Sunteți pe pagina 1din 149

Franz Kafka

conform variantei din manuscris


Traducerea romanului realizat de Gellu Naum, publicat n 1965
la Editura pentru Literatur Universal i reeditat n 1977 la Editura Minerva
cu foarte puine i nensemnate modificri, urmeaz textul stabilit de Max Brod
n celebra ediie din 1925.
Dup ce Kafka nsui nu publicase dect o parte a capitolului
i anume parabola cu paznicul porii, aprut n 1915 sub titlul
Max Brod, dup cum se tie, salvatorul manuscriselor lui Kafka, a ncercat s
d e a o form finit i a lsat deoparte capitolele considerate
incomplete. Raportndu-se la ediia Brod, traducerile consacrate, n diferite
limbi, au preluat n mod fatal acest text clasic.
Ediia de fa are ns n vedere textul stabilit de Malcolm Pasley care
public integrala Kafka la Editura S. Fischer din Frankfurt am Main, unde
a aprut n 1990.
Urmnd modul n care autorul nsui i-a ordonat i delimitat manuscrisele,
Malcolm Pasley editeaz n dou seciuni: i
Prima seciune cuprinde, cu o singur excepie, textul stabilit de Max Brod,
astfel nct am putut prelua traducerea lui Gellu Naum pe care am confruntat-o
cu versiunea Malcolm Pasley, prilej cu care am operat o serie de modificri,
relativ puine i absolut neeseniale. Excepia amintit o constituie Capitolul
patru din ediia Brod, capitol care n ediia
Pasley apare n seciunea Trebuie subliniat totui c, n ciuda
acestui fapt, i n ediia Pasley cuprinde tot zece capitole, ca i n
ediia Brod. Acest fenomen se datoreaz faptului c Malcolm Pasley mparte
Capitolul nti din ediia Brod,
n dou capitole distincte: i
Seciunea cuprinde pe lng
capitol pe care l-am pstrat, firesc, n tlmcirea lui Gellu Naum, o serie de
care au fost traduse de semnatarul acestei si
care a realizat i confruntarea dintre ediia Brod i ediia Pasley, pe de o parte,
i traducerea lui Gellu Naum, inclusiv n varianta republicat n 1977, pe de
alt parte.
Aceste texte sunt urmtoarele: Procurorul, La Elsa, Lupta cu directorul-
adjunct, Casa i Cltoria la mama.
Se nelege, aceste texte sunt traduse i publicate pentru prima dat la noi.
Malcolm Pasley arat n c dintre aceste fragmente
doar i pot fi integrate cu
precizie, graie raportrilor cronologice, n succesiunea capitolelor din roman.
Astfel, ntmplrile din fragmentul se petrec la
cinci zile dup arestarea lui Josef KL, iar cele din cu dou
sptmni nainte de executarea acestuia.
n schimb, celelalte fragmente scap unei integrri exacte:
poate fi plasat la scurt vreme dup arestare, graviteaz n jurul
capitolului despre unchiul lui K., iar i i-ar
gsi locul ctre sfritul romanului. n privina acestora dou din urm, editorul
presupune c scriitorul nsui nu se hotrse unde s le plaseze.
Mai facem precizarea c ediia de fa nu se abate de la textul publicat de
Malcolm Pasiey dect ntr-o singur privin: Gellu Naum a segmentat o seam
de paragrafe, prea lungi i n ediia Brod, i a trecut sub forma dialogului ceea
ce Kafka insereaz n corpul alineatelor, mulumindu-se, n tradiia prozei
germane, s redea cuvintele personajelor ntre semnele citrii. Din motive care,
credem, nu mai trebuie evocate aici, am pstrat aceast inadverten fa de
noua ediie de referin. Mai mult dect att, am preluat aceste opiuni ale lui
Gellu Naum i pentru fragmentele traduse de noi.

PROCESUL
ARESTAREA
Pe Josef K. l calomniase pesemne cineva cci, fr s fi fcut nimic ru, se
pomeni ntr-o diminea arestat. n dimineaa aceea, buctreasa doamnei
Grubach, gazda lui, care i aducea micul dejun n fiecare zi la opt, nu se ivi la
ora obinuit. Asemenea lucru nu se mai ntmplase niciodat pn atunci. K.
mai atept o clip. Culcat pe pern vzu cum btrna care locuia peste drum
l privea cu o curiozitate absolut neobinuit. Apoi, flmnd i mirat totodat,
sun. Imediat se auzi o btaie n u i n camer intr un brbat pe care pn
atunci nu-l mai vzuse niciodat prin cas. Brbatul era zvelt dar solid i purta
un costum negru, strns pe corp, cum sunt cele de voiaj, legat cu un cordon i
avnd tot felul de cute, buzunare, catarame i nasturi, care ddeau costumului
o aparen deosebit de practic, fr s se neleag bine la ce ar putea servi.
Cine eti dumneata? l ntreb K. ridicndu-se n coate.
Omul trecu peste ntrebare, ca i cum ar fi fost firesc s fie acceptat cnd
intra undeva, i se mulumi doar s ntrebe la rndul lui:
Ai sunat?
Anna trebuie s-mi aduc micul dejun, spuse K. i ncerc mai nti, atent
i tcut, s descopere prin observaie i deducie cine putea fi omul acela. Dar
strinul nu se ls prea mult cercetat cu privirea, ci se ndrept spre u, o
ntredeschise i spuse cuiva care, vdit lucru, se afla n imediata apropiere,
chiar lng prag:
Vrea s-i aduc Anna micul dejun.
Din camera alturat se auzi un chicotit uor; judecind dup zgomot, s-ar fi
putut ca acolo s se afle mai multe persoane. Dei rsul acesta nu i-ar fi putut
spune strinului nici un lucru pe care s nu-l fi tiut pn atunci, el i declar
lui K.: E imposibil, ca i cum i-ar fi dat un raport.
Asta e ceva nou, spuse K. i sri din pat punndu-i repede pantalonii.
Tare a vrea s tiu cine sunt oamenii din camera de alturi i cum o s se
justifice doamna Grubach fa de mine c i-a lsat s m deranjeze.
Ce-i drept, o secund i trecu prin minte c n-ar trebui s spun asta cu glas
tare pentru c, fcnd-o, putea s lase impresia c-i recunoate oarecum
strinului dreptul de a-l supraveghea, dar pentru moment nu ddu importan
faptului acestuia. Cellalt nelese totui exact ce n-ar fi trebuit, cci i spuse:
Nu i-ar plcea mai mult s rmi aici?
Nu vreau nici s rmn aici i nici s-i mai aud glasul pn nu mi te
prezini.
Aveam intenii bune, spuse strinul i deschise brusc ua.
Camera de-alturi, n care K. ptrunsese mai ncet dect ar fi dorit, avea, la
prima vedere, aproape acelai aspect ca n ajun. Acolo i avea doamna
Grubach salonul; poate c astzi n ncperea ticsit de mobile, dantelrii,
porelanuri i fotografii era ceva mai mult spaiu gol dect de obicei, dar lucrul
acesta cu greu s-ar fi putut observa imediat, cu att mai mult cu ct
schimbarea esenial o constituia prezena unui brbat care edea cu o carte n
mn lng fereastra deschis i care, cnd intr K., i ridic privirea de pe
carte.
Ar fi trebuit s rmi n camera dumitale! Nu i-a spus Franz?
i ce dorii? ntreb K. uitndu-se pe rnd cnd la noua lui cunotin,
cnd la cel numit Franz, care se oprise n pragul uii. Prin fereastra deschis se
vedea iar btrna, stpnit de o curiozitate ntr-adevr senil, i care se
instalase acum exact n fa, nu cumva s piard vreun amnunt din ce avea s
se ntmple.
Ar trebui, totui, ca doamna Grubach..., spuse K. i fcnd o micare de
parc ar fi ncercat s se smulg din minile celor doi brbai, dei acetia
stteau departe, vru s-i continue drumul.
Nu, spuse omul de la fereastr, aruncnd cartea pe o msu i
ridicndu-se. N-ai dreptul s iei, eti arestat.
Aa mi se pare i mie, spuse K. i de ce, m rog? ntreb el apoi.
Nu ne aflm aici ca s-i spunem asta. ntoarce-te n camera dumitale i
ateapt. Ancheta e nceput i ai s afli totul la momentul oportun. mi calc
datoria vorbindu-i att de prietenos. Dar sper c nu ne aude nimeni n afar de
Franz care, n ciuda instruciunilor, se poart i el prietenete cu dumneata.
Dac i de-acum nainte o s ai tot atta noroc pe ct ai avut cnd i-au fost
numii paznicii, poi s tragi ndejde.
K. vru s se aeze, dar abia atunci observ c, n afar de scaunul de lng
fereastr, n toat ncperea nu se mai afla nimic pe care s se poat sta.
Ai s recunoti mai trziu c i-am spus numai adevrul, ncepu Franz i
se ndrept spre el mpreun cu cellalt brbat.
Pe K. l uimi mai ales acesta din urm, care l btu de mai multe ori,
prietenete, pe umr. Amndoi paznicii i examinar cmaa de noapte i-i
spuser c de-acum nainte va trebui s poarte una de calitate mult mai
proast, dar c ei i vor pstra cu mare grij att cmaa aceasta, ct i restul
lenjeriei, i c i le vor restitui dac procesul se va ncheia favorabil.
E mai bine s ne dai nou lucrurile, spuser ei, cci la magazie se fac
mereu fraude si, n afar de asta, acolo, dup un anumit timp, lucrurile sunt
revndute, fr s se in seama dac procesul s-a terminat sau nu. i nu se
tie ct pot dura asemenea procese, mai ales n ultima vreme. Pn la urm
primeti, firete, din partea magaziei, contravaloarea lucrurilor, dar te alegi cu
nimica toat, cci la vnzare nu valoarea ofertei hotrte preul, ci valoarea
mitei, i-apoi tim prea bine, din experien, c sumele cuvenite se micoreaz
i ele, an de an, tot trecnd dintr-o mn ntr-alta.
K. abia dac i asculta; dreptul de-a mai putea dispune de lucrurile proprii i
se prea de mic importan; pentru el era mult mai urgent acum s-i clarifice
situaia. De fa cu oamenii acetia ns, nu putea nici mcar s-i adune
gndu-rile ca lumea; pntecul celui de-al doilea paznic fiindc, evident,
numai paznici puteau s fie amndoi se lipea mereu de el, extrem de
prietenos, dar de cum ridica privirea ntlnea o fa uscat i osoas, deloc
potrivit cu grsimea trupului, i narmat cu un nas mare i strmb, care
prea c se nelege, ca o persoan aparte, cu cellalt paznic. Ce fel de oameni
erau acetia? Despre ce vorbeau ei? Crei autoriti aparineau? K. tria doar
ntr-un stat constituional. Pretutindeni domnea pacea. Toate legile erau
respectate. Cine ndrznea s-l atace n propria lui locuin? Fusese totdeauna
nclinat s priveasc lucrurile foarte uuratic, s nu cread n ru dect dac se
lovea de el i s nu ia msuri de prevedere pentru viitor, chiar cnd era
ameninat din toate prile. n cazul de fa ns, o asemenea atitudine i se
prea nelalocul ei. Nici vorb, totul putea fi o glum, o glum grosolan pus la
cale de colegii de la banc, din cine tie ce motive poate fiindc azi era ziua
lui, ziua cnd mplinea treizeci de ani asta s-ar fi putut, firete; poate c ar fi
fost de ajuns doar s le rd n nas, ntr-un anumit fel, paznicilor, ca ei s rd
mpreun cu el; poate c paznicii erau, de fapt, nite comisionari culei de pe
strad, cum de altfel i preau s fie; i totui, de data aceasta, chiar din clipa
cnd dduse cu ochii de Franz, K. hotrse s nu lase din mn nici cel mai
mic atu pe care l-ar fi putut folosi mpotriva oamenilor acestora. Puin i psa
dac avea s se spun mai trziu c fusese incapabil s neleag o glum; dei
nu fcea parte dintre cei ce culeg nvminte din experienele vieii, K. i
amintea c de pe urma unor ntmplri aparent nensemnate i n care, spre
deosebire de prietenii lui, se purtase imprudent i se artase voit nepstor fa
de consecine, avusese destule de ndurat. Asemenea lucruri nu trebuiau s
se mai ntmple, mcar de data aceasta; dac era vorba de o comedie, atunci
avea s joace i el. Pentru moment, era nc liber.
mi dai voie, spuse K. i, strecurndu-se grbit printre paznici, intr n
camera lui.
Pare nelegtor, l auzi spunnd pe unul din paznici.
De cum se vzu n camer, K. trase brutal sertarele biroului ; toate se aflau
la locul lor n cea mai mare ordine; dar emoia l mpiedica s gseasc de la
bun nceput tocmai legitimaiile pe care le cuta. Pn la urm ddu peste un
permis de biciclet i vru s-l duc paznicilor, dar, gndindu-se mai bine, hrtia
i se pru prea nensemnat i continu s caute pn i gsi actul de natere.
Cnd se ntoarse n camera vecin, ua din fa de deschise i doamna
Grubach ddu s intre. Apariia ei nu dur ns dect o clip cci, zrindu-l pe
K., gazda i ceru scuze, vdit jenat, i dispru nchiznd ua cu cea mai mare
grij.
Intrai, v rog!
Att apuc s spun K. i rmase n mijlocul salonului, cu actele n mn,
privind ua care nu se mai deschise; apelul unuia dintre paznici l fcu s
tresar; paznicii edeau amndoi la msua din faa ferestrei deschise i, dup
cum observ K , i mncau micul dejun.
De ce n-a intrat? ntreb el.
N-are voie, i rspunse paznicul cel gras. Doar tii bine c eti arestat.
De ce-a fi arestat? i nc n felul acesta!
Iar ncepi! spuse paznicul i muie o felie de pine cu unt n borcnaul cu
miere. La asemenea ntrebri nu rspundem.
O s fii obligai s-mi rspundei, spuse K. Iat actele mele; artai-mi-le
acum pe ale voastre i, nainte de toate, mandatul de arestare.
Doamne! Dar nenelegtor mai eti! se vait paznicul. Parc n-ai cuta
dect s ne scoi din srite, inutil, tocmai pe noi care n clipa de fa i suntem
cei mai apropiai dintre oameni.
Aa e, ntri Franz i, n loc s-i duc la gur ceaca de cafea pe care o
inea n mn, i arunc lui K. o privire poate foarte semnificativ, dar din care
acesta nu nelese nimic.
Apoi, fr s vrea, K. intr ntr-un dialog al privirilor cu Franz. Pn la urm,
K. i art totui hrtiile i spuse:
Iat-mi actele.
Ce ne intereseaz pe noi actele dumitale? strig paznicul cel gras. Te pori
mai ru ca un copil. Ce doreti, la urma urmei? i nchipui cumva c vei face s
i se termine mai repede blestematul de proces dac discui cu noi, paznicii,
despre legitimaii i despre mandate de arestare? Noi suntem slujbai mruni;
nu prea ne pricepem la legitimaii i nu ne privete dect faptul c trebuie s te
pzim zece ore pe zi i c suntem pltii pentru munca noastr. Atta tot;
firete, asta nu ne mpiedic s ne dm seama c naltele autoriti pe care le
slujim, nainte de-a emite un mandat se informeaz precis asupra motivelor
arestrii i a persoanei arestate. n privina aceasta, orice eroare este exclus.
Autoritile pe care le reprezentm, dup cte le tiu i ine seama c eu nu
cunosc dect gradele inferioare nu caut delictele populaiei ci, dup cum
prevede legea, sunt atrase de delicte i ne trimit pe noi, paznicii. Asta este
legea. Unde vezi c ar putea fi o eroare?
Legea asta eu n-o cunosc, spuse K.
Cu att mai ru pentru dumneata, i rspunse paznicul.
Sunt sigur c ea nu exist dect n capetele voastre, adug K.
Ar fi vrut s gseasc un mijloc de-a ptrunde n gndurile paznicilor, de-a
le ntoarce n favoarea lui, sau mcar de-a le nelege pe deplin. Dar paznicul
cel gras nltur orice explicaie spunnd doar:
Ai s-o simi pe pielea dumitale. Franz se amestec n vorb:
Vezi, Willem, el recunoate c ignor legea, dar pretinde n acelai timp c
e nevinovat.
Ai dreptate, spuse cellalt; nu-i chip s-l faci s neleag ceva.
K. nu le mai rspunse nimic.
Trebuie oare s m las i mai mult tulburat de plvrgelile slujbailor
acestora mruni fiindc ei nii recunosc c asta sunt? se gndi el. n orice
caz, amndoi discut despre lucruri din care nici unul, nici altul nu pricepe o
iot. Iar suficiena cu care discut nu poate fi explicat dect prin prostie.
Cteva cuvinte schimbate cu un funcionar de rangul meu au s clarifice
situaia incomparabil mai bine dect cele mai lungi discuii cu oamenii tia.
K. se plimb de cteva ori de colo-colo, n spaiul liber al ncperii i vzu c
btrna din fa trse la fe reastr un moneag i mai btrn dect ea, pe care
l inea pe dup mijloc.
K. simi nevoia s pun capt comediei acesteia.
Ducei-m la superiorul vostru, spuse el.
Cnd o s te cheme, i numai atunci, i rspunse paznicul pe care cellalt
l numise Willem. i acum, adug el, te sftuiesc s te duci n camera
dumitale, s stai linitit acolo i s atepi ce-o s se hotrasc. Nu te lsa
dobort de frmntri inutile, ci mai degrab adun-i forele, cci o s ai mare
nevoie de ele. E un sfat pe care i-l dm. Nu te-ai purtat cu noi cum am fi
meritat, ba chiar ai uitat c, oricine am fi, suntem mcar acum, fa de
dumneata, nite oameni liberi, ceea ce nu e puin lucru. Totui, dac ai bani,
suntem dispui s trimitem s i se aduc micul dejun de la cafeneaua de
peste drum.

K. rmase o clip linitit, fr s le rspund la propunere. Poate c dac ar
fi ncercat s deschid ua camerei alturate sau chiar a vestibulului, cei doi n-
ar fi ndrznit s-l opreasc; poate c soluia cea mai simpl a ntregii probleme
ar fi fost s mping lucrurile ct mai departe.
S-ar fi putut ns la fel de bine ca paznicii s-l nface i, o dat trntit la
pmnt, ar fi spus adio superioritii pe care, n anumite privine, o mai pstra
totui asupra lor. De aceea prefer s atepte soluia mai puin nesigur, pe
care desfurarea fireasc a lucrurilor avea s-o aduc neaprat, i se ntoarse
n camera sa fr ca el sau paznicii s mai adauge vreun cuvnt.
Acolo, se trnti pe pat i lu de pe noptier un mr frumos pe care i-l
pregtise de cu sear pentru micul dejun. Altceva n afar de mr nu mai avea
i, oricum, dup ce muc cu poft i ddu seama c mrul era de preferat
gustrii pe care, din mila paznicilor, ar fi putut s-o capete de la cafeneaua aceea
murdar. Acum se simea mai bine dispus i mai sigur pe sine; firete, ratase o
diminea de lucru, dar, dat fiind postul relativ important pe care l ocupa la
banc, absena avea s-i fie uor motivat. S-o explice spunnd adevrul? Aa
avea de gnd s fac. Iar dac n-aveau s-l cread ceea ce ar fi fost normal,
date fiind mprejurrile putea s-o ia ca martor pe doamna Grubach sau chiar
pe cei doi btrni, care acum probabil c porniser spre cealalt fereastr.
Privind lucrurile din punctul de vedere al paznicilor, pe K. l mira cel mai mult
faptul c fusese trimis n camera lui i lsat singur acolo unde avea la ndem
n attea posibiliti de sinucidere. Totodat, judecind din punctul lui de
vedere, se ntreba ce motiv l-ar fi putut determina s se sinucid. Nu cumva
faptul c doi oameni, aflai n ncperea de alturi, i mncaser micul dejun?
Sinuciderea n asemenea condiii i se prea att de absurd nct, chiar dac ar
fi vrut s-i pun capt zilelor, l-ar fi mpiedicat stupizenia ei. Dac cei doi
paznici n-ar fi fost, vdit, nite oameni cu mintea att de mrginit, s-ar fi putut
presupune c i lor, din aceleai motive, nu li se prea deloc primejdios s-l
lase singur. N-aveau dect s-l priveasc, dac aveau chef. L-ar fi vzut
ndreptndu-se spre dulpiorul din perete n care i pstra sticla cu rachiu
vechi si bun, l-ar fi vzut golind un pahar ca s-i nlocuiasc micul dejun, i
apoi umplndu-i nc unul ca s-i fac curaj, dar numai din pruden, pentru
cazul puin probabil n care ar fi avut nevoie de curaj.
n clipa aceea, un glas din camera de alturi l fcu s tresar de spaim i
s-i ciocneasc dinii de pahar.
Te cheam inspectorul, i strig cineva.
Dar numai strigtul l sperie, strigtul scurt, tios, cazon, pe care nici n
ruptul capului n-ar fi bnuit c ar fi n stare s-l scoat paznicul Franz. Ordinul
n sine i fcu plcere; K. strig i el n sfrit!, cu un ton de uurare, nchise
dulpiorul din perete i porni grbit spre salon. Acolo ddu peste cei doi paznici
care l gonir imediat napoi, n camera lui, de parc lucrul acesta ar fi fost ct
se poate de firesc!
Ia te uit ce-i d prin minte! strigar ei. Nu cumva ai de gnd s apari n
cma, n faa inspectorului? Pesemne c vrei s ne cotonogeasc i pe
dumneata, i pe noi.
Mai lsai-m dracului! strig K. pomenindu-se mbrncit napoi, pn la
dulapul de haine. Dac dai buzna peste mine cnd dorm, n-oi fi vrnd s m
gsii n inut de gal.
N-avem ncotro, spuser paznicii care, de cte ori K. ridica tonul, se
liniteau i deveneau aproape triti, iar din aceast cauz el fie c se simea
dezorientat, fie c se mai dezmeticea puin.
Stupid protocol, mai bombni K.; dar lund o hain de pe sptarul unui
scaun, o ridic o clip cu amndou minile i o inu aa de parc ar fi vrut s
afle prerea paznicilor. Ei cltinar din cap:
Trebuie hain neagr.
K. arunc atunci haina pe jos i spuse, fr s tie nici el cum au s-l
neleag:
Doar n-are loc dezbaterea principal. Paznicii zmbir, dar i meninur
pretenia.
Trebuie neaprat hain neagr.
Dac asta accelereaz lucrurile, n-am nimic mpotriv, declar K.; apoi,
deschiznd singur dulapul, rscoli ndelung printre haine, alese cel mai frumos
costum negru, o jachet a crei croial pe talie aproape c strnise vlv printre
cunoscuii si, scoase i o cmaa curat, i ncepu s se mbrace cu grij. In
sinea lui, se gndea chiar c accelerase mersul lucrurilor, fcndu-i pe paznici
s uite c ar fi trebuit s-l oblige s fac baie. i-i privi, cutnd s-i dea
seama dac n-aveau s-i aminteasc de baie; dar ei, firete, erau departe de a
se gndi la asta; n schimb, Willem nu uit s-l trimit pe Franz la inspector
pentru a-i raporta c arestatul se mbrac.
Dup ce termin cu mbrcatul, K. trebui s treac prin salon, urmat la un
pas de Willem, ca s ajung n camera urmtoare, a crei u cu dou canaturi
era larg deschis. n camera aceea, dup cum K. tia prea bine, locuia de
curnd o domnioar, Brstner, dactilograf, care pornea de cu zori la lucru i
nu se ntorcea dect foarte trziu; cu domnioara Brstner, K. abia dac
schimbase cteva cuvinte de salut n treact. Acum, noptiera aflat de obicei la
cptiul patului fusese mpins n mijlocul camerei, ca s-i serveasc drept
birou inspectorului care se instalase n dosul ei. Inspectorul edea picior peste
picior i-i inea un bra pe sptarul scaunului. ntr-un col al camerei, trei
tineri priveau fotografiile domnioarei Brstner, prinse pe perete peste o mic
rogojin. O bluz alb atrna pe mnerul ferestrei deschise. La fereastra din fa
se aflau cei doi btrni, venii s vad; zceau amndoi rezemai de pervaz,
dar grupul li se mrise acum; n spatele lor, depindu-i cu mult n nlime, se
afla un brbat cu cmaa descheiat la piept; brbatul i rsucea cu dou
degete brbia rocovan.
Josef K.? ntreb inspectorul, poate numai ca s atrag asupra sa privirea
distrat a lui K.
El ddu din cap, afirmativ.
Eti foarte surprins de cele petrecute n dimineaa asta, nu-i aa? spuse
inspectorul, mutnd cu amndou minile puinele lucruri aflate pe noptier
lumnarea, chibriturile, o carte i pernia cu ace de cusut ca si cum ar fi fost
nite unelte neaprat necesare pentru ancheta
7
.
Firete, spuse K. mulumit c se afl n faa unui om inteligent si c poate,
n sfrit, s discute cu el despre cele petrecute. Firete, sunt surprins, dar n-a
putea spune c sunt foarte surprins.
Nu eti foarte surprins? ntreb inspectorul punnd lumnarea la vechiul
ei loc, n mijlocul msuei, i regrupnd celelalte obiecte n jurul ei.
Poate c-mi nelegei greit sensul cuvintelor, se grbi s explice K.
Vreau s spun... (aici K. se ntrerupse s-i caute un scaun.) Pot s m aez?
Nu e obiceiul, i rspunse inspectorul.
Vreau s spun, repet K. fr s se mai ntrerup, c sunt, firete, foarte
surprins, dar c atunci cnd te afli de treizeci de ani pe lume i cnd ai fost
nevoit s rzbai singur, aa cum mi s-a intmplat mie, te imunizezi i nu iei
prea n tragic surprizele. Mai ales pe cea de astzi.
De ce mai ales pe cea de astzi?
Nu vreau s spun c socotesc toat ntmplarea drept o fars, cci
mijloacele folosite pentru ea mi se par prea importante. Ca s fie fars ar
nsemna s participe fa ea toi ai casei, plus dumneavoastr, ceea ce ar depi
limitele unei farse. Nu vreau s spun deci c e o fars.
Exact, spuse inspectorul, numrnd chibriturile din cutie.
Dar pe de alt parte, continu K. adresndu-se tuturor i-ar n plcut ca
i cei trei amatori de fotografii s se ntoarc spre el i s-l asculte dar pe de
alt parte, mi se pare c e vorba de ceva nu prea grav. Deduc asta din faptul c,
dei sunt acuzat, nu izbutesc s-mi gsesc nici cea mai mic vin pentru care
s pot fi dat n judecat. Dar nici asta n-are importan; ntrebarea esenial
este de cine sunt acuzat? Ce autoritate conduce procesul? Sunteti funcionari?
Nici unul dintre dumneavoastr nu poart uniform, dac nu cumva numii
uniform costumul acesta i art mbrcmintea lui Franz care e mai
degrab un costum de voiaj. Iat punctele asupra crora doresc s fiu lmurit
i sunt convins c dup clarificarea lor ne vom putea lua un rmas bun ct se
poate de cordial.
Inspectorul trnti pe mas cutia de chibrituri.
Te neli profund, spuse el. i domnii acetia, i eu jucm un rol cu totul
secundar n procesul dumitale. Aproape c nu tiu nimic despre el. i chiar
dac am purta cele mai reglementare uniforme, situaia dumitale n-ar fi deloc
mai bun. N-a putea s spun c eti acuzat, sau mai bine zis, nu tiu dac
eti. Adevrul e c eti arestat, mai mult nu tiu. Dac paznicii i-au spus
altceva, s tii c au trncnit pur i simplu. Dar dei nici eu nu-i rspund la
ntrebri, te-a putea sftui totui s te gndeti mai puin la noi i la ceea ce-o
s i se ntmple, i s te supraveghezi mai mult. i-apoi, nu mai tot da zor cu
sentimentul dumitale de nevinovie, fiindc strici impresia mai degrab bun
pe care, altminteri, o faci. De asemenea, fii mai reinut la vorb; chiar dac te-ai
fi mulumit s spui doar cteva cuvinte, din atitudinea dumitale am fi putut
deduce tot ce-ai explicat adineauri i care, de altfel, nu pleda deloc n favoarea
dumitale.
K. l privi cu ochi mari. Omul acesta, mai tnr poate dect el, ii ddea lecii
ca unui colar. Era mustrat pentru sinceritatea lui. Si nu izbutea s afle nimic
nici despre motivul arestrii, nici despre autoritatea care emisese mandatul.
Enervat, K. ncepu s se plimbe de colo-colo si nimeni nu-l mpiedic s fac
asta; i mpinse manetele la locul lor, n mneci, i pipi plastronul, i trecu
degetele prin pr, spuse trecnd pe lng cei trei domni: E complet absurd
din care pricin cei trei se ntoarser i-l privir ateni apoi se opri din nou n
fata msuei inspectorului.
Procurorui Hasterer mi e prieten bun, spuse el, pot s-i telefonez?
Firete, spuse inspectorul, dei nu prea vd ce sens ar avea, dac tiu
cumva ii s discui cu el vreo chestiune particular.
Ce sens? strig K. mai mult uluit dect mniat. Dar cine suntei
dumneavoastr care pretindei c o convorbire telefonic s aib sens i, n
schimb, nscenai stupizeniile cele mai lipsite de sens? E nemaipomenit! Mai
inti dai nval peste mine, apoi m inei ncercuit i ncepei demonstraiile
de nalt coal. Ce sens ar avea s-i telefonez unui procuror, cnd mi se spune
c sunt arestat? Bine, n-am s telefonez.
Ba da, spuse inspectorul artnd cu mna spre vestibul, unde se afla
Ba da, spuse inspectorul artnd cu mna spre vestibul, unde se afla
telefonul, te rog s telefonezi.
Nu, nu mai vreau, declar K. ndreptndu-se spre geam.
Peste drum, cei trei spectatori stteau neclintii la fereastra lor i nu prur
tulburai dect n clipa cnd K. veni s-i priveasc. Btrnii vrur s se ridice,
dar brbatul care se afla m spatele lor i liniti.
Avem nite spectatori grozavi, spuse K. destul de tare i se ntoarse spre
inspector, artnd cu degetul spre fereastr. tergei-o de acolo! strig el apoi.
Cei trei se retraser imediat cu ctiva pai; btrnii ncercar chiar s se
ascund n spatele brbatului care i acoperi cu trupul lui lat i, judecind dup
micarea buzelor, spuse ceva, de neneles din pricina distanei. Dar nu
disprur de tot; preau c atept momentul crid vor putea s revin la
fereastr fr s fie vzui.
Oameni agasani i lipsii de bun-sim, spuse K. i se ntoarse cu spatele
la ei. Aruncndu-i o privire inspectorului, i se pru c acesta i aprob prerea.
Dar se putea prea bine ca el nici s nu-l fi auzit mcar, cci i pusese o mn
pe mas i prea ocupat s-i compare lungimea degetelor. Cei doi paznici se
aezaser pe un cufr acoperit cu un covor i-i frecau genunchii cu palmele.
Cei trei tineri i puseser minile n olduri i priveau n gol. n camer domnea
o linite adnc i grea ca ntr-un birou uitat.
Domnilor, spuse K. i i se pru o clip c-i duce pe toi n spinare
judecnd dup atitudinea dumneavoastr a putea conchide c ancheta s-a
terminat. Cel mai bun lucru ar fi, cred, s nu ne mai gndim dac procedeul
dumneavoastr a fost sau nu ndreptit i s ncheiem toat povestea printr-o
strngere de mn panic i reciproc. Dac i dumneavoastr suntei de
aceeai prere, poftii!
i se apropie, cu mna ntins, de masa inspectorului.
Inspectorul ridic din sprncene, i muc buzele i privi mna ntins pe
care K. tot mai credea c i-o va strnge. Apoi se ridic, i lu plria-melon de
pe patul domnioarei Brstner i i-o puse cu mare grij pe cap, folosind
ambele mini, aa cum se face cnd probezi o plrie nou.
Ct de simple i se par lucrurile! i spuse el, n acelai timp, lui K. Ai fi de
prere s ncheiem frumuel toat povestea? Nu, nu. E imposibil. Asta nu
nseamn ns c trebuie s disperi. De ce ai dispera? Eti numai arestat, nimic
mai mult. Eu asta am avut s-i comunic; mi-am fcut datoria, am vzut cum ai
primit comunicarea. mi ajunge pentru astzi si putem s ne desprim,
provizoriu, bineneles. Acum fr ndoial c vrei s mergi la banc, nu?
La banc? ntreb K. Credeam c sunt arestat.
K. vorbea cam de sus cci, dei inspectorul l lsase cu mna ntins, se
simea din ce n ce mai independent fat de oamenii acetia, mai ales de cnd
inspectorul se ridicase n picioare. Se juca cu ei. Avea intenia s-i urmeze pn
la poart, dac plecau, i s-i ndemne s-l aresteze. De aceea repet:
Cum a putea s m duc la banc, din moment ce sunt arestat?
Va s zic asta e, spuse inspectorul care tocmai ajunsese lng u, m-ai
neles greit. Eti arestat, firete, dar nimeni nu te mpiedic s-i vezi mai
departe de slujb. De asemenea, nimeni nu te mpiedic s-i duci mai departe
traiul dumitale obinuit.
Atunci nu-i chiar att de rea situaia de arestat, spuse K. apropiindu-se
de inspector.
Sunt de aceeai prere, rspunse inspectorul.
n asemenea condiii, comunicarea arestrii mi se pare c nici n-ar fi fost
necesar, adug K., apropiindu-se i mai mult.
Ceilali se apropiar i ei. Formau acum lng u un grup foarte strns.
__Mi-am fcut datoria, spuse inspectorul.
O datorie stupid, spuse K. necrutor.
Tot ce se poate, rspunse inspectorul, dar n-avem
timp de pierdut cu asemenea discuii. mi nchipuiam c ai vrea s te duci la
banc. Fiindc nu-i scap nici cele mai nensemnate cuvintele, adaug c nu te
oblig s te duci; credeam doar c doreti asta i, ca s-i uurez ntoarcerea la
birou, ca s-o fac s atrag ct mai puin atenia, i-i adusesem pe aceti trei
domni, care i sunt colegi de birou, rugndu-i s-i stea la dispoziie.
Cum? strig K., privindu-i mirat pe cei trei.
Tinerii acetia, teri i anemici, pe care memoria lui nu-i nregistra nc
dect grupai n jurul fotografiilor domnioarei Brstner, erau funcionari ai
bncii la care lucra i el, nu colegi cuvntul coleg nsemna prea mult i se
datora numai unei lacune n atottiina inspectorului dar erau ntr-adevr
funcionari mruni ai bncii. Cum de nu bgase de seam? Ce mult l
impresionaser inspectorul i paznicii dac nu-i recunoscuse pe cei trei tineri!
Iat-l pe Rabensteiner cel bos, care ddea mereu din mini, i pe blondul
Kullich, cu ocfiii nfundai adnc n orbite, i pe Kaminer care, din pricina unui
tic nervos, avea mereu pe buze un zmbet insuportabil.
Bun dimineaa, domnilor, spuse K. dup o clip i le ntinse mna celor
trei tineri care se nclinar corect. Nu v recunoscusem. Mergem la slujb, nu?
Domnii aprobar dnd din cap i rznd cu mult zel, ca si cum de la nceput
n-ar fi ateptat dect asta; iar cnd K. observ c i uitase plria n camera
lui, ddur fuga unul dup altul s-b caute, ceea ce arta o oarecare jen. K.
rmase linitit locului i se uit dup ei prin cele dou ui larg deschise;
ultimul porni, firete, nepstorul Rabensteiner, adoptnd un fel de trap mrunt
i elegant, dar numai de form. Kaminer i aduse plria si, pe cmd i-o ddea,
K. se vzu silit s-i spun cu tot dinadinsul, cum si spunea i n orele de
serviciu, ca s se poat stpni, c zimbetul lui Kaminer nu era intenionat, ba
chiar c bietului Kaminer i-ar fi fost imposibil s zambeasc vreodat
intenionat. n vestibul, doamna Grubach, care prea c nu-i d seama de
vinovia ei, deschise ua pentru ntregul grup. K. i privi ca de obicei panglica
de la or, care i tia pntecul puternic pn la o adncime ntr-adevr fr rost.
Ajuns afar, K. se uit la ceas i hotr s ia o main ca s nu-i mreasc
inutil ntrzierea de o jumtate de or. Kaminer ddu fuga spre colul strzii,
dup main, pe cnd ceilali doi fceau, vizibil, toate eforturile ca s-l distreze
pe K.; deodat, Kullich art spre poarta casei de peste drum unde tocmai se
ivise brbatul cel nalt, cu barbionul blond; n prima clip, omul, puin stnjenit
c se arta acum n toat lungimea lui, se trase brusc napoi i se rezem de
perete. Btrnii probabil c se mai aflau nc pe scar. K. simi c-l cuprinde
ciuda mpotriva lui Kullich, fiindc i atrsese atenia asupra individului pe care
el l vzuse nc dinainte i la a crui apariie se ateptase chiar.
Nu v uitai ntr-acolo, izbucni K. fr s in seama de faptul c
asemenea observaii nu-i aveau rostul fa de nite ceteni n stare s tie
singuri ce au de fcut.
Dar maina, care sosi tocmai atunci, l scuti de explicaii; se urcar toi i
pornir la drum. Abia atunci K. i aminti c nu-l vzuse plecnd pe inspector si
pe cei doi paznici; inspectorul i acoperise pe cei trei funcionari; acum, ei l
acopereau pe inspector. Cum faptul acesta i dovedea c n-ayusese prezena
de spirit, K. se hotr s se supravegheze mai atent n aceast privin. Totui,
neputndu-se stpni, se mai ntoarse o dat i se aplec spre spatele mainii,
ca s poat vedea eventual plecarea inspectorului i a paznicilor. Dar reveni
ndat la loc, fr s ncerce mcar s-i caute cu privirea, i se rezem comod
de perna mainii. n ciuda aparentelor, ar fi avut mare nevoie s fie ncurajat n
clipa aceea, dar domnii care l nsoeau preau obosii; Rabensteiner se uita
spre dreapta, Kullich spre stnga i numai Kaminer rmsese disponibil, cu
neclintitul lui rnjet despre care, din pcate, omenia nu ngduia nici un fel de
glum.
CONVORBIRI CU DOAMNA GRUBACH.
APOI DOMNIOARA BRSTNER.
n primvara acelui an, dup ce rmnea de obicei la birou pn pe la orele
nou, K. obinuia s-i petreac serile n felul urmtor: dac putea, ficea mai
nti o mic plimbare, fie singur, fie cu vreun coleg, apoi intra ntr-o berrie
unde sttea pn pe la unsprezece, la o mas rezervat, mpreun cu civa
domni mai n vrst. Dar existau i abateri de la programul acesta: directorul
bncii, care i aprecia foarte mult puterea de munc i seriozitatea, l lua uneori
la o plimbare cu maina sau l invita s cineze n vila sa. n plus, K. se mai
ducea o dat pe sptmn la o fat numit Elsa, care servea toat noaptea
ntr-o circium, iar ziua nu primea vizite dect n pat.
n seara aceea ziua trecuse repede datorit muncii asidue i
numeroaselor felicitri respectuoase i amicale primite cu ocazia zilei de
natere K hotr s se ntoarc imediat acas.
La asta se gndise mereu n scurtele pauze pe care i le ngduise munca; i
se prea, fr s-i dea exact seama de ce, c evenimentele din cursul
dimineii trebuie neaprat s fi provocat o mare dezordine n casa doamnei
Grubach, i c prezena lui era necesar ca s restabileasc ordinea. Cu
aceasta , orice urm a incidentelor de diminea avea s dispar, iar viaa avea
s-i reia cursul ei obinuit. Din partea celor trei funcionari ai bncii n-avea de
ce s se team: se scufundaser toi trei n oceanul funcionrimii i nimic nu
prea schimbat n atitudinea lor. Ki convocase de mai multe ori n biroul lui, fie
separat, fie mpreun, numai ca s-i observe. i de fiecare dat le dduse
drumul satisfcut.
La nou i jumtate seara, cnd sosi acas, K. descoperi n gang un flcu
care sttea acolo cu picioarele rscrcrate i-i fuma linitit pipa.
Cine eti dumneata? l ntreb K imediat, apropiindu-i ct putea mai
mult faa de el, cci n penumbra gangului nu se vedea prea clar.
Sunt fiul portarului, domnule, i rspunse flcul scondu-i pipa din
gur i fcndu-i loc.
Fiul portarului? ntreb K , izbind nerbdtor n pmnt cu vrful
bastonului.
Domnul dorete ceva? S-l chem pe tata?
Nu, nu, spuse K. i vocea i sun oarecum ierttoare, de parc flcul ar fi
svrit cine tie ce fapt rea. E bine, adug el pornind, dar nainte de-a pune
piciorul pe prima treapt a scrii se mai ntoarse o dat.
Ar fi putut s se duc direct n camera lui, dar fiindc voia s stea de vorb
cu doamna Grubach btu mai nti la ua ei. Doamna Grubach sttea pe-un
scaun i crpea un ciorap, lng o mas pe care se mai afla un maldr de
ciorapi vechi. K. se scuz n treact c o vizita att de trziu, dar doamna
Grubach se art foarte nelegtoare i nici nu vru s aud de scuze; cu el era
oricnd dispus s stea de vorb; tia doar foarte bine c era chiriaul ei cel
mai bun, la care inea cel mai mult. K. cercet cu privirea ntreaga camer, care
i recptase acum, pn la cele mai mici amnunte, vechiul ei aspect; pn i
vesela pentru micul dejun, aflat azi-diminea pe msua de lng fereastr,
fusese strns. Cte lucruri nu fac minile femeilor fr s le auzi, se gndi K.
El, unul, de pild, ar fi fost n stare s sparg vesela acolo unde se afla, dar n
nici un caz n-ar fi putut s-o duc la locul ei. i o privi pe doamna Grubach cu
oarecare recunotin.
De ce lucrai att de trziu? ntreb el.
edeau acum amndoi la mas, i K i ngropa din cnd n cnd palmele n
maldrul de ciorapi.
Am att de lucru, spuse ea. n timpul zilei sunt la dispoziia chiriailor;
dac vreau s-mi vd i de treburile mele, nu-mi rmn dect serile.
Astzi v-am dat mai mult btaie de cap dect de obicei.
Cum aa? ntreb ea, nsufleindu-se; i-i ls n poal ciorapul la care
lucra.
M refeream la domnii care au fost azi-diminea aici.
A, la asta v referii! spuse doamna Grubach recptndu-i linitea
obinuit. Da de unde! N-a fost nici o btaie de cap.
K. o privi tcut cum i relua ciorapul. Pare mirat c vorbesc despre asta,
gndi el; ba chiar ai zice c m dezaprob; e un motiv n plus s vorbesc. Numai
cu o femeie n vrst a putea discuta asemenea lucruri.
Totui, spuse el dup cteva clipe, povestea de azi-diminea v-a dat
niic btaie de cap, dar n-o s se mai repete.
Sigur, nu poate s se mai repete, aprob ea, zmbind
cu un aer aproape trist.
Credei asta serios? ntreb K.
Da, spuse ea aproape n oapt, dar mai nti nu trebuie s luai lucrurile
prea n tragic. Cte nu se ntmpl pe lume! Fiindc-mi artai atta ncredere,
domnule K , am s v mrturisesc c am tras niel cu urechea la u. i-apoi,
cei doi paznici mi-au fc u t i ei unele confidene. E vorba de fericirea
dumneavoastr, i la lucrul acesta eu in din toat inima, poate mai mult chiar
dect s-ar cuveni, cci nu v sunt dect gazd. Aadar, am auzit cte ceva, dar
nimic despre care s se poat spune c ar fi prea grav. Asta nu! Ce-i drept,
suntei arestat, dar nu cum e arestat un ho. Cnd eti arestat ca ho, e grav, pe
cnd arestarea dumneavoastr... mi se pare un lucru savant iertai-m dac
spun prostii mi se pare un lucru savant, pe care nu-l neleg, ce-i drept, dar
nici nu trebuie neles.
Nu e nici urm de prostie n ce-ai spus, doamn Grubach, rspunse K.
V mprtesc n mare msur prerea, dar merg ceva mai departe dect
dumneavoastr; nu e nici mcar ceva savant, ci un haos ridicol. Am fost victima
unei agresiuni, atta tot. Dac m-as fi dat jos din pat imediat ce m-am trezit,
fr s m las amgit de lipa Annei, dac a fi pornit s v caut, fr s m
sinchisesc de ce mi-a ieit n cate, dac mi-as fi luat micul dejun de data
aceasta n buctrie, dac a fi lsat s-mi aducei dumneavoastr hainele din
camer, ntr-un cuvnt dac a fi acionat raional, nu s-ar fi ntmplat nimic i
totul ar fi fost nbuit nc din fa. Dar omul e att de puin pregtit! La
banc, de pild, sunt totdeauna gata; acolo ar n imposibil s mi se ntimple
asemenea lucruri; am la ndemn un om de serviciu, special pentru mine, i
apoi am pe birou, n faa mea, telefonul pentru exterior i telefonul interior. i
vin mereu oameni, clieni sau funcionari, i mai ales sunt mereu prins n
iureul muncii, de aceea am toat prezena de spirit; ar fi o adevrat plcere
s m pomenesc acolo n faa unei ntmplri cum a rost cea de azi-diminea.
Ei, dar s-o lsm, acum a trecut i, de fapt, nici n-am vrut s discut despre ea;
voiam doar s v aflu prerea, prerea unei femei cu judecat, i sunt fericit
cnd vd c suntem de acord. Acum dai-mi mna ; un asemenea acord trebuie
ntrit printr-o st rngere de mn.
O s-mi dea oare mna? se gndi el. Inspectorul nu mi-a dat-o. i o privi
pe doamna Grubach altfel dect pn atunci, atent i cercettor. Cum el se
ridic de pe scaun, doamna Grubach se ridic i ea, puin jenat, cci nu tot
ce-i explicase K. fusese pe nelesul ei. i jena aceasta o fcu s spun un
lucru nedorit i nelalocul lui:
N-o luai prea n serios, domnule K.
Doamna Grubach avea lacrimi n glas i, firete, uitase de strngerea de m
n.
Pe ct se pare n-o iau prea n serios, spuse K. simin-du-se deodat
obosit i nelegnd inutilitatea ncurajrilor acestei femei.
La u o mai ntreb:
Domnioara Brstner e acas?
Nu, rspunse doamna Grubach i zmbi cu un fel de comptimire
ntrziat i justificat pe cnd i ddea informaia aceasta seac: E la teatru.
Avei treab cu ea? S-i transmit eu ceva?
Voisem doar s schimb cteva cuvinte cu domnioara Brstner.
Din pcate, nu tiu cnd vine; de obicei, cnd se duce la teatru vine
destul de trziu...
N-are nici o importan, spuse K., ndreptndu-se spre u cu capul
plecat i dnd apoi s ias; voiam pur i simplu s-i cer scuze c i-am
mprumutat azi-diminea camera.
Nu e nevoie, domnule K., suntei prea atent, domnioara nu tie nimic, azi
a plecat cu noaptea n cap de-acas i toate au fost puse din nou la locul lor,
dup cum putei vedea i dumneavoastr.
i se duse s deschid ua odii domnioarei Brstner.
Mulumesc, v cred pe cuvnt, spuse K., ducndu-se totui s se uite.
Luna lumina slab camera ntunecoas. Pe ct se putea vedea, toate se aflau
ntr-adevr la locul lor; bluza nu mai atrna de minerul ferestrei, pernele din
pat preau uimitor de nalte, luminate n parte de razele lunii.
Domnioara se ntoarce de multe ori foarte trziu, spuse K i o privi pe
doamna Grubach de parc ea ar fi fost vinovat de ntrzieri.
Aa-i tinereea, spuse doamna Grubach pe un ton de scuz.
Firete, firete, spuse K , dar asta poate s duc departe.
Sigur, spuse doamna Grubach, ct dreptate avei, domnule K.! Poate
chiar c a i dus cam prea departe. N-a vrea deloc s-o brfesc pe domnioara
Brstner, e o fat bun, drgu, cuviincioasa, amabil, ordonat i harnic; i
preuiesc toate calitile acestea; dar, ce-i drept, ar trebui s fie mai mndr i
mai rezervat; am vzut-o de dou ori n luna asta pe nite strdue dosnice, i
de fiecare dat cu alt brbat. Mi-e penibil i, zu, nu v povestesc asta dect
dumneavoastr, domnule K., dar n-o s am ncotro i-am s discut si cu
domnioara. De altfel, nu e singurul lucru care m face s-o suspectez.
Suntei pe-un drum cu totul greit, spuse K. furios i aproape incapabil
s-i ascund mnia ; de altfel e vdit c mi-ai neles pe dos remarca n
privina domnioarei. Nu voiam s spun ce-ai neles; v sftuiesc chiar, sincer,
s nu-i vorbii deloc domnioarei. V aflai ntr-o mare eroare. Eu o cunosc
foarte bine; nimic din tot ce spunei nu-i adevrat. Dar poate c merg prea
departe, n-a vrea s v mpiedic, spunei-i ce poftii. Noapte bun.
Domnule K., spuse doamna Grubach cu glas rugtor, alergnd lng ua
pe care el o i deschisese, nu mai am deloc intenia s-i vorbesc domnioarei;
firete, trebuie n primul rnd s-o supraveghez mai departe; numai c
dumneavoastr v-am ncredinat ce tiam. La urma urmei, vreau s-mi pstrez
pensiunea fr pat numai n interesul chiriailor. i chiar asta m strduiesc
s fac.
Fr pat! mai strig K. nainte de-a nchide ua; dac ai vrea s v
pstrai pensiunea fr pat ar trebui mai nti de toate s m dai afar pe
mine.
Apoi trnti ua i nu lu n seam btaia uoar care se auzi imediat dup
aceea.
Totui, fiindc n-avea deloc chef s doarm, se hotr s nu se culce; n felul
acesta putea totodat s constate i la ce or se ntoarce domnioara Brstner.
Poate c atunci ar mai fi putut s schimbe i cteva cuvinte cu ea, orict de
deplasat ar fi prut. Cum sttea la fereastr, se gndi o clip, n oboseala lui, s-
o pedepseasc pe doamna Grubach convingnd-o si pe domnioara Brstner
s se mute o dat cu el. Imediat ns procedeul acesta i se pru ngrozitor de
exagerat i se bnui pe sine c urmrete s-i schimbe locuina din cauza
incidentului ntmplat de diminea. Nimic n-ar fi fost mai stupid i n primul
rnd mai inutil i mai demn de dispreuit.
Cnd se plictisi s tot priveasc strada pustie, se ntinse pe canapea, dup
ce avu grij s crape puin ua dinspre vestibul, ca s poat vedea din prima
clip pe oricine ar fi intrat n apartament. i rmase aa, ntins pe canapea,
fumnd linitit o igar de foi, cam pn pe la unsprezece. Apoi, pierzndu-i
rbdarea, iei s se plimbe puin prin vestibul, ca i cum ar fi putut s
grbeasc astfel ntoarcerea domnioarei Brstner. Nu-i era dor de ea de fapt
nici nu putea mcar s-i aduc aminte cum arta la fa , dar inea acum s-
i vorbeasc i-l enerva faptul c ntrzierea ei i aducea o not de nelinit e i
dezordine la sfritul zilei. i apoi, tot din vina domnioarei Brstner nu luase
masa n seara aceea, iar n timpul zilei nu se dusese n vizit la Elsa. La drept
vorbind, ca s-i recupereze i cina i vizita, n-ar fi avut dect s se duc acum
la crciuma unde servea Elsa. i chiar aa avea de gnd s fac, imediat ce-o
vorbi cu domnioara Brstner.
Era trecut de unsprezece si jumtate cnd se auzir pai pe scri. Absorbit
de gnduri, K. se plimba de colo-colo, prin vestibul, fcnd un zgomot de parc
s-ar fi plimbat la el n odaie; auzind pai, se pomeni surprins i se refugie dup
ua camerei lui. Sosise domnioara Brstner. Pe cnd ncuia ua de la intrare,
zgribulindu-se de frig, i arunc un al do mtase pe umerii nguti.
Domnioara Brstner era gata-gata s intre din clip n clip n camera ei, unde
K., firete, nu putea s-o viziteze la miezul nopii; trebuia deci s-i vorbeasc
imediat; dar, din nefericire, K. uitase s-i aprind lumina i dac ar fi ieit din
odaia ntunecat ar fi prut un tlhar care se npustete, iar fata s-ar fi putut
speria groaznic. Netiind ce s fac i cum nu mai avea timp de pierdut, K. opti
prin crptura uii:
Domnioar Brstner!
oapta lui semna mai mult a rug dect a chemare.
E cineva aici? ntreb domnioara Brstner, privind mirat n jurul ei.
Eu sunt, spuse K. naintnd.
A, domnule K., zmbi domnioara Brstner, bun
seara, domnule. i-i ntinse mna.
A dori s stm puin de vorb. mi permitei, acum?
Acum? se mir domnioara Brstner. E neaprat
nevoie s stm de vorb chiar acum? Nu vi se pare cam ciudat?
V atept de la nou.
Zu, am fost la teatru i n-aveam cum s tiu...
Motivele pentru care vreau s v vorbesc s-au ivit
abia astzi.
Ei, n principiu, n-as avea nimic mpotriv s stm de vorb, numai c
sunt frnt de oboseal. Intrai o clip la mine. Nu putem discuta aici: i-am
putea trezi pe toi, i asta ar fi mai neplcut pentru mine dect pentru ceilali.
Ateptai aici i stingei lumina n vestibul, imediat ce aprind la mine.
K. fcu aa cum i se ceruse, ba chiar zbovi o clip n plus; pn la urm,
domnioara Brstner l chem pe optite n camera ei:
Luai loc, i spuse ea, artndu-i un divan.
Ea nsi rmase n picioare, sprijinit de tblia patului, n ciuda oboselii
despre care vorbise; i nici nu-i scoase mcar plriua mpodobit din belug
cu flori.
Ce dorii de la mine? Zu c sunt curioas s aflu. i i ncrucia nielu
picioarele.
O s spunei poate c motivele nu erau att de urgente, nct s
trebuiasc s v vorbesc acum, ncepu K., dar...
Nu ascult niciodat introducerile, l ntrerupse domnioara Brstner.
Asta mi uureaz sarcina, spuse K. Azi-diminea, camera
dumneavoastr a fost puin deranjat, din vina mea oarecum; nite strini au
fcut asta, mpotriva voinei mele, dar totui din pricina mea, dup cum v-am
spus: iat de ce voiam s v cer scuze.
Camera mea? ntreb domnioara Brstner i n loc s se uite prin
camer se uit atent la faa lui K..
Trebuie s recunosc, spuse K.
Se privir amndoi n ochi, pentru prima oar.
Felul n care s-au petrecut lucrurile nu merit s fie discutat n sine.
Si totui e cel mai interesant.
Da de unde! spuse K.
Dac e aa, rspunse domnioara Brstner, nu vreau s v mping la
confidene, s admitem c nu e deloc interesant, n-o s am nimic mpotriv. Ct
despre scuzele pe care mi le

cerei, le primesc bucuroas, cu att mai uor cu
ct nu vd nici urm de deranj.
Domnioara Brstner i ls ceva mai Jos pe olduri palmele ntinse i fcu
astfel ocolul camerei. Dar cnd ajunse n faa micii rogojini de care erau prinse
fotografiile, se opri.
Ia te uit! exclam ea, fotografiile mi-au fost ntr-adevr deranjate. Asta e
urt! Cineva care n-avea dreptul a ptruns ntr-adevr n camera mea?
K ddu din cap aprobativ i-l blestem n gnd pe funcionarul Kaminer,
care nu putea s-i stpneasc niciodat neastmprul inutil i stupid.
E ciudat, continu domnioara Brstner, c sunt obligat s v interzic un
lucru pe care singur ar trebui s vi-l interzicei i c m vd silit s v spun s
nu intrai niciodat aici n lipsa mea.
Dar v-am explicat, domnioar, spuse K., apropiindu-s i el ca s
priveasc fotografiile, v-am explicat c nu eu le-am deranjat; fiindc vd c nu
m credei, sunt silit s mrturisesc c anchetatorii au adus cu ei trei
funcionari de la banc, i unul dintre funcionari i-a permis s se ating de
fotografii; am s-l dau afar, la prima ocazie. Da, domnioar, a fost aici o
comisie de anchet, continu K., vznd c domnioara Brstner l privea
ntrebtoare.
Pentru dumneavoastr?
Sigur, rspunse K.
Ei, nu! fcu domnioara Brstner izbucnind n rs.
Da, da! spuse K. Dumneavoastr m socotii nevinovat?
Ei, nevinovat! fcu domnioara Brstner. N-a vrea s m pripesc dndu-
mi o prere ca re ar putea s aib consecine grave, i-apoi nici nu v cunosc;
dar mi se pare totui c nu i se trimite cuiva pe cap o comisie de anchet dect
dac a svrit cine tie ce crim i, cum dumneavoastr suntei liber cci,
judecind dup calmul pe care-l avei, nu s-ar zice c ai evadat din nchisoare
, mi permit s cred c n-ai svrit o crim prea mare.
Comisia de anchet putea foarte bine s recunoasc dup ce-a venit c
sunt nevinovat sau mcar c sunt mai puin vinovat dect se credea, spuse K.
Firete c putea, spuse domnioara Brstner, devenind dintr-o dat
foarte atent.
Vedei, spuse K., n-avei prea mult experien n chestiunile juridice.
ntr-adevr, n-am, recunoscu domnioara Brstner, si-am regretat asta de
multe ori, cci a vrea s tiu de toate, iar chestiunile juridice m intereseaz n
mod deosebit, justiia are o ciudat putere de atracie, nu vi se pare i
dumneavoastr? De altfel, cu siguran c mi voi completa cunotinele n
domeniul acesta, ncepnd de luna viitoare, cnd voi intra s lucrez la un birou
de avocatur.
__Excelent! spuse K. Poate o s m ajui i pe mine
puin, n legtur cu procesul.
De ce nu? spuse domnioara Brstner. mi place s-mi utilizez
cunotinele.
Eu vorbesc serios, spuse K., sau mcar pe jumtate
serios, cum vorbii i dumneavoastr. Chestiunea e prea mrunt ca s
recurg la un avocat, dar un sftuitor mi-ar fi binevenit.
Ca s pot juca rolul de sftuitoare, spuse domnioara Brstner, ar trebui
mcar s tiu despre ce e vorba.
Tocmai aici e ncurctura, spuse K. Nici eu nsumi nu tiu.
Va s zic v-ai btut ioc de mine, spuse domnioara Brstner cumplit de
dezamgit. Pentru asta v puteai alege alt or, mai puin trzie.
i se deprta de fotografiile n faa crora sttuser atta vreme unul lng
altul.
Dar eu nu glumesc deloc, domnioar! spuse K. Iar dumneavoastr nu
vrei s m credei f V-am spus tot ce tiam, ba chiar mai mult dect tiu,
fiindc poate nici n-a fost o comisie de anchet; i-am dat eu denumirea asta,
fiindc nu tiu alta. N-a avut loc nici un fel de anchet; am fost pur i simplu
arestat, dar de-o ntreag comisie.
Domnioara Brstner, care se aezase pe canapea, ncepu iar s rd:
Cum s-au petrecut lucrurile? ntreb ea.
A fost ngrozitor, spuse K. Dar acum se gndea la cu totul altceva; l
tulbura nfiarea domnioarei Brstner care, cu cotul lsat pe perna
canapelei i cu capul sprijinit ntr-o mn, i mngia cu cealalt mn, agale,
oldul.
E prea general, spuse domnioara Brstner.
Ce e prea general? ntreb K. Apoi i aminti i ntreb:
Vrei s v art cum s-au petrecut lucrurile?
Voia s fac puin micare, dar fr s plece.
Sunt prea obosit, spuse domnioara Brstner.
V-ai ntors att de trziu, spuse K.
Acum mi mai facei reprouri! spuse domnioara Brstner. La urma urmei,
avei dreptate, nu trebuia s v las s intrai: de altfel, dup cum se pare, nici
n-ar fi fost necesar.
Era necesar, o s vedei imediat, spuse K. mi dai voie s trag puin noptiera
de lng pat?
Ce v-a apucat? se mir domnioara Brstner. Firete c nu v dau voie.
Atunci n-o s v pot arta nimic, spuse K. mhnit, de parc i s-ar fi fcut o
mare nedreptate.
Dac e nevoie pentru explicaii, atunci mutai-o un pic se nvoi
domnioara Brstner; apoi adug, ceva mai ncet: ast-sear sunt att de
obosit, nct v ngdui mai mult dect s-ar cuveni.
K. mpinse noptiera pn n mijlocul camerei i se aez n spatele ei.
Trebuie s v imaginai exact poziia actorilor. Asta e foarte interesant. Eu
l reprezint pe inspector, cei doi paznici stau acolo, pe cufr, iar cei trei tineri
sunt colo, n fata fotografiilor. De mnerul ferestrei atrn o bluz alb, pe care
n-o menionez dect n treact. Si acum, ncepe. Ah, era s uit de mine,
personajul cel mai important! Eu, deci, m aflu aici, n picioare, n faa noptierei.
Inspectorul sade ct poate mai comod, picior peste picior, cu o mn atrnat
peste sptarul scaunului, dup cum am s v art. Un bdran nemaipomenit.
Si acum, ncepe cu adevrat. Inspectorul zbiar de parc ar fi nevoie s m
scoale din somn, scoate un adevrat rcnet; dar din pcate, ca s vi-l imaginai
exact, trebuie s ncep s rcnesc i eu; de altfel, inspectorul nu fcea dect
s-mi rosteasc numele.
Domnioara Brstner, care asculta rznd explicaiile, duse un deget la
buze ca s-l opreasc pe K. s strige, dar era prea trziu; K. se i simea intrat
n pielea personajului pe care l juca. i strig rar: Josef K. , ceva mai ncet
dect ameninase, dar suficient totui ca strigtul, o dat lansat, s se mprtie
treptat prin camer.
i atunci, cineva btu de cteva ori n ua camerei de alturi, puternic,
scurt, ritmic. Domnioara pli i-i duse mna la inim. K. se sperie cu att mai
mult cu ct mai rmsese cteva clipe incapabil s se gndeasc la altceva
dect la evenimentele din dimineaa aceea i la fata creia i le prezenta. Dar
imediat ce se liniti, alerg la domnioara Brstner i-i lu mna:
Nu v temei , opti el. Aranjez eu totul. Dar cine poate s fie? Acolo e
salonul i nu doarme nimeni.
Ba da, i opti la ureche domnioara Brstner, de ieri doarme n salon un
nepot de-al doamnei Grubach, un cpitan, fiindc nu mai e nici o camer
liber. i eu uitasem. Cine v-a pus s strigai aa! Vai, ce nefericit sunt!
N-avei nici un motiv s fii nefericit, spuse K. i o srut pe frunte, pe
cnd ea se lsa s cad pe perne. Dar domnioara Brstner sri n picioare:
Plecai de-aici! Plecai imediat! Plecai odat! Ce mai vrei? El ascult la u
i aude tot. Vai, cum m chinuii!
N-am s plec pn nu v mai calmai un pic, spuse K. Venii n cellalt
col, acolo n-o s ne poat auzi.
Domnioara Brstner se ls dus n cellalt col al camerei.
Poate e neplcut ce vi s-a ntmplat, dar nu v pate nici un pericol. tii
bine c doamna Grubach, de care depinde totul n privina aceasta, are un
adevrat cult pentru mine i ia drept liter de evanghelie tot ce-i spun. Iar
cpitanul e nepotul ei. De altfel, o am la mn, cci i-am mprumutat o sum
destul de mare de bani. V fgduiesc s-i justific ntlnirea noastr cum vei
dori, numai s fie util justificarea, i m oblig s-o fac pe doamna Grubach nu
numai s par convins fa de ceilali c m crede, ci chiar s m cread ntr-
adevr; pe mine nu trebuie s m cruai deloc; dac vrei s se spun c am
dat buzna peste dumneavoastr, aa am s-i spun doamnei Grubach, i ea o s
cread, fr s-i piard ncrederea n mine, ntr-att mi e de ataat.
Domnioara Brstner se ghemuise pe scaun i privea tcut podeaua.
De ce n-ar crede doamna Grubach c am intrat cu fora la
dumneavoastr? adug K.
Vedea n faa lui prul rocat i aspru al fetei, uor nfoiat i pieptnat cu
crare. Se gndea c domnioara Brstner o s-i ntoarc privirea spre el, ns
ea i spuse fr s-i schimbe poziia:
Iertai-m, dar m-a speriat mai mult btaia neateptat n u, dect toate
consecinele pe care le-ar putea avea prezena cpitanului. Se fcuse atta
linite dup ce-ai strigat! i n linitea aceea s-a auzit deodat ciocnitura. De-
asta m-am speriat aa tare, mai ales c m aflam lng u; a btut chiar lng
mine. V mulumesc pentru propunerile dumneavoastr, dar nu le pot accepta;
ce se ntmpl la

mine n camer m privete i n-am de dat socoteal nimnui;
m mir c nu observai ce e jignitor n propunerile pe care mi le-ai fcut, cu
toate bunele intenii pe care, evident, vi le recunosc. Dar plecai o dat i lsai-
m singur; acum am nevoie mai mult dect oricnd s fiu singur. Cele cteva
minute pe care mi le-ai cerut au devenit peste jumtate de or.
K. i prinse mai nti braul, apoi ncheietura minii.
Suntei suprat pe mine? ntreb el.
Domnioara Brstner i ddu mna la o parte i-i rspunse:
Nu, nu; nu m supr niciodat, pe nimeni.
i prinse din nou ncheietura minii; de data aceasta ea l ls i-l conduse
aa pn la u. K. era hotrt s plece.
Dar cnd ajunse acolo ovi de parc nu s-ar fi ateptat s ntlneasc o u
n cale; domnioara Brstner folosi prilejul ca s-i elibereze mna, s deschid
ua i s se strecoare n vestibul de unde i opti:
Venii o dat, v rog. Vedei si art ua cpitanului pe sub care trecea o
dr de lumin si-a aprins lumina si se distreaz pe socoteala noastr.
Vin imediat, spuse K., ieind grbit.
i prinznd-o n brae, o srut pe gur, apoi pe toat faa, ca un animal
nsetat care hpie cu limba apa izvorului, gsit n sfrit. La urm o mai
srut odat pe gt, lng beregat, inndu-i ndelung buzele lipite de pielea
ei. Un zgomot venit din camera cpitanului l ntrerupse.
Acum m duc, spuse el.
Ar fi vrut s-i ia rmas bun de la domnioara Brstner alintnd-o cu
numele ei mic, dar nu i-l tia. Ea cltin din cap, obosit si pe jumtate
ntoars, gata s plece, i ls mina s i-o srute ca i cum nici n-ar fi tiut ce se
ntmpl apoi intr, cu spinarea ncovoiat, n camera ei.
K. se culc i el foarte curnd i adormi repede; nainte de a se cufunda n
somn, se mai gndi o clip la felul cum se purtase. Se simi mulumit, dare se
mir c nu e nc i mai mulumit; prezena cpitanului l ngrijora serios
pentru domnioara Brstner.
PRIMUL INTEROGATORIU
K, fu anunat telefonic c duminica urmtoare avea s aib loc o mic
anchet n legtur cu cazul lui. I se atrase atenia c instrucia i urma cursul
i c de acum nainte asemenea anchete aveau s aib loc regulat, dac nu n
fiecare sptmn, totui destul de des. Era necesar ca procesul s se ncheie
ct mai repede, n interesul tuturor, dar asta nu nsemna c interogatoriile n-
aveau s fie ct mai minuioase cu putin, rmnnd ns destul de scurte ca
s crue excesul de oboseal datorat prea marii ncordri care l nsoete.
Iat de ce fusese ales sistemul interogatoriilor scurte i dese.
Ct despre fixarea zilelor de interogatoriu, se dduse preferin duminicilor,
pentru ca nu cumva K. s fie stnjenit n activitatea lui profesional. Se
presupusese c el va fi de acord; dac dorea totui alte termene, se va ncerca,
pe ct posibil, s i se fac aceast concesie, lundu-i-se interogatorii noaptea,
de pild; dar un asemenea sistem nu era prea bun, pentru c noaptea K. n-ar fi
fost suficient de odihnit; rmneau deci duminicile, atta timp ct el n-avea
nimic de obiectat. Firete c trebuia s se prezinte neaprat; n privina aceasta
orice insisten era inutil. I se ddu numrul casei unde trebuia s vin, un
imobil situat pe-o strad dintr-un cartier mrgina, n care K. nu mai fusese
niciodat pn atunci.
Cnd primi comunicarea, K. puse receptorul n furc fr s rspund; era
hotrt ca duminic s se duc la adresa indicat; i se prea absolut necesar s
procedeze aa, acum cnd aciunea fusese pornit i cnd el trebuia s fac fa
situaiei. Trebuia ca acest prim interogatoriu s fie i ultimul. i rmase
gnditor lng aparat pn cnd auzi n spatele lui vocea directorului-adjunct
care ar fi vrut s telefoneze dac nu l-ar fi mpiedicat el.
Veti proaste? ntreb ntr-o doar directorul-adjunct, nu ca s afle ceva,
ci pur i simplu ca s-l ndeprteze Pe K. de lng aparat.
Nu, nu, rspunse K. i se ddu la o parte, dar plec.
Directorul-adjunct lu receptorul i-i spuse peste umr lui K., pe cnd
atepta legtura:
O ntrebare, domnule K.; vrei s-mi faci plcerea s participi duminic
dimineaa la o plimbare cu iahtul meu; O s fie mult lume i sunt sigur c ai
s-i gseti multe cunotine printre oaspei. Printre alii, vine i procurorii
Hasterer. Vrei s vii? Hai, spune da.
K. ncerc s fie atent la ce-i spunea directorul-adjunct. Invitaia era aproape
un eveniment, cci nsemna o tentativ de mpcare din partea superiorului
su, cu care el nu se avusese niciodat prea bine, i dovedea importana
locului pe care K. l ocupa n banc; ea arta preul pe care al doilea
conductor al bncii l punea pe prietenia lui K. sau, cei puin, imparialitatea
acestuia. Dei directorul rostise invitaia pe cnd atepta legtura telefonic i
fr s lase receptorul din mn, ea constituia o umilire pentru rangul lui
superior; dar K. l fcu s ndure i a dou umilire rspunzndu-i:
V mulumesc foarte mult, dar din pcate duminic diminea n-am timp,
am de ndeplinit o obligaie luat dinainte.
Pcat, spuse directorul-adjunct ntorcndu-se spre telefon, cci obinuse
legtura.
Urm o convorbire destul de lung, dar K., distrat rmase tot timpul lng
telefon. Abia cnd directorul-adjunct puse receptorul n furc, tresri i spuse,
ca s-i scuze ct de ct prezenta inutil:
Mi s-a telefonat s m duc undeva, dar s-a uitat s mi se comunice la ce
or.
Mai cheam o dat, spuse directorul-adjunct.
Nu e chiar att de important, spuse K., dei afirmaii lui diminua valoarea,
i aa insuficient, a scuzei de adineauri .
Directorul-adjunct mai schimb cteva cuvinte cu el nainte de-a pleca i K.
se sili s-i rspund, dei se gndea la cu totul altceva. i spunea c,
duminica, ar fi fost cel mai bine s se prezinte la ora nou, cci n zilele de lucru
asta e ora la care ncep s lucreze tribunalele.
Duminic, vremea fu mohort. K. se simi foarte obosit, fiindc n ajun
sttuse pn trziu la restaurant, unde avusese loc srbtorirea unuia dintre
cunoscuii de la masa la care obinuia s se aeze, iar dimineaa se trezise
trziu. De aceea nu mai avu timp s chibzuiasc i s-i combine diversele
planuri fcute n timpul sptmnii, ci se mbrc repede i porni grbit, fr
s-i mai ia micul dejun, spre cartierul care i fusese indicat. Dei pe drum nu
prea avu timp s se uite n jurul lui, ddu cu ochii n mod ciudat de
Rabensteiner, de Kullich i de Kaminer, cei trei funcionari ai bncii, amestecai
n procesul lui. Pe primii doi i zri ntr-un tramvai care-i tia drumul; dar cel
de-al treilea, Kaminer, edea pe terasa unei cafenele mprejmuit cu o
balustrad, i se plec, plin de curiozitate, cnd trecu prin faa lui. Toi trei l
urmriser cu privirea, mirai c-i vd superiorul alergnd att de grbit; dintr-
un fel de spirit de bravad, K. refuzase s ia tramvaiul; simea c i-ar fi sil s
foloseasc pentru proces cel mai mic ajutor, din partea oricui ar fi venit; nu voia
s recurg la nimeni, ca s fie sigur c nu iniiaz pe nimeni n tainele lui; n
fine, n-avea deloc chef s se umileasc n faa comisiei de anchet printr-un
exces de punctualitate. Pn una, alta, fcea tot posibilul s ajung la ora
nou, dei nu fusese convocat la o or precis.
Crezuse c o s recunoasc de departe casa, dup vreun indiciu despre
care nici el nu tia nimic precis sau dup vreo micare mai deosebit n faa
intrrii. Dar strada Julius, pe care trebuia s se afle imobilul i la captul creia
K. se opri o clip, avea pe ambele pri cte un ir lung de cldiri nalte,
uniforme i cenuii, un soi de cazrmi nchiriate i locuite de oameni sraci. n
dimineaa asta de duminic, majoritatea ferestrelor erau ocupate de brbai
care stteau n cmi, cu mnecile suflecate i fumau, sau i rezemau cu grij
i cu duioie pruncii de marginea pervazelor. La celelalte ferestre se nlau
maldre de cearafuri, plpumi, pturi i perne, peste care se ivea din cnd n
cnd capul zburlit al vreunei femei. Locatarii se strigau sau glumeau ntre ei, de
pe o parte pe alta a strzii; o astfel de glum strni hohote de rs deasupra lui
K. De-a lungul imobilelor, la intervale regulate, se aflau mici prvlioare cu
fructe, carne sau legume, aezate ceva mai jos de nivelul strzii; ca s ajungi la
ele trebuia s cobori cteva trepte. n faa lor era un nentrerupt dute-vino de
femei; cteva dintre ele se opreau pe trepte, ca s flecreasc. Un vnztor
ambulant, care-i striga marfa ctre ferestrele de sus, la fel de neatent ca si K.,
aproape c-l rsturn cu cruciorul lui plin de fructe i legume. La un moment
dat, un gramofon, care-i trise traiul prin alte cartiere mai bogate, ncepu s
cnte, hrind ngrozitor.
K. nainta agale pe strad, ca i cum n-ar mai fi avut de ce s se grbeasc,
sau ca i cum judectorul de instrucie l-ar fi vzut prin vreo fereastr i ar fi
tiut c e prezent. Era ora nou i cteva minute. Casa indicat se afla cam
deprtior, avea o faad neobinuit de lung i, mai ales, o poart de-o lime
i de-o nlime uria. Se vedea ct de colo c poarta fusese construit pe
msura vehiculelor cu mrfuri ale diverselor magazine nchise la ora aceea, dar
care mprejmuia curtea i aveau firme cunoscute lui K. prin legtura lor cu
banca. Contrar obiceiului, K. studie minuios toate amnuntele acestea, ba
chiar se opri o clip nainte de-a intra n curte. Lng el, pe-o lad, un brbat
descul citea ziarul. Mai ncolo, doi biei se ddeau n leagn ntr-o roab. n
faa cimelei sttea n picioare o fat firav, mbrcat ntr-un fel de cma de
noapte, i se uita la K. n timp ce apa i umplea gleata. ntr-un col al curii, pe
o frnghie prins ntre doua geamuri, o familie i ntindea rufele; jos, sub
frnghie, se afla un brbat care dirija munca aceasta prin strigte.
K. se i apropiase de-o scar, convins c pe-acolo trebuia s fie drumul spre
camera de anchet, cnd se opri deodat observnd c, n afar de scara aceea,
mai existau n curte nc trei scri, plus un mic gang care probabil rspundea
ntr-o a doua curte. i se enerv la gndul c nu-i fusese indicat cu precizie
locul unde trebuia s mearg; oricum, fusese tratat cu o neglijen ciudat i cu
o indiferen revolttoare; lucrul acesta avea de gnd s-l spun tare i
rspicat. Pn la urm, porni totui pe prima scar, repetndu-i n gnd
expresia paznicului Willem care-i spusese c justiia e atrasa de delicte, din
care ar fi reieit c biroul cutat trebuia neaprat s se afle la captul scrii
aleas din ntmplare de el.
Pe cnd urca scara, K. deranj civa copii care se jucau pe palier i-l privir
urt cnd trecu printre ei.
Dac mai vin pe-aci, i spuse el, trebuie sau s le aduc bomboane ca s-i
ndulcesc, sau s-mi aduc bastonul ca s-i bat.
Cu puin nainte de-a ajunge la primul etaj, K. trebui chiar s atepte pn
cnd o bil i ncheie traiectoria; doi bieai, care aveau de pe acum fee de
vagabonzi maturi, l silir s stea locului, inndu-l de pantaloni; ca s se
descotoroseasc de ei, K. ar fi trebuit s-i loveasc i se temea de ipetele lor.
Adevrata cutare ncepu ns abia la primul etaj. Cum nu putea s ntrebe
de biroul comisiei de anchet, K. invent un tmplar Lanz numele acesta i
veni n minte fiindc nepotul doamnei Grubach, cpitanul, se numea Lanz i
se hotr s ntrebe la toate uile dac nu locuia acolo un tmplar Lanz, ca s
aib astfel un pretext s se uite nuntru. Dar i ddu seama c de cele mai
multe ori putea s fac asta mult mai uor dect s-ar fi ateptat, cci aproape
toate uile erau deschise i copiii alergau de colo-colo. Prin uile deschise se
puteau vedea, n general, nite odie cu cte o singur fereastr. Odiele
acelea serveau i de buctrie i de dormitor. Femeile, cu prunci n brae, se
ndeletniceau cu cratiele de pe plite. Fetele ceva mai mrioare, mbrcate
doar cu cte un simplu or, alergau harnice, prnd c rezolv toate treburile
gospodriei. n unele camere paturile mai erau nc ocupate de bolnavi, de cei
care nu se treziser nc din somnul de peste noapte, sau de cei care se
odihneau mbrcai. Cnd ntlnea vreo u ncuiat, K. btea n ea i ntreba
dac nu locuia acolo tmplarul Lanz. Cel mai adesea i deschidea vreo femeie;
dup ce-i asculta ntrebarea, femeia se adresa cuiva care se ridica n coate, pe
pat:
Domnul ntreab dac nu locuiete aici un tmplar Lanz.
Un tmplar Lanz? ntreba cel din pat.
Da, rspundea K., dei comisia nu se afla acolo i deci nu mai avea ce
cuta la ua aceea.
Muli credeau c el ine cu tot dinadinsul s-l gseasc pe tmplarul Lanz,
de aceea se gndeau ndelung i-i spuneau pn la urm unde locuia vreun
tmplar, pe care ns nu-l chema Lanz, sau i spuneau vreun nume vag
asemntor cu al lui Lanz, sau ntrebau vecinii, sau l conduceau pe K. pn la
cine tie ce u deprtat unde, dup prerea lor, s-ar fi putut s locuiasc un
asemenea om ca subchiria, sau unde locuia cineva-care ar fi putut s-i dea
indicaii mai precise. Pn la urm, K. aproape c nu mai trebui s ntrebe;
binevoitorii l trr din etaj n etaj. K. ncepuse chiar s regrete c folosise
metoda aceasta care la nceput i se pruse att de bun. De aceea, nainte de a
urca la etajul cinci se hotr s nu mai caute, i lu rmas bun de la tnrul
lucrtor care ine cu mult amabilitate s-l duc sus, i cobor. Dar se ntoarse
imediat, mhnit de inutilitatea ncercrilor de pn atunci, i btu la o u de la
etajul cinci. Primul lucru pe care-l vzu prin ua deschis fu o pendul care
arta c se i fcuse ora zece.
Aici locuiete tmplarul Lanz? ntreb K.
Poftii nauntru. i spuse o femeie tnr, cu ochi negri, care tocmai cltea
ntr-un lighean rufele unui copil; i-i art cu mna plin de spun, ua
deschis a camerei de-alturi.
K. crezu c nimerise la o ntrunire public. O mulime de oameni, ct se
poate de felurii, umplea o ncpere nu prea mare, cu dou ferestre,
nconjurat, la mic distan de tava, de-o galerie, nesat i ea de lume, i
unde spectatorii nu puteau sta dect ncovoiai, cu cefele i spinrile lipite de
plafon. Nimeni nu se sinchisi de intrarea lui.
Gsind ca aerul e prea greu, K. iei din ncpere i-i spuse femeii care, ff
ndoial, l nelesese greit:
V-am ntrebat de un anume Lanz, tmplar de meserie.
Sigur, i rspunse femeia. V rog s intrai.
K. n-ar fi ascultat-o dac ea n-ar fi apucat tocmai atunci clana uii i nu i-ar
fi spus:
Dup dumneata trebuie s ncui; nu mai are voie nimeni s intre.
Foarte cuminte, spuse K., dar ncperea e i aa plin. Apoi intr, totui.
Printre doi brbai care discutau n dreptul ui i unul fcea cu amndou
minile gestul numrrii banilor, cellalt l privea drept n ochi o mn l
prinse pe K. Era mna unui biea cu bujori n obraji.
Vino, vino, i spuse el.
K. se ls condus; observ c n furnicarul de lume exista un spaiu liber,
destul de ngust, care poate c desprea dou tabere; lucrul acesta prea cu
att mai verosimil cu ct n primele rnduri, att n dreapta ct i n stnga, nu
vzu nici o fa ntoars spre el, ci numai spatele unor oameni ale cror gesturi
i cuvinte se adresau doar celor din tabra lor. Cei mai muli dintre ei erau
mbrcai n negru i purtau redingote lungi, de ceremonie, care le atrnau lli
pe corp.
Pe K. numai mbrcmintea aceasta l deruta; dac n-ar fi fost ea, s-ar fi
crezut la o ntrunire politic de cartier.
La cellalt capt al slii, unde l conduse bieaul, de-a curmeziul unei
estrade mici i nesate de lume, fusese aezat o msu; n dosul msuei,
lng marginea estradei, sttea un brbat mrunt, gras i fornit, care tocmai
vorbea n mijlocul unor hohote de rs asurzitoare cu un alt brbat care
sttea n spatele lui, cu picioarele ncruciate i cu coatele sprijinite de sptarul
scaunului interlocutorului su . Din cnd n cnd i mica braele n aer de
parc ar fi vrut s deseneze caricatura cuiva. Bieaul care l condusese pe K.
izbuti cu greu s-i duc la capt misiunea. ncercase de dou ori,
zadarnic,'ridicndu-se pe vrfurile picioarelor, s-i anune vizitatorul, fr ca
omuleul cel gras i fornit s-1 ia n seam. Abia cnd una dintre persoanele de
pe estrad i atrase atenia, omuleul se ntoarse spre bi a t i ascult,
aplecndu-se, comunicarea pe care acesta i-o fcu n oapt. Apoi i scoase
ceasul i-i arunc lui K. o privire scurt.
Ar fi trebuit s v prezentai acum o or i cinci minute, spuse el.
K. vru s-i rspund ceva, dar n-avu timp, cci de ndat ce omuleul sfri
de vorbit, un murmur general se ridic din jumtatea dreapt a slii.
Ar fi trebuit s v prezentai acum o or i cinci minute, repet
omuleul ridicnd glasul i privind spre public. Murmurul se intensific imediat,
apoi ns, cum omuleul nu mai zise nimic, se stinse, treptat. Acum, n sal era
mai mult linite dect la intrarea lui K. Numai cei de la galerie continuau s
fac observaii. Att ct se putea distinge n penumbra, praful i fumul de sus,
cei de la galerie preau mult mai prost mbrcai dect cei de jos. Muli dintre ei
i aduseser perne, pe care i le puseser ntre cap i plafon, ca s nu-i
loveasc estele.
K., hotrt mai mult s observe dect s vorbeasc, renun s se justifice
pentru pretinsa lui ntrziere i se mulumi doar s spun:
S-ar putea s fi venit trziu, dar acum snt aici.
n partea dreapt a slii se auzir din nou aplauze.
Oamenii acetia snt uor de ctigat," se gndi K-, ngrijorat acum numai de
jumtatea stng a slii, n faa creia se afla i de la care nu auzi dect aplauze
izolate. i se ntreba ce-ar fi trebuit s spun ca s-i ctige pe toi odat sau,
dac asta nu era posibil, s atrag mcar pentru ctva timp i simpatia celor
care nu-1 aplaudaser.
Da, i rspunse omuleul, dar acum nu mai sunt obligat s te
anchetez.
Murmurul rencepu, dar de data aceasta ar fi putut s fie greit interpretat,
cci omuleul continu s vorbeasc, n timp ce le fcea oamenilor semn cu
mna s tac :
Totui, astzi, n mod excepional, am s te anchetez. Dar alt dat s
nu se mai repete ntrzterea. i acum, apropie-te.
Cineva sri jos de pe estrad lsnd astfel un loc liber. Ocupndu-1, K. se
pomeni att de lipit de marginea mesei si mpins cu atta putere de nvlm
eala celor din spate, nct se vzu silit s se ncordeze ca s nu rstoarne masa
judectorului de instrucie i poate chiar persoana acestuia.
Dar judectorului de instrucie puin i psa; el sttea comod pe scaun i,
dup ce-i opti ceva omului din spatele su, lu un mic registru, singurul
obiect aflat pe msu. Registrul prea un caieel de coal, vechi i fcut
ferfeni de mult ce fusese rsfoit.
Aadar, ncepu judectorul de instrucie ntorcnd paginile registrului
i adresndu-se lui K. pe un ton de constatare, dumneata'eti zugrav.
Nu, spuse K., snt prim-procurist la o mare banc. Rspunsul acesta
fu salutat de jumtatea dreapt a slii
cu un rs att de cordial, ncl K. nu se putu mpiedica s nu rd i el.
Oamenii i puser palmele pe genunchi i se scuturau de parc i-ar fi apucat
un acces grav de tuse; civa de la galerie ncepur i ei s rd ; judectorul de
instrucie, furios i neputnd, fr ndoial, s le fac nimic celor de jos, cut
s se despgubeasc pe spinarea galeriei i o amenin, srind n picioare i
ncruntndu-i sprncenele care, dac de obicei nu se prea observau, n clipa
aceea, de furie, i se zburliser, negre i cumplite, deasupra ochilor.
Jumtatea stng a slii i pstr ntreg calmul; cei aflai acolo stteau
perfect aliniai, cu feele ntoarse spre estrad i ascultau la fel de linitii i
glgia de sus, i vacarmul de-alturi; ba chiar, din cnd n cnd, le ngduiau
unora dintre ei s ias din rnduri i s se amestece cu cei din partida advers.
Oamenii acetia din jumtatea stng, de fapt mai puin numeroi, poate c n
fond nu erau mai tari dect cei din dreapta, dar calmul purtrii lor Ie ddea mai
mult autoritate. Cnd K. ncepu s vorbeasc, era convins c-i are de partea
lui.
M-ai ntrebat, domnule judector, dac snt zugrav; sau, mai bine zis,
nu m-ai ntrebat nimic, ci mi-ai trntit constatarea dumneavoastr ca pe un
adevr indiscutabil; iat un lucru semnificativ pentru ntreaga procedur a
procesului intentat mpotriva mea. Ai putea obiecta c, de fapt, nu e vorba de
nici un proces. n cazul acesta, v-a da de-o sut de ori dreptate: procedeele
dumneavoastr nu constituie o procedur dect dac eu le recunosc ca atare. i
le recunosc pentru moment, dar oarecum numai din mil; cci numai mila ar
putea ndemna pe cineva s le dea vreo atenie. Nu spun c ele reprezint o
abatere de la justiie, dar mi place s v ofer expresia aceasta, ca s v vin i
dumneavoastr n minte dac v vei gndi mai adnc.
K. se ntrerupse apoi ca s priveasc sala. Cuvintele lui fuseser aspre, mai
aspre dect intenionase s le spun, dar rmneau, totui, adevrate. Ar fi
meritat aprobarea i a unei tabere i a celeilalte, dar toat lumea tcu; era vdit
c oamenii ateptau cu cea mai mare ncordare urmarea; poate c se pregtea
pe ascuns o izbucnire care s pun capt ntregii dezbateri. De aceea K. se
simi contrariat vznd cum se deschide ua de la captul sl i i i cum
spltoreas cea tnr care probabil i terminase treburile veni s asiste
la spectacol; cu toate precauiile luate ca s nu tulbure adunarea, ea tot fcu
s se ntoarc vreo rteva capete. Singur judectorul de instrucie i pricinui Iui
K. o adevrat bucurie, cci prea trsnit de cele auzite. Surprins de
interpelarea lui K. tocmai n clipa cnd se ridicase s apostrofeze galeria,
judectorul o ascultase stnd n picioare, pn la capt. i profit de ntrerupere
ca s se aeze ct mai neluat n seam, ca i cum ar fi trebuit s nu i se observe
gestul.
Apoi, probabil ca s-i recapete inuta necesar, lu din nou caieelul.
Asta nu v ajut cu nimic, domnule judector, continu K. Iar registrul
dumneavoastr nu face dect s-mi confirme spusele.
Mulumit c nu-i aude dect vocea lui calm n adunarea aceasta strin, K.
ndrzni chiar s ia imediat registrul ju dectorului de instrucie, s-1 ridice i
s-1 agite n aer, inndu-1 cu dou degete de-o fil de la mijloc, ca i cum i-ar fi
fost scrb s-1 ating; i etala astfel, n vzul tuturor, filele glbejite, care
atrnau de ambele pri, rupte i pline de pete.
Iat documentele domnului judector de instrucie, spuse K., lsnd
registrul s cad pe mas. Continuai s- 1 piglii mai departe, domnule
judector, eu nu m tem de caietelul acesta, dei mi e inaccesibil, cci nu pot
s-1 apuc dect cu vrful degetelor i nu l-a lua n mn.
Judectorul de instrucie lu registrul aa cum picase pe mas, ncerc s-1
netezeasc puin cu palma, i rencepu s- 1 citeasc. Gestul lui era un semn
de adnc umilire, sau cel puin trebuia interpretat ca atare.
Cei din primele rnduri i ntinser spre K. feele pline de atta curiozitate,
nct el zbovi o clip ca s-i priveasc. Erau, n genere, oameni vrstnici, muli
dintre ei aveau brbi albe; poate c totul depindea de btrmi acetia, poate c
e i ar fi izbutit cel mai bine s influeneze adunarea pe care umilirea
judectorului de instrucie nu reuise s-o scoat din impasibilitatea n care
czuse dup cuvntarea lui K.
Ceea ce mi s-a ntmplat mie, continu K. mai ncet dect nainte i
neslbind o clip din ochi feele btrnilor din primele rnduri, din care pricin
prea c vorbete ca distrat ceea ce mi s-a ntmplat mie e numai un caz
izolat n-ar avea deci mare importan i nu l-a lua n serios da n-ar rezuma
felul n care se procedeaz i mpotriva mult altora. Pentru ei vorbesc eu aici, i
nu pentru mine.
Fr s vrea, ridicase glasul. Cineva din sal l aplaud c braele ridicate,
strignd:
Bravo! De ce nu ? Bravo i iar bravo!
Pe ici, pe colo, cte un btrn din primele rnduri i mngia barba, dar
strigtul nu fcu pe nimeni s se ntoarc. Nici K. nu-i ddu importan, dar se
simi, totui, ncurajat; acum nu mai socotea necesar s fie aplaudat de toi; era
suficient ca majoritatea s nceap s cugete i numai din cnd n cnd s fie
convins vreun ins.
Nu caut succese de orator, continu K., urmndu-i firul gndurilor; de
altfel, nici nu le-a putea dobndi Domnul judector de instrucie vorbete fr
ndoial mul mai bine dect mine, aa cum i cere meseria. Vreau pur i simplu
s supun dezbaterii publice o anomalie public.
Ascultai-m: am fost arestat acum zece zile arestarea n sine m face s
rd, dar nu despre asta e vorba. Am fost luat prin surprindere, dimineaa, din
pat; poate c judecnd dup spusele judectorului de instrucie nu mi s-ar
prea exclus poate c se dduse ordin s fie arestat vreun zugrav, la fel de
nevinovat ca i mine, dar, n orice caz, am fost ales eu pentru treaba aceasta.
Camera vecin cu a mea a fost ocupat de doi paznici grosolani. Nici pentru un
tlhar periculos nu s-ar fi putut lua mai multe msuri de prevedere. n plus,
paznicii, erau nite canalii, fr pic de moralitate, care mi-au mpuiat urechile
cu trncneala lor, cerndu-mi s-i mituiesc, ncercnd s capete prin
escrocherie hainele i rufria mea; mi-au cerut bani ca s-mi aduc, dup cum
spuneau, micul-dejun, dup ce-au nghiit fr ruine, sub ochii mei, propria
mea gustare de diminea. i asta nu-i totul. M-au dus n faa inspectorului,
ntr-o a treia ncpere a apartamentului. Camera aceea e a unei doamne pe
care o stimez foarte mult; i a trebuit s vd cum, din pricina mea, dei fr
vina mea, camera i-a fost pngrit de prezena paznicilor i a inspectorului. Cu
greu mi-am putut pstra sngele rece. Dar am izbutit i l-am ntrebat pe
inspector, ct se poate de calm dac s-ar afla aici, inspectorul ar fi nevoit s
recunoasc el nsui asta de ce fusesem arestat. Ce credei c mi-a rspuns
inspectorul, pe care parc-1 vd i acum n faa mea, stnd pe scaunul
doamnei, ca un simbol al celui mai stupid orgoliu ? Nu mi-a rspuns, n fond,
nimic, domnilor; poate pentru c ntr-adevr nici el nu tia nimic; m arestase i
atta i era de ajuns. Ba, mai mult chiar, adusese n camera doamnei aceleia trei
funcionari inferiori de la banca unde lucrez, toi trei preocupai s priveasc
fotografiile aparinnd doamnei i s le rveasc. Prezena acestor funcionari
avea, firete, i un alt scop: ca i gazda mea, ca i servitoarea casei, ei trebuiau
s rspndeasc zvonul arestrii, s-mi strice reputai a, i, mai ales, s-mi
zdruncine poziia la banc. Dar nimic din toate acestea n-a i euit, ct de ct
mcar; nsi gazda mea, o persoan foarte simpl in s-i rostesc numele
aici, n semn de omagiu, ea se numete doamna Grubach nsi doamna
Grubach deci, a fost destul de rezonabil ca s spun c o asemenea arestare
n-are mai mult importan dect un atac n plin strad svrit de nite
derbedei. Toate acestea, repet, mie personal nu mi-au adus dect neplceri i
suprri trectoare, dar consecinele n-ar fi putut oare s fie mult mai grave?
ntrerupndu-se ca s-i arunce o privire judectorului de

instrucie, K.
observ c acesta tocmai i fcea cu ochiul cuiva din sal. De aceea zmbi i
spuse:
Domnul judector de instrucie, aflat lng mine tocmai i fcea cuiva
dintre dumneavoastr un semn secret. Exist deci printre dumneavoastr
oameni care sunt dirijai de-aici, de sus. Nu tiu dac semnul trebuie s
provoace huiduieli sau aplauze, i, deoarece l dau n vileag, renun s-i aflu
semnificaia. mi e perfect indiferent i-i las deplin libertate domnului
judector de instrucie s comande cu glas tare oamenilor pe care i pltete, i
s nu foloseasc semne secrete. N-are dect s le spun deschis: Acum
fluierai! sau Acum aplaudai!
Fie din jen, fie din nerbdare, judectorul de instrucie se foia de colo-colo
pe scaun. Omul din spatele lui, cu care sttuse de vorb i mai nainte, se
plec din nou spre el, o s-l ncurajeze n general, sau ca s-i dea vreun sfat
mai deosebit. Jos, oamenii vorbeau n oapt, dar cu nsufleire Cele dou
tabere, care pn mai adineauri preau animate di preri att de diferite, se
amestecar; civa ii artau cu degetul pe K.; alii artau spre judectorul de
instrucie. Fumul praful strnit formau acum o cea nespus de suprtoare
i-fceau aproape invizibili pe cei aflai n fundul slii. i mai ales, probabil c-i
incomodau grozav pe cei de la galerie cari erau nevoii, ca s se in la curent
cu desfurarea dezbaterii s-i ntrebe pe cei de jos, i nu fceau asta dect pe
optite dup ce n prealabil priveau nelinitii spre judectorul di instrucie. Iar
rspunsurile veneau la fel de optite, de dup: palmele cu care cei ntrebai i
acopereau gura.
Am s termin imediat, spuse K. i, fiindc lipsei clopoelul, izbi cu pumnul
n mas.
Tresrind de spaim la auzul zgomotului, judectorul di instruci e i omul
cu care se sftuia i desprir ct ai clip capetele.
Chestiunea aceasta nu m privete nici ct negru sub unghie, de aceea
judec cu snge rece i, presupunnd c da! vreo importan acestui pretins
tribunal, v e de mare folos s m ascultai. V rog, deci, s v amnai pentru
mai trziu prerile asupra spuselor mele, cci nu prea mai am timp i-am s
plec curnd.
Se fcu imediat linite, ntr-att reuise K. s-i stpneasc asculttorii. Nu
se mai striga ca la nceput, ba chiar nici nu se mai aplauda i oamenii preau
de pe acum convini sau pe cale de a fi convini.
Nu exist ndoial, domnilor, continu K., foarte ncet, cci l bucura
atenia ncordat a mulimii n linitea care domnea se iscase un fel de
zumzet, mai excitant dect cele mai entuziaste aplauze nu exist ndoial,
domnilor, c n dosul manifestrilor acestui tribunal, n dosul arestrii mele
deci, ca s vorbesc despre mine, i n dosul interogatoriului la care sunt supus
astzi, se afl o mare organizaie, o organizaie care pltete nu numai paznici
venali, inspectori i judectori de instrucie nerozi, dar mai ntrei n e i
judectori de rang nalt i foarte nalt, cu numeroasa i inevitabila lor suit de
valei, de scribi, jandarmi i ali auxiliari, poate chiar i cli, nu m sfiiesc s
rostesc cuvntul. Iar sensul acestei mari organizaii, domnii mei, n ce const?
n a aresta oameni nevinovai crora li se intenteaz procese stupide ca n
cazul meu adesea fr nici un rezultat. i cum s-ar putea oare, dat fiind
nonsensul total al unui asemenea sistem, s fie evitat cea mai reprobabil
corupie a funcionrimii care-l slujete? E cu neputin, domnilor, s fie
evitat. Nici cel mai mare judector n-ar putea s-o fac, atunci cnd el este n
cauz. Iat de ce paznicii caut s fure hainele de pe oameni, iat de ce
inspectorii se introduc prin efracie n locuine strine, iat de ce nevinovaii
sunt silii s se vad dezonorai n faa unor adunri ntregi, n loc s fie
interogai normal. Paznicii nu mi-au vorbit dect despre magazii n care sunt
aduse lucrurile aparinnd arestailor; tare a dori s vd i eu aceste magazii
unde bunurile arestailor, agonisite cu atta trud, putrezesc fr rost,
ateptnd s fie furate de nite funcionari necinstii.
ntrerupt de un urlet venit din cellalt capt al slii, K. i puse palma
streain la ochi ca s poat privi ntr-acolo, cci lumina tulbure a zilei ddea
un ton albicios cetii din sal i te orbea cnd ncercai s vezi. Urletul venea din
direcia spltoresei pe care K. o bnuise, nc de cnd intrase n sal, ca va fi
un serios element de dezordine. Totui, ar fi fost greu 4e spus dac acum ea
era vinovat sau nu. K. vedea doar c un brbat o nghesuia n colul de lng
u i o strngea n brae. Dar nu spltoreas urla, ci brbatul care i cscase
larg gura i privea spre tavan.
n jurul lor se formase un mic cerc, iar spectatorii de la galerie preau
ncntai c diversiunea aceasta punea capt seriozitii pe care K. o adusese n
adunare.
Sub imboldul primei impresii, K. vru s se repead imediat ntr-acolo i s
restabileasc ordinea, gndindu-se mai nti c toi vor fi interesai s-l susin
sau mcar s goneasc perechea din sal; dar se ciocni de primele rnduri ale
mulimii, care nu se clintir i nu-l lsar s treac. Dimpotriv, toi cutau s-l
mpiedice, oameni n vrst ntindeau braele, ba chiar o mn K. n-avu timp
nici mcar s se ntoarc l nfac de guler. K. ncet s se mai gndeasc la
perechea care provocase dezordinea; acum i se pru c se ncearc un atentat
la libertatea lui i c arestarea devenea ntr-adevr serioas, de aceea, fr s
mai in seama de nimic, sri jos de pe estrad. i se pomeni fa n fa cu
mulimea. Apreciase oare cum trebuie oamenii? Nu contase prea mult pe
efectele discursului inut? Iar ei se prefcuser tot timpul ct vorbise i acum,
cnd trebuia s se treac la fapte, i lepdau mtile? Ce mutre vedea n jurul
lui! Ochi mici i negri licrind n penumbr, obraji buhii, atrnnd ca la beivi,
brbi lungi, epene i rare pe care dac le apucai aveai impresia c zgrii vidul
cu degetele i nu c atingi nite brbi. Sub brbi ns i aceasta fu adevrata
descoperire fcut de K. pe gulerele hainelor, luceau insigne de diferite
culori i mrimi. Toi purtau asemenea insigne, dup ct se putea vedea, toi
erau o ap i-un pmnt, i cei din dreapta i cei din stnga ; ntorcndu-se
brusc, K. vzu aceleai insigne i pe gulerul judectorului de instrucie care, cu
minile ncruciate pe pntec, privea linitit sala.
Aa! strig K. ridicnd braele spre cer, cci descoperirea aceasta
neateptat cerea spaii ca s se exprime, suntei toi, dup cte vd,
funcionari ai justiiei, facei toi parte din banda corupt mpotriva creia
vorbeam adineauri, v-ai adunat toi aici ca s m auzii i s m spionai, v-ai
prefcut c suntei mprii n dou tabere ca s m nelai; m-ai aplaudat
numai ca s m punei la prob: ai vrut sa nvai cum trebuie ademenii cei
nevinovai. Ei bine, v-ai ostenit degeaba: sau v-ai amuzat vznd cum cineva
atepta la voi s-i aprai nevinovia, sau (d-mi drumul c te pocnesc! i strig
K. unui btrn tremurtor care se vrse prea mult n el) ai nvat realmente
ceva. Oricum, v felicit pentru frumoasa voastr meserie.
Si, lundu-i repede plria aflat pe marginea mesei, K. se grbi s ajung
la ieire n linitea desvrit a slii, linite care nu se putea explica dect prin
faptul c surpriza fusese total. Dar judectorul de instrucie se dovedi a fi i
mai rapid, cci l atepta la u.
O clip, i spuse el.
K. se opri, fr s-l priveasc; n-avea ochi dect pentru ua a crei clan o
i apucase.
Vreau numai s-i atrag atenia, i spuse judectorul, c astzi te-ai
pgubit singur, fr s-i dai seama, de avantajul pe care un interogatoriu l
reprezint oricnd pentru un arestat.
K. rse, privind spre u.
Band de golani! strig el, v druiesc toate interogatoriile!
Apoi deschise ua i porni n goan pe scri. In urma lui, auzi cum crete
vuietul adunrii ce se rensufleea ca s discute evenimentele, ca o clas care
comenteaz un text.
N SALA GOAL. STUDENTUL.
BIROURILE TRIBUNALULUI
n sptmna care urm, K. atept zi de zi o nou convocare; nu-i putea
nchipui c renunarea la interogatorii i fusese socotit ca definitiv i, cum nu
primi nimic pn smbt sear, presupuse c ar fi convocat n mod tacit
pentru duminic, la aceeai or i n acelai loc. De aceea, duminic dimineaa
se duse din nou acolo, folosind de data aceasta scrile i culoarele cele mai
directe; civa locatari care i mai aminteau de el l salutar din prag, dar el nu
mai trebui s ntrebe pe nimeni ncotro s se ndrepte i ajunse curnd la ua
care se deschise imediat ce btu n ea. Fr sa mai stea s priveasc femeia
care i deschise aceeai ca i data trecut i care rmase lng u, K. vru
s treac imediat n ncperea vecin.
Azi nu e edin, i spuse femeia.
i de ce n-ar fi? ntreb el nencreztor.
Dar femeia l convinse deschizndu-i ua slii. Sala era ntr-adevr goal i,
n goliciunea ei, prea i mai jalnic dect duminica trecut. Pe masa aezat
tot pe estrad, se aflau cteva cri.
Pot s m uit la crile astea? ntreb K., nu din curiozitate, ci doar ca
s-i poat spune c nu venise degeaba acolo.
Nu, i rspunse femeia, i nchise ua, nu e voie. Crile sunt ale
judectorului de instrucie.
Aa! spuse K , i cltin din cap; pesemne c astea sunt codurile, iar
justiia noastr cere cu tot dinadinsul s te condamne nu numai nevinovat, dar
i fr s cunoti legea.
Tot ce se poate, spuse femeia, care nu prea l nelesese.
Bine, atunci m duc, spuse K.
S-i spun ceva domnului judector de instrucie? ntreb femeia.
l cunoti? ntreb K.
Firete, spuse femeia, soul meu e aprod la tribunal.
K. remarc abia atunci c vestibulul n care duminica trecut nu se afla
dect un hrdu pentru splat rufe, era cuffl complet mobilat, ca o camer de
locuit. Femeia i observ mirarea i-i spuse:
Da, avem aici locuina gratuit, numai c trebuie s
golim camera n zilele de edin. Slujba soului meu are i unele
incoveniente.
Nu m mir att camera, spuse K. privind-o rutcios, ct mai ales faptul
c eti mritat.
Faci aluzie la ntmplarea din edina trecut, cu care am ntrerupt
cuvntarea.
Evident, spuse K.; acum s-a terminat i aproape c am uitat-o, dar atunci
m nfuriasem grozav. i spui c eti mritat!
Nu i-am fcut deloc ru c te-am ntrerupt. i aa te-au judecat cu
destul asprime dup ce ai plecat.
Se prea poate, spuse K. fcndu-se c nu-i aude ultimele cuvinte, dar
asta nu te scuz deloc.
Fa de toi cei care m cunosc sunt scuzat, spuse femeia; brbatul care
m-a mbriat duminica trecut se ine de capul meu de mult vreme. Poate c
n-oi fi prnd prea ispititoare, dar pentru el aa sunt. i nu se poate face nimic
mpotriva lui, soul meu a trebuit s se mpace cu ideea asta; dac vrea s-i
pstreze slujba trebuie s ndure, cci biatul acela e student i pesemne c o
s ajung la un post nalt. Se ine mereu dup mine; cnd ai intrat dumneata,
el tocmai plecase.
Nu m mir deloc, spuse K., se potrivete i el, de minune, cu toi ceilali.
Vrei cumva s schimbi lucrurile pe-aici? ntreb agale femeia, privindu-l
cercettoare, ca i cum ar fi spus ceva primejdios att pentru ea ct i pentru K.
Asta am i neles din cuvintele dumitale care mie, uneia, mi-au plcut foarte
mult, dei n-am ascultat dect o parte, cci nceputul l-am pierdut, iar cnd ai
ajuns la sfrit zceam cu studentul pe podea. Dezgusttor mai e aici! adug
ea dup o clip, apucnd mna lui K. Crezi c o s poi aduce mbuntiri?
K. zmbi i i suci puin mna n palmele moi ale femeii.
La drept vorbind, spuse el, nu m-a angajat nimeni ca s aduc aici
mbuntiri, cum le spui dumneata, i dac o s-i vorbeti cuiva despre asta,
de pild judectorului de instrucie, o s rd de dumneata sau o s te
pedepseasc; nu m-a jj amestecat din proprie iniiativ n asemenea treburi, i
a
,
nevoia de-a aduce mbuntiri justiiei nu mi-ar fi tulburai niciodat somnul.
Dar prin faptul c am fost arestat, cci su
t
arestat, m-am vzut silit s m
amestec, ce-i drept, pentru propriul meu interes. Dac ns cu prilejul acesta
a putea s-i fiu n vreun fel de folos, a face-o, firete, cu mare plcere, nu
numai din dragoste fa de aproape, ci i pentru c, la rndul dumitale, mi-ai
putea fi de folos.
Cum a putea? ntreb femeia.
Artndu-mi, de pild, acum, crile de pe mas.
Nici vorb s nu i le art, strig femeia i-l trase grbit dup ea.
Crile erau de fapt nite gioarse vechi, uzate; una dintre ele avea coperile
fcute ferfeni, iar peticele cotorului abia i se mai ineau n cteva ae.
Ce murdar e aici totul, spuse K. i cltin din cap. Femeia terse crile
cu poala orului, nainte de a-l lsa
s le ating. K. lu volumul de deasupra, l deschise i ddu cu ochii de-o
gravur indecent: un brbat i o femeie edeau goi pe o canapea; intenia
gravorului fusese vdit obscen, dar stngcia desenului fcea s se vad doar
un brbat i-o femeie exagerat de epeni, care preau c ies din cadru i nu
izbuteau dect cu greu s se priveasc, din pricina perspectivei greite.
K. nu rsfoi volumul mai departe, ci deschise un altul, la pagina titlului; avea
acum n fa un roman intitulat:
Aadar, iat crile legii studiate aici, spuse K. Iat ce fel de oameni
trebuie s m judece.
Am s te ajut, vrei? spuse femeia.
Poi, ntr-adevr, s faci asta fr s te vri singur n primejdie? Mai
adineauri spuneai c soul dumitale se teme de superiori.
Am s te ajut totui, spuse femeia; vino, trebuie s2 stm de vorb. Nu mai
pomeni de primejdii; nu m tem de ele dect cnd vreau eu.
i art estrada i-l rug s se aeze lng ea, pe treapt.
Ai ochi frumoi, negri, spuse ea, dup ce se aezar, privind de jos n sus
faa lui K. Mi s-a spus c i eu am ochi frumoi, dar ai dumitale sunt mult mai
frumoi. Am observat asta din prima clip, atunci cnd ai venit ntia oar; ba
chiar din pricina ochilor dumitale am intrat apoi n sala de edinie, lucru pe
care nu-l fac niciodat i, ntr-o oarecare msur, mie interzis.
Iat deci care era tot misterul, se gndi K. Femeia asta mi se ofer, e i ea la
fel de corupt ca toi cei de-aici; fiindc s-a sturat de oamenii justiiei, lucru,
altminteri, lesne de neles, se leag de primul venit, ludndu-i frumuseea
ochilor.
i se ridic fr s spun un cuvnt, ca i cum ar fi gndit cu ga
s

tare
* astfel
i-ar fi explicat femeii atitudinea lui.
Nu cred c m-ai putea ajuta, spuse el; ca s m poi ajuta cu adevrat ar
trebui s ai relaii cu funcionarii superiori; iar dumneata probabil c nu
cunoti dect slujbaii mruni care miun cu duiumul pe-aici. Pe acetia nu
m ndoiesc c-i cunoti foarte bine i c ai putea obine cte ceva de la ei, dar
cele mai mari servicii pe care i le-ar putea ei face n-ar avea nici o importan
pentru deznodmntul final al procesului; n-ai reui dect s-i pierzi civa
prieteni, i eu nu doresc asta. Pstreaz-i relaiile pe care le-ai avut pn acum
cu ei; mi se pare c- i sunt absolut necesare; nu i-o spun fr regret cci, ca
s-i rspund la compliment, i-a mrturisi c i dumneata mi placi, mai ales
cnd m priveti ca n clipa asta, cu atta tristee, de altfel nemotivat prin
nimic. Aparii grupului de oameni mpotriva crora trebuie s lupt, dar te simi
foarte bine n el i chiar l iubeti pe student sau, dac nu-l iubeti, mcar l
preferi soului dumitale. Asta se poate vedea uor din cuvintele pe care le spui.
Nu, strig ea rmnnd mai departe pe treapt i apuc mna lui K., pe
care acesta nu izbuti s i-o trag destul de repede. S nu pleci acum; n-ai
dreptul s pleci cu o prere greit. Ai fi ntr-adevr n stare s pleci chiar n
momentul sta? Sunt chiar att de nensemnat nct s nu vrei s-mi faci
mcar plcerea de-a mai rmne o clip cu mine?
M-ai neles greit, spuse K. aezndu-se din nou pe treapt. Dac ii ntr-
adevr s mai rmn, o fac cu plcere; timp am suficient, doar am venit pentru
interogatoriu. Cuvintele mele de adineauri aveau doar scopul s te roage s iu
ntreprinzi nimic n favoarea mea. N-a existat nimic jignitor ta ele, mai ales dac
ii seama c deznodmntul procesului mi este absolut indiferent i c o
condamnare m-ar face sj rd, presupunnd, firete, c s-ar ajunge n mod real la
u, sfrit al procesului, ceea ce mi se pare ns foarte ndoieli^ Mai degrab cred
c lenea, neglijena sau chiar teanij funcionarilor justiiei a i dus la
ntreruperea aciunii, saj va duce n curnd; firete, mai exist posibilitatea ca
ei $j continue procesul, spernd s se aleag cu o mit serioas a la mine; dar
au s-i piard vremea de poman, pot s-o spu, de pe acum, fiindc n-am s
dau mit nimnui. Mi-ai pute; face un mare serviciu comunicndu-i
judectorului instrucie sau oricrei alte persoane creia i place si
rspndeasc vetile mai importante c niciodat, nici unu din trucurile pe care
domnii acetia le posed din belug n-t s m poat ndupleca s dau mit
vreunuia dintre ei. pierd vremea de poman, le poi spune asta deschis. Dt
altfel, poate c i-au i dat singuri seama, iar dac nu i-at dat, n-au dect s
afle acum. Astfel, au s-i mai scuteasc t parte din munc. E drept c i eu a
fi scutit de cteva mic neajunsuri pe care ns le-a suporta cu plcere dac a
ti ci fiecare dintre ele nseamn n acelai timp i o contralovitur! dat
mpotriva lor. i a avea grij ca aa s fie. l cunoti pt judectorul de
instrucie?
Firete, spuse femeia, la el m gndeam n primul rnd cnd i-am oferit
ajutorul meu. Nu tiam c e toi funcionar inferior, dar dac spui dumneata, aa
trebuie si fie. Totui, cred c raportul pe care l trimite mai-marilor s; are o
oarecare influen. i scrie attea rapoarte! Spui ci funcionarii sunt lenei, dar
asta nu-i adevrat pentru toi i mai ales pentru judectorul nostru de
instrucie, care scrie enorm. Duminica trecut, de pild, edina a durat pn
seara Toat lumea plecase, dar el a rmas aici; i-a trebuit lumini i eu n-aveam
dect o lamp mic, de buctrie, dar el s-> mulumit i cu ea i a nceput
imediat s scrie. Soul meu care duminic tocmai era liber, a venit i el ntre
timp; ne-afl dus amndoi dup mobile i am aranjat camera la loc; pe urm au
mai venit nite vecini i-am mai stat mpreun de vorb, la lumina luminrii. Ce
s-i mai spun, uitasem de judector i ne-am dus la culcare. Deodat, n
bezna nopii trebuie c era foarte trziu m trezesc i-l vd pe judector
lng pat, cu palma pus n faa lmpii ca s nv cad lumina peste soul meu;
precauia lui n-avea nici un rost cci soul meu doarme att de adnc, nct
lumina nu-l trezete niciodat. M-am speriat aa de tare, c era ct pe-aci ip;
dar judectorul de instrucie a fost amabil, m-a -ndemnat s fiu prudent, mi-a
optit c scrisese pn atunci, c-mi aducea lampa napoi, i c n-o s uite
niciodat cum art cnd dorm. i povestesc toate astea numai ca s-i spun ca
judectorul de instrucie scrie cu adevrat multe rapoarte,
m
ai ales despre
dumneata, cci interogatoriul dumitale a fost, desigur, punctul principal al
edinei de duminic. Iar rapoartele att de lungi nu pot trece totui, fr s fie
luate n seam; apoi, din cele povestite, poi vedea c judectorul mi face curte
i c pot avea o mare influen asupra lui, mai ales acum, la nceput, cci am
impresia c si-a pus ochii pe
m
ine abia de cteva zile. Mai am i alte dovezi c
ine mult la mine. Chiar ieri mi-a trimis prin student, care e omul de ncredere
i colaboratorul lui principal, o pereche de ciorapi de mtase, fiindc fac cur
enie n sala de edine; dar curenia slii e un pretext, cci soul meu e
obligat s-o fac i e pltit pentru asta. Sunt nite ciorapi frumoi, ia privete-i
i ridic fusta pn peste genunchi, ntinznd picioarele ca s i-i admire
singur sunt nite ciorapi frumoi, ba prea fini chiar, i nu mi se potrivesc
deloc mie.
Deodat se ntrerupse, puse mna pe mna lui K. de parc ar fi vrut s-l
liniteasc i-i opti:
Atenie, Berthold ne privete.
K. i ridic ochii, ncet. n ua slii de edine sttea un tnr mrunt, cu
picioarele strmbe i cu o barb scurt, rar i rocat, prin care i trecea tot
timpul degetele, ncercnd astfel s capete o oarecare demnitate. K. l privi
curios; era prima oar cnd ntlnea de la om la om, ca s zicem aa, un student
specializat n tiina aceasta juridic pe care o ignora complet, un brbat care
probabil c ntr-o bun zi avea s ocupe o slujb nalt. Studentul, dimpotriv,
prea c nu-i d nici o atenie lui K.; scondu-i pentru o clip un deget <lin
barb, i fcu semn femeii, apoi se duse la fereastr ; femeia se aplec spre K.
i-i opti:
Nu fi suprat. Te rog foarte mult. i nu gndi ru despre mine; trebuie s
m duc la el, la individul sta oribil; uit-te oumai ce picioare strmbe are! Dar
am s m ntorc imediat i atunci am s merg unde ai s m duci; am s te
urmez unde vrei i-ai s poi face cu mine tot ce doreti; nu cer dect s plec
pentru cit mai mult vreme de aici i a fi fericit dac nu m-a mai ntoarce
niciodat.
Mai mngie o clip mna lui K., apoi se ridic grbit i alerg spre
fereastr.
Cu un gest reflex, fcut n gol, K. ncerc zadarnic s-i prind mna. Femeia
aceasta l tenta cu adevrat; i, n ciuda tuturor gndurilor ce-l frmntau, nu
gsea nici un motiv serios care s-l poat face s nu cedeze tentaiei. O clip i
trecu prin minte c ea cuta poate s-l prind n mreje ca s-l dea mai bine pe
mna justiiei, dar nltur uor obiecia aceasta. Cum l-ar fi putut prinde? Nu
rmnea el oare, mereu, ndeajuns de liber ca s poat strivi cu o singur
lovitur ntreaga justiie, cel puin n ceea ce l privea? i s nu aib mcar atta
ncredere n sine? i-apoi, femeia prea c-i cere n mod sincer ajutor, i asta
putea s-i fie util. Poate c nu exista mijloc mai bun de-a se rzbuna pe
judector i pe leahta lui dect rpindu-le femeia i lund-o pentru sine. Se
putea ntmpla atunci ca, istovit dup munca ndelungat la rapoartele
mincinoase asupra lui K., judectorul de instrucie s gseasc, la mijlocul
nopii, patul femeii gol. i gol pentru c ea i aparinea lui K., pentru c femeia
aceasta care sttea acum la fereastr, corpul acesta lung, suplu i cald,
mbrcat ntr-o rochie neagr de stof grea i groas, i aparinea pe de-a-
ntregul numai lui K.
Dup ce-i risipi astfel ndoielile n privina ei, K. gsi c dialogul tcut de la
fereastr dura cam prea mult i ncepu s bat n estrad, mai nti cu
degetele, apoi cu pumnul. Studentul l privi o secund peste umrul femeii, dar
nu se deranja deloc i se lipi i mai strns de ea. Femeia i pled mult capul, de
parc l-ar fi ascultat cu mare atenie, i el profit de gestul acesta ca s-o srute
cu zgomot pe gt, fr s se opreasc din vorb. Lui K. i se pru c vede astfel o
confirmare a spuselor femeii cu privire la tirania pe care studentul o exercita
asupra ei i, ridicndu-se, ncepu s umble de colo-colo, prin sal. Prvindu-l
piezi pe student, se gndi cum ar putea s-l alunge ct mai repede de-acolo;
de-aceea se simi ntructva satisfcut cnd studentul, enervat fr doar i
poate de umbletul lui care degenera uneori n tropit, i spuse:
Dac eti nerbdtor, nu te mpiedic nimeni s pleci. Ai fi putut s-o faci
mai de mult i nimeni nu i-ar fi regretat lipsa; ar fi trebuit s-o tergi de cum am
intrat eu, i nc rapid.
Cu toat furia pe care o manifesta, izbucnirea studentului mai vdea n ea i
ntreaga arogan a viitorului funcionar al justiiei care i vorbete unui acuzat
ru-vzut. K. se opri chiar lng el i-i spuse zmbitor:
Sunt nerbdtor, e drept, dar cel mai uor mijloc de a-mi calma
nerbdarea e s-o tergi de-aici. Dac ai venit s studiezi cci am auzit c eti
student atunci i cedez cu plcere locul i plec cu femeia. Pesemne c va
trebui s mai studiezi mult pn s ajungi judector; nu prea m pricep eu la
treburile voastre judiciare, dar cred c nu sunt suficiente numai discursurile
grosolane pe care tii s le ii cu atta neruinare.
Nu trebuia lsat liber, spuse studentul ca i cum i-ar fi dat femeii o
explicaie pentru cuvintele jignitoare ale lui K. A fost o greeal, i-am spus
judectorului de instrucie, ntre interogatorii, trebuia mcar inut n camera
lui. Sunt momente cnd nu-l mai neleg deloc pe judector.
Mai las vorbele, spuse K. ntinznd mna spre femeie. Dumneata, vino
cu mine.
Aa! spuse studentul. Nu, nu, pe ea n-o s-o ai.
i, cu o putere pe care nimeni nu i-ar fi bnuit-o, ridic ntr-o singur mn
femeia, apoi, cu spatele ncovoiat, porni spre u, privindu-i drgstos povara.
Dei plecarea aceasta vdea nendoielnic o oarecare fric fa de K., studentul
avu totui ndrzneala s-l ae i mai mult, mngind i ciupind cu mna liber
braul femeii. K. alerg dup el civa pai, gata s-l nface i, la nevoie, s-l
sugrume, dar spltoreas i spuse:
Nu-i nimic de fcut, judectorul de instrucie a trimis dup mine. N-am
voie s merg cu dumneata i-i trecu palma peste faa studentului
pocitania asta n-o s-mi dea drumul.
i dumneata nu vrei s fii eliberat? strig K. punnd pe umrul
studentului o mn pe care acesta ncerc s-o apuce cu dinii.
Nu, nu, strig femeia, mpingndu-l cu amndou fflinile pe K., nu, nu,
mai ales asta nu! Ce gndeti? A fi Pierdut! Las-l, te rog, las-l! Studentul nu
face dect s ndeplineasc ordinul judectorului de instrucie i s mg duc la
el.
S-o tearg dracului, atunci; iar pe dumneata s nu te mai vd niciodat,
spuse K. nnebunit de dezamgire i- trase studentului un pumn n spate, de-l
fcu s se clatine.
Dar studentul, fericit c nu czuse, ncepu doar s opie i mai repede cu
povara lui n brae.
K. porni ncet dup ei; i ddea seama c asta fusese prima nfrngere de
netgduit pe care o suferise din partea oamenilor justiiei. Dar n-avea de ce s
se team: suferise nfrngerea numai fiindc provocase lupta. Dac ar rmne
acas i i-ar duce viaa obinuit, ar fi atunci de-o mie de ori superior fiecruia
dintre eii-ar putea s-i mture din drum cu o simpl lovitur de picior. i i
imagina frumoasa scen plin de grotesc pe care ar crea-o, de pild, privelitea
studentului acestuia jalnic, a mucosului acestuia umflat de orgoliu, a pocitaniei
acesteia purttoare de barb, stnd n genunchi la patul Elsei i
mpreunndu-i minile ca s cear iertare. Imaginea i plcu att de mult fui K.
nct l hotr, dac va avea vreodat prilejul, s-l duc neaprat pe student la
Elsa.
Din curiozitate, K. alerg spre u; voia s vad ncotro era dus femeia, cci
studentul n-avea s-o poarte totui n brae, pe strzi. Dar nu trebui s-i caute
prea mult; chiar n faa uii se zrea o scar ngust, de lemn, care probabil c
ducea spre pod (din pricina unei cotituri, nu i se vedea captul de sus). Pe
scara aceasta pornise studentul cu femeia n brae , i urca ncet, rsuflnd
greu, cci alergtura de pn atunci l obosise. Femeia i fcu lui K. un semn cu
mna i cut s-i arate, ridicnd de cteva ori din umeri, c nu e de loc
vinovat pentru rpire, dar gesturile ei nu exprimau prea mult regret. K. o privi
fr expresie, ca pe o necunoscut; nu voia nici s-i arate decepia, nici s
lase s se vad c ar putea uor s-o nving.
Cei doi dispruser i K. tot mai sttea singur n u. Era nevoit s
recunoasc acum nu numai c femeia l nelase, dar i c-l minise dublu
spunndu-i c e dus la judectorul de instrucie; doar n-avea s stea i s-o
atepte judectorul de instrucie ntr-un pod! Scara de lemn nu putea s
explice nimic, orict ar fi fost ntrebat. Apoi K. observ un bilet prins n perete,
la captul scrii, i grbindu-se ntr-acolo citi urmtorul aviz, scris cu stngcie,
parc de-o mn de copil: Scara spre birourile judiciare. Birourile tribunalului
se aseau deci aici, n podul unei cldiri cu apartamente i camere de nchiriat!
Instalarea aceasta nu prea avea darul s insufle respect, i nimic nu putea fi
mai linititor pentru un acuzat dect s vad ct de puine resurse bneti
stteau la dispoziia acestui tribunal care era nevoit s-i adposteasc
birourile acolo unde locatarii casei, ei nii ct se poate de sraci, si aruncau
zdrenele inutile. La drept vorbind, n-ar fi fost exclus ca tribunalul s aib
destui bani, dar funcionarii s se repead asupra lor nainte de-a putea fi
utilizai n scopuri judiciare. Dup experiena de pn acum a lui K., lucrul
acesta prea chiar foarte posibil, dar o asemenea decdere a justiiei, dei
oarecum njositoare pentru un acuzat, era n fond i mai linititoare dect ar fi
fost srcia justiiei. K. nelese acum c justiia se jenase s cheme acuzatul
ntr-un pod, la primul interogatoriu, i preferase s-l deranjeze n propria lui
cas. Ct superioritate avea K. fa de-un judector instalat ntr-un pod, el
care la banc avea o camer mare, cu vestibul, prevzut cu o fereastr imens
prin care putea s priveasc n piaa cea mai animat a oraului! n schimb nu
se bucura, firete, de venituri suplimentare provenite din mit sau din fraud i
nici nu-i putea cere omului de serviciu s-i aduc n brae o femeie la el n
birou. Dar la asemenea bucurii K. renuna cu plcere, cel puin n viaa
aceasta.
K. se mai afla nc pironit n faa avizului cnd un brbat urc scara, se uit
prin ua deschis n camera din care se zrea sala de edine i-l ntreb, n
cele din urm, dac nu vzuse cu cteva clipe mai nainte o femeie.
Dumneata eti aprodul, nu-i aa? l ntreb K.
Sigur, i rspunse omul, dar dumneata nu eti acuzatul K.? Acum te
recunosc i eu. Fii binevenit.
i-i ntinse mna, spre marea mirare a lui K
Astzi nu e edin, adug omul, vzndu-l c tace.
I tiu, spuse K privind costumul civil al aprodului omul nu purta alt
insign profesional n afara celor doi nasturi aurii, care preau smuli de pe o
veche manta ofiereasc i cusui lng ceilali nasturi ai hainei. Am vorbit cu
soia dumitale, acum o clip; ns nu mai e aici, studentul a dus-o la
judectorul de instrucie.
Zu aa, spuse aprodul, tot timpul mi-o ia cte cineva, i doar azi e
duminic. Nu sunt obligat s fac nici un fel de serviciu, dar m trimit tot timpul
cu fel de fel de comunicri inutile, numai ca s m ndeprteze de aici. i mai
au grija, pe deasupra, s nu m trimit prea departe, ca s mai pot spera c am
s m ntorc la timp. Iar eu m grbesc ct pot, mi strig comunicarea, prin ua
ntredeschis, celui la care sunt trimis, fac asta gfind, aa c bietul om abia
dac pricepe despre ce-i vorba, i m ntorc ct pot de repede. Dar studentul a
ajuns i mai repede dect mine, fiindc drumul lui e mai scurt; el n-a avut
dect s coboare scara podului. Dac a fi fost mai puin sclav, de mult vreme
l-a fi strivit de perete, aici, lng aviz. Visez asta tot timpul. l i vd aici, pe
podea, stlcit, cu braele ntinse, cu degetele rchirate, cu picioarele lui
strmbe, n mijlocul petelor de snge care se ntind n jur. Dar pn acum totul
n-a rmas dect un vis.
i alt soluie nu mai exist? ntreb K. zmbind.
Nu vd alta, rspunse aprodul. i acum e i mai ru: pn azi se
mulumea s-o duc pe nevast-mea la el, dar acum, aa cum m ateptam de
mult, duce i judectorului de instrucie.
Soia dumitale nu e deloc vinovat pentru tot ce se ntmpl? ntreb K.
ncercnd cu greu s se stpneasc, ntr-att de tare l rodea i pe el gelozia.
Ba este, sigur c este, rspunse aprodul. Ea e cea mai vinovat. Ea i s-a
aruncat de gt. El se d n vnt dup toate fustele. Numai n casa asta a fost
zvrlit pe u din cinci apartamente n care se strecurase. Ce-i drept, nevast-
mea e cea mai frumoas femeie din tot imobilul i tocmai eu n-am posibilitatea
s m apr.
Dac e aa, spuse K., firete c nu-i nimic de fcut.
i de ce nu? ntreb aprodul. Ar trebui s-i trag ntr-o bun zi
studentului, care e un la, o asemenea mam de btaie, cnd ar ncerca s se
ating de nevast-mea, nct s nu mai ndrzneasc alt dat. Dar eu n-am
dreptul i nimeni nu vrea s-mi fac plcerea asta, cci toi se tem de puterea
lui. Numai un om ca dumneata ar putea.. .
De ce tocmai eu? ntreb K. mirat.
Pi fiindc dumneata eti acuzat, rspunse aprodul.
Firete, spuse K., dar tocmai fiindc sunt acuzat rebuie s m tem ca nu
cumva s se rzbune influennd, dac nu deznodmntul procesului, cel puin
mersul anchetei.
Sigur, spuse aprodul ca i cum punctul de vedere al lui K. Ar fi fost la fel
de just ca i al lui. De regul ns la noi nu se intenteaz procese care s nu
duc la nimic.
Nu sunt de prerea dumitale, spuse K., dar asta n-o s m mpiedice s
m ocup de student cnd se va ivi prilejul.
i-a fi foarte recunosctor, spuse aprodul oarecum ceremonios, dei nu
prea prea s cread c visul lui cel mai scump s-ar putea realiza.
Poate c mai exist i ali funcionari aici care ar
merita acelai lucru, spuse K. Poate c toi l-ar merita.
Sigur, sigur, rspunse aprodul ca i cum ar fi fost vorba despre ceva de la
sine neles.
Apoi l privi cu mai mult ncredere pe K., lucru pe care nu-l fcuse pn
atunci, dei se purtase att de prietenos, i adug:
Toat lumea se rzvrtete acum.
Dar discuia prea c-i devenise neplcut, cci o ntrerupse spunnd:
Trebuie s m prezint la birou. Vrei s vii cu mine?
N-am ce cuta acolo, spuse K.
Poi s vizitezi birourile; nimeni n-o s se ocupe de dumneata.
E ceva care merit s fie vzut? ntreb K., ovind nc, dei grozav ar fi
vrut s accepte.
De, spuse aprodul, credeam c o s te intereseze.
Fie, spuse K. n cele din urm. Merg cu dumneata. i ncepu s urce
scara, mult mai grbit dect aprodul.
La intrare, fu ct pe-aci s cad, cci mai exista o treapt dincolo de prag.
Aici nu se ine seama de public, spuse el.
Nu se ine deloc seama, spuse aprodul, privete numai sala de ateptare.
Sala de ateptare era un gang destul de lung din care ddeau, spre diverse
mprituri ale podului, mai multe ui grosolane. Dei lumina zilei nu
ptrundea pe nicieri direct, ntunericul nu era totui complet, cci, n loc s fie
desprite de gang printr-un perete ermetic, multe birouri aveau n partea
aceasta doar un soi de grilaje din scnduri care lsau s intre un pic de lumin
i prin care se putea vedea ici-colo cte un funcionar scriind la masa lui, sau
stnd n picioare lng ochiurile grilajului i observnd oamenii din gang,
Probabil fiindc era duminic, n sala de ateptare se afla un public destul de
restrns, care prea ntr-adevr foarte modest; aezai la distane aproape
egale, pe bncile de lemn puse de-o parte i de alta a gangului, toi oamenii
acetia erau mbrcai neglijent, dei cei mai muli dintre ei, judecind dup
fizionomie, dup inut, dup felul cum i tiau barba i dup multe alte
semne sigure, dar greu de observat, aparineau pturilor de sus ale societii.
Fiindc nu existau cuiere, fiecare i pusese plria pe banc, urmnd fr
doar i poate exemplul celor venii mai nainte. Cnd i vzu intrnd pe K. i pe
aprod, cei aezai mai aproape de u se ridicar s-i salute, iar ceilali se
socotir i ei datori fac acelai lucru, aa c la trecerea celor doi nou-venii
se ridicar toi. De altfel, nimeni nu se ridic de tot; stteau toi cu spinrile
ncovoiate i cu genunchii ndoii i semnau leit cu ceretorii de pe strzi. K.
atept o clip s-l ajung din urm aprodul i-i spuse:
Cte umiline trebuie s fi ndurat!
Da, spuse aprodul, sunt acuzai; toi oamenii pe care i vezi aici sunt
acuzai.
Adevrat? spuse K. Atunci sunt colegii mei.
i adresndu-se celui mai apropiat de el, un brbat nalt, slab i aproape
crunt, l ntreb politicos:
Ce ateptai aici, domnule?
Dar ntrebarea lui pus pe neateptate l tulbur pe cel cruia i era
adresat i avu un efect cu att mai penibil cu ct se vedea bine c omul avea
destul experien, c oriunde n alt parte ar fi tiut s se stpneasc i n-ar
fi renunat uor la superioritatea dobndit asupra altora. Aici ns, nu tiu s
rspund unei ntrebri att de simple i ncepu s-i priveasc pe ceilali de
parc ei ar fi fost obligai s-i sar n ajutor, i nimeni n-ar fi putut s-i pretind
un rspuns atta vreme ct ajutorul cerut nu-i venea. Atunci interveni aprodul
i-i spuse, ca s-l liniteasc i s-i dea curaj:
Dumnealui te-a ntrebat numai ce atepi. Rspunde-i. Vocea aprodului,
fr ndoial mai familiar pentru cel
ntrebat, avu un efect mai bun:
Atept, ncepu omul, i se opri deodat.
Era vdit c-i alesese nceputul acesta ca s rspund mai exact la
ntrebare, dar nu mai tia cum s continue. Civa acuzai se apropiar i ei,
nconjurnd grupul; aprodul le spuse:
tergei-o de aici. Lsai trecerea liber.
Ei se ddur puin napoi, fr s se ntoarc la vechile locuri. ntre timp, cel
ntrebat avusese rgaz s-i vin n fire, i chiar zmbi cnd rspunse:
Am naintat acum o lun nite ntmpinri tribunalului i atept
rezolvarea lor.
Se pare c-i dai mult silin, spuse K.
mi dau, rspunse omul; doar e procesul meu.
Nu toat lumea gndete ca dumneata, spuse ; iat, i eu, de pild, sunt
acuzat; dar, pe ct e de adevrat c-mi doresc mntuirea sufletului, pe-att e
de adevrat c n-am fcut niciodat ntmpinri i nici n-am ntreprins nimic
asemntor. Crezi c sunt necesare?
Nu tiu precis, spuse omul, din nou descumpnit. Credea, vizibil, c
ntrebarea i fusese pus n glum; ar
fi preferat fr doar i poate s-i repete primul rspuns de team s nu mai
fac vreo greeal, dar n faa privirii nerbdtoare a lui K. se mulumi s
spun:
Eu, unul, am fcut propunerile de probe.
Nu prea pari s crezi c a fi acuzat, spuse K.
Ba v cred, domnule, cum s nu v cred! fcu omul, dndu-se puin la o
parte, dar n vocea lui rsuna mai mult teama dect convingerea.
Deci, nu m crezi? ntreb K.
i, provocat fr voia lui de purtarea umil a celuilalt, l apuc de bra, vrnd
parc s-l conving cu fora. Nu voia s-i fac nici un ru i abia dac l
atinsese, dar omul ip de parc l-ar fi apucat nu cu dou degete, ci cu un
clete nroit n foc. iptul acesta ridicol l dezgust cu totul pe K. ; la urma
urmei cu att mai bine dac omul nu credea c e acuzat; poate chiar c l
socotea i pe el judector; i, n semn de rmas bun, l strnse i mai tare, l
mpinse pn la banc, apoi porni mai departe.
Majoritatea acuzailor este grozav de sensibil, spuse aprodul.
Aproape toi cei aflai n spatele lor se strnseser n jurul omului, care
ncetase s ipe, i preau c-l interogheaz amnunit asupra incidentului. K.
vzu apoi venind spre el un gardian, uor de recunoscut mai ales dup sabia a
crei teac, judecnd cel puin dup culoare, prea fcut din aluminiu. Pe K.
l mira att de tare teaca aceasta, nct o pipi chiar, ca s-i dea mai bine
seama din ce era fcut, Gardianul, care fusese atras de ipetele acuzatului,
ntreb ce se ntmplase. Aprodul ncerc s-l liniteasc prin cteva cuvinte,
dar gardianul declar c trebuie s cerceteze personal cele ntmplate, salut si
porni cu pai grbii i mruni; fr ndoial c guta l silea s calce att de
mrunt.
K. uit curnd i de gardian i de ceilali cci descoperi, pe la jumtatea
gangului, un loc de trecere fr u, care i-ar n ngduit s coteasc spre
dreapta. l ntreb deci pe aprod dac pe-acolo era drumul cel bun; aprodul i
rspunse dnd din cap afirmativ, i K. porni imediat spre dreapta. l plictisea
nespus faptul c era mereu nevoit s mearg cu un pas sau doi naintea
aprodului, cci felul acesta de-a merge putea sa fac s se cread, cel puin
aici, c ar fi un inculpat dus la anchet. De aceea se oprea deseori ca s-l
atepte pe aprod, dar el rmnea imediat ceva mai n urm. Ca s pun capt
plictiselii pricinuite de felul cum mergeau, K. sfri prin a spune:
Am vzut destul; acum a dori s plec.
nc n-ai vzut tot, spuse aprodul cu o candoare dezarmant.
Nu in deloc s vd tot, spuse K. simindu-se, de altfel, ntr-adevr obosit
Vreau s plec. Cum se ajunge la ieire?
Nu cumva te-ai i rtcit? l ntreb aprodul, mirat; n-ai dect s coteti la
dreapta i s mergi de-a lungul gangului, pn la ieire.
Vino cu mine, spuse K.; arat-mi drumul, s nu m mai rtcesc. Sunt
attea drumuri pe-aici!
Pi sta e singurul drum, spuse aprodul n al crui glas ncepuse s se
simt o urm de repro. Nu pot s m ntorc cu dumneata, trebuie s raportez
ndeplinirea serviciului i am pierdut i aa o mulime de timp din cauza
dumitale.
Hai cu mine! strig K. att de tios de parc, n sfrit, l-ar fi prins pe
aprod cu minciuna.
Nu striga aa, i opti aprodul. Aici sunt birouri pretutindeni. Dac nu vrei
s te ntorci singur, mai mergi puin cu mine sau ateapt-m aici pn
raportez de ndeplinire i-atunci te nsoesc cu plcere.
Nu, nu! strig K., eu nu atept; trebuie s vii cu mine, imediat.
K. nu avusese nc timp s cerceteze ncperea n care se afla; abia cnd
vzu deschizndu-se una din numeroasele ui de lemn care l nconjurau, privi
mai atent n jurul su. n ua aceea se ivi o fat, atras fr ndoial de tonul
ridicat cu gare vorbise mai adineauri, i-l ntreb:
Ce dorete domnul?
n spatele ei se zrea, departe, n semintunericul ncperii,
u
n brbat care
se apropia i el. K. se uit la aprod; individul acesta i declarase c nimeni n-o
s se ocupe de el i iat c
se
i pomenise cu doi funcionari; nc pui n i toi
funcionarii justiiei aveau s dea buzna peste el ca s-l ntrebe ce fcea acolo.
Singura explicaie plauzibil a prezenei lui ar fi fost faptul c era acuzat i c
dorea s afle data viitorului interogatoriu; dar tocmai explicaia aceasta nu voia
s-o dea, mai ales c nu corespundea realitii, cci venise acolo din curiozitate
sau ceea ce ar fi fost i mai greu de explicat venise mnat de dorina de-a
constata dac justiia era la fel de respingtoare nluntrul ei pe ct era n
formele de manifestare exterioar; i i se prea c avusese dreptate n
presupunerile lui; mai departe nu voia s mearg; i era de ajuns, se simea
destul de opresat de cele vzute pn atunci; n-ar mai fi fost n stare s fac fa
situaiei dac ar fi ntlnit pe vreunul dintre funcionarii superiori care puteau
s se iveasc oricnd, la prima u ieit n cale; acum voia s plece, s plece
cu aprodul sau, la nevoie, singur.
Dar tcerea lui pesemne c era neobinuit, cci fata i aprodul ncepuser
s-l vad dinr-o clip n alta suferind b transformare profund, al crei
spectacol nu voiau s-l piard; omul pe care K. l vzuse de departe ajunsese i
el lng u i, cu palmele sprijinite de brna de sus a pervazului, se balansa
pe vrful picioarelor ca un spectator care i-a pierdut rbdarea. Fata, dndu-i
cea dinti seama c atitudinea Iui K. se datora unei uoare indispoziii, i aduse
un scaun i-l ntreb:
Nu vrei s stai jos?
K. se aez imediat i, ca s se in mai bine, i sprijini coatele de cele dou
rezemtoare ale scaunului.
Eti un pic ameit, nu-i aa? l ntreb fata.
K. i vedea acum faa, aproape lipit de-a lui i avnd ntiprit pe ea
expresia aceea sever pe care o au multe femei n floarea tinereii.
Nu te neliniti, i spuse fata, ameeala dumitale nu-i deloc neobinuit;
aproape orice om face o asemenea criz cnd calc pentru prima dat pe-aici. E
prima dat cnd nu-i aa? Atunci, sigur, totul e foarte firesc. Soarele grozav de
tare i brnele acoperiului sunt ncinse; din ^ asta aerul devine greu i
apstor. Nu prea e un loc potrivit pentru birouri, cu toate avantajele pe care,
altminteri, le-a
t
putea avea. Uneori, n zilele cnd au loc edinele maj mari i
asta se nmpl destul de des aerul devine aproape irespirabil. i dac te
mai gndeti c aproape toi locatarii vin s-i ntind rufele aici doar nu poi
s le interzici asta cu desvrire atunci n-o s te mai miri ca ti s-a fcut ru.
Dar pna la urma te obinuieti perfect cu atmosfera locului. Cnd o s revii a
doua sau a treia oar, aproape c n-ai s mai simi ct de apstor e aerul; nu
te simi de pe acum mai bine?
K. nu-i rspunse; faptul c se afla la cheremul oamenilor acestora, datorit
slbiciunii lui subite, i ddea o senzaie penibil; de altfel, de cnd aflase
cauza ameelii nu se simea mai bine, ba, dimpotriv, i era chiar ceva mai ru.
Fata observ imediat cum stau lucrurile i, ca s-l mai nvioreze puin, lu un
fel de harpon pus acolo, lng perete, i deschise cu el lucarna aflat exact
deasupra lui K. i care ddea afar, la aer liber. Dar prin lucarn czu atta
funingine, nct fata o nchise imediat i trebui s tearg cu batista ei minile
lui K., prea slbit ca s fac el nsui acest efort; K. ar fi rmas cu plcere acolo,
pe scaun, a teptnd linitit s-i revin puterile ca s poat pleca, i asii s-ar fi
ntm plat cu att mai repede cu ct nimeni nu s-ar fi ocupat de el. Dar,
dinadins parc, fata i spuse tocmai atunci:
Aici nu poi rmne; mpiedici circulaia.
K. ridic din s prncene ca i cum ar fi vrut s ntrebe ce fel de circulaie ar fi
putut mpiedica.
Am s te duc la infirmerie, dac vrei; ajut-m, te rog, i spuse ea omului
din u, care se apropie imediat.
Dar K. nu voia s fie dus la infirmerie; tocmai asta inea Si evite: s nu fie
dus mai departe, cci fiecare pas fcut n interiorul cldirii nu putea dect s-l
fac s se simt i mai ru.
Acum pot s merg, spuse el i se ridic cu greu, anchilozat cum era de
ndelungata edere pe scaun.
Dar nu izbuti s se in pe picioare.
Nu merge, recunoscu el, cltinnd din cap.
i se aez din nou, oftnd. si aminti apoi de aprodul care l-ar fi putut
conduce cu atita uurin, dar aprodul probabil de mult, cci orict l cut K.
din ochi lng i oarbatul din faa lui, nu izbuti s-l zreasc. J- Cred, spuse
brbatul care altminteri era elegant racat i se remarca mai ales prin vesta
lui cenuie, ale gjrei coluri ascuite se terminau n coad de rndunic cred
c starea dumnealui se datorete atmosferei de-aici; cel
ma
i bun lucru deci,
pentru domnia-sa ca i pentru noi, ar fi nu att s-l ducem la infirmerie ct, mai
ales, s-l scoatem din birouri.
Aa e! strig K. i, de bucurie, aproape c nu-l mai ls pe cellalt s
vorbeasc; am s m simt imediat mai bine; de altfel, nici nu m simt att de
slbit; am nevoie doar
s
m tin cineva de subsuoar, n-o s v dau prea
mult btaie de cap, i-apoi drumul nu e prea lung; dac m ducei pn la u
i m aez pe trepte, mi revin imediat. M mir foarte mult slbiciunea asta a
mea, cci pn acum n-am mai avut niciodat asemenea stri. Ca funcionar,
sunt i eu obinuit cu aerul greu din birouri, dar aici, dup cum singuri
spunei, e ntr-adevr exagerat. Vrei s fii buni i s m conducei un pic? M
apuc ameeala i mi se face ru cnd m ridic singur.
i-i ridic umerii ca s poat fi mai uor apucat de subsuori.
Dar brbatul, netinnd seama de rugmintea lui, rmase locului, cu
amndoui minile vrte n buzunare, i ncepu s rd zgomotos:
Vezi c ghicisem? i spuse el fetei. Dumnealui numai aici nu se simte
bine; n alt parte e perfect sntos.
Fata zmbi i ea, dar l lovi uurel pe brbat peste bra, cu vrfurile
degetelor, ca si cum i-ar fi permis s mearg prea departe cu gluma fa de K.
Dar ce-i nchipui?! spuse brbatul continund s rd; nu vreau altceva
dect s-l conduc pe dumnealui.
Atunci e bine, spuse fata aplecndu-i o clip capul drgla. Nu da
importan rsului, adug ea adresindu-i-se lui K., pe cnd acesta, din nou
ntristat, privea fix nainte i nu prea s aib nevoie de explicaii. Domnul
d-mi voie s i-l prezint (domnul fcu semn cu mna c e de acord), domnul e
funcionarul nostru cu informaiile. El d inculpailor toate informaiile de care
au nevoie, i, cum metodele noastre de procedur nu sunt prea cunoscute
populaiei, i se cer foarte multe informaii. El are rspunsuri la toate ntrebrile.
N-ai dect s-l pui la ncercare, dac doreti. n aceasta const, n primul rnd,
superioritatea lui. Dar mai
t
i foarte elegant. Noi (i cnd spun noi neleg
ceilali funcionari) ne-am gnd it c funcionarul cu informaii^!

trebuie
mbrcat foarte elegant ca s* fac impresie bun, cci totdeauna inculpaii au
mai nti a face cu el. Noi, ceilali suntem, vai! mult mai prost mbrcai; uit-te
la mine i ai s-ti dai imediat seama, moda nu ne intereseaz deloc; de altfel, n-
ar avea nici un rost s ne cheltuim banii pe mbrc-minte cnd stm aproape
tot timpul n birouri, ba chiar i dormim acolo. Dar, cum i spuneam, pentru
funcionarii) nostru cu informaiile am socotit c un costum frumos
t
absolut
necesar. Din pcate ns, administraia, cam ciudata n privina asta, n-a vrut s
procure ea costumul; atunci am fcut noi o colect inculpaii au contribuit i
ei i aa am putut s-i cumprm colegului nostru frumosul costum pe care
l vedei i nc vreo cteva n plus. Ar avea deci cu ce gfi fac o impresie bun,
dac n-ar strica totul cu rsul acesta care sperie oamenii.
Aa e felul meu, spuse ironic funcionarul cu informaiile ; dar nu prea
vd, domnioar, ce nevoie ai s-i povesteti dumnealui, sau mai bine zis s-i
vri pe gt toate I intimitile noastre, cci nu tine deloc s le afle; privete-l: e
cu totul absorbit de propriile lui treburi.
K. nu mai avea chef nici mcar s-l contrazic; poate c j intenia fetei fusese
foarte bun; poate c ea urmrise doar i s-l distreze ca s-i dea timp s-i
revin, dar, oricum, i ratase scopul.
Trebuia s-i explic rsul dumitale, spuse fata. Era jignitor.
Cred c domnul mi-ar ierta jigniri mult mai grave, dac l-a conduce la
ieire.
K. nu mai spuse nimic, nici nu-i ridic mcar privirea; admitea s se
vorbeasc despre el ca despre un obiect; ba chiar prefera s fie aa, dar,
deodat, simi mna funcionarului pe un bra i mna fetei pe cellalt.
Hai, ridic-te, om slab, spuse funcionarul cu infor-l maiile.
V mulumesc foarte mult, la amndoi, spuse K plcut surprins, apoi se
ridic ncet si puse el nsui minile celor doi la locul unde avea mai mult
nevoie de sprijin.
Ai putea crede, i opti fata la ureche pe cnd se i apropiau de gang, ai
putea crede c tin cu tot dinadinsul s i-l nfiez ntr-o lumin bun pe
funcionarul nostru cu informaiile; n-ai dect s crezi ce vrei, eu nu caut dect
s
s
pun adevrul; s tii c n-are deloc inim rea; nu-l oblig nimeni s
conduc pn la ieire inculpaii care nu se simt bine i totui, dup cum vezi,
face bucuros asta; poate c
n
ici unul dintre noi n-are inim rea; poate c am n
dispui
s
ajutm pe toat lumea, dar, ca funcionari judiciari, dm adesea
impresia c suntem oameni ri i c nu vrem s ajutm pe nimeni. Lucrul
acesta m face literalmente s sufr.
Nu vrei s te aezi puin aici? ntreb funcionarul cu informaiile.
Ajunseser n gang, chiar n faa inculpatului cu care K. vorbise la venire. K.
aproape roi fa gndul c e nevoit s se arate ntr-un asemenea hal omufui n
faa cruia sttuse mai adineauri att de drept; acum, l sprijineau dou
persoane; funcionarul cu informaiile i ducea i plria, fnvrtind-o ntruna pe
vrful degetelor; prul i se zburlise si-i atrna peste fruntea plin de sudoare.
Dar inculpatul prea c nu observ nimic din toate acestea; sttea umil, n
picioare, n faa funcionarului cu informaiile care parc nici nu-l vedea i
cuta s-i scuze prezena.
tiu, spuse el, c astzi nu se poate ocupa nimeni de rezolvarea cererii
mele. Dar am venit, totui, gndindu-m c a putea s atept aici; azi e
duminic, am destul timp, i nu deranjez pe nimeni.
Nu-i nevoie s te scuzi atta, spuse funcionarul cu informaiile, grija
dumitale e ct se poate de ludab il; firete, ocupi inutil un loc n sala de
ateptare, dar atta timp ct asta nu m deranjeaz, nu vreau s te mpiedic
s-i urmreti pas cu pas mersul procesului; cnd ai vzut, ca mine, atia
inculpai care i neglijeaz n mod ruinos ndatoririle, nvei s fii rbdtor cu
oameni ca dumneata. Ia loc.
Aa-i c tie s le vorbeasc inculpailor? i opti lui K. fata.
K. ddu din cap aprobator, dar tresri cnd l auzi deodat pe funcionarul
cu informaiile ntrebndu-l din nou:
Nu vrei s te aezi puin?
Nu, rspunse K., nu vreau s m odihnesc aici.
i spuse asta cu toat hotrrea, dei n realitate ar fi vrut grozav s se aeze.
Se simea cuprins parc de ru de mare. Avea impresia c se afl pe-un vapor,
n mijlocul unei mri agitate, c apa nvlete cu furie izbind pereii de lemn, c
din adncul gangului aude crescnd un vuiet ca al unui val care, curnd, o s-i
treac peste cap; i se prea c gangul se clatin i c inculpaii care ateptau
de-o parte i de alta se ridicau i se coborau ritmic. E)n pricina aceasta, calmul
fetej si al brbatului care l conducea prea i mai de neneles. Soarta lui K. se
afla n minile lor; dac i ddeau drumul avea s cad ca o scndur. Le simea
privirile tioase aruncate ici-colo; le auzea paii cadenai, fr s-i poat urma,
cci era aproape trt de cei doi. Pn la urm observ chiar c i vorbeau, dar
nu izbuti s neleag nimic; auzea doar vuietul asurzitor care prea c umple
tot spaiul i, prin el, un fel de uierat ascuit, ca de siren.
Mai tare, opti el cu capul plecat, rusinndu-se de ceea ce spunea, cci
tia foarte bine c, n fond, cei doi vorbeau destul de tare.
n sfrit, ca i cum zidul s-ar fi spart deodat, un val de aer proaspt i
nvli n fa i auzi spunndu-se lng el:
Mai nti ine s plece cu orice pre i apoi, cnd i spui c ieirea e aici,
poi s repei de sute de ori c tot nu se clintete.
K. vzu atunci c se afla la ultima u, pe care fata i-o deschisese. Simi cum
i revin, dintr-o dat, toate fore l e i, ca s guste cu o clip mai devreme
senzaia libertii, trecu imediat pe prima treapt i-i lu de-acolo rmas bun
de la nsoitorii si, care se aplecaser spre el.
V mulumesc foarte mult, repet el.
Le strnse mna de cteva ori la rnd i se opri doar cnd: i ddu seama
c nsoitorii lui, obinuii cu atmosfera birourilor, suportau cu greu aerul ceva
mai proaspt care j venea de pe scar. Cei doi abia mai puteau s rspund i
dac nu s-ar fi grbit K. s nchid ua, fata s-ar fi prbuit chiar. K. mai zbovi
o clip acolo, i scoase oglinjoara din buzunar i-i aranja prul, i lu plria
care zcea cu o treapt mai jos pesemne c acolo o aruncase funcionarul cu
informaiile i cobor scara vioi, cu srituri att de mari, nct se sperie singur
de transformarea aceasta att de i brusc. Sntatea lui solid nu-i jucase
niciodat asemenea farse. Nu cumva, tocmai cnd ncepuse s suporte destul
de uor plictiselile procesului, propriul lui trup voia s se rzvrteasc i s-i
produc alte soiuri de plictiseli? Poate c ar trebui s se arate, cu prima ocazie,
unui medic. n orice caz, i promitea ca pe viitor s-i foloseasc mai bine
duminicile.
BTUUL
ntr-una din zilele urmtoare, pe cnd K. traversa coridorul aflat ntre biroul
lui i scara principal n seara aceea era ultimul care pleca acas i n toat
banca nu mai rmseser dect doi oameni de serviciu ocupai cu expedierea
corespondenei la lumina rotund a unui bec auzi nite gemete n dosul unei
ui unde fusese convins dintotdeauna c se afla o simpl cmru pentru
depozitarea vechiturilor. Mirat, K. se opri locului i mai ascult o dat, ca s fie
sigur c nu se nelase; o clip, nu se mai auzi nimic, apoi gemetele rencepur.
Primul gnd al lui K. fu s cheme pe vreunul dintre oamenii de serviciu, pentru
cazul cnd ar avea nevoie de martor; dar se simi cuprins de o curiozitate att
de puternic, nct mpinse ua care zbur, literalmente, n faa lui. Aa cum
bnuise, acolo se afla o camer pentru vechituri; pragul era ticsit de imprimate
inutilizabile i de climri vechi, de lut, rsturnate pe podea; dar n mijlocul
ncperii, la lumina unei luminri prinse de-un raft, stteau trei brbai cu
spinrile ncovoiate din pricina tavanului scund.
Ce facei aici? ntreb K. pe care emoia l fcu s vorbeasc grbit, dar
aproape n oapt.
Unul dintre ei, care prea c-i domin pe ceilali doi i-i atrsese de la bun
nceput privirea, purta un soi de vest din piele de culoare nchis, foarte
decoltat i care-i lsa braele descoperite. El nu-i rspunse nimic. Dar ceilali
doi strigar:
O s fim btui, domnule, fiindc te-ai p lns de noi judectorului de
instrucie.
Abia atunci K. i recunoscu pe cei doi paznici, Frank i Willem, i vzu c
omul cu vesta de piele inea ntr-adevr b nuia n mn, gata s-i bat.
Cum asta? spuse K. fcnd ochii mari, eu nu m-am Plns, am artat pur
i simplu ce s-a petrecut la mine, unde voi nu v-ai purtat deloc ireproabil.
Domnule, spuse Willem, pe cnd Franz cuta s se ascund dup el ca s
se apere de cel de-al treilea brbat dac ai ti ce prost suntem pltii, nu ne-
ai mai judeca aa.
Eu am o ntreag familie de hrnit, iar Franz voia s se nsoare. Omul
ncearc s agoniseasc aa cum poate i nu. mai prin munc nu izbutete,
chiar dac ar trage ca un bou. Lenjeria dumitale fin m-a ispitit; firete, paznicii
n-au voie s procedeze aa; am greit. Dar e o tradiie ca lenjeria s ne rmn
nou; aa a fost totdeauna, credei-m; de altfel, aa e i normal, cci la ce i-ar
mai putea folosi asemenea lucruri celui care are nenorocul de-a fi arestat?
Sigur, dac afla toat lumea cum stau lucrurile, atunci urmeaz pedeapsa.
Habar n-aveam de toate astea i n-am avut deloc n-tenia s cer s fii
pedepsii; pentru mine, era doar o ches-tiune de principiu.
Nu i-am spus eu, Franz, c domnul n-a cerut s fim pedepsii? i spuse
Willem colegului su. Acum e limpede: habar n- avea c o s fim pedepsii.
Nu te lsa nduioat de vorbele lor, spuse cel de-al treilea brbat,
adresndu-i-se lui K.; pedeapsa e pe ct de; just, pe att de inevitabil.
Nu-l asculta, spuse Willem ntrerupndu-se numai ca s-i duc la gur
mna peste care primise o lovitur de nuia, suntem pedepsii numai pentru c
ne-ai denunat, altfel n-am fi pit nimic, chiar dac s-ar fi aflat ce-am fcut.
Asta e dreptate? Am dovedit totdeauna, mai ales eu, c suntem; paznici buni.
Trebuie s recunoti c i fa de dumneata ne-am fcut bine datoria, din
punct de vedere al autoritilor.! Te-am pzit cum trebuie. Aveam perspectiva
s avansm i am fi devenit i noi, n mod sigur, purttori de nuia ca
dumnealui, care a avut norocul s nu fie niciodat denuna t cci asta se
ntmpl, ntr-adevr, foarte rar i acum, domnule, totul e pierdut, cariera ni
s-a ncheiat, o s fim I folosii doar la munci i mai mizerabile dect paza
inculpailor j i, n plus, mai avem de cpt a t i btaia asta cumplit de
dureroas.
Oare poate nuiaua s produc asemenea dureri? ntreb K. examinnd
unealta de pedepsire pe care btuul o cltina n faa lui.
Pi trebuie s ne dezbrcm la piele, spuse Willem.
n cazul acesta..., admise K. i-l privi pe btuul care j era bronzat ca un
marinar i-avea un cap feroce i hotrt, nu exist vreo posibilitate s-i scuteti
de lovituri? l ntreb el.
Nu, rspunse btuu l i cltin din cap, zmbitor. pezbrcai-v, le
porunci apoi paznicilor. i, adresndu-se lui K-> adug: Nu trebuie s crezi tot
ce-i spun ei; teama j
e
btaie i-a ndobitocit puin; tot ce povestet e sta, de
pild, despre cariera lui i-l art cu degetul pe Willem e absolut ridicol.
Uit-te numai ce gras e; primele lovituri de nuia au s i se piard n osnz. tii
cum s-a ngrat aa? fnfulecnd mncarea tuturor celor pe care i-a arestat. Nu
i-a mncat-o i pe-a dumitale? Ce-i spuneam eu! Un om cu un pntec ca al lui
n-o s ajung n vecii vecilor btu. E absolut imposibil.
Ba exist i btui care seamn cu mine, spuse Willem desfcndu-i
cureaua de la pantaloni.
Nu, spuse btuul trecndu-i nuiaua peste gt n aa fel nct cellalt se
cutremur, treaba ta nu e s asculi, ci s te dezbraci.
Te-a rsplti bine dac le-ai da drumul, spuse K. scondu-i portofelul,
fr s-l priveasc pe btu, cci e mai bine s tratezi asemenea afaceri cu
ochii plecai.
Ai vrea s m denuni i pe mine, spuse btuul, i s m vezi btut, ca
pe ei. Nu, nu...
Fii rezonabil, spuse K.; dac a fi vrut s fie pedepsii, crezi c a cuta
acum s-i scap de pedeaps? N-a avea dect s trntesc ua, pur i simplu, ca
s nu vd i s n-aud, i s plec acas; vezi bine c nu fac asta, ba, dimpotriv,
in s-i scap; dac as fi bnuit ct de ct c au s fie pedepsii sau mcar c ar
fi posibil pedepsirea, nu le-a fi rostit niciodat numele, cci nu-i socotesc
deloc vinovai! Vinovat e instituia, vinovai sunt funcionarii superiori.
Aa e! strigar paznicii i primir imediat cte o lovitur de nuia peste
spinrile acum goale.
Dac ai avea aici, sub nuia, vreun nalt magistrat, spuse K. aplecnd, n
timp ce vorbea, nuiaua pe care btuul o ridicase din nou, pe legea mea c nu
te-a mpiedica s loveti, ba, dimpotriv, te-a plti ca s capei forte pentru o
treab att de bun.
Ceea ce spui pare demn de crezare, spuse btuul, dar eu nu m las
mituit. Sunt pltit ca s bat, aa c bat.
Paznicul Franz care, ateptndu-se poate ca intervenia ii K. s aib succes,
sttuse pn atunci ceva mai la o parte, veni acum spre u, mbrcat numai
cu pantalonii, i nge. nunchind n faa lui K., s ag de braul lui i-i opti:
Dac nu poi s ne scapi pe amndoi, ncearc s fiu eu cruat. Willem e
mai btrn dect mine, e mai puin sensi-bil n toate privinele i a mai ncasat
o dat, acum civa ani, o pedeaps uoar , pe cnd eu n-am fost nc
dezonorat i n-am greit dect ndemnat de Willem, fiindc el m nva i i
a
bine i la ru. Biata mea logodnic ateapt deznodmntul, jos, i faa bncii,
i-mi vine s intru n pmnt de ruine.
Cu poala hainei lui K., Franz i terse faa plin de lacrimi.
Gata, nu mai atept, spuse btuul apucnd cu amndou minile
nuiaua i lovindu-l pe Franz, pe cnd Wii-lem, ghemuit ntr-un col, privea pe
furi fr a ndrzni mcar s-i mite capul; i atunci ni iptul lui Franz,
nentrerupt, pe un singur ton, scos parc nu de-un om ci de-o main de
suferin; iptul acesta care umplu coridorul, probabil c fcea s rsune
ntreaga cldire.
Nu mai ipa aa, strig K., scos din fire.
i, privind ncordat n direcia de unde trebuiau s vin oamenii de serviciu,
l mbrnci pe Franz, nu prea tare, dar suficient ca acesta s se prbueasc;
Franz czu grmad i, o clip, i agit minile, ca ntr-un spasm, cutnd
podeaua; dar nu scp de btu; nuiaua l gsi i pe jos; vrful ei se ridica i se
cobora ritmic, pe cnd el se tvlea de durere.
iptul fcu s se i iveasc unul dintre cei doi oameni de serviciu, urmat la
cva pai de cellalt. K. abia apuc s nchid ua, apoi alerg ctre o fereastr
care ddea spre curte, i o deschise. Acum, iptul ncetase de tot. Ca s-i
mpiedice pe cei doi oameni de serviciu s se apropie, K. le strig:
Eusunt!
Bun seara, domnule procurist, rspunser ei. S-a ntmplat ceva?
Nu, nu, rspunse K. A urlat un cine, n curte. Dar, cum cei doi nu se
clinteau din loc, adug:
Vedei-v mai departe de treburile voastre.
i, ca s nu fie nevoit s nceap o discuie cu ei, se aplec spre curte.
Peste o clip, cnd se uit din nou pe coridor, nu-i mai vzu pe cei doi. K.
mai zbovi un timp la fereastr; nu ndrznea s se ntoarc n camera cu
vechituri i nici acas nu voia s se duc. Curtea pe care o privea era mic,
ptrat j nconjurat de birouri; toate ferestrele erau ntunecate; cele de la
etajele superioare reflectau, totui, lumina slab a lunii- K. ncerc s
deslueasc ntr-un ungher ntunecat roabele care trebuiau s se afle acolo,
vrte unele ntr-altele. l chinuia gndul c nu izbutise s-i scape de btaie pe
cei doi paznici; dar nu era el de vin; dac Franz n-ar fi ipat firete, loviturile
dureau cumplit, dar n momentele hotrtoare trebuie s tii s te stpneti
dac Franz n-ar g ipat, K. poate c ar fi gsit alt mijloc s-l conving pe btu.
Dac toi funcionarii inferiori ai justiiei erau nite canalii, de ce ar fi fcut
excepie tocmai btuul, care avea funcia cea mai neomeneasc? K. vzuse
bine cum i licriser ochii de poft cnd i artase bancnotele. Btuul, vdit
lucru, lovise numai ca s ridice suma destinat mitei i K. nu s-ar fi zgrcit, cci
inea din toat inima s-i scape de btaie pe paznici. Din moment ce ncepuse
lupta mpotriva corupiei justiiei, i se prea firesc s intervin i n cazul de fa
!
Dar din clipa cnd Franz ncepuse s ipe, lui K. i fusese cu neputin s
mai ncerce ceva, cci nu putea s rite ca oamenii de serviciu, i poate nc
muli alii, s-l surprind negociind mituirea, n camera cu vechituri. Un
asemenea sacrificiu nimeni n-ar fi avut dreptul s i-l cear. Dac ar fi s se
sacrifice pe sine, ar fi putut s-o fac mult mai simplu; n-ar fi avut dect s se
dezbrace el nsui i s-i ofere spinarea, ncasnd btaia n locul paznicilor.
Dar btuul nici vorb c n-ar fi acceptat o substituire care, pe lng c nu i-
ar fi adus nici un profit, ar fi fost o grav abatere de la ndatoririle slujbei, ba
nc o abatere dubl cci, pe toat durata procedurii judiciare, K. devenise
persoan inviolabil pentru toi salariaii justiiei. Firete, s-ar fi putut s existe
i n privina aceasta unele dispoziii cu caracter explicativ. Oricum ns, K. nu
putuse dect s nchid ua, dar i aa nu nlturase ntregul pericol. Faptul c
la sfrsit l mbrncise pe Franz era regretabil i nu putea fi explicat dect prin
emoia care l cuprinsese.
Departe, se auzir paii oamenilor de serviciu; ca s nu fie observat, K.
nchise atunci fereastra i se ndrept spre scara principal. Cnd ajunse lng
camera cu vechituri, se pri o clip i ascult; dinspre camer nu venea nici un
zgomot; btuul putuse foarte bine s-i ucid n btaie pe cei doi paznici; nu
erau ei oare cu totul la cheremul lui? K. se i pomeni ntinznd mna spre clan
, dar i-o trase imediat napoi. Nu mai putea s ajute pe nimeni, oamenii de
serviciu aveau s soseasc dintr-o clip ntr-alta. n schimb, i fgdui s
vorbeasc despre cele ntmplate i s fac, pe ct i va sta n putere, s fie
pedepsii adevraii vinovai, adic funcionarii superiori, dintre care nici unul
nu ndrznise nc s i se arate. Ajuns n strad privi atent, de pe scara cea
mare, toi trectorii; dar orict de departe se uit, nu vzu nici o fat care s
atepte pe cineva. Afirmaia lui Franz c l-ar fi ateptat logodnica se dovedea
deci a fi o minciun, scuzabil, e drept, cci nu urmrea dect s-i sporeasc
mila. A doua zi, amintirea paznicilor l obseda tot timpul. Din pricina ei, nu
izbuti s se concentreze i, ca s-i termine lucrrile, se vzu nevoit s rmn
la birou ceva mai mult dect n ajun. La plecare, pe cnd trecea prin faa
camerei cu vechituri, obsesia l mpinse s deschid ua, iar ceea ce vzu n
locul ntunericului la care se atepta l fcu s-i ias din mini. Totul era exact
cum fusese n seara trecut, cnd deschisese ua: imprimatele vechi,
climrile, btuul cu nuiaua n mn, cei doi paznici complet mbrcai nc
i luminarea de pe raft. Iar paznicii ncepur s se vaite i s strige ca n ajun:
Dumnule, domnule!...
K. nchise imediat ua, btu chiar cu pumnii n ea, ca i cum ar fi vrut s-o
intuiasc definitiv. Apoi, aproape plngnd, intr n odaia n care cei doi
oameni de serviciu lucrau calmi la maina de multiplicat; ei se oprir mirai din
lucru.
Curai o dat i camera cu vechituri! le strig K. Te neci n murdrie!
Cei doi oameni de serviciu i spuser c au s-o curee a doua zi; K. aprob
dnd din cap, cci, ntr-adevr, era prea trziu ca s-i oblige s curee camera,
cum avusese de gnd. Se aez o clip lng ei ca s-i aib sub ochi, rsfoi un
teanc de copii creznd c astfel va prea c se intereseaz de ele, apoi plec
nuc i obosit, dndu-i seama c bieii oameni nu vor ndrzni s plece acas o
dat cu el.
UNCHIUL. LENI
ntr-o dup-amiaz tocmai la ora de primire a corespondenei, cnd era
foarte ocupat K. l vzu intrnd pe unchiul su, un mic proprietar agricol
atunci sosit de la ar, i care ptrunse n birou strecurndu-se printre cei doi
oameni de serviciu, n momentul cnd acetia aduceau hrtiile. Cnd fl vzu, K.
se simi mai puin speriat dect fusese acum ctva vreme cnd se gndise c
unchiu-su va trebui s soseasc. De vreo lun tia c vine. Atunci l vzuse
parc aievea, puin adus de spate, cu panamaua n mna stng i ntinzndu-i
de departe mna dreapt, cci unchiul obinuia s-i ntind mna repezind-o
brutal pe deasupra biroului i rsturnnd tot ce-i sttea n cale. Unchiul se
grbea totdeauna, urmrit de ideea nefericit c trebuie s-i rezolve, n scurta
lui trecere de-o zi prin capital, tot ce- i propusese i, n plus, s nu scape nici
o ntlnire de afaceri sau de plcere care i s-ar fi ivit. Pentru c unchiul i fusese
tutore, K., simindu-se foarte ndatorat, trebuia s-l ajute n toate acestea i , pe
deasupra, s-l i gzduiasc la el peste noapte. De aceea i poreclise unchiul
Fantoma de la ar.
Dup primele cuvinte de salut, unchiul, care nici nu apucase s se aeze pe
fotoliul oferit de nepotu-su, l rug pe K. s-i acorde b scurt convorbire ntre
patru ochi.
E necesar, spuse el nghiind din greu, e necesar pentru linitea mea.
K. i concedie imediat pe cei doi oameni de serviciu, spunndu-le s nu lase
pe nimeni s intre la el.
Ce-am auzit, Josef? strig unchiul de cum rmaser singuri, i se aez
pe mas, vrndu-i sub el, ca s stea mai bine, tot felul de acte la care nici nu
se uit mcar.
K. tcea; tia ce-o s urmeze, dar, ieit brusc dintr-o munc istovitoare, se
ls fr voie prins* de-o toropeal plcut i privi pe fereastr spre partea
cealalt a strzii unde nu putea s vad, de pe scaunul lui, dect o poriune
triunghiular a unui perete gol, ntre dou vitrine.
Te uii pe fereastr! strig unchiul ridicnd braele; pentru Dumnezeu,
rspunde-mi, Josef! Spune-mi, te rog, e adevrat? Poate s fie adevrat?
Drag unchiule, spuse K. smulgndu-se din toropeala care l cuprinsese,
nici nu tiu mcar ce doreti de la mine.
Josef, spuse unchiul cu un ton de avertizare, dup cte tiu mi-ai spus
totdeauna adevrul. S iau ultimele tale cuvinte drept un semn de schimbare?
Bnuiesc puin la ce te gndeti, spuse K. supus: fr ndoial c ai auzit
de procesul meu.
Aa e, rspunse unchiul cltinnd ncet din cap, am auzit de proces.
De la cine ai auzit? ntreb K.
Mi-a scris Erna, rspunse unchiul; tu n-o vezi mai deloc, puin i pas de
ea! Dar ea a aflat, totui; astzi am primit scrisoarea i am venit, firete, imediat,
ncoace; n-aveam alt motiv s vin, dar vd c i acesta e de ajuns. Pot s-i
citesc partea din scrisoare care te privet e unchiul scoase scrisoarea din
buzunar iat, aici, Erna mi scrie: Pe Josef nu l-am mai vzut de mult;
sptmna trecut m-am dus s-l vd la banc, dar era att de ocupat nct nu
m-a primit; am ateptat aproape o or, pe urm am fost nevoit s m duc
acas, fiindc aveam lecia de pian. Mi-ar fi plcut s schimb o vorb cu el, dar
poate o s am prilejul curnd. De ziua mea, Josef mi-a trimis o cutie mare cu
ciocolat; drgu din partea lui, nu-i aa? Uitasem s-i scriu atunci i nu mi-am
adus aminte dect acum, cnd m-ai ntrebat. Asta numai fiindc la pension
ciocolata dispare ca prin farmec; cum se afl de existena ei, a i zburat. Dar n
privina lui Josef a vrea s-i mai spun nc ceva; dup cum i-am scris mai
sus, n-am putut s-l vd la banc fiindc tocmai ducea nite tratative cu un
domn. Dup ce am ateptat linitit un timp, am ntrebat omul de serviciu dac
tratativele vor mai dura mult. El mi-a spus c s-ar putea s dureze, cci era
vorba, probabil, despre procesul naintat domnului procurist. L-am ntrebat
despre ce proces poate fi vorba i dac nu cumva se nal; omul mi-a rspuns
c nu se nal deloc, c exist un proces, ba nc unul grav, dar c mai mult
n u tie nici el. Spunea c ar fi vrut cu drag inim s-l ajute pe domnul
procurist care e bun i drept, dar c nu tie ce-ar putea s fac i ar fi de dorit
ca nite oameni mai cu influen s se ocupe de lucrul acesta.
De altfel, era convins c chiar aa o s se ntmple i toate se vor termina cu
bine dar, pn una-alta, judecind dup starea sufleteasc a domnului
procurist, lucrurile nu preau s stea rea bine. Firete, n-am dat prea mare
importan vorbelor lui i am ncercat s-l linitesc pe bietul naiv; i-am interzis
s mai repete asemenea lucruri pe care eu le socotesc simple palavre. Totui,
drag tat, poate c ar fi bine, la viitoarea vizit, s vezi i tu despre ce e vorba;
n-o s-i fie greu s afli amnunte i s intervii, dac va fi cazul, doar ai atia
prieteni cu influen. Dac n-o s fie nevoie, ceea ce mi se pare mai probabil,
vizita aceasta o s-i dea mcar fiicei tale un prilej s te mbrieze, ceea ce o va
bucura mult.
Copil bun! spuse unchiul cnd termin de citit, i i terse cteva lacrimi.
K. cltin din cap, gnditor; suprrile din ultima vreme l fcuser s-o uite
de tot pe Erna; ba chiar neglijase s-o felicite de ziua ei. Povestea cu ciocolata
era, evident, inventat ca s-l apere de mustrrile unchiului i ale mtuii.
nduiotor gest, pe care el n-o s-l poat rsplti pe ct ar fi meritat; firete, o
s-i trimit de-acum ncolo Ernei, n mod regulat, bilete de teatru; dar s fac,
n situaia n care se gsea, vizite la pension i conversaii cu o liceana de
aptesprezece ani, nu se simea n stare.
Ei, tu ce spui? ntreb unchiul care, din cauza scrisorii, i uitase graba i
emoia i prea dispus s mai citeasc o dat.
Ce s spun? rspunse K. Totul e adevrat.
Adevrat? strig unchiul. Ce e adevrat? Ce fel de proces? Doar nu un
proces penal!
Ba un proces penal, spuse K.
i stai aici linitit, cnd ai pe cap un proces penal? strig unchiul din ce n
ce mai nervos.
Cu ct sunt mai linitit, cu att e mai bine, spuse K. obosit. Nu-i fie
team.
Asta nu m poate liniti! strig unchiul. Gndete-te la tine, Josef, la
rudele tale, la bunul nostru nume! Tu ne-ai fost pn acum mndria i
onoarea; n-ai dreptul s devii ruinea noastr. Atitudinea ta nu-mi place i
unchiul, plecndu-i capul spre umr, i privi nepotul; nu aa se poart un
acuzat fr vin, care mai e n plin putere.
Spune-mi repede despre ce e vorba, ca s te pot ajuta. Desigur, e n legtur
cu banca.
Nu, spuse K., ridicndu-se; dar tu vorbeti prea tare, unchiule drag; sunt
Nu, spuse K., ridicndu-se; dar tu vorbeti prea tare, unchiule drag; sunt
sigur c omul de serviciu st dup u i trage cu urechea; asta mi-e foarte
neplcut; mai bine s plecm i am s-i rspund atunci la toate ntrebrile;
tiu foarte bine c sunt dator s dau socoteal familiei.
Perfect, spuse unchiul, perfect. Grbete-te, Josef, grbete-te.
O secund, s dau cteva dispoziii, spuse K. i-i chem la telefon
lociitorul care veni imediat.
n agitaia lui, unchiul i art cu mna lociitorului c nu el, ci K., l
chemase, lucru pe care nimeni nu-l punea la ndoial.
n picioare n faa biroului, vorbind ncet i artnd diferite hrtii, K. i explic
lociitorului ce trebuia s fac n lipsa lui; tnrul l ascult atent, dar rezervat.
Unchiul ncepu s devin stingheritor: la nceput sttu ca mpietrit holbndu-i
ochii i micndu-i nervos buzele, fr s asculte, dar prnd c-o face; pe
urm ncepu s umble de colo-colo prin camer oprindu-se din cnd n cnd n
faa ferestrei sau vreunui tablou i exclamnd: Eu, unul, nu neleg nimic!
sau: Tare a vrea s tiu ce-o s ias din toate astea! Tnrul se prefcu c nu
observ nimic, ascult linitit, pn la capt, dispoziiile date de K., lu cteva
note i plec dup ce fcu o scurt plecciune spre K., apoi spre unchiul care,
din pcate, tocmai atunci se ntorsese cu spatele ca s se uite pe geam i s
mototoleasc cu amndou minile colurile perdelei.
n sfrit, a plecat marioneta! Acum putem s facem i noi ca el, strig
unchiul, aproape nainte ca ua s se nchid.
Pe cnd strbteau holul unde miunau funcionarii i oamenii de serviciu
i pe unde directorul adjunct trecea tocmai n momentul acela, nici o metod
nu se dovedi apt, din pcate, s-l fac pe unchi s-i ntrerup ntrebrile cu
privire la proces.
Hai, Josef, ncepu unchiul, rspunznd cu un uor salut la plecciunile
celor care treceau pe lng ei, acum spune-mi deschis despre ce fel de proces
e vorba.
K. i rspunse prin cteva banaliti, chiar rse puin i abia cnd ajunser
pe scar i explic unchiul c nu voise s vorbeasc de fa cu ceilali.
Foarte bine, spuse unchiul, dar acum, vorbete.
i se pregti s asculte, cu capul plecat, pufind grbit din igar.
Mai nti de toate, unchiule, trebuie s-i spun c nu e vorba de un
proces n faa unui tribunal obinuit.
Asta e ru, fcu unchiul.
Cum? ntreb K. privindu-l.
Am spus c e ru, repet unchiul.
n clipa aceea se aflau amndoi pe scara peronului, n faa intrrii i, pentru
c portarul prea c trage cu urechea, K. i duse repede unchiul pn jos, pe
trotuar. Acolo, animaia strzii i nvlui ndat. Unchiul, care se agase de
braul lui K., i mai slbi ntrebrile; un timp, merser chiar fr s schimbe o
vorb.
Dar cum de s-a ntmplat? ntreb n cele din urm unchiul, oprindu-se
att de brusc, nct trectorii din spate i ocolir speriai. Doar asemenea
lucruri nu vin pe neateptate ; ele sunt pregtite vreme ndelungat. Tu n-ai
observat nici un fel de indicii? i de ce nu mi-ai scris? tii bine c fac totul
pentru tine; i sunt nc oarecum tutore, i pn azi m-am mndrit cu asta.
Firete, i acum sunt gata s te ajut, numai c e foarte greu dup ce procesul a
fost pornit. Cel mai bine ar fi s-i iei un mic concediu i s vii la noi, la ar.
Observ c ai cam slbit. La ar te-ai ntri si i-ar prinde bine, cci te mai
ateapt nc multe osteneli. n plus, concediul te-ar smulge puin i din minile
justiiei. Aici, au la ndemn toate mijloacele de constrngere posibil, i au s
le foloseasc neaprat mpotriva ta; asta se ntmpl n mod automat. La ar ar
fi nevoii mai nti s trimit oameni dup tine sau s te cheme prin scris,
telegrafic sau telefonic. O s-i fie n orice caz mai uor i dac n felul acesta nu
te eliberezi, n schimb mai poi s rsufli un pic.
Dar s-ar putea s-mi interzic s plec, spuse K. atras oarecum de
raionamentul unchiului su.
Nu cred s-o fac, i rspunse unchiul, gnditor; le mai rmne destul
putere de constrngere, chiar dac i ngduie s pleci.
Credeam c tu ai s dai i mai puin importan ntregii poveti, spuse K.
lundu-i unchiul de bra ca s -i mpiedice s se opreasc; dar vd c tu iei
lucrurile i mai n serios.
Josef! strig unchiul cutnd s scape de strnsoarea lui ca s se poat
opri, te-ai schimbat, Josef; ai avut totdeauna o judecat sigur i tocmai acum
ncepi s n-o mai ai? Vrei s pierzi procesul? tii ce-ar nsemna asta? Ai fi pur i
simplu ters din societate, mpreun cu toate rudele tale; n orice caz, ar fi cea
mai cumplit umilire. Josef, adun-j minile, te rog; nepsarea ta m
nnebunete. Cine te vede, aproape c ar putea s dea crezare zicalei: Cnd ai
un asemenea proces nseamn de fapt c l-ai i pierdut.
Unchiule drag, spuse K., te enervezi i enervarea nu ne e deloc
folositoare, nici ie, nici mie. Procesele nu se ctig enervndu-te; d-mi voie s
m bizui puin pe experiena mea, doar tii bine c i eu ascult i respect
experiena ta, chiar cnd m surprinde uneori. Fiindc spui c i rudele vor
avea de suferit de pe urma procesului, lucru pe care eu, personal, nu-l prea
neleg dar asta n-are prea mult importan a vrea s fac tot ce m-ai
sftuit, dar ederea la ar n-o socotesc avantajoas n sensul n care te
gndeti tu, cci fuga ar nsemna i recunoaterea vinoviei. De altfel, dac
rmnnd aici sunt mai expus urmririlor, n schimb pot s m apr mult mai
bine.
Perfect, spuse unchiul pe-un ton care parc arta mai mult cldur, i-
am fcut propunerea asta numai fiindc te vedeam compromindu-i cauza
aici, prin indiferena ta, i fiindc socoteam c ar fi mai bine s m ocup eu de
ea, n locul tu; dar dac vrei s-i dai tu nsui toat osteneala, firete c e mult
mai bine.
Iat-ne deci de acord n privina aceasta, spuse K. i acum, ai putea s-mi
spui ce s-ar cuveni s fac, n primul rnd?
Ar trebui s-mi dai un rgaz s m gndesc, spuse unchiul ; nu uita c
sunt douzeci de ani de cnd triesc aproape numai la ar; n asemenea
condiii i cam pierzi flerul i nu prea tii la ce u s bai. Relaiile noastre cu
personalitile care probabil ar fi dat de rostul ntregii chestiuni s-au cam slbit
de la sine. Triesc retras la ar, dup cum tii, i doar n asemenea ocazii se
observ asta . Pe de alt parte, procesul tu a picat cu totul pe neateptate
pentru mine, dei scrisoarea Ernei m fcuse s bnuiesc ceva, iar ntlnirea cu
tine mi-a confirmat bnuielile. Dar asta n-are nici o importan; principalul,
acum, e s nu pierdem nici un minut.
n timp ce vorbea, unchiul se ridic pe vrfurile picioarelor i fcu semn unui
taxi; apoi, pe cnd i striga o adres oferului, l trase pe K. dup el, n main.
Merg chiar acum la avocatul Huld, spuse el; e unul dintre fotii mei colegi
de coal; sunt sigur c ai auzit de el. Nu? Curios lucru! Are totui o mare faim
ca aprtor i ca avocat al sracilor. Dar mie mi inspir ncredere mai ales ca
om.
Sunt de acord cu tine pentru tot ce faci, spuse K., dei graba i
brutalitatea cu care aciona unchiul l cam indispunea.
Pentru un acuzat, nu prea era plcut s mearg la avocatul sracilor.
Nu tiam c se poate lua un avocat pentru asemenea chestiuni.
Vai de mine! spuse unchiul, asta se nelege de la sine. De ce n-ai lua? i
acum povestete-mi ce s-a ntmplat pn azi, ca s fiu la curent cu ntreaga
afacere.
K. ncepu imediat s-i povesteasc, fr s treac nimic sub tcere,
sinceritatea lui total fiind singurul protest pe care i-l putea permite fa de
prerea unchiului c procesul e o mare ocar. Nu rostidect o dat, i n
treact, numele domnioarei Brstner; dar discreia aceasta nu-i tirbea cu
nimic sinceritatea, cci domnioara Brstner n-avea nici o legtur cu procesul.
Uitndu-se pe fereastr n timp ce povestea, observ c se apropiau de
mahalaua n care se aflau birourile tribunalului i-i atrase atenia unchiului
su, dar acestuia coincidena nu i se pru deloc curioas. Maina se opri n faa
unei cldiri ntunecoase. Unchiul sun la prima u de la parter i, pe cnd
ateptau s li se rspund, zmbi artndu-i dinii lui mari i-i opti nepotului:
E opt, o or cam nepotrivit pentru primirea clienilor ; dar Huld n-o s
mi-o ia n nume de ru.
Doi ochi mari, negri, se ivir n vizorul uii, privir o clip spre nou-venii i
disprur; dar ua nu se deschise. Unchiul i K. i confirmar reciproc faptul
c vzuser cei doi ochi.
E o servitoare nou, care se teme de strini, spuse unchiul i mai btu o
dat.
Cei doi ochi se ivir iar; preau puin triti chiar, dar poate c impresia
aceasta era doar o iluzie optic pricinuit de flacra gazului care ardea
suiernd deasupra capetelor ce. lor doi, luminnd totui destul de slab.
Deschide, strig unchiul lovind cu pumnii n u, suntem prieteni ai
domnului avocat.
Domnul avocat e bolnav, opti cineva n spatele lor. n pragul unei ui, la
cellalt capt al culoarului, sttea n
picioare un domn mrunel, mbrcat ntr-un halat de cas; el vorbise, cu o
voce extrem de nceat. nfuriat de ateptarea care ncepuse s i se par
exagerat, unchiul se ntoarse brusc i strig:
Bolnav? Spui c e bolnav? i se ndrept spre el cu un aer att de amenin
tor de parc domnul acela ar fi reprezentat boala nsi.
Vi s-a deschis, spuse domnul artnd ua avocatului; apoi i strnse
halatul pe corp i dispru.
Ua fusese ntr-adevr deschis. O fat K. recunoscu ochii de adineauri,
negri si puin bulbucai o fat i atepta n vestibul, nfurat fntr-un or
alb i lung, i cu o luminare n mn.
Alt dat s deschizi ceva mai repede, spuse unchiul n loc de salut, pe
cnd fata fcea o uoar plecciune. Hai, Josef, i spuse el apoi lui K.
Domnul avocat e bolnav, spuse fata vznd c unchiul se i ndrepta spre
una din ui, fr s mai stea s-o ntrebe.
K. o privea lung, uimit, dei ea se ntorsese cu spatele, ca s nchid ua.
Fata avea un cap ca de ppu, complet rotund ; nu numai obrajii palizi i
brbia, ci i tmplele i erau rotunde, i marginile frunii.
Josef! strig unchiul din nou; apoi o ntreb pe fat: boala de inim, nu-i
aa?
Cred c da, spuse fata care trecu naintea lor cu luminarea i le deschise
ua.
ntr-un col al camerei, unde razele lumnrii nu ajungeau nc, o fa
mpodobit cu o barb lung se slt puin pe pat:
Cine e, Leni? ntreb avocatul care, orbit de lumin, nu-i recunoscu
musafirii.
E Albert, vechiul tu prieten, spuse unchiul.
Vai, Albert! oft avocatul, lsndu-se s cad iar pe perne, ca i cum n-ar
fi avut de ce s se prefac fa de acest vizitator.
Eti chiar att bolnav? ntreb unchiul, aezndu-se pe marginea patului.
Eu nu prea cred; ai o criz de inim, cum ai mai avut de-attea ori, i o s-i
treac, aa cum i-au trecut i celelalte.
S-ar putea, spuse ncet avocatul, dar de data aceasta e mai ru dect a
fost pn acum; abia pot s respir, nu mai dorm i-mi pierd zi de zi puterile.
Aa! fcu unchiul apsndu-i cu mna lui mare panamaua pe genunchi;
iat nite vesti rele! Eti, mcar, ngrijit ca lumea? E att de trist i de ntunecat
aici! E mult de cnd n-am mai fost pe la tine, dar mi se pare c odinioar
locuina ta arta ceva mai vesel. i domnioara asta e destul de trist, dac nu
cumva se preface.
Fata sttea nemicat, lng u, cu luminarea n mn i, judecind dup
vagul privirii, prea c-l privete mai degrab pe K. dect pe unchi, chiar acum
cnd acesta din urm vorbea despre ea.
K. se rezemase de-un scaun pe care l mpinsese aproape de fat.
Cnd eti bolnav ca mine, spuse avocatul, ai nevoie de odihn; pentru
mine linitea aceasta nu e trist. i adug, dup o clip: i-apoi, Leni m
ngrijete bine; se poart foarte drgu cu mine.
Dar unchiul nu pru deloc convins; vdit lucru, era pornit mpotriva tinerei
infirmiere; cu toate c nu-i rspunse nimic bolnavului, n-o slbi o clip din ochi
i o privi cu asprime cnd ea se apropie de pat, puse luminarea pe noptier i
se plec spre bolnav ca s- i opteasc ceva la ureche n timp ce-i aranja
pernele.
Uitnd aproape cu totul c ar fi trebuit s-l menajeze pe bolnav, unchiul se
ridic i ncepu s umble de colo-colo n spatele infirmierei; prea att de
furios, nct K. nu s-ar fi mirat deloc dac l-ar fi vzut apucnd-o pe fat de
fust i topingnd-o departe de pat; ct despre K., el privea totul cu linite;
boala avocatului nu i se prea chiar o nenorocire cci, neputndu-se opune
zelului pe care unchiul inea s-l desfoare pentru proces, accepta bucuros ca
zelul acesta s fie atenuat fr intervenia lui.
Poate numai ca s-o jigneasc pe infirmier, unchiul spuse:
Domnioar, las-ne singuri o clip, te rog: am de discutat o chestiune
personal cu prietenul meu.
Infirmiera, care tocmai netezea marginea dinspre perete a cearafului i era,
deci, mult aplecat peste bolnav, ntoarse doar capul i rspunse cu un ton
linitit, care contrasta ciudat cu vorbele cnd bolborosite furios, cnd rostite
curgtor, ale unchiului:
Vedei bine c domnul e att de bolnav nct nu poate discuta nici un fel
de chestiuni n momentul de fa.
Fr ndoial c repetase expresia unchiului numai din comoditate, dar
rspunsul ei putea s par ironic chiar i unei persoane indiferente; de aceea
unchiul sri ca ars:
Ce diavoli! bigui el cu vocea necat de primele sufocri ale furiei.
K. se sperie, dei se ateptase la o asemenea izbucnire, i se repezi spre
unchiu-su cu intenia precis de a-i astupa gura cu amndou minile; dar,
din fericire, silueta bolnavului se nl n clipa aceea de dup fat; unchiul se
strmb groaznic, de parc ar fi nghiit ceva dezgusttor, apoi spuse puin mai
linitit:
Nu mi-am pierdut nc minile, domnioar. Dac lucrul pe care i l-am
cerut n-ar fi posibil, nu i l-a fi cerut. Acum las-ne, te rog.
Infirmiera sttea n picioare, la cptiul patului, cu capul spre unchi; lui K.
i se pru c o vede mngind mna avocatului:
Poi s spui tot fa de Leni, opti bolnavul cu glas rugtor.
Ceea ce vreau s spun nu m privete pe mine i nu e vorba de-un secret
al meu, vorbi unchiul i se rsuci de parc ar fi vrut s arate c nu mai voia s
discute, dar c-i mai acorda celuilalt un minut de gndire.
De cine e vorba atunci? ntreb avocatul, cu voce stins, culcndu-se la
loc.
De nepotul meu, spuse unchiul. L-am adus i pe el. i-l prezent: domnul
procurist Josef K.
Of! fcu bolnavul ceva mai nviorat, i-i ntinse mna lui K.; scuzai-m,
nu v observasem. Du-te, Leni, i spuse el apoi infirmierei care nu se mpotrivi
deloc, i-i ntinse mna ca i cum s-ar fi desprit de ea pentru mult vreme.
N-ai venit deci, i spuse unchiului care se apropiase, mai mpcat, n-ai
venit deci s vizitezi un bolnav, ci pentru afaceri.
Ideea c veniser s-l vad ca pe-un bolnav prea c-l paralizase pn
atunci, ntr-att pru de viguros ncepnd din clipa aceea. Rmase tot timpul
sprijinit ntr-un cot, ceea ce nu se putea s nu fie obositor, i-i frmnt tot
timpul o uvi din barb.
Ai i nceput s ari mai bine de cnd a ieit vrjitoarea, ncepu unchiul.
Dar se ntrerupse i opti: Fac prinsoare c ascult, i se repezi la u.
Dar dup u nu se afla nimeni i unchiul se ntoarse, nu dezamgit, cci
absena infirmierei i se prea un lucru i mai ru, ci enervat.
Te neli n privina ei, spuse avocatul fr s-o apere mai mult poate
vrnd s arate astfel c infirmiera n-avea nevoie de aprare. Apoi continu pe-
un ton ceva mai prietenos: Ct despre afacerea nepotului dumitale, firete c
m-a socoti fericit s m pot ocupa de ea, dac puterile mi vor ngdui o
sarcin att de dificil; tare m tem ns c nu sunt la nlimea cerinelor, dar
n-am s m dau n lturi de la nimic ; dac n-am s pot face fa situaiei, o s
putem angaja oricnd nc un coleg. Sincer vorbind, afacerea n cauz m
intereseaz prea mult ca s renun dinainte s m ocup personal de ea. Dac
inima n-o s-mi reziste pn la capt, mcar o s aib un prilej demn s-i
nceteze btile.
K. se gndea c nu nelege un cuvnt din tot ce-i spuneau ei; i privea
ntruna unchiul, spernd s gseasc la el vreun sens, dar acesta inea
lumnarea de pe noptiera de unde o sticlu cu medicamente se i rostogolise
pe covor; unchiul aproba cltinnd din cap tot ce spunea avocatul, se arta de
acord asupra tuturor punctelor i-i privea din cnd n cnd nepotul, cerndu-i
parc aceeai aprobare. i vorbise cumva unchiul, mai nainte, avocatului,
despre proces? Nu; ar fi fost imposibil, cci tot ce se petrecuse adineauri anula
o asemenea presupunere. De aceea spuse:
Nu neleg nimic.
S m fi nelat oare? ntreb avocatul, la fel de mirat i de stnjenit ca i
K.; s m fi dus graba pe o cale greit?
Despre ce dorii s-mi vorbii? Credeam c e vorba despre procesul
dumneavoastr.
Despre proces, firete, spuse unchiul i-l ntreb pe K.: atunci ce doreti?
Dar de unde tii oare ct de ct despre mine i despre procesul meu?
ntreb K.
A! Asta era! zmbi avocatul. Doar tii bine c sunt avocat: frecventez
cercuri juridice n care se vorbete totdeauna despre procese i le rein pe cele
mai neobinuite, mai ales cnd e vorba de nepotul unui prieten. Cred c nu-i
nimic de mirare n asta.
Ce doreti? l ntreb unchiul pe K. Pari nelinitit.
Frecventai cercuri juridice? ntreb K.
Sigur c da, spuse avocatul. Iar unchiul adug:
ntrebi ca un copil.
Cu cine s m vd, spuse avocatul, dac nu cu colegii mei de breasl?
Tonul lui era att de convingtor, nct K. nu-i rspunse nimic.
Lucrai totui, ar fi vrut el s spun dar nu izbuti s-i nving reinerea
de-a rosti cuvintele, lucrai totui pentru justiia obinuit i nu pentru cea din
pod.
Gndii-v, continu avocatul cu tonul cuiva care explic printr-o
parantez un lucru de la sine neles, gndii-v c asemenea relaii aduc mari
avantaje clientelei mele, n multe privine. Asta nici n-ar mai fi nevoie s v-o
spun. Firete, pentru moment boala m stingherete destul, dar am nc printre
oamenii justiiei civa prieteni care vin s m vad i de la care mai aflu ce e
nou. Ba poate c aflu mai repede chiar dect unii perfect sntoi, care stau
toat ziua la tribunal. Aa se face c am, chiar n clipa de fa, un oaspete care
mi-e foarte drag.
i art spre un col ntunecos al ncperii.
Unde? ntreb K. aproape cu grosolnie, din pricina uimirii.
i se uit nedumerit n jurul lui; fiia de raze a luminrii era departe de-a
rzbate pn la peretele din fa. Dar, ntr-adevr, ceva ncepu s se mite n
colul acela. Iar cnd unchiul ridic luminarea, descoperir acolo un domn n
vrst, aezat lng o msu. Pesemne c domnul acela i inuse pn i
rsuflarea ca s poat rmne atta vreme neobservat; acum , el se ridic
ceremonios i vdit suprat c se atrsese atenia asupra lui. i i agit minile
ca pe nite aripioare, ca s arate c refuz orice prezentare i orice plecciune,
c nu tine cu nici un chip s-i deranjeze pe ceilali i c-i roag s-l lase n
ntuneric i s-i uite prezena. Dar lucrul acesta nu mai era cu putin.
Ne-ai luat prin surprindere, spuse avocatul, ca s se explice.
i, cu un gest, l ncuraja pe domnul cel vrstnic s se apropie, iar domnul se
apropie ncet, privind n jurul lui, extrem de ovitor, dar cu oarecare
demnitate.
Domnule ef de birou... Ah, dar iertai-m! nu v-am prezentat nc. Iat-l
pe prietenul meu Albert K. i pe nepotul su, domnul procurist Josef K.; iar
dumnealui e domnul sef de birou. Domnul ef de birou a avut amabilitatea s
vin s m vad. Un profan nu i-ar putea da seama de valoarea unei
asemenea vizite; ca s-o poi aprecia trebuie s fii iniiat, trebuie s cunoti
mulimea de treburi care l copleesc pe domnul ef de birou. Dar el a venit
totui , i eram pe cale de-a sta de vorb linitit, att ct mi ngduie
slbiciunea pricinuit de boal. De fapt nu-i interzisesem lui Leni s deschid
ua eventualilor vizitatori, pentru c nu ateptam pe nimeni, credeam c o s
rmnem singuri. i tocmai atunci, dragul meu Albert, ai nceput tu s bai cu
pumnii n u, iar domnul ef de birou s-a retras ntr-un col cu scaunul i cu
msua; dar observ c, dac am vrea, am avea un subiect de discuie comun;
s ne adunm deci la un loc... Domnule ef de birou..., adug el nclinndu-i
capul cu un zmbet slugarnic i artnd un fotoliu de lng pat.
Din pcate, vai! nu pot s rmn dect cteva clipe, spuse eful de birou,
amabil, adncindu-se n fotoliu i uitndu -se la ceas. Treburile nu-mi dau
rgaz. Dar nu vreau s scap prilejul de-a face cunotin cu prietenul unui
prieten de-al meu; i ddu uurel din cap ctre unchiul care pru foarte
satisfcut de noua lui cunotin; la drept vorbind, temperamentul l mpiedica
pe unchi s-i exprime sentimentele ; de aceea nsoi cu un rs pe ct de
zgomotos pe att de jenat cuvintele efului de birou. Oribil tablou! K. putu s-l
priveasc n voie, cci de el nu se ocupa nimeni! eful de birou, din moment ce
fusese chemat s ia parte la discuie, prelua, dup cum i era obiceiul, friele
convorbirii. Avocatul, a crui slbiciune de mai adineauri poate c avusese
doar rostul de-ai alunga pe noii oaspei, ncepu s as. culte atent, cu mna
plnie la ureche, iar unchiul, care nu lsase luminarea o balansa pe pulp i
avocatul privea adesea, ngrijorat, jocul acesta unchiul uit curnd orice
urm de jen i se ls cu totul cucerit de ncntarea pe care i-o produceau
elocina efului de birou i gesturile unduitoare cu care acesta i nsoea
cuvintele. Rezemat de tblia patului, K. se pomeni cu totul neglijat, poate chiar
dinadins, de eful de birou, i nu le mai servi dect ca auditor btrnilor domni.
De altfel, abia dac tia despre ce vorbeau ei i-si ls gndurile s-i rtceasc
n voie, cnd la infirmier, cind la purtarea grosolan a unchiului fa de ea,
cnd la ntrebarea dac-l mai vzuse vreodat pe eful de birou. Nu cumva se
aflase i el n publicul venit la primul lui interogatoriu? S-ar putea s se nele;
oricum, eful de birou s-ar fi putut perfect situa printre btrnii cu brbi rare
aflai n primul rnd al publicului.
La aceasta se gndea K. n clipa cnd un zgomot ca de porelan spart i fcu
pe toi s ciuleasc urechile, ateni.
M duc s vd ce s-a ntmplat, spuse K. i porni ncet, vrnd parc s le
dea celorlali posibilitatea de a-l reine.
Abia ieise n vestibul i tocmai ncerca s se orienteze n bezn, cnd o m
n mic se aez pe mna lui, care nc nu dduse drumul clanei, i nchise
ncetior ua. Era mna infirmierei, care l atepta acolo.
Nu s-a ntmplat nimic, i opti ea. Am aruncat doar o farfurie n perete, ca
s te scot de-acolo.
Stingherit, K. i spuse:
i eu m gndeam la dumneata.
Cu att mai bine, spuse infirmiera. Vino!
Dup civa pai ajunser n faa unei ui de sticl mat, pe care tnra o
deschise.
Intr, spuse ea.
Se aflau, fr ndoial, n biroul avocatului. Att ct se putea deslui la
lumina lunii care lumina un mic ptrat pe podea n faa celor dou ferestre
mari, ncperea era mobilat cu lucruri masive i grele.
Aici, spuse infirmiera artnd un fel de lad ntunecat, cu un sptar de
lemn sculptat.
De ndat ce se aez, K. i continu cercetarea; se afla ntr-o sal nalt, n
mijlocul creia clientela avocatului sracilor pesemne c se simea absolut
pierdut. I se pru c i vede ctiva clieni apropiindu-se cu pai mruni de
biroul imens, bar uit imediat senzaia aceasta i nu mai avu ochi dect pentru
tnra care se ghe muise lng el i aproape c-l strivea de sptar.
Credeam, spuse ea, c ai s vii singur, fr s te chem. E ciudat, totui:
mai nti, cnd ai intrat, nu i-ai mai luat ochii de la mine, i acum m faci s te
atept. Spune-mi Leni, adug ea repede, ca i cum n-ar fi trebuit s piard nici
o secund a ntlnirii.
Cu plcere, i rspunse K., dar ciudenia despre care vorbeai, Leni, e
foarte uor de explicat. Mai nti trebuia s ascult plvrgeala btrnilor i nu
puteam pleca fr motiv; apoi, nu sunt obraznic de felul meu, am o fire mai
mult timid, i nici dumneata, Leni, nu pari s te lai cucerit de la prima
vedere.
Asta nu, spuse Leni punnd mna pe sptar i privin-du-l pe K. drept n
ochi, asta nu, dar nu i-am plcut i probabil c nu-i plac nici acum.
S-mi placi, spuse K. ocolind un rspuns direct, s-mi placi ar fi cam
puin.
Oh! zmbi ea.
Spusele lui K.., urmate de exclamaia aceasta, i ddeau lui Leni o oarecare
superioritate. De aceea K. tcu un timp. i, pentru c se obinuise cu
ntunericul din ncpere, putu s disting unele amnunte ale mobilierului.
Remarc, mai ales, un tablou imens atrnat n dreapta uii i se aplec nainte
s-l vad mai bine. Tabloul nfia uri brbat n rob de judector, stnd pe un
jil nalt, a crui poleial aurie prea c mproac ntreaga pnz. Partea
ciudat a portretului o constituia ns atitudinea judectorului: n loc s stea n
jil, cu demnitate calm, judectorul i apsa cu putere braul stng pe sptarul
i pe braul jilului, pe cnd braul drept l inea complet degajat, sprijinit doar
cu palma de una din rezemtoarele laterale, de parc s-ar fi pregtit s
neasc n sus, mpins de o violent indignare, ca s spun un lucru decisiv,
poate chiar s rosteasc sentina definitiv.
Acuzatul trebuia presupus la picioarele scrii ale crei trepte de sus,
acoperite cu un covor galben, se deslueau destul de bine.
Poate c e judectorul meu, spuse K. artnd cu degetul tabloul.
Eu l cunosc, spuse Leni, privind i ea tabloul. Vine destul de des pe aici.
Portretul e din tineree, dar nu se poate s-i fi semnat vreodat; n realitate,
judectorul este extrem de mrunt. Asta nu-l mpiedic s cear portrete n
care s arate ca un personaj imens, cci e cumplit de vanitos, cum de altfel
suntem toi aici. i eu sunt vanitoas, i sunt foarte suprat c nu-i plac.
La cuvintele ei, K. i rspunse cuprinznd-o n brae i trgnd-o ct mai
aproape. Leni i rezem, tcut, capul pe umrul lui. Iar K., mereu cu gndul
la judector, o ntreb:
Ce grad are?
E judector de instrucie, i rspunse ea apucndu-i mna cu care K. i
cuprinsese talia i jucndu-se cu degetele lui.
i el e tot un simplu judector de instrucie, spuse K., dezamgit.
Funcionarii superiori se ascund, iar el s-a instalat ntr-un jil!
Nu-i nimic adevrat, spuse Leni cu faa culcat pe palma lui K. n
realitate, judectorul st pe- un scaun de buctrie, peste care se aaz o
ptur veche, de grajd, mpturit n patru. Dar nu te mai poi gndi i la
altceva, n afar de procesul dumitale? adug ea, ncet.
mi e cu neputin, spuse K. Ba chiar cred c m gndesc prea puin la el.
Nu prin asta greeti, spuse Leni. Am auzit ns c eti grozav de
ndrtnic.
De la cine ai auzit? ntreb K.
i simea pe piept apsarea trupului i privea bogatul i densul uvoi al
prului ei brun.
Nu pot s-i spun mai mult, i rspunse Leni. Nu-mi cere nume, ci
nltur-i defectul, nu fi att de ncpnat; tribunalului acestuia nu i te poi
opune i eti silit s mrturiseti. Mrturisete, deci, la prima ocazie. Abia dup
aceea ai s poi ncerca s gseti vreo posibilitate de scpare. Abia dup
aceea. i nici atunci n-o s izbuteti, dect dac o s-i cineva n ajutor. Dar
nu-i face griji: am s m ocup eu de asta.
S-ar prea c tii multe despre tribunal i despre toate tertipurile
necesare aici, spuse K. i i-o aez pe Leni pe genunchi, cci se lipise prea
tare de el.
Aa e bine, spuse Leni instalndu-se comod pe genunchii liii, dup ce-i
netezise pliurile fustei i-i aranjase bluza.
Apoi i se ag cu amndou minile de gt, i ls capul pe spate i-l privi
ndelung.
Dac nu mrturisesc, nu m poi ajuta? o ntreb el, ca s-o ncerce. i se
gndi, aproape mirat: Ia te uit! mi recrutez ajutoare; mai nti domnioara
Brstner, apoi nevasta aprodului i acum aceast mic infirmier care s-ar
prea c are o ciudat nevoie de mine. i mi st pe genunchi de parc aici ar fi
adevratul ei loc!
Nu, i rspunse Leni cltinnd ncet din cap, dac nu mrturiseti n-am s
te pot ajuta. Dar dumneata nu-mi doreti deloc ajutorul, puin i pas de el,
eti ndrtnic i nu te lai convins... Ai o iubit? l ntreb ea peste o clip.
Nu, rspunse K.
Ba ai! fcu Leni.
Da, e-adevrat, spuse K., tgdui am i, totui, i port fotografia n
buzunar.
i, la rugmintea lui Leni, i art o fotografie a Elsei; ghemuit pe genunchii
lui K., Leni privi poza: un instantaneu. Elsa fusese fotografiat dup unul din
dansurile vijelioase pe care i plcea s le danseze n localul unde servea; fusta
i unduia n aer, din pricina piruetelor ; minile i le inea pe olduri i rdea, cu
gtul ntins; n poz nu se putea vedea spre cine rde.
Poart corset i se strnge prea tare, spuse Leni artnd locul unde, dup
prerea ei, lucrul acesta se vedea clar; nu-mi place; e vulgar i
nendemnatic. Dar poate c fa de dumneata e blnd i drgu, aa s-ar
prea din fotografie. Adeseori, fetele acestea solide tiu s fie blnde i drgue;
dar s se sacrifice pentru dumneata, ar fi n stare?
Nu, spuse K., nu e nici blnd, nici drgu, i nici n-ar fi capabil s se
sacrifice pentru mine. De altfel, nu i-am cerut niciodat asemenea lucruri i nici
mcar fotografia n-am privit-o pn acum att de atent, ca dumneata.
Asta fiindc nu ii prea mult la ea, spuse Leni. Deci nu-i este iubit.
Ba da, spuse K. Nu-mi retrag cuvintele.
Acum, s-ar putea s-i fie iubit, dar n-ai regreta-
0
prea mult dac ai
pierde-o sau dac ai nlocui-o cu alta, de pild cu mine.
Firete, poi gndi aa, spuse K. zmbind, dar Elsa are un mare avantaj
fat de dumneata; ea nu tie nimic despre procesul meu, i chiar dac ar ti
ceva nu s-ar gndi niciodat la el. i n-ar cuta niciodat s m conving s
cedez.
Asta nu-i deloc un avantaj, spuse Leni; dac nu mai are i altele, pot s
sper. Are vreun defect fizic?
Un defect fizic? ntreb K.
Da, spuse Leni, eu am un mic defect fizic. Iat-l. i-i deprta degetul
mijlociu de inelarul minii drepte:
ntre aceste dou degete pielea crescuse pn la jumtatea celei de-a doua
falange.
Din pricina ntunericului, K. nu observ imediat ce voia s-i arate, dar Leni i
conduse mna, orbete, i-l fcu s-i pipie pielia.
Ce ciudenie! se mir K.
i, dup ce-i privi toat mna, adug:
Drgu ghear!
Leni accept ca un fel de mndrie mirarea lui K.; acesta i lipi i-i dezlipi de
nenumrate ori cele dou degete; n cele din urm, i le srut nainte de-a le da
drumul.
Oh! strig ea atunci, m-ai srutat.
Grbit, cu gura deschis, se coco cu genunchii pe genunchii lui. K. o
privea uluit. Acum, cnd erau att de aproape, observ c Leni rspndea un
parfum amar i iute, o arom ca de piper; ea i lu capul i i-l culc pe sni, se
aplec deasupra lui, apoi i muc i-i srut gtul, ba i trecu dini i i prin
prul lui.
M-ai luat pe mine n schimb! gemea Leni din cnd n cnd; bag de
seam, m-ai luat pe mine n schimb!
Dar genunchiul i alunec i, cu un uor ipt, Leni aproape se prbui pe
covor. Ca s-o in, K. o prinse de talie, dar se pomeni i el tras n cdere.
Acum eti al meu, spuse Leni. Iat cheia casei. Vino cnd vrei, i mai opti
ea, ca ncheiere.
i-i mai arunc, din fug, o srutare, pe cnd el pleca.
Afar, ncepuse s cad o burni mrunt. K. se gndea
s
se duc n
mijlocul strzii ca s-o mai vad pe Leni, nc o dat, la fereastr, cnd unchiu-
su ni dintr-un automobil care atepta n faa casei i pe care el, distrat, nu-l
observase; unchiul i apuc nepotul de bra i-l mpinse spre poart, ca
s
i cum
ar fi vrut s-l intuiasc acolo.
Cum ai putut s faci una ca asta! i strig el. Ai dunat enorm procesului
tu, care se urnise pe calea cea bun! Te duci i te ascunzi cu scrnvia aia
mic i stricat care, culmea, mai e, firete, i amanta avocatului; lipseti ore
ntregi, i nu caui mcar un pretext, nu ascunzi nimic, faci totul pe fa, dai
fuga la ea i rmi cu ea! i ne uii acolo pe toi trei: pe unchiul care se spetete
alergnd pentru tine, pe avocatul care-i trebuie ca s ctigi, i mai ales pe
eful de birou, personajul acesta att de puternic, de care depinde ntregul tu
proces n faza actual! Noi cutm un mijloc ca s te ajutm; eu m vd silit s
discut ct se poate de prudent cu avocatul; avocatul, la rndul su, nu tie cum
s se mai poarte cu eful de birou; n faa attor greuti, datoria ta ar fi mcar
s m susii pe ct posibil! Iar tu rmi cu ea! i vine, vrnd-nevrnd,
momentul cnd lucrul acesta nu mai poate fi tinuit! Firete, oamenii sunt
politicoi i nu pomenesc nimic despre lipsa ta, ncearc s m crue; dar pn
la urm nu se mai pot stpni, i fiindc nu putem vorbi despre ce ne
intereseaz, nu mai scot un cuvnt! Am stat un sfert de ceas fr s ne spunem
nimic, ascultnd dac nu cumva te ntorci. Degeaba! Pn la urm, eful de
birou, care zbovise mai mult dect ar fi dorit, s-a ridicat s-i ia rmas bun; se
vedea ct de colo c-i prea ru pentru mine, dar n-avea cum s m ajute; i a
mai ntrziat cteva clipe la u, cu o amabilitate de necrezut, apoi s-a dus. i
nchipui ce mult m-a uurat plecarea lui: simeam c m sufoc. Iar avocatul,
care e bolnav, a suferit i mai mult din pricina ta; omului acestuia cumsecade
aproape c-i pierise graiul cnd mi-am luat rmas bun de la el. Probabil c ai
contribuit la prbuirea lui total, ai grbit moartea unui om de care aveai
nevoie. Iar pe mine, unchiul tu, m lai s te atept aici, n ploaie, ore i ore.
Pune mna s vezi ce ud sunt.
AVOCATUL, INDUSTRIAUL I PICTORUL
ntr-o diminea de iarn afar ningea, n lumina tulbure a zilei K.
edea la birou; dei era nc devreme, se simea extrem de obosit. Ca s scape
de funcionarii mai mruni, i spusese omului de serviciu c are de terminat o
lucrare mai important i-i poruncise s nu lase pe nimeni s intre. Dar, n loc
s lucreze, se frmnta pe scaun i muta de colo-colo obiectele de pe mas; n
cele din urm i ntinse, fr s-i dea seama, minile pe mas i rmase aa,
fr micare, cu capul plecat.
Ideea procesului nu-l slbea o clip; se ntrebase adeseori dac n-ar fi fost
mai bine s se apere ntocmind un raport scris pe care s-l trimit tribunalului:
i-ar fi expus n el biografia, pe scurt, i ar fi explicat, n legtur cu toate
evenimentele ct de ct importante din viaa lui, motivele care l determinaser
s procedeze aa cum procedase, judecind apoi motivele acestea dup opiniile
lui actuale; n ncheiere, ar fi artat motivele acestei ultime hotrri. Un
asemenea raport i se prea cu mult superior fa de obinuita metod de
aprare a avocailor pe care, de altfel, i socotea cam dubioi, ntr-adevr, K. nici
n u tia ce ntreprinde avocatul; fr ndoial c nu fcea mare lucru, din
moment ce trecuse mai mult de-o lun de cnd maestrul Huld ncetase s-l
mai cheme i, de altfel, nici la consultaiile precedente nu avusese deloc
impresia c omul acesta ar fi putut s-l ajute prea mult. Maestrul Huld aproape
c nu-l ntrebase nimic, dei ar fi avut attea ntrebri de pus. ntrebrile
acestea erau eseniale. K. simea el nsui ce-ar fi fost necesar s fie ntrebat.
Dar avocatul, n loc s-l ntrebe, se lansa n discursuri interminabile, sau sttea
ca mut n faa lui, plecndu-se uor peste mas, probabil din cauz c i slbise
auzul, i i frmnta o uvi din barb, privind desenele de pe covor, n locul
unde K. se culcase cu Leni. Din cnd n cnd i ddea nite sfaturi seci, cum se
dau copiilor. Discuii pe ct de lungi pe att de plictisitoare, pentru care K. se
gndea s nu dea nici un ban cnd va veni vremea plii. Cnd avocatul
socotea c-l umilise ndeajuns, ncerca, de obicei, s-l mai mbrbteze
u
n pic.
i-i povestea atunci c mai ctigase, total sau n parte, multe procese
asemntoare i c procesele acelea, dei n realitate mai puin dificile, preau
totui mai disperate dect procesul lui. Are lista lor aici, n sertar i lovea n
mas dar secretul profesional l mpiedic, din nefericire, s arate dosarele.
Marea experien dobndit n cursul dezbaterilor o s-i foloseasc neaprat lui
K.; firete c a i nceput imediat, s lucreze: prima ntmpinare e gata fcut.
ntmpinarea aceasta e foarte important, cci ntreg procesul depinde,
adeseori, de prima impresie pe care o face aprarea. Din pcate i asupra
acestui lucru trebuie n orice caz s-i atrag de pe acum atenia lui K. se
ntmpl destul de des ca primele ntmpinri s nu fie citite de tribunal. Sunt
pur i simplu clasate, sub cuvnt c interogatoriul acuzatului e, pn una alta,
mai important dect toate ntmpinrile scrise. Tribunalul mai spune chiar,
uneori, atunci cnd inculpatul struie prea mult, c ntmpinarea i va fi citit o
dat cu toate celelalte acte, naintea hotririi definitive, cnd dosarul va fi
complet. Dar, din pcate, lucrul acesta nu e totdeauna adevrat, aduga
avocatul; n genere, prima ntmpinare zace n vreun sertar, sau pn la urm
se pierde i, chiar dac e pstrat, de obicei nu e citit, dup cum a aflat el,
dei, cinstit vorbind, din surse nu prea autorizate. Situaia aceasta e
regretabil, dar i are temeiurile ei. K. nu trebuie s piard din vedere c
dezbaterile nu sunt publice, c pot deveni publice dac tribunalul socotete
necesar, dar c legea nu prevede acest caracter public. De aceea dosarele
tribunalului, i mai ales actul de acuzare, rmn secrete i pentru acuzat, i
pentru aprtorul su, prin urmare, n genere, e greu de tiut mpotriva cui
trebuie ndreptat prima ntmpinare, i nu i se permite, n fond, ntmpinrii
acesteia s furnizeze elementele utile, dect prin vreo ntmplare fericit.
ntmpinri cu adevrat utile nu se pot face dect ceva mai trziu, n cursul
interogatoriilor, dar ntrebrile puse inculpatului las s se ntrevad sau s se
ghiceasc diferitele capete de acuzare i motivele pe care sunt ntemeiate. n
asemenea condiii aprarea se gsete, nici vorb, ntr-o situaie foarte
defavorabil, ba chiar penibil, dar asta i intenioneaz tribunalul. Legea nu
admite n mod expres aprarea, ci doar o ngduie, i se poate pune chiar
ntrebarea dac paragraful din lege care pare c o ngduie, o ngduie i n
realitate. De aceea nu exist propriu-zis avocai recunoscui de tribunalul n
cauz; toi cei care se prezint la bar nu sunt dect avocai de contraband.
Evident, faptul acesta dezonoreaz ntreaga breasl; K. n-are dect s priveasc
sala rezervat avocailor, data viitoare cnd s-o duce n birourile tribunalului, i
probabil c o s se ngrozeasc vzndu-i pe cei adunai acolo; numai aspectul
odiei rezervate avocailor ar fi suficient s arate dispreul tribunalului pentru
oamenii acetia. Odia e luminat printr-un ochi de geam mic i att de nalt
nct ca s priveti prin el respirnd fumul hornului aezat alturi i
mnjindu-i fa cu funingine trebuie mai nti s gseti un confrate pe ai
crui umeri s te poi cocoa; n plus i asta numai ca un exemplu pentru
starea n care se afl ncperea podeaua are de mai bine de-un an o gaur
prin care poate c un om n-ar izbuti s treac, dar e suficient de mare, totui,
ca s i se scufunde piciorul n ea; i cum sala avocailor se afl la etajul al
doilea al podului, dac se nimerete ca vreunul dintre avocai s calce n gaur,
piciorul i atrn prin tavanul primului etaj al podului, exact deasupra
culoarului n care ateapt inculpaii.
Avocaii nu exagereaz deci cnd declar c situaia aceasta este de-a
dreptul ruinoas. Reclamaiile lor n-au ns nici un fel de audien n faa
administraiei. i le e strict interzis s fac vreo modificare pe cheltuiala lor;
altminteri, exist motive temeinice ca avocaii s fie tratai aa: tribunalul caut
s elimine pe ct posibil aprarea i ine ca acuzatul s rspund el nsui de
toate. In fond, punctul acesta de vedere nu e ru: dar s se trag de aici
concluzia inutilitii avocailor pentru inculpat, n faa acestui tribunal, ar fi ct
se poate de greit. Dimpotriv, nicieri avocaii nu le pot fi mai de folos, cci, n
genere, dezbaterile nu sunt secrete numai pentru public, ci i pentru acuzat;
firete, n msura n care secretul e posibil, dar ntr-o larg msur, totui, ntr-
adevr, acuzatul n-are dreptul s vad dosarele tribunalului, iar dup
interogri ar fi foarte dificil de ghicit ce conin dosarele, mai ales pentru
acuzatul intimidat i copleit de grijile care-i sustrag atenia. Aici intervine
aprarea. De obicei, avocaii n-au dreptul s asiste la ntrevederile cu
judectorul de instrucie, de aceea sunt nevoii s-l descoas pe acuzat imediat
dup interogatoriu i pe ct se poate chiar n ua ncperii unde se iau
interogatoriile, ca s poat descifra, din explicaiile lui adesea confuze, ce-ar
putea deveni util pentru aprare. Dar nici cele aflate nu sunt prea importante,
cci, n condiiile date, nu se poate afla mare lucru, dei, la drept vorbind, un
om competent s-ar descurca mai bine dect un novice. Atuul principal l
constituie relaiile personale ale avocatului; pe ele se bazeaz adevrata
valoare a aprrii. Din propriile lui experiene, K. i-a dat seama c organizarea
tribunalului las de dorit n ceea ce privete gradele inferioare, c printre
salariaii mruni se afl destui venali i coruptibili; n privina aceasta, zidul
justiiei are numeroase sprturi. La sprturile acestea se nghesuie majoritatea
avocailor, aici mituiesc, aici trag cu urechea i spioneaz ; aici au avut loc, cel
puin n trecut, furturi de acte. i e de netgduit c unii aprtori obin n felul
acesta rezultate de moment, uimitor de favorabile acuzatului; ele constituie
mndria avocai l or i momeala cu care i atrag clienii noi; dar asemenea
rezultate nu nsemneaz nimic sau aproape nimic pentru evoluia ulterioar a
proceselor. Numai relaiile personale cinstite, i anume cu funcionarii mai
importani firete, funcionari superiori ai instanelor inferioare pot avea o
real valoare; la nceput pe nesimite, iar mai apoi din ce n ce mai vdit. Sigur,
puini avocai izbutesc pe calea aceasta; iat de ce alegerea lui K. fusese ct se
poate de fericit. Nu exist, spunea doctorul Huld, aprtorul su, dect unul
sau doi avocai care s se poat luda cu relaii ca ale lui. Acestora puin le
pas, firete, de cunotinele pe care le-ar putea face n camera avocailor; cu
oamenii de acolo ei nu vor s aib a face; dar cu funcionarii tribunalului au
relaii ct se poate de strnse. Maestrul Huld nu mai avea nevoie s pndeasc
apariia venic problematic a judectorilor de instrucie n anticamerele
domniilor lor, ca s ncerce s obin de la ei, dup cum aveau chef, rspunsuri
aproape totdeauna mincinoase i fanteziste. Nu, K. nsui putuse s constate c
funcionarii i cteodat chiar unii de rang nalt vin din proprie iniiativ
s-l informeze pe fa, sau mcar ntr-un fel uor interpretabil, i discut cu el
despre viitoarea evoluie a dezbaterilor ; n unele cazuri izolate, ei se las chiar
convini i adopt uneori prerile avocatujuj.jn privina aceasta ns e bine s
n-ai prea mult ncredere n ei; orict de categoric i-
a r
exprima noua poziie
favorabil aprrii, imediat dup aceea se ntorc, poate, la birou ca s dea,
pentru dezbaterile din ziua urmtoare directive cu totul diferite i cteodat
mult mai severe pentru acuzat dect fuseser cele de pn atunci, datorate
tocmai punctului de vedere pe care pretindeau ca l-au lepdat definitiv.
mpotriva unor asemenea lucruri nu se poate ntreprinde nimic, cci
promisiunile fcute ntre patru ochi rmn mai departe promisiuni fcute ntre
patru ochi i nu pot impune nici un fel de obligaie, chiar dac aprarea n-ar fi
obligat s pstreze relaii ct mai bune cu domnii funcionari. Ar mai trebui
spus de asemenea c atunci cnd domnii funcionari intr n legtur cu
aprtorii i cnd au a face cu oameni competeni nu fac asta numai din
prietenie sau din filantropie, ci pentru c, ntr-o anumit privin, depind i ei
de avocai.
Tocmai aici iese la iveal defectul unui organism al justiiei care decreteaz
de la bun nceput judecarea secret. Funcionarii sunt lipsii de contactul cu
societatea; pentru procesele obinuite, ei sunt bine narmai; asemenea
procese pot s se desfoare aproape de la sine, pe fgaul cunoscut, i abia
dac e nevoie s se intervin pe K i, pe colo, uurel, pentru ca lucrurile s
mearg normal; dar n faa cazurilor fie extrem de simple, fie deosebit de
dificile, funcionarii se pomenesc adeseori dezorientai; trind zi i noapte
nchistai n literele legii, ei sfrescprin a pierde sensul exact al relaiilor
umane, i pierderea aceasta i face s dea gre n cazurile mai sus-pomenite. i
atunci vin s cear sfat avocailor, urmai de vreun servitor care poart actele
de obicei att de secrete. La fereastra aceasta ai putea vedea muli domni, i
ultimii pe care te-ai atepta s-i vezi, privind pe strad cu un aer dezndjduit,
n timp ce avocatul cerceteaz dosarele de pe masa lui ca s le poat da un
sfat. n asemenea ocazii se vede bine, de altfel, ct de serios i privesc domniile
lor meseria i la ce disperare i mping piedicile pe care prin nsi natura lor nu
le pot nvinge.
In orice caz, aduga avocatul, situaia lor nu e prea uoar i nu trebuie s
le faci nedreptatea de-a o socoti astfel. Ierarhia justiiei este infinit i printre
treptele ei chiar iniiaii abia dac se descurc. i cum, n genere, dezbaterile
tribunalelor rmn secrete att pentru funcionarii mai mruni ct i pentru
public, ele nu pot fi niciodat urmrite pn la capt; procesele intr deci
adeseori n resortul vreunei instane, fr s se tie de unde vin, i dispar fr
s se tie ncotro. De aceea funcionarii sunt lipsii de nvmintele pe care le-
ar putea trage din studiul diverselor faze ale unui proces, din verdict i din
motivrile lui. Ei n-au dreptul s se preocupe dect de partea procedurii pe
care le-o rezerv legea i, adeseori, tiu despre ce urmeaz, adic despre
rezultatele propriei lor munci, mai puin chiar dect tie aprarea care, n
genere, rmne n contact cu acuzatul pn la sfritul dezbaterilor. Deci i n
privina aceasta funcionarii justiiei au multe de nvat de la avocai. n faa
unei asemenea situaii, cum mai poate s se mire K. vznd iritabilitatea
funcionarilor, care se manifest adeseori jignitor la adresa acuzailor cci
fiecare face experiena aceasta? Toi funcionarii sunt venic iritai, chiar dac
par calmi. Firete, de pe urma acestui fapt au mult de suferit avocaii mruni.
n legtur cu asta se povestete chiar o anecdot care pare ct se poate de
adevrat: un vechi funcionar, altminteri om linitit i de treab, studiase o zi
i o noapte, fr ntrerupere cci funcionarii acetia srit extrem de
srguincioi o afacere judiciar dintre cele mai dificile i nclcit mai ales de
ntmpinrile avocailor. Dimineaa, dup douzeci i patru de ore de munc
ingrat, funcionarul nostru se aaz la pnd n dosul uii i-i arunc n josul
scrii pe toi avocaii care voiau s intre. Avocaii se adunar pe unul din
paliere ca s se sftuiasc ce-i de fcut; pe de-o parte, n-aveau dreptul real de-
a intra n tribunal, i asta i mpiedica s ntreprind vreo aciune legal
mpotriva funcionarului pe care, de altfel, aveau tot interesul s-l menajeze,
dup cum s-a mai artat; dar, pe de alt parte, cum fiecare zi petrecut n afara
tribunalului era complet pierdut pentru ei, ineau grozav s intre. Pn la
urm czur de acord c trebuia s-l istoveasc pe btrnul funcionar. Urcar
deci, pe rnd, treptele; ajuns sus, fiecare dintre ei se lsa aruncat jos, dup o
lung rezisten pasiv; la captul scrii, avocatul era cules de colegii si. Jocul
acesta dur cam o or, dup care btrnul domn, obosit i de munca de peste
noapte, se simi ntr-adevr istovit i se ntoarse n biroul unde lucra. Cei de jos
inur mai nti s se conving c btrnul plecase. De aceea l trimiser pe
unul dintre ei cu misiunea de-a cerceta dac locul era ntr-adevr gol. i nu
intrar n sal dect dup rentoarcerea celui trimis, fr s ndrzneasc a
spune un cuvnt, cci avocaii nu in deloc s aduc vreo mbuntire
sistemului judiciar, pe cnd oricare dintre acuzai, chiar i cel mai slab la minte
i lucrul acesta e foarte semnificativ de la primul contact cu justiia ncepe
totdeauna s se gndeasc la proiecte de reforme, risipindu-i astfel timpul i
energia pe care le-ar putea folosi pentru sine ntr-un mod cu mult mai folositor.
Singura metod cuminte, spunea maestrul Huld, e s iei lucrurile aa cum
sunt. Chiar dac ar fi posibil mbuntirea unor aspecte mrunte ceea ce,
de fapt, ar nsemna o neghiobie n cel mai fericit caz nu s-ar putea obine
rezultate dect pentru procesele viitoare, iar faptul c atragi asupra ta atenia
unor funcionari ranchiunoi i este extrem de duntor. Trebuie s evii pe ct
posibil s fii remarcat, s stai linitit chiar dac lucrul acesta e mpotriva
raiunii, s ncerci s nelegi c imensul organism judiciar va rmne
totdeauna oarecum n aer i dac ncerci din proprie iniiativ s-l schimbi ct
de ct, i tai singur craca de sub picioare i te poi prbui, pe cnd imensul
organism poate cu uurin totul inndu-se legat n sistemul lui s-i
gseasc o roti de schimb i rmne cum a fost, dac nu cumva i lucrul
acesta e cel mai probabil devine mai viguros, mai atent, mai sever i mai ru.
Cel mai bun lucru e deci s-l lai pe avocat s-i vad de treaba lui i nu s-l
deranjezi. Reprourile, sigur, sunt aproape cu totul inutile, mai ales cnd nu-i
poi face pe oameni s neleag ntreaga lor importan, dar lui K. se vedea silit
totui s-i spun c i pgubise propria cauz purtndu-se aa cum se purtase
fa de eful de birou. De acum nainte numele omului aceluia influent aproape
c trebuia ters de pe lista celor care ar fi putut s fac ceva pentru K.; orice
aluzie la proces, ct de uoar, eful de birou se prefcea dinadins c n-o aude,
asta era clar. n multe privine, funcionarii justiiei se poart ca nite copii. Cel
mai nevinovat lucru i, din pcate, atitudinea lui K. nu putea fi socotit ca
atare putea uneori s-i rneasc att de mult nct s-i fac s nu mai
vorbeasc nici cu cei mai buni prieteni, s le ntoarc spatele cnd i ntlnesc i
s lucreze ct pot mpotriva lor. Dar se mai ntmpl cteodat ca o glum de
doi bani, riscat cnd crezi c totul e pierdut, s-i fac s rd fr nici un motiv
si s-i mpace brusc, n modul cel mai neateptat. Relaiile cu ei sunt, totodat,
i foarte complicate i foarte simple; nici un principiu nu le-ar putea
reglementa.
In asemenea condiii, ar fi de mirare s-i ajung o via de om ca s admii
c ai putea izbuti din cnd n cnd. i, nici vorb, ai ore de melancolie, ca toi
oamenii, ore cnd crezi c nu i-a izbutit nimic, cnd i se pare c n-ai ctigat
dect procesele destinate de cnd lumea s fie ctigate i care ar fi ajuns i
fr tine la bun sfrit, pe ct vreme celelalte procese le-ai pierdut pe toate, n
ciuda zbuciumului, a grijilor i a succeselor aparente care te-au bucurat att. i
n asemenea momente i se pare c nu trebuie s te ncrezi n nimic i c, de-ar
trebui s rspunzi la unele ntrebri precise, n-ai ndrzni mcar s negi faptul
c attea procese care ar fi ajuns de la sine la un deznodmnt favorabil, au
fost, cu cele mai bune intenii din lume, ndrumate de tine pe ci greite.
Firete, pn i n sentimentul acesta mai exist un soi de certitudine, dar ea e
singura care-i mai rmne. Crizele acestea de scepticism cci, evident, nu
sunt dect nite crize ti amenin pe avocai mai ales cnd li se ia din mn
un proces pe care l duseser destul de departe i n mod satisfctor. Iat, fr
ndoial, cel mai ru lucru care i se poate ntmpl unui avocat. O asemenea
nenorocire nu e pricinuit niciodat din vina acuzatului; un inculpat care i-a
ales aprtorul e silit s-l pstreze orice s-ar ntmpl. Cci, altfel, cum s-ar
putea descurca singur dup ce a recurs la aprtor? Asta nu se ntmpl
niciodat, dar se ntmpl uneori ca procedura s ia o direcie pe care avocatul
nu mai are dreptul s-o urmeze! i i se retrage n acelai timp i procesul, i
acuzatul, i totul; cele mai utile relaii nu-i mai folosesc atunci la nimic, cci
funcionarii nii ignor cele petrecute. Procesul intr ntr-o faz n care nu mai
exist dreptul la aprtor, i se afl n minile unor instane inaccesibile, iar
avocatul nu-l mai poate vedea pe inculpat Iar ntr-o bun zi, cnd te ntorci
acas, gseti pe mas toate ntmpinrile pe care le-ai redactat cu atta rvn
i cu cele mai justificate sperane; ele i-au fost napoiate fiindc nu mai au
dreptul s figureze n noua faz a procesului. Acum, au devenit simple petice
de hrtie, fr nici o valoare. Asta nu nseamn ns c i procesul e pierdut,
sau cel puin nu exist nici un motiv categoric ca s admii o asemenea
presupunere: atta doar c nu se mai tie nimic despre proces i nu se va mai
ti niciodat nimic. Din fericire, cazurile de acest fel nu sunt dect excepi i i
chiar dac procesul lui K. o s intre vreodat pe o asemenea cale, pentru
moment e nc departe de ea i i las avocatului destul teren de activitate. K.
putea fi sigur c ocazia n-o s fie pierdut. Dup cum i s-a spus, ntmpinarea
n-a fost nc trimis, dar nu-i nici o grab cci, n momentul de fa, e mult mai
important s se stabileasc primele contacte cu funcionari competeni, ceea ce
s-a i fcut cinstit vorbind, nu totdeauna cu prea mult succes i e mult
mai bine, deocamdat, s nu fie divulgate amnunte care nu l-ar putea
influena pe K. dect ntr-un sens nefavorabil, dndu-i prea multe sperane sau
speriindu-l prea tare; se tie doar c unii funcionari se artaser foarte
binevoitori i alii se artaser mai puin favorabili, dar nu refuzaser s-l ajute.
n total, rezultatul era deci ct se poate de satisfctor, dar nu trebuiau nc
trase concluzii pe baza aceasta, cci toate negocierile preliminare ncepeau la
fel i numai desfurarea ulterioar a dezbaterilor putea s arate n ce msur
fuseser de folos. n orice caz, nimic nu e nc pierdut i dac, n ciuda celor
ntmplate, vom reui s-l ctigm pe eful de birou cteva ncercri fuseser
fcute n acest sens rana va fi curat, cum spun chirurgii, i vom putea
atepta linitii viitoarea desfurare a lucrurilor!
Cnd se lansa n asemenea discursuri, avocatul nu mai isprve a. i, la
fiecare vizit, le lua de la capt. Existau mereu progrese, dar n ce constau ele
n-avea voie s spun. Lucra de zor la prima ntmpinare, dar nc n-o
terminase, fapt care se dovedea a fi ct se poate de favorabil la consultaia
urmtoare, cci momentul imposibil de prevzut ar fi fost ru ales pentru
trimiterea ntmpinrii. Iar cnd, obosit de-attea vorbe, K. observa c lucrurile
merg extrem de ncet, chiar innd seama de toate dificultile existente,
avocatul i rspundea c ele merg binior pe micul lor fga, dar c, firete, ar fi
ajuns mult mai departe dac el, K., i s-ar fi adresat mai devreme. Din pcate,
ntrziase, i neglijena aceasta avea s-i mai aduc pe viitor i alte necazuri,
mult mai mari dect simpla pierdere de timp.
Singura ntrerupere binefctoare a consultaiilor era venirea lui Leni, care
tia totdeauna s potriveasc n aa fel lucrurile nct s-i aduc maestrului
Huld ceaiul de cte ori K se afla la el. Leni rmnea apoi n spatele lui K., avnd
aerul c-l privete pe avocat care se apleca foarte mult deasupra cetii ca
s-i toarne ceaiul i s-l soarb cu lcomie. i, pe furi, ea i lsa mna n
mna lui K. Atunci se fcea linite deplin; avocatul bea, K. i strngea mna lui
Leni, iar Leni ndrznea uneori s mngie ncetior prul lui K.
Mai eti aici, Leni? ntreba avocatul cnd termina.
Voiam s duc ceaca, spunea Leni.
Urma apoi o ultim strngere de mn; avocatul se tergea la gur i
ncepea, cu puteri noi, s-i vorbeasc lui K.
Ce voia oare? S-l ncurajeze? Sau s-l aduc la disperare? K. nu-i ddea
seama; dar, curnd, un lucru i apru vdit: aprarea lui nu se afla n mini
bune.
S-ar fi putut foarte bine ca avocatul s spun adevrul, dei se vedea ct de
colo c vrea s-i dea aere i c nu mai avusese niciodat ocazia s se ocupe
de-un proces att de important pe ct prea s fie cel al lui K. Dar relaiile pe
care le scotea mereu n eviden preau, ntr-adevr, suspecte; oare le folosea
numai pentru K.? Avocatul nu uita niciodat s spun c era vorba de
funcionari inferiori, deci de slujbai extrem de mruni i crora desfurarea
procesului putea, ntr-o anumit msur, s le favorizeze avansarea. La urma
urmei, n-ar fi fost posibil ca tocmai ei s-l foloseasc pe avocat ca s ndrume
procesul dup dorina lor, pe ci cu totul nefavorabile inculpatului? Poate c
nu acionau aa n toate procesele, firete, un asemenea lucru n-ar fi fost
posibil; cu siguran c existau i cazuri n care funcionarii ddeau o mn de
ajutor avocatului, ca s-l rsplteasc pentru serviciile aduse, cci aveau tot
interesul s-i pstreze reputaia; dar dac lucrurile stteau ntr-adevr aa, n
ce sens interve-neau ei n procesul lui K., proces extrem de spinos, dup cum
spunea maestrul Huld, menit s constituie un eveniment senzaional i care
atrsese de la bun nceput ntreaga atenia a tribunalului? Din pcate, n
privina aceasta nu prea ncpeau multe ndoieli. Se vedea clar c prima
ntmpinare nu fusese naintat, dei procesul dura de luni de zile. Dup
spusele avocatului, totul se afla nc la nceput; rete, metoda era excelent,
dac urmau s-l adoarm pe inculpat i s-l menin inactiv, ca s-l atace prin
surprindere cu verdictul, sau mcar cu rezultatele anchetei, cnd i se va aduce
la cunotin c au fost defavorabile i c procesul va fi trimis n faa unei
instane superioare.
Era absolut necesar s intervin inculpatul nsui. Convingerea c trebuie s
acioneze el nsui devenea imperioas pentru K., mai ales cnd se simea
foarte obosit, ca n dimineaa aceasta de iarn, cnd totul i se prea att de
nesigur. Uitase dispreul pe care-l avea la nceput fa de proces; dac ar fi fost
singur pe lume, i-ar fi putut foarte uor neglija procesul, admind c i-ar fi fost
intentat, ceea ce cu siguran c nu se putea ntmpla ntr-un asemenea caz.
Acum ns unchiul l i dusese la avocat, obligaiile familiale intrau n joc;
situaia lui ncetase de-a mai fi cu totul independent de evoluia procesului,
avusese el nsui imprudena s le vorbeasc unor cunoscui, cu o
inexplicabil satisfacie, despre cele ntmplate; alii aflaser, nu se tie cum;
relaiile cu domnioara Brstner preau rmase n suspensie, ca i procesul ;
pe scurt, nu mai avea de ales dac s accepte sau s refuze procesul; se afla
engrenat n el din plin i trebuia s se apere; dac obosea, putea s ajung ru.
Pentru moment, n-avea de ce s fie prea ngrijorat. Izbutise ntr-un timp
relativ scurt i fr s-i crue eforturile s ocupe un post nsemnat la banc;
tiuse s se menin n postul acesta nconjurat de stima tuturor, i acum nu
trebuia, deci, dect s-i consacre procesului o parte din calitile care i
nlesniser ascensiunea; i atunci, fr doar i poate c totul avea s se termine
cu bine; dac voia s ajung la int era mai ales necesar s elimine
orice idee de culpabilitate. Nu exista delict, procesul nu era altceva dect o
mare afacere aidoma afacerilor pe care le tratase adeseori n mod avantajos
pentru banc, o afacere n cadrul creia, ca de obicei, te pndeau diferite
primejdii ce trebuiau parate. Prin urmare, nu-i era ngduit s-i fixeze mintea
la ideea c s-ar putea s aib vreo vin, ci trebuia s se gndeasc numai la
propriul su interes. n privina aceasta era necesar s-i retrag avocatului
dreptul de a -l reprezenta i, cu ct ar fi fcut-o mai curnd, poate chiar n
seara aceea, cu att ar fi fost mai bine; faptul n sine ar fi constituit poate, dup
cum spunea avocatul, un lucru nemaiauzit i-un gest extrem de jignitor, dar K.
nu putea admite ca eforturile pentru proces s i se ciocneasc de obstacole
provenite de la propriul su aprtor. O dat descotorosit de avocat, trebuia s
depun urgent ntmpinarea i s insiste hotrt, chiar zilnic dac putea, s fie
luat n considerare. Pentru asta, firete, n-o s fie deloc suficient s se aeze
lng ceilali inculpai, pe gang, i sa-i pun plria pe banc; va trebui s-i
scie zilnic pe funcionari, s-i asedieze cu ajutorul femeilor sau al altor
scie zilnic pe funcionari, s-i asedieze cu ajutorul femeilor sau al altor
persoane, s-i constrng s se aeze la birou i s-i studieze ntmpinarea, n
loc s se uite n gang printre gratiile de lemn. N-avea dreptul s-i crue nici o
clip eforturile, totul trebuia organizat i supravegheat perfect. Trebuia ca
justiia s ntlneasc odat un inculpat care tia s se foloseasc de drepturile
lui.
Dar dei K. avea destul ncredere n sine pentru ndeplinirea acestui
program, dificultile ntocmirii primei ntmpinri l copleeau. Cu o spt m
n nainte mai roea nc la gndul c ar putea fi obligat ntr-o bun zi s scrie
cu mina lui documentul, dar c o s-i mai fie i greu s-l redacteze, nu se
gndise niciodat. i amintea c ntr-o diminea, cnd avea enorm de lucru,
lsase totul balt i, pe neateptate, i luase blocnotesul ca s ncerce
schiarea planului unei ntmpinri destinate greoiului su avocat, i c exact n
clipa aceea ua se deschisese i directorul-adjunct intrase n biroul lui, rznd
cu hohote.
Rsul acesta fusese ct se poate de penibil pentru K., dei, firete, n-avea
nici o legtur cu ntmpinarea despre care directorul-adjunct habar n-avea, ci
se datora unei anecdote despre burs, auzit tocmai atunci. Ca s fac
neleas gluma fusese nevoie de-un desen i directorul-adjunct, aplecndu-se
peste masa de lucru a lui K. i lundu-i creionul din mn, executase desenul
pe hrtia pregtit pentru ntmpinare.
Astzi, K. nu mai simea nici pic de ruine; ntmpinarea trebuia fcut. Dac
n-o izbuti s gseasc timp la birou pentru ea, ceea ce prea foarte probabil, o
s-o redacteze acas, noaptea. Iar dac nici nopile n-au s-i fie de ajuns, o s
cear un concediu. Esenial era s evite jumtile de msur, cci metoda
aceasta e cea mai rea, nu numai n afaceri, ci totdeauna i pretutindeni.
ntmpinarea constituia, nici vorb, o munc aproape interminabil. Chiar dac
ai fi fost ct se poate de optimist, tot i-ai fi dat lesne seama c o
s
*-i fie cu
neputin s-o duci vreodat la capt. Nu din lene
s
au din nencredere
(asemenea motive puteau s-l mpiedice doar pe maestrul Huld), ci pentru c,
ignornd cu totul natura delictului i a tuturor complicaiilor posibile, trebuia
s-tj recapitulezi ntreaga via, pn la cele mai mici amnunte, i s-o expui cu
toate colioarele ei, s-o discui sub toate aspectele. Iar pe deasupra, ct de
jalnic era o asemenea munc! Poate ar fi fost bun pentru mintea senil a
unui pensionar, cruia s-i ajute s-i treac zilele prea lungi. Dar acum, cnd
K. avea nevoie s-i adune toate forele cerebrale pentru munc, acum, cnd
fiecare or trecea prea repede cci era n plin ascensiune i ncepuse s
reprezinte un pericol pentru directorul-adjunct acum, cnd voia s se
bucure, ca orice tnr, de serile i de nopile prea scurte, tocmai acum trebuia
s nceap redactarea ntmpinrii! K. ncepu s se tnguie, n gnd. i ca s
pun capt frmntrilor, aps fr s-i dea seama pe butonul soneriei
electrice instalat n anticamer. Cnd fcu gestul acesta, ddu cu ochii de
pendul. Era ora unsprezece: pierduse deci dou ore, un timp enorm de
preios, gndindu-se i visnd, iar acum firete c se simea mai obosit dect
nainte. Dar, la urma urmei, nu-i pierduse timpul de poman; n orele acestea
luase hotrri care puteau s-i fie foarte utile. Oamenii de serviciu i aduser, o
dat cu corespondena, i dou cri de vizit ale unor domni care l ateptau
de mult vreme pe K. Iar cei doi domni fceau parte dintre clienii cei mai
importani ai bncii, pe care K, n-ar fi trebuit n nici un caz s-i lase s atepte.
De ce picaser ntr-un moment att de nepotrivit? i de ce asta preau c
ntreb i ei, de dincolo de ua nchis de ce srguinciosul K. risipea cele mai
bune ore de munc, ocupndu-se de treburile lui personale? Istovit de grijile
de pn atunci i plictisit dinainte de cele care aveau s urmeze, K. se ridic
i-l ntmpin pe primul vizitator.
Noul venit era un omule vioi, un industria pe care l cunotea bine. Se
scuz c-l deranjeaz pe K. de la o munc att de important, iar K. se scuz, la
rndul su, c-l lsase s atepte. Dar o fcu att de distrat i cu un ton att de
nepotrivit, nct industriaul ar fi observat, fr doar i poate, dac n-ar fi fost
prea absorbit de propriile lui probleme. Industriaul ncepu s scoat de prin
toate buzunarele hrtii cu calcule i cu tabele i le etala n faa lui K.
explicndu-i cteva cifre; ndrept apoi o mic greeal de calcul care-i srise
n ochi n ciuda examinrii rapide i, amintindu-i lui K. o afacere similar
ncheiat cu el anul trecut, meniona, n treact, c de data aceasta o alt banc
inea cu tot dinadinsul s se ocupe de ea, dup care tcu, vrnd s afle prerea
lui fc. Acesta urmrise la nceput cu mult interes cuvintele industriaului ;
nelesese importana afacerii i ideea i absorbise atenia, dar din pcate pentru
prea puin vreme; curnd, ncetase s mai asculte i ncepuse s dea pur i
simplu din cap la fiecare exclamaie a celuilalt, apoi nu mai fcu nici gestul
acesta, ci se mrgini s priveasc easta cheal, aplecat peste hrtii, i s se
ntrebe cnd o s-i dea seama omul din faa lui c vorbete n gol. De aceea,
cnd industriaul tcu, K. rmase un timp convins c tcerea aceasta n-avea alt
rost dect s-i permit lui s-i recunoasc incapacitatea de-a asculta. Dar
dup privirea atent a industriaului vizibil gata la orice rspuns observ,
cu regret, c trebuia s continue discuia. K. i nclin deci fruntea, ca i cum
ar fi primit un ordin, i ncepu s-i plimbe agale creionul peste hrtii, oprindu-
se din cnd n cnd ca s puncteze vreo cifr oarecare. Industriaul ncerc s-i
ghiceasc obieciile; poate c cifrele nu erau exacte, poate c nu erau
convingtoare, n orice caz acoperi hrtiile cu palma i, apro-piindu-se foarte
mult de K., rencepu expunerea general a afacerii.
E dificil, spuse K. strmbnd din buze.
Nemaiavnd de ce s se agate, din moment ce hrtiile erau acum acoperite,
se ls, istovit, s cad n braele fotoliului. i abia dac ridic privirea cnd ua
direciei se deschise i directorul-adjunct se ivi, nedesluit, ca prin cea. O
clip, K. i uit preocuprile, cu gndul numai la rezultatul imediat al
interveniei acestuia care l uura enorm, cci industriaul, ridicnd u-se dintr-
un salt, pornise grbit n ntmpinarea directorului-adjunct. Temndu-se ca
directorul-adjunct s nu dispar aa cum se ivise, K. ar fi dorit ca industriaul
s se grbeasc de zece ori mai mult. Dar teama lui se dovedi a fi nentemeiat,
cci cei doi domni se ntlnir, i strnser minile i se apropiar mpreun de
biroul lui. Industriaul se plnse de lipsa de interes a procuris-tului fa de
afacerea propus i art spre K.; acesta se -adnci din nou n studierea
hrtiilor, sub privirea directorului-adjunct. Cnd cei doi domni se plecar peste
masa lui de lucru i cnd industriaul se porni s-i explice directorului-adjunct
ct de interesante i erau propunerile, lui K. i se pru c amndoi i-i vedea
acum exagerat de mari duc pe deasupra lui tratative privind propria-i
persoan; de aceea, ridicnd ochii prudent i ncercnd cu ncetul s vad ce
se petrece sus, lu la ntmplare una dintre hrtiile de pe birou, o puse pe latul
palmei i le-o ntinse, ridicndu-se domol i fr grab. Gestul nu corespundea
nici unei necesiti; K. se supunea pur i simplu sentimentului c aa va trebui
s fac atunci cnd, n sfirit, va termina marea ntmpinare care avea s-l
dezvinoveasc total. Directorul-adjunct, atent la discuie, abia dac arunc o
privire distrat spre hrtie ceea ce era important pentru K. n-avea mare
importan pentru el lu pur i simplu hrtia din mna lui K. i spuse:
Mulumesc, tiu despre ce-i vorba, i o puse linitit la locul ei, pe mas;
amrt, K l privi piezi, dar directorul-adjunct nu observ nimic, sau, dac
observ, se simi ncurajat, cci rse de cteva ori cu hohote, l puse n
ncurctur pe industria printr-un rspuns subtil, apoi l scoase imediat din
ncurctur fcndu-i singur o nou obiecie, dup care i invit clientul la el
n birou ca s discute ncheierea afacerii. E un lucru deosebit de important, i
spuse el industriaului, mi dau perfect seama. Domnul procurist i chiar n
momentul acela directorul-adjunct i se adres tot numai industriaul ui
domnul procurist va fi, desigur, ncntat s-l scpm de grija aceasta, cci
afacerea cere s fie gndit cu mintea limpede, iar el pare astzi mai mult dect
obosit; de altfel, l i ateapt n anticamer cteva persoane, cam de mult
vreme.
K. mai avu suficient prezen de spirit s-i ntoarc faa de la directorul-
adjunct i s nu-i adreseze dect industriaului un zmbet destul de amabil,
dei ngheat; altceva nu mai fcu, ci rmase aplecat nainte, cu amndou
minile sprijinite de birou, ca un funcionar la masa de luau, i-i privi pe cei doi
domni care luar hrtiile de sub ochii lui, continund s vorbeasc i disprnd
n biroul direciei. La u, industriaul se mai ntoarse o dat i-i spuse c nu-i
ia nc rmas bun fiindc avea de gnd s revin ca s-l informeze pe domnul
procurist despre rezultatele negocierii. De altfel, adug el, avea s-i fac o
mic comunicare.
K. rmase, n sfirit, singur; nu-i trecu nici o clip prin minte s primeasc
ali clieni i nu se gndi dect vag la ansa de care profita: cei de afar credeau
c el mai discut nc cu industriaul, i nimeni, nici chiar omul de serviciu, n-
avea s-i permit s intre. K. se ndrept spre fereastr, se aez pe pervaz,
inndu-se cu mna de-un ivr, i privi piaa. Zpada continua s cad, cerul
nu se nseninase deloc.
ezu aa mult vreme, fr s tie exact ce-l nelinitea; nu se ntorcea dect
din cnd n cnd, cu o uoar team, spre aa vestibulului, atunci cnd i se
prea c aude vreun zgomot. Dar, cum nu intr nimeni, se calm, se duse la
lavabou, se spl cu ap rece i reveni din nou la fereastr, cu capul ceva mai
limpede. Hotrrea pe care o luase, de-a se apra singur, i se prea mult mai
grea dect i nchipuise la nceput. Atta vreme ct lepdase grija aprrii pe
spinarea avocatului, nu se simise, de fapt, dect foarte puin atins de proces; l
privise de la distan, fr contact direct; avusese timp suficient s-i examineze
n voie desfurarea sau s se dezintereseze de el. Dar acum, cnd i asumase
el nsui sarcina de-a se apra, trebuia s se expun singur la toate loviturile
tribunalului, cel puin provizoriu. Rezultatul urma s fie, mai apoi, liberarea
total i definitiv; pn atunci ns trebuia s fac fa unei primejdii cu mult
mai mari dect cele de pn acum. Dac nu crezuse c va fi aa, ntlnirea de
astzi cu industriaul i cu directorul-adjunct putea s-i dovedeasc din plin
contrariul. i el, cum se purtase, buimcit numai la ghidul c luase hotrrea
de-a se apra singur! Ce-o s mai fie? Ce viitor i pregtea? O s gseasc oare
calea cea bun, calea care s-l scoat la liman, n ciuda tuturor obstacolelor? O
aprare atent i minuioas altfel, nici n-ar fi avut sens n-o s-i cear
neaprat s renune la orice fel de activitate? O s poat face fa? Iar banca n
cel fel o s reacioneze? Nu era vorba numai de ntmpinarea pentru care un
concediu poate c i-ar fi ajuns, dei o cerere de concediu i se prea riscant n
momentul de fa; era vorba de-un ntreg proces, cu o durat imposibil de
prevzut. Ce piedic, ivit pe neateptate, n cariera lui K.!
i trebuia s lucreze pentru banc! i privi biroul. S primeasc acum
clieni i s discute cu ei? n timp ce procesul lui continua, n timp ce, sus, n
pod, funcionarii tribunalului rmneau aplecai peste dosarul procesului, el
trebuia s aib grij de afacerile bncii! Nu era asta oare un fel de tortur
aprobat de tribunal, ca un adaos la proces? i-o s in cineva seama, la
banc, de situaia lui special, atunci cnd i va aprecia munca? Nimeni!
Niciodat! Procesul lui era mai mult sau mai puin cunoscut aici. Dar de cine?
i n ce msur? Existau sperane ca directorul-adjunct s nu 6 aflat nc
nimic; altminteri, s fi vzut numai cum l-ar fi folosit mpotriva lui K.! Fr pic
de omenie sau de colegialitate. Dar directorul? Sigur, avea intenii bune fa de
K.; dac zvonul despre proces ar fi ajuns pn la el, probabil c ar fi ncercat s-
i uureze munca, att ct i-ar fi fost posibil, dar nici vorb c pn la urm n-ar
fi rzbit; cci acum cnd contragreutatea reprezentat de K. ncepea s
slbeasc, directorul se afla din ce n ce mai mult sub influena directo-rului-
adjunct, care exploata n profitul lui starea precar a sntii conductorului
bncii. Ce putea deci s spere K.? Rumegndu-i astfel gndurile, poate c nu
fcea dect s-i slbeasc puterea de rezisten; dar era ct se poate de
necesar s nu se amgeasc singur i s vad lucrurile ct mai clar cu putin.
Fr nici un motiv special, ci pur i simplu ca s mai zboveasc puin
nainte de-a ncepe lucrul, K. ncerc s deschid fereastra. Ivrul se ls greu
i trebui s-l apuce cu amndou minile. De afar nvli vlul de cea
amestecat cu fum i rspndi n camer un uor miros de ars. Civa fulgi de
zpad intrar i ei, mpini de vnt.
Urt toamn! spuse, n spatele lui K., industriaul care intrase
neobservat, ntorcndu-se de la directorul-adjunct.
K. aprob cltinnd din cap i privi nelinitit servieta din care industriaul se
pregtea s-i scoat hrtiile ca s-i comunice rezultatul negocierilor cu
directorul-adjunct. Dar industriaul, care-i urmrise privirea, izbi cu palma n
serviet i spuse, fr s-o deschid:
Vrei s tii rezultatele? Am contractul gata sau aproape gata. Directorul
dumneavoastr adjunct e un om ncnttor. Numai c nu-i bine s te ncrezi
prea mult n el.
i ncepu s rd, strngndu-i mna lui K., vrnd s-l fac i pe el s rida.
Dar K. gsi acum suspect faptul c nu voia s-i arate hrtiile; iar n observaia
industriaului nu i se pru nimic de rs.
Domnule procurist, i spuse acesta, cu siguran c suferii din pricina
vremii. Astzi prei cam prost dispus.
Da, spuse K. ducndu-i palmele la tmple, am dureri de cap, necazuri
familiale.
Exact, spuse industriaul care era un om nerbdtor i nu izbutea s
asculte niciodat o fraz pn la capt. Fiecare om i are de purtat crucea...
Fr s-i dea seama, K. fcu un pas spre u ca i cum ar fi vrut s-i
conduc vizitatorul, dar acesta continu s-i vorbeasc:
A mai avea ceva de spus, domnule procurist. Tare m tem s nu v
necjesc vorbindu-v despre asta tocmai astzi, dar am mai trecut de dou ori
pe aici n ultima vreme i am uitat de fiecare dat. Iar dac mai amn, cine tie
dac o s mai aib rost s v spun vreodat. i poate ar fi pcat cci, la urma
urmei, comunicarea mea s-ar putea s aib oarecare valoare.
Pn s apuce K. s-i rspund, industriaul se apropie de el ct putu mai
mult, l lovi cu latul degetului peste piept i-l ntreb ncet:
Avei un proces, nu-i aa? K. se ddu napoi strignd:
Asta v-a spus-o directorul-adjunct!
Da de unde! rspunse industriaul. Cum ar putea directorul-adjunct s
afle?
Dar dumneavoastr? ntreb K., mai stpn pe sine.
Mie mi se mai ntmpl s aflu, ici-colo, cte ceva de la tribunal, spuse
industriaul. Tocmai n legtur cu asta a vrea s v spun cteva cuvinte.
Atia oameni au legtur cu tribunalul! spuse K. plecndu-i fruntea.
i l conduse pe industria spre birou. Dup ce se aezar ca mai nainte,
industriaul ncepu:
Din pcate, ceea ce am s v comunic poate c nu e prea important. Dar
n asemenea chestiuni, nimic nu trebuie neglijat. i apoi, ineam i eu s v fac
un serviciu, oricit de nensemnat ar fi el. Nu ne-am neles oare noi doi
totdeauna n afaceri? Ei bine...
K. vru atunci s-i cear scuze pentru felul n care se purtase, dar
industriaul, neadmind nici o ntrerupere, i slt servieta sub bra ca s
arate c era grbit i continu:
Am auzit vorbindu-se despre procesul dumneavoastr de la un oarecare
Titorelli. Un pictor. Titorelli e pseudonimul lui, habar n-am cum l cheam n
realitate. Dar de ani de zile vine din cnd n cnd s m vad la birou i-mi
aduce nite mici tablouri e aproape ceretor i-i dau totdeauna un fel de
poman. Altminteri, tablourile sunt drgue, cmpii, peisaje, n sfrit, v
nchipuii cum. Trgul sta, cu care ne obinuisem amndoi, mergea totdeauna
ct se poate de bine; pn la urm ns, pictorul a nceput s m viziteze cam
prea des i i-am spus-o. Aa am nceput s discutm ; eram curios s tiu cum
poate tri numai din pictur, i-atunci am aflat, spre marea mea mirare, c se
ntreine mai ales din portrete. Mi-a spus c lucreaz pentru tribunal. L-am
ntrebat pentru care. i atunci a nceput s vorbeasc despre lucrurile acestea.
Dumneavoastr suntei mai n msur dect oricine s v dai seama ct m-au
uimit povestirile lui. De-atunci aflu mereu, la fiecare vizit de-a lui, nouti de
la tribunal i ncet, ncet, am cptat o oarecare experien n privina aceasta.
La drept vorbind Titorelli e cam palavragiu i de multe ori trebuie s-i nchid
gura nu numai fiindc e mincinos, ci mai ales pentru c un om de afaceri ca
mine, care abia poate s-i duc povara propriilor lui griji, n-are timp s se
ocupe i de povetile altora. Dar s lsm asta. Mi-am spus c Titorelli v-ar
putea fi de folos; cunoate muli judectori i cu toate c el, personal, nu poate
avea mare influen, v-ar putea sftui asupra modului cel mai sigur de-a
ajunge la unii magistrai cu influen. i chiar dac sfaturile lui n-ar fi
hotrtoare, prerea mea este c dumneavoastr tot ai putea trage mari
foloase din ele. Cci suntei aproape avocat. Eu totdeauna am spus: domnul
pro-curist K. e aproape avocat. Zu, nu-mi fac deloc griji n privina procesului
dumneavoastr. Vrei s v ducei la Titorelli? Recomandarea mea o s-l decid
s fac tot ce-i va sta n putin. Cred c ar trebui, ntr-adevr, s v ducei. Nu
neaprat astzi; cnd dorii, ocazional. De altfel, faptul c v sftuiesc eu nu v
oblig deloc s v ducei la pictor. Dac socotii c e mai cuminte s v lipsii de
el, firete c e mai bine s-l lsai ncolo. Poate c v-ai i trasat un plan precis,
pe care Titorelli ar putea s-l strice. n cazul acesta, nu v ducei la el, v rog.
De altfel, trebuie s-i nvingi sila ca s-i ceri sfaturi unei asemenea pramatii. n
fine, facei cum dorii. Iat o scrisoare de recomandare i adresa pictorului.
Dezamgit, K. lu scrisoarea i o vr n buzunar. Avantajul pe care i l-ar fi
putut aduce recomandarea nsemna, n cel mai fericit caz, o nimica toat pe
lng plictiseala pricinuit de faptul c industriaul aflase despre proces i c
pictorul putea oricnd s rspndeasc zvonul. De aceea, abia dac izbuti s-i
nving sila i s-i mulumeasc, prin cteva cuvinte, industriaului care se i
ndrepta spre u. Am s m duc, spuse el pe cnd i lua, la u, rmas bun
de la industria, sau am s-i scriu s treac pe la birou s m vad, cci sunt
prea ocupat n momentul de fa.
tiam c vei gsi soluia cea mai bun, spuse industriaul. La drept
vorbind, credeam c ai prefera s evitai venirea la banc a unor oameni de
teapa lui Titorelli i discuiile cu ei, aici, despre proces. i s tii c nu e
niciodat bine s lai scrisori n minile unor asemenea personaje. Dar cu
siguran c ai cntrit totul i tii mai bine ce trebuie s facei.
K- ddu din cap i-l conduse pe industria pn n anteca-mer. Dar, dei
prea linitit, ncepuse s se team. De fapt, nu spusese c o s-i scrie lui
Titorelli dect ca s-i arate industriaului c-i aprecia recomandarea si c inea
s se gndeasc pe loc la posibilitatea de a-l ntini pe pictor; dar, dac i s-ar fi
prut util ajutorul pictorului, n-ar fi ovit s-i scrie imediat. Ca s-i dea
seama ns de primejdiile la care l-ar fi putut duce aceast scrisoare, fusese
nevoie de remarca industriaului. Trebuia deci s aib att de puin ncredere
n propria lui putere de judecat? Dac era posibil s invite cu bun tiin la
banc un individ dubios i s-i vorbeasc despre proces, la doi pai de ua
directorului -adjunct, nu era posibil, ba chiar foarte probabil, s treac i pe
lng alte primejdii fr s bage de seam i s dea buzna n capcane
invizibile? Doar nu se afla totdeauna lng el cte cineva care s-l previn. i
tocmai acum, cnd voia s-i adune toate puterile ca s intre n lupt, tocmai
acum ncepuse, ca niciodat, s aib ndoieli asupra propriei sale vigilene. Era
necesar ca dificultile ntlnite n munca profesional s constituie piedici i
pentru proces? Nu mai nelegea deloc cum de-i trecuse prin minte s-i scrie lui
Titorelli i s-l invite la banc.
K. mai cltina nc din cap cnd omul de serviciu se apropie de el ca s-i
atrag atenia asupra a trei domni care stteau pe-o banchet, n antecamer.
Domnii ateptau demult s fie primii. Vznd c omul de serviciu vorbete cu
K., se ridicar toi trei, cutnd fiecare prilejul s se strecoare primul. Fiindc
banca i trata cu atta nepsare, fcndu-i s-i piard vremea prin
antecamere, nu mai voiau nici ei s in seama de nimic.
Domnule procurist! ncepu s strige unul dintre ei. Dar K. ceru
servitorului s-i aduc paltonul i le
rspunse celor trei, pe cnd se mbrca:
V rog s m iertai, domnilor, mi pare foarte ru c nu v pot primi n
clipa de fa. V cer mii de scuze, dar am de rezolvat nite treburi foarte
urgente i sunt nevoit s plec chiar acum n ora. Ai vzut singuri ct am fost
reinut. Vrei s fii amabili i s revenii mine sau n alt zi? Dac nu cumva
preferai s aranjm telefonic treburile. Dac dorii, putei s-mi spunei i
acum, n dou cuvinte, despre ce e vorba i-am s v trimit prin pot
rspunsurile amnunite . Firete, cel mai bine ar fi s trecei iar pe aici.
Propunerile lui K. provocar atta uimire n rndurile domnilor care aflau c
ateptaser degeaba, nct acetia se uitar unul la altul fr s poat scoate o
vorb.
Atunci suntem de acord, nu-i aa? ntreb K. ntorcndu-se spre omul de
serviciu care i aducea plria.
Prin ua deschis a biroului se vedea zpada care cdea tot mai din belug.
De aceea K. i ridic gulerul paltonului i-i ncheie nasturele de sub brbie.
Tocmai atunci, directorul-adjunct iei din camera vecin, privi zmbind cum
K., mbrcat n palton, discuta cu domnii din antecamer, i-l ntreb:
Plecai acum, domnule procurist?
Da, spuse K. ndreptndu-i spinarea, afacerile m cheam n ora.
Dar directorul-adjunct se i ntoarse spre cei trei domni:
i dumnealor? ntreb el. Cred c v ateapt demult.
Ne-am i neles, spuse K.
Dar domnii preau cu totul nesatisfcui; l ncercuir toi trei pe K. i-i
spuser c n-ar fi ateptat attea ore dac treburile lor n-ar fi fost urgente i n-
ar fi cerut s fie discutate imediat, pe ndelete i ntre patru ochi. Directorul-
adjunct i ascult o clip, apoi l privi pe K. Acesta rmsese locului, inndu-i
plria n mn i tergnd-o din cnd n cnd, pe ici, pe colo, de praf.
Exist o soluie foarte simpl, domnii mei, spuse n cele din urm
directorul-adjunct. Dac v mulumii cu mine, mi iau bucuros sarcina de-a v
primi n locul domnului procurist. Toate acestea trebuiesc rezolvate imediat,
firete. Suntem oameni de afaceri, ca i dumneavoastr, i tim s preuim
timpul. Vrei s poftii aici?
i le deschise ua care ddea n anticamera biroului su.
Cum mai tia directorul-adjunct s ia n primire tot ce se vedea silit s
sacrifice K.! Dar nu sacrifica oare K. mai mult dect ar fi fost absolut necesar? n
timp ce el se pregtea s alerge la un pictor necunoscut ca s satisfac
cerinele unei Sperane nesigure i minime, dup cum singur trebuia s
recunoasc, prestigiul lui suferea aici pagube ireparabile. Fr ndoial c ar fi
fcut mai bine s-i scoat paltonul i s-i rectige de partea lui mcar pe cei
doi domni care pesemne mai ateptau nc n odaia de alturi. i K. poate ar fi
ncercat s-o fac dac nu l-ar fi zrit, chiar n clipa aceea, pe directorul-adjunct
care cuta ceva n clasor, ca i cum ar fi umblat n hrtiile lui. Cnd K. se
apropie iritat de u, directorul-adjunct i strig:
Ah! n-ai plecat nc!
i ntoarse spre K. o fa ale crei riduri preau s arate .nu vrsta, ci fora.
Dup care continu imediat s scotoceasc printre hrtii.
Caut, explic el, copia unui contract care trebuie s se afle la
dumneavoastr, dup cum spune reprezentantul firmei. Vrei s-mi dai o m
n de ajutor?
K. fcu un pas, dar directorul-adjunct i spuse:
Mulumesc, am i gsit-o.
i se ntoarse n biroul su, ducnd un teanc de hrtii care conineau nu
numai copia contractului, dar i multe alte acte.
Acum nu m pot msura cu ei, i spuse K., dar imediat ce voi termina cu
necazurile personale o s fie primul care o s simt de ce sunt n stare, i nc
amarnic de tot.
Oarecum calmat de gndul acesta, K. i ceru omului de erviciu, care inea
cam de multior ua deschis pentru el, *-i comunice directorului, dac va
avea ocazia, c el ieise n ora pentru nite afaceri, i prsi banca aproape
fericit c se va putea ocupa un timp numai de treburile lui personale.
Afar, lu o main i porni imediat spre pictorul care locuia ntr-un cartier
diametral opus celui n care se aflau birourile tribunalului. Cartierul acesta era
i mai srccios dect cel al tribunalului, cu case i mai ntunecoase, cu strzi
pline de gunoaie care nnegreau zpada topit. Poarta mare a casei n care
locuia pictorul era deschis numai pe jumtate; n zid se afla o sprtur; cnd
se apropie K., din sprtur tni pe neateptate un lichid oribil, galben i fu-
megnd; lichidul puse pe fug ctiva obolani care se ndreptar spre canalul
din apropiere. Lng treapta de jos a scrii plngea un nc, culcat cu burta la
pmnt; dar plnsetul lui abia dac se* auzea din pricina zgomotului asurzitor
ieit din atelierul de tinichigerie aflat pe cealalt parte a gangului. Ua
atelierului era deschis; nuntru se puteau vedea trei lucrtori grupai n
semicerc n jurul nu se tie crui obiect pe care l loveau cu ciocanele. O plac
mare de tinichea, atrnat de perete, arunca o lumin palid printre doi din cei
trei tinichigii, luminndu-le feele i orurile de lucru. K. privi doar n treact
tabloul acesta; voia s termine ct mai repede cu putin, s schimbe cteva
cuvinte cu pictorul, ncercnd s afle n ce msur i-ar putea fi de folos, i s se
ntoarc imediat la banc. Cel mai mic succes obinut aici i-ar fi influenat n
bine ntreaga munc de la banc din ziua aceea.
La etajul trei se vzu nevoit s-i ncetineasc pasul, ncepuse s gfie.
Scara, ca i etajele, era neobinuit de nalt, iar pictorul locuia sus de tot, ntr-o
mansard. Aerul era nbuitor; nu exista curte interioar, scara, strns de
ambele pri ntre ziduri, avea doar cteva lucarne minuscule. mprtiate ici-
colo, pe partea cea mai de sus a pereilor. In clipa cnd K. se opri, cteva fetie
ieir n goan prin ua unui apartament i ncepur s urce treptele, rznd. K.
le urm ncet, ajunse din urm o feti care se mpiedicase i o ntreb, pe cnd
celelalte continuau s urce n grup:
St n casa asta un pictor Titorelli?
Fetia, o putoaic de vreo treisprezece ani, nielu cocoat, l lovi uurel cu
cotul i-l privi gale, dintr-o parte. Nici vrsta fraged i nici infirmitatea nu
putuser s-o fereasc de cea mai complet depravare. Acum nici nu zmbea
mcar, ci, grav, l examina pe K. privindu-l fix i provocator. Fcndu-se c nu-
i observ purtarea, K. o ntreb din nou:
l cunoti pe pictorul Titorelli?
Fetia ddu din cap afirmativ, i ntreb la rndul ei:
Ce treab ai cu el?
K. se gndi c n-ar fi ru s se informeze rapid despre Titorelli.
Vreau s-mi fac portretul.
Portretul? ntreb fetia deschiznd gura ct putea mai mare i lovindu-l
pe K., uor, peste mn, de parc ar fi spus un lucru deosebit de surprinztor
sau de stngaci; apoi i slt cu amndou minile fusta, i aa destul de
scurt, i porni n goan dup celelalte fetite, ale cror strigte ncepuser s se
piard n susul scrii. Dar la primul cot al scrii K- le regsi pe toate. Fuseser,
fr ndoial, informate de cocoat asupra inteniei lui, i-l ateptau acolo, de-
o parte i de alta a scrii, lipindu-se de perei, ca s-i fac loc s treac printre
e l e , i netezindu-i cu palmele cutele orurilor. Fee l e i atitudinea lor
exprimau un amestec de puerilitate i depravare. Rznd, fetiele se regrupar
n jurul lui K. i pornir dup el. n fruntea lor mergea cocoat, care luase
comanda. Datorit ei, K. gsi ndat drumul cel bun; fr ea, ar fi urcat drept
nainte; dar cocoat i atrase atenia c trebuie s apuce pe-o scar lateral ca
s ajung la Titorelli. Scara aceasta, i mai ngust, foarte lung i aproape
dreapt, vizibil n toat lungimea ei, se oprea direct la ua pictorului. Ua,
relativ luminat, n contrast cu restul scrii, primea lumina printr-o lucarn
strmb i era fcut din scnduri nevopsite pe care se etala numele lui
Titorelli, pictat n rou cu latul pensulei. Nici n-apucase K. mpreun cu alaiul
lui s ajung la mijlocul scrii, cnd ua se deschise i un brbat, mbrcat
numai ntr-o cma de noapte i atras fr ndoial de tropitul attor pai, se
ivi sus, la captul scrii.
Oh! strig el dnd cu ochii de ntreaga mulime, i dispru imediat.
Cocoat cea mic btu din palme de plcere, iar celelalte fetie se mbulzir
n spatele lui K. silindu-l s nainteze mai repede. Fetiele nu apucaser nc s
ajung sus cnd pictorul deschise larg ua i-l invit pe K. s intre, cu o adnc
reveren. Apoi le fcu semn fetielor s plece i nu ls pe nici una nuntru,
cu toate rugminile i cu toate ncercrile lor de a ptrunde n camer fr
voie. Numai cocoat cea mic reui s se strecoare nuntru trecnd pe sub
braul pe care Titor elli l ntinsese de-a curmeziul uii, dar pictorul se repezi
dup ea, o prinse de fust, o rsuci n jurul lui i-o duse afar, lng celelalte
fetie, care nu ndrzniser, totui, s treac peste prag n timpul scurtei lui
absene.
K. nu mai tia ce s cread despre scena aceasta: ntr-adevr, prea c totul
se petrece n modul cel mai amical din lume. Din prag, fetiele ridicau brbiile
una n spatele alteia i-i adresau pictorului tot felul de glume din care K. nu
nelegea nimic; Titorelli rdea i el balansnd-o n brae pe mica cocoat. Apoi
nchise ua, se mai nclin o dat n faa lui K., i ntinse mna i-i spuse:
Pictorul Titorelli.
K. i rspunse artndu-i ua n dosul creia fetiele uoteau:
Pari foarte agreat n cas.
Ah, trengriele! spuse pictorul i ncerc zadarnic s-i ncheie la gt
cmaa de noapte.
Altminteri, era i descul i nu apucase s-i pun pe el dect o pereche de
p antaloni largi din pnz glbuie, prini la bru cu un iret, i care i se
blbneau pe lng clcie, fiin-du-i prea lungi.
Montri i tia mici m istovesc, continu el re-nunnd s-i ncheie
cmaa de noapte al crei ultim nasture se rupse tocmai atunci.
Apoi cut un scaun i-l invit pe K. s se aeze.
Am fcut odat portretul uneia dintre ele azi nici mcar nu e aici i
de-atunci se in toate scai de mine. Cnd sunt acas, nu intr dect dac le dau
voie; dar cnd nu sunt, atunci gseti mcar una nuntru. i-au fcut o cheie
de la ua mea i i-o mprumut una alteia; nu v putei nchipui ce pacoste e
asta. Vin acas, de exemplu, cu o doamn creia trebuie sa-i fac portretul,
descui ua , i-o gsesc acolo, lng msu, pe cocoat care i vopsete
buzele cu pensula, n timp ce fraii i surorile ei mai mici, pe care i are n grij,
se zbenguiesc prin camer i fac murdrie prin toate colurile. Sau se mai
ntmpl, ca ieri sear, s m ntorc trziu acas iat motivul pentru care,
innd seama i de starea sntii mele e atta dezordine aici, i v rog s m
scuzai ieri sear, deci, m ntorc trziu acas i m vr n aternut, cnd simt
c m ciupete cineva de picior; m uit sub pat i scot de-acolo pe una dintre
fetiele astea. De ce m-or fi hruind atta, habar n-am; ai putut observa c eu
nu caut s le atrag. Firete c m deranjeaz i n munc. Dac nu mi-ar fi fost
pus la dispoziie gratuit atelierul acesta, m-a fi mutat de mult.
Exact n clipa aceea, de dup u se auzi un glscior suav care ntreb cu
Exact n clipa aceea, de dup u se auzi un glscior suav care ntreb cu
team:
Titorelli, putem intra?
Nu, rspunse pictorul.
i nici eu singur n-am voie? ntreb din nou glsciorul.
Nici tu, spuse pictorul.
Si se duse s ncuie ua cu cheia.
Intre timp, K. examina ncperea; nu i-ar fi venit niciodat ideea c odia
aceasta srccioas ar putea fi numit atelier; n-ai fi putut face acolo nici
mcar doi pai, n lung sau n lat. Totul era din lemn, pereii, podelele, tavanul.
Fire subiri de lumin strbteau prin crpturile dintre scnduri. n faa lui K.,
la perete, se afla patul, ncrcat cu cearafuri, perne i cuverturi de culori
diferite. n mijlocul odiei, pe un evalet, se afla un tablou acoperit cu o cma
ale crei mneci atrnau pn la podea. In spatele lui K. era o fereastr, dar
din pricina cetii nu se putea vedea dect pn la acoperiul casei vecine, plin
de zpad.
Scrnetul cheii n broasc i aminti lui K. intenia de a nu rm ne mult la
pictor; de aceea, scond din buzunar biletul industriaului, i-l ntinse lui
Titorelli i-i spuse:
V-am aflat adresa de la domnul acesta pe care l cunoatei i dup al
crui sfat am venit s v vd.
Pictorul citi scrisoarea n grab i o arunc pe pat. Dac industriaul n-ar fi
afirmat cu atta siguran c-l cunotea pe Titorelli i n-ar fi vorbit despre el ca
despre un nenorocit, silit s triasc din pomeni, ai fi putut crede ntr-adevr c
Titorelli nu-l cunotea deloc sau cel puin c nu-i aducea aminte de el. i, ca o
culme, pictorul ntreb:
Dorii s cumprai tablouri sau s v fac portretul?
K. l privi mirat. Oare ce scria n bilet? Firete, i nchipuise c industriaul i
explica lui Titorelli c el venea pentru proces. Aadar, prea se grbise s vin
aici i nu chibzuise nainte de-a porni. Dar trebuia s-i rspund pictorului i,
aruncnd o privire spre evalet, l ntreb:
Ai nceput un nou tablou?
Da, spuse pictorul aruncnd peste scrisoare, pe pat, i cmaa care
acoperea evaletul. E un portret. E o lucrare bun, dar n-am terminat-o nc.
Soarta prea c-l favorizeaz pe K.; n-ar fi putut gsi ocazia mai favorabil s
vorbeasc despre tribunal, cci portretul era al unui judector. De altfel,
tabloul semna grozav cu cel pe care K. l vzuse n cabinetul maestrului Huld.
Fr ndoial, aici era vorba de-un cu totul alt judector (un brbat gras, cu o
barb neagr, stufoas, care-i nghiea obrajii), de asemenea, n timp ce tabloul
avocatului era o pictur n ulei, cel de aici nu era dect o schi fcut din
dteva trsturi. Dar restul era asemntor: i aici judectorul prea gata s se
ridice amenintor de pe jilul cruia i i apucase braele. K. era ct pe-aci s
spun: E un judector! dar se stpni o clip i se apropie de tablou ca i cum
ar fi voit s-l studieze amnunit. Sptarul jilului era mpodobit cu silueta unui
mare personaj alegoric al crui sens nu i-l putea explica. De aceea l ntreb
pe Titorelli. Pictorul i rspunse c personajul mai trebuia finisat, se duse s ia
o cret colorat de pe msu i sublinie cu ea, destul de uor, marginile
siluetei, fr ca prin aceasta s-o fac mai explicit pentru K.
E justiia, spuse el apoi.
ntr-adevr, acum ncep s-o recunosc, rspunse K. Iat legtura de la ochi
i iat i cumpna. Dar parc ar avea aripi la clcie i-ar alerga.
Exact, spuse pictorul. E o comand pe care a trebuit s-o execut aa: mi s-
a cerut s nfiez n acelai timp i Justiia i Victoria.
E o alian dificil, spuse K. zmbind. Justiia trebuie s stea nemicat,
altfel cumpna oscileaz i nu mai poate cntri drept.
Am fcut-o cum a cerut clientul, spuse pictorul.
Firete, spuse K. innd s nu jigneasc pe nimeni. Ai pictat alegoria aa
cum e reprezentat ea de obicei, stnd pe jilul ei adevrat.
Nu, spuse pictorul, n-am vzut niciodat nici alegoria I i nici jilul, am
pictat din imaginaie, dar dup unele indicaii.
Cum? ntreb K. prefcndu-se dinadins c nu nelege. Nu e, totui, un
judector cel care st pe jilul acesta?
Ba da, spuse pictorul, dar nu e unul dintre cei mari i n-a stat niciodat
pe-un asemenea jil.
i vrea s fie pictat ntr-o atitudine att de solemn? Are inuta unui
preedinte de tribunal.
Da, domnii acetia sunt destul de vanitoi, spuse pictorul. Dar au
aprobare de sus ca s fie pictai aa. Fiecruia i se prescrie exact cum are
dreptul s fie pictat. Din pcate, tabloul de fa nu permite observarea detaliilor
costumului i nici a podoabelor jilului. Pastelul nu prea se potrivete genului
acestuia.
Adevrat, spuse K., mi se pare curios c ai folosit pastelul.
Aa mi-a cerut judectorul, spuse pictorul. E destinat unei doamne.
Examinarea tabloului prea c-i deschisese pofta de lucru ; Titorelli i
suflec deci mnecile si lu cteva creioane, iar K. vzu formndu-se n jurul
capului judectorului, sub vrfurile tremurtoare ale creioanelor, o umbr
rocat, a crei aureol se pierdea spre marginea tabloului. ncetul cu ncetul,
jocul acesta de umbre nconjura capul cu un fel de cunun sau de podoab de
mare distincie. n schimb, cu o slab diferen de ton, totul rmase luminos n
jurul imaginii alegorice; din pricina aceasta ea cpt un relief deosebit, dar nu
prea mai semna nici cu zeia Justiiei, nici cu zeia Victoriei; acum semna
perfect cu zeia Vntorii. Munca pictorului l atrgea pe K. mai mult dect ar fi
dorit; pn la urm i reproa faptul c zbovise atta fr s ntreprind nimic
n legtur cu propria lui afacere?
Cum se numete judectorul? ntreb el pe neateptate.
fi N-am voie s spun, rspunse pictorul.
Aplecat cu totul peste tablou, Titorelli i neglija n mod vizibil oaspetele pe
care la nceput l primise att de respectuos. K. i lu purtarea drept o toan i
se necji din cauza timpului pierdut.
Suntei, desigur, un om de ncredere al tribunalului nu-i aa? ntreb el.
Titorelli ls imediat pastelurile la o parte, se ridic, i frec minile i-l privi
zmbind pe K.
E bine totdeauna s ncepi cu adevrul, spuse el. Ai venit ca s v
vorbesc despre tribunal, dup cum scria i n recomandare, si-ai nceput prin a
m lingui, vorbindu-mi despre tablourile mele. Dar nu v-o iau n nume de ru;
n-a-veai de unde s tii c la mine asemenea lucruri nu prind. Nu, v rog!
adug el ca s taie categoric obiecia pe care K. se pregtea s-o fac.
i continu:
De altfel, avei perfect dreptate. Sunt un om de ncredere al tribunalului.
Fcu o pauz ca pentru a-i lsa lui K. timp s se acomodeze cu acest fapt. n
dosul uii fetiele se fcur din nou auzite. Pesemne c se nghesuiau s se
uite prin gaura cheii; n camer poate c se mai vedea i prin crpturile uii. K.
nu se scuz deloc, ca s nu-l abat pe pictor de la adevratul subiect al
conversaiei; dar cum nu voia nici ca Titorelli s exagereze i s devin astfel
inaccesibil, l ntreb simplu:
Postul dumneavoastr este recunoscut oficial?
Nu, rspunse scurt pictorul, ca i cum ntrebarea lui K. l-ar fi mpiedicat
s continue. Dar K. nu voia s-l lase s tac; de aceea adug:
Adeseori posturile acestea nerecunoscute oficial sunt mult mai influente
dect cele oficiale.
Aa e i cu postul meu, spuse pictorul cltinnd din cap i ncrun tndu-i
sprncenele. Ieri, pe cnd discutam cu industriaul respectiv despre cazul
dumneavoastr, el m-a ntrebat dac n-a putea s v ajut; i-am rspuns: N-
are dect s treac pe la mine, i sunt fericit s constat c v-ai grbit s venii.
Chestiunea pare s v apese pe inim i asta firete c nu m mir. Dar n-ai
vrea mai ntii s v scoatei paltonul?
Dei avusese intenia s rmn ct mai puin aici, K. socoti binevenit
invitaia pictorului. Aerul devenise din ce n ce mai nbuitor. Pn acum, K.
privise de cteva ori, mirat, sobia de tuci aflat ntr-un col al odii: sobia
aceasta n-a-vea foc n ea; zpueala din camer era inexplicabil. Pe cnd i
scotea paltonul i descheie pn i haina pictorul i spuse ca s se scuze:
Am nevoie de cldur. E foarte plcut aici, nu-i aa? (n privina asta,
camera e foarte bine aezat.
K. nu-i rspunse nimic; de fapt, nu cldura l jena, ci mai de grab aerul
greu care aproape l mpiedica s respire; odaia probabil c nu mai fusese
aerisit de mult vreme. i neplcerea lui K. deveni i mai mare cnd pictorul l
rug s ia loc pe pat n timp ce el nsui se aez n faa evaletului, pe singurul
scaun din ncpere. Titorelli pru chiar c nu nelege de ce K. rmnea pe
marginea patului; i spuse s nu se jeneze, s se aeze confortabil i, vzndu-l
c ezit, l mpinse el nsui ntre perne i pilote. Apoi se ntoarse la scaunul lui
si puse n sfrit, pentru prima dat, o ntrebare la obiect care ii fcu pe K. s
uite de tot restul:
Suntei nevinovat? ntreb el.
Da, spuse K.
Se simi fericit s rspund la ntrebarea aceasta, cu att mai mult cu ct nu
se adresa unei persoane oficiale i deci nu se angaja cu nimic. Pn acum
nimeni nu-l ntrebase att de deschis. Ca s-i savureze i mai mult plcerea,
K. repet: Sunt complet nevinovat, f Aa! fcu pictorul plecnd gnditor
capul.
Apoi l ridic deodat i spuse: I Dac suntei nevinovat, chestiunea e
foarte simpl.
Privirea lui K. se ncrunt. Acest presupus om de ncredere al tribunalului
vorbea ca un copil netiutor.
Nevinovia mea nu simplific nimic, spuse K. Apoi, neputndu-i stpni
un zmbet, ddu ncet din cap si adug: Exist atte a subtiliti n care se
pierde justiia! i, pn la urm, descoper o crim acolo unde iniial n-a fost
nimic.
Firete, firete, spuse pictorul, ca i cum K. i-ar fi deranjat inutil irul
gndurilor. Dar suntei nevinovat?
Da, spuse K.
Acesta e esenialul, spuse pictorul.
Obieciile nu-l influenau deloc, dar, dei avea un ton att de hotrt , nu-i
puteai da seama dac vorbea aa din convingere sau numai* din indiferen.
Dorind mai nti s elucideze punctul acesta, K. i spuse:
1

Dumneavoastr, desigur, cunoatei tribunalul mult ftai bine dect mine; eu nu
tiu niciodat dect ceea ce aud despre el de la persoane cu totul diferite. Dar
toat lumea de acord c nici o acuzaie nu e adus fr s fie bine dntrit i
c, atund dnd acuz, justiia e ferm convins de vinovia acuzatului; iar
convingerea aceasta, pe dt se pare, e foarte greu s i-o zdruncini.
Greu? ntreb pictorul repezindu-i o mn n sus. Ai putea spune mai
degrab c tribunalul nu renun nid n ruptul capului la ea. Dac i-as picta aid
pe toi judectorii, unul lng altul, i te-ai apra n faa pnzei acesteia, cu
siguran c ai avea mai mult succes dect n faa adevratului tribunal.
Da, spuse pentru sine, uitnd c singurul lui scop fusese s afle dte ceva
de la pictor.
n dosul uii, o feti ncepu iar s ntrebe:
Titorelli! N-are de gnd s plece o dat?
Tcei din gur, strig pictorul spre u. Nu vedei c discut cu
dumnealui?
Dar fetia nu se mulumi cu att i ntreb iar:
Vrei s-i fad portretul?
i cum pictorul nu-i rspunse, adug:
Te rog, nu i-l face! E prea urt!
Pe scri se strni o adevrat hrmlaie de strigte aprobatoare. Pictorul se
npusti la u, o deschise pui n prin crptur se vedeau minile fetielor
ntinse rugtor i spuse:
Dac nu stai linitite, v arunc pe toate jos. Aezai-v aici, pe trepte, i
stai cumini.
Fetiele se vede c nu-l ascultar imediat, cd trebui s le mai ordone o
dat:
Hai, mai repede, aezai-v. Abia atund se fcu tcere.
V cer mii de scuze, spuse pictorul revenind lng K.
Dar acesta abia dac se ntorsese spre u; i lsase pictorului deplin
libertate de a-i lua sau nu aprarea si de-a alege ce mijloace voia. i rmase la
fel de indiferent cnd Titorelli se aplec spre el i-i opti la ureche, ca s nu fie
auzii de-afar:
Fetiele aparin i ele justiiei.
Cum? ntreb K. ntordnd capul i privindu-l mirat. Dar Titorelli se aez
din nou pe scaun i spuse n glum, ca pentru a se explica:
Doar totul purcede de la justiie!
Asta n-o observasem nc, rspunse K., scurt. Caracterul general al
observaiei pictorului nltura tot ce putea fi nelinititor n remarca lui cu privire
la fetie. Cu toate acestea K. privi lung spre ua n dosul creia fetiele edeau
acum linitite. Numai una dintre ele vrse printr-o crptur un pai pe care l
tot plimba ncet cnd n sus, dnd In jos.
S-ar prea c nu prea cunoatei bine justiia, spuse pictorul (i
deprtase mult picioarele i btea cu vfful degetelor n podea). De altfel, nici n-
avei nevoie s o cunoatei, din moment ce suntei nevinovat; numai eu am s
v scot din ncurctur.
Cum vei proceda? ntreb K. Nu spuneai mai adineauri c justiia nu
admite nici un fel de probe?
Justiia nu admite probe n faa tribunalului, spuse pictorul rididndu-i
degetul arttor ca pentru a-l face pe K. s remarce o subtil deosebire; dar
lucrurile stau cu totul altfel dnd probele se produc neoficial, n sala de
deliberare, pe culoare sau, de pild, aici, n atelier.
Ceea ce explica pictorul acum nu i se prea neverosimil lui K., dimpotriv,
se potrivea perfect cu cele auzite de la alii. i era totodat foarte ncurajator.
Dac judectorii puteau fi influenai prin relaii personale att de uor pe ct
spusese maestrul Huld, atunci relaiile pictorului cu magistraii vanitoi puteau
fi extrem de importante; nu trebuia ded s le treac cu vederea. Titorelli i
putea gsi locul firesc printre ajutoarele pe care K. le strngea ncet, ncet, n
jurul lui.
Oare nu erau ludate, la banc, talentele de organizator ale domnului
procurist? Iat c i se ivize ocazia s le pun la ncercare, acum, cnd nu se
bizuia dect pe sine. Pictorul ncerc un timp s-i dea seama de efectul pe
care explicaiile lui l fcuser asupra lui K.; apoi spuse uor nelinitit:
V surprinde c vorbesc aproape ca un jurist? E rezultatul contactului
meu permanent cu domnii de la tribunal. De pe urma lui trag mari foloase, dar
mi i pierd ntr-o mare msur elanul artistic.
Cum ai intrat n relaii cu judectorii? ntreb K. vrnd s ctige
ncrederea lui Titorelli nainte de a-l lua direct n slujba lui.
Ct se poate de simplu, rspunse pictorul. Am motenit relaiile. Tata era
i el pictor al tribunalului. Situaia aceasta se motenete totdeauna. Nou-
veniii n-au ce cuta n ea. innd seama de gradele ierarhice, te afli, ntr-
adevr, cnd e vorba s pictezi magistrai, n faa unor reguli att de diferite, de
multiple i mai ales att de secrete. nct nimeni nu le cunoate, n afara unor
anumite familii. In sertarul pe care-l vedei acolo, jos, de exemplu, am
regulamentul motenit de la tata i pe care nu-l art nimnui. i trebuie s-l
cunoti ct se poate de bine ca s fii autorizat s faci portretele judectorilor.
Chiar dac l-a pierde, tiu pe de rost attea lucruri, nct nimeni n-ar fi n
stare s-mi ia locul. Orice judector, v dai seama, vrea s fie pictat ca marii
judectori de odinioar, i numai eu tiu s fac asta.
Iat ceva de invidiat, spuse K, gndindu-se la postul lui de la banc. Avei
deci o situaie de neclintit.
Da, de neclintit, spuse pictorul ndreptndu-i mndru spinarea. De aceea
mi pot permite din cnd n cnd s ajut vreun biet inculpat.
i cum facei asta? ntreb K. de parc n-ar fi observat c e era cel pe
care pictorul l numise biet inculpat.
Dar Titorelli nu ls discuia s se abat, ci spuse:
n cazul dumneavoastr, fiindc suntei complet nevinovat, iat ce-a
face.
Pe K. ncepuse s-l supere faptul c se pomenea ntruna despre nevinovia
lui. I se prea uneori c pictorul fcea din achitare condiia unei colaborri care
devenea astfel inutil prin nsi premisa ei. Dar se stpni i nu-l ntrerupse.
Nu voia s renune la ajutorul pictorului, era ferm hotrt n privina aceasta;
de altfel, ajutorul lui Titorelli nu i se prea deloc mai problematic dect al
avocatului. Ba chiar l prefera celuilalt, fiindc i se oferea mai inocent i mai pe
fa.
Pictorul i trase scaunul lng pat i continu n oapt:
Am uitat s v ntreb mai nti ce fel de achitare dorii. Exist trei
posibiliti: achitare real, achitare aparent i trgnarea la infinit. Achitarea
real este, firete, cea mai bun, dar n-am pic de influen pentru soluia
aceasta. Dup prerea mea nu exist nimeni care s poat determina o
achitare real. Probabil c numai nevinovia acuzatului o poate provoca. i
cum dumneavoastr suntei nevinovat, ar fi ntr-adevr posibil s v bizuii
numai pe factorul nevinoviei. Dar n acest caz n-avei nevoie nici de ajutorul
meu, nici de al altcuiva.
La nceput, K. se simi complet uluit de expunerea aceasta metodic, dar,
revenin du-i, spuse la fel de ncet ca i pictorul:
Cred c v contrazicei.
Cum aa? ntreb pictorul, rbdtor.
i-i ls capul pe spate, zmbind. Zmbetul lui trezi n K. sentimentul c ar
trebui s descopere contrazicerile nu n cuvintele pictorului, ci n nsei
procedeele justiiei. Totui, nu ddu napoi i spuse:
Mi-ai atras atenia mai adineauri c justiia nu admite probe, mai apoi ai
restrns valabilitatea afirmaiei acesteia spunnd c nu e vorba dect de
tribunalul oficial, iar acum ati ajuns s spunei c un nevinovat se poate lipsi
de ajutor, tat o prim contrazicere. n plus, ai mai afirmat c judectorii pot fi
influenai pe calea relaiilor personale, iar acum negai faptul c achitarea
real, dup cum o numii, ar putea fi obinut pe calea relaiilor: iat o a doua
contrazicere.
Amndou contrazicerile sunt uor de explicat, spuse pictorul. E vorba de
dou lucruri diferite, de ceea ce spune legea, pe de-o parte, i de ceea ce am
aflat eu, personal, pe de alt parte: ferii-v s le confundai. Legea, dei n-am
citit-o, prevede, firete, achitarea nevinovatului, dar nu arat c judectorii pot
fi influenai. Iar eu, unul, am aflat tocmai contrariul: nu cunosc nici o achitare
real, dar cunosc, n schimb, numeroase cazuri de influenare. Evident, s-ar
putea ca n toate cazurile pe care le cunosc s nu fi existat nici un nevinovat,
dar o asemenea presupunere nu vi separe neverosimil? Nici un nevinovat, n
attea cazuri? nc de pe cnd eram copil l auzeam pe tata povestind acas
despre procese; judectorii care veneau la atelier colportau intmplri i fapte
de la tribunal; de altfel, n mediul nostru nu se vorbete dect despre asta. De
cum am avut eu nsumi posibilitatea s merg la tribunal, am folosit-o ntruna;
am asistat la toate dezbaterile mai importante, am urmrit, att ct s-a putut,
numeroase procese i, trebuie s v mrturisesc, n-am vzut niciodat o
achitare real.
Aadar, nici o achitare real! spuse K. de parc ar fi vorbit propriilor lui
sperane. Asta confirm prerea pe care o i aveam despre justiie. i n direcia
aceasta nu exist nici o ans. Un singur clu ar putea nlocui tot tribunalul.
Nu trebuie s generalizai, spuse pictorul nemulumit; eu n-am vorbit
dect despre experiena mea personal.
i ea nu e de ajuns? spuse K. Ai auzit vorbindu-se cumva despre achitri
pronunate n vremurile de demult?
Se spune c ar fi existat asemenea achitri, rspunse pictorul. Dar e
foarte greu de tiut precis; sentinele tribunalului nu sunt publicate niciodat;
foarte greu de tiut precis; sentinele tribunalului nu sunt publicate niciodat;
judectorii nii n-au voie s le vad, de aceea nu s-au pstrat dect legende
asupra justiiei din trecut. Ele vorbesc despre achitri reale, n majoritatea
cazurilor, i nimic nu ne mpiedic s le credem; dar, pe de alt parte, nimic nu
le poate dovedi veracitatea. Cu toate acestea, nu se poate s le neglijm
complet; un pic de adevr trebuie s fie n ele; altminteri, sunt foarte frumoase,
eu nsumi am pictat cteva tablouri care aveau ca tem asemenea legende.
Nite simple legende, spuse K-, n-au s-mi schimbe prerea. Nu e voie s
apelezi la ele n faa tribunalului, nu-i aa?
Pictorul rse:
Nu, nu e voie.
Atunci e inutil s mai vorbim de ele.
Deocamdat, K. inea s accepte toate prerile pictorului, chiar dac i se
preau neverosimile sau dac vedea cum contrazic alte preri; acum n-avea
timp nici s verifice ce i se spunea; socotea c ar obine un mare succes dac l-
ar putea hotr pe pictor s-l ajute n vreun fel oarecare, mcar printr-o
intervenie cu rezultat ndoielnic. De aceea spuse:
S lsm deci la o parte achitarea real; ai mai pomenit i alte dou
soluii.
Da: achitarea aparent i trgnarea la infinit. Numai despre ele poate fi
vorba. Dar n-ai vrea s v scoatei haina, nainte de-a le discuta? Probabil c
v este foarte cald.
Adevrat, spuse K. Pn n clipa aceea, atent numai la explicaiile
pictorului, uitase de cldur; acum ns, cnd i se amintea de ea, simi ct de
tare i transpirase fruntea. Adevrat, e o cldur aproape insuportabil, adug
el.
Pictorul ddu din cap, ca i cum i-ar fi neles foarte bine indispoziia.
N-am putea deschide fereastra? ntreb K.
Nu, spuse pictorul; acolo nu-i o fereastr, ci un simplu geam prins n
ram. Nu se poate deschide.
K. i ddu abia atunci seama c sperase tot timpul, de la nceput, s-l vad
pe pictor ridicndu-se i deschiznd larg fereastra ; se gndise chiar c ar putea
el s fac asta. Ar fi fost gata s respire cu toat gura pn i ceaa cea mai
dens. Senzaia c-i complet lipsit de aer n ncperea aceea i producea
ameeal. Lovi deci uor cu palma pilota de lng el i spuse cu glas slab:
E foarte neplcut i foarte nesntos.
Da de unde, spuse pictorul, dornic s se apere; dei nu-i dect un simplu
geam, fiindc nu poate fi deschis niciodat, cldura e pstrat mult mai bine
dect cu o fereastr dubl. Iar dac vreau s aerisesc, ceea ce nu prea e
necesar, cci aerul ptrunde prin toate crpturile, n-am dect s deschid una
din ui, sau chiar pe amndou.
K., puin consolat de explicaia aceasta, se uit n jur ca s gseasc o a
doua u. Pictorul l observ i-i spuse:
E n spatele dumneavoastr; am fost nevoit s-o blo-chez cu patul.
Abia atunci vzu K. ua cea mic din perete.
Da, totul e prea mic aici pentru un atelier, spuse pictorul ca i cum ar fi
vrut s prentmpine o mustrare din partea lui K. A trebuit s m instalez cum
s-a putut. Evident, patul e foarte prost plasat n faa uii. De fiecare dat cnd
vine judectorul pe care-l pictez acum, se izbete de pat. I-am dat o cheie a uii
acesteia ca s m poat atepta aici cnd nu sunt acas; dar de obicei vine cu
noaptea n cap, cnd eu nc mai dorm i firete c m smulge din somnul cel
mai adnc deschizndu-mi ua la cptiul patului. Ai pierde orice respect fa
de judectori dac ai auzi njurturile cu care l primesc cnd trece peste patul
meu, dimineaa. Mi-ar fi uor s-i iau cheia, dar cu asta a nruti i mai mult
situaia. Aici, cu o lovitur de cot scoi toate uile din ni.
nc de cnd pictorul ncepuse s-i in discursul, K. se ntreba dac s-i
scoat sau nu haina ; n cele din urm i ddu seama c n-o s mai poat
rezista dac n-o scoate imediat ; o dezbrc deci, dar o pstr pe genunchi ca s-
o poat pune imediat ce s-o termina convorbirea. Abia rmsese n cma,
cnd una dintre fetie strig:
i-a scos i haina.
i se auzi zgomotul tuturor fetielor care se nghesuiau la crpturile uii ca
s vad cu ochii lor spectacolul.
Fetiele cred c v fac portretul i c pentru asta v-am pus s v
dezbrcai, spuse pictorul.
Aa! fcu K., fr chef, cci nu se simea deloc mai bine dect nainte,
dei era mai uor mbrcat.
i ntreb, morocnos:
Cum numeai celelalte dou feluri de achitare? Uitase deja termenii
pictorului.
Achitare aparent i trgnare la nesBrit, rspunse Titorelli. Rmne ca
dumneavoastr s alegei. Eu v pot ajuta pentru amndou, dar, firete, nu
fr strdanie: singura diferen din punctul acesta de vedere este c achitarea
aparent cere un efort puternic i concentrat, iar trgnarea la nesfrit cere
un efort slab i continuu. S vorbim mai nti, dac dorii, despre achitarea
aparent. Dac pe ea o preferai, am s v scriu pe-o coal de hrtie o dovad
de nevinovie. Formula dovezii mi-a fost transmis de tata i e total
inatacabil. O dat scris dovada, dau o rait pe la toi judectorii pe care i
cunosc. ncep, de pild, prin a-i arta ast-sear dovada scris judectorului
cruia i fac portretul, cnd va veni s-mi pozeze. i ntind hrtia, i explic c
suntei nevinovat i garantez eu nsumi pentru nevinovia dumneavoastr.
Garantarea aceasta nu e un simplu angajament formal, ci o adevrat cauiune,
un lucru care oblig.
Privirea pictorului exprima un fel de repro fa de omul care l silea s-i ia
povara unei asemenea garanii.
Ar fi foarte amabil din partea dumneavoastr, spuse K, dar n felul acesta
judectorul v-ar crede i totui nu m-ar achita n mod real?
Dup cum v spuneam. De altfel nu e deloc sigur c au s m cread toi.
Civa dintre ei s-ar putea s-mi cear s v prezint lor mai nti. Si atunci va
trebui s mergei cu mine. La drept vorbind, cind se ntmpl aa cauza e pe
jumtate ctigat, mai ales dac v nv dinainte cum trebuie s v purtai fa
de ei. O s ne vin mai puin uor cu cei care m vor refuza din principiu, i
fr ndoial c vom ntlni i dintre acetia. Dei sunt hotrt s facem toate
ncercrile posibile, va trebui s renunm la ei. De altfel, n-o s fie nimic grav,
cci civa judectori izolai nu pot s decid ntr-o asemenea chestiune. Cnd
voi strnge semnturi suficiente pe dovada de nevinovie, m voi duce s-l vd
pe
[judectorul care se ocup personal de procesul dumneavoastr. S-ar putea
ca pn atunci s am i semntura lui pe
dovad; n acest caz lucrurile se vor desfura i mai rapid. Dar, n general,
cnd operaiile ajung acolo, nu mai ntlneti nici un fel de obstacole; e perioada
n care acuzatul capt cea mai mare ncredere. Cci e ciudat s constai,
dar nu se poate s nu admii oamenii au n momentul acela mai mult
ncredere dect dup achitare. O dat ajuns acolo, nu mai e mare lucru de
fcut. Judectorul are pe dovad garania ctorva ali judectori, i poate s v
achite fr team, ceea ce va i face, sigur, dup mplinirea unor formaliti, de
dragul meu i ca s-i oblige pe ceilali cunoscui. Ct despre dumneavoastr,
vei spune adio tribunalului i vei fi liber.
i voi fi liber? ntreb K. ovitor.
Da, spuse pictorul, dar numai n aparen sau, mai bine zis, n mod
provizoriu. De fapt, judectorii inferiori, cum sunt cei pe care i cunosc eu, n-au
dreptul s pronune o achitare definitiv; dreptul acesta nu aparine dect
tribunalului suprem, care v e inaccesibil i dumneavoastr, i mie, i oricrei
alte persoane. Ce se petrece acolo nu tim i, ntre noi fie vorba, nici nu vrem s
tim. Judectorii pe care vom ncerca s-i prindem n joc n-au marele drept de
a terge acuzarea inculpatului, ci numai pe acela de a-l elibera. Cu alte cuvinte,
modul acesta de achitare nltur provizoriu acuzarea, dar n-o mpiedic s
rmn mai departe atrnat deasupra capului dumneavoastr, cu toate
consecinele care pot surveni dac intervine un ordin de sus. Relaiile mele mi
permit s v explic cum se manifest practic deosebirea dintre cele dou
moduri de achitare. Pentru o achitare real, toate actele procesului trebuie
distruse i dispar total din arhivele tribunalului; e distrus totul, nu numai actul
de acuzare, ci i celelalte piese ale procesului, pn i actul de achitare. Nimic
nu rmne. n cazul achitrii aparente, lucrurile stau cu totul altfel. Hotrrea
nu introduce n proces nici o alt modificare n afara mbogirii dosarului cu
dovada de nevinovie, cu textul achitrii i cu temeiurile lui. n rest, procedura
se continu. E naintat mai departe, spre instanele superioare, e readus la
cele inferioare, dup cum cere continuitatea circularii actelor n birouri, i nu
nceteaz s treac prin tot soiul de urcuuri i coboruri, cu oscilaii mai mult
sau mai puin ample i cu stagnri mai mult sau mai puin mari. Nu poi s tii
niciodat drumul pe care l va urma. Privind dinafar, poi s-i nchipui uneori
c totul a fost uitat, c actele s-au pierdut i c achitarea e definitiv ; dar cei
iniiai tiu bine c nu- i aa. Nu exist hrtie care s se piard, iar justiia nu
uit niciodat. i ntr-o bun zi cnd nimeni nu se mai ateapt un
judector oarecare privete cu mai mult atenie actul de acuzare, vede c nu
i-a pierdut valabilitatea, i ordon imediat arestarea. Firete, am presupus c
ntre achitarea aparent i noua arestare s-a scurs timp destul de ndelungat,
ceea ce e posibil, i a putea cita cteva asemenea cazuri, dar e la fel de posibil
ca, n ziua cnd se ntoarce de la tribunal, achitatul s i gseasc oamenii care
l ateapt pe trotuar s-l aresteze nc o dat. Atunci, evident, adio libertate.
i procesul rencepe? ntreb K. aproape nencreztor.
Firete, rspunse pictorul, procesul rencepe, dar rmne mai departe
posibilitatea dobndirii unei noi achitri aparente; atunci trebuie s rencepi
s-i aduni toate forele; nu trebuie niciodat s capitulezi.
Poate c pictorul rostise ultimele cuvinte sub impresia descurajrii care
ncepuse s-l copleeasc pe K.
Dar a doua achitare nu-i mai greu de obinut dect prima? ntreb K.
vrnd parc s prentmpine anumite destinuiri eventuale ale pictorului.
n privina asta nu se poate spune nimic precis, rspunse pictorul. V
imaginai cumva c judectorii ar fi influenai n defavoarea acuzatului prin cea
de-a doua arestare? Asemenea lucruri nu se ntmpl. n momentul achitrii,
judectorii au i prevzut cea de-a doua arestare. Ea nu-i influeneaz, deci.
Dar li se poate schimba dispoziia sufleteasc, o mulime de alte motive pot
modifica opinia asupra acuzaiei, de aceea trebuie s te adaptezi noilor
circumstane ca s obii a doua achitare; de aceea i se cer eforturi la fei de
mari ca i pentru prima.
i nici ea nu e, totui, definitiv? spuse K., negnd el nsui printr-o
cltinare a capului.
Se nelege c nu, spuse pictorul. Dup a doua achitare vine a treia
arestare, dup a treia achitare a patra arestare, i aa mai departe. Aceasta
decurge din natura achitrii pare nte! K. tcu.
Achitarea aparent, spuse pictorul, s-ar prea c nu v convine prea
mult. Poate c preferai trgnarea la infinit. S v explic esena trgnrii?
K. fcu semn c da.
Pictorul se instalase comod pe scaun, cu cmaa de noapte desfcut la
piept i, cu o mn trecut pe sub cma, i mngia coastele.
Trgnarea la infinit... spuse el oprindu-se o clip s priveast drept
nainte ca i cum ar fi cutat o explicaie perfect inteligibil, trgnarea la
infinit menine permanent procesul n prima lui faz. Ca s-o obii, e necesar ca
acuzatul i aprtorul lui, dar mai ales aprtorul, s rmn n contact
permanent cu justiia. Pentru aceasta, repet, nu e nevoie s cheltuieti attea
fore ca pentru achitarea aparent, dar e nevoie dei mai mult atenie. N-ai
voie s scapi din vedere procesul, trebuie s te prezini la intervale regulate n
faa judectorului, s-l mai vizitezi i n ocazii speciale i s caui tot timpul s-i
pstrezi bunvoina; dac nu-l cunoti personal, trebuie s faci presiuni asupra
lui prin judectorii pe care-i cunoti, fr a renuna la convorbirile directe. Dac
nu neglijezi nimic, se poate spune cu destul certitudine c procesul nu va iei
din prima faz. Nu se stinge, nici vorb, dar acuzatul poate fi aproape la fel de
sigur c n-o s fie condamnat pe ct e atunci cnd se afl n libertate. Fa de
achitarea aparent, trgnarea la infinit are avantajul c-i asigur inculpatului
un viitor mai puin nesigur; ea l apr de spaima unei arestri neateptate; cu
ea, acuzatul e ferit de teama de-a se pomeni din tr-o dat silit s fac demersuri
penibile i s ndure eforturile i enervrile pe care le cere totdeauna achitarea
aparent, tocmai n momentele cele mai puin favorabile lui. Evident,
trgnarea la infinit are pentru inculpat i unele dezavantaje, care nu trebuie
subapreciate. Nu m gndesc la faptul c el nu e niciodat liber, cci liber n
adevratul sens al cuvntului n-ar fi nici n cazul achitrii aparente. E vorba de
altceva. n fapt, procesul nu poate fi suspendat dect atunci cnd exist un
motiv aparent pentru asta. De aceea trebuie s continue, teoretic. E necesar
deci, din cnd n cnd, s fie date unele dispoziii, s fie organizate interogatorii,
ordonate percheziii etc, etc. ntr-un cuvnt, trebuie ca procesul s se
nvrteasc mereu n cer-culeul restrns la care i-a fost limitat n mod artificial
aciunea. Pentru acuzat, firete, aceasta aduce dup sine unele neplceri a
cror gravitate n-ar trebui nici dumneavoastr s-o exagerai. Totul rmne doar
simpl aparen; interogatoriile, de exemplu, sunt foarte scurte; dac n-ai timp
sau chef s te duci la ele, te poi scuza uneori; cu unii judectori poi chiar s
aranjezi dinainte zilele i orele pe-o ntreag perioad; n fond, e vorba doar s
treci din cnd n cnd pe la judector, ca s-i faci datoria de inculpat.
Pictorul nu terminase de vorbit cnd K. i puse haina pe bra i se ridic s
plece.
S-a ridicat de pe scaun! strigar fetiele din dosul
uii.
V i gndii s plecai? ntreb pictorul ridicndu- se i el. Fr ndoial
c aerul v alung de-aici, i asta m necjete. A mai avea nc o mulime de
lucruri s v spun. A trebuit s m rezum prea mult, dar sper c am fost destul
de clar.
O, da! spuse K.
ncepuse s-l doar capul din pricina ateniei cu care se silise s asculte. n
ciuda afirmaiei acesteia, pictorul mai repet o dat, rezumnd ca i cum ar fi
vrut s-i lase lui K. o consolare:
Cele dou metode au comun faptul c au menirea s mpiedice
condamnarea inculpatului.
Dar ele mpiedic i achitarea lui real, spuse K. ncet, de parc i-ar fi fost
ruine c a neles.
Ai prins miezul chestiunii, spuse repede pictorul.
K. puse mna pe palton, dar nu se putu hotr s-si mbrace haina. Dac i-
ar fi urmat dorina, ar fi luat de-a valma n brae i haina i paltonul i ar fi ieit
n strad numai n cma; nici fetiele nu izbutir s-l hotrasc s se mbrace
ca lumea, dei ncepuser s-i strige, prematur, una alteia, c musafirul i
pune hainele. Pictorul, innd cu tot dinadinsul s dea o interpretare atitudinii
lui K., spuse:
nc nu v-ai decis n privina celor dou propuneri pe care vi le-am fcut.
Sunt de acord cu dumneavoastr. Eu nsumi v-a fi sftuit s nu v pripii cu
alegerea. Avantajele i dezavantajele sunt greu de cumpnit. Totul trebuie
gndit cu de-amnuntul. Dar, pe de alt parte, nici nu trebuie pierdut prea
mult timp.
Am s revin n curnd, spuse K. Apoi, hotrndu-se brusc, i mbrc
haina, i puse paltonul pe umeri i porni grbit spre ua n dosul creia fetiele
ncepur imediat s urle.
Lui K. i se pru c le i vede prin scndurile crpate ale uii.
inei-v de cuvnt, spuse pictorul fr s-l urmeze; altminteri am s vin
la banc s v ntreb eu nsumi.
Deschide ua! strig K. trgnd de clana pe care probabil c fetiele b
ineau strns, cci nu se mica.
Vrei s v plictiseasc fetiele n tot lungul scrii? ntreb Titorelli. Trecei
mai bine p e-aici. i-i art ua care se afla n dosul patului.
K. accept invitaia i se ndrept spre pat. Dar pictorul, n loc s-i deschid,
se strecur sub pat i-l ntreb din strfundurile unde se afla.
Numai o clip! N-ai vrea s vedei un tablou pe care vi l-a putea vinde?
K. nu voia s fie nepoliticos, cci pictorul se ocupase ntr-adevr de el i
chiar i promisese s-l ajute n continuare, dei K., distrat, uitase s-i spun c-
i va rsplti ostenelile. De aceea nu putu s-i refuze invitaia i se opri s vad
tabloul, dei ardea de nerbdare s ias din atelier. Pictorul scoase de sub pat
un vraf de pnze nenrmate, acoperite de-atta praf, nct cnd sufl peste
tabloul aflat deasupra, K. rmase ctva timp nvluit parc ntr-un nor i cu
respiraia tiat.
E un peisaj de cmpie, spuse pictorul ntinzndu-i tabloul.
Tabloul reprezenta doi arbori sfrijii, pe-o iarb ntunecoas, la mare
distant unul e altul. n fund, soarele amurgea ntr-o mare de culori.
Bine, spuse K., l cumpr.
Vorbise prea sec, de aceea se bucur cnd vzu c pictorul, n loc s se
formalizeze, i ntinse un al doilea tablou.
Iat perechea celuilalt, spuse Titorelli.
Poate c peisajul fusese bine conceput ca pereche a celuilalt tablou, dar
ntre ele nu se putea observa nici o deosebire; se aflau i aici copacii, iarba i
apusul de soare. Dar lui K. puin i psa de similitudinea peisajelor.
Sunt frumoase, spuse el. Le cumpr pe amndou i-am s le pun n
biroul meu.
Tema pare s v plac, spuse pictorul lund un al treilea tablou. S-a
nimerit bine, cci mai am aici o pnz n acelai gen.
P nza nu era n acelai gen, ci identic cu celelalte dou. Pictorul folosea
perfect ocazia ca s-i vnd tablourile vechi.
l iau i pe acesta, spuse K. Vrei s-mi spunei ce pre au toate trei?
Vorbim noi alt dat, doar rmnem n legtur unul cu altul, spuse
pictorul. Acum suntei prea grbit. M bucur c tablourile v plac, am s vi le
dau pe toate de aici. Sunt numai peisaje de cmpie. Am pictat multe de acest
fel, pn acum. Unora nu le plac asemenea peisaje fiindc li se par cam
sumbre; dar exist oameni, ca dumneavoastr, de pild, care apreciaz tocmai
melancolia aceasta.
K. nu era deloc dispus s se ocupe de experienele profesionale ale
pictorului-ceretor.
mpachetai-le pe toate, spuse el ntrerupndu-l n plin avnt oratoric.
Omul meu de serviciu o s vin mine s le ia.
Nu e nevoie, spuse pictorul. Sper s gsesc un hamal care s v poat
nsoi chiar acum.
i deschise, n sfrit, ua aplecndu-se pe deasupra patului.
Clcai fr grij pe aternut, continu el. Toi ci intr aici aa fac.
K. n-ar fi avut nevoie de ncurajare ca s calce fr mil pe aternut; pusese
chiar piciorul n mijlocul pilotei de puf cnd, privind prin ua deschis, se ddu
napoi, mirat.
Ce e asta? l ntreb el pe pictor.
De ce v mirai? ntreb pictorul, la fel de mirat. Sunt birourile
tribunalului. Nu tiai c tribunalul are birouri aici? Aproape n fiecare pod
exist birouri ale tribunalului; de ce n-ar exista i aici? Atelierul meu este de
fapt unul dintre birouri, dar tribunalul mi l-a pus la dispoziie.
Pe K. nu-l speriase att faptul c dduse i n locul acesta peste birourile
tribunalului, ct l nspimntase constatarea totalei lui ignorante n legtur cu
justiia. I se prea c, pentru un inculpat, legea de baz a comportrii const n
a fi totdeauna pregtit la orice, n a nu se lsa niciodat surprins,!} n a nu
privi la dreapta cnd judectorul se afl la stnga; i tocmai mpotriva legii
acesteia de baz pctuia el mereu.
n faa lui se ntindea un coridor lung: prin coridorul acesta venea un aer pe
lng care cel din atelier prea proaspt i nviortor. De-o parte i de alta a
coridorului se aflau bnci, ca n sala de ateptare a seciei de care inea
procesul lui K. Instalarea birourilor prea fcut pretutindeni dup prescripii
minuioase. n momentul acela, pe coridor nu se afla prea mult lume. Un
brbat edea, sau mai degrab prea c doarme, pe una din bnci, cu obrajii
ngropai n palmele lipite de banc; un altul sttea n picioare, la captul
coridorului, n penumbr. K. se hotr din nou i trecu peste pat. Pictorul u
urm, cu pnzele sub bra. Curnd, ntlnir un aprod. K. tia cum s-i
recunoasc dup nasturele de aur pe care l purtau printre nasturii obinuii ai
costumului civil i pictorul i ddu aprodului dispoziie s duc tablourile. K.
mai mult se cltina dect mergea. i inea batista apsat pe gur. Ajunseser
aproape de ieire, cnd fetiele se npustir n calea lor; coridorul din pod nu-l
scutise pe K de ntlnirea aceasta. Fetiele vzuser probabil c fusese deschis
cealalt u a atelierului i fcuser un ocol ca s ajung n partea aceasta.
Nu mai pot s v nsoesc! strig pictorul rznd sub asaltul fetitelor. La
revedere! Nu pierdei prea mult timp pn v hotri.
K. nici nu se uit la el. Ajuns n strad, lu prima trsur ntlnit n cale.
Abia atepta s scape de aprodul al crui nasture de aur i fcea ru la ochi,
dei nimeni n afar de el probabil c nu l-ar fi observat. ndatoritor, aprodul
voise s se urce i pe capr, lng vizitiu, dar K. l goni imediat.
Amiaza trecuse de mult cnd trsura se opri n faa bncii. K. ar fi lsat
bucuros tablourile unde se aflau, dar se temea ca nu cumva vreo ocazie s-l
oblige s-i arate pictorului c le mai are. De aceea ceru s-i fie aduse n birou i
le ncuie n sertarul cel mai de jos al mesei lui de lucru ca s le ascund, mcar
pentru cteva zile, de privirea directorului-adjunct.
NEGUSTORUL BLOCK.
K. RENUN LA SERVICIILE AVOCATULUI
Pn la urm K. se hotr totui s renune la serviciile avocatului. La drept
vorbind nu se putea mpiedica s se ntrebe dac fcea bine procednd aa, dar
convingerea c gestul acesta era necesar i nvinse ezitrile. Efortul cerut de
luarea hotrrii l consum ntr-att, nct n ziua cnd trebui s mearg la
avocat abia dac putu s lucreze la birou i trecuse de ora zece cnd ajunse n
sfrit n faa uii maestrului Huld. nainte de a suna, K. se mai ntreba nc
dac n-ar fi fost mai bine s-l anune pe avocat c renun la serviciile lui, fie
prin telefon, fie trimindu-i o scrisoare. Se gndea c discuia va fi cu siguran
penibil. Chibzuind bine, prefer totui soluia convorbirii personale; oricum
avocatul n-ar fi rspuns dect prin tcere sau prin cteva cuvinte formale, iar K.
n-ar fi putut s tie niciodat cel puin dac nu reuea Leni s afle cte ceva
cum a primit maestrul Huld vestea c renun la serviciile lui i nici ce
consecine ar putea s aib actu renunrii, dup datele previziunii acestui
expert; dac ns l avea pe avocat n fa i-i comunica vestea pe neateptate,
ar fi reuit uor s deduc, dup faa i reaciile lui, tot ce voia s tie, chiar
dac maestrul Huld ar fi rmas zgrcit la vorb. i n-ar fi fost exclus atunci s-i
schimbe hotrrea, dac s-ar fi convins c e mai bine aa, i s lase mai departe
aprarea pe seama avocatului.
Ca de obicei, dup ce sun prima dat nu se ivi nimeni. Leni ar putea s se
mite ceva mai repede, se gndi K. Dar tot era bine c nu se amestecau ceilali
locatari, cum fceau de obicei, cci se gsea totdeauna n asemenea ocazii
vreun vecin care ncepea s protesteze, ca domnul n halat de la prima vizit.
Apsnd pentru a doua oar pe buton, K. se ntoarse spre cealalt u, dar de
data aceasta i ea rmase nchis. n cele din urm, doi ochi se ivir la vizor; nu
erau ns ochii lui Leni. Cineva rsuci cheia n broasc, rmnnd totui proptit
n u, apoi se ntoarse spre interior i strig: El este, dar nu deschise complet
dect dup aceea.
K. ncepuse s mping ua, cci auzise cheia rsucindu-se n broasca
vecinului; cnd ua se deschise de tot, nvli direct n vestibul i mai avu timp
s-o vad pe Leni cci ei i se adresase omul de la u fugind n cma prin
coridorul aflat ntre camere. Dup ce-o urmri o clip cu privirea, K. l cercet
pe cel ce-i deschisese: un brbat mrunt, sfrijit, cu o barb lung i care inea o
lumnare n mn.
Eti angajat aici? l ntreb K.
Nu, rspunse omul, nu sunt de-al casei; avocatul nu mi-e dect aprtor;
m aflu aici pentru o afacere juridic.
Fr hain? ntreb K. artnd cu mna mbrcmintea sumar a celuilalt.
V cer scuze, spuse omul luminndu-se cu luminarea, ca i cum pn
atunci n-ar fi observat cum era mbrcat.
Leni e amanta dumitale? ntreb K., scurt.
i deprtase puin picioarele i-i inea plria la spate, cu minile cruci.
Paltonul lui mblnit l fcea s se simt superior omului acestuia mrunt i
uscat.
Oh! Dumnezeule! fcu omul ridicnd o mn ca s-i apere faa
nspimntat. Nu! Nu! Ce v nchipuii?
Pari un om cumsecade, spuse K., totui, vino cu mine. i fcu semn cu
plria i-l ls s treac naintea lui.
Cum te numeti? ntreb el din mers.
Block, negustorul Block, rspunse omuleul ntorcndu-se spre K. cu
gnd s se prezinte. Dar K. nu-i ddu voie s se opreasc.
E numele dumitale adevrat? ntreb el.
Sigur, i se rspunse, de ce v-ai ndoi de asta?
M gndeam c ai putea avea motive s-i ascunzi adevrata identitate,
rspunse K.
Se simea att de liber sufletete cum eti numai printre strini, cnd
vorbeti cu oamenii fr importan, pstrnd pentru tine ceea ce te privete i
nevorbind dect cu senintate despre interesele celorlali, ceea ce i ridic n
ochii ti, dar i permite, n schimb, s-i lai s cad cnd vrei.
La ua camerei de lucru a maestrului Huld, K. se opri, deschise i-i strig
negustorului care continua s mearg mai departe, docil.
Mai ncet! F lumin aici.
Gndindu-se c Leni s-ar fi putut ascunde acolo, l puse pe negustor s
scotoceasc prin toate ungherele, dar camera era pustie. Cnd ajunse n faa
portretului judectorului, i opri nsoitorul apucndu-l de bretele.
l cunoti? ntreb ridicnd degetul arttor.
La rndul su, negustorul ridic lumnarea, se uit o clip n sus clipind din
ochi i spuse:
E un judector.
Un judector de seam? l ntreb K. i se aez n aa fel nct s poat
vedea ce impresie i face portretul. Dar negustorul ridic ochii, admirativ.
E un judector de seam, spuse el.
Nu prea te pricepi, spuse K. E cel mai nensemnat dintre toi judectorii
de instrucie inferiori.
Acum mi aduc aminte, spuse negustorul i cobor lumnarea. Mi s-a mai
spus asta.
Sigur! strig K. Uitasem! Cum s nu i se spun!
Dar de ce? De ce? ntreb negustorul n timp ce se apropia de u, mpins
de K.
Pe coridor, K. l ntreb:
tii unde s-a ascuns Leni?
Ascuns? se mir negustorul. Nu. Dar s-ar putea foarte bine s fie la
buctrie i s pregteasc supa pentru avocat.
De ce nu mi-ai spus asta imediat? ntreb K.
Voiam s v conduc acolo, dar m-ai chemat napoi, rspunse negustorul
nucit parc de nite porunci contradictorii.
Te crezi tare iret, nu-i aa? Hai, condu-m.
K. nu mai fusese pn atunci n buctrie, o ncpere surprinztor de mare
i plin cu tot felul de ustensile: numai plita era de trei ori mai mare dect o
plit obinuit, dar restul amnuntelor nu se puteau deslui clar, cci
ncperea era luminat doar de-o lmpi prins la intrare. n faa plitei, Leni, n
or alb ca totdeauna, sprgea ou nr-o crati pus pe-o spirtier.
Bun seara, Josef, spuse ea aruncndu-i o privire.
Bun seara, spuse K. i art cu degetul un scaun pe care negustorul se
aez imediat.
Ct despre el, se apropie pe la spate de Leni, se plec peste umrul ei i o
ntreb:
Cine e sta?
Leni l cuprinse cu o mn pe dup talie, n timp ce cu I cealalt mn
continua s bat oule, apoi l fcu s vin n faa ei i-i spuse:
Un om necjit, un biet negustor, un oarecare Block. Uit-te la el!
Se ntoarser amndoi ca s-l priveasc. Negustorul, aezat pe scaunul pe
care i-l artase K., suflase n lumnarea a crei lumin nu mai era necesar, i-i
strngea fitilul ntre degete ca s opreasc fumul.
Erai n cma, i spuse K. lui Leni, i-i ntoarse capul cu mna, spre plit.
Leni tcu.
E amantul tu? ntreb el.
Leni vru s apuce crati, dar K. i prinse amndou minile i-i spuse:
Hai, rspunde. Leni rspunse:
Vino n birou, am s-i explic totul.
Nu, spuse K, vreau s-mi explici aici.
I se ag de gt ca s-l srute. Dar K. o respinse i-i spuse:
Nu vreau s m srui acum.
Josef, i spuse Leni cu glas rugtor dar privindu-l drept n ochi, doar n-oi fi
gelos pe domnul Block!
Apoi se ntoarse spre negustor i adug:
Hai, Rudi, ajut-m, vezi bine c m bnuiete, las lumnarea.
S-ar fi putut crede c Rudi nu dduse nici o atenie cuvintelor spuse de
Leni, dar, de fapt, le auzise foarte bine.
Nu vd de ce ai fi gelos, spuse el fr prea mult promptitudine.
Nici eu nu vd, spuse i-l privi zmbind.
Leni izbucni n rs i, profitnd de neatenia lui K., l lu de bra i-i opti.
Las-l acum, vezi bine ce fel de brbat e. M-am ocupat puin de el fiindc
e un client important al avocatului, alt motiv nu exist. i tu? Vrei s-i vorbeti
astzi? E foarte bolnav, dar, dac vrei, am s te anun, totui. Numai c noaptea
asta va trebui s rmi cu mine. E atta vreme de cnd n-ai mai venit s m
vezi! Pn i avocatul a ntrebat de tine. Nu-i neglija procesul. i eu am s-i
comunic cteva Iucruri pe care le-am aflat. Dar mai nti de toate scoate-i
paltonul.
Leni l ajut s i-l scoat, i lu plria, alerg s le atrne n vestibul, apoi
se ntoarse grbit ca s vad ce s-a ntmplat cu supa.
S te anun sau s-i duc mai nti supa?
Anun-m.
K. era nciudat; prima lui intenie fusese s discute mai nti amnunit cu
Leni despre ce-avea de gnd s fac; prezena negustorului l mpiedicase i-i
tiase cheful. Dar treburile lui i se preau totui prea importante pentru a-i
permite acestui mic negustor s joace n ele un rol ce ar fi putut s fie decisiv.
De aceea o chem napoi pe Leni, care ajunsese pe coridor.
Du-i totui mai nti supa, ordon el. Trebuie s capete fore pentru
ntlnirea care-l ateapt, o s aib nevoie de ele.
i dumneavoastr suntei un client al avocatului, ntreb ncet, cu un ton
de constatare, negustorul, din colul unde se afla, dar nu gsi nici o nelegere.
Ce-i pas? spuse K. Iar Leni adug:
Ce-ar fi s taci? i duc supa, spuse ea ntorcndu-se spre K.; i turn
supa ntr-o farfurie. N-o s te mai poi teme dect c o s-l vezi adormind prea
curnd, cci dup ce mnnc adoarme imediat.
Ce-am s-i spun eu o s-l in treaz, declar K. vrnd s-o fac pe Leni s
neleag c avea de gnd s discute lucruri foarte importante cu avocatul.
K. ar fi vrut ca mai nti Leni s-l ntrebe despre ce era vorba i apoi el s-i
cear sfatul. Dar ea se mulumea s-i execute orbete ordinele. Trecnd cu
supa pe lng el, Leni l atinse intenionat i-i opti:
Cum o mnnc, te i anun, ca s ne ntlnim ct mai curnd posibil.
Du-te, spuse K.
Fii mai amabil, i rspunse ea ntorcndu-se nc o dat, din prag.
K. o urmri cu privirea; acum era ferm decis s renune la avocat; poate c
ar fi fost mai bine s nu discute despre asta cu Leni; ea nu-i cunotea destul de
bine povestea i cu siguran c l-ar fi sftuit s nu renune la avocat; iar dac
mai ezita i de data aceasta, K. ar fi rmas mai departe prad nelinit i i i
ndoielilor i-apoi ar fi trebuit s ia din nou totul de la nceput, cci hotrrea lui
era definitiv. Cu ct avea s-o duc mai repede la ndeplinire, cu att avea s
fie mai puin pgubit; n privina asta poate c negustorul i-ar fi putut da un
sfat.
De aceea se ntoarse spre Block; cnd observ c se uit la el, negustorul
vru s se ridice n picioare.
Stai jos, i spuse K. trgnd un scaun lng al lui. Eti de mult vreme
clientul avocatului?
Da, spuse negustorul, sunt un client foarte vechi.
De ci ani te asist?
Nu tiu la ce anume v referii, spuse Block. n chestiunile legate de
afaceri am o important firm de comer cu grne m sftuiesc nc de la
nfiinarea firmei, adic de vreo douzeci de ani, iar n privina procesului
fr ndoial c despre el vrei s v vorbesc m asist de la nceput, adic
de peste cinci ani. Da, de peste cinci ani, adug el scond din buzunar un
protofel vechi. Am notat aici totul; dac dorii, v pot spune data exact; e
imposibil s ii minte tot. Procesul meu probabil c dureaz nc de i mai mult
timp; a nceput curnd dup moartea soiei mele, ntmplat acum peste cinci
ani i jumtate.
K. se apropie i mai tare de Block.
Avocatul se ocup deci i de chestiuni de drept curente? ntreb el.
Combinarea aceasta a afacerilor comerciale i a celor juridice i se prea
foarte linititoare.
Firete, spuse negustorul. I Apoi i opti:
Se spune chiar c e mai capabil n problemele comerciale dect n
celelalte.
Dar, prnd c regret ce-a spus, puse o mn pe umrul lui K. i adug:
V rog foarte mult s nu m trdai.
K. l btu peste coaps ca s-l liniteasc i-i spuse:
Nu, nu sunt trdtor.
tii, e foarte ranchiunos, spuse negustorul.
Unui client att de credincios ca dumneata, precis c n-o s-i fac nimic,
spuse K.
Ba da, spuse negustorul, cnd e nfuriat nu mai face deosebiri; de altfel,
nu s-ar putea spune c-i sunt credincios.
Cum asta? ntreb K.
S m destinui? ntreb la rndul su negustorul, oarecum ovitor.
Cred c poi s-o faci, spuse K
Ei bine, spuse negustorul, am s v destinui o parte din secretul meu,
dar va trebui ca, la rndul dumneavoastr, s v destinuii mie, ca s
rmnem solidari n faa avocatului.
Ct pruden! spuse K. Dar fie, am s-i desti-nuiesc un secret care o
s te liniteasc pe deplin. n ce const deci necredina dumitale?
Am, spuse negustorul ovind i cu acelai ton cu care ar fi spus un lucru
necinstit, am i ali avocai n afar de el.
Dar asta nu e ceva prea grav, spuse K. uor dezamgit.
Aici, nu, spuse negustorul care, de cnd fcuse destinuirea, respira tot
mai greu, dar dup observaia lui K. ncepuse s-i mai recapete ncrederea.
Numai c nu-i permis, i e i mai puin permis cnd e vorba de avocai ilegali.
Iar eu tocmai asta am fcut. Am cinci avocai de contraband.
Cinci! exclam K. Numrul i strnise mirarea. Cinci avocai n afar de
maestrul Huld?
Negustorul fcu semn c da.
Sunt n tratative cu al aselea.
Dar de ce atia avocai? ntreb K.
Am nevoie de toi!
Ai putea s-mi explici de ce?
E uor, spuse negustorul. nainte de orice, evident, nu vreau s-mi pierd
procesul. De aceea n-am voie s neglijez nimic din ce mi-ar putea folosi; chiar
dac sperana e foarte slab, n-am voie s nu-mi ncerc ansa. Am pus deci n
slujba procesului tot ce am. Mi-am retras toi banii din afaceri; odinioar,
birourile mele ocupau aproape un etaj ntreg; astzi m mulumesc cu o odi
mic i dosnic, n care lucrez cu un simplu ucenic. Decderea aceasta nu mi-a
pricinuit-o numai retragerea banilor ci, mai ales, scderea puterii mele de
munc. Cnd vrei s faci ceva pentru procesul tu nu te mai poi ocupa de
nimic.
Lucrezi deci chiar dumneata pentru proces? ntreb jC Tocmai despre
asta mi-ar plcea s te aud vorbind.
Despre asta nu v-a putea spune mare lucru, fspunse negustorul. La
nceput, am ncercat, dar am renunat repede. E o munc istovitoare, din care
nu te alegi jiproape cu nimic; curnd, mi-a devenit cu totul imposibil s
muncesc i s ntreprind demersuri n birourile tribunalului. Numai statul pe-o
banc i ateptatul acolo cer un efort uia; dar dumneavoastr cunoatei
personal aerul greu din birouri.
De unde tii c am fost acolo? ntreb K.
M aflam n sala de ateptare cnd ai trecut.
Ce coinciden ciudat! strig K. extrem de impresionat i uitnd complet,
din pricina asta, ct de ridicol i se pruse pn atunci negustorul. Prin urmare,
m-ai vzut. Erai fn sala de ateptare n clipa cnd am trecut? Da, ntr-adevr,
m-ai vzut. Erai fn sala de ateptare n clipa cnd am trecut? Da, ntr-adevr,
am fost o dat acolo.
Coincidena nu-i chiar att de ciudat, spuse negustorul. Eu m aflu
aproape zilnic acolo.
Acum, spuse K., pesemne c va trebui s m duc i eu mai des, dar
probabil c voi fi primit cu mai puin respect dect data trecut. Toi se
ridicaser n picioare. M luaser probabil drept judector.
Nu, spuse negustorul, ne-am ridicat pentru aprod. Despre
dumneavoastr tiam bine c erai inculpat. Asemenea veti se rspndesc ca
fulgerul.
tiai? spuse K. n cazul acesta atitudinea mea trebuie c vi s-a prut
extrem de arogant. Nu s-a discutat despre asta?
Nu, spuse negustorul. Dimpotriv. Dar astea sunt prostii.
Ce prostii? ntreb K.
De ce m ntrebai asemenea lucruri? spuse negustorul necjit. S-ar
prea c nu-i cunoatei nc pe cei de-acolo i poate c-i nelegei greit. Nu
trebuie s uitai c n decursul procedurilor nesfrite se spun adesea multe
lucruri pe care logica nu le mai poate controla; de multe ori eti prea obosit,
sau unele subiecte nu te intereseaz, i-atunci, ca o compensaie, ajungi la
superstiii. Vorbesc despre ceilali, dar, n fond, nici eu nu sunt mai breaz. Una
dintre superstiiile acestea const n credina c poi citi deznodmntul
procesului pe faa acuzatului, i mai ales pe tietura buzelor lui. Cei ce cred n
astfel de preziceri au spus deci c, judecind dup buzele dumneavoastr, n
curnd vei fi cu siguran condamnat. V repet, e o superstiie ridicol, p
e
care
experiena o dezminte categoric n majoritatea cazurilor, dar cnd trieti ntr-
un astfel de mediu, e greu s scapi d
e
asemenea idei. Nu v nchipuii ct for
poate avea superstiia aceasta. Ai ncercat acolo s vorbii cu un om, nu-i aa?
i el abia a putut s v rspund. Firete, acolo poi avea multe motive s te
tulburi, dar unul dintre ele, n cazul de fa, era cu siguran aspectul gurii
dumneavoastr. Omul a povestit chiar, ceva mai trziu, c i se pruse c vede
pe buzele dumneavoastr semnul propriei lui condamnri.
Pe buzele mele? ntreb K. scond o oglinjoar din buzunar i privindu-se
n ea. Nu vd nimic neobinuit pe buzele mele . Dumneata vezi?
Nu, rspunse negustorul, nici eu nu vd absolut nimic.
Ce oameni superstiioi! exclam K.
Nu v-am spus i eu? ntreb negustorul.
Inculpaii se vd att de des ntre ei? Discut i schimb preri? Eu pn
acum m-am inut complet deoparte.
n general n-au relaii prea strnse unii cu alii; ar fi i imposibil, sunt
prea muli. De altfel, au i puine interese comune. Dac se ntmpl cteodat
ca mai muli s-i descopere vreun interes comun, i dau curnd seama c s-
au nelat, mpotriva tribunalului nu se poate face nimic n comun. Fiecare caz
e cercetat n parte; nu exist tribunal mai minuios. Nu ajungi la nimic unindu-
te cu alii. Izolat, mai izbuteti s obii n secret cte ceva, iar ceilali nu afl
dect dup aceea, i nimeni nu tie cum s-a fcut. Solidaritatea nu exist deci;
oamenii se ntlnesc din cnd n cnd n slile de ateptare, dar acolo se
vorbete puin. Ideile superstiioase exist nc din vremurile de demult i se
nmulesc pur i simplu de la sine.
I-am vzut pe domnii aceia fcnd anticamer acolo, spuse K., i
ateptarea lor mi s-a prut att de inutil!
Ateptarea nu e inutil, spuse negustorul. Inutil e doar s te amesteci
personal n propriul tu proces. V-am spus c, n afar de maestrul Huld, mai
am cinci avocai. S-ar putea crede aa credeam i eu la nceput c las cu
totul n seama lor grija procesului. Asta ar fi ns complet greit. fi o greeal
i mai mare dect dac a avea unul singur, par dumneavoastr nu m
nelegei, nu-i aa?
Nu, spuse K. punndu-i palma peste mna negustorului ca s-l calmeze,
cci se nfierbntase prea tare. Dar te-a juga s vorbeti ceva mai rar; tot ce-mi
spui e foarte important pentru mine i nu izbutesc s te urmresc.
Facei bine c-mi amintii, spuse negustorul, dumneavoastr suntei un
nou-nscut, un novice, procesul dumneavoastr n-are dect ase luni, nu-i
aa?
Da.
Am auzit despre el; ce proces tnr! Dar mie, care jpn frmntat de mii i
mii de ori lucrurile acestea, mi se par toate foarte fireti.
Eti fericit c procesul e att de avansat? spuse K. nevrnd s-l ntrebe
direct n ce stadiu se afla.
Dar primi un rspuns la fel de neprecis ca i ntrebarea.
Da, spuse negustorul plecndu-i fruntea, sunt peste cinci ani de cnd
mi tot duc procesul i asta nu nseamn puin.
Apoi tcu o clip. K. pndea ntoarcerea lui Leni. Pe de-o parte nu i-ar fi
plcut s-o vad venind prea devreme, cci mai avea multe ntrebri de pus i n-
ar fi vrut s fie surprins n discuia confidenial cu negustorul; pe de alt parte
ns l enerva faptul c zbovea atta la avocat, tiind c el se afla acolo. Supa
nu justifica o atare ntrziere.
mi mai aduc exact aminte vremea, spuse negusto-rul i K. deveni
imediat atent mi mai aduc exact aminte vremea cnd procesul meu era de
vrsta procesului dumneavoastr. Pe atunci l aveam ca avocat numai pe
maestrul Huld, dar nu eram prea mulumit de el.
Am s aflu tot, se gndi K. i cltin vioi din cap ca i pum gestul acesta l-
ar fi putut ncuraja pe negustor s spun tot ce merita s fie tiut.
Procesul meu, continu domnul Block, nu avansa deloc; mi se fixau
interogatorii, i nu lipseam niciodat de la ele, adunam acte, prezentam toate
registrele firmei ceea ce nu era deloc necesar, dup cum am aflat mai trziu
veneam ntruna la avocat, avocatul naintase chiar mai multe ntmpinri
ctre tribunal.
Mai multe ntmpinri? ntreb K.
Sigur, fcu negustorul.
Asta m intereseaz enorm, spuse K., n cazul meu nc mai lucreaz la
prima. N-a fcut nimic. Acum vd c m neglijeaz n mod ruinos.
S-ar putea s aib motive bine ntemeiate ca ntmpi-narea s nu fie nc
gata, spuse negustorul. Ct despre ale mele, am putut vedea mult mai trziu c
nu serviser absolut la nimic. Am putut citi eu nsumi una, datorit unui
funcionar binevoitor. ntmpinarea era trebuie s mrturisesc plin de
erudiie dar, n fond, nu coninea nimic; mult latin, pe care de altfel n-o
neleg, apoi pagini i pagini cu apeluri ctre tribunal, apoi linguiri ctre
anumii magistrai, fr nume precise, dar pe care iniiaii i puteau recunoate;
pe urm propriul elogiu al avocatului, un elogiu n care el se tvlea n faa
tribunalului cu umilina unui cine, i n sfrit examinarea ctorva vechi cazuri
judiciare care, chipurile, semnau cu al meu. Cinstit vorbind, examinarea
aceasta era fcut cu cea mai mare grij, pe ct mi-am putut da eu seama.
Observai c spunnd acestea nu pretind c judec munca avocatului; de altfel,
ntmpinarea pe care am citit-o nu era dect una dintre cele multe, dar, i aici e
punctul despre care vreau s v vorbesc, oricum, n-am putut constata nici un
fel de progres n ceea ce privete procesul meu.
Si ce fel de progrese ai fi vrut s constatai? ntreb K.
ntrebarea dumneavoastr e foarte neleapt, spuse negustorul zmbind;
se poate observa foarte rar vreun progres n asemenea proceduri, dar pe-atunci
eu nc nu tiam asta. Sunt negustor, iar n epoca aceea eram i mai negustor
dect acum; a fi dorit progrese palpabile, ar fi trebuit ca totul s se organizeze
i s se ndrepte ctre un sfrit sau mcar s vd procesul pornit pe-o cale
bun. Dar nu aveau loc dect interogatorii care semnau aproape leit ntre ele;
tiam dinainte rspunsurile, le cunoteam pe de rost ca pe rugciuni; de cteva
ori pe sptmn civa funcionari de-ai tribunalului m cutau fie la magazin,
fie acas, fie nu mai tiu unde, i asta era, firete, suprtor (n privina aceasta
e mai bine astzi, telefonul deranjeaz mai pui n) ; i apoi zvonul despre
procesul meu ncepuse s se rspndeasc, negustorii, prieteni de-ai mei,
tiau, rudele aflaser i ele; eram pgubit din toate prile, dar nici un semn
nu-mi arta c n curnd au s aib loc mcar primele dezbateri. M-am dus
deci s m plng avocatului. El mi-a dat, ce e drept, explicaii nde-I lungi, dar a
refuzat categoric s fac cel mai mic lucru n sensul dorit de mine, spunnd c
nimeni nu poate influena asupra datei dezbaterilor i c era absolut de
neimaginat s le i grbeti printr-un memoriu, aa cum a fi vrut eu, pentru c
un asemenea lucru nu s-a mai pomenit i n-ar putea dect s ne piard, i pe
el i pe mine. M-am gn dit c un altul poate ar vrea i ar putea s fac ceea ce
el nu voia sau nu putea. Am cutat deci ali avocai. Dar e mai bine s v spun
din capul locului: nici unul dintre ei, niciodat, n-a cerut i n-a lobinut fixarea
unui termen pentru dezbateri; lucrul acesta!este, cu o rezerv despre care am
s v vorbesc mai trziu, tjealmente imposibil de obinut; n privina aceasta
maestrul Huld nu m nelase, deci; dar n-am avut nici de ce s regret faptul c
m adresam i altor avocai. Maestrul Huld probabil c v-a vorbit despre
avocaii de contraband i vi i-a descris ca pe nite oameni demni de dispre,
ceea ce, de alt->fel, este exact. Dar face, de cte ori se compar cu ei, o mic
eroare asupra creia a vrea s v atrag n treact atenia. Ca s-i deosebeasc
de acetia pe avocaii din cercul su, el i numete totdeauna avocaii cei mari
pe cei care i sunt cu-noscui. Termenul e ns fals; firete, oricine poate s
spun c e mare dac aa are chef, dar n cazul de fa uzajul judiciar e cel
care decide. Iar uzajul acesta arat clar c exist, n afara avocailor de
contraband, avocai mari i avocai , mruni. Iar maestrul Huld i colegii si
nu sunt dect avocai mruni; marii avocai, pe care nu-i cunosc dect din
auzite i pe care n-am izbutit niciodat s-i vd, sunt de-un rang n-l comparabil
superior fa de avocaii mruni, cu mult mai presus dect sunt acetia din
urm fa de avocaii de contraband pe care ei i dispreuiesc.
Marii avocai? ntreb K. Cine sunt? Cum poi junge la ei?
N-ai auzit nc niciodat vorbindu-se despre ei? spuse negustorul.
Aproape c nu exist acuzat care, dup ce-a auzit prima oar de existena lor,
s nu viseze ctva vreme s fie aprat de ei. Nu v lsai ispitit de slbiciunea
aceasta. Cine sunt? Habar n-am, iar ca s ajungi la ei, este imposibil.
Nu cunosc nici un caz n care s se poat afirma cu certitudine c a
intervenit un mare avocat. Apr i ei civa clieni, dar asta nu depinde de
dorina inculpatului; marii avocai nu apr dect pe cine vor ei; iar ca s se
ocupe de vreun proces, trebuie neaprat ca procesul acela s fi depit
competena micilor tribunale. De fapt, e mai bine s nu te gndeti la ei;
altminteri tiu asta din experien personal consultaiile, eforturile i
ajutorul pe care le primeti de la ceilali avocai ncep s i se par att de
tmpite i de inutile nct i vine s dai dracului tot, s te culci i s nu mai tii
de nimic, ceea ce, firete, ar fi o tmpenie i mai mare; i-apoi nici n-ai putea s
r mi mult vreme linitit n pat.
Dumneata, deci, n-ai visat niciodat avocai mari? ntreb K.
N-am visat mult vreme, spuse negustorul rencepnd s zmbeasc. Din
pcate, nu izbuteti s-i uii de tot; gndul la ei te chinuie, mai ales noaptea. Pe
atunci ns voiam s obin rezultate imediate, iat de ce am nceput s caut
avocai de contraband.
Ce aproape suntei unul de altul! strig Leni care se ntorsese cu farfuria
i sttea n pragul uii.
Cei doi erau ntr-adevr apropiai unul de altul; la cea mai mic micare
capetele li s-ar fi ciocnit; negustorul, care nu era numai mrunel, ci i foarte
ghebos, l oblig pe K. s se aplece foarte mult ca s aud ce-i spune.
nc o clip, strig K. respingnd-o pe Leni i fcnd un gest de nerbdare
cu mna pe care o mai inea nc pe mna negustorului.
A vrut s-i povestesc despre procesul meu, i spuse negustorul lui Leni.
Povestete, povestete, spuse ea.
Leni i vorbea negustorului pe un ton drgstos, dar i superior. Lucrul
acesta nu-i plcu lui K. Dup cum tocmai i dduse seama, omul nu era de
lepdat; avea mai ales o experien despre care tia foarte bine s vorbeasc.
Pesemne c Leni l judeca greit. K. se uit mnios cum Leni lu din mna
domnului Block lumnarea pe care acesta o inuse strns tot timpul, cum i
terse degetele cu un col al orului i cum ngenunchease apoi lng el ca s-i
curee cu unghia o pictur de cear scurs pe pantaloni.
Te pregteai s-mi vorbeti despre avocaii de contraband, spuse K., i
fr s mai adauge altceva, ddu la o parte mna lui Leni.
Ce vrei? ntreb Leni lovindu-l uor cu palma ca s poat continua cur
area petei.
Sigur, despre avocaii de contraband, spuse negustorul i-i trecu mna
peste frunte ca i cum ar fi cugetat.
Vrnd s-l ajute, K. i aminti:
Voiai s obii rezultate imediate, de-asta ai nceput s caui avocai de
contraband.
Sigur, spuse negustorul, i tcu.
Poate c nu vrea s vorbeasc fa de Leni, se gndi K. i, stpnindu-i
nerbdarea de-a afla ce se ntmplase mai departe, nu mai strui.
M-ai anunat? o ntreb el pe Leni.
Firete, fcu ea. Te ateapt. Acum las-l pe Block, o s-i vorbeti mai
trziu, el rmne aici.
K. ovia nc.
Rmi aici? l ntreb el pe negustor, cci voia s aud propriul lui
rspuns.
Lui K. i se prea inadmisibil ca Leni s vorbeasc despre Block ca despre un
absent; astzi simea o pornire tainic i irezistibil mpotriva ei; dar tot ea
rspunse pentru negustor.
Block doarme de multe ori aici.
Doarme aici? strig K.
Crezuse c negustorul nu va rmne acolo dect pn va tezolva el cu
avocatul, c vor pleca apoi mpreun i vor putea discuta pe ndelete, fr s-i
tulbure nimeni, despre tot ce-l interesa.
Da, spuse Leni, nu oricine poate fi primit de avocat, la orice or, ca tine,
dragul meu Josef. Nu prea te mir faptul c te primete la unsprezece noaptea,
dei e bolnav. i se pare cam prea firesc, totui, ce fac prietenii ti pentru tine.
In sfrit... Prietenii ti, i mai ales eu, facem asta cu plcere. i ca rsplat, nu
vreau i n-am nevoie de nimic altceva dect s tiu c m iubeti.
C te iubesc? se gndi K. n prima clip; i abia apoi i spuse: ah! sigur, o
iubesc. Dar neglijnd tot restul, spuse:
Avocatul m primete fiindc sunt clientul lui. Dac i pentru a fi primit ar
fi nevoie de ajutor strin, atunci nu s-ar mai putea face un pas fr s cereti
i s mulumeti.
Ct e de ru astzi, nu-i aa? l ntreb Leni pe negustor.
De data asta eu sunt cel absent, se gndi K. i aproape c se nfurie pe
Block cnd l vzu prelund impoliteea lui Leni i rspunzndu-i:
Avocatul l primete i pentru alte motive. Cazul lui e mai interesant dect
al meu. i-apoi, procesul lui e abia la nceput, nu poate s fie gata pierdut ca al
meu, i avocatului pesemne c-i mai face plcere s se ocupe de el. Cu timpul,
o s se schimbe...
i d-i i d-i! spuse Leni privindu-l pe negustor i rznd ironic. Ia te uit
ce-i mai merge gura! tii, nu trebuie s crezi nimic din ce spune, adug ea
ntorcndu-se spre K. Pe ct e de drgu, pe att de mult i place s
trncneasc. Poate c sta e unul dintre motivele pentru care avocatul nu
poate s-l sufere. n orice caz, maestrul nu-l primete dect dac are chef. Mi-
am dat toat silina s schimb situaia, dar nu-i nimic de fcut. D-i seama: se
ntmpl s-l anun pe Block i maestrul l primete, dar abia dup trei zile. i
dac Block nu-i aici cnd i se spune s vin, totul e pierdut i trebuie luat din
nou de la capt. De-asta i-am permis s se culce aici, cci mi s-a ntmplat ca
avocatul s m sune noaptea ca s-l primeasc. Acum Block e gata chiar i
noaptea. De fapt, se mai ntmpl ca avocatul s revoce primirea cnd observ
c Block e aici.
K. se uit ntrebtor la Block. Dar acesta se mulumi doar s dea din cap i
s spun la fel de cinstit ca i pn acum probabil c umilina l tulburase:
Da, cu timpul devii foarte dependent de avocatul tu.
Se plnge numai de form, spuse Leni. i place grozav s se culce aici, mi-
a mrturisit-o chiar el, adesea.
Spunnd acestea, Leni se duse spre o ui i o deschise.
Vrei s vezi camera n care se culc? ntreb ea.
K. se duse s vad i descoperi din prag o singur ncpere joas i fr
ferestre, pe care un pat ngust o umplea n ntregime. Ca s te poi urca n pat
trebuia s ncaleci tblia. n perete, ceva mai sus de cpti, se vedea o firid n
care se aflau, aliniate cu mare grij, o lumnare, o climar, un toc i un teanc
de hrtii, probabil actele procesului.
Te culci n camera servitoarei? ntreb K. ntorcndu-se spre negustor.
Leni mi-a oferit-o, rspunse Block. E foarte avantajos.
K. l privi lung. Poate c prima impresie pe care i-o fcuse negustorul fusese
cea adevrat; Block avea, desigur, experien, cci procesul lui dura de foarte
mult vreme; dar i pltise scump experiena . i, deodat, K. nu mai putu
suporta s-l vad.
Culc-l n pat! i strig el lui Leni care prea c nu nelege.
Ct despre el, avea s intre la avocat i s scape, re-nunnd la serviciile lui,
nu numai de Huld, ci i de Leni i de negustor; dar n-apuc s ajung bine la
u cnd Block l chem cu vocea nceat:
Domnule procurist!
K. se ntoarse, cu un aer sever.
V-ai uitat promisiunea, spuse Block ntinznd spre el o fa rugtoare. Ar
trebui s-mi spunei i dumneavoastr un secret.
Adevrat, spuse K. uitndu-se la Leni care l privea atent. Ei bine,
ascult-m; de altfel, aproape c nu mai e un secret. M duc chiar acum la
avocat ca s renun la serviciile lui.
Se duce s renune la serviciile lui! strig negustorul; poi, ridicndu-se
dintr-un salt, ncepu s alerge prin buctrie cu braele ridicate spre cer.
i repeta ntruna:
Renun la serviciile avocatului!
Leni vru imediat s sar la K., dar negustorul i tie calea; tea l mpinse cu
un brtoci i, cu pumnii nc strni, se repezi dup K.; acesta ns avea un
mare avans si intrase n camera avocatului cnd Leni l ajunse din urm. K
ncerc s nchid ;Oa dup el; Leni vr piciorul i - o inu deschis; apoi,
apucndu-l pe K. de bra, ncerc s-l trag napoi. Dar el i ptrnse cu atta
putere pumnul, nct se vzu silit s-i dea {drumul i gemu de durere. Leni nu
mai ndrzni s intre i K. ncuie ua cu cheia.
Te atept de mult vreme, spuse avocatul, din fundul patului, lsnd pe
noptier actul pe care tocmai l citea la lumina lumnrii.
Apoi, punndu-i ochelarii, l privi sever pe K. n loc de scuze, acesta i
spuse:
Am s plec curnd.
Cum ns cuvintele lui nu erau scuze, avocatul nu- rspunse, ci se mulumi
s declare:
Pe viitor, n-am s te mai primesc la o or att de trzie.
Tocmai asta doresc i eu, spuse K. Avocatul l privi mirat.
Ia loc, spuse el.
Dac vrei, spuse K. trgnd lng noptier un scaun pe care se aez.
Mi se pare c ai ncuiat ua, spuse avocatul.
Da, spuse K., din cauza lui Leni.
N-avea de gnd s crue pe nimeni. Dar avocatul l ntreb:
Iar a fost nelalocul ei?
Nelalocul ei? ntreb K.
Da, spuse avocatul rznd; apoi l apuc un acces de tuse, urmat de noi
chicoteli. Ai observat, totui, c nu e totdeauna la locul ei, nu-i aa? ntreb el
lovind uor cu degetele mna pe care K., distrat, i-o sprijinise de noptier i pe
care, la gestul avocatului, i-o retrase repede. Nu dai mare importan unor
asemenea lucruri, continu maestrul Huld, n timp ce K. tcea; cu att mai
bine; altminteri, ar fi trebuit poate s-i cer scuze. E o ciudenie a lui Leni, pe
care de altfel i-am iertat-o de mult vreme i nu i-a fi vorbit despre ea dac nu
ncuiai ua. Ciudenia aceasta dumneata eti ultimul cruia ar trebui s i-o
explic, dar pari att de buimcit nct am s-o fac, totui ciudenia aceasta
const n faptul c Leni i gsete frumoi aproape pe toi acuzaii, se aga de
toi, i iubete pe toi i pare s fie iubit, la rndul ei. Ca s m distreze, mi
povestete i mie toate acestea, uneori, cnd i dau voie. Eu nu sunt att de
mirat cnd le aflu pe ct pari dumneata n clipa de fa. Dac tii s vezi, gseti
ntr-adevr c toi acuzaii sunt frumoi. Evident, e un fenomen curios, de
natur ntructva fizic, dac m pot exprima aa. Firete, acuzaia nu provoac
o schimbare clar i precis a nfirii acuzatului; n asemenea cazuri nu se
ntmpl ca n celelalte afaceri judiciare; majoritatea clienilor notri i
pstreaz felul de trai obinuit i, dac au un avocat bun, care tie s se ocupe
de ei cum trebuie, procesul nu prea-i deranjeaz. Cu toate acestea, cnd ai
destul experien, recunoti un acuzat din o mie de oameni. Dup ce? ai s
m ntrebi; rspunsul n-o s te satisfac; tocmai dup faptul c acuzaii sunt
cei mai frumoi . i poate c nu vina i nfrumuseeaz , fiindc nu toi sunt
vinovai cel puin aa trebuie s spun eu, n calitatea mea de avocat i
poate c nici condamnarea neprimit nc nu le pune aureol, cci nu toi sunt
destinai condamnrii; cauza nu poate fi deci aciunea intentat mpotriva lor,
ale crei reflexe ei le poart ntr-un anumit fel. La drept vorbind, printre cei
frumoi exist i unii deosebit de frumoi. Dar toi sunt frumoi, pn i Block,
viermele sta nefericit.
Cnd avocatul termin, K. i revenise complet n fire; ba chiar cltinase
vizibil din cap la ultimele cuvinte ale maestrului Huld ca s-i confirme pentru
sine prerea pe care o avea de mult vreme c avocatul cuta totdeauna,
de-bitnd generaliti fr nici o legtur cu procesul, s-i abat atenia de la
adevrata problem care consta n a ti ce fcuse practic maestrul Huld pentru
el. Avocatul nu se putea s nu-i fi dat seama c de data aceasta K. i opunea
mai lault rezisten dect de obicei, cci trecu un timp pn s-l lase i pe el
s vorbeasc, apoi, vznd c nu scoate o vorb, l ntreb:
Ai venit astzi la mine cu un scop anumit? ; Da, spuse K. punndu-i
mna n faa luminrii ca s-l roriveasc mai bine pe avocat. Vreau s-i spun
c de azi nainte te scutesc de osteneala de-a m apra.
Am neles bine? ntreb avocatul ridicndu-se pe jumtate, cu o mn
sprijinit n perne, ca s-i susin greutatea corpului.
Aa mi nchipui, spuse K. ntins pe scaunul lui ca un vntor la pnd.
Sigur, e o propunere pe care am putea s-o discutm, Spuse avocatul
dup o clip.
Nu e numai o propunere, spuse K.
S-ar putea, spuse avocatul. Totui, s nu ne pripim. Folosea cuvntul
ne ca i cum ar fi vrut s-l lipseasc pe K. de liberul lui arbitru i s i se
impun ca un sftuitor, dac nu-i mai era avocat.
Nimic nu e pripit, spuse K. ridicndu-se ncet i trecnd dup scaun; totul
e chibzuit ndelung i poate prea ndelung. Hotrrea mea e definitiv.
Atunci permite-mi doar cteva cuvinte, spuse avocatul, dnd la o parte
pilota ca s se aeze pe marginea patului.
Picioarele lui goale, acoperite de fire de pr albe, tremurau. Maestrul l rug
pe K. s-i dea o cuvertur de pe canapea. K. i-o ddu i-i spuse:
Te expui inutil la o rceal.
Am motive destul de serioase, spuse avocatul, acope-rindu-i umerii cu
pilota i punndu-i cuvertura peste picioare. Unchiul dumitale mi e prieten,
iar dumneata, cu timpul, mi-ai devenit drag, mrturisesc cinstit i n-am de ce
s m ruinez.
Cuvintele duioase ale btrnului l plictiseau cumplit pe K., ele l-ar fi putut
sili s se explice ndelung ceea ce ar fi dorit s evite ba l mai i ncurcau,
dup cum trebuia s-i mrturiseasc deschis, dei nu-i clinteau deloc
hotrrea.
i mulumesc pentru sentimentele dumitale prieteneti i recunosc c nu
i-ai precupeit eforturile. Te-ai ocupat de procesul meu ct ai putut i n felul
n care i s-a prut cel mai avantajos pentru mine; dar n ultima vreme am
cptat convingerea c eforturile acestea nu sunt suficiente. Firete, n-am s
ncerc niciodat s-mi impun prerea unui om ca dumneata, care eti mult mai
n vrst i ai mult mai mult experien dect mine; dac am ncercat asta
uneori, involuntar, te rog s m scuzi, dar problema e, dup cum ai spus-o i
dumneata, mult prea important i socotesc necesar s se intervin pentru
rezolvarea ei cu mult mai mult energie dect pn n prezent.
Te neleg, spuse avocatul, eti nerbdtor.
Nu sunt deloc nerbdtor, spuse K. puin atins i pierznd ntr-o msur
controlul cuvintelor. Ai observat cred c la prima mea vizit, cnd am venit aici
cu unchiul, puin mi psa de proces; dac nu mi se aducea aminte de el cu
fora, ca s zic aa, l uitam complet. Dar unchiul inea s te ocupi dumneata de
aprare i m-am supus ca s-i fac plcere. M-a fi ateptat dup aceea ca
procesul s m preocupe mai puin ca oricnd, cci, dac-i iei avocat, faci asta,
totui, ca s-i mai uurezi puin povara obligaiilor. Dar s-a ntmplat tocmai
invers. Niciodat procesul nu mi-a pricinuit atitea griji cte am avut din ziua
cnd ai nceput dumneata s m aperi. Cnd eram singur, nu m ocupam de el
i abia dac-i simeam povara; apoi, avnd avocat, au fost create toate condiiile
ca s se ntmple, n sfrit, ceva i am ateptat din ce n ce mai nerbdtor
intervenia dumitale, dar nu s-a petrecut niciodat nimic. Sigur, mi-ai dat
cteva informaii despre tribunal pe care nimeni altul poate c n-ar fi fost n
stare s mi le dea. Dar numai att nu-mi e de ajuns cnd simt cum procesul
rmne n bezn tocmai cnd devine din ce n ce mai imenintor.
K. dduse scaunul la o parte i sttea cu amndou minile n buzunare, n
faa avocatului.
Dup un anumit timp de practic nu mai vezi producndu-se nimic nou,
spuse avocatul calm i ncet. Ci clieni n-au stat aa n faa mea, la aceeai
faz a procesului, i nu mi-au adresat aceleai cuvinte!
Asta nu nseamn c n-aveau tot atta dreptate ct iun i eu, spuse K.
Argumentele dumitale nu-mi combat afirmaia.
N-aveam intenia s-i combat cuvintele, spuse avo-fcatul, dar a vrea s
adaug c m-a fi ateptat la mai mult judecat din partea dumitale, mai ales
dac ii seama c i-am dat despre tribunal i despre rolul meu mai multe
lmuriri dect celorlali clieni. i cu toate acestea trebuie s constat acum c
n-ai suficient ncredere n mine! Nu-mi uurezi deloc sarcina.
Cum se mai umilea n faa lui K.! Nu mai inea deloc seama de onoarea
profesiunii, att de susceptibil n privina demnitii! i de ce fcea asta? Ca
avocat, prea c are mult de lucru; n plus, era bogat, deci nu se putea s-i
pese prea mult de pierderea unor bani i nici de pierderea unui client; mai era
i bolnvicios i-ar fi trebuit s caute singur s scape We-o parte din munc. i
totui, ce strns se inea de K.! De ce? Oare din simpatie personal fa de
unchiul lui K., sau mai degrab fiindc socotea ntr-adevr procesul lui K. drept
I o afacere senzaional datorit creia putea spera s se evidenieze, fie fa de
K., fie i posibilitatea aceasta nu tre-puie nici ea exclus fa de prieteni i
de tribunal? Cu forict brutalitate l-ar fi examinat K., atitudinea maestrului
jjHuld nu-i spunea nimic. Aproape s-ar fi putut crede c avo-fcatul i masca
sentimentele dinadins, ca s atepte efectul cuvintelor; lund ns tcerea lui K.
drept mai favorabil .dect era n realitate, maestrul Huld continu:
Nu se poate s nu fi observat c dei am un cabinet att de mare, nu
folosesc secretari. Pe vremuri, era altfel; a fost un timp cnd aveam angajai c
iva tineri juriti, dar astzi lucrez singur. Asta se datorete n parte modificrii
clientelei mele cci m limitez din ce n ce mai mult la cazuri asemntoare
cu al dumitale i n parte experienei pe care am dobndit-o n aceste
probleme. Mi-am dat seama c nu puteam ncredina nimnui grija de-a se
ocupa de lucrri fr riscul de-a pctui mpotriva clientelei mele sau a
ndatoririlor pe care mi le asumam. Pentru a face ns totul ei nsumi, aa cum
hotrsem, eram silit s resping aproape toate solicitrile oamenilor venii s
m caute i s nu cedez dect celor pe care i simeam apropiai sufletete; dar
s lsm; nu-i nevoie s caui prea departe ca s gseti atia indivizi n stare
s se repead la cea mai mic firimitur. i totui, m-a mbolnvit munca prea
intens. Cu toate astea nu-mi regret hotrrea; poate c trebuia s refuz i mai
multe procese dect am refuzat, dar, oricum, am avut bucuria s constat c nu
greisem deloc druindu-m celor pe care le acceptasem; eforturile mi-au fost
ncununate de succes. Am citit ntr-o zi o fraz foarte frumoas, care
caracterizeaz perfect deosebirea dintre un avocat de procese obinuite i-un
avocat de procese cum sunt cele de care m ocup eu acum: primul i conduce
clientul pe-un fir de a, pn la sentin; dar al doilea l ia pe umeri de la bun
nceput i-l duce n spinare, fr s-l lase, pn la sentin i dincolo de ea. i
chiar aa este. Dar poate c m nelam puin spunnd c nu regret niciodat
munca asta uria. Cnd ea nu e neleas cum trebuie, ca n cazul dumitale,
atunci da, aproape c ncep s regret.
Cuvintele avocatului izbutir mai mult s sporeasc nerbdarea lui K., dect
s-l conving: dup tonul maestrului Huld putea s bnuiasc ce l-ar fi
ateptat dac ceda; aveau s renceap ncurajrile, s i se spun din nou c
ntmpinarea progreseaz, c funcionarii tribunalului par mai binevoitori, dar
c exist de asemenea i mari dificulti care se pun n cale... ntr-un cuvnt,
avea s-i fie scos din nou la iveal, pentru a suta oar, tot ce tia pn la
saturaie; aveau s-i fie din nou legnate speranele amgitoare, avea s fie din
nou chinuit de ameninri tainice i nesigure. i pentru c trebuia s termine o
dat, K. spuse:
Ce-i propui s faci dac vei continua s te ocupi de procesul meu?
Avocatul se mulumi chiar i cu ntrebarea asta jigni-sare i-i rspunse:
Am s continui demersurile pe care le-am nceput entru dumneata.
Asta mi i nchipuiam, spuse K. Inutil s mai insiti.
Am s mai fac o ncercare, spuse avocatul, ca si cum el ar fi avut de
suferit necazurile de care se plngea K. ntradevr, cred c dac ai ajuns nu
numai la aprecierea greit a asistenei mele juridice, ci chiar s te pori aa
cum te pori n general fa de proces, de vin e faptul c ai fost prea bine tratat,
aa acuzat cum eti, sau mai degrab c ai fost tratat cu neglijen, o neglijen
aparent, se nelege. Un motiv a existat, evident, dar de multe ori e mai bine s
fii n lanuri dect liber. Dac i-a arta cum sunt tratai ceilali acuzai, te-ai
alege poate cu o nvtur. Ai s vezi; l chem acum pe Block, deschide ua i
aaz-te aici, lng noptier.
Cu plcere, spuse K. i fcu ce i ceruse avocatul.
S nvee era dispus oricnd. Dar, ca s nu lase nimic la voia ntmplrii, l
mai ntreb pe maestrul Huld:
tii c renun la serviciile dumitale?
Da, spuse avocatul, dar e o hotrre asupra creia poi s revii chiar
astzi.
Maestrul Huld se ntinse iar pe pat, se acoperi cu pilota pn la genunchi, se
ntoarse cu faa la perete, apoi sun.
Leni apru imediat i arunc b privire rapid, ncercnd s vad ce se
ntmplase; faptul c-l vzu pe K. stnd linitit la cpiul avocatului o fcu s
cread c totul era n ordine. K. o privea fix; ea i zmbi.
Caut-l pe Block, spuse avocatul.
Dar n loc s se duc dup Block, Leni se mulumi s strige din prag:
Block! La avocat!
Apoi, profitnd probabil de faptul c avocatul sttea me- reu cu faa la perete
fr s-i pese de ce se ntmpla, se strecur dup scaunul lui K. Din clipa
aceea, l enerv ntruna , aplecndu-se peste sptar sau mngindu-i prul i
obrajii, cu mult duioie i, n orice caz, cu mult pruden.
Scos din srite, K. ncerc s-o mpiedice i-i apuc mna pe care pn la
urm, dup oarecare rezisten, ea i-o ls.
Block sosise imediat ce fusese chemat, dar rmsese n prag i prea c se
ntreab dac s intre sau nu. i ridica ntruna sprncenele i-i nclina capul
de parc ar fi pndit ceva, ateptnd, fr ndoial, s fie repetat ordinul. K. ar fi
vrut s-l ncurajeze s se apropie, dar hotrse s-o rup definitiv nu numai cu
avocatul, ci i cu toi ci se aflau n casa lui; de aceea rmase neclintit. Leni
tcea i ea. Vznd pn la urm c nu-l alung nimeni, Block intr pe vrful
picioarelor, ngrijorat, crispndu-i pumnii pe care i inea la spate. Ua o lsase
deschis ca s poat fugi la primul semn de pericol.
Pe K. nu-l vzu. N-avea ochi dect pentru pilota nalt sub care nu putea
nici mcar s-l zreasc pe avocatul chircit lng perete. Dar maestrul Huld
fcu s i se aud glasul:
Block e aici? ntreb el.
ntrebarea aceasta l izbi pe Block care fcuse jumtate din drum n
plin piept, apoi n plin spate: negustorul se cltin i, oprindu-se cu spinarea
ncovoiat, spuse:
La ordinele dumneavoastr.
Ce doreti? ntreb avocatul. Vii ntr-un moment cu totul nepotrivit.
N-am fost chemat? ntreb Block mai mult pentru sine dect pentru
avocat. i, ridicnd minile ca s se apere, se pregti s fug afar din camer.
Ai fost chemat, spuse avocatul, dar asta nu te mpiedic s vii ntr-un
moment ct se poate de nepotrivit.
i dup o clip de tcere, adug.
Vii totdeauna n momente nepotrivite.
De cnd ncepuse avocatul s vorbeasc, Block nu se mai uita spre pat;
holba ochii spre nu tiu care col al camerei i asculta; din cnd n cnd ns
arunca spre pat o privire furi, de parc fptura avocatului ar fi fost prea
arunca spre pat o privire furi, de parc fptura avocatului ar fi fost prea
oribil ca s-o poat suporta. Dar nici de ascultat nu putea s asculte prea uor,
cci maestrul Huld vorbea cu faa la perete, ncet i foarte repede.
Vrei s plec? ntreb Block.
Dac tot eti aici, poi s rmi, spuse avocatul.
S-ar fi putut crede c maestrul Huld, n loc s ndeplineasc dorina
clientului, l-ar fi ameninat cu btaia, cci Block ncepu s tremure cu adevrat.
Am fost ieri s-l vd pe-al treilea judector, care mi e prieten, spuse
avocatul, i, ncet, ncet, am adus vorba despre tine. Vrei s tii ce mi-a spus?
O, da, v rog! spuse Block.
i cum avocatul nu se pregtea s-i spun, i repet rugmintea
aplecndu-se nainte ca i cum ar fi vrut s ngenuncheze. Dar K. s rsti furios.
Ce faci acolo? strig el.
i cum Leni ncerc s-l mpiedice s strige, K. i apuc i cealalt mn, cu
un gest deloc drgstos, iar Leni ncepu s geam, cutnd s scape din
strnsoare.
Dar cel care primi pedeapsa pentru strigtul lui K. fu Block, cci maestrul
Huld l ntreb:
Cine e avocatul tu?
Dumneavoastr.
i n afar de mine? ntreb avocatul.
Nimeni, spuse Block.
Atunci nu te mai supune nimnui n afar de mine. Block pru cu totul
de acord; i arunc lui K. o privi nveninat i cltin din cap spre el. Dac
gestul i-ar fi fost tlmcit n cuvinte, s-ar fi putut auzi o serie de injurii foarte
Igrosolane. i cu un asemenea om voise K. s discute prietenete despre
propriul lui proces!
N-am s te mai deranjez, i spuse K., sprijinindu-se de sptarul
scaunului. Cazi n genunchi, trte-te n patru labe,
f ce pofteti. Mie nu-mi mai pas.
Dar Block avea simul onoarei, cel puin fa de K.; de ; aceea se repezi spre
el agitndu-i pumnii i ridicnd glasul, atta ct ndrznea n faa avocatului:
Dumneata n-ai dreptul s-mi vorbeti aa, asta nu i-e permis! De ce m
jignet i ? i, culmea, aici, n faa domnului avocat care ne toreleaz i pe
dumneata i pe mine, din mil! Nu-mi eti cu nimic superior, cci i dumneata
eti acuzat, i dumneata ai un proces. Iar dac rmi totui lin domn, s tii c
i eu sunt un domn, dac nu chiar mai mare dect dumneata. i vreau, cnd
vorbete cineva cu mine, s mi se adreseze ca unui domn, mai ales dumneata.
Dac te consideri preferat, fiindc aici i se d voie s stai jos i s asculi linitit
pe cnd eu m trsc n patru labe (ca s folosesc expresia dumitale), i
amintesc vechiul dicton juridic: Pentru un suspect micarea e mai bun dect
repausul, cci cel care st locului risc totdeauna, fr s tie, s se afle pe un
taler al balanei i s fie cntrit cu greutatea pcatelor sale.
K. nu spuse nimic; rmase acolo, mirat, n faa tulburrii clientului. De cte
ori nu-i schimbase Block atitudinea numai de-o or ncoace! Oare procesul
su l arunca aa, de colo-colo, i-l mpiedica s vad cine-i e prieten i cine-i e
duman? Nu vedea c avocatul l umilea intenionat, numai ca s se laude fa
de K., s-i arate ct putere are i, poate, s ncerce astfel s-l subjuge i pe el?
Dar dac Block nu e n stare s-i dea seama, sau dac se teme att de mult de
maestrul Huld nct nici nelegerea situaiei nu-i folosete la nimic, cum se
face c rmne, totui, destul de viclean sau de curajos ca s-l nele pe avocat,
tinuindu-i faptul c-i mai luase i ali aprtori n afer de el? i cum de
ndrznea s-l atace pe K. dei tia foarte bine c acesta putea s trdeze n
orice moment primejdioasa lui tain? Dar Block ndrzni i mai mult cci,
ndreptndu-se spre patul maestrului Huld, ncepu chiar s se plng de K.:
Domnule avocat, spuse el, ai auzit cum mi vorbete omul acesta?
Durata procesului su mai poate fi nc socotit cu orele i el ar vrea de pe
acum s-mi dea sfaturi, mie care am un proces de cinci ani. Ba are chiar
curajul s m insulte. Nu tie nimic i m insult, pe mine care, pe ct mi-au
permis slabele mele puteri, am studiat, cu toat seriozitatea i buna-cuviin,
datoria i tradiiile juridice.
S nu-i pese de nimeni, spuse avocatul. F ce i se pare just.
Sigur, spuse Block ca pentru a se ncuraja singur; i ndrznind s arunce
o privire spre avocat, ngenunche lng patul lui.
Sunt n genunchi, avocatul meu! strig el.
Dar avocatul tcu. Block mngie prudent cu o mn pilota, n tcerea care
domnea, Leni, smulgndu-se din minile lui K., spuse cu glas tare:
M doare, las-m. Vreau s m duc la Block.
i, ndreptndu-se spre Block, se aez pe marginea patului. Block, fericit de
venirea ei, o rug imediat prin gesturi extrem de agitate, s intervin pentru el
pe lng avocat.
Vdit lucru, avea nevoie urgent de comunicrile maestrului uld, dar poate
c-i trebuiau numai ca s le pun pur i sim-jplu la dispoziia celorlali
aprtori. Leni probabil c tia , cum trebuie luat avocatul; art mna
maestrului Huld i-i Iuguie buzele ca pentru srut. Block srut imediat
mna I avocatului, ba chiar, la ndemnul lui Leni, repet gestul aces-I ta nc de
dou ori. Dar avocatul tcea ntruna. Atunci Leni se plec peste el i n
micarea aceasta i se vzur minunatele forme ale trupului apoi, nclinat
adnc peste faa maestrului Huld, i mngie prul lung i alb. Gestul ei l oblig
pe btrn s-i rspund:
M tem s-i spun.
Iar ceilali l vzur micnd din cap, poate ca s simt mai bine mngierea
minii femeieti. Block asculta, cu fruntea plecat, ca i cum ar fi fcut un lucru
interzis.
De ce te temi? ntreb Leni.
K. avea impresia c asist la un dialog pregtit dinainte, un dialog care
pesemne c mai fusese repetat i se va mai repeta nc de multe ori, un dialog
care nu putea s-i pstreze noutatea dect pentru Block.
Cum s-a purtat astzi? ntreb avocatul, n loc s rspund.
nainte de-a vorbi, Leni se uit la Block i-l ls o clip s-i ntind braele
spre ea i s-i frng degetele ntr-un gest de rug. n cele din urm cltin,
serioas, din cap; apoi se ntoarse spre avocat i spuse:
A fost cuminte i srguincios.
Acolo se afla un negustor n vrst, un om cu barb mare; i omul acela se
ruga de-o fat s-i dea not bun la purtare!
Orice intenii ascunse ar fi avut, nimic nu putea s-l justifice fa de cei care
asistau la scena aceasta. K. nu putea pricepe cum de-i trecuse prin minte
avocatului c l-ar putea ctiga i pe el dndu-i o asemenea reprezentaie. Dac
nu l-ar fi convins pn atunci s se despart de el, ar fi izbutit acum s-o fac.
Scena la care asista aproape c-l njosea pe spectator. Iat deci rezultatul
metodei avocatului la care, din fericire, K. nu fusese expus prea mult vreme:
datorit ei, clientul sfrea prin a uita de ntreaga lume i a nu mai spera dect
s se trasc pn la captul procesului prin labirintul acesta ruinos. Nu mai
era un client, ci un cine al avocatului. Iar dac avocatul i-ar fi poruncit s se
trasc sub pat i s latre de-acolo ca din fundul unui cote, ar fi fcut-o cu
plcere.
K. asculta i cntrea cuvintele, rmnnd totodat deasupra scenei, ca i
cum ar fi avut sarcina s nregistreze exact tot ce se spunea acolo, ca s
raporteze mai sus.
Ce-a fcut toat ziua? ntreb avocatul.
L-am ncuiat n camera servitoarei, unde st de obicei, ca s nu m
deranjeze, rspunse Leni. Din cnd n cnd am putut s vd prin lucarn ce
fcea. A stat tot timpul n genunchi, pe pat; pusese pe marginea ferestrei
scrierile pe care i le-ai mprumutat i le citea de zor. Mi-a fcut o impresie
bun, cci fereastra d numai spre curtea interioar, de aerisire, i prin ea
aproape c nu ptrunde lumina. Dar cum el citea, totui, mi-am dat seama ct
e de asculttor.
Asta m bucur, spuse avocatul. Dar citea n mod inteligent?
Pe cnd Leni i avocatul vorbeau, Block i mica necontenit buzele; fr
ndoial c formula rspunsurile pe care ar fi dorit s le dea Leni.
N-a putea s rspund cu toat certitudinea, spuse Leni. n orice caz, am
vzut c studia srguincios. A citit toat ziua una i aceeai pagin, urmrind
rndurile cu degetul. De cte ori l priveam ofta de parc lectura i-ar fi pricinuit
mari greuti. Pesemne c scrierile pe care i le-ai mprumutat sunt greu de
neles.
Da, spuse avocatul, aa sunt; i nici nu cred c nelege mare lucru din
ele. N-au alt rost dect s-i dea o idee despre dificultile luptei pe care o duc
n aprarea lui. i pentru cine m-am aruncat eu n lupta aceasta grea? Pentru...
e aproape ridicol s spun pentru un oarecare Block. Trebuie s nvee s
neleag ce nseamn asta. A studiat fr ntrerupere?
Aproape fr ntrerupere, rspunse Leni. O singur dat m-a rugat s-i
dau ap de but. I-am ntins un pahar, prin lucarn. Apoi, la opt, i-am dat
drumul i l-am pus s mnnce.
Block l privea pe K. dintr-o parte, de parc s-ar fi povestit despre el c sv
rise cine tie ce fapte glorioase, care nu se puteau s nu-i impresioneze pe cei
ce le ascultau. Prea acum plin de sperane, i mai recptase ncrederea n
sine, se mica, din cnd n cnd, n genunchi. De aceea se observ i mai clar
cum ncremeni cnd maestrul Huld spuse:
Tu l lauzi, i tocmai din pricina asta mi vine mai greu s vorbesc. Cci
judectorul nu s-a pronunat favorabil nici despre el, nici despre procesul lui.
Nu s-a pronunat favorabil? spuse Leni. Cum se poate?
Block o privi att de ncordat, nct ai fi crezut c-i atri-buia lui Leni puterea
de-a mai ntoarce nc n favoarea lui I cuvintele pe care judectorul le rostise
totui de mult vreme.
Nu, spuse avocatul, nu s-a pronunat favorabil. Ba chiar a prut neplcut
surprins cnd am nceput s-i vorbesc despre Block. Nu-mi vorbii despre
Block, mi-a spus el. E clientul meu, i-am rspuns. l lsai s abuzeze de
dumneavoastr, a mai spus el. Nu cred c procesul lui e pierdut, i-am
replicat. l lsai s abuzeze de dumneavoastr, a repetat el. Nu cred, i-am
rspuns eu. Block lucreaz cu mult srguin pentru procesul su, se ocup
tot timpul de el; aproape c locuiete la mine, ca s fie mereu la curent. O
asemenea srguin nu se gsete pe toate drumurile. Firete, I ca persoan, e
cam neplcut; are maniere urte i, pe deasu-Ipra, mai e i murdar, dar din
punct de vedere procesual e ; ntr-adevr ireproabil. Spunnd ireproabil
exageram, intenionat. Dar el mi-a rspuns: Block e un mecher i atta tot. A
acumulat mult experien i tie cum s-i trgneze Iprocesul. Dar
ignorana i e i mai mare dect viclenia. Ce-ar I zice dac ar afla c procesul lui
n-a nceput nc i nici n-a sunat mcar clopoelul de nceput? Linite, Block,
adug maestrul Huld, cci Block ncepuse s se ridice pe genunchii lui
nesiguri, fr ndoial ca s cear o lmurire.
Era pentru prima oar cnd avocatul i se adresa direct, yorbindu-i mai pe
ndelete. Maestrul Huld privea cu ochi obosii jumtate n gol, jumtate spre
Block, care se ls din nou s cad n genunchi sub impresia privirii acestuia.
Declaraiile judectorului, continu maestrul Huld, n-au nici o importan
pentru tine. Nu te mai speria de fiecare cuvnt. Dac mai vd c faci aa, nu-i
mai spun niciodat nimic. Nu pot scpa o fraz fr s priveti ca i cum i s-ar
rosti condamnarea definitiv. Ar trebui s roeti c te pori aa n faa
clientului meu. i zdruncini ncrederea pe care o are n mine. Ce ai vrea? Nu
eti nc viu? Nu eti nc sub ocrotirea mea? Stupid spaim! Ai citit nu mai
tiu unde c sentina de condamnare vine n multe cazuri cu totul pe
neprevzute i poate fi rostit de indiferent ce gur. Cu multe rezerve, evident,
lucrul acesta e adevrat, dar la fel de adevrat, e c-mi e sil de spaima ta i
vd n ea o regretabil lips de ncredere. n definitiv, ce i-am spus? Am repetat
cuvintele unui judector. tii bine c n jurul litigiilor se adun opiniile cele mai
felurite. Judectorul acesta, de pild, consider nceputul procesului la un alt
moment dect l consider eu. Divergen de preri, atta tot. O veche tradiie
cere ca la un anumit moment al procesului s sune clopoelul, n ochii
judectorului, lucrurile abia atunci ncep, N-o s-i nir toate argumentele
care infirm prerea aceasta, de altfel nici n-ai nelege mare lucru;
mulumete-te doar s afli c exist numeroase argumente mpotriva ei.
ncurcat, Block ncepu s scarpine blana aternut n faa patului. Spaima
pricinuit de spusele judectorului l fcea s-i uite din cnd n cnd sclavajul
n care era inut de maestrul Huld, i atunci nu se mai gndea dect la sine i
rsucea pe toate prile cuvintele judectorului.
Block, spuse Leni cu un ton de dojana, trgndu-l uor n sus de gulerul
hainei, acum las blana i ascult-l pe avocat...
{1}
N CATEDRAL
Lui K. i se ncredina misiunea de a-i arta cteva monumente artistice unui
client italian foarte util bncii, venit tentru prima oar n ora. Altdat,
misiunea aceasta l-ar fi morat fr doar i poate, dar acum, cnd i pstra
numai cu lari eforturi prestigiul la banc, o accept n sil. Fiecare ira petrecut
n afara biroului l umplea de griji chinuitoare; nu mai putea s-i foloseasc
timpul de lucru dnd acelai randament ca mai nainte; unele ore nu izbutea s
i le pe-I treac dect prefcndu-se c lucreaz; dar nelinitea i spo-B rea i
mai mult cnd nu se afla la banc. Atunci i se prea c-l fi vede pe directorul-
adjunct, care sttea venic la pnd, I intrnd s fac o scurt vizit n biroul
lui, aezndu-se la mas, percheziionndu-i hrtiile, primind clieni cu care K.
era de mult vreme n relaii aproape amicale, ademenindu-i s renune la
sftuitorul lor obinui t i chiar descoperind n munca domnului procurist
greelile de care K. se simea acum ameninat din toate prile, fr s le mai
poat evita. De aceea, de cte ori i se cerea s viziteze vreun client sau chiar s
fac vreo scurt cltorie lucru care, ntmpltor, se repeta destul de des n
ultimul timp K. bnuia totdeauna, orict de onorabil i-ar fi fost misiunea, c
nu urmreau dect s-l ndeprteze pentru o vreme de la birou, fie ca s-i
controleze munca, fie socotind c se puteau lipsi uor de el. De altfel, nu i-ar fi
fost greu s refuze majoritatea sarcinilor, dar nu ndrznea cci, orict de puin
justificate i-ar fi fost temerile, refuzul ar fi nsemnat recunoaterea lor. De aceea
accepta totdeauna cu prefcut nepsare ieirile acestea. n preajma unei
cltorii obositoare, de dou zile, ascunsese chiar faptul c rcise destul de
grav, ca s evite pericolul de-a fi nlocuit sub pretextul vremii ploioase, de
toamn. Iar la ntoarcerea din cltorie, cnd nevralgiile cptate pe drum l
nnebuneau, aflase c a fost numit s-l nsoeasc a doua zi pe importantul
client italian. De data aceasta ispita de-a refuza fusese mare, cu att mai mult
cu ct nu era vorba de o munc strict profesional; obligaia monden pe care
trebuia s-o ndeplineasc avea, desigur, mare importan, dar nu pentru el. K.
tia bine c nu se putea menine dect prin succesele obinute n afaceri i c,
dac nu le obinea, nimeni n-ar fi luat n seam eventuala ncntare pe care i-ar
fi putut-o produce clientului venit din Italia; K. inea s nu ias nici o zi mcar
din domeniul lui de activitate, temndu-se foarte tare c n-o s mai fie reprimit;
i ddea singur seama c teama aceasta era exagerat, dar ea l apsa, n
ciuda luciditii lui. i totui, nu izbuti s gseasc nici un pretext acceptabil.
Cunotinele lui de italian, fr s fie prea mari, erau suficiente; dar marea
nenorocire consta mai ales n faptul c la banc se tia despre cele cteva
cunotine pe care le avea n domeniul istoriei artei, i crora li se exagerase
importana ; cei de la banc tiau c fusese un timp membru n Comitetul de
protecie al monumentelor artistice ale oraului ce-i drept, numai din motive
de afaceri. Aflndu-se c italianul era mare amator de art, alegerea
nsoitorului n persoana lui K. prea deci foarte fireasc.
n dimineaa aceea, cnd K. sosi la birou suprat dinainte pentru ziua care l
atepta, vremea era urt i ploioas. K. venise de la apte ca s poat termina
totui mcar cteva lucrri nainte de sosirea oaspetelui. i se simea foarte
obosit, cci i petrecuse jumtate din noapte cu studiul unei gramatici italiene
vechi, ca s-i mai remprospteze cteva noiuni; fereastra la care se obinuise
s stea cam prea des n ultima vreme l ispitea mai mult dect biroul, dar K.
rezist ispitei i ncepu s lucreze. Din nefericire omul de serviciu intr chiar n
clipa aceea ca s-l anune c domnul director l trimisese s vad dac domnul
procurist se afla acolo i c-l ruga, n caz c sosise, s fie amabil i s vin n
salonul de primire, unde atepta domnul din Italia.
Vin imediat, spuse K.
i, dup ce-i vr n buzunar un mic dicionar, lu sub bra un album cu
monumentele mai importante ale oraului, pregtit pentru strin, i se ndrept
spre biroul directorului, trecnd prin cel al directorului-adjunct. K. se felicit n
gnd c venise devreme i c se putea pune astfel imediat la dispoziia bncii,
cci nimeni nu s-ar fi ateptat n mod serios s-l gseasc acolo la ora aceea.
Firete, biroul directorului-adjunct era la fel de pustiu ca timpul nopii; omul
de serviciu intrase probabil i aici s-l caute pe ef, dar nu gsise nici ipenie
de om.
Cnd K. intr n salon, cei doi domni se ridicar din fotoliile moi i adnci n
care sttuser; directorul zmbi prietenos, vizibil ncntat de sosirea lui K. i
fcu prezentrile: italianul strnse energic mna lui K. i glumi pe socoteala
cuiva care se trezete la primul cntat al cocoilor. K. nu nelese exact la cine
se referea aluzia aceasta; italianul folo-isise un cuvnt neobinuit, al crui sens
nu-l prinse dect dup ; cteva clipe. De aceea rspunse i el prin cteva
formule de politee, pe care italianul le primi tot rznd, pe cnd i mngia
nervos mustaa cenuie-albastr. Mustaa aceasta era, se vede, parfumat, te
simeai aproape ispitit s-o atingi cu mna i s-o miroi. Dup ce se aezar toi
tre i i ncepur discuiile preliminarii, K. i ddu seama, spre marea lui
neplcere, c nu nelege dect frnturi din frazele italianului. Cnd oaspetele
vorbea rar, nelegea aproape tot; dar asemenea momente nu existau prea des;
n majoritatea timpului cuvintele curgeau ca dintr-un izvor din gura italianului
care cltina din cap, ca i cum ar fi fost ncntat c vorbete aa. Cnd vorbea
cu vitez, oaspetele folosea totdeauna un dialect care nu mai avea pentru K.
nimic italienesc, dar pe care directorul nu numai c-l nelegea, dar l i vorbea
curent, ceea ce K. ar fi trebuit s prevad, cci clientul era din sudul Italiei,
unde directorul petrecuse civa ani. K. i ddu apoi seama ct de greu o s-i
fie s se neleag cu strinul, cci i franuzeasca acestuia era la fel de nclcit
c a i italiana ; i-apoi mustaa i barba i acopereau micrile buzelor, care
poate ar fi nlesnit nelegerea cuvintelor rostite.
K. ncepu deci s prevad o mulime de neplceri, dar pn una alta, renun
s mai ncerce s neleag n prezena directorului cruia i era att de
uor efortul ar fi fost cu totul inutil i se mulumi s priveasc nciudat ct de
liber n micri reuea s rmn italianul, dei se afundase n fotoliu;
oaspetele i ndrepta mereu hinua scurt i strimt, ba chiar, o dat, ridicnd
braele i micndu-i pai-mele n aer, ncerc s reprezinte ceva pe care K. nu
izbuti l-l priceap, dei se aplecase nainte ca s priveasc mai (atent. Pn la
urm, rpus de oboseal, K. nu-i mai urmri dect pasiv jocul cuvintelor,
observndu-i distrat micrile ochilor i, spre marea lui spaim, se surprinse
tocmai n clipa cnd, fr voia lui, se pregtea s se ridice, s ntoarc spatele i
s plece, ntr-att era de neatent i de obosit. Dar italianul, uitndu-se n sfrit
la ceas, sri n picioare i, dup ce-i lu rmas bun de la director, se apropie
att de mult de K., nct acesta trebui s-i mping fotoliul napoi ca s-i
poat pstra libertatea micrilor. Ghicind din privirea lui K., fr ndoial, ct
de stingherit se simea acesta fa de italian, directorul se amestec atunci n
discuie cu atta finee, nct ai fi zis c d nite mici sfaturi, pe cnd n realitate
i explica pe scurt lui K. tot ce spunea clientul care l ntrerupea ntruna.
K. afl astfel c italianul mai avea cteva treburi de rezolvat i c, din lips
de timp, renunase la intenia de-a vedea toate curiozitile oraului; de aceea
prefera s se limiteze dac, firete, K. era de acord: ultimul cuvnt i-l lsa lui
la vizitarea catedralei, dar fcut amnunit. Spunea c e o mare fericire
pentru el s poat vizita catedrala n compania unui om att de amabil i de
erudit complimentul i se adres lui K., dei acesta fcea, din pcate, tot ce
putea ca s nu-l aud pe italian i s prind din zbor cuvintele directorului
i-l ruga, dac n-avea nimic mpotriv, s vin la catedral peste vreo dou ore,
adic aproximativ pe la zece. La ora aceea spera s poat fi negreit acolo.
K. rspunse n sensul dorit; italianul strnse mna directorului, apoi pe-a lui
K., apoi din nou pe-a directorului, i plec nsoit de amndoi; din mers, ntors
numai pe jumtate spre ei, oaspetele continua s le vorbeasc; la u, K. mai
rmase o clip cu directorul, care n ziua aceea prea foarte bolnav i se simi
obligat s se scuze: ba chiar i spuse lui K. (stteau prietenete unul lng altul)
c la nceput avusese intenia s-l nsoeasc el nsui pe italian, dar c i nu
ddu alt motiv mai precis se hotrse apoi s-l trimit mai degrab pe K.
Dac deocamdat K nu l-a neles prea bine pe italian, s nu-i piard
cumptul, curnd o s vin i asta, iar dac n-o s neleag tot, n-o s fie nici o
nenorocire, cci italianul nu d prea mare importan faptului c e neles sau
nu. De altfel, K. vorbea minunat italienete i-avea s se descurce dt se poate
de bine. Acestea fiind zise, K. plec. Timpul rmas liber i-l petrecu cutnd n
dicionar i copiind ntr-un carnet cuvintele mai rare de care avea s aib
nevoie pentru explicaiile din catedral. Treaba aceasta era extrem de
plicticoas; oamenii de serviciu aduceau corespondena, funcionarii veneau
s-i pun diverse ntrebri i, vzndu-l adncit n munc, se opreau n prag,
dar nu se micau de-acolo pn dnd nu erau ascultai; iar directorul-adju nct,
vrnd s nu piard cumva prilejul de a-l deranja pe K., intr de ne-numrate
ori, i lu de fiecare dat dicionarul din mn i-l rsfoi, vizibil fr nici un
motiv; de cte ori se deschidea ua, n penumbra anticamerei se iveau clienii
care se nclinau stngad voiau s atrag atenia , fr s fie siguri c vor fi
vzui. Universul acesta mrunt, al crui centru era K., se mica n jurul lui, pe
cnd el aduna cuvintele de care avea s aib nevoie, le cuta apoi n dicionar,
le copia, ncerca s le pronune corect i apoi s le nvee pe de rost. Dar
memoria lui, altdat att de bun, prea c-l prsise; si-l cuprindea din cnd
n cnd o furie att de cumplit mpotriva italianului care-i dduse asemenea
btaie de cap, nct i ngropa dicionarul sub dosare cu hotrrea ferm de a
nu se mai pregti; dar i ddea imediat seama c n-ar fi putut totui s se
plimbe pur i simplu prin faa operelor de art din catedral, alturi de un
strin, fr s scoat o vorb, i-atund scotea cu i mai mult furie dicionarul.
Exact n clipa dnd se pregtea s plece se fcuse nou i jumtate
sun telefonul; era Leni, care voia s-i spun bun dimineaa i s-l ntrebe
cum se mai simte. K. i mulumi grbit i adug c nu putea s-i vorbeasc
mai mult fiindc trebuie s se duc la catedral.
La catedral? se mir Leni.
Sigur, la catedral, spuse K.
i de ce la catedral? ntreb Leni.
K. ncerc s-i explice n grab, dar de-abia ncepuse cnd Leni spuse
brusc:
Te hruiesc!
Comptimirea aceasta, pe care n-o cerea i n-o ateptase, nu-i plcu lui K.;
de aceea i lu rmas bun n dou cuvinte; dar pe cnd punea receptorul la
loc spuse, jumtate pentru sine, jumtate pentru fata care nu mai putea s-l
aud:
Da, m hruiesc!
Dar timpul trecuse i K., vzndu-se n pericol s ntrzie, lu o main; n
ultima clip, mai avu timp s-i aduc aminte de albumul pe care n-avusese
ocazia s-l druiasc de diminea italianului i-l lu cu el. Tot drumul inu
albumul pe genunchi i btu toba cu degetele, nervos, n copert. Dei ploaia
se mai domolise, vremea rmsese rece, umed i ntunecoas; n catedral
abia dac se vedea la un pas i, din pricina statului pe lespezile ca de ghea,
rceala lui K. avea s se nruteasc enorm.
Piaa ngust a catedralei era complet pustie; K. i aminti c nc de copil
observase c toate casele din junii pieei aveau totdeauna perdelele trase. Pe-o
vreme att de ntunecoas ca astzi, lucru acesta era i mai de neneles.
Catedrala prea goal, ca i piaa; nu-i trecuse prin minte nimnui s vin aici,
la ora aceea. K. strbtu grbit cele dou nave laterale i nu ntlni n cale dect
o btrn nfofolit ntr-un al clduros i ngenuncheat n faa unei statui a
Fecioarei. Zri de asemenea, de departe, un paracliser chiop care dispru
printr-o u ntr-un perete. K. fusese punctual: cnd intrase el, btea ora zece,
dar italianul nu se afla nc acolo. K. se ntoarse la intrarea principal, unde mai
zbovi cteva clipe, netiind ce s fac, apoi ddu ocol catedralei, prin ploaie,
ca s vad dac nu cumva, din ntmplare, clientul bncii l atepta la o alt u
. Dar nu-l vzu nicieri. S se fi nelat directorul n privina orei? Cine s-ar fi
putut nelegeai un asemenea om? Oricum, K. trebuia pn una alta s-l mai
atepte cel puin o jumtate de or. Cum era obosit, vru s stea jos i intr din
nou n catedral, unde gsi, pe-o treapt, o zdrean de covor pe care o mpinse
cu vrful piciorului pn lng banca cea mai apropiat; apoi se nfur mai
strns n palton, i ridic gulerul i se aez. Ca s se distreze, deschise
albumul i ncepu s-l rsfoiasc, dar renun curnd, cci era att de
ntuneric, nct nu putea s disting nici mcar amnuntele navei celei mai
apropiate.
Departe, pe altarul principal, strlucea un triunghi de lumnri aprinse. K.
n-ar fi putut spune dac le mai vzuse pn atunci. Poate c fuseser aprinse
chiar n clipa aceea. Paracliserii sunt discrei, datorit meseriei lor, i trec fr
s-i observi. ntorcndu-se din ntmplare, K. zri napoia lui, la civa pai, o
luminare nalt, aprins i ea, fixat pe-un stlp. Orict de frumos ar fi fost
lucrul acesta, lumina rmnea insuficient pentru sculpturile aflate aproape
toate n umbra navelor, iar luminrile nu fceau dect s sporeasc i mai mult
ntunericul. Italianul se purtase deci pe ct de nepoliticos pe-att de cuminte
lipsind de la ntlnire: n-ar fi putut s vad nimic. Ar fi fost silit s se
mulumeasc doar cu explorarea ctorva statui, centimetru cu centimetru, la
lumina lanternei lui K.
Ca s ncerce dac metoda aceasta putea s dea rezultate, K. se ndrept
spre o capel lateral din apropiere, urc apoi cteva trepte i, aplecndu-se
peste balustrada de marmur, lumin basorelieful altarului. Lumina
tabernaculului se opunea luminii lanternei. Primul lucru pe care l zri, sau l
ghici, fii un cavaler uria, mbrcat n armur i sculptat pe una din marginile
basoreliefului.
Cavalerul se rezema de spada nfipt n pmntul gol din care nu ieea
dect ici-colo cte un fir de iarb i prea c privete atent o scen care
trebuia s se petreac sub ochii lui. Era de mirare s-l vezi stnd aa, neclintit,
fr s se apropie. Poate c sttea de paz. Fiindc nu mai vzuse de mult
vreme un basorelief, K. zbovi n faa cavalerului, pri-vindu-l, dei era mereu
nevoit s clipeasc din ochi, cci nu putea s suporte lumina verde a lanternei.
Plimbnd Osia de raze pe restul altarului, descoperi o coborre n mormnt de o
concepie obinuit i, altminteri, de factur recent. Dup aceea i vr
lanterna n buzunar i se ntoarse la locul su.
Probabil c n-avea nici un rost s-l mai atepte pe italian, dar afar cu
siguran c ploua cu gleata i cum biserica i se prea acum mai puin rece
dect la nceput, K. se hotr s rmn acolo deocamdat. Lng el se nla
amvonul cel mare. Pe acoperiul mic i rotund al amvonului fuseser puse
piezi dou cruci de aur, simple, ale cror vrfuri se atingeau unul de altul.
nveliul exterior al balustradei i partea care o desprea de coloan erau
mpodobite cu ghirlande verzi purtate de ngerai, aflai n atitudini fie de
micare, fie de repaus.
K. se apropie de amvon i-l examina din toate prile. Sculptura pietrei era
extrem de ngrijit, umbra adnc dintre frunzele ghirlandelor prea ncrustat
n relief. K. vr mna ntr-un astfel de gol i pipi prudent piatra; pn atunci
nu observase existena acestui amvon. n clipa aceea zri din ntmplare, n
dosul primului rnd de bnci, un paracliser mbrcat ntr-un soi de vemnt
negru, cu pliuri largi; paracliserul sttea n picioare privindu-l i innd n mna
sting o tabacher cu tutun de prizat.
Ce-o fi vrnd omul sta? se gndi K. i par suspect? Vrea cumva baci?
Dar cnd paracliserul vzu c se uit la el, i art spre un col nedefinit, cu
mna dreapt: ntre dou degete inea o priz de tabac. Gestul lui era aproape
de neneles; K. mai atept o clip, dar paracliserul i continu gestul i subli.
nie, cltinnd din cap, c-i arat ceva.
Ce-o fi vrnd? se ntreb K., ncet.
Apoi, nendrznind s vorbeasc tare n catedral, i scoase portofelul i
travers primul rnd de bnci, cu gndul s vin lng paracliser. Dar omul
fcu semn c nu, cu mna, ridic din umeri i plec chioptnd. Mersul lui
semna leit cu chioptarea rapid pe care K. o folosea n copilrie cnd
ncerca s imite micrile unui clre n a.
Un btrn copilros! se gndi K. Are minte exact ct-i trebuie ca s-i fac
slujba aici. Cum se oprete cnd m opresc i eu! i cum m pndete cnd
pornesc!
i-l urmri zmbind de-a lungul unei ntregi nave laterale, aproape pn n
dreptul altarului principal. Btrnul i arta ntruna ceva, dar K. refuza s se
uite, gndindu-se c gestul lui n-avea alt rost dect s-i abat urmrirea. Dar
cum nu voia s-l sperie prea tare, l ls n pace; dac italianul avea s mai
vin, nu trebuie s-l gseasc pe btrn speriat.
Trecnd din nou prin nava principal ca s ajung la locul unde i lsase
albumul, K. observ, lng o coloan care aproape atingea bncile corului, un
mic amvon suplimentar, foarte simplu, tiat n piatr alb i fr sculpturi.
Amvonul era att de mic, nct de departe prea o ni nc goal, destinat s
primeasc statuia vreunui sfnt. Predicatorul n-ar fi avut loc s se deprteze
nici mcar cu un pas de balustrad, n plus, bolta de piatr a amvonului
ncepea foarte de jos i se nla, fr nici o podoab, dar urmnd o astfel de
curb nct un om de statur mijlocie n-ar fi putut s stea drept acolo, ci ar fi
fost silit s rmn tot timpul aplecat peste balustrad, ntregul amvon prea
fcut dinadins pentru chinuirea predicatorului; era de neneles la ce-ar fi
putut sluji un asemenea amvon, cnd la civa pai se mai aflau altele att de
mari i mpodobite cu atta art.
De altfel, K. nici n-ar fi observat amvonul acesta dac deasupra lui n-ar fi
fost aprins o lmpi de felul celor care se aprind nainte de-a ncepe o
predic. Avea s nceap o predic? n catedrala goal? K. privi scara
amvonului care urca n spiral n jurul coloanei i era att de ngust nct
prea c nu fusese fcut ca s fie folosit de oameni, ci numai ca simplu motiv
ornamental al coloanei. i totui, pe primele trepte K. zmbi de mirare
vznd aceasta - se afla ntr-adevr un preot, innd o mn pe ramp, gata
s urce pe scar, cu privirea ndreptat spre K. Preotul cltin chiar, uor, din
cap, iar K. i fcu cruce i se nclin, aa cum ar fi trebuit s fac ceva mai
nainte. Preotul i lu un mic avnt i ncepu s urce cu pai mruni i repezi.
Avea s nceap, ntr-adevr, o predic? Paracliserul de adineauri era mai puin
nerod dect fcea impresia? Avusese de gnd s-l aduc pe K. la predicator,
ceea ce, firete, era explicabil ntr-o biseric pustie? Dar, pe de alt parte,
acolo, n faa unei statui a Fecioarei, nu se afla oare i o btrn care ar fi
trebuit de asemenea adus? Iar dac avea s nceap o predic, de ce nu se
auzeau preludiile de org? Dar orga tcea i licrea slab, n nlimea beznei
care o adpostea, sub bolt.
K. se ntreba de n-ar fi bine s plece ct mai curnd; dac nu fcea asta
imediat, trebuia s rmn acolo tot timpul predicii; ar fi fost obligat s rmn
i s piard atta timp! Sttuse destul i aa, putea demult s considere c nu
mai e dator s-l atepte pe italian. Se uit la ceas: unsprezece. Dar se putea
ntr-adevr ine o predic acum? Putea K. singur s reprezinte ntreaga turm
de credincioi ? i dac el n-ar fi fost dect un strin, venit doar s viziteze
biserica? n fond, nici nu era altceva. Faptul c avea s se in o predic, acum,
ntr-o zi de lucru, la ora unsprezece, pe cea mai ngrozitoare vreme, prea de
neimaginat. Preotul cci tnrul acela oache, cu faa ras, nu putea fi dect
preot cu siguran c se urca numai ca s sting lampa, aprins din greeal.
Dar nu se ntmpl aa; dimpotriv, dup ce examina mpa i-i ridic fitilul,
preotul se ntoarse ncet spre balustrad, se prinse cu amndou minile de
marginea ei i *8mase o clip n poziia aceasta privind n preajm fr s-i
jttite capul. K. se trase napoi, sttea acum sprijinit n coate, faa primei
bnci. De-acolo zri, undeva, ca prin cea, cum paracliserul se ghemuia pe
vine, cu spinarea ncovoiata^ ca un om care i-a terminat munca. i ce linite
domnea acum n catedral! Dar K trebuia totui s-o tulbure; nu n. teniona
deloc s rmn; dac preotul avea obligaia s vin i s predice la o anumit
or, indiferent de public, era liber s-o fac; o s reueasc el i fr ajutorul lui,
cci prezena unui singur om nici vorb c nu putea spori efectul predicii. K.
ncepu deci s se mite, ncet, strbtu nava n lungm bncilor, pipind drumul
cu vrfurile picioarelor, ajunse la spaiul liber dintre bnc i i cobor apoi
nestingherit; atta doar c dalele de piatr rsunau la cel mai uor pas i bolile
i repetau zgomotul mersului, tot mai ncet, dup legile unei progresii
nentrerupte, cu variate ecouri.
Cnd, urmrit probabil de privirea preotului, travers lungile iruri de bnci
goale, K. se simi aproape pierdut; mrimea catedralei i se prea limita exact a
ceea ce omul era n stare s suporte. Iar cnd trecu prin faa fostului su loc,
apuc din mers albumul, fr s se opreasc o clip.
Aproape c ieise din zona bncilor i se apropiase de spaiul liber care le
separa de ieire, cnd auzi pentru prima dat vocea preotului. Era o voce
puternic i cultivat. i cum mai rsuna n catedrala gata s-o primeasc! Dar
nu pe credincioi i chema preotul, n privina aceasta nu exista nici o ndoial
si nici o putin de scpare; glasul lui strigase: JosefK.
Cel chemat ncremeni locului, cu ochii n pmnt. Mai era nc liber, mai
putea nc s nainteze i s scape prin una din cele trei uie de lemn,
ntunecoase, pe care le vedea la civa pai de el . Asta ar fi nsemnat c nu
nelesese sau c, dac nelesese, puin i psa de cuvintele preotului. Pe ct
vreme dac se ntorcea, totul era sfrit, se lsa prins, mrturisea c nelesese
limpede, c el era cel strigat i c era gata s se supun.
Dac preotul ar fi repetat chemarea, K. nici vorb c ar fi plecat, dar cum
tcerea dur ct dur i ateptarea lui, K. ntoarse uor capul, cci voia s vad
ce fcea preotul. Preotul rmsese n amvon, la fel de calm ca i nainte, dar se
vedea clar c observase gestul lui K.
De-acum ar fi o copilrie dac nu m-a ntoarce, se gndi K. i se ntoarse
pe jumtate, iar preotul i fcu semn cu degetul s vin mai aproape. Cum totul
era clar, K. se ndrept cu pai mari spre amvon mnat i de curiozitate, dar
i de dorina de-a termina ct mai repede. Ajuns n dreptul primelor bnci, se
opri; distana i se pru ns prea mare preotului, care cu vrful degetului
arttor, ntinznd braul, g indic un loc foarte apropiat de amvon. K. se
supuse; la locul artat se vzu silit s-i dea capul mult pe spate, ca s-l poat
vedea pe cel care l chemase.
Tu eti Josef K., spuse preotul i ridic o mn pe balustrad ntr-un gest
de o semnificaie nelmurit.
Da, spuse K., gndindu-se cu ct senintate i rostea odinioar numele.
De ctva vreme, dimpotriv, asta nsemna un adevrat chin pentru el; de-
acum toat lumea, chiar i cei cu care venea pentru prima oar n contact, i
cunotea numele.
Ct de bine e s nu fii cunoscut dect dup ce te-ai prezentat!
Eti acuzat, i spuse preotul extrem de ncet.
Da, spuse K., mi s-a anunat lucrul acesta.
Atunci tu eti cel pe care-l caut, spuse preotul. Eu Stat preotul nchisorii.
Aa! spuse K.
Eu te-am fcut s vii aici, spuse preotul, ca s-i vorbesc.
Nu tiam, spuse K. Eu venisem ca s-i art catedrala unui italian.
Las nimicurile, spuse preotul. Ce ii n mn? O tarte de rugciuni?
Nu, rspunse K., e un album cu monumentele de art ale oraului.
Arunc-l, i spuse preotul.
i K. l arunc, dar cu atta putere, nct albumul trosni i se rostogoli
huruind peste dale.
tii c procesul tu merge prost? ntreb preotul.
Aa mi se pare i mie, spuse K. Mi-am dat mult osteneal, dar pn
acuma a fost zadarnic. De fapt, ntmpina-rea mea nu-i nc gata.
i cum crezi c o s se termine? ntreb preotul.
nainte m gndeam c procesul o s se termine bine, dar acum m
ndoiesc uneori, spuse K. Nu tiu cum o s se termine. tii tu, cumva?
Nu, spuse preotul, dar mi-e team c o s se termine ru. Eti socotit
vinovat. Procesul tu n-o s ias poate din resortul unui tribunal inferior.
vinovat. Procesul tu n-o s ias poate din resortul unui tribunal inferior.
Deocamdat, cel puin, vina i se socotete dovedit.
Dar nu sunt vinovat! spuse K., e o eroare. De altfel, cum ar putea un om
s fie vinovat? Doar toi suntem oameni aici, i unul i cellalt.
Asta e adevrat, spuse preotul, dar de obicei aa vor. besc vinovaii.
i tu ai preri preconcepute mpotriva mea? ntreb K.
Eu n-am preri preconcepute mpotriva ta, rspunse preotul.
i mulumesc, spuse K. Dar toi cei care se ocup de proces au preri
preconcepute mpotriva mea. i le transmit i celor care n-au nici un amestec n
toate acestea, iar situaia mea devine din ce n ce mai grea.
nelegi greit faptele, spuse preotul. Sentina nu vine dintr-o dat,
procedura ajunge la ea ncetul cu ncetul.
Vezi deci unde am ajuns, spuse K. aplecndu-i capul.
Ce ai de gnd s faci acum pentru proces? ntreb preotul.
Vreau s mai caut ajutor, spuse K. ridicnd capul ca s vad ce prere
are preotul. Mai exist unele posibiliti pe care nu le-am exploatat nc.
Tu caui prea mult ajutorul altora, i mai ales pe cel al femeilor, i
rspunse preotul cu un aer de dezaprobare. Nu observi c ele nu-i sunt un
ajutor adevrat?
Uneori, i chiar adesea, a putea s-i dau dreptate, dar nu totdeauna,
spuse K. Femeile au o mare for. Dac a izbuti s hotrsc cteva femei pe
care le cunosc s-i dea mna i s lucreze pentru mine, a scoate-o la capt,
pn la urm. Mai ales cu justiia asta n care nu gseti dect vmtori de fuste.
Arat-i o femeie, de departe, judectorului de instruci e i el, ca s ajung la
timp la ea, o s rstoarne masa tribunalului i pe acuzat.
Preotul i cobor capul spre balustrad; abia acum, pentru prima dat,
prea c simte apsarea acoperiului amvonului. Ce vreme o mai fi afar? Nu
mai era zi posomorit, ci noapte adnc. Nici una dintre culorile marilor vitralii
nu

mai izbutea s taie, cu vreo sclipire ct de uoar, umbra zidurilor.
i tocmai acum paracliserul ncepu s sting luminrile de la altarul
principal, una cte una.
Eti suprat pe mine? ntreb K. Poate nu tii ce justiie slujeti.
Dar nu primi nici un rspuns.
N-am vorbit dect despre experienele mele, spuse K.
De sus ns, tot nu primi nici un rspuns.
N-am vrut s te jignesc, spuse K.
Atunci preotul i strig de sus:
Nu vezi oare nici pn la doi pai?
Strigase mnios, dar n acelai timp ca un om care, vzndu-l pe altul cum
cade, ip el nsui, fr s vrea i imprudent, fiindc se simte nspimntat.
i acum tceau amndoi. Sigur, preotul nu putea s-l vad pe K. n bezna
care domnea la poalele amvonului, dar K. l vedea clar n lumina lmpiei. De ce
nu cobora preotul din amvon? Doar nu inuse o predic, ci numai i dduse lui
K. nite indicaii care puteau s-i fac probabil mai mult ru dect bine dac
inea seama ntocmai de ele. i totui, buna intenie a preotului prea
nendoielnic.
Dac ar fi cobort din amvon, K. s-ar fi putut nelege cu el i n-ar fi fost
deloc imposibil ca preotul s-i dea vreun sfat hotrtor i acceptabil care s-i
arate, de pild, nu cum s influeneze procedura, ci cum s ias din ncercuirea
procesu-lui, cum s-l evite i s triasc n afara lui. O asemenea posibilitate
trebuia s existe, neaprat, i K. se gndise de multe ori la ea n ultima vreme.
Dar dac abatele o cunotea, i-ar fi artat-o cnd l-ar fi rugat? Nu aparinea i el
tribunalului? Nu-i lepdase i el firea lui blnd ca s-l dezmint cu asprime
pe K. atunci cnd acesta atacase justiia?
Nu vrei s cobori? ntreb K. N-ai de inut nici o predic. Vino la mine.
Da, acum pot s vin, spuse preotul.
Se caia poate c ridicase glasul. i, desprinznd lampa din crlig, spuse:
Eram obligat s vorbesc mai nti de la distan cu toe. Cnd nu fac aa,
m las prea uor influenat i-mi uit slujba.
K. l atept la piciorul scrii. Preotul i ntinse mna, din niers, nainte chiar
de-a ajunge jos.
Ai puin timp i pentru mine? l ntreb K.
Orict doreti, spuse preotul ntinzndu-i lmpia ca s-o in el. Dar i de
aproape, ntreaga lui fptur mai pstra o anumit solemnitate.
Eti foarte bun cu mine, spuse K.
Mergeau de colo-colo, unul lng altul, prin bezna navei.
Tu eti o excepie printre oamenii justiiei. Am ntai mult ncredere n tine
dect n oricare dintre ei, dei cunosc atia. Cu tine, pot vorbi deschis.
Nu te amgi, spuse preotul.
n ce privin m-a putea amgi? ntreb K.
Te amgeti n privina justiiei, spuse preotul; iar n privina aceasta
Scripturile care preced Legea spun: un paznic al porii st dinaintea Legii; la
paznicul acesta vine un om de la ar, s-i cear ngduina de-a ptrunde
nuntru. Dar paznicul i spune c nu poate s-l lase s intre n clipa aceea.
Omul chibzuiet e i ntreab dac i se va ngdui s intre mai trziu. S-ar
putea spune paznicul dar nu acum. Paznicul se d la o parte din faa
porii, deschis ca totdeauna, iar omul se apleac i privete nuntru. Paznicul
vede ce face, rde i-i spune: Dac ii atta, intr, cu toat oprelitea mea. Dar
s nu uii c eu s nt puternic. i cu toate astea, nu sunt dect ultimul dintre
paznici. La ua fiecrei ncperi ai s gseti paznici din ce n ce mai puternici;
ncepnd de la al treilea, nici eu nu mai sunt destul de tare ca s le pot suporta
privirea. Omul nu se ateptase la asemenea stavil, se gndise c Legea
trebuia s fie ngduit tuturor, ntotdeauna, dar acum, ctnd mai bine la
paznicul porii, la haina lui de blan, la nasul lui ascuit, la barba lui neagr,
rar i lung, ca de ttar, se hotrte s atepte totui pn cnd i se va da
voie s intre. Paznicul i d un scunel i-i ngduie s se aeze lng poart.
Omul rmne acolo, ani ndelungai. i face tot mai multe ncercri ca s capete
ngduina de a intra, i-l obosete pe paznic cu rugminile lui. Paznicul l
supune uneori la mici interogatorii, l ntreab despre satul lui i despre multe
altele, dar toate nu sunt dect ntrebri indiferente, aa cum pun domnii cei
mari, iar la sfrit i spune mereu, invariabil, c nu-l poate lsa s intre. Omul,
care i-a luat din belug tot felul de provizii pentru cltoria lui, folosete tot,
orict de preios ar fi, ca s-l mituiasc pe paznic. i paznicul porii ia tot, dar
spunndu-i: Iau numai ca s nu te poi tu gndi c ai neglijat ceva. i-n
decursul anilor acelora ndelungai, omul nu nceteaz o clip s-l observe pe
paznic. i-i uit pe ceilali paznici, i i se pare c primul este singurul care-l
mpiedic s ptrund n Lege. i-n primii ani blesteam cu glas tare cruzimea
soartei; iar mai trziu, cnd mbtrnete, mormie doar. i cade n mintea
copilriei; iar fiindc n lungul anilor l-a cercetat att pe paznic nct i cunotea
i puricii din blan, i roag pn i pe purici s-l ajute ca s-l nduplece pe
paznic. Pn la urm, vederea i slbete i el nu mai tie dac se ntunec n
preajm cu adevrat sau dac l nal ochii, par atunci desluete n bezn
licrirea unei lumini care rzbate prin porile Legii. De-acum, nu mai are mult
de trit. Iar nainte de-a muri, toate i se mbulzesc n creier ca s-l sileasc s
pun o ntrebare pe care n-a mai pus-o nc niciodat paznicului. i,
nemaiputnd s-i ridice trupul nepenit, i face semn paznicului s se apropie.
Iar paznicul porii se vede silit s se aplece foarte tare spre el, cci acum
statura lui i a omului sunt foarte deosebite. Ce mai vrei s tii? l ntreab
paznicul porii; tare mai eti nesios! Dac toi oamenii caut s cunoasc
Legea, spune omul, cum se face c de-atta amar de vreme nimeni n afar de
mine nu i-a mai cerut s intre? Paznicul porii vede c omul e la captul zilelor
i vrnd ca vocea s mai ajung pn la timpanul mort, i url n ureche:
Nimeni, n afar de tine, n-avea dreptul s intre aici, cci poarta asta era fcut
numai pentru tine; acum plec, i o ncui.
Deci, paznicul porii l-a nelat pe om, spuse imediat K., pe care povestea
l interesase extrem de mult.
Nu te grbi s judeci, spuse preotul, i nici nu-i nsui preri strine, fr
s cugeti asupra lor. i-am spus povestea dup textul Scripturii. Acolo, nu se
pomenete nimic despre nelciune.
Dar e clar, spuse K., i prima ta tlmcire era ct se poate de exact.
Paznicul n-a vorbit dect atunci cnd nu-i mai putea ajuta omului.
Paznicul porii nu fusese pn atunci ntrebat, spuse preotul; gndete-te
c era doar un simplu paznic i c i-a fcut ntreaga datorie.
De ce crezi c i-a fcut ntreaga datorie? ntreb K. Nu i-a fcut-o deloc.
O fi fost poate datoria lui s-i alunge pe strini, dar pe omul acesta, cruia i era
hrzit poarta, trebuia s-l lase s intre.
Tu nu respeci ndeajuns Scriptura i schimbi povestea, spuse preotul. n
ceea ce privete intrarea, povestea conine dou lmuriri importante ale
paznicului porii, una la nceput, alta la sfrit. Prima spune c nu-l putea lsa
pe om s intre n momentul acela, iar cealalt: Poarta asta este fcut numai
pentru tine. Dac ar exista o contradicie ntre aceste dou lmuriri poate c ai
avea dreptate, paznicul l-ar fi nelat pe om. Dar nu exist nici o contradicie.
Dimpotriv, prima lmurire o anun chiar pe cea de-a doua. S-ar putea spune
aproape c paznicul porii i depea datoria, ngduindu-i omului s
ntrezreasc posibilitatea de-a intra mai trziu. La vremea aceea, datoria lui
era doar s nu-l lase pe om nuntru i, de fapt, muli comentatori ai Scripturii
se mir c paznicul porii a putut lsa s-i scape o asemenea aluzie, cci prea
s iubeasc exactitatea i s-i fac datoria cu strnicie. Paznicul vegheaz ani
i ani fr s-i prseasc postul i nu ncuie poarta dect la urm de tot; e
contient de importana misiunii sale, cci spune: Sunt puternic, i-i
respect superiorii cci spune: Eu nu sunt dect ultimul dintre paznici. Nu e
flecar fiindc nu pune, n decursul anilor, dect ntrebri indiferente cum le
definete textul Scripturii; i nu se las mituit, fiindc spune cnd primete
daruri: au numai ca s nu te poi tu gndi c ai neglijat ceva; paznicul porii
nu se las nici nduioat, nici enervat cnd e vorba de ndeplinirea datoriei,
pentru c despre om se spune: i-l obosete pe paznic cu rugminile lui; n
sfri t, i nfiarea lui arat un caracter pedant, nasul lui mare i ascuit,
barba lung, rar i neagr, ca de ttar. Poate exista oare paznic mai
credincios? Dar caracterul lui mai are i alte trsturi, extrem de favorabile
pentru cel care cere s intre; iar trsturile acestea arat n orice caz c
paznicul porii i-a depit datoria lsnd s se ntrevad aluzia despre care i
vorbeam, cu privire la posibilitile viitoare ale omului de a ptrunde n inima
Legii. Nu s-ar putea tgdui c paznicul porii e oarecum nerod i ngmfat
ceea ce, ntr-o anumit msur, e tot urmarea neroziei. Orict de exacte i-ar fi
spusele privind puterea lui i a celorlali paznici, despre care el nsui afirm c
nu ie-ar putea suporta privirea, orict de exacte, zic, ar fi aceste cuvinte, tonul
cu care le spune arat felul lui de-a vedea e umbrit de nerozie i de ngmfare.
n legtur cu aceasta, comentatorii spun c poi s nelegi un luau i totodat
s te neli n privina lui. n orice caz, te vezi nevoit s admii c orict de slab
s-ar manifesta ngmfarea nerozia, ele reduc eficacitatea pzirii pori i i sunt
lipsuri fn caracterul paznicului. La aceasta mai trebuie adugat c aznicul
porii pare binevoitor din fire, c nu rmne totdeauna o persoan oficial. El
glumete nc de la nceput, poftindu-l pe om s intre n ciuda oprelitii pe care
o menine; apoi, n loc s-l alunge, se spune c-i d chiar un scunel i c-l las
s se aeze lng poart. Rbdarea cu care ngduie ani de zile struinele
omului l arat milos din fire, ca i micile interogatorii pe care le ncepe, darurile
pe care le accept i generozitatea cu care i permite omului s blesteme l faa
lui cruzimea destinului pe care l reprezint acolo tocmai el, paznicul. Nu orice
paznic ar fi procedat aa. Iar la urm, nu se apleac el adnc spre om numai la
un semn al acestuia, ca s-i dea posibilitatea s pun ultima ntrebare? tn
cuvintele lui nu exist dect o uoar urm de enervare, atunci cnd spune:
Tare mai eti nesios! dar i cuvintele acestea paznicul porii le rostete
atunci cnd tie c totul s-a sfrit; unii merg mai departe i spun c aceste
cuvinte Tare mai eti nesios! exprim un fel de admiraie amical, din fare
n-ar lipsi, firete, o anumit bunvoin ngduitoare. n rice caz, figura
paznicului porii se contureaz cu totul lltfel dect crezi tu.
Tu cunoti povestea mai bine dect mine i de mai mult vreme, spuse K.
Tcur amndoi o vreme, apoi K. ntreb: I Crezi deci c omul n-a fost
nelat?
Nu m nelege greit, rspunse preotul. Eu m mulumesc doar s-i
expun diversele preri care exist n privina aceasta. Nu da prea mult
importan comentariilor. Scriptura e invariabil i comentariile nu sunt,
adeseori, gect expresia dezndejdii comentatorilor. n cazul pe care-l
discutm, exist chiar comentatori care susin c paznicul porii ar fi fost cel
nelat.
Comentatorii acetia merg cam prea departe, spuse K. i cum
argumenteaz ei?
Afirmaia lor, spuse preotul, se bizuie pe nerozia paz-wcului. Se spune c
el nu cunotea interiorul Legii, ci numai drumul pe care trebuia s-l fac
ntruna, n faa porii. Comentatorii socotesc drept pueril prerea lui despre
interior i consider c paznicul nsui se teme de lucrurile cu care vrea s-l
nspimnte pe om; ba spun c se teme chiar mai mult dect omul, cci acesta
nu cere dect s intre, chiar dup ce i s-a vorbit despre cumpliii paznici ai
porilor dinluntru pe cnd paznicul porii de afar nu vrea s intre, sau cel
puin nu ni se vorbete despre o asemenea dorin. Alii spun, cc-i drept, c el
probabil a intrat, din moment ce-a fost primit n slujb i c numirea lui nu
putea s se fac dect n interior. Dar li se poate rspunde, pe bun dreptate,
c putea la fel de bine s fie numit din interior fr ca el s fi intrat vreodat i
c, oricum, n-ar fi putut s mearg prea departe, fiindc nu putea suporta
privirea celui de-al treilea paznic. De altfel, nu se spune nicieri c n decursul
numeroilor ani ct a ateptat omul, paznicul porii ar fi povestit vreodat ceva
despre interiorul Legii, cu excepia cuvintelor despre paznicii dinuntru.
Firete, s-ar putea s nu fi avut voie s vorbeasc, dar nici despre interdicia
aceasta nu ni se pomenete nimic. Se poate deci conchide c el nu cunoate
nici nfiarea, nici semnificaia interiorului i c se nal n privina lor. Dar
se nal i n privina omului de la ar, cci i este inferior, fr s tie. C el l
trateaz ca pe un inferior, se vede clar din numeroasele pasaje pe care i le mai
aminteti. Dar c n realitate i este inferior, se vede la fel de clar din prerea pe
care o exprim aici. Mai nti, omul liber e superior celui constrns. Iar omul
care a venit, e ntr-adevr liber, poate s se duc unde i place; numai poarta
Legii i este oprit, dar i aceasta numai de-o singur persoan, de paznic. Dac
se aaz pe scunel, lng poart, i rmne acolo toat viaa lui, face asta
voluntar; povestea nu pomenete nicieri c ar fi fost constrns. Pe ct vreme
paznicul porii, dimpotriv, e legat de postul su prin slujba pe care o are; el n-
are dreptul s se ndeprteze n exterior i, dup ct se pare, nici s ptrund
n interior, chiar dac ar vrea. Iar pe deasupra dac, ce e drept, e n slujba Legii,
n-o slujete dect n legtur cu poarta de afar; deci, efectiv numai pentru
omul cruia i e destinat poarta. Iat nc un motiv ca s vedem n el un
subaltern. i e de presupus c ani ntregi a fcut o munc deart o via de
om cum se zice cci e spus c vine un om, prin urmare un brbat n toat
firea, ceea ce presupune c paznicul porii a trebuit s atepte mult vreme p
n s-i ndeplineasc slujba sau, mai precis, att ct j-a plcut omului care a
venit cnd a vrut. i pn i sfritul slujbei lui depinde de omul venit, cci ea
nu nceteaz dect la sfritul vieii omului; iat deci c i rmne subordonat
pn la sflrit. Iar textul accentueaz clip de clip c paznicul porii pare s
ignore complet toate acestea. Comentatorii nu vd nimic de mirare n asta, cci
paznicul porii, dup prerea lor, se nal nc i mai grav asupra unui ah
punct, adic asupra propriei sale slujbe. ntr-adevr, nu spune el oare, la sf
rit: Acum plec i ncui? Dar la nceput se spune c poarta Legii era deschis
ca totdeauna, i-atunci, dac e deschis totdeauna, adic independent de
durata vieii omului cruia i era hrzit, nici paznicul nsui n-o poate nchide.
n privina aceasta prerile se mpart. Unii spun c paznicul, cnd declar c va
nchide poarta, nu vrea s dea dect un rspuns, alii c vrea s-i sublinieze
ndatorirea serviciului, alii, n sfrit, c vrea s-i strneasc omului o ultim
remucare, un ultim regret. Dar un mare numr de comentatori sunt de acord
c el nu va putea s nchid poarta. Ei cred chiar c, la sfrit cel puin, paznicul
porii i rmne taferior omului i n ceea ce privete cunoaterea, cci omul
vede strlucirea care rzbate prin porile Legii, pe cnd paznicul rmne mereu
cu spatele spre poart, n calitatea lui de paznic, i nu mrturisete prin nici un
cuvnt c ar fi observat vreo schimbare.
Toate aceste sunt bine justificate, spuse K dup ce urmrise unele pasaje
din explicaiile preotului, repetndu-le oi jumtate glas. Toate acestea sunt bine
justificate; acum Cred i eu c paznicul e cel nelat. Dar ele nu nltur prima
mea prere, care chiar coincide parial cu cea dobndit acum. ntr-adevr,
puin import dac paznicul porii vede clar sau nu. Eu spuneam c omul e
nelat. Dac paznicul vede clar, ar putea exista anumite ndoieli; dar dac
paznicul e nelat, atunci nelarea lui se rsfrnge inevitabil i asupra Omului.
Atunci paznicul nceteaz de-a mai fi un neltor, far pare att de nerod, nct
ar trebui alungat imediat din slujb. Gndete-te c dac eroarea n care se afl
nu-i duneaz lui cu nimic, n schimb ea e de-o mie de ori mai periculoas
pentru om.
Cu asta te loveti de prerea contrarie, spuse preotul. Unii susin c
povestea nu-i d nimnui dreptul s-l judece pe paznic. Oricum ne-ar prea, el
rmne tot un slujitor al Legii, aparine deci Legii i e scos de sub judecata
omeneasc. i n cazul acesta trebuie, de asemenea, s nu-l mai socoteti
inferior omului. Cci numai faptul c e legat prin slujba sa de-o poart a Legii
fie ea una singur l aaza incomparabil mai sus dect omul care triete n
lume, orict de liber ar fi el. Omul abia vine la Lege, pe ct vreme paznicul se
afl mai demult acolo. El e pus n slujb de Lege; a te ndoi de demnitatea
paznicului nseamn a te ndoi de Lege.
Eu nu sunt de acord cu prerea aceasta, spuse K. i cltin din cap. Cci,
dac o accepi, trebuie s iei drept adevr tot ce spune paznicul. i mi-ai artat
tu nsui, pe larg, motivele pentru care un asemenea lucru nu e posibil.
Nu, spuse preotul, nu trebuie s iei drept adevr tot ce spune paznicul, e
de ajuns s socoteti c e necesar.
Jalnic prere, spuse K.; ea face din minciun o lege a lumii.
K. ncheie astfel discuia, dar fr s-i spun i ultima prere. Era prea
obosit ca s poat adnci toate consecinele poveti i , i-apoi ea i mpingea
mintea pe ci neobinuite, l ndemna spre locuri fantastice, mai potrivite
pentru discuiile tribunalului dect pentru el. Povestea iniial se deformase,
devenise de nerecunoscut, i el nu dorea dect s-o uite; preotul l suport cu
mult tact i-i accept ncheierea fr s spun un cuvnt, dei nu se potrivea
deloc cu propria lui prere.
Continuar cteva clipe s se plimbe amndoi, tcui. K. se inea pas cu pas
de preot, cci bezna l mpiedica s recunoasc drumul. Lmpia pe care o avea
n mn se stinsese de mult. O clip K. vzu licrind, chiar n faa lui, statuia de
argint a unui sfnt care pieri imediat n ntuneric. Ca s nu depind cu totul de
preot, K. l ntreb:
Am ajuns cumva lng intrarea principal?
Nu, spuse preotul, suntem foarte departe de ea. Vrei s pleci de pe
acum?
Dei n clipa aceea se gndea la cu totul altceva, K. rspunse imediat:
Sigur, trebuie s plec. Sunt procuristul unei bnci i
sunt
ateptat acolo;
am venit doar ca s-i art catedrala unuia dintre clienii notri strini.
Bine, du-te atunci, spuse preotul i-i ntinse mna.
Dar nu m pot descurca singur n bezna aceasta, spuse K.
Caut s ajungi la peretele din stnga, spuse preotul, i mergi de-a lungul
lui, fr s-l prseti; ai s gseti o ieire.
Abia se deprtase preotul cu civa pai, cnd K. i strig cu glas tare:
Mai ateapt, te rog! I Atept, spuse preotul.
Nu mai doreti nimic de la mine? ntreb K.
Nu, spuse preotul.
Adineauri erai att de binevoitor, spuse K. mi explicai tot, i acum m
lai, de parc nici nu i-ar psa de mine.
Dar tu mi-ai spus c trebuie s pleci, rspunse preotul.
Sigur, spuse K., dar nelege.
Mai nti nelege tu nsui cine sunt eu, spuse preotul.
Eti preotul nchisorii, spuse K. apropiindu-se de el. Acum nu mai avea
nevoie s se ntoarc la banc att de
repede pe ct spusese; putea foarte bine s mai rmn.
Aparin, deci, justiiei, spuse preotul. Ce-a mai putea s vreau de la
tine? Justiia nu vrea nimic de la tine. Ea te primete cnd vii i te las cnd
pleci.
Sfritul
n ajunul zilei n care K. mplinea treizeci i unu de

ani era cam pe la nou
seara, ora linitii pe strz i doi domni se prezentar la locuina lui. n
redingot, palizi i grai, cei doi domni purtau ilindre nalte care preau intuite
pe estele lor. Fiecare dintre ei voia s-l lase pe cellalt s treac primul; domnii
schimbar la intrarea apartamentului cteva politei mrunte, relundu-le i
amplificndu-le n faa uii de la odaia lui K.
Dei vizita nu-i fusese anunat, K., mbrcat i el n negru, sttea pe-un
scaun, lng u, cu atitudinea unui domn care ateapt pe cineva, i-i punea
n momentul acela o pereche de mnui noi ale cror degete se mulau pe
degetele lui. El se ridic imediat, i privi curios pe cei doi domni i spuse:
Aadar, dumneavoastr mi-ai fost trimii.
Cei doi domni aprobar dnd uor din cap i artnd unul spre altul cu
ilindrul pe care fiecare dintre ei l inea acum n mn. K. i mrturisi c nu
vizita aceasta o atepta, se duse la fereastr i mai privi o dat strada mohort.
Pe partea cealalt, aproape toate ferestrele erau ntunecate ca i a lui; multe
dintre ele aveau perdelele trase. La o fereastr luminat de la etaj se jucau c
iva copilai; strni laolalt dup un grilaj i incapabili nc s-i prseasc
locurile, copilaii i ntindeau unul spre altul mnuele.
Mi-au trimis nite actori btrni i de mna a doua, i spuse K. ntorcndu-
se spre cei doi domni ca s se mai conving o dat. ncearc s sfreasc ieftin
cu mine.
Apoi, ntorcndu-se brusc spre ei, i ntreb:
La ce teatru jucai?
Teatru? ntreb unul dintre domni cerndu-i sfat celuilalt, cu o contracie
a gurii.
Cellalt se purta ca un mut care lupta mpotriva organismului su rebel.
Nu sunt pregtii s fie ntrebai, i spuse K.
i se duse s-i ia plria.
nc de pe scar cei doi domni vrur s-i apuce braele, jar el spuse:
Pe strad, pe strad, nu sunt bolnav.
Imediat ce ajunser n strad, cei doi l nhar n modul cel mai ciudat. K.
nu se mai plimbase aa niciodat, cu nimeni. Cei doi i lipiser umerii pe dup
ai lui, i, n loc s-i dea braul, ncolciser braele lui K. n toat lungimea lor,
meninndu-le cu palmele n jos printr-o strnsoare metodic, irezistibil, rod al
unui antrenament ndelung. K. mergea eapn ntre ei; toi trei formau acum un
astfel de bloc nct ar fi fost imposibil s-l striveti pe unul fr s-i zdrobeti i
pe ceilali doi. Realizau mpreun o coeziune care, n general, nu poate fi
obinut dect cu materia moart. De cteva ori, cnd treceau pe sub vreun
felinar, K. ncerc, orict de greu i venea cu oamenii acetia care l strngeau
ntre ei, s-i vad nsoitorii mai bine dect putuse la lumina slab a camerei
lui. Poate c sunt tenori, se gndi el vzndu-le guile duble. Curenia de pe
feele lor i fcea grea. Se mai vedeau nc urmele minii spunite care li se
plimbase pe la colurile pleoapelor, care le frecase buzele de sus i le rcise
cutele din brbie.
Vznd acestea, K. se opri; cei doi fcur i ei la fel; se aflau acum la
marginea unei piee pustii, mpodobit cu spaii de iarb i de flori.
De ce v-au trimis tocmai pe dumneavoastr? ntreb K. mai mult strignd
dect vorbind.
Cei doi domni pesemne c nu tiau ce s rspund i rmaser n ateptare,
lsnd s le atrne braul liber, cum iac infirmierii and bolnavul pe care-l plimb
vrea s se odihneasc.
N-am s merg mai departe, spuse K., vrnd s-i ncerce.
De data aceasta, cei doi domni n-aveau nevoie s rspund; era de ajuns s
nu-si slbeasc strnsoarea i s caute s-l mite pe K. din loc ridicndu-l; dar
K. rezist. N-o s mai am nevoie de mult putere; am s-o folosesc acum, pe
toat, i spuse el. i se gndi la mutele care ncearc s-si smulg
picioruele cnd vor s scape de pe hrtia lipicioas. Dumnealor au s aib de
furc cu mine, i spuse el.
n clipa aceea, domnioara Brstner se ivi brusc, urcnd treptele unei
ulicioare joase care ddea n pia. Poate c la jjrma urmei n-o fi fost chiar ea,
dar asemnarea era, fr ndoial, foarte mare. De altfel, lui K. puin i psa
dac era ntr-adevr domnioara Brstner; acum, el nu se mai gndea dect la
inutilitatea rezistenei. Nimic nu mai putea fi eroic nici dac rezista, nici dac le
fcea greuti celor doi domni i nici dac, aprndu-se, mai ncerca s se
bucure de-o ultim licrire de via. Porni deci din nou, i bucuria pe care o
pricinui astfel celor doi domni se reflect i pe faa lui. Cei doi domni l lsau
acum s aleag el direci a i K. i duse pe drumul urmat de domnioara
Brstner, nu ca s-o ajung din urm i nici fiindc ar fi vrut s-o vad ct mai
mult timp cu putin, ci pur i simplu ca s nu uite avertismentul pe care ea l
reprezenta pentru el.
Singurul lucru pe care l mai pot face acum, i spunea K. i sincronismul
pailor lui i al celor doi domni i confirma gndurile , singurul lucru pe care l
mai pot face acum este s-mi pstrez pn la capt claritatea minii. Totdeauna
am vrut ca n lumea asta s duc la liman douzeci de lucruri deodat i, ca o
culme, pentru un scop care nu era totdeauna ludabil. A fost o greeal: s
dovedesc oare acum c n-am nvat nimic nici dintr-un an de proces? S plec
oare ca un imbecil care n-a fost niciodat n stare s neleag nimic? S las s
se spun despre mine c la nceputul procesului voiam s-l sfresc i c la sf
rit nu voiam dect s-l rencep? Nu vreau s se spun asta. Sunt fericit c mi
s-au dat astfel domnii acetia pe jumtate mui, incapabili s neleag ceva, i
c a fost lsat pe seama mea grija de a-mi spune mie nsumi ceea ce trebuie.
ntre timp, tnra dup care mergeau trecuse pe-o strdu lateral, dar K.,
putnd acum s se lipseasc de ea, se ls cu totul n voia nsoitorilor si.
Complet de acord toi trei de-acum nainte, trecur mpreun peste un pod
scldat n lumina lunii; cei doi domni se supuneau docili celor mai
nensemnate micri ale lui K.; la un moment dat, cnd K. se ntoarse spre
parapet, ei i urmar indicaiile i fcur front cu faa spre ru. Apa care lucea i
tremura n lumina lunii se desfcea n jurul unui mic ostrov pe care se
nghesuia verdeaa arborilor i a tufelor. Pe sub arbori se ntindeau, nevzute
acum, alei de pietri, mrginite de bnci comode, pe care K. se odihnise i se
desftase adesea n timpul verii.
Nu voiam s m opresc, le spuse el celor doi nsoitori, oarecum ruinat
de docilitatea lor.
n spatele lui K., unul dintre ei pru s-i fac celuilalt un mn de repro n
legtur cu popasul care ar fi putut s fie greit neles, apoi i continuar
drumul.
Dup un timp, ajunser pe nite strzi n pant unde, ici-colo, se zrea cte
un poliist stn d locului sau fcndu-si patrularea obinuit; poliitii erau
cnd departe, cnd foarte aproape. Unul dintre ei avea o musta stufoas i-i
inea inna pe mnerul sbiei; se apropie intenionat de grupul celor trei, care i
se pruse suspect. nsoitorii lui K. se oprir, poliistul prea gata s deschid
gura, dar K. i duse nainte cu fora pe cei doi domni. i se ntoarse de mai
multe ori, prudent, ca s vad dac nu erau urmrii; imediat ce trecu fns pe
dup un col care i ascundea de poliiti, ncepu s alerge ct l ineau
picioarele, iar cei doi fur obligai s fac acelai lucru, gfind din greu.
Aa ieir din ora cci, n partea aceea, la captul strzilor, cmpia ncepea
brusc. O carier de piatr, mic, pustie i prsit, se deschidea n apropierea
unei case cu aspect nc foarte urban. Acolo cei doi domni se oprir, fie pentru
c locul acela fusese de la bun nceput inta lor, fie pentru c se simeau prea
istovii ca s poat alerga mai departe. i-i ddur drumul lui K. El atept fr
s spun un cuvnt, iar cei doi domni i scoaser ilindrele i-i terser cu
batista sudoarea de pe frunte, cercetnd n acelai timp cariera. Lumina lunii
sclda totul cu linitea aceea fireasc, nedruit nici unei alte lumini.
Dup ce fcur ntre ei cteva schimburi de politei ca s hotrasc cine s
aib precdere la ndeplinirea misiunii cei doi domni preau s fi primit o
misiune comun , unul dintre ei se apropie de K. i-i scoase haina, vesta i
cmaa. Pe K. l trecur, fr s vrea, fiorii; domnul i ddii o uoar palm de
ncurajare, pe spate, apoi i mpturi cu grij haina, vesta i cmaa, ca pe nite
lucruri de care avea s mai fie nevoie, chiar dac nu foarte curnd; apoi, ca s
nu-l expun pe K. nemicat aerului rece al nopii, l lu de bra i ncepu s
umble de colo-colo cu el, pe cnd cellalt domn cuta prin carier un loc
potrivit. Cnd locul fu gsit, cel care cutase i fcu semn colegului su care l
aduse pe K. acolo. Locul se afla chiar la marginea carierei; la picioarele lor se
mai vedea toc o piatr de curnd smuls. Cei doi domni l aezar jos pe K., l
proptir de piatr i-i puser capul deasupra. n ciuda silinei pe care i-o
ddeau amndoi i a bunvoinei lui K. Poziia Iui rmnea totui extrem de
forat i de neverosimil. De aceea unul dintre domni l rug pe cellalt s-i
ias
e
pe seama lui, pentru o clip, grija de a-l aeza pe K., dar iu. crurile tot nu
merser mai bine. Pn la urm l lsar ntr-o poziie care nu era cu nimic mai
bun dect cele obinute mai nainte. Unul dintre domni i descheie apoi
redigbta si scoase dintr-o teac prins de centura pe care o purta n ju. rul
vestei un cuit de mcelar, lung si subire, cu dou tiuri l inu cteva clipe n
sus si-i cercet lama la lumin. Urmar aceleai groaznice schimburi de
politei ca i mai nainte; unul dintre ei, ntinznd mna pe deasupra lu K., i
ddu ce luilalt cuitul, iar cellalt i-l inapoie n acelai fel. K. tia foarte bine c
datoria lui ar fi fost s ia el nsui cuitul, cnd i trecea pe deasupra, i s i-l
nfig n trup. Dar nu fcu asta ci, dimpotriv, i ntoarse gtul nc liber i privi
n jurul lui. Dac nu putea s-i susin rolul pn la capt, dac nu putea s
scuteasc autoritile de toat munca, rspunderea pentru aceast ultim vin
o purta cel care i refuzase restul forelor necesare ca s-o fac. Privirea i czu
pe ultimul etaj al casei de lng carier. Acolo, sus, cele dou jumti ale unei
ferestre se deschiser pe neateptate, ca o lumin care nete n ntuneric; un
om atit de subire i de ters la distana i la nlimea aceea se plec
brusc n afar, aruncndu-i braele nainte. Cine putea s fie? Un prieten? Un
suflet bun? Un om care participa la nenorocirea lui? Cineva care voia s-l ajute?
Era unul singur? Erau toi? Mai exista acolo un ajutor? Existau obiecii care nu
fuseser nc ridicate? Firete c da. Logica, chiar i cea mai de neclintit, nu
rezist n faa unui om care vrea s triasc. Unde era judectorul pe care nu-l
vzuse niciodat? Unde era tribunalul suprem la care nu ajunsese niciodat?
K. i ridic minile i-i rschira degetele.
Dar unul dintre cei doi l apuc tocmai atunci de gt, pe cnd cellalt i
nfipse cuitul adine n inim i i-l rsuci acolo de dou ori. Cu ochii care i se
stingeau, K. i mai vzu pe cei doi domni, aplecai peste faa lui, cum priveau
dez-nodmntul, obraz lng obraz.
Ca un cine! spuse el, i era ca i cum ruinea ar fi trebuit s-i
supravieuiasc.
FRAGMENTE

PRIETENA DOMNIOAREI BRSTNER
n zilele urmtoare, lui K. i fu imposibil s schimbe mcar un cuvnt cu
domnioara Brstner; ncerc s-o vad, folosind toate metodele cu putin, dar
ea tiu s fac n aa fel nct s evite mereu ntlnirea. K ncerc s vin direct
acas imediat ce ieea de la birou i s supravegheze vestibulul, stnd n
ntuneric pe canapeaua din camera lui. Dac servitoarea, creznd c nu-i
acas, nchidea din treact ua, el se ridica dup cteva clipe i-o deschidea
iar. Dimineaa se scula cu o or mai devreme dect de obicei, cu gnd s-o
ntlneasc pe domnioara Brstner singur, cnd pleca la lucru. Dar nici una
dintre ncercrile acestea nu-i reui. Atunci K. i scrise domnioarei dou
scrisori, una pe adresa de la birou i alta pe adresa de acas; n amndou
scrisorile ncerca o dat n plus s-i justifice purtarea, se oferea s-i dea orice
satisfacie ar fi dorit, fgduia s nu treac niciodat peste limitele pe care
domnioara Brstner i le-ar fi impus i nu-i cerea dect s-i ofere posibilitatea
unei ntrevederi, adugnd c nu putea s stea de vorb cu doamna Grubach
pn cnd nu se sftuia mai nti cu ea; i, ca ncheiere, o anuna c duminica
viitoare va atepta toat ziua n camer un semn din partea ei care s-i permit
s spere c rugmintea i-a fost ascultat sau c i se vor explica mcar motivele
refuzului, motive inimaginabile, pentru c i fgduia s fac tot ce ar fi vrut ea.
Scrisorile nu-i venir napoi, dar nici nu primi rspuns la ele. n schimb,
duminica urmtoare se ntmpl ceva care arta destul de clar cum stteau
lucrurile: de diminea, privind prin gaura cheii, K. i ddu seama c n
vestibul se petrece ceva neobinuit; curnd ns i se lmuri totul. o tnr care
ddea lecii de francez de fapt era nemoaic i se numea Nfontag fiin
debil, palid i puintel chioap, care pn atunci avusese propria ei camer,
se muta n odaia domnioarei Brstner; ore ntregi tnra aceasta i tri
picioarele prin vestibul, aducnd ntruna fie o ruf, fie un erveel, fie o carte
uitat i care trebuiau neaprat mutate n noua locuin.
Cnd doamna Grubach i aduse micul dejun de cnd i nfuriase pe K. l
servea ea nsi n locul servitoarei, cu tot ce avea nevoie K. nu se putu
stpni s nu-i vorbeasc, pentru prima dat, la cinci zile dup ntmplarea
aceea de pomin.
De ce e astzi atta zgomot n vestibul? ntreb el n timp ce-i turna
cafeaua; nu s-ar putea face linite? Tocmai duminica ai ales-o pentru cur
enie?
Dei K. nu se uita la doamna Grubach, i ddu seama totui c ea respir
uurat. Gazda socotea pn i ntrebrile lui aspre drept un fel de iertare, sau
cel puin drept un fel de nceput de iertare.
Nu se face curenie, domnule K., spuse ea; domnioara Montag se mut
la domnioara Brstner i-i car lucrurile acolo.
Doamna Grubach nu mai adug nimic, ateptnd s vad cum va reaciona
K. i dac-i va permite s vorbeasc mai departe. Dar K. o ls mai nti s se
frmnte, nvrtind gnditor linguria n cafea i tcnd. Apoi se uit la ea i
spuse:
Ai renunat la vechile bnuieli n privina domnioarei Brstner?
Vai, domnule K., strig doamna Grubach, care tocmai ntrebarea aceasta
o atepta de la bun nceput, i-i ntinse spre el minile mpreunate a rug
vai, domnule K., ai luat deunzi n serios o vorb spus ntr-o doar! Departe
de mine gndul de-a v supra pe dumneavoastr sau pe oricare alt
persoan; doar m cunoatei de-atta amar de vreme, domnule K., si putei fi
convins de asta. Nu tii ct am suferit n ultimele zi le. Tocmai eu s-mi brfesc
chiriaii? i dumneavoastr, domnule K., m-ai crezut n stare i mi-ai spus s
v anun cnd trebuie s v mutai! Dumneavoastr, s v mutai!
Lacrimile i nbuir ultimul strigt. Doamna Grubach i duse orul la ochi
i oft din adncul inimii.
Nu plngei, doamn Grubach, spuse K., i se uit pe fereastr, cci nu se
gndea dect la domnioara Brstner i la faptul c-i luase o fat strin n
camer. Nu plngei, repet el ntorcndu-se spre proprietreas.
i vznd c doamna Grubach continua s plng adug:
Nici eu n-am vorbit atunci att de serios pe ct v jnchipuii; ne-am
neles greit unul pe altul, asta se poate tntmpla i ntre vechi prieteni.
Doamna Grubach i cobor puin orul de la ochi, ca s vad dac chiriaul
se mpcase cu adevrat.
Da, da, aa e, spuse K.
i cum dup purtarea doamnei Grubach putea conchide c nepotul ei,
cpitanul, nu divulgase nimic, ndrzni s adauge:
Credei chiar c m-a putea certa cu dumneavoastr pentru o strin?
Tocmai asta e, domnule K , spuse doamna Grubach care, de cum se
simea ndemnat la vorb, fcea greeala s spun ce n-ar fi trebuit spus. M-
am tot ntrebat: de ce i-o fi purtnd domnul K. atta grij domnioarei Brstner?
De ce s-o fi certat, din cauza ei, cu mine, cnd tie bine c-mi pierd somnul la
cel mai mic cuvinel pe care mi-l spune? Doar n-am spus despre domnioara
Brstner dect lucruri vzute cu ochii mei.
K. nu-i rspunse nimic, cci la primul cuvnt rostit nu s-ar mai fi putut
stpni i-ar fi dat-o pe u afar, ceea ce nu voia deloc s se ntmple. Se
mulumi deci s-i bea cafeaua i s-o fac pe doamna Grubach s simt c
prezena ei este de prisos.
Afar ncepur s se aud din nou paii trii ai domnioarei Montag care
traversa vestibulul.
Auzii? ntreb K. artnd cu degetul spre u.
Sigur, oft doamna Grubach. Am vrut s-o ajut, ba chiar s-i mprumut
servitoarea; dar e foarte ncpnat, a inut mori s-i care singur toate
lucrurile. M mir ce-o fi gsit-o pe domnioara Brstner: eu, de multe ori, sunt
stul pn peste cap s-o mai in n cas pe domnioara Montag, i iat c
domnioara Brstner si-o ia acum chiar la ea n camer.
Ce v pas? spuse K. strivind resturile de zahr din ceac. V pgubete
cu ceva?
Nu, spuse doamna Grubach, mutarea n sine e binevenit, cci mi
elibereaz o camer pe care pot s-o dau nepotului meu, cpitanul. M-am tot
temut s nu v deranjeze zilele astea ct a locuit n salon, unde am fost nevoit
s-l gzduiesc. Nepotul meu nu prea ine seama de nimeni.
Ce idee! spuse K., ridicndu-se; nu despre asta e vorba pesemne c m
credei grozav de nervos, fiindc nu pot su.! porta colindul domnioarei Montag!
Ia te uit! Acum iar se ntoarce!
Doamna Grubach se simi tare neputincioas.
S-i spun, domnule K., s-i amne pentru mai trziu restul mutatului?
Dac vrei, pot s fac asta imediat.
Trebuie s se mute la domnioara Brstner, nu-i aa?
Da, spuse doamna Grubach, nenelegnd prea bine intenia lui K.
Atunci trebuie s-i care i lucrurile!
Doamna Grubach se mulumi s clatine din cap. Neputina ei mut, care
prea bravad, l enerva i mai mult pe K., de aceea ncepu s umble de colo-
colo, de la u la fereastr i iar la u, mpiedicnd-o astfel s plece pe
doamna Grubach care probabil ar fi ieit dac n-ar fi oprit-o naveta aceasta
continu.
K. tocmai ajunsese din nou la u cnd cineva ciocni. Era servitoarea venit
s-l anune c domnioara Montag ar dori s schimbe cteva cuvinte cu
domnul K. i l roag s vin n sufragerie, unde l atepta. K. ascult gnditor
mesajul servitoarei, apoi se ntoarse i arunc o privire aproape ironic
doamnei Grubach, care se sperie. Ironia lui prea ntr-adevr s spun c
prevzuse de mult invitaia domnioarei Montag i c faptul n sine era firesc
dup toate plictiselile pe care trebuise s le ndure n dimineaa aceea de
duminic din partea chiriailor doamnei Grubach. K. o trimise deci pe
servitoare cu rspunsul c va veni imediat i se ndrept spre dulap ca s-i
schimbe haina; proprietre-sei, care se vita ncetior c domnioara Montag l
necjete din nou, i ddu un singur rspuns, rugnd-o s strng farfuriile n
care adusese micul dejun.
Dar aproape c nu v-ai atins de nimic, i spuse ea.
Luai-le, totui, strig K.
I se prea c domnioara Montag era amestecat pn i n vesela aceasta i
c prin prezena ei i otrvea mncarea.
Pe cnd traversa vestibulul, K arunc o privire spre ua nchis a camerei
domnioarei Brstner; dar nu acolo fusese invitat, ci n sufragerie, unde intr
brusc, fr s bat la u.
Sufrageria, o ncpere lung, ngust i cu o singur fereastr, avea exact
atita spaiu ct s permit aezarea cte
unui bufet, pus oblic, de-o parte i de alta a uii, restul ncperii fiind
ocupat de-o mas lung care ncepea lng u i ajungea pn la fereastra
devenit, din pricina aceasta, aproape inaccesibil. Masa era gata pus pentru
mai multe persoane, cci duminica aproape toi locatarii mncau la prnz aici.
Cnd K. intr, domnioara Montag plec de lng fereastr i veni de-a
lungul mesei s-l ntmpine; se salutar n tcere; apoi, innd capul drept, ca
ntotdeauna, ea spuse:
Nu tiu dac m cunoatei. K. o privi ncruntat:
Cum s nu v cunosc; doar locuii de mult vreme la doamna Grubach.
E adevrat, rspunse domnioara Montag, dar pensiunea nu cred c v
intereseaz prea mult.
Nu, spuse K.
Nu vrei s luai loc? ntreb domnioara Montag. i traser tcui cte un
scaun la captul mesei i se
aezar unul n faa celuilalt. Dar domnioara Montag se ridic imediat i se
duse s-i ia poeta, uitat pe pervazul ferestrei; apoi se ntoarse pe ling
mas, legnmd uor poeta cu vrful degetelor, i spuse:
Voiam s v comunic cteva cuvinte din partea prietenei mele.
Domnioara Brstner ar fi dorit s vin personal, dar fiindc astzi se simte
puin cam obosit v roag s-o scuzai i s m ascultai pe mine n locul ei. De
altfel, nici ea nu v-ar fi putut spune altceva dect v voi spune eu. Ba cred chiar
c eu am s v pot spune mai mult dect ea, pentru c sunt oarecum obiectiv.
Nu suntei de aceeai prere?
Ce s-ar mai putea spune? rspunse K. plictisit s tot vad privirea
domnioarei Montag fixat pe buzele lui.
Aadar, domnioara Montag prea c-i arog dreptul de suveranitate pn
i asupra cuvintelor pe care urma s le rosteasc el.
E clar c domnioara Brstner nu vrea s-mi acorde convorbirea
personal pe care i-am cerut-o.
Aa e, spuse domnioara Montag, sau mai degrab nu C chiar aa;
dumneavoastr v exprimai prea brutal. n genere, o convorbire nici nu se
acord, nici nu se refuz. Dar se poate ntmpla s fie considerat inutil, ca n
cazul de fa. Acum, fiindc ai spus ce-ai spus, pot s v vorbesc deschis; i-ai
cerut prietenei mele, verbal sau prin scris, o discuie explicativ ; dar ea
cunoate aa presupun, cel puin tema acestei discuii, i e convins, din
motive pe care eu le ignor, c o asemene a discuie n-ar folosi la nimic. De
altfel, ea mi-a povestit ieri, foarte n treact, despre ce e vorba; mi-a mai spus c
nici dumneavoastr pesemne nu dai prea mare importan unei convorbiri
ideea aceasta v-a venit ntmpltor i c vei recunoate curnd, dac n-ai i
recunoscut cumva, fr nici o explicaie special, inutilitatea ntlnirii cerute. Eu
i-am rspuns c s-ar putea s aib perfect dreptate, dar c, pentru deplina
limpezire a situaiei, ar fi preferabil s v rspund clar. M-am oferit s fac* eu
aceasta, n numele ei. Dup oarecari ezitri, prietena mea a acceptat. Sper c
am procedat n sensul vederilor dumneavoastr, cci cea mai mic
incertitudine e totdeauna penibil, chiar n lucrurile cele mai mrunte, i cnd
poi s le nlturi cu uurin, ca n cazul de fa, atunci e mai bine s faci asta
imediat.
V mulumesc, i rspunse K.
i, ridicndu-se ncet, o privi mai nti pe domnioara Montag, apoi privi
masa, fereastra casa de peste drum era scldat n soare i porni spre u
. Domnioara Montag l urm civa pai, ca si cum n-ar fi avut ncredere
deplin n el, dar cnd ajunser
7
n faa uii, rebuir s se dea napoi amndoi,
cci ua se deschise i cpitanul Lanz intr n sufragerie. Pn acum, K. nu-l
vzuse de aproape pe cpitan. Acesta, un brbat de patruzeci de ani, nalt, cu o
fa crnoas si ars de soare, fcu o plecciune ctre amndoi, apoi se
ndrept spre domnioara Montag i-i srut respectuos mna. Cpitanul Lanz
avea mult dezinvoltur n micri; politeea lui fa de domnioara Montag
contrasta izbitor cu felul n care se purtase K. ; totui, domnioara Montag nu
prea deloc suprat pe K., ba dimpotriv, ar fi vrut, dup cum i se pru lui K-,
s-l prezinte cpitanului. Dar K. nu inea defel s fie prezentat; oricum, n-ar fi
reuit s fie amabil nici fat de ea, nici fa de cpitan; srutatul tninii o
asociase n ochii lui pe domnioara Montag grupului celor care, vrnd s par
ct mai inofensivi i mai dezinteresai, lucrau n tain ca s- l in departe de
domnioara Brstner. i nu numai asta vzu K.: mai observ de asemenea c
domnioara Montag i alesese o metod bun, dei cu dou tiuri; ea exagera
importana relaiilor dintre K. i domnioara Brstner, si mai ales importana
convorbirii cerute, i ntorcea lucrurile n aa fel nct K. s par c ar fi cel ce
exagereaz totul; trebuia s i se arate c se nal; K. nu voia s exagereze
nimic: el tia c domnioara Brstner era o mic dactilograf care nu putea s-i
reziste mult vreme. Totodat, nu voia dinadins s in seama de cele aflate
despre ea de la doamna Grubach. La toate acestea se gndea K. pe cnd ieea
din sufragerie, dup ce abia dac i salut pe cei doi; voia s se duc imediat n
camera lui, dar auzind-o pe domnioara Montag chicotind, i spuse c ar fi
posibil s le fac o surpriz, att ei ct i cpitanului Lanz. De aceea privi i
ascult, cu ochii i cu urechile la pnd, ca nu cumva s- l tulbure vreun
zgomot din camerele vecine. Dar pretutindeni domnea linitea. Nu se auzeau
dect discuia celor doi din sufragerie i vocea doamnei Grubach venind de pe
culoarul care ducea la buctrie. Ocazia prea favorabil. K. se duse deci la
ua domnioarei Brstner i ciocni ncetior; cum nu se mica nimic, mai
ciocni o dat, dar nici de data aceasta nu primi vreun rspuns. Oare dormea
domnioara Brstner sau era ntr-adevr obosit? Sau se prefcea doar c nu e
acas, bnuind c numai K. putea fi cel care btea att de ncet? Cu gndul la
aceast din urm alternativ, K. btu mai tare i, vznd c nu-i rspunde
nimeni, deschise n cele din urm cu mult pruden i nu fr senzaia c face
o greeal, ba mai mult, ceva inutil. n camer nu era nimeni; de altfel, nimic nu
mai semna acolo cu cele tiute de K. Acum, lng perete se aflau dou paturi,
puse unui lng altul; lng u se vedeau trei scaune ticsite cu mbrcminte
i rufrie; un dulap era larg deschis. Pesemne c domnioara Brstner plecase
cnd domnioara Montag l inuse de vorb pe K. n sufragerie. K. nu se simi
prea dezamgit, cci nu se atepta deloc s-o mai ntlneasc att de lesne pe
domnioara Brstner. Fcuse tentativa aceasta numai ca s-o nfrunte pe
domnioara Montag; de aceea situaia i se pru cu att mai penibil cu ct, pe
cnd ieea din odaia domnioarei Brstner, i vzu prin ua deschis a
sufrageriei, pe domnioara Montag i pe cpitan stnd linitii de vorb; poate c
ei se aflau acolo i n clipa cnd K. deschisese ua camerei domnioarei
Brstner; evitau amndoi s par c-l observ, vorbeau ncet si-i urmreau
gesturile privind distrai n jurul lor, de parc af fi fost cu totul absorbii de
discuie. Dar pe K. privirile acestea l apsau cumplit; de aceea, mergnd pe
lng perete, de-a lungul culoarului, se grbi s ajung n camera lui.
PROCURORUL
n ciuda cunoaterii oamenilor i a experienei dobndite n timpul
ndelungatului su serviciu la banc, lui K. i se pruse totdeauna foarte
stimabil cercul cunoscuilor ntlnii la masa rezervat la berrie; nu-i
ascundea niciodat c pentru el era o mare onoare s aparin unei asemenea
societi. Aceasta era format aproape exclusiv din judectori, procurori i
avocai; totodat erau admii i funcionari i asisteni juridici foarte tineri; dar
ei se aezau la cellalt capt al mesei, considerat inferior, i nu puteau s
intervin n discuii dect dac li se adresau ntrebri numai lor. n cele mai
muite cazuri asemenea ntrebri aveau ca scop doar s nveseleasc societatea.
Mai ales procurorului Hasterer, care de obicei era vecinul de mas al lui K.,
i plcea s-i umileasc astfel pe tinerii domni. Ori de cte ori i rchira n
mijlocul mesei mna lui mare i foarte proas i se ntorcea spre captul
inferior, toi si ciuleau deja urechile; iar cnd unul primea ntrebarea, dar fie
nu putea s-o descifreze, fie privea gnditor n paharul lui cu bere, fie doar i
ncleta flcile n loc s vorbeasc, fie iar acesta era lucrul cel mai grav
exprima, dus de valul discuiei, o prere greit sau fr acoperire, atunci
domnii mai n vrst se rsuceau zmbind pe locurile lor i abia din clipa aceea
preau s se simt bine. Numai ei si rezervau dreptul s poarte discuii cu
adevrat serioase, specialitate.
K. fusese introdus n acest cerc de ctre un avocat, reprezentantul juridic al
bncii. Fusese un timp cnd K. avusese de discutat ndelung, pn noaptea
trziu, cu acest avocat i apoi se ntmplase ca de la sine s cineze la masa
rezervat avocatului, mpreun cu acesta, i s constituie o companie plcut.
K. a vzut aici numai domni cultivai, respectabili, puternici, ntr-un anumit
sens.
Iniial, cutnd s soluioneze chestiuni dificile, care nu aveau prea mare
legtur cu viaa obinuit, gseau un prilej de destindere; dar fcnd aceasta,
osteneau. Firete, chiar dac nu putea s intervin dect n mic msur, K.
avea totui posibilitatea s afle multe lucruri de care s-ar fi slujit mai devreme
sau mai trziu chiar la banc; n plus putea s lege relaii personale,
ntotdeauna utile, cu oamenii justiiei.
La rndul lor, cunoscuii din cercul acesta preau s fie ngduitori cu el.
Curnd L fu recunoscut ca om de afaceri, iar opinia sa n probleme de
specialitate rmnea de nezdruncinat, chiar dac nu putea s scape cu totul de
observaii ironice.
Adesea se ntmpla ca atunci cnd doi domni apreciau n mod diferit o
problem juridic s-i solicite ajutorul; n acest caz, numele lui K. revenea n
toate afirmaiile i obieciile, gsindu-i locul pn i n investigaiile cele mai
abstracte, dei pe acestea el nu mai reuise demult s le urmreasc. Totui,
cu timpul K. se lmuri asupra multor lucruri, n special de cnd avea alturi un
consilier bun si amabil ca procurorul Hasterer, pe care adesea l i nsoea
noaptea pn acas. Mult vreme nu se simise ns n stare s mearg la bra
cu acest uria sub a crui pelerin s-ar fi putut ascunde absolut neobservat.
Cu timpul ns cei doi se gsir att de apropiai, nct se terser toate
diferenele de educaie, profesie i vrst. Ei comunicau ca i cnd i-ar fi
aparinut dintotdeau na, iar dac uneori, vznd din afar legtura aceasta,
unul dintre ei ar fi putut s par superior celuilalt, nu Hasterer era acela, ci K.:
experiena lui practic l fcea s aib frecvent dreptate, fiind ntotdeauna mai
direct dect experiena care poate fi dobndit dintr-un birou de tribunal.
Desigur, aceast prietenie deveni curnd cunoscut de toi cei care se
ntlneau la berrie, iar avocatul care l adusese pe K. la mas fu aproape dat
uitrii. n orice caz pe K. l proteja acum Hasterer: dac s-ar fi pus sub semnul
ntrebrii ndreptirea lui K. de a se aeza la masa juritilor, el se putea bizui
fr grij pe Hasterer. Astfel K. obinu o poziie privilegiat, cci Hasterer era pe
c de bine vzut pe att de temut.ntr-adevr, gndirea lui juridic, viguroas i
abil, era admirabil, dar n aceast privin muli domni nu-i erau deloc
inferiori.
Totui nimeni nu-l egala n ferocitatea cu care i apra opiniile. K. avea
impresia c adversarului pe care nu putea s-l conving, Hasterer reuea
mcar s-i provoace team i muli bteau n retragere chiar i numai cnd i
vedeau arttorul ridicat amenintor. Atunci se ntmpla ca i cum adversarul
ar fi uitat c se afla n compania unor buni cunoscui i colegi, c totui nu era
vorba dect despre probleme teoretice i c oricum nu i se putea ntmpla n
realitate ceva adversarul amuea i simpla cltinare din cap reprezenta deja
o prob de curaj*. Un spectacol aproape penibil se derula cnd adversarul
edea la mas departe, iar Hasterer tia c de la acea distan nu s-ar putea
nelege cu el; atunci procurorul mpingea farfuriile cu mncare, se ridica ncet
i pornea s-i ia la ntrebri. Cei din apropiere i ntorceau capetele pentru a-i
cerceta faa. Asemenea incidente se produceau totui relativ rar, cci pe
Hasterer l tulburau aproape exclusiv problemele juridice, i anume n special
cele privitoare la procesele pe care le condusese sau le conducea el nsui.
Cnd nu erau n joc astfel de probleme, era prietenos i linitit, rsul su era
amabil i toat pasiunea i-o consacra mncrii i buturii. Se putea ntmpla
ca nici mcar s nu asculte conversaia celorlali: atunci se ntorcea spre K., i
punea braul pe sptarul scaunului acestuia, l descosea cu voce stins n
legtur cu banca, apoi vorbea despre propria lui munc sau chiar i povestea
despre femeile pe care le cunotea i care i ddeau aproape tot atta btaie de
cap ca i tribunalul.
Cu nimeni de la mas nu fusese vzut discutnd astfel. Cel care avea s-i
adreseze o rugminte lui Hasterer mai ales cnd era vorba despre o
conciliere cu un coleg venea adesea mai nti la K. solicitndu-l n rolul de
mijlocitor pe care acesta l ndeplinea totdeauna cu plcere i cu uurin. De
altminteri, fr a exploata n aceast privin relaia lui cu Hasterer, K. era
modest i se arta foarte politicos cu toi. n acelai timp, tia s delimiteze
exact ierarhia domnilor i nelegea s-l trateze pe fiecare potrivit rangului su,
lucru care se dovedea i mai important dect modestia i politeea; totui, n
privina aceasta era sftuit mereu de Hasterer. De altfel aceasta era singura
prescripie de la care procurorul nu se abtea chiar i n timpul celor mai
agitate discuii. De aceea tinerilor aflai la captul cellalt al mesei i care nu
aveau nc vreun rang nu le adresa niciodat altceva dect cuvinte generale,
privindu-i nedifereniat, ca pe o simpl mas inform. Dar tocmai aceti domni
i artau cel mai mare respect i cnd, pe la unsprezece, se ridica s plece
acas, se gsea de ndat cineva dintre ei care s-l ajute s-i mbrace pelerina
grea, n vreme ce altul, nclinndu-se adnc, i deschidea uile i le inea firete
aa pn cnd K. prsea ncperea n urma lui Hasterer.
La nceput, K. l nsoea pe procuror o bucat de drum $au chiar se putea
ntmpia ca Hasterer s-l conduc pe K.; mai trziu deveni o obinuin ca astfel
de seri s se ncheie cu rugmintea procurorului de a merge acas la el i de a
rmne mpreun cteva clipe. Dar ntrziau i un ceas bnd rachiu i fumnd
igri de foi. Aceste seri i plceau att de mult lui Hasterer nct n-a vrut s
renune la ele nici mcar cnd, vreme de cteva sptmni, locuise la el o
muiere pe nume Helene.
Era o femeie gras, btrioar, cu pielea glbuie i crlioni negri n jurul
frunii. K. o vzu mai nti doar n pat: obinuia s zac acolo fr ruine, citind
un roman n fascicule, indiferent la conversaia domnilor. Abia atunci cnd se
fcea trziu, Helene se ntindea, csca i, dac nu putea s atrag altfel atenia
asupra ei, arunca spre Hasterer cu o fascicul de roman. Acesta se ridica
zmbind i K. i lua rmas bun. Mai trziu ns, cnd Hasterer ncepuse s se
plictiseasc de Helene, ea le tulbura intenionat ntalnirile: i atepta pe cei doi
domni mereu complet mbrcat, de obicei ntr-o rochie pe care o considera
probabil foarte pretenioas i cochet, dar care nu era n realitate dect o
veche rochie de bal, plin de zorzoane i care oca extrem de neplcut prin
cteva iruri de franjuri lungi, atrnate ca podoab. K. nici nu tia adevratul
aspect al rochiei pentru c refuza s-o priveasc atent pe Helene i sttea pe
scaun ore
I ntregi cu ochii pe jumtate nchii, n vreme ce ea mergea legnndu-se
prin odaie sau se aeza n apropierea lui; ulterior, cnd i simise poziia tot
mai ameninat, Helene i manifest preferina pentru K., ncercnd, disperat,
s-l fac gelos pe Hasterer. Era doar disperare, nu rutate cnd se apleca peste
mas cu spatele gol, rotunjor si gras sau cnd i apropia faa de K., vrnd astfel
s-l sileasc s-i ridice privirea. Nu reui ns dect s-l determine s nu-l mai
viziteze pentru un timp pe Hasterer, iar cnd K. reveni, Helene fusese deja
alungat pentru totdeauna. K. primi vestea aceasta ca pe ceva firesc. n seara
aceea ei doi rmaser foarte mult mpreun; la propunerea procurorului bur
brudersaft i K se simi pe drumul spre cas puin ameit de atta fum i
butur.
Chiar n dimineaa urmtoare, n cursul unei discuii de afaceri, directorul
bncii i spuse c i se prea s-l fi vzut pe K. ieri sear. Dac nu se nelase, K.
era: mergea la bra cu procurorul Hasterer. Directorul gsea pesemne att de
memorabil acest fapt, nct i aminti chiar biserica de-a lungul creia, lng
fntn, avusese loc acea ntlnire. Observaia aceasta corespundea de altfel
exactitii ce-l caracteriza ndeobte pe director. Dac ar fi vrut s descrie un
miraj nu s-ar fi putut exprima altfel. Atunci K. l lmuri c procurorul era
prietenul lui i c trecuser ntr-adevr n seara precedent pe lng biseric.
Directorul i zmbi i-i ceru lui K s ia loc.
Era unul dintre acele momente n care K. l ndrgea nespus pe director, cci
omul acesta slab i bolnav, care tuea uor i era mpovrat de o munc de cea
mai mare rspundere, vdea o anumit grij pentru binele i viitorul lui K.
Totui, potrivit altor funcionari care triser clipe asemntoare n preajma
directorului, o astfel de grij putea fi numit superficial i rece, nefiind altceva
dect un bun mijloc de a atrage pentru ani de zile funcionari valoroi, cu preul
minim al pierderii a dou minute. Oricum ar fi fost, k. se simea nfrint de
director n acele momente. Poate c directorul vorbea i puin altfel cu K. dect
cu ceilali. Nu-i uita, ce-i drept, poziia superioar, ca s se trag de ireturi cu
K. mai degrab proceda astfel de fiecare dat n relaiile curente de afaceri; n
schimb, acum prea s fi uitat tocmai poziia lui K. i-i vorbea ca unui copil sau
unui tnr netiutor care de-abia aspir la un post i trezete dintr-un motiv
obscur simpatia directorului. Cu siguran, dup cum n-ar fi ngduit un
asemenea mod de adresare din partea altcuiva, K. nu l-ar fi suportat nici din
partea directorului nsui dac protecia acestuia i s-ar fi prut nesincer sau
dac nu l-ar fi ncantat de-a dreptul mcar posibilitatea unei asemenea
protecii, aa cum i se arta ea n astfel de momente.
K. i cunotea slbiciunea; poate c ea se justifica prin faptul c n privina
aceasta, efectiv, mai rmsese n el ceva de copil, cci nu avusese parte
niciodat de protecia propriului tat, mort foarte tnr, iar de acas plecase
curnd dup aceea; iar mama care mai tria, pe jumtate oarb, ntr-un or
el de provincie neschimbat i pe care o vizitase ultima oar cu vreo doi ani n
urm i arta, ce-i drept, afeciune, dar K. mai degrab o respinsese
ntotdeauna dect se simise atras de ea.
Despre aceast prietenie nu tiam absolut nimic, i spuse directorul
mblnzind severitatea acestor cuvinte cu un zmbet amabil, dar abia schiat.
LA ELSA
ntr-o sear, chiar nainte de a pleca de la banc, K. fu anunat telefonic c
trebuie s se prezinte urgent la birourile tribunalului. Totodat fu avertizat n
legtur cu nesupunerea lui. Remarcile sale nemaiauzite c interogatoriile
sunt inutile, c nu au nici o finalitate i nici nu pot conduce la un rezultat, c va
refuza s se mai prezinte la ele, va ignora invitaiile telefonice sau scrise, iar pe
trimiii tribunalului i va arunca pe u afar toate acestea fuseser
nregistrate ntr-un proces-verbal i ncepuser s lucreze serios n defavoarea
lui. De ce oare nu vrea s se supun? Nu se fac oare toate eforturile, cu risip
de timp i de bani, s se pun ordine n complicata lui problem?Vrea s
provoace tulburri cu rea-voin i s determine luarea unor msuri de for de
care a fost cruat pn acum? Citaia de fa era o ; ultim ncercare. El poate s
procedeze cum vrea, dar trebuie s ia seama c naltul Tribunal nu va admite
s devin batjocura lui.
n acea sear K. i anunase vizita la Elsa i din acest motiv nu se putea
duce la tribunal; se bucura c poate justifica astfel absena sa la tribunal, chiar
dac, firete, nimeni nu inea cont de o asemenea motivare; oricum, era foarte
probabil c tot n-ar fi mers la tribunal, chiar i s nu fi avut n seara aceea nici o
alt obligaie, orict de mrunt. Totui, pentru a fi cu contiina mpcat,
ntreb la telefon ce se va ntmpla dac nu va veni.
Vom ti s dm de tine, i se rspunse.
i voi fi pedepsit pentru c nu m-am prezentat de [bunvoie? mai ntreb
K. i zmbi ateptndu-se s aud orice.
Nu, veni rspunsul.
Excelent, zise K., dar ce motiv s mai am atunci s au curs citaiei de azi?
Renun la obiceiul de a asmui instrumentele puterii mpotriva ta, spuse
vocea stingndu-se treptat.
Este foarte imprudent dac nu faci aa, se gndi K. p
e
picior de plecare,
trebuie mcar s ncerci s cunoti instru mentele puterii.
Fr s ovie, lu o trsur pn la Elsa. K. privi animaia strzilor, instalat
comod pe pernele din spate, cu minile n buzunarele mantalei ncepuse s
se fac rcoare. Se gndi cu oarecare mulumire c fcea greuti deloc negli-
jabile tribunalului n cazul n care acesta lucra cu adevrat Nu spusese clar c
va merge sau nu la tribunal; aadarj judectorul atepta, poate c l atepta
chiar ntreaga adunare^ dar el nu-i va face apariia, mai ales spre dezamgirea
galeriei! Netulburat de tribunal, mergea unde voia.
Pentru o clip nu fu sigur dac nu cumva, din neatenie, indicase vizitiului
adresa tribunalului; de aceea i strig are adresa Elsei. Vizitiul ddu din cap:
nu i se spusese alt adres. De-acum ncepu s uite treptat de tribunal i
gndu-rile despre banc prinser iari s-l npdeasc asa ca altdat.
LUPTA CU DIRECTORUL-ADJUNCT
ntr-o diminea K. se simi mult mai proaspt i mai rezistent dect de
obicei. La tribunal abia dac se mai gndea; dar cnd i veni n minte i se pru
c aceast organizaie mare, nemrginit ar putea fi uor prins, sfiat i
zdrobit, cu condiia ns de a dibui un prilej bun, chiar dac acesta era ascuns
n ntuneric. Starea neobinuit n care se gsea l ndemn pe K. s-l invite n
biroul su pe directorul-adjunct ca s discute mpreun o chestiune de afaceri
care l presa de mai mult vreme. n astfel de ocazii directorul-adjunct se purta
ca i cum raporturile lui cu K. nu ar fi avut absolut nimic de suferit n ultimele
luni. Venea linitit, ca n perioada cnd se afla ntr-o permanent competiie cu
K.; tot linitit i asculta explicaiile i i dovedea ataamentul prin cteva mici
observaii familiare i colegiale.
Un singur lucru l deruta pe K., dei nu s-ar fi putut spune c directorul-
adjunct l fcea intenionat: nimic nu-l abtea de la chestiunea n discuie, era
pur i simplu disponibil s preia ntreaga problem din tot sufletul; n schimb,
n faa acestei pilde de mplinire a datoriei, gndurile lui K. ncepeau imediat s
zboare n toate prile i s-l constrng s abandoneze toat afacerea, aproape
fr s opun rezisten, directorului-adjunct.
La un moment dat situaia fusese att de grav nct K. de-abia avusese
timp s observe c directorul-adjunct se ridicase brusc i se ntorsese mut n
biroul su. K. nu tia ce se ntmplase, era posibil ca discuia s se fi ncheiat
normal, dar la fel de posibil era ca directorul-adjunct s fi curmat-o ntruct K. l
ofensase fr s-i dea seama sau spusese o aiureal. Poate pentru directorul-
adjunct era acum mai presus de orice ndoial c, fiind preocupat cu alte
lucruri, K. nici nu-l mai asculta. Totodat ns era posibil ca acesta s fi luat o
decizie ridicol sau poate chiar directorul-adjunct l determinase s-o ia i acum
se grbea s treac la aplicarea iei n detrimentul lui K. De altfel nu se mai
revenise asupra chestiunii acesteia; nici K. nu voia s-o aminteasc, iar
directorul-adjunct pstra tcerea; n orice caz nu existau deocamdat urmri
vizibile.
Oricum ns incidentul nu-l descurajase pe K. i cum se ivi o ocazie potrivit
i el mai prinse ceva puteri, se i nfiina la ua directorului-adjunct gata s
intre la acesta sau s-l invite n biroul lui. K. nu mai avea timp s se ascund
de el, asa cum fcuse mai nainte. Nu mai putea spera ntr-un succes grabnic i
hotrtor care s-l elibereze dintr-o dat de toate grijile i s restabileasc de la
sine vechile raporturi cu directorul-adjunct. K. nelegea c nu trebuia s se
lase pguba, s bat n retragere aa cum poate c i-o impunea situaia; n
plus exista pericolul s nu mai poat avansa niciodat. Directorul-adjunct nu
trebuia lsat s cread c el este terminat, nu trebuia s stea linitit n biroul
su cu aceast credin, ci trebuia s-i fac griji, s afle ori de cte ori este
posibil c el triet e i, ca tot ce e viu, va putea ntr-o zi s-l surprind pe
directorul-adjunct cu noi disponibiliti, orict de incerte i se preau acestea n
clipa de fa. Uneori K. i spunea c prin metoda aceasta nu lupta dect pentru
onoarea sa, cci foloase nu putea s trag din faptul c se opunea mereu
directorului-adjunct cu precaritatea sa, c i ntrea acestuia sentimentul
puterii i i ddea posibilitatea s observe atent ca s ia exact msurile impuse
de raporturile actuale. Dar K. nu-i putea schimba deloc comportamentul,
rmsese victima propriilor iluzii; uneori era sigur c se putea msura chiar
atunci, fr griji, cu directorul-adjunct, nu nvase nimic din experienele cele
mai nefericite, iar ceea ce nu-i reuise de zece ori i se prea c va putea izbuti
din a unsprezecea ncercare, dei toate se derulaser fr excepie n
defavoarea lui. Cnd, epuizat dup o asemenea ntlnire, rmnea scldat n
sudoare i cu capul gol de gnduri, nu mai tia dac sperana sau disperarea l
mpinseser s mearg la directorul-adjunct; dar data viitoare numai sperana l
fcea s se grbeasc spre ua acestuia.
Aa era i astzi. Directorul-adjunct intr imediat i rmase aproape de u;
potrivit unui obicei mai nou i cur pince-nez-ul; mai nti se uit fix la K.,
apoi, pentru a nu lsa impresia c se ocupa prea mult de acesta, cercet
ntreaga ncpere. Prea c profit de ocazie ca s-i verifice fora de penetraie
a privirii. K. i rezist, zmbi chiar pui n i l invit pe directorul-adjunct s se
aeze. El nsui se arunc n fotoliul su, l mpinse ct putu de aproape de cel
n care sttea directorul-adjunct, i lu de ndat de pe birou hrtiile necesare
i-i ncepu raportul. Iniial, directorul-adjunct prea aproape c nu-l ascult.
Placa de pe biroul lui K. era nconjurat de o mic balustrad sculptat.
Biroul era n ntregime o oper excepional, iar balustrada era bine fixat n
lemn. Dar directorul-adjunct pru s observe acolo, tocmai atunci, un punct
slab i ncerc s ndrepte defectul lovind cu arttorul n balustrad. Atunci K.
vru s-i ntrerup raportul, dar directorul-adjunct nu-i permise ntruct, dup
cum mrturisi, auzea i nelegea totul exact. Dar n timp ce pe moment K. nu
putea s-i smulg vreo observaie la obiect, balustrada prea s necesite
msuri speciale, cci directorul-adjunct i scoase acum briceagul, lu linia lui
K., pe care o folosi ca prghie, i ncerc s ridice balustrada, probabil ca s
poat apoi mai uor s-o nfig i mai adnc.
n raportul su, K. indusese o propunere cu caracter de noutate absolut i
trgea ndejde c aceasta va avea un efect deosebit asupra directorului-
adjunct. Acum, cnd ajunse la aceast propunere, nu putu face mcar o pauz,
ntr-att l captiva propria-i munc sau, mai curnd, ntr-att i fcea plcere s
constate c mai avea de spus un cuvnt la
banc i ideile lui mai aveau fora s-i justifice existena, dei n ultima
vreme contiina nsemntii lui era tot mai puin prezent. Poate c tocmai
aceast metod de aprare era cea mai nimerit nu numai la banc, dar i la
proces; era, poate,
i
mult mai bun dect orice alt aprare pe care o plnuia sau chiar o
ncercase.
Grbindu-se cu explicaiile, K. nu avea timp s-l abat n mod expres pe
directorul-adjunct de la ndeletnicirea acestuia cu balustrada. n timpul lecturii
raportului trecu ns de dou-trei ori cu mna liber peste balustrad. ncerca
astfel, aproape involuntar, s-l liniteasc pe directorul-adjunct i s-i arate c
balustrada nu avea nici un defect; chiar dac exista vreunul, pentru moment
era mai important i chiar mai cuviincios s-l asculte pe K. dect s se ocupe
de restau-rrea balustradei. Dar, aa cum se ntmpl adesea cu oame-
i nii vioi dar activi numai din punct de vedere intelectual, directorul-adjunct
se abandonase plin de zel acestei ndeletniciri meteugreti. O parte a
balustradei era deja ridicat i acum se punea problema reintroducerii
colonetelor n gurile corespunztoare. Or acest lucru era mai dificil dect tot ce
fcuse pn atunci. Directorul-adjunct trebui s se ridice n picioare, cutnd
s apese cu amndou minile balustrada n plac. n ciuda tuturor eforturilor
nu reui. n timpul lecturii pe care de altfel o ntrerupea frecvent pentru a
vorbi liber K. observase doar vag c directorul-adjunct se sculase. Cu toate
c nu slbise niciodat complet din vedere ocupaia secundar a directorului-
adjunct, K. presu-pusese totui c micarea acestuia era pricinuit de
expunerea sa; se ridic, aadar, i el i, inndu-si degetul sub o cifr, i ntinse
directorului-adjunct o hrtie. Intre timp acesta nelesese ns c nu era
suficient s apese cu minile i, hotrt, se propti n balustrad, cu toat
greutatea corpului. Ce-i drept, acum reui: colonetele intrar scrind n guri,
dar n grab una se frnse i fragila stinghie de deasupra se rupse n dou.
Prost lemn! exclam directorul-adjunct i se deprta suprat de birou.
CASA
Fr a fi avut mai nti o anumit intenie, K. ncercase cu diferite prilejuri s
afle unde-i avea sediul instana unde se produsese primul denun n cazul
su. l afl fr greutate, cci att Titorelli ct i Wolfhart i spuser chiar de la
prima ntrebare numrul exact al casei. Afind un zmbet pe care-l avea
totdeauna pregtit pentru planurile secrete care nu fuseser supuse avizului
su, Titorelli i complet ulterior informaia artnd c aceast instan nu avea
nici cea mai mic nsemntate; ea comunicase numai ceea ce fusese autorizat
s transmit; n fine, nu era dect organul cel mai mrunt al marii autoriti
acuzatoare nsei, iar aceasta era, oricum, inaccesibil pr ilor. Deci, dac
dorea ceva de la autoritatea acuzatoare firete, totdeauna exist multe
dorine, dar nu totdeauna este nelept s le exprimi , atunci trebuia s se
adreseze instanei inferioare amintite, dei nici aa nu va ptrunde pn la
autoritatea acuzatoare propriu-zis i nici dorina sa nu va ajunge vreodat s
fie cunoscut de aceasta.
K. se familiarizase deja cu firea pictorului; de aceea nu i se mpotrivi, dar nici
nu mai ceru alte informaii, ci ddu din cap i lu la cunotin cele spuse. Ca
de mai multe ori n ultima vreme i se pru c Titorelli inea att de tare s-l
agaseze nct l nlocuia cu succes pe avocat. Deosebirea era c pe Titorelli nu-l
abandonase i, cnd i-ar fi convenit, s-ar fi putut dezbra de el fr mult
vorb; n plus Titorelli avea mima deschis i era vorbre, chiar dac o dat cu
trecerea timpului se dovedea tot mai puin comunicativ; n fine, i K. putea la
rndul lui s-l agaseze foarte bine pe Titorelli.
i n privina aceasta chiar aa fcea: de multe ori vorbea despre casa aceea
ca i cum i-ar fi ascuns ceva lui Titorelli, ca i cum ar fi stabilit legturi cu acea
instan, dar n-ar fi ajuns nc n stadiul de a le putea face cunoscute fr a se
expune unor riscuri. Dar cnd Titorelli ncerca s-l determine s-i ofere
amnunte, K. schimba brusc subiectul i mult vreme nu mai vorbea despre
casa aceea. i fceau plcere asemenea mici succese i credea c acum i
nelegea deja mult mai bine pe oamenii din mediul justiiei, c putea s se
joace cu ei; aproape c intrase el nsui n rndul lor i dobndise cel puin pe
moment o imagine de ansamblu mai bun, aceeai imagine care ntructva le
facilita acestora accesul pe prima treapt a justiiei i le permitea s rmn
acolo. Ce s-ar ntmpla dac pn la urm el i-ar pierde poziia aceasta
inferioar? Acolo mai era o posibilitate de salvare: trebuia doar s se strecoare
printre aceti oameni. Dac nu-l putuser ajuta la proces din cauza
nensemntii lor sau din alte motive, puteau mcar s-l accepte n rndul lor
i s-l ascund, ba chiar, dac el fcea totul suficient de chibzuit i discret, nici
nu se puteau opune s-l slujeasc n acest mod ; mai cu seam Titorelli nu i se
putea mpotrivi, cci acum K. devenise totui apropiatul i binefctorul
pictorului.
Cu astfel de sperane sau cu unele asemntoare K. nu se nutrea zilnic. n
general i pstra discernmntul i evita s ignore sau s omit o dificultate,
dar cteodat mai ales seara, cnd era complet epuizat dup orele petrecute
la banc i gsea o consolare n cele mai mrunte i, n plus, mai echivoce
ntmplri ale zilei.
De obicei se ntindea pe canapeaua din birou fiindc nu mai putea prsi
biroul fr a-i reveni o or pe canapea. Atunci n gnd i se nsila constatare
dup constatare. El nu se limita strict la oamenii aflai n legtur cu justiia;
aici, pe jumtate treaz fiind, toi se amestecau; atunci uita de uriaa munc a
justiiei, i se prea c este unicul acuzat i toi ceilali, funcionari i juriti,
mergeau de-a valma pe coridoarele unui tribunal; chiar i cei mai tmpi i
puseser brbia n piept, cu buzele rsfrnte, i aveau privirea fix ca semn al
unei meditaii pline de rspundere.
Apoi intrau mereu, ntr-un grup compact, chiriaii doamnei Grubach;
edeau laolalt, alturndu-i capetele i deschizndu-i gurile ca un cor al
acuzrii. Printre ei erau muli necunoscui, deoarece de o bun perioad pe K.
nu-l mai interesa ctui de puin ceea ce se ntmpla la pensiune. Dar din
cauza at tor necunoscui, K., indispus, pregeta s se apropie de grup. Uneori
ns, cnd o cuta pe domnioara Brstner, trebuia s fac ceva: arunca, de
pild, o privire grbit grupului i deodat l ntmpinau sticlind doi ochi
complet strini care-l opreau locului. Pe domnioara Brstner n-o mai gsea;
mai trziu ns, cnd, pentru a evita orice eroare, o cuta din nou, o gsea
tocmai n mijlocul grupului, cuprinzndu-i cu braele pe doi domni care-i
stteau alturi. Mai ales pentru c nu era ceva nou, o asemenea imagine l
tulbura extrem de puin n raport cu amintirea de neuitat a unei fotografii
fcute pe plaj i pe care o vzuse odat n camera domnioarei Brstner.
Oricum, aceast imagine l ndeprta pe K. de grup; chiar dac mai revenea de
cteva ori, strbtea n grab, cu pai mari, cldirea tribunalului n lung i-n lat.
Permanent tia foarte bine rostul tuturor ncperilor, iar coridoarele prsite,
pe care nu avusese cum s le vad niciodat aievea, i se preau familiare ca i
cnd ar fi aparinut dintotdeauna propriei sale locuine. Amnuntele i se
ntipreau n creier mereu, cu cea mai dureroas claritate: de pild, un strin
se plimba printr-o sal de ateptare; era mbrcat ca un toreador, talia i era
parc tiat cu cuitul, vesta foarte scurt si dantelele glbui, cu fire groase, i
ddeau un aer rigid. r a-i ntrerupe vreo clip plimbarea, omul acesta se
lsa privit cu uimire, nencetat, de ctre K. Acesta se furia aplecat n jurul
strinului i-l privea cu ochii obosii i holbai. K. tia toate desenele dantelelor,
toate imperfeciunile franjurilor, toate curbele vestei i totui nu se mai stura
s se uite. Sau mai degrab se sturase demult s mai priveasc, sau, mai
exact, nu vrusese niciodat s-l vad, dar toreadorul nu-i dduse pace.
Ce mascarad ne ofer strintatea, gndi K. i-i holb i mai tare ochii.
Iar imaginea acestui om l urmrea pn cnd, rsucindu-se pe canapea, i
ngropa faa n pielea acesteia.
CLTORIA LA MAMA
Dintr-o dat, la masa de prnz, lui K. i veni n minte s-i viziteze mama.
Primvara era pe sfrite i, o dat cu ea, se ncheia al treilea an de cnd nu-i
mai vzuse mama. l rugase atunci s-i fac o vizit de ziua lui de natere; n
ciuda unor impedimente el cedase acestei rugmini i chiar i promisese
mamei c aveau s petreac mpreun fiecare aniversare. Deja de dou ori
nu-i inuse promisiunea. Dar acum nu mai voia s-i atepte aniversarea, dei
pn atunci nu mai erau dect paisprezece zile; voia s plece imediat.
i spuse, ce-i drept, c nu exista nici un motiv special s plece tocmai
acum; dimpotriv, vetile care-i parveneau regulat, la fiecare dou luni, de la
vrul su care se ocupa cu negustoria n orelul acela i administra banii pe
care K. i trimitea pentru mama sa, vetile deci erau mai linititoare ca oricnd.
Ce-i drept, pe mama o lsase lumina ochilor, dar dup consultul medicilor, K.
se atepta de ani de zile la acest lucru. n schimb, starea ei general se
ameliorase, diversele neajunsuri ale btrneii n loc s se amplifice se
diminuaser sau, oricum, ea le acuza mai puin. Dup opinia vrului, acest
fenomen era determinat, poate, de faptul c devenise peste msur de
evlavioas n ultimii ani nc de la ultima vizit K. remarcase, aproape cu
dezgust, uoare semne n acest sens. ntr-o scrisoare vrul nfiase foarte
plastic cum btrna, care mai nainte de-abia se tra, pea acum fr
probleme la braul lui cnd o nsoea duminica la biseric. n plus, asemenea
veti erau demne de crezare, cci n mod obinuit vrul lui era fricos, iar n
scrisorile sale avea tendina s exagereze mai curnd rul dect binele.
Dar oricum ar fi fost, K. se hotrse acum s plece; printre alte lucruri
neplcute constatase mai nou c avea o anumit sensibilitate, o nclinaie
aproape fr temei de a ceda propriilor dorine. Ei bine, n cazul de fa, acest
defect slujea mcar unui scop nobil!
Se duse la fereastr s-i adune puin gndurile i ceru ca masa s fie
strns de ndat. Apoi l trimise pe servitor la doamna Grubach s-o anune c
domnul procurist pleac i s-i aduc apoi valijoara n care doamna Grubach
pusese ce credea de cuviin.
Apoi i ddu domnului Kuhne cteva nsrcinri de afaceri pentru perioada
n care va fi absent, dar de data aceasta l necji doar vag faptul c domnul
Kuhne primi nsrcinrile cu o impolitee care devenise deja obicei,
ntorcndu-i lateral faa, ca i cum ar ti foarte precis ce avea de fcut i ar
suporta aceast comunicare a sarcinilor numai ca pe o ceremonie.
n fine, K. se duse la director. Cnd i solicit acestuia un concediu de dou
zile ntruct trebuia s mearg la mama sa, directorul l ntreb firete dac
mama i era cumva bolnav.
Nu, spuse K. fr alt explicaie.
Sttea n picioare n mijlocul camerei, cu minile la spate. Se gndi
ncruntndu-se: Nu se grbise oare cu pregtirile pentru cltorie? Nu era mai
bine s rmn aici? Ce cuta acolo? Pleca oare din sentimentalism? Poate din
sentimentalism rata aici ceva important, ocazia unei intervenii care s-ar putea
produce i acum, n fiecare zi, n fiecare ceas, dup ce procesul stagnase
aparent sptmni de-a rndul i aproape c nici o ntiinare cert nu
ajunsese pn la K.?
n plus, n-ar mai speria-o nici pe btrn, lucru pe care firete c nu
inteniona s-l fac, dar care se putea ntmpla foarte uor, mpotriva voinei lui,
cci acum multe se ntmplau mpotriva voinei lui. Iar mama nici nu-i
exprimase dorina s-l vad. nainte vreme se repetaser regulat n scrisorile
vrului chemrile insistente ale mamei; acum, i chiar de mai mult timp
ncoace, nici vorb despre aa ceva. Aadar, nu din cauza mamei pleca; acest
lucru era clar.
Dac pleca ns cu vreo speran n ceea ce-l privea, era complet nebun, iar
acolo, n disperarea final i va primi rsplata nebuniei. Dar ca i cum toate
ndoielile acestea n-ar fi fost ale lui, ci ca i cum alii ar fi cutat s i le vre n
cap, rmase, dezmeticindu-se doar aparent, la decizia de a pleca.
n timpul acesta directorul se aplecase peste un ziar n mod ntmpltor sau,
ceea ce era mai probabil, dintr-o consideraie deosebit fa de K.; acum abia,
directorul i ridic privirea i, sculndu-se n picioare, i ntinse mna; la urm,
fr a mai pune vreo ntrebare, i ur drum bun.
Mergnd de colo-colo, K. l mai atept n birou pe servitor, l respinse
aproape mut pe direc torul-adjunct care intr de mai multe ori s se intereseze
de motivul cltoriei lui K., i cnd primi n sfrit valijoara, se grbi imediat s
coboare la trsura deja reinut. Nu terminase de cobort cnd, n ultimul
moment, apru n captul de sus al scrilor funcionarul Kullich innd n mn
o scrisoare nceput, pentru care voia evident s obin de la K. o indicaie. K. i
fcu un semn de refuz cu mna, dar tont cum era, acest om blond cu capul
mare nu nelese refuzul i goni dup K., fluturnd hrtia i executnd nite
srituri care i-ar fi putut fi fatale. K. era att de exasperatnct, atunci cnd
Kullich l ajunse din urm pe scara exterioar, i lu scrisoarea din mn i o
fcu buci. Apoi, cnd K. se rsuci n trsur, l vzu pe Kullich, care probabil
c nu-i nelegea deloc greeala, stnd n acelai loc i privind n urma trsurii,
n vreme ce lng el portarul i trase chipiul peste ochi.
Aadar, K era totui unul dintre cei mai nali funcionari ai bncii; dac el ar
tgdui acest lucru, portarul l-ar contrazice. Iar mama, n ciuda tuturor
evenimentelor, l considera chiar directorul bnci i i i pstra convingerea
aceasta de ani de zile. Dup prerea ei, K. nu se putea prbui, oricte
prejudicii i se aduseser prestigiului su. Poate era un semn bun n faptul c
tocmai naintea plecrii se convinsese c mai era n stare s smulg o scrisoare
din mna unui funcionar care avea chiar legturi cu tribunalul i apoi s rup
scrisoarea fr nici o scuz. Numai ceea ce i-ar fi fcut cea mai mare plcere nu
putuse s fac: s-i dea lui Kullich doi pumni zdraveni n obrajii rotunzi i
palizi.
CUPRINS

Not asupra ediiei 2
PROCESUL 4
ARESTAREA 4
CONVORBIRI CU DOAMNA GRUBACH. 14
APOI DOMNIOARA BRSTNER. 14
PRIMUL INTEROGATORIU 23
N SALA GOAL. STUDENTUL. 30
BIROURILE TRIBUNALULUI 30
BTUUL 45
UNCHIUL. LENI 49
AVOCATUL, INDUSTRIAUL I PICTORUL 62
NEGUSTORUL BLOCK. 91
K. RENUN LA SERVICIILE AVOCATULUI 91
N CATEDRAL 111
Sfritul 125
FRAGMENTE 129
PRIETENA DOMNIOAREI BRSTNER 129
PROCURORUL 134
LA ELSA 138
LUPTA CU DIRECTORUL-ADJUNCT 139
CASA 142
CLTORIA LA MAMA 144
CUPRINS 146

{1}
n ediia Brod se precizeaz n final: Acest capitol n-a fost terminat.