Sunteți pe pagina 1din 11

Biofizica si Fizica Medicala

BAZELE FIZICE ALE IMAGISTICII MEDICALE



Introducere
Obinerea unor date ct mai precise
privind modificrile de structur i/sau
funcie a organelor interne este esenial
pentru stabilirea diagnosticului dar i a
tratamentului adecvat. Metodele de
vizualizare i propun obinerea unor astfel
de informaii. Pentru obinerea informaiilor
un factor fizic trebuie s interacioneze cu
organul investigat, modificndu-i
caracteristicile. Inevitabil aceasta afecteaz
organul investigat. Este de dorit ca efectele
asupra organismului s fie ct mai mici
(metoda s fie ct mai puin invaziv).
Pentru a se obine acest lucru trebuie
utilizai factori fizici cu energie ct mai mic
(de exemplu este de preferat utilizarea
radiaiilor neionizante fa de cele ionizante)
i n doz ct mai mic, precum i a unor
detectoare ct mai sensibile.
Oricum nu trebuie s fie folosite
excesiv aceste metode dac nu este strict
necesar. n acelai timp este obligatoriu ca
informaiile s se refere la regiuni ct mai
mici i mai bine delimitate ale organismului
(rezoluia spaial s fie ct mai bun). De
asemenea factorii fizici trebuie s
interacioneze ct mai specific cu esuturile
pentru ca informaiile s fie ct mai
difereniate. Se poate mri specificitatea
interaciunilor prin utilizarea substanelor de
contrast.

Metode ce utilizeaz ultrasunete
Ultrasunetele sunt unde mecanice
longitudinale cu frecvene de peste 20 kHz.
n practic fenomenul utilizat pentru
obinerea informaiei este reflexia sunetelor
pe suprafeele ce separ diferitele esuturi,
metoda numindu-se ecografie. Ultrasunetele
sunt radiaii neionizante deci energiile
implicate sunt mici i riscurile pentru
organism practic nu exist. Dezavantajul
utilizrii ultrasunetelor este dat de rezoluia
relativ mic.
n cazul folosirii pentru investigaii a
fenomenelor ondulatorii (reflexie, refracie,
absorbie etc.) limitarea rezoluiei este dat
de fenomenul de difracie. Difracia const n
ocolirea aparent a obstacolelor atunci cnd
dimensiunea acestora este comparabil cu
lungimea de und a radiaiei. Atunci cnd
apare difracia obiectul nici nu reflect nici
nu absoarbe radiaia devenind invizibil
pentru aceasta. n cazul ultrasunetelor cu
frecvena = 2 MHz ce se propag n
esuturi moi (viteza fiind v 1.500
s
m
)
lungimea de und (

v
= ) este de circa
1
Bazele fizice ale imagisticii medicale
0,75 mm. O astfel de rezoluie pare
suficient, dar aceasta este rezoluia
maxim teoretic posibil n practic
intervenind i alte cauze ale limitrii ei.
Soluia poate prea creterea frecvenei
ultrasunetelor utilizate dar aceasta implic
att dificulti tehnice ct i creterea
energiei ultrasunetelor cu mrirea efectelor
asupra organismului.

Ecografia
Reprezint o clas de metode de
investigaie din care fac parte ecografiile de
tip 2D, 3D, 4D (3D n timp real) i Doppler.
Toate aceste metode se bazeaz pe reflexia
ultrasunetelor pe suprafeele de separaie
dintre diferitele regiuni din corpul uman. Un
generator (de obicei piezoelectric) de
ultrasunete emite un puls foarte scurt i
unidirecional de ultrasunete (cu frecven
fix uzual ntre 2 i 20 MHz). Pentru a
micora reflexia ultrasunetelor pe suprafaa
pielii, care ar duce la pierderea n cea mai
mare parte a energiei undei ptrunse n
corp, se aplic pe corp o past care asigur,
practic, ptrunderea ultrasunetelor n corp
fr reflexii(adaptarea de impedan)
Undele sunt reflectate de diferitele suprafee
interne (ecou) i recepionate de un detector
(n general cristalul care emite ultrasunetele
este i detector).

Fig. 1 Schema de principiu a ecografului
2
Biofizica si Fizica Medicala
Se msoar timpii scuri ntre
emiterea pulsului de ultrasunete i
recepionarea ecourilor iar un calculator
cunoscnd viteza de propagare a
ultrasunetelor (n esuturile moi de circa
1.500
s
m
) va calcula distanele pn la
punctele n care au avut loc reflexiile. Apoi
se emite un puls pe o alt direcie la un mic
unghi fa de prima. n final se baleiaz un
arc de cerc iar calculatorul, pe baza
distanelor calculate, genereaz o imagine.
Dac se folosesc simultan mai
multe sonde de ultrasunete plasate
convenabil imaginile plane (2D) pot fi
asamblate de calculator i transformate n
imagini tridimensionale iar dac dispunem
de un calculator puternic i de programele
adecvate imaginile tridimensionale pot fi
obinute practic instantaneu (ecografie 4D
sau 3D real-time). Evident n ecografia 4D
se obin mult mai multe informaii dect n
cea 2D.



Ecografia Doppler
Utilizeaz modificarea frecvenei
undelor la reflexia pe obiecte aflate n
micare pentru a determina viteza de
deplasare a acestora tiindu-se c frecvena
undei reflectate pe ele depinde de viteza lor.
Dac reflexia are loc pe hematii se
poate determina viteza de curgere a
sngelui n inim sau vase sanguine,
regimul de curgere (laminar sau turbulent),
volumul care curge n unitatea de timp etc.
nregistrrile pot fi fcute utiliznd pulsuri de
ultrasunete (PWD- Pulsed Wave Doppler)
caz n care emitorul i detectorul pot fi
acelai cristal sau n regim de emisie i
recepie continu (CWD- Continuu Wave
Doppler) caz n care emitorul i detectorul
vor fi cristale diferite. CWD este utilizat mai
ales pentru investigarea cordului (regiunea
investigat este bine delimitat dar
determinarea vitezelor nu este foarte
precis) iar PWD este utilizat att n
investigarea inimii ct i a vaselor sanguine
(regiunea investigat este mai puin bine
delimitat n schimb vitezele sunt
determinate cu acuratee).
3
Bazele fizice ale imagisticii medicale


Fig. 2 Principiul ecografiei Doppler


Metode care folosesc radiaii
electromagnetice
Aceste metode se bazeaz pe
absorbia emisia i, eventual, re-emisia
difereniat de ctre diferitele esuturi a
anumitor tipuri de radiaii electromagnetice.
n practic radiaiile utilizate sunt radiaiile
infraroii n termografie, X (Roentgen) n
radiografie, radioscopie i tomografia
(tehnic de obinere a imaginilor de seciuni)
computerizat (CT) i radioundele n
tehnicile RMN (n acest din urm caz corpul
trebuie plasat ntr-un cmp magnetic variabil
de intensitate mare). Radiaiile X sunt
radiaii ionizante deci la doze mari ele ar
putea fi periculoase pentru organism. n
aparatele moderne se folosesc ns
detectori de mare sensibilitate iar fasciculele
de radiaii sunt bine colimate (direcionate)
ceea ce reduce spre zero riscurile att
pentru pacient ct i pentru personalul de
deservire (care nici nu st n camera n care
are loc investigaia). Oricum, dat fiind faptul
c efectele radiaiilor ionizante sunt
cumulative n timp, astfel de investigaii nu
trebuie repetate la intervale mici de timp
dac nu este strict necesar.
Radioundele sunt radiaii
neionizante, deci practic ele nu sunt
periculoase, dar rmn insuficient cunoscute
efectele cmpurilor magnetice intense i
variabile. Acestea nu pot avea totui efecte
specifice mari asupra unor structuri
4
Biofizica si Fizica Medicala
deoarece cmpul magnetic nu poate
transfera direct energie particulelor.

Termografia
Reprezint o tehnic de nregistrare
a radiaiilor infraroii emise de suprafaa
corpului uman (practic o fotografie n
infrarou). Emisia de radiaii infraroii este
dependent de temperatur astfel nct
nregistrarea emisiei n infrarou permite
determinarea cu mare precizie a
temperaturii (se pot determina diferene mai
mici de 0,1 C). La rndul ei temperatura
este determinat de activitatea local
(metabolic, circulatorie etc.). Determinarea
diferenelor de temperatur ntre diferite
regiuni ca i a modificrilor de temperatur,
n timp, n acelai loc permite semnalarea
modificrilor de structur i/sau funcie a
diverselor organe chiar i nainte de
declanarea bolii. Aceasta permite
diagnosticarea unei multitudini de boli
(cancere, infecii, afeciuni tiroidiene etc.).
De remarcat c metoda este total neinvaziv
iar costurile sunt mici.

Radiografia i radioscopia. Radiatiile X
Radiaiile X pot fi privite din dou
puncte de vedere: ondulatoriu i
corpuscular. Din punct de vedere
ondulatoriu ele sunt unde electromagnetice
cu lungimea de und cuprins aproximativ
n intervalul 0,1- 100 (1= 10
-10
m). Din
punct de vedere corpuscular ele sunt fotoni
cu energii de circa 0,1- 100 keV (1 eV =
1,610
-19
J). Cele dou moduri de a privi
radiaiile X dei aparent contradictorii sunt
de fapt complementare aa cum rezult din
teoria dualismului corpuscul und. Dat fiind
faptul c energia radiaiilor X este
superioar energiei de ionizare (de circa 10
eV) ele fac parte din categoria radiaiilor
ionizante ca i radiaiile nucleare putnd
avea aceleai efecte ca i acestea.
Radiaiile X pot fi produse n dou
moduri:
1. prin frnarea brusc electronilor puternic
accelerai (deci avnd energii cinetice mari)
caz n care se numesc radiaii X de frnare
i au un spectru continuu (conin toate
lungimile de und dintr-un anumit domeniu)
2. prin dezexcitarea electronilor pe un nivel
interior al unui atom greu caz n care
radiaiile se numesc radiaii X caracteristice
i au un spectru discret (sunt prezente doar
radiaii cu anumite lungimi de und bine
precizate)
n practic se folosesc mai ales
radiaiile X de frnare. Obinerea lor
presupune dou etape prima constnd n
obinerea unui fascicul de electroni de
energie mare iar a doua frnarea brusc a
acestora pe inte metalice cu generarea de
radiaii X. In radiologie ambele procese se
petrec ntr-un tub Coolidge, obinndu-se
radiaii X de energie nu foarte mare. Atunci
5
Bazele fizice ale imagisticii medicale
cnd este nevoie de radiaii X de energie
mare (de exemplu n tratarea cancerelor
profunde), electronii de energii mari sunt
produi n acceleratoare liniare de particule
(betatroane).
Tubul Coolidge (Fig. 3) este un tub de
sticl vidat (vidul trebuie s fie destul de
naintat) i conine un catod dintr-un material
greu fuzibil (poate fi wolfram) nclzit prin
trecerea unui curent electric i un anod (tot
dintr-un material greu fuzibil (wolfram,
molibden, reniu). Prin nclzire catodul emite
electroni (efect termoelectronic) iar electronii
puternic accelerai de cmpul electric dintre
catod i anod (tensiunea poate depi 100
kV).

Fig. 3 Schema tubului Coolidge

Tubul generator de radiaii X trebuie
plasat ntr-o incint de plumb pentru a
preveni iradierea persoanelor care
deservesc instalaia. n aceast incint este
perforat un orificiu ngust care permite
ieirea unui fascicul ngust i bine colimat de
radiaii X.
n betatroane accelerarea electronilor
se face tot de ctre cmpul electric dar
lungimea mai mare permite obinerea de
energii mai mari.
Radiografia si radioscopia permit
obinerea de imagini pe film fotografic sau
pe un ecran ce conine o substan
luminescent (emite lumin sub aciunea
radiaiilor X contrastul putnd fi mrit prin
intermediul unui intensificator de imagine
bazat pe efect fotoelectric).
Dezavantajul metodei const n
faptul c imaginea tuturor esuturilor ntlnite
de o raz X vor fi suprapuse pe imagine
ceea ce duce la micorarea rezoluiei. De
asemenea esuturile cu densiti apropiate
nu sunt bine difereniate pe imagine. n
acest caz se folosesc substane de contrast.
Acestea sunt substane ce conin iod sau
bariu mrind absorbia radiaiilor X i deci i
contrastul imaginii va fi mai bun. Astfel pot fi
vizualizate, de exemplu, cavitile
abdominale.

6
Biofizica si Fizica Medicala

Fig. 4 Schema obinerii unei radiografii (radioscopii)

Tomografia computerizat (CT)
Permite obinerea imaginii oricrei
seciuni prin corpul uman obinndu-se
imagini de mare precizie. Dac se fac
imagini ale seciunilor succesive acestea pot
fi asamblate n imagini tridimensionale ale
organelor interne. Emitorul de radiaii X
emite un flux ngust de radiaii X pe o
direcie din seciunea a crei imagine vrem
s o obinem. Radiaiile emergente sunt
detectate iar computerul calculeaz
absorbia pe direcia investigat. Apoi
emitorul i schimb poziia nregistrndu-
se absorbia pe alt direcie. Dup ce este
baleiat toat suprafaa computerul
calculeaz absorbia n fiecare punct al
suprafeei i construiete imaginea pe
monitor. Imaginea este foarte precis mai
ales pentru esuturile mai dense (de
exemplu oase). Dup obinerea imaginii unei
seciuni patul cu pacientul poate fi deplasat
pentru obinerea imaginii unei noi seciuni.
Deplasarea poate fi fcut i continuu
simultan cu rotirea generatorului de radiaii
X (CT n spiral) ceea ce reduce timpul de
examinare. Pentru mrirea contrastului pe
esuturi mai puin dense se folosesc
substane de contrast ce conin iod (care
absoarbe radiaiile X) administrate
intravenos sau pe cale oral.
7
Bazele fizice ale imagisticii medicale

Fig. 5 Schema de principiu a tomografului computerizat

Tomografia RMN (rezonan
magnetic nuclear n englez NMR sau
MRI) se bazeaz pe proprietatea unor
nuclee (numite paramagnetice) de a absorbi
radiounde atunci cnd sunt plasate ntr-un
cmp magnetic adecvat. Printre nucleele
care au aceast proprietate se numr
protonul (nucleul de hidrogen H
1
), P
31
, Na
21
,
Fl
19
. Aceste nuclee se comport ca nite
mici magnei care plasai ntr-un cmp
magnetic extern puternic se vor orienta fa
de acesta paralel (starea excitat) sau
antiparalel (starea fundamental). Trecerea
ntre cele dou orientri se face prin
absorbia sau emisia de radiounde. n
practic un puls foarte scurt de radiounde
aduce nucleele n starea excitat iar
detectoarele nregistreaz radioundele (de
aceeai frecven cu cele care au produs
excitaia) re-emise de nuclee la dezexcitare.
Absorbia radioundelor (de frecven fix) nu
poate avea loc dect la o valoare bine
precizat a cmpului magnetic. Punctul n
care are loc absorbia poate fi ales prin
crearea unui gradient de cmp magnetic cu
ajutorul unor bobine n interiorul crora sunt
plasate i dispozitivele care genereaz
radioundele. Tomografia RMN permite
obinerii imaginilor distribuiei oricruia din
aceste nuclee precum i monitorizarea
proceselor la care acestea iau parte. n MRI
imaginile se obin pe baza absorbiilor i re-
emisiilor radioundelor de ctre nucleele H
1
.
Astfel imaginile vor fi foarte precise pentru
esuturile bogate n ap (moi). Schema
tomografului RMN este aceeai cu a
8
Biofizica si Fizica Medicala
tomografului de raze X doar c pacientul
trebuie plasat n interiorul unui
electromagnet ce creeaz un cmp
magnetic foarte intens (0,05 3 T
aproximativ de 20.000 de ori cmpul
magnetic terestru). Foarte importante sunt
ns i metodele (din pcate puin utilizate n
Romnia) care permit urmrirea proceselor
metabolice n care sunt implicate diverse
nuclee paramagnetice. Urmrirea proceselor
metabolice poate fi suprapus peste
imaginea anatomic.


Fig. 6 Schema de principiu a unui tomograf RMN

n general, contrastul imaginilor
este foarte bun i fr utilizarea substanelor
de contrast dar n cazuri speciale pot fi
folosite i astfel de substane (de exemplu
substane pe baz de Gadolin care reduc
timpul de re-emisie a radioundelor de ctre
protoni fcnd ca imaginea s fie mai
luminoas).


Metode bazate pe radioizotopi
Aceste metode presupun
introducerea n organism a nucleelor
radioactive (emitoare de radiaii nucleare).
Evident aceasta presupune riscuri pentru
organism i de aceea se impun unele
restricii n utilizarea lor (de exemplu n cazul
femeilor gravide a copiilor etc.). Izotopii
radioactivi nu sunt introdui ca atare n
organism, ci sunt inserai n substane
9
Bazele fizice ale imagisticii medicale
(substane marcate) implicate n
funcionarea unor organe.

Scintigrafia (SPET- single photon
emission tomography)
Presupune introducerea n
organism a substanelor, specifice
funcionrii organului de investigat, marcate
cu izotopi radioactivi emitori de radiaii .
Introducerea substanei marcate poate fi
fcut prin injectare, inhalare sau pe cale
oral. Dup un timp, necesar substanei
marcate pentru a ajunge n organul de
investigat, cu ajutorul unui detector de
radiaii (de obicei cu scintilaii) ce se mic
lent ntr-un plan perpendicular pe axa
central a corpului se nregistreaz radiaiile
emise de izotopii radioactivi. Cu ajutorul unui
calculator datele nregistrate privind emisia
de radiaii sunt transformate ntr-o imagine
pe monitor.

Fig. 7 Schema de principiu a unui scintigraf

Cu toate c prezint unele riscuri
pentru pacient scintigrafia ofer informaii
morfologice i funcionale care o fac
indispensabil n unele cazuri.

Tomografia prin emisie de pozitroni
(PET- positrons emission tomography)
Este o metod asemntoare
scintigrafiei doar c n organism se introduc
substane marcate cu izotopi radioactivi ce
emit radiaii
+
. Radiaia
+
(pozitronul) are
10
Biofizica si Fizica Medicala
aceeai mas cu electronul i sarcin egal
cu el dar pozitiv fiind antiparticula
electronului. Cnd o antiparticul se
ciocnete cu particula corespunztoare are
loc reacia de anihilare cele dou
transformndu-se n energie (conform
relaiei lui Einstein E=mc
2
). n cazul nostru
ciocnirea unui pozitron cu un electron va
genera doi fotoni . Detectarea simultan a
celor doi fotoni indic existena reaciei de
anihilare i deci a emisiei unui pozitron.
Pentru aceasta mai multe detectoare cu
scintilaie sunt montate n coinciden astfel
nct spre calculator nu va fi trimis un
semnal dect dac dou detectoare
nregistreaz simultan cte un foton.
Calculatorul nregistreaz reaciile de
anihilare i pe baza lor genereaz o imagine
pe monitor.


Fig. 8 Schema unui detector PET- scan

Metoda este foarte sensibil
permind observarea unor fenomene
fiziologice cum ar fi metabolismul glucozei,
transportul oxigenului, sinteza proteinelor
etc.. Ea permite chiar diagnosticarea
tendinelor de mbolnvire de exemplu n
cazul cancerelor sau a bolii Alzheimer prin
identificarea modificrilor de metabolism (de
exemplu n cazul celulelor canceroase are
loc o metabolizare mai rapid a glucozei).
Diagnosticarea nainte de declanarea bolii
(n cazul bolii Alzheimer chiar cu ani nainte)
permite terapii care s previn sau mcar s
ncetineasc evoluia bolii.
11