Sunteți pe pagina 1din 214

TICLOSUL SEDUCTOR

Christina Lauren
CAPITOLUL 1
Tata spunea ntotdeauna c poi nva jobul pe care l vrei
urmrind, clip de clip, felul n care cineva ndeplinete profesia
respectiv.
Ca s obii jobul din vrf, trebuie s ncepi de la baz, mi-a zis el.
S devii persoana fr de care directorul executiv nu poate tri. S fii
mna lui dreapt. Cunoate lumea lor i te vor racola n secunda n
care i-ai luat diploma.
Devenisem de nenlocuit. i, fr ndoial, devenisem Mna
Dreapt. Dar n cazul de fa, eram mna dreapt care, n cele mai
multe zile, voia s plesneasc faa aia afurisit.
eful meu, Bennett Ryan. Ticlosul seductor.
Stomacul mi se strngea ghem numai cnd m gndeam la el: nalt,
superb i complet mrav. Era cel mai ncrezut i mai afectat netrebnic
pe care-l cunoscusem vreodat. Auzisem toate celelalte femei din
birou brfind despre escapadele lui i m ntrebam dac un chip
frumos era tot ce-i trebuie. Dar tata mai spunea i c o s-i dai seama
foarte curnd, n via, c frumuseea e doar la suprafa, pe cnd
urciunea e pn la os. mi luasem i eu poria, mai mult dect
ndestultoare, de brbai nemernici n ultimii civa ani, m
ncurcasem cu vreo civa n liceu i la colegiu. Dar sta i ntrecuse pe
toi.
Ei, salutare domnioar Mills!
Domnul Ryan sttea n pragul biroului meu, care servea drept
antecamer pentru al lui. Vocea i era numai miere, dar efectul era
exact pe dos... ca mierea lsat s nghee i s crape pe ngheat.
Dup ce-mi vrsasem ap pe telefon, mi scpasem cerceii n coul
de gunoi, maina mi fusese lovit n spate pe autostrada interstatal i
fusesem nevoit s atept poliitii, care veniser s ne spun ceea ce
amndoi tiam deja c era vina celuilalt tip , ultimul lucru de care
aveam nevoie n dimineaa aceea era un domn Ryan acru.
1

Ce ghinion pentru mine c nu venise cu alt gust.


I-am oferit obinuitul meu:
Bun dimineaa, domnule Ryan, spernd c mi va da i el, n
schimb, obinuitul salut printr-o nclinare scurt a capului.
Dar cnd am ncercat s trec pe lng el, a murmurat:
Zu? Diminea, domnioar Mills? Ce or e n mica dumitale
lume?
M-am oprit i i-am nfruntat privirea glacial. Era mai nalt dect
mine cu mai bine de douzeci de centimetri i, nainte s lucrez pentru
el, nu m simisem niciodat att de scund. Lucram pentru Ryan
Media Group de ase ani. Dar, de cnd el se ntorsese la afacerea
familiei, n urm cu nou luni, m apucasem s port tocuri pe care
obinuiam s le consider catalige de circ, numai ca s-l pot privi ct de
ct la nivelul ochilor. Chiar i aa, tot trebuia s-mi las capul pe spate
ca s m uit la el, iar el n mod clar se delecta cu asta, dup cum i
strluceau ochii de culoarea alunei.
Am avut o diminea cam dezastruoas. N-o s se mai ntmple,
am rspuns, uurat c mi stpnisem tremurul din voce.
Niciodat nu ntrziasem, nici mcar o dat, dar l-am lsat s fac
tapaj de data asta. Am reuit s m strecor pe lng el, s-mi pun
poeta i haina n dulapul meu i s-mi pornesc calculatorul, ncercam
s m port de parc n-ar fi rmas n u, urmrindu-mi fiecare micare.
Diminea dezastruoas este o descriere chiar potrivit pentru
ceea ce a trebuit s rezolv eu n absena ta. Am vorbit personal cu Alex
Schaffer ca s aplanez faptul c nu primise contractele semnate cnd i
se promiseser: la nou dimineaa, ora Coastei de Est. A trebuit s-o sun
personal pe Madeline Beaumont ca s-o anun c, de fapt, noi o s
continum cu proiectul dup cum am stabilit. Cu alte cuvinte, i-am
fcut treaba, i am facut-o i pe a mea, n dimineaa asta. Sigur, chiar i
cu o diminea dezastruoas poi ajunge la opt, nu? Unii dintre noi se
trezesc i ncep lucrul nainte de gustarea de diminea.
M-am uitat la el, se burzuluia la mine, se uita urt, cu braele
ncruciate peste pieptul lui larg i toate acestea numai pentru c
ntrziasem o or. Mi-am ntors privirea, foarte grijulie s nu m holbez
la modul n care costumul lui de culoare nchis, bine croit, i se ntindea
2

pe umeri. Fcusem greeala de a vizita sala de sport a hotelului, la un


congres n prima lun de cnd lucram mpreun, i am intrat ca s-l
gsesc asudat i cu bustul gol lng banda de alergat. Avea o fa
pentru care orice model masculin ar fi fost gata s ucid i un pr
incredibil, cum nu mai vzusem vreodat la un brbat. Rvit, de
parc tocmai i-ar fi tras-o. Aa i-l descriau fetele de la parter i,
potrivit lor, i ctigase pe merit titlul sta. Imaginea lui tergndu-i
pieptul cu tricoul mi rmsese ntiprit n creier.
Bineneles, a trebuit s-o strice deschiznd gura: M bucur s te vd
acordnd n sfrit interes condiiei tale fizice, domnioar Mills.
Mgar.
mi pare ru, domnule Ryan, am spus cu o uoar not tioas n
glas. neleg povara cu care te-am ncrcat, obligndu-te s foloseti
faxul i s rspunzi la telefon. Cum am mai spus, n-o s se mai
ntmple.
Ai dreptate, n-o s se mai ntmple, rspunse el, cu acelai
zmbet ncrezut.
Dac i-ar fi inut gura nchis, ar fi fost perfect. O bucat de band
adeziv ar fi rezolvat problema. Aveam o rol n biroul meu, pe care
din cnd n cnd o scoteam i o mngiam, spernd c ntr-o bun zi
am s-o pot folosi cum trebuie.
i doar ca s nu las acest incident s-i ias din minte, mi-ar
plcea s vd rapoartele complete despre proiectele Schaffer, Colton i
Beaumont pe biroul meu, pn la ora cinci. i apoi o s compensezi ora
pierdut n dimineaa asta fcnd o simulare de prezentare a
raportului Papadakis pentru mine, n sala de conferine, la ase. Dac o
s reueti cu raportul sta, o s-mi dovedeti c tii ce mama naibii
faci.
Am fcut ochii mari, privindu-l cum face stnga-mprejur, trntind
ua biroului. tia foarte bine c eram nainte de termen cu proiectul
sta, care de asemenea mi servea ca tez pentru MBA. Mai aveam
nc nite luni la dispoziie ca s-mi termin slide-urile, odat ce
contractele aveau s fie semnate... fiindc nu erau nici mcar nu
fuseser schiate pe de-a-ntregul. Acum, cu toate pe capul meu, el voia
s-i pregtesc o simulare de prezentare n... M-am uitat la ceas.
3

Grozav, n apte ore i jumtate, dac sream peste masa de prnz. Am


deschis fiierul Papadakis i m-am adncit n lucru.
***
Cnd toat lumea ncepuse s se strecoare afar, pentru prnz, eu
am rmas intuit n scaunul biroului, cu o cafea i o pung de fructe
uscate pe care o cumprasem de la un automat. n mod normal, mi-a
fi adus mncare gtit sau a fi plecat cu ceilali interni s-mi iau ceva,
dar azi timpul nu era de partea mea. Am auzit ua biroului
deschizndu-se i mi-am ridicat capul, zmbind, n timp ce intra Sara
Dillon. Sara era n acelai program de stagiatur pentru MBA la Ryan
Media Group ca i mine, dei ea lucra la contabilitate.
Gata de prnz? m-a ntrebat.
Va trebui s sar peste. Asta-i o zi de iad.
I-am aruncat o privire spsit, iar zmbetul ei se prefcu n rnjet.
Zi de iad sau ef de iad?
Se aez pe colul biroului meu.
Am auzit c l-au apucat pandaliile i a fcut glgie n dimineaa
asta.
I-am rspuns cu o privire sugestiv. Sara nu lucra pentru el, dar tia
totul despre Bennett Ryan. Ca fiul cel mai mic al fondatorului
companiei, Elliott Ryan, i cu un notoriu temperament exploziv, era o
legend vie n cldire.
i dac a fi n dublu exemplar, tot n-a fi n stare s termin asta
la timp.
Eti sigur c nu vrei s-i aduc ceva?
Ochii ei se ndreptar spre biroul lui.
Vreun uciga pltit? Nite ap sfinit?
Am izbucnit n rs.
M descurc.
Sara zmbi i iei din birou. Tocmai busem i ultimul strop de
cafea cnd m-am aplecat, observnd c mi se dusese un fir la ciorap.
i colac peste pupz, am nceput eu, auzind-o pe Sara
ntorcndu-se, deja i-am agat pe tia. De fapt, dac te duci undeva
unde se gsete ciocolat, adu-mi vreo douzeci de kile, ca s mnnc
4

pn-mi trece suprarea, mai trziu,


Mi-am ridicat ochii i am descoperit c nu Sara sttea n faa mea.
Obrajii mi s-au aprins imediat i mi-am tras grbit fusta la loc.
mi cer scuze, domnule Ryan, eu...
Domnioar Mills, de vreme ce tu i celelalte asistente de birou
avei destul timp s discutai despre lenjeria problematic, pe lng
strngerea materialelor pentru prezentarea Papadakis, mai am nevoie
s cobori pn la biroul lui Willis i s recuperezi analiza de pia i
segmentarea pentru Beaumont.
i ndrept cravata, privindu-i reflexia n fereastra mea.
Crezi c poi face asta?
Adic tocmai m numise asistent de birou? Desigur, ca parte din
stagiatura mea, adesea fceam i unele treburi elementare de
secretariat pentru el, dar tia al naibii de bine c lucrasem pentru
compania asta timp de muli ani pn primisem o burs J. T. Miller la
Universitatea Northwestern. Mai aveam doar patru luni pn mi
obineam diploma n afaceri.
S-mi iau diploma i s ies naibii de sub efia ta, am gndit eu. Miam ridicat ochii i i-am ntlnit privirea arztoare.
Cu mult plcere o s-o ntreb pe Sam dac a...
Nu era o sugestie, mi tie el vorba. A vrea s le iei tu.
M fix un moment cu maxilarul strns, nainte de a face stngamprejur i a se npusti napoi n biroul lui, nchiznd ua cu nervozitate
dup el.
Care dracu era problema lui? Chiar era necesar s trnteasc uile
ca un adolescent? Mi-am nfcat jacheta de pe speteaza scaunului i
am pornit spre filiala noastr, la cteva cldiri distan.
Cnd m-am ntors, am btut la ua lui, dar n-am primit niciun
rspuns. Am ncercat clana. Era ncuiat. Probabil facea una scurt de
dup-amiaz cu vreo prines a conturilor de economii, n timp ce eu
alergam prin Chicago ca o znatic. Am vrt dosarul de carton prin
fanta de coresponden, spernd c hrtiile s-au mprtiat peste tot i
c va trebui s se aplece i s le sorteze singur. S se nvee minte.
Chiar mi plcea s mi-l imaginez n genunchi pe podea, adunnd
documentele risipite. Totui, cunoscndu-l, avea s m cheme pe mine
5

n cuca aia steril ca s fac curat, n timp ce el va privi.


Patru ore mai trziu, aveam toate actualizrile fcute, slide-urile n
mare parte n ordine i aproape rdeam isteric de ct de oribil fusese
ziua. M-am surprins urzind o foarte sngeroas i bine ticluit
asasinare a putiului de la Biroul de copiat acte. O treab simpl, atta
cerusem. S fac nite copii, s lege nite chestii. Ar fi trebuit s fie
floare la ureche. S intru i s ies. Dar nu. A durat dou ceasuri.
Am alergat pe culoarul ntunecat al cldirii acum goale, innd n
brae, la grmad, materialele de prezentare i m-am uitat la ceas.
ase i douzeci. Domnul Ryan avea s-mi tbceasc fundul,
ntrziasem douzeci de minute. Dup cum mi dovedise n dimineaa
asta, ura ntrzierile. ntrziat era un cuvnt care nu se gsea n
Dicionarul Tmpitului Bennett Ryan. Laolalt cu comptimire,
buntate, nelegere, pauz de prnz sau mulumesc.
Aa c iat-m, alergnd pe holurile pustii n pantofii mei italieneti
ca nite catalige, gonind spre clu.
Respir, Chloe. El poate adulmeca frica.
Cnd m-am apropiat de sala de conferine, am ncercat s-mi
domolesc respiraia i am ncetinit la pas de plimbare. O lumin blnd
ieea pe sub ua nchis. Cu siguran era nuntru, ateptndu-m. Cu
grij, am ncercat s-mi netezesc prul i hainele, aranjnd vraful de
documente din brae. Trgnd adnc aer n piept, am btut la u.
Intr.
Am pit n spaiul generos luminat. Sala de conferine era imens;
un perete era, din podea pn-n tavan, tot numai ferestre care ofereau
o privelite minunat asupra centrului oraului Chicago, de la etajele
optsprezece n sus. nserarea ntunecase cerul, afar, iar zgrie-norii
mpestriau orizontul cu ferestrele lor luminate. n mijlocul ncperii
trona o masiv mas de conferin, iar n capul mesei, cu faa spre
mine, sttea domnul Ryan.
mi cer iertare, domnule Ryan, am zis cu vocea tremurtoare din
pricina respiraiei nc gfite. Printatul a durat...
M-am oprit. Scuzele n-aveau s m-ajute, n situaia mea. i, de
altfel, n-aveam de gnd s-l las s dea vina pe mine pentru ceva asupra
cruia nu aveam niciun control. Putea s m pupe-n fund. Cu noul meu
6

curaj n funciune, mi-am ridicat brbia i m-am apropiat de locul unde


sttea.
Fr s m uit n ochii lui, am cutat printre hrtii i am aezat o
copie a prezentrii pe mas, ntre noi.
Gata, pot s ncep?
Nu mi-a rspuns, ochii lui sfredelindu-mi faada de bravur. Mi-ar fi
fost mult mai uor dac el n-ar fi fost superb. n schimb, a fcut un gest
spre materialele din faa lui, ndemnndu-m s continui.
Mi-am dres glasul i mi-am nceput prezentarea. n timp ce am
trecut n revist diversele aspecte ale proiectului, el a rmas tcut,
uitndu-se atent la copia lui. De ce era att de calm? Crizelor lui de
nervi le puteam face fa. Dar tcerii steia sinistre? Era tulburtor.
M aplecasem peste mas, artnd ctre un set de grafice, cnd sa ntmplat.
Termenul lor pentru primul eveniment e puin ambi...
M-am poticnit n mijlocul propoziiei, cu respiraia tiat. Mna lui
s-a lipit blnd de spatele meu, sub talie, apoi a cobort, odihnindu-se
pe rotunjimile fundului meu. n nou luni de cnd lucram pentru el, nu
m atinsese niciodat intenionat.
Iar atingerea asta de acum era foarte intenionat.
Cldura minii lui m ardea prin fust, pe piele. Toi muchii din
corpul meu s-au ncordat i mi-am simit interiorul lichefiindu-se. Ce
naiba facea? Creierul meu striga la mine s-i dau peste mn, s-i spun
s nu m mai ating niciodat, dar corpul meu avea alte idei. Sfrcurile
mi s-au rzvrtit i am strns din dini, drept rspuns. Sfrcuri
trdtoare.
n timp ce inima mi btea gata s-mi sparg pieptul, cel puin o
jumtate de minut s-a scurs fr ca vreunul dintre noi s spun ceva,
mna lui micndu-se mai departe, spre coapsa mea, mngind.
Respiraiile noastre i vuietul nfundat al oraului de dedesubt erau
singurele sunete din aerul neclintit al slii de conferine.
ntoarce-te, domnioar Mills.
Vocea lui linitit a rupt tcerea i mi-am ndreptat spatele, cu ochii
aintii nainte. ncet, m-am ntors, mna lui lunecnd uor peste mine
i ajungnd pe coaps. Simeam cum mi mngie coapsele cu palma
7

rsfirat, apoi cum mi atinge cu degetul mare, apsat, pielea delicat a


pntecelui. Mi-am cobort privirea spre ochii lui, care se uitau intens la
mine.
i vedeam pieptul ridicndu-se i cobornd, fiecare respiraie
devenind mai adnc dect cea de dinainte. Un muchi i se zbtea pe
brbia ferm i, n timp ce degetul mare ncepuse s se plimbe,
alunecnd ncet nainte i-napoi, ochii lui nu se dezlipeau dintr-ai mei.
M ateptase s-l opresc; fusese destul timp ca s-l fi mpins la o parte
sau pur i simplu s m fi ntors i s fi plecat. Dar eu aveam prea multe
sentimente de lmurit nainte s pot reaciona. Nu m mai simisem
niciodat astfel i nu m ateptasem n veci s simt aa ceva pentru el.
mi venea s-i dau o palm i apoi s-l trag spre mine de guler i s-l
ling pe gt.
La ce te gndeti? opti el, cu ochii deopotriv zeflemitori i
ngrijorai.
nc ncerc s aflu.
Cu ochii aceia nc fixai ntr-ai mei, ncepu s-i coboare mai mult
mna. Degetele lui alunecar pe coapsa mea, pn la marginea fustei.
Apoi urc mna, astfel nct vrfurile degetelor ajunser pe breteaua
portjartierului, pe marginea de dantel a unuia dintre ciorapi, pn la
jumtatea coapsei. Un deget se strecur pe sub materialul subire i l
trase puin n jos. Mi-am inut rsuflarea, simind deodat c m
topeam.
Cum i puteam da voie corpului meu s reacioneze aa? nc mi
mai venea s-l plmuiesc, dar acum, mai mult dect asta, voiam ca el
s continue. Durerea surd dintre picioare cretea din ce n ce mai
tare. El ajunse la marginea chiloilor i i vr degetele dedesubt. L-am
simit alunecnd pe pielea mea i atingndu-mi n trecere clitorisul,
nainte s-i mping degetul n mine, iar eu mi-am mucat buza
ncercnd, far succes, s-mi nbu geamtul. Cnd mi-am cobort
ochii spre el, broboane de sudoare i aprusem pe frunte.
Futu-i, mri linitit. Eti ud.
Ochii i se nchiser i pru prins n aceeai lupt interioar n care
eram i eu. Am aruncat o privire spre poala lui i l-am vzut
ncordndu-se sub estura subire a pantalonilor. Fr s-i deschid
8

ochii, i retrase degetul i strnse n pumn dantela subire a chiloilor


mei. Tremura cnd i ridic privirea spre ochii mei, cu o expresie clar
de furie. Dintr-o micare i rupse, sfierea esturii rsunnd cu ecou
n linitea din jur.
M apuc brutal de olduri, ridicndu-m pe masa rece i
desfcndu-mi picioarele n faa lui. Am scos un geamt involuntar
cnd degetele lui s-au ntors, strecurndu-se ntre picioarele mele i
intrnd din nou n mine. l dispreuiam pe brbatul acela ntr-un mod
deosebit de intens, dar corpul meu m trdase; tnjeam mai mult dup
ceea ce-mi facea. i s fie al naibii dac nu era bun la asta. Atingerile lui
nu erau cele blnde i afectuoase cu care fusesem obinuit. Aici
aveam de-a face cu un brbat obinuit s obin ce voia i, dup cum
se vedea n clipa asta, ceea ce voia eram eu. Capul mi czu ntr-o parte
i m-am lsat pe spate, sprijinindu-m n coate, simind iminentul
orgasm apropiindu-se vertiginos.
Spre totala mea dezndejde, chiar am scncit.
Oh, te rog.
El se opri, trgndu-i degetele napoi i strngndu-le n pumn, n
faa lui. M-am ridicat, l-am nfcat de cravata de mtase i i-am tras
gura spre a mea. Buzele lui, la atingere, erau la fel de perfecte precum
artau, ferme i netede. Nu mai fusesem niciodat srutat de cineva
care n mod clar cunotea absolut toate poziiile i ptrunderile i
micrile de tachinare care s m fac s-mi pierd complet capul.
I-am mucat buza de jos, n timp ce minile mi acionau grbite n
partea din fa a pantalonilor lui, desfcndu-i cu un plesnet cureaua
din cataram.
Ar fi mai bine s termini ceea ce ai nceput.
El scoase un sunet jos, ca un geamt de furie, din adncul gtlejului
i mi apuc bluza n mini, desfcnd-o brusc, rupndu-i nasturii de
argint, care se rostogolir pe lunga mas de conferine.
i plimb minile pe coastele mele i peste sni, degetele mari
lunecnd nainte i napoi pe sfrcurile mele ntrite, privirea ochilor
negri aintindu-m tot timpul sta. Avea mini mari i brutale pn la
limita durerii, dar, n loc s tresar sau s dau napoi, mi-am mpins snii
n palmele lui, dorindu-mi mai mult i mai dur.
9

El gemu, ncordndu-i degetele. mi trecu prin minte c m-a


putea nvinei i, pentru un moment dement, am sperat c-o voi face.
Voiam o cale de a-mi aminti de senzaia asta, de a fi absolut sigur pe
ceea ce i dorea trupul meu, complet desctuat.
El se aplec, apropiindu-se ct s-mi mute umrul, optindu-mi:
M ai.
Prndu-mi-se c nu-s destul de aproape, m-am grbit spre
fermoarul lui, dndu-i jos pantalonii i boxerii, pn la podea. I-am
strns cu putere mdularul, simindu-l pulsnd n palma mea.
Modul n care-mi uier numele de familie Mills ar fi trebuit s
strneasc n mine o und de furie, dar n clipa aceea nu mai simeam
dect un singur lucru: dorin sexual pur i autentic. Mi-a ridicat
fusta pe coapse i m-a mpins pe spate, pe masa de conferine. Pn s
scot un cuvnt, mi-a prins gleznele, i-a apucat penisul i a fcut un pas
nainte, mplntndu-l adnc n mine.
N-am putut nici mcar s m oripilez de geamtul puternic pe care
l-am slobozit extazul de a-l simi ntrecea orice.
Ce-i asta? uier el printre dini, plesnindu-i bazinul de coapsele
mele, mpingndu-se mai adnc. Nu i-a mai tras-o nimeni aa, este? Nai mai fi att de provocatoare, dac te-ai fi futut cum trebuie.
Cine se credea sta? i de ce naiba m excita att de tare c avea
dreptate? Nu fcusem sex niciodat n alt loc dect n pat i nu m
simisem niciodat aa.
Am avut i partide mai bune.
El rse, linitit i zeflemitor.
Uit-te la mine.
Nu.
i-o scoase exact cnd eram gata de orgasm. La nceput, am crezut
c ntr-adevr o s m lase aa, dar m-a prins de brae i m-a ridicat de
pe mas, apsndu-i buzele de ale mele.
Uit-te la mine, zise din nou.
i, n sfrit, fiindc nu mai era n mine, am putut. El a clipit o dat,
ncet, lungile-i gene negre atingndu-i obrazul, apoi a zis:
Roag-m s te aduc la orgasm.
Tonul cu care a spus-o era cu totul nelalocul lui. A fost aproape o
10

ntrebare, dar cuvintele fuseser exact ca el de-a dreptul ticloase.


Voiam s m aduc la orgasm. Mai mult ca orice. Dar s m ia naiba
dac i-a fi cerut vreodat aa ceva.
Mi-am cobort vocea i m-am uitat lung la el.
Eti un nemernic, domnule Ryan.
Zmbetul lui mi spuse c indiferent ce dorise de la mine, obinuse.
mi venea s-i trag un genunchi n boae, dar atunci n-a mai fi primit
ceea ce voiam cu adevrat.
Spune te rog, domnioar Mills.
Te rog, du-te dracului.
Urmtorul lucru pe care l-am simit a fost geamul rece al ferestrei
pe sni i am gemut la contrastul subit de temperatur dintre acesta i
pielea mea. Eu dogoream; fiecare prticic din mine voia s-i simt
atingerea brut.
Mcar eti consecvent, mi mri el la ureche, nainte de a-mi
muca umrul.
M lovi peste picioare.
Desf picioarele.
Mi-am deprtat picioarele i, fr ezitare, mi-a cuprins coapsele cu
minile nainte de a se nfige iar n mine.
i place frigul?
Da.
Prefcut i dezmat mic. i place s fii privit, nu-i aa?
murmur el, lundu-mi lobul urechii ntre dini. i place c tot oraul
Chicago i poate ridica privirea, aici, s vad cum eti futut i cum
savurezi fiecare secund, cu ele tale frumoase lipite de geam.
Nu mai vorbi, strici totul.
Dei nu strica nimic. Nici mcar pe-aproape. Vocea lui bolovnoas
avea un efect pervers asupra mea.
ns el doar a rs n urechea mea i probabil a observat cum m-am
nfiorat auzindu-l.
Vrei s te vad lumea cum ajungi la orgasm?
Am gemut drept rspuns, incapabil s articulez cuvintele printre
repetatele ptrunderi n mine, care m lipeau i mai mult de geam.
Spune-o. Vrei s ai orgasm, domnioar Mills? Rspunde-mi,
11

altminteri m opresc i te fac s mi-o sugi, uier el, penetrndu-m


din ce n ce mai adnc, cu fiecare mpingere.
Partea din mine care-l ura se dizolvase ca zahrul pe limba mea, iar
partea care voia tot ce avea el s-mi dea cretea, fierbinte i
nesioas.
Doar spune-mi.
Se aplec peste mine, mi supse lobul urechii ntre buze, apoi l
muc scurt i tare.
Promit c-o s i-l dau.
Te rog, am zis eu, nchiznd ochii, ca s ignor orice altceva i doar
s-l simt. Te rog. Da.
M cuprinse cu o mn, trecndu-i vrful degetelor peste clitorisul
meu, apsnd exact ct trebuie, n ritmul perfect. I-am putut simi
zmbetul lipit de ceafa mea, iar cnd a deschis gura i a apsat cu dinii
n pielea mea, am explodat. Cldura mi s-a rspndit pe ira spinrii, n
jurul oldurilor i ntre picioare, spasmul aruncndu-m napoi n el.
Am izbit cu minile sticla, ntregul trup cutremurndu-se de orgasmul
care se descrcase n mine, lsndu-m gfind dup aer. Cnd n
sfrit s-a domolit, el a ieit i m-a ntors cu faa la el, aplecndu-i
capul ca s-mi sug nti gtul, apoi brbia, apoi buza de jos.
Spune mulumesc, opti el.
Mi-am nfipt minile n prul lui i am tras cu putere, spernd s
smulg o oarecare reacie de la el, voind s m conving dac era stpn
pe el sau i fcea iluzii. Ce facem?
El gemu, lsndu-se n minile mele i srutndu-m n sus i-n jos
pe gt, apsndu-i penisul erect n abdomenul meu.
Acum, f-m s m simt bine.
I-am dat drumul cu o mn pe care mi-am cobort-o pe mdularul
lui i am nceput s i-l frmnt. Era greu i lung i perfect n palma mea.
Am vrut s i-o spun, dar afurisit s fiu dac l-a fi lsat vreodat s tie
ct de grozav mi se prea. n loc de asta, m-am ferit de buzele lui,
uitndu-m fix la el cu ochii ntredeschii.
O s te fac s-i dai drumul cu atta for, nct o s uii c se
presupune c ai fi cel mai mare nemernic din lume, am gemut eu,
lsndu-m s alunec pe geam n jos, nainte de a-i lua, ncet, tot
12

mdularul n gur, micndu-l nainte i napoi n gtlejul meu.


El se ncord i scoase un geamt adnc. Mi-am ridicat privirea spre
el, vzndu-l cu palmele i fruntea lipite de geam i ochii strns nchii.
Prea vulnerabil i arta superb n abandonul lui.
Dar nu era vulnerabil. Era cel mai mare ticlos de pe planet, iar eu
eram n genunchi n faa lui.
Aa c n loc s-i dau ceea ce tiam c voia, m-am ridicat, mi-am
ntins fusta la loc i m-am uitat n ochii lui. Era mai simplu acum, fr
s-l ating i s m fac s simt lucruri pe care nu era treaba lui s mi le
fac.
Secundele treceau fr ca vreunul dintre noi s-i mute privirea.
Ce dracu-i nchipui c faci? scrni el. Treci n genunchi i
deschide gura.
Nici nu m gndesc.
Mi-am strns n jurul corpului bluza fr nasturi i am plecat,
rugndu-m ca genunchii moi s nu m trdeze.
nfcndu-mi geanta de pe biroul meu, mi-am pus jacheta,
ncercnd disperat s-i nchei unicul nasture cu degetele mele
tremurtoare. Domnul Ryan nc nu ieise i am fugit spre lift,
rugndu-m fierbinte s ajung acolo nainte s fiu nevoit s-l mai vd
la fa.
Nu mi-am dat voie nici mcar s m gndesc la ce se ntmplase,
pn ce n-am fost afar. l lsasem s mi-o trag, s-mi strneasc
orgasmul cel mai grozav din viaa mea i apoi l prsisem cu pantalonii
n jurul gleznelor, n sala de conferine, cu cel mai grav caz de testicule
congestionate cunoscut vreodat de vreun brbat. Dac asta ar fi fost
viaa altcuiva, i-a fi aplaudat victoria din tot sufletul. Pcat c nu era.
La dracu.
Uile s-au deschis i am intrat n cabin, apsnd grbit butonul i
urmrind fiecare etaj n ordine descresctoare. De ndat ce liftul a
ajuns la parter, am srit din lift i-am strbtut holul n fug. Parc am
auzit gardianul spunnd ceva despre lucrul peste program, dar i-am
fcut cu mna i am trecut n goan pe lng el.
La fiecare pas, durerea dintre picioare mi amintea ntmplrile din
ultima or. Cnd am ajuns la main, am descuiat-o cu telecomanda,
13

am deschis portiera i m-am prbuit n sigurana scaunului de piele.


M-am privit n oglinda retrovizoare.
Ce mama dracului a fost asta?
CAPITOLUL 2
Cristoase. Sunt terminat.
M holbez la tavanul din camera mea de cnd m-am trezit, acum
treizeci de minute. Creierul: vraite. Scula: beton.
Ei bine, beton din nou.
M-am ncruntat la tavan. Indiferent de cte ori m-am masturbat
dup ce tipa m-a lsat, seara trecut, prea s nu mai treac niciodat.
i, cu toate c nu crezusem c-ar fi posibil, era mai ru dect n sutele
de alte di cnd m trezisem aa. Pentru c, de data asta, tiam ce-mi
lipsea. i nici mcar nu m lsase s-mi dau drumul.
Nou luni. Nou afurisite de luni de zmeu nlat dimineaa, de luat
la frecat i nesfrite fantezii despre o femeie pe care nici mcar n-o
voiam. Bine, asta nu era ntru totul adevrat. O voiam. O voiam mai
tare dect pe orice alt femeie pe care o vzusem vreodat. Problema
cea mare era c o i uram, totodat.
i ea m ura. Vreau s spun, m ura de-a binelea. n toi cei treizeci
i unu de ani ai mei, nu mai ntlnisem pe cineva care s m strneasc
n asemenea hal ca domnioara Mills.
Numai numele ei mi fcea mdularul s zvcneasc. Trdtor
norocit. M-am uitat lung n locul unde nlasem cortul din cearaf.
Apendicele sta prost m vrse n rahatul sta, n primul rnd. Mi-am
trecut palmele peste fa i m-am ridicat.
De ce nu mi-l puteam ine n pantaloni? Reuisem aproape un an. i
mersese. Pstrasem distana, o fcusem pe durul, la naiba, chiar i eu
a recunoate c fusesem un nemernic. i apoi am pierdut, pur i
simplu. Nu a fost nevoie dect de un moment, n camera aceea
linitit, cu mirosul ei de jur mprejur i fusta aia afurisit, cu fundul ei
n faa mea. Am clacat.
Am fost sigur c, dac i-o puneam o singur dat, avea s fie
dezamgitor i pofta avea s dispar. Dar acum iat-m, n patul meu,
14

cu penisul n erecie, de parc nu mai ejaculasem de cteva luni. M-am


uitat la ceas i nu trecuser dect patru ore.
Am fcut un du rapid, frecndu-m fr mil ca i cnd a fi vrut s
nltur orice urm rmas de la ea din seara trecut. Asta va trebui s
nceteze, trebuie s nceteze. Bennett Ryan nu se purta ca vreun
adolescent excitat i cu siguran nu m destrblam n biroul meu.
Ultimul lucru de care aveam nevoie era o femeie ca scaiul, care s
strice tot. Nu-i puteam permite domnioarei Mills s aib aceast
putere asupra mea.
Totul era cu mult mai bine nainte s fi tiut ce-mi lipsea. Cci,
orict de oribil fusese, acum era de un milion de ori mai ru.
***
M ndreptam spre biroul meu cnd a intrat ea. Dup cum plecase
seara trecut, practic zbughind-o pe u, mi nchipuisem c m
atepta unul din dou scenarii. Fie avea s-mi fac ochi dulci,
gndindu-se c seara trecut a nsemnat ceva, c noi am nsemnat
ceva. Fie avea s m zdrobeasc.
Dac se ducea vorba despre ceea ce fcuserm, nu doar c-a fi
putut s-mi pierd slujba, dar a fi putut pierde i toat munca mea de
pn acum. i totui, orict de tare o uram, n-o puteam vedea fcnd
aa ceva. Dac aflasem un lucru sigur despre ea, acela a fost c e de
ncredere i loial. Poate c era o scorpie nesuferit, dar nu credeam c
m-ar fi aruncat n groapa cu lei. Lucrase pentru Ryan Media Group nc
din colegiu i devenise un pion important n companie pe merit. Acum
mai erau cteva luni pn-i obinea diploma de master i trebuia s
aib o ofert de joburi dup ce urma s termine, n niciun caz nu ar fi
periclitat asta.
Dar afurisit s fiu dac nu m-a ignorat cu desvrire. A intrat
mbrcat ntr-un trenci lung pn la genunchi. Trenciul acoperea tot
ce avea pe dedesubt, dar i punea excelent n valoare picioarele alea
nemaipomenite.
Oh, la dracu. Dac purta pantofii ia, erau mari anse s... Nu, nu
rochia aia. Te rog, pentru numele lui Dumnezeu, nu rochia aia. tiam
sigur c era exclus s m stpnesc.
15

M-am uitat lung la ea, n timp ce i atrna haina n dulap i se


aeza la biroul ei.
Ei bine, s fie dracu-al dracu, femeia asta chiar era cea mai mare
atoare din lume.
Era rochia alb. Cu un decolteu adnc, care i accentua pielea fin
de pe gt i de pe clavicule, i materialul alb care se mula perfect pe
ele alea grozave, rochia era blestemul existenei mele, raiul i iadul
nvelite ntr-un ambalaj delicios.
i ajungea pn imediat sub genunchi i era cel mai sexy lucru pe
care-l vzusem vreodat. Nu era ctui de puin indecent, dar era
ceva n croial i n afurisitul la de alb virginal care m excita practic
toat ziua. i ntotdeauna i lsa prul desfcut cnd o purta. Una
dintre fanteziile mele recurente era s-i scot blestematele alea de
agrafe din pr nainte s i-l apuc umplndu-mi mna i s-o fut.
Doamne, m scotea din mini.
Cnd tot nu m-a bgat n seam, m-am ntors i m-am dus valvrtej
n biroul meu, trntind ua dup mine. De ce m afecta nc n halul
sta? Niciodat vreo persoan sau vreun fapt nu m distrsese de la
munc i o uram pentru c era prima care fcea lucrul sta.
Dar o parte din mine se delecta cu amintirea expresiei sale
triumftoare cnd se ntorsese i m lsase gfind i practic
implornd-o s mi-o sug. Fata avea o voin de fier.
Mi-am stpnit un rnjet i, n schimb, m-am concentrat pe ura
fa de ea.
Munc. Ar trebui s m concentrez doar asupra muncii i s ncetez
s m mai gndesc la ea. M-am dus la biroul meu i m-am aezat,
ncercnd s m gndesc la orice altceva dect la ct de fantastice
fuseser buzele alea n jurul mdularului meu, seara trecut.
Deloc constructiv, Bennett.
Mi-am deschis laptopul ca s-mi verific agenda pentru ziua de azi.
Agenda... o laie. Javra avea ultima versiune actualizat pe computerul
ei. S sperm c n-o s lipsesc de la nicio edin n dimineaa asta,
fiindc n-aveam de gnd s-o chem pe Criasa Zpezii aici dect dac ar
fi fost absolut necesar.
***
16

n timp ce m uitam peste o analiz, s-a auzit o btaie n u.


Intr, am strigat eu.
Un plic alb mi-a fost trntit pe mas. Mi-am ridicat ochii i am
vzut-o pe domnioara Mills uitndu-se la mine cu o sprncean
arcuit sfidtor. Fr vreo explicaie, s-a ntors i a ieit din birou.
M-am uitat dumnos la plic, panicat. De parc ar fi fost o scrisoare
oficial care detalia purtarea mea i indica intenia ei de a depune o
plngere penal pentru hruire. M ateptam s vd antetul i
semntura ei mzglit n josul paginii.
Dar nu m ateptam s vd o chitan de cumprturi de la un
magazin de haine online... pltit cu cardul de credit al companiei. Am
srit imediat de pe scaun i am ieit n fug din biroul meu, dup ea. Ea
se ndrepta spre scri. Bine. Eram la etajul al optsprezecelea i nimeni,
n afar poate de noi doi, nu folosea vreodat scrile. Puteam s urlu la
ea ct voiam i nimeni n-ar fi aflat.
Ua se nchise cu un zngnit greu, iar tocurile ei rsunau cu ecou
pe trepte n jos, naintea mea.
Domnioar Mills, unde dracului crezi c te duci?
Ea continu s mearg fr s se ntoarc.
Am rmas fr cafea, uier ea. Aa c, n calitate de asistent de
birou pentru tine, m duc pn la cafeneaua de la etajul paisprezece ca
s fac rost. Nu te pot lsa fr doza ta de cafein.
Cum putea fi cineva att de antipatic? Am prins-o din urm pe
palierul dintre etaje i am apucat-o de bra, mpingnd-o la perete. i-a
mijit ochii cu dispre la mine, cu dinii ncletai, ssind enervat. Am
fluturat chitana n faa ei, uitndu-m furibund la ea.
Ce e asta?
Ea cltin din cap.
tii, pentru un atoatetiutor pompos ca tine, eti chiar un ticlos
btut n cap, uneori. A, ce seamn? E o chitan.
Asta vd, am mrit printre dini, mototolind hrtia n pumnul
ncletat.
Am apsat vrful ascuit al hrtiei n pielea ei delicat, imediat
deasupra snilor, i am simit mdularul zvcnind cnd ea a tresrit i
ochii i s-au dilatat.
17

De ce cumperi haine cu cardul de credit al companiei?


Un nenorocit mi-a rupt bluza.
Ridic din umeri, apoi i aplec faa mai aproape de mine, optind:
i chiloii.
Ei, la dracu.
Am tras aer adnc pe nas i am aruncat hrtia pe jos, nclinndu-m
n fa i apsndu-mi buzele de ale ei, nfigndu-mi degetele n prul
ei, intuindu-i corpul de perete. Mdularul meu palpita pe abdomenul
ei i i-am simit mna imitnd-o pe a mea, apucndu-m de pr i
trgnd cu sete.
I-am tras rochia n sus pe coapse i am gemut n gura ei cnd
degetele au gsit nc o dat marginea de dantel a ciorapilor ei cu
portjartier. Fcea asta ca s m chinuiasc pe mine, trebuia s-o fac. Iam simit limba trecnd peste buzele mele, cnd cu vrful degetelor iam atins estura cald i umed a chiloilor. Am apucat strns de
material i am smucit violent.
F o comand pentru o alt pereche, atunci, am uierat i i-am
vrt limba printre buze, n gur.
Ea a gemut adnc cnd am nfipt dou degete n ea i, dac-i
posibil, era chiar mai ud dect fusese cu o sear n urm. Avem aici o
situaie serios dat peste cap. Ea se desprinse de buzele mele cu un
suspin, cnd am futut-o mai adnc cu degetele, degetul mare
trecndu-i viguros clitorisul cu micri circulare.
Scoate-i scula, a zis ea. Am nevoie s te simt n mine. Acum.
Mi-am ngustat ochii la ea, ncercnd s ascund efectul cuvintelor ei
asupra mea.
Spune te rog, domnioar Mills.
Acum, a zis ea, mai insistent.
Mai faci mult pe efa?
Ea-mi arunc o privire care ar fi nmuiat scula unui brbat mai slab
i am rs fr s vreau. Mills a putut s-i rein rsul.
E un lucru bun c m simt generos.
M-am ocupat rapid de curea i de pantaloni, nainte s-o ridic i smi mplnt scula cu for n ea. Cristoase, era nemaipomenit. Cea mai
bun senzaie. Asta m ajuta s-mi explic de ce nu mi-o putusem
18

scoate din minte i o voce luntric mi optea c a putea s nu m


satur niciodat de aa ceva.
La dracu, am mormit.
Ea a tresrit i am simit-o agndu-se strns n jurul meu, cu
respiraia ntretiat. A mucat de umrul sacoului meu i i-a ncolcit
picioarele n jurul meu, iar eu am nceput s m mic n ea viguros i
rapid, apsnd-o de perete. n orice clip ar fi putut intra cineva pe
scri i m-ar fi prins trgndu-i-o, dar nici c-mi psa. Aveam nevoie s
mi-o scot odat din sistem.
Ea i nl capul de pe umrul meu i ncepu s m mute de gt,
n sus, pn ajunse s-mi ia buza de jos ntre dini.
Aproape, gemu ea i i strnse picioarele n jurul meu ca s-o
ptrund mai adnc. Sunt aproape.
Perfect.
Mi-am ngropat faa n gtul i prul ei, ca s-mi nbu geamtul,
cnd am ejaculat puternic i brusc nuntrul ei, strngndu-i tare fesele
n mini. Ieind nainte ca ea s se mai poat freca de mine, am lsat-o
pe podea, pe picioare nesigure.
Ea m-a privit cu gura ntredeschis i cu fulgere n ochi. Casa scrii
s-a umplut cu o tcere de plumb.
Pe bune? zise ea, rsuflnd zgomotos.
Capul i czu pe spate, lovind peretele cu o bufnitur surd.
Mersi, a fost fantastic, am zis i m-am aplecat dup pantalonii din
vine.
Eti un ticlos.
Ai mai spus asta, am murmurat, cu privirea n jos, trgndu-mi
fermoarul.
Cnd mi-am ridicat din nou privirea, ea i netezise rochia, dar nc
mai arta minunat de rvit i o parte din mine murea s ntind
mna i s-o pipie, ca s ajung la orgasm. Dar o mai mare parte din
mine se delecta cu insatisfacia furioas din ochii ei.
Dup fapt i rsplat, ca s zic aa.
Ce pcat c eti un futangiu ngrozitor, replic ea calm.
Se ntoarse s-i continue drumul pe scri, dar se opri brusc,
ntorcndu-se s m priveasc n ochi.
19

i e o treab bun c iau anticoncepionale. Mersi c-ai ntrebat,


nenorocitule.
Am urmrit-o pn a disprut din vedere pe scri i am mrit,
ntorcndu-m napoi n biroul meu. Am aterizat n fotoliu pufnind
zgomotos, netezindu-mi prul cu degetele nainte s scot perechea ei
de chiloi rupt din buzunar. M-am uitat lung la mtasea dintre
degetele mele cteva clipe, apoi am deschis sertarul biroului i i-am
lsat s cad acolo, lng perechea de seara trecut.
CAPITOLUL 3
Cum naiba am reuit s cobor scrile alea fr s-mi rup gtul nu
pot s neleg. Am alergat s ies de acolo de parc luasem foc, lsndul pe domnul Ryan singur pe casa scrilor, cu gura cscat, hainele n
dezordine i prul zbrlit ca i cnd ar fi fost agresat sexual.
Zburnd pe lng cafeneaua de la etajul al paisprezecelea i
ajungnd, n sfrit, dintr-un salt la ultimul etaj treab deloc uoar,
n pantofii tia am mpins ua de metal i m-am rezemat de perete,
gfind.
Ce se ntmplase adineauri? Tocmai mi futusem eful pe scri? Am
tresrit i mi-am dus mna la gur. I-am ordonat eu s-o fac? Oh,
Doamne. Ce naiba aveam?
Ameit, m-am ndeprtat mpleticindu-m de lng perete i am
urcat cteva iruri de trepte, pn la cea mai apropiat toalet. Am
verificat rapid pe sub uile tuturor cabinelor ca s fiu sigur c nu era
nimeni i apoi am ncuiat ua de la intrare. Apropiindu-m de oglinda
bii, am tresrit. Artam de parc tocmai fusesem clrit zdravn i
scoas afar la uscat.
Prul era un comar. Toate buclele mele stilate cu grij erau acum
un hi vlvoi. Aparent, lui domnul Ryan i plcea cnd mi lsam prul
liber. Va trebui s in minte.
Stai puin. Ce? De unde naiba mi-a venit asta? Cu siguran n-o s-o
in minte. Mi-am trntit pumnul pe blatul chiuvetei i m-am dat mai
aproape, ca s inspectez stricciunile.
Buzele mi erau umflate, machiajul ntins; rochia era lbrat i
20

practic atrna pe mine i, nc o dat, rmsesem fr chiloi.


Ticlosul. Asta era a doua pereche. Ce fcea cu ei, oricum?
Oh, Doamne! am zis eu disperat.
Doar nu zceau grmad pe undeva prin sala de conferine, nu?
Poate c-i culesese el i-i aruncase? Ar trebui s-l ntreb, ca s fiu
sigur. Dar, nu. Nu i-a da satisfacia de a recunoate mcar... asta... ce
era asta?
Am cltinat din cap, frecndu-mi faa cu palmele. Doamne, am
ncurcat lucrurile ntr-un hal fr de hal. Cnd am venit n dimineaa
asta, avusesem un plan. Trebuia s intru, s-i arunc chitana n
mutrioara lui frumoas i s-i spun s i-o bage n fund. Dar el arta
att de sexy n costumul la Prada antracit, cu prul zbrlit, ca o firm
de neon ipnd: Piaptn-m, c mi-am pierdut instantaneu orice
coeren a gndirii. Jalnic. Ce avea el de mi fcea creierul gelatin i
chiloii fleac?
Asta nu era bine. Cum aveam s dau ochii cu el fr s mi-l nchipui
gol? Ok, bine, nu gol. Teoretic, nc nu-l vzusem complet dezbrcat,
dar ce vzusem era destul ca s-mi trimit un fior din cap pn-n
picioare.
Oh, nu. Tocmai am spus nc?
A fi putut s-mi dau demisia. M-am gndit la asta vreun minut, dar
nu-mi plcea cum sun. mi plcea slujba mea i o fi fost domnul Ryan
cel mai scrbos nemernic, dar m descurcasem cu asta nou luni i n
afar de ultimele douzeci i patru de ore l citisem i i puteam face
fa ca nimeni altcineva. i orict de tare m indispunea s recunosc,
mi plcea s-l vd lucrnd. Era un ticlos pentru c era deopotriv
extrem de nerbdtor i un perfecionist obsedat; atepta ca toat
lumea s se ridice la standardele pe care i le stabilise pentru sine i nu
tolera altceva dect maximum de efort. Trebuia s recunosc c eu
apreciasem ntotdeauna c se atepta de la mine s fac lucrurile i mai
bine, s lucrez i mai mult, s fac orice era nevoie ca s duc sarcinile la
bun sfrit chiar dac nu-mi plceau ntotdeauna metodele lui. Era
ntr-adevr un geniu n lumea marketingului, ca toat familia lui, de
altfel.
i sta era nc un lucru. Familia lui. Tata se ntorsese acas, n
21

Dakota de Nord, iar cnd eu ncepusem s lucrez ca recepioner, cnd


mai eram nc la colegiu, Elliott Ryan fusese att de bun cu mine. Cu
toii fuseser. Fratele lui Bennett, Henry, era tot director executiv i cel
mai simpatic individ pe care-l ntlnisem vreodat. mi plcea de toat
lumea de aici, aa c demisia pur i simplu nu era o opiune.
Cea mai mare problem era bursa mea. Aveam nevoie s-mi
prezint experiena concret n faa comisiei de acordare a bursei J. T.
Milier nainte s-mi definitivez MBA-ul i voiam ca teza mea s-i dea
gata pe toi. Tocmai de aceea rmsesem la RMG: Bennett Ryan mi
oferise raportul Papadakis planul de marketing pentru
multimiliardarul dezvoltator funciar , care era un proiect mai mare
dect oricare altul la care lucrau colegii mei. Patru luni nu erau de
ajuns ca s ncepi undeva ca nou angajat i s ai totul n regul pentru a
te putea mndri cu rezultatele... nu-i aa?
Nu. n mod cert nu puteam pleca de la Ryan Media.
Odat luat aceast decizie, tiam c am nevoie de un plan de
aciune. Trebuia s rmn profesionist i s m asigur c ntre domnul
Ryan i mine niciodat, niciodat nu se va mai ntmpla nimic, chiar
dac fusese de departe cea mai pasionat i mai intens partid de sex
pe care o avusesem n viaa mea... chiar i atunci cnd mi refuzase
orgasmul. Mgarul.
Eram o femeie puternic, independent. Aveam o carier de cldit
i muncisem absurd de multe ore ca s ajung unde eram.
Mintea i corpul meu nu aveau s fie conduse de dorine sexuale.
Trebuia doar s-mi aduc aminte ce mizerabil era. Era un fustangiu,
arogant, cpos i nesimit, care-i nchipuia c toat lumea din jurul lui
era idioat.
Mi-am zmbit n oglind i m-am delectat cu gndul la colecia mea
de amintiri recente despre Bennett Ryan.
Apreciez c mi-ai fcut i mie o cafea cnd i-ai fcut-o pe a ta,
domnioar Mills, dar dac a fi vrut s beau noroi, a fi luat o can de
pmnt din grdina mea, de diminea.
Dac insiti s loveti tastatura de parc la viaa ta ai fi spart seifuri
cu ciocanul, domnioar Mills, a aprecia dac ai ine nchis ua de
legtur dintre birourile noastre.
22

Exist vreun motiv pentru care-i ia o venicie s duci ciornele de


contract la legalizat? Visatul cu ochii deschii la bieii de la ferm i
mnnc tot timpul?
La dracu, de fapt, putea s fie mai uor dect credeam.
Cuprins de o nou hotrre, mi-am aranjat rochia, mi-am netezit
prul i am ieit fr chiloi i ncreztoare din toalet. Am luat repede
cafeaua dup care plecasem i m-am ntors n birou, avnd grij s evit
scrile.
Am deschis ua biroului exterior i am intrat. Ua de la biroul
domnului Ryan era nchis i nu se auzea niciun sunet dinuntru. Poate
c ieise. Vezi s n-am eu norocul sta. Aezndu-m pe scaun, am
deschis sertarul i mi-am scos borseta de cosmetice, refcndu-mi
machiajul nainte de a m reapuca de lucru. Ultimul lucru pe care-l
voiam era s dau ochii cu el, dar, dac picase planul cu demisia, trebuia
s-o fac i pe-asta, odat i-odat.
Cnd m-am uitat pe calendar, mi-am adus aminte c domnul Ryan
avea de fcut luni o prezentare n faa celorlali directori. M-am
strmbat cnd mi-am dat seama c asta nsemna c trebuia s stau de
vorb cu el, azi, ca s pregteasc materialele. Mai avea, de asemenea,
o ntrunire la San Diego, luna viitoare, ceea ce nsemna nu doar c
trebuia s stau n acelai hotel cu el, dar i n avion, n maina
companiei i la toate ntlnirile care urmau. Nu, exclus situaii jenante
pe acolo.
Pentru urmtoarea or, m-am trezit c tot arunc priviri spre ua lui.
i de fiecare dat cnd o faceam, simeam fluturi n stomac. Era ridicol!
Ce naiba era n neregul cu mine? Am nchis dosarul din care tot
citeam fr succes i mi-am lsat capul n palme, exact n clipa n care
am auzit ua lui deschizndu-se.
Domnul Ryan iei fr s se uite la mine. i aranjase hainele, avea
pardesiul pe bra i o serviet n mn, dar prul nc i era ciufulit ca la
balamuc.
O s lipsesc pentru restul zilei, zise el neobinuit de calm.
Anuleaz-mi ntlnirile i reprogrameaz ce e nevoie.
Domnule Ryan, am zis eu, fcndu-l s se opreasc n prag, cu
mna pe clan. V rog s nu uitai c avei de susinut o prezentare
23

pentru comitetul director, luni la zece.


A rmas ntors cu spatele ct timp i-am vorbit. Nemicat ca o
statuie, cu muchii ncordai.
Dac vrei, pot s pregtesc tabelele, portofoliile i slide-urile n
sala de conferine, pn la nou i jumtate.
Ok, cumva mi plcuse asta. Nu exista nimic n atitudinea lui care s
sugereze cuvntul confortabil. nclin scurt din cap i ddu s-i vad
de drum, cnd l-am oprit din nou.
i, domnule Ryan, am adugat siropos, am nevoie de semntura
dumneavoastr pe rapoartele astea de cheltuieli, nainte s plecai.
Umerii i se lsar i oft prelung. Rsucindu-se pe un clci ca s se
ntoarc la biroul meu, n continuare fr s m priveasc n ochi, s-a
aplecat i a rsfoit formularele pn la rubrica Semnai aici.
Am pus un stilou pe birou.
V-a ruga s semnai n csu, domnule.
Ura s i se spun ce s fac exact n momentul cnd fcea acel
lucru i mi-am nbuit un chicotit. Smulgnd stiloul, i-a ridicat ncet
brbia, ajungnd cu ochii lui de culoarea alunei n dreptul ochilor mei.
Am stat aa, privindu-ne, un timp care mi s-a prut a fi minute bune,
fr ca niciunul dintre noi s renune. Pentru o clip, am simit
impulsul irezistibil de a m apleca i a-i suge buza de jos bosumflat i
s-l implor s m ating.
Nu-mi redireciona apelurile, se rsti el, semnnd rapid ultimul
formular i trntind stiloul pe birou. Dac e vreo urgen, caut-l pe
Henry.
Ticlosule, am murmurat pentru mine, uitndu-m n urma lui.
***
Ca s spun c weekendul a fost de tot rahatul ar nsemna s
folosesc un eufemism. Abia de-am putut mnca, abia de-am putut
dormi, iar bruma de somn pe care-am furat-o mi-a fost tulburat de
fantezii cu eful meu gol peste mine, sub mine, n spatele meu.
Aproape c-mi doream renceperea cursurilor, ca s am ceva s-mi
distrag atenia.
Smbt dimineaa m-am trezit frustrat i irascibil, dar am izbutit
24

cumva s m adun i s m ocup de treburi gospodreti i de


cumprturi. Duminic dimineaa, totui, n-am mai fost la fel de
norocoas. M-am trezit tresrind, gfind i tremurnd, cu trupul
asudat i rsucit ntr-un ghem de cearafuri. Visul pe care l avusesem
fusese att de intens, nct ntr-adevr m adusese la orgasm. Domnul
Ryan i cu mine o fcuserm din nou pe masa de conferine, dar, de
data asta, amndoi fuseserm dezbrcai. El era pe spate i eu l
nclecasem, legnndu-mi corpul nainte i napoi, n sus i-n jos pe
mdularul lui. El m atingea peste tot: pe obraji, pe gt, pe sni, pe
oldurile crora le ghida micrile. M-am topit de tot cnd ni s-au
ntlnit privirile.
Rahat, am gemut i m-am dat jos din pat.
Lucrurile luau rapid o ntorstur din ce n ce mai rea. Cine s-ar fi
gndit c munca alturi de un nemernic furios avea s nsemne c voi
ajunge s fiu futut-n picioare, lipit de o fereastr rece, la birou i c o
s-mi plac?
Am dat drumul la du i am ateptat s se nclzeasc apa,
gndurile mele ncepnd din nou s pluteasc n deriv. Voiam s-i vd
ochii ridicndu-se dintre picioarele mele, voiam s-i vd expresia cnd
se urca pe mine, intra n mine i simea ce mult l doream. Tnjeam
dureros s-i aud sunetul vocii rostindu-mi numele cnd ejacula.
Mi s-a strns inima. S-mi dau fru liber fanteziilor cu el era un bilet
de cltorie fr ntoarcere spre necazuri. Eram pe punctul de a-mi
obine diploma. El era un director executiv. Nu avea nimic de pierdut,
dar eu puteam pierde totul.
Am fcut du i m-am mbrcat repede ca s m ntlnesc cu Sara i
cu Julia pentru brunch. Sara i cu mine ajunseserm s ne vedem n
fiecare zi la serviciu, dar Julia, cea mai bun prieten a mea din coala
general, era mai greu de prins. Ea era achizitor pentru Gucci i mi
umplea contiincioas ifonierul cu modele i articole de suprastoc.
Mulumit ei i reducerilor sale, deineam unele dintre cele mai
frumoase haine care se puteau cumpra din magazine. nc mai
plteam bani buni pentru ele, dar merita. Ctigam destul de bine la
Ryan Media i bursa mi acoperea toate costurile studiilor, dar nici
mcar eu nu puteam cheltui o mie nou sute de dolari pe o rochie fr
25

s-mi vin s m sinucid.


Uneori m ntrebam dac Elliott m pltea att de bine pentru c
tia c sunt singura care o poate scoate la capt cu fiul lui. Oh, dac-ar fi
tiut.
Am hotrt c era o idee proast s vorbesc cu fetele despre ce se
petrecea. Vreau s spun c Sara lucra pentru Henry Ryan i l vedea pe
Bennett prin cldire tot timpul. Era exclus s-i pot cere s in un astfel
de secret. Julia, pe de alt parte, mi-ar fi fcut capul mare. Aproape un
an m ascultase vitndu-m despre ct de mizerabil era Bennett i nu
s-ar fi bucurat deloc s afle c mi-o trsesem cu el.
Peste alte dou ore, stteam cu cele dou prietene ale mele, bnd
cte o mimosa pe terasa restaurantului nostru preferat, brfind despre
brbai, oale i serviciu. Julia m surprinsese cu o rochie fcut din cel
mai luxos material pe care-l atinsesem vreodat. Acum rochia sttea
atrnat ntr-o saco de haine, pe scaunul de lng mine.
Deci cum merge la serviciu? a ntrebat Julia, ntre dou mucturi
din pepenele ei. Idiotul la de ef i mai face zile fripte, Chloe?
Oh, Ticlosul Seductor, a oftat Sara i eu m-am apucat s studiez
atent condensul de pe cupa mea de ampanie.
Ea i-a vrt o boab de strugure n gur i a adugat:
Dumnezeule, ar trebui s-l vezi, Julia. Asta e cea mai mare
potrivire dintre porecl i persoan pe care am ntlnit-o vreodat. E
un zeu. i vorbesc serios. Nu are niciun defect fizic. Fa perfect, corp,
haine, pr. Oh, Dumnezeule, prul! Are stilul la de pr ciufulit artistic,
zise ea, fcnd semn pe deasupra capului ei. Arat de parc tocmai a
futut de-a ndoit pe cineva.
Eu mi-am dat ochii peste cap. Chiar n-aveam nevoie s mi se
aminteasc de prul lui.
Dar i nu tiu dac i-a povestit Chloe este cu adevrat
ngrozitor, continu Sara, devenind serioas. mi vine s-i tai
cauciucurile cu briceagul din primele cincisprezece minute de ntlnire
cu el. E cel mai mare netrebnic pe care l-am cunoscut vreodat.
Eu aproape c m-am necat cu o bucat de ananas. Dac-ar fi tiut
Sara! ntr-adevr, individul era bine dotat la capitolul caliti
brbtet". Nu era drept.
26

De ce e aa jigodie?
Cine tie? zise Sara, apoi se uit n alt parte, ca i cnd ntradevr ar fi chibzuit dac el avea vreun motiv ntemeiat. Poate c-a avut
o copilrie grea.
Tu i-ai cunoscut familia? am ntrebat-o eu sceptic. Hello,
Norman Rockwell.
Adevrat, recunoscu ea. Poate c e un soi de mecanism de
aprare. De pild, e ursuz i simte c trebuie s munceasc din greu ca
s-i dovedeasc valoarea n faa tuturor i tot timpul pentru c e att
de al naibii de frumos?
Am pufnit.
sta nu e un motiv serios. El crede c toat lumea ar trebui s fie
la fel de interesat de munc i s depun aceleai eforturi ca el, iar
majoritatea celorlali n-o fac. Asta l calc pe nervi.
Cumva l aperi, Chloe? ntreb Sara cu un zmbet surprins.
Sigur c nu.
Am observat c ochii albatri ai Juliei m cercetau i se ngustaser
ntr-o acuzaie mut. mi ndeplinisem norma de vitat din cauza
efului meu n ultimele cteva luni, dar poate c nu pomenisem
niciodat c era att de frumos?
Chloe, mi-ai ascuns asta? E eful tu o bucic sexy? ntreb ea.
Este splendid, dar, din pricina caracterului, e destul de greu s
apreciezi.
Am ncercat s fiu ct mai nonalant cu putin. Julia avea talentul
de a-mi citi fiecare gnd.
Bine, zise ea, ridicnd din umeri i lund o nghiitur lung din
butura ei. Poate c e ciufut fiindc o are mic.
Mi-am golit cupa de ampanie, n timp ce prietenele mele
izbucniser ntr-un rs nestpnit.
***
Luni diminea, eram un pachet de nervi n timp ce m ndreptam
spre cldire. Luasem o decizie: n-aveam de gnd s-mi sacrific jobul din
cauza lipsei noastre de judecat. Voiam s nchei stagiatura cu o
prezentare excepional pentru comisia de burse i apoi s plec i s27

mi ncep cariera. Gata cu sexul, gata cu fanteziile. Puteam lesne s


lucrez strict profesional cu domnul Ryan pentru alte cteva luni.
Simind nevoia unui plus de ncredere, mbrcasem rochia nou pe
care mi-o dduse Julia. mi arta formele fr s par prea
provocatoare. Dar arma mea secret de ncredere erau chiloii.
ntotdeauna avusesem o slbiciune pentru lenjeria scump i foarte
devreme nvasem de unde s fac rost de cele mai bune articole la
cele mai bune preuri. S port ceva sexy pe sub haine mi ddea
putere, iar perechea pe care o aveam acum aproape sigur avea s-i
fac efectul scontat. Erau de mtase neagr brodat n fa,
mpodobit cu broderie, iar partea din spate consta dintr-o serie de
panglici de tul, care se uneau mpletindu-se la mijloc, unde se
despreau fesele, cu o fund delicat neagr. La fiecare pas,
materialul rochiei mi mngia pielea. Puteam nghii orice avea s-mi
spun domnul Ryan astzi i i puteam da imediat replica potrivit.
Sosisem mai devreme ca s am timp s pregtesc prezentarea. Nu
era chiar sarcina mea, dar domnul Ryan refuza s aib o asistent
veritabil i, cnd era lsat de capul lui, era un dezastru la a face
ntlnirile plcute: nu cafea, nu fursecuri, doar o sal plin de oameni,
plane imaculate, prezentri i, da, ca de obicei, munc fr sfrit.
Holul de la intrare era gol; vastul spaiu se deschidea pe trei
niveluri i lucea cu dale de granit lustruite i perei de travertin. Cnd
uile ascensorului s-au nchis n urma mea, mi-am dat un ndemn
mintal, trecnd n revist toate conflictele pe care le avuseserm i
comentariile nesimite pe care le fcuse el.
Bate la calculator, nu mai scrie totul de mn. Scrisul tu arat ca
de clasa a treia, domnioar Mills.
Dac a vrea s m bucur de ntreaga ta conversaie cu
ndrumtorul tu de diplom, mi-a lsa ua de la birou deschis i mia lua nite floricele de porumb. Te rog, vorbete mai ncet.
Puteam s fac asta. Ticlosul la i alesese greit femeia cu care s
se ncurce i s fiu a naibii dac aveam s-l las s m intimideze. Mi-am
dus mna pe fund i am zmbit rutcios... chiloi de putere.
Dup cum m ateptam, biroul era nc pustiu cnd am sosit eu.
Am strns tot ce urma s aib el nevoie pentru prezentare i m-am
28

ndreptat spre sala de conferine, ca s pun materialele la locul


cuvenit. Am ncercat s ignor reacia pavlovian pe care am avut-o
cnd am vzut ferestrele din perete, masa lucioas de conferine.
nceteaz, corp. Acioneaz acum, creier.
Uitndu-m prin ncperea scldat de soare, am aezat dosarele i
laptopul pe masa mare de conferine i am dat o mn de ajutor
personalului de la catering s aranjeze micul dejun de-a lungul
peretelui din spate.
Douzeci de minute mai trziu, planurile erau puse n ordine,
proiectorul era pregtit i aperitivele gata. Cum mai aveam nc timp,
m-am trezit c m duc pn la fereastr. Am ntins mna i am atins
sticla neted, copleit de senzaiile pe care mi le-a nviat; dogoarea
trupului su lipit de spatele meu i sunetul pur animalic al vocii lui n
urechea mea: Roag-m s te aduc la orgasm.
Am nchis ochii i m-am sprijinit de geam cu palmele i fruntea,
lsndu-m purtat de puterea amintirilor.
Am fost smuls din fanteziile mele de un glas dregndu-se n
spatele meu.
Reverie la minut?
Domnule Ryan, am tresrit, ntorcndu-m imediat.
Ochii ni s-au ntlnit i am fost nc o dat izbit de ct de frumos
era. El i-a desprins primul privirea, pentru a inspecta ncperea.
Domnioar Mills, zise el, rostind fiecare cuvnt scurt i apsat. O
s-mi susin prezentarea la etajul al patrulea.
Poftim? am ntrebat eu, simind c m enervez. De ce?
ntotdeauna folosim sala asta. i de ce ai ateptat pn n ultimul
minut s-mi spunei?
Pentru c, mri el, sprijinindu-se cu pumnii de mas, eu sunt
eful. Eu fac regulile i eu decid cnd i unde se petrec lucrurile. Poate
dac n-ai fi fost absorbit de uitatul pe fereastr, i-ai fi rezervat timp,
n dimineaa asta, s vii la mine pentru confirmarea detaliilor.
Mintea mi era asaltat de imagini incandescente cu pumnul meu
nimerindu-l n gt. Mi-a trebuit i ultima pictur de stpnire de sine
ca s nu sar peste mas s-l sugrum. Un zmbet superior i nflori pe
fa.
29

Dup mine, e n regul, am zis eu, nghiindu-mi suprarea.


Oricum, nicio decizie bun n-a fost luat vreodat n ncperea
asta.
***
Cnd am cotit spre noua sal de conferine, ochii mei i-au ntlnit
imediat pe ai domnului Ryan. Aezat n scaunul lui, cu minile
mpreunate n fa, era portretul rbdrii abia inute n fru. Tipic.
Apoi am observat persoana de lng mine: Elliott Ryan.
Ei, stai s te ajut cu alea, Chloe, zise el, lund un teanc de dosare
din braele mele, ca s pot manevra mai uor n ncpere cruciorul
plin cu mncare.
V mulumesc, domnule Ryan.
Am aruncat o privire cu subneles spre eful meu.
Chloe, zise vrstnicul domn Ryan, rznd.
Lu cteva prezentri i fcu teancul s circule n jurul mesei,
pentru ca fiecare participant s-i poat lua cte un exemplar.
De cte ori trebuie s-i atrag atenia s-mi spui Elliott?
Era n toate privinele la fel de frumos ca amndoi fiii lui. nali i
musculoi, toi cei trei brbai Ryan aveau aceleai trsturi frumos
cizelate. Prul ncrunit al lui Elliott devenise argintiu, cu anii, de cnd
l ntlnisem eu prima oar, dar nc mai era unul dintre cei mai chipei
brbai pe care i cunoscusem.
I-am zmbit cu recunotin i m-am aezat.
Ce mai face Susan?
E bine. M tot bate la cap s te aduc pe la noi, adug el,
fcndu-mi cu ochiul.
Am remarcat c cel mai tnr domn Ryan a pufnit enervat lng
mine.
Transmitei-i salutri din partea mea, v rog.
n spatele meu s-au auzit nite pai i o mn m trase uor de
ureche.
Bun, putoaico, zise Henry Ryan, oferindu-mi un zmbet larg.
Se ntoarse pentru a li se adresa celorlali.
mi cer iertare de ntrziere, biei. Am crezut c ne ntlnim la
30

etajul vostru.
Am riscat o privire infatuat cu colul ochiului, ntlnind ochii
efului meu. Teancul de prezentri ajunse napoi la mine i i-am ntins
i lui un exemplar.
Poftii, domnule Ryan.
Fr nici mcar o privire, mi smulse teancul din mini i ncepu s-l
frunzreasc.
Mitocan.
Tocmai cnd mi ocupam locul, vocea tuntoare a lui Henry strig:
Ah, Chloe, n timp ce stteam n sala de sus i ateptam, am gsit
tia pe jos.
M-am ndreptat spre el i am vzut doi nasturi din argint nvechit n
palma lui.
Vrei s ntrebi dac i-a pierdut cineva? Par destul de scumpi.
Am simit c-mi arde faa. Uitasem cu desvrire de bluza mea
distrus.
... sigur.
Henry, pot s arunc i eu o privire? interveni nemernicul deodat,
lundu-i de la fratele lui.
Se ntoarse spre mine cu un rnjet rutcios.
Nu ai o bluz cu nasturi ca tia?
Mi-am aruncat rapid privirea prin ncpere. Henry i Elliott deja
erau absorbii ntr-o alt discuie, nefiind ateni la ce se petrecea ntre
noi.
Nu, am zis, ncercnd s par ct mai neinteresat cu putin. Nu
am.
Eti sigur?
Lundu-mi mna, i plimb un deget dinspre interiorul braului
meu pn n palm, nainte s dea drumul nasturilor i s-mi nchid
palma n jurul lor. Mi s-a oprit respiraia n gt i inima s-a pornit s-mi
bat nebunete.
Mi-am smucit mna de parc m-ar fi ars.
Sunt sigur.
A fi putut s jur c bluza pe care o purtai deunzi avea nite
nasturi mici, de argint. Una roz? mi amintesc pentru c am observat c
31

unul dintre ei era desprins cnd ai venit s m caui, sus.


Dac-i posibil, mi-am simit faa arznd i mai puternic. Ce joc era
sta? ncerca s insinueze c pusesem la cale o stratagem ca s-l prind
singur n sala de conferin?
Aplecndu-se spre mine, cu rsuflarea fierbinte peste urechea
mea, mi-a optit:
Chiar ar trebui s ncerci s fii mai atent.
Am ncercat s-mi pstrez calmul, retrgndu-mi mna dintr-a lui.
Ticlosule, am rspuns printre dini, nainte ca el s se dea napoi,
artnd descumpnit.
Cum putea s par surprins, de parc eu fusesem cea care
nclcase regulile? Una era s fie nesimit cu mine, dar s-mi pun n
pericol reputaia n faa celorlali directori ei, s vezi ce-o s aud el
din gura mea mai trziu.
n timpul ntrunirii, ne-am aruncat priviri unul altuia, ale mele pline
de mnie, ale lui din ce n ce mai nesigure. Am stat cu ochii juionii pe
tabelele din faa mea ct mai mult cu putin, ca s evit s m uit la el.
De ndat ce discuiile s-au ncheiat, mi-am strns lucrurile i am
ieit naibii de acolo. Dar, cum era de ateptat, el a venit fuga pe urmele
mele pn la liftul n care ne-am urcat amndoi, mocnind tcui, pe
drumul pn la birouri.
De ce nu urca mai repede drcia asta i de ce la fiecare etaj era
cineva care hotrse c trebuia s foloseasc liftul acum? Oamenii din
jurul nostru vorbeau la telefoane, vnturnd dosare, discutnd planuri
de prnz. Zgomotul crescuse pn la un zumzet greu, aproape
acoperind mutruluiala pe care i-o serveam n minte domnului Ryan.
Pn am ajuns la etajul al unsprezecelea, liftul se umpluse aproape la
maximum. Cnd ua se deschise i alte trei persoane hotrr s se
nghesuie nuntru, am fost mpins mai mult spre el, cu spatele lipit
de pieptul lui i cu fundul de... oh.
Am simit restul trupului su ncremenind subtil i l-am auzit
trgnd scurt aer n piept. n loc s m las cu toat greutatea peste el,
am ncercat s m in ct mai departe cu putin. El a ntins mna i ma apucat de old, trgndu-m napoi, la loc.
mi plcea fundul la peste mine, murmur el foarte ncet i cald
32

la urechea mea. Unde...


Sunt la dou secunde distan s te castrez cu tocurile.
El se aplec i mai aproape.
De ce eti deodat mai fnoas ca de obicei?
Mi-am ntors capul i am zis, abia optit:
S fie oare pentru c tu tocmai m-ai fcut s apar ca o trf
carierist n faa tatlui tu?
El ls mna jos, cu gura cscat.
Nu.
Clipi. Clipi.
Ce?
Perplex, domnul Ryan era surprinztor de sexy. Ticlosul.
Am glumit doar.
i dac te-ar fi auzit?
Nu m-au auzit.
Te-ar fi putut auzi.
Arta cu adevrat ca i cnd nu se gndise la asta nicio clip i,
probabil, chiar nu-i trecuse prin minte. Era uor pentru el s joace
diverse jocuri cocoat pe locul lui din vrf. El era directorul obsedat de
munc. Eu eram fata de la jumtatea scrii.
Persoana din stnga noastr arunc o privire i amndoi am luat
poziie de drepi, cu privirea nainte. I-am tras cu putere un cot n
splin, iar el m-a ciupit de fund destul de tare ct s m fac s tresar.
N-o s-mi cer scuze, zise el, abia optit.
Bineneles c n-o s-i ceri. Mitocanule!
Se mpinse din nou n mine i l-am simit ntrindu-se i mai mult, n
timp ce cldura trdtoare se rspndea ntre picioarele mele.
Am ajuns la etajul al cincisprezecelea i cteva persoane au
cobort. Mi-am dus mna n spate, ntre noi doi i l-am palmat. A scos
un pufnet cald pe gtul meu, optind:
La dracu, da.
i atunci am strns.
La dracu. Scuze! uier el la urechea mea.
I-am dat drumul, lsnd mna jos i rnjind n sinea mea.
Doamne, doar am glumit puin cu tine.
33

Etajul al aisprezecelea. Restul mulimii cobor ntr-un singur val,


dup toate aparenele ndreptndu-se spre aceeai ntrunire.
De ndat ce uile s-au nchis i liftul s-a pus n micare, am auzit un
geamt din spatele meu i am prins cu coada ochiului o micare rapid,
brusc, cnd domnul Ryan a lovit cu palma butonul de oprire de pe
panoul de comenzi. Ochii lui s-au ntors spre ai mei i erau mai
ntunecai dect i mai vzusem pn atunci. Cu o singur micare
fluid, m-a intuit de peretele liftului cu trupul lui. S-a retras doar att
ct s-mi arunce o privire furioas i s murmure:
Nu te mica.
i dei a fi vrut s-i spun s se duc dracului, corpul meu m-a
implorat s fac ce spunea el.
ntinznd mna peste dosarele mele rtcite, smulse un bilet
autocolant din vrf i-l lipi peste obiectivul camerei din plafon.
Faa lui era la doar civa centimetri de a mea, respiraia lui venind
n valuri sacadate pe obrazul meu.
N-a da niciodat de neles c ai ncercat s ajungi n vrf cu
favoruri sexuale.
Rsufl, aplecndu-se spre gtul meu.
Gndeti prea mult.
M-am dat ct am putut napoi, rmnnd cu gura cscat.
Tu nu gndeti destul. Vorbim despre cariera mea. Tu ai toat
puterea aici. N-ai nimic de pierdut.
Eu am puterea? Tu eti cea care s-a mpins n mdularul meu n
lift. Tu eti cea care-mi face asta mie.
Am simit c mi se destind trsturile; nu eram obinuit s-l vd
vulnerabil de fa cu mine, nici mcar puin.
Atunci nu m ataca pe la spate.
Dup o pauz lung, ddu din cap.
Zgomotul cldirii din jurul nostru umpluse ascensorul, n vreme ce
continuam s ne uitm unul la altul. Dorina de contact ncepuse s se
intensifice, mai nti n pntecul meu, apoi se rspndi mai jos, ntre
picioare.
El se aplec, lingndu-mi brbia mai nainte s-mi acopere buzele
cu ale lui i un geamt involuntar mi se ridic din gt cnd mdularul
34

lui ntrit se mpinse n abdomenul meu. Corpul ncepu s-mi acioneze


din instinct i piciorul mi se ncolci n jurul piciorului su, strngndum mai aproape de erecia lui, mna mea gsindu-i drumul spre prul
lui. El se trase napoi doar ct s-mi desfac dintr-o micare a degetelor
catarama din talie. Rochia mea se deschise n faa lui.
Ce pisicu furioas, opti el.
Punndu-i minile pe umerii mei, m privi fix n ochi i-mi ddu
rochia jos, lsnd-o s cad pe podea. Pielea mi s-a fcut de gin, iar
el m-a luat de mini, m-a ntors cu spatele i mi-a lipit palmele de
perete.
Mi-a dat jos pieptenele de argint din pr, lsndu-l s mi se rsfire
pe spatele gol. Umplndu-i minile cu prul meu, mi-a tras brutal
capul ntr-o parte, fcndu-i drum spre gtul meu. Srutri fierbini,
umede, mi-au acoperit ira spinrii i umerii. Buzele lui mi lsau o
scnteie de electricitate pe fiecare centimetru de piele pe care l
atingeau. n genunchi, n spatele meu, mi-a prins fundul i i-a nfipt
dinii n carne, provocndu-mi un icnet scurt, dup care s-a ridicat
iari.
Fir-ar s fie, cum de tie s-mi fac lucrurile astea?
i-a plcut asta?
Degetele lui mi frmntau snii.
S fii mucat de fund?
Poate.
Eti o fat aa de pervers.
Am scncit surprins cnd i-am simit palma plesnindu-m cu for
peste locul unde mucase mai devreme i singurul meu rspuns a fost
un geamt de plcere. Am tras iari aer scurt n piept cnd minile lui
s-au ncletat de panglicile delicate ale chiloilor mei i le-a rupt.
Ateapt-te la alt not de plat, mgarule.
El chicoti misterios i se lipi din nou de mine, peretele rece pe snii
mei trimindu-mi fiori prin tot corpul i renviindu-mi amintirea
ferestrei de prima oar. Uitasem ct de plcut mi se pruse contrastul
rece fa de cald, dur fa de el.
Merit toi banii.
Mna lui se strecur pe dup mijlocul meu i cobor pe abdomen,
35

alunecnd mai jos pn cnd degetul i ajunse pe clitoris.


tii, cred c pori chestiile alea doar ca s m ai pe mine.
Avea dreptate? M amgeam gndindu-m c erau pentru mine?
Presiunea atingerii lui m umplea de dorin, degetele lui care
apsau ritmic m fceau s tnjesc i mai mult. Micndu-se mai jos,
seopri chiar la intrare.
Eti att de ud. Doamne, trebuie s te fi gndit la asta toat
dimineaa.
Du-te naibii, am gemut eu, icnind cnd n sfrit degetul lui se
vr nuntru, mpingndu-mi spatele napoi n el.
Spune-o. Spune-o i o s-i dau ce vrei.
Un al doilea deget se altur celui dinti, iar senzaia m fcu s
scot un strigt.
Am negat cu o micare a capului, dar trupul m-a trdat din nou. El
prea c are atta nevoie de ncurajare; cuvintele lui erau ironice i
dominatoare, dar le simeam i imploratoare, totodat. Am nchis
ochii, ncercnd s-mi limpezesc gndurile, dar era pur i simplu prea
mult. Faptul c-i simeam corpul mbrcat lipit de pielea mea goal,
sunetul vocii lui aspre i senzaia provocat de degetele sale lungi
nfigndu-se n mine i apoi ieind m aduseser pn la marginea
abisului. Cealalt mn se ridic, ciupindu-mi ferm sfrcul prin
materialui subire al sutienului i am gemut tare. Eram att de
aproape.
Spune-o, mi mormi el la ureche, n timp ce-i trecea degetul
mare n cercuri peste clitorisul meu. Nu vreau s fii suprat pe mine
toat ziua.
Am cedat, n final, optind:
Te vreau n mine.
El scoase un geamt stins, gtuit, i fruntea i se lipi de umrul meu,
n timp ce ncepu s se mite mai repede, plonjnd i ncercuind.
oldurile i se apsau pe fundul meu, erecia lui se freca de mine.
Oh, Doamne, am gemut, freamtul strngndu-se adnc
nuntru, fiecare gnd al meu ateptnd concentrat plcerea de a se
elibera... i atunci sunetul ritmic al gfielilor i gemetelor noastre a
fost ntrerupt deodat de soneria strident a unui telefon.
36

Am ncremenit, fiindc ne-am dat seama brusc unde ne aflam.


Domnul Ryan njur i se ndeprt de mine, ridicnd receptorul
telefonului de urgene din lift.
ntorcndu-m, mi-am luat repede rochia de jos, am mbrcat-o i
am nceput s-o nchei cu mini tremurtoare.
Da.
Suna att de calm, nici mcar un pic cu rsuflarea ntretiat.
Privirile ni s-au intersectat.
neleg. Nu, suntem n regul.
Se aplec ncet i culese chiloii mei rupi i abandonai de pe
podeaua ascensorului.
Nu, doar s-a oprit.
A ascultat persoana de la captul cellalt al firului, n timp ce freca
ntre degete materialul mtsos.
Asta e bine.
ncheie convorbirea, punnd receptorul n furc.
Ascensorul zvcni i ncepu s urce din nou. El se uit n jos, la
dantela din mna lui i apoi din nou la mine. Dup care rnji infatuat,
pornind cu pai mari spre mine. Punnd o mn lng capul meu, se
aplec, trecndu-i nasul de-a lungul gtului meu i opti:
Miroi la fel de bine precum atingi.
O mic exclamaie mi-a scpat.
i tia, zise el, fcnd semn ctre chiloii din mna lui, sunt ai
mei.
Liftul scoase un clinchet cnd se opri la etajul nostru. Uile s-au
deschis i, far vreo alt privire n direcia mea, i-a vrt delicatul
articol n buzunarul sacoului de la costum i a ieit cu pai mari.
CAPITOLUL 4
Panic. Emoia care m-a cuprins cnd am sprintat pur i simplu spre
biroul meu n-ar putea fi descris dect ca panic pur. Nu-mi venea s
cred ce se ntmplase. S fiu singur cu ea n acea micu carcer de oel
mirosul ei, sunetele pe care le scotea, pielea ei a fcut stpnirea
de sine s mi se evapore. Era rvitor. Femeia asta avea o putere
37

asupra mea care nu semna cu nimic din ceea ce experimentasem


nainte.
n sfrit, n relativa siguran a biroului meu, m-am prbuit pe
canapeaua de piele. Aplecndu-m n fa, m-am luat strns de pr,
poruncindu-mi s m calmez i ereciei mele s se retrag.
Lucrurile merseser din ru n mai ru.
tiusem din secunda n care-mi amintise de ntlnirea de diminea
c ar fi fost exclus s pot alctui un singur gnd coerent, darmite s
susin o ntreag prezentare n afurisita aia de sal de conferine. i s
uit aezat la masa aia. Doar faptul c am intrat acolo i am gsit-o n
picioare, sprijinindu-se de sticla ferestrei, adncit n gnduri, a fost
destul ca s m excite din nou.
Am inventat pe loc o abureal despre ntlnirea mutat la un alt
etaj i bineneles c ea s-a prins i mi-a reproat. De ce trebuie s m
contrazic de fiecare dat? Am inut s-i amintesc cine era eful. Dar,
ca n fiecare alt disput dintre noi, ea mi-a dat replica.
Am tresrit puin la o bufnitur zdravn n biroul de afar. Urmat
de o alta. i nc una. Ce naiba se petrecea acolo? M-am ridicat i mam dus pn la u, deschiznd-o, ca s-o gsesc pe domnioara Mills
trntindu-i dosarele n grmezi diferite. Mi-am ncruciat braele i mam sprijinit de perete, urmrind-o, pentru cteva clipe. Faptul c o
vedeam att de furioas nu micora ctui de puin problema din
pantalonii mei.
Vrei s-mi spui care-i problema ta?
Ea a fcut nite ochi la mine de parc-mi crescuse un cap n plus.
i-ai pierdut minile?
Niciun pic.
Scuz-m dac m simt niel mai nervoas, uier ea, apucnd un
teanc de dosare i aruncndu-le fr mil ntr-un sertar.
Nu sunt tocmai ncntat de...
Bennett, a zis tata, intrnd din senin n biroul meu. Grozav
treab. Henry i cu mine tocmai am vorbit cu Dorothy i cu Troy i ele
erau...
S-a oprit i s-a uitat la domnioara Mills, care sttea n picioare,
strngnd de marginea biroului cu buricele degetelor albe.
38

Chloe, drag, eti bine?


Ea s-a ndreptat, i-a ntins degetele i a dat din cap. Faa i era
frumos mbujorat, prul un pic ciufulit. De mine. Am nghiit n sec i
m-am ntors s m uit afar, pe fereastr.
Nu ari bine, a zis tata, apropiindu-se de ea i punndu-i o mn
pe frunte. Arzi.
Mi-am ncletat maxilarul, privindu-le reflexiile n geam, o senzaie
stranie urcnd pe ira spinrii mele. De unde-mi veneau toate astea?
ntr-adevr, a zis ea, mi este puin ru.
Ei bine, ar trebui s te duci acas. Cu programul tu de lucru i
dup ce tocmai ai ncheiat semestrul la coal, fr ndoial c eti...
Avem agenda plin pentru azi, m tem, am zis eu, ntorcndu-m
cu faa la ei. Atept s termini dosarul Beaumont, domnioar Mills,
am mrit printre dini.
Tata i-a ntors privirea de oel asupra mea.
Sunt sigur c poi s te descurci i singur, Bennett.
Apoi a revenit la ea.
Poi s pleci.
i mulumesc, Elliott.
S-a uitat la mine, ridicnd o sprncean perfect sculptat.
Ne vedem mine diminea, domnule Ryan.
Am urmrit-o pn a ieit, iar tatl meu a nchis ua n urma ei,
ntorcndu-se s se uite la mine cu fulgere n ochi.
Ce? am ntrebat.
N-ai muri dac ai fi un pic mai amabil, Bennett.
naint i se aez pe colul biroului.
Eti norocos s-o ai pe ea, tii.
Mi-am dat ochii peste cap i am cltinat din cap.
Dac personalitatea ei ar fi la fel de atrgtoare ca priceperea ei
la PowerPoint, n-am avea nicio problem.
mi retez vorba cu o ncrunttur.
A sunat mama ta i mi-a spus s-i reamintesc despre cina de
disear, acas. O s vin i Henry i Mina, cu copilul.
O s fiu acolo.
El porni spre u, oprindu-se s se mai uite o dat la mine.
39

S nu ntrzii.
Nu. Doamne!
tia la fel de bine ca oricine c eu nu ntrzii la nicio ntlnire, nici
mcar la ceva att de simplu ca o cin n familie. Henry, pe de alt
parte, ar fi ntrziat i la propria nmormntare.
Cnd n sfrit am rmas singur, m-am ntors n biroul meu i m-am
prbuit n scaun. Ok, poate c am fost un pic cu capsa pus.
Am bgat mna n buzunar i am scos ce mai rmsese din chiloii
ei, gata s-i arunc n sertarul meu lng ceilali, cnd am observat
eticheta. Agent Provocateur. Dduse bani frumoi pe tia. i asta mi-a
strnit curiozitatea. Am deschis sertarul ca s examinez i celelalte
dou perechi. La Perla. Drace, femeia asta nu glumea cu lenjeria ei.
Poate c-ar trebui s trec pe la magazinul La Perla din centru, la un
moment dat, i mcar s vd ct a costat-o mica mea colecie. Mi-am
trecut mna liber prin pr i i-am aruncat pe toi napoi n sertar, apoi
l-am trntit la loc.
mi pierdusem oficial minile.
***
Orict de tare am ncercat, nu m-am putut concentra asupra
niciunei afurisite de activiti toat ziua. Nici mcar dup o viguroas
alergare la ora prnzului nu-mi ieiser din minte evenimentele de
diminea. Pe la trei, tiam c trebuia s ies de acolo. Am ajuns la lift i
am gemut uor, alegnd scrile, dup care mi-am dat seama c
fcusem o greeal i mai mare. Am cobort n goan cele optsprezece
etaje.
Ducndu-m acas la prinii mei, mai trziu, n seara aceea, am
simit cum mai scap de o parte din tensiune. Cnd am intrat n
buctrie, am fost imediat absorbit de mirosul familiar al mncrurilor
mamei i de sporoviala vesel a prinilor mei venind dinspre
sufragerie.
Bennett, m salut bucuroas mama, cnd am intrat n ncpere.
M-am aplecat i am srutat-o pe obraz, ngduindu-i un scurt
moment s ncerce s-mi aranjeze prul zbrlit. n cele din urm,
dndu-i minile la o parte, am luat un castron mare de la ea i l-am dus
40

pe mas, furnd un morcov drept comision.


Unde-i Henry? am ntrebat, uitndu-m spre living.
N-au ajuns nc, a rspuns tata, intrnd.
Henry era destul de nepunctual, dar cnd n combinaie mai intrau
i soia i fiica lui, erau norocoi i dac ieeau totui din cas. M-am
ndreptat spre barul de afar, ca s-i pregtesc mamei un martini sec.
Douzeci de minute mai trziu, zgomotele de haos rsunar
dinspre antreu i am ieit s-i ntmpin. Un corp mic, instabil, cu un rs
tirb, s-a azvrlit la genunchii mei.
Benny! a chiit fetia.
Am ridicat-o pe Sofia n brae i i-am acoperit obrajii cu pupturi.
Doamne, eti de toat jena, mormi Henry, trecnd pe lng
mine.
De parc tu eti mai breaz.
Amndoi ar trebui s tcei, dac e s m ntrebai prerea mea,
adug Mina, urmndu-i soul n sufragerie.
Sofia era prima nepoat i prinesa familiei. Ca de obicei, a preferat
s stea n poal la mine n timpul mesei i eu am ncercat s mnnc pe
lng ea, strduindu-m ct am putut s evit ajutorul ei. Fr ndoial,
m nvrtea pe degete.
Bennett, m-am inut s te ntreb, ncepu mama, ntinzndu-mi
sticla de vin. Vrei s-o invii pe Chloe la cin, sptmna viitoare, i s-i
dai toat silina ca s-o convingi s i vin?
Am gemut n loc de rspuns i am primit un ut scurt n fluierul
piciorului de la tata.
Cristoase. De ce insist toat lumea s-o aduc aici? am ntrebat.
Mama se ndrept de spate, arbornd cea mai expresiv figur a ei
de Mam Sever.
E ntr-un ora strin, singur i...
Mam, am ntrerupt-o eu, locuiete aici de cnd a venit la
colegiu. Are douzeci i ase de ani. Nu mai e un ora strin pentru ea.
ntr-adevr, Bennett, ai dreptate, mi-a replicat ea, cu o not
tioas rar ntlnit n glas. A venit aici pentru colegiu, l-a absolvit cu
summa cum laude, a lucrat cu tatl tu civa ani nainte de a se muta
la departamentul tu i a fost cea mai bun angajat pe care ai avut-o
41

vreodat toate acestea n timp ce se ducea seara la cursuri ca s-i ia


diploma. Dup prerea mea, Chloe e uimitoare, aa c am pe cineva cu
care mi-ar plcea s-i fac cunotin.
Am ncremenit cu furculia n aer cnd am prins sensul cuvintelor.
Mama voia s-o combine cu cineva? Am ncercat s fac mental o list cu
fiecare burlac pe care l cunoteam i a trebuit s-l elimin de pe acea
list imediat. Brad: prea scund. Damian: fute tot ce mic. Kyle: gay.
Scott: neghiob. Ei bine, asta era ciudat. Am simit ceva strngndu-se
n pieptul meu, dar nu eram sigur ce putea s fie. Dac ar fi trebuit s-i
dau un nume, a fi zis... mnie?
De ce s fi fost mnios c mama voia s-i gseasc un partener?
Probabil pentru c te culci tu cu ea, imbecilule. Ei bine, nu m culcam
cu ea propriu-zis, ci mai mult i-o trgeam. Ok, i-o trsesem... de dou
ori. I-o trgeam ar fi lsat s se neleag o intenie de a continua.
Ah, i, de asemenea, o pipisem ntr-un lift i i colecionam chiloii
rupi n sertarul biroului meu.
Ciudatule.
Mi-am apsat palmele pe fa.
Bine. O s vorbesc cu ea. Dar nu v facei mari sperane. E cu
desvrire lipsit de orice farmec, ceea ce nseamn c e o afacere
greu de ncheiat.
tii, Ben, a intervenit fratele meu, cred c toat lumea de aici va fi
de acord c eti, literalmente, singurul care are probleme n a se
nelege cu ea.
M-am uitat n jurul mesei, ncruntndu-m la capetele ce se micau
aprobator, de acord cu idiotul de frate-meu.
Restul serii a constat din mai multe discuii despre cum eu trebuia
s ncerc s fiu mai drgu cu domnioara Mills i despre ct de grozav
credeau toi c era ea i despre ct de mult i va plcea i de fiul
prietenei mamei mele, Joel. Uitasem complet de Joel. Era destul de
drgu, bnuiesc. Cu excepia faptului c se jucase pn la paisprezece
ani cu ppuile Brbie mpreun cu surorile lui mai mici i c plnsese
ca un mucos cnd primise o lovitur cu mingea de baseball n fluierul
piciorului, ntr-a zecea.
Mills l-ar fi mncat de viu.
42

Am rs n sinea mea la acest gnd.


Am mai vorbit i despre ntlnirile pe care le stabiliserm
sptmna asta. Una important era plnuit joi dup-amiaza i eu
aveam s-i nsoesc pe tata i pe fratele meu. tiam c domnioara
Mills deja avea totul pus la punct i era gata de plecare. Orict de mult
uram s recunosc, era ntotdeauna cu doi pai nainte i anticipa tot ce
aveam nevoie.
Am plecat cu promisiunea c o s fac tot posibilul s-o conving s
vin, dei, ca s fiu cinstit, nici nu tiam cnd aveam s-o mai vd n
urmtoarele cteva zile. Aveam edine i ntlniri prin tot oraul i m
ndoiam c n scurtele momente cnd m-a fi aflat la birou, a fi avut
prea multe de spus.
***
Uitndu-m pe fereastr, n timp ce ne trm pe bulevardul South
Michigan, n dup-amiaza urmtoare, m ntrebam dac mai aveam
anse s mi se mbunteasc ziua. Uram s fiu blocat n trafic. Biroul
era la doar cteva strzi distan i ncepusem s m gndesc serios sl pun pe ofer s duc maina la loc i s o iau pe jos. Era deja trecut de
patru i izbutiserm s strbatem doar trei cvartale n douzeci de
minute. Perfect. nchiznd ochii, mi-am odihnit capul pe speteaza
banchetei i am recapitulat ntlnirea pe care tocmai o avusesem.
Nimic special nu mersese prost; de fapt, chiar dimpotriv. Clienii
fuseser ncntai de propunerile noastre i totul cursese fr
poticneli. Numai c eu nu putusem s scap de dispoziia mea
groaznic.
Henry inuse s-mi spun la fiecare sfert de ceas din ultimele trei
ore c m purtasem ca un adolescent suprcios i, pn n momentul
n care se semnaser contractele, mi venea s-l bat de s-i sune apa n
cap. Ori de cte ori prindea prilejul, m ntreba care dracu era
problema mea i, sincer, n-a fi putut s-l nvinuiesc pentru asta. A
trebuit chiar s admit c fusesem un idiot n ultimele cteva zile. i
venind din partea mea, asta spunea ceva. Bineneles, Henry a declarat,
la plecarea acas, c problema mea era c trebuia s fac sex.
Dac ar fi tiut numai.
43

Trecuse o zi. Doar o singur zi de la ntmplarea din lift, care m


lsase tare ca piatra i cu o dorin nestpnit s ating fiecare
centimetru al pielii ei. Dup cum m purtam, ai fi crezut c nu fcusem
sex de ase luni. Dar, nu, aproape dou zile fr s-o ating i deja m
simeam ca un nebun.
Maina se opri din nou i am crezut c-o s urlu. oferul meu ls jos
geamul despritor dintre scaunele din fa i cele din spate,
aruncndu-mi un zmbet de prere de ru.
Regret, domnule Ryan. Sunt sigur c v ieii din mini, acolo, n
spate. Suntem la doar patru cvartale deprtare; n-ai vrea s-o luai mai
bine pe jos?
Aruncnd o privire prin geamurile fumurii, am observat c ne
opriserm chiar peste drum de La Perla.
A putea trage pe dreapta, doar...
Am fost afar din main nainte ca oferul s poat s-i termine
propoziia.
Stnd pe trotuar, ateptnd s traversez, mi-a trecut prin minte c
nu tiam ce rost avea s intru. Ce urma s fac? Cumpram ceva sau
doar m chinuiam singur?
Am intrat n magazin i m-am oprit n faa unei mese lungi
acoperite cu lenjerie cu volnae. Podelele aveau culoarea cald a
mierii, tavanul era plin de corpuri de iluminat cilindrice, lungi, adunate
grupuri-grupuri prin marea sal. Iluminarea discret arunca ntregul
spaiu ntr-o atmosfer de intimitate, scond n relief mesele i
coloanele de umerae cu lenjerie scump. Ceva din dantel delicat i
satin mi-a renviat acea prea familiar dorin de ea.
Trecndu-mi degetele de-a lungul unei mese aezate la intrarea
magazinului, mi-am dat seama c deja atrsesem atenia personalului.
O blond nalt veni la mine.
Bine ai venit la La Perla, zise ea, msurndu-m din cap pn-n
tlpi ca un leu ochind un biftec.
M-am gndit c o femeie din domeniul sta ar trebui s tie ct am
pltit pentru costumul meu i c butonii de la manetele mele erau
diamante adevrate. Ochii ei practic se transformaser n dou
semnalizatoare de dolari.
44

V pot ajuta s gsii ceva? Poate un dar pentru soie? Sau pentru
iubit? adug ea, cu o sugestie de cochetrie n voce.
Nu, mulumesc, i-am rspuns, simindu-m deodat ridicol i
pentru simplul fapt c m aflam acolo. Doar m uit.
Bine, dac v rzgndii, anunai-m, zise ea fcndu-mi cu
ochiul, nainte de a se ntoarce la tejghea.
Am urmrit-o ndeprtndu-se i am fost imediat scrbit c nici
mcar nu m gndisem s-i cer numrul de telefon. La dracu. Nu eram
cu desvrire o trf masculin, dar o femeie frumoas, mai ales ntrun magazin de lenjerie, tocmai flirtase cu mine, iar mie nu-mi trecuse
prin minte nici s-i rspund cu aceeai moned. Cristoase. Ce naiba se
ntmpla cu mine?
M pregteam s m ntorc i s plec, cnd ceva mi-a atras privirile.
Mi-am lsat degetele s treac peste portjartierul negru de dantel
care atrna pe un umera. Nu-mi ddusem seama c femeile chiar
purtau articolele astea n afara edinelor foto pentru Playboy, pn
cnd nu ncepusem s lucrez cu ea. Mi-am amintit o edin din prima
lun cnd lucram mpreun. Ea i pusese picior peste picior pe sub
mas i se micase n direcia potrivit pentru ca fusta s i se ridice,
dezvelind bentia delicat, alb, prins de ciorapi. Atunci fusese prima
dat cnd vzusem dovada slbiciunii ei pentru lenjerie, dei nu fusese
prima oar cnd a trebuit s-mi petrec pauza de prnz masturbndum, n biroul meu, cu gndul la ea.
Ai vzut ceva ce-i place?
M-am ntors, uimit s aud o voce cunoscut n spatele meu.
Rahat.
Domnioara Mills.
Dar chiar n-o mai vzusem niciodat aa pn acum. Arta slilat ca
de obicei, ns complet neprotocolar. Purta nite jeani negri mulai i
un maiou rou. Prul i era prins ntr-o coad sexy i, fr machiaj sau
ochelarii pe care-i mai purta cteodat pe la birou, nu prea s aib
mai mult de douzeci de ani.
Ce naiba caui aici? m-a ntrebat ea, zmbetul fals disprndu-i de
pe fa.
i de ce te-ar interesa asta pe tine?
45

Eram doar curioas. Nu ai destui chiloi de la mine ca s ncepi o


colecie personal?
S-a uitat furioas la mine, fcnd semn spre portjartierul pe care
nc-l mai aveam n mn.
I-am dat drumul grbit.
Nu, nu, eu...
Ce faci cu ei, mai exact? i ii ascuni undeva, ca pe nite mici
amintiri ale cuceririlor tale?
i ncruciase braele peste piept, ridicndu-i astfel snii. Privirea
mi-a czut drept n decolteul ei i mdularul mi-a zvcnit n pantaloni.
Drace, am zis eu, cltinnd din cap. De ce trebuie s fii aa o
scorpie tot timpul?
Puteam simi adrenalina curgndu-mi prin vene i muchii
ncordndu-se, literalmente nfiorat de poft sexual i de furie.
Bnuiesc c tu scoi la iveal tot ce-i mai bun n mine, a zis ea.
Se aplecase, pieptul ei aproape atingndu-l pe al meu. Uitndu-m
n jur, am observat c atrseserm atenia celorlali oameni din
magazin.
Uite, am zis, ncercnd s m adun. Ce-ar fi s te calmezi i s
cobori tonul?
tiam c trebuia s ies de acolo ct mai repede, nainte s se
ntmple ceva. Dintr-un motiv bolnav, conflictele cu femeia asta
ntotdeauna se sfreau cu chiloii ei n buzunarul meu.
Tu ce caui aici, de fapt? De ce nu eti la serviciu?
Ea-i ddu ochii peste cap.
Lucrez pentru tine de aproape un an, aa c se presupune c-i
vei aduce aminte c am ntlnire cu ndrumtorul meu pentru tez din
dou n dou sptmni. Tocmai am terminat i voiam s fac nite
cumprturi. Poate c va trebui s-mi prinzi o brar de glezn, ca s
m poi urmri tot timpul. Dei, hei, ai reuit s m gseti i fr.
M-am uitat urt la ea, cznindu-m s gsesc ceva de spus.
Eti ntotdeauna att de furioas pe mine.
Ce replic bun, Ben. Chiar inteligent.
Vino cu mine, a zis ea i m-a apucat de bra, trgndu-m spre
partea din spate a magazinului.
46

M-a condus dup un col i ntr-o cabin de prob. Evident se afla


aici de ceva vreme; erau grmezi de lenjerie pe scaune i umerae
pline cu buci de dantel imposibil de identificat. Din boxele de
deasupra se auzea muzic i m-am bucurat c nu va trebui s-mi fac
griji pentru a-mi ine vocea sub control cnd o voi strnge de gt.
nchiznd ua-oglind din faa unui fotoliu acoperit cu mtase, s-a
propit n faa mea, privindu-m n ochi.
M-ai urmrit pn aici?
De ce dracului a fi fcut-o?
Adic pur i simplu s-a ntmplat s hoinreti printr-un magazin
cu lenjerie pentru femei. E doar o chestie pervers de-a ta cu care te
ocupi n timpul liber?
Nu te mai socoti buricul pmntului, domnioar Mills.
tii, e bine c ai mdularul la mare care s compenseze gura ta
afurisit.
M-am trezit aplecndu-m spre ea, optindu-i:
Sunt foarte sigur c ai fi ncntat i de gura mea.
Dintr-odat, totul a devenit prea intens, prea tare, prea puternic.
Pieptul i se ridica i-i cobora rapid, iar privirea i s-a cobort pe gura
mea, n timp ce-i muca buza de jos. ncet, nfurndu-i cravata mea
pe dup mn, m-a tras spre ea. Mi-am deschis gura, simindu-i limba
deschizndu-i calea.
Nu mai puteam da napoi acum i mi-am strecurat o mn pe
obrazul ei i cealalt n prul ei. I-am dat jos agrafa care-i inea prul
strns n coad i valurile moi s-au revrsat n jurul minii mele. Am
prins n pumn bogia aceea, cu putere, trgndu-i capul pe spate ca s
i-l potrivesc mai bine pentru gura mea. Aveam nevoie de mai mult.
Aveam nevoie de ea toat. Ea a gemut i eu am tras mai tare.
i place asta.
Doamne, da.
n clipa aceea, auzind acele cuvinte, nu mi-a mai psat de nimic
altceva: unde eram, cine eram sau ce simeam unul pentru cellalt.
Niciodat n viaa mea n-am mai simit o asemenea chimie brut cu
nimeni. Cnd noi doi eram mpreun astfel, nimic altceva nu mai conta.
Minile mele au cobort pe corpul ei i i-am prins marginea bluzei,
47

ridicnd-o i scondu-i-o peste cap, ntrerupnd srutul pentru numai


o secund. Ca s nu rmn mai prejos, ea mi-a dat jos sacoul de pe
umeri, lsndu-l pe podea.
Cu degetele mari descriam cercuri pe pielea ei, micndu-mi
minile spre betelia jeanilor ei. Descheindu-i rapid, acetia au czut pe
jos, iar ea i i-a scos de tot, odat cu sandalele. Am srutat-o de-a
lungul gtului i pe umeri.
La dracu, am gemut.
Ridicndu-mi ochii, am putut vedea corpul ei perfect, reflectat n
ntregime de oglinda mare. Avusesem fantezii despre cum a dezbrcao de mai multe ori dect a fi recunoscut, probabil, dar realitatea, la
lumina zilei, ntrecea fantezia. O ntrecea cu mult. Purta chiloi simpli,
negri, care-i acopereau numai jumtate din fund, i un sutien asortat,
prul mtsos rsfirndu-se pe spatele ei. Muchii picioarelor ei lungi,
suple, se flexau cnd se ridica pe vrfuri ca s ajung la gtul meu.
Imaginea, deopotriv cu buzele pe care i le simeam pe piele, mi-a
fcut mdularul s mping dureros n strnsoarea chiloilor mei.
Ea mi-a mucat urechea, n timp ce minile ei s-au apucat s-mi
descheie nasturii cmii.
Cred c i ie i place brutal.
Mi-am descheiat pantalonii i cureaua, dndu-i jos odat cu boxerii,
apoi am tras-o spre fotoliu.
Un fior m-a strbtut cnd minile mele i-au ocolit spatele, pn la
ncheietoarea sutienului. Snii ei se apsau n mine de parc m-ar fi
ndemnat s m grbesc i am srutat-o pe gt, n timp ce i-am
desfcut repede sutienul i i-am dat jos breteluele de pe umeri. M-am
dat un pic napoi, ca s ngdui piesei vestimentare s alunece i,
pentru prima oar, am avut privelitea snilor ei complet dezgolii n
faa mea. Perfect. n fanteziile mele le fcusem totul: i atinsesem, i
srutasem, i supsesem, i futusem, dar nimic nu se compara cu
realitatea la care m holbam pur i simplu.
oldurile ei s-au urcat peste mine i numai chiloii ei minusculi ne
mai separau. Mi-am ngropat faa ntre snii ei i minile ei mi-au
trecut prin pr, trgndu-m mai aproape.
Vrei s m guti? opti ea, uitndu-se la mine.
48

M-a tras de pr destul de tare ct s-mi deprteze capul de pielea


ei.
N-am avut nicio remarc istea, nimic usturtor, ca s-o fac s tac
i doar s m fut. Sigur c voiam s-i gust pielea. Voiam mai tare
dect a fi crezut vreodat c a vrea ceva.
Da.
Cere frumos, atunci.
La dracu cu cerutul frumos. D-mi.
Ea scnci, aplecndu-se ca s m lase s-i sug un sfrc perfect n
gur, ceea ce a facut-o s trag mai tare de prul meu. La dracu, ce
senzaie!
Att de multe gnduri mi se nvlmeau n minte. Nu exista nimic
pe lumea asta pe care s-l vreau mai mult dect s m ngrop n ea, dar
tiam c dup aceea aveam s ne ursc pe amndoi. Pe ea, fiindc m
fcea slab i pe mine pentru c ngduisem pofta sexual s-mi nbue
raiunea. Dar tiam i c nu m-a putea opri. M transformasem ntrun drogat, trind doar pentru urmtoarea mea doz. Viaa mea perfect
construit se prbuea n jurul meu i mie nu-mi psa dect s-o simt pe
ea.
Plimbndu-mi minile pe trupul ei, mi-am lsat degetele s treac
peste talia chiloilor ei. Un fior a strbtut-o i mi-am nchis ochii
strns, adunnd estura n mn, poruncindu-mi s m opresc.
D-i drumul, rupe-i. tiu c vrei, a murmurat ea la urechea mea i
apoi m-a mucat cu putere.
O fraciune de secund mai trziu, chiloii ei nu mai erau dect o
grmjoar de dantel sfiat ntr-un col al cabinei. Apucnd-o brutal
de olduri, am ridicat-o i mi-am inut baza mdularului cu cealalt
mn, trgnd-o n jos, peste mine.
Senzaia a fost att de intens, c a trebuit s-i in cu fora oldurile
nemicate, mpiedicnd explozia. Dac-mi pierdeam controlul acum,
avea s-mi reproeze mai trziu. i nu i-a fi dat satisfacia asta.
Odat ce m-am simit din nou stpn pe mine, am nceput s-i mic
oldurile. Nu mai fusesem n poziia asta pn acum ea deasupra,
fa n fa i chiar dac nu-mi plcea s-o recunosc, corpurile noastre
se mbinau perfect. Plimbndu-mi minile n jos, pe coapsele ei, le-am
49

apucat pe fiecare cu o mn i mi le-am ncolcit pe dup mijloc.


Schimbarea poziiei m-a adus mai adnc n ea i mi-am ngropat faa n
gtul ei, ca s nu urlu de plcere.
Eram contient de sunetul vocilor de jur mprejurul nostru, ale
oamenilor care intrau i ieeau din celelalte cabine de prob. Ideea c
am fi putut fi prini n orice clip nu fcea dect s sporeasc plcerea.
Spinarea ei s-a arcuit i i-a nbuit un geamt, iar capul i-a czut
pe spate. Modul amgitor de inocent n care-i muca buza de jos m
nnebunea. nc o dat m-am trezit uitndu-m peste umrul ei,
privind la noi n oglind. Nu mai vzusem ceva att de erotic n toat
viaa mea.
Ea m-a tras din nou de pr, cluzindu-mi gura spre a ei, limbile
noastre alunecnd una peste cealalt, potrivit micrilor oldurilor.
Ari att de bine deasupra mea, i-am optit eu n gur. ntoarcete, trebuie s vezi ceva.
Am ridicat-o i am ntors-o cu faa la oglind. Cu spatele lipit de
pieptul meu, ea s-a lsat n jos, din nou peste mine.
Oh, Doamne, a zis ea.
Respira greu, iar capul i-a czut pe spate, sprijinindu-se pe umrul
meu, i n-am fost sigur dac exclamaia era pentru c m simea din
nou n ea sau pentru imaginea reflectat n oglind. Sau pentru
amndou.
Am apucat-o de pr i i-am silit capul s se ridice.
Nu, vreau s te uii drept acolo, am mrit la urechea ei,
ntlnindu-i privirea n oglind. Vreau s priveti. i mine, cnd o s te
doar, vreau s-i aduci aminte cine i-a fcut asta.
Nu mai vorbi, a zis ea, dar s-a cutremurat i am tiut c adora
fiecare cuvnt.
Minile ei s-au ridicat de-a lungul trupului ei i n spate, pn cnd
s-au nfipt n prul meu.
I-am atins fiecare centimetru al corpului, aternnd crri de
srutri i mucturi pe partea din spate a umerilor ei. n oglind, m
vedeam alunecnd nuntrul i n afara ei; i orict de tare nu mi-a fi
dorit amintirile astea n capul meu, tiam c era o privelite pe care naveam s-o uit niciodat. Mi-am dus o mn la clitorisul ei.
50

Oh, la dracu, opti ea. Te rog.


Aa? am ntrebat eu, apsnd, ncercuind.
Da, te rog, mai mult, te rog, te rog.
Corpurile noastre erau acum acoperite cu o pelicul subire de
transpiraie, lsndu-i prul lipit uor de frunte. Ochii ei nu se
dezlipeau nicio clip de locul unde ne uniserm, n timp ce continuam
s ne micm unul n altul i am tiut c amndoi eram aproape. Am
vrut s-i ntlnesc privirea n oglind i apoi imediat mi-am dat seama
c aa i-a fi artat prea mult. Nu voiam s vad att de clar ce efect
avea asupra mea.
Vocile din jurul nostru continuau, cu totul netiutoare de ceea ce se
petrecea n ncperea asta micu. Dac n-a fi fcut ceva, micul nostru
secret n-ar mai fi fost pstrat mult timp. n vreme ce micrile ei
deveneau din ce n ce mai frenetice i minile ei m trgeau de pr din
ce n ce mai tare, mi-am apsat mna peste gura ei, nbuindu-i
iptul, cnd s-a dizolvat n orgasm n jurul meu.
Mi-am nbuit propriile gemete n umrul ei i, dup alte cteva
mpingeri, am explodat adnc nuntrul ei. Corpul ei s-a lsat greu
peste mine, iar eu m-am sprijinit de perete.
Trebuia s m ridic. Trebuia s m ridic i s m mbrac, dar nu
credeam c picioarele mele tremurtoare m-ar fi putut susine. Orice
speran mai avusesem c sexul avea s devin mai puin ptima i c
eu aveam s scap de obsesia asta mi fusese nruit rapid.
Raiunea a nceput s se ntoarc ncet n contiina mea,
deopotriv cu dezamgirea c nc o dat cedasem acestei slbiciuni.
Am ridicat-o i am dat-o jos din poala mea, aplecndu-m dup boxeri.
Cnd s-a ntors s se uite la mine, m ateptam s vd ur sau
indiferen, dar a fost ceva vulnerabil n ochii ei, nainte de a-i nchide
brusc i a se uita n alt parte. Ne-am mbrcat amndoi n tcere;
spaiul de prob dintr-odat prea prea linitit i prea mic, cci eram
mai mult dect contient de fiecare respiraie a ei.
Aranjndu-mi cravata, am ridicat chiloii rupi de pe podea,
depunndu-i n buzunarul meu. M-am dus pn la u i m-am oprit.
ntinznd o mn, mi-am plimbat ncet degetele peste dantela ce
atrna de un crlig din perete.
51

I-am ntlnit privirea i am spus:


Ia i portjartierul.
Apoi, fr s m uit napoi, am ieit din cabina de prob.
CAPITOLUL 5
Erau optzeci i trei de gurele, douzeci i nou de uruburi, cinci
palete i patru becuri pe ventilatorul de tavan deasupra patului meu.
M-am ntors pe o parte, anumii muchi rznd de mine i oferind
dovada de netgduit a motivului pentru care nu eram n stare s
dorm.
Vreau s priveti. i mine, cnd o s te doar, vreau s-i aduci
aminte cine i-a fcut asta.
Nu glumise.
Fr s-mi dau seama, mna mi s-a ndreptat spre sni, rsucind
absent sfrcul pe sub maiou. nchiznd ochii, atingerea propriilor
mele mini s-a transformat n amintirea atingerii minilor lui. Degetele
lui lungi i graioase furindu-se pe sub sni, degetele mari
mngindu-mi sfrcurile, cuprinzndu-i n palmele mari... la dracu. Am
oftat zgomotos i am dat jos cu un ut o pern din pat. tiam exact
unde se ndrepta acest ir al gndurilor. Fcusem exact acelai lucru
trei nopi la rnd i asta trebuia s nceteze acum. Cu un pufnet
mnios, m-am rsucit pe burt i mi-am nchis strns ochii, dorindu-mi
s vin odat somnul. De parc ar fi inut figura vreodat.
nc mi mai aminteam, cu perfect claritate, ziua din urm cu
aproape un an i jumtate, cnd Elliott m chemase n birou la el s
stm de vorb. ncepusem s lucrez la RMG ca asistent de cnd eram
n colegiu. Cnd murise mama, Elliott m luase sub aripa lui; nu chiar o
figur patern, dar cu siguran un mentor grijuliu i prietenos, care
m invita la el acas pentru cin i era atent la strile mele emoionale.
Insistase c ua lui avea s fie ntotdeauna deschis pentru mine. Dar
n dimineaa aceea, cnd m-a sunat la birou, a vorbit neobinuit de
oficial i, sincer, m speriasem de moarte.
n biroul lui, mi-a explicat c fiul lui mai mic locuise la Paris n
ultimii ase ani, ocupnd postul de director executiv de marketing
52

pentru L'Oreal. Fiul, Bennett, se ntorcea n sfrit acas i n ase luni


avea s preia postul de director executiv la Ryan Media. Elliott tia c
mai aveam un an pn mi luam diploma n management i c eram n
cutare de oportuniti de stagiatur care s-mi dea experiena
practic de care aveam nevoie. A struit c-ar trebui s-mi fac stagiatura
pentru master la RGM i c, fr ndoial, cel mai tnr domn Ryan
avea s fie mai mult dect ncntat s m aib n echipa lui.
Elliott mi nmnase memo-ul general al companiei care avea s
circule sptmna urmtoare i prin care se anuna sosirea domnului
Ryan.
Uau. sta a fost singurul meu gnd atunci cnd m-am uitat pe
hrtie, n timp ce m ntorceam n biroul meu. Vicepreedinte executiv
al departamentului marketing de produse la L'Oreal din Paris. Cel mai
tnr nominalizat din toate timpurile n topul Forty Under 40 al celor
de la Crain's, publicat de mai multe ori n Wall Street Journal. Un dublu
MBA, de la NYU Stern School of Bussiness i de la HEC Paris, unde se
specializase n finane corporatiste i afaceri globale, absolvind cu
summa cum laude. Totul pn la vrsta de treizeci de ani. Cristoase!
Ce spusese Elliott? Extrem de ambiios? Asta era o subapreciere, n
cel mai bun caz.
Henry lsase de neles c fratele lui nu avea chiar acelai caracter
relaxat ca al lui, dar cnd mi-am artat ngrijorarea, el m-a linitit rapid.
Are tendina de a fi un pic scoros i obsedat de control, uneori, dar nui face griji, Chloe. Poi s te descurci cu rstelile lui; voi doi o s facei o
echip grozav. Vreau s spun, ce naiba, continuase el, nconjurndum cu braul su lung, cum ar putea s nu te iubeasc?
Nu-mi plcea s-o recunosc acum, dar pn s vin el, m cam
ndrgostisem puin de Bennett Ryan. Eram foarte nelinitit c o s
lucrez cu el, dar i impresionat de tot ce realizase n viaa lui relativ
scurt. Nu-mi stricase nici s m uit la fotografia lui de pe internet:
omul era un exemplar remarcabil. Am comunicat prin e-mail pn la
sosirea lui i, cu toate c prea destul de amabil, nu fusese niciodat
excesiv de prietenos.
n ziua cea mare, Bennett nu avea s-i fac apariia dect dup
ntlnirea comitetului director din dup-amiaza aceea, cnd urma s fie
53

prezentat oficial. Aveam toat ziua Ia dispoziie s m transform ntrun ghem de nervi. Ca o bun prieten ce-mi este, Sara venise la mine
n birou ca s m mai liniteasc. Se aezase n scaunul meu i
petrecuserm un ceas discutnd despre filmele din seria Funcionarii.
Curnd, rdeam att de tare, nct mi iroiau lacrimile pe obraji. Nam observat c Sara ncremenise cnd ua dinspre culoar se deschisese
i nu observasem c sttea cineva n spatele meu. i cu toate c Sara
ncercase s m previn ducnd repede degetul la buze semnul
universal pentru taci dracului din gur , eu am ignorat-o.
Pentru c, aparent, sunt o idioat.
i atunci, am zis eu, chicotind i inndu-m de burt. Ea zie: La
dracu, trebuie s m duc s-i ridic ordinul de restricie unui tip cruia iam supt-o odat, dup o petrecere de absolvire. i atunci el zice: Da, lam curtat i pe fratele tu, de asemenea.
Un alt val de rs m-a cuprins i m-am mpleticit un pic napoi, pn
m-am ciocnit de ceva tare i cald.
ntorcndu-m, am descoperit, groaznic de umilit, c tocmai mi
postasem fundul pe coapsa noului meu ef.
Domnule Ryan! am zis, recunoscndu-l din fotografii. mi pare
att de ru!
El n-a prut deloc amuzat.
ntr-o ncercare de a detensiona situaia, Sara s-a ridicat i i-a ntins
mna.
E o plcere s v cunosc, n sfrit. Sunt Sara Dillon, asistenta lui
Henry.
Noul meu ef s-a uitat pur i simplu la mna ei, fr s-i ntoarc
gestul, i a ridicat una dintre sprncenele lui perfecte.
Vrei s spui a domnului Ryan?
Sara i-a lsat ncet mna jos, uitndu-se la el, evident tulburat.
Ceva din prezena lui fizic intimida att de tare, c ea nu-i mai gsea
cuvintele. Cnd i-a revenit, a ngimat:
Ei bine... suntem destul de nonconformiti pe aici. Ne spunem
toi pe numele mic. Aceasta e asistenta dumneavoastr, Chloe.
El ddu din cap spre mine.
Domnioar Mills. O s mi te adresezi cu domnul Ryan. i te
54

atept n biroul meu peste cinci minute ca s putem discuta despre


comportamentul potrivit la locul de munc.
Vocea lui a fost serioas cnd a vorbit i a dat scurt din cap spre
Sara.
Domnioar Dillon.
ntorcndu-i din nou privirea spre mine pentru o clip, s-a ntors
pe clcie i s-a ndreptat spre biroul lui, iar eu am urmrit, ngrozit,
cum are loc prima dintre trntirile lui de u.
Ce ticlos! a murmurat Sara cu buzele strnse.
Un ticlos seductor, am rspuns eu.
Spernd s aplanez conflictul, am cobort pn la cafenea s-i aduc
o ceac de cafea. Chiar l-am ntrebat pe Henry cum o prefer
neagr. Cnd, emoionat, m-am ntors la ua biroului lui, de cum am
btut am auzit un abrupt: Intr!, mi-am poruncit minilor s nu-mi mai
tremure. Mi-am arcuit buzele ntr-un zmbet prietenos, dorind s-i fac
o impresie mai bun de data asta, i am deschis ua, gsindu-l vorbind
la telefon i scriind grbit ceva pe carneelul din faa lui. Mi s-a tiat
respiraia cnd i-am auzit vocea calm, profund, vorbind ntr-o
francez impecabil.
Ce sera parfait. Non. Non, ce n'est pas ncessaire. Seulement
quatre. Oui. Quatre. Merci, Ivan.
A terminat convorbirea, dar nu i-a ridicat ochii din hrtiile lui ca s
m salute. Dup ce am ajuns n faa biroului su, mi s-a adresat pe
acelai ton sever de dinainte.
Pe viitor, domnioar Mills, o s-i ii toate conversaiile care nu
au legtur cu locul de munc n afara biroului. Te pltim ca s lucrezi,
nu s brfeti. M-am fcut clar neles?
Am rmas far grai, un moment, pn cnd i-a ridicat ochii s m
priveasc, arcuind o sprncean. M-am smuls brusc din trans,
nelegnd dintr-odat adevrul despre Bennett Ryan: dei era mai
uimitor de frumos n persoan dect n fotografii, nu era nici pe
departe aa cum mi-l imaginasem eu. i nu semna absolut deloc cu
prinii i fratele lui.
Foarte clar, domnule, am zis eu, ocolind biroul ca s-i aez
cafeaua dinainte.
55

Dar tocmai cnd am dat s pun ceaca pe birou, tocul mi s-a prins
n covor i m-am prvlit n fa. Am auzit un rsuntor: Rahat!
scpndu-i de pe buze cafeaua nefiind acum nimic mai mult dect o
pat fierbinte pe costumul lui scump.
Oh, Dumnezeule. Domnule Ryan, mi pare att de ru!
Am dat fuga la chiuveta din baia lui ca s iau un prosop i m-am
ntors, aruncndu-m n genunchi n faa lui i ncercnd s-i terg pata.
n graba mea i n toiul umilirii despre care nu credeam c-ar fi putut
ajunge mai mare, mi-am dat seama brusc c i frecam de zor prohabul
cu prosopul. Mi-am ferit ochii i mna, simind o roea fierbinte
ntinzndu-se de la obraji n jos pe gt, cnd am zrit n treact
umfltura vdit n partea din fa a pantalonilor lui.
Poi s pleci acum, domnioar Mills.
Am dat din cap, ieind valvrtej din biroul su, disperat c
fcusem o prim impresie att de deplorabil.
Din fericire, am artat de ce eram n stare destul de repede dup
aceea. Au fost momente cnd pn i el prea impresionat de mine,
dei vorbea ntotdeauna scurt i la obiect. L-am etichetat ca fiind un
idiot cum nu se mai vzuse, dar ntotdeauna m-am ntrebat dac nu
existase ceva la mine care l strnise mpotriva mea.
n afara prosopului aceluia, bineneles.
***
Cnd am sosit la serviciu, am dat de Sara, n drum spre lift. Ne-am
fcut planuri s lum prnzul sptmna urmtoare i ne-am spus la
revedere, cnd am ajuns la etajul ei. Ieind din lift, la etajul al
optsprezecelea, am observat c ua biroului domnului Ryan era
nchis, ca de obicei, deci nu puteam ti dac era deja nuntru. Am
pornit calculatorul i am ncercat s m pregtesc mintal pentru ziua
aceea. n ultima vreme, nelinitea m copleea de fiecare dat cnd
m aezam pe scaunul la.
tiam c aveam s-l vd n dimineaa aceasta; verificam mpreun
agenda pentru urmtoarea sptmn n fiecare vineri. Dar nu tiam
niciodat n ce toane va fi.
Dei n ultima vreme fusese chiar mai nervos ca de obicei, ultimele
56

lui cuvinte de ieri fuseser: Ia i portjartierul. i l luasem. De fapt, l


purtam acum. De ce? Habar n-aveam. Ce mama naibii voise s spun
cu asta? Credea c avea s-l vad? n niciun caz. i atunci, de ce l
purtam? Jur pe ce-am mai sfnt c, dac-l rupe... M-am oprit nainte s
pot termina.
Bineneles c nu avea s-l rup. Niciodat nu aveam s-i dau
ocazia.
Continu s-i spui asta, Mills.
Am rspuns la cteva e-mailuri, am editat contractul Papadakis
pentru chestiunile de proprietate intelectual i am cutat cteva
informaii despre hotel, toate acestea lundu-mi puin gndul de la
situaie, iar aproape o or mai trziu, ua biroului lui s-a deschis.
Ridicndu-mi ochii, am dat de un foarte pragmatic domn Ryan.
Costumul lui negru, la dou rnduri, era impecabil, completat perfect
de nota de culoare a cravatei de mtase roie. Prea calm i absolut n
largul su. Nici urm de brbatul excitat care m futuse n cabina de
prob a magazinului La Perla n urm cu aproximativ optsprezece ore i
treizeci i ase de minute n urm. Nu c a fi inut socoteala.
Eti gata s ncepem?
Da, domnule.
A dat din cap o dat i s-a ntors n biroul lui.
Okay, deci sta-i rolul pe care o s-l interpreteze. n regul, din
partea mea. Nu eram sigur la ce m ateptasem, dar simeam o
oarecare uurare c nu era altfel. Lucrurile ntre noi deveniser din ce
n ce mai intense i ar fi nsemnat un oc mai dur, dac ar fi ncetat cu
totul i eu a fi fost lsat s-mi adun la loc bucelele de carier.
Speram c vom putea trece cu chiu, cu vai prin asta fr alte dezastre
viitoare, pn cnd mi terminam masteratul.
L-am urmat n biroul lui i am luat loc. Am nceput s trec n revist
o list de sarcini i programri la care era nevoie de atenia lui. El a
ascultat fr s comenteze, notndu-i cte ceva sau introducnd
datele n computer cnd era cazul.
E o ntlnire cu Red Hawk Publishing stabilit pentru azi, la trei
dup-amiaza. Tatl i fratele tu doresc, de asemenea, s participe. Va
ine probabil tot restul dup-amiezii, aa c agenda ta s-a eliberat.
57

i tot aa, pn cnd, n cele din urm, am ajuns la partea de care


mi era groaz.
n sfrit, Conferina Perspectivelor de Marketing J. T. Miller, care
va avea loc n San Diego, luna viitoare, am spus eu, dintr-odat foarte
interesat de ce mzglisem pe marginea agendei mele.
Pauza care a urmat mi s-a prut c se lungete la nesfrit i am
aruncat o privire, ca s vd de ce dura att. El se uita fix la mine,
btnd cu un stilou de aur n birou, cu faa complet golit de orice
expresie.
O s m nsoeti? a ntrebat el.
Da.
Singurul meu cuvnt a creat o tcere sufocant n birou. Nu aveam
nicio idee ce era n mintea lui, dei ne uitam unul la altul.
Are legtur cu studiile pe care le urmez acum. Eu, , m-am
gndit c ar fi bine s m ai i pe mine acolo ca s, , te ajut s i
administrezi afacerile.
F demersurile necesare, zise el ca i cum ar fi ncheiat discuia i
i relu tastatul la computer.
Presupunnd c asta fusese tot i puteam s plec, m-am ridicat iam pornit spre u.
Domnioar Mills.
M-am ntors s m uit la el i, cu toate c el nu s-a uitat n ochii
mei, mi s-a prut aproape nelinitit. Ei, asta era o diferen.
Mama m-a rugat s-i transmit o invitaie la cin, sptmna
viitoare.
Oh.
Am simit cldura nflorindu-mi obrajii.
Bine, te rog s-i spui c o s-mi verific programul.
M-am ntors din nou s plec.
Mi s-a spus c trebuie s te ncurajez... cu putere s accepi.
ntorcndu-m iari, ncet, am vzut c acum se uita la mine i n
mod cert arta stingherit.
i de ce, mai exact, ar trebui s faci asta?
Pi, zise el, dregndu-i glasul, se pare c are pe cineva pe care iar dori s-l cunoti.
58

Asta era o noutate. Cunoteam familia Ryan de ani buni i, cu toate


c Susan parc mai pomenise de nite nume, n treact, nu ncercase
niciodat fi s-mi aranjeze o partid.
Mama ta ncearc s m cupleze? am ntrebat, ntorcndu-m la
biroul lui i ncrucindu-mi braele la piept.
Aa se pare.
Ceva de pe faa lui nu prea se potrivea cu rspunsul acesta
nonalant.
De ce? am ntrebat, ridicnd o sprncean.
Fruntea lui se ncrunt, n evident iritare.
De unde dracului s tiu eu? C doar nu stm mpreun s vorbim
despre tine, bombni el. Poate c i face griji c din cauza
personalitii tale scnteietoare ai s ajungi o fat btrn mbrcat n
rochii lli i locuind ntr-o cas plin de pisici.
Aplecndu-m cu palmele pe biroul lui, m-am uitat urt la el.
Ei bine, poate c ar trebui s fie mai ngrijorat c fiul ei o s
devin un btrn porcos, care-i pierde timpul colecionnd chiloi i
urmrind fetele prin magazinele de lenjerie.
Srind din scaun, s-a aplecat i el spre mine, cu faa furioas.
tii, eti cea mai...
A fost ntrerupt de soneria telefonului. Ne-am privit fioros unul pe
altul, pe deasupra biroului, amndoi respirnd greu. Pentru o clip am
crezut c-o s m arunce peste birou. Pentru o alt clip, nu am dorit so fac. nc fulgerndu-m din priviri, a ntins mna dupa telefon.
Da, a zbierat scurt n receptor, fr s-i dezlipeasc ochii de la
mine. George! Bun. Da, am un minut.
Se cufund la loc n scaunul lui, iar eu am zbovit, ca s vd dac
avea nevoie de ceva de la mine n timp ce vorbea cu domnul
Papadakis. El i-a ridicat degetul arttor spre mine, ca s atept,
nainte de a-l cobor peste stiloul lui, rostogolindu-l peste birou,
ascultndu-i mai departe interlocutorul.
E nevoie s rmn? am ntrebat.
A dat din cap o dat, nainte s vorbeasc n receptor:
Nu cred c trebuie s fii att de exact n stadiul actual, George.
Tonurile joase ale vocii lui de tenor vibrau de-a lungul spatelui meu.
59

Doar o schi de ansamblu e n regul. Trebuie s tim anvergura


acestui proiect nainte s putem trece la elaborarea rapoartelor.
M-am fit n loc. Ce egoist era, fcndu-m s atept n picioare
acolo, de parc i ineam ntins o tav cu struguri i i fceam vnt cu
evantaiul, n timp ce el vorbea cu un coleg.
i-a ridicat ochii spre mine, apoi, surprins, s-a mai uitat o dat,
coborndu-i privirea spre fusta mea. Cnd i-a ridicat iari ochii,
buzele i s-au ntredeschis, de parc ar fi vrut s m ntrebe ceva, dac
ar fi putut. i apoi ntinse mna, innd stiloul cu dou degete i
folosind vrful acestuia pentru a-mi ridica marginea fustei pn la
coaps.
A fcut ochii mari cnd a vzut portjartierul.
neleg, murmur el n telefon, lsnd fusta s cad. Cred c
putem fi de acord c este o evoluie favorabil.
Ochii i se plimbar pe corpul meu, n sus, ntunecndu-se. Inima a
nceput s-mi bat puternic. Cnd se uita la mine aa, mi venea s m
urc n poala lui i s-l leg de scaun cu cravata.
Nu, nu. Nimic att de amplu n faza asta. Dup cum am spus, e
doar o schi preliminar.
M-am strecurat n partea cealalt a biroului i m-am aezat pe
scaunul din faa lui. El i-a ridicat o sprncean, interesat, apoi i-a
vrt captul stiloului ntre dini, mucndu-l.
Cldura s-a nfiripat ntre picioarele mele i am dus mna la tivul
fustei, ridicnd materialul sus, pe coapse, expunndu-mi pielea n aerul
rece din biroul lui i ochilor si flmnzi de dincolo de birou.
Da, neleg, a zis el, dar vocea era i mai joas, aproape rguit
acum.
Vrfurile degetelor mele s-au plimbat peste bretelele
portjartierului, de-a lungul pielii i pe satinul chiloilor. Nimic i
nimeni nu m fcuse vreodat s m simt att de sexy cum m fcea
el. Era de parc mi tersese toate gndurile despre slujba mea, despre
viaa mea i despre elurile mele i spusese: Toate bune i frumoase,
dar uit-te i la aceste lucruri pe care i le ofer eu. O s fie excentrice i
foarte periculoase, dar o s le doreti cu nfocare. O s m doreti cu
nfocare.
60

i, dac ar fi spus asta cu voce tare, ar fi avut dreptate.


Da, a zis din nou. Cred c e cea mai bun cale de urmat.
Da, crezi? I-am zmbit, frmntndu-mi buza ntre dini, iar el mi-a
rspuns cu o jumtate de zmbet diabolic. Degetele unei mini au
urcat mai departe, cuprinzndu-mi un sn i strngnd tare. Cu
cealalt mn am dat la o parte mijlocul chiloilor i mi-am trecut dou
degete peste pielea ud.
Domnul Ryan tui, ntinznd mna dup paharul de ap.
Asta e bine, George. O s ne ocupm de asta cnd o s-o primim.
Ne putem ncadra n timpul stabilit.
Am nceput s-mi mic mna, gndindu-m la degetele lui lungi
rostogolind stiloul, aceleai mini care m apucaser de olduri i de
talie cnd m penetrase n magazinul de lenjerie.
M-am micat mai repede, nchiznd ochii i lsndu-mi capul pe
spate. Am ncercat s nu fac glgie, mucndu-mi buza cnd mi-a
scpat un mic geamt. Mi-am imaginat minile lui i braele lui
ncordate, cu muchii umflndu-i-se pe sub piele n timp ce degetele lui
se micau n mine. Picioarele lui n dreptul feei mele, n seara din sala
de conferine, zvelte i sculptate, ncercnd s se abin de la a
mpinge nainte.
Ochii aceia, asupra mea, ntunecai i rugtori.
Mi-am ridicat pleoapele ca s-i vd ntocmai cum mi-l imaginasem,
fr s urmreasc mna mea, ci aintii cu o expresie flmnd asupra
feei mele, n timp ce eu alunecam n orgasm, deopotriv copleitor i
nesatisfctor: a fi vrut s fie atingerea lui care s-mi fi fcut asta, nu
a mea.
La un moment dat, convorbirea se sfri, iar rsuflarea mea suna
prea zgomotos n camera tcut. El sttea aezat n faa mea, cu
broboane de sudoare pe frunte, strngnd cu minile braele scaunului
de birou, de parc ar fi fost catapultat n vnt.
Ce mi-ai fcut? a ntrebat linitit.
Am zmbit, suflndu-mi bretonul din ochi.
Sunt foarte sigur c tocmai mi-am fcut mie ceva.
Sprnceana i s-a ridicat.
ntr-adevr.
61

M-am ridicat, netezindu-mi la loc fusta pe coapse.


Dac asta e tot, domnule Ryan, atunci m ntorc la lucru.
***
Cnd m-am ntors de la toalet, unde m splasem, am gsit un
mesaj de la domnul Ryan, care m informa c urma s ne ntlnim n
parcare ca s mergem n centru. Slav Domnului c restul directorilor i
asistentele lor se duceau la ntrunirea Red Hawk. tiam, din experiena
noastr, c, dac trebuia s stau douzeci de minute ntr-o limuzin
singur cu brbatul sta mai ales dup ceea ce tocmai fcusem ,
existau numai dou posibile urmri. i numai una dintre ele
presupunea testiculele lui intacte.
Limuzina era oprit chiar la intrare, iar cnd m-am apropiat de ea,
oferul nostru mi-a zmbit larg i mi-a deschis ua.
Bun, Chloe, cum merge cu slujba?
Treab, distracie, i tot aa. Cum merge cu coala? i-am zmbit i
eu.
Stuart era oferul meu preferat i, cu toate c avea o tendin de a
flirta puin, ntotdeauna m fcea s zmbesc.
Dac-a putea s renun la fizic i s absolv numai cu un examen
la biologie, a face-o. Pcat c nu eti om de tiin, c mi-ai fi putut da
meditaii, a zis el, micndu-i jucu sprncenele n sus i n jos.
Dac voi doi ai terminat, trebuie totui s ajungem ntr-un loc
important. Poate ai putea flirta cu domnioara Mills pe timpul tu.
Domnul Ryan, evident, era deja n main, ateptndu-m i, dup
ce ne-a aruncat o cuttur piezi, s-a retras nuntru. Am zmbit i
mi-am dat ochii peste cap ctre Stuart, nainte de a urca.
n afar de domnul Ryan, maina era goal.
Unde sunt ceilali? am ntrebat, nedumerit, cnd am pornit.
Au o ntlnire la un dineu, mai trziu n seara asta, i au hotrt s
vin cu alte maini.
i facea de lucru cu printurile. Nu m-am putut opri s nu observ c
btea nervos n podea cu pantofii lui italieneti de lux.
I-am aruncat o ochead, suspicioas. El nu prea deloc altfel. De
fapt, arta mai sexy dect oricnd. Prul era n dezordinea lui perfect,
62

obinuit. Cnd, fr intenie, i-a ridicat stiloul de aur la buze, exact


cum fcuse n birou, mai devreme, a trebuit s m mic i s m aez
mai bine, ca s-mi uurez disconfortul.
Cnd i-a ridicat privirea, zmbetul infatuat de pe faa lui mi-a dat
de neles c fusesem prins uitndu-m cu jind la el.
Vezi ceva ce-i place? a ntrebat el.
Nu aici, pe locul din spate, am rspuns i eu cu un zmbet
infatuat, la rndu-mi.
i pentru c tiam c n-o s-l lase indiferent, mi-am ncruciat
dinadins picioarele, asigurndu-m c fusta mi se ridic un pic mai mult
dect se cuvine. Poate c avea nevoie s i se aduc aminte cine putea
ctiga la jocul sta. ncruntarea se ntoarse ntr-o clip. Misiune
ndeplinit.
Cele optsprezece minute i jumtate rmase din drumul nostru cu
maina de douzeci de minute au fost petrecute schimbnd priviri
deocheate dintr-un col n cellalt al mainii, n timp ce eu m
prefceam c nu visam cum ar fi s am frumosul lui cap ntre picioarele
mele.
Nu-i nevoie s mai spun, cnd am ajuns la destinaie, eram deja
ntr-o dispoziie execrabil.
Urmtoarele trei ore au trecut ca melcul. Ceilali directori au sosit
i s-au fcut prezentrile de rigoare. O femeie cu nfisare absolut
frapant, pe nume Lila, pru s capete imediat un viu interes pentru
eful meu. Avea puin peste treizeci de ani, un pr rocat bogat, ochi
cprui luminoi i un corp mortal. i, bineneles, zmbetul lasciv n
plin aciune, cci el aproape c-a vrjit-o, incontient, ntreaga dupamiaz.
Netrebnicul.
Cnd am intrat n birou, la sfritul zilei, dup un drum cu maina
nc i mai ncordat, prea n continuare c domnul Ryan avea ceva de
spus. i dac n-o fcea mai repede, aveam s explodez. Cnd voiam s
tac, nu-i putea ine gura. Dar cnd aveam nevoie s spun ceva,
devenea mut.
O senzaie de dj-vu i de groaz m-a cuprins pe cnd strbteam
cldirea semipustie, ndreptndu-ne spre lift. n secunda n care uile
63

acelea aurii s-au nchis, mi-am dorit s fiu oriunde n alt parte numai
lng el nu. Era deodat mai puin oxigen nuntru? Am aruncat o
privire la reflexia lui n uile lucioase, dar era greu s-mi dau seama ce
simea. i slbise cravata i i inea sacoul pe bra. n timpul ntrunirii,
i suflecase mnecile cmii pn la jumtatea antebraelor, iar eu
ncercasem s nu m holbez la linia muchilor pe sub pielea lui. n afar
de permanenta ncletare a maxilarului su ferm i a ochilor plecai n
jos, prea foarte calm.
Cnd am ajuns la etajul al optsprezecelea, am rsuflat prelung.
Acelea trebuie s fi fost cele mai lungi patruzeci i dou de secunde din
viaa mea. L-am urmat, ieind din lift, ncercnd s nu l privesc, iar el sa dus grbit n biroul lui. Dar, spre surprinderea mea, n-a nchis ua
dup el. ntotdeauna nchidea ua.
Mi-am verificat rapid mesajele i m-am ocupat, absorbit, de
cteva detalii de ultim minut, nainte de a putea pleca pentru
weekend. Nu cred c am fost vreodat mai grbit s ies de acolo.
Bine, asta nu era ntru totul adevrat. Ultima oar cnd fuseserm
singuri la etajul sta executasem o evadare destul de rapid. La dracu,
dac era vreun moment la care n-ar fi trebuit s m gndesc la asta,
atunci era acesta de acum, n biroul pustiu. Doar el i cu mine.
A ieit din birou exact cnd mi strngeam lucrurile, plasnd un plic
ivoriu pe biroul meu i continundu-i drumul spre u fr s se
opreasc. Asta ce dracu era? Deschiznd iute plicul, mi-am vzut
numele pe mai multe buci de hrtie ivorie elegant. Erau formularele
pentru un cont de credit privat la magazinul La Perla, cu domnul Ryan
ca titular.
Deschisese un cont de credit pentru mine?
Ce dracu e sta? am zis, clocotind.
Am srit de pe scaun i am ntrebat:
Mi-ai stabilit o limit de credit?
Oprindu-se din mers i ezitnd foarte puin, se ntoarse spre mine.
Dup micul tu spectacol de azi, am dat un telefon i am aranjat
s cumperi orice ai nevoie. Bineneles c nu e nicio limit de credit
pentru contul la, afirm el sec, tergndu-i orice urm de
stinghereal de pe fa.
64

De asta era un artist n ceea ce fcea. Avea supraomeneasca


abilitate de a-i rectiga controlul asupra oricrei situaii. Dar chiar
credea sincer c m putea controla pe mine?
Deci, f-m s neleg, am zis, cltinnd din cap i ncercnd s
pstrez o oarecare aparen de calm. Ai aranjat s-mi cumperi chiloi.
Pi, doar ca s nlocuiesc lucrurile pe care eu... Se opri, probabil
reconsiderndu-i rspunsul. Lucrurile care au fost distruse. Dac nu-l
vrei, nu-l folosi dracului, uier el, nainte de a da din nou s plece.
Ticlosule.
Am fcut civa pai ca s-i tai calea, cu hrtia elegant fcut
acum ghem n pumnul meu strns.
Ai impresia c-i amuzant? Ai impresia c eu sunt vreo jucrie pe
care poi s-o mbraci pentru distracia ta?
Nu tiam pe cine eram mai furioas: pe el pentru c m considera
astfel sau pe mine, pentru c permisesem aceste lucruri, n primul
rnd.
El mi rspunse batjocoritor.
Oh, da. Gsesc asta absolut ilar.
Ia-i sta i bag-i-l n cur.
I-am mpins hrtia ivorie n piept i mi-am nfcat geanta,
ntorcndu-m i literalmente sprintnd spre lift. Ce imbecil egoist i
afemeiat.
Logic, tiam c nu voise s m insulte, cel puin speram c nu. Dar
asta? Asta era exact motivul pentru care nu te futeai cu eful, de ce n
mod hotrt nu te masturbai s-i oferi un mic spectacol la el n birou.
Aparent, eu ratasem n direcia asta.
Domnioar Mills! a strigat el, dar I-am ignorat i am intrat n lift.
Haide, mi-am spus n sinea mea, apsnd repetat butonul spre
parcarea subteran. Faa lui a aprut exact cnd uile se nchideau i
am zmbit n sinea mea cnd i-am artat degetul. Foarte matur, Chloe.
Rahat. Rahat. Rahat! am ipat n liftul gol i efectiv am btut clin
picior.
Nemernicul sta rupsese ultima lui pereche de chiloi.
Liftul scoase un clinchet, semnalnd c ajunsesem la garaj i,
bombnind n sinea mea, m-am ndreptat spre main. Garajul era slab
65

luminat i maina mea era una dintre ultimele rmase la nivelul sta,
dar eram prea furioas ca s m gndesc mcar la asta. l
comptimeam pe orice puoi ghinionist care ar fi ndrznit s se ia de
mine n clipa aceea. Exact cnd mi spuneam asta n minte, am auzit
ua scrilor deschizndu-se de perete i pe domnul Ryan strignd n
spatele meu.
Cristoase! Vrei s atepi dracului? rcni el.
Nu mi-a scpat ateniei c avea rsuflarea ntretiat. Presupun c
o coborre n goana mare a optsprezece iruri de trepte ar provoca
asta oricui.
Descuindu-mi maina, am deschis cu furie portiera i mi-am
aruncat geanta pe locul pasagerului.
Ce dracu vrei, Ryan?
Doamne, poi s iei din starea asta de afurisit i s m asculi?
M-am rsucit cu faa la el.
M consideri un soi de trf?
O sut de emoii diferite i s-au perindat pe fa: mnie, oc,
confuzie, ur, i s fiu a naibii dac nu arta delicios. i desfcuse
gulerul cmii, prul i era absolut vraite, iar pictura de sudoare
care-i iroia pe brbie nu mbuntea situaia. Eram hotrt s
rmn suprat.
Pstrnd o distan precaut, el cltin din cap.
Doamne, zise el, uitndu-se n jur prin garaj. Crezi c te privesc ca
pe o trf? Nu! Era doar n caz c...
Se opri, ncercnd s-i ordoneze gndurile. n cele din urm pru
s renune, ncletnd maxilarul.
Furia curgea prin mine att de nvalnic, nct, nainte s m pot
opri, am fcut un pas nainte i i-am tras o palm peste obraz.
Plesnitura rsun n garajul gol. Cu o privire ocat i furioas, el i-a
ridicat mna atingnd locul unde l plmuisem.
Poate c eti eful meu, dar n-ai s decizi tu cum merg lucrurile
astea.
Tcerea se prelungi ntre noi, zgomotul traficului i al lumii de afar
abia ptrunznd n contiina mea.
tii, ncepu el, uitndu-se ncruntat i fcnd un singur pas spre
66

mine, nu te-am auzit plngndu-te.


Oh, nemernicul cel calm.
La fereastr.
nc un pas.
n lift i pe casa scrilor. n cabina de prob n timp ce m-ai privit
cum te futeam.
i nc unul.
Cnd i-ai desfcut picioarele n biroul meu, azi, n-am auzit niciun
cuvnt de protest ieind din gura ta afurisit.
Respiram gfit i puteam simi metalul rece al mainii mele prin
materialul subire al rochiei. Chiar i cu pantofii mei cu toc, el tot era cu
un cap mai nalt dect mine i, cnd s-a aplecat, i-am putut simi
rsuflarea cald n pr. Tot ce trebuia s fac era s-mi ridic ochii i
gurile noastre s-ar fi ntlnit.
Ei bine, am terminat, am zis eu, printre dini, dar fiecare
respiraie grea mi aducea un scurt moment de uurare cnd pieptul mi
se atingea de al lui.
Bineneles c ai terminat, opti el, cltinnd din cap i
apropiindu-se i mai mult, erecia lui apsndu-m n abdomen.
i sprijini minile de main, prinzndu-m la mijloc.
Definitiv.
Numai c... poate... am zis eu, nefiind sigur dac voiam s-o spun
cu voce tare.
Poate doar nc o dat?
Buzele lui le atinser foarte uor pe ale mele.
Era prea blnd, prea real.
Ridicndu-mi faa, i-am optit n colul gurii sale:
Nu vreau s vreau asta. Nu e bine pentru mine.
Nrile i-au fremtat uor i tocmai cnd credeam c-o s
nnebunesc, mi-a apucat ptima buza de jos ntre buzele lui i m-a tras
spre el. Gemnd n gura mea, i-a adncit srutul i m-a strivit de
main. Ca i ultima dat, a ntins mna i mi-a scos agrafele din pr.
Sruturile noastre au fost provocatoare, apoi brutale, unindu-ne i
trgndu-ne napoi, cu minile nfipte n pr i limbile alunecnd una
peste cealalt. Am tresrit cnd el i-a ndoit puin genunchii,
67

frecndu-i apsat mdularul de mine.


Doamne, am gemut, ncolcind piciorul peste el i nfigndu-mi
tocul n coapsa lui.
tiu.
A lsat s-i scape cu putere aerul din plmni n gura mea. Uitnduse n jos la piciorul meu i cuprinzndu-mi fundul n palm, m-a strns
tare i a murmurat:
i-am spus ct de al dracului de sexy sunt pantofii tia? Ce
ncerci s-mi faci cu fundiele alea obraznice?
Pi, mai este o fund i n alt parte, dar va trebui s ai noroc ca
s-o gseti.
El se ddu napoi.
Treci n main, a zis el, cu vocea vibrndu-i adnc n gtlej,
deschiznd brusc portiera.
I-am aruncat o cuttur mnioas, somndu-mi gndirea raional
s-mi strpung creierul nceoat. De ce-a fi facut-o? Ce voiam?
Puteam oare s-l las pur i simplu s-mi posede trupul nc o dat?
Eram att de copleit, nct tremuram. Gndirea raional m-a
abandonat rapid cnd i-am simit mna urcnd pe gtul meu i apoi n
pr.
Apucndu-l strns, mi-a smucit capul spre el i s-a uitat n ochii mei.
Acum.
Decizia a fost luat i, nc o dat, mi-am nfurat cravata lui n
jurul ncheieturii, trgndu-l pe bancheta din spate. Odat ce portiera
s-a nchis n urma lui, n-a mai pierdut timpul s-mi descheie partea din
fa a rochiei. Am gemut cnd l-am simit sfiind materialul n dou i
trecndu-i minile peste pielea mea. mpingndu-m cu spatele pe
bancheta de piele rece i ngenunchind ntre picioarele mele, i-a pus
palma ntre snii mei, cobornd-o ncet pe abdomen, pn la dantela
portjartierului. Degetele lui au urmrit panglicile line pn la marginea
ciorapilor i napoi n sus, lund-o apoi peste marginea chiloilor.
Muchii pntecelui meu se ncletau cu fiecare micare i am ncercat
s-mi stpnesc respiraia. Pipind micuele funde albe, s-a uitat n sus
la mine i a zis:
Norocul n-are nimic de-a face cu asta.
68

L-am tras de cma spre mine i mi-am vrt limba n gura lui,
gemnd cnd palma lui s-a lipit de mine. Buzele noastre se cutau;
srutrile noastre deveneau mai lungi i mai adnci, cptnd pasiune
cu fiecare centimetru de piele dezvelit. I-am scos cmaa din
pantaloni i i-am explorat pielea neted de peste coaste, muchii bine
conturai de pe olduri i fia catifelat de pr care m ndemna s
explorez i mai mult, mai jos de buric.
Voind s-l tachinez cum m tachinase i el, mi-am plimbat degetele
pe cureaua lui i spre umfltura din pantaloni.
El a gemut n gura mea.
Habar n-ai ce-mi faci.
Spune-mi, i-am rspuns optit.
M foloseam de cuvintele lui mpotriva lui i numai gndul c
rolurile erau inversate pentru moment mi-a dat imbold s continui.
Spune-mi i o s-i dau ceea ce vrei.
El a gemut, i-a mucat buza, lipindu-i fruntea de a mea, strbtut
de un fior.
Vreau s m fui.
Minile i tremurau cnd mi-a prins noii mei chiloi n pumn i,
orict de nebunesc era, mi-am dorit s mi-i rup. Pasiunea brut dintre
noi nu semna cu nimic din ceea ce trisem pn atunci; nu voiam s
se rein. Fr niciun cuvnt, mi i-a rupt de pe mine, durerea provocat
de materialul care mi-a intrat n carne nefcnd dect s sporeasc
plcerea.
Mi-am tras piciorul n fa i l-am mpins la o parte de pe mine.
Ridicndu-m n capul oaselor, l-am mbrncit pe bancheta din spate i
l-am nclecat n poal. I-am apucat cmaa i i-am deschis-o dintr-o
smucitur, mprtiindu-i nasturii pe banchet.
Nu mai conta nimic n afar de el i ceea ce i fceam. Senzaia
aerului pe pielea mea, sunetele respiraiilor noastre ntretiate,
srutrile lui fierbini i gndul la ceea ce urma. Cu mini frenetice, iam descheiat cureaua i pantalonii, iar cu ajutorul lui am reuit s i
scot. Vrful penisului su mi-a apsat sexul i am nchis ochii,
alunecnd ncet peste el.
Oh, Doamne, am gemut, cci simindu-l nuntrul meu n-a fcut
69

dect s-mi intensifice durerea dulce-amruie.


Ridicndu-mi oldurile, am nceput s-l clresc, fiecare micare
prnd mai intens dect cea de dinainte. Durerea degetelor lui nfipte
n oldurile mele mi stimula pofta de sex. Ochii lui erau nchii i
gemetele i se auzeau nfundate ntre snii mei. Micndu-i buzele
peste sutienul de dantel, a tras o cup n jos i mi-a luat sfrcul ntrit
ntre dini. L-am apucat strns de pr i am scos un geamt de la el,
gura lui deschizndu-se n jurul snului.
Muc-m, i-am optit.
A mucat tare, fcndu-m s strig i s-l trag mai tare de pr.
Corpul mi era n armonie cu al lui, reacionnd prompt la fiecare
privire, atingere i sunet. Deopotriv uram i adoram modul n care
fcea s m simt. Nu fusesem niciodat genul care s-i piard
controlul, dar cnd m atingea aa, renunam cu bucurie la orice idee
de control.
i place s-mi simi dinii? a ntrebat el, respirnd gfit i greu.
i imaginezi unde a mai putea s te muc?
L-am mpins n piept i m-am uitat lung la el.
Chiar nu tii cnd s-i ii gura, nu-i aa?
M-a ridicat de pe el i m-a aruncat violent pe banchet.
Desfcndu-mi picioarele, s-a mplntat napoi n mine. Maina mea
era prea mic pentru aa ceva, dar nimic nu ne putea opri acum. Chiar
i cu picioarele lui ndoite nefiresc sub el i braele mele adunate
deasupra ca s-mi protejez capul de portier, era aproape prea mult.
Aezndu-se n genunchi i ntr-o poziie mai confortabil, mi-a
ridicat un picior i l-a pus peste umrul lui, forndu-i mdularul mai
adnc n mine.
Oh, Doamne, da.
Da?
Mi-a ridicat i cellalt picior, punndu-l peste cellalt umr. Apoi a
ntins mna, apucndu-se de portier, folosind-o ca sprijin pentru a-i
adnci ptrunderile.
Aa i place?
Schimbarea de poziie m-a fcut s-mi pierd rsuflarea i cele mai
delicioase senzaii s-au rspndit prin tot corpul meu.
70

Nu.
mpingnd cu minile n u, mi-am ridicat oldurile de pe banchet
ca s-i ntmpin fiecare micare a coapselor lui.
mi place mai adnc.
Futu-i, murmur el, ntorcndu-i puin capul, gura lui umed
lsnd dre de srutri pe piciorul meu.
De acum, corpurile noastre luceau de sudoare, geamurile erau
complet aburite i gemetele noastre umpleau spaiul tcut al mainii.
Lumina slab dinspre becurile garajului sublinia fiecare adncitur
dltuit i fiecare muchi al capodoperei de peste mine. l priveam n
extaz, trupul lui ncordndu-se de efort, prul umezindu-se i lipindu-se
de fruntea nduit, tendoanele gtului ntinse puternic.
Plecndu-i capul ntre braele ntinse, nchise ochii strns i cltin
din cap.
Oh, Doamne, gfi el. Pur i simplu... nu m pot opri.
M-am arcuit ca s ajung mai aproape, din nevoia de a gsi o cale
s-l mping mai adnc, mai complet n mine. Niciodat nu mai voisem
s consum un alt corp cu atta frenezie cum mi se ntmpla cnd era
nuntrul meu, dar chiar i aa, mi se prea c nu reuesc niciodat s
m apropii destul de acele pri din el pe care voiam s le simt. i cu
acest gnd n minte, acea ncnttoare tensiune amorsat n toat
pielea i n pntecele meu s-a cristalizat ntr-o dorin att de grea,
nct mi-am cobort picioarele de pe umerii lui, trgndu-l cu toat
greutatea corpului su peste mine i implorndu-l nencetat:
Te rog, te rog, te rog... la nesfrit.
Eram att de aproape. Att de aproape.
oldurile mele descriau cercuri, iar bazinul lui rspundea puternic,
dar constant, la fel de slbatic deasupra pe ct eram i eu dedesubt.
Att de aproape, te rog.
Orice, gemu el, drept rspuns, nainte s se aplece ca s-mi mute
buza i s-mi opteasc. Ia orice.
Am ipat cnd am ajuns la orgasm, nfignd unghiile n spinarea lui
i gustndu-i ndueala pe buze.
El a njurat, cu voce groas i rguit, i mpingnd o ultim oar,
cu for, s-a ncordat tot deasupra mea.
71

Epuizat i tremurnd, s-a prbuit cu faa lipit de gtul meu. N-am


putut rezista tentaiei de a-mi trece minile tremurtoare prin prul lui
umed, n timp ce stteam acolo, gfind, inima lui gonind lng pieptul
meu. Un milion de gnduri fugare mi zburau prin minte n minutele
care s-au scurs.
ncetul cu ncetul, respiraiile noastre s-au domolit i am crezut c
poate adormise, dar i-a ridicat capul.
Corpul meu asudat a ngheat ntr-o clip cnd el a nceput s se
mbrace. L-am privit un moment, nainte de a m ridica n capul oaselor
i a-mi pune rochia, cuprins de gnduri contradictorii. Mai mult dect
satisfacerea pur fizic, sexul cu el era unul dintre cele mai plcute
experiene pe care le avusesem ntr-o lung vreme.
Dar el era aa un ticlos.
Presupun c o s ignori contul. mi dau seama c asta n-o s se
mai ntmple, zise el, smulgndu-m din gndurile mele.
M-am ntors s m uit la el. i strngea pe lng corp cmaa
sfiat, cu ochii aintii drept nainte.
Au trecut mai multe secunde, nainte s se ntoarc s se uite la
mine.
Spune ceva ca s tiu c m-ai auzit.
Transmite-i lui Susan c-am s fiu acolo pentru cin, domnule
Kyan. i iei dracului din maina mea.
CAPITOLUL 6
Arsura din piept era aproape suficient ca s-mi distrag atenia de
la haosul din mintea mea. Aproape.
Am crescut nclinaia benzii de alergare i i-am dat btaie.
Picioarele alergnd apsat, muchii arznd ntotdeauna funcionase.
Aa mi triam viaa. Nu exista niciun lucru pe care s nu-l fi putut
realiza, doar s fi depus mai mult efort: coal, carier, familie, femei.
Rahat. Femei.
Dezgustat, am cltinat din cap i am dat volumul iPod-uIui la
maximum, spernd c-mi va distrage atenia ndeajuns ct s-mi pot
gsi dracului linitea.
72

Ar fi trebuit s tiu c n-avea s mearg. Indiferent ct de mult m


strduiam, ea era mereu acolo. Am nchis ochii i totul s-a ntors
napoi: deasupra ei, simind-o ncolcindu-se n jurul meu, asudat,
chinuit, dorind s m opresc, dar nefiind n stare. S fiu nuntrul ei era
tortura perfect. mi potolea foamea pe care o simeam n momentul
acela, dar, ca un drogat, m trezeam mistuit de nevoia de mai mult de
ndat ce se termina. Eram ngrozit, pentru c n momentele acelea cu
ea a fi fcut orice mi-ar fi cerut. i senzaia aceea ncepea s
sngereze i n momente ca acestea, cnd nici mcar nu eram cu ea i
tot voiam s fiu ce i dorea ea. Ridicol.
Cineva mi-a scos casca din ureche i m-am ntors spre sursa
neplcerii.
Ce-i? am ntrebat, uitndu-m mnios la fratele meu.
Dac o ii tot aa, o s te adunm de pe podea, Ben, rspunse el.
De data asta ce i-a fcut de te-a scos din pepeni?
Cine?
El i ddu ochii peste cap.
Chloe.
Am simit stomacul strngndu-se ghem la auzul numelui ei i miam concentrat atenia din nou asupra benzii de alergare.
Ce te face s crezi c asta are vreo legtur cu ea?
Pentru c nu sunt idiot.
Nu m-a suprat nimic. i chiar daca ar fi ceva, de ce mama
dracului ar trebui s aib vreo legtur cu ea?
El a rs, cltinnd din cap.
N-am mai ntlnit niciodat pe cineva care s scoat reacia asta
de la tine. i tii de ce, nu-i aa?
i nchisese aparatul lui de alergare i i ndreptase privirea spre
mine. A mini dac a spune c nu eram puin speriat. Fratele meu era
perspicace; prea perspicace, uneori. i dac existase vreodat vreun
lucru pe care s vreau s i-l ascund, atunci sta era.
Am continuat s alerg, ncercnd s-i ocolesc privirea.
Lumineaz-m.
Pentru c voi doi semnai prea tare, zise el cu infatuare n glas.
Ce?
73

Mai multe persoane se ntoarser s vad de ce strigam n mijlocul


slii de gimnastic. Mi-am trntit mna peste butonul de oprire i mam ntors cu faa la el.
Cum poi s gndeti mcar aa ceva? Nu semnm cu nimic.
Eram asudat, fr suflu i nfierbntat fiindc alergasem
aisprezece kilometri, dar, n clipa asta, presiunea din sngele meu navea nimic de-a face cu exerciiile fizice.
Bnd ndelung din sticla lui de ap, Henry continua s zmbeasc
atottiutor.
Cu cine crezi c stai de vorb? Niciodat n-am mai ntlnit doi
oameni att de asemntori. n primul rnd...
A fcut o pauz, dregndu-i glasul i i-a ridicat mna ca s
numere, teatral, pe degete.
Suntei amndoi inteligeni, hotri, muncitori i loiali. i, a
continuat, artnd spre mine, e senzaional. De fapt, e prima femeie
din viaa ta care i poate ine piept i nu se ine dup tine ca un celu
pierdut. Urti s te gndeti ct de mult ai nevoie de asta.
Oare toat lumea se icnise? Desigur, ea poate c avea unele dintre
calitile astea; nici mcar eu nu puteam nega c era incredibil de
inteligent. Muncea srguincios; adesea eram surprins de ct de bine
inea pasul cu treburile. Era, de bun seam, hotrt, dei eu a fi
descris-o mai degrab n spectrul ndrtniciei sau al cpoeniei. i nu
m ndoiam de loialitatea ei. M-ar fi putut vinde de o sut de ori de
cnd ncepuserm jocul sta bolnav.
Am rmas uitndu-m urt la Henry, ncercnd s-mi formulez
rspunsul.
Mda, bine, e de asemenea i o bestie turbat.
Drgu. Foarte bine spus, Bennet.
Cobornd de pe band, mi-am ters repede aparatul i am luat-o
spre captul cellalt al slii, ncercnd s scap.
El izbucni ntr-un rs plin de veselie n spatele meu.
Vezi? tiam eu c te-a prins.
Las-o balt, Henry.
M-am aezat pe podea s fac nite abdomene, cnd el s-a aplecat
peste mine, rnjind ca un motan care nghiise un canar.
74

Ei bine, eu am terminat treaba aici, a zis el, tergndu-se pe mini


i artnd din ce n ce mai mulumit de el nsui. Cred c-o voi lua spre
cas.
Bine. Du-te.
Rznd, el se ntoarse s plece.
Oh, dar, s nu uit, Mina m-a pus s te ntreb dac ai reuit s-o
convingi pe Chloe s vin la cin.
Am dat din cap, aplecndu-m s-mi nnod ireturile.
A zis c-o s fie acolo.
i eu sunt singurul care crede c e amuzant c mama vrea s-o
combine cu Joel Cignoli?
Iar se porniser senzaiile acelea n pieptul meu. Henry i cu mine
crescuserm cu Joel, care era un tip destul de cumsecade, dar ceva n
gndul de a-l vedea mpreun cu ea m fcea s vreau s lovesc pe
cineva cu pumnul.
Vreau s spun, Joel e grozav, continu el, dar Chloe e cumva din
alt clas dect el, nu crezi?
L-am simit uitndu-se la mine ceva mai mult dect trebuia.
Dar, hei, m bucur pentru el dac socotete c are o ans.
M-am ntins pe spate, ncepnd s execut abdomenele ceva mai
rapid dect era nevoie.
Ne vedem mai trziu, Ben.
Da, mai trziu, am mormit eu.
***
Duminic noaptea, cnd stteam ntins n pat, mi-am recapitulat n
minte planul. M gndisem la ea prea mult i n alt fel. ncercasem s
fiu dur i s-mi petrec sptmna fr s-o ating. Ca o detoxificare.
apte zile, puteam s fac asta. apte zile fr s-o ating i nebunia asta
avea s ias din sistemul meu. A fi putut, n sfrit, s-mi vd mai
departe de viaa mea. Existau doar vreo cteva msuri de precauie pe
care trebuia s le iau.
Mai nti, nu m puteam lsa prad impulsului de a m certa cu ea.
Din nu tiu ce motiv, cearta dintre noi doi era ca un preludiu dement.
n al doilea rnd: gata cu fanteziile despre ea, pentru totdeauna. Asta
75

nsemna gata cu retrirea partidelor de sex, gata cu visarea cu ochii


deschii la altele noi i la corpul ei gol sau la vreuna dintre prile
corpului meu venind n contact cu trupul ei.
i, n cea mai mare parte, lucrurile pruser s mearg conform
planului. Eram ntr-o continu stare de nelinite i sptmna abia se
tra, dar, n afar de un puhoi de fantezii obscene, rmsesem stpn
pe situaie. Fcusem tot ce-mi sttuse n puteri s stau ocupat n afara
biroului, dar, n perioadele n care eram silii s fim mpreun,
pstrasem o distan permanent i, n cele mai multe cazuri, ne
trataserm reciproc cu aceeai aversiune politicoas de dinainte.
Dar jur c ea ncerca s m fac s cedez. n fiecare zi, prea c
domnioara Mills arta mai sexy dect n ziua precedent. n fiecare zi,
era ceva n ceea ce purta sau fcea care m trimitea cu gndul la
obsceniti. Fcusem o nelegere cu mine nsumi c n-or s mai fie
edine n pauza de prnz. Trebuia s ncetez cu asta, s mi-o nchipui
n timp ce m masturbam la dracu', mi-o imaginam pe ea
masturbndu-se fiindc nu m ajuta deloc.
Luni, a venit cu prul desfcut. Singurul lucru la care m-am putut
gndi, cnd s-a aezat n faa mea, n timpul unei ntlniri, a fost c mi-l
nfor n jurul minilor, n timp ce ea se las peste mine.
Mari, avea o fust pn la genunchi, mulat, i ciorapii ia cu
custur pe mijloc. Arta ca un soi de poster cu o secretar sexy.
Miercuri, a purtat un taior cu pantaloni. Asta a fost, neateptat,
mai ru, pentru c nu mi-am putut lua gndul de la cum ar fi s-i las
pantalonii ia s-alunece n jos pe lungile ei picioare.
Joi, avea o absolut banal bluz cu decolteu n V, dar, de dou ori
cnd s-a aplecat s ia stiloul meu, am avut o vedere de milioane n
bluza ei. Doar una din aceste di a fost intenionat.
Vineri, am crezut c-o s explodez. Nu fcusem laba nici mcar o
dat, toat sptmna, i umblam prin firm cu cel mai grav caz de
testicule tumefiate cunoscut vreodat de un brbat.
Cnd am intrat n birou, vineri diminea, m rugam n gnd ca ea
s sune i s spun c st acas fiindc e bolnav. ntr-un fel, tiam c
n-am eu norocul la. Eram excitat i ntr-o dispoziie din cale-afar de
proast, iar cnd am deschis ua biroului, ct pe-aci s fac stop cardiac.
76

Ea era aplecat s ude o plant, mbrcat ntr-o rochie tricotat


antracit i cizme peste genunchi. Fiecare rotunjime a corpului ei era la
vedere. Cineva, acolo, sus, chiar m ura.
Bun dimineaa, domnule Ryan, a zis ea dulce, oprindu-m cnd
treceam pe lng ea.
Punea ceva la cale. Niciodat nu-mi spusese ceva dulce. Am
cercetat-o din ochi, cu suspiciune.
Bun dimineaa, domnioar Mills. Pari s fii ntr-o dispoziie
extraordinar de cordial, astzi. A murit cineva?
i-a ridicat colul gurii ntr-o grimas diabolic.
Oh, nu. Sunt doar emoionat la gndul cinei de mine i c-o s-l
ntlnesc pe prietenul vostru, Joel. Henry mi-a povestit totul despre el.
Cred c am putea avea chiar multe lucruri n comun.
Nenorocitul.
Oh, da. Cina. Uitasem complet. Da, tu i Joel... Ei bine, de vreme
ce el e mmos i tu, o scorpie dominatoare, ar trebui s v gsii o
conexiune amoroas destul de solid. Mi-ar plcea o ceac de cafea,
dac te duci s-i iei una pentru tine.
M-am ntors i am intrat n biroul meu.
Mi-am zis c s-ar putea s nu fie spre binele meu s-o las pe ea s-mi
fac o cafea. ntr-una din zilele astea, s-ar putea s-mi pun ceva n
ceac. Arsenic, de pild.
Nici n-apucasem s m aez, c ea a btut la u.
Intr.
Mi-a trntit cafeaua destul de tare ct s sar civa stropi pe ceea
ce tia al dracului de bine c era un birou fcut pe comand, de
cincisprezece mii de dolari, i s-a ntors s se uite la mine.
Mai inem ntlnirea pentru stabilirea agendei, n dimineaa asta?
Sttea n picioare lng biroul meu, ntr-o baie de raze de soare.
Umbrele i drapau rochia, accentundu-i rotunjimea snilor. Futu-i,
voiam s-i sug sfrcul la care i se iea prin rochie. Era frig aici,
nuntru? Cum putea s fie frig cnd eu transpiram vrtos?
Trebuia s ies dracului de aici.
Nu. Am uitat de o ntlnire n centru, din dup-amiaza asta. Aa
c o s plec i-o s lipsesc toat ziua, n vreo zece minute. Trimite-mi
77

doar un e-mail cu toate detaliile, i-am rspuns grbit, cutnd


sigurana i adpostul scaunului meu de birou.
N-am fost informat c-ai avea vreo ntlnire n afara cldirii,
astzi, a zis ea sceptic.
Nu, n-ai fost, am zis eu. E personal.
Cnd ea n-a mai zis nimic, am riscat o privire n sus i am surprins o
expresie ciudat pe faa ei. Ce era cu mutra aia? Evident, arta
furioas, dar mai era ceva. Era... era geloas?
Oh, rspunse ea, mucndu-i buza de jos. E cineva pe care-l
cunosc?
Niciodat nu m ntrebase unde m duc.
Vreau s spun, n caz c tatl sau fratele tu ar vrea s te
contacteze.
Pi... am fcut o pauz, ncercnd s-o perpelesc puin. n zilele
noastre, dac vrea cineva s m contacteze, m poate suna pe
telefonul mobil. Altceva, domnioar Mills?
Ea ezit un moment, nainte de a-i ridica brbia i a-i ndrepta
umerii.
Dac nu vei fi aici, m gndeam s-mi ncep weekendul mai
devreme. Poate s fac nite cumprturi pentru mine sear.
Nicio problem. Ne vedem mine.
Privirile ni s-au ncruciat pe deasupra biroului, iar electricitatea din
aer era palpabil, fcndu-mi inima s-o ia la goan.
ntlnire plcut, atunci, a zis ea printre dini, ieind i nchiznd
ua n urma ei.
Am fost uurat cnd am auzit-o plecnd, cincisprezece minute mai
trziu. Gndindu-m c acum puteam s ies n siguran, mi-am strns
lucrurile i am pornit spre u. Am fost oprit de un brbat care ducea
un uria aranjament floral.
Te pot ajuta cu ceva? am ntrebat.
Ridicndu-i ochii de pe tabelul lui, s-a uitat n jur, nainte de a
rspunde.
Am o livrare pentru... o domnioar Chloe Mills?
Ce p... ? Cine dracului i trimitea ei flori? Se vedea cu altcineva de
cnd noi doi...? Nici nu-mi puteam duce gndul pn la capt.
78

Domnioara Mills a ieit s-i ia prnzul. O s se ntoarc peste


vreo or, am minit eu.
Trebuia s m uit la cartea de vizit.
O s semnez eu pentru astea i o s am grij s le primeasc.
Omul puse aranjamentul floral pe biroul ei.
Semnnd rapid n tabel, i-am dat omului un baci, iar el a mormit
un mulumesc i a plecat. Trei minute lungi am stat i m-am holbat la
flori, poruncindu-mi s ncetez s mai fiu aa un ftlu i n niciun caz
s nu m uit pe cartea de vizit.
Trandafiri. Ei nu-i plceau trandafirii. Am ricanat, pentru c la
care-i trimisese nu tia nimic despre ea. Pn i eu tiam c nu-i
plceau trandafirii. O auzisem vorbind cu Sara, ntr-o zi, i povestind c,
odat, unul dintre iubiii ei i trimisese un buchet. Ea imediat l
aruncase, fiindc nu suporta parfumul lor ptrunztor. n cele din
urm, curiozitatea m-a biruit i am smuls cartea de vizit din
aranjamentul floral.
Atept cu nerbdare cina,
Joel Cignoli
Senzaia aceea strin s-a rspndit ncet n pieptul meu din nou i
am mototolit cartea de vizit n pumn.
Lund florile de pe biroul ei, am ieit pe u, uitndu-m napoi, s
m asigur c nu m vedea nimeni, i am pornit pe hol nspre lift.
Exact cnd uile se deschideau, am trecut pe lng un co mare de
gunoi, din crom, i, fr ezitare, am aruncat vaza i ntregul coninut
nuntru.
Nu tiam ce dracului m apucase. Dar tiam c nu se putea, n
niciun caz, ca ea s nceap s se vad cu Joel Cignoli.
CAPITOLUL 7
Mi-am petrecut cea mai mare parte a zilei de smbt alergnd pe
malul lacului, ncercnd s iau nite aer, o distan, un pic de
limpezime n gndurile mele. Chiar i aa, drumul de o or cu maina
pn la casa prinilor mei mi-a dat destul timp s m ntorc la
79

nclceala de frustrri din mintea mea: domnioara Mills, ct o uram,


ct de mult o doream, florile pe care le trimisese Joel. Lsndu-m pe
spate n scaun, am ncercat s las torsul linititor al motorului mainii
s m calmeze. N-a funcionat.
Aadar, acesta era adevrul: m simeam posesiv n ceea ce o
privea. Nu la modul romantic, ci la modul d-i una n cap, trte-o de
pr i fute-o. Ca i cnd ea era jucria mea i eu nu le ddeam voie
celorlali biei de la groapa cu nisip s se joace cu ea. Ct de patologic
era? Dac m-ar fi auzit vreodat recunoscnd asta, mi-ar fi tiat coaiele
i m-ar fi fcut s le nghit.
Acum, ntrebarea era cum s procedez. Evident, Joel era interesat.
Cum s nu fie? Tot ce avea el era o informaie la mna a doua de la
familia mea, care evident o adora pe domnioara Mills i sunt sigur c
ei i artaser cel puin o fotografie. Dac asta era tot ce-a fi tiut
despre ea, i eu a fi fost interesat. Dar era exclus s poat purta o
conversaie adevrat cu ea i dup aceea s-o mai considere
atrgtoare.
Numai dac nu voia doar s-o fut.
Sunetul pielii de pe volanul mainii ntinzndu-se sub strnsoarea
mea mi-a spus c-a face mai bine s nu m mai gndesc la asta.
Dar el n-ar mai fi fost de acord s-o ntlneasc acas la prinii mei
dac ar fi vrut numai sex, nu-i aa? M-am gndit la asta. Poate c ntradevr voia s-o cunoasc mai bine. La dracu, pn i eu a fi putut s
recunosc c fusesem un pic intrigat nainte s stm de vorb fa n
fa. Bineneles, asta nu durase mult, iar ea se dovedise a fi una dintre
cele mai enervante fiine pe care le ntlnisem vreodat. Din nefericire
pentru mine, era, de asemenea, cea mai bun partener de sex pe care
o avusesem vreodat.
Futu-i, Joel ar face bine s nu ajung vreodat att de departe. Nu
prea tiam unde a putea ascunde un cadavru prin prile astea.
***
nc mi mai aminteam primul moment n care o vzusem. Prinii
mei veniser s m viziteze ntr-un an, de Crciun, pe cnd locuiam n
strintate, iar unul dintre cadourile mele fusese o ram foto digital.
80

Cnd m-am uitat peste fotografii cu mama, am oprit prezentarea


automat la o fotografie a prinilor mei stnd mpreun cu o fat
frumoas, cu prul aten.
Cine e aici, cu tine i cu tata? am ntrebat eu.
Mama mi-a spus c se numea Chloe Mills i c lucra la companie, ca
asistent pentru tata i c era minunat din mai multe puncte de
vedere. Avea, probabil, numai douzeci de ani n fotografie, dar
frumuseea ei natural era izbitoare.
Peste ani, faa ei continuase s rsar n fotografiile pe care mi le
trimitea mama: recepii de la companie, petreceri de Crciun, chiar i
petreceri acas. Numele ei era pomenit, ocazional, i cnd ai mei mi
povesteau cum mai mergeau lucrurile n general, cu munca i cu viaa.
Aadar, cnd a fost luat decizia ca eu s vin acas i s preiau
funcia de director de tranzacii i operaiuni, tata mi-a explicat c, n
prezent, Chloe i luase diploma n management la Northwestern i c
acum avea o burs pentru care i se cerea experien practic real, iar
funcia mea avea s fie perfect ca s-o poat urmri ndeaproape, timp
de un an. Familia mea o ndrgea i avea ncredere n ea, iar faptul c
tata i fratele meu nu aveau absolut nicio reinere n privina abilitii
ei de a face fa jobului spunea foarte multe. Am fost imediat de acord.
Eram un pic ngrijorat de faptul c eu i apreciasem nfiarea, ceea ce
ar fi putut interfera cu abilitatea mea de a-i fi ef, dar m-am linitit
repede, gndindu-m c lumea era plin de femei frumoase i c o s
fie destul de uor s separ lucrurile.
Oh, ce prost fusesem.
i acum puteam s vd greelile pe care le fcusem n ultimele
cteva luni, care nc din prima zi duseser, toate, la situaia de acum.
Colac peste pupz, se prea c nu mai puteam ncheia o afacere
cu nimeni, n ultimul timp, fr s m gndesc la ea. Numai amintindumi ultima oar cnd ncercasem era destul s m fac s m nfior.
Se ntmplase cu cteva zile nainte de Incidentul Fereastra cum l
numeam eu acum i trebuia s particip la o aciune de caritate.
Intrnd n birou, am fost stupefiat s-o vd pe domnioara Mills ntr-o
rochie albastr incredibil de sexy, pe care n-o mai vzusem nainte. Din
clipa n care am dat cu ochii de ea, mi-a venit s-o arunc pe birou i s-o
81

fut pn lein.
n seara aceea, lng frumoasa mea captur blond care mi era
partener, fusesem cu gndurile aiurea. tiam c ajungeam la captul
frnghiei i c, pn la urm, aveam s plesnesc. Dac a fi tiut mcar
ct de curnd avea s se ntmple.
Am ncercat s-mi dovedesc mie nsumi c domnioara Mills nu
intrase, de fapt, n mintea mea, ducndu-m acas cu blonda. Intrnd
n apartamentul ei, ne-am srutat i ne-am dezbrcat repede, dar totul
a prut anapoda. Nu c n-ar fi fost destul de atrgtoare i interesant,
dar, cnd am ntins-o n pat, mi-am imaginat un pr aten rsfirat pe
pern. Cnd i srutam snii, voiam s-i simt pe cei moi i plini nu pe
cei de silicon. i chiar i atunci cnd mi-am pus prezervativul i am
penetrat-o, tiam c nu era dect un corp fr chip, pe care l foloseam
pentru propriile nevoi egoiste.
Am ncercat s-o in departe pe Chloe de gndurile mele, dar am
fost incapabil s-mi opresc nchipuirea interzis despre cum ar fi fost so am pe ea sub mine. Abia atunci am ejaculat n for, dndu-m grbit
jos de pe partenera mea i imediat dispreuindu-m. Acum eram nc i
mai dezgustat de amintire dect atunci cnd se ntmplase, pentru c i
ddusem voie s intre n mintea mea i s rmn acolo.
Dac a fi putut s fac fa n seara asta, lucrurile aveau s mearg
mai uor. Am parcat maina i am nceput s psalmodiez n minte: Poi
s faci asta. Poi s faci asta.
Mam? am strigat, uitndu-m n fiecare camer pe lng care
treceam.
Aici, afar, Bennett, i-am auzit rspunsul de pe veranda din spate.
Am deschis uile franuzeti i am fost ntmpinat de zmbetul
mamei, n timp ce ea aranja ultimele detalii pe masa ntins afar.
M-am aplecat, ca s m poat sruta.
Deci de ce mncm aici, afar, n seara asta?
E o sear att de frumoas i m-am gndit c afar s-ar putea
simi toat lumea mai confortabil, dect s stm n sufrageria aceea
nbuitoare. Doar nu crezi c se va supra cineva?
Bineneles c nu, am zis. E frumos aici. Nicio grij.
i era ntr-adevr frumos. Veranda era acoperit cu o pergol alb
82

masiv, ale crei grinzi erau drapate n verdea deas. Piesa central
era o mas mare, dreptunghiular, cu opt locuri; era acoperit cu o
fa de mas de un ivoriu pal, pe care era ntins serviciul de porelan
favorit al mamei. Lumnri i flori albastre umpleau inimos micile
urcioare de argint nirate pe toat lungimea mesei i un candelabru de
fier forjat plpia deasupra.
tii c nici mcar eu nu pot s-o mpiedic pe Sofia s nu trag
chestiile astea jos de pe mas, nu-i aa?
Mi-am aruncat o boab de strugure n gur.
.
Oh, e la prinii Minei n seara asta. i e foarte bine aa, a zis
mama. Dac ar fi fost Sofia aici, toat atenia ar fi fost asupra ei.
Rahat. Cu Sofia strmbndu-se n faa mea, a fi avut ceva care smi distrag atenia de la Joel.
Seara asta e dedicat lui Chloe. i sper sincer ca ea i Joel s se
neleag.
Mama continua s se fie pe verand, aprinznd lumnri i
fcnd pregtirile de ultim clip, habar neavnd de chinul meu.
Eram fript. Cnd chibzuiam dac nu era mai bine s dau bir cu
fugiii, l-am auzit pe Henry la timp, de data asta.
Unde e toat lumea? strig el, vocea lui groas rsunnd cu ecou
prin casa goal.
Deschiznd ua pentru mama, am intrat, gsindu-l pe fratele meu
n buctrie.
Deeeci, Ben, ncepu el, sprijinindu-i trupul deirat de bufet, eti
entuziasmat n seara asta?
Am ateptat pn cnd mama a prsit din nou ncperea, ca s-l
cercetez cu o privire sceptic.
Eu aa zic, am rspuns, fcnd pe nepstorul. Cred c mama a
fcut prjituri cu lmie. Preferatele mele.
Spui numai tmpenii. Eu abia atept s-l urmresc pe Cignoli
fcndu-i curte lui Chloe n faa tuturor. Ar putea fi o sear distractiv,
nu crezi?
Tocmai cnd fura o bucic de pine dintr-una din marile franzele
de pe bufet, a intrat Mina i i-a dat peste mini.
Vrei s fac mama ta o criz c i-ai distrus cina pe care a plnuit83

o? Poart-te frumos n seara asta, Henry. Fr tachinri sau glume cu


Chloe. i dai seama c probabil e destul de emoionat din cauza asta.
Dumnezeu tie cte mizerii ndur de la tipu sta de aici, zise ea,
fcnd semn spre mine.
Despre ce vorbeti? am ntrebat eu. ncepusem s m satur de
preanfocatul club al suporterilor lui Chloe Mills din preajma mea. Eu
nu i-am fcut nimic.
Bennett.
Tata apruse n prag, fcndu-mi semn s vin cu el.
L-am urmat afar din buctrie spre camera lui de lucru.
Te rog s te pori civilizat n seara asta. mi dau seama c tu i
Chloe nu v nelegei, dar asta e casa noastr, nu biroul tu, i m
atept s-o tratezi cu respect.
Strngnd din flci, am dat din cap aprobator, gndindu-m la
toate modurile n care nu-i artasem deloc respect n ultimele cteva
sptmni.
Cnd m duceam la baie, a sosit Joel, aducnd o sticl de vin i
cteva variaiuni ale energicelor sale salutri: un artai fantastic!
pentru mama, un ce mai face fetia? pentru Mina i o viguroas
combinaie strngere de mn i mbriare brbteasc pentru
Henry i tata.
Am zbovit pe hol, pregtindu-m sufletete pentru seara ce m
atepta.
Fusesem bun prieten cu Joel n copilrie i n timpul colii, dar nu-l
vzusem de cnd m ntorsesem n ar. Nu se schimbase prea mult.
Era puin mai scund dect mine, cu statur zvelt, pr negru i ochi
albatri. Presupun c unele femei l-ar considera atrgtor.
Bennett!
Strngere de mn, mbriare brbteasc.
Doamne, omule. Ct a trecut?
Mult, Joel. Cred c de la terminarea liceului, am rspuns eu,
strngndu-i ferm mna. Ce-ai mai fcut?
Excelent. Lucrurile au mers cu adevrat excelent. Dar tu? i-am
vzut pozele n reviste, aa c bnuiesc c i tu ai dus-o foarte bine.
M-a btut pe umr amiabil.
84

Ce imbecil.
Am dat scurt din cap i m-am silit s-i zmbesc. Hotrnd c mai
aveam nevoie de cteva minute de gndire, m-am scuzat i am urcat
spre vechea mea camer de la etaj.
De cum am intrat pe u, m-am simit mai calm. Camera nu se
schimbase mult de cnd avusesem optsprezece ani. Chiar i cnd
fusesem plecat din ar, prinii mei o pstraser relativ la fel ca n ziua
n care plecasem la facultate. Aezndu-m pe vechiul meu pat, m-am
gndit cum m-a simi dac domnioara Mills chiar ar fi nceput o
relaie cu Joel. El era un tip de treab i, dei nu-mi plcea s-o
recunosc, exista cu adevrat ansa ca ei s se neleag. Dar gndul c
un alt brbat ar putea s-o ating mi ncleta fiecare muchi clin corp.
Mi-am adus aminte de faza din main, cnd i spusesem c nu m
puteam opri. Nici acum, n pofida falsei mele bravade, nu tiam dac a
fi n stare.
Auzind o nou serie de salutri i vocea lui Joel la parter, am
hotrt c era timpul s fiu brbat i s nfrunt furtuna.
Cnd coboram ultimul ir de trepte, am vzut-o. Era cu spatele la
mine... i aerul mi-a prsit plmnii.
Rochia ei era alb.
De ce trebuise s fie alb?
Purta una dintre acele rochii de var pentru feticane, care se
oprea chiar deasupra genunchilor i i scotea n eviden picioarele
lungi. Partea de sus era fcut din acelai material, cu bretele subiri
care se nnodau pe fiecare umr. Nu m gndeam dect la ct de mult
mi-ar fi plcut s-i desfac breteluele alea i s vd rochia czndu-i n
talie. Sau poate chiar la podea.
Ochii ni s-au ntlnit de la distan i mi-a oferit un zmbet att de
sincer fericit, c, pentru o secund, l-am luat de bun.
Bun, domnule Ryan.
Buzele mi-au zvcnit, amuzat, urmrind-o cum i juca rolul n faa
familiei mele.
Domnioar Mills, am rspuns eu, dnd din cap.
Nu ne-am dezlipit ochii unul de cellalt nici cnd mama a invitat
toat lumea pe verand, pentru a bea ceva nainte de cin.
85

n timp ce trecea pe lng mine, mi-am ntors capul, vorbindu-i cu o


voce destul de sczut ct s aud numai ea.
O sesiune de cumprturi reuit ieri?
i-a ntors ochii spre mine, cu acelai zmbet angelic pe fa.
Ct ai da s afli.
Se atinse uor de mine, trecnd mai departe i mi-am simit tot
corpul ncremenind.
i, apropo, au primit noi modele de portjartiere, opti ea, nainte
de a-i urma pe ceilali afar.
M-am oprit i am rmas cu gura cscat, n timp ce mintea mi
gonea napoi la interludiul nostru din cabina de prob de la magazinul
La Perla.
naintea mea, Joel s-a aplecat spre ea.
Sper c nu te-ai suprat pentru florile pe care i le-am trimis ieri
la birou. Recunosc c a fost un pic cam mult, dar eram nerbdtor s te
cunosc.
Am simit un nod strngndu-se n mruntaiele mele, cnd
cuvintele lui Joel m-au smuls din reveriile mele lascive.
Ea se ntoarse s se uite la mine.
Flori? Am primit flori prin curier?
Am ridicat din umeri i-am cltinat din cap.
Am plecat mai devreme, i aminteti?
Mi-am fcut loc pe lng ei i am ieit, ducndu-m s-mi prepar
un gimlet cu vodc Belvedere.
Pe msur ce seara nainta, nu m puteam abine s nu o pstrez
tot timpul n cmpul vederii periferice. Cnd n sfrit a nceput cina, se
prea c lucrurile mergeau relativ strun ntre ea i Joel. Ea chiar flirta
cu el.
Deci, Chloe, soii Ryan mi-au spus c eti din Dakota de Nord?
Vocea lui Joel mi ntrerupse o alt fantezie de data asta a
pumnului meu pocnindu-l n barb. M-am uitat ntr-acolo i l-am vazut
zmbindu-i clduros.
Adevrat. Tata e stomatolog n Bismark. Niciodat n-am fost
genul de fat nnebunit dup marile orae. Pn i Fargo mi s-a prut
uria.
86

Un mic chicotit mi scp de pe buze, iar ochii ei au fulgerat spre


mine.
Amuzat, domnule Ryan?
Am zmbit cu superioritate i am luat o nghiitur din butura
mea, uitndu-m la ea peste buza paharului.
mi cer iertare, domnioar Mills. Numai c mi s-a prut fascinant
c nu-i plac marile orae i totui ai ales cel de-al treilea ora ca
mrime din State ca s studiezi la colegiu i... tot ce-a mai urmat dup
aceea.
Privirea din ochii ei mi-a dat de neles c n alte mprejurri, fie a
fi fost deja dezbrcat cu ea peste mine, fie a fi zcut ntr-o balt a
propriului snge pe covor.
De fapt, domnule Ryan, ncepu ea, cu zmbetul revenit pe chip,
tata s-a recstorit i, de vreme ce mama s-a nscut aici, am venit s
petrec un timp cu ea nainte s moar.
Se uit fix la mine cteva clipe i trebuie s recunosc c am simit o
und de vinovie rsucindu-se n pieptul meu. Dar mi-a fost rapid
nbuit cnd ea i-a ntors ochii spre Joel, mucndu-i buza n felul
acela inocent, care numai pe ea putea s-o fac s arate att de sexy.
Nu mai flirta cu el.
Am strns din pumni, n vreme ce ei au continuat s vorbeasc unul
cu cellalt. Dar, cteva minute mai trziu, am nlemnit. S fi fost cu
putin? Am rnjit n cocktailul meu. Da, sta era cu siguran piciorul
ei urcnd pe cracul pantalonului meu. Afurisit obrznictur mic, s
m pipie pe mine cnd purta o conversaie cu un brbat despre care
amndoi tiam c n-ar fi putut niciodat s-o satisfac. I-am urmrit
buzele cnd se nchideau n jurul furculiei, iar mdularul mi s-a
nvrtoat cnd limba ei a trecut ncet peste ele, ca s adune urmele de
sos rmase de la petele marinat.
Uau, n primii cinci la sut din seria ta la Northwestern. Frumos!
zise Joel i se ntoarse spre mine. Pariez c eti bucuros s ai pe cineva
att de grozav ca subordonat, nu?
Chloe tui puin, acoperindu-i gura cu ervetul din poal. Eu am
zmbit, aruncnd rapid o privire spre ea, apoi ntorcndu-m la Joel.
Da, e absolut uimitor c domnioara Mills lucreaz pentru mine.
87

ntotdeauna duce treaba la bun sfrit.


Oh, Bennett, ce drgu din partea ta, exclam mama i am
urmrit cum faa domnioarei Mills ncepe s se mpurpureze.
Zmbetul mi s-a ters de pe fa cnd i-am simit piciorul pe
prohab. Apoi, foarte uor, mi-a apsat pe erecie. Fir-a al dracului.
Acum era rndul meu s tuesc, necndu-m cu cocktailul.
Eti bine, domnule Ryan? ntreb ea, cu prefcut ngrijorare, iar
eu am dat din cap, aruncndu-i priviri ucigtoare.
Ea a ridicat din umeri i a ntors capul spre Joel.
Dar tu? Eti din Chicago?
Cu vrful pantofului, a continuat s se frece blnd de mine, iar eu
am ncercat s-mi in respiraia sub control i expresia neutr. Pe cnd
Joel s-a apucat s-i povesteasc despre copilria lui i cum mergea la
coal cu noi, ajungnd la sfrit s vorbeasc despre succesele lui n
domeniul contabil, i-am urmrit expresia transformndu-se dintr-una
care mima interesul ntr-una sincer interesat.
Exclus, la dracu.
Mi-am strecurat mna stng pe sub faa de mas i i-am gsit
pielea de pe glezn, observnd c tresare puin la contact. Mi-am
plimbat degetele n cercuri uoare, trecnd cu degetul mare pe arcul
tlpii ei, simindu-m din ce n ce mai ano cnd a trebuit s-l pun
pe Joel s repete ce spusese.
Dar apoi el a zis c i-ar plcea s ia prnzul mpreun, cndva,
sptmna urmtoare. Mna mea i-a acoperit vrful tlpii, apsnd-o
mai ferm pe mdularul meu.
Ea a zmbit afectat.
Ai putea s te dispensezi de ea pentru o pauz de prnz, nu-i aa,
Bennett? a ntrebat Joel cu un zmbet vesel, aezndu-i braul peste
speteaza scaunului lui Chloe.
Mi-a trebuit toat puterea voinei ca s nu m ntind peste mas i
s-i smulg braul la din umr.
Oh, apropo de ntlnirile de la prnz, Bennett, interveni Mina,
btndu-m uurel pe bra. i aminteti de prietena mea Megan? Ai
cunoscut-o luna trecut, la firm. Douzeci i cinci de ani, de nlimea
mea, pr blond, ochi albatri. M rog, mi-a cerut numrul tu de
88

telefon. Te intereseaz?
Am aruncat o privire spre Chloe, cnd i-am simit tendoanele din
picior ncordndu-se i am urmrit-o nghiind ncet, ateptnd
rspunsul meu.
Desigur. tii c-mi plac blondele. Ar fi o schimbare interesant de
decor.
A trebuit s fac eforturi s nu rcnesc cnd tocul ei a cobort ncet,
intuindu-mi testiculele de scaun. inndu-le acolo pentru o clip, i-a
ridicat ervetul din poal, tergndu-i gura.
M scuzai, trebuie s merg la toalet.
Odat ce ea a intrat n cas, toat familia s-a ncruntat la mine.
Bennett, a uierat tata, parc am discutat despre asta.
Mi-am luat paharul i l-am dus la buze.
Nu tiu ce vrei s spui.
Bennett, a adugat mama, cred c ar trebui s te duci s-i ceri
scuze.
Pentru ce? am ntrebat, punnd paharul pe mas un pic prea
nervos.
Ben! a exclamat tata aspru, nelsnd loc altor proteste.
Mi-am aruncat ervetul pe farfurie i m-am ridicat de la mas.
Am intrat valvrtej n cas, cutnd n bile de la parter, apoi n
cele de la primul etaj, pn am ajuns, n cele din urm, la etajul al
doilea, unde ua bii era nchis.
Oprindu-m n faa uii, cu mna pe clan, am stat s m gndesc.
Dac intram, ce avea s se ntmple? Nu voiam dect un singur lucru i
la nu era n niciun caz s-mi cer iertare. M-am gndit s bat, dar tiam
sigur c ea n-o s m invite nuntru. Am ascultat cu atenie, pndind
vreun zgomot sau vreun semn dinuntru. Nimic, n cele din urm, am
apsat pe clan, surprins s-o gsesc descuiat.
n baia asta intrasem doar de cteva ori, de cnd o redecorase
mama. Era o ncpere frumoas, modern, cu o masc-lavoar de
marmur, fcut pe comand, i o oglind uria, acoperind un perete.
Deasupra mesei de toalet era o fereastr micu, care ddea spre
veranda i terenul de jos. Ea sttea pe o banchet capitonat din faa
msuei, uitndu-se afar, la cer.
89

Ai venit pentru una scurt? a ntrebat ea.


i-a scos capacul rujului i s-a rujat, cu grij, pe buze.
Am fost trimis s verific delicatele petale ale sentimentelor tale.
Am dus mna la spate ca s ncui ua bii, zgomotul ncuietorii
rsunnd n linitea ncperii.
Ea a rs, ntlnindu-mi ochii n oglind. Arta perfect linitit, dar i
puteam vedea pieptul ridicndu-se i cobornd rapid; era fr ndoial
la fel de excitat ca i mine.
Te asigur, sunt bine.
A pus la loc capacul rujului i l-a aruncat n poet. S-a ridicat i a
dat s treac pe lng mine, spre u.
Cu tine sunt obinuit s fii mojic. Dar Joel pare drgu. Ar trebui
s m ntorc pe verand.
Mi-am pus mna pe u, aplecndu-m spre faa ei.
Nu prea cred, i-am optit atingndu-i uor pielea sub ureche, iar
ea s-a nfiorat la atingere.
Vezi tu, el vrea ceva care e al meu i nu-l poate avea.
Ea m privi furioas.
Ai doi ani sau ce? Las-m s ies. Nu sunt a ta.
Tu s-ar putea s crezi asta, am optit eu, plimbndu-mi foarte
uor buzele pe deasupra liniei gtului ei. Dar corpul tu, am spus,
intrnd pe sub fusta ei i apsndu-mi mna de dantela umed dintre
picioarele ei, are alt prere.
Ochii i s-au nchis i a lsat s-i scape un geamt adnc, n timp ce
degetele mele se micau lent n cerc, n jurul clitorisului ei.
S te fut.
Las-m, i-am spus, pe gtul ei.
Ea a rs tremurat i am mpins-o lipind-o de ua bii. Apucnd-o de
ambele mini, i le-am ridicat deasupra capului, innd-o captiv, i mam aplecat s-o srut. Am simit-o luptndu-se slab n strnsoarea mea,
iar eu am cltinat din cap, innd-o mai strns.
Las-m, am repetat, apsndu-mi mdularul ntrit de ea.
Oh, Doamne, a zis ea, plecndu-i capul ntr-o parte,
deschizndu-mi drum spre gtul ei. Nu putem face asta aici.
Mi-am plimbat buzele n sus i-n jos pe clavicula ei pn la umr.
90

Prinzndu-i ambele ncheieturi cu o mn, cu cealalt am tras ncet de


una dintre breteluele care-i susineau partea de sus a rochiei,
srutnd pielea nou expus. Trecnd la partea cealalt, am repetat
aciunea i am fost rspltit cnd corsetul a alunecat, dezvluind un
sutien alb, de dantel, fr bretelue. Futu-i. Femeia asta avea vreun
lucru care s nu m fac s ejaculez n pantaloni? Mi-am plimbat gura
pe snii ei, iar cu mna i-am desfcut ncheietoarea. n niciun caz n-a
fi ratat privelitea snilor ei goi, de data asta. S-a deschis uor, dnd la
iveal imaginea care-mi bntuia toate fanteziile mele obscene. Cnd
am luat unul dintre sfrcurile roz n gur, ea a gemut i genunchii i s-au
ndoit uor.
Sst, am optit, lng pielea ei.
Mai mult, a zis ea. Din nou.
Am ridicat-o i ea i-a ncolcit picioarele pe dup mijlocul meu,
unindu-ne corpurile mai ferm. I-am dat drumul minilor i ea imediat i
le-a vrt n prul meu i m-a tras brutal mai aproape. Futu-i, mi
plcea cnd mi facea aa. Am mpins-o n u, dar atunci mi-am dat
seama c erau prea multe haine n cale; voiam s-i simt cldura
corpului lng al meu, voiam s m afund adnc n ea i s-o in intuit
de perete pn cnd toat lumea s-ar fi dus de mult la culcare.
Prea s-mi citeasc gndurile, cci minile ei au cobort pe lng
mine i au nceput s trag nnebunite de tricoul meu polo, scondumi-l din pantaloni i peste cap.
Zgomotul rsetelor de afar a plutit n sus, intrnd pe fereastra
deschis, i am simit-o ncordndu-se n braele mele. Cteva clipe
lungi au trecut nainte ca ochii ei s-i ntlneasc pe ai mei i era clar c
se lupta cu ceea ce voia s spun.
N-ar trebui s facem asta, a zis, pn la urm, cltinnd din cap.
El m ateapt.
A ncercat fr tragere de inim s m mping la o parte, dar eu
am rmas pe poziii.
l vrei ntr-adevr pe el? am ntrebat, simind un val de
posesivitate clocotind n mine.
Ea mi-a susinut privirea, dar nu mi-a rspuns.
Am lsat-o jos i am tras-o ctre msua de toalet, oprindu-m n
91

picioare, imediat n spatele ei. Din locul de unde stteam, aveam o


vedere perfect spre veranda de dedesubt.
I-am tras spatele gol la pieptul meu i mi-am cobort gura la
urechea ei.
l vezi? am ntrebat, trecndu-mi minile pe snii ei.
Uit-te la el.
Mi-am plimbat minile pe abdomenul ei n jos, peste fusta ei, pe
coapse.
Te face el s te simi aa?
Degetele mele s-au ridicat pe coapse i pe sub chiloii ei. Un uierat
slab mi-a scpat din gur cnd am simit umezeala de acolo i am
ptruns nuntru.
Te-ar putea el face vreodat att de ud?
Ea a gemut i i-a mpins oldurile napoi, n mine.
Nu...
Spune-mi ce vrei, i-am optit pe umr.
N... nu tiu.
Uit-te la el, am spus, degetele mele intrnd i ieind ritmic din
ea. tii ce vrei.
Vreau s te simt n mine.
N-a fost nevoie s m roage de dou ori. Mi-am descheiat rapid
pantalonii i i-am lsat n jos pe coapse, frecndu-m cu for de
fundul ei, nainte de a-i ridica fusta i a-i prinde chiloii n mini.
Rupe-i, a optit ea.
Niciodat nu mai fusesem att de violent i de primitiv cu altcineva
i mi se prea att de al dracului de adevrat cu ea. I-am smuls cu
putere chiloii ei subiri, care s-au rupt cu uurin. I-am aruncat pe
podea, trecndu-mi minile peste pielea ei i plimbndu-mi degetele
pe braele ei n jos, pn la mini, lundu-i palmele i lipindu-i-le de
masa din faa noastr.
Era o privelite uluitor de splendid: aplecat de la mijloc, cu fusta
ridicat peste olduri, cu fundul ei perfect la vedere. Amndoi am
gemut cnd m-am apropiat de ea i am ptruns-o adnc. Aplecat peste
ea, i-am depus un srut i un alt sst pe spate.
Mai multe rsete s-au ridicat de afar. Joel era acolo. Joel, care era
92

n esen un biat de treab, dar care voia s mi-o rpeasc. Imaginea


a fost de ajuns s m mboldeasc s mping n ea cu mai mult for.
Sunetele ei gtuite m-au fcut s zmbesc i am rspltit-o cu o
intensificare a ritmului. O parte pervers din mine simea un soi de
rzbunare vznd-o pe Chole amuit de ceea ce i fceam.
Ea gfia, cutnd cu degetele dup ceva de care s se in, i
mdularul meu explora cu putere nuntrul ei, mai puternic de fiecare
dat cnd ea ncerca s scoat un sunet, dar nu putea.
Vorbindu-i ncet la ureche, am ntrebat-o dac voia s fie futut.
Am ntrebat-o dac-i plcea s-i vorbesc murdar, dac i plcea s m
vad aa pervers, posednd-o att de violent nct ar putea rmne cu
vnti.
Ea a ngimat un da, iar cnd m-am micat mai repede i mai
violent, ea a cerut mai mult.
Sticluele i borcanele de pe mas zorniau i se rsturnau de fora
micrilor noastre, dar nu puteam gsi n mine un motiv s-mi pese.
Apucnd-o de pr, am tras-o n sus, cu spatele lipit de pieptul meu.
Crezi c el te poate face s te simi aa?
Am continuat s m mplnt i s ies din ea, silind-o s se uite pe
fereastr.
tiam c mi pierdusem busola. Zidurile mele se nruiau n jurul
meu, dar nu-mi psa. Aveam nevoie ca ea s se gndeasc la mine n
noaptea asta, cnd se va culca n pat. Voiam s m simt pe mine cnd
nchidea ochii i se masturba, amintindu-i cum o futusem eu. Mna
mea liber a urcat pe corpul ei pn la sn, prinzndu-l n palm i
rsucindu-i sfrcul.
Nu, a gemut ea. Niciodat aa.
Coborndu-mi mna pe lng ea, i-am pus-o sub genunchi i i l-am
ridicat pe mas, deschiznd-o mai larg i ngduindu-mi s-o ptrund
mai adnc.
Simi ct de perfect te mulezi pe mine? am gemut pe gtul ei. E
futtor de bine n tine. Cnd o s cobori pe verand, vreau s-i aduci
aminte de asta. S-i aduci aminte de ce mi faci tu mie.
Senzaia devenise prea copleitoare i tiam c eram aproape.
Eram mai mult dect disperat. Rvnisem la ea ca la un drog i
93

sentimentul sta mi arsese fiecare gnd treaz. Lundu-i mna ntr-a


mea, mi-am mpletit degetele printre ale ei i i le-am condus n jos, la
clitoris, mngind mpreun i excitnd. Am gemut cnd m-am simit
pe mine glisnd nuntru i-n afara ei.
Simi asta? i-am optit la ureche, desfcndu-ne degetele ca s
m cuprind ntre ele, de o parte i de cealalt.
Ea i-a ntors capul i a scncit n pielea de pe gtul meu. N-a fost
destul i a trebuit s-o mpiedic s fac glgie. Scondu-mi mna din
prul ei, i-am acoperit blnd gura i am srutat-o pe obrazul
nfierbntat. Ea a scos un strigt nfundat, probabil numele meu, iar
corpul i s-a ncordat i apoi s-a strns de jur mprejurul meu.
Dup ochii ei nchii i buzele relaxate ntr-un oftat satisfcut, am
nceput s-mi iau ceea ce aveam nevoie: mai repede acum, privind-o n
oglind, ca s vd cum zvcnirile mele i fceau snii s salte.
Orgasmul a nceput s-i fac loc violent prin mine. Mna ei a
cobort din prul meu ca s-mi acopere gura i am nchis ochii, lsnd
valul s m nghit. Ultimele mele mpingeri au fost adnci i puternice,
cnd m-am golit n ea.
Mi-am deschis ochii, srutndu-i palma nainte de a i-o da la o
parte de la gura mea i mi-am sprijinit fruntea de umrul ei. Vocile
celor de jos, nebnuind nimic, continuau s fie purtate pn la noi. Ea
s-a lsat pe spate, sprijinindu-se de mine, i am stat aa, tcui, cteva
momente.
ncet, ea a nceput s se desprind i eu m-am ncruntat cnd am
pierdut contactul. Am privit-o ndreptndu-i fusta, lundu-i sutienul
i ncercnd s-i lege din nou bretelele rochiei. Cnd m-am aplecat smi trag pantalonii, am cules i dantela sfiat a chiloilor ei,
ndesndu-i n buzunar. Ea nc se lupta cu rochia, iar eu m-am
apropiat, dndu-i uor minile la o parte i rennodndu-i bretelele fr
s m uit n ochii ei.
Baia era dintr-odat prea mic i ne-am aruncat o privire scurt,
ntr-o tcere stingheritoare. Am dus mna spre clan, voind s spun
ceva, orice, ca s ndrept asta. Cum a fi putut s-i cer s se fut cu
mine i numai cu mine i s nu atepte nimic altceva n schimb? Chiar i
eu tiam c dac-i ceream asta, foarte probabil m-a fi ales cu un ut
94

fulgertor n coaie. Dar frazele care s exprime ceea ce simisem cnd


o vzusem cu Joel nu se nchegau destul de repede. Mintea mi era
goal. Frustrat, am deschis ua. Amndoi am ncremenit, vznd ce se
afla n faa noastr.
Acolo, stnd exact de partea cealalt a uii, cu braele ncruciate i
sprncenele nlate cu subneles, era Mina.
CAPITOLUL 8
n clipa n care el a deschis ua i ne-am trezit fa n fa cu Mina,
am nlemnit.
i, mai precis, ce fceai voi doi aici? a ntrebat ea, micndu-i
ochii de la unul la cellalt.
O recapitulare a tot ce ar fi putut auzi mi-a fulgerat n minte i-am
simit un val de cldur ntinzndu-se pe pielea mea.
Am riscat o privire spre domnul Ryan, n acelai timp ce el fcea
acelai lucru, apoi m-am ntors spre Mina i am cltinat din cap.
Nimic, aveam nevoie s discutm. Att.
Am ncercat s m prefac neafectat, dar am tiut c tremurul din
voce m-a dat de gol.
Oh, eu am auzit ceva nuntru, dar cu siguran nu suna ca o
discuie, a zis ea, zmbind ironic.
Nu fi absurd, Mina. Am discutat o problem de serviciu, a zis el,
ncercnd s o ocoleasc.
n baie? a ntrebat ea.
Da. Voi m-ai trimis s-o gsesc i am gsit-o aici.
Ea facu un pas n faa lui, blocndu-i calea.
M crezi proast? Nu-i niciun secret c voi doi nu discutai nimic;
voi ipai. Ce, voi doi suntei, cum ar veni, mpreun acum?
Nu!
Am strigat amndoi n cor, ochii ntlnindu-ni-se pentru o fraciune
de secund, nainte de a se ntoarce grbii.
Aa... atunci doar v-o tragei, a zis ea i se prea c niciunul dintre
noi nu-i mai poate gsi cuvintele ca s-i rspund.
Tensiunea pe hol era att de apstoare, nct, pentru o clip, ne95

am gndit cam ct de ru ar fi fost un salt pe fereastr de la etajul al


doilea.
De ct timp?
Mina... a nceput el, cltinnd din cap i, pentru prima oar, chiar
mi-a prut ru de stinghereala lui.
Nu-l mai vzusem artnd aa niciodat pn atunci. De parc, n
toat perioada asta, chiar nu-i trecuse nicio clip prin minte c ar putea
fi i alte consecine n afar de zbuciumul nostru.
De ct timp, Bennett? Chloe? a repetat ea, uitndu-se de la unul
la altul.
Eu... noi doar... am nceput eu.
Dar noi doar ce? Cum a fi putut explica aa ceva?
Noi...
Am fcut o greeal. A fost o greeal.
Vocea lui mi-a ptruns ca briciul prin gnduri i m-am uitat la el
ocat. De ce m deranjase att de mult c-o spusese? ntr-adevr, era
o greeal, totui s-l aud pe el spunnd asta... durea.
Nu-mi mai puteam dezlipi ochii de la el, cnd ea a nceput s
vorbeasc.
Greeal sau nu, trebuie s nceteze acum. Dac ar fi fost Susan n
locul meu? i, Bennett, tu eti eful ei! Ai uitat asta?
Rsufl prelung.
Uite, suntei amndoi aduli i nu tiu ce se petrece aici, dar,
indiferent ce-oi face, nu l lsai pe Elliott s afle.
Un val de ameeal m-a izbit la ideea c Elliott ar fi putut afla
vreodat despre povestea asta, la ct de dezamgit ar fi. N-a fi putut
ndura.
Asta n-o s fie o problem, am zis eu, evitnd dinadins privirea lui
Bennett. Am de gnd s nv de pe urma greelii mele. M scuzai.
Am trecut pe lng ei i am luat-o spre scri, mnia i durerea
cznd ca un pietroi n adncul stomacului meu. Tria eticii muncii i a
motivaiei mele ntotdeauna m impulsionase n vremurile mai grele
din viaa mea: despriri, moartea mamei, probleme neplcute cu
prietenii. Valoarea mea ca angajat la RMG era acum ptat de lipsa
de ncredere n mine nsmi. l fceam s m priveasc altfel pentru c
96

mi-o trgeam cu el? Acum c pruse s i dea seama n sfrit c,


dac ar fi prins de veste ceilali despre noi, ar fi fost ru pentru el, avea
oare s nceap s-mi pun la ndoial judecata n general?
Eram mai deteapt de att. Era timpul s ncep s m port ca
atare.
Mi-am impus stpnire de sine nainte s ies pe verand i s-mi
reiau locul lng Joel.
E totul n regul? a ntrebat el.
Am ntors capul, zbovind puin ca s m uit la el. Era ntr-adevr
foarte drgu: pr negru frumos pieptnat, un chip blnd i cei mai
frumoi ochi albatri pe care-i vzusem vreodat. Era tot ce-ar fi
trebuit s caut. Privirea mi s-a ridicat, n clipa urmtoare, cnd domnul
Ryan s-a ntors la mas cu Mina, dar m-am uitat repede n alt parte.
Da, numai c nu prea m simt bine, am spus eu, ntorcndu-m
spre Joel. Cred c ar trebui s-mi nchei seara aici.
D-mi voie, a zis el, ridicndu-se s-mi trag scaunul. Te conduc
pn la main.
Mi-am luat la revedere de la ceilali, simind forma nefamiliar a
palmei lui Joel pe talia mea, cnd am intrat n cas. Odat ajuni pe
aleea din fat, el mi-a aruncat un zmbet timid i m-a luat de mn.
Mi-a fcut plcere s te cunosc, Chloe. Mi-a dori s te sun,
cndva, i poate s ieim mpreun la prnz, cum spuneam.
D-mi telefonul tu, am spus.
Pe de-o parte, m simeam prost pentru c fceam asta, fiindc
dup ce fusesem cu un brbat, la etaj, cu mai puin de douzeci de
minute n urm, acum i ddeam numrul de telefon altuia. Dar era
cazul s trec peste asta i o ntlnire la prnz cu un tip drgu prea un
punct bun de plecare.
Zmbetul lui se lrgi cnd i-am napoiat telefonul i, n schimb, mi-a
dat cartea lui de vizit. Lundu-mi mna, a ridicat-o la buze.
O s te sun luni, atunci. S sperm c florile tale nu s-au vetejit
de tot.
Gndul conteaz, i-am zis eu, zmbind. Mulumesc.
Prea att de sincer, de fericit la simpla posibilitate de a m vedea
din nou, nct m-am gndit c-ar trebui s lein sau s m ia cu
97

ameeal. De fapt, mie mi venea s vrs.


Ar trebui s plec.
Joel a dat din cap, deschiznd pentru mine portiera mainii.
Desigur. Sper s te simi mai bine. S ai grij cum conduci i
noapte bun, Chloe.
Noapte bun, Joel.
A nchis portiera i, pornind motorul, cu privirea drept nainte, mam ndeprtat de casa familiei efului meu.
***
n dimineaa urmtoare, la yoga, m-am gndit dac s-i povestesc
totul Juliei. M simisem aproape sigur c a putea s m descurc
singur, dar dup o noapte ntreag de zgit n tavan i de ieit
complet din mini, panicat, mi-am dat seama c aveam nevoie s m
confesez cuiva.
O aveam pe Sara, iar Sara, mai mult ca oricine, ar fi neles ct de
nnebunitor de sexy putea fi eful meu. Dar ea lucra, totodat, pentru
Henry i nu voiam s-o pun ntr-o situaie neplcut cerndu-i s
pstreze un secret att de mare. tiam c Mina ar acceptat bucuroas
s discute cu mine, dac a fi rugat-o, dar s-ar fi putut s-o intereseze
numai din pricin c era o Ryan i numai gndul la ceea ce probabil
auzise m fcea s m simt mai mult dect inconfortabil.
Acestea erau momentele cnd mi doream ca mama s mai fost n
via. Numai gndul la ea mi-a adus n piept o durere sfietoare i
lacrimi n ochi. Mutndu-m aici ca s petrec mpreum cu ea ultimii ei
ani de via fusese cea mai bun decizie pe care luasem vreodat. i cu
toate c a fost greu, cteodat, s locuiesc att de departe de tata i
de prieteni, am tiut c totul se ntmpla cu un motiv. Mi-a fi dorit ca
motivul s se grbeasc i s se fac mai repede cunoscut.
I-a fi putut spune Juliei? Trebuia s admit c eram ngrozit de
prerea pe care urma s-o aib despre mine. Dar mai mult dect att,
eram ngrozit s rostesc cuvintele cu voce tare n faa cuiva.
Ok, te tot uii la mine, a zis ea. Fie ai ceva n minte, fie sunt
penibil i cel mai greos exemplar de femeie transpirat.
Am ncercat s nu-i spun nimic, am ncercat s anulez totul i s-o las
98

s cread c era ea absurd. Dar n-am putut. Povara i apsarea


ultimelor ctorva sptmni mi s-a ntors, zdrobitoare, i, mai nainte
de a m putea stpni, brbia s-a pornit s-mi tremure i am nceput s
m smiorci ca un copil mic.
M gndeam eu. Haide!
Mi-a oferit mna ei i m-a ajutat s m ridic, strngndu-ne
lucrurile, i m-a condus la ieire.
Dup douzeci de minute, dou pahare de mimosas i o descrcare
emoional, priveam expresia perplex a Juliei n restaurantul nostru
preferat. I-am spus totul: ruptul chiloilor i c-mi plcea asta, partidele
de amor alternate cu momentele de ur, c ne prinsese Mina, c m
simeam vinovat de parc i-a fi trdat pe Elliott i Susan, pe Joel,
declaraiile de om al cavernelor ale domnului Ryan i, n final, c mi-era
team c m aflam n cea mai nesntoas relaie din istoria lumii, fr
niciun strop de putere.
Cnd mi-am ridicat ochii s-i ntlnesc privirea, am tresrit; arta
de parc tocmai vzuse un accident de main.
Bun, d-mi voie s m asigur c am neles bine.
Am dat din cap, ateptnd s continue.
Te culci cu eful tu.
M-am crispat uor.
Pi, practic, nu.
Ea i-a ridicat minile, ntrerupndu-m.
Da, da, am priceput asta. i e acelai ef la care tu te referi cu, oh,
att-de-afectuosul Ticlosul seductor?
Am oftat din greu i am dat iari din cap.
Dar l urti.
Corect, am mormit, mutndu-mi ochii de la ea. l ursc. Foarte
mult.
Nu vrei s fii cu el, dar nu poi sta deoparte.
Doamne, sun chiar mai ru s aud pe altcineva spunnd-o, am
gemut eu i mi-am ascuns faa n palme. Par o caraghioas.
Dar partidele de sex? Sunt bune, zise ea, cu o not de umor n
voce.
Bune nici mcar nu se apropie de descriere, Julia. Fenomenale,
99

intense, zpcitoare, pluriorgasmice, uluitoare niciuna dintre astea


nu se apropie de descriere.
Exist cuvntul orgasmic?
Mi-am trecut minile peste fa i am oftat din nou.
Mai taci.
Ei bine, rspunse ea gnditoare, dregndu-i glasul. Bnuiesc c
nu un penis mic e problema lui, totui...
Mi-am sprijinit capul pe brae, pe mas.
Nu. Nu, n mod hotrt nu este.
Mi-am ridicat puin ochii, auzindu-i chicotelile nfundate.
Julia! Nu e de rs!
D-mi voie s am alt prere. Chiar i tu trebuie s vezi ct de
smintit e povestea asta. Vreau s spun, din toate persoanele pe care
le cunosc, tu eti ultima pe care mi-a fi imaginat-o vreodat sfrind n
situaia asta. ntotdeauna ai fost att de serioas, cu fiecare pas din
viaa ta bine organizat dinainte. Ce naiba, n-ai avut dect vreo civa
iubii adevrai i cu toi ai ezitat, pentru ceea ce toat lumea a
considerat o perioad prostesc de lung, nainte s te culci cu ei.
Brbatul sta trebuie s fie altceva.
tiu c nu e nimic ru s ai o relaie pur sexual cu cineva cu
asta m pot descurca. i tiu c, uneori, pot fi mai mult dect
controlat, dar problema e tocmai faptul c simt c nu am niciun
control asupra mea cnd sunt cu el. Vreau s spun, nici mcar nu-mi
place de el i totui... m tot ntorc.
Julia a sorbit din mimosa ei i aproape c i puteam vedea rotiele
nvrtindu-se cnd cntrea n minte tot ce-i spusesem.
Ce conteaz pentru tine?
M-am uitat lung la ea, nelegnd.
Slujba. Viaa mea de dup asta. Simul valorii mele ca angajat.
S tiu c-mi aduc contribuia i c este semnificativ.
Te poi simi bine n privina tuturor acestor lucruri i, n acelai
timp, s i-o tragi cu el?
Am ridicat din umeri, incapabil s-mi desclcesc gndurile n
aceast chestiune.
Nu tiu. Dac a fi simit c sunt absolut distincte, poate. Dar
100

interaciunile noastre sunt la serviciu. Nu exist nicio situaie n care s


nu fie vorba deopotriv despre munc i sex.
Atunci va trebui s gseti o cale s ncetezi s mai faci asta.
Trebuie s pstrezi distana.
Nu-i aa de simplu, am replicat, cltinndu-mi capul i ncepnd
s bat cmpii. Eu lucrez pentru el. Nu e ca i cnd ocaziile de a fi
singur cu el ar fi uor de evitat. E de-a dreptul absurd de cte ori am
jurat s nu mai fac sex cu el i, cteva ore mai trziu, am fcut sex cu
el. i peste toate astea, trebuie s participm la o conferin peste
dou sptmni. Acelai hotel, aceeai vecintate general tot timpul.
Paturi!
Chloe, ce naiba ai? a ntrebat Julia uluit. Vrei ca toat situaia
asta s continue?
Nu! Bineneles c nu!
Ea m-a msurat sceptic din priviri.
Vreau s spun... e doar faptul c sunt diferit cu el. Adic, vreau
lucruri pe care nu le-am vrut niciodat nainte i poate c-ar trebui s-mi
dau voie s vreau acele lucruri. Ct mi-a dori s m fi fcut altcineva
s vreau lucrurile alea, cineva drgu, ca Joel, de pild. eful nu e
foarte drgu.
Ce anume te face eful tu s vrei? Palme peste fund i chestii deastea? a rspuns Julia, chicotind, dar cnd mi-am ntors privirea de la
ea, am auzit-o exclamnd.
Oh, Doamne, te-a btut la fund!
Am fcut ochii mari la ea.
Puin mai tare, Julia. Nu cred c tipul din spate te-a auzit.
De ndat ce am fost sigur c nu se uita nimeni, mi-am dat la o
parte firele rebele de pr de pe frunte.
Uite, tiu c ar trebui s-i pun capt, dar eu...
M-am oprit, simind c mi se face pielea de gin. Respiraia mi s-a
oprit n gt i m-am ntors, ncet, ca s m uit la u. Era el, rvit i
mbrcat ntr-un tricou negru i jeani, cu pantofi sport i prul ntr-o
dezordine mai sexy ca de obicei. M-am ntors cu faa la Julia, simind c
mi se scurge tot sngele din fa.
Chloe, ce s-a ntmplat? Ari de parc-ai fi vzut o stafie, a zis
101

Julia, ntinznd mna peste mas ca s-mi ating braul.


Am nghiit nodul din gt, ncercnd s-mi regsesc glasul, apoi mam uitat la ea.
l vezi pe brbatul de lng u? Cel nalt i chipe?
Ea i-a ridicat puin capul s se uite i eu i-am tras un picior pe sub
mas.
Nu te da de gol! la e eful meu.
Julia a fcut ochii mari i-a rmas masc.
Fir-a a naibii, exclam ea i cltin din cap, msurndu-l din cap
pn-n picioare. Nu glumeai, Chloe. la e un ticlos seductor. Eu nu la da jos din pat. Sau din main. Sau din cabina de prob. Sau din lift.
Sau...
Julia! Chiar nu m ajui!
Cine-i blonda? a ntrebat ea, fcnd semn spre ei.
M-am ntors ca s-l vd pe domnul Ryan care era condus la o mas
mpreun cu o blond nalt, cu picioare lungi, pe care el o inea cu o
mn pe dup spate. Un junghi ascuit de gelozie mi-a sgetat inima.
Ce nesimit, am uierat eu. Dup cum s-a purtat asear? Cred c
face mito de mine.
Tocmai cnd se pregtea s-mi rspund, telefonul Juliei a sunat i
ea l-a scos din poet. Salutul Bun, iubitule! mi-a dat de neles c era
logodnicul ei i conversaia avea s dureze o vreme.
M-am uitat din nou la domnul Ryan, care vorbea i rdea cu
blonda. Nu-mi puteam dezlipi ochii. Era i mai atrgtor ntr-un context
relaxat: zmbind, cu ochii jucui cnd rdea. Nesimitul! De parc miar fi auzit gndurile, i-a ridicat capul i privirile ni s-au ntlnit. Am
strns din dini i i-am ntors spatele, aruncnd ervetul pe mas.
Trebuia s ies de acolo.
M ntorc imediat, Julia.
Ea a dat din cap i mi-a fcut cu mna, absent, fr s se opreasc
din conversaie. Ridicndu-m, m-am strecurat rapid pe lng masa lui,
evitndu-i cu strnicie privirea. Tocmai ddusem colul i zrisem ua
toaletei pentru femei, cnd am simit o mn puternic pe antebra.
Stai.
Vocea aceea mi-a trimis un oc electric prin corp.
102

Okay, Chloe, poi s faci asta. Doar ntoarce-te i uit-te la el i


spune-i s se duc dracului. E un nemernic, care asear te-a numit o
greeal i azi se afieaz cu o puicu blond.
ndreptndu-mi umerii, m-am ntors cu faa la el. Rahat. Arta i
mai bine de aproape. Nu-l mai vzusem niciodat altfel dect perfect
ferchezuit, dar evident nu se rsese n dimineaa asta i eu aveam o
poft nebun s-i simt tuleiele zgriindu-mi obrazul.
Sau coapsele.
Ce dracu vrei? l-am repezit eu, smulgndu-mi braul din
strnsoarea lui.
Fr avantajul tocurilor, m domina cu mult. Uitndu-m n sus la
faa lui, i-am vzut cearcnele uoare de sub ochi. Arta obosit. Bine,
atunci. Dac nopile lui erau pe jumtate la fel de rele ca ale mele, m
bucuram.
Trecndu-i mna prin pr, a aruncat o privire n jur, stingherit.
Voiam s stau de vorb cu tine. Despre asear.
Ce e de explicat? am ntrebat, fcnd semn din cap spre sala
restaurantului i blonda rmas la mas.
Pieptul mi se umfla dureros la fiecare cuvnt.
Schimbare de decor. M-am prins. De fapt, m bucur s te vd aici,
aa asta m ajut s-mi amintesc de ce chestia asta ntre noi e o idee
foarte proast. Nu vreau s le fut indirect pe toate celelalte femei ale
tale.
Despre ce dracu vorbeti? a ntrebat el, uitndu-se fix la mine.
Vorbeti despre Emily?
Aa o cheam? Atunci, tu i cu Emily s avei o mas plcut,
domnule Ryan.
M-am ntors s plec, dar nc o dat m-a mpiedicat, apucndu-m
de bra.
D-mi drumul.
De ce i-ar psa, n primul rnd?
Cearta noastr ncepuse s atrag atenia chelnerilor care treceau
spre buctrie. Dup ce a aruncat o privire rapid n jur, m-a tras n
toaleta femeilor i a ncuiat ua.
Fantastic, nc o baie.
103

L-am mbrncit la o parte cnd a fcut un pas spre mine.


Ce-i nchipui c faci? i ce vrei s spui cu de ce mi-ar psa?
Asear m-ai futut, mi-ai nirat toate motivele pentru care n-a putea
dori s m vd cu Joel, iar acum eti aici cu altcineva! Mi-am permis s
uit c eti o trf masculin. Comportamentul tu e absolut previzibil
pe mine sunt suprat.
Eram att de furioas, c unghiile mi intraser efectiv n carnea
palmelor.
Crezi c sunt aici la o ntlnire amoroas?
A rsuflat prelung, cltinnd din cap.
E de necrezut. Emily e o prieten. Conduce o organizaie
caritabil pe care o sprijin Ryan Media. Asta-i tot. Trebuia s m
ntlnesc cu ea luni, ca s semnez nite acte, dar a intervenit o
schimbare de ultim moment i trebuie s plece din ar. Are un zbor
programat n dup-amiaza asta. N-am mai fost cu nimeni altcineva de
cnd...
Se opri ca s-i reconsidere cuvintele.
De prima oar de cnd noi... tii...
Sfri fraza fcnd o micare ezitant spre mine.
Ce?
Am stat acolo, uitndu-ne unul la cellalt, n timp ce eu ncercam s
las cuvintele s mi se decanteze n minte. Nu se mai culcase cu nimeni
altcineva. Era cu putin? tiam sigur c era un fustangiu. Eu personal
fusesem martor la colecia lui n continu expansiune de trofee de la
evenimentele corporaiei, ca s nu mai spun de povetile care circulau
prin cldire. i chiar dac ar fi fost adevrat ce spunea, asta nu schimba
faptul c era eful meu i c toat afacerea era grav inoportun.
Toate femeile alea se arunc pe tine i tu n-ai bifat nici mcar
una? Au, sunt micat.
M-am ntors spre u.
Nu-i chiar aa greu de crezut, mri el i i-am putut simi ochii
arzndu-mi ceafa.
tii ce? Nu conteaz. A fost doar o greeal, da?
Uite, despre asta voiam s vorbesc cu tine.
A venit mai aproape i mirosul lui ca de miere i salvie m-a
104

nvluit. M-am simit deodat prins n curs, de parc nu era destul


oxigen n ncpere. Trebuia s ies afar de aici acum. Ce spusese Julia
acum nici cinci minute? S nu fiu singur cu el? Bun sfat. ntmpltor
mi plcea perechea de chiloi de pe mine i chiar nu voiam s o vd
fii n buzunarul lui.
Okay, asta era o minciun.
O s te mai vezi cu Joel? m-a ntrebat el, din spate.
Mna mea era pe clan. Tot ce aveam de fcut era s-o aps i a fi
fost n siguran. Dar am ncremenit, uitndu-m fix la blestemata aia
de u minute n ir, cum mi s-a prut mie.
Conteaz?
Credeam c am acoperit subiectul noaptea trecut, a zis el, cu
rsuflarea cald pe prul meu.
Da, multe lucruri au fost spuse noaptea trecut.
Vrfurile degetelor lui urcar pe braul meu i-mi ddur jos de pe
umr breteaua subire a bluzei.
N-am vrut s spun c asta a fost o greeal, opti el, aproape de
pielea mea. Intrasem n panic.
Asta nu nseamn c nu e adevrat.
Corpul meu instinctiv s-a rezemat de el, capul plecndu-se uor pe
umrul lui, astfel nct el s poat ajunge mai uor la mine.
O tim amndoi.
Totui n-ar fi trebuit s-o spun.
mi ddu la o parte prul strns n coad pe umr, iar buzele lui moi
se plimbar pe spatele meu.
ntoarce-te.
Un singur cuvnt. Cum era cu putin ca un simplu cuvnt s m
fac s pun la ndoial totul? Era o apuctur de-a lui s m nghesuie
ntr-un perete sau s m nface cu fora, dar acum lsa totul la
alegerea mea. Mucndu-mi buza cu putere, am ncercat s-mi impun
s aps pe clan. Mna chiar mi-a zvcnit nainte s cad pe lng
mine, nvins.
M-am ntors i i-am cutat ochii.
i-a lipit mna de obrazul meu, trecnd cu degetul mare peste buza
de jos. Privirile ni s-au ncruciat i tocmai cnd credeam c n-a mai
105

putea atepta nicio secund, m-a tras spre el, apsndu-i gura de a
mea.
n clipa n care ne-am srutat, corpul meu a renunat la lupt i
parc nu puteam s ajung mai aproape. Poeta mi-a aterizat pe gresia
podelei, la picioare, iar minile mi-au plonjat n prul lui, trgndu-l
mai aproape de mine. El m-a lipit cu spatele de un perete i i-a
plimbat minile pe corpul meu, ridicndu-m puin de la podea. i le-a
vrt n pantalonii mei de yoga i mi-a cuprins fesele n palme.
Futu-i. Ce ai pe tine? a gemut el, pe gtul meu, minile alunecnd
nainte i napoi peste satinul roz.
Ridicndu-m cu totul n aer, mi-a ncolcit picioarele n jurul taliei
lui i m-a mpins mai mult n perete. A gemut cnd i-am prins lobul
urechii ntre dini.
Trgnd n jos de o parte a maioului meu, mi-a supt un sfrc n
gur. Capul mi-a czut pe spate i a atins peretele, cnd am simit
asprimea feei lui nerase pe sn. Un rit ascuit a ptruns prin ceaa
minii mele i l-am auzit pe el njurnd. Telefonul meu. Lsndu-m pe
picioarele mele, s-a ndeprtat un pas, cu faa deja schimbat n
obinuita lui expresie ncruntat. Mi-am aranjat grbit hainele i am
ntins mna dup poet, strmbndu-m cnd am vzut fotografia
afiat pe ecran.
Julia, am rspuns eu, cu rsuflarea ntretiat.
Chloe, eti la toalet trgndu-i-o cu bucica aia delicioas de
brbat?
M ntorc ntr-o secund, bine?
Am ncheiat convorbirea i am aruncat telefonul napoi n poet.
Mi-am ridicat privirile spre el, simind raiunea ntorcndu-se, dup
acea scurt ntrerupere.
Ar trebui s plec.
Uite, eu...
Vorba i-a fost retezat din nou de telefonul meu.
Am rspuns fr s m mai ostenesc s m uit pe ecran.
Doamne, Julia! Nu sunt aici trgndu-mi-o cu bucica aia
delicioas de brbat!
Chloe? se auzi vocea nedumerit a lui Joel n telefon.
106

Oh... bun.
Rahat. Nu-mi venea s cred c mi se ntmpl tocmai mie.
M bucur s aud c nu... i-o tragi... cu o bucic delicioas de
brbat, zise Joel, rznd forat.
Cine e? mri Bennett.
I-am lipit mna peste gur i i-am aruncat cea mai crunt privire de
care am fost n stare.
Uite, nu prea pot s vorbesc n momentul sta.
Mda, mi pare ru c te deranjez duminica, dar nu m-am putut
opri s m gndesc la tine. i nu vreau s fac necazuri nimnui sau mai
tiu eu ce, dar imediat dup ce ai plecat tu, mi-am verificat e-mailul i
am gsit confirmarea de primire a florilor pe care i le-am trimis.
Pe bune? am ntrebat, mimnd interesul.
Ochii mei priveau fix ntr-ai lui Bennett.
Ei bine, se pare c a semnat cineva pentru ele cu numele de
Bennett Ryan.
CAPITOLUL 9
Am urmrit cum expresiile se succedau pe faa ei cu repeziciune:
ruine, enervare i apoi... curiozitate? Am desluit, vag, vocea unui
brbat la captul cellalt i atunci am simit omul cavernelor ncepnd
s se trezeasc. Cine dracului o suna pe ea?
Deodat, ochii ei s-au ngustat i o voce interioar mi-a optit c ar
trebui s m nelinitesc.
Bine, i mulumesc mult c m-ai anunat. Da. Da, aa am s fac.
Bine. Da, o s te sun cnd m hotrsc. Mulumesc pentru telefon,
Joel.
Joel? Rahat Cignoli.
A ncheiat convorbirea i, ncet, i-a pus telefonul napoi n poet.
Privind n jos, a cltinat din cap, un mic hohot de rs scpndu-i nainte
ca un zmbet rutcios s-i nfrumuseeze gura.
Ai s-mi spui ceva, domnule Ryan? ntreb ea mieros i, dintr-un
oarecare motiv, asta m-a fcut i mai nelinitit.
Mi-am scotocit rapid prin minte, dar n-am putut gsi nimic. Despre
107

ce vorbea?
Asta a fost cea mai ciudat conversaie. Se pare c, atunci Cnd
Joel i-a verificat e-mailul n dimineaa asta, avea o confirmare de
primire pentru florile mele. N-ai s ghiceti n veci ce scria pe ea.
A fcut un pas spre mine i, instinctiv, eu am fcut unul napoi. Numi plcea ncotro se ndrepta povestea asta.
Se pare c a semnat cineva pentru ele.
Oh, la dracu.
Numele de pe recipis era Bennett Ryan.
Fuuutu-i. De ce dracu semnasem cu numele meu? Am ncercat s
m gndesc la un rspuns, dar mintea mi devenise deodat inert.
Evident, tcerea mea i-a spus tot ce voia s tie.
Ticlosule! Ai semnat pentru ele i apoi m-ai minit?
mi ddu un brnci puternic n piept i eu am avut reacia reflex de
a-mi apra oule.
De ce-ai fcut asta?
Spatele meu era acum lipit de perete i eu cutam nnebunit o cale
de ieire alternativ.
Eu... ce? m-am blbit.
Inima mea prea s vrea s-i fac drum afar din pieptul meu.
Serios! Ce dracu?
Aveam nevoie de un rspuns i repede. Trecndu-mi minile prin
pr pentru a suta oar n ultimele cinci minute, am hotrt c probabil
era mai bine s recunosc adevrul.
Nu tiu, bine? am strigat napoi. Eu doar... futu-i!
i-a scos telefonul i aparent scria un mesaj cuiva.
Ce faci? am ntrebat.
Nu c-ar fi treaba ta, dar i spun Juliei s-i vad de drum fr
mine. Nu plec de aici pn cnd nu-mi spui adevrul.
M-a fulgerat cu privirea i am putut simi mnia venind dinspre ea
n valuri. M-am gndit puin dac s-i spun lui Emily ce se petrecea, dar
ea m vzuse lundu-m dup Chloe; eram foarte sigur c-i
imaginase, pn acum.
Ok, da, am semnat pentru ele.
Ea s-a holbat la mine, respirnd greu i cu pumnii strni att de
108

tare, nct i se albiser buricele degetelor.


i?
i... le-am aruncat.
Pe cnd stteam n faa ei, mi-am dat seama c meritam ntru totul
mnia ei. Fusesem nedrept. Nu-i ofeream nimic, dar nc stteam n
calea cuiva care ar fi putut s-o fac fericit.
Eti de necrezut, mri ea printre dinii strni.
tiam c se strduia din toate puterile s nu se repead din captul
cellalt al ncperii i s m ia la pumni.
Explic-mi de ce ai fcut asta.
Aici era partea la care nu tiam cum s rspund.
Pentru c...
M-am scrpinat n ceaf. Uram c m lsasem trt n situaia asta.
Pentru c nu vreau s iei cu Joel.
Cel mai mgar i mai ovin... cine mama dracului te crezi? Numai
pentru c am fcut sex nu nseamn c ai dreptul s iei decizii n viaa
mea. Nu suntem un cuplu, nu ieim mpreun. La dracu, nici mcar nu
ne putem suferi unul pe cellalt! a ipat ea.
i crezi c nu tiu asta? N-are niciun sens, bine? Dar cnd am
vzut florile alea... ce dracu, erau trandafiri!
Arta de parc ar fi fost gata s m pun s jur ceva.
Iei pastile pentru ceva? Ce legtur are faptul c erau trandafiri
cu ceva din toate astea?
Tu nu poi suferi trandafirii!
Cnd am spus asta, i-a czut faa i ochii i s-au mblnzit. Eu am
continuat s turui.
De cum am dat cu ochii de ele, am reacionat. Nu m-am oprit s
m gndesc la asta. Doar la gndul c el te-ar putea atinge...
Pumnii mi s-au ncletat pe lng corp i vocea mi s-a stins, n timp
ce ncercam s-mi recapt stpnirea de sine. Devenisem cu fiecare
secund mai nervos: pe mine pentru c fusesem slab i-mi lsasem
emoiile s-mi scape din mn, din nou, i pe ea pentru c avea
afurisita asta de putere inexplicabil asupra mea.
n regul, uite, a zis ea, respirnd s se calmeze. Nu spun c sunt
de acord cu ceea ce ai fcut, dar neleg... pn la un punct.
109

I-am aruncat o privire ocat.


A mini dac a spune c eu nu m-am simit la fel de posesiv, a
zis ea cu jumtate de gur.
Nu-mi venea s cred ce auzeam. Tocmai recunoscuse n faa mea
c i ea simea la fel?
Dar asta nu schimb faptul c m-ai minit. M-ai minit n fa. A
putea crede c eti un nemernic arogant n majoritatea timpului, dar
ntotdeauna ai fost cineva n care am avut ncredere c va fi sincer cu
mine.
Am tresrit. Avea dreptate.
mi pare ru.
Scuzele mele au plutit n aer i nu sunt sigur care dintre noi era mai
surprins.
Dovedete-o.
Se uita la mine att de calm, fr nicio urm de emoie vizibil pe
trsturile ei. Ce voia s spun? Apoi, mi-a picat fisa. Dovedete-o. Noi
nu puteam vorbi prin cuvinte, pentru c ele ne aduceau numai
necazuri. Dar aa? Asta eram noi i, dac ea mi ddea aceast singur
ocazie s m revanez pentru ceea ce fcusem, aveam s-o folosesc.
O uram att de mult n momentul la. Uram faptul c ea avusese
dreptate, i eu nu, i uram faptul c m silea s fac o alegere. Uram ct
de mult o doream, mai ales.
Am redus distana dintre noi i i-am cuprins ceafa cu mna. Am
tras-o la mine, uitndu-m n ochii ei cnd i-am apropiat gura de a
mea. Era o provocare nerostit aici. Niciunul dintre noi n-ar fi dat
napoi sau n-ar fi recunoscut c asta indiferent ce era asta era mai
presus de puterea noastr de control.
Sau poate c amndoi tocmai o facuserm.
n clipa n care buzele ni s-au atins, am fost cuprins de un freamt
familiar n tot corpul.
Minile mele au nfcat-o zdravn de pr, silind-o s lase capul pe
spate, ca s primeasc tot ce aveam s i dau. Asta poate c era
valabil pentru ea, dar eu eram al dracului de sigur c-o puteam
controla. Apsndu-mi corpul ntr-al ei, am gemut din cauza modului n
care fiecare dintre rotunjimile ei se potrivea peste mine. Voiam s-mi
110

dispar nevoia asta, s fiu satisfcut i s-mi vd de treab; dar, de


fiecare dat cnd o simeam pe ea, era mai bine dect mi aminteam.
Cznd n genunchi, am luat-o de olduri i am tras-o mai aproape,
plimbndu-mi buzele peste talia pantalonilor ei. Ridicndu-i bluza, i-am
srutat fiecare centimetru de piele vizibil, plcndu-mi ncordarea
muchilor ei n timp ce o exploram. M-am uitat n sus, la ea, agndum cu degetele de betelia pantalonilor. Ochii ei erau nchii i i muca
buza de jos. Am simit cum mi se ntrete mdularul n anticiparea a
ceea ce m pregteam s fac.
I-am tras pantalonii n jos, pe coapse, i pielea i s-a fcut de gin
cnd mi-am cobort degetele pe picioarele ei. i-a vrt minile n
prul meu i m-a tras brutal, iar eu am gemut i m-am uitat din nou la
ea. I-am mngiat marginea delicatului satin al lenjeriei, oprindu-m la
nururile de pe olduri.
tia sunt aproape prea frumoi ca s-i stric, am zis eu,
nfurnd fiecare nur n jurul degetelor. Aproape.
Cu o smucitur scurt, s-au rupt uor, ngduindu-mi s scot
materialul roz i s-l ndes n buzunar.
Apoi un soi de nerbdare a pus stpnire pe mine i i-am eliberat
rapid un picior, aezndu-l peste umrul meu i srutndu-i pielea
catifelat de-a lungul coapsei interioare.
Oh, la dracu, a zis ea, dintr-un suflu, plimbndu-i degetele prin
prul meu. Oh, la dracu, te rog.
La nceput, mi-am frecat nasul, apoi am lins ncet de-a lungul
clitorisului ei, iar ea m-a apucat mai cu for de pr, micndu-i
oldurile spre gura mea. Cuvinte nedesluite i curgeau de pe buze ntro oapt gtuit i, vznd-o complet pierdut, mi-am dat seama c
era la fel de neajutorat mpotriva acestui lucru pe ct eram i eu. Era
suprat pe mine, att de suprat nct acea parte din ea ar fi vrut
probabil s-i ncolceasc piciorul pe dup gtul meu i s m
stranguleze, dar cel puin m lsa s-i dau ceva ce era, n multe feluri,
mult mai intim dect simplul contact sexual. Eram n genunchi, dar ea
era vulnerabil i dezgolit.
Era, de asemenea, cald i ud i avea un gust la fel de al dracului
de dulce precum arta ea.
111

Te-a putea devora naibii, i-am optit eu, retrgndu-m doar ct


s m uit la expresia ei.
Srutndu-i pntecele, am murmurat:
Ar fi mult mai bine dac te-a putea ntinde undeva. O mas ntro sal de conferine, probabil.
Ea m-a tras de pr, aducndu-m napoi la ea cu un zmbet.
Pentru mine e destul de bine i aa. S nu-ndrzneti s te
opreti.
Aproape c am recunoscut cu voce tare c nu puteam i ncepusem
s detest gndul i de a ncerca mcar, dar curnd eram din nou furat
de pielea ei. Voiam s in minte fiecare njurtur i fiecare implorare
care-i scpau din gur i tiam c eu eram motivul declanator. Am
gemut, cu gura lipit de ea, fcnd-o s strige i s-i rsuceasc trupul
i mai aproape. Strecurndu-mi dou degete nuntrul ei, am tras-o de
old cu cealalt mn, ca s-o fac s intre n ritm odat cu mine. Ea a
nceput s-i balanseze bazinul, la nceput ncet, apsndu-se n mine,
apoi mai repede. Am putut s-o simt ncordndu-se: picioarele ei,
abdomenul ei, minile ei din prul meu.
Att de aproape, a gfit ea, micrile pierznd ritmul, devenind
sacadate i slbatice i s fiu al naibii dac nu m simeam i eu
slbatic.
Voiam s muc i s sug, s-mi ngrop degetele nuntrul ei i s-o
rvesc complet. M temeam c devenisem prea brutal, dar respiraia
ei s-a transformat n gfieli scurte i gemete rugtoare. n clipa n care
mi-am rsucit mna din ncheietur i am mpins mai adnc, ea a
strigat, iar picioarele au nceput s-i tremure cnd orgasmul a pus
stpnire pe ea.
Mngindu-i oldul, i-am cobort ncet piciorul i i-am urmrit
puin talpa, n caz c se hotra totui s-mi trag un ut. Mi-am trecut
un deget peste buze i am privit cum ochii ei i recapt focalizarea.
M-a mpins deoparte i s-a mbrcat aranjndu-i hainele la loc,
uitndu-se spre mine, unde ngenuncheasem n faa ei. Realitatea s-a
strecurat napoi cnd diversele zgomote fcute la oamenii ce luau
masa dincolo de u se combinau cu respiraiile noastre ntretiate.
Nu eti iertat, a zis ea i s-a aplecat dup poet, descuind ua i
112

prsind ncperea fr alt cuvnt.


M-am ridicat ncet i m-am uitat la ua nchis n urma ei, ncercnd
s-mi dau seama ce se ntmplase. Ar fi trebuit s fiu furios. Dar am
simit un zmbet ridicndu-se n colul gurii i aproape c-am izbucnit n
rs de absurditatea situaiei.
Afurisita, mi-o fcuse din nou. M btea la propriul meu joc.
***
Noaptea a fost un iad. N-am putut dormi, nici mnca i sufeream
de o erecie aproape continu de cnd plecasem de la restaurant, ieri.
tiam ce m pate de cnd m-am ndreptat ctre firm. Ea a fcut tot
ce a putut ca s m tortureze i s m pedepseasc pentru c-o
minisem; demena era... c, ntr-un fel, abia ateptam asta.
Am fost surprins s-i gsesc biroul gol cnd am sosit. Ciudat, mi-am
zis n gnd, ea rareori ntrzia. Am intrat n biroul meu i am nceput smi pun lucrurile n ordine pentru ziua aceea. Cincisprezece minute mai
trziu, eram distras de un apel telefonic, cnd am auzit ua exterioar
trntindu-se. Ei bine, cu siguran nu dezamgea; i puteam auzi
sertarele i dosarele trntite i am tiut c se anuna o zi interesant.
La zece i un sfert, am fost ntrerupt de interfon.
Domnule Ryan.
Vocea ei glacial a umplut ncperea i, n pofida evidentei sale
enervri, m-am trezit zmbind superior, apsnd butonul ca s
rspund.
Da, domnioar Mills? am zis eu, auzindu-mi propriul rnjet
rsfrnt n tonul vocii.
Trebuie s fim n sala de conferine n cincisprezece minute.
Trebuie s pleci la prnz, ca s te ntlneti la mas cu preedintele de
la Kelly Industries, la 12:30. Stuart o s te atepte n garaj.
Tu nu m nsoeti?
O parte din mine se ntreba dac evita s fie singur cu mine. Nu
eram sigur cum mi pica mie asta.
Nu, domnule. Numai directorii.
Am auzit hrtiile fonind, nainte s continue s vorbeasc.
De altfel, am de fcut aranjamentele pentru San Diego, astzi.
113

Vin imediat.
Am dat drumul butonului ca s m ridic i s-mi ndrept cravata i
sacoul.
Cnd am ieit din biroul meu, ochii mi-au poposit imediat asupra ei.
Dac mai aveam ndoieli c ea cuta s m fac s sufr, acum mi erau
confirmate. Sttea aplecat deasupra biroului, ntr-o rochie de mtase
albastr care i etala perfect picioarele. Prul i era strns n vrful
capului i, cnd s-a ntors spre mine, am vzut c purta ochelari. Cum
aveam s reuesc s vorbesc coerent cu ea lng mine?
Eti gata, domnule Ryan?
Fr s mai atepte vreun rspuns, i-a luat lucrurile i a ieit pe
culoar. Azi prea s dea mai mult din fund ca de obicei. Obraznica
afurisit facea mito de mine.
Stnd n liftul aglomerat, corpurile noastre au fost neintenionat
lipite unul de altul i a trebuit s-mi nbu un geamt. Se poate s fi
fost imaginaia mea, dar mi s-a prut c vd o idee de zmbet
nfumurat cnd ea, din ntmplare, s-a frecat uor de scula mea n
semierectie. De dou ori.
Pentru urmtoarele dou ore, m-am perpelit n iadul meu personal.
De fiecare dat cnd m uitam la ea, fcea cte ceva s m pun n
genunchi: mi arunca priviri irete, i lingea buza de jos, i ncrucia i
i descrucia picioarele sau i rsucea, absent, o uvi de pr pe
dup deget. La un moment dat, i-a scpat stiloul i, ca din ntmplare,
i-a pus o mn pe coapsa mea cnd s-a aplecat s-l ia de sub mas.
La ntlnirea de la prnz care a urmat, am fost deopotriv
recunosctor pentru suspendarea temporar a torturilor ei i disperat
s m ntorc la ele. Am dat din cap i am rspuns la momentele
potrivite, dar n-am fost nicio clip prezent acolo. Bineneles, tata a
observat fiecare secund a dispoziiei mele ursuze, taciturne. Pe
drumul de ntoarcere spre birou, s-a luat de mine.
Pentru trei zile, tu i Chloe o s fii mpreun n San Diego fr
spaiul despritor al uilor biroului i nu va fi nimeni acolo ca s
intervin. M atept de la tine s-o tratezi cu cel mai mare respect. i,
nainte s ncerci s te aperi, a adugat el, ridicndu-i minile cnd a
simit respingerea din partea mea, am vorbit deja cu Chloe despre
114

asta.
Am fcut ochii mari i i-am aruncat rapid o privire mnioas.
Vorbise cu domnioara Mills despre conduita mea profesional?
Da, mi dau seama c nu depinde doar de tine, a zis el, n timp ce
intram ntr-o cabin goal de lift. Ea m-a asigurat c rspunde cu exact
aceeai msur cu care primete. De ce crezi c te-am propus pe tine
ca mentor al pregtirii ei, n primul rnd? Nicio clip nu m-am ndoit n
mintea mea c ea nu se va dovedi suficient de competent pentru a
lucra cu tine.
Henry sttea tcut lng el, cu un zmbet infatuat lbrat pe fa.
Mgarul.
M-am ncruntat puin cnd am neles, deodat: ea vorbise n
aprarea mea. Ar fi putut cu uurin s fac s par c eram un tiran,
dar n loc de asta acceptase o parte din vin.
Tat, recunosc c relaia mea cu ea e neconvenional, am
nceput, rugndu-m ca niciunul dintre ei s nu neleag ct de
adevrat era, de fapt, declaraia asta. Dar te asigur c nu interfereaz
n niciun fel cu abilitatea noastr de a ne ocupa de afaceri. N-ai de ce
s-i faci griji din pricina asta.
Bine, a zis tata cnd am ajuns, n sfrit, la biroul meu.
Am intrat i am gsit-o pe domnioara Mills la telefon, vorbind
aproape neauzit:
Atunci, o s te las s te duci, tat. Am cteva chestiuni pe care
trebuie s le rezolv i o s te informez de ndat ce-o s pot. Ar trebui
s te odihneti puin, bine? a zis ea ncet.
Dup o scurt pauz, a rs, ns n-a mai spus nimic vreo cteva
momente. Nici eu, nici ceilali doi de lng mine nu ndrzneam s
zicem ceva.
i eu te iubesc, tati.
Mi s-a strns stomacul la aceste cuvinte i la modul n care vocea ia tremurat cnd le-a rostit. Cnd s-a ntors cu scaunul, a tresrit
speriat s dea cu ochii de noi, stnd acolo. Repede, a nceput s
strng hrtiile de pe masa ei.
Cum a mers ntlnirea?
Ca uns, ca de obicei, a rspuns tata. Tu i Sara v descurcai
115

excelent cu organizarea. Nu tiu ce s-ar face fiii mei fr voi.


Sprnceana ei s-a ridicat uor i am putut vedea c face eforturi s
nu se uite bucuroas spre mine. Dar apoi faa i s-a schimbat ntr-o
expresie nedumerit i mi-am dat seama c eu rnjeam cu toat gura
la ea, spernd s vd una dintre mutrele ei impertinente specifice. Mam ncruntat ct am putut de urt i am intrat n biroul meu. Abia cnd
am nchis ua mi-am dat seama c n-o vzusem zmbind deloc de cnd
ne ntorseserm i o auziserm vorbind la telefon.
CAPITOLUL 10
Mintea nu-mi sttea la joac. Mai aveam cteva lucruri de
prezentat pentru domnul Ryan nainte s plece, trebuia s duc nite
acte la departamentul juridic pentru semnturi, dar m simeam de
parc-a fi clcat pe nisip ud, conversaia cu tata repetndu-se la
nesfrit printre gndurile mele. Cnd am intrat n biroul domnului
Ryan, m-am uitat la teancul de hrtii din braele mele, dndu-mi seama
cte lucruri trebuia s rezolv astzi: biletele de avion, cineva s-mi
ridice corespondena, poate chiar s-mi in locul, n timp ce lipseam.
Ct timp aveam s lipsesc?
Mi-am dat seama c domnul Ryan spusese ceva tare n direcia
mea. Ce zicea? A aprut materializat n faa mea i am auzit finalul
declamaiei lui:
... abia dai atenie. Ce naiba, domnioar Mills, trebuie s-i scriu
asta pe hrtie?
Putem sri peste jocul sta, astzi? am ntrebat obosit.
Peste... ce anume?
Rutina asta cu eful nemernic.
A fcut ochii mari, ncruntndu-i sprncenele.
Poftim?
mi dau seama c te excit al naibii s fii un mare ticlos cu mine
i recunosc c, uneori, mi se pare de fapt chiar sexy, dar am o zi oribil,
groaznic i a aprecia sincer dac n-ai vorbi deloc. Cu mine.
Eram gata s plng i simeam o ghear n piept, strngndu-m
dureros.
116

Te rog.
El a prut ca lovit n moalele capului, clipind des i uitndu-se lung.
n cele din urm, a ngimat:
Ce s-a ntmplat?
Am nghiit nodul din gt, regretndu-mi ieirea. Lucrurile erau
ntotdeauna mai bune cu el cnd mi ineam firea.
Am reacionat exagerat fiindc ipai la mine. mi cer scuze.
El s-a ridicat i a dat s vin la mine, dar n ultima clip s-a oprit i sa aezat pe colul biroului, jucndu-se fr rost cu un prespapier de
cristal.
Nu, adic, de ce e ziua ta att de oribil? Ce se ntmpl?
Vocea lui era mai blnd dect i-o auzisem vreodat n afara
partidelor de sex. Numai c, de data asta, nu vorbea ncet ca s
pstreze un secret; vorbea ncet pentru c prea sincer ngrijorat.
Nu voisem s discut cu el despre asta, pentru c o parte din mine
se atepta ca el s rd de mine. Dar o parte mai mare ncepuse s
suspecteze c n-ar fi rs.
Tatl meu trebuie s fac nite analize. Are probleme, nu poate
mnca.
Domnul Ryan s-a schimbat la fa.
Nu poate mnca? E un ulcer?
I-am explicat ce tiam, c problemele au nceput brusc i la o
investigaie de control i s-a descoperit o mic formaiune pe esofag.
Poi s te duci acas?
M-am uitat lung la el.
Nu tiu. Pot?
El a tresrit, clipind nervos.
Sunt chiar aa de mare jigodie?
Uneori.
Am regretat imediat acele cuvinte, pentru c nu, nu fcuse
niciodat ceva care s m duc la concluzia c m-ar ine departe de
tatl meu bolnav.
El a dat din cap, nghiind anevoie, uitndu-se pe fereastr.
Poi s-i iei liber ct vrei, bineneles.
Mulumesc.
117

M uitam n podea, ateptndu-l s continue cu lista ndatoririlor


zilei. n schimb, tcerea a cuprins ncperea. Puteam vedea cu coada
ochiului c se ntorsese i se uita la mine.
Eti n regul?
A ntrebat att de linitit, nct n-am fost sigur c l-am auzit
corect.
M-am gndit s mint, nchiznd aceast conversaie stingheritoare.
n schimb, am zis:
Nu prea.
A ridicat mna, nfigndu-i degetele n pr.
nchide ua biroului, a zis.
Am dat din cap, ciudat de dezamgit s fiu expediat att de calm.
O s aduc actele de la juridic pentru...
Am vrut s spun nchide ua, dar rmi.
Oh.
Oh.
M-am ntors, pind pe covorul pluat fr niciun zgomot. Ua
biroului su s-a nchis cu un declic puternic.
ncuie-o.
Am tras ncuietoarea i l-am simit apropiindu-se pn cnd
rsuflarea lui cald mi s-a rspndit pe ceafa.
Las-m s te ating. Las-m s fac ceva.
A neles. A tiut ce putea s-mi dea distragere, uurare, plcere,
n faa valului de panic. Nu i-am rspuns, fiindc tiam c nu e nevoie.
nchisesem i ncuiasem ua, la urma urmelor.
Dar apoi i-am simit buzele, moi i apsnd pe umrul meu, apoi n
sus, pe gt.
Miroi... nemaipomenit, a zis el, descheindu-mi rochia ce se lega
dup gt. ntotdeauna miros ca tine ore n ir dup aceea.
N-a adugat dac sta era un lucru bun sau ru, iar eu m-am trezit
c nu-mi psa. mi plcea c mirosea ca mine chiar i dup plecarea
mea.
Coborndu-i minile pe oldurile mele, m-a ntors cu faa la el i sa aplecat ca s m srute, dintr-o singur micare lin. Asta era o
deosebire. Gura lui era blnd, aproape cernd voie. Nu exista nimic
118

nesigur n srut niciodat nu era ceva nesigur la el , dar acest srut


prea mai mult adorator i mai puin ca o btlie pierdut.
Mi-a dat rochia jos de pe umeri i aceasta a czut, moale, la
picioarele mele, n timp ce el a fcut un pas napoi, lsnd loc doar ct
aerul rece din biroul lui s-mi alunge fierbineala lui de pe piele.
Eti frumoas.
Mai nainte de a putea nelege cu adevrat blnda transmitere a
acestor noi cuvinte, mi-a aruncat un zmbet din colul buzelor i s-a
aplecat s m srute, apucndu-mi chiloii, rsucindu-i i rupndu-i.
Pe asta o tiam amndoi.
Mi-am ntins minile spre pantalonii lui, dar el s-a dat un pas
napoi, cltinnd din cap. i-a dus minile ntre picioarele mele, gsind
pielea sensibil, ud. Respiraia lui a devenit mai accelerat pe obrazul
meu, iar degetele i se micau ntr-un fel grijulii i cu for, cuvintele lui
rostite cu voce joas, murdare, spunndu-mi c eram frumoas, c
eram att de depravat. Spunndu-mi c eram atoare i ct de
bine l fceam s se simt.
Mi-a spus ct de mult tnjea dup sunetele pe care le scoteam
cnd aveam orgasm.
i chiar i cnd am fcut asta, gfind i agndu-m de umerii lui
prin costum, tot ce am putut gndi a fost c voiam s-l pipi i eu. C
voiam s-l aud pierzndu-se n mine n acelai fel. i asta m-a ngrozit.
El i-a retras degetele, trecndu-le apsat peste clitorisul meu
sensibil i provocndu-mi un fior involuntar.
Scuze, scuze, a optit el drept rspuns, srutndu-mi maxilarul,
brbia i...
Nu, am zis eu, ferindu-mi gura de a lui.
Brusca intimitate pe care o oferea, peste toate celelalte din ziua
aceea, era prea uluitoare, prea mult.
Fruntea lui s-a sprijinit de a mea cteva clipe, nainte de a da din
cap o dat. M-a copleit, deodat, cnd mi-am dat seama c
ntotdeauna presupusesem c el deinea puterea i c eu nu aveam
niciuna, dar n clipa aceea am tiut c puteam avea tot atta putere
asupra lui dac voiam. Trebuia doar s fiu destul de curajoas ct s
mi-o asum.
119

O s prsesc oraul weekendul sta. Nu tiu ct timp o s fiu


plecat.
Bine, atunci, treci napoi la lucru, ct mai eti nc aici,
domnioar Mills.
CAPITOLUL 11
Cnd a venit dimineaa zilei de joi, am tiut c ar trebui s avem o
discuie. Eu nu aveam s fiu la birou toat ziua de vineri, aadar azi era
ultima noastr zi mpreun, nainte ca ea s plece din ora. A stat la
ntlnire cu consiliera ei toat dimineaa, iar eu m-am trezit devenind
din ce n ce mai nelinitit n legtur cu... orice. Eram foarte sigur c
interaciunea din biroul meu, din ziua precedent, ne dezvluise
amndurora c ea pusese ncet stpnire pe mine, din ce n ce mai
mult. Voiam s fiu cu ea majoritatea timpului i nu doar dezbrcat i
excitat. Voiam pur i simplu s fiu lng ea, iar nevoia personal de
autoconservare nu-mi dduse pace toat sptmna.
Ce spusese? Nu vreau s-mi doresc asta. Asta nu e bine pentru
mine. Abia cnd ne-a descoperit Mina nelesesem cu adevrat ce
voise s spun Chloe. M ursem pentru faptul c-o doream, deoarece
era prima oar n viaa mea cnd nu eram n stare s-mi scot ceva din
cap i s m concentrez la lucru, dar nimeni nici mcar familia mea
nu m-ar fi nvinovii cu adevrat fiindc eram atras de Chloe. n
schimb, reputaia ei ar fi fost pentru totdeauna afectat, lumea
considernd-o femeia care se culcase cu eful ca s ajung n vrful
scrii ierarhice. Pentru cineva att de strlucit i de dedicat cum era ea
asocierea asta ar fi fost un permanent i dureros ghimpe n coastele
ei.
Avea dreptate s pun distan ntre noi. Atracia asta pe care o
simeam reciproc cnd eram mpreun era cu totul nesntoas. Nimic
bun nu putea iei de aici i am hotrt, nc o dat, s folosesc timpul
ct aveam s fim desprii ca s-mi recapt concentrarea. Cnd am
intrat n birou, dup prnz, am fost surprins s-o gsesc aezat la biroul
ei, lucrnd de zor la computer.
N-am tiut c o s fii aici n dup-amiaza asta, am zis eu,
120

ncercnd s nu-mi trdez nicio emoie n voce.


Da, aveam de fcut nite pregtiri de ultim moment pentru San
Diego i nc nu discutasem cu tine despre absena mea, a zis ea, fr
s-i ridice ochii de pe monitor.
Nu vrei s vii n biroul meu, atunci?
Nu, a zis ea repede. Cred c putem rezolva asta i aici.
Furind o privire ireat spre mine, fcu semn spre scaunul din
faa ei.
N-ai vrea s iei loc, domnule Ryan?
Ahhh, avantajul terenului propriu. M-am aezat n faa ei.
tiu c n-o s fii aici mine, aa c n-are niciun rost s vin eu. mi
dau seama c nu-i place s ai o asistent, dar am aranjat s-mi in
cineva locul n cele dou sptmni n care o s fiu plecat i deja i-am
dat Sarei o list detaliat a programului tu i a lucrurilor de care o s
ai nevoie. M ndoiesc c-o s fie vreo problem, dar, pentru orice
eventualitate, mi-a promis c-o s te in sub observaie.
i ridic o sprncean, provocator, iar eu mi-am dat ochii peste
cap, drept rspuns.
Ea a continuat:
Ai numrul meu de telefon, inclusiv numrul de acas al tatei, din
Bismark, dac ai nevoie de ceva.
A nceput apoi s citeasc de pe o list din faa ei, iar eu am
remarcat ct de rece i eficient era. Nu c n-a fi remarcat deja
lucrurile astea, dar cumva mi s-au prut mai evidente, acum. Ochii ni sau ntlnit, iar ea a continuat:
O s ajung n California cu cteva ore naintea ta, aa c o s
aranjez s fii luat de la aeroport.
Am continuat s ne uitm unul la altul cteva clipe i eu eram
aproape sigur c ne gndeam la acelai lucru: San Diego avea s fie un
test colosal.
Atmosfera din ncpere a nceput s se schimbe uor, tcerea
spunnd mai mult dect ar fi putut s-o fac vreodat cuvintele. Mi-am
ncletat maxilarul, observnd c respiraia ei devenise accelerat. A
trebuit s pun la btaie i ultima frm de voin ca s nu m duc la
biroul ei i s-o srut.
121

Drum bun, domnioar Mills, am zis eu, mulumit c vocea nu-mi


trda nimic din tumultul luntric.
M-am ridicat i am ezitat un moment, adugnd:
Deci, ne vedem la San Diego, atunci.
Da.
Am dat din cap i m-am dus n biroul meu, nchiznd ua dup
mine. Nu ne-am mai vzut tot restul zilei, iar desprirea laconic a
prut, de data asta, complet nepotrivit.
***
Tot weekendul m-am gndit numai la cum avea s fie cu ea plecat
dou sptmni. Pe de-o parte, avea s fie plcut s m bucur de o zi
ntreag fr distragerea ateniei. Pe de alt parte, m ntrebam dac
avea s mi se par ciudat s n-o am aici. Fusese o prezen constant
n viaa mea pentru aproape un an i, indiferent de conflictele noastre,
devenise linititor s o am prin preajm.
Sara a intrat n biroul meu, luni, la ora nou fix, zmbindu-mi
strlucitor cnd s-a apropiat de mine. Era urmat de o brunet
atrgtoare, de vreo douzeci i ceva de ani, care mi-a fost prezentat
drept Kelsey, noua mea asistent provizorie. i-a ridicat privirea cu un
zmbet timid i am vzut c Sara pune o mn linititoare pe umrul
ei.
M-am hotrt s m folosesc de asta ca de o oportunitate. Aveam
s dovedesc tuturor c reputaia mea era pur i simplu rezultatul
faptului de a fi lucrat cu cineva att de cpos ca domnioara Mills.
M bucur s te cunosc, Kelsey, am zis, zmbind larg i ntinzndui mna.
Ea s-a uitat la mine ciudat, cu un soi de expresie ngheat.
i eu m bucur s v cunosc, domnule, a zis, aruncnd o privire
spre Sara.
Sara s-a uitat ntrebtor la mna mea i apoi la mine, nainte de a-i
vorbi lui Kelsey.
n regul. Pi, ne-am uitat deja peste tot ce ne-a lsat Chloe. Aici
e biroul tu.
A condus-o pe asistenta provizorie pn la scaunul domnioarei
122

Mills.
O senzaie ciudat m-a cuprins vznd pe altcineva stnd acolo. Am
simit cum mi se terge zmbetul de pe chip i m-am ntors spre Sara.
Dac are nevoie de ceva, s-i spun. Eu o s fiu la mine n birou.
Kelsey a demisionat nainte de prnz. Aparent m purtasem un pic
cam prea aspru cnd a izbutit s provoace un mic incendiu n buctria
firmei din cauza cuptorului cu microunde. Ultima oar cnd am vzuto, era n lacrimi i o lua la fug pe u, tnguindu-se despre mediul de
lucru ostil.
Al doilea asistent provizoriu a fost un tnr pe nume Isaac, care-a
sosit pe la ora dou dup-amiaza. Isaac prea foarte inteligent i am
tras ndejde c voi putea lucra cu altcineva dect cu o femeie emotiv.
M-am trezit zmbind la subita schimbare de situaie. Din nefericire, am
sperat prea curnd.
De fiecare dat cnd treceam pe lng computerul lui Isaac, acesta
era online, uitndu-se la filmulee cu pisici sau la videoclipuri. nchidea
rapid fereastra, dar, din pcate pentru Isaac, nu eram complet idiot. Iam cerut, diplomatic, s nu se mai deranjeze s se ntoarc n ziua
urmtoare.
A treia asistent n-a fost cu nimic mai breaz. O chema Jill; vorbea
prea mult, hainele i erau prea strmte i modul n care i molfia
capacul stiloului o fcea s arate ca un animal ncercnd s se elibereze
dintr-o curs. N-avea nimic din modul melancolic n care domnioara
Mills i inea stiloul ntre dini cnd era adncit n gnduri. Acela era
subtil i sexy; acesta era pur i simplu obscen. Inacceptabil. Pn mari
dup-amiaz, era deja plecat.
Sptmna a continuat cam n acelai fel. Mi-au trecut prin birou
cinci asisteni diferii. Am auzit rsul tuntor al fratelui meu pe hol, n
dreptul biroului meu, mai mult de o dat. Nenorocitul. Nici mcar nu
lucra la etajul sta. Am nceput s cred c oamenii se bucurau de
nefericirea mea puin cam prea mult i poate chiar o priveau ca pe o
ilustrare a proverbului cine seamn vnt culege furtun.
Cu toate c nu aveam absolut niciun dubiu c domnioara Mills
fusese deja informat despre asistente provizorii catastrofale de ctre
Sara, am primit mai multe mesaje de la ea n prima sptmn, n care
123

m ntreba cum mergeau treburile. ncepusem s le atept cu


nerbdare, verificndu-mi periodic telefonul ca s vd dac scpasem
vreun semnal de avertizare. Nu-mi plcea s recunosc, dar n
momentul acela mi-a fi dat i maina, numai s-o am napoi pe ea, cu
tot cu dispoziia ei de zgripuroaic.
n afar de corpul ei, cruia i duceam dorul cu dezndejde, mi
lipsea i focul dintre noi. Ea tia c eram un ticlos i m accepta ca
atare. Habar n-aveam de ce, dar o fcea. Am simit cum mi crete
respectul pentru profesionalismul ei n acea prim sptmn n care
nu eram mpreun.
Cnd a doua sptmn a trecut fr niciun mesaj de la ea, m-am
trezit ntrebndu-m ce fcea i cu cine o fcea. M-am ntrebat, pentru
o clip, dac mai vorbise la telefon cu Joel. Eram foarte sigur c nu se
mai vzuser a doua oar i c ea i cu mine reuiserm s ncheiem un
armistiiu fragil n privina incidentului cu florile. Totui m ntrebam
dac el mai sunase dup aceea i dac avea s ncerce s nceap ceva
cnd ea va fi din nou acas.
Acas. Oare se simea acas acum, cu tatl ei? Sau se gndea la
Chicago ca acas? Pentru prima oar m-am gndit c, dac tatl ei era
foarte bolnav, s-ar fi putut s se hotrasc s se mute napoi n Dakota
de Nord, ca s fie cu el.
Futu-i.
Am nceput s-mi fac bagajele pentru cursa cu avionul, duminic
seara, i am auzit telefonul ciripind din pat, de lng valiz. Am simit
un mic fior citindu-i numele pe ecran.
Te iau cu maina mine la 11:30. Terminalul B lng panoul Sosiri.
D un mesaj cnd aterizezi.
Am fcut o pauz, cnd mi-am dat seama c mine urma s fim
mpreun.
O s dau. Mersi.
Cu plcere. Totul e ok?
Am fost puin luat prin surprindere c m ntrebase despre restul
124

sptmnii mele. Ne aflam pe un teritoriu att de necunoscut, aici.


Cnd lucram, ne trimiteam mesaje i e-mailuri frecvent, dar
rspunsurile se reduceau strict la da-uri sau la niciun rspuns. Nimic
personal, niciodat. S fi fost posibil ca i ea s fi petrecut o sptmn
la fel de frustrant?
Grozav. La tine? Ce face tatl tu?
Am rs cnd am apsat pe butonul de trimitere a mesajului;
situaia continua s devin tot mai stranie. n mai puin de un minut,
primeam altul.
E bine. Mi-a fost dor de el i sunt ncntat c am venit acas.
Acas. Am observat cuvntul folosit de ea i am nghiit un nod n
gt; pieptul mi-a devenit dintr-odat prea strmt.
Pe mine.
Fixnd alarma pe telefon, l-am aezat pe noptier i m-am ntins pe
pat, lng bagaj. Aveam s-o revd n mai puin de dousprezece ore.
i nu eram foarte sigur ce anume simeam n privina asta.
CAPITOLUL 12
Exact cum sperasem, zborul spre San Diego mi-a dat timp de
gndire. M simeam iubit i odihnit dup vizita la tata. n urma
ntrevederii cu gastroenterologul, ne linitiserm amndoi fiindc
tumoarea era benign i petrecuserm timpul mpreun, vorbind i
amintindu-ne despre mama, ba chiar plnuiserm o cltorie pentru
el, s vin pn la Chicago.
n momentul n care m srutase de rmas-bun, m simeam ct se
poate de pregtit, avnd n vedere situaia. Eram emoionat ca la
balamuc s fiu din nou fa n fa cu domnul Ryan, ns mi inusem
cel mai ncurajator discurs. Fcusem shopping online i aveam o valiz
plin cu noi chiloi de putere. M gndisem ndelung i bine la opiunile
mele i eram destul de sigur c aveam un plan.
125

Primul pas era s recunosc c problema era mai mult dect simpla
tentaie a apropierii. Faptul c ne despriser 1600 de kilometri nu m
ajutase cu nimic s mi calmez nevoia. l visasem aproape n fiecare
sear, trezindu-m n fiecare diminea frustrat i suferind de
singurtate. Petrecusem mult prea mult timp gndindu-m la ce fcea
el, ntrebndu-m dac era la fel de derutat ca mine i ncercnd s
pun cap la cap fiecare frm de informaie de la Sara despre cum
mergeau lucrurile acolo, acas.
Sara i cu mine purtaserm o conversaie interesant, cnd ea m
sunase i m informase despre nlocuitoarele mele. Rsesem isteric
auzind despre succesiunea rapid a asistentelor provizorii. Bineneles
c Bennett avea dificulti n a pstra pe oricine altcineva prin preajm.
Era un ticlos.
Eu eram obinuit cu schimbrile lui de dispoziie i cu atitudinea
mojic; profesional, relaia noastr mergea ceas. Latura personal era
aceea de comar. Aproape toat lumea o tia; numai c nimeni nu
cunotea amploarea situaiei.
M-am gndit la zilele noastre mpreun. Ceva din relaia noastr se
schimbase i nu eram sigur ce anume simeam despre acest lucru.
Indiferent de cte ori noi spuseserm c nu se va mai ntmpla, se
ntmplase. Eram ngrozit de acest brbat cu totul nepotrivit pentru
mine, care avea mai mult control asupra corpului meu dect mine,
indiferent ct de mult ncercasem s m conving de contrariu.
Nu voiam s fiu o femeie care i-a sacrificat ambiiile pentru un
brbat.
Stnd n zona de sosiri, mi-am adresat o ultim cuvntare
ncurajatoare. Puteam s fac asta. Oh, Doamne, speram s-o pot face.
Fluturii din stomacul meu lucrau peste program i m-am ngrijorat,
pentru cteva clipe, c a putea voma.
Avionul lui fusese ntrziat n Chicago i era trecut de ase cnd, n
sfrit, a aterizat n San Diego. n vreme ce timpul din avion mi fcuse
bine, cci putusem s m gndesc, cele apte ore suplimentare de
ateptare de dup nu fcuser altceva dect s-mi reaprind nervii.
M-am ridicat pe vrfuri, ncercnd s vd mai bine prin mulime,
dar nu l-am vzut. Uitndu-m la telefonul din mna mea, am citit din
126

nou mesajul lui.


Tocmai am aterizat ne vedem curnd.
Nu era nimic sentimental n mesaj, dar stomacul mi-a fcut o
tumb, oricum. Mesajele noastre din ajun fuseser la fel. Nu c am fi
spus ceva special: eu intrebasem, simplu, cum fusese restul
sptmnii. Asta n-ar fi putut fi considerat neobinuit n nicio relaie,
dar era absolut nou pentru noi. Poate c exista o ans s putem,
efectiv, s trecem peste animozitatea permanent i s fim, deadevratelea, ce prieteni?
Cu noduri n stomac, m plimbam n sus i-n jos, fcnd eforturi de
voin ca mintea mea s schimbe vitezele i inima mea s se calmeze.
Fr s m gndesc, m-am oprit la jumtatea drumului i m-am ntors
spre mulimea care venea, cutnd prin marea de chipuri necunoscute.
Respiraia mi s-a oprit n gt cnd un cap cu pr bine cunoscut a aprut
deasupra celorlalte.
Stpnete-te, Chloe. Doamne.
Am ncercat nc o dat s-mi in corpul sub control i mi-am ridicat
din nou privirile. Futu-i. Sunt pierdut fr de speran. Iat-l, artnd
mai bine dect l vzusem vreodat. Cum naiba e posibil s arate
cineva mai bine dup numai nou zile i la coborrea dintr-un avion, pe
deasupra?
El era cu aproape un cap mai nalt dect toi cei din jurul lui, genul
de individ nalt care iese n eviden ntr-o mulime i i-am mulumit
universului pentru asta. Prul lui negru era un comar, ca de obicei;
fr ndoial c i trecuse minile prin el de o sut de ori n ultima or.
Purta pantaloni negri, un blazer gri-nchis i o cma alb, descheiat
la guler. Arta obosit i avea un nceput de barb pe obraz, dar nu asta
mi fcuse inima s-o ia la goan cu o sut de kilometri pe minut. Se
uitase n pmnt, dar n clipa n care ochii ni s-au ntlnit, pe fa i-a
nflorit cel mai sincer zmbet fericit pe care l vzusem pn atunci.
nainte de a m putea opri, mi-am simit propriul zmbet explodnd,
larg i ameit.
El s-a oprit naintea mea, o expresie uor mai ncordat punnd
stpnire pe trsturile lui, n vreme ce amndoi ateptam s spun
127

cellalt ceva.
Bun, am zis stingherit, ncercnd s mai calmez un pic
tensiunea dintre noi.
Fiecare parte din mine voia s-l trag pn n toaleta femeilor, dar
oarecum m ndoiam c sta ar fi fost modul potrivit s-i salui eful.
Nu c asta contase vreodat nainte.
, bun, a rspuns el, ncruntndu-se uor.
Futu-i, iei din starea asta, Chloe! Amndoi ne-am ntors, pornind
ctre zona de recuperare a bagajelor i am simit cum mi se face pielea
de gin pe tot corpul numai pentru c eram lng el.
Cum a fost zborul? am ntrebat, tiind ct de mult i displcea s
zboare cu liniile aeriene comerciale, chiar dac la clasa nti.
Asta era att de ridicol. A fi vrut ca el s fi spus ceva idiot ca s-o
pot lua de la capt i s ip la el.
El s-a gndit cteva clipe nainte s rspund.
Destul de plcut, odat ce ne-am desprins de sol. Nu suport
aglomeraia din avioane.
Ne-am oprit i am ateptat, nconjurai de oamenii care se agitau,
dar singurele lucruri pe care le observam erau tensiunea crescnd ntre
noi i fiecare centimetru de spaiu dintre corpurile noastre.
i tatl tu cum este? a ntrebat el, n momentul urmtor.
Am dat din cap.
E bine. Mulumesc de ntrebare.
Nicio problem.
Minutele treceau ntr-o tcere incomod i am fost mai mult dect
uurat cnd i-am vzut valiza alunecnd pe banda rulant. Amndoi
am ntins mna dup ea n acelai timp, iar minile noastre s-au atins
scurt pe mner. Retrgndu-mi mna, mi-am ridicat ochii s descopr
c el m privea.
Mi s-a fcut un gol n stomac la expresia flmnd obinuit din
ochii lui. Amndoi am murmurat scuze i eu mi-am ntors privirea, nu
nainte de a observa uorul zmbet ncrezut de pe faa lui. Din fericire,
era momentul s mergem la maina nchiriat i ne-am ndreptat spre
parcarea-garaj.
Arta mulumit cnd ne-am apropiat de maina de lux nchiriat,
128

un Benz SLS AMG. i plcea s conduc bine, i plcea s conduc cu


vitez , iar eu ntotdeauna aveam grij s comand ceva care s-l
amuze cnd aveam nevoie de o main.
Foarte frumos, domnioar Mills, a zis el, trecndu-i mna peste
capot. Amintete-mi s-i dau o mrire de salariu.
Am simit obinuitul imbold de a-i trage un pumn rspndindu-se
prin corpul meu i asta m-a calmat. Totul era mult mai limpede cnd
era un bdran pe fa.
Apsnd butonul de deschidere a portbagajului, i-am aruncat o
privire cu repro i m-am dat la o parte, ca s-i pun lucrurile
nuntru. El i-a scos jacheta i mi-a ntins-o. Eu i-am aruncat-o n
portbagaj.
Ai grij, m-a certat el.
Nu sunt hamal de hotel. Pune-i singur haina unde vrei.
El a rs i s-a aplecat s-i ridice valiza.
Doamne, nu voiam dect s mi-o ii un moment.
Oh.
Cu obrajii mbujorai din pricina reaciei exagerate, am ntins mna
i am luat haina, netezind-o pe bra.
Scuze.
De ce presupui ntotdeauna c sunt mojic?
Pentru c de obicei eti?
Rznd nc o dat, el i-a ridicat valiza n portbagaj.
Trebuie s-mi fi dus dorul, nu glum.
Am dat s-i rspund, dar am uitat cnd i-am zrit muchii spatelui
ntinzndu-i cmaa, n timp ce aeza valiza n portbagaj, alturi de a
mea. De aproape, am vzut c materialul cmii avea un imprimeu
subtil gri i era croit s i se potriveasc pe umerii largi i pe talia
ngust, fr nicio cut de material adunat pe nicieri. Pantalonii lui
erau cenuiu-nchis i perfect clcai. Eram foarte sigur c nu se ocupa
niciodat singur de splatul i clcatul rufelor i, la dracu, cine l-ar fi
condamnat, cnd hainele bine croite i proaspt splate l fceau att
de apetisant sexual?
nceteaz. nceteaz!
El a nchis portbagajul, trntindu-l brusc, ceea ce m-a scos din
129

reveria mea i i-am pus cheile n mna ntins. El s-a dus pn la


portiera pasagerului i mi-a deschis-o, ateptnd s m aez, nainte
de-a o nchide n urma mea. Mda, eti un adevrat gentleman, mi-am
spus eu.
A condus n tcere, singurele sunete fiind torsul motorului i GPS-ul
ndrumndu-ne spre hotel. Eu mi-am fcut de lucru verificndu-ne
programul, ncercnd s ignor brbatul de alturi.
A fi vrut s m uit la el, s-i cercetez faa. A fi vrut s ntind mna
i s-i mngi uoarele tuleie de pe obraz sau s-i cer s opreasc
maina i s m pipie.
Toate aceste gnduri mi-au trecut prin minte fcndu-mi imposibil
concentrarea asupra hrtiilor dinaintea mea. Timpul nu slbise ctui
de puin puterea pe care el o avea asupra mea. Dimpotriv, o fcuse
mai intens. A fi vrut s-l ntreb cum fuseser ultimele dou
sptmni pentru el. Chiar voiam s tiu n ce ape se sclda.
Cu un oftat, am nchis dosarul din poal i mi-am ntors capul,
uitndu-m pe geam.
Trebuie s fi trecut pe lng ocean, i pe lng vasele din port, i pe
lng oamenii de pe strzi, dar eu nu vzusem nimic. Singurul lucru la
care-mi sttea mintea era interiorul mainii. i simeam fiecare micare,
fiecare respiraie. Degetele lui bteau darabana pe volan. Pielea
scria cnd i schimba locul pe scaun. Mirosul lui umplea spaiul
nchis i-mi era imposibil s-mi amintesc de ce trebuia s i rezist. M
nconjurase complet.
Eti bine, domnioar Mills?
Sunetul vocii lui m-a fcut s tresar i m-am ntors ntlnindu-i ochii
de culoarea alunei, stomacul palpitndu-mi la intensitatea privirii lui.
Cum de uitasem ce lungi i erau genele?
Am ajuns.
A fcut semn spre hotel i eu am fost surprins c nici mcar nu
observasem.
E totul n regul?
Da, am rspuns grbit. Numai c a fost o zi lung.
Hmm, a murmurat el, continund s se uite la mine.
I-am vzut privirea ndreptndu-se spre gura mea i, Doamne,
130

voiam s m srute. mi lipsise stpnirea gurii lui asupra gurii mele, de


parc nu voia nimic altceva pe lume dect s m guste. i, uneori,
bnuiam c asta putea chiar s fie adevrat.
Ca atras spre el, m-am aplecat n scaun. O vibraie de electricitate
se simea ntre noi, iar privirea lui s-a ndreptat spre ochii mei. S-a
aplecat i el s m ntmpine i am putut simi respiraia lui fierbinte
pe gur.
Dintr-odat, ua mea s-a deschis i am srit napoi n scaun, ocat
s vd valetul stnd i ateptnd, cu mna ntins. Am ieit din main,
trgnd n piept aerul neimpregnat de mirosul lui ameitor. Valetul a
luat bagajele, iar domnul Ryan s-a scuzat, rspunznd la un apel
telefonic, n timp ce eu anunam, Ia recepie, locurile rezervate.
Hotelul era ticsit de participani la conferin, ca i noi, i am zrit
cteva chipuri familiare. mi fcusem planuri s m ntlnesc cu un
grup de studeni de la aceleai cursuri ca i mine, la un moment dat, n
timpul cltoriei. I-am fcut cu mna unei femei pe care am
recunoscut-o; ar fi fost grozav s ies cu nite prieteni, ct eram aici.
Ultimul lucru de care aveam nevoie era s stau singur n camera de
hotel i s visez la brbatul de la captul holului.
Dup ce ne-am primit cheile i aranjnd ca ajutorul de hamal s ne
duc bagajele n camere, m-am ndreptat spre barul hotelului,
cutndu-l pe domnul Ryan. Recepia de bun-venit era n plin
desfurare, iar cnd am cercetat cu privirea marea ncpere, l-am
descoperit stnd lng o brunet nalt. Stteau destul de aproape
unul de cellalt, el cu capul puin plecat, ascultnd ce-i spunea ea.
Capul lui m oprea s-o vd pe ea la fa, dar mi-am mijit ochii cnd
am observat c mna ei s-a ridicat i l-a apucat de antebra. A rs la
ceva ce a spus el, iar el s-a tras puin napoi, permindu-mi s-o vd mai
bine.
Era frumoas, cu prul negru, drept, pn la umeri. n timp ce o
priveam, ea a pus ceva n palma lui i i-a nchis mna. O expresie
ciudat i-a traversat lui faa cnd s-a aplecat s examineze obiectul din
palm.
Nu poate fi adevrat. Adic ea ea tocmai i-a dat cheia de la
camera ei?
131

Am mai privit un moment, apoi ceva a izbucnit n mine, n timp ce


el continua s se holbeze la cheie de parc se gndea s-o pun n
buzunar. Numai gndul c el s-ar putea uita la altcineva cu aceeai
intensitate, gndul c el ar putea dori pe altcineva mi-a fcut stomacul
s se rsuceasc de mnie. Mai nainte de a m putea opri,
traversasem deja ncperea i m postasem n faa lor.
Mi-am pus mna pe antebraul lui, iar el a clipit cu surprindere spre
mine i cu o expresie ntrebtoare pe fa.
Bennett, eti gata s urcm? am ntrebat, pe un ton linitit.
A fcut ochii mari i a rmas cu gura cscat, ocat. Nu l-am mai
vzut niciodat att de fr grai.
i atunci mi-am dat seama: nu-i mai rostisem niciodat numele
pn atunci.
Bennett? am mai ntrebat o dat i ceva i-a strfulgerat pe fa.
ncet, colul gurii i s-a ridicat ntr-un zmbet i privirile ni s-au
ncruciat pentru o clip.
ntorcndu-se spre ea, a zmbit cu indulgen i a vorbit cu o voce
att de catifelat, nct m-a fcut s m nfior.
Ne ieri, a zis el, strecurndu-i discret cheia napoi n palm. Dup
cum vezi, n-am venit singur.
Minunatul puls al victoriei din pieptul meu a eclipsat complet
groaza pe care ar fi trebuit s-o simt. El i-a apsat mna cald pe
mijlocul meu n timp ce m conducea afar din barul hotelului i pe
culoar. Dar cu ct ne apropiam de lifturi, cu att exaltarea mea era
nlocuit de altceva. Am nceput s intru n panic dndu-mi seama ct
de iraional m purtasem.
Amintirea permanentului nostru joc de-a oarecele i pisica m
epuiza. De cte ori pe an cltorea el? i ct de adesea se trezea cu o
cheie apsat n palm? Aveam s fiu acolo de fiecare dat ca s-l trag
napoi? Dac n-a fi fost, ar fi urcat bucuros n camer cu altcineva?
i, pe bune, cine dracului mi nchipuiam c a putea fi pentru el?
N-ar fi trebuit s-mi pese!
Inima mi gonea nebunete, sngele mi vuia n urechi. Alte trei
cupluri ni s-au alturat n lift i m-am rugat s pot ajunge n camera
mea mai nainte s explodez. Nu-mi venea s cred c tocmai fcusem
132

aa ceva. Mi-am aruncat privirea spre el, ca s observ c afia un rnjet


infatuat triumftor.
Am tras adnc aer n piept i am ncercat s-mi reamintesc c sta
era exact motivul pentru care trebuia s stau departe. Ce se
ntmplase n bar fusese cu totul necorespunztor caracterului meu i
complet neprofesional pentru amndoi, ntr-un astfel de context
public, n interes de serviciu. Voiam s ip la el, s-l rnesc i s-l nfurii
la fel cum mi fcuse el mie, dar era din ce n ce mai greu s-mi gsesc
voina.
Am urcat n tcere, pn cnd a cobort i ultimul cuplu, lsndune singuri. Am nchis ochii, ncercnd doar s respir, dar bineneles c
simeam numai mirosul lui. Nu voiam ca el s fie cu altcineva i
sentimentul la era att de copleitor, c mi tia respiraia. i asta m
ngrozea, pentru c, s fiu sincer, ar fi putut s-mi frng inima.
Ar fi putut s m zdrobeasc.
Liftul s-a oprit i cu un clinchet surd uile s-au deschis la etajul
nostru.
Chloe? m-a mboldit el, cu mna apsat pe spatele meu.
M-am ntors, ieind valvrtej din lift.
Unde te duci? a strigat dup mine.
I-am auzit paii i am tiut c urma s ias cu scntei.
Chloe, stai!
Nu puteam s fug de el la nesfrit. Nici mcar nu eram sigur dac
voiam s fac acest lucru.
CAPITOLUL 13
Un milion de gnduri mi treceau prin minte n secunda aceea. Nu
mai puteam s facem asta la nesfrit. Fie avea s continue, fie trebuia
s se ncheie. Acum. mi influena afacerile, somnul, capul viaa mea,
la dracu!
Dar indiferent ct ncercasem s m amgesc, tiam ce voiam. N-o
puteam lsa s plece.
Pur i simplu sprintase pe hol, dar am alergat dup ea.
Nu poi s m pcleti aa i apoi s te atepi s te las s pleci
133

pur i simplu!
S crezi tu c nu pot! a strigat ea peste umr.
A ajuns la ua ei i-a bjbit cu cheia pe lng ncuietoare pn a
nimerit-o.
Eu am ajuns exact cnd ea a deschis-o, intersectndu-mi scurt
privirea cu a ei, apoi ea s-a npustit nuntru i a ncercat s-o nchid cu
fora. Mna mi-a zvcnit nainte, deschiznd-o cu atta violen, c s-a
izbit de perete.
Ce dracului crezi c faci? a urlat ea.
A intrat n baia de vizavi de u i s-a rsucit cu faa la mine.
Vrei s ncetezi s mai fugi de mine?
Am urmat-o, vocea mea rsunnd cu ecou n micul spaiu.
Dac are legtur cu femeia aceea de la parter...
i mai furioas la cuvintele mele, a fcut un pas spre mine.
S nu ndrzneti s pomeneti despre asta. Niciodat nu m-am
purtat ca o iubit geloas.
A cltinat din cap cu dezgust, nainte s se ntoarc la masa de
toalet i s scotoceasc dup ceva n poet.
M uitam lung la ea, cum devenea din ce n ce mai frustrat.
Despre ce altceva putea fi vorba? Eram complet n cea. n furia ei, de
regul, m-ar fi trntit de ceva i m-ar fi dezbrcat pe jumtate pn
acum. Acum, prea cu adevrat suprat.
Crezi c a fi interesat de orice femeie care-mi pune n palm
cheia camerei? Ce dracului fel de brbat crezi c sunt?
Ea a trntit o perie de pr pe msu, ridicndu-i furioas ochii la
mine.
Vorbeti serios n clipa asta? tiu c ai mai fcut aa i nainte.
Doar sex, fr complicaii. Sunt sigur c primeti chei de la camere tot
timpul.
Am dat s rspund, fiindc, pe cinstite, avusesem relaii strict
bazate pe sex, ns treaba asta cu Chloe nu mai era doar sex de o bun
bucat de vreme.
ns ea mi-a tiat-o.
N-am mai fcut nici pe departe asemenea lucruri i nu mai tiu
cum s continui, a zis ea, vocea devenindu-i cu fiecare cuvnt mai tare.
134

Dar cnd sunt cu tine, parc nimic altceva nu mai conteaz. Asta...
chestia asta, a continuat ea, artnd ntre noi doi, asta nu sunt eu! E ca
i cnd m transform n alt persoan cnd sunt cu tine i ursc asta.
Nu pot s-o fac, Bennett. Nu-mi place cine am devenit. Lucrez din
rsputeri. mi pas de slujba mea. Sunt istea. Nimic din toate astea nar conta dac lumea ar afla ce s-a petrecut ntre noi. Du-te i gsete-i
pe altcineva.
i-am spus deja, n-am mai fost cu altcineva de cnd am nceput
povestea asta.
Asta nu nseamn c n-ai lua cheia unei camere dac i-ar fi pus
n palm. Ce ai fi fcut dac n-a fi fost eu aici?
Fr ezitare, i-am rspuns:
I-a fi dat-o napoi.
ns ea a rs, n mod clar nu m-a crezut.
Uite, toat povestea m epuizeaz n clipa asta. Vreau doar s fac
un du i s m bag n pat.
Era aproape cu neputin s-mi nchipui c-a pleca de lng ea
lsnd chestiunea asta nerezolvat, dar ea deja se ndeprtase i
dduse drumul la du. Cnd am ajuns la ua dinspre hol, m-am uitat
napoi spre ea, deja nconjurat de abur, urmrindu-m cum plec. i, la
dracu, arta la fel de contrariat precum m simeam i eu.
Fr s m gndesc, am nchis ua camerei, i-am luat faa ntre
palmele cu i am tras-o spre mine. Cnd buzele noastre s-au unit, ea
a scos un sunet gtuit de capitulare, imediat vrndu-i degetele n
prul meu. Am srutat-o mai ptima, revendicndu-i sunetele ca i
cum ar fi fost ale mele, fcndu-i buzele s fie ale mele, gustul ei n
ntregime al meu.
Hai s facem pace pentru o noapte, am zis eu, depunnd trei
srutri pe buzele ei, cte una de fiecare parte i zbovind la cea de la
mijloc, n miezul gurii ei. Druiete-mi-te toat pentru o noapte, fr
reineri. Te rog, Chloe, o s te las n pace dup asta, dar nu te-am vzut
de aproape dou sptmni i... am nevoie de tine n noaptea asta.
Ea s-a uitat lung la mine pentru cteva momente dureroase, n mod
clar luptndu-se cu ea nsi. i apoi, cu un sunet surd, rugtor, a ntins
braele i m-a tras spre ea, ridicndu-se pe vrfuri ca s ajung ct mai
135

aproape.
Buzele mele erau aspre i inflexibile, dar ea nu s-a ndeprtat,
lipindu-i rotunjimile de mine. Nu mai tiam de nimic dect de ea.
Ne-am ciocnit de perete, de comod, de ua duului, mpingnd i
trgnd n disperarea noastr. Camera era complet necat de abur
acum i nimic nu prea real. O puteam mirosi, gusta i simi, dar nimic
nu mi se prea de ajuns.
Srutrile noastre au devenit mai adnci, atingerile noastre mai
dezlnuite. I-am apucat strns fundul, coapsele, mi-am trecut minile
n sus i-n jos peste snii ei, avnd nevoie de fiecare parte din ea n
palmele mele. Ea m-a mpins cu spatele n perete i o ploaie cald s-a
prvlit n cascad pe umerii i pe pieptul meu, scondu-m din cea.
Cu hainele nc pe noi, ajunseserm sub du. Ne udaserm fleac.
Nu ne-a psat.
Minile ei cutreierau frenetic pe trupul meu, smulgndu-mi cmaa
din pantaloni. Cu degete tremurnde mi-a descheiat nasturii, rupnd
vreo civa, n graba ei, nainte s-mi dea jos pnza ud de pe umeri i
s-o arunce afar, pe ua duului.
Mtasea ud a rochiei i se lipise de corp, accentundu-i fiecare
curb. I-am mngiat mtasea peste sni, simindu-i sfrcurile tari
dedesubt. Ea a gemut i mi-a luat mna ntr-a ei, ghidndu-mi
micrile.
Spune-mi ce vrei.
Vocea mi era rguit de dorin.
Spune-mi lucrurile pe care vrei s i le fac.
Nu tiu, a optit ea peste gura mea. Vreau doar s te vd
pierzndu-i capul.
Am vrut s-i spun c la asta asista acum i, cu toat sinceritatea,
asta vedea petrecndu-se de sptmni n ir, dar mi-am pierdut
cuvintele cnd mi-am lsat minile pe corpul ei i le-am ridicat napoi,
pe sub rochie. Ne-am provocat i ne-am mucat reciproc de gur,
sunetul duului acoperindu-ne gemetele. Mi-am strecurat minile n
chiloii ei i i-am simit cldura pe degete.
Avnd nevoie s vd mai mult din ea, mi-am scos degetele i am
tras de marginea rochiei. Dintr-o micare i-am scos-o peste cap i am
136

ncremenit vznd ce avea pe dedesubt. Sfinte Sisoe. ncerca s m


omoare.
Am fcut un pas napoi, sprijinindu-m de peretele duului. Ea a
rmas n faa mea, ud fleac, n chiloii ei de dantel alb care se
prindeau n pri cu cte o fund de satin. Sfrcurile i erau tari i
vizibile pe sub sutienul asortat, iar eu nu m-am putut stpni s nu
ntind minile s-i pipi.
Futu-i, eti att de frumoas, am zis, plimbndu-mi vrfurile
degetelor peste snii ei fermi.
Un fior vizibil a strbtut-o i mna mea a urcat ncet peste
clavicula ei, de-a lungul gtului i, n sfrit, pe obraz.
Ne-am fi putut fute chiar acolo, uzi i alunecoi, pe faian i poate
aveam s-o facem mai trziu, dar n clipa aceea voiam s-o iau pe
ndelete. Inima mea i accelerase btile la gndul c aveam o noapte
ntreag naintea noastr. Fr s ne grbim, fr s ne ascundem. Fr
s ne certm veninos i s ne simim vinovai. Aveam o noapte
ntreag, singuri, i eu urma s-mi petrec timpul cu ea... ntr-un pat.
Am ntins mna pe lng ea i am nchis duul. Ea s-a lipit de mine,
apsndu-i corpul mai mult ntr-al meu. I-am luat faa n cuul
palmelor i am srutat-o adnc, limba mea alunecnd cu uurin
peste a ei. Bazinul ei se legna mpingndu-se n mine i am deschis
ua cabinei de du, innd-o strns n timp ce peam afar.
Mi se prea c nu sunt n stare s m opresc din mngieri: pe
spatele ei, peste delicata curbur a coapselor, napoi spre snii ei.
Trebuia s simt, s-i gust fiecare centimetru de piele.
Srutrile noastre nu s-au ntrerupt nicio clip ct ne-am croit drum
din baie, mpiedicndu-ne stngaci n timp ce ne smulgeam cu
disperare hainele rmase. Mi-am scuturat pantofii uzi din picioare n
timp ce o conduceam cu spatele spre dormitor i minile ei mi
cercetau abdomenul cutndu-mi cureaua. Ghidnd-o, am fost rapid
eliberat de pantaloni i de boxeri. Grbit, i-am aruncat ntr-o parte,
unde au aterizat ntr-o grmad ud.
Mi-am trecut buricele degetelor peste coastele ei, nainte s mi le
strecor spre ncheietoarea sutienului, desfcndu-l i practic
smulgndu-l de pe corpul ei. Trgnd-o mai aproape, am gemut n gura
137

ei cnd sfrcurile ei tari mi s-au frecat de piept. Vrfurile uvielor ude


de pr mi gdilau minile care cutreierau pe spatele ei, simindu-le ca
pe mici furnicturi de electricitate.
Camera era ntunecat, singura lumin venind dinspre fia argintie
de raze care se strecurau pe sub ua bii i de la luna de pe cerul
nopii. Dosul genunchilor ei a atins patul i minile mele au cobort
spre ultimul articol de mbrcminte dintre noi. Gura mea s-a desprins
de pe gura ei, pornind n jos pe gt, pe snii i pe torsul ei. Cu alte mici
srutri mucate pe burta ei, am ajuns n sfrit la dantela alb care i
ascundea restul corpului.
Lsndu-m n genunchi n faa ei, mi-am ridicat ochii i i-am
ntlnit privirea. Minile ei erau n prul meu, plimbndu-i degetele
printre uviele ude, n dezordine.
ntinznd mna, am apucat una dintre delicatele fundie de satin
ntre degete i am tras, privind cum i alunec de pe old. O expresie de
nedumerire i-a trecut pe fa, n timp ce eu continuam s-mi plimb
degetele de-a lungul marginii dantelei din partea cealalt, repetnd
operaiunea. Satinul a czut, intact, de pe corpul ei i ea a rmas
complet goal n faa mea. Poate c nu-i stricasem, dar putea s fie
sigur c plnuiam s iau comorile astea cu mine.
A rs, prnd s-mi fi citit gndurile.
Am mpins-o uurel, pn a ajuns s stea pe marginea patului i,
rmnnd mai departe n genunchi n faa ei, i-am desfcut picioarele.
Mngindu-i pielea mtsoas de pe interiorul gambelor, am srutat-o
de-a lungul coapselor i ntre picioare. Gustul ei s-a strecurat n toate
cotloanele gurii mele i n capul meu, tergnd orice altceva. Futu-i, cemi fcea mie femeia asta.
mpingnd-o pe spate, ntins pe cearafuri, m-am ridicat n sfrit
s m altur ei, plimbndu-mi buzele i limba pe corpul ei, n timp ce
ea nc-i avea degetele mpletite n prul meu, ghidndu-mi capul
unde m voia cel mai tare. Mi-am strecurat degetul mare n gura ei,
avnd nevoie s m sug de undeva, avnd nevoie ca gura mea s fie
pe snii ei, pe coastele ei, pe maxilarul ei.
Suspinele i gemetele ei au umplut camera i s-au amestecat cu ale
mele. Eram mai excitat dect mi puteam aminti s fi fost vreodat i
138

voiam s m ngrop n ea din nou i din nou. Am ajuns la gura ei i miam trecut degetul mare ud peste obrazul ei, cnd ea m-a tras mai
aproape lng ea, cu fiecare centimetru al corpurilor noastre goale
unul lng altul.
Ne-am srutat nebunete, minile cutnd i strngnd, ncercnd
s ne apropiem ct mai mult. oldurile noastre se legnau la unison,
mdularul meu alunecnd peste fierbineala ei ud. La fiecare trecere
peste clitorisul ei, ea scotea un geamt. Cu o singur micare, a fi
putut fi adnc nuntru.
i-mi doream asta mai mult ca orice altceva, dar trebuia s aud
ceva de la ea, mai nti. Cnd mi rostise numele, la parter, declanase
ceva n mine. Nu nelesesem nc, nu nelegeam dac nsemna ceva
ce nu eram ntru totul gata s explorez, dar tiam c aveam nevoie ca
ea s mi-o spun, s aud c pe mine m voia. Trebuia s tiu c, pentru
noaptea asta, ea era a mea.
Mor de nerbdare s fiu n tine, n clipa asta, i-am optit eu la
ureche.
Respiraia i s-a oprit i un geamt adnc i-a scpat de pe buze.
Asta vrei?
Da, a scncit ea, cu vocea rugtoare i ridicndu-i bazinul mai
mult n pat, cutndu-m.
Vrful penisului meu i-a atins sexul i mi-am ncletat maxilarul,
dorindu-mi s prelungesc clipa asta. Clciele ei au trecut n sus i-n jos
pe picioarele mele i n cele din urm m-a prins pe dup mijloc. I-am
luat fiecare mn i i-am ridicat-o deasupra capului, mpreunndu-ne
degetele.
Te rog, Bennett, a implorat ea. mi pierd minile.
Mi-am cobort capul ca s-mi lipesc fruntea de a ei i, n sfrit, am
ptruns adnc n ea.
Oh, fute-m, a gemut ea.
Mai spune-o odat.
ncepusem s gfi i s m mic nuntrul i n afara ei.
Bennett fute-m.
Voiam s aud asta nc i nc o dat. M-am ridicat n genunchi i
am nceput s mping n ea mai ferm, cu ambele noastre mini nc
139

mpreunate.
Nu m pot stura de asta.
M apropiam de orgasm i aveam nevoie s rezist. Fusesem
departe de ea prea mult timp i nicio nchipuire din timpul ct fusese
ea plecat nu se compara cu asta.
Te vreau aa n fiecare zi, am gemut pe pielea ei umed. Aa i
aplecat peste biroul meu. n genunchi, sugndu-mi scula.
De ce? a uierat ea printre dinii strni. De ce mi place cnd mi
vorbeti aa? Eti aa un imbecil.
M-am lsat din nou peste ea, rznd lng gtul ei.
Ne-am micat mpreun fr efort, piele asudat alunecnd pe
piele. La fiecare mpingere, ea i ridica bazinul ca s m ntmpine,
picioarele ncolcite n jurul mijlocului meu fcndu-m s o penetrez
mai adnc. Eram att de pierdut n ea, nct mi se prea c timpul se
oprise n loc. Minile noastre nc se ineau strns deasupra capului ei
i ea ncepuse s strng mai tare. Ajunsese aproape, strigtele ei
devenind mai puternice i numele meu ieind de pe buzele ei mereu i
mereu, aducndu-m mai aproape de culme.
Renun.
Vocea mi era rguit de disperarea pe care o simeam. Eram att
de aproape, dar voiam s-o atept pe ea.
D-i drumul, Chloe, inund-m.
Oh, Doamne, Bennett, a gemut ea. Spune altceva.
Futu-i. Iubita mea prinsese drag de limbaj murdar.
Te rog.
Eti futtor de alunecoas i fierbinte. Cnd te apropii de orgasm,
am gfit eu, pielea i se mbujoreaz peste tot i vocea i se gtuie. i
nu e nimic mai futtor de perfect dect faa ta cnd i dai drumul.
Ea m-a strns mai tare cu picioarele i i-am simit respiraia
devenindu-i ntretiat, am simit-o mai ncordat n jurul meu.
Buzele alea pline i senzuale ale tale devin moi i se deschid cnd
gfi dup mine, ochii ti rugndu-m s i-o trag bine i, s fiu al
naibii, nimic nu-i mai plcut dect sunetul pe care-l scoi cnd ajungi n
sfrit acolo.
Asta a fost tot ce-a trebuit. Mi-am adncit ptrunderile, ridicndu-i
140

corpul de pe pat la fiecare naintare. M cltinam pe marginea


prpastiei acum i cnd mi-a strigat numele, n-am mai putut s m in.
Ea i-a nbuit strigtele n gtul meu i am simit-o cum i d
drumul, crispndu-se feroce sub mine nimic pe lumea asta nu era
mai plcut ca asta, s lai valul s se strng nuntru i-apoi s se
sparg peste noi, laolalt i mi-am dat i eu drumul.
Dup aceea, mi-am ntors faa aproape de a ei, nasurile noastre
atingndu-se, rsuflnd amndoi greu i iute. Gura mi era uscat,
muchii m dureau i eram epuizat. Am slbit strnsoarea minilor ei i
i-am frecat uor degetele, ncercnd s-i repun sngele n circulaie.
Sfinte Sisoe, am zis.
Totul prea diferit, dar complet nedefinit. Rostogolindu-m de pe
ea, mi-am nchis ochii, ncercnd s-mi opresc nclceala de gnduri.
Lng mine, ea s-a nfiorat.
i-e frig? am ntrebat.
Nu, a rspuns ea, cltinnd din cap. Doar cu adevrat copleit.
Am lipit-o de mine i am tras pturile peste noi. Nu voiam s plec,
dar nu eram sigur nici c eram bine-venit s rmn.
i eu.
Tcerea s-a ntins ntre noi, minut cu minut, i m-am ntrebat dac
adormise. M-am micat uor i am fost surprins s-i aud vocea.
Nu pleca, a zis ea, n ntuneric.
M-am aplecat, i-am srutat cretetul capului i i-am inhalat
parfumul dulce, familiar.
Nu plec nicieri.
***
Futu-i, ce bine a fost.
Ceva cald i umed mi-a nvluit din nou scula i am gemut tare. Cel
mai bun. Vis. Din toate timpurile. Chloe din vis gemea, trimind o
vibraie prin mdularul meu i prin mine.
Chloe.
Mi-am auzit propria voce i am tresrit uor. O visasem de sute de
ori, dar de data asta pruse att de real. Cldura a disprut i m-am
ncruntat. Nu te trezi, Ben. Nu te trezi dracului din asta.
141

Mai spune o dat.


O voce optit, gtuit, mi-a ptruns n contiin i am fcut un
efort s deschid ochii. Camera era ntunecat i eu eram culcat ntr-un
pat strin. Cldura se ntorsese i ochii mi s-au ndreptat rapid spre
poala mea, unde un frumos cap cu pr negru se mica ntre picioarele
mele desfcute. mi luase din nou mdularul n gur.
Dintr-odat, ntreaga noapte mi reveni n minte, ceaa somnului
disprnd rapid.
Chloe?
Era cu neputin s fi fost att de norocos, nct s fie adevrat.
Ea trebuie s se fi sculat, la un moment al nopii, ca s nchid
lumina din baie; n camer era att de ntuneric, nct abia de-o
puteam zri. Minile mele s-au ntins orbete pn au gsit-o, degetele
mele pipindu-i buzele n jurul sculei mele.
Ea-i slta gura n sus i-n jos pe mine, limba rsucindu-se i dinii
tachinndu-mi uor membrul la fiecare micare. Mna i s-a strecurat
spre testiculele mele i am gemut tare cnd le-a frmntat blnd n
palm.
Senzaia era att de intens, mbinarea visului cu realitatea att de
perfect, nct nu tiam ct aveam s mai rezist. Ea i-a schimbat uor
poziia, degetele frecndu-mi un punct imediat dedesubt i un uierat
prelung mi-a scpat printre dinii ncletai. Nimeni nu-mi mai fcuse
vreodat aa ceva. Aproape c-a fi vrut s-o opresc, dar senzaia era att
de incredibil, nct nu m puteam mica.
Cnd ochii mi s-au mai obinuit cu ntunericul, mi-am trecut
degetele prin prul ei i peste faa i obrazul ei. Ea i-a nchis ochii i a
supt mai tare, aducndu-m din ce n ce mai aproape de orgasm.
Combinaia dintre gura ei pe scula mea i degetul care m apsa era
de-a dreptul ireal, ns o voiam peste mine, gura aceea peste gura
mea, sugndu-mi buzele n timp ce a fi intrat n ea.
Ridicndu-m n capul oaselor, am tras-o n poala mea, ncolcindui picioarele pe dup mijlocul meu. Piepturile noastre goale s-au lipit
unul de altul, i-am luat faa n mini, uitndu-m n ochii ei.
Asta e cea mai bun deteptare care mi s-a dat vreodat.
A rs puin, lingndu-i buzele i fcndu-le s luceasc delicios. Cu
142

ajutorul minii, mi-am potrivit scula n sexul ei i am ridicat-o puin.


Dintr-o singur micare, am fost adnc nuntrul ei. Fruntea i-a czut
pe umrul meu i i-a mpins bazinul nainte, fcndu-m s ptrund
mai adnc.
S fiu cu ea ntr-un pat era ireal. M clrea pe ndelete, frecnduse cu micri delicate. Mi-a srutat fiecare centimetru de pe partea
dreapt a gtului meu, sugndu-mi uor pielea. Mici exclamaii
punctau fiecare rotire a pntecelui ei.
... place s fiu peste tine, a optit. Simi ct de adnc ai ajuns?
Simi asta?
Da.
Vrei mai repede?
Am cltinat din cap, cu totul pierdut.
Nu. Doamne, nu.
Pentru o vreme, a rmas la micrile lente, n cercuri mici, jucnduse cu dinii n sus i-n jos pe gtul meu. Dar apoi s-a micat mai
aproape, optind:
O s-mi dau drumul, Bennett, i n loc s slobod o serie de
njurturi ca s descriu ce mi provoca auzul acelor cuvinte, i-am
mucat umrul, sugndu-l pn i-a dat sngele prin piele.
Frmntndu-m mai puternic acum, a nceput s vorbeasc.
Cuvinte pe care abia le puteam nelege. Cuvinte despre corpul meu
nuntrul ei, despre nevoia ei de mine. Cuvinte despre gustul meu i
ct de ud era ea. Cuvinte despre dorina de a m simi ejaculnd,
despre nevoia ei s ejaculez.
Cu fiecare balansare a bazinului ei, presiunea ncepea s creasc.
Am strns-o mai tare, temndu-m puin c aveam s-i las vnti de
fiecare dat cnd mi micm minile, nteindu-mi mpingerile. Ea
gemea i se zvrcolea peste mine, exact cnd credeam c nu m mai
puteam ine, mi-a rostit din nou numele i am simit-o cuprins de
spasme n jurul meu. Intensitatea orgasmului ei l-a declanat pe al meu
i mi-am apropiat faa de gtul ei, lipindu-mi gura de piele i gemnd
cu putere.
Ea s-a prbuit peste mine i ne-am ntins, ncet, amndoi n pat.
Eram transpirai i gfiam, mai mult dect epuizai, iar ea arta
143

futtor de bine.
Am tras-o spre mine, cu spatele lipit de pieptul meu, i mi-am
nconjurat braele n jurul ei, mpletindu-mi picioarele cu ale ei. Ea a
ngimat ceva ce n-am putut deslui, dar a adormit nainte s-o ntreb.
Ceva se schimbase n noaptea aceea i ultimul meu gnd, nainte s
mi se nchid ochii, a fost c o s avem destul timp s vorbim, mine.
Dar cnd primele raze ale dimineii au nceput s se strecoare pe sub
draperiile ntunecate, mi-am dat seama cu o senzaie nelinititoare c
mine era deja prezent.
CAPITOLUL 14
Contiina mi-a plpit la marginea minii amorite de somn i am
ncercat s-o alung cu fora. Nu voiam s m trezesc. mi era cald i bine
i eram mulumit.
Fragmente vagi de vis mi-au trecut prin spatele ochilor nchii, n
timp ce strngeam n brae cea mai clduroas i bine mirositoare
ptur n care dormisem vreodat. M-a strns i ea n brae.
Ceva cald se lipea de mine i ochii mi s-au deschis ca s vd un cap
familiar cu prul ciufulit la civa centimetri de faa mea. O sut de
imagini mi s-au derulat prin minte n secunda aceea, n care realitatea
nopii trecute s-a prvlit cu zgomot peste creierul meu zpcit.
Drcia dracului.
Era adevrat.
Btile inimii mi s-au nteit cnd mi-am ridicat puin capul ca s
vd brbatul frumos ncolcit n jurul meu. Capul lui se odinea pe
pieptul meu, gura lui perfect, uor ntredeschis, sufla adieri de aer
cald pe snii mei goi. Trupul su lung sttea ntins lng al meu,
picioarele noastre fiind mpletite ntre noi i braele lui puternice,
nfurate strns n jurul pieptului meu.
Rmsese.
Intimitatea poziiei noastre m-a izbit cu o for att de zdrobitoare,
nct mi-a tiat de-adevratelea respiraia. Nu numai c rmsese, ci i
se agase de mine.
M-am strduit s-mi recapt respiraia i s nu intru n panic.
144

Eram foarte contient de atingerea dintre pielea mea i a lui. Simeam


puternica btaie a inimii lui lng pieptul meu. Penisul lui era apsat de
coapsa mea, semierect n somn. mi ardeau degetele s-l ating.
Muream s-mi lipesc buzele de prul lui. Era prea mult. El era prea
mult.
Ceva se schimbase noaptea trecut i nu eram sigur c eram
pregtit s-i fac fa. Nu tiusem ce anume atrgea dup sine
schimbarea aceea, dar era aici. n fiecare micare, n fiecare atingere,
n fiecare cuvnt i n fiecare srut, fuseserm mpreun. Nimeni nu m
mai fcuse vreodat s m simt astfel, ca i cnd corpul meu ar fi fost
fcut s se potriveasc cu al lui.
Mai fusesem cu ali brbai, dar cu el m simeam parc luat pe
sus de un curent de adncime, complet incapabil s schimb cursul.
Mi-am nchis ochii, ncercnd s-mi nbu senzaia de panic n
cretere. Nu regretam ceea ce se ntmplase. Fusese ca ntotdeauna
intens i fr ndoial cea mai bun partid de sex pe care o
avusesem vreodat. Numai c aveam nevoie de cteva minute singur
nainte s pot da ochii cu el.
Punnd o mn n prul lui i cealalt pe spate, am reuit s-l dau la
o parte de pe mine. El a nceput s se mite i am nlemnit, inndu-l
aproape de mine i ndemnndu-l n gnd s se ntoarc napoi la
somn. El mi-a mormit numele, nainte ca respiraia s i se domoleasc
din nou i s m strecor de sub el.
L-am privit dormind, cteva clipe, panica slbindu-mi oarecum i,
nc o dat, am fost izbit de ct de splendid era. Aduse la nemicare
de somn, trsturile i erau linitite i panice i att de diferite de orice
expresie pe care o afia de obicei n jurul meu. O bucl groas i czuse
peste frunte i m furnicau degetele s i-o dau pe spate. Gene lungi,
pomei perfeci, buze pline i rsfrnte i o brbie acoperit de tuleie.
S n-am parte, e frumos.
Am nceput s m ndrept spre baie, dar mi-am surprins reflexia n
oglinda de deasupra msuei de toalet din dormitor.
Uau. Proaspt futut. Cu siguran aa artam.
Aplecndu-m, mi-am examinat micile zgrieturi roii de pe gt,
umeri, sni i burt. O mic urm de muctur se putea vedea sub
145

snul meu stng, o vntaie pe umr. Plecndu-mi privirea, mi-am


trecut degetele de-a lungul semnelor roii de la interiorul coapsei.
Sfrcurile mi s-au ntrit cnd mi-am adus aminte de senzaia feei lui
nerase frecndu-se de pielea mea.
Prul mi era un hi vlvoi i mi-am mucat buza amintindu-mi
cum mi-l rsucea ntre degete. Felul cum m trgea mai nti n srutul
lui i apoi n mdularul lui
Nu, nu era de ajutor.
Am fost smuls cu o tresrire din gndurile mele de o voce
ngreunat de somn.
Treaz i deja cu o mie de griji?
ntorcndu-m, am surprins pentru o clip corpul lui gol, cnd s-a
rsucit n cearafuri i s-a ridicat n capul oaselor, nainte de a i le
trage peste olduri, lsndu-i bustul gol. Nu credeam c m voi stura
vreodat s m uit i s-i pipi pieptul larg, musculos, abdomenul ca
scndura de splat rufe i ispititoarea crare a fericirii ce ducea spre cel
mai impresionant ciorchine al brbiei vzut vreodat. Cnd ochii mei
n sfrit au ajuns la faa lui, m-am ncruntat la rnjetul lui piicher.
Te-am prins uitndu-te, murmur el, frecndu-i palma de falc.
Nu eram sigur dac s zmbesc sau s-mi dau ochii peste cap. M
dezorienta s-l vd zburlit i vulnerabil, n starea lui de semitrezie. Nu
ne osteniserm s tragem draperiile grele, noaptea trecut, iar acum
lumina soarelui se revrsa nuntru, reflectnd orbitor albul
cearafurilor nvlmite. El prea att de diferit n continuare
nemernicul meu de ef, dar de asemenea un alt brbat, acum: un
brbat n patul meu, artnd ca i cnd ar fi fost gata de runda... a
patra? A cincea? Le pierdusem irul.
i cum ochii lui cercetau struitor fiecare centimetru din fptura
mea, mi-am amintit c i eu eram complet goal. n clipa aceea,
expresia lui era la fel de intens ca atingerea lui. M-am gndit pe
moment c, dac avea s continue s se uite la mine aa, pielea ar
putea s-mi ia foc. Oare i voi simi privirea pe piele la fel ca atunci
cnd i punea minile pe mine?
Mi-am luat o expresie care speram s mascheze faptul c, mental, i
cntream fiecare centimetru de piele i m-am aplecat s ridic de pe
146

podea maioul lui alb. Sttuse n btaia aerului condiionat toat


noaptea i era puin cam rece, dar, din fericire, aproape uscat. Cnd
mi-am trecut bumbacul moale peste cap, i-am simit aroma de pelin a
pielii lui i apoi am ieit, surprinzndu-i privirea ntunecat.
i-a umezit buzele cu limba.
Vino aici, a mrit linitit.
M-am apropiat de pat, cu gndul s m aez lng el, dar el m-a
prins i m-a fcut s-i ncalec coapsele, apoi a zis:
Spune-mi la ce te gndeti.
Voia s concentrez un milion de gnduri ntr-o singur propoziie?
Nu era ntreg la minte.
Prin urmare, am deschis gura i am lsat s-mi ias primul gnd ce
s-a nfiinat:
Ai spus c n-ai mai fost cu nimeni de cnd noi am fost prima
oar... mpreun.
Mi-am inut privirea pe clavicula sa, ca s nu fiu nevoit s m uit n
ochii lui.
E adevrat?
n sfrit, mi-am ridicat privirea.
El a dat din cap, i-a strecurat degetele pe sub maiou, plimbndu-i
ncet minile de la oldurile mele pn pe talie.
De ce? am ntrebat.
El a nchis ochii i a cltinat din cap o dat.
N-am vrut pe nimeni altcineva.
Nu eram sigur cum s interpretez asta. Adic voia s spun c nu
ntlnise pe nimeni care s-i strneasc dorina, dar ar fi fost deschis la
idee?
Eti de regul monogam dac te culci cu cineva?
El a ridicat din umeri.
Dac asta se ateapt din partea mea.
Bennett m-a srutat de-a lungul umrului, pn pe clavicul i n
sus, pe gt. M-am ntins pe lng el, apucnd sticla gratuit de ap de
pe noptier, i am but o gur, nainte s i-o ntind lui. El a terminat-o
din cteva nghiituri lungi.
i-e sete?
147

Mi-a fost. Acum mi-e puin foame.


Nu-i de mirare, n-am mai mncat de vreo...
M-am oprit, cnd el i-a ridicat i cobort ghidu sprncenele i a
rnjit.
Mi-am dat ochii peste cap, dar ei mi s-au nchis de la sine cnd el sa aplecat i m-a srutat o dat, blnd, pe buze.
Este monogamia o ateptare aici? am ntrebat.
Dup ce s-a ntmplat noaptea trecut, cred c tu trebuie s-mi
spui.
Nu tiam ce s rspund la asta. Nici mcar nu eram sigur c
puteam s fiu cu el aa, darmite s cer monogamie. Mi se nvrtea
capul gndindu-m la cum avea s mearg povestea asta. Aveam s
fim cu adevrat... prietenoi? Avea s spun bun dimineaa i s fie
sincer? Avea s se simt n largul lui cnd mi-ar fi criticat munca?
El i-a rsfirat degetele pe alele mele, strngndu-m spre el i
scondu-m din gndurile mele rvite.
S nu-i mai scoi niciodat sta, a optit el.
S-a fcut.
M-am lsat pe spate, ngduindu-i gurii lui acces nengrdit la gtul
meu.
O s-l port numai pe sta i nimic altceva la prezentarea din
dimineaa asta.
Rsul lui era sczut i jucu.
S-o crezi tu.
Ct e ceasul? am ntrebat, ncercnd s m uit n spatele lui, la
ceas.
Nu-mi pas ctui de puin.
Vrfurile degetelor lui mi-au gsit snul i se plimbau nainte inapoi pe pielea sensibil de sub el.
Dar cnd m-am aplecat pe lng el, i-am dezvelit pielea imediat
deasupra oldului. Ce dracu?
sta era un tatuaj?
Ce-i...?
Rmsesem aproape fr grai. mpingndu-l uor, mi-am ridicat
privirea s m uit n ochii lui, ntorcndu-m apoi la tatuaj. Chiar
148

deasupra osului oldului era un irag de semne tatuate cu cerneal


neagr, cuvinte scrise n ceea ce bnuiam c era francez. Cum naiba
mi scpase asta? M-am gndit repede la toate dile n care fuseserm
mpreun. ntotdeauna fuseserm fie grbii, fie n ntuneric, fie
semidezbrcai.
E un tatuaj, a zis el amuzat, dndu-se un pic napoi i trecndu-i
degetul peste buricul meu.
tiu c e un tatuaj, dar... ce scrie?
Domnul Afaceri Serioase avea un nenorocit de tatuaj. O alt parte
din omul pe care credeam c-l tiu a czut.
Scrie Je ne regrette rien.
Ochii mei s-au ridicat rapid spre ai lui, simindu-mi sngele
nfierbntat la auzul vocii lui dizolvndu-se ntr-un accent franuzesc
perfect.
Ce ai spus?
Fr ndoial, a zmbit afectat.
Je ne regrette rien.
A rostit fiecare cuvnt ncet, accentund fiecare silab. Probabil c
era cea mai sexy drcie pe care o auzisem vreodat. Pe lng asta i
tatuaj, plus faptul c el era complet gol sub mine, aveam s sufr o
combustie spontan.
Nu-i un cntec?
A dat din cap.
E un cntec, da.
Rznd ncet, a spus:
Ai putea crede c ar trebui s regret acea unic noapte de beie
din Paris, la mii de kilometri deprtare de cas, fr niciun prieten n
ora, cnd m-am hotrt s-mi fac un tatuaj. Dar, nu, nu regret nici
mcar asta.
Mai spune o dat, am optit eu.
El s-a apropiat, ridicndu-i bazinul spre al meu, cu respiraia
fierbinte la urechea mea i mi-a optit din nou:
Je ne regrette rien. nelegi?
Am dat din cap.
Spune altceva.
149

Snii mei se ridicau i coborau cu fiecare respiraie ngreunat,


sfrcurile mele sensibile frecndu-se de bumbacul maioului su.
Aplecndu-se puin, mi-a srutat urechea, spunnd:
Je suis a toi.
Vocea lui era gtuit i grav, n timp ce se inea ridicat pentru
mine, iar eu am curmat amndurora chinul, prvlindu-m peste el cu
un geamt i adornd, din nou, intimitatea acestei poziii. El a optit o
singur silab profan, mereu i mereu, uitndu-se fix la mine. n loc s
m cuprind de olduri, minile lui au apucat strns maioul pe lng
mine.
Totul era att de uor, att de natural ntre noi, nct, ntr-un fel,
asta nu fcea dect s sporeasc spaiul stingherelii de care nu pream
capabil s m desprind. n loc s m concentrez asupra acestui lucru,
eu eram atent la mormielile lui surde, aproape de gura mea. M-am
concentrat asupra felului n care s-a ridicat brusc n capul oaselor i mia supt snii prin maiou, lsnd vederii mameloanele de dedesubt. Mam pierdut simindu-i coapsele sub mine, bazinul lui micndu-se din
ce n ce mai repede i mai puternic, ca s ntmpine fiecare dintre
micrile mele.
Rsturnndu-m pe spate, i-a ntins palma peste pieptul meu,
oldurile rmnndu-i nemicate.
Inima ta bubuie s-i sparg pieptul. Spune-mi ct de
nemaipomenit de bine e aa.
Instinctiv, m-am relaxat cnd m-am uitat la grimasa lui nfumurat.
tia c aveam nevoie s mi se aduc aminte cine fuseserm cu mai
puin de o zi n urm?
Iar ncepi s vorbeti aa. nceteaz.
Zmbetul lui s-a lrgit.
i place cum vorbesc. i i place mai ales cnd coincide cu
momentul n care pula mea este n tine.
Mi-am dat ochii peste cap.
Ce m-a trdat? Orgasmul? Modul cum i-l cer eu? Ce detectiv
ager.
El mi-a fcut cu ochiul, punndu-mi un picior pe umr i srutnd
partea interioar a gleznei mele.
150

ntotdeauna ai fost aa? am ntrebat, apucndu-l zadarnic de


coapse.
Nu-mi plcea s-o recunosc, dar voiam ca el s se mite. Cnd sttea
nemicat, m aa, m chinuia, m simeam incomplet. Iar cnd se
mica, nu voiam dect ca timpul s stea n loc.
Le plng pe femeile ale cror euri lepdate i-au presrat drumul.
Bennett a cltinat din cap, aplecndu-se spre mine i sprijinindu-se
n mini. Din fericire, a nceput s se mite, bazinul naintnd i
ridicndu-se, penetrnd adnc n mine. Ochii mi s-au nchis. El mi-a
atins punctul perfect, o dat, nc o dat i nc o dat.
Uit-te la mine, a optit.
M-am uitat, urmrind broboanele de sudoare de pe fruntea lui i
buzele ntredeschise n timp ce se uita fix la gura mea. Muchii
umrului se strngeau ghem cnd se mica, torsul i lucea de un strat
subire de ndueal i am privit locul n care el intra i ieea din mine.
Nu tiu sigur ce i-am spus cnd s-a tras napoi aproape de tot i apoi s-a
mplntat iari, cu for, dar a fost ceva optit, i obscen i imediat
uitat, n timp ce el pistona n mine.
Tu m faci s m simt viril. Modul n care reacionezi la ceea ce-i
fac m face s m simt ca un zeu al futaiului. Cum de nu poi s vezi
asta?
Nu i-am rspuns i n mod clar nici nu se atepta s-o fac, privirea lui
i degetele unei mini cobornd pe gtul meu i, mai departe, pe sni.
A gsit un loc deosebit de sensibil i am tresrit.
Se pare c te-a mucat cineva de aici, a zis el, trecnd cu degetul
mare peste semnul mucturii. i-a plcut?
Am nghiit nodul din gt i m-am mpins n el.
Da.
Ce fat pervers.
Minile mele au alunecat pe umerii lui i pe piept, peste
abdomenul i muchii oldurilor, degetul meu mare mngindu-i
tatuajul.
mi place i sta.
Micrile lui au devenit sacadate i puternice.
Oh, futu-i, Chloe... nu pot... n-o s mai in mult.
151

Faptul c i-am auzit vocea att de disperat i de lipsit de


stpnire n-a fcut dect s-mi intensifice nevoia de el. Mi-am nchis
ochii, absorbit de delicioasa senzaie care ncepuse s se
rspndeasc n corpul meu. Eram att de aproape de orgasm,
oviam pe muchie. Ducnd mna ntre noi, degetele mele au gsit
clitorisul pe care am nceput s-l frec, ncet.
nclinndu-i capul, el s-a uitat n jos, la mna mea i a njurat.
Oh, futu-i.
Vocea i era disperat, rsufla gfit.
Masturbeaz-te mai departe aa. Las-m dracului s te vd.
Cuvintele lui au fost tot ce aveam nevoie i, cu o ultim apsare a
degetelor mele, am simit orgasmul cuprinzndu-m.
Mi-am dat drumul cu for, ncletndu-m n jurul lui, nfigndu-mi
unghiile minii libere n spatele lui. El a strigat, tremurnd uor i
ejaculnd n mine. Tot corpul mi s-a cutremurat, dup aceea, micile
spasme continund i dup ce orgasmul mi-a slbit. M-am agat de el,
n timp ce el s-a linitit, corpul lui prbuindu-se peste mine. Mi-a
srutat umrul i gtul, nainte de a-mi depune un singur srut pe
buze. Ochii ni s-au ntlnit scurt, apoi s-a dat jos de pe mine.
La dracu, femeie, a zis el, rsuflnd prelung i anevoie, silindu-se
s rd. O s m omori.
Ne-am rostogolit pe o parte, la unison, punnd capetele pe pern,
iar cnd ochii ni s-au ntlnit, n-am mai putut s m uit n alt parte.
Am pierdut orice speran pe care o avusesem vreodat c data
urmtoare avea s fie mai puin intens, c legtura noastr va disprea
cumva, dac o vom scoate pur i simplu din sistemele noastre. Aceast
singur noapte cu armistiiu nu estompase nimic. Deja voiam s m
apropii mai mult, s-i srut barba epoas i s-l trag napoi peste
mine. n timp ce m uitam la el, mi-a devenit limpede c, atunci, avea
s se termine, o s doar ca dracu.
Frica mi-a strns inima i panica de noaptea trecut a revenit,
aducnd cu ea o tcere inconfortabil. M-am ridicat n capul oaselor,
trgnd cearafurile spre mine, pn sub brbie.
Oh, rahat.
Mna lui se ntinse imediat spre mine, cuprinzndu-mi braul.
152

Chloe, nu pot...
Probabil trebuie s ne pregtim, l-am ntrerupt nainte s-i
termine propoziia.
Ar fi putut fi nceputul pentru un milion de forme de inim
zdrobit.
Avem o prezentare n douzeci de minute.
El art confuz un moment, nainte de a vorbi.
Nu am nicio hain aici. Nici nu tiu unde e camera mea.
M-am strduit s nu roesc, amintindu-mi ce rapid se petrecuser
lucrurile noaptea trecut.
Corect. O s folosesc cheia ta ca s-i aduc ceva.
Am fcut un du rapid i mi-am nfurat un prosop gros n jurul
meu, dorindu-mi s-mi fi trecut prin minte s fi luat unul din halatele
de baie cu mine, aici. Trgnd aer n piept, am deschis ua i am ieit.
El sttea pe pat i a ridicat ochii spre mine de cum am intrat n
camer.
Am nevoie doar de...
Nu-i sfri spusele, fcnd doar semn spre valiza mea. A dat din
cap, dar n-a mai continuat. Eram de regul foarte contient de corpul
meu. Dar stnd acolo, mbrcat cu nimic altceva n afar de un
prosop, tiind c el m privea, m-am simit neobinuit de ruinoas.
Mi-am nfcat cteva haine i am trecut grbit pe lng el, fr s
m opresc pn ce n-am fost din nou dincolo de sigurana uii de la
baie. M-am mbrcat mai repede dect a fi crezut c-i cu putin,
hotrnd s-mi strng prul la spate i s termin cu restul mai trziu.
Lund crdurile de chei de pe masa de toalet, m-am ntors n
dormitor.
El nu se micase. Stnd pe marginea patului, cu coatele sprijinite pe
coapse, prea pierdut n gnduri. La ce se gndea? Toat dimineaa
fusesem cu nervii ntini, emoiile mele trecnd nebunete de la o
extrem la cealalt, dar el prea att de calm. Att de sigur. Dar despre
ce era sigur? Ce hotrse?
Vrei s-i aduc ceva anume?
Cnd i-a ridicat capul, a prut uor surprins, de parc pn atunci
nu se gndise la asta.
153

... am doar cteva ntlniri n dup-amiaza asta, nu-i aa?


Am dat din cap.
Orice-i pic n mn o s fie perfect.
Mi-a luat doar o secund s-i localizez camera; era ua de alturi.
Grozav. Acum mi-l puteam imagina ntr-un pat, la doar un perete
distan de al meu. Bagajele lui erau deja acolo i am fcut o scurt
pauz, dndu-mi seama c va trebui s-i controlez lucrurile.
Ridicnd cea mai mare valiz i punnd-o pe pat, am deschis-o.
Mirosul lui m-a izbit i mi-a provocat un puternic fior de dorin, care
m-a strbtut prin tot corpul. Am nceput s m uit prin hainele frumos
mpachetate.
Totul la el era att de ordonat i de organizat, ceea ce m fcea s
m ntreb cum arta casa lui. Nu m gndisem niciodat prea mult la
asta, dar, dintr-odat, m-am ntrebat dac eu am s-o vd vreodat,
dac o s-i vd vreodat patul.
M-am oprit i mi-am dat seama c a fi vrut asta. Oare el ar fi vrut?
Atunci mi-am zis c trgeam de timp i m-am reapucat s-i
scotocesc prin haine, pn ce m-am hotrt n sfrit la un costum
negru Helmut Lang, cma alb, cravat neagr de mtase, boxeri,
osete i pantofi.
Punnd totul napoi aa cum fusese, i-am luat hainele n brae i mam ntors n camera mea. N-am fost n stare s-mi nbu rsul nervos,
cnd am ieit pe hol, cltinnd din cap la absurdul situaiei. Din fericire,
am izbutit s m stpnesc pn am ajuns la u. Am fcut doi pai
nuntru i am nlemnit.
El sttea n faa ferestrei deschise, scldat n lumina soarelui de
diminea. Fiecare linie a corpului su frumos cizelat era accentuat
pn n cele mai mici detalii de umbrele aruncate pe corpul lui. Un
prosop i atrna indecent de jos pe olduri i acolo, rsrind imediat
deasupra, era tatuajul.
Ai vzut ceva ce-i place?
Fr tragere de inim, mi-am ridicat privirea la faa lui.
Eu...
Ochii mi-au fost atrai din nou spre oldurile lui ca de un magnet.
Te-am ntrebat dac ai vzut ceva ce-i place.
154

Travers ncperea, oprindu-se n faa mea.


Te-am auzit, am zis eu, aruncndu-i o privire aspr. i, nu, doar
eram furat de gnduri.
i la ce te gndeai, mai exact?
ntinse mna, dndu-mi pe dup ureche o uvi ud de pr. Simpla
lui atingere mi-a fcut stomacul s tresar.
C avem un program de care trebuie s ne inem.
El a fcut un pas mai aproape.
De ce nu te cred?
Pentru c eti egocentric? i-am sugerat eu, susinndu-i privirea.
El i-a ridicat o sprncean i m-a privit, pentru un moment, nainte
de a-i lua hainele din braele mele i a le aeza pe pat. N-apucasem s
m mic cnd el i-a scos prosopul de pe olduri i l-a aruncat ntr-o
parte. Ai mil de mine, Doamne. Dac exista vreun brbat mai reuit
pe pmntul sta, a fi pltit orict s-l vd i eu.
Lundu-i boxerii, ddu s intre n ei, dar se opri i se uit la mine.
Nu spuneai c avem un program de care s ne inem? a ntrebat
el, privindu-m amuzat. Asta dac, bineneles, nu ai vzut ceva ce-i
place.
Mizerab...
Mi-am mijit ochii i m-am ntors iute, ducndu-m la baie ca s-mi
termin toaleta. n timp ce-mi uscam prul, nu puteam scpa de
senzaia nelinititoare c el ncercase s-mi spun ceva mai important
dect mai uit-te la corpul meu gol.
nainte s-mi fi desclcit propriile emoii, ncercam s i le ghicesc pe
ale lui. mi fceam oare griji c el ar fi vrut s plece sau s rmn?
Cnd m-am ntors din baie, el era complet mbrcat i se uita pe
fereastra mare. S-a ntors, a venit spre mine i mi-a luat obrajii ntre
palmele lui calde, uitndu-se intens n ochii mei.
Vreau s m asculi.
Am nghiit nodul din gt.
Ok.
Nu vreau s ies pe ua aia i s pierd ceea ce am gsit n camera
asta.
Cuvintele lui simple m-au zdruncinat. Nu fcuse o declaraie, nu
155

promisese, dar spusese exact ceea ce aveam eu nevoie s aud. Poate


c nu tiam ce se ntmplase, dar niciunul dintre noi nu voia s lase
povestea neterminat.
Rsuflnd tremurat, mi-am pus minile pe pieptul lui.
Nici eu nu vreau, dar nu vreau nici cariera mea s fie nghiit de
a ta.
Nici eu nu vreau asta.
Am dat din cap, simind c vorbele mi fuseser copleite de
gnduri i c nu eram n stare s mai adaug nimic coerent.
Bine, atunci, a zis el, msurndu-m din cap pn-n tlpi. Hai s
mergem.
CAPITOLUL 15
Tema conferinei de anul acesta era Noua generaie a strategiei de
marketing i, ca o modalitate de a include noua generaie, organizatorii
programaser o prezentare cu postere pentru studenii care-i
susineau examenele. Majoritatea studenilor din grupa de masterat a
lui Chloe erau prezeni acolo, stnd drepi i nerbdtori n spatele
panourilor lor. De fapt, prezentarea la acest eveniment era considerat
obligatorie pentru bursa lui Chloe, dar eu fcusem cerere s se fac o
excepie n cazul ei, dat fiind amploarea i natura confidenial a
proiectului Papadakis, proiectul ei principal. Niciun alt student de aici
nu manevra o afacere de un milion de dolari.
Comisia bursei sale aprobase cu bucurie aceast excepie, practic
curgndu-i balele la ideea de a insera povestea de succes a lui Chloe n
broura programului de educaie, odat ce proiectul avea s fie
ncheiat, semnat i dat publicitii.
Cu toate c ea nu avea de susinut nicio prezentare la ntrunire,
insistase s mearg pe la fiecare stand i s se uite la fiecare poster.
Dat fiind faptul c aparent eu eram incapabil s stau dracului la mai
mult de un metru jumate distan de ea i nu aveam o ntlnire dect
la zece, m-am inut dup ea tot timpul, numrnd posterele (576) i
privindu-i fundul (obraznic, invitndu-te s-i dai o palm, acum
mbrcat n ln neagr).
156

Ea pomenise, n lift, de cea mai bun prieten a ei, Julia, care-i


facea rost de majoritatea hainelor din garderoba ei pe care le iubeam/
uram. Alegerea din dimineaa asta a unei fuste conice mulate i a unei
bluze albastru-nchis se afla acum i pe lista mea. ncercasem de vreo
cteva ori s-o conving pe Chloe c trebuia s ne ntoarcem n camer
ca s lum ceva, dar ea doar i ridicase o sprncean i ntrebase:
S lum ceva? Sau s facem ceva?
Nu-i rspunsesem, dar acum mi-a fi dorit s recunosc c aveam
nevoie de nc o rund nainte de conferin. M ntrebam dac ar fi
fost de acord.
Te-ai fi ntors n camer? am ntrebat-o la ureche, cnd ea citea
cu atenie prezentarea unui viitor absolvent, despre redenumirea unei
mici companii de telefonie mobil.
Graficele erau lipite cu band adeziv pe panou, pentru numele lui
Dumnezeu.
Sst.
Chloe, n-o s nvm nimic din posterul sta. Hai s mergem s
ne lum o cafea i poate o felaie n baie.
Tatl tu mi-a spus c e imposibil s prevd de unde mi vor veni
cele mai bune idei i s citesc tot ce se poate. De altfel, acetia sunt
colegii mei.
Am ateptat, jucndu-m cu un buton de la manet, dar aparent
ea n-avea s rspund la ultima parte a propunerii mele.
Tata nu tie ce vorbete.
Ea a rs cuviincios. Tata fusese n fiecare top 25 al celor mai buni
directori executivi practic de cnd m nscusem.
Nu trebuie s fie o felaie. Te-a putea fute sprijinit de un
perete, i-am optit, dregndu-mi glasul i uitndu-m n jur ca s fiu
sigur c nu era nimeni destul de aproape ca s m aud. Sau te-a
putea ntinde pe podea, desfcndu-i picioarele, i s te ling pn-i
dai drumul.
Ea s-a nfiorat, a zmbit studentului de lng urmtorul poster i sa apropiat s-l citeasc. Tipul a ntins mna spre mine.
Scuzai-m, suntei Bennett Ryan?
Am dat din cap, strngndu-i distrat mna, uitndu-m dup Chloe,
157

care se ndeprta.
Galeria n care eram era aproape pustie, n afar de studenii care
stteau lng postere. Chiar i ei ncepuser s se plimbe spre zonele
mai interesante ale ncperii, unde marile companii sponsorii
conferinei, majoritatea i afiaser mpreun posterele lucioase,
pline de mrci nregistrate, n scopul de a conferi sesiunii inaugurale
conduse de studeni un start de succes. Chloe se aplec i scrise ceva
pe carneelul ei: Redenumire pentru Jenkins Financial?
M-am uitat la mna ei i apoi la faa ei, ncremenit ntr-o expresie
gnditoare. Proiectul Jenkins Financial nu era al ei. Nu era nici mcar
unul de care s m ocup eu. Era un proiect mic, administrat ocazional
cu incompeten de unul dintre directorii adjunci. Ea chiar tia ct
efort presupunea dinozaurul de campanie de marketing pe care l
aveam?
nainte s pot ntreba, ea s-a ntors i s-a ndreptat spre urmtorul
poster, iar eu am devenit vrjit de Chloe la lucru. Niciodat nu-mi
permisesem s o privesc att de deschis urmrirea pe ascuns pe care
o practicasem nu-mi spusese dect c era inteligent i dedicat, dar
nu-mi ddusem seama niciodat de amploarea cunotinelor ei despre
companie.
Voiam s-i fac un compliment, cumva, dar cuvintele mi se ncurcau
n cap i o ciudat pornire defensiv se ivise n pieptul meu, de parc
faptul de a-i luda ei munca ar fi stricat cumva strategia.
i s-a mbuntit caligrafia.
Ea a zmbit spre mine, nchiznd pixul cu un cnit.
terge-o.
Scula mi-a tresrit n pantaloni.
mi iroseti timpul aici.
Atunci de ce nu te duci s-i faci fericii pe civa directori
strngndu-le mna, n holul de la recepie? Ei i iau micul dejun
acolo. Ce zici de brioele alea de ciocolat, despre care zici c nu-i
plac?
Pentru c nu-mi st gndul la mncare.
Un mic rnjet i se desen pe buze. Se uit la faa mea, n timp ce o
alt student veni s se prezinte.
158

V-am urmrit cariera de cnd m tiu, a zis tnra, cu rsuflarea


ntretiat. V-am ascultat discursul, anul trecut.
I-am zmbit i i-am strns mna ct de scurt am putut fr s par
grosolan.
Mulumesc pentru salutare.
Ne-am ndreptat spre captul galeriei i am luat-o pe Chloe de cot.
Mai am o or pn la prima ntlnire. Ai idee ce-mi faci?
n sfrit, i-a ridicat ochii. Pupilele erau att de mari, nct ochii i
deveniser aproape negri, iar cnd i-a lins buzele, le-a transformat
ntr-o gur bosumflat, umed, decadent.
Presupun c trebuie s m duci sus ca s-mi ari.
***
Chloe nc mai cuta o nou pereche de chiloi, iar eu eram deja cu
cinci minute ntrziere la ntlnirea mea de la unu. M ntlneam cu Ed
Gugliotti, un director de marketing la o mic firm din Minneapolis.
Noi foloseam firma lui Ed pentru a-i pasa contracte minore, dar aveam
un proiect mai important pe care ne gndeam s i-l dm ca s vedem
cum se descurc. n timp ce-mi trgeam fermoarul la pantaloni, mi-am
amintit c i Ed ntrzia sistematic.
Numai c de data asta nu ntrziase. Deja m atepta ntr-una din
slile de ntrunire ale hotelului, cu ali doi asisteni alturi, afind
zmbete nerbdtoare.
Uram s ntrzii.
Ed, am spus eu, strngndu-i mna.
El m-a prezentat echipei sale, Daniel i Sam. Mi-au strns i ei
mna, dar cnd am ajuns la Sam, el se uita peste umrul meu, la u.
Intrase Chloe, acum cu prul desfcut, artnd frumos rvit, dar
profesional, ascunznd miraculos faptul c tocmai avusese un orgasm
zgomotos pe biroul din camera ei de hotel.
Gugliotti i oamenii lui au privit ntr-o tcere fermecat cum ea se
apropie, i trage un scaun i se aaz lng mine, ntorcnd capul smi zmbeasc scurt. Buzele ei erau roii i umflate i un semn mic,
rou, i mpodobea falca. Zgrietur de barb neras.
Foarte corect.
159

Mi-am dres glasul pn cnd atenia tuturor s-a ntors din nou la
mine.
S ncepem.
Era o simpl ntlnire, cum mai avusesem de mii de ori. Am descris
proiectul n termenii cei mai generali, neconfideniali, i, bineneles,
Gugliotti mi-a spus c socotea c echipa lui s-ar putea descurca i cu
ceva important. Dup ce i cunoscusem pe cei pe care avea s-i
desemneze s se ocupe de proiect, am fost de acord. Am stabilit s ne
mai ntlnim o dat, n ziua urmtoare, cnd aveam s le prezint
proiectul n detaliu i s-l predau lor, oficial. Toat povestea s-a
terminat n mai puin de un sfert de or, rmnndu-mi timp pn la
ntlnirea de la dou. M-am uitat spre Chloe i am ridicat o
sprncean, ntr-o ntrebare mut.
Mncare, a zis ea, rznd. Hai s mergem s mncm ceva.
***
Dup-amiaza fusese productiv, dar eu funcionasem n ntregime
pe pilot automat i, dac m-ar fi ntrebat cineva vreun lucru anume
despre ntlnirile astea, mi-ar fi luat ceva vreme s-mi amintesc
detaliile. Fusesem abordat de mai muli colegi, strnsesem probabil
vreo sut de mini n decursul dup-amiezii, dar singura atingere de
care-mi aminteam era a ei.
Ea m zpcise continuu i ceea ce m deranjase era c fusese
altfel dect de obicei. Fusese munc, dar o lume complet nou, una n
care ne puteam gsi contexte favorabile oriunde voiam s le gsim.
Pofta de a fi lng ea devenise mai mare dect atunci cnd trebuise s
pstrez distana. Uitndu-m la vorbitorul principal de pe podium, din
seara aceea, am ncercat din nou fr succes s-mi ndrept gndurile
spre ceva mai productiv. Stteam n fa, anul trecut vorbisem chiar eu
n deschiderea conferinei i totui cumva nu gseam o cale de a m
implica.
Am vzut-o cu coada ochiului schimbndu-i poziia i instinctiv mam uitat peste mas, spre ea. Cnd ochii ni s-au ntlnit, orice alt sunet
s-a topit ntr-un zgomot de fundal, plutind n jurul meu, dar fr a-mi
ptrunde pn la contiin. Fr s m gndesc, m-am aplecat spre
160

ea, ea s-a aplecat spre mine i un zmbet imperceptibil i-a fluturat pe


buze.
M-am gndit la dimineaa aceea i la ct de transparent fusese n
panica ei. Prin contrast, eu m simisem ciudat de calm, de parc tot ce
fcuserm ne condusese la exact momentul acela cnd puteam s
vedem amndoi ct de uor era s fim, pur i simplu.
Un telefon celular a sunat undeva n spatele meu, smulgndu-m
din trans, fcndu-m s-mi ntorc privirea. Aezndu-m din nou
cum trebuie pe scaun, am fost ocat s vd ct de mult m aplecasem,
de fapt. M-am uitat n jur i am ncremenit cnd am dat de o pereche
de ochi necunoscui care m fixau.
Strinul habar nu avea cine eram noi sau c ea era asistenta mea;
doar i-a aruncat privirea spre noi i a ntors repede capul n alt parte.
Dar n clipa aceea fiecare dram de vinovie pe care mi-o nbuisem
m-a izbit n plin. Toat lumea tia cine eram eu, nimeni de aici nu o
cunotea pe ea i dac s-ar fi aflat vreodat c ne-o trgeam, judecata
ntregii comuniti ar fi urmrit-o pentru ntreaga ei carier.
O privire rapid napoi spre Chloe mi-a spus c percepuse panica
zugrvit pe faa mea. Mi-am petrecut restul serii uitndu-m drept
nainte, fr s mai privesc spre ea.
***
Eti bine? m-a ntrebat ea n lift, rupnd tcerea grea ce ne
nsoise paisprezece etaje.
Da, numai c... m-am scrpinat n ceafa i i-am ocolit ochii. M
gndeam.
O s ies n ora cu nite prieteni n seara asta.
Pare o idee bun.
Tu trebuie s iei cina cu Stevenson i Newberry, la apte. Cred c
se vor ntlni cu tine la localul acela cu sushi care-i place, din Gaslamp.
tiu, am zis eu, relaxndu-m n timp ce ncepeam s discutm
detaliile obinuite de munc. Mai zi-mi o dat cum se numete
asistenta lor. ntotdeauna vine i ea.
Andrew.
M-am uitat la ea, nedumerit.
161

E un nume puin mai masculin dect m-a fi ateptat.


Au un nou asistent.
De unde dracului tia asta? Ea a zmbit.
A stat lng mine n timpul discursului de deschidere a
conferinei i m-a ntrebat dac voi fi i eu la cin n seara asta.
M-am ntrebat dac ai lui fuseser ochii aceia necunoscui care m
prinseser holbndu-m la Chloe i o ntrebase asta din pricina
modului n care m uitasem eu la ea. Am mormit cteva sunete,
nainte s m ntrerup:
I-am rspuns c am alte planuri.
Nelinitea mea s-a ntors. O voiam cu mine n seara asta i, n scurt
timp, nu avea s mai fie stagiara mea. A fi putut s fiu atunci iubitul
ei? Mai puteam fi, nc, eful ei?
Ai fi vrut s vii?
Ea a cltinat din cap, uitndu-se spre ui, cnd am ajuns la etajul al
treisprezecelea.
Cred c probabil ar trebui s-mi vd de ale mele.
***
Scurtul drum cu maina napoi de la restaurant l-am fcut n tcere
i singur, doar cu gndurile mele nvlmite s-mi in companie. Am
strbtut marele lobby spre lifturi i automat m-am ndreptat spre
camera lui Chloe, nainte s-mi aduc aminte c de fapt nu stteam cu
ea. Nu-mi aminteam care era camera mea i am ncercat vreo trei sau
patru ui de la etaj nainte s m las pguba i s m ntorc s verific la
biroul de recepie. Cnd am venit napoi, mi-am dat seama c aveam
camera chiar alturi de a ei.
Era o imagine n oglind a camerei ei, dar complet diferit sub
toate aspectele vizibile. Duul nu splase toate prefctoriile noastre,
noaptea trecut; nu dormiserm mpreun, ncovrigai, n acest pat.
Pereii tia nu fuseser umplui cu sunetele abandonului ei sub mine.
Biroul sta nu fusese rupt de partida rapid de sex de dup-amiaz.
Mi-am verificat telefonul i am vzut c pierdusem dou apeluri de
la fratele meu. Grozav. n mod normal, a fi vorbit deja cu tatl i cu
fratele meu de mai multe ori, spunndu-le despre cum decurseser
162

ntlnirile sau despre potenialii clieni pe care-i cunoscusem. Pn n


momentul acela, nu vorbisem cu niciunul dintre ei, nici mcar o dat.
mi fusese team c ar fi putut vedea prin mine i ar fi tiut c mintea
nu-mi sttea la treab sptmna asta.
Abia dup ora unsprezece m-am ntrebat dac ea mai era cu
prietenii ei sau se ntorsese deja. Poate c sttea ntins n pat, treaz,
frmntndu-se obsesiv despre aceleai lucruri care m frmntau i
pe mine. Fr s m gndesc, am ridicat receptorul i am sunat n
camera ei. Telefonul a sunat de patru ori nainte ca o voce neutr de
mesagerie vocal s rspund. Am nchis i am ncercat pe telefonul ei
mobil.
A rspuns de la primul apel.
Domnule Ryan?
Am tresrit. Era mpreun cu ceilali studeni. Bineneles c nu-mi
putea spune Bennett.
Bun. Eu... , doar voiam s m asigur c ai cu ce s te ntorci la
hotel.
Rsul ei ajunse pn la mine, acoperit de larma altor voci i de
ritmul muzicii la volum maxim din jurul ei.
Sunt vreo aptezeci de taxiuri care ateapt afar. O s iau pur i
simplu unul dintre ele, cnd terminm.
i cnd o s fie asta?
Cnd Melissa o s-i termine paharul i o s mai comande,
probabil, nc unul. i cnd Kim o s decid c a terminat de dansat cu
fiecare fustangiu pervers de aici. Aa c te poi atepta s m ntorc
oricnd ntre acum i mine diminea la opt.
Faci pe deteapta? am ntrebat, simind un rnjet ntinzndu-se
pe faa mea.
Da.
Bine, am zis, oftnd. D-mi mesaj cnd eti napoi, teafr.
A rmas tcut o clip, apoi a zis:
O s dau.
Am nchis i mi-am lsat telefonul pe noptier, lng mine, uitndum n podea cam vreo or dup aceea. Nici mcar nu tiam ce s fac cu
mine.
163

n cele din urm, m-am ridicat i m-am ntors la parter.


***
Eram nc n lobby cnd ea s-a ntors, la dou dimineaa, cu obrajii
mbujorai i cu zmbetul ferm la locul lui, n timp ce-i vra telefonul
n poet. Telefonul meu a bzit n mna mea i i-am aruncat o
privire.
M-am ntors teafr.
Am urmrit-o trecnd pe lng biroul de recepie i venind drept n
locul unde stteam eu, n apropierea grupului de lifturi. S-a oprit cnd
m-a vzut, cu ochi nceoai, n costumul meu mototolit. Eram sigur c
prul mi sttea ca naiba, fiindc fusesem bolnav de ngrijorare. Dintrodat habar n-aveam de ce o ateptasem acolo ca un so anxios. tiam
doar c nu puteam fi eu cel care decide c lucrurile nu aveau s
mearg ntre noi fiindc, n adncul sufletului meu, voiam s-mi dau
seama.
Bennett? a zis ea, aruncnd o privire spre prietena ei, care i-a
fcut cu mna i s-a dus spre lifturi.
Nu-mi psa ctui de puin ce-i nchipuia prietena ei, dar i-am
putut simi privirea asupra noastr pn ce s-a urcat n lift.
Chloe purta o rochie minuscul, neagr, i pantofi cu toc pentru
care voiam s fac o petiie ca s devin uniform pn ce avea s
termine ea stagiatura. Barete subiri se intersectau de la degetele
picioarelor date cu oj roz pn la jumtatea gambelor. Voiam s scot
rochia aceea de pe corpul ei i s-o fut pe canapea, apucnd de tocurile
alea pentru efectul de prghie.
Hei, am mormit, hipnotizat de picioarele ei kilometrice.
Ea s-a apropiat, oprindu-se la numai civa centimetri.
Ce faci aici, jos?
Atept.
M-am strduit s-i ascund ct de tare m afectase, cum gndurile
mele din momentul de fa abia puteau fi smulse din fantezia minilor
mele nfipte n prul ei, a modului n care degetele mele mari i-ar fi
164

putut acoperi complet sfrcurile mici, rozalii, sau cum clitorisul ei era
cea mai dulce parte a oricrui corp pe care-l pipisem vreodat. Voiam
s-o gust din vrful picioarelor pn la lobii urechilor, spunndu-i ntre
timp fiecare gnd ce-mi trecea prin minte.
Eti but?
Am cltinat din cap.
Nu n felul n care ntrebi.
Cineva m-a prins uitndu-m la tine, mai devreme.
tiu.
A ridicat mna, trecndu-i degetele prin prul meu.
La discursul de la conferin. i-am vzut faa.
Am intrat n panic.
Chloe n-a rspuns nimic, ci doar a rs, un sunet slab, rguit.
Nu-mi fac griji pentru cum d asta pentru mine. M ngrijoreaz
cum d pentru tine, am zis eu.
Am auzit-o trgnd brusc aer n piept, i-am simit degetele
strngndu-se n prul meu. Cnd mi-am ridicat privirea spre faa ei,
arta uluit.
Cum s nu tie c devenisem nnebunit dup ea? Eram sigur c ar fi
putut vedea asta ori de cte ori m uitam la ea. Ca ntotdeauna, mi
venea s-o apuc pe la spate i s-i dau palme la fund cnd nu scotea
niciun sunet. S-o trag de pr cnd ejaculam. S-i muc din nou snul.
S-mi plimb dinii pe ira spinrii ei. S-o ciupesc tare de dosul coapsei i
apoi s-o mngi cu cea mai delicat atingere.
Dar, de asemenea, voiam s-o privesc dormind, apoi s-o privesc
trezindu-se i dnd cu ochii de mine, i s-i evaluez sentimentele din
acea prim reacie, nefiltrat.
ncepusem s vd c ntre noi nu era doar sex i c asta nu nsemna
doar o form de a scoate ceva din sistemul meu. Sexul era doar cea
mai rapid cale pentru posedarea ei mai adnc de care aveam nevoie.
M ndrgostisem de ea i m ndrgostisem prea repede i prea tare
ca s-mi pot gsi uor vreun punct de sprijin. Era nspimnttor ca
dracu. Am hotrt s-i spun adevrul.
Am nevoie de nc o noapte.
Ea i-a inut respiraia i s-a uitat lung, abia atunci trecndu-mi prin
165

minte c s-ar fi putut ca ea s simt ceva foarte diferit de ceea ce


simeam eu.
Simte-te liber s spui nu. Doar c...
Mi-am trecut o mn prin pr i mi-am ridicat ochii spre ea.
Doar c mi-ar plcea cu adevrat s mai fiu cu tine n noaptea
asta.
Nesios, nu-i aa?
Nici n-ai idee.
***
Sus, n camera ei, ntre cearafurile ei i cu trupul ei ncolcit strns
i dulce, absorbindu-m nuntru, orice altceva a disprut. Mirosul ei i
zgomotele mi-au nceoat creierul, iar penetrrile mi-au devenit
dezordonate i feroce. Ea era ud toat: pielea pe din afar i carnea
dinuntru, lunecoas i mpingndu-m mai adnc. Picioarele i se
ncletaser pe dup mijlocul meu i m-a rsturnat cu un hohot de rs,
clrindu-m cu spatele arcuit n afar i capul mult lsat pe spate, cu
degetele nfipte n abdomenul meu, ancorndu-se de mine. Pielea i
lucea i m-am ridicat n capul oaselor sub ea, avnd nevoie s simt
alunecarea snilor ei pe pieptul meu, n timp ce ea se ondula i glisa.
Am mpins-o napoi pe spate, suspendat din nou deasupra ei, de data
asta cu picioarele ei pe umerii mei i gura ei tremurnd, fcnd eforturi
s-i gseasc cuvintele.
Unghiile ei s-au nfipt n spatele meu i am uierat, spunndu-i mai
mult i da i dorindu-mi s-mi lase semne, s-mi lase ceva care s mai
fie acolo i mine.
A avut orgasm o dat, apoi nc o dat i nc o dat i i-a trecut
minile prin pr, prnd nnebunit i nemblnzit. M-am prbuit
peste ea, nirnd cuvinte incoerente n timp ce ejaculam, ncercnd
s-i spun ceea ce deja tiam amndoi: c indiferent ce se ntmpla n
afara acestei camere era irelevant.
CAPITOLUL 16
Ne-am ntors ncet de pe orbit i, cu minile i picioarele ncurcate
166

n cearafuri, am vorbit cu orele despre ziua noastr, despre ntlnirea


cu Gugliotti, despre cina lui i despre seara mea n ora cu prietenele.
Am vorbit despre biroul rupt i despre faptul c eu mi mpachetasem
chiloi numai pentru o sptmn, aa c nu-mi mai putea strica vreo
pereche.
Am vorbit despre toate, mai puin despre dezastrul pe care-l
provocase n inima mea.
Mi-am plimbat un deget pe pieptul lui, dar el l-a oprit cu mna,
aducndu-l la buze i spunnd:
E plcut s vorbesc cu tine.
Am rs, dndu-i prul la o parte de pe frunte.
Vorbeti cu mine n fiecare zi. i cnd spun vorbeti, vreau s
spun c ipi. Rcneti. Trnteti ui. Te superi.
Cu vrfurile degetelor, el desena spirale pe pntecul meu gol,
rvindu-mi gndurile.
tii ce vreau s spun.
tiam. tiam exact ce voia s spun i voiam s gsesc o cale s
prelungesc acest moment, chiar acolo, pn n eternitate.
Atunci spune-mi ceva.
El i ridic privirea spre faa mea, zmbind, un pic nervos.
Ce vrei s tii?
Sincer? Cred c vreau s tiu totul. Dar hai s ncepem cu ce-i mai
simplu. Spune-mi istoria femeilor lui Bennett.
El i trecu un deget lung peste sprncean i repet, rznd:
S ncepem cu ce-i mai simplu. Siiigur.
i drese glasul i apoi se uit la mine.
Cteva n liceu, cteva la colegiu, cteva la masterat. Cteva dup
masterat. i apoi, o relaie pe termen lung, pe cnd locuiam n Frana.
Detalii?
Am rsucit o uvi din prul lui pe degetul meu, spernd c nu-l
presam prea mult.
Dar, spre surprinderea mea, el a rspuns fr ezitare.
O chema Sylvie. Era jurist la o firm din Paris. Am fost mpreun
trei ani i ne-am desprit cu cteva luni nainte s m ntorc acas.
Din pricina asta te-ai ntors?
167

Un zmbet i arcui colul gurii.


Nu.
Ea i-a frnt inima?
Zmbetul se transform ntr-o grimas plin i nfumurat,
ndreptat spre mine.
Nu, Chloe.
Tu i-ai frnt-o ei?
De ce ntrebam asta? Chiar voiam s spun da? tiam c era capabil
s frng inimi. Eram de altfel foarte sigur c avea s mi-o frng pe a
mea.
Atunci, el s-a aplecat s m srute, sugndu-mi buza de jos pentru
cteva clipe, nainte de a opti:
Nu. Pur i simplu nu mai mergea. Viaa mea romantic a fost n
ntregime lipsit de dram. Pn la tine.
Am rs.
M bucur c-am schimbat tiparul.
I-am simit rsul n vibraiile pielii mele, cnd m-a srutat pe gt.
i, oh, chiar l-ai schimbat.
Degete lungi i fceau drum n josul burii mele, spre pntece i, n
cele din urm, ntre picioare.
E rndul tu.
La un orgasm? Da, te rog.
EI i nvrti, lene, degetul n jurul clitorisului, nainte de a i-l
strecura nuntru. mi cunotea corpul mai bine dect mine. Cnd se
ntmplase asta?
Nu, a murmurat el. E rndul tu s-i spui povestea.
n niciun caz nu m pot gndi la ceva cnd faci asta.
Cu un srut pe umrul meu, i mut mna napoi pe burta mea,
desennd iari cercuri.
M-am bosumflat, dar el n-a vzut, urmrindu-i micarea degetelor
pe mine.
Doamne, au fost att de muli brbai, de unde a putea s
ncep?
Chloe, m avertiz el.
Vreo doi n liceu, unul la colegiu.
168

Ai fcut sex numai cu trei brbai?


M-am dat napoi ca s-l privesc n ochi.
Hello, Einstein. Am fcut sex cu patru brbai.
Un rnjet ncrezut i se lbr pe fa.
Corect. i eu sunt cel mai bun, la o diferen jenant de mare?
Eu sunt?
Rnjetul i-a disprut i a clipit surprins.
Da.
Era sincer. Ceva din mine s-a topit ntr-un firav i cald zumzet de
fond. M-am ntins s-i srut obrazul, ncercnd s-i ascund ce efect
avusese informaia asupra mea.
Bine.
Srutndu-l de-a lungul umrului, am gemut fericit. mi plcea
gustul lui, mi plcea s-i inspir mirosul acela curat al lui, de salvie.
nfigndu-mi degetele n prul lui, l-am tras spre mine ca s-i pot
mozoli brbia, gtul, umerii. El a rmas nemicat deasupra mea,
evident nesrutndu-m drept rspuns.
Ce dracu?
A tras aer s vorbeasc, dar i-a nchis gura la loc. Cumva, am reuit
s-mi dezlipesc gura de el destul ct s-l ntreb:
Ce e?
mi dau seama c tu crezi c sunt doar un afemeiat destrblat,
dar pentru mine chiar conteaz.
Ce conteaz...?
Vreau s te aud spunnd-o.
M-am uitat lung la el i el mi-a susinut privirea, irisurile lui
cptnd o familiar nuan de cprui-verzui furios. Scormonind mintal
prin ultimele cteva minute, am ncercat s neleg despre ce vorbea.
Oh.
Oh, da.
Sprncenele i s-au unit.
Da, ce, domnioar Mills?
Un val de cldur pulsa prin mine. Vocea lui fusese diferit cnd
spusese asta. Tioas. Poruncitoare. Sexy ca la balamuc.
Da, eti cel mai bun la o diferen jenant de mare.
169

Aa-i mai bine.


Cel puin, pn acum.
S-a rostogolit peste mine, apucndu-m de ncheieturi i intuindule deasupra capului meu.
Fr tachinri.
Fr tachinri? Te rog, am zis, cu rsuflarea ntretiat.
Penisul lui m apsa n coaps. Eu l voiam mai sus. l voiam
mpingndu-se n mine.
Numai de tachinat ne inem.
Parc pentru a-mi dovedi c greeam, a cobort mna, apucndu-i
mdularul lung i ghidndu-l n mine, trgndu-mi piciorul peste oldul
lui. Rmnnd nemicat, s-a uitat int la mine. Buza de sus i zvcnea.
Te rog, mic-te, i-am optit.
i-ar plcea?
Da.
i dac nu?
Mi-am mucat buza, ncercnd s m uit furioas la el.
El a zmbit, mrind:
Asta e tachinare.
Poftim?
Am ncercat s-mi mic bazinul, dar el mi-a urmat micarea, aa c
n-am putut obine nicio frecare.
Chloe, eu niciodat nu te tachinez. Eu te fut pn-i pierzi minile.
Am rs, iar ochii lui au cobort cnd am fcut-o, corpul meu
strngndu-l i mai tare.
Nu c ai avea prea mult minte de la care s ncepi, a zis el,
mucndu-m de gt. Acum, spune-mi ct de bine te fac s te simi.
Ceva din vocea lui, o oarecare vulnerabilitate sau falie n fora ei de
la sfritul frazei m-a ncredinat c nu se juca.
Nimeni nu m-a mai adus vreodat la orgasm. Nu cu minile sau
gura, sau cu orice altceva.
El se inuse nemicat pn atunci, dei semnele care-i trdau
efortul fuseser evidente: umerii i tremurau i respira gfit i uor, de
parc ntregul lui corp ar fi fost gata s explodeze ntr-o nebuneasc
nclceal n cearafuri. Dar cnd am spus asta, a ncremenit de-a
170

binelea.
Nimeni?
Numai tu.
M-am ntins s-i mozolesc brbia.
A zice c asta te situeaz un pic mai n fa n privina asta.
El mi-a rostit numele, lsnd aerul s-i ias din plmni, iar
oldurile i s-au micat o dat napoi i o dat nainte. i, din nou, napoi
i nainte. Conversaia se terminase; gura lui a gsit-o pe a mea, dup
care brbia mea, maxilarul meu i urechile mele. Minile i-au urcat pe
lng corpul meu spre sni i, la sfrit, pe faa mea.
i cnd credeam c eram amndoi pierdui n ritm i c-mi simeam
orgasmul imediat dincolo de mine, dar att de aproape, i-mi
nfipsesem ambele clcie n fesele lui, avnd nevoie de mai mult i
mai repede i mai n ntregime, el a optit:
Mi-ar fi plcut s fi tiut asta.
De ce? am izbutit s articulez, rsuflarea abia mpingndu-mi
sunetele de pe buze.
Mai repede, ipa corpul meu. Mai mult.
Ar fi schimbat faptul c ai fost un mare nemernic?
El mi-a descolcit picioarele din jurul lui i m-a ntors pe burt,
fcndu-m s m ridic n genunchi.
Nu tiu. Doar mi-ar fi plcut s tiu, mormi el, nfigndu-se din
nou n mine. Doamne. E att de adnc aa.
Micrile lui erau fluide, ca legnatul apei n unde; ca lunecarea
razelor de soare ntr-o camer. Arcurile patului gemeau sub noi, fora
ptrunderilor lui mpingndu-m mai sus n pat.
Aproape!
Am strns cearafurile n pumni, implorndu-l s continue.
Aproape. Mai tare.
Futu-i. Sunt att de aproape. Haide.
i-a sincronizat fiecare micare cu ultima, tiind acum c era n
punctul n care nu mai putea schimba nimic.
Haide!
Faa lui, vocea lui, mirosul lui fiecare parte din el mi-a umplut
mintea, n timp ce, asculttoare, m-am pierdut sub el.
171

El a mpins brutal; apoi fiecare muchi i-a mpietrit, dup care s-a
topit peste mine, ejaculnd.
Futu-i, futu-i, futu-i, a gfit n prul meu, dup care a amuit, cu
toat greutatea peste mine.
Aerul condiionat s-a pornit cu un huruit i apoi a tors constant.
Dup ce i-a recptat suflul, Bennett s-a dat jos de pe mine, trecndui mna peste spatele meu asudat.
Chloe?
Hmm?
Vreau mai mult dect att.
Vocea lui era att de rguit i de greoaie, nct nu eram sigur c
era ntr-adevr treaz.
Am ncremenit, gndurile mele explodnd ntr-un amestec haotic.
Ce-ai spus?
El a deschis ochii, cu vdit efort, i s-a uitat la mine.
Vreau s fiu cu tine.
Ridicndu-m ntr-un cot, m-am uitat la el, complet incapabil s
scot un singur cuvnt din creierul meu.
Mi-e att de somn.
Ochii i s-au nchis i i-a aruncat un bra greu n jurul meu,
trgndu-m lng el.
Iubito, vino aici.
i-a lipit faa de gtul meu i-a mormit:
E n regul dac tu nu vrei. O s accept tot ce o s-mi dai tu.
Numai las-m s rmn aici pn diminea, bine?
Eram dintr-odat foarte treaz, uitndu-m la peretele ntunecat i
ascultnd bzitul aerului condiionat. Eram ngrozit c asta schimba
totul i nc mai ngrozit c el habar n-avea ce spusese i c nu avea s
se schimbe nimic.
Bine, am optit n bezn, auzindu-i respiraia domolindu-se ntrun ritm egal, de somn.
***
M-am ntors pe partea cealalt i am tras o pern n brae, cutnd
alinare. Mirosul lui m-a sculat din somn, dar cearafurile reci de pe
172

partea cealalt a patului mi-au spus c eram singur. M-am uitat spre
ua bii, ncercnd s desluesc vreun zgomot venind dinuntru. Nu
era niciunul.
Am continuat s stau ntins acolo, strngnd n brae perna lui, n
timp ce pleoapele ncepuser s mi se ngreuneze. Voiam s-l atept.
Aveam nevoie de prezena linititoare a corpului su cald lng al meu
i s-i simt braele puternice nfurate n jurul meu. Mi l-am imaginat
inndu-m n brae, optindu-mi c toate acestea erau reale i c
nimic nu avea s se schimbe diminea. Nu dup mult timp, ochii mi sau nchis de-a binelea i am czut ntr-un somn agitat.
Ceva mai trziu, m-am trezit din nou, tot singur. ntorcndu-m
repede, m-am uitat la ceas: era 5:14 dimineaa.
Ce? Bjbind pe ntuneric, m-am mbrcat cu primul lucru pe care lam gsit i m-am dus pn la baie.
Bennett?
Niciun rspuns. Am btut ncet la u.
Bennett?
Un geamt i un uor trit s-au auzit de dincolo de u.
Du-te de aici.
Vocea i era aspr i a rsunat cu ecou ntre pereii bii.
Bennett, eti bine?
Nu m simt bine. O s-mi revin, du-te napoi n pat.
S-i aduc ceva? am ntrebat eu.
Sunt n regul. Te rog, du-te napoi n pat.
Dar...
Chloe, a gemut el, evident deranjat.
M-am ntors, netiind prea bine ce s fac, luptndu-m cu un
sentiment ciudat, tulburtor. I se fcuse ru? n aproape un an, nu-l
vzusem niciodat nici mcar cu nasul nfundat. Era foarte clar c nu
voia s dau trcoale pe lng u, dar era exclus i s m pot culca la
loc.
ntorcndu-m la pat, am aranjat pturile i m-am ndreptat spre
livingul apartamentului. Am luat o sticl de ap din minibar i m-am
aezat pe canapea.
Dac i era ru, vreau s spun cu adevrat ru, era exclus s mai
173

ajung la ntlnirea cu Gugliotti, peste vreo dou ore.


Am deschis televizorul i am nceput s mut de pe un canal pe altul.
Reclame. Film prost. M-am oprit pe postul Nick at Nite. Ahh, Lumea lui
Wayne. Aezndu-m mai bine pe canapea, mi-am strns picioarele
sub mine i m-am pregtit s atept. Cam pe la jumtatea filmului, am
auzit apa curgnd la baie. M-am ridicat n capul oaselor i am ascultat,
cci era primul zgomot pe care-l auzeam de mai bine de o or. Ua bii
s-a deschis i eu am srit de pe canapea, nfcnd o alt sticl de ap
i ntorcndu-m n dormitor.
Te simi mai bine? am ntrebat.
Da. Cred c acum am nevoie doar de somn.
S-a mpleticit pn n pat, ngropndu-i faa n pern cu un
geamt.
Ce... ce-ai pit?
Am pus sticla de ap pe noptier i m-am aezat pe marginea
patului, lng el.
Stomacul. Cred c a fost sushi-ul de la cin.
Ochii lui erau nchii i, chiar i n lumina slab venind din camera
cealalt, am putut vedea c arta ca dracu. El se ntorsese puin cu
spatele la mine, dar am ignorat asta, punndu-i o mn n pr i
cealalt pe obraz. Prul i era ud i faa palid i lipicioas i, n pofida
reaciei lui iniiale, s-a lsat mngiat.
De ce nu m-ai trezit? am ntrebat eu, dndu-i cteva uvie
umede la o parte de pe frunte.
Pentru c ultimul lucru de care aveam nevoie erai tu, acolo,
uitndu-te la mine cum borsc, a rspuns el aproape ursuz, iar eu miam dat ochii peste cap, oferindu-i sticla cu ap.
A fi putut face ceva. Nu te mai da att de brbat.
Nu te mai da att de femeie. Ce-ai fi putut face? Intoxicaia cu
mncare e o chestie creia i faci fa de unul singur.
Deci asta ar trebui s-i spun lui Gugliotti?
El a gemut, frecndu-i faa cu palmele.
Rahat. Ct e ceasul?
Am aruncat o privire spre ceas.
Puin peste apte.
174

La ce or e ntlnirea?
La opt.
Ddu s se ridice, dar mi-a fost destul de uor s-l mping la loc n
pat.
n niciun caz n-ai s te duci la ntlnirea aia n halul sta! Cnd a
fost ultima oar cnd ai vomat?
El a gemut.
Acum cteva minute.
Exact. Scrbos. O s-l sun s reprogramai.
El m-a apucat de bra mai nainte s m pot duce la birou ca s-mi
iau telefonul.
Chloe. Du-te tu.
Sprncenele mi s-au nlat a surprindere.
Ce s fac?
El a ateptat.
La ntlnire?
A dat din cap.
Fr tine?
A ncuviinat din nou din cap.
M trimii pe mine la o ntlnire, singur?
Domnioar Mills, eti varz.
Du-te de-aici, am rs eu. i n-o s-o fac fr tine.
De ce nu? Pariez c tii proiectul pe care l propunem mai bine
dect mine. De altfel, dac reprogramm, el o s fac o cltorie de
plcere la Chicago i-o s ne trimit nou nota de plat. Te rog, Chloe.
M-am uitat lung la el, ateptnd s-l vd rnjind mecherete sau
retrgndu-i propunerea. Dar n-a fcut niciuna, nici alta. i adevrul
era c tiam, ntr-adevr, proiectul i condiiile. Puteam s fac asta.
Bine, am zis zmbind i simind un val de speran c o s-o putem
scoate la capt cu noi pn la urm. De acord.
Faa lui a devenit mai sever i a folosit vocea pe care n-o prea mai
auzisem n ultimele zile. mi trimitea mici fiori de foame prin tot corpul.
Spune-mi planul, domnioar Mills.
Dnd din cap, am spus:
Trebuie s m asigur c nelege clar parametrii i planificarea
175

proiectului. O s fiu atent la promisiunile nefondate; tiu c Gugliotti


e faimos pentru asta.
Cnd Bennett a dat din cap, schind un zmbet, am continuat.
O s confirm datele de ncepere a contractului i etapele
obligatorii.
Cnd le-am repetat pe toate cinci, pe degete, zmbetul i s-a lit pe
chip.
O s te descurci.
M-am aplecat i l-am srutat pe fruntea ud.
tiu.
***
Dou ore mai trziu, dac m-ai fi ntrebat dac pot zbura, a fi
rspuns da fr s stau pe gnduri.
ntlnirea a decurs perfect. Domnul Gugliotti, care iniial a fost
neplcut surprins s gseasc o stagiar n locul unui director Ryan, s-a
mblnzit cnd a auzit circumstanele. i, mai trziu, a prut
impresionat de nivelul detaliilor pe care am fost n stare s i le furnizez.
Ba chiar mi-a oferit o slujb.
Dup ce termini cu domnul Ryan, bineneles, a zis el, fcndu-mi
cu ochiul, iar eu am refuzat cu precauie.
Nu eram sigur c voiam s termin vreodat cu domnul Ryan.
Pe drumul de ntoarcere de la ntlnire, am sunat-o pe Susan ca s
aflu ce i plcea lui Bennett cnd era bolnav. Exact cum bnuisem,
ultima oar cnd ea fusese capabil s-l rsfee cu sup de pui cu
tieei i ngheat pe b, el purta pamperi. A fost ncntat s aud
veti de la mine i eu a trebuit s-mi nghit vinovia pe care am simito cnd m-a ntrebat dac el se purta frumos. Am asigurat-o c totul era
n regul i c el suferea doar de o uoar indispoziie digestiv i c,
bineneles, l sunasem. Cu o mic pung de alimente de la bcnie n
mn, am intrat n camer, oprindu-m n mica zon de buctrie ca s
las mncarea pe mas i s-mi scot taiorul de ln fcut pe comand.
Rmnnd numai n combinezon, am intrat n dormitor, dar
Bennett nu era acolo. Ua bii era deschis i nici acolo nu era. Se
prea c tocmai trecuse menajera; cearafurile erau apretate i
176

clcate, iar podeaua fusese curat de grmezile noastre de haine


aruncate. Ua balconului era deschis, lsnd s ptrund aerul
rcoros. Afar, l-am gsit stnd ntr-un ezlong, cu coatele sprijinite pe
genunchi i cu capul n mini. Prea s fi fcut un du i acum era
mbrcat n jeani negri i ntr-un tricou verde cu mnec scurt.
Pielea mea a fremtat, nclzindu-se la vederea lui.
Bun, am zis eu.
El i-a ridicat capul, cercetndu-mi fiecare rotunjime cu privirea.
Fir-a al dracu. Sper c n-ai purtat sta la ntlnire.
Ba l-am purtat, am zis eu, rznd. ns pe sub un foarte formal
taior bleumarin.
Bine, a bombnit el.
M-a tras mai aproape, ncolcindu-i braele pe dup mijlocul meu
i apsndu-i fruntea de pntecele meu.
Mi-a fost dor de tine.
Am simit un junghi dureros n piept. Ce fceam? Era ceva real sau
ne jucam de-a csnicia pentru cteva zile, dup care ne ntorceam la
normal? Nu credeam c a mai putea reveni la normalul nostru dup
asta i nu eram sigur c puteam vedea civa pai n viitor despre cum
avea s se sfreasc toat povestea.
ntreab-l, Chloe!
El s-a uitat la mine, privirea lui arzndu-m pe fa, ateptnd s zic
ceva.
Te simi mai bine? am ntrebat.
Lao.
I-a czut faa, dar i-a ascuns rapid reacia.
Mult mai bine, a zis. Cum a mers ntlnirea?
Dei eram nc exaltat n urma ntlnirii cu Gugliotti i muream de
nerbdare s-i povestesc fiecare detaliu, cnd m-a ntrebat asta i-a
luat braele de pe mijlocul meu i s-a rezemat pe spate, lsndu-m s
m simt nfrigurat i inutil. A fi vrut s aps pe butonul de derulare
napoi i s ne ntoarcem cu dou minute n urm, cnd mi spusese ci fusese dor de mine, i eu a fi putut s-i rspund cu i mie mi-a fost
dor de tine. L-a fi srutat i atenia ne-ar fi fost abtut spre alte
lucruri, iar eu i-a fi povestit totul despre Gugliotti abia peste vreo
177

cteva ore.
n loc de asta, i-am dat pe loc toate detaliile despre ntlnire, i-am
spus cum reacionase Gugliotti cnd m vzuse i cum i atrsesem
atenia asupra proiectului dinaintea lui. I-am relatat fiecare aspect al
discuiei, cu attea amnunte, nct, pn la sfritul povestirii,
Bennett rdea n barb.
Drace, eti vorbrea.
Cred c a mers bine, am zis eu, apropiindu-m de el.
Ia-m din nou n brae.
Dar n-a facut-o. S-a lsat pe spate i mi-a oferit un zmbet fals, de
tipul Ticlosul Seductor detaat.
Ai fost grozav, Chloe. Nu sunt deloc surprins.
Nu eram obinuit cu genul sta de complimente din partea lui.
Caligrafie mbuntit, grozav felaie acestea erau lucrurile pe care
tia s le remarce. Am fost mirat ct de mult conta pentru mine
prerea lui. ntotdeauna contase att de mult? Avea s nceap s m
trateze diferit, dac eram iubii, n loc de parteneri de sex? De fapt nu
eram sigur nici mcar c voiam s fie mai blnd ca ef sau s ncerce
s combine amantul i mentorul. Mai degrab mi plcea Ticlosul
Seductor la lucru i deopotriv n pat.
Dar de ndat ce am gndit asta, mi-am dat seama c modul n care
obinuiam s interacionm acum prea ca un obiect ciudat, strin, n
deprtare sau ca o pereche de pantofi pe care nu-i mai purtam de
mult. Eram sfiat ntre dorina de a-l auzi spunndu-mi ceva porcos,
care s m arunce napoi n realitate i de a-l vedea trgndu-m mai
aproape de el i srutndu-mi snii prin combinezon.
Din nou, Chloe. Motivul numrul 750 000 pentru care nu te culci cu
eful. Transformi o relaie bine definit ntr-o amestectur cu limite
tulburi.
Ari att de obosit, am opti eu i am nceput s-mi plimb
degetele prin prul lui, la ceafa.
Sunt, a mormit el. M bucur c n-am mers. Am bort. O
grmad.
Mulumesc c-mi mprteti i mie, am rs eu.
Fr tragere de inim, m-am ndeprtat i i-am pus minile pe fa.
178

i-am adus ngheat pe b, bere cu ghimbir, biscuii cu ghimbir


i srele. Din care vrei mai nti?
El s-a uitat la mine, complet nedumerit pentru o clip, nainte s
trnteasc:
Ai sunat-o pe mama?
***
Am cobort la conferin, pentru cteva ore, dup-amiaz, ca el s
mai poat dormi. Afiase o faad revigorat, dar mi-am dat seama c
i jumtate din ngheata de lmie verde i fcuse grea, cnd faa i-a
cptat o nuan asemntoare. De altfel, la aceast conferin mai
ales, abia ar fi putut face zece pai fr s fie oprit, comptimit, agat.
Nici sntos n-ar fi ajuns destul de departe ct s vad ceva care s
merite timpul acordat, oricum.
Cnd m-am ntors n camer, el sttea crcnat pe canapea, n cea
mai anti-Seductorul Ticlos poziie, fr cma i cu mna vrt n
partea din fa a boxerilor. Era ceva att de banal n modul n care
sttea, plictisit, zgindu-se la televizor. Am fost recunosctoare pentru
aducerea aminte c i brbatul acesta era, n unele privine, doar un
brbat. Doar o alt persoan hoinrind pe planet, cutndu-i
reperele, fr s-i petreac fiecare secund dnd foc la scena lumii.
i ascuns n acea epifanie c Benett era doar Bennett se afla un fior
de dorin nebuneasc, pentru c exista ansa ca el s devin doar
Bennettul meu i, pentru o fraciune de secund, mi-am dorit asta mai
mult dect cred c-mi dorisem ceva vreodat.
O femeie cu un pr anormal de lucios i-a dat capul pe spate i ne-a
zmbit din televizor. M-am prbuit pe canapea, lng el.
La ce ne uitm?
La o reclam de ampon, a rspuns el, scondu-i mna din
chiloi ca s-o ntind spre mine.
Am nceput s fac mito de el despre pduchi, dar am tcut de
ndat ce a nceput s-mi maseze degetele.
A nceput Funcionarii, totui.
Asta e unul dintre filmele mele preferate, am zis eu.
tiu. L-ai citat n prima zi n care te-am cunoscut.
179

De fapt, citatul era din Funcionarii II, am lmurit eu, apoi m-am
oprit. Stai, i aduci aminte de asta?
Bineneles c-mi aduc aminte de asta. Vorbeai ca un biat dintro frie i artai ca un model trsnet. Ce brbat ar fi putut uita reodat
asta?
A fi dat orice s tiu ce-ai gndit n clipa aceea.
Am gndit: Stagiar bun de futut, ora dousprezece. Retraerea,
soldat. Repet, retragerea.
Am rs i m-am sprijinit de umrul lui.
Doamne, acea prim ntlnire a fost groaznic.
El n-a spus nimic, ci a continuat s-i mite degetul mare de-a
lungul degetelor mele, apsnd i mngind. Nu mi se mai fcuse
niciodat un masaj la mn pn atunci i dac ar fi ncercat s-l
transforme n sex oral, probabil c l-a fi refuzat, doar s continue s
fac ceea ce fcea.
Uau, asta e o minciun ct casa. A lua gura aia ntre picioare n
orice zi din...
Cum vrei s fie, Chloe? a ntrebat el, smulgndu-m din
dezbaterea mea interioar.
Ce?
Cnd o s fim napoi n Chicago.
M-am uitat la el fr expresie, pulsul meu trimindu-mi sngele
vjind n explozii puternice prin vene.
Ce-o s fie cu noi, a precizat el, cu rbdare forat. Tu i cu mine.
Chloe i Bennett. Brbat i scorpie. mi dau seama c nu e simplu
pentru tine.
Pi, sunt destul de sigur c nu vreau s m cert tot timpul.
M-am ciocnit de umrul lui, n joac.
Dei ntr-un fel mi place partea aia.
Bennett a rs, dar n-a sunat ca un rs ntru totul vesel.
E un mare spaiu care vine dup fr ceart tot timpul. Unde vrei
s fii?
mpreun. Iubita ta. Cineva care vede casa ta pe dinuntru i
rmne acolo, cu tine, uneori. Am dat s rspund, dar cuvintele mi s-au
evaporat n gt.
180

Bnuiesc c asta depinde dac e realist s gndesc c se poate


ntmpla orice.
Mi-a dat drumul la mn i i-a frecat faa. A renceput filmul i neam cufundat n ceea ce cred c a fost cea mai stingheritoare tcere din
istoria lumii.
n cele din urm, mi-a luat din nou mna i mi-a srutat palma.
n regul, iubito. Pot s-o scot la capt fr ceart tot timpul.
M-am uitat la degetele lui strnse n jurul minii mele. Dup ceea
ce mi s-a prut o venicie, am reuit s spun:
Scuze. Toat treaba asta e un pic cam neobinuit.
i pentru mine la fel, mi-a reamintit el.
Ne-am adncit iar n tcere, continund s ne uitm la film, rznd
la aceleai momente i micndu-m, ncet, ncet, pn cnd am ajuns
s stau, practic, peste el. Cu colul ochiului m-am uitat la ceasul din
perete i am calculat n minte orele care ne mai rmseser n San
Diego.
Paisprezece.
Paisprezece ore rmase e o realitate perfect n care a fi putut s-l
am oriunde a fi vrut i nu trebuia s fie ceva secret sau porcos,
folosind mnia ca singura noastr form de preludiu.
Care e filmul tu preferat? a ntrebat el, ntorcndu-m ca s stea
deasupra mea.
Pielea lui era fierbinte i eu a fi vrut s-mi scot bluza, dar nu voiam
ca el s se ndeprteze niciun centimetru, nici mcar pentru o secund.
mi plac comediile, am nceput eu. De pild, Funcionarii, dar i
Un biat de milioane, Lupta cu zombi, Poliist meseria, Indicii; chestii
dintr-astea. Dar ar trebui s spun c, probabil, preferatul meu din toate
timpurile este n spatele ferestrei.
Din cauza lui Jimmy Stewart sau a lui Grace Kelly? a ntrebat el,
aplecndu-se s-mi traseze o crare de srutri de foc pe gt n sus.
Amndoi, dar probabil pentru Grace Kelly.
Pot s neleg asta. Ai nite apucturi foarte asemntoare cu ale
lui Grace Kelly.
Mna lui se ridic i-mi aranj o uvi de pr care scpase din
coad.
181

Am auzit c i Grace Kelly avea o gur spurcat, la fel ca a ta, a


adugat el.
ie i place gura mea spurcat.
Adevrat. Dar mi place mai mult cnd e plin, a zis el, cu
nelipsitul zmbet nfumurat aluziv.
tii, dac tu ai tcea din cnd n cnd, ai fi aproape perfect.
Dar a fi un spintector de chiloi tcut, ceea ce cred c e mult
mai ciudat dect eful furios i spintector de chiloi.
M-am topit n chicoteli sub el, iar el m-a mpuns cu degetul n
coaste, gdilndu-m.
tiu c-i place, a mrit el.
Bennett? am zis, ncercnd s par nepstoare. Ce faci cu ei?
Mi-a aruncat o privire ntunecat, ncordat.
i pstrez ntr-un loc sigur.
Pot s-l vd?
Nu.
De ce? am ntrebat, mijindu-mi ochii la el.
Pentru c o s ncerci s i-i iei napoi.
De ce i-a vrea napoi? Sunt toi rupi.
El a rnjit la mine, dar n-a rspuns.
De ce faci asta, oricum?
M-a studiat pentru un moment, evident cntrindu-i rspunsul, n
cele din urm, s-a ridicat ntr-un cot i i-a apropiat faa la civa
centimetri de a mea.
Din acelai motiv pentru care-i place i ie.
Acestea fiind spuse, s-a ridicat i m-a tras dup el, n dormitor.
CAPITOLUL 17
Aveam experien n negocieri. i iat-m aici, ntr-o poziie
nefamiliar, dup ce-mi ddusem toate crile pe fa, dar cnd venea
vorba despre Chloe, nu-mi psa. Eram cu totul implicat.
Eti nerbdtoare s ajungi acas? Ai fost plecat pentru aproape
trei sptmni.
Ea a ridicat din umeri, dndu-mi boxerii jos fr ceremonie i
182

nfurndu-i palma cald n jurul meu cu o familiaritate care-mi


strnea pofte n locuri noi.
Eu m-am simit foarte bine aici, s tii.
Am zbovit la fiecare nasture al bluzei sale, srutndu-i fiecare
centimetru de piele care aprea la vedere.
Ct timp mai avem de joac nainte de zborul cu avionul?
Treisprezece ore, a zis ea, fr s se uite la vreun ceas.
Rspunsul cu siguran venise repede i, dup modul n care i-am
simit pielea cnd mi-am strecurat dou degete pe sub chiloii ei, nu
cred c atepta cu nerbdare s prseasc prea curnd camera
aceasta de hotel.
I-am gdilat coapsele cu degetele, i-am tachinat limba cu a mea i
m-am frecat de piciorul ei pn cnd am simit-o arcuindu-se spre
mine. Picioarele ei mi-au cuprins mijlocul, iar ea i-a deschis palmele,
lipindu-le de pieptul meu, n timp ce eu am dus o mn jos i m-am
nfipt nuntrul ei, hotrt s-i strnesc orgasmul de ct mai multe ori
a fi putut nainte de rsritul soarelui.
Pentru mine, nu mai exista nimic pe lume dect pielea ei neted i
adierea gemetelor ei pe gtul meu. M-am micat n ea la nesfrit,
amuit de nevoia mea, pierdut n ea. Bazinul ei se balansa odat cu al
meu, iar spatele ei se curba ca s-i lipeasc snii de mine i a fi vrut
s-i spun: Ce facem acum e cel mai grozav lucru pe care l-am simit
vreodat. Simi i tu la fel?
Dar nu aveam cuvinte. Aveam numai instinct i dorin, i gustul ei
pe limb, i amintirea rsului ei rsunndu-mi n urechi. A fi vrut s
pstrez sunetul acela repetndu-se la nesfrit, a fi vrut s fiu totul
pentru ea: iubitul ei, partenerul ei de lupte verbale i prietenul ei. n
patul sta, puteam fi orice.
Nu tiu cum s fac asta, a zis ea, ntr-un moment ciudat cnd
era la un pas de orgasm i agat de mine att de strns, nct
credeam c-o s-mi lase vnti.
Dar am neles ce voia s spun, pentru c era dureros pentru mine
s fiu att de saturat de dorina asta i s n-am nicio idee cum avea s
se sfreasc. O voiam ntr-un mod care m fcea s simt c fiecare
secund eram, deopotriv, stul i flmnd i creierul meu nu tia ce
183

s fac n privina asta. Prin urmare, n loc s-i rspund sau s-i spun ce
credeam eu c-am fi putut face, am srutat-o pe gt i mi-am lipit
degetele de pielea catifelat a pntecelui ei, spunndu-i:
Nici eu nu tiu, dar nc nu sunt pregtit s renun.
E att de bine... a optit ea pe lng gtul meu i eu am gemut n
agonie tcut, n mod clar incapabil s articulez un cuvnt de rspuns.
M temeam c aveam s urlu.
Am srutat-o.
Am mpins-o mai adnc n saltea.
A continuat parc o venicie acest extaz sfietor. Corpul ei
nlndu-se ca s-l ntmpine pe al meu, gura ei ud i flmnd,
muctoare i dulce.
***
M-am trezit cnd perna mi-a fost smuls de sub cap i Chloe a
ndrugat ceva despre spanac i crenvurti.
Femeia vorbea n somn, ocupnd tot patul i frichinindu-se. Mi-am
trecut o mn lacom peste fundul ei, nainte s m ntorc pe partea
cealalt ca s m uit la ceas. Era puin peste cinci dimineaa, dar tiam
c trebuia s ne punem curnd n micare ca s fim gata pentru zborul
nostru de la ora opt. Orict de nesuferit mi era faptul c trebuia s
prsim micul nostru cuibuor de plceri vicioase, nu m ocupasem
deloc de munc aici i ncepeam s m simt din ce n ce mai vinovat
pentru cariera pe care o neglijasem sistematic. n ultimii zece ani,
cariera fusese viaa mea i, cu toate c devenisem mai n largul meu cu
efectul de distragere pe care-l avea Chloe asupra acestei balane,
trebuia s-mi regsesc concentrarea. Era timpul s m ntorc acas, smi pun Plria de ef i s ncep s spun lucrurilor pe nume.
Soarele dimineii se strecura nuntru i-i sclda pielea palid ntr-o
lumin cenuiu-albastr. Era ghemuit pe o parte, cu faa la mine, cu
prul ca un hi negru pe perna mea. Cea mai mare parte a feei ei era
acum cuibrit n perna mea.
i puteam nelege ezitarea de a hotr cum avea s continue relaia
noastr odat ce ne ntorceam la realitate. Bula San Diego fusese
nemaipomenit, n parte pentru c fusese lipsit de toate aspectele
184

care ne fceau relaia amgitoare, n primul rnd: slujba ei la Ryan


Media, rolul meu n afacerea familiei, bursa ei, atitudinile noastre tios
independente. Cu toate c a fi vrut s strui s definim ceea ce era
ntre noi i s trasm ateptrile ca s m pot arunca apoi cu capul
nainte, abordarea ei cu mult mai ovielnic era probabil cea
corect.
Nu ne-am mai ostenit s punem pturile la loc n pat, dup ce ne
tvliserm pe podea, noaptea trecut, i m-am folosit de prilej ca s
m holbez la corpul ei gol. Cu siguran m-a fi putut obinui s m
trezesc cu femeia asta n patul meu.
Dar, din nefericire, nu aveam o diminea de desftare naintea
noastr. Am ncercat s-o trezesc cu o mn pe umr, apoi cu un srut
pe gt i, n cele din urm, cu o ciupitur puternic de fund.
Ea a ntins mna i mi-a ars una zdravn peste bra, mai nainte s
am timp s mi-l retrag. Nici mcar nu eram sigur dac era treaz.
Mitocanule.
Ar trebui s ne sculm i s ne pregtim de plecare. Trebuie s
fim la aeroport n mai puin de o or.
Chloe s-a ntors i s-a uitat la mine, cu dre imprimate pe faa de
pern i cu ochii tulburi. Nu s-a ostenit s-i acopere corpul cum fcuse
n prima diminea, dar nici nu zmbea.
Bine, a zis.
S-a ridicat n capul oaselor, a but nite ap i m-a srutat pe umr,
nainte de a se da jos din pat.
I-am privit corpul gol n timp ce se ndrepta spre baie, dar ea n-a
ntors nicio clip capul spre mine. Nu aveam nevoie chiar de una rapid
de diminea, dar nu m-ar fi deranjat un pic de dezmierdare, poate
chiar i-un pic de conversaie intim.
Probabil n-ar fi trebuit s-o ciupesc de fund.
Ea n-a mai ieit i, dup ce mi-am strns lucrurile, am btut la ua
bii.
M duc dincolo s fac un du i s mpachetez.
A rmas tcut cteva clipe.
Bine.
Pot primi i altceva n afar de bine?
185

Rsul ei s-a auzit fr grab, din partea cealalt a uii.


Cred c am spus mitocan, mai devreme.
Am rnjit.
Dar cnd am ajuns la u, ca s plec, ea a deschis ua bii i a srit
drept n braele mele, ncolcindu-se de mine i apsndu-i faa de
gtul meu. Era nc dezbrcat i, cnd a ridicat privirea, ochii ei mi sau prut un pic nroii.
Scuze, a zis ea, srutndu-mi obrazul nainte s m aplece pentru
un srut mai lung i mai adnc. Doar c am emoii nainte de zbor.
S-a ntors i a intrat din nou n baie, fr s-i pot ntlni privirea i
s-mi dau seama dac mi spunea adevrul.
Camera de alturi prea nepmntean de impecabil, chiar i
pentru un lan hotelier de lux. Nu mi-a trebuit prea mult s-mi strng
bagajul, s fac du i s m mbrac. Dar ceva m reinea s m ntorc n
camera lui Chloe att de curnd. Era ca i cnd a fi avut nevoie de un
timp singur, aici, ca s fac fa luptei tcute pe care o ducea ea n ea
nsi. mi ddeam seama c era prins ntr-un conflict luntric, dar n
ce direcie avea s se ndrepte, la sfrit? Avea s decid c voia s
ncerce? Sau avea s decid c nu era cu putin s gseasc un
echilibru ntre munc i noi doi?
Cnd nerbdarea a nfrnt spiritul cavaleresc, mi-am scos valiza n
hol i am btut la ua ei.
Ea a deschis, mbrcat ca o femeie de afaceri provocatoare din
postere, i mi-a luat aproximativ opt ani ca s-mi iau ochii de la
picioarele ei, trecnd peste snii ei, ca s ajung, n sfrit, la fa.
Hei, frumoaso.
Ea mi-a druit un zmbet ovitor.
Hei.
Gata de plecare? am ntrebat, fcndu-mi loc pe lng ea ca s-i
iau valiza.
Mneca sacoului meu i-a atins n trecere braul gol i, mai nainte
s neleg exact ce se ntmplase, ea nfurase cravata mea n jurul
pumnului i m lipise cu spatele de perete, alunecnd cu gura peste a
mea.
Am nlemnit surprins.
186

Hopa, bine te-am gsit, am mormit peste buzele ei.


Cu o mn proptit n pieptul meu, a nceput s-mi slbeasc nodul
cravatei i a gemut n gura mea cnd mi-a simit mdularul ntrit
lipindu-se de ea. Degetele ei agile mi-au smuls cravata de la gt i au
azvrlit-o pe podea, la picioarele mele, nainte s-mi aduc aminte c
trebuia s prindem avionul.
Chloe, am zis, luptndu-m s m eliberez de srutrile ei. Iubito,
nu avem timp de asta.
Nu-mi pas.
Era toat numai dini i buze, sugndu-mi gtul de sus pn jos,
minile ei flmnde deschizndu-mi cureaua i lundu-mi scula n
palm.
Am njurat n barb, complet incapabil s rezist modului n care m
strngea prin pantaloni i-mi trgea de haine, croindu-i drum printre
ele, fr drept de apel.
Futu-i, Chloe, eti scpat de sub control.
Am ntors-o cu spatele de perete i mi-am vrt minile pe sub
bluza ei, dndu-i brutal cupa sutienului la o parte. Lcomia ei era
molipsitoare, iar degetele mele s-au desftat cu sfrcurile tari ca nite
pietricele i cu rotunjimea plin i ferm a snului ei pe care mi l-a
mpins n palm. Am cobort mna i i-am ridicat fusta pe coapse, i-am
tras de chiloi n jos, iar ea i i-a scos dnd din picioare, apoi am ridicato de la podea.
Aveam nevoie s fiu n ea, acum.
Spune-mi c m vrei, a zis ea, cuvintele ieindu-i odat cu
respiraia, numai aer.
Tremura; ochii i erau strns nchii.
Habar n-ai tu. Vreau tot ce-o s-mi dai.
Spune-mi c putem face asta.
Mi-a tras de pantaloni i de boxeri pn mai jos de genunchi i i-a
ncolcit picioarele n jurul mijlocului meu, nfigndu-i tocul pantofului
n fundul meu. Cnd mdularul meu a alunecat pe ea intrnd drept
nuntru, i-am acoperit gura, lsnd s-i scape un mic sunet ascuit.
Aproape un geamt.
Aproape un suspin.
187

M-am dat napoi, cercetndu-i faa. Lacrimile i iroiau pe obraji.


Chloe?
Nu te opri, a zis ea, printre sughiuri, aplecndu-se s m sug de
gt, ascunzndu-se.
Cu o mn, a ncercat s-i fac loc printre noi i s ajung la mine.
Era un soi ciudat de disperare. Cunoscuserm futaiul frenetic i
acuplrile rapide, pe ascuns, dar asta de acum era cu totul altceva.
Stai.
M-am apsat mai mult n ea, intuind-o de perete.
Iubito, ce faci?
n sfrit, a deschis ochii, oprindu-i privirea pe gulerul meu. mi
descheie un nasture, apoi nc unul.
Am nevoie doar s te mai simt o dat.
Cum adic, o dat?
Nu se uita la mine, nu voia s mai spun nimic.
Chloe, cnd plecm din camera asta, putem lsa totul n urm.
Sau putem lua tot ce avem cu noi. Eu cred c vom putea s-o scoatem la
capt... tu nu?
Ea a dat din cap, cu buza de jos strns ntre dini cu atta for,
nct pielea roz i devenise alb. Cnd i-a dat drumul, i s-a inundat de
un rou decadent, ispititor.
i eu vreau.
i-am mai spus, eu vreau mai mult dect asta. Vreau s fiu cu
tine. Vreau s fiu iubitul tu, am spus pe un ton serios, vrndu-mi
mna n pr. M ndrgostesc de tine, Chloe.
Ea s-a aplecat, rznd, uurarea rspndindu-se prin tot corpul ei.
Cnd s-a ridicat, m-a tras din nou la ea, apsndu-i buzele de obrazul
meu.
Vorbeti serios?
Ct se poate de serios. Vreau s fiu singurul brbat care te fute
lipit de ferestre i, de asemenea, prima persoan pe care o vezi
dimineaa din locul unde eti, dup ce mi-ai furat perna. Mi-ar
plcea, de asemenea, s fiu persoana care-i aduce ie ngheat de
lmie verde pe b, cnd tu ai fcut indigestie de la sushi. Ne-au mai
rmas numai cteva luni i, asta e, o s fie probabil complicat.
188

Cu gura peste a ei i cu minile inndu-i faa, cred c n sfrit a


nceput s neleag i ea.
Promite-mi c-o s m duci n pat cnd o s ajungem napoi, a zis
ea.
Promit.
n patul tu.
La dracu, da, n patul meu. Patul meu e uria, cu o tblie de care
te pot lega, ca s te bat la fund fiindc eti att de ridicol.
i, n clipa aceea, ne completam perfect.
Pe hol, dup un ultim srut n palma ei, i-am lsat mna i am
condus-o la recepie.
CAPITOLUL 18
Bennett s-a dus s ia maina, n timp ce eu m-am ocupat de
formalitile de plecare la recepie. Cu o ultim privire prin foaierul
recepiei, am ncercat s-mi ncarc fiecare amintire a cltoriei. Cnd
am ieit afar, l-am vzut pe Bennett lng valet. Inima mea parc era
o tob nebun sub coaste. nc m cltinam. Mi-am dat seama c-mi
dduse att de multe ocazii s-i spun ce voiam i eu fusesem doar prea
nesigur c am putea s facem vreodat relaia s mearg. Aparent,
coloana lui vertebral era mai puternic dect a mea.
M ndrgostesc de tine.
Stomacul mi s-a fcut ghem ntr-un mod delicios.
Domnul Gugliotti l-a zrit pe Bennett de pe trotuar i s-a ndreptat
spre el. i-au strns minile, au prut s fac schimb de amabiliti. Am
vrut s m apropii i eu, s m altur discuiei ca un egal, dar m-am
temut c n-a fi fost n stare s ascund ceea ce se ntmpla n
momentul acela n inima mea i c sentimentele mele pentru Bennett
mi s-ar citi clar pe fa.
Domnul Gugliotti s-a uitat la mine, dar n-a prut s m recunoasc
n afara contextului. A clipit i s-a ntors iari spre Bennett, dnd din
cap la ceva ce-i spunea el, iar aceast lips de recunoatere m-a fcut
s ezit i mai mult. Nu eram nc o persoan de remarcat.
Documentele de plecare din hotel, lista obligaiilor lui Bennett i
189

servieta lui erau, toate, n minile mele. Eu ddeam trcoale pe la


periferie: o stagiar.
Rmnnd n urm, am ncercat s m bucur de ultimele momente
de briz oceanic. Vocea puternic a lui Bennett strbtea cei civa
metri care ne despreau.
Se pare c toi ai participat cu nite idei bune. M bucur c i
Chloe a avut ansa unui exerciiu.
Dnd din cap, domnul Gugliotti a spus:
Chloe e priceput. S-a descurcat foarte bine.
Sunt sigur c-o s putem organiza curnd o teleconferin ca s
dm startul procesului de predare.
Exerciiu? Start? Nu asta fcusem eu? i ddusem lui Gugliotti
documentele de la juridic ca s le semneze i s le trimit napoi prin
curier rapid.
Sun bine. Am s-o pun pe Annie s sune, ca s stabileasc
momentul. Mi-ar plcea s discut termenii nelegerii cu tine. Nu m-am
simit destul de linitit ca s le semnez deja.
Bineneles c nu.
Inima mi-a accelerat cnd spirala de panic i umilin s-a pornit
prin venele mele. Era ca i cnd ntlnirea care avusese loc nu fusese
dect un simplu spectacol pentru binele meu i adevrata munc avea
s se ntmple ntre aceti doi brbai, cnd aveau s ajung n lumea
real.
Adic ntreaga conferin nu fusese dect o uria fantezie? M-am
simit ridicol, amintindu-mi detaliile pe care i le mprtisem lui
Bennett. Ct de mndr fusesem c-i tiasem sarcina asta de pe list i
avusesem grij de ea, dndu-i timp s se fac bine.
Henry mi-a spus despre Chloe c a obinut o burs Miller. Asta-i
fantastic. O s rmn la Ryan Media dup ce termin? a ntrebat
Gugliotti.
Nu tim sigur, deocamdat. E o putoaic grozav. Cu siguran
are nevoie de un oarecare rodaj, totui.
Mi-am pierdut rsuflarea ntr-o clip, ca i cnd mi-ar fi fost tras
cu aspiratorul. Bennett glumea, desigur. tiam, fr s fi fost nevoie s
mi-o spun Elliott (cum mi-o spusese, de nenumrate ori), c mi
190

puteam alege o slujb dintre cele mai bune cnd aveam s termin.
Lucram la Ryan Media de ani buni, dndu-m peste cap s fac fa i
serviciului, i masteratului. Cunoteam unele dintre proiecte mai bine
dect oamenii care le administrau. Bennett tia asta foarte bine.
Gugliotti a rs.
Cu rodaj sau fr, a fi mncat-o ct ai clipi. Ea s-a inut bine pe
poziii, Bennett.
Bineneles, a zis Bennett. Cine crezi c a pregtit-o? ntlnirea cu
tine a fost o ocazie grozav s nceap s aplice ce-a nvat, aa c
apreciez. Fr ndoial c o s fie bun, i va sfri studiile. Cnd va fi
gata.
Nu vorbea ca niciunul dintre Bennett Ryan-ii pe care i cunoscusem
eu. Acesta nu era iubitul de care m desprisem doar cu cteva clipe
n urm, recunosctor i mndru de mine pentru c fusesem capabil
s i in locul. i nu era nici mcar Ticlosul Seductor, care mprea
laude cu rita. Acesta era cu totul altcineva. Cineva care m numea
putoaic i care se purta de parc mi-ar fi fcut mie o favoare.
Mi-am simit faa nroindu-se de mnie i m-am mpleticit napoi
n holul hotelului, simind dintr-odat c nu era destul oxigen nicieri.
Rodaj? M descurcasem bine? El fusese mentorul meu? n care
univers?
M uitam la pantofii oamenilor care treceau prin faa mea, intrnd
i ieind pe uile turnante ale hotelului. De ce mi se prea c stomacul
mi dispruse, lsnd n loc doar o groap plin cu acid?
Eram n lumea afacerilor de destul vreme ct s tiu cum merge.
Oamenii din vrf nu ajungeau acolo mprind reputaia. Ajungeau
acolo prin mari promisiuni, mari pretenii i vaniti nc i mai mari.
n primele mele ase luni la Ryan Media, adusesem aizeci de
milioane de dolari n contul de marketing.
Administrasem portofoliul de o sut de milioane de dolari pentru
gama de cosmetice a companiei L'Oreal.
Proiectasem ultima campanie pentru Nike.
Dintr-o fat de provincie ajunsesem femeie de afaceri de temut.
Simisem ntotdeauna c el m luda n pofida voinei lui i gseam
o oarecare satisfacie s-i dovedesc c greete, s-i depesc
191

ateptrile aproape n ciuda lui. Dar acum, cnd recunoscuse c


sentimentele noastre se transformaser n ceva mai mult, el voia s
rescrie istoria. Nu fusese un mentor pentru mine; nu avusesem nevoie
s-mi fie. Nu m mpinsese el spre succes ba, dimpotriv, nainte de
cltoria asta, mi sttuse n cale. ncercase s m sileasc s-mi dau
demisia, purtndu-se ca un ticlos.
Eu m ndrgostisem de el n pofida tuturor acestor lucruri, iar
acum el m aruncase ca pe un pion de sacrificiu, ca s-i salveze
obrazul pentru c lipsise de la ntlnire.
Inima mi se frmase ntr-o mie de buci.
Chloe?
Mi-am ridicat ochii i i-am vzut expresia nedumerit.
Maina e gata. Nu trebuia s ne ntlnim afar?
Am clipit, m-am frecat la ochi de parc-mi intrase ceva n ei i nu ca
i cnd a fi fost gata s fac o criz n holul hotelului W.
Aa e.
M-am ridicat n picioare, mi-am adunat lucrurile i mi-am ridicat
privirea spre el:
Am uitat.
Din toate minciunile pe care i le spusesem vreodat, asta a fost cea
mai neinspirat, pentru c el a mirosit-o imediat i, din modul n care sa ncruntat i a fcut un pas mai aproape, cu ochii nelinitii i
cercettori, era clar c habar n-avea de ce simisem nevoia s mint
despre aa ceva.
Eti bine, iubito?
Am clipit. mi plcuse cnd m numise astfel n urm cu douzeci
de minute, dar acum mi se prea cu totul nepotrivit.
Doar obosit.
Din nou, a tiut c mineam, dar de data asta n-a insistat. Mi-a pus
o mn pe dup mijloc i m-a condus afar, la main.
CAPITOLUL 19
tiam c femeile pot deveni prost dispuse din senin. Cunoscusem
cteva femei care puteau s se cufunde n gnduri i scenarii i s
192

mearg cu un ce-ar fi fost dac, din aproape n aproape, pn la mii de


ani n viitor, suprndu-se pentru ceva despre care ele presupuneau c
aveam s-l fac peste trei zile din momentul acela.
Dar nu prea c asta se ntmplase cu Chloe i ea oricum nu era
genul la de femeie. O mai vzusem suprat nainte. La dracu,
vzusem toate nuanele suprrii la ea: agasare, furie, rea-voin,
violen abia reinut.
N-o vzusem niciodat rnit.
S-a cufundat n cercetarea documentelor, pe scurtul drum cu
maina pn la aeroport. S-a scuzat c trebuia s-l sune pe tatl ei,
cnd ateptam la poarta noastr de mbarcare. n avion, a adormit
aproape de ndat ce ne-am aezat pe locurile noastre, ignorndu-mi
invitaia de a ne altura celebrului Mile-High Club . A deschis ochii doar
ct s refuze prnzul, dei eu tiam prea bine c nu luase micul dejun.
Cnd s-a trezit, la coborre, s-a uitat pe fereastr, n loc s se uite la
mine.
Ai de gnd s-mi spui ce s-a ntmplat?
Nu mi-a rspuns vreme ndelungat, mi s-a prut mie, iar inima a
nceput s-mi bat mai repede. Am ncercat s-mi nchipui toate
momentele n care a fi putut s greesc fa de ea. Sex cu Chloe n
pat. Mai mult sex cu Chloe. Orgasm pentru Chloe. Avusese multe
orgasme, ca s fiu sincer. Nu credeam c asta era. Trezirea, duul,
declaraia mea de dragoste. Recepia hotelului. Gugliotti, aeroport.
M-am oprit puin. Dup conversaia cu Gugliotti m simisem un
pic scrbos. Nu sunt sigur de ce m purtasem ca un asemenea neghiob
posesiv, dar, fr ndoial, Chloe avea acest efect asupra mea. Ea
fusese uimitoare la ntlnire, tiam c fusese, dar nici mort n-a fi vrut
ca ea s se coboare s lucreze pentru unul ca Gugliotti dup ce avea s
termine masteratul. El ar fi tratat-o probabil ca pe o pipi i s-ar fi
holbat la fundul ei toat ziua.
Am auzit ce ai spus.
Vocea ei era att de nceat, nct mi-a luat un moment s-mi dau
seama c spusese ceva i apoi nc unul ca s neleg ce. Mi-a pierit
curajul.
Ce am spus i cnd?
193

Ea a zmbit, s-a ntors n sfrit s se uite la mine i, fir-a al dracu,


plngea.
Lui Gugliotti.
Am fost posesiv. mi cer iertare.
Ai fost posesiv... a murmurat ea, ntorcndu-se napoi spre
fereastr. M-ai desconsiderat m-ai fcut s par naiv! Te-ai purtat de
parc ntlnirea a fost un exerciiu de pregtire. M-am simit ridicol
cnd m-am gndit la modul n care i-am descris-o eu, ieri, creznd c
fusese ceva mai mult.
Mi-am pus mna pe braul ei, rznd puin.
Tipii ca Gugliotti au orgolii. Are pur i simplu nevoie s simt c
directorii l ascult. Tu ai fcut tot ce aveam noi nevoie. El doar voia ca
eu s fiu cel care i nmneaz contractul oficial.
Dar asta-i absurd. i tu l-ai ncurajat, folosindu-m ca marionet.
Am clipit nedumerit. Fcusem exact cum spunea ea. Dar aa se
joac jocul sta, nu?
Tu eti stagiara mea.
Un rs sarcastic i-a scpat de pe buze i ea s-a ntors din nou spre
mine.
Corect. Pentru c tu ai avut grij, n tot timpul sta, de progresul
carierei mele.
Bineneles c da.
De unde tii c am nevoie de rodaj? Abia te-ai uitat la cum lucrez
eu pn ieri.
Te neli amarnic.
Mi-am cltinat capul, devenind un pic plictisit.
tiu pentru c am urmrit tot ce faci. Nu vreau s te presez s faci
mai mult dect poi n momentul de fa i de aceea pstrez controlul
asupra proiectului Gugliotti. Dar te-ai descurcat grozav cu el i am fost
foarte mndru de tine.
Ea a nchis ochii i s-a lsat pe speteaza scaunului.
M-ai numit putoaic.
Da?
Am scotocit prin memorie i mi-am dat seama c avea dreptate.
Bnuiesc c n-am vrut s te priveasc drept femeia de afaceri
194

bomb, pe care el putea s-o angajeze i s ncerce s-o fut.


Doamne, Bennett. Eti aa un nenorocit! Poate c voia s m
angajeze pentru c pot s-mi fac bine meseria!
Scuze. M port ca un iubit posesiv.
Chestia cu iubitul posesiv nu e o noutate pentru mine. Noutatea e
c te-ai purtat ca i cnd mi-ai fi fcut o favoare. Ct de condescendent
ai fost. Nu sunt sigur c acum e cel mai bun moment s ne angajm n
aciuni tipice ca de la ef la stagiar.
i-am spus c, dup prerea mea, ai fcut o treab excelent cu
el.
Ea s-a uitat furioas la mine i faa i s-a nroit.
N-ai fi spus niciodat asta nainte. Ai fi spus: Bine. napoi la
treab. Atta tot. i cu Gugliotti te-ai purtat de parc m-ai fi avut la
degetul tu mic. nainte, te-ai fi prefcut c nici mcar nu m cunoti.
Chiar trebuie s analizm de ce eram un nemernic? Nici tu nu erai
tocmai Micua Domnioar Numai Zmbet. i de ce e timpul s
lmurim asta tocmai acum?
Nu e vorba despre faptul c ai fost un nemernic nainte. E despre
faptul c eti acum. Compensezi. i sta-i exact motivul pentru care nu
te fui cu eful. Ai fost un ef corect, nainte m-ai lsat s-mi fac
treaba mea i tu i-ai fcut-o pe a ta. Acum eti mentorul plin de
empatie, care m numete putoaic n faa tipului pentru care i-am
salvat pielea? Incredibil.
Chloe...
Pot s m descurc cu tine cnd te dai mare scul, Bennett. Sunt
obinuit cu asta, m atept la asta. Aa lucrm noi. Pentru c, dincolo
de toat fna i de trntitul de ui, tiam c m respectai. Dar aa cum
ai fost astzi asta traseaz o limit care nu era nainte.
A cltinat din cap i a privit din nou pe fereastr.
Cred c exagerezi.
Poate, a zis ea, aplecndu-se ca s-i scoat telefonul din poet.
Dar am muncit din greu ca s ajung unde sunt ca s risc toate astea?
Putem s facem i una, i cealalt, Chloe. Pentru alte cteva luni,
putem lucra mpreun i putem fi mpreun. i ce s-a ntmplat azi
intr la capitolul dificulti inerente nceputului.
195

Nu sunt sigur, a zis ea, clipind i privind prin mine. Eu doar ncerc
s fac lucrul cel mai detept, Bennett. Niciodat nu mi-am pus la
ndoial valoarea nainte, nici mcar cnd mi s-a prut c tu o faci. i
apoi, cnd am crezut c ai vzut exact cine sunt, tu m-ai desconsiderat.
i-a ridicat privirea, cu ochii ndurerai.
Bnuiesc c nu vreau s ncep s m analizez acum. Dup ct am
muncit.
Avionul a aterizat cu o zglitur i totui aterizarea nu m-a
zdruncinat la fel de mult ct cuvintele spuse de ea. Eu condusesem
tratative cu capii unora dintre cele mai mari departamente de finane
din lume. inusem piept directorilor executivi care crezuser c m pot
strivi. Puteam s m lupt cu femeia asta pn la sfritul lumii i s m
simt mai brbat cu fiecare cuvnt. ns, n momentul acela, nu puteam
gsi absolut nimic de zis.
***
Ca s spun c n-am putut dormi n noaptea aceea ar fi doar
jumtate de adevr. Abia de-am putut sta ntins n pat. Fiecare
suprafa orizontal prea s aib imprimat urma ei i nu conta c ea
nu fusese niciodat pe la mine. Simplul fapt c vorbiserm despre asta
i c plnuisem s-o aduc aici n prima noapte cnd aveam s ne
ntoarcem i fcea spiritul aproape real i permanent.
Am sunat-o; n-a rspuns. Desigur, era trei dimineaa, dar tiam c
nici ea nu dormea. Tcerea ei era nrutit de faptul c tiam c se
simea la fel cum m simeam i eu. tiam c suferea la fel ca mine. Dar
ea credea c n-ar fi trebuit s sufere.
Nu mai venea odat ziua urmtoare.
***
Am ajuns la ora ase, nainte de ora cnd tiam c vine ea. Am adus
cafea pentru amndoi, mi-am actualizat calendarul, ca s ctig nite
timp pentru ea, pe care l-ar fi putut folosi ca s ajung cu treburile la zi,
dup perioada de absen. Am trimis prin fax contractul lui Gugliotti,
spunndu-i c versiunea pe care o vzuse n San Diego era cea final i
196

c orice i prezentase Chloe avea s rmn neschimbat. I-am dat dou


zile s-mi trimit napoi documentele semnate.
i apoi, am ateptat.
La opt, tata a intrat n biroul meu, cu Henry pe urmele lui. Tata se
ncrunta adesea, dar rareori la mine. Henry nu se artase niciodat
scos din rbdri.
Acum amndoi artau de parc ar fi vrut s m omoare.
Ce-ai fcut?
Tata mi-a aruncat o foaie de hrtie pe birou.
Am simit c-mi nghea sngele n vene.
Ce-i asta?
E demisia lui Chloe. I-a lsat-o Sarei, azi-diminea.
A trecut un minut ntreg pn am putut s vorbesc. n rstimpul
sta, numai fratele meu a spus:
Ben, frate. Ce s-a ntmplat?
Am stricat totul, am zis eu, apsndu-mi podurile palmelor peste
ochi.
Tata s-a aezat, cu o expresie reinut. Sttea pe scaunul n care, n
urm cu mai puin de o lun, sttuse Chloe, desfcndu-i picioarele i
masturbndu-se, n timp ce eu ncercam s nu-mi pierd irul la telefon.
Doamne, cum de-am lsat s se ajung aici?
Povestete-mi ce s-a ntmplat.
Vocea tatei devenise foarte nceat: acalmia dintre dou
cutremure.
Mi-am slbit nodul la cravat, cci m sufoca apsarea din piept.
Chloe m-a prsit.
Suntem mpreun. Sau am fost.
Henry a strigat: tiam eu! n aceeai clip n care tatl meu a rcnit:
Cum aa?
Nu pn la San Diego, i-am linitit eu grbit. nainte de San Diego,
noi doar...
V futeai? ncerc Henry s m-ajute, primind o privire tioas de
la tata.
Da. Noi doar...
O sgeat de durere mi s-a mplntat n piept. Expresia ei, cnd m
197

aplecam s-o srut. Buza ei de jos, prins ntre dinii mei. Rsul ei pe
gura mea.
i, cum tii amndoi, eram o brut. Ea rspundea cu aceeai
moned, totui, i-am asigurat eu. Apoi, n San Diego, a devenit mai
mult. La dracu.
Am ntins mna spre hrtie, dar mi-am retras-o iute.
Chiar a demisionat?
Tata a ncuviinat din cap, cu o expresie de neptruns pe chip. Era
superputerea lui, de cnd l tiam: n momentele n care simea cel mai
acut, arta cel mai puin.
Tocmai de aceea avem politica de neimplicare n relaii personale
la birou, Ben, a zis el, ndulcindu-i tonul folosind numele meu de alint.
Am crezut c ai mai mult minte.
tiu.
Mi-am frecat faa n palme i i-am fcut semn lui Henry s ia loc,
povestindu-le apoi n detaliu cum fusese cu intoxicaia mea alimentar,
ntlnirea cu Gugliotti, cum Chloe mi inuse locul cu brio. Am spus
foarte clar c hotrserm s fim mpreun abia cnd m ntlnisem cu
Ed, la hotel.
Eti cel mai idiot ticlos din ci cunosc! mi-a aruncat fratele meu
de ndat ce am terminat, i ce-a fi putut face dect s fiu de acord cu
el?
Dup o mustrare aspr i ncredinri c urma s mai discutm
despre toate aspectele n care ncurcasem treburile, tata s-a dus n
biroul lui ca s-o sune pe Chloe s-o roage s vin s lucreze pentru el,
pn la sfritul stagiaturii.
ngrijorarea lui nu era doar pentru Ryan Media, dei dac ea ar fi
ales s rmn, dup ce-i lua masteratul, ar fi putut cu uurin s
devin unul dintre cei mai importani membri ai echipei noastre de
marketing strategic. Era, de asemenea, ngrijorat pentru faptul c ea
avea mai puin de trei luni ca s-i gseasc un nou loc de stagiar, s
nvee dedesubturile i s se apuce de un nou proiect pe care s-l
prezinte comisiei de examinare. Dat fiind influena membrilor
comisiei asupra colii de management, de reacia lor depindea dac
Chloe va absolvi cu diplom de onoare i va primi o scrisoare de
198

recomandare personal de la directorul bursei J. T. Miller.


Acest lucru i putea lansa sau ngropa definitiv viitoarea carier.
Henry i cu mine am stat ntr-o tcere ncrncenat n urmtoarea
or; el se uita furios la mine, eu m uitam pe fereastr. Aproape c
simeam ct de mult i-ar fi dorit s m pocneasc. Tata s-a ntors n
biroul meu, a luat demisia i a mpturit-o frumos n trei. nc nu eram
n stare s m uit peste ea. O scrisese la calculator i, pentru prima
oar de cnd o cunoscusem, nu voiam nimic mai mult dect s-i vd
scrisul de mn, ridicol de urt, n loc de impersonalul Times New
Roman, negru pe alb.
I-am spus c este apreciat n aceast companie, c familia o
iubete i c vrem s vin napoi.
Tata a fcut o pauz, aintindu-i ochii asupra mea.
Ea a spus c, n acest caz, cu att mai mult trebuie s fac asta
singur.
***
Oraul se prefcuse ntr-un univers alternativ, unul n care Billy
Sianis nu blestemase niciodat echipa de baseball Chicago Cubs, Oprah
nu existase niciodat i Chloe Mills nu mai lucra pentru Ryan Media.
Demisionase. Prsise una dintre cele mai mari afaceri din istoria Ryan
Media. M prsise pe mine.
Am scos dosarul Papadakis din biroul ei; contractul fusese redactat
de departamentul juridic ct timp fuseserm n San Diego i tot ce mai
trebuia era o semntur. Chloe i-ar fi putut petrece ultimele dou luni
din masterat perfecionndu-i prezentarea pentru comisia de
examinare. n loc de asta, o luase de la capt n alt parte.
Cum de putuse s se descurce cu toate mizeriile pe care i le
fcusem nainte, dar plecase din cauza asta? Fusese chiar att de
important ca eu s-o fi tratat ca pe un egal de fa cu un individ ca
Gugliotti, nct ea s sacrifice tot ce era ntre noi din pricina asta?
Cu un oftat, am bnuit c nsui faptul c trebuise s m ntreb aa
ceva constituise motivul pentru care Chloe plecase. Crezusem c neam fi putut vedea i de relaia noastr, i de cariere, dar asta pentru c
eu deja mi demonstrasem calitile. Ea era stagiara. Tot ce voise ea
199

fusese s-o asigur c nechibzuina noastr nu avea s-i afecteze cariera,


iar eu sfrisem prin a avea grij s-o afecteze.
Trebuia s recunosc, eram surprins c biroul nu luase foc cu
povestea a ceea ce fcusem, dar se prea c numai tata i Henry tiau
de ea. Chloe pstrase ntotdeauna secretul despre noi. M ntrebam
dac Sara era la curent cu ceea ce se ntmplase, dac pstrase
legtura cu Chloe.
Curnd, am avut un rspuns. La cteva zile dup ce Chicago se
schimbase, Sara a intrat n biroul meu fr s bat la u.
Situaia asta e de doi bani.
Mi-am ridicat ochii spre ea i am pus jos dosarul pe care-l aveam n
mini, uitndu-m lung la ea ndeajuns ct s-o fac s se simt
stingherit, nainte s vorbesc.
in s-i amintesc c situaia asta nu e deloc treaba ta.
n calitate de prieten a ei, este.
n calitate de angajat a Ryan Media i de angajat a lui Henry, nu
este.
Ea s-a uitat la mine cteva clipe lungi, apoi a dat din cap.
tiu. N-a spune niciodat cuiva, dac la asta te referi.
La asta, bineneles. Dar m refer i la comportamentul tu. Nu-i
permit s dai buzna n biroul meu fr s bai la u.
Ea a prut c regret, dar nu s-a fcut mic sub privirea mea
ucigtoare. ncepusem s neleg de ce ea i Chloe erau prietene att
de bune: amndou erau ncpnate pn la nesocotin i crncen
de loiale.
Am neles.
Pot s te ntreb de ce ai venit aici? Ai vzut-o?
Da.
Am ateptat. Nu voiam s-i forez mrturisirea, dar, pentru
Dumnezeu, voiam s-i smulg i ultimul detaliu.
I s-a oferit un post la Studio Marketing.
Am lsat s-mi scape un oftat greu. O firm decent, chiar dac
mic. Una ambiioas, cu perspective certe i nite adjunci buni, dar
cu vreo civa nemernici autentici n vrf.
Cine e eful ei direct?
200

Un tip pe nume Julian.


Am nchis ochii, ca s-mi ascund reacia. Troy Julian fusese la noi n
conducere, un nfumurat cronic cu tendin de a se afia n lume cu
toate bunciunile. Chloe trebuia s fi tiut asta; ce-a fost n mintea ei?
Gndete, imbecilule.
Ea probabil socotise c Julian ar fi avut resursele s-i ofere un
proiect la care ea s-i poat aduce o contribuie substanial i s-l
poat prezenta n trei luni.
Care e proiectul ei?
Sara s-a ndreptat spre ua biroului i a nchis-o, ca s fie sigur c
informaia va rmne discret.
Mncare de cini Sanders.
M-am ridicat n picioare, lovind biroul cu palmele. Furia m gtuia
i mi-am nchis ochii ca s-mi pot recpta stpnirea de sine, mai
nainte de a-mi vrsa nervii asupra asistentei fratelui meu.
sta-i un proiect minuscul.
E doar o masterand, domnule Ryan. Bineneles c e un proiect
minuscul. Numai cineva ndrgostit de ea ar fi lsat-o s lucreze la un
contract de marketing de un milion de dolari, pe zece ani.
Fr s se mai uite la mine, s-a ntors i a ieit din birou.
***
Chloe n-a rspuns la telefonul mobil, la telefonul de acas sau la
vreunul dintre e-mailurile pe care i le-am trimis pe contul personal,
trecut n dosarul ei. Nu m-a sunat, n-a trecut pe la birou, n-a dat niciun
semn c ar vrea s stea de vorb cu mine. Dar cnd simi c pieptul i-a
fost spart cu un trncop i eti incapabil s dormi, faci lucruri cum ar
fi: caui adresa apartamentului stagiarei tale, te duci cu maina pn
acolo, ntr-o smbt, la cinci dimineaa, i o atepi s ias.
Iar cnd ea n-a ieit din cldire aproape o zi ntreag, l-am convins
pe paznic c eram vrul ei i c m ngrijora sntatea ei. M-a nsoit
pn sus i a stat n spatele meu cnd am btut la u.
Inima era gata s-mi sparg pieptul. Am auzit pe cineva micnduse nuntru, venind pn la u. Practic i-am putut simi corpul, la doar
civa centimetri distan de al meu, desprit de lemnul uii. O umbr
201

s-a apropiat de vizor. i apoi, tcere.


Chloe.
N-a deschis ua. Dar nici nu s-a ndeprtat.
Iubito, te rog, deschide. Trebuie s stau de vorb cu tine.
Dup un timp care a prut o or, a spus:
Nu pot, Bennett.
Mi-am sprijinit fruntea de u, lipindu-mi palmele de ea. O
superputere ar fi fost bine-venit n clipa aceea. Mini de foc,
capacitatea de a m sublima sau chiar abilitatea de a gsi cuvintele
potrivite. n clipa aceea, i att prea imposibil.
mi pare ru.
Tcere.
Chloe... Doamne. Am priceput, bine? Spune-mi c sunt un idiot.
Spune-mi s m duc nvrtindu-m. Pune orice condiie vrei numai
nu pleca.
Tcere. Era nc acolo. O puteam simi.
mi lipseti. Futu-i, cum mi mai lipseti. Mult.
Bennett, dar... nu acum, bine? Nu pot s fac asta.
Plngea? M enerva c nu tiam.
Hei, amice.
Paznicul vorbea de parc n mod clar sta era ultimul loc n care ar
fi vrut s se afle i mi-am dat seama c era suprat c-l minisem.
Nu de asta ai zis c vrei s urci aici. Pare s fie sntoas. S
mergem.
M-am ntors acas i m-am apucat s beau, zdravn, whisky. Timp
de dou sptmni, am jucat biliard la un bar sordid i mi-am ignorat
familia. Am anunat c eram bolnav i m ddeam jos din pat doar ca
s-mi iau, din cnd n cnd, cte un castron cu cereale, ca s-mi umplu
paharul sau ca s m duc la baie, ocazie cu care m uitam n oglind imi artam degetul mijlociu. Eram un dobitoc trist i, cum nu mai
trecusem niciodat prin aa ceva, habar n-aveam cum s ies din starea
asta.
Mama a venit pe la mine cu nite cumprturi i mi le-a lsat pe
treptele de la intrare.
Tata mi lsa mesaje vocale zilnic, inndu-m la curent cu treburile
202

firmei.
Mina mi-a adus mai mult whisky.
n sfrit, Henry a trecut pe la mine, folosind singurul set de chei de
rezerv al casei, i a aruncat peste mine o oal cu ap rece, apoi mi-a
ntins nite mncare chinezeasc la pachet. Am mncat ce era de
mncat, n vreme ce el amenina c-o s-mi lipeasc fotografii cu Chloe
prin toat casa, dac nu m adunam i nu m ntorceam la munc.
n urmtoarele cteva sptmni, Sara a presupus c mi pierdeam
ncet minile i c aveam nevoie de o actualizare sptmnal. Pstra
tonul profesional, raportndu-mi doar cum se descurca Chloe la noua
firm cu Julian. Proiectul ei ncepuse s prind contur destul de bine.
Oamenii de la Sanders o iubeau. Ea susinuse compania n faa
directorilor executivi i obinuse aprobarea de a continua. Nimic din
toate acestea nu m-a surprins. Chloe era mai bun dect oricine
altcineva de pe la ei, de departe.
Ocazional, Sara mi mai strecura i altceva. S-a apucat din nou de
sport, arat mai bine, s-a tuns mai scurt arat chiar drgu sau am
ieit cu toii n ora, smbt. Cred c s-a simit bine, dar a plecat mai
devreme.
Pentru c avea o ntlnire? m ntrebam eu. i apoi alungam gndul
din minte. Nu-mi puteam imagina c ar putea s se vad cu altcineva.
tiam cum fusese ntre noi i eram foarte sigur c nici Chloe nu se
vedea cu altcineva.
Aceste rapoarte nu erau niciodat de ajuns. De ce nu putea Sara
s-i scoat telefonul i s fac nite fotografii pe ascuns? Speram s
dau peste Chloe la vreun magazin sau pe strad. Am patrulat prin La
Perla de vreo cteva ori. Dar n-am vzut-o dou luni.
O lun trece repede cnd eti ndrgostit de femeia pe care o
foloseai pentru sex. Dou par o venicie cnd femeia pe care o iubeti
te-a prsit.
Aadar, cnd s-a apropiat ziua prezentrii ei i am aflat de la Sara c
era pregtit i c l manevrase pe Julian cu mn de fier, dar
deopotriv arta mai timid i mai nesigur pe ea, mi-am gsit n
sfrit curajul.
M-am aezat la biroul meu, am deschis PowerPointul i am ncrcat
203

planul Papadakis. Lng mine, telefonul de pe birou a sunat. M-am


gndit s nu rspund voiam s m concentrez pe proiect i numai pe
proiect.
Dar era un numr local necunoscut i o parte semnificativ din
creierul meu voia s cread c ar putea fi Chloe.
Bennett Ryan la telefon.
Rsul unei femei rsun pe fir.
Frumosule, eti un Ticlos Stupid.
CAPITOLUL 20
Directorul Cheng i ceilali membri ai comisiei de examinare au
intrat n sal, salutndu-m prietenos nainte de a se aeza. Mi-am
verificat notiele, am verificat a nu tiu cta oar conexiunea dintre
laptop i sistemul de proiecie i am ateptat ultimii civa rtcii s-i
gseasc locul n sala de conferine. Gheaa suna cristalin n pahare,
cnd oamenii i turnau ap. Colegii vorbeau ntre ei cu voci sczute,
cte un hohot de rs strbtnd ocazional linitea general.
Colegii.
Niciodat nu m mai simisem att de izolat. Domnul Julian nici
mcar nu catadicsise s apar la prezentare ca s m susin. Ce
surpriz.
ncperea semna izbitor cu alt sal de conferine, dintr-o cldire
aflat la aptesprezece strzi distan. n acea diminea, sttusem n
faa cldirii Ryan Media Tower, mulumind n gnd tuturor celor
dinuntru pentru c m fcuser cine eram. Apoi plecasem pe jos,
numrnd strzile i ncercnd s ignor durerea rscolitoare din piept,
tiind c Bennett n-avea s fie cu mine n sal n ziua aceea, stoic,
jucndu-se cu butonii de la manete, sfredelind cu privirea expresia
mea calm.
mi lipsea proiectul meu. mi lipseau colegii de echip. mi lipseau
standardele fr mil, precise, ale lui Bennett. Dar, mai ales, mi lipsea
brbatul care devenise el pentru mine. Uram faptul c simisem nevoia
s aleg un Bennett i s renun la cellalt, sfrind fr niciunul.
O secretar a btut la u, i-a vrt capul nuntru i mi-a cutat
204

privirea. Apoi i-a spus domnului Cheng:


Trebuie doar s o rog pe Chloe s-mi semneze mai nti nite
acte. O s ne ntoarcem imediat.
Fr ntrebri, am urmat-o, ieind din sal, strngndu-mi minile
pe lng corp i fcnd eforturi de voin s-mi calmez nervii. Poi s
faci asta, Chloe. Douzeci de nenorocite de slide-uri cu detalii despre o
campanie mediocr, cu o sum de cinci cifre, pentru o firm local ce
produce mncare pentru animale de companie. Un mizilic.
Trebuia doar s trec de asta i apoi puteam s plec dracului din
Chicago i s-o iau de la zero, la sute de kilometri deprtare. Pentru
prima oar de cnd m mutasem aici, oraul sta mi se prea complet
strin.
Chiar i aa, nc mai ateptam ca ideea de a pleca s mi se par
decizia corect.
n loc s ne oprim la biroul secretarei, am continuat s mergem pe
hol, pn la o alt sal de conferine. Ea a deschis ua i mi-a fcut
semn s intru naintea ei. Dar cnd am intrat, n loc s vin dup mine,
ea a nchis ua, lsndu-m singur.
Sau nu chiar singur.
M lsase cu Bennett.
Am simit cum stomacul mi dispare i pieptul mi cade n gol. El
sttea n picioare, la peretele cu ferestre din captul ndeprtat al slii,
purtnd un costum bleumarin i cravata violet-nchis pe care i-o
cumprasem eu de Crciun, innd n mini un dosar gros. Ochii lui
erau ntunecai i de neptruns.
Bun.
Vocea i se frnse n doar aceste dou silabe.
Am nghiit n sec, mutndu-mi privirea de la perete i rugndu-mi
emoiile s rmn n banca lor. S fiu departe de Bennett fusese un
iad. De nenumrate ori pe zi visam cu ochii deschii cum m ntorceam
la Ryan Media sau cum l priveam intrnd n noul meu birou, stil Ofier
i gentleman, sau cum l vedeam aprnd la ua mea cu o saco La
Perla atrnnd de un deget lung i ispititor.
Dar nu m ateptasem s-l vd aici i, dup ce nu-l mai vzusem de
atta vreme, chiar i acele dou silabe chinuite aproape c m-au
205

drmat. mi fusese dor de vocea lui, de ironiile lui, de buzele i de


minile lui. mi fusese dor de felul n care m privea, felul n care m
atepta nti pe mine, de felul dup care mi putusem da seama c
ncepuse s m iubeasc.
Bennett era aici. i arta groaznic.
Slbise i, cu toate c era bine mbrcat i proaspt ras, hainele i
atrnau aiurea pe corpul lui nalt. Arta de parc n-ar mai fi dormit
sptmni de-a rndul. Cunoteam senzaia. Cearcne negre i erau
spate adnc sub ochi i-i dispruse grimasa caracteristic. n locul lui
era o gur strns ntr-o linie dreapt. Focul pe care-l crezusem
ntotdeauna impregnat n expresia lui se stinsese de tot.
De ce-ai venit aici? am ntrebat.
El a ridicat o mn, trecndu-i degetele prin pr i stricnd
complet jalnica frizur ic pe care o ncercase, iar inima mi s-a strns la
vederea dezordinii familiare.
Am venit s-i spun c eti o mare idioat fiindc ai plecat de la
Ryan Media.
Am rmas cu gura cscat la acest ton i un val familiar de
adrenalin s-a revrsat n venele mele.
Am fost idioat n privina multor lucruri. Mulumesc c-ai venit.
Ce rentlnire amuzant.
M-am ntors s plec.
Stai, a zis el, cu o voce grav i poruncitoare.
Vechile instincte s-au trezit imediat i m-am oprit, ntorcndu-m
iari spre el. El s-a apropiat civa pai.
Amndoi am fost idioi, Chloe.
Aici suntem de acord. Ai avut dreptate s spui c ai muncit din
greu s-mi fii mentor. Mi-am nvat idioenia de la cel mai mare idiot
din lume. Toate lucrurile bune le-am nvat de la tatl tu.
Remarca din urm a prut s-l nimereasc n plin i a tresrit,
fcnd un pas napoi. Avusesem un milion de emoii n ultimele cteva
luni: furie ct cuprinde, prere de ru, vinovie frecvent i un zumzet
constant de mndrie sigur de sine, dar mi-am dat seama c nu era
corect ceea ce tocmai spusesem i am regretat imediat. El m
mpinsese de la spate, chiar dac nu ntotdeauna cu intenie, iar pentru
206

asta i datoram totui ceva.


ns, pe cnd stteam cu el n sala ca o peter, iar tcerea cretea
i se ntindea ca o cium ntre noi, mi-am dat seama de ceea ce nu
observasem nicio clip, n tot timpul sta: el mi dduse ansa s lucrez
la cele mai importante proiecte. El m luase cu el la fiecare ntlnire
important. El m pusese s scriu rapoarte critice, s dau telefoane
dificile, s m descurc cu trimiterea celor mai importante documente
financiare.
M ndrumase i asta contase foarte mult pentru el.
Am nghiit n sec.
N-am vrut s spun asta.
tiu. i se vede pe fa.
i-a trecut mna peste gur.
n parte e adevrat, totui. Nu merit recunoatere pentru ct de
priceput eti. Presupun c vreau s-mi arog o parte din merit oricum,
eu fiind un mare orgolios. Dar i pentru c te consider cu adevrat o
surs de inspiraie.
Nodul care se formase n gtul meu prea s se fi ntins,
mpiedicndu-m s respir, apsndu-mi greu stomacul. Am ntins
mna spre cel mai apropiat scaun, repetnd:
De ce eti aici, Bennett?
Pentru c, dac ratezi chestia asta, te asigur personal c n-ai s
mai lucrezi niciodat pentru vreo companie din Fortune 500.
Nu la asta m ateptam i mnia mea s-a reaprins, proaspt i
arztoare.
N-am s ratez chestia asta, nemernicule. Sunt pregtit.
Nu asta am spus. Am slide-urile tale din proiectul Papadakis aici i
am conspectele aici a ridicat un drive USB i un dosar i dac nu iei
not maxim la prezentarea asta n faa comisiei, o s-i tbcesc
fundul.
N-a fost niciun rnjet nfumurat, nicio intenie jucu n cuvinte.
Dar dincolo de ceea ce spusese, altceva ncepuse s reverbereze.
Noi. Asta-i despre noi.
Indiferent ce ai acolo, nu-mi aparine, am spus eu, fcnd semn
spre drive. Nu eu am pregtit slide-urile Papadakis. Mi-am dat demisia
207

nainte s le pun n ordine.


A cltinat din cap, de parc a fi fost nceat la minte.
Contractele erau ntocmite pentru semntur cnd i-ai dat
demisia. Am pus n ordine slide-urile astea bazndu-m pe munca ta.
Asta o s prezini azi, nu o campanie de marketing pentru o porcrie de
mncare pentru cini.
Era umilitor s-l vd aruncndu-mi asta n fa i m-am apropiat
civa pai de el.
Naiba s te ia, Bennett. Am muncit de mi-au srit capacele pentru
tine i am muncit la fel i pentru Julian. O s muncesc pe brnci
oriunde o s ajung dup aceea fie c e vorba de vnzarea de mncare
pentru animale, fie c-s campanii de publicitate de milioane de dolari
, dar a naibii s fiu dac-i nchipui c poi s vii aici cu asta i s-mi spui
tu mie cum s-mi construiesc cariera. Nu m controlezi tu pe mine.
El s-a apropiat mai mult.
Nu vreau s te controlez.
Vrjeal.
Vreau s te ajut.
N-am nevoie de ajutorul tu.
Ba da, Chloe, ai. Ia dosarul. E munca ta.
Era destul de aproape s ntind mna i s m ating i a mai fcut
un pas spre mine. Era acum destul de aproape ca s-i pot simi cldura
corpului, s-i simt aroma spunului i mirosul pielii sale, care se
mbinau n parfumul acela familiar.
Te rog. i-ai ctigat dreptul sta. O s fac impresie mai
puternic asupra comisiei.
n urm cu o lun, a fi vrut mai mult ca orice s prezint proiectul
la. Fusese viaa mea luni n ir. Era al meu. Mi-am putut simi lacrimile
adunndu-se n ochi i am clipit s le rein.
Nu vreau s-i rmn datoare.
Asta nu e o favoare. Pur i simplu mi iau revana fa de tine.
Recunosc c am stricat totul. D-mi voie s-i spun c ai una dintre cele
mai agere mini n afaceri pe care le-am cunoscut vreodat.
Ochii i s-au mblnzit, a ntins mna i mi-a dat o uvi de pr
peste umr.
208

N-o s-mi fii datoare cu nimic. Doar dac vrei tu s fii... ntr-un cu
totul alt mod.
Nu cred c a putea s mai lucrez vreodat pentru tine, am zis,
forndu-m s mping cuvintele dincolo de stvilarul dureros din gtul
meu.
Mi-a trebuit toat puterea voinei s nu ntind mna s-l ating.
Nu la asta m refeream. Tocmai i-am spus c am dat gre ca ef.
A nghiit nervos i a tras adnc aer n piept.
i am dat gre, ntr-adevr, ca iubit. Am nevoie s iei slide-urile
astea, a zis el, ntinzndu-mi drive-ul USB. i am nevoie s m iei
napoi.
M-am uitat lung la el.
Trebuie s m ntorc n sala comisiei.
Nu, nu trebuie. Au amnat prezentarea.
S-a uitat la ceasul lui.
Cu puin timp n urm, l-am pus pe Henry s-l sune pe Cheng i
s-l in de vorb, ca s pot discuta cu tine ntre patru ochi i s-i spun
c, A, nu eti o idioat, i B, c mai vreau o ans cu tine.
Un zmbet mi juca n colul gurii i mi-am mucat buza de jos ca
s-l in n fru. Ochii lui Bennett scprar victorioi.
Apreciez ce ai fcut aici, am zis eu precaut. Am muncit mult la
proiectul la i chiar simt c-mi aparine. Dac nu te superi, mi-ar
plcea s vad i comisia detaliile despre Papadakis, n rezumatele pe
care le ai. Dar tot am s prezint subiectul Sanders.
El mi-a cntrit spusele, plimbndu-i ochii pe faa mea. Un muchi
de pe maxilar i se zbtea, semnul care-i trda nerbdarea.
Bine. Prezint-mi-l mie, aici. Convinge-m c n-o s te sinucizi
acolo.
ndreptndu-mi spatele, am spus:
Campania se inspir din Top Chef. Dar fiecare episod sau clip
publicitar o s prezinte un ingredient diferit din mncarea lor i va fi o
provocare pentru a crea adevrate delicatese pentru animalele de
companie.
Ochii lui Bennett erau umbrii, dar zmbea sincer.
Asta-i o idee inteligent, Chloe.
209

Am zmbit radioas, savurnd momentul.


Nu chiar. Aici e pilul. Ingredientele Sanders sunt elementare:
carne bun. Boabe pur i simplu. Cinilor nu le pas ct de sofisticat e
mncarea lor. Ei vor carne. Pe un os. Asta are gust bun. Tata le d
cinilor delicatese canine n fiecare zi, cu orez brun i gru ncolit. Nu
glumesc. i, ca un cadou special de ziua lor, le d un os ieftin, cu carne
pe el. Stpnului i pas de legume, de orez brun i de toate rahaturile
astea. Nu animalelor.
Zmbetul lui a devenit mai larg.
E o metod de a face mito de noi pentru c ne rsfm
animalele de companie i adoptm tendina de a le trata ca pe nite
membri dragi ai familiei. Mncarea de la Sanders este specialitatea
carne-cu-os pentru a-i putea rsfa n fiecare zi. Judectorii patrupezi
vor alege ntotdeauna reeta Sanders.
Ai reuit.
O campanie? Asta-i ideea.
Da, ns tiam c poi face asta. Vreau s spun felul n care ai
prezentat-o. M-ai atras n subiect, m-ai prins.
Am rs, tiind s recunoteam un compliment de la Bennett cnd l
auzeam.
Mulumesc.
Ia-m napoi, Chloe. Spune-mi acum c o s-o faci.
Un hohot mai zgomotos mi-a scpat de pe buze i mi-am trecut
minile peste fa.
ntotdeauna eti un ticlos aa de autoritar.
Ai de gnd s pretinzi c nu i-a fost dor de mine? i tu ari ca
dracu, s tii: Julia m-a sunat asear, cnd adunam slide-urile...
Am cscat gura la el.
Te-a sunat Julia?
... i mi-a spus c erai la pmnt i c trebuia s-mi bag minile n
cap i s te gsesc. I-am spus c deja m pregteam s fac asta. Oricum
aveam s-o fac, dar dup telefonul ei, mi-a fost mai uor s vin aici, gata
s te implor.
tii mcar ce-i aia s implori? l-am ntrebat, rznd acum cu gura
pn la urechi.
210

Bennett i-a umezit buzele, coborndu-i privirea pe gura mea.


Probabil c nu. Vrei s-mi ari?
F o ncercare. Arat-mi c tii s te trti n genunchi.
Cu tot respectul, m vd nevoit s-i cer s mi-o sugi, domnioar
Mills.
Numai dac m implori.
Ochii i s-au deschis larg i, mai nainte s poat spune i altceva, iam luat dosarul Papadakis din mn i am plecat.
***
Am intrat n sala comisiei cu Bennett imediat n urma mea.
Murmurul vocilor s-a oprit cnd am aprut noi.
I-am dat directorului Cheng dosarul, iar el a rsfoit rezumatele
proiectului Papadakis. A zmbit.
Cum de-ai reuit s termini dou proiecte?
Am ngimat ceva, complet nepregtit pentru ntrebare.
Este eficient, a zis Bennett, ocolindu-m i lund loc la mas.
Cnd a sfrit cu planul Papadakis, noi i-am sugerat s-i ia o scurt
stagiatur n alt parte, pn ce avea s-i termine masteratul. La urma
urmelor, sperm c va lucra la Ryan Media n viitorul apropiat.
M-am strduit s-mi ascund ocul. Despre ce dracului vorbea?
Fantastic, a spus domnul mai n vrst, din captul mesei. La
proiectul Papadakis?
Bennett a dat din cap.
O s lucreze ca mna dreapt a tatlui meu. El are nevoie de
cineva care s administreze acest proiect, de vreme ce va fi nevoie de
un angajat cu norm ntreag. Chloe este evident alegerea cea mai
bun, dac o s accepte.
Mi-am nbuit circa cinci mii de reacii diferite. Cea iniial a fost
iritarea, fiindc deschisese discuia asta n faa comisiei. Dar
amestecate cu aceasta erau, de asemenea, recunotina, entuziasmul,
mndria. Aveam s-i fac capul mare lui Bennett dup ce terminam aici.
Pi, hai s ncepem atunci, a zis Cheng, lsndu-se pe spate n
fotoliu.
Mi-am ridicat laser pointer-ul i am trecut n fa, simindu-m ca i
211

cnd podeaua era fcut din jeleu. La dou fotolii distan de capul
mesei, Bennett i-a dres glasul, prinzndu-mi privirea.
Trebuia s-l ntreb i despre asta. Pentru c eram foarte sigur c,
exact nainte s ncep s vorbesc el, a mimat cuvintele te iubesc.
Ticlos mecher.
***
Au spus c prezentarea mea avea s fie folosit pentru brour,
pentru site i pentru newsletter-ul companiei.
M-au pus s semnez nite documente, am pozat pentru nite
fotografii, am strns o mulime de mini. Mi-au oferit chiar o slujb la
J. T. Miller.
E deja angajat, a zis Bennett, trgndu-m deoparte.
S-a uitat lung la mine, fr cuvinte, n timp ce toat lumea se
ndrepta, n cele din urm, spre u.
Da, despre asta, am zis eu, ncercnd s par furioas.
Eram nc surescitat de prezentare, de discuie, de ntreaga zi. S-l
am pe Bennett la un srut distan nu era deloc ru.
Te rog, nu spune nu. Cumva i-am furat vestea trsnet tatei. Urma
s te sune el n seara asta.
Chiar are de gnd s-mi ofere o slujb?
Ai de gnd s-o accepi?
Am ridicat din umeri, simindu-m ameit.
Cine tie? n clipa asta, vreau doar s srbtoresc.
Ai fost nemaipomenit.
S-a aplecat i m-a srutat pe obraz.
Mulumesc. A fost cea mai tare distracie pe care am avut-o dup
multe sptmni.
Rezumatele au fost bune, am dreptate?
Mi-am dat ochii peste cap.
Da, dar ai fcut o greeal fatal.
I-a czut faa.
Care?
Ai recunoscut c tii cum s lucrezi n PowerPoint.
Rznd, a luat geanta laptopului de la mine i a aezat-o pe un
212

scaun din spatele lui, dndu-se mai aproape cu un zmbet ntunecat.


Obinuiam s pregtesc slide-uri pentru eful meu. i eu am fost
stagiar odat, bineneles.
Am simit cum mi se face pielea de gin.
eful tu rcnea la tine?
Din cnd n cnd.
A nceput s-i plimbe degetul arttor pe braul meu.
i critica scrisul de mn?
Tot timpul.
S-a aplecat i mi-a srutat colul gurii.
eful tu te sruta?
Tata a preferat ntotdeauna strngerile de mn.
Am rs, strecurndu-mi minile pe sub sacoul lui, ca s-mi nfor
braele n jurul lui.
Ei bine, eu nu mai sunt stagiara ta.
Nu, eti colega mea.
Am scos un geamt de ncntare, fiindc mi plcea cum suna asta.
i iubita mea?
Da.
Vocea mi-a tremurat puin la aceast singur silab i atunci am
neles foarte clar sensul expresiei copleit de uurare. Eram sigur c
Bennett mi putea simi inima btnd n dreptul inimii lui. Mi-a mucat
lobul urechii.
Va trebui s gsesc noi scuze ca s te aduc n sala de conferine i
s te dezbrac la fereastr.
Sngele mi-a fost pompat cu putere prin vene, gros i cald.
Nu ai nevoie de scuze ca s m duci acas la tine, totui.
Bennett m-a srutat pe tot obrazul i o singur dat, blnd, pe
gur.
Chloe?
Da, Bennett?
Flirtul sta e bun i frumos, dar vorbesc serios cnd i spun c nu
te mai pot lsa s m prseti nc o dat. Plecarea ta aproape m-a
omort.
La acest gnd, am simit c-mi iese tot aerul din plmni, la acest
213

gnd.
Nu cred c a putea. Nici eu nu vreau s mai fiu vreodat departe
de tine.
Dar trebuie s-mi dai o ans s ndrept lucrurile, cnd le stric. tii
c sunt un nemernic, cteodat.
Cteodat?
Mormind, a optit:
i am obiceiul s rup lenjerie.
I-am dat la o parte o bucl de pe frunte.
i-o colecionezi. S nu uitm de ciudenia cu colecionatul.
Dar te iubesc, a zis el, uitndu-se la mine cu ochii larg deschii. i
m tutuiesc acum aproape cu toi vnztorii de la magazinul La Perla.
Am trecut deseori s arunc o privire nuntru, ct ai fost tu plecat. De
asemenea, dein informaia, dintr-o surs de ncredere, c eu sunt cel
mai bun partener de sex pe care l-ai avut vreodat. Aadar, s sperm
c lucrurile astea le vor contrabalansa pe cele rele.
Adjudecat!
L-am tras spre mine.
Vino-ncoace.
Mi-am plimbat gura peste a lui, tachinndu-i buza de jos. Cu
minile strns nfipte n reverele lui, l-am ntors i l-am lipit cu spatele
de fereastr, ridicndu-m pe vrfuri ca s fiu mai aproape, ct mai
aproape de el cu putin.
Att de pretenioas, acum c eti pe de-a ntregul oficial.
Taci i srut-m, am rs eu, peste gura lui.
Da, efa.

214