de baie*
A .e ,e 8n"8/)l? 9n$reb ea*
A Ta$lui $u i !;a -ru$ c e # -i!ica 9n ca!/ !-u!e M.ra -e un $#n din care reie,ea clar c a:ea dubii !eri#a!e 9n -ri:in%a cel#r !u!%inu$e
de Mar$.*
A Era neagr@ m#rmi Mar$.* Cu # -a$ alb -e -ie-$* i !e -reg$ea ! m a$ace* Dac mama $a n;ar 7i in$ra$***
Se #-ri bru!c c9nd :zu c Angel !e 7ace la 7a% alb ca :arul*
A Ce ai? 9n$reba el* Ai adu! cum:a # -i!ic aici?
A Nu@ %i- Angel* Eu d#ar***
Ta$l ei # 9m-in!e ,i in$r 9n camer* >erea!$ra era 9nc(i!/ la 7el ,i dula-ul* Mar$. de!c(i!e ,i u,a ace!$uia/ cu$ 9n $#a$e c#l%urile/ :eri7ic
7iecare ra7$/ a-#i !e ui$ !ub -a$ul lui Angel ,i 9n !-a$ele ,i7#nierului*
A A 7#!$ aici/ !-u!e el/ m#rmind* Am :zu$;#*
A Du- c9$e beri ai $urna$ 9n $ine/ m mir cum de n;ai :zu$ # $urm de ele7an%i r#z/ 9l lu -e!$e -ici#r M.ra* 9n l#cul $u/ a, lua ni,$e c9r-e
,i m;a, duce =#! ! cur% $#a$ mizeria aia*
"re7erind ! nu i,$e un !candal/ Mar$. 7cu e5ac$ ceea ce 9i -#runci!e !#%ia lui*
Du- ce -lecar -rin%ii ei/ Angel !e 9n$#ar!e 9n camer ,i 9nc(i!e u,a/ 9nc urmri$ de cu:in$ele $a$lui ei+ 6*** Neagr*** cu # -a$ alb -e
-ie-$***8
;ar era i/)o,ibilD
Nu )u"ea :i...
.A+I2OLUL 35
A 9%i :ine ! crezi? !-u!e Bea$(er Dunne/ d9ndu;i un c#$ lui Sara( Barm#n ,i ,#-$indu;i 9nce$ de $#$ ca !;# aud numai ea* Ce 7ace ea aici?
Se a:lau 8n /agazinul l#r -re7era$ A Mer.lC!/ O7 C#ur!e A ,i Bea$(er 9ncerca!e cel -u%in zece -ul#:ere/ dar nu g!i!e ceea ce 9,i d#rea* >a$a
ducea acum -e bra% un -ul#:er din ca,mir alba!$ru/ cu na!$uri/ de!-re care Sara( Barm#n era !igur c :a 7i #biec$ul de 9mbrcmin$e
c9,$ig$#r al ace!$ui $ur 9n 7#r%/ -e care ea 9l numea de #bicei 6Derb.;ul cum-r$uril#r lui Bea$(er8* "rie$ena ei 9i 7cu un !emn din ca-
!-re unul din$re ra7$urile a,eza$e 9n$r;un c#l% 9nde-r$a$* C9nd Sara( !e ui$ 9n direc%ia indica$/ 9n%ele!e imedia$ de!-re ce :#rbea Bea$(er+
Angel Sulli:an !e -limba -rin$re ra7$uri 9n!#%i$ de # 7emeie !ub%ire ,i 9nal$* Sara( -u$ea ! =ure c e mama ei/ a:9nd 9n :edere cele
-#:e!$i$e de maic;!a zilele $recu$e du- ce lua!e ma!a cu mama lui <acK ,i cu m$u,a lui.
A M.ra Sulli:an nu !eamn del#c cu '#ni >le$c(er/ !-u!e!e mama ei* E !lbnoa-/ m#r#cn#a!/ n;are del#c !im%ul um#rului ,i cred c e
un !#i de 7ana$ic religi#a!*
A-#i mama ei !e 9n:e!eli!e/ adugind+
A Oricum/ dac '#ni ,i Ed # !;i c#n:ing ! !e 9n!crie 9n club/ cel -u%in -u$em ! :#$m 9m-#$ri:a l#r@
A N-ar "rebui , mearg la magazinul la -en$ru gra!e de la -eri7erie? 9n$reb Bea$(er/ $rezind;# -e Sara( din re:eria 9n care -ica!e* Cum
naiba # crede c -#a$e 9nc-ea 9n ce:a de aici?
8n "i/) ce le -ri:ea/ 7emeia care era cu Angel ale!e de -e ra7$ # r#c(ie r#z/ lung ,i -lin de :#lane 9n z#na -ie-$ului* Bea$(er 7cu!e mi,$#
de ea c(iar cu # =um$a$e de #r 9nain$e* Angel lu r#c(ia cea r#z ,i !e 9ndre-$a !-re cabina de -r#b*
A 9%i :ine ! re9i !e ui$ du- r#c(ii de #cazie? ,#-$i Bea$(er* Cine naiba ar in:i$a;# -e ea la***
ru!c 7a%a i !e lumin ,i Bea$(er !e (#lb la Sara(*
A "un -ariu c :ine la Clubul C#un$r. di!ear/ ,#-$i ea* Sara( 9,i d#u ohii )e,"e a).
A Glume,$i@
A +i un#e al$unde:a ar -u$ea 9mbrca r#c(ia aia? 9n$reb Bea$(er*
A 9n -rimul r9nd/ nimeni al$cine:a n;ar -ur$a;#@ !-u!e Sara(* Dar Bea$(er n;# mai a!cul$a* Oc(ii ei # urmreau -e Angel
u/ #i,)are #u) -erdelele cabinei de -r#b ,i Sara( Barm#n g(ici du-a e5-re!ia de -e c(i-ul ei ce a:ea de g9nd ! 7ac* Un m#men$ mai
$9rziu Bea$(er 9,i 9ndre-$ din n#u a$en%ia !-re Sara( ,i 9i ,#-$i la urec(e+
A Ui$e cum # ! 7acem***/ zi!e ea*
Sara( a!cul$ -lanul ,i 9n mai -u%in de un minu$ 7e$ele -#rnir/ la r9ndul l#r/ !-re cabinele de -r#b*
Numai una din$re ele era #cu-a$* Duc9ndu;,i dege$ul la buze/ Bea$(er # $ra!e du- ea -e Sara( 9n cabina de l9ng cea a lui Angel*
Angel -ri:ea de!cura=a$ r#c(ia*
Nu era 9n regul* "u$ea ! bage m9na;n 7#c c n;# !;# 9nca- ,i/ c(iar dac ar in$ra 9n ea/ #ricum # !;# 7ac ,i mai gra! dec9$ era*
A "ar$ea de !u! e de!$ul de !im-la/ iar 7u!$a lung # !;%i !c#a$ 9n e:iden%a 7#rmele/ 9i !-u!e!e mama ei c9nd g!i!er r#c(ia cu c9;$e:a
minu$e 9nain$e* De -arc !;ar ui$a cine:a la !inii ei care de;abia 9nce-eau ! 9nmugurea!c/ iar 7u!$a lung***
Nici nu :#ia ! !e g9ndea!c la cum # ! ara$e 9n ea*
i/ cu !iguran%/ nici nu :#ia ! 7ie aici* Nu;,i d#rea dec9$ ! di!cu$e cu Se$(* De;abia reu,i!e ! d#arm n#a-$ea $recu$* Rm!e!e $reaz
mul$ $im-/ amin$indu;,i :#rbele $a$lui ei+
6** *O -i!ic*** neagr*** cu # -a$ alb -e -ie-$***8
N#rmal c nu era -#!ibil A $a$l ei !e 9mb$a!e/ 9n 7#nd/ ,i -r#babil c nu :zu!e nimic* i $#$u,i***
9,i amin$i !en$imen$ul ciuda$ -e care-l $ri!e du- ce bu!e ame!$ecul rma! -e 7undul ceaunului ce 7ier!e!e d#u #re*
Senza%ia #ribil de durere care # c#-le,i!e din cli-a 9n care de!c#-eri!e cada:rul lui B#udini !e ri!i-i!e c#m-le$* Trebuia c(iar !;,i
amin$ea!c $#$ $im-ul c el nu mai e -rin$re cei :ii ,i nu mai a:ea cum ! a-ar din !enin/ 7rec9ndu;!e de -ici#arele ei ,i cer9nd ! 7ie
!cr-ina$ du- urec(i*
9n -lu!/ nu;i ie,i!e din min$e -#ezia aceea ciuda$ care c#n!$i$ui!e re%e$a 7#l#!i$ la -re-ararea ame!$ecului+
>S8n-ele elui e-a iubi" H So, u :9r7 de cu%i$
>ierbe m#cni$ & i la :ia%;a re:eni$*
Un -ra7 de -m9n$ & Din al dragului m#rm9n$
Un !$r#- de durere & i;i dai iar -u$ere*8
Un 7ragmen$ 9n m#d !-ecial 9i r!una!e 9n min$e $#a$ n#a-$ea+ 6*** >ierbe m#cni$ ,i la :ia%;a re:eni$***8
.8n# ,e lumina!e de ziu ,i c#b#r9!e la buc$rie/ in$en%i#na!e !-l ,une )e Se"h, ,;i -#:e!$ea!c ceea ce !-u!e!e $a$l ei ,i ! :ad ce crede
el de!-re a!$a*
i -#a$e c(iar ! !e 9n$#arc la caban ,i***
Dar 9n cli-a 9n care ridica!e rece-$#rul/ $a$l ei # #bli-a,e ,;i !-un -e cine :rea ! !une* Iar c9nd !e 9n$#r!e!e !-re mama ei cer9ndu;i/ -e
$cu$e/ a=u$#rul/ acea!$a ddu!e din ca-*
A >e$ele cumin%i nu dau $ele7#ane la bie%i/ !e -r#nun%a!e ea* i/ 9n -lu!/ aduga!e M.ra/ 9n diminea%a a!$a mergem la cum-r$uri* O !
cum-rm # r#c(ie n#u;n#u% -en$ru -e$recerea de di!ear.
A,a c acum !e g!ea aici/ 9n$r;# cabin de -r#ba/ 9ncerc9nd cea mai ur9$ r#c(ie -e care # :zu!e 9n :ia%a ei/ iar mama ei # a,$e-$a !
ia! a7ar* $iind c n;are !en! ! mai am9ne ine:i$abilul/ Angel 9nce-u !;,i dea =#! blugii ,i $ric#ul cu m9nec lung*
T#cmai le aran=a -e un umera,/ c9nd din cabina de al$uri auzi # :#ce 7amiliar*
A i cu ce $e 9mbraci di!ear? 9n$reb Bea$(er Dunne*
A Ur!c -e$recerile a!$ea gen bal ma!ca$/ r!-un,e ine7a. 1ra o 7oe )e are An-el nu o reuno,u.
A Ei/ (aide/ !-u!e Bea$(er* O ! 7ie di!$rac$i:* In -lu!/ dac nu :ii c#!$uma$/ # ! 7ii !ingura a,a ,i;a$unci 9%i dai !eama cum # ! $e !im%i?
A O ! m !im$ ca Angel Sulli:an/ !-u!e cealal$ 7a$* E,$i !igur c nu i;a zi! nimeni c $rebuie ! :in 9n$r;un c#!$um !-ecial de dan!?
Angel !im%i cum 9i ia 7a%a 7#c*
A .ine ,;i zic? !-u!e Bea$(er/ c(ic#$ind* Cine crezi c :#rbe,$e cu ea?
A e$( aKer/ r!-un!e cealal$ 7a$*
A O(/ de -arc el # ! :in@ c(ic#$i din n#u Bea$(er* In ce :rei ! !e c#!$umeze? 9n -rin%e!?
A i $u/ cine # ! 7ii di!ear? zi!e cealal$ 7a$a du- ce !e #-rir din r9!*
A *e-ina-#e-.u), ,)u,e Hea"her. Iar "u ai )u"ea :i Ie)u-rele-.el-Alb.
Urm # !cur$ -auz/ du- care Bea$(er adug+
A $iu@ De ce nu $e 9mbraci ca Alice?
A E5celen$@ !-u!e cealal$ 7a$* Dar de unde !;mi iau un c#!$um?
A Aaa/ !im-lu/ r!-un!e Bea$(er* 9l am eu -e cel 7#l#!i$ anul $recu$ ,i # !-l /ai ,"r8/"m -e ici/ -e c#l# ca ! %i !e -#$ri:ea!c@ Cel -u%in nu
:ei ar$a la 7el de carag(i#! ca Angel Sulli:an care # ! a-ar 7r c#!$um@
9n cabina de al$uri urm # agi$a%ie !cur$ -r#:#ca$a de ie,irea cel#r d#u 7e$e ,i Angel !e rug 9n ,#a-$ ca nici una din ele ! nu o ob,er7e.
.ini /inu"e /ai "8r9iu, hiar c9nd !e 9n$reba dac -#a$e ! ia! 9n !iguran%a/ auzi :#cea mamei ei+
A Angel? S;a 9n$9m-la$ ce:a? Dac nu;%i :ine r#c(ia/ nu e nimic/ !9n$ !igur c au ,i # $alie mai mare*
Angel ddu -erdelele la # -ar$e/ %in9nd r#c(ia r#z 9n m9n.
A Nu mai c#n$eaz daca mi !e -#$ri:e,$e/ !-u!e ea* E!$e # -e$recere la care $rebuie ! mergi c#!$uma$*
M.ra # -ri:i nedumeri$*
A O )e"reere #e are<
A La care !e merge c#!$uma$/ re-e$ Angel* Le;am auzi$ -e Bea$(er Dunne ,i -e # al$ 7a$ :#rbind de!-re a!$a* Ea !e duce 9mbrca$ ca
Regina;de;Cu- ,i 7a$a care era cu ea ca Alice*
M.ra !e 9ncrun$ ne!igur*
A A$unci -re!u-un c :a $rebui !;%i g!im un c#!$um* Angel !cu$ur din ca-*
A Am de=a unul/ !-u!e ea* i :a 7i -er7ec$@
M.ra !im%i/ c(iar 9nain$e ca ea ,i Angel ! in$re 9n ca!/ c Mar$. bu!e* Nu -en$ru c 7runzele -e care ea 9l ruga!e ! le ,"r8n- zceau 9n
c#n$inuare 9m-r,$ia$e -e $re-$e* Ace!$ea nu 7cur al$ce:a dec9$ ! in$en!i7ice bnuiala 9n$uneca$ care # c#-le,i!e c(iar din cli-a 9n care
!e 9ndre-$a!e !-re u,a de la in$rare* Tria de !u7icien$ $im- cu Mar$. ca ! ,$ie c be%ia de ieri c#n$inua ,i acum ,i/ de da$a a!$a/ era
!igur c ,i Angel ,$ia ce le a,$ea-$ 9n ca!* "en$ru # cli- 7u $en$a$ ! !e 9n$#arc ,i ! -lece -ur ,i !im-lu* Ea ,i Angel ar 7i -u$u$ lua
-r9nzul la re!$auran$ ,i du- aceea i;ar 7i 7cu$ # :izi$ lui '#ni*
Nu/ai ea nu;,i -ermi$ea un -r9nz la re!$auran$ #ri 9n al$ -ar$e/ iar '#ni A 9m-reun cu Ed ,i <acK A -leca!e de=a la Clubul C#un$r.*
L#cul 9n care Mar$. declara!e diminea% !u! ,i $are c nu !e :a duce*
A Dar $u ai :ru$ ! mergem/ !-u!e!e M.ra c9nd le anun%a!e decizia lui la micul de=un*
Mar$. ridic din umeri*
A Ei ,i? M;am r9-8n#i".
A Dar e!$e <iua >amiliei/ 9nce-u M.ra* '#ni a zi! c***
A '#ni a zi!/ '#ni a zi!/ # imi$ el ba$=#c#ri$#r* Ce;mi -a! mie de !n#aba aia de !#ra;$a? Nu merg/ clar? A,a c nu m mai ba$e la ca-@
M.ra $r!e!e nde=de c/ -9n !e :#r 9n$#arce ele de la cum-r$uri/ el :a renun%a la bu$ura ,i !e :a rzg9ndi/ dar/ c9nd de!c(i!e u,a de la
in$rare/ ,$iu c !-eran%ele ei 7u!e!er de,ar$e* E5ac$ cum !e a,$e-$a!e/ Mar$. !$$ea $r9n$i$ 9n !caunul lui/ cu # bere 9n m9n ,i cu al$e $rei
!$icle g#ale -e -#dea/ c(iar ling el* O -ri:i -r#:#ca$#r/ cu #c(ii de=a 9nce%#,a%i/ c(iar dac nu era nici mcar :remea )r8n9ului.
A Am crezu$ c $e;ai du! la -#rcria aia de club -9n acum/ !-u!e el/ cu limba 9m-le$ici$*
E5-re!ia de -e c(i-ul 7emeii !e 9n!-ri*
A Nu $rebuie ! :#rbe,$i ca***
A G#rbe!c 9n ce 7el am c(e7@ A!$a;i ca!a mea ,i***
A Angel/ ce;ar 7i ! $e duci ,i ! -reg$e,$i ce:a -en$ru -r9nz? in$er:eni M.ra*
De;abia du- ce 7iica ei -r!i camera/ !e 9n$#ar!e din n#u !-re !#%ul ei*
A Nu :reau ! ne cer$m/ !-u!e ea 9nce$/ dar cu # -ri:ire dur* 9n!***
Mar$. !e ridic din !caun ,i !e a-r#-ie de ea*
A Nu :rei ! $e cer%i? 9n$reb el la 7el de 9nce$/ dar cu un $#n a-r#a-e amenin%$#r*
Dege$ele de la m9na drea-$ !$r9ngeau a$9$ de $are g9$ul !$iclei/ 9nc9$ i !e albi!er 9nc(eie$urile*
A "i/ ,$ii ce/ draga mea? !cui- el* A!$a;i ca!a mea ,i $u e,$i !#%ia mea/ iar eu # ! 7ac e5ac$ ce;mi -lace ,i $u # ! 7aci e5ac$ ce !-un eu*
i c9nd zic c nu :reau !***
ru!c !e 9nec ,i 7cu #c(ii mari*
M9na 9n care %inea !$icla 9nce-u ! $remure ,i M.ra 9l :zu cum -le,$e*
>cea un in7arc$?
A Mar"0< ,)u,e ea, 8n"in98n#u-,e ,)re el.
A Ia;# de;ac#l#@ !$rig Mar$./ d9ndu;!e un -a! 9na-#i*
6S # ia de;ac#l#? De!-re ce :#rbea?8 O cli- M.ra crezu c 9n%ele!e gre,i$ b#lb#r#!elile !#%ului ei/ dar a-#i realiz c ace!$a nici mcar
nu !e ui$a la ea* Oc(ii lui/ $eribil de 9ngr#zi%i acum/ -ri:eau unde:a 9n !-a$ele ei*
A)oi au9i.
Un !9!9i$/ a$9$ de 9nce$ 9nc9$ de;abia 9l -erce-eai/ dar care ducea cu el # nuan% de amenin%are care 9%i 9ng(e%a !9ngele 9n :ene* Mar$. mai
7cu un -a! 9na-#i ,i !$icla de bere czu -e -#dea*
A Nu/ ,#-$i el/ cu :#ce e5$rem de $reaz* Ia;# de l9ng mine/ ia;# de;ac#l#@
S9!9i$ul !e auzi din n#u/ ,i mai 9n7ric#,$#r dec9$ -rima da$/ ,i M.ra !im%i un 7i#r -e ,ira !-inrii* Un ,ar-e?
M.ra nu :zu!e 9n :ia%a ei dec9$ un ,ar-e de ca! ,i/ de,i mai auzi!e une#ri de :re# -er!#an care ddu!e -e!$e un ,ar-e cu cl#-#%ei/ nu
,$ia -e nimeni cun#!cu$ care ! 7i 9n$9lni$ unul 9n reali$a$e*
Animalul !9!9i iar/ ,i Mar$. !e li-i de -ere$e* C(i-ul i !e 9nnegri!e ,i a:ea 7run$ea -lin de !ud#are* Cu inima c9$ un -urice/ M.ra !e 9n$#ar!e
,i zri ce 9l 9ngr#zi!e a$9$ de $are -e !#%ul ei*
O -i!ic@
O -i!ic neagr cu # -a$ alb -e -ie-$* S$$ea g(emui$ -e -#dea/ %in9ndu;,i c#ada ridica$ dre-$ 9n !u!/ ,i !e $9ra 9nce$/ ca ,i cum ar 7i
urmri$ # -rad ce -re!im%ea -eric#lul iminen$ ,i nu -u$ea ! !e a!cund 9n$r;un l#c !igur*
Oc(ii aurii ai animalului -reau ! !$rlucea!c din in$eri#r ,i erau a%in$i%i a!u-ra lui Mar$.*
M0ra )ri7i )i,ia un /o/en", a)oi ,e a)ro)ie re)e#e #e ea, b;$9nd cu -ici#rul 9n -#dea ,i mi,c9ndu;,i m9inile.
A <9$@ "leac@
Acea!$a nu # bg 9n !eam ,i nu ddu :reun !emn c ar :i ,)eria"a.
A <9$@ !$riga M.ra din n#u ,i !e a-r#-ie ,i mai mul$ de ea*
De da$a a!$a -i!ica !e mi,c* Dar 9n l#c ! ia! din camer/ %9,ni ca # !gea$ -e l9ng 7emeie ,i # !ecund mai $9rziu M.ra 9l auzi -e Mar$.
!c#%9nd un %i-$ !ugruma$* R!ucindu;!e/ 7emeia 7cu un -a! !-re el/ a-#i 9ncremeni*
9n l#cul -i!icii/ :zu # !ilue$ 9mbrca$ 9n$r;# r#c(ie neagr dem#da$ ,i cu # b#ne$ -e ca-* S$$ea cu !-a$ele la ea ,i a:ea bra%ele
9n$in!e/ e5ac$ cum 7cu!e Mar$. -u%in mai 9nain$e*
Dar 9n l#cul unei !$icle de bere/ !ilue$a 9n negru %inea 9n m9n un cu%i$ cu lama a!cu%i$ care !cli-ea c(iar ,i 9n lumina di7uz a camerei de
zi*
Lama era -$a$ cu r#,u/ ,i M.ra :zu -e!$e umrul !ilue$ei # $ie$ur -lin de !9nge c(iar -e #brazul !#%ului ei*
Ar$area !e 9n$#ar!e ,i -en$ru # cli- M.ra zri 7igura unei $inere 7e$e ; -#a$e c(iar mai mic dec9$ Angel A care a:ea -rin! -e r#c(ia
neagr # br#,a*
In $im- ce M.ra nu;,i -u$ea lua #c(ii de la :edenie A -en$ru c a!$a $rebuia ! 7ie A/ c(i-ul ace!$eia !e !c(imb* Carnea 9nce-u ! !e
de!c#m-un/ -ielea ,i mu,c(ii di!-r9nd ,i l!9nd 9n urma l#r un craniu g#l*
Un craniu cu din%i a!cu%i%i ,i cu #c(i aurii ce ardeau 9n 7undul #rbi$el#r g#ale*
O !ecund mai $9rziu/ a$9$ de re-ede c M.ra nu era 7#ar$e !igur c :zu!e ce:a/ !-ec$rul #ribil di!-ru*
Mar$. era -e -#dea acum/ cu !-a$ele li-i$ de -ere$e/ cu genunc(ii adu,i la -ie-$* 9,i %inea m9inile -e!$e 7a% ,i !c9ncea 9nce$i,#r+
A Nu... "e ro-... ia-o #e )e /ine...
Uimi$a 9nc/ M.ra mai rma!e neclin$i$ # :reme/ 9ncerc9nd ! realizeze ce !e 9n$9m-la!e* Dar nimic nu a:ea !en! A imaginile care;i
alergau -rin min$e nu c-$au nici un 9n%ele! l#gic*
O -i!ic***
O 7a$***
Un ,hele"...
Iar au/ ni/ic@ 9n camer nici urm de -i!ic/ de 7a$ !au de cu%i$ul %inu$ de acea!$a* Dar du- un $im-/ c9nd Mar$. 9,i lu m9inile de -e 7a%
,i !e ui$ 9n !u! !-re !#%ia !a/ M.ra :zu $ie$ura ad9nc din #bra=ii lui A # $ie$ur care -#rnea c(iar de !ub #c(i ,i c#n$inua -9n =#! la
7alc A ,i a$unci ,$iu c/ #ric9$ de ne:er#!imil -rea/ ea :zu!e $#$u,i ce:a*
;ar e<
A-#i/ din !-a$e/ auzi # :#ce !$rangula$ ,i !e r!uci* Angel !$$ea 9n -ragul u,ii de la buc$rie/ cu c(i-ul la 7el de 9n$uneca$ ca al lui Mar$./
cu #c(ii (#lba%i* Din$r;# -ri:ire/ M.ra 9n%ele!e c ,i 7iica ei :zu!e acela,i lucru*
Mama ,i 7iica !e -ri:ir una -e al$a/ ,i $cerea din$re ele l!a im-re!ia c :a dura # e$erni$a$e* Angel 7u cea care/ 9n$r;un $9rziu/ !-ar!e
$cerea/ mu$9ndu;,i -ri:irea de la un -rin$e la al$ul*
A 2a"a... "a"a e bine<
9nain$e ca M.ra ! !-un ce:a/ Mar$. !e ridic 9n -ici#are*
A "i!ica aia/ !e r!$i el rgu,i$* A 9ncerca$ ! m #m#are* Se ui$ 7uri#! la M.ra*
A Ai 7#!$ ,i $u de 7a%/ a,a c ! nu mai zici c nu !;a 9n$9m-la" ni/iD
A Eu*** eu am :zu$ ce:a/ ,#-$i M.ra/ cu min$ea 9nce%#,a$*
A A 9ncerca$ ! m #m#are@ re-e$ Mar$./ ,$erg9ndu;!e de !9n;gele care !e !curgea din ran*
//i $e;a #-ri$ ! m #m#ri $u -e mine8/ !e g9ndi M.ra/ aduc9ndu;,i amin$e de -ri:irea din #c(ii lui Mar$. ,i de 7uria din :#cea lui c9nd
ridica!e !$icla/ ga$a ! # l#:ea!c -u$ernic cu ea 9n 7a%*
A Nu ,$iu/ r#!$i ea 9n cele din urm* Nu ,$iu ce am :zu$* 6$iu -e cine ai :zu$/ !e g9ndi Angel 9n $im- ce mama ei !e a-uca!e !-i ban#a=e9e
rana lui Mar$.* "e B#udini* i -e >#rbearance*
Iar ei !9n$ unul ,i acela,i***8
.A+I2OLUL 3'
A Ei bine/ cel -u%in n;# ! 9mi mai 7ac gri=i c :a $rebui !;mi ba$ cel mai bun clien$/ #b!er: dezgu!$a$ laKe aKer/ 9n $im- ce el ,i Se$(
-ri:eau li!$a din care reie,ea c :#r =uca 9m-reun cu Ed ,i <acK >le$c(er*
9,i ridic -ri:irea de -e (9r$ie ,i !e ui$ la Se$(*
A 9ncearc ,i $u mcar ! nu ar%i ca un $n$lu -e $eren/ ne;am 9n%ele!?
Cu:in$ele 9l u!$urar -e Se$( la 7el ca l#:i$urile de curea -e care i le !er:ea din -lin $a$l !u/ dar el -ri:i dre-$ 9nain$e/ -re7c9ndu;!e c nu
le;a auzi$* 9n -lu!/ ar 7i -u$u$ ! nimerea!c c(iar mai ru ;de e5em-lu/ ! =#ace 9m-#$ri:a lui C(ad 'acK!#n !au a lui 'ared J##d!/ care 9,i
b$eau =#c de el mai $are dec9$ <acK >le$c(er* Ace,$ia 9n! urmau ! =#ace 9m-reun/ a:9nd 9n :edere c -rin%ii l#r erau cei mai buni
-rie$eni/ ,i cu !iguran% c $a$l lui C(ad/ care era ,i -re,edin$ele c#mi$e$ului/ 7cu!e ce:a mane:re de culi!e -en$ru un a!$7el de
aran=amen$* i/ #ricum/ n;a:ea im-#r$an% cine cu cine 7cea -erec(e/ de :reme ce 6$urneul8 $a$A7iu nu era unul 9n ade:ra$ul !en! al
cu:9n$ului*
Trebuia ! 7ie di!$rac$i:*
9n -rinci-iu n;a:ea im-#r$an% cine c9,$ig ,i nici c9$ de bine !e =#ac* Mai mul$/ nici nu era un $urneu real/ unde 7iecare 9ncearc ! !e
cla!eze -e -rimul l#c* Era mai degrab un =#c 9n ec(i-e de c9$e -a$ru/ unde !e alegea cea mai bun l#:i$ur* Se$( ,i $a$l lui l#:eau -e r9nd
din acela,i l#c/ du- <acK ,i Ed >le$c(er* 9n 7inal c9,$iga cine nimeri!e mai mul$e guri* Numrul de l#:i$uri nu c#n$a ,i du- # :reme
#ricum nu;i mai -a!a nimnui cine 9n:inge* A-#i !e duceau cu $#%ii la gr$ar ,i $#a$ lumea !e !im%ea bine* Iar !$a era 7inalul*
Cu e5ce-%ia lui/ -en$ru c/ #ric9$ de $are ar 9ncerca/ nu :a 7i 9n !$are ! =#ace ,u:iien" #e bine )en"ru a-l mul%umi -e $a$l !u/ care/ c(iar dac
nu d#rea ! 9n:ing A cel -u%in nu c9nd ad:er!arul era cel mai im-#r$an$ clien$ al lui A/ nici nu d#rea ! 9i 7ie ru,ine cu -r#-riul 7iu*
Ceea ce :#ia $a$l lui A Se$( ,$ia ; era ! -iard/ dar cu # di7eren% de una/ cel mul$ d#u guri*
Dar nu cu $#a$e #-$!-rezece* Daca ra$au $#a$e gurile/ 7a-$ de care Se$( era a-r#a-e !igur/ nu numai el :a 7i $ac(ina$/ ci ,i $a$l lui* Iar
a-#i/ c9nd :#r a=unge aca!***
Amin$irea ar!uril#r -r#:#ca$e de curea 9l 7cu -e Se$( ! !e cu$remure ,i # =um$a$e de #r mai $9rziu/ c9nd -#$ri:i mingea -e !u-#r$ul ei ,i
# arunc unde:a mul$ 9n drea-$a/ -rin$re $u7i,uri/ !im%i din n#u ceea ce 9l a,$ea-$*
i 9l auzi -e <acK >le$c(er r898n# ba"=oori"or.
A-#i/ -en$ru ca !i$ua%ia ! !e 9nru$%ea!c ,i mai mul$/ <acK aran=a mingea ca un -r#7e!i#ni!$ ,i # $rimi!e cu -u$ere a-r#a-e 021 de me$ri
9n direc%ia c#rec$*
"e Se$( mai c-l -#didir lacrimile -en$ru ceea ce :a urma/ ,i/ -e m!ur ce du-;amiaza !e !cur!e ,i <acK r9dea de el/ l#:i$urile lui
de:enir ,i mai -r#a!$e* i cu c9$ =uca mai !lab/ cu a$9$ 7uria $a$lui !u !-#rea* T#r$ura$ de -r#-ria ne9ndem9nare/ 7ie $rimi$ea mingea
aiurea/ de nu # mai g!ea nimeni/ 7ie # $rimi$ea 9n direc%ia gre,i$ ,i de 7iecare da$ c9nd $a$l lui reu,ea # l#:i$ur bun/ Se$( reu,ea !
!$rice a:an$a=ul #b%inu$* <acK ,i $a$l lui c9,$igau -unc$ du- -unc$/ de #bicei din d#u !au $rei l#:i$uri*
Iar Se$( !im%ea cum $a$l !u 7ierbe de m9nie*
.8n# a=un,er la cel de;al #-$ulea !u-#r$/ Se$( -ri:i amr9$ $erenul din 7a%*
A D#amne/ ce -ca$ c nu e r9ndul lui Se$( ! l#:ea!c/ !-u!e <acK >le$c(er* "arc a reu,i$ ,i el ! nimerea!c una de la # di!$an% ca
a!$a/ la -unc$ul cinci/ nu?
A-#i/ ca ,i cum ,i;ar 7i a#u, a/in"e e7a, ,e )le,ni )e,"e :run"eC
A O(/ da@ Am ui$a$ A a a=un! 9n a-/ nu;i a,a?
Se$( !im%i cum !e 9nr#,e,$e -9n 9n :9r7ul urec(il#r de ru,ine* Iar $a$l lui mai a:ea -u%in ,i e5-l#da*
Ed >le$c(er aran=a mingea -e !u-#r$/ 7cu c9$e:a balan!ri de e5erci%iu cu cr#!a !a de 7ier/ a-#i -,i 9n 7a%* Tra!e de cr#! 9na-#i/ !e #-ri
-u%in/ a-#i # l! cu -u$ere 9n =#!*
Se$( -ri:i cum mingea !e arcuie,$e -rin aer ,i a$erizeaz la a-r#5ima$i: ,a-$e me$ri de urm$#area gaur* 9n$#rc9ndu;!e/ !e a-lec !-re
7iul !u cu # in7a$uare !$udia$+
A Tu d;# c9$ mai a-r#a-e ,i mai a:em una c9,$iga$D
A-#i laKe aKer !e a-r#-ie de !u-#r$/ e5er!a de :re# zece #ri balan!ul ,i l#:i*
Mingea !e de!-rin!e ,i !e ridic !-re cer/ 9ndre-$9ndu;!e direc$ !-re %in$*
A Ara$ 7#ar"e bine, ,)u,e 1# Gle"her.
Mingea czu -e -m9n$ cam la :re# $rei me$ri de limi$ ,i !e r#!$#g#li 9nain$e*
A O l#:i$ur cla!a 9n$9i/ !-u!e Ed*
Mingea 9,i c#n$inu drumul !-re gaur ,i/ bru!c/ cei -a$ru rma!er nemi,ca%i ,i $cu%i/ a,$e-$9nd*
Min-ea ,e #-ri 9n 7inal cam la $reizeci de cen$ime$ri de gaur*
A D#ar $reizeci de cen$ime$ri/ m#rmi laKe aKer -e c9nd -#rneau $#%i !-re $erenul :erde* Ni,$e nen#r#ci%i de cen$ime$ri ,i a, 7i -u$u$
a:ea un a!*
A Ei la!/ c urmeaz Se$( ,i # ! ne ara$e el cum !e #b%ine un a!* Se$( !im%i un n#d 9n !$#mac c9nd $a$ lui izbucni 9n r9!/ dar nu
c#men$ nimic* Se 9ndre-$ar !-re -a=i,$e/ ca ! marc(eze l#cul 9n care a=un!e!e mingea $rimi! de $a$l !u* 9l -ri:i a-#i -e <acK cum
!$udiaz de =ur;9m-re=ur $erenul/ din $#a$e ung(iurile -#!ibile* "e di!$an%a rma! -9n la gaur !e zrea # ridic$ur ,i # da$ ce mingea
ar 7i $recu$ de ea/ ar 7i -rin! :i$ez* Dac <acK l#:ea mingea 9nce$/ acea!$a nu ar 7i $recu$ -e!$e (#-/ dar dac l#:ea -rea $are/ ar 7i ra$a$
gaura ,i ar 7i de-,i$;# cu c9%i:a me$ri* 9n cele din urm/ <acK !e l! -e :ine/ 9,i du!e m9inile !$rea,in -e!$e c#z#r#cul ,e-cii ,i -ri:i 9nc #
da$/ cu a$en%ie/ linia de demarca%ie* Du- # :reme/ !ri 9n -ici#are/ 9,i 9ndre-$ umerii ,i;,i r#$i cr#!a*
Min-ea )#rni -e -an$a din 7a%/ din ce 9n ce mai 9nce$/ -9n c9nd a=un!e 9n :9r7/ unde -ru ! !e #-rea!c* Dar nu !e 9n$9m-l a!$7el*
In !c(imb/ 9nce-u ! !e r#!$#g#lea!c mai 9n$9i 9nce$/ a-#i mai re-ede/ 7c9nd # u,#ar curb !-re drea-$a*
Du- ce -rin!e :i$ez/ !e redre!a ,i !e 9ndre-$ direc$ !-re %in$* "9n ,i Se$( 9n%ele!e c/ dac nu # nimere,$e/ !e :a 9nde-r$a de ea cel
-u%in ,a!e me$ri*
Dar !#r%ii nu %ineau cu el*
Mingea !e r#!$#g#li direc$ 9n cen$rul gurii/ !e l#:i de -ar$ea #-u!/ a-#i di!-ru 9nun$ru.
>u r9ndul lui <acK ! !e 9n$#arc !-re $a$l lui cu un ge!$ ce;i !ublinia 9ng9m7area*
A Se -are c -unc$ul e al n#!$ru/ !-u!e el* A!$a 9n cazul 9n care Se$( nu !e lumineaz bru!c ,i 9n:a% ce;i aia # cr#!.
A-r#a-e le,ina$ de em#%ie/ Se$( a,eza mingea cu gri= -e l#cul marca$ de el 9nain$e/ a-#i !e ddu un -a! 9n !-a$e*
Treizeci de cen$ime$ri 9l de!-r%eau de l#cul ce i;ar 7i -u$u$ aduce -u%in lini,$e*
Nici # -an$ la -rima :edere*
Sim%i cum !$#macul i !e 7ace g(em*
laKe 9,i a%in$i -ri:irea a!u-ra lui ,i Se$( ,$ia e5ac$ ce i !e :a 9n$9m-l dac :a ra$a*
Cu m9inile $remur9nd/ balan!a -ruden$ cr#!a 9na-#i ,i a$in!e u,#r mingea*
Acea!$a -#rni -u%in !-re !$9nga ,i $im- de # !ecund 9ngr#zi$#are Se$( crezu c !e :a 9n$9m-l lucrul de care 9i era 7ric* S ra$eze %in$a de
la # di!$an% de numai $reizeci de cen$ime$ri A # l#:i$ur -e care i;ar 7i ac#rda$;#/ din #7iciu/ #ricine/ dar nu ,i <acK >le$c(er* Mingea !e
r#!$#g#li -e l9ng gaur/ :ir u,#r !-re drea-$a/ rma!e !u!-enda$ -e margine # cli-/ a-#i czu 9nun$ru*
A Nu e -unc$ul :#!$ru/ !-u!e laKe aKer* 9l 9m-r%im* <acK 9,i r#$i #c(ii ba$=#c#ri$#r*
A Gai/ ce 7ric 9mi e@ Acum c(iar c # ! -ierdem*
A Trebuie ! m duc la baie/ murmur Se$( cinci!-rezece minu$e mai $9rziu/ du- ce el ,i $a$l lui -ierdu!er ,i urm$#rul -unc$*
>r ! mai a,$e-$e/ Se$( !e re-ezi la $#ale$a -en$ru brba%i/ in$r 9n$r;una din$re cabine ,i/ a-lec9ndu;!e dea!u-ra bazinului/ 9nce-u !
:#mi$e* Tim- de zece minu$e rma!e -e :ine/ :r!9nd 9n$runa/ -9n c9nd nu mai a:u ce* Dar #ric9$ !e c(inui!e/ n#dul $eribil din !$#mac nu
di!-ru*
9n$r;un $9rziu icne$ele !e mai -#$#lir ,i !e a,ez -e c#lacul cl#!e$ului* E5ac$ c9nd 9nce-u!e !;,i mai reca-e$e !u7lul/ auzi u,a de!c(iz9ndu;
!e ,i recun#!cu :#cea $a$lui !u+
A Nu )o%i ! $e a!cunzi aici $#a$ ziua/ Se$(* Oii -e l#c $#$ =#cul* S$#macul 9nce-u !;i $remure din n#u/ dar Se$( $ra!e a-a ,i ie,i
din cabin* Realiz9nd ca n;a:ea !en! !;i !-un $a$lui !u c nu !e !im$e -rea bine/ bia$ul !e $9r9 9na-#i -e $erenul de =#c*
1d >le$c(er de=a l#:i!e mingea/ care -ica!e unde:a 9n drea-$a/ -rin$re c#-aci* Se$( 9l -ri:i -e $a$l !u cum $rimi$e mingea 9n gr#a-a cu
ni!i- -la!a$ unde:a la :re# d#u !u$e de me$ri 9n -ar$ea !$ing a -i!$ei de =#c* laKe !e ui$ 7uri#! la 7iul !u/ de -arc ar 7i 7#!$ :ina
ace!$uia*
Se$( !im%ea de=a l#:i$urile de curea -e care le :a -rimi mul$ mai $9rziu 9n n#a-$e*
<acK 9,i -#$ri:i !u-#r$ul/ a-#i 9,i 9nl% cr#!a cu gri=/ c#r-ul lui a$le$ic 9n$inz9ndu;!e la ma5imum* E5ac$ 9n cli-a 9n care cr#!a !e l! 9n =#!
:er$igin#!/ din $u7i,urile din !-a$e ie,i ce:a care $recu -e l9ng mingea lui <acK ,i di!-ru 9n$r;un gard de ieder* S-eria$ de mi,carea
nea,$e-$a$a/ <acK l#:i mingea nec#n$r#la$* Acea!$a zbur 7#ar$e !u!/ de!cri!e un arc larg ,i czu 9n$r;un -9lc de ar%ari :ec(i care cre,$eau
-e marginea $erenului* O !ecund mai $9rziu # auzir l#:indu;!e de cel -u%in d#i c#-aci*
<acK 9,i agi$ cr#!a ner:#! !-re iedera 9n care !e a!cun!e!e animalul*
A Nu;i c#rec$@ url el* Trebuie ! re-e$ l#:i$ura@
A Ae,"a e,"e un $urneu/ re-lic laKe aKer* >a:#rurile nu !9n$ acce-$a$e*
A Baideee/ !-u!e Ed >le$c(er* C d#ar n;a 7#!$ :ina lui A #ricine ar 7i $re!ri$* Eu am !ri$ c9$ c#l# ,i nici mcar nu eram l9ng minge@
laKe aKer ridic din umeri/ 7r ! !e la!e im-re!i#na".
A N;are im-#r$an%* Regulile !9n$ reguli*
1# Gle"her 8l )ri7i :urio,.
A +en"ru ;u/ne9eu, Bla3e, e #oar un o)ilD
A M;ai auzi$ $u -e mine c : cer ! 7i%i 9ngdui$#ri cu Se$(? 9n$reb aKer*
A D#amne 7ere,$e/ -i ce/ :rei ! ne -rind n#a-$ea -e;aici? re-lic acid Ed >le$c(er* N;a l#:i$ nici mcar # !ingur da$ bine*
Se$( de;abia auzi!e ce !-u!e!e Ed >le$c(er* Rm!e!e cu #c(ii (#lba%i !-re l#cul 9n care di!-ru!e animalul*
"u$ea ! =ure c ar$a e5ac$ ca -i!ica neagr -e care el ,i Angel Sulli:an # 8n-ro)a,er ieri.
;ar era i/)o,ibil. Hou#ini /uri,eD 1ra /or" 8n# 8l ,o,e,e #e la An-el #in #ula).
A Deci/ cum rm9ne? 9l auzi -e $a$l lui* O l#:e,$e de ac#l# de unde a -ica$ !au c#n!iderm c e -unc$ul n#!$ru?
A Cui 9i -a!? !-u!e <acK/ cu :#cea $remur9nd de m9nie* Oricum !e alege cea mai bun l#:i$ura ,i $a$a a l#:i$ mul$ mai de-ar$e dec9$ $ine/
iar $u e,$i -rin! 9n gr#a-a aia de ni!i-*
laKe aKer !im%i cum i !e 9n$uneca min%ile de 7urie/ dar -re7er ! nu zic nimic/ dec9$ !-l o:en,e9e )e 1# Gle"her* 9n !c(imb/ cu buzele
!$r9n!e/ ddu din ca- !-re 7iul !au/ !emn c 9i :eni!e r9ndul*
Se$( 9,i !c#a!e cr#!a din gean$a/ aran=a mingea/ dar 9n cli-a aceea nu;,i d#rea dec9$ ca $#$ul ! !e $ermine c9$ mai re-ede* A,a c de da$a
a!$a nici nu !e mai c(inui ! %in$ea!c !au ! e5er!eze -u%in balan!ul #ri celelal$e lucruri -e care $a$l lui 9ncerca!e ! i le bage 9n ca-
zilele $recu$e* 9n !c(imb/ !e 9ndre-$ re-ede de !-a$e/ 7cu un -a! 9na-#i/ ridic 9n aer cr#!a ,i l#:i/ 7r ! !e ui$e mcar unde !e duce*
;ac n;ar 7i 7#!$ -#cni$ura aceea dur/ Se$( ar 7i -u$u$ ! =ure c ra$a!e ,i de da$a acea!$a/ -en$ru c nu !im%i!e del#c c9nd cr#!a 7cu!e
c#n$ac$ cu mingea* Dar acea!$a de!cri!e un arc -er7ec$ -e cerul alba!$ru/ -lu$i 9n aer c9$e:a !ecunde/ a-#i 9nce-u ! cad*
A"eri9a eLa" 8n en"rul "erenului.
"e!$e d#u !u$e de me$ri*
Urm un m#men$ lung de $cere/ a-#i Ed >le$c(er !c#a!e un 7luiera$ ului$*
A De unde naiba ai !c#!;# -e;a!$a? laKe aKer 9,i ddu #c(ii -e!$e ca-*
A $ii ,i $u ce !e !-une+ -9n ,i -#rcul cel mai $9m-i$ g!e,$e c9$e;# $ru7anda din c9nd 9n c9nd*
Dar Se$( de;abia 9l auzi/ -en$ru c 9n$reaga lui a$en%ie era c#ncen$ra$ a!u-ra -i!icii negre/ care acum ie,i!e din $u7i,uri ,i !$$ea -e
margine %in9ndu;,i c#ada 9nc#lci$ 9n =urul -ici#arel#r/ e5ac$ cum 7cea B#udini 9n$#$deauna*
Se ui$ # cli- la Se$(/ a-#i di!-ru din n#u 9n 7runzi,*
Cinci minu$e mai $9rziu/ du- ce Ed >le$c(er ,i <acK !c#a!er mingile din -dure A dar cu ni,$e l#:i$uri la 7el de -r#a!$e ,i 7r ! le
$rimi$ 9n direc%ia cea mai -#$ri:i$ A/ Se$( !$$ea a-leca$ a!u-ra -r#-riei mingi/ ne7iind -rea !igur ce ! 7ac* Era -rima l#r ,an! clar -e
ziua aceea ,i -9n a$unci 7#l#!i!e #rice cr#! 9i -r#-u!e!e $a$l lui/ -en$ru c #ricum -en$ru el n;a:ea nici # im-#r$an%a* Dar !ur-rin!e!e
din n#u !ilue$a -i!icii negre* S$$ea la umbra celui mai a-r#-ia$ c#-ac/ dar/ dac n;ar 7i a:u$ -a$a alb -e -ie-$/ n;ar 7i zri$;#*
"a$a aceea -e care # a:ea ,i B#udini*
Iar )i,ia 8l )ri7ea :iL.
Ca ,i cum 9ncerca !;i !-un ce:a***
A .el /ai )o"ri7i$ ar 7i ! 7#l#!e,$i cr#!a de 7ier/ aia de cinci/ 9l auzi -e Ed >le$c(er* Sau -#a$e una de ,a!e*
>r ! aib :re# idee mai buna/ Se$( !c#a!e cr#!a de cinci din gean$/ -,i !-re minge ,i l#:i din n#u 7r ! !$ea -rea mul$ -e g9nduri*
Mingea !e ridic din n#u 9n 9nal$ul cerului* De da$a a!$a -ic e5ac$ l9ng gaur*
A Ia $e ui$/ ia $e ui$/ ,#-$i 9nce$ Ed >le$c(er* Cine;ar 7i zi! c -rin$re n#i !e a!cunde un 7%arnic?
Se$( !e ui$ la $a$l lui Ja3.
A Eu*** eu nu ,$iu cum am reu,i$ a!$a/ !e b9lb9i el* Ed >le$c(er 9,i arcui !-r9ncenele*
A Mie mi !e -are c ai ,$iu$ -er7ec$ ce 7aci* 9,i mu$ -ri:irea !-re laKe aKer*
A Grei ! : ac#rdm -unc$ul ,i ! $recem mai de-ar$e? laKe ridic din umeri*
A .re# -#$ ! m #bi,nuie!c cu ideea/ r#!$i el a7ec$a$*
Du- l#:i$urile urm$#are/ cei d#i >le$c(er $#$ nu reu,i!er ! !e a-r#-ie de gaur/ dar du- a -a$ra 9ncercare mingea a=un!e/ 9n !79r,i$/
cam la un me$ru de ea*
C9nd Se$( 9,i -reg$i !u-#r$ul din n#u/ zri iar,i -i!ica -ri:indu-l, #e #a"a a,"a #e )e 78r7ul unei m#:ile de ni!i- din !-a$ele $erenului/ ,i/ du- ce
l#:i/ mingea a$eriza la d#ar c9%i:a cen$ime$ri de %in$*
Ed >le$c(er le ced ,i acea!$ l#:i$ur*
A Deci a,a@ !-u!e Ed >le$c(er c9nd !e a-r#-ie de cel de;al un!-rezecelea !u-#r$*
A ;ar n-a/ /ai l#:i$ nici#da$ 9n 7elul ace!$a # minge/ !-u!e Se$(* Seri#!/ nici#da$@
Ed >le$c(er ridic din umeri*
A $ii ce ai 7cu$ di7eri$? Se$( neg din ca-*
A Te;ai rela5a$* !$a e !ecre$ul 9n g#l7 A rela5area* Numai c -u%ini 9n%eleg*
A i lucruri !ur-rinz$#are i !e -#$ 9n$9m-l #ricui/ !-u!e laKe aKer* C(iar ,i lui Se$(*
Se$( a:u !enza%ia c -rin #c(ii lui Ed >le$c(er $rece un 7ulger de m9nie/ care di!-ru 7#ar$e ra-id*
9n! c9nd Se$( !e a-uc !;,i aran=eze !u-#r$ul/ Ed >le$c(er adug+
A "un -ariu -e d#uzeci de d#lari c n;a 7#!$ d#ar n#r#cul la mi=l#c*
laKe aKer 9,i -ri:i clien$ul nelini,$i$*
A Grei ! -ariezi -en$ru Se$(? 9n$reb el ne9ncrez$#r*
C9nd Ed >le$c(er 9ncu:iin% din ca-/ laKe ridic din umeri*
A Din -ar$ea mea/ n;ai dec9$* G#r 7i cei mai u,#ri d#uzeci de d#lari c9,$iga%i :re#da$ de la $ine*
C9nd :zu c $a$l lui b$u!e -alma ,i -aria!e 9m-#$ri:a lui/ #c(ii lui Se$( !e um-lur de lacrimi/ dar dec9$ ! ri,$e ! 7ie :zu$ de cine:a/
!e mul%umi ! ridice cr#!a !u! 9n aer ,i ! l#:ea!c*
Min-ea !e 9nl% !-re cer/ a-#i -ic -e $eren/ de-ar$e/ unde:a !-re drea-$a/ de unde a:ea ! 7ie 7#ar$e u,#r ! # $rimi$ a-r#a-e de gaur*
C9nd mingea !e #-ri/ Se$( zri cum -i!ica neagr di!-are 9n$r;un de!i, din !-a$ele !u*
La urm$#area l#:i$ur/ Se$( a-r#-ie mingea la =um$a$e de me$ru de %in$*
Urmri$ 9ndea-r#a-e de -i!ica neagr/ bia$ul reu,i ! marc(eze din n#u*
A Ce dracuC !e -e$rece? 9l 9n$reb $a$l !u 9n $im- ce !e 9ndre-$au !-re urm$#rul !u-#r$*
A Nu ,$iu/ !-u!e Se$(* T#$ ce 7ac e!$e ! l#:e!c /in-eaD
A D#ar l#:e,$i mingea? 9l 9ng9n $a$l lui* Nimeni nu l#:e,$e a,a din !enin@
Se$( 9,i -ri:i uimi$ $a$l*
A Dar ce/ nu m de!curc bine? laKe 9i arunc # ui$$ur ur9$*
A $ii ce e un 7%arnic? Se$( 9ng(i%i 9n !ec*
A nuie!c c !e re7er la cine:a care !e de!curc mai bine de;c9$ -re!u-un ceilal%i c e 9n !$are*
laKe aKer 9,i 9n!-ri :#cea+
A E!$e cine:a care -re$inde c nu -#a$e 7ace un lucru d#ar ca !;i 7raierea!c -e ceilal%i*
A Dar eu nu !9n$ bun la g#l7/ !e rz:r$i Se$(* D#ar m;ai :zu$ zilele "reu"e 8n# a/ eLer,a"D
A Sau $e;am :zu$ -re7c9ndu;$e/ r!-un!e laKe*
C9nd a=un!er la cea de;a cinci!-rezecea gaur/ iar Se$( nu ra$ nici # l#:i$ur/ $a$l lui c9,$ig9nd de 7iecare da$ -rin l#:i$ura 7inal/ 9nce-u
! !e duc :#rba c !e -e$rece ce:a necura$ -e $erenul de =#c* C9nd ambele ec(i-e c9,$igar c9$e #-$ -unc$e ,i =um$a$e/ $#%i cei care
$ermina!er c#ncur!ul/ 9n!#%i%i de cei care 9,i -e$recu!er du-;amiaza l9ng -i!cin/ :enir ! urmrea!c 7inala*
<acK >le$c(er ar$a 7uri#! ,i -9n ,i $#nul lui Ed >le$c(er !e !c(imba!e* Dac la 9nce-u$ 9l amuza!e c9$ de bine =uca!e Se$( a,a/ din !enin/
buna lui di!-#zi%ie !e ri!i-i!e -e m!ur ce !c#rul !e ec(ilibra!e*
Acum/ c9nd 9n7r9ngerea era d#ar la un -a!/ nu mai ca$adic!ea ! !c#a$ nii un u78n".
9n !79r,i$ a=un!er la ul$ima gaur/ unde <acK ,i Se$( !e -reg$eau ! l#:ea!c/ 7iecare -en$ru ec(i-a lui*
<acK !e g!ea cam la ,a-$e me$ri de gaur/ 9n $im-;ce Se$( d#ar la cinci*
Bea$(er Dunne ,i Sara( Barm#n !$$eau 9m-reun cu C(ad 'acK!#n ,i cu 'ared J##d!/ 7c9ndu;i galerie lui <acK*
<acK !$udie l#cul din $#a$e ung(iurile/ e5er!a a$en$ c9$e:a l#:i$uri de 9ncercare -en$ru a !$abili direc%ia/ a-#i !e a-r#-ie de minge ,i l#:i*
Acea!$a !e 9ndre-$ direc$ !-re gaur*
A E,$i #mul zilei/ <acK@ %i- C(ad 'acK!#n 9n $im- ce mingea !e r#!$#g#lea :er$igin#!*
<acK 9,i ridic -umnul 9n aer/ -reg$indu;!e ! !ar 9n !u! c9nd mingea :a cdea 9nun$ru*
1La" a"uni, aea,"a #e7ie, "reu )e l8n- gaur ,i !e #-ri cinci cen$ime$ri mai 9nc#l#*
Uralele are 9nce-u!er ! !e ridice din mul%ime !e ri!i-ir bru!c/ l!9ndu-l )e Ja3 a)roa)e )er)leL.
Lui Se$( 9i a$ra!e a$en%ia # mi,care u,#ar -e marginea $erenului ,i/ c9nd !e ui$ mai bine/ :zu din n#u -i!ica neagr care !$$ea -e #
m#:il de ni!i-*
+i,ia neagr cu -a$a alb -e -ie-$*
"ri:irea bia$ului !e 9ncruci,a cu a animalului/ 9n $im- ce <acK/ care 9n=ura amarnic/ 9,i marc l#cul unde !e #-ri!e mingea*
C9nd murmurul de !im-a$ie -en$ru ra$area la mu!$a%a a lui <acK !e mai ri!i-i/ Ed >le$c(er 9,i aran=a mingea -e l#cul marca$ de 7iul lui ,i/
9nain$e ! l#:ea!c/ analiz $erenul cu ,i mai mul$ a$en%ie*
i ra$*
Se$( !e a-r#-ie de mingea lui/ mai -ri:i # da$ -i!ica/ care !$$ea nemi,ca$ -e marginea gr#-ii cu ni!i-/ a-#i cr#!a :9=9i -rin aer* Mingea
czu direc$ 9n gaur*
C9nd mul%imea realiz ce !e 9n$9m-la!e/ Se$( !e ui$ iar,i !-re gr#a-a cu ni!i-* "i!ica di!-ru!e*
Cei d#i >le$c(er ,i $a$l !u !u7eri!er # 9n7r9ngere amar* i Se$( :zu m9nia din #c(ii -rin$elui !u/ dar ,i a cel#rlal%i* Dar el nu $ri,a!e*
Nu era un 7%arnic* C9,$iga!e -ur ,i !im-lu*
i $#a$ lumea A inclu!i: $a$l !u A 9l ura 9n acel m#men$*
.A+I2OLUL 3&
M.ra Sulli:an !im%i cum !e !u7#c a$unci c9nd !ilue$a a-ru 9n -ragul de la buc$rie ,i amin$irea !-ec$rului $eri7ian$ -e care 9l z;* ri!e 9n
camera de zi d#ar c9$e:a #re mai de:reme # c#-le,i din n#u* 9,i du!e m9na la -ie-$ ca !;,i -#$#lea!c b$ile nebune,$i ale inimii/ a-#i !e
ddu 9na-#i/ 7c9ndu;,i re-ede !emnul crucii ,i r#!$ind 9n $cere # rugciune/ ale crei cu:in$e 9,i -ierdu!er !en!ul/ a,a de! # !-unea*
Silue$a rma!e nemi,ca$* Era 9n:e,m9n$a$ c#m-le$ 9n negru/ -ur$9nd -e umeri # -elerin neagr ale crei 7alduri cdeau -e -#dea*
C(i-ul de un alb 7an$#ma$ic -rea ! -lu$ea!c dea!u-ra c#r-ului ca un !#i de #biec$ de,)rin, #e re,"ul "ru)ului.
Gura era d#ar # $ie$ur !$ac#=ie/ iar #c(ii en#rmi erau c#n$ura%i cu negru* uzele 9n$rede!c(i!e !c#$eau la i:eal ni,$e canini a$9$ de
a!cu%i%i 9nc9$ M.ra !e ddu in!$inc$i: 9na-#i* A-#i/ e5ac$ c9nd !e -reg$ea ! %i-e/ auzi un hoho" #e r8,.
*8,ul lui An-elD
A Te;am -rin!@ c(ic#$i 7iica ei/ buzele r#,ii ca !9ngele $ran!7#r;m9ndu;!e 9n$r;un r9n=e$*
",i 9n buc$rie ,i !e 9n:9r$i/ um7l9ndu;,i -elerina* 9,i ddu =#! e,ar7a neagr -e care ,i;# 9n7,ura!e 9n =urul ca-ului ,i -rul 9i czu -e
umeri*
A 1i, e re9i<
A D#amne/ Dumnezeule/ ,#-$i M.ra/ %in9ndu;,i m9na -e -ie-$* Ii!u!e/ Angel/ ce :rei !;mi 7aci?
A E c#!$umul meu@ !$rig Angel* Bai/ zi;mi ce crezi@ M.ra $ra!e adine aer 9n -ie-$ ,i -ul!ul 9,i mai d#m#li ri$mul*
A Cred c e -u%in cam de:reme/ nu crezi? Srb$#area de Ball#Deen e!$e de;abia -e!$e c9$e:a !-$m9ni* i de unde/ D#amne iar$;m/
ai lua$ -elerina aia?
A Nu;%i amin$e,$i c # am de anul $recu$? C9nd ai !-u! c <acK # ! m in:i$e la***
Tcu bru!c c9nd # c#-le,i durerea unei in:i$a%ii care nu :eni!e nici#da$* A,$e-$a!e nerbd$#are -e$recerea a-r#a-e # lun de zile ,i
cum-ra!e $ru!a de :am-ir e5ac$ 9n ziua 9n care magazinul uni:er!al din Ea!$bur. 9,i um-lu!e ra7$urile cu #biec$e ,i c#!$ume de
Ball#Deen*
+8n ,i 9n du -a;amiaza de Ball#Deen 7u!e!e c#n:in! c $ele7#nul :a !una ,i <acK # :a in:i$a la -e$recerea da$ de el* Dar nu !e
9n$9m-la!e a,a*
"u!e!e c#!$umul de#-ar$e ,i 9ncerca!e ! -re$ind c nu;i -a! ,i nu di!cu$a!e nici#da$ cu <acK de!-re a!$a* Acum/ c9nd durerea a ceea
ce $ri!e cu un an 9n urm 9i re:eni!e 9n !u7le$/ 9,i amin$i ce !e -e$recu!e ,i anul ace!$a* Nimeni nu;i !-u!e!e c la Clubul C#un$r.
-e$recerea :a 7i una gen bal ma!ca$ ,i/ dac nu le;ar 7i !ur-rin! -e Bea$(er Dunne ,i -e -rie$ena ei di!cu$9nd 9n cabina de -r#b/ ar 7i 7#!$
de;a dre-$ul ridic#l 9n !eara a!$a*
i !;ar 7i !im%i$ c(iar mai ru dec9$ anul $recu$/ c9nd nu 7u!e!e del#c in:i$a$*
Dar Se$(? Oare el de ce nu;i !-u!e!e nimic? Imedia$ 9n! r!-un!ul 9i :eni 9n min$e A -en$ru c nii )e el nu-l anun%a!e nimeni* i era mul$
-rea $9rziu ca !-l !une A era -rin! cu $urneul de g#l7 9n care =uca al$uri de $a$l lui*
O =um$a$e de #r mai $9rziu M.ra $ra!e b$r9nul C(e:elle 9n -arcarea de la club/ care era -lin numai cu Mercede!;uri/ MJ;uri ,i
au$#m#bile Le5u!* M.ra #b!er:a!e 9n$r;un $9rziu un !-a%iu 9n care erau -arca$e ma,ini ce !emnau mai degrab cu a ei dec9$ cu m#delele
-re%i#a!e -arca$e c(iar l9ng in$rare/ ,i de;abia c9nd 9nc(i!e ma,ina/ 9,i ddu !eama c -arca!e 9n z#na de!$ina$ anga=a%il#r* In $im- ce
-ri:ea nemul%umi$ c#n$ra!$ul din$re ma,ina ei ,i cea a membril#r clubului/ M.ra !e 9n$reb 9nc # da$ dac nu 7cu!e # gre,eal :enind
aici A 9nc !e mai -u$ea urca 9n ma,in ca ! -lece aca!*
Aca!/ unde Mar$. !e 9n$#r!e!e -r#babil la berea lui/ 9n ciuda -r#mi!iunil#r -e care i le 7cu!e c(iar 9nain$e de -lecarea ei* T#$u,i/ '#ni ,i
-rie$enele !ale in!i!$a!er a$9$ de mul$ ! :in ,i ea ,i/ 9n -lu!/ ar 7i 7#!$ # #-#r$uni$a$e e5celen$ -en$ru Angel ! ia! -u%in din c#c(ilie ,i
! 9ncea- !;,i 7ac n#i -rie$eni/ 9n a7ar de bia$ul la de care 9i -#:e!$i!e Mar$.*
Ka :i bine.
In mai -u%in de cinci minu$e/ ea ,i Angel in$rar -rin u,ile -rinci-ale ale clubului ,i !e $rezir 9n 7a%a unei $inere care -rea nerbd$#are !
le !-un c -e$recerea a:ea l#c 9n cur$ea din =urul -i!cinei* A-#i $recur -rin u,ile 7ranceze ce ddeau !-re $era! ,i bru!c 9,i ddu !eama
c !e 9n,ela!e* Nu :a 7i bine del#c*
9n =urul -i!cinei erau aduna%i cel -u%in -a$ruzeci de c#-ii ,i ad#le!cen%i/ cu :9r!$e cu-rin!e 9n$re zece ,i ,a-$e!-rezece ani*
ie%ii -ur$au -an$al#ni KaKi/ $ric#uri "#l# ,i -an$#7i !-#r$/ iar cei mai mul%i nu;,i -u!e!er ,#!e$e*
O -ar$e din$re 7e$e -ur$au (aine a-r#a-e iden$ice cu ale bie%il#r/ iar celelal$e erau 9mbrca$e cu 7u!$e ,i bluze albe !au 9n car#uri/ iar
-e!$e umeri a:eau aran=a$e ,ic -ul#:ere din m#(air*
Nici una din$re ele nu era c#!$uma$ 9n :reun 7el*
9n $im- ce M.ra ,i Angel rma!er cu -ri:irea -ir#ni$/ $inerii 9nce-ur ! !e ui$e !-re $era! ,i bru!c !e l! $cerea*
.ine7a )u:ni.
Al"ine7a hio"i.
A-#i $#%i izbucnir 9n (#(#$e de r9!* Dea!u-ra $u$ur#r !e ridic # :#ce+
A O#####/ mi !;a 7cu$ a$9$ de 7ric@ O 7i un :am-ir !au # :r=i$#are?
Urm # -auz/ a-#i+
; O(/ nu*** m;am 9n,ela$@ E c(iar un 9nger 9n -er!#an@
C9nd r9!e$ele !e $ran!7#rmar 9n$r;# ade:ra$ i!$erie/ Angel !e r!uci ,i !e re-ezi ! !e a!cund 9n in$eri#rul cldirii/ $#r$ura$ de :#cea
ba$=#c#ri$#are a lui Ba$(er Dunne* C9nd a=un!e la $#ale$a -en$ru 7e$e/ lacrimile 9i curgeau ,ir#aie -e 7a%a*
Acum ,$ia ce !;a 9n$9m-la$* Bea$(er # :zu!e 9n magazin/ # urmri!e -9n 9n cabina de -r#ba ,i***
6Cum am -u$u$ ! 7iu a$9$ de -r#a!$?8
Su!-inele # 9nbu,ir/ dar c(iar a$unci auzi u,a de!c(iz9ndu;!e* Dac era Bea$(er !au :reuna din -rie$enele ei/ n;a:ea de g9nd !a le la!e !;
# :ad -l9ng9nd*
S)re ,ur)ri9a ei, reuno,u 7oea lui Se"h.
A Angel? !$riga el 9nce$* E,$i aici?
A N;ai :#ie ! in$ri/ r!-un!e ea c(inuindu;!e !;,i !$-9nea!c (#(#$ele care ri!cau ! izbucnea!c 9n #rice cli-* E $#ale$a -en$ru 7e$e*
Un m#men$ mai $9rziu 9l !im%i -e Se$( !$9nd 9n !-a$ele ei ,i/ c9nd 9,i ridic -ri:irea !-re #glind ,i 9i :zu e5-re!ia 9ngri=#ra$ de -e c(i-/ !e
9n$#ar!e !-re el/ ,$erg9ndu;,i #c(ii cu un 7ald al -elerinei*
A N;# ! m#r/ 9i !-u!e ea* D#ar c*** d#ar***
Oc(ii i !e um-lur din n#u de lacrimi ,i brbia 9i $remur*
A Cum au -u$u$ ! 7ac a!$a? 9n$reb ea* De ce :#r ! 7ie a$9$ de ri? Cu ce le;am gre,i$?
Se$( 7cu un -a! ne!igur !-re ea ,i # 9nc#n=ur ne9ndem9na$ic cu bra%ele*
A Nu gre,e,$i cu nimic/ !-u!e el* Ei au ne:#ie ! !e ia de cine:a* Iar ia -re!u-un c !9n$em n#i*
Noi. Nu "u. S)u,e,e noi.
Dar el nu era ma!ca$* Lui ce i;#r 7i 7cu$?
$erg9ndu;,i lacrimile/ !e !mul!e din bra%ele lui/ ,i Se$( ci$i 9n #c(ii ei 9n$rebarea nero,"i".
A Ja3 e #e-a #re)"ul :urio, )e /ine, ,)u,e el.
A-#i/ 7r ! !e -#a$ ab%ine ! nu r9n=ea!c/ 9i -#:e!$i ce !e -e$recu!e 9n ul$ima -ar$e a =#cului*
A i n;# !;%i :in !a crezi/ $ermin el/ dar -i!ica ce l-a !-eria$ a$9$ de $are a a-ru$ #in nou )e "eren. 1ra...
A Era B#udini/ nu;i a,a? ,#-$i Angel* Se$( ddu din ca-*
A $iu c nu e -#!ibil/ dar***
A i eu am :zu$;#/ 9l 9n$reru-!e Angel* A 7#!$ ,i la mine aca!* Ii rela$ -e !cur$ ce !e 9n$9m-la!e/ c9nd ea ,i mama ei !e 9n$#r!e!er aca!
de la cum-r$uri/ ,i ceea ce :zu!e*
Sau cel -u%in ceea ce i !e -ru!e ei c :zu!e*
A Am crezu$ c mi;am imagina$/ zi!e ea* Dar dac ai :zu$;# ,i $u***
Nu;,i mai c#n$inu 7raza/ -en$ru c nu era -reg$i$ ! r#!$ea!c cu gla! $are un lucru la care !e g9ndeau am9nd#i* In !c(imb/ !e mul%umi
! 9n$rebe+
A Ce;# ! 7acem?
A Mai 9n$9i $e !c#a$em de aici ,i le ar$m c nu;%i -a! de 7ar!ele l#r =alnice* Ai 7ardurile la $ine?
Angel 9ncu:iin% din ca-*
A Le;am adu! -e $#a$e/ -en$ru c am bnui$ c mac(ia=ul # ! 9ncea- ! !e ,$earg 9n $#iul -e$recerii*
A Su-er/ !-u!e Se$(* ine/ a$unci (aide ! !c-m de -elerina a!$a* D;# -e !-a$e ,i ai gri= ! nu;%i -$ezi (ainele c9$ ,$ergem ma!ca aia
alb de -e 7a%*
A Dar cum -#%i ! rm9i a$9$ de calm? !e agi$ Angel* 9n -lu!/ eu nu m 9n$#rc ac#l# A $#a$ lumea -#ar$ (aine 7#ar$e !cum-e/ iar eu nu
am al$ce:a dec9$ ce e -e mine@
A Nu;%i mai 7ace a$9$ea gri=i/ 9i !-u!e el/ -ri:indu;i -ul#:erul negru/ 7u!$a ,i dre!urile gr#a!e* Du- ce # ! $erminm/ # ! ar%i minuna"D
E5ac$ c9nd !e a-uca!er ! ,$earg mac(ia=ul gr#!/ u,a !e de!c(i!e ,i # auzir -e mama lui Angel*
A Angel? !-u!e ea* Te !im%i bine?
A Da/ mam/ n;am nimic@ !$rig 7a$a*
Se$( !ri ,i !e a!cun!e 9n$r;una din$re cabine 9nain$e ca M.ra ! a-ar*
A "#a$e ar $rebui ! ne 9n$#arcem aca!/ 9nce-u mama ei/ dar Angel ddu din ca- c nu*
A N;am nimic/ in!i!$ ea* Eu*** -r#babil c am 9n%ele! gre,i$* O !;mi !-l de -e 7a% mac(ia=ul a!$a !$u-id de :am-ir/ a-#i ie! ,i eu*
A Dac :rei $#$u,i ! mergem aca!*** >a$a !cu$ur din ca-*
A N-a/ ni/i.
M.ra ezi$a 9nc/ a-#i/ g9ndindu;!e la alimen$ele din 7rigider ,i la alc##lul 9ng(i%i$ de Mar$./ ridic din umeri* A7ar/ gr$arele 7u!e!er de=a
-reg$i$e ,i :zu!e 7ri-$urile ce urmau ! 7ie !er:i$e*
A Bine, 9i,e ea* Dar dac $e rzg9nde,$i***
A Du;$e ,i cau$;# -e m$u,a '#ni/ 9i zi!e Angel* Gin ,i eu re-ede*
Cinci!-rezece minu$e mai $9rziu/ Se$( # !c#a!e -e Angel din $#ale$a 7e$el#r/ $recur -rin club/ a-#i ie,ir -e $era!* "elerina cea neagr
di!-ru!e A 9n7,ura$ ,i 9nde!a$ 9n gean$a de umr -e care # lua!e cu ea -en$ru a %ine 7ardurile* 9,i ddu!e =#! ,i caninii 7al,i/ iar 7a%a nu
mai a:ea cul#area aceea cada:eric de alb* >#l#!i!er $ru!a de 7arduri -en$ru a;i accen$ua -le#a-ele/ a-#i Se$( 9i rimela!e genele/ care
ar$au acum de d#u #ri mai gr#a!e ,i mai lungi* "rul -rin! 9n c#ad de cal 9i cdea dre-$ -e !-a$e/ iar (ainele negre # ar$au ,i mai
!lab* Cu $r!$urile accen$ua$e 9ngri=i$ de mac(ia=ul 7cu$ de Se$( era a-r#a-e de nerecun#!cu$*
i nimeni nu mai i9buni 8n ri,.
Nimeni cu e5ce-%ia lui Bea$(er Dunne*
A Mi/ mi/ mi/ !-u!e 7a$a c9nd Se$( ,i Angel $recur -e l9ng ea* Acum bnuie!c cine e A e:iden$ nu un :am-ir/ dar cu !iguran%a ara$a
ca # :r=i$#are@
De,i Angel 9ncerca !;,i c#n$inue drumul/ Se$( # #-ri ,i !e 9n$#ar!e ! # 9n7run$e -e Bea$(er*
A "#a$e c ai dre-$a$e/ !-u!e el* "#a$e c e c(iar # :r=i$#are* i dac e a,a/ cred c ar 7i mai bine !;%i alegi cu:in$ele cu gri=*
L!9nd;# -e Bea$(er a-r#a-e !-umeg9nd de 7urie/ !e r!uci ,i -lec mai de)ar"e, ur/a" #e An-el.
A E,$i nebun? zi!e Angel du- ce !e a!igur c Bea$(er nu -#a$e ! # aud* De ce ai !-u! $#a$e -#rcriile alea?
Se$( ridic din umeri*
A "#a$e c m;am !$ura$ ! le $#$ !u-#r$ mgriile/ r!-un!e el* 9n -lu!/ adug/ c#b#r9ndu;,i :#cea/ -#a$e c(iar e,$i # :r=i$#are 9n
reali$a$e* Al$7el cum ar 7i 9n:ia$ B#udini?
An-el rma!e mu$ de uimire*
A Ce $#$ :#rbe,$i ac#l#? Eu n;am***
A Ei/ bra:#/ # 9n$reru-!e Se$(* D#ar ,$im am9nd#i ,i cum ai 7u"-o. 2o" re,"ul ,erii, An-el ,e -8n#i la e-i !-u!e!e -rie$enul ei ,i
a-r#a-e ca nu auzi ,#a-$ele ce !e r!-9ndeau -rin mul%ime* A-r#a-e***
Era ca ,i cum cine:a ddu!e !emnalul e5ac$ la #ra zece 7i5* De,i nimeni nu-l auzi!e 9n reali$a$e/ membrii Clubului C#un$r. din R#und$ree
reac%i#nar la 7el ca munci$#rii din 7abricile de la 9nce-u$ul !ec#lului c9nd !irena anun%a !79r,i$ul zilei de lucru* Aband#;n9nd re!$urile de -e
me!ele din =urul -i!cinei ,i dan!ul din 6!ala de bal8 A -rinci-ala !al de gal 9n care me!ele 7u!e!er 9m-in!e la -ere$e/ -en$ru ca mi=l#cul
ei ! 7ie 7#l#!i$ dre-$ ring de dan! im-r#:iza$ A/ -ar$ici-an%ii 9,i 9nce-ur e5#dul/ 9m-ing9ndu;,i #dra!lele mai $inere din !-a$e ,i
reamin$indu;le cel#r mai mari c $rebuie ! 7ie aca! -9n la miezul n#-%ii*
"e la zece ,i un !7er$ 9n club nu mai rm!e!er dec9$ anga=a%ii/ iar '#ni >le$c(er a,$e-$a 9m-reun cu 'ane ,i cu Se$( aKer -e :eranda din
7a%/ -ri:ind -arcarea care era g#al/ cu e5ce-%ia Mercede!;ului 7amiliei >le$c(er/ a Le5u!;ului 7amiliei aKer ,i a al$#r c9$e:a :ec(i$uri de
ma,ini ce a-ar%ineau -er!#nalului*
A Nu;mi :ine ! cred c 9nc mai !9n$ ac#l#/ !-u!e '#ni/ ui$9n;du;!e im-acien$a$ la cea!* Dac a, 7i ,$iu$ c au de g9nd ! !e =#ace -9n la
#ra a!$a $9rzie 9n n#a-$e/ a, 7i -leca$ cu M.ra*
A Du;$e du- ei/ Se$(/ $e r#g/ !-u!e Jane Ba3er.
Senza%ia de nelini,$e care !e mai diminua!e -u%in 9n ul$imele #re re:eni cu -u$ere ,i -en$ru # cli- Se$( !e 9n$reb ce !;ar 9n$9m;-la dac
ar 9ncerca ! # ,$earg* Dar ce 7#l#!? Ta$l lui #ricum era !u-ra$ -e el ,i ceea ce !e :a 9n$9m-la c9nd :#r a=unge aca! n;a:ea cum !
de:in mai ru #oar )en"ru $ran!mi$ea un me!a= de la mama lui* A,a c -r!i :eranda/ $recu -rin club ,i c#b#r9 !crile e #ueau 8n ,ala #e
biliar# #e la ,ub,ol.
De,i clubul in$erzi!e!e 7uma$ul 9n incin$a lui 9n urm cu un an/ camera cu $a:anul =#! ,i -ere%ii $a-e$a%i 9n cul#area alunel#r 9n care !e
g!ea !ingura ma! de biliard du(nea 9n c#n$inuare a 7um de %igar ,i lui Se$( a-r#a-e c-i 7eni , :#mi$e din cauza mir#!ului* Ta$l lui
$#cmai !e -reg$ea ! l#:ea!c* C#n,$ien$ c e mai bine ! nu r#!$ea!c nici un cu:9n$ -9n c9nd $a$l lui nu $ermina/ Se$( a,$e-$ ca bila
l#:i$a ! -ice 9n$r;un buzunar* ila cea alba !e #-ri 9n man$a din -ar$ea #-u! 9n$r;# -#zi%ie a-r#a-e im-#!ibil*
A Mama zice c e ga$a/ !-u!e el c9nd laKe ca$adic!i !;i arunce # -ri:ire*
A Acum %i;ai g!i$ ,i $u/ !e r!$i laKe aKer/ ui$9ndu;!e 7uri#! la el* 9n caz c $e in$ere!eaz/ ceea ce 9ncerc eu ! 7ac aici e!$e !a c9,$ig la
l#c banii -e care am reu,i$ !;i -ierd 9n du--a/ia9a a,"a #in au9a "a.
A Baide/ laKe/ !-u!e Ed >le$c(er* N;a 7#!$ :ina lui Se$( ; n;a 7cu$ al$ce:a dec9$ ! l#:ea!c ,i el bine de c9$e:a #ri* Mie mi !e -are c $u
,i <acK a%i -ierdu$ banii*
Cu c#ada #c(iului/ Se$( :zu cum <acK >le$c(er 9,i 9ncle,$eaz ma5ilarele ,i de-e"ele lui ,"r8n- u )u"ere "aul.
A Dar mama a zi!***/ 9nce-u el* Ta$l lui nu-l l! ! $ermine+
A S-une;i maic;$ii c/ dac e a,a de grbi$/ -#a$e ! -lece cu '#ni* O !;i duc eu -e <acK ,i Ed aca! imedia$ du- ce $erminm aici*
A i la !$ilul 9n care =ucm/ !;ar -u$ea ! dureze $#a$a n#a-$ea/ adug Ed >le$c(er*
A-lec9ndu;!e -e!$e $ac/ 9,i -reg$i l#:i$ura cu a$en%ie/ a-#i $rimi!e bila alb de;a lungul me!ei* Acea!$a !e l#:i de margine/ a-#i !e 9n$#ar!e
9na-#i cu -u$ere bg9nd a ,a!ea minge 9n buzunarul la$eral ,i -e cea de;a -a$ra 9n buzunarul din c#l%ul de unde -#rni!e l#:i$ura* Se$( !e
9ndre-$a !-re u,/ a-#i # -#rni -e !cri 9n !u!* A-r#a-e a=un!e!e -e -alier/ c9nd auzi :#cea lui <acK+
A Greau ! di!cu$ cu $ine/ e$(*
Se$( 9ng(e%* O -ar$e din el 9l 9ndemna ! 7ug ,i ! ia! a7ar -e :eranda din 7a%a clubului 9nain$e ca <acK ! a=ung 9n ca-$ul !cril#r*
Dar a-#i 9,i ddu !eama c nici mcar <acK n;ar 9ndrzni ! 9n$re-rind ce:a c(iar 9n 7a%a mamei lui* Iar m9ine $#a$ lumea :a a7la c
7ugi!e ca un la,*
C 7ugi!e ca ! !e a!cund !ub 7u!$ele mamei*
Se g9ndi la Angel Sulli:an/ care $#$u,i rm!e!e la -e$recere/ 9n7run$9ndu;i -e Bea$(er Dunne/ -e Sara( Barm#n/ -e C(ad 'acK!#n/ -e 'ared
J##d! ,i -e $#%i ceilal%i c#-ii care nu di!cu$a!er cu ea/ dar care nu 9nce$a!er ! # b9r7ea!c -e 7a%/ a!igur9ndu;!e c ea aude $#$ ce !e
!-une*
Dac Angel reu,i!e ! le 7ac 7a%/ a$unci ,i el -u$ea !-l 8n:run"e )e Ja3 Gle"her.
A,a c/ 9n l#c ! # ia la g#an/ a,$e-$ 9n ca-ul !cril#r -9n 8n# Ja3 8l )rin,e din urm*
i bru!c/ du- ce lua!e decizia de a nu 7ugi/ !im%i c nu;i mai e!$e 7ric*
A De!-re ce :rei ! di!cu$m/ <acK?
<acK ezi$ A 7u!e!e c#n:in! c Se$( # ! 7ug de el* i m9ine ar 7i -u$u$ din n#u ! le -#:e!$ea!c $u$ur#r ce -a--la)"e e Be"h Ba3er* Dar
ace!$a nu 7ugi!e* Mai mul$/ !$$ea ac#l#/ -ri:indu-l de -arc nu !;ar 7i $emu$ del#c*
A Ce;ai 7cu$? 9n$reb <acK*
Se$( !e ui$ la el de -arc nu ar 7i 9n%ele! 9n$rebarea* i c(iar nu ,$ia la ce !e re7erea*
A In du-;amiaza a!$a/ ridic <acK :#cea* Cum ai reu,i$ $#a$e l#:i$urile alea?
Se"h 8nera , in:en$eze ce:a A #rice ; c9$ de c9$ acce-$abil* Dar amin$indu;,i de -i!ica neagr ce;i 7u!e!e al$uri de la =um$a$ea =#cului/
urmrindu;i cu a$en%ie 7iecare l#:i$ur/ ca ,i cum ar 7i c#n$r#la$;#/ ,$iu ce r!-un! ! dea*
Ade:rul*
"urul ade:r*
A Sim-lu/ ,#-$i el* Am -r#ceda$ e5ac$ ca a$unci c9nd $e;ai !-eria$ ,i ai ra$a$@ Oi;am 7cu$ :r=iD
<acK 9,i (#lb #c(ii/ a-#i 9i $ra!e lui Se$( un -umn dre-$ 9n 7a%* ia$ul !e 7eri 9n ul$ima cli-/ !u7icien$ c8" , e:i$e # l#:i$ur direc$/ dar
-umnul lui <acK 9i a$in!e ma5ilarul ,i din cauza ,#cului czu -e -#dea* 9n l#c ! izbucnea!c 9n lacrimi !au ! 9ncerce !;# ,$earg c9$ mai
re-ede de ac#l#/ Se$( 9,i ridic -ri:irea !-re <acK*
A Nu cred c ar 7i $rebui$ , 7aci a!$a/ r#!$i el rece* Se ridic 9n -ici#are ,i-l a%in$i -e <acK cu -ri:irea*
A Iar numele meu nu e!$e e$(/ aduga el* Ci Se$(* A-#i 9i 9n$#ar!e !-a$ele ,i -leca*
.A+I2OLUL 33
M.ra Sulli:an rma!e $reaz a-r#a-e $#a$ n#a-$ea/ a,$e-$9ndu-l -e Mar$. ! :in !u! ,i rug9ndu;!e 9n acela,i $im- ! nu !e 9n$9m-le
a!$7el* Du- ce a=un!e!er aca! -u%in du- #ra n#u/ 9l g!ir r!$urna$ 9n !caunul lui/ cu luminile !$in!e* 9n lumina !lab a $ele:iz#rului
:zu c -e l9ng ,"ilele -oale #e bere /ai a-ru!e ,i # !$icl de b#urb#n de $rei !7er$uri* Nu era 7#ar$e !igur dac ! !e 9n7urie !au ! !e !im$
u,ura$ c el bu!e -9n -ica!e la$* O -ar$e din ea nu :#ia ! aib de;a 7ace cu el/ nici mcar ! #i,u"e #e,)re ele 8n"8/)la"e #u)-a/ia9, 8n#
7zu!e ce:a ce era im-#!ibil din -unc$ de :edere l#gic* Dar cealal$ -ar$e ,i;ar 7i d#ri$ ca el ! 7ie !u7icien$ de $reaz c9nd !e :#r 9n$#arce
ele aca! ca !;i c#n7irme c a:u!e!e dre-$a$e 9n -ri:in%a -e$recerii de la Clubul C#un$r. A ea ,i Angel nu ar 7i $rebui$ ! !e duc del#c*
Sim%i!e a!$a din cli-a 9n care 9i zri!e -e $#%i c#-iii ia 9mbrca%i 9n (ainele l#r !cum-e/ 9n c#m-ara%ie cu Angel care ar$a #ribil 9n c#!$umul
ei de :am-ir*
Se $#$ 9n$reba de ce -r#ceda!er 7e$ele alea a,a 9n cabina de -r#b de la magazin? Era c#n:in! c Angel nu le !u-ra!e cu nimic*
Dac ar 7i 7#!$ du- M.ra/ ar 7i -leca$ imedia$/ dar/ 9nain$e ! a-uce ! mai zic ce:a/ Angel di!-ru!e ca # nluc ,i/ c9nd # g!i!e la
$#ale$/ 7iica ei in!i!$a!e c nu are nimic* A,a c M.ra !e 9n$#r!e!e la -e$recere/ # g!i!e -e '#ni ,i !e !$rdui!e ! 7ie c9$ mai !#ciabil*
Din -ca$e/ $#$ul !e redu!e!e la c9$e:a z9mbe$e 7#r%a$e din -ar$ea un#r -rie$ene de;ale lui '#ni* 9n re!$ !e -re7cu!e c nu #b!er: -ri:irile
deza-r#ba$#are ale membril#r clubului ,i !-a$ele -e care i-l 9n$#rceau #ri de c9$e #ri !e a-r#-ia de cine:a* Singurul lucru care # re%inu!e !
nu o au"e )e Qn-el ,i ! -lece du- -rima #r era 7a-$ul c nu !e -u$ea duce dec9$ aca! ,i bnuia c ac#l# ar 7i 7#!$ c(iar mai ru/ nu numai
-en$ru ea/ dar ,i -en$ru Angel* A,a c !e (#$r8,e , rezi!$e 9n c#n$inuare/ la 7el ca Angel/ care cel -u%in !e bucura de c#m-ania bia$ului lui
Jane aKer/ Se$(/ de,i M.ra nu era c#n:in! c e lucrul cel mai bun A d#ar $#a$ lumea ,$ia ce :#r bie%ii #e la :e"e.
In iu#a :a)"ului )roble/ele le-a"e #e ,eL o ,"8n=eni,er 8n"o"#eauna, 8nera,e , di!cu$e ace!$ !ubiec$ cu Angel -e drumul !-re ca!*
A Se$( nu e a,a/ in!i!$a!e Angel/ d9nd din ca-* El nu e iubi$ul meu/ e d#ar un -rie$en@
A T#%i bie%ii :#r acela,i lucru/ 9i !-u!e!e mama ei -e un $#n gra:/ ,i Angel 9,i ddu #c(ii -e!$e ca-* "#a$e ar $rebui ! :#rbe,$i cu
"rin$ele MiKe/ 9i !ugera!e M.ra*
A De ce? !e rz:r$i Angel* N;am nici # c#n7e!iune de 7cu$@
A Nu;mi :#rbi mie -e $#nul !$a/ d#mni,#ar/ !e r!$i M.ra ,i cu a!$a 9nc(eie c#n:er!a%ia*
9,i on"inuara drumul 9n $cere/ iar Angel nu mai zi!e nimic/ cu e5ce-%ia unui 6N#a-$e bun8 grbi$/ du- care di!-ru 9n camera ei*
M0ra ,e b- 8n )a", #ar nu #or/i /ai /ul" #e 8"e7a /inu"e, )en"ru #e 7iecare da$ c9nd a%i-ea/ !ilue$a ciuda$a -e care # zri!e 9n du-;amiaza
aceea 9n camera de zi 9i a-rea 9n :i!/ %in9nd 9n m9n un cu%i$ din care -icura !9nge/ 9n $im- ce #c(ii g#i a7unda%i 9n #rbi$e # -ri:eau 7i5*
Nu ,e 8n"8/)la,e ni/i, #e,i-urI :u,e,e d#ar # -i!ic/ iar re!$ul ; imagina%ia ei*
Nu/ai M.ra nu !e luda!e :re#da$ cu -rea mul$ imagina%ie* C(iar ,i 9n c#-ilrie/ nu !e !-eria nici#da$ c9nd $a$l ei 9i ci$ea -#:e,$i/
-en$ru c ,$ia c !9n$ d#ar ni,$e ba!me ,i nimic din ce !e !-unea 9n ele nu era real.
i nu :i!a!e nici#da$ nimic A !au cel -u%in ea nu;,i mai amin$ea*
T#$u,i/ -9n la i:irea z#ril#r/ !e c#n:in!e !ingur c nu a:ea cum ! 7i :zu$ !ilue$a 9n:e,m9n$a$ 9n negru/ ,i/ c9nd c#b#r9 la buc$rie !
-reg$ea!c micul de=un/ reu,i!e ! alunge ,i amin$irea ne-lcu$*
A-#i 9l :zu -e Mar$.*
S$$ea la ma!/ -ur$9nd acelea,i (aine -e care le 9mbrca!e cu # zi 9n urm* A:ea #c(ii 9nr#,i%i/ era -alid ,i cu barba nera!*
Iar rana A zg9rie$ura $eribila care;i brzda 7a%a de la #c(iul dre-$ -9n la ma5ilar A di!-ru!e* Dar era im-#!ibil@ Trebuia ! 7ie ac#l# A #
:zu!e cu #c(ii ei@ 9l a=u$a!e !;# cure%e/ 9i !-la!e !9ngele/ 9i ddu!e cu i#d***
Sim%indu;i -arc -rezen%a/ Mar$. 9,i ridic -ri:irea*
A La ce $e (#lbezi? m#rmi el*
A ... rana, 9ngim M.ra* Unde -i!ica*** Oc(ii lui Mar$. !e um-lur de m9nie*
A Animalul la ble!$ema$***/ 9nce-u el/ duc9ndu;,i m9na la #brazul dre-$*
C9nd dege$ele a$in!er carnea/ rma!e mu$ de uimire* 9ncrun;$9ndu;!e/ !e ridic 9n -ici#are ,i !e 9ndre-$/ 9m-le$icindu;!e din cauza
aburil#r be%iei/ !-re #glinda din (#l* Du- c9$e:a !ecunde !e 9n$#ar!e ,i !e !-ri=ini gre#i de cadrul 7ere!$rei/ alb la 7a% ca :arul*
A Am :zu$;#/ ,#-$i el* i $u ai :zu$;#*** Ridic :#cea+
A S;a 9n$9m-la$/ -e $#%i dracii@ Am9nd#i am :zu$;#@ M.ra nu reu,i ! 7ac al$ce:a dec9$ ! dea $cu$ din ca-* A-#i !e 9nc(in ,i r#!$i 9n
g9nd # rugciune*
D#u #re mai $9rziu/ 9n $im- ce "rin$ele Mulr#ne. 9nce-ea ! r#!$ea!c binecu:n$area/ M.ra ,#-$i # n#u rugciune/ de da$a a!$a
cer9ndu;,i ier$are -en$ru c nu reu,i!e ! !e c#ncen$reze a!u-ra li$urg(iei* Angel !e $#$ 7#ia l9ng ea ,i c9nd :#cea -re#$ului !e !$in!e ,i
re!$ul credinci#,il#r !e ridicar 9n -ici#are/ 9ndre-$9ndu;!e !-re ie,ire/ M.ra 9,i a,ez m9na -e bra%ul 7iicei !ale ca !;# lini,$ea!c* A-#i/ 9n
$im- ce mica bi!eric !e g#li ra-id/ M.ra c#n$inu ! !e r#age*
De;abia c9nd ul$imele !une$e ale -a,il#r ,i ale murmurel#r !e ri!i-ir/ ie,i -e cul#arul din$re bnci/ 9ngenunc(e -en$ru ul$ima #ar 9n 7a%a
crucii/ du- care # c#ndu!e -e Angel a7ar* A,a cum !-era!e/ "rin$ele Mulr#ne. !e a7la 9n c#n$inuare -e $re-$ele bi!ericii/ lu9ndu;,i la
re:edere de la ul$imul en#ria,* Se 9n$#ar!e !-re M.ra cu bra%ele 9n$in!e ,i un z9mbe$ cald -e c(i-/ dar/ :z9nd e5-re!ia din #c(ii ei/
rede:eni !erio,.
A M.ra? 9n$reb el ne!igur* S;a 9n$9m-la$ ce:a?
M.ra !cu$ur din ca- 9nce$ 9n$r;un ge!$ a-r#a-e in:izibil* Dar !e (#$r9!e de=a !;i -#:e!$ea!c -re#$ului $#$ ce !e 9n$9m-la!e ieri ,i nu mai
a:ea cum ! dea 9na-#i acum*
A "#$ ! :#rbe!c cu dumnea:#a!$r c9$e:a cli-e? zi!e ea 9nce$* Arunc # -ri:ire a$9$ de iu$e !-re Angel 9nc9$ -re#$ul a-r#a-e c
nu # !e!iz/ a-#i ace!$a 9ncu:iin% din ca-*
A De!igur* Ce;ar 7i ! mergem 9nun$ru?
>r !;i mai a,$e-$e r!-un!ul/ # 9n!#%i -e M.ra 9n bi!eric/ !$rb$ur cul#arul din mi=l#c/ #c#lir al$arul/ a-#i in$rar 9n 9nc-erea care
%inea l#c de bir#u/ !al de adunare/ !acri!$ie ,i de-#zi$*
A Ce !e -e$rece? 9n$reb el/ 7c9nd $#$ -#!ibilul ! ign#re -ri:irea deza-r#ba$#are a lui M.ra c9nd renun% la (ainele -re#%e,$i 9n 7a:#area
=ac(e$ei lui -re7era$e din ca$i7ea*
9nce$/ c#n,$ien$ de c9$ de ciuda$ ,i im-#!ibil -rea -#:e!$ea ei/ M.ra 9,i ddu $#a$ !ilin%a !-i rela"e9e eLa" e ,e 8n"8/)la,e u o #u)-a/ia9
9n urm/ 7r !;i !ca-e nici un de$aliu/ nici mcar 7a-$ul c Mar$. !e 9mb$a!e crun$* "re#$ul a!cul$ 9n $cere -9n la !79r,i$/ a-#i !e
9ncrun$ g9ndi$#r+
A E,$i ab!#lu$ !igur c !#%ul $u a:ea # $ie$ur -e #braz?
A S9ngele 9i curgea -e 7a%/ r!-un!e M.ra* Dac nu m crede%i/ 9n$reba%i;# -e Angel A ,i ea a :zu$* Nu : min$/ -rin$e@
A Nu m 9nd#ie!c c $u crezi c ai :zu$ e5ac$ ceea ce mi;ai -#:e!$i$/ # a!igur "rin$ele Mulr#ne.* Dar dac rana !;a :indeca$ 9n $im-ul
n#-%ii***
A Nu d#ar !;a :indeca$/ 9l 9n$reru-!e M.ra* "arc nici n;ar 7i 7#!$ :re#da$ ac#l#* A 7#!$ ca un***
Se o)ri, reali98n# -reu"a"ea u78n"ului )e are 7oia ,-l r#!$ea!c/ dar -re#$ul c#n$inu 9n l#cul ei+
A Un /iraol<
M.ra ddu din ca- c nu*
A A 7#!$ mai degrab ca #***
Ar 7i :ru$ ! zic 6:iziune8/ dar !e ab%inu* 9nc nu;i !-u!e!e "rin$elui Mulr#ne. de!-re a-ari%iile S7in$ei >eci#are ,i nu :#ia ca -re#$ul !
!ca-e de ea/ c#n!ider9nd;# d#ar # al$ -er!#an care 6:zu!e lucruri8* In cele din urm !-u!e+
A Nu ,$iu ce a 7#!$* C(iar nu ,$iu*
A A"uni )oa"e ar $rebui ! dai $#$ul ui$rii/ 9i !-u!e -re#$ul* Ne e e!$e da$ ! 9n%elegem unele lucruri/ 9n $im- ce al$ele/ nu* Erai !u-ra$ ieri/
la 7el ,i 7iica $a* Une#ri em#%iile ne -#$ =uca 7e!$e/ 7c9ndu;ne ! credem 9n $#$ 7elul de 9nc(i-uiri $eribile*
O on#u!e -e M.ra 9n a7ara 9nc-erii/ a-#i !-re u,a de la in$rare* C9nd ie,ir din n#u 9n lumina !$rluci$#are a !#arelui de diminea%/ 9,i
a,ez bl9nd m9na -e umrul lui M.ra*
A 9ncearc ! nu;%i 7aci gri=i/ !-u!e el* S9n$ !igur c $#$ul :a 7i bine A !7in%ii :#r :eg(ea a!u-ra n#a!$r*
Oc(ii lui !e 9ndre-$ar !-re mul%imea care !e !curgea din!-re bi!erica c#ngrega%i#nal* Recun#!cu d#u/ $rei -erec(i care -9n mai ieri
7u!e!er membrii -ar#(iei lui* "9n ,i Angel Sulli:an era ac#l#/ di!cu$9nd cu 'ane ,i cu 7iul lui Bla3e Ba3er.
A De!igur c ar 7i bine/ #7$ el/ dac !7in%ii ne;ar mai $rimi$e 9n acela,i $im- ,i ni,$e #ameni/ dar -re!u-un c $rebuie ! ne mul%umim cu
ce a:em*
A-#i 9i 7cu cu #c(iul lui M.ra*
A Dar dac a, 7i 9n l#cul $u/ a, !$a cu #c(ii -e Angel 9nain$e ca Se$( aKer ! # c#ru- #e:ini"i7.
C9nd :zu e5-re!ia ,#ca$ din #c(ii 7emeii/ b$u re-ede 9n re$ragere*
A A 7#!$ # glum/ M.ra/ # a!igura el* C(iar dac nu :ine la bi!erica mea/ ,$iu c Se$( e!$e unul din$re cei mai buni bie%i din #ra,* A,a c
nu;%i mai 7ace a$9$ea -r#bleme A $#$ul !e :a rez#l:a -9n la urm*
9n $im- ce M.ra c#b#ra !crile/ 9ndre-$9ndu;!e !-re -ar$ea #-u! a !$rzii ca !;,i recu-ereze 7iica/ "rin$ele Mulr#ne. !e $rezi c -ri:e,$e
marele c#-ac din cimi$irul din 7a%/ care d#ar cu # zi 9n urm 7u!e!e l#:i$ de d#u #ri de 7ulger c9nd 7ur$una izbucni!e din !enin ,i di!-ru!e
a-#i -e nea,$e-$a$e*
i $#$ ieri/ 9n ca!a de la lacK CreeK Cr#!!ing/ # 7a$ 9mbrca$ 9n negru a-ru!e -en$ru # cli-*
O 7a$ micu% care %inea 9n m9n un cu%i$ 9n!9ngera$*
>c9ndu;,i cruce/ "rin$ele Mulr#ne. !e re$ra!e 9n bi!erica lui mic ,i 9nce-u ! !e r#age*
S#arele !e ridica!e !u! -e cer c9nd Angel ,i Se$( urcar malul de grani$ ,i -ri:ir 9n =#! !-re z#na drea-$ de -m9n$ care !e 9n$indea 9n
7a%a !ingurului zid :izibil al cabanei* Nici unul din$re ei nu -rea ,$ia cu cer$i$udine la ce ! !e a,$e-$e/ dar nu;,i imagina!er c :#r g!i
l#cul !c(imba$*
"ia$ra ce marca m#rm9n$ul lui B#udini era e5ac$ ac#l# unde # l!a!er/ d#ar c !e a7unda!e ce:a mai mul$ 9nun$ru* T#$u,i/ nimic din =ur
nu !emnala c a 7#!$ deran=a$ ce:a*
Tim- de un minu$ !au d#u -ri:ir 9n =#!/ 7r ca :reunul din ei ! zic ce:a* 9n cele din urm/ Se$( !-ar!e $cerea*
A "#a$e*** -#a$e c n;a 7#!$ B#udini/ !-u!e el a$9$ de 9nce$ 9nc9$ Angel nu era !igur c el e c#n,$ien$ de 7a-$ul c r#!$i!e ce:a* "#a$e c a
7#!$ # al$ -i!ic A una care ar$a e5ac$ ca B#udini*
Angel ddu din ca-*
A Era B#udini* Ta$l meu l-a :zu$/ mama la 7el ,i/ 9n -lu!*** Se #-ri/ !im%indu;!e 9nc ne-reg$i$ !-i -#:e!$ea!c de!-re
:iziunea ciuda$/ dac a!$a 7u!e!e/ -e care # a:u!e!e a$unci c9nd -i!ica 9l a$aca!e -e $a$l ei ieri*
9n$r;ade:r/ cu c9$ !e g9ndea mai mul$ ,i 9ncerca ! g!ea!c un !en!/ cu a$9$ mai greu 9i :enea ! cread c zri!e 9n$r;ade:r ce:a* De;
abia ad#rmi!e n#a-$ea $recu$ ,i #ri de c9$e #ri a%i-ea/ :i!ele !e ame!$ecau cu amin$irile/ iar 9n$unericul era -lin cu imagini ale $a$lui !u
:enind du- ea/ a-#i ale -i!icii care !rea !;i !79,ie 7a%a ,i a-#i a-rea 7e$i%a 9n:e,m9n$a$ 8n ne-ru, cu br#,a alb -e -ie-$/ care 9n7igea
9n$runa un cu%i$ argin$iu ,i !$rluci$#r direc$ 9n -ie-$ul lui Mar$.* Dar #ric9$e l#:i$uri -rimea/ #ric9$ de mul$ !9nge %9,nea din rni/ el c#n$inua
! !e a-lece dea!u-ra ei/ 9n$inz9ndu;!e !-re ea/ ca !;# -i-ie/ ca ! !e li-ea!c de $ru-ul ei/ ca !***
;e 8"e ori "re,ri!e #are cu -ielea ndu,i$ din cauza !-aimei/ cu $ru-ul $remur9nd de 7rica unei a$ingeri care nu !e -r#du!e!e nici#da$? De
7iecare da$ c9nd !e $rezea/ amin$irea -i!icii -rindea :ia%a 9n min$ea ei/ $ran!7#rm9ndu;!e $re-$a$ 9n imaginea unei 7e$i%e*
Numai ca 9n 9n$unericul n#-%ii $#$ ceea ce :zu!e erau #c(ii aurii ,i !c-r$#ri ai -i!icii cu -a$ alb/ a-#i c(i-ul -alid al 7e$i%ei ,i br#,a de
7ilde, de -e -ie-$ul ei* C9nd z#rile !e i:ir/ nu mai ,$ia ce era real ,i ce era 9nc(i-uire/ iar acum/ c9nd -ri:ea !-re l#cul 9n care 9ngr#-a!er
-i!ica cu d#u zile 9n urm/ !e !im%i ,i mai c#n7uz*
A Ce ziceai c a :zu$ mama $a? 9n$reb Se$(*
9n l#c !;i r!-und/ Angel c#b#r9 malul abru-$ al -#:9rni,ului ,i 9m)in,e 8n"r-o )ar"e bolo7anul are a,un#ea /or/8n"ul.
Cu m9inile g#ale/ 9nce-u ! !a-e ,i/ c9nd Se$( :eni # cli- mai $9rziu cu l#-a$a -e care # l!a!er 9n caban/ ea ddu din ca-*
A Dac 7#l#!im l#-a$a/ n;# ! ,$im/ !-u!e ea* Se$( 9,i 9nclina ca-ul*
A .e anu/e<
A Glorile, r!-un!e Angel* Dac 7#l#!im l#-a$a n;# ! ,$im dac !9n$ aran=a$e la 7el ca a$unci*
L!9nd uneal$a -e -am9n$/ Se$( !e a,ez 9n genunc(i l9ng Angel ,i 9i ddu ,i el # m9n de a=u$#r/ !-9nd 9n -m9n$ul m#ale !$ra$ du-
!$ra$* Du- # :reme/ 7a$a !e #-ri ,i !e ui$ la Se$(*
A Si/" una #in"re "ul)ini.
Cu ,i mai mul$ a$en%ie/ 9nde-r$ar -m9n$ul -u%in c9$e -u%in/ -9n c9nd !c#a!er la i:eal -rima din$re cele -a$ru 7l#ri a,eza$e dea!u-ra
cada:rului lui B#udini*
1ra un ohiul-boului -alben ,i Angel 9,i amin$i c # -u!e!e -e!$e ca-ul -i!icii -en$ru a !e bucura de lumina !#arelui c(iar ,i 9n 9n$unericul
m#rm9n$ului* >l#area !e g!ea 9n acela,i ung(i/ iar -e$alele nici mcar nu 9nce-u!er ! !e #7ilea!c* Dar ca-ul -i!icii nu !e :edea
dede!ub$.
Angel ,i Se$( !e ui$ar unul la al$ul/ a-#i ridicar 7l#area/ 9i !cu$urar -e$alele ,i # a,ezar delica$ 9n$r;# -ar$e*
A Trebuie ! 7ie aici/ ,#-$i Se$(/ -arc ci$ind g9ndurile -rie$enei lui* C(iar dac nu era m#r$ c9nd l;am 9ngr#-a$/ n;a:ea cum ! ia! 7r !
mi,$e 7l#rile/ iar dac l-a g!i$ cine:a***
A N-a /ai ,-a$ nimeni aici/ !-u!e Angel* Dac !;ar 7i 9n$9m-la$ a,a/ ne;am 7i da$ !eama/ nu?
A +oa"e, ,)u,e Se"h. ;ar -#a$e c nu ne amin$im n#i cum l;am -u! e5ac$*
Angel ddu din ca-*
A Cine ! ,$ie c l;am 9ngr#-a$ aici? Tu e,$i cel care !u!%ine c nimeni nu cun#a,$e l#cul !$a*
Dar c(iar daca -re!im%eau ceea ce a:eau ! g!ea!c/ on"inuara ! !a-e/ !c#%9nd re!$ul de 7l#ri ,i 9nde-r$9nd $#a$e !$ra$urile de -m9n$
care nu !e !#lidi7ica!er 9nc/ -reg$indu;!e ca din$r;# cli- 9n al$a ! dea -e!$e c#r-ul animalului* A-#i/ bru!c/ a=un!er la 7und* T#$
-m9n$ul m#ale 7u!e!e !c#! din m#rm9n$ ,i nu mai rm!e!e dec9$ # gr#a-a g#al A la 7el de larga ,i de ad9nc/ e5ac$ a,a cum ,i;#
amin$eau*
Cada:rul 9n! di!-ru!e*
*ma!er 9nmrmuri%i/ cu -ri:irile -ierdu$e $im- de a-r#a-e un minu$ 9nain$e ca Se$( ! !-arg $cerea*
A Am a:u$ dre-$a$e/ ,#-$i el* C(iar l;ai adu! la :ia%*
De,i auzi!e!e :#rbele lui/ Angel 9ncerc ! ,i le alunge din min$e/ ! le re!-ing/ -en$ru c acce-$area l#r ar 7i 9n!emna$ ! 7ie ade:ra$ ce
9i !-u!e!e Se$( n#a-$ea $recu$+ 6"#a$e c(iar e,$i # :r=i$#are8* Cu -ri:irea 9nc a%in$i$ a!u-ra m#rm9n$ului g#l/ 7a$a ddu din ca-+
A N;a:eam cum/ ,#-$i ea* Nu e***
A"uni ,e au9i un /ieuna" u,#r ,i/ c9nd !e 9n$#ar!er am9nd#i/ 9l :zur -e B#udini !$9nd 9n -ragul u,ii de!c(i!e de la caban* Du- c9$e:a cli-e/
ace!$a !e r!uci ,i di!-ru 9nun$ru*
Tcu%i/ Angel ,i Se$( !e ridicar 9n -ici#are ,i urmar -i!ica 9n micu%a 9nc-ere ad-#!$i$ de -ere$ele :gunii* B#udini adulmeca
nerbd$#r ni,a 9n care era a!cun! car$ea ,i/ c9nd # !c#a!er din l#cul ei/ acea!$a !e de!c(i!e de la !ine la -#emul ciuda$ -e care-l
ci$i!er 9n ziua 9n care de!c#-eri!er :#lumul+
6"rim:ara
Din !9nge un !$r#- i $rei -eri #e )or ;;le;n cl#c#$ Cu mu,c(i un !n#-
S;%i -ui d#rin% "e;al -ie$rei l#c De;unde !e;nal% Al d#rin%ei n#r#c*8
II ci$ir de $rei #ri/ a-#i Angel !e 9n$#ar!e !-re Se$(*
A $ii ce 9n!eamn? Adic/ ce $rebuie ! 7acem?
Se$( ridic din umeri nea=u$#ra$ ,i -ri:i !-re B#udini/ care !$$ea acum -e -#li%a de l9ng bazinul imen! de ca-$are a a-ei/ legn9ndu;,i
ner:#! c#ada*
A Eu zic ! 9ncercm ! :edem ce !e -e$rece*
Imedia$ ce bia$ul r#!$i ace!$e cu:in$e/ -a$ru-edul -ru ! !e lini,$ea!c/ !e 9n$in!e/ a-#i !e 9nc#lci ,i 9nc(i!e #c(ii #b#!i$* Angel -ri:i
9n$reb$#are -agina*
A 6i $rei -eri de -#rc8/ ci$i ea* De unde ! lum n#i $rei -eri de -#rc?
A Cam la un Kil#me$ru de aici e5i!$ # 7erm/ r!-un!e Se$(*
O #r mai $9rziu !e 9n$#ar!er la caban/ duc9nd cu ei :re# zece 7ire lungi de -r de -#rc -e care le g!i!er 9n n#r#iul din c#cina de la
7erm ,i di:er!e :arie$%i de mu,c(i lua$ de !ub bu,$enii czu%i 9n -dure* C9nd in$rar 9n 9nc-ere/ B#udini !e $rezi/ !ri de -e -#li% ,i !e
a-r#-ie de Angel/ adul/e8n#u-i /8na.
9n $im- ce Se$( a-rindea 7#cul/ Angel ddu =#! ceaunul din c9r;lig/ 9l um-lu -e =um$a$e cu a-/ a-#i 9l a,ez la l#c c(iar dea!u-ra
:rea!curil#r care -#rnir ! ard :e!ele*
C9nd a-a 9nce-u ! 7iarb/ cerul 7u !$rb$u$ de un 7ulger/ urma" la 8"e7a ,eun#e #e un bubui" )u"erni.
Mai 9n$9i Se$(/ a-#i Angel/ 9,i cre!$ar -e r9nd c9$e un dege$ ,i -icurar c9%i:a !$r#-i de !9nge 9n :a!* Imedia$ 9nce-u ! -l#u 9nce$*
Du- ce adugar ,i re!$ul ingredien$el#r !$r9n!e/ -l#aia mrun$ !e $ran!7#rm 9n$r;# ade:ra$ r-iala*
Geg(ea%i de B#udini/ Angel ,i Se$( -ri:eau (i-n#$iza%i 7lcrile*
.A+I2OLUL 36
S-eria$ de !$rlucirea 7ulgerului/ "rin$ele Mic(ael Mulr#ne. !e #-ri din r#!$i$ul rugciunil#r/ iar c9nd $une$ul zgudui 7ere!$rele bi!ericii/ !ri
9n -ici#are ,i alerg -e cul#arul din$re !$rane* "rimele -ic$uri de -l#aie de=a 9nce-u!er ! cad/ dar 7ur$una care 9n$uneca!e bru!c cerul
9nc nu !e 9n$e%i!e !u7icien$ de $are ca ! ri!i-ea!c 7umul ce !e ridica din c#-acul en#rm cre!cu$ 9n b"r8nul cimi$ir* Ad-#!$i$ 9n micul
an$reu al bi!ericii/ "rin$ele MiKe !im%i un 7i#r -e ,ira !-inrii A un 7i#r care nu 7u!e!e -r#:#ca$ de u,#ara !cdere de $em-era$ur*
Un al d#ilea 7ulger !$rb$u cerul/ 9ndre-$9ndu;!e 9n =#! !-re c#-ac ca ni,$e dege$e uria,e ce -reau c :#r ! a-uce !$e=arul imen!/ !-l
!mulg din -m9n$ ,i !-l az:9rle ca -e;# buruian* 9n$r;# !ecund lumina #rbi$#are di!-ru ,i bubui$ul a!urzi$#r al $r!ne$ului !cu$ur
cldirea bi!ericii din $emelii* C9nd cerul -ru !;,i de!7ac -#r%ile A 6a,a cum $rebuie ! !e 7i 9n$9m-la$ 9n $im-ul "#$#-ului8/ re7lec$a
-re#$ul A brba$ul 7cu un -a! 9na-#i/ 9nc(iz9nd u,ile/ ca ,i cum ar 7i :ru$ ! !e 7erea!c nu numai de 7ur$un/ dar ,i de $eama care -rea
!;i cu-rind !u7le$ul*
Se re$ra!e 9n cmru%a din !-a$ele al$arului ,i !e a,ez la bir#u* De!cuie !er$arul de =#! ,i !c#a!e # car$e r#a! de :reme -e care #
m#,$eni!e de la -redece!#rii !i !au de la cine:a care lucra!e -en$ru mica -ar#(ie ca$#lic din R#und$ree cu c9$e:a !ec#le 9n urm* C9nd
ddu!e -rima da$ -e!$e car$e/ cu a-r#a-e d#uzeci de ani 9nain$e/ # c#n!idera!e un 7el de curi#zi$a$e/ -en$ru c ce rele:an% ar 7i a:u$
-en$ru -ar#(ia !a ni,$e !-ecula%ii din !ec#lul al PGII;lea de!-re :r=i$#rie? O r!7#i!e/ mai degrab amuza$ dec9$ 9ngr#zi$ A cum -rea ! 7i
7#!$ au$#rul 9n micul lui e!eu din -re7a%* Car$ea ar$a cum 9ncerca!e #ra,ul ! !ca-e de d#u 7emei A !au mai bine zi! de # 7emeie ,i de
7iica ei/ # ad#le!cen$ A care 7u!e!er acuza$e de 6Magie dia:#lea!c8 A a,a # numi!er ei 9n car$e A cu un !ec#l 9nain$e de Rzb#iul de
Inde-enden%* Ini%ial in$en%i#na!e ! d#neze car$ea bibli#$ecii l#cale/ dar/ din$r;un m#$i: -e care nu-l 9n%ele!e!e nici#da$/ # a,eza!e din
n#u 9n !er$ar/ unde rm!e!e 9ncuia$ a-r#a-e d#u decenii*
A)oi, u #oi ani 8n urm/ !e $rezi!e 9n $#iul n#-%ii din cauza unei 7ur$uni nea,$e-$a$e* Nici nu !e dumeri!e bine #u)a -rimul $r!ne$/ c9nd al
d#ilea 7ulger lumina!e a$9$ de $are cerul 9nc9$ !e ddu!e =#! din -a$ ca ! :ad dac nu cum:a l#:i!e bi!erica al$ura$a* O cli- mai $9rziu/
al $reilea 7ulger !$rb$u!e b#l$a 9n$uneca$/ cz9nd e5ac$ dea!u-ra c#-acului din mi=l#cul cimi$irului* Tim- de # =um$a$e de #r -ri:i!e
!ui$a de $r!ne$e care l#:eau c#-acul/ a!$u-9ndu;,i urec(ile #ri de c9$e #ri $une$ele -reau ! de!-ice -m9n$ul* In mai -u%in de # #r
7ur$una !e ri!i-i!e la 7el de bru!c cum a-ru!e/ a,a c !e culca!e la l#c* Dar c9nd !e $rezi!e a d#ua zi de diminea% ,i !e ui$a!e a7ar/ 9n l#c
! zrea!c re!$urile carb#niza$e ale -#mului/ a,a cum !e a,$e-$a!e/ a:u!e!e !ur-riza ! :ad imen!ul !$e=ar ridic9ndu;!e m9ndru ca
9n$#$deauna/ c#r#ana lui 7#rm9nd # !7er a-r#a-e -er7ec$* Nici una din$re ramurile !ale nu -rezen$a :re# urm a a$acului :i#len$ la care
7u!e!er !u-u!e cu c9$e:a #re mai de:reme*
A-#i/ du-;amiaza $9rziu/ auzi!e -rimele z:#nuri de!-re 9n$9m;-lrile ne7erici$e care a:u!e!er l#c 9n ca!a de la lacK CreeK Cr#!!ing 9n
$im-ul n#-%ii*
i;a$unci 9,i amin$i!e ce:a*
Se du!e!e la bir#ul !u/ de!cuia!e !er$arul de =#!/ !c#!e!e car$ea ,i # r!7#i!e -9n c9nd ddu -e!$e un -a!a= ce !e ridica!e din !$r;
7undurile mem#riei !ale+
>... 1 bine uno,u" :a)"ul >ur$unile c#b#rau din Cerul !enin a$unci c9nd -rac$icau Magia Dia:#lea!c ,i $rei Mar$#ri !;au =ura$ c au :zu$
C#-acul din R#und$ree l#:i$ de $r!ne$/ dar ace!$a nu Ardea nici#da$* "en$ru a!$a ele au 7#!$ lega$e de acel C#-ac/ -en$ru a arde
9m-reun cu el***8
"rin$ele Mulr#ne. ci$i 7ragmen$ul de $rei #ri 9nain$e de a da -agina mai de-ar$e ca ! a7le ,i re!$ul -#:e,$ii unde era de!cri! ce !e
9n$9m-la!e c9nd Margare$ ,i >#rbearance J.n$#n 7u!e!er ar!e+
6*** i c9nd >lcrile !;au S$in! 9n$r;un $9rziu ,i >umul !;a 9m-r,$ia$ alunga$ de marele G9n$/ nu mai era nici urm de Gr=i$#are ,i nici de
>r9ng(ia cu care 7u!e!er Lega$e/ 9n! Marele C#-ac era aolo 8n on"inuare.@
"re#$ul 9nc(i!e!e car$ea ,i 9nce-u!e ! !e r#age din n#u/ c#n:in! c >eci#ara Mria 9i :a ar$a calea cea drea-$* Urmri!e 9ndea-r#a-e
-r#ce!ul lui Na$e R#ger! ,i # da$ !au de d#u #ri !e 9n$reba!e dac n;ar $rebui ! di!cu$e cu a:#ca$ul brba$ului ,i !;i ara$e car$ea -e
care # de!c#-eri!e 9n !er$arul lui* Dar 9n 7inal -!$ra!e $cerea a!u-ra -a!a=el#r ciuda$e -e care le ci$i!e/ ,$iind c #rice ar 7i 7#!$ !cri!
ac#l# nu a:ea cum ! c#n!$i$uie # d#:ad 9n cazul lui Na$e R#ger!/ care nu ddu!e nici#da$ # e5-lica%ie -en$ru ceea ce 7cu!e*
A Am auzi$ # :#ce/ c#n$inua!e el ! !u!%in* Ea 9mi !-unea ! 7ac ce :#iam eu ! 7ac*
9n -lu!/ cuge$a!e "rin$ele Mulr#ne./ dac ar 7i !-u! ce ,$ia/ #amenii l;ar 7i crezu$ la 7el de nebun ca Na$e *o-er,.
A-#i/ 9n ziua 9n care M.ra ,i Mar$. Sulli:an 9m-reun cu 7iica l#r !e mu$a!er 9n b$r9na ca! din lacK CreeK Cr#!!ing/ $une$ele
rea-ru!er ,i #r,elul !e $rezi!e l#:i$ de # 7ur$un la 7el de :i#len$/ e5ac$ ca 9n n#a-$ea 9n care Na$e R#ger! 9,i a!a!ina!e !#%ia ,i 7iica/ ,i
care di!-ru!e bru!c $rei #re mai $9rziu*
Cerul de:eni!e din n#u de un alba!$ru !enin ,i/ la d#ar c9$e:a minu$e du- ce !e #-ri!er -l#aia ,i 7ulgerele/ nu mai rm!e!e nici # urm
de n#r*
O al$a 7ur$un izbucni!e cu d#u zile 9n urm*
Iar acum l#:ea -en$ru a $reia #ar*
9ngri=#ra$/ "rin$ele Mulr#ne. de!c(i!e :#lumul :ec(i ,i 9ncerc ! de!c#-ere !en!ul a!cun! al lucruril#r ciuda$e ,i im-#!ibile de!cri!e 9n
-aginile ei*
C9nd 7#cul din :a$r !e !$in!e/ !e -#$#li ,i 7ur$una* 9nc # da$ Angel ,i Se$( nu erau 7#ar$e !iguri de $im-ul care $recu!e c9$ -ri:i!er dan!ul
7lcril#r* Dar c9nd !e ui$ar a7ar/ !#arele !e a7la -u%in dea!u-ra c#-acil#r) cur9nd urma ! !e la!e 9n!erarea ,i 9n$unericul a:ea !
cu-rind l#curile cu ra-idi$a"e.
Se$( $ra!e ceaunul !-re e5$eri#r ,i -ri:ir am9nd#i 9nun$rul lui* La 7el ca da$a $recu$a/ # mare -ar$e din a- !e e:a-#ra!e/ iar ceea ce
rm!e!e -rea ! nu aib nici cul#are/ nici mir#!* Du- ce in!-irar aburii ce 9nc !e mai ridicau la !u-ra7a%a/ nici unul nu !im%i ce:a
ne#bi,nui$*
A C9$ crezi c ar $rebui ! bem? 9n$reb Angel* Se$( ridic din umeri*
A "re!u-un c $#$*
Angel !e ui$ ne!igur !-re :a!ul me$alic/ care era ce:a mai -lin dec9$ 9n ziua 9n care 7cu!er leacul -en$ru B#udini*
A ;ar e urmri # ! aib?
A "i/ eu de unde ! ,$iu? 9n$reb Se$(*
A-uc un -#l#nic/ 9l bg 9n ceaun/ a-#i 9l du!e la gur ,i/ du- ce;,i 9nmuie -u%in buzele/ ddu -e g9$ $#$ c#n%inu$ul*
9n l#c !;i ard limba/ a,a cum !e $emu!e/ lic(idul era c(iar rece ,i !enza%ia de rc#are i !e r!-9ndi imedia$/ mai 9n$9i 9n e!#7ag/ a-#i 9n
!$#mac*
A N;# !;%i :in ! crezi/ !-u!e el/ #7erindu;i -#l#nicul lui Angel* Nici mcar nu e 7ierbin$e*
"en$ru c Angel :edea clar aburii ridic9ndu;!e/ du!e -#l#nicul cu gri= la gur ,i lu d#ar # !#rbi$ur* Se$( a:ea dre-$a$e A lic(idul era
rece@ u re!$ul de lic#are c9$ -u$u de re-ede ,i !im%i ,i ea rc#area cu-rinz9ndu;i $ru-ul* 9n$re $im-/ B#udini !e a-r#-ia!e ,i !e a,eza!e
l9ng -ici#arele ei* Angel mai bg # da$ -#l#nicul 9n ceaun/ a-#i 9l c#b#r9 -e -#dea/ c(iar !ub na!ul -i!icii* >r ! adulmece mai 9n$9i/
B#udini !e arunc 9n!e$a$ a!u-ra lui ,i 9i !#rbi c#n%inu$ul -9n la 7und*
<ece minu$e mai $9rziu/ du- ce 7cur #rdine/ a!cun!er car$ea 9n -ere$ele de l9ng ,emineu/ 9nc(i!er cabana ,i urcar -#:9rni,ul*
C9nd a=un!er 9n :9r7/ Angel !e r!uci ,i mai -ri:i # da$ -ia$ra care marca l#cul de 9nm#rm9n$are al lui B#udini*
A Bai ! 9ncercm ce:a/ 9i !-u!e ea lui Se$(/ amin$indu;,i :er!urile ciuda$e ale -#emului*
.onen"r8n#u-,e a,u-ra -ie$rei/ 9,i imagin c acea!$a !e ridic 9n aer -9n la ni:elul ac#-eri,ului*
Tim- de c9$e:a !ecunde bune nu !e 9n$9m-l nimic* A-#i/ -e nea,$e-$a$e/ b#l#:anul 9nce-u ! !e de!-rind u,#r de -m9n$/ -lu$i # :reme
9n aer/ a-#i -ic la l#c*
.A+I2OLUL 35
Nici unul din ei nu !c#a!e # :#rb 9n $im- ce 9l urmar -e B#udini !-re !$rada lacK CreeK/ dar c9nd ie,ir din -dure ,i -,ir -e a!7al$ul
!#lid al ,#!elei/ Se$( r#!$i 9n !79r,i$ 9n$rebarea care;i c(inui!e $#$ drumul de 9n$#arcere+
A Crezi c a 7#!$ real? Angel ridic din umeri*
A Am9nd#i am :zu$/ nu?
A Dar cum? in!i!$ Se$(* Adic***
A Nu ,$iu@ 9l 9n$reru-!e Angel* Dar ,$iu c am :zu$ am9nd#i/ a,a c $rebuie ! !e 7i 9n$9m-la$@
-;ar...
A N;am 7cu$ nimic al$ce:a dec9$ ce !cria 9n car$e*
Si/%ind c nici Angel nu a:ea # e5-lica%ie mai bun -en$ru m#dul 9n care !e ridica!e -ia$ra 9n aer/ Se$( czu -e g9nduri din n#u -9n c9nd
a=un!er la ul$ima c#$i$ur A ceea ce 9n!emna c -u$eau 7i zri%i din$r;un m#men$ 9n al$ul*
A Dac m :ede $a$l $u? 9n$reba el/ #-rindu;!e 9nain$e de curb*
A "r#babil c # ! 7ie 7uri#! -e mine/ #7$ Angel* Dar dac e ,i mama aca!/ $#$ul :a 7i 9n regul*
A Dar dac nu e?
Angel ridica din umeri de -arc #ricum nu ar 7i c#n$a$ -rea $are/ dar ,$ia c dac mama ei li-!ea/ iar $a$l ei 9nce-u!e ! bea*** 6O ! 7ie
aca!/ 9,i !-u!e ea* i $a$a n;# ! 7ie bu$*8
C9$e:a minu$e mai $9rziu 9n!/ c9nd !e a-r#-ie ,i mai $are/ Ange@ !im%i c !e 9n,ela!e 9n -ri:in%a unui lucru A ma,ina nu era -arca$/ deci
cel -u%in unul din -rin%ii ei -leca!e unde:a* Iar dac 9nun$ru !e g!ea $a$l ei ,i dac ace!$a bu!e***
9l !im%i -e B#udini li-indu;!e de -ici#rul ei ,i !e a-lec !-l !car-ine du- urec(i*
A O ! ai gri= de mine/ nu;i a,a? 9n$reba ea/ 9ncerc9nd ! ab#rdeze un $#n mai rela5a$ de8" ,u-era ,"area ei #e ,)iri".
A "#a$e*** -#a$e c ar 7i mai bine ! mergem la c#7e$rie ,i ! lum # C#la !au al$ce:a/ !uger Se$(*
Dar du- ce Angel arunc # -ri:ire 9n =ur ,i 9n%ele!e c 7#ar$e cur9nd !e :a l!a n#a-$ea/ ddu din ca- c nu*
A Mai bine m duc aca!*
T#$u,i nu 7cu nici un -a! ! $ra:er!eze -eluza din 7a%a cldirii* Se$( a,$e-$a ca -rie$ena lui ! mai zic ce:a ,i 9n cele din urm Angel
:#rbi*
A *** e,$iTTTTe,$i !-eria$? 9n$reb Angel/ b9lb9indu;!e*
Se$( !cu$ur din ca-*
A 1u... / ,$ii/ eu nu credeam c din $#a$e a!$ea ce:a*** / adic***
Se ui$ la B#udini/ care-l -ri:ea dre-$ 9n #c(i/ ca ,i cum ar 7i 9n%ele! $#$ ce !-unea*
A $ii/ eu 9nc mai credeam c -i!ica nu a 7#!$ cu ade:ra$ m#ar$ ,i c -r#babil a ie,i$ !ingur din gr#a-/ numai c nu ne;am da$ n#i
!eama cum* Dar c9nd***
Nu;,i mai c#n$inu 7raza/ dar Angel ,$iu cu -recizie la ce anume !e re7er*
A "#a$e c n;ar $rebui ! ne mai 9n$#arcem ac#l#/ !-u!e ea* "#a$e ar 7i mai bine ! ne -re7acem c n;am g!i$ nici#da$ nici ar"ea, nii
abana.
A Dar nu n#i le;am g!i$/ !-u!e Se$(* B#udini ne;a du! ac#l# ,i***
A An-elD
Cu:9n$ul 9i izbi ca # l#:i$ur de gl#n% ,i c9nd !e 9n$#ar!er 9l :zur -e $a$l 7e$ei/ care ie,i!e -e :eranda din 7a%a ca!ei cu # !$icl de bere 9n
m9n*
A In$r imedia$ 9nun$ru/ m;auzi?
Angel 9l -ri:i -e Se$(/ 7c9ndu;!e alb ca :arul*
A Trebuie ! -lec/ !-u!e ea* Ne :edem m9ine*
Se$( ridic m9na ca ,i cum ar 7i :ru$ !;# #-rea!c/ dar Mar$. de=a -#rni!e !-re ei*
A Nu %i;am zi! ! nu $e mai -rind cu 7ii;mea? !e r!$i el*
A Dar nu 7ceam nimic ru/ 9nce-u Angel/ -,ind 9n 7a%a lui Se$(/ -arc -en$ru a-l )ro"e=a.
A Tu mi,c;$e 9n ca!@ !-u!e Mar$. 9m-ing9nd;# la # -ar$e* M #cu- eu ,i de $ine c9nd $ermin cu el@
Dar Se$( -leca!e de=a/ alerg9nd !-re ca-$ul !$r9ii.
A La,ule@ url Mar$.*
D9nd -e g9$ re!$ul de bere cu # !#rbi$ur lung/ arunc !$icla du- Se$(/ a-#i !e 9n$#ar!e !-re ca!*
Tr9n$i u,a cu -u$ere 9n urma lui* 9n camera de zi nu era nici urm de Angel/ a,a c Mar$. !e 9ndre-$ !-re buc$rie/ mai !c#a!e # !$icl de
bere din 7rigider/ 9i de!7cu 9n grab ca-acul de marginea me!ei/ a-#i 9ng(i%i =um$a$e din c#n%inu$ul ei 9nain$e ! urce !crile* Su!/ !e #-ri
un m#men$/ -ri:ind 7uri#! u,a 9nc(i! de la d#rmi$#rul 7iicei lui*
>iica lui/ creia -u%in 9i -!a #e ,)u,ele lui.
Ei bine/ :eni!e :remea !;i dea # lec%ie ade:ra$*
"#rni !-re u,a ei/ 9,i -ierdu ec(ilibrul/ dar reu,i ! !e -rind 9nain$e de a cdea* A-!9nd -e clan%/ de!c(i!e u,a larg 7r ! mai ci#cane*
Angel era -e -a$/ li-i$a de $blie/ cu genunc(ii la -ie-$* Iar 9n bra%e %inea # -i!ic*
Aceea,i -i!ic neagr cu -a$ alb care 9l a$aca!e ieri*
A Sc#a$e c(e!$ia aia de aici/ imedia$@ !-u!e el rgu,i$/ !$r9ng9nd $are !$icla de bere*
"i!ica 9,i dez:eli din%ii/ !9!9indu-l.
D9nd -e g9$ ,i re!$ul de lic(id/ Mar$. a-uc !$icla de g9$/ !e a-lec ,i # l#:i de -#dea* Du- ce camera !e um-lu de ci#buri a!cu%i$e mar#nii/
!e ridic/ %in9nd 9n m9na drea-$ g9$ul !-ar$ al !$iclei* Trei :9r;7uri a!cu%i$e/ din$re care unul mai lung/ erau 9ndre-$a$e !-re -i!ic*
;ar ,i !-re Angel*
A Mai 9ncercm # da$/ m9%#? ,#-$i Mar$./ a-r#-iindu;!e de -a$/ amenin%9nd animalul cu ci#bul de !$icl*
Angel 7cu #c(ii mari/ !ub=uga$ de -ri:irea 7uri#a! a $a$lui ei ,i de #biec$ul -e care-l %inea 9n m9n*
A Ta$i/ $e r#g/ im-l#r ea* Eu*** # !;# duc a7ar*
A Dar eu n;# :reau a7ar/ r!-un!e Mar$./ a-r#-iindu;!e ,i mai $are* Greau ! m#ar@ Ar 7i $rebui$ !-i "ai -8"ul #e #a"a "reu"a...
Angel !im%i cum B#udini !e -reg$e,$e ! a$ace/ 9nc#rd9ndu;,i $#%i mu,c(ii* O cli- rma!e ca -araliza$/ dar a-#i g9ndurile ei !e
c#ncen$rar ,i 9,i amin$i din n#u b#l#:anul care !e ridica!e bru!c dea!u-ra -m9n$ului ,i -lu$i!e -rin aer*
9ncerc ! :izualizeze 9n min$e !ilue$a $a$lui !u c(iar la ca-ul !cril#r*
Smul! -arc de # uria, 7#r% in:izibil/ Mar$. Sulli:an !e $rezi din$r;# da$ 9m-in! din camer/ l#:indu;!e cu ca-ul de -ragul de !u! al u,ii*
Un m#men$ mai $9rziu Angel 9l auzi r#!$#g#lindu;!e -e !cri*
Uimi$ de ceea ce $#cmai !e -e$recu!e A de;abia :enindu;i !;,i cread #c(il#r A/ Angel nu !e clin$i din l#c -9n c9nd B#udini nu !e zb$u
9n bra%ele ei ! !e elibereze* "i!ica !ri din -a$ ,i !e re-ezi -rin u,a de!c(i!* Imedia$ Angel !e ddu ,i ea =#! ca !-l urmrea!c*
Ui$9ndu;!e !-re -ar$erul ca!ei/ 7a$a 9,i zri $a$l z8n# hiar la )ii#rul !crii/ czu$ -e !-a$e ,i cu #c(ii 9nc(i,i* Ci#bul de !$icl !e a7la l9ng
m9na lui drea-$ ,i -e #brazul dre-$ !9ngele 9nce-u!e ! -icure din$r;# $ie$ur ad9nc -e care -r#babil c ,i;# 7cu!e !ingur 9n $im-ul
cderii*
B#udini adulmec rana/ a-#i 9nce-u ! ling !9ngele care !e !curgea -e #brazul lui Mar$.*
1ra /or"<
Angel 9nce-u ! c#b#are $re-$ele/ dar c(iar a$unci $a$l ei $re!ri/ 9ncerca ! !e ridice/ a-#i -ic iar la$*
A O ! $e #m#r/ murmur el/ 9m-ing9nd -i!ica 9n$r;# -ar$e* O ! $e*** G#cea i !e !$in!e/ le,in din n#u ,i bru!c Angel ,$iu ce are de 7cu$*
Se re-ezi 9n =#! -e !cri/ $recu -e l9ng $a$l ei/ g!i 7ra,ul ,i
m$ura 9n dula- ,i 7ugi din n#u la ea 9n camer* Un m#men$ mai
$9rziu c#b#r9 ,i 9m-r,$ie ci#burile !$r9n!e -e -#deaua buc$riei ,i -u!e la l#c m$ura ,i 7ra,ul* A-#i/ lu9ndu-l -e B#udini 9n bra%e/ !e
9n$#ar!e 9n d#rmi$#rul ei/ 9nc(i!e u,a ,i 9nce-u ! a,$e-$e/ rug9ndu;!e ca mama ei ! a-ar 9nain$e ca Mar$. !;,i re:in*
Du- ce -lec de la Angel A !au/ ca ! 7ie !incer -8n la ca-$/ du- ce 7ugi!e din 7a%a 7uriei $a$lui ei A/ Se$( nu !e #-ri din alerga$ -9n
c9nd nu !e a!igur c di!-ru!e din c9m-ul lui :izual* >cu # -auz ca !;,i mai $rag re!-ira%ia/ a-#i 9nce-u ! !e !im$ :in#:a$ ,i !e
9n$reb dac n;ar 7i bine ! !e 9n$#arc ,i ! !e a!igure c Angel n;a -%i$ nimic* Dar !#arele a-u!e!e ,i c9nd realiz ci$ de $9rziu e A ,i c9$
de mul$ 9n$9rzia!e la cin A 7uria -r#-riului $a$ 9l de$ermin !;,i c#n$inue drumul !-re ca!a lui*
.8n# a=un,e 8n en"ru, noa)"ea u)rin!e!e 9n$regul #ra,/ dar a!$a nu-l deran=a A 9n:%a!e cu mul%i ani 9n urm c 9n$unericul era cea mai bun
-r#$ec%ie 9m-#$ri:a lui C(ad 'acK!#n ,i a -rie$enil#r lui) dac nu-l 7e#eau, nu )u"eau , ,e ia #u) el. 2reu )e l8n- cimi$ir/ a,a cum 7cu!e de !u$e
de #ri/ ,i/ ca 9n$#$deauna/ nu !im%i nici cea mai mic urm de !-aim* De!igur/ acum era -rima da$ c9nd $recea -e aici de c9nd el ,i Angel
de!c#-eri!er la bibli#$ec -#:e!$ea lui >#rbearance J.n$#n ,i a mamei ei ,i a-#i mer!e!er ! au"e /or/in"ele :a/iliei lor.
Arunc # -ri:ire !cur$ !-re cimi$ir/ dar nu g,i ni/i are ,-l ,)erie. Nii o u/bra are , alunece -rin$re cruci/ nici un !une$ ciuda$/ nici un
curen$ de aer ne#bi,nui$/ nimic care !;i !ugereze -rezen%a :reunui lucru !u-rana$ural*
Se ui$ 9nun$rul c#7e$riei c9nd $recu -e l9ng ea/ dar acea!$a !e 9nc(i!e!e cu # =um$a$e de #r 9n urma ,i !ingurele lumini a-rin!e care !e
mai zreau erau cele de la 7armacie* "r#babil c C(ad ,i 'ared -leca!er de mul$*
De 7a-$/ -rea c $#a$ lumea !e du!e!e aca!*
S$rzile erau g#ale ,i nici # ma,in nu-l de-,i c9nd $ra:er! -ia%a* Ie,i de -e !$rada C#ur$/ c#n$inu9ndu;,i drumul !-re Elm*
9n $im- ce $recea -e l9ng micul -arc din 7a%a $ribunalului/ a:u -rima !enza%ie c nu e!$e $#cmai 9n regul ce:a/ dar 9ncerc ! ign#re
a:er$izrile in!$inc$ului*
T#$u,i/ mri -u%in ri$mul*
Sen$imen$ul -er!i!$/ dar el c#n$inu ! 7ac $#$ -#!ibilul ! !e c#n:ing c nu !e 9n$9m-l nimic* i/ 9n -lu!/ ar 7i 7#!$ c(iar aiurea ! nu
!im$ ce:a ciuda$ du- $#$ ce !e -e$recu!e la caban*
Nici mcar acum n;ar 7i -aria$ c $#$ul !e -e$recu!e 9n reali$a$e* Sigur/ 9,i amin$ea 7#ar$e clar m#men$ul 9n care -leca!er 9n -dure !
adune lucrurile alea -en$ru re%e$a din car$e/ dar $#$ nu;i :enea ! cread c nu e5i!$ # e5-lica%ie mai rez#nabil -en$ru m#dul 9n care
B#udini re:eni!e la :ia% ,i ie,i!e din m#rm9n$ul 9n care 9l 9ngr#-a!er.
Dar B#udini 7u!e!e m#r$ A -en$ru a!$a -u$ea ! bage m9na 9n 7#c*
i -u$ea ! =ure nu mai $recu!e nimeni al$cine:a -e ac#l# care ! u/ble la /or/8n"ul lui.
9l !$rb$u un 7i#r A acela,i gen de 7i#r -e care 9l g!e,$i de!cri! 9n -#:e,$ile (#rr#r c9nd $e a7li 9n a-r#-ierea unei 7an$#me* Dar el nu era 9n
nici # camer ,i nu !e g!ea nici mcar l9ng cimi$ir*
Grbi -a!ul/ a-#i !e 7#r% ! mearg mai 9nce$/ c#n:in! c/ dac :a alerga/ # ! 7ie ,i mai !-eria$ dec9$ era acum*
>;ar n-ai #e e , $e !-erii/ 9,i !-u!e el* Nu e nimic 9n -arc A ,i nici 9n al$ -ar$e*8 T#$u,i/ -e m!ur ce 9ncerca ! !e c#n:ing/ !en$imen$ul
ciuda$ !e in$en!i7ica+ ce7a - ,au ine7a A era aolo, a,un, un#e7a, 8n 8n"uneri.
Ced im-ul!ului de a merge mai re-ede ,i -re!en$imen$ul unui -eric#l de:eni ,i mai -u$ernic* C9nd a=un!e la -rimul c#l%/ !e #-ri !ub
lumina !$rluci$#are a !$9l-ului elec$ric ce era -la!a$ 9n mi=l#cul in$er!ec%iei* Dar 9n l#c ! !e !im$ mai 9n !iguran%/ lumina 9i ddu !enza%ia
c !e e5-une ,i mai $are* Indi7eren$ de na$ura -eric#lului/ ace!$a !e $9ra -rin 9n$uneric/ 9nc#n=ur9ndu-l/ 7#l#!indu;!e de ca-cana n#-%ii
-en$ru a-l a"ra-e 8n"r-un lo #in e 8n e /ai 8n-u," 8n are...
S"-9nindu;,i un !$rig$ de -anic/ Se$( # lu la g#an/ $ra:er! !$rada ,i -#rni 9n 7ug de;a lungul $r#$uarului -9n c9nd a=un!e !ub umbra
c#-acil#r*
A-#i/ e5ac$ c9nd !en$imen$ul 9ngr#zi$#r de $eam -rea c !e mai d#m#le,$e/ din !-a$ele unui c#-ac a-ru # !ilue$ care;i bl#ca drumul*
Se$( 9ng(e% ,i inima 9nce-u !;i ba$ cu -u$ere* De da$a a!$a nu mai era :#rba de # -re!im%ire* De da$a a!$a -u$ea ! :ad -eric#lul ,i
c(iar 9nain$e de a;i auzi :#cea ,$iu cine e*
A Salu", Be$(/ !-u!e <acK >le$c(er 9nce$* M;am g9ndi$ eu c;# ! $reci -e aici*
Se$( rama!e nemi,ca$/ 9n$reb9ndu;!e ce ! 7ac* Mai a:ea de !$rb$u$ ce:a cale -9n la el aca! ,i nu -u$ea !-l #c#lea!c -e <acK/ nici
mcar dac ace!$a 9l a,$e-$a!e de unul !ingur*
Iar Se"h era on7in, #e on"rariu.
C(ad 'acK!#n ,i 'ared J##d! !e a7lau unde:a/ a!cun,i 9n a-r#-iere/ ga$a ! in$er:in 9n #rice m#men$*
"reg$i%i ! nu;i la!e nici # -#r$i% de !c-are*
A S)une-/i u/ ai :cu$;#/ r#!$i <acK r!-ica$/ -e un $#n a$9" #e ree 8l 8n,)i/8n" mai $are -e Se$( dec9$ dac ar 7i %i-a$ la el*
A S*** ! 7ac ce? 9n$reb Se$(/ ,$iind e5ac$ de!-re ce :#rbe,$e <acK/ dar 9ncerc9nd ! $rag de $im-*
Arunc # -ri:ire 9m-re=ur/ cu$9nd :re# urm de C(ad ,i 'ared/ dar nu zri nici # mi,care 9n 9n$uneric ,i nici nu auzi :reun 7#,ne$ de 7runze*
A Nu 9%i ba$e =#c de mine/ aKer/ m9r9i <acK/ a-r#-iindu;!e cu -umnii 9ncle,$a%i* N;ai -u$u$ ! m ba%i 9n :ia%a $a nici#da$*** La nimic* Deci
ai $ri,a$*
A A,a cum $u ,i -rie$enii $i $ri,a%i #ri de c9$e #ri 9mi 7ura%i $emele? !e auzi Se$( r#!$ind/ 9nain$e ! realizeze ce :#rbe 9i ie,i!er -e gur*
Dar/ de,i :edea mu,c(ii 9nc#rda%i ai lui <acK/ $eama care 9l c#-le,i!e ce:a mai de:reme 9nce-ea ! !e ri!i-ea!c acum* Mai -ri:i # da$ 9n
=ur/ dar nici de da$a a!$a nu :zu ,i nu auzi nimic care !;i !emnaleze -rezen%a cel#r d#i du,mani ai !i+ C(ad ,i 'ared*
A)oi ,e "re9i iar,i gura i;# ia -e dinain$e ,i nu reu,i !;,i dea !eama c9nd g9ndi!e $#a$e acele cu:in$e+
A E,$i !ingur/ <acK/ nu? Mare gre,eal*
<acK/ care mic,#ra!e 9nce$/ dar !igur di!$an%a din$re ei/ !e #-ri ,i/ -en$ru # cli-/ -ru c d 9na-#i*
De da$a a!$a/ Se$( 7u -er7ec$ c#n,$ien$ de ceea ce !-une+
A Ce;ar 7i ! $e cari ,i ! m la,i 9n -ace? <acK >le$c(er !e (#lba la el*
A 2e-ai %cni$/ e$(? 9n$reb <acK/ dar $#nul -ericul#! ,i gra: din :#cea lui di!-ru!e ,i Se$( a:u !enza%ia c -erce-e # n#$a de
ne!iguran%/ dac nu c(iar de 7ric*
A S nu mai 9mi zici a,a nici#da$@ !-u!e Se$(* Nu cred c;mi -lace -rea $are*
In l i)a aeea, <acK -ru c;,i reca-$ 9ncrederea 9n !ine*
A Ei nu mai !-une@ Ce;mi -a! mie dac;%i -lace !au nu?
Se a-r#-ie ,i mai $are/ ,i Se$( a-r#a-e c !im%i -u$erea l#:i$urii ce urma !;# -rimea!c*
A Nu e,$i al$ce:a dec9$ un***
;ar hiar 8nain"e a Ja3 ,;,i $ermine -r#-#zi%ia/ !e $rezi ridica$ 9n aer/ ,i ca-ul i !e l#:i de creanga cea mai =#a! a !$e=arului !ub c#r#ana
cruia !$$eau am9nd#i* A-#i -ic -e $r#$uar/ e5ac$ -e !-a$e ,i !e l#:i cu cea7a de a!7al$ul $are*
In $im- ce <acK gemea ,i !e :i$a/ %in9ndu;,i a)ul 8n /8ini, Se"h ,e ro"ea 8n =urul lui.
A Te;am a:er$iza$ d#ar/ !-u!e el 9nce$* T#$ ce $rebuia ! 7aci era ! $e cari din 7a%a mea*
.A+I2OLUL 36
M.ra Sulli:an 9n$9rzia!e* >emeia ,$ia c Mar$. e 7uri#! din cauza a!$a ,i/ ine:i$abil/ bea$* In $im- ce !c#a!e !ac#,a de cum-r$uri din
-#r$baga=ul :ec(iului C(e:elle/ !e 9mbrb$a/ -reg$indu;!e -en$ru $irada -e care :a $rebui !;# 9n7run$e cu !iguran% din cli-a 9n care :a
de!c(ide u,a* Era :ina ei/ de!igur A ar 7i -u$u$ ! !e duc la magazin mai de:reme/ dar izbucni!e din !enin 7ur$una aceea 9ngr#zi$#are ,i
7u!e!e ne:#i$ ! a,$e-$e d#m#lirea ei* De 7a-$/ c(iar ie,i!e din ca!a c9nd -rimul 7ulger lumina!e cerul ,i bubui$ul !cu$ura!e ca!a din
$emelii*
A-#i !e -#rni!e # ade:ra$ ru-ere de n#ri*
+ri7i,e )e 7erea!$r $im- de c9$e:a minu$e/ a,$e-$9nd ca -l#aia ! !e mai -#$#lea!c/ dar c9nd :zu c a7ar c#n$inu !;i $#arne cu glea$a/
9,i ddu =#! -arde!iul ,i !e a-uc ! de!7ac ,i ul$imele cu$ii l!a$e 9n d#rmi$#rul ne7#l#!i$ de !u!/ 9n $im- ce Mar$. !e a,eza!e c#m#d 9n
7#$#liu ! urmrea!c un meci de 7#$bal* >ulgerele 9n$reru-eau $ran!mi!ia mai mereu ,i de;abia reu,ea ! zrea!c ce:a -e ecranul care
-9l-9ia 9n$runa/ dar 9n l#c ! 9nc(id $ele:iz#rul ,i !;# a=u$e -e !#%ia !a/ brba$ul de!c(idea bere du- bere/ b#mbnind -rin$re din%i c ar 7i
$rebui$ ! m#n$eze cablul cu # !-$m9n 9n urm* "er7ec$ c#n,$ien$a c n;a:ea nici un !en! ! !e cer$e cu el/ M.ra !e #cu- cu de!7cu$ul
cu$iil#r -9n c9nd 7ur$una $recu/ a-#i -lec 9n #ra, ! cum-ere ce:a de m9ncare -en$ru cin*
A-aren$ $#a$ lumea -r#ceda!e e5ac$ ca ea/ a,a c 9i lu de d#u #ri mai mul$ $im- dec9$ -rec#niza!e ea/ iar acum Mar$. :a !-umega #e
/8nie. 1i bine, n-a7ea e ! 7ac* 1l era crucea ei ,i/ 9n ciuda $u$ur#r !u7erin%el#r -e care :a 7i #bliga$ ! le 9ndure -e ace!$ -m9n$/ ,$ia c 9n
:ia%a de a-#i rec#m-en!ele !e :#r d#:edi -e m!ur*
Indre-$9ndu;!e !-re ca!/ zri lumin la 7erea!$ra lui Angel ,i !e !im%i u,ura$* Cel -u%in nu $rebuia !;,i mai 7ac -ri=i )en"ru ea.
+re-$indu;!e -en$ru #rice reac%ie din -ar$ea lui Mar$. A ,i ,$iind c acea!$a :a 7i am-li7ica$a din cauza 9n$9rzierii ei A/ M.ra !e 9n$reb
-en$ru # cli- cum ar 7i ! aib un !#% care !-i ia, 9n 9n;$9m-inare ,i !;i ia !ac#,ele din m9n* Alungind re-ede din min$e # a!$7el de
d#rin%/ murmur iu$e # rugciune -en$ru ier$area -ca$el#r ,i 9m-in!e u,a de la in$rare*
Imedia$ !im%i c !e !c(imba!e ce:a*
De,i $ele:iz#rul era a-rin!/ Mar$. nu !e a7la 9n 7#$#liul lui* Se 9ncrun$a ,i/ ridic9nd $elec#manda de -e !caun/ a-! bu$#nul de #-rire*
Tcerea care cu-rin!e ca!a nu 7cu al$ce:a dec9$ !;i !-#rea!c nelini,$ea* "#rni !-re buc$rie/ cu$remura$ de un -re!en$imen$ nega$i:*
A-#i 9l :zu*
S#%ul ei !$$ea 9n$in! -e !-a$e/ cu #c(ii 9nc(i,i/ 9nc#n=ura$ de ci#buri de !$icl !-ar$*
A Mar"0< -8:8i ea. Mar"0, e...
>r !;,i ia -ri:irea de la el/ a,ez !ac#,ele -e -#li%*
A Angel? !$riga ea/ cz9nd 9n genunc(i l9ng !#%ul ei le,ina$* G#cea ei !e $ran!7#rm 9n$r;un urle$+
A An-elD
O cli- mai $9rziu 7a$a a-ru 9n ca-$ul !cril#r* M.ra !e ui$ la ea/ a-#i 9,i c#b#r9 -ri:irea a!u-ra !#%ului ei*
A C(eam # ambulan%/ !-u!e ea* Ta$l $u***
Se #-ri c9nd Mar$. gemu 9nce$* 9,i mi,c m9na drea-$/ a-#i de!c(i!e #c(ii* C9nd # :zu -e Angel/ care !e a7la de=a -e la =um$a$ea
!cril#r/ !e ridic/ (#lb9ndu;!e la ea*
A "leac/ r#!$i el cu :#ce rgu,i$* "leac de l9ng mine@ Angel 9ncremeni ,i Mar$./ alb la 7a% ca :arul/ # a-uc !$r9n! de
bra% -e M.ra*
A 1a a :cu$;#@ ,#-$i el* M;a arunca$ -e !cri@
M0ra 8l -ri:i 7i5 -e Mar$./ ,#cul ini%ial $ran!7#rm9ndu;!e 9nce$ 9n$r;# nedumerire -r#7und*
A Te;a arunca$? re-e$ 7emeia* Mar$./ ce $#$ 9ndrugi***
A 1a a :cu$;#@ %i- Mar$. du- ce Angel c#b#r9 ,i re!$ul $re-$el#r* Ta$l ei ,e re"ra,e, hirin#u-,e.
-1a...
;ar M.ra auzi!e !u7icien$* Sen$imen$ul de mil -e care i-l in!-ira!e un m#men$ mai de:reme di!-ru!e acum*
A E,$i bea$/ Mar$./ !-u!e ea/ ridic9ndu;!e 9n -ici#are*
A Nu;i ade:ra$@ -r#$e!$ Mar$.* Ea***
A Taci din gur@ 9l #-ri M.ra* 9n%eleg -er7ec$ ce !;a 9n$9m-la$/ brba$e* Ai $urna$ 9n $ine $#a$ ziua ,i/ c9nd ai 9ncerca$ ! $e duci !u!/ $e;ai
9m-iedica$ ,i ai czu$*
C9nd Mar$. 9ncerc ! #biec$eze/ M.ra !cu$ur din ca-*
A Un be%i: #rdinar/ a!$a e,$i@ i m;am !$ura$@ Ai a=un! ! dai :ina -e 7iica $a@ Balal/ Mar$.@ S;%i 7ie ru,ine@
A Dar/ M.ra***/ !c9nci Mar$./ 9n$inz9nd m9na ca !;# a-uce de 7u!$*
A Nu@ !e r!$i 7emeia* M;am !$ura$/ ai 9n%ele!? > bine ,i ri;dic;$e/ cur% mizeria a!$a ,i du- aia du;$e ,i $e culc@
Mar$. ced 9n 7a%a m9niei de ne#-ri$ a !#%iei lui* Dar 9n $im- ce !e ridic 9n -ici#are/ 7uria 9nce-u ! crea!c 9n el*
A Dac eu 9%i zic c n;am 7#!$ de :in@ Cea care***
9nain$e ! $ermine/ M.ra !e r!uci/ 9,i ridic m9na ,i-l -le!ni a$9$ de $are -e!$e 7a%/ 9nc9$ a-r#a-e c-l #e9ehilibra.
A-uc9ndu;!e de #brazul l#:i$/ Mar$. !e re$ra!e !-re u,a din !-a$e*
A Du;$e dracului@ murmur el* S : ia dracuC -e am9nd#u* 9m-ing9ndu;!e 9n u, a$9$ de $are 9nc9$ acea!$a !e izbi de -ere$e/
Mar$. Sulli:an !e -ierdu 9n bezna de a7ar*
A <acK ar 7i $rebui$ ! :in aca! de # =um$a$e de #r/ !-u!e '#ni >le$c(er/ 9ncrun$9ndu;!e c9nd :zu c9$ ar$a cea!ul de dea!u-ra
c(iu:e$ei din buc$rie* I;am zi! 7#ar$e clar c nu are :#ie ! !$ea a7ar mai $9rziu de #ra ,a!e*
A Mai la,-l ,i $u/ e bia$ mare acum/ r!-un!e Ed* 9n$9rzie ,i el c9$e:a minu$e* Mare !c#7al@
A Marea !c#7al/ a,a cum 9i !-ui $u/ e c 7ri-$ura $rebuie !c#a! din cu-$#r* i nu #rice 7el de 7ri-$ur A ci mu,c(iul 9nbu,i$ du- care $u
,i 7iul $u : #m#r9%i a$9$a* Dac 9l mai %in cinci!-rezece minu$e n;# ! mai 7ie del#c a,a cum : -lace :#u* i dac !e rce,$e/ a$unci -#$
!-l...
A ine/ bine@ 9,i ridic Ed >le$c(er m9inile 9n$r;un ge!$ de !u-unere* Dac 9n$9rzie/ a!$a e* Eu zic ! m9ncm a$unci c9nd # ! 7ie -er7ec$/ iar
dac el nu :ine/ cu a$9$ mai bine -en$ru mine/ am # -#r%ie 9n -lu!*
A Iar eu zic/ adug '#ni/ ! $e urci 9n ma,in ,i ! :ezi unde e* $ia 7#ar$e bine ce urmeaz ! g$e!c ,i mi;a =ura$ c n;# ! 9n$9rzie*
"r#babil c 9,i -ierde :remea -e la C(ad -e;aca!, a,a c n;# ! dureze 7#ar$e mul$*
Ed 9,i ddu #c(ii -e!$e ca-*
A Baide/ '#ni*** ,$ii ce 9n!eamn -en$ru un -u,$i de ,ai!-rezece ani ! :in $aic;!u du- el? 9mi aduc amin$e***
Dar 9nain$e de a;,i e5-une $e#ria de!-re c#n!ecin%ele ce ar -u$ea decurge din$r-un a,":el #e a" u/ili"or, :u 8n"reru)" #e "ele:on.
A Unde? 9n$reb !#%ia !a du- ce a!cul$ c9$e:a !ecunde cu rece-$#rul li-i$ de urec(e* ine*** :enim imedia$*** 9n d#u minu$e !9n$em
ac#l#*
Du- ce 9nc(i!e $ele7#nul ,i !e ui$a la el/ Ed bnui imedia$ #e,)re e e,"e 7orba.
A <acK? 9n$reb el*
'#ni ddu din ca- ,i n:li -e u,a de la buc$rie care ducea 9n gara=*
A 9%i -#:e!$e!c -e drum*
9n mai -u%in de un minu$/ Ed in$ra!e -e ,#!ea*
A S(eila 'ac#b!#n a !una$/ 9i e5-lic !#%ia lui* "arc !$ -e !$rada C#ur$/ nu? Ac#l# mergem* 9n 7ine/ acum c9$e:a minu$e a auzi$ un zg#m#$
a7ar ,i c9nd !;a du! ! :ad ce e/ l-a g!i$ -e <acK $r9n$i$ -e $r#$uar* El e*** #(/ D#amne/ Ed/ era de=a inc#n,$ien$ ,i ea a !una$ la Sal:are
,i***
Nu mai -u$u ! c#n$inue* Se lu-$ cu lacrimile ce erau ga$a ! izbucnea!c/ reu,i ! !e c#n$r#leze/ du- care adug+
A Bai ! ne grbim@
Ed nici nu #-ri bine ma,ina 9n 7a%a ca!ei 7amiliei 'ac#b!#n/ c '#ni ,i !ri =#!* E5ac$ 9n aceea,i cli- # ma,in a Sal:rii/ cu !irena -u! 9n
7unc%iune/ a-ru de du- c#l%ul !$rzii 9n mare :i$eza* Acum/ 9n lumina -u$ernica a gir#7aruril#r/ '#ni zri $ru-ul nemi,ca$ al 7iului ei/ a!u-ra
cruia !$$ea a-leca$ un brba$* Urma$ 9ndea-r#a-e de Ed/ !e re-ezi 9n$r;ac#l# ,i 9ngenunc(e l9ng Ja3, are era eLa/ina" au/ #e )er,onalul
/e#ial.
A Te r#g/ D#amne/ ,#-$i '#ni/ 7r !;,i dea !eama c :#rbe,$e cu :#ce $are* Nu-l l!a ! m#ar@ Te r#g***
A Cred c e bine/ !-u!e unul din$re medici* Adu # $arga ,i*** 9nain$e de a $ermina/ <acK gemu/ 9,i !l$ m9na/ a-#i 9ncerc !
,e ri#ie.
A U,urel/ !-u!e medicul* U,urel*
<acK 9l l! -e medic !-l ridice 9n 7und/ ,i c9nd ace!$a 9i :eri7ica bl9nd cre,$e$ul ca-ului cu dege$ele/ !e :ai$ ,i !e !muci 9n$r;# -ar$e*
Dege$ele d#c$#rului erau r#,ii de !9nge* '#ni rma!e cu gura c!ca$+
A ;oa/ne, Ja3... e ,-a 8n"8/)la" u "ine<
<acK nu r!-un!e imedia$/ a-#i #c(ii lui !c)rar #e :urie.
A Se"h Ba3er, ro,"i el. +/)lul la nen#r#ci$ a !ri$ -e mine@ El*** m;a l#:i$ cu # -ia$r !au ce:a@
Medicul 9nce-u !;i e5amineze din n#u ca-ul/ 9n $im- ce c#legul lui %inea dea!u-ra # lan$ern cu un 7a!cicul -u$ernic de lumin*
A Ui$e/ e ce:a 9n -rul lui/ aici/ murmur el 9nce$ ,i !c#a!e cu gri= # buc%ic de lemn din -rul 9ncleia$ de !9nge* Seamn cu !c#ar%a de
c#-ac*
;o"orul r8n=i.
A E,$i !igur c n;ai 9ncerca$ ! $e iei la $r9n$ cu un -#m/ bie$e? 9n$reb el*
A 1l /-a aruna"D ,)u,e Ja3. M-a aruna" #ire" 8n...
Tcu bru!c/ realiz9nd c9$ de ciuda$ $rebuie ! !une :#rbele lui*
Medicul cu lan$erna !e 9ncrun$a/ a-#i direc%i#n 7a!ciculul de lumin !-re c#-acul de dea!u-ra lui <acK* Se ridic/ !e -limb de =ur;9m;
-re=ur/ !$udiind cu a$en%ie creanga cea mai a-r#-ia$ de -/8n".
A "en$ru Dumnezeu/ !-u!e medicul/ %in9nd lan$erna nemi,ca$* C#lega/ :in# ,i $u ! arunci # -ri:ire@
Sri c9$ -u$u de $are ,i de;abia reu,i ! a$ing ramura/ a-#i !e ui$ la dege$e*
i mai mul$ !9nge*
<acK !e ridica!e 9n -ici#are ,i/ la -rima :edere/ rnile !ale nu -reau 7#ar$e !eri#a!e*
A i zici c Se$( aKer a 7cu$ $#a$e a!$ea? 9n$reba Ed >le$c(er/ -ri:ind !ce-$ic !-re 7iul !u*
A A !ri$ -e mine@ re-e$ <acK* M;a a-uca$ din !-a$e ,i*** "ru ! -iard 7irul cel#r !-u!e/ a-#i ddu din ca- ca ,i cum ar
7i :ru$ ! alunge # idee care n;a:ea !en!*
A Oricum/ a 7#!$ ciuda$/ $ermin el*
A i era !ingur? 9n$reb Ed* Nu mai era nimeni cu el? <acK ddu din ca-/ a-#i !e rzg9ndi*
A *** nu ,$iu*
A Ai mai :zu$ ,i -e al$cine:a? in!i!$a Ed >le$c(er*
A Era 9n$uneric@ !e -l9n!e <acK* De;abia l;am :zu$ -e el@ Ed :ru ! mai adauge ce:a/ dar '#ni in$er:eni+
A N-ar :i /ai bine ! ne 9ngri=im de <acK mai 9n$9i ,i du- aia ! di!cu$am de!-re ce !;a 9n$9m-la$?
Se 9n$#ar!e c$re medici+
A Trebuie !-l duce%i la Urgen%?
A A,a ar 7i indica$/ r!-un!e unul din$re ei* Are # $ie$ur de!$ul de ur9$ ,i -r#babil c :a 7i ne:#ie !;i -unem ni,$e c#-ci* i n;ar !$rica !
ne a!igurm c nu are nici # c#n$uzie*
A In regul/ !-u!e '#ni* Genim du- dumnea:#a!$r*
C9$e:a minu$e mai $9rziu Ed !c#a!e Mercede!;ul de -e alee ,i -#rni 9n urma ambulan%ei*
A A,a/ !-u!e '#ni* Tu c(iar crezi c Se"h Ba3er l-a a$aca$ -e <acK? Ed !e ui$ -iezi, la !#%ia lui*
A Ce :rei ! zici? El a !-u! c...
A Am auzi$ ce a !-u! el/ 9l 9n$reru-!e '#ni* Dar mi !e -are a$9$ de -u%in -r#babil*** Adic/ Se$(? Se$( aKer? ia$ul !$a n;a 9ncerca$ nici
mcar # !ingur da$ ! ri-#!$eze c9nd ceilal%i c#-ii !e luau de el* i ,$ii ,i $u 7#ar$e bine c <acK 9l nec=ea $#$ $im-ul/ c#n$inu ea 9nain$e
ca Ed !a a-uce ! adauge ce:a* De ce !;ar !c(imba a,a/ -e!$e n#a-$e?
A "#a$e c !c(imbarea lui n;a 7#!$ bru!c/ !uger Ed* G9nde,$e;$e ,i $u ce;a 7cu$ la club/ ieri/ c9nd ne;a du! de na! =um$a$e de =#c/
-re7c9ndu;!e c el (abar n;are ce e la g#l7@ La 9nce-u$ am crezu$ ,i eu c e :#rba d#ar de ni,$e l#:i$uri n#r#c#a!e/ dar nimeni nu c9,;$ig
n#u -unc$e a,a cum a 7cu$;# el/ 7r ! 7ie -er7ec$ c#n,$ien$ de ceea ce =#ac*
'#ni $cu un m#men$/ a-#i !-u!e+
A Ai dre-$a$e/ 9n! am :zu$ ,i e5-re!ia de -e 7a%a lui <acK c9nd Se$( l-a 9n:in! ieri/ Ed* Ar$a de -arc ar 7i :ru$ !;i $rag un -umn lui
Se$( a$unci/ -e l#c* i nici $u nu ai 7#!$ -rea 7erici$ ! -ierzi 9n 7a%a lui laKe aKer* A,a !$9nd lucrurile/ de ce ! !ar Se$( a!u-ra lui <acK/
c9nd 7iul n#!$ru era/ de 7a-$/ cel !u-ra$? i ce cu$a <acK aici/ 9n -rimul r9nd? S$rada C#ur$ e 9n drum !-re ca!a 7amiliei aKer ,i nu !-re a
n#a!$r*
Ed 9,i 9ncle,$a m9inile -e :#lan*
A i ce :rei ! zici cu a!$a? C <acK min$e?
Sur-rin! de duri$a$ea !#%ului ei/ '#ni nu !e !im%i 9n !$are !;i dea un r!-un! direc$*
A "i/ nu*** nu ,$iu/ r#!$i ea mai calm*
A Nu/ nu ,$ii/ !-u!e Ed )e un "on )e are 8l :olo,ea ori #e 8"e ori 7oia , -un -unc$ unei c#n:er!a%ii* T#$u,i/ eu bnuie!c c !e -e$rece ce:a cu
Se$( aKer ,i m9ine # ! am # di!cu%ie cu laKe ca ! a7lu de!-re ce e!$e :#rba*
Nici unul din ei nu mai :#rbi -9n c9nd -arcar ma,ina l8n- /iul ,)i"al.
A i;acum ce 7acem? 9n$reb 9n cele din urm '#ni* Ce 9i !-unem lui <acK?
Ed in!-ir ad9nc/ a-#i e5-ir u,#r*
A Nimic/ r#!$i el 9n$r;un $9rziu* M9ine # ! :#rbe!c cu laKe ! :d ce -rere are* De#camda$ 9l ducem -e <acK aca!*
1# 9,i -ri:i cri$ic !#%ia*
A i -#a$e $e c#m-#r%i ,i $u ca ,i cum l;ai crede -e 7iul n#!$ru/ ai 9n%ele!?
'#ni ezi$/ a-#i 9ncu:iin% din ca- de!cura=a$* Dar c(iar 9n cli-a 9n care in$r 9n !-i$al/ a:u !enza%ia clar c nu :a 7i a$9$ de !im-lu -e c9$
credea Ed* Ce:a !e -e$recu!e cu <acK ,i/ de,i ,$ia c e5-lica%ia da$ de 7iul ei -rea il#gic A mai ale! c # !c(imba!e du- ce d#c$#rul
de!c#-eri!e !9nge -e una din$re crengile c#-acului A/ mai ,$ia ,i c <acK le a!cunde ce:a*
Mar$. Sulli:an -ri:i amr9$ 9n 7undul -a(arului g#l/ a-#i !e ui$ 9n #glinda un!ur#a! din !-a$ele barului ,i 7cu un !emn c mai :rea ce:a
de bu$*
A Nu crezi c ai bu$ de!$ul? 9n$reb barmanul/ arunc9ndu;i # -ri:ire a$9$ de -lic$i!i$a 9nc9$ Mar$. nu !e deran=a !;i r!-und*
A 9%i !emnezi $e!$amen$ul/ #7$ brba$ul de la -#li%/ um-l9ndu;i lui Mar$. -a(arul cu D(i!K. 9nd#i$ cu a- -e care-l %inea !-ecial -en$ru
#ameni ca Mar$./ care c#n!uma!er a$9$a alc##l 9nc9$ nu mai #b!er:au c bu$ura 9,i -ierdu!e $ria cu de!:9r,ire ,i care -u$eau !ri la
b$aie 9n cazul 9n care !;ar 7i -rin! de ,mec(erie*
A 9ncearc mcar ! nu #m#ri -e nimeni c9nd $e 9n$#rci aca!/ mai adug el*
Mar$. !c#a!e un b#mbni$ 7r :lag/ ddu -e!$e ca- -a(arul ,i $r9n$i un $eanc de bancn#$e -e -#li%* armanul -ri:i (9r$iile m#$#$#li$e ,i/
:z9nd c ac#-er mai mul$ dec9$ !u7icien$ a$9$ c#n!uma%ia/ c9$ ,i bac,i,ul/ le 9nde! 9n !er$ar ,i -#rni !-re ca-$ul cellal$ al barului/ unde
!e a-uc ! -reg$ea!c un r9nd de bu$uri -en$ru un gru- de brba%i c(iar mai be%i de8" Mar"0.
S$recur9ndu;!e -rin$re #amenii dinun$ru ,i ie,ind 9n rc#area n#-%ii/ Mar$. 9nce-u ! ia 9n calcul $#a$e -#!ibili$%ile*
Ar -u$ea ! mearg la un al$ bar/ unde ! mai bea ce:a ,i e:en$ual ! =#ace ni,$e biliard*
Sau !;ar -u$ea 9n$#arce aca!/ unde M.ra ar !ri cu gura -e el c !;a 9mb$a$ ,i Angel*** 6Angel@8
Se cu$remur c9nd :iziunea care-l c(inui!e de a$9$ea #re 9i a-ru din n#u 9n min$e/ de da$a a!$a -lu$ind -rin bezna $cu$ a !$rzil#r -u!$ii*
Angel/ care %inea -i!ica aia ble!$ema$ 9n bra%e ,i care 9i arunca!e # -ri:ire cum nu mai :zu!e nici#da$* "en$ru # cli- 9l l!a!e ! cread
c e 9n!-im9n$a$ ,i !e 7cu!e -alida la 7a%/ dar a-#i/ e5ac$ 9nain$e de a !e re-ezi la ea/ ce:a de -e c(i-ul ei !e !c(imba!e*
Oc(ii ei c-$a!er bru!c aceea,i !$rlucire aurie A ca ,i cum 9nun$rul ei ar 7i ar! un 7#c A ca ai -i!icii/ a$unci c9nd !ri!e !;i !79,ie 7a%a*
A-#i/ 9n$r;# cli-i$/ 9l a$aca!e/ izbindu-l a$9$ de $are 9nc9$ !e dezec(ilibra!e ,i czu!e -e !cri ,i*** Nimic*
Cu e5ce-%ia unei al$e imagini care nu;i ddea -ace* O imagine care a-ru!e du- ce Angel 9l 9m-in!e!e -e !cri* <cea -e -#dea/ a-r#a-e
inc#n,$ien$/ c9nd !im%i!e ce:a*
.e7a are-l a#ul/ea.
6"i!ica@ "i!ica ble!$ema$@8
Se lu-$a!e ! de!c(id #c(ii/ ridica!e # m9n ! alunge animalul ,i/ c9nd reu,i!e 9n !79r,i$ !;,i !al$e # -le#a-/ ceea ce :zu!e nu !emna
del#c cu # -i!ic*
Era # 7a$ A cam de aceea,i :9r!$ cu Angel* Dar care nu ar$a ca Angel* A:ea $enul de un alb cada:eric ,i cei mai alba,$ri #c(i -e care;i
:zu!e :re#da$ 9n :ia%a lui* "ur$a # b#ne$ dem#da$/ neagr/ ,i # r#c(ie 9nc(i! la cul#are/ iar -e -ie-$ a:ea # br#,a alb care -rea
7cu$ din$r;un !#i de 7ilde,*
A-#i/ -e nea,$e-$a$e/ c(i-ul ei !e !c(imb* Carnea 9nce-u ! !e $#-ea!c/ l!9nd 9n urm un craniu ,i # lumin aurie $eri7ian$ ce :enea
din!-re #rbi$ele g#ale ale #c(il#r* Iar c9nd !e a-lec -e!$e el/ buzele ei !e ridicar 9n !u! -en$ru a;,i e5-une din%ii*
Lungi/ curba%i/ ca de 7elin/ cu :9r7urile m9n=i$e de !9nge*
9n $im- ce 9,i a-r#-ia 7a%a de a lui/ gura ei !e de!c(i!e/ dar 9n l#c de limb/ a-ru un ,ar-e* A:ea 7lcile l%i$e/ iar c#l%ii/ din care curgea
de=a :enin/ !e 9ndre-$au !-re el*
Nici#da$ nu mai !im%i!e # a!$7el de $er#are ,i a-#i***
Ki#.
Le,ina!e ,i nu;,i mai amin$i!e nimic -9n 8n# ,e "re9i,e cu M.ra a-leca$ dea!u-ra lui ,i 9,i d#ri!e ! le,ine din n#u*
Iar acum !$$ea aici/ la un c#l% de !$rad/ cu !$#macul ar! de D(i!K./ cu g9$ul c(inui$ de un gu!$ acru ,i a$9$ de ame%i$ c $rebuia ! !e %in
de !$9l-ul de ilumina$ ca ! nu cad*
i $#a$e imaginile alea A $#a$e acele amin$iri im-#!ibile A 9l 9n!#%eau 9n c#n$inuare*
C9nd !$#macul i !e re:#l$ 9n !79r,i$ de c9$ bu$ur $urna!e 9n el/ Mar$. !e l! 9n genunc(i/ !e a-lec ,i :r! 9n$r;un canal* S$#macul i !e
c#n$rac$a 9n$runa -9n c9nd nu mai a:u ce ! :#mi$e* Du- # :reme !e 9ndre-$ de !-a$e/ !-ri=inindu;!e de !$9l-ul elec$ric* C#r-ul i !e
ac#-eri de !ud#are* G979i/ 9ncerc9nd !;,i reca-e$e r!u7larea/ dar gu!$ul acru al :#mei 9i um-lu gura/ iar !ucul ga!$ric 9i ar!e g9$le=ul*
O ma,in $reu )e l8n- el ,i/ ca -rin cea%/ Mar$. #b!er: cum ,#7erul 9,i 9ndrea-$ dezgu!$a$ -ri:irea 9n al$ -ar$e*
9n cele din urma/ %in9ndu;!e de !$9l-/ !e ridic 9n -ici#are ,i $ra:er! in$er!ec%ia c(iar -rin mi=l#cul ei/ du- care # lu -e $r#$uar
9m-le$icindu;!e ,i 7r !;i -e!e 9nc#$r# !e 9ndrea-$*
Du-a c9$e:a !u$e de me$ri !e $rezi 9n 7a%a unei bi!erici*
O bi!erica mica/ cu numele 7rum#! gra:a$ -e # -lac de grani$ -rin! -e -ere$ele de l9ng u,a de la in$rare*
Bi,eria S:in"ei Geioare.
Mar$. -ri:i cldirea mul$ $im-/ 9ncerc9nd !;,i dea !eama c9nd 7u!e!e ul$ima da$ la bi!eric* Nu reu,i 9n!*
Se ui$ !-re u,a lca,ului ,i bru!c !im%i ne:#ia de a in$ra 9nun$ru* Numai c acum era duminic n#a-$ea ,i !igur nu era nimeni ac#l#* Dar
c9nd a-! -e clan%/ u,a ,e #e,hi,e.
Mar$. -,i 9n micul an$reu* De,i nu era nici # lumin a-rin!/ luminrile ardeau -e!$e $#$/ iar micul !anc$uar era !clda$ 9n$r;# !$rlucire
aurie ce;,i !c(imba nuan%ele* >lcrile dan!au 9n curen$ul de aer*
In!$inc$i: 9,i 9nmuie dege$ele 9n a-a !7in%i$/ !e 9nc(in ,i r#!$i re-ede # rugciune*
C9nd -#rni -e cul#arul din mi=l#c/ # !ilue$ !e ridic din 7a%a al$arului ,i !e 9n$#ar!e c$re el*
A "#$ ! : a=u$ cu ce:a? 9n$reba -re#$ul*
Tim- de un minu$ Mar$. nu 7cu al$ce:a dec9$ !-l -ri:ea!c 7i5* A-#i/ 7r ! realizeze ce 7ace/ c9u 8n -enunhi.
A Ce:a !;a 9n$9m-la$@ ,#-$i el* Ce:a 9ngr#zi$#r*
"rin$ele Mulr#ne. :eni 9nce$ !-re el ,i;i a,ez # m9n -e umr*
A E,$i Mar$. Sulli:an/ nu;i a,a? 9n$reb el* Mar$. !e ui$ la -re#$/ 7c9nd #c(ii mari.
A Da***/ dar de unde ,$i%i?
"re#$ul z9mbi* Era ce:a 9n z9mbe$ul lui/ la 7el ca 9n -ri:irea lui A # $ri!$e%e ce -rea ! :in din ad9ncul inimii A/ care 9l 7cu -e Mar$. ! !e
9n7i#are*
A Te a,$e-$am/ !-u!e el*
.A+I2OLUL 37
Gr=i$#rie? Ce naiba 9ndruga ac#l# -re#$ul de!-re :r=i$#rie? i de!-re 7iica !a@
Trecu!e d#ar # #r de c9nd Mar$. Sulli:an in$ra!e 9n i!erica S7in$ei >eci#are/ dar acum/ c9nd !e $9ra -rin 9n$unericul n#-%ii/ nu numai
alc##lul -e care-l c#n!uma!e 9i 9m-iedica mer!ul/ ci ,i ciuda$a i!$#rie -e care i;# 9m-r$,i!e "rin$ele Mulr#ne. 9n cmru%a din !-a$ele
al$arului*
La 9nce-u$ crezu c -re#$ul 9l ia -e!$e -ici#r/ -#:e!$indu;i $#a$e lucrurile acelea ciuda$e care !e 9n$9m-la!er 9n R#und$ree* Du- # :reme
9n!/ !e !-erie de;a binelea* Sau/ m r#g/ nu !-eria$ de;ade:ra$elea A nu credea 9n :r=i$#are mai mul$ dec9$ al%ii A/ dar $#$u,i/ c#n7#rm
cel#r rela$a$e de -re#$/ 9n R#und$ree !e -e$recu!er # grmad de c(e!$ii ne#bi,nui$e ,i !e -rea c $#$ul 9nce-u!e 9n ca!a -e care #
cum-ra!e el*
Numai c nu # cum-ra!e el/ 9n reali$a$e* Ci M.ra 9l de$ermina!e ! 7ac ace!$ -a!* M.ra ,i !n#aba aia de !#r;!a/ '#ni* Dac =um$a$e din
-#:e,$ile "rin$elui Mulr#ne. !e d#:edeau a nu 7i !im-le 7an$a!mag#rii/ a$unci ar $rebui !;# dea 9n =udeca$ -e '#ni* i nu numai -e ea/ dar
,i -e Ed >le$c(er* i -e $i-ul care le 9nle!ni!e 9m-rumu$ul/ ,i -e $#%i cei im-lica%i* "9n la !79r,i$ul -r#ce!ului 9,i :#r d#ri cu $#%ii ! nu !e 7i
9ncurca$ cu Mar$. Sulli:an@
In$en!i$a$ea 7uriei lui alung ,i ul$ima rm,i%a de nelini,$e -e care # re!im%i!e 9n bi!eric ,i/ c9nd a=un!e la Ta:erna R#und$ree/ de=a
9nce-u!e ! !e g9ndea!c ce :a 7ace cu banii -e care;i :a c9,$iga*
Deci!e c meri$ !;,i !rb$#rea!c n#r#cul ce;i ie,i!e;n cale/ a,a c in$r 9n bar ,i !e a,ez -e unul din$re !caunele 9nal$e de la ca-$ul
$e=g(elei*
A T#cmai ne -reg$eam ! 9nc(idem/ !-u!e barmanul/ -ri:indu-l obo,i" )e Mar"0.
Mar$. 9,i !c#a!e -#r$#7elul ,i arunc # (9r$ie de d#uzeci de d#lari -e bar*
A A!$a e !u7icien$ ca ! %ii de!c(i! -en$ru un '#(nnie JalKer? >r g(ea%*
armanul ridic din umeri/ 9i $urn bu$ura ,i m$ur cu m9na cei d#uzeci de d#lari du- ce;i a,ez -a(arul 9n 7a%* Mar$. mai !c#a!e #
(9r$ie de d#uzeci din buzunar ,i # arunc -e -#li%*
A I%i 7ac ,i %ie cin!$e cu unul.
Du- # !cur$ ezi$are/ -e care Mar$. n;# bg de !eam/ brba$ul 9,i $urn ,i el # -#r%ie ,i ridic -a(arul 9n !emn de n#r#c !-re Mar$.*
A "en$ru ce !rb$#re,$i $u@
A "en$ru :r=i$#arele din R#und$ree/ declar Mar$./ imi$9nd ge!$ul barmanului* Ele # ! aib gri= de mine -en$ru $#$ re!$ul :ie%ii@
Cellal$ brba$ !e #-ri nedumeri$*
A De!-re ce dracuC :#rbe,$i ac#l#? 9n$reb el bnui$#r* Mar$. izbucni 9n$r;un r9! rgu,i$ ,i ddu -a(arul -e g9$ din$r;#
!#rbi$ur*
A Ca!a mea@ "rin$ele Mulr#ne. de la i!erica S7in$ei >eci#are $#cmai mi;a -#:e!$i$ de!-re #amenii care au l#cui$ ac#l#* El mi;a zi!
de!-re :r=i$#are/ de!-re -r#ce!e ,i $#a$e celelal$e c(e!$ii* A,a c # !;# dau 9n =udeca$ -e $9r7a aia care mi;a :9ndu$ l#cul/ dar ,i -e
nen#r#ci$ul la cu care e mri$a$*
armanul a,ez -e bar -a(arul din care nu bu!e nici un !$r#-*
A G#rbe,$i de ca!a aia :ec(e de la lacK CreeK Cr#!!ing? C9nd Mar$. 9ncu:iin%/ barmanul cl$in din ca-*
A Dac ai !enza%ia c # ! #b%ii ce:a de -e urma un#r -#:e,$i/ ai 7ace bine ! $e mai g9nde,$i* Dac :rei ! c9,$igi un -r#ce!/ $rebuie 9n$9i
! d#:ede,$i c nu e 9n regul ce:a* Iar ba!mele alea de!-re :r=i$#are -e care ,i le !-un c#-iii !eara nu -rea # !;%i 7ie de mare 7#l#!*
A <u? 9l c#n$razi!e Mar$./ !im%ind cum en$uzia!mul !u de mai de:reme 9nce-e ! !e $ran!7#rme 9n m9nie* Cum rm9ne a$unci cu $i-ul
care ,i;a #m#r9$ 7amilia c(iar la mine 9n ca!?
A la era nebun* i ,$iai de!-re el c9nd $e;ai mu$a$/ nu?
A De unde ,$ii $u ce ,$iam eu ,i ce nu? 9l -r#:#c Mar$.* armanul 9,i ddu #c(ii -e!$e ca-/ lu -a(arul g#l din 7a%a lui
Mar$./ iar -e;al !u 9l g#li 9n c(iu:e$*
A Aici $#a$ lumea ,$ie ce 7ace $#a$ lumea/ !-u!e el/ d9ndu;i 9na-#i lui Mar$. cei d#uzeci de d#lari* Ui$e ce zic eu A un -a(ar a 7#!$ din
-ar$ea ca!ei/ bine<
Mar$. 9i arunc # -ri:ire 7uri#a!/ am-li7ica$ de alc##lul ce i !e r!-9ndea 9n :ene*
A M dai a7ar?
A Nu* Dar 9ncerc ! 9nc(id ,i eu barul/ r!-un!e brba$ul*
Se ui$ !-re ca-$ul cellal$ al 9nc-erii/ unde mai era un !ingur clien$ care bea # (alb #e bere.
A Mai ai mul$/ !ergen$? !$rig el/ a-#i !e 9n$#ar!e !-re Mar$.* T#%i -#li%i,$ii din #ra, :in aici/ 9i ,#-$i el* "r#babil de;aia n;am a:u$ nici#da$
-r#bleme*
"ri:irea 9n$uneca$ a lui Mar$. !e 9ndre-$ !-re brba$ul din ca-$ul cellal$ al barului ,i :zu c ace!$a !e (#lba la el*
A ine/ !-u!e el/ 9nde!9ndu;,i banii 9n buzunar ,i ridic9ndu;!e de!$ul de ne!igur 9n -ici#are*
A Cred c ai ne:#ie ! $e duc cine:a/ -#$ !***/ 9nce-u barmanul/ dar Mar$. i;# $ie bru!c+
A M de!curc ,i !ingur@
8nain"e ca barmanul !au -#li%i!$ul ! a-uce ! !e cer$e cu el/ Mar$. ie,i -e $r#$uarul din 7a%a cldirii* Tra!e ad9nc 9n -ie-$ aerul rece al n#-%ii/
a-#i -#rni !-re ca!*
Un minu$ mai $9rziu/ -#li%i!$ul ,i barmanul ie,ir ,i ei 9n 7a%a barului ,i !e ui$ar du- Mar"0 u/ ,e 8n#re)"a 8/)le"iin#u-,e ,)re ,"ra#a Bla3 .ree3.
A Ce crezi? 9n$reb !ergen$ul* C9$ de bea$ e? armanul ridic din umeri*
A Nu a$9$ de $are 9nc9$ ! aib -r#bleme* O ! a=ung -e d#u crri aca! unde # ! -ice la$/ zi!e el/ izbucnind 9n r9!* A!$a nu 9n!eamn c
n;# ! aib ce:a (alucina%ii -e drum*
Se 9n$#ar!er 9nun$ru ,i;,i -u!er c9$e # (alb de bere/ iar barmanul !e a-uc !;i -#:e!$ea!c -#li%i!$ului ce auzi!e de la Mar$. Sulli:an*
A O7/ D#amne/ !u!-in -#li%i!$ul* Iar,i # lum de la ca-$* Nu mi;am imagina$ c "rin$ele MiKe # ! 7ie cel care # ! de!c(id -rimul
gura de!-re a!$a/ dar ce ,$iu eu/ la urma urmei?
Cl$in din ca- dezarma$*
A Gr=i$#are/ #7$ el din n#u* Oare #amenii c(iar nu au nimic mai bun de 7cu$?
Aburii ul"i/ului -a(ar de D(i!K. -reau ! !e 7i ri!i-i$ a$unci c9nd Mar$. !e a-r#-ie de ca-$ul #r,elului* 9,i $ra!e 7erm#arul de la geac -9n
la g9$/ -en$ru c :9n$ul b$ea din ce 9n ce mai $are din!-re n#rd;e!$* Dea!u-ra lui/ n#rii !e 9mbulzeau -e cer ,i/ c9nd l! 9n urm lumina
cald a !$u-il#r elec$rici/ 9n$unericul 9l 9nc#n=ur din $#a$e -r%ile ca un giulgiu ,i 7ragmen$e din ceea 9i !-u!e!e "rin$ele Mulr#ne.
9nce-ur !-i aler-e )rin /in"e.
>... Gur"unile i9bune, #in ,enin...@
>ur$uni -recum cea din du-;amia9a aea,"a.
6*** Se -are c $#a$e au l#c d#ar a$unci c9nd 9n ca! l#cuie,$e # ad#le!cen$***8
O 7a$ de :9r!$a lui Angel*
6*** Oamenii 9nce- ! aib :edenii*** # -i!ic*** # 7a$ 9mbrca$ 9n negru ai crei #c(i !$rluce!c ca #c(ii de 7elin***8
Acelea,i lucruri -e care le :zu!e ,i el*
Sim%i cum i !e mre,$e -ul!ul/ a,a c grbi -a!ul*
Luna ie,i din n#ri ,i -en$ru # cli- bezna !e $ran!7#rm 9n$r;# lumin di7uz ,i argin$ie*
C(iar 9n 7a%a lui zri # !ilue$*
O !ilue$ 9n$uneca$/ mai degrab ca # umbr 9n !cli-irea -alida a razel#r de lun* Dar Mar$. # recun#!cu imedia$ ,i !9ngele 9i 9ng(e% 9n
:ene*
1ra 7a$a A aceea,i )e are o zri!e 9n a/era #e 9i 8n# 8l a"aa,e )i,ia.
Silue$a !e a-r#-ie de el ,i Mar$. ridic m9na 9n$r;un ge!$ de a-rare*
.erul ,e 9n$unec bru!c* Lumina argin$ie -li*
Silue$a di!-ru/ dar Mar$. rma!e 9ncremeni$/ cu inima b$9ndu;i nebune,$e/ a-r#a-e !u7#c9ndu;!e* C#r-ul 9i 7u !cu$ura$ de un 7i#r ;#
rceal de g(ea% mai a!-r dec9$ n#a-$ea/ care !e !$recura 9nun$rul lui/ !79,iindu;i !u7le$ul cu dege$e lac#me* >rigul 9l 7cu ! $remure ,i
din%ii 9nce-ur !;i cln%ne/ dar/ de,i 9ncerc/ nu reu,i ! !e mi,$e din l#c*
"ri:irea lui r$ci -rin bezn 9n cu$area !ilue$ei 9n:e,m9n$a$e 9n negru/ dar acum di!-ru!e ,i cea mai mic raz de lumin ,i c(iar ,i
7#rmele c#-acil#r 7u!e!er 9ng(i%i$e de 9n$unericul din =urul lui*
6Nimic nu e ade:ra$/ 9,i !-u!e Mar$.* Am bu$ -rea mul$*** d#ar ni,$e -#:e,$i idi#a$e***8
Tre-$a$/ b$ile inimii 9,i mai -#$#lir ri$mul nebune!c ,i !u7lul 9i re:eni la n#rmal* Rma!e 9n c#n$inuare -e l#c/ -en$ru c/ de,i nu :edea
nimic ,i a:ea $ru-ul ca de g(ea%/ -erce-ea -rezen%a cui:a/ a,$e-$9ndu-l 8n 8n"uneri.
A-#i/ Mar$. !ur-rin!e cu c#ada #c(iului # !cli-ire aurie* 9,i 9n$#ar!e bru!c ca-ul/ c#-le,i$ din n#u de 7ric/ dar ceea ce zri!e -en$ru # cli-
-ieri!e la 7el de re-ede*
ru!c/ # :zu din n#u/ numai c din -ar$ea cealal$* De da$a a!$a licrul auriu nu mai di!-ru c9nd !e 9n$#ar!e !-re el ,i !e $rezi 9n 7a%a
unei -erec(i de #c(i reci ca g(ea%a*
Ohii 7enir mai a-r#a-e de el*
A-#i di!-rur -en$ru a a-rea din n#u c9$e:a !ecunde mai $9r;ziu 9n !$9nga lui/ la d#ar un me$ru di!$an%*
A "leac de;aici@ !-u!e Mar$./ cu gla! !ub%ia$* Baide@ "leac de;aici@
Ohii nu-l a!cul$ar/ ba/ dim-#$ri:/ ,e a)ro)iara ,i mai $are de el* Crea$ura in:izibila 9l -ri:ea 7i5 acum ,i Mar$. a:u !enza%ia #ribil c/ dac
nu !e !mulge din :ra=a -aralizan$a a cel#r d#u gl#buri aurii/ :a !79r,i -rin a;,i -ierde !u7le$ul*
Oc(ii nu !e mai mi,car/ dar Mar$. rma!e 9n c#n$inuare 9n%e-eni$ 9n acela,i l#c* Secundele $receau una du- al$a ,i Mar$. $#$ nu reu,ea
! !ca-e de -u$erea l#r*
Sim%i cum crea$ura !e 9nc#rdeaz ,i a-r#a-e c :edea cum !e -reg$e,$e ! !ar -e el/ ga$a !;,i 9n7ig g(earele ,i c#l%ii 9n carnea lui*
.8n# )ania a)r#a-e c 9l !u7#c/ !c#a!e un !une$ rgu,i$ ,i/ cu ul$imele -u$eri/ l#:i cu -ici#rul 9n direc%ia cel#r d#i #c(i*
Ace,$ia di!-rur ,i Mar$. !e $rezi alerg9nd -rin 9n$uneric/ $er#riza$ de g9ndul c e!$e urmri$* La un m#men$ da$ !e 9m-iedic ,i czu -e
bur$ cu 7a%a 9n ,an%ul de -e marginea drumului* In=ur9nd de mama 7#cului/ !e ridic 9n genunc(i/ ,$erg9ndu;,i n#r#iul de -e #bra=i cu
m9neca* De -e buze 9i ie,i un !u!-in de durere/ ame!$eca$ cu !-aima ,i 7ru!$rare* Se $9r9 9na-#i -e drumul -rinci-al/ -reg;$indu;!e -en$ru
a$acul ce ,$ia c a:ea ! urmeze* Luna ie,i din n#ri ,i b$aia :9n$ului !e #-ri* Mar$. cli-i de!/ #rbi$ de !$rlucirea argin$ie/ ,i !e ui$a du-
crea$ura care 9l :9na!e*
Ni/i.
"e !$rad nu mai era nimeni*
"ri:i 9n $#a$e direc%iile/ a-#i 9nce-u ! mearg 9nain$e cu urec(ile ciuli$e* Dar cu 7iecare -a!/ !enza%ia c !e a7l ce:a 9n !-a$ele lui !e
in$en!i7ic -9n c9nd i !e 7cu -rul mciuc* Nemai-u$9nd ! !u-#r$e $en!iunea/ 9,i lu inima 9n din%i ,i !e 9n$#ar!e ca !;,i 9n7run$e
ad:er!arul.
Dar nu :zu dec9$ bezn $#$al*
9n g9$ i !e ridic un n#u !u!-in ,i !e 9ndre-$ !-re mi=l#cul drumului/ 9ngr#zi$ c 7iin%a care 9l urmrea !e a!cunde -rin$re c#-aci*
Se 9m-iedic/ ga$a !a cad din n#u/ ,i de;abia reu,i ! nu izbucnea!c 9n -l9n!* A-#i/ 9n de-r$are/ zri !$rlucirea unei lumini* >u $en$a$ !a
!e r!ucea!c ,i !;# ia la g#an/ arunc9ndu;!e 9n !iguran%a 9n$unericului/ dar 9,i ddu !eama c lumina aceea :enea din!-re ca!a lui*
Tra!e ad9nc aer 9n -ie-$ ca ! mai -#$#lea!c $er#area ce;i cu-rin!e!e !u7le$ul ,i # lu la g#an iar,i/ numai c de da$a a!$a 7ugea !-re
!iguran%a -r#-riului cmin*
"e la =um$a$ea di!$an%ei !e #-ri ,i !e ui$ !-re ca!*
i;,i amin$i cu:in$ele "rin$elui Mulr#ne.*
Dar -en$ru c a7ar era !enin ,i luna !$rlucea cu )u"ere, iar #in 8n"uneri nu-l mai urmrea nimeni/ reu,i !;,i alunge din min$e :#rbele care 9l
um-lu!er de !-aim cu d#ar c9$e:a minu$e 9nain$e*
A "r#!$ii/ ,#-$i el/ 9ndre-$9ndu;!e !-re u,a de la in$rare* Nimic al$ce:a dec9$ # grmad de -r#!$ii*
Mar"0 nu era 7#ar$e !igur c9nd :#cea 9nce-u!e !;i :#rbea!c 9n ,#a-$a* Ca!a era cu7unda$ 9n $cere c9nd !e !$recura!e -rin u,a din !-a$e
,i -en$ru # cli-a $ri!e !en$imen$ul !$raniu c l#cuin%a lui e -u!$ie/ c M.ra ,i Angel di!-ru!er c9$ 7u!e!e el -leca$* Dar era im-#!ibil A
unde !;ar 7i -u$u$ duce? A-rin!e!e lumina ,i !e a-r#-ia!e de 7rigider/ g9ndindu;!e c # bere 9n -lu! n;a:ea cum !;i !$rice*
Dar l#cul 9n care l!a!e ba5ul cu cele ,a!e !$icle era g#l* Incrun;$9ndu;!e/ !e ui$ bine 9n 7rigider*
Nici urm #e bere.
De:enind din ce 9n ce mai !u!-ici#!/ !e du!e la c(iu:e$a/ de!c(i!e u,a dula-ului de dede!ub$ ,i !e ui$ 9n c#,ul de gun#i* G!i cinci !$icle
de bere g#ale/ -e care M.ra le aran=a!e 7rum#!/ du- ce le !cur!e!e c#n%inu$ul*
>28r:aD@
"rimul im-ul! 7u ! -lece din n#u 9n #ra, ! mai cum-ere un ba5 cu ,a!e !$icle A ,i -#a$e c(iar # lad A a-#i ! !e 9n$#arc ,i ! bea
$#$ul/ ca !;# 9n:e%e min$e* 9n cele din urm !e mul%umi ! !c#$#cea!c -rin bu7e$ -9n g!i !(err.;ul -e care-l :olo,ea M.ra la g$i$ ,i nu !e
l! -9n nu-l lin,e )e "o".
A-#i/ cu !$#macul -lin/ urc la e$a=/ !e dezbrca ,i !e bg 9n -a$ l9ng M.ra*
"u$ea ! =ure c e $reaz/ dar 7emeia nu zi!e nimic ,i/ c9nd !e li-i de ea/ !c#a!e un geam$ 9nbu,i$ ,i !e 9n$#ar!e cu !-a$ele la el. S-o ia naiba
A ine a7ea ne7oie #e ea, la ur/a ur/ei<
Mar$. !e r#!$#g#li -e !-a$e ,i 9nc(i!e #c(ii/ dar nu reu,i ! ad#arm*
A)oi, #in 8n"uneri, ,e in,inua 7oea aeea, )e are la 8ne)u" #e-abia o au9iC
A A :eni$ :remea***/ ,$ii d#ar c a :eni$ :remea*** Acum***/ in!i!$a :#cea* A :eni$ :remea*** ,$ii d#ar c a :eni$ :remea***
Mar"0 ,e :oi 8n )a".
A Grei !;# 7aci/ !e auzi din n#u gla!ul* Trebuie !;# 7aci*** ,$ii c $rebuie***
Mar"0 #e,hi,e ohii.
ATTTTAcum*** >;# acum***
Se ddu =#! din -a$/ ie,i din d#rmi$#r ,i $ra!e u,a 9nce$i,#r/ ca ! n;# $rezea!c -e M.ra*
.A+I2OLUL 3%
Angel !$$ea 9n 9n$uneric/ a!cul$9nd*
Nu ,$ia de c9nd !e bga!e 9n -a$ #ri dac ad#rmi!e !au nu* Dar -r#babil c $#$u,i ad#rmi!e/ -en$ru c amin$irea :i!el#r -e care le a:u!e!e
era 9nc -r#a!-$a/ ca ,i cum !;ar 7i -e$recu$ 9n reali$a$e d#ar cu c9$e:a m#men$e 9n urma* Nu 7u!e!er :i!e 7r !en! care di!-ar 9n cli-a
9n care $e $reze,$i/ l!9ndu;$e d#ar cu # !enza%ie :ag c ai $ri$ ce:a/ 7r ! ,$ii -rea bine ce anume* Nu/ ceea e 7i,a,e ea 8n noa)"ea a,"a era
o/)le" #i:eri".
Se 7cea c merge -e mi=l#cul drumului/ 9n $#iul n#-%ii/ ,i/ de,i luna era ac#-eri$ de un !$ra$ gr#! de n#ri/ 9n 7a%a ei !e zrea clar # !ilue$*
$ia c e!$e $a$l ei/ c(iar dac $r!$urile lui !e -ierdeau 9n umbr* Dar 9n !eara a!$a nu;i mai era 7ric de el a,a cum 9i 7u!e!e 9n $#a$e
zilele de c9nd !e mu$a!er 9n ca!a cea n#u* rba$ul !e a-r#-ie de ea/ dar $#$ nu !e !im%i !-eria$* A-#i/ c9nd :9n$ul !e 9n$e%i!e/ n#rii !e
de!7cur/ l,8n# lo ra9el#r lunii ! inunde -m9n$ul* Ta$l ei !e #-ri/ iar ea !e mi,c in!$inc$i: !-re el* 9n! c9nd c(i-ul lui !e lumin/ 7a$a
ezi$*
9n l#cul (ainel#r -e care le -ur$a c9nd -leca!e de aca! cu ce:a :reme 9n urm/ !ilue$a din 7a%a ei era 9n:e,m9n$a$ c#m-le$ 9n negru/ cu #
(ain !$rim$ cu guler larg ,i na!$urii 9nc(eia%i -9n la g9$*
C(i-ul nu era al $a$lui ei* Era mai alungi$/ mai 9ngu!$ ,i cu un a!-ec$ b#ln:ici#!*
Se ui$a 7i5 la ea ,i Angel 9i :zu !-aima din #c(i* Dar de ce era a,a de 9ngr#zi$? D#ar ea era ea are ,e "e/ea #e el. ;e e...
N#rii ac#-erir luna ,i brba$ul di!-ru 9n bezn*
ru!c 9l zri din n#u/ numai c acum !e ui$a 9n !u! la el/ ca ,i cum ar 7i 7#!$ 9n$in! -e =#!*
9n ciuda 7a-$ului c 9n$unericul de:eni!e ad9nc/ ea 9l :edea clar ca la lumina zilei* Numai c $#$ul 9n =ur era alb ,i negru*
Ta$l ei !e (#lba la ea/ a-#i -e nea,$e-$a$e 7cu un -a! 9na-#i ,i # lu la g#an* Ie,i de -e drum/ !e 9m-iedic ,i czu cu 7a%a 9n ,an%ul ce
de!-r%ea ,#!eaua de -dure*
A Ta$@ 9nce-u ea ! !$rige*
Sune$ul -r#-riului gla! # $rezi din :i!/ dar ceea ce i !e -ru ciuda$ era c inima nu;i mai b$ea cu -u$ere ,i nici nu mai re!im%ea $er#area
care 9i 9n!#%ea de #bicei c#,marurile* 9n l#c ! $ria!c !enza%ia de u,urare c e 9n -a$ul ei din d#rmi$#r/ 7u c#-le,i$ de un !en$imen$ de
!ur-riz/ ca ,i c9nd n;ar 7i $rebui$ ! !e g!ea!c ac#l#* "u$ea ! =ure c # !ecund mai de:reme 7u!e!e unde:a/ a7ar*
Se ddu =#! din -a$ ,i !e ui$ -e 7erea!$r* Ta$l ei $ra:er!a -eluza din 7a%a ca!ei* "rea c ,i el $#cmai -,i!e din :i! 9n reali$a$e* Numai c
acum -ur$a (ainele lui #bi,nui$e ,i/ c9nd # raz de lun 9i lumin 7a%a/ 9l recun#!cu imedia$*
9n $im- ce el !e 9ndre-$a !-re u,a din !-a$e/ Angel !e bg la l#c 9n -a$ ,i r#!$i re-ede # rugciune/ im-l#r9nd !7in%ii care erau di!-u,i !;#
a!cul$e la #ra aceea $9rzie din n#a-$e ca $a$l ei ! nu :in la ea 9n camer* 9,i $ra!e -$urile -e!$e ca- ,i a!cul$ cu a$en%ie*
9l auzi c#$r#bind -e la buc$rie*
A-#i urc9nd !crile* 9,i %inu re!-ira%ia/ 9ncerc9nd ! ign#re b$ile iu%i ale inimii/ a-#i !e -u!e -e a,$e-$a$*
Mar$. in$r 9n d#rmi$#rul unde d#rmea M.ra* Angel r!u7l 9nce$*
Dar nu 9ndrzni ! ad#arm/ -en$ru c/ 9n n#-%ile $recu$e/ brba$ul !e !$recura!e la ea 9n camer numai du- ce $recu!e -rin d#rmi$#rul lui
mai 9n$8i.
Se -re7cea c !e culc ,i rm9nea -9n c9nd mama ei ad#rmea $un*
Angel a,$e-$a*
A7ar/ :9n$ul 9nce-u!e ! ba$ din n#u/ 9m-ing9nd n#rii 9n$r;# g#an nebun*
>a$a 9ncerc ! nu !e la!e im-re!i#na$ de ,#a-$ele :9n$ului -rin c#-acii din 7a%a geamului/ c#ncen$r9ndu;!e a!u-ra !une$el#r ce :eneau
din ca!*
Trecur !ecunde bune/ a-#i minu$e ,i 7iecare cli- i !e -rea # e$erni$a$e*
6El d#arme*** $rebuie ! 7i ad#rmi$*8 Iar dac ad#rmi!e/ a$unci ,i ea era 9n !iguran%/ 9nc#rdarea din mu,c(i !e mai diminua* A)oi au9iD
Un !c9r%9i$ u,#r/ a-r#a-e in!e!izabil*
Se auzi!e din ca!? "#a$e nu* "#a$e de a7ar* "#a$e c unul din$re b$r9nii ar%ari a:ea # creang u!ca$ ,i***
<g#m#$ul rea-ru ,i de da$a a!$a n;a:ea cum ! gre,ea!c* Sc9r;%9i$ul :enea din ca!*
An-el 8n-he% de 7ric ,i;,i d#ri ca inima ! nu;i mai ba$ cu a$9$a -u$ere/ ca ! -#a$ auzi din $im- -eric#lul ce !e !$recura 9nun$ru*
A,$e-$ 9nc#rda$/ 7r !;,i dea !eama c;,i %ine re!-ira%ia*
Ni/i.
"#a$e c !e 9n,ela!e A -#a$e c nu auzi!e nimic@ "#a$e c $#$u,i era d#ar un zg#m#$ al n#-%ii* "en$ru a d#ua #ar !e rela5a/ r!u;7l9nd
u,ura$*
i !une$ul re:eni ,i mai in$en!*
De da$a a!$a -u$ea ! =ure c era c(iar 9n 7a%a u,ii ,i !e lu-$ din $#a$e -u$erile ca ! !e -#a$ ab%ine ! nu urle*
Dar -#a$e c ar $rebui ! %i-e@ S %i-e c9$ # %ineau -lm9nii ca !;# $rezea!c -e mama ei ,i***
A$unci 9,i amin$i ce !e 9n$9m-la!e c9nd 9ncerca!e !;i -#:e!$ea!c de!-re lucrurile -e care le 7cea Mar$.* Iar acum $a$l ei :a !-une c era
9ngri=#ra$ -en$ru ea ,i c a!cul$a la u,a ei ca ! !e a!igure c $#$ul e 9n regul*
Iar M0ra 8i 7a #a re9are lui.
Mu,c9ndu;,i buzele/ 9,i 9nbu,i un (#(#$ de -l9n!* U,a de la d#rmi$#r !e de!c(i!e cu un declic* A-#i balamalele !c9r%9ir*
Luna ie,i din n#ri ,i camera 7u inunda$ de # lumin ar-in"ie.
i Angel zri 9n -rag aceea,i !ilue$a -e care # :zu!e -e drumul din :i!ul ei*
Numai c era $reaz acum/ iar ace!$a nu mai era un :i! ,i/ c(iar dac brba$ul 9mbrca$ 9n (aina aceea ciuda$a/ neagr/ cu guler la$ ,i
na!$urii 9nc(eia%i -9n la -8" nu !emna cu Mar$./ ea ,$ia c el e!$e c(iar $a$l ei*
Sim%ea cum # -ri:e,$e/ cum 9i !mulge -$ura de -e ea ,i cum # dezbrac de -i=ama*
S$r9n!e cu -u$ere a,$ernu$urile ce # ac#-ereau/ dar $#$ a:ea !enza%ia c zace g#al -e -a$/ nea=u$#ra$a*
Silue"a ,e /i,c/ in$r9nd 9n camer*
>Nu, ,"ri-a An-el 8n -8n#. Oh, "e ro-, nuD@
rba$ul !e a-r#-ie ,i inima i !e 7cu c9$ un -urice* Se a7und ,i mai $are 9n -erne ,i !e rug 9n $cere ca el ! di!-ar***
Dege$e lungi/ cu ung(ii cr-a$e ,i ru-$e/ # dez:elir*
M8na !e -reg$ea !;i a$ing -i=amaua*
.8n# #e-e"ele ,e a)ro)iara de ma$erialul !ub%ire c(iar 9n z#na !inil#r/ Angel !e c#ncen$ra la 7el ca du--a/ia9 ,i-l :izualiza -e $a$l ei arunca$
-rin u,*
Dar 9n l#c ! zb#are 9na-#i/ de da$a a!$a $a$l ei d#ar ezi$ -u%in*
M9na lui $remur -rin aer*
La lumina di7uz ,i argin$ie ce -$rundea -rin 7erea!$r/ Angel 9l :zu cum !e zba$e*
A-#i m9na :eni ,i mai a-r#a-e*
>a$a !e c(irci ,i !e c#ncen$ra ,i mai $are a!u-ra unei !ingure imagini 9n care $a$l ei era 9m-in! cu -u$ere mai 9n$9i -e u,/ a-#i -e (#l/ a-#i
9n ca-ul !cril#r ,i a-#i***
9nce$/ a-r#a-e im-erce-$ibil/ m9na ce;,i d#rea a$9$ de $are !;i m9ng9ie !9nii !e mi,c 9n$r;# -ar$e*
O :zu cum $remur din n#u/ a-#i 9l zri -e $a$l ei zb$9ndu;!e 9m-#$ri:a unei 7#r%e in:izibile* "lin de !-eran%/ Angel c#n$inu ! !e
c#ncen$reze a!u-ra unui !ingur lucru -9n c9nd di!-ru $#$ul din =urul ei*
Era #b#!i$a ,i # dureau $#%i mu,c(ii/ ca ,i cum ar 7i alerga$ #re 9n ,ir*
Giziunea din min$ea ei !e 9nce%#,a* Se lu-$/ dar era )rea "8r9iu.
E-uiza$/ 9i ddu drumul ,i !c#a!e un %i-$ mu$/ c98n# )e ,)a"e.
Dar c9nd de!c(i!e #c(ii/ 7igura 9n$uneca$a a $a$lui ei di!-ru!e*
Era !ingur*
U,a 7u!e!e 9nc(i!*
K8n"ul ,e )o"oli,e.
Lumina lunii um-lea camera cu # !$rlucire in$en!* In ca! era lini,$e*
Angel a,$e-$/ a!cul$9nd #rice !emn care ar 7i -u$u$ !;i anun%e 9n$#arcerea lui Mar$.* 9n cele din urm/ du- minu$e 9ndelunga$e/ !e ddu
=#! din -a$ ,i !e 9ndre-$ !-re u,*
O 9n$rede!c(i!e ,i arunc # -ri:ire -e (#l*
9n ca-$ul lui/ $a$l ei zcea la$/ ca ,i cum ar 7i le,ina$ e5ac$ c9nd a=un!e!e la e$a=*
A-r#a-e !igur c nu !e :a mai $rezi $#$ re!$ul n#-%ii/ 9nc(i!e 9nce$ u,a ,i !e 9n$#ar!e 9n -a$*
Nu reu,i ! ad#arm dec9$ # da$ cu :enirea z#ril#r*
.A+I2OLUL 39
M0ra Sulli7an a)roa)e !c- $igaia cu #mle$ c9nd !e 9n$#ar!e de l9ng aragaz ,i # :zu -e Angel -en$ru -rima da$ 9n acea diminea%a* O
cli- rma!e -rea uimi$ ca ! zic ce:a/ mul$ -rea -re#cu-a$ ! !$udieze !ilue$a 9mbrca$ 9n negru ce !$$ea 9n -ragul u,ii de la
buc$rie* Angel !e mac(ia!e e5ac$ ca la -e$recerea de !9mb$ de la Clubul C#un$r.* >a%a era da$ cu 7#nd de $en alb/ #c(ii 7u!e!er
c#n$ura%i cu derma$#gra7 negru ,i 7ard/ iar buzele !$rluceau !ub ru=ul r#,u ca !9ngele* M.ra de!c(i!e gura ca ! !-un e7a, #ar nu reu,i !
r#!$ea!c nici un cu:9n$* Lu9ndu;,i #c(ii de la Angel/ !e ui$ la Mar$.*
i :zu c ,i c(i-ul lui e la 7el de -alid ca al 7iicei ei* Se (#lba la Angel/ iar 7a%a lui e5-rima # gr#aza a$9$ de mare 9nc9$ -en$ru # cli- !e
$emu ca Mar$. are un a$ac de inim*
- Mar"0< ,)u,e ea 8n"r-un "8r9iu. Mar"0D
De;abia c9nd 9l !$rig a $reia #ar/ !#%ul ei reac%i#na/ ridic9ndu;!e grbi$ de la ma! ,i d9ndu;!e 9na-#i a$9$ de iu$e c !caunul -ic -e !-a$e
cu # -#cni$ur*
- Ia-o #e aii, ,)u,e el, u 7oea "re/ur9nd* Ia;# de l9ng mine@ Nedumeri$a/ M.ra !e (#lb la el* Se 9mb"a,e a"8" #e "are
n#a-$ea $recu$ 9nc9$ nu;,i mai recun#,$ea -r#-ria 7iic?
; "en$ru Dumnezeu/ Mar$./ lini,$e,$e;$e*** ar%i de -arc ai 7i :zu$ # 7an$#m@ E d#ar Angel@
Acum c ,#cul 9n7%i,rii 7iicei ei mai $recu!e/ M.ra 9,i %uguie buzele ,i !e r!uci !-re Angel*
A Iar $u/ d#mni,#ar/ ce;ai a:u$ 9n ca-? 9n$reb ea* L;ai !-eria$ de m#ar$e -e $a$l $u* Du;$e !u! imedia$/ !c(imb;%i (ainele ,i !-al;%i
ma!ca aia ridic#l* Din $#a$e***
A Nu e ridic#l ,i n;am de g9nd ! m demac(iez/ !-u!e Angel/ a,ez9ndu;!e la ma! ,i $urn9ndu;,i ni,$e !uc de -#r$#cale din$r;# cu$ie -e
care M.ra # !c#!e!e de la 7rigider ce:a mai de:reme* 9mi dai ,i mie ni,$e #u?
Amu%i$ de r!-un!ul ei/ M.ra 9i -u!e -e 7ar7urie # -#r%ie de #mle$/ a-#i -u!e # al$ -#r%ie ,i -e 7ar7uria !#%ului ei/ 7r ! bage de !eam
c =um$a$e czu!e -e ma!* Oricum Mar$. nu #b!er:a!e/ de :reme ce c#n$inua !;,i -ri:ea!c 7i5 7iica*
A O ! 7aci ce;%i !-une mama $a/ !-u!e el/ dar ce:a din 7oea lui 8i "rd 7rica -e care # !im%ea*
A "#$ ! -#r$ ce :reau/ r!-un!e ea/ ui$9ndu;!e direc$ 9n #c(ii lui* Mar$. 9i !u!%inu -ri:irea c9$e:a cli-e/ a-#i 9,i l! #c(ii 9n =#!*
A Dac # ! $e dea a7ar de la ,c#al/ ! nu :ii la mine !a $e -l9ngi/ b#mbni el.
9,i lu -ac(e$ul cu m9ncare -en$ru !er:iciu ,i !e 9ndre-$ !-re u,a din !-a$e*
A Mar$.@ -r#$e!$ M.ra* Nu %i;ai $ermina$ micul de=un@
A O !;mi iau # g#g#a, -e drum/ !-u!e el*
9i mai arunc # -ri:ire !cur$a lui Angel/ a-#i ie,i a7ar/ 9ncrun$9ndu;!e, M0ra ,e 8n"oar,e ,)re :iia ei.
A Ce D#amne/ iar$;m/ $e;a a-uca$? !$rig ea* L;ai !-eria$ -e $aic;$u de m#ar$e@ "e -r#-riul $u $a$@
Un m#men$ Angel nu zi!e nimic* A-#i/ -ri:indu;,i mama direc$ 9n #c(i/ # 9n$reb+
A Dar $u de ce crezi a!$a? De ce crezi c luC $a$a i;ar 7i 7ric de mine?
8n lo ,;i r!-und/ M.ra 9i 9n$#ar!e !-a$ele/ a,a cum # 7cu!e ,i cu c9$e:a zile 9nain$e/ c9nd Angel 9i 9m-r$,i!e $emerile ei*
6Nu e ade:ra$/ cuge$ ea* Nu -#a$e 7i ade:ra$* Mar$. n;ar 7ace a,a ce:a*8
9n$re mam ,i 7iic !e l! # $cere grea/ care nu !e !-ar!e nici mcar c9nd Angel -#rni -e lungul drum !-re ,c#al*
Se$( aKer !e -ri:i 9n #glind ,i;,i 7rec brbia cu # m9n #bi,nui$ cu un a!emenea ge!$/ dar/ la 7el ca 9n $#a$e celelal$e zile/ nu g!i nici
un 7ir de -r A a:ea/ ca 9n$#$deauna/ aceea,i -iele 7in*
Numai c acum !e !im%ea di7eri$/ 7ie ,i numai -en$ru ceea ce !e -e$recu!e n#a-$ea $recu$ c9nd <acK >le$c(er/ 9n l#c !;i $rag # mam
bun de b$aie/ czu!e -e a!7al$ inc#n,$ien$* Se$( a=un!e!e aca! a-r#a-e 9ngr#zi$/ c#n:in! c $a$l lui de=a de!c#-eri!e cele 9n;$9m-la$e*
Dar ace!$a urmrea la $ele:iz#r un meci de 7#$bal ,i abia dac-l bga 9n !eam c9nd !e re-ezi!e 9n !u! -e !cri* T#$u,i era mai mul$ ca
!igur c mai de:reme !au mai $9rziu $ele7#nul :a !una ,i $#$ul :a ie,i la i:eal* Dar $ele7#nul rma!e mu$* C9$ de!-re $a$l lui/ laKe nu;i
ac#rda!e nici cea mai mica a$en%ie* De al$7el/ un lucru bun -en$ru el/ -en$ru c/ de,i 7u!e!e 9n !$are !;i dea # lec%ie lui <acK/ Se$( nu ,$ia
dac are cura=ul ! 9ncerce aceea,i mane:r ,i cu $a$l !u*
Dar c9nd !e $rezi!e 9n diminea%a a!$a/ !e !im%i!e mai bine ca nici#da$* Nu;i mai era 7ric de <acK >le$c(er/ de C(ad 'acK!#n !au de 'ared
J##d!* Senza%ia -lcu$ care;i um-lea !u7le$ul -er!i!$ ,i c9nd mer!e la baie/ c9nd !e !-l -e din%i ,i -e 7a%/ iar a-#i c9nd 9,i :eri7ica %e-ii
din barb*
Nu-l deran=a 7a-$ul c nici mcar -erciunii nu;i cre!cu!er* In 7#nd/ nici nu !e a,$e-$a!e la a,a ce:a* Ca ! nu mai :#rbim c barba A oric9$
de dea! ar 7i 7#!$ ea A n;a:ea nici # leg$ura cu ce 7cu!e n#a-$ea $recu$a*
A 7#!$ !im-lu* i-l imagina!e -e <acK ridic9ndu;!e -rin aer ,i 9nc(i-uirea lui !e $ran!7#rma!e 9n reali$a$e/ e5ac$ a,a cum !e 9n$9m-la!e cu
b#l#:anul de l9ng abana un#e el ,i Angel -re-ara!er -#%iunea*
In$#rc9ndu;,i -ri:irea din!-re #glind/ cu" un #biec$ -e care ! mai 7ac ni,$e e5-erimen$e ,i ale!e !-unul ce !$$ea -e marginea
c(iu:e$ei*
II :izualiza !l$9ndu;!e 9n aer ,i -lu$ind -e dea!u-ra czii* Dar nu !e 9n$9m-l nimic* S-unul rma!e nemi,ca$*
6Li-i$@ A!$a $rebuia ! 7ie A !-unul !e li-i!e de c(iu:e$@8
Se$( 9l ridic/ 9l r!$urn cu -ar$ea umezi$ 9n !u! ,i du- aceea 9l a,ez -e un l#c u!ca$*
9ncerc din n#u/ dar !-unul !$$ea unde 9l -u!e!e el*
8l )ri7i :i5/ c#ncen$r9ndu;!e c9$ -u$u el de $are ,i !$#macul i !e !$r9n!e de 7ric la g9ndul c ace!$a nu !e :a ridica*
Din -ca$e/ !7#r%rile lui ddur gre,*
Tra!e ad9nc aer 9n -ie-$ ,i mai 9ncerc # da$/ numai c bru!c realiz ce !e -e$recu!e de 7a-$+ 9n $im-ul n#-%ii/ e7ec$ul lic#rii ciuda$e/ -e
care el ,i Angel # crea!er 9n ceaunul :ec(i/ di!-ru!e la 7el cum !e 9n$9m-la cu #rice medicamen$ -e care nu-l luai 8n /o# re-ula".
Teama a-r#a-e c-l 7cu ! i !e 9nm#aie -ici#arele ,i/ c9nd !e g9ndi la ce !e -u$ea a,$e-$a azi/ !im%i c-l ia cu le,in*
Se$( 7cu un #c#l de!$ul de mare -9n la ,c#al/ c#n:in! c dac merge -e drumul #bi,nui$/ nu numai <acK >le$c(er/ dar ,i C(ad 'acK!#n
,i 'ared J##d! 9l -9ndeau -e unde:a* i mai ,$ia ,i c 9n diminea%a a!$a nu !e :#r mul%umi d#ar !;i 7ure g(i#zdanul/ !;i dea -an$al#nii =#!
!au cine ,$ie ce al$e m#dali$%i de umilire*
A!$zi :#r 7i 9n!e$a%i de !9nge*
A Unde naiba e le-ra aia mic? 9n$reb <acK >le$c(er cu :#cea $remur9nd de 7urie*
El ,i C(ad 'acK!#n !$$eau du- un c#l%/ 9n a-r#-ierea ca!ei lui Se$( aKer/ bine a!cun,i !ub un $u7i, de da7in unde Se$( nu a:ea cum !;i
:ad* 'ared J##d! !e a,eza!e -e -ar$ea cealal$ a !$rzii/ -reg$i$ !;i $aie lui Se$( calea/ 9n cazul 9n care i;ar 7i #b!er:a$ ,i ar 7i 7ugi$ de ei*
A O !;a-ar/ !-u!e C(ad/ (#lb9ndu;!e la cucuiul din ca-ul lui <acK/ care era acum ac#-eri$ cu un banda=* Ii!u!e/ amice*** ce %i;a 7cu$?
A A !ri$ -e mine/ r!-un!e el* Se a!cundea unde:a -e !$rada C#ur$*** ,$ii unde l#cuie,$e 7amilia 'ac#b!#n?
A .u/ a#i !e a!cundea? 9n$reba C(ad* <acK 9i arunc # ui$$ur m9ni#a!.
A Ui$e;a,a/ !e a!cundea/ mul%umi$?
A Adic :rei ! !-ui c $e a,$e-$a?
A D#ar nu;%i imaginezi c a a-ru$ a,a/ din !enin/ de la -limbare cu # b9$ #e ba,e-ball 8n /8n ,i l;am l!a$ ! m -#cnea!c@?
C(ad 7cu #c(ii mari g9ndindu;!e la imaginea lui Se$( aKer ie,ind din !-a$ele unui $u7i, cu # b9$ 8n /8n ,i l#:indu-l u )u"ere )e Ja3 )e,"e a).
Se ,"r8/b numai la g9ndul durerii -e care $rebuie !;# 7i re!im%i$ -rie$enul lui c9nd !e -r#c#-,i,e u un a,e/enea uui.
A i;ai c(ema$ -#li%ia?
A Glume,$i/ nu? N;am c(ema$ -e nimeni A am czu$ la$ ,i mi !;a ru-$ 7ilmul -e l#c* D#amna 'ac#b!#n m;a g!i$ ,i i;a !una$ -e ai mei/
a-#i a da$ $ele7#n la Sal:are* Am 7#!$ la !-i$al/ bla/ bla/ blaTTTT
A i, o ,;i dea $aic;$u 9n =udeca$ -e -rin%ii lui Se$(? Adic/ ai 7i -u$u$ muri/ nu?
A O , 7ie :ai ,i;amar de nen#r#ci$ul la de Se$( c9nd #i -une m9na -e el/ r#!$i <acK cu #c(ii ca d#u lame $i#a!e* Mama m;!ii de $reab/
c ar 7i $rebui$ !;mi iau b9$a de aca!*
'ared J##d! $ra:er! !$rada 9n g#an*
A E,$i 9n$r;# urec(e? !e r!$i <acK la el* Dac $e :ede/ # !;# $ulea!c -rin al$ -ar$e@
A Oricum nu :ine -e aici/ i;# $ie 'ared* $ii c9$ e cea!ul? E #-$ 7r zece/ c#n$inu el 7r !;i la!e -e cei d#i -rie$eni ai lui !a in$er:in* G#i
dac :re%i/ -u$e%i ! mai rm9ne%i/ dar eu/ dac mai 9n;$9rzii # da$/ m aleg cu $rei cea!uri la !ala de lec$ur/ du- #re*
A Un#e naiba o :i< 8n"reba Ja3. N-ar :i a7u" u/ , $reac -e l9ng n#i*
'ared J##d! 9,i ddu #chii )e,"e a).
A Ii!u!e/ <acK* O 7i Se$( un ra$a$/ dar -r#!$ nu e* Crezi c el nu ,i;a da$ !eama c # !-l a,$e-%i 9n diminea%a a!$a ca ! i;# -l$e,$i? "un
-ariu c a lua$;# -rin !-a$ele ca!ei/ a $recu$ -rin cur$ea 7amiliei S(r#eder ,i a-#i a ie,i$ -rin$re blouri.
A E -rea la, ca ! dea #c(ii cu n#i/ b#mbni <acK*
A Din c9$e !e :ede/ azi;n#a-$e nu -rea a 7#!$ a,a/ !-u!e 'ared/ -ri:ind cucuiul din ca-ul lui <acK ,i z9mbind u,#r ir#nic*
A 9%i !-un -en$ru ul$ima #ar/ %i- <acK/ -ierd9ndu;,i c#n$r#lul* A !ri" )e /ineD
'ared ridic din umeri ,i -#rni la drum*
A Bine, :ie u/ 9ii "u.
I-nor8n# )ri7irea /8nioa, a -rie$enului !u/ 'ared 9,i 9ndre-$ -ri:irea !-re C(ad*
A Kii ,au nu<
C(ad !e ui$ c9nd la unul/ c9nd la al$ul/ a-#i 9l -ri:i -e <acK 9n$reb$#r*
A Adic m 7aci mincin#!? url <acK du- 'ared/ care !e 9ndre-$a de=a !-re c#l%ul !$rzii*
'ared !e #-ri bru!c ,i !e 9n$#ar!e cu 7a%a la <acK* Ace!$a 9,i 9ncle,$a!e -umnii ,i 'ared ,$iu c/ dac nu :a !-une e5ac$ cu:in$ele -#$ri:i$e/
<acK :a :eni du- el/ 9n!#%i$ de C(ad/ e:iden$* A,a mergeau lucrurile 9n lumea l#r*
A Eu nu $e;am 7cu$ 9n nici un 7el/ !-u!e el/ d9nd 9na-#i c9nd :zu 7uria din -ri:irile cel#r d#i bie%i* T#$ ceea ce am !-u! a 7#!$ c dac
aKer ar 7i lua$;# -e aici/ ar 7i $rebui$ ! a=ung de mul$ :reme ,i c dac mai !$m mul$ # ! a:em -r#bleme*
<acK in!-ir ad9nc ,i !e mai ui$ # da$ 9n direc%ia de unde ar 7i $rebui$ ! a-ar Se$( aKer cu cinci!-rezece minu$e 9n urm*
A ine/ zi!e el/ ced9nd* Dar du- ,c#al***
A Du- ,c#al/ in$er:eni C(ad/ # ! 7ac ceea ce ar 7i $rebui$ ! 7ac de mul$ $im-* O !-l -rind ,i du- ce # ! $ermin cu el # !;,i d#rea!c
! nu !e 7i a-r#-ia$ de $ine azi;n#a-$e*
.8n# 8i 7zu buzele lui <acK !c(im#n#!i$e 9n$r;un r9n=e$ de an$ici-are/ 'ared J##d! !e 9n$reb dac C(ad d#ar 9ncerca !-l im-re!i#neze -e
<acK !au c(iar in$en%i#na !-l a=u$e cu -lanul lui de a;i da lui Se$( # b$aie !#r cu m#ar$ea*
S-l nec=ea!c -e Se$( a$9%ia ani 7u!e!e ce:a*
S-l rnea!c e7ec$i: 9n!emna cu $#$ul al$ce:a*
Bea$(er Dunne a,$e-$a ner:#a! 9n 7a%a u,ii -rinci-ale/ c9nd cei $rei bie%i urcar grbi%i !crile e5ac$ la -rimul !une$ al cl#-#%elului* C9nd
<acK a=un!e !u!/ Bea$(er 7cu #c(ii mari*
A Ja3< .e ,-a 8n"8/)la"<
A 9%i -#:e!$e!c mai $9rziu/ m#rmi el/ nea:9nd nici un c(e7 , 9ncerce !;# c#n:ing -e Bea$(er c nu !e -u$u!e a-ra de Se$( aKer/ -9n
c9nd nu g!ea un r!-un! -#$ri:i$ la #rice 9n$rebare de;a ei*
A Trebuie !a a=ung la cla!*
C(ad ,i 'ared in$ra!er de=a 9n cldire ,i alergau -e !crile ce duceau !-re :e!$iare/ ,i <acK 9i urm la !cur$ $im-*
A <acK@ !$rig Bea$(er* S$ai -u%in@ N;# !;%i :in ! crezi***
A Mai $9rziu@ 9i r!-un!e <acK -e!$e umr* 9mi -#:e!$e,$i la -r9nz@
>r ! !e #-rea!c nici mcar -e -alierul de la =um$a$ea !cril#r/ bia$ul urc 9n c#n$inuare $re-$ele d#u c9$e d#u* N:li -e u,a
(#lului ,i a-r#a-e c !e izbi de C(ad ,i de 'ared* 9n l#c ! !e #cu-e de de!c(iderea dula-uril#r l#r/ a,a cum ar 7i $rebui$/ ace,$ia
rm!e!er 9ncremeni%i/ -ri:ind 7i5 unde:a -e c#rid#r* De;abia %in9ndu;,i ec(ilibrul/ <acK !e -reg$ea !-l 9m-ing -e C(ad/ c9nd #b!er:a ,i
el la ce !e ui$au cei d#i*
C(iar -e la mi=l#cul cul#arului !e zrea # 7a$ 9mbrca$ din ca- -9n;n -ici#are 9n negru* A:ea un c(i- de un alb 7an$#ma$ic/ iar gura era
c#n$ura$ -u$ernic cu r#,u*
D#i #c(i en#rmi A mai mari dec9$ 9,i -u$ea imagina <acK c e5i!$ A -reau ! !e ui$e c(iar -rin el*
>a$a !e 9ndre-$ 9nce$ !-re direc%ia lui ,i/ $re-$a$/ <acK # recun#!cu*
An-el.
Geri,#ara lui*
Numai c 9n diminea%a a!$a ar$a $#$al di7eri$* i nu era :#rba d#ar de mac(ia= ,i 9mbrcmin$e* Mai era ce:a la mi=l#c* Ce:a 9n 7elul 9n
care !e mi,ca*
9n l#c !a mearg ca de #bicei a-r#a-e li-i$ de -ere$e/ -arc d#rindu;,i ! $reac ne#b!er:a$/ acum :enea c(iar -e mi=l#cul (#lului/
ui$9ndu;!e 7i5 la <acK*
+ri7irea ei a)roa)e ;i 9ng(e% !9ngele 9n :ene*
C9nd !e a-r#-ie de el/ bia$ul 7cu in:#lun$ar un -a! 9na-#i/ a-#i 9,i d#ri ! !e 7i ab%inu$* Era 9n! -rea $9rziu*
1a 8i ob,er7a,e e9i"area.
La 7el ,i 'ared ,i C(ad/ care acum !e $ra!er 9n l$uri*
A D;$e la # -ar$e <acK@ !-u!e Angel* Greau ! c#b#r*
<acK de!c(i!e gura/ dar nu reu,i ! !c#a$ nici un cu:9n$* Ce !e 9n$9m-la? Ce credea ea c 7ace? Dar 9nain$e ! !e decid cum !
reac%i#neze/ Angel 9,i ridic 9nce$ bra%ul dre-$ ,i-l 8n"in,e ,)re el.
A $iu ce %i;a 7cu$ Se$( azi;n#a-$e/ !-u!e ea/ ,i -#$ ,i eu !;# 7ac* C9nd amin$irea 9ngr#zi$#are a l#:i$urii 9i %9,ni de unde:a din
mem#rie/ <acK b$u 9n re$ragere*
i # l! -e Angel ! $reac mai de-ar$e*
O-rindu;!e 9n ca-ul !cril#r/ !e 9n$#ar!e ,i !e ui$ 9nc # da$ la el*
; E :r=i$#rie/ r#!$i ea 9nce$* Sau $e -#mene,$i c nu le;ai -#:e!$i$ lui C(ad ,i 'ared ce !;a 9n$9m-la$ cu ade:ra$ n#a-$ea $recu$?
Negru de ciud/ <acK # -ri:i -e Angel cum di!-are 9n =#! -e !cri* Du- ce nu !e mai :zu/ !e 9n$#ar!e !-re C(ad ,i 'ared/ care !e (#lbau
la el*
Cu ni,$e #c(i la 7el de reci ca ai lui Angel*
Angel Sulli:an !e #-ri 9n 7a%a cla!ei unde !e %inea -rima #r* 9n$9rzia!e/ dar nu 7#ar$e mul$ A -#a$e un minu$ !au d#u* Dar nu;i mai -!a/
-en$ru c e5-re!ia de -e c(i-ul lui <acK >le$c(er c9nd # zri!e :enind -e (#l 9i !$ruia 9nc 9n min$e* "rea la 7el de !-eria$ ca $a$l ei c9nd
c#b#r9!e la buc$rie azi;diminea%.
>rica -e care le;# in!-ira cel#rlal%i era # !enza%ie cu $#$ul n#u -en$ru ea ,i/ -en$ru -rima da$ 9n :ia%/ lui Angel nu;i mai -!a dac
#amenii !e ui$ la ea !au nu* C(iar mai mul$ de a$9$/ merg9nd !-re ,c#al/ 9n!#%i$a de credinci#!ul B#udini/ care i !e 9n:9r$ea -rin$re
-ici#are/ realiza c a,$ea-$ cu nerbdare ! a=ung la #re*
S $reac -rin gru-ul de 7e$e care !e !$r9ngeau 9n$#$deauna 9n =urul lui Bea$(er Dunne -e $re-$ele din 7a%a cldirii*
S /ear- la can$in la -r9nz* "9n a$unci $#a$ ,c#ala :a auzi cum :eni!e ea 9mbrca$ ,i c9nd :a in$ra !e :#r 9n$#arce cu $#%ii !-re ea ca !;
# !$udieze*
S ,e holbe9e la ea.
Dar nu;i mai -!a*
Senza%ia acea!$a -u!e!e !$-9nire -e ea du- ce 9,i 7#r%a!e $a$l ! ia! din d#rmi$#r n#a-$ea $recu$* >u!e!e ne:#i$ !;,i 7#l#!ea!c
$#a$ -u$erea ciuda$ -e care # -rimi!e # da$ cu lic#area bu$ 9m-reun cu Se$( 9n #u)-a/ia9a aeea. ;ar nu on"a, )en"ru a a,"zi !e :#r duce
din n#u ,i :#r mai -re-ara # -#r%ie*
Sau :#r e5-erimen$a al$e re%e$e magice din car$e*
.ar"ea lui Gorbearane M0n"on.
T#a$ n#a-$ea !e g9ndi!e la ea* i la $a$l lui Gorbearane. "e el 9l :zu!e 9n lumina lunii/ 9n$inz9ndu;!e !-re ea*** era !igur de a!$a*
Se cu$remura!e/ amin$indu;,i m9inile care ddu!er la # -ar$e -$urile ce # 9n:eleau***
Se a-r#-ia!er de na!$urii de la bluza de -i=ama*** Se -reg$i!er ! # 9n(a%e***
Dar brba$ul nu 7u!e!e d#ar $a$l lui Gorbearane J.n$#n*** ci ,i $a$l ei* Cum era #are -#!ibil? S$udia!e -r#blema -e $#a$e -r%ile/ 9ncerc9nd
! g!ea!c un r!-un!/ a-#i/ din bezn/ a-ru!e B#udini* La 7el ca 9n -rima zi c9nd !e mu$a!e/ n;a:ea nici cea mai :ag idee -e unde
in$ra!e 9n camer A 7erea!$ra era 9nc(i!a/ la 7el ,i u,a A/ dar -rezen%a era real* "i!ica !ri!e 9n -a$/ !$recur9ndu;!e !ub m9na ei -en$ru a 7i
m9ng9ia$* 9nce-u!e ! # !car-ine du- urec(i ,i a$unci 9n%ele!e!e*
>#rmau # !ingur 7iin%*
An-el era Gorbearane M0n"on, iar Mar"0, $a$l lui Gorbearane, ,i $#$ ce !e 9n$9m-la!e cu !u$e de ani 9n urm !e re-e$a 9n -rezen$*
C9%i #ameni care mai $ri!er 9n ca! $recu!er -rin a!$a? Cu !iguran% c ,i ul$ima 7amilie* >amilia *o-er,. Na"e *o-er, 9,i a!a!ina!e !#%ia 9n
d#rmi$#rul -rin%il#r ei/ a-#i 9,i #m#r9!e ,i 7iica 9n camera care;i a-ar%inea lui Angel acum* Oare 7a$a lui Na"e *o-er, $ri!e acelea,i lucruri
care i !e 9n$9m-lau ei 9n -rezen$? Oare Na"e *o-er, ,e ,"reura 8n a/era :iiei lui noa)"ea, o /8n-8ia ,i # a$ingea/ ,i***
Angel 9,i 9n$reru-!e ,irul g9nduril#r/ dar al$uri de B#udini/ care $#rcea acum lini,$i$ l9ng ea/ 9nce-u!e ! 9n%eleag c $#$ ceea ce !e
-e$recea cu ea !e re-e$a 9n$runa 9n ca!a a!$a* Nu a:ea im-#r$an% cine l#cuia ac#l# A ca!a 9n !ine ,"8rnea "oa"e nenoroirile.
;ar ar"ea lui Gorbearane J.n$#n # !al:a!e/ 9i ddu!e -u$erea de a !e -r#$e=a* i Gorbearane reu,i!e ! !e -r#$e=eze/ dar 9n cele din urm #
acuza!er de :r=i$#rie ,i # #m#r9!er*
9nc#n=ura$ de 9n$unericul ad9nc/ Angel 9,i imagin cum $rebuie ! 7i 7#!$ $#$ul* Le :zu -e Gorbearane J.n$#n ,i -e mama ei lega$e de
marele !$e=ar din b$r9nul cimi$ir/ 9n mi=l#cul un#r grmezi de lemne/ :rea!curi ,i -aie*
A-#i zri un brba$ care ie!e din mul%ime ca ! a-rind 7#cul*
S#%ul lui Mar-are" M0n"on.
Ta$l lui >#rbearance*
Ta$l ei***
Angel 9,i 9nc(i-ui c e ,i ea lega$ de c#-ac/ a-#i c $a$l ei !e a-r#-ie/ -ur$9nd 9n m9n # $#r% a-rin! ,i -ri:ind;# 7uri#!*
; Ar 7i $rebui$ ! m iube,$i/ ,#-$i el* Nu $rebuia ! 7aci al$ce:a dec9$ ! m iube,$i*
Se a-lec !;# !ru$e/ dar 7a$a !e $ra!e 9na-#i* Du- ce !e mai ui$ # da$ la ea cu ni,$e #c(i -lini de # 7urie 7r egal/ brba$ul li-i $#r%a de
rugul im-r#:iza$ ,i 7lcrile 9nce-ur ! dan!eze 9n =urul ei/ !rind $#$ mai !u!/ -9n 8n#...
Se !cu$ur/ dar amin$irea $abl#ului imagina$ 9i !$rui 9n min$e*
Gr=i$#are*
A,a 9,i numi!e '#!ia( J.n$#n -r#-ria 7iic*
Angel m9ng9ie blana m#ale a lui B#udini ,i 9n%ele!e c el a:u!e!e dre-$a$e* >#rbearance 7#l#!i!e car$ea ciuda$/ -e care # g!i!er ea ,i
Se$(/ ca ! !e a-ere*
In! era !igur c 7iica lui Na$e R#ger! nu 7u!e!e la 7el de n#r#c#a!* i muri!e* Ta$l ei # #m#r9!e*
;e #a"a a,"a ,oar"a i-a ,ur8, lui An-el.
G!i!e car$ea/ # 7#l#!i!e ,i de!c#-eri!e a!$7el un m#d de a !e -r#$e=a*
Ga!zic a,a*** >#rbearance J.n$#n 7u!e!e # :r=i$#are/ ,i ea la 7el*
i Se$(***
Numai c acum :r=i$#arele nu mai erau ar!e -e rug* De 7a-$/ nimeni nu mai credea 9n :r=i* Deci !e -u$ea c#n!idera 9n !iguran%* Ea ,i
Se$( nu -u$eau -%i nimic*
In cele din urm ad#rmi!e ,i c9nd !e $rezi!e diminea% ,$ia e5ac$ ce :a 7ace*
Ga 7i ea 9n!,i* Nu 7a$a -e care # ur9!e din$#$deauna/ ci 7iin%a -e care i;# ar$a!e Se$( c9nd # mac(ia!e/ accen$u9ndu;i $r!$urile a$9$ de
mul$ de$e!$a$e* A,a c !c#$#ci -rin !er$are -9n c9nd g!i # bluz neagr -e g9$* 9,i $ra!e -e ea ,i blugii negri ,i c9nd !e -ri:i 9n #glind/
realiz c9$ dre-$a$e a:ea Se$(* Nu era a,a gra! cum credea) 9n 7#nd/ dac !lbea :re# -a$ru/ cinci Kil#grame/ !e -u$ea declara c(iar
mul%umi$@
Iar du- ce 9,i a,ez ,i ,alul cel negru -e umeri/ :zu din n#u c -rie$enul ei nu # min%i!e* N;ar$a del#c ru.
i nici nu !e !im%ea ru* Dim-#$ri:/ 9nc din z#ri -arc -rin!e!e ari-i ,i/ c9nd c#b#r9!e la buc$rie ,i zri!e e5-re!ia de -e c(i-ul $a$lui
ei/ a-r#a-e c;i :eni!e ! !ar 9n !u! de bucurie*
Nu;i mai era $eam de el) 9n diminea%a a!$a cel care 7cea -e el de 7ric era c(iar $a$l ei 9n -er!#an*
i la ,c#al lucrurile !e -e$recur la 7el* Du- ce Se$( 9i -#:e!$i!e ce !e 9n$9m-la!e n#a-$ea $recu$/ !e (#$r9 ! a,$e-$e -e cul#ar -9n
c9nd :a da #c(ii cu <acK/ d#ar ca ! :ad ce 7a% :a 7ace c9nd # :a zri* C9nd 'acK ,i 'ared a-rur 7r <acK/ !e $emu!e # cli- c :rul ei
nu :a :eni del#c la ,c#al* Dar gurile l#r c!ca$e 9i c#n7irma!er c e7ec$ul d#ri$ de ea era -e m!ura !-eran%el#r* 9n cele din urm/ in$r ,i
<acK/ care a-r#a-e le,in la :ederea ei/ ,i Angel de;abia !e ab%inu ! nu izbucnea!c 9n r9!*
Reu,i!e !;,i im-un # a$i$udine rece ,i/ c9nd !e 9ndre-$a!e direc$ !-re el/ <acK nu 9ncerca!e ! # 9m-iedice ! $reac* Se ddu!e -ur ,i
!im-lu la # -ar$e/ ca ,i cum i;ar 7i 7#!$ 7ric ! nu arunce :reun 7armec a!u-ra lui*
Acum/ 9n lini,$ea de -e (#l/ Angel in!-ir ad9nc/ de!c(i!e u,a ,i -,i 9n cla!*
D#amna rinK $#cmai $ermina ce:a de !cri! -e $abl/ dar/ #b;!er:9nd;# -e Angel/ 9ncremeni cu gura c!ca$ ,i dege$ele $remu;r9ndu;i -e
cre$*
Se l! # $cere de m#ar$e 9n 9n$reaga 9nc-ere du- ce c#legii 9,i 9n$#ar!er ca-e$ele !-re ea*
Cu # zi 9n urm/ Angel -r#babil c ,i;ar 7i d#ri$ ca -m9n$ul ! !e de!7ac ,i !;# 9ng(i$ 9n$r;# cli-*
A!$zi/ !e a-r#-ie cu n#n,alan% de banca ei/ 9,i !c#a!e manualul ,i caie$ele din ruc!ac/ !e a,ez -e !caun ,i 9i l! ! !e (#lbeze la ea*
Se !im%ea bine*
;e :a)", hiar :oar"e bine.
6'
.A+I2OLUL 65
laKe aKer bnui c nu e 9n regula ce:a din m#men$ul 9n care Ed >le$c(er in$r neanun%a$ 9n bir#ul !u* S#c#$i c $rebuie ! 7ie ce:a lega$
de c#ncur!ul de g#l7 A -e care Ed nu-l c9,$iga!e*
A Bei/ !-u!e el/ ridic9ndu;,i m9inile 9n$r;un ge!$ e5agera$ de a-rare* Nici mie nu;mi -lace ! 7iu du! de na! ,i i;am zi! ,i lui Se$( a!$a*
Babar n;am c9nd !;a -reg$i$/ dar/ du- cum a =uca$ 9n ul$ima -ar$e/ -u$eai ! =uri c e -r#7e!i#ni!$@
C(i-ul lui Ed >le$c(er !e 9n$unec ,i mai $are*
A i ce al$ce:a a mai e5er!a$ Se$(/ iar $u nu ,$ii? Ar$e mar%iale/ -#a$e?
A Se$(? 9n$reba laKe nedumeri$* Glume,$i/ nu? El e*** Ezi$/ a-#i ridic din umeri de!cura=a$*
A Ui"e e e, Se"h e o)ilul /eu, #ar nu "rebuie , ne a!cundem du- dege$e*** el nu -rea e genul de b$u,*
C9nd :zu c >le$c(er nu reac%i#neaz/ aKer c#n$inu/ ne7iind -rea !igur care e!$e -r#blema+
A Baide/ Ed*** ,$im am9nd#i 7#ar$e bine cum l;au $ra$a$ ceilal%i c#-ii ,i 9l ba$ la ca- de ani de zile c mai de:reme !au mai $9rziu :a $rebui
! 9n:e%e ! aib gri=a !ingur de el*
A i ai :re# idee daca/ 9n !79r,i$/ a 9n:%a$? 9n$reb Ed >le$c(er rece*
A Grei !;mi !-ui #da$ de!-re ce e!$e :#rba?
A <acK a m9nca$ b$aie azi;n#a-$e/ !-u!e Ed >le$c(er/ -ri:indu-l 7i5 -e brba$ul din 7a%a lui*
A De la Se$(? 9n$reb ne9ncrez$#r aKer/ in!inurile clien$ului !u l,8n#u-l a-r#a-e cu gura c!ca$* S 7im !eri#,i/ Ed@ Lui Se$( 9i e 7ric ,i
de -r#-ria umbr@ Bri!$#a!e@
A Dac e !-i #au re9are lui Ja3, ,e )are nu mai e del#c a,a/ -en$ru c 7iul $u a a,$e-$a$ calm 9n 9n$uneric ,i a !ri$ a!u-ra lui/ ,)u,e Gle"her
,ara,"i.
Du- ce 9i rela$ :er!iunea lui <acK de!-re cele 9n$9m-la$e cu # !ear 9n urm/ uluirea lui laKe !-#ri ,i mai $are*
A La e or ,-au )e"reu" "oa"e a,"ea< in"er7eni el, 8nain"e a Gle"her , "er/ine.
A "e la ,a!e ,i =um$a$e* 9n orie a9, a/ )e la ora aia ne-a #a" "ele:on Sheila Jaob,on.
A i de ce nu m;ai !una$ a!ear? 9n$reb aKer* >le$c(er 9l -ri:i 7uri#!*
A +en"ru a$unci c9nd ne;am 9n$#r! cu <acK de la Urgen% era de=a -rea $9rziu*
aKer 9,i 9ngu!$ -ri:irea*
A Nu a"8$ de $9rziu* Mai ale! lu9nd 9n c#n!iderare ceea ce !u!%ii c !;a 9n$9m-la$*
1# Gle"her "ra,e a#8n aer 8n )ie)".
A !$a e ,i unul din$re m#$i:ele -en$ru care nu %i;am da$ $ele7#n/ !-u!e el* "r#blema e c <acK ne;a da$ d#u :er!iuni ale -#:e,$ii* Mai
9n$8i a ,)u, Se"h l-a l#:i$/ iar a-#i c Se$( l-a aruna" 8n"r-un o)a.
laKe aKer 9,i arcui !-r9ncenele*
A O(/ nu mai !-une/ r#!$i el ir#nic* ia$ul meu care c9n$re,$e cincizeci de Kil#grame ,i care 9,i -e$rece cea mai mare -ar$e a $im-ului la
calcula$#r reu,e,$e !-l arunce 9n$r;un c#-ac -e 7iul $u de ,a-$ezeci de Kile/ care/ unde mai -ui/ e ,i mare =uc$#r de 7#$bal* <u/ a,a/ Ed/
ce naiba?
A Eu nu 9%i !-un dec9$ ce mi;a -#:e!$i$ <acK*
A i S(eila 'ac#b!#n? 9n$reb laKe* Ea ce;a zi!? >le$c(er ridic din umeri*
A N;a :zu$ nimic*** d#ar l-a g!i$ -e <acK/ du- care a !una$ la n#i ,i la Sal:are*
A 9n c#ncluzie/ nu a:e%i dec9$ cu:9n$ul lui <acK*
A De ce ar min%i? !e r!$i >le$c(er* Adic/ D#amne iar$;m/ ! !e la!e b$u$ de Se$(? Ar $rece dre-$ un -m-lu@
9nain$e ca aKer ! a-uce ! r!-und/ >le$c(er 9,i mai !$runi ner:ii*
A 9mi -are ru*** nu ar 7i $rebui$ ! zic a!$a de!-re Se$(* E bia$ bun/ 9n$#$deauna a 7#!$ un bia$ cumin$e* Dar c(e!$ia e c nu -#$ !
9n%eleg ce !;a 9n$9m-la$ azi;n#a-$e* S 7ii arunca$ 9n$r;un c#-ac*** ,$iu/ e greu de 9ng(i%i$ a,a ce:a* i d#ar ,$im 7#ar$e bine am9nd#i c9$ de
$are !;a ener:a$ <acK du- ce Se$( ne;a b$u$ !9mb$* Nici nu :reau ! m g9nde!c c 7iul meu ar ba$e -e cine:a d#ar -en$ru c a
-ierdu$ un nen#r#ci$ de c#ncur!* Dar ,$iu ,i c <acK e iu$e din 7ire ,i c nu !u-#r$ ! -iard* A,a c (ai ! -re!u-unem c nu Se$( a !ri$
-e <acK* S zicem c a 7#!$ in:er!* Cum a reu,i$ a$unci Se$( !-l l#:ea!c -e bia$ul meu cu ca-ul de crean-a unui o)a<
A E,$i !igur c a,a !;a l#:i$? >le$c(er 9ncu:iin% din ca-+
A Medicii de -e ambulan% au :zu$ !9ngele de -e creang ,i am :eri7ica$ ,i eu azi;diminea%* E $#$ ac#l#* i e cam la $rei me$ri di!$an%
de la -/8n".
A Trei me$ri@ re-e$ laKe/ ului$* Grei ! !-ui c Se$(*** dac a 7#!$ Se$(/ ceea ce nu -#$ ! acce-$ nici 9n ru-$ul ca-ului***
A N;am de g9nd ! dau 9n =udeca$ -e nimeni/ laKe/ !-u!e re-ede >le$c(er/ indi7eren$ de 9m-re=urrile 9n care !;a -e$recu$ $#$ul* Du-
a$9%ia ani/ $#cmai $u ar $rebui ! ,$ii 7#ar$e bine c !9n$ 9m-#$ri:a -r#ce!el#r* De c9$e #ri m;ai :zu$ $u -e mine c am de!c(i! eu :reunul?
laKe aKer ddu din umeri*
A 2o"ul are un 8ne)u".
A Ei bine/ 9nc nu e cazul/ 9l a!igur >le$c(er* 9ncerc -ur ,i !im-lu ! -rice- ce !;a 9n$9m-la$/ 9n%elegi?
aKer cl$in din ca- c da*
A ine/ ! zicem c a 7#!$ Se$(* i ! -re!u-unem c n;a:ea cum !-l ridice -e <acK ,i !-l l#:ea!c de # creang ce !e a7la la $rei me$ri
dea!u-ra lui* Cel -u%in nu de unul !ingur*
- A"uni l-a a=u$a$ cine:a/ adug >le$c(er* Dar cine? Nu :reau !-l =i-ne,, #ar "rebuie , recun#a,$em c Se$( n;a a:u$ nici#da$ -rea mul%i
-rie$eni*
Acum aKer rma!e $cu$/ nea:9nd ce ! !-un* A-r#b u,#r din ca-/ #7$/ iar a-#i !-u!e+
- +8n acum c9$e:a !-$/8ni/ nu cred c a a:u$ :reun -rie$en*
; Iar acum are? 9n$reb >le$c(er*
; A,a !u!%ine 'ane/ r!-un!e aKer* O -rie$en/ mai bine zi!* "e ne-#a$a $a* Se -are c 'ane i;a :zu$ !9mb$ dan!9nd 9m-reun*
"ri:irile cel#r d#i brba%i !e 9n$9lnir.
; Te a=u$ he,"ia a,"a u e7a<
9n l#c !;i r!-und la 9n$rebare/ Ed >le$c(er !e ui$ la cea!ul de -e bir#ul lui laKe aKer*
; E a-r#a-e d#u!-rezece/ r#!$i el* Trebuie ! iau -r9nzul cu cine:a ,i du- aia am # 9n$9lnire* Ce;ar 7i ! ne :edem -e la d#u ,i !
di!cu$m ,i cu Mar$./ cumna$ul meu? Mcar a7lm unde a 7#!$ 7a$a lui n#a-$ea $recu$*
; Ce m 7ac? 9n$reb Se$( c9nd !une$ul cl#-#%elului anun% !79r;,i$ul -auzei de ma!*
T#$ $im-ul c9$ m9nca!er/ Angel ,i Se$( !im%i!er -ri:irile c#legil#r a%in$i$e a!u-ra l#r ,i auzi!er r!-9ndindu;!e -rin can$in murmurele
,#-$i$e de!-re ceea ce i !e 9n$9m-la!e lui <acK/ 9n$reaga -#:e!$e c-$9nd -r#-#r%ii din ce 9n ce mai e5agera$e* Se$( !$$ea cu !-a$ele !-re
ceilal%i/ dar -u$ea ! =ure c <acK mai a:ea -u%in ,i e5-l##a #e /8nie.
9n -lu!/ -rin!e!e din zb#r z:#nuri de!-re ceea ce :a -%i du- #re* N;a:ea im-#r$an% unde !e ducea A -e!$e $#$ 9n$9lnea c9$e un gru- de
bie%i care ,u,#$eau 9n$re ei/ a-#i 9l -ri:eau c#m-$imi$#r*
Cel -u%in zece din$re ei A care nu !e deran=a!er nici#da$ nici mcar !;i adre!eze :reun cu:9n$ A 9l bru!ca!er/ -r#mi%9ndu;i $#$ 7elul de
lucruri cu :#ce $are*
; E,$i 7ri-$/ aKer*
; <acK ,i C(ad # ! $e #m#are/ =ig#die mic*
; Cine $e crezi $u/ m/ ! !ari la >le$c(er?
A E,$i 9n ra(a$ -9n la -8"D
Nu numai -rie$enii lui <acK !e luau de el/ ci ab!#lu$ $#a$a lumea* T#%i cei care nu !-u!e!er nici#da$ nimic a$unci c9nd C(ad/ <acK ,i 'ared
9i ddeau -an$al#nii =#! !au 9l bgau cu ca-ul 9n bazinul cl#!e$ului* i ceea ce era ,i mai ru/ nici mcar nu a:eau dre-$a$e@ <acK !ri!e -e
el*
Acum/ c9nd re!$ul c#-iil#r $receau -e l9ng ma!a l#r A ,i unul din$re ei 9l l#:i 6acciden$al8 a$9$ de $are 9nc9$ re!$urile de -e $a: !e
r!$urnar -e!$e Se$( A/ el ,i Angel rma!er la ma!/ 9ncerc9nd ! g!ea!c un r!-un! -en$ru 9n$rebarea lui Se$(+ 6Ce;# ! 7ac?8
Se$( a-r#a-e c renun%a!e ! mai !-ere/ c9nd Angel !e lumin bru!c la 7a%*
A Ne 9n$9lnim la :e!$iare/ c(iar du- #re/ da? !-u!e ea* Se$( 9,i 9nclin ca-ul*
A .e ai #e -8n#..., 8ne)u el.
A 2u 7ino aolo, bine? mai adug ea/ grbindu;!e ! ia! din can$in*
Du- ce bia$ul cur% ma!a -e care m9nca!er ,i !e 9ndre-$ !-re ie,ire/ cl#-#%elul anun% !79r,i$ul -auzei*
9n$9rzia!e de=a ,i mai $rebuia ! a=ung ,i la dula-ul lui* 9n $im- ce mergea -e c#rid#arele $cu$e ,i -u!$ii A elibera$ de c#n:er!a%iile
,#-$i$e/ de c(ic#$elile ne!u7eri$e ,i de -rie$enii 7uri#,i ai lui <acK A/ $eama care -u!e!e !$-9nire -e el 9nce-u ! !e mai ri!i-ea!c*
A)oi, 8n# a=un,e la 7e,"iare, ,e au9i ine7a hiar 8n ,)a"ele luiC
A .e /ai :ai, Be"h<
Gla!ul lui C(ad 'acK!#n 9l 7cu -e Se$( ! $re!ar a$9$ de $are/ 9nc9$ ruc!acul 9i alunec -rin$re dege$e ,i czu -e -#dea*
A Te;ai !-eria$/ e$(? 9n$reba C(ad/ cu :#ce =#a!/ dar cu un $#n a$9$ de amenin%$#r c Se$( !im%i cum i !e 9nm#aie )iioarele.
>Blu:ea98/ 9,i !-u!e el ,i !e 9n$#ar!e cu 7a%a !-re C(ad/ care era 9n!#%i$ de 'ared ,i <acK*
A De ce ! 7iu !-eria$? 9n$reb el ,i !e rug ca bie%ii ! nu 7i !e!iza$ $remurul din :#cea lui*
A "en$ru c acum e,$i de unul !ingur/ !-u!e C(ad* i <acK nu*
Se a-r#-ie mai $are de el ,i Se$( #b!er: # urm de ne!iguran% 9n #c(ii lui/ ca ,i cum nu ,$ia cu cer$i$udine la ce ! !e a,$e-$e din -ar$ea
lui*
A i azi;n#a-$e $#$ !ingur am 7#!$/ adu- Se"h.
A "e cu:9n$ul $u? re-lic C(ad* Nu erai cu iubi"a "a<
A Nu e iubi$a mea/ !-u!e Se$( ,i in!$an$aneu 9,i d#ri !;,i -#a$ lua cu:in$ele 9na-#i*
C(ad r9n=i ru$ci#!+
A Mi !e -are ,i n#rmal ! nu 7ie/ !-u!e el* De 7a-$/ -un -ariu c %i;ar -lcea ! 7ii iubi$a cui:a/ nu;i a,a/ e$(?
Ii arunc # -ri:ire -iezi, lui <acK*
A De;aia l;ai urmri$ -e <acK azi;n#a-$e? G#iai ! 7ii iubi$a lui/ e$(/ nu?
A Nu;mi mai zice a,a/ reu,i ! r#!$ea!c Se$(/ numai c de da$a a!$a $remurul din :#ce era de!$ul de e:iden$*
Sigur -e el/ #c(ii lui C(ad !$rlucir mali%i#,i ,i/ c9nd <acK 9nce-u ! r9n=ea!c/ !e a-r#-ie ,i mai $are de Se$(*
A De ce nu? 9n$reba C(ad* N;# ! m la,i $u? Sau $e -#mene,$i c ai de g9nd ! 7aci ce:a 9n -ri:in%a a!$a?
D#rin%a de a 7ugi din calea l#r era a-r#a-e irezi!$ibil/ dar Se$( !e 9m-#$ri:i c9" )u"u ae,"ui -8n#.
A Da/ e5ac$ acela,i lucru -e care l;am 7cu$ ,i cu <acK azi;n#a-$e/ ,#-$i el*
C(ad nici mcar nu cli-i la amenin%area lui !ub$ila/ 9n! <acK $re!ri u,#r* C(ad :eni ,i mai a-r#a-e/ !u7#c9ndu-l cu !$a$ura lui mul$ mai
9nal$*
A .re9i -#%i ! !ari -e mine a,a cum ai !ri$ -e <acK? m9r9i el*
A Dar eu n;am***/ 9nce-u Se$(/ 9n! 9,i ddu !eama c #ricum n;a:ea im-#r$an% ce !-unea el*
N;a:ea cum ! !ca-e de rzbunarea de care !e 7eri!e $#a$ ziua* Ridic9ndu;,i ruc!acul de -e =#!/ Se$( 9ncerc ! !e !$rec#are -rin$re ei/
dar era -rea $9rziu* C(ad 9l izbi cu !-a$ele de dula-uri/ l#:indu-l cu ca-ul a$9$ de $are de u,ile me$alice 9nc9$ -en$ru # cli-a Se$( crezu c #
! le,ine*
A A!cul$;m bine/ cca$ule cu #c(i/ r#!$i C(ad -rin$re din%i/ 9n,78n#u-l -e Se$( cu -u$ere de gulerul cm,ii ,i %in9ndu-l a$9$ de a-r#a-e
c-l !cui-a de;a binelea c9nd :#rbea* C9nd ai !ri$ -e <acK/ ai !ri$ ,i -e mine@ Iar c9nd # ! $ermin cu $ine/ # ! m im-l#ri ! $e #m#r/ ai
-rice-u$? O ! $e rne!c a$9$ de ru/ c nici#da$***
De -e !cri !e auzi zg#m#$ul un#r -a,i ,i C(ad 9i ddu drumul re-ede lui Se$(* C9nd direc$#rul a-ru 9n ca-$ul cul#arului/ C(ad !e
-re7cea de z#r c 9,i cau$ ce:a 9n dula-/ iar <acK ,i 'ared a:eau a$en%ia 9ndre-$a$ 9n al$ -ar$e* "(il Lamber$ $#$u,i de%inea acea!$
7unc%ie de -rea mul%i ani ca ! nu;,i dea !eama din -rima ce !e -e$recea ac#l#* Se c#ncen$ra a!u-ra lui C(ad/ !ingurul din$re cei -a$ru
bie%i care nu !e ui$a la el*
A S;a 9n$9m-la$ ce:a/ 'acK!#n? 9n$reb el* C(ad !e r!uci/ ri#i8n# #in u/eri.
A Nu -#$ !;mi de!c(id -r#!$ia a!$a de dula-*
A A$unci ai 7ace mai bine ! c(emi admini!$ra$#rul/ 9i !uger direc$#rul* Oricum nu 9n%eleg de ce :#i/ ceilal%i/ nu !9n$e%i la #re/ !e adre! el
c$re re!$ul bie%il#r*
<acK >le$c(er ,i 'ared J##d! # zbug(ir/ bucur#,i c au !c-a$ de -edea-!/ iar Se$( mai 9n$9rzie/ d#ar c9$ !;i :ad -e cei d#i di!;-r9nd
9n =#! -e !cri/ a-#i !e grbi ,i el !-re cla!a lui/ unde a:ea #ra de $rig#n#me$rie*
9n ciuda 7a-$ului c $#%i #c(ii din !al !e (#lbar la el/ iar -r#7e!#ara 9i arunc # -ri:ire 7uri#a!/ lui Se$( nu;i mai -!a dec9$ de ul$imele
cu:in$e amenin%$#are din -ar$ea lui C(ad*
6C9nd # ! $ermin cu $ine/ # ! m im-l#ri ! $e #m#r/ ai -rice-u$? O ! $e rne!c a$9$ de ru***8
Mar"0 Sulli7an ,u#ui dezgu!$a$ c9nd ddu cu #c(ii de !and:i,ul 9nmuia$ cu $#n/ de banana 9nnegri$ ,i de $erm#!ul de ca7ea* C(iar dac nu era
rece/ ,$ia c lic(idul :a 7i la 7el de amar ca 7ierea ce i !e ridica!e 9n g9$ la g9ndul c :a 7i ne:#i$ ! 9ng(i$ iar,i unul din$re -r9nzurile
in7ec$e -reg$i$e de M.ra* Bri!$#a!e/ nu era !u7icien$ c $rebuia ! mn9nce mereu din$r;# cu$ie de me$al? Ar -u$ea 9ncerca mcar !;i
-re-are ,i lui ce:a digerabil* Dar nu/ 9n 7iecare zi aceea,i -#rcrie A un !and:i, 9mbiba$ de zeam/ un 7ruc$ -e =um$a$e -u$rezi$ ,i un
$erm#! cu zeama aia cl#ci$* La c9$e:a !u$e de me$ri mai 9nc#l# !e g!ea # circium ,i/ de :reme ce 'acK Garne. 9l -u!e!e ! muncea!c ,i
9n -auza !a de -r9nz/ -#a$e c ar $rebui ! arunce la c#,ul de gun#i c#n%inu$ul !u7er$a,ului ,i ! !e duc mai bine !;,i cum-ere ni,$e
-e,$e cu car$#7i ,i e:en$ual ni,$e bere* i !;,i ia ,i liber re!$ul zilei*
9nc mai cuge$a a!u-ra ace!$ei -#!ibili$%i/ c9nd Garne. 9l !$rig* 6Ei bine/ la dracuC cu el8/ !e g9ndi Mar$.* De=a 9i drui!e d#u #re 9n -lu! ,i
cun#,$ea 7#ar$e bine regulile A cu e5ce-%ia unei urgen%e/ a:ea dre-$ul la # -auz 9n care ! nu 7ie deran=a$*
A-#i Garne. 9l !$rig din n#u ,i de da$a a!$a Mar$. 9,i ridic -ri:irea/ mai degrab ca !;,i e5-rime iri$area/ dec9$ in$ere!ul -en$ru ceea ce
a:ea !;i cear ,e7ul de ec(i-* C9nd 9l :zu -e Ed >le$c(er/ -ur$9nd unul din$re c#!$umele lui elegan$e ,i !-ri=inindu;!e de Mercede!;ul lui
mare/ ener:area lui !e $ran!7#rm 9n m9nie* Dac 9n;g9m7a$ul !u cumna$ :eni!e !-l one#ie9e, nu-i :a da #cazia* O !;,i !crie demi!ia ,i #
!;i $rimi$ la naiba -e $#%i* La naiba cu $#%i >le$c(er;ii* i dac M.ra !e 9ncume$a ! de!c(id gura/ -#a$e c # :a $rimi$e ,i -e ea la dracuC*
Genirea 9n R#und$ree 7u!e!e cea mai mare -r#!$ie 9n care !e bga!e din cauza ei/ iar dac ea :#ia ! r;m9n 9n c#n$inuare aici/ n;a:ea
dec9$* Ea ,i cu ciuda$a de 7iic;!a* Du- 7elul 9n care !e c#m-#r$a!e Angel A ,i m#dul 9n care 9l -ri:i!e 9n diminea%a a!$a/ ca # :r=i$#are
:am-iri% obor8" #in In:ern A 8i #e7eni,e :oar$e clar c !e -u$ea de!curca -er7ec$ ,i 7r ele* "#a$e c ar $rebui ! -lece 9n Cali7#rnia !au c(iar
9n BaDaii) Dumnezeu 9i era mar$#r c nu;,i mai d#rea 9nc # iarn 9n NeD England*
A Ii!u!e/ Mar$./ %i- Ed >le$c(er* Ai !urzi$ !au ce?
Mar$. !e ridic gre#i 9n -ici#are ,i -#mi/ 7uri#!/ !-re cumna$ul lui*
A Hei, al/ea9;$e/ -r#$e!$ >le$c(er c9nd #b!er:a -umnul 9ncle,$a$ al lui Mar$.* Greau d#ar ! di!cu$ cu $ine*
A E #ra -r9nzului/ b#mbni Mar$.* Se ui$ m9ni#! !-re Garne.*
A De,i ar 7i $rebui$ ! mn9nc acum mai bine de d#u #re@ Ed >le$c(er 9,i r#$i #c(ii iri$a$*
A >erea!c Dumnezeu ! 9ncalc eu :reuna din$re regulile -re%i#a!e ale !indica$ului@
A Greau ! zic***
A $iu 7#ar$e bine ce :rei ! zici/ i;# $ie >le$c(er* A,a c de ce nu 9ncerci mcar # da$ 9n :ia% ! a7li mai 9n$9i de!-re ce e :#rba 9nain$e
de a $e ener:a?
+8n ! a-uce Mar$. ! r!-und/ >le$c(er i-l ar$ -e brba$ul care !$$ea !-ri=ini$ de ma,ina lui*
A 9l ,$ii -e laKe aKer? Mar$. 9l -ri:i bnui$#r*
A Ar "rebui<
Bla3e Ba3er 8i 8n"in,e /8na lui Mar"0.
A ia$ul meu # cun#a,$e -e 7a$a $a* Se$( 9l c(eam* Mar$. ign#r m9na 9n$in! ,i !cui- # 7legm direc$ 9n n#r#i*
A Nu :reau ca -u,$iulic la ! !$ea du- c#ada luC 7ii;mea* i i;am !-u! ,i lui a!$a/ adug el/ a-r#a-e c#n:in! c ,$ie ce !e 9n$9m-l*
.ci#!ul la de aKer $rgea !7#rile ca ! 7ie c#ncedia$*
A L;am -rin! # da$ cu ea/ dar $#$ ce;am 7cu$ a 7#!$ !;i !-un !;,i :ad de $reaba lui* Nu i;am $ra! nici # mam de b$aie/ a,a cum ar 7i
$rebui$*
Scui- din n#u ,i r9n=i ba$=oori"or.
A Din -ca$e/ la c9$ de $are a alerga$/ n;am a:u$ cum !-l -rind* nuie!c 9n! c l;am 9n:%a$ min$e ,i a $ermina$;# cu Angel*
A Din !-u!ele lui <acK/ nu -rea e ade:ra$/ in$er:eni Ed >le$c(er*
Mar$. 9,i 9nclin ca-ul*
A Ce :rei ! zici? Ed ridic din umeri*
A Se -are c <acK ,i Se$( au a:u$ # c#n7run$are azi;n#a-$e*
A Ra(a$/ !-u!e Mar$.* "r#babil c <acK i;a ar! una a$9$ de $are luC -u,$iulic, #e i-a 78=8i" a)ul.
E5-re!ia lui Ed >le$c(er !e 9n$unec*
A Ei bine/ !e -are c nu !;a 9n$9m-la$ del#c a,a* <acK a a=un! la !-i$al ,i a $rebui$ ! i !e -un c#-ci*
Mar$. 9,i -ri:i cumna$ul ului$*
A Te %ii de glume?
A A,a mi;ar 7i -lcu$ ,i mie* Ideea e c nici eu/ nici laKe nu reu,im ! ne dm !eama ce !;a -e$recu$ de 7a-$* Dar <acK !-une c Se$( a
9nce-u$ ! !e c#m-#r$e ciuda$ de c9nd -ierde :remea cu Angel*
A Oi;am mai zi! # da$/ in!i!$ Mar$./ c nu !e mai 9n$9lne!c@ Ed #7$ ad9nc*
A Eu am auzi$ al$ce:a* <acK mi;a -#:e!$i$ c mn9nc la -r9nz 9m-reun $#$ $im-ul/ iar acum c9$e:a zile au 7#!$ ,i la bibli#$ec am9nd#i* 9n
-lu!/ du- #re/ !e -are c !9n$ de nede!-r%i$*
Mar$. !e r!uci !-re laKe aKer+
A Dac 7i;$u !;a 9ncurca$ cu 7a$a mea*** Ed >le$c(er 9l 9n$reru-!e+
A Grei !;%i %ii naibii gura -9n c9nd a7li $#a$a -#:e!$ea? Nimeni nu !u!%ine c Se$( 6!;a 9ncurca$8 cu 7iic;$a/ ca ! $e ci$ez* Dar !igur a a:u$
ce:a de 9m-r%i$ cu <acK n#a-$ea $recu$*
9nain$e ca Mar$. ! mai zic ce:a/ Ed 9i rela$a -9n la ca-$ ce !e 9n$9m-la!e A !au cel -u%in ceea ce le dez:lui!e <acK de!-re a!$a*
A C(e!$ia e c 9,i $#$ !c(imb :er!iunea/ dar c(iar ,i;a,a $#$ul -are 7r !en!* A,a cum -ar il#gice urmele de !9nge de -e creanga
c#-acului care era la $rei me$ri dea!u-ra -m9n$ului* E ca ,i cum cine:a l-a aruna" 8n ,u,.
ru!c/ Mar$. 9,i amin$i ce !e -e$recu!e cu # du-;amiaz 9n urm/ c9nd Angel 9l 9m-in!e!e -e !cri/ l!9ndu-l le,ina$ de;a binelea*
Cu e5ce-%ia 7a-$ului c nu -u$ea ! bage m9na 9n 7#c c Angel 7u!e!e cea care 9l l#:i!e*
E ade:ra$ c bu!e -u%in/ dar 9,i mai amin$ea 7ur$una izbucni$ din !enin/ a-#i cum urca!e 9n camera lui Angel*** De 7a-$/ dac !e g9ndea
mai bine/ ,$ia c Angel auzi!e c9nd de!c(i!e!e u,a ,i !e 9n$#r!e!e !-re el/ dar nu a:ea nici # amin$ire a l#:i$urii 9n !ine*
Nici -i!ica nu !ri!e -e el*
9n! cu !iguran%a ce:a 9l izbi!e ; un 7el de 7#r% in:izibil* Era ca ,i cum ar 7i 7#!$ ridica$ ,i $ra! 9na-#i -rin aer/ iar # !ecund mai $9rziu !e
$rezi!e r#!$#g#lindu;!e -e !cri*
6A,a cum <acK 7u!e!e arunca$ 9n !u!?8
A-#i 9,i amin$i ceea ce 9i !-u!e!e "rin$ele Mulr#ne./ legendele de!-re ceea ce !e -e$recu!e 9n R#und$ree cu mul$e !ec#le 9n urm ,i
de!-re 7ur$unile care !e !$9rneau din !enin*
>ur$uni -recum cea de ieri/ c9nd nici Angel/ nici bia$ul lui aKer nu 7u!e!er aca!/ dac era ! !e ia du- ce !)unea Gle"her.
A Cred c mai bine ar 7i ! merge%i ! di!cu$a%i cu "rin$ele Mulr#ne./ r#!$i Mar$. 9n cele din urm -e un $#n gra:*
Bla3e Ba3er 8l )ri7i )er)leL.
A "rin$ele Mulr#ne.? Ce leg$ur are el cu a!$a?
A Mi;a -#:e!$i$ unele c(e!$ii/ r!-un!e Mar$.* El mi;a !-u! ce !e -e$rece/ de 7a-$/ -e aici/ da? A,a c n;are r#!$ ! mai :#rbi%i cu mine A
merge%i ,i 9n$reba%i-l )e elD
Ed >le$c(er in!-ir ad9nc*
A ine/ Mar$./ ! -re!u-unem c # ! ne ducem la "rin$ele MiKe? Ce;# ! a7lm de la el?
Mar"0 #e,hi,e gura ca ! le r!-und cu un !ingur cu:9n$+ :r=i$#rie* Dar !e ab%inu* Mai bine ! aud c(iar de la -re#$) ! cread de!-re el
c e nebun*
A G#i 9n$reba%i-l/ mai adug Mar$.* S : lmurea!c el*
.A+I2OLUL 6'
A N;am auzi$ 9n :ia%a mea a!emenea $9m-enii.
"rin$ele MiKe Mulr#ne. ridic din umeri dezarma$ ,i z9mbi u,#r !-re laKe aKer* C9nd aKer ,i Ed >le$c(er a-,a,er bu$#nul de la !#neria
-ar#(iei/ cu # =um$a$e de #r 9n urm/ 7u!e!e !ur-rin! !;i :ad* Am9nd#i erau membrii bi!ericii c#ngrega%i#nale de -e!$e drum ,i/ din
c9$e ,$ia el/ nici unul din$re ei nu mai clca!e 9n bi!erica lui* i;# aducea amin$e :ag -e !#%ia lui >le$c(er/ -e '#ni/ a-r9nd de c9$e:a #ri A
de #bicei la !rb$#area de "a,$e A/ dar de c9%i:a ani buni nu mai :eni!e ,i bnui!e c #biceiurile ei religi#a!e erau mai degrab dic$a$e
de in$ere!ele -r#7e!i#nale/ dec9$ de c#n:ingerile -r#-rii/ ceea ce 9n!emna c acum $recu!e de -ar$ea cealal$* De aceea/ c9nd cei d#i
membri -r#eminen%i ai bi!ericii c#ngrega%i#nale a-rur la u,a !a 9n$r;# du-;amiaz de luni/ 9,i imagin c e :#rba de cine ,$ie ce
c(e!$iune religi#a!a* Du- ce 9i dez:luir !c#-ul :izi$ei l#r/ c#n!$a$ c a:u!e!e dre-$a$e/ dar Ia m#dul ab!$rac$* La urma urmei/ bi!erica
cel#r d#i brba%i era cea care le c#ndamna!e la m#ar$e cu c9$e:a !ec#le 9n urm -e Margare$ ,i >#rbearance J.n$#n*
Acum/ ca r!-un! la rezuma$ul -rezen$a$ de laKe aKer/ Mulr#ne. le 7cu !emn c ,$ie de!-re ce e :#rba*
A G;am !-u! e5ac$ acela,i lucru -e care i l;am !-u! ,i lui Mar$. Sulli:an azi;n#a-$e/ zi!e el/ adic de!-re ce am ci$i$ de;a lungul anil#r
re7eri$#r la i!$#ria #ra,ului*
A i dumnea:#a!$r : a,$e-$a%i ca n#i ! credem 9n*** ce?
Ed >le$c(er ezi$/ cu$9nd un cu:9n$ mai bun dec9$ cel care 9i :eni!e 9n min$e* Din -ca$e/ nu g!i*
A 9n :r=i$#rie? r#!$i el 9n !79r,i$* >ii !eri#!/ -rin$e/ d#ar !9n$em 9n !ec#lul al PPI;lea@ Nu mai crede nimeni 9n !u-er!$i%ii*
Mulr#ne. 9,i de!7cu bra%ele*
A Di7eren%a din$re credin%a mea ,i a $a ,i ceea ce #amenii ca n#i nume!c de #bicei !u-er!$i%ie e!$e ce:a ce m nedumire,$e din ce 9n ce
mai $are/ # da$ cu $recerea anil#r*
Se ridic din !caunul !u/ !e a-r#-ie de 7erea!$r ,i -ri:i b$r9;nul !$e=ar care !e 9nl%a 9n cimi$irul din cur$ea bi!ericii de -e -ar$ea cealal$
a !$rzii/ ca # !an$inel $cu$*
A Nu 7i ,;a -ru$ nici#da$ nimic ciuda$ la c#-acul la? 9n$reba el* Se 9n$#ar!e !-re cei d#i brba%i*
A C#r#ana lui e!$e -er7ec$ r#$und/ ceea ce e!$e #ricum ce:a a-ar$e* T#$u,i ace!$ lucru !e -#a$e =u!$i7ica -rin$r;# 9ngri=ire a$en$/ numai
c/ din c9$e ,$iu eu/ n;a !$a$ nimeni :re#da$ !;i $aie crengile u!ca$e* De a!emenea/ dac e ! m iau du- $#a$e d#cumen$ele !$udia$e
de mine/ c#-acul e5i!$ c(iar dinain$e de a 7i 7#nda$ #ra,ul* L#cul 9n care $rim cu $#%ii/ d#mnil#r/ a 7#!$ numi$ du- ace!$ c#-ac ,i a!$a !e
9n$9m-la acum $rei !u$e cincizeci de ani* Nici mcar -#mii de -e Aleea S$e=aril#r din L#ui!iana nu !9n$ a$9$ de b"r8ni.
A Ei bine/ e b$r9n/ ,i ce;i cu a!$a? 9n$reba laKe aKer* i nu l-a 9ngri=i$ nimeni* Ce e a,a e5$ra#rdinar?
+reo"ul ri#ia #in u/eri.
A "#a$e c nimic* Mi !e -are $#$u,i curi#! nu numai c nu a 7#!$ nici#da$ $ia$/ ci ,i 7a-$ul c nu -rezin$ :reun !emn c ar 7i 7#!$ ar! !au
l#:i$ de $r!ne$ :re#da$*
Ed >le$c(er !e 9ncrun$*
A "#a$e c(iar n;a 7#!$ l#:i$ de $r!ne$*
"rin"ele Mulrone0 8i 8n"8lni )ri7irea lui 1# Gle"her.
A a da/ Ed* Am :zu$ cu #c(ii mei* Oi;aduci amin$e 7ur$unile care !;au i!ca$ din !enin zilele $recu$e? M ui$am -e geam ,i am :zu$
c#-acul l#:i$ de $r!ne$ de cel -u%in zece #ri* Iar -e el nu !e :ede nici # urm*
"en$ru -rima da$/ un licr de ne!iguran% !e a-rin!e 9n #c(ii lui laKe aKer*
A "i/ $rebuie ! e5i!$e un !#i de e5-lica%ie* Adic/ -#a$e*** Dar 9nain$e de a c#n$inua/ # ra7al de :9n$ !e ab$u cu -u$ere
-e!$e ca!a -ar#(iala ,i a7ar cerul anun% # 7ur$un -u$ernic*
A Ii!u!e@ !-u!e aKer* A!$a de unde a mai a-ru$?
C9nd !#arele di!-ru 9n !-a$ele unui n#r 9n$uneca$ ce -rea c :eni!e de nicieri/ # al$ ra7al izbi zidurile cldirii* Un 7ulger lumin cerul ,i
$une$ul ce urm la !cur$ $im- zgudui 7ere!$rele* laKe aKer $re!ri !ub :i#len%a dezln%uirii na$urii/ dar Ed >le$c(er rama!e nemi,ca$/
-ri:ind 9n c#n$inuare -e geam*
A Gezi? ,#-$i "rin$ele Mulr#ne. c9nd -l#aia 9nce-u ! cad 9n :aluri din cer*
"arc -en$ru a !ublinia 9n$rebarea -re#$ului/ un al$ 7ulger !$rb$u cerul/ l#:ind :9r7ul !$e=arului uria, ,i di!-r9nd 9n$r;# -l#aie de !c9n$ei
imedia$ du- ce $r!ne$ul e5-l#d zg#m#$#!* Ne!iguran%a din #c(ii lui laKe aKer !e $ran!7#rm 9n 7ric*
A Nu 9n%eleg/ ,#-$i el* Ce !e -e$rece?
A ;ac ne lum du- legendele cele mai :ec(i din R#und$ree/ !-u!e "rin$ele Mulr#ne. im-a!ibil/ cine:a 7ace :r=i c(iar acum*
Ba3er ,e ui"a :iL 8n ohii )reo"ului.
A Cine? !e r!$i el*
uzele "rin$elui Mulr#ne. !e arcuir 8n"r-un 98/be" ironi.
A .e 9ieai "u au/ 8"e7a /inu"e<
Ezi$/ ca ,i cum ar 7i 9ncerca$ !;,i aduc amin$e cu:in$ele e5ac$e/ a-#i c#n$inu+
A A(@ 6O grmada de $9m-enii8 -arc ai !-u!/ nu? laKe aKer ign#r a$9$ $#nul/ c9$ ,i :#rbele -re#$ului*
A Dac ,$ii ce !e 9n$9m-l, ai :ae /ai bine ! ne !-ui/ in!i!$ el/ c9nd cel de;al $reilea 7ulger $ie cerul 9n d#ua ,i ca!a $remur din n#u !ub
izbi$ura $r!ne$ului*
A 2o" le-en#ele /ai ,)un "o"ul ,e )e"ree 8n"r-un ,in-ur lo, ro,"i )reo"ul 8n# 9-o/o"ul ,e /ai )o"oli. .a,a 7ehe #e la Bla3 .reeK Cr#!!ing* i 9n$#$deauna !e
:#rbe,$e ,i de # ad#le!cen$*
9nain$e ! zic ce:a ceilal%i brba%i/ la u, !e auzi # b$aie -u$ernic*
A In$r/ !$rig "rin$ele Mulr#ne./ c#n:in! c ,$ie cine e* U,a !e de!c(i!e ,i M.ra Sulli:an -,i 9nun$ru*
A "rin$e/ ce !;a 9n$9m***/ 9nce-u ea/ dar !e #-ri bru!c c9nd 9i zri -e cei d#i brba%i care erau cu -re#$ul* Ed? 9n$reb ea* Ce cau%i aici?
8n lo ,;i r!-und/ Ed # 9n$reb la r9ndul lui+
A S;a du! Angel la ,c#ala azi;diminea%a? M.ra !e ui$ c9nd la -re#$/ c9nd la u/na"ul ei.
A Ce***/ 9nce-u ea din n#u/ numai c de da$a a!$a Ed >le$c(er # 9n$reru-!e*
A Angel? re-e$a el* E 7iica $a? M.ra !e 9ncrun$*
A Nu 9n%eleg/ !-u!e ea*
A Ei bine/ nici eu nu -rea 9n%eleg/ r#!$i laKe a!-ru* "rin$ele Mulr#ne. !u!%ine c 7iica $a e :r=i$#are !au cam a,a ce:a ,i***
M.ra !e 9n$#ar!e !-re "rin$ele Mulr#ne./ 7c9ndu;!e alb la 7a% ca :arul*
A E,$i -re#$@ ,#-$i ea* Cum ai -u$u$ ! !-ui a,a ce:a? i/ mai ale!/ cum ai -u$u$ ! $e g9nde,$i la a,a ce:a?
A N;am !-u! c Angel e!$e :r=i"oare, M0ra. 1u...
A a -u$eai ! zici 7r -r#bleme/ 9l 9n$reru-!e aKer/ r!u;cindu;!e !-re -re#$* La cum !e c#m-#r$ 7iul meu/ -r#babil c !$a e ade:rul@
Se ui$ la Ed >le$c(er*
A Cred ca n#i d#i $rebuie ! lmurim e5ac$ ce !;a 9n$9m-la$ a!ear* M duc la ,c#al !-l g!e!c -e Se$(* Dac <acK a !-u! ade:rul/ 7iul
meu a in$ra$ 9n$r;# belea din care/ !incer/ nu ,$iu cum :a ie,i*
O )ri7i :urio, )e M0ra.
A Iar dac a7lu c ,i 7iica $a are :re# leg$ur***
A An-el a /ea n-ar )u"ea...
;ar Bla3e Ba3er nu o a!cul$ ,i i;# re$ez ne-#li$ic#!*
A Gii/ Ed? 9n$reb el ,i !e n-u!$i -e u,a camerei 7r ! mai a,$e-$e :reun r!-un!*
Ed >le$c(er 9l urm la !cur$ $im-*
O $cere durer#a! cu-rin!e 9nc-erea 9n $im- ce M.ra Sulli:an 9l -ri:ea amu%i$ -e -re#$* 9n$r;un $9rziu/ brba$ul #7$/ # lu u,#r de c#$ ,i
# c#ndu!e !-re u,a de la in$rare*
A c#ala !e :a $ermina -e!$e d#uzeci de minu$e/ !-u!e el 9nce$* Cred c ar $rebui ! 7ii ac#l#* i cel mai bine ar 7i ! :in ,i eu cu $ine*
Se"h Ba3er /e#i"a,e 8n"runa la e ,e :a 9n$9m-la cu el du- ce -leca!e Angel ,i du- ce bie%ii 9l 9ng(e!ui!er la :e!$iare* Dac d#mnul Lamber$
nu ar 7i a-ru$***
Dar d#mnul Lamber$ :eni!e ,i na!ul lui era 9nc ne!-ar$/ nu a:ea :9n$i 9n =urul #c(il#r/ iar din%ii erau 9nc nemi,ca%i de la l#cul l#r*
T#$u,i/ du- #re/ lucrurile :#r 7i di7eri$e* N;# ! !e ia de el imedia$/ -en$ru c e5i!$a # mic ,an! ! 7ie #b!er:a%i de :reun -r#7e!#r* Nu/
:#r a,$e-$a -9n mai $9rziu/ c9nd :#r 7i la !u7icien$ di!$an% de ,c#al ,i 9l :#r 9nc#l%i 9n$r;un c#$l#n* Iar a$unci/ =udecind du- 7uria din #c(ii
lui C(ad/ # !-l ba$ mai $are dec9$ 9l b$u!e $a$l lui :re#da$*
Cel -u%in ace!$a 9l l#:ea numai cu cureaua*
C(ad ,i <acK A ,i -#a$e c(iar ,i 'ared A :#r !ri -e el cu $#$ ce :#r a:ea la 9ndem9n*
i nici n;a:ea !en! ! rm9n la ,c#al du- #re* "r#babil c -9n acum <acK le !-u!e!e $u$ur#r ! 9l !u-ra:eg(eze ,i/ c(iar dac ar 7i
a,$e-$a$ ! -lece $#a$ lumea/ mai de:reme !au mai $9rziu $#$ :a $rebui ! ia! ,i el din cldirea ce urma ! 7ie 9ncuia$* i C(ad 9l :a
a,$e-$a 9m-reun cu <acK/ care -rea ,i mai 7i#r#! acum c a:ea ca-ul banda=a$* Nu a:ea nici cea mai mic ,an!*
Numai la a!$a !e g9ndi!e $#a$ ziua ,i c9nd/ 9n $im-ul -auzei dinain$ea #rei de i!$#rie/ :zu cum ceilal%i 9l -ri:e!c ,i ,u,#$e!c de!-re el/ nu;,i
d#ri dec9$ ! di!-ar -ur ,i !im-lu*
A,a cum di!-ru!e ,i Angel* Unde !e du!e!e #are?
A-#i/ c9nd :zu 7ulgerul -rin 7erea!$ra de la ca-$ul c#rid#rului/ urma$ imedia$ de un $une$ -u$ernic/ ,$iu unde -leca!e Angel* Era la
caban ,i 7#cul ardea 9n ,emineu/ iar ceaunul !e 9nclzea* i Se$( 9n%ele!e ce $rebuie ! 7ac*
9n l#c ! mearg la #ra de i!$#rie/ !e re-ezi la :e!$iare/ 9,i lu ruc!acul ,i -#rni !-re !crile de la ca-$ul 9nde-r$a$ al cul#arului* C9nd
cl#-#%elul anun% 9nce-erea ul$imei #re de cur!/ 9m-in!e u,a ,i ie,i direc$ 9n -l#aie*
Un al$ 7ulger !$r-un!e :l$ucii de n#ri de dea!u-ra ,i/ c9nd c#b#r9 !crile/ :zu cum $r!ne$ul cade direc$ !-re -m9n$ul din :ec(iul
cimi$ir* Tra:er! !$rada 9n g#an/ 7erindu;,i ca-ul -e c9$ -#!ibil de -ic$urile de!e de a-* C9nd a=un!e la c#l%ul !$rzii lacK CreeK/ era de=a
ud le#arc/ dar nu;i mai -!a* Sc-a!e de ,c#al/ de C(ad/ de <acK ,i de re!$ul lumii*
"en$ru m#men$ !e a7la 9n !iguran%*
8n a)roa)e ini,)re9ee /inu"e a=un,e la #ru/ul e ducea !-re caban* Tremura de 7rig din $#a$e 9nc(eie$urile ,i -l#aia care cdea 9n ra7ale a-r#a-e
c-l #rbea* Se :zu ne:#i$ ! ia! de -e ,#!ea de d#u #ri ca ! e:i$e ma,inile care $recur -e ac#l#) de 7iecare da$ !e -reg$i!e ! !e
a7unde 9n -dure/ 9n cazul 9n care ,#7erii ar 7i #-ri$ ca !-l 9n$rebe ce cau$ ac#l#/ dar ma,inile nici mcar nu 9nce$ini!er* Se -are c nici
cei care c#nduceau nu a:eau # :izibili$a$e mai bun dec9$ a lui*
Du- ce -r!i drumul -rinci-al/ # lu -e crarea care acum era ac#-eri$a de n#r#i* 9n cele din urm !e l! -guba, ,i mer!e de;a lungul
ei/ #c#lind c#-acii ,i $rec9nd -rin $u7i,uri/ dar 7r ! !ca-e din #c(i -#$eca* Cur9nd (ainele ,i -an$#7ii i !e 9mbibar de a- ,i n#r#i*
T#$u,i/ c#r#anele c#-acil#r 9i #7ereau -u%in -r#$ec%ie 9m-#$ri:a -l#ii/ iar !$rlucirea 7ulgerel#r lumina !u7icien$ 9n$unericul din -dure/
a!$7el c ,$ia mai mereu unde e*
9n$r;un $9rziu a=un!e la lumini,ul 9n ca-$ul cruia !e zrea -#;:9rni,ul de grani$* Cerce$a z#na 9n !-eran%a c :a g!i :re# urm de 7um ce
ie,ea -rin c#,ul cabanei/ dar 7uria 7ur$unii 9l 9m-iedica ! :ad ce:a*
Se ca%r -9n 9n :9r7ul malului abru-$ ,i -ri:i 9n =#! !-re l#cul unde era a!cun! cabana* i nu :zu nimic*
Era ca ,i cum -ere$ele $e,i$ al cabanei 7u!e!e 9ng(i%i$ de -ia$r*
;ar era i/)o,ibilD ;oar /ai :u,e,e la abana #e "rei ori A era ,i-ur #e a,"aD
C9nd un al$ 7ulger !$rb$u cerul ,i c9nd ec#ul $une$ului re:erber 9n$re zidurile de grani$/ Se$( 9nce-u ! c#b#are -an$a !$9nc#a!.
9,i -rin!e -ici#rul 9n$re d#u -ie$re ,i de;abia !e ab%inu ! nu !c#a$ un %i-$ de durere c9nd glezna i !e r!uci* Du- c9$e:a 9ncercri reu,i
!;,i !c#a$ -ici#rul ,i 9,i c#n$inu drumul*
Cabana !e g!ea la l#cul ei*
"e !ub cr-$ura de la u, rzb$ea # !$rlucire glbuie/ 9nain$a/ ezi$/ du- care 9m-in!e u,a*
"en$ru # cli-/ 9n lumina di7uz din in$eri#r/ nu zri nimic/ dar a-#i #c(ii lui !e #bi,nuir cu 9n$unericul*
>#cul ardea 9n :a$r ,i dea!u-ra lui ceaunul !c#$ea aburi*
B#udini !$$ea l9ng el/ a:9nd c#ada 9nc#lci$ 9n =urul )iioarelor.
Angel era a,eza$ la ma!* Car$ea cu c#-er$e r#,ii era de!c(i!* C9nd Se$( -,i 9nun$ru/ 7a$a 9,i ridic -ri:irea*
J8/bi.
A $iam c ai ! :ii/ !-u!e ea*
9n cldura cabanei/ durerea din glezna bia$ului !e ri!i-i/ la 7el ,i $remurul ce;i cu-rin!e!e $ru-ul* Era la ad-#!$* Cel -u%in -en$ru #
:reme***
"(il Lamber$ -ri:i 9nciuda$ 7ur$una de a7ar* C9nd !e $rezi!e diminea%a ,i :zu!e cerul !enin/ 7r urm de n#rii care;i ddu!er a$9$a b$aie
de ca- 9n !-$m9na ce $recu!e/ !e (#$r9!e ! mearg la -e!cui$ imedia$ du- #re* 9,i -u!e!e -9n ,i undi%a ,i c#,ul A 9m-reuna cu
cizmele de cauciuc ,i -lria de -aie A 9n -#r$baga=ul ma,inii/ a!$7el 9nc9$ ! -#a$ c9,$iga c9$ mai mul$ $im-* i $#a$ ziua :remea %inu!e
cu el A # zi -er7ec$a de $#amn cu !#are !$rluci$#r ,i un cer alba!$ru !enin* A-#i/ cu # #ra 9n urma/ cerul !e 9n$uneca!e bru!c ,i un 7ulger
9l !-eria!e a$9$ de $are 9nc9$ r!$urna!e cea,ca de ca7ea -e!$e ra-#r$ul -reg$i$ -en$ru !u-eri#rul !u* Du- aceea ,c#ala !e cu$remura!e
!ub izbi$ura $r!ne$ului -u$ernic* Ceea ce 9n!emna c/ 9n l#c !;,i -e$reac d#u #re lini,$i$e 9ncerc9nd ! ademenea!c -!$r:ul din lacK
CreeK cu mu,$ele -rin!e de :9r7ul undi%ei/ :a r/8ne la birou, un#e 7a 8n"o/i "o" :elul #e ra)oar"e nenoroi"e.
6"#a$e c ar 7i $rebui$ ! nu renun% la ca$edr/ !e g9ndi el/ ,i ! nu acce-$ -#!$ul de direc$#r*8
Sau )oa"e :ur"una a,"a 7a "ree la :el #e re)e#e )reu/ ele #e ,)"m9na $recu$a ,i cea de ieri ,i 9n$r;# =um$a$e de #r cerul !e :a 9n!enina* 6an!ele
ca un a!$7el de lucru ! !e -e$reac/ !e g9ndi el/ 9n$#rc9ndu;!e c$re cele -a$ru -er!#ane din 7a%a bir#ului !u/ !9n$ la 7el de mici ca
-#!ibili$a$ea de a $ermina un $eanc de ra-#ar$e 9n d#ar d#u #re/ ca ! nu mai -un la !#c#$eala ,i :izi$a nea,$e-$a$ a unui -re#$ ,i a $rei
-rin%i !u-ra%i*8 Unul din$re ei A $a$l lui Se$( aKer A era 9n m#d !-ecial mai iri$a$ dec9$ ceilal%i* Du- ce-l a!cul$a -e aKer $im- de zece
minu$e/ (#$ri!e c mai !im-lu ar 7i !;i aduc imedia$ -e cei $rei c#-ii im-lica%i la el 9n bir#u/ dec9$ !;i c#n:ing -e $#%i ! a,$e-$e
$erminarea #rei/ mai ale! c 9nc mai nu$rea !-eran%a ca !#arele ! a-ar 9n cele din urm -e cer*
Se auzi un ci#cni$ ,i a!i!$en$a lui/ S$ac. M##re/ 9,i baga ca-ul -e u,*
A Ja3 Gle"her e aii, ,)u,e ea, #ar nii Se"h Ba3er, nii An-el Sulli7an nu erau 8n la,ele lor.
"(il Lamber$ 9,i arcui !-r9ncenele 9n$reb$#r+
A Se -are c nimeni n;a mai :zu$;# -e Angel 9nc de la -r9nz/ dar Se$( a 7#!$ zri$ c(iar 9nain$e de ul$ima #r*
A Gre%i ! !-une%i c 7a$a mea nu e 9n ,c#al? 9n$reb M.ra Sulli:an*
A Cam a,a ce:a/ #b!er: !ec direc$#rul* "#%i ! ne mai !cuzi # cli-/ S$ac.? Imedia$ ce $ermin cu d9n,ii/ $e !un eu !-l in:i%i ,i -e <acK
9nun$ru*
Du- ce S$ac. M##re !e re$ra!e ,i 9nc(i!e u,a du- ea/ Lamber$ !e l! -e !-$arul !caunului/ 9,i 9ncruci,a dege$ele !ub brbie ,i 9i -ri:i
-e r9nd -e cei $rei -rin%i* M.ra Sulli:an ar$a 9ngri=#ra$ ,i Ed >le$c(er 9nmrmuri$* 9n !c(imb/ laKe aKer -rea ! !e 9n7urie din ce 9n ce
mai $are*
A Ia$ cum :d eu !i$ua%ia/ !uger Lamber$* E!$e e:iden$ c nu a:em cum ! dicu$m cu Se$( !au cu Angel 9n du--a/ia9a a,"a,
#ar )o" , 7 a!igur c m9ine diminea%a :#i :#rbi -er!#nal cu am9nd#i* C9nd c#-iii 9nce- ! c(iulea!c de la ,c#al :reau ! ,$iu de ce* De,i/
c#n$inu el/ 9n$#rc9ndu;!e !-re Ed >le$c(er/ cred c bnuie!c m#$i:ele lui Se$(* A!$zi/ la !79r,i$ul -auzei de ma!a/ !;a 9n;$9m-la$ !-l g!e!c
-e <acK ,i -e d#i -rie$eni de;ai lui !u! -e c#rid#r* Nu am a=un! ac#l# la $im- ca ! :d cu #c(ii mei/ dar $#cmai 9l 9ng(e!ui!er -e Se$( 9n$r;
un c#l%/ !au/ dac nu a-uca!er 9nc/ #ricum !e -reg$eau !;# 7ac*
Ridic m9na 9n !u! c9nd laKe aKer 9ncerc ! !-un ce:a*
A Acum/ da$e 7iind cele 9n$9m-la$e azi;n#a-$e ,i ce am :zu$ eu a!$zi/ bnuiala mea e c Se"h ,-a ho"r8" , )lece de la ul$ima #r -en$ru a
nu mai da #c(ii cu <acK ,i -rie$enii lui du- ,c#al*
A Cine erau ceilal%i d#i? !e r!$i laKe aKer* Erau cum:a C(ad 'acK!#n ,i 'ared J##d!?
A ;e 7re/e e nu i-a/ 7zu$ 7c9nd ce:a anume/ nu cred c are !en! ! le !-unem numele/ r#!$i Lamber$ 9m-ciui$#r*
Un al$ 7ulger lumin cerul/ ,i zidurile cldirii !e !cu$urar !ub l#:i$ura $une$el#r*
A Eu -r#-un !-l c(emm -e <acK 9nun$ru ,i !-l rugm ! 9ncerce ! mai e5-lice # da$ ce !;a 9n$9m-la$ n#a-$ea $recu$/ de,i nu !9n"
,i-ur 7o/ a=un-e la 7reun re9ul"a". Siner , 7iu/ !-u!e el/ ridic9ndu;!e ,i #c#lind bir#ul/ lucrul cel mai 9n%ele-$ -e care am -u$ea !-l 7acem cu
$#%ii e!$e ! -lecam aca!/ a,a cum a -r#ceda$ ,i Se$(* S9n$ c#n:in! c -9n m9ine ne9n%elegerile din$re Se$( ,i <acK !e :#r mai a-lana ,i
#ricum : a!igur c # !;i !u-ra:eg(ez 9ndea-r#a-e*
A i cu Angel cum rm9ne? !e agi$a M.ra* Dac a -leca$ de la -r9nz***
A "rezen%a !e 7ace 9n 7iecare diminea%/ d#amna Sulli:an/ e5-lica direc$#rul* Dac un ele: nu a=un-e la orele #e /ai "8r9iu, ,e )re,u)une
ab!en%a lui e!$e de=a 9nregi!$ra$ 9n ca$al#age* O al$ m#dali$a$e de a ,$i cu !iguran% e!$e ca un al$ ele: ! ne ra-#r$eze ab!en%a*
+hil La/ber" ,oa,e un hio"i".
A E!$e inu$il ! adaug c :oar"e rar ,e 8n"9m-l ca un ele: !-l )8ra, -e al$ul* Dim-#$ri:/ de cele mai mul$e #ri !e ac#-er unul -e cellal$*
93
Se 9ndre-$a !-re u,*
A Ce;ar 7i ! 9nc(eiem -e ziua de a!$zi ,i ! :edem ce !e mai 9n$9m-l /8ine, bine<
8i o:eri lui Bla3e Ba3er un 98/be" 8nura=a"or.
A Eu nu mi;a, 7ace -rea mul$e gri=i -en$ru Se$( A a!$7el de lucruri !e rez#l: de #bicei de la !ine*
De!c(i!e u,a ,i -,i 9n an$icamer/ unde <acK >le$c(er !$$ea inc#m#d -e un !caun de -la!$ic care era !ingura -ie! de m#bilier din
9nc-ere/ 9n a7ara !caunului ,i a bir#ului lui S$ac.*
Nu numai $a$l lui/ dar ,i m$u,a lui ,i $a$l lui Se$( ie,ir din bir#ul direc$#rului* Se ridic bru!c 9n -ici#are*
A Oi;au !-u!? 9,i 9n$reb $a$l* Am dre-$a$e/ nu? Se$( a !ri$ -e mine azi;n#a-$e ,i Angel era cu el/ nu<
Ed >le$c(er !e ui$ cerce$$#r 9n #c(ii 7iului !u/ 9ncerc9nd ! zrea!c ce:a/ #rice/ care !;i !-un dac <acK min%ea !au nu/ dar nu
de!c#-eri nimic*
A Se$( ,i Angel nu !9n$ aici/ !-u!e el* A,a c !e am9n $#$ul -en$ru m9ine* Baide/ mergem aca!*
JaK !cu$ur din ca-*
A A/ an"rena/en" la :o"bal.
Geni r9ndul lui Ed >le$c(er ! dea din ca-*
A A!$zi nu $e duci A nu cu banda=ul la -e ca- ,i cu -l#aia a!$a care $#arn a7ar* Te duc aca! ,i $e #di(ne,$i/ iar m9ine :#m :edea cum
!$au lucrurile*
Se ui$ la Bla3e Ba3er, a)oi la +hil La/ber".
A 2oa"e lururile, #a<
laKe aKer :ru ! adauge ce:a/ dar a-#i !e r9-8n#i. +hil La/ber" 98/bi.
A Nici # gri=/ Ed A 9n $#%i anii de c9nd !9n$ -r#7e!#r/ n;am 9n$9l;ni$ nici # -r#blem lega$ de c#-ii care ! nu -#a$ a,"e)"a )8n diminea%a*
i nici n;ai idee c9$ de uimi$ # ! 7ii c9nd # ! a7li c de cele mai mul$e #ri # -r#blem care -are e5$rem de gra: azi di!-are c#m-le$ -9n a
d#ua zi*
.A+I2OLUL 6&
Angel 9l a!cul$ 9n $cere -e Se$(/ care;i -#:e!$i ce !e 9n$9m;-la!e du- ce ea -leca!e de la ,c#al ,i cum !e (#$r9!e ! nu mai a,$e-$e
!79r,i$ul #rel#r*
A Dar m9ine ce ai de g9nd ! 7aci? 9n$reb ea 9n 7inal*
A Nu ,$iu*** !-er ca -9n a$unci <acK ! nu mai 7ie a$9$ de !u-ra$ ca azi;diminea%*
Angel 9,i ddu #c(ii -e,"e a).
A Gi!ezi cai :erzi -e -ere%i*
A Sau -#a$e # ! c(iule!c de la ,c#al*
A +en"ru 8" :reme? 9l 9n$reb Angel* Adic/ ai de g9nd ! $e a!cunzi 9n ca!a $#$ re!$ul :ie%ii?
Se$( nu !e !im%i 9n !$are ! 9,i -ri:ea!c 9n #c(i -rie$ena*
A Tu nu %i;ai d#ri$ nici#da$ ! :ai a,"a<
Angel -!$r $cerea c9$e:a cli-e lungi/ a-#i cl$in din ca-*
A Acum/ nu* C(iar a, :rea ! nu / mai 9n$#rc nici#da$ aca!* Ar 7i -er7ec$ ! -#$ rm9ne aici*
Se$( !e ui$a 9n =urul cbnu%ei* 9nc-erea !e 9nclzi!e -rea $are din cauza 7#cului din :a$ra/ dar c(iar ,i;a,a/ -rin$re cr-$urile din zid ,i -e
l9ng #bl#nul care ac#-erea 7ere!$ruica !e !$recura un curen$ de aer rece/ iar -e !ub -ragul u,ii in$ra 9n -ermanen%a b$aia :9n$ului* Numai
!$rlucirea 7lcril#r lumina -u%in 9n$unericul ,i/ de,i # mare -ar$e din 7um ie,ea -e c#,/ rm9nea !u7icien$ ,i 9nun$ru/ iar -e Se$(
9nce-u!er !-l u!$ure #c(ii ,i de;abia !e ab%inea ! nu !$rnu$e* T#$u,i/ 9n%ele!e e5ac$ la ce !e re7erea ea*
A Ka,9i/ ce;# ! 7acem? 9n$reb el*
Angel 9n$in!e m9na ,i 9n$#ar!e car$ea cea :ec(e !-re -rie$enul ei ca ! -#a$ ci$i -agina unde era de!c(i!*
A Cred c ar $rebui ! 7acem a!$a*
Se$( !e a-lec ,i -ri:i :er!urile de;abia :izibile 9n lumina di7uz din camer* C9nd Angel 9nclin :#lumul !-re 7#c/ bia$ul reu,i !
de!lu,ea!c li$erele !cri!e 7#ar$e 7rum#!+
6R7uiala
O br#a!c r9i#a! ce 9nc $rie,$e i c#-acul ce -l9nge Al !u !u7le$ ce =ele,$e i;al $u !$r#- de !9nge*
S !$ai neclin$i$ C9$ 7#cu;i m#cni$ i ! -ui ce;a rma! 9n -r#-riul $u :a!*
Iar =alea $a
;e la "ine 7a 9bura
i;,i :a 7ace !la,
"e ca-ul unui :r=ma,*8
Se$( ci$i :er!urile ciuda$e de d#u #ri*
A Te;ai lmuri$ ce 9n!eamn? Angel ridic din umeri ne!igur*
A Nu -rea* Din -rima !$r#7 reie!e clar c $rebuie ! lum !9nge de la # br#a!c :ie*
Se cu$remur d#ar la g9ndul a$ingerii unui a!$7el de animal/ dar Se$( era -rea ab!#rbi$ de !$udiul :er!uril#r ca ! mai #b!er:e*
A "un -ariu c -ar$ea 9n care !e -#mene,$e de 6c#-acul ce -l9nge8 !e re7er la !alcie* E una c(iar la ca-$ul lumini,ului/ ac#l# unde
di!-are crarea* Dar ce;ar $rebui ! lum de la ea? >runzele? Sau !c#ar%a?
A Eu cred c e :#rba de !e:/ !-u!e Angel* Gezi? 6Al !u !u7le$ ce =ele,$e8* Nu :rea ! zic #are c a:em ne:#ie de !e:a c#-acului? Nu
-#a$e 7i c#n!idera$ !e:a un !#i de !9nge?
A a da/ e5ac$ a,a e/ !e re-ezi Se$(* i !$r#7a a d#ua? S 9n%eleg c nu mai $rebuie ! bem din ceaun a,a cum am -r#ceda$ 9nain$e?
Angel !cu$ur din ca-*
A .re# $rebuie ! a,$e-$m -9n c9nd !e !$inge 7#cul de $#$ ,i de;abia a-#i ! adugm # -ic$ur din !9ngele n#!$ru 9n ceea ce urmeaz
! bem* >iecare !e-ara$*
Se$( ci$i :er!urile 9nc # da$/ a-#i 9,i ridic -ri:irea*
A .e re9ul"a"e re9i are<
A "r#babil c e un 7el de r!$urnare a !i$ua%iei* Dac 9ncearc cine:a ! ne 7ac ce:a/ a$unci !e 9n$#arce 9m-#$ri:a lui*
Se$( -ri:i cu:9n$ul $i-ri$ dea!u-ra !$r#7el#r*
A R7uiala*
Se ui"a la An-el.
A .re9i e un 7el de zi 9n care 9%i 9nc(ei !#c#$elile?
A "i/ ce al$ce:a? 9n$reb ea*
A Dar cum :a 7unc%i#na? r#!$i Se$( nedumeri$/ a-#i lua car$ea 9n m9ini* Ai mai g!i$ ,i al$ele?
A Am mai 7cu$ -u%in ame!$ec care ne a=u$ ! ridicm lucrurile/ r!-un!e Angel* Dar re!$ul nu am reu,i$ !a le 9n%eleg* De 7a-$/ nici nu am
-u$u$ ! le ci$e!c mcar*
Se$( r!7#i -aginile cr%ii una c9$e una* 'um$a$e din ele erau -line de ni,$e de!ene a$9$ de c#m-lica$e ,i de ni,$e cu:in$e a$9$ de ciuda$e
9nc9$ nici el nu reu,i ! le dea de ca-$* Iar ac#l# unde reu,ea ! de!lu,ea!c cu:in$ele/ 9n%ele!urile l#r erau mul$ -rea ci7ra$e ca ! 9ncerce
! le dea un !en!* In cele din urm re:eni la -agina cu 6R7uiala8* Cel -u%in acea!$a era rela$i: clar*
A Bine. Hai , 9ncercm@
9,i -u!e geaca -e el/ 9n $im- ce Angel 9,i !c#a!e -elerina de -la!$ic din ruc!ac ,i -#rnir am9nd#i -rin 7ur$una* B#udini 9,i aband#n l#cul
din 7a%a ,emineului ,i -lec du- ei* Imedia$ ce Angel ,i Se$( 9nce-ur ! e!caladeze malul/ -i!ica !e re-ezi -rin lumini,/ 9ndre-$9ndu;!e
!-re !alcia -l9ng$#are/ unde 9i a,$e-$ cumin$e la ad-#!$ul ramuril#r ei b#ga$e*
C9nd a=un!er l8n- ea/ de!c#-erir uimi%i c B#udini %inea !$r9n! 9n$re 7lci un br#!c#i mare/ care !e zb$ea din $#a$e -u$erile*
An-el rma!e cu -ri:irea -ir#ni$ -e crea$ura ce !e z:9rc#lea/ dar Se$( !e 9n$in!e/ !e a-uc de # creang ,i 9ncerc ! # ru-* De,i auzi
cum -le!ne,$e/ !c#ar%a !e de!-rin!e d#ar 7#ar$e -u%in ,i ramura !e %inea 9nc bine de $runc(iul c#-acului* Se$( # 9nclin 9nain$e ,i 9na-#i/
dar acea!$a nu ced*
A Unde e cu%i$ul $u? 9n$reb Angel*
A 9n ruc!ac/ r!-un!e Se$(/ !$rduindu;!e 9n c#n$inuare ! ru- creanga*
C9nd c#a=a !e r!uci ,i mai $are/ din ea 9nce-u ! -icure !e:/ -e care Angel # -rin!e -e dege$*
A "#a$e c e !u7icien$/ !-u!e ea/ c9nd un 7ulger lumin !cur$ cerul ,i $une$ul r!un -9n 9n inima -durii*
A S-er ! ai dre-$a$e/ #7$ Se$(/ d9nd drumul ramurii* Ar 7i $rebui$ !;mi iau cu%i$ul cu mine*
Alergar 9na-#i -9n la caban/ 7erindu;!e de -l#aie -e c9$ -#!ibil*
Angel !e a-r#-ie direc$ de ceaunul 9n care 7ierbea a-a ,i -icur !$r#-ul de !e: 9nun$ru* Se$( !c#$#ci -rin ruc!ac ,i;,i !c#a!e cu%i$ul/ a-#i
!e a,ez -e :ine ,i lu br#a!ca din gura lui B#udini/ care 9i ddu drumul imedia$*
A C(iar $rebuie !-l rne,$i? 9n$reb Angel 9n $im- ce bia$ul 9i cre!$ u,#r -ielea de -e unul din -ici#arele din !-a$e*
A L;am $ia$ -u%in/ r!-un!e Se$(/ %in9nd animalul dea!u-ra ceaunului ,i !$r9ng9ndu-l -u%in de -ici#r -9n c9nd c9$e:a -ic$uri de !9nge
czur 9n lic(idul ce 7ierbea*
C9$e:a !ecunde mai $9rziu/ ie,i a7ara ,i eliber br#!c#iul/ -ri;:indu-l a-#i cum %#-ie ,i di!-are du- un b#l#:an*
A Nici n;a !im%i$/ $e a!igur/ 9i !-u!e el lui Angel du- ce 9nc(i!e u,a*
>lcrile dan!au !ub micul ceaun 7ierbin$e/ 9n $im- ce 7ur$una !e 9n$e%ea din ce 9n ce***
C9nd !#arele 9nce-u ! a-un/ 7#cul !e !$in!e ,i el* Cl#c#$ele din ceaunul negru !e d#m#lir ,i ele # da$ cu ul$imele ra7ale ale 7ur$unii)
7ulgerele !e 9nde-r$ar/ iar $une$ele 9,i -ierdur din -u$ere* Lumina ce !e !$recura -rin$re cr-$urile din zid ,i -e !ub u, de:eni mai
-u$ernic* C9nd a-a 9nce$ ! mai cad 9n c(iu:e$a de grani$/ !e auzi ,i ul$imul bubui$/ iar 7#cul din :a$r l! 9n urma lui # grmad de
$ciuni r#,ia$ici* Se$( de!c(i!e 7erea!$ra*
Aerul/ cur%a$ de -l#aie/ mir#!ea dulce* C9nd Se$( -ri:i 9n !u!/ ul$imii n#ri 7ira:i !e ri!i-ir 9n nean$* 9n a7ara a$m#!7erei -r#a!-e$e ,i a
7runzel#r 9mbiba$e de a-/ 7ur$una -rea ! nu 7i l!a$ nici # urm/ -en$ru c :9n$ul care b$u!e cu # 7urie nemai:zu$ !e d#m#li!e a$9$ de
re-ede 9nc9$ Se$( nu !im%ea nici # adiere -e #bra=i* 9m-in!e la ma5imum #bl#nul ,i de!c(i!e u,a larg* >umul 9n%e-$or ,e 8/)r,$ie/ iar razele
!#arelui alungar 9n$unericul din mica 9nc-ere a cabanei*
Se$( !e a-r#-ie de ma! ,i # urmri -e Angel cum r!$#arn c#n%inu$ul ceaunului 9n$r;un b#rcan mic* B#udini !e 7reca 9n$runa c9nd de
-ici#arele ei/ c9nd de;ale bia$ului/ dar 9n$r;un $9rziu !e 9n$in!e -e -#dea 9n$r;un l#c 9n care b$ea !#arele*
A i;acum? # 9n$reb Se$( c9nd Angel -u!e b#rcanul -e ma!*
A Unul din n#i adaug # -ic$ur de !9nge ,i a-#i bea* Du- aceea/ !-lm :a!ul ,i re-e$m*
>r ! mai !c#a$ nici un cu:9n$/ Se$( lu cu%i$ul/ !e $ie la dege$ ,i -icur c9%i:a !$r#-i de !9nge 9n b#rcna,* Ace!$ea di!-rur a-r#a-e
in!$an$aneu/ ame!$ec9ndu;!e -er7ec$ cu a-a ce;,i -!$r ne!c(imba$a cul#area* A,$e-$ ca lic(idul ! !e mai rcea!c -u%in/ a-#i 9l bu -e
ner!u7la$e*
Cl$i :a!ul 9n c(iu:e$ ,i Angel 9l um-lu la r9ndul ei* Re-e$9nd acela,i ri$ual/ dar 7#l#!ind -r#-riul !9nge/ 7a$a ddu -e g9$ lic#area*
Du- # :reme/ Angel a-uc ,i cel de;al d#ilea b#rcan de -e m!u% ,i i-l ##u lui Se"h.
A E -#%iunea cealal$/ !-u!e ea* Cea care $e 7ace ! ridici lucrurile* Mcar 9l %ii # :reme -e <acK de-ar$e de $ine*
Tcu$/ Se$( 9,i 9nmuie buzele 9n lic(id ,i-l 9ng(i%i re-ede* C9$e:a minu$e mai $9rziu/ du- ce 7cu!er #rdine 9n camer/ cei d#i -rie$eni/
urma%i 9ndea-r#a-e de B#udini/ ie,ir -e u,a cabanei ,i
-#rnir ! !e ca%ere !-re :9r7ul -#:9rni,ului b#l#:n#!* Tra:er!ar lumini,ul ,i di!-rur 9n -dure* De,i !e l!a!e 9n$unericul/ nu 9n;
$9m-inar nici # di7icul$a$e 9n g!irea drumului/ -en$ru c -i!ica 9i c#n#u,e )8n la ca-$ul !$rzii lacK CreeK*
A Ce;ar 7i ! mergem 9n #ra, ! bem # C#la? !uger Se$(* S$$eau 9n 7a%a ca!ei lui Angel ,i am9nd#i 9l :edeau -e Mar$.
Sulli:an !cru$9nd n#a-$ea -rin 7erea!$ra de la -ar$er* Angel ddu din ca- c nu*
A Mai bine nu* Acum nu -#a$e ! ne :ad/ dar dac 9n$9rzii ,i mai mul$/ # ! !e ener:eze ,i mai $are*
A Ai ,i $u dre-$a$e/ !-u!e Se$(/ dezamgi$* A$unci/ eu m duc* 9n ciuda e7#r$uril#r !ale c#n!iderabile de a !e -re7ace c $#$ul e
9n regul/ Angel !e!iz $eama din :#cea lui.
A Crezi c # ! $e de!curci? 9n$reba ea* ia$ul 9nclin ca-ul ,i z9mbi c(inui$*
A "i/ azi;n#a-$e am reu,i$/ a,a c eu zic c # ! a=ung aca! ne:$ma$ ,i 9n !eara a!$a/ nu?
A "r#babil c <acK n;# ! 9ncerce nimic de#camda$/ mai !-u!e ea*
A 2o" ce e -#!ibil/ re-lic Se$(/ dar e5-re!ia de -e c(i-ul lui 9i $rda 9ngri=#rarea* Baide/ -e m9ine/ r#!$i el 9n cele din urm*
T#$u,i/ nu -lec dec9$ du- c9$e:a !ecunde*
B#udini/ care a,$e-$a!e lini,$i$ c9$ di!cu$a!er ei/ !e ridic 9n -a$ru labe/ !e ui$ 9n !u! !-re Angel/ a-#i -#rni du- Se$(* "i!ica 7cu c9%i:a
-a,i/ !e #-ri/ !e 9n$#ar!e ca !;# -ri:ea!c -e Angel ,i $im- de # cli- -ru ne(#$r9$* 9n$r;un $9rziu/ !e r!uci ,i alerg !-l -rind -e Se$(
din urm*
A Bei/ !-u!e Se$(/ a-lec9ndu;!e ca ! !car-ine -i!ica du- urec(i* Ce 7aci?
Se ridic ,i !e ui$ 9na-#i !-re Angel/ dar acea!$a 9i 7cu un !emn cu m9na ,i in$r 9n ca!*
A E,$i !igur c :rei ! :ii cu mine? 9n$reb Se$(/ a,ez9ndu;!e din n#u -e :ine*
Hou#ini ,e ro,"o-oli )e ,)a"e, er8n# /8n-8iere.
A ine/ #7$ Se$(/ acce-$9ndu;i c#m-ania* N;# ! 9ncerc ! $e c#n:ing ! 7aci al$7el*
D#uzeci de minu$e mai $9rziu/ mai a:ea d#ar c9$e:a !u$e de me$ri de -arcur! -9n la ca!a lui ,i -9n acum nu zri!e nici # urm de C(ad/
<acK !au 'ared* 9n l#c ! # ia -e !$rada C#ur$/ ca de #bicei A ac#l# unde 9l -rin!e!e <acK cu # !ear 9n urm A/ #c#li -e -ar$ea cealal$ a
-arcului ,i in$r -e !$rada C(urc(* A=ung9nd -e !$rada Elm/ nu c#$i !-re ca!a lui/ ci mer!e 9n !u! c9$e:a !u$e de me$ri* Acum nu;i mai
rm9nea al$ce:a de 7cu$ dec9$ ! $ra:er!eze aleea ,i ! in$re -e u,a din !-a$e*
Se #-ri 9n ca-$ul drumului/ cerce$ cu a$en%ie ,irul de gara=e 9n$uneca$e ; 9n !-a$ele cr#ra <acK/ C(ad/ 'ared !au #ricine al$cine:a !;ar 7i
-u$u$ a!cunde A ,i !e 9n$reb dac n;ar 7i mai bine ! !e 9n$#arc -e !$rada Elm ,i ! in$re -e u,a din 7a%* C(iar dac C(ad ,i 'ared !e
a7lau -rin -rea=m/ cu !iguran% c !$$eau 9n ca-$ul cellal$ al !$rzii*
Dar dac l;au :zu$***
Mai bine -e alee/ !e (#$r9 el*
Hou#ini /er-ea alene 8n :a%a lui/ a,a c Se$( -#rni ! !$rba$ ulici#ara 9ngu!$/ l!9nd 9n urm !$rlucirea glbuie a !$9l-il#r elec$rici*
C9nd 9n$unericul 9l 9nc#n=ur din $#a$e -r%ile/ a:u !enza%ia c zre,$e # u,#ar mi,care 9n drea-$a/ dar c9nd !e 9n$#ar!e ! ,e ui"e /ai bine, nu
#e,o)eri ni/i.
D#ar # -#ar$ u,#r 9n$rede!c(i!*
Dar a$unci ce :zu!e?
Se mi,ca!e ce:a?
Se !$recura!e cine:a -e ac#l#? Cine:a care !e a!cundea acum 9n umbra gara=ului/ mai 9n$uneca$ dec9$ n#a-$ea 9n!,i? g9ndu;,i ca-ul
9n$re umeri/ grbi -a!ul*
Mai a:ea -u%in -9n la ur"ea #in ,)a"ele a,ei ,ale, #ar Hou#ini ,e o)ri bru,.
C9nd !-a$ele -i!icii !e arcui ,i blana i !e zb9rli/ Se$( !im%i cum i !e 7ace -rul /iu ,i realiz c/ 9n urm/ !e a7la cine:a* Czu!e 9n$r;#
ca-cana*
R!ucindu;!e/ !e $rezi 9n 7a%a unei !ilue$e 9n$uneca$e care 9l -ri :ea 7i5* O cli-/ ce -ru # e$erni$a$e/ cei d#i 9ng(e%ar* A-#i a$aca$#rul 9,i
ridic bra%ul* Se$( :zu a$unci g9$ul !-ar$ al unei !$icle de bere care !e 9ndre-$a direc$ !-re el* "arc (i-n#$iza$ de ci#bul care !$rlucea/ lui
Se$( i !e g#li min$ea ,i c#r-ul i !e ac#-eri bru!c de # !ud#are rece*
Din !-a$ele lui/ r!un !cui-a$ul amenin%$#r al lui B#udini/ urma$ imedia$ de !une$ul unui gla!* Gla!ul lui 'ared J##d!* A Ii!u!e@ E c(iar
-i!ica aia@
Silue$a !e a-r#-ie ,i mai $are de el/ iar acum marginea $i#a! a !$iclei !-ar$e !e g!ea la d#ar c9%i:a cen$ime$ri de 7a%a lui Se$(* A-r#a-e
c !im%ea cum ci#burile 9i :#r !79,ia -ielea/ $indu;i ar$erele***
A-#i auzi un %i-$ 9nbu,i$/ 9n! !u7icien$ de "are )en"ru a-l $rezi din $ran!a 9n care 9l arunca!e !$icla !-ar$* Se 9n$#ar!e ,i-l :zu -e 'ared
J##d! %in9ndu;!e cu m9inile de 7a%*
Hou#iniD +robabil -i!ica !ri!e -e 'ared ,i***
Nu;,i mai c#n$inua g9ndul/ -en$ru c un n#u !$rig$ !$rb$u n#a-$ea/ ,i Se$( !e 9n$#ar!e -en$ru a d#ua #ar*
Ceea ce :zu 9l 7cu ! !e dea un -a! 9na-#i* Cel care %inea g9$ul de !$icl 9n m9n A ,i Se$( -u$ea ! =ure c e :#rba de C(ad 'acK!#n A
rm!e!e neclin$i$* De,i l#cul era 7#ar$e !lab lumina$/ Se$( era c#n:in! c din ci#bul amenin%$#r -icura ce:a*
S8n-e.
;ar e ,e 8n"8/)la,e<
Se $ia!e C(ad !ingur? 9,i amin$i a$unci ul$imele :er!uri ale -#eziei ale crei in!$ruc%iuni le urma!er el ,i Angel ce:a mai de:reme* ** 6Iar
=alea $a & De la $ine :a zbura & i;,i :a 7ace !la, & "e ca-ul unui :r=ma,*8
Se$( era -rea uimi$ ca ! 7ac :re# mi,care ,i C(ad !e a-r#-ie ,i mai $are cu m9na ridica$ 9n !u!* C(iar ,i;a,a -rin bezn/ bia$ul zri
!$rlucirea de #m nebun din #c(ii lui C(ad ,i ,$iu imedia$ ce a:ea ! urmeze*
O ! 7ie o/or8".
In!$inc$ul de a-rare 9nce-u a$unci ! 7unc%i#neze ,i Se$( !e c#ncen$ra a!u-ra unei !ingure imagini*
O :iziune 9n care a$acul lui C(ad !e 9n$#rcea 9m-#$ri:a lui/ a,a cum !-uneau ,i ul$imele :er!uri*
In acela,i m#men$/ C(ad !e ddu 9na-#i/ -arc 9m-in! de # 7#r% in:izibil* Czu -e !-a$e ,i 9nce-u ! !e z:9rc#lea!c 9n 9ncercarea de a
!c-a de arma m9nui$ c(iar de el* Cu c#ada #c(iului/ Se$( 9l zri -e 'ared J##d! (#lb9ndu;!e !$u-e7ia$ la c#r-ul -rie$enului !u care !e
lu-$a/ a-#i re$r-8n#u-,e 8n 8n"uneri.
Un m#men$ mai $9rziu/ e5ac$ c9nd :9r7ul !$iclei !e li-i!e de g9$ul lui C(ad/ Se$( !e rela5a ,i alung din min$e imaginea a!u-ra creia !e
c#ncen$ra!e a$9$ de $are*
Imedia$/ C(ad !c- buca$a de !$icl -e =#!/ du- care !e ridic -reci-i$a$ 9n -ici#are ,i !e n-u!$i du- 'ared*
Se$( 9i urmri cu -ri:irea -9n c9nd di!-rur 9n 9n$unericul din ca-$ul aleii/ a-#i !e 9n$#ar!e !-re -#ar$a cur%ii din !-a$ele ca!ei lui/ dar !e
#-ri -en$ru a :edea unde e -i!ica*
"e B#udini 9n! -arc-l 9ng(i%i!e -m9n"ul.
Marca$ 9nc de :iziunea lui C(ad lu-$9ndu;!e -en$ru a e:i$a ra:agiile -r#-riei arme/ Se$( !e !$recur 9n ca! ,i urc !crile -9n 9n camera
lui* 9nc(i!e u,a/ 9,i arunc ruc!acul -e -a$ ,i !e -ri:i 9n #glind*
9n e5$eri#r ar$a e5ac$ ca azi;diminea% c9nd -leca!e la ,c#al*
Dar 9nun$rul lui ,$ia c !e !c(imba!e ce:a*
Ar 7i -u$u$ !-l la!e -e C(ad 'acK!#n !;,i $aie g9$ul !ingur*
Dar el 9i ddu!e drumul*
ru!c/ din$r;un c#l% a!cun! al min%ii lui/ $#a$e lucrurile -e care le !u-#r$a!e de;a lungul anil#r 9l c#-le,ir cu -u$ere* T#a$e umilin%ele ,i
b$ile* i 9i -ru ru c !e r9-8n#i,e.
9,i d#ri ! -#a$ 7inaliza ce 9nce-u!e cu C(ad*
Tre-$a$ Se$( ddu 7riu liber imagina%iei ,i;,i 9nc(i-ui cum l;ar 7i -u$u$ -ede-!i/ ,i/ -e m!ura ce di!$rugerea ad:er!arului !u c-$a
c#n$ururi $#$ mai clare/ 9n !u7le$ul !u !e dez:#l$a # 7#r% 7r margini*
"#a$e c $#$u,i nu era -rea $9rziu*
"#a$e c nu;,i 9nc(eia!e !#c#$elile cu C(ad*
.onen"r8n#u-,e #in "#a$e -u$erile/ 9i d#ri m#ar$ea du,manului !u din $#$deauna***
.A+I2OLUL 63
; A 9ncerca$ ! m #m#are@ url C(ad 'acK!#n* 'ig#dia aia mic a 9ncerca$ !;mi ia g9$ul@
El ,i 'ared !$$eau 9n d#rmi$#rul lui*
S$icla !-ar$ di!-ru!e A 9i ddu!e drumul unde:a -e alee 9n $im- ce alerga ! !e ad-#!$ea!c* C9nd :zu !9ngele ce;i ac#-erea m9na
drea-$/ de;abia !e ab%inu ! nu :#mi$e* Se re-ezi 9n baie/ unde czu 9n genunc(i 9n 7a%a cl#!e$ului cu !$#macul c(inui$ de c#n$rac%ii* Nu
!e lini,$i -9n c9nd nu :r! $#$ ce /8na,e la )r8n9.
Ame%i$ ,i a-r#a-e !u7#ca$/ C(ad !e a-uc !$r9n! de $#ale$ -en$ru c grea%a -rea ! nu-l -r!ea!c* Du- # :reme/ !e l! -e -#deaua
9nc-erii/ g979ind ,i mai/ mai ! izbucnea!c 9n -l9n!* Ce !e 9n$9m-la!e? Cum reu,i!e Se$( A Se$( aKer/ -e $#%i !7in%ii A ! 7ac $#a$e
a!$ea? El ,i 'ared 9l zri!er cu # =um$a$e de #r 9n urm ,i 9,i ddu!er !eama -e l#c c are de g9nd ! #c#lea!c drumul #bi,nui$ de
9n$#arcere !-re ca!a lui* II urmrir a-r#a-e $#$ drumul/ a!cun,i 9n bezna din -arc/ a)oi o "ia!er -rin c9$e:a cur%i de -e !$rada Elm/ unde 9l
:zu!er 9ndre-$9ndu;!e !-re alee*
Ar :i "rebui" , 7ie u,#r ; 'ared !e a7la 9n 7a%a lui Se$(/ iar C(ad 9n !-a$ele lui*
Era -rin! 9n ca-can*
Sin-urD
D#ar 9n!#%i$ de $9m-i$a aia de -i!ic*
;e un#e a-ru!e? i cum de mai $ria? T#%i $rei 7u!e!er -r$a,i la m#ar$ea ei* A-#i # b-a,er 8n #ula)ul lui An-el. 2oa"e a,"ea 8l
z-ci!er -e C(ad 9n a!emenea (al 9nc9$ re7uz ! !e mai g9n;dea!c* La urma urmei/ nu era dec9$ # amr9$ de -i!ic@ Dac 'ared ar :i
lo7i"-o u )iiorul /ai "are... ;a, #a..., era 7ina lui Jare#.
Cu-rin! de m9nie/ C(ad !e ridic 9n -ici#are/ -reg$i$ !-l g!ea!c -e 'ared ,i***
Ace!$a !e g!ea c(iar 9n -ragul u,ii* i !e ui$a 7i5 la el*
A La ce naiba $e (#lbezi? !e r!$i C(ad*
A Ii!u!e/ C(ad/ ,#-$i 'ared* T#$ !9ngele la A eu am crezu$ c d#ar # !-l ,)erie/D
Keni r8n#ul lui .ha# , 7ac #c(ii mari*
A Ar :i "rebui" ,-l #m#r@ %i- el* Du- $#$ ce mi;a 7cu$@
9,i du!e m9na !-re #braz/ ac#l# unde !e $ia!e cu !$icla !-ar$ d#ar cu c9$e:a minu$e 9n urm/ dar 9,i re$ra!e dege$ele re-ede c9nd !im%i
ar!ura a$ingerii*
A Ar 7i -u$u$ ! m o/oareD
Se 9n$#ar!e ,i !e -ri:i 9n #glind/ cerce$9ndu;,i rana de!c(i! care -ul!a* Ob!er: 9n! ,i 9nd#iala din #c(ii lui 'ared* Ce naiba a:ea ,i !$a<
A D#ar l;ai :zu$ ,i $u/ 9i !-u!e C(ad* D#amne/ 'ared/ d#ar ai :zu$ 7#ar$e bine ce mi;a 7cu$@
C9nd !e r!uci ca !;,i 9n7run$e -rie$enul 7a%;n 7a%/ 'ared 7cu un -a! 9n !-a$e*
A Ai 7zu$ ,i $u@ re-e$ el*
A *** ... era 8n"uneri, ,e b8lb8i 'ared* C(ad 9,i ridic :#cea+
A A !ri$ -e mine@ Mi;a !mul! !$icla ,i***
A ;ar eu n-a/ 7zu$ nimic/ !-u!e 'ared b$9nd din n#u 9n re$ragere* D#ar -e $ine c9nd %ineai !$icla*
A Adic ce :rei ! !-ui? r#!$i C(ad $i#!* Crezi c eu !ingur mi;am 7cu$ a!$a?
9,i a$in!e -en$ru a d#ua #ar #brazul durer#!* 'ared cl$in din ca-*
A Era 9n$uneric ,i*** Ii!u!e/ C(ad*** $u %ineai !$icla*
C(ad !e a-r#-ie ,i mai $are de -rie$enul lui/ #blig9ndu-l ! !e dea 9na-#i*
A Dar ai :zu$/ !c9nci C(ad/ a crui 7urie di!-ru!e/ l!9nd l#c di!-errii* Tu***
A Era 9n$uneric/ in!i!$ 'ared* Nu !e :edea 7#ar$e bine*** 9,i umezi buzele ner:#!/ a-#i c#n$inu+
A Cred c mai bine -lec aca!*
Se 9n$#ar!e ,i c#b#r9 9n g#an !crile* Un m#men$ mai $9rziu/ C(ad auzi u,a din 7a% $r9n$indu;!e u )u"ere.
.e ,e 8n"8/)la,e< ;e e nu-l credea 'ared? Se ui$ din n#u 9n #glind ,i;,i cerce$ c(i-ul*
Cum !e -e$recu!e $#$ul? Se$( $rebuia ! aib 7a%a $ia$/ nu el* Cum reu,i!e Se$( ! 9l -aralizeze 9n (alul ala ,i !-l mai ,i 7ac ! !e
rnea!c !ingur<
i de ce nu;,i amin$ea nimic?
Ul$ima !enza%ie ce;i rm!e!e 9n mem#rie era cea a unei clduri care;i in:ada !$#macul la g9ndul c din$r;# cli- 9n al$a marginea $i#a!
a ci#bului # ! $aie carnea 7raged a lui Se$(*
Dar nu !e 9n$9m-la!e a,a* S$icla 9i !79,ia!e -r#-ria -iele*
Se 8/)ie#ia,e oare<
N;a:ea cum/ -en$ru c $#$ ce;,i amin$ea era Se$( care 9l -ri:ea 7i5*** Sur-rin!e # mi,care 9n #glind ,i !e r!uci/ a,$e-$9ndu;!e !-l
zrea!c -e 'ared din n#u 9n -ragul u,ii* Dar nu :zu nimic* B#lul era -u!$iu.
C(ad !e 9n$#ar!e !-re #glinda ,i 9ncremeni* Imaginea re:eni!e/ d#ar c de da$a a!$a nu mai era # mi,care u,#ar* De da$a a!$a a-ru!e
un c(i- clar*
1ra Se"h Ba3er, are-l -ri:ea cu #c(i reci ,i ne9ndur$#ri*
Ce:a din ad9ncul !u7le$ului !u 9l 7cu -e C(ad ! 9ncea- ! 9n%eleag ade:rul ,i ,$iu c durerea -e care # re!im%ea acum nu era
-r#:#ca$ de rana de la g9$*
Secundele !e !curgeau cu 9nce$ini$#rul ,i/ 7r !;,i -#a$ de!-rinde #c(ii -e de imaginea lui Se$( din #glind/ C(ad !e $rezi c#-le,i$ de #
ne:#ie 7r limi$e* 9m-#$ri:a -r#-riei :#in%e/ (i-n#$iza$ de c(i-ul lui Se$(/ ce -rea ! 7ie !u!-enda$ unde:a 9n in7ini$ul din !-a$ele #glinzii/
C(ad de!c(i!e u,#r !er$arul de dea!u-ra c(iu:e$ei ,i a-uc briciul ce 7u!e!e al bunicului !u ,i care 9n$r;# zi urma ! 7ie al lui*
9n! acum $rebuia !-l 7#l#!ea!c*
Cu m9na drea-$ 9l a-uc/ iar cu !$9nga 9i de!7cu lama*
Nu 9i 9ncerc $i,ul ,i nici mcar nu !e ui$ la el*
9n !c(imb ridic briciul ,i-l -#zi%i#na c(iar !ub urec(ea !$ing*
$ia ce urma ! !e 9n$9m-le/ dar nu !e -u$ea 9m-#$ri:i* Era ca ,i cum :#in%a lui Se$( aKer c9,$iga!e c#n$r#lul a!u-ra c#r-ului !u/ iar C(ad
nu era 9n !$are !;i rezi!$e*
Cu # mi,care !cur$ 9,i $recu lama de;a lungul g9$ului/ acea!$a -$runz9nd -rin mu,c(i ,i $end#ane* C9nd !9ngele 9nce-u ! -icure din ran/
l! briciul 9n$r;# -ar$e ,i urmri ,#ca$ ,i 9ngr#zi$ cum g9$ul !e de!c(ide/ iar lic(idul r#,u %9,ne,$e 9n :aluri din laringele ,i :enele cre!$a$e*
Sim%ind cum :ia%a i !e !curge din c#r-/ C(ad ddu drumul briciului/ care !e l#:i de marginea c(iu:e$ei* ia$ul !e -relin!e -e -#dea ,i
9n$unericul e$erni$%ii 9nce-u ! !e !$r9ng 9n =urul lui* 9nain$e !;,i dea ul$ima !u7lare/ auzi un zg#m#$ !lab*
*8,ul lui Se"h Ba3er.
9n lini,$ea camerei !ale/ Se$( !e mai ag% c9$e:a !ecunde de imaginea ce -lea a lui C(ad/ bucur9ndu;!e de bal$a de !9nge 9n care
du,manul lui !e z:9rc#lea cu ul$imele -u$eri* De;abia c9nd $ru-ul lui C(ad de:eni %ea-n ,i ,u:#iul de !9nge !e $ran!7#rm 9n$r;un 7iricel/
Se$( 9,i 9n$#ar!e -ri:irea de la #glinda de dea!u-ra n#-$ierei* Giziunea m#r%ii lui C(ad 7u!e!e a$9$ de :ie 9nc9$ -u$ea ! bage m9na 9n 7#c c
a,a !e 9n$9m-la!e ,i 9n reali$a$e*
<iua r7uielii :eni!e ,i -rimul din$re cei care-l c(inui!er -ieri!e*
.A+I2OLUL 66
T#a$a du-;amiaza 'ane aKer !e !$rdui!e ! 9n%eleag ce;i -#:e!$i!e !#%ul ei/ dar du- $rei #re $#$ nu -rice-ea nimic* T#$u,i/ ,$ia c n;
are !en! ! !e cer$e cu laKe c9nd e m9ni#!/ iar a!$zi 7uria lui de-,i!e #rice 9nc(i-uire* 9n -lu!/ lucrurile -e care i le debi$a!e el -reau de
d#meniul 7an$a!$icului*
De e5em-lu/ ideea aceea c Se$( 9l a$aca!e -e <acK >le$c(er n#a-$ea $recu$* Se$( 7u!e!e 9n$#$deauna 9ngr#zi$ de <acK* i dac !e
(#$r9!e 9n !79r,i$ ! ia a$i$udine/ nu era #are 9ndre-$%i$ ! -r#cedeze a!$7el<
i c(e!$ia aia cu :r=i$#ria? De unde mai !c#rni!e ,i -#rcria a!$a? De!igur/ auzi!e ,i ea -#:e,$ile de!-re cele -e$recu$e 9n R#und$ree cu
c9$e:a !u$e de ani 9n urm*** Cine nu le auzi!e? Dar !-er c laKe n;a:ea de g9nd ! cread 9n a!emenea bali:erne@ i ce cu$a!e el !
di!cu$e cu "rin$ele Mulr#ne.?
laKe !e d#:edi!e 9n! a 7i -rea !u-ra$ ,i ener:a$ ca ! :#rbea!c ra%i#nal cu el/ a,a c !e mul%umi !-l a!cul$e ,i ! 9ncerce ! 9n%eleag/
a,$e-$9nd !;i $reac iri$area ,i !-er9nd ! nu;,i :er!e ner:ii -e ea* Du- un $im-/ a$m#!7era !e mai de!$in!e -u%in ,i crezu c laKe !;a
mai -#$#li$*
Dar ce:a mai de:reme 9l auzi!er -e Se$( urc9nd 9n camera lui ,i laKe de:eni negru de 7urie* 'ane 9,i d#ri a$unci ! nu 7i !-u! cu:in$ele
r#!$i$e ce:a mai de:remeC
A i ce;ai de g9nd ! 7aci cu el?
A O !a !c#$ ade:rul de la el/ !e r!$i !#%ul ei/ arunc9ndu;i # -ri:ire dur* O ! de!c#-r imedia$ -e unde a umbla$ ,i ce a 7cu$*
C9nd !e r!uci -e clc9ie ,i -#rni !-re !cri/ 'ane !e ridic 9n -ici#are ,i 9n$in!e m9na !-re !#%ul ei/ ca ,i cum ar 7i :ru$ !-l #-rea!c* Dar nu
zi!e nimic 9n $im- ce ace!$a urca $rea-$ du- $rea-$* 9,i l! m9na 9n =#! -e l9ng c#r-/ c#n:in! c dac ar mai 7i aduga$ ce:a nu ar 7i
7cu$ dec9$ ! 9nru$%ea!c lucrurile* 69n -lu!/ cuge$ ea/ n;# !-l l#:ea!c -e Se$(*8 A,ez9ndu;!e din n#u -e cana-ea/ 'ane lu # re:i!$a ,i
9nce-u !;# r!7#ia!c/ crez9nd c/ dac !e c#ncen$reaz a!u-ra #ricrui al$ !ubiec$/ nu !e :a mai g9ndi la ce !e -e$rece 9n camera lui Se$(*
i era mai bine ! nu ,$ie/ de :reme ce #ricum nu -u$ea ! in$er:in*
Se$( 9l auzi -e $a$l lui ci#cnind # !ingur da$* A-#i/ ca 9n$#$deauna/ de!c(i!e u,a 7r ! mai a,$e-$e in:i$a%ia lui* Dar 9n !eara a!$a/
-en$ru -rima da$ 9n :ia%a lui/ Se$( nu !e mai !im%i 9n!-im9n$a$*
A Ce naiba ai 7cu$? %i- laKe aKer/ in$r9nd 9n d#rmi$#r ,i $r9n$ind u,a 9n urma lui*
Cu un !en$imen$ ciuda$ de de$a,are/ Se$( !e 9n$#ar!e cu 7a%a !-re $a$l !u* Se :edea clar c e !u-ra$ -e el/ dar cum:a 7uria $a$lui !u
nu;i mai 7cu !$#macul g(em* Nu;i mai $remurau genunc(ii ,i nici nu-l /ai )o#i#eau lari/ile.
Acum nu mai !im%ea ab!#lu$ nimic*
A R!-unde/ bie$e/ !-u!e laKe/ -e # :#ce care anun%a un -eric#l iminen$* Ce;ai 7u"<
Se$( 9,i 9nclin ca-ul ,i 9,i 9ncrun$ !-r9ncenele/ 9ncerc9nd -arc ! !e (#$ra!c a!u-ra r!-un!ului* Oricum n;a:ea im-#r$an% A $a$l lui
nu :a crede :arian$a lui ,i/ 9n -lu!/ de=a ,$ia ce c#rec%ie 9i :a a-lica 7iului !u* 9nce-u!e !;,i de!7ac cureaua de la -an$al#ni*
A N;# ! mai 7aci c(e!$ia a!$a nici#da$/ !-u!e Se$( 9nce$* Ta$l lui 9ncremeni/ cureaua rm9n9ndu;i d#ar -e =um$a$e !c#a!*
A .e-ai 9i,< 8l 8n"reba el, ui"8n#u-,e ur8" la Se"h.
9n! bia$ul rma!e neclin$i$ ,i nu !e mai c(irci ca al$ da$.
A Nu :reau ! m mai ba%i :re#da$/ aduga el*
A i de c9nd/ m r#g/ (#$r,$i $u ce 7ac eu ,i ce nu? url laKe* Tu e,$i cel care a!cul$ ce !-un eu* i/ -en$ru c nu mi;ai r!-un! la nici
una din$re 9n$rebrile mele/ ,$ii 7#ar$e bine ce :a urma*
9,i !c#a!e cureaua din gicile de la be$elie ,i # 9n7,ur de c9;$e:a #ri 9n =urul m9inii/ l!9nd liber -ar$ea cu ca$arama*
A D;%i =#! -an$al#nii/ Se$(@ O ! $e 9n:% acum ce 9n!eamn re!-ec$ul*
Se$( ddu din ca- c nu.
"e 7run$ea lui laKe aKer 9nce-u ! -ul!eze # :en/ 9n $im- ce l#:i de c9$e:a #ri cureaua 9n -alma r/a, liber*
A Nu cred c :rei ! 7aci a!$a/ Se$(* 9%i 9nru$%e,$i !i$ua%ia* Se$( !cu$ur din n#u din ca-*
laKe 9,i 9ncle,$a -umnul ,i;,i ridic m9na 9n aer* Dar 9n aceea,i cli- Se$( !e c#ncen$ra*
ra%ul lui laKe aKer !e arcui 9n =#!/ dar/ 9n l#c !-l lo:ea!c -e Se$(/ cureaua !e r!uci ,i-l -le!ni -e!$e 7a%* C9nd me$alul a$in!e -ielea
#brazului/ brba$ul url de durere/ 7cu un -a! 9na-#i ,i l#:i din n#u !-re Se$(*
Din n#u cureaua urm $raiec$#ria #-u!a direc%iei ini%iale ,i :eni -e!$e laKe/ de da$a a!"a #ire" )e,"e ohiul #re)".
Un al$ !$rig$ 9i ie,i din g9$ ,i !e re-ezi !-re 7iul !u/ 9ncerc9nd 9n c#n$inuare !-l l#:ea!c*
Cu-rin! -arc de # 7#r% in:izibil/ laKe !e zdr#bi cu 7a%a de -ere$e/ gemu ,i czu 9n genunc(i/ iar din na! 9nce-u !;i curg !9nge* O cli-
crezu c # ! alunece le,ina$ -e -#dea/ dar/ adun9n;du;,i -u$erile/ !e ridic 9n -ici#are e5ac$ c9nd u,a de la camer !e de!c(i!e larg*
'ane aKer/ -alid la 7a% ca :arul ,i %in9nd 9n m9n un :$rai/ 9,i -ri:i uimi$ !#%ul rni$*
A Se$(@ %i- ea* Ce*** ia$ul !e r!uci*
A "leac@ !$rig el* La!-ne ,in-uriD
Dar era -rea $9rziu* laKe n:li !-re Se$(/ ridic9nd cureaua 9n aer* 9n ul$imul m#men$ 9n! 9,i !c(imb direc%ia ,i !e 9ndre-$ !-re !#%ia lui*
In!$inc$i:/ 'ane aKer 9,i ridic bra%ele ca ! !e a-ere de c#r-ul gre#i al lui laKe/ dar 9n zadar* Czu cu $#a$ greu$a$ea a!u-ra ei/ iar
7emeia nu mai !c#a!e dec9$ un icne$ !cur$ c9nd :9r7ul :$raiului 9i !$r-un!e g9$ul* O !ecund mai $9rziu !9ngele %9,ni din ran* Cu un licr de
uimire 9n #c(i/ 7emeia !e !-ri=ini de -ere$e ,i :$raiul !e de!-rin!e din $ru-ul ei/ l#:indu;!e cu -u$ere de -#dea*
laKe/ -araliza$ de imaginea rnii din g9$ul !#%iei lui/ ddu drumul curelei ,i 7cu un -a! !-re ea*
.u hi)ul #in e 8n e /ai )ali#, Jane Ba3er alunec -9n =#! ,i !e 9n$in!e 9n$r;# bal$ de !9nge* C9nd realiz !en!ul cel#r 9n$9m-la$e/ !e ui$ 9n !u!
!-re !#%ul ei* 9,i mi,c buzele ! !-un ce:a/ dar din gur nu;i ie,i dec9$ # !-um r#,ia$ic*
9ngr#zi$/ laKe 9,i -ri:ea 9ncremeni$ !#%ia ,i/ c9nd ul$imele -ic$uri de !9nge !e -relin!er din g9$ul ei de!c(i!/ !im%i c !e -rbu,e,$e* Du-
# :reme/ c#r-ul 7emeii czu 9n$r;# -ar$e/ cu ca-ul -e !-a$e/ e5-un9ndu;,i a!$7el de!c(iz$ura #ribila din dre-$ul g9$ului*
C9nd realiz gr#z:ia ce !e -e$recea 9n 7a%a lui/ laKe re:eni la :ia%* Se 9ndre-$/ a-uc din n#u cureaua ,i !e r!uci !-l 9n7run$e -e Se$(*
S9ngele 9i curgea 9n c#n$inuare din na! ,i din #c(iul rni$/ dar 7uria era mai -u$ernic dec9$ ag#nia durerii*
A Ai #m#r9$;#@ url el* S $e ia dracuC*** Ridic m9na ,i-l lo7i )e Se"h.
9n ul$ima cli- 9n! ca$arama 9l -le!ni din n#u -e!$e 7a%/ iar Se$( -,i 9n$r;# -ar$e*
Ta$l lui !e re-ezi -e l9ng el/ ie,i 9m-le$icindu;!e -e u,a camerei ,i !e l#:i de balu!$rada !cril#r* "ierz9ndu;,i ec(ilibrul/ czu -e!$e ea*
"en$ru # cli- !au d#u/ a-r#a-e c -lu$i -rin aer/ m9na lui cu;$9nd 7rene$ic ce:a de care ! !e aga$e* A-#i !e 9nclin -u$ernic ,i c9nd
cderea -rea ine:i$abil/ dege$ele lui g!ir marginea balu!$radei/ 9n! -rea $9rziu* Umezi$ din cauza !9ngelui/ m9na 9i alunec ,i czu
direc$ 9n ca- -e -#deaua de la -ar$er* Urle$ul de gr#az di!-ru bru!c c9nd %ea!$a i !e izbi cu # -#cni$ur !eac de gre!ia din an$reu*
Ca!a 7u cu-rin! de # $cere a!urzi$#are ,i du- c9$e:a minu$e Se$( 9,i -ri:i mama* Se a-r#-ie de ea ,i 9ngenunc(e* 9n$in!e m9na ,i #
a$in!e u,urel -e #braz*
A Nu l;ai #-ri$ nici#da$/ ,#-$i el* L;ai l!a$ ! 7ac numai ce :rea*
A-#i !e ridic/ ie,i din camer ,i !e ui$ 9n =#!*
Cada:rul $a$lui !u zcea cu 7a%a -e -#deaua -$a$ de !9nge/ ,i bia$ul 9,i ddu !eama du- -#zi%ia ne7irea!c a ca-ului ,i du-
rigidi$a$ea c#r-ului c ,i el e m#r$*
9n$r;un $9rziu/ c#b#r9 !crile/ ie,i -e u,a din !-a$e ,i !e a7und 9n 9n$unericul ad9nc al n#-%ii*
.A+I2OLUL 65
M.ra Sulli:an a:ea !enza%ia c ziua n;# ! !e mai $ermine nici#da$* Nici acum nu;i :enea ! cread ce;i !-u!e!e "(il Lamber$/ ,i anume
c 7iica ei nu mai 7u!e!e :zu$ de la -r9nz* Imedia$ du- aceea -leca!e direc$ aca!/ c#n:in! c # :a g!i -e Angel ac#l#* "rin$ele
Mulr#ne. :eni!e cu ea ,i in!i!$a!e ! in$re 9n ca!* C9nd :zu!er c 7a$a nu a=un!e!e/ -re#$ul nu d#ri!e !;# la!e !ingur*
A Nu -e 7ur$una a!$a/ !-u!e!e el ,i/ de,i !e -re7cu!e c e!$e 9ngri=#ra$ d#ar -en$ru c !;ar -u$ea 9n$reru-e curen$ul elec$ric/ 7emeia !im%i
-e l#c c mai e ,i al$ce:a la mi=l#c*
Ci$i!e 9n -ri:irea lui/ care cerce$a!e 9n$runa -rin $#a$e c#l%urile ca!ei/ cu$9nd ce:a -arc in:izibil* Auzi!e 9n gra:i$a$ea :#cii lui c9nd 9i
#7eri!e # e5-lica%ie -e care ea nu # crezu!e* Oricum nu ar 7i :ru$ ! r/8n !ingur ac#l# A mai ale! du- -#:e,$ile $eribile -e care
"rin$ele Mulr#ne. i le !-u!e!e ,i mai ale! du- $#$ ceea ce :zu!e cu #c(ii ei*
A,a c !e 9n$#r!e!e 9m-reun cu -re#$ul la bi!eric ,i;,i -e$recu!e du-;amiaza r#!$indu;,i rugciunile la ne!79r,i$/ 9ncerc9nd ! !e
c#n:ing c nimic din ceea ce a7la!e nu -u$ea 7i ade:ra$* T#$u,i/ -e m!ur ce 7ur$una urla a7ar ,i ea !$$ea 9n genunc(i 9n 7a%a
al$arului/ iar dege$ele ei !e mi,cau -e ,iragul de m$nii la uni!#n cu ri$mul $cu$ al rugciunil#r re-e$a$e 9n$runa/ nu reu,i ! alunge
amin$irea lucruril#r ciuda$e ce !e -e$recu!er 9n ca!a ei ,i nici :iziunea !$ranie -e care # a:u!e!e*
>e$i%a 9mbrca$ 9n negru/ a,a cum !e 9mbrca!e Angel diminea% c9nd -leca!e de aca!*
>u!e!e # :edenie A ,$ia a!$a* Dar nu ca acelea -e care le zrea du- #re lungi de medi$a%ie -i#a!/ c9nd !ur-rindea c(i-ul S7in$ei >eci#are
-rin 7umul luminril#r ,i a candelei #ri 9n !u-ra7a%a luci#a! a a-ei !7in%i$e 9n care 9,i 9nmuia dege$ele 9nain$e ! !e 9nc(ine* >eci#ara Mria
era real A la 7el ca ea*
i a-ari%iile ei # lini,$eau*
Silue$a 9n$uneca$a # $ulbura -r#7und* Amin$irea ei 9i ddea 7i#ri reci -e ,ira !-inrii ,i # 7cea ! !e g9ndea!c la m#ar$e* A,a c !e rug 9n
c#n$inuare* In cele din urm 7ur$una !e -#$#li.
Dar ea nu renun% la -acea #7eri$ de bi!eric ,i nu !e ridic 9n -ici#are dec9$ a$unci c9nd genunc(ii 9i 9n%e-eni!er ,i c9nd -rin :i$raliile
bi!ericii nu mai in$r nici # raz de lumin/ iar luminrile -e care le a-rin!e!e c9$e:a #re mai de:reme de;abia /ai )8l)8iau.
"r!i bi!erica ,i -#rni !-re ca! -rin 9n$uneric* 9n$9rzia!e ,i ,$ia c Mar$. :a 7i 7uri#!/ dar nici mcar g9ndul la m9nia lui nu # de$ermin !
grbea!c -a!ul* Du- ce ie,i din #ra, ,i in$r -e !$rada lacK CreeK/ 9nce-u ! mearg din ce 9n ce mai 9nce$* Du- ce $recu de curba
larg ,i !ilue$a !ini!$r a ca!ei !ale !e -r#7ila -e cer/ M.ra !e #-ri*
i !cru$ drumul 9n$uneca$*
A$unci 9n%ele!e ,i m#$i:ul -en$ru care !e #-ri!e*
Nu era din cauza lucruril#r -e care i le -#:e!$i!e "rin$ele Mulr#ne. !au a amin$iril#r ne-lcu$e* i nici din cauza nelini,$ii -e care #
re!im%i!e c9$e:a #re mai de:reme/ c9nd ca!a i !e -ru!e -u!$ie* Nu/ de da$a a!$a era ce:a di7eri$*
Acum ca!a nu mai era g#al*
i ce:a nu era 9n regul*
Tim- de c9$e:a cli-e 9,i d#ri ! !e 9n$#arc/ ! !e duc la bi!eric/ ! !$ea 9m-reun cu "rin$ele Mulr#ne.* Dar !e 7#r% ! !e 9ndre-$e !-re
ca!*
Mar"0 Sulli7an nu era :oar"e ,i-ur 8n# 8ne)u,e 7oea ,;i ,#-$ea!c din n#u* S$$ea $#lni$ 9n 7#$#liul !u din 7a%a $ele:iz#rului/ dar renun%a!e de
mul$ ! mai urmrea!c imaginile ce !e derulau cu re-eziciune !au ! mai a!cul$e !une$ul m#n#$#n al a-ara$ului*
9n !c(imb !e c#ncen$ra a!u-ra ,#a-$el#r ,i -ri:ea cu a$en%ie imaginile ce !e 7#rmau 9n min$ea lui*
A "#%i !;# ai***/ !-u!e :oea.
A O 7rei...
Termina!e ul$ima !$icl de bere cu # #r 9nain$e ca Angel ! :in aca!/ dar mai g!i!e # =um$a$e de !$icl de b#urb#n 9n$r;una din$re
cu$iile de la buc$rie -e care M.ra nu !e deran=a!e ! # de!7ac*
M0raD
"e unde dracuC umbla ,i a!$a? 9,i -e$recea mai $#$ $im-ul la bi!erica aia idi#a$/ rug9ndu;!e ,i a:9nd gri= de ble!$ema$ul la de -re#$/ 9n
l#c ! !$ea aca! ! :ad de el*
Sim-lul 7a-$ de a !e g9ndi la "rin$ele Mulr#ne. 9l 7cu -e Mar$. !;,i mai $#arne # -#r%ie de D(i!K. 9n -a(ar* "9n c9nd in$ra!e Angel -e
u,/ $ermina!e al$e $rei -#r%ii zdra:ene*
Nu era ne:#ie !;# 9n$rebe unde 7u!e!e A ,$ia de=a@ B#inri!e -e;a7ar cu nen#r#ci$ul la de -l#d al lui laKe aKer* i mai ,$ia ,i ce
7cu!er* M.ra -#a$e c nu credea/ dar el era c#n7in,.
>a$a lui !e $ran!7#rma!e 9n$r;# $9r7*
O $9r7 care adu!e!e la ea 9n d#rmi$#r un bia$ -e care de;abia 9l cun#!cu!e*
A Nu -e el 9l :rea/ ,#-$i :#cea/ ci -e $ine*** la 7el de mul$ -e c9$ # :rei ,i $u***
;e aeea nu 7orbi,e u el 8n# in"ra,e, #e aeea de;abia 9i arunca!e 9n 7ug # -ri:ire 9n $im- ce urca !crile/ -ur$9ndu;!e de -arc el ar 7i 7#!$ in:izibil*
9n! ,$ia 7#ar$e bine c-l :zu!e***
i 9l d#rea*
A,a cum 9i !-u!e!e :#cea* Sim%ea a!$a*
O a!cul$ cum urc $rea-$ cu $rea-$/ a-#i cum 9nc(ide u,a de la d#rmi$#r*
A $ii d#ar ce 7ace***/ 9l i!-i$i :#cea*
O(/ da/ ,$ia -er7ec$* Se dezbrca***
G9ndul 9l 7cu -e Mar$. ! $remure/ 9,i mai $urn D(i!K. 9n -a(ar ,i ddu lic(idul -e g9$*
;Ea 9,i d#re,$e !;# :ezi/ c#n$inu :#cea* Ea :rea !;# a$ingi***
Ign#r9nd imaginile ,i !#n#rul $ele:iz#rului/ Mar$. c#n$inu ! g#lea!c !$icla ,i ! a!cul$e gla!ul*
A Du;$e/ ,#-$i ace!$a* $ii ce :rei ! 7aci*** ,$ii ce $rebuie ! 7aci*** 9n$r;un $9rziu/ 7r ! !e mai -#a$ c#n$r#la/ Mar$. !e ridic din
7#$#liu ,i !e du!e la buc$rie* De!c(i!e !er$arul de l9ng c(iu:e$ ,i a-uc minerul unui cu%i$* Cu%i$ul -re7era$ al lui M.ra* Cu dege$ul mare
m9ng9ie lama/ 9ncerc9ndu;i $i,ul*
A A,a*** 7#ar$e bine/ ,#-$i :#cea* $ii ce :rei ! 7aci*** ,$ii ce $rebuie ! 7aci***
Oin9nd* cu%i$ul !$r9n! 9n m9n/ Mar$. urc !crile*
Angel auzi -a,ii $a$lui ei ,i -re:zu imedia$ ce a:ea ! !e 9n;$9m-le*
9n !79r,i$/ :enea du- ea*
U,a de la camer era 9nc(i!/ dar/ -en$ru c 9i lua!e c(eia/ ,$ia c/ dac :#ia/ -u$ea ! in$re* Nu-l 8/)ie#ia ni/i.
9n cli-a 9n care a=un!e!e aca!/ !im%i!e c 7ace # gre,eal*** ar 7i $rebui$ !-l 9n!#%ea!c -e Se$(*
Sau ar 7i $rebui$ ! -lece la m$u,a ei* Sau #riunde 9n al$ -ar$e*
Dar nu 7cu!e nimic din $#a$e ace!$ea ,i acum era !ingur/ 7r ! aib nici mcar a=u$#rul lui B#udini* Iar el :enea du- ea* 6O ! 7ie
bine/ !e 9mbrb$a* "#$ !-l #-re!c* $iu c -#$*8
S$$ea l9ng !caunul din 7a%a bir#ului/ 9mbrca$ 9nc 9n (ainele de la ,c#al* In$en%i#na!e !;,i -un -e ea una din$re bluzele ei :ec(i/ dar
!e rzg9ndi!e c9nd 9,i amin$i cum ddu!e $a$l ei -e!$e ea 9n ziua aceea ,i cum # -ri:i!e c9nd # :zu!e -e =um$a$e g#al* A,a c nu;,i
a!uma!e ri!cul de a !e !c(imba*
9ncerca!e !;,i 7ac $ema la englez/ dar nu reu,i!e del#c !;,i adune g9ndurile* Ci$i!e -agin du- -agin/ dar #c(ii ei $receau -e!$e
cu:in$e 7r ! le -#a$ -$runde 9n%ele!ul/ a$9$ era de a$en$ ! !ur-rind #rice !emn care i;ar 7i -u$u$ anun%a -rezen%a $a$lui ei 9n 7a%a
u,ii*
Acum/ c9nd -a,ii !e a-r#-iau/ !e -reg$i -en$ru ce era mai ru* A-uc !$r9n! marginea !caunului ,i a,$e-$*
"arc(e$ul de -e (#l !c9r%9ia !ub greu$a$ea -a,il#r lui ,i Angel a-r#a-e c-l :edea cum -,e,$e cu gri= e5agera$/ dar legn9n;du;!e
-u$ernic din cauza can$i$%ii mari de bere ,i D(i!K. -e care # $urna!e 8n el.
Se a7la c(iar 9n 7a%a d#rmi$#rului ei/ dar 9nain$e ! de!c(id u,a/ 7a$a !im%i # mi,care la -ici#are ,i/ c9nd !e ui$ 9n =#!/ 9l :zu -e B#udini
care # -ri:ea lini,$i$* C9nd u,a !e 9n$rede!c(i!e/ -i!ica !ri 9n bra%ele ei*
9m-in!e u,a 9nce$ ,i !e $rezi 9n 7a%a unei 7e$e care %inea 9n bra%e # -i!ic neagr ca (ainele ei/ ,i Mar$. Sulli:an auzi din n#u :#cea care;i
,#-$ea ce ! 7ac+
; Da*** #(/ da*** 7e$i%a mea mic*** 7e$i%a mea -er7ec$*** A-uc ,i mai !$r9n! cu%i$ul cu m9na drea-$a ,i 7cu un -a! 9nain$e/ $rec9nd -e!$e
-rag ,i in$r9nd 9n camera lui Angel*
A Da***/ in!i!$a gla!ul ,#-$i$* Mai a-r#a-e*** du;$emai a-r#a-e/ ca !;# -#%i a$inge***
Bi-n#$iza$ de ,#a-$ele nebune din ca-ul !u, Mar"0 ,e a)ro)ie #e :a".
An-el 8l 8/br%i, ,"r8n, )e Hou#ini 8n# 9ri cu%i$ul din m9na $a$lui ei/ ,i c9nd ace!$a :eni mai a-r#a-e de ea/ !im%i cum -i!ica 9,i 9nc#rdeaz
mu,c(ii ,i 9nce-e ! !9!9ie !-re el amenin%$#r* Dar Mar$. c#n$inua ! 9nain$eze/ ridic9nd cu%i$ul $#$ mai !u! ,i %in$indu-l !-re 7a%a ei* Angel
9,i imagin cum :9r7ul ace!$uia # l#:e,$e direc$ 9n #c(i/ a-#i cum -$runde $#$ mai ad9nc***
9,i alunga re-ede imaginea din min$e/ care de=a 9i -r#:#ca!e # durere a-r#a-e 7izic/ a$9$ de :iu i !e -ru!e !9ngele !curg9ndu;!e din rana
9nc(i-ui$*
8n ,eun#a urm$#are/ un %i-$ ce re7lec$a -er7ec$ !enza%iile ei !$rb$u camera* Numai c !$rig$ul nu ie,i!e din g9$ul ei/ iar !9ngele nu %9,nea
din 7a%a ei* Nu/ cel care !u7erea era c(iar Mar$.@ Ta$l ei !e re$rgea acum 9m-le$icindu;!e/ duc9ndu;,i la #c(i mina g#al* S9n;gele 9nce-u
! i !e !curg -rin$re dege$e/ -$9ndu;i cma,a*
Dar cum !e 9n$9m-la!e? Cu%i$ul era 9n c#n$inuare 9n m9na cealal$/ cu :9r7ul 9ndre-$a$ !-re ea*
D#ar c era ac#-eri$ de un lic(id r#,u@
Dar cum? II -ri:i!e cu a$en%ie ,i nu-l :zu!e 78nd ce:a@ D#ar 9,i imagina!e cum arma # l#:e,$e dre-$ 9n #c(i ,i*** Iar acum #c(iul $a$lui ei
era rni$@
Dar dac ,i;ar 7i imagina$ c # ! i-l 9n7ig 9n dre-$ul !inil#r?
Mar$. !c#a!e din n#u un urle$ 9n7i#r$#r ,i !9ngele 9nce-u ! ,i;r#ia!c din$r;# ran mare 9n z#na -ie-$ului* S$rig$ul 9i muri -e buze ,i
Mar$. !e 9ndre-$ din n#u !-re ea* Angel 9l auzi murmur9nd a$unci c9$e:a cu:in$e*
Dar nu era :#cea $a$lui ei* C9nd !ilue$a 9n!9ngera$ a celui care 9i ddu!e :ia% !e a-r#-ie de!$ul de mul$/ -i!ica !ri )e el.
A S m #m#are***/ ,#-$i el* *** Trebuie !;# a$ing*** Trebuie ! # am***
B#udini 9,i 9n7i-!e g(earele 9n c(i-ul lui Mar$.* C9nd din%ii a!cu%i%i ai -i!icii 9i !mul!er # buca$ de carne/ !c#a!e un n#u urle$ de ag#nie/
du- care !e r!uci ,i n:li -e u,/ 9ngr#-9ndu;,i 7a%a 9n m9ini*
M.ra Sulli:an auzi -rimul !$rig$ e5ac$ c9nd in$r -e u,a din 7a%* 9ng(e% de 7ric/ dar/ c9nd urm ,i cel de;al d#ilea urle$/ l! u,a de!c(i!
,i !e re-ezi -e !crile ce duceau la e$a=*
A Angel? !$rig ea* Angel@
Au/ )u"ea , aud # mi,care de !u! ,i geme$e 9nbu,i$e/ a-#i un !une$ ca un !u!-in* Angel@
Urc $re-$ele 9n g#an/ dar -e la =um$a$ea drumului/ -e -alier a-ru # !ilue$a ,i 7emeii nu;i :eni !;,i cread #c(il#r ce :ede* Din -ie-$ul
de!c(i! al brba$ului %9,nea !9ngele ,i =um$a$e din 7a%a lui era !79,ia$* "araliza$ de :iziune/ -ri:i 9ngr#zi$* A-#i/ #b!er:9nd cu%i$ul -e
care-l %inea 9n m9n/ 9,i ddu !eama c nu e!$e del#c # :edenie*
A Mar$.? ,#-$i ea*
9n l#c !;i r!-und/ 7#rma 9n!9ngera$ a !#%ului ei a=un!e 9n ca-ul !cril#r ,i 9nce-u ! !e cla$ine !-re ea* In!$inc$i:/ M.ra 9,i ridic bra%ele
ca ! !e a-ere de greu$a$ea c#r-ului ce cdea/ dar era -rea $9rziu* Mar$. Sulli:an !e -rbu,i cu m9na 9n care %inea cu%i$ul 9n$in! 9nain$e*
Lama a!cu%i$ !79,ie -ie-$ul 7emeii ,i M.ra !c#a!e un geam$* Oc(ii i !e 7cur mari 9n urma ,#cului !u7eri$* Sim%i cum !e -r:le,$e -e
!-a$e ,i # !ecund mai $9rziu a=un!e -e -#deaua buc$riei* C9nd c#r-ul lui Mar$. czu cu $#a$ greu$a$ea -e!$e ea/ 7#r%a l#:i$urii 9m-in!e
cu%i$ul ,i mai ad9nc/ !$r-ung9ndu;i inima*
C(iar 9nain$e de a muri/ !ur-rin!e # imagine !u!/ 9n ca-ul !cril#r*
Era # 7a$ 9mbrca$ 9n negru/ care %inea # -i!ic 9n bra%e*
;ar nu era :iia ei.
N;a:ea cum ! 7ie 7a$a ei*
La ur/a ur/ei, :iia ei era un 8n-er...
.A+I2OLUL 66
Se$( aKer $recu de l#cul 9n care !$rada c#$ea ,i :zu ca!a de la lacK CreeK Cr#!!ing 9nl%9ndu;!e 7an$#ma$ic !-re cer* De,i 9nun$ru erau
a-rin!e luminile/ cldirea a:ea un aer amenin%$#r/ -re:e!$i$#r/ 9n $im- ce $ra:er!a -eluza din 7a%a ca!ei/ a-r#a-e c 9,i d#ri ! !e 9n$#arc
,i ! )lee #e aolo.
Din -ca$e/ nu a:ea unde ! ,e #u.
Nu #u) $#$ ce !e 9n$9m-la!e aca! la el*
C9nd !e a-r#-ie de u,a de la in$rare/ -re!im%irea de:eni ,i mai -u$ernic ,i Se$( !e #-ri 9n 7a%a u,ii de!c(i!e/ a!cul$9nd cu a$en%ie*
Cldirea era cu-rin! de # lini,$e ce -rea c o ,-l 9ng(i$ din$r;# cli- 9n al$a* "en$ru a d#ua #ar !im%i ne:#ia ! # ia la g#an/ ! la!e
nede!c#-eri$ #rice ar 7i 9nun$ru/ dar nu -u$u* 9mbrb$9n;du;!e/ -,i -e!$e -rag ,i -$run!e 9n camera de zi*
Tele:iz#rul mergea 9n c#n$inuare/ dar cum:a !une$ele ce ie,eau din ecran nu reu,eau ! !-arg $cerea care a-!a 9nc-erea*
$iind c nu are al$erna$i:/ 9nain$a !-re in$eri#rul ca!ei/ -reg$i$ ! g!ea!c ceea ce nu d#rea ! :ad*
O zri -e Angel l9ng !cri/ cu -ri:irea -ierdu$ -e!$e cada:rele -rin%il#r !i/ care zceau -e -#dea/ unul -e!$e al$ul/ 9n$r;# bal$ mare de
!9nge* Oc(ii mamei ei erau de!c(i,i ,i/ c9nd Se$( !e ui$ la ea/ a:u !enza%ia ne-lcu$ c acea!$a 9l -ri:e,$e* R!ucindu;!e/ !e a-r#-ie de
-rie$ena lui*
A La 7el !;a 9n$9m-la$ ,i la mine aca!/ r#!$i el 9nce$*
Angel 9l -ri:i/ dar -en$ru # cli-a Se$( crezu c ea nici mcar nu-l :ede* Du- # :reme/ 7a$a 9i !-u!e -e un $#n gra:+ A $iu ce a:em de
7cu$*
Se"h nu mai adug nimic ,i # urm $cu$ c9nd ea ie,i a7ar*
Tra:er!ar -eluza -9n 9n ,#!ea/ dar 9n l#c !;# ia la drea-$a/ -e drumul care ducea la cabana a!cun! 9n -dure/ Angel !e 9ndre-$ 9n
direc%ia #-u!*
Se$( # urm ,i de da$a a!$a/ 7r ! -un 9n$rebri...
.A+I2OLUL 67
"rin$ele MiKe Mulr#ne. !im%i!e c nu e!$e 9n regul ce:a 9nc din cli-a 9n care !e $rezi!e diminea%* La 9nce-u$/ crezu c d#rmi!e mai
mul$ dec9$ $rebuia/ dar limbile luci#a!e ale cea!ului de -e n#-$ier ,i 9n$unericul din camer 9i !-uneau c nu a!$a era cauza*
Cea!ul ar$a #ra cinci A #r la care !e $rezea 9n$#$deauna*
Nu -rea ! :ie nii bolna7.
A$unci ce !e 9n$9m-la? Ridic9ndu;!e din -a$ul 9ngu!$/ 9,i 9nce-u ri$ualul !u de ani de zile* >#l#!i micul al$ar din d#rmi$#r -en$ru a 9nl%a
-rimele rugciuni* A-#i/ 9nain$e ca !#arele ! r!ar/ !e !-la/ !e 9mbrca ,i;,i -reg$i micul de=un alc$ui$ din !uc de -#r$#cale/ d#u #u
#c(iuri/ # 7elie de -9ine ,i # ce,cu% de ca7ea amar de care !e 9ndrg#!$i!e 9n anul -e$recu$ la R#ma/ c(iar cu -u%in 9nain$e de a 7i
(ir#$#ni!i$ de Sanc$i$a$ea !a 9n -er!#an*
Dar !en$imen$ul ne-lcu$ -er!i!$*
Du- ce cur% ma!a din buc$rie/ 7cu un $ur al ca!ei -ar#(iale ,i nu :zu nimic deran=a$/ dar nelini,$ea 9i cu-rin!e din ce 9n ce mai $are
!u7le$ul* 9n cele din urma/ c9nd z#rile 9n:in!er ,i ul$imele urme ale n#-%ii/ !e a,eza la bir#u -en$ru a;,i -une 9n #rdine agenda de lucru* Nu
-rea a:ea mul$e de 7cu$+ mar%ea !emna mai degrab cu # zi de #di(na/ du- cum reie,ea din n#$i%ele !ale*
i;a$unci de ce a:ea !en$imen$ul c 9i !ca- ce:a?
"ri:irea 9i czu -e car$ea 9n care erau rela$a$e :ec(ile legende din R#und$ree A dac -u$eau 7i c#n!idera$e legende A ,i;,i amin$i 7ur$una
care izbucni!e ieri din !enin/ m$ur9nd #ra,ul cu 7urie $im- de $rei #re/ ,i care di!-ru!e la 7el de bru!c*
Trei #re 9n care Angel Sulli:an nu 7u!e!e 9n nici unul din$re l#curile unde !e -re!u-unea c $rebuie ! 7ie*
Mama ei !e a,$e-$a!e ! # g!ea!c la ,c#al*
"rin$ele Mulr#ne. 9n! nu crezu!e nici # cli- c :a 7i ac#l#* Dar c9nd :zu c nu e!$e de g!i$ nici aca!/ rm!e!e de!$ul de !ur-rin!* De
7a-$/ unul din$re m#$i:ele -en$ru care in!i!$a!e ! # 9n!#%ea!c -e M.ra Sulli:an du-;amiaz -9n la ca!a ei era cer$i$udinea c Angel :a
7i ac#l#/ iar el era curi#! ! a7le ce 7ace* Ca!a 9n! era -u!$ie ,i 9n 7inal # lua!e -e M.ra 9na-#i cu el la ca!a -ar#(ial/ unde 7emeia lucra!e
-9n la a-u!ul !#arelui ,i 9l re7uza!e c9nd 9i -r#-u!e!e ! # c#nduc*
Nu in,i,"a,e..., la ur/a ur/ei :ur"una "reu,e.
*i#i8n# ar"ea, o 8nhi,e la lo, 8n !er$arul de la bir#u/ ,i -u!e c(eia 9n cu$iu%a de -e ,emineu* Se 9n$#ar!e ,i -ri:i a7ar -e 7erea!$r* S#arele
!$rlucea !u! -e cer/ ,i -e -ar$ea cealal$ a !$rzii !e 9n$rezrea !ilue$a 9nal$a a b$r9nului !$e=ar*
Era # -ri:eli,$e -e care "rin$ele Mulr#ne. # mai admira!e de mii de #ri/ dar de care nu !e -lic$i!ea nici#da$* 9n diminea%a a!$a 9n! era
-er7ec$* S#arele !e g!ea c(iar 9n !-a$ele c#-acului/ care c#n$ra!$a -u$ernic cu alba!$rul !enin al cerului* Ramurile lui ca ni,$e dege$e
negre !e 9n$indeau !$rluci$#are !-re in$rarea 9n bi!erica*
C9nd -ri:i mai a$en$/ #b!er: ,i al$ce:a+ d#u 7#rme ce !e -r#7ilau -e !u-ra7a%a -alid a cerului de diminea%a*
D#u 7#rme -e care -re#$ul le recun#!cu imedia$*
D#u 7#rme care 9i c#n7irmau acum $ulburarea ce 9i hinui,e ,u:le"ul.
Ridic rece-$#rul de la $ele7#n/ 7#rm un numr/ r#!$i re-ede c9;$e:a cu:in$e/ a-#i ie,i 9n g#an din ca!/ 9ndre-$9ndu;!e !-re cimi$ir*
Sune$ele !irenel#r um-lur !$rzile -u!$ii ale #ra,ului c9nd "rin$ele Mulr#ne. !e a-r#-ie de !$e=arul b$r9n 9n care zri c(i-ul lui Angel
Sulli:an ,i -e cel al lui Se$( aKer*
A:eau gura ,i #c(ii larg de!c(i,i*
"re#$ul !e 9nc(in ,i 9nce-u ! !e r#age/ 7r !;,i -#a$ de!-rinde -ri:irea de -e 7igurile 9ngr#zi$e ale cel#r d#i c#-ii care !e !-9n9ura,er de
# ramur a c#-acului 9n n#a-$ea 9n$uneca$***
1+ILOG
A ;e e nu ar#e naibii o#a"<
'#ni >le$c(er !e 9n$reb de c9$e #ri 9,i -u!e!e #are acea!$ 9n$rebare de;a lungul anului care $recu!e din n#a-$ea 9n care Angel Sulli:an ,i
Se$( aKer 9,i #m#r8,er -rin%ii/ a-#i !e !-9nzura!er #e b$r9nul !$e=ar din cimi$ir* Oricum nu era !ingura -er!#an din #ra, care c#n!idera
a!$a # -r#blem) c(iar !eara $recu$/ 9n $im-ul c#n!iliului #r,ene!c/ cine:a !ugera!e ca au$#ri$%ile l#cale ! ac(izi%i#neze cldirea/ ! #
d#neze De-ar$amen$ului de "#m-ieri G#lun$ari/ care ! # 7#l#!ea!c -en$ru e5erci%ii/ -en$ru ca a-#i $erenul ! :ie 78n#u" #u) e nu /ai
rm9nea nici # urm din ea* Czu!e/ ca de #bicei/ 9n !arcina lui Ed ! le e5-lice A -en$ru a c9$a #ar? A c acea!$a nu -u$ea 7i incendia$
,i nici dr8/a" #ri mu$a$* Ca!a era c#n!idera$ un #biec$i: i!$#ric ,i era -r#$e=a$a de lege* Dac nu izbucnea acciden$al un 7#c/ :a rm9ne
ac#l# 9n :eci/ -9n :a -u$rezi*
;e :a)", ine7a hiar 8nera,e ,-i #ea :o #e "rei ori #e-a lun-ul anului, #ar, 8n /o# /iraulo,, inen#iul ,e ,"in,e,e #e la ,ine. ;oua #in"re ele ar,e,er -i:ni%a/ dar
numai mir#!ul de 7um A mai ale! c9nd -l#ua A mai amin$ea de ele/ iar 7#cul care izbucni!e 9n camera lui Angel nu 7cu!e al$ce:a dec9$ !
di!$rug zugr:eala/ re7cu$ ul$eri#r cu banii lui '#ni ,i ai lui Ed* De 7iecare da$/ ,eri7ul #ra,ului ,i !ubal$ernul !u :eni!er ! arunce #
-ri:ire/ dar ma=#ri$a$ea l#cui$#ril#r erau c#n:in,i c ace,$ia 7u!e!er mai degrab in$ere!a%i ! #e,o)ere /o"i7ul )en"ru are :oul nu ,e 8n"in,e,e.
Nimeni nu 7u!e!e acuza$ de cele $rei incendii/ iar ,eri7ul nu men%i#na!e nici#da$ numele :reunui -#!ibil !u!-ec$*
anca l!a!e din n#u din -re% ,i/ de,i '#ni 7cu!e $#$ -#!ibilul !;# c#n:ing -e 7emeia de ling ea c nu are !en! nici mcar ! :izi$eze
ca!a/ 9n cele din urm !e (#$r9 !;i !-un ade:rul* Lucra de -rea mul$ $im- 9n ace!$ d#meniu ,i ,$ia c nici un agen$ im#biliar nu :a
men%i#na mai mul$ dec9$ era #bliga$ din -unc$ de :edere legal* Acum/ c9nd !e g!ea aici/ '#ni nu era 7#ar$e !igur c :a reu,i ! duc -9n
la ca-$ :izi$area ca!ei*
A Mmm/ mie mi !e -are c ara$ !u7icien$ de !#lid/ zi!e 7emeia* '#ni arunc # -ri:ire 9n$uneca$ !-re ca!*
A O(/ da/ a:e%i -er7ec$ dre-$a$e/ d#amna***
"en$ru -rima da$ 9n cariera ei/ '#ni >le$c(er ui$a!e c#m-le$ numele clien$ei ei/ a,a c !e :zu ne:#i$ ! :eri7ice in7#rma%iile din
7#rmularele c#m-le$a$e cu d#u #re 9n urm*
A *** D#amn >lin$/ $ermin ea* "#$ ! : !-un***?
L! 9n$rebarea de!c(i!/ ca un !-a%iu ce a,$e-$a ! 7ie um-lu$*
A Margie/ r!-un!e 7emeia au$#ma$/ cu #c(ii a%in$i%i a!u-ra ca!ei* Dac nu e nimic 9n neregula cu ea/ a$unci de ce e!$e a$9$ de ie7$in?
A "en$ru c #ricine l#cuie,$e aici m#are/ re-lic '#ni !ec* Margie >lin$ !e r!ui ,)re ea, holb8n# ohii.
A "ard#n? !-u!e ea/ g9ndindu;!e c nu auzi!e c#rec$*
A Ul$imele -er!#ane care au $ri$ aici erau !#ra/ cumna$ul ,i ne-#a$a mea* C(iar eu le;am :9ndu$ ca!a*
A-#i 9i rela$ c9$ !e -#a$e de amnun%i$ ce !e 9n$9m-la!e cu un an 9n urm*
A Nici nu a-uca!er ! !$ea mai mul$ de d#u !-$m9ni/ $ermin ea/ !im%indu;!e e-uiza$ du- re-e$area -#:e,$ii de!-re m#ar$ea
rudel#r ei* T#cmai de aceea nu d#re!c ! : :9nd ca!a* Nici dumnea:#a!$r/ nici al$cui:a*
A Crede%i c e ble!$ema$ !au ce:a de genul !$a? 9n$reba Margie/ 9n$#rc9ndu;!e ca ! !$udieze ca!a ce !e zrea la ca-$ul drumului/
ac#l# unde 9nce-ea -durea*
'#ni !e ui$ ,i ea 9n$r;ac#l# ,i -ru !ur-rin! ! #b!er:e c9$ de in#7en!i: ar$a !ub cerul lim-ede al zilei -er7ec$e de $#amn*
A Nu ,$iu dac e un ble!$em/ dar***
Se o)ri bru, 8n# Mar-ie Glin" ,e 8n"oar,e ,)re ea.
A "#$ !;# :d? 9n$reb 7emeia/ de!c(iz9nd -#r$iera 9nain$e ca '#ni ! r!-und*
A S;# :ede%i? re-e$ '#ni uimi$*
Du- $#$ ce;i -#:e!$i!e/ ea $#$ mai :#ia ! :ad ca,a<
A *** nu***/ nu ,$iu***/ !e b9lb9i ea* Credeam c*** Nerbdarea lui Margie >lin$ !e !c(imb in!$an$aneu 9n$r;#
u,#ar e5-re!ie de c#m-a!iune*
A Oh, 8/i )are ru, ,)u,e ea. Nor/al nu :re%i ! mai in$ra%i ac#l#/ nu?
Ezi$/ arunc9nd din n#u # -ri:ire !-re ca!*
A Dar dac*** ei bine/ e :re# -r#blem dac m duc !ingur? C9nd :zu c(i-ul -er-le5 al lui '#ni/ :#rbi din n#u/ -reci-i$9ndu;!e+
A $i%i/ am b$u$ a$9$a cale -9n aici ,i -re%ul e!$e a$9$ de mic*** 9n%eleg c !;au 9n$9m-la$ ni,$e lucruri #ribile 8n ea, #ar...
2cu/ a-#i ridic din umeri*
A Nu ,$iu ce ! zic*** e d#ar un !en$imen$ care m 9ncearc* N;a, -u$ea ! in$ru d#ar un minu$? G r#g?
E5-re!ia lui '#ni !e 9n!-ri*
A E5i!$ zeci de #ameni care :#r ! # :ad/ 9nce-u ea* "#a$e c(iar !u$e* Siner, /i ,e )are /orbi# :elul 8n are...
Margie >lin$ 7cu #c(ii mari c9nd realiz ce :#ia ! !-un '#ni >le$c(er*
A O(/ nu@ !e a-r ea* Nu/ nu e del#c a,a* D#ar c*** nu ,$iu* Ridic iar,i din umeri dezarma$*
A Nu :reau ! ,$iu nimic 9n -lu! re7eri$#r la ce !;a -e$recu$ 9n ca!a ,i nici nu m in$ere!eaz unde***
Era -e -unc$ul de a !-une 6unde au 7#!$ g!i$e cada:rele8/ dar !e rzg9ndi*
A ;ar ,i/" $rebuie !;# :d/ !-u!e ea* Cu$m ce:a de a$9$a :reme ,i n;am g!i$ nici#da$ nimic -#$ri:i$ ,i***
Se #-ri ,i -ri:i din n#u cldirea :ec(e ,i mic*
A .a,a a,"a are e7a a)ar"e, ro,"i ea 8n"r-un "8r9iu.
Se 9n$#ar!e !-re '#ni cu # -ri:ire care a-r#a-e # im-l#ra ,i '#ni -rice-u c 7emeia nu e !$9rni$ de curi#zi$a$ea m#rbid care 9m-in!e!e
!u$e de #ameni ! cear ! :ad ca!a 9n anul care $recu!e*
Sc#$#ci -rin gean$ ,i 9i ddu c(eia lui Margie >lin$*
; G a,$e-$ aici/ !-u!e ea*
Margie >lin$ !e ddu =#! din G#l:#/ 9nc(i!e u,a/ a-#i -#rni !-re ca!* C9nd !e a-r#-ie/ !e $rezi c 9,i 9ndrea-$ -ri:irea !-re 7erea!$ra de la
-rimul e$a=* O-rindu;!e/ !e 9n$reb ce 9i a$r!e!e #are a$en%ia/ dar nu :zu nimic care ! di!$ing 7erea!$ra re!-ec$i: de celelal$e d#u
care ddeau !-re -eluza 9n -aragin* T#$u,i/ 9n ciuda 7a-$ului c nu #b!er:a!e nimic de#!ebi$/ !e !im%i a$ra! 9n m#d ine5-licabil de
camera din !-a$ele 7ere!$rei*
La u,a de la in$rare/ ezi$ -u%in* "#a$e c ar 7i mai bine ! nu in$re A -#a$e c ar $rebui ! !e 9n$#arc/ ! !e urce 9n ma,in ,i !;# la!e -e
'#ni >le$c(er !;i ara$e al$ce:a*
A)roa-e c !e rzg9ndi!e/ c9nd bg c(eia 9n br#a!c/ # r!uci ,i de!c(i!e u,a*
",i 9nun$ru*
De,i camera nu a:ea m#bil/ Margie >lin$ nu $ri !enza%ia de -u!$iu -e care i;# ddeau ca!ele g#ale -e care le :zu!e 9n ul$imele luni* Sau
!en$imen$ul de 6l#c lugubru8/ cum 9i !-unea 7iica ei* Aici era al$ce:a ,i/ du- ce !e -limb -u%in/ Margie de!c#-eri c m#bila c#lec%i#na$
de;a lungul anil#r 9m-reun cu !#%ul ei din banii c9,$i;ga%i 9n urma rec#ndi%i#nril#r !;ar 7i -#$ri:i$ -er7ec$*
Aii, 8n a,a a,"a A 8n iu#a cel#r 9n$9m-la$e A/ !im%ea c e l#cul ideal -en$ru $#%i $rei* Ea ,i Ale5 9,i -u$eau c#n$inua munca de re!$aura$#ri*
En$uzia!mul ei cre!cu du- ce urc la e$a= ,i :zu baia ,i d#rmi$#rul mare*
A-#i/ a=un!e 9n !79r,i$ 9n dre-$ul camerei a crei 7erea!$r 9i a$r!e!e a$en%ia ce:a mai de:reme* De!c(i!e u,a ,i -,i 9n micul d#rmi$#r*
9nc-erea era de a!emenea g#al/ dar #ricum nu c#n$a*
Cu #c(ii min%ii :edea de=a cum :a aran=a $#a$e lucrurile Ginei* i dac :a -une ,i -erdele***
Sri !-eria$ c9nd ce:a !e li-i de -ici#rul ei* "ri:i 9n =#! ,i ddu cu #c(ii de # -i!ic neagr*
; Ia $e ui$/ cine e,$i $u? 9n$reb Margie/ a-lec9ndu;!e ! # !car;-ine du- urec(i*
"i!ica 9nce-u ! $#arc ,i imedia$ !e r#!$#g#li -e !-a$e ca ! 7ie m9ng9ia$ ,i -e bur$/ iar Margie #b!er: -a$a alb de -e -ie-$*
A Ce -i!icu% drgu%***/ :a $rebui !;%i g!im un nume 7rum#!/ nu? Margie mai !cr-ina -i!ica -u%in/ a-#i !e 9ndre-$ de !-a$e*
A 9n$rebarea e/ !-u!e ea z9mbind/ cum ai in$ra$ aici? i ce;ai zice dac am 9m-r%i l#cul !$a?
Animalul mieun 9nce$*
Margie mai 7cu un $ur al ca!ei/ dar de=a !e (#$r9!e* T#$u,i/ c9nd -#rni 9na-#i !-re ma,in/ !e #-ri ca ! !e mai ui$e # da$ la ea*
Oc(ii i !e #di(nir -e 7erea!$ra micului d#rmi$#r de la e$a=* i -en$ru # cli- A a$9$ de !cur$ 9nc9$ nici nu -rea c ,-a 8n"8/)la" A re9u
:ede d#u c(i-uri ce # -ri:eau*
Un bia$ ,i # 7a$/ am9nd#i ad#le!cen%i*
Imaginile di!-rur a$9$ de re-ede 9nc9$ Margie -re!u-u!e c d#ar 9,i 9nc(i-ui!e* Duc9ndu;,i m9na !$rea,in la #c(i/ 7emeia mai cerce$ 9nc
# da$ 7erea!$ra*
"i!ica !$$ea cumin$e -e -er:azul geamului*
Nimic al$ce:a A d#ar # -i!ic*
Iar acea!$a -rea c # -lcu!e ,i mieuna!e 7erici$ c9nd 9i !ugera!e ! l#cuia!c 9m-reun* A$9$a :zu!e A nu d#u c(i-uri/ ci d#ar #
-i!ic/ 7#ar$e reala ,i care d#rea la 7el de mul$ ca ea ! :in ac#l#* Alung9ndu;,i #rice urm de 9nd#ial/ Margie >lin$ 9,i !c#a!e carne$ul de
cecuri imedia$ ce in$ra 9n ma,in*
; De c9%i bani e!$e ne:#ie -en$ru garan%ie? 9n$reba ea* '#ni >le$c(er 9i arunc # -ri:ire ului$*
- D#ar nu $e g9nde,$i 9n m#d !eri#! !***/ 9nce-u ea/ dar Margie n;# l! ! $ermine+
A In$en%iile mele !9n$ c9$ !e -#a$e de !eri#a!e* Ca!a e!$e -er7ec$ ,i nu m in$ere!eaz c9$u,i de -u%in ce !;a 9n$9m-la$ aici 9n $recu$*
S-une;mi d#ar !uma -e care # cere banca dre-$ garan%ie -9n c9nd :#m 7inaliza c#n$rac$ul*
A *** !9n$ !igur c # mie de d#lari e!$e !u7icien$/ zi!e ea* Dar*** Margie >lin$ !cria 9n! cecul ,i '#ni !e :zu ne:#i$ ! -#rnea!c
m#$#rul ,i ! !e 9na-#ieze la bir#u*
A 1,"e eL"raor#inar, ,-u!e Margie c9nd a=un!er 9n cen$ru du- c9$e:a minu$e* M !im$ de -arc a, 7i aca! din n#u@
'#ni >le$c(er # -ri:i 9n$reb$#r 9n $im- ce -arc ma,ina*
A E,$i de -e aici? >emeia cl$in din ca-*
A Nu* Eu am cre!cu$ 9n C#l#rad#* Dar $a$l meu zicea c 7amilia lui a loui" 8n 9ona a,"a.
A Seri#!? 9n$reb '#ni* i care era numele l#r?
A J.n$#n/ !-u!e Margie* A!$a e ,i numele meu de 7a$* Margare$ J.n$#n*
'#ni >le$c(er !im%i cum un 7i#r 9i a-a! !u7le$ul* Ca!a de la lacK CreeK Cr#!!ing/ acum era c#n:in!/ nu :a arde nici#da$* Dim-#$ri:/ :a
rm9ne aici -en$ru $#$deauna***
biblio"ea rao
;e la la,ii la on"e/)orani, 8n"r-o :or/ula -ra:ia noua, ei /ai re)re9en"a"i7i au"ori )en"ru
bibli#$eca dumnea:#a!$r