Sunteți pe pagina 1din 108

Franz Kafka PROCESUL conform variantei din manuscris

OPERE XX

fl KAFKA )
716281
T16281P*
RAO International Publishing Company

CUPRINS
Not asupra ediiei / 7
RAO International Publishing Company S.A. P.O. Box 37-l98 Bucureti, ROMANIA FRANZ KAFKA
Der Procefi

Herausgegeben von Malcolm Pasley S. Fischer Verlag GmbH, Frankfurt am Main Traducere din limba german GELLU NAUM Revzut i adugit de RADU GABRIEL PARVU Ediia I Copyright 1994 by RAO International Publishing Company S.A pentru versiunea n limba roman Coperta coleciei DONE STAN CRISTIAN BDESCU Pe copert SALVADOR DALI, Chipul rzboiului Septembrie 1994 ISBN 973-9164^6-3

PROCESUL Arestarea /li Convorbiri cu doamna Grubach. Apoi domnioara Burstner / 25 Primul interogatoriu / 37 n sala goal. Studentul. Birourile tribunalului / 52 Btuul / 73 Unchiul. Leni / 79 Avocatul, industriaul i pictorul / 98 Negustorul Block. K. renun la serviciile avocatului / 142 n catedral / 171 Sfrsitul / 192 FRAGMENTE Prietena domnioarei Burstner / 199

Procurorul / 206 La Elsa / 211 Lupta cu directorul-adjunct / 213 Casa / 217 Cltoria la mama / 220

Not asupra ediiei


Traducerea romanului Procesul, realizat de Gellu Naum, publicat n 1965 la Editura pentru Literatur Universal i reeditat n 1977 la Editura Minerva cu foarte puine i nensemnate modificri, urmeaz textul stabilit de Max Brod n celebra ediie din 1925. Dup ce Kafka nsui nu publicase dect o parte a capitolului In catedral, i anume parabola cu paznicul porii, aprut n 1915 sub titlul n faa legii, Max Brod, dup cum se tie, salvatorul manuscriselor lui Kafka, a ncercat s dea Procesului o form finit i a lsat deoparte capitolele considerate incomplete. Raportndu-se la ediia Brod, traducerile consacrate, n diferite limbi, au preluat n mod fatal acest text clasic. Ediia de fa are ns n vedere textul stabilit de Malcolm Pasley care public integrala Kafka la Editura S. Fischer din Frankfurt am Main, unde Procesul a aprut n 1990. Urmnd modul n care autorul nsui i-a ordonat i delimitat manuscrisele, Malcolm Pasley editeaz Procesul n dou seciuni: Capitole i Fragmente. Prima seciune cuprinde, cu o singur excepie, textul stabilit de Max Brod, astfel nct am putut prelua traducerea lui Gellu Naum pe care am confruntat-o cu versiunea Malcolm Pasley", prilej cu care am operat o serie de modificri, relativ puine i absolut neeseniale. Excepia amintit o constituie Capitolul patru" din ediia Brod, Prietena domnioarei BUrstner, capitol care n ediia Pasley apare n seciunea' Fragmente. Trebuie subliniat totui c, n ciuda acestui fapt, i n ediia Pasley Procesul cuprinde tot zece capitole, ca i n ediia Brod. Acest fenomen se datoreaz faptului c Malcolm Pasley mparte Capitolul nti" din ediia Brod, Arestarea. Convorbiri cu doamna Grubach. Apoi domnioara BUrstner, n dou capitole distincte: Arestarea i Convorbiri cu doamna Grubach. Apoi domnioara BUrstner. Seciunea Fragmente cuprinde pe lng Prietena domnioarei BUrstner, capitol pe care l-am pstrat, firesc, n 8 Franz Kafka tlmcirea lui Gellu Naum, o serie de texte inedite care au fost traduse de semnatarul acestei Note asupra ediiei si care a realizat i confruntarea dintre ediia Brod i ediia Pasley, pe de o parte, i traducerea lui Gellu Naum, inclusiv n varianta republicat n 1977, pe de alt parte. Aceste texte snt urmtoarele: Procurorul, La Elsa, Lupta cu directorul-adjunct, Casa i Cltoria la mama. Se nelege, aceste texte snt traduse i publicate pentru prima dat la noi. Malcolm Pasley arat n Nota asupra ediiei c dintre aceste fragmente" doar Prietena domnioarei Bilrstner i Cltoria la mama pot fi integrate cu precizie, graie raportrilor cronologice, n succesiunea capitolelor din roman. Astfel, ntmplrile din fragmentul" Prietena domnioarei Biirstner se petrec la cinci zile dup arestarea lui Josef KL, iar cele din Cltoria la mama cu dou sptmni nainte de executarea acestuia. n schimb, celelalte fragmente" scap unei integrri exacte: Procurorul poate fi plasat la scurt vreme dup arestare, La Elsa graviteaz n jurul capitolului despre unchiul lui K., iar Lupta cu directoruladjunct i Casa i-ar gsi locul ctre sfritul romanului. n privina acestora dou din urm, editorul presupune c scriitorul nsui nu se hotrse unde s le plaseze. Mai facem precizarea c ediia de fa nu se abate de la textul publicat de Malcolm Pasiey dect ntr-o singur privin : Gellu Naum a segmentat o seam de paragrafe, prea lungi i n ediia Brod, i a trecut sub forma dialogului ceea ce Kafka insereaz n corpul alineatelor, mulumindu-se, n tradiia prozei germane, s redea cuvintele' personajelor ntre semnele citrii. Din motive care, credem, nu mai trebuie evocate aici, am pstrat aceast inadverten fa de noua ediie de referin. Mai mult dect att, am preluat aceste opiuni ale lui Gellu Naum i pentru fragmentele" traduse de noi.

PROCESUL
Radu Gabriel Parvu

ARESTAREA
Pe Josef K. l calomniase pesemne cineva cci, fr s fi fcut nimic ru, se pomeni ntr-o diminea arestat. n dimineaa aceea, buctreasa doamnei Grubacn, gazda lui, care i aducea micul dejun n fiecare zi la opt, nu se ivi la ora obinuit. Asemenea lucru nu se mai ntmplase niciodat pn atunci. K. mai atept o clip. Culcat pe pern vzu cum btrna care locuia peste drum l privea cu o curiozitate absolut neobinuit. Apoi, flmnd i mirat totodat, sun. Imediat se auzi o btaie n u i n camer intr un brbat pe care pn atunci nu-l mai vzuse niciodat prin cas. Brbatul era zvelt dar solid i purta un costum negru, strns pe corp, cum snt cele de voiaj, legat cu un cordon i avnd tot felul de cute, buzunare, catarame i nasturi, care ddeau costumului o aparen deosebit de practic, fr s se neleag bine la ce ar putea servi. Cine eti dumneata ? l ntreb K. ridicndu-se n coate. Omul trecu peste ntrebare, ca i cum ar fi fost firesc s fie acceptat cnd intra undeva, i se mulumi doar s ntrebe la rndul lui: Ai sunat ? Anna trebuie s-mi aduc micul dejun, spuse K. i ncerc mai nti, atent i tcut, s descopere prin observaie i deducie cine putea fi omul acela. Dar strinul nu se ls prea mult cercetat cu privirea, ci se ndrept spre u, o ntredeschise i spuse cuiva care, vdit lucru, se afla n imediata apropiere, chiar lng prag: Vrea s-i aduc Anna micul dejun. Din camera alturat se auzi un chicotit uor; judecind dup zgomot, s-ar fi putut ca acolo s se afle mai multe persoane. Dei rsul acesta nu i-ar fi putut spune strinului nici un lucru pe care s nu-l fi tiut pn atunci, el i declar lui K.: E imposibil", ca i cum i-ar fi dat un raport. Asta e ceva nou, spuse K. i sri din pat punndu-i repede pantalonii. Tare a vrea s tiu cine snt oamenii din

I
12 Franz Kafka

camera de alturi i cum o s se justifice doamna Grubach fa de mine c i-a lsat s m deranjeze. Ce-i drept, o secund i trecu prin minte c n-ar trebui s spun asta cu glas tare pentru c, fcnd-o, putea s lase impresia c-i recunoate oarecum strinului dreptul de a-l supraveghea, dar pentru moment nu ddu importan faptului acestuia. Cellalt nelese totui exact ce n-ar fi trebuit, cci i spuse: Nu i-ar plcea mai mult s rmi aici ? Nu vreau nici s rmn aici i nici s-i mai aud glasul pn nu mi te prezini. Aveam intenii bune, spuse strinul i deschise brusc ua. Camera de-alturi, n care K. ptrunsese mai ncet dect ar fi dorit, avea, la prima vedere, aproape acelai aspect ca n ajun. Acolo i avea doamna Grubach salonul; poate c astzi n ncperea ticsit de mobile, dantelrii, porelanuri i fotografii era ceva mai mult spaiu gol dect de obicei, dar lucrul acesta cu greu s-ar fi putut observa imediat, cu att mai mult cu ct schimbarea esenial o constituia prezena unui brbat care edea cu o carte n mn lng fereastra deschis i care, crid intr K., i ridic privirea de pe carte. Ar fi trebuit s rmi n camera dumitale! Nu i-a spus Franz ? i ce dorii ? ntreb K. uindu-se pe rnd cnd la noua lui cunotin, cnd la cel numit Franz, care se oprise n pragul uii. Prin fereastra deschis se vedea iar btrna, stpnit de o curiozitate ntradevr senil, i care se instalase acum exact n fa, nu cumva s piard vreun amnunt din ce avea s se ntmple. Ar trebui, totui, ca doamna Grubach..., spuse K. i fcnd o micare de parc ar fi ncercat s se smulg din minile celor doi brbai, dei acetia stteau departe, vru s-i continue drumul. Nu, spuse omul de la fereastr, aruncnd cartea pe o msu i ridicndu-se. N-ai dreptul s iei, eti arestat. Aa mi se pare i mie, spuse K. i de ce, m rog ? ntreb el apoi. Nu ne aflm aici ca s-i spunem asta. ntoarce-te n camera dumitale i ateapt. Ancheta e

nceput i ai s afli totul la momentul oportun. mi calc datoria vorbindu-i att PROCESUL 13 de prietenos. Dar sper c nu ne aude nimeni n afar de Franz care, n ciuda instruciunilor, se poart i el prietenete cu dumneata. Dac i de-acum nainte o s ai tot attanoroc pe ct ai avut cndi-au fost numii paznicii, poi s tragi ndejde. K. vru s se aeze, dar abia atunci observ c, n afar de scaunul de lng fereastr, n toat ncperea nu se mai afla nimic pe care s se poat sta. Ai s recunoti mai trziu c i-am spus numai adevrul, ncepu Franz i se ndrept spre el mpreun cu cellalt brbat. Pe K. l uimi mai ales acesta din urm, care l btu de mai multe ori, prietenete, pe umr. Amndoi paznicii i examinar cmaa de noapte i-i spuser c de-acum nainte va trebui s poarte una de calitate mult mai proast, dar c ei i vor pstra cu mare grij att cmaa aceasta, ct i restul lenjeriei, i c i le vor restitui dac procesul se va ncheia favorabil. E mai bine s ne dai nou lucrurile, spuser ei, cci la magazie se fac mereu fraude si, n afar de asta, acolo, dup un anumit timp, lucrurile sint revndute, fr s se in seama dac procesul s-a terminat sau nu. i nu se tie ct pot dura asemenea procese, mai ales n ultima vreme. Pn la urm primeti, firete, din partea magaziei, contravaloarea lucrurilor, dar te aegi cu nimica toat, cci la vnzare nu valoarea ofertei hotrte preul, ci valoarea mitei, i-apoi tim prea bine, din experien, c sumele cuvenite se micoreaz i ele, an de an, tot trecnd dintr-o mn ntr-alta. K. abia dac i asculta; dreptul de-a mai putea dispune de lucrurile proprii i se prea de mic importan; pentru el era mult mai urgent acum s-i clarifice situaia. De fa cu oamenii acetia ns, nu putea'nici mcar s-i adune gndu-rile ca lumea; pntecul celui de-al doilea paznic fiindc, evident, numai paznici puteau s fie amndoi se lipea mereu de el, extrem de prietenos, dar de cum ridica privirea ntlnea o fa uscat i osoas, deloc potrivit cu grsimea trupului, i narmat cu un nas mare i strmb, care prea c se nelege, ca o persoan aparte, cu cellalt paznic. Ce fel de oameni erau acetia ? Despre ce vorbeau ei ? Crei autoriti aparineau ? K. tria doar ntr-un stat constituional. Pretutindeni domnea pacea. Toate legile erau respectate. 14 Franz Kafka Cine ndrznea s-l atace n propria lui locuin ? Fusese totdeauna nclinat s priveasc lucrurile foarte uuratic, s nu cread n ru dect dac se lovea de el i s nu ia msuri de prevedere pentru viitor, chiar cnd era ameninat din toate prile. n cazul de fa ns, o asemenea atitudine i se prea nelalocul ei. Nici vorb, totul putea fi o glum, o glum grosolan pus la cale de colegii de la banc, din cine tie ce motive poate fiindc azi era ziua lui, ziua cnd mplinea treizeci de ani asta s-ar fi putut, firete; poate c ar fi fost de ajuns doar s le rd n nas, ntr-un anumit fel, paznicilor, ca ei s rd mpreun cu el; poate c paznicii erau, de fapt, nite comisionari culei de pe strad, cum de altfel i preau s fie; i totui, de data aceasta, chiar din clipa cnd dduse cu ochii de Franz, K. hotrse s nu lase din mn nici cel mai mic atu pe care l-ar fi putut folosi mpotriva oamenilor acestora. Puin i psa dac avea s se spun mai trziu c fusese incapabil s neleag o glum; dei nu fcea parte dintre cei ce culeg nvminte din experienele vieii, K. i amintea c de pe urma unor ntmplri aparent nensemnate i n care, spre deosebire de prietenii lui, se purtase imprudent i se artase voit nepstor fa de consecine, avusese destule de ndurat. Asemenea lucruri nu trebuiau s se mai ntmple, mcar de data aceasta; dac era vorba de o comedie, atunci avea s joace i el. Pentru moment, era nc liber. mi dai voie, spuse K. i, strecurndu-se grbit printre paznici, intr n camera lui. Pare nelegtor, l auzi spunnd pe unul din paznici. De cum se vzu n camer, K. trase brutal sertarele biroului ; toate se aflau la locul lor n cea mai mare ordine; dar emoia l mpiedica s gseasc de la bun nceput tocmai legitimaiile pe care le cuta. Pn la urm ddu peste un permis de biciclet i vru s-l duc paznicilor, dar, gndindu-se mai bine, hrtia i se pru prea nensemnat i continu s caute pn i gsi actul de natere. Cnd se ntoarse n camera vecin, ua din fa de deschise i doamna Grubach ddu s intre. Apariia ei nu dur ns dect o clip cci, zrindu-l pe K., gazda i ceru scuze, vdit jenat, i dispru nchiznd ua cu cea mai mare grij. Intrai, v rog! PROCESUL 15 Att apuc s spun K. i rmase n mijlocul salonului, cu actele n mn, privind ua' care nu se mai deschise; apelul unuia dintre paznici l fcu s tresar; paznicii edeau amndoi la msua din faa

ferestrei deschise i, dup cum observ K , i mncau micul dejun. De ce n-a intrat ? ntreb el. N-are voie, i rspunse paznicul cel gras. Doar tii bine c eti arestat. De ce-a fi arestat ? i nc n felul acesta ! Iar ncepi! spuse paznicul i muie o felie de pine cu unt n borcnaul cu miere. La asemenea ntrebri nu rspundem. O s fii obligai s-mi rspundei, spuse K. Iat actele mele; artai-'mi-le acum pe ale voastre i, nainte de toate, mandatul de arestare. Doamne! Dar nenelegtor mai eti! se vait paznicul. Parc n-ai cuta dect s ne scoi din srite, inutil, tocmai pe noi care n clipa de fa i sntem cei mai apropiai dintre oameni. Aa e, ntri Franz i, n loc s-i duc la gur ceaca de cafea pe care o inea n mn, i arunc lui K. o privire poate foarte semnificativ, dar din care acesta nu nelese nimic. Apoi, fr s vrea, K. intr ntr-un dialog al privirilor cu Franz. Pn la urm, K. i art totui hrtiile i spuse: Iat-mi actele. Ce ne intereseaz pe noi actele dumitale ? strig paznicul cel gras. Te pori mai ru ca un copil. Ce doreti, la urma urmei ? i nchipui cumva c vei face s i se termine mai repede blestematul de proces dac discui cu noi, paznicii, despre legitimaii i despre mandate de' arestare? Noi sntem slujbai mruni; nu prea ne pricepem la legitimaii i nu ne privete dect faptul c trebuie s te pzim zece ore pe zi i c sntem pltii pentru munca noastr. Atta tot; firete, asta nu ne mpiedic s ne dm seama c naltele autoriti pe care le slujim, nainte de-a emite un mandat se informeaz precis asupra motivelor arestrii i a persoanei arestate. n privina aceasta, orice eroare este exclus. Autoritile pe care le reprezentm, dup cte le tiu i ine seama c eu nu cunosc dect gradele inferioare nu caut delictele populaiei ci, dup cum prevede legea, snt atrase de delicte 16 Franz Kafka i ne trimit pe noi, paznicii. Asta este legea. Unde vezi c ar putea fi o eroare ? Legea asta eu n-o cunosc, spuse K. Cu att mai ru pentru dumneata, i rspunse paznicul. Snt sigur c ea nu exist dect n capetele voastre, adug K. Ar fi vrut s gseasc un mijloc de-a ptrunde n gndurile paznicilor, de-a le ntoarce n favoarea lui, sau mcar de-a le nelege pe deplin. Dar paznicul cel gras nltur orice explicaie spunnd doar: Ai s-o simi pe pielea dumitale. Franz se amestec n vorb : Vezi, Willem, el recunoate c ignor legea, dar pretinde n acelai timp c e nevinovat. Ai dreptate, spuse cellalt; nu-i chip s-l faci s neleag ceva. K. nu le mai rspunse nimic. Trebuie oare s m las i mai mult tulburat de plvrgelile slujbailor acestora mruni fiindc ei nii recunosc c asta suit? se gndi el. n orice caz, amndoi discut despre lucruri din care nici unul, nici altul nu pricepe o iot. Iar suficienta cu care discut nu poate fi explicat dect prin prostie. Cteva cuvinte schimbate cu un funcionar de rangul meu au s clarifice situaia incomparabil mai bine dect cele mai lungi discuii cu oamenii tia." K. se plimb de cteva ori de colo-colo, n spaiul liber al ncperii i vzu c btrna din fa trse la fe'reastr un moneag i mai btrn dect ea, pe care l inea pe dup mijloc. K. simi nevoia s pun capt comediei acesteia. Ducei-m la superiorul vostru, spuse el. Cnd o s te cheme, i numai atunci, i rspunse paznicul pe care cellalt l numise Willem. i acum, adug el, te sftuiesc s te duci n camera dumitale, s stai linitit acolo i s atepi ce-o s se hotrasc. Nu te lsa dobort'de frmntri inutile, ci mai degrab adun-i forele, cci o s ai mare nevoie de ele. E un sfat pe care'i-l dm. Nu te-ai purtat cu noi cum am fi meritat, ba chiar ai uitat c, oricine am fi, sntem mcar acum, fa de dumneata, nite oameni liberi, ceea ce nu e puin lucru. Totui, dac ai bani, sntem dispui s trimitem sa i se aduc micul dejun de la cafeneaua de peste drum. PROCESUL 17 K. rmase o cup linitit, fr s le rspund la propunere. Poate c dac ar fi ncercat s deschid ua camerei alturate sau chiar a vestibulului, cei doi n-ar fi ndrznit s-l opreasc; poate c soluia cea

mai simpl a ntregii probleme ar fi fost s mping lucrurile ct mai departe. S-ar fi putut ns la fel de bine ca paznicii s-l nface i, o dat trntit la pmnt, ar fi spus adio superioritii pe care, n anumite privine, o mai pstra totui asupra lor. De aceea prefer s atepte soluia mai puin nesigur, pe care desfurarea fireasc a lucrurilor avea s-o aduc neaprat, i se ntoarse n camera sa fr ca el sau paznicii s mai adauge vreun cuvnt. Acolo, se trnti pe pat i lu de pe noptier un mr frumos pe care i-l pregtise de cu sear pentru micul dejun. Altceva n afar de mr nu mai avea i, oricum, dup ce muc cu poft i ddu seama c mrul era de preferat gustrii pe care, din mila paznicilor, ar fi putut s-o capete de la cafeneaua aceea murdar. Acum se simea mai bine dispus i mai sigur pe sine; firete, ratase o diminea de lucru, dar, dat fiind postul relativ important pe care l ocupa la banc, absena avea s-i fie uor motivat. S-o explice spunnd adevrul ? Aa avea de gnd s fac. Iar dac n-aveau s-l cread ceea ce ar fi fost normal, date fiind mprejurrile putea s-o ia ca martor pe doamna Grubach sau chiar pe cei doi btrni, care acum probabil c porniser spre cealalt fereastr. Privind lucrurile din punctul de vedere al paznicilor, pe K. l mira cel mai mult faptul c fusese trimis in camera lui i lsat singur acolo unde avea la ndemn attea posibiliti de sinucidere. Totodat, judecind din punctul lui de vedere, se ntreba ce motiv l-ar fi putut determina s se sinucid. Nu cumva faptul c doi oameni, aflai n ncperea de alturi, i mncaser micul dejun ? Sinuciderea n asemenea condiii i se prea att de absurd nct, chiar dac ar fi vrut s-i pun capt zilelor, l-ar fi mpiedicat stupizenia ei. Dac cei doi paznici n-ar fi fost, vdit, nite oameni cu mintea att de mrginit, s-ar fi putut presupune c i lor, din aceleai motive, nu li se prea deloc primejdios s-l lase singur. N-aveau dect s-l priveasc, dac aveau chef. L-ar fi vzut ndreptndu-se spre dulpiorul din perete n care i pstra sticla cu rachiu vechi si bun, l-ar fi vzut golind un pahar ca s-i nlocuiasc micul dejun, i apoi umplndu-i nc unul ca s-i fac curaj, dar numai din pruden, pentru cazul puin probabil n care ar fi avut nevoie de curaj. 18 Franz Kafka n clipa aceea, un glas din camera de alturi l fcu s tresar de spaim i s-i ciocneasc dinii de pahar. Te cheam inspectorul, i strig cineva. Dar numai strigtul l sperie, strigtul scurt, tios, cazon, pe care nici n ruptul capului n-ar fi bnuit c ar fi n stare s-l scoat paznicul Franz. Ordinul n sine i fcu plcere; K. strig i el In sfrit!", cu un ton de uurare, nchise dulpidrul din perete' i porni grbit spre salon. Acolo ddu peste cei doi paznici care l gonir imediat napoi, n camera lui, de parc lucrul acesta ar fi fost ct se poate de firesc! Ia te uit ce-i d prin minte ! strigar ei. Nu cumva ai de gnd s apari n cma, n faa inspectorului ? Pesemne c vrei s ne cotonogeasc i pe dumneata, i pe noi. Mai lsai-ma dracului! strig K. pomenindu-se mbrncit napoi,' pn la dulapul de haine. Dac dai bunza peste mine cnd dorm, n-oi fi vrnd s m gsii n inut de gal. N-avem ncotro, spuser paznicii care, de cte ori K. ridica tonul, se liniteau i deveneau aproape triti, iar din aceast cauz el fie'c se'simea dezorientat, fie c se mai dezmeticea puin. Stupid protocol, mai bombni K.; dar lund o hain de pe sptarul unui scaun, o ridic o clip cu amndou minile i o inu aa de parc ar fi vrut s afle prerea paznicilor. Ei cltinar din cap: Trebuie hain neagr. K. arunc atunci haina pe jos i spuse, fr s tie nici el cum au s-l neleag: Doar n-are loc dezbaterea principal. Paznicii zmbir, dar i meninur pretenia. Trebuie neaprat hain neagr. Dac asta accelereaz lucrurile, n-am nimic mpotriv, declar K.; apoi, deschiznd singur dulapul, rscoli ndelung printre haine, alese cel mai frumos costum negru, o jachet a crei croial pe talie aproape c strnise vlv printre cunoscuii si, scoase i o cmaa curat, i ncepu s se mbrace cu grij. In sinea lui, se gndea chiar c accelerase mersul lucrurilor, fcndu-i pe paznici s uite c ar fi trebuit s-l oblige s fac baie. i-i privi, cutnd s-i dea seama dac n-aveau s-i aminteasc de baie; dar ei, firete, erau departe de a se gndi la asta; n schimb, Willem nu uit s-l trimit pe Franz la inspector pentru a-i raporta c arestatul se mbrac. PROCESUL 19 Dup ce termin cu mbrcatul, K. trebui s treac prin salon, urmat la un pas de Willem, ca s ajung n camera urmtoare, a crei u cu dou canaturi era larg deschis. n camera aceea, dup cum K. tia

prea bine, locuia de curnd o domnioar, Biirstner, dactilograf, care pornea de cu zori la lucru i nu se ntorcea dect foarte trziu; cu domnioara Biirstner, K. abia dac schimbase cteva cuvinte de salut n treact. Acum, noptiera aflat de obicei la cptiul patului fusese mpins n mijlocul camerei, ca s-i serveasc drept birou inspectorului care se instalase n dosul ei. Inspectorul edea picior peste picior i-i inea un bra pe sptarul scaunului. ntr-un col al camerei, trei tineri priveau fotografiile domnioarei Burstner, prinse pe perete peste o mic rogojin. O bluz alb atrna pe mnerul ferestrei deschise. La fereastra din fa se aflau cei doi btrni, venii s vad; zceau amndoi rezemai de pervaz, dar grupul li se mrise acum; n spatele lor, depindu-i cu mult n nlime, se afla un brbat cu cmaa descheiat la piept; brbatul i rsucea cu dou degete brbia rocovan. Josef K. ? ntreb inspectorul, poate numai ca s atrag asupra sa privirea distrat a lui K. El ddu din cap, afirmativ. Eti foarte surprins de cele petrecute n dimineaa asta, nu-'i aa ? spuse inspectorul, mutnd cu amndou minile puinele lucruri aflate pe noptier lumnarea, chibriturile', o carte i pernia cu ace de cusut ca si cum ar fi fost nite unelte neaprat necesare pentru ancheta7. Firete, spuse K. mulumit c se afl n faa unui om inteligent si c poate, n sfrit, s discute cu el despre cele petrecute. Firete, snt surprins, dar n-a putea spune c snt foarte surprins. Nu eti foarte surprins ? ntreb inspectorul punnd lumnarea la'vechiul ei loc, n mijlocul msuei, i regrupnd celelalte obiecte n jurul ei. Poate c-mi nelegei greit sensul cuvintelor, se grbi s explice K. Vreau s spun... (aici K. se ntrerupse s-i caute un scaun.) Pot s m aez ? Nu e obiceiul, i rspunse inspectorul. Vreau s spun, repet K. fr s se mai ntrerup, c snt, firete, foarte surprins, dar c atunci cnd te afli de treizeci de ani pe lume i cnd ai fost nevoit s rzbai singur, aa cum mi s-a intmplat mie, te imunizezi i nu iei prea n tragic surprizele. Mai ales pe cea de astzi. 20 Franz Kafka De ce mai ales pe cea de astzi ? Nu vreau s spun c socotesc toat ntmplarea drept o fars, cci mijloacele folosite pentru ea mi se par prea importante. Ca s fie fars ar nsemna s participe fa ea toi ai casei, plus dumneavoastr, ceea ce ar depi limitele unei farse. Nu vreau s spun deci c e o fars. Exact, spuse inspectorul, numrnd chibriturile din cutie. Dar pe de alt parte, continu K. adresndu-se tuturor i-ar n plcut ca i cei trei amatori de fotografii s se ntoarc spre el i s-l a'sculte dar pe de alt parte, mi se pare c e vorba de ceva nu prea grav. Deduc asta din faptul c, dei snt acuzat, nu izbutesc s-mi gsesc nici cea mai mic vin pentru care s pot fi dat n judecat. Dar nici asta n-are importan; ntrebarea esenial este de cine snt acuzat ? Ce autoritate conduce procesul ? Snteti funcionari ? Nici unul dintre dumneavoastr nu poart uniform, dac nu cumva numii uniform costumul acesta i art mbrcmintea lui Franz care e mai degrab un costum de voiaj. Iat punctele asupra crora doresc s fiu lmurit i snt convins c dup clarificarea lor ne vom putea lua un rmas bun ct se poate de cordial. Inspectorul trnti pe mas cutia de chibrituri. Te neli profund, spuse el. i domnii acetia, i eu jucm un rol cu totul secundar n procesul dumitale.' Aproape c nu tiu nimic despre el. i chiar dac am purta cele mai reglementare uniforme, situaia dumitale n-ar fi deloc mai bun. N-a putea s spun c eti acuzat, sau mai bine zis, nu tiu dac eti. Adevrul e c eti arestat, mai mult nu tiu. Dac paznicii i-au spus altceva', s tii c au trncnit pur i simplu. Dar dei nici eu nu-i rspund la ntrebri, te-a putea sftui totui s'te gndeti mai puin la noi i la ceea ce-o s i se ntmple, i s te supraveghezi mai mult. i-apoi, nu mai tot da zor cu sentimentul dumitale de nevinovie, fiindc strici impresia mai degrab bun pe care, altminteri, o faci. De asemenea, fii mai reinut la vorb; chiar dac te-ai fi mulumit s spui doar cte'va cuvinte, din atitudinea dumitale am fi putut deduce tot ce-ai explicat adineauri i care, de altfel, nu pleda deloc n favoarea dumitale. K. l privi cu ochi mari. Omul acesta, mai tnr poate dect el, ii ddea lecii ca unui colar. Era mustrat pentru sinceritatea lui. Si nu izbutea s afle nimic nici despre motivul arestrii, nici despre autoritatea care emisese mandatul. PROCESUL 21 Enervat, K. ncepu s se plimbe de colo-colo si nimeni nu-l mpiedic s fac asta; i mpinse manetele la locul lor, n mneci, i pipi plastron'ul, i trecu degetele prin pr, spuse trecnd pe lng

cei trei domni: E complet absurd" din care pricin cei trei se ntoarser i-l privir ateni apoi se opri din nou n fata msuei inspectorului. Procurorui Hasterer mi e prieten bun, spuse el, pot s-i telefonez ? Firete, spuse inspectorul, dei nu prea vd ce sens ar avea, dac tiu cumva ii s discui cu'el vreo chestiune particular. Ce sens ? strig K. mai mult uluit dect mniat. Dar cine sntei dumneavoastr care pretindei c o convorbire telefonic s aib sens i, n schimb, nscenai stupizeniile cele mai lipsite de sens? E nemaipomenit! Mai inti dai nval peste mine, apoi m inei ncercuit i ncepei demonstraiile de nalt coal. Ce sens ar avea s-i telefonez unui procuror, cnd mi se spune c snt arestat ? Bine, n-am s telefonez. Ba da, spuse inspectorul artnd cu mna spre vestibul, unde se afla telefonul, te rog s telefonezi. Nu, nu mai vreau, declar K. ndreptndu-se spre geam. Peste drum, cei trei spectatori stteau neclintii la fereastra lor i nu prur tulburai dect n clipa cnd "K. veni s-i priveasc. Btrnii vrur s se ridice, dar brbatul care se afla m spatele lor i liniti. Avem nite spectatori grozavi, spuse K. destul de tare i se ntoarse spre inspector, artnd cu degetul spre fereastr. tergei-o de acolo ! strig el apoi. Cei trei se retraser imediat cu ctiva pai; btrnii ncercar chiar s se ascund n spatele brbatului care i acoperi cu trupul lui lat i, judecind dup micarea buzelor, spuse ceva, de neneles din pricina distanei. Dar nu disprur de tot; preau c atept momentul crid vor putea s revin la fereastr fr s fie vzui. Oameni agasani i lipsii de bun-sim, spuse K. i se ntoarse cu spatele la ei. Aruncndu-i o privire inspectorului, i se pru c acesta i aprob prerea. Dar se putea prea bine ca el nici s nu-l fi auzit mcar, cci i pusese o mn pe mas i prea ocupat s-i compare lungimea degetelor. Cei doi paznici se aezaser'pe un cufr acoperit cu un covor i-i frecau genunchii cu palmele. Cei trei tineri i puseser 22 Franz Kafka minile n olduri i priveau n gol. n camer domnea o linite adnc i grea ca ntr-un birou uitat. Domnilor, spuse K. i i se pru o clip c-i duce pe toi n spinare judecnd dup atitudinea dumneavoastr a putea conchide c ancheta s-a terminat. Cel mai bun lucru ar fi, cred, s nu ne mai gndim dac procedeul dumneavoastr a fost sau nu ndreptit i s ncheiem toat povestea printr-o strngere de mn panic i reciproc. Dac i dumneavoastr sntei de aceeai prere, poftii! i se apropie, cu mna ntins, de masa inspectorului. Inspectorul ridic din sprncene, i muc buzele i privi mna ntins pe care K. tot mai credea' c i-6 va strnge'. Apoi se ridic, i lu plria-melon de pe patul domnioarei Burstner i i-o puse cu mare grij pe cap, folosind ambele mini, aa cum se face cnd probezi o plrie nou. Ct de simple i se par lucrurile! i spuse el, n acelai timp, lui K. Ai fi de prere s ncheiem frumuel toat povestea ? Nu, nu. E imposibil. Asta nu nseamn ns c trebuie s disperi. De ce ai dispera ? Eti numai arestat, nimic mai mult. Eu asta am avut s-i comunic; mi-am fcut datoria, am vzut cum ai primit comunicarea. mi ajunge pentru astzi si putem s ne desprim, provizoriu, bineneles. Acum fr ndoial c vrei s mergi la banc, nu ? La banc ? ntreb K. Credeam c snt arestat. K. vorbea cam de sus cci, dei inspectorul l lsase cu mna ntins, se simea din ce n ce mai independent fat de oamenii acetia, mai ales de cnd inspectorul se ridicase n picioare. Se juca cu ei. Avea intenia s-i urmeze pn la poart, dac plecau, i s-i ndemne s-l aresteze. De aceea repet: Cum a putea s m duc la banc, din moment ce snt arestat ? Va s zic asta e, spuse inspectorul care tocmai ajunsese lng u, m-ai neles greit. Eti arestat, firete, dar nimeni nu te mpiedic s-i vezi mai departe de slujb. De asemenea, nimeni nu te mpiedic s-i duci mai departe traiul dumitale obinuit. Atunci nu-i chiar att de rea situaia de arestat, spuse K. apropiindu-se de inspector. Snt de aceeai prere, rspunse inspectorul. n asemenea condiii, comunicarea arestrii mi se pare c nici n-ar fi fost necesar, adug K., apropiindu-se i mai mult. PROCESUL 23 Ceilali se apropiar i ei. Formau acum lng u un grup foarte strns. __Mi-am fcut datoria, spuse inspectorul.

__ O datorie stupid, spuse K. necrutor. __ Tot ce se poate, rspunse inspectorul, dar n-avem timp de pierdut cu asemenea discuii. mi nchipuiam c ai vrea s te duci la banc. Fiindc nu-i scap nici cele mai nensemnate cuvintele, adaug c nu te oblig s te duci; credeam doar c doreti asta i, ca s-i uurez ntoarcerea la birou, ca s-o fac s atrag ct mai puin atenia, i-i adusesem pe aceti trei domni, care i snt colegi de birou, rugndu-i s-i stea la dispoziie. ' Cum ? strig K., privindu-i mirat pe cei trei. Tinerii acetia, teri i anemici, pe care memoria lui nu-i nregistra nc 'dect grupai n jurul fotografiilor domnioarei Burstner, erau funcionari ai bncii la care lucra i el, nu colegi cuvntul coleg nsemna prea mult i se datora numai unei lacune n atottiina inspectorului dar erau ntradevr funcionari mruni ai bncii. Cum de nu bgase de seam ? Ce mult l impresionaser inspectorul i paznicii dac nu-i recunoscuse pe cei trei tineri ! Iat-l pe Rabensteiner cel bos, care ddea mereu din mini, i pe blondul Kullich, cu ocfiii nfundai adnc n orbite, i pe Kaminer care, din pricina unui tic nervos, avea mereu pe buze un zmbet insuportabil. Bun dimineaa, domnilor, spuse K. dup o clip i le ntinse mna celor trei tineri care se nclinar corect. Nu v recunoscusem. Mergem la slujb, nu ? Domnii aprobar dnd din cap i rznd cu mult zel, ca si cum de la nceput n-ar fi ateptat dect asta; iar cnd K. observ c i uitase plria n camera lui, ddur fuga unul dup altul s-b caute, ceea ce arta o oarecare jen. K. rmase linitit locului i se uit dup ei prin cele dou ui larg deschise; ultimul porni, firete, nepstorul Rabensteiner, adoptnd un fel de trap mrunt i elegant, dar numai de form. Kaminer i aduse plria si', pe cmd i-o ddea, K. se vzu silit s-i spun cu tot dinadinsul, cum si spunea i n orele de serviciu, ca s se poat stpni, c zimbetul lui Kaminer nu era intenionat, ba chiar c bietului Kaminer i-ar fi fost imposibil s zambeasc vreodat intenionat. n vestibul, doamna Grubach, care prea c nu-i d seama de vinovia ei, deschise ua pentru ntregul grup. K. i privi ca de obicei panglica de la or, care i tia pntecul puternic
24 Frcmz Kafka

pn la o adncime ntr-adevr fr rost. Ajuns afar, K. se uit la ceas i hotr s ia o main ca s nui mreasc inutil ntrzierea de o jumtate de or. Kaminer ddu fuga spre colul strzii, dup main, pe cnd ceilali doi fceau, vizibil, toate eforturile ca's-l distreze pe K.; deodat, Kullich art spre poarta casei de peste drum unde tocmai se ivise brbatul cel nalt, cu barbionul blond; n prima clip, omul, puin stnjenit c se arta'acum n toat lungimea lui, se trase brusc napoi i se rezem de perete. Btrnii probabil c se mai aflau nc pe scar. K. simi c-l cuprinde ciuda mpotriva lui Kullich, fiindc i atrsese atenia asupra individului pe care el l vzuse nc dinainte i la a crui apariie se ateptase chiar. Nu v uitai ntr-acolo, izbucni K. fr s in seama de faptul c asemenea observaii nu-i aveau rostul fa de nite ceteni n stare s tie singuri ce au de fcut. Dar maina, care sosi'tocmai atunci, l scuti de explicaii; se urcar toi i pornir la drum. Abia atunci K. i aminti c nu-l vzuse plecnd pe inspector si pe cei doi paznici; inspectorul i acoperise pe cei trei funcionari; acum, ei l acopereau pe inspector. Cum faptul acesta i dovedea c n-ayusese prezena de spirit, K. se hotr s se supravegheze mai atent n aceast privin. Totui, neputndu-se stpni, se mai ntoarse o dat i se aplec spre spatele mainii, ca s poat vedea eventual plecarea inspectorului i a paznicilor. Dar reveni ndat la loc, fr s ncerce mcar s-i caute cu privirea, i se rezem comod de perna mainii. n ciuda aparentelor, ar fi avut mare nevoie s fie ncurajat n clipa aceea, dar domnii care l nsoeau preau obosii; Rabensteiner se uita spre dreapta, Kullich spre stnga i numai Kaminer rmsese disponibil, cu neclintitul lui rnjet despre care, din pcate, omenia nu ngduia nici un fel de glum.

CONVORBIRI CU DOAMNA GRUBACH. APOI DOMNIOARA BURSTNER


n primvara acelui an, dup ce rmnea de obicei la birou pn pe la orele nou, K. obinuia s-i petreac serile n felul urmtor: dac putea, ficea mai nti o mic plimbare, fie singur, fie cu vreun coleg, apoi intra ntr-o berrie unde sttea pn pe la unsprezece, la o mas rezervat, mpreun cu civa domni mai n vrst. Dar existau i abateri de la programul acesta: directorul bncii, care i' aprecia foarte mult puterea de munc i seriozitatea, l lua uneori la o plimbare cu maina sau l invita s cineze n vila sa. n plus, K. se mai ducea' o dat pe sptmn la o fat numit Elsa, care servea toat noaptea ntr-o circium, iar ziua nu primea vizite dect n pat. n seara aceea ziua trecuse repede datorit muncii asidue i numeroaselor felicitri respectuoase i

amicale primite cu ocazia zilei de natere K hotr s se ntoarc imediat acas. La asta se gndise mereu n scurtele pauze pe care i le ngduise munca; i se prea, fr s-i dea exact seama de ce, c evenimentele din cursul dimineii trebuie neaprat s fi provocat o mare dezordine n casa doamnei Grubach, i c prezena lui era necesar ca s restabileasc ordinea. Cu aceasta', orice urm a incidentelor de diminea avea s dispar, iar viaa avea s-i reia cursul ei obinuit. Din partea celor trei funcionari ai bncii n-avea de ce s se team: se scufundaser toi trei n oceanul funcionrimii i nimic nu prea schimbat n atitudinea lor. Ki convocase de mai multe ori n biroul lui, fie separat, fie mpreun, numai ca s-i observe. i de fiecare dat le dduse drumul satisfcut. La nou i jumtate seara, cnd sosi acas, K. descoperi n gang un flcu care sttea acolo cu picioarele rscrcrate i-i fuma linitit pipa. ' Cine eti dumneata ? l ntreb K imediat, apropiindu-i ct putea mai mult faa de el, cci n penumbra gangului nu se vedea prea clar.

26 Franz Kafka Snt fiul portarului, domnule, i rspunse flcul scondu-i pipa din gur i fcndu-i loc. Fiul portarului ? ntreb K , izbind nerbdtor n pmnt cu vrful bastonului. Domnul dorete ceva ? S-l chem pe tata ? Nu, nu, spuse K. i vocea i sun oarecum ierttoare, de parc flcul ar fi svrit cine tie ce fapt rea. E bine, adug el pornind, dar nainte de-a pune piciorul pe prima treapt a scrii se mai ntoarse o dat. Ar fi putut s se duc direct n camera lui, dar fiindc voia s stea de vorb cu doamna Grubach btu mai nti la ua ei. Doamna Grubach sttea pe-un scaun i crpea un ciorap, lng o mas pe care se mai afla un maldr de ciorapi vechi. K. se scuz n treact c o vizita att de trziu, dar doamna Grubach se art foarte nelegtoare i nici nu vru s aud de scuze; cu el era oricnd dispus s stea de vorb; tia doar foarte bine c era chiriaul ei cel mai bun, la care inea cel mai mult. K. cercet cu privirea ntreaga camer, care i recptase acum, pn la cele mai mici amnunte, vechiul ei aspect; pn i vesela pentru micul dejun, aflat azi-diminea pe msua de lng fereastr, fusese strns. Cte lucruri nu fac minile femeilor fr s le auzi", se gndi K. El, unul, de pild, ar fi fost n stare s sparg vesela acolo unde se afla, dar n nici un caz n-ar fi putut s-o duc la locul ei. i o privi pe doamna Grubach cu oarecare recunotin. De ce lucrai att de trziu ? ntreb el. edeau acum amndoi la mas, i K i ngropa din cnd n cnd palmele n maldrul de ciorapi. Am att de lucru, spuse ea. n timpul zilei snt la dispoziia chiriailor; dac vreau s-mi vd i de treburile mele, nu-mi rmn dect serile. Astzi v-am dat mai mult btaie de cap dect de obicei. Cum aa ? ntreb ea, nsufleindu-se; i-i ls n poal ciorapul la care lucra. M refeream la domnii care au fost azi-diminea aici. A, la asta v referii! spuse doamna Grubach recptndu-i linitea obinuit. Da' de unde! N-a fost nici o btaie de cap. K. o privi tcut cum i relua ciorapul. Pare mirat c vorbesc despre asta, gndi' el; ba chiar ai zice c m dezPROCESUL 27 aprob; e un motiv n plus s vorbesc. Numai cu o femeie n vrst a putea discuta asemenea lucruri." __ Totui, spuse el dup cteva clipe, povestea de azi-diminea v-a dat niic btaie de cap, dar n-o s se mai repete. __ Sigur, nu poate s se mai repete, aprob ea, zmbind cu un aer aproape trist. Credei asta serios ? ntreb K.

Da, spuse ea aproape n oapt, dar mai nti nu trebuie s luai lucrurile prea n tragic. Cte nu se ntmpl pe lume! Fiindc-mi artai atta ncredere, domnule K , am s v mrturisesc c am tras niel cu urechea la u. i-apoi, cei doi paznici mi-au fcut i ei unele confidene. E vorba de fericirea dumneavoastr, i la lucrul acesta eu in din toat inima, poate mai mult chiar dect s-ar cuveni, cci nu v snt dect gazd. Aadar, am auzit cte ceva, dar nimic despre care s se poat spune c ar fi prea grav. Asta nu! Ce-i drept, sntei arestat, dar nu cum e arestat un ho. Cnd eti arestat ca ho, e grav, pe cnd arestarea dumneavoastr... mi se pare un lucru savant iertai-m dac spun prostii mi se pare un lucru savant, pe care nu-l neleg, ce-i drept, dar nici nu trebuie neles. Nu e nici urm de prostie n ce-ai spus, doamn Grubach, rspunse K. V mprtesc n mare msur prerea, dar merg ceva mai departe dect dumneavoastr; nu e nici mcar ceva savant, ci un haos ridicol. Am fost victima unei agresiuni, atta tot. Dac m-as fi dat jos din pat imediat ce m-am trezit, fr s m las amgit de lipa Annei, dac a fi pornit s v caut, fr s m sinchisesc de ce mi-a ieit n cate, dac mi-as fi luat micul dejun de data aceasta n buctrie, dac a fi lsat s-mi aducei dumneavoastr hainele din camer,' ntr-un cuvnt dac a fi acionat raional, nu s-ar fi ntmplat nimic i totul ar fi fost nbuit nc din fa. Dar omul e att de puin pregtit! La banc, de pild, snt totdeauna gata; acolo ar n imposibil s mi se ntimple asemenea lucruri; am la ndemn un om de serviciu, special pentru mine, i apoi am pe birou, n faa mea, telefonul pentru exterior i telefonul interior. i vin mereu oameni, clieni sau funcionari, i mai ales snt mereu prins n iureul muncii, de aceea am toat prezena de spirit; ar fi o adevrat plcere s m pomenesc acolo n faa unei ntmplri cum a rost cea de azi-diminea. Ei, dar s-o lsm, acum a trecut i, de fapt, nici n-am vrut s discut despre ea; voiam 28 Franz Kafka doar s v aflu prerea, prerea unei femei cu judecat, i snt fericit cnd vd c sntem de acord. Acum dai-mi mna'; un asemenea acord trebuie ntrit printr-o st'rngere de mn. O s-mi dea oare mna ? se gndi el. Inspectorul nu mi-a dat-o." i o privi pe doamna Grubach altfel dect pn atunci, atent i cercettor. Cum el se ridic de pe scaun, doamna Grubach se ridic i ea, puin jenat, cci nu tot ce-i explicase K. fusese pe nelesul ei. i jena aceasta o fcu s spun un lucru nedorit i nelalocul lui: N-o luai prea n serios, domnule K. Doamna Grubach avea lacrimi n glas i, firete, uitase de strngerea de mn. Pe ct se pare n-o iau prea n serios, spuse K. simin-du-se deodat obosit i nelegnd inutilitatea ncurajrilor acestei femei. La u o mai ntreb: Domnioara Biirstner e acas ? Nu, rspunse doamna Grubach i zmbi cu un fel de comptimire ntrziat i justificat pe cnd i ddea informaia aceasta seac: E la teatru. Avei treab cu ea ? S-i transmit eu ceva ? Voisem doar s schimb cteva cuvinte cu domnioara Biirstner. Din pcate, nu tiu cnd vine; de obicei, cnd se duce la teatru vine destul de trziu... N-are nici o importan, spuse K., ndreptndu-se spre u cu capul plecat i dnd apoi s ias; voiam pur i simplu s-i cer scuze c i-am mprumutat azi-diminea camera. Nu e nevoie, domnule K., sntei prea atent, domnioara nu tie nimic, azi a plecat cu noaptea n cap de-acas i toate au fost puse din nou la locul lor, dup cum putei vedea i dumneavoastr. i se duse s deschid ua odii domnioarei Biirstner. Mulumesc, v cred pe cuvnt, spuse K., ducndu-se totui s se uite. Luna lumina slab camera ntunecoas. Pe ct se putea vedea, toate se aflau ntr-adevr la locul lor; bluza nu mai atrna de minerul ferestrei, pernele din pat preau uimitor de nalte, luminate n parte de razele lunii. PROCESUL 29 __ Domnioara se ntoarce de multe ori foarte trziu, spuse K i o privi pe doamna Grubach de parc ea ar fi fost vinovat de ntrzieri. Aa-i tinereea, spuse doamna Grubach pe un ton de scuz. Firete, firete, spuse K , dar asta poate s duc departe. Sigur, spuse doamna Grubach, ct dreptate avei, domnule K.! Poate chiar c a i dus cam prea departe. N-a vrea deloc s-o brfesc pe domnioara Burstner, e o fat bun', drgu, cuviincioasa, amabil, ordonat i harnic; i preuiesc toate calitile acestea; dar, ce-i drept, ar trebui s fie mai

mndr i mai rezervat; am vzut-o de dou ori n luna asta pe nite strdue dosnice, i de fiecare dat cu alt brbat. Mi-e penibil i, zu, nu v povestesc asta dect dumneavoastr, domnule K., dar n-o s am ncotro i-am s discut si cu domnioara. De altfel, nu e singurul lucru care m face s-o suspectez. Sntei pe-un drum cu totul greit, spuse K. furios i aproape incapabil s-i ascund mnia'; de altfel e vdit c mi-ai neles pe dos remarca n privina domnioarei. Nu voiam s'spun ce-ai neles; v sftuiesc chiar, sincer, s nu-i vorbii deloc domnioarei. V aflai ntr-o mare eroare. Eu o cunosc foarte bine; nimic din tot ce spunei nu-i adevrat. Dar poate c merg prea departe, n-a vrea's v mpiedic, spunei-i ce poftii. Noapte bun. Domnule K., spuse doamna Grubach cu glas rugtor, alergnd lng ua pe care el o i deschisese, nu mai am deloc intenia s-i vorbesc domnioarei; firete, trebuie n primul rnd s-o supraveghez mai departe; numai c dumneavoastr v-am ncredinat ce tiam. La urma urmei, vreau s-mi pstrez pensiunea fr'pat numai n interesul chiriailor. i chiar asta m strduiesc s fac. Fr pat! mai strig K. nainte de-a nchide ua; dac ai vrea s v pstrai pensiunea fr pat ar trebui mai nti de toate s m dai afar pe mine. Apoi trnti ua i nu lu n seam btaia uoar care se auzi imediat dup aceea. Totui, fiindc n-avea deloc chef s doarm, se hotr s nu se culce; n felul acesta putea totodat s constate i la ce or se ntoarce domnioara Burstner. Poate c atunci ar mai fi putut s schimbe i cteva cuvinte cu ea, orict de deplasat ar fi prut. Cum sttea la fereastr, se gndi o clip, n 30 Franz Kaflca oboseala lui, s-o pedepseasc pe doamna Grubach convingnd-o si pe domnioara Biirstner s se mute o dat cu el. Imediat ns procedeul acesta i se pru ngrozitor de exagerat i se bnui pe sine c urmrete s-i schimbe locuina din cauza incidentului ntmplat de diminea. Nimic n-ar fi fost mai stupid i n primul rnd mai inutil i mai demn de dispreuit. Cnd se plictisi s tot priveasc strada pustie, se ntinse pe canapea, dup ce avu grij s crape puin ua dinspre vestibul, ca s poat vedea din prima clip pe oricine ar fi intrat n apartament. i rmase aa, ntins pe canapea, fumnd linitit o igar de foi, cam 'pn pe la unsprezece. Apoi, pierzndu-i rbdarea, iei s se plimbe puin prin vestibul, ca i cum ar fi putut s grbeasc astfel ntoarcerea domnioarei Biirstner. Nu-i era dor de ea de fapt nici nu putea mcar s-i aduc aminte cum arta la fa , dar inea acum s-i vorbeasc i-l enerva faptul c ntrzierea ei i aducea o not de nelinite i dezordine la sfritul zilei. i apoi, tot din vina domnioarei Biirstner nu luase masa n seara aceea, iar n timpul zilei nu se dusese n vizit la Elsa. La drept vorbind, ca s-i recupereze i cina i vizita, n-ar fi avut dect s se duc acum la crciuma unde servea Elsa. i chiar aa avea de gnd s fac, imediat ce-o vorbi cu domnioara Biirstner. Era trecut de unsprezece si jumtate cnd se auzir pai pe scri. Absorbit de gnduri, fc. se plimba de colo-colo, prih vestibul, fcnd un zgomot de parc s-ar fi plimbat la el n odaie; auzind pai, se pomeni surprins i se refugie dup ua camerei lui. Sosise domnioara Biirstner. Pe cnd ncuia ua de la intrare, zgribulindu-se de frig, i arunc un al do mtase pe umerii nguti. Domnioara Burstner era gata-gata s intre din clip n clip n camera ei, unde K., firete, nu putea s-o viziteze la miezul nopii; trebuia deci s-i vorbeasc imediat; dar, din nefericire, K. uitase s-i aprind lumina i dac ar fi ieit din odaia ntunecat ar fi prut un tlhar care se npustete, iar fata s-ar fi putut speria groaznic. Nestiind ce s fac i cum nu mai avea timp de pierdut, K. opti prin crptura uii: Domnioar Burstner! oapta lui semna mai mult a rug dect a chemare. E cineva aici ? ntreb domnioara Burstner, privind mirat n jurul ei. Eu snt, spuse K. naintnd. PROCESUL 31 __ A, domnule K., zmbi domnioara Burstner, bun seara, domnule. i-i ntinse mna. __ A dori s stm puin de vorb. mi permitei, acum ? __ Acum ? se mir domnioara Burstner. E neaprat nevoie s stm de vorb chiar acum ? Nu vi se pare cam ciudat ? __ V atept de la nou. __ Zu, am fost la teatru i n-aveam cum s tiu... __ Motivele pentru care vreau s v vorbesc s-au ivit

abia astzi. Ei, n principiu, n-as avea nimic mpotriv s stm de vorb, numai c snt frnt de oboseal. Intrai o clip la mine. Nu putem discuta aici: i-am putea trezi pe toi, i asta ar fi mai neplcut pentru mine dect pentru ceilali. Ateptai aici i stingei lumina n vestibul, imediat ce aprind la mine. K. fcu asa cum i se ceruse, ba chiar zbovi o clip n plus; pn la urmh, domnioara Burstner l chem pe optite n camera ei: Luai loc, i spuse ea, artndu-i un divan. Ea nsi rmase n picioare, sprijinit de tblia patului, n ciuda ob'oselii despre care vorbise; i nici nu-i scoase mcar plriua mpodobit din belug cu flori. Ce dorii de la mine ? Zu c snt curioas s aflu. i i ncrucia nielu picioarele. O s spunei poate c motivele nu erau att de urgente, nct s trebuiasc s v vorbesc acum, ncepu K., dar... Nu ascult niciodat introducerile, l ntrerupse domnioara Burstner. Asta mi uureaz sarcina, spuse K. Azi-diminea, camera dumneavoastr a fost puin deranjat, din vina mea oarecum; nite strini au fcut asta, mpotriva voinei mele, dar totui din pricina mea, dup cum v-am spus : iat de ce voiam s'v cer scuze. Camera mea ? ntreb domnioara Burstner i n loc s se uite prin camer se uit atent la faa lui K.. Trebuie s recunosc, spuse K. Se privir amndoi n ochi, pentru prima oar. Felul n care s-au petrecut lucrurile nu merit s fie discutat n sine. Si totui e cel mai interesant. 6a' de unde ! spuse K. Dac e aa, rspunse domnioara Burstner, nu vreau s v mping la confidene, s admitem c nu e deloc interesant, 32 Franz Kafka n-o s am nimic mpotriv. Ct despre scuzele pe care mi ie cerei, le primesc bucuroas, cu atft mai uor cu ct nu vd nici urm de deranj. Domnioara Biirstner si ls ceva mai Jos pe olduri palmele ntinse i fcu astfef ocolul camerei. Dar cnd ajunse in faa micii rogojini de care erau prinse fotografiile, se opri, Ia te uit! exclam ea, fotograflile mi-au fost ntr-adevar deranjate. Asta e urt! Cineva care n-avea dreptul a ptruns ntr-adevr n camera mea ? K ddu din cap aprobativ i-l blestem n gnd pe funcionarul Kaminer, care nu putea s-i stpneasc niciodat neastmprul inutil i stupid. E ciudat, continu domnioara Burstner, c sm obligat s v interzic un lucru pe care singur ar trebui s vi-] interzicei i c m vd silit s v spun s nu intrai niciodati aici n lipsa mea. Dar v-am explicat, domnioar, spuse K., apropiindu-s i el ca s priveasc fotografiile, v-am explicat c nu eu le-am deranjat; fiindc vd c nu m credei, snt silit s vi mrturisesc c anchetatorii au adus cu ei trei funcionari de la banc, i unul dintre funcionari i-a permis s se'ating de fotografii; am s-l dau afar, la prima ocazie. Da, dom nioar, a fost aici o comisie de anchet, continu K., vznd c domnioara Burstner l privea ntrebtoare. Pentru dumneavoastr ? Sigur, rspunse K. Ei, nu! fcu domnioara Burstner izbucnind n rs. Da, da! spuse K. Dumneavoastr m socotii nevinovat? * Ei, nevinovat! fcu domnioara Burstner. N-a vrea s m pripesc dndu-mi o prere ca're ar putea s aib consecine grave, i-apoi nici nu v cunosc; dar mi se pare totui c nu i se trimite cuiva pe cap o comisie de anchet dect dac a svrit cine tie ce crim i, cum dumneavoastr sntei liber cci, judecind dup calmul pe care-l avei, nu s-ar zice c ai evadat din nchisoare , mi permit s cred c n-ai svrit o crim prea mare. Comisia de anchet putea foarte bine s recunoasc dup ce-a venit c snt nevinovat sau mcar c snt mai puin vinovat dect se credea, spuse K. Firete c putea, spuse domnioara Barstner, devenind dintr-o dat foarte atent. PROCESUL 33

__ Vedei, spuse K., n-avei prea mult experien n chestiunile juridice. __ ntr-adevr, n-am, recunoscu domnioara Burstner, si-am regretat asta de multe ori, cci a vrea s tiu de toate, iar chestiunile juridice m intereseaz n mod deosebit, justiia are o ciudat putere de atracie, nu vi se pare i dumneavoastr ? De altfel, cu siguran c mi voi completa cunotinele n domeniul acesta, ncepnd de luna viitoare, cnd voi intra s lucrez la un birou de avocatur. __Excelent! spuse K. Poate o s m ajui i pe mine puin, n legtur cu procesul. De ce nu ? spuse domnioara Biirstner. mi place s-mi utilizez cunotinele. __ Eu vorbesc serios, spuse K., sau mcar pe jumtate serios, cum vorbii i dumneavoastr. Chestiunea e prea mrunt ca s recurg'la un avocat, dar un sftuitor mi-ar fi binevenit. Ca s pot juca rolul de sftuitoare, spuse domnioara Biirstner, ar trebui mcar s tiu despre ce e vorba. Tocmai aici e ncurctura, spuse K. Nici eu nsumi nu tiu. Va s zic v-ati btut ioc de mine, spuse domnioara Bflrstner cumplit de dezamgit. Pentru asta v puteai alege alt or, mai puin trzie. i se deprta de fotografiile n faa crora sttuser atta vreme unul lng altul. Dar eu nu glumesc deloc, domnioar ! spuse K. Iar dumneavoastr nu vrei s m credei f V-am spus tot ce tiam, ba chiar mai mult dect tiu, fiindc poate nici n-a fost o comisie de anchet; i-am dat eu denumirea asta, fiindc nu tiu alta. N-a avut loc nici un fel de anchet; am fost pur i simplu arestat, dar de-o ntreag comisie. Domnioara Btirstner, care se aezase pe canapea, ncepu iar s rd:' Cum s-au petrecut lucrurile ? ntreb ea. A fost ngrozitor, spuse K. Dar acum se gndea la cu totul altceva; l tulbura nfiarea domnioarei Burstner care, cu cotul lsat pe perna canapelei i cu capul sprijinit ntr-o mn, i mngia cu cealalt mn, agale, oldul. E prea general, spuse domnioara Btirstner. Ce e prea general ? ntreb K. Apoi i aminti i ntreb: Vrei s v art cum s-au petrecut lucrurile ?

34 Franz Kafka PROCESUL 35


Voia s fac puin micare, dar fr s plece. rezenta. Dar imediat ce se liniti, alerg la domnioara Snt prea obosit, spuse domnioara Burstner. uiirstner i-i lu mna: V-ai ntors att de trziu, spuse K. __ Nii v temei, opti el. Aranjez eu totul. Dar cine Acum mi mai facei reprouri ! spuse domnioara poate s fie ? Acolo e salonul i nu doarme nimeni. Burstner. La urma urmei, avei dreptate, nu trebuia s v las Ba da, i opti la ureche domnioara Burstner, de ieri s intrai: de altfel, dup cum se pare, nici n-ar fi fost necesar, doarme n salon un nepot de-al doamnei Grubach, un cpitan, Era necesar, o s vedei imediat, spuse K. mi dai fiindc nu mai e nici o camer liber. i eu uitasem. Cine v-a voie voie s trag puin noptiera'de lng pat ? ' pus s strigai aa ! Vai, ce nefericit sint! Ce v-a apucat ? se mir domnioara Burstner. Firete N-avei nici un motiv s fii nefericit, spuse K. i o c nu v dau voie. ' srut pe frunte, pe cnd ea se lsa s cad pe perne. Dar Atunci n-o s v pot arta nimic, spuse K. mhnit, de domnioara Burstner sri n picioare: parc i s-ar fi fcut o mare nedreptate. Plecai de-aici! Plecai imediat! Plecai odat ! Ce Dac e nevoie pentru explicaii, atunci mutai-o un mai vrei? El ascult la u i aude tot. Vai, cum m chinuii! Sic, se nvoi domnioara Burstner; apoi adug, ceva mai N-am s plec pn nu v mai calmai un pic, spuse K. cet: ast-sear srit att de obosit, nct v ngdui mai Venii n cellalt col, acolo no s ne poat auzi. mult dect s-ar cuveni. Domnioara Burstner se ls dus n cellalt col al

K. mpinse noptiera pn n mijlocul camerei i se aeza camerei, n spatele ei. Poate e neplcut ce vi s-a ntmplat, dar nu v pate Trebuie s v imaginai exact poziia actorilor. Asta e nici un pericol. tii bine c doamna Grubach, de care depinde foarte interesant. Eu l reprezint pe inspector, cei doi paznici totul n privina aceasta, are un adevrat cult pentru mine i stau acolo, pe cufr, iar cei trei tineri snt colo, n fata fotoia drept liter de evanghelie tot ce-i spun. Iar cpitanul e grafiilor. De mnerul ferestrei atrn o bluz alb, pe care nepotul ei. De altfel, o am la mn, cci i-am mprumutat o n-o menionez dect n treact. Si acum, ncepe. Ah, era s sum destul de mare de bani. V fgduiesc s-i justific uit de mine, personajul cel mai important! Eu, deci, m aflu touMrea noastr cum vei dori, numai s fie util justificarea, aici, n picioare, n faa noptierei. Inspectorul sade ct poate i m oblig s-o fac pe doamna Grubach nu numai s par mai comod, picior peste picior, cu o mn atrnat peste convins fa de ceilali c m crede, ci chiar s m cread sptarul scaunului, dup cum am s v art. Un bdran ntradevr; pe mine nu trebuie s m cruai deloc; dac nemaipomenit. Si acum, ncepe cu adevrat. Inspectorul vrei s se spun c am dat buzna peste dumneavoastr, aa zbiar de parc ar fi nevoie s m scoale din somn, scoate un am s-i spun doamnei Grubach, ji ea o s cread, fr s-i adevrat rcnet; dar din pcate, ca s vi-l imaginai exact, piard ncrederea n mine, ntr-atit mi e de ataat, trebuie s ncep s rcnesc i eu; de altfel, inspectorul nu Domnioara Burstner se ghemuise pe t scaun i privea fcea dect s-mi rosteasc numele. cut podeaua. Domnioara Burstner, care asculta rznd explicaiile, De ce n-ar crede doamna Grubach c am intrat cu duse un deget la buze ca s-l opreasc pe K. s strige, dar era fora la dumneavoastr ? adug K. prea trziu; K. se i simea intrat n pielea personajului pe Vedea n faa lui prul rocat i aspru al fetei, uor nfoiat care l juca. i strig rar: Josef K. , ceva mai ncet dect i pieptnat cu crare. Se gndea' c domnioara Burstner o ameninase, dar suficient totui ca strigtul, o dat lansat, s s-i ntoarc privirea spre el, ns ea i spuse rar s-i schimbe se mprtie treptat prin camer. poziia : i atunci, cineva btu de cteva ori n ua camerei de ' Iertati-m, dar m-a speriat mai mult btaia neateptat alturi, puternic, scurt, ritmic. Domnioara Burstner pli i-i a u, dect toate consecinele pe care le-ar putea avea duse mna la inim. K. se sperie cu att mai mult cu ct mai prezenta cpitanului. Se fcuse atta linite dup ce-ai rmsese cteva clipe incapabil s se gndeasc la altceva strigat! i m linitea aceea s-a auzit deodat ciocnitura. dect la evenimentele din dimineaa aceea i la fata creia i le De-asta m-am speriat aa tare, mai ales c m aflam lng u; 36 Franz Kafka a btut chiar Ing mine. V mulumesc pentru propunerii^ dumneavoastr, dar nu le pot accepta; ce se ntimpl ia mine n camer m privete i n-am de dat socotea^ nimnui; m mir c nu observaice e jignitor n propunerile pe care mi le-ai fcut, cu toate bunele intenii pe care, evident, vi le recunosc. Dar plecai o dat i lsai-mj singur; acum am nevoie mai mult dect oricnd s fiu singura Cele cteva minute pe care mi le-ai cerut au devenit peste jumtate de or. K, fu anunat telefonic c duminica urmtoare avea s K. i prinse mai nti braul, apoi ncheietura minii. aib ioc o mic anchet n legtur cu cazul lui. I se atrase Smtei suprat pe mine ? ntreb el. atenia c instrucia i urma cursul i c de acum nainte Domnioara Burstner i ddu mna la o parte i-i rspunse: enJenea anchete aveau s aib loc regulat, dac nu n Nu, nu; nu m supr niciodat, pe nimeni.

PRIMUL INTEROGATORIU
ls i IN u, nu; nu ma supr nicioaata, pe nimeni. sptmn, totui destul de des. Era necesar ca procesul i prinse din nou ncheietura minu; de data aceasta ea i " nclfeie dt mai re'ped n intereSul tuturor, dar asta nu l i-l conduse aa pin la u. K. era hotrit s plece __ ^ interoeatoriile n-aveau s fie ct mai minuioase ; nsemna c interogatoriile n-aveau s fie ct mai minuioase le Spti ^? Iat de ce fusese ales sistemul interogatoriilor scurte i dese. Venii o dat, v rog. Vedei - si art usa cpitanu Ct despre fixarea zilelor de interogatoriu, se

dduse prefe-lui pe sub care trecea o dr de lumin si-a aprins lumina rin duminicilor, pentru ca nu cumva K. s fie stinjenit in si se distreaz pe socoteala noastr. activitatea lui profesional. Se presupusese c el va fi de Vin imediat, spuse K., ieind grbit. acord; dac dorea totui alte termene, se va ncerca, pe ct i prinznd-o n brae, o srut pe gur, apoi pe toat posibil, s i se fac aceast concesie, lundu-i-se interogatorii faa,' ca un animal nsetat care hpie cu limba apa izvorului noaptea, de pild; dar un asemenea sistem nu era prea bun, gsit, n sfrit. La urm, o mai srut o dat pe gt, lng pentru c noaptea K. n-ar fi fost suficient de odihnit; beregat, inhdu-i ndelung buzele lipite pe pielea ei. Ui rmneau deci duminicile, atta timp ct el n-avea nimic de zgomot venit din camera cpitanului l ntrerupse. obiectat. Firete c trebuia s se prezinte neaprat; n Acum m duc, spuse el. privina aceasta orice insisten era inutil. I se ddu Ar fi vrut s-i ia rmas bun de la domnioara Burstnei numrul casei unde trebuia s vin, un imobil situat pe-o alintnd-o cu numele ei mic, dar nu i-l tia. Ea cltin din strad dintr-un cartier mrgina, n care K. nu mai fusese cap, obosit si pe jumtate ntoars, gata s plece, i ls niciodat pn atunci. mina s i-o srute ca i cum nici n-ar fi tiut ce se ntmpl and imi comunicarea, K. puse receptorul n furc fr apoi intr, cu spinarea ncovoiat, in camera ei sa raspuifda. era hotrt a du{ninic s/se duc la
adresa

K. se culc i el foarte curnd i adormi repede; nainte imu-Xx .; - narp mulumit; prezenta cpitanului l ngrijora serios pentru M"*' Tr^uia ca acest prim interogatonu s fie i ultimul l rmase indltor Iin a arat in cind auzi in s atele ll domnisoara^urstner 8 S P P P " vocea directorului-adjunct care ar fi vrut s telefoneze dac nu l-ar fi mpiedicat el. Veti proaste? ntreb ntr-o doar directorul-ad-junct, nu ca s afle ceva, ci pur i simplu ca s-l ndeprteze Pe K. de Ing aparat. 38 Franz Kafka Nu, nu, rspunse K. i se ddu la o parte, dar plec. Directorul-adjunct lu receptorul i-i spuse peste lui K., pe cnd atepta legtura: O ntrebare, domnule K.; vrei s-mi faci plcerea sj participi duminic dimineaa la o plimbare cu iahtul meu; O s fie mult lume i snt sigur c ai s-i gseti mult; cunotine printre oaspei. Printre alii, vine i procurorii Hasterer. Vrei s vii ? Hai, spune da. K. ncerc s fie atent la ce-i spunea directorul-adjunct Invitaia era aproape un eveniment, cci nsemna o tentativ de mpcare din partea superiorului su, cu care el nu st avusese niciodat prea bine, i dovedea importana locului pe care K. l ocupa n banc; ea arta preul pe care' al doilea conductor al bncii l punea pe prietenia lui K. sau, cei puin, imparialitatea acestuia. Dei directorul rostise invi taia pe cnd atepta legtura telefonic i fr s lase recep torul din mn, ea constituia o umilire pentru rangul lui superior; dar K. l fcu s ndure i a dou umilire rspunzndu-i: V mulumesc foarte mult, dar din pcate duminici diminea n-am timp, am de ndeplinit o obligaie luat dinainte. Pcat, spuse directorul-adjunct ntorcndu-se spre telefon, cci obinuse legtura. Urm o convorbire destul de lung, dar K., distrat rmase tot timpul lng telefon. Abia cnd directorul-adjunci puse receptorul n furc, tresri i spuse, ca s-i scuze ct de ct prezenta inutil: Mi s-a telefonat s m duc undeva, dar s-a uitat s mi se comunice la ce or. Mai cheam o dat, spuse directorul-adjunct. Nu e chiar att de important, spuse K., dei afirmaii lui diminua valoarea, i aa insuficient, a scuzei de adineauri'. Directorul-ajunct mai schimb cteva cuvinte cu el nainte de-a pleca i K. se sili s-i rspund, dei se gndea la cu totul altceva. i spunea c, duminica, ar fi fost cel mai bine s se prezinte la ora nou, cci n zilele de lucru asta e ora la care ncep s lucreze tribunalele. Duminic, vremea fu mohort. K. se simi foarte obosit, fiindc n ajun sttuse pn trziu la restaurant, unde avusese loc srbtorirea unuia dintre cunoscuii de la masa la care PROCESUL 39 bisnuia s se aeze, iar dimineaa se trezise trziu. De aceea u mai avu timp s chibzuiasc' i s-i

combine diversele "lanuri fcute n timpul sptmnii, ci se mbrc repede i oorni grbit, fr s-i mai ia micul dejun, spre cartierul care ? fusese indicat. Dei pe drum nu prea avu timp s se uite n jurul lui, ddu cu ochii n mod ciudat de Rabensteiner, de Kullich i de Kaminer, cei trei funcionari ai bncii, amestecai n procesul lui. Pe primii doi i zri ntr-un tramvai care-i tia drumul; dar cel de-al treilea, Kaminer, edea pe terasa unei cafenele mprejmuit cu o balustrad, i se plec, plin de curiozitate, cnd K. trecu prin faa lui. Toi trei l urmriser cu privirea, mirai c-i vd superiorul alergnd att de grbit; dintr-un fel de spirit de bravad, K. refuzase s ia tramvaiul; simea c i-ar fi sil s foloseasc pentru proces cel mai mic ajutor, din partea oricui ar fi venit; nu voia s recurg la nimeni, ca s fie sigur c nu iniiaz pe nimeni n tainele lui; n fine, n-avea deloc chef s se umileasc n faa comisiei de anchet printr-un exces de punctualitate. Pn una, alta, fcea tot posibilul s ajung la ora nou, dei nu fusese convocat la o or precis. Crezuse c o s recunoasc de departe casa, dup vreun indiciu despre care nici el nu tia nimic precis sau dup vreo micare mai deosebit n faa intrrii. Dar strada Julius, pe care trebuia s se afle imobilul i la captul creia K. se opri o cup, avea pe ambele pri cte un ir lung de cldiri nalte, uniforme i cenuii, un soi de cazrmi nchiriate i locuite de oameni sraci. n dimineaa asta de duminic, majoritatea ferestrelor era ocupat de brbai care stteau n cmi, cu mnecile suflecate i fumau, sau i rezemau cu grij i cu duioie pruncii de marginea pervazelor. La celelalte ferestre se nlau maldre de cearafuri, plpumi, pturi i perne, peste care se ivea din cnd n cnd capul zburlit al vreunei femei. Locatarii se strigau sau glumeau ntre ei, de pe o parte pe alta a strzii; o astfel de glum strni hohote de rs deasupra lui K. De-a lungul imobilelor, la intervale regulate, se aflau mici prvlioare cu fructe, carne sau legume, aezate ceva mai jos de nivelul strzii; ca s ajungi la ele trebuia s cobori cteva trepte. n faa lor era un nentrerupt du-te-vino de femei; cteva dintre ele se opreau pe trepte, ca s flecreasc. Un vnztor ambulant, care-i striga marfa ctre ferestrele de sus, la fel de neatent ca si K., aproape c-l 40 Franz Kafka rsturn cu cruciorul lui plin de fructe i legume. La UD moment dat, un gramofon, care-i trise' traiul prin alte cartiere mai bogate, ncepu s cnte,' hrind ngrozitor. K. nainta agale pe strad, ca i cum n-ar mai fi avut de ce s se grbeasc, sau ca i cum judectorul de instrucie l-ar fi vzut prin vreo fereastr i ar fi tiut c e prezent. Era ora nou i cteva minute. Casa indicat se afla cam deprtior, avea o faad neobinuit de lung i, mai ales, o poart de-o lime i de-o nlime uria. Se vedea ct de colo c poarta fusese construit pe msura vehiculelor cu mrfuri ale diverselor magazine nchise la ora aceea, dar care mprejmuia^ curtea i aveau firme cunoscute lui K. prin legtura lor cu banca. Contrar obiceiului, K. studie minuios toate amnuntele acestea, ba chiar se opri o clip nainte de-a intra n curte. Lng el, pe-o lad, un brbat descul citea ziarul. Mai ncolo, doi biei se ddeau n leagn ntr-o roab. n faa cimelei sttea n picioare o fat firav, mbrcat ntr-un fel de cma de noapte, i se uita la K. n timp ce apa i umplea gleata. ntrun col al curii, pe o frnghie prins ntre doua geamuri, o familie i ntindea rufele; jos, sub frnghie, se afla un brbat care dirija munca aceasta prin strigte. K. se i apropiase de-o scar, convins c pe-acolo trebuia s fie drumul spre camera de anchet, cnd se opri deodat observnd c, n afar de scara aceea, mai existau n curte nc trei scri, plus un mic gang care probabil rspundea ntr-o a doua curte. i se enerv la gndul c nu-i fusese indicat cu precizie locul unde trebuia s mearg; oricum, fusese tratat cu o neglijen ciudat i cu o indiferen revolttoare; lucrul acesta avea de gnd s-l spun tare i rspicat. Pn la urm, porni totui pe prima scar, repetndu-i n gnd expresia paznicului Willem care-i spusese c justiia e atrasa de delicte", din care ar fi reieit c biroul cutat trebuia neaprat s se afle la captul scrii aleas din ntmplare de el. Pe cnd urca scara, K. deranja civa copii care se jucau pe palier i-l privir urt cnd trecu printre ei. Dac mai vin pe-aci, i spuse el, trebuie sau s le aduc bomboane ca s-i ndulcesc, sau s-mi aduc bastonul ca s-i bat." Cu puin nainte de-a ajunge la primul etaj, K. trebui chiar s atepte pn cnd o bil i ncheie traiectoria; doi PROCESUL 41 bieai, care aveau de pe acum fee de vagabonzi maturi, l ilir s stea locului, inndu-l de pantaloni; ca s se descotoroseasc de ei, K. ar fi trebuit s-i loveasc i se temea de ipetele lor. Adevrata cutare ncepu ns abia la primul etaj. Cum nu putea s ntrebe de biroul comisiei de

anchet, K. invent un tmplar> Lanz numele acesta i veni n minte fiindc nepotul doamnei Grubach, cpitanul, se numea Lanz i se hotr s ntrebe la toate uile dac nu locuia acolo' un tmplar Lanz, ca s aib astfel un pretext s se uite nuntru. Dar i ddu seama c de cele mai multe ori putea s fac asta mult mai uor dect s-ar fi ateptat, cci aproape toate uile erau deschise i copiii alergau de colo-colo. Prin uile deschise se puteau vedea, n general, nite odie cu cte o singur fereastr. Odiele acelea serveau i de buctrie i de dormitor. Femeile, cu prunci n brae, se'ndeletniceau cu cratiele de pe plite. Fetele ceva mai mrisoare, mbrcate doar cu cte un simplu or, alergau harnice, plind c rezolv toate treburile gospodriei. n unele camere paturile mai erau nc ocupate de bolnavi, de cei care nu se treziser nc din somnul de peste noapte, sau de cei care se odihneau mbrcai. Cnd ntlnea vreo u ncuiat, K. btea n ea i ntreba dac nu locuia acolo tmplarul Lanz. Cel mai adesea i deschidea vreo femeie; dup ce-i asculta ntrebarea, femeia se adresa cuiva care se ridica n coate, pe pat: Domnul ntreab dac nu locuiete aici un tmplar Lanz. Un tmplar Lanz ? ntreba cel din pat. Da, rspundea K., dei comisia nu se afla acolo i deci nu mai avea ce cuta la ua aceea. Muli credeau c el ine cu tot dinadinsul s-l gseasc pe tmplarul Lanz, de aceea se gndeau ndelung i-i spuneau pn la urm unde locuia vreun tmplar, pe care ns nu-l chema Lanz, sau i spuneau vreun nume vag asemntor cu al lui Lanz, sau ntrebau vecinii, sau l conduceau pe K. pn la cine tie ce u deprtat unde, dup prerea lor, s-ar fi putut s locuiasc un asemenea om ca subchiria, sau unde locuia cineva-care ar fi putut s-i dea indicaii mai precise. Pn la urm, K. aproape c nu mai trebui s ntrebe; binevoitorii l trr din etaj n etaj. K. ncepuse chiar s regrete <S folosise metoda aceasta care la nceput i se pruse att de

42 Franz Kafka PROCESUL 43


bun. De aceea, nainte de-a urca la etajul cinci se hotr s; ^ numai mbrcmintea aceasta l deruta; dac n-ar fi nu mai caute, i lu rmas bun de la tnrul lucrtor carjr w s.ar fi crezut la o ntrunire politic de cartier, inea cu mult amabilitate s-l conduc sus, i cobor. Dar s<fos Va'cellalt capt al slii, unde l conduse bieaul, de-a ntoarse imediat, mhnit de inutilitatea ncercrilor de pnj rmezisul unei estrade mici i nesate de lume, fusese atunci, i btu la o u de la etajul cinci. Primul lucru pt*;" t o msu; n dosul msuei, lng marginea estradei, care-l vzu prin ua deschis fu o pendul care arta c se *tea un brbat mrunt, gras i fornit, care tocmai vorbea fcuse ora zece. mijlocul unor hohote de rs asurzitoare cu un alt brbat Aici locuiete tmplarul Lanz ? ntreb K. ^re statea n spatele lui, cu picioarele ncruciate i cu Poftii nuntru, i spuse o femeie tnr, cu ochi coatele sprijinite de sptarul scaunului interlocutorului su. negri, care tocmai cltea ntr-un lighean rufele unui copil pin cnd n cnd i mica braele n aer de parc ar fi vrut s i-i art, cu mna plin de spun, ua deschis a camere deseneze caricatura cuiva. Bieaul care l condusese pe K. de-alturi. izbuti cu greu s-i duc la capt misiunea. ncercase de K. crezu c nimerise la o ntrunire public. O mulime de dou ori, zadarnic, ridicndu-se pe vrfurile picioarelor, s-i oameni, ct se poate mai felurii, umplea o ncpere nu prejanune vizitatorul, fr ca omuleul cel gras i fornit s-l ia mare, cu dou ferestre, nconjurat, la mic distan de tavan, n seam. Abia cnd una dintre persoanele de pe estrad i de-o galerie nesat i ea de lume, i unde spectatorii nt atrase atenia, omuleul se ntoarse spre biat i ascult, puteau s stea dect ncovoiai, cu cefele i spinrile lipite dtaplecndu-se, comunicarea pe care acesta i-o fcu n oapt, plafon. Nimeni nu se sinchisi de intrarea iui. Apoi i scoase ceasul i-i arunc lui K. o privire scurt. Gsind c aerul e prea greu, K. iei din ncpere i-i - Ar fi trebuit s v prezentai acum o or i cinci spuse femeii care, fr ndoial, l nelesese greit: ' minute, spuse el. R V-am ntrebat de-un anume Lanz, tmplar de meserie. Yu f-i rspund ceva, dar n-avu timp, cci de ndat o. . x . ,;,,,,,, ce omuleul sfri de vorbit, un murmur f general se ridic din Sigur, u rspunse femeia. V rog s intrai. jumtatea" dreapt a slii. K. fr ndoial c n-ar fi ascultat-o dac ea n-ar fi apucatJ _ M fi trebuit s v prezentati acum o or si cinci tocmai atunci clana uu i nu i-ar fi spus : ^^ repet omuleul ^^^ glasul i privin(i spre' public

Dup dumneata trebuie s ncui; nu mai are nimeniMurmurul se intensific imediat, apoi ns, cum omuleul nu voie s intre. mai zise nimic, se stinse, treptat. Acum, n sal era mai mult Foarte cuminte, spuse K., dar ncperea e i aa plin linite dect la intrarea lui K. Numai cei de la galerie conti-Apoi intr, totui. Printre doi brbai care discutau n dreptunua'u s fac observaii. Att ct se putea distinge n penum-uii unul fcea cu amndou minile gestul numrri bra, praful i fumul de sus, cei de la galerie preau mult mai banilor, cellalt l privea drept n ochi o mn l prinse pfprost mbrcai dect cei de jos. Muli dintre ei i aduseser K. Era mna unui biea cu bujori n obraji. perne, pe care i le puseser ntre cap i plafon, ca s nu-i Vino, vino, i spuse el. loveasc estele.' K. se ls condus; observ c n furnicarul de lume exist^ K., hotrt mai mult s observe dect s vorbeasc, renun un spaiu liber, destul de ngust, care poate c desparte dou tabere; lucrul acesta prea cu att mai verosimil cu c n primele rnduri, att n dreapta ct i n stng, nu vzu nicj_ x ------,--------------------o fa ntoars spre el, ci numai spatele unor oameni al n partea dreapt a slii se auzir din nou aplauze, cror gesturi i cuvinte se adresau doar celor din tabra Io; Oamenii acetia snt uor de ctigat," se gndi K., ngri-Cei mai muli dintre ei erau mbrcai n negru i purta jorat acum numai de jumtatea stng a slii, n faa creia se redingote lungi, de ceremonie, care le atrnau lli pe corp afla i de la care nu auzi dect aplauze izolate. i'se ntreba justifice pentru pretinsa lui ntrziere i se mulumi s spun: I S-ar putea s fi venit trziu, dar acum snt aici.

44 Franz Kafka PROCESUL 45


ce-ar fi trebuit s spun ca s-i ctige pe toi odat sau, dac .n dreapta, dar calmul purtrii lor le ddea mai mult auto-asta nu era posibil, s atrag mcar pentru ctva timp *" cnd K. ncepu s vorbeasc, era convins c-i are de simpatia celor care nu-l aplaudaser. rtea lui. Da, i rspunse omuleul, dar acum nu mai si Pa __ M-ai ntrebat, domnule judector, dac snt zugrav; obligat s te anchetez. mai bine zis, nu m-ai ntrebat nimic, ci mi-ai trntit Murmurul rencepu, dar de data aceasta ar fi putut s j Ln'statarea dumneavoastr ca pe un adevr indiscutabil; greit interpretat, cci omuleul continu s vorbeasc, j r^ un lucru semnificativ pentru ntreaga procedur a timp ce le fcea oamenilor semn cu mna s tac : rocesului intentat mpotriva mea. Ai putea obiecta c, de Totui, astzi, n mod excepional, am s te anchete Fapt, nu e vorba de nici un proces. ri cazul acesta, v-a da Dar alt dat s nu se mai repete ntrzierea. i acum, apropie-te de-o sut de ori dreptate: procedeele dumneavoastr nu Cineva sri jos de pe estrad lsnd astfel un loc libei constituie o procedur dect dac eu le recunosc ca atare. i Ocupndu-l, K. se pomeni att de lipit de marginea mesei < \e recunosc pentru moment, dar oarecum numai din mil; mpins cu atta putere de nvlmeala celor din spate, nq cci numai mila ar putea ndemna pe cineva s le dea vreo se vzu silit s se ncordeze ca s nu rstoarne masa jude atenie. Nu spun c ele reprezint o abatere de la justiie, ctorului de instrucie i poate chiar persoana acestuia. dar mi place s v ofer expresia aceasta, ca s v vin i Dar judectorului de instrucie puin i psa; el state dumneavoastr n minte dac v vei gndi mai adnc. comod pe scaun i, dup ce-i opti ceva omului din spatel K. se ntrerupse apoi ca s priveasc sala. Cuvintele lui su, lu un mic registru, singurul obiect aflat pe msu fuseser aspre, mai aspre dect intenionase s le spun, dar Registrul prea un caieel de coal, vechi i fcut ferfeni't rmneau, totui, adevrate. Ar fi meritat aprobarea i a unei de mult ce fusese rsfoit.' ' ' tabere i a celeilalte, dar toat lumea tcu; era vdit c Aadar, ncepu judectorul de instrucie ntorctn oamenii' ateptau cu cea mai mare ncordare urmarea; poate paginile registrului i adresndu-se lui K. pe un ton d c se pregtea pe ascuns o izbucnire care s pun capt constatare, dumneata'eti zugrav. ntregii dezbateri. De aceea K. se simi contrariat vznd cum Nu, spuse K., snt prim-procurist la o mare banc, se deschide ua de la captul slii i cum spltoreas cea Rspunsul acesta fu salutat de jumtatea dreapt a sitnra re probabil i terminase

treburile veni s cu un rs att de cordial, nct K. nu se putu mpiedica s n ^^la spectacol; cu toate precauule luate ca s& nu tulbure rd si el. Oamenii si puser palmele pe genunchi si se sa Sunarea, ea tot fcu s se ntoarc vreo citeva capete turau de parc i-ar fi apucat un acces grav de tuse; ctiva d Sm8ur judectorul de instrucie n pncinui lui K. o adevrat la galerie ncepur si ei s rd ; judectorul de instfuctifbucuriecci prea trsnit de cele auzite. Surprins de furios si neputnd, f'r ndoial, s.le fac nimic celor de jo< "<*pelarea lui K. tocmai m clipa cnd se ridicase s cut s se despgubeasc pe spinarea galeriei i o amenini apostrofeze galeria, judectorul o ascultase sund in picioare, srind n picioare si ncruntndu-si sprncenele care, dac d Pfla ^P*l- Sl Profit de ntrerupere ca s se aeze cit mai obicei nu se prea observau, n clipa aceea, de furie, i se zbuineluat m seam' <* I1 cum ar fi trebuit s nu se observe liser, negre i cumplite, deasupra ochilor. gestul. Jumtatea stng a slii i pstr ntreg calmul; cei aflai APoi> probabil ca s-i recapete inuta necesar, lu din

acolo stteau perfect aliniai, cu feele ntoarse spre estrad i ascultau la fel de linitii i glgia de sus, i vacarmi de-alturi; ba chiar, din cnd n cnd, le ngduiau uno dintre ei s ias din rnduri i s se amestece cu cei din partii advers. Oamenii acetia din jumtatea stng, de fapt : puin numeroi, poate c n fond nu erau mai tari dect p p caieelul. ; Asta nu v ajut cu nimic, domnule judector, continu registrul dumneavoastr nu face dect smi confirme ele. Mulumit c nu-i aude dect vocea lui calm n adunarea ta strin, K. ndrzni chiar s ia imediat registrul ju46 Franz Kafka PROCESUL 47 dectorului de instrucie, s-l ridice i s-l agite n aet uitai-m: inndu-l cu dou degete de-o fil de la mijloc, ca i cum i-a ^c ^a face s; fi fost scrb s-l ating; i etala astfel, n vzul tuturor, filei surprindere, dimineaa, din pat; poate c judecind glbejite, care atrnau de ambele pri, rupte i pline de pete Pn"a SDUsele judectorului de instrucie nu mi s-ar prea am fost arestat acum zece zile arestarea n s rid, dar nu despre asta e vorba. Am fost luat pg p j, pe caieelul acesta, dei mi e inaccesibil, cci nu pot s-l apu ^J^t de doi paznici grosolani. Nici pentru un tlhar dect cu vrful degetelor i nu l-a lua n mn. ericulos nu s-ar fi putut lua mai multe msuri de prevedere. Judectorul de instrucie lu registrul aa cum picase p t pjus, paznicii, erau nite canalii, fr pic de moralitate, mas, ncerc s-l netezeasc puin cu palma, i rencepu s ~Jj mi-au mpuiat urechile cu trncneala lor, cerndu-mi citeasc. Gestul lui era un semn de adnc umilire, sau ce - { mituiesc, ncercnd s capete prin escrocherie hainele i puin trebuia interpretat ca atare. rufaria mea; mi-au cerut bani ca s-mi aduc, dup cum Cei din primele rnduri i ntinser spre K. feele plini spuneau, micul-dejun, dup ce-au nghiit fr ruine, sub de atta curiozitate, nct el zbovi o clip ca s-i priveasc %& mei, propria mea gustare de diminea. i asta nu-i Erau, n genere, oameni yrstnici, muli dintre ei aveau brt totui. M-au dus n faa inspectorului, ntr-o a treia ncpere albe; poate c totul depindea de btrnii acetia, poate c e a apartamentului. Camera aceea e a unei doamne pe care o ar fi izbutit cel mai bine s influeneze adunarea pe can stimez foarte mult; i a trebuit s vd cum, din pricina mea, umilirea judectorului de instrucie nu reuise s-o scoat dii dei gr vina mea, 'camera i-a fost pngrit de prezena impasibilitatea n care czuse dup cuvntarea lui K. paznicilor i a inspectorului. Cu greu miam putut pstra Ceea ce mi s-a ntmplat mie, continu K. mai nce smgele rece. Dar am izbutit i l-am ntrebat pe inspector, ct dect nainte i neslbind o clip din ochi feele btrnilo se poate de calm dac s-ar afla aici, inspectorul ar fi din primele rnduri, din care pricin prea c vorbete cai nevoit s recunoasc el nsui asta de ce fusesem arestat, distrat ceea ce mi s-a ntmplat mie e numai un

caz izolat ce credei c mi-a rspuns inspectorul, pe care parc-l vd i n-ar avea deci mare importan i nu l-a lua n serios dac! acum n faa mea, stnd pe scaunul doamnei, ca un simbol al n-ar rezuma felul n care se procedeaz i mpotriva multe celui mai stupid orgoliu ? Nu mi-a rspuns, n fond, nimic, altora. Pentru ei vorbesc eu aici, i nu pentru mine. domnilor; poate pentru c ntradevr nici el nu tia nimic; Fr s vrea, ridicase glasul. Cineva din sal l aplaud ci m arestase i atta i era de ajuns. Ba, mai mult chiar, braele ridicate, strignd: adusese n camera doamnei aceleia trei funcionari inferiori Bravo ! De ce nu ? Bravo i iar bravo ! de la banca unde lucrez, toi trei preocupai s priveasc Pe K i, pe colo, cte un btrn din primele rnduri s fotografiile aparinnd doamnei i s le rveasc. Prezena mngia barba, dar strigtul nu fcu pe nimeni s se ntoarci acestor funcionari avea, firete, i un alt scop : ca i gazda Nici K. nu-i ddu importan, dar se simi, totui, ncurajat mea, ca i servitoarea casei, ei trebuiau s rspndeasc acum nu mai socotea necesar s fie aplaudat de toi; er; zvonul arestrii, s-mi strice reputaia, i, mai ales, s-mi suficient ca majoritatea s nceap s cugete i numai dii zdruncine poziia la banc. Dar nimic din toate acestea n-a cnd n cnd s fie convins vreun ins. reuit, ct de ct mcar; nsi gazda mea, o persoan foarte Nu caut succese de orator, continu K., urmndu- simpl in s-i rostesc numele aici, n semn de omagiu, ea firul gndurilor; de altfel, nici nu le-a putea dobndi s* numete doamna Grubach nsi doamna Grubach Domnul judector de instrucie vorbete fr ndoial mul' deci, a fost destul de rezonabil ca s spun c o asemenea mai bine dect mine, aa cum i cere meseria. Vreau pur testare n-are mai mult importan dect un atac n plin simplu s supun dezbaterii publice o anomalie public strad svrit de nite derbedei. Toate acestea, repet, mie 48 Franz Kafka personal nu mi-au adus dect neplceri i suprat trectoare, dar consecinele n-ar fi putut oare s fie mult ma grave? ntrerupndu-se ca s-i arunce o privire judectorului as instrucie, K. observ c acesta tocmai i fcea cu ochiul cuiy din sal'. De aceea zmbi i spuse: Domnul judector de instrucie, aflat lng mine tocmai i fcea cuiva dintre dumneavoastr un semn secret Exist deci printre dumneavoastr oameni care snt dirijat de-aici, de sus. Nu tiu dac semnul trebuie s provoact huiduieli sau aplauze, i, deoarece l dau n vileag, renum s-i aflu semnificaia. mi e perfect indiferent i-i las deplini libertate domnului judector de instrucie s comande q glas tare oamenilor pe care i pltete, i s nu foloseascj semne secrete. N-are dect s le spun deschis: Acum fluie rai!" sau Acum aplaudai!" Fie din jen, fie din nerbdare, judectorul de instrucif se foia de colo-colo pe scaun. Omul din spatele lui, cu cart sttuse de vorb i mai nainte, se plec din nou spre el, o s-l ncurajeze ri general, sau ca s-i dea vreun sfat ma deosebit. Jos, oamenii vorbeau n oapt, dar cu nsufleire Cele dou tabere, care pn mai adineauri preau animate di preri att de diferite, se amestecar; civa ii artau cu degetu pe K.; alii artau spre judectorul de instrucie. Fumul praful strnit formau acum o cea nespus de suprtoare i-fceau aproape invizibili pe cei aflai n fundul slii. i ma ales, probabil c-i incomodau grozav pe cei de la galerie cari erau nevoii, ca s se in la curent cu desfurarea dezbaterii s-i ntrebe pe cei de jos, i nu fceau asta dect pe optite dup ce n prealabil priveau nelinitii spre judectorul di instrucie. Iar rspunsurile veneau la fel de optite, de dup: palmele cu care cei ntrebai i acopereau gura. Am s termin imediat, spuse K. i, fiindc lipsei clopoelul, izbi cu pumnul n mas. Tresrind de spaim la auzul zgomotului, judectorul di instrucie i omul cu care se sftuia i desprir ct ai clip capetele. Chestiunea aceasta nu m privete nici ct negru sut unghie, de aceea judec cu snge rece i, presupunnd c da! vreo importan acestui pretins tribunal, v e de mare foltf s m ascultai. V rog, deci, s v amnai pentru mai trzi* prerile i PROCESUL 49 asupra spuselor mele, cci nu prea mai am timp i-am

STrieccurnd.
Se cu imediat linite, ntr-att reuise K. s-i t2pneasc asculttorii. Nu se mai striga ca la nceput, ba

hiar nici nu se mai aplauda i oamenii preau de pe acum convini sau pe cale de a fi convini. __ 'Nu exist ndoial, domnilor, continu K., foarte ncet, cci l bucura atenia ncordat a mulimii n linitea care domnea se iscase un fel de zumzet, mai excitant dect cele mai entuziaste aplauze nu exist ndoial, domnilor, c n dosul manifestrilor acestui tribunal, n dosul arestrii mele deci, ca s vorbesc despre mine, i n dosul interogatoriului la care snt supus astzi, se afl o mare organizaie, o organizaie care pltete nu numai paznici venali, inspectori i judectori de instrucie nerozi, dar mai ntreine i judectori de rang nalt i foarte nalt, cu numeroasa i inevitabila lor suit de valei, de scribi, jandarmi i ali auxiliari, poate chiar i cli, nu m sfiesc s rostesc cuvntul. Iar sensul acestei mari organizaii, domnii mei, n ce const ? n a aresta oameni nevinovai crora li se intenteaz procese stupide ca n cazul meu adesea fr nici un rezultat. i cum s-ar putea oare, dat fiind nonsensul total al unui asemenea sistem, s fie evitat cea mai reprobabil corupie a funcionrimii care-l slujete ? E cu neputin, domnilor, s fie evitat. Nici cel mai mare judector n-ar putea s-o fac, atunci cnd el este n cauz. Iat de ce paznicii caut s fure hainele de pe oameni, iat de ce inspectorii se introduc prin efracie n locuine strine, iat de ce nevinovaii snt silii s se'vad dezonorai n faa unor adunri ntregi, n loc s fie interogai normal. Paznicii nu mi-au vorbit dect despre magazii n care snt aduse lucrurile aparinnd arestailor; tare a dori s vd i eu aceste magazii unde bunurile arestailor, agonisite cu atta trud, putrezesc fr rost, ateptnd' s fie furate de nite funcionari necinstii. ntrerupt de un urlet venit din cellalt capt al slii, K. i puse palma streain la ochi ca s poat privi ntr-acolo, cci lumina tulbure a zilei ddea un ton albicios cetii din sal i te orbea cnd ncercai s vezi. Urletul venea din direcia spltoresei pe care K. o bnuise, nc de cnd intrase n sal, ca va fi un serios element de dezordine. Totui, ar fi fost greu 4e spus dac acum ea era vinovat sau nu. K. vedea doar c
50 Franz Kaflca

un brbat o nghesuia n colul de lng u i o strngea n brae. Dar nu spltoreas urla, ci brbatul care i cscase larg gura i privea spre tavan. n jurul lor se formase un mic cerc, iar spectatorii de ij galerie preau ncntai c diversiunea aceasta punea capt seriozitii pe care K. o adusese n adunare. Sub imboldul primei impresii, K. vru s se repead imediat ntr-acolo i s restabileasc ordinea, gndindu-se mai ntij c toi vor'fi interesai s-l susin sau mcar s goneasc perechea din sal; dar se ciocni de primele rnduri ale mulimii, care nu se clintir i nu-l lsar s treac. Dimpotriv, toi cutau s-l mpiedice, oameni n vrst ntindeau braele, ba chiar o mn K. n-avu timp nici mcar s se ntoarc l nfac de guler. K. ncet s se mai gndeasc la perechea care provocase dezordinea; acum i se pru c se ncearc un atentat la libertatea lui i c arestarea devenea ntr-adevr serioas, de aceea, fr s mai in seama de nimic, sri jos de pe estrad. i se pomeni fa n fa cu mulimea. Apreciase oare cum trebuie oamenii ? Nu contase prea mult pe efectele discursului inut ? Iar ei se prefcuser tot timpul ct vorbise i acum, cnd trebuia s se treac la fapte, i lepdau mtile ? Ce mutre vedea n jurul lui! Ochi mici i negri licrind n penumbr, obraji buhii, atrnnd ca la beivi, brbi lungi, epene i rare pe care dac le apucai aveai impresia c zgrii vidul cu degetele i nu c atingi nite brbi. Sub brbi ns i aceasta fu adevrata descoperire fcut de K. pe gulerele hainelor, luceau insigne de diferite culori i mrimi. Toi purtau asemenea insigne, dup ct se putea vedea, toi erau o ap i-un pmnt, i cei din dreapta i cei din stnga'; ntorcndu-se brusc, K. vzu aceleai insigne i pe gulerul judectorului de instrucie care, cu minile ncruciate pe pntec, privea linitit sala.' Aa ! strig K. ridicnd braele spre cer, cci descoperirea aceasta neateptat cerea spaii ca s se exprime, sntei toi, dup cte vd, funcionari ai justiiei, facei toi parte din banda corupt mpotriva creia vorbeam adineauri, v-ai adunat toi aici ca s m auzii i s m spionai, v-ai prefcut c sntei mprii n dou tabere ca s m nelai; m-ai aplaudat numai ca s m punei la prob: ai vrut sa nvai cum trebuie ademenii cei nevinovai. Ei bine, v-ai ostenit degeaba: sau v-ai amuzat vznd cum cineva atepta PROCESUL 51 la voi s-i aprai nevinovia, sau (d-mi drumul c te cnesc! i strig K. unui btr'n tremurtor care se vrse ''rea mult n el) ai nvat realmente ceva. Oricum, v felicit Lntru frumoasa voastr meserie. Si, lundu-i repede plria aflat pe marginea mesei, K. e gfbi s ajung la ieire n linitea desvrit a slii, linite care nu se putea explica dect prin faptul c surpriza fusese total. Dar

judectorul de instrucie se dovedi a fi i mai rapid, cci l atepta la u. __ O clip, i spuse el. K. se opri, fr s-l priveasc; n-avea ochi dect pentru usa a crei clan o i apucase. ' __ Vreau numai s-i atrag atenia, i spuse judectorul, c astzi te-ai pgubit singur, fr s-i dai seama, de avantajul pe care un interogatoriu l reprezint oricnd pentru un arestat. K. rse, privind spre u. Band de golani! strig el, v druiesc toate interogatoriile ! Apoi deschise ua i porni n goan pe scri. In urma lui, auzi cum crete vuietul adunrii ce se rensufleea ca s discute evenimentele, ca o clas care comenteaz un text.

N SALA GOAL. STUDENTUL. BIROURILE TRIBUNALULUI


n sptmna care urm, K. atept zi de zi o nou convo care; nu-i putea nchipui c renunarea la interogatorii \ fusese socotit ca definitiv i, cum nu primi nimic pnj smbt sear, presupuse c ar fi convocat n mod tacit pentru duminic, la aceeai or i n acelai loc. De aceea, duminic dimineaa se duse din nou acolo, folosind de data aceasta scrile i culoarele cele mai directe; civa locatari care i mai aminteau de el l salutar din prag, dar el nu mai trebui s ntrebe pe nimeni ncotro s se ndrepte i ajunse curnd la ua care se deschise imediat ce btu n ea.' Fr sa mai stea s'priveasc femeia care i deschise aceeai ca i data trecut i care rmase lng u, K. vru s treac imediat n ncperea vecin. Azi nu e edin, i spuse femeia. i de ce n-ar fi ? ntreb el nencreztor. Dar femeia l convinse deschizndu-i ua slii. Sala era ntr-adevr goal i, n goliciunea ei, prea i mai jalnic dect duminica trecut. Pe masa aezat tot pe estrad, se aflau cteva cri. Pot s m uit la crile astea ? ntreb K., nu din curiozitate, ci doar ca s-i poat spune c nu venise degeaba acolo. Nu, i rspunse femeia, i nchise ua, nu e voie. Crile snt ale judectorului de instrucie. Aa ! spuse K , i cltin din cap; pesemne c astea snt codurile, iar justiia noastr cere cu tot dinadinsul s te condamne nu numai nevinovat, dar i fr s cunoti legea. Tot ce se poate, spuse femeia, care nu prea l nelesese. Bine, atunci m duc, spuse K. S-i spun ceva domnului judector de instrucie? ntreb femeia. l cunoti ? ntreb K. Firete, spuse femeia, soul meu e aprod la tribunal. PROCESUL 53 {. remarc abia atunci c vestibulul n care duminica ecut nu se afla dect un hrdu pentru splat rufe, era cuffl complet mobilat, ca o camer de locuit. Femeia i observ mirarea i-i spuse: __ Da, avem aici locuina gratuit, numai c trebuie s golim camera n zilele de edin. Slujba soului meu are i unele incoveniente. __ Nu m mir att camera, spuse K. privind-o rutcios, ct mai ales faptul c eti mritat. Faci aluzie la ntmplarea din edina trecut, cu care am ntrerupt cuvntarea. Evident, spuse K.; acum s-a terminat i aproape c am uitat-o, dar atunci m nfuriasem grozav. i spui c eti mritat! Nu i-am fcut deloc ru c te-am ntrerupt. i aa te-au judecat cu destul asprime dup ce ai plecat. Se prea poate, spuse K. fcndu-se c nu-i aude ultimele cuvinte, dar asta nu te scuz deloc. Fa de toi cei care m cunosc snt scuzat, spuse femeia; brbatul care m-a mbriat duminica trecut se ine de capul meu de mult vreme. Poate c n-oi fi prnd prea ispititoare, dar pentru el aa snt. i nu se poate face nimic mpotriva lui, soul meu a trebuit s se mpace cu ideea asta; dac vrea s-i pstreze slujba trebuie s ndure, cci biatul acela e student i pesemne c o s ajung la un post nalt. Se ine mereu dup mine; cnd ai intrat dumneata, el tocmai plecase. Nu m mir deloc, spuse K., se potrivete i el, de minune, cu toi ceilali. Vrei cumva s schimbi lucrurile pe-aici ? ntreb agale femeia, privindu-l cercettoare, ca i cum ar fi spus ceva primejdios att pentru ea ct i pentru K. Asta am i neles din cuvintele dumitale care mie, uneia, mi-au plcut foarte mult, dei n-am ascultat dect o parte, cci nceputul l-am pierdut, iar cnd ai ajuns la sfrit zceam cu studentul pe podea. Dezgusttor mai e aici! adug ea dup o clip, apucnd mna lui K. Crezi c o s poi aduce mbuntiri ?

K. zmbi i i suci puin mna n palmele moi ale femeii. La drept vorbind, spuse el, nu m-a angajat nimeni ca s aduc aici mbuntiri, cum le spui dumneata, i dac o s-i vorbeti cuiva despre asta, de pild judectorului de instrucie, 54 Franz Kafka 0 s rd de dumneata sau o s te pedepseasc; nu m-a jj amestecat din proprie iniiativ n asemenea treburi, ia, nevoia de-a aduce mbuntiri justiiei nu mi-ar fi tulburai niciodat somnul. Dar prin faptul c am fost arestat, cci sut arestat, m-am vzut silit s m amestec, ce-i drept, pentru propriul meu interes. Dac ns cu prilejul acesta a putea s-i fiu n vreun fel de folos, a face-o, firete, cu mare plcere, nu numai din dragoste fa de aproape, ci i pentru c, la rndul dumitale, mi-ai putea fi de folos. Cum a putea ? ntreb femeia. Artndu-mi, de pild, acum, crile de pe mas. Nici vorb s nu i le art, strig femeia i-l trase grbit dup ea. Crile erau de fapt nite gioarse vechi, uzate; una dintre ele avea coperile fcute ferfeni, iar peticele cotorului abia 1 se mai ineau n cteva ae. Ce murdar e aici totul, spuse K. i cltin din cap. Femeia terse crile cu poala orului, nainte de a-l lsa s le ating. K. lu volumul de deasupra, l deschise i ddu cu ochii de-o gravur indecent: un brbat i o femeie edeau goi pe o canapea; intenia gravorului fusese vdit obscen, dar stngcia desenului'fcea s se vad doar un brbat i-o femeie exagerat de epeni, care preau c ies din cadru i nu izbuteau dect cu greu s se priveasc, din pricina perspectivei greite. K. nu rsfoi volumul mai departe, ci deschise un altul, la pagina titlului; avea acum n fa un roman intitulat: Torturik pe care Grete le-a ndurat de la soul ei Hans. Aadar, iat crile legii studiate aici, spuse K. Iat ce fel de oameni trebuie s m judece. Am s te ajut, vrei ? spuse femeia. Poi, ntr-adevr, s faci asta fr s te vri singur n primejdie ? Mai adineauri spuneai c soul dumitale se teme de superiori. Am s te ajut totui, spuse femeia; vino, trebuie s2 stm de vorb. Nu mai pomeni de primejdii; nu m tem de ele dect cnd vreau eu. i art estrada i-l rug s se aeze lng ea, pe treapt. Ai ochi frumoi, negri, spuse ea, dup ce se aezar, privind de jos n sus faa lui K. Mi s-a spus c i eu am ochi frumoi, dar ai dumitale snt mult mai frumoi. Am observat PROCESUL 55 din prima clip, atunci cnd ai venit ntia oar; ba chia j- nricina ochilor dumitale am intrat apoi n sala de edini chiar ia ocniior aumitaie am mirai apoi in saia ue edine, i ^ru pe care nu-l fac niciodat i, ntr-o oarecare msur, mie interzis. Iat deci care era tot misterul, se gndi K. Femeia asta j '^e ofer, e i ea la fel de corupt ca toi cei deaici; fiindc s-a sturat de oamenii justiiei, lucru, altminteri, lesne de neles, se leag de primul venit, ludndu-i frumuseea ochilor." i se ridic fr s spun un cuvnt, ca i cum ar fi gndit cu gas tare * astfel i-ar fi explicat femeii atitudinea lui. __Nu cred c m-ai putea ajuta, spuse el; ca s m poi ajuta cu adevrat ar trebui s ai relaii cu funcionarii superiori; iar dumneata probabil c nu'cunoti dect slujbaii mruni care miun cu duiumul pe-aici. Pe acetia nu m ndoiesc c-i cunoti foarte bine i c ai putea obine cte ceva de la ei, dar cele mai mari servicii pe care i le-ar putea ei face n-ar avea nici o importan pentru deznodmntul final al procesului; n-ai reui dect s-i pierzi civa prieteni, i eu nu doresc asta. Pstreaz-i relaiile pe care le-ai avut pn acum cu ei; mi se pare c-'i snt absolut necesare; nu i-o spun fr regret cci, ca s-i rspund la compliment, i-a mrturisi c i dumneata mi placi, mai ales cnd m priveti ca n clipa asta, cu atta tristee, de altfel nemotivat prin nimic. Aparii grupului de oameni mpotriva crora trebuie s lupt, dar te simi foarte bine n el i chiar l iubeti pe student sau, dac nu-l iubeti, mcar l preferi soului dumitale. Asta se poate vedea uor din cuvintele pe care le spui.

Nu, strig ea rmnnd mai departe pe treapt i apuc mna lui K., pe care acesta nu izbuti s i-o trag destul de repede. S nu pleci acum; n-ai dreptul s pleci cu o prere greit. Ai fi ntr-adevr n stare s pleci chiar n momentul sta ? Snt chiar att de nensemnat nct s nu vrei s-mi faci mcar plcerea de-a mai rmne o clip cu mine? 1 M_aj neles greit, spuse K. aezndu-se din nou pe treapt. Dac ii ntr-adevr s mai rmn, o fac cu plcere; timp am suficient, doar am venit pentru interogatoriu. Cuvintele mele de adineauri aveau doar scopul s te roage s iu ntreprinzi nimic n favoarea mea. N-a existat nimic jignitor ta ele, mai ales dac ii seama c deznodmntul procesului 56 Franz Kafka mi este absolut indiferent i c o condamnare m-ar face sj rd, presupunnd, firete, c s-ar ajunge n mod real la u, sfrit al procesului, ceea ce mi se pare ns foarte ndoieli^ Mai degrab cred c lenea, neglijena sau chiar teanij funcionarilor justiiei a i dus la ntreruperea aciunii, saj va duce n curnd; firete, mai exist posibilitatea ca ei $j continue procesul, spernd s se aleag cu o mit serioas a la mine; dar au s-i piard vremea de poman, pot s-o spu, de pe acum, fiindc n-am s dau mit nimnui. Mi-ai pute; face un mare serviciu comunicndu-i judectorului & instrucie sau oricrei alte persoane creia i place si rspndeasc vetile mai importante c niciodat, nici unu din trucurile pe care domnii acetia le posed din belug n-t s m poat ndupleca s dau mit vreunuia dintre ei. pierd vremea de poman, le poi spune asta deschis. Dt altfel, poate c i-au i dat singuri seama, iar dac nu i-at dat, n-au dect s afle acum. Astfel, au s-i mai scuteasc t parte din munc. E drept c i eu a fi scutit de cteva mic neajunsuri pe care ns le-a suporta cu plcere dac a ti ci fiecare dintre ele nseamn n acelai timp i o contralovitur! dat mpotriva lor. i a avea grij ca aa s fie. l cunoti pt judectorul de instrucie ? Firete, spuse femeia, la el m gndeam n primul rnd cnd i-am oferit ajutorul meu. Nu tiam c e toi funcionar inferior, dar dac spui dumneata,' aa trebuie si fie. Totui, cred c raportul pe care l trimite mai-marilor s; are o oarecare influen. i scrie attea rapoarte! Spui ci funcionarii snt lenei, dar asta nu-i adevrat pentru toi i mai ales pentru judectorul nostru de instrucie, care scrie enorm. Duminica trecut, de pild, edina a durat pn seara Toat lumea plecase, dar el a rmas aici; i-a trebuit lumini i eu n-aveam dect o lamp mic, de buctrie, dar el s-> mulumit i cu ea i a nceput imediat s scrie. Soul meu care duminic tocmai era liber, a venit i el ntre timp; ne-afl dus amndoi dup mobile i am aranjat camera la loc; pe urm au mai venit nite vecini i-am mai stat mpreun de vorb, la lumina luminrii. Ce s-i mai spun, uitasem de judector i ne-am dus la culcare. Deodat, n bezna nopii trebuie c era foarte trziu m trezesc i-l vd pe judector lng pat, cu palma pus n faa lmpii ca s nv cad lumina peste soul meu; precauia lui n-avea nici ut PROCESUL 57 st cci soul meu doarme att de adnc, nct lumina nu-l L^ste niciodat. M-am speriat aa de tare, c era ct pe-aci * jdl d ii f bil ^s p \ tip; (*ar judectorul de instrucie a fost amabil, m-a -ndemnat s fiu prudent, mi-a optit c scrisese pn atunci, 3-mi aducea lampa napoi, i c n-o s uite niciodat cum art cnd dorm. i povestesc toate astea numai ca s-i spun ca judectorul de instrucie scrie cu adevrat multe rapoarte, mai ales despre dumneata, cci interogatoriul dumitale a fost, desigur, punctul principal al edinei de duminic. Iar rapoartele att de lungi nu pot trece totui, fr s fie luate n seam; apoi, din cele povestite, poi vedea c judectorul mi face curte i c pot avea o mare influen asupra lui, mai ales acum, la nceput, cci am impresia c si-a pus ochii pe mine abia de cteva zile. Mai am i alte dovezi c ine mult la mine. Chiar ieri mi-a trimis prin student, care e omul de ncredere i colaboratorul lui principal, o pereche de ciorapi de mtase, fiindc fac curenie n sala de edine; dar curenia slii e un pretext, cci soul meu e obligat s-o fac i e pltit pentru asta. Snt nite ciorapi frumoi, ia privete-i i ridic fusta pn peste genunchi, ntinznd' picioarele ca s i-i admire singur snt nite ciorapi frumoi, ba prea fini chiar, i nu mi se potrivesc deloc mie. Deodat se ntrerupse, puse mna pe mna lui K. de parc ar fi vrut s-l liniteasc i-i opti: Atenie, Berthold ne privete. K. i ridic ochii, ncet. n ua slii de edine sttea un tnr mrunt, cu picioarele strmbe i cu o barb scurt, rar i rocat, prin care i trecea tot timpul degetele, ncercnd astfel s capete o oarecare demnitate. K. l privi curios; era prima oar cnd ntlnea de la om la om, ca s zicem aa, un student specializat n tiina aceasta juridic pe care o ignora complet, un brbat care probabil c ntr-o

bun zi avea s ocupe o slujb nalt. Studentul, dimpotriv, prea c nu-i d nici o atenie lui K.; scondu-i pentru o clip un deget <lin barb, i fcu semn femeii, apoi se duse la fereastr ; femeia se aplec spre K. i-i opti: Nu fi suprat. Te rog foarte mult. i nu gndi ru despre mine; trebuie s m duc la el, la individul sta oribil; uit-te oumai ce picioare strmbe are! Dar am s m ntorc imediat i atunci am s merg unde ai s m duci; am s te urmez unde vrei i-ai s poi face cu mine tot ce doreti; nu cer
58 Franz Kaflca

dect s plec pentru cit mai mult vreme de aici i a fi feri. cit dac nu m-a mai ntoarce niciodat. Mai mngie o clip mna lui K., apoi se ridic grbit $j alerg spre fereastr. Cu un gest reflex, fcut n gol, K. ncerc zadarnic sa-j prind mna. Femeia aceasta l tenta cu adevrat; i, n ciuda tuturor gndurilor ce-l frmntau, nu gsea nici un motiv serios care s-l poat face s nu cedeze tentaiei. O clip , trecu prin minte c ea cuta poate s-l prind n mreje ca s-l dea mai bine pe mna justiiei, dar nltur uor obiecia aceasta. Cum l-ar fi putut prinde ? Nu rmnea el oare, mereu, ndeajuns de liber ca s poat strivi cu o singur lovi! tur ntreaga justiie, cel puin n ceea ce l privea ? i s nu aib mcar atta ncredere n sine ? i-apoi, femeia prea c-j cere n mod sincer ajutor, i asta putea s-i fie util. Poate ca" nu exista mijloc mai bun de-a se rzbuna pe judector i pe leahta lui dect rpindu-le femeia i lund-o pentru sine. Se putea ntmpla atunci ca, istovit dup munca ndelungat la rapoartele mincinoase asupra lui K., judectorul de instrucie s gseasc, la mijlocul nopii, patul femeii gol. i gol pentru c ea i aparinea lui K., pentru c femeia aceasta care sttea acum la fereastr, corpul acesta lung, suplu i cald, mbrcat ntr-o rochie neagr de stof grea i groas, i aparinea pe de-a-ntregul numai lui K. Dup ce-i risipi astfel ndoielile n privina ei, K. gsi c dialogul tcut de la fereastr dura cam prea mult i ncepu s bat n estrad, mai nti cu degetele, apoi cu pumnul. Studentul l privi o secund peste umrul femeii, dar nu se deranja deloc i se lipi i mai strns de ea. Femeia i pled mult capul, de parc l-ar fi ascultat cu mare atenie, i el profit de gestul acesta ca s-o srute cu zgomot pe gt, fr s se opreasc din vorb. Lui K. i se pru c vede astfel o confirmare a spuselor femeii cu privire la tirania pe care studentul o exercita asupra ei i, ridicndu-se, ncepu s umble de colo-colo, prin sal. Prvindu-l piezi pe student, se gndi cum ar putea s-l alunge ct mai repede de-acolo; de-aceea se simi ntructva satisfcut cnd studentul, enervat fr doar i poate de umbletul lui care degenera uneori n tropit, i spuse: Dac eti nerbdtor, nu te mpiedic nimeni s pleci. Ai fi putut s-o'faci mai de mult i nimeni nu i-ar fi regretat PROCESUL 59 a; ar fi trebuit s-o tergi de cum am intrat eu, i nc ra ^Qj toat furia pe care o manifesta, izbucnirea studentului fflai vdea n ea i ntreaga arogan a viitorului funcionar al titiei care i vorbete unui acuzat ru-vzut. K. se opri chiar lng el -i spuse' zmbitor: __ Snt nerbdtor, e drept, dar cel mai uor mijloc de a.,iii calma nerbdarea e s-o tergi de-aici. Dac ai venit s studiezi cci am auzit c eti student atunci i cedez cu plcere locul i plec cu femeia. Pesemne c va trebui s mai studiezi mult pn s ajungi judector; nu prea m pricep eu la treburile voastre judiciare, dar cred c nu snt suficiente numai discursurile grosolane pe care tii s le ii cu atta neruinare. Nu trebuia lsat liber, spuse studentul ca i cum i-ar fi dat femeii o explicaie pentru cuvintele jignitoare ale lui K. A fost o greeal, i-am spus judectorului de instrucie, ntre interogatorii, trebuia mcar inut n camera lui. Snt momente cnd nu-l mai neleg deloc pe judector. Mai las vorbele, spuse K. ntinznd mna spre femeie. Dumneata, vino cu mine. Aa ! spuse studentul. Nu, nu, pe ea n-o s-o ai. i, cu o putere pe care nimeni nu i-ar fi bnuit-o, ridic ntr-o singur mn femeia, apoi, cu spatele

ncovoiat, porni spre u, privindu-i drgstos povara. Dei plecarea aceasta vdea nendoielnic o oarecare fric fa de' K., studentul avu totui ndrzneala s-l ae i mai mult, mngind i ciupind cu mna liber braul femeii. K. alerg dup el civa pai, gata s-l nface i, la nevoie, s-l sugrume, dar spltoreas i spuse: Nu-i nimic de fcut, judectorul de instrucie a trimis dup mine. N-am voie s merg cu dumneata i-i trecu palma peste faa studentului pocitania asta n-o s-mi dea drumul. )a i dumneata nu vrei s fii eliberat ? strig K. punnd pe umrul studentului o mn pe care acesta ncerc s-o apuce cu dinii. Nu, nu, strig femeia, mpingndu-l cu amndou fflinile pe K., nu, nu, mai ales asta nu ! Ce gndeti ? A fi Pierdut ! Las-l, te rog, las-l! Studentul nu face dect s 60 Franz Kafka ndeplineasc ordinul judectorului de instrucie i s mg duc la el. S-o tearg dracului, atunci; iar pe dumneata s nu te mai vd niciodat, spuse K. nnebunit de dezamgire i-| trase studentului un pumn n spate, de-l fcu s se clatine. Dar studentul, fericit c nu czuse, ncepu doar s opie i mai repede cu povara lui n brae. K. porni ncet dup ei; i ddea seama c asta fusese prima nfrngere de netgduit pe care o suferise din partea oamenilor justiiei. Dar n-avea de ce s se team : suferise nfrngerea numai fiindc provocase lupta. Dac ar rmne acas i i-ar duce viaa obinuit, ar fi atunci de-o mie de ori superior fiecruia dintre eii-ar putea s-i mture din drum cu o simpl lovitur de picior. i i imagina frumoasa scen plin de grotesc pe care ar crea-o, de pild, privelitea studentului acestuia jalnic, a mucosului acestuia umflat de orgoliu, a pocitaniei acesteia purttoare de barb, stnd n genunchi la patul Elsei i mpreunndu-i minile ca s cear iertare. Imaginea i plcu att de mult fui K. nct l hotr, dac va avea vreodat prilejul, s-l duc neaprat pe student la Elsa. Din curiozitate, K. alerg spre u; voia s vad ncotro era dus femeia, cci studentul n-avea s-o poarte totui n brae, pe strzi. Dar nu trebui s-i caute prea mult; chiar n faa' uii se zrea o scar ngust, de lemn, care probabil c ducea spre pod (din pricina unei cotituri, nu i se vedea captul de sus). Pe scara aceasta pornise studentul cu femeia n brae, i urca ncet, rsuflnd greu, cci alergtura de pn atunci'l obosise. Femeia i fcu lui K. un semn cu mna i cut s-i arate, ridicnd de cteva ori din umeri, c nu e de loc vinovat pentru rpire, dar gesturile ei nu exprimau prea mult regret. K. o privi fr expresie, ca pe o necunoscut; nu voia nici s-i arate decepia, nici s lase s se vad c ar putea uor s-o nving. Cei doi dispruser i K. tot mai sttea singur n u. Era nevoit s recunoasc acum nu numai c femeia l nelase, dar i c-l minise dublu spunndu-i c e dus la judectorul de instrucie; doar navea s stea i s-o atepte judectorul de instrucie ntr-un pod ! Scara de lemn nu putea s explice nimic, orict ar fi fost ntrebat. Apoi K. observ un bilet prins n perete, la captul scrii, i grbinduse ntr-acolo citi PROCESUL 61 rmtorul aviz, scris cu stngcie, parc de-o mn de copil: uScara spre birourile judiciare". Birourile tribunalului se "aseau deci aici, n podul unei cldiri cu apartamente i camere de nchiriat! Instalarea aceasta nu prea avea darul s insufle respect, i nimic nu putea fi mai linititor pentru un acuzat dect s vad ct de puine resurse bneti stteau la dispoziia acestui tribunal care era nevoit s-i adposteasc birourile acolo unde locatarii casei, ei nii ct se poate de sraci, si aruncau zdrenele inutile. La drept vorbind, n-ar fi fost exclus ca tribunalul s aib destui bani, dar funcionarii s se repead asupra lor nainte de-a putea fi utilizai n scopuri judiciare. Dup experiena de pn acum a lui K., lucrul acesta prea chiar foarte posibil, dar o asemenea decdere a justiiei, dei oarecum njositoare pentru un acuzat, era n fond i mai linititoare dect ar fi fost srcia justiiei. K. nelese acum c justiia se jenase s cheme acuzatul ntr-un pod, la primul interogatoriu, i preferase s-l deranjeze n propria lui cas. Ct superioritate avea K. fa de-un judector instalat ntr-un pod, el care la banc avea o camer mare, cu vestibul, prevzut cu o fereastr imens prin care putea s priveasc n piaa cea mai animat a oraului! n schimb nu se bucura, firete, de venituri suplimentare provenite din mit sau din fraud i nici nu-i putea cere omului de serviciu s-i aduc n brae o femeie la el n birou. Dar la asemenea bucurii K. renuna cu plcere, cel puin n viaa aceasta. K. se mai afla nc pironit n faa avizului cnd un brbat urc scara, se uit prin ua deschis n camera din care se zrea sala de edine i-l ntreb, n cele din urm, dac nu vzuse cu cteva clipe mai nainte o femeie.

Dumneata eti aprodul, nu-i aa ? l ntreb K. Sigur, i rspunse omul, dar dumneata nu eti acuzatul K. ? Acum te recunosc i eu. Fii binevenit. i-i ntinse mna, spre marea mirare a lui K Astzi nu e edin, adug omul, vzndu-l c tace. I tiu, spuse K privind costumul civil al aprodului omul nu purta alt insign profesional n afara celor doi nasturi aurii, care preau smuli de pe o veche manta ofiereasc i cusui lng ceilali nasturi ai hainei. Am vorbit cu soia dumitale, acum o clip; ns nu mai e aici, studentul a dus-o la judectorul de instrucie. 62 Franz Kafka Zu aa, spuse aprodul, tot timpul mi-o ia cte cineva, i doar azi e duminic. Nu snt obligat s fac nici un fel de serviciu, dar m trimit tot timpul cu fel de fel de comunicri inutile, numai ca s m ndeprteze de aici. i mai au grija, pe deasupra, s nu m trimit prea departe,' ca s mai pot spera c am s m ntorc la timp. Iar eu m grbesc ct pot, mi strig comunicarea, prin ua ntredeschis, celui la care snt trimis, fac asta gfind, aa c bietul om abia dac pricepe despre ce-i vorba, i m ntorc ct pot de repede. Dar studentul a ajuns i mai repede dect mine, fiindc drumul lui e mai scurt; el n-a avut dect s coboare scara podului. Dac a fi fost mai puin sclav, de mult vreme l-a fi strivit de perete, aici, lng aviz. Visez asta tot timpul. l i vd aici, pe podea, stlcit, cu braele ntinse, cu degetele rchirate, cu picioarele lui strmbe, n mijlocul petelor de snge care se ntind n jur. Dar pn acum totul n-a rmas dect un vis. i alt soluie nu mai exist ? ntreb K. zmbind. Nu vd alta, rspunse aprodul. i acum e i mai ru: pn azi se mulumea s-o duc pe nevastmea' la el, dar acum, aa cum m ateptam de mult, i-o duce i judectorului de instrucie. Soia dumitale nu e deloc vinovat pentru tot ce se ntmpl ? ntreb K. ncercnd cu greu s se stpneasc, ntr-att de tare l rodea i pe el gelozia. Ba este, sigur c este, rspunse aprodul. Ea e cea mai vinovat. Ea i s-a aruncat de gt. El se d n vnt dup toate fustele. Numai n casa asta a fost zvrlit pe u din cinci apartamente n care se strecurase. Ce-i drept, nevast-mea e cea mai frumoas femeie din tot imobilul i tocmai eu n-am posibilitatea s m apr. Dac e aa, spuse K., firete c nu-i nimic de fcut. i de ce nu ? ntreb aprodul. Ar trebui s-i trag ntr-o bun zi studentului, care e un la, o asemenea mam de btaie, cnd ar ncerca s se ating de nevast-mea, nct s nu mai ndrzneasc alt dat. Dar eu n-am dreptul i nimeni nu vrea s-mi fac plcerea asta, cci toi se tem de' puterea lui. Numai un om ca dumneata ar putea..'. De ce tocmai eu ? ntreb K. mirat. Pi fiindc dumneata eti acuzat, rspunse aprodul. PROCESUL 63 _ Firete, spuse K., dar tocmai fiindc snt acuzat rebuie s m tem ca nu cumva s se rzbune influennd, dac nu deznodmntul procesului, cel puin mersul anchetei. __ Sigur, spuse aprodul ca i cum punctul de vedere al lui K- af fi fost la fel de Just ^ S1'al lui- De re8ul ns la noi nu se intenteaz procese care s nu duc la nimic. __ Nu snt de prerea dumitale, spuse K., dar asta n-o s ma mpiedice s m ocup de student cnd se va ivi prilejul. i-a fi foarte recunosctor, spuse aprodul oarecum ceremonios, dei nu prea prea s cread c visul lui cel mai scump s-ar putea realiza. __ Poate c mai exist i ali funcionari aici care ar merita acelai lucru, spuse K. Poate c toi l-ar merita. Sigur, sigur, rspunse aprodul ca i cum ar fi fost vorba despre ceva de la sine neles. Apoi l privi cu mai mult ncredere pe K., lucru pe care nu-l fcuse pn atunci, dei se purtase att de prietenos, i adug: Toat lumea se rzvrtete acum. Dar discuia prea c-i devenise neplcut, cci o ntrerupse spunnd: Trebuie s m prezint la birou. Vrei s vii cu mine ? N-am ce cuta acolo, spuse K. Poi s vizitezi birourile; nimeni n-o s se ocupe de dumneata. E ceva care merit s fie vzut ? ntreb K., ovind nc, dei grozav ar fi vrut s accepte.

De, spuse aprodul, credeam c o s te intereseze. Fie, spuse K. n cele din urm. Merg cu dumneata. i ncepu s urce scara, mult mai grbit dect aprodul. La intrare, fu ct pe-aci s cad, cci mai exista o treapt dincolo de prag. f- Aici nu se ine seama de public, spuse el. Nu se ine deloc seama, spuse aprodul, privete numai sala de ateptare. Sala de ateptare era un gang destul de lung din care ddeau, spre diverse mprituri ale podului, mai multe ui grosolane. Dei lumina zilei nu ptrundea pe nicieri direct, ntunericul nu era totui complet, cci, n loc s fie desprite de gang printr-un perete ermetic, multe birouri aveau n partea aceasta doar un soi de grilaje din scnduri care lsau 64 Franz Kafka s intre un pic de lumin i prin care se putea vedea K i-coi0 [ cte un funcionar scriind la masa lui, sau stnd n picioare lng ochiurile grilajului i observnd oamenii din gang, Probabil fiindc era duminic, n sala de ateptare se afla u public destul de restrns, care prea ntr-adevr foarte' modest; aezai la distane aproape egale, pe bncile de lemn puse de-o parte i de alta a gangului, toi oamenii acetia erau mbrcai neglijent, dei cei mai muli dintre ei, judecind dup fizionomie, dup inut, dup felul cum i1 tiau barba i dup multe alte semne sigure, dar greu dV observat, aparineau pturilor de sus ale societii. Fiindc nu existau cuiere, fiecare i pusese plria pe banc, urmnd fr doar i poate exemplul celor venii mai nainte. Cnd i vzu intrnd pe K. i pe aprod, cei aezai mai aproape de u se ridicar s-i salute, iar ceilali se socotir i ei datori k fac acelai lucru, aa c la trecerea celor doi nou-venii se ridicar toi. De altfel, nimeni nu se ridic de tot; stteau toi cu spinrile ncovoiate i cu genunchii ndoii i semnau leit cu ceretorii de pe strzi. K. atept o clip' s-l ajung din urm aprodul i-i spuse: Cte umiline trebuie s fi ndurat! Da, spuse aprodul, snt acuzai; toi oamenii pe care i vezi aici snt acuzai. Adevrat ? spuse K. Atunci snt colegii mei. i adresndu-se celui mai apropiat de el, un brbat nalt, slab i aproape crunt, l ntreb politicos : Ce ateptai aici, domnule ? Dar ntrebarea lui pus pe neateptate l tulbur pe cel cruia i era adresat i avu un efect cu att mai penibil cu ct se vedea bine c omul avea destul experien, c oriunde n alt parte ar fi tiut s se stpneasc i n-ar fi renunat uor la superioritatea dobndit asupra altora. Aici ns, nu tiu s rspund unei ntrebri att de simple i ncepu s-i priveasc pe ceilali de parc ei ar fi fost obligai s-i sar n ajutor, i nimeni n-ar fi putut s-i pretind un rspuns atta vreme ct ajutorul cerut nu-i venea. Atunci interveni aprodul i-i spuse, ca s-l liniteasc i s-i dea curaj: Dumnealui te-a ntrebat numai ce atepi. Rspunde-i. Vocea aprodului, fr ndoial mai familiar pentru cel ntrebat, avu un efect mai bun: Atept, ncepu omul, i se opri deodat. PROCESUL 65 Era vdit c-i alesese nceputul acesta ca s rspund -jai exact la ntrebare, dar nu mai tia cum s continue. Ctiva acuzai se apropiar i ei, nconjurnd grupul; aprodul le spuse: tergei-o de aici. Lsai trecerea liber. Ei se ddur puin napoi, fr s se ntoarc la vechile locuri. ntre timp, cel ntrebat avusese rgaz si vin n fire, i chiar zmbi cnd rspunse: Am naintat acum o lun nite ntmpinri tribunalului i atept rezolvarea lor. Se pare c-i dai mult silin, spuse K. mi dau, rspunse omul; doar e procesul meu. Nu toat lumea gndete ca dumneata, spuse ; iat, i eu, de pild, snt acuzat; dar, pe ct e de adevrat c-mi doresc mntuirea sufletului, pe-att e de adevrat c n-am fcut niciodat ntmpinri i nici n-am ntreprins nimic asemntor. Crezi c snt necesare ? Nu tiu precis, spuse omul, din nou descumpnit. Credea,'vizibil, c ntrebarea i fusese pus n glum; ar fi preferat fr doar i poate s-i repete primul rspuns de team s nu mai fac vreo greeal, dar n faa privirii nerbdtoare a lui K. se mulumi s spun: Eu, unul, am fcut propunerile de probe.

Nu prea pari s crezi c a fi acuzat, spuse K. Ba v cred, domnule, cum s nu v cred ! fcu omul, dndu-se puin la o parte, dar n vocea lui rsuna mai mult teama dect convingerea. Deci, nu m crezi ? ntreb K. i, provocat fr voia lui de purtarea umil a celuilalt, l apuc de bra, vrnd parc s-l conving cu fora. Nu voia s-i fac nici un ru i abia dac l atinsese, dar omul ip de parc l-ar fi apucat nu cu dou degete, ci cu un clete nroit n foc. iptul acesta ridicol l dezgust cu totul 'pe K. ;'la urma urmei cu att mai bine dac omul nu credea c e acuzat; poate chiar c l socotea i pe el judector; i, n semn de rmas bun, l strnse i mai tare, l mpinse pn la banc, apoi porni mai departe. Majoritatea acuzailor este grozav de sensibil, spuse aprodul. Aproape toi cei aflai n spatele lor se strnseser n jurul omului, care ncetase s ipe, i preau c-l interogheaz amnunit asupra incidentului. K. vzu apoi venind spre el un gardian, uor de recunoscut mai ales dup sabia a crei 66 Franz Kafka teac, judecnd cel puin dup culoare, prea fcut d^ aluminiu. Pe K. l mira att de tare teaca aceasta, nct o pipi chiar, ca s-i dea mai bine seama din ce era fcut, Gardianul, care fusese atras de ipetele acuzatului, ntreb ce se ntmplase. Aprodul ncerc" s-l liniteasc prin ctevg cuvinte, dar gardianul declar c trebuie s cerceteze personal cele ntmplate, salut si porni cu pai grbii i mruni; fr ndoial c guta l silea s calce att de mrunt. K. uit curnd i de gardian i de ceilali cci descoperi, pe la jumtatea gangului, un loc de trecere fr u, care i-ar n ngduit s coteasc spre dreapta. l ntreb deci pe aprod dac pe-acolo era drumul cel bun; aprodul i rspunse dnd din cap afirmativ, i K. porni imediat spre dreapta. l plictisea nespus faptul c era mereu nevoit s mearg cu un pas sau doi naintea aprodului, cci felul acesta de-a merge putea sa fac s se cread, cel puin aici, c ar fi un inculpat dus la anchet. De aceea se oprea deseori ca s-l atepte pe aprod, dar el rmnea imediat ceva mai n urm. Ca s pun capt plictiselii pricinuite de felul cum mergeau, K. snri prin a spune: Am vzut destul; acum a dori s plec. nc n-ai vzut tot, spuse aprodul cu o candoare dezarmant. Nu in deloc s vd tot, spuse K. simindu-se, de altfel, ntr-adevr obosit Vreau s plec. Cum se ajunge la ieire ? Nu cumva te-ai i rtcit ? l ntreb aprodul, mirat; n-ai dect s coteti la dreapta i s mergi de-a lungul gangului, pn la ieire. Vino cu mine, spuse K.; arat-mi drumul, s nu m mai rtcesc. Snt attea drumuri pe-aici! Pi sta e singurul drum, spuse aprodul n al crui glas ncepuse s se simt o urm de repro. Nu pot s m ntorc cu dumneata, trebuie s raportez ndeplinirea serviciului i am pierdut i aa o mulime de timp din cauza dumitale. Hai cu mine! strig K. att de tios de parc, n sfrit, l-ar fi prins pe aprod cu minciuna. Nu striga aa, i opti aprodul. Aici snt birouri pretutindeni. Dac nu vrei s te ntorci singur, mai mergi puin cu mine sau ateapt-m aici pn raportez de ndeplinire i-atunci te nsoesc cu plcere. Nu, nu !* strig K., eu nu atept; trebuie s vii cu mine, imediat. PROCESUL 67 K- nu avusese nc timp s cerceteze ncperea n care se afla; abia cnd vzu deschizndu-se una din numeroasele ui de lemn care l nconjurau, privi mai atent n jurul su. fn jjsa aceea se ivi o fat, atras fr ndoial de tonul ridicat cu gare vorbise mai adineauri, i-l ntreb: Ce dorete domnul ? n spatele ei se zrea, departe, n semintunericul ncperii, un brbat care se apropia i el. K. se uit la aprod; individul acesta i declarase c nimeni n-o s se ocupe de el i iat c se i pomenise cu doi funcionari; nc puin i toi funcionarii justiiei aveau s dea buzna peste el ca s-l'ntrebe ce fcea acolo. Singura explicaie plauzibil a prezenei lui ar fi fost faptul c era acuzat i c dorea s afle data viitorului interogatoriu; dar tocmai explicaia aceasta nu voia s-o dea, mai ales c nu corespundea realitii, cci venise acolo din curiozitate sau ceea ce ar fi fost i mai greu de explicat venise mnat de dorina de-a constata dac justiia era la fel de respingtoare nluntrul ei pe ct era n formele de manifestare exterioar; i i se prea c avusese dreptate n presupunerile lui; mai departe nu voia s mearg; i era de ajuns, se simea destul de opresat de cele vzute pn atunci; n-ar mai fi fost n stare s fac fa situaiei dac ar fi ntlnit pe vreunul dintre funcionarii' superiori care puteau s se iveasc

oricnd, la prima u ieit n cale; acum voia s plece, s plece cu aprodul sau, la nevoie, singur. Dar tcerea lui pesemne c era neobinuit, cci fata i aprodul ncepuser s-l vad dinr-o clip'n alta suferind b transformare profund, al crei spectacol nu voiau s-l piard; omul pe care K. l vzuse de departe ajunsese i el lng u i, cu palmele sprijinite de brna de sus a pervazului, se balansa pe vrful picioarelor ca un spectator care i-a pierdut rbdarea. Fata, dndu-i cea dinti seama c atitudinea Iui K. se datora unei uoare indispoziii, i aduse un scaun i-l ntreb: Nu vrei s stai jos ? K. se aez imediat i, ca s se in mai bine, i sprijini coatele de cele dou rezemtoare ale scaunului. Eti un pic ameit, nu-i aa ? l ntreb fata. K. i vedea acum faa, aproape lipit de-a lui i avnd ntiprit pe ea expresia aceea sever pe care o au multe femei n floarea tinereii. Nu te neliniti, i spuse fata, ameeala dumitale nu-i deloc neobinuit; aproape orice om face o asemenea criz 68 Franz Kafka cnd calc pentru prima dat pe-aici. E prima dat cnd nu-i aa ? Atunci, sigur, totul e foarte firesc. Soarele grozav de tare i brnele acoperiului snt ncinse; din ^ asta aerul devine greu i apstor. Nu prea e un loc potrivit pentru birouri, cu toate avantajele pe care, altminteri, le-at putea avea. Uneori, n zilele cnd au loc edinele maj mari i asta se nmpl destul de des ' aerul devine aproape irespirabil. i dac te mai gndeti c aproape toi locatarii vin s-i ntind rufele aici doar nu poi s le interzici asta cu desvrire atunci n-o s te mai miri ca ti s-a fcut ru. Dar pna la urma te obinuieti perfect cu atmosfera locului. Cnd o s revii a doua sau' a treia oar, aproape c n-ai s mai simi ct de apstor e aerul; nu te simi de pe acum mai bine ?' K. nu-i rspunse; faptul c se afla la cheremul oamenilor acestora, datorit slbiciunii lui subite, i ddea o senzaie penibil; de altfel, de cnd aflase cauza ameelii nu se simea mai bine, ba, dimpotriv, i era chiar ceva mai ru. Fata observ imediat cum stau lucrurile i, ca s-l mai nvioreze puin, lu un fel de harpon pus acolo,' lng perete, i deschise cu el lucarna aflat exact deasupra lui K. i care ddea afar, la aer liber. Dar prin lucarn czu atta funingine, nct fata o nchise imediat i trebui s tearg cu batista ei minile lui K., prea slbit ca s fac el nsui acest efort; K. ar fi rmas cu plcere acolo, pe scaun, a'teptnd linitit s-i revin puterile ca s poat pleca, i asii s-ar fi ntm'plat cu att mai repede cu ct nimeni nu s-ar fi ocupat de el. Dar, dinadins parc, fata i spuse tocmai atunci: Aici nu poi rmne; mpiedici circulaia. K. ridic din s'prncene ca i cum ar fi vrut s ntrebe ce fel de circulaie ar fi putut mpiedica. Am s te duc la infirmerie, dac vrei; ajut-m, te rog, i spuse ea omului din u, care se apropie imediat. Dar K. nu voia s fie dus la infirmerie; tocmai asta inea Si evite: s nu fie dus mai departe, cci fiecare pas fcut n interiorul cldirii nu putea dect s-l fac s se simt i mai ru. Acum pot s merg, spuse el i se ridic cu greu, anchilozat cum era de ndelungata edere pe scaun. Dar nu izbuti s se in pe picioare. Nu merge, recunoscu el, cltinnd din cap. i se aez din nou, oftnd. si aminti apoi de aprodul care l-ar fi putut conduce cu atita uurin, dar aprodul PROCESUL 69 robabil de mult, cci orict l cut K. din ochi lng i oarbatul din faa lui, nu izbuti s-l zreasc. JCred, spuse brbatul care altminteri era elegant racat i se remarca mai ales prin vesta lui cenuie, ale gjrei coluri ascuite se terminau n coad de rndunic cred c starea dumnealui se datorete atmosferei de-aici; cel mai bun lucru deci, pentru domnia-sa ca i pentru noi, ar fi nu att s-l ducem la infirmerie ct, mai ales, s-l scoatem din birouri. Aa e ! strig K. i, de bucurie, aproape c nu-l mai ls pe cellalt s vorbeasc; am s m simt imediat mai bine; de altfel, nici nu m simt att de slbit; am nevoie doar s m tin cineva de subsuoar, n-o s v dau prea mult btaie de cap, i-apoi drumul nu e prea lung; dac m ducei pn la u i m aez pe trepte, mi revin imediat. M mir foarte mult slbiciunea asta a mea, cci pn acum n-am mai avut niciodat asemenea stri. Ca funcionar, snt i eu obinuit cu aerul greu din birouri, dar aici, dup cum singuri spunei, e ntr-adevr exagerat. Vrei s fii buni i s m conducei

un pic ? M apuc ameeala i mi se face ru cnd m ridic singur. i-i ridic umerii ca s poat fi mai uor apucat de subsuori. Dar brbatul, netinnd seama de rugmintea lui, rmase locului, cu amndoui minile vrte n buzunare, i ncepu s rd zgomotos: Vezi c ghicisem ? i spuse el fetei. Dumnealui numai aici nu se simte bine; n alt parte e perfect sntos. Fata zmbi i ea, dar l lovi uurel pe brbat peste bra, cu vrfurile degetelor, ca si cum i-ar fi permis s mearg prea departe cu gluma fa d"e K. Dar ce-i nchipui ?! spuse brbatul continund s rd; nu vreau altceva dect s-l conduc pe dumnealui. Atunci e bine, spuse fata aplecndu-i o clip capul drgla. Nu da importan rsului, adug ea adresindu-i-se lui K., pe cnd acesta, din nou ntristat, privea fix nainte i nu prea s aib nevoie de explicaii. Domnul d-mi voie s i-l prezint (domnul fcu semn' cu mna c e de acord), domnul e funcionarul nostru cu informaiile. El d inculpailor toate informaiile de care au nevoie, i, cum metodele noastre de procedur' nu snt prea cunoscute populaiei, i se cer foarte multe informaii. El are rspunsuri la toate ntrebrile. N-ai dect s-l pui la ncercare, dac doreti. n 70 Franz Kttfka aceasta const, n primul rnd, superioritatea lui. Dar mai t i foarte elegant. Noi (i cnd spun noi" neleg ceilali | funcionari) ne-am gnd'it c funcionarul cu informaii^ ! trebuie mbrcat foarte elegant ca s* fac impresie bun, cci' totdeauna inculpaii au mai nti a face cu el. Noi, ceilali sntem, vai! mult mai prost mbrcai; uit-te la mine i ai' s-ti dai imediat seama, moda nu ne intereseaz deloc; de altfel, n-ar avea nici un rost s ne cheltuim banii pe mbrc-minte cnd stm aproape tot timpul n birouri, ba chiar i dormim acolo. Dar, cum i spuneam, pentru funcionarii) nostru cu informaiile am socotit c un costum frumos t absolut necesar. Din pcate ns, administraia, cam ciudata n privina asta, n-a vrut s procure ea costumul; atunci am fcut noi o colect inculpaii au contribuit i ei i aa am putut s-i cumprm colegului nostru frumosul costum pe care l vedei i nc vreo cteva n plus. Ar avea deci cu ce gfi fac o impresie bun, dac n-ar strica totul cu rsul acesta care sperie oamenii. Aa e felul meu, spuse ironic funcionarul cu informaiile ; 'dar nu prea vd, domnioar, ce nevoie ai s-i povesteti dumnealui, sau mai bine' zis s-i vri pe gt toate I intimitile noastre, cci nu tine deloc s le afle; privete-l: e cu totul absorbit de propriile lui treburi. K. nu mai avea chef nici mcar s-l contrazic; poate c j intenia fetei fusese foarte bun; poate c ea urmrise doar i s-l distreze ca s-i dea timp s-i revin, dar, oricum, i ratase scopul. Trebuia s-i explic rsul dumitale, spuse fata. Era jignitor. Cred c domnul mi-ar ierta jigniri mult mai grave,' dac l-a conduce la ieire. K. nu mai spuse nimic, nici nu-i ridic mcar privirea; admitea s se vorbeasc despre el ca despre un obiect; ba chiar prefera s fie aa, dar, deodat, simi mna funcionarului pe un bra i mna fetei pe cellalt. Hai, ridic-te, om slab, spuse funcionarul cu infor-l maiile. V mulumesc foarte mult, la amndoi, spuse K plcut surprins,'apoi se ridic ncet si puse el nsui minile celor doi la locul unde avea mai mult nevoie de sprijin. Ai putea crede, i opti fata la ureche pe cnd se i apropiau de gang, ai putea crede c tin cu tot dinadinsul s i-l nfiez ntr-o lumin bun pe funcionarul nostru cu PROCESUL 71 informaiile; n-ai dect s crezi ce vrei, eu nu caut dect s spun adevrul; s tii c n-are deloc inim rea; nu-l oblig nimeni s conduc'pn la ieire inculpaii care nu se simt bine i totui, dup cum vezi, face bucuros asta; poate c nici unul dintre noi n-are inim rea; poate c am n dispui s ajutm pe toat lumea, dar, ca funcionari judiciari, dm adesea impresia c sntem oameni ri i c nu vrem s ajutm pe nimeni. Lucrul acesta m face literalmente s sufr. Nu vrei s te aezi puin aici ? ntreb funcionarul cu informaiile. Ajunseser n gang, chiar n faa inculpatului cu care K. vorbise la venire. K. aproape roi fa gndul c e nevoit s se arate ntr-un asemenea hal omufui n faa cruia sttuse mai adineauri att de drept; acum, l sprijineau dou persoane; funcionarul cu informaiile i ducea i plria, fnvrtind-o ntruna pe vrful degetelor; prul i se zburlise si-i atrna peste fruntea plin de sudoare. Dar inculpatul prea c nu observ nimic din toate acestea; sttea umil, n picioare, n faa funcionarului cu informaiile

care parc nici nu-l vedea i cuta s-i scuze prezena. tiu, spuse el, c astzi nu se poate ocupa nimeni de rezolvarea cererii mele. Dar am venit, totui, gndindu-m c a putea s atept aici; azi e duminic, am destul timp, i nu deranjez pe nimeni. Nu-i nevoie s te scuzi atta, spuse funcionarul cu informaiile, grija dumitale e ct se poate de ludab'il; firete, ocupi inutil un loc n sala de ateptare, dar atta timp ct asta nu m deranjeaz, nu vreau s te mpiedic s-i urmreti pas cu pas mersul procesului; cnd ai vzut, ca mine, atia'inculpai care i neglijeaz n mod ruinos ndatoririle, 'nvei s fii rbdtor cu oameni ca dumneata. Ia loc. Aa-i c tie s le vorbeasc inculpailor ? i opti lui K. fata. K. ddu din cap aprobator, dar tresri cnd l auzi deodat pe funcionarul cu informaiile ntrebndu-l din nou: Nu vrei s te aezi puin ? Nu, rspunse K., nu vreau s m odihnesc aici. i spuse asta cu toat hotrrea, dei n realitate ar fi vrut grozav s se aeze. Se simea cuprins parc de ru de mare. Avea impresia' c se afl pe-un vapor, n mijlocul unei mri agitate, c apa nvlete cu furie izbind pereii de lemn, c din adncul gangului aude crescnd un vuiet ca al unui val
72 Franz Kafka

care, curnd, o s-i treac peste cap; i se prea c gangul se clatin i c inculpaii care ateptau de-o parte i de alta se ridicau i se coborau ritmic. E)in pricina aceasta, calmul fetej si al brbatului care l conducea prea i mai de neneles. Soarta lui K. se afla n minile lor; dac i ddeau drumul avea s cad ca o scndur. Le simea privirile tioase aruncate ici-colo; le auzea paii cadenai, fr s-i poat urma, cci era aproape trt de cei doi. Pn la urm observ chiar c i vorbeau, dar nu izbuti s neleag nimic; auzea doar vuietul asurzitor care prea c umple tot spaiul i, prin el, un fel de uierat ascuit, ca de siren. Mai tare, opti el cu capul plecat, rusinndu-se de ceea ce spunea, cci tia foarte bine c, n fond, cei doi vorbeau destul de tare. n sfrit, ca i cum zidul s-ar fi spart deodat, un val de aer proaspt i nvli n fa i auzi spunnduse lng el: Mai nti ine s plece cu orice pre i apoi, cnd i spui c ieirea e aici, poi s repei de sute de ori c tot nu se clintete.' K. vzu atunci c se afla la ultima u, pe care fata i-o deschisese. Simi cum i revin, dintr-o dat, toate forele i, ca s guste cu o" clip mai devreme senzaia libertii, trecu imediat pe prima treapt i-i lu de-acolo rmas bun de la | nsoitorii si, care se aplecaser spre el. V mulumesc foarte mult, repet el. Le strnse mna de cteva ori la rnd i se opri doar cnd : i ddu seama c nsoitorii lui, obinuii cu atmosfera birourilor, suportau cu greu aerul ceva mai proaspt care j venea de pe scar. Cei doi abia mai puteau s rspund i dac nu s-ar fi grbit K. s nchid ua, fata s-ar fi prbuit chiar. K. mai zbovi o clip acolo, i scoase oglinjoara din buzunar i-i aranja prul, i lu plria care zcea cu o treapt mai jos pesemne c acolo o aruncase funcionarul cu informaiile i cobor scara vioi, cu srituri att de mari, nct se sperie'singur de transformarea aceasta att de i brusc. Sntatea lui solid nu-i jucase niciodat asemenea' farse. Nu cumva, tocmai cnd ncepuse s suporte destul de uor plictiselile procesului, propriul lui trup voia s se rzvrteasc i s-i produc alte soiuri de plictiseli ? Poate c ar trebui s se arate, cu prima ocazie, unui medic. n orice caz, i promitea ca pe viitor s-i foloseasc mai bine dumi- j nicile'.

BTUUL
ntr-una din zilele urmtoare, pe cnd K. traversa coridorul aflat ntre biroul lui i scara principal n seara aceea era ultimul care pleca acas i n toat banca nu mai rmseser dect doi oameni de serviciu ocupai cu expedierea corespondenei la lumina rotund a unui bec auzi nite gemete n dosul unei ui unde fusese convins dintotdeauna c se afla o simpl cmru pentru depozitarea vechiturilor. Mirat, K. se opri locului i mai ascult o dat, ca s fie sigur c nu se nelase; o clip, nu se mai auzi nimic, apoi gemetele rencepur. Primul gnd al lui K. fu s cheme pe vreunul dintre oamenii de serviciu, pentru cazul cnd ar avea nevoie de martor; dar se simi cuprins de o curiozitate att de puternic, nct mpinse ua care zbur, literalmente, n faa lui. Aa cum bnuise, acolo se afla o camer pentru vechituri; pragul era ticsit de imprimate inutilizabile i de climri vechi, de lut, rsturnate pe podea; dar n mijlocul ncperii, la lumina unei luminri prinse de-un raft, stteau trei brbai cu spinrile ncovoiate din pricina tavanului scund.

Ce facei aici ? ntreb K. pe care emoia l fcu s vorbeasc grbit, dar aproape n oapt. Unul dintre ei, care prea c-i domin pe ceilali doi i-i atrsese de la bun nceput privirea, purta un soi de vest din piele de culoare nchis, foarte decoltat i care-i lsa braele descoperite. El nu-i rspunse nimic. Dar ceilali doi strigar: O s fim btui, domnule, fiindc te-ai p'lns de noi judectorului de instrucie. Abia atunci K. i recunoscu pe cei doi paznici, Frank i Willem, i vzu c omul cu vesta de piele inea ntr-adevr b nuia n mn, gata s-i bat. Cum asta ? spuse K. fcnd ochii mari, eu nu m-am Plns, am artat pur i simplu ce s-a petrecut la mine, unde voi nu v-ai purtat deloc ireproabil. Domnule, spuse Willem, pe cnd Franz cuta s se ascund dup el ca s se apere de cel de-al treilea brbat dac ai ti ce prost sntem pltii, nu ne-ai mai judeca aa. 74 Franz Kafka Eu am o ntreag familie de hrnit, iar Franz voia s se nsoare. Omul ncearc s agoniseasc aa cum poate i nu. mai prin munc nu izbutete, chiar dac ar trage ca un bou. Lenjeria dumitale fin m-a ispitit; firete, paznicii n-au voie s procedeze aa; am greit. Dar e o tradiie ca lenjeria s ne rmn nou; aa a fost totdeauna, credei-m; de altfel, aa e i normal, cci la ce i-ar mai putea folosi asemenea lucruri celui care are nenorocul de-a fi arestat ? Sigur, dac afla toat lumea cum stau lucrurile, atunci urmeaz pedeapsa. Habar n-aveam de toate astea i n-am avut deloc in-tenia s cer s fii pedepsii; pentru mine, era doar o ches-tiune de principiu. Nu i-am spus eu, Franz, c domnul n-a cerut s fim pedepsii ? i spuse Willem colegului su. Acum e limpede: habar n-'avea c o s fim pedepsii. Nu te lsa nduioat de vorbele lor, spuse cel de-al treilea brbat, adresndu-i-se lui K.; pedeapsa e pe ct de; just, pe att de inevitabil. Nu-l asculta, spuse Willem ntrerupndu-se numai ca s-i duc la gur mna peste care primise o lovitur de nuia, sntem pedepsii numai pentru c ne-ai denunat, altfel n-am fi pit nimic, chiar dac s-ar fi aflat ce-am fcut. Asta e dreptate ? Am dovedit totdeauna, mai ales eu, c sntem; paznici buni. Trebuie s recunoti c i fa de dumneata ne-am fcut bine datoria, din punct de vedere al autoritilor.! Te-am pzit cum trebuie. Aveam perspectiva s avansm i am fi devenit i noi, n mod sigur, purttori de nuia ca dumnealui, care a avut norocul s nu fie niciodat denunat cci asta se ntmpl, ntr-adevr, foarte rar i acum, domnule, totul e pierdut, cariera ni s-a ncheiat, o s fim I folosii doar la munci i mai mizerabile dect paza inculpailor j i, n plus, mai avem de cptat i btaia asta cumplit de dureroas. Oare poate nuiaua s produc asemenea dureri? ntreb K. examinnd unealta de pedepsire pe care btuul o cltina n faa lui. Pi trebuie s ne dezbrcm la piele, spuse Willem. n cazul acesta..., admise K. i-l privi pe btuul care j era bronzat ca un marinar i-avea un cap feroce i hotrt, nu exist vreo posibilitate s-i scuteti de lovituri ? l ntreb el. PROCESUL 75 Nu, rspunse btuul i cltin din cap, zmbitor. pezbrcai-v, le porunci apoi'paznicilor. i, adresndu-se lui K-> adug: Nu trebuie s crezi tot ce-i spun ei; teama je btaie i-a ndobitocit puin; tot ce povestete sta, de pild, despre cariera lui i-l art cu degetul pe Willem e absolut ridicol. Uit-te numai ce gras e; primele lovituri de nuia au s i se piard n osnz. tii cum s-a ngrat aa ? fnfulecnd mncarea tuturor celor pe care i-a arestat. Nu i-a jjincat-o i pe-a dumitale ? Ce-i spuneam eu ! Un om cu un pntec ca al lui n-o s ajung n vecii vecilor btu. E absolut imposibil. Ba exist i btui care seamn cu mine, spuse Willem desfcndu-i cureaua de la pantaloni. Nu, spuse btuul trecndu-i nuiaua peste gt n aa fel nct cellalt se cutremur, treaba ta nu e s asculi, ci s te dezbraci. Te-a rsplti bine dac le-ai da drumul, spuse K. scondu-i portofelul, fr s-l priveasc pe btu, cci e mai'bine s tratezi asemenea afaceri cu ochii plecai.' Ai vrea s m denuni i pe mine, spuse btuul, i s m vezi btut, ca pe ei. Nu, nu... Fii rezonabil, spuse K.; dac a fi vrut s fie pedepsii, crezi c a cuta acum s-i scap de pedeaps ? N-a avea dect s trntesc ua, pur i simplu, ca s nu vd i s n-aud, i s plec acas; vezi bine c nu fac asta, ba, dimpotriv, in s-i scap; dac as fi bnuit ct de ct c au s fie pedepsii sau mcar c

ar fi posibil pedepsirea, nu le-a fi rostit niciodat numele, cci nu-i socotesc deloc vinovai! Vinovat e instituia, vinovai snt funcionarii superiori.' Aa e! strigar paznicii i primir imediat cte o lovitur de nuia peste spinrile acum goale. Dac ai avea aici, sub nuia, vreun nalt magistrat, spuse K. aplecnd, n timp ce vorbea, nuiaua pe care btuul o ridicase din nou, pe legea mea c nu te-a mpiedica s loveti, ba, dimpotriv, te-a plti ca s capei forte pentru o treab att de bun. Ceea ce spui pare demn de crezare, spuse btuul, dar eu nu m las mituit. Snt pltit ca s bat, aa c bat. Paznicul Franz care, ateptndu-se poate ca intervenia 'ii K. s aib succes, sttuse pn atunci ceva mai la o parte, 76 Franz Kafka veni acum spre u, mbrcat numai cu pantalonii, i nge. nunchind n faa lui K., s ag de braul lui i-i opti: Dac nu poi s ne scapi pe amndoi, ncearc s fiu eu cruat. Willem e'mai btrn dect mine, e mai puin sensi-bil n toate privinele i a mai ncasat o dat, acum civa ani, o pedeaps uoar', pe cnd eu n-am fost nc dezonorat i n-am greit dect ndemnat de Willem, fiindc el m nva i ia bine i la ru. Biata mea logodnic ateapt deznodmntul, jos, i faa bncii, i-mi vine s intru n pmnt de ruine. Cu poala hainei lui K., Franz i terse faa plin de lacrimi. Gata, nu mai atept, spuse btuul apucnd cu amndou minile nuiaua i lovindu-l pe Franz, pe cnd Wii-lem, ghemuit ntr-un col, privea pe furi fr a ndrzni mcar s-i mite capul; i atunci ni iptul lui Franz, nentrerupt, pe un singur ton, scos parc nu de-un om ci de-o main de suferin; iptul acesta care umplu coridorul, probabil c fcea s rsune ntreaga cldire. Nu mai ipa aa, strig K., scos din fire. i, privind ncordat n direcia de unde trebuiau s vin oamenii de serviciu, l mbrnci'pe Franz, nu prea tare, dar suficient ca acesta s se prbueasc; Franz czu grmad i, o clip, i agit minile, ca ntr-un spasm, cutnd podeaua; dar nu scp de btu; nuiaua l gsi i pe jos; vrful ei se ridica i se cobora ritmic, pe cnd el se tvlea de durere. iptul fcu s se i iveasc unul dintre cei doi oameni de serviciu, urmat la cva pai de cellalt. K. abia apuc s nchid ua, apoi alerg ctre o fereastr care ddea spre curte, i o deschise. Acum, iptul ncetase de tot. Ca s-i mpiedice pe cei doi oameni de serviciu s se apropie, K. le strig: Eusnt! Bun seara, domnule procurist, rspunser ei. S-a ntmplat ceva ? Nu, nu, rspunse K. A urlat un cine, n curte. Dar, cum cei doi nu se clinteau din loc, adug: Vedei-v mai departe de treburile voastre. i, ca s nu fie nevoit s nceap o discuie cu ei, se aplec spre curte. Peste o clip, cnd se uit din nou pe coridor, nu-i mai vzu pe cei doi. K. mai zbovi un timp la fereastr; nu ndrznea s se ntoarc n camera cu vechituri i nici acas PROCESUL 77 nU voia s se duc. Curtea pe care o privea era mic, ptrat j nconjurat de birouri; toate ferestrele erau ntunecate; cele de la etajele superioare reflectau, totui, lumina slab a lunii- K. ncerc s deslueasc ntr-un ungher ntunecat roabele care trebuiau s se afle acolo, vrte unele ntr-altele. l chinuia gndul c nu izbutise s-i scape de btaie pe cei doi paznici; dar nu era el de vin; dac Franz n-ar fi ipat firete, loviturile dureau cumplit, dar n momentele hotrtoare trebuie s tii s te stpneti dac Franz n-ar g ipat, K. poate c ar fi gsit alt mijloc s-l conving pe btu. Dac toi funcionarii inferiori ai justiiei erau nite canalii, de ce ar fi fcut excepie tocmai btuul, care avea funcia cea mai neomeneasc ? K. vzuse bine cum i licriser ochii de poft cnd i artase bancnotele. Btuul, vdit lucru, lovise numai ca s ridice suma destinat mitei' i K. nu s-ar fi zgrcit, cci inea din toat inima s-i scape de btaie pe paznici. Din moment ce ncepuse lupta mpotriva corupiei justiiei, i se prea firesc s intervin i n cazul de fa! Dar din clipa cnd Franz ncepuse s ipe, lui K. i fusese cu neputin s mai ncerce ceva, cci nu putea s rite ca oamenii de serviciu, i poate nc muli alii, s-l surprind negociind mituirea, n camera cu vechituri. Un asemenea sacrificiu nimeni n-ar fi avut dreptul s i-l cear. Dac ar fi s se sacrifice pe sine, ar fi putut s-o fac mult mai simplu; n-ar fi avut dect s se dezbrace el nsui i s-i ofere spinarea, ncasnd btaia n locul paznicilor. Dar btuul nici vorb c n-ar fi acceptat o

substituire care, pe lng' c nu i-ar fi adus nici un profit, ar fi fost o grav abatere de la ndatoririle slujbei, ba nc o abatere dubl cci, pe toat durata procedurii judiciare, K. devenise persoan inviolabil pentru toi salariaii justiiei. Firete, s-ar fi putut s existe i n privina aceasta unele dispoziii cu caracter explicativ. Oricum ns, K. nu putuse dect s nchid ua, dar i aa nu nlturase ntregul pericol. Faptul c la sfrsit l mbrncise pe Franz era regretabil i nu putea fi explicat dect prin emoia care l cuprinsese.' Departe, se auzir paii oamenilor de serviciu; ca s nu fie observat, K. nchise atunci fereastra i se ndrept spre scara principal. Cnd ajunse lng camera cu vechituri, se pri o clip i ascult; dinspre camer nu venea nici un zgo78 Franz Kaka mot; btuul putuse foarte bine s-i ucid n btaie pe cei doi paznici; nu erau ei oare cu totul la cheremul lui ? K. se i pomeni ntinznd mna spre clan, dar i-o trase imediat napoi. Nu mai putea s ajute pe nimeni, oamenii de serviciu aveau s soseasc dintr-o clip ntr-alta. n schimb, i fgdui s vorbeasc despre cele ntmplate i s fac, pe ct i va sta n putere, s fie pedepsii adevraii vinovai, adic funcionarii superiori, dintre care nici unul nu ndrznise nc s i se arate. Ajuns n strad privi atent, de pe scara cea mare, toi trectorii; dar orict de departe se uit, nu vzu nici o fat care s atepte pe cineva. Afirmaia lui Franz c l-ar fi ateptat logodnica se dovedea deci a fi o minciun, scuzabil, e drept, cci nu urmrea dect s-i sporeasc mila. A doua zi, amintirea paznicilor l obseda tot timpul. Din pricina ei, nu izbuti s se concentreze i, ca s-i termine lucrrile, se vzu nevoit s rmn la birou ceva mai mult dect n ajun. La plecare, pe cnd trecea prin faa camerei cu vechituri, obsesia l mpinse s deschid ua, iar ceea ce vzu n locul ntunericului la care se atepta l fcu s-i ias din mini. Totul era exact cum fusese n seara trecut, cnd deschisese ua: imprimatele vechi, climrile, btuul cu nuiaua n mn, cei doi paznici complet mbrcai nc i luminarea de pe raft. Iar paznicii ncepur s se vaite i s strige ca n ajun: Dumnule, domnule!... K. nchise imediat ua, btu chiar cu pumnii n ea, ca i cum ar fi vrut s-o intuiasc definitiv. Apoi, aproape plngnd, intr n odaia n care cei doi oameni de serviciu lucrau calmi la maina de multiplicat; ei se oprir mirai din lucru. Curai o dat i camera cu vechituri ! le strig K. Te neci n murdrie! Cei doi oameni de serviciu i spuser c au s-o curee a doua zi; K. aprob dnd din cap, cci, ntradevr, era prea trziu ca s-i oblige s curee camera, cum avusese de gnd. Se aez o clip lng ei ca s-i aib sub ochi, rsfoi un teanc de copii creznd c astfel va prea c se intereseaz de ele, apoi plec nuc i obosit, dndu-i seama c bieii oameni nu vor ndrzni s plece acas o dat cu el.

UNCHIUL. LENI
ntr-o dup-amiaz tocmai la ora de primire a corespondenei, cnd era foarte ocupat K. l vzu intrnd pe unchiul su, un mic proprietar agricol atunci sosit de la ar, i care ptrunse n birou strecurndu-se printre cei doi oameni de serviciu, n momentul cnd acetia aduceau hrtiile. Cnd fl vzu, K. se simi mai puin speriat dect fusese acum ctva vreme cnd se gndise c unchiu-su va trebui s soseasc. De vreo lun tia c vine. Atunci l vzuse parc aievea, puin adus de spate, cu panamaua n mna stng i ntinzndu-i de departe mna dreapt, cci unchiul obinuia s-i ntind mna repezind-o brutal pe deasupra biroului i rsturnnd tot ce-i sttea n cale. Unchiul se grbea totdeauna, urmrit de ideea nefericit c trebuie s-i rezolve, n scurta lui trecere de-o zi prin capital, tot ce-'i propusese i, n plus, s nu scape nici o ntlnire de afaceri sau de plcere care i s-ar fi ivit. Pentru c unchiul i fusese tutore, K., simindu-se foarte ndatorat, trebuia s-l ajute n toate acestea i', pe deasupra, s-l i gzduiasc la el peste noapte. De aceea i poreclise unchiul Fantoma de la ar". Dup primele cuvinte de salut, unchiul, care nici nu apucase s se aeze pe fotoliul oferit de nepotusu, l rug pe K. s-i acorde b scurt convorbire ntre patru ochi. ' E necesar, spuse el nghiind din greu, e necesar pentru linitea mea. K. i concedie imediat pe cei doi oameni de serviciu, spunndu-le s nu lase pe nimeni s intre la el. Ce-am auzit, Josef ? strig unchiul de cum rmaser singuri, i se aez pe mas, vrndu-i sub el, ca s stea mai bine, tot felul de acte la care nici nu se uit mcar. K. tcea; tia ce-o s urmeze, dar, ieit brusc dintr-o munc istovitoare, se ls fr voie prins* de-o toropeal plcut i privi pe fereastr spre partea cealalt a strzii unde nu putea s vad, de pe scaunul lui, dect o poriune triunghiular a unui perete gol, ntre dou vitrine. 80 Franz Kafka

Te uii pe fereastr ! strig unchiul ridicnd braele; pentru Dumnezeu, rspunde-mi, Josef! Spunemi, te rog, e adevrat ? Poate s fie adevrat ? Drag unchiule, spuse K. smulgndu-se din toropeala care l cuprinsese, nici nu tiu mcar ce doreti de la mine. Josef, spuse unchiul cu un ton de avertizare, dup cte tiu mi-ai spus totdeauna adevrul. S iau ultimele tale cuvinte drept un semn de schimbare ? Bnuiesc puin la ce te gndeti, spuse K. supus : fr ndoial c ai auzit de procesul meu. Aa e, rspunse unchiul cltinnd ncet din cap, am auzit de proces. De la cine ai auzit ? ntreb K. Mi-a scris Erna, rspunse unchiul; tu n-o vezi mai deloc, puin i pas de ea ! Dar ea a aflat, totui; astzi am primit scrisoarea i am venit, firete, imediat, ncoace; n-aveam alt motiv s vin, dar vd c i acesta e de ajuns. Pot s-i citesc partea din scrisoare care te privete unchiul scoase scrisoarea din buzunar iat, aici, Erna mi scrie: Pe Josef nu l-am mai vzut de mult; sptmna trecut m-am dus s-l vd la banc, dar era att de ocupat nct nu m-a primit; am ateptat aproape o or, pe urm am fost nevoit s m duc acas, fiindc aveam lecia de pian. Mi-ar fi plcut s schimb o vorb cu el, dar poate o s am prilejul curnd. De ziua mea, Josef mi-a trimis o cutie mare cu ciocolat; drgu din partea lui, nu-i aa ? Uitasem s-i scriu atunci i nu mi-am adus aminte dect acum, cnd m-ai ntrebat. Asta numai fiindc la pension ciocolata dispare ca prin farmec; cum se afl de existena ei, a i zburat. Dar n privina lui Josef a vrea s-i mai spun nc ceva; dup cum i-am scris mai sus, n-am putut s-l vd la banc fiindc tocmai ducea nite tratative cu un domn. Dup ce am ateptat linitit un timp, am ntrebat omul de serviciu dac tratativele vor mai dura mult. El mi-a spus c s-ar putea s dureze, cci era vorba, probabil, despre procesul naintat domnului procurist. L-am ntrebat despre ce proces poate fi vorba i dac nu cumva se nal; omul mi-a rspuns c nu se nal deloc, c exist un proces, ba nc unul grav, dar c mai'mult nu tie nici el. Spunea c ar fi vrut cu drag inim s-l ajute pe domnul procurist care e bun i drept, dar c nu tie ce-ar putea s fac i ar fi de dorit ca nite oameni mai cu influen s se ocupe de lucrul acesta. PROCESUL 81 pe altfel, era convins c chiar aa o s se ntmple i toate se vor termina cu bine dar, pn una-alta, judecind dup starea sufleteasc a domnului procurist, lucrurile nu preau s stea rea bine. Firete, nam dat prea mare importan vorbelor lui i am ncercat s-l linitesc pe bietul naiv; i-am interzis s mai' repete asemenea lucruri pe care eu le socotesc simple palavre. Totui, drag tat, poate c ar fi bine, la viitoarea vizit, s vezi i tu despre ce e vorba; n-o s-i fie greu s afli amnunte i s intervii, dac va fi cazul, doar ai atia prieteni cu influen. Dac n-o s fie nevoie, ceea ce mi se pare mai probabil, vizita aceasta o s-i dea mcar fiicei tale un prilej s te mbrieze, ceea ce o va bucura mult." Copil bun ! spuse unchiul cnd termin de citit, i i terse cteva lacrimi. K. cltin din cap, gnditor; suprrile din ultima vreme l fcuser s-o uite de tot pe Erna; ba chiar neglijase s-o felicite de ziua ei. Povestea cu ciocolata era, evident, inventat ca s-l apere de mustrrile unchiului i ale mtuii. nduiotor gest, pe care el n-o s-l poat rsplti pe ct ar fi meritat; firete, o s-i trimit de-acum ncolo Ernei, n mod regulat, bilete de teatru; dar s fac, n situaia n care se gsea, vizite la pension i conversaii cu o liceana de aptesprezece ani, nu se simea n stare. Ei, tu ce spui ? ntreb unchiul care, din cauza scrisorii, i uitase graba i emoia i prea dispus s mai citeasc o dat. Ce s spun ? rspunse K. Totul e adevrat. Adevrat ? strig unchiul. Ce e adevrat ? Ce fel de proces ? Doar nu un proces penal! Ba un proces penal, spuse K. i stai aici linitit, cnd ai pe cap un proces penal ? strig unchiul din ce n ce mai nervos. Cu ct snt mai linitit, cu att e mai bine, spuse K. obosit. Nu-i fie team. Asta nu m poate liniti! strig unchiul. Gndete-te la tine, Josef, la rudele tale, la bunul nostru nume! Tu ne-ai fost pn acum mndria i onoarea; n-ai dreptul s devii ruinea noastr. Atitudinea ta nu-mi place i unchiul, plecndu-i capul spre umr, i privi nepotul; nu aa se poart un acuzat fr vin, care mai e n plin putere.
82 Franz Kafka

Spune-mi repede despre ce e vorba, ca s te pot ajuta. Desigur, e n legtur cu banca. Nu, spuse K., ridicndu-se; dar tu vorbeti prea tare, unchiule drag; snt sigur c omul de serviciu

st dup u i trage cu urechea; asta mi-e foarte neplcut; mai bine s plecm i am s-i rspund atunci la toate ntrebrile; tiu foarte bine c snt dator s dau socoteal familiei. Perfect, spuse unchiul, perfect. Grbete-te, Josef, grbete-te. O secund, s dau cteva dispoziii, spuse K. i-i chem la telefon lociitorul care veni imediat. n agitaia lui, unchiul i art cu mna lociitorului c nu el, ci K., l chemase, lucru pe care nimeni nul punea la ndoial. n picioare n faa biroului, vorbind ncet i artnd diferite hrtii, K. i explic lociitorului ce trebuia s fac n lipsa lui; tnrul l ascult atent, dar rezervat. Unchiul ncepu s devin stingheritor: la nceput sttu ca mpietrit holbndu-i ochii i micndu-i nervos buzele, fr s asculte, dar prnd c-o face; pe urm'ncepu s umble de colo-colo prin camer oprindu-se din cnd n cnd n faa ferestrei sau vreunui tablou i exclamnd: Eu, unul, nu neleg nimic!" sau: Tare a vrea s tiu ce-o s ias din toate astea!" Tnrul se prefcu c nu observ nimic, ascult linitit, pn la capt, dispoziiile date de K., lu cteva note i plec dup ce fcu o scurt plecciune spre K., apoi spre unchiul care, din pcate, tocmai atunci se ntorsese cu spatele ca s se uite pe geam i s mototoleasc cu amndou minile colurile perdelei. n sfrit, a plecat marioneta ! Acum putem s facem i noi ca el, strig unchiul, aproape nainte ca ua s se nchid. Pe cnd strbteau holul unde miunau funcionarii i oamenii de serviciu i pe unde directorul adjunct trecea tocmai n momentul acela, nici o metod nu se dovedi apt, din pcate, s-l fac pe unchi s-i ntrerup ntrebrile cu privire la proces. Hai, Josef, ncepu unchiul, rspunznd cu un uor salut la plecciunile celor care treceau pe lng ei, acum spune-mi deschis despre ce fel de proces e vorba. PROCESUL 83 K. i rspunse prin cteva banaliti, chiar rse puin i abia cnd ajunser pe scar i explic unchiul c nu voise s vorbeasc de fa cu ceilali. Foarte bine, spuse unchiul, dar acum, vorbete. i se pregti s asculte, cu capul plecat, pufind grbit din igar. Mai nti de toate, unchiule, trebuie s-i spun c nu e vorba de un proces n faa unui tribunal obinuit. Asta e ru, fcu unchiul. Cum ? ntreb K. privindu-l. Am spus c e ru, repet unchiul. n clipa aceea se aflau amndoi pe scara peronului, n faa intrrii i, pentru c portarul prea c trage cu urechea, K. i duse repede unchiul pn jos, pe trotuar. Acolo, animaia strzii i nvlui ndat. Unchiul, care se agase de braul lui K., i mai slbi ntrebrile; un timp, merser chiar fr s schimbe o vorb. Dar cum de s-a ntmplat ? ntreb n cele din urm unchiul, oprindu-se att de brusc, nct trectorii din spate i ocolir speriai. Doar asemenea lucruri nu vin pe neateptate ; ele snt pregtite vreme ndelungat. Tu n-ai observat nici un fel de indicii ? i de ce nu mi-ai scris ? tii bine c fac totul pentru tine; i snt nc oarecum tutore, i pn azi m-am mndrit cu asta. Firete, i acum snt gata s te ajut, numai c e foarte greu dup ce' procesul a fost pornit. Cel mai bine ar fi s-i iei un mic concediu i s vii la noi, la ar. Observ c ai cam slbit. La ar te-ai ntri si i-ar prinde bine, cci te mai ateapt nc'multe osteneli. n plus, concediul te-ar smulge puin i din minile justiiei. Aici, au la ndemn toate mijloacele de constrngere posibil, i au s le foloseasc neaprat mpotriva ta; asta se ntmpl n mod automat. La ar ar fi nevoii mai nti s trimit oameni dup tine sau s te cheme prin scris, telegrafic sau telefonic. O s-i fie n orice caz mai uor i dac n felul acesta nu te eliberezi, n schimb mai poi s rsufli un pic. Dar s-ar putea s-mi interzic s plec, spuse K. atras oarecum de raionamentul unchiului su. Nu cred s-o fac, i rspunse unchiul, gnditor; le mai rmne destul putere de constrngere, chiar dac i ngduie s pleci. 84 Franz Kafka Credeam c tu ai s dai i mai puin importan ntregii poveti, spuse K. lundu-i unchiul'de bra ca s'-i mpiedice s se opreasc; dar vd c tu iei lucrurile i mai n serios. Josef! strig unchiul cutnd s scape de strnsoarea lui ca s se poat opri, te-ai schimbat, Josef; ai avut totdeauna o judecat sigur i tocmai acum ncepi s n-o mai ai ? Vrei s pierzi procesul ? tii ce-

ar nsemna asta ? Ai fi pur i simplu ters din societate, mpreun cu toate rudele tale; n orice' caz, ar fi cea mai cumplit umilire. Josef, adun-j minile, te rog; nepsarea ta m nnebunete. Cine te vede, aproape c ar putea s dea crezare zicalei :'Cnd ai un asemenea proces nseamn de fapt c l-ai i pierdut". Unchiule drag, spuse K., te enervezi i enervarea nu ne e deloc folositoare, nici ie, nici mie. Procesele nu se ctig enervndu-te; d-mi voie s m bizui puin pe experiena mea, doar tii bine c i eu ascult i respect experiena ta, chiar cnd m surprinde uneori. Fiindc spui c i rudele vor avea de suferit de pe urma procesului, lucru pe care eu, personal, nu-l prea neleg dar asta n-are prea mult importan a vrea s fac tot ce m-ai sftuit, dar ederea la ar n-o socotesc avantajoas n sensul n care te gndeti tu, cci fuga ar nsemna i recunoaterea vinoviei. De altfel, dac rmnnd aici snt mai expus urmririlor, n schimb pot s m apr mult mai bine. Perfect, spuse unchiul pe-un ton care parc arta mai mult cldur, i-am fcut propunerea asta numai fiindc te vedeam compromindu-i cauza aici, prin indiferena ta, i fiindc socoteam c ar fi mai bine s m ocup eu de ea, n locul tu; dar dac vrei s-i dai tu nsui toat osteneala, firete c e mult mai bine. Iat-ne deci de acord n privina aceasta, spuse K. i acum, ai putea s-mi spui ce s-ar cuveni s fac, n primul rnd ? Ar trebui s-mi dai un rgaz s m gndesc, spuse unchiul ; nu uita c snt douzeci de ani de cnd triesc aproape numai la ar; n asemenea condiii i cam pierzi flerul i nu prea tii la ce u s bai. Relaiile noastre cu personalitile care probabil ar fi dat de rostul ntregii chestiuni s-au cam slbit de la sine. Triesc retras la ar, dup cum tii, i doar n asemenea ocazii se observ asta'. Pe de alt parte, procesul tu a picat cu totul pe neateptate pentru mine, dei scrisoaPROCESUL 85 rea Ernei m fcuse s bnuiesc ceva, iar ntlnirea cu tine mi-a confirmat bnuielile. Dar asta n-are nici o importan; principalul, acum, e s nu pierdem nici un minut. n timp ce vorbea, unchiul se ridic pe vrfurile picioarelor i fcu semn unui taxi; apoi, pe cnd i striga o adres oferului, l trase pe K. dup el, n main. Merg chiar acum la avocatul Huld, spuse el; e unul dintre fotii mei colegi de coal; snt sigur c ai auzit de el. Nu ? Curios lucru ! Are totui o mare faim ca aprtor i ca avocat al sracilor. Dar mie mi inspir ncredere mai ales ca om. Snt de acord cu tine pentru tot ce faci, spuse K., dei graba i brutalitatea cu care aciona unchiul l cam indispunea. Pentru un acuzat, nu prea era plcut s mearg la avocatul sracilor. Nu tiam c se poate lua un avocat pentru asemenea chestiuni. Vai de mine! spuse unchiul, asta se nelege de la sine. De ce n-ai lua ? i acum povestete-mi ce sa ntmplat pn azi, ca s fiu la curent cu ntreaga afacere. K. ncepu imediat s-i povesteasc, fr s treac nimic sub tcere, sinceritatea lui total fiind singurul protest pe care i-l putea permite fa de prerea unchiului c procesul e o mare ocar. Nu rostidect o dat, i n treact, numele domnioarei Burstner; dar discreia aceasta nu-i tirbea cu nimic sinceritatea, cci domnioara Burstner n-avea nici o legtur cu procesul. Uitndu-se pe fereastr n timp ce povestea, observ c se apropiau de mahalaua n care se aflau birourile tribunalului i-i atrase atenia unchiului su, dar acestuia coincidena nu i se pru deloc curioas. Maina se opri n faa unei cldiri ntunecoase. Unchiul sun la prima u de la parter i, pe cnd ateptau s li se rspund, zmbi artndu-i dinii lui mari i-i opti nepotului: E opt, o or cam nepotrivit pentru primirea clienilor ; dar Huld n-o s mi-o ia n nume de ru. Doi ochi mari, negri, se ivir n vizorul uii, privir o clip spre nou-venii i disprur; dar ua nu se deschise. Unchiul i K. i confirmar reciproc faptul c vzuser cei doi ochi.' 86 Franz Kafka E o servitoare nou, care se teme de strini, spuse unchiul i mai btu o dat. Cei doi ochi se ivir iar; preau puin triti chiar, dar poate c impresia aceasta era doar o iluzie optic pricinuit de flacra gazului care ardea suiernd deasupra capetelor ce. lor doi, luminnd totui destul de slab. Deschide, strig unchiul lovind cu pumnii n u, sntem prieteni ai domnului avocat. Domnul avocat e bolnav, opti cineva n spatele lor. n pragul unei ui, la cellalt capt al

culoarului, sttea n picioare un domn mrunel, mbrcat ntr-un halat de cas; el vorbise, cu o voce extrem de nceat. nfuriat de ateptarea care ncepuse s i se par exagerat, unchiul se ntoarse brusc i strig: ' Bolnav ? Spui c e bolnav ? i se ndrept spre el cu un aer att de amenintor de parc domnul acela ar fi reprezentat boala nsi. Vi s-a deschis, spuse domnul artnd ua avocatului; apoi i strnse halatul pe corp i dispru. Ua fusese ntr-adevr deschis. O fat K. recunoscu ochii de adineauri, negri si puin bulbucai o fat i atepta n vestibul, nfurat fntr-un or alb i lung, i cu o luminare n mn.' Alt dat s deschizi ceva mai repede, spuse unchiul n loc de salut, pe cnd fata fcea o uoar plecciune. Hai, Josef, i spuse el apoi lui K. Domnul avocat e bolnav, spuse fata vznd c unchiul se i ndrepta spre una din ui, fr s mai stea s-o ntrebe. K. o privea lung, uimit, dei ea se ntorsese cu spatele, ca s nchid ua. Fata avea un cap ca de ppu, complet rotund ; nu numai obrajii palizi i brbia, ci i tmplele i erau rotunde, i marginile frunii. Josef! strig unchiul din nou; apoi o ntreb pe fat: boala de inim, nu-i aa ? Cred c da, spuse fata care trecu naintea lor cu luminarea i le deschise ua. ntr-un col al camerei, unde razele lumnrii nu ajungeau nc, o fa mpodobit cu o barb lung se slt puin pe pat: Cine e, Leni ? ntreb avocatul care, orbit de lumin, nu-i recunoscu musafirii. PROCESUL 87 E Albert, vechiul tu prieten, spuse unchiul. Vai, Albert! oft avocatul, lsndu-se s cad iar pe perne, ca i cum n-ar fi avut de ce s se prefac fa de acest vizitator. Eti chiar att bolnav ? ntreb unchiul, aezndu-se pe marginea patului. Eu nu prea cred; ai o criz'de inim, cum ai mai avut de-attea ori, i o s-i treac, aa cum i-au trecut i celelalte. S-ar putea, spuse ncet avocatul, dar de data aceasta e mai ru dect a fost pn acum; abia pot s respir, nu mai dorm i-mi pierd zi de zi puterile. Aa ! fcu unchiul apsndu-i cu mna lui mare panamaua pe genunchi; iat nite vesti rele! Eti, mcar, ngrijit ca lumea ? E att de trist i de ntunecat aici! E mult de cnd n-am mai fost pe la tine, dar mi se pare c odinioar locuina ta arta ceva mai vesel. i domnioara asta e destul de trist, dac nu cumva se preface. Fata sttea nemicat, lng u, cu luminarea n mn i, judecind dup vagul privirii, prea c-l privete mai degrab pe K. dect pe unchi, chiar acum cnd acesta din urm vorbea despre ea. K. se rezemase de-un scaun pe care l mpinsese aproape de fat. Cnd eti bolnav ca mine, spuse avocatul, ai nevoie de odihn; pentru mine linitea aceasta nu e trist. i adug, dup o clip: i-apoi, Leni m ngrijete bine; se poart foarte drgu cu mine. Dar unchiul nu pru deloc convins; vdit lucru, era pornit mpotriva tinerei infirmiere; cu toate c nu-i rspunse nimic bolnavului, n-o slbi o clip din ochi i o privi cu asprime cnd ea se apropie de pat, puse luminarea pe noptier i se plec spre bolnav ca s-i opteasc ceva la ureche n timp ce-i aranja pernele. Uitnd aproape cu totul c ar fi trebuit s-l menajeze pe bolnav, unchiul se ridic i ncepu s umble de colo-colo n spatele infirmierei; prea att de furios, nct K. nu s-ar fi mirat deloc dac l-ar fi vzut apucnd-o pe fat de fust i topingnd-o departe de pat; ct despre K., el privea totul cu linite; boala avocatului nu i se prea chiar o nenorocire cci, neputndu-se opune zelului pe care unchiul inea s-l
88 Franz Kaflca

desfoare pentru proces, accepta bucuros ca zelul acesta s fie atenuat fr intervenia lui. Poate numai ca s-o jigneasc pe infirmier, unchiul spuse: Domnioar, las-ne singuri o clip, te rog: am de discutat o chestiune personal cu prietenul meu. Infirmiera, care tocmai netezea marginea dinspre perete a cearafului i era, deci, mult aplecat peste bolnav, ntoarse doar capul i rspunse cu un ton linitit, care contrasta ciudat cu vorbele cnd bolborosite furios, cnd rostite curgtor, ale unchiului: Vedei bine c domnul e att de bolnav nct nu poate discuta nici un fel de chestiuni n momentul de fa. Fr ndoial c repetase expresia unchiului numai din comoditate, dar rspunsul ei putea s par

ironic chiar i unei persoane indiferente; de aceea unchiul sri ca ars: Ce diavoli! bigui el cu vocea necat de primele sufocri ale furiei.' K. se sperie, dei se ateptase la o asemenea izbucnire, i se repezi spre unchiu-su cu intenia precis de a-i astupa gura cu amndou minile; dar, din fericire, silueta bolnavului se nl n clipa aceea de dup fat; unchiul se strmb groaznic, de parc ar fi nghiit ceva dezgusttor, apoi spuse puin mai linitit: Nu mi-am pierdut nc minile, domnioar. Dac lucrul pe care i l-am cerut n-ar fi posibil, nu i la fi cerut. Acum las-ne, te rog. Infirmiera sttea n picioare, la cptiul patului, cu capul spre unchi; lui K. i se pru c o vede mngind mna avocatului: Poi s spui tot fa de Leni, opti bolnavul cu glas rugtor. Ceea ce vreau s spun nu m privete pe mine i nu e vorba de-un secret al meu, vorbi unchiul i se rsuci de parc ar fi vrut s arate c nu mai voia s discute, dar c-i mai acorda celuilalt un minut de gndire. De cine e vorba atunci ? ntreb avocatul, cu voce stins, culcndu-se la loc. De nepotul meu, spuse unchiul. L-am adus i pe el. i-l prezent: domnul procurist Josef K. Of! fcu bolnavul ceva mai nviorat, i-i ntinse mna lui K.; scuzai-m, nu v observasem. Du-te, Leni, i spuse el PROCESUL 89 apoi infirmierei care nu se mpotrivi deloc, i-i ntinse mna ca i cum s-ar fi desprit de ea pentru mult vreme. N-ai venit deci,'i spuse unchiului care se apropiase, mai mpcat, n-ai venit deci s vizitezi un bolnav, ci pentru afaceri. Ideea c veniser s-l vad ca pe-un bolnav prea c-l paralizase pn atunci, ntr-att pru de viguros ncepnd din clipa aceea. Rmase tot timpul sprijinit ntr-un cot, ceea ce nu se putea s nu fie obositor, i-i frmnt tot timpul o uvi din barb. Ai i nceput s ari mai bine de cnd a ieit vrjitoarea, ncepu unchiul. Dar se ntrerupse i opti: Fac prinsoare c ascult, i se repezi la u. Dar dup u nu se afla nimeni i unchiul se ntoarse, nu dezamgit, cci absena infirmierei i se prea un lucru i mai ru, ci enervat. Te neli n privina ei, spuse avocatul fr s-o apere mai mult poate vrnd s arate astfel c infirmiera n-avea nevoie de aprare. Apoi continu pe-un ton ceva mai prietenos : Ct despre afacerea nepotului dumitale, firete c m-a socoti fericit s m pot ocupa de ea, dac puterile mi vof ngdui o sarcin att de dificil; tare m tem ns c nu snt la nlimea cerinelor, dar n-am s m dau n lturi de la nimic ; dac n-am s pot face fa situaiei, o s putem angaja oricnd nc un coleg. Sincer vorbind, afacerea n cauz m intereseaz prea mult ca s renun dinainte s m ocup personal de ea. Dac inima n-o s-mi reziste pn la capt, mcar o s aib un prilej demn s-i nceteze btile. K. se gndea c nu nelege un cuvnt din tot ce-i spuneau ei; i privea ntruna unchiul, spernd s gseasc la el vreun sens, dar acesta inea lumnarea de pe noptiera de unde o sticlu cu medicamente se i rostogolise pe covor; unchiul aproba cltinnd din cap tot ce spunea avocatul, se arta de acord asupra tuturor punctelor i-i privea din cnd n cnd nepotul, cerndu-i parc aceeai aprobare. i vorbise cumva unchiul, mai nainte, avocatului, despre proces ? Nu; ar fi fost imposibil, cci tot ce se petrecuse adineauri anula o asemenea presupunere. De aceea spuse: Nu neleg nimic. S m fi nelat oare ? ntreb avocatul, la fel de mirat i de stnjenit ca i K.; s m fi dus graba pe o cale greit ?
90 Franz Kaflca

Despre ce dorii s-mi vorbii ? Credeam c e vorba despre procesul dumneavoastr. Despre proces, firete, spuse unchiul i-l ntreb pe K.: atunci ce doreti ? Dar de unde tii oare ct de ct despre mine i despre procesul meu ? ntreb'K. A! Asta era ! zmbi avocatul. Doar tii bine c snt avocat: frecventez cercuri juridice n care se vorbete totdeauna despre procese i le rein pe cele mai neobinuite, mai ales cnd e vorba de nepotul unui prieten. Cred c nu-i nimic de mirare n asta. Ce doreti ? l ntreb unchiul pe K. Pari nelinitit. Frecventai cercuri juridice ? ntreb K.

Sigur c da, spuse avocatul. Iar unchiul adug: ntrebi ca un copil. Cu cine s m vd, spuse avocatul, dac nu cu colegii mei de breasl ? Tonul lui era att de convingtor, nct K. nu-i rspunse nimic. Lucrai totui, ar fi vrut el s spun dar nu izbuti s-i nving reinerea' de-a rosti cuvintele, lucrai totui pentru justiia obinuit i nu pentru cea din pod/' Gndii-v, continu avocatul cu tonul cuiva care explic printr-o parantez un lucru de la sine neles, gndii-v c asemenea relaii aduc mari avantaje clientelei mele, n multe privine. Asta nici nar mai fi nevoie s v-o spun. Firete, pentru moment boala m stingherete destul, dar am nc printre oamenii justiiei civa prieteni care vin s m vad i de la care mai aflu ce e nou. Ba poate c aflu mai repede chiar dect unii perfect sntoi, care stau toat ziua la tribunal. Aa se face c am, chiar n clipa de fa, un oaspete care mi-e foarte drag. i art spre un col ntunecos al ncperii. Unde ? ntreb K. aproape cu grosolnie, din pricina uimirii. i se uit nedumerit n jurul lui; fiia de raze a luminrii era departe de-a rzbate pn la peretele din fa. Dar, ntr-adevr, ceva ncepu s se mite n colul acela. Iar cnd unchiul ridic luminarea, descoperir acolo un domn n vrst, aezat lng o msu. Pesemne c domnul acela i inuse PROCESUL 91 pn i rsuflarea ca s poat rmne atta vreme neobservat; acum', el se ridic ceremonios i vdit suprat c se atrsese atenia asupra lui. i i agit minile ca pe nite aripioare, ca s arate c refuz orice prezentare i orice plecciune, c nu tine cu nici un chip s-i deranjeze pe ceilali i c-i roag sl lase n ntuneric i s-i uite prezena. Dar lucrul acesta nu mai era cu putin. Ne-ai luat prin surprindere, spuse avocatul, ca s se explice. i, cu un gest, l ncuraja pe domnul cel vrstnic s se apropie, iar domnul se apropie ncet, privind n jurul lui, extrem de ovitor, dar cu oarecare demnitate. Domnule ef de birou... Ah, dar iertai-m ! nu v-am prezentat nc. Iat-l pe prietenul meu Albert K. i pe nepotul su, domnul procurist Josef K.; iar dumnealui e domnul sef de birou. Domnul ef de birou a avut amabilitatea s vin s m vad. Un profan nu i-ar putea da seama de valoarea unei asemenea vizite; ca s-o poi aprecia trebuie s fii iniiat, trebuie s cunoti mulimea de treburi care l copleesc pe domnul ef de birou. Dar el a venit totui, i eram pe cale de-a sta de vorb linitit, att ct mi ngduie slbiciunea pricinuit de boal. De'fapt nu-i interzisesem lui Leni s deschid ua eventualilor vizitatori, pentru c nu ateptam pe nimeni, credeam c o s rmnem singuri. i tocmai atunci, dragul meu Albert, ai nceput tu s bai cu pumnii n u, iar domnul ef de birou s-a retras ntrun col cu scaunul i cu msua; dar observ c, dac am vrea, am avea un subiect de discuie comun; s ne adunm deci la un loc... Domnule ef de birou..., adug el nclinndu-i capul cu un zmbet slugarnic i artnd un fotoliu de lng pat. Din pcate, vai! nu pot s rmn dect cteva clipe, spuse eful de birou, amabil, adncindu-se n fotoliu i uitndu'-se la ceas. Treburile nu-mi dau rgaz. Dar nu vreau s scap prilejul de-a face cunotin cu prietenul unui prieten de-al meu; i ddu uurel din cap ctre unchiul care pru foarte satisfcut de noua lui cunotin; la drept vorbind, temperamentul l mpiedica pe unchi s-i exprime sentimentele ; de aceea nsoi cu un rs pe ct de'zgomotos pe att de jenat cuvintele efului de birou. Oribil tablou! K. putu s-l priveasc n voie, cci de el nu se ocupa nimeni! eful de birou, din moment ce fusese chemat s ia parte la dis92 Franz Kafka cutie, prelua, dup cum i era obiceiul, friele convorbirii. Avocatul, a crui slbiciune de mai adineauri poate c avusese doar rostul de-ai alunga pe noii oaspei, ncepu s as. culte atent, cu mna plnie la ureche, iar unchiul, care nu lsase luminarea o balansa pe pulp i avocatul privea adesea, ngrijorat, jocul acesta unchiul uit curnd orice urm de jen i se ls cu totul cucerit de ncntarea pe care i-o produceau elocina efului de birou i gesturile unduitoare cu care acesta i nsoea cuvintele. Rezemat de tblia patului, K. se pomeni'cu totul neglijat, poate chiar dinadins, de eful de birou, i nu le mai servi dect ca auditor btrnilor domni. De altfel, abia dac tia despre ce vorbeau ei i-si ls gndurile s-i rtceasc n'voie, cnd la infirmier, cind la purtarea grosolan a unchiului fa de ea, cnd la ntrebarea dac-l mai vzuse vreodat pe eful de birou. Nu cumva se aflase i el n publicul venit la primul lui interogatoriu ? S-ar putea s se nele; oricum, eful de birou s-ar fi putut perfect situa printre btrnii cu brbi rare aflai n primul rnd al publicului.

La aceasta se gndea K. n clipa cnd un zgomot ca de porelan spart i fcu pe toi s ciuleasc urechile, ateni. M duc s vd ce s-a ntmplat, spuse K. i porni ncet, vrnd parc s le dea celorlali posibilitatea de a-l reine. Abia ieise n vestibul i tocmai ncerca s se orienteze n bezn, cnd o mn mic se aez pe mna lui, care nc nu dduse drumul clanei, i nchise ncetior ua. Era mna infirmierei, care l atepta acolo. Nu s-a ntmplat nimic, i opti ea. Am aruncat doar o farfurie n perete, ca s te scot de-acolo. Stingherit, K. i spuse: i eu m gndeam la dumneata. Cu att mai bine, spuse infirmiera. Vino ! Dup civa pai ajunser n faa unei ui de sticl mat, pe care tnra o deschise. Intr, spuse ea. Se aflau, fr ndoial, n biroul avocatului. Att ct se putea deslui la lumina lunii care lumina un mic ptrat pe podea n faa celor dou ferestre mari, ncperea era mobilat cu lucruri masive i grele. PROCESUL 93 Aici, spuse infirmiera artnd un fel de lad ntunecat, cu un sptar de lemn sculptat. De ndat ce se aez, K. i continu cercetarea; se afla ntr-o sal nalt, n mijlocul creia clientela avocatului sracilor pesemne c se simea absolut pierdut. I se pru c i vede ctiva clieni apropiindu-se cu pai mruni de biroul imens, bar uit imediat senzaia aceasta i nu mai avu ochi dect pentru tnra care se ghe'muise lng el i aproape c-l strivea de sptar. Credeam, spuse ea, c ai s vii singur, fr s te chem. E ciudat, totui: mai nti, cnd ai intrat, nu i-ai mai luat ochii de la mine, i acum m faci s te atept. Spune-mi Leni, adug ea repede, ca i cum n-ar fi trebuit s piard nici o secund a ntlnirii. Cu plcere, i rspunse K., dar ciudenia despre care vorbeai, Leni, e foarte uor de explicat. Mai nti trebuia s ascult plvrgeala btrnilor i nu puteam pleca fr motiv; apoi, nu snt obraznic de felul meu, am o fire mai mult timid, i nici dumneata, Leni, nu pari s te lai cucerit de la prima vedere. Asta nu, spuse Leni punnd mna pe sptar i privin-du-l pe K. drept n ochi, asta nu, dar nu i-am plcut i probabil c nu-i plac nici acum. S-mi placi, spuse K. ocolind un rspuns direct, s-mi placi ar fi cam puin. Oh ! zmbi ea. Spusele lui K.., urmate de exclamaia aceasta, i ddeau lui Leni o oarecare superioritate. De aceea K. tcu un timp. i, pentru c se obinuise cu ntunericul din ncpere, putu s disting unele amnunte ale mobilierului. Remarc, mai ales, un tablou imens atrnat n dreapta uii i se aplec nainte s-l vad mai bine. Tabloul nfia uri brbat n rob de judector, stnd pe un jil nalt, a crui poleial aurie prea c mproac ntreaga pnz. Partea ciudat a portretului o constituia ns atitudinea judectorului: n loc s stea n jil, cu demnitate calm, judectorul i apsa cu putere braul stng pe sptarul i pe braul jilului, pe cnd braul drept l inea complet degajat, sprijinit doar cu palma de una din rezemtoarele laterale, de parc s-ar fi pregtit s neasc n sus, mpins de o violent indignare, ca s spun un lucru decisiv, poate chiar s rosteasc sentina definitiv.
94 Franz Kafka

Acuzatul trebuia presupus la picioarele scrii ale crei trepte de sus, acoperite cu un covor galben, se deslueau destul de bine. Poate c e judectorul meu, spuse K. artnd cu degetul tabloul. Eu l cunosc, spuse Leni, privind i ea tabloul. Vine destul de des pe aici. Portretul e din tineree, dar nu se poate s-i fi semnat vreodat; n realitate, judectorul este extrem de mrunt. Asta nu-l mpiedic s cear portrete n care s arate ca un personaj imens, cci e cumplit de vanitos, cum de altfel sntem toi aici. i eu snt vanitoas, i snt foarte suprat c nu-i plac. La cuvintele ei, K. i rspunse cuprinznd-o n brae i trgnd-o ct mai aproape. Leni i rezem, tcut, capul pe umrul lui. Iar K., mereu cu gndul la judector, o ntreb: Ce grad are ? E judector de instrucie, i rspunse ea apucndu-i mna cu care K. i cuprinsese talia i jucndu-se cu degetele lui. i el e tot un simplu judector de instrucie, spuse K., dezamgit. Funcionarii superiori se ascund,

iar el s-a instalat ntr-un jil! Nu-i nimic adevrat, spuse Leni cu faa culcat pe palma lui K. n realitate, judectorul st pe-'un scaun de buctrie, peste care se aaz o ptur veche, de grajd, mpturit in patru. Dar nu te mai poi gndi i la altceva, n afar de procesul dumitale ? adug ea, ncet. mi e cu neputin, spuse K. Ba chiar cred c m gndesc prea puin la el. Nu prin asta greeti, spuse Leni. Am auzit ns c eti grozav de ndrtnic. De la cine ai auzit ? ntreb K. i simea pe piept apsarea trupului i privea bogatul i densul uvoi al prului ei brun. Nu pot s-i spun mai mult, i rspunse Leni. Nu-mi cere nume, ci nltur-i defectul, nu fi att de ncpnat; tribunalului acestuia nu i te poi opune i eti silit s mrturiseti. Mrturisete, deci, la prima ocazie. Abia dup aceea ai s poi ncerca s gseti vreo posibilitate de scpare. Abia dup aceea. i nici atunci n-o s izbuteti, dect dac o s-i PROCESUL 95 cineva n ajutor. Dar nu-i face griji: am s m ocup eu de asta. S-ar prea c tii multe despre tribunal i despre toate tertipurile necesare aici, spuse K. i i-o aez pe Leni pe genunchi, cci se lipise prea tare de el. Aa e bine, spuse Leni instalndu-se comod pe genunchii liii, dup ce-i netezise pliurile fustei i-i aranjase bluza. Apoi i se ag cu amndou minile de gt, i ls capul pe spate i-l privi ndelung. Dac nu mrturisesc, nu m poi ajuta ? o ntreb el, ca s-o ncerce. i se gndi, aproape mirat: Ia te uit ! mi recrutez ajutoare; mai nti domnioara Burstner, apoi nevasta aprodului i acum aceast mic infirmier care s-ar prea c are o ciudat nevoie de mine. i mi st pe genunchi de parc aici ar fi adevratul ei loc! Nu, i rspunse Leni cltinnd ncet din cap, dac nu mrturiseti n-am s te pot ajuta. Dar dumneata nu-mi doreti deloc ajutorul, puin i pas de el, eti ndrtnic i nu te lai convins... Ai o iubit? l ntreb ea peste o clip. Nu, rspunse K. Ba ai! fcu Leni. Da, e-adevrat, spuse K., tgduiam i, totui, i port fotografia n buzunar. i, la rugmintea lui Leni, i art o fotografie a Elsei; ghemuit pe genunchii lui K., Leni privi poza: un instantaneu. Elsa fusese fotografiat dup unul din dansurile vijelioase pe care i plcea s le danseze n localul unde servea; fusta i unduia n aer, din pricina piruetelor ; minile i le inea pe olduri i rdea, cu gtul ntins; n poz nu se putea vedea spre cine rde. Poart corset i se strnge prea tare, spuse Leni artnd locul unde, dup prerea ei, lucrul acesta se vedea clar; nu-mi place; e vulgar i nendemnatic. Dar poate c fa de dumneata e blnd i drgu, aa s-ar prea din fotografie. Adeseori, fetele acestea solide' tiu s fie blnde i drgue; dar s se sacrifice pentru dumneata, ar fi n stare ? Nu, spuse K., nu e nici blnd, nici drgu, i nici n-ar fi capabil s se sacrifice pentru mine. De altfel, nu i-am cerut niciodat asemenea lucruri i nici mcar fotografia n-am privit-o pn acum att de atent, ca dumneata. 96 Franz Kafka Asta fiindc nu ii prea mult la ea, spuse Leni. Deci nu-i este iubit. Ba da, spuse K. Nu-mi retrag cuvintele. Acum, s-ar putea s-i fie iubit, dar n-ai regreta-0 prea mult dac ai pierde-o sau dac ai nlocui-o cu alta, de pild cu mine. Firete, poi gndi aa, spuse K. zmbind, dar Elsa are un mare avantaj fat de dumneata; ea nu tie nimic despre procesul meu, i chiar dac ar ti ceva nu s-ar gndi niciodat la el. i n-ar cuta niciodat s m conving s cedez. Asta nu-i deloc un avantaj, spuse Leni; dac nu mai are i altele, pot s sper. Are vreun defect fizic ? Un defect fizic ? ntreb K. Da, spuse Leni, eu am un mic defect fizic. Iat-l. i-i deprta degetul mijlociu de inelarul minii drepte: ntre aceste dou degete pielea crescuse pn la jumtatea celei de-a doua falange. Din pricina ntunericului, K. nu observ imediat ce voia s-i arate, dar Leni i conduse mna, orbete,

i-l fcu s-i pipie pielia. Ce ciudenie! se mir K. i, dup ce-i privi toat mna, adug: Drgu ghear! Leni accept ca un fel de mndrie mirarea lui K.; acesta i lipi i-i dezlipi de nenumrate ori cele dou degete; n cele din urm, i le srut nainte de-a le da drumul. Oh ! strig ea atunci, m-ai srutat. Grbit, cu gura deschis, se coco cu genunchii pe genunchii lui. K. o privea uluit. Acum, cnd erau att de aproape, observ c Leni rspndea un parfum amar i iute, o arom ca de piper; ea i lu capul i i-l culc pe sni, se aplec deasupra lui, apoi i muc i-i srut gtul, ba i trecu dinii i prin prul lui. M-ai luat pe mine n schimb ! gemea Leni din cnd n cnd; bag de seam, m-ai luat pe mine n schimb ! Dar genunchiul i alunec i, cu un uor ipt, Leni aproape se prbui pe covor. Ca s-o in, K. o prinse de talie, dar se pomeni i el tras n cdere. Acum eti al meu, spuse Leni. Iat cheia casei. Vino cnd vrei, i mai'opti ea, ca ncheiere. i-i mai arunc, din fug, o srutare, pe cnd el pleca. PROCESUL 97 Afar, ncepuse s cad o burni mrunt. K. se gndea s se duc n mijlocul strzii ca s-o mai vad pe Leni, nc o dat, la fereastr, cnd unchiu-su ni dintr-un automobil care atepta n faa casei i pe care el, distrat, nu-l observase; unchiul i apuc nepotul de bra i-l mpinse spre poart, ca si cum ar fi vrut s-l intuiasc acolo. Cum ai putut s faci una ca asta ! i strig el. Ai dunat enorm procesului tu, care se urnise pe calea cea bun ! Te duci i te ascunzi cu scrnvia aia mic i stricat care, culmea, mai e, firete, i amanta avocatului; lipseti ore ntregi, i nu caui mcar un pretext, nu ascunzi nimic, faci totul pe fa, dai fuga la ea i rmi cu ea ! i ne uii acolo pe toi trei: pe unchiul care se spetete alergnd pentru tine, pe avocatul care-i trebuie ca s ctigi, i mai ales pe eful de birou, personajul acesta att de puternic, de care depinde ntregul tu proces n faza actual ! Noi cutm un mijloc ca s te ajutm; eu m vd silit s discut ct se poate de prudent cu avocatul; avocatul, la rndul su, nu tie cum s se mai poarte cu eful de birou; n faa attor greuti, datoria ta ar fi mcar s m susii pe ct posibil! Iar tu rmi cu ea ! i vine, vrnd-nevrnd, momentul cnd lucrul acesta nu mai poate fi tinuit! Firete, oamenii snt politicoi i nu pomenesc nimic despre lipsa ta, ncearc s m crue; dar pn la urm nu se mai pot stpni, i fiindc nu putem vorbi despre ce ne intereseaz, nu mai scot un cuvnt! Am stat un sfert de ceas fr s ne spunem nimic, ascultnd dac nu cumva te ntorci. Degeaba! Pn la urm, eful de birou, care zbovise mai mult dect ar fi dorit, s-a ridicat s-i ia rmas bun; se vedea ct de colo c-i prea ru pentru mine, dar n-avea cum s m ajute; i a mai ntrziat cteva clipe la u, cu o amabilitate de necrezut, apoi s-a dus. i nchipui ce mult m-a uurat plecarea lui: simeam c m sufoc. Iar avocatul, care e bolnav, a suferit i mai mult din pricina ta; omului acestuia cumsecade aproape c-i pierise graiul cnd mi-am luat rmas bun de la el. Probabil c ai contribuit la prbuirea lui total, ai grbit moartea unui om de care aveai nevoie. Iar pe mine, unchiul tu, m lai s te atept aici, n ploaie, ore i ore. Pune mna s vezi ce ud snt.

AVOCATUL, INDUSTRIAUL I PICTORUL


ntr-o diminea de iarn afar ningea, n lumina tulbure a zilei K. edea la birou; dei era nc devreme, se simea extrem de obosit. Ca s scape de funcionarii mai mruni, i spusese omului de serviciu c are de terminat o lucrare mai important i-i poruncise s nu lase pe nimeni s intre. Dar, n loc s lucreze, se frmnta pe scaun i muta de colo-colo obiectele de pe mas; n cele din urm i ntinse, fr s-i dea seama, minile pe mas i rmase aa, fr micare, cu capul plecat.

Ideea procesului nu-l slbea o clip; se ntrebase adeseori dac n-ar fi fost mai bine s se apere ntocmind un raport scris pe care s-l trimit tribunalului: i-ar fi expus n el biografia, pe scurt, i ar fi explicat, n legtur cu toate evenimentele ct de ct importante din viaa lui, motivele care l determinaser s procedeze aa cum procedase, judecind apoi motivele acestea dup opiniile lui actuale; n ncheiere, ar fi artat motivele acestei ultime hotrri. Un asemenea raport i se prea cu mult superior fa de obinuita metod de aprare a avocailor pe care, de altfel, i socotea cam dubioi, ntradevr, K.'nici nu tia ce ntreprinde avocatul; fr ndoial c nu fcea mare lucru, din moment ce trecuse mai mult de-o lun de cnd maestrul Huld ncetase s-l mai cheme i, de altfel, nici la consultaiile precedente nu avusese deloc impresia c omul acesta ar fi putut s-l ajute prea mult. Maestrul Huld aproape c nu-l ntrebase nimic, dei ar fi avut attea ntrebri de pus. ntrebrile acestea erau eseniale. K. simea el nsui ce-ar fi fost necesar s fie ntrebat. Dar avocatul, n loc s-l ntrebe, se lansa n discursuri interminabile, sau sttea ca mut n faa lui, plecndu-se uor peste mas, probabil din cauz c i slbise auzul, i i frmnta o uvi din barb, privind desenele de pe covor, n locul unde K. se culcase cu Leni. Din cnd n cnd i ddea nite sfaturi seci, cum se dau copiilor. Discuii pe ct de lungi pe att de plictisitoare, pentru care K. se gndea s nu dea nici un ban cnd va veni vremea plii. Cnd avocatul socotea c-l PROCESUL 99 umilise ndeajuns, ncerca, de obicei, s-l mai mbrbteze un pic. i-i povestea atunci c mai ctigase, total sau n parte, multe procese asemntoare i c procesele acelea, dei n realitate mai puin dificile, preau totui mai disperate dect procesul lui. Are lista lor aici, n sertar i lovea n mas dar secretul profesional l mpiedic, din nefericire, s arate dosarele. Marea experien dobndit n cursul dezbaterilor o s-i foloseasc neaprat lui K.; firete c a i nceput imediat, s lucreze: prima ntmpinare e gata fcut. ntmpinarea aceasta e foarte important, cci ntreg procesul depinde, adeseori, de prima impresie pe care o face aprarea. Din pcate i asupra acestui lucru trebuie n orice caz s-i atrag de pe acum atenia lui K. se ntmpl destul de des ca primele ntmpinri s nu fie citite de tribunal. Snt pur i simplu clasate, sub cuvnt c interogatoriul acuzatului e, pn una alta, mai important dect toate ntmpinrile scrise. Tribunalul mai spune chiar, uneori, atunci cnd inculpatul struie prea mult, c ntmpinarea i va fi citit o dat cu toate celelalte acte, naintea hotririi definitive, cnd dosarul va fi complet. Dar, din pcate, lucrul acesta nu e totdeauna adevrat, aduga avocatul; n genere, prima ntmpinare zace n vreun sertar, sau pn la urm se pierde i, chiar dac e pstrat, de obicei nu e citit, dup cum a aflat el, dei, cinstit vorbind, din surse nu prea autorizate. Situaia aceasta e regretabil, dar i are temeiurile ei. K. nu trebuie s piard din vedere c dezbaterile nu snt publice, c pot deveni publice dac tribunalul socotete necesar, dar c legea nu prevede acest caracter public. De aceea dosarele tribunalului, i mai ales actul de acuzare, rmn secrete i pentru acuzat, i pentru aprtorul su, prin urmare, n genere, e greu de tiut mpotriva cui trebuie ndreptat prima ntmpinare, i nu i se permite, n fond, ntmpinrii acesteia s furnizeze elementele utile, dect prin vreo ntmplare fericit. ntmpinri cu adevrat utile nu se pot face dect ceva mai trziu, n cursul interogatoriilor, dar ntrebrile puse inculpatului las s se ntrevad sau s se ghiceasc diferitele capete de acuzare i motivele pe care snt ntemeiate. n asemenea condiii aprarea se gsete, nici vorb, ntr-o situaie foarte defavorabil, ba chiar penibil, dar asta i intenioneaz tribunalul. Legea nu admite n mod expres aprarea, ci doar o ngduie, i se poate pune chiar
100 Franz Kafka

ntrebarea dac paragraful din lege care pare c o ngduie, o ngduie i n realitate. De aceea nu exist propriu-zis avocai recunoscui de tribunalul n cauz; toi cei care se prezint la bar nu snt dect avocai de contraband. Evident, faptul acesta dezonoreaz ntreaga breasl; K. n-are dect s priveasc sala rezervat avocailor, data viitoare cnd s-o duce n birourile tribunalului, i probabil c o s se ngrozeasc vzndu-i pe cei adunai acolo; numai aspectul odiei rezervate avocailor ar fi suficient s arate dispreul tribunalului pentru oamenii acetia. Odia e luminat printr-un ochi de geam mic i att de nalt nct ca s priveti prin el respirnd fumul hornului aezat alturi i mnjindu-i fa cu funingine trebuie mai nti s gseti un confrate pe" ai crui umeri s te poi cocoa; n plus i asta numai ca un exemplu pentru starea n care se afl ncperea podeaua are de mai bine de-un an o gaur prin care poate c un om n-ar izbuti s treac, dar e suficient de mare, totui, ca s i se scufunde piciorul n ea; i cum sala avocailor se afl la etajul al doilea al podului, dac se nimerete ca vreunul dintre avocai s calce n gaur, piciorul i atrn prin tavanul primului

etaj al podului, exact deasupra culoarului n care ateapt inculpaii. Avocaii nu exagereaz deci cnd declar c situaia aceasta este de-a dreptul ruinoas. Reclamaiile lor n-au ns nici un fel de audien n faa administraiei. i le e strict interzis s fac vreo modificare pe cheltuiala lor; altminteri, exist motive temeinice ca avocaii s fie tratai aa: tribunalul caut s elimine pe ct posibil aprarea i ine ca acuzatul s rspund el nsui de toate. In fond, punctul acesta de vedere nu e ru: dar s se trag de aici concluzia inutilitii avocailor pentru inculpat, n faa acestui tribunal, ar fi ct se poate de greit. Dimpotriv, nicieri avocaii nu le pot fi mai de folos, cci, n genere, dezbaterile nu snt secrete numai pentru public, ci i pentru acuzat; firete, n msura n care secretul e posibil, dar ntr-o larg msur, totui, ntr-adevr, acuzatul n-are dreptul s vad dosarele tribunalului, iar dup interogri ar fi foarte dificil de ghicit ce conin dosarele, mai ales pentru acuzatul intimidat i copleit de grijile care-i sustrag atenia. Aici intervine aprarea.' De obicei, avocaii n-au dreptul s asiste la ntrevederile cu judectorul de instrucie, de aceea snt nevoii s-l descoas chiar

PROC
ejcuza imedfcti *ua"*Tncpefi uncfese intemgatdriuj ielau mterogatoT ESUL 101 ' ! pe ct se poate Interogatoriile, ca s poat descifra, din explicaiile lui adesea confuze, ce-ar*putea deveni < util pentru aprare. Dar nici cele aflate nu snt prea importante, cci, n condiiile date, nu se poate afla mare lucru, dei, la drept vorbind, un om competent s-ar descurca mai bine dect un novice. Atuul principal l constituie relaiile personale ale avocatului; pe ele se bazeaz adevrata valoare a aprrii. Din propriile lui experiene, K. i-a dat seama c organizarea tribunalului las de dorit n ceea ce privete gradele inferioare, c printre salariaii mruni se afl destui venali i coruptibili; n privina aceasta, zidul justiiei are numeroase sprturi. La sprturile acestea se nghesuie majoritatea avocailor, aici mituiesc, aici trag cu urechea i spioneaz ; aici au avut loc, cel puin n trecut, furturi de acte. i e de netgduit c unii aprtori obin n felul acesta rezultate de moment, uimitor de favorabile acuzatului; ele constituie mndria avocailor i momeala cu care i atrag clienii noi; dar asemenea rezultate nu nsemneaz nimic sau aproape nimic pentru evoluia ulterioar a proceselor. Numai relaiile personale cinstite, i anume cu funcionarii mai importani firete, funcionari superiori ai instanelor inferioare pot avea o real valoare; la nceput pe' nesimite, iar mai apoi din ce n ce mai vdit. Sigur, puini avocai izbutesc pe calea aceasta; iat de ce alegerea lui K. fusese ct se poate de fericit. Nu exist, spunea doctorul Huld, aprtorul su, dect unul sau doi avocai care s se poat luda cu relaii ca ale lui. Acestora puin le pas, firete, de cunotinele pe care le-ar putea face n camera avocailor; cu oamenii de acolo ei nu vor s aib a face; dar cu funcionarii tribunalului au relaii ct se poate de strnse. Maestrul Huld nu mai avea nevoie s pndeasc apariia venic problematic a judectorilor de instrucie n anticamerele domniilor lor, ca s ncerce s obin de la ei, dup cum aveau chef, rspunsuri aproape totdeauna mincinoase i fanteziste. Nu, K. nsui putuse s constate c funcionarii i cteodat chiar unii de rang nalt vin din proprie iniiativ s-l informeze pe fa, sau mcar ntr-un fel uor interpretabil, i discut cu el despre viitoarea evoluie a dezbaterilor ; n unele cazuri izolate, ei se las chiar convini i adopt uneori prerile avocatujuj.jn privina aceasta ns e 102 Franz Kafka bine s n-ai prea mult ncredere n ei; orict de categoric i-ar exprima noua poziie favorabil aprrii, imediat dup aceea se ntorc, poate, la birou ca s dea, pentru dezbaterile din ziua urmtoare directive cu totul diferite i cteodat mult mai severe pentru acuzat dect fuseser cele de pn atunci, datorate tocmai punctului de vedere pe care pretindeau ca l-au lepdat definitiv. mpotriva unor asemenea lucruri nu se poate ntreprinde nimic, cci promisiunile fcute ntre patru ochi rmn mai departe promisiuni fcute ntre patru ochi i nu pot impune nici un fel de obligaie, chiar dac aprarea n-ar fi obligat s pstreze relaii ct mai bune cu domnii funcionari. Ar mai trebui spus de asemenea c atunci cnd domnii funcionari intr n legtur cu aprtorii i cnd au a face cu oameni competeni nu fac asta numai din prietenie sau din filantropie, ci pentru c, ntr-o anumit privin, depind i ei de avocai. Tocmai aici iese la iveal defectul unui organism al justiiei care decreteaz de la bun nceput judecarea secret. Funcionarii snt lipsii de contactul cu societatea; pentru procesele obinuite, ei snt

bine narmai; asemenea procese pot s se desfoare aproape de la sine, pe fgaul cunoscut, i abia dac e nevoie s se intervin pe K i, pe colo, uurel, pentru ca lucrurile s mearg normal; dar n faa cazurilor fie extrem de simple, fie deosebit de dificile, funcionarii se pomenesc adeseori dezorientai; trind zi i noapte nchistai n literele legii, ei sfrescprin a pierde sensul exact al relaiilor umane, i pierderea aceasta i face s dea gre n cazurile mai sus-pomenite. i atunci vin s cear sfat avocailor, urmai de vreun servitor care poart actele de obicei att de secrete. La fereastra aceasta ai putea vedea muli domni, i ultimii pe care te-ai atepta s-i vezi, privind pe strad cu un aer dezndjduit, n timp ce avocatul cerceteaz dosarele de pe masa lui ca s le poat da un sfat. n asemenea ocazii se vede bine, de altfel, ct de serios i privesc domniile lor meseria i la ce disperare i mping piedicile pe care prin nsi natura lor nu le pot nvinge. In orice caz, aduga avocatul, situaia lor nu e prea uoar i nu trebuie s le faci nedreptatea de-a o socoti astfel. Ierarhia justiiei este infinit i printre treptele ei chiar iniiaii abia dac se descurc. i cum, n genere, dezbaterile tribunalelor rmn secrete att pentru funcionarii mai PROCESUL 103 jnaruni ct i pentru public, ele nu pot fi niciodat urmrite pn la capt; procesele intr deci adeseori n resortul vreunei instane, fr s se tie de unde vin, i dispar fr s se tie ncotro. De aceea funcionarii snt lipsii de nvmintele pe care le-ar putea trage'din studiul diverselor faze ale unui proces, din verdict i din motivrile lui. Ei n-au dreptul s se preocupe dect de partea procedurii pe care le-o rezerv legea i, adeseori, tiu despre ce urmeaz, adic despre rezultatele propriei lor munci, mai puin chiar dect tie aprarea care, n genere, rmne n contact cu acuzatul pn la sfritul dezbaterilor. Deci i n privina aceasta funcionarii justiiei au multe de nvat de la avocai. n faa unei asemenea situaii, cum mai poate s se mire K. vznd iritabilitatea funcionarilor, care se manifest adeseori jignitor la adresa acuzailor cci fiecare face experiena aceasta ? Toi funcionarii snt venic iritai, chiar dac par calmi. Firete, de pe urma acestui fapt au mult de suferit avocaii mruni. n legtur cu asta se povestete chiar o anecdot care pare ct se poate de adevrat : un vechi funcionar, altminteri om linitit i de treab, studiase o zi i o noapte, fr ntrerupere cci funcionarii acetia srit extrem de srguincioi o afacere judiciar dintre cele mai dificile i nclcit mai ales de ntmpinrile avocailor. Dimineaa, dup douzeci i patru de ore de munc ingrat, funcionarul nostru se aaz la pnd n dosul uii i-i arunc n josul scrii pe toi avocaii care voiau s intre. Avocaii se adunar pe unul din paliere ca s se sftuiasc ce-i de fcut; pe de-o parte, n-aveau dreptul real de-a intra n tribunal, i asta i mpiedica s ntreprind vreo aciune legal mpotriva funcionarului pe care, de altfel, aveau tot interesul s-l menajeze, dup cum s-a mai artat; dar, pe de alt parte, cum fiecare zi petrecut n afara tribunalului era complet pierdut pentru ei, ineau grozav s intre. Pn la urm czur de acord c trebuia s-l istoveasc pe btrnul funcionar. Urcar deci, pe rnd, treptele; ajuns sus, fiecare dintre ei se lsa aruncat jos, dup o lung rezisten pasiv; la captul scrii, avocatul era cules de colegii si. Jocul acesta dur cam o or, dup care btrnul domn, obosit i de munca de peste noapte, se simi ntr-adevr istovit i se ntoarse n biroul unde lucra. Cei de jos inur mai nti s se conving c btrnul plecase. De aceea l trimiser pe unul dintre ei cu misiunea de-a cerceta dac 104 Franz Kafka locul era ntr-adevr gol. i nu intrar n sal dect dup rentoarcerea celui trimis, fr s ndrzneasc a spune un cuvnt, cci avocaii nu in deloc s aduc vreo mbuntire sistemului judiciar, pe cnd oricare dintre acuzai, chiar i cel mai slab la minte i lucrul acesta e foarte semnificativ de la primul contact cu justiia ncepe totdeauna s se gndeasc la proiecte de reforme, risipindu-i astfel timpul i energia pe care le-ar putea folosi pentru sine ntr-un mod cu mult mai folositor. Singura metod cuminte, spunea maestrul Huld, e s iei lucrurile aa cum snt. Chiar dac ar fi posibil mbuntirea unor aspecte mrunte ceea ce, de fapt, ar nsemna o neghiobie n cel mai fericit caz nu s-ar putea obine rezultate dect pentru procesele viitoare, iar faptul c atragi asupra ta atenia unor funcionari ranchiunoi i este extrem de duntor.' Trebuie s evii pe ct posibil s fii remarcat, s stai linitit chiar dac lucrul acesta e mpotriva raiunii, s ncerci s nelegi c imensul organism judiciar va rmne totdeauna oarecum n aer i dac ncerci din proprie iniiativ s-l schimbi ct de ct, i tai singur craca de sub picioare i te poi prbui, pe cnd imensul organism poate cu uurin totul inndu-se legat n sistemul lui s-i gseasc o roti de schimb i rmne cum a fost, dac nu cumva i lucrul acesta e cel mai probabil devine mai viguros, mai atent, mai sever i mai ru. Cel mai bun lucru e deci s-l lai pe avocat s-i vad de treaba lui i nu s-l deranjezi. Reprourile,

sigur, snt aproape cu totul inutile, mai ales cnd nu-i poi face pe oameni s neleag ntreaga lor importan, dar lui K. se vedea silit totui s-i spun c i pgubise propria cauz purtndu-se aa cum se purtase fa de eful de birou. De acum nainte numele omului aceluia influent aproape c trebuia ters de pe lista celor care ar fi putut s fac ceva pentru K.; orice aluzie la proces, ct de uoar, eful de birou se prefcea dinadins c n-o aude, asta era clar. n multe privine, funcionarii justiiei se poart ca nite copii. Cel mai nevinovat lucru i, din pcate, atitudinea lui K. nu putea fi socotit ca atare putea uneori s-i rneasc att de mult nct s-i fac s nu mai vorbeasc nici cu cei mai buni prieteni, s le ntoarc spatele cnd i ntlnesc i s lucreze ct pot mpotriva lor. Dar se mai ntmpl cteodat ca o glum de doi bani, riscat cnd crezi c totul e pierdut, s-i fac s rd fr nici un PROCESUL 105 motiv si s-i mpace brusc, n modul cel mai neateptat. Relaiile cu ei snt, totodat, i foarte complicate i foarte simple; nici un principiu nu le-ar putea reglementa. In asemenea condiii, ar fi de mirare s-i ajung o via de om ca s admii c ai putea izbuti din cnd n cnd. i, nici vorb, ai ore de melancolie, ca toi oamenii, ore cnd crezi c nu i-a izbutit nimic, cnd i se pare c n-ai ctigat dect procesele destinate de cnd lumea s fie ctigate i care ar fi ajuns i fr tine la bun sfrit, pe ct vreme celelalte procese le-ai pierdut pe toate, n ciuda zbuciumului, a grijilor i a succeselor aparente care te-au bucurat att. i n asemenea momente i se pare c nu trebuie s te ncrezi n nimic i c, de-ar trebui s rspunzi la unele ntrebri precise, n-ai ndrzni mcar s negi faptul c attea procese care ar fi ajuns de la sine la un deznodmnt favorabil, au fost, cu cele mai bune intenii din lume, ndrumate de tine pe ci greite. Firete, pn i n sentimentul acesta mai exist un soi de certitudine, dar ea e singura care-i mai rmne. Crizele acestea de scepticism cci, evident, nu snt dect nite crize ti amenin pe avocai mai ales cnd li se ia din mn un proces pe'care l duseser destul de departe i n mod satisfctor. Iat, fr ndoial, cel mai ru lucru care i se poate ntmpl unui avocat. O asemenea nenorocire nu e pricinuit niciodat din vina acuzatului; un inculpat care i-a ales aprtorul e silit s-l pstreze orice s-ar ntmpl. Cci, altfel, cum s-ar putea descurca singur dup ce a recurs la aprtor? Asta nu se ntmpl niciodat, dar se ntmpl uneori ca procedura s ia o direcie pe care avocatul nu mai are dreptul s-o urmeze ! i i se retrage n acelai timp i procesul, i acuzatul, i totul; cele mai utile relaii nu-i mai folosesc atunci la nimic, cci funcionarii nii ignor cele petrecute. Procesul intr ntr-o faz n care nu mai exist dreptul la aprtor, i se afl n minile unor instane inaccesibile, iar avocatul nu-l mai poate vedea pe inculpat Iar ntr-o bun zi, cnd te ntorci acas, gseti pe mas toate ntmpinrile pe care le-ai redactat cu atta rvn i cu cele mai justificate sperane; ele i-au fost napoiate fiindc nu mai au dreptul s figureze n noua faz a procesului. Acum, au devenit simple petice de hrtie, fr nici o valoare. Asta nu nseamn ns c i procesul e pierdut, sau cel puin nu exist nici un motiv categoric ca s admii o asemenea presu106 Franz Kafka punere: atta doar c nu se mai tie nimic despre proces i nu se va mai ti niciodat nimic. Din fericire, cazurile de acest fel nu snt dect excepii i chiar dac procesul lui K. o s intre vreodat pe o asemenea cale, pentru moment e nc departe de ea i i las avocatului destul teren de activitate. K. putea fi sigur c ocazia n-o s fie pierdut. Dup cum i s-a spus, ntmpinarea n-a fost nc trimis, dar nu-i nici o grab cci, n momentul de fa, e mult mai important s se stabileasc primele contacte cu funcionari competeni, ceea ce s-a i fcut cinstit vorbind, nu totdeauna cu prea mult succes i e mult mai bine, deocamdat, s nu fie divulgate amnunte care nu l-ar putea influena pe K. dect ntrun sens nefavorabil, dndu-i prea multe sperane sau speriindu-l prea tare; se tie doar c unii funcionari se artaser foarte binevoitori i alii se artaser mai puin favorabili, dar nu refuzaser sl ajute. n total, rezultatul era deci ct se poate de satisfctor, dar nu trebuiau nc trase concluzii pe baza aceasta, cci toate negocierile preliminare ncepeau la fel i numai desfurarea ulterioar a dezbaterilor putea s arate n ce msur' fuseser de folos. n orice caz, nimic nu e nc pierdut i dac, n ciuda celor ntmplate, vom reui s-l ctigm pe eful de birou cteva ncercri fuseser fcute n acest sens rana va fi curat, cum spun chirurgii, i vom putea atepta linitii viitoarea desfurare a lucrurilor! Cnd se lansa n asemenea discursuri, avocatul nu mai isprvea. i, la fiecare vizit, le lua de la capt. Existau mereu progrese, dar n ce constau ele n-avea voie s spun. Lucra de zor la prima ntmpinare, dar nc n-o terminase, fapt care se dovedea a fi ct se poate de favorabil la consultaia urmtoare, cci momentul imposibil de prevzut ar fi fost ru ales pentru trimiterea ntmpinrii. Iar cnd, obosit

de-attea vorbe, K. observa c lucrurile merg extrem de ncet, chiar innd seama de toate dificultile existente, avocatul i rspundea c ele merg binior pe micul lor fga, dar c, firete, ar fi ajuns mult mai departe dac el, K., i s-ar fi adresat mai devreme. Din pcate, ntrziase, i neglijena aceasta avea s-i mai aduc pe viitor i alte necazuri, mult mai mari dect simpla pierdere de timp. Singura ntrerupere binefctoare a consultaiilor era venirea lui Leni, care tia totdeauna s potriveasc n aa fel lucrurile nct s-i aduc maestrului Huld ceaiul de cte ori PROCESUL 107 jC se afla la el. Leni rmnea apoi n spatele lui K., avnd aerul c-l privete pe avocat care se apleca foarte mult deasupra cetii ca s-i toarne ceaiul i s-l soarb cu lcomie. i, pe furi, ea i lsa mna n mna lui K. Atunci se fcea linite deplin; avocatul bea, K. i strngea mna lui Leni, iar Leni ndrznea uneori s mngie ncetior prul lui K. Mai eti aici, Leni ? ntreba avocatul cnd termina. Voiam s duc ceaca, spunea Leni. Urma apoi o ultim strngere de mn; avocatul se tergea la gur i ncepea, cu puteri noi, s-i vorbeasc lui K. Ce voia oare ? S-l ncurajeze ? Sau s-l aduc la disperare ? K. nu-i ddea seama; dar, curnd, un lucru i apru vdit: aprarea lui nu se afla n mini bune. S-ar fi putut foarte bine ca avocatul s spun adevrul, dei se vedea ct de colo c vrea s-i dea aere i c nu mai avusese niciodat ocazia s se ocupe de-un proces att de important pe ct prea s fie cel al lui K. Dar relaiile pe care le scotea mereu n eviden preau, ntr-adevr, suspecte; oare le folosea numai pentru K. ? Avocatul nu uita niciodat s spun c era vorba de funcionari inferiori, deci de slujbai extrem de mruni i crora desfurarea procesului putea, ntr-o anumit msur, s le favorizeze avansarea. La urma urmei, n-ar fi fost posibil ca tocmai ei s-l foloseasc pe avocat ca s ndrume procesul dup dorina lor, pe ci cu totul nefavorabile inculpatului ? Poate c nu acionau aa n toate procesele, firete, un asemenea lucru n-ar fi fost posibil; cu siguran c existau i cazuri n care funcionarii ddeau o mn de ajutor avocatului, ca s-l rsplteasc pentru serviciile aduse, cci aveau tot interesul s-i pstreze reputaia; dar dac lucrurile stteau ntr-adevr aa, n ce sens interveneau ei n procesul lui K., proces extrem de spinos, dup cum spunea maestrul Huld, menit s constituie un eveniment senzaional i care atrsese de la bun nceput ntreaga atenia a tribunalului ? Din pcate, n privina aceasta nu prea ncpeau multe ndoieli. Se vedea clar c prima ntmpinare nu fusese naintat, dei procesul dura de luni de zile. Dup spusele avocatului, totul se afla nc la nceput; rete, metoda era excelent, dac urmau s-l adoarm pe inculpat i s-l menin inactiv, ca s-l atace prin surprindere cu verdictul, sau mcar cu rezultatele anchetei, cnd i se va 108 Franz Kafka aduce la cunotin c au fost defavorabile i c procesul va fi trimis n faa unei instane superioare. Era absolut necesar s intervin inculpatul nsui. Convingerea c trebuie s acioneze el nsui devenea imperioas pentru K., mai ales cnd se simea foarte obosit, ca n dimineaa aceasta de iarn, cnd totul i se prea att de nesigur. Uitase dispreul pe care-l avea la nceput fa de proces; dac ar fi fost singur pe lume, i-ar fi putut foarte uor neglija procesul, admind c i-ar fi fost intentat, ceea ce cu siguran c nu se putea ntmpla ntr-un asemenea caz. Acum ns' unchiul l i dusese la avocat, obligaiile familiale intrau n joc; situaia lui ncetase de-a mai fi cu totul independent de evoluia procesului, avusese el nsui imprudena s le vorbeasc unor cunoscui, cu o inexplicabil satisfacie, despre cele ntmplate; alii aflaser, nu se tie cum; relaiile cu domnioara Biirstner preau rmase n suspensie, ca i procesul ; pe scurt, nu mai avea de ales dac s accepte sau s refuze procesul; se afla engrenat n el din plin i trebuia s se apere; dac obosea, putea s ajung ru. Pentru moment, n-avea de ce s fie prea ngrijorat. Izbutise ntr-un timp relativ scurt i fr s-i crue eforturile s ocupe un post nsemnat la banc; tiuse s se menin n postul acesta nconjurat de stima tuturor, i acum nu trebuia, deci, dect s-i consacre procesului o parte din calitile care i nlesniser ascensiunea; i atunci, fr doar i poate c totul avea s se termine cu bine; dac voia s ajung la int era mai ales necesar s elimine a priori orice idee de culpabilitate. Nu exista delict, procesul nu era altceva dect o mare afacere aidoma afacerilor pe care le tratase adeseori n mod avantajos pentru banc, o afacere n cadrul creia, ca de obicei, te pndeau diferite primejdii ce trebuiau parate. Prin urmare, nu-i era ngduit s-i fixeze mintea la ideea c s-ar putea s aib vreo vin, ci trebuia s se gndeasc numai la propriul su interes. n privina aceasta era necesar s-i retrag avocatului dreptul de a'-l reprezenta i, cu ct ar fi fcut-o mai curnd, poate chiar n seara aceea, cu att ar fi fost mai

bine; faptul n sine ar fi constituit poate, dup cum spunea avocatul, un lucru nemaiauzit i-un gest extrem de jignitor, dar K. nu putea admite ca eforturile pentru proces s i se ciocneasc de obstacole provenite de la propriul su aprtor. O dat descotorosit de avocat, trebuia s depun PROCESUL 109 urgent ntmpinarea i s insiste hotrt, chiar zilnic dac putea, s fie luat n considerare. Pentru asta, firete, n-o s fie deloc suficient s se aeze lng ceilali inculpai, pe gang, i sa-i pun plria pe banc; va trebui s-i scie zilnic pe funcionari, s-i asedieze cu ajutorul femeilor sau al altor persoane, s-i constrng s se aeze la birou i s-i studieze ntmpinarea, n loc s se uite n gang printre gratiile de lemn. N-avea dreptul s-i crue nici o clip eforturile, totul trebuia organizat i supravegheat perfect. Trebuia ca justiia s ntlneasc odat un inculpat care tia s se foloseasc de drepturile lui. Dar dei K. avea destul ncredere n sine pentru ndeplinirea acestui program, dificultile ntocmirii primei ntmpinri l copleeau. Cu o spt'mn nainte mai roea nc la gndul c ar putea fi obligat ntr-o bun zi s scrie cu mina lui documentul, dar c o s-i mai fie i greu s-l redacteze, nu se gndise niciodat. i amintea c'ntr-o diminea, cnd avea enorm de lucru, lsase totul balt i, pe neateptate, i luase blocnotesul ca s ncerce schiarea planului unei ntmpinri destinate greoiului su avocat, i c exact n clipa aceea ua se deschisese i directorul-adjunct intrase n biroul lui, rznd cu hohote. Rsul acesta fusese ct se poate de penibil pentru K., dei, firete, n-avea nici o legtur cu ntmpinarea despre care directorul-adjunct habar n-avea, ci se datora unei anecdote despre burs, auzit tocmai atunci. Ca s fac neleas gluma fusese nevoie de-un desen i directorul-adjunct, aplecndu-se peste masa de lucru a lui K. i lundu-i creionul din mn, executase desenul pe hrtia pregtit pentru ntmpinare. Astzi, K. nu mai simea nici pic de ruine; ntmpinarea trebuia fcut. Dac n-o izbuti s gseasc timp la birou pentru ea, ceea ce prea foarte probabil, o s-o redacteze acas, noaptea. Iar dac nici nopile n-au s-i fie de ajuns, o s cear un concediu. Esenial era s evite jumtile de msur, cci metoda aceasta e cea mai rea, nu numai n afaceri, ci totdeauna i pretutindeni. ntmpinarea constituia, nici vorb, o munc aproape interminabil. Chiar dac ai fi fost ct se poate de optimist, tot i-ai fi dat lesne seama c o s*-i fie cu neputin s-o duci vreodat la capt. Nu din lene sau din nencredere (asemenea motive puteau s-l mpiedice doar pe maestrul Huld), ci pentru c, ignornd cu totul natura

ii
110 Franz Kafka delictului i a tuturor complicaiilor posibile, trebuia s-tj recapitulezi ntreaga via, pn la cele mai mici amnunte, i s-o expui cu toate colioarele ei, s-o discui sub toate aspectele. Iar pe deasupra, ct de jalnic era o asemenea munc! Poate ar fi fost bun pentru mintea senil a unui pensionar, cruia s-i ajute s-i treac zilele prea lungi. Dar acum, cnd K. avea nevoie s-i adune toate forele cerebrale pentru munc, acum, cnd fiecare or trecea prea repede cci era n plin ascensiune i ncepuse s reprezinte un pericol pentru directorul-adjunct acum, cnd voia s se bucure, ca orice tnr, de serile i de nopile prea scurte, tocmai acum trebuia s nceap redactarea ntmpinrii! K. ncepu s se tnguie, n gnd. i ca s pun capt frmntrilor, aps fr s-i dea seama pe butonul soneriei electrice instalat n anticamer. Cnd fcu gestul acesta, ddu cu ochii de pendul. Era ora unsprezece: pierduse deci dou ore, un timp enorm de preios, gndindu-se i visnd, iar acum firete c se simea mai obosit dect nainte. Dar, la urma urmei, nu-i pierduse timpul de poman; n orele acestea luase hotrri care puteau s-i fie foarte utile. Oamenii de serviciu i aduser, o dat cu corespondena, i dou cri de vizit ale unor domni care l ateptau de mult vreme pe K. Iar cei doi domni fceau parte dintre clienii cei mai importani ai bncii, pe care K, n-ar fi trebuit n nici un caz s-i lase s'atepte. De ce picaser ntr-un moment att de nepotrivit ? i de ce asta preau c ntreb i ei, de dincolo de ua nchis de ce srguinciosul K. risipea cele mai bune ore de munc, ocupndu-se de treburile lui personale ? Istovit de grijile de pn atunci i plictisit dinainte de cele care aveau s urmeze, K. se ridic 'i-l ntmpin pe primul vizitator. Noul venit era un omule vioi, un industria pe care l cunotea bine. Se scuz c-l deranjeaz pe K. de la o munc att de important, iar K. se scuz, la rndul su, c-l lsase s atepte. Dar o fcu att de distrat i cu un ton att de nepotrivit, nct industriaul ar fi observat, fr doar i poate, dac n-ar fi fost prea absorbit de propriile lui probleme. Industriaul ncepu s scoat de prin toate buzunarele hrtii cu calcule i cu tabele i le etala n faa lui K. explicndu-i cteva cifre; ndrept apoi o mic greeal de calcul care-i srise n ochi n ciuda examinrii rapide i, amintindu-i lui K. o afacere similar ncheiat

cu el anul trecut, meniona, n PROCESUL 111 treact, c de data aceasta o alt banc inea cu tot dinadinsul s se ocupe de ea, dup care tcu, vrnd s afle prerea lui fc. Acesta urmrise la nceput cu mult interes cuvintele industriaului ; nelesese importana afacerii i ideea i absorbise atenia, dar din pcate pentru prea puin vreme; curnd, ncetase s mai asculte i ncepuse s dea pur i simplu din cap la fiecare exclamaie a celuilalt, apoi nu mai fcu nici gestul acesta, ci se mrgini s priveasc easta cheal, aplecat peste hrtii, i s se ntrebe cnd o s-i dea seama omul din faa lui c vorbete n gol. De aceea, cnd industriaul tcu, K. rmase un timp convins c tcerea aceasta n-avea alt rost dect s-i permit lui s-i recunoasc incapacitatea de-a asculta. Dar dup privirea atent a industriaului vizibil gata la orice rspuns observ, cu regret, c trebuia s continue discuia. K. i nclin deci fruntea, ca i cum ar fi primit un ordin,' i ncepu s-i plimbe agale creionul peste hrtii, oprindu-se din cnd n cnd ca s puncteze vreo cifr oarecare. Industriaul ncerc s-i ghiceasc obieciile; poate c cifrele nu erau exacte, poate c nu erau convingtoare, n orice caz acoperi hrtiile cu palma i, apro-piindu-se foarte mult de K., rencepu expunerea general a afacerii. E dificil, spuse K. strmbnd din buze. Nemaiavnd de ce s se agate, din moment ce hrtiile erau acum acoperite, se ls, istovit, s cad n braele fotoliului. i abia dac ridic privirea cnd ua direciei se deschise i'directorul-adjunct se ivi, nedesluit, ca prin cea. O clip, K. i uit preocuprile, cu gndul numai la rezultatul imediat al interveniei acestuia care l uura enorm, cci industriaul, ridicnd'u-se dintr-un salt,' pornise grbit n ntmpinarea directorului-adjunct. Temndu-se ca directorul-adjunct s nu dispar aa cum se ivise, K. ar fi dorit ca industriaul s se grbeasc de zece ori mai mult. Dar teama lui se dovedi a fi nentemeiat, cci cei doi domni se ntlnir, i strnser minile i se apropiar mpreun de biroul lui. Industriaul se plnse de lipsa de interes a procuris-tului fa de afacerea propus i art spre K.; acesta se -adnci din nou n studierea hrtiilor, sub privirea directorului-adjunct. Cnd cei doi domni se plecar peste masa lui de lucru i cnd industriaul se porni s-i explice directorului-adjunct ct de interesante i erau propunerile, lui K. i se pru 112 Franz Kafka c amndoi i-i vedea acum exagerat de mari duc pe deasupra lui tratative privind propria-i persoan; de aceea, ridicnd ochii prudent i ncercnd cu ncetul s vad ce se petrece sus, lu la ntmplare una dintre hrtiile de pe birou, o puse pe latul palmei i le-o ntinse, ridicndu-se domol i fr grab. Gestul nu corespundea nici unei necesiti; K. se supunea pur i simplu sentimentului c aa va trebui s fac atunci cnd, n sfirit, va termina marea ntmpinare care avea s-l dezvinoveasc total. Directorul-adjunct, atent la discuie, abia dac arunc o privire distrat spre hrtie ceea ce era important pentru K. n-avea mare importan pentru el lu pur i simplu hrtia din mna lui K. i spuse: Mulumesc, tiu despre ce-i vorba", i o puse linitit la locul ei, pe mas; amrt, K l privi piezi, dar directorul-adjunct nu observ nimic, sau, dac observ, se simi ncurajat, cci rse de cteva ori cu hohote, l puse n ncurctur pe industria printr-un rspuns subtil, apoi l scoase imediat din ncurctur fcndu-i singur o nou obiecie, dup care i invit clientul la el n birou ca s discute ncheierea afacerii.' E un lucru deosebit de important, i spuse el industriaului, mi dau perfect seama. Domnul procurist i chiar n momentul acela directorul-adjunct i se adres tot numai industriaului domnul procurist va fi, desigur, ncntat s-l scpm de grija aceasta, cci afacerea cere s fie gndit cu mintea limpede, iar el pare astzi mai mult dect obosit; de altfel, l i ateapt n anticamer cteva persoane, cam de mult vreme. K. mai avu suficient prezen de spirit s-i ntoarc faa de la directorul-adjunct i s nu-i adreseze dect industriaului un zmbet destul de amabil, dei ngheat; altceva nu mai fcu, ci rmase aplecat nainte, cu amndou minile sprijinite de birou, ca un funcionar la masa de luau, i-i privi pe cei doi domni care luar hrtiile de sub ochii lui, continund s vorbeasc i disprnd n biroul direciei. La u, industriaul se mai ntoarse o dat i-i spuse c nu-i ia nc rmas bun fiindc avea de gnd s revin ca s-l informeze pe domnul procurist despre rezultatele negocierii. De altfel, adug el, avea s-i fac o mic comunicare. K. rmase, n sfirit, singur; nu-i trecu nici o clip prin minte s primeasc ali clieni i nu se gndi dect vag la ansa de care profita: cei de afar credeau c el mai discut nc cu
T

PROCESUL 113

industriaul, i nimeni, nici chiar omul de serviciu, n-avea s-i permit s intre. K. se ndrept spre fereastr, se aez pe pervaz, inndu-se cu mna de-un ivr, i privi piaa. Zpada continua s cad, cerul nu se nseninase deloc. ezu aa mult vreme, fr s tie exact ce-l nelinitea; nu se ntorcea dect din cnd n cnd, cu o uoar team, spre aa vestibulului, atunci cnd i se prea c aude vreun zgomot. Dar, cum nu intr nimeni, se calm, se duse la lavabou, se spl cu ap rece i reveni din nou la fereastr, cu capul ceva mai limpede. Hotrrea pe care o luase, de-a se apra singur, i se prea mult mai grea dect i nchipuise la nceput. Atta vreme ct lepdase grija aprrii pe spinarea avocatului, nu se simise, de fapt, dect foarte puin atins de proces; l privise de la distan, fr contact direct; avusese timp suficient s-i examineze n voie desfurarea sau s se dezintereseze de el. Dar acum, cnd i asumase el nsui sarcina de-a se apra, trebuia s se expun singur la toate loviturile tribunalului, cel puin provizoriu. Rezultatul urma s fie, mai apoi, liberarea total i definitiv; pn atunci ns trebuia s fac fa unei primejdii cu mult mai mari dect cele de pn acum.' Dac nu crezuse c va fi aa, ntlnirea de astzi cu industriaul i cu directorul-adjunct putea s-i dovedeasc din plin contrariul. i el, cum se purtase, buimcit numai la ghidul c luase hotrrea de-a se apra singur! Ce-o s mai fie ? Ce viitor i pregtea ? O s gseasc oare calea cea bun, calea care s-l scoat la liman, n ciuda tuturor obstacolelor ? O aprare atent i minuioas altfel, nici n-ar fi avut sens n-o s-i cear neaprat s renune la orice fel de activitate ? O s poat face fa ? Iar banca n cel fel o s reacioneze ? Nu era vorba numai de ntmpinarea pentru care un concediu poate c i-ar fi ajuns, dei o cerere de concediu i se prea riscant n momentul de fa; era vorba de-un ntreg proces, cu o durat imposibil de prevzut. Ce piedic, ivit pe neateptate, n cariera lui K.! i trebuia s lucreze pentru banc! i privi biroul. S primeasc acum clieni i s discute cu ei ? n timp ce procesul lui continua, n timp ce, sus, n pod, funcionarii tribunalului rmneau aplecai peste dosarul procesului, el trebuia s aib grij de afacerile bncii! Nu era asta oare un fel de tortur aprobat de tribunal, ca un adaos la proces ? i-o s in cineva seama, la banc, de situaia lui special, atunci

T
I in
114 Franz Kafka

cnd i va aprecia munca ? Nimeni! Niciodat! Procesul lui era mai mult sau mai puin cunoscut aici. Dar de cine ? i n ce msur ? Existau sperane ca directorul-adjunct s nu 6 aflat nc nimic; altminteri, s fi vzut numai cum l-ar fi folosit mpotriva lui K.! Fr pic de omenie sau de colegialitate. Dar directorul ? Sigur, avea intenii bune fa de K.; dac zvonul despre proces ar fi ajuns pn la el, probabil c ar fi ncercat s-i uureze munca, att ct i-ar fi fost posibil, dar nici vorb c pn la urm n-ar fi rzbit; cci acum cnd contragreutatea reprezentat de K. ncepea s slbeasc, directorul se afla din ce n ce mai mult sub influena directo-rului-adjunct, care exploata n profitul lui starea precar a sntii conductorului bncii. Ce putea deci s spere K. ? Rumegndu-i astfel gndurile, poate c nu fcea dect s-i slbeasc puterea de rezisten; dar era ct se poate de necesar s nu se amgeasc singur i s vad lucrurile ct mai clar cu putin. Fr nici un motiv special, ci pur i simplu ca s mai zboveasc puin nainte de-a ncepe lucrul, K. ncerc s deschid fereastra. Ivrul se ls greu i trebui s-l apuce cu amndou minile. De afar nvli vlul de cea amestecat cu fum i rspndi n camer un uor miros de ars. Civa fulgi de zpad intrar i ei, mpini de vnt. Urt toamn ! spuse, n spatele lui K., industriaul care intrase neobservat, ntorcndu-se de la directorul-adjunct. K. aprob cltinnd din cap i privi nelinitit servieta din care industriaul se pregtea s-i scoat hrtiile ca s-i comunice rezultatul negocierilor cu directorul-adjunct. Dar industriaul, care-i urmrise privirea, izbi cu palma n serviet i spuse, fr s-o deschid: Vrei s tii rezultatele ? Am contractul gata sau aproape gata. Directorul dumneavoastr adjunct e un om ncnttor. Numai c nu-i bine s te ncrezi prea mult n el. i ncepu s rd, strngndu-i mna lui K., vrnd s-l fac i pe el s rida. Dar K. gsi acum suspect faptul c nu voia s-i arate hrtiile; iar n observaia industriaului nu i se pru nimic de rs.

Domnule procurist, i spuse acesta, cu siguran c suferii din pricina vremii. Astzi prei cam prost dispus. PROCESUL 115 Da, spuse K. ducndu-i palmele la tmple, am dureri de cap, necazuri familiale. Exact, spuse industriaul care era un om nerbdtor i nu izbutea s asculte niciodat o fraz pn la capt. Fiecare om i are de purtat crucea... Fr s-i dea seama, K. fcu un pas spre u ca i cum ar fi vrut s-i conduc vizitatorul, dar acesta continu s-i vorbeasc: A mai avea ceva de spus, domnule procurist. Tare m tem s nu v necjesc vorbindu-v despre asta tocmai astzi, dar am mai trecut de dou ori pe aici n ultima vreme i am uitat de fiecare dat. Iar dac mai amn, cine tie dac o s mai aib rost s v spun vreodat. i poate ar fi pcat cci, la urma urmei, comunicarea mea s-ar putea s aib oarecare valoare. Pn s apuce K. s-i rspund, industriaul se apropie de el ct putu mai mult, l lovi cu latul degetului peste piept i-l ntreb ncet: Avei un proces, nu-i aa ? K. se ddu napoi strignd : Asta v-a spus-o directorul-adjunct! Da de unde ! rspunse industriaul. Cum ar putea directorul-adjunct s afle ? Dar dumneavoastr ? ntreb K., mai stpn pe sine. Mie mi se mai ntmpl s aflu, ici-colo, cte ceva de la tribunal, spuse industriaul. Tocmai n legtur cu asta a vrea s v spun cteva cuvinte. Atia oameni au legtur cu tribunalul! spuse K. plecndu-i' fruntea. i l conduse pe industria spre birou. Dup ce se aezar ca mai nainte, industriaul ncepu: Din pcate, ceea ce am s v comunic poate c nu e prea important. Dar n asemenea chestiuni, nimic nu trebuie neglijat. i apoi, ineam i eu s v fac un serviciu, oricit de nensemnat ar fi el. Nu ne-am neles oare noi doi totdeauna n afaceri ? Ei bine... K. vru atunci s-i cear scuze pentru felul n care se purtase, dar industriaul, neadmind nici o ntrerupere, i slt servieta sub bra ca s arate c era grbit i continu : Am auzit vorbindu-se despre procesul dumneavoastr de la un oarecare Titorelli. Un pictor. Titorelli e

H
116 Franz Kafka pseudonimul lui, habar n-am cum l cheam n realitate. Dar de ani de zile vine din cnd n cnd s m vad la birou i-mi aduce nite mici tablouri e aproape ceretor i-i dau totdeauna un fel de poman. Altminteri, tablourile snt drgue, cmpii, peisaje, n sfrit, v nchipuii cum. Trgul sta, cu care ne obinuisem amndoi, mergea totdeauna ct se poate de bine; pn la urm ns, pictorul a nceput s m viziteze cam prea des i i-am spus-o. Aa am nceput s discutm ; eram curios s tiu cum poate tri numai din pictur, i-atunci am aflat, spre marea mea mirare, c se ntreine mai ales din portrete. Mi-a spus c lucreaz pentru tribunal. L-am ntrebat pentru care. i atunci a nceput s vorbeasc despre lucrurile acestea. Dumneavoastr sntei mai n msur dect oricine s v dai seama ct m-au uimit povestirile lui. De-atunci aflu mereu, la fiecare vizit de-a lui, nouti de la tribunal i ncet, ncet, am cptat o oarecare experien n privina aceasta. La drept vorbind Titorelli e cam palavragiu i de multe ori trebuie s-i nchid gura nu numai fiindc e mincinos, ci mai ales pentru c un om de afaceri ca mine, care abia poate s-i duc povara propriilor lui griji, n-are timp s se ocupe i de povetile altora. Dar s lsm asta. Mi-am spus c Titorelli v-ar putea fi de folos; cunoate muli judectori i cu toate c el, personal, nu poate avea mare influen, v-ar putea sftui asupra modului cel mai sigur de-a ajunge la unii magistrai cu influen. i chiar dac sfaturile lui n-ar fi hotrtoare, prerea mea este c dumneavoastr tot ai putea trage mari foloase din ele. Cci sntei aproape avocat. Eu totdeauna am spus: domnul pro-curist K. e aproape avocat. Zu, nu-mi fac deloc griji n privina procesului dumneavoastr. Vrei s v ducei la Titorelli ? Recomandarea mea o s-l decid s fac tot ce-i va sta n putin. Cred c ar trebui, ntr-adevr, s v ducei. Nu neaprat astzi; cnd dorii, ocazional. De altfel, faptul c v sftuiesc eu nu v oblig deloc s v ducei la pictor. Dac socotii c

e mai cuminte s v lipsii de el, firete c e mai bine s-l lsai ncolo. Poate c v-ai i trasat un plan precis, pe care Titorelli ar putea s-l strice. n cazul acesta, nu v ducei la el, v rog. De altfel, trebuie s-i nvingi sila ca s-i ceri sfaturi unei asemenea pramatii. n fine, facei cum dorii. Iat o scrisoare de recomandare i adresa pictorului. PROCESUL 117 Dezamgit, K. lu scrisoarea i o vr n buzunar. Avantajul pe care i l-ar fi putut aduce recomandarea nsemna, n cel mai fericit caz, o nimica toat pe lng plictiseala pricinuit de faptul c industriaul aflase despre proces i c pictorul putea oricnd s rspndeasc zvonul. De aceea,'abia dac izbuti si nving sila i s-i mulumeasc, prin cteva cuvinte, industriaului care se i ndrepta spre u. | Am s m duc, spuse el pe cnd i lua, la u, rmas bun de la industria, sau am s-i scriu s treac pe la birou s m vad, cci snt prea ocupat n momentul de fa. tiam c vei gsi soluia cea mai bun, spuse industriaul. La drept vorbind, credeam c ai prefera s evitai venirea la banc a unor oameni de teapa lui Titorelli i discuiile cu ei, aici, despre proces. i s tii c nu e niciodat bine s lai scrisori n minile unor asemenea personaje. Dar cu siguran c ai cntrit totul i tii mai bine ce trebuie s facei. K- ddu din cap i-l conduse pe industria pn n anteca-mer. Dar, dei prea linitit, ncepuse s se'team. De fapt, nu spusese c o s-i scrie lui Titorelli dect ca s-i arate industriaului c-i aprecia recomandarea si c inea s se gndeasc pe loc la posibilitatea de a-l ntini pe pictor; dar, dac i s-ar fi prut util ajutorul pictorului, n-ar fi ovit s-i scrie imediat. Ca s-i dea seama ns de primejdiile la care l-ar fi putut duce aceast scrisoare, fusese nevoie de remarca industriaului. Trebuia deci s aib att de puin ncredere n propria lui putere de judecat ? Dac era posibil s invite cu bun tiin la banc un individ dubios i s-i vorbeasc despre proces, la doi pai de ua directorului'-adjunct, nu era posibil, ba chiar foarte probabil, s treac i pe lng alte primejdii fr s bage de seam i s dea buzna n capcane invizibile ? Doar nu se afla totdeauna lng el cte cineva care s-l previn. i tocmai acum, cnd voia s-i adune toate puterile ca s intre n lupt, tocmai acum ncepuse, ca niciodat, s aib ndoieli asupra propriei sale vigilene. Era necesar ca dificultile ntlnite n munca profesional s constituie piedici i pentru proces ? Nu mai nelegea deloc cum de-i trecuse prin minte s-i scrie lui Titorelli i s-l invite la banc. K. mai cltina nc din cap cnd omul de serviciu se apropie de el ca s-i atrag atenia asupra a trei domni care 118 Franz Kafka stteau pe-o banchet, n antecamer. Domnii ateptau demult s fie primii. Vznd c omul de serviciu vorbete cu K., se ridicar toi trei, cutnd fiecare prilejul s se strecoare primul. Fiindc banca i trata cu atta nepsare, fcndu-i s-i piard vremea prin antecamere, nu mai voiau nici ei s in seama de nimic. Domnule procurist! ncepu s strige unul dintre ei. Dar K. ceru servitorului s-i aduc paltonul i le rspunse celor trei, pe cnd se mbrca : V rog s m iertai, domnilor, mi pare foarte ru c nu v pot primi n clipa de fa. V cer mii de scuze, dar am de rezolvat nite treburi foarte urgente i snt nevoit s plec chiar acum n ora. Ai vzut singuri ct am fost reinut. Vrei s fii amabili i s revenii mine sau n alt zi ? Dac nu cumva preferai s aranjm telefonic treburile. Dac dorii, putei s-mi spunei i acum, n dou cuvinte, despre ce e' vorba i-am s v ' trimit prin pot rspunsurile amnunite'. Firete, cel mai bine ar fi s trecei iar pe aici. Propunerile lui K. provocar atta uimire n rndurile domnilor care aflau c ateptaser degeaba, nct acetia se uitar unul la altul fr s poat scoate o vorb. Atunci sntem de acord, nu-i aa? ntreb K. ntorcndu-se spre omul de serviciu care i aducea plria. Prin ua deschis a biroului se vedea zpada care cdea tot mai din belug. De aceea K. i ridic gulerul paltonului i-i ncheie nasturele de sub brbie. ' Tocmai atunci, directorul-adjunct iei din camera vecin, privi zmbind cum K., mbrcat n palton, discuta cu domnii din antecamer, i-l ntreb: Plecai acum, domnule procurist ? Da, spuse K. ndreptndu-i spinarea, afacerile m cheam n ora. Dar directorul-adjunct se i ntoarse spre cei trei domni: i dumnealor ? ntreb el. Cred c v ateapt demult.

Ne-am i neles, spuse K. Dar domnii preau cu totul nesatisfcui; l ncercuir toi trei pe K. i-i spuser c n-ar fi ateptat attea ore dac treburile lor n-ar fi fost urgente i n-ar fi cerut s fie discutate imediat, pe ndelete i ntre patru ochi. Directorul-adjunct i ascult o clip, apoi l privi pe K. Acesta rmsese PROCESUL 119 locului, inndu-i plria n mn i tergnd-o din cnd n cnd, pe ici, pe colo, de praf. Exist o soluie foarte simpl, domnii mei, spuse n cele din urm directorul-adjunct. Dac v mulumii cu mine, mi iau bucuros sarcina de-a v primi n locul domnului procurist. Toate acestea trebuiesc rezolvate imediat, firete. Sntem oameni de afaceri, ca i dumneavoastr, i tim s preuim timpul. Vrei s poftii aici ? i le deschise ua care ddea n anticamera biroului su. Cum mai tia directorul-adjunct s ia n primire tot ce se vedea silit s sacrifice K.! Dar nu sacrifica oare K. mai mult dect ar fi fost absolut necesar ? n timp ce el se pregtea s alerge la un pictor necunoscut ca s satisfac cerinele unei Sperane nesigure i minime, dup cum singur trebuia s recunoasc, prestigiul lui suferea aici pagube ireparabile. Fr ndoial c ar fi fcut mai bine s-i scoat paltonul i s-i rectige de partea lui mcar pe cei doi domni care pesemne mai ateptau nc n odaia de alturi. i K. poate ar fi ncercat s-o fac dac nu l-ar fi zrit, chiar n clipa aceea, pe directorul-adjunct care cuta ceva n clasor, ca i cum ar fi umblat n hrtiile lui. Cnd K. se apropie iritat de u, directorul-adjunct i strig: Ah ! n-ai plecat nc ! i ntoarse spre K. o fa ale crei riduri preau s arate .nu vrsta, ci fora. Dup care continu imediat s scotoceasc printre hrtii. Caut, explic el, copia unui contract care trebuie s se afle la dumneavoastr, dup cum spune reprezentantul firmei. Vrei s-mi dai o mn de ajutor ? K. fcu un pas, dar directorul-adjunct i spuse: Mulumesc, am i gsit-o. i se ntoarse n biroul su, ducnd un teanc de hrtii care conineau nu numai copia contractului, dar i multe alte acte. Acum nu m pot msura cu ei, i spuse K., dar imediat ce voi termina cu necazurile personale o s fie primul care o s simt de ce snt n stare, i nc amarnic de tot." Oarecum calmat de gndul acesta, K. i ceru omului de erviciu, care inea cam de multior ua deschis pentru el, *-i comunice directorului, dac va avea ocazia, c el ieise n
120 Franz Kafka

ora pentru nite afaceri, i prsi banca aproape fericit c se va putea ocupa un timp numai de treburile lui personale. Afar, lu o main i porni imediat spre pictorul care locuia ntr-un cartier diametral opus celui n care se aflau birourile tribunalului. Cartierul acesta era i mai srccios dect cel al tribunalului, cu case i mai ntunecoase, cu strzi pline de gunoaie care nnegreau zpada topit. Poarta mare a casei n care locuia pictorul era deschis numai pe jumtate; n zid se afla o sprtur; cnd se apropie K., din sprtur tni pe neateptate un lichid oribil, galben i fu-megnd; lichidul puse pe fug ctiva obolani care se ndreptar spre canalul din apropiere. Lng treapta de jos a scrii plngea un nc, culcat cu burta la pmnt; dar plnsetul lui abia dac se* auzea din pricina zgomotului asurzitor ieit din atelierul de tinichigerie aflat pe cealalt parte a gangului. Ua atelierului era deschis; nuntru se puteau vedea trei lucrtori grupai n semicerc n jurul nu se tie crui obiect pe care l loveau cu ciocanele. O plac mare de tinichea, atrnat de perete, arunca o lumin palid printre doi din cei trei tinichigii, luminndu-le feele i orurile de lucru. K. privi doar n treact tabloul acesta; voia s termine ct mai repede cu putin, s schimbe cteva cuvinte cu pictorul, ncercnd s afle n ce msur i-ar putea fi de folos, i s se ntoarc imediat la banc. Cel mai mic succes obinut aici i-ar fi influenat n bine ntreaga munc de la banc din ziua aceea. La etajul trei se vzu nevoit s-i ncetineasc pasul, ncepuse s gfie. Scara, ca i etajele, era neobinuit de nalt, iar pictorul locuia sus de tot, ntr-o mansard. Aerul era nbuitor; nu exista curte interioar, scara, strns de ambele pri ntre ziduri, avea doar cteva lucarne minuscule. mprtiate ici-colo, pe partea cea mai de sus a pereilor. In clipa cnd K. se opri, cteva fetie ieir n goan prin ua unui apartament i ncepur s urce treptele, rznd. K. le urm ncet, ajunse din urm o feti care se mpiedicase i o ntreb, pe cnd celelalte continuau s urce n grup:

St n casa asta un pictor Titorelli ? Fetia, o putoaic de vreo treisprezece ani, nielu cocoat, l lovi uurel cu cotul i-l privi gale, dintr-o parte. Nici vrsta fraged i nici infirmitatea nu putuser s-o fereasc de cea mai complet depravare. Acum nici nu zmbea PROCESUL 121 mcar, ci, grav, l examina pe K. privindu-l fix i provocator. Fcndu-se c nu-i observ purtarea, K. o ntreb din nou: l cunoti pe pictorul Titorelli ? Fetia ddu din cap afirmativ, i ntreb la rndul ei: Ce treab ai cu el ? K. se gndi c n-ar fi ru s se informeze rapid despre Titorelli. Vreau s-mi fac portretul. Portretul ? ntreb fetia deschiznd gura ct putea mai mare i lovindu-l pe K., uor, peste mn, de parc ar fi spus un lucru deosebit de surprinztor sau de stngaci; apoi i slt cu amndou minile fusta, i aa destul de scurt, i porni n goan dup celelalte fetite, ale cror strigte ncepuser s se piard n susul scrii. Dar la primul cot al scrii K- le regsi pe toate. Fuseser, fr ndoial, informate de cocoat asupra inteniei lui, i-l ateptau acolo, de-o parte i de alta a scrii, lipindu-se de perei, ca s-i fac loc s treac printre ele, i netezindu-i cu palmele cutele orurilor. Feele i atitudinea lor exprimau un amestec de puerilitate i depravare. Rznd, fetiele se regrupar n jurul lui K. i pornir dup el. n fruntea lor mergea cocoat, care luase comanda. Datorit ei, K. gsi ndat drumul cel bun; fr ea, ar fi urcat drept nainte; dar cocoat i atrase atenia c trebuie s apuce pe-o scar lateral ca s ajung la Titorelli. Scara aceasta, i mai ngust, foarte lung i aproape dreapt, vizibil n toat lungimea ei, se oprea direct la ua pictorului. Ua, relativ luminat, n contrast cu restul scrii, primea lumina printr-o lucarn strmb i era fcut din scnduri nevopsite pe care se etala numele lui Titorelli, pictat n rou cu latul pensulei. Nici n-apucase K. mpreun cu alaiul lui s ajung la mijlocul scrii, cnd ua se deschise i un brbat, mbrcat numai ntr-o cma de' noapte i atras fr ndoial de tropitul attor pai, se ivi sus, la captul scrii. Oh! strig el dnd cu ochii de ntreaga mulime, i dispru imediat. Cocoat cea mic btu din palme de plcere, iar celelalte fetie se mbulzir n spatele lui K. silindu-l s nainteze mai repede. Fetiele nu apucaser nc s ajung sus cnd pictorul deschise larg ua i-l invit pe K. s intre, cu o adnc reveren. Apoi le fcu semn fetielor s plece i nu
122 Franz Kafka

ls pe nici una nuntru, cu toate rugminile i cu toate ncercrile lor de a ptrunde n camer fr voie. Numai cocoat cea mic reui s se strecoare nuntru trecnd pe sub braul pe care Titor'elli l ntinsese de-a curmeziul uii, dar pictorul se repezi dup ea, o prinse de fust, o rsuci n jurul lui i-o duse afar, lng celelalte fetie, care nu ndrzniser, totui, s treac peste prag n timpul scurtei lui absene. K. nu mai tia ce s cread despre scena aceasta: ntr-adevr, prea c totul se petrece n modul cel mai amical din lume. Din prag, fetiele ridicau brbiile una n spatele alteia i-i adresau pictorului tot felul de glume din care K. nu nelegea nimic; Titorelli rdea i el balansnd-o n brae pe mica cocoat. Apoi nchise ua, se mai nclin o dat n faa lui K., i'ntinse mna i-i spuse: Pictorul Titorelli. K. i rspunse artndu-i ua n dosul creia fetiele uoteau: Pari foarte agreat n cas. Ah, trengriele! spuse pictorul i ncerc zadarnic s-i ncheie la gt cmaa de noapte. Altminteri, era i descul i nu apucase s-i pun pe el dect o pereche de p'antaloni'largi din pnz glbuie, prini la bru cu un iret, i care i se blbneau pe lng clcie, fiin-du-i prea lungi. Montrii tia mici m istovesc, continu el re-nunnd s-i ncheie cmaa de noapte al crei ultim nasture se rupse tocmai atunci. Apoi cut un scaun i-l invit pe K. s se aeze. Am fcut odat portretul uneia dintre ele azi nici mcar nu e aici i de-atunci se in toate scai de mine. Cnd snt acas, nu intr' dect dac le dau voie; dar cnd nu snt, atunci gseti mcar una nuntru. i-au fcut o cheie de la ua mea i i-o mprumut una alteia; nu v putei nchipui ce pacoste e asta. Vin acas, de exemplu, cu o doamn creia trebuie sa-i fac portretul, descui ua, i-o gsesc acolo, lng msu, pe cocoat care i vopsete' buzele cu pensula, n timp ce fraii i surorile

ei mai mici, pe care i are n grij, se zbenguiesc'prin camer i fac murdrie prin toate colurile. Sau se mai ntmpl, ca ieri sear, s m ntorc trziu acas iat motivul pentru care, innd seama i de starea sntii mele e atta dezordine aici, i v rog s m scuzai ieri sear,

T
PROCESUL 123 deci, m ntorc trziu acas i m vr n aternut, cnd simt c m ciupete cineva de picior; m uit sub pat i scot de-acolo pe una dintre fetiele astea. De ce m-or fi hruind atta, habar n-am; ai putut observa c eu nu caut s le atrag. Firete c m deranjeaz i n munc. Dac nu mi-ar fi fost pus la dispoziie gratuit atelierul acesta, m-a fi mutat de mult. Exact n clipa aceea, de dup u se auzi un glscior suav care ntreb cu team: Titorelli, putem intra ? Nu, rspunse pictorul. i nici eu singur n-am voie ? ntreb din nou glsciorul. Nici tu, spuse pictorul. Si se duse s ncuie ua cu cheia. Intre timp, K. examina ncperea; nu i-ar fi venit niciodat ideea c odia aceasta srccioas ar putea fi numit atelier; n-ai fi putut face acolo nici mcar doi pai, n lung sau n lat. Totul era din lemn, pereii, podelele, tavanul. Fire subiri de lumin strbteau prin crpturile dintre scnduri. n faa lui K., la perete, se afla patul, ncrcat cu cearafuri, perne i cuverturi de culori diferite. n mijlocul odiei, pe un evalet, se afla un tablou acoperit cu o cma ale crei mneci atrnau pn la podea. In spatele lui K. era o fereastr, dar din pricina cetii nu se putea vedea dect pn la acoperiul casei vecine, plin de zpad. Scrnetul cheii n broasc i aminti lui K. intenia de a nu rm'ne mult la pictor; de aceea, scond din buzunar biletul industriaului, i-l ntinse lui Titorelli i-i spuse: V-am aflat adresa de la domnul acesta pe care l cunoatei i dup al crui sfat am venit s v vd. Pictorul citi scrisoarea n grab i o arunc pe pat. Dac industriaul n-ar fi afirmat cu atta siguran c-l cunotea pe Titorelli i n-ar fi vorbit despre el ca despre un nenorocit, silit s triasc din pomeni, ai fi putut crede ntr-adevr c Titorelli nu-l cunotea deloc sau cel puin c nu-i aducea aminte de el. i, ca o culme, pictorul ntreb: Dorii s cumprai tablouri sau s v fac portretul ? K. l privi mirat. Oare ce scria n bilet ? Firete, i nchipuise c industriaul i explica lui Titorelli c el venea pentru proces. Aadar, prea se grbise s vin aici i nu chibzuise
124 Franz Kafka

nainte de-a porni. Dar trebuia s-i rspund pictorului i, aruncnd o privire spre evalet, l ntreb : Ai nceput un nou tablou ? Da, spuse pictorul aruncnd peste scrisoare, pe pat, i cmaa care acoperea evaletul. E un portret. E o lucrare bun, dar n-am terminat-o nc. Soarta prea c-l favorizeaz pe K.; n-ar fi putut gsi ocazia mai favorabil s vorbeasc despre tribunal, cci portretul era al unui judector. De altfel, tabloul semna grozav cu cel pe care K. l vzuse n cabinetul maestrului Huld. Fr ndoial, aici era vorba de-un cu totul alt judector (un brbat gras, cu o barb neagr, stufoas, care-i nghiea obrajii), de asemenea, n timp ce tabloul avocatului era o pictur n ulei, cel de aici nu era dect o schi fcut din dteva trsturi. Dar restul era asemntor: i aici judectorul prea gata s se ridice amenintor de pe jilul cruia i i apucase braele. K. era ct pe-aci s spun: E un judector!" dar se stpni o clip i se apropie de tablou ca i cum ar fi voit s-l studieze amnunit. Sptarul jilului era mpodobit cu silueta unui mare personaj alegoric al crui sens nu i-l putea explica. De aceea l ntreb pe Titorelli. Pictorul i rspunse c personajul mai trebuia finisat, se duse s ia o cret colorat de pe msu i sublinie cu ea, destul de uor, marginile siluetei, fr ca prin aceasta s-o fac mai explicit pentru K. E justiia, spuse el apoi. ntr-adevr, acum ncep s-o recunosc, rspunse K. Iat legtura de la ochi i iat i cumpna. Dar parc ar avea aripi la clcie i-ar alerga. Exact, spuse pictorul. E o comand pe care a trebuit s-o execut aa: mi s-a cerut s nfiez n

acelai timp i Justiia i Victoria. E o alian dificil, spuse K. zmbind. Justiia trebuie s stea nemicat, altfel cumpna oscileaz i nu mai poate cntri drept. Am fcut-o cum a cerut clientul, spuse pictorul. Firete, spuse K. innd s nu jigneasc pe nimeni. Ai pictat alegoria aa cum e reprezentat ea de obicei, stnd pe jilul ei adevrat. PROCESUL 125 Nu, spuse pictorul, n-am vzut niciodat nici alegoria I i nici jilul, am pictat din imaginaie, dar dup unele indicaii. Cum? ntreb K. prefcndu-se dinadins c nu nelege. Nu e, totui, un judector cel care st pe jilul acesta ? Ba da, spuse pictorul, dar nu e unul dintre cei mari i n-a stat niciodat pe-un asemenea jil. i vrea s fie pictat ntr-o atitudine att de solemn ? Are inuta unui preedinte de tribunal. Da, domnii acetia snt destul de vanitoi, spuse pictorul. Dar au aprobare de sus ca s fie pictai aa. Fiecruia i se prescrie exact cum are dreptul s fie pictat. Din pcate, tabloul de fa nu permite observarea detaliilor costumului i nici a podoabelor jilului. Pastelul nu prea se potrivete genului acestuia. Adevrat, spuse K., mi se pare curios c ai folosit pastelul. Aa mi-a cerut judectorul, spuse pictorul. E destinat unei doamne. Examinarea tabloului prea c-i deschisese pofta de lucru ; Titorelli i suflec deci mnecile si lu cteva creioane, iar K. vzu formndu-se n jurul capului judectorului, sub vrfurile tremurtoare ale creioanelor, o umbr rocat, a crei aureol se pierdea spre marginea tabloului. ncetul cu ncetul, jocul acesta de umbre nconjura capul cu un fel de cunun sau de podoab de mare distincie. n schimb, cu o slab diferen de ton, totul rmase luminos n jurul imaginii alegorice; din pricina aceasta ea cpt un relief deosebit, dar nu prea mai semna nici cu zeia Justiiei, nici cu zeia Victoriei; acum semna perfect cu'zeia Vntorii. Munca pictorului l atrgea pe K. mai mult dect ar fi dorit; pn la urm i reproa faptul c zbovise atta fr s ntreprind nimic n legtur cu propria lui afacere ? Cum se numete judectorul ? ntreb el pe neateptate. fi N-am voie s spun, rspunse pictorul. Aplecat cu totul peste tablou, Titorelli i neglija n mod vizibil oaspetele pe care la nceput l primise att de respectuos. K. i lu purtarea drept o toan i se necji din cauza timpului pierdut. 126 Franz Kafka Sntei, desigur, un om de ncredere al tribunalului nu-i aa ? ntreb el. Titorelli ls imediat pastelurile la o parte, se ridic, i frec minile i-l privi zmbind pe K. E bine totdeauna s ncepi cu adevrul, spuse el. Ai venit ca s v vorbesc despre tribunal, dup cum scria i n recomandare, si-ai nceput prin a m lingui, vorbindu-mi despre tablourile mele. Dar nu v-o iau n nume de ru; n-a-veai de unde s tii c la mine asemenea lucruri nu prind. Nu,'v rog! adug el ca s taie categoric obiecia pe care K. se pregtea s-o fac. i continu: De altfel, avei perfect dreptate. Snt un om de ncredere al tribunalului. Fcu o pauz ca pentru a-i lsa lui K. timp s se acomodeze cu acest fapt. n dosul uii fetiele se fcur din nou auzite. Pesemne c se nghesuiau s se uite prin gaura cheii; n camer poate c se mai vedea i prin crpturile uii. K. nu se scuz deloc, ca s nu-l abat pe pictor de la adevratul subiect al conversaiei; dar cum nu voia nici ca Titorelli s exagereze i s devin astfel inaccesibil, l ntreb simplu: Postul dumneavoastr este recunoscut oficial ? Nu, rspunse scurt pictorul, ca i cum ntrebarea lui K. l-ar fi mpiedicat s continue. Dar K. nu voia s-l lase s tac; de aceea adug: Adeseori posturile acestea nerecunoscute oficial snt mult mai influente dect cele oficiale. Aa e i cu postul meu, spuse pictorul cltinnd din cap i ncrun tndu-i sprncenele. Ieri, pe cnd discutam cu industriaul respectiv despre cazul dumneavoastr, el m-a ntrebat dac n-a putea s v ajut; i-am rspuns: N-are dect s treac pe la mine", i snt fericit s constat c v-ai grbit s venii. Chestiunea pare s v apese pe inim i asta firete c nu m mir. Dar n-ai vrea mai ntii s v scoatei paltonul ?

Dei avusese intenia s rmn ct mai puin aici, K. socoti binevenit invitaia pictorului. Aerul devenise din ce n ce mai nbuitor. Pn acum, K. privise de cteva ori, mirat, sobia de tuci' aflat ntr-un col al odii: sobia aceasta n-a-vea foc n ea; zpueala din camer era inexplicabil. Pe PROCESUL 127 (fal i scotea paltonul i descheie pn i haina pictorul i spuse ca s se scuze: Am nevoie de cldur. E foarte plcut aici, nu-i aa ? (n privina asta, camera e foarte bine aezat. K. nu-i rspunse nimic; de fapt, nu cldura l jena, ci mai de grab aerul greu care aproape l mpiedica s respire; odaia probabil c nu mai fusese aerisit de mult vreme. i neplcerea lui K. deveni i mai mare cnd pictorul l rug s ia loc pe pat n timp ce el nsui se aez n faa evaletului, pe singurul scaun din ncpere. Titorelli pru chiar c nu nelege de ce K. rmnea pe marginea patului; i spuse s nu se jeneze, s se aeze confortabil i, vzndu-l c ezit, l mpinse el nsui ntre perne i pilote. Apoi se ntoarse la scaunul lui si puse n sfrit, pentru prima dat, o ntrebare la obiect care ii fcu pe K. s uite de tot restul: Sntei nevinovat ? ntreb el. Da, spuse K. Se simi fericit s rspund la ntrebarea aceasta, cu att mai mult cu ct nu se adresa unei persoane oficiale i deci nu se angaja cu nimic. Pn acum nimeni nu-l ntrebase att de deschis. Ca s-i savureze i mai mult plcerea, K. repet: | Snt complet nevinovat, f Aa ! fcu pictorul plecnd gnditor capul. Apoi l ridic deodat i spuse: I Dac sntei nevinovat, chestiunea e foarte simpl. Privirea lui K.'se ncrunt. Acest presupus om de ncredere al tribunalului vorbea ca un copil netiutor. Nevinovia mea nu simplific nimic, spuse K. Apoi, neputndu-i stpni un zmbet, ddu ncet din cap si adug: Exist atte'a subtiliti n care se pierde justiia ! i, pn la urm, descoper o crim acolo unde iniial n-a fost nimic. Firete, firete, spuse pictorul, ca i cum K. i-ar fi deranjat inutil irul gndurilor. Dar sntei nevinovat ? Da, spuse K. I Acesta e esenialul, spuse pictorul. Obieciile nu-l influenau deloc, dar, dei avea un ton att de hotrt', nu-i puteai da seama dac vorbea aa din convingere sau numai* din indiferen. Dorind mai nti s elucideze punctul acesta, K. i spuse: 1 Dumneavoastr, desigur, cunoatei tribunalul mult ftai bine dect mine; eu nu tiu niciodat dect ceea ce aud 128 Franz Kafka despre el de la persoane cu totul diferite. Dar toat lumea de acord c nici o acuzaie nu e adus fr s fie bine dntrit i c, atund dnd acuz, justiia e ferm convins de vinovia acuzatului; iar convingerea aceasta, pe dt se pare, e foarte greu s i-o zdruncini. Greu ? ntreb pictorul repezindu-i o mn n sus. Ai putea spune mai degrab c tribunalul nu renun nid n ruptul capului la ea. Dac i-as picta aid pe toi judectorii, unul lng altul, i te-ai apra n faa pnzei acesteia, cu siguran c ai avea mai mult succes dect n faa adevratului tribunal. Da, spuse pentru sine, uitnd c singurul lui scop fusese s afle dte ceva de la pictor. n dosul uii, o feti ncepu iar s ntrebe: Titorelli! N-are de gnd s plece o dat ? Tcei din gur, strig pictorul spre u. Nu vedei c discut cu dumnealui ? Dar fetia nu se mulumi cu att i ntreb iar: Vrei s-i fad portretul ? i cum pictorul nu-i rspunse, adug: Te rog, nu i-l face! E prea urt! Pe scri se strni o adevrat hrmlaie de strigte aprobatoare. Pictorul se npusti la u, o deschise puin prin crptur se vedeau minile fetielor ntinse rugtor i spuse: Dac nu stai linitite, v arunc pe toate jos. Aezai-v aici, pe trepte, i stai cumini. Fetiele se vede c nu-l ascultar imediat, cd trebui s le mai ordone o dat: Hai, mai repede, aezai-v. Abia atund se fcu tcere. V cer mii de scuze, spuse pictorul revenind lng K. Dar acesta abia dac se ntorsese spre u; i lsase pictorului deplin libertate de a-i lua sau nu aprarea si de-a alege ce mijloace voia. i rmase la fel de indiferent cnd Titorelli se aplec spre el i-i

opti la ureche, ca s nu fie auzii de-afar: Fetiele aparin i ele justiiei. Cum ? ntreb K. ntordnd capul i privindu-l mirat. Dar Titorelli se aez din nou pe scaun i spuse n glum, ca pentru a se explica: PROCESUL 129 Doar totul purcede de la justiie ! Asta n-o observasem nc, rspunse K., scurt. Caracterul general al observaiei pictorului nltura tot ce putea fi nelinititor n remarca lui cu privire la fetie. Cu toate acestea K. privi lung spre ua n dosul creia fetiele edeau acum linitite. Numai una dintre ele vrse printr-o crptur un pai pe care l tot plimba ncet cnd n sus, dnd In jos. S-ar prea c nu prea cunoatei bine justiia, spuse pictorul (i deprtase mult picioarele i btea cu vfful degetelor n podea). De altfel, nici n-avei nevoie s o cunoatei, din moment ce sntei nevinovat; numai eu am s v scot din ncurctur. Cum vei proceda ? ntreb K. Nu spuneai mai adineauri c justiia nu admite nici un fel de probe ? Justiia nu admite probe n faa tribunalului, spuse pictorul rididndu-i degetul arttor ca pentru al face pe K. s remarce o subtil deosebire; dar lucrurile stau cu totul altfel dnd probele se produc neoficial, n sala de deliberare, pe culoare sau, de pild, aici, n atelier. Ceea ce explica pictorul acum nu i se prea neverosimil lui K., dimpotriv, se potrivea perfect cu cele auzite de la alii. i era totodat foarte ncurajator. Dac judectorii puteau fi influenai prin relaii personale att de uor pe ct spusese maestrul Huld, atunci relaiile pictorului cu magistraii vanitoi puteau fi extrem de'importante; nu trebuia ded s le treac cu vederea. Titorelli i putea gsi locul firesc printre ajutoarele pe care K. le strngea ncet, ncet, n jurul lui. Oare nu erau ludate, la banc, talentele de organizator ale domnului procurist ? Iat c i se ivize ocazia s le pun la ncercare, acum, cnd nu se bizuia dect pe sine. Pictorul ncerc un timp s-i dea seama de efectul pe care explicaiile lui l fcuser asupra lui K.; apoi spuse uor nelinitit: V surprinde c vorbesc aproape ca un jurist ? E rezultatul contactului meu permanent cu domnii de la tribunal. De pe urma lui trag mari foloase, dar mi i pierd ntr-o mare msur elanul artistic. Cum ai intrat n relaii cu judectorii ? ntreb K. vrnd s ctige ncrederea lui Titorelli nainte de a-l lua direct n slujba lui. 130 Franz Kafka Ct se poate de simplu, rspunse pictorul. Am motenit relaiile. Tata era i el pictor al tribunalului. Situaia aceasta se motenete totdeauna. Nou-veniii n-au ce cuta n ea. innd seama' de gradele ierarhice, te afli, ntr-adevr, cnd e vorba s pictezi magistrai, n faa unor reguli att de diferite, de multiple i mai ales att de secrete. nct nimeni nu le cunoate, n afara unor anumite familii. In sertarul pe care-l vedei acolo, jos, de exemplu, am regulamentul motenit de la tata i pe care nu-l art nimnui. i trebuie s-l cunoti ct se poate de bine ca s fii autorizat s faci portretele judectorilor. Chiar dac l-a pierde, tiu pe de rost attea lucruri, nct nimeni n-ar fi n stare s-mi ia locul. Orice judector, v dai seama, vrea s fie pictat ca marii judectori de odinioar, i numai eu tiu s fac asta. Iat ceva de invidiat, spuse K, gndindu-se la postul lui de la banc. Avei deci o situaie de neclintit. Da, de neclintit, spuse pictorul ndreptndu-i mndru spinarea. De aceea mi pot permite din cnd n cnd s ajut vreun biet inculpat. i cum facei asta ? ntreb K. de parc n-ar fi observat c e era cel pe care pictorul l numise biet inculpat". Dar Titorelli nu ls discuia s se abat, ci spuse: n cazul dumneavoastr, fiindc sntei complet nevinovat, iat ce-a face. Pe K. ncepuse s-l supere faptul c se pomenea ntruna despre nevinovia lui. I se prea uneori c pictorul fcea din achitare condiia unei colaborri care devenea astfel inutil prin nsi premisa ei. Dar se stpni i nu-l ntrerupse. Nu voia s renune la ajutorul pictorului, era ferm hotrt n privina aceasta; de altfel, ajutorul lui Titorelli nu i se prea deloc mai problematic dect al avocatului. Ba chiar l prefera celuilalt, fiindc i se oferea mai inocent i mai pe fa. Pictorul i trase scaunul lng pat i continu n oapt:

Am uitat s v ntreb mai nti ce fel de achitare dorii. Exist trei posibiliti: achitare real, achitare aparent i trgnarea la infinit. Achitarea real este, firete, cea mai bun, dar n-am pic de influen pentru soluia aceasta. Dup prerea mea nu exist nimeni care s poat determina o achitare real. Probabil c numai nevinovia acuzatului o poate provoca. i cum dumneavoastr sntei nevinovat, ar fi ntr-adevr posibil s v bizuii numai pe factorul neviPROCESUL 131 noviei. Dar n acest caz n-avei nevoie nici de ajutorul meu, nici de al altcuiva. La nceput, K. se simi complet uluit de expunerea aceasta metodic, dar, revenin'du-i, spuse la fel de ncet ca i pictorul: Cred c v contrazicei. Cum aa ? ntreb pictorul, rbdtor. i-i ls capul pe spate, zmbind. Zmbetul lui trezi n K. sentimentul c ar trebui s descopere contrazicerile nu n cuvintele pictorului, ci n nsei procedeele justiiei. Totui, nu ddu napoi i spuse: Mi-ai atras atenia mai adineauri c justiia nu admite probe, mai apoi ai restrns valabilitatea afirmaiei acesteia spunnd c nu e vorba dect de tribunalul oficial, iar acum ati ajuns s spunei c un nevinovat se poate lipsi de ajutor, tat o prim contrazicere. n plus, ai mai afirmat c judectorii pot fi influenai pe calea relaiilor personale, iar acum negai faptul c achitarea real, dup cum o numii, ar putea fi obinut pe calea relaiilor: iat o a doua contrazicere. Amndou contrazicerile snt uor de explicat, spuse pictorul. E vorba de dou lucruri diferite, de ceea ce spune legea, pe de-o parte, i de ceea ce am aflat eu, personal, pe de alt parte: ferii-v s le confundai. Legea, dei n-am citit-o, prevede, firete, achitarea nevinovatului, dar nu arat c judectorii pot fi influenai. Iar eu, unul, am aflat tocmai contrariul: nu cunosc nici o achitare real, dar cunosc, n schimb, numeroase cazuri de influenare. Evident, s-ar putea ca n toate cazurile pe care le cunosc s nu fi existat nici un nevinovat, dar o asemenea presupunere nu vi separe neverosimil ? Nici un nevinovat, n attea cazuri ? nc de pe cnd eram copil l auzeam pe tata povestind acas despre procese; judectorii care veneau la atelier colportau intmplri i fapte de la tribunal; de altfel, n mediul nostru nu se vorbete dect despre asta. De cum am avut eu nsumi posibilitatea s merg la tribunal, am folosit-o ntruna; am asistat la toate dezbaterile mai importante, am urmrit, att ct s-a putut, numeroase procese i, trebuie s v mrturisesc, n-am vzut niciodat o achitare real. Aadar, nici o achitare real ! spuse K. de parc ar fi vorbit propriilor lui sperane. Asta confirm prerea pe care 132 Franz Kafka o i aveam despre justiie. i n direcia aceasta nu exist nici o ans. Un singur clu ar'putea nlocui tot tribunalul. ' Nu trebuie s generalizai, spuse pictorul nemulumit; eu n-am vorbit dect despre experiena mea personal. i ea nu e de ajuns ? spuse K. Ai auzit vorbindu-se cumva despre achitri pronunate n vremurile de demult ? Se spune c ar fi existat asemenea achitri, rspunse pictorul. Dar e foarte greu de tiut precis; sentinele tribunalului nu snt publicate niciodat; judectorii nii n-au voie s le vad, de aceea nu sau pstrat dect legende asupra justiiei din trecut. Ele vorbesc despre achitri reale, n majoritatea cazurilor, i nimic nu ne mpiedic s le credem; dar, pe de alt parte, nimic nu le poate dovedi veracitatea. Cu toate acestea, nu se poate s le neglijm complet; un pic de adevr trebuie s fie n ele; altminteri, snt foarte frumoase, eu nsumi am pictat cteva tablouri care aveau ca tem asemenea legende. Nite simple legende, spuse K-, n-au s-mi schimbe prerea. Nu e voie s apelezi la ele n faa tribunalului, nu-i aa? Pictorul rse: Nu, nu e voie. Atunci e inutil s mai vorbim de ele. Deocamdat, K. inea s accepte toate prerile pictorului, chiar dac i se preau neverosimile sau dac vedea cum contrazic alte preri; acum n-avea timp nici s verifice ce i se spunea; socotea c ar obine un mare succes dac l-ar putea hotr pe pictor s-l ajute n vreun fel oarecare, mcar printr-o intervenie cu rezultat ndoielnic. De aceea spuse:

S lsm deci la o parte achitarea real; ai mai pomenit i alte dou soluii. Da: achitarea aparent i trgnarea la infinit. Numai despre ele poate fi vorba. Dar n-ai vrea s v scoatei haina, nainte de-a le discuta ? Probabil c v este foarte cald. Adevrat, spuse K. Pn n clipa aceea, atent numai la explicaiile pictorului, uitase de cldur; acum ns, cnd i se amintea de ea, simi ct de tare i transpirase fruntea. Adevrat, e o cldur aproape insuportabil, adug el. Pictorul ddu din cap, ca i cum i-ar fi neles foarte bine indispoziia. PROCESUL 133 N-am putea deschide fereastra ? ntreb K. Nu, spuse pictorul; acolo nu-i o fereastr, ci un simplu geam prins n ram. Nu se poate deschide. K. i ddu abia atunci seama c sperase tot timpul, de la nceput, s-l vad pe pictor ridicndu-se i deschiznd larg fereastra ; se gndise chiar c ar putea el s fac asta. Ar fi fost gata s respire cu toat gura pn i ceaa cea mai dens. Senzaia c-i complet lipsit de aer n ncperea aceea i producea ameeal. Lovi deci uor cu palma pilota de lng el i spuse cu glas slab : E foarte neplcut i foarte nesntos. Da' de unde, spuse pictorul, dornic s se apere; dei nu-i dect un simplu geam, fiindc nu poate fi deschis niciodat, cldura e pstrat mult mai bine dect cu o fereastr dubl. Iar dac vreau s aerisesc, ceea ce nu prea e necesar, cci aerul ptrunde prin toate crpturile, n-am dect s deschid una din ui, sau chiar pe amndou. K., puin consolat de explicaia aceasta, se uit n jur ca s gseasc o a doua u. Pictorul' l observ i-i spuse : E n spatele dumneavoastr; am fost nevoit s-o blo-chez cu patul. Abia atunci vzu K. ua cea mic din perete. Da, totul e prea mic aici pentru un atelier, spuse pictorul ca i cum ar fi vrut s prentmpine o mustrare din partea lui K. A trebuit s m instalez cum s-a putut. Evident, patul e foarte prost plasat n faa uii. De fiecare dat cnd vine judectorul pe care-l pictez acum, se izbete de pat. I-am dat o cheie a uii acesteia ca s m poat atepta aici cnd nu snt acas; dar de obicei vine cu noaptea n cap, cnd eu nc mai dorm i firete c m smulge din somnul cel mai adnc deschizndu-mi ua la cptiul patului. Ai pierde orice respect fa de judectori dac ai auzi njurturile cu care l primesc cnd trece peste patul meu, dimineaa. Mi-ar fi uor s-i iau cheia, dar cu asta a nruti i mai' mult situaia. Aici, cu o lovitur de cot scoi toate uile din ni. nc de cnd pictorul ncepuse s-i in discursul, K. se ntreba dac s-i scoat sau nu haina'; n cele din urm i ddu seama c n-o s mai poat rezista dac n-o scoate imediat ; o dezbrc deci, dar o pstr pe genunchi ca s-o poat pune imediat ce s-o termina convorbirea. Abia rmsese n cma, cnd una dintre fetie strig: 134 Franz Kafka i-a scos i haina. i se auzi zgomotul tuturor fetielor care se nghesuiau la crpturile uii ca s vad cu ochii lor spectacolul. Fetiele cred c v fac portretul i c pentru asta v-am pus s v dezbrcai, spuse pictorul. Aa ! fcu K., fr chef, cci nu se simea deloc mai bine dect nainte, dei era mai uor mbrcat. i ntreb, morocnos: Cum numeai celelalte dou feluri de achitare ? Uitase deja termenii pictorului. Achitare aparent i trgnare la nesBrit, rspunse Titorelli. Rmne ca dumneavoastr s alegei. Eu v pot ajuta pentru amndou, dar, firete, nu fr strdanie: singura diferen din punctul acesta de vedere este c achitarea aparent cere un efort puternic i concentrat, iar trgnarea la nesfrit cere un efort slab i continuu. S vorbim mai nti, dac dorii, despre achitarea aparent. Dac pe ea o preferai, am s'v scriu pe-o coal de hrtie o dovad de nevinovie. Formula dovezii mi-a fost transmis de tata i e total inatacabil. O dat scris dovada, dau o rait pe la toi judectorii pe care i cunosc. ncep, de pild, prin a-i arta ast-sear dovada scris judectorului cruia i fac portretul, cnd va veni s-mi pozeze. i ntind hrtia, i explic c sntei nevinovat i garantez eu nsumi pentru nevinovia dumneavoastr. Garantarea aceasta nu e un simplu angajament formal, ci o adevrat cauiune, un lucru care oblig. Privirea pictorului exprima un fel de repro fa de omul care l silea s-i ia povara unei asemenea garanii.

Ar fi foarte amabil din partea dumneavoastr, spuse K, dar n felul acesta judectorul v-ar crede i totui nu m-ar achita n mod real ? Dup cum v spuneam. De altfel nu e deloc sigur c au s m cread toi. Civa dintre ei s-ar putea s-mi cear s v prezint lor mai nti. Si atunci va trebui s mergei cu mine. La drept vorbind, cind se ntmpl aa cauza e pe jumtate ctigat, mai ales dac v nv dinainte cum trebuie s v purtai fa de ei. O s ne vin' mai puin uor cu cei care m vor refuza din principiu, i fr ndoial c vom ntlni i dintre acetia. Dei snt hotrt s facem toate ncercrile posibile, va trebui s renunm la ei. De altfel, n-o s fie nimic grav, cci civa judectori izolai nu pot s PROCESUL 135 decid ntr-o asemenea chestiune. Cnd voi strnge semnturi suficiente pe dovada de nevinovie, m voi duce s-l vd pe [judectorul care se ocup personal de procesul dumneavoastr. S-ar putea ca pn atunci s am i semntura lui pe ' dovad; n acest caz lucrurile se vor desfura i mai rapid. Dar, n general, cnd operaiile ajung acolo,' nu mai ntlneti nici un fel de obstacole; e perioada n care acuzatul capt 1 cea mai mare ncredere. Cci e ciudat s constai, dar nu se poate s nu admii oamenii au n momentul acela mai mult ncredere dect dup achitare. O dat ajuns acolo, nu mai e mare lucru de fcut. Judectorul are pe dovad garania ctorva ali judectori, i poate s v achite fr team, ceea ce va i face, sigur, dup mplinirea unor formaliti, de dragul meu i ca s-i oblige pe ceilali cunoscui. Ct despre dumneavoastr, vei spune adio tribunalului i vei fi liber. i voi fi liber ? ntreb K. ovitor. Da, spuse pictorul, dar numai n aparen sau, mai bine zis, n mod provizoriu. De fapt, judectorii inferiori, cum snt cei pe care i cunosc eu, n-au dreptul s pronune o achitare definitiv; dreptul acesta nu aparine dect tribunalului suprem, care v e inaccesibil i dumneavoastr, i mie, i oricrei alte persoane. Ce se petrece acolo nu tim i, ntre noi fie vorba, nici nu vrem s tim. Judectorii pe care vom ncerca s-i prindem n joc n-au marele drept de a terge acuzarea inculpatului, ci numai pe acela de a-l elibera. Cu alte cuvinte, modul acesta de achitare nltur provizoriu acuzarea, dar n-o mpiedic s rmn mai departe atrnat deasupra capului dumneavoastr, cu toate consecinele care pot surveni dac intervine un ordin de sus. Relaiile mele mi permit s v explic cum se manifest practic deosebirea dintre cele dou moduri de achitare. Pentru o achitare real, toate actele procesului trebuie distruse i dispar total din arhivele tribunalului; e distrus totul, nu numai actul de acuzare, ci i celelalte piese ale procesului, pn i actul de achitare. Nimic nu rmne. n cazul achitrii aparente, lucrurile stau cu totul altfel. Hotrrea nu introduce n proces nici o alt modificare n afara mbogirii dosarului cu dovada de nevinovie, cu textul achitrii i cu temeiurile lui. n rest, procedura se continu. E naintat mai departe, spre instanele superioare, e readus la cele inferioare, dup cum cere continuitatea circularii actelor n birouri, i nu nce-

I
136 Franz Kafka

teaz s treac prin tot soiul de urcuuri i coboruri, cu oscilaii mai mult sau mai puin ample i cu stagnri mai mult sau mai puin mari. Nu poi s tii niciodat drumul pe care l va urma. Privind dinafar, poi s-i nchipui uneori c totul a fost uitat, c actele s-au pierdut'i c achitarea e definitiv ; dar cei iniiai tiu bine c nu-'i aa. Nu exist hrtie care s se piard,'iar justiia nu uit niciodat. i ntr-o bun zi cnd nimeni nu se mai ateapt un judector oarecare privete cu mai mult atenie actul de acuzare, vede c nu i-a pierdut valabilitatea, i ordon imediat arestarea. Firete, am presupus c ntre achitarea aparent i noua arestare s-a scurs timp destul de ndelungat, ceea ce e posibil, i a putea cita cteva asemenea cazuri, dar e la fel de posibil'ca, n ziua cnd se ntoarce de la tribunal, achitatul s i gseasc oamenii care l ateapt pe trotuar s-l aresteze nc o dat. Atunci, evident,

adio libertate. i procesul rencepe ? ntreb K. aproape nencreztor. Firete, rspunse pictorul, procesul rencepe, dar rmne mai departe posibilitatea dobndirii unei noi achitri aparente; atunci trebuie s rencepi s-i aduni toate forele; nu trebuie niciodat s capitulezi. Poate c pictorul rostise ultimele cuvinte sub impresia descurajrii care ncepuse s-l copleeasc pe K. Dar a doua achitare nu-i mai greu de obinut dect prima ? ntreb K. vrnd parc s prentmpine anumite destinuiri eventuale ale pictorului. n privina asta nu se poate spune nimic precis, rspunse pictorul. V imaginai cumva c judectorii ar fi influenai n defavoarea acuzatului prin cea de-a doua arestare? Asemenea lucruri nu se ntmpl. n momentul achitrii, judectorii au i prevzut cea de-a doua arestare. Ea nu-i influeneaz, deci. Dar li se poate schimba dispoziia sufleteasc, o mulime de alte motive pot modifica opinia asupra acuzaiei, de aceea trebuie s te adaptezi noilor circumstane ca s obii a doua achitare; de aceea i se cer eforturi la fei de mari ca i pentru prima. i nici ea nu e, totui, definitiv ? spuse K., negnd el nsui printr-o cltinare a capului. Se nelege c nu, spuse pictorul. Dup a doua achitare vine a treia arestare, dup a treia achitare a patra aresPROCESUL 137 e, i aa mai departe. Aceasta decurge din natura achitrii pare'nte! K. tcu. Achitarea aparent, spuse pictorul, s-ar prea c nu v convine prea mult. Poate c preferai trgnarea la infinit. S v explic esena trgnrii ? K. fcu semn c da. Pictorul se instalase comod pe scaun, cu cmaa de noapte desfcut la piept i, cu o mn trecut pe sub cma, i mngia coastele. Trgnarea la infinit... spuse el oprindu-se o clip s priveast drept nainte ca i cum ar fi cutat o explicaie perfect inteligibil, trgnarea la infinit menine permanent procesul n prima lui faz. Ca s-o obii, e necesar ca acuzatul i aprtorul lui, dar mai ales aprtorul, s rmn n contact permanent cu justiia. Pentru aceasta, repet, nu e nevoie s cheltuieti attea fore ca pentru achitarea aparent, dar e nevoie dei mai mult atenie. N-ai voie s scapi din vedere procesul, trebuie s te prezini la intervale regulate n faa judectorului, s-l mai vizitezi i n ocazii speciale i s caui tot timpul s-i pstrezi bunvoina; dac nu-l cunoti personal, trebuie s faci presiuni asupra lui prin judectorii pe care-i cunoti, fr a renuna la convorbirile directe. Dac nu neglijezi nimic, se poate spune cu destul certitudine c procesul nu va iei din prima faz. Nu se stinge, nici vorb, dar acuzatul poate fi aproape la fel de sigur c n-o s fie condamnat pe ct e atunci cnd se afl n libertate. Fa de achitarea aparent, trgnarea la infinit are avantajul c-i asigur inculpatului un viitor mai puin nesigur; ea l apr de spaima unei arestri neateptate; cu ea, acuzatul e ferit de teama de-a se pomeni din'tr-o dat silit s fac demersuri penibile i s ndure eforturile i enervrile pe care le cere totdeauna achitarea aparent, tocmai n momentele cele mai puin favorabile lui. Evident, trgnarea la infinit are pentru inculpat i unele dezavantaje, care nu trebuie subapreciate. Nu m gndesc la faptul c el nu e niciodat liber, cci liber n adevratul sens al cuvntului n-ar fi nici n cazul achitrii aparente. E vorba de altceva. n fapt, procesul nu poate fi suspendat dect atunci cnd exist un motiv aparent pentru asta. De aceea trebuie s continue, teoretic. E necesar deci, din cnd n cnd, s fie date unele dispoziii, s fie
138 Franz Kafka

organizate interogatorii, ordonate percheziii etc, etc. ntr-un cuvnt, trebuie ca procesul s se nvrteasc mereu n cer-culeul restrns la care i-a fost limitat n mod artificial aciunea. Pentru acuzat, firete, aceasta aduce dup sine unele neplceri a cror gravitate n-ar trebui nici dumneavoastr s-o exagerai. Totul rmne doar simpl aparen; interogatoriile, de exemplu, snt foarte scurte; dac n-ai timp sau chef s te duci la ele, te poi scuza uneori; cu unii judectori poi chiar s aranjezi dinainte zilele i orele pe-o ntreag perioad; n fond, e vorba doar s treci din cnd n cnd pe la judector, ca s-i faci datoria de inculpat. Pictorul nu terminase de vorbit cnd K. i puse haina pe bra i se ridic s plece. S-a ridicat de pe scaun! strigar fetiele din dosul

uii. V i gndii s plecai ? ntreb pictorul ridicndu- se i el. Fr'ndoial c aerul v alung de-aici, i asta m necjete. A mai avea nc o mulime de lucruri s v spun. A trebuit s m rezum prea mult, dar sper c am fost destul de clar. O, da ! spuse K. ncepuse s-l doar capul din pricina ateniei cu care se silise s asculte. n ciuda afirmaiei acesteia, pictorul mai repet o dat, rezumnd ca i cum ar fi vrut s-i lase lui K. o consolare: Cele dou metode au comun faptul c au menirea s mpiedice condamnarea inculpatului. Dar ele mpiedic i achitarea lui real, spuse K. ncet, de parc i-ar fi fost ruine c a neles. Ai prins miezul chestiunii, spuse repede pictorul. K. puse mna pe palton, dar nu se putu hotr s-si mbrace haina. Dac i-ar fi urmat dorina, ar fi luat de-a valma n brae i haina i paltonul i ar fi ieit n strad numai n cma; nici fetiele nu izbutir s-l hotrasc s se mbrace ca lumea, dei ncepuser s-i strige, prematur, una alteia, c musafirul i pune hainele. Pictorul, innd cu tot dinadinsul s dea o interpretare atitudinii lui K., spuse: nc nu v-ai decis n privina celor dou propuneri pe care vi le-am fcut. Snt de acord cu dumneavoastr. Eu nsumi v-a fi sftuit s nu v pripii cu alegerea. Avantajele i dezavantajele snt greu de cumpnit. Totul trebuie gndit . PROCESUL 139 cu de-amnuntul. Dar, pe de alt parte, nici nu trebuie pierdut prea mult timp. Am s revin n curnd, spuse K. Apoi, hotrndu-se brusc, i mbrc haina, i puse paltonul pe umeri i porni grbit spre ua n dosul creia fetiele ncepur imediat s urle. Lui K. i se pru c le i vede prin scndurile crpate ale uii. inei-v de cuvnt, spuse pictorul fr s-l urmeze; altminteri am s vin la banc s v ntreb eu nsumi. Deschide ua! strig K. trgnd de clana pe care probabil c fetiele b ineau strns, cci nu se mica. Vrei s v plictiseasc fetiele n tot lungul scrii ? ntreb Titorelli. Trecei mai bine p'e-aici. i-i art ua care se afla n dosul patului. K. accept invitaia i se ndrept spre pat. Dar pictorul, n loc s-i deschid, se strecur sub pat i-l ntreb din strfundurile unde se afla. Numai o clip ! N-ai vrea s vedei un tablou pe care vi l-a putea vinde ? K. nu voia s fie nepoliticos, cci pictorul se ocupase ntr-adevr de el i chiar i promisese s-l ajute n continuare, dei K., distrat, uitase s-i spun c-i va rsplti ostenelile. De aceea nu putu s-i refuze invitaia i se opri s vad tabloul, dei ardea de nerbdare s ias'din atelier. Pictorul scoase de sub pat un vraf de pnze nenrmate, acoperite de-atta praf, nct cnd sufl peste tabloul aflat deasupra, K. rmase ctva timp nvluit parc ntr-un nor i cu respiraia tiat. E un peisaj de cmpie, spuse pictorul ntinzndu-i tabloul. Tabloul reprezenta doi arbori sfrijii, pe-o iarb ntunecoas, la mare distant unul e altul. n fund, soarele amurgea ntr-o mare de culori. Bine, spuse K., l cumpr. Vorbise prea sec, de aceea se bucur cnd vzu c pictorul, n loc s se formalizeze, i ntinse un al doilea tablou. Iat perechea celuilalt, spuse Titorelli. Poate c peisajul fusese bine conceput ca pereche a celuilalt tablou, dar ntre ele nu se putea observa nici o deose140 Franz Kafka

bire; se aflau i aici copacii, iarba i apusul de soare. Dar lui K. puin i psa de similitudinea peisajelor. ' Snt frumoase, spuse el. Le cumpr pe amndou i-am s le pun n biroul meu. Tema pare s v plac, spuse pictorul lund un al treilea tablou. S-a nimerit bine, cci mai am aici o pnz n acelai gen. P'nza nu era n acelai gen, ci identic cu celelalte dou. Pictorul folosea perfect ocazia ca s-i vnd tablourile vechi. l iau i pe acesta, spuse K. Vrei s-mi spunei ce pre au toate trei ?

Vorbim noi alt dat, doar rmnem n legtur unul cu altul, spuse pictorul. Acum sntei prea grbit. M bucur c tablourile v plac, am s vi le dau pe toate de aici. Snt numai peisaje de cmpie. Am pictat multe de acest fel, pn acum. Unora nu le plac asemenea peisaje fiindc li se par cam sumbre; dar exist oameni, ca dumneavoastr, de pild, care apreciaz tocmai melancolia aceasta. K. nu era deloc dispus s se ocupe de experienele profesionale ale pictorului-ceretor. mpachetai-le pe toate, spuse el ntrerupndu-l n plin avnt oratoric. Omul meu de serviciu o s vin mine s le ia. Nu e nevoie, spuse pictorul. Sper s gsesc un hamal care s v poat nsoi chiar acum. i deschise, n sfrit, ua aplecndu-se pe deasupra patului.' Clcai fr grij pe aternut, continu el. Toi ci intr aici aa fac. K. n-ar fi avut nevoie de ncurajare ca s calce fr mil pe aternut; pusese chiar piciorul n mijlocul pilotei de puf cnd,' privind prin ua deschis, se ddu napoi, mirat. Ce e asta ? ntreb el pe pictor. De ce v mirai ? ntreb pictorul, la fel de mirat. Snt birourile tribunalului.' Nu tiai c tribunalul are birouri aici ? Aproape n fiecare pod exist birouri ale tribunalului; de ce n-ar exista i aici ? Atelierul meu este de fapt unul dintre birouri, dar tribunalul mi l-a pus la dispoziie. Pe K. nu-l speriase att faptul c dduse i n locul acesta peste birourile tribunalului, ct l nspimntase constatarea totalei lui ignorante n legtur cu justiia. I se prea c,

T
PROCESUL 141 I pentru un inculpat, legea de baz a comportrii const n a fi totdeauna pregtit la orice, n a nu se lsa niciodat surprins, !} n a nu privi la dreapta cnd judectorul se afl la stnga; i tocmai mpotriva legii acesteia de baz pctuia el mereu. n faa lui se ntindea un coridor lung: prin coridorul acesta venea un aer pe lng care cel din atelier prea ;; proaspt i nviortor. De-o parte i de alta a coridorului se aflau bnci, ca n sala de ateptare a seciei de care inea | procesul lui K. Instalarea birourilor prea fcut pretutindeni dup prescripii minuioase. n momentul acela, pe coridor nu se afla prea mult lume. Un brbat edea, sau mai degrab prea c doarme, pe una din bnci, cu obrajii ngropai n palmele lipite de banc; un altul sttea in picioare', la captul coridorului, n penumbr. K. se hotr din nou i | trecu peste pat. Pictorul u urm, cu pnzele sub bra. Curnd, ntlnir un aprod. K. tia cum s-i recunoasc dup nasturele de aur pe care l purtau printre nasturii obinuii ai costuI inului civil i pictorul i ddu aprodului dispoziie s duc I tablourile. K. mai mult se cltina dect mergea. i inea batista I apsat pe gur. Ajunseser aproape de ieire', cnd fetiele -se npustir n calea lor; coridorul din pod nu-l scutise'pe |K de ntlnirea aceasta. Fetiele vzuser probabil c fusese deschis cealalt u a atelierului i fcuser un ocol ca s ajung n partea aceasta. Nu mai pot s v nsoesc ! strig pictorul rznd sub .asaltul fetitelor. La revedere'! Nu pierdei prea mult timp pn v hotri. K. nici nu se uit la el. Ajuns n strad, lu prima trsur ntlnit n cale. Abia atepta s scape de aprodul al crui nasture de aur i fcea ru la ochi, dei nimeni n afar de el probabil c nu l-ar fi observat. ndatoritor, aprodul voise s se urce i pe capr, lng vizitiu, dar K. l goni imediat. Amiaza trecuse de mult cnd trsura se opri n faa bncii. K. ar fi lsat bucuros tablourile unde se aflau, dar se temea ca nu cumva vreo ocazie s-l oblige s-i arate pictorului c le mai are. De aceea ceru s-i fie aduse n birou i le ncuie n sertarul cel mai de jos al mesei lui de lucru ca s le ascund, mcar pentru cteva zile, de privirea directorului-adjunct.

NEGUSTORUL BLOCK. K. RENUN LA SERVICIILE AVOCATULUI

Pn la urm K. se hotr totui s renune la serviciile avocatului. La drept vorbind nu se putea mpiedica s se ntrebe dac fcea bine procednd aa, dar convingerea c gestul acesta era necesar i nvinse ezitrile. Efortul cerut de luarea hotrrii l consum ntr-att, nct n ziua cnd trebui s mearg la avocat abia dac putu s lucreze la birou i trecuse de ora zece cnd ajunse n sfrit n faa uii maestrului Huld. nainte de a suna, K. se mai ntreba nc dac n-ar fi fost mai bine s-l anune pe avocat c renun la serviciile lui, fie prin telefon, fie trimindu-i o scrisoare. Se gndea c discuia va fi cu siguran penibil. Chibzuind bine, prefer totui soluia convorbirii personale; oricum avocatul n-ar fi rspuns dect prin tcere sau prin cteva cuvinte formale, iar K. n-ar fi putut s tie niciodat cel puin dac nu reuea Leni s afle cte ceva cum a primit maestrul Huld vestea c renun la serviciile lui i nici ce consecine ar putea s aib actu renunrii, dup datele previziunii acestui expert; dac ns l avea pe avocat n fa i-i comunica vestea pe neateptate, ar fi reuit uor s deduc, dup faa i reaciile lui, tot ce voia s tie, chiar dac maestrul Huld ar fi rmas zgrcit la vorb. i n-ar fi fost exclus atunci s-i schimbe hotrrea, dac s-ar fi convins c e mai bine aa, i s lase mai departe aprarea pe seama avocatului. Ca de obicei, dup ce sun prima dat nu se ivi nimeni. Leni ar putea s se mite ceva mai repede", se gndi K. Dar tot era bine c nu se amestecau ceilali locatari, cum fceau de obicei, cci se gsea totdeauna n asemenea ocazii vreun vecin care ncepea s protesteze, ca domnul n halat de la prima vizit. Apsnd pentru a doua oar pe buton, K. se ntoarse spre cealalt u, dar de data aceasta i ea rmase nchis. n cele din urm, doi ochi se ivir la vizor; nu erau ns ochii lui Leni. Cineva rsuci cheia n broasc, rmnnd totui proptit n u, apoi se ntoarse spre interior i strig: El este", dar nu deschise complet dect dup aceea. PROCESUL 143 K. ncepuse s mping ua, cci auzise cheia rsucindu-se n broasca vecinului; cnd ua se deschise de tot, nvli direct n vestibul i mai avu timp s-o vad pe Leni cci ei i se adresase omul de la u fugind n cma prin coridorul aflat ntre camere. Dup ce-o urmri o clip cu privirea, K. l cercet pe cel ce-i deschisese: un brbat mrunt, sfrijit, cu o barb lung i care inea o lumnare n mn. Eti angajat aici ? l ntreb K. Nu, rspunse omul, nu snt de-al casei; avocatul nu mi-e dect aprtor; m aflu aici pentru o afacere juridic. Fr hain ? ntreb K. artnd cu mna mbrcmintea sumar a celuilalt. V cer scuze, spuse omul luminndu-se cu luminarea, ca i cum pn atunci n-ar fi observat cum era mbrcat. Leni e amanta dumitale ? ntreb K., scurt. i deprtase puin picioarele i-i inea plria la spate, cu minile cruci. Paltonul lui mblnit l fcea s se simt superior omului acestuia mrunt i uscat. Oh ! Dumnezeule ! fcu'omul ridicnd o mn ca s-i apere faa nspimntat. Nu ! Nu ! Ce v nchipuii ? Pari un om cumsecade, spuse K., totui, vino cu mine. i fcu semn cu plria i-l ls s treac naintea lui. Cum te numeti ? ntreb el din mers. Block, negustorul Block, rspunse omuleul ntorcndu-se spre K. cu gnd s se prezinte. Dar K. nu-i ddu voie s se opreasc. E numele dumitale adevrat ? ntreb el. Sigur, i se rspunse, de ce v-ai ndoi de asta ? M gndeam c ai putea avea motive s-i ascunzi adevrata identitate, rspunse K. Se simea att de liber sufletete cum eti numai printre strini, cnd vorbeti cu oamenii fr importan, pstrnd pentru tine ceea ce te privete i nevorbind dect cu senintate despre interesele celorlali, ceea ce i ridic n ochii ti, dar i permite, n schimb, s-i lai s cad cnd vrei. La ua camerei de lucru a maestrului Huld, K. se opri, deschise i-i strig negustorului care continua s mearg mai departe, docil. Mai ncet! F lumin aici. Gndindu-se c Leni s-ar fi putut ascunde acolo, l puse pe negustor s scotoceasc prin toate ungherele, dar camera
144 Franz Kafka

era pustie. Cnd ajunse n faa portretului judectorului, i opri nsoitorul apucndu-l de bretele. l cunoti ? ntreb ridicnd degetul arttor. La rndul su, negustorul ridic lumnarea, se uit o clip n sus clipind din ochi i spuse: E un judector. Un judector de seam ? l ntreb K. i se aez n aa fel nct s poat vedea ce impresie i face portretul. Dar negustorul ridic ochii, admirativ. E un judector de seam, spuse el. Nu prea te pricepi, spuse K. E cel mai nensemnat dintre toi judectorii de instrucie inferiori. Acum mi aduc aminte, spuse negustorul i cobor lumnarea. Mi s-a mai spus asta. Sigur! strig K. Uitasem ! Cum s nu i se spun ! Dar de ce ? De ce ? ntreb negustorul n timp ce se apropia de u, mpins de K. Pe coridor, K. l ntreb: tii unde s-a ascuns Leni ? Ascuns? se mir negustorul. Nu. Dar s-ar putea foarte bine s fie la buctrie i s pregteasc supa pentru avocat. De ce nu mi-ai spus asta imediat ? ntreb K. Voiam s v conduc acolo, dar m-ai chemat napoi, rspunse negustorul nucit parc de nite porunci contradictorii. Te crezi tare iret, nu-i aa ? Hai, condu-m. K. nu mai fusese pn atunci n buctrie, o ncpere surprinztor de mare i plin cu tot felul de ustensile: numai plita era de trei ori mai mare dect o plit obinuit, dar restul amnuntelor nu se puteau deslui clar, cci ncperea era luminat doar de-o lmpi prins la intrare. n faa plitei, Leni, n or alb ca totdeauna, sprgea ou nr-o crati pus pe-o spirtier. Bun seara, Josef, spuse ea aruncndu-i o privire. Bun seara, spuse K. i art cu degetul un scaun pe care negustorul se aez imediat. Ct despre el, se apropie pe la spate de Leni, se plec peste umrul ei i o ntreb: Cine e sta? PROCESUL 145 Leni l cuprinse cu o mn pe dup talie, n timp ce cu I cealalt mn continua s bat oule, apoi l fcu s vin n faa ei i-i spuse: Un om necjit, un biet negustor, un oarecare Block. Uit-te la el! Se ntoarser amndoi ca s-l priveasc. Negustorul, aezat pe scaunul pe care i-l artase K., suflase n lumnarea a crei lumin nu mai era necesar, i-i strngea fitilul ntre degete ca s opreasc fumul. Erai n cma, i spuse K. lui Leni, i-i ntoarse capul cu mna, spre plit. Leni tcu. \ E amantul tu ? ntreb el. Leni vru s apuce crati, dar K. i prinse amndou minile i-i spuse: Hai, rspunde. Leni rspunse: Vino n birou, am s-i explic totul. Nu, spuse K, vreau s-mi explici aici. I se ag de gt ca s-l srute. Dar K. o respinse i-i spuse: Nu vreau s m srui acum. Josef, i spuse Leni cu glas rugtor dar privindu-l drept n ochi, doar n-oi fi gelos pe domnul Block! Apoi se ntoarse spre negustor i adug: Hai, Rudi, ajut-m, vezi bine c m bnuiete, las lumnarea. S-ar fi putut crede c Rudi nu dduse nici o atenie cuvintelor spuse de Leni, dar, de fapt, le auzise foarte bine. Nu vd de ce ai fi gelos, spuse el fr prea mult promptitudine. Nici eu nu vd, spuse K, i-l privi zmbind. Leni izbucni n rs i, profitnd de neatenia lui K., l lu de bra i-i opti. Las-l acum, vezi bine ce fel de brbat e. M-am ocupat puin de el fiindc e un client important al avocatului, alt motiv nu exist. i tu ? Vrei s-i vorbeti astzi ? E foarte bolnav, dar, dac vrei, am s te anun, totui. Numai c noaptea asta va trebui s rmi cu mine. E atta vreme de cnd n-ai mai venit s m vezi! Pn i avocatul a ntrebat de tine. Nu-i neglija procesul. i eu am s-i comunic cteva Iu146 Franz Kafka

cruri pe care le-am aflat. Dar mai nti de toate scoate-i paltonul. Leni l ajut s i-l scoat, i lu plria, alerg s le atrne n vestibul, apoi se ntoarse grbit ca s vad ce s-a ntmplat cu supa. S te anun sau s-i duc mai nti supa ? Anun-m. K. era nciudat; prima lui intenie fusese s discute mai nti amnunit cu Leni despre ce-avea de gnd s fac; prezena negustorului l mpiedicase i-i tiase cheful. Dar treburile lui i se preau totui prea importante pentru a-i permite acestui mic negustor s joace n ele un rol ce ar fi putut s fie decisiv. De aceea o chem napoi pe Leni, care ajunsese pe coridor. Du-i totui mai nti supa, ordon el. Trebuie s capete fore pentru ntlnirea care-l ateapt, o s aib nevoie de ele. i dumneavoastr sntei un client al avocatului, ntreb ncet, cu un ton de constatare, negustorul, din colul unde se afla, dar nu gsi nici o nelegere. Ce-i pas ? spuse K. Iar Leni adug: Ce-ar fi s taci ? i duc supa, spuse ea ntorcndu-se spre K.; i turn supa ntr-o farfurie. N-o s te mai poi teme dect c o s-l vezi adormind prea curnd, cci dup ce mnnc adoarme imediat. Ce-am s-i spun eu o s-l in treaz, declar K. vrnd s-o fac pe Leni s neleag c avea de gnd s discute lucruri foarte importante cu avocatul. K. ar fi vrut ca mai nti Leni s-l ntrebe despre ce era vorba i apoi el s-i cear sfatul. Dar ea se mulumea s-i execute orbete ordinele. Trecnd cu supa pe lng el, Leni l atinse intenionat i-i opti: Cum'o mnnc, te i anun, ca s ne ntlnim ct mai curnd posibil. Du-te, spuse K. Fii mai amabil, i rspunse ea ntorcndu-se nc o dat, din prag. K. o urmri cu privirea; acum era ferm decis s renune la avocat; poate c ar fi fost mai bine s nu discute despre asta cu Leni; ea nu-i cunotea destul de bine povestea i cu PROCESUL 147 siguran c l-ar fi sftuit s nu renune la avocat; iar dac mai ezita i de data aceasta, K. ar fi rmas mai departe prad nelinitii i ndoielilor i-apoi ar fi trebuit s ia din nou totul de la nceput, cci hotrrea lui era definitiv. Cu ct avea s-o duc mai repede la ndeplinire, cu att avea s fie mai puin pgubit; n privina asta poate c negustorul i-ar fi putut da un sfat. De aceea se ntoarse spre Block; cnd observ c se uit la el, negustorul vru s se ridice n picioare. i Stai jos, i spuse K. trgnd un scaun lng al lui. Eti de mult vreme clientul avocatului ? Da, spuse negustorul, snt un client foarte vechi. De ci ani te asist ? Nu tiu la ce anume v referii, spuse Block. n chestiunile legate de afaceri am o important firm de comer cu grne m sftuiesc nc de la nfiinarea firmei, adic de vreo douzeci de ani, iar n privina' procesului fr ndoial c despre el vrei s v vorbesc m asist de la nceput, adic de peste cinci ani. Da, de peste cinci ani, adug el scond din buzunar un protofel vechi. Am notat aici totul; dac dorii, v pot spune data exact; e imposibil s ii minte tot. Procesul meu probabil c dureaz nc de i mai mult timp; a nceput curnd dup moartea soiei mele, ntmplat acum peste cinci ani i jumtate. > K. se apropie i mai tare de Block. Avocatul se ocup deci i de chestiuni de drept curente ? ntreb el. I Combinarea aceasta a afacerilor comerciale i a celor juridice i se prea foarte linititoare. \ Firete, spuse negustorul. I Apoi i opti: Se spune chiar c e mai capabil n problemele comerciale dect n celelalte. Dar, prnd c regret ce-a spus, puse o mn pe umrul lui K. i adug : V rog foarte mult s nu m trdai. K. l btu peste coaps ca s-l liniteasc i-i spuse: I Nu, nu snt trdtor. \ tii, e foarte ranchiunos, spuse negustorul. i Unui client att de credincios ca dumneata, precis c n-o s-i fac nimic, spuse K. 148 Franz Kafka Ba da, spuse negustorul, cnd e nfuriat nu mai face deosebiri; de altfel, nu s-ar putea spune c-i snt credincios.

Cum asta ? ntreb K. S m destinui ? ntreb la rndul su negustorul, oarecum ovitor. Cred c poi s-o faci, spuse K Ei bine, spuse negustorul, am s v destinui o parte din secretul meu, dar va trebui ca, la rndul dumneavoastr, s v destinuii mie, ca s rmnem solidari n faa avocatului. Ct pruden! spuse K. Dar fie, am s-i desti-nuiesc un secret care o s te liniteasc pe deplin. n ce const deci necredina dumitale ? Am, spuse negustorul ovind i cu acelai ton cu care ar fi spus un lucru necinstit, am i ali avocai n afar de el. Dar asta nu e ceva prea grav, spuse K. uor dezamgit. Aici, nu, spuse negustorul care, de cnd fcuse destinuirea, respira tot mai greu, dar dup observaia lui K. ncepuse s-i mai recapete ncrederea. Numai c nu-i permis, i e i mai puin permis cnd e vorba de avocai ilegali. Iar eu tocmai asta am fcut. Am cinci avocai de contraband. Cinci! exclam K. Numrul i strnise mirarea. Cinci avocai n afar de maestrul Huld ? Negustorul fcu semn c da. Snt n tratative cu al aselea. Dar de ce atia avocai ? ntreb K. Am nevoie de toi! Ai putea s-mi explici de ce ? E uor, spuse negustorul. nainte de orice, evident, nu vreau s-mi pierd procesul. De aceea n-am voie s neglijez nimic din ce mi-ar putea folosi; chiar dac sperana e foarte slab, n-am voie s nu-mi ncerc ansa. Am pus deci n slujba procesului tot ce am. Mi-am retras toi banii din afaceri; odinioar, birourile mele ocupau aproape un etaj ntreg; astzi m mulumesc cu o odi mic i dosnic, n care lucrez cu un simplu ucenic. Decderea aceasta nu mi-a pricinuit-o numai retragerea banilor ci, mai ales, scderea puterii mele de munc. Cnd vrei s faci ceva pentru procesul tu nu te mai poi ocupa de nimic. PROCESUL 149 Lucrezi deci chiar dumneata pentru proces ? ntreb jC Tocmai despre asta mi-ar plcea s te aud vorbind. F Despre asta nu v-a putea spune mare lucru, fspunse negustorul. La nceput, am ncercat, dar am renunat repede. E o munc istovitoare, din care nu te alegi jiproape cu nimic; curnd, mi-a devenit cu totul imposibil s muncesc i s ntreprind demersuri n birourile tribunalului. Numai statul pe-o banc i ateptatul acolo cer un efort uia; dar dumneavoastr cunoatei personal aerul greu din birouri. J[ De unde tii c am fost acolo ? ntreb K. I M aflam n sala de ateptare cnd ai trecut. I Ce coinciden ciudat! strig K. extrem de impresionat i uitnd complet, din pricina asta, ct de ridicol i se pruse pn atunci negustorul. Prin urmare, m-ai vzut. Erai fn sala de ateptare n clipa cnd am trecut ? Da, ntr-adevr, am fost o dat acolo. Coincidena nu-i chiar att de ciudat, spuse negustorul. Eu m aflu aproape zilnic acolo. Acum, spuse K., pesemne c va trebui s m duc i eu mai des, dar probabil c voi fi primit cu mai puin respect dect data trecut. Toi se ridicaser n picioare. M luaser probabil drept judector. | Nu, spuse negustorul, ne-am ridicat pentru aprod. Despre dumneavoastr tiam bine c erai inculpat. Asemenea veti se rspndesc ca fulgerul. tiai ? spuse K. n cazul acesta atitudinea mea trebuie c vi s-a prut extrem de arogant. Nu s-a discutat despre asta? ; Nu, spuse negustorul. Dimpotriv. Dar astea snt prostii. Ce prostii ? ntreb K. De ce m ntrebai asemenea lucruri ? spuse negustorul necjit. S-ar prea c'nu-i cunoatei nc pe cei de-acolo i poate c-i nelegei greit. Nu trebuie s uitai c n decursul procedurilor nesfrite se spun adesea multe lucruri pe care logica nu le mai poate controla; de multe ori eti prea obosit, sau unele subiecte nu te intereseaz, i-atunci, ca o compensaie, ajungi la superstiii. Vorbesc despre ceilali, dar, n fond, nici eu nu snt mai breaz. Una dintre superstiiile acestea const n credina c poi citi deznod150 Franz Kafka mntul procesului pe faa acuzatului, i mai ales pe tietura buzelor lui. Cei ce cred n astfel de

preziceri au spus deci c, judecind dup buzele dumneavoastr, n curnd vei fi cu siguran condamnat. V repet, e o superstiie ridicol, pe care experiena o dezminte categoric n majoritatea cazurilor, dar cnd trieti ntr-un astfel de mediu, e greu s scapi de asemenea idei. Nu v nchipuii ct for poate avea superstiia aceasta. Ai ncercat acolo s vorbii cu un om, nu-i aa ? i el abia a putut s v rspund. Firete, acolo poi avea multe motive s te tulburi, dar unul dintre ele, n cazul de fa, era cu siguran aspectul gurii dumneavoastr. Omul a povestit chiar, ceva mai trziu, c i se pruse c vede pe buzele dumneavoastr semnul propriei lui condamnri. Pe buzele mele ? ntreb K. scond o oglinjoar din buzunar i privindu-se n ea. Nu vd nimic neobinuit pe buzele mele'. Dumneata vezi ? Nu, rspunse negustorul, nici eu nu vd absolut nimic. Ce oameni superstiioi! exclam K. Nu v-am spus i eu ? ntreb negustorul. Inculpaii se vd att de des ntre ei ? Discut i schimb preri? Eu pn acum m-am inut complet deoparte. n general n-au relaii prea strnse unii cu alii; ar fi i imposibil, snt prea muli. De altfel, au i puine interese comune. Dac se ntmpl cteodat ca mai muli s-i descopere vreun interes comun, i dau curnd seama c s-au nelat, mpotriva tribunalului nu se poate face nimic n comun. Fiecare caz e cercetat n parte; nu exist tribunal mai minuios. Nu ajungi la nimic unindu-te cu alii. Izolat, mai izbuteti s obii n secret cte ceva, iar ceilali nu afl dect dup aceea, i nimeni nu tie cum s-a fcut. Solidaritatea nu exist deci; oamenii se ntlnesc din cnd n cnd n slile de ateptare, dar acolo se vorbete puin. Ideile superstiioase exist nc din vremurile de demult i se nmulesc pur i simplu de la sine. I-am vzut pe domnii aceia fcnd anticamer acolo, spuse K., i ateptarea lor mi s-a prut att de inutil ! Ateptarea nu e inutil, spuse negustorul. Inutil e doar s te amesteci personal n propriul tu proces. V-am spus c, n afar de maestrul Huld, mai am cinci avocai. S-ar

T
PROCESUL 151 putea crede aa credeam i eu la nceput c las cu totul {n seama lor grija procesului. Asta ar fi ns complet greit. fix fi o greeal i mai mare dect dac a avea unul singur, par dumneavoastr nu m nelegei, nu-i aa ? Nu, spuse K. punndu-i palma peste mna negustorului ca s-l calmeze, cci se nfierbntase prea tare. Dar te-a juga s vorbeti ceva mai rar; tot ce-mi spui e foarte important pentru mine i nu izbutesc s te urmresc. | Facei bine c-mi amintii, spuse negustorul, dumneavoastr sntei un nou-nscut,' un novice, procesul dumneavoastr n-are dect ase luni, nu-i aa ? Da. , Am auzit despre el; ce proces tnr! Dar mie, care jpn frmntat de mii i mii de ori lucrurile acestea, mi se par toate foarte fireti. | Eti fericit c procesul e att de avansat ? spuse K. nevrnd s-l ntrebe direct n ce stadiu se afla. Dar primi un rspuns la fel de neprecis ca i ntrebarea. Da, spuse negustorul plecndu-i fruntea, snt peste cinci ani de cnd mi tot duc procesul i asta nu nseamn puin. Apoi tcu o clip. K. pndea ntoarcerea lui Leni. Pe de-o parte nu i-ar fi plcut s-o vad venind prea devreme, cci mai avea multe ntrebri de pus i n-ar fi vrut s fie surprins n discuia confidenial cu negustorul; pe de alt parte ns l enerva faptul c zbovea atta la avocat, tiind c el se afla acolo. Supa nu justifica o atare ntrziere. \ mi mai aduc exact aminte vremea, spuse negusto-rul i K. deveni imediat atent mi mai aduc exact aminte vremea cnd procesul meu era de vrsta procesului dumneavoastr. Pe atunci l aveam ca avocat numai pe maestrul Huld, dar nu eram prea mulumit de el. ! Am s aflu tot", se gndi K.' i cltin vioi din cap ca i pum gestul acesta l-ar fi putut ncuraja pe negustor s spun tot ce merita s fie tiut.

Procesul meu, continu domnul Block, nu avansa deloc; mi se fixau interogatorii, i nu lipseam niciodat de la ele, adunam acte, prezentam toate registrele firmei ceea ce nu era deloc necesar, dup cum am aflat mai trziu veneam ntruna la avocat, avocatul naintase chiar mai multe ntmpinri ctre tribunal. 152 Franz Kafka Mai multe ntmpinri ? ntreb K. Sigur, fcu negustorul. Asta m intereseaz enorm, spuse K., n cazul meu nc mai lucreaz la prima. N-a fcut nimic. Acum vd c m neglijeaz n mod ruinos. S-ar putea s aib motive bine ntemeiate ca ntmpi-narea s nu fie nc gata, spuse negustorul. Ct despre ale mele, am putut vedea mult mai trziu c nu serviser absolut la nimic. Am putut citi eu nsumi una, datorit unui funcionar binevoitor. ntmpinarea era trebuie s mrturisesc plin de erudiie dar, n fond, nu coninea nimic; mult latin, pe care de altfel n-o neleg, apoi pagini i pagini cu apeluri ctre tribunal, apoi linguiri ctre anumii magistrai, fr nume precise, dar pe care iniiaii i puteau recunoate; pe urm propriul elogiu al avocatului, un elogiu n care el se tvlea n faa tribunalului cu umilina unui cine, i n sfrit examinarea ctorva vechi cazuri judiciare care, chipurile, semnau cu al meu. Cinstit vorbind, examinarea aceasta era fcut cu cea mai mare grij, pe ct mi-am putut da eu seama. Observai c spunnd acestea nu pretind c judec munca avocatului; de altfel, ntmpinarea pe care am citit-o nu era dect una dintre cele multe, dar, i aici e punctul despre care vreau s v vorbesc, oricum, n-am putut constata nici un fel de progres n ceea ce privete procesul meu. Si ce fel de progrese ai fi vrut s constatai ? ntreb K. fntrebarea dumneavoastr e foarte neleapt, spuse negustorul zmbind; se poate observa foarte rar vreun progres n asemenea proceduri, dar pe-atunci eu nc nu tiam asta. Snt negustor, iar n epoca aceea eram i mai negustor dect acum; a fi dorit progrese palpabile, ar fi trebuit ca totul s se organizeze i s se ndrepte ctre un sfrit sau mcar s vd procesul pornit pe-o cale bun. Dar nu aveau loc dect interogatorii care semnau aproape leit ntre ele; tiam dinainte rspunsurile, le cunoteam pe de rost ca pe rugciuni; de cteva ori pe sptmn civa funcionari de-ai tribunalului m cutau fie la magazin, fie acas, fie nu mai tiu unde, i asta era, firete, suprtor (n privina aceasta e mai bine astzi, telefonul deranjeaz mai puin); i apoi zvonul despre procesul meu ncepuse s se rspndeasc, negustorii, prieteni de-ai mei, tiau, rudele aflaser i ele; eram pgubit din toate prile, dar nici un semn nu-mi arta c n

T
PROCESUL 153 curnd au s aib loc mcar primele dezbateri. M-am dus deci s m plng avocatului. El mi-a dat, ce e drept, explicaii nde-I lungi, dar a refuzat categoric s fac cel mai mic lucru n sensul dorit de mine, spunnd c nimeni nu poate influena asupra datei dezbaterilor i c era absolut de neimaginat s le i grbeti printr-un memoriu, aa cum a fi vrut eu, pentru c un asemenea lucru nu s-a mai pomenit i n-ar putea dect s ne piard, i pe el i pe mine. M-am gn'dit c un altul poate |ar vrea i ar putea s fac ceea ce el nu voia sau nu putea. Am cutat deci ali avocai. Dar e mai bine s v spun din capul locului: nici unul dintre ei, niciodat, n-a cerut i n-a lobinut fixarea unui termen pentru dezbateri; lucrul acesta !este, cu o rezerv despre care am s v vorbesc mai trziu, tjealmente imposibil de obinut; n privina aceasta maestrul Huld nu m nelase, deci; dar n-am avut nici de ce s regret faptul c m adresam i altor avocai. Maestrul Huld probabil c v-a vorbit despre avocaii de contraband i vi i-a Mescris ca pe nite oameni demni'de dispre, ceea ce,' de alt->fel, este exact. Dar face, de cte ori se compar cu ei, o mic eroare asupra creia a vrea s v atrag n treact atenia. Ca s-i deosebeasc de acetia pe avocaii din cercul su, el i numete totdeauna avocaii cei mari" pe cei care i snt cu-|noscui. Termenul e ns fals; firete, oricine poate s spun c e mare" dac aa are chef, dar n cazul de fa uzajul judiciar e cel care decide. Iar uzajul acesta arat clar c exist, n afara avocailor de contraband, avocai mari i avocai ', mruni. Iar maestrul Huld i colegii si nu'snt dect avocai mruni; marii avocai, pe care nu-i cunosc dect din auzite |i pe care n-am izbutit niciodat s-i vd, snt de-un rang in-l'comparabil superior fa de avocaii mruni, cu mult mai presus

dect snt acetia din urm fa de avocaii de contraband pe care ei i dispreuiesc. Marii avocai ? ntreb K. Cine snt ? Cum poi lajunge la ei ? N-ai auzit nc niciodat vorbindu-se despre ei ? spuse negustorul. Aproape c nu exist acuzat care, dup ce-a auzit prima oar de existena lor, s nu viseze ctva vreme s fie aprat de ei. Nu v lsai ispitit de slbiciunea aceasta. Cine snt ? Habar n-am, iar ca s ajungi la ei, este imposibil. jNu cunosc nici un caz n care s se poat afirma cu certitu-Kline c a intervenit un mare avocat. Apr i ei civa clieni, 154 Franz Kafka dar asta nu depinde de dorina inculpatului; marii avocai nu apr dect pe cine vor ei; iar ca s se ocupe de vreun proces, trebuie neaprat ca procesul acela s fi depit competena micilor tribunale. De fapt, e mai bine s nu te gndeti la ei; altminteri tiu asta din experien personal consultaiile, eforturile i ajutorul pe care le primeti de la ceilali avocai ncep s i se par att de tmpite i de inutile nct i vine s dai dracului tot, s te culci i s nu mai tii de nimic,' ceea ce, firete, ar fi o tmpenie i mai mare; i-apoi nici n-ai putea s r'mi mult vreme linitit n pat. Dumneata, deci, n-ai visat niciodat avocai mari ? ntreb K. N-am visat mult vreme, spuse negustorul rencepnd s zmbeasc. Din pcate, nu izbuteti s-i uii de tot; gndul la ei te chinuie, mai ales noaptea. Pe atunci ns voiam s obin rezultate imediate, iat de ce am nceput s caut avocai de contraband. ' Ce aproape sntei unul de altul! strig Leni care se ntorsese cu farfuria i sttea n pragul uii. Cei doi erau ntr-adevr apropiai unul de altul; la cea mai mic micare capetele li s-ar fi ciocnit; negustorul, care nu era numai mrunel, ci i foarte ghebos, l oblig pe K. s se aplece foarte mult'ca s aud ce-i spune. nc o clip, strig K. respingnd-o pe Leni i fcnd un gest de nerbdare cu mna pe care o mai inea nc pe mna negustorului. A vrut s-i povestesc despre procesul meu, i spuse negustorul lui Leni. Povestete, povestete, spuse ea. Leni i vorbea negustorului pe un ton drgstos, dar i superior. Lucrul acesta nu-i plcu lui K. Dup cum tocmai i dduse seama, omul nu era de lepdat; avea mai ales o experien despre care tia foarte bine s vorbeasc. Pesemne c Leni l judeca greit. K. se uit mnios cum Leni lu din mna domnului Block lumnarea pe care acesta o inuse strns tot timpul, cum i terse degetele cu un col al orului i cum ngenunchease apoi lng el ca s-i curee cu unghia o pictur de cear scurs pe pantaloni. Te pregteai s-mi vorbeti despre avocaii de contraband, spuse K., i fr s mai adauge altceva, ddu la o parte mna lui Leni. PROCESUL 155 Ce vrei ? ntreb Leni lovindu-l uor cu palma ca s poat continua curarea petei. Sigur, despre avocaii de contraband, spuse negustorul i-i trecu mna peste frunte ca i cum ar fi cugetat. Vrnd s-l ajute, K. i aminti: Voiai s obii rezultate imediate, de-asta ai nceput s caui avocai de contraband. ' Sigur, spuse negustorul, i tcu. Poate c nu vrea s vorbeasc fa de Leni", se gndi K. i, stpnindu-i nerbdarea de-a afla ce se ntmplase mai departe, nu mai strui. \ M-ai anunat ? o ntreb el pe Leni. Firete, fcu ea. Te ateapt. Acum las-l pe Block, o s-i vorbeti mai trziu, el rmne aici. ( K. ovia nc. Rmi aici ? l ntreb el pe negustor, cci voia s aud propriul lui rspuns. Lui K. i se prea inadmisibil ca Leni s vorbeasc despre Block ca despre un absent; astzi simea o pornire tainic i irezistibil mpotriva ei; dar tot ea rspunse pentru negustor. Block doarme de multe ori aici. Doarme aici ? strig K. Crezuse c negustorul nu va rmne acolo dect pn va tezolva el cu avocatul, c vor pleca apoi mpreun i vor putea discuta pe ndelete, fr s-i tulbure nimeni, despre tot ce-l interesa. Da, spuse Leni, nu oricine poate fi primit de avocat, la orice or, ca tine, dragul meu Josef. Nu prea te mir faptul c te primete la unsprezece noaptea, dei e bolnav. i se pare cam prea firesc, totui, ce

fac prietenii ti pentru tine. In sfrit... Prietenii ti, i mai ales eu, facem asta cu plcere. i ca rsplat, nu vreau i n-am nevoie de nimic altceva dect s tiu c m iubeti. C te iubesc ? se gndi K. n prima clip; i abia apoi i spuse: ah! sigur, o iubesc." Dar neglijnd tot restul, spuse: Avocatul m primete fiindc snt clientul lui. Dac i pentru a fi primit ar fi nevoie de ajutor strin, atunci nu s-ar mai putea face un pas fr s cereti i s mulumeti. Ct e de ru astzi, nu-i aa ? l'ntreb Leni pe negustor. 156 Franz Kajka De data asta eu snt cel absent", se gndi K. i aproape c se nfurie pe Block cnd l vzu prelund impoliteea lui Leni i rspunzndu-i: Avocatul l primete i pentru alte motive. Cazul lui e mai interesant dect al meu. i-apoi, procesul lui e abia la nceput, nu poate s fie gata pierdut ca al meu, i avocatului pesemne c-i mai face plcere s se ocupe de el. Cu timpul, o s se schimbe... i d-i i d-i! spuse Leni privindu-l pe negustor i rznd ironic. Ia te uit ce-i mai merge gura! tii, nu trebuie s crezi nimic din ce spune, adug ea ntorcndu-se spre K. Pe ct e de drgu, pe att de mult i place s trncneasc. Poate c sta e unul dintre motivele pentru care avocatul nu poate s-l sufere. n orice caz, maestrul nu-l primete dect dac are chef. Mi-am dat toat silina s schimb situaia, dar nu-i nimic de fcut. D-i seama : se ntmpl s-l anun pe Block i maestrul l primete, dar abia dup trei zile. i dac Block nu-i aici cnd i se spune s vin, totul e pierdut i trebuie luat din nou de la capt. De-asta i-am permis s se culce aici, cci mi s-a ntmplat ca avocatul s m sune noaptea ca s-l primeasc. Acum Block e gata chiar i noaptea. De fapt, se mai ntmpl ca avocatul s revoce primirea cnd observ c Block e aici. K. se uit ntrebtor la Block. Dar acesta se mulumi doar s dea din cap i s spun la fel de cinstit ca i pn acum probabil c umilina l tulburase: Da, cu timpul devii foarte dependent de avocatul tu. Se plnge numai de form, spuse Leni. i place grozav s se culce aici, mi-a mrturisit-o chiar el, adesea. Spunnd acestea, Leni se duse spre o ui i o deschise. Vrei s vezi camera n care se culc ? ntreb ea. K. se duse s vad i descoperi din prag o singur ncpere joas i fr ferestre, pe care un pat ngust o umplea n ntregime. Ca s te poi urca n pat trebuia s ncaleci tblia. n perete, ceva mai sus de cpti, se vedea o firid n care se aflau, aliniate cu mare grij, o lumnare, o climar, un toc i un teanc de hrtii, probabil actele procesului. Te culci n camera servitoarei ? ntreb K. ntorcndu-se spre negustor. Leni mi-a oferit-o, rspunse Block. E foarte avantajos. PROCESUL 157 K. l privi lung. Poate c prima impresie pe care i-o fcuse negustorul fusese cea adevrat; Block avea, desigur, experien, cci procesul lui dura de foarte mult vreme; dar ji pltise scump experiena. i, deodat, K. nu mai putu sufjporta s-l vad. Culc-l n pat! i strig el lui Leni care prea c nu nelege. Ct despre el, avea s intre la avocat i s scape, re-nunnd la serviciile lui, nu numai de Huld, ci i de Leni i de negustor; dar n-apuc s ajung bine la u' cnd Block l chem cu vocea nceat: Domnule procurist! K. se ntoarse, cu un aer sever. V-ai uitat promisiunea, spuse Block ntinznd spre el o fa rugtoare. Ar trebui s-mi spunei i dumneavoastr un secret. Adevrat, spuse K. uitndu-se la Leni care l privea atent. Ei bine, ascult-m; de altfel, aproape c nu mai e un secret. M duc chiar acum la avocat ca s renun la serviciile lui. Se duce s renune la serviciile lui! strig negustorul; poi, ridicndu-se dintr-un salt, ncepu s alerge prin buctrie cu braele ridicate spre cer. i repeta ntruna: Renun la serviciile avocatului!

Leni vru imediat s sar la K., dar negustorul i tie calea; tea l mpinse cu un brtoci i, cu pumnii nc strni, se repezi dup K.; acesta ns avea un mare avans si intrase n camera avocatului cnd Leni l ajunse din urm. K ncerc s nchid ;Oa dup el; Leni vr piciorul i-o inu deschis; apoi, apucndu-l pe K. de bra, ncerc s-l trag napoi. Dar el i ptrnse cu atta putere pumnul, nct se vzu silit s-i dea {drumul i gemu de durere. Leni nu mai ndrzni s intre i K. ncuie ua cu cheia. Te atept de mult vreme, spuse avocatul, din fundul patului, lsnd pe noptier actul pe care tocmai l citea la lumina lumnrii. Apoi, punndu-i ochelarii, l privi sever pe K. n loc de scuze, acesta i spuse : Am s plec curnd.

158 Franz Kafka Cum ns cuvintele lui nu erau scuze, avocatul nu- rspunse, ci se mulumi s declare: Pe viitor, n-am s te mai primesc la o or att de trzie. Tocmai asta doresc i eu, spuse K. Avocatul l privi mirat. Ia loc, spuse el. Dac vrei, spuse K. trgnd lng noptier un scaun pe care se aez. Mi se pare c ai ncuiat ua, spuse avocatul. Da, spuse K., din cauza lui Leni. N-avea de gnd s crue pe nimeni. Dar avocatul l ntreb: Iar a fost nelalocul ei ? Nelalocul ei ? ntreb K. Da, spuse avocatul rznd; apoi l apuc un acces de tuse, urmat de noi chicoteli. Ai observat, totui, c nu e totdeauna la locul ei, nu-i aa ? ntreb el lovind'uor cu degetele mna pe care K., distrat, i-o sprijinise de noptier i pe care, la gestul avocatului, i-o retrase repede. Nu dai mare importan unor asemenea lucruri, continu maestrul Huld, n timp ce K. tcea; cu att mai bine; altminteri, ar fi trebuit poate s-i cer scuze. E o ciudenie a lui Leni, pe care de altfel i-am iertat-o de mult vreme i nu i-a fi vorbit despre ea dac nu ncuiai ua. Ciudenia aceasta dumneata eti ultimul cruia ar trebui s i-o explic, dar pari att de buimcit nct am s-o fac, totui ciudenia aceasta const n faptul c Leni i gsete frumoi aproape pe toi acuzaii, se aga de toi, i iubete pe toi i pare s fie' iubit, la rndul ei. Ca s m distreze, mi povestete i mie toate acestea, uneori, cnd i dau voie. Eu nu snt att de mirat cnd le aflu pe ct pari dumneata n clipa de fa. Dac tii s vezi, gseti ntr-adevr c toi acuzaii snt frumoi. Evident, e un fenomen curios, de natur ntructva fizic, dac m pot exprima aa. Firete, acuzaia nu provoac o schimbare clar i precis a nfirii acuzatului; n asemenea cazuri nu se ntmpl ca n celelalte afaceri judiciare; majoritatea clienilor notri i pstreaz felul de trai obinuit i, dac au un avocat bun, care tie s se ocupe de ei cum trebuie, procesul nu prea-i deranjeaz. Cu toate acestea, cnd ai destul experien, recunoti un acuzat din o mie de oameni. Dup ce ? PROCESUL 159 ai s m ntrebi; rspunsul n-o s te satisfac; tocmai dup faptul c acuzaii snt cei mai frumoi. i poate c nu vina i nfrumuseeaz', fiindc nu toi snt vinovai cel puin aa trebuie s spun eu, n calitatea mea de avocat i poate c pici condamnarea neprimit nc nu le pune aureol, cci nu toi snt destinai condamnrii; cauza nu poate fi deci aciunea intentat mpotriva lor, ale crei reflexe ei le poart ntr-un anumit fel. La drept vorbind, printre cei frumoi exist i unii deosebit de frumoi. Dar toi snt frumoi, pn' i Block, |viermele sta nefericit.' Cnd avocatul termin, K. i revenise complet n fire; ba chiar cltinase vizibil din cap la ultimele cuvinte ale maestrului Huld ca s-i confirme pentru sine prerea pe care o avea de mult vreme c avocatul cuta totdeauna, de-bitnd generaliti fr nici o legtur cu procesul, s-i abat atenia de la adevrata problem care consta n a ti ce fcuse practic maestrul Huld pentru el. Avocatul nu se

putea s nu-i fi dat seama c de data aceasta K. i opunea mai lault rezisten dect de obicei, cci trecu un timp pn s-l lase i pe el s vorbeasc, apoi, vznd c nu scoate o vorb, l ntreb: , Ai venit astzi la mine cu un scop anumit ? ; Da, spuse K. punndu-i mna n faa luminrii ca s-l roriveasc mai bine pe avocat. Vreau s-i spun c de azi nainte te scutesc de osteneala de-a m apra. Am neles bine ? ntreb avocatul ridicndu-se pe jumtate, cu o mn sprijinit n perne, ca s-i susin greutatea corpului. Aa mi nchipui, spuse K. ntins pe scaunul lui ca un vntor la pnd. Sigur, e o propunere pe care am putea s-o discutm, Spuse avocatul dup o clip. Nu e numai o propunere, spuse K. S-ar putea, spuse avocatul. Totui, s nu ne pripim. Folosea cuvntul ne" ca i cum ar fi vrut s-l lipseasc ijpe K. de liberul lui arbitru i s i se impun ca un sftuitor, dac nu-i mai era avocat. Nimic nu e pripit, spuse K. ridicndu-se ncet i trecnd dup scaun; totul e chibzuit ndelung i poate prea ndelung. Hotrrea mea e definitiv. 160 Franz Kafka Atunci permite-mi doar cteva cuvinte, spuse avocatul, dnd la o parte pilota ca s se aeze pe marginea patului. Picioarele lui goale, acoperite de fire de pr albe, tremurau. Maestrul l rug pe K. s-i dea o cuvertur de pe canapea. K. i-o ddu i-i spuse: Te expui inutil la o rceal. Am motive destul de serioase, spuse avocatul, acope-rindu-i umerii cu pilota i punndu-i cuvertura peste picioare. Unchiul dumitale mi e prieten, iar dumneata, cu timpul, mi-ai devenit drag, mrturisesc cinstit i n-am de ce s m ruinez. Cuvintele duioase ale btrnului l plictiseau cumplit pe K., ele l-ar fi putut sili s se explice ndelung ceea ce ar fi dorit s evite ba l mai i ncurcau, dup cum trebuia s-i mrturiseasc deschis, dei nu-i clinteau deloc hotrrea. i mulumesc pentru sentimentele dumitale prieteneti i recunosc c nu i-ai precupeit eforturile. Te-ai ocupat de procesul meu ct'ai putut i n felul n care i s-a prut cel mai avantajos pentru mine; dar n ultima vreme am cptat convingerea c eforturile acestea nu snt suficiente. Firete, n-am s ncerc niciodat s-mi impun prerea unui om ca dumneata, care eti mult mai n vrst i ai mult mai mult experien dect mine; dac am ncercat asta uneori, involuntar, te rog s m scuzi, dar problema e, dup cum ai spus-o i dumneata, mult prea important i socotesc necesar s se intervin pentru rezolvarea ei cu mult mai mult energie dect pn n prezent. Te neleg, spuse avocatul, eti nerbdtor. Nu snt deloc nerbdtor, spuse K. puin atins i pierznd ntr-o msur controlul cuvintelor. Ai observat cred c la prima mea vizit, cnd am venit aici cu unchiul, puin mi psa de proces; dac nu mi se aducea aminte de el cu fora, ca s zic aa, l uitam complet. Dar unchiul inea s te ocupi dumneata de aprare i m-am supus ca s-i fac plcere. M-a fi ateptat dup aceea ca procesul s m preocupe mai puin ca oricnd, cci, dac-i iei avocat, faci asta, totui, ca s-i mai uurezi puin povara obligaiilor. Dar s-a ntmplat tocmai invers. Niciodat procesul nu mi-a pricinuit atitea griji cte am avut din ziua cnd ai nceput dumneata s m aperi. Cnd eram singur, nu m ocupam de el i abia dac-i simeam povara; apoi, avnd avocat, au fost create toate PROCESUL 161 condiiile ca s se ntmple, n sfrit, ceva i am ateptat din ce n ce mai nerbdtor intervenia dumitale, dar nu s-a petrecut niciodat nimic. Sigur, mi-ai dat cteva informaii despre tribunal pe care nimeni altul poate c n-ar fi fost n stare s mi le dea. Dar numai att nu-mi e de ajuns cnd simt cum procesul rmne n bezn tocmai cnd devine din ce n ce mai imenintor. K. dduse scaunul la o parte i sttea cu amndou minile n buzunare, n faa avocatului. Dup un anumit timp de practic nu mai vezi pro-Iflucndu-se nimic nou, spuse avocatul calm i ncet. Ci clieni n-au stat aa n faa mea, la aceeai faz a procesului, foi nu mi-au adresat aceleai cuvinte ! Asta nu nseamn c n-aveau tot atta dreptate ct iun i eu, spuse K. Argumentele dumitale nu-mi combat afirmaia. N-aveam intenia s-i combat cuvintele, spuse avo-fcatul, dar a vrea s adaug c m-a fi ateptat

la mai mult judecat din partea dumitale, mai ales dac ii seama c i-am Bat despre tribunal i despre rolul meu mai multe lmuriri |dect celorlali clieni. i cu toate acestea trebuie s constat acum c n-ai suficient ncredere n mine! Nu-mi uurezi [deloc sarcina. Cum se mai umilea n faa lui K.! Nu mai inea deloc seama de onoarea profesiunii, att de susceptibil'n privina demnitii! i de ce fcea asta ? Ca avocat, prea c are mult de lucru; n plus, era bogat, deci nu se putea s-i pese prea mult de pierderea unor bani i nici de pierderea unui client; mai era i bolnvicios i-ar fi trebuit s caute singur s scape We-o parte din munc. i totui, ce strns se inea de K.! De ce ? Oare din simpatie personal fa de unchiul lui K., sau mai degrab fiindc socotea ntr-adevr procesul lui K. drept I o afacere senzaional datorit creia putea spera s se evidenieze, fie fa de K., fie i posibilitatea aceasta nu tre-puie nici ea exclus fa de prieteni i de tribunal ? Cu forict brutalitate l-ar fi examinat K., atitudinea maestrului jjHuld nu-i spunea nimic. Aproape s-ar fi putut crede c avo-fcatul i masca sentimentele dinadins, ca s atepte efectul cuvintelor; lund ns tcerea lui K. drept mai favorabil .dect era n realitate, maestrul Huld continu: 162 Franz Kafka Nu se poate s nu fi observat c dei am un cabinet att de mare, nu folosesc secretari. Pe vremuri, era altfel; a fost un timp cnd aveam angajai civa tineri juriti, dar astzi lucrez singur. Asta se datorete n parte modificrii clientelei mele cci m limitez din ce n ce mai mult la cazuri asemntoare cu al dumitale i n parte experienei pe care am dobndit-o n aceste probleme. Miam dat seama c nu puteam ncredina nimnui grija de-a se ocupa de lucrri fr riscul de-a pctui mpotriva clientelei mele sau a ndatoririlor pe care mi le asumam. Pentru a face ns totul ei nsumi, aa cum hotrsem, eram silit s resping aproape toate solicitrile oamenilor venii s m caute i s nu cedez dect celor pe care i simeam apropiai sufletete; dar s lsm; nu-i nevoie s caui prea departe ca s gseti atia indivizi n stare s se repead la cea mai mic firimitur. i totui, m-a mbolnvit munca prea intens. Cu toate astea nu-mi regret hotrrea; poate c trebuia s refuz i mai multe procese dect am refuzat, dar, oricum, am avut bucuria s constat c nu greisem deloc druindu-m celor pe care le acceptasem; eforturile mi-au fost ncununate de succes. Am citit ntr-o zi o fraz foarte frumoas, care caracterizeaz perfect deosebirea dintre un avocat de procese obinuite i-un avocat de procese cum snt cele de care m ocup eu acum: primul i conduce clientul pe-un fir de a, pn la sentin; dar al doilea l ia pe umeri de la bun nceput i-l duce n spinare, fr s-l lase, pn la sentin i dincolo de ea. i chiar aa este. Dar poate c m nelam puin spunnd c nu regret niciodat munca asta uria. Cnd ea nu e neleas cum trebuie, ca n cazul dumitale,'atunci da, aproape c ncep s regret. Cuvintele avocatului izbutir mai mult s sporeasc nerbdarea lui K., dect s-l conving: dup tonul maestrului Huld putea s bnuiasc ce l-ar fi ateptat dac ceda; aveau s renceap ncurajrile, s i se spun din nou c ntmpinarea progreseaz, c funcionarii tribunalului par mai binevoitori, dar c exist de asemenea i mari dificulti care se pun n cale... ntr-un cuvnt, avea s-i fie scos din nou la iveal, pentru a suta oar, tot ce tia pn la saturaie; aveau s-i fie din nou legnate speranele amgitoare, avea s fie din nou chinuit de ameninri tainice i nesigure. i pentru c trebuia s termine o dat, K. spuse: PROCESUL 163 Ce-i propui s faci dac vei continua s te ocupi de procesul meu ? Avocatul se mulumi chiar i cu ntrebarea asta jigni-sare i-i rspunse: - Am s continui demersurile pe care le-am nceput entru dumneata. Asta mi i nchipuiam, spuse K. Inutil s mai insiti. Am s mai fac o ncercare, spuse avocatul, ca si cum |el ar fi avut de suferit necazurile de care se plngea K. totr-adevr, cred c dac ai ajuns nu numai la aprecierea greit a asistenei mele juridice, ci chiar s te pori aa cum te pori |tn general fa de proces, de vin e faptul c ai fost prea bine tratat, aa acuzat cum eti, sau mai degrab c ai fost tratat |cu neglijen, o neglijen aparent, se nelege. Un motiv a

lexistat, evident, dar de multe ori e mai bine s fii n lanuri idect liber. Dac i-a arta cum snt tratai ceilali acuzai, |te-ai alege poate cu o nvtur. Ai s vezi; l chem acum pe !! Block, deschide ua i aaz-te aici, lng noptier. Cu plcere, spuse K. i fcu ce i ceruse avocatul. S nvee era dispus oricnd. Dar, ca s nu lase nimic la voia ntmplrii, l mai ntreb pe maestrul Huld: tii c renun la serviciile dumitale ? Da, spuse avocatul, dar e o hotrre asupra creia poi s revii chiar astzi. Maestrul Huld se ntinse iar pe pat, se acoperi cu pilota pn la genunchi, se ntoarse cu faa la perete, apoi sun. Leni apru imediat i arunc b privire rapid, ncercnd s vad ce se ntmplase; faptul c-l vzu pe K. stnd linitit |la cpiul avocatului o fcu s cread c totul era n ordine. 1K. o privea fix; ea i zmbi. Caut-l pe Block, spuse avocatul. Dar n loc s se duc dup Block, Leni se mulumi s strige din prag: Block ! La avocat! Apoi, profitnd probabil de faptul c avocatul sttea me-'reu cu faa la perete fr s-i pese de ce se ntmpla, se strecur dup scaunul lui K. Din clipa aceea, l enerv ntruna , aplecndu-se peste sptar sau mngindu-i prul i obrajii, cu mult duioie i, n orice caz, cu mult pruden. Scos din srite, K. ncerc s-o mpiedice i-i apuc mna pe care pn la urm, dup oarecare rezisten, ea i-o ls. 164 Franz Kafka Block sosise imediat ce fusese chemat, dar rmsese n prag i prea c se ntreab dac s intre sau nu. i ridica ntruna sprncenele i-i nclina capul de parc ar fi pndit ceva, ateptnd, fr ndoial, s fie repetat ordinul. K. ar fi vrut s-l ncurajeze s se apropie, dar hotrse s-o rup definitiv nu numai cu avocatul, ci i cu toi ci se aflau n casa lui; de aceea rmase neclintit. Leni tcea i ea. Vznd pn la urm c nu-l alung nimeni, Block intr pe vrful picioarelor, ngrijorat, crispndu-i pumnii pe care i inea la spate. Ua o lsase deschis ca s poat fugi la primul semn de pericol. Pe K. nu-l vzu. N-avea ochi dect pentru pilota nalt sub care nu putea nici mcar s-l zreasc pe avocatul chircit lng perete. Dar maestrul Huld fcu s i se aud glasul: Block e aici ? ntreb el. ntrebarea aceasta l izbi pe Block care fcuse jumtate din drum n plin piept, apoi n plin spate: negustorul se cltin i, oprindu-se cu spinarea ncovoiat, spuse: La ordinele dumneavoastr. Ce doreti ? ntreb avocatul. Vii ntr-un moment cu totul nepotrivit. N-am fost chemat ? ntreb Block mai mult pentru sine dect pentru avocat. i, ridicnd minile ca s se apere, se pregti s fug afar din camer. Ai fost chemat, spuse avocatul, dar asta nu te mpiedic s vii ntr-un moment ct se poate de nepotrivit. i dup o clip de tcere, adug. Vii totdeauna n momente nepotrivite. De cnd ncepuse avocatul s vorbeasc, Block nu se mai uita spre pat; holba ochii spre nu tiu care col al camerei i asculta; din cnd n cnd ns arunca spre pat o privire furi, de parc fptura avocatului ar fi fost prea oribil ca s-o poat suporta. Dar nici de ascultat nu putea s asculte prea uor, cci maestrul Huld vorbea cu faa la perete, ncet i foarte repede. Vrei s plec ? ntreb Block. Dac tot eti aici, poi s rmi, spuse avocatul. PROCESUL 165 S-ar fi putut crede c maestrul Huld, n loc s ndeplineasc dorina clientului, l-ar fi ameninat cu btaia, cci Block ncepu s tremure cu adevrat. Am fost ieri s-l vd pe-al treilea judector, care mi e prieten, spuse avocatul, i, ncet, ncet, am adus vorba despre tine. Vrei s tii ce mi-a spus ? O, da, v rog! spuse Block. i cum avocatul nu se pregtea s-i spun, i repet rugmintea aplecndu-se nainte ca i cum ar fi vrut s ngenuncheze. Dar K. s rsti furios.

Ce faci acolo ? strig el. i cum Leni ncerc s-l mpiedice s strige, K. i apuc i cealalt mn, cu un gest deloc drgstos, iar Leni ncepu s geam, cutnd s scape din strnsoare. Dar cel care primi pedeapsa pentru strigtul lui K. fu Block, cci maestrul Huld l ntreb: Cine e avocatul tu ? Dumneavoastr. i n afar de mine ? ntreb avocatul. Nimeni, spuse Block. Atunci nu te mai supune nimnui n afar de mine. Block pru cu totul de acord; i arunc lui K. o privi ^nveninat i cltin din cap spre el. Dac gestul i-ar fi fost tlmcit n cuvinte, s-ar fi putut auzi o serie de injurii foarte Igrosolane. i cu un asemenea om voise K. s discute prietenete despre propriul lui proces ! N-am s te mai deranjez, i spuse K., sprijinindu-se de l sptarul scaunului. Cazi n genunchi, trte-te n patru labe, f ce pofteti. Mie nu-mi mai pas. Dar Block avea simul onoarei, cel puin fa de K.; de ; aceea se repezi spre el agitndu-i pumnii i ridicnd glasul, atta ct ndrznea n faa avocatului: Dumneata n-ai dreptul s-mi vorbeti aa, asta nu i-e permis ! De ce m jigneti ? i, culmea, aici, n faa domnului avocat care ne toreleaz i pe dumneata i pe mine, din mil! Nu-mi eti cu nimic superior, cci i dumneata eti acuzat, i dumneata ai un proces. Iar dac' rmi totui lin domn, s tii c i eu snt un domn, dac nu chiar mai mare dect dumneata. i vreau, cnd vorbete cineva cu mine, s mi se adreseze ca unui domn, mai ales dumneata. Dac te consideri preferat, fiindc aici i se d voie s stai jos i s asculi 166 Franz Kafka linitit pe cnd eu m trsc n patru labe (ca s folosesc expresia dumitale), i amintesc vechiul dicton juridic: Pentru un suspect micarea e mai bun dect repausul, cci cel care st locului risc totdeauna, fr s tie, s se afle pe un taler al balanei i s fie cntrit cu greutatea pcatelor sale". K. nu spuse nimic; rmase acolo, mirat, n faa tulburrii clientului. De cte ori nu-i schimbase Block atitudinea numai de-o or ncoace ! Oare procesul su l arunca aa, de colo-colo, i-l mpiedica s vad cine-i e prieten i cine-i e duman ? Nu vedea c avocatul l umilea intenionat, numai ca s se laude fa de K., s-i arate ct putere are i, poate, s ncerce astfel s-l subjuge i pe el ? Dar dac Block nu e n stare s-i dea seama, sau dac se teme att de mult de maestrul Huld nct nici nelegerea situaiei nu-i folosete la nimic, cum se face c rmne, totui, destul de viclean sau de curajos ca s-l nele pe avocat, tinuindu-i faptul c-i mai luase i ali aprtori n afer de el ? i cum de ndrznea s-l atace pe K. dei tia foarte bine c acesta putea s trdeze n orice moment primejdioasa lui tain ? Dar Block ndrzni i mai mult cci, ndreptndu-se spre patul maestrului Huld, ncepu chiar s se plng de K.: Domnule avocat, spuse el, ai auzit cum mi vorbete omul acesta ? Durata procesului su mai poate fi nc socotit cu orele i el ar vrea de pe acum s-mi dea sfaturi, mie care am un proces de cinci ani. Ba are chiar curajul s m insulte. Nu tie nimic i m insult, pe mine care, pe ct mi-au permis slabele mele puteri, am studiat, cu toat seriozitatea i buna-cuviin, datoria i tradiiile juridice. S nu-i pese de nimeni, spuse avocatul. F ce i se pare just. Sigur, spuse Block ca pentru a se ncuraja singur; i ndrznind s arunce o privire spre avocat, ngenunche lng patul lui. Snt n genunchi, avocatul meu ! strig el. Dar avocatul tcu. Block mngie prudent cu o mn pilota, n tcerea care domnea, Leni, smulgndu-se din minile lui K., spuse cu glas tare: M doare, las-m. Vreau s m duc la Block. i, ndreptndu-se spre Block, se aez pe marginea patului. Block, fericit de venirea ei, o rug imediat prin gesturi extrem de agitate, s intervin pentru el pe lng avocat. PROCESUL 167 /dit lucru, avea nevoie urgent de comunicrile maestrului uld, dar poate c-i trebuiau numai ca s le pun pur i sim-jplu la dispoziia celorlali aprtori. Leni probabil c tia , cum trebuie luat avocatul;

art mna maestrului Huld 'i-i Iuguie buzele ca pentru srut. Block srut imediat mna I avocatului, ba chiar, la ndemnul lui Leni, repet gestul aces-I ta nc de dou ori. Dar avocatul tcea ntruna. Atunci Leni I se plec peste el i n micarea aceasta i se vzur minu-I natele forme ale trupului ' apoi, nclinat adnc peste faa t maestrului Huld, i mngie prul lung i alb. Gestul ei l | oblig pe btrn s-i rspund: M tem s-i spun. Iar ceilali l vzur micnd din cap, poate ca s simt 1mai bine mngierea minii femeieti. Block asculta, cu frun-: tea plecat, ca i cum ar fi fcut un lucru interzis. De ce te temi ? ntreb Leni. K. avea impresia c asist la un dialog pregtit dinainte, |un dialog care pesemne c mai fusese repetat i se va mai re-| peta nc de multe ori, un dialog care nu putea s-i pstreze noutatea dect pentru Block. Cum s-a purtat astzi ? ntreb avocatul, n loc s rspund. nainte de-a vorbi, Leni se uit la Block i-l ls o clip s-i ntind braele spre ea i s-i frng degetele ntr-un gest de rug. n cele din urm cltin, serioas, din cap; apoi se ntoarse spre avocat i spuse: A fost cuminte i srguincios. Acolo se afla un negustor n vrst, un om cu barb mare; i omul acela se ruga de-o fat s-i dea not bun la purtare! | Orice intenii ascunse ar fi avut, nimic nu putea s-l justifice fe de cei care asistau la scena aceasta. K. nu putea pricepe j cum de-i trecuse prin minte avocatului c l-ar putea ctiga i ji pe el dndu-i o asemenea reprezentaie. Dac nu l-ar fi t. convins pn atunci s se despart de el, 'ar fi izbutit acum s-o fac. Scena la care asista aproape c-l njosea pe spectator. Iat deci rezultatul metodei avocatului la care, din fericire, K. nu fusese expus prea mult vreme: datorit ei, clientul sfrea prin a uita de ntreaga lume i a nu mai spera dect s se trasc pn la captul procesului prin labirintul acesta ruinos. Nu mai era un client, ci un cine al avocatului. Iar 168 Franz Kafka dac avocatul i-ar fi poruncit s se trasc sub pat i s latre de-acolo ca din fundul unui cote, ar fi fcut-o cu plcere. K. asculta i cntrea cuvintele, rmnnd totodat deasupra scenei, ca i cum ar fi avut sarcina s nregistreze exact tot ce se spunea acolo, ca s raporteze mai sus. Ce-a fcut toat ziua ? ntreb avocatul. L-am ncuiat n camera servitoarei, unde st de obicei, ca s nu m deranjeze, rspunse Leni. Din cnd n cnd am putut s vd prin lucarn ce fcea. A stat tot timpul n genunchi, pe pat; pusese pe marginea ferestrei scrierile pe care i le-ai mprumutat i le citea de zor. Mi-a fcut o impresie bun, cci fereastra d numai spre curtea interioar, de aerisire, i prin ea aproape c nu ptrunde lumina. Dar cum el citea, totui, mi-am dat seama ct e de asculttor. Asta m bucur, spuse avocatul. Dar citea n mod inteligent ? Pe cnd Leni i avocatul vorbeau, Block i mica necontenit buzele; fr ndoial c formula rspunsurile pe care ar fi dorit s le dea Leni. N-a putea s rspund cu toat certitudinea, spuse Leni. n orice caz, am vzut c studia srguincios. A citit toat ziua una i aceeai pagin, urmrind rndurile cu degetul. De cte ori l priveam ofta de parc lectura i-ar fi pricinuit mari greuti. Pesemne c scrierile pe care i le-ai mprumutat snt greu de neles. Da, spuse avocatul, aa snt; i nici nu cred c nelege mare lucru din ele. N-au alt rost dect s-i dea o idee despre dificultile luptei pe care o duc n aprarea lui. i pentru cine m-am aruncat eu n lupta aceasta grea ? Pentru... e aproape ridicol s spun pentru un oarecare Block. Trebuie s nvee s neleag ce nseamn asta. A studiat fr ntrerupere ? Aproape fr ntrerupere, rspunse Leni. O singur dat m-a rugat s-i dau ap de but. I-am ntins un pahar, prin lucarn. Apoi, la opt, i-am dat drumul i l-am pus s mnnce. Block l privea pe K. dintr-o parte, de parc s-ar fi povestit despre el c svrise cine tie ce fapte

glorioase, care nu se puteau s nu-i impresioneze pe cei ce le ascultau. Prea acum plin de sperane, i mai recptase ncrederea n sine, PROCESUL 169 [se mica, din cnd n cnd, n genunchi. De aceea se observ | i mai clar cum ncremeni cnd maestrul Huld spuse: Tu l lauzi, i tocmai din pricina asta mi vine mai greu s vorbesc. Cci judectorul nu s-a pronunat favorabil nici despre el, nici despre procesul lui. Nu s-a pronunat favorabil ? spuse Leni. Cum se poate ? Block o privi att de ncordat, nct ai fi crezut c-i atri-buia lui Leni puterea de-a mai ntoarce nc n favoarea lui I cuvintele pe care judectorul le rostise totui de mult vreme. Nu, spuse avocatul, nu s-a pronunat favorabil. Ba chiar a prut neplcut surprins cnd am nceput s-i vorbesc | despre Block. Nu-mi vorbii despre Block", mi-a spus el. E | clientul meu", i-am rspuns. l lsai s abuzeze de dumneavoastr", a mai spus el. Nu cred c procesul lui e pierdut", i-am replicat. l lsai s abuzeze de dumneavoastr", a repetat el. Nu cred, i-am rspuns eu. Block lucreaz cu mult srguin pentru procesul su, se ocup tot timpul de el; aproape c locuiete la mine, ca s fie mereu la curent. O asemenea srguin nu se gsete pe toate drumurile. Firete, I ca persoan, e cam neplcut; are maniere urte i, pe deasu-Ipra, mai e i murdar, dar din punct de vedere procesual e ;'ntr-adevr ireproabil." Spunnd ireproabil exageram, intenionat. Dar el mi-a rspuns : Block e un mecher i atta |tot. A acumulat mult experien i tie cum s-i trgneze Iprocesul. Dar ignorana i e i mai mare dect viclenia. Ce-ar I zice dac ar afla c procesul lui n-a nceput nc i nici n-a sunat mcar clopoelul de nceput ?" Linite, Block, adug maestrul Huld, cci Block ncepuse s se ridice pe genunchii lui nesiguri, fr ndoial ca s cear o lmurire. Era pentru prima oar cnd avocatul i se adresa direct, |yorbindu-i mai pe ndelete. Maestrul Huld privea cu ochi obosii jumtate n gol, jumtate spre Block, care se ls din nou s cad n genunchi sub impresia privirii acestuia. Declaraiile judectorului, continu maestrul Huld, n-au nici o importan pentru tine. Nu te mai speria de fiecare cuvnt. Dac mai vd c faci aa, nu-i mai spun niciodat nimic. Nu pot scpa o fraz fr s priveti ca i cum i s-ar rosti condamnarea definitiv. Ar trebui s roeti c te pori aa n faa clientului meu. i zdruncini ncrederea pe
170 Franz Kafka

care o are n mine. Ce ai vrea ? Nu eti nc viu ? Nu eti nc sub ocrotirea mea ? Stupid spaim! Ai citit nu mai tiu unde c sentina de condamnare vine n multe cazuri cu totul pe neprevzute i poate fi rostit de indiferent ce gur. Cu multe rezerve, evident, lucrul acesta e adevrat, dar la fel de adevrat, e c-mi e sil de spaima ta i vd n ea o regretabil lips de ncredere. n definitiv, ce i-am spus ? Am repetat cuvintele unui judector. tii bine c n jurul litigiilor se adun opiniile cele mai felurite. Judectorul acesta, de pild, consider nceputul procesului la un alt moment dect l consider eu. Divergen de preri, atta tot. O veche tradiie cere ca la un anumit moment al procesului s sune clopoelul, n ochii judectorului, lucrurile abia atunci ncep, N"-o s-i nir toate argumentele care infirm prerea aceasta, de altfel nici n-ai nelege mare lucru; mulumete-te doar s afli c exist numeroase argumente mpotriva ei. ncurcat, Block ncepu s scarpine blana aternut n faa patului. Spaima pricinuit de spusele judectorului l fcea s-i uite din cnd n cnd sclavajul n care era inut de maestrul Huld, i atunci nu se mai gndea dect la sine i rsucea pe toate prile cuvintele judectorului. Block, spuse Leni cu un ton de dojana, trgndu-l uor n sus de gulerul hainei, acum las blana i ascult-l pe avocat...
1 n ediia Brod se precizeaz tn final: Acest capitol n-a fost terminat

N CATEDRAL
Lui K. i se ncredina misiunea de a-i arta cteva monumente artistice unui client italian foarte util bncii, venit tentru prima oar n ora. Altdat, misiunea aceasta l-ar fi morat fr doar i poate,'dar acum, cnd i pstra numai cu lari eforturi prestigiul la banc, o accept n sil. Fiecare ira petrecut n afara biroului l umplea de griji chinuitoare; nu mai putea s-i foloseasc timpul de lucru dnd acelai randament ca mai nainte; unele ore nu izbutea s i le pe-I treac dect prefcndu-se c lucreaz; dar nelinitea i spo-B rea i mai mult cnd nu se afla la banc. Atunci i se prea c-l fi vede pe directorul-adjunct, care sttea venic la pnd, I intrnd s fac o scurt vizit n biroul lui, aezndu-se

la mas, percheziionndu-i hrtiile, primind clieni cu care K. I era de mult vreme n relaii aproape amicale, ademenindu-i I s renune la sftuitorul lor obinuit i chiar descoperind n munca domnului procurist greelile de care K. se simea acum ameninat din toate prile, fr s le mai poat evita. De aceea, de cte ori i se cerea s viziteze vreun client sau chiar s fac vreo scurt cltorie lucru care, ntmpltor, se repeta destul de des n ultimul timp K. bnuia totdeauna, orict de onorabil i-ar fi fost misiunea, c nu urmreau dect s-l ndeprteze pentru o vreme de la birou, fie ca s-i controleze munca, fie socotind c se puteau lipsi uor de el. De altfel, nu i-ar fi fost greu s refuze majoritatea sarcinilor, dar nu ndrznea cci, orict de puin justificate i-ar fi fost temerile, refuzul ar fi nsemnat recunoaterea lor. De aceea accepta totdeauna cu prefcut nepsare ieirile acestea. n preajma unei cltorii obositoare, de dou zile, ascunsese chiar faptul c rcise destul de grav, ca s evite pericolul de-a fi nlocuit sub pretextul vremii ploioase, de toamn. Iar la ntoarcerea din cltorie, cnd nevralgiile cptate pe drum l nnebuneau, aflase c a fost numit s-l nsoeasc a doua zi pe importantul client italian. De data aceasta ispita de-a refuza fusese mare, cu att mai mult cu ct nu era vorba de o munc strict profesional; obligaia monden pe care tre172 Franz Kafka buia s-o ndeplineasc avea, desigur, mare importan, dar nu pentru el. K. tia bine c nu se putea menine dect prin succesele obinute n afaceri i c, dac nu le obinea, nimeni n-ar fi luat n seam eventuala ncntare pe care i-ar fi putut-o produce clientului venit din Italia; K. inea s nu ias nici o zi mcar din domeniul lui de activitate, temndu-se foarte tare c n-o s mai fie reprimit; i ddea singur seama c teama aceasta era exagerat, dar ea l apsa, n ciuda luciditii lui. i totui, nu izbuti s gseasc nici un pretext acceptabil. Cunotinele lui de italian, fr s fie prea mari, erau suficiente; dar marea nenorocire consta mai ales n faptul c la banc se tia despre cele cteva cunotine pe care le avea n domeniul istoriei artei, i crora li se exagerase importana ; cei de la banc tiau c fusese un timp membru n Comitetul de protecie al monumentelor artistice ale oraului ce-i drept, numai din motive de afaceri. Aflndu-se c italianul era mare amator de art, alegerea nsoitorului n persoana lui K. prea deci foarte fireasc. n dimineaa aceea, cnd K. sosi la birou suprat dinainte pentru ziua care l atepta, vremea era urt i ploioas. K. venise de la apte ca s poat termina totui mcar cteva lucrri nainte de sosirea oaspetelui. i se simea foarte obosit, cci i petrecuse jumtate din noapte cu studiul unei gramatici italiene vechi, ca s-i mai remprospteze cteva noiuni; fereastra la care se obinuise s stea cam prea des n ultima vreme l ispitea mai mult dect biroul, dar K. rezist ispitei i ncepu s lucreze. Din nefericire omul de serviciu intr chiar n clipa aceea ca s-l anune c domnul director l trimisese s vad dac domnul procurist se afla acolo i c-l ruga, n caz c sosise, s fie amabil i s vin n salonul de primire, unde atepta domnul din Italia. Vin imediat, spuse K. i, dup ce-i vr n buzunar un mic dicionar, lu sub bra'un album cu monumentele mai importante ale oraului, pregtit pentru strin, i se ndrept spre biroul directorului, trecnd prin cel al directorului-adjunct. K. se felicit n gnd c venise devreme i c se putea pune astfel imediat la dispoziia bncii, cci nimeni nu s-ar fi ateptat n mod serios s-l gseasc acolo la ora aceea. PROCESUL 173 Firete, biroul directorului-adjunct era la fel de pustiu ca timpul nopii; omul de serviciu intrase probabil i aici s-l caute pe ef, dar nu gsise nici ipenie de om. Cnd K. intr n salon, cei doi domni se ridicar din fotoliile moi i adnci n care sttuser; directorul zmbi prietenos, vizibil ncntat de sosirea lui K. i fcu prezentrile: italianul strnse energic mna lui K. i'glumi pe socoteala cuiva care se trezete la primul cntat al cocoilor. K. nu nelese exact la cine se referea aluzia aceasta; italianul folo-isise un cuvnt neobinuit, al crui sens nu-l prinse dect dup ; cteva clipe. De aceea rspunse i el prin cteva formule de politee, pe care italianul le primi tot rznd, pe cnd i mngia nervos mustaa cenuie-albastr. Mustaa aceasta era, se vede, parfumat, te simeai aproape ispitit s-o atingi cu mna i s-o miroi. Dup ce se aezar toi trei i ncepur discuiile preliminarii, K. i ddu seama,'spre marea lui neplcere, c nu nelege dect frnturi din frazele italianului. Cnd oaspetele vorbea rar, nelegea aproape tot; dar asemenea momente nu existau prea des; n majoritatea timpului cuvintele curgeau ca dintr-un izvor din gura italianului care cltina din cap, ca i cum ar fi fost ncntat c vorbete aa. Cnd vorbea cu vitez, oaspetele folosea totdeauna un dialect care nu mai avea pentru K. nimic italienesc, dar pe care directorul nu numai c-l nelegea, dar l i vorbea curent, ceea ce K. ar fi trebuit s prevad, cci clientul era din sudul Italiei, unde directorul

petrecuse civa ani. K. i ddu apoi seama ct de greu o s-i fie s se neleag cu strinul, cci i franuzeasca acestuia era la fel de nclcit ca i italiana ; i-apoi mustaa i barba i acopereau micrile buzelor, care poate ar fi nlesnit nelegerea cuvintelor rostite. K. ncepu deci s prevad o mulime de neplceri, dar pn una alta, renun s mai ncerce s neleag n prezena directorului cruia i era att de uor^ efortul ar fi fost >cu totul inutil i se mulumi s priveasc nciudat ct de liber n micri reuea s rmn italianul, dei se afundase n fotoliu; oaspetele i ndrepta mereu hinua scurt i strimt, ba chiar, o dat, ridicnd braele i micndu-i pai-mele n aer, ncerc s reprezinte ceva pe' care K. nu izbuti l-l priceap, dei se aplecase nainte ca s priveasc mai (atent. Pn la urm, rpus de oboseal, K. nu-i mai urmri dect pasiv jocul cuvintelor, observndu-i distrat micrile 174 Franx Kafka ochilor i, spre marea lui spaim, se surprinse tocmai n clipa cnd, fr voia lui, se pregtea s se ridice, s ntoarc spatele i s plece, ntr-att era de neatent i de obosit. Dar italianul, uitndu-se n sfrit la ceas, sri n picioare i, dup ce-i lu rmas bun de la director, se apropie att de mult de K., nct acesta trebui s-i mping fotoliul napoi ca s-i poat pstra libertatea micrilor. Ghicind din privirea lui K., fr ndoial, ct de stingherit se simea acesta fa de italian, directorul se amestec atunci n discuie cu atta finee, nct ai fi zis c d nite mici sfaturi, pe cnd n realitate i explica pe scurt lui K. tot ce spunea clientul care l ntrerupea ntruna. K. afl astfel c italianul mai avea cteva treburi de rezolvat i c, din lips de timp, renunase la intenia de-a vedea toate curiozitile oraului; de aceea prefera s se limiteze dac, firete, K. era de acord: ultimul cuvnt i-l lsa lui la vizitarea catedralei, dar fcut amnunit. Spunea c e o mare fericire pentru el s poat vizita catedrala n compania unui om att de amabil i de erudit complimentul i se adres lui K., dei acesta fcea, din pcate, tot ce putea ca s nu-l aud pe italian i s prind din zbor cuvintele directorului i-l ruga, dac n-avea nimic mpotriv, s vin la catedral peste vreo dou ore, adic aproximativ pe la zece. La ora aceea spera s poat fi negreit acolo. K. rspunse n sensul dorit; italianul strnse mna directorului, apoi pe-a lui K., apoi din nou pe-a directorului, i plec nsoit de amndoi; din mers, ntors numai pe jumtate spre ei, oaspetele continua s le vorbeasc; la u, K. mai rmase o clip cu directorul, care n ziua aceea prea foarte bolnav i se simi obligat s se scuze: ba chiar i spuse lui K. (stteau'prietenete unul lng altul) c la nceput avusese intenia s-l nsoeasc el nsui pe italian, dar c i nu ddu alt motiv mai' precis se hotrse apoi s-l trimit mai degrab pe K. Dac deocamdat K nu l-a neles prea bine pe italian, s nu-i piard cumptul, curnd o s vin i asta, iar dac n-o s neleag tot, n-o s fie nici o nenorocire, cci italianul nu d' prea mare importan faptului c e neles sau nu. De altfel, K. vorbea minunat italienete i-avea s se descurce dt se poate de bine. Acestea fiind zise, K. plec. Timpul rmas liber i-l petrecu cutnd n dicionar i copiind ntr-un carnet cuvintele mai rare de care avea s aib nevoie pentru

1.
PROCESUL 175 explicaiile din catedral. Treaba aceasta era extrem de plicticoas; oamenii de serviciu aduceau corespondena, funcionarii veneau s-i pun diverse ntrebri i, vzndu-l adncit n munc, se opreau n prag, dar nu se micau de-acolo pn dnd nu erau ascultai; iar directorul-adju'nct, vrnd s |nu piard cumva prilejul de a-l deranja pe K., intr de ne-numrate ori, i lu de fiecare dat dicionarul din mn i-l rsfoi, vizibil fr nici un motiv; de cte' ori se deschidea ua, n penumbra anticamerei se iveau clienii care se nclinau stngad voiau s atrag atenia , fr s fie siguri c vor fi vzui. Universul acesta mrunt, al crui centru era K., se mica n jurul lui, pe cnd el aduna cuvintele de care avea s aib nevoie, le cuta apoi n dicionar, le copia, ncerca s le pronune corect i apoi s le nvee pe de rost. Dar memoria lui, altdat att de bun, prea c-l prsise; si-l cuprindea din cnd n cnd o furie att de cumplit mpotriva italianului care-i dduse asemenea btaie de cap, nct i ngropa dicionarul sub dosare cu hotrrea ferm de a nu se mai pregti; dar i ddea imediat seama c n-ar fi putut totui s se plimbe pur i simplu prin faa operelor de art din catedral, alturi de un

strin, fr s scoat o vorb, i-atund scotea cu i mai mult furie dicionarul. Exact n clipa dnd se pregtea s plece se fcuse nou i jumtate sun telefonul; era Leni, care voia s-i spun bun dimineaa i s-l ntrebe cum se mai simte. K. i [mulumi grbit i adug c nu putea s-i vorbeasc mai mult fiindc trebuie s se duc la catedral. La catedral ? se mir Leni. Sigur, la catedral, spuse K. i de ce la catedral ? ntreb Leni. K. ncerc s-i explice n grab, dar de-abia ncepuse cnd Leni spuse brusc: Tehruiesc! Comptimirea aceasta, pe care n-o cerea i n-o ateptase, nu-i plcu lui K.; de aceea i lu rmas bun n dou cuvinte; dar pe cnd punea receptorul la loc spuse, jumtate pentru sine, jumtate pentru fata care nu mai putea s-l aud: Da, m hruiesc! Dar timpul trecuse i K., vzndu-se n pericol s ntrzie, lu o main; n ultima clip, mai avu timp s-i aduc aminte de albumul pe care n-avusese ocazia s-l druiasc de
176 Franz Kafka

diminea italianului i-l lu cu el. Tot drumul inu albumul pe genunchi i btu toba cu degetele, nervos, n copert. Dei ploaia se mai domolise, vremea rmsese rece, umed i ntunecoas; n catedral abia dac se vedea la un pas i, din pricina statului pe lespezile ca de ghea, rceala lui K.' avea s se nruteasc enorm. Piaa ngust a catedralei era complet pustie; K. i aminti c nc de copil observase c toate casele din junii pieei aveau totdeauna perdelele trase. Pe-o vreme att de ntunecoas ca astzi, lucru acesta era i mai de neneles. Catedrala prea goal, ca i piaa; nu-i trecuse prin minte nimnui s vin aici, la ora aceea. K. strbtu grbit cele dou nave laterale i nu ntlni n cale dect o btrn nfofolit ntrun al clduros i ngenuncheat n faa unei statui a Fecioarei. Zri de asemenea, de departe, un paracliser chiop care dispru printr-o u ntr-un perete. K. fusese punctual: cnd intrase el, btea ora zece, dar italianul nu se afla nc acolo. K. se ntoarse la intrarea principal, unde mai zbovi cteva clipe, netiind ce s fac, apoi ddu ocol catedralei, prin ploaie, ca s vad dac nu cumva, din ntmplare, clientul bncii l atepta la o alt u. Dar nu-l vzu nicieri. S se fi nelat'directorul n privina orei? Cine s-ar fi putut nelegeai un asemenea om ? Oricum, K. trebuia pn una alta' s-l mai atepte cel puin o jumtate de or. Cum era obosit, vru s stea jos i intr din nou n catedral, unde gsi, pe-o treapt, o zdrean de covor pe care o mpinse cu vrful piciorului pn lng banca cea mai apropiat; apoi se nfur mai strns n palton, i ridic gulerul i se aez. Ca s se distreze, deschise albumul i ncepu s-l rsfoiasc, dar renun curnd, cci era att de ntuneric, nct nu putea s disting nici mcar amnuntele navei celei mai apropiate. Departe, pe altarul principal, strlucea un triunghi de lumnri aprinse. K. n-ar fi putut spune dac le mai vzuse pn atunci. Poate c fuseser aprinse chiar n clipa aceea. Paracliserii snt discrei, datorit meseriei lor, i trec fr s-i observi. ntorcndu-se din ntmplare, K. zri napoia lui, la civa pai, o luminare nalt, aprins i ea, fixat pe-un stlp. Orict de frumos ar fi fost lucrul acesta, lumina rmnea insuficient pentru sculpturile aflate aproape toate n umbra navelor, iar luminrile nu fceau dect s sporeasc i mai

7
l
ci

PROCESUL 177 Uult ntunericul. Italianul se purtase deci pe ct de nepoliticos pe-att de cuminte lipsind de la ntlnire: n-ar fi putut s vad nimic. Ar fi fost silit s se mulumeasc doar cu explorarea ctorva statui, centimetru cu centimetru, la lumina lanternei lui K. Ca s ncerce dac metoda aceasta putea s dea rezultate, K. se ndrept spre o capel lateral din apropiere, urc apoi cteva trepte i, aplecndu-se peste balustrada de marmur, lumin basorelieful altarului. Lumina tabernaculului se opunea luminii lanternei. Primul lucru pe care l zri, sau l ghici,

fii un cavaler uria, mbrcat n armur i sculptat pe una din marginile basoreliefului. Cavalerul se rezema de spada nfipt n pmntul gol din care nu ieea dect ici-colo cte un fir de iarb i prea c privete atent o scen care trebuia s se petreac sub ochii lui. Era de mirare s-l vezi stnd aa, neclintit, fr s se apropie. Poate c sttea de paz. Fiindc nu mai vzuse de mult vreme un basorelief, K. zbovi n faa cavalerului, pri-vindu-l, dei era mereu nevoit s clipeasc din ochi, cci nu putea s suporte lumina verde a lanternei. Plimbnd Osia de raze pe restul altarului, descoperi o coborre n mormnt de o concepie obinuit i, altminteri, de factur recent. Dup aceea i vr lanterna n buzunar i se ntoarse la locul su. Probabil c n-avea nici un rost s-l mai atepte pe italian, dar afar cu siguran c ploua cu gleata i cum biserica i se prea acum mai puin rece dect la nceput, K. se hotr s rmn acolo deocamdat. Lng el se nla amvonul cel mare. Pe acoperiul mic i rotund al amvonului fuseser puse piezi dou cruci de aur, simple, ale cror vrfuri se atingeau unul de altul. nveliul exterior al balustradei i partea care o desprea de coloan erau mpodobite cu ghirlande verzi purtate de ngerai, aflai n atitudini fie de micare, fie de repaus. K. se apropie de amvon i-l examina din toate prile. Sculptura pietrei era extrem de ngrijit, umbra adnc dintre frunzele ghirlandelor prea ncrustat n relief. K. vr mna ntr-un astfel de gol i pipi prudent piatra; pn atunci nu observase existena acestui amvon. n clipa aceea zri din ntmplare, n dosul primului rnd de bnci, un paracliser mbrcat ntr-un soi de vemnt negru, cu pliuri largi; para178 Franz Kafka cliserul sttea n picioare privindu-l i innd n mna sting o tabacher cu tutun de prizat. Ce-o fi vrnd omul sta ? se gndi K. i par suspect ? Vrea cumva baci ?" Dar cnd paracliserul vzu c se uit la el, i art spre un col nedefinit, cu mna dreapt: ntre dou degete inea o priz de tabac. Gestul lui era aproape de neneles; K. mai atept o clip, dar paracliserul i continu gestul i subli. nie, cltinnd din cap, c-i arat ceva. Ce-o fi vrnd ? se ntreb K., ncet. Apoi, nendrznind s vorbeasc tare n catedral, i scoase portofelul i travers primul rnd de bnci, cu gndul s vin lng paracliser. Dar omul fcu semn c nu, cu mna, ridic din umeri i plec chioptnd. Mersul lui semna leit cu chioptarea rapid pe care K. o folosea n copilrie cnd ncerca s imite micrile unui clre n a. Un btrn copilros ! se gndi K. Are minte exact ct-i trebuie ca s-i fac slujba aici. Cum se oprete cnd m opresc i eu! i cum m pndete cnd pornesc!" i-l urmri zmbind de-a lungul unei ntregi nave laterale, aproape pn n dreptul altarului principal. Btrnul i arta ntruna ceva, dar K. refuza s se uite, gndindu-se c gestul lui n-avea alt rost dect s-i abat urmrirea. Dar cum nu voia s-l sperie prea tare, l ls n pace; dac italianul avea s mai vin, nu trebuie s-l gseasc pe btrn speriat. Trecnd din nou prin nava principal ca s ajung la locul unde i lsase albumul, K. observ, lng o coloan care aproape atingea bncile corului, un mic amvon suplimentar, foarte simplu, tiat n piatr alb i fr sculpturi. Amvonul era att de mic, nct de departe prea o ni nc goal, destinat s primeasc statuia vreunui sfnt. Predicatorul n-ar fi avut loc s se deprteze nici mcar cu un pas de balustrad, n plus, bolta de piatr a amvonului ncepea foarte de jos i se nla, fr nici o podoab, dar urmnd o astfel de curb nct un om de statur mijlocie n-ar fi putut s stea drept acolo, ci ar fi fost silit s rmn tot timpul aplecat peste balustrad, ntregul amvon prea fcut dinadins pentru chinuirea predicatorului; era de neneles la ce-ar fi putut sluji un asemenea amvon, cnd la civa pai se mai aflau altele att de mari i mpodobite cu atta art. PROCESUL 179 De altfel, K. nici n-ar fi observat amvonul acesta dac deasupra lui n-ar fi fost aprins o lmpi de felul celor care se aprind nainte de-a ncepe o predic. Avea s nceap o predic ? n catedrala goal ? K. privi scara amvonului care urca n spiral n jurul coloanei i era att de ngust nct prea c nu fusese fcut ca s fie folosit de oameni, ci numai ca simplu motiv ornamental al coloanei. i totui, pe primele trepte K. zmbi de mirare vznd aceasta - se afla ntr-adevr un preot, innd o mn pe ramp, gata s urce pe scar, cu privirea ndreptat spre K. Preotul cltin chiar, uor, din cap, iar K. i fcu cruce i se nclin, aa cum ar fi trebuit s fac ceva mai nainte. Preotul i lu un mic avnt i ncepu s urce cu pai mruni i repezi. Avea s nceap, ntr-adevr, o predic ? Paracliserul de adineauri era mai puin nerod dect fcea impresia ? Avusese de gnd s-l aduc pe K. la predicator, ceea ce, firete, era explicabil ntr-o biseric pustie ? Dar, pe de alt parte, acolo, n faa unei statui a

Fecioarei, nu se afla oare i o btrn care ar fi trebuit de asemenea adus ? Iar dac avea s nceap o predic, de ce nu se auzeau preludiile de org ? Dar orga tcea i licrea slab, n nlimea beznei care o adpostea, sub bolt. K. se ntreba de n-ar fi bine s plece ct mai curnd; dac nu fcea asta imediat, trebuia s rmn acolo tot timpul predicii; ar fi fost obligat s rmn i s piard atta timp ! Sttuse destul i aa, putea demult s' considere c nu mai e dator s-l atepte pe italian. Se uit la ceas: unsprezece. Dar se putea ntr-adevr ine o predic acum ? Putea K. singur s reprezinte ntreaga turm de credincioi ? i dac el n-ar fi fost dect un strin, venit doar s viziteze biserica ? n fond, nici nu era altceva. Faptul c avea s se in o predic, acum, ntr-o zi de lucru, la ora unsprezece, pe cea mai ngrozitoare vreme, prea de neimaginat. Preotul cci tnrul acela oache, cu faa ras, nu putea fi dect preot cu siguran c se urca numai ca s sting lampa, aprins din greeal. Dar nu se ntmpl aa; dimpotriv, dup ce examina mpa i-i ridic fitilul, preotul se ntoarse ncet spre balustrad, se prinse cu amndou minile de marginea ei i *8mase o clip n poziia aceasta privind n preajm fr s-i jttite capul. K. se trase napoi, sttea acum sprijinit n coate, " faa primei bnci. De-acolo zri, undeva, ca prin cea, 180 Franz Kafka cum paracliserul se ghemuia pe vine, cu spinarea ncovoiata^ ca un om care i-a terminat munca. i ce linite domnea acum n catedral ! Dar K trebuia totui s-o tulbure; nu in. teniona deloc s rmn; dac preotul avea obligaia s vin i s predice la o anumit or, indiferent de public, era liber s-o fac; o s reueasc el i fr ajutorul lui, cci prezena unui singur om nici vorb c nu putea spori efectul predicii. K. ncepu deci s se mite, ncet, strbtu nava n lungm bncilor, pipind drumul cu vrfurile picioarelor, ajunse la spaiul liber dintre bnci i cobor apoi nestingherit; atta doar c dalele de piatr rsunau la cel mai uor pas i bolile i repetau zgomotul mersului, tot mai ncet, dup legile unei progresii nentrerupte, cu variate ecouri. Cnd, urmrit probabil de privirea preotului, travers lungile iruri de bnci goale, K. se simi aproape pierdut; mrimea catedralei i se prea limita exact a ceea ce omul era n stare s suporte. Iar cnd trecu prin faa fostului su loc, apuc din mers albumul, fr s se opreasc o clip. Aproape c ieise din zona bncilor i se apropiase de spaiul liber care le separa de ieire, cnd auzi pentru prima dat vocea preotului. Era o voce puternic i cultivat. i cum mai rsuna n catedrala gata s-o primeasc ! Dar nu pe credincioi i chema preotul, n privina aceasta nu exista nici o ndoial si nici o putin de scpare; glasul lui strigase: JosefK." ' Cel chemat ncremeni locului, cu ochii n pmnt. Mai era nc liber, mai putea nc s nainteze i s scape prin una din cele trei uie de lemn, ntunecoase, pe care le vedea la civa pai de el'. Asta ar fi nsemnat c nu nelesese sau c, dac nelesese, puin i psa de cuvintele preotului. Pe ct vreme dac se ntorcea, totul era sfrit, se lsa prins, mrturisea c nelesese limpede, c el era cel strigat i c era gata s se supun. Dac preotul ar fi repetat chemarea, K. nici vorb c ar fi plecat, dar cum tcerea dur ct dur i ateptarea lui, K. ntoarse uor capul, cci voia s vad ce fcea preotul. Preotul rmsese n amvon, la fel de calm ca i nainte, dar se vedea clar c observase gestul lui K. De-acum ar fi o copilrie dac nu m-a ntoarce", se gndi K. i se ntoarse pe jumtate, iar preotul i fcu semn cu degetul s vin mai aproape. Cum totul era clar, K. se PROCESUL 181 ndrept cu pai mari spre amvon mnat i de curiozitate, dar i de dorina de-a termina ct mai repede. Ajuns n dreptul primelor bnci, se opri; distana i se pru ns prea mare preotului, care cu vrful degetului arttor, ntinznd braul, g indic un loc foarte apropiat de amvon. K. se supuse; la locul artat se vzu silit s-i dea capul mult pe spate, ca s-l poat vedea pe cel care l chemase. I- Tu eti Josef K., spuse preotul i ridic o mn pe balustrad ntr-un gest de o semnificaie nelmurit. I Da, spuse K., gndindu-se cu ct senintate i rostea odinioar numele. De ctva vreme, dimpotriv, asta nsemna un adevrat chin pentru el; de-acum toat lumea, chiar i cei cu care venea pentru prima oar n contact, i cunotea'numele. Ct de bine e s nu fii cunoscut dect dup ce te-ai prezentat ! | Eti acuzat, i spuse preotul extrem de ncet. Da, spuse K., mi s-a anunat lucrul acesta. | Atunci tu eti cel pe care-l caut, spuse preotul. Eu Stat preotul nchisorii.

I Aa! spuse K. I Eu te-am fcut s vii aici, spuse preotul, ca s-i vorbesc. t Nu tiam, spuse K. Eu venisem ca s-i art catedrala unui italian. I Las nimicurile, spuse preotul. Ce ii n mn ? O tarte de rugciuni ? | Nu, rspunse K., e un album cu monumentele de art ale oraului. Arunc-l, i spuse preotul. i K. l arunc, dar cu atta putere, nct albumul trosni i se rostogoli huruind peste dale. | tii c procesul tu merge prost ? ntreb preotul. | Aa mi se pare i mie, spuse K. Mi-am dat mult osteneal, dar pn acuma a fost zadarnic. De fapt, ntmpina-rea mea nu-i nc gata. | i cum crezi c o s se termine ? ntreb preotul. nainte m gndeam c procesul o s se termine bine, dar acum m ndoiesc uneori, spuse K. Nu tiu cum o s se termine. tii tu, cumva ? 182 Franz Kafka Nu, spuse preotul, dar mi-e team c o s se termine ru. Eti socotit vinovat. Procesul tu n-o s ias poate din resortul unui tribunal inferior. Deocamdat, cel puin, vina i se socotete dovedit. Dar nu snt vinovat! spuse K., e o eroare. De altfel, cum ar putea un om s fie vinovat ? Doar toi sntem oameni aici, i unul i cellalt. Asta e adevrat, spuse preotul, dar de obicei aa vor. besc vinovaii. i tu ai preri preconcepute mpotriva mea ? ntreb K. Eu n-am preri preconcepute mpotriva ta, rspunse preotul. i mulumesc, spuse K. Dar toi cei care se ocup de proces au preri preconcepute mpotriva mea. i le transmit i celor care n-au nici un amestec n toate acestea, iar situaia mea devine din ce n ce mai grea. nelegi greit faptele, spuse preotul. Sentina nu vine dintr-o dat, procedura ajunge la ea ncetul cu ncetul. Vezi deci unde am ajuns, spuse K. aplecndu-i capul. Ce ai de gnd s faci acum pentru proces ? ntreb preotul. Vreau s mai caut ajutor, spuse K. ridicnd capul ca s vad ce prere are preotul. Mai exist unele posibiliti pe care nu le-am exploatat nc. Tu caui prea mult ajutorul altora, i mai ales pe cel al femeilor, i rspunse preotul cu un aer de'dezaprobare. Nu observi c ele nu-i snt un ajutor adevrat ? Uneori, i chiar adesea, a putea s-i dau dreptate, dar nu totdeauna, spuse K. Femeile au o mare for. Dac a izbuti s hotrsc cteva femei pe care le cunosc s-i dea mna i s lucreze pentru mine, a scoate-o la capt, pn la urm. Mai ales cu justiia asta n care nu gseti dect vmtori de fuste. Arat-i o femeie, de departe, judectorului de instrucie i el, ca s ajung la timp la ea, o s rstoarne masa tribunalului i pe acuzat. Preotul i cobor capul spre balustrad; abia acum, pentru prima dat, prea c simte apsarea acoperiului amvonului. Ce vreme o mai fi afar ? Nu mai era zi posomorit, ci noapte adnc. Nici una dintre culorile marilor vitralii nu mai izbutea s taie, cu vreo sclipire ct de uoar, umbra zidurilor. PROCESUL 183 i tocmai acum paracliserul ncepu s sting luminrile de la altarul principal, una cte una. Eti suprat pe mine ? ntreb K. Poate nu tii ce justiie slujeti. . Dar nu primi nici un rspuns. I N-am vorbit dect despre experienele mele, spuse K. I De sus ns, tot nu primi nici un rspuns. | N-am vrut s te jignesc, spuse K. | Atunci preotul i strig de sus: I Nu vezi oare nici pn la doi pai ? Strigase mnios, dar n acelai timp ca un om care, vzndu-l pe altul cum cade, ip el nsui, fr s vrea i imprudent, fiindc se simte nspimntat. i acum tceau amndoi. Sigur, preotul nu putea s-l vad pe K. n bezna care domnea la poalele amvonului, dar K. l vedea clar n lumina lmpiei. De ce nu cobora preotul din amvon ? Doar nu inuse o predic, ci numai i dduse lui K. nite indicaii care puteau s-i fac probabil mai mult ru dect bine dac inea seama ntocmai de ele. i totui, buna intenie a preotului prea nendoielnic.

Dac ar fi cobort din amvon, K. s-ar fi putut nelege cu el i n-ar fi fost deloc imposibil ca preotul s-i dea vreun sfat hotrtor i acceptabil care s-i arate, de pild, nu cum s influeneze procedura, ci cum s ias din ncercuirea procesu-lui, cum s-l evite i s triasc n afara lui. O asemenea posibilitate trebuia s existe, neaprat, i K. se gndise de multe ori la ea n ultima vreme. Dar dac abatele o cunotea, i-ar fi artat-o cnd l-ar fi rugat ? Nu aparinea i el tribunalului ? Nu-i lepdase i el firea lui blnd ca s-l dezmint cu asprime pe K. atunci cnd acesta atacase justiia ? | Nu vrei s cobori ? ntreb K. N-ai de inut nici o predic. Vino la mine. | Da, acum pot s vin, spuse preotul. Se caia poate c ridicase glasul. i, desprinznd lampa din crlig, spuse: | Eram obligat s vorbesc mai nti de la distan cu toe. Cnd nu fac aa, m las prea uor influenat i-mi uit Mujba. | K. l atept la piciorul scrii. Preotul i ntinse mna, din niers, nainte chiar de-a ajunge jos. I Ai puin timp i pentru mine ? l ntreb K.
184 Franz Kafka

T
PROCESUL 185 Orict doreti, spuse preotul ntinzndu-i lmpia ca s-o in el. Dar i de aproape, ntreaga lui fptur mai pstra o anumit solemnitate. Eti foarte bun cu mine, spuse K. Mergeau de colo-colo, unul lng altul, prin bezna navei. Tu eti o excepie printre oamenii justiiei. Am ntai mult ncredere n tine dect n oricare dintre ei, dei cunosc atia. Cu tine, pot vorbi deschis. Nu te amgi, spuse preotul. n ce privin m-a putea amgi ? ntreb K. Te amgeti n privina justiiei, spuse preotul; iar n privina aceasta Scripturile care preced Legea spun: un paznic al porii st dinaintea Legii; la paznicul acesta vine un om de la ar, s-i cear ngduina de-a ptrunde nuntru. Dar paznicul i spune c nu poate s-l lase s intre n clipa aceea. Omul chibzuiete i ntreab dac i se va ngdui s intre mai trziu. S-ar putea spune paznicul dar nu acum." Paznicul se d la o parte din faa porii, deschis ca totdeauna, iar omul se apleac i privete nuntru. Paznicul vede ce face, rde i-i spune: Dac ii atta, intr, cu toat oprelitea mea. Dar s nu uii c eu s'nt puternic. i cu toate astea, nu snt dect ultimul'dintre paznici. La ua fiecrei ncperi ai s gseti paznici din ce n ce mai puternici; ncepnd de la al treilea, nici eu nu mai snt destul de tare ca s le pot suporta privirea." Omul nu se ateptase la asemenea stavil, se gndise c Legea trebuia s fie ngduit tuturor, ntotdeauna, dar acum, ctnd mai bine la paznicul porii, la haina lui de blan, la nasul lui ascuit, la barba lui neagr, rar i lung, ca de ttar, se hotrte s atepte totui pn cnd i se va da voie s intre. Paznicul i d un scunel i-i ngduie s se aeze lng poart. Omul rmne acolo, ani ndelungai. i face tot mai multe ncercri ca s capete ngduina de a intra, i-l obosete pe paznic cu rugminile lui. Paznicul l supune uneori la mici interogatorii, l ntreab despre satul lui i despre multe altele, dar toate nu snt dect ntrebri indiferente, aa cum pun domnii cei mari, iar la sfrit i spune mereu, invariabil, c nu-l poate lsa s intre. Omul, care i-a luat din belug tot felul de provizii pentru cltoria lui, folosete tot, orict de preios ar fi, ca s-l mituiasc pe paznic. i paznicul porii ia tot, dar spunndu-i: Iau numai ca s nu te poi tu gndi c ai neglijat ceva". i-n decursul anilor acelora ndelungai, omul nu nceteaz o clip s-l observe pe paznic. i-i uit' pe ceilali paznici, i i se pare c primul este singurul care-l mpiedic s ptrund n Lege. i-n primii ani blesteam cu glas tare cruzimea soartei; iar mai trziu, cnd mbtrnete, mormie doar. i cade n mintea copilriei; iar fiindc n lungul anilor l-a cercetat att pe paznic nct i cunotea i puricii din blan, i roag pn i pe purici s-l ajute ca s-l nduplece pe paznic. Pn la urm, vederea i slbete i el nu mai tie dac se ntunec n preajm cu adevrat sau dac l nal ochii, par atunci desluete n bezn licrirea unei lumini care rzbate prin porile Legii. De-acum, nu mai are mult de trit. Iar nainte de-a muri, toate i se mbulzesc n creier ca s-l sileasc s pun o ntrebare pe care n-a mai pus-o nc niciodat paznicului. i, nemaiputnd s-i ridice trupul nepenit, i face semn paznicului s se apropie. Iar paznicul porii se vede silit s se aplece foarte tare spre el, cci acum

statura lui i a omului snt foarte deosebite. Ce mai vrei s tii ? l ntreab paznicul porii; tare mai eti nesios!" Dac toi oamenii caut s cunoasc Legea, spune omul, cum se face c de-atta amar de vreme nimeni n afar de mine nu i-a mai cerut s intre ?" Paznicul porii vede c omul e la captul zilelor i vrnd ca vocea s mai ajung pn la timpanul mort, i url n ureche: Nimeni, n afar de tine, n-avea dreptul s intre aici, cci poarta asta era fcut numai pentru tine; acum plec, i o ncui." Deci, paznicul porii l-a'nelat pe om, spuse imediat K., pe care povestea l interesase extrem de mult. Nu te grbi s judeci, spuse preotul, i nici nu-i nsui preri strine, fr s cugeti asupra lor. iam spus povestea dup textul Scripturii. Acolo, nu se pomenete nimic despre nelciune. Dar e clar, spuse K., i prima ta tlmcire era ct se poate de exact. Paznicul n-a vorbit dect atunci cnd nu-i mai putea ajuta omului. Paznicul porii nu fusese pn atunci ntrebat, spuse preotul; gndete-te c era doar un simplu paznic i c i-a fcut ntreaga datorie. De ce crezi c i-a fcut ntreaga datorie ? ntreb K. Nu i-a fcut-o deloc. O fi fost poate datoria lui s-i alunge
186 Franz Kafka

pe strini, dar pe omul acesta, cruia i era hrzit poarta, trebuia s-l lase s intre. Tu nu respeci ndeajuns Scriptura i schimbi povestea, spuse preotul. n ceea ce privete intrarea, povestea conine dou lmuriri importante ale paznicului porii, una la nceput, alta la sfrit. Prima spune c nu-l putea lsa pe om s intre n momentul acela, iar cealalt: Poarta asta este fcut numai pentru tine". Dac ar exista o contradicie ntre aceste dou lmuriri poate c ai avea dreptate, paznicul l-ar fi nelat pe om. Dar nu exist nici o contradicie. Dimpotriv, prima lmurire o anun chiar pe cea de-a doua. S-ar putea spune aproape c paznicul porii i depea datoria, ngduindu-i omului s ntrezreasc posibilitatea de-a intra mai trziu. La vremea aceea, datoria lui era doar s nu-l lase pe om nuntru i, de fapt, muli comentatori ai Scripturii se mir c paznicul porii a putut lsa s-i scape o asemenea aluzie, cci prea s iubeasc exactitatea i s-i fac datoria cu strnicie. Paznicul vegheaz ani i ani fr s-i prseasc postul i nu ncuie poarta dect la urm de tot; e contient de importana misiunii sale, cci spune: Snt puternic", i-i respect superiorii cci spune: Eu nu snt dect ultimul dintre paznici". Nu e flecar fiindc nu pune, n decursul anilor, dect ntrebri indiferente" cum le definete textul Scripturii; i nu se las mituit, fiindc spune cnd primete daruri: au numai ca s nu te poi tu gndi c ai neglijat ceva"; paznicul porii nu se las nici nduioat, nici enervat cnd e vorba de ndeplinirea datoriei, pentru c despre om se spune: i-l obosete pe paznic cu rugminile lui"; n sfrit, i nfiarea lui arat un caracter pedant, nasul lui mare i ascuit, barba lung, rar i neagr, ca de ttar. Poate exista oare paznic mai credincios ? Dar caracterul lui mai are i alte trsturi, extrem de favorabile pentru cel care cere s intre; iar trsturile acestea arat n orice caz c paznicul porii i-a depit datoria lsnd s se ntrevad aluzia despre care' i vorbeam, cu privire la posibilitile viitoare ale omului de a ptrunde n inima Legii. Nu s-ar putea tgdui c paznicul porii e oarecum nerod i ngmfat ceea ce, ntr-o anumit msur, e tot urmarea neroziei. Orict de exacte i-ar fi spusele privind puterea lui i a celorlali paznici, despre care el nsui afirm c nu ie-ar putea suporta privirea, orict de exacte, zic, ar fi aceste cuvinte, tonul cu care le spune arat PROCESUL 187 jj felul lui de-a vedea e umbrit de nerozie i de ngmfare. n legtur cu aceasta, comentatorii spun c poi s nelegi un luau i totodat s te neli n privina lui". n orice caz, te vezi nevoit s admii c orict de slab s-ar manifesta ngmfarea nerozia, ele reduc eficacitatea pzirii porii i snt lipsuri fn caracterul paznicului. La aceasta mai trebuie adugat c aznicul porii pare binevoitor din fire, c nu rmne totdeauna o persoan oficial. El glumete nc de la nceput, poftindu-l pe om s intre n ciuda oprelitii pe care o menine; apoi, n loc s-l alunge, se spune c-i d chiar un scunel i c-l las s se aeze lng poart. Rbdarea cu care ngduie ani de zile struinele omului l arat milos din fire, ca i micile interogatorii pe'care le ncepe, darurile pe care le accept i generozitatea cu care i permite omului s blesteme |l faa lui cruzimea destinului pe care l reprezint acolo tocmai el, paznicul. Nu orice paznic ar fi procedat aa. Iar la urm, nu se apleac el adnc spre om numai la un semn al acestuia, ca s-i dea posibilitatea s pun ultima ntrebare ? tn cuvintele lui nu exist dect o uoar urm de enervare, atunci cnd spune: Tare mai eti nesios !" dar i cuvintele acestea paznicul porii le rostete atunci cnd tie c totul s-a sfrit; unii merg mai departe i spun c aceste cuvinte Tare mai eti nesios !" exprim un fel de admiraie amical, din fare n-ar lipsi, firete, o anumit bunvoin

ngduitoare. n |rice caz, figura paznicului porii se contureaz cu totul lltfel dect crezi tu. Tu cunoti povestea mai bine dect mine i de mai mult vreme, spuse K. Tcur amndoi o vreme, apoi K. ntreb: I Crezi deci c omul n-a fost nelat ? Nu m nelege greit, rspunse preotul. Eu m mulumesc doar s-i expun diversele preri care exist n privina aceasta. Nu da prea mult importan comentariilor. Scriptura e invariabil i comentariile nu snt, adeseori, gect expresia dezndejdii comentatorilor. n cazul pe care-l discutm, exist chiar comentatori care susin c paznicul porii ar fi fost cel nelat. Comentatorii acetia merg cam prea departe, spuse K. i cum argumenteaz ei ? Afirmaia lor, spuse preotul, se bizuie pe nerozia paz-wcului. Se spune c el nu cunotea interiorul Legii, ci numai 188 Franz Kafka

T
drumul pe care trebuia s-l fac ntruna, n faa porii. Comentatorii socotesc drept pueril prerea lui despre interior i consider c paznicul nsui se teme de lucrurile cu care vrea s-l nspimnte pe om; ba spun c se teme chiar mai mult dect omul, cci acesta nu cere dect s intre, chiar dup ce i s-a vorbit despre cumpliii paznici ai porilor dinluntru pe cnd paznicul porii de afar nu vrea s intre, sau cel puin nu ni se vorbete despre o asemenea dorin. Alii spun, cc-i drept, c el probabil a intrat, din moment ce-a fost primit n slujb i c numirea lui nu putea s se fac dect n interior. Dar li se poate rspunde, pe bun dreptate, c putea la fel de bine s fie numit din interior fr ca el s fi intrat vreodat i c, oricum, n-ar fi putut s mearg prea departe, fiindc nu putea suporta privirea celui deal treilea paznic. De altfel, nu se spune nicieri c n decursul numeroilor ani ct a ateptat omul, paznicul porii ar fi povestit vreodat ceva despre interiorul Legii, cu excepia cuvintelor despre paznicii dinuntru. Firete, s-ar putea s nu fi avut voie s vorbeasc, dar nici despre interdicia aceasta nu ni se pomenete nimic. Se poate deci conchide c el nu cunoate nici nfiarea, nici semnificaia interiorului i c se nal n privina lor. Dar se nal i n privina omului de la ar, cci i este inferior, fr s tie. C el l trateaz ca pe un inferior, se vede clar din numeroasele pasaje pe care i le mai aminteti. Dar c n realitate i este inferior, se vede la fel de clar din prerea pe care o exprim aici. Mai nti, omul liber e superior celui constrns. Iar omul care a venit, e ntr-adevr liber, poate s se duc unde i place; numai poarta Legii i este oprit, dar i aceasta numai de-o singur persoan, de paznic. Dac se aaz pe scunel, lng poart, i rmne acolo toat viaa lui, face asta voluntar; povestea nu pomenete nicieri c' ar fi fost constrns. Pe ct vreme paznicul porii, dimpotriv, e legat de postul su prin slujba pe care o are; el n-are dreptul s se ndeprteze n exterior i, dup ct se pare, nici s ptrund n interior, chiar dac ar vrea. Iar pe deasupra dac, ce e drept, e n slujba Legii, n-o slujete dect n legtur cu poarta de afar; deci, efectiv numai pentru omul cruia i e destinat poarta. Iat nc un motiv ca s vedem n el un subaltern. i e de presupus c ani ntregi a fcut o munc deart o via de om cum se zice cci e spus c vine un om, prin urmare un brbat n toat firea, ceea ce PROCESUL 189 presupune c paznicul porii a trebuit s atepte mult vreme pn s-i ndeplineasc slujba sau, mai precis, att ct j-a plcut omului care a venit cnd a vrut. i pn i sfritul slujbei lui depinde de omul venit, cci ea nu nceteaz dect la sfritul vieii omului; iat deci c i rmne subordonat pn la sflrit. Iar textul accentueaz clip de clip c paznicul porii pare s ignore complet toate acestea. Comentatorii nu vd nimic de mirare n asta, cci paznicul porii, dup prerea lor, se nal nc i mai grav asupra unui ah punct, adic asupra propriei sale slujbe. ntr-adevr, nu spune el oare, la sfrit: Acum plec i ncui" ? Dar la nceput se spune c poarta Legii era deschis ca totdeauna, iatunci, dac e deschis totdeauna", adic independent de durata vieii omului cruia i era hrzit, nici paznicul nsui n-o poate nchide. n privina aceasta prerile se mpart. Unii spun c paznicul, cnd declar c va nchide poarta, nu vrea s dea dect un rspuns, alii c vrea s-i sublinieze ndatorirea serviciului, alii, n sfrit, c vrea s-i strneasc omului o ultim remucare, un ultim regret. Dar un mare numr de comentatori snt de acord c el nu va putea s nchid poarta. Ei cred chiar c, la sfrit cel puin, paznicul porii i rmne taferior omului i n ceea ce privete cunoaterea, cci omul vede strlucirea care rzbate prin porile Legii, pe cnd paznicul rmne mereu cu spatele

spre poart, n calitatea lui de paznic, i nu mrturisete prin nici un cuvnt c ar fi observat vreo schimbare. [ Toate aceste snt bine justificate, spuse K dup ce urmrise unele pasaje din explicaiile preotului, repetndu-le oi jumtate glas. Toate acestea snt bine justificate; acum Cred i eu c paznicul e cel nelat. Dar ele nu nltur prima mea prere, care chiar coincide parial cu cea dobndit acum. ntradevr, puin import dac paznicul porii vede clar sau nu. Eu spuneam c omul e nelat. Dac paznicul vede clar, ar putea exista anumite ndoieli; dar dac paznicul e nelat, atunci nelarea lui se rsfrnge inevitabil i asupra Omului. Atunci paznicul nceteaz de-a mai fi un neltor, far pare att de nerod, nct ar trebui alungat imediat din slujb. Gndete-te c dac eroarea n care se afl nu-i duneaz lui cu nimic, n schimb ea e de-o mie de ori mai periculoas pentru om.
190 Franz Kaflca

PROCESUL 191 Cu asta te loveti de prerea contrarie, spuse preotul. Unii susin c povestea nu-i d nimnui dreptul s-l judece pe paznic. Oricum ne-ar prea, el rmne tot un slujitor al Legii, aparine deci Legii i e scos de sub judecata omeneasc. i n cazul acesta trebuie, de asemenea, s nu-l mai socoteti inferior omului. Cci numai faptul c e legat prin slujba sa de-o poart a Legii fie ea una singur l aaza incomparabil mai sus dect omul care triete n lume, orict de liber ar fi el. Omul abia vine la Lege, pe ct vreme paznicul se afl mai demult acolo. El e pus n slujb de Lege; a te ndoi de demnitatea paznicului nseamn a te ndoi de Lege. Eu nu snt de acord cu prerea aceasta, spuse K. i cltin din cap. Cci, dac o accepi, trebuie s iei drept adevr tot ce spune paznicul. i mi-ai artat tu nsui, pe larg, motivele pentru care un asemenea lucru nu e posibil. Nu, spuse preotul, nu trebuie s iei drept adevr tot ce spune paznicul, e de ajuns s socoteti c e necesar. Jalnic prere, spuse K.; ea face din minciun o lege a lumii. K. ncheie astfel discuia, dar fr s-i spun i ultima prere. Era prea obosit ca s poat adnci toate consecinele povetii, i-apoi ea i mpingea mintea pe ci neobinuite, l ndemna spre locuri fantastice, mai potrivite pentru discuiile tribunalului dect pentru el. Povestea iniial se deformase, devenise de nerecunoscut, i el nu dorea dect s-o uite; preotul l suport cu mult tact i-i accept ncheierea fr s spun un cuvnt, dei nu se potrivea deloc cu propria lui prere. Continuar cteva clipe s se plimbe amndoi, tcui. K. se inea pas cu pas de preot, cci bezna l mpiedica s recunoasc drumul. Lmpia pe care o avea n mn se stinsese de mult. O clip K. vzu licrind, chiar n faa lui, statuia de argint a unui sfnt care pieri imediat n ntuneric. Ca s nu depind cu totul de preot, K. l ntreb : Am ajuns cumva lng intrarea principal ? Nu, spuse preotul, sntem foarte departe de ea. Vrei s pleci de pe acum ? Dei n clipa aceea se gndea la cu totul altceva, K. rspunse imediat: f Sigur, trebuie s plec. Snt procuristul unei bnci i snt ateptat acolo; am venit doar ca s-i art catedrala unuia dintre clienii notri strini. Bine, du-te' atunci, spuse preotul i-i ntinse mna. Dar nu m pot descurca singur n bezna aceasta, spuse K. Caut s ajungi la peretele din stnga, spuse preotul, i mergi de-a lungul lui, fr s-l prseti; ai s gseti o ieire. Abia se deprtase preotul cu civa pai, cnd K. i strig cu glas tare: Mai ateapt, te rog! I Atept, spuse preotul. Nu mai doreti nimic de la mine ? ntreb K. Nu, spuse preotul. Adineauri erai att de binevoitor, spuse K. mi explicai tot, i acum m lai, de parc nici nu i-ar psa de mine. Dar tu mi-ai spus c trebuie s pleci, rspunse preotul. Sigur, spuse K., dar nelege. Mai nti nelege tu nsui cine snt eu, spuse preotul.

Eti preotul nchisorii, spuse K. apropiindu-se de el. Acum nu mai avea nevoie s se ntoarc la banc att de repede pe ct spusese; putea foarte bine s mai rmn. Aparin, deci, justiiei, spuse preotul. Ce-a mai putea s vreau de la tine ? Justiia nu vrea nimic de la tine. Ea te primete cnd vii i te las cnd pleci.

T
SFRITUL n ajunul zilei n care K. mplinea treizeci i unu de ani era cam pe la nou seara, ora linitii pe strzi doi domni se prezentar la locuina lui. n redingot, palizi i grai, cei doi domni purtau ilindre nalte care preau intuite pe estele lor. Fiecare dintre ei voia s-l lase pe cellalt s treac primul; domnii schimbar la intrarea apartamentului cteva politei mrunte, relundu-le i amplificndu-le n faa uii de la odaia lui K. Dei vizita nu-i fusese anunat, K., mbrcat i el n negru, sttea pe-un scaun, lng u, cu atitudinea unui domn care ateapt pe cineva, i-i punea n momentul acela o pereche de mnui noi ale'cror degete se mulau pe degetele lui. El se ridic imediat, i privi curios pe cei doi domni i spuse: Aadar, dumneavoastr mi-ai fost trimii. Cei doi domni aprobar dnd uor din cap i artnd unul spre altul cu ilindrul pe care fiecare dintre ei l inea acum n mn. K. i mrturisi c nu vizita aceasta o atepta, se duse la fereastr i mai privi o dat strada mohort. Pe partea cealalt, aproape toate ferestrele erau ntunecate ca i a lui; multe dintre ele aveau perdelele trase. La o fereastr luminat de la etaj se jucau civa copilai; strni laolalt dup un grilaj i incapabili nc s-i prseasc locurile, copilaii i ntindeau unul spre altul mnuele. Mi-au trimis nite actori btrni i de mna a doua, i spuse K. ntorcndu-se spre cei doi domni ca s se mai conving o dat. ncearc s sfreasc ieftin cu mine." Apoi, ntorcndu-se brusc spre ei, i ntreb: La ce teatru jucai ? Teatru ? ntreb unul dintre domni cerndu-i sfat celuilalt, cu o contracie a gurii. Cellalt se purta ca un mut care lupta mpotriva organismului su rebel. Nu snt pregtii s fie ntrebai", i spuse K. i se duse s-i ia plria. PROCESUL 193 nc de pe scar cei doi domni vrur s-i apuce braele, jar el spuse: Pe strad, pe strad, nu snt bolnav. Imediat ce ajunser n strad, cei doi l nhar n modul cel mai ciudat. K. nu se mai plimbase aa niciodat, cu nimeni. Cei doi i lipiser umerii pe dup ai lui, i, n loc s-i dea braul, ncolciser braele lui K. n toat lungimea lor, jjeninndu-le cu palmele n jos printr-o strnsoare metodic, irezistibil, rod al unui antrenament ndelung. K. mergea eapn ntre ei; toi trei formau acum un astfel de bloc jnct ar fi fost imposibil s-l striveti pe unul fr s-i zdrobeti i pe ceilali doi. Realizau mpreun o coeziune care, n general, nu poate fi obinut dect cu materia moart. i De cteva ori, cnd treceau pe sub vreun felinar, K. ncerc, orict de greu i venea cu oamenii acetia care l strngeau ntre ei, s-i vad nsoitorii mai bine dect putuse la lumina slab a camerei lui. Poate c snt tenori", se gndi el vzndu-le guile duble. Curenia de pe feele lor i fcea grea. Se mai vedeau nc urmele minii spunite care li se plimbase pe la colurile pleoapelor, care le frecase buzele de sus i le rcise cutele din brbie. Vznd acestea, K. se opri; cei doi fcur i ei la fel; se aflau acum la marginea unei piee pustii, mpodobit cu spaii de iarb i de flori. I De ce v-au trimis tocmai pe dumneavoastr ? ntreb K. mai mult strignd dect vorbind. [ Cei doi domni pesemne c nu tiau ce s rspund i rmaser n ateptare, lsnd s le atrne braul liber, cum iac infirmierii and bolnavul pe care-l plimb vrea s se odihneasc. I N-am s merg mai departe, spuse K., vrnd s-i ncerce. I De data aceasta, cei doi domni n-aveau nevoie s rspund; era de ajuns s nu-si slbeasc strnsoarea i s caute s-l mite pe K. din loc ridicndu-l; dar K. rezist. ,|N-o J mai am nevoie de mult putere; am s-o folosesc acum, pe toat", i spuse el. i se gndi la mutele care ncearc s-si

smulg picioruele cnd vor s scape'de pe hrtia lipicioas. Dumnealor au s aib de furc cu mine", i spuse el. n clipa aceea, domnioara Burstner se ivi brusc, urcnd treptele unei ulicioare joase care ddea n pia. Poate c la jjrma urmei n-o fi fost chiar ea, dar asemnarea era, fr ndoial, foarte mare. De altfel, lui K. puin i psa dac era
194 Franz Kafka

ntr-adevr domnioara Btxrstner; acum, el nu se mai gndea dect la inutilitatea rezistenei. Nimic nu mai putea fi eroic nici dac rezista, nici dac le fcea greuti celor doi domni i nici dac, aprndu-se, mai ncerca s se bucure de-o ultim licrire de via. Porni deci din nou, i bucuria pe care o pricinui astfel celor doi domni se reflect i pe faa lui. Cei doi domni l lsau acum s aleag el direcia i K. i duse pe drumul urmat de domnioara Biirstner, nu ca's-o ajung din urm i nici fiindc ar fi vrut s-o vad ct mai mult timp cu putin, ci pur i simplu ca s nu uite avertismentul pe care ea l reprezenta pentru el. Singurul lucru pe care l mai pot face acum, i spunea K. i sincronismul pailor lui i al celor doi domni i confirma gndurile , singurul lucru pe care l mai pot face acum este s-mi pstrez pn la capt claritatea minii. Totdeauna am vrut ca n lumea asta s duc la liman douzeci de lucruri deodat i, ca o culme, pentru un scop care nu era totdeauna ludabil. A fost o greeal: s dovedesc oare acum c n-am nvat nimic nici dintr-un an de proces ? S plec oare ca un imbecil care n-a fost niciodat n stare s neleag nimic ? S las s se spun despre mine c la nceputul procesului voiam s-l sfresc i c la sfrit nu voiam dect s-l rencep ? Nu vreau s se spun asta. Snt fericit c mi s-au dat astfel domnii acetia pe jumtate mui, incapabili s neleag ceva, i c a fost lsat pe seama mea grija de a-mi spune mie nsumi ceea ce trebuie." ntre timp, tnra dup care mergeau trecuse pe-o strdu lateral, dar K., putnd acum s se lipseasc de ea, se ls" cu totul n voia nsoitorilor si. Complet de acord toi trei de-acum nainte, trecur mpreun peste un pod scldat n lumina lunii; cei doi domni se supuneau docili celor mai nensemnate micri ale lui K.; la un moment dat, cnd K. se ntoarse spre' parapet, ei i urmar indicaiile i fcur front cu faa spre ru. Apa care lucea i tremura n lumina lunii se desfcea n jurul unui mic ostrov pe care se nghesuia verdeaa arborilor i a tufelor. Pe sub arbori se ntindeau, nevzute acum, alei de pietri, mrginite de bnci comode, pe care K. se odihnise i se desftase adesea n timpul verii. Nu voiam s m opresc, le spuse el celor doi nsoitori, oarecum ruinat de docilitatea lor. PROCESUL 195 n spatele lui K., unul dintre ei pru s-i fac celuilalt un mn de repro n legtur cu popasul care ar fi putut s fie greit neles, apoi i continuar drumul. Dup un timp, ajunser pe nite strzi n pant unde, ici-colo, se zrea cte un poliist stn'd locului sau fcndu-si patrularea obinuit; poliitii erau cnd departe, cnd foarte aproape. Unul dintre ei avea o musta stufoas i-i inea inna pe mnerul sbiei; se apropie intenionat de grupul celor trei, care i se pruse suspect. nsoitorii lui K. se oprir, poliistul prea gata s deschid gura,'dar K. i duse nainte cu fora pe cei doi domni. i se ntoarse de mai multe ori, prudent, ca s vad dac nu erau urmrii; imediat ce trecu fns pe dup un col care i ascundea de poliiti, ncepu s alerge ct l ineau picioarele, iar cei doi fur obligai s fac acelai lucru, gfind din greu. Aa ieir din ora cci, n partea aceea, la captul strzilor, cmpia ncepea brusc. O carier de piatr, mic, pustie i prsit, se deschidea n apropierea unei case cu aspect nc foarte urban. Acolo cei doi domni se oprir, fie pentru c locul acela fusese de la bun nceput inta lor, fie pentru c se simeau prea istovii ca s poat alerga mai departe. i-i ddur drumul lui }L El atept fr s spun un cuvnt, 'iar cei doi domni i scoaser ilindrele i-i terser cu batista sudoarea de pe frunte, cercetnd n acelai timp cariera. Lumina lunii sclda totul cu linitea aceea fireasc, nedruit nici unei alte lumini. Dup ce fcur ntre ei cteva schimburi de politei ca s hotrasc cine s aib precdere la ndeplinirea misiunii cei doi domni preau s fi primit o misiune comun , unul dintre ei se apropie de K. i-i scoase haina, vesta i cmaa. Pe K. l trecur, fr s vrea, fiorii; domnul i ddii o uoar palm de ncurajare, pe spate, apoi i mpturi cu grij haina, vesta i cmaa, ca pe nite lucruri de care avea s mai fie nevoie, chiar dac nu foarte curnd; apoi, ca s nu-l expun pe K. nemicat aerului rece al nopii, l lu de bra i ncepu s umble de colo-colo cu el, pe cnd cellalt domn cuta prin carier un loc potrivit. Cnd locul fu gsit, cel care cutase i fileu semn colegului su care l aduse pe K. acolo. Locul se afla chiar la marginea carierei; la picioarele lor se mai vedea toc o piatr

de curnd smuls. Cei doi domni l aezar jos pe K., l proptir de piatr i-i puser capul deasupra. n ciuda silinei pe care i-o ddeau amndoi i a bunvoinei lui K. Poziia Iui rmnea totui extrem de forat i de neverosi196 Franz Kafka mil. De aceea unul dintre domni l rug pe cellalt s-i iase pe seama lui, pentru o clip, grija de a-l aeza pe K., dar iu. crurile tot nu merser mai bine. Pn la urm l lsar ntr-o poziie care nu era cu nimic mai bun dect cele obinute mai nainte. Unul dintre domni i descheie apoi redigbta si scoase dintr-o teac prins de centura pe care o purta n ju. rul vestei un cuit de mcelar, lung si subire, cu dou tiuri l inu cteva clipe n sus si-i cercet" lama la lumin. Urmar aceleai groaznice schimburi de politei ca i mai nainte; unul dintre ei, ntinznd mna pe deasupra lu K., i ddu ce' luilalt cuitul, iar cellalt i-l inapoie in acelai fel. K. tia foarte bine c datoria lui ar fi fost s ia el nsui cuitul, cnd i trecea pe deasupra, i s i-l nfig n trup. Dar nu fcu asta ci, dimpotriv, i ntoarse gtul nc liber i privi n jurul lui. Dac nu putea s-i susin rolul pn la capt, dac nu putea s scuteasc autoritile de toat munca, rspunderea pentru aceast ultim vin o purta cel care i refuzase restul forelor necesare ca s-o fac. Privirea i czu pe ultimul etaj al casei de lng carier. Acolo, sus, cele dou jumti ale unei ferestre se deschiser pe neateptate, ca o lumin'care nete n ntuneric; un om atit de subire i de ters la distana i la nlimea aceea se plec' brusc n afar, aruncndu-i braele nainte. Cine putea s fie ? Un prieten ? Un suflet bun ? Un om care participa la nenorocirea lui ? Cineva care voia s-l ajute ? Era unul singur ? Erau toi ? Mai exista acolo un ajutor ? Existau obiecii care nu fuseser nc ridicate ? Firete c da. Logica, chiar i cea mai de neclintit, nu rezist n faa unui om care vrea s triasc. Unde era judectorul pe care nu-l vzuse niciodat ? Unde era tribunalul suprem la care nu ajunsese niciodat ? K. i ridic minile i-i rschira degetele. Dar unul dintre cei doi l apuc tocmai atunci de gt, pe cnd cellalt i nfipse cuitul adine n inim i i-l rsuci acolo de dou ori. Cu ochii care i se stingeau, K. i mai vzu pe cei doi domni, aplecai peste faa lui, cum priveau dez-nodmntul, obraz lng obraz. Ca un cine! spuse el, i era ca i cum ruinea ar fi trebuit s-i supravieuiasc.

1
FRAGMENTE
PRIETENA DOMNIOAREI BURSTNER
n zilele urmtoare, lui K. i fu imposibil s schimbe mcar un cuvnt cu domnioara Burstner; ncerc s-o vad, folosind toate metodele cu putin, dar ea tiu s fac n aa fel nct s evite mereu ntlnirea. K ncerc s vin direct acas imediat ce ieea de la birou i s supravegheze vestibulul, stnd n ntuneric pe canapeaua din camera lui. Dac servitoarea, creznd c nu-i acas, nchidea din treact ua, el se ridica dup cteva clipe i-o deschidea iar. Dimineaa se scula cu o or mai devreme dect de obicei, cu gnd s-o ntlneasc pe domnioara Burstner singur, cnd pleca la lucru. Dar nici una dintre ncercrile acestea nu-i reui. Atunci K. i scrise domnioarei dou scrisori, una pe adresa de la birou i alta pe adresa de acas; n amndou scrisorile ncerca o dat n plus s-i justifice purtarea, se oferea s-i dea orice satisfacie ar fi dorit, fgduia s nu treac niciodat peste limitele pe care domnioara Burstner i le-ar fi impus i nu-i cerea dect s-i ofere' posibilitatea unei ntrevederi, adugnd c nu putea s stea de vorb cu doamna Grubach pn cnd nu se sftuia mai nti cu ea; i, ca ncheiere, o anuna c duminica viitoare va atepta toat ziua n camer un semn din partea ei care s-i permit s spere c rugmintea i-a fost ascultat sau c i se vor explica mcar motivele refuzului, motive inimaginabile, pentru c i fgduia s fac tot ce ar fi vrut ea. Scrisorile nu-i venir napoi, dar nici nu primi rspuns la ele. n schimb, duminica urmtoare se ntmpl ceva care arta destul de clar cum stteau lucrurile: de diminea, privind prin gaura cheii, K. i ddu seama c n vestibul se petrece ceva neobinuit; curnd ns i se lmuri totul. o tnr care ddea lecii de francez de fapt era nemoaic i se numea Nfontag fiin debil, palid i puintel chioap, care pn atunci avusese propria ei camer, se muta n odaia domnioarei Burstner; ore ntregi tnra aceasta i tri picioarele prin vestibul, aducnd ntruna fie o ruf, fie un erveel, fie o carte uitat i care trebuiau neaprat mutate n noua locuin.

200 Franz Kafka

Cnd doamna Grubach i aduse micul dejun de cnd i nfuriase pe K. l servea ea nsi n locul servitoarei, cu tot ce avea nevoie K. nu se putu stpni s nu-i vorbeasc, pentru prima dat, la cinci zile dup ntmplarea aceea de pomin. De ce e astzi atta zgomot n vestibul ? ntreb el n timp ce-i turna cafeaua; nu s-ar putea face linite ? Tocmai duminica ai ales-o pentru curenie ? Dei K. nu se uita la doamna Grubach, i ddu seama totui c ea respir uurat. Gazda socotea pn i ntrebrile lui aspre drept un fel de iertare, sau cel puin drept un fel de nceput de iertare. Nu se face curenie, domnule K., spuse ea; domnioara Montag se mut la domnioara Burstner i-i car lucrurile acolo. Doamna Grubach nu mai adug nimic, ateptnd s vad cum va reaciona K. i dac-i va permite s vorbeasc mai departe. Dar K. o ls mai nti s se frmnte, nvrtind gnditor linguria n cafea i tcnd. Apoi se uit la ea i spuse: Ai renunat la vechile bnuieli n privina domnioarei Burstner ? Vai, domnule K., strig doamna Grubach, care tocmai ntrebarea aceasta o atepta de la bun nceput, i-i ntinse spre el minile mpreunate a rug vai, domnule K., ai luat deunzi n serios o vorb spus ntr-o doar! Departe de mine gndul de-a v supra pe dumneavoastr sau pe oricare alt persoan; doar m cunoatei de-atta amar de vreme, domnule K., si putei fi convins de asta. Nu tii ct am suferit n ultimele zi'le. Tocmai eu s-mi brfesc chiriaii ? i dumneavoastr, domnule K., m-ai crezut n stare i mi-ai spus s v anun cnd trebuie s v mutai! Dumneavoastr, s v mutai! Lacrimile i nbuir ultimul strigt. Doamna Grubach i duse orul la ochi i oft din adncul inimii. Nu plngei, doamn Grubach, spuse K., i se uit pe fereastr, cci nu'se gndea dect la domnioara Burstner i la faptul c-i luase o fat strin n camer. Nu plngei, repet el ntorcnduse spre proprietreas. i vznd c doamna Grubach continua s plng adug: FRAGMENTE 201 Nici eu n-am vorbit atunci att de serios pe ct v jnchipuii; ne-am neles greit unul pe altul, asta se poate tntmpla i ntre vechi prieteni. Doamna Grubach i cobor puin orul de la ochi, ca s vad dac chiriaul se mpcase cu adevrat. Da, da, aa e, spuse K. i cum dup purtarea doamnei Grubach putea conchide c nepotul ei, cpitanul, nu divulgase nimic, ndrzni s adauge: Credei chiar c m-a putea certa cu dumneavoastr pentru o strin ? Tocmai asta e, domnule K , spuse doamna Grubach care, de cum se simea ndemnat la vorb, fcea greeala s spun ce n-ar fi trebuit spus. M-am tot ntrebat: de ce i-o fi purtnd domnul K. atta grij domnioarei Burstner ? De ce s-o fi certat, din cauza ei, cu mine, cnd tie bine c-mi pierd somnul la cel mai mic cuvinel pe care mi-l spune ? Doar n-am spus despre domnioara' Burstner dect lucruri vzute cu ochii mei. K. nu-i rspunse nimic, cci la primul cuvnt rostit nu s-ar mai fi putut stpni i-ar fi dat-o pe u afar, ceea ce nu voia deloc s se ntmple. Se mulumi deci s-i bea cafeaua i s-o fac pe doamna Grubach s simt c prezena ei este de prisos. Afar ncepur s se aud din nou paii trii ai domnioarei Montag care traversa vestibulul. Auzii ? ntreb K. artnd cu degetul spre u. Sigur, oft doamna Grubach. Am vrut s-o' ajut, ba chiar s-i mprumut servitoarea; dar e foarte ncpnat, a inut mori s-i care singur toate lucrurile. M mir ce-o fi gsit-o pe domnioara Burstner: eu, de multe ori, snt stul pn peste cap s-o mai in n cas pe domnioara Montag, i iat c domnioara Burstner si-o ia acum chiar la ea n camer. I Ce v pas ? spuse K. strivind resturile de zahr din ceac. V pgubete cu ceva ? Nu, spuse doamna Grubach, mutarea n sine e binevenit, cci mi elibereaz o camer pe care pot s-o dau nepotului meu, cpitanul. M-am tot temut s nu v deranjeze zilele astea ct a locuit n salon, unde am fost nevoit s-l gzduiesc. Nepotul meu nu prea ine seama de nimeni.
202 Franz Kafka

T
FRAGMENTE 203 Ce idee! spuse K., ridicndu-se; nu despre asta e vorba pesemne c m credei grozav de nervos, fiindc nu pot su.! porta colindul domnioarei Montag ! Ia te uit ! Acum iar se ntoarce! Doamna Grubach se simi tare neputincioas. S-i spun, domnule K., s-i amne pentru mai trziu restul mutatului ? Dac vrei, pot s fac asta imediat. Trebuie s se mute la domnioara Biirstner, nu-i aa ? Da, spuse doamna Grubach, nenelegnd prea bine intenia lui K. Atunci trebuie s-i care i lucrurile! Doamna Grubach se mulumi s clatine din cap. Neputina ei mut, care prea bravad, l enerva i mai mult pe K., de aceea ncepu s umble de colo-colo, de la u la fereastr i iar la u, mpiedicndo astfel s plece pe doamna Grubach care'probabil ar fi ieit dac n-ar fi oprit-o naveta aceasta continu. K. tocmai ajunsese din nou la u cnd cineva ciocni. Era servitoarea venit s-l anune c domnioara Montag ar dori s schimbe cteva cuvinte cu domnul K. i l roag s vin n sufragerie, unde l atepta. K. ascult gnditor mesajul servitoarei, apoi se ntoarse i arunc o privire aproape ironic doamnei Grubach, care se sperie. Ironia lui prea ntr-adevr s spun c prevzuse de mult invitaia domnioarei Montag i c faptul n sine era firesc dup toate plictiselile pe care' trebuise s le ndure n dimineaa aceea de duminic din partea chiriailor doamnei Grubach. K. o trimise deci pe servitoare cu rspunsul c va veni imediat i se ndrept spre dulap ca s-i schimbe haina; proprietresei, care se vita ncetior c domnioara Montag l necjete din nou, i ddu un singur rspuns, rugnd-o s strng farfuriile n care adusese micul dejun. Dar aproape c nu v-ai atins de nimic, i spuse ea. Luai-le, totui, strig K. I se prea c domnioara Montag era amestecat pn i n vesela aceasta i c prin prezena ei i otrvea mncarea. Pe cnd traversa vestibulul, K arunc o privire spre ua nchis a camerei domnioarei Biirstner; dar nu acolo fusese invitat, ci n sufragerie, unde intr brusc, fr s bat la u. Sufrageria, o ncpere lung, ngust i cu o singur fereastr, avea exact atita spaiu ct s permit aezarea cte unui bufet, pus oblic, de-o parte i de alta a uii, restul ncperii fiind ocupat de-o mas lung care ncepea'lng u i ajungea pn la fereastra devenit, din pricina aceasta, aproape inaccesibil. Masa era gata pus pentru mai multe persoane, cci duminica aproape toi locatarii mncau la prnz aici. Qnd K. intr, domnioara Montag plec de lng fereastr i veni de-a lungul mesei s-l ntmpine; se salutar n tcere; apoi, innd capul drept, ca ntotdeauna, ea spuse: Nu tiu dac m cunoatei. K. o privi ncruntat: Cum s nu v cunosc; doar locuii de mult vreme la doamna Grubach. E adevrat, rspunse domnioara Montag, dar pensiunea nu cred c v intereseaz prea' mult. Nu, spuse K. Nu vrei s luai loc ? ntreb domnioara Montag. i traser tcui cte un scaun la captul mesei i se aezar unul n faa celuilalt. Dar domnioara Montag se ridic imediat i se duse s-i ia poeta, uitat pe pervazul ferestrei; apoi se ntoarse'pe ling mas, legnmd uor poeta cu vrful degetelor, i spuse: Voiam s v comunic cteva cuvinte din partea prietenei mele. Domnioara Biirstner ar fi dorit s vin personal, dar fiindc astzi se simte puin cam obosit v roag s-o scuzai i s m ascultai pe mine n locul ei. De altfel, nici ea nu v-ar fi putut spune altceva dect v voi spune eu. Ba cred chiar c eu am s v pot spune mai mult dect ea, pentru c snt oarecum obiectiv. Nu sntei de aceeai prere ? Ce s-ar mai putea spune ? rspunse K. plictisit s tot vad privirea domnioarei Montag fixat pe buzele lui.

Aadar, domnioara Montag prea c-i arog dreptul de suveranitate pn i asupra cuvintelor pe care urma s le rosteasc el. E clar c domnioara Biirstner nu vrea s-mi acorde convorbirea personal pe care i-am cerut-o. Aa e, spuse domnioara Montag, sau mai degrab nu C chiar aa; dumneavoastr v exprimai prea brutal. n genere, o convorbire nici nu se acord, nici nu se refuz. Dar se poate ntmpla s fie considerat inutil, ca n cazul de fa. Acum, fiindc ai spus ce-ai spus, pot s v vorbesc deschis; iai cerut prietenei mele, verbal sau prin scris, o discuie explicativ ; dar ea cunoate aa presupun, cel puin ' tema 204 Franz Kafka

7
FRAGMENTE 205 acestei discuii, i e convins, din motive pe care eu le ignor, c o asemene'a discuie n-ar folosi la nimic. De altfel, ea mi-a povestit ieri, foarte n treact, despre ce e vorba; mi-a mai spus c nici dumneavoastr pesemne nu dai prea mare importan unei convorbiri ideea aceasta v-a venit ntmpltor i c vei recunoate curnd, dac n-ai i recunoscut cumva,'fr nici o explicaie special, inutilitatea ntlnirii cerute. Eu i-am rspuns c s-ar putea s aib perfect dreptate, dar c, pentru deplina limpezire a situaiei, ar fi preferabil s v rspund clar. M-am oferit s fac* eu aceasta, n numele ei. Dup oarecari ezitri, prietena mea a acceptat. Sper c am procedat n sensul vederilor dumneavoastr, cci cea mai mic incertitudine e totdeauna penibil, chiar n lucrurile cele mai mrunte, i cnd poi s le nlturi cu uurin, ca n cazul de fa, atunci e mai bine s faci asta imediat. V mulumesc, i rspunse K. i, ridicndu-se ncet, o privi mai nti pe domnioara Montag, apoi privi masa, fereastra casa de peste drum era scldat n soare i porni spre u. Domnioara Montag l urm civa pai, ca si cum n-ar fi avut ncredere deplin n el, dar cnd ajunser7 n faa uii, rebuir s se dea napoi amndoi, cci ua se deschise i cpitanul Lanz intr n sufragerie. Pn acum, K. nu-l vzuse de aproape pe cpitan. Acesta, un brbat de patruzeci de ani, nalt, cu o fa crnoas si ars de soare, fcu o plecciune ctre amndoi, apoi se ndrept spre domnioara Montag i-i srut respectuos mna. Cpitanul Lanz' avea mult dezinvoltur n micri; politeea lui fa de domnioara Montag contrasta izbitor cu felul n care se purtase K.'; totui, domnioara Montag nu prea deloc suprat pe K., ba dimpotriv, ar fi vrut, dup cum i se pru lui K-, s-l prezinte cpitanului. Dar K. nu inea defel s fie prezentat; oricum, n-ar fi reuit s fie amabil nici fat de ea, nici fa de cpitan; srutatul tninii o asociase n ochii lui pe domnioara Montag grupului celor care, vrnd s par ct mai inofensivi i mai dezinteresai, lucrau n tain ca s-l in departe de domnioara Burstner. i nu numai asta vzu K.: mai observ de asemenea c domnioara Montag i alesese o metod bun, dei cu dou tiuri; ea exagera importana relaiilor dintre K. i domnioara Burstner, si mai ales importana convorbirii cerute, i ntorcea lucrurile in aa fel nct K. s par c ar fi cel ce exagereaz totul; trebuia s i se arate c se nal; K. nu voia s exagereze nimic: el tia c domnioara Burstner era o mic dactilograf care nu putea s-i 'reziste mult vreme. Totodat, nu voia dinadins s in seama de cele aflate despre ea de la doamna Grubach. La toate acestea se gndea K. pe cnd ieea din sufragerie, dup ce abia dac i salut pe cei doi; voia s se duc imediat n camera lui, dar auzind-o pe domnioara Montag chicotind, i spuse c ar fi posibil s le fac o' surpriz, att ei ct i cpitanului Lanz. De aceea privi i ascult, cu ochii i cu urechile la pnd, ca nu cumva s-'l tulbure vreun zgomot din camerele vecine. Dar pretutindeni domnea linitea. Nu se auzeau dect discuia celor doi din sufragerie i vocea doamnei Grubach venind de pe culoarul care ducea la buctrie. Ocazia prea favorabil. K. se duse deci la ua domnioarei Burstner i ciocni ncetior; cum nu se mica nimic, mai ciocni o dat, dar nici de data aceasta nu primi vreun rspuns. Oare dormea domnioara Burstner sau era ntr-adevr obosit ? Sau se prefcea doar c nu e acas, bnuind c numai K. putea fi cel care btea att de ncet ? Cu gndul la aceast din urm alternativ, K. btu mai tare i, vznd c nu-i rspunde nimeni, deschise n cele din urm cu mult pruden i nu fr senzaia c face o greeal, ba mai mult, ceva inutil. n camer nu era nimeni; de'altfel, nimic nu mai semna acolo cu cele tiute de K. Acum, lng perete se aflau dou paturi, puse unui lng altul;

lng u se vedeau trei scaune ticsite cu mbrcminte i rufrie; un dulap era larg deschis. Pesemne c domnioara Burstner plecase cnd domnioara Montag l inuse de vorb pe K. n sufragerie. K. nu se simi prea dezamgit, cci nu se atepta deloc s-o mai ntlneasc att de lesne pe domnioara Burstner. Fcuse tentativa aceasta numai ca s-o nfrunte pe domnioara Montag; de aceea situaia i se pru cu att mai penibil cu ct, pe cnd ieea din odaia domnioarei Burstner, i vzu prin ua deschis a sufrageriei, pe domnioara Montag i pe cpitan stnd linitii de vorb; poate c 'ei se aflau acolo i n clipa cnd K. deschisese ua camerei domnioarei Burstner; evitau amndoi s par c-l observ, vorbeau ncet si-i urmreau gesturile privind distrai n jurul lor, de parc af fi fost cu totul absorbii de discuie.'Dar pe K. privirile acestea l apsau cumplit; de aceea, mergnd pe lng perete, de-a lungul culoarului, se grbi s ajung n camera lui.

PROCURORUL
n ciuda cunoaterii oamenilor i a experienei dobndite n timpul ndelungatului su serviciu la banc, lui K. i se pruse totdeauna foarte stimabil cercul cunoscuilor ntlnii la masa rezervat la berrie; nui ascundea niciodat c pentru el era o mare onoare s aparin unei asemenea societi. Aceasta era format aproape exclusiv din judectori, procurori i avocai; totodat erau admii i funcionari i asisteni juridici foarte tineri; dar ei se 'aezau la cellalt capt al mesei, considerat inferior, i nu puteau s intervin n discuii dect dac li se adresau ntrebri numai lor. n cele mai muite cazuri asemenea ntrebri aveau ca scop doar s nveseleasc societatea. Mai ales procurorului Hasterer, care de obicei era vecinul de mas al lui K., i plcea s-i umileasc astfel pe tinerii domni. Ori de cte ori i rchira n mijlocul mesei mna lui mare i foarte proas'i se ntorcea spre captul inferior, toi si ciuleau deja urechile; iar cnd unul primea ntrebarea, dar fie nu putea s-o descifreze, fie privea gnditor n paharul lui cu bere, fie doar i ncleta flcile n loc s vorbeasc, fie iar acesta era lucrul cel mai grav exprima, dus de valul discuiei, o prere greit sau fr acoperire, atunci domnii mai n 'vrst se rsuceau zmbind pe locurile lor i abia din clipa aceea preau s se simt bine. Numai ei si rezervau dreptul s poarte discuii cu adevrat serioase, de specialitate. K. fusese introdus n acest cerc de ctre un avocat, reprezentantul juridic al bncii. Fusese un timp cnd K. avusese de discutat ndelung, pn noaptea trziu, cu acest avocat i apoi se ntmplase ca de la sine s cineze la masa rezervat avocatului, mpreun cu acesta, i s constituie o companie plcut. K. a vzut aici numai domni cultivai, respectabili, puternici, ntr-un anumit sens. Iniial, cutnd s soluioneze chestiuni dificile, care nu aveau prea mare legtur cu viaa obinuit, gseau un prilej de destindere; dar fcnd aceasta, osteneau. Firete, chiar dac nu putea s intervin dect n mic msur, K. avea totui posibilitatea s afle multe lucruri de care s-ar fi slujit FRAGMENTE 207 mai devreme sau mai trziu chiar la banc; n plus putea s lege relaii personale, ntotdeauna utile, cu oamenii justiiei. La rndul lor, cunoscuii din cercul acesta preau s fie ngduitori cu el. Curnd L fu recunoscut ca om de afaceri, iar opinia sa n probleme de specialitate rmnea de nezdruncinat, chiar dac nu putea s scape cu totul de observaii ironice. Adesea se ntmpla ca atunci cnd doi domni apreciau n mod diferit o problem juridic s-i solicite ajutorul; n acest caz, numele lui K. revenea n toate afirmaiile i obieciile, gsindu-i locul pn i n investigaiile cele mai abstracte, dei pe acestea el nu' mai reuise demult s le urmreasc. Totui, cu timpul K. se lmuri asupra multor lucruri, n special de cnd avea alturi un consilier bun si amabil ca procurorul Hasterer, pe care adesea l i nsoea noaptea pn acas. Mult vreme nu se simise ns n stare s mearg la bra cu acest uria sub a crui pelerin s-ar fi putut ascunde absolut neobservat. Cu timpul ns cei doi se gsir att de apropiai, nct se terser toate diferenele de educaie, profesie i vrst. Ei comunicau ca i cnd i-ar fi aparinut dintotdeau'na, iar dac uneori, vznd din afar legtura aceasta, unul dintre ei ar fi putut s par superior celuilalt, nu Hasterer era acela, ci K.: experiena lui practic l fcea s aib frecvent dreptate, fiind ntotdeauna mai direct dect experiena care poate fi dobndit dintr-un birou de tribunal. Desigur, aceast prietenie deveni curnd cunoscut de toi cei care se ntlneau la berrie, iar avocatul care l adusese pe K. la mas fu aproape dat uitrii. n orice caz pe K. l proteja acum Hasterer: dac sar fi pus sub semnul ntrebrii ndreptirea lui K. de a se aeza la masa juritilor, el se putea bizui fr grij pe Hasterer. Astfel K. obinu o poziie privilegiat, cci Hasterer era pe c de bine vzut pe att de temut.ntr-adevr, gndirea lui juridic, viguroas i abil, era admirabil, dar n aceast privin muli

domni nu-i erau deloc inferiori. Totui nimeni nu-l egala n ferocitatea cu care i apra opiniile. K. avea impresia c adversarului pe care nu putea s-l conving, Hasterer reuea mcar s-i provoace team i muli bteau n retragere chiar i numai cnd i vedeau arttorul ridicat amenintor. Atunci se ntmpla ca i cum adversarul ar fi uitat c se afla n compania unor buni cunoscui i colegi, c totui nu era vorba dect despre probleme teoretice
208 Franz Kafka

i c oricum nu i se putea ntmpla n realitate ceva adversarul amuea i simpla cltinare din cap reprezenta deja o prob de curaj*. Un spectacol aproape penibil se derula cnd adversarul edea la mas departe, iar Hasterer tia c de la acea distan nu s-ar putea nelege cu el; atunci procurorul mpingea farfuriile cu mncare, se ridica ncet i pornea s-i ia la ntrebri. Cei din apropiere i ntorceau capetele pentru a-i cerceta faa. Asemenea incidente se produceau totui relativ rar, cci pe Hasterer l tulburau aproape exclusiv problemele juridice, i anume n special cele privitoare la procesele pe care le condusese sau le conducea el nsui. Cnd nu erau n joc astfel de probleme, era prietenos i linitit, rsul su era amabil i toat pasiunea io consacra mncrii i buturii. Se putea ntmpla ca nici mcar s nu asculte conversaia celorlali: atunci se ntorcea spre K., i punea braul pe sptarul scaunului acestuia, l descosea cu voce stins n legtur cu banca, apoi vorbea despre propria lui munc sau chiar i povestea despre femeile pe care le cunotea i care i ddeau aproape tot atta btaie de cap ca i tribunalul. Cu nimeni de la mas nu fusese vzut discutnd astfel. Cel care avea s-i adreseze o rugminte lui Hasterer mai ales cnd era vorba despre o conciliere cu un coleg venea adesea mai nti la K. solicitndu-l n rolul de mijlocitor pe care acesta l ndeplinea totdeauna cu plcere i cu uurin. De altminteri, fr a exploata n aceast privin relaia lui cu Hasterer, K. era modest i se arta foarte politicos cu toi. n acelai timp, tia s delimiteze exact ierarhia domnilor i nelegea s-l trateze pe fiecare potrivit rangului su, lucru care se dovedea i mai important dect modestia i politeea; totui, n privina aceasta era sftuit mereu de Hasterer. De altfel aceasta era singura prescripie de la care procurorul nu se abtea chiar i n timpul celor mai agitate discuii. De aceea tinerilor aflai la captul cellalt al mesei i care nu aveau nc vreun rang nu le adresa niciodat altceva dect cuvinte generale, privindu-i nedifereniat, ca pe o simpl mas inform. Dar tocmai aceti domni i artau cel mai mare respect i cnd, pe la unsprezece, se ridica s plece acas, se gsea de ndat cineva dintre ei care s-l ajute s-i mbrace pelerina grea, n vreme ce altul, nclinndu-se adnc, i deschidea uile i le inea firete aa pn cnd K. prsea ncperea n urma lui Hasterer. ^^^~ FRAGMENTE 209 La nceput, K. l nsoea pe procuror o bucat de drum $au chiar se putea ntmpia ca Hasterer s-l conduc pe K.; mai trziu deveni o obinuin ca astfel de seri s se ncheie cu rugmintea procurorului de a merge acas la el i de a rmne mpreun cteva clipe. Dar ntrziau i un ceas bnd rachiu i fumnd igri de foi. Aceste seri i plceau att de mult lui Hasterer nct n-a vrut s renune la ele nici mcar cnd, vreme de cteva sptmni, locuise la el o muiere pe nume Helene. Era o femeie gras, btrioar, cu pielea glbuie i crlioni negri n jurul frunii. K. o vzu mai nti doar n pat: obinuia s zac acolo fr ruine, citind un roman n fascicule, indiferent la conversaia domnilor. Abia atunci cnd se fcea trziu, Helene se ntindea, csca i, dac nu putea s atrag altfel atenia asupra ei, arunca spre Hasterer cu o fascicul de roman. Acesta se ridica zmbind i K. i lua rmas bun. Mai trziu ns, cnd Hasterer ncepuse s se plictiseasc de Helene, ea le tulbura intenionat ntalnirile: i atepta pe cei doi domni mereu complet mbrcat, de obicei ntr-o rochie pe care o considera probabil foarte pretenioas i cochet, dar care nu era n realitate dect o veche rochie de bal, plin de zorzoane i care oca extrem de neplcut prin cteva iruri de franjuri lungi, atrnate ca podoab. K. nici nu tia adevratul aspect al rochiei pentru c refuza s-o priveasc atent pe Helene i sttea pe scaun ore I ntregi cu ochii pe jumtate nchii, n vreme ce ea mergea legnndu-se prin odaie sau se aeza n apropierea lui; ulterior, cnd i simise poziia tot mai ameninat, Helene i | manifest preferina pentru K., ncercnd, disperat, s-l fac ''gelos pe Hasterer.' Era doar disperare, nu rutate cnd se apleca peste mas cu spatele gol, rotunjor si gras sau cnd i apropia faa de K., vrnd astfel s-l sileasc s-i ridice privirea. Nu reui ns dect s-l determine s nu-l mai viziteze pentru

un timp pe Hasterer, iar cnd K. reveni, Helene fusese deja alungat pentru totdeauna. K. primi vestea aceasta ca pe ceva firesc. n seara aceea ei doi rmaser foarte mult mpreun; la propunerea procurorului bur brudersaft i K se simi pe drumul spre cas puin ameit de atta fum i butur. Chiar n dimineaa urmtoare, n cursul unei discuii de afaceri, directorul bncii i spuse c i se prea s-l fi vzut pe K. ieri sear. Dac nu se nelase, K. era: mergea la bra cu procurorul Hasterer. Directorul gsea pesemne att de me210 Franz Kafka

T
morabil acest fapt, nct i aminti chiar biserica de-a lungul creia, lng fntn, avusese loc acea ntlnire. Observaia aceasta corespundea de altfel exactitii ce-l caracteriza ndeobte pe director. Dac ar fi vrut s descrie un miraj nu s-ar fi putut exprima altfel. Atunci K. l lmuri c procurorul era prietenul lui i c trecuser ntr-adevr n seara precedent pe lng biseric. Directorul i zmbi i-i ceru lui K s ia loc. Era unul dintre acele momente n care K. l ndrgea nespus pe director, cci omul acesta slab i bolnav, care tuea uor i era mpovrat de o munc de cea mai mare rspundere, vdea o anumit grij pentru binele i viitorul lui K. Totui, potrivit altor funcionari care triser clipe asemntoare n preajma directorului, o astfel de grij putea fi numit superficial i rece, nefiind altceva dect un bun mijloc de a atrage pentru ani de zile funcionari valoroi, cu preul minim al pierderii a dou minute.'Oricum ar fi fost, k. se simea nfrint de director n acele momente. Poate c directorul'vorbea i puin altfel cu K. dect cu ceilali. Nu-i uita, ce-i drept, poziia superioar, ca s se trag de ireturi cu K. mai degrab'proceda astfel de fiecare dat n relaiile curente de afaceri; n schimb, acum prea s fi uitat tocmai poziia lui K. i-i vorbea ca unui copil sau unui tnr netiutor care de-abia aspir la un post i trezete dintr-un motiv obscur simpatia directorului. Cu siguran, dup cum n-ar fi ngduit un asemenea mod de adresare din partea altcuiva, K. nu l-ar fi suportat nici din partea directorului nsui dac protecia acestuia i s-ar fi prut nesincer sau dac nu l-ar fi ncantat de-a dreptul mcar posibilitatea unei asemenea protecii, aa cum i se arta ea n astfel de momente. K. i cunotea slbiciunea; poate c ea se justifica prin faptul c n privina aceasta, efectiv, mai rmsese n el ceva de copil, cci nu avusese parte niciodat de protecia propriului tat, mort foarte tnr, iar de acas plecase curnd dup aceea; iar mama care mai tria, pe jumtate oarb, ntr-un orel de provincie neschimbat i pe care o vizitase ultima oar cu vreo doi ani n urm i arta, ce-i drept, afeciune, dar K. mai degrab o respinsese ntotdeauna dect se simise atras de ea. Despre aceast prietenie nu tiam absolut nimic, i spuse directorul mblnzind severitatea acestor cuvinte cu un zmbet amabil, dar abia schiat.

LA ELSA
ntr-o sear, chiar nainte de a pleca de la banc, K. fu anunat telefonic c trebuie s se prezinte urgent la birourile tribunalului. Totodat fu avertizat n legtur cu nesupunerea lui. Remarcile sale nemaiauzite c interogatoriile snt inutile, c nu au nici o finalitate i nici nu pot conduce la un rezultat, c va refuza s se mai prezinte la ele, va ignora invitaiile telefonice sau scrise, iar pe trimiii tribunalului i va arunca pe u afar toate acestea fuseser nregistrate ntr-un proces-verbal i ncepuser s lucreze serios n defavoarea lui. De ce oare nu vrea s se supun ? Nu se fac oare toate eforturile, cu risip de timp i de bani, s se pun ordine n complicata lui problem ?Vrea s provoace tulburri cu rea-voin i s determine luarea unor msuri de for de care a fost cruat pn acum ? Citaia de fa era o ; ultim ncercare. El poate s procedeze cum vrea, dar ; trebuie s ia seama c naltul Tribunal nu va admite s devin batjocura lui. n acea sear K. i anunase vizita la Elsa i din acest j motiv nu se putea duce la tribunal; se bucura c poate justi\ fica astfel absena sa la tribunal, chiar dac, firete, nimeni nu inea cont de o asemenea motivare; oricum,'era foarte probabil c tot n-ar fi mers la tribunal, chiar i s nu fi avut fin seara aceea nici o alt obligaie, orict de mrunt. Totui, f pentru a fi cu contiina mpcat, ntreb la telefon ce se va ntmpla dac nu va veni.

Vom ti s dm de tine, i se rspunse. i voi fi pedepsit pentru c nu m-am prezentat de [bunvoie ? mai ntreb K. i zmbi ateptndu-se s aud | orice. Nu, veni rspunsul. Excelent, zise K., dar ce motiv s mai am atunci s au curs citaiei de azi ? Renun la obiceiul de a asmui instrumentele puterii mpotriva ta, spuse vocea stingndu-se treptat.
212 Franz Kafka

T
Este foarte imprudent dac nu faci aa, se gndi K. pe picior de plecare, trebuie mcar s ncerci s cunoti instru mentele puterii." Fr s ovie, lu o trsur pn la Elsa. K. privi animaia strzilor, instalat comod pe pernele din spate, cu minile n buzunarele mantalei ncepuse s se fac rcoare. Se gndi cu oarecare mulumire c fcea greuti deloc negli-jabile tribunalului n cazul n care acesta lucra' cu adevrat Nu spusese clar c va merge sau nu la tribunal; aadarj judectorul atepta, poate c l atepta chiar ntreaga adunare^ dar el nu-i va face apariia, mai ales spre dezamgirea galeriei! Netulburat de tribunal, mergea unde voia. Pentru o clip nu fu sigur dac nu cumva, din neatenie, indicase vizitiului adresa tribunalului; de aceea i strig are adresa Elsei. Vizitiul ddu din cap: nu i se spusese alt adres. De-acum ncepu s uite treptat de tribunal i gndu-rile despre banc prinser iari s-l npdeasc' asa ca altdat.

LUPTA CU DIRECTORUL-ADJUNCT
ntr-o diminea K. se simi mult mai proaspt i mai rezistent dect de obicei. La tribunal abia dac se mai gndea; dar cnd i veni n minte i se pru c aceast organizaie mare, nemrginit ar putea fi uor prins, sfiat i zdrobit, cu condiia ns de a dibui un prilej bun, chiar dac acesta era ascuns n ntuneric. Starea neobinuit n care se gsea l ndemn pe K. s-l invite n biroul su pe directoruladjunct ca s discute mpreun o chestiune de afaceri care l presa de mai mult vreme. n astfel de ocazii directorul-adjunct se purta ca i cum raporturile lui cu K. nu ar fi avut absolut nimic de suferit n ultimele luni. Venea linitit, ca n perioada cnd se afla ntr-o permanent competiie cu K.; tot linitit i asculta explicaiile i i dovedea ataamentul prin cteva mici observaii familiare i colegiale. Un singur lucru l deruta pe K., dei nu s-ar fi putut i spune c directorul-adjunct l fcea intenionat: nimic nu-l abtea de la chestiunea n discuie, era pur i simplu disponibil s preia ntreaga problem din tot sufletul; n schimb, n faa acestei pilde de mplinire a datoriei, gndurile lui K. ncepeau imediat s zboare n toate prile i s-l constrng s abandoneze toat afacerea, aproape fr s opun rezisten, directorului-adjunct. La un moment dat situaia fusese att de grav nct K. de-abia avusese timp s observe c directoruladjunct se ridicase brusc i se ntorsese mut n biroul su. K. nu tia ce se ntmplase, era posibil ca discuia s se fi ncheiat normal, dar la fel de posibil era ca directorul-adjunct s fi curmat-o ntruct K. l ofensase fr s-i dea seama sau spusese o aiureal. Poate pentru directorul-adjunct era acum mai presus de orice ndoial c, fiind preocupat cu alte lucruri, K. nici nu-l mai asculta. Totodat ns era posibil ca acesta s fi luat o decizie ridicol sau poate chiar directorul-adjunct l determinase s-o ia i acum se grbea s treac la aplicarea iei n detrimentul lui K. De altfel nu se mai revenise asupra chestiunii acesteia; nici K. nu voia s-o aminteasc, iar di214 Franz Kafka

rectorul-adjunct pstra tcerea; n orice caz nu existau deocamdat urmri vizibile. Oricum ns incidentul nu-l descurajase pe K. i cum se ivi o ocazie potrivit i el mai prinse ceva puteri, se i nfiina la ua directorului-adjunct gata s intre la acesta sau s-l invite n biroul lui. K. nu mai avea timp s se ascund de el, asa cum fcuse mai nainte. Nu mai putea spera ntr-un succes grabnic i hotrtor care s-l elibereze dintr-o dat de toate grijile i s restabileasc de la sine vechile raporturi cu directorul-adjunct. K. nelegea c nu trebuia s se lase pguba, s bat n retragere aa cum poate c i-o impunea situaia; n plus exista pericolul s nu mai poat avansa niciodat. Directorul-adjunct nu trebuia lsat s cread c el este terminat, nu trebuia s stea linitit n biroul su cu aceast credin, ci trebuia s-i fac griji, s afle ori de cte ori este posibil c el triete i, ca tot ce

e viu, va putea ntr-o zi s-l surprind pe directorul-adjunct cu noi disponibiliti, orict de incerte i se preau acestea n clipa de fa. Uneori K. i spunea c prin metoda aceasta nu lupta dect pentru onoarea sa, cci foloase nu putea s trag din faptul c se opunea mereu directorului-adjunct cu precaritatea sa, c i ntrea acestuia sentimentul puterii i i ddea posibilitatea s observe atent ca s ia exact msurile impuse de raporturile actuale. Dar K. nu-i putea schimba deloc comportamentul, rmsese victima propriilor iluzii; uneori era sigur c se putea msura chiar atunci, fr griji, cu directorul-adjunct, nu nvase nimic din experienele cele mai nefericite, iar ceea ce nu-i reuise de zece ori i se prea c va putea izbuti din a unsprezecea ncercare, dei toate se derulaser fr excepie n defavoarea lui. Cnd, epuizat dup o asemenea ntlnire, rmnea scldat n sudoare i cu capul gol de gnduri, nu mai tia dac sperana sau disperarea l mpinseser s mearg la directorul-adjunct; dar data viitoare numai sperana l fcea s se grbeasc spre ua acestuia. Aa' era i astzi. Directorul-adjunct intr imediat i rmase aproape de u; potrivit unui obicei mai nou i cur pince-nez-ul; mai nti se uit fix la K., apoi, pentru a nu lsa impresia c se ocupa prea mult de acesta, cercet ntreaga ncpere. Prea c profit de ocazie ca s-i verifice fora de penetraie a privirii. K. i rezist, zmbi chiar puin i l invit pe directorul-adjunct s se aeze. El nsui se arunc

T
FRAGMENTE 215 n fotoliul su, l mpinse ct putu de aproape de cel n care sttea directorul-adjunct, i lu de ndat de pe birou hrtiile necesare i-i ncepu raportul. Iniial, directorul-adjunct prea aproape c nu-l ascult. Placa de pe biroul lui K. era nconjurat de o mic balustrad sculptat. Biroul era n ntregime o oper excepional, iar balustrada era bine fixat n lemn. Dar directoruladjunct pru s observe acolo, tocmai atunci, un punct slab i ncerc s ndrepte defectul lovind cu arttorul n balustrad. Atunci K. vru s-i ntrerup raportul, dar directorul-adjunct nu-i permise ntruct, dup cum mrturisi, auzea i nelegea totul exact. Dar n timp ce pe moment K. nu putea s-i smulg vreo observaie la obiect, balustrada prea s necesite msuri speciale, cci directorul-adjunct i scoase acum briceagul, lu linia lui K., pe care o folosi ca prghie, i ncerc s ridice balustrada, probabil ca s poat apoi mai uor s-o nfig i mai adnc. n raportul su, K. indusese o propunere cu caracter de noutate absolut i trgea ndejde c aceasta va avea un efect deosebit asupra directorului-adjunct. Acum, cnd ajunse la aceast propunere, nu putu face mcar o pauz, ntr-att l captiva propria-i munc sau, mai curnd, ntr-att i fcea plcere s constate c mai avea de spus un cuvnt la ' banc i ideile lui mai aveau fora s-i justifice existena, dei n ultima vreme contiina nsemntii lui era tot mai puin prezent. Poate c tocmai aceast metod de aprare era cea mai nimerit nu numai la banc, dar i la proces; era, poate, i mult mai bun dect orice alt aprare pe care o plnuia sau chiar o ncercase. Grbindu-se cu explicaiile, K. nu avea timp s-l abat n mod expres pe directorul-adjunct de la ndeletnicirea acestuia cu balustrada. n timpul lecturii raportului trecu ns de dou-trei ori cu mna liber peste balustrad. ncerca astfel, aproape involuntar, s-l liniteasc pe directorul-adjunct i s-i arate c balustrada nu avea nici un defect; chiar dac exista vreunul, pentru moment era mai important i chiar mai cuviincios s-l asculte pe K. dect s se ocupe de restau-rrea balustradei. Dar, aa cum se ntmpl adesea cu oamei nii vioi dar activi numai din punct de vedere intelectual, directorul-adjunct se abandonase plin de zel acestei ndeletniciri meteugreti. O parte a balustradei era deja ridicat 216 Franz Kafka i acum se punea problema reintroducerii colonetelor n gurile corespunztoare. Or acest lucru era mai dificil dect tot ce fcuse pn atunci. Directorul-adjunct trebui s se ridice n picioare, cutnd s apese cu amndou minile balustrada n plac. n ciuda tuturor eforturilor nu reui. n timpul lecturii pe care de altfel o ntrerupea frecvent pentru a vorbi liber K. observase doar vag c directoruladjunct se sculase. Cu toate c nu slbise niciodat complet din vedere ocupaia secundar a directorului-adjunct, K. presu-pusese totui c micarea acestuia era pricinuit de expunerea sa; se ridic, aadar, i el i, inndu-si degetul sub o cifr, i ntinse directorului-adjunct o hrtie. Intre timp

acesta nelesese ns c nu era suficient s apese cu minile i, hotrt, se propti n balustrad, cu toat greutatea corpului. Ce-i drept, acum reui: colonetele intrar scrind n guri, dar n grab una se frnse i fragila stinghie de deasupra se rupse n dou. Prost lemn! exclam directorul-adjunct i se deprta suprat de birou.

T
CASA
Fr a fi avut mai nti o anumit intenie, K. ncercase cu diferite prilejuri s afle unde-i avea sediul instana unde se produsese primul denun n cazul su. l afl fr greutate, cci att Titorelli ct i Wolfhart i spuser chiar de la prima ntrebare numrul exact al casei. Afind un zmbet pe care-l avea totdeauna pregtit pentru planurile secrete care nu fuseser supuse avizului su, Titorelli i complet ulterior informaia artnd c aceast instan nu avea nici cea mai mic nsemntate; ea comunicase numai ceea ce fusese autorizat s transmit; n fine, nu era dect organul cel mai mrunt al marii autoriti acuzatoare nsei, iar aceasta era, oricum, inaccesibil pr'ilor. Deci, dac dorea ceva de la autoritatea acuzatoare firete, totdeauna exist multe dorine, dar nu totdeauna este nelept s le exprimi , atunci trebuia s se adreseze instanei inferioare amintite, dei nici aa nu va ptrunde pn la autoritatea acuzatoare propriu-zis i nici dorina sa nu va ajunge vreodat s fie cunoscut de

aceasta.
K. se familiarizase deja cu firea pictorului; de aceea nu i se mpotrivi, dar nici nu mai ceru alte informaii, ci ddu din cap i lu la cunotin cele spuse. Ca de mai multe ori n ultima vreme i se pru'c Titorelli inea att de tare s-l agaseze nct l nlocuia cu succes pe avocat. Deosebirea era c pe Titorelli nu-l abandonase i, cnd i-ar fi convenit, s-ar fi putut dezbra de el fr mult vorb; n plus Titorelli avea mima deschis i era vorbre, chiar dac o dat cu trecerea timpului se dovedea tot mai puin comunicativ; n fine, i K. putea la rndul lui s-l agaseze foarte bine pe Titorelli. i n privina aceasta chiar aa fcea: de multe ori vorbea despre casa aceea ca i cum i-ar fi ascuns ceva lui Titorelli, ca i cum ar fi stabilit legturi cu acea instan, dar n-ar fi ajuns nc n stadiul de a le putea face cunoscute fr a se expune unor riscuri. Dar cnd Titorelli ncerca s-l determine s-i ofere amnunte, K. schimba brusc subiectul i mult vreme nu mai vorbea despre casa aceea. i fceau plcere asemenea
218 Franz Kafka

T
mici succese i credea c acum i nelegea deja mult mai bine pe oamenii din mediul justiiei, c putea s se joace cu ei; aproape c intrase el nsui n rndul lor i dobndise cel puin pe moment o imagine de ansamblu mai bun, aceeai imagine care ntructva le facilita acestora accesul pe prima treapt a justiiei i le permitea s rmn acolo. Ce s-ar ntmpla dac pn la urm el i-ar pierde poziia aceasta inferioar ? Acolo mai era o posibilitate de salvare: trebuia doar s se strecoare printre aceti oameni. Dac nu-l putuser ajuta la proces din cauza nensemntii lor sau din alte motive, puteau mcar s-l accepte n rndul lor i s-l ascund, ba chiar, dac el fcea totul suficient de chibzuit i discret, nici nu se puteau opune s-l slujeasc n acest mod'; mai cu seam Titorelli nu i se putea mpotrivi, cci acum K. devenise totui apropiatul i binefctorul pictorului. Cu astfel de sperane sau cu unele asemntoare K. nu se nutrea zilnic. n general i pstra discernmntul i evita s ignore sau s omit o dificultate, dar cteodat mai ales seara, cnd era complet epuizat dup orele petrecute la banc i gsea o consolare n cele mai mrunte i, n plus, mai echivoce ntmplri ale zilei. De obicei se ntindea pe canapeaua din birou fiindc nu mai putea prsi biroul fr a-i reveni o or pe canapea. Atunci n gnd i se nsila constatare dup constatare. El nu se limita strict la oamenii aflai n legtur cu justiia; aici, pe jumtate treaz fiind, toi se amestecau; atunci uita de uriaa munc a justiiei, i se prea c este unicul acuzat i toi ceilali, funcionari i juriti, mergeau de-a valma pe coridoarele unui tribunal; chiar i cei mai tmpi i puseser brbia n piept, cu buzele rsfrnte, i aveau privirea fix ca semn al unei meditaii pline de rspundere.

Apoi intrau mereu, ntr-un grup compact, chiriaii doamnei Grubach; edeau laolalt, alturndu-i capetele i deschizndu-i gurile ca un cor al acuzrii. Printre ei erau muli necunoscui, deoarece de o bun perioad pe K. nu-l mai interesa ctui de puin ceea ce se ntmpla la pensiune. Dar din cauza at'tor necunoscui, K., indispus, pregeta s se apropie de grup. Uneori ns, cnd o cuta pe domnioara Burstner, trebuia s fac ceva: arunca, de pild, o privire grbit grupului i deodat l ntmpinau sticlind doi ochi complet strini care-l opreau locului. Pe domnioara Burstner FRAGMENTE 219 n-o mai gsea; mai trziu ns, cnd, pentru a evita orice eroare, o cuta din nou, o gsea tocmai n mijlocul grupului, cuprinzndu-i cu braele pe doi domni care-i stteau alturi. Mai ales pentru c nu era ceva nou, o asemenea imagine l tulbura extrem de puin n raport cu amintirea de neuitat a unei fotografii fcute' pe plaj i pe care o vzuse odat n camera domnioarei Burstner. Oricum, aceast imagine l ndeprta pe K. de grup; chiar dac mai revenea de cteva ori, strbtea n grab, cu pai mari, cldirea tribunalului n lung i-n lat. Permanent tia foarte bine rostul tuturor ncperilor, iar coridoarele prsite, pe care nu avusese cum s le vad niciodat aievea, i se preau familiare ca i cnd ar fi aparinut dintotdeauna propriei sale locuine. Amnuntele i se ntipreau n creier mereu, cu cea mai dureroas claritate: de pild, un strin se plimba printr-o sal de ateptare; era mbrcat ca un toreador, talia i era parc tiat cu cuitul, vesta foarte scurt si dantelele glbui, cu fire groase, i ddeau un aer rigid. r a-i ntrerupe vreo clip plimbarea, omul acesta se lsa privit cu uimire, nencetat, de ctre K. Acesta se furia aplecat n jurul strinului i-l privea cu ochii obosii i holbai. K. tia toate desenele dantelelor, toate imperfeciunile franjurilor, toate curbele vestei i totui nu se mai stura s se uite. Sau mai degrab se sturase demult s mai priveasc, sau, mai exact, nu vrusese niciodat s-l vad, dar toreadorul nu-i dduse pace. Ce mascarad ne ofer strintatea", gndi K. i-i holb i mai tare ochii. Iar imaginea acestui om l urmrea pn cnd, rsucindu-se pe canapea, i ngropa faa n pielea acesteia.

T
CLTORIA LA MAMA
Dintr-o dat, la masa de prnz, lui K. i veni n minte s-i viziteze mama. Primvara era pe sfrite i, o dat cu ea, se ncheia al treilea an de cnd nu-i mai vzuse mama. l rugase atunci s-i fac o vizit de ziua lui de natere; n ciuda unor impedimente el cedase acestei rugmini i chiar i promisese mamei c aveau s petreac mpreun fiecare aniversare. Deja de dou ori nu-i inuse promisiunea. Dar acum nu mai voia s-i atepte aniversarea, dei pn atunci nu mai erau dect paisprezece zile; voia s plece' imediat. i spuse, ce-i drept, c nu exista nici un motiv special s plece tocmai acum; dimpotriv, vetile care-i parveneau regulat, la fiecare dou luni, de la vrul su care se ocupa cu negustoria n orelul acela i administra banii pe care K. i trimitea pentru mama sa, vetile deci erau mai linititoare ca oricnd. Cei drept, pe mama o lsase lumina ochilor, dar dup consultul medicilor, K. se atepta de ani de zile la acest lucru. n schimb, starea ei general se ameliorase, diversele neajunsuri ale btrneii n loc s se amplifice se diminuaser sau, oricum, ea le acuza mai puin. Dup opinia vrului, acest fenomen era determinat, poate, de faptul c devenise peste msur de evlavioas n ultimii ani nc de la ultima vizit K. remarcase, aproape cu dezgust, uoare semne n acest sens. ntr-o scrisoare vrul nfiase foarte plastic cum btrna, care mai nainte de-abia se tra, pea acum fr probleme la braul lui cnd o nsoea duminica'la biseric. n plus, asemenea veti erau demne de crezare, cci n mod obinuit vrul lui era fricos, iar n scrisorile sale avea tendina s exagereze mai curnd rul dect binele. Dar oricum ar fi fost, K. se hotrse acum s plece; printre alte lucruri neplcute constatase mai nou c avea o anumit sensibilitate, o nclinaie aproape fr temei de a ceda propriilor dorine. Ei bine, n cazul de fa, acest defect slujea mcar unui scop nobil! Se duse la fereastr s-i adune puin gndurile i ceru ca masa s fie strns de ndat. Apoi l trimise pe servitor la FRAGMENTE 221 doamna Grubach s-o anune c domnul procurist pleac i s-i aduc apoi valijoara n care doamna Grubach pusese ce credea de cuviin.

Apoi i ddu domnului Kuhne cteva nsrcinri de afaceri pentru perioada n care va fi absent, dar de data aceasta l necji doar vag faptul c domnul Kuhne primi nsrcinrile cu o impolitee care devenise deja obicei, ntorcndu-i lateral faa, ca i cum ar ti foarte precis ce avea de fcut i ar suporta aceast comunicare a sarcinilor numai ca pe o ceremonie. n fine, K. se duse la director. Cnd i solicit acestuia un concediu de dou zile ntruct trebuia s mearg la mama sa, directorul l ntreb firete dac mama i era cumva bolnav. Nu, spuse K. fr alt explicaie. Sttea n picioare n mijlocul camerei, cu minile la spate. Se gndi ncruntndu-se: Nu se grbise oare cu pregtirile pentru cltorie ? Nu era mai bine s rmn aici ? Ce cuta acolo ? Pleca oare din sentimentalism ? Poate din sentimentalism rata aici ceva important, ocazia unei intervenii care s-ar putea produce i acum, n fiecare zi, n fiecare' ceas, dup ce procesul stagnase aparent sptmni de-a rndul i aproape c nici o ntiinare cert nu ajunsese pn laK.?' n plus, n-ar mai speria-o nici pe btrn, lucru pe care firete c nu inteniona s-l fac, dar care se putea ntmpla foarte uor, mpotriva voinei lui, cci acum multe se ntmplau mpotriva voinei lui. Iar mama nici nu-i exprimase dorina s-l vad. nainte vreme se repetaser regulat n scrisorile'vrului chemrile insistente ale mamei; acum, i chiar de mai mult timp ncoace, nici vorb despre aa ceva. Aadar, nu din cauza mamei pleca; acest lucru era clar. Dac pleca ns cu vreo speran n ceea ce-l privea, era complet nebun, iar acolo, n disperarea final i va primi rsplata nebuniei. Dar ca i cum toate ndoielile acestea n-ar fi fost ale lui, ci ca i cum alii ar fi cutat s i le vre n cap, rmase, dezmeticindu-se doar aparent, la decizia de a pleca. n timpul acesta directorul se aplecase peste un ziar n mod ntmpltor sau, ceea ce era mai probabil, dintr-o consideraie deosebit fa de K.; acum abia, directorul i ridic privirea i, sculndu-se n picioare, i ntinse mna; la urm, fr a mai pune vreo ntrebare, i ur drum bun.
222 Franz Kafka

Mergnd de colo-colo, K. l mai atept n birou pe servitor, l respinse aproape mut pe direc'toruladjunct care intr de mai multe ori s se intereseze de motivul cltoriei lui K., i cnd primi n sfrit valijoara, se grbi imediat s coboare la trsura deja reinut. Nu terminase de cobort cnd, n ultimul moment, apru n captul de sus al scrilor funcionarul Kullich innd n mn o scrisoare nceput, pentru care voia evident's obin de la K. o indicaie. K. i fcu un semn de refuz cu mna, dar tont cum era, acest om blond cu capul mare nu nelese refuzul i goni dup K., fluturnd hrtia i executnd nite srituri care i-ar fi putut fi fatale. K. era att de exasperatnct, atunci cnd Kullich l ajunse din urm pe scara exterioar, i lu scrisoarea din mn i o fcu buci. Apoi, cnd K. se rsuci n trsur, l vzu pe Kullich, care probabil c nu-i nelegea deloc greeala, stnd n acelai loc i privind n urma trsurii, n vreme ce lng el portarul i trase chipiul peste ochi. Aadar, K era totui unul dintre cei mai nali funcionari ai bncii; dac el ar tgdui acest lucru, portarul l-ar contrazice. Iar mama, n ciuda tuturor evenimentelor, l considera chiar directorul bncii i i pstra convingerea aceasta de ani de zile. Dup prerea ei, K. nu se putea prbui, oricte prejudicii i se aduseser prestigiului su. Poate era un semn bun n faptul c tocmai naintea plecrii se convinsese c mai era n stare s smulg o scrisoare din mna unui funcionar care avea chiar legturi cu tribunalul i apoi s rup scrisoarea fr nici o scuz. Numai ceea ce i-ar fi fcut cea mai mare plcere nu putuse s fac: s-i dea lui Kullich doi pumni zdraveni n obrajii rotunzi i palizi.

RAO INTERNATIONAL PUBLISHING ttM


Seria Opere XX"

COMPANY S.A.

Roger Martin du GARD Antoine de SAINT-EXUPERY Albert CAMUS AlbertCAMUS Andrf MALRAUX Andrf MALRAUX Andrf MALRAUX Andr6 MALRAUX Franz KAFKA Familia Thibault (3 voi.) Citadela Strinul, Ciuma, Cderea, Exilul i mpria Faa si reversul, Nunta, Mitul lui Sisif, Omul revoltat, Vara Condiia uman Sperana Antimemorii I Oglinda limburilor AntimemorU II Frnghia i oarecii Procesul

Succese Internationale de ultim or


P.D. JAMES RobertTINE Paul ERDMAN LouisBOZON Victor OSTROVSKY William DIEHL John SAUL Joseph AMIEL Colin FORBES Simon WIESENTHAL Colin FORBES John GRISHAM AlistairMACLEAN AlistairMACLEAN Gdrard MAJAX Marcia MULLER Mano PUZO Herman WEISS Jeffrey ARCHER John SAUL RidleyPEARSON A.E. van VOGT Andrei AMALRIK John GRISHAM

Gustul morii Pururea ttnr Filiera elveian Femeia vieii meleMariene Leul din Iudeea Fiina rului Umbr Dovada Operaiunea Shockwave" Calea speranei Crucea de foc Firma Operaiunea Seawitch Teroare la Amsterdam Magicienii Trofee i lucruri moarte Arena sumbr Operaiunea Jessica Nici un ban n plus, nici un ban n minus Protectorul Prbuirea Imperiul marelui judector Rasputin Cazul Pelican

Robert GUILLAIN Lawrence SANDERS John GRISHAM Marcia MULLER A.E.vanVOGT TedALLBEURY P.D. JAMES Laura HASTINGS Lawrence SANDERS Jeffrey ARCHER Paul ERDMAN Colin FORBES P.D. JAMES AnthonyMANCINI A.E.vanVOGT James WHITAKER Joseph WAMBAUGH Joseph WAMBAUGH John GRISHAM John SAUL P.D. JAMES Jeffrey ARCHER Julie GARWOOD ' James BlairLOVELL Nelson DEMILLE
Sorge Secretul lui McNalfy ...i vreme e ca s ucizi Lupul din umbr Destinaia Univers Arat-mi un erou Planuri i dorine Secretul oimului Reversul medaliei O chestiune de onoare Ultimele zile ale Americii Cacealmaua Moartea unui expert Naa Cartea lui van Vogt Diana vs. Charles Nopile fugarului Execuia Clientul Creatura O moarte ciudat Primul ntre egali Johanna Anastasia Coasta de aur

Cheryl BIGGS Jaymi CRISTOL Unda GUSS Susan KYLE Laura JORD AN

Colecia LoveStory"
Tradiii de familie Trei dorine Anotimpuri Escapada Trandafiri In zori

O 1 APR 2004 * 2 APR 2004 ) APR 2004 15. Juni 200< 5CT Juli 2004
*.*****

am
W'2
Pentru a obine oricare din aceste cri trimitei comanda dumneavoastr pe adresa Bucureti CP. 37-l98. Comandnd 1 carte beneficiai de gratuitatea transportului 2 cri beneficiai de 10 % reducere i de gratuitatea transportului de la 3 cri n sus beneficiai de 15 % reducere i de gratuitatea transportului, devenind membru al Clubului Crii RAO,

primul Club al Crii din Romania.