Sunteți pe pagina 1din 379

1

NICHOLAS
SPARKS
Miracolul
rao international publishing company
2
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romaniei
SPARKS, NICHOLAS
Miracolul / Nicolas S!ar"s# tra$%& lor$ana 'eren, Ste(an
'eren%
Bucure)ti& RAO International Publisin* Com!an+, ,--.
ISBN /.01/.213-21,441/
I% 'eren, lor$ana 5tra$%6
II% 'eren 7te(an
0,3%3331233%28324%3
RAO International Publisin* Com!an+
9ru!ul :$itorial RAO
Str% ;ur$a nr% 33.133/, Bucure)ti, Romania
<<<%raoboo"s%com
<<<%rao%ro
NICHOLAS SPARKS
True Believer
c ,--4 b+ Nicolas S!ar"s
;ra$ucere $in limba en*le=>
IORDANA ':R:N?
7;:'AN ':R:N?
ISBN /.01/.213-21,441/
3
UNU
@erem+ Mars !artici!a al>turi $e ceilali s!ectatori la
emisiunea transmis> An $irect, aBCn$ sen=aia c> atr>*ea atenia
asu!ra sa mai mult $ecCt An mo$ obi)nuit% :ra unul $intre !uinii
b>rbai $in !ublic An $u!>1amia=a aceea $e la miDlocul lunii
$ecembrie% :Bi$ent, se Ambr>case An ne*ru )i, cu !>rul s>u ne*ru
on$ulat, cu ocii $e un albastru1$escis )i neb>rbierit, cum era
la mo$>, ar>ta ca un ne<+or"e= sa$ea ce era% En tim! ce1l stu$ia
!e inBitatul $e !e estra$>, reu)ea s1o urm>reasc> !e (uri) !e
blon$a atr>*>toare care se a(la cu trei rCn$uri mai An (a>%
Pro(esia Ai im!unea a$esea s> $es(>)oare e(icient o multitu$ine
$e sarcini% :ra Durnalist $e inBesti*aie An c>utarea unui re!ortaD,
iar blon$a era $oar o alt> !artici!ant> $in !ublic# totu)i,
obserBatorul eF!erimentat $in el nu !utea s> nu remarce cCt $e
atr>*>toare ar>ta An blu=a ei (ar> s!ate )i An Dean)i% 9a=et>re)te
Borbin$, a$ic>%
'>cCn$ abstracie $e toate astea, Ancerc> $in nou s>1)i
concentre=e atenia asu!ra inBitatului% ;i!ul era mai mult $ecCt
ri$icol% En str>lucirea re(lectoarelor, @erem+ socotea c>
me$iumul !>rea consti!at An tim! ce !retin$ea c> au$e Boci $e
$incolo $e mormCnt% Abor$ase un aer $e (als> a!ro!iere,
com!ortCn$u1se ca )i cum ar (i (ost (ratele tuturor sau cel mai
bun !rieten al lor, )i se !>rea c> maDoritatea celor $in !ublic,
cu!rin)i $e un sentiment $e Beneraie G cu tot cu blon$a
atr>*>toare )i cu (emeia c>reia i se a$resa inBitatul G Al
consi$erau un $ar !icat $in ceruri% Ceea ce era $e Aneles,
4
socotea @erem+, $e Breme ce acela era locul un$e aDun*eau
Antot$eauna !ersoanele $ra*i $ece$ate% S!iritele $e $incolo $e
mormCnt erau Be)nic AnconDurate $e o lumin> an*elic>
str>lucitoare )i AnB>luite Antr1o aur> $e !ace )i senin>tate% @erem+
nu au=ise nicio$at> $e un me$ium care s> comunice $e !e
cel>lalt t>rCm, mult mai (ierbinte% Nicio$at> cineBa $ra* $is!>rut
nu !omenise c> era !r>Dit la (ri*are sau (iert Antr1un ca=an cu ulei
$e motor, $e eFem!lu% Dar @erem+ )tia c> era sarcastic% 7i An
!lus, trebuia s> recunoasc>, era o emisiune $estul $e bun>%
;imot+ Clausen era talentat mult mai talentat $ecCt maDoritatea
im!ostorilor $es!re care @erem+ scrisese $e1a lun*ul anilor%
H 7tiu c> e *reu, =ise Clausen An micro(on, $ar 'ran" te
anun> c> e tim!ul s>1l la)i s> !lece acum%
'emeia c>reia i se a$resa cu, Bai, atCt $e mult> em!atie !>rea
*ata s> le)ine% ABea Breo cinci=eci $e ani, !urta o blu=> An $un*i
Ber=i, iar !>rul ro)u )i cre C)nea )i se reB>rsa An toate $ireciile%
E)i inea mCinile strCnse atCt $e tare la !ie!t, AncCt $e*etele i se
albiser>%
Clausen (>cu o !au=> )i A)i $use mCna la (runte, ins!irCn$u1se
iar $in Ilumea $e $incoloJ, $u!> cum o $enumea% En t>cere,
mulimea se a!lec> la unison An (a>% ;oi )tiau ce urmea=># era
al treilea *ru! $e !artici!ani !e care Al alesese Clausen An =iua
aceea% :Bi$ent, Clausen era inBitatul !rinci!al la bine1cunoscuta
emisiune cu !ublic%
H Ei aminte)ti $e scrisoarea !e care i1a trimis1oK Entreb>
Clausen% Enainte s> moar>K
'emeii i se t>ie r>su(larea% An*aDatul teleBi=iunii $e lCn*> ea
a!ro!ie micro(onul )i mai mult !entru ca toi teles!ectatorii s> o
!oat> au=i bine%
5
H Da, $ar cum e cu !utin> s> )tii $es!reLK Se bClbCi ea%
Clausen nu o l>s> s> termine%
H Ei aminte)ti ce scriaK O Antreb> el%
H Da, )o!ti r>*u)it (emeia%
Clausen AncuBiin> $in ca! ca )i cum ar (i citit el Ansu)i
scrisoarea%
H :ra Borba $es!re iertare, nu1i a)aK
Pe cana!ea, mo$eratoarea emisiunii, cea mai !o!ular>
emisiune $e $u!>1amia=> $in America, se uita cAn$ la Clausen,
cAn$ la (emeie% P>rea uimit> )i mulumit>, An acela)i tim!% Mn
me$ium era Antot$eauna o binecuBCntare !entru ratin*%
En tim! ce (emeia $in !ublic AncuBiina, @erem+ obserB> c>
rimelul Ance!use s>1i cur*> !e obraDi% Camerele a!ro!iau
ima*inea s> o arate mai clar% ;eleBi=iunea $e =i eF!loatCn$
momentul An cel mai melo$ramatic mo$%
H Dar cum e cu !utin> s>LK Re!et> (emeia%
H Norbea )i $es!re sora ta, murmur> Clausen% Nu $oar
$es!re el%
'emeia se uita la Clausen Ancremenit>%
H Sora ta :llen, a$>u*> Clausen )i, cu acea $e=B>luire,
(emeia slobo=i, An s(Cr)it, un stri*>t r>*u)it%
Lacrimile i=bucnir> ca $intr1o stro!itoare automat>% Clausen G
bron=at )i !us la !unct An costumul s>u ne*ru, (ar> niciun (ir $e
!>r nelalocul lui G continua s> $ea $in ca! a!robator ca unul
$intre cCinii aceia !e care Ai (iFe=i !e bor$ul ma)inii% S!ectatorii
se uitau mui la (emeie%
H 'ran" a mai l>sat ceBa !entru tine, nuK CeBa $in trecutul
t>u%
En ciu$a re(lectoarelor An(ierbCntate $in stu$io, (emeia !>rea
6
s>1)i !iar$> culoarea% Entr1un col al !latoului $e (ilmare, $incolo
$e ra=a Bi=ual> a !ublicului, @erem+ Al =>ri !e re*i=or care A)i
rotea un $e*et ri$icat ca elicea unui elico!ter% Se a!ro!ia !au=a
$e !ublicitate% A!roa!e im!erce!tibil, Clausen arunc> o !riBire
An $irecia aceea% Nimeni, An a(ar> $e @erem+, nu !>ru s>
obserBe# se Antreba a$esea $e ce s!ectatorii nu !uneau nicio$at>
sub semnul Antreb>rii mo$ul An care comunicarea cu lumea
s!iritelor se Anca$ra atCt $e bine Antre !au=ele $e !ublicitate%
Clausen continu>&
H CeBa $es!re care nimeni altcineBa nu )tia% Mn (el $e ceie,
e a$eB>ratK
Sus!inele continuar> !e m>sur> ce (emeia AncuBiina%
H Nu i1ai Anci!uit nicio$at> c> a !>strat1o, nuK
IPer(ect, iat> ar*umentul ot>rCtorJ, se *Cn$i @erem+%
Enc> un $re!t1cre$incios An $eBenire%
H :ste $e la otelul un$e ai stat An luna Boastr> $e miere% A
!us1o acolo ca atunci cAn$ o Bei *>si s>1i aminte)ti $e Bremurile
minunate !e care le1ai tr>it Am!reun>% Nu Brea s>1i aminte)ti $e
el cu $urere An su(let, !entru c> te iube)te%
H AaaL stri*> (emeia%
Sau ceBa $e *enul >sta% Mn (el $e *eam>t% Din locul un$e
st>tea, @erem+ nu !utea (i si*ur, !entru c> stri*>tul (u Antreru!t
$intr1o$at> $e a!lau=e entu=iaste% Brusc, micro(onul $is!>ru%
Camerele scimbar> ra!i$ !lanurile% Momentul $e *lorie al
(emeii $in !ublic luase s(Cr)it )i ea se !r>bu)i !e scaun% Ca la
coman$>, mo$eratoarea se ri$ic> $e !e cana!ea )i Beni An (aa
camerei%
H Nu uitai c> tot ceea ce Be$ei ine $e $omeniul realit>ii%
Niciuna $intre aceste !ersoane nu s1a AntClnit Breo$at> cu
7
;imot+ Clausen% OCmbi% Nom reBeni cu Anc> o !re=entare%
Alte a!lau=e, An tim! ce s!ectacolul se Antreru!se !entru
!au=a !ublicitar>, iar @erem+ se re=em> $e s!>tar%
Ca Durnalist $e inBesti*aie, cunoscut !entru !asiunea sa
!entru )tiin>, (>cuse carier> scriin$ $es!re ast(el $e oameni% En
*eneral, Ai !l>cea ceea ce (>cea )i era mCn$ru $e munca sa,
consi$erCn$1o un serBiciu Baloros An sluDba !ublicului, Antr1o
!ro(esie atCt $e a!arte AncCt $re!turile ei erau enumerate An
Primul Amen$ament al Constituiei Statelor Mnite ale Americii%
Pentru e$itorialul s>u obi)nuit $in Scienti(ic American,
interBieBase laureai ai Premiului Nobel, eF!licase teoriile lui
Ste!en Ha<"in*3 51 Stephen Hawking (n. 1942 ! "i#ician
britanic$ cunoscut pentru contribu%ia sa &n 'omeniul
cosmologiei (i gravita%iei cuantice (n.tr. )i :instein, 52 )lbert
*instein (1+,9-19.. ! "i#ician german$ cunoscut pentru
stu'iile sale care au revolu%ionat "i#ica (prima e/punere
complet0 a teoriei relativit0%ii sau e"ectul "otoelectric$
con%in1n' o ipote#0 revolu%ionar0 asupra naturii luminii$
(n.tr. An termeni !ro(ani )i, o$at>, (usese consi$erat res!onsabil
!entru insti*area o!iniei !ublice, care $eterminase 'DA2 52
3oo' an' 4rug )'ministration ! agen%ia "e'eral0 'in S5)
responsabil0 &n principal cu reglementare a alimenta%iei (i
me'icamentelor. (n.tr. s> retra*> un anti$e!resiB !ericulos $e
!e !ia>% Scrisese mult $es!re !roiectul CassiniP 54 6roiectul
7assini ! satelitul 7assini$ lansat &n octombrie 199, (i intrat pe
orbita planetei Saturn &n 2884 (n.tr., $es!re o*lin$a im!er(ect>
$in obiectiBul naBei s!aiale Hubble, )i (usese !rintre !rimii care
criticaser> (>i) eF!erimentul Mta 4 54 */periment 'es"0(urat
'e 'r. 3leischmann (i 'r. 6ons la 5niversitatea 'in 5tah. 7ei
8
'oi au a"irmat c0 au generat reac%ii 'e "u#iune &n laborator$ la
temperaturi 9oase$ reac%ii care 'urau (i care erau &nso%ite 'e
emisie 'e c0l'ur0$ (n.tr., $e (u=iune la rece, cali(icCn$u1l $re!t
o escrocerie%
Din !>cate, !e cCt $e im!resionant !>rea, e$itorialul s>u nu
era remunerat !e m>sur>% MaDoritatea (acturilor le !l>tea $in
munca $e *a=etar in$e!en$ent )i, ca toi *a=etarii in$e!en$eni,
se *r>bea mereu s> *>seasc> teme care Ai interesau !e re$actorii
$e la reBiste sau =iare% Domeniul s>u $e interes se l>r*ise ca s>
cu!rin$> Iorice ie)it $in comunJ, a)a c>, An ultimii cincis!re=ece
ani, cercetase )i inBesti*ase s!iriti)ti, clarB>=>tori, Bin$ec>tori )i
me$ii% Demascase An)el>torii, (arse )i (alsuri% Ni=itase case
bCntuite, c>utase creaturi su!ranaturale )i cercetase ori*inile
le*en$elor urbane% Sce!tic $in (ire, aBea toto$at> ca!acitatea
neobi)nuit> $e a eF!lica conce!tele )tiini(ice $i(icile Antr1un
mo$ accesibil cititorului $e rCn$, iar articolele sale a!>ruser> An
sute $e =iare )i $e reBiste $in toat> lumea% Demiti=area
)tiini(ic>, aBea el im!resia, era An acela)i tim! )i nobil> )i
im!ortant>, ciar $ac> !ublicul nu o a!recia mereu% En mo$
(recBent, mesaDele !e care le !rimea $u!> !ublicarea articolelor
sale $e *a=etar in$e!en$ent erau con$imentate cu Borbe !recum
Ii$iot Qsau Icretin Q, $ar eF!resia sa !re(erat> era Ilin*>u
*uBernamentalJ%
@urnalismul $e inBesti*aie, aDunsese el s> a(le, era o a(acere
in*rat>%
Re(lectCn$ Ancruntat asu!ra acestor lucruri, @erem+ obserB> c>
!ublicul conBersa ner>b$>tor, AntrebCn$u1se cine urma s> mai (ie
ales% Arunc> $in nou !e (uri) o !riBire s!re blon$a care A)i
eFamina ruDul $e !e bu=e Antr1o o*linDoar>%
9
@erem+ )tia $eDa c> !ersoanele alese $e Clausen nu (>ceau An
mo$ o(icial !arte $in IteatruJ, ciar $ac> a!ariia lui era
anunat> $inainte )i lumea se c>lcase An !icioare !entru bilete%
Ceea ce Ansemna, bineAneles, c> !ublicul era (ormat $in muli
care cre$eau An Biaa $e $u!> moarte% Pentru ei, Clausen nu era
un (arsor% Cum ar !utea )ti asemenea lucruri !ersonale $es!re
necunoscui, $ac> n1ar Borbi cu s!iriteleK Dar ca orice ma*ician
bun care A)i !re*>tise re!ertoriul, ilu=ia r>mCnea totu)i o ilu=ie
)i, ciar Anainte $e emisiune, @erem+ nu numai c> Anelesese cum
s> $uc> totul la bun s(Cr)it, $ar mai aBea )i m>rturia (oto*ra(ic>
s!re a o $oBe$i%
Des(iinarea lui Clausen ar (i cea mai mare loBitur> a lui
@erem+ !Cn> An !re=ent )i ti!ul o merita% Clausen era cel mai r>u
*en $e )arlatan% 7i totu)i, latura !ra*matic> a lui @erem+ mai
reali=a c> acela era *enul $e !oBeste care a!>rea (oarte rar, a)a
c> $orea s> o eF!loate=e la maFimum, An $e(initiB, Clausen
atinsese a!o*eul celebrit>ii, iar An America, celebritatea era tot
ce conta% Cu toate c> )tia c> )ansele erau eFtrem $e mici, @erem+
Bisa cu ocii $esci)i la ce s1ar AntCm!la $ac> Clausen l1ar ale*e
!e el $ata Biitoare% Nu s!era, !entru c> a (i ales era asem>n>tor
cu a cC)ti*a tri(ecta la Santa Anita3 51 Tri"ecta la Santa )nita :
"ormul0 c1(tig0toare la pariuri hipice$ &nsemn1n' ghicirea
primelor trei po#i%ii 'in clasament la hipo'romul Santa )nita
'in )rca'ia$ 7ali"ornia (n.tr.% 7i ciar $ac> nu se AntCm!la,
@erem+ )tia c> totu)i Ba aBea un re!ortaD $e Baloare% Dar
Baloarea )i eFtraor$inarul erau a$esea $es!>rite $e sim!le
Antors>turi ale $estinului, a)a c> atunci cAn$ !au=a $e !ublicitate
se s(Cr)i, @erem+ simi o u)oar> tres>rire s!erCn$ (>r> niciun
temei c>, Antr1un (el sal altul, Clausen A)i Ba An$re!ta atenia
10
asu!ra lui%
7i ast(el, ca )i cum nici Dumne=eu Ansu)i nu ar (i (ost (oarte
AncCntat $e ceea ce (>cea Clausen, se AntCm!l> Antocmai a)a cum
A)i $orise%
;rei s>!t>mCni mai tCr=iu, iama se n>!ustea cu as!rime
asu!ra Manattanului% Mn (ront atmos(eric Benise $ins!re
Cana$a, re$ucCn$ tem!eratura !Cn> a!roa!e $e =ero# $in
*r>tarele canalelor se ri$icau constant $Cre $e abur Anainte $e a
se Am!r>)tia !e trotuarele An*eate% P>rea c> nimeni nu lua An
seam> acest lucru% Cet>enii temerari ai Ne< Ror"ului A)i ar>tau
in$i(erena obi)nuit> (a> $e toate lucrurile asociate cu Bremea,
iar serile $e Bineri nu trebuiau s> (ie irosite sub nicio (orm>%
Oamenii munceau !rea mult An tim!ul s>!t>mCnii ca s> !iar$> o
sear>, mai ales atunci cAn$ eFista un motiB $e s>rb>torit% Nate
@onson )i AlBin Bemstein s>rb>toreau $eDa $e o or>, al>turi $e
cCiBa !rieteni )i Durnali)ti G unii $e la Scienti(ic American G
care se a$unaser> An onoarea lui @erem+% MaDoritatea erau
bini)or cercelii )i se $istrau stra)nic, mai ales !entru c>
Durnali)tii aBeau ten$ina s> (ie =*Crcii, iar Nate (>cea cinste%
Nate era a*entul lui @erem+% AlBin, un cameraman
in$e!en$ent, era cel mai bun !rieten al lui @erem+ )i toi se
a$unaser> An barul (oarte la mo$> $in M!!er Sest Si$e s>
s>rb>toreasc> a!ariia lui @erem+ la Primetime LiBe $e la ABC%
En s>!t>mCna aceea, (useser> transmise reclame !entru
Primetime LiBe G cele mai multe $intre ele !re=entCn$u1l !e
@erem+ An !rim !lan, cu !romisiunea unei $e=B>luiri im!ortante
G )i, An biroul lui Nate, cererile !entru interBiu cur*eau )uBoi $in
toat> ara% Puin mai $eBreme, An $u!>1amia=a aceea, sunase
cineBa $e la reBista Peo!le, a)a c> un interBiu era !ro*ramat
11
!entru luni $iminea>%
Nu (usese tim! su(icient !entru amenaDarea unei Anc>!eri
s!eciale !entru !etrecere, $ar nim>nui nu !>rea s>1i !ese% ABCn$
o teD*ea lun*> $e *ranit )i un iluminat $e e(ect, barul !lin !Cn>
la re(u= era locul tinerilor s!eciali)ti bine !l>tii% En tim! ce
Durnali)tii $e la Scienti(ic American !re(erau s> !oarte Dacete
s!ort $in t<ee$, cu su!orturi $e !iFuri An bu=unare, )i se
strCnseser> Antr1un col al Anc>!erii $iscutCn$ $es!re (otoni, o
mare !arte $in ceilali clieni ar>tau $e !arc> ar (i (ost An trecere,
$u!> ce se istoBiser> la sluDbele $e !e Sall Street sau Ma$ison
ABenue& sacouri $e la costume italiene aruncate !este s!>tarele
scaunelor, craBate Hermes cu no$ul $es(>cut, b>rbai care nu
!>reau c> $oresc $ecCt s> se uite An$ea!roa!e la (emeile care Ai
Ansoeau An tim! ce1)i etalau RoleFurile orbitoare% 'emeile
Benite $irect $e la sluDb>, $e la e$ituri sau $in !ublicitate, erau
Ambr>cate An (uste create $e $esi*neri, !urtCn$ tocuri im!osibil
$e Analte, )i sorbeau Martini aromat An tim! ce se !re(>ceau c>
i*nor> b>rbaii% Ciar )i @erem+ urm>rea o ro)cat> Analt> a)e=at>
la cel>lalt ca!>t al barului care !>rea c> se uit> An treac>t An
$irecia lui% Se Antreba $ac> Al recuno)tea $in reclamele $e la
teleBi=or sau $ac> $orea $oar !uin> com!anie% Ro)cata se
Antoarse Antr1o !arte, a!arent neinteresat>, $ar !e urm> se uit>
$in nou An $irecia lui% Cum !riBirea ei =>boBi un !ic mai mult,
@erem+ ri$ic> !aarul%
H ;e ro*, @erem+, (ii atent, =ise Nate, atin*Cn$u1l cu cotul%
:)ti la teleBi=orT Nu Brei s> Be=i ce1ai (>cutK
@erem+ A)i Antoarse !riBirea $in $irecia ro)catei% MitCn$u1se
s!re ecran, se B>=u stCn$ Bi=aBi $e Diane Sa<+er% ICiu$at,
*Cn$i el, e ca )i cum ai (i An $ou> locuri $eo$at>%J
12
Enc> nu i se !>rea ceBa real% Nimic $in ultimele trei s>!t>mCni
nu i se !>ruse real, An ciu$a anilor s>i $in !res>%
Pe ecran, Diane Al !re=enta $re!t Icel mai a!reciat *a=etar
)tiini(ic al Americii Q% Nu numai c> re!ortaDul se $oBe$ise tot
ceea ce A)i $orise @erem+, $ar Nate $iscuta ciar cu cei $e la
Primetime LiBe ca @erem+ s> (ac> re!ortaDe An mo$ curent
!entru ei, cu !osibilitatea reali=>rii unor re!ortaDe su!limentare
!entru 9oo$ Mornin* America% Cu toate c> muli Durnali)ti erau
$e !>rere c> teleBi=iunea era mai !uin im!ortant> $ecCt alte
(orme mai serioase $e in(ormare, asta nu1i Am!ie$ica !e cei mai
muli $intre ei s> o consi$ere An tain> $re!t S(Cntul 9raal, !rin
care Anele*eau sume imense $e bani% En ciu$a (elicit>rilor,
inBi$ia !lutea An aer, o sen=aie la (el $e str>in> !entru @erem+ ca
)i c>l>toria An s!aiu% En $e(initiB, Durnali)ti ca el nu aDunseser>
tocmai An BCr(ul sistemului ieraric me$ia G !Cn> ast>=i%
H ;e1a numit Ia!reciatJK Entreb> AlBin% ;u scrii $es!re
Bi*(oot )i le*en$a Atlanti$eiT
H ;aci, =ise Nate cu ocii li!ii $e ecranul teleBi=orului,
Ancerc s> ascult ce s!une% Ar !utea (i im!ortant !entru cariera lui
@erem+%
Ca a*ent al lui @erem+, Nate !romoBa mereu eBenimente care
I!uteau (i im!ortante !entru cariera lui @erem+J, !entru sim!lul
motiB c> in$e!en$ena Durnalistic> nu era $eloc !ro(itabil>% Cu
muli ani Anainte, cAn$ Nate !ornise la $rum, @erem+ aBansase o
!ro!unere $e carte )i, $e atunci, lucraser> Am!reun>, !ur )i
sim!lu !entru c> $eBeniser> !rieteni%
M> ro*, =ise AlBin renunCn$ la mustrare%
Entre tim!, !e ecran, An s!atele lor se $erulau momentele
(inale ale !artici!>rii lui @erem+ la emisiunea $e teleBi=iune
13
transmis> An tim!ul =ilei, An care @erem+ se !re(>cuse c> era un
b>rbat care se Antrista $e moartea $in co!il>rie a (ratelui s>u, un
b>iat cu care Clausen !retin$ea c> ar (i comunicat !entru binele
lui @erem+%
H :l e cu mine, !utea (i au=it Clausen anunCn$% Nrea ca tu
s>1l la)i s> !lece, ;a$%
Ima*inea se $e!lasa !entru a sur!rin$e trans!unerea lui
@erem+ Antr1un inBitat An$urerat cu ci!ul scimonosit, An !lanul
$in s!ate, Clausen AncuBiina, (ie emanCn$ com!asiune, (ie
ar>tCn$ consti!at, An (uncie $e !ers!ectiB>%
H Mama Boastr> nu a (>cut nicio scimbare An camera lui G
camer> !e care ai Am!>rit1o% A insistat s> r>mCn> nescimbat>,
iar tu ai (ost neBoit s> $ormi tot acolo, continu> Clausen%
Da, *C(Ci @erem+%
H Dar Ai era team> s> stai acolo )i, Antr1un acces $e (urie, ai
luat ceBa $e1al lui, ceBa (oarte intim )i ai An*ro!at obiectul An
curtea $in s!ate%
H Da, reu)i s> rosteasc> @erem+ $e !arc> ar (i (ost !rea
emotiB s> s!un> mai mult%
H A!aratul lui $entarT
H Aaaaa, stri*> @erem+ aco!erin$u1)i (aa cu
mCinile%
H :l te iube)te, $ar trebuie s> Anele*i c>, acum, se o$ine)te
An !ace% Nu are nicio nemulumire An ceea ce te !riBe)teL
H Aaaaa, ooti @erem+ scimonosin$u1)i (aa )i mai
mult%
En bar, Nate urm>rea secBenele Antr1o concentrare mut>% Pe
$e alt> !arte, AlBin rC$ea An tim! ce ri$ica berea%
H Acor$>1i acestui om un OscarT Stri*> el%
14
H :ra un s!ectacol mi)c>tor, nuK Oise @erem+ =Cmbin$%
H ;erminai, Boi $oi, =ise Nate (>r> s>1)i ascun$> mCnia%
Norbii An tim!ul reclamelor%
H M> ro*, =ise AlBin $in nou%
IM> ro* Q(useser> mereu cuBintele !re(erate ale lui AlBin%
La Primetime LiBe, ban$a Bi$eo se Anne*ri )i camera se (iF>
!e Diane Sa<+er )i !e @erem+ care st>teau $in nou, unul An (aa
celuilalt%
H A)a$ar, nimic $in ce a s!us ;imot+ Clausen nu era
a$eB>ratK Entreb> Diane%
H Absolut nimic, =ise @erem+% Du!> cum $eDa )tii, numele
meu nu este ;a$ )i, cu toate c> am Antr1a$eB>r cinci (rai, sunt
cu toii bine s>n>to)i%
Diane inea un stilou $easu!ra unui carneel ca )i cum era !e
!unctul $e a1)i lua notie%
H A)a$ar, cum a reali=at Clausen acest lucruK
H Cum s> eF!lic, DianeL Ance!u @erem+%
En bar, AlBin ri$ic> $in s!rCnceana cu cercel )i se a!lec> s!re
@erem+%
H L1ai s!us !ur )i sim!lu DianeK Ca Antre !rieteniK
H ;e ro*T Oise Nate $in ce An ce mai absorbit%
Pe ecran, @erem+ continua s> eF!lice%
H Ceea ce (ace Clausen este !ur )i sim!lu o Bariaie la ceea
ce oamenii (ac $e sute $e ani% En !rimul rCn$, se !rice!e la
oameni )i )tie (oarte bine s> (ac> asociaii Ba*i, Anc>rcate $in
!unct $e Be$ere a(ectiB )i s> reacione=e la su*estiile !ublicului%
H Da, $ar a (ost (oarte eFact% Nu numai cu tine, $ar )i cu
ceilali inBitai% A )tiut nume% Cum (ace astaK
@erem+ ri$ic> $in umeri%
15
H M1a au=it Borbin$ $es!re (ratele meu, Marcus, Anainte $e
emisiune% Pur )i sim!lu, mi1am inBentat o Bia> ima*inar>
$es!re care am !oBestit An *ura mare%
H Cum a aDuns totu)i la urecile lui ClausenK
H 7arlatani !recum Clausen )tiu s> (oloseasc> o $iBersitate
$e )iretlicuri, inclusiB micro(oane )i Iascult>toriJ
Pl>tii care circul> An =ona $e a)te!tare Anainte $e emisiune,
Anainte $e a m> a)e=a, m1am mutat, bineAneles, $intr1un loc An
altul )i am Ance!ut s> conBerse= cu o mulime $e s!ectatori,
urm>rin$ s> B>$ $ac> cineBa ar mani(esta un interes neobi)nuit
!entru !oBestea mea% 7i cum era $e a)te!tat, un b>rbat a !>rut
$eosebit $e interesat%
En s!atele lor, ban$a Bi$eo (u Anlocuit> cu o (oto*ra(ie m>rit>
!e care @erem+ o (>cuse cu o camer> mic> ascuns> An ceasul s>u
$e mCn>, un $is!o=itiB $e s!ionaD, !e care Al trecuse ime$iat !e
nota $e !lat> a reBistei Scienti(ic American% Lui @erem+ Ai
!l>ceau $is!o=itiBele i*1tec la (el $e mult cum Ai !l>cea s> le
cum!ere cu banii altora%
H La ce ne uit>mK Entreb> Diane%
@erem+ ar>t> s!re ima*ine%
H Acest b>rbat se amesteca !rintre s!ectatori, $Cn$u1se $re!t
un inBitat $in Peoria% Am (>cut aceast> (oto*ra(ie eFact Anainte
$e emisiune, An tim! ce st>team $e Borb>% A!ro!iai ima*inea,
B> ro*%
Pe ecran, a!>ru (oto*ra(ia m>rit> )i @erem+ (>cu semn cu
mCna s!re ea%
H Ne=i acul mic cu literele MSA $e !e reBerul s>uK De (a!t
nu e o insi*n>% En realitate, e un transmi>tor An miniatur> care
comunic> cu un a!arat $e Anre*istrare $in culise%
16
Diane se Ancrunt>%
H Cum $e )tii astaK
H Pentru c>, s!use @erem+ ri$icCn$ $intr1o s!rCncean>,
AntCm!larea (ace s> am )i eu unul eFact la (el%
En re!lic>, @erem+ b>*> mCna An bu=unarul Dacetei )i scoase
ceea ce !>rea s> (ie acela)i ac cu literele MSA, ata)at la un (ir
lun* ca aa, cu transmi>tor%
H Acest mo$el $eosebit este (abricat An Israel G Bocea lui
@erem+ se au=ea $incolo $e !rim1!lanul cu $is!o=itiBul G )i este
(oarte mo$em% Am au=it c> e (olosit $e CIA, $ar, bineAneles, nu
!ot con(irma acest lucru% Pot s>1i s!un $oar c> tenolo*ia este
(oarte aBansat> G acest micro(on mic !oate rece!iona
conBersaii $intr1o Anc>!ere a*lomerat> )i !lin> $e =*omot )i, cu
aDutorul unor sisteme $e (iltrare a$ecBate, le !oate ciar i=ola%
Diane stu$ie acul, !>rCn$ (ascinat>%
H 7i e)ti si*ur c> acesta era Antr1a$eB>r un micro(on )i nu
$oar un acK
H Du!> cum )tii, inBesti*e= trecutul lui Clausen $e mult
tim! )i la o s>!t>mCn> $u!> emisiune, am reu)it s> mai obin
ni)te (oto*ra(ii%
Pe ecran a!>ru brusc o alt> (oto*ra(ie% De)i !uin neclar>, era
o ima*ine a aceluia)i b>rbat care !urtase acul cu literele MSA%
H Aceast> (oto*ra(ie a (ost t>cut> An 'lori$a, An (aa biroului
lui Clausen% Du!> cum Be=i, b>rbatul se An$rea!t> s!re birou%
Numele s>u este ReF Moore )i este An realitate un an*aDat $e1al
lui Clausen% Lucrea=> !entru Clausen $e $oi ani%
OoooooT Stri*> AlBin, a)a c> restul transmisiunii, care se
Anceia oricum, (u aco!erit, An tim! ce alii, inBi$io)i sau nu,
Ance!ur> )i ei s> ui$uie )i s> stri*e%
17
B>utura *ratuit> acionase ca o BraD>, a)a c> @erem+ (u
bombar$at cu (elicit>ri $u!> ce emisiunea se terminase%
H Ai (ost (antastic, =ise Nate%
La !atru=eci )i trei $e ani, Nate era scun$ )i cel )i aBea
obiceiul s> !oarte costume care erau !uin cam strCnse !e talie%
Oricum, b>rbatul era ener*ia Antruci!at> )i, ca maDoritatea
a*enilor, era ameit mereu, An sensul bun, $e un o!timism
An(l>c>rat%
H Mulumesc, =ise @erem+ $Cn$ !e *Ct restul $e bere%
H Usta o s> (ie un lucru (oarte im!ortant !entru cariera ta,
continu> Nate% :ste biletul t>u !entru o colaborare !ermanent>
cu teleBi=iunea% 9ata cu lu!ta !entru colaborarea la reBiste $e
calitate !roast>, *ata cu aler*atul $u!> !oBestirile cu OON1uri%
Am susinut mereu c> (aa ta e (>cut> !entru teleBi=iune%
Ai a(irmat tot tim!ul treaba asta, recunoscu @erem+ !riBin$
Anainte asemenea cuiBa care susine o !rele*ere !entru a mia
oar>%
Norbesc serios% Pro$uc>torii $e la Primetime LiBe )i 9oo$
Mornin* America continu> s> sune Borbin$ $es!re colaborarea
ta !ermanent> la emisiunile lor% 7tii, lucruri $e *enul& Ice
Anseamn> !entru Boi aceast> )tire )tiini(ic> $e ultim> or>J )i
toate celelalte% Mn !as im!ortant !entru un re!orter $e )tiin>%
Sunt Durnalist, !u(ni @erem+, nu re!orter%
M> ro*, =ise Nate, (>cCn$ o mi)care ca )i cum ar (i $at la o
!arte o musc>% Cum am a(irmat mereu, (aa ta e (>cut> !entru
teleBi=iune%
;rebuie s> a$mit c> Nate are $re!tate, a$>u*> AlBin (>cCn$ cu
ociul% A$ic>, cum alt(el ai !utea s> (ii mai sim!ati=at $e (emei
$ecCt sunt eu, ciar $ac> n1ai !ersonalitateK
18
De muli ani, AlBin )i @erem+ (recBentaser> barurile
Am!reun>, c>utCn$u1)i !artenere%
@erem+ rCse% AlBin Bemstein, al c>rui nume eBoca un contabil
ele*ant )i cu ocelari G unul $intre !ro(esioni)tii (>r> num>r care
!urta !anto(i 'lorseim )i mer*ea la munc> cu o serBiet> G nu
!>rea s> (ie AlBin Bemstein% En a$olescen>, Al B>=use !e :$$ie
Mur!+ An Delirious )i se ot>rCse s>1)i Ansu)easc> stilul
com!let1An1!iele, o *ar$erob> care Al An*ro=ise !e tat>l s>u,
MelBin, care !urta !anto(i 'lorseim )i neli!sita serBiet>% Din
(ericire, !ielea !>rea s> mear*> bine cu tatuaDele% AlBin
consi$era tatuaDele o re(lectare a esteticii sale ori*inale, a)a c>
era tatuat ori*inal !e ambele brae, eFact !Cn> la omo!lai%
;oate astea i se !otriBeau !er(ect cu !iercin*1urile $in ureci%
H Prin urmare, mai intenione=i s> (aci un $rum An su$ ca s>
inBesti*e=i !oBestea aia cu (antomeK Insist> Nate% @erem+
!arc> Ai Be$ea rotiele care >c>neau )i !ocneau An creierul s>u%
Du!> interBiul $in Peo!le, a$ic>%
@erem+ A)i $>$u !>rul ne*ru $in oci )i (>cu semn s!re
barman !entru Anc> o bere%
H M$a, a)a cre$% Cu Primetime sau (>r>, mai am (acturi $e
!l>tit, a)a c> m> *Cn$eam c> a) !utea (olosi !oBestea !entru
e$itorialul meu%
H Dar Bom !>stra le*>tura, nuK Nu ca atunci cAn$ ai mers
clan$estin cu Ri*teous an$ Hol+K
Nate se re(erea la un articol $e )ase mii $e cuBinte, $es!re un
cult reli*ios, !e care @erem+ Al scrisese !entru Nanit+ 'air% En
momentul acela, @erem+ ru!sese absolut toate le*>turile cu el
!entru o !erioa$> $e trei luni%
H Nom !>stra le*>tura, =ise @erem+% PoBestea asta nu e la (el%
19
Ar trebui s> termin cu ea An mai !uin $e o s>!t>mCn>% ILumini
misterioase An cimitir%J Nu1i mare brCn=>%
H Hei, $in AntCm!lare ai neBoie $e un cameramanK Entreb> cu
*las subire AlBin%
@erem+ se uit> s!re el%
De ceK Nrei s> mer*i )i tuK
H ;are mult% S> m> An$re!t s!re su$ iarna, !oate m>
AntCm!in> o mCn$r> (rumoas> $in !>rile locului An tim! ce tu
!l>te)ti totul% Am au=it c> (emeile $e acolo !ot s> te
Annebuneasc>, $ar Antr1un (el !l>cut% Na (i ca o Bacan> eFotic>%
H Nu trebuie s> (ilme=i ceBa !entru Le*e )i or$ine
s>!t>mCna BiitoareK
Pe cCt $e ciu$at ar>ta AlBin, re!utaia lui era im!ecabil>, iar
serBiciile sale aBeau mare c>utare%
H M$a, $ar Boi (i liber s!re s(Cr)itul s>!t>mCnii, =ise AlBin%
7i atenie, $ac> e)ti serios An !riBina cestiunii cu teleBi=iunea
cum =ice Nate c> ar trebui s> (ii, ar !utea (i im!ortant s> !rin=i
cCteBa secBene (>cute cum trebuie cu aceste lumini misterioase%
H Presu!unCn$ c> eFist> ni)te lumini $e (ilmat%
H ;u te $uci la (aa locului )i m> ii la curent% Emi Boi !>stra
a*en$a liber>%
H Ciar $ac> eFist> lumini, este o !oBeste banal>, aBerti=>
@erem+% Nicio !ersoan> $in teleBi=iune nu Ba (i interesat>%
Nu !Cn> acum o lun>, !oate, =ise AlBin% Dar $u!> ce te1au
B>=ut ast>1sear>, Bor (i interesai% 7tii cum este An teleBi=iune G
toi acei !ro$uc>tori care se str>$uiesc An Ban s> *>seasc>
urm>toarea cestie Itare Q% Dac> 9oo$ Mornin* America Ba (i
brusc (oarte interesat>, atunci Ai $ai seama c> cei $e la ;o$a+
Bor suna curCn$ )i Dateline Ba bate la u)>% Niciun !ro$uc>tor nu
20
$ore)te s> (ie l>sat $eo!arte% Cam a)a aDun* s> (ie conce$iai%
Mltimul lucru !e care )i1l $oresc este s> (ie obli*ai s> eF!lice
con$ucerii $e ce au ratat oca=ia% Cre$e1m> G lucre= An
teleBi=iune% Ei cunosc !e ace)ti oameni%
H Are $re!tate, =ise Nate, Antreru!Cn$u1i% Nicio$at> nu )tii ce
se Ba AntCm!la An Biitor, a)a c> s1ar !utea s> (ie o i$ee bun> s>
!lani(ici $inainte% Ai aBut o interBenie ot>rCtoare ast>1sear>%
Nu1i bate Doc $e tine% 7i $ac> Bei !utea reali=a un (ilm a$eB>rat
cu luminile, ar !utea (i tocmai lucrul $e care ar aBea neBoie
9oo$ Mornin* America sau Primetime ca s> se $eci$>L
@erem+ se uit> cu ocii !e Dum>tate Anci)i la a*entul s>u%
H Norbe)ti seriosK :ste o !oBeste $e nimic% MotiBul !entru
care m1am ot>rCt s> B>$ ce e cu ea e (a!tul c> aBeam neBoie $e
o !au=> $u!> Clausen% PoBestea asta mi1a luat !atru luni $in
Bia>%
H 7i uite un$e ai aDuns, =ise Nate !unCn$ o mCn> !e um>rul
lui @erem+% : !osibil s> (ie o treab> IsubireJ, $ar cu o
Anre*istrare sen=aional> )i un comentariu !us la !unct, cine )tie
ce Ba cre$e teleBi=iuneaK
Pentru o cli!>, @erem+ r>mase t>cut Anainte ca, An (inal, s>
ri$ice $in umeri%
H Bine, =ise el% Arunc> o !riBire s!re AlBin% Noi !leca mari%
Ne=i $ac> !oi s> aDun*i acolo !Cn> Binerea Biitoare% ;e Boi suna
!Cn> atunci !entru $etalii%
AlBin se Antinse $u!> bere )i b>u%
H :i, asta1i bun>, =ise el imitCn$u1l !e 9omer P+le3 51
6ersona9 'in sitcom-ul The )n'y ;ri""ith Show. 7aracteri#at
prin naivitate (i ticuri verbale (n.tr., o iau $in loc s!re
melea*ul !ul!elor )i al m>runtaielor $e !orc% 7i !romit c> nota
21
mea $e !lat> nu Ba (i !rea scum!>%
@erem+ rCse%
H Ai (ost Breo$at> An su$K
H DaV $e un$e% ;uK
H Am Bi=itat Ne< Orleans )i Atlanta, recunoscu @erem+% Dar
astea sunt ora)e mari )i ora)ele mari sunt $estul $e asem>n>toare
!retutin$eni% Pentru !oBestea asta, ne Bom An$re!ta s!re
a$eB>ratul su$% :ste un ora) mic An Carolina $e Nor$, o
localitate numit> Boone Cree"% Ar trebui s> Be=i site1ul <eb al
ora)ului% Norbe)te $es!re a=alee )i sCn*eri care An(loresc An
a!rilie )i !re=int> cu mCn$rie o ima*ine a celui mai $e Ba=>
cet>ean al ora)ului% Mn ti! numit Nor<oo$ @e((erson%
H CineK Entreb> AlBin%
H Mn !olitician% A (ost membru An Senat !entru Carolina $e
Nor$ $in 3/-. !Cn> An 3/3W%
H 7i cui Ai !as>K
H Entocmai, =ise @erem+ AncuBiinCn$ $in ca!% AruncCn$ o
!riBire An !artea cealalt> a barului, obserB> cu $e=am>*ire c>
ro)cata $is!>ruse%
H Mn$e se a(l> localitatea asta, cu eFactitateK
H Dre!t Antre locul un$e a An>rcat $racuV ia!a )i Iun$e ne
a(l>m cu eFactitateKJ Noi sta Antr1un loc numit 9reenlea(
Cotta*es !e care Camera $e Comer Al $escrie $re!t !itoresc )i
rustic, $ar totu)i mo$em% Cine )tie ce mai Anseamn> asta%
AlBin rCse%
H Sun> ca o aBentur>%
H Nu1i (ace *riDi $in cau=a asta% ;e Bei acomo$a (oarte bine
acolo, sunt conBins%
H Cre=iK
22
@erem+ se uit> cu atenie la Ambr>c>mintea $e !iele, la tatuaDe
)i !iercin*1uri%
H Cate*oric, =ise @erem+% Cei $e acolo Bor $ori !robabil s>
te a$o!te%
DOI
Mari, a $oua =i $u!> interBiul acor$at celor $e la reBista
Peo!le, @erem+ aDunse An Carolina $e Nor$% :ra eFact $u!>
!rCn=% CCn$ !lecase $in Ne< Ror", era la!oBi> )i o Breme
moorCt>, cu mai mult> =>!a$> $ecCt se a)te!tase% Acolo, cu un
cer albastru care se Antin$ea $easu!ra sa, iama !>rea (oarte
$e!arte%
Con(orm >rii !e care o luase $e la ma*a=inul $e suBenire
$in aero!ort, Boone Cree" se a(la An Pamlico Count+, la un
"ilometru )i Dum>tate su$ $e Ralei* )i G An ca=ul An care $rumul
carosabil !utea (i un in$iciu G la mii $e "ilometri $e ceea ce
consi$era el ciBili=aie% De o !arte )i $e alta a $rumului, !eisaDul
era monoton )i *ola), )i a!roa!e la (el $e interesant ca aluatul $e
cl>tite% 'ermele erau se!arate $e (C)ii subiri cu !ini )i, inCn$
seama $e tra(icul re$us, tot ce !utea (ace @erem+ era s> se abin>
s> a!ese !e$ala $e acceleraie la maFimum $in !lictiseal> total>%
Dar nu era $eloc r>u, trebuia s> recunoasc>% M> ro*, !artea An
care con$ucea e(ectiB% Nibraia u)oar> a Bolanului, turaia
motorului )i sen=aia $e Bite=> erau recunoscute !entru cre)terea
a$renalinei, mai ales la b>rbai 5cCn$Ba, scrisese un articol
$es!re acest subiect6% Cu toate acestea, Biaa An marele ora)
(>cea ca !osesia unei ma)ini s> $eBin> inutil>, a)a c> nu (usese
nicio$at> An stare s> Dusti(ice aceast> celtuial>% En scimb, se
23
mi)ca $in loc An loc cu metrouri a*lomerate sau taFiuri care
!roBocau (iori% C>l>toria An marele ora) era =*omotoas>, a*itat>
)i, An (uncie $e )o(erul $e taFi, uneori !ericuloas>, $ar ca un
ne<+or"e= *et1be*et trecuse mult tim! $e cAn$ aDunsese s> o
acce!te $oar ca !e un alt as!ect !al!itant al eFistenei An locul !e
care1l numea acas>%
9Cn$urile Ai (u*ir> la (osta soie% IM>riei, re(lecta el, i1ar (i
!l>cut (oarte mult un asemenea $rum% QAn !rimii ani $e
c>s>torie, Anciriau o ma)in> )i c>l>toreau la munte sau la !laD>,
uneori !etrecCn$ ore Antre*i !e $rum% Se cunoscuser> la o
!etrecere !e cAn$ Maria era !ublicist la reBista :lle% CCn$ o
Antrebase $ac> i1ar !l>cea s>1l Ansoeasc> la o ca(enea $in
a!ro!iere, @erem+ nu aBusese nici cea mai Ba*> i$ee c> Maria
aBea s> (ie sin*ura (emeie !e care o Ba iubi Breo$at>% La
Ance!ut, se *Cn$ise c> (>cuse o *re)eal> inBitCn$1o, !entru
sim!lu motiB c> !>reau s> nu aib> nimic An comun% :ra a*itat> )i
emotiB>, $ar a!oi, cAn$ o s>rutase An (aa a!artamentului ei,
(usese (ermecat%
En cele $in urm>, aDunsese s>1i a!recie=e !ersonalitatea
eF!ansiB>, instinctele in(ailibile An !riBina oamenilor, !recum )i
mo$ul An care !>rea s> acce!te (>r> $iscern>mCnt tot ce1l
re!re=enta, )i bun, )i r>u% Mn an mai tCr=iu, se c>s>toriser> la
biseric>, AnconDurai $e !rieteni )i $e (amilie% :l aBea $ou>=eci )i
)ase $e ani )i nu era Anc> e$itorialist la Scienti(ic American, $ar
A)i consoli$a !as cu !as re!utaia, a)a c> A)i !ermiseser> $oar un
mic a!artament !e care Al Anciriaser> An Broo"l+n% En o!inia lui,
era (ericirea conDu*al> tCn>r> )i lu!t>toare% En o!inia ei, a(lase el
An cele $in urm>, mariaDul lor era An teorie !uternic, $ar $e (a!t
construit !e o (un$aie instabil>% La Ance!ut, situaia (usese
24
sim!l>& An tim! ce sluDba ei o inea An ora), @erem+ c>l>torea An
c>utarea re!ortaDului $e succes, oriun$e ar (i (ost acela% A$esea,
era !lecat s>!t>mCni An )ir )i, cu toate c> ea Al asi*urase c> se
!utea $escurca, reali=ase !robabil An li!sa lui c> nu reu)ea%
:Fact $u!> cea $e1a $oua aniBersare, cAn$ el se !re*>tea !entru
o alt> c>l>torie, Maria se a)e=ase al>turi $e el !e !at%
'r>mCntCn$u1)i mCinile, A)i ri$icase ocii c>!rui s>1i AntClneasc>
!riBirea%
H Nu mai mer*e, =isese ea sim!lu, l>sCn$ cuBintele An
sus!ensie !entru o cli!>% ;u nu mai stai acas> $eloc )i nu e bine
!entru mine% Nu e bine !entru noi%
H Nrei s> $emisione=K Entrebase el cu!rins $e un Bal $e
!anic>%
H Nu, An niciun ca=% Dar !oate c> Ai !oi *>si ceBa !e !lan
local% Cum ar (i la ;imes% Sau la Post% Sau la Dail+ Ne<s%
H Nu o s> (ie tot tim!ul a)a, insistase el% : $oar !entru o
scurt> !erioa$> $e tim!%
H La (el ai s!us )i acum )ase luni, =isese ea% Nu o s> se
scimbe nicio$at>%
PriBin$ Ana!oi, @erem+ )tia c> ar (i trebuit s> (i luat
aBertismentul ca atare, $ar, An momentul acela, aBea un articol
$e scris, cel $es!re Los Alamos% CCn$ o s>rutase $e r>mas1bun,
ea aBea Anti!>rit !e (a> un =Cmbet )oB>ielnic )i, An aBion, se
*Cn$ise la eF!resia ei, $ar cAn$ reBenise acas>, i se !>ruse $in
nou aceea)i $intot$eauna )i A)i !etrecuser> <ee"en$ul *emuii
An !at% :a Ance!use s> $iscute $es!re i$eea $e a aBea un co!il )i,
An ciu$a nerBo=it>ii !e care o simea, *Cn$ul Al emoionase !e
@erem+% E)i ima*inase c> (usese iertat, $ar armura !rotectoare a
relaiei lor (usese $istrus>, a)a c> (isuri im!erce!tibile a!>rur>
25
cu (iecare nou> absen>% Des!>rirea (inal> aBea s> se !ro$uc>
un an mai tCr=iu, la o lun> $u!> o Bi=it> la un $octor $e !e
M!!er :ast Si$e, cel care le creionase un Biitor !e care niciunul
$in ei nu1l !reB>=use Breo$at>% Mai mult $ecCt o (>cuser>
c>l>toriile sale, Bi=ita le !ronosticase s(Cr)itul relaiei )i ciar )i
@erem+ o )tiuse%
H Nu !ot s> r>mCn, Ai s!usese ea $u!> aceea% A) Brea, iar o
!arte $in mine te Ba iubi mereu, $ar nu !ot%
Nu (usese neBoie s> s!un> mai mult )i, An momentele lini)tite,
autocom!>timitoare $e $u!> $iBor, @erem+ se Antreba uneori
$ac> Maria Al iubise Breo$at> cu a$eB>rat% IAm (i !utut s1o
scoatem la ca!>t Am!reun>J, A)i s!unea el% Dar An (inal, intuise
motiBul !lec>rii ei, a)a c> nu1i !>stra niciun (el $e !ic>% Ba ciar
Ai tele(ona oca=ional, cu toate c>, trei ani mai tCr=iu, nu reu)ise
s> se ot>rasc> $ac> s> !artici!e sau nu la c>s>toria ei cu un
aBocat care locuia An Ca!!aXua%
DiBorul se (inali=ase An urm> cu )a!te ani )i, sincer Borbin$,
era sin*urul lucru cu a$eB>rat trist care i se AntCm!lase Breo$at>%
7tia c> nu multe !ersoane !uteau a(irma asta% :l nu (usese
nicio$at> *raB a(ectat $e nimic, aBea o Bia> social> actiB> )i se
maturi=ase (>r> s> treac> !rin trauma !siolo*ic> !ro(un$> care
!>rea s>1i tulbure !e muli $intre a$olescenii $e BCrsta sa% 'raii
lui )i soiile lor, !>rinii lui )i ciar bunicii lui G toi !atru An
Durul BCrstei $e nou>=eci $e ani G erau s>n>to)i% 7i erau )i
a!ro!iai# $ou> <ee"en$uri !e lun>, clanul An cre)tere continu>
se a$una la re)e$ina !>rinilor s>i care locuiau Anc> An casa $in
Yueens, acolo un$e crescuse @erem+% ABea )a!tes!re=ece
ne!oate )i ne!oi )i, cu toate acestea, uneori simea c> nu1)i
*>sea locul An actiBit>ile $e (amilie, $e Breme ce era $in nou
26
celibatar Antr1o (amilie $e oameni, $in (ericire, c>s>torii, (raii
s>i (iin$ An$eaDuns $e bine1crescui s> nu cercete=e atent
motiBele $in s!atele $iBorului%
Dar el $e!>)ise momentul% En cea mai mare !arte, oricum%
Mneori, !e $rumuri ca acela, simea un re*ret $ureros !entru
ceea ce ar (i !utut (i, $ar se AntCm!la tot mai rar, iar $iBorul nu1l
AnBer)unase An !riBina (emeilor An *eneral%
Cu cCiBa ani An urm>, @erem+ se ocu!ase $e un stu$iu $es!re
!erce!ia (rumuseii ca !ro$us al normelor culturale sau al
*eneticii% Pentru acest stu$iu, li se ceruse unor (emei atr>*>toare
)i mai !uin atr>*>toare s> in> $e mCn> cCte un co!ila)
com!arCn$u1se $urata contactului Bi=ual Antre (emei )i co!ii%
Stu$iul $emonstrase o corelaie $irect> Antre (rumusee )i
contactul Bi=ual& co!iii !riBiser> mai mult tim! (emeile
atr>*>toare, su*erCn$ c> !erce!iile oamenilor le*ate $e
(rumusee erau instinctiBe% Stu$iului i se acor$ase un s!aiu lar*
An Ne<s<ee" )i ;ime%
@erem+ $orise s> scrie un articol care s> critice stu$iul, An
!arte !entru c> unele re=erBe im!ortante !e care le aBea An
le*>tur> cu re=ultatul lui (useser> omise% 'rumuseea eFterioar>
!utea atra*e atenia cuiBa ime$iat G )tia c> era la (el $e
im!resionabil ca oricare ti! la (armecul unui su!ermo$el G $ar
Antot$eauna *>sise inteli*ena )i !asiunea mult mai atr>*>toare
)i mai !uternice An $ecursul tim!ului% Caracteristicile acelea
necesitau mai mult $ecCt o cli!> !entru a (i $esci(rate, iar
(rumuseea nu aBea niciun (el $e le*>tur> cu ele% 'rumuseea
!utea !reBala !e termen (oarte scurt $ar !e termen me$iu )i mai
lun*, normele culturale G An !rimul rCn$ acele Balori )i norme
in(luenate $e (amilie G erau mult mai im!ortante% :$itorul s>u
27
catalo*ase i$eea $re!t I!rea subiectiB>J )i Ai su*erase s> scrie
ceBa $es!re (olosirea eFcesiB> a antibioticelor An rana !uilor $e
*>in> care ar (i !utut con$uce la trans(ormarea stre!tococului
Antr1o Biitoare cium> bubonic>%
'a!tul era $e Aneles, b>*ase $e seam> @erem+ cu am>r>ciune&
e$itorul era Be*etarian, iar soia acestuia, tot atCt $e minunat> )i
a!roa!e la (el $e str>lucitoare ca un cer ibernal $in Alas"a%
:$itorii% Cu mult tim! An urm>, aDunsese la conclu=ia c> cei
mai muli $intre ei erau i!ocrii% Dar, ca An maDoritatea
!ro(esiunilor, b>nuia el, i!ocriii aBeau ten$ina s> (ie An acela)i
tim! )i !>tima)i, )i bine orientai $in !unct $e Be$ere !olitic G
cu alte cuBinte, su!raBieuitori colectiBi G ceea ce Ansemna c>
erau nu numai cei care Am!>reau cu CrCita atribuiile, ci )i
s(Cr)eau !rin a !l>ti celtuielile%
Dar !oate c>, a)a cum su*erase Nate, el nu Ba mai aBea $e1a
(ace cu bran)a asta curCn$% M> ro*, nu ciar $eloc% AlBin aBea
!robabil $re!tate cAn$ s!unea c> !ro$uc>torii $in teleBi=iune nu
erau $i(erii $e e$itori, $ar teleBi=iunea !l>tea un salariu $ecent,
ceea ce Ansemna c> A)i Ba !ermite s>1)i alea*> cu mult> *riD>
!roiectele, An loc s> (ie obli*at s> se *r>beasc> tot tim!ul% Maria
aBusese $re!tate s> !un> sub semnul Antreb>rii munca lui cu
mult tim! An urm>% En cincis!re=ece ani, munca lui nu se
scimbase cCtu)i $e !uin% A, re!ortaDele !uteau (i mai Bi=ibile
sau el !utea *>si un moment !rielnic s>1)i !lase=e articolele
in$e!en$ente $atorit> relaiilor !e care )i le t>cuse An $ecursul
anilor, $ar niciunul $in aceste lucruri nu scimba cerina
esenial> $e a Beni Antot$eauna cu ceBa nou )i ori*inal% Mai
trebuia s> scrie o $u=in> $e articole !entru Scienti(ic American
cel !uin una sau $ou> inBesti*aii semni(icatiBe )i Anc>
28
cincis!re=ece articole mai mici !e an, unele care s> res!ecte
tema se=onului% Nine Cr>ciunulK Scrie o !oBeste $es!re
a$eB>ratul S(Cnt Nicolae care se n>scuse An ;urcia, $eBenise
e!isco! $e M+ra )i (usese renumit !entru *enero=itatea sa,
!entru $ra*ostea sa (a> $e co!ii )i !entru *riDa (a> $e marinari%
: Bar>K Ce =ici $e o tem> (ie 5a6 $es!re Anc>l=irea *lobal> )i
incontestabila cre)tere a tem!eraturii An $ecursul ultimei sute $e
ani, ceea ce !reBestea o clim> ca An Saara $e la un ca!>t la
cel>lalt al Statelor Mnite, (ie 5b6 $es!re mo$ul An care Anc>l=irea
*lobal> ar !utea $etermina Biitoarea er> *laciar> care Ba
trans(orma Statele Mnite Antr1o tun$r> An*eat>% Oiua
Recuno)tinei, !e $e alt> !arte, era !otriBit> !entru a$eB>rul
$es!re Bieile Pelerinilor, ceea ce nu era le*at $oar $e mesele lor
!rietene)ti cu amerin$ienii, ci inclu$ea )i BCn>toarea
Br>Ditoarelor $in Salem, e!i$emia $e Bariol>, !recum )i o
!re$ilecie $e=*ust>toare !entru incest%
InterBiurile cu oameni $e )tiin> renumii )i articolele $es!re
$iBer)i satelii sau !roiecte NASA erau Antot$eauna res!ectate )i
u)or $e !lasat in$i(erent $e momentul $in an, cum erau )i
$e=B>luirile $es!re $ro*uri 5le*ale )i ile*ale6, seF, !rostituie,
Docuri $e noroc, b>utur>, ca=uri $in Dustiie care im!licau
tran=acii uria)e )i orice, absolut orice $es!re su!ranatural, ceea
ce, An *eneral, nu aBea mai nimic $e1a (ace cu )tiina, ci mai
mult cu im!ostori !recum Clausen%
;rebuia s> acce!te c> eBoluia lui nu aBea nicio le*>tur> cu
ceea ce A)i ima*inase c> ar (i o carier> An Durnalism% La
Columbia G era sin*urul $intre (rai care mersese la (acultate )i
$eBenise !rimul liceniat $in (amilie G se s!eciali=ase An (i=ici )i
cimie cu intenia $e a $eBeni !ro(esor% Dar o !rieten> care
29
lucra la =iarul uniBersitar Al conBinsese s> scrie un articol G ba=at
!e o statistic> G $es!re (aBoritismele An re=ultatele SA;3 51
Teste stan'ar'i#ate pentru a'miterea &n colegiile americane
(n.tr. (olosite la a$mitere% Du!> ce articolul *enerase o serie $e
$emonstraii stu$ene)ti, @erem+ reali=ase c> se !rice!ea la scris%
;otu)i, orientarea lui !ro(esional> r>m>sese nescimbat> !Cn>
cAn$ tat>l s>u (usese tras !e s(oar> cu Breo P- --- $e $olari, $e
un (als consultant (inanciar, ciar Anainte ca @erem+ s>1)i ia
$i!loma% Pentru c> si*urana c>minul (amiliei era An !ericol G
tat>l s>u (usese )o(er $e autobu= )i lucrase !entru Autoritatea
!ortuar> !Cn> cAn$ se !ensionase G @erem+ s>rise !este
ceremonia $e absolBire ca s> $ea $e urma !un*a)ului% Ca un
a!ucat, cercetase $ocumente !ublice )i Duri$ice, interBieBase
asociaii !un*a)ului )i A)i luase Ansemn>ri $etaliate%
Soarta ot>rCse ca biroul !rocurorului *eneral al statului Ne<
Ror" s> aib> $e re=olBat cestiuni mai !resante $ecCt !rin$erea
unui escroc $e mCna a $oua, a)a c> @erem+ A)i reBeri(icase
sursele, A)i con$ensase Ansemn>rile )i re$actase !rima $emascare
$in Biaa sa% En (inal, casa (usese salBat>, iar reBista Ne< Ror"
cum!>rase articolul% :$itorul Al conBinsese !e @erem+ c> Biaa
$e ca$ru $i$actic nu $ucea nic>ieri )i, combinCn$ subtil
m>*ulirea cu un $iscurs conBin*>tor $es!re urm>rirea marelui
Bis, Ai su*erase s> scrie un articol $es!re Le((erteF, un
anti$e!resiB care trecea !rin eta!a a treia $e !robe clinice )i era
un subiect $e mare s!eculaie An me$ia%
@erem+ (usese rece!tiB la su*estie )i lucrase $ou> luni la
articol !e cont !ro!riu% En (inal, articolul Al $eterminase !e
(abricant s> retra*> me$icamentul res!ectCn$ normele im!use
$e 'DA% Du!> asta, An loc s> se An$re!te s!re MI;,
30
(<assachusetts =nstitute o" Technology !entru licen>,
c>l>torise An Scoia Ansoin$ ni)te oameni $e )tiin> care (>ceau
cercet>ri asu!ra monstrului $in Loc Ness, !rimul $intre
articolele sale IsubiriJ% Acolo, ascultase m>rturisirea $e !e
!atul morii a unui cirur* remarcabil care recunoscuse c>
(oto*ra(ia !e care o (>cuse monstrului An 3/22 G cea care
a$usese le*en$a An atenia !ublic> G (usese (alsi(icat> $e el )i $e
un !rieten, Antr1o $uminic> $u!>1amia=>, !entru a (ace o *lum>%
Restul, cum se s!une, era istorie%
;otu)i, cincis!re=ece ani $e BCnat subiecte r>mCneau
cincis!re=ece ani $e BCnat subiecte )i ce !rimise An scimbK La
trei=eci )i )a!te $e ani era sin*ur, locuia Antr1un a!artament
Beci !e M!!er Sest Si$e )i se An$re!ta s!re Boone Cree",
Carolina $e Nor$, s> $ea $e urma unui ca= An care lumini
misterioase a!>reau Antr1un cimitir%
Cl>tinase $in ca!, ne$umerit ca Antot$eauna $e cursul !e care
Al luase Biaa sa% Marele Bis% ;otu)i, Bisul nu $is!>ruse, iar el
mai aBea Anc> entu=iasm !entru a1l Am!lini% Abia An cli!a aceea,
Ance!use s> se Antrebe $ac> teleBi=iunea aBea s> (ie calea%
A(lase $es!re !oBestea luminilor misterioase $intr1o scrisoare
!e care o !rimise cu o lun> mai Anainte% CCn$ o citise, !rimul
s>u *Cn$ (usese c> ar (i !utut (i o !oBeste *ro=aB> $e
Hallo<een% En (uncie $e !unctul $e Be$ere a$o!tat, Soutern
LiBin* sau ciar Rea$erVs Di*est ar (i !utut (i interesate !entru
num>rul $in octombrie# $ac> i1ar $a o tent> literar> )i naratiB>,
!oate Har!erVs sau ciar Ne< Ror"er% Pe $e alt> !arte, $ac>
ora)ul Ancerca s> !ro(ite a)a cum (>cuser> cei $in Ros<ell, Ne<
MeFico, $e OON1uri, articolul ar !utea (i !otriBit !entru unul
$intre =iarele im!ortante $in su$, care ar !utea a!oi s>1l BCn$>
31
mai $e!arte% En Barianta scurt>, l1ar !utea (olosi !entru
e$itorialul s>u% :$itorul s>u $e la Scienti(ic American, An ciu$a
serio=it>ii cu care !riBea coninutul reBistei, era $e asemenea
eFtrem $e interesat $e cre)terea num>rului $e abonai )i $iscuta
$es!re asta !ermanent% 7tia (oarte bine c> !ublicului i1ar !l>cea
o !oBeste *ro=aB> cu (antome% :ra !osibil s> )oB>ie An tim! ce
ar arunca o !riBire la (oto*ra(ia soiei sale )i ar !retin$e c> Ai
eBalua calit>ile, $ar nicio$at> nu ar (i l>sat s>1i sca!e o ast(el $e
!oBeste% :$itorii a*reau cestiile u)oare la (el $e mult ca oricine
$e Breme ce abonaii erau su(letul a(acerii% 7i, $in !>cate,
articolele li!site $e substan> $eBeneau un !ro$us !rinci!al An
me$ia%
En trecut, @erem+ inBesti*ase )a!te a!ariii (antomatice
$i(erite# !atru s(Cr)iser> An e$itorialele sale $in octombrie% Mnele
(useser> cCt se !oate $e obi)nuite G a!ariii s!ectrale !e care
nimeni nu reu)ise s> le eF!lice $in !unct $e Be$ere )tiini(ic $ar
trei se re(ereau la stri*oi, s!irite r>uBoitoare $u!> cum se
!resu!une, care, oricCt ar !>rea $e ciu$at, mi)c> obiecte sau
$istru* Am!reDurimile% PotriBit inBesti*atorilor $e (enomene
!aranormale G un oFimoron, An ca=ul An care @erem+ ar (i au=it
An Biaa lui $e Breunul G, stri*oii erau An *eneral atra)i $e o
!ersoan> anume )i nu $e un loc% En (iecare ca= !e care @erem+ Al
inBesti*ase, inclusiB An cele care (useser> bine $ocumentate An
me$ia, An)el>toria (usese cau=a eBenimentelor misterioase%
Dar luminile $in Boone Cree" se !resu!unea c> erau altceBa#
a!arent, erau su(icient $e !re$ictibile AncCt s> $ea ora)ului
!osibilitatea s> !atrone=e ;urul Caselor Istorice )i al Cimitirului
BCntuit, An tim!ul c>rora, !romitea bro)ura, lumea !utea Be$ea
nu numai case $atCn$ $e la miDlocul anilor 3.--, ci, $ac>
32
Bremea o An*>$uia, )i !e Istr>mo)ii cinuii $in ora)ul nostru An
mar)ul lor nocturn !e t>rCmul $e Dos Q%
Bro)ura cu ima*ini ale cocetului ora) )i relat>ri
melo$ramatice Ai (usese trimis> Am!reun> cu o scrisoare, An tim!
ce con$ucea, @erem+ A)i aminti $e scrisoare%
4rag0 'omnule <arsh$
<0 numesc 4oris <eclellan (i$ &n urm0 cu 'oi ani$ am citit
articolul 'umitale 'in Scienti"ic )merican 'espre strigoiul care
b1ntuia 7onacul Brenton 'in >ewport$ ?ho'e =slan'. <0
g1n'isem s0-%i scriu atunci$ 'ar 'intr-un motiv oarecare$ nu am
"0cut-o. 7re' c0 mi-a ie(it 'in minte$ 'ar 'up0 cum merg
lucrurile &n ora(ul meu &n aceste #ile$ am socotit c0 e timpul s0-
%i scriu.
>u (tiu 'ac0 ai au#it vreo'at0 'espre cimitirul 'in Boone
7reek$ 7arolina 'e >or'$ 'ar legen'a spune c0 cimitirul este
b1ntuit 'e spiritele "o(tilor sclavi. =ama ! 'in ianuarie p1n0 la
&nceputul lui "ebruarie ! lumini albastre par s0 'anse#e pe
pietrele 'e morm1nt ori 'e c1te ori cea%a plute(te &n cimitir.
5nii spun c0 sunt ca ni(te lumini care se aprin' (i se sting
"oarte repe'e$ al%ii 9ur0 c0 sunt 'e m0rimea unor mingi 'e
baschet. @e-am v0#ut (i euA 'up0 mine$ a'uc cu globurile
str0lucitoare 'in 'iscoteci. Bn orice ca#$ anul trecut$ ni(te
persoane 'e la 4uke 5niversity au venit s0 "ac0 cercet0riA cre'
c0 erau meteorologi sau geologi$ sau cam a(a ceva. )u v0#ut (i
ei luminile$ 'ar nu le-au putut e/plica$ a(a c0 #iarul local a
creat o mare v1lv0 &n 9urul &ntregului mister. 6oate c0 'ac0 ai
veni$ ai putea &n%elege ce sunt 'e "apt aceste lumini.
4ac0 ai nevoie 'e mai multe in"orma%ii$ '0-mi un tele"on la
Herbs$ un restaurant 'in ora(.
33
Restul scrisorii o(erea $ate $e contact su!limentare% @erem+
r>s(oise $eDa bro)ura Societ>ii Istorice locale% Citise titluri care
$escriau $i(erite case An turul care urma s> aib> loc, trecuse
re!e$e !este in(ormaiile !riBin$ !ara$a )i serata $ansant> $e
Bineri sear> )i se !omenise ri$icCn$ $in s!rCncean> la anunul
c>, !entru !rima $at>, Ba (i inclus> An tur )i o Bi=it> la cimitir,
sCmb>t> seara% Pe !artea $in s!ate a bro)urii G AnconDurat> $e
ceea ce !>reau a (i $esene (>cute $e mCn>, An(>i)Cn$u1l !e
Cas!er3 51 6ersona9 'e 'esene animate 'in 7asper$ "antoma
prietenoas0 (n.tr.G erau m>rturii ale !ersoanelor care B>=user>
luminile )i un (ra*ment $in ceea ce !>rea a (i un articol $in
=iarul local, An miDloc, se a(la o (oto*ra(ie neclar> a unei lumini
str>lucitoare An ceea ce !utea, sau nu !utea, s> (i (ost cimitirul
5titlul !retin$ea c> era6%
Nu era ciar Borle+ Rector+, o cas> IbCntuit>J $in e!oca
Bictorian>, cu multe cori$oare, a)e=at> !e malul $e nor$ al
rCului Stour $in :sseF, An*lia, cea mai renumit> cas> bCntuit>
$in istorie, un$e IBi=itele turisticeJ cu!rin$eau c>l>rei (ar> ca!,
cCntece stranii la or*> )i clo!ote r>sun>toare, $ar (usese
su(icient s>1i stCrneasc> interesul%
Pentru c> nu reu)ise s> *>seasc> articolul menionat An
scrisoare G nu eFista nicio ariB> !e site1ul =iarului local G
contactase $i(erite $e!artamente $e la Du"e MniBersit+ )i, An
cele $in urm>, $esco!erise !roiectul $e cercetare ori*inal%
'usese scris $e trei absolBeni care urmau cursuri
!ostuniBersitare )i, cu toate c> aBea numele lor )i numerele $e
tele(on, nu era si*ur c> aBea rost s> Ai sune% Ra!ortul $e
inBesti*are nu coninea niciunul $intre $etaliile la care s1ar (i
a)te!tat% En scimb, Antre* stu$iul certi(ica $oar eFistena
34
luminilor )i (a!tul c> eci!amentul absolBenilor (uncionase
cum se cuBine, trata lucrurile !ur )i sim!lu su!er(icial, (ar> a
mer*e An !ro(un=ime !entru a1i o(eri in(ormaia $e care aBea
neBoie% 7i An !lus, An ultimii cincis!re=ece ani, AnB>ase s> se
bi=uie $oar !e munca !ro!rie, nu !e actiBitatea altora%
Asta era )i !artea !roast> a colabor>rii cu reBistele% Cu toate
c> toi Durnali)tii !retin$eau c>1)i reali=au !ro!riile cercet>ri )i
maDoritatea o (>ceau Antru cCtBa, totu)i se ba=au (oarte mult !e
o!inii )i a(irmaii care ascun$eau o !arte $in a$eB>r )i care
(useser> !ublicate An trecut% Ast(el, An mo$ (recBent, (>ceau
*re)eli, $e obicei minore, uneori *o*onate% ;oate articolele $in
toate reBistele cu!rin$eau erori )i, An urm> cu $oi ani, @erem+
(>cuse un re!ortaD le*at $e acest (a!t, $emascCn$ obiceiurile mai
!uin l>u$abile ale cole*ilor $e breasl>%
:$itorul s>u se o!usese !ublic>rii acestuia% 7i nicio alt>
reBist> nu se ar>tase entu=iasmat> $e articol%
@erem+ urm>rea steDarii lunecCn$ !e lCn*> *eamuri,
AntrebCn$u1se $ac> nu ar trebui s>1)i scimbe meseria )i, $intr1
o$at>, A)i $ori mai mult ca oricCn$ s> cercete=e !oBestea cu
(antome% I7i $ac> nu eFista nicio lumin>K 7i $ac> autoarea
scrisorii era o im!ostoareK 7i $ac> nu era nici m>car o le*en$>
$es!re care s> scrie un articolKJ Cl>tin> $in ca!% Nu aBea rost
s>1)i (ac> *riDi )i, !e lCn*> toate acestea, era !rea tCr=iu% Se a(la
$eDa acolo, iar Nate era ocu!at cu tele(oanele la Ne< Ror"%
En !ortba*aD, @erem+ aBea toate materialele necesare !entru
BCn>toarea $e (antome 5a)a cum se An(>i)au An cartea 9ost
Busters (or Real, o carte !e care iniial o cum!>rase ca s> (ac> o
*lum> $u!> o sear> $e coc"tailuri6% ABea o camer> Polaroi$ $e
24 $e mm, !atru camere Bi$eo !ortabile cu micro(on )i tre!ie$e,
35
un $etector electroma*netic, o busol>, ocelari $e Be$ere
nocturn>, un la!to! )i alte m>runi)uri%
En $e(initiB, trebuia s> (ac> treaba bine% NCn>toarea $e
(antome nu era !entru amatori%
Cum era $e a)te!tat, e$itorul s>u se !lCnsese $e costul
$is!o=itiBelor aci=iionate (oarte $e curCn$, care mereu !>reau
s> (ie necesare An ast(el $e inBesti*aii% ;enolo*ia !ro*resa
ra!i$, a)a c> $is!o=itiBele $e ieri erau eciBalentul uneltelor $in
!iatr> )i cremene, Ai eF!licase @erem+ e$itorului s>u, BisCn$ cu
ocii $esci)i s>1)i cum!ere un $is!o=itiB laser $e !urtat An
s!ate !e care Bill Murra+ )i Harol$ Ramis Al (olosiser> An
NCn>torii $e (antome% I1ar (i !l>cut s> (i B>=ut atunci eF!resia
e$itorului s>u% Oricum ti!ul strCmbase $in nas Anainte ca, An
(inal, s> semne=e !entru obiecte% En mo$ si*ur, ar (i (ost
$e=am>*it $ac> !oBestea ar (i aDuns la teleBi=iune )i nu An =iar%
OCmbin$ la amintirea eF!resiei e$itorului s>u, @erem+
scimb> mai multe !osturi G roc", i!1o!, countr+, *os!el G
!Cn> cAn$ o!t> !entru o emisiune local> $e interBiuri, An care $oi
!escari $e !l>tic> Borbeau cu !asiune $es!re neBoia $e a re$uce
*reutatea la care !e)tele !utea (i !escuit% Crainicul, care !>rea
eFa*erat $e interesat $e subiectul An $iscuie, Borbea na=ali=Cn$
*reoi% Reclamele anunau o !re=entare $e arme )i mone$e la
LoDa Masonic> $in 9ri(ton )i ultimele scimb>ri $e eci!> la
NASCAR%
A!roa!e $e 9reenBille, tra(icul se restabili, a)a c> @erem+ coti
s!re =ona centrului comercial, !e lCn*> cam!usul MniBersit>ii
:ast Carolina% ;raBers> a!ele Antinse )i s>lcii ale rCului Pamlico
)i o lu> !e un $rum rural% As(altul se An*usta An tim! ce )er!uia
!rin inut, An*esuit $e ambele !>ri $e cCm!uri ari$e )i
36
An*eate, $e >i)uri (oarte $ese $e arbori )i $in cAn$ An cAn$ $e
(erme% Peste a!roa!e trei=eci $e minute, se !omeni a!ro!iin$u1
se $e Boone Cree"%
Du!> !rimul )i sin*urul semnal $e o!rire, limita $e Bite=>
sc>=u la !atru=eci $e "ilometri !e or> )i, Ancetinin$, @erem+
m>sur> !riBeli)tea cu s!aim>% En a(ar> $e o Dum>tate $e $u=in>
$e case !e roi, cocoate la AntCm!lare mai Ancolo $e $rum, )i $e
cCteBa str>=i laterale, Antin$erea $e as(alt era $ominat> $e $ou>
staii !r>!>$ite $e ben=in> )i $e Lero+Vs ;ires% Lero+ A)i (>cea
reclam> la a(acerea sa cu o (irm> An BCr(ul unui turn $e
cauciucuri u=ate care !uteau (i consi$erate un !ericol $e
incen$iu An orice alt> Duris$icie% Entr1un minut, @erem+ aDunse An
cel>lalt ca!>t al ora)ului, loc An care limita $e Bite=> se restabili
$in nou% ;rase ma)ina !e mar*inea $rumului%
'ie Camera $e Comer (olosise (oto*ra(ii $in alt ora) !e site1
ul <eb, (ie lui Ai sc>!ase ceBa% Scoase arta !entru a o Beri(ica
$in nou )i, con(orm Bersiunii lui Ran$ Menall+, se a(la Antr1
a$eB>r An Boone Cree"% Se uit> An o*lin$a retroBi=oare
AntrebCn$u1se un$e naiba era% Str>=i Ancremenite m>r*inite $e
arbori% A=alee An (loare% 'emei $r>*ue An rocii%
En tim! ce se str>$uia s> Anelea*>, =>ri turla unei biserici albe
care se iea !e $easu!ra )irului $e arbori )i se ot>rA s> o ia !e
una $intre str>=ile laterale !e care trecuse% Du!> o curb>,
Am!reDurimile se scimbar> brusc )i, curCn$, se tre=i c>l>torin$
!rintr1un ora) care !robabil cCn$Ba (usese ele*ant )i !itoresc,
$ar care An momentul acela !>rea s> moar> $e b>trCnee%
Neran$ele aco!erite, $ecorate cu *iBece $e (lori care atCrnau An
a(ar> )i cu $ra!ele americane, nu !uteau ascun$e Bo!seaua
coDit> )i muce*aiul $e lCn*> D*eaburi% Curile erau umbrite $e
37
arbori $e ma*nolii masiBi, $ar tu(ele $e ro$o$en$roni tunse cu
acuratee ascun$eau $oar An !arte (un$aiile cr>!ate% ;otu)i,
locul !>rea su(icient $e !rietenos% CCteBa cu!luri cam An BCrst>,
An (lanele $e lCn>, care st>teau !e Beran$e An balansoare Ai (>cur>
semn cu mCna An tim! ce trecea !e lCn*> casele lor%
Doar $u!> cCteBa (lutur>ri $e mCini reali=> c> !ersoanele An
cau=> nu1i (>ceau semn cu mCna !entru c> A)i Anci!uiau c>1l
recunosc, ci !entru c> oamenii $e acolo (>ceau cu mCna tuturor
celor care treceau cu ma)inile !rin $re!tul caselor lor% R>t>cin$
(>r> int> !e str>=i, $esco!eri, An s(Cr)it, =ona !ortului,
amintin$u1)i c> ora)ul se $e=Boltase la AntClnirea lui Boone
Cree" cu rCul Pamlico% CCn$ trecu !rin =ona comercial> care,
(>r> An$oial>, cCn$Ba, (usese o =on> $e a(aceri !ros!er>, obserB>
cum ora)ul !>rea s> se stin*>% Dis!ersate !rintre s!aii Birane )i
Bitrine aco!erite cu scCn$uri, se a(lau $ou> ma*a=ine $e
anticit>i, un restaurant $emo$at, o taBern> numit> Loo"ilu )i o
(ri=erie% Cele mai multe $intre ma*a=ine aBeau $enumiri cu
sonoritate local> )i ar>tau $e !arc> ar (i (>cut comer $e $ecenii,
$ar $uceau o lu!t> $eDa !ier$ut> cu (alimentul% ;ricourile $e
culoarea neonului Am!o$obite cu slo*anuri !recum& AM
SMPRANI:?MI; 'AN;OM:LOR DIN BOON: CR::KT
:rau sin*ura $oBa$> $e Bia> mo$ern>, atCrnCn$ An Bitrina a ceea
ce era !robabil Barianta su$ic>, rural>, a unui ma*a=in uniBersal%
Herbs, restaurantul un$e lucra Doris Meclellan, (usese u)or
$e *>sit% :ra am!lasat lCn*> ca!>tul unei str>=i, Antr1o cl>$ire
Bictorian> $e culoarea !iersicii, renoBat> la Ance!utul Beacului%
En (a> )i !e micul loc $e !arcare aco!erit cu !ietri) $e al>turi,
erau !arcate ma)ini, iar mesele erau Bi=ibile $incolo $e
(erestrele cu !er$ele )i $e Beran$a aco!erit>% Din ceea ce se
38
!utea Be$ea, toate mesele erau ocu!ate )i se *Cn$i c> !robabil
era mai bine $ac> se Ba Antoarce s> $iscute cu Doris $u!> ce
mulimea se mai r>rea%
ObserB> am!lasarea Camerei $e Comer, o cl>$ire mic> $in
c>r>mi$> $e o culoare *reu $e $e(init, situat> la mar*inea
ora)ului, a)a c> o lu> Ana!oi s!re $rumul !rinci!al% Dintr1un
im!uls, trase la o staie $e ben=in>%
Du!> ce A)i scoase ocelarii $e soare, @erem+ coborA *eamul%
Pro!rietarul cu !>rul c>runt, care !urta o salo!et> mur$ar> )i o
)a!c> Dale :amar$t, se ri$ic> Ancet )i !omi s!re ma)in>
mestecCn$ ceea ce @erem+ b>nui c> ar (i tutun%
H Pot s> te aDutK
Accentul s>u era An mo$ clar su$ic )i $inii Ai erau An*>lbenii%
Pe ecuson scria ;ull+%
@erem+ Ai ceru in$icaii cum s> aDun*> la cimitir, $ar An loc s>1
i r>s!un$>, !ro!rietarul Al !riBi cu atenie%
H Cine )i1a $at $uulK Entreb> el, An s(Cr)it%
@erem+ cli!i%
H Po(timK
H ;e $uci la o AnmormCntare, nuK Entreb> !ro!rietarul%
H Nu% Pur )i sim!lu, $oream s> B>$ cimitirul%
B>rbatul $>$u $in ca! a!robator%
H P>i, ar>i $e !arc> te1ai $uce la o AnmormCntare%
@erem+ arunc> o !riBire s!re ainele sale& Dacet> nea*r> !este
blu=> nea*r> cu *uler !e *Ct, Dean)i ne*ri )i An !icioare, !anto(i
Bruno Ma*ii ne*ri% Omul aBea $re!tate%
H Cre$ c>, !ur )i sim!lu, Ami !lace s> !ort ne*ru% Oricum, An
!riBina in$icaiilorL
Pro!rietarul A)i Am!inse An sus mar*inea )e!cii )i Borbi rar&
39
H Nu1mi !lace $eloc s> mer* la AnmormCnt>ri% M> (ac s> m>
*Cn$esc c> ar trebui s> m> $uc la biseric> mai $es, s>1mi Ancei
socotelile Anainte $e a (i !rea tCr=iu% ?i se AntCm!l> Breo$at>K
@erem+ nu !rea )tia ce s> s!un>% Nu era o inter!elare
obi)nuit>, mai ales ca re!lic> la o Antrebare le*at> $e ni)te
in$icaii%
H Nu !rea cre$, An$r>=ni el%
Pro!rietarul scoase o cCr!> $in bu=unar )i Ance!u s>1)i )tear*>
mCinile mur$are%
H Enele* c> nu e)ti $e !e aici% Ai un accent ciu$at%
H Ne< Ror", clari(ic> @erem+%
H Am au=it, $ar n1am (ost nicio$at> acolo, =ise el% Se uit> la
;aurus% : ma)ina taK
H Nu, e Anciriat>%
B>rbatul AncuBiin>, (ar> s> s!un> nimic%
H Dar totu)i, An le*>tur> cu cimitirul, Al An$emn> @erem+% Poi
s>1mi s!ui cum aDun* acoloK
H CreVc> $a% Pe care Al cauiK
H Se nume)te Ce$ar Cree"K
Pro!rietarul Al !riBi curios%
H PenVce Brei s> mer*i acoloK Nu1i nimic $e B>=ut% Sunt
cimitire mai (rumoase An cealalt> !arte a ora)ului%
H Cu toate aistea, $oar >sta m> interesea=>%
B>rbatul !>ru s> nu1l au$>%
H Ai ru$e AnmormCntate acoloK
H Nu%
H :)ti Breun mare )tab $e sus $in nor$K Poate te bate *Cn$ul
s> construie)ti Breun com!leF $e a!artamente sau Breun mail $in
alea !e terenul $e acoloK
40
@erem+ cl>tin> $in ca!%
H Nu% De (a!t, sunt =iarist%
H Soiei mele Ai !lac mallurile% 7i com!leFurile $e
a!artamente% Ar !utea (i o i$ee bun>%
H O, =ise @erem+, AntrebCn$u1se cCt tim! aBea s> mai $ure=e
$iscursul acela% A) $ori s> te !ot aDuta, $ar nu e s!ecialitatea
mea%
H Ai neBoie $e ben=in>K Entreb> el, $e!lasCn$u1se s!re
s!atele ma)inii%
H Nu, mulumesc%
B>rbatul $eDa $e)uruba ca!acul%
H Premium sau obi)nuit>K
@erem+ se Antoarse An scaun, *Cn$in$u1se c> b>rbatul !utea
!robabil s>1)i (ac> treaba%
H Obi)nuit>, cre$%
Du!> ce aliment>, b>rbatul A)i scoase )a!ca )i A)i trecu
mCinile !rin !>r An tim! ce reBenea la *eamul ma)inii%
H Dac> ai Breo !roblem> la ma)in>, nu e=ita s> treci !e aici%
Pot re!ara ambele (eluri $e ma)ini, )i o (ac la !reul corect%
H AmbeleK
H Str>ine )i in$i*ene, =ise el% Des!re ce cre$eai c> BorbeamK
'>r> s> a)te!te un r>s!uns, b>rbatul cl>tin> $in ca! $e !arc>
@erem+ ar (i (ost un i$iot% Numele meu e ;ull+, a!ro!o% 7i tu
e)tiK
H @erem+ Mars%
H 7i e)ti urolo*ist3 51 &n original$ 9oc 'e cuvinte &ntre
9urnalist (i urologist. 4in acest motiv s-a p0strat &n tra'ucere
termenul urologist$ (n.tr.K
H @urnalist%
41
H N1aBem niciun urolo*ist An ora)% Sunt cCiBa An 9reenBille,
totu)i%
H A, =ise @erem+, (ar> s> se $eranDe=e s>1l corecte=e% Dar
totu)i, cum aDun* la Ce$ar Cree"L
;ull+ A)i (rec> nasul )i arunc> o !riBire s!re $rum Anainte $e a
se uita $in nou la @erem+%
H Acum, nu o s> Be=i nimic% 'antomele nu1)i (ac a!ariia
$ecCt An tim!ul no!ii, $ac> !entru asta te a(li aici%
H Po(timK
H 'antomele% Dac> n1ai nicio ru$> An*ro!at> An cimitir,
atunci !robabil ai Benit !entru (antome, nuK
H Ai a(lat $e (antomeK
H BineAneles% Le1am B>=ut cu ocii mei% Dar $ac> Brei
bilete, Ba trebui s> mer*i la Camera $e Comer%
H : neBoie $e bileteK
H P>i, nu !oi intra ciar a)a An casa cuiBa, nuK
@erem+ aBu neBoie $e o cli!> s> urm>reasc> (irul i$eii%
H O, a)a este, =ise el% ;urul Caselor Istorice )i al Cimitirului
BCntuit, nuK
;ull+ se olb> la @erem+ $e !arc> ar (i (ost !ersoana cea mai
*rea $e ca! $e !e (aa !>mCntului%
H En s(Cr)it, si*ur c> Borbim $es!re tur, =ise el% Des!re ce
cre$eai c> BorbeamK
H Nu sunt si*ur, =ise @erem+% Dar in$icaiileL
;ull+ cl>tin> $in ca!%
H Bine, bine, =ise el !arc> brusc su!>rat% Ar>t> cu mCna s!re
ora)% N1ai $ecCt s> te Antorci s!re centrul ora)ului, a!oi mer*i !e
$rumul !rinci!al s!re nor$ !Cn> cAn$ aDun*i la r>scrucea a(lat>
la a!roa!e )ase "ilometri $e locul un$e $rumul se An(un$>% O iei
42
s!re Best )i mer*i Anainte !Cn> aDun*i la bi(urcaie )i mer*i !e
$rumul care $uce !e lCn*> casa lui Silson ;anner% O iei $in nou
s!re nor$ un$e sunt $e obicei ma)ini u=ate, mer*i !uin An linie
$rea!t> )i eFact acolo e cimitirul%
@erem+ AncuBiin>%
H Per(ect, =ise el%
H :)ti si*ur c> ai !rice!utK
H Bi(urcaie, casa lui Silson ;anner, ma)ini u=ate, re!et> el
ca un robot% Mulumesc $e aDutor%
H Nicio !roblem>% Bucuros s> te serBesc% Ben=ina cost>
)a!te $olari )i !atru=eci )i nou> $e ceni%
H Acce!i c>ri $e cre$itK
H Nu% Nicio$at> nu mi1au !l>cut% Nu1mi !lace ca *uBernul s>
)tie tot ce (ac eu% Nu este treaba nim>nui altcuiBa%
H M> ro*, =ise @erem+, Antin=Cn$ mCna $u!> !orto(el, este o
!roblem>% Am au=it c> *uBernul are s!ioni !este tot%
;ull+ AncuBiin> ca un cunosc>tor%
H Parie= c> e ciar mai r>u !entru Boi, $octorii% Ceea ce Ami
aminte)te $eL
En urm>toarele cincis!re=ece minute, ;ull+ Ai $>$u Anainte cu
Borba )i ast(el @erem+ a(l> $es!re ca!riciile Bremii, $es!re
$ecrete *uBernamentale ri$icole )i $es!re mo$ul An care S+att G
!ro!rietarul celeilalte staii $e ben=in> G l1ar tra*e !e s(oar> !e
@erem+ $ac> s1ar $uce Breo$at> acolo !entru ben=in>, $e Breme
ce umbla la calibrarea !om!elor An$at> ce cisterna $e alimentare
se !unea An mi)care% Dar An s!ecial a(l> $es!re neca=ul lui ;ull+
cu !rostata, care Al (>cea s> se ri$ice $in !at cel !uin $e cinci ori
!e noa!te ca s> se $uc> la baie% Ei ceru !>rerea lui @erem+ !entru
!roblema An $iscuie, AntrucCt @erem+ era urolo*ist% 7i se interes>
43
)i $e Nia*ra%
Du!> ce A)i um!lu iar *ura $e $ou> ori cu tutun !resat, o alt>
ma)in> trase $e cealalt> !arte a !om!ei )i le Antreru!se
conBersaia% 7o(erul !ro!ti sus ca!ota, iar ;ull+ se uit> atent
An>untru Anainte $e a mi)ca ni)te (ire )i $e a scui!a Antr1o !arte%
;ull+ se an*aD> s> o re!are, $ar !entru c> era (oarte ocu!at,
omul trebuia s>1)i lase ma)ina acolo cel !uin o s>!t>mCn>% :ra
eBi$ent c> necunoscutul se a)te!tase la r>s!unsul acela, a)a c> o
cli!> mai tCr=iu, $iscutau amCn$oi $es!re $oamna Dun*eness )i
$es!re (a!tul c> un o!osum A)i $>$use s(Cr)itul An buc>t>ria ei cu
o noa!te mai Anainte )i c> mCncase $in bolul cu (ructe%
@erem+ !ro(it> $e oca=ie )i !lec> !e (uri)% Se o!ri la
ma*a=inul uniBersal s> cum!ere o art> )i un !acet $e c>ri
!o)tale care !re=entau !uncte $e re!er $in Boone Cree" )i, An
scurt> Breme, circula !e un $rum )er!uit care $ucea An a(ara
ora)ului% Ca !rin (armec, $esco!eri )i cotitura )i bi(urcaia, $ar,
$in ne(ericire, nu )i casa lui Silson ;anner% Se Antoarse !uin
$in $rum )i, An s(Cr)it, aDunse !e o uli> An*ust> aco!erit> cu
!ietri), a!roa!e ascuns> $e arborii care crescuser> !este m>sur>
!e ambele !>ri%
Du!> ce Bir>, s>lt> !rin (el $e (el $e Crtoa!e !Cn> cAn$
!>$urea Ance!use s> se r>reasc>% Pe $rea!ta, trecu !e lCn*> un
in$icator care Al atenion> c> se a!ro!ia $e $ealul Ri"er locul
unei ambusca$e $in R>=boiul CiBil G )i cCteBa cli!e mai tCr=iu,
trase lCn*> un in$icator $e o!rire $in (aa !orii !rinci!ale a
Cimitirului Ce$ar Cree"% Dealul Ri"er se An>la !e (un$al%
BineAneles, Ise An>laJ era un termen relatiB, $e Breme ce !>rea
s> (ie sin*urul $eal An !artea aceea a statului% Acolo, orice s1ar (i
!utut An>la% Locul era $e alt(el la (el $e !lat ca !l>ticile $es!re
44
care au=ise la ra$io%
Em!reDmuit cu stCl!i $e c>r>mi$> )i un *ar$ $e (ier (orDat, ros
$e ru*in>, cimitirul Ce$ar Cree" era a)e=at Antr1o Bale micu>
care Al (>cea s> arate ca )i cum s1ar (i scu(un$at Anceti)or%
;erenul era umbrit $e =eci $e steDari care erau !lini $e mu)ci,
$ar arborele $e ma*nolie uria) $in miDloc $omina totul% R>$>cini
!orneau $in trunci )i se ri$icau $easu!ra !>mCntului ca ni)te
$e*ete bolnaBe $e artrit>%
Cu toate c> cimitirul (usese !robabil cCn$Ba un loc $e o$in>
An*riDit )i lini)tit, An !re=ent era !>r>sit% Poteca !r>(uit> $e
$incolo $e !oarta !rinci!al> era br>=$at> $e (>*a)e a$Cnci )i
aco!erit> cu (run=e !utre=ite% CCteBa !etice $e iarb> o(ilit>
!>reau nelalocul lor% Ramuri c>=ute se s!riDineau ici )i colo, iar
terenul B>lurit Al $use cu *Cn$ul la Balurile care se rosto*oleau
s!re mal% Buruieni Analte C)neau !e lCn*> !ietrele $e mormCnt,
a!roa!e cr>!ate%
;ull+ aBusese $re!tate% Nu !rea aBeai ce s> Be=i% Dar !entru
un cimitir bCntuit, era !er(ect% Mai ales unul care ar !utea s>
a!ar> la teleBi=or% @erem+ =Cmbi% Locul ar>ta ca )i cum ar (i (ost
creat la Holl+<oo$%
@erem+ ie)i $in ma)in> )i A)i Antinse !icioarele Anainte $e a
recu!era a!aratul $e (oto*ra(iat $in !ortba*aD% Bri=a era rece,
$ar nu aBea nimic $in Ane!>tura arctic> $in Ne< Ror", a)a c>
ins!ir> a$Cnc, bucurCn$u1se $e !ar(umul $e !in )i $e iarb>%
Deasu!ra lui, nori cumulus !luteau !e cer )i un )oim solitar
=bura An cerc la $istan>% Dealul Ri"er era Am!estriat cu !ini, iar
!e cCm!urile care se Antin$eau la !oale =>ri un ambar $e tutun
aban$onat% Aco!erit cu Bi>, cu Dum>tate $in aco!eri)ul $e tabl>
li!s> )i unul $intre !erei a!roa!e !r>bu)it, era Anclinat Antr1o
45
!arte )i !arc> orice !al> a bri=ei !utea s> Al r>stoarne% De alt(el,
era unicul semn $e ciBili=aie $in !reaDm>%
@erem+ au=i *eam>tul balamalei cAn$ !>trunse !rin !oarta
!rinci!al> ru*init> ca s> r>t>ceasc> !e c>rarea neAn*riDit>%
Arunc> o !riBire s!re !ietrele $e mormCnt $e !e ambele !>ri,
ne$umerit $e absena Anscrisurilor !Cn> cAn$ reali=> c> mai toate
*raBurile ori*inale (useser> An mare m>sur> )terse $e Breme )i
$e trecerea tim!ului% CCteBa !e care reu)ise cu *reu s> le
$eslu)easc> $atau $e la s(Cr)itul anilor 3.--% Mai An (a>, o
cri!t> ar>ta $e !arc> ar (i (ost luat> cu asalt% Aco!eri)ul )i !>rile
laterale c>=ur> An>untru )i, eFact $incolo $e ea, un alt monument
=>cea n>ruit !e alee% Mrmar> alte cri!te )i mai $eteriorate )i
monumente $istruse% @erem+ nu obserB> nicio urm> $e
Ban$alism, $oar $e*ra$are natural>% 7i (a!tul c> nu B>=use
niciun in$iciu c> cineBa (usese AnmormCntat acolo An ultimii
trei=eci $e ani eF!lica )i motiBul !entru care cimitirul ar>ta
aban$onat%
Se o!ri la umbra arborelui $e ma*nolie AntrebCn$u1se cum ar
ar>ta locul Antr1o noa!te ceoas>% Probabil (antomatic, ceea ce
!utea $etermina ima*inaia unei !ersoane s> o ia ra=na% Dar
$ac> eFistau lumini ineF!licabile, $e un$e BeneauK Socotea c>
I(antomeleJ erau !ur )i sim!lu lumini re(lectate, trans(ormate An
!risme $e !ic>turile $e a!> $in cea>, $ar nu eFistau nici (elinare
$e stra$>, iar cimitirul nu era luminat% Nu =>rise nici urme $e
locuine !e $ealul Ri"er !e care s1ar (i !utut conta% Se *Cn$i c>
luminile !uteau !roBeni $e la (arurile ma)inilor, $e)i =>rise un
sin*ur $rum An a!ro!iere, iar oamenii ar (i !utut (ace le*>tura cu
mult tim! An urm>%
;rebuia s> cum!ere o art> to!o*ra(ic> bun> a =onei ca o
46
com!letare la arta str>=ilor !e care tocmai o aci=iionase%
Poate c> biblioteca local> aBea o ast(el $e art>, An orice ca=, se
Ba o!ri la bibliotec> s> cercete=e istoria cimitirului )i a ora)ului%
;rebuia s> )tie cAn$ (useser> B>=ute luminile !entru !rima $at>,
!entru a1)i (ace o i$ee cu !riBire la cau=a lor% BineAneles, Ba
trebui s>1)i !etreac> Breo cCteBa no!i acolo, An s>la)ul
(antomatic, $ac> Bremea ceoas> era $is!us> s> coo!ere=e%
CCtBa tim!, se !limb> !rin cimitir (>cCn$ (oto*ra(ii%
'oto*ra(iile acelea nu aBeau s> (ie !ublicate, ci serBeau ca
termen $e com!araie An ca=ul An care $>$ea !este (oto*ra(ii ale
cimitirului (>cute mai Anainte% Dorea s> Ba$> cum se scimbase
$e1a lun*ul anilor )i le !utea (olosi ca s> a(le cAn$ G sau $in ce
cau=> G c>=use An !ara*in>% '>cu un instantaneu )i arborelui $e
ma*nolie% :ra ne*re)it cel mai mare arbore $e ma*nolie !e care
Al B>=use Breo$at>% ;runciul ne*ru era uscat, iar ramurile
atCrnCn$e i1ar (i inut !e el )i !e (raii s>i ocu!ai ore An )ir cAn$
erau co!ii% Dac> n1ar (i (ost AnconDurat $e mori, a$ic>%
En tim! ce Beri(ica (oto*ra(iile $i*itale s> se asi*ure c> (>cuse
$estule, obserB> o mi)care cu coa$a ociului%
CCn$ A)i ri$ic> !riBirea, B>=u o (emeie care Benea s!re el% :ra
Ambr>cat> An Dean)i, cu ci=me )i cu o (lanel> $e lCn> albastru1
$escis care se asorta cu *eanta $in !Cn=> !e care o $ucea, )i
aBea un !>r ne*ru care Ai atin*ea *raios umerii% Pielea, $oar cu
o u)oar> nuan> m>slinie, (>cea maciaDul $e !risos, $ar ceea ce
Al sur!rin$ea era culoarea ocilor ei, care, $e la $istan>, !>reau
a!roa!e Biolei% In$i(erent cine era, A)i !arcase ma)ina ciar An
s!atele ma)inii lui%
O cli!>, se Antreb> $ac> se a!ro!ia $e el ca s>1i cear> s> !lece%
Poate c> An cimitir circulaia era o!rit> )i accesul inter=is% Dar
47
!oate c> Bi=ita ei acolo era $oar o coinci$en>%
'emeia continu> s> se $e!lase=e s!re el%
De (a!t, $ac> te *Cn$eai mai bine, era o coinci$en> $estul $e
atr>*>toare% @erem+ A)i An>l> ca!ul An tim! ce strecur> a!aratul
$e (oto*ra(iat Ana!oi An us>% CCn$ (emeia se a!ro!ie, @erem+
=Cmbi lar*%
H Bun> =iua, =ise el%
Ca r>s!uns la salutul lui, (emeia Ancetini !asul ca )i cum nu1l
obserBase% :F!resia ei !>rea a!roa!e amu=at>, iar el se a)te!ta
ca ea s> se o!reasc>% En scimb, aBu im!resia c> o au=ise rC=Cn$
eFact cAn$ trecea !e lCn*> el%
Cu s!rCncenele ri$icate a$miratiB, @erem+ o urm>rea
mer*Cn$% 'emeia nu se uit> Ana!oi% Enainte $e a1)i $a seama ce
(ace, @erem+ (>cu un !as $u!> ea%
H HeiT Stri*> el%
En loc s> se o!reasc>, (emeia, !ur )i sim!lu, se Antoarse )i
continu> s> mear*> cu s!atele, aBCn$ ca!ul a!lecat Antr1o !arte,
)i o !riBire isco$itoare% Din nou, @erem+ obserB> aceea)i
eF!resie amu=at>%
H 7tii, n1ar trebui s> te olbe=i An (elul >sta, stri*> ea%
'emeilor le !lac b>rbaii care )tiu s> (ie subtili%
Se Antoarse $in nou, A)i aranD> *eanta $e !Cn=> !e um>r )i A)i
continu> $rumul% En $e!>rtare, @erem+ Ai au=i $in nou rCsul%
@erem+ r>mase cu *ura c>scat>, ne)tiin$ cum s> r>s!un$>%
'oarte bine, $eci nu era interesat>% Nicio !roblem>% ;otu)i,
maDoritatea oamenilor ar (i =is cel !uin bun> =iua ca r>s!uns%
Poate c> era un $etaliu su$ic% Poate c> ti!ii Ai (>ceau aBansuri tot
tim!ul )i era s>tul>% Sau !oate c>, !ur )i sim!lu, nu $orise s> (ie
Antreru!t> An tim! ce (>ceaL (>ceaL
48
Ce (>ceaK
Asta era !roblema cu Durnalismul, o(t> el% Ei stCrnise
curio=itatea% De (a!t, nu era $eloc treaba lui% 7i An !lus, se a(la
Antr1un cimitir% Probabil c> (emeia Benise s>1)i Bi=ite=e morii%
Lumea (>cea mereu treaba asta, nu1i a)aK
R>mase !e *Cn$uri% Sin*ura $i(eren> era c> cele mai multe
cimitire ar>tau ca )i cum cineBa trecea s> coseasc> iarba $in cAn$
An cAn$, An tim! ce cimitirul acesta ar>ta !recum San 'rancisco
$u!> cutremurul $in 3/-W% Se *Cn$i c> ar (i !utut s> o ia !e
urmele ei s> Ba$> ce !unea la cale, $ar $iscutase cu $estul $e
multe (emei ca s> )tie c> s!ionatul ar !utea (i cu mult mai
Ans!>imCnt>tor $ecCt olbatul% 7i ea nu !>ruse c> a!recia=>
!riBirea lui (iF>%
@erem+ se cinuia s> nu se =*Ciasc> An tim! ce ea $is!>rea An
s!atele unor steDari, cu *eanta $e !Cn=> le*>nCn$u1se la (iecare
!as *raios%
Abia $u!> ce $is!>ru, @erem+ reu)i s>1)i a$uc> aminte c>
(etele $r>*ue nu contau An cli!a aceea% :l aBea o treab> $e (>cut
)i Biitorul era !rioritatea lui acum% Bani, (aim>, teleBi=iune, )i
a)a mai $e!arte% Per(ect, )i !e urm>K N>=use cimitirulL ar
!utea s> cercete=e )i Am!reDurimile% Pentru a intra An atmos(era
locului%
Se Antoarse la ma)in> )i urc> la Bolan, mulumit c> nu trebuia
s> !riBeasc> An s!ate ca s> Ba$> $ac> (emeia Al mai urm>rea%
@ocul acela !utea (i Ducat An $oi% BineAneles, asta !resu!unea ca
ei cel !uin s>1i !ese $e ceea ce (>cea el, $ar era (oarte si*ur c>
el nu o interesa%
O !riBire ra!i$> $e !e locul )o(erului Ai $emonstr> c> aBea
$re!tate%
49
Pomi motorul )i acceler> u)or# An tim! ce se $e!>rta $e
cimitir, $esco!eri c> era mai u)or s> lase ima*inea (emeii s>1i
=boare $in minte !entru a se concentra la ce aBea $e (>cut%
Merse mai $e!arte s> Ba$> $ac> alte $rumuri G (ie aco!erite cu
!run$i), (ie !aBate G se intersectau cu al lui, )i se uita atent $u!>
mori $e BCnt )i cl>$iri cu aco!eri)uri $e tabl>, (>r> noroc Ans>%
Nu *>si nici m>car ceBa care s> a$uc> cu o (erm>%
EntorcCn$ ma)ina, !omi Ana!oi !e $rumul !e care Benise
c>utCn$ un $rum care s>1l $uc> s!re !artea $e sus a $ealului
Ri"er, $ar, An (inal, renun>, $eclarCn$u1se AnBins, An tim! ce se
a!ro!ia $in nou $e cimitir, se !omeni AntrebCn$u1se cine
st>!Cnea cCm!urile care Al AnconDurau )i $ac> $ealul Ri"er era un
teren !ublic sau !riBat% Biroul $e taFe )i im!o=ite al $istrictului
$einea aceast> in(ormaie% @urnalistul cu Be$erea !>trun=>toare
$in el obserBase, tot AntCm!l>tor, c> ma)ina (emeii $is!>ruse,
ceea ce Ai !ro$use o u)oar>, $e)i sur!rin=>toare, Am!uns>tur> $e
$e=am>*ire, care Ai trecu la (el $e re!e$e cum a!>ruse%
Se uit> la ceas# trecuse !uin $e ora $ou>, )i se *Cn$i c>
iure)ul !rCn=ului $e la Herbs se terminase !robabil% Ar !utea s>
stea $e Borb> cu Doris% Poate c> ea ar !utea a$uce !uin>
Ilumin>J An acest ca=%
OCmbi An sinea lui (>r> conBin*ere, AntrebCn$u1se $ac> (emeia
!e care o B>=use la cimitir ar (i rCs $e s!eranele !e care )i le
(>cea%
TREI
CCn$ @erem+ aDunse la Herbs, mai erau ocu!ate $oar cCteBa
mese $e !e Beran$>% En tim! ce urca tre!tele s!re u)a $in (a>,
50
conBersaiile Ancetar>, iar !riBirile alunecar> s!re el% Doar
mestecatul continu>, $ucCn$u1l cu *Cn$ul la mo$ul curios An
care Bacile se uitau la tine cAn$ te a!ro!iai $e *ar$ul !aDi)tii%
@erem+ salut> )i (>cu semn cu mCna a)a cum B>=use c> (>ceau
cei mai An BCrst> $e !e Beran$e%
E)i scoase ocelarii $e soare )i Am!inse u)a% Mesele !>trate )i
mici erau r>s!Cn$ite !rin cele $ou> Anc>!eri !rinci!ale, !e
ambele !>ri ale Anc>!erii, se!arate $e un rCn$ $e tre!te% Pereii
$e culoarea !iersicii erau lambrisai cu scCn$uri albe care $>$ea
locului un aer rustic )i (amilial# c>tre s!atele cl>$irii, =>ri
buc>t>ria%
Din nou, acelea)i eF!resii ca $e Bite ale clienilor An tim! ce
trecea% ConBersaiile se !otoleau% PriBirile alunecau% CCn$ salut>
)i (>cu semn cu mCna, !riBirile se l>sar> An Dos )i murmurul
conBersaiei se !omi iar% ISemnul >sta (>cut cu mCna, se *Cn$i
el, e ca o ba*et> ma*ic>% Q
@erem+ r>mase DucCn$u1se cu ocelarii $e soare, s!erCn$ c>
Doris se a(la acolo, cAn$ una $intre celnerie ie)i Ancet $in
buc>t>rie% ABea AnDur $e $ou>=eci $e ani, era Analt> )i subire ca
o trestie cu o (a> $escis> )i Besel>%
H Ia loc un$eBa, iubi, ciri!i ea% Nin la tine Antr1o cli!>% Du!>
ce se (>cu como$ lCn*> o (ereastr>, o B>=u !e celneri>
a!ro!iin$u1se% Pe ecuson scria& RACH:L% @erem+ se *Cn$i la
(enomenul ecusoanelor cu nume $in ora)% IAre (iecare muncitor
un ecusonKJ Se Antreb> $ac> era Breun (el $e re*ul>% La (el ca
salutul $in ca! )i semnul cu mCna%
H Pot s>1i a$uc ceBa $e b>ut, scum!uleK
H Ai ca!!uccinoK En$r>=ni el%
H Nu, re*ret% Dar aBem ca(ea%
51
@erem+ =Cmbi%
H Per(ect%
H En re*ul>% MeniuV e !e mas> $ac> Brei s> m>nCnci ceBa%
H De (a!t, m> Antrebam $ac> Doris Meclellan e !e aici%
H A, e An s!ate, =ise Racel luminCn$u1se% Nrei s> o cemK
H Dac> nu te $eranDea=>%
H Nu1i nicio !roblem>, scum!ule, =ise ea =Cmbin$% @erem+ o
urm>ri An$re!tCn$u1se s!re buc>t>rie )i Am!in*Cn$ u)ile batante%
Peste o cli!>, a!>ru o (emeie )i A)i ima*in> c> era Doris% :ra
o!usul lui Racel& scun$> )i cor!olent>, cu !>rul alb r>rit care
(usese cCn$Ba blon$, !urta un )or, $ar (ar> ecuson, !este o
blu=> An(lorat>% P>rea s> aib> An Dur $e )ai=eci $e ani% CCn$ se
o!ri la mas>, A)i !use mCinile An )ol$uri Anainte $e a Ance!e s>
=Cmbeasc>%
H En s(Cr)it, =ise ea lun*in$ cuBintele An silabe, !recis e)ti
@erem+ Mars%
@erem+ cli!i%
H M> cuno)tiK Entreb> el%
H BineAneles% ;ocmai te1am B>=ut la Primetime LiBe,
Binerea trecut>% Enele* c> ai !rimit scrisoarea mea%
H Da, mulumesc%
H 7i te a(li aici s> scrii un re!ortaD $es!re (antome% @erem+
A)i ri$ic> mCinile%
H A)a se !are%
H :i !o(tim% Accentul ei (>cu ca literele s> !ar> !ronunate
se!arat% De ce nu mi1ai s!us c> BiiK
H Emi !lace s> sur!rin$ oamenii% Mneori, m> aDut> s> obin
mai u)or in(ormaii eFacte%
H :i !o(tim, =ise ea $in nou% Du!> ce sur!ri=a se consum>,
52
Doris A)i trase un scaun% ;e $eranDea=> $ac> iau locK B>nuiesc
c> e)ti aici ca s> $iscui cu mine%
H Nu Breau s> ai neca=uri cu )e(ul t>u $ac> trebuie s>
munce)ti%
Doris arunc> o !riBire !este um>r )i stri*>&
H Hei, Racel, cre=i c> )e(ul s1ar su!>ra $ac> a) sta DosK
B>rbatul $e aici Brea s> $iscute cu mine%
Racel scoase ca!ul $in s!atele u)ilor batante% @erem+
obserB> c> inea An mCn> un reci!ient cu ca(ea%
H Nu, nu cre$ c> )e(ul s1ar su!>ra cCtu)i $e !uin, r>s!unse
Racel% Lui Doris Ai !lace s> stea $e Borb>% Mai ales cu un
(l>c>u a)a $e ar>tos%
Doris A)i Antoarse (aa s!re @erem+%
H Ne=i, =ise ea )i AncuBiin> cu ca!ul% Nicio !roblem>%
H Pare un loc $e munc> !l>cut, =ise @erem+ =Cmbin$%
H A)a este%
H Enele* c> tu e)ti )e(a%
H NinoBata An !ersoan>, r>s!unse Doris An tim! ce !riBirea Ai
lic>rea $e satis(acie%
H De cCt> Breme e)ti An a(aceriK
H De a!roa!e trei=eci $e ani, $esci$em !entru micul $eDun
)i !rCn=% 'acem (eluri $e mCncare s>n>toase cu mult Anainte $e a
(i la mo$> )i aBem cele mai bune omlete $in aceast> !arte a
Ralei*uluiL Se a!lec> An (a>% ?i1e (oameK Ar trebui s> Ancerci
unul $intre san$Biciurile noastre !entru !rCn=% ;otul e !roas!>t
G )i (acem ciar !Cine =ilnic% Ar>i ca )i cum i1ar !rin$e bine o
Ambuc>tur> )i $u!> (aa taL Doris e=it>, eFaminCn$u1l% 'ac
r>m>)a* c> i1ar !l>cea un san$Bici cu !ui )i !esto% : cu Bar=>
$e BruFelles, ro)ii )i castraBei, iar reeta $e !esto am
53
$esco!erit1o ciar eu%
H Nu sunt ciar a)a $e (l>mCn$%
Racel se a!ro!ie cu $ou> ce)ti $e ca(ea%
H P>i, ca s> te !un la curentL $ac> am $e *Cn$ s> s!un o
!oBeste, Ami !lace s> o (ac la o mas> bun>% 7i Ami !lace s> nu m>
*r>besc%
@erem+ ca!itul>%
H San$Biciul cu !ui )i !esto !are !er(ect%
Doris =Cmbi%
H Ai !utea s> ne a$uci $ou> Albemarles, RacelK
H Si*ur, r>s!unse Racel, cercetCn$u1l !e @erem+ cu o
!riBire a!reciatiB>% A!ro!o, cine e !rietenul t>uK Nu l1am mai
B>=ut !e aici%
H : @erem+ Mars, r>s!unse Doris% : un =iarist renumit care
a Benit aici s> scrie un re!ortaD $es!re ora)ul nostru (rumos%
H Pe buneK Oise Racel ar>tCn$u1se interesat>%
H Da, r>s!unse @erem+%
H O, slaB> Domnului, =ise ea (>cCn$ cu ociul% Pentru o
secun$>, m1am *Cn$it c> tocmai Benise)i $e la o AnmormCntare%
@erem+ cli!i, An Breme ce Racel se An$e!>rt>%
Doris rCse $e eF!resia lui%
H ;ull+ s1a o!rit la noi $u!> ce te1ai Antors !entru in$icaii,
eF!lic> ea% Cre$ c> )i1a $at seama c> a) (i !utut aBea o le*>tur>
cu Benirea ta aici )i a Brut s> se asi*ure% 7i oricum, el a re$at
Antrea*a conBersaie, iar Racel !robabil nu s1a !utut abine%
;oi i1am consi$erat comentariul (oarte amu=ant%
H Nai, =ise @erem+%
Doris se a!lec> An (a>%
H Parie= c> a Borbit ca o moar> stricat>%
54
H Puin%
H Mereu a (ost un !alaBra*iu% Ar Borbi )i cu o cutie $e
!anto(i $ac> n1ar (i nimeni altcineBa !rin !reaDm>, a)a c> Dur c>
nu )tiu cum neBast>1sa, Bonnie, a r>b$at asta atCta Breme% Dar An
urm> cu $ois!re=ece ani, a sur=it, a)a c> acum el le Borbe)te
clienilor% :ste *enul $e !ersoan> care te !oate (ace s> (u*i $e
acolo An mai !uin tim! $ecCt au neBoie cuburile $e *ea> s> se
to!easc> iama% A trebuit s>1l *onesc $e aici ast>=i $u!> ce ne1a
Bi=itat% Nu !oi (ace niciun !ic $e treab> $ac> e !rin !reaDm>%
@erem+ Antinse mCna $u!> ca(ea%
H Soia lui a sur=itK
H Cre$ c> bunul Dumne=eu a Aneles c> s1a sacri(icat $estul%
Nai $e ea%
@erem+ rCse Anainte $e a sorbi $in ca(ea%
H De ce cre$ea el c> tu erai cea care m1a contactatK
H De (iecare $at> cAn$ se !etrece ceBa neobi)nuit, eu sunt
Antot$eauna AnBinoB>it>% 'ace !arte $in situaia $at>, cre$,
(a!tul $e a (i me$iumul ora)ului )i toate celelalte%
@erem+ $oar se uit> la ea )i Doris =Cmbi%
H Enele* c> nu cre=i An me$iumuri, remarc> ea%
H Nu, nu ciar, recunoscu @erem+%
Doris trase $e )or%
H M> ro*, An cea mai mare !arte, nici eu% Cei mai muli
$intre ei sunt >c>nii% Dar unii oameni au cu a$eB>rat acest $ar%
H AtunciL !oi s>1mi *ice)ti *Cn$urileK
H Nu, nici$ecum, =ise Doris cl>tinCn$ $in ca!% Cel !uin cea
mai mare !arte $in tim!, totu)i% Am o intuiie $estul $e bun> cu
!riBire la oameni, $ar *icitul *Cn$urilor a (ost mai mult treaba
mamei mele% Nimeni nu !utea s>1i ascun$> ceBa% 7tia !Cn> )i ce
55
!l>nuiam s>1i cum!>r !entru =iua ei $e na)tere, ceea ce era
(oarte amu=ant% Dar $arul meu e $i(erit% :u sunt !re=ic>toare% 7i
!e lCn*> asta !ot s!une ce seF Ba aBea un co!il Anainte $e a se
na)te%
H Enele*%
Doris Al !riBi cu atenie%
H Nu m> cre=i%
H P>i, ai s> s!unem c> e)ti !re=ic>toare% Asta Anseamn> c>
)tii s> $esco!eri a!a ca s>1mi s!ui un$e s> sa! o (CntCn>%
H BineAneles%
H 7i $ac> i1a) cere s> (aci o testare, cu ba=e )tiini(ice, sub
su!raBe*ere strict>L
H Ai !utea (i ciar unul $intre cei care m> su!raBe*ea=>,
a)a c> $ac> ar trebui s> m> aranDe=i ca !e un !om $e Cr>ciun ca
s> te conBin*i c> nu tri)e=, n1a) aBea nimic Am!otriB>%
H Enele*, =ise @erem+ *Cn$in$u1se la Mn 9eller%
Mn 9eller (usese atCt $e Ancre=>tor An !uterile sale
tele"ine=ice AncCt se $usese la teleBi=iunea britanic> An 3/.2,
un$e a!>ruse An (aa oamenilor $e )tiin> )i a s!ectatorilor
!re=eni acolo% Pe cAn$ inea o lin*ur> An ecilibru !e $e*et,
ambele !>ri Ance!user> s> se An$oaie An Dos An (aa
obserBatorilor stu!e(iai% Abia mai tCr=iu, se a(lase c> el An$oise
lin*ura $e mai multe ori Anainte $e emisiune, !ro$ucCn$
oboseala% Metalului%
Doris !>rea s>1)i $ea seama la ce se *Cn$ea @erem+%
H Cre$e1m>L !oi s> m> teste=i oricCn$, An orice (el $ore)ti%
Dar nu !entru asta ai Benit% Nrei s> a(li mai multe $es!re
(antome, nuK
H A$eB>rat, =ise @erem+, u)urat s> intre $irect An subiect% Ai
56
ceBa Am!otriB> $ac> Anre*istre=K
H CCtu)i $e !uin%
@erem+ b>*> mCna An bu=unarul Dacetei )i scoase un
re!orto(on mic% Enainte $e a Ance!e, Doris lu> o An*iitur> $e
ca(ea%
H Per(ect, !oBestea se Antoarce Ana!oi cam !rin anii 30/-% Pe
atunci, An ora) se (>cea Anc> $iscriminare, a)a c> maDoritatea
ne*rilor tr>iau Antr1un loc numit Satts Lan$in*% En !re=ent, nu
mai eFist> nimic $in satul acela $in cau=a lui Ha=el, $arL
H O cli!>L Ha=elK
H Mra*anul% 3/4P% A loBit coasta lCn*> Carolina $e Su$
a!roa!e $e *rani>% A inun$at mare !arte $in Boone Cree", a)a
c> ceea ce a r>mas $in Satts Lan$in* a (ost cur>at%
H A, corect% Re*ret% Continu>%
H Oricum, cum s!uneam, nu Bei mai *>si satul acum, $ar
a!roa!e $e Ance!utul secolului cre$ c> acolo tr>iau cam trei sute
$e oameni% Cei mai muli $intre ei se tr>*eau $in sclaBii care
Beniser> $in Carolina $e Su$ An tim!ul r>=boiului $e a*resiune
nor$ic> sau ceea ce +an"eii numesc R>=boiul CiBil%
:a Ai (>cu un semn cu ociul )i @erem+ =Cmbi%
H Ast(el, Mnion Paci(ic a a!>rut !entru a intro$uce liniile $e
cale (erat>, care, (>r> An$oial>, trebuiau s> trans(orme acest loc
Antr1o mare =on> cosmo!olitan>% Sau cel !uin asta au !romis%
Iar linia !e care au !l>nuit1o trecea $re!t !rin cimitirul ne*rilor%
Atunci, con$uc>torul ora)ului era o (emeie numit> Hettie
Doubilet% :ra $in re*iunea M>rii Caraibilor G nu )tiu care insul>
G, $ar cAn$ a a(lat c> trebuiau s> scoat> toate tru!urile )i s> le
mute An alt loc, s1a su!>rat )i a Ancercat s> conBin*> consiliul
$istrictual s> (ac> totu)i ceBa ca ruta s> (ie scimbat>% Dar
57
consiliul nu i1a luat An consi$erare cererea% Nici m>car nu i1a $at
oca=ia s>1)i Dusti(ice solicitarea%
En cli!a aceea, Racel sosi cu san$Biciurile )i a)e=> amCn$ou>
(ar(uriile !e mas>%
H 9ust>, =ise Doris% Oricum, e)ti numai !iele )i os%
@erem+ Antinse mCna $u!> san$Bici )i lu> o mu)c>tur>%
Ri$ic> $in s!rCncene )i Doris =Cmbi%
H : mai bun $ecCt orice $in Ne< Ror", nu1i a)aK
H '>r> nicio urm> $e An$oial>% 'elicit>rile mele !entru
buc>tarul1)e(%
Doris se uit> la el cu un aer a!roa!e cocet%
H :)ti un Br>Ditor, $omnule Mars, =ise ea, iar !e @erem+ Al
str>(ul*era *Cn$ul c>, An tinereea ei, !robabil c> (rCnsese cCteBa
inimi%
Doris A)i continu> !oBestea ca )i cum nu se o!rise $eloc%
H Pe Bremea aceea, muli oameni erau rasi)ti% Mnii $intre ei
mai sunt Anc>, $ar acum sunt An minoritate% Dac> e)ti $in nor$,
!robabil cre=i c> mint An !riBina asta, $ar nu mint%
H ;e cre$%
H Nu, nu m> cre=i% Nimeni $in nor$ nu cre$e, $ar asta1i An
a(ara subiectului% Dar AntorcCn$u1m> la !oBestea noastr>, Hettie
Doubilet a (ost scoas> $in s>rite $e consiliul $istrictual, iar
le*en$a s!une c> atunci cAn$ i s1a re(u=at intrarea An biroului
!rimarului, ea ne1a blestemat !e noi, oamenii albi% A =is c> $ac>
mormintele str>mo)ilor ei Bor (i !ro(anate, atunci )i ale noastre
Bor (i !ro(anate% Str>mo)ii neamului ei Bor c>lca An !icioare
!>mCntul An c>utarea locului lor $e o$in> )i, An c>l>toria lor,
Bor tro!>i !rin Ce$ar Cree", a)a c> An (inal, cimitirul Ba (i
An*iit An Antre*ime% BineAneles, nimeni nu i1a acor$at nicio
58
atenie An =iua aceea%
Doris mu)c> $in san$Bici%
H 7i, An s(Cr)it, ca s> scurte= o !oBeste lun*>, ne*rii au mutat
tru!urile unul cCte unul An alt cimitir, calea (erat> a aDuns aici )i,
$u!> asta, eFact cum a =is Hettie, cimitirul Ce$ar Cree" a
Ance!ut s> se $eteriore=e% La Ance!ut, lucruri mici% CCteBa !ietre
$e mormCnt cr>!ate )i alte asemenea, $e !arc> Ban$alii ar (i
trecut !e acolo% Cei $in consiliul $istrictual care Ai consi$erau
r>s!un=>tori !e oamenii lui Hettie, au !us !a=nici% Dar,
$istru*erea a continuat, in$i(erent cCi !a=nici au (ost conce$iai%
7i An $ecursul anilor, situaia s1a tot Anr>ut>it% Ai (ost acolo, nuK
@erem+ $>$u $in ca! a!robator%
Deci !oi s> Anele*i ce se AntCm!l>% Arat> $e !arc> locul se
scu(un$> eFact cum a =is Hettie c> se Ba AntCm!la, nuK En orice
ca=, cCiBa ani mai tCr=iu, au Ance!ut s> a!ar> luminile% 7i $e
atunci Ancoace, lumea a cre=ut c> erau s!iritele sclaBilor care
m>r)>luiau%
En conclu=ie, cimitirul nu mai este (olositK
H Nu, locul a (ost aban$onat $e(initiB la s(Cr)itul anilor
3/.-, $ar ciar Anainte $e asta, maDoritatea oamenilor au ales s>
(ie AnmormCntai An celelalte cimitire $in ora) $in cau=a celor
AntCm!late acolo% Acum se a(l> An !osesia consiliului $istrictual,
$ar nu (ac nimic !entru el% En ultimii $ou>=eci $e ani, nu s1au
An*riDit $e el%
H A Beri(icat Breo$at> cineBa motiBul !entru care cimitirul
!are s> se scu(un$eK
H Nu sunt si*ur>, $ar sunt a!roa!e conBins> c> cineBa a
(>cut1o% O mulime $e oameni in(lueni A)i au str>mo)ii
AnmormCntai An acest cimitir )i ultimul lucru !e care l1ar $ori ar
59
(i ca mormintele bunicilor lor s> (ie $istruse% Sunt Ancre$inat>
c> au $orit o eF!licaie, a)a c> am au=it =Bonuri c> unii oameni
$in Ralei* au aDuns s> $esco!ere ce se AntCm!l>%
H ;e re(eri la stu$enii $e la Du"eK
H O, nu la ei, $ra*uleT :i erau $oar ni)te co!ii )i au (ost aici
anul trecut% Nu, cu mult mai mult tim! An urm>% Poate c> An Durul
$atei cAn$ a Ance!ut $istru*erea%
H Dar nu )tii ce au a(lat%
H Nu% Re*ret% '>cu o !au=> )i !riBirea Ai lic>ri
neastCm!>rat>% Dar mi1am (>cut o i$ee $es!re ce ar !utea (i
Borba%
@erem+ $eBeni (oarte atent%
H 7i asta esteK
H A!a, =ise ea sim!lu%
H A!aK
H Nu uita c> sunt !re=ic>toare% 7tiu un$e se *>se)te a!>% 7i
Ai s!un eFact c> terenul acela se scu(un$> $atorit> a!ei $e sub
el% 7tiu !recis%
H Enele*, =ise @erem+%
Doris rCse%
H :)ti tare $r>*u, $omnule Mars% 7tiai c> (aci o (a> (oarte
serioas> cAn$ cineBa Ai s!une ceBa ce nu Brei s> cre=iK
H Nu% Nimeni nu mi1a s!us nicio$at> acest lucru%
H :i, se AntCm!l>% Dar eu cre$ c> e AncCnt>tor% Mama mea ar
(i aBut o =i !lin> cu tine% :)ti (oarte u)or $e *icit%
H Deci, la ce m> *Cn$escK
Doris e=it>%
H M> ro*, cum am s!us, $arurile mele sunt $i(erite $e ale
mamei% :a te !utea citi ca !e o carte% 7i An !lus, nu Breau s> te
60
s!erii%
H D>1i $rumul% S!erie1m>%
H 'oarte bine, =ise ea% El !riBi An$elun*% 9Cn$e)te1te la ceBa
ce eu n1a) !utea s> )tiu% Dar, nu uita, $arul meu nu e s> citesc
*Cn$urile% :u $oarL !rimesc in$icii cAn$ )i cAn$, )i numai $ac>
sunt tr>iri cu a$eB>rat !uternice%
H En re*ul>, =ise @erem+ amu=Cn$u1se mai $e!arte% Reali=e=i
totu)i c> te esciBe=i%
H O, taci, acum% Doris se Antinse $u!> mCinile lui% Las>1m>
s> le in, bineK
@erem+ a!rob>%
H Si*ur%
H Acum, *Cn$e)te1te la ceBa !ersonal, necunoscut !entru
mine%
H De acor$%
Doris Al strCnse $e mCini%
H Serios% En cli!a asta, $oar te Doci cu mine%
H Bine, =ise el, m> Boi *Cn$i la ceBa%
@erem+ Ancise ocii% Se *Cn$i la motiBul !entru care, An cele
$in urm>, Maria Al !>r>sise )i, mult tim!, Doris nu =ise nimic% En
scimb, se uita la el !ur )i sim!lu $e !arc> ar (i Ancercat s>1l (ac>
s> s!un> ceBa%
@erem+ mai trecuse !rin ast(el $e momente $e nenum>rate ori%
7tia !rea multe ca s> se tr>$e=e, iar cAn$ Doris t>cu An
continuare, )tia c> o AnBinsese% :a tres>ri brusc G I$u!> cum era
$e a)te!tat, se *Cn$i @erem+, $e Breme ce situaia se asem>na cu
emisiuneaJ G )i ime$iat $u!> aceea, Ai $>$u $rumul la mCini%
@erem+ $escise ocii )i se uit> la ea%
H DeciK
61
Doris Al !riBea Antr1un mo$ ciu$at%
H Nimic, =ise ea%
H A, =ise @erem+% Cre$ c> nu e !osibil ast>=i, nuK
H Cum am =is, sunt !re=ic>toare% OCmbi, a!roa!e !arc>
scu=Cn$u1se% Dar cate*oric !ot s>1i s!un c> nu e)ti Ans>rcinat%
:l cicoti%
H Ar trebui s> s!un c> ai $re!tate An !riBina asta%
:a Ai =Cmbi Anainte $e a arunca o !riBire s!re mas>% A!oi, A)i
ri$ic> !riBirea $in nou%
H Emi !are r>u% N1ar (i trebuit s> (ac ce am (>cut% A (ost totul
ne!otriBit%
H Nicio !roblem>, =ise el Borbin$ serios%
H Nu, insist> ea% Ei AntClni !riBirea )i Antinse mCna $u!> mCna
lui !e care o strCnse $in nou Anceti)or% Emi !are tare r>u%
@erem+ nu era !rea si*ur cum s> reacione=e cAn$ ea Al lu> $e
mCn> $in nou, $ar r>mase im!resionat $e com!asiunea $in
eF!resia ei%
A)a c> @erem+ aBu sentimentul $escuraDant c> Doris *icise
mai mult $in trecutul s>u $ecCt era cu !utin> s> )tie%
Abilit>ile $e me$ium, !remoniiile )i intuiia sunt $oar un
!ro$us al interaciunii $intre eF!erien>, simul realit>ii )i
in(ormaia acumulat>% MaDoritatea oamenilor subestimea=> An
mare m>sur> cantitatea $e in(ormaii !e care o rein An tim!ul
Bieii, iar creierul uman este ca!abil s> corele=e ime$iat
in(ormaia Antr1un mo$ An care nicio alt> s!ecie sau $is!o=itiB nu
este ca!abil s> o (ac>%
Creierul totu)i AnBa> s> i*nore marea maDoritate a
in(ormaiilor !e care le !rime)te, $e Breme ce, $in motiBe
eBi$ente, nu ai noroc s>1i aminte)ti totul% '>r> An$oial>, unii
62
oameni au o memorie mai bun> $ecCt alii, un (a!t ce a (ost
$emonstrat a$esea An $iBerse eF!erimente, iar ca!acitatea $e a
eFersa memoria este $oBe$it> )i ea% Dar ciar )i cei mai !ro)ti
stu$eni A)i amintesc //,// la sut> $in toate lucrurile cu care se
con(runt> An Bia>% 7i totu)i, restul $e -,-3 la sut> (ace $i(erena
Antre unii )i alii% Pentru unii oameni, se mani(est> An ca!acitatea
$e a memora lucruri (ar> im!ortan>, sau eFcelea=> ca $octori,
sau inter!retea=> cu eFactitate $atele (inanciare, ca miliar$arii
s!eculani la burs>% Pentru ali oameni, este ca!acitatea $e a
!>trun$e An *Cn$urile altora )i oamenii aceia G cu un talent
Ann>scut $e a se ins!ira $in amintiri, $e a (olosi simul realit>ii
)i eF!eriena ca s> co$i(ice totul re!e$e )i cu eFactitate G B>$esc
o a!titu$ine care !are altora su!ranatural>%
ICeea ce (>cuse Doris eraL mai !resus $e asta, oricum Q, se
*Cn$ea @erem+% :a )tia% Sau cel !uin, a)a A)i ima*inase @erem+
la Ance!ut, !Cn> cAn$ ce$ase An (aa eF!licaiei lo*ice a ceea ce
se AntCm!lase%
I7i, $e (a!t, nu se AntCm!lase nimic Q, A)i reaminti el% Doris nu
s!usese nimic# era $oar maniera An care Al !riBise care Al (>cuse
s> crea$> c> Anele*ea lucrurile acelea im!osibil $e cunoscut% 7i
cre$ina aceea Benea $in el, nu $e la Doris%
7tiina $einea r>s!unsurile a$eB>rate, $ar ciar )i a)a, Doris
!>rea o !ersoan> $r>*u>% 7i $ac> ea cre$ea An ca!acit>ile ei,
ceK Pentru ea, !>rea !robabil ceBa su!ranatural%
Din nou, ea !>ru s>1i !>trun$> An *Cn$uri a!roa!e ime$iat%
H Cre$ c> tocmai am $oBe$it c> sunt sonat>, nuK
H Nu, nici$ecum, =ise @erem+%
:a Antinse mCna $u!> san$Bici%
H En s(Cr)it, !entru c> trebuie s> ne bucur>m $e aceast> mas>
63
minunat>, !oate ar (i mai bine $ac> am t>i(>sui un tim!% Des!re
ce s>1i mai !oBestescK
H PoBeste)te1mi $es!re Boone Cree", =ise el%
H Ce anumeK
H A, orice, $e (a!t% Socotesc c>, $e Breme ce am s> stau aici
cCteBa =ile, mi1ar !rin$e bine s> )tiu cCte !uin $es!re acest ora)%
Mrm>toarea Dum>tate $e or>, )i1o !etrecur> $iscutCn$L m>
ro*, mai nimic le*at $e ceea ce Al !reocu!a !e @erem+% Ciar
mai mult $ecCt ;ull+, Doris !>rea s> )tie tot ce se !etrecea An
ora)% Nu $atorit> a)a1=iselor ei ca!acit>i G recunoscuse )i ea G,
ci $in cau=a in(ormaiilor care treceau !rin ora) !recum sucul $e
!rune !rintr1un !runc%
Doris Borbi a!roa!e non1sto!% @erem+ a(l> cine se AntClnea cu
cine, cu cine era *reu $e lucrat )i $e ce, )i (a!tul c> !reotul $e la
Biserica Penticostal> local> aBea o aBentur> amoroas> cu una
$intre enoria)ele sale% Cel mai im!ortant, $u!> !>rerea lui Doris,
cel !uin, era c>, $ac> se Ba AntCm!la ca ma)ina s> nu1i mai
(uncione=e, nu trebuia nicio$at> s> treac> !e la ;reBorVs
;o<in*, !entru c> ;reBor aBea s> (ie !robabil beat, la orice or>
$in =i%
H Omul e un !ericol !e $rumuri, $eclar> Doris% ;oat> lumea
o )tie, $ar !entru c> tat>l s>u e )eri(ul, nimeni nu (ace nimic An
!riBina asta% Dar !e $e alt> !arte, n1ar trebui s> (ii sur!rins%
7eri(ul Sanner are )i el !roblemele lui, $in cau=a $atoriilor la
Docurile $e noroc%
H Aa, =ise @erem+ ca r>s!uns, $e !arc> ar (i (ost An
cuno)tin> $e cau=> cu tot ceea ce se !etrecea An ora)% : $e
Aneles%
Pentru o cli!>, niciunul nu mai =ise nimic% @erem+ !ro(it> $e
64
!au=> s> arunce o !riBire s!re ceas%
H B>nuiesc c> trebuie s> !leci, =ise Doris%
:l Antinse mCna $u!> re!orto(on )i, Anainte $e a1l strecura
Ana!oi An bu=unarul Dacetei, Al Ancise%
H Probabil% Noiam s> trec !e la bibliotec> Anainte $e a se
Anci$e s> B>$ ce1mi !oate o(eri%
H PrCn=ul e $in !artea casei% Nu ne bucur>m !rea $es $e
oas!ei renumii%
H O scurt> a!ariie la Primetime nu (ace o !ersoan>
renumit>%
H 7tiu asta% Dar eu Borbeam $e e$itorialul t>u%
H L1ai cititK
H En (iecare lun>% Soul meu, Dumne=eule, obi)nuia s> (ac>
re!araii An *araD )i Ai !l>cea reBista% 7i $u!> ce a murit, nu m1a
l>sat !ur )i sim!lu inima s> anule= abonamentul% Am continuat,
ca s> s!un a)a, $e un$e s1a o!rit el% :)ti un ti! (oarte $e)te!t%
H Mulumesc, =ise el%
Doris se ri$ic> $e la mas> )i !omi s>1l con$uc> s!re ie)irea
$in restaurant% Clienii r>ma)i, $oar cCiBa An cli!a aceea, A)i
ri$icar> !riBirile s>1i urm>reasc>% Se Anele*ea $e la sine c>
au=iser> (iecare cuBCnt )i, An$at> ce @erem+ )i Doris ie)ir> a(ar>,
clienii Ance!ur> s> murmure Antre ei% ;oat> lumea aDunsese
ime$iat la conclu=ia c> era o cestie a!arte%
H A =is ea c> el a a!>rut la teleBi=orK Entreb> cineBa%
H Cre$ c> l1am B>=ut la una $intre emisiuni%
H Cate*oric, nu e $octor, a$>u*> un altul% L1am au=it
Borbin$ $es!re un articol $e reBist>%
H M> Antreb cum $e1l cunoa)te Doris% S1a !rins careBaK
H P>rea $estul $e $r>*u%
65
H :u cre$ c> e !ur )i sim!lu, un Bis>tor, Beni Racel cu
i$eea%
Entre tim!, @erem+ )i Doris se o!rir> !e Beran$>, (>r> s> aib>
abar $e a*itaia !e care o stCrniser> An restaurant%
H B>nuiesc c> Bei sta la 9reenlea(K Entreb> Doris% CCn$
@erem+ AncuBiin>, ea continu>& 7tii un$e se a(l>K :, ca s> =ic
a)a, Antr1un col uitat $e lume%
H Am o art>, =ise @erem+ AncercCn$ s> !ar> ca )i cum ar (i
(ost !re*>tit tot tim!ul% Sunt si*ur c> am s> *>sesc locul% Dar
!oi s>1mi s!ui cum aDun* la bibliotec>K
H Si*ur, =ise Doris, este eFact !e col% '>cu semn s!re !artea
$e sus a $rumului% Ne=i cl>$irea $e c>r>mi$> $e acoloK Cea cu
ten$e albastreK
@erem+ AncuBiin>%
H O iei la stCn*a )i treci $e !rimul semn $e o!rire% La !rima
stra$> $u!> semnul $e o!rire, (aci $rea!ta% Biblioteca e ciar !e
col% :ste o cl>$ire alb>, masiB>% Enainte $e a o cum!>ra
consiliul $istrictual, se numea Casa Mi$$leton, care i1a a!arinut
lui Horace Mi$$leton%
H Nu s1a construit o bibliotec> nou>K
H : un ora) mic, $omnule Mars )i, altminteri, e (oarte
mare% Nei Be$ea%
@erem+ Antinse mCna%
H Mulumesc% Ai (ost *ro=aB>% 7i !rCn=ul a (ost $elicios%
H 'ac tot !osibilul%
H ;e1ar $eranDa $ac> a) mai reBeni cu ni)te Antreb>riK La)i
im!resia c> nu1i sca!> nimic%
H OricCn$ $ore)ti s> $iscui, treci !ur )i sim!lu !e aici% Sunt
mereu $is!onibil>% Dar te ro* s> nu scrii ceBa ce ne1ar (ace s>
66
sem>n>m cu o a$un>tur> $e o!Crlani% Muli oameni, inclusiB
eu, iubesc acest loc%
H ;ot ceea ce scriu e a$eB>rat%
H 7tiu, =ise ea% De aceea te1am contactat% Ai o (a> care
ins!ir> Ancre$ere, a)a c> sunt si*ur> c> Bei eluci$a o$at> !entru
tot$eauna le*en$a, a)a cum s1ar cuBeni%
@erem+ A)i lu> un aer $e o(ensat%
H Nu1i Anci!ui c> sunt (antome la Ce$ar Cree"K
H O, cerule, nu% 7tiu c> nu sunt s!irite acolo% Susin asta $e
muli ani, $ar nimeni nu m> ascult>%
@erem+ o !riBi curios%
H Atunci $e ce m1ai inBitat s> BinK
H Pentru c> oamenii nu )tiu ce se AntCm!l>, a)a c> Bor
continua s> crea$> !Cn> cAn$ Bor *>si o eF!licaie, Anele*i, $e
cAn$ cu articolul >la $in =iar cu oamenii $e la Du"e, !rimarul
!romoBea=> i$eea ca un a!ucat, iar str>inii Bin $e !este tot
s!erCn$ s> Ba$> luminile% Ca s> (iu sincer>, asta creea=> o
mulime $e !robleme G locul se $>rCm> $eDa )i r>ul $eBine )i
mai r>u% Nocea i se stinse tre!tat Anainte $e a continua&
BineAneles, )eri(ul nu Ba (ace nimic cu a$olescenii care A)i
!ier$ Bremea !e acolo sau cu str>inii care umbl> aiurea tar>
nimic An ca!% :l )i !rimarul umbl> s>1)i (ac> amici )i, !e lCn*>
toate acestea, a!roa!e toat> lumea $e aici, An a(ar> $e mine,
consi$er> c> !romoBarea le*en$ei cu (antome este o i$ee bun>%
De cAn$ (ilatura )i mina s1au Ancis, ora)ul a trecut !e linie
moart>, a)a c> ei se *Cn$esc la i$eea asta ca la un (el $e salBare%
@erem+ arunc> o !riBire s!re ma)in> )i !e urm> Ana!oi s!re
Doris, *Cn$in$u1se la ceea ce tocmai au=ise% ;otul se !otriBea
!er(ect, $arL
67
H Ei $ai seama c> !oBestea $e acum e $i(erit> (a> $e ceea ce
ai scris An scrisoare%
Nu, =ise ea% ;ot ce am s!us a (ost c> au eFistat ni)te lumini
misterioase An cimitir care au (ost !use !e seama unei Beci
le*en$e, c> maDoritatea oamenilor cre$ c> (antomele sunt
amestecate An treaba asta )i c> tinerii $e la Du"e nu au reu)it s>
$esci(re=e ce erau $e (a!t luminile% ;oate astea sunt a$eB>rate%
Cite)te scrisoarea $in nou $ac> nu m> cre=i% :u nu mint,
$omnule Mars% Poate nu sunt !er(ect>, $ar nu mint%
H Atunci $e ce Brei ca eu s> $iscre$ite= !oBesteaK
H Pentru c> nu e An or$ine, =ise ea calm> $e !arc> r>s!unsul
ei ar (i (ost $e bun1sim% Lumea oin>re)te mereu !e acolo,
turi)tii Bin s> $oarm> !este noa!te An cort G nu e tocmai
cuBiincios !entru r>!osai, ciar $ac> cimitirul este aban$onat%
Cei AnmormCntai acolo merit> s> se o$ineasc> An !ace%
CombinCn$ totul cu ceBa res!ectabil !recum ;urul Caselor
Istorice este $e1a $re!tul absur$% Dar, An aceste =ile, eu sunt o
Boce An !ustiu%
@erem+ se *Cn$i la ceea ce s!usese Doris An tim! ce1)i b>*a
mCinile An bu=unare%
H Pot s> (iu sincerK Entreb> el%
:a $>$u $in ca! a!robator, iar @erem+ se mut> $e !e un !icior
!e altul%
H Dac> tu cre=i c> mama ta a (ost me$ium )i !oi !re=ice
un$e eFist> a!> )i seFul co!ila)ilor, !areL
CCn$ el l>s> !ro!o=iia neterminat>, ea Al !riBi (iF%
H :u ar trebui s> (iu !rima care cre$e An (antomeK
@erem+ AncuBiin>%
H P>i, Antr1a$eB>r, cre$% Dar nu cre$ c> (antomele se a(l>
68
acolo, An cimitir%
H De ce nuK
H Pentru c> am (ost acolo )i nu simt !re=ena s!iritelor%
H Deci !oi s> (aci )i astaK
:a ri$ic> $in umeri (ar> s> r>s!un$>%
H Pot s> (iu la (el $e sincer>K
H Cate*oric%
H Entr1o =i, o s> a(li un lucru care nu !oate (i eF!licat $e
)tiin>% 7i cAn$ se Ba AntCm!la asta, Biaa ta o s> se scimbe Antr1
un mo$ !e care nu i1l !oi ima*ina%
@erem+ =Cmbi%
H :ste o !romisiuneK
H Da, =ise ea, e o !romisiune% '>cu o !au=> !riBin$u1l An
oci% 7i trebuie s> s!un c> !rCn=ul nostru m1a bucurat cu
a$eB>rat% Nu se AntCm!l> $es s> iau !rCn=ul An com!ania unui
tCn>r a)a $e AncCnt>tor% A!roa!e m> (ace s> m> simt $in nou
tCn>r>%
7i eu m1am simit minunat%
@erem+ se Antoarse s> !lece% CCt st>tuser> la mas>, norii se
strCnseser> *r>ma$>% Cerul, cu toate c> nu era amenin>tor, ar>ta
$e !arc> iarna $orea s> se instale=e, a)a c> @erem+ A)i ri$ic>
*ulerul, An tim! ce1)i croi $rum s!re ma)in>%
H Domnule MarsK Stri*> Doris An s!atele s>u%
@erem+ se Antoarse%
H DaK
H S!une1i bun> =iua lui LeF $in !artea mea%
LeFK
H Da, =ise ea% La biroul $e $ocumentare $in bibliotec>% :
!ersoana $e care trebuie s> Antrebi%
69
@erem+ =Cmbi%
H O Boi (ace%
PATRU
Biblioteca se $oBe$i o construcie *otic>, masiB>, total
$i(erit> $e orice alt> cl>$ire $in ora)% Pentru @erem+, e$i(iciul
ar>ta $e !arc> ar (i (ost $es!rins $intr1o coast> $e $eal $in
RomCnia )i l>sat s> ca$> An Boone Cree" cu o An$r>=neal>
!ro!rie numai beiei%
Cl>$irea ocu!a cea mai mare !arte a str>=ii, iar cele $ou>
etaDe erau An(rumuseate $e (erestrele An*uste )i Analte, $e un
aco!eri) abru!t )i $e u)a $e lemn arcuit> $in (a>, cu tot cu
inelele uria)e $e metal% :$*ar Allan Poe ar (i An$r>*it locul, $ar
An ciu$a aritecturii $e cas> bCntuit>, cet>enii ora)ului (>cuser>
tot !osibilul s> o (ac> s> arate cCt mai atr>*>toare% :Fteriorul $e
c>r>mi$> G (>r> An$oial>, maro1ro)cat la un moment $at G (usese
=u*r>Bit An alb, obloane ne*re (useser> montate s> Anca$re=e
(erestrele )i straturi $e !ansele An)iruiau !e aleea $in (a> )i
AnconDurau catar*ul $e stea*% O (irm> atr>*>toare, *raBat> cu
litere cursiBe aurii AntCm!ina !e toat> lumea la BIBLIO;:CA
BOON: CR::K% ;otu)i, as!ectul $e ansamblu era
$econcertant% :ra ca )i cum ai (i Bi=itat casa unui !u)ti bo*at $in
marele ora) )i Baletul te AntCm!ina la u)> cu baloane )i cu un
!istol cu a!>%
En (oaierul *alben !ai, (oarte luminos G cel !uin cl>$irea aBea
consecBen> An inconsecBena ei G se a(la o mas> $e scris An
(orm> $e L, latura lun*> $es(>)urCn$u1se s!re !artea $in s!ate a
e$i(iciului, un$e @erem+ =>ri o Anc>!ere s!aioas> cu !erei $e
70
sticl>, re=erBat> co!iilor% Pe stCn*a erau b>ile, iar !e $rea!ta,
$incolo $e alt !erete $e sticl>, se a(la ceea ce !>rea a (i =ona
!rinci!al>% @erem+ (>cu semn cu ca!ul )i (lutur> mCna s!re
(emeia b>trCioar> $in s!atele biroului% 'emeia Ai =Cmbi )i,
Anainte s> reBin> la cartea !e care o citea, Ai r>s!unse la salut cu
mCna% @erem+ Anaint> !rin u)ile im!o=ante $e sticl> s!re =ona
!rinci!al>, mCn$ru c> !rin$ea $in =bor mersul lucrurilor $e
acolo%
En =ona !rinci!al> totu)i, simi o un$> $e $e=am>*ire%
De$esubtul luminilor (luorescente erau $oar )ase ra(turi cu c>ri,
a)e=ate relatiB (oarte a!roa!e unul $e cel>lalt, Antr1o Anc>!ere
care nu era mult mai mare $ecCt a!artamentul s>u% En cele $ou>
coluri mai a!ro!iate erau ni)te com!utere AnBecite )i la
$istan>, s!re $rea!ta, era o =on> comun> care *>=$uia o mic>
colecie $e !erio$ice% Patru mese mici erau Am!r>)tiate An toat>
Anc>!erea, a)a c> obserB> $oar trei !ersoane care r>s(oiau c>ri
!e ra(turi, !unCn$u1i la num>r )i !e un b>rbat cam An BCrst>, cu
un a!arat au$itiB care stiBuia c>rile !e ra(turi% PriBin$ AnDur,
@erem+ aBu Ba*a b>nuial> ascuns> c> $e cAn$ se )tia cum!>rase
mai multe c>ri $ecCt aBea biblioteca%
Se An$re!t> s!re biroul $e $ocumentare, $ar $u!> cum era $e
a)te!tat, nu se a(la nimeni An s!atele acestuia% Se o!ri s>1l
a)te!te !e LeF% R>sucin$u1se ca s> se s!riDine $e birou, Anelese
c> LeF trebuia s> (i (ost b>rbatul cu !>r alb care aranDa c>rile,
$ar b>rbatul nu (ace nicio mi)care s!re el%
E)i arunc> o !riBire s!re ceasul $e la mCn>% Dou> minute mai
tCr=iu, se uit> $in nou la ceas%
Peste alte $ou> minute, $u!> ce @erem+ A)i $rese sonor *lasul,
b>rbatul Al obserB> An s(Cr)it% @erem+ (>cu semn cu ca!ul )i
71
(lutur> mCna, asi*urCn$u1se c> b>rbatul Ba reali=a (a!tul c> aBea
neBoie $e aDutor, $ar, An loc s> se $e!lase=e s!re el, b>rbatul (>cu
semn cu ca!ul )i (lutur> mCna Anainte s> se Antoarc> la stiBuitul
c>rilor% '>r> An$oial>, Ancerca s> r>mCn> calm% :(iciena su$ic>
era le*en$ar>, remarc> @erem+% 'oarte im!resionant acest locT
En biroul mic )i $e=or$onat $e la etaDul bibliotecii, ea se uita
!e (ereastr>% 7tia c> el Ba Beni% Doris o sunase An cli!a cAn$ el
!lecase $e la Herbs )i Ai !oBestise $es!re b>rbatul An ne*ru $in
Ne< Ror" Cit+ care se a(la An ora) s> scrie $es!re (antomele $in
cimitir%
Cl>tin> $in ca!% :ra $e a)te!tat ca el s>1i (i $at ascultare lui
Doris% O$at> ce lui Doris Ai intra o i$ee An ca!, aBea ten$ina $e
a $eBeni (oarte st>ruitoare, !reocu!at> (oarte !uin $e !osibila
reacie !e care un ast(el $e articol ar !utea1o *enera% :a citise
articolele $omnului Mars )i )tia eFact cum lucra el% Nu s1ar
mulumi s> aib> $oBa$a c> (antomele nu eFistau G )i ea nu aBea
nicio An$oial> An !riBina asta G, $ar $omnul Mars nu s1ar (i
o!rit aici% Ar interBieBa oamenii An maniera sa (ascinant>, i1ar
(ace s> Borbeasc> liber )i a!oi, ar ale*e cu mult> *riD>, Anainte $e
a $enatura (a!tele An orice mo$ ar (i $orit% O$at> ce ar termina
cu cio!Crirea a$eB>rului, l1ar eF!une Antr1un articol, iar oamenii
$in toat> ara aBeau s> crea$> c> toi cei care locuiau acolo era
cre$uli, ri$icoli )i su!erstiio)i%
A, nu% Nu1i !l>cea $eloc (a!tul c> el se a(la acolo%
Encise ocii, r>sucin$u1)i absent> !rintre $e*ete )uBie $in
!>rul ei ne*ru% ;reaba era c> nici ei nu1i !l>ceau oamenii care
umblau aiurea !rin cimitir% Doris aBea $re!tate& era li!sit $e
res!ect )i $e cAn$ Beniser> tinerii aceia $e la Du"e )i a!>ruse
articolul An =iar, lucrurile sc>!aser> $e sub control% De ce n1ar (i
72
!utut (i trecute sub t>cereK Luminile acelea (useser> !rin
!reaDm> $e $ecenii )i, cu toate c> toat> lumea )tia $es!re ele,
nim>nui nu1i !>sa cu a$eB>rat% Desi*ur, cAn$ )i cAn$, cCteBa
!ersoane !uteau mer*e s> arunce o !riBire G $e obicei cei care
beau la Loo"ilu sau a$olescenii% Dar tricouriK C>ni $e ca(eaK
C>ri !o)tale ie(tineK Asocierea cu ;urul Caselor IstoriceK
Nu Anele*ea !e $e!lin Antre*ul motiB $in s!atele
(enomenului% De ce era atCt $e im!ortant s> se $e=Bolte turismul
An =on>K Si*ur, banii erau Ambietori, $ar oamenii nu locuiau An
Boone Cree" !entru c> $oreau s> se Ambo*>easc>% M> ro*, cei
mai muli $intre ei, totu)i% :Fistau Antot$eauna cCteBa !ersoane
!ornite s> (ac> un ban, Ance!Cn$ Anainte $e toate cu !rimarul%
Dar ea cre=use $intot$eauna c> maDoritatea oamenilor locuiau An
Boone Cree" !entru acela)i motiB !entru care locuia )i ea&
!entru sentimentul co!le)itor !e care Al aBea cAn$ soarele la
as(init trans(orma rCul Pamlico Antr1o !an*lic> *alben> aurie,
!entru c> A)i cuno)tea Becinii )i aBea Ancre$ere An ei, !entru c>
oamenii A)i !uteau l>sa co!ila)ii s> aler*e !rin Am!reDurimi
seara, (>r> s> se team> c> li s1ar !utea AntCm!la ceBa r>u% Entr1o
lume care $eBenea tot mai a*lomerat> cu (iecare cli!>, Boone
Cree" era un ora) care nici m>car nu Ancercase s> in> !asul cu
lumea mo$ern> )i asta era ceea ce1l (>cea s> (ie s!ecial%
En $e(initiB, $e aceea se a(la ea acolo% Iubea tot ceea ce era
le*at $e ora)& mirosul $e !in )i $e sare An $imineile $e Ance!ut
$e !rim>Bar>, serile su(ocante $e Bar> care1i (>ceau !ielea s>
str>luceasc>, Am!ur!urarea AnB>!>iat> a (run=elor $e toamn>%
Dar, cel mai mult, iubea oamenii )i nu se !utea ima*ina locuin$
nic>ieri altun$eBa% ABea Ancre$ere An ei, st>tea $e Borb> cu ei )i
inea la ei% '>r> An$oial>, cCiBa $intre !rietenii ei nu aBeau
73
acelea)i sentimente )i, $u!> ce se An$re!taser> s!re (acult>i, nu
mai reBeniser> $eloc% 'usese )i ea !lecat> un tim!, $ar ciar )i
atunci, )tiuse mereu c> se Ba Antoarce )i se $oBe$ise un lucru
bun, !entru c> A)i (>cuse *riDi $in cau=a s>n>t>ii lui Doris An
ultimii $oi ani% 7i, !e lCn*> acestea, )tiuse c> aBea s> (ie
bibliotecar>, eFact cum (usese mama ei, An s!erana c> Ba (ace
$in bibliotec> un loc $e care ora)ul s> (ie mCn$ru%
Nu, nu era cea mai AncCnt>toare ocu!aie )i nici nu era !l>tit>
*ro=aB% Biblioteca era o actiBitate An $es(>)urare, $ar !rimele
im!resii erau An)el>toare% Parterul *>=$uia numai literatur>
contem!oran>, An tim! ce etaDul !>stra literatura clasic> )i $e
in(ormare, titluri su!limentare $e autori contem!orani )i colecii
unice% Nu era si*ur> $ac> $omnul Mars Ba reali=a m>car c>
biblioteca se Antin$ea !e ambele niBele, $e Breme ce sc>rile erau
a)e=ate An !artea $in s!ate a cl>$irii, lCn*> sala co!iilor% Mnul
$intre neaDunsurile acestei biblioteci *>=$uite Antr1o (ost>
re)e$in> era c> aritectura nu (usese !roiectat> !entru circulaia
!ublicului% Dar ea se acomo$ase cu locul%
Biroul ei $e la etaD era a!roa!e Antot$eauna lini)tit )i se a(la
a!roa!e $e !artea ei !re(erat> $in bibliotec>% O Anc>!ere mic>
al>turi $e biroul ei coninea titluri rare, c>ri !e care le a$unase
cu oca=ia BCn=>rilor $e imobile )i *araDe, !rin $onaii, !recum )i
!rin Bi=ite la libr>rii )i comerciani $e !e tot cu!rinsul statului,
un !roiect !e care Al Ance!use mama ei% Mai $einea )i o colecie
bo*at> $e manuscrise istorice )i $e >ri, $in care unele $atau
$in !erioa$a anterioar> R>=boiului $e In$e!en$en>% ;oate astea
erau !asiunea ei% :ra !ermanent An c>utare $e ceBa $eosebit )i
nu se s(ia s>1)i (oloseasc> (armecul, )iretenia sau s> $eBin>, !ur
)i sim!lu, st>ruitoare !entru a obine ceea ce $orea% CCn$
74
acestea nu (uncionau, scotea An eBi$en> as!ectul scutirii
im!o=itului !e Benit )i G !entru c> muncise mult s> cultiBe
le*>turi cu aBocai care se ocu!au $e !robleme (iscale )i
imobiliare $e la un ca!>t la cel>lalt al Su$ului G a$esea !rimea
materiale ciar Anainte ca ali bibliotecari s> a(le $e eFistena lor%
Cu toate c> nu aBea resursele celor $e la Du"e, Sa"e 'orest sau
MniBersitatea Carolina $e Nor$, biblioteca ei era socotit> ca una
$intre cele mai bune biblioteci mici $in stat, $ac> nu ciar $in
ar>%
En cli!a aceea, cam a)a o Be$ea )i ea% Cum era biblioteca ei,
a)a era )i ora)ul ei% 7i ciar An acest moment, o a)te!ta un
necunoscut, un necunoscut care $orea s> scrie un re!ortaD care
era !osibil s> nu (ie tocmai (aBorabil !entru concet>enii ei%
;ocmai Al =>rise a!ro!iin$u1se% El B>=use ie)in$ $in ma)in> )i
mer*Cn$ s!re intrare% Cl>tin> $in ca!, recunoscCn$ a!roa!e
ime$iat An*Cm(area $e or>)ean, Ancre=>tor An sine% :ra, !ur )i
sim!lu, Anc> unul $in lun*ul )ir $e oameni care Beneau An Bi=it>
$intr1un loc oarecare, mai eFotic, oameni care cre$eau c>
Anele*eau mai bine cum era lumea a$eB>rat>% Oameni care
!retin$eau c> Biaa ar !utea (i mult mai ca!tiBant> )i mai
Am!linit> numai $ac> scimbai locul, An urm> cu cCiBa ani, se
l>sase An)elat> $e cineBa care cre$ea ast(el $e lucruri, a)a c>
re(u=a s> mai ia $re!t bune asemenea i$ei%
O !as>re car$inal ateri=> !e !erBa=ul $in eFterior% O urm>ri,
(>cCn$ abstracie $e !ro!riile *Cn$uri, )i a!oi o(t>% Socoti c>
!robabil era ca=ul s> mear*> )i s> $iscute cu $omnul Mars $in
Ne< Ror"% La urma urmei, o a)te!ta% '>cuse atCta $rum, iar
os!italitatea su$ic> G !recum )i (uncia !e care o ocu!a G Ai
cereau s>1l aDute s> *>seasc> ceea ce Ai trebuia% I se !>ru totu)i
75
mai im!ortant s> nu1l sca!e $in oci% :ra ca!abil> s> (iltre=e
in(ormaiile An a)a (el AncCt el s> Anelea*> )i !>rile bune ale
Bieii $in ora)%
OCmbi% :ra conBins> c> Al !utea mani!ula !e $omnul Mars%
7i An !lus, trebuia s> acce!te c> era (oarte ar>tos, ciar $ac> nu
era un om An care s> !oi aBea Ancre$ere%
@erem+ Mars !>rea a!roa!e !lictisit%
Se !limba !e unul $intre interBale, cu braele Ancruci)ate,
aruncCn$ cCte o !riBire la titlurile contem!orane% Din cAn$ An
cAn$, se Ancrunta $e !arc> s1ar (i Antrebat $e ce nu !utea *>si
nimic $e Dic"ens, Caucer sau Austen% Dac> ar cere l>muriri,
LeFie se Antreba cum ar reaciona $ac> i1ar r>s!un$e cu ICineK
QCunoscCn$u1l G )i ime$iat recunoscu c> nu1l cuno)tea $eloc,
$ar (>cea o sim!l> !resu!unere G !robabil c> s1ar uita (iF la ea,
tar> *las, la (el cum (>cuse cAn$ o =>rise mai $eBreme An cimitir%
IB>rbaii, se *Cn$i ea% Entot$eauna !reBi=ibili%J
E)i aranD> !uloBerul, tr>*Cn$ $e tim! Anainte $e a !omi s!re el%
IContinu> s> r>mCi o !ro(esionist>, A)i reaminti ea, e)ti An
misiune% Q
H Cre$ c> !e mine m> caui, anun> ea (orCn$ un =Cmbet
Am!ietrit%
@erem+ A)i ri$ic> !riBirea la au=ul Bocii )i, !entru o cli!>, !>ru
Ancremenit !e loc% A!oi, $intr1o$at>, =Cmbi cAn$ o recunoscu%
P>rea $estul $e !rietenos G *ro!ia $in obra= era atr>*>toare $ar
=Cmbetul era !uin !rea arti(icial )i nu era An$eaDuns s>
contrabalansea=> Ancre$erea $in !riBiri%
H ;u e)ti LeFK Entreb> el%
H :ste !rescurtarea $e la LeFie% LeFie Damell% A)a Ami
s!une Doris%
76
H :)ti bibliotecaraK
H CCn$ nu umblu !rin cimitire )i i*nor b>rbaii care se
olbea=>, m> str>$uiesc s> (iu%
H :i !o(tim, =ise el AncercCn$ s> Borbeasc> t>r>*>nat !recum
Doris%
:a =Cmbi )i trecu !e lCn*> el s> An$re!te cCteBa c>ri $e !e
ra(tul !e care el Al stu$iase%
H Accentul t>u nu !rea are succes, $omnule Mars, =ise ea%
Parc> Beri(ici literele !entru un careu $e cuBinte Ancruci)ate%
@erem+ rCse $e*aDat, netulburat $e comentariul ei%
H Cre=iK Entreb> el%
ICate*oric un craiJ, se *Cn$i ea%
H 7tiu, =ise ea, continuCn$ s> An$re!te c>rile% Acum, cu ce te
!ot aDuta, $omnule MarsK B>nuiesc c> e)ti An c>utare $e
in(ormaii $es!re cimitirK
H Renumele meu mi1a luat1o Anainte%
Doris m1a sunat s>1mi s!un> c> erai !e $rum%
H A, =ise el% Ar (i trebuit s>1mi $au seama% :ste o (emeie
interesant>%
H : bunica mea%
@erem+ ri$ic> $in s!rCncene% I:I P1o1'1;1I1MJ *Cn$i el $oar
!entru sine $e $ata asta% IDar nu1i a)a c> era un (a!t interesantKJ
H ?i1a !oBestit $es!re !rCn=ul nostru minunatK Entreb> el%
H Nu am Antrebat%
E)i trase !>rul $u!> urece obserBCn$ c> *ro!ia lui era *enul
$e *ro!i> care1i (>cea !e co!ila)i s>1)i $oreasc> s>1)i !un>
$e*etul An ea% Nu c> Ai !l>cea, Antr1un (el sau altul, $esi*ur%
;ermin> cu c>rile )i se Antoarse cu (aa s!re el !>strCn$u1)i
tonul (erm%
77
H Cre=i sau nu, sunt eFtrem $e ocu!at> An cli!a asta, sublinie
ea% Am o mulime $e lucr>ri !e care trebui s> le termin ast>=i%
Ce (el $e in(ormaii cauiK
:l ri$ic> $in umeri%
H Orice ar !utea s> m> aDute cu istoria cimitirului )i a
ora)ului% CCn$ a Ance!ut !oBestea cu luminile% Stu$ii care s1au
(>cut An trecut% ;oate articolele care amintesc $e le*en$e% H>ri
Beci% In(ormaii $es!re $ealul Ri"er )i to!o*ra(ia acestuia%
Documente istorice% Lucruri $e *enul >sta%
'>cu o !au=> stu$iin$ $in nou ocii Biolei% :rau Antr1a$eB>r
(oarte eFotici% 7i era ciar lCn*> el, An cli!a aceea, (ar> s> o mai
ia $in loc% Socoti c> )i >sta era un (a!t interesant%
H ;rebuie s> recunosc, este Antr1un (el uimitor, nuK Entreb> el
s!riDinin$u1se $e ra(tul $e lCn*> ea%
:a Al !riBi (iF%
H Po(timK
H 'a!tul c> te1am B>=ut la cimitir )i acum, te B>$ aici%
Scrisoarea bunicii tale care m1a a$us aici% :ste Antr1a$eB>r o
coinci$en>, nu cre=iK
H Nu !ot s!une c> m1am *Cn$it !rea mult la asta%
@erem+ nu inteniona s> (ie timi$% Rareori era reinut,
An$eosebi cAn$ lucrurile erau interesante%
H De Breme ce nu sunt $e !rin !artea locului, !oate c> ai
!utea s>1mi s!ui ce (ac oamenii s> se relaFe=e An acest ora)%
A$ic>, eFist> Breun loc un$e s> bei o ca(eaK Sau !oate s>
m>nCnci ceBaK '>cu o !au=>% Poate !uin mai tCr=iu, $u!> ce
e)ti liber>K
EntrebCn$u1se $ac> Al au=ise bine, ea cli!i%
H M> inBii An ora)K Entreb> ea%
78
H Numai $ac> e)ti $is!onibil>%
H Cre$, =ise ea re$obCn$in$u1)i calmul, c> Ba trebui s> re(u=%
Dar mulumesc !entru !ro!unere%
Continu> s>1l !riBeasc> !Cn> cAn$ el, An s(Cr)it, A)i ri$ic>
mCinile%
Bine, (oarte !oliticos, =ise el !e un ton An*>$uitor% Dar nu !oi
AnBinoB>i un ti! c> a Ancercat% OCmbi )i *ro!ia a!>ru $in nou%
Acum, ar (i !osibil s> m> a!uc $e cercetareK Dac> nu e)ti !rea
ocu!at> cu lucr>rile, Breau s> s!un% Pot reBeni )i mCine $ac> este
mai conBenabil%
H :Fist> ceBa anume cu care i1ar !l>cea s> Ance!iK
H S!eram s> citesc un articol care a a!>rut An =iarul local% N1
am aBut oca=ia Anc>% Nu1l ai !e aici, !e un$eBa, $in AntCm!lareK
:a $>$u $in ca! a!robator%
H Probabil este !e micro(i)>% Am lucrat cu =iare An ultimii
ani, a)a c> n1ar trebui s> am Breo !roblem> ca s> $au $e el%
H 9ro=aB, =ise el% 7i in(ormaii $es!re ora), An *eneralK
H Sunt An acela)i loc%
:l arunc> o !riBire An Dur, AntrebCn$u1se An ce $irecie s> o ia%
:a !omi c>tre (oaier%
H Pe aici, $omnule Mars% Nei *>si tot ce1i trebuie la etaD%
H :Fist> )i etaDK
:a se Antoarse Borbin$ !este um>r%
H Dac> m> Bei urma, Ai !romit c> o s>1i ar>t%
@erem+ se B>=u obli*at s> *r>beasc> !asul ca s> o aDun*> $in
urm>%
H ;e su!eri $ac> Ai !un o AntrebareK
:a $escise u)a !rinci!al> )i se o!ri%
H CCtu)i $e !uin, =ise ea iar> s>1)i scimbe eF!resia%
79
H De ce erai ast>=i An cimitirK
En loc s> r>s!un$>, ea se mulumi s>1l !riBeasc> cu aceea)i
min>%
H A$ic>, !ur )i sim!lu, m> Antrebam, continu> @erem+% Am
im!resia c> !uine !ersoane au mers acolo =ilele astea%
:a continu> s> tac>, iar @erem+ $eBeni curios )i mai a!oi se
simi stCnDenit%
H N1ai $e *Cn$ s> s!ui nimicK Entreb> el%
:a =Cmbi )i, luCn$u1l !rin sur!rin$ere, (>cu cu ociul Anainte
$e a trece $e u)>%
H Am =is c> !oi s>1mi !ui Antrebi, $omnule Mars% N1am =is
c> Boi r>s!un$e%
En tim! ce mer*ea cu !a)i mari Anaintea lui, @erem+ nu !utea
$ecCt s> se mire% IA, e o !ersoan> nemai!omenit>, nuK QSi*ur>
$e sine, (rumoas> )i AncCnt>toare, toate la un loc, )i asta $u!> ce
res!insese i$eea $e a mer*e la o AntClnire%
IPoate c> AlBin aBusese $re!tate, se *Cn$i el% Poate c>
(rumoasele $in su$ au ceBa ce !oate Annebuni un ti! Q%
Merser> !rin (oaier, !e lCn*> sala $e lectur> a co!iilor, )i a!oi
LeFie Al con$use sus !e sc>ri% CCn$ aDunse la etaD, @erem+ se o!ri
uitCn$u1se AnDur%
I:I P1o1'1;1I1M Q, se *Cn$i el $in nou%
Locul Ansemna mult mai mult $ecCt ni)te ra(turi )ubre$e !line
$e c>ri noi% Mult mai mult% L>sa (oarte mult im!resia $e
ambian> *otic>, $in toate !unctele $e Be$ere, $e la mirosul
!r>(uit !Cn> la atmos(era $e bibliotec> !articular>% ABea !ereii
lambrisai An steDar, !o$ina $e maon )i $ra!eriile ro)ii, s!aiul
$escis, caBernos, a(lCn$u1se Antr1un contrast total cu =ona $e
Dos% En coluri se a(lau scaune ta!iate )i l>m!i imitaie ;i((an+%
80
De1a lun*ul !eretelui An$e!>rtat era un )emineu $e !iatr>,
$easu!ra c>ruia atCrna un tablou, iar (erestrele, $e)i An*uste,
l>sau s> treac> su(icient> lumin> $Cn$ locului o im!resie
a!roa!e (amilial>%
H Acum Anele*, obserB> @erem+% @os e $oar a!eritiBul, iar
acesta este locul un$e are loc a$eB>rata aciune%
:a AncuBiin>%
H Cei mai muli $intre ZBi=itatorii no)tri =ilnici Bin $u!>
titluri recente $e autori !e care Ai )tiu, a)a c> am or*ani=at =ona
$e Dos An aBantaDul lor% S!aiul $e Dos este mai mic !entru c>,
Anainte $e a1l trans(orma, a$>!ostea birourile noastre%
H Mn$e sunt birourile acumK
H Acolo, =ise ea ar>tCn$ An s!atele unui ra(t An$e!>rtat%
LCn*> Anc>!erea cu c>ri rare%
H Mau, =ise el% Sunt im!resionat%
En urm>toarele minute, continuar> s> $iscute mer*Cn$ !rintre
ra(turi% Casa, a(l> el, (usese construit> An 30.P $e Horace
Mi$$leton, un c>!itan care (>cuse aBere trans!ortCn$ cu Ba!orul
cerestea )i tutun% Construise casa !entru soia sa )i cei )a!te
co!ii, $ar, An mo$ ne(ericit, nu locuise nicio$at> acolo% :Fact
Anainte $e a (i terminat>, soia sa murise, iar el se ot>rCse s> se
mute cu (amilia la Silmin*ton% Casa r>m>sese nelocuit> muli
ani, a!oi (usese ocu!at> $e o alt> (amilie !Cn> An anul 3/4- cAn$,
An s(Cr)it, (usese BCn$ut> Societ>ii $e Istorie care, mai a!oi, o
BCn$use consiliului $istrictual !entru a (i (olosit> ca bibliotec>%
@erem+ o asculta cu atenie An tim! ce Borbea% Mer*eau
Anceti)or% LeFie A)i Antreru!ea !oBestea s> arate unele $intre
c>rile ei !re(erate% CurCn$, el a(l> c> ea era mai citit> $ecCt el,
mai ales An $omeniul clasicilor, $ar era ceBa $e Aneles% De ce ai
81
ale*e s> $eBii bibliotecar $ac> n1ai iubi c>rileK Ca )i cum ar (i
)tiut la ce se *Cn$ea, ea se o!ri )i1i (>cu semn cu $e*etul s!re o
!lac> $e !e ra(t%
H Seciunea $e aici este !robabil mai mult An =ona ta $e
interes, $omnule Mars%
:l arunc> o !riBire s!re !lac> )i obserB> cuBintele
SMPRANA;MRAL/NRU@I;ORI:% Encetini !asul, $ar nu se
o!ri, (olosin$ tim!ul $oar s> obserBe cCteBa titluri, inclusiB unul
$es!re !ro(eiile lui Micel $e Nostre$ame% Nostra$amus, cum
era cunoscut An mo$ obi)nuit, !ublicase An 3444, o sut> $e
!re$icii eFtrem $e Ba*i, Antr1o carte intitulat> Centuries, !rima
$intre cele =ece !e care le scrisese An tim!ul Bieii sale% Dintre
miile $e !ro(eii !e care le !ublicase Nostra$amus, $oar
a!roFimatiB cinci=eci sunt menionate ast>=i, asi*urCn$ o rat> a
succesului $e un neAnsemnat 4 la sut>%
@erem+ A)i b>*> mCinile An bu=unare%
H A) !utea !robabil s>1i (ac cCteBa recoman$>ri bune, $ac>
ai Brea%
H Ne*re)it% Nu sunt atCt $e or*olioas> AncCt s> re(u= aDutorul%
H Ai citit toate !rostiile asteaK
H Nu% Sincer, nu *>sesc subiectul atCt $e interesant% A$ic>,
r>s(oiesc aceste c>ri cAn$ a!ar, m> uit la ilustraii )i trec u)or
!este cCteBa $intre conclu=ii s> B>$ $ac> sunt interesante, $ar
asta1i tot%
H Bun> i$ee, =ise el% Probabil e)ti mai (ericit> An (elul >sta%
H :ste uimitor, totu)i% Sunt cCteBa !ersoane $in ora) care nu
$oresc s> in c>ri cu ast(el $e subiecte An bibliotec>, An$eosebi,
c>rile $es!re Br>Ditorie% Persoanele res!ectiBe cre$ c> aceste
c>ri au o in(luen> !roast> asu!ra tinerilor%
82
H A)a este% Conin $oar minciuni%
:a =Cmbi%
H : !osibil, $ar !ier=i esena cestiunii% :i Bor ca aceste c>ri
s> (ie Anl>turate !entru c> sunt conBin)i c> realmente e !osibil s>
inBoci r>ul )i c> tinerii care citesc ast(el $e aiureli ar !utea, cu
totul AntCm!l>tor, s>1i $ea ari!i Satanei s> o ia ra=na !rin ora)ul
nostru%
@erem+ AncuBiin>%
H ;ineretul im!resionabil $in Bible Belt 351 Bible Belt !
partea 'e su' a S5)$ cu mari concentr0ri 'e pro#eli%i ai
cre(tinismului "un'amentalist (n.tr.6% : $e Aneles%
H Nu !omeni c> am =is asta, totu)i% Discut>m neo(icial aici,
$aK
:l ri$ic> $e*etele%
H Pe cuBCnt $e cerceta)%
CCteBa minute, merser> An t>cere% Soarele $e iarn> abia reu)ea
s> r>=bat> !rin norii cenu)ii, a)a c> LeFie se o!ri An (aa cCtorBa
l>m!i s> le a!rin$>% O lumin> *>lbuie se r>s!Cn$i !rin Anc>!ere%
CCn$ se a!lec>, @erem+ !rinse o un$> (loral> a !ar(umului !e
care Al (olosea%
Dus !e *Cn$uri, @erem+ merse s!re tabloul care se a(la
$easu!ra )emineului%
H Cine eK
LeFie (acu o !au=> urm>rin$u1i !riBirea&
H Mama mea, =ise ea%
@erem+ !riBi Antreb>tor s!re LeFie, iar ea scoase un o(tat%
Du!> ce !rima bibliotec> a ars total An 3/WP, mama s1a
an*aDat s> *>seasc> o cl>$ire nou> )i s> Ancea!> o colecie nou>,
$e Breme ce toi ceilali $in ora) renunaser> la i$ee, catalo*Cn$1
83
o $re!t im!osibil>% Mama aBea $oar $ou>=eci )i $oi $e ani, $ar
)i1a !etrecut muli ani (>cCn$ !resiuni asu!ra (uncionarilor $in
consiliul $istrictual )i $in con$ucerea statului !entru (on$uri,
or*ani=Cn$ BCn=>ri cu re$uceri la brut>rie )i mer*Cn$ $in u)> An
u)> la oamenii $e a(aceri locali s> Ai roa*e !Cn> cAn$ ce$au )i
com!letau un cec% A $urat muli ani, $ar, An (inal, a reu)it%
En tim! ce Borbea, @erem+ se !omeni !limbCn$u1)i !riBirea $e
la LeFie la !ortret )i Ana!oi% I:Fist>, se *Cn$ea el, o asem>nare,
o asem>nare !e care ar (i trebuit s> o obserB !e loc% En s!ecial
ocii% QCuloarea Biolet Al im!resionase ime$iat, $ar acum c> era
(oarte a!roa!e, obserB> c> ocii lui LeFie aBeau o !ic>tur> $e
albastru1$escis !e mar*ini, ceea ce Ai amintea Antr1un (el $e
culoarea bun>t>ii% De)i !ortretul Ancercase s> !rin$> culoarea
neobi)nuit>, era $e!arte $e realitate%
CCn$ LeFie A)i termin> !oBestea, A)i trase o )uBi> $e !>r $u!>
urece% P>rea s> re!ete *estul acela, obserB> el% Probabil c> era
un tic nerBos% Ceea ce Ansemna, (ar> An$oial>, c> el o (>cea s>
simt> nerBoas>% Consi$er> c> era un semn bun%
@erem+ A)i $rese *lasul%
H Emi !are o (emeie (ascinant>, =ise el% Mi1ar (i !l>cut s> o
cunosc%
LeFie =Cmbi u)or ca )i cum ar (i (ost mai multe $e s!us, $ar
se mulumi s> clatine $in ca!%
H Emi !are r>u, =ise ea% Cre$ c> am b>tut cCm!ii su(icient% Ai
Benit aici s> lucre=i, iar eu te Am!ie$ic% '>cu semn cu ca!ul s!re
camera cu c>ri rare% Pot la (el $e bine s>1i ar>t un$e Bei (i
Antemniat An urm>toarele =ile%
H Cre=i c> Ba $ura a)a $e multK
H Ai $orit in(ormaii istorice )i articolul, nuK Mi1ar !l>cea
84
s>1i s!un c> toate in(ormaiile sunt clasate, $ar nu sunt% Ai $e
(>cut o cercetare !uin cam $i(icil>%
H Nu sunt !rea multe c>ri $e stu$iat, nuK
H Nu sunt $oar c>ri, cu toate c> aBem multe !e care le1ai
!utea *>si utile% B>nuiala mea este c> Bei *>si unele $intre
in(ormaiile !e care le caui An Durnale% Am reu)it s> a$un (oarte
multe $e la oamenii care au tr>it An =on>, a)a c> eFist> o colecie
acum% Ciar am cCteBa care $atea=> $in secolul al
)a!tes!re=ecelea%
H Nu ai $in AntCm!lare Durnalul lui Hettie Doubilet, nuK
H Nu% Dar am cCteBa care au a!arinut !ersoanelor care au
tr>it An Satts Lan$in* )i ciar unul scris $e cineBa care s1a
consi$erat un (el $e cronicar amator !entru =ona local>% Nu le
!oi Beri(ica An a(ara bibliotecii )i o s>1i ia ceBa tim! s> te
$escurci !rin ele% Nu sunt $eloc li=ibile%
H Abia a)te!t, =ise el% ;r>iesc !entru cercet>rile $i(icile%
:a =Cmbi%
H A) (i $is!us> s> !un r>m>)a* c> e)ti (oarte !rice!ut la a)a
ceBa%
O !riBi lun* )i ironic%
H O, $a% M> !rice! la o mulime $e lucruri%
H N1am nicio An$oial> An !riBina asta, $omnule Mars%
H @erem+, =ise el% S!une1mi @erem+%
:a ri$ic> $in s!rCncean>%
H Nu sunt conBins> c> e o i$ee bun>%
H O, e o i$ee *ro=aB>, o AncuraD> el% Cre$e1m>%
:a rCse =*omotos% IMereu !us !e treab>, ti!ul >sta% Q
H :ste o !ro!unere tentant>, =ise ea% Serios% Sunt m>*ulit>%
Dar ciar )i a)a, nu te cunosc su(icient $e bine ca s> am
85
Ancre$ere An tine, $omnule Mars%
@erem+ o urm>ri amu=at, An tim! ce ea se Antoarse Antr1o !arte,
*Cn$in$u1se c> mai AntClnise *enul acela $e (emeie% 'emeile
care A)i (oloseau inteli*ena s> in> b>rbaii la $istan> aBeau, $e
obicei, un aBantaD clar (a> $e ei, $ar $e bine $e r>u, cu ea totul
!>rea s> (ie a!roa!eL m> ro*, AncCnt>tor )i !a)nic% Poate c> era
accentul% Du!> mo$ul An care intona cuBintele, !utea !robabil s>
conBin*> o !isic> s> traBerse=e AnotCn$ un rCu%
INu, se corect> el, nu e $oar accentul% QPoate c> Ai !l>cuse
isteimea ei% Sau ocii ei uimitori )i mo$ul An care ar>ta An
Dean)i% De acor$, asta era $oar o !arte, $ar era ceBa mai mult%
:raL ceK Nu o cuno)tea, nu )tia nimic $es!re ea% De (a!t, $ac>
se *Cn$ea mai bine, nu s!usese mai nimic $es!re ea% Norbise
mult $es!re c>ri )i $es!re mama ei, $ar nu a(lase nimic altceBa
$es!re ea%
Se a(la acolo s> scrie un articol, $ar cu o sen=aie nea)te!tat>
$e sl>biciune, reali=a c> ar !re(era s>1)i !etreac> urm>toarele ore
cu LeFie% Dorea s> se !limbe cu ea !rin centrul ora)ului sau, mai
bine, s> cine=e cu ea Antr1un restaurant romantic, An$e!>rtat,
un$e !uteau (i sin*uri )i se !uteau cunoa)te% :ra misterioas> )i
lui Ai !l>ceau misterele% Misterele Antot$eauna $uceau la
sur!ri=e, a)a c> An tim! ce o urma c>tre camera cu c>ri rare, nu
!utea s> nu se *Cn$easc> la (a!tul c> BoiaDul s>u c>tre su$
tocmai $eBenise *ro=aB $e interesant%
Enc>!erea cu c>ri rare era mic>, !robabil un (ost $ormitor, )i
era, An !lus, $es!>rit> !rintr1un !erete Dos $e lemn care se
Antin$ea $intr1o !arte a camerei An cealalt>% Pereii (useser>
Bo!sii beD, c>!tu)eala $e scCn$uri era alb>, iar !o$eaua $in
lemn $e esen> tare era roas>, $ar ne$e(ormat>% En s!atele
86
!eretelui erau ra(turi Analte cu c>ri# Antr1un col se a(la o la$> cu
ca!ac $e sticl> care sem>na cu o la$> $e comori, cu un teleBi=or
)i un ma*netosco! al>turi, (>r> An$oial> !entru ben=ile care
(>ceau re(erine la istoria Carolinei $e Nor$% Ni=aBi $e u)>, se
a(la o (ereastr> )i sub ea, un birou Beci cu rulou% O m>su> cu
un $is!o=itiB !entru micro(i)e st>tea ime$iat An $rea!ta lui
@erem+, iar LeFie (>cu un semn s!re ea% En$re!tCn$u1se s!re
biroul cu rulou, $escise sertarul $e Dos )i a!oi reBeni cu o cutie
mic> $e carton%
Du!> ce !use cutia !e birou, c>ut> !rintre $ia!o=itiBe )i
scoase unul% A!lecCn$u1se s!re el, $escise $is!o=itiBul )i
strecur> $ia!o=itiBul An interior, mi)cCn$u1l !Cn> cAn$ a!>ru
articolul% Din, nou, sur!rinse o $Cr> $in !ar(umul ei )i, !este o
cli!>, articolul se a(la An (aa sa%
H Poi s> Ance!i cu asta, =ise ea% O s>1mi !etrec cCteBa
minute uitCn$u1m> !e aici s> B>$ $ac> *>sesc mai mult material
!entru tine%
H A mers ra!i$, =ise el%
H Nu era atCt $e $i(icil% Mi1am amintit $ata articolului%
H Im!resionant%
H Nu !rea% A a!>rut $e =iua mea $e na)tere%
H Dou>=eci )i )aseK
H Cam a)a ceBa% Acum, las>1m> s> B>$ ce *>sesc%
:a se Antoarse )i trecu $in nou !rin u)ile batante%
H Dou>=eci )i cinciK Stri*> el%
H 'rumoas> Ancercare, $omnule Mars% Dar eu nu intru An
Doc%
:l rCse% Cate*oric, o s> (ie o s>!t>mCn> interesant>%
@erem+ A)i An$re!t> atenia s!re articol )i Ance!u s> citeasc>%
87
:ra scris eFact cum se a)te!tase G !lin $e !ublicitate eFcesiB> )i
sen=aional> )i $e mult> aro*an>, ca s> su*ere=e c> toat> lumea
care locuia An Boone Cree" )tia $intot$eauna c> locul era eFtrem
$e s!ecial%
A(l> (oarte !uine nout>i% Articolul trata le*en$a iniial> !e
care o !re=enta cam An acela)i mo$ An care o (>cuse Doris, cu
mici scimb>ri% En articol, Hettie Ai Bi=ita !e Am!uterniciii
$istrictului, nu !e !rimar, )i !roBenea $in Louisiana, nu $in
re*iunea M>rii Caraibilor% :ra interesant (a!tul c> ea, $u!> cum
se !>rea, r>s!Cn$ise blestemul $incolo $e u)ile !rim>riei, ceea
ce !ro$usese un scan$al, a)a c> (usese $us> la Ancisoare% CCn$
*ar$ienii se $useser> s> o elibere=e a $oua =i $e $iminea>,
$esco!erir> c> $is!>ruse ca )i cum s1ar (i eBa!orat An aer% Du!>
asta, )eri(ul re(u=ase s> mai Ancerce s> o areste=e !entru c> se
temuse c>1i Ba blestema )i (amilia% Dar toate le*en$ele erau la
(el& !oBe)tile se transmiteau )i se mo$i(icau u)or, ca s> $eBin>
mai ca!tiBante% 7i trebuia s> a$mit> c> !artea cu $is!ariia era
interesant>% Ar trebui s> a(le $ac> ea (usese An realitate arestat>
)i $ac> Antr1a$eB>r sc>!ase%
@erem+ arunc> o !riBire !este um>r% Nici urm> $e LeFie Anc>%
PriBin$ Ana!oi !e ecran, Anelese c> ar !utea la (el $e bine s>
a$au*e in(ormaii la ceea ce Ai !oBestise Doris $es!re Boone
Cree", a)a c> mi)c> !laca $e sticl> care cu!rin$ea micro(i)a
urm>rin$ cum ie)eau la iBeal> alte articole% :ra o s>!t>mCn>
!lin> $e )tiri AnsumCn$ !atru !a*ini G =iarul a!>rea An (iecare
mari G )i a(l> re!e$e ceea ce aBea ora)ul $e o(erit% :ra o !l>cere
s> cite)ti, An ca=ul An care nu $oreai re!ortaDe $es!re ceBa ce se
AntCm!la altun$eBa An lume sau ceBa care ar !utea m>car s>1i
in> ocii $esci)i% Citi $es!re un tCn>r care amenaDase (aa$a
88
cl>$irii N'S3 51 Ceterans o" 3oreign Dars (veterani 'e r0#boi
(n.tr. s> cC)ti*e $re!tul $e a (i :a*le Scout, $es!re o nou>
cur>>torie $escis> !e Main Street )i un re=umat al unei
Antruniri a ale*>torilor !entru re=olBarea treburilor ob)te)ti, iar la
!unctul !rinci!al al or$inei $e =i trebuia s> se ot>rasc> $ac> s>
se monte=e sau nu un in$icator $e o!rire !e Lear+ Point Roa$%
Dou> =ile la rCn$, !rima !a*in> (usese $e$icat> re!ortaDului
$es!re un acci$ent $e automobil An care $oi localnici su(eriser>
r>ni minore%
@erem+ se l>s> !e s!>tarul scaunului%
A)a$ar, ora)ul era eFact cum se a)te!tase% A$ormit, lini)tit )i
a!arte An mo$ul An care toate comunit>ile mici !retin$eau a (i,
$ar nimic altceBa% :ra ti!ul $e ora) care continua s> eFiste mai
mult ca o consecin> a obi)nuinei $ecCt ca urmare a unicit>ii,
!ier=Cn$u1)i $in Bitalitate An urm>toarele $ecenii, o$at> cu
!o!ulaia care Amb>trCnea% Oricum, nu eFista Biitor )i nimic !e
termen lun*L
H Cite)ti $es!re ora)ul nostru (ascinantK Entreb> ea%
:l tres>ri sur!rins c> nu o au=ise a!ro!iin$u1se )i simin$u1se
ciu$at $e trist An !riBina st>rii lucrurilor $e acolo%
H Da% 7i este ca!tiBant% ;rebuie s> recunosc% Acel :a*le
Scout a (ost o *ro=>Bie%
H @immie ;elson, =ise ea% :ste Antr1a$eB>r un !u)ti *ro=aB%
Oece !e linie )i un Duc>tor (oarte bun $e bascet%
;at>l s>u a murit anul trecut, $ar el continu> s> se o(ere An
mo$ Boluntar s> (ac> cCte ceBa !rin ora), ciar $ac> are acum o
sluDb> $e Dum>tate $e norm> la PeteVs Pi==a% Suntem mCn$ri $e
el%
H Sunt conBins $e Baloarea !u)tiului%
89
:a =Cmbi, *Cn$in$u1se& ISi*ur c> e)ti Q%
H Iat>, =ise ea a)e=Cn$ un teanc $e c>ri lCn*> el, astea ar
trebui s>1i aDun*> !entru Ance!ut%
@erem+ arunc> o !riBire asu!ra titlurilor%
Parc> ai =is c> ar (i mai bine $ac> a) (olosi Durnalele% ;oate
astea sunt istorie *eneral>%
H 7tiu% Dar nu $ore)ti s> Anele*i !erioa$a An care a Ance!ut
totulK
:l e=it>%
H Cre$ c> $a, recunoscu el%
H Bine, s!use ea )i A)i trase mCneca !uloBerului, $us> !e
*Cn$uri% 7i am $esco!erit o carte cu !oBe)ti $es!re (antome care
te1ar !utea interesa% Are un ca!itol An care se Borbe)te $es!re
Ce$ar Cree"%
: *ro=aB%
H Atunci, te Boi l>sa s> Ance!i% Noi reBeni $u!> un tim! s>
B>$ $ac> Bei mai aBea neBoie $e altceBa%
H Nu o s> r>mCiK
H Nu% Cum am =is mai $eBreme, am (oarte mult $e lucru%
Poi s> r>mCi aici sau !oi s> stai la una $intre mesele $in =ona
!rinci!al>% Dar a) (i recunosc>toare $ac> nu ai mi)ca $in loc
c>rile $e !e !o$ea% Niciuna $intre aceste c>ri $eosebite nu
!oate (i cercetat>%
H N1a) cute=a, =ise el%
H Acum, $ac> m> Bei scu=a, $omnule Mars, ciar trebuie s>
!lec% 7i nu uita c>, $e)i biblioteca este $escis> !Cn> la )a!te,
camera cu c>ri rare se Anci$e la cinci%
H Ciar )i !entru !rieteniK
H Nu% Lor le !ermit s> stea cCt $oresc%
90
H A)a$ar, te Boi AntClni la ora )a!teK
H Nu, $omnule Mars% ;e Boi AntClni la ora cinci%
:l rCse%
H Poate c> mCine m> Bei l>sa s> stau mai mult%
:a ri$ic> $in s!rCncene (ar> s> r>s!un$> )i (acu cCiBa !a)i
s!re u)>%
H LeFieK
:a se Antoarse%
H Po(timK
H Mi1ai (ost $e mare aDutor !Cn> acum% Mulumesc%
:a Ai =Cmbi (ermec>tor )i !e nea)te!tate%
H Cu !l>cere%
@erem+ A)i !etrecu urm>toarele ore citin$ atent in(ormaiile
$es!re ora)% R>s(oi c>rile una cCte una, =>boBin$ asu!ra
(oto*ra(iilor )i citin$ !ara*ra(ele !e care le consi$era
interesante%
Cea mai mare !arte a in(ormaiilor se re(ereau la Ance!uturile
istoriei ora)ului, a)a c> trecu Ansemn>rile !e care le consi$era
releBante !e carnetul $e lCn*> el% BineAneles, nu era si*ur $e
ceea ce era releBant An momentul acela# era !rea $eBreme s>1)i
$ea seama )i ast(el, curCn$, Ansemn>rile sale aco!ereau cCteBa
!a*ini%
EnB>ase $in eF!erien> c> cel mai bun mo$ $e a abor$a o
ast(el $e !oBeste era s> Ancea!> cu ceea ce )tia, !rin urmareL ce
)tia An mo$ si*urK C> cimitirul (usese (olosit tim! $e !este o
sut> $e ani (ar> a se obserBa lumini misterioase% C> luminile
a!>ruser> !entru !rima oar> cam An urm> cu o sut> $e ani )i c>
a!>ruser> cu re*ularitate, $ar numai cAn$ era cea>% C> multe
!ersoane le B>=user>, ceea ce Ansemna c> era !uin !robabil ca
91
luminile s> (ie un sim!lu ro$ al ima*inaiei% 7i, bineAneles, c>,
An momentul $e (a>, cimitirul se scu(un$a%
Ciar )i $u!> cCteBa ore, nu )tia mai mult $ecCt An momentul
cAn$ Ance!use% Ca maDoritatea misterelor, era un !u==le cu multe
!iese $is!arate% Le*en$a, (ie c> Hettie blestemase ora)ul sau nu,
era An esen> o Ancercare $e a Anl>nui cCteBa !iese Antr1o (orm>
inteli*ibil>% Dar $e Breme ce le*en$a aBea ca ba=> ceBa (als,
Ansemna c> unele !iese G in$i(erent care G (useser> (ie trecute cu
Be$erea, (ie i*norate% 7i asta Ansemna, (ar> An$oial>, c> LeFie
aBusese $re!tate% ;rebuia s> citeasc> totul )i An (elul acesta nu1i
Ba sc>!a nimic%
Nicio !roblem>% Aceea era, $e (a!t, !artea !l>cut>% C>utarea
a$eB>rului era a$esea mai amu=ant> $ecCt transcrierea An (orm>
com!let> a conclu=iei reale, a)a c> se !omeni cu(un$at An
subiect% Desco!eri c> Boone Cree" (usese Antemeiat An 3.,/,
aDun*Cn$ s> (ie unul $intre cele mai Beci ora)e $in stat, )i c>
mult tim! nu (usese $ecCt un s>tuc comercial !e malurile
rCurilor Pamlico )i Boone Cree"% En $ecursul Beacului, $eBenise
un !ort neAnsemnat An sistemul naBi*abil interior, iar (olosirea
naBelor cu aburi !e la miDlocul anilor 30-- accelerase
$e=Boltarea ora)ului% C>tre s(Cr)itul secolului al
nou>s!re=ecelea, !erioa$a $e aBCnt a c>ilor (erate aDunsese An
Carolina $e Nor$, iar !>$urile (useser> (>cute una cu !>mCntul
An tim! ce se s>!au numeroase cariere% Ora)ul (usese a(ectat
iar>)i $atorit> am!las>rii sale, (iin$ un (el $e !oart> $e intrare
s!re Outer Ban"s% Mlterior, ora)ul Ance!use s> !ros!ere o$at> cu
economia $in restul statului, $e)i !o!ulaia r>m>sese constant>
$u!> 3/2-% En cele mai recente recens>minte, !o!ulaia
$istrictului sc>=use realmente, ceea ce nu1l sur!rinse cCtu)i $e
92
!uin%
En cartea cu !oBestiri $es!re (antome, citi )i o relatare $es!re
cimitir% En Barianta aceea, Hettie blestema ora)ul nu !entru c>
tru!urile $in cimitir (useser> mutate, ci !entru c> ea re(u=ase s>
se $ea la o !arte cAn$ soia unuia $intre Am!uternicii se a!ro!ia
$in $irecia o!us>% ;otu)i, !entru c> era consi$erat> o
!ersonalitate a!roa!e s!iritual> An Satts Lan$in*, sc>!ase $e
arest, $re!t urmare cCiBa $intre cet>enii mai rasi)ti se
aBCntaser> )i !ro$useser> numeroase stric>ciuni An cimitirul
ne*rilor% En mCnia ei, Hettie blestemase cimitirul Ce$ar Cree" )i
Durase c> str>mo)ii ei Bor c>lca An !icioare terenul $in cimitir
!Cn> cAn$ !>mCntul Al Ba An*ii cu totul%
@erem+ se l>s> !e s!>tarul scaunului re(lectCn$% ;rei Bariante
com!let $i(erite ale aceleia)i le*en$e% Se Antreb> ce semni(icaie
aBea acest (a!t%
Entr1un mo$ interesant, autorul c>rii G A% @% Morrison G
a$>u*ase un !ost1scri!tum ti!>rit cu caractere cursiBe care relata
c> cimitirul Ce$ar Cree" Ance!use e(ectiB s> se scu(un$e%
PotriBit eF!erti=elor to!o*ra(ice, terenul cimitirului se
scu(un$ase cu a!roa!e Dum>tate $e metru, $ar autorul nu o(erea
nicio eF!licaie%
@erem+ eFamin> $ata !ublic>rii% Cartea (usese scris> An 3/4P
)i, $u!> mo$ul cum ar>ta cimitirul An !re=ent, socoti c> se mai
scu(un$ase cel !uin Anc> un metru $e atunci% E)i not> s> caute
m>sur>torile to!o*ra(ice $in !erioa$a aceea, !recum )i unele
(>cute mult mai recent%
7i totu)i, !e m>sur> ce absorbea in(ormaiile, nu se !utea
st>!Cni s> nu1)i arunce !riBirea !este um>r $in cAn$ An cAn$, cu
slaba s!eran> c> LeFie se Antorsese%
93
De !artea cealalt> a ora)ului, !e terenul $e *ol(, An $re!tul
celui $e al !ais!re=ecelea re!er !entru min*e )i cu tele(onul
celular li!it $e urece, !rimarul lua !o=iia $e loBire An tim! ce
asculta !ersoana care Al sunase, $e)i =*omotul $e (on$ !ersista%
En !artea aceea $e $istrict, rece!ia era !roast>, iar !rimarul se
Antreba $ac> meninerea crosei $e *ol( $easu!ra ca!ului l1ar
aDuta s> Anelea*> ceea ce i se s!unea%
H :ra la HerbsK Ast>=i la !rCn=K Ai =is Primetime LiBeK
Primarul $>$u $in ca! a!robator, (acCn$u1se c> nu obserB> c>
!artenerul s>u $e *ol(, care la rCn$ul s>u se !re(>cea c> este
atent la locul un$e ateri=ase ultima sa loBitur>, tocmai a=BCrlise
min*ea $in s!atele unui co!ac, !lasCn$1o Antr1o !o=iie mai
bun>%
H Am *>sit1oT Stri*> amicul s>u, !re*>tin$u1se s> eFecute
loBitura%
Amicul !rimarului aciona a)a tot tim!ul, ceea ce An mo$
sincer nu1l $eranDa !e !rimar (oarte tare $e Breme ce )i el tocmai
(>cuse acela)i lucru% Meninerea celor trei an$ica!uri ar (i (ost
altminteri im!osibil>%
Entre tim!, !e cAn$ !ersoana care sunase Anceia, amicul s>u
aruncase min*ea $in nou An co!aci%
H BlestemT Stri*> el, $ar !rimarul nu1l b>*> An seam>%
H :i bine, cate*oric e interesant, =ise !rimarul cu mintea
(ebril>, An c>utare $e Bariante, )i sunt (oarte bucuros c> ai sunat%
Ai *riD>, acum% La reBe$ere%
Encise tele(onul cu un !ocnet u)or An tim! ce amicul s>u se
a!ro!ia%
H S!er s> obin o !o=iie bun> cu asta%
H Nu m1a) a*ita !rea mult, =ise !rimarul cum!>nin$
94
eBenimentul nea)te!tat $in ora)% Sunt si*ur c> Ba aDun*e eFact
un$e Brei%
H Cine era la tele(onK
H Destinul, anun> el% 7i $ac> Bom Duca corect, asta !oate c>
Ba (i salBarea noastr>%
Dou> ore mai tCr=iu, eFact cAn$ soarele se l>sa mai Dos $e
BCr(urile co!acilor )i umbrele Ance!eau s> se Antin$> !e
(ereastr>, LeFie A)i b>*> ca!ul !rin u)a camerei An care se a(lau
c>rile rare%
H Cum mer*eK
AruncCn$ o !riBire !este um>r, @erem+ =Cmbi% De!>rtCn$u1se
$e birou, A)i trecu mCna !rin !>r%
H Bine, =ise el% Am a(lat $estul $e !uine%
H Ai $eDa soluia ma*ic>K
H Nu, $ar sunt tot mai a!roa!e% O simt%
:a intr> An camer>%
H M> bucur% Dar cum am mai =is, $e obicei aici Ancui !e la
cinci ca s> m> !ot ocu!a $e oamenii care Bin $u!> serBiciu%
:l se ri$ic> $e la birou%
H Nicio !roblem>% Oricum, sunt cam obosit% A (ost o =i
lun*>%
H Nei reBeni mCine1$iminea>, nuK
H A)a intenionam% De ceK
H P>i, An mo$ obi)nuit, !un totul Ana!oi !e ra(turi =ilnic%
H Ar (i !osibil s> la)i c>rile a)a cum suntK Sunt conBins c>
Boi mai trece !rin cele mai multe $intre ele%
:a se *Cn$i o cli!>%
H Cre$ c> nu e nicio !roblem>% Dar trebuie s> te aBerti=e= c>
$ac> nu Bei a!>rea $is1$e1$iminea>, Boi consi$era c> m1am
95
An)elat An !riBina ta%
:l AncuBiin> cu un aer solemn%
H Promit c> nu am s> te las s> a)te!i =a$arnic% Nu sunt
*enul >la%
:a (acu ocii mari *Cn$in$& IO, Doamne Q% :ra st>ruitor,
totu)i% ;rebuia s>1l !un> la !unct%
H Sunt si*ur> c> s!ui acela)i lucru tuturor (etelor, $omnule
Mars%
H Nu, =ise el s!riDinin$u1se $e birou% De (a!t, sunt (oarte
timi$% A!roa!e un c>lu*>r, serios% Abia $ac> ies Breo$at>%
:a ri$ic> $in umeri%
H Asta Ami con(irm> ceea ce )tiu% 'a!tul c> e)ti un Durnalist
$intr1un mare ora), m1a (>cut s> te socotesc $re!t un crai%
H 7i asta te $eranDea=>K
H Nu%
H Bine% Pentru c>, $u!> cum )tii, !rimele im!resii !ot (i
An)el>toare%
H O, mi1am $at seama $e asta ime$iat%
H SeriosK
H Desi*ur, =ise ea% CCn$ am $at !este tine !rima $at> la
cimitir, m1am *Cn$it c> te a(lai acolo !entru o AnmormCntare%
CINCI
Cincis!re=ece minute mai tCr=iu, $u!> ce mersese !e un $rum
as(altat care l>sa loc unui alt $rum aco!erit cu !ietri) G An mo$
si*ur toat> lumea $in =on> era An$r>*ostit> $e !ietri) G @erem+
nu aBu Ancotro )i A)i !arc> ma)ina An miDlocul unei b>ltoace,
eFact An (aa unei (irme Bo!site manual care (>cea reclam>
96
!entru 9reenlea( Cotta*es% Ceea ce Ai reaminti s> nu aib>
Ancre$ere An !romisiunile Camerei $e Comer locale%
Cate*oric nu era ceBa mo$em% N1ar (i (ost mo$em nici An
urm> cu trei=eci $e ani% Cu totul, erau )ase bun*alo<1uri mici
a)e=ate $e1a lun*ul a!ei% Cu Bo!seaua coDit>, !ereii $e scCn$ur>
)i aco!eri)urile $e tabl>, se Antin$eau !Cn> la urm>toarele c>r>ri
mici )i neAn*riDite $in $re!tul unui bun*alo< central un$e
!resu!use c> se a(la biroul !rinci!al% :ra !itoresc, trebuia s>
recunoasc>, $ar !artea rustic> era !robabil !us> !e socoteala
Cnarilor )i ali*atorilor care nu1i stCrneau !rea mult entu=iasmul
$e a r>mCne acolo%
En tim! ce se *Cn$ea $ac> era m>car ca=ul s> se $eranDe=e s>1
)i ia camera An !rimire G trecuse !e lCn*> cCteBa lanuri oteliere
$in Sasin*ton, cam la !atru=eci $e minute $istana $e Boone
Cree" G au=i =*omotul unui motor care se a!ro!ia !e $rum )i
B>=u cum un Ca$illac $e culoarea castanei Benea s!re el, s>ltCn$
nebune)te !rin *ro!i% LuCn$u1l !rin sur!rin$ere, ma)ina trase
eFact lCn*> ma)ina lui, Am!r>)tiin$ !ietri)ul An tim! ce (rCn>%
Mn b>rbat cel, su!ra!on$eral )i cu o An(>i)are aiurit> A)i (acu
a!ariia brusc $e $u!> !ortier>% Embr>cat Antr1un !antalon Ber$e
$e !oliester )i un !uloBer albastru cu *ulerul !e *Ct, b>rbatul
ar>ta $e !arc> s1ar (i Ambr>cat !e Antuneric%
H Domnul MarsK
@erem+ r>mase uimit%
DaK
B>rbatul aler*> An Durul ma)inii% ;otul An Durul s>u !>rea s> se
mi)te ra!i$%
H Sunt bucuros c> te1am !rins Anainte $e a1i lua cameraT
Doream s> am oca=ia s> Borbesc cu tineT Nu !ot s>1i s!un cCt
97
$e emoionai suntem cu toii $e Bi=ita taT
Parc> i se t>iase r>su(larea cAn$ Antinse mCna )i o a!uc>
Bi*uros !e a lui @erem+%
H ;e cunoscK Entreb> @erem+%
H Nu, nu, cate*oric nu% B>rbatul rCse% Sunt !rimarul ;om
9er"in% La (el ca mur>turile3 51 ;herkin$ &n limba engl.$
castravecior murat (n.tr., $ar !oi s>1mi s!ui ;om% RCse $in
nou% Am Brut $oar s> trec s>1i ure= bun Benit An minunatul
nostru ora)% Scu=e !entru An(>i)area mea% Ar (i trebuit s> te
AntCm!in la birou, $ar am Benit $irect $e !e terenul $e *ol(,
ime$iat ce am a(lat c> e)ti aici%
@erem+ Al !riBi atent, Anc> !uin )ocat% Cel !uin asta Dusti(ica
Ambr>c>mintea%
H :)ti !rimarulK
H Sunt $in V/P% :ste un (el $e tra$iie $e (amilie% ;>ticuV
meu, O<en 9er"in, a (ost !rimar aici tim! $e $ou>=eci )i !atru
$e ani% A mani(estat o a$eB>rat> !asiune !entru ora), t>ticuV
meu% 7tia tot ceea ce trebuia )tiut $es!re locul
Acesta% BineAneles, s> (ii !rimar aici este $oar o treab> $e
cCteBa ore !e s>!t>mCn>% :ste mai mult un !ost onori(ic% Sunt
mai mult om $e a(aceri, $ac> Brei s> )tii a$eB>rul% Sunt
!ro!rietarul ma*a=inului uniBersal )i al staiei $e ra$io $in
centru% CCntece Beci% Ei !lac cCntecele BeciK
H Desi*ur, =ise @erem+%
H Bine, bine% Mi1am )i Anci!uit $in momentul cAn$ te1am
B>=ut% Mi1am =is& IUsta1i un om care a!recia=> mu=ica bun> Q%
Nu su!ort maDoritatea aiurelilor >stora noi !e care toi ceilali le
numesc mu=ic> An =iua $e a=i% Emi $au $ureri $e ca!% Mu=ica
trebuie s> aline su(letul% 7tii ce Breau s> s!un, nuK
98
H Desi*ur, re!et> @erem+ AncercCn$ s> se menin> !e !o=iie%
Primarul rCse%
H Mi1am $at seama% En s(Cr)it, cum am =is, nu am cuBinte s>1
i s!un cCt $e emoionai suntem cu toii c> te a(li aici ca s> scrii
un articol $es!re ora)ul nostru% :ste tocmai lucrul $e care are
neBoie acest ora)% A$ic>, cui nu1i !lace o !oBeste bun> cu
(antome, nuK Ei atra*e !e oameni aici, cate*oric% Mai AntCi,
oamenii $e la Du"e, !e urm> =iarul local% 7i acum, un Durnalist
$intr1un ora) im!ortant% 7tirea se Ba !ublica )i asta1i bine% Ca s>
Be=i, ciar s>!t>mCna trecut>, am !rimit un tele(on $e la un *ru!
$in Alabama care se *Cn$ea s>1)i !etreac> Breo cCteBa =ile aici
An acest <ee"en$ !entru ;urul Caselor Istorice%
@erem+ cl>tin> $in ca! AncercCn$ s> ter*iBerse=e lucrurile%
H Cum ai )tiut c> eram aiciK
Primarul 9er"in !use !rietene)te o mCn> !e um>rul lui
@erem+ )i a!roa!e Anainte ca acesta s> reali=e=e, amCn$oi se
$e!lasau s!re biroul $in bun*alo<%
H Ne)tile circul>, $omnule Mars% Se r>s!Cn$esc cu iueala
(ul*erului% S1au r>s!Cn$it mereu )i mereu se Bor r>s!Cn$i% Sunt
!arte $in (armecul acestui loc% Ne)tile )i (rumuseea natural>%
7tii c> aBem cCteBa $intre cele mai bune locuri $e !escuit )i $e
BCnat rae $in statK Oamenii Bin $e !este tot, ciar )i cei celebri,
)i cei mai muli $intre ei stau ciar aici, la 9reenlea(% Locul >sta
este o buc>ic> $e !ara$is% Ai bun*alo<1ul t>u lini)tit, aici An
miDlocul naturii% Pe cuBCntul meu, Bei asculta !>s>rile )i *reierii
toat> noa!tea% Ba* mCna An (oc c> locul >sta te (ace s> Be=i
otelurile $in Ne< Ror" Antr1o lumin> cu totul nou>%
H Asta a)a e, recunoscu @erem+%
B>rbatul era cate*oric un !olitician%
99
7i nu1i (ace nicio *riD> An le*>tur> cu )er!ii%
@erem+ (acu ocii mari%
7er!iK
Sunt si*ur c> ai au=it $e treaba asta, $ar nu uita c> toat>
situaia $e anul trecut a (ost $oar o neAnele*ere% Mnii oameni n1
au nicio (>rCm> $e bun1sim% Dar cum am =is, nu1i (ace *riDi An
!riBina asta% En mo$ normal, )er!ii nu1)i (ac a!ariia !Cn> Bara,
oricum% BineAneles c> nu te $uci s> cercete=i !rin tu(i)uri ca s>1i
caui% U)tia $e !e aici !ot (i !ericulo)i%
H A), =ise @erem+ AncercCn$ s> *>seasc> un r>s!uns, An tim!
ce mintea sa se lu!ta cu ima*inile !roBocate $e s!usele
!rimarului% Nu su!orta )er!ii% Ciar mai mult $ecCt Cnarii )i
ali*atorii% De (a!t, m> *Cn$eamL
Primarul 9er"in sus!in> su(icient $e tare s> Antreru!> re!lica
lui @erem+ )i se uit> An Dur !arc> asi*urCn$u1se c> @erem+
obserBase cCt $e mult se bucura el $e $ecorul natural%
H A)a$ar, s!une1mi, @erem+L nu te su!eri $ac> Ai s!un
@erem+K
H Nu%
H Asta1i tare $r>*u $in !artea ta% ;are $r>*u% A)a$ar,
@erem+, m> Antrebam $ac> tu cre=i c> una $intre emisiunile alea
$e teleBi=iune ar !utea s> urm>reasc> An$ea!roa!e inBesti*aia ta
aici%
H Habar n1am, =ise el%
H P>i, $ac> ar Beni, am (ace !re*>tiri (estiBe ca s>1i !rimim%
Le1am ar>ta os!italitatea su$ic> autentic>% O>u, i1am instala
ciar aici, la 9reenlea(, *ratuit% 7i, bineAneles, Bor aBea o
!oBeste nemai!omenit> $e s!us% Mult mai *ro=aB> $ecCt ceea ce
ai (>cut la Primetime% Ceea ce aBem noi aici e treab> serioas>%
100
H Reali=e=i c> eu, An !rimul rCn$, sunt e$itorialistK En mo$
normal, nu am nicio le*>tur> cu teleBi=iuneaL
H Nu, bineAneles c> nu% Primarul 9er"in (>cu cu ociul,
eBi$ent neAncre=>tor% '>1i treaba )i Bom Be$ea ce se AntCm!l>%
H Norbesc serios, =ise @erem+%
Primarul (>cu cu ociul $in nou%
H '>r> An$oial> c> Borbe)ti%
@erem+ nu era !rea si*ur ce s>1i s!un> ca s>1i scimbe !>rerea
G mai ales c> omul !oate aBea $re!tate G )i !este o cli!>,
!rimarul 9er"in Anaint> !rin u)a biroului, $ac> acela se !utea
numi birou%
Enc>!erea ar>ta $e !arc> n1ar (i (ost renoBat> $e o sut> $e ani,
iar !ereii $e lemn Al $user> cu *Cn$ul la o caban> $e bCrne%
:Fact $incolo $e masa )ubre$>, se a(la un biban montat !e
!erete% En (iecare col, $e1a lun*ul !ereilor )i $easu!ra cartotecii
)i a mesei $e scris, eFistau creaturi Am!>iate& castori, ie!uri,
BeBerie, o!osumi, sconc)i )i un bursuc% ;otu)i, s!re $eosebire
$e maDoritatea animalelor Am!>iate !e care le B>=use, toate
(useser> (iFate s> !ar> ca )i cum ar (i (ost Ancolite )i Ancercau s>
se a!ere% Boturile se mo$elau amenin>toare, tru!urile erau
arcuite, $inii eF!u)i )i *earele scoase% @erem+ continua s> (ie
!reocu!at $e creaturi, cAn$ i$enti(ic> un urs Antr1un col )i tres>ri
)ocat% Ca )i celelalte animale, labele Ai erau Antinse $e !arc> ar (i
atacat% Locul era Mu=eul $e Istorie Natural> trans(ormat Antr1un
(ilm orror )i An*esuit Antr1o c>m>ru>L
En s!atele mesei $e scris, un b>rbat uria), cu o barb> mare,
st>tea cu !icioarele s!riDinite An (aa unui teleBi=or% Ima*inea era
neclar>, cu $un*i Berticale care treceau !e ecran la (iecare $ou>
secun$e, (>cCn$ im!osibil $e B>=ut ceea ce se transmitea%
101
B>rbatul se ri$ic> $in s!atele mesei $e scris )i continu> s> se
Anale !Cn> cAn$ Al Antrecu !e @erem+% ABea !robabil cel !uin
$oi metri )i umerii Ai erau mai =$raBeni $ecCt cei ai ursului
Am!>iat $in col% Embr>cat An !antaloni lar*i )i o c>ma)> An
carouri, a!uc> la re!e=eal> un cli!boar$ )i Al !use !e birou%
Ar>t> cu $e*etul s!re @erem+ )i s!re cli!boar$% Nu =Cmbea )i,
$in toate !unctele $e Be$ere, ar>ta $e !arc> n1ar (i $orit $ecCt s>1
i smul*> braele lui @erem+ )i s>1l bat> cu ele Anainte $e a1l s>lta
!e !erete%
9er"in, $u!> cum era $e a)te!tat, rC$ea% @erem+ obserBase
c> omul rC$ea mult%
H Nu1i (ace *riDi $in cau=a lui, @erem+, interBeni !rimarul
re!e$e% @e$ nu Borbe)te mult cu str>inii% Com!letea=>
(ormularul )i !oi s> o iei s!re c>m>rua ta $in !ara$is%
@erem+ se uita mirat la @e$, *Cn$in$ c> b>rbatul era cea mai
Ans!>imCnt>toare !ersoan> !e care o AntClnise An Biaa sa%
H Nu numai c> $eine 9reenlea( )i lucrea=> !entru consiliul
munici!al, $ar este )i sin*ura !ersoan> care se ocu!> cu
Am!>ierea animalelor, continu> 9er"in% Nu i se !are
incre$ibilK
H Incre$ibil, =ise @erem+ (orCn$ un =Cmbet%
H NCne=i ceBa !e aici, Bii la @e$% Na (ace !entru tine ceea ce
trebuie%
H Noi Ancerca s> nu uit asta%
Brusc, !rimarul se Ansenin>%
H NCne=i, nuK
H Nu !rea, ca s> (iu sincer%
H P>i, !oate c> Bom scimba treaba cCt Bei (i aici% Am s!us
oare c> BCn>toarea $e rae aici este s!ectaculoas>K
102
En tim! ce 9er"in Borbea, @e$ b>tu iar>)i u)or cu $e*etul s>u
masiB An cli!boar$%
H Acum, nu Ancerca s>1l intimi$e=i !e !rietenul nostru, se
r>oi !rimarul 9er"in% :ste $in Ne< Ror"% : un Durnalist $intr1
un mare ora), a)a c> tratea=>1l cum se cuBine%
Primarul 9er"in A)i An$re!t> atenia $in nou s!re @erem+%
H 7i @erem+, a)a $u!> cum )tii, !rim>ria Ba (i AncCntat> s>1i
!l>teasc> ca=area aici%
H Nu e necesarL
H Niciun cuBCnt, =ise el res!in*Cn$ re(u=ul% Deci=ia a (ost
$eDa luat> $e cei mai mari% '>cu cu ociul% A$ic> $e mine,
a!ro!o% M>car atCt !utem (ace !entru un oas!ete atCt $e $istins%
H En s(Cr)it, mulumesc%
@erem+ Antinse mCna $u!> stilou% Ence!u s> com!lete=e
(ormularul $e Anre*istrare simin$ !riBirea lui @e$ (iFat> !e el )i
temCn$u1se $e ceea ce s1ar !utea AntCm!la $ac> s1ar r>=*Cn$i An
!riBina )e$erii% 9er"in se a!lec> s!re um>rul s>u%
H Am s!us oare ce emoionai suntem sa te aBem oas!ete An
ora)ul nostruK
De !artea cealalt> a ora)ului, Antr1un bun*alo< alb cu obloane
albastre $e !e o stra$> lini)tit>, Doris !r>Dea sl>nin>, cea!> )i
usturoi, An tim! ce o oal> cu !aste (ierbea !e un oci al>turat%
LeFie t>ia An cuburi ro)ii )i morcoBi $easu!ra ciuBetei )i le
s!>la An acela)i tim!% Pentru c> terminase treaba la bibliotec>,
trecuse !e la Doris, a)a cum (>cea $e obicei, $e cCteBa ori !e
s>!t>mCn>% De)i casa ei se a(la An a!ro!iere, a$esea lua cina la
bunica ei% Obiceiurile Beci $is!ar *reu%
La a!aratul $e ra$io $e !e !erBa=, se cCnta Da== )i, eFce!tCn$
lucrurile banale !e care )i le s!un membrii unei (amilii, niciuna
103
nu Borbise !rea mult% Pentru Doris, motiBul era =iua $e munc>
!relun*it>% De cAn$ su(erise o cri=> $e inim>, An urm> cu $oi ani,
obosea (oarte u)or, ciar $ac> nu Boia s> recunoasc>% Pentru
LeFie, motiBul era @erem+ Mars, $e)i aBea $estul> minte s> nu1
i s!un> nimic lui Doris% Doris mani(estase mereu un interes Biu
!entru Biaa ei !ersonal>, a)a c> LeFie AnB>ase c> era cel mai
bine s> eBite subiectul ori $e cCte ori era !osibil%
LeFie )tia c> bunica ei nu aBea intenii rele% Doris nu
Anele*ea, !ur )i sim!lu, $e ce o !ersoan> ca ea, aDuns> la
trei=eci $e ani, nu se Anele!ise Anc>, a)a c> aDunsese An situaia
$e a se Antreba a$esea cu Boce tare $e ce LeFie nu era c>s>torit>%
A)a a*er> cum era, Doris (>cea !arte $in )coala Bece# se
c>s>torise la $ou>=eci $e ani )i A)i !etrecuse urm>torii !atru=eci
)i !atru $e ani cu un b>rbat !e care Al a$orase !Cn> cAn$ trecuse
An lumea $e $incolo, An urm> cu trei ani% La urma urmei, bunicii
lui LeFie o crescuser>, a)a c> LeFie !utea re=uma (oarte bine
toat> Borb>ria lui Doris An cCteBa i$ei sim!le& era tim!ul ca ea s>
cunoasc> un b>iat $r>*u, s>1)i Antemeie=e un c>min, s> se mute
Antr1o cas> cu un *ar$ $e >ru)i albi )i s> (ac> muli co!ii%
LeFie )tia c> Doris nu era (oarte $e!lasat> An conBin*erea ei%
Oricum, cam asta era ceea ce se a)te!ta $e la (emei% 7i cAn$ era
sincer> cu sine Ans>)i, )i LeFie Bisa uneori la o ast(el $e Bia>%
;eoretic, An orice ca=% Dar, mai AntCi $orea s> AntClneasc> omul
!otriBit, cineBa care s> o anime, *enul $e in$iBi$ !e care s>1l
numeasc> cu mCn$rie b>rbatul ei% Acela era !unctul An care ea )i
Doris aBeau !>reri $eosebite% Doris !>rea s> consi$ere c> un om
cumseca$e, $e Analt> inut> moral>, cu o sluDb> bun>, era tot
ceea ce trebuia s> s!ere o (emeie An mo$ re=onabil% 7i !oate c>
An trecut, acelea erau toate calit>ile la care cineBa !utea s!era%
104
Dar LeFie nu $orea s> acce!te un b>rbat $oar !entru c> era
bineBoitor )i cumseca$e )i aBea o sluDb> bun>% Cine )tie G !oate
c> aBea s!erane (ante=iste, $ar LeFie $orea s> simt> )i !asiune%
In$i(erent cCt $e bineBoitor )i $e res!onsabil ar (i un b>rbat,
$ac> n1ar simi niciun (el $e !asiune !entru el, nu !utea s> se
*Cn$easc> la altceBa $ecCt c> se Ba ImulumiJ cu mai !uin )i ea
nu $orea s> se mulumeasc> cu mai !uin% N1ar (i cinstit (a> $e
ea )i n1ar (i $re!t (a> $e el% Dorea un b>rbat care s> (ie )i
sensibil )i bineBoitor, $ar s> )i !oat>, An acela)i tim!, s> o $ea
*ata% Dorea o !ersoan> care s> se o(ere s>1i mase=e !icioarele
$u!> o =i !relun*it> la bibliotec>, $ar s> o )i stimule=e
intelectual% Mn romantic, bineAneles, *enul $e b>rbat care i1ar
cum!>ra (lori (>r> s> aib> niciun motiB%
Nu cerea !rea mult, nu1i a)aK
@u$ecCn$ $u!> 9lamour, La$iesV Home @ournal )i 9oo$
House"ee!in*G reBiste !e care le !rimea biblioteca G era cam
mult% En acele reBiste, se !>rea c> toate articolele a(irmau c>
$oar (emeia era cea ca!abil> s> menin> emoia Bie Antr1o relaie%
Dar nu a)a trebuia s> (ie o relaieK O relaieK Ambii !arteneri
(>cCn$ tot !osibilul ca cel>lalt s> (ie mulumit la nes(Cr)itK
Asta era !roblema multora $intre cu!lurile c>s>torite !e care
ea le cuno)tea% En orice c>s>torie, eFista un ecilibru (ra*il Antre
a (ace ceea ce $oreai )i a (ace ceea ce $orea !artenerul )i, atCta
Breme cCt atCt soul, cCt )i soia acionau $u!> cum $orea
cel>lalt, nu eFista nicio !roblem>%
Problemele se iBeau atunci cAn$ oamenii Ance!eau s> (ac>
ceea ce $oreau (>r> s> in> seama $e cel>lalt% Mn so $eci$e
brusc c> are neBoie $e mai mult seF )i caut> An a(ara c>s>toriei#
o soie $eci$e c> are neBoie $e mai mult> a(eciune, ceea ce, An
105
cele $in urm>, o $etermin> s> (ac> eFact acela)i lucru% O
c>s>torie reu)it>, ca orice !arteneriat, Ansemna subor$onarea
!ro!riilor neBoi neBoilor celuilalt An s!erana c> cel>lalt Ba (ace
la (el% 7i atCta Breme cCt ambii !arteneri nu se $escuraDea=>,
totul e cum trebuie !e lume%
Dar $ac> n1ai simi niciun (el $e !asiune !entru soul t>u, ai
!utea !retin$e toate asteaK LeFie nu era conBins>% Doris,
bineAneles, aBea un r>s!uns !re*>tit% ICre$e1m>, iubito, astea
trec $u!> !rimii cCiBa ani Q, ar s!une ea, An ciu$a (a!tului c>,
$u!> !>rerea lui LeFie, oricum bunicii ei aBuseser> *enul $e
relaie !e care oricine o inBi$ia=>% Bunicul ei (usese unul $intre
acei b>rbai romantici $in (ire% PCn> s!re s(Cr)itul Bieii, Ai
$esci$ea lui Doris !ortiera $e la ma)in> )i o inea $e mCn> cAn$
mer*eau !rin ora)% I se $e$icase )i Ai (usese )i loial% O a$orase An
mo$ clar )i a$esea comenta cCt $e norocos (usese c> AntClnise o
(emeie ca ea% Du!> moartea lui, o !arte $in Doris Ance!u s> se
stin*>% Mai AntCi, cri=a car$iac>, iar An !re=ent, artrita care se
a*raBa% :ra ca )i cum amCn$oi ar (i (ost sortii s> (ie mereu
Am!reun>% Atunci cAn$ asociai totul cu s(aturile lui Doris, ce
Ansemna astaK Ensemna c> Doris (usese !ur )i sim!lu norocoas>
s> AntClneasc> un b>rbat ca elK Sau c> Antre=>rise $inainte ceBa
An soul ei, ceBa care con(irma (a!tul c> era !ersoana !otriBit>
!entru eaK
Dar mai im!ortant era& $e ce Dumne=eu se *Cn$ea LeFie iar
la m>riti)K
Probabil, !entru c> se a(la la Doris acas>, casa un$e crescuse
$u!> ce !>rinii ei muriser>% 9>titul cu ea An buc>t>rie era
lini)titor An (amiliaritatea lui )i A)i a$use aminte c> An tim! ce
cre)tea A)i ima*ina c> Antr1o =i aBea s> locuiasc> Antr1o cas> ca
106
aceea% Po$ea u=at># un aco!eri) $e tabl> !e care r>suna
=*omotul !loii $e !arc> n1ar mai (i !louat nic>ieri altun$eBa An
lume# (erestre $emo$ate cu rame care (useser> Bo!site $e atCtea
ori AncCt era a!roa!e im!osibil s> le mai $esci=i% 7i ea ciar
locuise Antr1o ast(el $e cas>% M> ro*, a!roa!e la (el% La !rima
Be$ere, se !>rea c> locuina lui Doris )i a ei erau asem>n>toare G
erau construite An aceea)i !erioa$> G, iar LeFie nu (usese
nicio$at> An stare s> cree=e acelea)i arome% ;oc>niele $e
$uminic> $u!>1amia=a, !ar(umul cear)a(urilor $e !at uscate la
soare, mirosul u)or su(ocant al balansoarului Beci un$e bunicul
ei se o$inise muli ani% Asemenea mirosuri re(lectau un stil $e
Bia> al c>rui con(ort se u=ase An $ecursul anilor )i, ori $e cCte
ori intra !e u)>, era co!le)it> $e amintiri Bii $in co!il>rie%
'>r> An$oial>, Antot$eauna A)i ima*inase c> !Cn> la momentul
acela !utea s> aib> o (amilie a ei, !oate ciar )i co!ii, $ar Bisul
nu se reali=ase% Enceiase $ou> relaii& una An$elun*at> cu
ABer+, care Ance!use An (acultate )i, a!oi, o alt> im!licare Antr1o
relaie cu un tCn>r $in Cica*o care Ai (>cea o Bi=it> B>rului s>u
$in Boone Cree" Antr1o Bar>% :ra omul Rena)terii clasice&
Borbea !atru limbi, A)i !etrecuse un an stu$iin$ la Lon$on
Scool o( :conomies )i A)i aco!erise celtuielile )colare cu o
burs> $e baseball% Domnul Rena)tere era AncCnt>tor )i eFotic,
a)a c> se An$r>*ostise $e el re!e$e% LeFie A)i ima*inase c> Ba
r>mCne An ora), A)i Anci!uise c> aDunsese s> iubeasc> ora)ul la
(el $e mult ca )i ea, $ar se tre=ise Antr1o sCmb>t> $iminea> )i
a(lase c> el era !e $rumul $e Antoarcere s!re Cica*o% Nici
m>car nu se $eranDase s>1)i ia r>mas1bun%
7i $u!> astaK Nu !rea multe !ers!ectiBe, ce1i $re!t% Mai
(useser> Anc> $ou> Ancerc>ri care $uraser> a!roa!e )ase luni, (>r>
107
ca a!oi s> se mai *Cn$easc> la Breuna $in ele% Mna (usese cu
me$icul $in ora), cealalt> cu un aBocat# amCn$oi o ceruser> An
c>s>torie, $ar nici atunci nu simise BraDa sau (iorul, sau
in$i(erent ce trebuia s> simi !entru a )ti c> nu mai e ca=ul s> te
uii mai $e!arte% En ultimii ani, AntClnirile (useser> tot mai !uine
)i oca=ionale, $ac> nu1l !unea la socoteal> !e Ro$ne+ Ho!!er,
aDutorul $e )eri( $in ora)% Se AntClniser> $e cCteBa ori, cam o $at>
la $ou> luni, ori $e cCte ori era un s!ectacol $e bine(acere local
la care ea era AncuraDat> s> !artici!e% Ca )i ea, Ro$ne+ se
n>scuse )i crescuse An ora) )i cAn$ erau co!ii obi)nuiau s>
Am!art> scrCnciobul $in s!atele Bisericii :!isco!ale% De atunci,
el umblase $u!> ea )i o ru*ase $e cCteBa ori s>1l Ansoeasc> la
cCrciuma Loo"ilu s> bea ceBa Am!reun>% Mneori, se Antreba $ac>
trebuia s>1i cear> s> !un> An !ractic> !ro!unerile sale $e a se
AntClni cu ea An mo$ re*ulat, $ar Ro$ne+L m> ro*, era
Antot$eauna mai interesat $e !escuit, BCn>toare )i ri$icatul
*reut>ilor $ecCt $e c>ri sau $e orice se AntCm!la An restul lumii%
Cu toate acestea, era un b>iat $r>*u )i LeFie socotea c> aBea
toate calit>ile necesare !entru a (i un so bun% Dar nu !entru ea%
Prin urmare, un$e o a$usese situaia astaK
IAn casa lui Doris, $e trei ori !e s>!t>mCn>, se *Cn$ea ea,
a)te!tCn$ Antreb>rile ineBitabile $es!re Biaa mea sentimental>% Q
H Deci ce !>rere ai $es!re elK Entreb> Doris eFact ca la un
semnal%
LeFie nu1)i !utu st>!Cni =Cmbetul%
H Des!re cineK Entreb> ea, t>cCn$ !e neBinoBata%
H Des!re @erem+ Mars% Des!re cine i1ai ima*inat c>
BorbeamK
H Habar n1am% De aceea te1am Antrebat%
108
H Nu mai eBita subiectul% Am au=it c> )i1a !etrecut cCteBa
ore la bibliotec>%
LeFie ri$ic> $in umeri%
H Mi s1a !>rut $estul $e $r>*u% L1am aDutat s> *>seasc>
cCteBa c>ri !entru Ance!ut )i asta a (ost totul%
H N1ai Borbit cu elK
H BineAneles c> am Borbit% Cum ai =is, a stat ceBa tim!%
Doris a)te!t> ca LeFie s> Bin> cu $etalii, $ar !entru c> nu o (acu,
Doris o(t>%
H Mie mi1a !l>cut, An$r>=ni s> s!un> Doris% Mi s1a !>rut un
*entleman !er(ect%
H O, $a, consimi LeFie% Ciar !er(ect%
Nu !ari s> Borbe)ti serios%
H Ce altceBa Brei s> s!unK
H P>i, a (ost (ascinat $e !ersonalitatea ta scli!itoareK
H Cum naiba s> se AntCm!le astaK :ste An ora) $oar !entru
cCteBa =ile%
H ?i1am !oBestit Breo$at> cum l1am cunoscut !e bunicul
t>uK
H De multe ori, =ise LeFie, amintin$u1)i !oBestea bine% Se
cunoscuser> Antr1un tren care se An$re!ta s!re Baltimore# el era
$in 9ri(ton )i mer*ea la un interBiu !entru un !ost, unul !e care
nu1l acce!tase nicio$at>, ale*Cn$ An scimb s> r>mCn> cu ea%
H Atunci )tii c> e cCt se !oate $e !osibil s> AntClne)ti !e
cineBa atunci cAn$ te a)te!i cel mai !uin%
H Entot$eauna s!ui asta%
Doris (>cu cu ociul%
H Asta $oar !entru c> sunt conBins> c> ai neBoie s> o au=i
mereu%
109
LeFie !use bolul cu salat> !e mas>%
H Nu trebuie s>1i (aci *riDi $in cau=a mea% Sunt mulumit>%
Am o sluDb>, am cCiBa !rieteni buni, am tim! s> citesc, s> (ac
Do**in* )i toate lucrurile care Ami !lac%
H 7i nu uita c> m> ai )i !e mine%
H BineAneles, a(irm> LeFie% Cum a) !utea s> uit astaK
Doris rCse satis(>cut> )i se Antoarse la !re*>tirea soteului%
Pentru o cli!>, se (>cu lini)te An buc>t>rie, a)a c> LeFie r>su(l>
u)urat>% Cel !uin !roblema era Anceiat> )i, slaB> Domnului,
Doris nu insistase !rea mult% IAcum, se *Cn$i Doris, ne !utem
bucura $e o cin> a*reabil>%J
H M> *Cn$eam c> e $estul $e ar>tos, A)i $>$u cu !>rerea
Doris%
LeFie nu s!use nimic# An scimb, a!uc> An *rab> $ou> (ar(urii
)i tacCmurile Anainte $e a se An$re!ta s!re mas>% Poate c> era mai
bine $ac>, !ur )i sim!lu, se (>cea c> nu o au=ise%
H 7i te !reBin, e mai *ro=aB $ecCt cre=i, continu> Doris% Nu
e a)a cum Ai Anci!ui tu%
Mo$ul An care o s!usese o !use !e *Cn$uri !e LeFie% Mai
au=ise tonul acela $e multe ori An trecut G atunci cAn$ $orea s>
ias> cu !rietenii $in liceu, numai !entru a o $etermina !e Doris
s> o conBin*> s> renune s> mear*># cAn$ $orise s> (ac> o
eFcursie la Miami cu cCiBa ani An urm>, !entru a (i Antoars> $in
$rum% En !rimul ca=, !rietenii cu care $orise s> mear*> (useser>
im!licai Antr1un acci$ent $e ma)in># An cel $e1al $oilea ca=, An
ora) i=bucniser> reBolte care se r>s!Cn$iser> )i An otelul un$e
!l>nuise s> stea%
7tia c>, uneori, Doris simea lucrurile% Nu la (el $e mult cum
le simise mama lui Doris% Dar ciar $ac> Doris rareori $>$ea
110
eF!licaii su!limentare, LeFie era !e $e!lin con)tient> c> mereu
intuia ce se AntCm!la%
I*norCn$ total (a!tul c> liniile tele(onice bC=Ciau !este tot An
tim! ce lumea $iscuta $es!re !re=ena sa An ora), @erem+ st>tea
An !at, sub !>turi, urm>rin$ )tirile locale, An tim! ce a)te!ta
buletinul meteo, $orin$ s>1)i (i urmat im!ulsul iniial )i s>1)i (i
luat camer> la alt otel% Nu aBea nicio An$oial> c> $ac> ar (i
!roce$at ast(el, n1ar mai (i (ost AnconDurat $e munca manual> a
lui @e$, care Al b>*a An s!eriei%
:ra eBi$ent c> omul aBea tim! berecet%
7i o mulime $e cartu)e% Sau alice% Sau cine )tie ce (olosea s>
uci$> toate animalele astea% En camera sa erau $ou>s!re=ece
creaturi# cu eFce!ia unui al $oilea urs Am!>iat, Ai ineau $e urCt
toate eFem!lare re!re=entatiBe ale s!eciilor $in Carolina $e
Nor$% '>r> An$oial> @e$ ar (i inclus )i un urs $ac> ar (i aBut unul
An !lus%
Alt(el, Anc>!erea nu era (oarte rea, atCta tim! cCt nu s!era s>1
)i conecte=e la!to!ul la internet, s> Anc>l=easc> camera (>r> s>
(ac> (ocul An )emineu, s> coman$e mCncarea An camer>, s>
urm>reasc> teleBi=iunea !rin cablu sau m>car s> (orme=e un
num>r la un tele(on cu butoane% De cAn$ nu mai B>=use un
tele(on cu $iscK De =ece aniK PCn> )i mama sa (>cuse concesii
lumii mo$eme An !riBina asta%
Dar nu )i @e$% En niciun ca=% Dra*ul $e @e$ aBea An mo$ clar
!ro!riile i$ei $es!re ceea ce era im!ortant An $omeniul ca=>rii
!entru oas!eii s>i%
Dac> eFista un sin*ur lucru !l>cut le*at $e camer>, era
Beran$a aco!erit> $in s!ate, (rumoas> )i cu Be$ere s!re rCu%
:Fista ciar )i un balansoar, a)a c> @erem+ se *Cn$i s> stea a(ar>
111
un tim! !Cn> cAn$ A)i a$use aminte $e )er!i% Ceea ce Al (>cu s> se
Antrebe $es!re ce (el $e neAnele*ere Borbise 9er"in% Nu1i
!l>cuse cum sunase% Ar (i trebuit e(ectiB s> !un> mai multe
Antreb>ri, la (el cum ar (i trebuit s> Antrebe un$e !utea *>si ni)te
lemne $e (oc !rin !reaDm>% Locul acela era rece ca *eaa, $ar
aBea b>nuiala ciu$at> c> @e$ n1ar r>s!un$e la tele(on $ac> ar
Ancerca s> sune la birou s> Antrebe% 7i An !lus, @e$ Al Ans!>imCnta%
:Fact atunci, meteorolo*ul a!>ru la )tiri% EncercCn$ s>
An(runte (ri*ul, @erem+ s>ri $in !at s> $ea Bolumul mai tare%
Mi)cCn$u1se cCt mai re!e$e !osibil, !otriBi butonul tremurCn$ )i
!e urm> !lonD> Ana!oi sub !>turi%
Meteorolo*ul (usese ime$iat Anlocuit $e reclame% :ra $e
a)te!tat%
Se Antrebase $ac> ar (i ca=ul s> se An$re!te s!re cimitir, $ar
$orea s> a(le $ac> urma s> (ie cea>% Dac> nu, aBea s> se
o$ineasc>% 'usese o =i lun*># o Ance!use An lumea mo$ern>, se
Antorsese cinci=eci $e ani An tim! )i, An momentul acela, A)i (>cea
somnul AnconDurat $e (ri* )i $e moarte% Cate*oric, nu era ceBa ce
i se AntCm!la An (iecare =i%
7i, bineAneles, eFista LeFie% LeFie cine1)tie1care1Ai1era1
numele1$e (amilie% LeFie misterioasa% LeFie care (lirta )i se
retr>*ea ca a!oi s> (lirte=e $in nou%
LeFie (lirtase, nuK Mo$ul An care continuase s> i se a$rese=e
cu I$omnul MarsJK 'a!tul c> !retinsese c> l1a eBaluat a!roa!e
ime$iatK Comentariul le*at $e AnmormCntareK Cate*oric,
(lirtase%
INu1i a)aKJ
Meteorolo*ul a!>ru $in nou, ar>tCn$ ca un !roas!>t
absolBent% ;i!ul n1ar (i !utut aBea mai mult $e $ou>=eci )i trei
112
sau $ou>=eci )i !atru $e ani )i se a(la, (ar> An$oial>, la !rima sa
sluDb>% ABea eF!resia aceea $e $e=orientat1$ar1 entu=iast% Dar
cel !uin !>rea com!etent% Nu se bClbCia, a)a c> @erem+ A)i $>$u
seama a!roa!e ime$iat c> nu aBea s> !>r>seasc> $eloc camera%
En $ecursul no!ii, cerul se a)te!ta s> (ie senin )i omul nu
!omeni nimic $es!re o !osibil> cea> nici a $oua =i%
I:ra $e a)te!tatJ, A)i =ise el%
ASE
A $oua =i $iminea>, $u!> ce (>cu un $u) sub o )uBi> $e a!>
c>l$u>, @erem+ A)i !use re!e$e o !erece $e Dean)i, un !uloBer
)i o Dacet> $e !iele maro )i !lec> s!re Herbs, care !>rea a (i cel
mai (recBentat loc !entru micul $eDun $in ora)% La teD*ea, Al
obserB> !e !rimarul 9er"in care st>tea $e Borb> cu $oi b>rbai
Ambr>cai An costume, iar Racel era ocu!at> cu comen=ile la
mese% @e$ era a)e=at An ca!>tul An$e!>rtat al Anc>!erii, s!atele lui
sem>nCn$ cu un munte% ;ull+ st>tea la una $intre mesele $in
centru cu ali trei b>rbai )i, a)a cum era $e a)te!tat,
mono!oli=ase cea mai mare !arte $in $iscuie% Oamenii $>$eau
$in ca! )i (>ceau semn cu mCna An tim! ce @erem+ trecea !rintre
mese, iar !rimarul A)i ri$ic> cea)ca cu ca(ea An semn $e salut%
H Bun> $imineaa, $omnule Mars, stri*> !rimarul 9er"in%
S!er c> te Bei *Cn$i s> scrii lucruri bune $es!re ora)ul nostruT
H Sunt si*ur>, se amestec> An Borb> Racel%
H S!er c> ai *>sit cimitirul, Borbi t>r>*>nat ;ull+% Se a!lec>
Ans!re comeseni% Usta1i $octorul $es!re care B> !oBesteam%
@erem+ (>cu semn cu mCna )i $>$u $in ca! ca r>s!uns,
AncercCn$ s> eBite s> (ie atras Antr1o conBersaie% Nu (usese
113
nicio$at> o !ersoan> matinal> )i, !e $easu!ra, nu $ormise bine%
'ri*ul )i !re=ena morii, la care se a$>u*au co)marurile $es!re
)er!i, !uteau tulbura mult o !ersoan>% Ocu!> un loc An se!areul
$in col, iar Racel Beni la mas> cu ra!i$itate, a$ucCn$ un
reci!ient cu ca(ea%
H Nicio AnmormCntare ast>=iK El tacin> ea%
H Nu% Am ot>rCt s> !ort ceBa mai neo(icial, eF!lic> el%
H Ca(ea, scum!uleK
;e ro*%
Du!> ce Antoarse cea)ca, o um!lu !Cn> la mar*ine%
H Ai $ori s!ecialitatea casei An aceast> $iminea>K Lumea se
$> An BCnt $u!> ea%
H Care e s!ecialitateaK
H Omlet> Cali(ornia%
H Si*ur, =ise el (ar> s> aib> abar ce coninea o omlet>
Cali(ornia, $ar $u!> =*omotele $in stomac, orice !>rea bun%
H Cu (ul*i $e oB>= )i !esmetK
De ce nuK Oise el%
H ReBin An cCteBa minute, scum!ule%
@erem+ Ance!u s>1)i bea tacticos ca(eaua An tim! ce citea atent
=iarul $e ieri% Patru !a*ini cu tot cu !oBestea $e !e !rima !a*in>
$es!re o $oamn> @u$+ Roberts, care tocmai A)i s>rb>torise a o
suta aniBersare, o !iatr> $e otar atins> $e 3,3 la sut> $in
!o!ulaie% Articolul era Ansoit $e o (oto*ra(ie cu !ersonalul $e
la c>minul $e b>trCni inCn$ o !r>Ditur> cu o sin*ur> lumCnare
a!rins>, An tim! ce $oamna Roberts, cu o An(>i)are comatoas>,
=>cea An !atul $in s!atele lor%
@erem+ arunc> o !riBire !e (ereastr>, AntrebCn$u1se $e ce A)i
mai b>tea ca!ul !Cn> )i cu =iarul local% En (aa restaurantului se
114
a(la un automat care o(erea MSA ;o$a+ )i, !e cAn$ se c>uta An
bu=unar $e m>runi), un aDutor $e )eri( An uni(orm> se a)e=> la
mas>, An (aa lui%
B>rbatul !>rea (urios )i, An acela)i tim!, (oarte An (orm>#
bice!)ii Ai bombau cus>turile c>m>)ii )i !urta ocelari $e soare
cu lentile o*lin$> care (useser> la mo$>L a, An urm> cu
$ou>=eci $e ani, socoti @erem+, eFact cAn$ serialul !oliist CHi!s
era An mare Bo*>% MCna i se s!riDinea !e tocul !istolului iar An
*ur> inea o scobitoare !e care o muta $intr1o !arte An cealalt>%
Nu rostise niciun cuBCnt, !re(erCn$ $oar s> !riBeasc>, o(erin$u1i
lui @erem+ tim! berecet s> se stu$ie=e An lentilele ocelarilor
lui%
@erem+ se B>=u neBoit s> acce!te c>, Antr1un (el, era o
!ersoan> care te intimi$a%
H Pot s>1i (iu $e (olosK Entreb> @erem+%
Scobitoarea se mi)c> $intr1o !arte An alta $in nou%
@erem+ strCnse =iarul, AntrebCn$u1se ce naiba se !etrecea%
H @erem+ MarsK Inton> o(ierul%
H DaK
Mi1am Anci!uit, =ise el%
Deasu!ra bu=unarului $e la !ie!t, @erem+ obserB> o tres>
str>lucitoare cu numele *raBat !e ea% Enc> un ecuson%
H 7i tu trebuie s> (ii )eri(ul Ho!!erK
H ADutorul $e )eri( Ho!!er, Al corect> el%
H Scu=e, =ise @erem+% Am (>cut ceBa r>uK
H Nu )tiu, =ise Ho!!er% Ai (>cutK
H Nu, $in cCte )tiu%
ADutorul $e )eri( Ho!!er mut> $in nou scobitoarea%
H Ai $e *Cn$ s> stai !rin !reaDm> un tim!K
115
H Doar o s>!t>mCn>, cre$% Sunt aici ca s> scriu un articolL
H 7tiu $e ce e)ti aici, Al Antreru!se Ho!!er% M1am *Cn$it c>
ar (i ca=ul s> Beri(ic ciar eu% Emi !lace s> (iu An relaii ciBili=ate
cu str>inii care intenionea=> s> =>boBeasc> !e aici un tim!%
Pusese accentul !e cuBCntul Istr>inJ, (>cCn$u1l !e @erem+ s>
aib> im!resia c> era un (el $e crim>% Cum nu era si*ur c> ar
!utea Anl>tura ostilitatea !rin Breo re!lic>, a!el> la ceea ce era
clar%
H A, =ise el%
H Au$ c> ai $e *Cn$ s>1i !etreci mult tim! la bibliotec>%
H P>iL !resu!un c> a) !uteaL
Mmm, morm>i aDutorul $e )eri(, Antreru!Cn$u1l $in nou%
@erem+ se Antinse $u!> cea)ca cu ca(ea )i lu> o An*iitur>
tr>*Cn$ $e tim!%
H Emi cer scu=e, aDutor $e )eri( Ho!!er, $ar nu sunt tocmai
si*ur ce se AntCm!l> aici%
Mmm, morm>i Ho!!er iar>)i%
H Nu Al >ruie)ti !e oas!etele nostru, nu1i a)a, Ro$ne+K
Stri*> !rimarul $in !artea cealalt> a Anc>!erii% :ste un musa(ir
s!ecial care Benit s> !romoBe=e interesul !entru (olclorul local%
ADutorul $e )eri( Ho!!er nici nu1)i clinti sau Antoarse !riBirea
$e la @erem+% Pentru nu se )tie ce motiB, ar>ta $e1a $re!tul
(urios%
H ;ocmai m> Antreineam cu el, $omnule !rimar%
H Las> omul s>1)i saBure=e micul $eDun, Al mustr> 9er"in
$e!lasCn$u1se s!re mas>% 'lutur> o mCn>% Nino aici, @erem+%
Sunt cu $ou> !ersoane !e care mi1ar !l>cea s> le cuno)ti%
ADutorul $e )eri( Ho!!er !riBi su!>rat An tim! ce @erem+ se
ri$ic> $e la mas> )i !omi s!re !rimarul 9er"in%
116
CCn$ se a!ro!ie, !rimarul Al !re=ent> celor $ou> !ersoane G
unul era aBocatul a!roa!e emaciat al $istrictului, cel>lalt un
me$ic An$esat, care lucra la clinica me$ical> local>% AmCn$oi
!>reau s>1l m>soare An acela)i stil An care o (>cuse aDutorul $e
)eri( Ho!!er, $ar Anc> nu se !ronunau, cum se s!une% Entre
tim!, !rimarul Borbea (>r> Antreru!ere $es!re cCt $e emoionant>
era Bi=ita lui @erem+ !entru ora)% A!lecCn$u1se c>tre cei $oi,
(acu cons!iratiB un semn cu ca!ul%
H Ar !utea ciar s> s(Cr)easc> la Primetime LiBe, )o!ti el%
H SeriosK Oise aBocatul%
En tim! ce se muta $e !e un !icior !e cel>lalt, @erem+ se
*Cn$ea c> ti!ul !utea trece $re!t un scelet%
H :i bine, cum Ancercam s>1i eF!lic !rimarului ieriL
Primarul 9er"in Al loBi cu !alma !e s!ate )i Al Antreru!se%
H 'oarte emoionant, a$au*> !rimarul 9er"in% De=B>luire
teleBi=at> $e mare im!ortan>%
Ceilali a!robar> cu ni)te (ee solemne%
H 7i (iin$c> Beni Borba $e ora), a$>u*> brusc !rimarul, a)
Brea s> te inBit la o mic> Antrunire An seara asta cu cCiBa !rieteni
a!ro!iai% Nimic !rea eFtraBa*ant, bineAneles, $ar !entru c> Bei
sta aici cCteBa =ile, a) Brea s>1i o(er oca=ia s> aDun*i s> cuno)ti
cCiBa oameni $e !e aici%
@erem+ ri$ic> mCinile%
H Nu e nea!>rat necesarL
H 'u*i $e1aici, =ise !rimarul 9er"in% M>car atCt !ot (ace%
7i, nu uita, unele $intre !ersoanele !e care le Boi inBita au B>=ut
(antomele, a)a c> Bei aBea )ansa s> le !ui cCteBa Antreb>ri%
PoBe)tile lor ar !utea ciar s>1i $ea co)maruri%
Primarul ri$ic> $in s!rCncene# aBocatul )i me$icul st>teau An
117
eF!ectatiB>% Pentru c> @erem+ )oB>ia, !rimarul se B>=u neBoit s>
ot>rasc>%
H S> s!unem !e la ora )a!teK Oise el%
H M$aL si*ur% Cre$ c> e bine, acce!t> @erem+% Mn$e Ba
aBea loc cinaK
H O s> te in(orme= !uin mai tCr=iu% B>nuiesc c> Bei (i la
bibliotec>, nuK
H Probabil%
Primarul ri$ic> $in s!rCncene%
H Deci s> Anele* c> ai cunoscut1o $eDa !e minunata noastr>
bibliotecar>, $omni)oara LeFieK
H Da%
H :ste uluitoare, nu1i a)aK
Primarul l>s> s> se Anelea*> mai multe !rin (elul An care se
eF!rimase, ceBa An *enul cu $iscuiilor $e Bestiar%
H A (ost (oarte serBiabil>, =ise @erem+%
ABocatul )i me$icul =Cmbir>, $ar Anainte ca $iscuia s>
continue, Racel a!>ru tCrCn$u1)i !icioarele !rin a!ro!iere,
!uin !rea a!roa!e% Cu o (ar(urie An mCn>, Al atinse cu cotul !e
@erem+%
H Hai$e, scum!ule% ?i1am a$us micul $eDun%
@erem+ arunc> o !riBire s!re !rimar%
H Nea!>rat, =ise !rimarul 9er"in, (luturCn$u1)i mCinile%
@erem+ o urm> !e Racel s!re mas>% Din (ericire, aDutorul $e
)eri( Ho!!er !lecase, a)a c> @erem+ se strecur> !e locul s>u%
Racel Ai a)e=> (ar(uria An (a>%
9ust> asta% Le1am s!us s> o (ac> eFtrem $e s!ecial>, !entru c>
Bii An Bi=it> $e la Ne< Ror" Cit+% Iubesc la nebunie locul >laT
H O, ai (ost acoloK
118
H :i, nu% Dar mi1am $orit Antot$eauna s> mer*% Mi se !are
(oarteL AncCnt>tor )i ca!tiBant%
H Ar trebui s> mer*i% :ste ca nic>ieri altun$eBa An lume%
:a =Cmbi, ar>tCn$u1se s(ioas>%
H P>i, $omnule MarsL asta este o inBitaieK
'alca lui @erem+ c>=u%
1 CumK
Racel, !e $e alt> !arte, nu !>ru s>1i obserBe eF!resia%
H :i, s1ar !utea s> Breau s> te ii $e cuBAnt cu treaba asta, se
a*it> ea% 7i a) (i bucuroas> s> te con$uc !rin cimitir An orice
noa!te ai $ori s> mer*i% De obicei, termin aici !e la ora trei%
H Nu Boi uita asta, morm>i @erem+%
En urm>toarele $ou>=eci $e minute, cAt @erem+ mAnca, Racel
trecu !e la mas> $e nenum>rate ori )i, $e (iecare $at>, Ai reum!lu
cea)ca cu ca(ea =Ambin$u1i neAn$u!lecat>%
@erem+ se An$re!ta s!re ma)in>, reBenin$u1)i $u!> ceea ce ar
(i trebuit s> (ie un mic $eDun tinit%
ADutorul $e )eri( Ho!!er% Primarul 9er"in% ;ull+% Racel%
@e$%
:ra mult !rea mult s> ai $e1a (ace cu Biaa or>)elului $e
!roBincie american ciar Anainte $e ca(ea%
MAine, aBea s> ia o cea)c> cu ca(ea An alt> !arte% Nu era
conBins c> merita osteneala s> m>nAnce la Herbs, ciar $ac>
mAncarea era *ro=aB>% 7i, trebuia s> recunoasc>, era ciar mai
bun> $ecAt A)i ima*inase% A)a cum s!usese Doris ieri, era
!roas!>t> $e !arc> in*re$ientele ar (i (ost a$unate $e la (erm> An
$imineaa res!ectiB>%
;otu)i, mAine A)i Ba bea ca(eaua altun$eBa% En niciun ca= la
staia $e ben=in> a lui ;ull+, !resu!unAn$ c> serBea ca(ea% Nu
119
$orea s> se Am!otmoleasc> Antr1o conBersaie cAn$ aBea alte
lucruri $e (>cut%
Se o!ri brusc, uimit c> aDunsese $eDa s> *An$easc> ca un
localnic%
Cl>tin> $in ca! )i, $u!> ce A)i *>si ceile An bu=unar, !omi
s!re ma)in>% Cel !uin, micul $eDun se terminase% MitAn$u1se la
ceas IB>=u c> se a!ro!ia ora nou>% :ra !er(ect%
LeFie se sur!rinse aruncAn$u1)i !riBirea !e (ereastra biroului
eFact An momentul cAn$ @erem+ Mars trase ma)ina An !arcarea
bibliotecii%
@erem+ Mars% Cel care continua s> i se (uri)e=e An *An$uri,
ciar $ac> Ancerca s> lucre=e% 7i iat>1l% Se str>$uise s> se
Ambrace mai neo(icial !entru a nu se $eosebi $e oamenii $in
!reaDm>, b>nuia ea% 7i, Antr1un (el sau altul, a!roa!e c>1i reu)ise%
Dar *ata cu subiectul >sta% ABea mult $e lucru% Biroul ei era
c>!tu)it cu $ula!uri !entru c>ri, ticsite $e sus !An> Dos& c>ri
An*r>m>$ite An toate (elurile, )i Bertical )i ori=ontal% Mn (i)ier
*ri1oel st>tea An col, iar masa $e scris )i scaunul erau strict
(uncionale% Biroul nu aBea niciun element $ecoratiB, $in li!s>
$e s!aiu, iar $ocumentele erau *r>ma$> !este tot& An coluri, sub
(ereastr> )i !e cel>lalt scaun a)e=at Antr1un col% ;eancuri mari
mai erau )i !e masa ei $e scris un$e inea tot ceea ce consi$era
ur*ent%
Bu*etul era sca$ent la s(Ar)itul lunii, iar ea aBea o mulime $e
cataloa*e $e la e$itori !e care s> le cercete=e am>nunit Anainte
$e a1)i stabili or$inea $e s>!t>mAna aceea% En !lus, trebuia s>
*>seasc> un !urt>tor $e cuBAnt !entru !rAn=ul o(icial al
Prietenilor Bibliotecii $in a!rilie )i s> stabileasc> toate $etaliile
!entru ;urul Caselor Istorice G An care era inclus> )i biblioteca,
120
!entru c>, la o a$ic>, era o cas> istoric> G )i $e1abia Ai aDun*ea
tim!ul% ABea $oi (uncionari cu norm> Antrea*>, $ar AnB>ase c>
lucrurile !uteau mer*e cel mai bine $ac> nu1i $ele*a !e alii%
An*aDaii erau buni s> recoman$e titluri recente )i s>1i aDute !e
stu$eni s> *>seasc> ceea ce c>utau, $ar ultima $at> cAn$ l>sase
!e unul $intre ei s> $eci$> ce c>ri s> coman$e, se tre=ise cu )ase
titluri $i(erite $es!re ori$ee, !entru c> se AntAm!lase s> (ie
(loarea !re(erat> a an*aDatului% Mai $eBreme, $u!> ce se a)e=ase
An (aa com!uterului, Ancercase s> !roiecte=e un !lan !entru
or*ani=area !ro*ramului ei, $ar nu aDunsese nic>ieri% OricAt $e
mult se str>$uise s> alun*e orice altceBa $in minte, *An$urile ei
continuau s> se Antoarc> la @erem+ Mars% Nu Boia s> se
*An$easc> la el, $ar Doris Ai s!usese su(icient ca s>1i stArneasc>
acum curio=itatea%
Nu e a)a cum Ai Anci!ui tu%
Ce Boia s> Ansemne astaK Seara trecut>, cAn$ ea insistase,
Doris re(u=ase s> Borbeasc>, ca )i cum n1ar (i s!us nimic An
!rim> instan>% Nu mai !omenise $e Biaa sentimental> a lui
LeFie )i nici $e @erem+ Mars% En scimb, se AnBArtise An Durul
subiectului& ce se mai AntAm!lase la munc>, cum le mer*ea
oamenilor !e care Ai cuno)teau )i cum se anuna ;urul Caselor
Istorice !entru <ee"en$% Doris era !re)e$inta Societ>ii Istorice,
iar turul era unul $intre eBenimentele im!ortante ale anului, $e)i
nu !resu!unea (oarte mult> !lani(icare% En mare, acela)i num>r
$e case erau alese An (iecare an, !e lAn*> !atru biserici )i
bibliotec>% En Breme ce bunica ei Borbea Brute )i neBrute, LeFie
continua s> se *An$easc> la a(irmaia ei%
Nu e a)a cum Ai Anci!ui tu%
7i cum ar !utea (iK Mn eFem!lu ti!ic $e or>)eanK Mn craiK O
121
!ersoan> An c>utarea unei $istracii (acileK O !ersoan> care ar
(ace a= $e ora) An momentul cAn$ ar !lecaK O !ersoan> An
c>utarea unui subiect $e re!ortaD )i $is!us s> *>seasc> unul cu
orice ci!, ciar $ac> An (inal ar (ace un r>u cuiBaK
7i $e ce naiba o interesa a)a $e tareK :l se a(la An ora) !entru
cAteBa =ile )i !e urm> aBea s> !lece )i totul Ba reBeni $in nou la
normal% SlaB> Domnului%
A, $eDa au=ise bAr(a An $imineaa aceea% La brut>rie, un$e se
o!rise !entru o brio)>, au=ise $ou> (emei $iscutAn$ $es!re el%
Cum inteniona s> (ac> ora)ul celebru )i cum lucrurile s1ar !utea
Ambun>t>i An !riBina a(acerilor, An momentul cAn$ o =>riser>, o
bombar$aser> cu Antreb>ri $es!re el )i A)i $>$user> cu !>rerea,
curioase $ac> el $esco!erise sursa luminilor misterioase%
OricAt $e ciu$at !>rea, unele !ersoane $in ora) cre$eau Antr1
a$eB>r c> luminile !roBeneau $e la (antome% Dar altele, An mo$
eBi$ent, nu cre$eau% De !il$>, !rimarul 9er"in% Acesta aBea un
!unct $e Be$ere $i(erit, luAn$ inBesti*aia lui @erem+ ca !e un (el
$e r>m>)a*% Dac> @erem+ Mars n1ar reu)i s> *>seasc> cau=a, ar
(i bine !entru economia ora)ului )i !e asta (>cea r>m>)a*
!rimarul% La urma urmei, !rimarul 9er"in )tia un lucru !e care
$oar cAiBa alii Al )tiau%
Oamenii stu$iaser> misterul ani An )ir% Nu $oar stu$enii $e la
Du"e% L>sAn$ la o !arte cronicarul local G care !>rea s> (i
a!ro(un$at o eF!licaie !lau=ibil>, $u!> !>rerea lui LeFie G
ca=ul (usese cercetat, An trecut, $e cel !uin alte $ou> *ru!uri sau
!ersoane, $ar (>r> succes% Primarul 9er"in Ai inBitase $e (a!t !e
stu$enii $e la Du"e s> (ac> o Bi=it> An cimitir An s!erana c> nici
ei nu Bor $esci(ra misterul% 7i An mo$ cert, $e atunci a(luena
turistic> se AnBiorase%
122
;rebuia s>1i (i amintit acest (a!t $omnului Mars ieri% Dar
!entru c> el nu Antrebase, ea nu1i s!usese% :ra !rea ocu!at>
AncercAn$ s>1i res!in*> aBansurile )i s>1l (ac> s> Anelea*> c> nu
era interesat> $e el% A, el se str>$uise s> (ie (ermec>torL An
s(Ar)it, $e acor$, era (ermec>tor An (elul s>u, $ar asta nu scimb>
(a!tul c> ea nu aBea nicio intenie s> se lase An Boia emoiilor%
Seara trecut>, ciar se simise Antr1un (el u)urat> $u!> !lecarea
lui%
7i atunci Doris (>cuse comentariul acela ri$icol !rin care, An
(on$, Ai s!usese lui LeFie c> trebuia s> aDun*> s>1l cunoasc> mai
bine% Dar ceea ce o !usese cu a$eB>rat !e Dar era (a!tul c> )tia c>
Doris n1ar (i a(irmat nimic $ac> n1ar (i (ost si*ur>% Dintr1un
motiB oarecare, Doris Be$ea ceBa s!ecial An @erem+%
Mneori, LeFie aBea oroare $e !remoniiile lui Doris%
BineAneles, nu era obli*at> s> o asculte !e Doris% En $e(initiB,
ea trecuse $e eta!a oas!etelui $e !e alte melea*uri, a)a c> nu
aBea intenia s> o ia $in nou !e $rumul acela% En ciu$a ot>rArii
ei, trebuia s> a$mit> c> toat> cestiunea o l>sa !uin
$escum!>nit>% En tim! ce se *An$ea, au=i u)a biroului
$esci=An$u1se cu un scArAit%
H Bun> $imineaa, =ise @erem+ b>*An$u1)i ca!ul An>untru%
Am aBut im!resia c> am B>=ut o lumin> a!rins> aici%
EnBArtin$u1se !e scaun, LeFie obserB> c> @erem+ A)i aco!erise
umerii cu Daceta%
H Bun>, =ise ea $An$ $in ca! amabil>% ;ocmai Ancercam s>
m> a!uc $e treab>%
@erem+ ar>t> Daceta%
H Ai un loc un$e !ot s> !un astaK Nu !rea e s!aiu !e masa
$e scris $in camera c>rilor rare%
123
H O iau eu% Cuierul este An s!atele u)ii%
Du!> ce intr> An birou, Ai AnmAna Daceta lui LeFie )i, An tim!
ce ea o a*>> al>turi $e aina ei An cuierul $in s!atele u)ii,
@erem+ se uit> !rin birou%
H A)a$ar, acesta e centrul $e coman$>K Locul un$e se
AntAm!la totul%
H Asta e, con(irm> ea% Nu e !rea s!aios, $ar am un$e s>
lucre=%
H Emi !lace sistemul t>u $e cartare, =ise el ar>tAn$ s!re
*r>me=ile $e Artii $e !e masa $e scris% Am unul eFact la (el
acas>%
Lui LeFie Ai sc>!> un =Ambet An tim! ce el (>cu un !as s!re
masa $e scris )i arunc> o !riBire !e (ereastr>%
H 7i ce !riBeli)te minunat>% O>u, !oi Be$ea tot $rumul !An>
la casa Becin>% 7i locul $e !arcare, la (el%
H Pari s> (ii cam iritat An $imineaa asta%
H Cum s> nu (iuK Am $ormit Antr1o Anc>!ere An*eat>, !lin>
cu animale moarte% Sau mai $e*rab>, n1am $ormit mai $eloc%
Am au=it continuu toate =*omotele ciu$ate care Beneau $ins!re
!>$ure%
H Ciar m> Antrebam $ac> i1a !l>cut 9reenlea(% Am au=it c>
e rustic%
H CuBAntul rustic nu e cel mai !otriBit% 7i !e urm>, $imineaa
asta% @um>tate $in ora) lua micul $eDun%
H Enele* c> te1ai $us la Herbs, remarc> ea%
H Da, =ise el% Am obserBat c> nu erai acolo%
H Nu% : !rea a*lomerat% Emi !lace s> Ance! =iua cu un
moment lini)tit%
H Ar (i trebuit s> m> aBerti=e=i%
124
H Ar (i trebuit s> Antrebi, =ise ea =Ambin$%
:l rAse, iar LeFie (>cu semn cu mAna s!re u)>%
Mer*An$ s!re camera c>rilor rare Am!reun> cu el, LeFie A)i
$>$u seama c> @erem+ se a(la Antr1o $is!o=iie bun> An ciu$a
(a!tului c> nu $ormise, $ar totu)i nu era An$eaDuns s> o (ac> s>
aib> Ancre$ere An el%
H El cuno)ti cumBa !e aDutorul $e )eri( Ho!!erK Entreb> el%
:a se uit> sur!rins>%
H Ro$ne+K
H Cre$ c> a)a se nume)te% Care1i treaba cu elK P>rea !uin
tulburat $e !re=ena mea An ora)%
H O, este ino(ensiB%
H Nu !>rea ino(ensiB%
:a ri$ic> $in umeri%
H Probabil a au=it c>1i !etreci tim!ul la bibliotec>% :ste, ca
s> =icem a)a, !rotector cAn$ se AntAm!l> lucruri $e (elul >sta% A
(ost An$r>*ostit $e mine muli ani%
H Pune o Borb> bun> !entru mine, BreiK
H Cre$ c> a) !utea%
A)te!tAn$ oarecum Anc> o re!lic> sarcastic>, @erem+ ri$ic> $in
s!rAncean>, !l>cut sur!rins%
H Mulumesc, =ise el%
H Nicio !roblem>% Doar s> nu (aci nimic care s> m>
$etermine s>1mi retra* o(erta%
Merser> mai $e!arte An t>cere s!re camera c>rilor rare% LeFie
intr> !rima )i a!rinse lumina%
H M1am *An$it la !roiectul t>u )i e ceBa ce !robabil ar (i bine
s> )tii%
H Des!re ce1i BorbaK
125
Ei !oBesti $es!re cele $ou> inBesti*aii anterioare $in cimitir
Anainte $e a a$>u*a&
H Dac> Ami acor=i cAteBa minute, m> Boi str>$ui s> le *>sesc
!entru tine%
H ?i1a) (i recunosc>tor, =ise el% Dar $e ce nu ai amintit nimic
ieriK
:a =Ambi (ar> s> r>s!un$>%
H D>1mi Boie s> *icesc, =ise el% Pentru c> n1am Antrebat%
H Sunt $oar bibliotecar>, nu !>trun$ An *An$urile
oamenilorL
H Ca bunica taK Stai, ea e !re=ic>toare, nuK
H Da, este% 7i !oate *ici )i seFul co!iilor Anainte $e a se
na)te%
H A)a am au=it, =ise @erem+%
LeFie Ai arunc> o !riBire%
H : a$eB>rat, @erem+% 'ie c> Brei sau nu s> cre=i, ea (ace
toate astea%
H Mi1ai s!us @erem+K Entreb> el, =Ambin$u1i%
H Da% Dar nu (ace mare ca= $in asta% Ciar tu mi1ai cerut1o,
ai uitatK
H Emi a$uc aminte, =ise el% LeFie%
H Nu Antrece m>sura, =ise ea, $ar ciar An tim! ce Borbea,
@erem+ obserBase c> Al !riBea !arc> mai mult $ecAt $e obicei )i Ai
!l>cu%
Ei !l>cu ciar (oarte mult%
7AP;:
@erem+ A)i !etrecut restul $imineii a!lecat asu!ra unui
126
morman $e c>ri )i asu!ra celor $ou> articole !e care le *>sise
LeFie% Primul, scris An 3/40 $e un !ro(esor $e (olclor $e la
MniBersitatea Carolina $e Nor$ )i !ublicat An @ournal o( te
Sout, !>rea s> (ie un r>s!uns la !re=entarea le*en$ei (>cut> $e
A%@% Morrison% Articolul (olosea cAteBa citate $in lucrarea lui
Morrison, re=uma le*en$a )i relata )e$erea !ro(esorului An
cimitir An $ecursul unei s>!t>mAni, An !atru seri, obserBase
luminile% P>rea s> (i (>cut cel !uin o Ancercare !reliminar>
!entru a a(la cau=>& inuse seama $e num>rul caselor $in =on>
5eFistau o!ts!re=ece case la mai !uin $e un "ilometru )i ceBa $e
cimitir )i, interesant, niciuna !e $ealul Ri"er6 )i A)i notase )i
num>rul $e ma)ini care trecuser> Antr1un interBal $e $ou> minute
$e la a!ariia luminilor% En $ou> ca=uri, !erioa$a (usese mai
scurt> $e un minut% En celelalte $ou>, nu trecuse nicio ma)in>,
ceea ce !>rea s> elimine !osibilitatea ca (arurile s> (ie sursa
I(antomelorJ%
Al $oilea articol era $oar cu !uin mai in(ormatiB% Publicat
Antr1un num>r $in 3/W/ a unei reBiste mo$este, Coastal Carolina,
care A)i Ancetase a!ariia An 3/0-, articolul relata (a!tul c>
cimitirul se scu(un$a )i atr>*ea atenia asu!ra !ericolului a!>rut%
Autorul mai amintea $e le*en$> )i $e Becin>tatea $ealului Ri"er
)i, cu toate c> nu B>=use luminile 5Bi=itase locul An tim!ul
lunilor $e Bar>6, se ins!irase serios $in relat>rile martorilor
oculari Anainte $e a (ace su!o=iii BeiculAn$ cAteBa !osibilit>i,
!e care @erem+ le luase $eDa An consi$erare%
Prima era Be*etaia uscat> care uneori i=bucnea An (l>c>ri,
$e*aDAn$ Ba!ori cunoscui sub $enumirea $e *a= $e mla)tin>%
Entr1o =on> $e coast> ca aceea, @erem+ A)i $>$ea seama c> i$eea
nu !utea (i total res!ins>, $e)i o consi$era !uin !robabil>, $e
127
Breme ce luminile a!>reau An no!ile reci )i ceoase% Mai !uteau
(i Ilumini $e cutremurJ, a$ic> sarcini atmos(erice electrice
*enerate $e $e!lasarea )i m>cinarea rocilor $in a$Ancul
!>mAntului% Se aBansa $in nou teoria cu (arurile ma)inilor, ca )i
i!ote=a luminii stelare re(ractat> )i (os(orescena, a$ic> o
incan$escen> (os(orescent> emis> $e anumite ciu!erci $e !e
lemnul !utre=it% Se mai not> c> )i al*ele !uteau (i (os(orescente%
Autorul ciar amintea !osibilitatea e(ectului NoBaia Oemlea, ca=
An care ra=ele $e lumin> sAnt $eBiate $e straturi a$iacente $e aer
la tem!eraturi $i(erite )i !ar s> str>luceasc>% Pre=entAn$ o ultim>
!osibilitate, autorul conclu=iona c> !utea (i (ocul S(% :lmo, care
este creat $e $esc>rc>rile electrice care au loc An tim!ul
(urtunilor cu tr>snete, atrase $e obiectele cu BAr( ascuit%
Cu alte cuBinte, autorul era $e !>rere c> !uteau (i orice%
De)i neconclu$ent, articolul Al aDuta !e @erem+ s>1)i
lim!e=easc> *An$urile% Du!> !>rerea sa, luminile aBeau le*>tur>
$oar cu *eo*ra(ia% Dealul $in s!atele cimitirului !>rea s> (ie cel
mai Analt !unct $in Am!reDurimi, iar cimitirul care se scu(un$a
(>cea ceaa mai com!act> An =ona aceea% Cu alte cuBinte, $oar
lumin> re(ractat> sau re(lectat>%
;rebuia $oar s> stabileasc> !recis surs> )i, !entru asta, era
necesar s> i$enti(ice momentul cAn$ luminile (useser> obserBate
!rima $at>% Nu cu a!roFimaie, ci o $at> eFact>, ca mai a!oi s>
!oat> $etermina ce se !etrecea An ora) An Bremea aceea% En ca=ul
An care, An acea !erioa$>, ora)ul ar (i trecut !rintr1o scimbare
$ramatic> G un !roiect nou $e construcie, o (abric> nou> sau
ceBa An acest sens G era !osibil s> $esco!ere cau=a% Sau $ac> ar
Be$ea luminile G $ar nu se bi=uia !e asta G sarcina lui ar (i )i mai
sim!l>% Dac> luminile ar a!>rea la mie=ul no!ii, $e eFem!lu, )i
128
n1ar Be$ea nicio ma)in> An trecere, atunci ar !utea cerceta =ona
urm>rin$ am!lasarea caselor locuite care aBeau l>m!i la
(erestre, a!ro!ierea )oselei sau !oate ciar naBi*aia !e rAu%
B>rcile, b>nuia el, erau o !osibilitate, $ar numai $ac> erau $estul
$e mari%
Du!> ce trecuse !entru a $oua oar> !rin Bra(ul $e c>ri, A)i
(>cu Ansemn>ri su!limentare An !riBina scimb>rilor surBenite
An ora) $e1a lun*ul anilor, !unAn$ accent !e trans(orm>rile $e la
Ance!utul secolului%
Cu trecerea orelor, lista se Ambo*>ea% Pe la Ance!utul
secolului [[, eFistase o !erioa$> !ros!er> !entru a!ariia
locuinelor mici care $urase $in 3/-. !An> An 3/3P, An tim!ul
c>reia se $e=Boltase !artea $e nor$ a ora)ului% Micul !ort se
l>r*ise An 3/3-, $in nou An 3/3W )i Anc> o $at> An 3/,,#
eF!loatarea minier> se eFtinsese o$at> cu minele $e (os(or )i
carierele $e !iatr>% Calea (erat> se An(iinase An 30/0 )i, An
$i(erite =one ale $istrictului, continuaser> lucr>ri !entru
construirea $e linii (erate terminus !An> An 3/3,% En 3/-P, se
Anceiase construcia unei estaca$e !este rAu, iar $in 3/-0 !An>
An 3/34 (useser> construite trei Antre!rin$eri im!ortante& o
(abric> $e teFtile, o min> $e (os(or )i o (abric> $e Artie% Din cele
trei, $oar (abrica $e Artie mai era An (unciune G (abrica $e
teFtile se Ancisese An urm> cu !atru ani, iar mAna, An 3/0. G
ast(el AncAt !utea s> le elimine !e celelalte $ou> ca !osibile
cau=e%
E)i Beri(ic> $atele $in nou s> se asi*ure c> erau corecte )i
or$on> c>rile c> LeFie s> le !oat> !une !e ra(turi% Se l>s> !e
s!>tarul scaunului, A)i $e=mori tru!ul )i arunc> o !riBire s!re
ceas% DeDa se a!ro!ia amia=a% Mna !este alta, socoti c> trecuser>
129
cAteBa ore bune, a)a c> se uit> !este um>r la u)a $escis> $in
s!atele s>u%
LeFie nu reBenise s> Ba$> ce (ace% Entr1un (el, Ai !l>cea (a!tul
c> nu reu)ea s> o $esci(re=e )i, !entru o cli!>, A)i $ori ca ea s>
locuiasc> An marele ora) sau m>car Antr1un loc oarecare lAn*>
marele ora)% Ar (i (ost interesant s> Ba$> mo$ul An care lucrurile
ar (i !utut eBolua Antre ei% O cli!> mai tAr=iu, ea intr> !e u)>%
H Bun>, Al salut> LeFie% Cum mer*eK
@erem+ se Antoarse%
H Bine% Mulumesc%
:a A)i !use re!e$e Daceta%
H Ascult>, m> *An$eam s> ies s> iau !rAn=ul, a)a c> m>
Antrebam $ac> ai Brea s>1i a$uc ceBa%
H ;e $uci la HerbsK Entreb> el%
H Nu% Dac> la micul $eDun i s1a !>rut a*lomerat, ar trebui s>
Be=i cum e la !rAn=% Dar a) !utea s> iau ceBa la !acet cAn$ m>
Antorc%
:l e=it> $oar o cli!>%
H N1ar (i mai bine $ac> a) Beni cu tineK Ar (i ca=ul s>1mi
$e=moresc !icioarele% Am stat aici toat> $imineaa, a)a c> mi1ar
!l>cea s> B>$ locuri noi% Poate c> ai !utea s>1mi ar>i ce e !rin
Dur% '>cu o !au=>% A$ic>, $ac> nu e nicio !roblem>%
:ra !e !unctul $e a1l re(u=a, $ar A)i aminti Borbele lui Doris )i
mintea i se tulbur>% IAr (i bine sau n1ar (iK QAn ciu$a !ro!riilor
!>reri G Imulumesc (oarte mult !entru asta, Doris QG =ise&
H Si*ur% Dar am la $is!o=iie numai o or> $u!> care trebuie
s> m> Antorc, a)a c> nu )tiu cAt $e mult te !ot aDuta%
:l !>ru a!roa!e la (el $e sur!rins ca )i ea, se ri$ic> An !icioare
)i o urm> !e u)>%
130
H Oricum ar (i, e An re*ul>, =ise el% M> aDut> s> um!lu
*olurile, Ai $ai seama% :ste im!ortant s> )tiu ce se AntAm!la Antr1
un loc ca acesta%
H En or>)elul nostru monoton, a$ic>K
H N1am =is c> e monoton% Sunt cuBintele tale%
H M$a% Dar sunt *An$urile tale, nu ale mele% :u iubesc locul
>sta%
H Sunt conBins, consimi el% Alt(el, $e ce ai tr>i aiciK
H Pentru c> nu e Ne< Ror" Cit+, An !rimul rAn$%
H Ai (ost acoloK
H Am locuit An Manattan% Pe Sest SiFt+1nint%
@erem+ a!roa!e se Am!ie$ic>%
H La numai cAteBa str>=i $e casa mea%
:a =Ambi%
H Ce mica1i lumea, nuK
Pentru c> mer*ea re!e$e, @erem+ se str>$uia s> in> !asul cu
ea An tim! ce se a!ro!iau $e sc>ri%
H 9lume)ti, nuK
Deloc, =ise ea% Am locuit acolo cu !rietenul meu a!roa!e un
an% :l lucra !entru Mor*an Stanle+, An tim! ce eu lucram la
biblioteca MniBersit>ii Ne< Ror"%
H Nu1mi Bine s> cre$L
H Ce anumeK C> am locuit An Ne< Ror" )i am !lecatK Sau
c> am locuit An a!ro!ierea taK Sau c> am locuit cu !rietenul
meuK
H ;oate astea, =ise el% Nimic% Nu sunt si*ur%
Encerca s> a!ro(un$e=e i$eea acelei bibliotecare $intr1un mic
ora) care locuise An a!ro!ierea sa%
ObserBAn$u1i eF!resia, ea simi neBoia s> rA$>%
131
H Suntei toi la (el, )tii astaK Oise ea%
H CineK
H Oamenii care locuiesc An ora)ele mari% N> tr>ii Biaa
ima*inAn$u1B> c> nu eFist> niciun loc An lume la (el $e s!ecial
!recum Ne< Ror"ul )i c> niciun alt loc nu are ceBa $e o(erit%
H Ai $re!tate, recunoscu @erem+% Dar asta $oar !entru c>
restul lumii !>le)te !rin com!araie%
AruncAn$u1i o !riBire, ea (>cu o (a> care, An mo$ eBi$ent,
s!unea& IS!er c> n1ai =is ceea ce mi s1a !>rut mie c> ai =is, nuK
Q
:l ri$ic> $in umeri (>cAn$ !e neBinoBatul%
H A$ic>, ai$eL 9reenlea( Cotta*es nu e tocmai 'our
Seasons sau Pia=a, nuK Cel !uin trebuie s> recuno)ti asta%
:a se su!>r> $in cau=a atitu$inii lui Ancre=ute )i Ance!u s>
mear*> )i mai re!e$e% Ciar atunci, $ecise c> Doris nu1)i $>$ea
seama $es!re ce Borbea%
@erem+ totu)i nu se l>s>%
H Hai$eL recunoa)te% 7tii c> am $re!tate, nuK
En momentul acela, aDunseser> la u)a $in (a> a bibliotecii, iar
el Ai $escise !entru ea% En s!atele lor, (emeia mai An BArst> care
lucra An ol Ai urm>rea cu atenie% LeFie se abinu !An> cAn$ ie)i
!e u)> )i a!oi se Antoarse s!re el%
H Oamenii nu tr>iesc An oteluri, se re!e=i ea% Oamenii
tr>iesc An comunit>i% 7i asta aBem noi aici% O comunitate% Mn
loc un$e oamenii se cunosc )i au *riD> unii $e ceilali% Mn$e
co!iii se !ot Duca a(ar> !An> seara )i nimeni nu1)i (ace *riDi $in
cau=a necunoscuilor%
@erem+ ri$ic> mAinile%
H :i, =ise el, nu m> Anele*e *re)it% Iubesc comunit>ile% Am
132
crescut Antr1o comunitate% Cuno)team (iecare (amilie $in
a!ro!iere $u!> nume, !entru c> toi locuiau acolo $e muli ani%
Mnii $intre ei Anc> mai locuiesc, $eci cre$e1m>, )tiu eFact cAt $e
im!ortant e s> aDun*i s>1i cuno)ti Becinii )i cAt $e im!ortant este
!entru !>rini s> )tie ce (ac o$raslele lor )i cu cine A)i !etrec
tim!ul% Cam a)a s1a AntAm!lat An ca=ul meu% Ciar )i atunci cAn$
Beneam $in an An Pa)te, Becinii erau cu ocii !e noi% P>rerea
mea e c> la (el stau lucrurile )i An Ne< Ror" Cit+, $e!in$e un$e
locuie)ti% Si*ur, $ac> Bei locui An cartierul meu, !este tot o s>
AntAlne)ti o mulime $e tineri !entru care contea=> An !rimul rAn$
cariera% Dar Bi=itea=> Par" Slo!e An Broo"l+n sau Astoria An
Yueens )i Bei Be$ea tineri !limbAn$u1se !rin !arcuri, DucAn$
bascet sau (otbal )i (>cAn$ a!roa!e acelea)i lucruri !e care le
(ac !u)tii $e aici%
H De !arc> te1ai *An$it Breo$at> la asemenea lucruri%
En cli!a An care Al $oDeni !e @erem+, re*ret> as!rimea $in tonul
ei% Cu toate acestea, el !>ru netulburat%
H M1am *An$it, =ise el% 7i cre$e1m>, $ac> a) aBea co!ii, n1a)
locui acolo un$e locuiesc% Am o *r>ma$> $e ne!oi )i ne!oate
care tr>iesc la ora) )i (iecare $intre ei locuie)te Antr1un cartier cu
muli ali co!ii )i oameni care Be*ea=> asu!ra lor% En multe
!riBine, seam>n> mult cu locul acesta%
:a nu s!use nimic, AntrebAn$u1se $ac> el s!unea a$eB>rul%
H Ascult>, s!use el Am!>ciuitor, eu nu Ancerc s> m> iau la
ceart>% S!un $oar c> !u)tii sunt An si*uran> atAta tim! cAt !>rinii
se im!lic>, in$i(erent un$e locuiesc% Nu cre$ c> ora)ele $ein
mono!olul asu!ra Balorilor% A$ic>, sunt conBins c> $ac> a) (ace
ni)te s>!>turi, a) $esco!eri )i aici nenum>rai !u)ti care au
neca=uri% Co!iii r>mAn co!ii, in$i(erent un$e tr>iesc% OAmbi,
133
AncercAn$ s> su*ere=e c> nu luase ca !e o o(ens> ceea ce =isese
ea% 7i An !lus, nu sunt tocmai si*ur cum am aDuns s> $iscut>m
$es!re co!ii, totu)i% Din acest moment, !romit s> nu mai
amintesc $e nimic% ;ot ce Ancercam s> s!un era c> am (ost
sur!rins c> ai locuit An Ne< Ror" $oar la cAteBa str>=i $e mine%
'>cu o !au=>% PaceK
:a Al !riBi st>ruitor, Anainte ca, An s(Ar)it, s> se $estin$>% Poate
c> aBea $re!tate% De (a!t, )tia c> aBea $re!tate% 7i A)i $>$u
seama c> ea (usese cea care eFa*erase% I$eile con(u=e !ot (ace o
!ersoan> s> acione=e ast(el% Cum $e aDunsese An situaia astaK
H Pace, consimi ea An cele $in urm>% Cu o con$iie%
H CareK
H S> con$uci tu% :u nu am Benit cu ma)ina%
:l !>ru u)urat%
H S>1mi *>sesc ceile%
Pentru c> nici unuia $in ei nu1i era (oarte (oame, LeFie Al
con$use !e @erem+ s!re o b>c>nie mic>, $e un$e se Antoarse
cAteBa minute mai tAr=iu cu o cutie $e biscuii, ni)te (ructe
!roas!ete, $iBerse (eluri $e brAn=> )i $ou> sticle $e suc%
En ma)in>, LeFie a)e=> cum!>r>turile la !icioare%
H Ai Brea s> Be=i ceBa anumeK Entreb> LeFie%
H Dealul Ri"er% :Fist> un $rum care $uce s!re BAr(K
:a a!rob> $An$ $in ca!%
H Nu !rea seam>n> a $rum% Iniial, a (ost (olosit !entru
eF!loatarea (orestier>, $ar acum e (olosit An s!ecial $e BAn>torii
$e cerbi% :ste un $rum acci$entat, nu )tiu $ac> Brei s>1i $uci
ma)ina !An> sus%
H Nicio !roblem>% :ste Anciriat>% 7i An !lus, m1am obi)nuit
cu $rumurile !roaste $e !e aici%
134
H Per(ect, =ise ea, $ar s> nu =ici c> nu te1am aBerti=at%
'>r> s> Borbeasc> !rea mult, ie)ir> $in ora), trecAn$ !e lAn*>
cimitirul Ce$ar Cree" )i !este un !o$ mic% CurAn$, !e ambele
!>ri ale $rumului A)i (>cur> a!ariia !ilcuri tot mai $ese $e
co!aci% Cerul albastru l>sase loc unei Antin$eri cenu)ii care Ai
amintea lui @erem+ $e $u!>1amie=ile $e iarn> $in nor$ul
An$e!>rtat% Din cAn$ An cAn$, stoluri $e *rauri se n>!usteau An
=bor !e lAn*> ma)in>, An acela)i ritm, !arc> le*ate Antre ele $e
(ire inBi=ibile%
LeFie se simea stAnDenit> $e t>cere, a)a c> Ance!u s> $escrie
=on>& !roiecte imobiliare care nu se reali=aser> nicio$at>, nume
$e arbori, Ce$ar Cree" !e care Al !uteau Be$ea !rin !>$urea
$eas>% Dealul Ri"er se contura s!re stAn*a, Antunecat )i
amenin>tor An lumina slab>%
@erem+ mai mersese !e $rumul acela $u!> ce !lecase cu o =i
Anainte $e la cimitir )i cotise cam !e acolo% ;rebuia s> mai
a)te!te !uin, A)i $>$u el seama, !entru c> ea Ai s!use s> coteasc>
la urm>toarea intersecie, $e un$e $rumul !>rea s> (ac> o bucl>
s!re !artea $in s!ate a $ealului Ri"er% EnclinAn$u1se An (a>, ea se
uit> atent> !rin !arbri=%
H Cotitura este An (a>, =ise ea% Poate ar trebui s> Ancetine)ti%
@erem+ Ancetini )i, An tim! ce ea continua s> se uite !e *eam,
el Ai arunc> o !riBire, obserBAn$ o a$Ancitur> u)oar> Antre
s!rAncene%
H 'oarte bineL !e aici, =ise ea, in$icAn$%
LeFie aBusese $re!tate& nu era un $rum !rea *ro=aB% Aco!erit
cu !ietri) )i br>=$at $e (>*a)e, Antr1un (el ca intrarea $e la
9reenlea(, ba ciar mai r>u% Ie)in$ $e !e $rumul !rinci!al,
ma)ina Ance!u s> se clatine )i s> sar>% @erem+ Ancetini )i mai
135
mult%
H Dealul Ri"er e !ro!rietate $e statK
:a $>$u $in ca! a!robator%
H Statul l1a cum!>rat $e la una $intre com!aniile $e
cerestea Se+eraeuser sau 9eor*ia1Paci(ic, sau ceBa $e *enul
>sta G cAn$ eram co!il% Parte $in istoria noastr> local>, Ai $ai
scama% Dar nu e un !arc sau ceBa asem>n>tor% Cre$ c> au eFistat
!lanuri s> se amenaDe=e un teren !entru Antruniri reli*ioase
cAn$Ba, $ar statul nu le1a !us nicio$at> An !ractic>%
Drumul se An*usta, Am!resurat $e !ini, $ar !>rea s> se
Ambun>t>easc> !e m>sur> ce urcau, urmAn$ un traseu a!roa!e An
=i*=a* c>tre BAr(% Din cAn$ An cAn$, @erem+ obserBa un marcaD
care era !robabil (olosit $e BAn>tori%
Cu tim!ul, co!acii Ance!ur> s> se r>reasc> )i !uteau Be$ea
cerul# !e m>sur> ce se a!ro!iau $e culme, Be*etaia !>rea
uscat>, a!oi a!roa!e $istrus>% Nenum>rai co!aci se ru!seser> An
$ou> )i mai !uin $e o treime mai r>m>seser> An !icioare% Pant>
$eBeni mai !uin abru!t> )i se niBel> cAn$ se a!ro!iar> $e BAr(%
@erem+ trase ma)ina !e mar*ine% LeFie Ai (>cu semn s> o!reasc>
motorul )i amAn$oi ie)ir> $in ma)in>%
LeFie A)i Ancruci)> braele An tim! ce mer*eau% Aerul !>rea
mai rece acolo sus, iar BAntul, ibernal )i Ane!>tor% Cerul !>rea
)i mai a!roa!e# norii nu se mai (ormau la AntAm!lare, ci se
r>suceau )i se Ancol>ceau An (orme $eosebite% Mai Dos, !uteau
=>ri ora)ul, aco!eri)urile a$unate laolalt>, a)e=ate $e1a lun*ul
$rumurilor $re!te, $in care unul $ucea s!re cimitirul Ce$ar
Cree"% :Fact mai Dos $e ora), rAul s>lciu )i str>Beci sem>na cu
(onta cur*>toare% @erem+ recunoscu atAt !o$ul $e la )osea, cAt )i
un !itoresc !o$ $e cale (erat> care se An>la An s!atele acestuia ca
136
un )oim cu coa$> ro)ie !lanAn$ $easu!ra% PriBin$ mai atent,
@erem+ $istinse (orma micu> a bibliotecii )i reu)i ciar s>
i$enti(ice locul un$e se a(la 9reenlea(, $e)i c>suele se !ier$eau
An !eisaD%
H PriBeli)tea este uimitoare, =ise el An cele $in urm>%
LeFie ar>t> s!re mar*inea ora)ului )i Al aDut> s>1)i An$re!te
atenia $irect s!re locul un$e se uita%
H Ne=i casa aia mic> $e acoloK Mai Antr1o !arte, lAn*>
ele)teuK Acolo locuiesc eu acum% 7i acoloK Aia e casa lui
Doris% :ste locul un$e am crescut% Mneori cAn$ eram co!il, m>
uitam s!re $eal, ima*inAn$u1mi c> m1a) !utea Be$ea $ac> m1a)
(i !riBit $e aici $e sus%
:l =Ambi% NAntul Ai (lutur> !>rul, An tim! ce continu>&
H En a$olescen>, eu )i !rietenii mei ne urcam cAteo$at> aici
)i st>team ore Antre*i% En tim!ul Berii, c>l$ura (>cea casele s>
scAnteie=e ca ni)te stelele% 7i licuricii G o, sunt a)a $e muli An
iunie, AncAt a!roa!e ai im!resia c> mai este un ora) sus, !e cer%
Ciar $ac> toat> lumea cuno)tea locul >sta, nu era nicio$at>
(oarte a*lomerat% A (ost mereu ca un loc secret, $e care m1am
bucurat Am!reun> cu !rietenii mei%
'>cu o !au=>, reali=An$ c> se simea ciu$at $e nelini)tit>% Cu
toate c> motiBul acestei nelini)ti o $e!>)ea%
Emi amintesc momentul $inaintea unei mari BiDelii% :u )i
!rietenii mei l1am conBins !e unul $intre b>iei s> ne a$uc> aici
cu camionul s>u% 7tii, *enul >la $e ma)in> cu cauciucuri mari
care ar !utea str>bate Marele Canion $ac> ar (i neBoie% Prin
urmare, am urcat cu toii aici s> urm>rim (ul*erele, a)te!tAn$ s>
le Be$em lic>rin$ !e cer% Nu ne1am *An$it c> st>team An cel mai
Analt loc $in =on>% CAn$ a Ance!ut s> (ul*ere, a (ost (oarte
137
(rumos% Cerul se lumina tot, uneori cu o lic>rire An =i*=a*,
alteori a!roa!e ca un Doc $e lumini, iar noi num>ram cu Boce
tare !An> cAn$ bubuia tunetul% 7tii, s> ne $>m seama cAt $e
$e!arte era (ul*erul% Dar $u!> aceea, am reali=at c> (urtuna se
ab>tuse asu!ra noastr>% A$ic>, BAntul b>tea atAt $e tare, c>
ma)ina $e (a!t se cl>tina, iar $in cau=a !loii nu se mai Be$ea
nimic% A!oi, co!acii $in Durul nostru au Ance!ut s> (ie loBii $e
tr>snet% 'ul*ere *i*antice coborau $in cer a)a $e a!roa!e, AncAt
!>mAntul se cutremura )i !e urm> BAr(urile !inilor eF!lo$au, !ur
)i sim!lu, An mii $e scAntei%
En tim! ce Borbea, @erem+ o stu$ia% :ra !rima oar> cAn$
s!unea atAtea $es!re ea $e cAn$ se cunoscuser>, iar el Ancerca s>1
)i ima*ine=e cum (usese Biaa ei !e atunci% Cine era ea An liceuK
Mna $intre maDoretele sim!ati=ateK Sau una $intre (etele saBante
care A)i !etreceau !rAn=urile An bibliotec>K :Bi$ent, era o !oBeste
Bece G a$ic>, cui Ai mai !>sa $e liceuK
H Dar ciar )i An cli!a aceea, cAn$ era !ier$ut> An amintiri, nu
ar (i !utut s!une cu eFactitate cine (usese ea%
H Parie= c> erai An*ro=ii, =ise el% 'ul*erele !ot atin*e
cinci=eci $e mii $e *ra$e, )tii% Ei arunc> o !riBire% Mn (ul*er e $e
=ece ori mai (ierbinte $ecAt su!ra(aa soarelui%
:a =Ambi amu=at>%
H N1am )tiut asta% Dar ai $re!tate G nu cre$ c> am mai (ost
Breo$at> An Biaa mea a)a $e An*ro=it>%
H Ce s1a AntAm!latK
H 'urtuna a trecut cum trec mereu (urtunile% 7i ime$iat ce
ne1am lini)tit, ne1am Antors cu ma)ina acas>% Dar Ami a$uc
aminte c> Racel m> inea $e mAn> atAt $e strAns, c> mi1a l>sat
urme $e un*ii An !iele%
138
H RacelK Nu cumBa e celneria $e la HerbsK
H Ba $a, ciar ea% Encruci)An$u1)i braele, Ai arunc> o !riBire
atent>% De ceK ?i1a (>cut aBansuri la micul $eDun An $imineaa
astaK
:l se mut> $e !e un !icior !e cel>lalt%
H :i, n1a) s!une ciar a)a% Mi s1a !>rut $oar !uin camL
b>*>cioas>%
LeFie rAse%
H Nu m> sur!rin$e% :steL An s(Ar)it, este Racel% :u )i ea
eram cele mai bune !rietene An a$olescen> )i Anc> m> *An$esc la
ea ca la un (el $e sor>% Cre$ c> a)a m> Boi *An$i mereu% Dar
$u!> ce am !lecat la (acultate, a!oi la Ne< Ror"L m> ro*, nu a
mai (ost la (el $u!> ce m1am Antors% S> s!unem c> lucrurile s1au
scimbat% S> nu m> Anele*i *re)it G este o (at> minunat> )i e
tare amu=ant s>1i !etreci tim!ul cu ea )i nu are un caracter urAt,
$arL
L>s> !ro!o=iia neterminat>% @erem+ o !riBi atent%
H Ne=i lumea cu ali oci ast>=iK Su*er> el%
:a o(t>%
H Da, cre$ c> asta este%
Cre$ c> asta i se AntAm!la (iec>ruia !e m>sur> ce se
maturi=ea=>, =ise @erem+% Desco!eri cine e)ti )i ce $ore)ti )i, !e
urm>, reali=e=i c> oamenii !e care i1ai cunoscut $intot$eauna nu
B>$ lucrurile a)a cum le Be=i tu% 7i ast(el, !>stre=i amintirile
minunate, $ar te tre=e)ti mer*An$ mai $e!arte% :ste absolut
normal%
H 7tiu% Dar Antr1un ora) $e m>rimea acestuia, este un !ic mai
*reu s> (aci asta% Nu sunt ciar a)a $e multe !ersoane AnDur $e
trei=eci $e ani !e aici, iar cei care sunt Anc> sin*uri sunt )i mai
139
!uini% :ste, ca s> =icem a)a, o lume mic>%
:l AncuBiin> Anainte $e a Ance!e brusc s> =Ambeasc>, AnDur $e
trei=eciK
:a A)i aminti $intr1o$at> c> ieri @erem+ Ancercase s>1i
*iceasc> BArsta%
H M$a, =ise ea ri$icAn$ $in umeri% Emb>trAnim, cre$%
H Sau r>mAnem tineri, contracar> el% Cam a)a m> *An$esc la
mine, a!ro!o% Ori $e cAte ori m> nelini)tesc $in cau=a BArstei,
!ur )i sim!lu Ance! s> !ort !antalonii l>sai mai An Dos, Ami etale=
betelia boFerilor, !ort )a!ca $e1a1n$oaselea )i m> !limb !rin
mail ascultAn$ ra!%
LeFie aBu un acces $e rAs ima*inAn$u1)i cum ar ar>taL En
ciu$a aerului rece, Ancerca o sen=aie $e c>l$ur> recunoscAn$,
nea)te!tat )i An mo$ ciu$at ineBitabil, c> se bucura $e com!ania
lui% Nu era si*ur> c> Al !l>cea Anc> G $e (a!t, era (oarte si*ur> c>
nu G )i !entru o cli!>, (>cu e(orturi s> Am!ace cele $ou>
sentimente% Ceea ce Ansemna, bineAneles, c> cel mai bine era s>
eBite subiectul% E)i $use un $e*et la b>rbie%
H Da, Anele*% Dai Antr1a$eB>r im!resia c> !entru tine stilul
!ersonal este ceBa im!ortant%
H '>r> An$oial>% P>i $a, ciar ieri, $e (a!t, oamenii erau
$eosebit $e im!resionai $e *ar$eroba mea, inclusiB tu%
:a rAse )i, An t>cerea care urm>, Al !riBi An treac>t%
H 'ac !ariu c> ai c>l>torit (oarte mult $atorit> meseriei tale,
nuK Entreb> ea%
H Poate c> !atru sau cinci c>l>torii !e an, (iecare $urAn$ cAte
$ou> s>!t>mAni%
H Ai mai (ost Breo$at> Antr1un ora) ca acestaK
H Nu, =ise el% ;oate locurile !e care le1am Bi=itat au
140
(armecul lor !ersonal, $ar !ot a(irma cu toat> sinceritatea c> n1
am mai (ost nicio$at> Antr1un loc ca acesta% Dar tuK En a(ar> $e
Ne< Ror", Breau s> s!un%
H Am (ost la MniBersitatea Carolina $e Nor$, An Ca!el Hill
)i am !etrecut mult tim! An Ralei*% 7i am mai (ost )i la
Carlotte, cAn$ eram An liceu% :ci!a noastr> $e (otbal a cA)ti*at,
An ultimul meu an, titlul $e cam!ioan> An stat, a)a c> a!roa!e
toat> lumea $in ora) a mers An eFcursie% ConBoiul nostru se
Antin$ea !e o $istan> $e !este )ase "ilometri !e )osea% 7i am
mai (ost )i la Sasin*ton, D%C%, Antr1o eFcursie, cAn$ eram co!il%
Dar n1am (ost nicio$at> $incolo $e ocean%
En tim! ce Borbea, A)i $>$ea seama cAt $e banal> !>rea Biaa ei
!entru el% @erem+, !arc> citin$u1i *An$urile, sci> un =Ambet%
H ?i1ar !l>cea :uro!a% Cate$ralele, minunatele re*iuni
rurale, bistrourile )i !ieele !ublice% Stilul $e Bia> relaFatL te1
ai acomo$a $e minune%
LeFie A)i coborA !riBirea% :ra o i$ee (rumoas>, $arL
7i asta era !roblema% Acel $ar% Mereu eFist> un $ar% Niaa
aBea nesu(eritul obicei s> o(ere o!ortunit>i eFotice la interBale
rare% C>l>toriile nu erau o realitate !entru maDoritatea oamenilor%
De !il$>, ea% Problema nu era $ac> !utea s1o ia !e Doris sau s>
stea mai !uin !e la bibliotec>% 7i $e ce Dumne=eu Ai s!unea el
toate asteaK S>1i $emonstre=e c> era mai cosmo!olit $ecAt eaK
I:i bine, nu1mi !lace s> i1o s!un, se *An$i ea, $ar )tiu $eDa asta%
Q
7i totu)i, ciar An tim! ce $i*er> aceste i$ei, o alt> Boce ri$ic>
tonul, s!unAn$u1i c> el Ancerca s> o (late=e% P>rea s>1i (i s!us c>
)tia c> ea era alt(el, c> era mai mon$en> $ecAt se a)te!tase%
Declaraia asta o !utea Anca$ra oriun$e%
141
H Entot$eauna mi1am $orit s> c>l>toresc, recunoscu ea !arc>
re$ucAn$ la t>cere Bocile contra$ictorii $in mintea ei% ;rebuie s>
(ie minunat s> ai o asemenea )ans>%
H :ste, uneori% Dar, m> cre=i sau nu, ceea ce Ami !lace cel
mai mult e s> cunosc oameni noi% 7i cAn$ m> Antorc cu *An$ul la
locurile un$e am (ost, (oarte a$esea B>$ ci!uri, nu lucruri%
H Acum Borbe)ti ca un romantic, =ise ea%
A, era $i(icil s> re=i)ti acestui $omn @erem+ Mars% Mai AntAi
craiul )i acum marele altruist# umblat !rin lume, $ar totu)i
motiBat# mon$en, $ar totu)i in(ormat $es!re lucrurile care
contau cu a$eB>rat% In$i(erent !e cine cunoscuse sau un$e
(usese, LeFie era conBins> $e ca!acitatea lui Ann>scut> $e a1i
(ace !e alii G mai ales !e (emei G s>1l !ercea!> ca !e o ru$>%
Ceea ce, bineAneles, Ai amintea $e !rima im!resie !e care i1o
l>sase el%
H Poate c> sunt un romantic, =ise el, aruncAn$u1i o !riBire%
H 7tii ce mi1a !l>cut la Ne< Ror"K Entreb> ea, scimbAn$
subiectul%
:l o !riBi Antreb>tor%
H Mi1a !l>cut (a!tul c> mereu se AntAm!la ceBa% Mereu
eFistau oameni care mer*eau *r>bii !e trotuare )i taFiuri care
claFonau An a!ro!iere, in$i(erent cAt era ceasul% :Fist> mereu un
loc un$e s> mer*i, ceBa $e B>=ut, un nou restaurant $e Ancercat%
:ra ca!tiBant, mai ales !entru cineBa care se maturi=ase acolo%
A!roa!e ca )i cum ai mer*e !e Marte%
H De ce nu ai r>masK
H Cre$ c> a) (i !utut% Dar nu era locul !otriBit !entru mine%
Cre$ c> ai !utea s!une c> motiBul !entru care am mers acolo s1a
scimbat Antr1un (el% Am mers s> (iu Am!reun> cu cineBa%
142
H A, =ise @erem+% Deci l1ai urmat !An> acoloK
:a AncuBiin>%
H Ne1am cunoscut An (acultate% :l !>rea a)a $eL nu )tiuL
!er(ect, !resu!un% Crescuse An 9reensboro, !roBenea $intr1o
(amilie bun>, era inteli*ent% 7i (oarte (rumos, An$eaDuns $e
(rumos ca s> $etermine orice (emeie s>1)i i*nore instinctele ei
cele mai *ro=aBe% M1a !riBit )i, ime$iat $u!> aceea, mer*eam !e
urmele lui s!re marele ora)% Nu m1am !utut Am!otriBi%
@erem+ se simi Ancurcat%
H A$eB>ratK
:a =Ambi An sinea ei% B>rbaii nu $oreau nicio$at> s> au$> cAt
$e atr>*>tori erau ali b>rbai, mai ales $ac> relaia (usese
serioas>%
H ;otul a (ost nemai!omenit cam a!roa!e un an% Am (ost
ciar lo*o$ii% Enainte $e a res!ira a$Anc, ea !>ru cu(un$at> An
*An$uri% M1am an*aDat la biblioteca MniBersit>ii Ne< Ror",
ABer+ mer*ea la munc> !e Sall Street )i a!oi, Antr1o =i, l1am
*>sit An !at cu una $intre colaboratoarele sale% Entr1un (el, m1a
(>cut s> reali=e= c> nu era ti!ul !otriBit !entru mine, a)a c>, An
noa!tea aceea, mi1am (>cut ba*aDul )i m1am Antors aici% Du!>
asta, nu l1am mai B>=ut nicio$at>%
NAntul se AnBior>, r>sunAn$ a!roa!e ca un ciot, !e m>sur> ce
se n>!ustea !e !ante, )i mirosea slab a !>mAnt%
H ?i1e (oameK Entreb> ea $orin$ $in nou s> scimbe
subiectul% :ste !l>cut cu tine aici, $ar $ac> nu m>nAnc ceBa, am
ten$ina s> $eBin moroc>noas>%
H Mor $e (oame, =ise el%
Se Antoarser> la ma)in> )i Am!>rir> !rAn=ul% @erem+ $es(>cu
cutia cu biscuii !e locul $in (a>% ObserBAn$ c> nu aBea o
143
!riBeli)te *ro=aB>, !omi ma)ina, (>cu o maneBr> An Durul crestei,
a!oi G orientAn$ ma)ina !er(ect G o !arc> $in nou cu Be$erea
s!re ora)%
H A)a$ar te1ai Antors aici )i ai Ance!ut s> lucre=i la bibliotec>
)iL
H Asta1i tot, =ise ea% Asta (ac $e )a!te ani%
:l calcul>, socotin$ c> aBea AnDur $e trei=eci )i unu $e ani%
H Ali !rieteni $e atunciK Entreb> el%
S!riDinin$ cu!> cu salat> $e (ructe Antre !icioare, LeFie ru!se
o bucat> $e brAn=> )i o !use !e un biscuit% Se Antreb> $ac> s>
r>s!un$> )i a!oi se ot>rA% ICe naiba, oricum Ba !leca%J
H A, si*ur% Au (ost cAiBa ici, colo% Ei !oBesti $es!re aBocat,
$octor )i G An ultima Breme G Ro$ne+ Ho!!er%
Nu aminti $e Domnul Rena)tere%
H :iL bine% Pari s> (ii (ericit>, =ise el%
H Sunt, consimi ea re!e$e% ;u nu e)tiK
H Cea mai mare !arte a tim!ului% Din cAn$ An cAn$, Ami
(ilea=> lam!a, $ar cre$ c> e normal%
H 7i asta atunci cAn$ Ance!i s> !ori !antalonii l>sai An DosK
H :Fact, =ise el cu un =Ambet% A!uc> o mina $e biscuii,
An)ir> cAiBa !e !icior )i Ance!u s> !un> !e ei *r>m>Doare $e
brAn=>% E)i ri$ic> !riBirea cu o eF!resie serioas>% ;e $eranDea=>
$ac> Ai !un o Antrebare !ersonal>K Nu trebuie s> r>s!un=i,
bineAneles% Nu te Boi Anele*e *re)it, cre$e1m>% Sunt $oar
curios%
H Nrei s> s!ui mai !ersonal> $ecAt (a!tul c> i1am !oBestit
$es!re (o)tii mei !rieteniK
:l ri$ic> $in umeri s(ios, iar ea aBu brusc o Bi=iune a lui
@erem+ co!il& o (a> An*ust> )i nete$>, bretonul tuns $re!t,
144
c>ma)> )i Dean)i mur$ari $u!> Doac> $e a(ar>%
H Continu>, =ise ea% Entreab> ce ai $e Antrebat%
:l A)i An$re!t> atenia asu!ra ca!acului $e la cu!> cu salat> $e
(ructe atunci cAn$ Borbi, e=itAn$ $eo$at> s>1i AntAlneasc> !riBirea%
H CAn$ am aDuns la Ance!ut aici, mi1ai ar>tat casa bunicii
tale% 7i ai =is c> acolo ai crescut%
:a $>$u $in ca! a!robator% Se Antrebase cAn$ aBea s>1i !un>
Antrebarea asta%
H Da, =ise ea%
H De ceK
:a se uit> !e *eam# obi)nuina o (>cea s> caute atent> )oseaua
care $ucea a(ar> $in ora)% CAn$ o i$enti(ic>, Ance!u s> Borbeasc>
rar&
H P>rinii mei se Antorceau $e la BuFton, un$eBa $e!arte, An
=ona Outer Ban"s% Acolo era locul un$e s1au c>s>torit )i tot
acolo aBeau o c>su> !e !laD>% :ste $estul $e *reu s> aDun*i $e
aici, $ar mama Dura c> era cel mai (rumos loc $in lume, a)a c>
tata a cum!>rat o barc> micu> ca s> nu (ie neBoii s> (oloseasc>
(eribotul !entru a aDun*e acolo% :ra mic> lor eBa$are, amAn$oi
!lecau !e (uri)% :Fist> un (ar (rumos !e care Al !oi Be$ea $e !e
Beran$> )i, $in cAn$ An cAn$, )i eu mer* acolo, eFact cum au mers
)i ei, s> sca! $e toate%
Enainte $e a continua, bu=ele i se arcuir> An cel mai *in*a)
surAs%
H Dar oricum, An noa!tea aceea, !e $rumul $e Antoarcere,
!>rinii mei erau e!ui=ai% : neBoie totu)i $e cAteBa ore s> aDun*i
acolo, ciar )i (>r> (eribot, )i, cea mai !lau=ibil> i!ote=> este c>
An $rum s!re cas> tata a a$ormit la Bolan )i ma)ina a ie)it $e !e
!o$% PAn> cAn$ !oliia a $esco!erit ma)ina )i au scos1o An
145
$imineaa urm>toare, amAn$oi erau mori%
@erem+ r>mase t>cut mult tim!%
H : An*ro=itor, =ise el An cele $in urm>% CAi ani aBeaiK
H Doi% St>team cu Doris An noa!tea aceea )i, a $oua =i, ea a
!lecat la s!ital cu bunicul% CAn$ s1au Antors, mi1au s!us c> o s>
locuiesc Am!reun> cu ei% 7i a)a am (>cut% Dar este ciu$at# a$ic>,
)tiu ce s1a AntAm!lat, $ar nicio$at> nu mi1a !>rut (oarte real% En
tim!ul a$olescenei, nu am simit c>1mi li!sea ceBa% Pentru
mine, bunicii mi s1au !>rut ca !>rinii tuturor celorlali, mai
!uin c> Ai stri*am !e numele mic% OAmbi% Asta a (ost i$eea lor,
(iin$c> Beni Borba% Cre$ c> n1au $orit s> m> mai *An$esc la ei ca
la ni)te bunici $e Breme ce m> cre)teau, $ar nici nu erau !>rinii
mei%
CAn$ termin>, se uit> s!re el obserBAn$ cum umerii !>reau s>1i
l>r*easc> !uloBerul, a)a c> stu$ie $in nou *ro!ia aceea%
H Acum, e rAn$ul meu s> !un Antreb>ri, =ise ea% Am Borbit
!rea mult )i )tiu c> Biaa mea trebuie s> (ie !lictisitoare An
com!araie cu a ta% Nu atAt cu !riBire la !>rinii mei, bineAneles,
ci An ceea ce !riBe)te eFistena mea aici, Breau s> s!un%
H Nu, nu e !lictisitoare $eloc% :ste interesant>% : ca )i
cumL ai citi o nou> carte& $ai !a*in> $u!> !a*in> )i tr>ie)ti
ceBa nea)te!tat%
H 'rumoas> meta(or>%
H M> *An$eam c> s1ar !utea s> a!recie=i asta%
H A)a$ar, tuK Ce te1a (>cut s> $ore)ti s> $eBii DurnalistK
En urm>toarele minute, @erem+ Ai !oBesti $es!re anii s>i $e
(acultate, $es!re !lanurile sale $e a $eBeni !ro(esor )i turnura
care Al a$usese An aceast> i!osta=>%
H 7i ai s!us c> ai cinci (raiK
146
:l AncuBiin>%
H Cinci (rai mai mari% :u sunt co!ila)ul (amiliei%
H Dintr1un motiB oarecare, !ur )i sim!lu nu te !ot Be$ea cu
(raiT
H De ceK
H Emi !ari mai mult ti!ul $e co!il unic%
:l cl>tin> $in ca!%
H P>cat c> nu ai mo)tenit abilit>ile !siice ale celor $in
(amilia ta%
:a =Ambi Anainte $e a !riBi An =are% En $e!>rtare, )oimii cu
coa$> ro)ie se AnBArteau $easu!ra ora)ului% E)i a)e=> mAna !e
*eam )i simi a!>sarea rece a sticlei !e !iele%
H Dou> sute !atru=eci )i )a!te, =ise ea%
:l o !riBi cercet>tor%
H Po(timK
H :ste num>rul (emeilor care au Bi=itat1o !e Doris ca s> le
s!un> seFul co!ila)ilor% En co!il>ria mea, le1am B>=ut stAn$ An
buc>t>rie, AntreinAn$u1se cu bunica mea% 7i este ciu$at, ciar )i
acum !ot s> mi le amintesc !entru c> toate aBeau un aer
asem>n>tor& scli!irea $in oci, str>lucirea !roas!>t> a !ielii )i
emoia sincer>% : a$eB>rat ce =ic babele, (emeile care sunt
Ans>rcinate str>lucesc, )i Ami a$uc aminte cum Ami $oream s>
ar>t eFact ca ele atunci cAn$ Boi (i mare% Doris le Borbea un tim!
ca s> se asi*ure c> si*ur Boiau s> )tie )i, !e urm>, le lua mAna )i
$eBenea $eo$at> (oarte t>cut>% Mnele $intre ele abia $ac> ar>tau
Ans>rcinate )i, !este cAteBa secun$e, Doris (>cea $eclaraia
o(icial>% LeFie scoase un o(tat u)or% ABea $re!tate $e (iecare
$at>% Dou> sute !atru=eci )i )a!te $e (emei au Benit la ea )i ea a
aBut $re!tate $e $ou> sute !atru=eci )i )a!te $e ori% Doris le
147
!>stra numele Antr1un caiet )i not> totul, inclusiB $ata Bi=itei%
Poi s> Beri(ici $ac> Brei% Mai are )i acum caietul An buc>t>rie%
@erem+ se uit> la ea% IIm!osibil, se *An$i el, un noroc statistic%
Mnul care (ora limitele cre$ibilit>ii, $ar un noroc totu)i% Iar
caietul, (>r> An$oial>, ar>ta $oar c> !resu!unerile (useser>
corecte%J
H 7tiu ce *An$e)ti, =ise ea, $ar !oi Beri(ica )i la s!ital% Sau s>
$iscui cu (emeile% 7i !oi Antreba !e oricine Brei s> Be=i $ac> a
*re)it Breo$at>% Dar nu a *re)it% Ciar )i $octorii $e !rin ora) Ai
Bor s!une !recis c> aBea acest $ar%
H ;e1ai *An$it Breo$at> c> era !osibil s> cunoasc> !e cineBa
care lucra cu ultrasuneteK
H Nu eFista a)a ceBa, insist> ea%
H Cum !oi )ti cu si*uran>K
H Pentru c> atunci a (ost momentul cAn$ ea s1a o!rit% CAn$
tenolo*ia )i1a (>cut, An s(Ar)it, a!ariia An ora)% Nu mai aBea
niciun rost ca lumea s> Bin> la ea, o$at> ce !uteau s> Ba$>
ima*inea co!ila)ului lor% 'emeile au Ance!ut s>1)i r>reasc>
Bi=itele )i !e urm>, au Benit $in ce An ce mai !uine% Acum,
!oate mai Bin una sau $ou> !ersoane !e an, $e obicei oameni
$in alte =one ale >rii care nu au asi*urare me$ical>% Cre$ c> s1ar
!utea s!une c> abilit>ile ei nu mai au mare c>utare An =iua $e
a=i%
H 7i treaba cu !re=icereaK
H La (el, =ise ea% O !ersoan> cu talentele ei nu are mare
c>utare !e aici% ;oat> !artea estic> a statului este a)e=at> !e un
Bast re=erBor% Poi s>!a o (AntAn> oriun$e )i *>se)ti a!>% Dar
atunci cAn$ tr>ia An Cobb Count+, 9eor*ia, (ermierii Beneau
acas> la ea s>1i cear> aDutorul, mai ales An tim!ul secetei% 7i
148
ciar $ac> ea nu aBea mai mult $e o!t sau nou> ani, $esco!erea
a!a $e (iecare $at>%
H Interesant, =ise @erem+%
H Enele* c> totu)i nu cre=i%
:l se (oi !e scaun%
H :Fist> o eF!licaie un$eBa% Entot$eauna eFist> o eF!licaie%
H Nu cre=i An niciun (el $e ma*ieK
H Nu, =ise el%
H Asta1i trist, =ise ea% Pentru c> uneori este a$eB>rat%
:l =Ambi%
H Poate c> Boi *>si ceBa care s>1mi scimbe !>rerea cAt stau
aici%
OAmbi )i ea%
H DeDa ai *>sit% :)ti $oar !rea Anc>!>Anat ca s> cre=i%
Du!> ce terminar> !rAn=ul im!roBi=at, @erem+ !omi motorul
)i An tim! ce ma)ina s>lta Ana!oi !e $ealul Ri"er, roile $in (a>
!>reau s> o ia An toate $ireciile% Amorti=oarele scAriir> )i
tre!i$ar> )i, !An> cAn$ aDunser> la !oale, Anceieturile $e*etelor
lui @erem+ se albiser> !e Bolan%
Se Antoarser> !e aceea)i rut>% CAn$ trecur> !e lAn*> cimitirul
Ce$ar Cree", @erem+ simi o !ornire s> !riBeasc> BAr(ul $ealului
Ri"er )i, An ciu$a $istanei, reu)i s> $istin*> locul un$e
!arcaser>%
H ABem tim! s> mai Be$em )i alte locuriK Mi1ar !l>cea s>
(ac o Antoarcere !e lAn*> !ort, (abrica $e Artie )i !oate, !o$ul $e
cale (erat>%
H ABem tim!, =ise ea% AtAt tim! cAt nu st>m !rea mult% Sunt
a!roa!e An aceea)i =on>%
Peste =ece minute, urm>rin$ in$icaiile ei, @erem+ !arc> $in
149
nou% Se a(lau la cel>lalt ca!>t al centrului comercial, la cAteBa
str>=i $e Herbs, lAn*> !untea $e scAn$uri care se Antin$ea $e1a
lun*ul malului rAului% RAul Pamlico aBea o l>ime $e a!roa!e un
"ilometru )i Dum>tate )i cur*ea n>Balnic, An tim! ce curenii care
se !reci!itau An aBal B>lureau a!a (ormAn$ mici !ete albe $e
s!um>% Pe !artea cealalt> a rAului, lAn*> !o$ul $e cale (erat>,
(abrica $e Artie, o construcie uria)>, arunca nori $e (um $in
co)urile semee% @erem+ se $e=mori An tim! ce ie)i $in ma)in>,
iar LeFie A)i Ancruci)> braele% De (ri*, obraDii Ance!user> s> i se
ro)easc>%
H :ste mai (ri* sau e $oar im!resia meaK Entreb> ea%
H :ste $estul $e (ri*, a!rob> el% Pare mai (ri* $ecAt !e BAr(ul
$ealului, $ar !oate c> ne1am obi)nuit cu c>l$ura $in ma)in>%
@erem+ se str>$ui s> o aDun*> $in urm>, An Breme ce ea
mer*ea !e !untea $e scAn$uri% En cele $in urm>, LeFie Ancetini
!asul )i a!oi se o!ri s> se s!riDine $e balustra$>, An tim! ce
@erem+ !riBea s!re !o$ul $e cale (erat>% Cocoat $easu!ra
(luBiului !entru a !ermite trecerea ambarcaiunilor mari, !o$ul
aBea traBersele !use $e1a curme=i)ul, sem>nAn$ cu un !o$
sus!en$at%
H N1am )tiut cAt $e a!roa!e ai Brut s> aDun*i, =ise ea% Dac>
am aBea mai mult tim!, te1a) (i $us $incolo $e rAu la (abric>, $ar
cre$ c> ai o Be$ere mai bun> $e aici% '>cu semn cu mAna c>tre
cel>lalt ca!>t al ora)ului% Portul este acolo, lAn*> )osea% Poi
Be$ea un$e sunt acostate toate b>rcile alea cu !An=eK
@erem+ $>$u $in ca! a!robator% Dintr1un motiB oarecare, se
a)te!tase la ceBa mai *ran$ios%
H Pot acosta acolo ambarcaiuni mariK
H Cre$ c> $a% Mnele iaturi mari $in Ne< Bem staionea=>
150
uneori cAteBa =ile%
H Dar )le!urileK
H Cre$ c> )i ele% 'luBiul este $ra*at inAn$u1se cont $e
)le!urile eF!loat>rii (orestiere, $ar $e obicei, staionea=> !e
!artea cealalt>% Acolo G ar>t> ea s!re ceea ce !>rea s> (ie un
*ol(ule G !oi Be$ea cAteBa ciar acum, toate Anc>rcate%
@erem+ Ai urm>ri !riBirea, a!oi se uit> AnDur stabilin$ o
le*>tur> Antre am!las>ri% Dealul Ri"er se Be$ea An $e!>rtare, iar
!o$ul )i (abrica !>reau !er(ect aliniate% Coinci$en>K Sau ceBa
total li!sit $e im!ortan>K Se uit> lun* An $irecia (abricii $e
Artie AncercAn$ s> Anelea*> $ac> !>rile su!erioare ale co)urilor
erau luminate noa!tea% ;rebuia s> Beri(ice%
H ;oi bu)tenii sAnt trans!ortai cu )le!urile sau )tii cumBa
$ac> se (olose)te )i trans!ortul !e calea (erat>K
H N1am obserBat nicio$at>, ca s>1i s!un $re!t% Sunt
conBins> c> e u)or $e a(lat, totu)i%
H 7tii cAte trenuri trec !e !o$K
H Din nou, nu sunt si*ur>% Mneori, au$ (luieratul noa!tea, iar
An ora) trebuie s> m> o!resc $e mai mult ori la bariere s> las
trenurile s> treac>, $ar nu1i !ot s!une cu certitu$ine%
7tiu c> se trans!ort> mult $e la (abric> !e calea (erat>, totu)i%
De (a!t, trenul acolo se o!re)te%
@erem+ $>$u $in ca! An tim! ce se uita s!re !o$%
LeFie =Ambi )i continu>&
H Emi $au seama la ce *An$e)ti% : !osibil ca lumina $e la tren
s> str>luceasc> An tim! ce trece !este !o$ )i asta ar !utea
!ro$uce luminile, nuK
H Mi1a trecut !rin minte%
H Nu e asta, =ise ea, cl>tinAn$ $in ca!%
151
H :)ti si*ur>K
H Noa!tea, trenurile tra* An curtea (abricii $e Artie !entru a
(i Anc>rcate !entru a $oua =i% A)a c> lumina $e la locomotiB>
str>luce)te An $irecia o!us>, $e!arte $e $ealul Ri"er%
@erem+ re(lecta An tim! ce se s!riDinea )i el $e balustra$>%
NAntul Ai (lutura !>rul, r>B>)in$u1l% E)i b>*> mAinile An
bu=unarele Dacetei%
H Enele* $e ce i1a !l>cut s> locuie)ti aici, remarc> el%
:a se Antoarse s!riDinin$u1se cu s!atele $e balustra$> )i !riBi
lun* s!re =on> comercial> G ma*a=inele mici )i or$onate,
Am!o$obite cu $ra!ele americane, un stAl! $e la reclama unei
(ri=erii, un !arc micu a$>!ostit la mar*inea !romena$ei $e
scAn$uri% Pe trotuar, trec>torii intrau )i ie)eau $in locuine
$ucAn$ saco)e% En ciu$a (ri*ului, nimeni nu !>rea s> se *r>beasc>
$eloc%
H M> ro*, seam>n> mult cu Ne< Ror"ul, trebuie s>
recunosc%
:l rAse%
H Nu asta am Brut s> s!un% Am Brut s> s!un c> !>rinilor mei
!robabil le1ar (i !l>cut s> ne creasc> Antr1un loc ca acesta% Cu
!aDi)ti Ber=i imense )i !>$uri An care s> te Doci% Ciar )i un rAu
un$e ai !utea mer*e s> Anoi cAn$ e (oarte cal$% ;rebuie s> (i
(ostL i$ilic%
H Enc> este% Asta s!un oamenii $es!re Biaa An acest loc%
H Se !are c> i1a mers bine aici%
Pentru o cli!>, ea !>ru a!roa!e trist>%
H Da, $ar eu am !lecat la (acultate% Mult> lume $e !e aici n1a
urmat o (acultate% :ste un $istrict s>rac, iar ora)ul a (>cut
e(orturi $e cAn$ (abrica $e teFtile )i mAna $e (os(or s1au Ancis,
152
a)a c> muli !>rini nu !un mare !re !e $e!rin$erea unei bune
e$ucaii% De1asta e )i *reu uneori s> Ancerci a1i conBin*e !e unii
co!ii c> eFist> lucruri mai im!ortante An Bia> $ecAt s> lucre=i
Antr1o (abric> $e Artie $e !artea cealalt> a rAului% ;r>iesc aici
!entru c> Breau s> tr>iesc aici% Am ales% Dar muli $intre ace)ti
oameni stau !ur )i sim!lu !entru c> le este im!osibil s> !lece%
H Asta se AntAm!la !retutin$eni% Nici (raii mei nu au mers la
(acultate, a)a c> eu eram un (el $e sin*uratic, aBAn$ o Anclinaie
s!re stu$iu% P>rinii mei sunt oameni muncitori )i, toat> Biaa, au
locuit An Yueens% ;ata era )o(er $e autobu=% 7i1a !etrecut
!atru=eci $e ani $in Bia> stAn$ An s!atele Bolanului !An> cAn$, An
s(Ar)it, s1a !ensionat%
LeFie !>ru amu=at>%
H Asta1i nostim% Ieri te1am cali(icat $re!t un !riBile*iat $in
lumea bun>% 7tii tu, !ortarul care te salut> !e nume, )coli
!re*>titoare, cinci (eluri $e mAncare la !rAn=, un Balet care
anun> oas!eii%
:l s>ri Ana!oi !re(>cAn$u1se An*ro=it%
H Mai AntAi co!il unic )i acum astaK Ence! s> cre$ c> m>
!erce!i $re!t un r>s(>at%
H Nu, nu r>s(>atL $oarL
H Nu o s!une, =ise el ri$icAn$ mAna% Pre(er s> nu )tiu% Mai
ales !entru c> nu e a$eB>rat%
H De un$e )tii ce aBeam $e *An$ s> s!unK
H Pentru c> acum ai $ou> !>reri $es!re mine )i niciuna nu e
$eosebit $e m>*ulitoare%
Colurile *urii ei se ri$icar> u)or%
H Emi !are r>u% N1am Brut%
H Ba $a, ai Brut, =ise el cu un surAs% Se r>suci )i se s!riDini
153
$in nou cu s!atele $e balustra$>% Bri=a Ai Ane!a (aa% Dar nu1i
(ace *riDi% Nu o s1o iau !ersonal% De Breme ce nu sunt un !u)ti
bo*at )i r>s(>at%
H Nu% :)ti un Durnalist obiectiB%
H :Fact%
H Ciar $ac> re(u=i s> ai o minte $escis> An !riBina
lucrurilor misterioase%
H :Fact%
:a rAse%
H Dar ce s!ui $e a)a1=isul caracter misterios al (emeilorK Nu
cre=i An astaK
H O, )tiu c> e a$eB>rat, =ise el *An$in$u1se ciar la ea% Dar e
alt(el $ecAt s> cre=i An !osibilitatea (u=iunii la rece%
H De ceK
H Pentru c> (emeile sunt un mister subiectiB, nu unul
obiectiB% Nu le !oi a!lica nicio m>sur>toare )tiini(ic>, ciar
$ac>, bineAneles, eFist> $i(erene *enetice Antre *enuri% 'emeile
$oar !ar misterioase An ocii b>rbailor, !entru c> nu reali=ea=>
c> ei )i (emeile B>$ lumea An mo$ $i(erit%
H SeriosK
H Cu si*uran>% E)i are ori*inea An eBoluie )i An cele mai
bune meto$e $e conserBare a s!eciilor%
H 7i tu e)ti eF!ert An !riBina astaK
H Da, am ceBa cuno)tine An $omeniul >sta%
H 7i An conclu=ie te consi$eri eF!ert )i An !riBina (emeilorK
H Nu, nu ciar% Sunt timi$, Ai aminte)tiK
H O, Bai, Ami amintesc% Dar nu te cre$%
:l A)i Ancruci)> braele%
H D>1mi Boie s> *icescL te *An$e)ti c> a) aBea o !roblem>
154
cu relaiile serioase, $e lun*> $urat>K
:a Al !riBi atent>%
H Cre$ c> asta s!une totul%
:l rAse%
H Ce !ot s> s!unK @urnalismul $e inBesti*aie e o lume
AncAnt>toare )i sunt armate $e (emei care $oresc cu An(ocare s>
!artici!e%
:a (>cu ocii mari%
H ;e roooo*, =ise ea% Nu e)ti Breun star $e cinema )i nici nu
cAni Antr1o tru!> roc"% Scrii !entru Scienti(ic American%
H 7iK
H P>i, !oate c> sunt eu $in su$, $ar ciar )i a)a, nu1mi !ot
ima*ina c> reBista ta este luat> cu asalt $e a$miratoare%
:l o !riBi Bictorios%
H Cre$ c>, !ur )i sim!lu, te contra=ici%
:a ri$ic> $in s!rAncean>%
H Ei Anci!ui c> e)ti (oarte $e)te!t, $omnule Mars, nu1i
a)aK
H O, am reBenit $in nou la I$omnul Mars QacumK
H Poate% Nu m1am ot>rAt Anc>% E)i trase $u!> urece o )uBi>
r>=lea> $e !>r% Dar ai omis (a!tul c> nu e necesar s> (aci
a$miratoarele s>L $ea tArcoale% Nu trebuie $ecAt s> te AnBAri
!rin anumite locuri )i s> (aci u= $e tot (armecul%
H 7i tu consi$eri c> sunt (ermec>torK
H A) s!une c> unele (emei te1ar *>si (ermec>tor%
Dar nu tu%
H Nu $iscut>m $es!re mine% Discut>m $es!re tine )i eFact
acum, (aci tot !osibilul s> scimbi subiectul% Ceea ce !robabil
Anseamn> c> eu am $re!tate, $ar tu nu Brei s> recuno)ti%
155
:l o !riBi a$miratiB%
H :)ti (oarte $e)tea!t>, $omni)oar> Damell%
:a $>$u $in ca!%
H Am a(lat asta%
H 7i (ermec>toare, a$>u*> el, ca s> !un> ca!ac la toate%
:a Ai =Ambi )i a!oi se uit> An $e!>rtare% PriBi An Dos s!re
!romena$a $e scAn$uri, a!oi $incolo $e stra$>, s!re ora), )i !e
urm>, sus s!re cer, Anainte $e a o(ta% Se ot>rA s> nu r>s!un$>
com!limentului s>u% Cu toate acestea, simea cum se AmbuDora%
Ca )i cum i1ar (i citit *An$urile, @erem+ scimb> subiectul%
H A)a$ar, <ee"en$ul acesta, Ance!u el% Cum Ba (iK
H Nu Bei (i aiciK Entreb> ea%
H Probabil% O !arte $in el, oricum% Dar eram $oar curios s>1i
cunosc !>rerea%
H L>sAn$ la o !arte c> $> !este ca! Bieile multor oameni
tim! $e cAteBa =ileK Entreb> ea% :steL ceBa $e care aBem neBoie
An aceast> !erioa$> a anului% ;reci !rin Oiua Recuno)tinei )i
Cr>ciun An *rab> )i !e urm>, nu mai este nimic An !ro*ram !An>
!rim>Bara% 7i !An> una alta, e (ri*, Annorat )i !lou>L a)a c>, An
urm> cu muli ani, consiliul or>)enesc a ot>rAt s> or*ani=e=e
;urul Caselor Istorice% 7i, $e atunci, au a$>u*at, !ur )i sim!lu,
mai multe (estiBit>i la acest tur, An s!erana c> Bor aBea unui
<ee"en$ $eosebit% Anul aceste este cimitirul, anul trecut a (ost
!ara$>, cu un an mai Anainte, au a$>u*at o serat> $ansant>
Binerea% Acum a $eBenit !arte $in tra$iia ora)ului, a)a c> cei
mai muli locuitori a)tea!t> totul cu ner>b$are% Ei arunc> o
!riBire% OricAt $e $emo$at )i naiB ar !>rea, e ciar $istractiB%
Mrm>rin$1o, @erem+ r>mase uimit amintin$u1)i $e seara
$ansant> $in bro)ur>%
156
H Au o serat> $ansant>K Entreb> el simulAn$ i*norana%
:a $>$u $in ca! a!robator%
H Nineri seara% En ambarul !entru tutun al lui Me+er% :ste
un a$eB>rat =aia(et, cu orcestr> )i toate celelalte% :ste sin*ur>
sear> $in an cAn$ cArciuma Loo"ilu este a!roa!e *oal>%
H Dac> Boi aBea norocul s> mer*, !oate c> Bei $ansa cu
mine%
:a =Ambi Anainte ca, An s(Ar)it, s> se uite la el cu o !riBire
a!roa!e se$uc>toare%
H S>1i s!un ceBa% Dac> Bei re=olBa misterul !An> atunci, Boi
$ansa cu tine%
H PromiiK
H Promit, =ise ea% Dar, mai AntAi, trebuie s> re=olBi misterul%
H 'oarte (rumos, =ise el% Abia a)te!t% 7i cAn$ Ba Beni Borba
$e Lin$+3 51 4ans plin 'e energie$ la mo'0 &n anii 1928$ a
c0rui 'enumire este probabil 'erivat0 'in numele celebrului
aviator 7harles @in'bergh$ (n.tr. sau $e (oFtrotL :l cl>tin>
$in ca! tr>*An$ mult aer An !ie!t% En s(Ar)it, tot ce !ot s!une este
c> s!er s> !oi ine !asul%
H Emi Boi $a toat> silina, =ise ea rA=An$, Ancruci)An$u1)i
braele, LeFie urm>ri soarele care se cinuia )i nu reu)ea s>
r>=bat> !rin semiAntuneric%
H Ast>1sear>, =ise ea%
:l se Ancrunt>%
H Ast>1sear>K
H Nei Be$ea lununile ast>1sear>% Dac> Bei mer*e la cimitir%
H De un$e )tiiK
H Na (i cea>%
:l Ai urm>ri !riBirea%
157
H Cum !oi )tiK Nu B>$ nimic $eosebit%
H Mit>1te $incolo $e rAu, An s!atele meu, =ise ea% NAr(urile
co)urilor $e la (abrica $e Artie sAnt $eDa ascunse $e nori%
H Da, $esi*urL =ise el l>sAn$ !ro!o=iia neterminat>%
H Entoarce1te )i !riBe)te% Nei Be$ea%
:l se uit> !este um>r )i reBeni, a!oi se mai uit> Anc> o $at>,
stu$iin$ conturul (abricii $e Artie%
H Ai $re!tate, =ise el%
H BineAneles c> am%
H Cre$ c> te1ai uitat !e (uri) cAn$ eu nu m> uitamT
H Nu, =ise ea% Pur )i sim!lu, mi1am $at seama%
H A, =ise el% Mnul $intre misterele alea !lictisitoare $in nouK
:a se An$e!>rt> $e balustra$>%
Dac> Brei s>1i s!ui a)a, =ise ea% Dar, te ro*% : !uin cam tAr=iu
)i trebuie s> m> Antorc la bibliotec>% ;rebuie s> le citesc co!iilor
An cincis!re=ece minute%
En tim! ce se Antorceau s!re ma)in>, @erem+ obserB> c> )i
BAr(ul $ealului Ri"er era ascuns% OAmbi *An$in$u1se& IDeci, a)a a
!roce$at% A B>=ut c> e cea> acolo )i a $e$us c> e (oarte !robabil
s> (ie )i $incolo $e rAu% Descurc>rea>J%
S!une1mi, =ise el t>cAn$ tot !osibilul s>1)i ascun$> =Ambetul
atotcunosc>tor, $e Breme ce se !are c> $is!ui $e talente ascunse,
cum !oi (i a)a $e si*ur> c> luminile Bor a!>rea ast>1sear>K
ABu neBoie $e o cli!> ca s> r>s!un$>%
H Pur )i sim!lu, =ise ea%
H M> ro*, atunci socotesc c> e stabilit% Ar trebui !robabil s>
mer* acolo, nuK
En$at> ce rosti cuBintele acelea, A)i aminti $e cina la care
trebuia s> !artici!e )i, brusc, s>ri ca ars%
158
H Ce eK Entreb> ea ne$umerit>%
H A, !rimarul Ba or*ani=a o cin> la care Bor lua !arte cAteBa
!ersoane !e care a consi$erat c> ar trebui s> le cunosc, =ise el% O
mic> a$unare sau ceBa $e *enul >sta%
Pentru tineK
:l =Ambi%
H CumK Nu e)ti im!resionat>K
H Nu, $oar sur!rins>%
H De ceK
H Pentru c> nu am au=it $e a)a ceBa%
H Am a(lat abia a=i1$iminea>%
H ;otu)i, este sur!rin=>tor% Dar nu mi1a) (ace *riDi c> nu ai
s> Be=i luminile, ciar $ac> Bei mer*e s> iei masa cu !rimarul%
Luminile, oricum, nu a!ar !An> tAr=iu% Nei aBea su(icient tim!%
H :)ti si*ur>K
H A)a s1a AntAm!lat atunci cAn$ le1am B>=ut eu% :ra !uin
Anainte $e mie=ul no!ii%
:l se o!ri An $rum%
H Stai G le1ai B>=utK Nu ai menionat acest lucru%
:a =Ambi%
H Nu m1ai Antrebat%
H Continui s> s!ui asta%
H P>i, $omnule Durnalist, asta1i $oar !entru c> tu continui s>
uii s> m> Antrebi%
OP;
De !artea cealalt> a ora)ului, la Herbs, aDutorul $e )eri(
Ro$ne+ Ho!!er se Anc>l=ea $easu!ra ce)tii cu ca(ea, AntrebAn$u1
159
se un$e naiba !lecaser> LeFie )iL or>)eanul acela%
Dorise s> o ia !rin sur!rin$ere !e LeFie la bibliotec> )i s> o
$uc> la restaurant, ca Or>)eanul s> )tie eFact cum st>teau
lucrurile% Poate c> LeFie l1ar (i l>sat ciar s> o Ansoeasc> !An> la
ma)in> An tim! ce Or>)eanul i1ar (i urm>rit cu inBi$ie%
A, )tia eFact ce Be$ea Or>)eanul la LeFie% Ceea ce )i el se
B>=use neBoit s> remarce% ILa naiba, e im!osibil s> nu obserBi,
se *An$i Ro$ne+% :ste cea mai $r>*u> (emeie $in $istrict,
!robabil $in stat% Poate ciar $in Antrea*a lume, la $re!t
Borbin$%J
En mo$ obi)nuit, nu )i1ar (i (>cut *riDi $in cau=a unui ti! care
(>cea cercet>ri la bibliotec>, a)a c> nu se nelini)tise cAn$ au=ise
!rima $at>% Dar !e urm>, Ance!use s>1i au$> !e toi oamenii
aceia )u)otin$ $es!re noul str>in $in ora), a)a c> $orise s>
Beri(ice% 7i lumea aBea $re!tate& nu (usese neBoie $ecAt s>
arunce o !riBire Or>)eanului ca s> !ricea!> c> aBea eF!resia
aceea $e ora)% Oamenii care (>ceau cercet>ri )tiini(ice la
bibliotec> trebuiau s> (ie mai An BArst> )i s> arate a !ro(esori
!reocu!ai $e treburile lor, Anarmai cu lu!e !entru citit,
atitu$ine umil> )i $unin$ a ca(ea r>su(lat>% Dar nu in$iBi$ul
>sta# ti!ul >sta ar>ta $e !arc> tocmai !>r>sise salonul $e coa(ur>
Delia% Dar ciar )i a)a nu l1ar (i $eranDat !rea mult, An a(ara
(a!tului c> eFact An cli!a aceea, cei $oi umblau aiurea !rin ora),
sin*uri1sin*urei%
Ro$ne+ se Ancrunt>% ;otu)i, !e un$e erauK
La Herbs nu erau% 7i nici la Pi"eVs Diner% Cercetase atent
!arc>rile )i nu $esco!erise nimic% ;rebuia s> (i intrat An>untru s>
Antrebe, $ar Bestea !robabil s1ar (i r>s!An$it )i nu era conBins c>
ar (i (ost o i$ee !rea bun>% 7i a)a, toi amicii lui Al tacinau An
160
!riBina lui LeFie, mai ales cAn$ !omenea c> intenionau s> se
mai AntAlneasc>% Amicii Ai s!uneau s> nu se mai *An$easc> la ea,
!entru c> ea A)i !etrecea tim!ul cu el $oar $in !olitee, $ar el )tia
mai multe% Nu1l re(u=a nicio$at> cAn$ o inBita, nu1i a)aK
Re(lect> asu!ra acestui (a!t% En s(Ar)it, $e cele mai multe ori%
A!oi, ea nu1l s>rutase nicio$at>, $ar asta nu intra An $iscuie% :l
era r>b$>tor )i momentul se a!ro!ia% De (iecare $at> cAn$ ie)eau,
relaia lor !>rea s> $eBin> tot mai serioas>% :l o )tia% Putea s> o
simt>% 7tia c> amicii s>i erau, !ur )i sim!lu, inBi$io)i%
S!erase ca Doris s>1)i (oloseasc> intuiia, $ar $in AntAm!lare
nici ea nu era !rin !reaDm>% :ra !lecat> la contabil, i se s!usese,
$ar o s> reBin> !este !uin tim!% Ceea ce, bineAneles, nu1l aDuta
$eloc, $e Breme ce !au=> s> $e !rAn= a!roa!e se s(Ar)ise )i nu
mai !utea s> o a)te!te, An !lus, !robabil aBea s> ne*e c> )tia
ceBa% Au=ise c> Doris, $e (a!t, Al !l>cea !e Or>)ean, )i, m>
ro*L nu era >sta un lucru interesantK
H Scu=>1m>, scum!uleK Oise Racel% :)ti bineK
Ro$ne+ ri$ic> !riBirea )i o B>=u stAn$ la mas> cu reci!ientul
$e ca(ea%
H Nimic $eosebit, Racel, =ise el% N1am o =i !rea *ro=aB>%
H Iar te1au scos $in !e!eni b>ieii r>iK
Ro$ne+ $>$u $in ca! a!robator%
H Cam a)a ceBa%
:a =Ambi cu un aer $r>*>la), cu toate c> Ro$ne+ nu !>ru s>
obserBe% ;recuse mult tim! $e cAn$ aDunsese s> o !riBeasc> ca
!e un (el $e sor>%
H Lucrurile o s> se An$re!te, Al lini)ti ea%
:l AncuBiin>%
H Poate c> ai $re!tate%
161
E)i strAnse bu=ele% Mneori, A)i (>cea *riDi $in cau=a lui Ro$ne+%
H :)ti si*ur c> nu !oi s> m>nAnci ra!i$ ceBaK 7tiu c> te
*r>be)ti )i !ot s> le s!un s>1i (ac> ceBa re!e$e%
H Nu% Nu !rea mi1e (oame% 7i mai am )i ni)te su!liment
nutritiB !u$r> An ma)in> !entru mai tAr=iu% O s> m> simt mai
bine% Entinse cea)ca% ;otu)i, ar (i *ro=aB $ac> mi1ai um!le $in
nou cea)ca%
H S1a (>cut, =ise ea, turnAn$%
H N1ai obserBat $in AntAm!lare $ac> LeFie a intrat !e aiciK
Poate !entru o coman$> la !acetK
:a cl>tin> $in ca!%
H N1am B>=ut1o toat> =iua% Ai Beri(icat la bibliotec>K Pot s>
sun acolo $ac> e im!ortant%
H Nu, nu e atAt $e im!ortant%
:a r>mase lAn*> mas> ca )i cum se *An$ea la ceea ce urma s>
s!un>%
H ;e1am =>rit stAn$ cu @erem+ Mars An $imineaa asta%
H Cu cineK Entreb> Ro$ne+, str>$uin$u1se s> !ar> ne)tiutor%
H @urnalistul $e la Ne< Ror"% Nu1i a$uci aminteK
H A, $a% M1am *An$it c> ar (i ca=ul s> m> !re=int%
H : un b>iat ci!e), nu1i a)aK
H Nu ba* An seam> $ac> ali b>rbai sAnt ci!e)i, bomb>ni el%
P>i, el e% A) (i An stare s> m> uit la el toat> =iua% A$ic>, !>rul
>la% M> (ace s> Breau s>1mi trec $e*etele !rin el% ;oat> lumea
Borbe)te $es!re el%
H 9ro=aB, morm>i Ro$ne+ simin$u1se )i mai r>u%
H M1a inBitat la Ne< Ror", se l>u$> ea%
Au=in$ asta, Ro$ne+ se AnBior>, AntrebAn$u1se $ac> au=ise
bine%
162
H Norbe)ti seriosK
H :i, cam a)a ceBa, totu)i% A =is c> ar trebui s> mer* acolo )i
ciar $ac> nu s1a eF!rimat An !rea multe cuBinte, Ami Anci!ui c>
Antr1un (el Boia s>1i (ac o Bi=it>%
H A$eB>ratK Entreb> el% Asta1i stra)nic, Racel%
H Ce im!resie i1a l>satK
Ro$ne+ se (oi !e scaun%
H De (a!t, n1am $iscutat a)a $e mult%
H O, ar (i trebuit% :ste (oarte interesant )i $e)te!t% 7i !>rul
>la% ?i1am Borbit $e !>rul luiK
Da, =ise Ro$ne+%
Mai lu> o An*iitur> $in ca(ea AncercAn$ s> tra*> $e tim! !An>
cAn$ !rice!ea cum st>teau lucrurile% IA inBitat1o Antr1a$eB>r !e
Racel la Ne< Ror"K Sau Racel s1a inBitat sin*ur>K QNu era
tocmai si*ur% Enele*ea $e ce Or>)eanul ar (i !utut s> o *>seasc>
atr>*>toare, el (iin$ cate*oric *enul care (>cea aBansuri unei
(emei, $arL $arL Racel aBea ten$ina s> eFa*ere=e, iar LeFie
)i Or>)eanul nu erau $e *>sit absolut nic>ieri% :ra ceBa care nu
!rea se !otriBea, nu1i a)aK
Ro$ne+ se !re*>ti s> se strecoare a(ar> $in se!areu%
H Ascult>, $ac> o Be=i !e LeFie, s!une1i c> m1am o!rit !e
aici, bineK
H Si*ur% Nrei s>1i !un ca(ea Antr1o cea)c> !entru $rumK
H Nu, mulumesc% Stomacul meu se resimte $eDa%
H O, bietul $e tine% Cre$ c> aBem ni)te Pe!to1Bismol An
s!ate% Nrei s>1i a$uc cAteBaK
H Sincer, Rac, =ise el, um(lAn$u1)i !ie!tul )i AncercAn$ s>1)i
ia $in nou un aer o(icial, nu !rea cre$ c> o s> m> aDute%
De !artea cealalt> a ora)ului, eFact An (aa biroului
163
contabilului, !rimarul 9er"in se *r>bea s> o aDun*> $in urm>
!e Doris%
H :)ti tocmai (emeia !e care $oream s> o B>$, stri*> el%
Doris se Antoarse uitAn$u1se la !rimar cum se a!ro!ia%
N>=An$u1l An Daceta ro)ie )i cu !antalonii An carouri, se
Antreb> $ac> b>rbatul nu era cumBa $altonist% Mai tot tim!ul
ar>ta ri$icol%
H Cu ce te !ot aDuta, ;omK
H Nu )tiu $ac> ai a(lat sau nu, !unem la cale o sear> s!ecial>
!entru oas!etele nostru, @erem+ Mars, =ise el% :l Ba scrie un
re!ortaD im!ortant, )tii, )iL
Doris $use la ca!>t (ra=a An minte, rostin$ cuBintele Am!reun>
cu el%
H L ;u )tii cAt $e im!ortant !oate (i acest lucru !entru ora)%
H Am au=it, =ise ea% 7i e bine, mai ales !entru a(acerile tale%
H M> *An$esc la toat> comunitatea $e aici, =ise el, i*norAn$
comentariul ei% Mi1am !ier$ut toat> $imineaa AncercAn$ s>
aranDe= lucrurile ast(el AncAt totul s> (ie cum trebuie% Dar s!eram
c> Bei (i $is!us> s> ne $ai o mina $e aDutor cu ceBa $e1ale *urii%
H Nrei ca eu s> (iu (urni=orulK
H Nu $in (ilantro!ie, eBi$ent% Prim>ria Ba (i AncAntat> s>1i
aco!ere celtuielile% Intenion>m s> inem Antrunirea ia Becea
La<son Plantation, tocmai An a(ara ora)ului% Am $iscutat $eDa cu
oamenii $e acolo )i au s!us c> Bor (i bucuro)i s> ne lase s>
(olosim localul% Cre$ c> Bom aBea o mic> !etrecere, a)a c> am
!utea s> o (olosim cumBa c> o $esci$ere !entru ;urul Caselor
Istorice% Am $iscutat $eDa cu cei $e la =iar, a)a c> un re!orter are
$e *An$ s> treac>L
H CAn$ aBei $e *An$ s> or*ani=ai aceast> mic> AntrunireK
164
Entreb> ea, Antreru!An$u1l%
Pentru o cli!>, el !>ru ne$umerit $e Antreru!ere%
H P>i, ast>1sear>, bineAnelesL $ar cum s!uneamL
H Ast>1sear>K El Antreru!se ea $in nou% Nrei s> !re*>tesc
mAncarea !entru una $intre micile Boastre Antruniri $e ast>1
sear>K
H :ste !entru o cau=> bun>, Doris% 7tiu c> e un lucru
necib=uit $in !artea mea s> las aceast> sarcin> !e umerii t>i An
(elul >sta, $ar se !ot AntAm!la lucruri im!ortante, a)a c> trebuie
s> ne mi)c>m re!e$e ca s> !ro(it>m $e situaie% AmAn$oi )tim c>
e)ti sin*ura care ar !utea s> (ac> (a> unei ast(el $e situaii%
Nimic eFtraBa*ant, bineAneles% M> *An$eam c> !oate reu)e)ti s>
(aci sosul t>u s!ecial !esto cu !ui, $ar (>r> san$BiciuriL
H Cel !uin, @erem+ Mars )tieK
H Si*ur c> )tie% P>i, Be=i bine, am Borbit cu el a=i1$iminea>
)i a !>rut cu a$eB>rat ca!tiBat $e i$ee%
H SeriosK Entreb> ea, l>sAn$u1se !e s!ate )i !unAn$ la An$oial>
cele au=ite%
H 7i s!eram c> ar !utea s> Bin> )i LeFie% 7tii cAt $e
im!ortant> este !entru oamenii $in acest ora)%
H Nu sunt si*ur> c> Ba Beni% Nu su!ort> s> !artici!e la
lucruri $e *enul >sta $ecAt $ac> e absolut necesar% 7i cestia asta
nu1mi !are a (i ceBa absolut necesar%
H S1ar !utea s> ai $re!tate% Dar totu)i, cum s!uneam, mi1ar
!l>cea s> (olosim seara asta ca s> Ance!em <ee"en$ul%
H Mii c> eu sunt Am!otriBa i$eii $e a (olosi cimitirul $re!t
atracie turistic>K
H Deloc, =ise el% Emi amintesc (oarte bine ce mi1ai s!us% Dar
Brei ca Bocea ta s> (ie au=it>, nu1i a)aK Dac> nu Ai Bei (ace
165
a!ariia, nu o s> (ie nimeni acolo s>1i re!re=inte !unctul $e
Be$ere%
Doris se uit> (iF la !rimarul 9er"in !entru mult tim!%
B>rbatul )tia cu si*uran> cum s> obin> ce $orea% 7i, An !lus,
aBea $re!tate% Dac> n1ar (i )i ea acolo, A)i ima*ina ce ar scrie An
(inal @erem+, $ac> ar trebui s> mear*> Anainte $oar cu !rimarul
)i consiliul or>)enesc% ;om aBea $re!tate& era sin*ura care !utea
re=olBa o ast(el $e !roblem> Antr1un tim! atAt $e scurt% AmAn$oi
)tiau c> ea se !re*>tea !entru turul $in acel <ee"en$ )i aBea
alimente $in bel)u* An buc>t>rie%
H 'oarte bine, ca!itul> ea, Boi aBea *riD> $e asta% Dar s> nu te
*An$e)ti nicio secun$> c> o s>1i serBesc !e toi oamenii aceia% Na
(i un bu(et, a)a c> o s> stau la mas> ca Boi toi%
Primarul 9er"in =Ambi%
H N1a) (i An*>$uit s> (ie alt(el, Doris%
ADutorul $e )eri( Ro$ne+ Ho!!er st>tea An ma)in> An (aa
bibliotecii, !e !artea cealalt> a str>=ii, AntrebAn$u1se $ac> s> intre
sau nu ca s> stea $e Borb> cu LeFie% Ne$ea ma)ina Or>)eanului
An !arcare, ceea ce Ansemna c> se Ana!oiaser> $e un$e (useser>
!lecai )i Be$ea )i luminile $e la biroul lui LeFie care str>luceau
!rin (ereastr>%
7i1o ima*in> !e LeFie stAn$ la birou, An tim! ce citea cu
!icioarele s!riDinite sus !e scaun )i cu *enuncii An$oii,
r>sucin$u1)i )uBiele $e !>r An tim! ce r>s(oia !a*inile unei c>ri%
Dorea s> stea $e Borb> cu ea, numai c> A)i $>$ea seama c> nu
aBea un motiB serios% Nicio$at> nu trecuse !e la bibliotec> $oar
ca s> stea la taclale, !entru c>, An mo$ sincer, nu era $eloc (oarte
si*ur c> ea $orea s> $iscute cu el% :a nu1i su*erase nicio$at> s>
treac> s> o Bi=ite=e )i ori $e cAte ori el a$ucea Borba $es!re asta
166
ea scimb> subiectul% Entr1un (el, era $e Aneles, $e Breme ce ea
trebuia s> lucre=e, $ar An acela)i tim!, el )tia c>, AncuraDAn$1o s>1
l lase s> o Bi=ite=e, ar (i (>cut Anc> un !as mic An relaia lor%
O>ri o siluet> trecAn$ !e lAn*> (ereastr> )i se Antreb> $ac>
Or>)eanul era An birou cu ea%
Se uit> mAnios% IAsta le Antrece !e toate, nuK Mai AntAi o
AntAlnire la !rAn= G un lucru !e care el )i LeFie nu1l (>cuser>
nicio$at> G )i, An momentul acela, o Bi=it> !rieteneasc> la locul
$e munc>% QSe Ancrunt> $oar ima*inAn$u1)i% En mai !uin $e o =i,
Or>)eanul se mi)case bine, nuK M> ro*, !oate c> ar trebui s> mai
$iscute !uin cu el $es!re situaia res!ectiB>% S>1i eF!lice c>
Or>)eanul s> !ricea!> eFact cum st>teau lucrurile%
BineAneles, asta Ansemna c> lucrurile Antre el )i LeFie
aDunseser> Antr1un Qanumit sta$iu, $ar eFact An momentul acela,
nu era tocmai si*ur $ac> era a)a% Ieri, (usese mulumit $e
eBoluia relaiei% M> ro*, $e acor$, !oate nu total mulumit% Ar (i
!re(erat ca lucrurile s> se mi)te !uin mai re!e$e, $ar asta nu
aBea nimic $e1a (ace cu !roblema An $iscuie% Problema era c>
ieri )tia c> nu era nicio riBalitate, iar a=i, amAn$oi st>teau acolo
sus, !robabil rA=An$, *lumin$ )i $istrAn$u1se $e minune% 7i el Dos,
An ma)in>, cu motorul !ornit, se uita int> la ei $e a(ar>%
7i totu)i, !oate c> LeFie )i Or>)eanul nu erau Am!reun> An
birou% Poate c> LeFie A)i (>ceaL m> ro*, treaba $e bibliotecar An
tim! ce Or>)eanul st>tea a!lecat Antr1un col, citin$ o carte
muce*>it>% Poate c> LeFie era !rietenoas> !entru c> in$iBi$ul
Bi=ita ora)ul% Se Antreb> $ac> a)a st>teau lucrurile Anainte $e a
ot>rA c> totul aBea sens% La naiba, toat> lumea se $>$ea !este
ca! s>1l (ac> !e in$iBi$ s> se simt> bine1Benit, corectK 7i
!rimarul con$ucea atacul% En $imineaa aceea cAn$ Al Ancolise !e
167
Or>)ean, eFact cAn$ el aBea $e *An$ s> $elimite=e teritoriul
!rimarul 5!rimarulT6 Al aDutase !e in$iBi$ s> se !un> la a$>!ost%
7i troscT Or>)eanul cu LeFie cule* (lori )i urm>resc curcubeul
Am!reun>%
7i totu)i, !oate c> nu%
Nu !utea su!orta i$eea c> nu )tia ce se AntAm!la )i, tocmai
cAn$ se !re*>tea s> se An$re!te s!re bibliotec>, *An$urile Ai (ur>
Antreru!te $e o b>taie An *eamul ma)inii, Ai lu> o cli!> !An> s>
recunoasc> (aa%
PrimarulL Domnul Care Antreru!e Antr1un Moment
Ne!otriBit% A $oua oar>%
Ro$ne+ coborA *eamul )i aerul rece n>B>li An ma)in>%
Primarul 9er"in se Anclin>, s!riDinin$u1se $e mAini%
H :Fact omul !e care Al c>utam, =ise !rimarul 9er"in%
Con$uceam $in AntAm!lare !e aici )i cAn$ te1am =>rit mi1a trecut
!rin ca! c> o s> aBem neBoie $e un re!re=entant al le*ii An
aceast> sear>%
H Pentru ceK
H Mica Antrunire, bineAneles% Pentru @erem+ Mars,
oas!etele nostru $istins% Ast>1sear> la La<son Plantation%
Ro$ne+ cli!i%
H 9lume)ti, nuK
H Nu, $eloc% De (a!t, l1am !us !e 9ar+ s>1i (ac> o ceie a
ora)ului ciar acum%
H O ceie a ora)ului, re!et> Ro$ne+%
H Desi*ur, nu s!une nim>nui $es!re asta% ;rebuie s> (ie o
sur!ri=>% Dar $in moment ce cestiunea Ba $eBeni mai o(icial>,
a) a!recia sincer $ac> ai Beni% Seara Ba (i ast(el un !ic maiL
ceremonioas>% S!eram c> Bei sta al>turi $e mine cAn$ Ai Boi $>rui
168
ceia%
Ro$ne+ A)i um(l> !ie!tul m>*ulit% ;otu)i, nu intra An $iscuie
ca el s> se *An$easc> s> (ac> a)a ceBa%
H Cre$ c> e mai mult res!onsabilitatea )e(ului meu, nuK
H P>i, bineAneles% Dar amAn$oi )tim c>, eFact An momentul
>sta, el !artici!> la o !arti$> $e BAn>toare An muni% 7i $e Breme
ce tu e)ti Anlocuitorul lui cAt tim! el e !lecat, este una $intre
oca=iile acelea care Ai !ic> $in cer%
H Nu )tiu, ;om% Ar trebui s> sun !e cineBa s> m>
Anlocuiasc>% Emi !are r>u, $ar ciar nu cre$ c> sunt An stare s> o
(ac%
H P>cat% Dar Anele*% Datoria r>mAne $atorie%
Ro$ne+ scoase un sus!in $e u)urare%
H Mulumesc%
H Sunt conBins c> lui LeFie i1ar (i !l>cut s> te Ba$>, totu)i%
H LeFieK
H P>i, bineAneles% :a con$uce biblioteca )i asta o (ace s> (ie
una $intre !ersoanele res!ectabile care Bor !artici!a la Antrunire%
P>i cum, eu tocmai treceam s>1i Borbesc $es!re asta% Dar sunt
si*ur c> ea se Ba bucura s> stea $e Borb> cu oas!etele nostru,
ciar $ac> tu nu Bei (i acolo% Primarul A)i An$re!t> s!atele% Dar
(oarte bine, cum am s!us, Anele*%
H StaiT Oise Ro$ne+ An tim! ce mintea Ai reaciona ra!i$
AncercAn$ s>1)i re$obAn$easc> calmul% Ai s!us c> e ast>1sear>,
nuK
Primarul $>$u $in ca! a!robator%
H Nu )tiu un$e1mi era mintea, $ar cre$ c> Bruce este $eDa
!ro*ramat, a)a c> s1ar !utea s> !ot (ace ceBa%
Primarul =Ambi%
169
H M> bucur s> au$ asta, =ise el% Acum, $>1mi Boie s> intru s>
!ot $iscuta cu $omni)oara Darnell% Nu aBeai $e *An$ s> intri ca
s> stai $e Borb> cu ea, nuK Nu m> $eranDea=> s> a)te!t%
H Nu, =ise Ro$ne+% S!une1i $oar c> o Boi AntAlni mai tAr=iu%
O Boi (ace, $omnule aDutor $e )eri(%
Du!> ce a$unase cAteBa in(ormaii su!limentare !entru
@erem+ )i se o!rise !entru o cli!> An biroul ei, LeFie se tre=i
AnconDurat> $e $ou>=eci $e co!ii, unii cuib>rii An !oala mamelor
lor% LeFie st>tea !e !o$ea, citin$ cea $e a treia carte% 9ru!ul era
la (el $e *>l>*ios ca Antot$eauna% Pe o mas> Doas>, mai Antr1o
!arte, (useser> a)e=ate !r>Dituri )i !unci# An colul An$e!>rtat,
cAiBa $intre co!iii mai !uin interesai se Ducau cu cAteBa $intre
multele Duc>rii !e care ea le inea !e ra(turi% Alii !ictau cu
$e*etele !e o !lan)et> !roBi=orie !roiectat> $e ea% Enc>!erea era
$ecorat> An culori luminoase G ra(turile erau ca ni)te creioane
colorate, aranDate !arc> $u!> intensitatea culorilor% En ciu$a
!rotestelor unor Boluntari mai An BArst> )i a cAtorBa an*aDai G
care $oreau ca micuii s> stea lini)tii An tim! ce li se citea, a)a
cum se AntAm!lase mereu G, LeFie inea ca cei mici s> se $istre=e
An bibliotec>% Dorea c> Benirea la bibliotec> s>1i im!resione=e,
ciar $ac> !entru asta era neBoie $e Duc>rii, $e Docuri )i $e un
loc care nu mai !utea r>mAne la (el $e lini)tit% En $ecursul anilor,
A)i amintea $e nenum>rai co!ila)i care se Ducaser> mai mult $e
un an Anainte $e a $esco!eri bucuria !oBe)tilor, $ar $u!> !>rerea
ei era (oarte bine% AtAt tim! cAt continuau s> Bin> la bibliotec>%
Dar An =iua aceea, An tim! ce citea, *An$urile Ai =burau Ana!oi
la !rAn=ul !e care1l luase cu @erem+% De)i nu !utea (i $escris ca
o AntAlnire, a!roa!e c> tr>ia sen=aia aceea, care o tulbura !uin%
9An$in$u1se $in nou, reali=a c> $e=B>luise cu mult mai mult
170
$es!re ea $ecAt aBusese $e *An$ )i continu> s> se cinuiasc> s>1)i
a$uc> aminte cum $e se AntAm!lase% Cu toate c> el nu (usese
in$iscret, se AntAm!lase !ur )i sim!lu% Dar $e ce Dumne=eu
reBenea asu!ra acelui momentK
Nu1i !l>cea s> se *An$easc> la sine ca la o neBrotic>, $ar
anali=a aceea nes(Ar)it> nu1i st>tea An (ire% I7i !e lAn*> toate
acestea, A)i s!use ea, nici m>car nu a (ost o AntAlnire, ci mai mult
un soi $e tur or*ani=at%J Dar in$i(erent cAt se str>$uia s> nu se
mai *An$easc>, ima*inea lui @erem+ continua s> a!ar> !e
nea)te!tate& =Ambetul cu o u)oar> strAmb>tur>, eF!resia amu=at>
$e lucrurile !e care le s!unea ea% Nu !utea $ecAt s> se Antrebe ce1
)i ima*inase el $es!re Biaa ei An or>)elul acela, ca s> nu mai
amintim $e ceea ce *An$ise $es!re ea% Se )i Anro)ise cAn$ el Ai
s!usese c> o *>sea AncAnt>toare% De ce se AntAm!lau toate asteaK
IPoate, se *An$ea ea, !entru c> am m>rturisit tot ce aBeam !e
su(let $es!re trecutul meu )i asta m1a (>cut s> (iu Bulnerabil>%J
E)i !romise s> nu o mai (ac> $in nou% 7i totu)iL
INu a (ost a)a $e r>u Q, recunoscu ea% S> stai $e Borb> cu
cineBa necunoscut, cineBa care nu cuno)tea Anc> toi oamenii )i
toate lucrurile care se !etreceau An ora), era recon(ortant%
A!roa!e uitase cAt $e !l>cut !utea (i% Iar el o sur!rinsese% Doris
aBusese $re!tate, cel !uin An !arte% Nu era cum A)i ima*inase ea%
:ra mai $e)te!t $ecAt b>nuise la Ance!ut )i ciar $ac> nu acce!ta
eFistena misterului, com!ensa !rin umorul cu care !riBea
$i(erenele $intre conBin*erile )i stilul lor $e Bia>% '>cuse a= )i
$e !ro!ria !ersoan>, ceea ce1l (>cea, $e asemenea, atr>*>tor%
En Breme ce continua s> citeasc> !entru co!ii G slaB>
Domnului c> nu era o carte com!licat> G *An$urile ei re(u=au s>
se a$une%
171
De acor$, $eci Al !l>cea% Recuno)tea acest (a!t% 7i, ca s>
s!un> tot a$eB>rul, $orea s>1)i !etreac> mai mult tim! cu el% Dar
ciar )i con)tiina acestui (a!t nu !otolea mica Boce $in mintea
ei care o aBerti=a s> nu su(ere% ;rebuia s> (ie cu b>*are $e
seam>, (iin$c> G oricAt ar (i !>rut s> se Anelea*> G @erem+ Mars
o !utea r>ni cu a$eB>rat $ac> ea ar An*>$ui ca acest lucru s> se
AntAm!le%
@erem+ st>tea a!lecat $easu!ra unor >ri ale str>=ilor $in
Boone Cree" care $atau $in anii 304-% Cu cAt erau mai Beci, cu
atAt erau mai $etaliate )i, An tim! ce urm>rea cum se scimbase
ora)ul, $eceniu $u!> $eceniu, A)i (>cea Ansemn>ri% De la un sat
a$ormit, cuib>rit $e1a lun*ul a $ou>s!re=ece $rumuri, ora)ul
continuase s> se m>reasc>%
Cimitirul, $u!> cum $eDa )tia, se alia Antre rAu )i $ealul Ri"er#
Ans>, mai im!ortant, reali=> c> o linie tras> Antre $ealul Ri"er )i
(abrica $e Artie trecea $irect !rin cimitir% Pentru c> $istana
total> $e!>)ea cu !uin cinci "ilometri, A)i $>$u seama c> era
!osibil ca lumina s> (ie re(ractat> $e la aceast> $istan>, ciar )i
An no!ile ceoase% Se Antreb> $ac> la (abric> se lucra )i An
scimbul trei, ceea ce ar (i Ansemnat c> locul era luminat intens,
ciar )i noa!tea% Strati(icarea !er(ect> a ceii )i lumin> su(icient>
ar (i !utut eF!lica totul $intr1o sin*ur> loBitur>%
9An$in$u1se mai bine, reali=> c> ar (i trebuit s> (i obserBat c>
(abrica $e Artie )i $ealul Ri"er se a(lau !e aceea)i linie cAn$
(usese sus !e $eal% En scimb, (usese a$emenit s> se bucure $e
!riBeli)te, s> cercete=e cu atenie ora)ul )i s>1)i !etreac> tim!ul
cu LeFie%
Enc> se str>$uia s> Anelea*> scimbarea nea)te!tat> $in
com!ortamentul ei% Ieri, nu aBea nici An clin nici An mAnec> cu el,
172
iar a=iL m> ro*, a=i era o alt> =i, nu1i a)aK 7i al naibii $ac> A)i
!utea lua *An$ul $e la ea, nu An maniera obi)nuit>, *en aine1
aruncate1*r>ma$>1la1!iciorul1!atului% Nu1)i mai a$ucea aminte
cAn$ i se AntAm!lase a)a ceBa ultima $at>% Cu Maria, !robabil,
$ar asta (usese $e mult% Cu o Bia> $e om An urm>, cAn$ era cu
totul altcineBa% Dar ast>=i conBersaia (usese atAt $e (ireasc>, atAt
$e lini)titoare AncAt, An ciu$a (a!tului c> trebuia s> termine $e
stu$iat >rile, tot ceea ce $orea s> (ac>, $e (a!t, era s> aDun*> s>
o cunoasc> )i mai bine !e LeFie%
ICiu$atJ, se *An$i el, )i Anainte $e a reali=a ce se AntAm!la, se
ri$ic> $e la birou )i !omi s!re sc>ri% 7tia c> ea le citea co!iilor,
a)a c> nu aBea $e *An$ s> o $eranDe=e, $ar simise $intr1o$at>
neBoia s> o Ba$>%
CoborA tre!tele, ocoli colul )i se An$re!t> s!re unul $intre
!ereii $e sticl>% ABu neBoie $oar $e o cli!> s> o re!ere=e !e
LeFie, care st>tea !e !o$ea AnconDurat> $e co!ii%
Citea cu Ansu(leire, iar el =Ambi $e mimica ei& $e ocii lar*
$esci)i, $e *ura rotunDit> An (orma literei IOJ )i $e (elul An care
se a!lec> An (a> s> sublinie=e ceBa care se AntAm!la An !oBeste%
Mamele st>teau cu =Ambetul Anti!>rit !e (ee% Doi co!ila)i erau
absolut nemi)cai An tim! ce restul ar>tau $e !arc> luaser>
$ro*uri%
H : Antr1a$eB>r *ro=aB>, nu1i a)aK
@erem+ se Antoarse uimit%
H Domnule !rimarul 9er"in% Ce (aci aiciK
H P>i, am Benit s> te B>$, bineAneles% 7i !e $omni)oara
LeFie, $e asemenea% Pentru cina $in seara asta%
ABem a!roa!e totul aranDat% Cre$ c> Bei (i $e1a $re!tul
im!resionat%
173
H Sunt conBins, =ise @erem+%
H Dar cum s!uneam, e *ro=aB>, nuK
@erem+ nu s!use nimic, iar !rimarul Ai (>cu cu ociul Anainte
$e a continua&
H Am obserBat cum te uitai la ea% Ocii unui b>rbat Al $au $e
*ol% Ocii s!un mereu a$eB>rul%
H Ce trebuie s> Ansemne astaK
Primarul rAnDi%
H P>i, nu )tiu% De ce nu1mi s!ui tuK
H Nu e nimic $e s!us%
H BineAneles c> nu, =ise el%
@erem+ cl>tin> $in ca!%
H Ascult>, $omnule !rimarL ;omL
H O, nu are nicio im!ortan>% Doar te nec>Deam% Dar $>1mi
Boie s>1i !oBestesc !uin $es!re mica noastr> Antrunire $in seara
asta%
Primarul 9er"in Al in(orm> !e @erem+ $es!re locaie, a!oi Ai
$>$u cAteBa in$icaii care, $u!> cum era cumBa $e a)te!tat, se
re(ereau la o mulime $e re!ere locale% I'>r> An$oial>, ;ull+ l1a
AnB>at tot ce )tie Q, se *An$i @erem+%
H Cre=i c> Bei (i An stare s> *>se)ti loculK Entreb> !rimarul
$u!> ce termin>%
H Am o art>, =ise @erem+%
H Asta te1ar !utea aDuta, $ar nu uita c> $rumurile acelea
l>turalnice sAnt cam Antunecoase% :ste u)or s> te r>t>ce)ti $ac>
nu e)ti atent% Ai trebui s> Bii cu cineBa care cunoa)te locul%
CAn$ @erem+ se uit> la el curios, 9er"in arunc> o !riBire
!lin> $e Aneles !rin *eam%
H Cre=i c> ar trebui s> o ro* !e LeFieK Entreb> @erem+%
174
Ocii !rimarului cli!ir>%
H Asta $e!in$e $e tine% Dac> tu cre=i c> Ba acce!ta% O
mulime $e b>rbai o consi$er> tro(eul $istrictului%
H :a Ba (i $e acor$, =ise @erem+, simin$u1se mai mult
o!timist $ecAt si*ur%
Primarul se ar>t> nesi*ur%
H Cre$ c> e !osibil s>1i su!raa!recie=i ca!acit>ile% Dar $ac>
e)ti a)a $e si*ur, atunci cu cre$ c> treaba mea s1a Anceiat aici%
Enele*i, eu am Benit s> o inBit, $ar $e Breme ce tu o s> ai *riD>
$e asta, r>mAne s> B> AntAlnesc ast>1sear>%
Primarul se Antoarse )i !lec>, iar cAteBa minute mai tAr=iu,
@erem+ o urm>rea !e LeFie cum A)i Anceia lectur>, Ancise
cartea )i, An tim! ce !>rinii se ri$icau, el simi un Bal !uternic
$e a$renalin>% Sen=aia Al uimi% CAn$ se AntAm!lase >sta ultima
$at>K
CAteBa mame stri*au la co!iii care nu ascultaser> )i, !este o
cli!>, LeFie ie)ea, An urma *ru!ului, $in camera co!iilor% CAn$ Al
=>ri !e @erem+, se An$re!t> s!re el%
H Enele* c> e)ti *ata s> Ance!i s> te uii !rin Durnale,
!resu!use ea%
H Dac> ai tim! s> le *>se)ti, =ise el% Mai am $e trecut o $at>
!rin >ri% Dar $e (a!t, mai e )i altceBa%
DaK Rosti ea AnclinAn$u1)i ca!ul !uin%
CAn$ Borbi, simi (lutura)i An stomac% Ciu$at%
H Primarul a trecut !e aici s>1mi s!un> $es!re cin> $in seara
asta $e la La<son Plantation )i, !entru c> nu era si*ur c> !ot s>
*>sesc locul, mi1a su*erat s> iau !e cineBa care )tie un$e se a(l>%
7i, An s(Ar)it, !entru c> tu e)ti a!roa!e sin*ura !ersoan> !e care o
cunosc An ora), m> Antrebam $ac> ai (i $is!us> s> m> Ansoe)ti%
175
Mult tim!, LeFie nu s!use nimic%
H :ra $e a)te!tat, =ise ea An cele $in urm>%
Re!lica ei Al !rinse !e @erem+ ne!re*>tit%
H Po(timK
H O, nu e Borba $e tine% : Borba $e !rimar )i $e mo$ul An
care re=olB> lucrurile% 7tie c> eu Ancerc s> eBit asemenea
eBenimente ori $e cAte ori e !osibil, mai !uin cAn$ au le*>tur>
cu biblioteca% 7i1a Anci!uit c> l1a) re(u=a $ac> m1ar inBita, a)a
c> a scos1o la ca!>t !unAn$u1te !e tine s> m> inBii% 7i, iat>1te% 7i
iat>1m>%
@erem+ nu acce!t> i$eea, AncercAn$ s>1)i a$uc> aminte eFact
scimbul $e cuBinte, $ar Ai a!>reau $oar (rAnturi $e conBersaie%
Cine su*erase c> el s> mear*> cu LeFieK :l sau !rimarulK
H De ce m> simt $intr1o$at> $e !arc> a) (i Antr1o telenoBel>K
H Pentru c> e)ti% Se nume)te mo$ $e Bia> Antr1un mic or>)el
$in su$%
@erem+ (>cu o !au=>, ar>tAn$u1se nesi*ur%
H Ciar cre=i c> !rimarul a !l>nuit toate asteaK
H 7tiu c> el a !us totul la cale% Poate c> nu !are mai $e)te!t
$ecAt un sac cu iarb>, $ar are ciu$ata abilitate $e a1i conBin*e !e
oameni s> (ac> eFact ce Brea el, )i s>1i (ac> s> crea$> c> a (ost
i$eea lor tot tim!ul% De ce Dumne=eu cre=i tu c> Anc> mai stai la
9reenlea(K
@erem+ A)i b>*> mAinile An bu=unare re(lectAn$L
H P>i, !recum )tii, nu trebuie s> Bii% Sunt si*ur c> !ot s>
*>sesc locul sin*ur%
:a A)i !use mAinile An )ol$uri )i se uit> la el%
H Encerci s> te esciBe=iK
@erem+ Ancremeni, nesi*ur $e r>s!uns%
176
H P>i, m> *An$eam $oar c>, $e Breme ce !rimarulL
H Nrei s> Bin cu tine sau nuK Entreb> ea%
H Nreau, $ar $ac> tu nuL
H Atunci, inBit>1m> $in nou%
H Po(timK
H InBit>1m> s> Bin cu tine ast>1sear>% Din !artea ta, $e $ata
asta, )i nu (olosi scu=a cu neBoia $e in$icaii% S!une ceBa $e
*enul& IMi1ar !l>cea An mo$ sincer s> te con$uc la cina $in seara
asta% Pot s> trec s> te iau mai tAr=iuKJ
:l o !riBi, AncercAn$ s>1)i $ea seama $ac> era serioas>%
H Nrei s> rostesc toate cuBintele asteaK
H Dac> nu Brei, Ba continua s> (ie i$eea !rimarului )i nu Boi
mer*e% Dar $ac> m> inBii, trebuie s> Brei cu a$eB>rat asta, a)a
c> (olose)te tonul !otriBit%
@erem+ se (AAi ca un )colar nerBos%
H Mi1ar !l>cea An mo$ sincer s> te con$uc la cina $in seara
asta% Pot s> Bin s> te iau mai tAr=iuK
:a =Ambi )i A)i a)e=> mAna !e braul lui%
H Cum s> nu, $omnule Mars, rosti ea t>r>*>nat% A) (i
AncAntat>%
Peste cAteBa minute, @erem+ o urm>rea !e LeFie recu!erAn$
Durnalele $intr1o cutie Ancuiat> a(lat> An camera c>rilor rare, An
tim! ce ca!ul continua s> i se AnBArt>% 'emeile $in Ne< Ror" nu1
i Borbiser> cum Ai Borbise LeFie% Nu era si*ur $ac> ea (usese
raional> sau iraional> sau un$eBa Antre% InBit>1m> $in nou )i
(olose)te tonul !otriBit% Ce (el $e (emeie (>cea astaK 7i $e ce
naiba o *>sise el atAt $eL conBin*>toareK
Nu era si*ur )i, $intr1o$at>, re!ortaDul )i )ansa $e a lucra
!entru teleBi=iune nu mai erau $ecAt ni)te $etalii minore% En
177
scimb, An tim! ce o urm>rea !e LeFie, nu se !utea *An$i $ecAt la
mAna ei cal$> !e care o a)e=ase cu atAta blAn$ee !e braul s>u%
NOMU
En seara aceea, mai tAr=iu, !e cAn$ ceaa se l>sa Antr1o nor *ros,
Ro$ne+ Ho!!er se *An$ea c> La<son Plantation ar>ta $e !arc>
era !e !unctul $e a *>=$ui un concert al lui Barr+ Manilo<%
En ultimele $ou>=eci $e minute, $iriDase tra(icul An locurile $e
!arcare )i urm>rise cu neAncre$ere !rocesiunea emoionat> care
A)i (>cea $rum s!re u)>% En acel moment, Ai =>rise !e $octorii
Benson )i ;ric"et, !e Albert, $entistul, !e toi cei o!t membri ai
consiliului or>)enesc, cu tot cu ;ull+ )i cu @e$, !e !rimar cu
!ersonalul $e la camera $e comer, urmai $e toat> con$ucerea
)colii, toi cei nou> comisari ai $istrictului, Boluntarii $e la
Societatea Istoric>, trei contabili, toat> eci!a $e la Herbs,
barmanul $e la Loo"ilu, (ri=erul, )i ciar )i !e ;ob+, cel care
*olea (osele se!tice !entru a1)i cA)ti*a eFistena, )i care, cu toate
acestea, ar>ta (oarte s!ilcuit% La<son Plantation nu era nici
m>car An tim!ul s>rb>torilor $e Cr>ciun atAt $e a*lomerat>, cAn$
locul era $ecorat cu mare (ast )i $escis !ublicului An !rima
Bineri $in $ecembrie%
En seara aceasta nu era la (el% Nu era o s>rb>toare un$e
cuno)tinele )i !rietenii se a$unau s> se bucure unii $e alii
Anainte $e iure)ul s>rb>torilor% :ra o reuniune care Boia s>
onore=e !e cineBa care nu aBea nimic $e1a (ace cu ora)ul )i !e
care Al $urea An cot $e locul acela% Ba ciar )i mai r>u, cu toate
c> Ro$ne+ se a(la acolo cu treburi o(iciale, Anelese brusc c> n1ar
(i trebuit s> se $eranDe=e s>1)i calce c>ma)a )i s>1)i lustruiasc>
178
!anto(ii $e Breme ce era conBins c> LeFie nici m>car nu Ba b>*a
$e seam>%
7tia totul $es!re aceast> sear>% Du!> ce Doris reBenise la
Herbs s> !re*>teasc> buc>ele, !rimarul reBeni cu Bestea aceea
An*ro=itoare $es!re @erem+ )i LeFie, iar Racel Al sunase
ime$iat% Racel, se *An$ea el, era $r>*u> )i a)a (usese mereu%
:a )tia ce simea el !entru LeFie )i nu1l nec>Dea cum o (>ceau
nenum>rate alte !ersoane% ;otu)i, aBusese im!resia c> nici ea nu
era a)a $e AncAntat> la i$eea c> ei Bor a!>rea Am!reun>% Dar
Racel se !rice!ea mai bine $ecAt el s>1)i ascun$> sentimentele,
a)a c> eFact An cli!a aceea ar (i $orit s> (i (ost altun$eBa% ;ot ce
era le*at $e seara aceea Al (>cea s> se simt> *roa=nic%
Mai ales mo$ul An care reaciona tot ora)ul% Du!> cAte A)i
amintea, lumea $e acolo nu (usese atAt $e !reocu!at> $e Biitorul
ora)ului $e cAn$ Ralei* Ne<s \ ObserBer trimisese un re!orter
s> (ac> un articol $es!re @um!+ Salton care Ancerca s>
construiasc> o re!lic> a aBionului (railor Sri*t, cu care
inteniona s> =boare An cinstea celei $e1a o )uta aniBers>ri a
aBiaiei, la Kitt+ Ha<"% @um!+, care aBusese mereu cAteBa $oa*e
li!s>, susinuse mult tim! c> era a!roa!e *ata cu re!lica, $ar
cAn$ $escisese !orile )o!ronului s> arate cu mAn$rie cAt $e
$e!arte aDunsese, re!orterul reali=ase c> @um!+ nu aBea nici cea
mai mic> i$ee $es!re ceea ce (>cea% En )o!ron, re!lica ar>ta ca o
Bersiune *i*antic> )i coco)at> a unui !ui, (>cut $in !lacaD )i $in
sArm> *im!at>%
Iar An seara aceea, ora)ul !aria !e eFistena (antomelor $in
cimitir )i !e (a!tul c> Or>)eanul le Ba a$uce lumea la !icioare
$atorit> acestora% Ro$ne+ se An$oia cu t>rie% 7i, An !lus, nu !rea
Al interesa $ac> lumea Benea sau nu, atAt tim! cAt LeFie Ba (ace
179
!arte $in lumea lui%
En acela)i tim!, $e !artea cealalt> a ora)ului, LeFie !>)ea !e
Beran$> eFact cAn$ @erem+ se a!ro!ia !e alee cu un mic bucet
$e (lori s>lbatice An mina% I'rumoas> AncercareJ, se *An$i ea,
n>$>D$uin$ c> el nu !utea s> Ba$> cAt $e istoBit> (usese !An>
acum $oar cAteBa minute%
A (i (emeie !utea (i o !roBocare cAteo$at>, An seara aceea mai
mult $ecAt oricAn$% EntAi, bineAneles, se Antrebase $ac> aceea era
o AntAlnire a$eB>rat>% De acor$, era mai a!roa!e $e o AntAlnire
$ecAt (usese la !rAn=, $ar nu era tocmai o cin> romantic> An $oi,
a)a c> nu era si*ur> $ac> ar (i trebuit m>car s> acce!te a)a ceBa%
Pe urm>, era o Antrea*> !roblem> $e ima*ine )i a mo$ului cum
$orea s> (ie !erce!ut>, nu numai $e @erem+, ci $e toi ceilali
care i1ar Be$ea Am!reun>% Se a$>u*a )i (a!tul c> se simea (oarte
como$ An Dean)i )i nu aBea nicio intenie s>1)i arate $ecolteul,
a)a c> toat> cestiunea $eBenise atAt $e AncAlcita AncAt A)i !use !e
ea $oar !roso!ul% En (inal, se ot>rA s> a$o!te o inut>
!ro(esional>& costum cu !antalon maro )i o blu=> $e culoare
iBorie%
Dar iat>1l AnaintAn$ *raios, cu An(>i)area sa $e @onn+ Cas,
ca )i cum n1ar (i acor$at serii niciun (el $e im!ortan>%
H Ai *>sit casa, obserB> LeFie%
H Nu a (ost !rea *reu, o asi*ur> @erem+% Mi1ai ar>tat un$e
locuie)ti cAn$ eram !e $ealul Ri"er, ai uitatK Ei o(eri (lorile%
Po(tim% Astea sunt !entru tine%
:a =Ambi cAn$ le lu>, iar el se *An$i c> ar>ta absolut minunat%
7i seF+, (>r> An$oial>% Dar IminunatJ !>rea mai nimerit%
H Mulumesc, Ai r>s!unse ea% Cum mer*e cercetarea
DurnalelorK
180
H 'oarte bine, =ise el% N1am *>sit nimic s!ectaculos !An>
acum, An cele !rin care m1am uitat%
H Mai acor$>1le o )ans>, Al AncuraD> ea cu un =Ambet% Cine
)tie ce Bei *>siK Ri$ic> bucetul s!re nas% Sunt minunate,
a!ro!o% Numai o secun$> s> le !un Antr1o Ba=>, s>1mi iau o
ain> )i !e urm> Boi (i *ata%
:l A)i $es(>cu !almele%
H Noi a)te!ta aici%
Dou> minute mai tAr=iu, An ma)in>, mer*eau !rin ora) An
$irecia o!us> cimitirului% En tim! ce ceaa continua s> $eBin> tot
mai $eas>, LeFie Al An$ruma !e @erem+ $e1a lun*ul $rumurilor
laterale !An> cAn$ aDunser> la o cotitur> m>r*init> !e ambele
!>ri $e steDari care ar>tau $e !arc> ar (i (ost !lantai An urm> cu
o sut> $e ani% De)i @erem+ nu !utea Be$ea casa, re$use Bite=a An
tim! ce se a!ro!ie $e un *ar$ Biu (oarte Analt, !resu!unAn$ c> An
s!atele lui era un $rum circular% Se a!lec> !este Bolan,
AntrebAn$u1se An ce $irecie s> o ia%
H Ai !utea s> !arce=i aici, su*er> LeFie% Nu cre$ c> Bei *>si
ceBa mai a!roa!e )i, An !lus, o s> Brei s> !oi ie)i $e aici mai
tAr=iu%
H :)ti si*ur>K Nici m>car nu se Be$e casa%
H Ai Ancre$ere An mine, =ise ea% De ce cre=i c> am luat ain>
lun*>K
Se *An$i $oar un moment Anainte $e a se ot>rA% De ce nuK 7i,
!este o cli!>, amAn$oi mer*eau !e $rum, LeFie (>cAn$ tot
!osibilul s> in> aina strAns li!it> $e tru!% Mrm>reau cu atenie
curba $rumului !e lAn*> *ar$ul Biu )i, $intr1o$at>, Beciul conac
*eor*ian se An>l> str>lucin$ $inaintea lor, An toat> s!len$oarea
sa%
181
Casa totu)i nu era !rimul lucru !e care Al obserBase @erem+%
Mai AntAi, =>rise ma)inile% Oeci $e ma)ini erau !arcate la
AntAm!lare, cu boturile An$re!tate An toate $ireciile, $e !arc> s1ar
(i !us la cale o eBa$are1(ul*er% Multe altele, (ie AnconDurau
a$un>tura $e ma)ini )i aBeau luminile $e !o=iie a!rinse, (ie
Ancercau s> se strecoare An s!aii incre$ibil $e An*uste%
@erem+ se o!ri uitAn$u1se lun* la ele%
H Mi1am ima*inat c> asta trebuia s> (ie o mic> reuniune Antre
!rieteni%
LeFie $>$u $in ca! a!robator%
H Asta e Bersiunea !rimarului $es!re o mic> reuniune% Nu
uita c> el cunoa)te !ractic !e toat> lumea $in $istrict%
H 7i )tiai c> a)a se Ba AntAm!laK
H BineAneles%
H De ce nu mi1ai s!us c> Ba (i a)aK
H A)a cum eu continui s>1i s!un, tu continui s> uii s>
Antrebi% 7i !e lAn*> asta, mi1am Anci!uit c> )tiai%
Cum a) (i !utut s> )tiu c> !unea la cale a)a ceBaK
:a =Ambi, ar>tAn$ s!re u)>%
H :ste, ca s> =ic a)a, im!resionant, nuK Nu c> a) (i conBins>
c> merii nea!>rat%
:l !rotest> amu=at%
H 7tii, am aDuns s> a!recie= $e1a$eB>ratelea (armecul t>u
su$ic%
Mulumesc% 7i nu1i (ace *riDi !entru seara asta% Nu o s> (ie
atAt $e stresant !recum Ai ima*ine=i% ;oi sunt !rieteno)i )i, cAn$
nu ai An$oieli, aminte)te1i $oar c> e)ti oas!etele $e onoare%
Probabil c> Doris era cel mai or*ani=at )i e(icient (urni=or $in
lume, se *An$ea Racel, $e Breme ce toat> treaba (usese reali=at>
182
ca !e roate )i cu mult tim! Anainte%
En loc s> (ie obli*at> s> serBeasc> mAncare toat> noa!tea,
Racel se strecur> !rin mulime An rocia ei $e oca=ie, cea mai
*ro=aB> imitaie Canel, cAn$ Al recunoscu !e Ro$ne+ care urc>
!e Beran$>%
Ar>ta (oarte o(icial An uni(orma sa c>lcat> cu *riD>, socoti
Racel, !recum un sol$at $in in(anteria marin> $in !osterele
acelea Beci $in al Doilea R>=boi Mon$ial $in cl>$irea N'S $e
!e Main Street% MaDoritatea celorlali aDutori $e )eri( An*ieau
cam !rea multe ari!ioare $e !ui )i beri Bu$<eiser An Durul
bu(etului !lasat An miDloc, $ar An tim!ul s>u liber, Ro$ne+ se
meninea An (orm> (>cAn$ eFerciii $e Antreinere An *araD% ?inea
u)a *araDului $escis> )i, uneori, AntorcAn$u1se acas> $e la
munc>, Racel se o!rea )i st>tea $e Borb> cu el un tim!, ca $oi
Beci !rieteni ce erau% CAn$ erau co!ii, (useser> Becini, iar
mama ei aBea !o=e cu ei (>cAn$ baie An ca$> Am!reun>%
MaDoritatea !rietenilor nu !uteau a(irma asta%
E)i scoase ruDul $in !o)et> )i A)i a!lic> un strat subire !e bu=e,
con)tient> $e sl>biciunea !e care o aBea !entru Ro$ne+# amAn$oi
merseser> An $irecii $i(erite un tim!, $ar An ultimii ani, lucrurile
se scimbaser>% Acum $ou> Beri, se !omeniser> stAn$ unul lAn*>
cel>lalt la Loo"ilu, iar ea Ai sur!rinsese eF!resia An tim! ce el
urm>rea un buletin $e )tiri $es!re un tAn>r care murise Antr1un
incen$iu tra*ic An Ralei*% N>=An$u1l c> !lAn*e moartea unui
necunoscut, se emoionase Antr1un mo$ nea)te!tat% N>=use
aceea)i eF!resie, !entru a $oua oar>, $e Pa)te, cAn$
$e!artamentul $e !oliie (inanase s>rb>toarea tra$iional> $e
c>utare a ou>lor, la Masonic Lo$*e, )i el o tr>sese $eo!arte s>1i
s!un> cAteBa $intre locurile mai *reu $e $ibuit un$e (useser>
183
ascunse% Ar>tase mai emoionat $ecAt co!iii, An contrast ciu$at
cu bice!)ii s>i !roemineni, iar ea A)i aminti cum se *An$ise c> el
ar (i !utut (i *enul $e tat> care ar (ace mAn$ra orice soie%
PriBin$ An trecut, Anelese c> acelea erau momentele cAn$
reali=ase c> sentimentele ei !entru Ro$ne+ se scimbaser>% Nu
se An$r>*ostise $e el ciar atunci, ci Ancetase s> crea$> c> ar (i
im!osibil% Nu c> ar (i (ost !osibil, totu)i% Ro$ne+ era An$r>*ostit
!este ureci $e LeFie% Mereu (usese, mereu aBea s> (ie, iar
Racel aDunsese $e mult la conclu=ia c> nimic nu Ba scimba
sentimentele lui !entru ea% :rau momente cAn$ nu era u)or, )i
erau momente cAn$ situaia nu o $eranDa $eloc, $ar An ultima
Breme, aDunsese s>1)i $ea seama c> momentele cAn$ situaia nu o
$eranDa erau $in ce An ce mai rare%
C>utAn$ s> r>=bat> !rin mulime, Ai !>rea r>u c> amintise $e
@erem+ Mars la !rAn=% Ar (i trebuit s> )tie ce Al su!>ra !e
Ro$ne+% DeDa se !>rea c> tot ora)ul $iscuta $es!re LeFie )i
@erem+, Ance!An$ cu b>canul care le BAn$use alimentele !entru
!rAn=# Bestea se r>s!An$ise ca (ocul% En$at> ce !rimarul $>$use
anunul% Enc> mai $orea s> mear*> la Ne< Ror", $ar !e m>sura
ce relu> An minte conBersaia ei cu @erem+, Anele*ea !uin cAte
!uin c> era !osibil ca el s> (i (>cut $oar conBersaie )i s> nu1i
(ie lansat nicio inBitaie% Mneori, Anele*ea !rea mult An situaii
$e *enul >sta%
Dar @erem+ Mars era atAt $eL !er(ect%
CultiBat, inteli*ent, (ermec>tor, celebru )i, cel mai *ro=aB
$intre toate, nu era $in ora)% Lui Ro$ne+ Ai era !este !uteri s>
concure=e cu a)a ceBa, iar ea aBea Ba*a b>nuial> c> )i Ro$ne+ o
)tia% Dar Ro$ne+, !e $e alt> !arte, era An ora) )i nu aBea intenia
s> !lece, ceea ce era un alt(el $e aBantaD, $ac> !riBeai situaia
184
$in un*iul acesta% 7i, trebuia s> a$mit> c> )i Ro$ne+ era
ca!abil )i ci!e) An (elul s>u%
H Bun>, Ro$ne+, =ise ea, =Ambin$%
Ro$ne+ arunc> o !riBire !este um>r%
H O, bun>, Rac% Ce (aciK
H Bine, mulumesc% Asta $a !etrecere, nuK
H : *ro=aB, =ise el (>r> s>1)i ascun$> sarcasmul $in Boce%
Cum mer* lucrurile An>untruK
H 'oarte bine% ;ocmai au ri$icat bannerul%
H Mn bannerK
H Si*ur% Cel care Ai urea=> bun Benit An ora)% Numele s>u e
scris cu litere mari, albastre%
Ro$ne+ eF!ir> An tim! ce !ie!tul i se $e=um(l> !uin%
H 9ro=aB, =ise el $in nou%
H Ar trebui s> Be=i ce mai are !rimarul !us $e o !arte !entru
el% Nu numai bannerul )i mAncarea, $ar a mai !re*>tit )i o ceie
a ora)ului%
H Am au=it, =ise Ro$ne+%
H 7i e )i tru!a Mai1Mai aici, continu> ea, re(erin$u1se la
un cBartet $e la (ri=erie%
Ace)ti cet>eni locali cAntau Am!reun> $e !atru=eci )i trei $e
ani )i ciar $ac> $oi $intre membri (oloseau ca$re $e metal
!entru mers )i unul aBea un tic nerBos care Al obli*a s> cAnte cu
ocii Anci)i, erau cei mai renumii arti)ti $e estra$> !e o ra=> $e
o sut> )ai=eci $e "ilometri%
9ro=aB, =ise Ro$ne+ $in nou%
;onul s>u o (>cu s> )oB>ie !entru !rima $at>%
H Cre$ c> nu Brei s> au=i nimic $in toate astea, nuK
H Nu% Nu !rea%
185
H 7i atunci $e ce ai mai BenitK
H ;om m1a b>tut la ca!% Entr1o =i o s> !ot s>1mi $au seama
un$e Brea s> aDun*> Anainte $e a $esci$e *ura%
H Nu Ba (i ciar a)a $e r>u, =ise ea% Ai B>=ut $e ce au Benit
oamenii An seara asta% ;oat> lumea Brea s> Borbeasc> cu el% En
niciun ca= el )i LeFie nu o s> se ascun$> !e un$eBa, Antr1un col%
Parie= c> nici m>car nu Bor (i An stare s>1)i a$rese=e mai mult $e
=ece Borbe unul altuia toat> noa!tea% 7i, ca s> )tii, am !>strat o
(ar(urie cu mAncare !entru tine, $ac> nu Bei aBea oca=ia s> a!uci
s> m>nAnci ceBaL
Ro$ne+ e=it> o cli!> Anainte $e a =Ambi% Racel aBea mereu
*riD> $e el%
H Mulumesc Rac% Pentru !rima oar>, obserB> cum era
Ambr>cat> )i, An tim! ce Ai !riBea tortiele $e aur $in ureci,
a$>u*>& Ar>i minunat An seara asta%
Mulumesc%
H Nrei s>1mi ii !uin> com!anieK
:a =Ambi%
H Mi1ar !l>cea%
@erem+ )i LeFie se strecurau !rin mulimea $e ma)ini !arcate,
r>su(larea lor trans(ormAn$u1se An aburi !e m>sur> ce se
a!ro!iau $e conac% Pe tre!tele $in (a>, @erem+ obserB> cum
cu!lurile se o!reau !e rAn$ la u)> Anainte $e a intra )i, $u!> o
cli!>, Al recunoscu !e Ro$ne+ Ho!!er care st>tea lAn*> intrare%
Ro$ne+ Al =>ri !e @erem+ An acela)i tim!, a)a c> =Ambetul s>u se
trans(orm> ime$iat Antr1o *rimas>% Ciar )i $e la $istan>, !>rea
mare, *elos )i, cel mai im!ortant, Anarmat, ceea ce Ai $>$ea lui
@erem+ o anumit> sen=aie $e $iscon(ort%
LeFie Ai urm>ri !riBirea%
186
H O, nu1i (ace *riDi $in cau=a lui Ro$ne+, =ise ea% :)ti cu
mine%
Usta1i motiBul !entru care Ami (ac *riDi, =ise el% Am sen=aia
c> nu e $eloc bucuros c> am a!>rut Am!reun>%
:a )tia c> @erem+ aBea $re!tate, $e)i Ai era recunosc>toare lui
Racel c> era al>turi $e aDutorul $e )eri(% Racel aBea
Antot$eauna $arul $e a1l calma !e Ro$ne+, iar LeFie se *An$ise
$e mult c> ar (i !er(ect> !entru el% ;otu)i, nu $esco!erise Anc>
mo$alitatea !rin care s>1i s!un> asta lui Ro$ne+, (ar> s>1i
r>neasc> sentimentele% Nu era *enul $e !roblem> !e care !utea
s> o a$uc> An $iscuie An tim! ce $ansau la SrinersVBene(it Ball,
nuK
H Dac> te (ace s> te simi mai bine, las>1m> !e mine s>
Borbesc, =ise ea%
H Asta intenionam%
Racel !rinse curaD cAn$ Ai B>=u !e amAn$oi urcAn$ tre!tele%
H N> salutT Oise ea% CAn$ se a!ro!iar>, Racel Antinse mAna
s> atin*> aina lui LeFie% Emi !lace inuta ta, LeF%
H Mulumesc, Racel, =ise LeFie% 7i tu ar>i $e milioane%
@erem+ nu s!use nimic, !re(erin$ s>1)i eFamine=e un*iile An
tim! ce se str>$uia s> eBite !riBirea (ioroas> !e care Ro$ne+ o
arunca An $irecia sa% ;>cur> brusc, iar Racel )i LeFie se !riBir>
una !e cealalt>% Parc> citin$ *An$urile lui LeFie, Racel !>)i
Anainte%
H 7i uit>1te la tine, $omnule @urnalist Celebru, rosti ea cu
Boce tare% : $e aDuns o !riBire )i inimile (emeilor Bor bate
re!e$e toat> noa!tea% Arunc> un =Ambet *eneros% Emi Bine *reu
s> Antreb, LeFie, $ar ai ceBa Am!otriB> $ac> Al Ansoesc An>untruK
7tiu c> !rimarul Al a)tea!t>%
187
H Deloc, =ise LeFie )tiin$ c> trebuia s> r>mAn> un minut
sin*ur> cu Ro$ne+% Ei (>cu semn cu ca!ul lui @erem+% Du1te
Anainte, te Boi aDun*e $in urm> Antr1un minut%
Racel se !rinse $e braul lui @erem+ )i, Anainte ca acesta s>1)i
$ea seama, Al lu> $e acolo%
H Ai mai (ost Breo$at> !e o !lantaie su$ic> la (el $e
minunat> ca astaK Entreb> Racel%
H Nu !ot s> s!un c> am (ost, r>s!unse @erem+, AntrebAn$u1se
$ac> era aban$onat intenionat%
Pe cAn$ mer*eau, LeFie rosti un ImulumescJ numai cu
bu=ele )i Racel Ai (>cu iute cu ociul%
LeFie se Antoarse s!re Ro$ne+%
H Nu e ceea ce Ai ima*ine=i, Ance!u ea, iar Ro$ne+ A)i ri$ic>
mAinile s> o Antreru!>%
H Ascult>, =ise el, nu e neBoie s> $ai eF!licaii% ;e1am
Aneles )i Anainte, Ai aminte)tiK
:a )tia c> el se re(erea la $omnul Rena)tere, a)a c> !rima ei
!ornire era s>1i s!un> c> se An)ela% Dorea s>1i s!un> c> nu aBea
$e *An$ s>1)i $ea (rAu liber emoiilor $e $ata asta, $ar )tia c> mai
t>cuse !romisiunea aceea% Cam asta Ai s!usese lui Ro$ne+, An
$e(initiB, cAn$ el Ancercase s> o aBerti=e=e cu blAn$ee c> $omnul
Rena)tere nu aBea nicio intenie s> r>mAn>%
H A) Brea s> )tiu ce s> s!un, =ise ea, $etestAn$ nota BinoBat>
$in Bocea%
H Nu trebuie s> s!ui nimic%
7tia c> nu trebuia% Nu erau un cu!lu )i nici nu (useser>
Breo$at>, $ar ea aBea sen=aia ciu$at> c> se con(runtau ca $oi
(o)ti soi $u!> un $iBor recent, cAn$ r>nile erau Anc> !roas!ete%
Din nou, A)i $ori ca el s> mear*> !ur )i sim!lu mai $e!arte, $ar
188
)i reaminti c> ea (usese cea care meninuse Bie relaia An toi
ace)ti ani, ciar $ac> acest lucru aBusese mai mult $e1a (ace cu
si*urana )i con(ortul ei $ecAt cu ceBa romantic%
H P>i, $u!> cum )tii, a)te!t cu ner>b$are ca lucrurile s>
reBin> la normal, An$r>=ni ea s> s!un>%
H 7i eu la (el, =ise el%
O cli!>, niciunul nu mai s!use nimic% En t>cere, LeFie arunc>
o !riBire !ie=i)>, $orin$u1)i ca Ro$ne+ s>1)i mani(este
sentimentele cu ceBa mai mult> subtilitate%
H Racel arat> Antr1a$eB>r (oarte bine, nuK Oise ea%
Ro$ne+ A)i l>s> b>rbia An !ie!t Anainte s> o !riBeasc> $in nou
!e LeFie% Pentru !rima oar>, LeFie obserB> o urm> (iraB> $e
=Ambet%
H M$a, =ise el, arat> bine%
H Se mai Be$e cu @imK Entreb> ea, re(erin$u1se la b>rbatul $e
la ;erminiF%
LeFie Ai B>=use Am!reun> An camionul Ber$e !e care era
montat> o insect> uria)>, An $rum s!re 9reenBille, !entru
!etrecerile $in tim!ul s>rb>torilor%
H Nu, s1a terminat, =ise el% Au ie)it $oar o $at>% A s!us c>
ma)ina lui mirosea a $e=in(ectant, a)a c> a str>nutat ca nebuna
toat> noa!tea%
En ciu$a Ancor$>rii, LeFie rAse%
H Pare a (i un lucru care i se !utea AntAm!la $oar lui Racel%
H A terminat1o% 7i nu su(er> sau ceBa $e *enul >sta% :a
continu> s> (ie st>!An> !e situaie, )tii%
H Mneori, cre$ c> trebuie s>1)i alea*> mai bine !artenerii%
Sau cel !uin s> se oriente=e s!re unii (ar> insecte uria)e !e
ma)in>%
189
:l rAse satis(>cut, *An$in$u1se !arc> la acela)i lucru% PriBirile
li se AntAlnir> !entru o cli!> )i a!oi LeFie Antoarse ca!ul% E)i trase
o )uBi> $e !>r $u!> urece%
H En s(Ar)it, )tii, ar trebui !robabil s> intru, =ise ea%
H 7tiu, =ise el%
H Nii )i tuK
H Nu sunt si*ur Anc>% Nu aBeam $e *An$ s> stau a)a $e mult%
7i An !lus, sAnt Anc> An misiune% Districtul este $estul $e mare
!entru o !ersoan>, iar Bruce este sin*ur !e teren ciar acum%
:a $>$u $in ca! a!robator%
H P>i, $ac> nu te mai B>$ An seara asta, ai *riD>, bineK
H Noi aBea% Pe curAn$%
:a se An$re!t> s!re u)>%
H Hei, LeFieK
:a se Antoarse%
DaK
:l An*ii An sec%
H 7i tu ar>i bine, a!ro!o%
;onul s>u Antristat a!roa!e c> Ai (rAnse inima )i, !entru o cli!>,
ocii i se ume=ir>%
H Mulumesc, =ise ea%
Racel )i @erem+ st>teau retra)i, mer*An$ !e lAn*> mulime, An
tim! ce Racel Ai ar>ta tablourile $i(eriilor membri ai (amiliei
La<son care sem>nau i=bitor nu numai $e la o *eneraie la alta,
ci, An mo$ ciu$at, )i Antre seFe% B>rbaii aBeau tr>s>turi
e(eminate, iar (emeile aBeau ten$ina s> (ie masculine, $e !arc>
toi arti)tii ar (i (olosit acela)i mo$el an$ro*in%
Dar el a!recia (a!tul c> Racel Ai o(erea o !reocu!are (erin$u1
l $e orice !rimeD$ie, ciar $ac> re(u=a s>1i elibere=e braul% Ei
190
au=ea !e oameni $iscutAn$ $es!re el, $ar nu era !re*>tit Anc> s>
se amestece !rintre ei, ciar $ac> situaia An care se a(la Al (>cea
s> se simt> !uin m>*ulit% Nate nu (usese ca!abil s> a$une nici a
=ecea !arte $in mulimea asta $e oameni s>1i urm>reasc>
a!ariia la teleBi=iune, a)a c> se B>=use silit s> o(ere b>utur>
*ratuit> $re!t momeal>, !entru a1i atra*e !e cAiBa s> se uite la
emisiune%
Nu acolo, totu)i% Nu An America !roBincial>, un$e oamenii
Ducau bin*o, mer*eau la bo<lin* )i urm>reau relu>rile lui
Matloc" !e ;BS% Nu mai B>=use atAta !>r albastru )i !oliester
$inL An s(Ar)it, $in tot$eauna, )i An tim! ce re(lecta la Antrea*a
situaie, Racel Al strAnse $e bra !entru a1i atra*e atenia%
H Pre*>te)te1te, scum!ule% : momentul s!ectacolului%
Po(timK
:a se uit> $incolo $e el, s!re a*itaia crescAn$> $in s!atele lor%
H :i, ;om, ce mai (aciK Entreb> ea, a(i)An$ $in nou =Ambetul
acela $e Holl+<oo$%
Primarul 9er"in !>rea sin*ura !ersoan> $in Anc>!ere care
trans!ira% Ca!ul s>u cel str>lucea An lumin> )i ciar $ac> !>ru
sur!rins c> @erem+ era Ansoit $e Racel, nu o ar>t>%
H RacelT Ar>i minunat ca Antot$eauna )i Anele* c> te
bucuri $e trecutul ilustru al acestei s!len$i$e case al>turi $e
oas!etele nostru%
'ac )i eu tot ce !ot, =ise ea%
H Bine, bine% M> bucur s> au$ asta%
Se an*aDar> Antr1o $iscuie banal> Anainte ca 9er"in s> treac>
la subiect%
H 7i re*ret c> Ai cer asta, aBAn$ An Be$ere (a!tul c> ai (ost
su(icient $e amabil> s>1i !oBeste)ti $es!re aceast> minunat>
191
locuin>, $ar ai aBea ceBa Am!otriB>K Oise el (>cAn$ semn s!re
@erem+% Oamenii sAnt ner>b$>tori ca acest eBeniment *ro=aB s>
Ancea!>%
H Deloc, r>s!unse ea )i, An cli!a urm>toare, !rimarul Anlocui
mAna lui Racel cu a sa )i Al con$use !e @erem+ !rin mulime%
En tim! ce mer*eau, lumea Anceta s> Borbeasc> )i se $>$ea la
o !arte !recum Marea Ro)ie care1i (>cuse loc lui Moise% Alii
!riBeau cu oci mari sau A)i Antin$eau *Aturile s> Ba$> mai bine%
Oamenii A)i eF!rimau sur!ri=a !rin eFclamaii )o!tin$ Antre ei c>
!robabil era el%
H Nu1i !ot s!une ce bucuro)i sAntem c>, An s(Ar)it, ai aDuns
aici, =ise !rimarul 9er"in Borbin$ An colul *urii )i continuAn$
s> =Ambeasc> s!re mulime% Pentru o cli!>, Ance!usem s> m>
nelini)tesc%
H Poate c> ar trebui s> o a)te!t>m !e LeFie, r>s!unse
@erem+, AncercAn$ s> nu ro)easc>%
;oat> cestia asta, mai ales (a!tul $e a (i Ansoit $e !rimar
!recum o re*in> la !limbare, a$ucea !uin cam !rea mult a
America !roBincial>, ca s> nu mai amintim )i $e !artea ciu$at> a
AntAm!l>rii%
H Am Borbit $eDa cu ea, a)a c> ne Bom AntAlni acolo%
H 7i un$e e astaK
P>i, o s>1i cuno)ti )i !e ceilali $in consiliul or>)enesc,
bineAneles% DeDa i1ai cunoscut !e @e$ )i !e ;ull+, )i !e cei !e
care i i1am !re=entat An aceast> $iminea>, $ar mai sAnt cAiBa% 7i
comisarii $istrictului, $e asemenea% Ca )i mine, toi sunt teribil
$e im!resionai $e Bi=ita ta% ;eribil $e im!resionai% 7i nu1i (ace
*riDi G toi au !oBe)tile cu (antome !re*>tite% ?i1ai a$us
re!orto(onul, nuK
192
H El am An bu=unar%
H Bine, bine% M> bucur s> au$% 7iL Pentru !rima oar>, A)i
Antoarse (aa $e la mulime )i se uit> la @erem+% Enele* c> Bei
mer*e la cimitir An seara astaL
H Da, )i (iin$c> Beni Borba $e asta, $oream s> m> asi*urL
Primarul continua s> mear*> ca )i cum nu l1ar (i au=it An tim!
ce $>$ea $in ca! )i (>cea semn cu mAna s!re mulime%
H En calitate $e !rimar, am im!resia c> e obli*aia mea s>1i
s!un s> nu1i (ie team> $e AntAlnirea cu (antomele% O, ele sunt un
a$eB>rat s!ectacol, bineAnelesT Su(icient s> s!erie un ele(ant
!An> le)in>% Dar !An> acum nu a (ost nimeni r>nit, An a(ar> $e
Bobb+ Lee Ho<ar$, care a intrat cu ma)ina Antr1un in$icator, nu
!entru c> B>=use cine )tie ce, ci !entru c> b>use $ou>s!re=ece
cutii $e bere Pabst Anainte $e a se urca la Bolan%
H A, =ise @erem+ Ance!An$ s>1l imite !e !rimar AnclinAn$
ca!ul )i (luturAn$u1)i mAna% Noi Ancerca s> nu uit asta%
CAn$ AntAlnir> consiliul or>)enesc, LeFie Al a)te!ta, a)a c>
r>su(l> u)urat cAn$ ea Anaint> s!re el An tim! ce (>cea cuno)tin>
cu elita ora)ului% MaDoritatea erau $estul $e !rieteno)i G cu toate
c> @e$ st>tea Ancruntat )i cu braele Ancruci)ate G, iar el nu se
!utea abine s> nu o urm>reasc> !e LeFie cu coa$a ociului%
P>rea tulburat>, a)a c> se Antreb> ce se !etrecuse Antre ea )i
Ro$ne+%
Lui @erem+ nu1i (u $at s> a(le ce se AntAm!lase )i nici m>car s>
se relaFe=e An urm>toarele trei ore, !entru c> restul serii se
$es(>)ur> asemenea unei Antruniri !olitice $e mo$> Bece% Du!>
AntAlnirea cu cei $in consiliu, care, An a(ar> $e @e$, !>reau s> (i
(ost !re*>tii $e !rimar, asi*urAn$u1l c> Iar !utea (i cea mai
*ro=aB> !oBeste s!us> Breo$at>J )i a$ucAn$u1i aminte c>
193
Iturismul este im!ortant !entru ora) Q, @erem+ se tre=i $us c>tre
scen> care (usese Am!o$obit> cu un banner !e care scria& BIN:
AI N:NI;, @:R:MR MARSHT
Din !unct $e Be$ere tenic, nu era o scen>, ci o mas> lun*>
$e lemn, aco!erit> cu o (a> $e mas> str>lucitoare, ro)u1Ancis%
@erem+ se B>=u obli*at s> (oloseasc> un scaun ca s> !>)easc> !e
ea, a)a cum (>cuse )i 9er"in, ca s> !riBeasc> o mare $e (ee
necunoscute care se uitau int> la el% En$at> ce mulimea se
lini)ti, !rimarul inu un $iscurs !lictisitor An care Al l>u$a !e
@erem+ !entru !ro(esionalismul )i onestitatea sa, ca )i cum
amAn$oi s1ar (i cunoscut $e muli ani% Pe $easu!ra, 9er"in nu
numai c> aminti $e a!ariia la Primetime LiBe G ceea ce stArni
=Ambete (amiliare )i AncuBiin>ri $in ca! ci )i $e cAteBa articole
mai cunoscute !e care le scrisese, inclusiB un articol !e care1l
(>cuse !entru Atlantic Montl+, $es!re cercetarea armelor
biolo*ice $e la 'ort Detric"% IOricAt $e cara*ios ar (i !>rut
uneori, se *An$ea @erem+, omul A)i (>cea treaba )i, clar, )tia cum
s> (late=e%J La s(Ar)itul $iscursului, lui @erem+ i se o(eri ceia
ora)ului, iar cei $in *ru!ul Mai1Mai G care st>teau !e o alt>
mas> $e1a lun*ul unui !erete al>turat G interBenir> )i cAntar> trei
cAntece& Carolina An M+ Min$, Ne< Ror", Ne< Ror" )i, !oate
cel mai !otriBit, tema $in 9ostbusters%
En mo$ sur!rin=>tor, *ru!ul Mai1Mai nu cAntase $eloc r>u,
cu toate c> @erem+ nu1)i !utea ima*ina cum reu)iser> s> se urce
!e mas>% Mulimea Ai a$or> )i, !entru o cli!>, @erem+ se tre=i
=Ambin$ )i ciar $istrAn$u1se% En tim! ce se a(la !e scen>, LeFie
Ai (>cu cu ociul, ceea ce (>cu ca totul s> !ar> )i mai ireal%
De acolo, !rimarul Al con$use Antr1un col al Anc>!erii un$e se
a)e=> !e un scaun antic )i con(ortabil An (aa unei mese antice%
194
Cu re!orto(onul An (unciune, @erem+ A)i !etrecu restul serii
ascultAn$, una $u!> alta, !oBe)tile $es!re AntAlnirile cu
(antomele% Primarul aliniase oamenii, care st>teau $e Borb>
emoionai An tim! ce A)i a)te!tau rAn$ul s>1l AntAlneasc>, $e
!arc> @erem+ ar (i $at auto*ra(e%
Din !>cate, cea mai mare !arte a !oBe)tilor !e care le
ascultase se contra=iceau% ;oi cei a(lai An rAn$ !retin$eau c> ar
(i B>=ut luminile, $ar (iecare aBea o alt> !re=entare% Mnii
Duraser> c> luminile ar>tau !recum oamenii, alii c> ar>tau ca
luminile unui strobosco!% Mn sin*ur b>rbat susinuse c>
sem>nau eFact cu un costum $e Hallo<een, cu tot cu cear)a(%
Cel mai ori*inal (usese un ti! care se numea @oe, care s!usese c>
B>=use luminile $e Breo )ase ori, a)a c> a(irmase cu autoritate c>
ar>tau eFact c> in$icatorul str>lucitor Pi**l+ Si**l+ $e !e
Route 4P $e lAn*> Nanceboro%
En acest tim!, LeFie se a(lase mereu An !reaDm>, $iscutAn$ cu
$i(erite !ersoane )i, $in cAn$ An cAn$, !riBirile lor se AntAlneau,
amAn$oi (iin$ an*aDai An $iscuie cu alii% Ca )i cum amAn$oi se
amu=au $e o *lum> secret>, ea =Ambea cu s!rAncenele ri$icate,
!arc> AntrebAn$u1l& INe=i An ce te1ai b>*atKJ
@erem+ se *An$ea c> LeFie nu sem>na cu niciuna $intre
(emeile cu care se AntAlnise An ultima Breme% Nu ascun$ea ceea
ce *An$ea, nu Ancerca s>1l im!resione=e )i nici nu era in(luenat>
$e Breun lucru !e care el Al (>cuse An trecut% En scimb, !>rea s>1l
a!recie=e a)a cum era An !re=ent, ciar An cli!a aceea, (>r> s>
consi$ere trecutul s>u Biitorul un ar*ument Am!otriBa lui%
:ra, reali=a el, unul $intre motiBele !entru care se c>s>torise
cu Maria% Nu $oar intensitatea emoiilor !e care le tr>ise atunci
cAn$ (>cuser> !rima oar> $ra*oste (usese cea care Al Anrobise ci,
195
mai curAn$, mo$ul (iresc An care se conBinsese c> ea era aleasa%
'a!tul c> nu A)i $>$ea aere An (aa celorlali, maniera rece An care
Al !riBea An (a> cAn$ (>cea ceBa r>u, r>b$area cu care Al ascult>
An tim! ce el umbla $e colo1colo cinuin$u1se cu Breo !roblem>
controBersat>% 7i, cu toate c> el )i LeFie nu Am!>rt>)iser>
niciunul $intre lucrurile concrete ale Bieii $e =i cu =i, el era
neclintit An conBin*erea c> s1ar $escurca $e minune $ac> asta era
ceea ce1)i $orea%
Lui @erem+ Ai era lim!e$e c> ea era le*at> su(lete)te $e
oamenii $e acolo )i !>rea sincer interesat> $e orice ar (i s!us ei%
Com!ortamentul ei su*era c> nu aBea niciun motiB s> *r>beasc>
sau s> scurte=e conBersaia cuiBa )i nimic nu o Am!ie$ica s> rA$>
=*omotos cAn$ se amu=> $e ceBa% Din cAn$ An cAn$, se a!lec> s>
Ambr>i)e=e !e cineBa )i, retr>*An$u1se, Ai lu> mAinile Antr1ale sale
)i murmur> ceBa urmat $e& IM> bucur s> te reB>$ Q% 'a!tul c>
nu !>rea s> con)tienti=e=e cAt $e s!ecial> era sau m>car s>
obserBe c> alii t>ceau asta An mo$ eBi$ent, Ai aminti lui @erem+
$e o m>tu)> care (usese mereu cea mai !o!ular> !ersoan> la
mesele $e s>rb>toare, !entru c> A)i concentr> toat> atenia asu!ra
altora% CAteBa minute mai tAr=iu, cAn$ se ri$ic> $e la mas> s>1)i
$e=moreasc> !icioarele, @erem+ o B>=u !e LeFie An$re!tAn$u1se
s!re el cu o u)oar> urm> $e se$ucie An le*>narea ele*ant> a
)ol$urilor% 7i !e cAn$ o urm>rea, (usese o cli!>, $oar o cli!>,
cAn$ scena i se !>ru c> s1ar (i !etrecut An acela)i tim! )i An Biitor,
la o alt> mic> reuniune $intr1o lun*> !rocesiune $e reuniuni Antr1
un mic or>)el su$ic $e la ca!>tul !>mAntului%
O:C:
196
Pe cAn$ seara se a!ro!ia $e s(Ar)it, @erem+ st>tea cu !rimarul
9er"in !e Beran$>, An tim! ce LeFie )i Doris st>teau mai Antr1o
!arte%
H S!er $in tot su(letul c> seara aceasta a (ost !e *ustul t>u,
=ise !rimarul 9er"in, )i c> ai reu)it s> Anele*i ce oca=ie
minunat> ai cAn$ Bine Borba $e !oBestea astaL
H Da, mulumesc% Dar nu trebuia s> te $eranDe=i atAt $e mult,
!rotest> @erem+%
H Aiurea, r>s!unse 9er"in% P>i, m>car atAt !utem (ace% 7i An
!lus, am Brut s> Be=i $e ce este An stare ora)ul >sta cAn$ A)i !une
An *An$ s> (ac> ceBa% Ei !oi ima*ina $oar ce am (ace !entru
oamenii aceia $e la teleBi=iune% BineAneles, Bei Anele*e un !ic
mai mult $in atmos(era ora)ului An acest <ee"en$% Atmos(era
local>, sen=aia $e c>l>torie Ana!oi An tim! cAn$ Bei mer*e !rin
case% Nu seam>n> cu nimic $in ce Ai ima*ine=i%
H N1am nicio An$oial> An !riBina asta, =ise @erem+%
9er"in =Ambi%
H Ascult>, am !uin> treab> An>untru% 7tii c> An$atoririle unui
!rimar nu se termin> nicio$at>%
H Enele*, Al asi*ur> el% 7i a!ro!o, mulumesc !entru asta,
=ise @erem+ ri$icAn$ ceia ora)ului%
H O, cu mare !l>cere% O merii% Se Antinse $u!> mAna lui
@erem+% Dar s> nu1i Bin> Breo i$ee ciu$at>% Nu !oi s> $esci=i
tre=oreria b>ncii cu ea% :ste mai mult un *est simbolic%
@erem+ =Ambi An tim! ce 9er"in Ai scutura mAna% Du!> ce
9er"in $is!>ru An>untru, Doris )i LeFie se a!ro!iar> $e @erem+
cu =Ambete com!>timitoare% En ciu$a acestui (a!t, @erem+ nu
!utu s> nu obserBe c> Doris ar>ta e!ui=at>%
H :I P1O1'1;1I1M, =ise Doris%
197
H CeK Entreb> @erem+%
H ;u )i manierele tale $e or>)ean iste )i emanci!at%
H Par$onK
H Ar (i trebuit s> au=i mo$ul An care ace)ti oameni Borbeau
$es!re tine, Al tacin> Doris% M> simt norocoas> s> !ot s!une c>
te1am cunoscut cu mult tim! An urm>%
@erem+ =Ambi, ar>tAn$u1se s(ios%
H A (ost !uin nebunesc, nuK
H Pe cuBAnt, =ise Doris% 9ru!ul meu $e stu$iu al Bibliei a
Borbit toat> seara $es!re cAt $e ar>tos e)ti% Dou> $oamne $oreau
s> te ia acas>, $ar $in (ericire, am reu)it s> le conBin* s>
renune% 7i An !lus, nu cre$ c> soii lor ar (i (ost !rea AncAntai%
H Ei sunt recunosc>tor%
H Ai mAncat su(icientK Cre$ c> !ot s> (ac rost $e ceBa $ac>
Ai este (oame%
H Nu, e !er(ect% Mulumesc%
H :)ti si*urK Noa!tea ta, $e (a!t, abia Ance!e, nu1i a)aK
H O s> m> $escurc, o asi*ur> el% En t>cere, se uit> AnDur,
obserBAn$ c> ceaa $eBenise )i mai $eas>% A!ro!o $e asta,
b>nuiesc c> ar (i ca=ul s> !lec% A) re*reta s> !ier$ marea mea
)ans> $e a inala o a$iere $e su!ranatural%
H Nu1i (ace *riDi% Nu Bei rata luminile, =ise Doris% A!ar mult
mai tAr=iu, a)a c> mai ai Anc> $ou> ore% LuAn$u1l !rin
sur!rin$ere, se a!lec> )i Al cu!rinse Antr1o Ambr>i)are Bl>*uit>%
Am Brut $oar s>1i mulumesc !entru c> i1ai (>cut tim! s> te
AntAlne)ti cu toat> lumea% Nu toi str>inii sAnt la (el $e buni
ascult>tori c> tine%
H Nicio !roblem>% Mi1a (>cut !l>cere%
Du!> ce Doris Al l>s> liber, @erem+ A)i An$re!t> atenia s!re
198
LeFie, *An$in$u1se c> maturi=area ei al>turi $e Doris trebuie s>
(i sem>nat (oarte mult cu cea !e care ar (i !etrecut1o al>turi $e
!ro!ria lui mam>%
H :)ti *ata s> mer*emK
LeFie AncuBiin>, $ar nu1i a$res> totu)i niciun cuBAnt, An
scimb, o s>rut> !e Doris !e obra=, A)i lu> la reBe$ere% O cli!>
mai tAr=iu, @erem+ )i LeFie mer*eau s!re ma)in>, An tim! ce
!ietri)ul le scArAia u)or sub t>l!i% :a !>rea s> !riBeasc> An
$e!>rtare, $ar (>r> s> obserBe absolut nimic% Du!> cAiBa !a)i An
t>cere, @erem+ Ai atinse u)or um>rul%
H ;e simi bineK :)ti cam t>cut>%
:a cl>tin> $in ca!, r>s!un=An$u1i%
H M> *An$eam la Doris% Seara asta a e!ui=at1o $e1a binelea
)i ciar $ac> !robabil nu ar (i ca=ul, Ami (ac *riDi $in cau=a ei%
H P>rea c> se simte bine%
H Da, (ace o (i*ur> bun>% Dar trebuie s> se obi)nuiasc> s> o
ia mai u)or% Acum $oi ani a aBut o cri=> $e inim>, $ar Ai !lace s>
!retin$> c> nu s1a AntAm!lat nimic% 7i $u!> asta, mai are )i un
<ee"en$ Anc>rcat%
@erem+ nu !rea )tia ce s> s!un># *An$ul c> Doris aBea
!robleme cu s>n>tatea nu1i trecuse nicio$at> !rin minte%
LeFie Ai obserB> stin*ereala )i =Ambi%
H Dar i1a !l>cut, bineAneles% AmAn$ou> am aBut oca=ia s>
$iscut>m cu o mulime $e oameni cu care nu ne1am mai B>=ut
$e mult%
H Emi ima*inam c> toi cei $e aici se B>$ tot tim!ul unii cu
alii%
H A)a e% Dar oamenii sAnt ocu!ai )i, (oarte a$esea, nu ai la
$is!o=iie $ecAt cAteBa minute s> stai $e Borb> Antre o treab> )i
199
alta% Ast>1sear> a (ost !l>cut, totu)i% Ei arunc> o !riBire% 7i Doris
a aBut $re!tate% Lumea te a$or>%
P>rea a!roa!e )ocat> $e recunoa)terea acelui (a!t, iar @erem+
A)i b>*> mAinile An bu=unare%
H N1ar trebui s> (ii sur!rins>% 7tii c> sunt (oarte atr>*>tor%
LeFie (>cu ocii mari, ar>tAn$u1se mai mult amu=at> $ecAt
su!>rat>% En s!atele lor, casa se !ier$ea $in Be$ere An tim! ce
ocoleau *ar$ul Biu%
Hei, )tiu c> nu e treaba mea, $ar cum a mers cu Ro$ne+K
:a e=it> Anainte ca, An s(Ar)it, s> ri$ice $in umeri%
H Ai $re!tate% Nu e treaba ta%
Se uit> la ea c>utAn$ un =Ambet !e ci!ul ei, $ar nu obserB>
nimic%
H Sin*urul motiB !entru care am Antrebat este acesta& m>
*An$eam $ac> nu cre=i c> ar (i o i$ee bun> s> !lec !e (uri) $in
ora), la a$>!ostul Antunericului, ca s> nu1i $au oca=ia s>1mi
=$robeasc> easta cu mAinile *oale%
I$eea o (>cu s> =Ambeasc>%
H Nu Bei aBea nicio !roblem>% 7i, An !lus, ai (rAn*e inima
!rimarului $ac> ai !leca% Nu toi oas!eii au !arte $e o asemenea
!etrecere sau $e o ceie a ora)ului%
:ste !rima !e care am !rimit1o% De obicei, !rimesc mesaDe
r>ut>cioase%
:a rAse melo$ios% En lumina lunii, tr>s>turile ei erau neclare,
iar el se *An$i la seara aceea, amintin$u1)i cAt $e Ansu(leit>
(usese An miDlocul oamenilor $in ora)%
CAn$ aDunser> la ma)in>, el Ai $escise !ortiera% En tim! ce se
urca An ma)in>, LeFie Al atinse u)or, iar el se Antreb> $ac> *estul
era un r>s!uns la mo$ul An care el Ai atinsese um>rul s>u $ac>
200
m>car obserBase *estul% Du!> ce AnconDur> ma)ina, se strecur>
An s!atele Bolanului )i, $e)i intro$usese ceia An contact, )oB>i
Anainte $e a !omi motorul%
H Ce eK Entreb> ea%
H M> *An$eamL =ise el l>sAn$ !ro!o=iia neterminat>%
CuBintele !>reau s> (i r>mas sus!en$ate An ma)in> )i ea $>$u
$in ca!%
H Mi s1a !>rut c> am au=it ceBa scArAin$%
H Ciu$at% Encercam s>1i s!un, )tiu c> e tAr=iu, $ar ai Brea s>
Bii cu mine la cimitirK
H En ca= c> te s!eriiK
H Cam a)a ceBa%
LeFie se uit> !e (uri) la ceas, *An$in$u1se& IO, nuL Q
N1ar trebui s> mear*>% Ciar n1ar trebui% Ei l>sase o !orti>
$escis> Benin$ cu el An seara aceea, iar s> !etreac> urm>toarele
cAteBa ore sin*ur> cu el ar Ansemna s>1i !ermit> )i mai mult% 7tia
c> nu !utea ie)i nimic bun $in asta, a)a c> nu eFista niciun motiB
s> s!un> $a% Dar Anainte $e a se !utea o!ri, Borbele $eDa c>!>tau
Bia>%
H Ar trebui s> trec !e acas> mai AntAi s> m> scimb An ceBa
mai como$%
H 'oarte bine, =ise el% Sunt cu totul $e acor$ s> te scimbi An
ceBa mai como$%
H SAnt absolut conBins> c> e)ti, =ise ea, cu subAneles%
H Acum, nu (ace !e *ro=aB>, =ise el, !re(>cAn$u1se o(ensat%
Nu cre$ c> ne cunoa)tem An$eaDuns $e bine !entru asta%
H Asta e re!lica mea, =ise ea%
H M1am *An$it eu c> am mai au=it1o !e un$eBa%
H Data Biitoare, Bino cu materialul !ro!riu% 7i a)a cum )tii,
201
nici nu Breau s>1i Bin> cine )tie ce i$ei An le*>tur> cu seara asta%
H Nu sunt !us !e )otii% Sunt total li!sit $e umor%
H 7tii ce am Brut s> s!un%
H Nu, =ise el AncercAn$ s> !ar> neBinoBat% Ce ai Brut s> s!uiK
H Porne)te, BreiK Sau m> Boi r>=*An$i%
H Bine, bine, =ise el r>sucin$ ceia% Oo, uneori !oi (i
a*resiB>%
H Mulumesc% Mi s1a s!us c> e una $intre calit>ile mele cele
mai utile%
H Cine i1a s!usK
H N1ai Brea s> )tiiT
;aurusul rula $e1a lun*ul str>=ilor An cea>, (elinarele *albene
$e !e mar*ini (>cAn$ noa!tea s> !ar> $oar )i mai Antunecoas>%
En$at> ce @erem+ !arc> !e aleea ei, LeFie $escise !ortiera%
H A)tea!t> aici, =ise ea trecAn$u1)i o )uBi> $e !>r $u!>
urece% Am neBoie $oar $e cAteBa minute%
:l =Ambi, a*itaia ei t>cAn$u1i !l>cere%
H Ai neBoie $e ceia ora)ului ca s> $esci=i u)aK A) (i
AncAntat s> i1o Am!rumut%
H Acum, nu Ance!e s> te cre=i $eosebit, $omnule Mars% 7i
mama mea a !rimit o ceie a ora)ului%
H Ne Antoarcem iar la I$omnul MarsJK 7i eu care cre$eam
c> ne Anele*em bine%
H Iar eu Ance! s> cre$ c> seara asta i s1a urcat la ca!%
LeFie ie)i $in ma)in> )i Ancise !ortiera, An Ancercarea $e a
aBea ultimul cuBAnt% @erem+ rAse, *An$in$u1se cAt $e mult
sem>nau ei $oi% Inca!abil s> se abin>, a!>s> butonul $e !e
!ortier> c> s> coboare *eamul ei% Se a!lec> !este locul ei%
H Hei, LeFieK
202
:a se Antoarse%
H DaK
H Pentru c> s1ar !utea s> (ie r>coare la noa!te, ia )i o sticl>
$e Bin cu tine%
:a A)i !use mAinile An )ol$uri%
H De ceK Ca s> m> !oi amei cu b>utur>K
:l (>cu o *rimas>%
H Numai $ac> Ai conBine%
Ocii ei se An*ustar>, $ar, la (el ca mai Anainte, ar>ta mai
$e*rab> amu=at> $ecAt o(ensat>%
H Nu numai c> nu in niciun (el $e Bin An cas>, $omnule
Mars, $ar, oricum, a) s!une nu%
H Nu beiK
H Nu !rea mult, =ise ea% Acum, a)tea!t> acolo, Al aBerti=> ea
ar>tAn$ s!re ma)in>% O s>1mi tra* re!e$e o !erece $e Dean)i%
H Promit c> nici m>car s> nu Ancerc s> m> uit !e (uri) !e
(ereastr>%
H Bun> i$ee% Ar trebui cate*oric s>1i s!un lui Ro$ne+ $ac> ai
(ace o asemenea !rostie%
H Asta nu sun> bine%
H Cre$e1m>, =ise ea AncercAn$ s> a(i)e=e o eF!resie seBer>,
nici n1ar (i%
@erem+ o urm>ri AnaintAn$ !e alee, conBins c> nu AntAlnise
nicio$at> o !ersoan> ca ea%
Cincis!re=ece minute mai tAr=iu, !arcau lAn*> un in$icator $e
o!rire $in (aa cimitirului Ce$ar Cree"% @erem+ a)e=> ma)ina
ast(el AncAt (arurile s> lumine=e s!re cimitir )i, $in !rima cli!>,
se *An$i c>, An locul acela, !An> )i ceaa ar>ta alt(el% En unele
locuri era com!act> )i $e ne!>truns, An tim! ce An altele era
203
trans!arent>% Bri=a u)oar> (>cea luDerii r>=lei s> se An$oaie )i s>
se r>suceasc> $e !arc> ar (i (ost Bii% Ramurile l>sate ale
arborelui $e ma*nolie nu erau $ecAt ni)te umbre Antunecate, iar
mormintele n>ruite am!li(icau e(ectul sinistru% :ra atAt $e
Antuneric, AncAt @erem+ era inca!abil s> $istin*> !An> )i cea mai
(iraB> lic>rire a lunii%
L>sAn$ motorul !ornit, $escise cu =*omot !ortba*aDul% En
tim! ce se uit> atent An>untru, LeFie (>cu ocii mari%
H Parc> ai aBea $e *An$ s> construie)ti o bomb>%
H Nu, =ise el% : $oar o *r>ma$> $e cestii *ro=aBe% B>ieii
A)i iubesc Duc>riile, )tii $oar%
H Mi1am Anci!uit c> ai $oar o camer> Bi$eo sau ceBa $e
*enul >sta%
H Am% Am !atru camere%
H De ce ai neBoie $e !atruK
H S> (ilme= $in toate un*iurile, bineAneles% De eFem!lu, ce
se AntAm!la $ac> (antomele mer* An $irecie *re)it>K S1ar !utea
s> nu le !rin$ (eele%
:a i*nor> comentariul%
H 7i ce e obiectul >staK Entreb> ea ar>tAn$ s!re o cutie
electronic>%
H Mn $etector $e ra$iaii cu microun$e% 7i >sta $e aici, =ise
el ar>tAn$ s!re un alt obiect, mer*e Am!reun> cu el% Detectea=>
actiBitatea electroma*netic>%
H 9lume)ti%
H Nu, =ise el% :ste trecut An manualul c>ut>torului $e
(antome% A$eseori Bei AntAlni o actiBitate s!iritist> crescut> An
=onele un$e se a(l> concentraii !uternice $e ener*ie, iar >sta te
Ba aDuta s> i$enti(ici un cAm! $e ener*ie anormal%
204
H Ai Anre*istrat Breo$at> un cAm! $e ener*ie anormalK
H La $re!t Borbin$, $a% Entr1o cas> a!arent bAntuit>,
ci!urile% Din !>cate, nu aBea nicio le*>tur> cu (antomele%
Cu!torul cu microun$e al !ro!rietarului nu (unciona cum
trebuie%
H Aa, =ise ea%
:l o !riBi%
H Acum tu Ami (uri re!lica%
H : sin*ur> i$ee care mi1a Benit% Scu=e%
H : An or$ine% Sunt $e aceea)i !>rere%
H Pentru ce ai toate cestiile asteaK
H Pentru c>, =ise el, atunci cAn$ Boi $emonstra c> nu sunt
(antome, trebuie s> (olosesc toate lucrurile !e care le (olosesc
cercet>torii !aranormalului% Nu Breau s> (iu acu=at c> mi1a
sc>!at ceBa, iar ace)ti oamenii au re*ulile lor% En !lus, !are mai
im!resionant cAn$ cineBa cite)te c> ai (olosit un $etector
electroma*netic% Se consi$er> c> )tii ce (aci%
H 7i tu )tiiK
H BineAneles% ?i1am s!us, am manualul%
:a rAse%
H A)a$ar, cu ce !ot s> te aDutK Nrei s> te aDut s> $uci ceBaK
H Le Bom (olosi !e toate% Dar $ac> tu consi$eri c> e o treab>
$e b>rbat, sunt conBins c> !ot s> m> $escurc sin*ur An tim! ce tu
Ai (aci un*iile sau altceBa%
:a scoase una $intre camerele Bi$eo !ortabile cu micro(on, o
arunc> !e um>r )i a!oi, mai lu> una%
H Bine, $omnule B>rbat, AncotroK
H De!in$e% Mn$e cre=i c> ar trebui s> ne stabilimK De Breme
ce ai B>=ut luminile, !oate ai Breo i$ee%
205
:a (>cu semn cu ca!ul An $irecia arborelui $e ma*nolie, !e
un$e o luase cAn$ o B>=use el !rima $at> An cimitir%
H Acolo, =ise ea% Acolo Bei Be$ea luminile%
:ra locul a(lat ciar An (aa $ealului Ri"er, $e)i $ealul era
ascuns An cea>%
H A!ar mereu An acela)i locK
H Habar n1am% Dar acolo erau cAn$ le1am B>=ut eu%
]
En urm>toarea or>, An tim! ce LeFie Al (ilma cu una $intre
camerele !ortabile, @erem+ stabili totul% AranD> celelalte trei
camere Bi$eo Antr1un triun*i mare, ri$icAn$u1le !e tre!ie$e,
ata)> lentile cu (iltre s!eciale la $ou> $intre ele )i re*l>
trans(ocatorul !An> cAn$ aco!eri Antrea*a =on>% Prob>
telecomen=ile cu laser, a!oi Ance!u s> aranDe=e eci!amentul
au$io% Prinse !atru micro(oane $e co!acii $in a!ro!iere )i !e al
cincilea Al a)e=> a!roa!e An centru, un$e !usese $etectorii $e
ra$iaii )i $e un$e electroma*netice, !recum )i instalaia central>
$e ca!tare a sunetului%
En tim! ce se asi*ura c> totul (unciona cum trebuie, o au=i !e
LeFie stri*An$u1l%
H Hei, cum ar>tK
:l se Antoarse )i o B>=u !urtAn$ ocelarii $e Be$ere !e tim! $e
noa!te )i sem>nAn$ cu un *An$ac%
H 'oarte seF+, =ise el% Cate*oric, i1ai $esco!erit stilul%
H Ocelarii >)tia sAnt $e)te!i% Pot s> B>$ totul cu ei%
H : ceBa $e care ar trebui s>1mi (ie team>K
H L>sAn$ la o !arte cAteBa !ume (l>mAn$e )i ur)i, !ari s> (ii
sin*ur%
H En s(Ar)it, a!roa!e am terminat% Mai trebuie $oar s> !resar
206
ni)te (>in> )i s> Antin$ (irul%
H '>in>K Ca (>ina $e co!tK
H Da, ca s> (iu si*ur c> nimeni nu umbl> la a!arate% Cu (>ina
!ot Beri(ica urmele $e !a)i, iar (irul m> Ba anuna $ac> se
a!ro!ie cineBa%
H 'oarte in*enios% Dar )tii c> suntem sin*uri aici, nuK
H Nicio$at> nu !oi (i si*ur, =ise el%
H O, eu sunt si*ur>% Dar tu (>1i treaba, iar eu Boi ine camera
An$re!tat> An $irecia corect>% Lucre=i *ro=aB, a!ro!o%
:l rAse An tim! ce $escise !un*a )i Ance!u s> Am!r>)tie (>in>
AnconDurAn$ camerele cu un strat alb )i subire%
Proce$> la (el )i An Durul micro(oanelor )i a celorlalte
eci!amente, a!oi le*> (irul $e o crean*> )i (orm> un !>trat
mare An Durul Antre*ii =one, ca )i cum ar (i Ancercuit scena unei
crime% Des(>)ur> al $oilea (ir cam cinci=eci $e centimetri mai
Dos )i, !e urm>, atArna $e el ni)te clo!oei% CAn$ termin>, An
s(Ar)it, se Antoarse la LeFie%
Nu )tiam c> sunt atAt $e multe $e (>cut, =ise ea%
H S> Anele* c> m> Bei res!ecta mai mult, nuK
H Nu ciar% De (a!t, Ancercam s> (ac $oar conBersaie%
:l =Ambi Anainte $e a (ace semn cu ca!ul s!re ma)in>%
H M> $uc s> stin* (arurile% 7i s> s!er>m c> nimic $in toate
acestea nu Ba (i (ost An Ban%
CAn$ o!ri motorul, !este cimitir se l>s> be=na )i a)te!t> ca
ocii s> i se obi)nuiasc>% Din !>cate, nu se AntAm!la a)a, !entru
c> cimitirul era mai Antunecat $ecAt o !e)ter>% Du!> ce $ibui
$rumul $e Antoarcere s!re !oart> ca un s!eolo* orb, se Am!ie$ic>
$e o r>$>cin> ie)it> la su!ra(a> eFact la intrare, *ata s> ca$>%
H Pot s>1mi reca!>t ocelarii aceiaK Stri*> el%
207
H Nu, o au=i r>s!un=An$% Cum am s!us, obiectul >sta e (oarte
$e)te!t% 7i An !lus, te $escurci (oarte bine%
H Dar nu !ot s> B>$ nimic%
H Ai cale liber> !entru urm>torii !a)i% Mer*i Anainte%
:l Anaint> Ancet cu braele Antinse Anainte $e a se o!ri%
H Acum ce (acK
H :)ti An (aa unei cri!te, a)a c> mer*i s!re stAn*a%
I:a !are mult !rea amu=at> $e situaieJ, se *An$i @erem+%
H Ai uitat s> s!ui ISimon =ice Q%
H Nrei s> m> aDui sau nuK
H Am nea!>rat neBoie $e ocelari, a!roa!e o ru*> el%
H Na trebui s> Bii s> Ai iei%
H Ai !utea s> Bii )i s> mi1i a$uci tu%
H A) !utea, $ar nu Bin% :ste mult mai $istractiB s> te B>$
r>t>cin$ !rin Dur ca un =ombi% Acum, mi)c>1te la stAn*a, Ai Boi
s!une cAn$ s> te o!re)ti%
@ocul continu> An (elul acesta !An> cAn$, An (inal, *>si $rumul
$e Antoarcere lAn*> ea% CAn$ se a)e=>, LeFie A)i scoase ocelarii
=Ambin$%
H Po(tim, =ise ea%
H 9ro=aB, mulumesc%
H Nicio !roblem>% Sunt bucuroas> c> am (ost $e aDutor%
;im! $e a!roa!e o Dum>tate $e or> $u!> aceea, LeFie )i
@erem+ reca!itular> momentele Antrunirii% :ra !rea Antuneric
!entru @erem+ s> Ai Ba$> ci!ul, $ar Ai !l>cea cAt $e a!roa!e o
simea An Antunericul AnB>luitor%
ScimbAn$ subiectul conBersaiei, el =ise&
H PoBeste)te1mi $es!re momentul cAn$ ai B>=ut luminile%
Ast>1sear>, am au=it !oBe)tile tuturor celorlali%
208
De)i tr>s>turile ei nu erau $ecAt ni)te umbre, @erem+ aBea
im!resia c> era !urtat> Ana!oi An tim!, c>tre ceBa $e care nu era
si*ur> c> $orea s>1)i a$uc> aminte%
H ABeam o!t ani, =ise ea cu Boce Doas>% '>r> niciun motiB,
am Ance!ut s> am co)maruri An care a!>reau !>rinii mei% Doris
inea tabloul lor $e nunt> !e !erete )i, An Bisul meu, a)a a!>reau
mereu& mama An rocia $e mireas> )i tata An smocin*% Numai
c> An Bis, erau !rin)i An ma)in> $u!> ce aceasta c>=use An rAu%
Parc> m> uitam la ei $in a(ara ma)inii )i Be$eam !anica )i teama
$e !e (eele lor An tim! ce ma)ina se um!lea Ancet cu a!>% Mama
aBea eF!resia aceea cu a$eB>rat trist> !e ci!, ca )i cum )tia c>
era s(Ar)itul )i, $intr1o$at>, ma)ina Ance!ea s> se scu(un$e mai
re!e$e, iar eu o urm>ream $e $easu!ra cum se l>sa An DosL
En mo$ ciu$at, Bocea Ai era li!sit> $e emoie, $e)i o(t>%
H M> tre=eam i!An$% Nu )tiu $e cAte ori s1a AntAm!lat G acum
se amestec> totul Antr1o sin*ur> amintire $ar a (ost su(icient $e
$es ca Doris s> reali=e=e c> nu era $oar o eta!>% Cre$ c> ali
!>rini m1ar (i $us !robabil la un tera!eut, $ar DorisL m> ro*,
m1a tre=it Antr1o noa!te tAr=iu )i mi1a s!us s> m> Ambrac )i s>1mi
!un o Dacet> c>l$uroas> )i, Antr1o cli!it>, m1a a$us aici% Mi1a
s!us c> aBea s>1mi arate ceBa minunatL Ami amintesc c> era o
noa!te ca asta, a)a c> Doris m> inea $e mAna s> nu m> Am!ie$ic%
Ne1am AnBArtit !rintre morminte )i, !e urm>, am stat un tim!
!An> cAn$ au a!>rut luminile% P>reau a!roa!e Bii G totul
str>luceaL !An> cAn$ luminile s1au stins% 7i atunci am mers
acas>%
A!roa!e o au=i ri$icAn$ $in umeri%
H Ciar $ac> eram mic>, am )tiut ce se AntAm!lase )i, cAn$
am aDuns Ana!oi acas>, n1am !utut $ormi !entru c> B>=usem
209
(antomele !>rinilor mei% A (ost ca )i cum Beniser> s> m>
Bi=ite=e% Du!> asta, am Ancetat s> mai am co)maruri%
@erem+ r>mase t>cut%
:a se Anclin>, a!ro!iin$u1se%
H M> cre=iK
H Da, =ise el, Antr1a$eB>r, te cre$% PoBestea ta ar (i (ost
sin*ura !e care mi1a) (i amintit1o $intre toate !oBe)tile $in seara
asta, ciar $ac> nu te cuno)team%
A)a cum )tii, a) !re(era ca eF!eriena mea s> nu aDun*> An
articolul t>u%
H :)ti si*ur>K Poi $eBeni celebr>%
H Re(u=% M> mulumesc s> asist la (elul An care !uin> (aim>
!oate $istru*e o !ersoan>%
:l rAse%
H Atunci, !entru c> e ceBa neo(icial, !ot s> Antreb $ac>
amintirile tale au Breo le*>tur> cu motiBul !entru care ai
acce!tat s> Bii aiciK Sau a (ost !entru c> ai $orit s> te bucuri $e
com!ania mea scli!itoareK
H Cate*oric nu !entru cel $e1al $oilea motiB, =ise ea, $ar,
ciar An momentul cAn$ rosti !ro!o=iia, reali=> c> tocmai acela
era motiBul a$eB>rat%
E)i ima*in> c> )i el se *An$ise la acela)i lucru, $ar An scurt>
!au=> care urm> $u!> remarca ei, aBu sentimentul c> Borbele ei
Al r>niser>%
H Emi !are r>u, =ise ea%
H : An or$ine, re!lic> el i*norAn$ cele s!use% Nu uita, am
cinci (rai mai mari% Insultele erau obli*atorii Antr1o (amilie ca a
noastr>, a)a c> sunt obi)nuit%
:a A)i An$re!t> s!atele%
210
H Bine, s>1i r>s!un$ la AntrebareL !oate c> am Brut s> B>$
luminile $in nou% Pentru mine, luminile au (ost mereu un i=Bor
$e lini)te%
@erem+ culese o r>muric> $e !e Dos )i o arunc> Antr1o !arte%
H Bunica ta a (ost o $oamn> $e)tea!t>% '>cAn$ ceea ce a
(>cut, Breau s> s!un%
H :ste o $oamn> $e)tea!t>%
H Emi recunosc *re)eala, =ise el )i, eFact atunci LeFie se
mi)c> lAn*> el ca )i cum s1ar (i Ancor$at s> Ba$> An $e!>rtare%
H Cre$ c> trebuie s>1i !ui An (unciune eci!amentul, =ise
ea%
H De ceK
H Pentru c> a!ar% Nu simiK
:l era !e !unctul s> (ac> o remarc> amu=ant> $es!re i$eea $e
a (i Ire(ractar la (antomeJ, cAn$ reali=> c> o !utea =>ri nu mai !e
LeFie, ci )i camerele a(late la $istan>% 7i !e $easu!ra, $rumul
s!re ma)in>% Oona $eBenea tot mai luminoas>%
H Hei, Al An$emn> ea% Nei !ier$e marea ta oca=ie%
Se uit> cu ocii !e Dum>tate Anci)i AncercAn$ s> se asi*ure c>
Be$erea nu1i Duca (este, a!oi urm>ri trans(ocatorul (iec>rei
camere Bi$eo% La ceBa $istan>, beculeul ro)u al acestora se
a!rinse% ;otu)i, era sin*urul lucru !e care Al !utea (ace !entru a
sur!rin$e (a!tul c> ceBa !>rea, Antr1a$eB>r, s> se AntAm!le%
Arunc> o !riBire An Dur, uitAn$u1se $u!> ma)ini An trecere sau
case luminate )i, cAn$ se uit> $in nou s!re camere, ot>rA c>, An
mo$ cate*oric, nu aBea alucinaii% Camerele erau Bi=ibile, )i
!utea s> Ba$> )i $etectorul electroma*netic An centrul
triun*iului (ormat $e el% Entinse mAna $u!> ocelarii cu Be$ere
$e noa!te%
211
H Nu Bei aBea neBoie $e ei, =ise ea%
Oricum, A)i !use ocelarii )i locul c>!>t> o (os(orescen>
Ber=uie% En tim! ce lumina cre)tea An intensitate, ceaa Ance!ea s>
se ri$ice An boite )i s> se roteasc> ca un BArteD luAn$ $i(erite
(orme%
Se uit> la ceas G era 33%PP%3- !% An% H 7i A)i not> c> s> nu
uite% Se Antreb> $ac> luna r>s>rise !e nea)te!tate, $e)i se An$oia,
$ar aBea s> Beri(ice cAn$ se Ba Antoarce An camer> la 9reenlea(%
Dar acelea erau *An$uri neAnsemnate% Ceaa, a)a cum LeFie
!reB>=use, continua s> se lumine=e, a)a c> l>s> Dos ocelarii
!entru o cli!>, obserBAn$ $i(erena% Lumina $eBenea mai
str>lucitoare An realitate, $ar scimbarea !>rea mai eBi$ent> !rin
ocelari% Abia a)te!ta s> com!are ima*inile Anre*istrate !e
ban$a Bi$eo, una lAn*> alta% En cli!a aceea Ans>, nu1i r>mAnea
$ecAt s> !riBeasc> $re!t Anainte, $ar (>r> ocelari%
?inAn$u1)i res!iraia, urm>ri cu !riBirea cum ceaa $in (aa lor
$eBeni mai ar*intie, Anainte $e a se scimba Antr1un *alben !ai,
a!oi Antr1un alb o!ac )i, An cele $in urm>, Antr1o lumino=itate
a!roa!e orbitoare% Pentru o cli!>, numai !entru o cli!>, cea mai
mare !arte $in cimitir $eBeni Bi=ibil> G ca un teren $e (otbal
iluminat Anainte $e marele meci G )i !oriuni $e lumin> ceoas>
Ance!ur> s> se AnBolbure=e Antr1un cerc mic Anainte ca, $intr1
o$at>, s> se Am!r>)tie $in (ascicul ca o stea An eF!lo=ie% Pentru o
cli!>, @erem+ aBu im!resia c> =>re)te siluete $e oameni sau
obiecte, $ar eFact atunci lumina Ance!u s> sca$> An intensitate,
$e !arc> ar (i (ost tras> !e o s(oar> Ana!oi s!re centru )i, ciar
Anainte $e a1)i $a seama c> luminile $is!>ruser> !este cimitir se
l>s> be=na $in nou%
Cli!i, !arc> s> se asi*ure c> totul se AntAm!lase $e1
212
a$eB>ratelea, a!oi A)i !riBi ceasul $in nou% ;ot e!iso$ul $urase
$ou>=eci )i $ou> $e secun$e $e la Ance!ut !An> la s(Ar)it% Cu
toate c> )tia c> trebuia s> se ri$ice s> Beri(ice eci!amentul,
!entru un scurt moment, nu reu)i $ecAt s> se uite (iF la locul
un$e (antomele $e la Ce$ar Cree" A)i (>cuser> a!ariia%
En)el>toria, *re)elile neintenionate )i coinci$ena erau cele
mai obi)nuite eF!licaii !entru eBenimente consi$erate $re!t
su!ranaturale )i, !An> An acel moment, toate inBesti*aiile lui
@erem+ le*ate $e ast(el $e eBenimente se Anscriseser> Antr1una
$intre aceste trei cate*orii% Prima Anclina s> (ie cea mai AntAlnit>
eF!licaie An situaii cAn$ cineBa aBea $e !ro(itat Antr1un (el
oarecare% Silliam Ne<ell, $e !il$>, care !retinsese c>
$esco!erise r>m>)iele !ietri(icate ale unui *i*ant la (erm> s>
$in Ne< Ror", An 30W/, o statuie cunoscut> sub numele $e
Car$i(( 9iant, intra An aceast> cate*orie% ;imot+ Clausen,
me$iumul, era un alt eFem!lu%
Dar An aceast> cate*orie intrau )i cei care, !ur )i sim!lu,
$oreau s> Ba$> cAi oameni !uteau !>c>li, nu !entru bani, ci $oar
ca s> constate $ac> era !osibil% Dou* Bo<er )i DaBe Corle+,
(ermierii en*le=i care creaser> (enomenul cunoscut $re!t
cercurile $in lanuri, (useser> un asemenea eFem!lu# cirur*ul
care (oto*ra(iase Monstrul $e la Loc Ness An 3/22 (usese un
altul% En ambele ca=uri, An)el>toriile se r>s!An$iser> iniial ca
ni)te (arse, $ar interesul !ublic s!orise atAt $e ra!i$, AncAt t>cuse
(oarte $i(icil> o eBentual> m>rturisire%
9re)elile neintenionate, !e $e alt> !arte, r>mAneau $oar
*re)eli neBinoBate% Mn balon meteorolo*ic este luat $re!t o
(ar(urie =bur>toare, un urs este con(un$at cu Bi*(oot, sau se
constat> c> un obiect areolo*ic a (ost mutat An am!lasarea lui
213
actual> la sute sau mii $e ani, $u!> $e!unerea lui% En ca=uri ca
acestea, martorul B>=use ceBa, $ar mintea eFtra!olea=> ceea ce
Be$e%
Coinci$ena le Dusti(ica a!roa!e !e toate celelalte )i era $oar o
(uncie $e !robabilitate matematic>% Pe cAt $e !uin !robabil> ar
!utea !>rea o AntAm!lare, atAta Breme cAt este !osibil $in !unct $e
Be$ere teoretic, este mai mult $ecAt !robabil c> se Ba !etrece
Antr1o bun> =i, un$eBa, cuiBa% S> lu>m, $e !il$>, romanul lui
Robert Mor*an, 'utilit+, !ublicat An 30/0 G cu !ais!re=ece ani
Anainte ca ;itanicul s> !lece An c>l>torie G care relata !oBestea
celui mai mare )i mai *ran$ios transatlantic $e !asa*eri eFistent
care !lecase An c>l>toria sa inau*ural> $in Soutam!ton, numai
ca s> (ie $es!icat $e un aisber*, )i ai c>rui !asa*eri bo*ai )i
renumii (useser> An mare m>sur> con$amnai la moarte An a!ele
An*eate ale Atlanticului $e Nor$ $in li!sa b>rcilor $e salBare%
Numele Basului, An mo$ ironic, era ;itan%
Dar ceea ce se AntAm!lase An cimitir nu se Anca$ra An mo$ clar
An niciuna $intre cate*orii% Luminile nu1i $>$user> lui @erem+
nici im!resia $e An)el>torie, nici $e coinci$en> )i totu)i, nu erau
nicio *re)eal> neintenionat>% :Fista o eF!licaie !re*>tit>
un$eBa, $ar cum st>tea An cimitir, sub im!ulsul momentului, nu
aBea nici cea mai Ba*> i$ee care ar !utea (i aceea%
En tot acest tim!, LeFie r>m>sese !e locul ei, (>r> s> rosteasc>
niciun cuBAnt%
H :i bineK Entreb> ea, An s(Ar)it% Ce cre=iK
H Nu1mi $au seama Anc>, recunoscu @erem+% Am B>=ut ceBa,
asta1i si*ur%
H Ai mai B>=ut Breo$at> a)a ceBaK
H Nu, recunoscu el% De (a!t, asta e !rima oar> cAn$ am B>=ut
214
ceBa care, ciar )i $e $e!arte, mi1a $at im!resia $e misterios%
H :ste uimitor, nu1i a)aK Oise ea cu Boce Doas>% A!roa!e
uitasem cAt $e (rumoase !ot (i% Am au=it $es!re aurora boreal> )i
m1am Antrebat a$esea $ac> arat> tot a)a%
@erem+ nu r>s!unse% En ima*inaia sa, crea $in nou luminile,
*An$in$u1se c> mo$ul An care crescuser> An intensitate amintea
$e (arurile unor ma)ini care se a!ro!iau An tim! ce luau un BiraD%
E)i Anci!uia c> trebuiau s> (ie cau=ate $e un *en $e Beicul
mi)c>tor% Se uit> s!re $rum, a)te!tAn$ s> Ba$> ma)ini An trecere,
ne(iin$ Ans> total sur!rins $e absena lor%
LeFie Al l>s> un minut s> se *An$easc> )i a!roa!e c> !utea s>
Ba$> cum i se AnBArtesc rotiele An minte% En cele $in urm>, se
a!lec> Anainte )i Ai atinse braul ca s>1i atra*> atenia $in nou%
H 7iK Entreb> ea% Ce mai urmea=> s> (acemK
@erem+ cl>tin> $in ca!, AntorcAn$u1se s!re ea%
H :Fist> o )osea !e aiciK Sau un alt $rum im!ortantK
H Doar cel !e care ai Benit An !limbarea aceea !rin ora)%
H M$a, =ise el, AncruntAn$u1se%
H CumK '>r> niciun Iaa Q$e $ata astaK
H Nu Anc>, =ise el% O s> aDun* )i acolo, totu)i% En ciu$a
Antunericului ne*ru ca smoala, i se !>ru c> o =>re)te =Ambin$
atotcunosc>tor% De ce am im!resia c> $eDa )tii $e un$e !roBinK
H Nu )tiu, =ise ea (>cAn$ o (i*ur> s(ioas>% De ce cre=i astaK
H : $oar o sen=aie% M> !rice! s> citesc oamenii% Mn ti! !e
care Al cema Clausen m1a AnB>at secretele sale%
:a rAse%
H M> ro*, atunci )tii $eDa ce *An$esc%
:a Ai acor$> o cli!> s> *iceasc> Anainte $e a se a!leca Anainte%
Ocii ei erau Antunecai )i se$uc>tori )i, cu toate c> mintea ar (i
215
trebuit s>1i (ie la altceBa, Al str>(ul*er> $in nou o ima*ine cu ea
la Antrunire, reamintin$u1)i cAt $e (rumoas> (usese%
H Nu1i aminte)ti !oBestea meaK 7o!ti ea% :rau !>rinii mei%
Probabil au $orit s> te cunoasc>%
Poate c> tonul $e or(an>, trist )i o!timist, An acela)i tim!, Al
(>cu s> se abin> s> o ia An brae ciar atunci, An s!erana $e a o
!>stra al>turi $e el !entru tot$eauna%
O Dum>tate $e or> mai tAr=iu, $u!> ce Anc>rcar> tot
eci!amentul, aDunser> $in nou la locuina lui LeFie%
En $rum s!re cas>, r>maser> t>cui )i cAn$ aDunser> la u)>,
@erem+ A)i $>$u seama c>, !e $rum, se *An$ise mai mult la LeFie
$ecAt la lumini% Enc> nu $orea ca seara s> se termine%
7oB>in$ An (aa u)ii, LeFie A)i $use o min> la *ur>,
An>bu)in$u1)i un c>scat, Anainte $e a i=bucni Antr1un rAs stAnDenit%
H Emi cer scu=e, =ise ea% De obicei, nu stau trea=> !An> la ora
asta%
H Nu1i nicio !roblem>, =ise el, AntAlnin$u1i !riBirea% Am
!etrecut $e minune An seara asta%
H 7i eu, =ise ea, Borbin$ serios%
@erem+ (>cu un !as mic Anainte, iar ea, cAn$ reali=> c> el se
!re*>tea s> o s>rute, se !re(>cu !reocu!at> $e ceBa $e !e Daceta
ei%
H Cre$ c> e $e aDuns !entru noa!tea asta, =ise ea, s!erAn$ c>
el Anele*ea alu=ia%
H :)ti si*ur>K Entreb> el% Am !utea urm>ri ben=ile An>untru,
$ac> Brei% Poate c> m1ai !utea aDuta s> Anele* ce sAnt luminile $e
(a!t%
:a se uit> Antr1o !arte cu o eF!resie melancolic>%
H ;e ro*, nu $istru*e asta, bineK 7o!ti ea%
216
H Ce s> nu $istru*K
AstaL totulL Ancise ocii AncercAn$ s>1)i a$une *An$urile%
AmAn$oi )tim motiBul !entru care $ore)ti s> intri, $ar ciar $ac>
a) $ori )i eu, nu te1a) l>sa% A)a c> te ro*, nu insist>%
H Am (>cut ceBa r>uK
H Nu% N1ai (>cut nimic r>u% Am !etrecut o =i *ro=aB>, o =i
minunat>% De (a!t, e cea mai *ro=aB> =i An $ecursul unui tim!
An$elun*at%
H Atunci ce se AntAm!laK
H M1ai curtat asi$uu $e cAn$ ai aDuns aici )i amAn$oi )tim ce
se Ba AntAm!la $ac> te Boi l>sa s> intri !e u)a aceasta% Dar Bei
!leca% 7i cAn$ o Bei (ace, eu Boi (i cea care Ba su(eri $u!> aceea%
A)a c> $e ce s> Ance!i un lucru !e care nu intenione=i cAtu)i $e
!uin s>1l (inali=e=iK
Cu altcineBa, cu oricine altcineBa, @erem+ ar (i rostit ceBa
(riBol sau ar (i scimbat subiectul !An> cAn$ ar (i *>sit o alt> cale
s> !>trun$> !e u)>% Dar An tim! ce o !riBea !e Beran$>, nu1)i
!utea *>si cuBintele% 7i, An mo$ ciu$at, nici nu o $orea%
H Ai $re!tate, recunoscu el =Ambin$ (orat% S> =icem c> e $e
aDuns !entru noa!tea asta% Probabil o s> a(lu $e un$e Bin
luminile acelea, oricum%
Pentru o cli!>, nu (u si*ur> c> Al au=ise bine, $ar cAn$ (>cu un
!as mic Ana!oi, Ai sur!rinse !riBirea%
H Mulumesc, =ise ea%
H Noa!te bun>, LeFie%
:a AncuBiin> )i, $u!> o !au=> a!>s>toare, se Antoarse s!re
u)>% @erem+ inter!ret> *estul ca !e un semnal $e !lecare )i, An
tim! ce LeFie A)i scoase ceile $in bu=unarul Dacetei, el coborA
$e !e Beran$>% CAn$ b>*> ceia An broasc>, Ai au=i Bocea An
217
s!atele ei%
H Hei, LeFieK Stri*> el%
En cea>, el nu era $ecAt o (orm> (>r> contur%
H DaK
H 7tiu c> e !osibil s> nu cre=i, $ar ultimul lucru !e care
$oresc s> Al (ac este s> te r>nesc sau s> (ac ceBa care te1ar (ace s>
re*rei c> m1ai AntAlnit%
De)i ea =Ambi scurt au=in$u1i comentariul, Antoarse s!atele
(>r> nicio Borb>% Li!sa unui r>s!uns s!unea (oarte multe )i,
!entru !rima oar> An Biaa lui, @erem+ nu numai c> era
$e=am>*it $e sine, $ar A)i $ori brusc s> (i (ost cu totul altcineBa%
MNSPR:O:C:
P>s>rile ciri!eau, ceaa Ance!use s> se Am!r>)tie )i un raton
aler*> $incolo $e Beran$a bun*alo<ului, cAn$ tele(onul celular
al lui @erem+ sun>% La !rimele ore ale $imineii, o lumin>
cenu)ie nemiloas> se strecur> !rin !er$elele ru!te, !ocnin$u1l
$irect An oci, !recum !umnul unui boFer !ro(esionist%
O !riBire ra!i$> aruncat> s!re ceas Ai ar>t> c> era ora 0
$imineaa, mult !rea $eBreme s> $iscute cu cineBa, mai ales
$u!> st>tuse toat> noa!tea trea=% Ence!ea s> se simt> cam b>trAn
!entru asemenea no!i, a)a c> tres>ri Anainte $e a bADbAi $u!>
tele(on%
H Ar (i $e $orit s> (ie im!ortant, bomb>ni el%
H @erem+K ;u e)tiK Mn$e ai (ostK De ce n1ai sunatK Am
Ancercat s> $au $e tineT
INate, se *An$i @erem+, Anci=An$ ocii $in nou% Dumne=eule,
Nate% Q
218
Entre tim!, Nate continua% IProbabil c> e o ru$> An$e!>rtat> a
!rimarului, se *An$i @erem+% Dac> i1ai b>*a !e amAn$oi Antr1o
Anc>!ere )i i1ai conecta la un *enerator An tim! ce Borbesc, ai
!utea alimenta Broo"l+nul cu ener*ie electric> tim! $e o lun>% Q
H Ai s!us c> o s> inem le*>turaT
@erem+ se (or> s> stea $re!t !e mar*inea !atului, $e)i Al $urea
tot cor!ul%
H Scu=e, Nate, =ise el% Am (ost, !ur )i sim!lu, ocu!at !An>
!este ca!, iar rece!ia nu e !rea bun> aici%
H ;rebuia s> m> ii la curentT Am Ancercat s> te sun ieri,
toat> =iua, $ar Ami tot intra c>sua Bocal>% Nu1i !oi ima*ina
cum e% Am !ro$uc>tori care m> urm>resc $in toate !>rile, care
Bin la mine !entru i$ei, AntrebAn$ $es!re ce ai Brea s> $iscui% 7i
lucrurile se mi)c> cu a$eB>rat% Mnul $intre ei a su*erat s> (aci un
articol $es!re $ietele astea bo*ate An !roteine% 7tii, cele care Ai
s!un c> !oi s> m>nAnci cita sl>nin> )i (ri!tur> $ore)ti )i totu)i s>
sl>be)ti%
@erem+ cl>tin> $in ca!, AncercAn$ s> r>mAn> trea=%
H StaiT Des!re ce Borbe)tiK Cine Brea s> $iscut $es!re care
$iet>K
H 9oo$ Mornin* America% Des!re ce cre$eai c> BorbeamK
BineAneles, am =is c> ar trebui s> m> $uc eu la ei, $ar cre$ c> tu
o s> te $escurci $e minune An !riBina asta%
Omul Ai $>$ea uneori lui @erem+ $ureri $e ca!, a)a c> se (rec>
!e (runte%
H N1am nici cea mai mic> intenie s> Borbesc $es!re o $iet>
nou>, Nate% Sunt Durnalist $e )tiin>, nu O!ra%
H Deci Ai !ui sin*ur bee An roate% Asta (aci, nuK 7i $ietele
au oarecum $e a (ace cu )tiina )i cimia% Am $re!tate sau nuK
219
La naiba, )tii c> am $re!tate )i m> cuno)ti G cAn$ am $re!tate,
am $re!tate% 7i, An !lus, !ro!un )i eu tot (elul $e i$eiL
H Am B>=ut luminile, Al Antreru!se @erem+%
H A$ic>, $ac> ai ceBa mai bun, atunci !utem $iscuta% Dar, An
acest moment, bADbAi, iar treaba asta cu $ieta ar (i o )ans> s> (aci
!rimul !as !eL
H Am B>=ut luminile, =ise @erem+ $in nou, ri$icAn$ Bocea%
De $ata aceasta, Nate Al au=i%
H ;e re(eri la luminile $in cimitirK Entreb> el%
@erem+ continua s>1)i mase=e tAm!lele%
H Da, la luminile alea%
H CAn$K De ce nu m1ai sunatK Asta Ami $> ceBa $e care s>
m> a*>% A, te ro*, s!une1mi c> le1ai (ilmat%
H Da, $ar n1am B>=ut Anc> ben=ile, a)a c> nu )tiu cum au
ie)it%
H A)a$ar luminile sAnt autenticeK
H M$a% Dar cre$ c> am $esco!erit )i $e un$e !roBin%
Deci nu e a$eB>ratL
H Ascult>, Nate, sAnt obosit, a)a c> (ii atent $oar o secun$>,
bineK Noa!tea trecut>, am (ost An cimitir )i am B>=ut luminile% 7i
ca s> (iu sincer, Anele* $e ce unii oameni le consi$er> (antome%
: le*at $e mo$ul An care a!ar% :Fist> o le*en$> (oarte
interesant> An ceea ce le !riBe)te, iar !rim>ria ora)ului a
or*ani=at ciar un tur !entru <ee"en$ ca s> scoat> bani $in asta%
Dar $u!> ce am !>r>sit cimitirul, m1am $us s> caut surs> )i sunt
a!roa!e si*ur c> am *>sit1o% Nu1mi r>mAne $ecAt s> $esci(re=
cum )i $e ce se AntAm!l> cAn$ se AntAm!la, $ar am cAteBa i$ei )i An
!riBina asta )i s!er c> Boi aDun*e s> le Anele* An cursul =ilei $e
ast>=i%
220
Nate, !entru o cli!>, nu *>si nimic $e s!us% ;otu)i, ca un
!ro(esionist Bersat ce era, A)i reBeni ra!i$%
H Bine, bine, $>1mi o secun$> s> *>sesc cea mai bun> cale
$e a !une asta An mi)care% M> *An$esc la oamenii $e
teleBi=iuneL
ILa cine se Ba mai *An$iK Qse Antreb> @erem+%
H Per(ect, cum i se !areK Continu> Nate% Ence!em cu
le*en$a, c> s!un a)a, !re*>tim locul aciunii% Cimitirul An cea>,
un !rim1!lan !e cAteBa morminte, !oate o (ilmare ra!i$> a unui
corb ne*ru r>u !reBestitor, tu Borbe)ti (>r> s> a!ari !e ecranL
Omul era maestrul cli)eelor $e la Holl+<oo$, iar @erem+
arunc> $in nou o !riBire s!re ceas, *An$in$u1se c> era mult !rea
$eBreme !entru a)a ceBa%
H SAnt obosit, Nate% Ce =ici $e astaK ;u te *An$e)ti la toate )i
m> !ui la curent mai tAr=iu, bineK
H Da, $a% Pot s> (ac asta% De asta m> a(lu aici, nuK S>1i (ac
Biaa mai u)oar>% Hei, cre=i c> ar (i ca=ul s>1l sun !e AlBinK
H Nu sunt si*ur Anc>% Las>1m> s> B>$ mai AntAi ben=ile )i !e
urm> Boi $iscuta cu AlBin )i Bom Be$ea ce cre$e )i el%
H Corect, =ise el cu Bocea !lin> $e entu=iasm% Bun !lan,
bun> i$eeT 7i Bestea e *ro=aB>T O !oBeste cu (antome Beritabil>T
O s> le !lac> astaT ?i1am s!us c> erau Annebunii $e i$ee, nuK
Cre$e1m>, le1am s!us c> te Bei $escurca cu !oBestea asta )i c>
nu Bei (i interesat s> Borbe)ti $es!re mo(tul cu ultima $iet>% Dar
acum c> aBem un obiect $e ne*ociere, o s> Annebuneasc>% Abia
a)te!t s> le s!un )i, (ii atent, o s> te sun !este $ou> ore, a)a c>
Ancre$inea=>1te c> tele(onul (uncionea=>% Situaia s1ar !utea s>
se mi)te re!e$eL
H La reBe$ere, Nate% Norbim mai tAr=iu%
221
@erem+ se rosto*oli Ana!oi An !at )i A)i trase !erna !este ca!,
$ar !entru c>1i era im!osibil s> mai a$oarm>, o(t> a$Anc An tim!
ce se ri$ic> )i !orni s!re baie, (>cAn$ tot !osibilul s> i*nore
creaturile Am!>iate care !>reau s>1i urm>reasc> (iecare mi)care%
;otu)i, Ance!ea s> se obi)nuiasc> cu ele )i, An tim! ce se
$e=br>ca, a*>> !roso!ul !e labele Antinse ale unui bursuc,
*An$in$u1se c>, la (el $e bine, !utea !ro(ita $e !o=iia
animalului%
S>rin$ sub $u), $escise a!a la maFimum )i r>mase sub Det
tim! $e $ou>=eci $e minute, !An> cAn$ !ielea i se AnBinei% Abia
atunci Ance!u s> se simt> $in nou !lin $e Bia>% Asta se AntAm!l>
cAn$ $ormi mai !uin $e $ou> ore%
Du!> ce A)i trase re!e$e Dean)ii, lu> ben=ile la re!e=eal> )i se
urc> An ma)in>% Ceaa !lutea $easu!ra $rumului !recum =>!a$a
arti(icial> care se eBa!ora !e o scen> $e concert, iar cerul aBea
acelea)i nuane amenin>toare, a)a cum (usese cu o =i mai
Anainte, (>cAn$u1l s> !resu!un> c> luminile aBeau s> a!ar> An
seara aceea $in nou, ceea ce nu numai c> era un semn $e bine
!entru turi)tii $in acel <ee"en$, $ar Ansemna An acela)i tim! c>
trebuia s>1l ceme !e AlBin% Ciar $ac> ben=ile erau bune,
AlBin (>cea minuni cu o camer> )i ar (i !utut Anre*istra ima*ini
care, (>r> An$oial>, ar (i (>cut ca !e Nate s>1l $oar> $e*etul $in
cau=a tele(oanelor (renetice !e care le1ar $a%
Primul !as era s> Ba$> ce Anre*istrase, s> Ba$> m>car $ac>
!rinsese ceBa% Deloc sur!rin=>tor, 9reenlea( nu aBea un a!arat
Bi$eo, $ar B>=use unul An camera c>rilor rare )i, An tim! ce
con$ucea ma)ina $e1a lun*ul $rumului lini)tit care $ucea s!re
ora), se Antreba cum aBea s> se com!orte LeFie cAn$ Ba aDun*e
acolo% Na (i $in nou $istant> )i !ro(esionist>K Na aBea aceea)i
222
atitu$ine bineBoitoare $in =iua !etrecut> Am!reun>K Sau A)i Ba
aminti $e ultimele cli!e $e !e Beran$> cAn$ el Am!insese
lucrurile !rea $e!arteK Nu aBea nici cea mai Ba*> i$ee $es!re ce
aBea s> se AntAm!le, ciar $ac> Ancercase o mare !arte $in noa!te
s> *iceasc>%
BineAneles, $esco!erise sursa luminii% Ca maDoritatea
misterelor, nu era atAt $e $i(icil $e re=olBat $ac> )tiai ce caui )i
o Beri(icare ra!i$> a unui site !atronat $e NA7A eliminase
!osibilitatea% Luna, a(lase el, nu ar (i !utut (i BinoBat> $e lumini%
:ra, $e (a!t, lun> nou>, cAn$ astrul era ascuns $e umbra
!>mAntului, a)a c> aBea o Ba*> b>nuial> ascuns> c> luminile
misterioase aBeau loc $oar An aceast> (a=> $eosebit>% :ra $e
Aneles& (>r> lumina lunii, ciar )i cele mai slabe urme ale altei
lumini ar $eBeni cu mult mai clare, mai ales cAn$ se re(lectau An
!ic>turile $e a!> $in cea>%
Dar An tim! ce st>tea An aerul r>coros AncercAn$ s> aDun*> la
un r>s!uns, nu se !utea *An$i $ecAt la LeFie% I se !>rea im!osibil
$e cre=ut c> o cunoscuse $oar An urm> cu $ou> =ile% :ra $e
neAneles% :instein !ostulase c> tim!ul era relatiB, a)a c> socotea
c> !utea *>si o eF!licaie% ICe =icea Becea maFim> $es!re
relatiBitateK Mn minut An com!ania unei (emei (rumoase Ba trece
Antr1o cli!>, An tim! ce un minut cu mAna a)e=at> !e un ar=>tor
(ierbinte Ai Ba !>rea o eternitateK IDa, se *An$i el, cam a)a era%
Sau !e1a!roa!e, oricum%Z
Din nou re*ret> (elul An care se !urtase !e Beran$>, $orin$u1)i
!entru a o )uta oar> s>1i (i Aneles alu=ia cAn$ se *An$ise s> o
s>rute% LeFie Ai ar>tase care sunt sentimentele ei cAt se !oate $e
clar, iar el le i*norase% Neciul @erem+ ar (i uitat $eDa toate
astea, l>sAn$ toat> treaba $eo!arte ca !e o !roblem> li!sit> $e
223
im!ortan>% Dintr1un motiB oarecare, $e $ata aceasta, nu era la
(el $e sim!lu%
Cu toate c> aBusese multe AntAlniri )i nu $eBenise tocmai un
!ustnic $u!> ce Maria Al !>r>sise, rareori i se AntAm!lase s>1)i
!etreac> toat> =iua stAn$ $e Borb> cu cineBa% De obicei, ca s>
sca!e $e inibiii Anainte $e !artea cea mai interesant>, nu era
neBoie $ecAt $e o cin> sau $e cAteBa !aare )i $e o conBersaie cu
mult (lirt% O !arte $in el A)i $>$ea seama c> era tim!ul s> se
maturi=e=e cAn$ Benea Borba $e AntAlniri, !oate ciar s> Ancerce
s>1)i Antemeie=e un c>min )i s> tr>iasc> *enul $e Bia> !e care Al
aBeau (raii s>i% Ace)tia l1ar (i a!robat ime$iat )i, la (el, )i soiile
lor% ;oi Am!>rt>)eau !>rerea, lar* r>s!An$it>, c> el ar trebui s>
aDun*> s> cunoasc> (emeile Anainte $e a Ancerca s> se culce cu
ele )i cineBa mersese !An> acolo AncAt Ai stabilise o AntAlnire cu o
Becin> $iBorat> care cre$ea acela)i lucru% BineAneles, Becina
re(u=ase a $oua AntAlnire, An mare !arte $in cau=a aBansurilor !e
care i le (>cuse la !rima% En ultimii ani, i se !>ruse mult mai
sim!lu s> nu aDun*> s> cunoasc> (emeile !rea bine )i s> le
menin> !e t>rAmul str>inilor !er!etui, un$e mai !uteau !roiecta
s!erane )i mai !uteau aBea a)te!t>ri An ceea ce1l !riBea%
7i asta era !roblema% Nu eFista nici s!eran> )i nici !otenial%
Cel !uin, nu !entru *enul $e Bia> An care (raii s>i )i cumnatele
sale cre$eau, sau ciar, b>nuia el, !entru (elul $e Bia> !e care
)i1l $orea LeFie% DiBorul $e Maria $oBe$ise acest lucru% LeFie
era o (at> $e !roBincie, cu Bise $e !roBincie )i !entru asta nu era
An$eaDuns s> (ie loial )i res!onsabil )i s> aib> lucruri An comun%
MaDoritatea (emeilor $oreau altceBa, un stil $e Bia> !e care el
nu Al !utea o(eri& Nu !entru c> nu $orea, nu !entru c> era
subDu*at $e Biaa $e celibatar, ci !entru c> era im!osibil% 7tiina
224
!utea r>s!un$e multor Antreb>ri, )tiina !utea re=olBa multe
!robleme, $ar nu !utea scimba realitatea lui% 7i realitatea era c>
Maria Al !>r>sise !entru c> el nu (usese, )i nici m>car nu !utea
(i, *enul $e so !e care ea )i1l $orise%
BineAneles c> a$eB>rul acela $ureros nu1l recunoscuse An (aa
nim>nui% Nici An (aa (railor s>i, nici An (aa !>rinilor, nici An
(aa lui LeFie% 7i $e obicei, ciar )i An momentele $e lini)te, nici
m>car (a> $e sine Ansu)i%
De)i biblioteca era $escis> An momentul cAn$ aDunse acolo,
LeFie nu Benise Anc> )i, cAn$ Am!inse u)a biroului *>sin$
Anc>!erea *oal>, se simi (oarte $e=am>*it% ;otu)i, ea (usese mai
$eBreme acolo& camera c>rilor rare (usese l>sat> $escuiat> )i,
cAn$ a!rinse lumina, =>ri un bilet !e masa $e scris Am!reun> cu
>rile to!o*ra(ice $e care amintise% Dur> $oar $e o cli!> s>
citeasc> biletul&
Sunt ocu!at> cu ni)te !robleme !ersonale% Ai mAna liber> s>
(olose)ti a!aratul Bi$eo%
LeFie
Nu !omenea nimic $e =iua $e ieri sau $e noa!tea trecut>, nu
!omenea nimic $es!re $orina $e a1l AntAlni $in nou% Nu erau
nici m>car cAteBa cuBinte $easu!ra semn>turii% Nu era tocmai
rece, An stilul biletelor, $ar nici nu1l (>cea s> se simt> alinat%
Pe $e alt> !arte, !robabil c> Al stu$ia !rea mult% : !osibil ca
ea s> se (i *r>bit $iminea> sau !oate c> nu scrisese mai mult
!entru c> inteniona s> reBin> curAn$% Amintise c> era Borba $e
!robleme !ersonale )i, !entru (emei, asta !utea Ansemna orice,
225
$e la o !ro*ramare la $octor !An> la cum!>r>turi !entru =iua $e
na)tere a unui !rietene% :ra *reu $e s!us%
A!aratele $e Anre*istrare nu rece!ionaser> sunete neobi)nuite
)i nici $etectorul cu microun$e sau cel electroma*netic nu
Anre*istraser> nici cele mai slabe Bariaii $e ener*ie% Ben=ile
Bi$eo totu)i !rinseser> tot ceea ce B>=use cu o noa!te mai
Anainte, a)a c> urm>ri ima*inile $e nenum>rate ori $in toate
un*iurile% Camerele cu ca!acitate s!ecial> $e, (iltrare a luminii
ar>tau ceaa eFtrem $e str>lucitoare% De)i ben=ile ar (i !utut (i
su(icient $e bune s> scoat> $in ele un mic ca$ru care s>1i
Ansoeasc> e$itorialul, erau $e!arte $e stan$ar$ele $e calitate ale
teleBi=iunii% CAn$ le !riBeai, Ai l>sau im!resia unui (ilmule
(>cut la $omiciliu, care Al $use cu *An$ul la ben=ile ie(tine o(erite
ca !rob> An alte ca=uri $e (enomene su!ranaturale% E)i not> s>
aci=iione=e o camer> Beritabil>, in$i(erent cAt $e mult> elin>
Ba trebui s> m>nAnce re$actorul s>u )e( !entru asta%
Dar ciar $ac> ben=ile nu erau $e calitate, cum s!erase,
obserBAn$ mo$ul An care luminile se scimbaser> An tim!ul celor
$ou>=eci )i $ou> $e secun$e cAt (useser> Bi=ibile, se asi*ur> $in
nou c>, Antr1a$eB>r, *>sise r>s!unsul% Scoase ben=ile re!e$e,
stu$ie >rile to!o*ra(ice )i calcul> $istana $e la $ealul Ri"er la
rAu% Com!ar> (oto*ra(iile (>cute mai Anainte An cimitir cu
(oto*ra(iile cimitirului !e care le *>sise An c>rile $es!re istoria
ora)ului )i aDunse la ceea ce b>nuia a (i o a!reciere cAt se !oate
$e corect> An !riBina Bite=ei cu care cimitirul se scu(un$a% Cu
toate c> nu reu)ise s> mai *>seasc> )i alte in(ormaii $es!re
le*en$> lui Hettie Doubilet G $ocumentele $in !erioa$a aceea nu
aruncau nicio lumin> asu!ra subiectului G $>$u un tele(on la
De!artamentul $e Stat !entru A!> care se ocu!a $e re=erBa
226
subteran> $in acea !arte a statului )i altul la De!artamentul
Minelor care aBea in(ormaii $es!re carierele care (useser>
s>!ate !e la Ance!utul secolului% Du!> aceea, tast> cAteBa cuBinte
Antr1un motor $e c>utare !e internet c> s> *>seasc> orarele
trenurilor $e care aBea neBoie )i, An s(Ar)it, $u!> ce a)te!t> =ece
minute, Borbi cu un $omn Larsen $e la (abrica $e Artie care era
$ornic s>1l aDute cAt Ai st>tea An !utin>%
7i cu asta, toate elementele se a$unaser> Antr1o asemenea
manier>, AncAt !utea s> $emonstre=e sursa luminilor%
A$eB>rul (usese An (aa tuturor tot tim!ul% Ca An maDoritatea
misterelor, soluia (usese sim!l>, (a!t care Al (>cu s> se Antrebe
$e ce nu o *>sise nimeni Anaintea lui% En a(ar> $e ca=ul cAn$,
bineAneles, cineBa A)i $>$use seama, ceea ce $esci$ea u)a s!re
o alt> latur> a !oBe)tii%
Nate, (ar> An$oial>, ar (i (ost emoionat, $ar An ciu$a
succesului $e $iminea>, @erem+ nu !rea aBea sentimentul unei
reali=>ri% En scimb, se *An$ea $oar la (a!tul c> LeFie nu era !rin
!reaDm> (ie s>1l (elicite, (ie s>1l nec>Deasc>% En mo$ sincer, nu1i
!>sa cum aBea s> reacione=e, atAta Breme cAt era acolo s>
reacione=e, a)a c> se ri$ic> $e !e scaun s>1i mai Beri(ice o $at>
biroul%
En mare !arte, biroul ar>ta la (el cum ar>tase cu o =i mai
Anainte% Pe masa $e scris, st>teau Anc> *r>me=i $e $ocumente,
c>rile erau Antinse la AntAm!lare, iar !e ecranul com!uterului
a!>reau )i $is!>reau $esene colorate% Robotul tele(onic, cu
mesaDele semnalate $e o lumin>, se a(la lAn*> o !lant> mic>
s>$it> Antr1un *iBeci%
Cu toate acestea, @erem+ nu !utea sc>!a $e sen=aia c> (ar>
LeFie, Anc>!erea !utea (oarte bine s> (i (ost com!let *oal>%
227
DOISPR:O:C:
H Omul meu $e ba=>T Stri*> AlBin An rece!tor% ;e tratea=>
cum se cuBine acolo, An su$K
En ciu$a !ara=iilor !e care @erem+ Ai au=ea An tele(on, AlBin
!>rea uimitor $e bine $is!us%
H M> simt minunat% Am sunat s> B>$ $ac> mai Brei s> Bii s>
m> aDui%
H DeDa Ami a$un eci!amentul, r>s!unse el !arc> cu su(letul
la *ur>% Nate m1a sunat acum o or> )i mi1a !oBestit totul% ;e Boi
AntAlni la 9reenlea( ast>1sear> G Nate a (>cut re=erBarea% Dar,
oricum, aBionul meu !leac> An $ou> ore% 7i cre$e1m>, abia
a)te!t% CAteBa =ile An !lus cu cestia asta )i Ami Boi !ier$e
minile%
H Des!re ce Borbe)tiK
H N1ai citit =iarele sau n1ai urm>rit )tirile la teleBi=orK
H 'ire)te% Am !ier$ut totu)i un num>r $in Boone Cree"
See"l+%
H CumK
H Nu contea=>, =ise @erem+% Nu e im!ortant%
H En orice ca=, $e cAn$ ai !lecat a (ost o a$eB>rat> (urtun> $e
=>!a$>, Al in(orm> AlBin% 7i m> re(er la cestii $e Polul Nor$,
un$e ciar )i nasul lui Ru$ol! este inutil% Manattanul e !ractic
An*ro!at% Ai !lecat $e aici tocmai la tim!% De cAn$ ai !lecat, asta
e !rima =i cAn$ =borurile Ance! s> (ie !unctuale% A trebuit s> tra*
cAteBa s(ori ca s> cum!>r biletul% Cum se !oate s> nu )tii $e
astaK
En tim! ce AlBin eF!lica, @erem+ b>tea !e tastele
228
com!uterului, a!elAn$ la Seater Cannel !e internet% Pe arta
naional>, !artea $e nor$1est era ca o !>tur> alb>%
I:I P1O1'1;1I1M, se *An$i el% Cine )i1ar (i !utut Anci!uiKJ
H Cre$ c> am (ost ocu!at, =ise el%
H Am im!resia c> te cam ascun=i, =ise AlBin% Dar s!er c> ea
merit> osteneala%
H Des!re ce Borbe)tiK
H Nu Ancerca s> m> tra*i An !ie!t% Suntem !rieteni, uiiK Nate
e !anicat !entru c> nu !oate s> $ea $e tine, tu n1ai citit =iarele )i
n1ai urm>rit )tirile% AmAn$oi )tim ce Anseamn> asta% Mereu te
com!ori An (elul >sta cAn$ cuno)ti o !ersoan> nou>%
H Mite, AlBinL
H : $r>*u>K Parie= c> e minunat>, nuK Mereu $ai loBitura%
M> Amboln>Be)ti%
@erem+ e=it> Anainte $e a r>s!un$e, a!oi, An s(Ar)it, se $>$u
b>tut% Dac> AlBin Benea An ora), a(la (oarte curAn$, oricum%
H Da, e $r>*u>% Dar nu e ceea ce cre=i% Suntem $oar
!rieteni%
H Sunt conBins, =ise el rA=An$% Dar eFist> o mic> $i(eren>
Antre ceea ce consi$eri tu a (i !rieteni )i ceea ce consi$er eu%
H Nu )i $e $ata asta, =ise @erem+%
H Are o sor>K Entreb> AlBin (ar> s> ia $eloc An seam>
comentariul%
H Nu%
H Dar are !rietene, nuK 7i nu uita c> nu m> interesea=> cele
urAteL
@erem+ simi c> $urerea $e ca! A)i (>cea a!ariia $in nou, a)a
c> tonul s>u se An$ulci%
H Nu am ce( $e asta, bineK
229
La cel>lalt ca!>t al (irului, AlBin (>cu o !au=>%
H Hei, ce se AntAm!la acoloK Entreb> el% 9lumesc $oar%
H Mnele $in *lumele tale nu sunt amu=ante%
H Ei !lace $e ea, nuK A$ic>, o !laci mult%
H ?i1am s!us c> suntem $oar !rieteni%
H Nu1mi Bine s> cre$% ;e An$r>*oste)ti%
H Nu, =ise @erem+%
H Hei, amice, te cunosc, a)a c> nu Ancerca s> ne*i% 7i cre$ c>
e *ro=aB% Ciu$at, $ar *ro=aB% Dar $in ne(ericire, trebuie s> o
scurte= $ac> am $e *An$ s> !rin$ aBionul% ;ra(icul e mi=erabil
$u!> cum !robabil Ai ima*ine=i% Dar abia a)te!t s> B>$ (emeia
care, An s(Ar)it, te1a AmblAn=it%
H Nu m1a AmblAn=it, !rotest> @erem+% De ce nu m> asculiK
H ;e ascult, =ise el% ;ocmai au$ lucrurile !e care nu le s!ui%
H Da, m> ro*% CAn$ aDun*i aiciK
H Cre$ c> !e la ora )a!te ast>1sear>% Ne Be$em atunci% 7i,
a!ro!o, salut1o $in !artea mea, bineK S!une1i c> $e1abia a)te!t
s> le AntAlnesc !e ea )i !e !rietena eiL
@erem+ !use ca!>t conBorbirii Anainte ca AlBin s> aib> oca=ia
s> termine )i, ca s> Ant>reasc> *estul, b>*> celularul Ana!oi An
bu=unar%
Nu e $e mirare c> Al inu Ancis An continuare% ;rebuie s> (i
(ost o $eci=ie inBoluntar>, una ba=at> !e (a!tul c> cei $oi
!rieteni ai s>i aBeau ten$ina $e a (i a*asani cAteo$at>% Mai AntAi,
Nate, Ie!ura)ul Duracell An Be)nica sa c>utare $e (aim>% 7i !e
urm>, AlBin%
AlBin nu aBea abar $es!re ce Borbea @erem+% Se !rea !oate
s> (i (ost !rieteni, se !rea !oate s>1)i (i !etrecut multe seri $e
Bineri olbAn$u1se la (emei !e $easu!ra !aarelor $e bere, se
230
!rea !oate s> (i $iscutat $es!re Bia> ore Antre*i )i, An a$Ancul
su(letului, se !rea !oate ca AlBin s> (i cre=ut c> aBea $re!tate%
Dar nu aBea, !entru c> nu !utea s> aib>%
'a!tele, la urma urmei, Borbeau $e la sine% En !rimul rAn$,
@erem+ nu mai iubise o (emeie $e muli ani )i, $e)i trecuse mult
tim! $e atunci, A)i mai !utea a$uce aminte cum se simise An
momentele acelea% :ra si*ur c> ar (i recunoscut sen=aia $in nou
)i, An mo$ clar, nu se An$r>*ostise% 7i An lumina (a!tului c>
tocmai o AntAlnise, toat> i$eea !>rea absur$>% PAn> )i mama sa,
italianc>, eFtrem $e sentimental>, nu cre$ea c> $ra*ostea
a$eB>rat> !utea s> An(loreasc> !este noa!te% Ca )i (raii )i
cumnatele sale, mama s> nu1i $orea nimic mai mult $ecAt s> se
c>s>toreasc> )i s>1)i Antemeie=e o (amilie, $ar $ac> ar a!>rea la
u)a ei )i i1ar s!une c> AntAlnise !e cineBa An urm> cu $ou> =ile )i
c> )tia c> aceea era !ersoana !otriBit> !entru el, mama sa l1ar
!ocni cu o m>tur>, ar AnDura An italian> )i l1ar tArA la biseric> (iin$
conBins> c> aBea cAteBa !>cate *raBe !e care trebuia s> le
m>rturiseasc>%
Mama sa cuno)tea b>rbaii% Se c>s>torise cu unul, crescuse
)ase b>iei )i aBea certitu$inea c> trecuse !rin toate% 7tia eFact
cum erau b>rbaii Anclinai s> *An$easc> cAn$ Benea Borba $e
(emei )i, cu toate c> se bi=uia !e bunul ei sim mai mult $ecAt !e
)tiin>, socotea cu mult> Anele!ciune c> nu era !osibil ca
$ra*ostea s> a!ar> An $ou> =ile% Dra*ostea !utea (i !us> An
mi)care re!e$e, $ar a$eB>rata $ra*oste aBea neBoie $e tim! s>
se trans(orme An ceBa !uternic )i $e $urat>% Dra*ostea Ansemna,
mai !resus $e toate, an*aDament )i $>ruire )i cre$ina c> anii
!etrecui al>turi $e o anumit> !ersoan> !ot crea ceBa mai
im!ortant $ecAt ceea ce ar !utea reali=a se!arat cei $oi% 7i ciar
231
)i a)a, numai tim!ul !utea $emonstra $ac> ale*erea (usese
(>cut> cu Anele!ciune%
Entre tim!, !asiunea !utea surBeni a!roa!e instantaneu )i
acela era motiBul !entru care mama sa l1ar (i !ocnit% Pentru ea,
$escrierea !asiunii era sim!l>& $oi oameni a(l> c> sunt
com!atibili, atracia cre)te, iar Beciul instinct $e conserBare al
s!eciei moare% ;oate astea Ansemnau c> $ac> !asiunea era o
!osibilitate, nu era !osibil ca el s> o iubeasc> !e LeFie%
En conclu=ie, asta era situaia% Ca=ul era Ancis% AlBin se
An)ela% @erem+ aBea $re!tate )i, Anc> o $at>, a$eB>rul Al eliberase%
OAmbi cu satis(acie !e moment, Anainte ca (runtea s> Ancea!>
s> i se ri$e=e%
7i totu)iL
M> ro*, !roblema era c> nici nu !rea simea !asiunea%
Oricum, nu An $imineaa aceea% Pentru c>, mai mult $ecAt $orina
$e a o Ambr>i)a sau a o s>ruta, Al cinuia, !ur )i sim!lu, neBoia
s> o Ba$> $in nou% S>1)i !etreac> tim!ul cu ea% S> $iscute cu ea%
Dorea s> o Ba$> (>cAn$ ocii mari cAn$ el s!unea ceBa ri$icol,
$orea s>1i simt> mAna !e braul s>u cum se AntAm!lase cu o =i
mai Anainte% Dorea s> o urm>reasc> cum A)i $>$ea a*itat>
)uBiele $e !>r $u!> urece )i s> o asculte cum Ai !oBestea
$es!re co!il>ria ei% Dorea s> o Antrebe $es!re Bisele )i s!eranele
ei $e Biitor, s>1i cunoasc> secretele%
Dar nu aceea era !artea ciu$at>% Partea ciu$at> era c> el nu
!utea s> *>seasc> un motiB ascuns !entru im!ulsurile sale%
Recuno)tea c> n1ar s!une nu $ac> ea ar $ori s> se culce cu el,
$ar ciar $ac> nu ar $ori, ar (i su(icient $eocam$at> s>1)i
!etreac> tim!ul cu el%
En a$Ancul su(letului, aBea, !ur )i sim!lu, mare neBoie $e un
232
motiB ascuns% DeDa luase $eci=ia c> nu o Ba mai !une nicio$at>
!e LeFie An situaia An care o !usese noa!tea trecut>% E)i ima*ina
c> LeFie aBusese neBoie $e mult curaD ca s> s!un> ceea ce
s!usese% Mai mult curaD $ecAt aBea el% La urma urmei, An cele
$ou> =ile cAt se B>=user>, el nici m>car nu (usese An stare s>1i
s!un> c> mai (usese c>s>torit%
Dar $ac> nu !utea (i $ra*oste )i nu simea nici !asiune, atunci
ce eraK Sim!atieK Ei !l>cea $e eaK BineAneles c> o !l>cea, $ar
nici cuBAntul acela nu !rea cu!rin$ea sentimentele sale% :ra cam
!reaL Ba* )i li!sit $e !reci=ie% Oamenilor le !l>cea An*eata%
Oamenilor le !l>cea s> se uite la teleBi=or% Nu Ansemna nimic,
$ar nu reu)ea s> eF!lice $e ce, !entru !rima oar>, simea
im!ulsul $e a s!une altcuiBa a$eB>rul $es!re $iBorul s>u% 'raii
)i !>rinii s>i nu )tiau a$eB>rul% Dar, (>r> un motiB anumit, nu se
!utea $ebarasa $e con)tienti=area (a!tului c> $orea c> LeFie s>
a(le )i, eFact An cli!a aceea, LeFie nu era $e *>sit%
Dou> minute mai tAr=iu, cAn$ tele(onul lui @erem+ sun>,
recunoscu num>rul $e !e ecranul celularului% De)i nu $orea, )tia
c> trebuia s> r>s!un$>, c>ci alt(el omului Ai !lesnea !robabil
Breo arter>%
H Alo, =ise @erem+% Ce se AntAm!laK
H @erem+T Stri*> Nate% @erem+ abia reu)ea s>1l au$> $in
cau=a !ara=iilor% Ne)ti im!ortanteT Nu1i Bine s> cre=i cAt $e
ocu!at am (ost% A (ost un balamucT Am aranDat o tele1 con(erin>
cu ABC la ora $ou>T
H 9ro=aB, =ise el%
H A)tea!t>% Nu te au$% Rece!ia e An*ro=itoare%
H Re*retL
H @erem+T Mai e)ti !e (irK Nu te mai au$T
233
H Da, Nate% Sunt aiciL
H @erem+K Stri*> Nate neatent la r>s!unsul s>u% Ascult>,
$ac> m> mai au=i, trebuie s> (olose)ti un tele(on !ublic )i s> m>
suni% La ora $ou>T De tele(onul >sta $e!in$e cariera taT De
tele(onul >sta $e!in$e tot Biitorul t>uT
H Da, am Aneles%
H A, e ri$icol, =ise el a!roa!e ca )i cum ar (i Borbit cu sine%
Nu !ot s> au$ nimic $in ce s!ui% A!as> !e un buton $ac> ai
Aneles tot ce am s!us%
@erem+ a!>s> !e butonul W%
H S!len$i$T 'antasticT Ora $ou>T 7i (ii tu AnsuiT En a(ar> $e
!artea sarcastic>, a$ic>% Oamenii ace)tia !ar (oarte coreciL
@erem+ Ancise tele(onul AntrebAn$u1se cAt tim! Ai Ba lua lui
Nate s> reali=e=e c> el nu mai era !e (ir%
@erem+ r>mase Antr1o a)te!tare lun*>%
Se !limb> !rin bibliotec>, trecu !e lAn*> biroul lui LeFie )i se
uit> !e (uri) !e (ereastr> $u!> ma)ina ei, simin$ o sen=aie
crescAn$> $e nelini)te !e m>sur> ce minutele treceau% :ra $oar o
!resimire, $ar nimic le*at $e absena ei $in $imineaa aceea nu
!>rea An or$ine% Cu toate acestea, (>cea tot !osibilul s> se
conBin*> $e contrariuL A)i s!unea c> aBea s> Bin> An cele $in
urm>, a)a c> mai tAr=iu !robabil aBea s> rA$> $e !resimirile sale
ri$icole% ;otu)i, o$at> cercetarea Anceiat> G $oar $ac> nu mai
*>sea Breo anec$ot> An Breunul $intre Durnale, !e care nu o
!arcursese An Antre*ime G nu era si*ur ce s> mai (ac>%
9reenlea( era $e!arte )i nu $orea s>1)i !etreac> acolo mai
mult tim! $ecAt era obli*at, ciar $ac> Ance!ea s>1i !lac>
a*>>toarele !entru !roso!% AlBin aDun*ea abia s!re sear> )i
ultimul lucru !e care Al $orea era s> oin>reasc> !rin ora), un$e
234
!utea (i Ancolit $e !rimarul 9er"in% Nu $orea Ans> nici s>1)i
!iar$> Bremea (ar> rost !rin bibliotec> toat> =iua%
Dorea cu a$eB>rat c> LeFie s> (i (ost un !ic mai concret> An
biletul ei An le*>tur> cu momentul Antoarcerii% Sau cel !uin s> (i
scris un$e !lecase% Nu Anelese biletul nici $u!> ce Al citi a treia
oar>% Li!sa $e am>nunte (usese o sc>!are sau o (>cuse
intenionatK Niciuna $in !osibilit>i nu1l (>cea s> se simt> mai
bine% ;rebuia s> ias> $e acolo# Ai era *reu s> nu1)i ima*ine=e tot
ce !utea (i mai r>u%
Du!> ce A)i a$un> lucrurile, coborA )i se o!ri la rece!ie%
Noluntara mai An BArst> aBea (aa ascuns> Antr1o carte% StAn$ An
(aa ei, @erem+ A)i $rese *lasul% CAn$ ea A)i ri$ic> !riBirea, ra$ia%
H Domnul MarsT Oise ea% ;e1am B>=ut intrAn$ mai
$eBreme, $ar !>reai !reocu!at, a)a c> te1am l>sat An !ace% Cu ce
te !ot aDutaK
@erem+ A)i !otriBi Ansemn>rile sub bra, AncercAn$ s> !ar> cAt
mai ne!>s>tor%
H 7tii un$e este $omni)oara DamellK Am *>sit un bilet An
care scria c> e !lecat> )i m> Antrebam cAn$ ar !utea s> se
Antoarc>%
H Asta1i ciu$at, =ise ea, era aici cAn$ am Benit% E)i Beri(ic>
re!e$e calen$arul $e !e birou% Nu are nicio AntAlnire !ro*ramat>
)i nu B>$ nici alte AntAlniri% Ai Beri(icat An biroul eiK Poate c>]s1a
Ancuiat An>untru% Mai (ace asta cAn$ se a$un> !rea mult> treab>%
H Am Beri(icat, =ise el% 7tii $ac> $in AntAm!lare are un
tele(on celular un$e !ot s> $au $e eaK
H Nu are G )tiu si*ur% Mi1a s!us c> atunci cAn$ e liber>,
ultimul lucru !e care Al $ore)te este ca cineBa s> o *>seasc>%
H En s(Ar)itL mulumesc, oricum%
235
H Mai !ot s> te aDut cu ceBaK
H Nu, =ise el% ABeam neBoie $e aDutorul ei !entru articolul
meu%
H Emi !are r>u c> nu te !ot aDuta mai mult%
H Nicio !roblem>%
H ;e1ai *An$it s> Beri(ici la HerbsK S1ar !utea s> o aDute !e
Doris s> !un> lucrurile An or$ine !entru <ee"en$% Sau !oate c>
s1a $us acas>% Cu LeFie nu !oi nicio$at> s> !reBe=i ceBa% Am
AnB>at s> nu r>mAn sur!rins> $e lucrurile !e care le (ace%
H Mulumesc, oricum% Dar $ac> Ba Beni, Brei s>1i s!ui c> am
c>utat1oK
Simin$u1se mai nelini)tit c> nicio$at>, @erem+ !>r>si
biblioteca%
Enainte $e a se An$re!ta s!re Herbs, @erem+ trecu !e la casa lui
LeFie obserBAn$ !er$elele trase la (ereastr> )i (a!tul c> ma)ina
nu era acolo% Cu toate c> locul nu aBea nimic ie)it $in comun,
aBu $in nou im!resia $e ceBa oarecum An nere*ul>, ceea ce (>cu
c> nelini)tea s> se accentue=e !e m>sur> ce se Ana!oia !e acela)i
$rum s!re ora)%
N>Bala matinal> la Herbs se !otolise, a)a c> restaurantul era
An !erioa$a $e !au=> $intre micul $eDun )i !rAn=, cAn$ lucrurile
erau !use An or$ine $u!> a*lomeraia $inainte )i se (>ceau
!re*>tirile !entru urm>toarea% Personalul Antrecea ca num>r
clienii r>ma)i, !atru la unu, a)a c> aBu neBoie $oar $e o cli!> ca
s> Anelea*> c> LeFie nu era nici acolo% Racel )ter*ea o mas> )i,
cAn$ Al =>ri, (lutur> un !roso!%
H VNeaa, scum!ule, =ise ea, a!ro!iin$u1se% : cam tAr=iu, $ar
sunt si*ur> c> !utem Ancro!i un mic $eDun $ac> i1e (oame%
@erem+ A)i b>*> ceile An bu=unar%
236
H Nu, mulumesc, =ise el% Nu mi1e !rea (oame% Dar nu )tii
cumBa $ac> Doris e !e aiciK A) Brea s> $iscut cu ea $ac> are o
cli!> liber>%
H Ai reBenit $in nou la ea, eK :a =Ambi )i (>cu semn cu
ca!ul !este um>r% : An s!ate% O s>1i s!un c> e)ti aici% 7i a!ro!o,
a (ost o !etrecere An toat> re*ula seara trecut>% Lumea a $iscutat
toat> $imineaa, iar !rimarul a trecut !e aici s> Ba$> $ac> i1ai
reBenit% Cre$ c> a (ost $e=am>*it c> nu erai aici%
H Mi1a !l>cut%
H Nrei ni)te ca(ea sau ceai cAt a)te!iK
H Nu, mulumesc, r>s!unse el%
Racel $is!>ru An s!ate )i, !este o cli!>, A)i (>cu a!ariia
Doris, )ter*An$u1)i mAinile $e )or% ObraDii Ai erau mAnDii $e
aluat, $ar ciar )i $e la $istan>, @erem+ Ai =>ri !un*ile $e sub
oci, $An$ im!resia c> se $e!lasa mai Ancet $ecAt $e obicei%
H Scu=>1m> c> ar>t a)a, =ise ea *esticulAn$% M1ai !rins cu
mAinile An aluat% Seara trecut> mi1a AntAr=iat !uin !re*>tirile
!entru <ee"en$, a)a c> o s>1mi ia ceBa tim! s> !un la !unct
treburile Anainte $e a*lomeraia $e mAine%
Amintin$u1)i ce Ai s!usese LeFie, @erem+ Antreb>&
H CAi oameni a)te!i An acest <ee"en$K
H Cine )tieK Oise ea% De obicei, $ou> sute Bin !entru tur,
uneori !uin mai muli% Primarul s!era s> se a!ro!ie $e o mie
!entru turul $e anul >sta, $ar !entru mine e mereu $i(icil s>
*icesc cAi Bor Beni !entru micul $eDun )i !rAn=%
H Dac> !rimarul are $re!tate, e Antr1a$eB>r o cre)tere
s!ectaculoas> anul acesta%
H P>i, eu iau !artea bun> a calculul s>u% ;om are ten$ina $e
a (i eFcesiB $e o!timist, $ar aDun*e s> cree=e o stare $e ur*en>
237
!entru a !re*>ti totul la tim!% 7i, An !lus, ciar $ac> nu !artici!>
la tur, oamenilor le !lace s> Bin> la !ara$a $e sAmb>t>% A$e!ii
Srine3 51 Ergani#a%ie 'e caritate ai c0rei a'ep%i se
caracteri#ea#0 prin bun0 'ispo#i%ie (i umor. (n.tr. Bor (i aici
(>cAn$ =*omot cu ma)inile lor )i, Ai $ai seama, co!iii a$or> s>1i
Ba$>% 7i, anul acesta, Ba (i )i o *r>$in> =oolo*ic> un$e co!iii se
Bor !utea a!ro!ia $e animale, ceea ce e o noutate%
Pare a (i *ro=aB%
H Ar (i )i mai *ro=aB $ac> n1ar (i An toiul iernii% 'estiBalul
Pamlico atra*e mereu (oarte mult> lume, $ar asta e An iunie, iar
noi or*ani=>m, $e obicei, unul $intre acele !arcuri $e $istracie
ambulante An <ee"en$ul >sta% Astea sunt <ee"en$uri care !ot
Ambo*>i sau ruina o a(acere% M> re(er la e(ort% Am trecut !rin
asta cam $e =ece ori%
:l =Ambi%
H Niaa $e aici nu Ancetea=> s> m> uimeasc>%
H Nu o critica seBer !An> cAn$ nu Ancerci% Am ciu$atul
sentiment c> i1ar !l>cea aici%
Ei s!use asta ca )i cum l1ar (i !us la Ancercare, iar el nu era
(oarte si*ur cum s> r>s!un$>% En s!atele lor, Racel (>cea or$ine
!e o mas> An tim! ce An$ru*a Ber=i )i uscate cu buc>t>reasa care
se alia la cel>lalt ca!>t al Anc>!erii% AmAn$ou> rA$eau $e ceBa
sau $e ceea ce s!usese una $in ele%
H Dar, oricum, =ise Doris scoAn$u1l $in Ancurc>tur>, Ami
!are bine c> ai trecut !e aici% LeFie mi1a s!us c> i1a !oBestit
$es!re caietul meu% M1a aBerti=at c> !robabil nu Bei cre$e
niciun cuBAnt $in el, $ar e)ti bine1Benit s> te uii !rin el $ac>
Brei% :ste An biroul mei $in s!ate%
H A) Brea, =ise el% LeFie mi1a s!us c> ai inut o eBi$en>%
238
H Am (>cut tot ce1am !utut% Probabil c> nu cores!un$e
stan$ar$elor tale, $ar, !e $e alt> !arte, nu mi1am ima*inat
nicio$at> c>1l Ba mai citi )i altcineBa An a(ar> $e mine%
H Sunt conBins c> Boi (i uimit% Dar (iin$c> Beni Borba $e
LeFie, e An !arte motiBul !entru care am Benit% Ai B>=ut1o !e
aiciK Nu era la bibliotec> a=i%
:a $>$u $in ca! a!robator%
H A trecut !e la mine a=i1$iminea>% De aceea am a$us
caietul% Mi1a s!us c> ai B>=ut luminile noa!tea trecut>%
H Le1am B>=ut%
H 7iK
H :rau uimitoare, $ar, a)a cum ai s!us, nu erau (antome%
:a Al !riBi mulumit>%
H 7i Anele* c> $eDa ai $esci(rat totul, alt(el nu te1ai a(la aici%
H A)a cre$%
H BraBo, =ise ea% '>cu semn !este um>r% Emi !are r>u c> nu
!ot s> stau $e Borb> acum, $ar sunt cam ocu!at>, a)a c> $>1mi
Boie s>1i a$uc caietul% Cine )tie, !oate c> Bei $ori s> scrii un
articol $es!re !uterile mele uimitoare%
H Nu se )tie nicio$at>, =ise el% : !osibil%
En tim! ce @erem+ o urm>rea cum $is!>rea An buc>t>rie, se
*An$ea mirat la conBersaia lor% 'usese cAt se !oate $e amabil>,
$ar, An mo$ curios, im!ersonal>% 7i obserBase c> Doris nu
r>s!unsese $e (a!t la Antrebarea sa $es!re locul un$e se a(la
LeFie% Nici m>car nu riscase o !resu!unere ceea ce !>rea s>
su*ere=e c> G $intr1un motiB sau altul G consi$erase $eo$at>
subiectul inter=is% Ceea ce nu era bine% E)i ri$ic> !riBirea ca s> o
Ba$> a!ro!iin$u1se $in nou% ABea acela)i =Ambet amabil c> mai
Anainte, $ar $e $ata asta Ai !roBoc> o sen=aie $e sl>biciune An
239
stomac%
H Dac> ai Breo Antrebare le*at> $e acesta, =ise ea AnmAnAn$u1i
caietul, nu e=ita s> m> suni% 7i e)ti liber s> (aci co!ii $ac> Brei,
$ar s> Al a$uci Ana!oi Anainte $e a !leca, Anseamn> (oarte mult
!entru mine%
H A)a Boi (ace, !romise el%
:a r>mase t>cut> An (aa lui, iar @erem+ aBu im!resia c> acela
era stilul ei $e a1l anuna c> $iscuia lor se Anceiase% :l, !e $e
alt> !arte, nu era !re*>tit s> renune atAt $e u)or%
H A, Anc> ceBa, =ise el%
H DaK
H Ar (i bine $ac> i1a) Ana!oia caietul lui LeFieK Dac> $in
AntAm!lare a) Be$ea1o a=iK
H : !er(ect, =ise ea% Dar )i eu Boi (i aici, !entru orice
eBentualitate%
CAn$ !rice!u ce s!unea $e (a!t, sen=aia $e sl>biciune $in
stomac i se accentu>%
H A =is ceBa $es!re mineK Entreb> el% CAn$ ai B>=ut1o a=i1
$iminea>K
H Nu !rea% ;otu)i, a s!us c> !robabil Bei trece !e aici%
H P>rea An or$ineK
H LeFie, Ance!u ea rar, ca )i cum )i1ar (i ales cuBintele cu
*riD>, e *reu $e $esci(rat uneori, a)a c> nu sunt si*ur> c> !ot s>1i
r>s!un$ la Antrebarea asta% Dar sunt conBins> c> se Ba simi bine,
$ac> asta1i ceea ce Antrebi%
H :ra su!>rat> !e mineK
H Nu, asta !ot s>1i s!un si*ur% Cate*oric nu era su!>rat>%
A)te!tAn$ mai multe am>nunte, @erem+ nu s!use nimic% En
t>cere, Doris res!ir> a$Anc% Pentru !rima oar> $e cAn$ se
240
AntAlniser>, el A)i $>$u seama $e a$eB>rata ei BArsta, obserBAn$u1i
ri$urile $in Durul ocilor%
H Emi !laci, @erem+, )i tu )tii lucrul >sta, =ise ea cu Boce
Doas>% Dar Ami !retin=i r>s!unsuri ime$iate% Ceea ce trebuie s>
Anele*i este c> am anumite An$atoriri )i mai ales (a> $e LeFie%
H Ceea ce Anseamn> c>LK Entreb> el simin$ cum i se usca
*Atul%
H Enseamn> c> )tiu ce Brei )i ce Antrebi, $ar nu !ot r>s!un$e
Antreb>rilor tale% Pot s>1i s!un $oar c> $ac> LeFie ar $ori ca tu
s> )tii un$e este, i1ar (i s!us ea%
H O s1o mai B>$K Enainte $e a !lecaK
H Nu )tiu, =ise ea% Cre$ c> asta $e!in$e $e ea%
Cu acel comentariu, mintea sa Ance!u s> !ricea!> (a!tul c> ea
$is!>ruse $e1a$eB>ratelea%
H Nu Anele* $e ce se com!ort> An (elul acesta, =ise el%
:a =Ambi trist%
H Ba $a, =ise ea% Cre$ c> Anele*i%
LeFie !lecase%
Ca un ecou, cuBintele continuau s> se re!ete% En s!atele
Bolanului, An $rum s!re 9reenlea(, @erem+ Ancerca s> Du$ece
(a!tele la rece% Nu era cu!rins $e !anic>% Nu se !anica nicio$at>%
In$i(erent cAt $e (urios se simea, in$i(erent cAt $e mult $orise s>
st>ruie !e lAn*> Doris !entru in(ormaii $es!re locul un$e !utea
(i LeFie sau $es!re starea ei $e s!irit, !ur )i sim!lu Ai mulumise
!entru aDutor )i !ornise s!re ma)in> ca )i cum nu s1ar (i a)te!tat
la nimic altceBa%
7i, An !lus, A)i reamintea, nu eFista niciun motiB $e !anic>% De
(a!t, lui LeFie nu i se AntAm!lase nimic An*ro=itor% ;otul se
re$ucea $oar la sim!lul (a!t c> ea nu $orea s>1l mai Ba$>% Poate
241
c> ar (i trebuit s> !reBa$> c> a)a se Ba AntAm!la% Se a)te!ta la
!rea mult, ciar )i atunci cAn$ ea Ai ar>tase $estul $e clar $e la
bun Ance!ut c> nu era interesat>%
Cl>tin> $in ca! socotin$ c> nu era sur!rin=>tor (a!tul c>
!lecase% Pe cAt $e mo$ern> era An unele !riBine, !e atAt $e
tra$iionalist> era An altele )i !robabil c> era $e=*ustat> $e
!ers!ectiBa $e a aBea $e1a (ace cu trucurile lui !reBi=ibile%
'usese mai sim!lu s> !>r>seasc> ora)ul $ecAt s>1)i eF!lice
motiBele unuia ca el%
Deci An ce sta$iu se a(laK 'ie c> ea se Antorcea, (ie c> nu% Dac>
s1ar Antoarce nu era nicio !roblem>% Dar $ac> nuL atunci,
lucrurile Ance!eau s> se com!lice% :l !utea s> nu (ac> nimic )i s>
acce!te ot>rArea ei sau !utea Ancerca s>1i $ea $e urm>% Mn lucru
la care se !rice!ea era s> $ea $e oameni% 'olosin$ $ocumente
!ublice, conBersaii !rietene)ti )i site1urile a$ecBate !e <eb,
AnB>ase cum s> urm>reasc> o !ist> sau un in$iciu !An> la u)a
cuiBa% Se An$oia totu)i c> ceBa $in toate astea ar (i aDutat% La
urma urmei, ea Ai o(erise $eDa r>s!unsul $e care aBea neBoie, a)a
c> era conBins c> )tia un$e !lecase% Ceea ce Ansemna c> !utea
re=olBa !roblema An orice mo$ $orea%
'irul *An$urilor i se Antreru!se $in nou%
Problema era c> acel (a!t nu !rea Al aDuta An !riBina lucrurilor
!e care trebuia s> le (ac>% E)i reaminti c> aBea o telecon(erin> An
$oar cAteBa ore, una cu re!ercusiuni im!ortante !entru cariera sa
)i, $ac> ar !leca An c>utarea lui LeFie An cli!a aceea, se An$oia c>
ar reu)i s> *>seasc> un tele(on !ublic atunci cAn$ Ba (i neBoie%
AlBin aBea s> soseasc> mai tAr=iu, An seara aceea G !robabil
ultima $intre serile cu cea> G )i cu toate c> AlBin !utea s>
(ilme=e sin*ur, a $oua =i trebuiau s> lucre=e Am!reun>% Ca s> nu
242
mai amintim c> i1ar (i !rins bine un !ui $e somn Al a)te!ta Anc> o
noa!te lun*> )i A)i simea !An> )i oasele obosite%
Pe $e alt> !arte, nu $orea ca totul s> se termine An (elul acesta%
Dorea s> o Ba$> !e LeFie, trebuia s> o Ba$>% O Boce interioar> Al
aBerti=> s> nu lase emoiile s>1i con$uc> aciunile )i, raional, nu
!rea Be$ea cum ar (i ie)it ceBa bun $ac> el colin$a An c>utarea
ei% Ciar $ac> o *>sea, !robabil c> ea l1ar i*nora sau, mai r>u, l1
ar *>si res!in*>tor% 7i Antre tim!, Nate ar aBea un atac $e
a!o!leFie, AlBin ar (i Am!otmolit )i (urios, iar articolul )i cariera
lui ar !utea s> se An$re!te s!re $e=astru%
En (inal, $eci=ia Beni sim!lu% ;r>*An$ ma)ina An (aa casei $e
la 9reenlea(, se a!rob> $e unul sin*ur% Dat> (iin$ situaia,
ale*erea s> era eBi$ent>% La urma urmei, nu1)i !etrecuse ultimii
cincis!re=ece ani (olosin$ lo*ica )i )tiina (ar> s> AnBee ceBa !e
!arcurs%
;ot ce1i r>mAnea $e (>cut An cli!a aceea era s> Am!acete=e%
;R:ISPR:O:C:
IDe acor$, recunoscu ea, sunt o la)>% Q
Nu era un lucru (oarte sim!lu s> recunoasc> $escis (a!tul c>
se ascunsese, $ar, An ultimele =ile, nu *An$ea tocmai lim!e$e,
a)a c> !utea trece cu Be$erea c> nu era !er(ect>% A$eB>rul era
c>, $ac> ar (i r>mas, lucrurile ar (i $eBenit )i mai com!licate% Nu
conta c> @erem+ Ai !l>cea )i c> el o !l>cea la rAn$ul lui# An
$imineaa aceea, se tre=ise )tiin$ c> trebuia s> !un> ca!>t
lucrurilor Anainte ca ele s> mear*> !rea $e!arte )i, cAn$ !arcase
!e aleea cu nisi!, era si*ur> c> !roce$ase bine Benin$ acolo%
Nu erau !rea multe $e a$mirat An locul acela% C>sua Bece
243
era $ecolorat> )i An*ro!at> An iarba Analt> care o AnconDura%
'erestrele mici, $re!tun*iulare, cu !er$ele albe, erau aco!erite
cu o !Acl> s>rat>, iar !eretele lateral aBea $un*i *ri, urme ale
(uriei nenum>ratelor ura*ane% En unele !riBine, consi$erase
mereu c>sua un (el $e ca!sul> a tim!ului# mare !arte $in mobil>
aBea !este $ou>=eci $e ani, eBile *emeau cAn$ era $u)ul
$escis, iar a!rin=>toarele $e la ara*a= trebuiau a!rinse cu un
cibrit% Dar amintirea unor momente $in tinereea ei !etrecute
acolo lui Ancetase nicio$at> s> o lini)teasc> )i, $u!> ce !usese
$eo!arte *enile )i alimentele !e care le luase !entru <ee"en$,
$escise (erestrele s> aeriseasc> locuina% A!oi, $u!> ce A)i lu> o
!>tur>, se a)e=> !e un balansoar $e !e Beran$a $in s!ate cu
sin*ura $orin> $e a !riBi oceanul% Nuietul neAntreru!t al
Balurilor era lini)titor, a!roa!e i!notic, )i, cAn$ soarele a!>ru
!rintre nori )i ra=ele $e lumin> se Antinser> s!re a!> ca ni)te
$e*ete $in Analturi, reali=> c> Ai inea res!iraia%
Asta i se AntAm!la $e (iecare $at> cAn$ Benea acolo% Prima $at>
cAn$ B>=use lumina iBin$u1se An (elul acela (usese curAn$ $u!>
Bi=ita ei la cimitir Am!reun> cu Doris, cAn$ mai era Anc> o co!il>,
)i A)i amintea cum se *An$ise c> !>rinii ei *>siser> Anc> o cale $e
a1)i (ace simit> !re=ena An Biaa ei% Asemenea An*erilor trimi)i
$in ceruri, cre$ea c> o Be*eau, mereu $e (a>, $ar (ar> s>
interBin> Breo$at>, ca )i cum ar (i simit c> ea lua Antot$eauna
$eci=iile corecte%
Mult tim!, aBusese neBoie s> crea$> An ast(el $e lucruri, $oar
!entru c> a$esea se simise sin*ur>% Bunicii ei (useser> buni )i
minunai, $ar !e cAt $e mult Ai iubea !entru *riDa )i sacri(iciul
lor, !e atAt $e acut tr>ia im!resia $e a (i alt(el $ecAt cei $e BArsta
ei, neobi)nuin$u1se nicio$at> cu acest sentiment% P>rinii
244
!rietenilor ei Ducau so(tball An <ee"en$uri )i aBeau aerul $e
oameni tineri ciar )i An lumina slab> a $imineii, la biseric>, o
obserBaie care o (>cea s> se Antrebe ce Ai li!sea ei, la $re!t
Borbin$%
Nu !utea $iscuta cu Doris $es!re ast(el $e lucruri% 7i nu !utea
s> Borbeasc> cu ea nici $es!re sentimentul $e BinoB>ie !e care1l
simea% In$i(erent cum s1ar (i eF!rimat, sentimentele lui Doris ar
(i (ost r>nite )i, ciar $ac> era (oarte tAn>r>, A)i $>$ea !er(ect
seama $e asta%
7i totu)i, im!resia aceea $e a (i alt(el A)i l>sase am!renta% Nu
numai asu!ra ei, ci )i asu!ra lui Doris, )i Ance!use s> se
mani(este An tim!ul anilor ei $e a$olescen>% CAn$ LeFie
Am!in*ea lucrurile !rea $e!arte, Doris ca!itula a$esea ca s>
eBite o ceart>, l>sAn$1o !e LeFie s> crea$> c> A)i !utea stabili
!ro!riile re*uli% En a$olescen>, (usese !uin cam neastAm!>rata,
(>cuse *re)eli )i aBusese !rea multe re*rete, $ar An tim!ul
(acult>ii $eBenise serioas>% En noua ei Bariant>, mai matur>,
Ambr>i)ase i$eea c> maturitatea Ansemna s> te *An$e)ti la risc
mult Anainte $e a cAnt>ri r>s!lata, )i c> succesul )i (ericirea An
Bia> erau An aceea)i m>sur> le*ate $e eBitarea *re)elilor, ca )i
$e e(ortul $e a1i (ace un nume An lume%
7tia c> noa!tea trecut> !uin li!sise s> nu (ac> o *re)eal>% Se
a)te!tase ca el s> Ancerce s> o s>rute, a)a c> era mulumit> cAt $e
ot>rAt> (usese atunci cAn$ el $orise s> intre An cas>%
7tia c> Ai r>nise sentimentele )i re*ret>% Dar !robabil c> el nu
aBea cum s> )tie c>, mult tim! $u!> !lecarea sa, inima ei
Ancetase !arc> s> mai bat>, !entru c> o !arte $in ea $orise s>1l
lase An>untru in$i(erent $e tot ceea ce s1ar (i !utut AntAm!la% 7tia
(oarte bine, $ar nu aBea ce s> (ac>% Ba mai r>u, cAt tim! se
245
r>sucise )i se AnBArtise An !at noa!tea trecut>, Anelesese c> era
!osibil s> nu mai aib> aceea)i t>rie Anc> o $at>%
Cu toat> sinceritatea, ar (i (ost ca=ul s> !reBa$> asta% En tim!
ce seara se scur*ea Ancet, se !omeni com!arAn$u1l !e @erem+ atAt
cu ABer+, cAt )i cu $omnul Rena)tere )i, s!re sur!ri=a ei, @erem+
!utea riBali=a cu amAn$oi% ABea ironia )i simului umorului lui
ABer+, )i inteli*ena )i (armecul $omnului Rena)tere, $ar
@erem+ !>rea s> se simt> mai An lar*ul s>u $ecAt cei $oi% Poate c>
ar trebui s> in> cont $e =iua minunat> $e care se bucurase, ceBa
ce nu se AntAm!lase $e mult tim!% CAn$ luase ea ultima oar> un
ast(el $e !rAn=K Sau cAn$ st>tuse !An> tAr=iu !e $ealul Ri"erK Sau
cAn$ Bi=itase cimitirul $u!> o !etrecere, An mo$ normal $ucAn$u1
se $irect la culcareK '>r> nicio An$oial>, emoia )i im!reBi=ibilul
Ai reamintiser> cAt $e (ericit> (usese cAn$ Anc> mai cre$ea c>
ABer+ )i $omnul Rena)tere erau b>rbaii Bisurilor ci%
Dar atunci se An)elase, eFact cum se An)ela )i An momentele
acestea% 7tia c> @erem+ Ba re=olBa misterul a=i G $e acor$, !oate
c> era $oar un !resentiment, $ar era conBins> $e asta $e Breme
ce r>s!unsul se a(l> Antr1unul $in Durnale )i el trebuia $oar s>1l
$esco!ere G )i nu aBea nicio An$oial> c> ar (i inBitat1o s>
s>rb>toreasc> eBenimentul cu el% Dac> ea ar (i r>mas An ora),
amAn$oi ar (i !etrecut cea mai mare !arte $in =i Am!reun>, iar ea
nu $orea asta% Pe $e alt> !arte, An a$Ancul su(letului, era eFact
lucrul !e care Al $orea, ceea ce o (>cea s> se simt> mai con(u=>
$ecAt (usese Breo$at> An $ecursul anilor%
Doris intuise totul An $imineaa aceea cAn$ LeFie trecuse !e la
ea, $ar nu era ceBa sur!rin=>tor% LeFie A)i !utea $a seama
sin*ur> cAt $e e!ui=at> era $u!> oci )i )tia c> ar>ta ca o e!aB>
atunci cAn$ a!>ruse ca $in senin% Du!> ce aruncase Antr1o Bali=>
246
aine !entru cAteBa =ile, !lecase $in cas> (ar> s> (ac> $u) )i nici
m>car nu Ancercase s>1)i l>mureasc> ce simea% Ciar a)a stAn$
lucrurile, Doris $oar $>$use $in ca! a!robator cAn$ LeFie Ai
s!usese c> trebuia s> !lece% Doris, cu toate c> era obosit>, !>ruse
s> Anelea*> c> $e)i ea !usese An mi)care toat> treaba, nu
antici!ase ceea ce aBea s> se AntAm!le mai $e!arte% Asta era
!roblema cu !remoniiile# $e)i !uteau (i corecte !e termen scurt,
orice $incolo $e aceast> limit> era im!osibil $e )tiut%
En conclu=ie, ea Benise acolo !entru c> se B>=use neBoit> s>
Bin>, cel !uin !entru a1)i !>stra mintea lim!e$e, )i se Ba
Antoarce la Boone Cree" cAn$ lucrurile aBeau s> reBin> la
normal% Nu aBea s> $ure=e mult% En cAteBa =ile, lumea ar (i
Ancetat s> mai Borbeasc> $es!re (antome, $es!re casele istorice
)i $es!re str>inul $in ora), iar turi)tii ar (i r>mas $oar o amintire%
Primarul se Ba Antoarce !e terenul $e *ol(, Racel se Ba AntAlni cu
tot (elul $e b>rbai ne!otriBii, iar Ro$ne+ Ba *>si !robabil o
cale s> se AntAlneasc> $in AntAm!lare nas An nas cu ea !e lAn*>
bibliotec>, r>su(lAn$ bineAneles u)urat cAn$ A)i Ba $a seama c>
relaia lor ar !utea reBeni la ceea ce (usese cAn$Ba%
Poate c> nu era o Bia> ca!tiBant>, $ar era Biaa ei )i nu aBea
intenia s> lase !e cineBa sau ceBa s>1i strice ecilibrul% En alt
tim! )i An alt loc, ar (i !utut s> simt> alt(el, $ar aBAn$ An Be$ere
eF!erienele ei, nu mai aBea nicio im!ortan>% En tim! ce
continua s> !riBeasc> a!a, se str>$uia s> nu1)i ima*ine=e cum ar
(i !utut (i%
Pe Beran$>, LeFie A)i trase !>tura mai tare An Durul umerilor%
:ra o (emeie An toat> (irea )i aBea s> treac> !este !oBestea asta
a)a cum trecuse )i !este celelalte% :ra si*ur> An !riBina asta% Dar
ciar )i consolAn$u1se cu acest *An$, marea tulburat> Ai amintea
247
$in nou $e sentimentele ei !entru @erem+, a)a c> se str>$ui $in
toate !uterile s>1)i st>!Aneasc> lacrimile%
P>ruse relatiB sim!lu atunci cAn$ @erem+ stabilise ce s> (ac>,
a)a c> se a*itase !rin camera $e la 9reenlea( (>cAn$ !lanurile
necesare% S> ia arta )i !orto(elul, !entru orice eBentualitate% S>
lase com!uterul !entru c> nu aBea neBoie $e el% La (el )i
Ansemn>rile% S> !un> caietul lui Doris An *eanta $e !iele )i s> Al
ia cu el% S> scrie un bilet !entru AlBin )i s>1l lase la rece!ie, An
ciu$a (a!tului c> @e$ nu o s> !ar> !rea AncAntat $e i$ee% S> se
asi*ure c> aBea Anc>rc>torul !entru tele(on G )i s> !lece%
Intrase An camer> )i !lecase An mai !uin $e =ece minute,
!ornin$ s!re S<an Yuarter, $e un$e (eribotul Al $ucea la
Ocraco"e, un sat $in Outer Ban"s% De acolo, mer*ea s!re nor$
!e Autostra$a 3, s!re BuFton% E)i ima*inase c> era ruta !e care
ea ar (i ales1o, a)a c> nu1i r>mAnea $ecAt s> urme=e acela)i $rum
ca s> aDun*> la locul res!ectiB $oar An $ou> ore%
Dar, $e)i c>l>toria s!re S<an Yuarter (usese tar> com!licaii,
cu $rumuri $re!te )i libere, se tre=i *An$in$u1se la LeFie )i a!>s>
!e acceleraie mai tare, AncercAn$ s> nu tremure $e (ric>% Dar
tremuratul era $oar un alt cuBAnt !entru !anic>, iar el nu era
cu!rins $e !anic>% :ra mAn$ru $e asta% Cu toate acestea, ori $e
cAte ori era obli*at s> Ancetineasc> G An locuri !recum BelaBen
)i LeecBille G se !omenea b>tAn$ u)or cu $e*etele !e Bolan )i
morm>in$ cu Boce sc>=ut>%
Pe m>sur> ce se a!ro!ia $e $estinaie, aBea un sentiment
ciu$at care $eBenea tot mai !uternic% Nu Al !utea eF!lica, $ar nu
$orea nici s>1l anali=e=e% :ra unul $intre !uinele momente $in
Biaa sa cAn$ aciona ca )i cAn$ ar (i (ost !e !ilot automat, (>cAn$
eFact contrariul a ceea ce lo*ic> Ai cerea, *An$in$u1se $oar la
248
mo$ul An care Ba reaciona ea cAn$ Al Ba Be$ea%
:Fact cAn$ A)i Anci!uia c> Ance!ea s> Anelea*> motiBul
acestui com!ortament ciu$at, @erem+ se tre=i la locul un$e
Benea (eribotul uitAn$u1se (iF la un b>rbat subire, An uni(orm>,
care A)i ri$icase alene !riBirea $in reBista !e care o citea%
'eribotul s!re Ocraco"e, a(l> el, nu circula cu aceea)i
re*ularitate ca cel $in Staten Islan$ s!re Manattan, a)a c>
!ier$use ultima !lecare a =ilei, ceea ce Ansemna c> ori se !utea
Antoarce a $oua =i, ori A)i anul> !lanul An Antre*ime, ne(iin$ Ans>
$is!us s> ia An consi$erare niciuna $in cele $ou> Bariante%
H :)ti si*ur c> nu eFist> nicio alt> cale ca s> !ot aDun*e la
(arul 'latterasK Entreb> el, simin$ cum b>t>ile inimii i se
accelerau% :ste im!ortant%
H Ai !utea mer*e cu ma)ina, cre$%
H CAt ar $uraK
H De!in$e cAt $e re!e$e con$uci%
I:Bi$entJ, se *An$i @erem+%
H S> s!unem c> $e obicei con$uc re!e$e%
B>rbatul ri$ic> $in umeri ca )i cum toat> $iscuia Al !lictisea%
H Cinci sau )ase ore !oate% ;rebuie s> mer*i s!re nor$ !An>
aDun*i la Pl+mout, a!oi o iei !e )oseaua WP !rin Roano"e
Islan$ )i !e urm> aDun*i An Salebone% De acolo, mer*i s!re su$
An BuFton% 'arul este ciar acolo%
@erem+ se uit> la ceas# era $eDa a!roa!e ora unu# !An> aDun*ea
acolo, AlBin ar !utea (i !robabil An Boone Cree"% Nu era bine%
H Mai este un alt loc $e un$e a) !utea s> !rin$ (eribotulK
H :ste unul $incolo $e Ce$ar Islan$%
H 9ro=aB% Mn$e e astaK
H Cam la trei ore $istan> An cealalt> $irecie% Dar )i acolo
249
trebuie s> a)te!i !An> mAine $iminea>%
Peste um>rul b>rbatului, =>ri un !oster care !re=enta $i(erite
(aruri $in Carolina $e Nor$% Hatteras, cel mai m>re $intre ele,
se a(la An centru%
H 7i $ac> i1a) s!une c> e o ur*en>K Entreb> el%
Pentru !rima oar>, b>rbatul A)i ri$ic> !riBirile%
H :ste o ur*en>K
H S> s!unem c> este%
H Atunci, cem Pa=a $e Coast>% Sau !oate !e )eri(%
H A, =ise @erem+ AncercAn$ s>1)i !>stre=e calmul% Dar ceea
ce1mi s!ui e c> nu eFist> nicio !osibilitate s> aDun* acolo ciar
acumK De aici, a$ic>%
B>rbatul A)i $use un $e*et la b>rbie%
H Cre$ c> ai !utea s> iei o barc>, $ac> e)ti atAt $e *r>bit%
IAcum, aDun*em un$eBaJ, se *An$i @erem+%
H 7i cum !ot s> aranDe= astaK
H Nu )tiu% Nimeni nu a Antrebat nicio$at>%
@erem+ s>ri Ana!oi An ma)in> )i recunoscu, An s(Ar)it, c>
Ance!ea s> se simt> cu!rins $e !anic>%
Poate c> se simea a)a !entru c> aDunsese $eDa atAt $e $e!arte
sau !oate !entru c> A)i $>$ea seama c> ultimele cuBinte, !e care
i le a$resase lui LeFie cu o noa!te mai Anainte, ascun$eau un
a$eB>r mai !ro(un$, $ar altceBa !usese st>!Anire !e el $e atunci
)i nu aBea $e *An$ s> mai $ea Ana!oi% Re(u=a s> $ea Ana!oi, nu
$u!> ce aDunsese atAt $e a!roa!e%
Nate a)te!ta tele(onul s>u, $ar brusc, nu i se mai !>ru atAt $e
im!ortant ca alt>$at>% Nici (a!tul c> AlBin aBea s> soseasc>%
Dac> totul ar mer*e bine, ar !utea s> (ilme=e )i An seara aceea )i
mAine sear>% Mai aBea =ece ore !An> cAn$ luminile a!>reau# cu o
250
barc> ra!i$>, socoti c> ar !utea s> aDun*> la Hatteras An $ou>
ore% Ei r>mAnea su(icient tim! s> aDun*> acolo, s> $iscute cu
LeFie )i s> se Antoarc>, !resu!unAn$ c> ar !utea *>si !e cineBa
care s>1l $uc> acolo%
S1ar !utea ca ceBa s> nu (uncione=e, bineAneles% S1ar !utea
s> nu reu)easc> s> Ancirie=e o barc>, $ar $ac> s1ar AntAm!la asta,
s1ar $uce cu ma)ina la BuFton $ac> ar (i necesar% O$at> aDuns
acolo, nici m>car nu era si*ur $ac> o *>sea%
Nimic le*at $e scenariul acela nu aBea Breo noim>% Dar cui Ai
!>saK Din cAn$ An cAn$, (iecare era An$re!t>it s> (ie un !ic Antr1o
urece )i, An cli!a aceea, era rAn$ul lui% ABea bani An !orto(el,
a)a c> Ba *>si o cale s> aDun*> acolo% E)i asum> riscul )i Ba
mer*e s> Ba$> ce se !etrecea cu ea, m>car s>1)i $emonstre=e c>
o !utea !>r>si (ar> s> se mai *An$easc> Breo$at> la ea%
Cam asta era toat> !oBestea% CAn$ Doris l>sase s> se Anelea*>
c> ar (i !osibil s> nu o mai Ba$> nicio$at>, simise, *An$in$u1se
la ea, c> A)i !ier$ea s!erana% Si*ur, !leca !este cAteBa =ile, $ar
asta nu Ansemna c> totul trebuia s> se termine% En niciun ca=% :l
!utea Beni An Bi=it> An ora), ea !utea aDun*e !An> la Ne< Ror" )i,
$ac> era scris s> (ie, !uteau, Antr1un (el sau altul, s> aDun*> la o
Anele*ere% Oamenii (>ceau asta tot tim!ul, nuK 7i ciar $ac> nu
era !osibil, ciar $ac> ea era neclintit> An ot>rArea ei $e a !une
ca!>t lucrurilor $e(initiB, el $orea s> au$> asta $e la ea% Numai
atunci !utea s> se Antoarc> la Ne< Ror" )tiin$ c> nu aBusese
alternatiB>%
7i totu)i, cAn$ aDunse la un in$icator $e o!rire An !rimul !ort
!e care Al AntAlni, A)i $>$u seama c> nu $orea ca ea s> rosteasc>
cuBintele acelea% Nu mer*ea la BuFton s>1)i ia r>mas1bun sau s>
o au$> s!unAn$ c> nu mai $orea s> Al mai Ba$> $eloc% De (a!t,
251
re(lect> el cu uimire, )tia c> mer*ea acolo s> a(le $ac> AlBin
aBusese $re!tate $e la Ance!ut !An> la s(Ar)it%
S(Ar)itul $u!>1amie=ii era momentul !re(erat al =ilei !entru
LeFie% Lumina slab> a soarelui $e iarn> combinat> eu
(rumuseea natural> auster> a !eisaDului (>cea ca lumea s> se
An(>i)e=e !riBirii ca Antr1un Bis%
Ciar )i (arul, cu $esenul s>u ne*ru cu alb $e aca$ea, !>rea ca
un miraD $e la $istan> )i, An tim! ce se !limb> $e1a lun*ul !laDei,
Ancerca s>1)i ima*ine=e cAt $e $i(icil (usese !entru marinari )i
!escari s> naBi*e=e !e lAn*> !romontoriu Anainte ca (arul s> (i
(ost construit% A!ele $in lar*, nu !rea a$Anci )i cu bancuri $e
nisi! mi)c>toare, erau !oreclite Cimitirul Atlanticului )i
nenum>rate e!aBe erau An)irate !e (un$ul m>rii% Monitor, care se
lansase An !rima b>t>lie $intre cuirasate An tim!ul R>=boiului
CiBil, se r>t>cise acolo% La (el )i Central America, Benin$ $in
Cali(ornia Anc>rcat cu aur, a c>rui scu(un$are contribuise la cri=a
(inanciar> $in 304.% NaBa lui Barb>1Nea*r>, Yueen AnneVs
ReBen*e, (usese, $u!> toate !robabilit>ile, *>sit> An Beau(ort
Inlet, iar )ase $intre submarinele *ermane scu(un$ate An tim!ul
celui $e al Doilea R>=boi Mon$ial erau An !re=ent Bi=itate
a!roa!e =ilnic $e scu(un$>tori%
Bunicul ei (usese !asionat $e istorie )i, $e (iecare $at> cAn$ se
!limbau !e !laD> inAn$u1se $e mAn>, Ai s!unea !oBe)ti $es!re
naBele care se !ier$user> $e1a lun*ul secolelor% A)a a(lase
$es!re ura*ane, $es!re bri=anii !ericulo)i )i $es!re naBi*aia
$e(ectuoas> care arunca !e coast> b>rcile !An> cAn$ erau (>cute
!ra( $e Balurile (urioase% Cu toate c> nu era (oarte interesat> )i,
uneori, era ciar Ans!>imAntat> $e ima*inile eBocate, Borbirea lui
t>r>*>nat> )i melo$ic> era ciu$at $e lini)titoare, a)a c> ea nu
252
Ancerca nicio$at> s> scimbe subiectul% Ciar $ac> era $oar o
a$olescent> !e atunci, A)i $>$ea seama c> $iscutAn$ cu ea $es!re
lucrurile acelea Ansemna (oarte mult !entru el% Peste ani, aBea s>
a(le c> naBa sa (usese tor!ilat> An tim!ul celui $e al Doilea
R>=boi Mon$ial )i c> el abia sc>!ase cu Bia>%
Amintirea acelor !limb>ri o (>cu s> simt> li!sa bunicului cu o
intensitate nea)te!tat>% Plimb>rile (>cuser> !arte $in rutina lor
=ilnic>, ceBa $oar !entru ei $oi, )i, $e obicei, ie)eau Anaintea
cinei, An tim! ce Doris *>tea% 'oarte a$esea, el citea An (otoliu cu
ocelarii !ro!tii !e nas, a)a c> Anci$ea cartea cir un o(tat )i o
!unea $eo!arte% Du!> ce se ri$ica $in (otoliu, o Antreba $ac> ar
Brea s> (ac> o !limbare ca s> Ba$> caii s>lbatici%
9An$ul $e a Be$ea caii o emoiona Antot$eauna% Nu )tia eFact
$e ce, !entru c> nu c>l>rise nicio$at> un cal )i nici nu $orise An
mo$ $eosebit s> o (ac>, $ar A)i amintea cum s>rea )i aler*a la
u)> An$at> ce bunicul Ai !omenea $es!re asta% De obicei, caii se
ineau la $istan> $e oameni )i (u*eau ori $e cAte ori cineBa se
a!ro!ia, $ar An amur* le !l>cea s> !asc>, mai !uin !reB>=>tori,
ciar $ac> numai !entru cAteBa minute% A$esea era !osibil s> te
a!ro!ii An$eaDuns ca s> le =>re)ti semnele $istinctiBe )i, $ac> erai
norocos, s>1i au=i s(or>in$ )i nece=An$, ca )i cum te aBerti=au
s> nu Anainte=i mai mult%
Caii $escin$eau $in mustan*ii s!anioli, iar !re=ena lor An
Outer Ban"s $ata $in 34,2% En !re=ent, eFistau tot (elul $e
or$onane *uBernamentale care *arantau su!raBieuirea lor, iar
ei (>ceau !arte $in me$iul AnconDur>tor asemenea cerbilor $in
Penns+lBania, sin*ura !roblem> (iin$ su!ra!o!ularea
oca=ional>% Oamenii care tr>iau acolo Ai i*norau An *eneral, cu
eFce!ia ca=urilor cAn$ $eBeneau su!>r>tori, $ar !entru muli
253
Bile*iaturi)ti erau una $intre atraciile !rinci!ale% LeFie se
consi$era cumBa o localnic>, $ar cAn$ Ai urm>rea se simea
mereu ca )i cum ar (i (ost $in nou a$olescent>, cu toate bucuriile
)i s!eranele Bieii Anaintea ei%
Dorea s> se simt> An (elul acela $in nou, m>car s> sca!e $e
tensiunile Bieii ei $e a$ult% Doris o sunase s>1i s!un> c> @erem+
Benise s> o caute% Nu (usese sur!rins>% De)i b>nuia c> el se Ba
Antreba cu ce *re)ise sau $e ce ea !lecase, simea, !e lAn*>
acestea, c> el Ba $e!>)i momentul re!e$e% @erem+ era $oar unul
$intre acei oameni noroco)i care erau Ancre=>tori An tot ceea ce
(>ceau, aBansAn$ mereu (>r> re*ret sau Breo !riBire aruncat> An
urm>%
ABer+ (usese a)a )i, ciar )i An !re=ent, ea A)i mai a$ucea
aminte cAt $e r>nit> (usese $e (elul An care se simea An$re!t>it
s> (ac> orice, $e in$i(erena lui (a> $e $urerea ei% PriBin$
Ana!oi, A)i $>$ea seama c> ar (i trebuit s>1i ia $e(ectele $re!t
ceea ce erau, $ar !e atunci nu Anelesese semnele $e aBerti=are&
(elul An care !riBirea lui =>boBea !uin cam mult cAn$ se uita la
alte (emei sau mo$ul An care strAn*ea An brae !uin cam tare
(emeile $es!re care $eclara solemn c> Ai erau $oar !rietene% La
Ance!ut, $orea s>1l crea$> cAn$ susinea c> (usese in(i$el $oar o
$at>, $ar (rAnturi $e conBersaii uitate ie)iser> $in nou la
su!ra(a>& o !rieten> $in (acultate Ai m>rturisise cu mult tim! An
urm> c> au=ise =Bonuri $es!re ABer+ )i o anume sor> $in
comunitate# unul $intre colaboratorii s>i amintise $e !uin cam
multele absene nemotiBate $e la munc>% ABea oroare s> se
*An$easc> la ea ca la o naiB>, $ar se com!ortase ca atare, )i ciar
mai mult $ecAt $e=am>*irea !e care i1o !roBocase el, reali=ase
$e ceBa Breme c> era $e=am>*it> $e ea Ans>)i% E)i s!usese c>
254
aBea s> treac> !este momentul acela, c> Ba AntAlni !e cineBa mai
bunL cineBa !recum $omnul Rena)tere, care Ai $emonstrase
!entru tot$eauna c> nu era o bun> cunosc>toare a b>rbailor% 7i
se !>rea c> nici nu reu)ea s> r>mAn> cu cineBa%
Nu era u)or s> recunoasc> asta )i eFistau momente cAn$ se
Antreba $ac> ar (i !utut (ace ceBa s>1i (ac> s> $is!ar> !e cei $oi
b>rbai% De acor$, !oate nu )i !e $omnul Rena)tere, $e Breme ce
le*>tura lor (usese mai !uin o relaie $ecAt o !oBeste $e
$ra*oste, $ar cum r>mAnea cu ABer+K :a Al iubise )i A)i Anci!uia
c> )i el o iubise% Si*ur, era u)or $e s!us c> ABer+ (usese un
b>$>ran )i c> moartea relaiei lor (usese $oar *re)eala lui, $ar An
acela)i tim!, !robabil c> simise c> le*>tura lor cam scArAia% C>
ei Ai li!sea ceBa% Dar ceK 'usese !rea insistent>K 'usese
!lictisitoareK 'usese nesatis(>cut An !atK De ce nu aler*ase $u!>
aceea s> o caute )i s>1i cear> iertareK Acelea erau Antreb>ri la
care nu (usese ca!abil> s> r>s!un$> nicio$at>% Prietenele ei,
bineAneles, o asi*uraser> c> nu )tia $es!re ce Borbea, iar Doris Ai
s!usese acela)i lucru% Ciar )i a)a, nu aBea o i$ee !rea clar>
$es!re ce se AntAm!lase% La urma urmei, cestiunea !re=enta
$ou> as!ecte )i, ciar )i acum, Bisa uneori cu ocii $esci)i c> Al
sun> s>1l Antrebe $ac> eFista Breun lucru !e care ea s>1l !oat>
(ace alt(el%
A)a cum una $intre !rietenele sale subliniase, era ti!ic !entru
(emei s>1)i (ac> *riDi !entru ast(el $e lucruri% B>rbaii !>reau
imuni An (aa situaiilor nesi*ure% Ciar $ac> nu erau, AnB>au (ie
s>1)i ascun$> sentimentele, (ie s> le An*roa!e su(icient $e a$Anc
ca s> nu (ie a(ectai $e ele% De obicei, ea Ancerca s> (ac> acela)i
lucru )i, $e obicei, (unciona% De obicei%
En $e!>rtare, soarele se scu(un$a An a!ele rAului Pamlico
255
Soun$, iar ora)ul BuFton, cu casele sale cu )in$ril> alb>, sem>na
cu o carte !o)tal>% Se uita s!re (ar )i, eFact cum s!erase, =>ri un
*ru! mic $e cai care !>)teau An iarba Analt> $e mare $in Durul
ba=ei% :rau cam Breo $ois!re=ece cai An total G ca(enii )i maro,
mai cu seam> G )i !>rul lor era nees>lat )i r>B>)it, )i crescuse
$es !entru iarn>% Doi mAnDi st>teau Am!reun>, a!roa!e $e miDloc,
cu co=ile )(iciuin$ An acela)i tim!%
LeFie se o!ri s>1i urm>reasc>, b>*An$u1)i mAinile An
bu=unarele Dacetei% Se (>cea mai (ri* !e m>sur> ce seara se
a!ro!ia, iar ea simea Ane!>turi !e obraDi )i nas% Aerul era
AnBior>tor )i, cu toate c> i1ar (i !l>cut s> mai r>mAn>, era obosit>%
'usese o =i lun*> )i ea o simea ciar )i mai lun*>%
Em!otriBa Boinei, se Antreb> ce (>cea @erem+% Se !re*>tea s>
(ilme=e $in nouK Sau se *An$ea un$e s> se $uc> s> m>nAnceK E)i
t>cea ba*aDulK 7i $e ce *An$urile ei se Antorceau la el mereuK
Sus!in>, )tiin$ $eDa r>s!unsul% OricAt )i1ar (i $orit s> Ba$>
caii, Be$erea lor Ai amintea mai !uin $e un nou Ance!ut, cAt mai
$e *rab> $e sim!lu (a!t c> era sin*ur>% OricAt $e in$e!en$ent> s1
ar (i consi$erat, oricAt $e mult ar (i Ancercat s> minimali=e=e
im!ortana obserBaiilor constante ale lui Doris, nu se !utea o!ri
s> nu tAnDeasc> $u!> com!anie )i $u!> o relaie strAns>% Nu
trebuia s> (ie ciar c>s>torie# uneori tot ce $orea era s> a)te!te
cu ner>b$are Binerea sau sAmb>t> noa!tea% @in$uia s> !etreac> o
$iminea> tinit> stAn$ tol>nit> An !at cu cineBa $e care Ai !>sa )i,
!e cAt $e im!osibil Ai !>rea, @erem+ era cel !e care continua s>
)i1l ima*ine=e al>turi $e ea%
LeFie cl>tin> $in ca!, alun*in$ acest *An$% Nenin$ acolo,
s!erase s> *>seasc> alinare !entru nelini)tile ei, $ar An tim! ce
st>tea lAn*> (ar )i urm>rea caii cum !>)teau, simea Biaa
256
co!le)in$1o $ureros% ABea trei=eci )i unu $e ani, era sin*ur> )i
tr>ia Antr1un loc tar> !ers!ectiBe% Bunicul )i !>rinii ei nu mai
erau $ecAt amintiri, starea $e s>n>tate a lui Doris era o surs>
!ermanent> $e An*riDorare )i sin*urul b>rbat, !e care Al *>sea
ciar )i $e $e!arte interesant An ultimii ani, aBea s> !lece !entru
tot$eauna !An> cAn$ ea se Ba reAntoarce acas>%
Ence!u s> !lAn*> )i, mult tim!, Ai Beni (oarte *reu s> se
o!reasc>% Dar tocmai cAn$, An s(Ar)it, Ance!ea s> se a$une, =>ri o
!ersoan> a!ro!iin$u1se )i, cAn$ reali=> cine era, nu !utea $ecAt
s> !riBeasc> int>%
PAISPR:O:C:
LeFie cli!ea, AncercAn$ s> se asi*ure c> ceea ce Be$ea era
a$eB>rat% Nu !utea (i el, !entru c> el nu !utea (i An locul acela%
Entrea*a i$ee era atAt $e ciu$at>, atAt $e nea)te!tat>, AncAt se
simea $e !arc> urm>rea scena !rin ocii altei !ersoane%
@erem+ =Ambi An tim! ce A)i !use *eanta Dos%
H 7tii, ciar n1ar trebui s> te uii An (elul >sta, =ise el%
B>rbailor le !lac (emeile care )tiu s> (ie subtile%
LeFie continua s>1l (iFe=e cu !riBirea%
H ;u, r>s!unse ea%
H :u, a!rob> el cu o AncuBiinare a ca!ului%
H ;u e)tiL aici%
H :u sunt aici, a!rob> el $in nou%
En lumina slab>, LeFie Al !riBi cu ocii Antre$esci)i, iar lui
@erem+ Ai trecu !rin minte c> era ciar mai (rumoas> $ecAt A)i
amintea%
H CeLK Se bAlbAi ea AncercAn$ s> Anelea*> a!ariia sa%
257
A$ic>, cum aiLK
H : o !oBeste lun*>, recunoscu el% Pentru c> ea nu sci>
nicio mi)care, @erem+ (>cu semn cu ca!ul s!re (ar% Deci acesta e
(arul un$e s1au c>s>torit !>rinii t>iK
H N1ai uitatK
H N1am uitat nimic, =ise el loBin$u1)i u)or tAm!l>% Micile
celule cenu)ii )i toate celelalte% Mn$e anume s1au c>s>toritK
:l Borbea $e*aDat $e !arc> ar (i (ost cea mai obi)nuit> $intre
conBersaii, ceea ce (>cea ca totul s> !ar> )i mai real !entru ea%
H Acolo, =ise ea, ar>tAn$u1i% Pe malul oceanului, a!roa!e $e
a!>%
H ;rebuie s> (i (ost minunat, =ise el !riBin$ An $irecia aceea%
;ot locul acesta e minunat% Enele* $e ce Ai !lace aici%
En loc s> r>s!un$>, LeFie r>su(l> An$elun*, AncercAn$ s>1)i
st>!Aneasc> emoiile Biolente%
H Ce (aci aici, @erem+K
@erem+ r>s!unse $u!> un moment $e !au=>%
H Nu eram si*ur c> te Bei Antoarce, =ise el% 7i mi1am $at
seama c> $ac> a) $ori s> te reB>$, cea mai bun> o!iune ar (i s>
Bin la tine%
H Dar $e ceK
@erem+ continua s> !riBeasc> s!re (ar%
H Am simit c> nu aBeam $e ales%
H Nu !rea Anele* ce Anseamn> asta, =ise ea%
@erem+ A)i eFamin> !icioarele, a!oi A)i An>l> !riBirea )i =Ambi
!arc> scu=An$u1se%
H Ca s> (iu sincer, mi1am !etrecut cea mai mare !arte $in =i
cinuin$u1m> )i eu s> Anele*%
En tim! ce st>teau An a!ro!ierea (arului, soarele Ance!use s> se
258
scu(un$e sub linia ori=ontului, scimbAn$ culoarea cerului Antr1o
nuan> $e cenu)iu amenin>tor% Bri=a, ume$> )i rece, atin*ea An
treac>t su!ra(aa nisi!ului, a*itAn$ s!um> la mar*inea a!ei%
En $e!>rtare, o siluet> Antr1o Dacet> $e culoare Ancis> r>nea
!esc>ru)ii aruncAn$ buc>ele $e !Aine An aer% En tim! ce LeFie o
urm>rea, simea cum )ocul !roBocat $e a!ariia lui @erem+
Ance!ea s>1)i !iar$> $in intensitate% O !arte $in ea Boia s> (ie
(urioas> c> Ai i*norase $orina $e a (i sin*ur>, iar o alt> !arte,
coBAr)itoare, era m>*ulit> c> reu)ise s> o *>seasc>% ABer+ nu se
$eranDase nicio$at> s> Bin> $u!> ea )i nici $omnul Rena)tere%
Nici Ro$ne+ nu s1ar (i *An$it Breo$at> s> aDun*> acolo )i, !An>
acum cAteBa minute, $ac> cineBa ar (i su*erat c> @erem+ ar (ace
un asemenea lucru, LeFie ar (i rAs numai *An$in$u1se la aceast>
!osibilitate% Dar Ance!ea s>1i (ie clar c> @erem+ era alt(el $ecAt
toi ceilali b>rbai !e care Ai cunoscuse mai Anainte )i c> nu
trebuia s> (ie sur!rins> $e nimic $in ceea ce (>cea%
Caii $in $e!>rtare Ance!user> s> se Am!r>)tie, continuAn$ s>
!asc> ici1colo An tim! ce o luau Ana!oi !este $eal% Ceaa $e !e
coast> se rosto*olea amestecAn$u1se cu marea )i cerul% Cirele
$e balt> BArAte An nisi! lAn*> mar*inea a!ei, cu !icioarele lor
lun*i !recum !aiele, se mi)cau re!e$e An tim! ce c>utau
crustacee micue%
En t>cere, @erem+ A)i (>cu mAinile c>u) )i su(l> An ele AncercAn$
s> le Anc>l=easc>%
H :)ti su!>rat> c> am BenitK Entreb> el An s(Ar)it%
H Nu, recunoscu ea% Sur!rins>, $ar nu su!>rat>%
:l =Ambi, iar ea Ai Antoarse =Ambetul cu o scli!ire !lin> $e
)arm%
H Cum ai aDuns aiciK Entreb> ea%
259
:l (>cu semn !este um>r, s!re BuFton%
H Am (>cut o !limbare cu $oi !escari care mer*eau An
$irecia asta, =ise el% M1au l>sat An !ort%
H ;e1au !limbat a)a, !ur )i sim!luK
H Ciar a)a%
H Ai aBut noroc% MaDoritatea !escarilor sAnt (iri $estul $e
$i(icile%
H Se !oate s> (ie a$eB>rat, $ar oamenii r>mAn oameni, =ise
el% Cu toate c> nu sunt eF!ert An !siolo*ie, sunt $e !>rere c>
oricine G ciar )i str>inii G !ot Anele*e cAt $e ur*ent> !oate (i o
solicitare, a)a c> cei mai muli oameni $au $oBa$> $e
*enero=itate% Se An$re!t> $re*An$u1)i *lasul% Dar cum nu a mers,
am Ancercat s>1i !l>tesc%
:a cicoti la au=ul acestei m>rturisirii%
H Las>1m> s> *icesc, =ise ea% ?i1au luat toi banii, nu1i a)aK
:l ri$ic> u)or $in umeri%
H Cre$ c> $e!in$e $e mo$ul cum !riBe)ti lucrurile% Mi s1au
!>rut Antr1a$eB>r (oarte muli bani !entru o c>l>torie cu barca%
H Du!> cum era )i $e a)te!tat% : ceBa $e mers% Numai
ben=ina te1ar (i costat (oarte mult% 7i !e urm> mai e u=ura
b>rciiL
H Au amintit $e asta%
H 7i, bineAneles, tim!ul lor )i (a!tul c> Bor lucra mAine
Anainte $e =ori%
H Au amintit )i $e asta%
En $e!>rtare, ultimul cal $is!>ru $u!> $eal%
H Dar ai Benit, oricum%
:l AncuBiin> la (el $e uimit ca )i ea%
H Dar s1au asi*urat $ac> am Aneles c> era o c>l>torie An sens
260
unic% Nu intenionau s> m> a)te!te, ast(el AncAt cre$ c> sunt
blocat aici%
:a ri$ic> $in s!rAncean>%
H A, seriosK Cum ai !l>nuit s> te AntorciK
:l Ai arunc> un =Ambet $iabolic%
H P>i, $in AntAm!lare cunosc !e cineBa care st> aici, a)a c>
!l>nuiam s>1mi (olosesc (armecul ire=istibil !entru a o conBin*e
s>1mi o(ere o c>l>torie Ana!oi acas>%
H 7i $ac> eu nu Boi !leca $e aici un tim!K Sau $ac> i1a)
s!une c> e)ti !e cont !ro!riuK
H Enc> nu m1am *An$it la !artea asta%
H 7i un$e intenionai s> stai cAt te a(lai aiciK
H Nici la !artea asta nu m1am *An$it Anc>%
H Cel !uin e)ti sincer An !riBina asta, =ise ea =Ambin$% Dar,
s!une1mi, ce ai (i (>cut $ac> n1a) (i (ost aiciK
H Mn$e altun$eBa s> te (i $usK
:a se uit> Antr1o !arte, AncAntat> $e (a!tul c> el nu uitase ce1i
s!usese ea cAn$Ba% En $e!>rtare, =>ri luminile unui Bas $e !escuit
creBei care se $e!lasa atAt $e Ancet, AncAt !>rea c> st>tea !e loc%
H ?i1e (oameK Entreb> ea%
H SAnt mort $e (oame% N1am mAncat nimic toat> =iua%
H Ai Brea s> iei cinaK
H 7tii un loc !l>cutK
H Cunosc un loc (oarte !l>cut%
H Se acce!t> c>ri $e cre$itK Entreb> el% Mi1am (olosit toii
banii ca s> aDun* aici%
H SAnt si*ur>, =ise ea, c> Bom (i An stare s> ne $escurc>m%
Du!> ce (>cur> cale1ntoars> $e la (ar, !ornir> Ana!oi !e !laD>
mer*An$ !e nisi! com!act, a!roa!e $e mar*inea a!ei% :Fista un
261
s!aiu Antre ei )i niciunul nu !>rea $is!us s> se a!ro!ie $e
cel>lalt% En scimb, cu nasurile Anro)ite $e (ri*, Anaintau amAn$oi
cu ot>rAre, !arc> atra)i $e locul care le era $estinat%
En t>cere, @erem+ rememora c>l>toria s!re locul acela, cu!rins
$e un sentiment $e BinoB>ie (a> $e Nate )i AlBin%
Ratase telecon(erina G nu aBusese $eloc semnal An tim! ce
traBersa Pamlico Soun$ G )i se *An$ea c> trebuia !robabil s>
sune (olosin$ linia terestr> An$at> ce Ba !utea, cu toate c> nu
a)te!ta cu !l>cere momentul% Nate, b>nuia el, (ierbea $e multe
ore )i a)te!ta tele(onul lui, a)a c> !utea, An s(Ar)it, s> se An(urie,
$ar @erem+ inteniona s> !ro!un> o AntAlnire cu !ro$uc>torii
s>!t>mAna Biitoare, cu tot cu (ilm )i cu i$eile *enerale ale
re!ortaDului, ceea ce A)i Anci!uia el c> ar (i (>cut subiectul
Antre*ii conBorbiri, oricum% Dac> toate astea nu erau su(iciente
ca s>1i lini)teasc>, $ac> !ier$erea unei sin*ure conBorbiri
tele(onice !utea Ansemna s(Ar)itul carierei sale Anainte ca aceasta
s> Ancea!>, atunci nu era si*ur c> $orea s> lucre=e An teleBi=iune,
An (on$%
7i AlBinL m> ro*, cu AlBin era ceBa mai sim!lu% Nu eFista
nicio !osibilitate c> @erem+ s> se Antoarc> An Boone Cree"
!entru a se AntAlni cu AlBin An seara aceea G aDunsese la aceast>
conclu=ie An momentul cAn$ barca Al l>sase acolo G, $ar AlBin
aBea un tele(on celular, a)a c> !utea s>1i eF!lice ce se AntAm!la%
AlBin nu Ba (i AncAntat s> lucre=e sin*ur An seara aceea, $ar se Ba
calma !An> mAine% AlBin era unul $intre acei oameni care nu
l>sau s>1i su!ere ceBa mai mult $e o =i%
'iin$ sincer cu sine, @erem+ recuno)tea c> nu !rea era
!reocu!at $e nici una $in aceste !robleme An cli!a aceea, An
scimb, tot ceea ce !>rea s> conte=e era (a!tul c> mer*ea al>turi
262
$e LeFie !e o !laD> lini)tit>, Antr1un loc (oarte An$e!>rtat )i c>, An
tim! ce A)i tArau !icioarele !rin bri=a s>rat>, ea A)i Ancol>cise
u)or braul An Durul braului s>u%
LeFic merse Anainte !e tre!tele scoroDite $e lemn ale Beciului
bun*alo< )i A)i a*>> Daceta An cuierul $e lAn*> u)>% @erem+ A)i
a*>> )i el Daceta Am!reun> cu sacul $e BoiaD% En tim! ce LeFie
mer*ea Anaintea lui !rin camera $e =i, @erem+ o urm>rea,
*An$in$u1se $in nou c> era minunat>%
H Ei !lac !a)teleK Entreb> ea, Antreru!An$u1i *An$urile%
H 9lume)tiK Am crescut cu !aste% Din AntAm!lare, mama e
italianc>%
H Bine, =ise ea% Pentru c> asta !l>nuiam s> *>tesc%
H MAncam aiciK
H Cre$ c> suntem obli*ai, =ise ea !este um>r% :)ti le(ter, ai
uitatK
Buc>t>ria era mic>, Bo!sit> Antr1un *alben $ecolorat, cu un
ta!et An(lorat care se coDea !e la coluri, cu $ula!uri =*Ariate )i o
mas> mic>, Bo!sit>, a)e=at> sub (ereastr>% Pe bu(ete erau
!ro$usele $e b>c>nie !e care ea le a$usese mai $eBreme )i
scotocin$ An !rima saco)>, scoase o cutie $e Ceerios )i o !Aine%
De !e locul s>u $e lAn*> ciuBet>, @erem+ =>ri o !oriune $in
!ielea ei cAn$ se ri$ic> !e BAr(uri s> le !un> An $ula!%
H Ai neBoie $e aDutorK Entreb> el%
H Nu, m> $escurc, mulumesc, =ise ea, AntorcAn$u1se% Du!>
ce A)i An$re!t> c>ma)a, b>*> mAna An alt> saco)> )i !use $ou>
ce!e $eo!arte Am!reun> cu $ou> cutii mari $e ro)ii San
Mar=ano% CAt (ac eu asta, Brei ceBa $e b>utK Am un baF $e )ase
sticle $e bere An (ri*i$er $ac> te interesea=>%
:l (>cu ocii mari !re(>cAn$u1se )ocat%
263
H Ai bereK Emi ima*inam c> nu bei mult%
H Nu beau%
H Pentru cineBa care nu bea, un baF $e )ase sticle !oate (ace
mare r>u% Cl>tin> $in ca! Anainte s> continue% Dac> nu te1a)
cunoa)te mai bine, a) cre$e c> aBeai $e *An$ s> (aci o !etrecere
An acest <ee"en$%
:a Ai arunc> o !riBire uci*>toare, $ar, ca )i ieri, cu ceBa Duc>u)
An ea%
H : mai mult $ecAt Ami trebuie Antr1o lun>, mulumesc (oarte
mult% Acum, Brei una sau nuK
:l =Ambi amu=at $e scimbul lor (amiliar $e cuBinte%
H A) Brea una, mulumesc%
H Nrei s> te serBe)tiK ;rebuie s> am *riD> $e sos%
@erem+ se $use s!re (ri*i$er )i trase $ou> sticle $e Coors
Li*t $in baFul $e )ase sticle% Des(>cu iute ca!acul unei sticle )i
a!oi al celeilalte Anainte $e a o a)e=a An (aa ei% CAn$ ea o B>=u,
el ri$ic> $in umeri%
H Nu1mi !lace s> beau sin*ur, =ise el%
:l ri$ic> sticla toastAn$ )i ea (>cu la (el% Ciocnir> sticlele (>r>
s> s!un> un cuBAnt% S!riDinin$u1se $e bu(etul $e lAn*> ea, @erem+
A)i Ancruci)> !icioarele%
H D>1mi Boie s> te anun c> sunt (oarte !rice!ut la t>iat $ac>
ai neBoie $e aDutor%
H O s> in minte, =ise ea%
:l =Ambi%
H De cAt tim! $eine (amilia ta locuina astaK
H Bunicii mei au cum!>rat1o eFact $u!> cel $e al Doilea
R>=boi Mon$ial% Atunci nu eFista nici m>car un $rum !e insul>%
;rebuia s> mer*i !rin nisi! ca s> aDun*i aici% Sunt cAteBa
264
(oto*ra(ii An camera $e =i An care se !oate Be$ea cum ar>ta
locuina atunci%
H ;e su!eri $ac> m> uitK
A
H Du1te Anainte% :u mai am $e terminat aici% Pe ol, e o baie
$ac> Brei s> te s!eli Anainte $e cin>% En $ormitorul !entru oas!ei,
!e $rea!ta%
En camera $e =i, @erem+ cercet> (oto*ra(iile care sur!rinseser>
Niaa rustic> $e !e >rm, a!oi obserB> Bali=a lui LeFie lAn*>
cana!ea% Du!> ce se *An$i o cli!>, a!uc> Bali=> )i !omi !e ol%
Pe stAn*a, obserB> o camer> s!aioas>, care aBea un !at mare cu
!ie$estal, aco!erit $e o cuBertur> cu un im!rimeu cu cocilii%
Pereii erau $ecorai cu alte (oto*ra(ii care An(>i)au Outer
Ban"s% B>nuin$ c> aceea era camera ei, a)e=> Bali=a ciar lAn*>
u)>%
Du!> ce traBers> olul, intr> An cealalt> camer>% :ra $ecorat>
An stil nautic, iar !er$elele albastru marin asi*urau un contrast
!l>cut cu m>suele laterale )i masa $e toalet>, An tim! ce A)i
scotea !anto(ii )i )osetele lAn*> !iciorul !atului, se Antreba cum
ar (i s> $oarm> acolo, )tiin$ c> LeFie era sin*ur> $incolo $e ol%
La ciuBeta $in baie, se !riBi An o*lin$> )i cu mAinile Ancerc>
s> $ea $in nou o (orm> !>rului% Pielea Ai era aco!erit> cu un strat
subire $e sare )i, $u!> ce se s!>l> !e mAini, se stro!i cu a!> )i
!e (a>% Simin$u1se !arc> mai bine, se Antoarse An buc>t>rie )i
au=i notele melancolice $in melo$ia Rester$a+ a *ru!ului
Beatles, care Beneau $e la un ra$io mic $e !e !erBa=%
H 9ata !entru o mina $e aDutorK Entreb> el%
LAn*> ea, obserB> un bol $e salat> $e m>rime me$ie cu
buc>ele $e ro)ii )i m>sline%
265
En tim! ce s!>la salata, LeFie (>cu semn cu ca!ul s!re ce!e%
H SAnt a!roa!e *ata cu salata, $ar Brei s> curei asteaK
BineAneles% Nrei s> le )i taiK
H Nu, $oar atAt% Cur>>1le% Cuitul este An sertarul $e acolo%
@erem+ scoase un cuit )i Antinse mAna $u!> ce!ele $e !e
bu(et% Pentru scurt tim!, amAn$oi A)i B>=ur> $e treab> Iar> s>
Borbeasc>, ascultAn$ mu=ic>% CAn$ termin> cu salat> )i o !use
$eo!arte, LeFie Ancerc> s> i*nore (a!tul c> st>teau atAt $e
a!roa!e unul $e cel>lalt% Dar cu coa$a ociului, nu se !utea
abine s> nu a$mire atitu$inea $e*aDat> a lui @erem+, (orma
)ol$urilor )i a !icioarelor, umerii lar*i )i !omeii Anali%
@erem+ Ai ar>t> o cea!> cur>at>, tar> s> )tie ce *An$ea ea%
H A)aK
H Ciar a)a, =ise ea%
H :)ti si*ur> c> nu Brei s> o taiK
H Nu% Dac> o Bei t>ia, Bei $istru*e sosul )i nu te Boi ierta
nicio$at>%
H ;oat> lumea taie cea!>% Mama mea italianc> taie cea!>%
H :u nu%
H Deci o s> !ui ce!ele astea $ou> Antre*i An sosK
H Nu% Le Boi t>ia mai AntAi An $ou>%
H Pot s> (ac m>car astaK
H Nu, mulumesc% Nu mi1ar !l>cea s> te $au a(ar>% :a =Ambi%
7i An !lus, eu sunt buc>tarul, ai uitatK ;u $oar te uii )i AnBei%
Ciar acum ima*inea=>1i c> e)tiL un ucenic%
H Mn ucenicK
:a ri$ic> $in umeri%
H Ce !ot s> s!unK S1ar !utea ca mama ta s> (ie italianc>, $ar
eu am crescut cu o bunic> care a Ancercat a!roa!e toate reetele%
266
H 7i asta te (ace s!ecialist>K
H Nu, $ar a (>cut1o !e Doris )i, mult tim!, am (ost ucenic>%
Am AnB>at !rin asimilare )i acum este rAn$ul t>u%
:l Antinse mAna $u!> cealalt> cea!>%
H S!une1mi atunci, ce are atAt $e s!ecial reeta taK En a(ar> $e
ce!ele $e m>rimea min*ilor $e baseball, a$ic>%
:a lu> cea!a cur>at> )i o t>ie An $ou>%
H De Breme ce mama ta e italianc>, sAnt conBins> c> ai au=it
$e ro)iile San Mar=ano%
H BineAneles, =ise el% Sunt ro)ii% Din San Mar=ano%
H Ha, a, rosti ea% De (a!t, sunt cele mai $ulci )i cele mai
aromate ro)ii, mai ales An sosuri% Acum, !riBe)te )i AnBa>%
LeFie scoase o oal> $e sub ara*a= )i o !use $eo!arte, a!oi
$>$u $rumul la *a= )i a!rinse ociul% 'lac>ra albastr> !Al!Ai, iar
ea a)e=> oala *oal> !e ociul a!rins%
H SAnt im!resionat !An> aici, =ise el, terminAn$ $e cur>at cea
$e a $oua cea!> )i !unAn$1o $eo!arte% E)i lu> berea )i se s!riDini
$e bu(et $in nou% Ar (i ca=ul s>1i (aci !ro!ria emisiune $e *>tit%
Re(u=An$ s>1l ia An seam>, ea turn> coninutul celor $ou> cutii
$e ro)ii An oal>, a!oi a$>u*> un !acet Antre* $e unt% @erem+ se
uit> !este um>rul ei, urm>rin$ cum untul Ance!ea s> se to!easc>%
H Pare s>n>tos, =ise el% Doctorul meu Ami s!unea mereu c>
am neBoie $e mai mult colesterol An $iet>%
H 7tiai c> ai o Anclinaie s!re sarcasmK
H Am au=it asta, =ise el ri$icAn$ sticla% Dar mulumesc
!entru obserBaie%
H Ai terminat $e cur>at cealalt> cea!>K
H Doar sAnt ucenicul, nuK Oise el, $An$u1i cea!>%
O t>ie )i !e aceea An $ou> Anainte $e a !une toate cele !atru
267
Dum>t>i An sos% AmestecAn$ sosul o cli!> cu o lin*ur> lun*> $e
lemn, Al l>s> s> Ancea!> s> (iarb> )i a!oi mic)or> (ocul%
H 'oarte bine, =ise ea mulumit> reBenin$ s!re ciuBet>,
$eocam$at> am terminat% Na (i *ata Antr1o or> )i Dum>tate%
En tim! ce LeFie se s!>la !e mAini, @erem+ se uit> An oal>,
AncruntAn$u1se%
H Asta1i totK '>r> usturoiK '>r> sare )i !i!erK '>r> cArn>ciorK
'>r> ci(teleK
:a cl>tin> $in ca!%
H Doar trei in*re$iente% BineAneles c> Al Bom turna !este
lin*uini )i !e $easu!ra Bom !une !uin !arme=an%
H Nu este ciar italian%
De (a!t, este% :ste mo$ul An care se !re!ar> An San Mar=ano
$e sute $e ani% Asta1i An Italia, a!ro!o% Encise robinetul, A)i
scutur> mAinile $easu!ra ciuBetei )i se )terse cu un !roso!
!entru Base% Dar $e Breme ce mai aBem !uin tim! la $is!o=iie,
o s> (ac curat Anainte $e cin>, =ise ea% Ceea ce Anseamn> c> te Boi
l>sa !uin sin*ur%
H Nu1i (ace *riDi !entru mine% O s> *>sesc ceBa $e t>cut%
H Dac> Brei, !oi s> (aci un $u), =ise ea% Ei Boi a$uce cAteBa
!rosoa!e%
Pentru c> Anc> mai simea sarea !e *At )i !e brae, nu1i lu>
$ecAt o cli!> s> acce!te%
H Mulumesc% Ar (i *ro=aB%
H D>1mi $oar un minut s> a$uc lucrurile $e care ai neBoie,
bineK
:a =Ambi, A)i lu> berea )i, cAn$ se strecur> !e lAn*> el, Ai simi
!riBirea (iFat> !e )ol$uri% Se Antreb> $ac> )i el se simea la (el $e
stAnDenit cum se simea ea%
268
La ca!>tul olului, $escise u)a $ula!ului $e !erete, lu>
cAteBa !rosoa!e )i le a)e=> !e !atul lui% En baie, sub ciuBet>,
erau $iBerse )am!oane )i un s>!un nou, a)a c> le scoase la
Be$ere )i !e acelea% En tim! ce le aranDa, se !riBi !entru o cli!>
An o*lin$> )i $eo$at> )i1l ima*in> !e @erem+ An(>)urat Antr1un
!roso! $u!> ce (>cuse $u)% Ima*inea o (>cu s> Bibre=e% ;rase
a$Anc aer An !ie!t, simin$u1se $in nou c> o a$olescent>%
H HeiTK El au=i ea stri*An$% Mn$e e)tiK
H Sunt An baie, r>s!unse ea sur!rins> $e Bocea ei calm>%
Neri(ic $ac> ai tot ce1i trebuie%
@erem+ a!>ru An s!atele ei%
H Nu ai $in AntAm!lare )i un a!arat $e ras !rintr1unul $intre
sertarele astea, nuK
H Nu, re*ret, =ise ea% O s> m> uit )i An baia mea, $arL
H Nicio !roblem>, =ise el trecAn$u1)i mAna !este (aBorii%
Ast>1sear>, Boi aBea un loo" neAn*riDit%
INeAn*riDit ar (i tocmai bine Q, socoti ea, simin$ cum se
Anro)e)te% EntorcAn$u1se ca el s> nu obserBe, (>cu semn s!re
)am!oane%
H 'olose)te1l !e oricare $intre ele, =ise ea% 7i nu uita c>
$urea=> un tim! !An> cAn$ o s> ai a!> cal$>, a)a c> (ii r>b$>tor%
H Noi (i, =ise el% Dar am Brut s> te Antreb $ac> !ot s> (olosesc
tele(onul% ;rebuie s> $au cAteBa tele(oane%
:a AncuBiin>%
H ;ele(onul e An buc>t>rie%
'>cAn$u1)i loc !e lAn*> el, simi cum o urm>rea $in nou, cu
toate c> nu se Antoarse s> Beri(ice% En scimb, se $use An camera
ei, Ancise u)a )i se s!riDini $e ea Ancurcat> $e mo$ul !rostesc An
care se simea% Nu se AntAm!lase nimic, nimic nu aBea s> se
269
AntAm!le, A)i s!use ea $in nou% Encuie u)a, s!erAn$ c> Ba (i
su(icient s> o Am!ie$ice s> se mai *An$easc> )i s> A)i st>!Aneasca
*An$urile% 7i (uncion>, m>car !entru o cli!>, !An> cAn$ obserB>
c> @erem+ Ai a)e=ase Bali=a An camer>%
'a!tul c> )tia c> el (usese An camer> cu cAteBa minute mai
Anainte stArni An su(letul ei un Bal $e s!erane inter=ise, ciar
$ac> nu $orea s> se mai *An$easc> la nimic, AncAt se B>=u
obli*at> s> a$mit> c> se minise tot tim!ul%
En momentul cAn$ reBeni An buc>t>rie $u!> $u), @erem+ *ust>
$in sosul care (ierbea la (oc mic !e ara*a=% E)i termin> berea,
arunc> sticla la *unoi, sub ciuBet>, )i a!oi scoase o alta $in
(ri*i$er% Pe ra(tul $e Dos, =>ri un calu! !roas!>t $e !arme=an )i
un borcan ne$es(>cut $e m>sline Am(iso# se *An$i s>
)ter!eleasc> una, $u!> care renun>%
Du!> ce *>si tele(onul, (orm> num>rul $e la biroul lui Nate )i
i se (>cu le*>tura ime$iat% En !rimele $ou>=eci $e secun$e, inu
rece!torul $e!arte $e urece cAt tim! Nate Al (>cea cu ou )i cu
oet, $ar cAn$, An s(Ar)it, se calm>, reacion> !o=itiB la
!ro!unerea lui @erem+, acce!tAn$ AntAlnirea $e s>!t>mAna
Biitoare% @erem+ Anceie conBorbirea cu !romisiunea c> Ba
$iscuta cu el $in nou a $oua =i $imineaa%
AlBin, !e $e alt> !arte, (usese im!osibil $e *>sit% Du!> ce
(orm> num>rul )i au=i c>sua Bocal>, @erem+ a)te!t> un minut )i
Ancerc> $in nou, cu acela)i re=ultat Ans>% Ceasul $in buc>t>rie
ar>ta a!roa!e ora )ase, a)a c> @erem+ A)i Anci!ui c> AlBin era !e
un$eBa !e )osea% Din (ericire, mai aBeau oca=ia s> $iscute An
seara aceea Anainte ca el s> ias>%
NemaiaBAn$ nimic altceBa $e (>cut )i !entru c> LeFie nu se
Be$ea !e nic>ieri, @erem+ ie)i ti!til !e u)a $in s!ate )i r>mase !e
270
Beran$>% 'ri*ul se Anteise% NAntul, $in ce An ce mai ne$omolit,
era rece )i as!ru )i, cu toate c> nu !utea =>ri oceanul, au=ea
Balurile rosto*olin$u1se (>r> Ancetare, ritmul lor lini)tin$u1l,
a!roa!e ca Antr1o trans>%
Du!> o Breme, reBeni An liBin*ul Antunecat% AruncAn$ o
!riBire !e ol obserB> o (A)ie $e lumin> !e sub u)a Ancis> a lui
LeFie% Ne)tiin$ ce s> (ac>, a!rinse o lam!> mic> $e citit care se
a(la lAn*> )emineu, iar lumina acesteia Am!r>)tie umbre !rin
Anc>!ere% Stu$ie c>rile care (useser> stiBuite !e !olia
)emineului Anainte $e a1)i aminti $e sacul $e BoiaD% En *raba $e a
aDun*e acolo, nu reu)ise s> se uite Anc> !rin caietul lui Doris, a)a
c>, $u!> ce Al scoase $in sac, se Antoarse cu el s!re (otoliu% En
tim! ce lua loc, simi cum Ancor$area $in umeri Ance!ea s>
ce$e=e !entru !rima oar> $u!> multe ore%
IS> (iu aici, acum, se *An$i el, e !l>cut% Nu, s> re(ormule=% :
a)a cum ar trebui s> (ie mereu% Q
Mai $eBreme, cAn$ LeFie Al au=ise !e @erem+ Anci=An$ u)a $e
la camera lui, r>mase lAn*> o*lin$> )i sorbi $in bere, bucuroas>
c> aBea la An$emAna ceBa care s>1i calme=e nerBii%
Purtaser> o conBersaie banal> An buc>t>rie, !>strAn$ $istana
!An> cAn$ lucrurile intraser> !e (>*a)ul normal% CAn$ reBenise An
acel loc, )tia c> trebuia s> nu se $ea b>tut>, $ar An tim! ce !unea
berea $eo!arte, reali=> c> nu $orea s> !>stre=e $istana% Nu mai
$orea%
En ciu$a (a!tul c> A)i $>$ea seama $e riscuri, tot ceea ce era
le*at $e el o atr>*ea tot mai mult G sur!ri=> cAn$ Al =>rise Benin$
s!re ea !e !laD>, =Ambetul s>u $e*aDat )i !>rul r>B>)it, !riBirea
neastAm!>rata $e co!il G )i, An momentul acela, $eBeni An acela)i
tim! )i b>rbatul !e care Al cuno)tea, )i b>rbatul !e care nu Al
271
cuno)tea% Cu toate c> atunci nu era $is!us> s> a$mit> asta,
Anele*ea An cli!a aceea c> $orea s>1i cunoasc> acea !arte !e care
el continua s> o ascun$> $e ea, oricare ar (i (ost aceea, in$i(erent
un$e !utea $uce%
En urm> cu $ou> =ile, nu )i1ar (i ima*inat cAtu)i $e !uin c>
a)a ceBa ar (i !osibil, mai ales cu un b>rbat !e care nu1l
cuno)tea mai $eloc% O$inioar>, (usese r>nit>, a)a c> reali=a An
momentul acela c> reacionase An (aa $urerii retr>*An$u1se la
a$>!ostul sin*ur>t>ii% Dar o Bia> (>r> risc lui !rea era Bia>, a)a
c> $ac> inteniona s> se scimbe, !utea (oarte bine s> Ancea!>
$in cli!a aceea%
Du!> ce (>cu $u), se a)e=> !e mar*inea !atului )i trase
(ermoarul $e la bu=unarul $e !e ca!acul Bali=ei !entru a lua o
sticlu> cu loiune% E)i a!lic> !uin> loiune !e !icioare )i !e
brae )i o Antinse !e sAni )i !e ab$omen, saBurAn$ sen=aia
intens> !e care i1o !ro$ucea%
Nu a$usese cu ea nimic eFtraBa*ant $e !urtat# An *raba $e
$iminea>, A)i luase la re!e=eal> !rimele lucruri !e care le
*>sise, a)a c> r>scoli !rin Bali=> !An> cAn$ *>si !erecea
!re(erat> $e Dean)i% :rau (oarte $ecolorai, $e)irai la *enunci,
cu man)etele u=ate% Dar s!>latul Anmuiase )i subiase $enimul,
a)a c> era (oarte con)tient> $e (a!tul c> Ai scoteau An eBi$en>
silueta% Simi un (ior ascuns la *An$ul c> An mo$ si*ur @erem+ Ba
obserBa%
E)i !use re!e$e !e ea o c>ma)> alb> cu mAneci lun*i !e care
nu se obosi s> o ba*e An !antaloni )i A)i r>suci mAnecile !An> la
coate% StAn$ An (aa o*lin=ii, A)i Anceie nasturii $in (a>, o!rin$u1
se cu un nasture mai Dos $ecAt se Anceia $e obicei, !unAn$u1)i An
eBi$en> o !oriune (oarte mic> $in $ecolteu%
272
E)i usc> !>rul cu un usc>tor )i Al !erie% Pentru maciaD, (>cu
tot !osibilul cu ce aBea la $is!o=iie, a!licAn$u1)i un !ic $e (ar$
!e obraDi, rimei )i ruD% Ar (i $orit s> (i aBut !uin !ar(um, $ar nu
mai !utea (ace nimic An !riBina asta%
CAn$ termin>, trase $e c>ma)> An (aa o*lin=ii An Ancercarea $e
a ! (ace s> stea cum trebuie, AncAntat> $e (elul An care ar>ta%
OAmbin$, Ancerc> s>1)i a$uc> aminte $ac> ultima $at> cAn$
ar>tase bine contase cu a$eB>rat !entru ea%
CAn$ intr> An camer>, @erem+ st>tea An (otoliu cu !icioarele
s!riDinite% :l A)i ri$ic> !riBirea s!re ea )i, !entru o cli!>, !>ru c>
Brea s> s!un> ceBa, $ar nu se au=i niciun cuBAnt% En scimb,
continu> s> o !riBeasc>%
Inca!abil s>1)i ia !riBirea $e la LeFie, A)i $>$u seama $intr1
o$at> $e ce (usese atAt $e im!ortant s> o re*>seasc>% Nu aBusese
$e ales, !entru c> atunci B>=u lim!e$e c> era An$r>*ostit $e ea%
H Ar>iL incre$ibil, )o!ti el An s(Ar)it%
H Mulumesc, =ise ea, au=in$u1)i emoia sincer> $in *las,
care $e=B>luia mo$ul An care el o (>cea s> se simt>%
PriBirile lor se AntAlnir> )i r>maser> nemi)cate )i, An cli!a
aceea, ea Anelese c> mesaDul $in !riBirea lui era o*lin$irea
!ro!riei $orine%
CINCISPR:O:C:
Pentru o cli!>, niciunul nu !>ru An stare s> se mi)te, !An> cAn$
LeFie res!ir> a$Anc )i se uit> Antr1o !arte% Enc> tulburat>, ri$ic>
u)or sticla cu bere%
H Cre$ c> mai am neBoie $e una, =ise ea, AncercAn$ s>
=Ambeasc>% Nrei )i tuK
273
@erem+ A)i $rese *lasul%
H DeDa mi1am luat una% Mulumesc%
H ReBin Antr1o cli!>% ;rebuie s> Beri(ic )i sosul%
LeFie se An$re!t> s!re buc>t>rie, cu !a)i nesi*uri, )i se o!ri An
(aa ara*a=ului% Lin*ura $e lemn l>sase o !at> $e sos $e ro)ii !e
bu(et $u!> ce o luase s> amestece An oal>, iar atunci cAn$
termin>, o !use An acela)i loc% A!oi $escise (ri*i$erul, A)i
scoase o bere )i o !use !e bu(et Am!reun> cu m>slinele% Encerc>
s> $esci$> borcanul, $ar !entru c> mAinile Ai tremurau, nu reu)i
s>1l !rin$> cum trebuia%
H Ai neBoie $e]o mina $e aDutorK Entreb> @erem+%
:a A)i ri$ic> !riBirea sur!rins>% Nu1l au=ise intrAn$, a)a c> se
Antreb> $ac> sentimentele ei erau la (el $e eBi$ente !e cAt $e
!uternic le simea%
H Dac> nu te su!eri, =ise ea%
@erem+ lu> borcanul cu m>sline $in mAna ei% :a urm>ri
mu)cii Bi*uro)i $e !e antebraul lui An tim! ce r>suci ca!acul
s>1l $esci$>% A!oi, obserBAn$ sticla ei $e bere, o $escise )i i1o
AnmAn>%
@erem+ nu Boia s>1i AntAlneasc> !riBirea )i nici nu !>rea $ornic
s> Borbeasc>% En lini)tea $in Anc>!ere, ea Al B>=u s!riDinin$u1se
$e bu(et% Lumina $e $easu!ra era a!rins>, $ar, (>r> str>lucirea
stins> a amur*ului r>=b>tAn$ !rin (ereastr>, !>rea mai molatic>
$ecAt atunci cAn$ Ance!user> s> *>teasc>%
:a scoase ni)te ulei $e m>sline )i oet balsamic )i turn> cAte
!uin $in (iecare Antr1un bol mic, a$>u*in$ sare )i !i!er%
H ;otul miroase $elicios, =ise el%
Du!> ce termin> cu sosul !entru salat>, Antinse mAna $u!>
m>sline )i le !use Antr1un alt bol mic%
274
H Mai aBem Anc> o or> !An> la cin>, =ise ea% ConBersaia
!>rea s> o calme=e% Pentru c> nu m1am *An$it c> o s> am
com!anie, astea Bor ine loc $e a!eritiB% Dac> ar (i Bar>, a) (i
!ro!us s> a)te!t>m !e Beran$>, a(ar>, $ar am Ancercat mai
$eBreme )i e (oarte (ri*% 7i ar (i ca=ul s> te aBerti=e= c> scaunele
$in buc>t>rie nu sunt !rea con(ortabile%
H Ceea ce Anseamn>K
H Nrei s> iei loc $in nou An liBin*K
:l o lu> Anainte, se o!ri An $re!tul (otoliului s> ia caietul lui
Doris )i a!oi o urm>ri !e LeFie a)e=An$u1se !e cana!ea, lia
a)e=> m>slinele !e m>sua $e ca(ea, a!oi se (oi u)or, AncercAn$
s> se (ac> como$>% CAn$ se a)e=> lAn*> ea, Ai simi !ar(umul
(loral )i $ulce al )am!onului !e care Al (olosise% Din buc>t>rie,
au=ea acor$uri (oarte slabe $e la ra$io%
H ObserB c> ai caietul lui Doris, =ise ea%
:l $>$u $in ca! a!robator%
H Mi1a An*>$uit s>1l Am!rumut%
H 7iK
H ;ocmai am aBut oca=ia s> m> uit !este !rimele !a*ini% I6
ar conine mult mai multe $etalii $ecAt mi1am ima*inat%
H Acum cre=i c> a !re=is seFul tuturor acelor co!ila)iK
H Nu, =ise el% Cum am s!us, e !osibil s>1i (i notat $oar !e cei
An !riBina c>rora a aBut $re!tate%
LeFie =Ambi%
H 7i (elul $i(erit An care arat> Ansemn>rileK Mneori cu stiloul,
alteori cu creionul, uneori arat> $e !arc> era *r>bit>, alteori arat>
$e !arc> o (>cea !e An$elete%
H Nu susin c> acest caiet nu !are conBin*>tor, =ise el% Susin
$oar c> ea nu !oate !re=ice seFul co!ila)ilor inAn$ mAna cuiBa
275
Antr1a sa%
H Pentru c> a)a susii tu%
H Nu% Pentru c> e im!osibil%
H Nu Brei s> s!ui !uin !robabil $in !unct $e Be$ere
statisticK
H Nu, =ise el, im!osibil%
H 'oarte bine, $omnule Sce!tic% Dar cum mer*e articolul
t>uK
@erem+ Ance!u s> $e=li!easc> eticeta $e !e sticla $e bere cu
$e*etul mare%
H Bine, =ise el% Dac> a) !utea, a) mai Brea s> termin $e
r>s(oit cAteBa Durnale la bibliotec>% Poate *>sesc ceBa care s> $ea
saBoare !oBestirii%
H Ai $esci(rat misterulK
H Da, =ise el% Nu1mi r>mAne $ecAt s> $emonstre=% Din
(ericire, Bremea ine cu mine%
H Da, =ise ea% Probabil c> Ba (i ceat> tot <ee"en$ul% Am
au=it la ra$io mai $eBreme%
H 9ro=aB, =ise el% Dar !artea !roast> e c> soluia nu e $eloc
la (el $e amu=ant> c> le*en$a%
H A meritat s> Bii aici, atunciK
:l AncuBiin>%
H '>r> An$oial>, =ise el cu Boce calm>% N1a) (i !ier$ut
c>l>toria asta !entru nimic An lume%
AscultAn$u1i tonul, LeFie Anelese eFact ceea ce intenionase
s> s!un>, a)a c> se Antoarse s!re el% S!riDinin$u1)i b>rbia An
min>, A)i !use un !icior !e cana!ea, AncAntat> $e intimitatea
atmos(erei )i $e sen=aia $e a se simi $orit>, !e care i1o $>$ea
a!ro!ierea lui%
276
H Deci, ce esteK Entreb> ea a!lecAn$u1se An (a> u)or% Poi s>1
mi s!uiK
Lumina l>m!ii $in s!atele (emeii crea un alou $elicat An
Durul ei, iar ocii Ai str>luceau Antr1o nuan> $e Biolet !e sub
*enele Antunecate%
H A) !re(era s>1i ar>t, =ise el%
:a =Ambi%
H De Breme ce te $uc Ana!oi, Brei s> s!ui% CorectK
H Corect%
H 7i Brei s> mer*i Ana!oiLK
H MAine, $ac> !utem% :l cl>tin> $in ca! AncercAn$ s>1)i
st>!Aneasc> emoiile, ne$orin$ s> strice atmos(era, ne$orin$ s>
Am!in*> lucrurile !rea mult, $orin$ $oar s> o ia An brae% ;rebuie
s> m> AntAlnesc cu AlBin% :ste un !rieten $e1al meu G un
cameraman $in Ne< Ror"% Nine s> (ac> ni)te (ilme
!ro(esioniste%
H Nine An Boone Cree"K
H De (a!t, !robabil sose)te An ora) An tim! ce noi Borbim%
H Ciar acumK N1ar trebui s> (ii acoloK
H Probabil, recunoscu el%
:a se *An$i la ceea ce s!usese el, im!resionat> $e e(ortul !e
care Al (>cuse s> Bin> An =iua aceea%
En re*ul>, =ise ea% :ste un (eribot $iminea> !e care !utem s>1l
!rin$em% Putem (i Ana!oi An ora) !e la =ece%
H Mulumesc, =ise el%
7i ai $e *An$ s> (ilme=i mCine1noa!teK
:l a!rob>%
H Am l>sat un bilet !rin care Ai s!un lui AlBin s> mear*> la
cimitir An seara asta, $ar trebuie s> (ilm>m )i An alt> !arte% 7i
277
mAine o s> (ie o =i !lin>, oricum% Sunt cAteBa m>runi)uri !e care
trebuie s> le $e(initiBe=%
H Cum r>mAne cu seara $ansant>K M> *An$eam c> aBeam o
Anele*ere, c> $ac> Bei re=olBa misterul, Boi $ansa cu tine%
@erem+ l>s> ca!ul An Dos%
H Dac> !ot s> o (ac, o Boi (ace% Cre$e1m>% Nu1mi $oresc
nimic mai mult%
;>cerea um!lu Anc>!erea%
H CAn$ ai $e *An$ s> te Antorci la Ne< Ror"K Entreb> ea, An
s(Ar)it%
H SAmb>ta, =ise el% ;rebuie s> (iu la Ne< Ror" !entru o
AntAlnire $e s>!t>mAna Biitoare%
Inima i se strAnse cAn$ Al au=i Borbin$% De)i )tia ce urma s>1i
s!un>, era cinuitor s>1l au$> rostin$ cuBintele%
H Ena!oi la Biaa ca!tiBant>, nuK
:l cl>tin> $in ca!%
H Niaa mea An Ne< Ror" nu e $eloc atAta $e AncAnt>toare%
Cea mai mare !arte Anseamn> munc>% Emi !etrec maDoritatea
tim!ului (ie (>cAn$ cercet>ri )tiini(ice, (ie scriin$, )i astea sunt
e(orturi solitare% De (a!t, sunt $estul $e sin*ur $eseori%
:a ri$ic> $in s!rAncean>%
H Nu Ancercar> m> (aci s>1mi (ie mil> $e tine, !entru c> nu o
cre$%
:l Ai arunc> o !riBire%
H 7i $ac> i1a) Borbi $es!re Becinii mei An*ro=itoriK ?i1ar (i
mil> $e mine atunciK
H Nu%
:l rAse%
H Nu locuiesc An Ne< Ror" $e $ra*ul aBenturii, in$i(erent $e
278
ceea ce ai !utea s>1i Anci!ui% Locuiesc acolo !entru c> (amilia
mea e acolo, !entru c> m> simt An lar*ul meu acolo% Pentru c>
acolo Anseamn> acas> !entru mine% :Fact cum Boone Cree" este
acas> !entru tine%
Enele* c> e)ti (oarte a!ro!iat $e (amilia ta%
H Da, =ise el, sAntem a!ro!iai% Ne strAn*em An (iecare
<ee"en$ acas> la mama )i tata, An Yueens, !entru mesele acelea
(oarte mari )i im!ortante% Cu cAiBa ani An urm>, tata a aBut o
cri=> car$iac> )i Ai e *reu, $ar Ai !lac <ee"en$urile astea%
Entot$eauna este ca la *r>$ina =oolo*ic>& o ceat> $e co!ii care
alear*> !este tot, mama care *>te)te An buc>t>rie, (raii mei )i
soiile lor care stau !rin curtea $in s!ate% BineAneles, ei locuiesc
cu toii a!roa!e, a)a c> se $uc acolo ciar mai $es $ecAt o (ac eu%
:a mai lu> o An*iitur> $e bere%
H Sun> (rumos%
H Da% Dar e *reu uneori%
:a se uit> la el%
H Nu Anele*%
:l r>mase t>cut An tim! ce AnBArtea sticla An mAini%
H Mneori, nici eu nu Anele*, =ise el%
Poate c> (elul An care se eF!rimase o (>cu s> se abin> s> mai
s!un> ceBa# An t>cere, Al urm>rea atent>, a)te!tAn$ s> continue%
H Ai aBut Breo$at> un BisK Entreb> el% CeBa ce Ai $ore)ti
(oarte tare )i eFact cAn$ cre=i c> e)ti *ata s> Antin=i mAna )i s>1l
a!uci, ceBa Al An$e!>rtea=>K
H ;oat> lumea are Bisuri care nu se Am!linesc, r>s!unse ea
cu o Boce !recaut>%
Mmerii lui se !r>bu)ir> brusc%
H Da, =ise el% Cre$ c> ai $re!tate%
279
H Nu Anele* ce Ancerci s>1mi s!ui, =ise ea%
H : ceBa ce nu )tii $es!re mine, =ise el AntorcAn$u1se $in nou
cu (aa s!re ea% De (a!t, e ceBa ce n1am s!us nicio$at> nim>nui%
CAn$ Al au=i, LeFie A)i simi umerii Ancor$ai%
H :)ti c>s>torit, =ise ea, l>sAn$u1se !e s!ate%
:l cl>tin> $in ca!%
H Nu%
H Atunci te Be=i cu cineBa la Ne< Ror" )i e ceBa serios%
H Nu, nu e nici asta%
Pentru c> el nu mai s!use nimic, ea A)i ima*in> c> =>rise o
umbr> $e neAncre$ere !e ci!ul s>u%
H : An or$ine, Beni ea cu i$eea% Oricum, nu e treaba mea%
:l cl>tin> $in ca! )i se (or> s> =Ambeasc>%
H Ai (ost a!roa!e !rima $at>, =ise el% Am (ost c>s>torit% 7i
am $iBorat%
A)te!tAn$u1se la ceBa mult mai r>u, !uin Ai li!si lui LeFie s>
nu rA$> An oote $e u)urare, $ar eF!resia lui sumbr> o reinu%
H Numele ei era Maria% La Ance!ut, a (ost !asional )i
niciunul $in noi nu !utea Anele*e ce B>=usem unul la cel>lalt%
Dar o$at> ce relaia a $eBenit mai !ro(un$>, am Am!>rt>)it
acelea)i Balori )i cre$ine $es!re toate lucrurile im!ortante $in
Bia>% InclusiB $orina noastr> $e a aBea co!ii% :a $orea !atru, eu
$oream cinci% :=it> cAn$ Ai =>ri eF!resia% 7tiu c> asta Anseamn> o
mulime $e co!ii An =iua $e a=i, $ar era ceBa cu care amAn$oi
eram $e!rin)i% Ca )i mine, ea !roBenea $intr1o (amilie
numeroas>% '>cu o !au=>% N1am )tiut $e la Ance!ut c> era o
!roblem>, $ar $u!> )ase luni, !entru c> ea tot nu r>m>sese
Ans>rcinat>, am mers s> (acem ni)te teste $e rutin>% S1a $oBe$it
c> ea era bine, $ar, $intr1un motiB oarecare, eu nu% '>r> niciun
280
(el $e motiB, (>r> niciun r>s!uns re=onabil% Pur )i sim!lu, unul
$intre acele lucruri care li se AntAm!la uneori oamenilor% CAn$ a
a(lat, a ot>rAt c> nu mai $orea s> continue mariaDul% 7i acumL
a$ic>, Ami iubesc (amilia, Ami !lace s>1mi !etrec tim!ul cu ei,
$ar cAn$ sAnt acolo, Antot$eauna Ami amintesc $e (amilia !e care
nu Boi (i An stare s> o am nicio$at>% 7tiu c> sun> ciu$at, $ar cre$
c> ar trebui s> (ii An locul meu !entru a Anele*e cAt $e mult mi1
am $orit co!ii%
CAn$ termin>, LeFie se uita la el AncercAn$ s> !ricea!> ceea ce
tocmai Ai s!usese%
H Soia te1a !>r>sit !entru c> ai $esco!erit c> nu !uteai
aBea co!iiK Entreb> ea%
H Nu ime$iat% Dar An (inal, $a%
H 7i $octorii nu !uteau (ace nimicK
H Nu% :l !>ru a!roa!e stAnDenit% A$ic>, n1au a(irmat c> era
absolut im!osibil s> am un co!il, $ar au l>sat s> se Anelea*> c>
!utea (i (oarte !robabil s> nu se AntAm!le nicio$at>% 7i asta a (ost
su(icient !entru ea%
H Nu s1a *An$it la a$o!ieK Sau la *>sirea unui $onatorK
SauL
@erem+ cl>tin> $in ca!%
H 7tiu c> e sim!lu s> cre=i c> era o (emeie (>r> inim>, $ar nu
era a)a, =ise el% ;rebuia s> o cuno)ti ca s> o Anele*i !e $e!lin% A
crescut ima*inAn$u1)i c> Ba (i mam>% En $e(initiB, surorile ei,
toate au $eBenit mame )i ar (i $eBenit )i ea, $ac> n1ar (i (ost
!roblema mea% E)i ri$ic> !riBirea s!re taBan% Mult tim!, nu am
Brut s> cre$% Nu Boiam s> cre$ c> eram im!er(ect, $ar eram% 7i
Ami $au seama c> sun> ri$icol, $ar $u!> asta, m1am simit mai
!uin b>rbat% Ca )i cum nu eram su(icient $e cores!un=>tor
281
!entru nimeni%
:l ri$ic> $in umeri, iar Bocea Ai reBeni la normal !e m>sur> ce
continu>&
H Da, am (i !utut a$o!ta# $a, am (i !utut *>si un $onator%
Am !ro!us toate astea% Dar nu era !rea interesat> $e aceste
Bariante% :a $orea s> (ie Ans>rcinat>, $orea s> se bucure $e
na)tere )i, (>r> $iscuie, $orea s> (ie co!ilul soului ei% Du!>
asta, lucrurile au Ance!ut s> mear*> !rost% Dar nu numai $in
cau=a ei% 7i eu m> scimbasem% :ram cu toaneL am Ance!ut s>
c>l>toresc )i mai mult An interes $e serBiciuL nu )tiuL !oate c>
eu am (orat1o s> !lece%
LeFie Al stu$ie mult tim!%
H De ce Ami !oBeste)ti toate asteaK
:l lu> o An*iitur> $e bere )i Ance!u $in nou s> r>=uiasc>
eticeta $e !e sticl>%
H Poate !entru c> Breau s> )tii An ce te ba*i cu cineBa ca
mine%
CAn$ Al au=i, LeFie simi cum sAn*ele Ai n>B>le)te An obraDi%
Cl>tin> $in ca! )i se Antoarse Antr1o !arte%
H Nu s!une lucruri !e care nu le cre=i%
H Ce te (ace s> s!ui c> nu le cre$K
A(ar>, BAntul Ance!use s> bat> mai !uternic, )i LeFie au=ea
clincetul slab al clo!oeilor $e BAnt $e lAn*> u)>%
Pentru c> nu le cre=i% Pentru c> nu !oi% Pentru c> nu te
re!re=int> )i nu au nicio le*>tur> cu ceea ce tocmai mi1ai
!oBestit, =ise ea% ;u )i euL nu sAntem la (el, oricAt ai Brea s>
cre=i c> suntem% ;u e)ti acolo, eu sunt aici% ;u ai o (amilie mare
cu care te Be=i $eseori, eu o am $oar !e Doris )i ea are neBoie $e
mine aici, mai ales acum, aBAn$ An Be$ere s>n>tatea ei% ?ie Ai
282
!lac marile ora)e, mie Ami !lac cele mici% ;u ai o carier> care Ai
!lace (oarte mult, iar euL m> ro*, eu am biblioteca )i Ami !lace
la (el $e mult% Dac> unul $in noi este obli*at s> renune la ceea
ce are, ceea ce1a ales s> (ac> cu Biaa luiL Ancise ocii !entru
o secun$>% 7tiu c> e !osibil ca unii oameni s> o (ac>, $ar este o
misiune *rea atunci cAn$ Brei s> construie)ti o relaie% Ciar tu ai
s!us c> motiBul !entru care te1ai An$r>*ostit $e Maria a (ost
Am!>rt>)irea acelora)i Balori% Dar An ceea ce ne !riBe)te, unul
$in noi ar trebui s> se sacri(ice% 7i $ac> cu nu Breau s> (iu
obli*at> s> m> sacri(ic, nu cre$ c> e corect s>1i !retin$ nici ie
s> te sacri(ici%
:a A)i l>s> !riBirea An Dos )i, An t>cerea care urm>, @erem+
reu)i s> au$> tic>itul ceasului $e $easu!ra )emineului% Ci!ul ei
(ermec>tor era umbrit $e tristee, iar el se simi brusc cu!rins $e
teama c> ar !utea !ier$e orice )ans> $e a mai (i cu ea% Entinse
mAna )i Ai Antoarse (aa s!re el%
H 7i $ac> nu consi$er c> e un sacri(iciuK Oise el% 7i $ac> i1a)
s!une c> a) !re(era s> (iu cu tine $ecAt s> reBin la Biaa mea $e
alt>$at>K
Simea !e !iele (urnic>turi sub $e*etele lui% EncercAn$ s>
i*nore sen=aia, LeFie A)i im!use un ton (erm%
H Atunci i1a) s!une c> )i eu am !etrecut $e minune An
ultimele $ou> =ile% C> AntAlnirea cu tine a (ostL An s(Ar)it,
uimitoare% 7i c> $a, a) Brea s> cre$ c> ar eFista o cale s> (acem
ca lucrurile s> mear*>% 7i c> sunt (latat>%
H Dar nu Brei s> Ancerc>m s> (acem lucrurile s> (uncione=e%
LeFie cl>tin> $in ca!%
H @erem+L euL
H : An or$ine, =ise el% Enele*%
283
H Nu, =ise ea, nu Anele*i% Pentru c> ai au=it ce am s!us, $ar
nu ai ascultat% Asta Anseamn> c>, bineAneles, mi1ar !l>cea ca
totul s> mear*> Antre noi% :)ti inteli*ent, bun )i AncAnt>torL Se
o!ri, )oB>in$% De acor$, e)ti !uin cam An$r>=ne uneoriL
En ciu$a tensiunii, el nu se !utu abine s> nu rA$>% :a continu>,
ale*An$u1)i cuBintele cu *riD>&
H MotiBul !entru care s!un toate astea este c> ultimele $ou>
=ile au (ost incre$ibile, $ar, An trecut, au (ost lucruri care m1au
r>nit, =ise ea% Re!e$e )i cu calm, Ai !oBesti $es!re $omnul
Rena)tere% CAn$ A)i termin> !oBestirea, aBea o eF!resie a!roa!e
BinoBat>% Poate $e aceea Ancerc s> (iu !reB>=>toare An !riBina
asta% Nu s!un c> Bei $is!>rea a)a cum a (>cut el, $ar !oi a(irma
cu mAna !e inim> c> Bom aBea acelea)i sentimentele unul !entru
cel>lalt $ac> Ba trebui s> str>batem un $rum lun* !entru a (i
Am!reun>K
H Da, =ise el cu Boce ot>rAt>% Pot%
:a se ar>t> a!roa!e trist> $e r>s!unsul lui%
S!ui asta acum, $ar mAineK Dar !este o lun>K
A(ar>, BAntul )uiera An Durul c>suei% Nisi!ul se loBea $e
(erestre, iar !er$elele se mi)cau An toate !>rile, An tim! ce aerul
A)i croia $rum !rin ociurile Beci $e *eam%
@erem+ se uita (iF la LeFie, reali=An$ $in nou c> o iubea%
H LeFie, =ise el simin$ cum i se usca *ura% :uL
7tiin$ ce aBea el $e *An$ s> s!un>, ea A)i ri$ic> mAinile s>1l
o!reasc>%
H ;e ro*, =ise ea% Nu% Nu sunt Anc> !re*>tit> !entru asta,
bineK Deocam$at>, ai s> saBur>m cina% Se !oateK :a e=it>
Anainte $e a1)i a)e=a Ancet sticla $e bere !e mas>% Ar (i ca=ul s>
mer* s> B>$ ce se AntAm!la cu !a)tele%
284
;rist, @erem+ o urm>ri An tim! ce se ri$ica $e !e cana!ea%
O!rin$u1se An $rum s!re buc>t>rie, ea se Antoarse s!re el%
H 7i a)a cum )tii, cre$ c> ceea ce a (>cut (osta ta soie a (ost
An*ro=itor )i nu e nici !e $e!arte a)a $e *ro=aB> cum ai Ancercat
s> su*ere=i c> era% Nu1i !>r>se)ti soul !entru un ast(el $e
motiN )i (a!tul c> reu)e)ti s> a(irmi ceBa $r>*u $es!re ea
$oBe$e)te c> ea este cea care a *re)it% Cre$e1m> G )tiu $e ce ai
neBoie s> (ii un !>rinte bun% S> ai co!ii Anseamn> s> ai *riD> $e
ei, s>1i cre)ti, s>1i iube)ti )i s>1i s!riDini )i niciunul $intre aceste
lucruri nu are le*>tur> cu cine Ai conce!e Antr1o noa!te An
$ormitor sau cu eF!eriena $e a (i Ans>rcinat>%
:a se An$re!t> s!re buc>t>rie )i $is!>ru% :l Al au=ea !e Billie
Holi$a+ cAntAn$ IVll Be Seein* Rou la ra$io% Cu emoie, @erem+
se ri$ic> s> o urme=e )tiin$ c>, $ac> n1ar !ro(ita $e moment, s1ar
!utea s> nu mai aib> oca=ia nicicAn$% LeFie, Anelesese el $intr1
o$at>, era motiBul !entru care Benise la Boone Cree"# LeFie era
r>s!unsul !e care Al c>utase tot tim!ul%
Se s!riDini $e u)a buc>t>riei urm>rin$1o cum !unea alt> oal>
!e ara*a=%
H Mulumesc !entru ceea ce ai s!us, =ise el%
H Cu !l>cere, r>s!unse ea, re(u=An$ s>1i AntAlneasc> !riBirea%
:l )tia c> ea se str>$uia s> (ie !uternic> An (aa emoiilor !e
care )i el le tr>ia, a)a c> Ai a$mir> atAt !asiunea, cAt )i re=erBa%
;otu)i, (>cu un !as s!re ea, )tiin$ c> trebuia s>1)i Ancerce
norocul%
H Nrei s>1mi (aci o (aBoareK Entreb> el% Pentru c> s1ar !utea
s> nu aDun* s> o (ac mCine1sear>, =ise el Antin=An$ mAna, Brei s>
$anse=i cu mine acumK
H AiciK Entreb> ea ri$icAn$u1)i !riBirea, luat> !rin
285
sur!rin$ere An tim! ce inima Ai b>tea nebune)te% AcumK
'>r> s> mai s!un> nimic, el Beni mai a!roa!e )i o lu> $e
min>% OAmbi An tim! ce Ai ri$ic> mAna la bu=e )i Ai s>rut> $e*etele
Anainte $e a o l>sa Dos% A!oi, !riBin$ An ocii ci, A)i trecu cel>lalt
bra An Durul miDlocului )i o trase Ancet s!re el% En tim! ce $e*etul
s>u mare Ance!u s>1i atin*> cu blAn$ee !ielea mAinii, Ai )o!ti
numele, iar LeFie se tre=i l>sAn$u1se con$us> $e el%
Melo$ia se au=ea slab An tim! ce Ance!ur> s> se roteasc> An
cercuri lente )i, cu toate c> se simi stin*erit> la Ance!ut, An cele
$in urm> se s!riDini $e el, relaFAn$u1se la c>l$ura tru!ului s>u%
Res!iraia lui Ai Anc>l=ea *Atul )i cAn$ mAna lui o atinse cu
$elicatee !e s!ate, ea Ancise ocii )i r>mase s!riDinit> $e el,
l>sAn$u1)i ca!ul !e um>rul lui )i simin$ cum ultima ei
Am!otriBire se to!ea% Reali=> c> momentul acela era ceea ce
$orise tot tim!ul )i, An buc>t>ria micu>, se mi)cau An ritmul
mu=icii $uioase, Anl>nuii%
Dincolo $e (erestre, Balurile continuau s> se rosto*oleasc>,
aruncAn$u1se c>tre $un>% NAntul rece )uiera An Durul c>suei,
!ier=An$u1se An seara tot mai Antunecat>% Cina (ierbea la (oc mic
!e ara*a=%
CAn$, An s(Ar)it, ea A)i ri$ic> ca!ul s>1i AntAlneasc> !riBirea, el
A)i Ancol>ci braele An Durul ei% Bu=ele lui le atinser> u)or !e ale
ei o $at>, )i a!oi $e $ou> ori Anainte $e a le a!>sa cu !utere%
Du!> ce se retrase u)or s> se Ancre$ine=e c> ea se simea bine, o
s>rut> $in nou )i Al s>rut> )i ea, $es(>tAn$u1se An Ambr>i)area lui
strAns>% Ei simi limba !e limba ei, ume=eala care Amb>ta, )i A)i
$use o mAn> s!re (aa lui, $esco!erin$u1i barba neras> !e obra=%
:l reacion> la atin*erea ei s>rutAn$1o !e obra= )i !e *At,
!limbAn$u1)i limba ner>b$>toare !e !ielea ei%
286
Se s>rutar> An buc>t>rie mult tim!, amAn$oi saBurAn$
momentul !e An$elete, !An> cAn$ LeFie se $e!>rt> $e el% Encise
ara*a=ul $in s!atele ei, a!oi, luAn$u1l $in nou $e mAn>, Al
con$use An $ormitorul ei%
'>cur> $ra*oste Ancet% CAt se mi)c> $easu!ra ei, Ai )o!ti cAt $e
mult o iube)te )i Ai murmur> numele ca !e o ru*>ciune% MAinile
lui se mi)cau continuu, !arc> !entru a1)i $oBe$i c> era real>%
R>maser> An !at ore Antre*i, (>cAn$ $ra*oste, rA=An$ (>r> =*omot
)i bucurAn$u1se unul $e atin*erea celuilalt%
CAteBa ore mai tAr=iu, LeFie se ri$ic> $in !at )i arunc> !e ea
alatul $e baie% @erem+ A)i !use Dean)ii )i o Ansoi la buc>t>rie,
un$e terminar> $e !re*>tit cina% Du!> ce LeFie a!rinse o
lumAnare, el o !riBi !este (lac>ra mic>, minunAn$u1se $e
AmbuDorarea !ersistent> $in obraDii ei, An tim! ce saBur> cea mai
$elicioas> mAncare !e care o *ustase Breo$at>% Dintr1un motiB
anume, masa luat> Am!reun> An buc>t>rie, el (>r> c>ma)> )i ea
*oal> !e sub alatul subire, a!roa!e $e!>)ise An intimitate orice
altceBa se AntAm!lase An seara aceea%
Du!> asta, reBenir> An !at, iar el o trase a!roa!e, mulumit !ur
)i sim!lu s> o Ambr>i)e=e% CAn$ LeFie a$ormi An cele $in urm>
An braele lui, @erem+ Ai Be*e somnul% Din cAn$ An cAn$, Ai $>$ea
la o !arte !>rul $e !e (a>, retr>in$ seara, amintin$u1)i toate
momentele )i )tiin$ An a$Ancul su(letului c> AntAlnise (emeia cu
care $orea s>1)i !etreac> restul Bieii%
Ciar Anainte $e =ori, @erem+ se tre=i )i A)i $>$u seama c>
LeFie $is!>ruse% Se a)e=> An ca!ul oaselor, !i!>i u)or cu !almele
AnBelitorile s> se asi*ure !arc>, a!oi s>ri $in !at )i A)i !use
Dean)ii% Hainele ei erau Anc> !e !o$ea, $ar alatul $e baie !e
care1l !urtase la cin> $is!>ruse, Ancein$u1)i Dean)ii cu =*omot,
287
se An(ior> u)or $in cau=a (ri*ului )i A)i Ancruci)> braele, An tim!
ce str>b>tea olul%
O *>si An (otoliu, lAn*> )emineu, cu o cea)c> cu la!te !e mas>
mic> $e lAn*> ea% En !oal> inea caietul lui Doris, $escis !e la
Ance!ut, $ar nu se uita An el% En scimb, se uita An *ol !e (ereastra
Antunecat>%
:l mai (>cu un !as s!re ea )i, cAn$ !o$eaua scArAi sub !iciorul
lui, ea tres>ri $in cau=a =*omotului% CAn$ Al B>=u, =Ambi%
Bun>, =ise ea%
En lumina slab>, @erem+ simi c> ceBa nu era An or$ine% Se
a)e=> !e braul (otoliului )i A)i strecur> un bra !e lAn*> ea%
H ;e simi bineK Murmur> el%
H Da, =ise ea% M> simt !er(ect%
H Ce (aci aici An toiul no!iiK
H Nu !uteam s> $orm, =ise ea% 7i An !lus, trebuie s> (im An
!icioare An scurt tim! !entru a !rin$e (eribotul%
:l $>$u $in ca! a!robator, $e)i nu era total mulumit $e
r>s!unsul ei%
H :)ti (urioas> $in cau=a meaK
H Nu, =ise ea%
H Re*rei ce s1a AntAm!latK
H Nu, =ise ea, nu1i nici asta%
;otu)i, nu mai a$au*> nimic, iar @erem+ o trase mai a!roa!e,
AncercAn$ s> o crea$>%
H :ste un caiet interesant, =ise el ne$orin$ s> o !rese=e% S!er
s>1l stu$ie= !uin mai tAr=iu%
LeFie =Ambi%
H A trecut ceBa tim! $e cAn$ m1am uitat !rin el% CAn$ l1am
B>=ut aici, mi1a tre=it amintiri%
288
H Cum a)aK
:a e=it>, a!oi ar>t> s!re !a*ina $escis> An !oal>%
H CAn$ Al citeai mai $eBreme, ai $at !este Ansemnarea astaK
H Nu, r>s!unse el%
H Cite)te1o, =ise ea%
@erem+ citi Ansemnarea re!e$e# An multe (eluri, !>rea similar>
cu celelalte% Numele $e bote= ale !>rinilor, BArsta )i An ce lun>
se a(la (emeia Ans>rcinat>% 7i (a!tul c> (emeia aBea s> nasc> o
(at>% CAn$ termin> $e citit, se uit> la ea%
H Enseamn> ceBa !entru tineK Entreb> ea%
H Nu Anele* Antrebarea, recunoscu el%
H Numele lui @im )i Claire nu1i s!un nimicK
H Nu% :l Ai cercet> (aa% Ar trebuiK
LeFie A)i coborA !riBirea%
H :rau !>rinii mei, =ise ea cu Bocea calm>% Ensemnarea asta
!re=icea c> Boi (i (at>%
@erem+ ri$ic> $in s!rAncene Antreb>tor%
H La asta m> *An$eam, =ise ea% Ne Anci!uim c> ne
cunoa)tem, $ar tu nici m>car nu )tii numele !>rinilor mei% Iar
eu nu )tiu cum Ai ceam> !e !>rinii t>i%
@erem+ simi cum i se (orm> un no$ An stomac%
H 7i asta te nelini)te)teK Cre=i c> nu ne cunoa)tem $estul $e
bineK
H Nu, =ise ea% Ceea ce m> nelini)te)te e c> nu )tiu $ac> ne
Bom cunoa)te Breo$at>%
A!oi, cu o *in*>)ie care Ai An$urera su(letul, ea A)i Ancol>ci
braele An Durul lui% Mult tim!, r>maser> An (otoliu Ambr>i)ai,
amAn$oi $orin$ c> momentul acela s> (ie Be)nic%
289
7AISPR:O:C:
H Deci >sta e !rietenul t>u, nuK Entreb> LeFie%
:a ar>t> $iscret s!re celul>% Cu toate c> LeFie locuia An Boone
Cree" $e cAn$ se )tia, nicio$at> nu aBusese !riBile*iul $e a Bi=ita
Ancisoarea $istrictual> G !An> An =iua aceea%
@erem+ AncuBiin>, An mo$ normal, nu e a)a, Ai )o!ti el%
En !rimele ore ale $imineii, Am!acetaser> lucrurile )i
Ancuiaser> c>sua $e !e !laD>, tar> s> $oreasc> s> o !>r>seasc>%
Dar cAn$ !orniser> la $rum cu (eribotul, An S<an Yuarter,
celularul lui @erem+ aBea su(icient semnal AncAt s> !oat> citi
mesaDele% Nate l>sase !atru mesaDe $es!re AntAlnirea care urma s>
aib> loc, iar AlBin, !e $e alt> !arte, l>sase un mesaD nebun An
care anuna c> (usese arestat%
LeFie Al l>sase !e @erem+ la ma)ina lui, iar el o !ornise Ana!oi
s!re Boone Cree" An*riDorat $in cau=a lui AlBin, $ar )i a ei%
Dis!o=iia $econcertant> a lui LeFie, care Ance!use An
Antunericul $inaintea =orilor, continuase An urm>toarele ore% De)i
nu Al res!insese cAn$ o luase An brae !e (eribot, st>tuse t>cut>,
uitAn$u1se la a!ele rAului Pamlico Soun$% CAn$ =Ambise, $oar
sciase =Ambetul, iar cAn$ o luase $e mAn>, r>m>sese
in$i(erent>% Nu $iscutase $es!re ceea ce1i s!usese mai $eBreme#
An mo$ ciu$at, Borbise $es!re numeroasele nau(ra*ii $e !e
coast> )i, !entru c> el nu Ancercase s> $irecione=e conBersaia
s!re cestiuni mai serioase, nici ea nu scimbase subiectul )i
nici nu r>s!unsese%
Entre tim!, AlBin lAnce=ea An Ancisoarea $istrictual>, ar>tAn$ G
An o!inia lui LeFie, cel !uin G ca )i cum acolo Ai era locul%
Embr>cat Antr1un tricou ne*ru cu Metallica, !antaloni )i Dacet>
290
$e !iele )i !urtAn$ o br>ar> cu inte, AlBin se uita la ei cu o
!riBire s!eriat> )i cu (aa AmbuDorat>%
H A$ic>, ce ora) $e nebuni e >staK Se AntAm!la Breo$at> ceBa
normal aiciK
O inuse Antruna !e tonul acela $in cli!a An care LeFie i
@erem+ sosiser>, iar Anceieturile $e*etelor i se albiser> An tim!
ce strAn*ea barele $e (ier%
H Acum, !utei B> ro* s> m> scoatei $e aiciK
En s!atele lor, Ro$ne+ st>tea Ancruntat, cu braele Ancruci)ate,
i*norAn$u1l !e AlBin a)a cum se AntAm!lase An ultimele o!t ore%
In$iBi$ul se B>itase mult !rea mult )i, An !lus, Ro$ne+ era mult
mai interesat $e @erem+ )i LeFie% PotriBit lui @e$, @erem+ nu se
Antorsese An camer> noa!tea trecut>, iar LeFie nu (usese nici ea
acas>% Ar (i !utut (i o coinci$en>, $ar se An$oia cu t>rie $e acest
(a!t, ceea ce Ansemna c>, (oarte !robabil, A)i !etrecuser> noa!tea
Am!reun>% Ceea ce nu era bine $eloc%
H Sunt si*ur c> Bom a(la ce s1a AntAm!lat, =ise @erem+,
ne$orin$ s>1l enerBe=e !e Ro$ne+ )i mai mult% Acesta se ar>tase
$e1a $re!tul (urios cAn$ @erem+ )i LeFie A)i (>cuser> a!ariia%
S!une1mi ce s1a AntAm!lat%
H Ce s1a AntAm!latK Re!et> AlBin ri$icAn$ Bocea% Ci!ul lui
c>!>tase o eF!resie $e om nebun% Nrei s> )tii ce s1a AntAm!latK O
s>1i s!un ce s1a AntAm!latT ;ot locul >sta e aiurit, asta s1a
AntAm!latT Mai AntAi, m1am r>t>cit AncercAn$, s> *>sesc ora)ul >sta
stu!i$% A$ic>, mer* !e )osea, trec !e V lAn*> $ou> staii $e
ben=in> )i mer* mai $e!arte, corectK Pentru c> aici nu !are a (i
un ora)% 7i An urm>torul moment, m> !ier$ An miDlocul unei
mla)tini ore Antre*i% Nu *>sesc ora)ul !An> a!roa!e $e ora nou>%
7i !e urm>, Ai ima*ine=i c> cineBa Ami !utea $a in$icaii !entru
291
9reenlea(, nuK ;otu)i, cAt $e *reu ar !utea (iK Ora) mic, sin*urul
loc un$e s> staiK :i bine, m> r>t>cesc $in nouT 7i asta $u!> ce
un ti! $e la staia $e ben=in> m> amee)te Borbin$ tim! $e o
Dum>tate $e or>L
H ;ull+, =ise @erem+, AncuBiinAn$%
H Po(timK
H ;i!ul cu care ai Borbit%
H Da, m> ro*L a)a c>, An s(Ar)it, aDun* la 9reenlea(, corectK
7i in$iBi$ul !>ros )i uria) $e acolo nu e tocmai !rietenos )i se
uit> la mine $e !arc> Brea s> m> $eoace, Ami $> biletul t>u )i
m> !lasea=> An camera aia cu toate animalele alea moarteL
H ;oate camerele sAnt la (el%
H M> ro*T Morm>i AlBin% 7i, bineAneles, tu nici m>car nu
e)ti !rin !reaDm>L
H Emi !are r>u !entru asta%
H Nrei s> m> la)i s> terminK Stri*> AlBin% Deci, An re*ul>,
iau biletul )i urme= in$icaiile s!re cimitir, nuK 7i aDun* acolo
eFact la tim! s> B>$ luminile )i e (antastic, tu )tii% Probabil
!entru !rima oar> An $ecurs $e mai multe ore, nu sunt beat,
corectK A)a c> o iau s!re locul acela numit Loo"ilu !entru un
!aar Anainte $e culcare, care !are a (i sin*urul loc $in ora)
$escis la ora aceea% 7i An tot localul sunt $oar cAteBa !ersoane,
a)a c> intru An Borb> cu (ata aia numit> Racel% 7i totul mer*e
*ro=aB% Ne !l>cem unul !e cel>lalt )i !e urm> intr> ti!ul >sta
care arat> $e !arc> tocmai a An*iit un !orc s!inosL '>cu semn
s!re Ro$ne+%
Ro$ne+ =Ambi (>r> s>1)i arate $inii%
H Deci, !uin mai tAr=iu, m> $uc la ma)in> )i !e urm> ti!ul
>sta Ami bate An *eam cu lanterna )i Ami cere s> ies $in ma)in>%
292
A)a c> Al Antreb $e ce, iar el Ami s!une $in nou s> ies% 7i $u!>
asta, Ance!e s> m> Antrebe cAt am b>ut )i Ami s!une c> !oate n1ar
(i ca=ul s> con$uc% A)a c> eu Ai s!un c> sunt bine )i c> m> a(lu An
ora) !entru c> lucre= cu tine ii !e urm>, m> tre=esc Ancis aici
!e tim!ul no!iiT Acum, scoate1m> $e aiciT
LeFie se uit> !este um>r%
H Asta1i tot ce s1a AntAm!lat, Ro$ne+K
Ro$ne+ A)i $rese *lasul%
H PAn> la un !unct% Pentru c> a uitat !artea An care m1a numit
marele tAm!it Barne+ 'i(e3 51 6ersona9 "ictiv$ a9utor 'e (eri"$
'in sitcom-ul The )n'y ;ri""ith Show$ u. Sociat i'eii 'e
incompeten%0 (i 'e 'ep0(ire a atribu%iilor (n.tr. )i a =is c> m>
Ba !une sub acu=aia $e >ruire $ac> nu1i Boi $a $rumul% Mi s1a
!>rut atAta $e absur$ c> mi1am Anci!uit c> ar !utea (i $ro*at sau
ar $eBeni Biolent, a)a c> l1am Ancis aici !entru !ro!ria lui
si*uran>% A, )i m1a mai numit )i t>nt>l>u !rost%
H ;u m1ai >ruitT :u n1am (>cut nimicT
H ;u ai b>ut )i erai la Bolan%
Dou> beriT Am b>ut $ou> beriT AlBin ar>ta ca un nebun $in
nou% Norbe)te cu barmanulT :l o s>1i s!un>T
Am Beri(icat $eDa, =ise Ro$ne+, )i mi1a s!us c> ai b>ut )a!te
!aare%
MinteT Stri*> AlBin, rotin$u1)i !riBirea s!re @erem+% Se uita
!rintre *ratii cu (aa eFas!erat> Antre mAini% Am b>ut $ou>
!aareT @ur, @erem+T N1a) con$uce nicio$at> $ac> a) bea !rea
mult% @ur !e Biblia mamei meleT
@erem+ )i LeFie se uitau la Ro$ne+% Acesta ri$ic> $in umeri%
H :u mi1am (>cut !ur )i sim!lu $atoria%
H DatoriaT DatoriaT Stri*> AlBin% S> areste=i oameni
293
neBinoBaiT Asta e America )i nu !oi (ace asta aiciT 7i asta nu e
totulT Du!> ce o s> termin cu tine, nu Bei An stare s> lucre=i nici
m>car la !a=> )i !rotecie la Sal1MartT M> au=i, Barne+T Sal1
MartT
:ra clar c> cei $oi o inuser> a)a cea mai mare !arte $in
noa!te%
H D>1mi Boie s> $iscut cu Ro$ne+, )o!ti LeFie An s(Ar)it%
CAn$ !lec> cu aDutorul $e )eri(, AlBin $eBeni t>cut%
H ;e Bom scoate $e aici, Al asi*ur> $in nou @erem+%
H Locul meu nu e aici, An !rimul rAn$T
H 7tiu asta% Dar nu te aDui%
H :l m> >ruie)teT
H 7tiu asta% Dar s> o l>s>m !e LeFie s> $iscute% Na aBea ea
*riD>%
Dincolo, !e ol, LeFie A)i ri$ic> !riBirea s!re Ro$ne+%
H Ce se AntAm!la $e (a!tK Entreb> ea%
Ro$ne+ nu o !riBea An oci, ci continu> s> se uite An $irecia
celulei%
H Mn$e ai (ost noa!tea trecut>K Entreb> el%
:a A)i Ancruci)> braele%
H Am (ost la c>sua $e !e !laD>%
H Cu elK
LeFie e=it>, *An$in$u1se la cel mai nimerit mo$ $e a
r>s!un$e%
H N1am mers cu el, $ac> asta te interesea=>%
Ro$ne+ $>$u $in ca! a!robator ca )i cum )tia c> ea nu $>$use
un r>s!uns com!let, reali=An$ brusc c> nu mai $orea s> )tie%
H De ce l1ai arestatK Sincer%
H Nu aBeam $e *An$% 7i1a (>cut1o sin*ur%
294
H Ro$ne+L
:l se r>suci )i A)i l>s> ca!ul An !ie!t%
H Ei (>cea aBansuri lui Racel )i tu )tii cum (ace ea cAn$ bea&
Ai !lace s> (lirte=e (>r> niciun !ic $e ru)ine% 7tiu c> nu e $eloc
treaba mea, $ar cineBa trebuie s> aib> *riD> $e ca% '>cu o !au=>%
Oricum, cAn$ ti!ul !leca, m1am $us s> Borbesc cu el s> B>$ $ac>
inteniona s> se $uc> acas> la ea )i cel (el $e in$iBi$ era, iar el a
Ance!ut s> m> insulte% 7i eu lui eram An cea mai bun> $is!o=iie,
oricumL
LeFie cuno)tea motiBul acelei in$is!o=iii )i cAn$ Ro$ne+ l>s>
!ro!o=iia neterminat>, ea nu s!use nimic% La un moment $at,
Ro$ne+ cl>tin> $in ca! ca )i cum ar (i Ancercat s> se Dusti(ice
!entru sine%
A$eB>rul e c> a b>ut )i aBea $e *An$ s> con$uc>% 7i lista e
ile*al%
H B>use !este limita le*al>K
H Nu )tiu% Nu mi1am b>tut ca!ul s> Beri(ic $eloc%
H Ro$ne+T 7o!ti ea%
H M1a enerBat, LeFie% : !rost1crescut )i arat> ciu$at )i i1a
(>cut aBansuri lui Racel )i mi1a s!us cuBinte *rele, a!oi s!une
c> lucrea=> cu ti!ul >staL '>cu semn cu ca!ul s!re @erem+%
LeFie A)i a)e=> o mAn> !e um>rul lui%
H Ascult>1m>, $aK 7tii c> !oi s> ai neca=uri $ac> Al reii nici
tar> motiB% Mai ales cu !rimarul% Dac> Ba a(la ce1ai (>cut
cameramanului G An$eosebi $u!> ce el a trecut !rin toate belele
astea !entru a se Ancre$ina c> re!ortaDul iese bine G Bei aBea
neca=uri% Enainte $e a continua, l>s> ca Borbele ei s> aib> e(ect%
7i An !lus, amAn$oi )tim urm>torul lucru& cu cAt Al Bei elibera mai
curAn$, cu atAt mai re!e$e Bor !utea !leca cei $oi%
295
H Ciar cre=i c> Ba !lecaK
LeFie Al !riBi !e Ro$ne+ An oci%
H Oborul lui e mAine%
Pentru !rima oar>, Ro$ne+ o !riBi lun*%
H Nei mer*e cu elK
Dur> o cli!> ca s> r>s!un$> la Antrebarea !e care )i1o !usese
)i ea toat> $imineaa%
H Nu, )o!ti ea% Boone Cree" este casa mea% 7i aici Boi
r>mAne%
Peste =ece minute, AlBin mer*ea s!re locul $e !arcare al>turi
$e @erem+ )i $e LeFie% Ro$ne+ st>tea An u)a Ancisorii
$istrictuale, uitAn$u1se $u!> ei%
H Nu s!une nimic, Al aBerti=> @erem+ $in nou, inAn$u1se $e
braul lui AlBin% Continu> s> mer*i%
H : un moco(an cu !istol )i insi*n>T
H Nu, nu este, =ise LeFie cu Boce (erm>% :ste un ti!
cumseca$e, in$i(erent $e ceea ce s1ar !utea s> *An$e)ti%
H M1a arestat (>r> motiBT
H 7i are *riD> $e oamenii care locuiesc aici%
CAn$ aDunser> la ma)in>, @erem+ Ai (>cu semn lui AlBin s>
urce An s!ate%
H Asta nu e s(Ar)itul, bomb>ni AlBin, strecurAn$u1se An
ma)in>% Noi suna la !rocuror% ;i!ul >sta ar trebui s> (ie
conce$iat%
H Cel mai bun lucru !e care Al !oi (ace este s> uii, =ise
LeFie, uitAn$u1se s!re el !rin !ortiera $escis> a ma)inii%
H S> uitK :)ti nebun>K A *re)it )i tu )tii astaT
H Da, a *re)it% Dar $e Breme ce nu s1a (>cut nicio acu=aie, o
Bei l>sa balt>, oricum%
296
H Cine e)ti tu ca s>1mi s!ui mie ce s> (acK
H SAnt LeFie Damell, =ise ea, rostin$u1)i t>r>*>nat numele%
7i nu numai c> sunt o !rieten> $e1a lui @erem+, $ar sunt obli*at>
s> locuiesc aici al>turi $e Ro$ne+ )i nu mint cAn$ a(irm c> m>
simt An si*uran> cu el !rin !reaDm>% ;oat> lumea $in ora) se
simte An si*uran> $atorit> lui% ;u, !e $e alt> !arte, Bei !leca
mAine, iar el nu o s> te mai su!ere% OAmbi% 7i ai$e, trebuie s>
recuno)ti c> asta o s> $eBin> !artea teribil> a unei !oBestiri cAn$
te Bei Antoarce la Ne< Ror"%
:l se uit> la ea neAncre=>tor, Anainte $e a arunca o !riBire s!re
@erem+%
H :a e !ersoanaK Entreb> el%
@erem+ $>$u $in ca! a!robator%
H : $r>*u>, coment> AlBin% Poate !uin cam b>*>rea>, $ar
$r>*u>%
H 7i mai *ro=aB, *>te)te ca o italianc>%
H La (el $e bine ca mama taK
H Poate mai bine%
AlBin AncuBiin> )i t>cu !entru o cli!>%
H S> Anele* c> tu e)ti $e !>rere c> ea are $re!tate =icAn$u1mi
s1o las balt>%
H Da% :a cunoa)te locul acesta mai bine $ecAt tine sau $ecAt
mine )i nu m1a $us !e un $rum *re)it !An> acum%
H : )i $e)tea!t>, nuK
H 'oarte, =ise @erem+%
AlBin i=bucni An oote $e rAs%
H Enele* c> Boi $oi ai (ost Am!reun> noa!tea trecut>%
@erem+ nu s!use nimic%
H Cre$ c> trebuie s> (ie Antr1a$eB>r (antastic>L
297
H Sunt aici, b>ieiT InterBeni LeFie, An s(Ar)it% N> $ai ^cama
c> au$ tot ce s!unei%
H Scu=e, =ise @erem+% Obiceiuri Beci%
H Putem !leca acumK Entreb> LeFie%
@erem+ se uit> la AlBin care !>rea s>1)i !un> An balan>
o!iunile%
H Si*ur, =ise el cu o ri$icare $in umeri% 7i nu numai asta, $ar
Boi uita )i tot ce s1a AntAm!lat% Cu o con$iie%
H CareK Entreb> @erem+%
H ;oat> $iscuia asta $es!re mAncarea italian> mi1a (>cut
(oame )i n1am mAncat $e ieri% 'acei1mi cinste cu un !rAn= )i, nu
numai c> Boi (ace uitat> toat> !oBestea, $ar o s> B> )i !oBestesc
cum a ie)it (ilmarea $e noa!tea trecut>%
Ro$ne+ Ai urm>rise !lecAn$ Anainte $e a se retra*e An>untru,
e!ui=at $e nesomn% 7tia c> n1ar (i trebuit s>1l areste=e !e ti!, $ar
ciar )i a)a, nu se simea !rea r>u c> o (>cuse% Dorise $oar s>
eFercite !uin> !resiune, iar ti!ul Ance!use s> $ea $in *ur> )i s>
se com!orte obra=nicL
E)i (rec> cre)tetul ca!ului, ne$orin$ s> se mai *An$easc> la
acele momente% ;erminase cu asta% Dar nu la (el !utea s!une An
!riBina lui LeFie )i @erem+, care A)i !etrecuser> noa!tea
Am!reun>% Sus!iciunile erau un lucru, $ar $oBa$> era altul, iar el
obserBase mo$ul An care se com!ortaser> An $imineaa aceea%
:ra o $i(eren> (a> $e (elul An care se com!ortaser> la
!etrecerea $in seara trecut>, ceea ce Ansemna c> se scimbase
ceBa Antre ei% ;otu)i, nu (usese absolut si*ur $e acest lucru !An>
cAn$ nu o urm>rise !e ea AncercAn$ s> r>s!un$> abil, (ar> s> $ea
un r>s!uns clar% IN1am mers cu el, $ac> asta te interesea=>%J Nu,
$orise el s> s!un>, nu asta o Antrebase% O Antrebase $ac> (usese
298
cu @erem+ la c>sua !e !e !laD> noa!tea trecut>% Dar r>s!unsul ei
Ba* (usese $e aDuns# nu trebuia s> (ii s!ecialist NA7A !entru a
!rice!e ce se AntAm!lase%
A$eB>rul a!roa!e c>1i (rAnsese inima )i A)i $ori $in nou s> o
Anelea*> mai bine !e LeFie% En trecut, (useser> momente cAn$ A)i
ima*inase c> reu)ea tot mai mult s> Anelea*> ce o (>cea s> se
com!orte ast(el, $ar situaia $e (a>L m> ro*, situaia $e (a>
tocmai $oBe$ea contrariul, nu1i a)aK De ce naiba An*>$uise ea s>
se AntAm!le $in nouK De ce nu AnB>ase nimic $in eF!eriena cu
!rimul str>in c>l>tor care trecuse !rin ora)K Mitase cAt $e
$e!rimat> (usese $u!> aceeaK Nu1)i $>$ea seama c> era !e cale
s> (ie $in nou r>nit>K
I:a ar trebui s> )tie lucrurile astea, A)i s!use, $ar !robabil c>
se ot>rAse cel !uin !entru o sear> G s> nu1i !ese%J Nu aBea
absolut niciun sens, iar Ro$ne+ se s>turase s> mai (ie !reocu!at
$e aceast> !roblem>% :ra s>tul s> mai (ie r>nit $e ea% Da, Anc> o
mai iubea, $ar Ai acor$ase su(icient tim! ca s>1)i $ea seama ce
simea !entru el% I: tim!ul, se *An$i el, c> LeFie s> ia o ot>rAre
Antr1un (el sau altul%J
Du!> ce accesul $e (urie se risi!ise, AlBin se o!ri An u)> la
Herbs cAn$ Al =>ri !e @e$ care st>tea la una $intre mese% @e$ se
uita Ancruntat )i A)i Ancruci)> braele An$at> ce Ai B>=u !e AlBin,
@erem+ )i LeFie ocu!An$u1)i locurile Antr1un se!areu $e lAn*>
(erestrele $in (a>%
H Portarul nostru !rietenos nu !are !rea AncAntat s> ne Ba$>,
)o!ti AlBin !este mas>%
@erem+ trase cu ociul An $irecia acestuia% PriBirea lui @e$
$eBeni scrut>toare%
: (oarte ciu$at% P>rea (oarte !rietenos mai Anainte% Cre$ c> ai
299
(>cut ceBa )i l1ai $eranDat%
N1am (>cut nimic% M1am Anre*istrat $oar%
Poate c> nu1i !lace cum ar>i%
H Ce e An nere*ul> cu inuta meaK
LeFie ri$ic> $in s!rAncene, !arc> s!unAn$& ICre$ c>
*lume)tiJ%
H Nu )tiu, re(lect> @erem+ cu Boce tare% Poate c> nu1i !lace
Metallica%
AlBin arunc> o !riBire s!re tricoul s>u )i cl>tin> $in ca!%
H M> ro*, =ise el%
@erem+ Ai (>cu cu ociul lui LeFie% Cu toate c> Ai r>s!unse cu
un =Ambet, eF!resia ei era $istant> c> )i cum s1ar (i *An$it la
altceBa%
H Noa!tea trecut>, (ilmarea a mers *ro=aB, =ise AlBin,
Antin=An$ mAna $u!> meniu% Am !rins totul $in $ou> un*iuri )i
am urm>rit !e !la+bac" noa!tea trecut>% Mimitoare cestie% O s>
le !lac> reelelor $e teleBi=iune% Asta Ami aminte)te c> trebuie
s>1l sun !e Nate% Pentru c> nu a !utut s> te !rin$>, m1a sunat
continuu toat> $u!>1amia=a% N1am nici cea mai Ba*> i$ee cum o
s> te $escurci cu ti!ul >sta%
CAn$ LeFie se uit> ne$umerit>, @erem+ se a!lec> s!re ea%
Norbe)te $es!re a*entul meu, =ise el%
H Nine )i elK
H Nu% : !rea ocu!at cu (>urirea Biitoarei mele cariere% 7i An
!lus, n1ar )ti ce s> (ac> An a(ara marelui ora)% :ste *enul $e
in$iBi$ care cre$e c> Central Par" ar trebui s> (ie trans(ormat
Antr1un s!aiu cu blocuri $e a!artamente )i su!ermar"eturi%
:a sci> un =Ambet ra!i$%
H Deci, cum e cu Boi $oiK Dori s> a(le AlBin% Cum B1ai
300
cunoscutK
Pentru c> LeFie nu !>ru $eloc $is!us> s> r>s!un$>, @erem+ se
(oi !e scaun%
H :a este bibliotecar> )i m> aDut> s> (ac inBesti*aii !entru
re!ortaD, r>s!unse el Ba*%
H 7i !etrecei $estul $e mult tim! Am!reun>, nuK
Cu coa$a ociului, @erem+ obserB> c> LeFie se uit> Antr1o
!arte%
H SAnt multe $e inBesti*at, =ise el%
AlBin se uit> la !rietenul s>u simin$ c> ceBa era nelalocul lui%
Se !urtau $e !arc> aBuseser> o ceart> $e An$r>*ostii )i trecuser>
!este ea, $ar Anc> A)i mai lin*eau r>nile% Ceea ce era cam mult
!entru o sin*ur> $iminea>%
H P>iL bine, =ise el, ot>rAn$u1se s> o lase balt>
$eocam$at>% En scimb, trecu An reBist> meniul, An tim! ce
Racel a!>ru !limbAn$u1se s!re mas>%
H Bun>, LeF, bun>, @erem+, =ise ea An tim! ce se a!ro!ia%
Bun>, AlBin%
AlBin A)i ri$ic> !riBirea%
RacelT Oise el%
H Am r>mas cu im!resia c> mi1ai s!us c> o s> treci !e aici la
micul $eDun, =ise ea% A!roa!e Ami !ier$usem s!erana%
Emi !are r>u, =ise el% Arunc> o !riBire s!re @erem+ )i LeFie%
Cre$ c> m1a (urat somnul%
Racel b>*> mAna An )or, scoase un carneel )i A)i lu> creionul
!e care Al inea $u!> urece% Ei atinse u)or BAr(ul cu limba%
H Deci, ce !ot s> B> a$ucK
@erem+ coman$> un san$Bici# AlBin ceru o su!> crem> $e raci
)i un san$Bici% LeFie cl>tin> $in ca!%
301
Mie nu mi1e a)a (oame, =ise ea% Doris e !e aiciK
H Nu, nu a Benit ast>=i% :ra obosit> )i s1a ot>rAt s>1)i ia o =i
liber>% A muncit !An> tAr=iu seara trecut> ca s> !re*>teasc> totul
!entru <ee"en$%
LeFie Ancerc> s>1i $eslu)easc> eF!resia%
H Serios, LeF, a$>u*> Racel cu o Boce lini)titoare% Nu1i
nimic, nu ar trebui s> te An*riDore=i% Mi s1a !>rut c> e bine la
tele(on%
Poate c> ar (i bine s> trec !e la ea totu)i, =ise LeFie%
Se uit> la cei $oi !entru con(irmare Anainte $e a se ri$ica%
Racel se $>$u Antr1o !arte s>1i (ac> loc%
H Nrei s> Bin cu tineK Entreb> @erem+%
H Nu, e An re*ul>, =ise ea% ;u ai ceBa $e (>cut )i eu la (el%
Nrei s> ne AntAlnim la bibliotec> mai tAr=iuK Doreai s> termini cu
Durnalele, nu1i a)aK
H Dac> nu te $eranDea=>, s!use el, r>nit $e in$i(erena $in
tonul ei%
Ar (i !re(erat s>1)i !etreac> restul $u!>1amie=ii cu ea%
H Ce1ai s!une $ac> ne1am AntAlni la !atruK Su*er> ea%
H : bine, =ise el% Dar ine1m> la curent cu ce se AntAm!la, $aK
H Cum a s!us )i Racel, sAnt si*ur> c> Doris e bine% Dar o s>
iau cu mine caietul lui Doris $in ma)in>, $ac> nu ai nimic
Am!otriB>%
H Da, bineAneles%
:a se uit> la AlBin%
H M> bucur c> te1am cunoscut, AlBin%
H 7i eu !e tine%
O cli!> mai tAr=iu, LeFie !lecase, iar Racel se Antorcea la
buc>t>rie% En$at> ce amAn$ou> se An$e!>rtar> $estul $e mult,
302
AlBin se a!lec> !este mas>% En or$ine, amice, $>1i $rumul%
H Ce Brei s> s!uiK
H 7tii eFact $es!re ce Borbesc% En !rimul rAn$, e)ti An$r>*ostit
$e ea% A!oi, B> !etrecei noa!tea Am!reun>% Dar cAn$ a!>rei la
Ancisoare, amAn$oi B> !urtai $e !arc> nu B> cunoa)tei mai
$eloc% 7i tocmai acum, ea se scu=> ca s> !oat> !leca $e aici%
H Doris este bunica ei, Ai eF!lic> @erem+, )i LeFie A)i (ace
*riDi $in cau=a ei% Nu se simte !rea bine%
H M> ro*, =ise AlBin !e un ton sce!tic% P>rerea mea e c> tu
te uitai la ea ca un c>elu) stin*er, iar ea (>cea tot !osibilul s>1
)i Anci!uie c> nu e)ti aici% N1ai certat sau ceBa $e *enul >staK
H Nu, =ise el%
'>cu o !au=> uitAn$u1se !rin restaurant% La masa $in col, =>ri
trei membri $in consiliul or>)enesc !recum )i !e Boluntara
b>trAioara $e la bibliotec>% ;oi trei Ai (>cur> semn cu mAna%
H De (a!t, nu )tiu ce a (ost% Acum o cli!> totul era minunat,
ca mai tAr=iuL
Cum el nu mai continu>, AlBin se l>s> !e s!ate%
H Da% M> ro*, nu era sortit s> $ure=e, oricum%
H Ar (i !utut $ura, insist> @erem+%
H O, $aK CumK ABeai $e *An$ s> te mui aici, An Oona
Cre!uscular>K Sau Ba Beni ea la Ne< Ror"K
@erem+ An$oia continuu )erBeelul tar> s> r>s!un$>, ne$orin$
s> i se reaminteasc> un lucru atAt $e eBi$ent%
AlBin ri$ic> $in s!rAncene%
H Cate*oric trebuie s> !etrec mai mult tim! cu aceast>
$oamn>, =ise el% N1am B>=ut !e nimeni s> te Annebuneasc> An
(elul >sta $e la Maria%
@erem+ A)i ri$ic> !riBirea (>r> s> s!un> nimic, )tiin$ c>
303
!rietenul s>u aBea $re!tate%
Doris st>tea culcat>, s!riDinit> !e !ernele $in !at, )i A)i stu$ia
ocelarii $e citit, cAn$ LeFie A)i b>*> ca!ul !e u)a $ormitorului
ei%
H DorisK Entreb> LeFie%
H LeFie, stri*> ea, ce (aci aiciK Intr>, intr>L
Doris !use $eo!arte cartea $escis> $in !oal>% :ra Anc> An
!iDama )i, cu toate c> !ielea ei aBea o nuan> !uin cenu)ie, alt(el
ar>ta bine%
LeFie traBers> Anc>!erea%
H Racel a s!us c> stai acas> a=i, a)a c> am Brut s> B>$ ce
(aci%
H O, sAnt bine% Doar !uin !rost $is!us> a=i, asta1i tot% Dar
m> *An$eam c> trebuia s> (ii la c>sua $e !e !laD>%
H Am (ost, =ise ea a)e=An$u1se !e mar*inea !atului% Dar am
(ost neBoit> s> m> Antorc%
H De ceK
H @erem+ )i1a (>cut a!ariia, =ise ea%
Doris A)i ri$ic> mAinile, !arc> An semn $e ca!itulare%
H S> nu $ai Bina !e mine% Nu i1am s!us un$e crai% 7i nici nu
l1am An$emnat s> te caute%
H 7tiu, =ise LeFie strAn*An$ braul lui Doris, ca s>1i arate
Ancre$erea%
H Atunci, cum $e a )tiut s> te *>seasc>K
LeFie Ai lu> mAinile An !oala ei%
H Oilele trecute, i1am !oBestit $es!re c>su>, iar el a $e$us
urm>rin$ anumite in$icii% Nu o s>1i Bin> s> cre=i ce sur!rins>
am (ost cAn$ l1am B>=ut !limbAn$u1se !e !laD>%
Doris se uit> la LeFie cu atenie, Anainte $e a1)i An$re!ta !uin
304
s!atele%
H A)a$arL Boi $oi ai (ost la c>sua $e !e !laD> noa!tea
trecut>K
LeFie AncuBiin>%
H 7iK
LeFie nu r>s!unse ime$iat, $ar $u!> o cli!>, bu=ele ei sciar>
un =Ambet mic%
H L1am (>cut renumitul t>u sos $e ro)ii%
H OK
H A (ost im!resionat, =ise ea% LeFie A)i trecu mAinile !rin !>r%
?i1am a$us caietul Ana!oi, a!ro!o% :ste An liBin*%
Doris A)i scoase ocelarii )i Ance!u s> )tear*> lentilele cu
colul cear)a(ului%
H Nimic $in toate astea nu m> l>mure)te $e ce te1ai Antors%
H @erem+ a aBut neBoie $e ma)in>% Mn !rieten $in Ne< Ror"
G un cameraman G a Benit s> (ilme=e luminile% Intenionea=> s>
le (ilme=e )i An seara asta%
H Cum e !rietenul luiK
LeFie e=it> *An$in$u1se la Antrebare%
H Arat> ca o Ancruci)are Antre un roc"er !un" )i un membru
$intr1un *ru! $e motocicli)ti, $ar alt(elL e An re*ul>%
CAn$ LeFie t>cu, Doris se Antinse )i Ai lu> mAna% En tim! ce Ai
strAn*ea mAna Anceti)or, A)i stu$ia ne!oata%
Nrei s> Borbe)ti $es!re motiBul a$eB>rat al Bi=itei taleK
Nu, r>s!unse LeFie urm>rin$ cu $e*etul cus>turile $e !e
!la!uma lui Doris% Ciar nu% : ceBa ce trebuie s> Anele* $e una
sin*ur>%
Doris $>$u $in ca! a!robator% Entot$eauna LeFie (>cea !e
*ro=aB>% Din cAn$ An cAn$, )tia c> cel mai bine era s> nu s!un>
305
absolut nimic%
7AP;:SPR:O:C:
@erem+ se uit> An treac>t la ceas, An tim! ce st>tea !e Beran$a
$e la Herbs, a)te!tAn$u1l !e AlBin s> termine conBersaia cu
Racel% AlBin Ancerca tot !osibilul, iar Racel !>rea s> nu se
*r>beasc> $eloc s>1)i ia r>mas1bun, ceea ce An mo$ normal ar (i
(ost consi$erat un semn bun% Cu toate acestea, $u!> !>rerea lui
@erem+, Racel !>rea mai mult !reocu!at> s> (ie !oliticoas>
$ecAt interesat> $e !ersoana lui AlBin, iar AlBin nu $esci(ra
semnalele% AlBin aBea mereu !robleme cu $esci(rarea
semnalelor%
CAn$, An s(Ar)it, AlBin )i Racel se $es!>rir>, AlBin i se
al>tur> lui @erem+ =Ambin$ *eneros ca )i cum $eDa uitase $e
AntAm!l>rile $in noa!tea trecut>% Ceea ce !robabil c> se )i
AntAm!lase%
Ai obserBatK 7o!ti el cAn$ se a!ro!ie% Cre$ c> m> !lace%
H Ce nu1i $e !l>cutK
H Usta1i )i !unctul meu $e Be$ere, a!rob> el% Omule, este
*ro=aB>T Emi !lace (elul An care Borbe)te% :ste (oarteL seF+%
H ;u cre=i c> totul este seF+, remarc> @erem+%
H Nu e a$eB>rat, !rotest> el% Doar maDoritatea lucrurilor%
@erem+ =Ambi%
H Poate c> ai s> o AntAlne)ti ast>1sear> la $ans% Am !utea s>
trecem !e acolo Anainte $e a mer*e s> (ilm>m $in nou%
H Se $ansea=> ast>1sear>K
H La Beciul ambar $e tutun% Au$ c> Bine tot ora)ul% Sunt
si*ur c> )i ea Ba (i acolo%
306
H 9ro=aB, =ise AlBin coborAn$ $e !e Beran$>% Dar !e urm>,
a$>u*> a!roa!e ca !entru sine& M> Antreb $e ce nu a !omenit
$es!re asta%
Racel (run=>rea absent> !rin bonurile ei I$e coman$>J An
tim! ce se uita $u!> AlBin care !>r>sea restaurantul Am!reun> cu
@erem+%
'usese !uin re=erBat> cAn$ se a)e=ase !rima $at> lAn*> ea, la
Loo"ilu, $ar ime$iat ce menionase ce (>cea An ora) )i c> Al
cuno)tea !e @erem+, intrase An Borb> cu el, iar AlBin A)i
!etrecuse urm>toarea or> !oBestin$u1i $es!re Ne< Ror"%
Reu)ise s>1l (ac> s> !ar> Para$isul Ansu)i, iar cAn$ ea aminti c>,
Antr1o bun> =i, s!era s> (ac> o c>l>torie acolo, el Ai scrise An *rab>
num>rul s>u $e tele(on !e co!erta carneelului ei )i Ai s!use s>1i
$ea un tele(on% Ciar Ai !romisese s>1i (ac> rost $e bilete la
s!ectacolul Re*is )i Kell+ $ac> $orea%
Pe cAt $e m>*ulitor (usese *estul, !e atAt $e si*ur> era c> nu o
s>1l sune% Nu (usese nicio$at> (oarte !asionat> $e tatuaDe )i, cu
toate c> nu aBusese mult> ba(t> cu b>rbaii An $ecursul anilor, A)i
(>cuse $emult o re*ul> $in a nu ie)i nicio$at> cu cineBa care
aBea mai multe !iercin*uri An urece $ecAt ea% Dar, trebuia s>
a$mit>, acela nu era sin*urul ei motiB !entru li!sa ei $e interes#
aBea )i Ro$ne+ o le*>tur> cu asta%
Ro$ne+ ins!ecta a$esea Loo"ilu !entru a se Ancre$ina cil
nimeni nu Ancerca s> con$uc> An stare $e ebrietate, a)a c>
a!roa!e toat> lumea care A)i !etrecea tim!ul acolo )tia c> era
!osibil ca el s> treac> An tim!ul serii% Mer*ea !e lAn*> bar, saluta
$iBerse !ersoane )i $ac> aBea im!resia c> erai mult !rea $us, Ai
a$ucea la cuno)tin> ce *An$ea )i Ai s!unea c> aBea s>1i
urm>reasc> ma)ina mai tAr=iu% Cu toate c> suna intimi$ant G )i
307
!robabil era, $ac> b>use)i !rea mult G mai a$>u*a c> ar (i (ericit
s> te con$uc> cu ma)ina acas>% :ra stilul s>u $e a ine beiBii
$e!arte $e $rum )i, An ultimii !atru ani, nu (usese neBoit s>
areste=e !e nimeni% Nici m>car !ro!rietarului $e la Loo"ilu nu1i
mai !>sa $e a!ariia lui# la Ance!ut, bomb>nise la *An$ul c> un
aDutor $e )eri( Ba !atrula !e ol, $ar $e Breme ce nimeni nu
!>ruse s> aib> ceBa Am!otriB>, aDunsese tre!tat s> acce!te )i
ciar Ance!use s>1l sune !e Ro$ne+ cAn$ consi$era c> se a(la
cineBa la bar care aBea neBoie $e o ma)in>%
Noa!tea trecut>, Ro$ne+ intrase a)a cum o (>cea mereu )i nu
aBusese neBoie $e !rea mult tim! ca s> o =>reasc> !e Racel,
care st>tea la bar% De obicei =Ambea )i obi)nuia s> se a!ro!ie,
$ar cAn$ o B>=use cu AlBin, ea aBusese !entru o cli!> im!resia
c> el ar>ta a!roa!e o(ensat% :ra o reacia nea)te!tat>, $ar trecuse
a!roa!e la (el $e re!e$e cum a!>ruse )i, $intr1o$at>, Ro$ne+ se
An(uriase% Entr1un (el, i se !>ruse c> era *elos, )i b>nuia c> $in
cau=a asta !>r>sise ea barul, ime$iat $u!> ce Ro$ne+ !lecase% En
$rum s!re cas>, reluase scena AncercAn$ s> !ricea!> $ac> B>=use
bine ce cre$ea c> B>=use sau $ac> $oar A)i ima*inase% Mai tAr=iu,
cAn$ st>tea culcat> An !at, aDunse la conclu=ia c> n1ar (i (ost
su!>rat> $eloc $ac> Ro$ne+ ar (i (ost *elos%
IPoate, se *An$ise ea, eFist> totu)i o s!eran> !entru noi $oi% Q
Du!> ce luar> ma)ina lui AlBin care r>m>sese !arcat> !e
stra$> $e lAn*> Loo"ilu, @erem+ )i AlBin !ornir> s!re 9reenlea(%
AlBin (>cu un $u) ra!i$, @erem+ Ambr>c> re!e$e alte aine )i
amAn$oi A)i !etrecur> urm>toarele ore anali=An$ ceea ce atlase
@erem+% Pentru @erem+ era un mo$ $e a eBa$a# concentrarea
asu!ra muncii era sin*ura cale !e care o cuno)tea !entru a
An$e!>rta An*riDorarea !ricinuit> $e LeFie%
308
Ben=ile lui AlBin erau eFtraor$inare, a)a cum acesta
!romisese, mai ales An com!araie cu cele (ilmate $e @erem+%
Claritatea )i ri*uro=itatea ima*inilor, re$area Anre*istr>rii cu
Ancetinitorul, totul sim!li(ica selectarea $etaliilor !e care @erem+
le sc>!ase $in neatenie% Ba mai mult $ecAt atAt, eFistau cAteBa
ca$re !e care @erem+ le !utea se!ara, )tiin$ c> acestea Bor aDuta
!riBitorii s> Anelea*> ceea ce se AntAm!lase $e (a!t%
Din !unctul acela, @erem+ Al con$use !e AlBin Ana!oi !e (irul
tim!ului, (olosin$ re(erinele !e care le *>sise !entru a inter!reta
ceea ce B>=user>% Dar An tim! ce @erem+ A)i eF!unea
$emonstraia cu am>nunte com!licate G toate cele trei Bersiuni
ale le*en$ei, >ri, Ansemn>ri asu!ra carierelor, su!ra(aa a!ei,
sceme, $i(erite !roiecte $e construcii )i as!ecte $etaliate ale
luminii re(ractate G AlBin Ance!u s> ca)te% Nu (usese nicio$at>
interesat $e am>nuntele !ractice ale muncii lui @erem+, a)a c>,
An (inal, Al conBinse !e @erem+ s>1l $uc> cu ma)ina !este !o$ul
$e la (abrica $e Artie ca s> !oat> obserBa locul ciar el%
Petrecur> cAteBa minute uitAn$u1se !rin curte, uitAn$u1se la
ceresteaua care era Anc>rcat> !e !lat(orme )i, !e $rumul $e
Antoarcere, @erem+ Ai ar>t> un$e Bor (ilma mai tAr=iu% De acolo,
merser> s!re cimitir ca AlBin s> !oat> (ilma )i cAteBa ca$re An
tim!ul =ilei%
AlBin a)e=a camera An $i(erite locuri An tim! ce @erem+ se
!limba $e unul sin*ur An lini)tea cimitirului, care Al (ora s>
reBin> la LeFie )i la *riDile $in cau=a ei% E)i aminti $e noa!tea lor
)i se str>$ui $in nou s> Anelea*> ce o (>cuse s> se ri$ice $in !at
An !uterea no!ii% En ciu$a $e=minirilor ei, )tia c> aBea un
sentiment $e re*ret, !oate ciar $e remu)care, An le*>tur> cu
ceea ce se AntAm!lase, $ar ciar )i a)a, *estul ei nu aBea niciun
309
Aneles !entru el%
Da, el !leca, $ar Ai s!usese An re!etate rAn$uri c> Bor *>si o
cale ca relaia lor s> (uncione=e% 7i $a, era a$eB>rat c> nu se
cuno)teau (oarte bine, $ar aBAn$ An Be$ere tim!ul scurt cAt
(useser> Am!reun>, el a(lase su(icient s> A)i $ea seama c> o !utea
iubi $e1a !ururi% Nu aBeau neBoie $ecAt $e o )ans>%
IDar AlBin, se *An$ea el, aBusese $re!tate%J OricAt $e mult ar
(i (ost !reocu!at> $e s>n>tatea lui Doris, com!ortamentul ei $in
$imineaa aceea Boia s> s!un> c> ea c>utase o scu=> ca s> sca!e
$e el% ;otu)i, nu era si*ur $ac> se com!ortase a)a !entru c> Al
iubea )i se *An$ea c> ar (i mai u)or s> se $istane=e $e el An
momentul acela sau !entru c> nu1l iubea )i nu $orea realmente
s>1)i !etreac> mai mult tim! cu el%
Noa!tea trecut> (usese si*ur c> )i ea simise la (el% Dar An
momentul acelaL
7i1ar (i $orit s>1)i (i !etrecut $u!>1amia=a Am!reun>% Dorea
s>1i asculte (r>mAnt>rile )i s> o aline# $orea s> o in> An brae, s>
o s>rute )i s> o conBin*> c> Ba *>si o cale ca relaia lor s>
mear*>, in$i(erent cAt $e $i(icil ar !utea (i% Dorea s> o (ac> s>1i
asculte cuBintele& c> nu1)i !utea ima*ina o Bia> (>r> ea, c>
sentimentele lui !entru ea erau a$eB>rate% Dar cel mai mult,
$orea s> se asi*ure c> ea aBea acelea)i sentimente !entru el%
En $e!>rtare, AlBin tira camera cu tre!ie$ul Antr1un alt loc,
!ier$ut An lumea lui )i neatent la nelini)tile lui @erem+% @erem+
o(t> Anainte $e a1)i $a seama c> aDunsese An acea !arte a
cimitirului un$e LeFie $is!>ruse !rima $at> cAn$ o B>=use acolo%
:=it> o cli!>, o b>nuial> An(iri!Cn$u1se An mintea lui, a!oi
Ance!u s> cercete=e terenul, o!rin$u1se la (iecare !as% ABu
neBoie $oar $e cAteBa minute !An> !use ca! la ca! ceea ce era
310
atAt $e clar% Croin$u1)i $rum !este o moBil> mic>, se o!ri lAn*> o
tu(> $e a=alee s>lbatic>, !riBin$ la r>$>cina ei% R>murele )i
ramuri AnconDurau tu(>, $ar =ona $in (a> !>rea s> (i (ost atent
An*riDit>% A)e=An$u1se !e Bine, An$re!t> (lorile !e care ea
!robabil le a$usese An *eant> )i, brusc, Anelese $e ce nici Doris,
)i nici LeFie nu $oreau ca oamenii s> umble !rin cimitir%
En lumina cenu)ie, r>mase !riBin$ la mormintele lui Claire )i
@ames Damell, AntrebAn$u1se $e ce nu Anelesese mai $eBreme%
Pe $rumul $e Antoarcere $e la cimitir, @erem+ Al l>s> !e AlBin
la 9reenlea( !entru a tra*e un !ui $e somn, iar el se Antoarse la
bibliotec> re!etAn$ An minte ceea ce $orea s>1i s!un> lui LeFie%
ObserB> c> biblioteca era mai a*lomerat> $ecAt $e obicei, cel
!uin !e $ina(ar>% Lumea se AnBArtea !e trotuare An *ru!uri $e
$oi sau trei, ar>tAn$ s!re !artea su!erioar> a cl>$irii )i !riBin$
aritectura $e !arc> o luaser> Anaintea ;urului Caselor Istorice%
Mai toi !>reau s> aib> aceea)i bro)ur> !e care Doris i1o
trimisese lui @erem+ )i citeau cu Boce tare $in le*en$ele
ilustraiilor care eBi$eniau caracteristicile unice ale e$i(iciului%
En interior, !ersonalul !>rea s> se !re*>teasc>% CAiBa
Boluntari m>turau )i )ter*eau !ra(ul, ali $oi a$uceau mai multe
l>m!i ;i((an+, )i @erem+ b>nui c> ime$iat ce Ance!ea turul
o(icial, l>m!ile $e $easu!ra aBeau s> (ie stinse !entru a o(eri
bibliotecii o An(>i)are cAt mai misterioas>%
@erem+ merse !e lAn*> camera co!iilor obserBAn$ c> ar>ta
mult mai !uin $e=or$onat> $ecAt (usese =ilele trecute )i
continu> s> urce !e sc>ri% M)a $e la biroul lui LeFie era $escis>
)i Anainte $e a intra, se o!ri o cli!> s> se lini)teasc>% LeFie st>tea
a!lecat> lAn*> masa $e scris care (usese eliberat> cu *riD>% Ca
toi ceilali $in bibliotec>, (>cea tot ce era !osibil !entru a !une
311
totul An or$ine, stiBuin$ nenum>rate teancuri sub birou%
H Bun>, =ise el%
LeFie A)i ri$ic> !riBirea%
H O, bun>, =ise ea, ri$icAn$u1se% E)i nete=i blu=a% Cre$ c> m1
ai !rins tocmai cAn$ Ancercam s> (ac biroul s> arate !re=entabil%
H ;e a)tea!t> Antr1a$eB>r un <ee"en$ im!ortant%
H Da, b>nuiesc c> ar (i trebuit s> am *riD> $e toate astea mai
$eBreme, =ise ea (>cAn$ semn cu mAna !rin Anc>!ere, $ar cre$ c>
am amAnat !An> An ultima cli!>%
:a =Ambi, (rumoas> ciar )i An u)oara ei neorAn$uial>%
H Ni se AntAm!l> celor mai buni $intre noi, =ise el%
H Da, m> ro*, mie $e obicei nu% En loc s> se An$re!te s!re el,
Antinse mAna $u!> alt teanc )i !e urm> A)i b>*> ca!ul sub birou%
H Ce (ace DorisK Se interes> el%
H Bine, =ise ea Borbin$ $e sub birou% A)a cum a =is Racel,
e $oar !uin in$is!us>, $ar mAine Ba (i !e !icioare% LeFie a!>ru
$in nou Antin=An$ mAna $u!> alt teanc $e Artii% Dac> Bei aBea
oca=ia, ai !utea s> treci !e la ea Anainte $e a !leca% Sunt si*ur>
c> ar a!recia *estul%
Pentru o cli!>, @erem+ se uit> la ea, $ar cAn$ Anelese alu=ia,
(>cu un !as An $irecia ei% Pe cAn$ se a!ro!ia, LeFie se $e!las> An
Durul biroului !urtAn$u1se ca )i cum nu l1ar (i obserBat, $ar
asi*urAn$u1se c> biroul r>mAnea Antre ei%
H Ce se AntAm!laK Entreb> el%
:a mut> $intr1un loc An altul cAteBa obiecte $e !e birou%
H SAnt !ur )i sim!lu ocu!at>, r>s!unse ea%
H Am Brut s> s!un, ce se AntAm!la cu noiK Oise el%
H Nimic, Ai r>s!unse ea% Nocea Ai era neutr> $e !arc> $iscuta
$es!re Breme%
312
H Nici m>car nu te uii la mine, o acu=> el%
Du!> asta, ea A)i ri$ic> ocii, An s(Ar)it, AntAlnin$u1i !riBirea
!entru !rima oar> $e cAn$ el intrase An birou% Ei simea ostilitatea,
cu toate c> nu era si*ur $ac> era (urioas> $in cau=a lui sau $in
cau=a ei%
H Nu )tiu ce Brei s> s!un% ?i1am eF!licat $eDa c> am mult>
treab>% 'ie c> m> cre=i sau nu, sAnt cam *r>bit>%
@erem+ t>cu ocii mari (ar> s> se mi)te, simin$ $eo$at> c> ea
c>uta un !reteFt ca s> stArneasc> o $iscuie a!rins>%
H Pot s> te aDut cu ceBaK Entreb> el%
H Nu, mulumesc% M> $escurc% LeFie strecur> alt teanc sub
birou% Cum se mai simte AlBinK Entreb> ea $e $e$esubt%
@erem+ A)i sc>r!in> cea(a%
H Nu mai e (urios, $ac> asta ai Antrebat%
H Bine, =ise ea% N1ai terminat amAn$oi treabaK
H En mare !arte, =ise el%
:a a!>ru $in nou, AncercAn$ s> !ar> *r>bit>%
H Am scos $in nou Durnalele !entru tine% Sunt !e biroul $in
camera c>rilor rare%
@erem+ sci> un =Ambet slab%
H Mulumesc, =ise el%
H 7i $ac> Ai Bine An minte ceBa $e care s1ar !utea s> ai
neBoie Anainte $e a !leca, a$>u*> ea, Boi (i aici !entru cel !uin
Anc> o or>% ;urul Ance!e la )a!te, a)a c> ar trebui s> Ancerci s>
ie)i $e aici nu mai tAr=iu $e )ase )i Dum>tate, !entru c> atunci
Bom stin*e luminile $e sus%
H Cre$eam c> Anc>!erea c>rilor rare se Anci$e la cinci%
H Pentru c> Bei !leca mAine, m1am *An$it c> a) !utea s> o las
mai moale cu re*ulile $e $ata asta%
313
H 7i !entru c> suntem !rieteni, nuK
H BineAneles, =ise ea% OAmbi An mo$ automat% 7i !entru c>
suntem !rieteni%
@erem+ !>r>si biroul )i !orni s!re camera c>rilor rare, reluAn$
An minte conBersaia )i str>$uin$u1se s> o Anelea*>% EntAlnirea lor
nu se $es(>)urase a)a cum s!erase% En ciu$a ironiei $in
comentariul ei (inal, el s!er> c> ea Al Ba urma, $ar, $intr1un
anumit motiB, )tia c> nu Ba (i a)a% Du!>1amia=a care Ai
$es!>rise nu1i aDutase $eloc s> An$re!te lucrurile# la $re!t
Borbin$, situaia se Anr>ut>ise% Dac> mai Anainte !>ruse oarecum
$istant>, An momentul $e (a> aDunsese s>1l !riBeasc> $e !arc> ar
(i (ost ra$ioactiB%
OricAt l1ar (i $eranDat com!ortamentul ei, !e $e alt> !arte )tia
c> era $e Aneles% Poate c> ea n1ar (i trebuit s> (ie ciar a)a $eL
rece, $ar totul se re=uma la (a!tul c> el locuia An Ne< Ror", iar
ea, aici% Ieri, la c>sua $e !e !laD>, (usese u)or s> se am>*easc>
An cre$ina c> lucrurile se $es(>)urau bine Antre ei ca !rin
(armec% 7i cre=use% A)a era situaia% CAn$ oamenilor le !as>,
*>sesc mereu o cale ca relaia $intre ei s> (uncione=e%
E)i $>$ea seama c> antici!a eBenimentele, $ar a)a (>cea mereu
cAn$ se con(runta cu o !roblem>% C>uta soluii, (>cea
!resu!uneri, Ancerca s> anali=e=e scenarii !e termen lun* ca s>
eBalue=e cu *riD> !osibilele re=ultate% 7i, socotea el, asta a)te!ta
)i $in !artea ei%
Nu se a)te!tase s> (ie tratat ca un !aria% Sau ca ea s> se
com!orte ca )i cum nu s1ar (i AntAm!lat nimic Antre ei% Sau s> se
!oarte ca )i cum noa!tea trecut> ar (i (ost o *re)eal>%
CAn$ se a)e=>, arunc> o !riBire s!re *r>ma$a $e Durnale $e !e
birou% Ence!u s> le se!are !e cele !e care $eDa le r>s(oise $e cele
314
!e care nu le citise, l>sAn$ !atru $e stu$iat% PAn> An acel moment,
niciunul $in celelalte )a!te nu (useser> !rea utile G $ou>
!omeniser> $e (uneraliile $e (amilie care aBeau loc la Ce$ar
Cree" G a)a c> Antinse mAna $u!> unul !e care nu1l stu$iase% En
loc s> citeasc> !rima Ansemnare, se l>s> !e s!>tarul scaunului )i
r>s(oi !asaDe la AntAm!lare, AncercAn$ s> stabileasc> $ac>
autoarea Durnalului scrisese $es!re ea sau $es!re ora)ul An care
tr>ise% @urnalul era scris Ance!An$ $in 3/3, !An> An 3/34 $e o
a$olescent> !e care o cema Anne Dem!se+ )i, An mare !arte,
era o relatare !ersonal> a AntAm!l>rilor $e =i cu =i $in Biaa ei An
$ecursul acelei !erioa$e% Pe cine !l>cea, ce mAnca, *An$urile ei
$es!re !>rini )i !rieteni )i (a!tul c> nimeni nu !>rea s> o
Anelea*>% Dac> eFista ceBa remarcabil An !riBina lui Anne, era
(a!tul c> an*oasa )i nelini)tile ei erau similare cu ale tinerilor
$in =iua $e a=i% De)i interesant, @erem+ Al !use $eo!arte
Am!reun> cu celelalte !e care le r>s(oise%
Mrm>toarele $ou> Durnale !e care le stu$ie G amAn$ou> scrise
An !erioa$a anilor 3/,- G erau An mare m>sur> tot relat>ri
!ersonale% Mn !escar scria $es!re (luF )i re(luF )i $es!re ca!turi
cu am>nunte (>r> im!ortan># al $oilea, scris $e o AnB>>toare
*uraliB> !e nume 9lenara, $escria relaia acesteia cu un tAn>r
$octor str>in !e o !erioa$> $e o!t luni, !recum )i *An$urile ei
$es!re eleBii $e la )coal> )i $es!re oamenii $in ora) !e care Ai
)tia% Pe lAn*> acestea, eFistau $ou> note care aBeau le*>tur> cu
eBenimentele sociale ale ora)ului, ceea ce !>rea s> se limite=e An
mare m>sur> la urm>rirea b>rcilor cu !An=e !e rAul Pamlico,
mersul la biseric>, !arti$ele $e bri$*e )i !limbarea !e Main
Street $e $uminic> $u!>1amia=a% Nu *>si nicio meniune
re(eritoare la Ce$ar Cree"%
315
Se a)te!ta ca ultimul Durnal s> (ie tot o !ier$ere $e tim!, $ar
recunoscAn$ c> se s>turase Ansemna s> !lece )i nu se Be$ea
!>r>sin$ bibliotec> (>r> s> Ancerce s> $iscute cu LeFie $in nou,
m>car s> !>stre=e le*>tura% Ieri ar (i !utut s> se !limbe )i s>
s!un> !rimul lucru care Ai Benea An minte, $ar recenta turnur> a
relaiei lor combinat> cu starea ei An mo$ eBi$ent a*itat> Al !unea
An im!osibilitatea $e a )ti ce s> s!un> sau cum s> se !oarte%
Ar trebui s> (ie $istantK Ar trebui s> Ancerce s> Borbeasc> cu
LeFie ciar $ac> )tia c> ea $orea mori) s> se certeK Sau ar
trebui s> !retin$> c> nici m>car nu obserBase atitu$inea ei )i s>
!resu!un> c> ea era Anc> interesat> s> Ba$> ce sunt $e (a!t
luminile misterioaseK Ar trebui s> o inBite la cin>K Sau, !ur )i
sim!lu, s> o ia An braeK
Asta era !roblema cu relaiile cAn$ emoiile Ance!eau s>
tulbure a!ele% :ra ca )i cum LeFie ar (i s!erat ca el s> (ac> sau
s> s!un> lucrul !otriBit eFact la momentul !otriBit, in$i(erent
care era acela% 7i asta nu era corect%
Da, o iubea% 7i el era !reocu!at $e Biitorul lor% Dar !e cAn$ el
$orea s> Ancerce s> Anelea*> situaia, ea se com!orta ca )i cum
ar (i (ost $is!us> s> se recunoasc> $eDa AnBins>% Se *An$i $in nou
la conBersaia lor%
IDac> Bei aBea oca=ia, ai !utea trece !e la ea Anainte $e a
!leca%
Nu I$ac> Bom aBea oca=iaJ% Dac> BeiL
7i cum r>mAnea cu ultima ei re!lic>K IBineAneles, s!usese ea,
!entru c> suntem !rieteni%J CAn$ o au=ise, nu reu)ise $ecAt s>1)i
mu)te limba% IPrieteniKJ ar (i trebuit el s> s!un>% IDu!> noa!tea
trecut>, tot ce !oi s!une e c> suntem !rieteniK Doar atAt Ansemn
eu !entru tineK Q
316
Nu a)a se $iscuta cu cineBa $e care Ai !>sa% Nu a)a tratai o
!ersoan> !e care s!erai s> o reBe=i )i, cu cAt se *An$ea mai mult
la toate astea, cu atAt mai mult $orea s>1i r>s!un$> cu aceea)i
mone$>% I;e retra*iK 7i eu !ot (ace asta% Nrei s> te ceriK Iat>1
m>% Q:l nu (>cuse nimic r>u, An $e(initiB% Ceea ce se AntAm!lase
cu o noa!te mai Anainte Ai !riBea !e amAn$oi An aceea)i m>sur>%
:l Ancercase s>1i s!un> cum se simea# ea nu !>ruse $is!us> s>
asculte% :l !romisese c> o s> Ancerce s> (ac> lucrurile s> mear*>#
ea nu (usese entu=iasmat> $e i$ee% 7i la urma urmei, ea Al
con$usese An $ormitor, nu inBers%
Se uit> !e (ereastr> inAn$u1)i bu=ele strAns li!ite% INu, se
*An$ea el, nu o s>1i mai (ac Docul% Dac> ea $ore)te s>1mi
Borbeasc>, bine% Dar $ac> nuL atunci, a)a a (ost s> (ie, )i nu !ot
s> (ac ciar nimic An !riBina asta% QNu aBea $e *An$ s> se
Antoarc> An *enunci s> se roa*e $e ea, a)a c> $ac> ceBa aBea s>
se mai AntAm!le, asta $e!in$ea numai $e ea% 7tia un$e Al *>sea%
Hot>rAse s> !lece $e la bibliotec> An$at> ce Ba termina )i s> se
Antoarc> la 9reenlea(% Poate c> ast(el i1ar (i $at oca=ia s>1)i $ea
seama ce $orea cu a$eB>rat, $An$u1i $e Aneles c> el nu era
!re*>tit s> stea !rin !reaDm> )i s> (ie tratat urAt%
En$at> ce @erem+ !lec>, LeFie se $oDeni, $orin$ s> se (i
$escurcat mai bine% E)i ima*inase c> !etrecAn$u1)i tim!ul cu
Doris )i1ar $a seama cum stau lucrurile, $ar nu (>cuse $ecAt s>
amAne ineBitabilul% Du!> aceea, @erem+ A)i (>cuse a!ariia
*raios, !urtAn$u1se ca )i cum nimic nu s1ar (i AntAm!lat% Ca )i
cum nimic nu se Ba scimba Ance!An$ cu a $oua =i% Ca )i cum n1
ar !leca%
Da, ea )tiuse c> el aBea s> reBin>, c> Ba uita $e ea eFact ca
$omnul Rena)tere, $ar basmul !e care Al Ance!use cu o noa!te
317
mai Anainte continua s>1i st>ruie An minte, alimentAn$ (ante=ii An
care oamenii tr>iau (ericii !An> la a$Anci b>trAnee% Dac> o
*>sise la c>sua $e !e !laD>, $ac> aBusese su(icient curaD s>1i
s!un> lucrurile !e care i le s!usese, nu !utea *>si la (el $e bine
un motiB s> r>mAn>K
En a$Ancul su(letului, )tia c> el nutrea s!erana c> ea Ba Beni
cu el la Ne< Ror", $ar nu !utea Anele*e $e ce% Nu Anelesese c>
ei nu1i !>sa $eloc $e bani sau $e renumeK Sau $e cum!>r>turi
sau $e mersul la s!ectacole, sau $e !osibilitatea $e a cum!>ra
mAncare tailan$e=> An toiul no!iiK Niaa nu Ansemna lucrurile
astea% Niaa Ansemna s>1)i !etreac> tim!ul al>turi, s> aib> tim!
s> se !limbe Am!reun> mina An min>, s> $iscute lini)tii An tim!
ce soarele as(inea% Nu era (ascinant, $ar era, An multe !riBine,
maFimum !e care Biaa Al aBea $e o(erit% Nu a)a s!unea o Borb>
BeceK Cine, !e !atul morii, a s!us Breo$at> c> ar (i $orit s> (i
muncit mai multK Sau s> (i !etrecut mai !uin tim! bucurAn$u1se
$e o $u!>1amia=> lini)tit>K Sau s> (i !etrecut mai !uin tim! cu
(amiliaK
:a nu era atAt $e naiB> AncAt s> conteste ca!acitatea culturii
mo$eme $e a aBea !ro!ria !utere $e atracie% S> (ii celebru,
bo*at )i (rumos )i s> mer*i la !etreceri eFclusiBiste& numai
atunci Bei (i (ericit% :rau, $u!> !>rerea ei, o *r>ma$> $e aiureli,
stri*>tul $is!eratului% Dac> n1ar (i (ost, $e ce a)a $e muli
oameni bo*ai, celebri )i (rumo)i se $ro*auK De ce nu !uteau
r>mAne unii Antr1o c>s>torieK De ce erau mereu arestaiK De ce
!>reau a)a $e ne(ericii cAn$ nu mai erau An centrul atenieiK
@erem+, b>nuia ea, era se$us $e lumea aceea s!ecial>, oricAt
$e mult ar (i ne*at% Aceasta (usese !rima ei im!resie $es!re el
atunci cAn$ se cunoscuser> )i A)i !ro!usese !recaut> s> nu se
318
im!lice $in !unct $e Be$ere emoional% Cu toate acestea, re*reta
mo$ul An care se com!ortase !uin mai Anainte% Nu (usese
!re*>tit> s> Al An(runte cAn$ A)i (>cuse a!ariia An biroul ei,
b>nuin$ c> ar (i trebuit $oar s> (i s!us toate astea An loc s> se
ascun$> $u!> birou )i s> ne*e c> ceBa ar (i (ost An neor$ine%
Da, ar (i trebuit s> se $escurce mai bine% In$i(erent $e
$i(erenele $intre ei, @erem+ merita m>car atAt%
IPrieteni, continu> el s> se *An$easc>% Pentru c> suntem
!rieteni% Q
Mo$ul An care LeFie rostise cuBintele Anc> Al mai cinuia )i,
loBin$ absent cu stiloul !e caietul $e Ansemn>ri, cl>tina $in ca!%
;rebuia s> termine cu Durnalele% Rotin$u1)i umerii !entru a
sc>!a $e Ancor$are, Antinse mAna $u!> ultimul Durnal )i Am!inse
scaunul mai An (a>% Du!> ce Al $escise, $ur> $oar cAteBa
secun$e s> A)i $ea seama c> Durnalul acela era alt(el $ecAt toate
celelalte%
En locul !asaDelor !ersonale, scurte, Durnalul era o colecie $e
eseuri $atate, cu titluri, scrise An !erioa$a cu!rins> Antre 3/44 )i
3/W,% Primul se ocu!a $e construirea Bisericii :!isco!ale St%
Ricar$ An 304/ )i G An tim! ce locul era eFcaBat G $e
$esco!erirea a ceea ce !>rea s> (ie o a)e=are antic> in$ian>
Lumbee% :seul aBea trei !a*ini )i era urmat $e un altul $es!re
soarta t>b>c>riei Metauten construite !e malurile $in Boone
Cree" An 3./P% Al treilea eseu, care Al (>cu !e @erem+ s> ri$ice
$in s!rAncean>, !re=enta !>rerea autorului cu !riBire la ceea ce
se AntAm!lase $e (a!t cu acei coloni)ti $e !e Insula Roano"e An
340.%
@erem+, amintin$u1)i Ba* c> unul $intre Durnale a!arinea unui
cronicar amator, Ance!u s> r>s(oiasc> !a*inile mai re!e$eL
319
!arcur*An$ An *rab> titlurile, uitAn$u1se !rin articole !entru a
*>si ceBa clarL $An$ !a*inile re!e$eL aruncAn$ cAte o
!riBireL o!rin$u1se brusc cAn$ reali=> c> $>$use !este ceBa )i,
r>s(oin$ !a*inile Ana!oi, numai c> nu Ancremeni cAn$ A)i $>$u
seama c> ceea ce B>=useL
Se l>s> !e s!>tarul scaunului cli!in$ An tim! ce A)i trecea
$e*etele !este !a*in>%
Re=olBarea misterului luminilor DIN CIMI;IRML C:DAR
CR::K An $ecursul anilor, cAiBa locuitori $in ora)ul nostru au
!retins c> An cimitirul Ce$ar Cree" sAnt !re=ente (antome )i, An
urm> cu trei ani, a (ost !ublicat un articol re(eritor la (enomen An
@ournal o( te Sout% C u toate c> nu s1a o(erit nicio soluie,
$u!> ce am con$us !ro!ria inBesti*aie, cre$ c> am re=olBat
eni*ma motiBului !entru care luminile !ar s> a!ar> An anumite
momente )i nu An altele%
Nreau s> a(irm ot>rAt c> nu eFist> (antome% Luminile !roBin
An realitate $e la (abrica $e Artie Henric"son )i sunt in(luenate
$e trenul care traBersea=> !o$ul, $e a)e=area $ealului Ri"er,
!recum )i $e (a=ele lunii%
En tim! ce @erem+ continuase s> citeasc> se tre=ise c> A)i inea
res!iraia% Cu toate c> autorul nu Ancercase s> eF!lice $e ce se
scu(un$a cimitirul G (ar> care luminile nu !uteau !robabil s> (ie
Bi=ibile $eloc G conclu=ia acestuia era $e alt(el, An esen>,
similar> cu conclu=ia lui%
Autorul, oricine ar (i (ost, o stabilise a!roa!e cu !atru=eci $e
ani An urm>%
Patru=eci $e aniL
'>cu un semn la !a*in> cu o bucat> $e Artie )i $>$u !a*inile
!An> la co!erta $in (a>, c>utAn$ numele autorului An tim! ce Ai
320
reBenea An minte !rima conBersaie !e care o aBusese cu
!rimarul% 7i, cu asta, simi cum b>nuielile sale se a$unau
!recum !iesele $intr1un !u==le%
O<en 9er"in%
@urnalul (usese scris $e tat>l !rimarului% Cel care, !otriBit
!rimarului 9er"in, I)tia tot ceea ce trebuia )tiut $es!re locul
acesta Q% Cel care Anelesese cau=a luminilor% Cel care, tar> $oar
)i !oate, Ai !oBestise (iului s>u% Cel care )tiuse c> nu (usese
nicio$at> nimic su!ranatural An !riBina luminilor, $ar !retinsese
cu totul altceBa% Ceea ce Ansemna c> !rimarul 9er"in minise
tot tim!ul An s!erana c>, (olosin$u1se $e @erem+, Ba (ace o
*roa=> $e bani $e !e urma Bi=itatorilor cre$uli%
7i LeFieL
Bibliotecara% 'emeia care l>sase s> se Anelea*> c> el !utea
*>si r>s!unsul c>utAn$ !rin Durnale% Ceea ce Ansemna c> citise
relatarea lui O<en 9er"in% Ceea ce Ansemna c> )i ea minise
!re(erAn$ s> se amu=e Am!reun> cu !rimarul%
Se Antreb> cAi alii $in ora) cuno)teau r>s!unsul% IDorisK
Poate c> $a% Q INu Q, se r>=*An$i el re!e$e% Doris trebuia s> (i
)tiut% En !rima lor conBersaie, se !ronunase $e1a $re!tul )i
r>s!icat )i s!usese ceea ce nu erau luminile% Dar, ca )i !rimarul
)i LeFie, Doris nu s!usese ce erau An realitate, ciar $ac>
!robabil )i ea )tia%
7i asta Ansemna c>L toat> treaba (usese o (ars> tot tim!ul%
Scrisoarea% InBesti*aia% Reuniunea% 'arsa totu)i Al lu> !rin
sur!rin$ere%
7i ciar acum LeFie se retr>*ea, $ar nu Anainte $e a1i s!une
!oBestea aceea cu Doris care o $usese An cimitir s> Ba$> s!iritele
!>rinilor ei% 7i !oBestea aceea siro!oas> $es!re $orina
321
!>rinilor ei $e a1l cunoa)te%
Coinci$en>K Sau ceBa !lani(icat $e la Ance!utK 7i acum
mo$ul An care ea se !urtaL
Ca )i cum ar (i $orit ca el s> !lece% Ca )i cum n1ar (i simit
nimic !entru el% Ca )i cum ar (i )tiut ce se Ba AntAm!laL
'usese totul !lani(icatK 7i $ac> $a, $e ceK
@erem+ a!uc> la re!e=eal> Durnalul )i se An$re!t> s!re biroul
lui LeFie, ot>rAt s> obin> ni)te r>s!unsuri% A!roa!e nici nu
obserBase c> trAntise u)a la ie)ire )i nici (eele Boluntarilor
Antoarse s>1l urm>reasc>% M)a $e la biroul lui LeFie era
Antre$escis>, a)a c> o $escise mai lar* )i intr>%
9r>me=ile (useser> ascunse, iar LeFie inea acum An mAn> o
cutie cu crem> $e lustruit mobil> )i )ter*ea su!ra(aa biroului cu
o cAr!> (>cAn$ lemnul s> str>luceasc>% CAn$ @erem+ ri$ic>
Durnalul, ea se uit> An sus%
H O, bun>, =ise ea ri$icAn$u1)i !riBirile% Se (or> s>
=Ambeasc>% Sunt a!roa!e *ata aici%
@erem+ o !riBi (iF%
H Poi s> termini cu teatrul, $eclar> el%
Ciar )i $in !artea cealalt> a Anc>!erii, ea Ai simi (uria )i,
automat, A)i trase o )uBi> $e !>r $u!> urece%
H Des!re ce Borbe)tiK
H Des!re >sta, =ise el ri$icAn$ sus Durnalul% L1ai citit, nu1i
a)aK
H Da, =ise ea_!ur )i sim!lu recunoscAn$ Durnalul lui O<en
9er"in% L1am citit%
H 7tiai c> e un !asaD care Borbe)te $es!re luminile $in Ce$ar
Cree"K
H Da, =ise ea $in nou%
322
H De ce nu mi1ai s!usK
H ?i1am s!us, =ise ea% ?i1am s!us $es!re Durnale atunci cAn$
ai Benit !rima oar> la bibliotec>% 7i $ac> Ami amintesc bine, i1
am =is c> e !osibil s> *>se)ti r>s!unsul !e care Al c>utai, Ai
aminte)tiK
H Nu te Duca, =ise @erem+ cu ocii Antre$esci)i% 7tiai ce
c>utam%
H 7i ai *>sit, contracar> ea, ri$icAn$ Bocea% Nu B>$ care e
!roblema%
Problema e c> mi1am !ier$ut tim!ul% R>s!unsul a (ost An
Durnalul >sta tot tim!ul% Nu e niciun mister% Nu a (ost nicio$at>%
7i tu ai luat !arte la aceast> mic> )ara$> tot tim!ul%
H Care )ara$>K
H Nu te $eranDa AncercAn$ s> ne*i, =ise el o!rin$1o brusc%
Ri$ic> Durnalul% Am $oBa$a ciar aici, uiiK M1ai minit% M1ai
minit $re!t An (a>%
LeFie Al !riBi uluit> simin$ (ocul (uriei lui, $ar )i (uria care se
n>)tea An ea ca r>s!uns%
H Usta e motiBul !entru care ai Benit An biroul meuK S>
Ance!i s> m> asalte=i cu acu=aiiK
H Ai )tiutT Stri*> el%
:a A)i !use mAinile An )ol$uri%
H Nu, =ise ea% N1am )tiut%
H Dar l1ai cititT
H 7i ceK I=bucni ea% Am citit articolul )i An =iar% 7i am citit
articole scrise )i $e alte !ersoane% Cum naiba era s> )tiu c>
O<en 9er"in aBea $re!tateK Din !unctul meu $e Be$ere, el
t>cea !resu!uneri a)a cum (>ceau )i ceilali% 7i ^sta a$miAn$ c>
Ami !>sa cu a$eB>rat $e subiect% Ciar cre=i c> m1am *An$it
323
Breo$at> mai mult $e un minut la el !An> cAn$ n1ai Benit tu aiciK
Nu1mi !as>T Nu m1a interesat nicio$at>T ;u e)ti cel care ai Benit
aici s> inBesti*e=e% 7i $ac> ai (i citit Durnalele acum $ou> =ile,
nici tu n1ai mai (i (ost si*ur% AmAn$oi )tim c> ai (i (>cut !ro!ria
inBesti*aie, oricum%
H Nu asta e !roblema, =ise el res!in*An$ !robabilitatea c> ea
aBea $re!tate% Problema e c> toat> situaia a (ost o An)el>torie%
;urul, (antomele, le*en$a G sunt o !>c>leal>, lim!e$e ca lumina
=ilei%
H Des!re ce Borbe)tiK ;urul se re(er> la casele istorice )i $a,
s1a a$>u*at )i cimitirul% S> o (ac> lat>% ;otul e un <ee"en$
minunat la miDlocul unui se=on !lictisitor% Nimeni nu e !>c>lit,
nimeni nu e Di*nit% 7i, te ro*, ciar Ai ima*ine=i c> cei mai muli
oameni cre$ Antr1a$eB>r c> sunt (antomeK MaDoritatea !re(er> s>
s!un> c> sunt, !entru a se amu=a%
H Doris a )tiutK Insist> el, Antreru!An$1o $in nou%
H Des!re Durnalul lui O<en 9er"inK :a cl>tin> $in ca!
(urioas> c> re(u=> s> o asculte% De un$e s> )tieK
H Ne=i, =ise el ri$icAn$u1)i $e*etul c> un !ro(esor care
accentuea=> ceBa im!ortant An (aa unui eleB% Asta1i !artea !e
care nu o Anele*% Dac> nu ai $orit ca, Antr1a$eB>r, cimitirul s>
(ac> !arte $in tur )i nici Doris nu a $orit asta, atunci $e ce nu te1
ai $us la =iar s> s!ui a$eB>rulK De ce ai Brut s> m> im!lici An
Docul Bostru urAtK
H N1am Bait s> te im!lic% 7i nu e un Doc% :ste un <ee"en$
ino(ensiB, iar tu Al eFa*ere=i AntrecAn$ orice m>sur>%
H Nu eu am eFa*erat AntrecAn$ orice m>sur>% ;u )i !rimarul
ai t>cut asta%
H Care Ba s> =ic> eu sunt unul $intre tic>lo)i acumK
324
CAn$ @erem+ nu mai s!use nimic, !riBirea ei $eBeni )i mai
!>trun=>toare%
H Atunci $e ce i1am $at Durnalul, An !rimul rAn$K De ce nu l1
am ascuns $e tineK
H Nu )tiu% Poate c> are o le*>tur> cu Ansemn>rile $in caietul
lui Doris% Noi $ou> (acei !resiuni asu!ra mea $in momentul An
care am aDuns aici% Poate c> B> ima*inai c> n1a) (i Benit, a)a c>
ai inBentat toat> treaba asta%
H Poi m>car s>1i $ai seama cAt $e ri$icol sun>K :a se
s!riDini $e birou, AmbuDorat>%
H Encerc $oar s> Anele* $e ce am (ost a$us aici An !rimul
rAn$%
:a A)i ri$ic> mAinile ca )i cum ar (i Ancercat s>1l o!reasc>%
H Nu Breau s> au$ asta%
H Pun !ariu c> nu Brei%
H Pleac>, =ise ea b>*An$ cutia cu crem> $e lustruit mobila
Antr1un sertar al biroului% Nu e)ti $e aici )i nu mai Breau s>
$iscut cu tine% Entoarce1te $e un$e ai Benit%
:l A)i Ancruci)> braele%
H Cel !uin, ai recunoscut An s(Ar)it ceea ce ai *An$it toat>
=iua%
H O, acum e)ti cititor $e *An$uriK
H Nu% Dar nu trebuie s> citesc *An$urile ca s> Anele* $e ce
te1ai com!ortat )i te com!ori a)a%
H P>i, atunci, $>1mi Boie s>1i citesc )i eu *An$urile, bineK
Rosti ea !rintre $ini, s>tul> $e atitu$inea lui su!erioar> )i s>tul>
$e el% D>1mi Boie s>1i s!un ce B>$, bineK E)i $>$ea seama c>
Borbea su(icient $e tare ca toat> biblioteca s> au$>, $ar nu1i
!>sa% N>$ o !ersoan> (oarte !rice!ut> s> s!un> lucrurile
325
cuBenite, $ar cAn$ se An*roa)> *luma, nimic $in ceea ce s!une nu
mai are Baloare%
H Ce Brei s> s!ui cu astaK
:a se mi)c> brusc !rin camer>, simin$u1)i toi mu)cii $in
cor! Ane!enii $in cau=a (uriei%
H CeK Nu1i trece !rin minte c> )tiu ceea ce simi $e (a!t
!entru ora)ul nostruK C> nu e nimic altceBa $ecAt un !o!as !e
)oseaK Sau c>, An a$Ancul su(letului t>u, nu !oi Anele*e motiBul
!entru care cineBa locuie)te aiciK 7i c>, in$i(erent $e ceea ce ai
s!us seara trecut>, i$eea c> ai !utea locui aici i se !are ri$icol>K
H N1am s!us asta%
H Nu ai (ost obli*atT Stri*> ea ne!utAn$ su!orta mo$ul
Ancre=ut An care el Borbise% Asta1i !roblema% CAn$ Borbeam
$es!re sacri(iciu, mi1am $at seama (oarte bine c> Ai ima*inai c>
eu ar trebui s> (iu cea care ar trebui s> se $e=r>$>cine=e% C> eu
ar trebui s>1mi !>r>sesc (amilia, !rietenii )i casa !entru c> Ne<
Ror"ul e cu mult mai *ro=aB% C> eu ar trebui s> (iu soia cea
bun> care A)i urmea=> b>rbatul oriun$e cre$e el $e cuBiin>%
9An$ul c> tu ar trebui s> (ii cel care s> o (ac> nu i1a trecut nici
m>car !rin minte%
H :Fa*ere=i%
H SeriosK En ce !riBin>K C> te a)te!tai ca eu s> (iu cea care
trebuie s> se muteK Sau aBeai $e *An$ s> (aci rost $e un *i$ $e
!ro!riet>i imobiliare la !lecarea $in ora), mAineK Ascult>, $>1mi
Boie s> sim!li(ic situaia !entru tine, =ise ea Antin=An$ mAna $u!>
tele(on% Doamna Re+nol$s are biroul $e !artea cealalt> a str>=ii
)i sunt conBins> c> ar (i AncAntat> s> te !limbe !rin cAteBa case
ast>1sear> $ac> e)ti $oritor s> cum!eri ceBa% Sau stai, ce1ar (i s>
cum!eri casa aceea (rumoas> An stil *eor*ian !e care i1am
326
ar>tat1o cAn$ eram !e $ealul Ri"erK Ciar $ac> e casa Bisurilor
mele, a) (i cAt se !oate $e (ericit> s> te las s> o cum!eri%
@erem+ se uita la ea, inca!abil s>1i res!in*> acu=aiile%
H Nu s!ui nimicK Dori ca s> a(le, trAntin$ rece!torul%
?i1ai An*iit limbaK Atunci s!une1mi altceBa% Ce ai Brut eFact
s> s!ui cAn$ ai a(irmat c> Bom *>si o cale ca s> reu)imK ?i1ai
Anci!uit c> eram interesat> s> te a)te!t s> Bii An Bi=it> cAn$ )i
cAn$ !entru o t>B>leal> ra!i$> An !at (ar> s> m> *An$esc la un
Biitor Am!reun>K Sau te *An$eai s> (olose)ti Bi=itele ca s> m>
conBin*i cAt $e li!site $e temei sAnt !unctele mele $e Be$ere, $e
Breme ce tu consi$eri c> Ami irosesc Biaa aici )i a) (i cu mult
mai (ericit> inAn$u1m> scai $e tineK
MAnia )i $urerea $in Bocea ei erau (oarte eBi$ente, la (el )i
mesaDul $in s!atele s!uselor ei% Mult tim!, amAn$oi t>cur>%
De ce n1ai s!us nimic $in toate astea seara trecut>K Entreb> el
cu Bocea mult mai sc>=ut>%
H Am Ancercat, =ise ea% Dar nu ai Brut s> m> asculi%
H Atunci $e ceLK
Nu (inali=> Antrebarea l>sAn$ s> se Anelea*> clar ce urm>rea%
H Nu )tiu, =ise ea uitAn$u1se Antr1o !arte% :)ti un ti! $r>*u )i
am !etrecut Am!reun> $ou> =ile minunate% Poate c> am aBut, !ur
)i sim!lu, ce(%
:l o !riBi (iF%
H Doar atAt a Ansemnat !entru tineK Entreb> el%
H Nu, recunoscu ea, obserBAn$ su(erina $in eF!resia lui% Nu
)i seara trecut>% Dar asta nu scimb> (a!tul c> s1a terminat, nu1i
a)aK
H A)a$ar te retra*iK
H Nu, =ise ea% S!re $is!erarea ei, simea cum ocii Ance!eau
327
s> i se um!le $e lacrimi% Nu !une asta !e seama mea% ;u e)ti cel
care !leac>% ;u ai intrat An lumea mea% Nu a (ost inBers% :u eram
mulumit> !An> cAn$ ai sosit tu% Poate nu !er(ect mulumit>,
!oate !uin sin*ur>, $ar mulumit>% Emi !lace Biaa mea $e aici%
Emi !lace s> (iu An stare s> B>$ ce (ace Doris An ca=ul An care nu
are o =i bun>% Emi !lace s> citesc co!iilor la ora $e !oBe)ti% 7i
ciar Ami !lace micul nostru ;ur al Caselor Istorice, ciar $ac>
tu ai $e *An$ s>1l trans(ormi An ceBa urAt ca s> !oi (ace o
im!resie *ro=aB> la teleBi=iune%
R>maser> unul An (aa celuilalt Ancremenii )i, An (inal, (>r>
cuBinte% AmAn$oi se simeau e!ui=ai $e toate Borbele !e care )i
le aruncaser> An (a>%
H Nu (i a)a, =ise el An s(Ar)it%
H A)a cumK CineBa care s!une a$eB>rulK
En loc s> a)te!te ca el s>1i r>s!un$>, LeFie Antinse mAna $u!>
Dacet> )i *eant>% AruncAn$u1le sub bra, se An$re!t> s!re u)>%
CAn$ @erem+ se $>$u la o !arte s> o lase s> treac>, se atinse u)or
$e el (ar> s> s!un> nimic% Se a(la la cAiBa !a)i $e!>rtare $e
birou cAn$ @erem+, An s(Ar)it, A)i (>cu curaD s>1i Borbeasc> $in
nou%
H Mn$e mer*iK
LeFie mai (>cu un !as Anainte $e a se o!ri% Cu un o(tat, se
Antoarse%
H Mer* acas>, =ise ea% E)i )terse o lacrim> $e !e obra= )i A)i
An$re!t> s!atele% Entocmai cum Bei (ace )i tu%
OP;SPR:O:C:
En seara aceea, mai tAr=iu, AlBin )i @erem+ aranDar> camerele
328
lAn*> !romena$a $e scAn$uri $e !e malul rAului Pamlico% En
$e!>rtare, acor$uri $e mu=ic> se au=eau $ins!re ambarul $e
tutun al lui Me+er, An tim! ce $Ansul Ance!ea% Restul
ma*a=inelor $in centrul ora)ului se Anciseser># ciar )i Loo"ilu
(usese aban$onat% En(o(olii An Dacete, cei $oi !>reau s> (ie
sin*uri%
H 7i $u!> aceeaK Entreb> AlBin%
Asta1i tot, =ise @erem+% :a a !lecat%
Nu te1ai $us $u!> eaK
H :a nu $orea, =ise el%
H De un$e )tiiK
@erem+ se (rec> la oci, rememorAn$ ceart> !entru a nu )tiu
cAta oar>% Mltimele ore trecuser> Antr1o stare $e =>!>ceal>% E)i
amintea Ba* cum se Antorsese s!re camera c>rilor rare Anainte $e
a !une teancul $e Durnale !e ra(t )i cum Ancuiase u)a An urma lui%
Pe $rumul $e Antoarcere, me$ita asu!ra celor s!use $e ea An tim!
ce sentimentele sale $e (urie )i $e tr>$are se amestecau cu cele
$e tristee )i re*ret, A)i !etrecuse urm>toarele !atru ore stAn$
culcat !e !atul $e la 9reenlea(, str>$uin$u1se s> Anelea*> cum
ar (i !utut s> !roce$e=e mai bine% N1ar (i trebuit s> n>B>leasc>
atunci ca o (urtun> An biroul ei% 'usese oare ciar a)a $e (urios
$in cau=a DurnaluluiK El An(uriase a)a $e mult *An$ul c> (usese
!>c>litK Sau, !ur )i sim!lu, era su!>rat !e LeFie )i, ca )i ea,
c>utase un !reteFt ca s> Ancea!> o ceart>K
Nu era si*ur )i nici AlBin nu aBusese Breun r>s!uns $u!> ce Ai
relatase eBenimentele =ilei% @erem+ nu )tia $ecAt c> se simea
(oarte obosit )i, An ciu$a (a!tului c> trebuia s> (ilme=e, se lu!ta
cu $orina $e a se $uce acas> la LeFie s> Ba$> $ac> !utea re!ara
lucrurile% Presu!unAn$ c> ea se a(la acolo% Din cAte )tia, ea era la
329
$ans cu toi ceilali%
@erem+ o(t>, reBenin$ cu *An$ul la ultima lor scen> $in
bibliotec>%
H Am Aneles $in mo$ul An care m> !riBea, =ise el%
H Deci s1a terminatK
H Da, a$mise @erem+, s1a terminat%
Pe Antuneric, AlBin cl>tin> $in ca! )i se Antoarse Antr1o !arte%
Mo$ul An care !rietenul s>u $eBenise atAt $e ata)at $e o !ersoan>
Antr1un tim! atAt $e scurt Al $e!>)ea% :a nu (usese $eloc atAt $e
(ermec>toare, a)a c> nu se !otriBea ima*inii os!italiere !e care
el )i1o (>cuse $es!re (emeile $in su$%
Dar, m> ro*% Asta era o Ancercare, AlBin era si*ur $e acest
lucru, a)a c> n1aBea nici cea mai mic> An$oial> c> @erem+ o Ba
$e!>)i An$at> ce se Ba urca la bor$ul aBionului care Ai Ba $uce
s!re cas>%
@erem+ $e!>)ea mereu orice situaie $e acest (el%
La serat> $ansant>, !rimarul 9er"in st>tea sin*ur la o mas>
$in col, cu mAna la b>rbie%
S!erase c> @erem+ aBea s> treac> !e acolo, !re(erabil cu
LeFie, $ar, An$at> ce sosise, au=ise $iscuia Boluntarilor $e la
bibliotec> $es!re cearta lor% Du!> cAte s!uneau ei, (usese o
ceart> serioas> )i aBusese le*>tur> cu unul $intre Durnale )i cu un
soi $e An)el>torie%
9An$in$u1se la cele au=ite, A)i s!use c> n1ar (i trebuit s>
$one=e Durnalul tat>lui s>u bibliotecii, $ar !e atunci nu i se
!>ruse atAt $e im!ortant, )i era un $ocument cAt se !oate $e
!recis $es!re istoria ora)ului% Biblioteca era cea mai !otriBit>
!entru aceast> $onaie% Dar cine ar (i !utut b>nui ce se Ba
AntAm!la An urm>torii cincis!re=ece aniK Cine )tia c> (abrica $e
330
teFtile Ba (i Ancis> sau min> aban$onat>K Cine )tia c> sute $e
oameni se Bor tre=i (>r> locuri $e munc>K Cine )tia c> un mare
num>r $e (amilii tinere Bor !leca (>r> s> mai reBin> nicio$at>K
Cine )tia c> ora)ul Ba s(Ar)i !rin a $uce o b>t>lie $e
su!raBieuireK
Poate c> n1ar (i trebuit s> a$au*e Bi=itarea cimitirului la tur%
Poate c> n1ar (i trebuit s> (ac> !ublicitate (antomelor cAn$ )tia c>
erau $oar lumini $e la scimbul $e noa!te al (abricii $e Artie%
Dar a$eB>rul era c> ora)ul aBea neBoie $e ceBa An care s>1)i
!un> s!eranele, $e ceBa care s>1i conBin*> !e oameni s>1l
Bi=ite=e, $e ceBa care s>1i $etermine s>1)i !etreac> $ou> =ile An
ora) ca s> !oat> cunoa)te cAt $e minunat era acel loc% Dac>
$estui oameni ar (i trecut !e acolo, !uteau, An cele $in urm>, s>
$eBin> un loc (aBorit $e retra*ere !recum Oriental sau
Sasin*ton, sau Ne< Bem% :ra, se *An$ea el, sin*ura s!eran> a
ora)ului% Pensionarii A)i $oreau locuri !rimitoare un$e s>
m>nAnce )i s> se a$une, locuri un$e s> (ac> cum!>r>turi% Nu se
Ba AntAm!la ime$iat, $ar era sin*urul !lan !e care Al aBea, a)a c>
trebuia s> Ancea!> $e un$eBa% Pentru c> a$>u*ase Bi=itarea
cimitirului cu luminile sale misterioase, se BAn$user> cAteBa sute
$e bilete An !lus !entru tur, iar !re=ena lui @erem+ le o(erise
oca=ia ca Bestea s> se r>s!An$easc> la niBel naional%
A, A)i Anci!uise mereu c> @erem+ era $estul $e $e)te!t s>
Anelea*> situaia sin*ur% Partea asta nu1l $eranDa% 7i ce $ac>
@erem+ $e=B>luia a$eB>rul la teleBi=iunea naional>K Sau ciar
An e$itorialul s>uK Oamenii $in toat> ara aBeau s> au$> $e
Boone Cree" )i unii ar !utea s> Al caute% Orice (el $e !ublicitate
era mai bun> $ecAt li!sa !ublicit>ii% Dac> @erem+ nu (olosea,
bineAneles, cuBAntul IAn)el>torieJ%
331
:ra un cuBAnt care suna $e=*ust>tor )i nu era !otriBit cu ceea
ce se AntAm!la% BineAneles, el )tia ce erau luminile, $ar mai
nimeni altcineBa nu )tia, )i care era !roblema, totu)iK Lucrurile
st>teau An (elul urm>tor& eFista o le*en$>, eFistau luminile )i unii
oameni cre$eau cu a$eB>rat c> erau (antome% Alii consi$erau c>
toate astea t>ceau ca ora)ul s> !ar> $i(erit )i s!ecial% Lumea aBea
neBoie $e ele mai mult ca oricAn$%
@erem+ Mars cel cu amintiri $ra*i $in ora) Ba Anele*e
situaia% @erem+ Mars cel (>r> ast(el $e amintiri s1ar !utea s> nu
Anelea*>% 7i eFact An cli!a aceea, !rimarul 9er"in nu era !rea
si*ur cu ce im!resie aBea s> !lece @erem+ mAine%
Primarul arat> cumBa An*riDorat, nu cre=iK Remarc> Ro$ne+%
Racel se uit> atent>, simin$u1se mai $e*rab> mAn$r> c>
(useser> Am!reun> cea mai mare !arte $in sear>% Ciar )i (a!tul
c>, uneori, Ro$ne+ arunca cAte o !riBire s!re u)> )i !>rea s>
cercete=e atent !rin mulime $u!> LeFie, nu1i (ura cu nimic $in
!l>cere !entru sim!lu motiB c> )i el !>rea (ericit s> (ie Am!reun>
cu ea%
H Cam a)a% Dar el arat> mereu a)a%
H Nu, =ise Ro$ne+, nu e la (el% Se *An$e)te la ceBa serios%
H Nrei s> Borbe)ti cu elK
Ro$ne+ re(lect>% Ca )i !rimarul G ca toi ceilali, se !>rea G
au=ise )i el $e $iscuia a!rins> $e la bibliotec>, $ar, s!re
$eosebire $e ceilali, el socotea c> st>!Anea (oarte bine situaia%
:ra ca!abil s> !un> (rAnturi $e conBersaie laolalt>, mai ales
$u!> ce obserBase eF!resia !rimarului, A)i $>$u seama brusc c>
!rimarul era An*riDorat $e mo$ul An care @erem+ aBea $e *An$ s>
!re=inte lumii micul lor mister%
CAt $es!re ceart>, el Ancercase s> o aBerti=e=e !e LeFie c> asta
332
aBea s> se AntAm!le% :ra ineBitabil% O consi$era !e LeFie
a!roa!e cea mai in(leFibil> (emeie !e care o cunoscuse,
!ersoana care A)i a!>ra mereu !unctul $e Be$ere% Putea (i
scimb>toare, a)a c> @erem+, An s(Ar)it, aDunsese s> o cunoasc>%
Cu toate c> Ro$ne+ ar (i $orit ca ea s> nu se mai cinuiasc>, se
simea u)urat s> )tie c> !oBestea se a!ro!ia $e s(Ar)it%
H Nu, =ise Ro$ne+, nu !rea am ce s>1i s!un% : ne!otriBit
acum%
Racel se Ancrunt>%
Ce e ne!otriBitK
H Nimic, =ise el renunAn$ la subiect cu un =Ambet% Nu e
im!ortant%
Racel Al stu$ie o cli!> Anainte $e a ri$ica $in umeri%
R>maser> Am!reun> An tim! ce o melo$ie se termin> )i orcestra
Ance!ea alt>% En Breme ce mai multe !ersoane se An$re!tau s!re
rin*ul $e $ans, Racel Ance!u s> bat> ritmul cu !iciorul%
Ro$ne+ era (oarte !reocu!at )i nu !>rea s> obserBe $ansatorii%
Dorea s> $iscute cu LeFie% En $rum s!re !etrecere, trecuse cu
ma)ina !e lAn*> casa ei )i B>=use luminile a!rinse )i ma)ina !e
alee% Mai $eBreme, !rimise )i un ra!ort $e la un alt aDutor $e
)eri( care s!unea c> Or>)eanul )i !rietenul s>u cara*ios A)i
!uneau camerele !e !romena$a $e scAn$uri% Ceea ce Ansemna c>
$is!uta Anc> nu se Anceiase%
Dac> luminile $e la LeFie ar mai (i a!rinse $u!> terminarea
$ansului, se *An$ea c> ar !utea s> treac> !e la ea, la (el cum
!roce$ase An noa!tea $e $u!> !lecarea $omnului Rena)tere%
ABea sentimentul c> ea n1ar (i com!let sur!rins> s>1l Ba$>% E)i
ima*in> c> !robabil l1ar !riBi uimit> o cli!> Anainte $e a
$esci$e u)a% Ar (ace o ca(ea $eco(eini=at> )i, eFact ca $ata
333
trecut>, ei ar sta !e cana!ea )i ar asculta ore An )ir, An tim! ce ea
s1ar $oDeni c> (usese atAt $e necu*etat>%
Se a!rob> sin*ur% O cuno)tea mai bine $ecAt se cuno)tea !e
sine Ansu)i%
Dar ciar )i a)a, Anc> nu era !re*>tit s> (ac> asta% En !rimul
rAn$, ea aBea neBoie $e ceBa mai mult tim! s> (ie sin*ur> ca s>1
)i !oat> !une *An$urile An or$ine% 7i el trebuia s> recunoasc>
(a!tul c> se cam s>turase s> (ie luat $re!t (ratele mai mare )i nu
era conBins c> aBea $is!o=iia necesar> s> o asculte% En $e(initiB,
se simea (oarte bine )i, An cli!a aceea, nu era ner>b$>tor s>
s(Ar)easc> seara cu o eF!erien> !uin !l>cut>%
En !lus, orcestra nu era rea $eloc% :ra mult mai bun> $ecAt
cea !e care o aBuseser> anul trecut% Cu coa$a ociului, o
urm>rea !e Racel le*>nAn$u1se An ritmul mu=icii, AncAntat c> Ai
c>utase com!ania, eFact cum se AntAm!lase serile, trecute la
!etrecere% :a (usese mereu bucuroas> s>1i (ie !rin !reaDm>, $ar
lucrul ciu$at era c>, An ultima Breme, $e (iecare $at> cAn$ o
Be$ea, Ai !>rea ciar un !ic mai $r>*u> $ecAt A)i amintea% '>r>
nicio An$oial>, era $oar ima*inaia lui, $ar nu !utea s> nu
constate c>, An seara aceea, era $eosebit $e $r>*u>%
Racel Al obserB> c> o urm>rea )i =Ambi stin*erit>%
H Scu=>1m>, =ise ea% Emi !lace melo$ia asta%
Ro$ne+ A)i $rese *lasul%
H Ai Brea s> $anse=iK Entreb> el%
H SeriosK Rosti ea mirat>%
H Nu sunt cine )tie ce $ansator, totu)iL
H Mi1ar !l>cea, Al Antreru!se ea, Antin=An$u1se $u!> mAna lui%
MrmAn$1o !e rin*, ot>rA !e loc c> se Ba *An$i mai tAr=iu ce Ba
(ace cu LeFie%
334
Doris st>tea An balansoarul $in liBin*, !riBin$ absent> An
$irecia (erestrei )i AntrebAn$u1se $ac> LeFie aBea s> treac> !e la
ea% Intuiia Ai s!unea c> nu, $ar era unul $intre acele momente
cAn$ ar (i $orit s> se An)ele% 7tia c> LeFie era su!>rat> G era mai
!uin o !remoniie $ecAt o inter!retare a ceea ce era clar G )i
totul aBea le*>tur> cu !lecarea lui @erem+%
En unele !riBine, Doris ar (i $orit s> nu o (i Am!ins !e LeFie
s!re el% PriBin$ An urm>, An cli!a aceea, A)i $>$ea seama c>
trebuia s> se (i *An$it c> era !osibil s> se termine An (elul acela,
a)a c> nu )tia $e ce (>cuse totul !entru a AncuraDa !oBestea lor%
Pentru c> LeFie era sin*ur>K Pentru c> LeFie era Am!otmolit> !e
acela)i (>*a) $e cAn$ se An$r>*ostise $e un tAn>r $in Cica*oK
Pentru c> ea aDunsese s> crea$> c> LeFie era Ans!>imAntat> $e
i$eea $e a se An$r>*osti $in nouK
De ce n1ar (i !utut s> se bucure $e com!ania lui @erem+K De
(a!t, asta era tot ceea ce $orise ea s> (ac> LeFie% @erem+ era
inteli*ent )i AncAnt>tor, iar LeFie trebuia s> Anelea*> c> nu toi
b>rbaii erau !recum ABer+ sau !recum tAn>rul $in Cica*o% Ce
nume Ai $>$useK Parc> $omnul Rena)tereK Encerc> s>1)i a$uc>
aminte numele, $ar )tia c> nu asta era im!ortant% Im!ortant> era
LeFie, iar Doris A)i (>cea *riDi $in cau=a ei%
Doris )tia c> ea se Ba simi bine !An> la urm>% '>r>% En$oial>
Ba acce!ta realitatea )i Ba *>si o cale s> mear*> mai $e!arte% Cu
tim!ul, se Ba conBin*e c> (usese un lucru bun% 7tia c> LeFie era
o su!raBieuitoare%
Doris o(t>% 7tia c> @erem+ se An$r>*ostise% Dac> LeFie se
An$r>*ostise $e el, el se An$r>*ostise )i mai tare, $ar LeFie
AnB>ase arta $e a1)i re(u=a relaiile )i $e a1)i tr>i Biaa,
!re(>cAn$u1se c> ele nu eFistaser>%
335
IBietul @erem+, se *An$ea ea% Nu e $re!t !entru el% Q
Sus, la cimitirul Ce$ar Cree", LeFie st>tea An ceaa tot mai
$eas> care AnB>luise locul un$e (useser> AnmormAntai !>rinii ei%
7tia c> @erem+ )i AlBin aBeau s> (ilme=e !o$ul $e cale (erat> )i
$ealul Ri"er $e !e !romena$a $e scAn$uri, ceea ce Ansemna c>,
An seara aceea, !utea (i sin*ur> cu *An$urile ei%
Nu inteniona s> stea mult, $ar !entru un motiB oarecare, se
simise obli*at> s> Bin>% Du!> ce relaiile cu ABer+ )i cea cu
$omnul Rena)tere se s(Ar)iser>, (>cuse acela)i lucru% CAn$
lumin> numele *raBate ale !>rinilor ei, A)i $ori ca ei s> (i (ost
acolo s> Borbeasc> cu ea%
7tia c> le !>stra o ima*ine romanat>, !e care o mo$i(ica An
(uncie $e starea ei su(leteasc>% Mneori Ai !l>cea s> )i1i
ima*ine=e *lumei )i *uraliBi, alteori Ai !l>cea s> crea$> c> erau
ni)te ascult>tori t>cui% En momentul acela, 7i $orea s>1i crea$>
Anele!i )i !uternici, ca !e ni)te !ersoane care s>1i $ea *enul
acela $e s(at care (>cea ca totul s> (ie mai !uin con(u=% Se
s>turase s> tot aib> !arte $e *re)eli An Biaa ei% Se *An$ea
$e=n>$>D$uit> c> asta (>cuse mereu )i, ciar An cli!a aceea, )tia
c>, orice ar Ancerca, era !e !unctul $e a mai comite o *re)eal>%
Dincolo $e rAu, $oar luminile $e la (abrica $e Artie erau
Bi=ibile !rin cea>, iar ora)ul era !ier$ut Antr1un abur tulbure%
Ciar $ac> trenul trebuia s> se a!ro!ie !este !uin tim! G $u!>
orarul lui @erem+ G, AlBin (>cea o Beri(icare (inal> la camera
care era orientat> s!re $ealul Ri"er% :ra o (ilmare care ri$ic>
!robleme% Cea cu !o$ul era sim!l>, $ar !entru c> $ealul Ri"er
era, An acela)i tim!, An$e!>rtat )i AnB>luit An cea>, AlBin nu era
!er(ect conBins c> a!aratura Ba (unciona% Camera nu era
!roiectat> s> (ac> (a> cerinelor $e acolo% Cu toate c> A)i
336
a$usese cele mai bune obiectiBe )i (ilm $e sensibilitate mare, )i
ar (i $orit c> @erem+ s> (i menionat )i $etaliile Anainte ca el s>
!lece $in Ne< Ror"%
En ultimele =ile, @erem+ nu *An$ise lim!e$e, a)a c> AlBin
b>nuia c> !robabil uitase% En mo$ normal, Antr1o asemenea
situaie, @erem+ ar (i $iscutat )i ar (i *lumit (>r> Antreru!ere, $ar
a)a cum se !re=entau lucrurile, nu s!usese mai nimic An ultimele
cAteBa ore% En locul unei (ilm>ri !l>cute, ca $e Bacan>, a)a cum
A)i Anci!uise, ultimele ore Ance!user> s> semene a obli*aie, mai
ales $in cau=a (ri*ului% Nu !entru treaba aia se an*aDase, $ar m>
ro*L tocmai A)i ri$icase banii )i Ai trimisese $econtul lui Nate%
Entre tim!, @erem+ st>tea !e calea (erat> cu braele Ancruci)ate,
uitAn$u1se la o mas> $e nori $e la Doas> altitu$ine%
H ?i1am s!us c> Nate a sunat mai $eBremeK Entreb> AlBin,
AncercAn$ $in nou s>1i rein> atenia !rietenului s>u%
H A$eB>ratK
H M1a tre=it $in somn, =ise AlBin, )i a Ance!ut s> i!e la mine
!entru c> tu n1aBeai celularul $escis%
En ciu$a *An$urilor care1l !reocu!au, @erem+ =Ambi%
H Am AnB>at s>1l eBit cAt mai mult !osibil%
Da, m> ro*L Ami !are r>u c> nu mi1ai s!us%
H Ce $oreaK
H Acela)i lucru% S> a(le ultimele nout>i% Dar (ii atent la asta&
a Antrebat $ac> ai !utea s>1i a$uci o !rob>%
O !rob> $e ceK
H Mi1am Anci!uit c> Borbea $es!re (antome% Dac> ai *>si
ni)te mil sau ceBa $e *enul >sta% Se *An$ea c> ai !utea s>1l ar>i
!ro$uc>torilor la AntAlnirea $e s>!t>mAna Biitoare%
H MilK
337
AlBin ri$ic> mAinile%
H CuBAntul lui, nu al meu%
H Dar )tie c> e $oar lumina $e la (abrica $e Artie%
AlBin $>$u $in ca! a!robator%
H Da, )tie% S1a *An$it c> ar !utea (i o Ancercare (rumoas>%
7tii, marele tamtam Ai im!resionea=> $e1a $re!tul%
@erem+ cl>tin> $in ca! neAncre=>tor% De1a lun*ul anilor, Nate
aBusese o mulime $e i$ei nebune)ti, $ar asta le Antrecea !e
toate% A)a era el% Orice A)i b>*a An ca!, Ai ie)ea !e *ur> )i An
(oarte scurt tim! nici m>car nu1)i mai amintea c> o s!unea%
H A mai s!us c> ar trebui s> suni, a$>u*> AlBin%
H A) suna, =ise @erem+, $ar mi1am l>sat tele(onul la
9reenlea(% '>cu o !au=>% Nu i1ai s!us $es!re Durnal, nuK
H Nici m>car nu )tiam $es!re el atunci, =ise AlBin% Mi1ai
!oBestit abia $u!> ce a sunat el% Cum am s!us, m1a tre=it $in
somn%
@erem+ AncuBiin> cu un aer *An$itor%
H Dac> te Ba mai suna, r>mAne secret un tim!, bineK
H Nu Brei s> )tie c> !rimarul !une la cale o escrocerieK
H Nu, =ise el% Nu Anc>%
AlBin se uit> la el%
H Nu Anc> sau nicio$at>K
@erem+ nu r>s!unse ime$iat% :ra o a$eB>rat> !roblem>, nuK
H Nu m1am ot>rAt%
AlBin se uit> !rin obiectiB Anc> o $at>%
H : $i(icil, =ise el% Ar !utea (i su(icient s> (aci re!ortaDul, Ai
$ai seama% A$ic>, luminile sunt o cestie, $ar trebuie s> reali=e=i
c> soluia nu e $eloc (oarte interesant>%
H Ce Brei s> s!uiK
338
H Pentru teleBi=iune% Nu sunt a)a $e si*ur c> Bor (i interesai
$e (a!tul c> un tren An trecere !ro$uce luminile%
H Nu e $oar trenul An trecere, Al corect> @erem+% :ste mo$ul
An care luminile $e la (abrica $e Artie sAnt re(lectate $e tren !e
$ealul Ri"er )i mo$ul An care $ensitatea mai mare a ceii $in
cimitirul care se scu(un$> $etermin> a!ariia luminilor%
AlBin simul> un c>scat%
H Scu=e, =ise el% Ce s!uneaiK
H Nu e !lictisitor, insist> @erem+% Nu1i $ai seama cAte
clemente trebuie s> se a$une !entru a crea (enomenul >staK Cum
au a(ectat carierele !An=a (reatic> )i au $eterminat scu(un$area
cimitiruluiK A)e=area !o$ului (eroBiarK 'a=ele lunii cAn$ e
su(icient $e Antuneric s> Be=i luminile Antr1un anume momentK
Le*en$aK Am!lasarea (abricii $e Artie )i orarul trenuluiK
AlBin ri$ic> $in umeri%
H Cre$e1m>% : !lictisitor cu P mare% S> (iu sincer, ar (i (ost
mult mai interesant $ac> n1ai (i *>sit re=olBarea% ;eles!ectatorii
a$or> misterele% Mai ales An locuri !recum Ne< Orleans sau
Carleston sau Antr1un loc oarecare, !l>cut )i romantic% Dar
lumini re(lectate An Boone Cree", Carolina $e Nor$K Ciar cre=i
c> !e cei $in Ne< Ror" sau Los An*eles Ai interesea=>K
@erem+ $escise *ura s> s!un> ceBa )i, brusc, A)i aminti c>
LeFie s!usese eFact acela)i lucru $es!re (enomen, iar c> locuia
acolo% AlBin Al !riBea An t>cere%
H Dac> Bei s> (ii serios An !riBina acestei escrocerii
teleBi=ate, o s> trebuiasc> s> o $re*i cumBa, a)a c> Durnalul
$es!re care Ami !oBesteai s1ar !utea s> (ie su(icient !entru asta%
Poi !re=enta ca=ul eFact cum l1ai inBesti*at )i, la (inal, s> a!ar>
Durnalul% Ar !utea (i su(icient s> ca!te=i atenia !ro$uc>torilor
339
$ac> ai (ace1o a)a cum trebuie%
H Cre=i c> ar trebui s> las ora)ul $e i=beli)teK
AlBin cl>tin> $in ca!%
N1am =is asta% 7i s> (iu sincer, nu sunt ciar si*ur c> Durnalul
Ba (i $e aDuns% Ei s!un $oar c> $ac> nu !oi a!>rea cu ni)te mAl,
ar (i $e $orit s> mai re(lecte=i asu!ra (olosirii Durnalului $ac> nu
Brei s> !ari un i$iot la AntAlnire%
@erem+ se uit> Antr1o !arte% 7tia c> trenul aBea s> a!ar> An
cAteBa minute%
H LeFie nu ar mai Borbi cu mine nicio$at> $ac> a) (ace asta,
=ise el% Ri$ic> $in umeri% Presu!unAn$ c> mai $ore)te s>
Borbeasc> cu mine%
AlBin nu s!use nimic% @erem+ se uit>, An t>cere, la el%
H Ce cre=i c> ar trebui s> (acK
AlBin ins!ir> An$elun*%
H Cre$, =ise AlBin, c> totul se !oate re$uce la ceea ce e cel
mai im!ortant !entru tine, nu1i a)aK
NOMUSPR:O:C:
En ultima sa noa!te la 9reenlea(, @erem+ $ormi !rost% :l )i
AlBin terminaser> (ilmarea G An tim! ce trenul trecea, $ealul
Ri"er ca!tase slab lumina re(lectat> )i $u!> ce B>=ur> (ilmul, atAt
el, cAt )i AlBin ot>rAser> c> era $estul $e bun s> $oBe$easc>
teoria lui @erem+, An a(ara ca=ului An care erau $is!u)i s>
coman$e un eci!ament mai bun%
Cu toate astea, la Antoarcere, @erem+ nu se mai *An$i $eloc la
mister sau m>car la $rum% En scimb, Ance!u s> rememore=e iar
ultimele =ile% E)i a$use aminte $e momentul cAn$ o =>rise !rima
340
oar> !e LeFie An cimitir )i $e scimbul lor Ansu(leit $e cuBinte
$e la bibliotec>% Se *An$ise la !rAn=ul lor !e $ealul Ri"er )i la
conBersaia $e !e !romena$a $e scAn$uri, A)i aminti $e uimirea
!e care i1o tre=ise a$unarea eFtraor$inar> or*ani=at> An onoarea
lui )i cum se simise cAn$ B>=use !rima oar> luminile $in cimitir%
Dar, mai ales, A)i aminti $e momentele cAn$ Ance!use s>
reali=e=e c> se An$r>*ostea $e LeFie%
'usese !osibil ca, $oar An $ou> =ile, s> se (i AntAm!lat atAt $e
multe lucruriK En momentul cAn$ aDunser> la 9reenlea( )i intrase
An camer>, Ancerc> s> stabileasc> cu !reci=ie momentul cAn$
lucrurile Ance!user> s> mear*> !rost% Nu era (oarte si*ur, $ar, An
momentul $e (a>, i se !>rea c> ea Ancerca s> se $eta)e=e $e
sentimentele ei, nu $oar $e el% A)a$ar, cAn$ Ance!use LeFie s>1)i
$ea seama c> simea ceBa !entru elK La !etrecere, ca )i elK La
cimitirK Mai $eBreme, An $u!>1amia=a aceeaK
Nu aBea nici cea mai Ba*> i$ee% 7tia $oar c> o iubea )i c> nu
!utea conce!e s> nu o mai Ba$> nicio$at>%
Orele treceau Ancet# cum aBionul $ecola $in Ralei* la
amia=>, aBea s> !>r>seasc> 9reenlea( !este !uin tim!% Se ri$ic>
Anainte $e )ase, termin> $e Am!acetat lucrurile )i le $use An
ma)in>% Du!> ce se asi*ur> c> B>=use lumina a!rins> An camera
lui AlBin, merse !rin aerul r>coros al $imineii s!re rece!ie%
@e$, cum se a)te!tase, Al !riBi Ancruntat% P>rul Ai st>tea )i mai
BAlBoi $ecAt $e obicei )i aBea Ambr>c>mintea )i(onat>, a)a c>
@erem+ concise c> se $e)te!tase $oar cu cAteBa minute mai
Anainte% @erem+ !use ceile !e birou%
H Mn loc (oarte lini)tit aBei aici, =ise @erem+% Cu si*uran> o
s>1l recoman$ !rietenilor mei%
:F!resia lui @e$ $eBeni )i mai Ancruntat>, $ar @erem+ se
341
mulumi s> =Ambeasc> amabil% CAn$ se Antorcea An camer>, =>ri
ni)te (aruri care se a!ro!iau cu Bite=> !rin cea>, iar curAn$ o
ma)in> Ancetini !e aleea cu !ietri)% Pentru o cli!>, se *An$i c> era
LeFie, )i simi b>t>i !uternice An !ie!t, $ar cAn$ B>=u ma)ina, An
s(Ar)it, s!eranele i se n>ruir> la (el $e re!e$e%
Primarul 9er"in, Antr1o ain> *roas> )i cu (ular la *At, a!>ru
$in ma)in>% '>r> s> tr>$e=e nimic $in ener*ia !e care o ar>tase
la AntAlnirile lor anterioare, !orni orbec>in$ !rin Antuneric s!re
@erem+%
H Ei (aci ba*aDul, b>nuiesc, stri*> el%
H ;ocmai am terminat%
H @e$ nu i1a (>cut !robleme cu nota $e !lat>, nu1i a)aK
H Nu, =ise @erem+% Mulumesc !entru asta, a!ro!o%
Cu !l>cere% Cum am s!us, m>car atAt !uteam (ace !entru tine%
S!er c> i1a !l>cut )e$erea An minunatul nostru ora)%
@erem+ $>$u $in ca! a!robator, obserBAn$ An*riDorarea $e !e
ci!ul !rimarului%
H Da, =ise el% Mi1a !l>cut%
Pentru !rima oar> $e cAn$ @erem+ Al AntAlnise, 9er"in !>rea
s> nu1)i *>seasc> cuBintele% En Breme ce t>cerea $eBenea
stAnDenitoare, !rimarul A)i b>*> (ularul An ain>%
Am Brut $oar s> trec s>1i s!un c> oamenii $e !e aici s1au
bucurat s> te cunoasc>% 7tiu c> Borbesc An calitate o(icial>, $ar ai
(>cut o a$eB>rat> im!resie%
@erem+ A)i b>*> mAinile An bu=unare%
H Cu ce sco! )iretliculK Entreb> el%
9er"in o(t>%
;e re(eri la a$>u*area cimitirului la turK
Nu% M> re(er la (a!tul c> tat>l t>u a consemnat r>s!unsul An
342
Durnalul s>u, iar tu l1ai ascuns%
O eF!resie trist> se Anti!>ri !e (aa lui 9er"in%
Ai !er(ect> $re!tate, =ise el $u!> o cli!>, cu o Boce nesi*ur>%
;at>l meu a re=olBat Antr1a$eB>r misterul >sta, $ar cre$ c> a)a
trebuia s> se AntAm!le% Ei AntAlni !riBirea lui @erem+% 7tii $e ce a
$eBenit atAt $e interesat $e istoria ora)ului nostruK
@erem+ cl>tin> $in ca!%
En al Doilea R>=boi Mon$ial, tat>l meu era An serBiciul militar
cu un b>rbat !e nume Llo+$ Saumber*% Acesta era locotenent,
iar tata era in(anterist% Oamenii $in =iua $e a=i nu !ar s> A)i $ea
seama c> An tim!ul r>=boiului nu eFistau numai sol$ai An liniile
$e (ront% MaDoritatea oamenilor $in armat> erau oameni
obi)nuii& brutari, m>celari, mecanici% Saumber* era istoric% Cel
!uin, a)a Al numea tata% De (a!t, era !ur )i sim!lu !ro(esor $e
istorie la un liceu $in Dela<are, $ar tata Dura c> nu era un o(ier
mai *ro=aB ca el An toat> armata% Acesta obi)nuia s>1)i $istre=e
oamenii s!unAn$u1le !oBe)ti $in trecut, !oBe)ti !e care mai
nimeni nu le )tia, !oBe)ti care Al Am!ie$icau !e tata s> mai (ie
Ans!>imAntat $e ceea ce se AntAm!la% En orice ca=, $u!> atacul
Am!otriBa taberei $e instrucie $in Italia, Saumber*, tata )i
restul !lutonului au (ost Ancercuii $e nemi% Saumber* le1a
s!us oamenilor s> se retra*> An tim! ce el Ancerca s> le aco!ere
retra*erea% IN1am $e ales Q, a =is el% :ra o misiune sinuci*a)> G
toat> lumea o )tia, $ar >sta era Saumber*% 9er"in (>cu o
!au=>% Oricum, tata a su!raBieuit )i Saumber* a murit )i, $u!>
ce tata s1a Antors acas> $e la r>=boi, a s!us c> Ba $eBeni )i el
istoric An onoarea !rietenului s>u%
CAn$ 9er"in se o!ri, @erem+ Al !riBi curios%
H De ce Ami !oBeste)ti toate asteaK
343
H Pentru c>, r>s!unse 9er"in, a)a cum B>$ eu situaia, nici
eu nu !rea am aBut $e ales% 'iecare ora) are neBoie $e ceBa care
s> (ie numai al lui, ceBa care s> le aminteasc> oamenilor c> locul
lor e s!ecial% En Ne< Ror", nu trebuie s>1i (aci *riDi $in cau=a
asta% Acolo se a(l> Broa$<a+, Sall Street, :m!ire State
Buil$in* )i Statuia Libert>ii% Dar aici, $u!> ce toate a(acerile au
$at (aliment, m1am uitat An Dur )i am reali=at c> tot ce mai aBeam
era o le*en$>% 7i le*en$eleL m> ro*, sunt $oar relicBe $in
trecut, )i un ora) are neBoie $e mai mult $ecAt atAt s>
su!raBieuiasc>% Asta1i tot ce Ancercam s> (ac, s> *>sesc o cale
!entru a menine ora)ul >sta Biu )i !e urm> ai Benit tu%
@erem+ !riBi Antr1o !arte, *An$in$u1se la (aa$ele aco!erite cu
scAn$uri ale ma*a=inelor !e care le B>=use An !rima =i cAn$
sosise, amintin$u1)i $e comentariul lui LeFie $es!re Anci$erea
(abricii $e teFtile )i a minei $e (os(or%
Deci ai trecut !e aici An aceast> $iminea> ca s>1mi s!ui
Bersiunea taK
H Nu, =ise 9er"in% Am trecut ca s>1i a$uc la cuno)tin> c>
toate astea au (ost numai i$eea mea% Nu a consiliului or>)enesc
)i nici a oamenilor care locuiesc aici% Poate c> am *re)it
!roce$An$ ast(el% Poate c> nu e)ti $e acor$ cu i$eea mea% Dar am
(>cut ceea ce am cre=ut c> era mai bine !entru locul >sta )i
!entru oamenii care tr>iesc aici% 7i tot ce1i cer este ca atunci
cAn$ Bei scrie articolul s> nu uii c> nimeni altcineBa nu a mai
(ost im!licat% Dac> Brei s> m> sacri(ici, o s> m> Am!ac cu
situaia% 7i cre$ c> tat>l meu ar Anele*e%
'>r> s> a)te!te un r>s!uns, 9er"in se Antoarse la ma)in> )i,
curAn$, $is!>ru An cea>%
Oorii scimbau cerul Antr1un cenu)iu moorAt, )i, An momentul
344
cAn$ @erem+ Al aDuta !e AlBin s> Ancarce eci!amentul, sosi )i
LeFie%
A!>ru $in ma)in> ar>tAn$ a!roa!e la (el ca atunci cAn$ o
=>rise !rima $at>, cu ocii ei Biolei, $e ne!>truns ciar )i cAn$
!riBirile li se AntAlnir>% En mAn> inea Durnalul lui 9er"in% Pentru
o cli!>, se !riBir> unul !e cel>lalt ca )i cum niciunul nu )tia ce
s> s!un>%
AlBin, care st>tea lAn*> !ortba*aDul $escis, ru!se t>cerea&
H Bun> $imineaa, =ise el%
:a se (or> s> =Ambeasc>%
Bun>, AlBin%
H ;e scoli $eBreme%
:a ri$ic> $in umeri aruncAn$ o !riBire ra!i$> s!re @erem+%
AlBin se uit> cAn$ la unul, cAn$ la cel>lalt, Anainte $e a (ace un
semn !este um>r%
H Cre$ c> Boi (ace o ultim> Beri(icare An camer>, =ise el, An
ciu$a (a!tului c> niciunul nu !>rea s>1i $ea atenie%
CAn$ $is!>ru, @erem+ o(t> a$Anc%
H Nu mi1am ima*inat c> Bei Beni, =ise el%
H S> (iu sincer>, nici eu nu eram si*ur> c> Boi Beni%
H M> bucur c> ai (>cut1o, =ise el%
Lumina cenu)ie Ai amintea $e !limbarea lor !e !laD> $e lAn*>
(ar )i simi o $urere s(A)ietoare la *An$ul cAt $e mult aDunsese s>
o iubeasc>% Cu toate c> !rimul s>u instinct (usese s> re$uc>
$istana $intre ei, !o=iia ei ri*i$> Al (>cu s> r>mAn> !e loc%
:a (>cu semn cu ca!ul s!re ma)ina lui%
H N>$ c> ai Am!acetat )i e)ti *ata $e !lecare%
H Da, =ise el% Am Am!acetat totul%
H Ai terminat $e (ilmat luminileK
345
:l e=it> iritat $e banalitatea conBersaiei%
H Ai Benit aici $oar s> Borbim $es!re munca mea sau $ac>
mi1am $us ba*aDele An ma)in>K
H Nu, =ise ea% Nu !entru asta%
H Atunci, $e ce ai BenitK
H S>1mi cer scu=e !entru mo$ul An care te1am tratat ieri la
bibliotec>% N1ar (i trebuit s> m> !ort An (elul acela% Nu a (ost
corect (a> $e tine%
:l =Ambi im!erce!tibil%
H : An or$ine, =ise el% Noi trece !este asta% 7i mie Ami !are
r>u%
:a ri$ic> Durnalul%
H Am a$us >sta !entru tine, An ca= c> Al $oreai%
H Nu mi1am Anci!uit c> ai $ori s>1l (olosesc%
H Nu $oresc, r>s!unse ea%
H Atunci, $e ce mi1i $aiK
H Pentru c> ar (i trebuit s>1i s!un $es!re !asaDul $in Durnal )i
nu Breau s>1i ima*ine=i c> cineBa $e aici Ancearc> s>
mu)amali=e=e ceBa% Enele* cum $e ai aDuns s> cre=i c> ora)ul
ur=ea ceBa, a)a c> Durnalul >sta e o o(ert> $e !ace% Dar Breau s>
te asi*ur c> nu a (ost Breun com!lotL
H 7tiu, interBeni @erem+% Primarul a trecut !e aici An aceast>
$iminea>%
:a AncuBiin> )i A)i l>s> !riBirea An Dos Anainte $e a1)i ri$ica
ocii $in nou s!re el% En momentul acela, el A)i ima*in> c> ea
aBea $e *An$ s> s!un> ceBa, $ar orice ar (i (ost, se o!ri%
H En s(Ar)it, cre$ c> asta1i tot, =ise ea, b>*An$u1)i mAinile An
bu=unarele ainei% Probabil ar (i ca=ul s> te las s> termini ca s>
!oi !leca% N1am (ost nicio$at> un (an al $es!>ririlor !relun*ite%
346
H Deci acesta e un r>mas1bunK Entreb> el, AncercAn$ s>1i
rein> !riBirea%
:a ar>ta a!roa!e trist> An tim! ce A)i Anclina ca!ul Antr1o !arte%
H ;rebuie s> (ie, nu1i a)aK
H Atunci, asta1i totK Ai Benit, !ur )i sim!lu, s>1mi s!ui c> s1a
terminatK :l A)i trecu $e*etele !rin !>r cu stAn*>cie, AncruntAn$u1
se% Nu am niciun cuBAnt $e s!us An !roblema astaK
CAn$ r>s!unse, Bocea lui LeFie era calm>%
H Am terminat cu toate astea, @erem+% N1am Benit aici An
aceast> $iminea> s> m> cert )i n1am Benit aici s> te enerBe=%
Am Benit !entru c> am re*retat mo$ul An care te1am tratat ieri%
7i !entru c> n1am Brut s> cre=i c> s>!t>mAna asta nu a Ansemnat
nimic !entru mine% Dim!otriB>, a Ansemnat%
@erem+ simea Borbele ei ca !e ni)te loBituri )i (>cu e(orturi s>
Borbeasc>%
H Dar tu ai $e *An$ s>1i !ui ca!>t%
H :u am $e *An$ s> (iu realist>, =ise ea%
H 7i $ac> i1a) s!une c> te iubescK
:a Al !riBi mult tim! Anainte $e a se Antoarce Antr1o !arte%
H Nu s!une asta%
:l (>cu un !as s!re ea%
H Dar o s!un, =ise el% ;e iubesc% Nu m> !ot Am!otriBi
sentimentelor%
H @erem+L te ro*L
:l se mi)c> )i mai re!e$e simin$ c>, An s(Ar)it, Ai AnBin*e
a!>rarea, $eBenin$ tot mai curaDos cu (iecare !as%
H Nreau s> (ac le*>tura noastr> s> mear*>%
H Nu !utem, =ise ea%
H BineAneles c> !utem, =ise el ocolin$ ma)ina% Putem
347
Anele*e asta%
H Nu, =ise ea cu Bocea mult mai ot>rAt> )i (>cAn$ un !as
Ana!oi%
H De ce nuK
H Pentru c> eu o s> m> c>s>toresc cu Ro$ne+, bineK
Norbele ei Al o!rir> brusc%
H Des!re ce Borbe)tiK
H Noa!tea trecut>, $u!> ce s1a terminat $ansul, Ro$ne+ a
trecut !e la mine )i am stat $e Borb>% Am $iscutat mult tim!%
:ste cinstit, muncitor, m> iube)te )i tr>ie)te aici% ;u nu%
:l o !riBi uluit $e Bestea ei%
H Nu te cre$%
LeFie Ai Antoarse !riBirea, calm>%
H Cre$e, Ai s!use ea%
@erem+ nu mai reu)i s> s!un> nimic, iar ea Ai AnmAna Durnalul,
a!oi ri$ic> o mina (>cAn$ un semn scurt )i Ance!u s> mear*>
Ana!oi s!re ma)in> cu !riBirea aintit> s!re el, cam An (elul An
care Al !riBise An =iua aceea la cimitir%
H R>mas1bun, @erem+, =ise ea Anainte $e a se Antoarce s> se
urce An ma)in>%
Enc> Ancremenit $e )oc, @erem+ au=i r>sucirea ceii An contact
)i o B>=u uitAn$u1se !este um>r, An tim! ce Ance!ea s> $ea
Ana!oi% :l !>)i Anainte !entru a1)i !une mAna !e ca!ot>,
AncercAn$ s> o o!reasc>% Dar An tim! ce ma)ina Ance!u s> se
mi)te, A)i l>s> $e*etele s> alunece !e su!ra(aa ume$> )i, An
(inal, t>cu un !as mic Ana!oi An Breme ce ma)ina trecu !e alee%
Pentru o cli!>, lui @erem+ i se !>ru c> sur!rinse scAnteierea
lacrimilor An ocii ei% Dar, !e urm>, o =>ri !riBin$ Antr1o !arte )i
A)i $>$u seama o$at> !entru tot$eauna c> nu o s1o mai Ba$> $in
348
nou%
Dorea s> stri*e, s>1i s!un> s> o!reasc>% Dorea s>1i s!un> c>
!utea s> r>mAn>, c> $orea s> r>mAn>, c> $ac> !lecarea Ansemna
s> o !iar$>, atunci Antoarcerea acas> nu merit> osteneala% Dar
cuBintele r>maser> !rinse ca Antr1o ca!can> An su(letul s>u )i,
(oarte Ancet, ma)ina rul> !e lAn*> el !rin=An$ Bite=> An tim! ce
Anainta !e alee%
@erem+ r>mase nemi)cat An cea>, urm>rin$1o !An> cAn$
ma)ina $eBeni o umbr> )i nu se mai Be$eau $ecAt luminile $in
s!ate% Pe urm>, $is!>ru com!let, An tim! ce sunetul motorului se
!ier$ea An !>$ure%
DOUZECI
Restul =ilei trecu ca )i cum ar (i !riBit !rin ocii altcuiBa, A)i
amintea $oar c> Al urmase !e AlBin !e )osea, Ana!oi s!re
Ralei*, )i, $e nenum>rate ori, se uitase An o*lin$a retroBi=oare
s!erAn$ c> una $intre ma)inile care Beneau $in urm> era ma)ina
lui LeFie% :a (usese cAt se !oate $e (erm> An $orina ei $e a !une
ca!>t relaiei, $ar ciar )i a)a, el simea un Bal $e a$renalin> ori
$e cAte ori =>rea o ma)in> care sem>na cu a ei )i Ancetinea ca s>
se uite mai atent% AlBin, An acest tim!, mer*ea Anainte la $istan>%
@erem+ )tia c> trebuia s> (ie atent la $rumul $e $incolo $e
)ter*>torul $e !arbri=, $ar el A)i consuma cea mai mare !arte $in
tim! uitAn$u1se Ana!oi%
Du!> ce !re$> ma)ina Anciriat>, trecu $e terminal )i se
An$re!t> s!re !oart>% Mer*An$ !e lAn*> ma*a=inele a*lomerate,
ocolin$ oamenii care aler*au An calea lui, se Antreba $in nou $e
ce LeFie !>ruse atAt $e $is!us> s> renune la tot ce Am!>rt>)iser>%
349
En aBion, (irul *An$urilor i se Antreru!se cAn$ AlBin ocu!> un
loc lAn*> el%
H Mulumesc c> ai aranDat s> !utem sta Am!reun>, =ise AlBin
cu Bocea !lin> $e sarcasm% E)i An*r>m>$i *eanta An
com!artimentul !entru ba*aDe $e $easu!ra%
H CeK Oise @erem+%
H Locurile% Mi1am Anci!uit c> o s> ai *riD> cAn$ te1ai
Anre*istrat% Bine c> am Antrebat cAn$ mi1am luat talonul $e
Ambarcare% ;rebuia s> stau An ultimul rAn$%
H Scu=>1m>, =ise @erem+% Cre$ c> am uitat%
H Da, a)a cre$ )i eu, =ise AlBin l>sAn$u1se !e scaunul $e
lAn*> el% Arunc> o !riBire s!re @erem+% Nrei s> Borbe)ti totu)i
$es!re ce s1a AntAm!latK
@erem+ e=it>%
H Nu sunt si*ur c> mai e ceBa $e $iscutat%
H Asta ai s!us mai $eBreme% Dar am Aneles c> trebuie s> (ie
bine !entru tine% Nu erai tu la curent cu tal" so<1urile An ultima
BremeK :F!rim>1i sentimentele, eliberea=>1te $e Bin>, caut> )i
Bei *>siK
H Poate mai tAr=iu, morm>i el%
H '> cum cre=i, =ise AlBin% Dac> nu Brei s> Borbe)ti, bine%
:u Boi tra*e un !ui $e somn% Se l>s> !e s!ate )i Ancise ocii%
@erem+ se uit> !e *eam An tim! ce AlBin $ormi cea mai mare
!arte $in =bor%
En taFiul !e care Al luase $e la La 9uar$ia, @erem+ se simea
co!le)it $e =*omot )i $e ritmul a*itat al ora)ului& oameni $e
a(aceri care mer*eau *r>bii, mame care tArau $u!> ele co!ii
mici An tim! ce Ancercau s> se $escurce cu saco)ele $e
cum!>r>turi, mirosul *a=elor $e e)a!ament, claFoane )i sirene
350
$e !oliie care trAmbiau =*omotos% ;otul era cAt se !oate $e
normal, o lume An care crescuse )i !e care o acce!tase $re!t
si*ur>, $ar r>mase sur!rins !entru c>, An tim! ce se uita !e
*eamul taFiului AncercAn$ s> reBin> la Biaa lui obi)nuit>, se
*An$ea la 9reenlea( )i la lini)tea total> An care tr>ise acolo%
CAn$ aDunse la cl>$irea un$e se a(la a!artamentul lui *>si
cutia !o)tal> Anesat> $e reclame )i $e (acturi !e care le a$un> )i
!omi !e sc>ri tArAn$u1)i !icioarele% En a!artament toate erau la
(el cum le l>sase% ReBistele =>ceau Am!r>)tiate !rin liBin*, biroul
era la (el $e $e=or$onat ca Antot$eauna, iar An (ri*i$er mai erau
trei sticle $e bere Heine"en% Du!> ce A)i l>s> Bali=a An camer>,
$escise o sticl> $e bere )i A)i !use com!uterul )i sacul $e BoiaD
!e masa $e scris%
ABea An (a> toate in(ormaiile !e care le a$unase An ultimele
=ile& Ansemn>rile, co!ii ale articolelor, camera $i*ital> cu
(oto*ra(iile t>cute An cimitir, arta )i Durnalul% CAn$ Ance!u s>
$es(ac> ba*aDul, un !acet $e c>ri !o)tale c>=u !e birou )i Ai lu>
o cli!> s>1)i a$uc> aminte c> le cum!>rase An !rima =i cAn$
aDunsese An ora)% Cartea !o)tal> $e $easu!ra !re=enta ora)ul
B>=ut $e !e rAu% En$e!>rtAn$ ambalaDul, Ance!u s> se uite la
celelalte% Desco!eri c>ri !o)tale cu !rim>ria, o Be$ere
Anceo)at> a unui bAtlan albastru stAn$ An a!> mic> $in Boone
Cree" )i b>rci cu !An=e Antr1o $u!>1amia=> (urtunoas>% Pe la
Dum>tatea !acetului, se tre=i o!rin$u1se la o ima*ine a
bibliotecii%
R>mase nemi)cat *An$in$u1se la LeFie, reali=An$ $in nou c> o
iubea%
Dar A)i reaminti c> se terminase, a)a c> trecu la celelalte c>ri
!o)tale% ObserB> o (oto*ra(ie neobi)nuit $e colorat> a
351
restaurantului Herbs )i alta cu ora)ul B>=ut $e !e $ealul Ri"er%
Mltima carte !o)tal> era o ima*ine a =onei comerciale $in Boone
Cree" )i se !omeni o!rin$u1se $in nou%
Cartea !o)tal>, o re!ro$ucere a unei (oto*ra(ii Beci alb1
ne*ru, re!re=enta ora)ul An !reaDma anului 3/4-% En !rim1!lan se
a(la teatrul cu s!ectatorii bine Ambr>cai care a)te!tau lAn*> casa
$e bilete# An (un$al, se a(la un !om $e Cr>ciun Am!o$obit, An
mica =on> Ber$e, (oarte $e!arte $e stra$a !rinci!al>% Pe trotuare
se Be$eau cu!luri care se uitau An Bitrinele $ecorate cu *irlan$e
)i lumini sau care se !limbau mina An mina% En tim! ce @erem+
stu$ia cartea !o)tal>, se sur!rinse ima*inAn$u1)i cum era
atmos(er> $e s>rb>tori An Boone Cree" An urm> cu cinci=eci $e
ani% En locul (aa$elor $e ma*a=ine aco!erite cu scAn$uri, A)i
Anci!ui trotuarele !line $e (emei care !urtau e)ar(e, b>rbai care
!urtau !>l>rii )i co!ii care ar>tau An sus la un urure care atArna
$e un in$icator rutier%
MitAn$u1se la acea ima*ine, @erem+ se !omeni *An$in$u1se )i
la !rimarul 9er"in% Cartea !o)tal> An(>i)a nu numai stilul $e
Bia> $in Boone Cree" cu o Dum>tate $e secol mai Anainte, ci )i
mo$ul An care 9er"in s!era c> ora)ul Ba ar>ta $in nou% :ra o
eFisten> $es!rins> $in $esenele lui Norman Roc"<ell 351
>orman ?ockwell (1+94-19,+ pictor american$ renumit pentru
coper%ile 'esenate pentru Satur'ay *vening 6ost timp 'e mai
bine 'e patru#eci 'e ani (n.tr., $e)i cu o nuan> su$ic>% ?inu An
mina mult tim! cartea !o)tal> *An$in$u1se la LeFie )i
AntrebAn$u1se $in nou ce urma s> (ac> el cu re!ortaDul%
EntAlnirea cu !ro$uc>torii $e la teleBi=iune era (iFat> !entru
mari $u!>1amia=>% Nate se AntAlni mai Anainte cu @erem+ la
restaurantul s>u !re(erat% Smit \ Sollens"+Vs% Nate era !lin $e
352
Bia>, emoionat s>1l Ba$> !e @erem+ )i u)urat s>1l aib> Ana!oi An
ora), sub !riBirea lui Bi*ilent>, An$at> ce se a)e=>, Ance!u s>
Borbeasc> $es!re (ilmul !e care1l (>cuse AlBin, $escriin$
ima*inile ca (antastice, !recum cele $in Icasa aceea bAntuita $in
Amit+Bille, numai c> $e $ata aceasta erau a$eB>rateJ, )i
asi*urAn$u1l c> $irectorii $e la teleBi=iune erau AncAntai $e ele%
Mare !arte $in tim!, @erem+ r>mase t>cut, ascultAn$u1l !e Nate
care continua s> Borbeasc> re!e$e )i cu a!rin$ere, $ar cAn$
O>ri o (emeie cu !>rul ne*ru $e aceea)i lun*ime cu a lui
LeFie care !leca $in restaurant, simi un no$ An *At )i se scu=>
brusc, $ucAn$u1se la toalet>%
CAn$ reBeni, Nate citea atent meniul% @erem+ a$>u*>
An$ulcitor la ceaiul cu *ea> !e care1l coman$ase% Parcurse )i el
An *rab> meniul )i m>rturisi c> se *An$ea s> coman$e !e)te1
sabie% Nate A)i ri$ic> !riBirile%
H Dar >sta e un loc un$e se !re*>tesc (ri!turi la *r>tar,
!rotest> el%
H 7tiu% Dar am ce( $e ceBa mai u)or%
Nate A)i l>s> neatent mAna s> alunece s!re !ara*ra(ul $in
miDloc, !arc> AntrebAn$u1se $ac> s> !roce$e=e la (el% En cele $in
urm>, se Ancrunt> )i !use meniul $eo!arte%
H O s> r>mAn la (ri!tur> la *r>tar, =ise el% M1am *An$it la ea
toat> $imineaa% Mn$e r>m>sesemK
H La AntAlnire, Ai reaminti @erem+ )i Nate se a!lec> Anainte%
H A)a$ar, nu e Borba $e (antome, nuK Oise Nate% Ai amintit
la tele(on c> ai B>=ut luminile, $ar nu !rea erai conBins ce erau%
H Nu, =ise @erem+% Nu sunt (antome%
H Atunci ce suntK
@erem+ A)i scoase Ansemn>rile )i, An urm>toarele minute, Ai
353
!oBesti lui Nate ce a(lase Ance!An$ cu le*en$a )i !re=entAn$ An
$etaliu eta!ele $esco!eririi sale% En tim! ce Borbea, era con)tient
$e monotonia $in *lasul s>u% Dar Nate Al ascult> )i AncuBiina $in
ca! (>r> Antreru!ere, iar cAn$ termin>, @erem+ Al B>=u cum se
Ancrunt>%
H 'abrica $e ArtieK S!use el% S!eram s> (ie un (el $e teste
ale *uBernului sau ceBa $e *enul >sta% Ca testele militare ale
unui nou aBion% '>cu o !au=>% 7i e)ti si*ur c> nu e un tren
militarK Oamenilor $e !res> le !lace s> $ema)te !robleme
militare% Pro*rame $e arme secrete )i cestii $e *enul >sta% Sau
ai a(lat ceBa acolo )i n1ai !utut s>1i *>se)ti o eF!licaieK
H Emi !are r>u, =ise @erem+ cu o Boce cate*oric>, e $oar
lumina care este re(ractat> $e tren% Nu erau niciun (el $e
=*omote%
Mrm>rin$u1l !e Nate, @erem+ !arc>1i Be$ea rotiele mi)cAn$u1
se% 7tia c> Nate aBea instincte mai bune $ecAt re$actori lui )e(i
cAn$ se aDun*ea la scenarii%
Nu e !rea *ro=aB, =ise el% Ai a(lat care Bersiune a le*en$ei era
a$eB>rat>K Poate eFist> ceBa !entru a (ace o le*>tur> cu as!ectul
rasial%
@erem+ cl>tin> $in ca!%
N1am reu)it s> con(irm c> Hettie Doubilet a eFistat cu
a$eB>rat% Cu eFce!ia le*en$elor, n1am !utut *>si nicio
$eclaraie $e1a ei An Breun $ocument o(icial% Iar Satts Lan$in* a
$is!>rut $emult%
Ascult>, nu Breau s> (iu !is>lo* An acest ca=, $ar trebuie s>
mai umbli !uin la $iscurs $ac> Brei ca treaba s> mear*>% Dac>
nu Bei (i entu=iasmat, nici ei nu Bor (i emoionai% Am $re!tate
sau n1amK BineAneles c> am% Dar, te ro*, (ii sincer cu mine% Ai
354
$esco!erit altceBa, nu1i a)aK
H Des!re ce Borbe)tiK
H AlBin, =ise Nate% CAn$ a l>sat a!aratura, l1am Antrebat
$es!re !oBeste $oar ca s> B>$ ce !>rere are, iar el a menionat c>
ai $esco!erit altceBa mult mai interesant%
:F!resia lui @erem+ nu se clinti%
H A s!us el astaK
H SAnt Borbele lui, nu ale mele, =ise Nate ar>tAn$u1se AncAntat
$e sine% ;otu)i, nu mi1a s!us $es!re ce era Borba% A =is c> totul
e la latitu$inea ta% Ceea ce trebuie s> Ansemne c> e interesant%
MitAn$u1se (iF la Nate, @erem+ a!roa!e simea Durnalul
ar=An$u1l !rin es>tura sacului $e BoiaD% Pe mas>, Nate se Duca cu
(urculia AntorcAn$1o !e o !arte )i !e alta An tim! ce a)te!ta
r>s!unsul%
:i bine, Ance!u @erem+ )tiin$ c> tim!ul care1i (usese acor$at
!entru a lua o ot>rAre eF!irase An cele $in urm>%
Pentru c> se o!ri, Nate se a!lec> Anainte%
DaK
En seara aceea, $u!> ce AntAlnirea se Anceiase, @erem+ r>mase
sin*ur An a!artamentul s>u, urm>rin$ $us !e *An$uri lumea $e
a(ar>% Ence!use s> nin*> $in nou, iar (ul*ii erau ca o AnBolburare
i!notic> sub lumina (elinarelor $e stra$>%
EntAlnirea Ance!use bine% Nate Ai incitase !e !ro$uc>tori Antr1o
asemenea m>sur>, AncAt ace)tia erau trans(i*urai $e ima*inile !e
care le Be$eau% Nate (>cuse tot !osibilul% A!oi, @erem+ le
!oBestise $es!re le*en$> obserBAn$ un interes crescut cAn$
Borbea $es!re Hettie Doubilet# a!reciaser> )i mo$ul minuios An
care abor$ase inBesti*aia% Pres>rase !oBestea $in Boone Cree"
cu alte inBesti*aii An $omeniul misterelor )i, $e mai multe ori,
355
obserBase cum $irectorii se uitau unii la ceilali, AncercAn$ An
mo$ eBi$ent s> ca$> la AnBoial> cum s>1l intro$uc> An emisiune%
Dar, An seara aceea, An tim! ce st>tea sin*ur cu Durnalul An
brae, reali=> c> nu Ba colabora cu ei% PoBestea sa G misterul
cimitirului $in Boone Cree" G era asem>n>toare unui roman
ca!tiBant care A)i !ier$ea $in atractiBitate s!re (inal% Soluia era
mult !rea sim!l>, !rea eFact> )i, cAn$ A)i luase r>mas1bun, Ai
simise $e=am>*ii% Nate !romisese c> Ba !>stra le*>tura, a)a
cum t>cuser> )i ei, $ar @erem+ )tia c> nu Bor mai (i alte
conBorbiri tele(onice%
CAt $es!re Durnal, Al !>str> !entru sine la (el cum !roce$ase )i
la AntAlnirea cu Nate, mai $eBreme%
Du!> un tim!, Ai tele(on> !rimarului 9er"in% Ru*>mintea lui
@erem+ era sim!l>& !rin ;urul Caselor Istorice Boone Cree" nu
le Ba mai o(eri Bi=itatorilor oca=ia $e a Be$ea (antomele $in
cimitir% CuBAntul IbAntuitJ Ba (i An$e!>rtat $in bro)ur>, o$at> cu
a(irmaiile care susineau c> luminile aBeau $e a (ace cu
su!ranaturalul% En scimb, istoriei le*en$ei i se Ba acor$a rolul
!rinci!al, iar Bi=itatorii Bor !utea (i in(ormai c> era !osibil s>
asiste la ceBa s!ectaculos% Pentru c> unii $intre turi)tii care Bor
Be$ea luminile se Bor Antreba cu Boce tare $ac> acestea ar !utea
li (antomele $in le*en$>, Boluntarilor care Bor con$uce turul li
se Ba s!une s> nu su*ere=e nicio$at> acest lucru% En (inal,
@erem+ Ai ceru !rimarului s> retra*> tricourile )i ce)tile $in
ma*a=inul s>u $in centru%
En scimb, @erem+ !romise c> nu Ba mai aminti nicio$at>
$es!re cimitirul Ce$ar Cree" la teleBi=or, An e$itorialul s>u ori An
Breun articol in$e!en$ent% Nu Ba $e=B>lui !lanul !rimarului $e a
trans(orma ora)ul Antr1o Bersiune cu (antome a localit>ii
356
Ros<ell $in Ne< MeFico )i nici nu Ba s!une nim>nui $in ora)
c> !rimarul )tiuse a$eB>rul tot tim!ul%
Primarul 9er"in acce!t> o(erta% Du!> ce !use rece!torul An
(urc>, @erem+ Al sun> !e AlBin !e care Al !use s> Dure c> Ba !>stra
secretul%
DOUZECI I UNU
En =ilele care urmar> $u!> AntAlnirea nereu)it> cu !ro$uc>torii,
@erem+ A)i concentr> atenia asu!ra Ancerc>rii $e a reBeni la
treburile sale $e mai Anainte% Norbi cu re$actorul1)e( $e la
Scienti(ic American% Du!> ce A)i $e!>)ise termenul limit>,
amintin$u1)i Ba* $e o su*estie $e1a lui Nate, acce!t> s> scrie un
e$itorial $es!re !osibilele !ericole ale unei $iete cu un a!ort
sc>=ut $e carboi$rai% E)i !etrecu multe ore !e internet
cercetAn$ cu atenie nenum>rate =iare )i c>utAn$ alte articole care
!uteau !re=enta interes% 'usese $e=am>*it s> a(le c> celebrul
Clausen G cu s!riDinul unei (irme $e !ublicitate (oarte a*resiBe
$in Ne< Ror" G An(runtase An mare m>sur> (urtuna $u!> a!ariia
lui @erem+ la Primetime )i se a(la Anc> An ne*ocieri !entru
!ro!ria emisiune teleBi=at>% Ironia situaiei nu Al contrarie !e
@erem+, care A)i !etrecu restul =ilei com!>timin$ naiBitatea
$re!t1cre$incio)ilor%
Encetul cu Ancetul, se Antorcea la mo$ul s>u obi)nuit $e Bia>%
Sau, cel !uin, a)a cre$ea% Cu toate c> se mai *An$ea la LeFie
a$eseori, AntrebAn$u1se $ac> era ocu!at> cu !re*>tirile !entru
c>s>toria ei cu Ro$ne+, (>cea tot !osibilul s>1)i alun*e *An$urile
acelea $in minte% :rau mult !rea $ureroase% En scimb, Ancerca
s> reia Biaa $inainte $e a o AntAlni !e LeFie% Nineri seara, ie)i la
357
un club $e noa!te% Nu (usese ca $e obicei% En loc s> se amestece
An mulime AncercAn$ s> rein> atenia (emeilor care st>teau An
a!ro!iere, r>m>sese la bar )i b>use tacticos o bere a!roa!e toat>
noa!tea, !lecAn$ cu mult mai $eBreme $ecAt ar (i !lecat $e
obicei% A $oua =i, A)i Bi=it> (amilia An Yueens, $ar cAn$ A)i
reB>=u (raii )i !e soiile acestora DucAn$u1se cu co!iii lor Ance!u
$in nou s>1)i $oreasc> ceea ce nu se !utea Am!lini nicio$at>%
Luni, !e la amia=>, An tim! ce o nou> (urtun> $e =>!a$> se
!ornea, Ancerca s> se obi)nuiasc> cu i$eea c> totul se terminase
cu a$eB>rat% :a nu sunase )i nici el nu o (>cuse% Mneori, cele
cAteBa =ile !etrecute al>turi $e LeFie nu !>reau nimic altceBa
$ecAt miraDul !e care1l inBesti*ase% ;otul i se !>rea ireal )i An
tim! ce st>tea la birou, se !omeni r>scolin$ $in nou !rintre
c>rile !o)tale ca, An cele $in urm>, s> (iFe=e !e !eretele $in
s!atele biroului ilustrata cu biblioteca%
Pentru a treia oar> An cursul s>!t>mAnii, A)i coman$> !rAn=ul la
restaurantul cine=esc $e la !arterul blocului, a!oi se l>s> !e
s!>tarul scaunului re(lectAn$ asu!ra ale*erilor !e care le (>cuse%
O cli!>, se Antreb> $ac> LeFie mAnca An acela)i tim! cu el, $ar
bA=Aitul inter(onului Ai Antreru!se *An$ul%
E)i lu> An *rab> !orto(elul )i se $use s!re u)>% Printre !ara=iii
inter(onului, au=i o Boce $e (emeieZ
H : $escis% Mrc>%
C>ut> !rintre bancnote, scoase una $e $ou>=eci )i aDunse la
u)> eFact cAn$ au=i b>taia%
H Ai Benit re!e$e, =ise el% De obicei $urea=>L
L>s> !ro!o=iia neterminat> cAn$ $escise u)a )i B>=u cine
st>tea An (aa lui%
'>r> s> scoat> niciunul Breun cuBAnt, el )i oas!etele s>u se
358
!riBir> reci!roc, Anainte ca Doris s> =Ambeasc> An cele $in urm>%
H Sur!ri=>, =ise ea%
H DorisK Oise el cli!in$%
:a A)i scutur> =>!a$a $e !e !anto(i%
H : Biscol a(ar>, =ise ea, )i e a)a $e rece c> nu eram si*ur> c>
o s> reu)esc s> aDun*% ;aFiul a !atinat a!roa!e tot $rumul%
:l continua s> o !riBeasc>, AncercAn$ s> Anelea*> ce1i cu
a!ariia ei nea)te!tat>%
:a l>s> s>1i alunece *eanta $e !e um>r )i Al !riBi An oci%
H Ai $e *An$ s> m> (aci s> a)te!t aici !e ol sau intenione=i
s> m> inBii An>untruK
H DaL bineAneles% ;e ro*L =ise el, (>cAn$u1i semn cu mAna
s> intre%
Doris trecu !e lAn*> el )i A)i a)e=> *eant> !e m>sua $e lAn*>
u)>% Arunc> o !riBire !rin a!artament )i A)i scoase Daceta%
H : $r>*u a!artamentul, =ise ea, !limbAn$u1se !rin liBin*% :
mai mare $ecAt mi1am ima*inat% Dar sc>rile m1au $at *ata% Li(tul
trebuie re!arat%
H DaL )tiu%
:a se o!ri la (ereastr>%
H Dar ora)ul e minunat, ciar )i !e Biscol% 7i (oarteL
a*lomerat% Enele* $e ce unora le !lace s> tr>iasc> aici%
H Cu ce oca=ie ai Benit aiciK
H Am Benit s> $iscut cu tine, bineAneles%
H Des!re LeFieK
Doris nu r>s!unse ime$iat% En scimb, o(t>, a!oi rosti calm>&
H Printre alte lucruri% CAn$ Ai B>=u cutele $e !e (runte, ri$ic>
$in umeri% Nu ai $in AntAm!lare ni)te ceaiK Mai sAnt Anc> !uin
An(ri*urat>%
359
DarL
H ABem mult $e $iscutat, =ise ea cu Boce (erm>% 7tiu c> ai
Antreb>ri, $ar o s> $ure=e un tim!% A)a c> ce1ai s!une $e un
ceaiK
@erem+ se $use An buc>t>ria mic> )i Anc>l=i o cea)c> $e a!> la
cu!torul cu microun$e% Du!> ce a$>u*> un !licule cu ceai, $use
cea)ca Ana!oi An liBin*, un$e o *>si !e Doris a)e=at> !e cana!ea%
Ei o(eri cea)ca )i, a!roa!e ime$iat, ea lu> o An*iitur>%
Emi cer scu=e c> n1am sunat% 7tiu c> ar (i trebuit s> sun%
Probabil e)ti (oarte )ocat% Dar am Brut s> $iscut cu tine !ersonal%
Cum $e1ai )tiut un$e locuiescK
Am Borbit cu !rietenul t>u, AlBin% :l mi1a s!us%
H Ai Borbit cu AlBinK
Ieri, =ise ea% Ei $>$use num>rul lui $e tele(on lui Racel, a)a
c> l1am sunat )i a (ost (oarte amabil s>1mi $ea a$resa ta% Emi
!are r>u c> n1am aBut oca=ia s>1l AntAlnesc An tim! ce era An
Boone Cree"% Mi s1a !>rut un *entleman !er(ect%
@erem+ simea c> banala $iscuie era semnul nerBo=it>ii
accentuate )i se ot>rA s> tac>% 7tia c> ea se !re*>tea s> s!un>
ceBa% BA=Aitul se au=i $in nou )i Doris se uit> s!re u)>%
H Usta1i !rAn=ul meu, =ise el enerBat $e Antreru!ere% Acor$>1
mi un minut, bineK
Se ri$ic> $e !e scaun, a!>s> butonul inter(onului )i $escuie
u)a% En tim! ce a)te!ta, o sur!rinse !e Doris nete=in$u1)i blu=a%
O cli!> mai tAr=iu, ea se (oi $in nou, $ar (a!tul c> )i ea era
nelini)tit> Al aDut> s> se calme=e% Res!ir> lun* )i ie)i !e ol,
un$e se AntAlni cu comisionarul care A)i (>cu a!ariia $e !e casa
sc>rii%
@erem+ reBeni )i cAn$ era !e !unctul $e a a)e=a !un*a cu
360
mAncare !e bu(etul $in buc>t>rie, o au=i !e Doris An s!atele s>u%
H Ce ai coman$atK
H Came $e Bit> cu broccoli )i ore= cu (ri!tur> $e !orc%
Miroase bine%
Mo$ul An care Doris Borbise Al (>cu s> =Ambeasc>%
H Emi (aci !l>cerea s> !re*>tesc $ou> (ar(uriiK
N1a) Brea s>1i iau $in mAncare%
:ste $in bel)u*, =ise el Antin=An$ mAna $u!> (ar(urii% 7i An
!lus, nu mi1ai s!us c> Ai !lace s> stai $e Borb> la o mas> bun>K
:l scoase cu lin*ura mAncarea )i a!oi o $use !e mas>% Doris
se a)e=> lAn*> el%
Din nou, el $ecise s> o lase s> Ancea!> )i, cAteBa minute,
mAncar> An t>cere%
MAncarea e $elicioas>, =ise ea An s(Ar)it% N1am mAncat nimic la
micul $eDun )i nici nu mi1am $at seama cAt $e (l>mAn$a eram% :
un $rum $estul $e lun* !An> aici% A trebuit s> !lec la reB>rsatul
=orilor, iar =borul meu a (ost amAnat% Starea Bremii se Anr>ut>ise
)i, !entru un tim!, nu eram si*ur> c> o s> mai $ecol>m% 7i eram
)i a*itat>% :ra !rima oar> cAn$ am mers cu aBionul%
H DaK
H N1am aBut nicio$at> neBoie% LeFie m1a ru*at o$at> s> Bin
An Bi=it> cAn$ locuia aici, $ar soul meu nu se simea !rea bine )i
nu m1am mai $e!lasat $eloc% Pe urm>, ea s1a mutat Ana!oi% Pe
atunci, era a!roa!e $istrus>% 7tiu c> !robabil o cre=i tare )i
!uternic>, $ar asta1i $oar ce $ore)te s> crea$> alii $es!re ea% Pe
$in>untru, e ca toi ceilali, a)a c> a (ost co!le)it> $e ceea ce s1a
AntAm!lat cu ABer+% Doris e=it>% ?i1a !oBestit $es!re el, nuK
H Da%
H A su(erit An t>cere, nu s1a l>sat $oborAt>, $ar )tiam cAt $e
361
su!>rat> era )i nu !uteam (ace nimic !entru ea% S1a re(u*iat An
munc>, aler*An$ $e colo1colo, $iscutAn$ cu toat> lumea )i
AncercAn$ s> se asi*ure c> toi aBeau im!resia c> ea se simea
!er(ect% Nu1i !oi ima*ina cAt $e inutil> m1a (>cut s> m> simt%
H De ce Ami !oBeste)ti toate asteaK
H Pentru c> acum !roce$ea=> la (el%
@erem+ A)i muta cu (urculia mAncarea $intr1un loc An altul !e
(ar(urie%
H Nu eu sunt cel care a !us !unct relaiei, Doris%
H 7tiu )i asta%
Atunci $e ce Borbe)ti cu mineK
LeFie nu Brea s> asculte%
En ciu$a Ancor$>rii, @erem+ rAse%
H S> Anele* c> tu m> consi$eri un *>*>u>K
Nu, =ise ea% Dar eu s!er c> nu e)ti la (el $e Anc>!>Anat ca ea%
H Ciar $ac> a) (i $is!us s> Ancerc $in nou, $e!in$e totu)i $e
ea%
Doris Al urm>ri cu atenie%
H Ciar cre=i astaK
H Am Ancercat s> stau $e Borb> cu ea% I1am s!us c> $oream
s> *>sesc o cale !rin care relaia noastr> s> (uncione=e%
En loc s> r>s!un$> la comentariul s>u, Doris Antreb>&
H Ai mai (ost c>s>torit o $at>, nuK
H Cu mult tim! An urm>% LeFie i1a s!us astaK
H Nu, =ise ea% Mi1am $at seama Anc> $e la !rima noastr>
conBersaie%
H ;ot abilit>i !siiceK
H Nu, nimic $e *enul >sta% Are mai mult $e a (ace cu mo$ul
An care interacione=i cu (emeile% ;e com!ori cu un (el $e
362
si*uran> $e sine !e care multe (emei o *>sesc atr>*>toare% En
acela)i tim!, am aBut sen=aia c> Anele*i ce1)i $oresc (emeile,
$ar c> !entru un motiB oarecare nu e)ti $is!us s> te aban$one=i
cu totul%
H Ce le*>tur> au toate asteaK
H 'emeile au neBoie $e basme% Nu toate (emeile, bineAneles,
$ar maDoritatea (emeilor cresc BisAn$ la ti!ul $e b>rbat care ar
risca totul !entru ele, ciar $ac> )tiu c> ar !utea s> (ie r>nii%
'>cu o !au=>% Cam An (elul An care ai !roce$at tu cAn$ te1ai $us
s> o *>se)ti !e LeFie !e !laD>% De aceea s1a An$r>*ostit $e tine%
H Nu e An$r>*ostit> $e mine%
H Ba $a, este%
@erem+ $escise *ura !entru a ne*a, $ar nu reu)i% En scimb,
cl>tin> $in ca!%
H Oricum, nu mai contea=> acum% :a se c>s>tore)te cu
Ro$ne+%
Doris Al !riBi mirat>%
H Nu, nu se c>s>tore)te% Dar Anainte $e a cre$e c> >sta a (ost
mo$ul ei $e a te res!in*e, ar trebui s> )tii c> a s!us1o numai
!entru a se asi*ura c>, An ca=ul An care !lecai, nu Ba sta trea=>
noa!tea AntrebAn$u1se $e ce nu te Bei Antoarce nicio$at> !entru
ea% Se o!ri, l>sAn$ Borbele s>1)i (ac> e(ectul% 7i !e lAn*> toate
astea, oricum, n1ai cre=ut1o, nuK
'elul An care Doris Ai a$resase Antrebarea Al (>cu s>1)i a$uc>
aminte $e !rimul s>u r>s!uns atunci cAn$ LeFie Ai s!usese $e
Ro$ne+% Reali=> brusc c> atunci nu o cre=use%
Doris Antinse mAna !este mas> )i Ai lu> mAna%
H :)ti un b>rbat *ro=aB, @erem+% Meritai s> )tii a$eB>rul )i
$e aceea am Benit !An> aici%
363
:a se ri$ic> $e la mas>%
H ;rebuie s> !rin$ aBionul% Dac> nu m> Boi Antoarce ast>1
sear>, LeFie o s> b>nuiasc> c> se AntAm!la ceBa% Am !re(erat s>
nu )tie c> am Benit aici%
H : o c>l>torie obositoare% Puteai s>1mi $ai un tele(on%
H 7tiu% Dar trebuia s>1i B>$ ci!ul%
H De ceK
H Am Brut s> )tiu $ac> )i tu e)ti An$r>*ostit $e ea%
El b>tu u)or !e um>r Anainte $e a se An$re!ta s!re liBin*, $e
un$e A)i lu> *eanta%
DorisK O stri*> @erem+%
:a se Antoarse%
DaK
H Ai *>sit r>s!unsul !e care1l c>utaiK
:a =Ambi%
H A$eB>rata Antrebare e& tu l1ai *>sitK
DOUZECI I DOI
@erem+ se !limb> $e1a lun*ul liBin*ului% ;rebuia s> se
*An$easc>, s>1)i anali=e=e o!iunile, ca s> )tie ce s> (ac>%
E)i trecu mAna !rin !>r )i a!oi cl>tin> $in ca!% :ra tim!ul s> se
ot>rasc>% Mai ales An cli!a aceea, )tiin$ ceea ce )tia% ;rebuia s>
se Antoarc>% S> ia !rimul aBion )i s> o *>seasc> $in nou% S>
$iscute cu ea, s> Ancerce s> o conBin*> c> atunci cAn$ Ai s!usese
c> o iube)te o (>cuse An mo$ul cel mai serios cu !utin>% S>1i
s!un> c> nu1)i !utea ima*ina Biaa (>r> ea% S>1i s!un> c> Ba (ace
orice Ba (i neBoie ca s> !oat> (i Am!reun>%
Enainte ca Doris s> ceme un taFi An (aa cl>$irii, el se Antinse
364
$u!> tele(on )i sun> la linia aerian>%
'usese l>sat s> a)te!te !arc> !entru o Be)nicie la tele(on,
$eBenin$ tot mai nerBos cu (iecare secun$> care trecea !An>
cAn$, An s(Ar)it, se *>si un a*ent s>1l aDute%
Mltimul =bor s!re Ralei* !leca An nou>=eci $e minute% Ciar
)i !e Breme bun>, $rumul cu taFiul !utea $ura mai mult $e
Dum>tate $e or>, $ar ori !rin$ea =borul, ori a)te!ta !An> mAine%
;rebuia s> se mi)te re!e$e% E)i lu> An *rab> un sac $e BoiaD $in
$ula! An care A)i b>*> $ou> !ereci $e Dean)i, cAteBa c>m>)i,
)osete )i lenDerie $e cor!% E)i Ambr>c> la re!e=eal> Daceta )i A)i
An$es> celularul An bu=unar% Lu> Anc>rc>torul $e !e birou%
La!to!ulK Nu, nu aBea neBoie $e el% AltceBaK
A, $a% Se n>!usti An baie )i Beri(ic> trusa $e toalet>% E)i a$use
aminte $e a!aratul $e rAs )i $e !eriua $e $ini )i le An$es> )i !e
acestea An sac% Stinse luminile, Ancise com!uterul )i A)i lu> An
*rab> !orto(elul% CercetAn$u1l sumar, B>=u c> are su(icieni bani
s> aDun*> la aero!ort G $estui, $eocam$at>% Cu coa$a ociului,
=>ri Durnalul lui O<en 9er"in An*ro!at !e Dum>tate sub un
teanc $e =iare% B>*> Durnalul )i trusa $e toalet> An sacul $e BoiaD,
Ancerc> s> se *An$easc> $ac> mai aBea neBoie $e altceBa )i a!oi
renun>% Nu mai era tim!% Lu> ceile $e !e m>sua $e lAn*> u)>,
mai arunc> o ultim> !riBire An Dur )i a!oi Ancuie u)a, Anainte $e a
se n>!usti !e sc>ri%
Stri*> $u!> un taFi, Ai s!use )o(erului c> se *r>bea )i se a)e=>
An s!ate cu un o(tat, s!erAn$ c> Ba aDun*e la tim!% Doris aBusese
$re!tate, $in cau=a =>!e=ii tra(icul era An*ro=itor )i cAn$ se
blocar> !e !o$ul care traBersa :ast RiBer, AnDur> An *An$% Ca s>
nu !iar$> tim! la controlul $e la aero!ort, A)i scoase cureaua )i o
arunc> An sac Am!reun> cu ceile% 7o(erul Ai arunc> o !riBire !rin
365
o*lin$a retroBi=oare% ABea o (a> !lictisit> )i, $e)i con$ucea
ra!i$, nu sesi=> c> era Borba $es!re o ur*en>% @erem+ A)i mu)c>
limba reali=An$ c> nu (>cea niciun bine enerBAn$u1l%
Minutele treceau% Ra(alele $e BAnt, care Ancetaser> tem!orar,
se !orniser> $in nou re$ucAn$ )i mai mult Bi=ibilitatea% Mai erau
!atru=eci )i cinci $e minute !An> la !lecarea aBionului%
;ra(icul $eBenise $in nou lent, iar @erem+ sus!in> tare
uitAn$u1se Anc> o $at> la ceas% Mai erau trei=eci )i cinci $e
minute !An> la $ecolare% Oece minute mai tAr=iu, aDunser> la
intrarea An aero!ort )i se An$re!tar> s!re terminal%
En s(Ar)it%
CAn$ )o(erul o!ri, @erem+ $escise !ortiera )i Ai arunc>
$ou>=eci $e $olari% En interiorul terminalului, =>boBi $oar o cli!>
An (aa tabloului electronic cu !lec>ri ca s> Ba$> la ce !oart>
trebuia s> mear*>% Se a)e=> la un rAn$ scurt, !entru a1)i lua
biletul, iar a!oi se An$re!t> s!re serBiciul $e securitate% Simi c>
Al !>r>se)te curaDul cAn$ B>=u cAt $e lun*i erau rAn$urile, $ar
!rinse un moment !rielnic cAn$ se (orm> brusc un nou rAn$%
Lumea care a)te!ta Ance!u s> se An*r>m>$easc> An $irecia
aceea% En (u*>, @erem+ Ai $e!>)i !e trei $intre ei%
Embarcarea aBea s> se termine An mai !uin $e =ece minute )i,
ime$iat ce trecu $e serBiciul $e securitate, @erem+ Ance!u s>
mear*> ra!i$, a!oi s> aler*e% StrecurAn$u1se !rin mulime, A)i
scoase biletul num>rAn$ !orile%
Abia mai res!ira cAn$ aDunse la !oart> )i simea c> Ance!use
s> trans!ire%
H Am reu)itK 9A(Ai el%
H Numai $atorit> unei scurte AntAr=ieri, =ise (emeia $e la
*i)eu intro$ucAn$ $atele An com!uter%
366
Ensoitoarea $e bor$ $e lAn*> u)> Al !riBi as!ru%
Du!> ce A)i lu> biletul, Ansoitoarea Ancise u)a $u!> @erem+ )i
!use An_mi)care ram!a% CAn$ aDunse An aBion, @erem+ Anc> se
mai str>$uia s>1)i reca!ete r>su(larea%
H Nom termina Ambarcarea An scurt tim!% Suntei ultimul, a)a
c> B> !utei a)e=a oriun$e, =ise Ansoitoarea $e bor$ An tim! ce Ai
(>cea loc lui @erem+ s> treac>%
H Mulumesc%
Se $e!las> !e interBal, uimit c> reu)ise )i =>ri un loc la
(ereastr> !e la Dum>tatea interBalului% E)i An*r>m>$i sacul An
com!artimentul $e ba*aDe $e $easu!ra cAn$ o B>=u !e Doris, trei
rAn$uri An s!atele s>u%
Doris se mulumi s>1l !riBeasc> (>r> s> s!un> nimic, $oar
=Ambin$%
ABionul ateri=> An Ralei* la trei )i Dum>tate, iar @erem+
merse al>turi $e Doris $e1a lun*ul terminalului% A!roa!e $e
ie)ire, el t>cu un semn cu mAna !este um>r%
H ;rebuie s> Ancirie= o ma)in>, =ise el%
H Noi (i AncAntat> s> te $uc eu, =ise ea% :u o iau !e aici%
CAn$ obserB> c> el e=it>, ea =Ambi%
H 7i te Boi l>sa s> con$uci, a$>u*> ea%
Con$use cu o!t=eci $e "ilometri la or> )i cA)ti*> !atru=eci )i
cinci $e minute $in cele trei ore $e $rum, iar !e la amur* se
a!ro!ie $e !eri(eria ora)ului% Pentru c> ima*ini r>=lee cu LeFie
i se !erin$au !rin minte, nu simise cum trecuse tim!ul )i nu
(usese atent nici la $rum% Encerca s> reca!itule=e ceea ce $orea
s>1i s!un> sau antici!a cum i1ar r>s!un$e ea, $ar reali=> c> nu
aBea nici cea mai Ba*> i$ee $es!re ce urma s> se AntAm!le% Nu
aBea im!ortan>% Ciar $ac> A)i $>$ea seama c> i se a!rinseser>
367
c>lcAiele $u!> ea, nu se !utea ima*ina !roce$An$ alt(el%
CAn$ intr> An ora), obserB> str>=ile lini)tite $in Boone Cree"%
Doris se Antoarse s!re el%
H Ai Brea s> m> la)i acas>K
:l Ai arunc> o !riBire reali=An$ c> nu Borbiser> $eloc $e cAn$
!lecaser> $e la aero!ort% Cu *An$ul la LeFie, nici m>car nu
b>*ase $e seam>%
H Nu ai neBoie $e ma)in>K
H PAn> mAine, nu% En !lus, e !rea (ri* s> mer*i !e Dos An seara
asta%
MrmAn$ in$icaiile lui Doris, @erem+ o!ri An (aa casei ei% Se
Be$ea =iarul re=emat $e u)a micului bun*alo< alb%
Secera lunii era ciar $easu!ra aco!eri)ului )i, An lumina
slab>, se !riBi An o*lin$a retroBi=oare% 7tiin$ c> mai erau $oar
cAteBa minute !An> la AntAlnirea cu LeFie, A)i trecu mAna !rin !>r%
Doris Ai obserB> *estul nerBos )i Al b>tu u)or !e !icior%
H O s> (ie (oarte bine, =ise ea% Cre$e1m>%
@erem+ se (or> s> =Ambeasc>, AncercAn$ s>1)i ascun$>
An$oielile%
H Nreun s(at $e ultim> or>K
H Nu, =ise ea cl>tinAn$ ca!ul% De alt(el, ai Aneles $eDa tot ce
i1am transmis% :)ti aici, nuK
@erem+ AncuBiin> $in ca!, iar Doris se a!lec> !este scaun s>1l
s>rute !e obra=%
H Bine ai Benit acas>, Ai )o!ti ea%
@erem+ Antoarse ma)ina )i cAn$ acceler> Ana!oi s!re
bibliotec>, cauciucurile scArAir>% En una $intre conBersaiile lor,
LeFie !arc> s!usese c> inea bibliotec> $escis> !entru cei care
Beneau $u!> orele $e munc>% Da, A)i amintea si*ur, $ar sub
368
niciun ci! nu1)i a$ucea aminte cAn$ se AntAm!lase asta% 'usese
An =iua cAn$ s1au cunoscutK A $oua =iK Sus!in>, acce!tAn$ (a!tul
c> neBoia sa im!erioas> $e a !riBi An urm> era o Ancercare $e a
se calma% ;rebuia s> (i BenitK Se Ba bucura s>1l Ba$>K Orice
urm> $e Ancre$ere $is!>rea !e m>sur> ce se a!ro!ia $e
bibliotec>%
En contrast cu ima*inile neclare )i tulburi !e care )i le
amintea, centrul ora)ului i se An(>i)> (oarte clar% ;recu !e lAn*>
Loo"ilu )i obserB> cAteBa ma)ini !arcate An (a> )i alt *ru! $e
ma)ini a$unate lAn*> localul un$e se serBea !i==a% Mn *ru! $e
a$olesceni st>teau la col )i, cu toate c> la Ance!ut A)i ima*inase
c> (umau, A)i $>$u seama c> res!iraia lor se con$ens> An aerul
rece%
Entoarse $in nou )i, An cealalt> !artea a interseciei, =>ri
luminile $e la bibliotec>, a!rinse la ambele etaDe% Parc> ma)ina
)i ie)i An aerul rece $e sear>% Du!> ce res!ir> a$Anc, Anaint> cu
!a)i re!e=i s!re u)a $in (a> )i o $escise tr>*An$ $e ea%
Pentru c> nu era nimeni la biroul $in (a>, se o!ri s> se uite
atent !rin u)ile $e sticl> care se $esci$eau s!re =ona $e la
!arter% Nici urm> $e LeFie !rintre cititori% Ins!ect> !rin toat>
Anc>!erea ca s> (ie si*ur%
B>nuin$ c> LeFie era An biroul ei sau An sala !rinci!al>, !omi
*r>bit !e cori$or )i a!oi o lu> An sus !e sc>ri, un$e arunc> o
!riBire An Dur Anainte $e a se An$re!ta s!re biroul ei% De la
$istan>, obserB> c> u)a era Ancis> )i !e sub ea nu se strecura
niciun (ir $e lumin>% Du!> ce Beri(ic> u)a )i $esco!eri c> era
Ancuiat>, cercet> !e interBale An tim! ce se An$re!ta s!re camera
c>rilor rare%
Encuiat%
369
Merse An =i*=a* !rin sala !rinci!al>, cu !a)i re!e=i i*norAn$
!riBirile mirate ale !ersoanelor care (>r> An$oial> Al recuno)teau
)i a!oi coborA sc>rile aler*An$% En tim! ce mer*ea s!re u)a $in
(a>, reali=> c> ar (i trebuit s> Beri(ice $ac> ma)ina lui LeFie era
acolo )i se mir> $e ce nu o (>cuse%
:moia, Ai r>s!unse o Boce interioar>%
Nu conta% Dac> nu era acolo, !robabil c> era acas>%
Mna $intre Boluntarele mai An BArst> a!>ru cu un bra $e c>ri
)i, cAn$ Al B>=u a!ro!iin$u1se, (aa i se lumin>%
H Domnule Mars, stri*> ea cu o Boce t>r>*>nat>% Nu m>
a)te!tam s> te mai B>$T Ce Dumne=eu (aci aiciK
H O c>utam !e LeFie%
H A !lecat cam acum o Dum>tate $e or>% Cre$ c> se $ucea la
Doris s> Ba$> ce mai (ace% 7tiu c> a sunat1o mai $eBreme, $ar
Doris nu a r>s!uns%
@erem+ nu1)i scimb> eF!resia%
H DaK
H 7i Doris nu a (ost la Herbs, )tiu asta% Am Ancercat s>1i s!un
lui LeFie c> !robabil Doris (>cea ni)te cum!>r>turi, $ar )tii cum
se nelini)te)te LeFie% : ca o clo)c>% Mneori, o Annebune)te !e
Doris, $ar ea )tie c> acesta e mo$ul An care LeFie A)i arat> *riD>%
'>cu o !au=>, reali=An$ c> @erem+ nu1i s!usese $e ce Benise
!e nea)te!tate% Dar Anainte $e a mai !utea s!une ceBa, @erem+ o
Antreru!se&
H Ascult>, mi1ar !l>cea s> st>m $e Borb>, $ar trebuie
nea!>rat s> Borbesc cu LeFie%
H ;ot An le*>tur> cu !oBesteaK Poate a) !utea s> te aDut% Am
ceia $e la camera c>rilor rare $ac> Ai trebuie%
H Nu, nu e neBoie% Dar Ai mulumesc%
370
DeDa trecuse !e lAn*> ea cAn$ Ai au=i Bocea An s!atele s>u%
H Dac> Bine Ana!oi, Brei s>1i s!un c> ai trecut !e aiciK
H Nu, stri*> el !este um>r% : o sur!ri=>%
;remur> cAn$ ie)i An aerul rece )i aler*> Ana!oi la ma)in>% O
lu> !e $rumul !rinci!al, !arcurse curb> care $ucea s!re
mar*inea ora)ului urm>rin$ cum cerul se Antuneca tot mai mult%
Deasu!ra arborilor, se =>reau stelele, mii $e stele% Milioane%
Pentru o cli!>, se Antreb> cum ar ar>ta !riBeli)tea $e !e BAr(ul
$ealului Ri"er%
Intr> !e stra$a lui LeFie, Ai B>=u casa )i, cAn$ obserB> c> nicio
lumin> nu str>lucea $in interior )i nici ma)ina nu era !e alee,
simi c> ceBa se !r>bu)e)te% Re(u=An$ s>1)i crea$> ocilor, trecu
!e lAn*> cas> Ancet, s!erAn$ c> nu B>=use bine%
Dac> nu era nici la bibliotec> )i nici acas>, atunci un$e eraK
;recuse !e lAn*> el An $rum s!re casa lui DorisK Encerc> s>
re(lecte=e% ;recuse cineBa !e lAn*> elK Nu numai c> nu1)i
amintea, $ar realmente nu $>$use atenie% :ra si*ur c> i1ar (i
recunoscut ma)ina, totu)i%
Se ot>rA s> treac> !e la Doris $oar s> se asi*ure )i G mer*An$
(oarte re!e$e !rin ora) An tim! ce se uita $u!> ma)ina ei G !omi
An Bite=> s!re bun*alo<1ul alb%
Nu aBu neBoie $ecAt $e o !riBire ca s> Anelea*> c> Doris se
culcase $eDa%
;otu)i, se o!ri An (aa casei, AncercAn$ s> Anelea*> un$e
$is!>ruse LeFie% Ora)ul nu era a)a $e mare )i erau $oar cAteBa
!osibilit>i% Se *An$i ime$iat la Herbs, $ar A)i a$use aminte c> nu
era $escis seara% Nu1i B>=use ma)ina la Loo"ilu sau An alte
locuri $in centru, la $re!t Borbin$% B>nuia c> ar (i !utut (ace
ceBa banal& s> cum!ere alimente sau s> returne=e Breo caset>
371
Bi$eo sau s> treac> !e la cur>>torieL sauL sauL
7i *An$in$ ast(el, A)i $>$u seama $intr1o$at> un$e era%
@erem+ strAnse Bolanul AncercAn$ s> !rin$> !uteri !entru
ultima !arte a c>l>toriei sale% E)i simea !ie!tul Ancor$at )i
res!ira !rea re!e$e, eFact cum se AntAm!lase !e la Ance!utul
$u!>1amie=ii cAn$ A)i ocu!ase locul An aBion% :ra *reu $e cre=ut
c> A)i Ance!use =iua An Ne< Ror" cre=An$ c> nu aBea s> o mai
Ba$> nicio$at> !e LeFie, iar An cli!a aceea se a(la An Boone
Cree" intenionAn$ s> (ac> im!osibilul% Con$ucea !e $rumuri
Antunecate, s!eriat $e cum ar !utea reaciona LeFie la
Antoarcerea sa%
Lumina lunii Am!rumuta cimitirului o culoare a!roa!e
alb>struie )i !ietrele (unerare !>reau s> str>luceasc> $e !arc> ar
(i (ost slab luminate $e un$eBa $in interior, An*r>$itura $in (ier
(orDat Ai $>$ea un e(ect (antomatic% @erem+ se a!ro!ie $e intrarea
An cimitir )i =>ri ma)ina lui LeFie !arcat> lAn*> !oart>%
;rase An s!atele ma)inii ei% CAn$ ie)i $in ma)ina lui Doris,
au=i =*omotul motorului An tim! ce se r>cea% 'run=ele Ai (o)neau
sub t>l!i, iar el res!ir> a$Anc% Puse mAna !e ca!ota ma)inii lui
LeFie )i simi c>l$ura care1i ra$ia An !alm>% Nu era acolo $e
mult tim!%
;recu $e !oart> )i =>ri arborele $e ma*nolie cu (run=ele sale
ne*re )i str>lucitoare $e !arc> ar (i (ost cu(un$ate An !etrol% P>)i
!este o ramur> )i A)i aminti cum A)i c>utase !e $ibuite $rumul
!rin cimitir cu LeFie An noa!tea aceea ceoas> cAn$ nu (usese An
stare s> Ba$> nimic% La Dum>tatea $rumului !rin cimitir, au=i un
i!>t $e bu(ni> $intr1un co!ac%
P>r>sin$ aleea, ocoli o cri!t> An ruine, mer*An$ Ancet ca s> nu
(ac> =*omot, )i urc> !e !ant> u)oar>% Deasu!ra lui, luna atArna
372
!e cer ca )i cum ar (i (ost !rins> !roBi=oriu cu a> $e un cear)a(
Anne*rit% I se !>ru c> au=ea un murmur slab )i cAn$ se o!ri s>
asculte, simi un Bal !uternic $e a$renalin>% Nenise s> o
*>seasc>, s> se $esco!ere !e sine )i cor!ul Al !re*>tea !entru
orice aBea s> urme=e% ADunse An BAr(ul micului $eal )tiin$ c>
!>rinii lui LeFie erau AnmormAntai $e cealalt> !arte%
Momentul cel mare se a!ro!ia% ABea s> o Ba$> !e LeFie Antr1
o cli!> )i ea Al Ba Be$ea la rAn$ul ei% :l Ba !une la !unct lucrurile
o$at> !entru tot$eauna acolo un$e Ance!use totul%
LeFie st>tea eFact un$e A)i ima*inase el c> Ba (i, sc>l$at> An
lumina ar*intie% 'aa ei aBea o eF!resie $escis>, a!roa!e trist>,
iar ocii erau $e un Biolet luminos% :ra Ambr>cat> *ros, cu un
(ular An Durul *Atului )i m>nu)i ne*re care1i (>ceau mAinile s>
!ar> ni)te umbre%
Norbea Ancet, $ar nu reu)ea s>1i Anelea*> cuBintele, An tim!
ce o urm>rea, ea se o!ri brusc )i A)i ri$ic> !riBirile%
O cli!> cAt o Be)nicie, !riBirile lor r>maser> Ancle)tate una $e
cealalt>%
LeFie !>rea Am!ietrit> An tim! ce !riBea uimit> s!re el% En cele
$in urm>, A)i (eri !riBirea% Se uit> $in nou la morminte, iar
@erem+ reali=> c> nu aBea nici cea mai Ba*> i$ee la ce se *An$ea
ea% Brusc, aBu sentimentul c> (usese o *re)eal> s> Bin> acolo% :a
nu1l $orea acolo, ea nu1l $orea $eloc% I se !use un no$ An *At )i,
cAn$ era !e !unctul s> se Antoarc>, obserB> c> LeFie aBea
Anti!>rit !e (a> un =Ambet u)or Ancre=ut%
H 7tii, n1ar trebui s> te olbe=i An (elul >sta, =ise ea% 'emeilor
le !lac b>rbaii care )tiu s> (ie subtili%
Se simi brusc u)urat )i =Ambi An tim! ce (>cea un !as Anainte%
CAn$ aDunse su(icient $e a!roa!e s> o atin*>, Antinse mAna )i1i
373
cu!rinse s!atele% :a nu se retrase, ci se s!riDini $e el% Doris
aBusese $re!tate%
Se a(la acas>%
H Nu, )o!ti el An !>rul ei, (emeile !lac un b>rbat care le
urmea=> !An> la ca!>tul !>mAntului sau cel !uin !An> An Boone
Cree", $ac> e neBoie $e asta%
;r>*An$1o mai a!roa!e, Ai ri$ic> (aa )i o s>rut> )tiin$ c> nu o
Ba mai !>r>si nicio$at>%
EPILOG
@erem+ )i LeFie st>teau Ambr>i)ai sub o !>tur> !riBin$ An Dos
s!re ora)% :ra Doi seara, la trei =ile $u!> Antoarcerea lui @erem+ la
Boone Cree"% Luminile albe )i *albene ale ora)ului, nuanate
oca=ional $e un$e Ber=i )i ro)ii, !arc> !Al!Aiau, iar @erem+ =>rea
$Arele $e (um care se An>lau $in ornuri% RAul cur*ea ne*ru
!recum c>rbunele lici$, o*lin$in$ cerul $e $easu!ra% Dincolo
$e rAu, luminile $e la (abrica $e Artie se r>s!An$eau An toate
$ireciile, luminAn$ !o$ul $e cale (erat>%
En cursul ultimelor =ile, @erem+ )i LeFie !etrecuser> mult
tim! $iscutAn$% :a A)i ceruse scu=e !entru c> Al minise An
!riBina lui Ro$ne+, m>rturisin$u1i c> !lecAn$ cu ma)ina )i
l>sAn$u1l !e @erem+ !e $rumul aco!erit cu !ietri) $e la
9reenlea( (usese cel mai *reu lucru !e care1l (>cuse An Biaa ei%
Ei $escrisese su(erina $in tim!ul s>!t>mAnii cAt (useser>
$es!>rii, sentiment c>ruia @erem+ Ai r>s!unsese An ecou% En ceea
ce Al !riBea, @erem+ Ai !oBestise c>, An tim! ce Nate nu !>ruse
emoionat $e mutarea sa, e$itorul lui $e la Scienti(ic American
se ar>tase $is!us s>1l lase s> lucre=e An Boone Cree" cu con$iia
374
s> reBin> la Ne< Ror" cu re*ularitate%
Cu toate acestea, @erem+ nu amintise $e Bi=ita lui Doris la
Ne< Ror"% En a $oua sear> a reBenirii sale An ora), LeFie Al
$usese la cin> acas> la Doris, care Al luase $eo!arte )i Al ru*ase
s> nu s!un> nimic%
H Nu Breau s> crea$> c> m1am amestecat An Biaa ei, Ai
s!usese ea cu ocii str>lucin$% Cre=i sau nu, ea consi$er> c> sunt
o b>*>rea>%
Mneori, Ai Benea *reu s> crea$> c> se a(la Antr1a$eB>r acolo, cu
ea# !e $e alt> !arte, era *reu $e cre=ut c> aBea s> mai !lece
Breo$at>% 'a!tul $e a (i al>turi $e LeFie era (iresc ca )i cum ea
era c>minul !e care Al c>utase% Cu toate c> LeFie !>rea s>
*An$easc> An acela)i (el, nu1i An*>$uise s> stea acas> la ea,
insistAn$&
H N1a) Brea s> le $au oamenilor $e !e aici motiB $e bAr(a%
Cu toate astea, el se simea $estul $e An lar*ul s>u la
9reenlea(, ciar $ac> @e$ nu $>$use semne c> o s> =Ambeasc>%
H Deci cre=i c> e ceBa serios Antre Ro$ne+ )i RacelK Entreb>
@erem+%
H A)a !are, =ise LeFie% En ultima Breme, A)i !etrec mult tim!
Am!reun>% :a se luminea=> $e (iecare $at> cAn$ el A)i (ace
a!ariia la Herbs )i Dur c> Ro$ne+ ro)e)te% Cre$ c> se !otriBesc%
H Enc> nu1mi Bine s> cre$ cum mi1ai s!us c> aBeai $e *An$ s>
te c>s>tore)ti cu el%
:a Al An*ionti cu um>rul%
H Nu Breau s> o iau $e la ca!>t $in nou cu asta% DeDa mi1am
cerut scu=e% 7i a) !re(era s> nu1mi mai a$uci aminte tot restul
Bieii mele, mulumesc (oarte mult%
H Dar e o !oBeste *ro=aB>%
375
H Cre=i asta !entru c> !e tine te (ace s> !ari $e treab>, iar !e
mine An*ro=itoare%
H :ram $e treab>%
:a Al s>rut> !e obra=%
H Da, erai%
O trase mai a!roa!e, urm>rin$ cum o stea c>=>toare trece An
=bor !e cer% Pentru o cli!>, r>maser> t>cui%
H :)ti ocu!at> mAineK Entreb> el%
H De!in$e, =ise ea% La ce te1ai *An$itK
H Am sunat1o !e $oamna Re+nol$s )i am $e *An$ s> cercete=
cAteBa case% Mi1ar !l>cea $ac> ai Beni cu mine% Entr1un loc ca
acesta, n1a) Brea s> m> tre=esc cu ni)te Becini ne!otriBii%
:a Al Ambr>i)> cu !utere%
H Mi1ar !l>cea s> Bin%
H 7i a) Brea s> te $uc )i la Ne< Ror"% En urm>toarele
s>!t>mAni% Mama insist> s> te cunoasc>%
H 7i eu a) Brea s> o cunosc% En !lus, Antot$eauna am iubit
Ne< Ror"ul% CAiBa $intre oamenii cei mai $r>*ui !e care Ai
)tiu, i1am cunoscut acolo%
@erem+ o !riBi mirat%
Deasu!ra lor, (uioare subiri $e nori !luteau !e lAn*> lun> )i,
la ori=ont, @erem+ obserB> a!ro!iin$u1se o (urtun>, An cAteBa ore,
!loaia aBea s>1)i (ac> a!ariia, Ans>, !An> atunci, el )i LeFie
aBeau s> bea Bin An liBin*ul ei, ascultAn$ !ic>turile $e !loaie
r>!>in$ !e aco!eri)%
Entre tim!, ea se Antoarse s!re el%
H Mulumesc c> te1ai Antors% C> te1ai mutat aiciL
Mulumesc !entru tot%
H N1am aBut $e ales% Dra*ostea are un e(ect ciu$at asu!ra
376
oamenilor%
:a =Ambi%
H 7i eu te iubesc, )tii%
H Da, )tiu%
H CumK Nu ai $e *An$ s> o s!uiK
H ;rebuieK
H BineAneles% 7i (olose)te )i tonul !otriBit% ;rebuie s> o s!ui
c> )i cum cre=i An ceea ce s!ui%
:l =Ambi AntrebAn$u1se $ac> ea aBea s>1i c>l>u=easc> Itonul
Q$e1a !ururi%
;e iubesc, LeFie%
En $e!>rtare, un tren (luier> r>sun>tor, iar @erem+ =>ri o
lumin> cAt un BAr( $e ac An !eisaDul Antunecat% Dac> ar (i (ost o
noa!te ceoas>, luminile ar (i a!>rut curAn$ An cimitir% LeFie
!>rea s>1i citeasc> *An$urile%
H A)a$ar, s!une1mi, $omnule @urnalist 7tiini(ic, te mai
An$oie)ti Anc> $e eFistena miracolelorK
H ;ocmai i1am s!us% ;u e)ti miracolul meu%
:a A)i re=em> ca!ul !e um>rul lui !entru o cli!> Anainte $e a1i
lua mAna%
H Norbesc $es!re miracole autentice% CAn$ se AntAm!la ceBa
$es!re care ai cre=ut c> nu Ba (i nicio$at> !osibil%
H Nu, =ise el% Cre$ c> Antot$eauna eFist> o eF!licaie $ac>
cineBa Ba (ace s>!>turi su(icient $e a$Anc%
H Ciar $ac> un miracol ar urma s> ni se AntAm!le nou>K
Nocea ei era slab>, a!roa!e o )oa!t>, a)a c> el o !riBi atent%
Luminile ora)ului se Be$eau tremur>toare An ocii ei%
H Des!re ce Borbe)tiK
:a res!ir> a$Anc%
377
H Ast>=i, Doris s1a bucurat cu mine $e o Beste%
@erem+ Ai !riBi (aa, inca!abil s> !ricea!> ce s!unea, ciar An
momentul cAn$ eF!resia ei se scimb> $e la e=itare la Ansu(leire
)i a!oi la a)te!tare% :a se uita la el a)te!tAn$ s> s!un> ceBa, $ar
mintea lui re(u=a s>1i Anre*istre=e cuBintele%
@erem+ A)i !etrecuse toat> Biaa AncercAn$ s> Am!ace )tiina cu
ineF!licabilul% ;r>ise An realitate, $is!reuise ma*ia )i simise
mil> !entru $re!t1cre$incio)i% Dar An tim! ce o !riBea !e LeFie
AncercAn$ s> Anelea*> ce1i s!unea, simea cum Beciul s>u
sentiment $e si*uran> Al !>r>sea%
Nu, nu1)i !utea eF!lica, iar An Biitor, nu o Ba (ace nicio$at>%
Nestea s(i$a le*ile biolo*iei )i n>ruia su!o=iiile An !riBina
b>rbatului care se )tia a (i% 'oarte sim!lu, era im!osibil, $ar,
cAn$ ea Ai a)e=> Ancet mAna !e ab$omenul ei, @erem+ cre=u, cu o
certitu$ine eu(oric> )i nea)te!tat>, cuBintele !e care nicio$at>
nu1)i ima*inase c> le Ba au=i%
H Iat> miracolul nostru, )o!ti ea% Na (i o (eti>%
1 S(Cr)it1
378
379