Sunteți pe pagina 1din 223

SYDNEY SHELDON

STRZI DE FOC
Capitolul 1
SYDNEY FOSTER se sprijinea cu spatele de rama ferestrei, cu o ceac de
cafea n mn i cu braele ncruciate. Avea un sentiment de gol, de deja vu,
n timp ce o privea pe fata din camera de interogatoriu. Prea c era pierdut
cu gndul ntr-un comar de demult, iar faa ei era ncordat, strbtut de
sentimente pe care ea crezuse c nu le va mai tri din nou niciodat. Din clipa
n care o vzuse pe fat, se porni un fel de reacie n lan care anul un efort
depus de ani de zile, menit s-i ordoneze odat gndurile, ani n care nu-i
permisese s se gndeasc dincolo de nite bariere stabilite de ea nsi. Reui
s nchid defnitiv acea parte a minii, cnd soarta se amestec iar n viaa ei,
suprapunndu-i trecutul peste clipa de fa, ca o fotografe expus de dou ori.
La sosirea avocatului se ntoarse spre el. Se strdui s nceteze s se mai
gndeasc la subiectul acesta trist, apoi l privi cu nite ochi triti care nu
lsau s se ghiceasc nimic.
Cum a mers?
Norm Crandall i ls geanta jos pe unul din scaunele de lemn aliniate
la peretele din spate, apoi ridic puin capul cu o min exasperat.
Vrei, te rog, s-mi spui i mie despre ce este vorba?
Sydney bu din nou din cafeaua clie i i aez cu grij ceaca pe
pervaz, lng geam, dup care arbor un ton nestingherit de nimic.
Vreau ca tu s te ocupi de ea.
Asta am nvat ct timp am fost student la drept, Sydney, rspunse ei,
tonul lui cptnd o uoar nuan de enervare i rutate. La asta m-am i
gndit. Acuma vrei s-mi spui i mie ce naiba caui aici i de ce vrei ca s m
ocup de soarta unui copil adunat de pe strad?
Privirea ei deveni aspr, se uit la el strngnd din dini. Vocea ei era
calm n aparen.
I-au arestat pe cei doi tipi pe care i-am surprins pe cnd voiau s-mi
fure casetofonul din main, aa c m-au chemat la sediu ca s-i identifc.
i ai vzut cnd au adus-o i pe ea aici?
Da.
El rsuf din greu i-i trecu mna peste fa.
i dai seama n ce te bagi?
Da.
Uite ce e, cred c trebuie s discutm un pic problema asta. Zu c nu
cred c ai studiat-o atent.
n vocea ei se simea ct de hotrt este.
Am hotrt, Norman. Aa rmne.
El o privi cteva clipe, apoi renun la subiect cu un oftat.
Bine. Tu eti efa.
Faa ei se destinse ntr-un zmbet strmb n timp ce-i ncruci braele
i se rezem de tocul uii.
Merit s cheltuiesc atia bani ca s te pot vedea i pe tine odat c
recunoti ceva.
Faa exasperat a lui Norman Crandail se liniti i el zmbi forat n timp
ce i lua trenciul i l mbrca.
Da, poi f sigur c mi-am ctigat cu greu fecare bnu.
Sydney i rspunse cu un zmbet distrat i Norm se mir puin atunci
cnd ea se ridic i se ntoarse, privind spre camera de interogatorii n timp ce
sttea mai departe cu braele ncruciate. Cnd vorbi ntr-un trziu, vocea ei
devenise mai melodioas.
Ci ani are?
Norm lovi cu mnuile n palm, cntrind att pe clienta lui ct i
situaia n general.
n hrtii scrie optsprezece, dar sunt convins c sunt false. Nu cred s
aib mai mult de cincisprezece ani. A fost deja arestat de dou ori i face
trotuarul de cel puin doi ani.
Sydney simi c o cuprinde o senzaie de ameeal, parc plutea, i
atunci se prinse tare de porvazul ferestrei. Urm o scurt linite dup care ea
i lu pardesiul i-l mbrc. Culoarea roie intens a acestuia contrasta cu
griul mohort al camerei.
De ce este acuzat?
De acostare i reinere.
Atunci cnd se uit la avocatul ei, pe faa lui Sydney se citea o hotrre
de nestrmutat.
Scoate-o de aici, Norm. i ct mai repede cu putin.
Cel mai n vrst dintre asociaii frmei Crandall, Crandall i Lewis se
rezem de perete, artnd parc mai btrn n timp ce o privea atent cu ochii
lui mijii.
Uite ce e, Sydney, tiu c nu vrei s auzi ce-i spun, dar cred c este
mai bine s te mai gndeti un pic. Nu-i dai seama n ce te bagi. Ai dat o
mulime de bani pentru a realiza un adpost ct de ct civilizat pentru aceti
copii i sta a fost un gest al naibii de nobil, dar nu este cazul s te complici cu
un copil. Pentru asta exist servicii sociale, zu aa.
Ea i lu poeta i baticul de pe scaun, dup care l privi drept n ochi pe
omul mai n vrst.
Nu m complic cu un copil. M complic cu acest copil.
De ce? Doamne, femeie, ai treizeci i apte de ani. La vrsta asta nu
mai ai voie s te lai trt de sentimente. Nu tii nimic despre creterea unui
copil.
i arunc un zmbet trist.
tiu mai mult dect crezi.
El rsuf cu putere, apoi i lu servieta. O umbr de umor trecu peste
chipul lui exasperat.
i-am spus vreodat ce difcil eti atunci cnd i intr o idee n cap?
Ochii ei trdau faptul c situaia o distra, n timp ce ea i deschise larg
ua.
Nu te mai vicri, Norman. Nu cadreaz cu un om n poziia dumitale.
El se strmb batjocoritor atunci cnd ajunser la colul coridorului.
Nu m vicresc.
Ba da, spuse ea, n timp ce deschideau ua de la camera de gard. i
n afar de asta, nu i-am cerut s demarezi o adopiune. i-am cerut s-o ajui,
s ias la liman.
El i arunc o privire ptrunztoare, find uor amuzat de idee.
Da, da, las c te tiu eu. Dac nu m nel, voi f vrt pn la gt n
problema copiilor strzii, peste cteva sptmni.
Nu f aa de pesimist.
El scutur negativ din cap.
Am toate motivele s fu aa. ntr-un fel sau altul, ai reuit s m bagi
n toate nzbtiile tale. S m ocup de colecta de bani pentru un adpost, s
particip la edina consiliului directoral pentru programul de reabilitare, s dau
sfaturi juridice gratuite pentru Societatea celor fr locuin drace, am mare
noroc dac mai apuc de trei ori pe sptmn s iau masa pe acas.
Sydney l privi din cap pn n picioare.
Nu ari ca un om care a suferit aa de mult.
i arunc un zmbet scurt.
Dar n schimb gndete-te ct de mult i-a mbogit viaa ta.
Reducndu-mi substanial i contul de la banc.
Ea rse.
La onorariile pe care le ncasezi tu, poi s-i permii.
El se opri, cu o licrire vesel n ochi.
Cred c mai bine plec pn nu e prea trziu.
Puse servieta pe tejghea i o deschise.
i deci ce ai vrea s fac eu dup ce o s-o scot de aici?
Faa lui Sydney cpt o expresie grav i ea privi n alt parte, vocea ei
devenise aspr.
Du-o pn la maiorul Henderson la sediul societii Legiunea
Caritii. O s-o sun eu dup ce ajung la birou. O s aranjeze ea ntr-un fel
pn m gndesc eu la ceva mai bun.
Norm Crandall se ncrunt i scutur din cap.
Nu-mi place treaba asta, Sydney. De cte ori te apuci de o treab de
una singur, ai talentul s dai peste bucluc. De exemplu programul sta de
reabilitare. Drace, ci bani i ct timp ai pierdut cu acest program ntrece orice
limit cerut de sentimentul de contiin civic. Nu mai suport s te vd cum
te bagi n alt aciune de acest gen.
Sydney i arunc un zmbet strmb, ochii ei nu trdau nici mcar o
umbr de amuzament.
M-am bgat deja, Norman.
i puse mnuile ei de copil, distrat, fr s observe mcar ce face,
dus pe gnduri. Apoi, dup ce inspir adnc, l privi scurt i spuse ceva mai
ncet.
Sun-m dac mai afi ceva despre ea, da, Norman?
Sper c mcar de data asta o s ii cont de ce i-am spus, Sydney, o
sftui el sec. Doar de asta m plteti.
Ea i arunc din nou un zmbet strmb.
tiu.
Se opri i ncepu s nvrt cheile pe deget, apoi l privi iar, drept n ochi.
tiu c m bag ntr-o alt poveste, spuse linitit. n via multe
lucruri depind numai de noroc i poate c copilul sta are nevoie de o ans
mcar.
Norm se ls puin pe spate, o privi cu ochii ntredeschii i lu un ton
care inspira mil.
tii c nu am reuit niciodat s te neleg cu adevrat. Uneori mi se
pare c eti persoana cea mai ngduitoare, visul mecherului, alteori cnd eti
n consiliul de administraie acionezi att de dur nct Margaret Thatcher pare
pe lng tine o biat minge de puf. Nu tiu niciodat cnd eti Attila, regele
hunilor i cnd eti Maica Tereza.
n ochii lui Sydney apru o lumini provocatoare.
Hai s cdem la nvoial, Norm. Atunci cnd n-o s fi n cadrul
sferturilor de or de consultaie, pentru care pretinzi foarte muli bani, am s-i
explic care este diferena fundamental dintre necesitate i lcomie.
Norm pufni n rs.
Spune-mi unde se gsete linguirea pe scara diferenelor
fundamentale?
Ea rse cu poft.
Tu ai putea deveni un mare linguitor.
Dup care art cu capul spre pantalonii lui clcai impecabil care aveau
ns nite cute.
Ai putea s te alegi cu scame pe genunchii pantalonilor.
El i arunc o privire plin de semnifcaii.
Un mare pas nainte pentru ntreaga omenire.
Privi apoi la ceasul din perete.
Cred c este momentul s plec. n seara asta trebuie s m ntlnesc
cu nite oameni de afaceri i ar trebui s mai analizez nite date mai nainte.
Atept de la tine un telefon la prima or a dimineii.
Nu renuni?
Nu.
Chipul lui arta clar c este nemulumit de hotrrea ei, dar nclin din
cap ca i cum ar f fost de acord.
Dimineaa sunt la tribunal. Dar o s-i comunic la birou ca s tii cum
va aranja maiorul Henderson.
Scutur apoi din cap.
Ai grij s m suni pe linia mea privat. Nu a vrea ca tot biroul s
discute acest subiect la o cafea.
Ddu din cap n semn de neles, n timp ce privirea lui arta c este cu
gndul n alt parte. Ea privi n jos cu un aer preocupat n timp ce alegea o
cheie din legtura pe care o inea n port-cheiul din piele de ipar. Cnd i
ridic n cele din urm capul, avea pe chip o expresie solemn, iar vocea i
cptase un ton neobinuit de aspru.
Mulumesc, Norm.
O clip el rmase mut, apoi rspunse.
Pentru puin. Vorbim mine.
Deci pe mine.
Ridic mna cu un gest de adio, dup care Norm Crandall fcu un semn
din cap atunci cnd ea trecu dincolo de ua mare de sticl.
Mergea pe trotuar i fulgi mari i dei purtai de vntul slab de primvar
se agau n prul ei negru i pe stofa mantoului ei de culoare roie. n jurul ei
se lsase seara care o izolase n mijlocul zpezii care cdea moale. Avocatul,
care mergea n spatele ei, era ngndurat strduindu-se s neleag de ce ea
era att de deosebit n seara asta.
n momentul cnd ea se uit ca s traverseze, o pal de vnt i smulse
earfa de la gt i-i biciui uor faa cu ea. Ea o ddu de-o parte, i pentru o
clip chipul ei se profl pe cerul plumburiu. El deveni i mai ngndurat. Gsi
ns piesa din puzzle care i lipsea. Totul nu era dect o deghizare nereuit a
dezamgirii.
NICK NOVAK PRIVEA pe fereastra de la Pete's Pizza Hut, cuprinznd n
mini ceaca cu cafea ferbinte, mintea lui nu se gndea la nimic n timp ce
privea absent circulaia de lng semafor. Zpada cdea ntr-una murdrind
strzile oraului Calgary, n timp ce mainile care treceau n goan mprocau
trotuarul cu zpada topit. Pietonii se grbeau, cu capetele n piept ca s se
apere de fulgii mari i albi.
Deodat se auzi un scrnet de roi la plecarea de la stop i Nick
nregistr automat numrul camionului alb care trecu n vitez pe lng
fereastr. Gura lui fcu o strmbtur care trda umorul lui negru. De
obiceiurile proaste nu scapi aa uor.
Privi n interiorul slab luminat, dup care se aez la o mas i se
concentr asupra cafelei. n jurul gurii apru o expresie cinic. Pe vremuri era
sufcient s arunce o privire doar, dup care era n stare s fac o descriere
exact a fecruia din jur. Acum se considera norocos dac reuea s-i
aminteasc ce culoare au ciorapii pe care i i-a pus n picioare diminea.
Ironia soartei. O merita. Fusese o pulama prea arogant i ncrezut.
Sorbi din cafea, apoi privi iar pe fereastr. Ajunsese s doreasc s
nceteze porcria asta de vreme. Ajungeau cele cinci luni de iarn, l chinuiser
destul.
Hei, omule. Vrei nite poze porno?
Nick l urmri pe Tony Martinelii cum se trntete n scaunul din faa lui,
cu cipilica lui neagr lsat pe frunte i vesta aia cu puf care lsa pene prin
toate gurile din cptueala de nylon. Ca de obicei fostul lui partener era
nebrbierit, iar blugii lui artau de parc toat dup-amiaza nu fcuse altceva
dect s se trie printr-un garaj auto.
Cnd i rspunse, vocea lui Nick suna lene i trgnat.
Vd c eti gata pentru masa de sear.
Tony zmbi i apuc menu-ul de lng suportul de erveele cromat i
sticla cu sos de roii.
Exact. Mi-am pus un maieu curat azi diminea.
Vai, sunt impresionat.
Mi-am imaginat eu. Ce ai acolo?
Cafea.
Tony ridic privirea i-i arunc o cuttur ptrunztoare, mult timp,
apoi se concentr asupra menu-ului.
Bine. O s iau spaghetti la cuptor, o leac de pine cu usturoi i
plcint cu mere ca la mama acas.
Arunc menu-ul la locul Iul, apoi se ls n scaun, cu o cuttur
diabolic n priviri.
i cum a mers azi cu Doamna Dragon?
Nick i zmbi sinistru.
A vrea s nu-mi aminteti de ea azi, dac nu te superi.
Chiar aa de ru e?
Chiar aa.
Vrei s-mi spui i mie despre ce este vorba?
Nu prea.
Drace, se adun lucrurile de parc am f ntr-un butoi cu vin.
Asta l fcu pe Nick s zmbeasc.
Cum merge cu noul partener?
Tony ridic din umeri i privi n alt parte.
O s fe bine, cred. O s-mi trebuiasc ceva vreme s m obinuiesc cu
el.
Dar despre ce este vorba?
Tony ridic din nou din umeri, apoi ntlni privirea partenerului su. n
colul gurii i apru un zmbet trist.
Bine, cel puin un lucru e sigur, nu seamn deloc cu tine. Nu i-ar
veni o idee mai original nici dac i-ai trage una la fund. Gagiul arat de parc
acum a terminat coala de handicapai.
Zmbi i mai mult.
Singura lui calitate este c este mai urt dect orice pe lume, aa c
gagicile se bucur c mai sunt nc n via.
n ochii lui Nick licrea o scnteie de ironie.
Avnd n vedere faptul c nici tu n-ai absolvit coala Waldorf, nu prea
m omor s le cunosc pe gagicile tale.
Ei omule, ciugulesc i eu ce se poate.
Tony privi la chelneria care sttea lng masa lor, apoi se uit iar la
Nick.
Vrei s mnnci ceva?
Da, vreau.
Tony comand, apoi scormoni prin buzunare dup un pachet de igri i
gsi unul n buzunarul vestei, mototolit, dup care lu o igar i arunc
pachetul pe mas. Imediat ce o aprinse se rspndi mirosul tutunului
american, iar chipul se estomp n fumul gros de igar. Chibritul aprins l
arunc ntr-o scrumier. Se ls pe spate cu o expresie ireat pe chip,
studiindu-i prietenul.
Pari frmntat de ceva. i-a fcut careva vreo fgur urt, i-a dat cu
nisip n ochi?
Nick i arunc o privire foroas, apoi ridic din umeri.
Chiar cu nisip nu, dar se pare c cineva mi-a dat cu ceva praf n ochi.
Tony i plimb braul pe speteaza scaunului liber de lng el, n timp ce
ochii lui sclipeau de inteligen.
Vd c i mai funcioneaz vechiul tu radar.
Poate da, poate nu.
Bine, acum pune-m la curent.
Nick se ncrunt, concentrat s-i pun gndurile n ordine.
Am auzit din ntmplare cum instruia directoarea de la serviciile
sociale pe cea care a venit n locul ei. Dup toate aparenele, Doc Robertson a
venit aici din Statele Unite pentru c cineva i-a plimbat un morcov uria pe la
nas.
Ce fel de morcov?
O fnanare privat important i mn liber pentru dezvoltarea unui
program.
Fr bancuri, te rog. Eu tiam c programul era fnanat de serviciile
sociale i de alte organizaii.
i eu tot aa credeam. Dar acum am o alt viziune a afacerii.
Programul a fost puternic mediatizat n pres, se pare c viziunea asta
simplist nu se potrivete. M face s m gndesc: cine ar avea interes s
ascund ceva?
Ai vrea s afu ce i cum?
Nick fcu o fgur care trda c l amuz ideea.
N-o s mor dac o s afu adevrul.
Tony chicoti i i ncruci braele pe msua Formica. Fumul alb al
igrii se ridica drept n sus.
ine minte ns dac dai de ceva gras, eu mi-am pus fundul la
btaie, nu tu.
Nick rican.
Bag de seam, nu mai umbla aa ca elefantul prin prvlia cu
porelanuri fne, Martelli. S-ar putea s calci pe niscaiva btturi foarte
dureroase.
Mersi, biete. Exact asta i vreau, s calc pe ceva care doare.
Tony i stinse igara, chelneria apru cu masa, aeznd farfuria
aburind pe erveelul de hrtie din faa lui.
Faa lui Nick redeveni serioas. Uneori i se prea c totul este un vis
urt. Uneori erau momente cnd uita ce se ntmplase de fapt, cnd uita totul.
Dar apoi se simea pocnit, din nou, de realitatea dur i l treceau fori. i din
toate relele cu care trebuia s se lupte, frica era cel mai al naibii. i asta l
ngrozea de-a dreptul.
Strnse mai tare ceaca n mn, fr s-i dea seama, dup care Nick se
strdui s i alunge rndurile. Privi pe fereastr cu faa ncordat. Cerul
plumburiu parc se lsase i mai jos, transformnd totul ntr-o neclaritate
monocrom, iar el privea acest tablou legnat de zpada care cdea uor.
Atta vreme ct reuea s nu se gndeasc la ce o s fac, la viitor,
reuea s i stpneasc frica. Devenise o fin care supravieuia de la o zi la
alta. La nceput suportase durerea, clip de clip, apoi suportase senzaia
nbuitoare a lipsei oricrei sperane de ajutor, ceas de ceas. Acum suporta
pur i simplu.
Erau momente cnd regreta c Nick l descoperise pe strada aceea
nenorocit. Dar nu avea timp s se gndeasc la asta, i aa realitatea crud
era aproape de nesuportat. S le ia pe rnd, cte o zi. Nu putea s fac fa la o
porie mai mare de o zi.
Vocea lui Tony era linitit, dar avea un uor ton de ef.
La ce te gndeti, Nick?
Nick l privi n ochi pe prietenul su, reuind s i schieze un zmbet
fals, n timp ce-i minea.
M gndesc c sunt fericit c n seara asta nu zac drogat printr-o
fundtur.
De parc mai conteaz pentru tine cum mai este vremea afar.
Tony mpinse la o parte farfuria, bu ce mai rmsese din berea lui, apoi
cut s evite un rgit n timp ce pusese pe mas cutia goal.
Ce-ai zice de un flm?
Nick simi cum l cuprinde oboseala i tia bine cum s scape de ea.
Nu n seara asta. Cred c mai degrab bag cornu n paie devreme.
Tony i vr o scobitoare n gur, lu nota de plat i se ridic dup ce
ddu la o parte scaunul. Apuc jacheta lui Nick de pe spatele scaunului i
atept pn cnd el reui s-i scoat bastonul de dup pervaz.
Nick aproape c zmbea cnd se ridic n picioare, find contient de
faptul c Tony avea grij de el ca o cloc, dar se fcu c nu observ. Trebuia
s-i fac pe plac lui Tony. Fuseser attea ocazii cnd toate frustrrile lui Nick
se descrcau violent, iar Tony nici mcar nu clipise. Uneori rbdarea lui
indestructibil l nnebunea pe Nick, dar pe de alt parte, trebuia s
recunoasc simul deosebit de fn al umorului la acest poliist. i salvase
mndria lui de brbat, de mai multe ori, doar cu un comentariu simplu al
dracului de detept.
Nick se ls cu greutatea corpului pe baston ncercnd s-i uureze
piciorul stng, ajuns aproape nefolositor. Tony i trase scaunul din drum, dup
care zmbi cnd i ntlni privirea.
Hei, Myrtle, vrei s dansezi?
Sus fundu, Martinelli.
Concentrndu-se puternic pentru a-i comanda muchii, Nick se ntoarse
i o lu pe interval. i pstr echilibrul i apoi l ls pe Tony s-i aranjeze
mneca stng a jachetei lui de pilot, dup care, calm, l ls s-i sufece
maneta. Dac nu l-ar opri, Tony ar ncepe s se smiorcie.
Ca s nu piard mai mult timp, l lsase pe Tony s-l ajute la mbrcatul
jachetei, dar se ncord i refuz atunci cnd poliistul ncerc s-i ofere braul.
Nick reui s schieze un zmbet.
Vreau s vd dac mai sunt n stare s ies pe u cu fore proprii, fr
s ating planta aia docorativ de lng casierie.
Cnd ieir afar, se ntunecase. Nick se opri s-i ridice gulerul jachetei;
fulgii mari se aezau pe prul i pe genele lui. n timp ce mergeau pe strad
observ n geamul unei vitrine neluminate imaginea lui i a lui Tony. Avu o
senzaie ciudat de alienare.
l surprindea uneori chiar i pe el ct de puin se schimbase. Avea
aceeai alur de om tare i cu condiie fzic, aspectul acela de for care se
vedea la puini oameni. Imaginea lui nu arta schimbrile din ultimii doi ani.
Nici nu arta c el devenise ceva mai vulnerabil, c apruser fre de pr alb n
prul lui negru, c faa lui era marcat de un anumit fel de tensiune continu.
Ceea ce se ntmplase i schimbase viaa fr vreo posibilitate de a mai ndrepta
ceva. i totui imaginea lui rmsese la fel. nc o glum sinistr a vieii.
20 Aproape se poate spune c pe Nick asta l distra, felul n care lumea se
referea la accidentul lui. Acum totul era msurat de la acel eveniment, nainte
de accident. Dup accident. Se gndi n ce termeni ar f putut ei descrie cazul
lui. Dac vreun beiv se storcea de vreun perete de beton, asta se numea o
tragedie, dac un nenorocit de drogat lua o doz mai mare se numea o via
pierdut, oare cum ar defni ei ceea ce pise el? Un accident. Al dracului
accident.
Ai nevoie de ceva, s m duc s-i iau ceva de la bcnie, s pltesc
nite note de plat?
Smuls din gndurile sale, Nick scutur din cap negativ i se afund mai
adnc n jacheta lui cnd simi o pal de vnt rece. n acel moment, ultimul
lucru de care avea nevoie erau luminile strlucitoare i mulimea de trectori.
Toat ziua fusese infernal i era contient c era epuizat. Puterea lui de
concentrare slbise i greutatea uria din partea stng ncepea s-i spun
cuvntul. tia din experiene dureroase c de dou lucruri trebuie s se
fereasc cu orice pre: de epuizare i de strile de tensiune mare. O doz mrit
din una din aceste dou rele i ajungea iar la starea iniial. i pn acum
avusese cam prea des aceast plcere.
Tony se feri din drum ca s-i fac loc unui imctor care venea spre ei,
apoi veni iar lng Nick.
Vrei s ne oprim puin la staie ca s iei o cafea?
Ddur colul i se pomenir n btaia n. tpraznic a vntului i a
zpezii, Nick plec i mai mult capul s se fereasc de fulgii umezi.
Cred c mai bine m duci direct acas. Mai rezist doar vreo douzeci
de minute i cad lat.
Tony zmbi.
Hei, omule, nu te mai ridic eu din noroi. Odat mi-a ajuns.
Nick reui s-i rspund cu o jumtate de zmbet, dar nu se amuza
deloc. Odat chiar c fusese destul. Poate c de prea multe ori odat. Se ntreb
dac trecuse vreo zi n care s nu-i pun problema de ce oare se lupt att de
ndrjit s i amn n via. Odat mort, ai terminat, dar nu se compar cu o zi
la plaj, totui. Se luptase cu toat inia douzeci i unu de ani, exact o
jumtate de vinrt i nu urmrise dect s se menin. Acum nu mai avea nici
mcar fora. Fr for nu mai avea nimic. Dar atunci, nsemna c de mult
vreme nu mai avea nimic.
PARCAJUL MIC, PIETRUIT era ntunecos i pustiu, umbrele lui lungi nu
erau tulburate de lumina difuz a strzii. Luminile oraului se refectau undeva
sus, deasupra, crend o aur difuz pe cerul ntunecat, aruncnd o lumin
refectat roz asupra zpezii care cdea, nconjurnd fecare din luminile
strzii ntr-un halou ceos. Sunetul apei care se scurgea ntr-o gur de canal
tulbura linitea locului i, n ciuda rafalelor de vnt de iarn, n atmosfer
plutea venirea primverii.
Sydney i arunc cheile n poet dup care i trecu pe umr cureaua
acesteia i nchise ua mainii. Era moart de oboseal i o durere surd
persista la baza capului, durere ce prevestea o durere de cap nfortoare. Ea
ns nu ddu atenie acestor simptome ale tensiunii nervoase i ale lipse? De
somn. Tocmai ncheiase negocierile pentru o parcel de teren comercial n
partea veche a oraului, care ns se prea c urma s creasc n importan.
Dac previziunile se dovedeau corecte, s-ar putea spune c fcuse o investiie
diabolic.
Din pcate ns, negocierile de la sfrit se ncurcar. Grupul de
investitori care vindea proprietatea ncerca s scape de ea fr s asigure
ncetarea tuturor obligaiilor restante. Ea descoperi c ei tiau nu numai de
restriciile impuse zonei, restricii care ar f limitat dezvoltarea ulterioar, dar n
plus neglijaser s menioneze contractul pe termen lung semnat cu arendaul
curent. Aceasta fusese o strategie stupid i superfcial, bazat pe arogana
care i determinase s-i desconsidere profesionalitatea.
Dac ar f fost coreci de la nceput, Sydney ar f inut cont de asta n
oferta ei i ar f trecut peste inconveniente, dar obrznicia lor o fa cu s devin
foarte agresiv. Era capabil s joace i tare i subestimarea ei urma s-i coste
foarte scump.
O urm de zmbet apru n colul gurii n timp ce ea trecea peste
bordura da ciment care nconjura parcajul. Poate c Norm nu exagerase cnd o
comparase cu Attila, hunul.
Vntul rece fcu s o treac fori i ea tremura toat cnd ajunse la
trotuarul pustiu. Poate c ar f lost mai bine dac ar f ntrziat cteva zile i nu
ar f sosit n seara asta aici. Dar atunci cnd se opri n faa biroului ei, dup ce
ncheiase tranzactarea proprietii, gsi mesajul lui Norm. E! Reuise s
aranjeze cauiunea fetei i fata fusese eliberat. i acum era aici la hotel.
Cnd ascult mesajul, Sydney fu ocat, rmase apoi privind fx la
telefon, ca prostit, n timp ce se derula ntreaga caset. O reacie
asemntoare mai avusese cancs se afa ia poliie, dar de data asta se adugase
i un element nou ntelegerea total.
Era pierdut. i nu mai avea nici o cale de ieire.
Cptase un sim diabolic al afacerilor de-a i ingul anilor i se antrenase
s fe circumspect, bineneles c tia s i rite, dar riscul ei era bazat po
cercetare, analiz, calcul, se baza pe o cntrire itent a avantajelor i a
dezavantajelor. Numai c n iiupa-amiaza asta nu cntrise avantajele i
dezavantajele, Deziluzia cumplit pe care o vzuse po chipul fetei era o repetare
a ceva asemntor din iMitul ei, i indiferent ct de incomod i era, nu putea
s o iase aa pe fat.
Sydney se concentr asupra situaiei din acel moment, ca s nu se mai
adnceasc n gndurile ei. Pn acum, ea nu mai avusese ocazia s se
gndeasc serios asupra modului cum va rezolva piobiema. O cunotea oe
doamna maior Henderson, Oare era dispus s acioneze ca intermediar, dac
Sydney ar f rugat-o. i probabil c aceasta era cea mai bun soluie. Femeia,
mai n vrst, avea muli ani de experien cu cei din lumea disperat, i ea tia
mai bine ca oricine c nu exista numai alb i negru, c de fapt erau numai
varieti nenumrate de nuane de gri.
Sydney se opri cnd ajunse la intrare, incapabil s-i mai controleze
teama. Avea groaz de aa ceva, s o vad pe fat i s stea de vorb cu
doamna maior. Ajunsese n ultima vreme la un anumit nivel de confort n viaa
ei. Nu era chiar o mulumire de sine, dar n orice caz era mai mult dect o
mpcare cu sine. Nu era mult, dar asta era ceea ce realizase. i acum punea
toat aceast realizare n pericol.
i fcu curaj i pi n gangul ntunecos de la intrare.
Cldirea fusese nainte o anex a armatei, un depozit i acum adpostea
o buctrie unde se pregtea supa i o prvlie cu mruniuri la parter, iar la
etaj un cmin temporar pentru brbai. Cnd Sydney intr n prvlie, se auzi
sunetul unui ciopoei pus deasupra uii. Intr ntr-o camer att de slab
luminat de un singur bec fuorescent, nct ddea impresia c este prsit. n
rafturi se vedeau articole de mbrcminte uzat aezate ordonat i la fereastr
se afa un manechin vechi, cu o poziie rigid, pe care era atrnat o rochie de
plu verde. Sydney se ntreba dac mcar un singur lucru din camer putea f
ceva mai nou.
Sydney? Nu te-am recunoscut din primul moment.
Sydney se ntoarse n timp ce apru din fundul depozitului o femeie
plinu, cu prul nspicat care purta uniforma obinuit a Legiunii de Caritate.
Ochii ni iui i inteligeni erau luminai n timp ce i ura bun vnnit.
Ce facei, doamn maior?
Bine, drag. Bine. Dei parc ar f mai bine lui a vremea asta de afar.
Noi toi ne-am simi mai bine fr vremea asta.
Maior Henderson ddu din cap n semn c este de aceeai prere, merse
pn la u i o ncuie, dup care i fcu semn s-o urmeze n fundul
magazinului.
De ce oare nu mergem s discutm n birou? Jenny a adormit n una
din camerele din spate i ar f mai bine dac nu am deranja-o.
Era clar dup comportamentul ei c dorea s stea de vorb ntr-un loc
mai retras i Sydney o urm. n urma ei se aternu din nou linitea.
Femeia mai n vrst ddu la o parte nite foi de pe biroul ei, dup care i
oferi lui Sydney un scaun i se aez i ea. i mpreun minile pe care le
aez pe foaia de sugativ de pe mas, dup care o privi pe Sydney pstrnd o
expresie grav.
Nu sunt sigur dac am neles ce se petrece aici, Sydney, spuse ea, n
felul ei amabil dar direct. Zu, am fost puin surprins cnd am primit telefonul
tu azi diminea.
Sydney i aranj mnuile ntr-un ptrat perfect, controlndu-i privirea.
O cunotea pe aceast femeie de ani de zile. Prima lor ntlnire avusese loc
atunci cnd auzise un apel al autoritilor solicitnd un adpost temporar
pentru casa de ajutor alimentar pentru Crciun deoarece spaiul care le fusese
pus la dispoziie luase foc. Ea tocmai cumprase un spaiu comercial care avea
i o camer liber nct o puse la dispoziia Legiunii de Caritate pe perioada
vacanei de Crciun.
ncepnd de la colaborare, ntre cele dou femei se stabili un soi ciudat
de legtur. Sydney dona i timp i bani societii acesteia de caritate. Femeia
maior prea c nelege c aceast implicare avea o anumit importan n viaa
lui Sydney. Ce urmare, ea era foarte ncntat c o putea consulta pe tnra
femeie proftnd de simul ei pentru afaceri, ori de cte ori avea nevoie.
Sydney tia c Margaret Henderson avea o preocupare deosebit pentru
copii care ajungeau s vagabondeze pe strzi. Dei tia s abordeze problemele
efcient, maiorul era totui o femeie cu sufet bun i grijuliu, care ns nu
confunda idealismul cu realitatea. Se ocupa de problemele dure ale vieii de
strad: abuzul de droguri, prostituia la adolesceni, parazitismul, brutalitatea.
Fcea orice era n stare ca s schimbe cte ceva, dar tia c era o btlie pe
care nu va reui niciodat s-o ctige. Cuta s-i salveze mcar pe cei care mai
puteau f salvai, iar pentru ceilali se ruga.
Sydney?
Sydney oft i n cele din urm o privi pe femeie n ochi, ascunzndu-se
n mod deliberat n spatele comentariilor ei.
Ai idee ce vrst are?
Margaret Henderson o privi atent, cu o umbr de nelinite pe chip.
M-am ocupat niel ca s afu cte ceva.
i arunc lui Sydney un zmbet trist.
Cred c la nceput a ncercat s m ocheze, dar apoi a nceput s mi
se destinuiasc. Povestea ei este nfortoare, dar nu mai mult dect m
ateptam.
Doamna maior se opri i Sydney i ddu Mama dup fgura ei c era
emoionat. Continu, dup ce i adun nite puteri interioare, n felul ei
direct i profesional.
Nu are nc cincisprezece ani, de doi ani face trouarui i, dup cum
arat a cptat o dependen serioas fa de droguri. Tatl ei vitreg a utragiat-
o sexual nc de cnd avea nou ani, imediat dup ce ncepuse s triasc cu
mama ei. O pislogea la cap ca s-o fac s-l cread c avea tot dreptul s fac
aa ceva i apoi o convinse pe Jenny c mama ei o va da afar din cas dac va
afa ce se petrece ntre ei lucru care s-a i ntmplat atunci cnd mama ei a
afat c a rmas gravid. Tatl vitreg a trt-o iar acas i mpreun cu mama
ei au aranjat s i se fac o ntrerupere de sarcin pe ascuns. Mama lui Jenny
nu a putut crede adevrul pn cnd nu l-a vzut pe soul ei n camera lui
Jenny, cteva luni mai trziu. A aruncat toat vina pe Jenny i a gonit-o iar de
acas. Fata este scrbit, dezorientat un copil speriat, cuprins de dispre
fa de el nsui.
Frmntarea care o animase pe femeia maior se risipi, privi n lturi, iar
vocea i trda oboseala.
Este ca i sute de alte fete de pe aici, Sydney nu are ceva deosebit, fr
vreo urm de speran de care s te agi, a crei singur salvare nu pai a f
dect drogurile. Noi nu prea putem face mare lucru.
Sydney se simi bolnav, i sprijini capul de speteaza nalt a scaunului
i privi n tavan, nu i permitea s reacioneze la disperarea pe care o
percepuse n vocea lui Margaret Henderson. Dac se va lsa s simt orice
altceva n afara toropelii n care czuse, se va mbolnvi precis.
Deasupra lor se auzi o u trntit i pai care coborau scara.
Sydney se strdui s inspire adnc i linitit i s-i relaxeze muchii. n
cele din urm vorbi.
Nu sunt de acord, Maior Henderson. Putem face ceva.
Femeia maior oft.
Nu-i chiar aa uor, draga mea. Nu-i poi asigura numai un acoperi i
cu asta s zici gata, am fcut ce trebuia, restul s se mai ocupe i ea de viaa
ei. Ar ncepe s se ndoiasc de bunele tale intenii i va deveni ru-voitoare.
Este nevoie i de o ct de mic ncredere i ea nu a avut nici un motiv s aib
ncredere n cineva pn acum. Mai este i consumul de droguri. Cum s lupte
contra lui?
Sydney reui n cele din urm s o priveasc n ochi pe femeie, avnd
chiar i o urm de umor n ochi.
Ce-ai face tu ntr-o asemenea situaie?
n ochii celeilalte femei apru o licrire de nencredere.
Vorbeti serios?
Tonul lui Sydney era hotrt.
Foarte serios.
Se ls o linite profund, timp n care maiorul czu pe gnduri.
A vrea s-o trec printr-un program de recuperare anti-drog, ar f de
preferat ceva unde s fe admis ca pacient i neaprat undeva Unde s fe
bine sftuit i mai ales undeva unde s fe ct mai departe de prietenii ei de
pe strad.
O s accepte ea oare?
nc nucit de dorina neateptat a lui Sydney, maiorul rspunse
scurt.
Da,. Da, cred c o s accepte. A fugit de la ultimul loc unde a fost
trimis, un cmin comun. Cred ca i-ar conveni mai degrab o clinic dect s
fe iar trimis acolo. Este minor i sub urmrirea curii de justiie, aa c nu
prea are de ales.
Ce ai zice de serviciile publice?
Nici acolo nu mi se pare c vor aprea probleme. O cunosc bine pe
funcionara de la serviciile publice care se ocup de ea. Se ocup de mai multe
cazuri de la cminul nostru, aa c va susine cauza pe care ai ales-o.
Sydney i rezem braul pe speteaza zgriat a scaunului de lemn, i-i
mpreun minile, arbornd o min solemn.
Trecur mai multe clipe dup care vorbi.
A dori s-mi faci un serviciu, doamn maior, puse ea linitit.
Margaret Henderson o privi drept n ochi i-i iaspunse pe un ton la fel de
linitit.
Dac o s pot.
A vrea s te ocupi tu de tot ce va f necesar.
Acest gen de tratament nu este ieftin, draga mea.
Faa lui Sydney rmase netulburat n timp ce lu carnetul de cecuri din
poet i ncepu s scrie o sum. Cnd vorbi, vocea ei era aspr.
Nu-mi pas de banii acetia.
Termin de completat cecul, l rupse din carnet i l puse pe birou.
Ia-i nite haine ca lumea, obine orice rezervare de avion sau de hotel
care va f necesar pentru voi amndou i lupt-te ca s fe admis la cea mai
bun clinic accesibil.
Sydney nu se mai uit la cealalt femeie ct i puse carnetul de cecuri la
ioc n poet i o nchise.
n ceea ce privete aspectele fnanciare legate de clinic, asta o s fe
treaoa mea. Spune-le s m caute la birou. i dac banii nu-i ajung comunic-
mi imediat. Norm Crandall se va ocupa de aspectele legale.
Doamna maior lu cecul, apoi i arunc lui Sydney o privire uimit.
Doamne, Sydney, asta e o sum foarte mare de bani.
Sydney i arunc n fne o privire, cu un nceput de zmbet pe buze.
Cumpr-i o sugativ nou pe birou cu ce-i rmne n plus.
Ochii femeii sclipir veseli.
Nu cred s gsesc una aa de scump.
Sydney i arunc o privire uscat n timp ce se ridica de la mas.
Anun-m dac apar ceva probleme.
Doamna maior Henderson se ridic i vorbi cu un ton reinut.
Vrei s stai de vorb cu ea?
Sydney evit din nou s o priveasc n ochi n timp ce-i punea mnuile.
Nu, nu cred c ar f bine.
Doamna maior o studie puin.
Da, poate c ai dreptate.
mpinse napoi scaunul i nconjur biroul.
O s-i scriu. i dac vor apare probleme o s te informez.
i-a f recunosctoare.
n seara asta ai fost deosebit de generoas, Sydney.
Sydney o privi scurt, apoi ncepu s-i mngie dosul minilor, vorbind
pe un ton ntretiat.
Banii nseamn ceva doar pentru cei care nu-i au, doamn maior. i
eu am.
Se uit la ea, cu un zmbet amar care nu-i anim luminile ochilor.
Oameni ca tine neleg acest lucru.
Tonul pe care l arbor doamna Henderson avea o nuan de mustrare
atunci cnd corect ntructva cele afrmate de Sydney.
Nu, draga mea, oamenii ca tine neieg acest lucru. Noi facem doar ce
putem noi nu avem resurse s ajutm oameni ajuni n situaii ca a lui
Jennny. Tu mi-ai redat speran i nu exist un dar mai presus de acesta. Fii
mulumit de ceea ce ai fcut.
Ceva mai ncolo, pe cnd Sydney sttea n balconul ei, admirnd
perdeaua diafan a zpezii, care cdea printre luminile strzii i rul ntunecat,
se gndi la ceea ce-i spuse doamna maior. Fii mulumit. Zmbetul ei nu era
vesel. Sttea rezemat cu un umr de perete; zpada amortiza zgomotul strzii.
Se gndea dac doamna maior ar f reacionat la ironia fn a observaiilor ei.
Mulumire? Nu va gsi nici o satisfacie n faptul c o ajut pe fat. Va avea
precis o tulburare a linitii ei sufeteti, cu greu ctigat pn acum. Da,
precis. i amintiri tulburtoare, mai mult ca sigur. Dar mulumire? Cum s
aib o mulumire? Era prea mult de povestit n puvina asta, o poveste pe care
ea ar prefera s o tearg din memorie pentru totdeauna, dac s-ar putea. O
cuprinse un sentiment de nsingurare, dezvluind un vid cumplit care o
ptrunse att de adnc nct macerase zidurile ridicate tot de ea ca s in la
distan aceast parte din viaa ei. Se ntreba dac ar f posibil s scape
vreodat de acest gen de durere.
Se ntoarse brusc i reveni n apartamentul ei puternic luminat nchiznd
dup ea ua de la patio.
Afar zpada continua s cad, nghiit de apele negre ale rului.
Linitea deveni dintr-odat dens i apstoare.
Capitolul 2
NICK SIMEA CUM SUDOAREA i se prelingea pe spate pe cnd traversa
ncet camera, fecare pas al lui i cerea o concentrare asupra coordonrii
micrii la fel de insuportabil pe ct de mare era epuizarea lui. Era hotrt s
traverseze camera aceea nenorocit fr s se lase ajutat de cineva sau mai
bine s moar dac nu mai este n stare.
De ce nu te odihneti o clip, Nick? Ai nceput s mergi binior, dar ai
nevoie de puin odihn.
Meninndu-i echilibrul, Nick i arunc lui Beth o privire aproape
scrbit.
Dac m descurc binior, atunci de ce m simt de parc sunt gata s
cad n bot n orice moment?
Abinndu-se s nu rd, Beth l apuc de cot i l ajut s-i menin
echilibrul deoarece el se balansa uor.
Nu mai f att de scitor, Novak. Am spus s traversezi de trei ori
camera fr bastonul la i tu ai zis de cinci ori, aa c ncpnarea ta te-a
bgat n ncurctura asta.
i arunc un zmbet strmb.
Nu vrei s cedezi nici un pic, nu-i aa?
Ea i rspunse tot cu un zmbet.
Nu atunci cnd este vorba de tine. tiu eu bine.
Vznd c i-a recptat echilibrul, ea l ls liber i art spre scaunele
de la cellalt capt al camerei.
Mai ai de parcurs nc apte metri. i parcurgi singur sau vrei s-i
aduc bastonul?
tii bine ce trebuie s faci cu bastonul la afurisit, mormi el n timp
ce se chinuia cu piciorul.
Atenie, c de nu te fac s te tri tot restul traseului.
Nick vorbi printre dini.
Probabil c ai urmat coala cu Ivan cel Groaznic.
Da, cu Ivan cel Groaznic i el nu acord nici o not la antrenamentul
fzioterapeutic. Dac mi amintesc eu bine, specialitatea lui era scoaterea
ochilor cu crbuni aprini.
Exact asta mai lipsea pe lista ta. Cu asta sigur obineai rezultate.
Ea l sprijini din nou, vocea ei era vesel.
Asta mi place la tine buna dispoziie.
Gura lui Nick se strmb, apoi i fx privirea asupra scaunelor, preau
att de ndeprtate. El ns nu va abandona.
Cu delicatee, ea l opri.
Odihnete-te, Nick, i spuse din nou. i nu uita s faci paii mai mici
cu piciorul. Stng.
Prul lui era ud de transpiraie deoarece se concentrase asupra fecrei
micri. Dac nvarea mersului necesita ntr-adevr atta efort i
concentrare, era de mare mirare c bebeluii erau n stare s nvee.
Cnd ajunse la scaune, Nick avea senzaia c alergase cel puin o sut de
mile pe ciment ud. Atunci cnd se ls n fotoliu, genunchii i tremurau, ca i
tot corpul de altfel. Ls capul pe spate i nchise ochii, ateptnd ca muchii
lui ncordai s se relaxeze. i spuse c ajunsese o legum.
E n regul?
Deschise ochii i ntlni privirea ngrijorat a lui Beth. Reui s
zmbeasc cumva.
Crezi c voi reui s devin mcar o gulie?
Ea rse i i ntinse un prosop.
S-i spun ceva. Cnd o s termini pentru totdeauna cu bastonul, o
s-l iau acas i o s-l dau la porci.
Beth i soul ei aveau o mic ferm la marginea oraului. Nu aveau ei
porci, dar ideea i plcuse lui Nick.
Zmbi mai tare.
i eu care credeam c hrneti porcii cu gulii.
Ea l privi printre gene, apoi petrecu n jurul gtului lui un elastic
puternic i fx conul de plastic de la cellalt capt al elasticului n mna lui
stng.
Ocup-te puin i de asta, Novak i nu mai f pe deteptul.
Se concentr asupra aparatului.
i dup aceea cine urmeaz? Femeia Dragon?
Nu avea cum s-i vad chipul, dar era sigur c se abinea s nu rd iar.
Hai, fi cuminte. tii foarte bine c faci totul ca s-o enervezi.
Era adevrat. Olga avea mult peste cincizeci de ani, era disciplinat i
infexibil, dar era cea mai bun patologist din ar, dac nu din toat
America de Nord. Era exigent, precis i se druise cu totul meseriei i fecare
din pacienii ei depea n mod miraculos toate ateptrile, chiar i pe cele mai
optimiste. Dar era ceva n ea care trezea tot ce era mai ru n Nick.
Totui, n ciuda confictului dintre personalitile lor, sau poate tocmai
din acest motiv, el recuperase destul de mult din capacitatea lui de a vorbi. Mai
avea nc probleme serioase atunci cnd era nervos sau obosit, dar n rest fcea
fa la toate difcultile de vorbire cu o oarecare uurin. Avea impresia c ea
nu va f mulumit de rezultatele lui, dect atunci cnd el va deveni prezentator
la radio sau strigtor la licitaie. Cel puin i ddea voie s mestece gum.
Beth i trase un scaun lng el, se aez i puse un dosar albastru pe
mas. Era dosarul lui medical; la vederea lui, Nick simi cum i se strnge
stomacul.
O s nscrie cele cinci trasee parcurse de-a lungul camerei. Se va mai
consemna nc un episod din lunga poveste care se acumulase n ultimii doi
ani. Detaliile btii foroase: coaste rupte, umr dislocat, un plmn perforat,
patru plgi mpucate. Tot ce s-a ntmplat negru pe alb.
Ar f putut s treac, peste acest episod fr s rmn o urm
important, dac n-ar f fost glontele care i ptrunsese n cap, chiar pe lng
arcada dreapt i ieise prin cretetul capului. Acest lucru i schimbase viaa
pentru totdeauna.
Dosarul acesta era cronica vieii lui distruse. nregistrrile medicale din
timpul comei care durase trei luni de zile. Confrmrile efectelor neurologice i
n urmrile acestora. Aceasta era parte ireversibil a povetii. Se uit n alt
parte, simind c l cuprinde frica. Viaa de dup moarte.
Mine va avea de fcut ase trasee de-a lungul camerei leia afurisite.
ntors n apartamentul su, Nick i reaminti de cursele sale care
depiser propriul lui record, n timp ce privea pe fereastra de la buctrie, cu
o ceac de cafea n mn. O s plteasc el pentru aceast ncpnare.
Muchii din spate, care conlucraser cu piciorul stng, zvcneau i tendonul
din clcii l durea de parc cineva l strngea cu un clete.
Sorbi din nou din cafea i privi cum opie o vrbiu pe o fie de gazon
dintre cele dou blocuri. Soarele de la primele ore ale dup-amiezii cobora
printre blocuri, atacnd ultimii ururi de ghia care se agaser n crengile
unui tuf de liliac zdrenuit. Trei zile mai calde terseser toate urmele furtunii
de sptmna trecut.
Vrbiua se aez pe tufa de liliac i Nick se uit mai atent la tuf. De
doisprezece ani, de cnd locuaia n acest apartament nu nforise niciodat. O
umbr de cinism trecu pe la colul gurii lui, asta s-ar putea spune i despre el
acum.
Se ntoarse i privi la ceasul de pe sob. Mai avea nc o jumtate de or
pn cnd maina pentru handicapai o s-l ia s participe la exerciiile de
dup-amiaz de la spital. Era programat mereu la aparate speciale pentru a-i
mbunti gradat fora i fexibilitatea. Cnd se va termina, s-ar putea s
plezneasc.
Se uit din nou la ceas. Putea face nite exerciii sau s citeasc mai bine
un ziar. Se ntinse dup extensorul care se afa pe tejghea. Putea tri i! Cu
piciorul aa cum e acum, dac ar avea sufcient! Putere i coordonare a
micrilor braului stng.
fritul telefonului sparse linitea din, apartament. Apuc cadrul cu
patru picioare i o porni spre tejgheaua unde se afa telefonul.
Salut, Nick, la telefon este Tony. Mi-a luat ceva timp, dar am reuit s
obin nite informaii despre donaiile pentru centrul de reabilitare.
Nick i trecu greutatea corpului pe piciorul sntos, calculndu-i
micrile cu grij n timp ce se sprijinea de dulap.
i?
Aa cum se pare, a fost o donaie a unui grup care a pus pe roate tot
programul de recuperare, o companie pe nume Unicorn Holdings. i ca s fe i
mai i, am verifcat i compania i am I descoperit c este al naibii de putred.
Deine proprieti comerciale la Vancouver i Toronto ca i aici, i din ce am
putut afa, eful cel mare are istei bgai n toate povetile legate de marele
crah din lumea proprietilor de terenuri de acum civa ani. M-am tot mirat de
ce s-a inut aa cuminte, dar are un dosar curel ca un fuier. Am cutat
numele i pe calculator. Nu apare nicieri n dosarele noastre, nici n cele
federale i dup cte mi dau seama, se pare c a aprut aa de-o dat acum
vreo zece ani.
Nick simea cum l cuprinde o senzaie stranie, iar mna lui strngea cu
putere telefonul.
Ai reuit s dai i de un nume?
Auzi cum Tony trase un fum zdravn din igar mai nainte ca s
rspund.
Da, mi-a luat ns ceva vreme pn l-am gsit, dar am reuit pn la
urm. Gagiului de la volan i se spune Sydney Foster.
Avu aceeai senzaie ca atunci cnd fusese mpucat c n cap
nvlete o cldur imens, dup care o rceal paralizant i cuprinde tot
corpul. Cu un efort uria de voin, el i depi slbiciunea care l cuprinsese
i se sfor s vorbeasc.
Sydney Foster?
h. Am reuit s dau i pete adres i un numr de telefon de la
secret. Locuiete n Blocul Brisco tii, grupul acela mare de blocuri locuit, de
dup strada Patru, aia care duce spre ru.
Mnia, aproape uitat, legat de o poveste tare veche i se strecur din
nou prin circuitele nervoase zdruncinate ale lui Nick, inundndu-l din nou cu o
furie clocotitoare. Faa lui cpt aspectul unei mti de fer, n schimb mna i
tremura n timp ce nota ndurerat adresa i numrul de telefon pe care i-l
dduse Tony. Sydney Foster. Cunoscut odat i sub numele de Roxanne
Busher. Femeia care i-a salvat viaa, ca apoi s i-o tulbure. Femeia de care a
cutat s scape, dar pe care nu a reuit niciodat s o uite cu adevrat. l
mncase de tot, pe dinuntru, pn cnd nu a mai rmas din el dect o coaj
i el tia bine c, dac nu o prsete, l va termina complet. Aa c a plecat i
durerea aproape c l-a distrus, dup aceea. i acum ea aprea din nou. Furia
lui se mai calm, deveni mai rece, dar n acelai timp i fatal.
Vocea lui devenise sfrmicioas cnd citi din nou adresa i telefonul
fostului lui partener.
Maj ai vreo alt informaie? Tipul mainii, numrul permisului?
Mda, exist un Mercedes alb pe numele frmei, care are numr special
de afaceri. n afar de datele despre main, nu am putut s obin nimic n
plus, duce o via foarte retras. Nu tie nimeni nimic despre el. N-am vrut s
mai insist cu ntebrile ca s nu tulbur apele, dar este clar c se preocup s
nu fe deranjat.
Un zmbet amar apru iar pe buzele lui Nick i ochii lui devenir duri.
Are el motivele lui, nu-i f griji.
Se for s inspire adnc ca s evite urma de sarcasm din voce.
Mulumesc, Tony. i-am rmas dator.
Nu mi-ai rmas dator cu nimic. Atta doar, nu te bga n ceva, bine?
Duritatea din ochii lui Nick slbi puin. Tot timpul ct a fost la spital,
fostul lui partener nu a lipsit o zi. Nici mcar una. i tot Tony, zi de zi,
sptmn dup sptmn, l-a tot mpins i ngrijit, mplngndu-l napoi la
via.
O s m strduiesc.
Chiar te rog. Nu mai fac fa la alte poveti.
Gura lui Nick se strmb.
Am bgat la cap.
Atrn receptorul micndu-se cu greu ca s-i ia bastonul.
Cu un efort uria, o lu spre camera de zi, slbiciunea care l cuprinsese
l ameea i l toropi de tot cnd se aez n cele din urm pe sofa. Bastonul lui
czu cu zgomot pe podea, iar el i nchise ochii i i-l acoperi cu mna. Deci
Sydney era aceea care era n spatele programului sta de reabilitare. Dintr-un
motiv oarecare, fapt care nu-l surprindea deloc. Fcea chestii de astea s
revin n viaa lui chiar dac el nu voia. Ceea ce l mir ns nu a fost modul
violent cum a reacionat el la afarea acestei veti. Crezuse c nmormntase de
mult aceast parte a vieii lui, dar reacia lui dovedea c nu fcuse dect s se
nele singur.
Muchii feei i erau ncordai i prin coul pieptului l strbtu o durere
insuportabil, parc-l strngea ntr-o menghin. Cincisprezece ani. N-o mai
vzuse de cincisprezece ani i nc l mai putea face s sufere att. Avea
impresia c i se nnodaser picioarele. Se ura pe sine, ura incapacitatea lui de a
se stpni. Dar n acelai timp, nici o alt femeie nu reuise s l tulbure n
asemenea msur. i asta i-a costat. Doamne, ct l-a mai costat.
De abia terminase Academia de poliie avea douzeci i unu de ani i
era un idealist incorijibil i atunci drumurile lor se ncruciar. Ea avea cam
aisprezece ani pe atunci, era speriat i singur dup ce un derbedeu o btuse
i o lsase n mijlocul drumului. Dar chiar i aa demolat cum era, avea ceva
care i atrase atenia. Avea o anume melancolie, prea att de neajutorat nct
l impresion n timp ce o privea cu ochii aceia mari i ateni. Nu a mai putut s-
o uite de atunci. O mai vzu apoi-de cteva ori cnd btea strzile, noaptea
trziu i singur, dar acum avea o alt munc.
Dam de companie mult mai bine pltit i reuea s o ia
ntotdeauna nainte raziilor brigzilor de moravuri ale poliiei. Abia cinci sau
ase ani dup aceea se mai ntlniser o dat, numai c de data asta a fost o
ntlnire-cataclism, o ntlnire care aproape c l-a distrus.
n momentul n care se deslnuiser o serie de crime n serie, la nceput
la Toronto, apoi la Vancouvertoate forele de poliie din Canada intraser n
alert. Victimele erau toate femei albe, tinere, care lucrau ca dame de companie
de lux, iar din momentul n care una din ele fusese asasinat bestial n oraul
Calgry, fecare om disponibil a fost alocat cazului. Atunci se ntmpl ca Nick,
proaspt promovat n funcia de detectiv, s o ntlneasc din nou pe Roxanne
Busher.
Se lsase de meseria asta cu puin timp naintea declanrii crimelor i
se chinuia s-i formeze o nou reputaie. Dar atunci cnd af c Mabel,
btrna madam care era patroana ageniei unde lucrase ea, era pe moarte, se
ntorsese ca s o ngrijeasc.
Roxanne nu voia s mai aib de a face cu strada, dar adjunctul efului
poliiei avea nevoie de cineva care s cunoasc bine aceast lume. Cu trei ani n
urm, ea i dduse informaii valoroase care l ajutaser s ajung la o flier de
droguri important, iar dup aceea printr-o combinaie ingenioas de
convingere i. Sforare, o fcu s lucreze din nou cu poliia. Timp de trei
sptmni-n care mai avur loc nc dou crime Nick a fost n permanen
alturi de ea: pe strad, la secie, la cercetarea frnturilor de informaii, la
verifcarea celor mai slabe indicii. i cu fecare clip pe care o petreceau
mpreun, se simea tot mai atras de ea.
Roxanne a fost cea care observase ceva curios n legtur cu momentul
crimelor care le-a permis s nceap s dezlege misterul, i tot Roxanne a fost
cea care, atunci cnd ddur peste frul rou, i lu rspunderea s devin
momeala. Tot Roxanne btut i plin de snge, cu coaste i o vertebr rupte, a
fost aceea care se aruncase asupra lui Nick, care zcea la pmnt, fr
cunotin. Atunci ea ncasase un glonte n bra care altfel ar f ncheiat viaa
lui.
Dac el ar f avut minte s plece atunci, poate c ar f rmas doar cu
amintirea chinuitoare a ochilor ei care-i ptrunseser n sufet, a atingerii ei
care-i rscolea simurile, a pasiunii ei care-l lsa vlguit. Dar n-a avut minte, i
ca s fe sincer nici nu era sigur c va avea vreodat. Deoarece atunci, era
att de al dracului de ndrgostit nct nu mai vedea limpede.
Iar n urmtoarele luni, el se afund tot mai adnc, trind de la o zi la
alta fr s-i pese, uitnd trecutul i refuznd s se gndeasc la viitor. i ea l
ajuta cum putea. Ani n ir urmase sfatul lui Mabel i plasase fecare cent
ctigat n societi mixte cu proprieti funciare unde investise i ea. Ca
urmare ea avea acum venituri sufciente ca s-i asigure existena.
Ea tie din nou legturile cu lumea strzii, se mut cu el n alt parte a
oraului i se nscrise la un curs de management de afaceri. n acest timp el
tersese orice urm a vechii ei identiti. Roxanne Busher dispru pentru
totdeauna i apru Sydney Foster. n realitate ns, el juca de unul singur un
joc foarte complicat, pe care trebui s-l recunoasc atunci cnd se pregtea
petrecerea de Crciun la secia de poliie.
La nceput a ncercat s o conving, apoi s-o foreze s mearg, dar ea
refuza pur i simplu s discute subiectul. Insist iar i ea n cele din urm l
aduse la realitate. Se oprise n pragul uii dormitorului lor, cu braele strnse
n jurul ei n timp ce se strduia s-l fac s neleag realitatea dur i rece. El
era poliist. Ea fusese de cealalt parte a legii. O f avnd acum un alt nume,
dar faa ei tot aceeai rmne i nu exista nici un truc ca s schimbe situaia.
i Sydney vzu ceea ce el nu credea dac continua legtura cu ea, i punea
n primejdie credibilitatea n cadrul poliiei.
Falca lui Nick se crifb iar i el i schimb poziia braului i deschise
ochii, rmnnd cu privirea aintit n tavan. Cel puin asta i rmsese el
dator faptul c-l fcuse pe el, struul, s scoat capul din nisip. Dar, totui,
Dumnezeule, asta aproape c l omor, trebuia s-o accepte aa cum era, i din
cnd n cnd l cuprindea gelozia, aducndu-l n stri de furie necontrolabil,
coborndu-l n sfera bnuielilor unde orice raiune nu-i mai avea sensul,
ajunsese n cele din urm ntr-un punct de la care tia c ori renun la ea ori
va nnebuni.
Furia l consuma, risipindu-i orice gnd. De ce trebuia ea s apar acum
iar, cnd el se strduia s-i refac viaa bucat cu bucat la loc? De ce acum?
De ce nu acum cincisprezece ani, cnd dup sptmni reuise s se elibereze
i se dusese la apartamentul lor doar ca s descopere c ea plecase? Atunci
furia lui atinsese un nivel extraordinar. Se comportase de parc tia c el nu
avea tria s o prseasc i atunci dispruse fr urm, lsndu-l singur cu
durerea lui. El fusese gata s renune la slujba lui, s se mute n alt ora, s
ncerce s nceap o via nou cu ea. Dar ea nu-i lsase nimic. Aa c el czu
prad buturii i apoi i Sarei, ncercnd s-i opreasc durerea. i nici pn
astzi, nu era sigur dac a fost victima alcoolului sau mai degrab a lui Sydney
Foster. Ambele aproape c l distruser.
Concentrndu-se permanent, el i cut bastonul i se ridic n picioare.
Efortul de care trebuia s dea dovad ca s poat ca picioarele lui s l asculte
i broboni fruntea cu sudoare. Se lupt apoi i cu senzaia vag c tot capul i
plutete.
Singurul lui gnd, care i era n minte, era c trebuia s ias din
apartament mai nainte ca s soseasc microbuzul care l ducea la evaluarea
fzic aceasta fcea parte din programul lui de reabilitare pe care l pltise ea.
Mnat de un instinct aproape animalic i de o dorin nemblnzit de a
supravieui, el fcu pas dup pas pn cnd ajunse la u.
SYDNEY SE NCRUNT atunci cnd se concentr i-i petrecu prul
dup ureche din obinuin n timp ce studia listingul de la calculator de pe
biroul ei. Era o analiz fnanciar efectuat pentru maior, proiectul privea un
cmin pentru femei. Listingul stabilea fondurile prevzute i cheltuielile de
exploatare pentru un an fscal, iar totalul de jos arta c banii nu ajungeau.
ncruntarea ei deveni i mai profund atunci cnd se uit la variante. Din
punctul de vedere al afacerii propriu-zise, nu avea dect dou variante: ori
reduceau cheltuielile ori trebuia gsit mai mult capital. Dar poate se mai gsea
i o alt soluie. Dac ar putea gsi ceva, vreo schem ca s permit cminului
s se auto-ntrein parial, asta ar rezolva problema.
Telefonul sun i ea l lu, avnd un aer preocupat.
Da, Marg.
Vocea secretarei ei personale se auzi iar n receptor.
Avei pe linia doi pe domnul doctor Robertson. Vrei s vorbii cu el sau
s-i spun c suntei ocupat?
Expresia plin de preocupare dispru deodat i Sydney deveni deodat
atent.
Nu, vreau s-i vorbesc.
i scoase ochelarii i i arunc pe birou, apoi aps butonul care clipea
la consola aparatului telefonic.
Bun ziua, doctore.
n fne. Vocea pe care o caut. tii c eti o femeie greu de gsit?
Sydney zmbi i trecu receptorul la cealalt ureche. Peter Robertson
fusese juctor de. Fotbal pe la treizeci de ani, avea un fel de a zmbi tineresc i
prul crunt i buclat nct arta ca un burete Brillo. Era cea mai relaxant
personalitate din cte cunoscuse ea, i se gsea cu mult naintea altora n
domeniul recuperrii traumelor cerebrale. Nu sttea niciodat mai mult de zece
minute undeva i avea oroare cnd trebuia s lase un mesaj.
Dac ai f lsat un mesaj telefonic, te-a f cutat i eu pe tine, s tii.
Da, bine. Probabilitatea s m gseti pe mine la birou este la fel de
mic precum aceea de a te gsi eu pe tine n biroul tu.
Rotindu-se cu scaunul masiv, de mare director, Sydney privi pe fereastr
i se ls pe spate.
Dar de ce m-ai cutat?
Am primit noul aparat hidraulic pentru exerciii recuperatorii pe care
l-ai comandat pentru acest program, dar au aprut unele probleme. Nu tim
dac vrei s l contactezi personal pe distribuitor sau o putem face noi direct.
Ai toate informaiile de care ai nevoie?
Da, le am ntr-un dosar.
Atunci contacteaz-i. O s i mai dea i ei alte explicaii suplimentare.
Se face.
n rest ce alte nouti?
Urm o pauz lung, apoi se auzi glasul doctorului.
Elevul nostru minune nu s-a mai prezentat la ovaluarea de vineri.
Ea se opri deodat din micare.
Ce s-a ntmplat?
Nu tiu exact. Cnd a venit oferul s-i ia de la apartament, el nu mai
era acolo. Nici azi nu a mai aprut, aa c am nceput s-l cutm. Nu l-am
gsit nicieri.
Sydney se ls pe sptarul scaunului i i mas tmplele.
Cunoti pe cineva la care s poi apela n caz de urgen?
Da, pe vechiul su partener, Tony Martinelli el trece pe la centru ori
de cte ori poate. Am ncercat s-l sun la birou, dar mi-au spus de acolo c nu
poate f contactat n urmtoarele dou zile.
neleg.
Tonul doctorului era linititor.
Nu este grav. Ultimele exerciii care le-am executat u fost foarte dure i
este acum n stare s se descurce i n afara spitalului. Nick este foarte sensibil
la capitolul independen. Poate c a hotrt s lipseasc o zi sau dou. M-am
gndit c dac nu reuesc s-l gsesc pn la sfritul sptmnii am s ncerc
s-l sun pe Tony din nou.
Ea ezit, deranjat de senzaiile pe care le avea. n cele din urm inspir
adnc i spuse.
Pare n ordine. Te superi dac te rog s m ii la curent?
Nu-i nici o problem, l-am lsat mesaj la robotul telefonic, aa c
imediat ce-l descopr te anun.
Ea se strdui s-i pstreze tonul calm, ca de om de afaceri.
Mulumesc. Apreciez grija de care dai dovad.
Bine, te sun.
n timp ce reveni n dreptul biroului i puse telefonul n furc, ea ncerca
s nu i dea importan senzaiei din stomac. Nick era biat mare i era n stare
s decid singur cum este mai bine. S-a descurcat singur timp de ase luni, se
gndi ea, i nu i s-a ntmplat nimic n acest timp. ns gndul c era singur,
c se lupta cu infrmitatea lui, o durea.
Urmrise casetele video care artau cum a progresat, aa c cunotea
prin cte greuti trecuse. Urcatul scrilor, uile de la lift care se nchideau
prea repede, ncercarea aproape imposibil de a intra i a ii singur dintr-o
main. i asta era numai handicapul fzic. Fusese sfietor s asculte benzile
nregistrate n timpul terapiei pentru vorbire, strdania epuizant pentru a
reui s pronune cele mai simple cuvinte, mai ales c n tot acest timp ea nu
putea face altceva dect s stea i s priveasc.
ntr-o ncercare de a scpa de greutatea de pe piept, Sydney se strdui s
se relaxeze, apoi se roti din nou n scaun i se ridic. Se duse la fereastr i se
sprijini de pervaz; n timp ce privea pe fereastr i cuprinse trunchiul cu
minile. Fusese o greeal faptul ca se implicase personal n acest program de
reabilitare. Trebuia doar s dea banii pentru a pune n micare totul i s-i lase
pe profesioniti s-i fac treaba. Trebuia s fe evitat orice contact cu acest
proces de recuperare lung i lent, dar n acelai timp tia ca ar f fost ca i cum
ar f dorit s nceteze s respire. i crease singur un iad al ei i acum n-avea
alt soluie dect s triasc n el.
Expir puternic, dup care se ntoarse la biroul ei i listingul de la
calculator ntins pe tblia mesei de nuc, de culoare nchis. Cifrele ns i jucau
n faa ochilor transformnd pagina ntr-un hi indescifrabil, amintirile de
demult o cuprinser cu totul. Cnd plec n cele din urm de la birou, era att
de epuizat nct abia reuea s-i trie picioarele. Nu dorea altceva dect s
ajung mai repede acas i s se arunce n pat i s spun c Nick Novak nici
n-a existat vreodat.
Ua automat de la garajul ei automat se deschise cu un sunet surd n
spate, dup ce urc rampa i parc maina la locul ei. Lmpile nguste de
deasupra emiteau fii insufciente de lumin care nu reueau s lumineze ca
lumea ncperea spaioas i ntunecoas, lsnd umbre lungi peste tot.
Linitea avea ceva straniu, care o izbi atunci cnd iei din main, ua trntit
a mainii pocni cu un ecou puternic n garajul aproape gol. Sydney o lu spre
ua portocalie, i trecu cureaua genii pe umr apoi cut cheia ca s deschid
ua de protecie. n tot acest timp, paii si sunau profund n linitea garajului.
Trecu de poriunea slab luminat a porticului uii, find luminat ca de
un halou pe fondul umbrelor din jur. n spate auzi un zgomot, de-abia
perceptibil n tcerea aceea total. Inima i zvcni i ea se ntoarse brusc, avnd
o reacie fulgertoare generat de btaia dement a inimii.
O umbr se desprinse din umbrele neclare din jurul pilonului masiv din
beton i o fa slab i nebrbierit apru n lumin. Timp de o secund
nfortoare, Sydney crezu c i se nmoaie genunchii, l privea de parc ar f fost
o nchipuire a minii ei, apoi inima ncepu s-i revin, pulsnd cu un ritm
greu, prevestitor pe msur ce ncepea s disting ce este realitate i fantezie.
Faa ei deveni aib n timp ce sttea aa fxat locului, paralizat de oc.
El se ls cu toat greutatea pe baston i i tri un picior mai n fa, dup
care ntregul lui corp se rsuci n mod oribil i bastonul i scp pe jos cu un
zgomot sinistru.
Sydney reacion numai din instinct i numai aa reui s-l prind n
brae mai nainte ca el s cad pe ciment. Greutatea trupului lui care se lsase
moale aproape c o trnti la pmnt, dar ea se propti bine mai nainte ca s se
ncordeze i s-l susin. l nlnui cu braele n jurul pieptului, dar o cuprinse
imediat frica.
Nick. Pentru Dumnezeu, Nick, opti ea, cuprins de panic. Se lupt
s apuce ceva aer n piept dup care se ntoarse cu capul spre interfonul do
lng u, dorindu-i ferbinte ca ngrijitorul s fe n boxa lui de la baza
scrilor.
Malcolm, ajutor! Vino repede!
Capul lui Nick se lsase greu pe umrul ei i frica ei deveni i mai mare.
Doamne, ce se face ea dac Malcolm nu este aici? Tocmai se pregtea s strige
din nou, cnd ua se ddu de perete i negrul cel mthlos veni ca o vijelie cu
un ciocan n mn.
Dndu-i seama c el ar putea crede c este atacat, ea ddu din cap
iute, strigndu-i:
Nu! A leinat i am nevoie de ajutorul tu.
Malcolm arunc ciocanul i sri lng ea. njurnd uor el i trecu o
mn ntre ea i Nick, prelund greutatea omului leinat.
L-am prins bine, domnioar Foster. l in bine.
Cu o scuturtur zdravn trecu unul din braele lui Nick pe dup gtul
lui i l ridic din srnsoarea braelor ei.
Gata. L-am preluat.
Uurat, Sydney se cltin, simindu-se o clip att de slbit nct abia
de putea s stea n picioare.
Am s chem salvarea.
Nick ridic ncet capul i ncepu s se agite, ncercnd s se elibereze din
strnsoarea ferm a ngrijitorului. Vorbea cu o voce groas.
Nu! Fir-ar s fe, nu!
Ochii lui erau nceoai i avea o privire disperat, dar pe chipul su se
citea o hotrre foroas. Sydney se gndi imediat la altceva. l privi pe
Malcolm.
Crezi c poi s-l urci pn n apartamentul meu?
Malcolm zmbi, lucirea dinilor lui albi sclipind ca un far linititor pe
suprafaa pielii lui ca abanosul.
Nu-i nici o problem, domnioar Foster.
l prinse pe Nick i mai bine, apoi fcu un semn ctre u.
Deschidei, v rog ua, c de dus TI duc eu oriunde dorii.
Sydney i lu poeta i cheile de pe jos, i vr cu minile tremurnde
cheia n broasc.
Drumul cu liftul fu nnebunitor de lent i ntre timp ea ncerc s-i
revin. Totui un amestec de oc i fric o mpiedica s poat gndi i nu reui
altceva dect s se roage.
Odat ajuni n apartament, ea l conduse spre camera de oaspei din
partea dreapt.
Pune-I acolo i eu chem doctorul ntre timp.
ngrijitorul i zmbi din nou linititor.
N-avei nici o grij.
Spuse o alt rugciune n tcere, apoi se repezi a birou, ncepu s
consulte repertoarul automat Roiodex de pe mas, apoi form numrul din
josul crii de vizit.
Abia ia al treilea apel rspunse cineva, o voce de femeie.
Casa doctorului Robertson.
Sydney ncerc s-i calmeze vocea.
La telefon este Sydney Foster. Trebuie s vorbesc imediat cu domnul
doctor. Este vorba de un caz de urgen Nick Novak.
Un moment, v rog.
nchise ochii, dup care Sydney se rezem de perete, n timp ce picioarele
i tremurau. Grbete-te, te rog, se ruga ea n tcere. Te rog, te rog, grbete-te.
La telefon este doctorul Robertson.
Ea inspir profund, apei strduindu-se s fe ct mai limpede, i povesti
unde era Nick i ce se ntmplase.
Sunt acolo n cteva minute. Care-i numrul apartamentului tu?
Cu o voce care ncepuse s tremure iar, ea i spuse, apoi fr s mai
poat pronuna o vorb nchise telefonul. Rmase fr s se mite un moment,
apoi se ndrept i veni ndrt.
Malcolm se uit spre ea cnd reveni n dormitor, cu pantofi lui Nick n
mn.
Ai reuit s-l gsii pe doctor?
Vocea ei de abia se mai auzea, devenise aproape o oapt.
Da, va f aici n cteva minute.
El art cu capul spre trupul imobil al lui Nick.
Atunci poate ar f mai bine s-l dezbrac. O s vrea s-l consulte.
n timp ce-i fcu un semn c este de acord, simi cum i pulseaz tot
capul.
Vocea lui Malcolm o liniti.
Nu v facei griji, domnioar Foster. O s fe bine.
Ea zmbi slab.
Sper.
Simind c, dac mai st n camer o s se prbueasc, Sydney se
ntoarse i iei.
Cnd veni doctorul, ea reuise s-i ascund ngrijorarea, dar n
interiorul sufetului ei i se prea c i s-au frnt toate oasele. Malcolm dispru la
venirea doctorului i cnd el se ntoarse, Sydney se sprijinea de peretele de
lng ua dormitorului.
Adusese bastonul lui Nick.
M-am gndit c ar f bine s-l aduc acum, spuse el ncet. Puse apoi n
buzunar inelul cu cheile cldirii dup care ls bastonul lui Nick pe msua de
la intrare.
Ea zmbi strmb, ochii ei preau i mai negri n comparaie cu paloarea
feei.
Mulumesc, Malcolm. Nu tiu ce m-a f fcut dac n-ai f fost
dumneata aici n seara asta.
El ddu din umeri jenat, apoi zmbi.
Oricnd avei nevoie de mine sunt la dispoziia dumneavoastr. tii
bine.
mpinse apoi mai ncolo bastonul pe msu, dup care o privi atent.
Mai avei nevoie de ceva?
Ea clipi deodat simind o neptur n ochi, dup care scutur negativ
din cap.
Vocea lui moale i amintea de Inima Sudului, acea parte a confederaiei
sudului, att de bogat n amintiri.
Vrei s mai stau pe aici o vreme? V.
Ea nghii n sec i l privi la rndul ei. Prezena lui avea un efect linititor
de care avea mare nevoie acum.
Da, opti ea sacadat, ar f mai bine.
Et schi un fel de salut n semn de nelegere, apoi privi la ua nchis.
Vrei s m duc s vd ce face?
Fr s mai poat s-i rspund ea scutur negativ din cap.
El se nclin i i propti mna lui uria n old.
Ce spunei dac o s m duc s vd cum stau lucrurile?
inndu-se strns cu braele, ddu afrmativ din cap.
Din locul unde se gsea, chiar lng camer, Sydney putea vedea cum
doctorul Robertson scotea manonul aparatului de msurat tensiunea de pe
braul lui Nick n momentul n care Malcolm intra n camer.
Cum se simte, doctore?
Faa doctorului nu trda nici un sentiment atunci cnd se ndrept spre
hol. Numai dup ce iei din camer i nchise ua dup el, o privi pe Sydney cu
o privire ngrijorat.
Nu tiu ce a declanat starea asta, dar indiferent ce a fost, a fost ceva
foarte traumatizant.
Micrile lui erau calculate atunci cnd ncepu s-i strng stetoscopul
i l puse n buzunarul trusei medicale.
Orice traumatism puternic poate avea un efect foarte perturbator
asupra unei persoane cu asemenea handicap neurologic, iar Nick a mers pn
la limita maxim, att n plan mental ct i n cel fzic.
Se opri, cntrind mai bine situaia.
Eu pot s-l primesc oricnd la spital, dar Nick se va opune. El are o
aversiune teribil fa de spitale.
Sydney inspir adnc.
Atunci ar f mai bine s-l lsai aici?
Doctorul Robertson i arunc o privire scurt, apoi i fcu gura pung i
privi n podea n timp ce se gndi la ntrebare.
Nu vd de ce nu. O s-i dau ceva ca s fu sigur c o s doarm linitit
i o s trec pe aici mine diminea, n drum spre spital, ca s vd cum st.
Privi spre Malcolm, apoi iar la Sydney.
Bineneles dac te simi n stare s ai grij de el.
Sydney nu tia dac se va descurca sau nu. Gndul c Nick va sta aici
rscoli un sentiment att de puternic de fric nct ea se simea aproape
paralizat. Gndul c altfel el va trebui dus cu o brancard era la fel de
nfortor.
Vocea ei era ns mult mai linitit dect era ea.
Malcolm s-a oferit s stea el. i acum, ntre noi fe vorba, cred c ne
vom descurca.
Doctorul o studie atent, ochii lui preau c vor s-o ntrebe ceva, dar el nu
spuse nimic deoarece nu dorea s se implice n ceva ce nu era, n mod evident,
ceva personal. Cnd vorbi n cele din urm tonul lui era rezervat.
O s-i dau ceva acum i o s-i las i unele medicamente n caz c
devine agitat mai ncolo. Este nevoie cam de o jumtate de or ca medicamentul
s-i fac efectul, dar l va adormi timp de cteva ore. Mine o s fe destul de
mahmur.
Dup ce plec doctorul, Sydney iei pe balcon, cu mintea nc tulburat
de ocul avut. Nu putea s-l priveasc pe Nick ct timp era nc treaz. Nu putea
privi dezgustul i dispreul pe care ie vedea n ochii lui. ncerca s se liniteasc
dup attea emoii n vntul rece, privind la apele ruleului care sclipeau
dincolo de drum. O parte din ea i dorea pe Nick s stea aici, aici unde putea
avea grij de el, cealalt parte ns era contient c face o mare greeal. Dar,
indiferent de ce urma s fac, nu va mai reui s scape nevtmat.
Atept patruzeci i cinci de minute dup care intr iar n cas.
Malcolm mutase unul din fotolii lng pat i se afundase n el, cu braele
pe coapse, cu degetele mpreunate. Ridic privirea cnd o auzi c intr n cas.
Ridicndu-se ncet el o privi fx, vocea lui era linitit.
A adormit imediat, domnioar Foster. De zece minute doarme fr s
se mai f micat.
Fcu un semn spre fotoliu.
Dumneavoastr stai jos, iar eu o s fac ceva cald de but. Prei
aproape ngheat.
Malcolm trecu pe lng ea n timp ce rmsese ncremenit n pragul
uii, anii din trecut se amestecau ntr-un vrtej ameitor. Nu-I mai vzuse pe
Nick la fa de cnd ea fusese la spitalul unde el se gsea n com. Pe lng
faptul c era n com, era att de mutilat nct abia l-a recunoscut. Mai trziu
l-a vzut numai pe casete video, dar asta era cu totul altceva n comparaie cu o
ntlnire adevrat. Acum aici era Nick, n carne i oase, respira i era ct se
poate de adevrat. Att de adevrat.
Faa lui era frmntat de o disperare care o distrugea, se apropie nuc
de marginea patului. Mnat de o dorin creia nu era n stare s-i reziste, ea
se aez fr s-i poat lua ochii de la faa nebrbierit, rvit a lui Nick i
l acoperi cu cuvertura peste pieptul lui gol.
Barba, care crescuse n ultimele zile, i umbrea liniile clare i aspre ale
brbiei lui, ascunznd ridurile care-i ncadrau gura. Era un chip care pstra
vagi urme ale descendenei lui slave umerii obrajilor lui lai i proemineni,
sprncenele lui negre i groase. ns ceea ce o cuceriser fuseser ochii lui,
adncii n orbite, cu gene lungi, cprui dar preau mai degrab negre. Ochi
care erau ntunecai i de neptruns atunci cnd era furios, dar care deveneau
n schimb cuceritori atunci cnd rdea.
Nick nu ar putea f considerat frumos. Dar se nscuse cu o virilitate
masculin care ferbea, care era tot att de potent pe ct era de greu de
neles. Avea acea privire cu pleoapele grele, semi-adormit, care o fcea s se
gndeasc la cearafuri de mtase i la pielea ferbinte i umed, iar cnd
zmbea cu zmbetul acela lent i intim nu-i trebuia nimic altceva.
Se schimbase att de puin i att de mult n acelai timp. Cincisprezece
ani de munc dur i marcaser faa i avea la tmple mai mult pr sur dect
negru. Ridurile de la ochi, care porneau de la coada ochilor erau acum mai
clare, mai nsprite de vreme, dar nc se mai vedeau urmele tnrului care
fusese, omul care tia s o mngie ca nimeni altui, omul pe care ea nu putea
s-l uite vreodat., I se tulbur vederea i i tremurau degetele atunci cnd i
atinse cicatricea de pe frunte, apoi i netezi prul lui nclcit.
Tare drgstos l mai mngiai, spuse Malcolm linitit din cadrul uii.
Ea i arunc un zmbet fugar i ridic din umeri, fr s-i poat ns
spune ceva.
Negrul uria i ddu o ceac de cafea ferbinte, apoi se ntinse pe podea
cu spatele spijinit de pat. Sorbi din propria lui ceac, apoi privind-o i
ncruci picioarele.
Ai chef s vorbim despre asta? ntreb el ncet.
Sydney ncepu s scuture capul, n semn c nu voia, dar ceva o fcu s
renune la clasica ei reticen.
E o poveste prea veche, Malcolm, spuse ea linitit. i nu se termin cu
bine.
Da ce?
Ea trecu cu degetul peste marginea cetii, chipul ei era gnditor.
Pentru c ntre noi sunt probleme imposibil de depit, ceva ce
niciunul din noi nu a tiu cum s rezolve.
Nimic nu este imposibil, domnioar Foster, se auzi rspunsul calm
din semi-ntunericul din camer. Nimic dac doreti ceva cu tot dinadinsul.
Vederea lui Sydney se tulbur deodat i ea se strdui s se concentreze
asupra unui grup de schie care atrnau deasupra patului.
Ba uite c n cazul sta a fost.
Privi pentru o clip la omul ntins la pat, apoi se ndrept cu greu i sorbi
din ceac, li arunc administratorului o privire surprins.
Asta este o ciocolat extraordinar.
El zmbi i ridic ceaca n loc de salut, n tcere.
Da, domnioar, este ntr-adevr. O doz puternic de Kahlua i de
Grand Marnier i schimb puin gustul.
Chipul ei se detension i fu luminat de un zmbet. Se ridic n picioare,
balansndu-i braele pe dinaintea genunchilor.
Mai bine s nu fe prea puternic altfel risc s mor de frig.
Zmbetul lui se li i el scutur din cap.
Este exact ct trebuie ca s fe bine.
i trase apoi un genunchi, i sprijini braul pe el n timp ce studia vrful
adidasului lui vechi, apoi i ridic privirea spre ea. Vocea lui era la fel de
calm.
Ce s-a ntmplat cu prietenul sta al tu?
Sydney oft i cuprinse n mini ceaca de lut ferbinte, ca s se
nclzeasc.
Ezit puin, nainte ca s vorbeasc, apoi i control comportamentul
i se liniti.
Era detectiv la poliie. Urmrea un trafc serios de droguri, pus la
punct de o band local de motoriti, o treab foarte important-o flier ntins
din America de Sud pn n Canada i care avea distribuitori n Statele Unite.
Nick a fost trimis ca s spioneze sub o identitate fals i chiar naintea
momentului cheie, cineva de la poliie chiar a comunicat aceast tire unui
membru al bandei motoritilor. Nick a fost descoperit. L-au gsit cu un
microfon asupra lui, aa c n-a mai putut scpa. Colegul lui din echip l-a gsit
pe o alee.
Vocea ei se frnse i ea privi n alt parte, nghiind n sec ca s scape de
nodul care i se pusese n gt. Cnd relu povestirea, vocea ei era acum aspr i
inegal.
Avea leziuni mari, dar cea mai serioas era cea fcut de glontele care
i gurise craniul. De nenumrate ori era ct pe aci s moar, dar a scpat i
i-a revenit. Totui era vorba de o distrugere a esutului neuronic. Asta s-a
ntmplat acum doi ani i el a trebuit s renvee totul cum s mearg, cum s
vorbeasc.
De la asta are cicatricea de pe frunte?
Da.
Malcolm se ncrunt.
Dac a fost mpucat n partea dreapt a capului, de ce are difculti
pe partea stng a corpului?
Emisferele din stnga i din dreapta creierului comand prile opuse
ale corpului. Din acest punct de vedere a avut noroc. Este dreptaci i nc
benefciaz din cauza asta de mn.
Vocea ei deveni nesigur.
Dar a trebuit s duc o lupt teribil, dureroas.
Nu cred s f fost uor nici pentru tine.
Ea i arunc o privire scurt, apoi se uit n alt parte.
Nu, n-a fost.
neleg c nu v-ai vzut o vreme.
Da.
Ct timp?
Cincisprezece ani.
Malcolm ls s-i scape un fuierat lung i apoi scutur din cap.
Cred c te ntrebi de ce a aprut el abia acum?
Sydney nu se ntreba. Nu era dect o singur explicaie. Faptul c tia c
Nick descoperise ntr-un fel implicarea ei n programul de reabilitare o fcea s
se simt teribil de prost. O s-o urasc pentru fapta asta. Mai mult dect o urse
nainte.
Uneori trebuie s ne lsm n minile bunului Dumnezeu, domnioar
Foster, indiferent dac vrem sau dac nu vrem. Ne poate cluzi n momentele
grele.
i termin cafeaua i se ridic n picioare cu agilitatea unui atlet.
S-a fcut ora unsprezece aa c trebuie s verifc sistemele de
alarmare, dar vin repede napoi.
Sydney rsuci mnas vad ct este ceasul.
Nu mi-am dat seam c s-a fcut att de trziu, spuse ea ridicndu-
se. Cred c de acum o s m descurc i singur, Malcolm.
Privirea ngrijitorului deveni mai intim, artnd c nelege totul.
Cu alte cuvinte, ai dori s rmnei o vreme singur cu domnul.
Ea l privi o clip dup care rspunse.
tii c te pricepi la oameni? Spuse ea calm. El ridic din umeri i-i
plec uor capul privind la ceaca lui.
neleg cnd cineva are nevoie de altcineva. Micat de modestia lui
simpl, Sydney nu mai tiu ce s spun.
Mulumesc c ai fost alturi de mine, n seara asta. Nu tiu ce m-a f
fcut fr tine.
O privi cu toat seriozitatea.
Ori de cte ori avei nevoie, doamn. Doar tii c putei apela la mine.
Se ntoarse din drum.
O s v sun eu mai trziu, dar dac avei nevoie de mine mai devreme,
m chemai i eu vin ntr-o clip.
Bine.
El ddu din cap i fcu un semn ctre fotoliu.
edei aici. Eu o s plec acum. Se opri n dreptul uii.
Vezi c tu ai preluat acum rspunderea, auzi?
Ea i rspunse tot cu un zmbet.
Am neles.
Singurul zgomot pe care l auzi la plecarea lui a fost o uoar micare a
uii, nct ea se gndi cum reuea un om aa masiv s plece fr s fac
zgomot. Mai scoase o ptur din dulap i se ghemui n scaun, apoi fcu mai
mic lumina lmpii de pe noptier. Cu capul sprijinit de braul mare al
fotoliului, i trase ptura peste umr i l privi pe omul care dormea n patul ei.
De cte ori nu l privise ea cnd dormea n perioada, att de scurt, cnd
fuseser mpreun? De zeci de ori? Greu de numrat.
Chiar de pe atunci ea tia c timpul ct vor rmne mpreun era
predestinat s se termine repede, nct ea cuta s profte de fecare clip cnd
erau mpreun. Nick ns nu vedea nimic. Formula lui de aprare era s se dea
impresia c trecutul ei nu exista. Nu voise niciodat s recunoasc asta, nu
discutase niciodat despre acest subiect, ncerca permenent s tearg din
memorie totul aa cum o fcuse s dispar i pe Roxanne Busher. Numai c ea
tia c va veni o zi a aducerii aminte, i acea zi sosi cu o for
nspimnttoare.
Se aez mai comod n fotoliu, faa ei solemn parc se mai mblnzi un
pic. Doamne, cum l-a iubit. Sentimentele pe jumtate uitate i revenir din
memorie, aducndu-i o durere att de ptrunztoare nct de abia mai putea
respira. Unele lucruri nu se schimb, orice ar f.
Nick scoase un sunet profund, neclar i i ntoarse capul de parc s-ar f
zbtut s se mite. Sydney ddu la o parte ptura i se ridic. El tremura tot.
Ea se ntreba dac asta se datora frigului sau efortului fzic intens. Trase mai
bine cuvertura croetat i puse n priz i ptura electric.
Lipsise de acas timp de dou zile. Nici mcar nu voise s se gndeasc
pe unde putuse s-i petreac nopile. Gndul c fusese singur, luptndu-se cu
infrmitatea lui n ntunericul nopii, pe o strad ntunecat i rece aproape c o
nnebunea. Cu o grija deosebit? Ea i trase mai bine plapuma pe el, gtul ei
zvcnea n timp ce-i ddea prul de pe frunte.
Buzele lui ncercar parc s spun ceva, apoi dintr-odat el deschise
ochii i o privi. Nu semnal nici un indiciu c ar f recunscut-o mai nainte ca
ochii lui s se nchid iar. Observ c se chinuia s nghit n sec. Cu inima
strns, se ntreb cnd oare mncase sau buse ultima oar.
Cum se simte?
Tresri la apariia neateptat a lui Malcolm i timp de o secund i
adun gndurile.
Tremur i tot ncearc s nghit ceva.
Vocea i sczu.
Probabil c nu a mncat i nici n-a but nimic n ultimele dou zile.
Ce ai spune de o ciorb cald i s vedem dac o s-i putem da?
Ea l privi pe Nick o vreme dup care ddu aprobator din cap.
Bine, s ncercm.
Mirosul ciorbei de carne se ridica din cupa smluit pe care o inea n
mini Sydney cnd reveni de la buctrie. O gust, apoi privi spre Malcolm,
care sttea de cealalt parte a patului.
ngrijitorul ddu din cap n semn aprobator, dup care punnd un
genunchi pe pat l ridic pe Nick fr probleme, de umeri.
inndu-l de dup ceaf pe Nick, Sydney i-o duse la gur. El deschise
ochii apoi i nchise n timp ce sorbea nsetat. n inima lui Sydney apru iar
durerea aceea. Cupa aproape se golise cnd el ncerc s-i mite puin capul.
Ea i-o lu de la gur. l privi apoi o clip, ateptnd s fac mcar un semn, dar
el nu mai mic.
Malcolm l ls cu grij la loc pe pern.
Asta o s-l ajute un pic, domnioar Foster. Acum trebuie s se
odihneasc.
Privind faa lui Nick, Sydney puse ceaca pe msua de lng pat, apoi l
nveli cu grij, acoperindu-l bine. Trecu cu mna peste cuvertur mai nainte ca
s se uite la Malcolm, care sttea de cealalt parte a patului.
Tare a vrea s tiu ce altceva am mai putea face pentru el.
Vorba blnd a lui Malcolm avea acelai ton linititor.
Ai fcut totul. Totul.
Se uit apoi la ceas i se ridic.
Am s revin peste dou ore ca s-i facem o baie.
Sydney i ddu prul pe spate cu un gest obosit i expir profund.
Asta n-ar f o idee rea.
Malcolm fcu semn cu capul spre fotoliu.
De ce nu te bagi la loc i nu ncerci s dormi un pic? Ari foarte
obosit.
Sydney ddu doar din cap. Cum s-i explice c oboseala prin care
trecuse nu era generat de lipsa somnului? Cum s-i explice ct de team i era
de dimineaa care urma? C i era groaz s dea ochii cu Nick. Nu se gndise c
n-ar mai putea ndura o discuie fatal cu el. Dar nu mai trebuia s se
gndeasc acum. Mai avea nc vreo cteva ore. n noaptea asta era al ei. O
noapte pentru tot restul vieii.
Capitolul 3
SYDNEY PRIVEA FIX din ua grdinii interioare patio cu braele
ncruciate strns, ateptndu-l pe doctorul Robertson, care urma s ias din
dormitor. Sttea acolo de douzeci de minute, dar i se pru o or, mai ales c
se fora s nu mai peasc prin camer.
Nick dormise linitit pe toat durata nopii i numai pe la ase dimineaa
a nceput s dea semne de trezire. Atunci Malcolm l-a luat la baie i dup ce l-a
aezat din nou n pat, ea avu senzaia c el este mult mai contient de cele ce
se petrec n jurul su dect lsa s se cread. Faptul c tia c el o evita, o
fcea s aib o senzaie de gol interior. O fcea s se gndeasc ct de profund
era furia lui.
nchiznd ochii, ea ls capul pe spate, ncercnd s mai reduc
ncordarea de la nivelul untului i umerilor. Era att de obosit obosit din
lips de somn, obosit de stresul aproape insuportabil, obosit de amintirile
rscolitoare care i aduser iadul n minte aproape toat noaptea.
Hei, cum te simi?
Oftnd din greu, Sydney deschise ochii i ntoarse capul. Doctorul
Robertson sttea n hol i se uita la ea, pe faa lui prietenoas era o umbr de
ngrijorare.
Ea i rspunse printr-un zmbet ters pe cnd traversa camera.
Sunt bine. Cum se simte Nick?
n dimineaa asta este contient i a traversat ncercarea destul de
bine. Trauma generat de ultimele dou zile a avut totui un efort puternic.
n ce fel?
Pi, aa cum am spus i seara trecut, oboseala extrem i stresul l
afecteaz puternic, iar medicaia a fost ca o lovitur n brbie. Sedativele au
tendina s deprime sistemul nervos central aa c a trebuit s suporte un
dublu efect. Centrii de control ai sistemului locomotor au fost afectai i mai are
i probleme cu vorbirea. O s doarm mai toat ziua, dar mine trebuie s
revin la terapie, neaprat. Inactivitatea este deosebit de nerecomandat n
cazuri de acest gen.
Sydney i scoase din garderob canadiana doctorului i l ajut s se
mbrace.
Ce facem dac vrea s se duc acas?
Doctorul i arunc o privire ptrunztoare.
Dac chiar vrea, ducei-l acas. Orice presiune asupra lui poate s-i
agraveze situaia.
i vr minile n buzunarele canadienei i o privi cu atenie.
A f mai linitit dac a ti c st aici, unde este cineva care s-l
controleze din cnd n cnd. Tocmai a trecut de punctul critic.
Ea i zmbi cu un zmbet rutcios.
M ndoiesc c Nick va f de aceeai prere cu dumneavoastr.
Doctorul deschise gura ca i cum ar f vrut s o ntrebe ce vrea s spun,
apoi renun. i ddu searna c se petreceau aici nite lucruri despre care nu
tia nimic, aa c schimb subiectul.
Nu v speriai de felul cum vorbete. Cnd este nervos sau tulburat,
are tendina s aib difculti i asta l scoate din mini. Aa c trebuie s
vorbeasc ct mai puin posibil. i avei grij cu bastonul. De obicei folosea un
cadru un fel de suport cu patru picioare atunci cnd era singur. Nu-i place
s-i ajute cineva, aa c precis va f puin nosigur n micri.
Se apropie de u.
Am s fu la spital n dimineaa asta i apoi tot restul zilei voi f la
centrul de reabilitare. Anunai-m dac se duce acas i o s am grij s
trimit pe ineva din personal s treac i s vad oc-i cu el.
Sydney i deschise ua i ei iei n hol.
Da, o s v sun. i v mulumesc.
Pentru puin.
Doctorul i aranj gulerul i se ndrept spre lltt
Sun-m dac apare ceva nou.
Da, da.
Ea atept pn cnd se nchise ua liftului i upol se ntoarse n
apartament, cuprins de o oboseal prin tot corpul. nchise ochii i se rezem
du u, fr vreo dorin s fac fa zilei care ncepea. n cele din urm, cu un
oftat obosit, ea se sfor s se mite.
Ezit n camera de oaspei, apoi i adun forele i intr. Nick zcea pe
spate, cu privirea n tavan, mna lui dreapt pus pe frunte, mna strng
zcea eapn pe piept. Cnd intr ea, ntoarse capul s-o priveasc. Faa lui nu
trda nici un sentiment i o privi fx, apoi se ntoarse cu spatele la ea i nchise
ochii.
Rnit de gestul lui, ea se ntoarse i prsi camera, nchiznd ua fr
zgomot n urma ei. Se duse la buctrie i deschise obloanele, apoi umplu
automatul cu cafea. Lu un batic gros din ln cardigan, care atrna de
mnerul uii de la cmar, l puse pe umeri apoi se afund n fotoliul de la
captul mesei. O cuprinse un frig teribil, nct tremur. Sydney tia c se
atepta la o suferin ct se poate de crud n cazul n care l-ar f lsat din nou
pe Nick n viaa ei, dar nu era nc pregtit pentru sentimentul de vinovie
mrturisit. Mcar acest sentiment putea spune c l depise.
Nu prea ari bine.
Obinuit cu intrrile silenioase ale lui Malcolm, ea ridic ochii i i
arunc un zmbet ntr-o doar.
Nu m simt bine.
Atunci de ce nu te culci vreo dou ore, timp n care o s am eu grij de
el?
Ea privi fx spre el o clip, apoi oft i scutur din cap n semn de refuz.
Nu pot, Malcolm. Am o ntrevedere important peste.
Se uit la ceasul de la mn dou ore. i nu pot s-o amn. Am tot
ncercat s aranjez ceva cu oamenii tia de dou sptmni de zile.
Malcolm scoase un sunet dezaprobator pe cnd se rsuci n scaun i
ajunse s-l clreasc.
Trebuie s te odihneti.
Ea reui s zmbeasc din nou.
Poate dup-amiaz.
Eu am destul timp liber n dimineaa asta, i spuse el. N-ai vrea s am
eu grij de el?
Epuizat de atta efort i emoii, Sydney se sfora s nu dea drumul la
lacrimi.
Poi? Nu a vrea s-l las singur, nici mcar pentru dou ore.
Malcolm plec n jos capul i i trecu degetul mare peste buza de jos.
Pentru dumneavoastr, nu cred c este bine i a el rmne aici.
Sydney se uit n alt parte, deoarece nu dorea s vad cu ct nelegere
o privea omul ucesta masiv. Era prea trziu ca s mai evite dozastrul. Trecuser
ani de atunci.
Abia spre prnz reui s scape de la birou, acum depise momentul
oboselii maxime i era animat de o anumit stare de atenie vie care i
amplifca orice senzaie. Luminile o ptrundeau, sunetele erau prea violente i
micrile i ddeau o senzaie de ameeal. Cnd iei din lift, simi semnele
unei dureri de cap de categoria ntia, care se pregtea.
Intrnd n apartamentul linitit, ea i puse servieta pe mas i tocmai
voia s pun mantoul n cuier cnd apru Malcolm n hol.
Cu minile n olduri, el o privi un minut, apoi insuf uurat.
Avem probleme.
Sydney bg baticul n buzunarul mantoului i se ntoarse spre el,
pregtit pentru orice situaie.
Ce anume?
Malcolm ddu din umeri.
Nu tiu. Dup ce i-am dat s mnnce de diminea el a dormit n
continuare, apoi cam acum o or a devenit foarte agitat. Mi-a spus c vrea s
mearg acas. nc este foarte slbit nct nu prea eram de acord s i vr ntr-
un taxi. I-am spus c va trebui s te ateptm pe tine.
Sydney nu rspunse nimic gndindu-se ce s fac, apoi spuse obosit:
S-a mbrcat deja?
Da. S-a mbrcat singur, dei asta l-a epuizat, l-am spus c imediat ce
vii o s-l ducem acas. L-am sunat pe doctor i am afat adresa.
Dar cum se simte?
Are probleme cu coordonarea micrilor i nu prea vorbete, dar este
contient de tot ce face. De asta sunt sigur.
Ea i lu mantoul din cuier.
Aduc maina la intrarea din a dac poi s-i cobori pn la antret.
Nu-i nici o problem.
El se opri n faa uii de la dormitor, rmnnd cu mna pe mnerul uii.
Poate c aa este mai bine, domnioar Foster.
Da, spuse ea calm. Poate este mai bine.
Odat ajuni jos, Nick acion ca i cum Sydney nici nu exista. Fr s
protesteze el l ls pe Malcolm s-l ajute s se aeze pe scaunul din dreapta i
s-i pun centura de siguran. Expresia fgurii lui era rvit i ochii Iui
aveau o privire stranie, parc fr focalizare i era evident c mergea scrnind
din dini. Sydney sttea nemicat, monturile degetelor de la mn erau albe
att de tare strngea volanul, stpnindu-se s ncerce s ajute cu ceva. Dup
cum arta chipul lui Nick ea tia c el nu voia ca ea s-l priveasc mcar i cu
att mai puin s-l ating, nct ea privi n alt parte.
Dup ce mai verifc odat, Malcolm i ddu lui Nick bastonul i nchise
ua, dup care se aez pe bancheta din spate. Prea c i citete gndurile
deoarece el scoase din buzunar o hrtie i citi cu voce tare adresa.
Sydney ddu din cap aprobator i ntr-o tcere apstoare, insuportabil
ea o lu pe strada principal. Dup ce porni maina, Nick i ls capul pe
suportul scaunului i nchise ochii, de parc nu i mai rmsese nici un pic de
energie n trup. Ea i arunc o privire fugar, apoi privi n alt parte,
ncordndu-i gtul pe cnd cuta s fe tare i s nving durerea din piept.
Drumul pn la casa lui Nick dur cincisprezece minute, dar lui Sydney i
se pru c a durat o eternitate, nct atunci cnd parc n faa casei simi o
eliberare cutremurtoare.
Construcia simpl, ca o cutie, fr lift, gri i cu o faad veche, avea
pereii albi-decolorai scorojii. Curtea avea zone golae ici-colo, iar iarba
invadase straturile de fori, acoperind bordurile nengrijite. Tot locul avea un
aspect nengrijit, dar Sydney cuta s nu observe toate astea. Pereii scorojii i
straturile de fori ngrijite nu fuseser niciodat n atenia lui Nick.
n clipa n care arunc cheile n poet avea dinii strni. Deschise ua
i iei din main. Atept pe trotuar ct timp Malcolm l ajut pe Nick s ias
din main, ncercnd s-i nfrng durerea care-i fcea capul s zvcneasc.
Mergea lng Malcolm, care urmrea fecare micare a lui Nick care
nainta pe drum.
Are la el cheile?
Malcolm ridic din umeri, apoi l ntreb pe Nick.
Ai la tine cheile, Nick?
Sprijinindu-se greoi n baston, Nick cut n buzunarul jachetei, apoi
scutur ncet din cap.
Sunt nuntru.
Malcolm i Sydney schimbar o privire fugar i ngrijitorul ridic din
nou din umeri. Se oprir n faa singurei trepte de ciment de la intrarea n
cldire, i Nick o travers cu ajutorul unui bra oferit de omul de lng el.
Sydney deschise ua n timp ce cei doi brbai intrar ncet, ntmpinai de
mirosuri de mucegai, usutori i varz clit. ncepuse s simt cum durerea de
cap o ameete, aa nct trebui s nghit n sec energic ca s-i menin
controlul.
Se cltina ncet, faa lui era tras de atta efort, dar Nick reui s le
indice un hidrant cu un furtun nfurat n interior.
Sus. E cheia.
Sydney se ntinse i trecu cu mna de-a lungul capacului de metal, gsi o
nchiztoare magnetic. O deschise i scoase o singur cheie, dup care puse la
loc capacul. Nick art de-a lungul coridorului lung i slab luminat.
Pe aici.
Sydney deschise ua i simi cum o cuprinde iar frica. nchise ochii i i
fcu curaj, dup care i urm pe cei doi oameni n camer. Camera era srac
mobilat, dar era dotat cu toat aparatura necesar pentru un locatar
handicapat. Fu chiar mai mult dect uurat cnd vzu c, dei avea nevoie de
un zugrvit nou, apartamentul era deosebit de curat.
Malcolm se ndrept spre u.
O s trebuiasc s fac rost de nite lucruri, domnioar Foster, aa c
o s m duc la cea mai apropiat prvlie pe care am zrit-o n col. V atept
n main.
Sydney nelese c el ncerca s aib tact, dar gndul c va rmne
singur cu Nick, chiar i numai pentru cteva momente, o ngrozea mai mult
dect i plcea s recunoasc. Ea simi un soi de strngere de inim atunci
cnd ua se nchise dup el.
Evit s se uite la Nick, deschise poeta, iar degetele i tremurau pe cnd
i cuta cheile. Se chinui s gseasc ceva ce ar putea s spun nct nA nu se
aleag cu reprouri, dar n minte nu-i venea nimic. Cu sufetul la gur, apuc
n cele din urm cheile al cror metal ascuit o tia n palma strns n jurul
lor.
Sydney.
Tonul lui era aspru i se simea o oarecare lui le care o nghe. i adun
ultimele resurse ca s pont s se ntoarc spre el i s-l priveasc.
Ochii lui erau reci i undeva, departe, iar un muchi de pe fa juca n
timp ce el o privea. Urm o HnMe grea, apoi el vorbi din nou.
De ce?
Ea ncerc s evite discuia.
Ce de ce?
El continu s o priveasc fx cu aceeai plivire dezgustat pe care o
observase i mai devreme.
De ce programul sta?
Inima ei ncet parc s mai bat o clip i ea ncerca s scape de
ntreaga lui acumulare de furie.
Cum de ai afat?
Am i eu. Metodele mele.
Ea nu-i rspunse, el miji ochii. Cu un efort deosebit el pronun
urmtoarele cuvinte.
Faptul c mi-ai pltit tratamentul. i-a uurat sufetul?
Sydney l privi drept n ochi o clip, apoi se ntoarse spre u, avnd ceva
nenatural n micri.
Nimic nu-mi va putea uura vreodat sufetul opti ea, i se opri
brusc.
Mai nainte ca Nick s se poate deplasa ca s ajung lng ea i s-o
opreasc, ea plec. Bufnitura uii trntite ls n linitea care rmsese n
urma ei un ecou care se stingea ncet.
Durerea de cap care o ncercase pe Sydney se transform ntr-o migren
cumplit i tot ce mai reui a fost s se strecoare prin trafcul aglomerat de ia
acea or fr s i se fac ru. Cnd ajunse n parcajul ei, ochii i ardeau, iar
durerea aproape c o orbise, l-a fost necesar pn i ultima pictur de
energie de care mai dispunea ca s poat iei din main i s ajung pn la
poart.
Atept pn cnd prietenul ei o deschise, findu-i fric s se mai mite
de team c se declana o criz, mai nainte ca s poat ajunge la ua
apartamentului.
Malcolm i arunc o privire ngrijorat.
Vin cu dumneavoastr. Nu prea artai c putei s v descurcai
singur.
O s m simt bine, spuse ea.
Avea buzele albe.
N-am dect o durere de cap ngrozitoare, att.
Suntei sigur?
Ea reui s schieze un zmbet.
Da, sunt sigur. O s iau cava de cap i o s m bag n pat.
ngrijitorul i deschise ua i ea se urc n lift.
Dac avei nevoie de ceva, m chemai, da?
Da.
O mai privi odat ngrijorat, apoi ls s se nchid ua.
Mergi direct ia culcare.
Ea se sfor s zmbeasc din nou.
Promit.
Mersul cu liftul i accentu ameeala. Cu un efort deosebit de voin ea
reui s intre n apartament. Faa ei era alb ca varul cnd ajunse la baia din
camera de oaspei. Se simea ngrozitor, capul prea c i explodeaz la fecare
ridicare a coului pieptului. tia c acum nu mai poate reine n stomac nici un
medicament, aa c se tr pn la dormitor, tremurnd att de puternic nct
de abia dac reui s-i descheie nasturii de la bluz. i era groaznic de frig. i
inu dinii strni ca s nu clnne, arunc mbrcmintea i se bg n
acelai pat pe care l prsise Nick cu puin timp n urm. Aternuturile nc
mai pstrau mirosul lui. Ea i vr faa n pern, fr s-i mai doreasc
altceva dect s se scufunde n uitare. Nu mai dorea dect s scape odat de
durerea aceasta de cap, de durerea din sufet, de tot i de toate.
ABIA MULT MAI TRZIU, n timpul nopii, Nick Novak se trezi fa n fa
cu propriui lui infern.
Nu i se mai ntmplase s treac printr-o stare att de disperat, o
senzaie de frustrare clocotitoare generat de incapacitatea lui, ca aceea care l
npdi dup ce plec ea. Nu putuse s vin lng ea, nu putuse s-i descarce
furia asupra ei, nu putuse s-i arunce n fa ct de mult o dispreuia. N-a fost
n stare s fac nimic altceva dect s stea ca un prost i s tremure, trdat de
propriul corp pe care nu era n stare s-l conduc. Cnd se nchise ua n
spatele ei, ajunsese aproape de o criz de violen pe care nici nu mai ncerca
s i-o explice.
Dar acum era i mai ru. Nu numai c datorit strii de furie corpul lui
nu mai rspundea la comenzi, dar aa cum zcea n pat simi c nici mintea
nu-l mai asculta. Nu-i mai putea controla gndurile aa cum o fcea altdat,
amintiri pe jumtate uitate reveneau i l torturau. Era lipsit de aprare n faa
lor, tot aa cum nu putuse s se apere de propria lui furie. Numai c furia
acum trecuse i el nu mai avea cu ce s se protejeze contra durerii care-l sfia.
Dumnezeule, mai bine nu ar f vzut-o niciodat. Nu ar f trebuit s se duc la
ea ca s-o vad.
Nu-i mai amintea nimic de modul n care ajunsese la apartamentul ei.
Era totul numai o cea imagini i senzaii neclare i disparate. ns fgura ei,
aa cum o zri n prima clip, sub lumina slab a garajului subteran, va
rmne pe vecie n mintea lui. Nu avea dect s nchid ochii i ea i aprea n
fa, vedea limpede orice detaliu, orice culoare a imaginii.
Fcu un efort considerabil s renune la aceast imagine. Numai c ea
rmsese ascuns n canalele profunde ale minii lui, iar emoiile prin care
trecuse n ultima vreme l doborr.
La un anumit moment din noaptea trecut, se luptase cu ceaa pe care i-
o produsese medicamentul i timp de o clip cumplit, nu-i dduse seama
unde se afa. Dar atunci o zrise pe ea cum dormea n fotoliu, cum respira
profund i linitit, sub lumina slab care o umbrea uor. O clip s-a gndit c
cei cincisprezece ani care trecuser nu au fost altceva dect un vis urt i simi
parc o uurare. Se ntorsese ca s-o gseasc i o gsise n fne.
Prin cea ncepu s-i aduc aminte, i aminti de ce venise. i aminti
totul cu excepia furiei care l adusese la ea. Acea emoie cumplit, devastatoare
dispruse i el se simea lipsit de aprare. i nu putea, Doamne Dumnezeule,
s-i ia ochii de la chipul ei.
Trecuse aa de mult timp, ngrozitor de mult timp i vechea durere i
cuprinse din nou pieptul. Fusese att de dulce, ca o fgurin lucrat de un
maestru, cu prul ei des i nchis la culoare, care arta n contrast cu pielea ei
ca o blan de nurc. Privirea lui rmsese aintit asupra ochilor ei care
clipeau, cu genele ei lungi, asupra pomeilor ei conturai, asupra gurii ei moi i
n acest fel durerea lui deveni i mai insuportabil. Atunci dorise s o ating.
Nu s-o trezeasc, ci doar s ntind mna i s-o utlng. Numai c muchii lui
refuzau s rspund la comenzi i el zcea aa, n captivitatea corpului lui,
ntr-o stare care amesteca frustrarea i dorina. Starea emoional fusese att
de intens nct nproape c nu mai distingea nimic i nchise ochii, ruinat de
slbiciunea lui. Dumnezeule, ar f acceptat Art i moar numai dac ar f putut
s se mite spre a i s-o ating.
Nick se lupt cu sentimentele sale rvite de aceast amintire. O dorise
cu cincisprezece ani n urm, o dorise de nenumrate ori de atunci ncoace i o
dorea i acum. O singurtate sfietoare l cuprinse i n tcerea linititoare a
nopii, ls s-i scape un geamt profund.
ZIUA URMTOARE a fost ntunecat i acoperit, dar abia spre sear
ncepu s plou. Picturile de ploaie cdeau cu un clipocit n timp ce Sydney
studia documentele risipite pe birou.
Dosarul era de la doamna maior Henderson i reprezenta povestea
cazului Jenny Cord. Lui Sydney i se fcu ru la citirea lui. Victim a unei
agresiuni sexuale din partea tatlui ei vitreg la vrsta de nou ani, agresiune
repetat frecvent, nsrcinat la doisprezece ani, i se impune cu fora s prefere
un avort, la treisprezece ani era prostituat, la paisprezece ani se droga n mod
curent. i acea parte din societate ursuz, neptat i nemurdrit s-a retras
n tunurile ei de flde, nforat de ce devenise ea. De parc o feti de nou ani
ngrozit, singur, atent mereu la ce zgomote se aud dincolo de ua
dormitorului ei, care nu tia cum s opreasc tot ce urma s se petreac
putea s-i dirijeze propria-i soart.
Dac acea parte a societii, neatins i nernurdrit ar f tiu ce numr
impresionant de copii ai strzii au fost molestai sexual, copii care au fost
trdai cu brutalitate, tocmai pentru c erau copii mici i tineri, de ctre cineva
care avea un rol de printe, atunci ei n-ar f ndrznit s fe aa de necrutori,
de acuzatori.
Stpnindu-i furia profund i arztoare care mocnea n ea, Sydney se
concentr asupra celuilalt document din dosar. Nici acesta nu era, dect n
mic msur, mai puin tulburtor.
Munca lui Jenny n cadrul sectorului social reuise s o scoat din
ghearele sistemului cu viteza luminii, fata reui s ajung s fe admis ntr-o
clinic din Statele Unite. Sydney primise i un prim raport preliminar prin fax.
Fata era retras i nu sttea de vorb cu nimeni, dar n principiu participa la
aciuni. Asta era n defnitiv tot ce i se putea cere n acest moment.
Incapabil s citeasc mai departe, Sydney i scoase ochelarii i-i ls
capul pe speteaza scaunului. nc mai resimea efectele nopii nedormite i ale
migrenei care o chinuise nct ea i mas cu ncetineal ceafa, ncercnd s
mai reduc din tensiune. Oft i nchise ochii, find contient c va trebui
pn la urm s-i adune tot curajul i s dea ochii cu Nick, mai devreme sau
mai trziu. Ar f preferat ct mai trziu, dar pentru binele lui Niok, renun la
orice amnare.
Peter Robertson o sunase mai devreme n aceeai dup-amiaz ca s-i
spun c Nick nu a venit nici azi la edina de terapie. ngrijorat de faptul c
fostul poliist continua s lipseasc, eful programului de reabilitare l sunase.
Nick s-a exprimat clar c nu inteniona s mai vin la tratament. i spusese
doctorului c considera c este o pierdere de vreme, c el nu progresa i c se
sturase. Sydrtey tia c nu acestea erau adevratele motive. Adevratul motiv
era faptul c se amestecase ea.
tia destul despre leziunile la creier ca s i dea seama c fr o terapie
serioas, starea lui Nick va ncepe s se deterioreze curnd. Ultimul lucru pe
care l dorea era ca el s renune la tot ce muncise i realizase n aceast
perioad.
i roti scaunul i privi la fereastra stropit de ploaie, cznd pe gnduri.
Nu voia s rite s se deprteze cu totul de program. Poate c dac ar f n stare
s-l conving c aducea un serviciu ceru cu disperare de societate, poate
atunci el ar deveni mai rezonabil. Dar, n acelai timp ea tia c va trebui s fe
deschis fa de el, mai nti va trebui s-i spun deschis de ce a fnanat acest
program. Spera c o s gseasc tactul necesar.
Recepion timp de cteva momente sunetele odihnitoare, plcute fcute
de ploaie pe fereastr, apoi oft i se ridic. Nu-i amintea altceva ce ar f dorit
s evite mai mult, dect s-l vad pe Nick nc o dat.
Cldirea prea i mai mrunt aa plouat i pe nserat i ea fu cuprins
de un tremur atunci cnd o apuc pe aleea ngust. Se strnse mai tare n
trenciul ei cnd o rafal de vnt fchiui colul cldirii, mprtiind gunoaiele
care se rostogoleau pe strada ud i goal.
Aceleai mirosuri o ntmpinar iar la intrarea n cldire, ea ns ncerc
s le ignore, dar un val de ngrijorare o cuprinse, uscndu-i gura. Acest
sentiment se accentu pe msur ce cobora prin coridorul slab luminat care
ddea spre ua lui Nick. Se opri la u, apoi i fcu curaj i btu.
E deschis.
Inima ei btea n ritm nebunesc i ea ezit din nou un pic pn cnd
puse mna pe mner i intr.
Nick tocmai venea de la buctrie, sprijinindu-se pe cadru. Cnd vzu
cine intrase, el nghe.
Sydney se chinui s i pstreze calmul, intrnd n camer i nchiznd
ua, spernd c el nu va observa ct de nervoas este.
Noroc, Nick.
El o privi o clip fx, apoi se uit n alt parte, n timp ce muchii feei lui
se ncordar.
Ce vrei?
Ea ncerc s nghit, dar nu reui iar vocea ei era nesigur.
Cred c este cazul s stm de vorb.
El i arunc o privire sarcastic, apoi se uit n alt parte.
Despre ce?
Despre program.
El o privi, vocea lui deveni tioas.
Poi s faci ceva cu programul tu afurisit. i acum iei afar din
apartamentul meu.
Simind c o s fe oricum cea care va pierde din confruntarea asta, i
adun forele.
O s-i spun ceea ce am de spus, dup care o s plec, dar eti dator
pentru alii ca tine s m asculi.
Muchii maxilarului lui se ncordar, iar el se ntoarse cu privirea spre
fereastr.
Sydney i aez cu grij poeta pe braul unui scaun-balansoar vechi
dup care i vr minile n buzunare, rugndu-se ca mcar vocea s-i fe mai
puin tremurtoare dect minile.
Da, am oferit fondul iniial pentru programul de reabilitare. Nu spun
c nu. Dar n ultimele luni, mi-am dat seama ct de important este acest
program n realitate.
Se opri, cutnd cuvintele cele mai potrivite, cutnd cu disperare s se
fac neleas.
Cea mai mare parte a recuperrilor pacienilor cu afecte ale creierului
au fost realizate pn acum cu ajutorul voluntarilor. i toi cei care au
participat au fost deziluzionai pacienii, doctorii, familiile, voluntarii. i acum
din cauza ta, programul a luat avnt. Doctorul Robertson a pus n aplicare un
program de tratament agresiv i creator care a nceput s dea rezultate. i din
cauza lui, programul a reuit s primeasc nite fonduri serioase de cercetare.
Ezit, vocea i se tie i abia opti.
i mai este i aportul tu.
Ea trebui s atepte un moment ca s scape de nodul din gt.
Doctorul Robertson spune c n-a'mai avut un pacient aa de bun ca
tine. C i te-ai druit cu toat fina ta, c te-ai luptat cu condiii aproape
imposibile cu o hotrre extraordinar.
Se ntoarse, luptndu-se s-i opreasc lacrimile, l-a fost necesar un
moment ca s poat continua.
Nu arunca totul la gunoi numai din cauza mea. Nu i descuraja pe toi
din cauza asta.
Gtul ei se ncordase aa de tare c nu mai putea vorbi, i terse ochii cu
dosul palmei, apoi apuc poeta i se ntoarse ctre u.
Tocmai atingea mnerul uii cnd el vorbi, cu un ton aspru.
Sydney.
Ea ncremeni, cu spatele la el, nc nesigur dac s se ntoarc.
Urm o tcere tensionat dup care el vorbi din nou.
De ce?
Stpnindu-se cu greu, n mod evident, ea se ntoarsa, cu ochii plini de
lacrimi.
Pentru c, opti ea ntretiat, pentru c n-am putut s suport s te
vd n halul sta. N-am putut s suport s te vd cum te lupi din greu, fr s
dispui de echipament corespunztor, fr un personal instruit corespunztor,
fr terapia cea mai potrivit.
i terse din nou lacrimile, cu o not de vehemen n voce.
N-am mai putut suporta, Nick.
Simea nevoia disperat de a iei, aa c se ndrept spre u.
El o strig pe nume, dar ea nu se mai uit atunci cnd deschise ua,
avnd n gnd numai dorina de a scpa mai repede. Dup care se auzi un
zdrngnit sinistru n urma ei. Se ntoarse.
Nick zcea lat pe podea, cu bastonul lng el. Ea nelesese pe loc c el
ncercase s vin dup ea.
Nick, Doamne.
Reacia ei fu extrem de rapid. i strecur un bra n jurul mijlocului lui
n timp ce el se zbtea ca s se ridice; simind ct de tare tremur, ea se
ngrijor i mai tare. Fr ca s-i dea seama c propiile-i brae tremurau
ngrozitor, ea i petrecu braul pe dup umerii ei i i trase cu greu genunchii
sub el.
Sprijin-te de mine, Nick. Sprijin-te i las-m s te ajut.
O apucase disperarea cnd vzu cum se chinuie la fecare micare, ct de
ncordat i de necoordonat acionau muchii lui, dar cel mai mult o mic
atunci cnd vzu micarea lui ctre baston.
Braul lui se strngea convulsiv pe dup umerii ei, iar el i spuse printre
dini.
Bastonul. Am nevoie de el.
Strnsoarea lui nu slbi; ea i ddu seama c ei avea nevoie i de
ajutorul ei dar i de baston pentru a se putea ridica. Ea i trecu mna n jurul
spinrii lui, ncercnd s echilibreze greutatea lui cu cea a ei, n acelai
moment ea se ntinse, apucnd un picior al unui aparat de gimnastic cu mna
rmas liber. l trase spre ea, apoi l aez la ndemna lui. Simea cum el i
adun forele atunci cnd se sprijini de aparat, apoi cum cu o sforare cumplit
el se chinui s se ridice. ncordndu-se ct putea, ea prelu ct se putea din
greutatea lui, ridicndu-se odat cu el. El oscil un moment, apoi strngnd
din dini, sttu drept. Pe fruntea lui apruser broboane de transpiraie, dar n
cele din urm putu s-i ndrepte complet picioarele. Sydney urmri cum i
echilibreaz poziia corpului, apoi ridic ochii spre el. Nu mai vzuse pn
atunci atta hotrre, l cuprinse mai strns n brae, simind c se sufoc de
atta mil. l ls o clip, apoi continu.
Crezi c poi s ajungi pn la pat?
El nchise ochii i ncuviin, apoi cu un efort considerabil fcu un pas.
Se opri, sprijinindu-se de Sydney n momentul n care mic bastonul. Ochii ei
se umplur de lacrimi cnd nelese semnifcaia acestui gest mrunt.
Cnd ajunse cu el n dormitor, corpul lui ncepu s tremure i mai tare.
Ea aprinse lumina cnd trecur pragul uii, atunci se aprinse i lampa de pe
noptier. Simi o uurare cnd vzu c el avea un pat de spital mare, echipat cu
un cadru pus deasupra care susinea un aparat n form de trapez, precum i
prghii i inele pentru exersare.
Ternndu-se c va cdea dac i d drumul, ea continua s-l sprijine
pn cnd el apuc un cadru. Abia auzi cuvintele lui aspre.
De aici, m descurc i singur.
O cuprinse din nou teama atunci cnd ncet sprijinul ei i cu sufetul la
gur, l privi atent cum manevra. Se ntmpl aa de repede, nct ea se sperie.
N-ar putea descrie mai bine micarea dect ca o cdere bine gndit, perfect
calculat. Se pomeni c zmbete tremurnd toat.
Asta a fost formidabil. M-ai speriat, dar a fost o micare foarte reuit.
El inea ochii nchii, dar ea observ un zmbet foarte slab. Simea nevoia
s plng.
i ridic picioarele pe pat i i scoase pantofi, apoi ddu la o parte
cuvertura. El continua s in ochii nchii ct timp ea l nveli i nu-i deschise
dect cnd ea i trecu mna peste pieptul lui.
Spune-mi ce s fac, spuse ea calm.
Ei o privi n ochi cteva momente, cu ochi indescifrabili, apoi arunc o
privire spre msua de la captul patului.
Pastilele.
Ea se ridic i lu un facon cu capsule albe i maro. El scutur din cap.
Nu. Cele albastre.
Privi repede n toate prile i gsi faconul.
Cte?
El se chinui mult ca s poat pronuna.
Dou.
Desfcu capacul i turn dou pastile n palm, apoi puse capacul la loc
i ls jos faconul.
Lu un pahar cu ap de pe noptier i reveni lng el. i ddu pastilele,
trecnd o mn pe dup umeri, simind o senzaie protectoare atunci cnd i
aduse paharul la buze.
El nchise iar ochii i bu nsetat, apoi fcu un semn slab cu capul.
Nedorind s renune la contactul fzic cu el, Sydney puse paharul pe mas i i
retrase, fr s vrea, mna din jurul lui. Ochii ei erau ntunecai de ngrijorare.
Medicamentul sta va opri tremuratul?
El fcu semn cu capul c da.
Sprijinindu-l de cealalt parte cu braul, ea se aez pe marginea patului
i se uit la el. Mngindu-i uor prul, ls s coboare mna ei i l mngie
pe frunte. n timp ce l privea nu scoase o vorb, continund cu mngierile
odihnitoare, molcome, ateptnd ca medicamentul s-i fac efectul.
ncetar tremurturile i respiraia lui deveni profund i egal. Un
moment ea crezu c el adormise, dar simi cum ncerca s-i mite mna lui
afectat, cea stng. i lipi mna de faa lui.
Ce este? Murmur ea.
El deschise ochii i o privi n ochi, faa lui destinzndu-se deodat.
Expresia feei lui i atrase atenia, ncepu s-i mngie tmplele din nou, cu o
atingere uoar i hipnotizant. Dar el nu nchidea ochii. Se uita ntr-una la ea,
fr s-o scape din ochi o secund i ea simi c se frmnt tot mai mult.
ncerc s-i ridice din nou braul i ea percepu n privirea lui, de data asta, c
se simea frustrat.
Ce este Nick? Ce vrei? ntreb ea ncet.
Prul tu, murmur el hrit.
Ea l privi o clip, renelegnd ce vrea s spun, dar n cele din urm
nelese i i ridic mna i i lipi palma de obrazul ei. Respirnd greu, nchise
ochii i se supuse atingerii lui.
Nu se ateptase la sentimentele debordante care o invadar atunci cnd
simi degetele lui n prul ei. Emoia o sugrum de-a dreptul, atunci cnd mna
lui i se plimb pe fa, mngindu-i cu durere sprncenele, ochii, gura de parc
ar rememora fecare linie, fecare detaliu, doar prin atingere.
Era atta tandree n atingerea lui, atta dor la fecare atingere
prelungit, nct aproape c o adusese la limita rezistenei i nu mai putu
reine un hohot de plns. i aps mna pe gura ei, ncercnd s rein
declanarea plnsului, dar nu mai putu n nici un fel. Lacrimile curgeau fr s
mai poat f reinute de-a lungul obrajilor i ea se chinuia s inspire cu toat
durerea sfietoare din piept.
El i trecu un deget de-a lungul buzei ei inferioare, apoi mna lui se
strnse pe brbia ei n timp ce-i optea numele.
Ea se lupt s nghit n sec atunci cnd deschise ochii, att de profund
era durerea din vocea lui.
Arta tras la fa, cu o privire ntunecat i chinuit de efortul pe care l
fcea cnd vorbea. Vocea lui adunase durere, i mnie i o dorin disperat
care se revrs atunci cnd vorbi iar.
Rmi.
Ea l privi fx, tot trupul ei era contractat datorit durerii pricinuite de
atta speran.
El nchise ochii.
Te rog,. Nu pleca.
Scncind ea l cuprinse cu braele, dnd drumul sentimentelor zgzuite
i i strnse capul la piept.
ntrit de propriile sentimente debordante, el reui s i trag minile
pn pe spatele ei. Cnd o strnse n brae cu toat fora de care dispunea, tot
trupul lui se cutremur din nou.
nvins de sentimente att de primordiale, att de profunde, ea de abia
mai putea scoate vreun sunet, nct opti.
Rmn.
Simea tensiunea care l bloca pe el cu tot efortul de a se controla, apoi el
se ridic n capul oaselor respirnd greu i-i vr capul lng gtul ei,
transpirase tot.
Vreau. Doresc.
Vocea lui devenise hrit i ntretiat n timp ce el ncerca s o strng
i mai mult la piept.
Te rog, Sydney.
Ca un rspuns la dorina sa neexprimat, ea se ntoarse n braele lui,
lipindu-se cu tot trupul de el. El o inea strns, mna lui slbit era parc
animat de o nou energie n timp ce durerea, suferina i singurtatea care
alt dat i separase acum i unea mai strns.
DEASUPRA CAPETELOR LOR se deslnuise furtuna i ploaia cdea pe
pmnt cu o for ntrit de vnt, dar Sydney nu sesiza dect vag natura
dezlnuit afar. n ultima jumtate de or fusese despuiat de orice mijloc de
aprare i se simea moale, zdrobit i epuizat, de parc ar f trecut printr-o
lupt fzic violent. Se simea golit, de parc toat durerea acumulat
dispruse, mcar pentru o vreme cel puin.
i trecea ncet degetele prin prul lui Nick, strngndu-i mai tare capul
la piept. Vocea ei era foarte siab.
Nick?
El se mic fr s se dezlipeasc de ea, ncet i dureros, ca s stea mai
comod.
Lipindu-i obrazul de cretetul capului lui, ea nchise ochii, nedorind s
sparg tcerea, dar n acelai timp era contient c dac nu se ridic acum nu
se va mai desprinde de el niciodat. i trebuia s-i lase un mesaj lui Marg la
robotul telefonic. Mna ei alunec spre brbia lui i apoi i mngie urechea.
Nick?
Ce este?
Vocea lui era groas, de parc ar f fost drogat puternic i s-ar f luptat s
nu doarm.
Trebuie s dau un telefon i va trebui s nchid ua. Lipsesc numai un
minut, bine?
O clip el nu se mic, apoi inspir profund. Se rsuci pe scaun cu un
efort fzic deosebit. Cnd ea se desprinse de el, o privi. Sttea cu o mn puste
ochi i muchii feei erau epeni. n sufetul ei se cuibri iar nesigurana. Cum
sttea el, prea cu gndul aa de departe, de parc s-ar f retras n adncul
sufetului su.
Ea ezit un moment, apoi se ddu jos din pat, cltinndu-se pe picioare
cnd prsi camera. ncuie ua, ddu telefonul, apoi stinse toate luminile mai
nainte ca s intre n baia de lng dormitor. Tocmai cnd se pregtea s plece,
privi n sacul de pe u i gsi nite treninguri splate de curnd. Alese pe cel
mai uor, i scoase hainele i se mbrc cu el.
Nick nu se micase ntre timp i pe cnd strbtu camera slab luminat
fu din nou cuprins de nesiguran. ncerc s ignore senzaia care o frmnta
n timp ce-i aranja bluza pe spatele unui scaun, apoi puse i fusta i pulovrul
pe cadru! De crom de deasupra patului lui. Ce se va ntmpla ns dac el va
regreta c o rugase s stea?
Simea c un sentiment de enervare i cuprindea mijlocul i se aps cu
minile pe coapse mai nainte ca s se ntoarc cu privirea la el, netiind cum
s i pregteasc retragerea. Cnd i ridic privirea spre ei, senzaia se
amplifc.
El i micase braul, acoperindu-i fruntea i o urmrea cu o privire
indescifrabil. Ea i nclet pumnii, speriat, apoi observ c el i ntindea
ncet braul sntos.
Un moment ea nu se clinti din loc, apoi cnd ochii ei se umplur de
lacrimi, i apuc mna i i prinse degetele n degetele lui. El o strnse apoi cu
mai mult putere i o trase cu blndee spre el. Sydney simi c ncepea din
nou s tremure din tot corpul atunci cnd puse un genunchi pe pat i stinse
lumina, apoi se ls n mbriarea lui uoar, lipindu-i trupul de al lui cnd
ei se culc pe o parte. i puse capul pe umrul ei, apoi se ls puin pe spate i
Nick respir zgomotos, lsnd greutatea trupului lui s i uneasc.
El i schimb braul i i ls mna pe obrazul ei, jucndu-se cu
degetele n prul ei. Ea auzi cum cu un oftat el i pronuna numele.
Vederea lui Sydney se tulbur iar i i strnse braele n jurul lui, pe
cnd nchidea i ea ochii, nconjurat de cldura trupului lui.
Capitolul 4
ZORII PTRUNSER PE FURI n camer, fr s aduc lumin i
culoare, cerul spre rsrit era nc acoperit cu nori negri. O ploaie mocneasc
lovea n geam, acoperind zgomotul oraului i umplnd toat camera cu o
linite de dis-de-diminea.
Nick se mic, cutnd s nving efectul moleitor al medicamentelor,
cnd simi n nri un parfum necunoscut. i aminti cu o tresrire, deschise
ochii i privi n tavan, timp de un moment inima ncetase s-i bat. Nu ndrzni
s se mite, dar expir profund simind ceva ca o uurare care i trecu prin tot
corpul. Un moment crezu c viseaz.
Ea dormea cu capul lng pieptul lui, cu un bra n jurul alelor lui i,
dup micarea regulat a pieptului ei, dormea nc profund. El i trase ncet
perna sub umeri, trase uor mna lui stng, cea vtmat, din jurul ei i o
aez pe spatele ei, pstrnd n tot acest timp o expresie de sobrietate. De mult
nu mai dormise aa un somn adnc, netulburat, n care cei cincisprezece ani
trecui se topiser. Uitase ce al naibii de bine era s se trezeasc cu ea, cald i
moale, lng el.
Privi n gol, ochii lui ntunecndu-se pe cnd se gndi la cele ntmplate
n noaptea trecut. Se temuse cnd nelese c ea trebuie s plece i nu i
nchipuia ce ar f fcut dac ea n-ar f ntors privirea spre el, dac ar f ieit aa
fr s-l priveasc. Nu tia n ce stare ar f fost acum. Precis c ar f fost ntors
pe dos.
El respir adnc i o mngie fr s-i dea seama pe umr, lsndu-se
prad parfumului ei. Se ncrunt puin, era ceva nou. Acum ea mirosea a un
parfum mult mai scump, dar care avea ceva cunoscut. i mai erau i alte
schimbri. Liniile fne din jurul ochilor ei, care nu erau nainte, cteva
kilograme n plus, dar ce era mai evident era acel aer sigur de sine nou, i,
bnuia el, greu ctigat. Se mira i el de ct de mndru era de succesul ei. Pe
de alt parte, nu l-a surprins deloc cnd a descoperit c el nu a reuit
niciodat s o domine. Ea era partea necontrolabil a vieii lui.
Sydney se mic n coasta lui i Nick avu un moment de team. Ce se va
face acum? n ultimele trei zile avusese attea probleme emoionate i era att
de umplut cu medicamente sedative nct fusese aproape incontient. Acum era
treaz i trebuia s fac fa situaiei create. i se arta o treab a naibii de grea.
Nick?
Un moment el se gndi s o lase s cread c nc dormea, dar tia c va
trebui, mai devreme sau mai trziu, s fac fa situaiei cu curaj.
Ce este?
Vocea ei era blnd, cu o oarecare ezitare ascuns.
Nu tiam dac te-ai trezit sau nu.
Da. M-am trezit.
Drace, se gndi el, sta da rspuns.
Cum te simi?
El percepu, tonul ngrijorat din vocea ei i se simi ca un netrebnic.
Sunt bine.
O cuprinse mai strns cu braul, spernd s aib curajul s spun ceea
ce simea.
Dar tu?
Ea ddu din cap i Nick i ddu seama c nu i rspunse pentru c nu
putea, dup care nchise ochii, urndu-se pe sine, urnd acest zid al
convenienei care exista ntre ei. Sttuser mpreun o noapte ntreag i acum
se purtau de parc ar f fost strini.
S prepar ceva de mncare?
Dup cum se simea n-ar f fost n stare s mnnce ceva.
Da, dac vrei.
Ea se desprinse de lng el i se ridic, iar el deschise ochii, privind
nelinitit la spatele ei drept. Simea o anume grij n gesturile ei, de parc cea
mai mic eroare ar putea strica echilibrul lucrurilor. Amndoi mergeau ca pe
srm i el era perfect contient de asta. i exact asta l speria aa de tare.
Dup ce fcu du i se mbrc, nc se simea nesigur pe sine, dar tia
c trebuie s fac fa discuiei cu ea, indiferent de ct de neplcut ar putea
deveni. Noaptea trecut el greise, nu ea. Nu se simi mai vesel nici cnd
deschise ua la baie i gsi cadrul pus pentru el. Strngnd din dini el l lu i
o porni spre buctrie.
Sydney l auzise desigur c venea i-i aranjase un zmbet artifcial pe
fa atunci cnd el intr. Nu ndrzni s-l priveasc direct n ochi pe cnd i
fcea de lucru cu o cup cu aluat, vocea ei avea un ton puin prea vesel.
Credeam c o s-i plac nite plcinte.
El o privea, simindu-se puin vinovat cnd vzu ct de tare i tremurau
minile. ncerc s-i stpneasc sentimentele pe care i le trezea slbiciunea
ei, ncepu s traverseze buctria, vorbind cu un ton ct mai fegmatic.
Plcinte, da, sunt bune.
i sprijini bastonul lng chiuvet atunci cnd ajunse lng ea i trase
mai aproape automatul de cafea. O linite grea se aternu ntre ei ct timp el
umplu cupa i arunc la gunoi zaul, gura lui era o simpl linie. Nu dorise s se
complice cu ea, dar asta e. i acum era diminea penibil i nu tia ce s fac.
Se mbrbt ca s poarte o discuie ca de la om la om i se ntoarse
tocmai cnd Sydney se ndreptase, cu tigaia n mn. Vzu licritul lacrimilor
n ochii ei i se nmuie. De cnd o cunotea pe ea, nu o vzuse niciodat
plngnd. Nu pn seara trecut.
Vzu cum i terse iute ochii i expresia lui se nspri i mai mult
deoarece nu voia s aib vreo reacie la asta. Mintea lui ns se revolt i i
aminti cum o vzuse prima oar, btut i singur i fr cineva care s-o ajute.
l cuprinse un fel de gol n stomac i avu senzaia chinuitoare c parc pierduse
ceva. n acel moment ar f fcut orice, i-ar f vndut i sufetul numai s fac
lucrurile s fe altfel.
Ca i cum ar f simit ce gndea, Sydney vorbi, cu o voce plin de tristee
i regret.
mi pare ru, Nick. Tare ru.
El nchise ochii, durerea din gt era insuportabil. nelegea de ce ea avea
tonul acela amar n voce. i mai nelegea i faptul c nu numai pentru lacrimi
cerea ea scuze. Ei i prea ru de relaia difcil care apruse ntre ei, anii care
trecuser, durerea i cel mai mult o durea c nu mai putea schimba
trecutul.
El nghii n sec cu greu i cnd n fne vorbi vooea lui avea un ton
morocnos.
i mie.
i cu asta gata. Att. Nimic mai mult, pentru c nici nu mai putea f spus
altceva.
ncetul cu ncetul, el vzu c tensiunea se reducea i c pentru o scurt
perioad de vreme se stabilise o nelegere mut ntre ei. Apoi ea plec.
Era tare ciudat felul n care el nelegea prudena amndurora, de parc
ei tiau c merg pe un teren minat. Dar limitrile dispruser la un moment
dat, aa c el acum o putea privi n ochi, deoarece ei stabiliser totui o zon
neutr.
Ea inspir adnc, de parc se pregtea de ceva.
Putem acum s discutm despre program?
Nick se ntoarse puin, muchii feei lui se ncordar. Privind la ploaia
care lovea n geam, el ced cu un oftat.
Da, cred c putem.
Sydney l privi, vocea ei parc l implora.
Te rog, Nick, nu renuna. Te neleg, tiu de ce gndeti aa, dar este
mult mai mult n joc dect.
Ea se uit ntr-o parte, cuprins de nesiguran.
El o privi din profl o clip, apoi termin fraza nceput de ea.
Este mult mai mult n joc dect mndria mea.
Ea se uit la el, privindu-l fx.
Da, este. Ca urmare a succesului nregistrat de tratamentul tu, acum
dispunem de o nou relaie de fnanare. i asta nseamn c toi cei care
particip la program vor avea de ctigat.
Expresia feei lui Nick deveni ceva mai dur atunci cnd el se ntoarse cu
spatele, nedorind ca mndria s aib de suferit. Cnd vorbi n cele din urm,
vocea lui avea un ton tios.
Din pur curiozitate, ct de mult te-a costat ca s m salvezi pe mine?
Ea i evit privirea, i Nick se sprijini de tejghea.
Ct, Sydney? ntreb el.
Ea se ntoarse ctre sob, corpul ei era nenatural de eapn.
Nu am fnanat singur programul. Am bgat nite bani ntr-un
program existent pentru a asigura o ngrijire de calitate, apoi restul l-a fcut
asociaia de voluntari.
El nu se lsa aa de uor dus.
Ct a fost contribuia ta?
Nu este semnifcativ.
Nick nu rspunse un timp, pe buzele lui se citea c nu avea de gnd s
cedeze i continua s-o priveasc fx. Cnd vorbi n cele din urm, n tonul lui
apruse o duritate evident.
Rspunde la ntrebare, fr-ar s fe. Vreau s tiu ct.
Urm o tcere grea, apoi ea se ntoarse spre el. nelese c el nu o va lsa
pn cnd nu i va da rspunsul, aa c n cele din urm ced.
Dou sute de mii n doi ani.
Dumnezeule!
El o privea mut de uimire. tia c este scump, nu gseti un doctor ca
doctorul Robertson i nc trei specialiti, i cu aparatur pe deasupra, pentru
o pung de alune. Ceva ns i veni n minte, o frntur dntr-o conversaie
uitat de mult, ceva c programul ora garantat.
i pentru ci ani ai garantat pentru program?
n vocea ei apru o oarecare oboseal.
Nici asta nu este important. Asociaia a reuit un obin fonduri
importante. Nu a trebuit s insiste prea mult pentru asta.
Vocea lui ns era implacabil.
Nu este sufcient, Sydney. Ce ai garantat de fapt?
Urm o nou confruntare de voine, apoi ea i ntlni din nou ochii,
privindu-l resemnat.
Am garantat pentru patru ani.
Patru ani. Patru ani afurisii. Cum de a putut ea s obin atia bani?
Simea c creierul a suferit ceva ca un fel de scurt-circuit ocant.
Cum el nu mai ripost, ea continu cu o voce pluta.
Dac te intereseaz, s tii c nu am vrut s merg att de departe, dar
atunci cnd am nceput s studiez facilitile i programul, am descoperit c
pentru cineva care are o afeciune la creier nu prea existau mijloace. Din ceea
ce am reuit s-mi dau seama, a rezultat c tu aveai nevoie de un program
intensiv i agresiv. i nu exista aa ceva. M-a iritat att de mult nct am
hotrt s fac orice pentru un astfel de program.
Ea l privi acum, pe buzele ei futura o expresie trist.
La timpul respectiv pruse o idee bun.
Era ceva n cele spuse de ea, n felul n care o spusese, n tonul acela
autocritic care fcu s vibreze, aproape c i se prea amuzant.
Vrei s spui c s arunci pe fereastr dou sute de mii de dolari
reprezint o idee bun?
Ea i arunc o privire fugar, n ochi apru o lumini vesel.
Am avut situaii n care am pierdut i mai mult.
El o privi cu atenie.
Vrei s spui c continuarea programului depinde de mine?
Ea se ntoarse spre sob i aprinse focul.:
Doctorul Robertson a publicat cteva articole care au fcut vlv. Un
articol trata numai cazul tu. El a prezentat mai nti prognoza obinuit a
neurologului, ca apoi s prezinte cum tratamentul agresiv aplicat asupra ta te-a
dus mult mai departe, n timp de cteva sptmni. Tu reprezini dovada vie c
programul lui este efcient. El a mai prezentat i guvernului o sintez privind
costul medical. A comparat ct ar costa s ii un pacient o perioad infnit de
timp ntr-un mediu clinic i ct ar costa programul de reabilitare. La nceput
programul este foarte scump, dar cu vremea, costul nu mai reprezint mare
lucru comparativ cu costul pe durat mare a tratamentului clasic.
Nick i ddu un ghiont.
Asta a fost ideea ta?
Ea era cu spatele le el, dar dup cum reacionar umerii ei el nelese c
o nimerise.
Urm o pauz, apoi ea rspunse cu un ton neutru.
Atta mcar am nvat i eu n ultimii ani c cel din urm face s
sune un ir ntreg de clopoei.
Da, spuse el. De asta sunt sigur c ai fcut-o.
Ea l privi sever i se ntoarse cu faa la sob.
Ai de gnd s reiei tratamentul?
El o privi fx, ncercnd s suprapun pe femeia aceasta peste cea pe care
o cunoscuse cndva demult. Se ntoarse i se uit pe fereastr, pe chipul lui se
citea o resemnare profund. De fapt nu prea avea de ales.
Bine, am s-l reiau.
Pe geam se adunaser picturi de ploaie i, cutnd s scape de senzaia
de team, el privea cum lunec i se adun una ntr-alta. Era prins n propriul
lui trup de handicapat ca ntr-o capcan, pnntru el fecare pas era o lupt,
fecare micare un efort de concentrare. i nu avea cum s scape. n nici un fel.
i va petrece restul vieii luptnd s recapete o parte din ceea ce a pierdut.
Linia gurii lui era marcat de un sentiment de ciud amar, ciud care n mod
absurd i brusc se ntoarse asupra ei.
Fr s se f gndit mai nainte, cu o voce suprat, el ntreb.
De ce ai fcut-o?
Tcerea era fragil i amenintoare, punnd n primejdie fragila
nelegere dintre ei. Sydney nici mcar nu putea pretinde c nu-i interpreteaz
corect ostilitatea aceasta nou, aa c vorbi pe un ton stpnit.
i-am spus de ce.
El se ntoarse cu faa spre ea, cu tot corpul ncordat.
Da? Nu cred. Cred c mi ascunzi multe.
Ct timp i vorbi, ea nu se uit la el, avea un ton aspru mustrtor.
Este cam trziu acum ca s analizm faptele.
Nu f tu pe marele patron, Sydney. Ce te-a decis cu adevrat ca s te
hotreti s m salvezi?
Ea trnti paleta pentru plcinte i se ntoarse cu faa spre el, cu ochii
plini de furie.
Ce vrei de la mine, o declaraie de vinovie? Toat contiina mea pe
un platou? Ce? Dac ar f fost o izbvire a pcatelor mele, a f fcut orice. Dar,
fr-ar s fe, nu am ce s fac. Sunt legat de ele.
De ce ai plecat atunci?
Ea nu mai scoase un cuvnt, furia ei fusese stins dintr-odat de
ntrebarea asta neateptat.
Acum izbucni furia lui. Nu-i pusese n cap s-o ntrebe aa ceva, dar
acum, dac tot pusese ntrebarea, acum, dac a ptruns ntr-o zon interzis,
acum voia un rspuns.
Ai distrus totul n dou sptmni nenorocite. Da, eu plecasem dar, al
naibii s fu, i tu plecasei naintea mea.
Clocotind de furie, Nick se apropie de ea, cu muchii gtului ncordai.
Undeva ntr-un col al minii lui, ntr-un col sntos i logic, el i ddu seama
c dduse peste adevratul substrat al amrciunii lui.
Atunci, el tiuse c era din cauza lui, dar n ciuda a tot ce nu era ca
lumea, era i al naibii de mult bine. Nu se gndise nici o clip c ea ar f putut
prsi totul, toat legtura lor, dar n realitate aa a lost. L-a prsit fr s se
mai uite n urm, i asta a tost trdarea.
Furia lui crescu.
Nici mcar nu te-a interesat ce s-a ntmplat cu mine, dac m-am
lmurit despre ce este vorba. Pe toi dracii, nu! Nici un cuvnt. Nici mcar o
afurisit de scrisoare. Te-am cutat sptmni n ir, numai c nu erai de gsit,
nu lsasei nici o urm nici mcar una. Ai avut grij, al dracului de mult
grij, s nu te pot gsi. i atunci a trebuit s m tot ntreb de ce. i asta a fost
tot o idee bun, nu-i aa?
Ea l privi nemicata, faa ei devenise de o paloare cumplit, apoi nchise
ochii. Vocea ei era mai mult o oapt, fecare cuvnt era marcat de ocul i are o
lovise.
Te ntorsesei totui.
Cuprins: de furie, el lu paleta de plcinte i o izbi cu for de perete,
ochii lui fulgerau.
Da, m-am ntors. Dac nu meritam s m salvezi atunci, ce dracu i-a
venit s declanezi o ntreag campanie de salvare acum?
Ea deschise ochii i l privi ca prin vis cu o expresie pierdut. Nimic nu
arta c l auzise, nu se vedea nici o urm de emoie.
Ea se comporta de parc primise o lovitur nrtpraznic, se ntoarse s
plece. Furia dezlnuit a lui Nick se puse ca o pat peste nceputul de
nelegere a adevrului, aa c o opri, ntorcnd-o cu faa la el, urlnd ca un
slbatic.
Rspunde-mi, fr-ar s fe! De ce ai disprut n acest fel? Trebuie s-mi
explici, mcar att.
Ea ncerc s se elibereze din strnsoarea lui, vocea i tremura.
Las-m s plec.
Clocotind de furie, o apuc de bra.
Nu f pe nebuna cu mine. Vreau s tiu de ce ai plecat.
Ea ncet s se mai zbat i el simi cum o cuprinde un tremur prin tot
corpul. Capitul rsufnd greu, cutremurat, ochii ei erau aprini.
Vrei s tii de ce am plecat? Explod ea. Atunci s-i spun. Am plecat
pentru c te-am iubit. Am plecat pentru c mi-era ruine de mine.
i trase braul din strnsoarea lui, furia i dduse fore noi.
Dar motivul cel mai serios a fost c eram nsrcinat.
Se rsuci i fugi din camer.
Nick rmase ca trsnit, imobilizat, fr s-i vin s cread. nsrcinat.
Fusese nsrcinat.
Zgomotul fcut de ua trntit l trezi din visare. i cut bastonul. tia
c fzic era incapabil s ias dup ea, izbi cu pumnul n ua dulapului, necazul
l tortura i l vlguia n acelai timp. nchise ochii, strnse din dini cu faa
crispat de aceast nelegere nnebunitoare. Doamna, ea purtase n pntece
copilul lui.
TAXIUL SE OPRI mai departe de col i Nick naint ncet pe drumul
pietruit care ducea la blocul luxos de locuine. Capul i vjia n urma bombei
pe care o aruncase ea dimineaa, numai c acum ocul ncepuse s se dilueze
i n locul lui apru din nou furia.
Ce-l nfuria cel mai mult err faptul c ea nici mcar nu a vrut s-i spun.
I-o spusese ntr-un moment cnd i pierduse controlul de sine asta era clar
dup cum artau ochii ei. i nu avea nici un drept s i-o ascund. Copilul era
al lui i ar f trebuit s-i spun.
Cnd ajunse la intrare, el se opri i se strdui s-i stpneasc
suprarea, tiind bine c dac se va nfia n faa ei cu foc din toate gurile de
tun, ea se va nchide n ea i nu-i va spune nimic. Dar el trebuia s afe totul
despre copil, indiferent prin ce metod.
Ajutndu-se de baston el deschise ua de la intrare, apoi naint prin
culoarul de paz. Ua cea grea se nchise cu un fit n urma lui. El studie
lista cu numele locatarilor, apoi sun la numrul ei de apartament. Ateptnd
s i se rspund privi prin geamul celui de al doilea rnd de ui la holul spaios
i elegant.
Omul care l ngrijise n noaptea trecut cnd zcuse n patul ei cura cu
aspiratorul covorul. El privi spre Nick cnd auzi soneria a doua oar.
Opri aspiratorul i bgndu-i cmaa n pantaloni, strbtu holul i
deschise ua. i zmbi primitor lui Nick.
O cutai pe domnioara Foster?
Nick i arbor expresia lui de poliist bun i rspunse tot cu un
zmbet.
Da, am venit. Dar vd c nu rspunde.
ngrijitorul se uit la ceas.
Este abia cinci. Nu cred s vin acas pn la apte.
Nick nu i manifest enervarea i pstr i un ton normal.
Ar f trebuit s sun mai nti.
Fcu un semn ctre hol.
Este cumva un telefon public n hol, de la care s dau un telefon?
Trebuie s chem un taxi.
Nu este. Dar este un telefon n birou. Venii s ateptai nuntru. Cu
circulaia asta aglomerat la aceast or, s-ar putea s ateptai ceva timp.
Nick ncerc s-i aminteasc numele, dar nu reui. Atunci ntinse mna.
n ochii lui licrea o lumini vesel.
Nu cred c am avut timp asear de prezentri. M numesc Nick Novak.
ngrijitorul i prinse mna i o strnse ferm.
Malcolm Jeferson. ngrijitorul blocului.
Malcolm art spre o u ntr-o ni lng cele dou lifturi.
Am aicea nite scaune. Dac lsm ua deschis putem vedea taxiul
cnd trage n faa casei. Chem eu taxiul.
Deschise ua i l ls pe Nick s intre, apoi merse la birou i ridic
receptorul.
Nick se ls ntr-unul din scaune, apoi privi prin camera cea mic. Era
un spaiu administrativ, cu un birou i o etajer la perete plin cu ustensile
pentru ntreinerea cureniei. Locul era ngrijit, bine organizat i teribil de
curat nct el i ddu seama numai dup acest aspect de ce fel de om era
vorba.
Nick se gndi la rolul jucat de ngrijitor n noaptea cnd leinase el n
garaj. O anumit scnteie de intuiie licri i el miji ochii. Sydney nu se jena de
acest om nu erau relaii ca cele ntre obinuiii casei, pur i simplu nu se
jena. i nu se obinea o asemenea ncredere peste noapte. Ceea ce nsemna c l
cunotea de mai mult vreme. Asta mai nsemna c Malcolm Jeferson era o
surs neateptat de informaii.
ntinzndu-i piciorul afectat, Nick se relax. Dac era o treab la care se
pricepea atunci cnd investiga un caz, atunci asta era arta cu care prindea un
fr i mergea pe el. i acum era pe punctul de a afa ceva. Rar i se ntmpla s
nu aib fer.
Nick atept pn cnd ngrijitorul termin de vorbit la telefon.
Cred c o cunoti pe Sydney de ceva vreme. Lucrezi de mult aici?
Malcolm se aez n scaunul din spatele biroului de metal i se ls pe
spate, punndu-i minile la ceaf.
De opt ani. Am nceput s lucrez pentru domnioara Foster imediat
dup ce a cumprat blocul acesta.
Cntrind tonul i coninutul rspunsului, Nick l privea atent pe omul
din faa lui. Deci, Sydney era pioprietara cldirii. Nu se gndise la asta. Dup
numele de la intrare, erau ase apartamente i dac cel al lui Sydney era unul
din ele, nseamn c complexul valora bani grei. Adun aceste informaii i mai
adug i alte informaii conexe, dup care relua frul principal.
Asta s-o f ntmplat la vremea cnd a avut loc o criz n zon.
Malcolm ddu din cap.
Da, aa a ajuns s pun mna pe cldire constructorii au intrat n
datorii i era o zpceal general. Apartamentele urmau s fe vndute i doi
dau trei indivizi au pltit sume mari pentru ele.
Deci unele dintre apartamente sunt proprietatea altora?
Trei. Celelalte sunt nchiriate.
Nick se ls pe spate.
Cu alte cuvinte, ea a pus la cale o afacere care i-a fcut pe toi fericii.
ngrijitorul zmbi.
Incluznd-o i pe ea.
Scutur din cap, cu un zmbet blnd.
Uite ce e, nu cred c a juca vreodat poker cu duduia.
Nick i arunc o privire amuzat.
Nici eu nu i-a recomanda.
Expresia feei lui deveni mai amabil pe msur ce-l studia pe cellalt.
Sesizase ceva n tonul administratorului care i se pru foarte important. Era
clar c o simpatiza pe efa, dar era ceva mai mult dect att, un fel de respect
mbinat cu admiraie. Nick pstr tonul acela molcom, un ton care te invita s
discui fr ocoliuri.
O cunoti de foarte mult vreme.
Malcolm se legna pe scaun, dar cnd se rezem cu braele pe birou
expresia feei lui se schimb, ochii lui devenir dintr-odat serioi.
Da, o cunosc.
Urm o pauz mai lung, apoi el ridic privirea i se uit la Nick.
Este o persoan deosebit.
Cuvintele ngrijitorului erau pline de afeciune i Nick simi instinctiv c
era un motiv serios n spatele lealitii lui Malcolm. Relu pe un ton calm.
Mi-am nchipuit c ai fost alturi de ea mult vreme.
Omul vnjos se uit la ei timp de un minut, apoi i privi minile.
Da, mult vreme.
Nick percepu enervarea din tonul celuilalt i simi i c i era ndatorat cu
ceva. Cu tact, schimb subiectul, mergnd fr s se observe spre ceea ce-l
interesa.
tiu ce vrei s spui. Dac n-ar f fost ea i acum a f fost ntr-un
scaun cu rotile.
ngrijitorul l privi cu o uoar nuan de surpriz n ochi.
Cum adic?
Nick ddu din umeri.
A avut un rol decisiv n demararea unui program efcient de
recuperare. Fr acest program ncum n-a f fost n stare s merg.
Malcolm l privi drept n ochi o vreme, apoi se uit iar n jos. Cnd n cele
din urm vorbi, vocea lui era sugrumat de emoie.
i datorez multe. Dac n-ar f fost ea, m ntreb cteodat unde a f
ajuns eu.
Nick tia c dac vrei s faci pe cineva s vorbeasc trebuia s-i dai un
semn c eti gata s-l asculi. Atept linitit ca ngrijitorul s continue.
Urm o lung pauz mai nainte ca Malcolm s nceap s vorbeasc cu o
voce slab i modest.
Am fcut prnaie n est. Am fost eliberat pe cuvnt. Nu se prea gsea
de lucru. Domnioara Foster cumprase cldirea i constructorul care trebuia
s termine cldirea cuta un paznic de noapte. Ea era din ntmplare n ziua n
care m-am prezentat pentru angajare. Cnd constructorul a auzit c am stat la
mititica se pregti s m arunce n strad. Domnioara Foster m-a privit atent,
aa cum se uit ea, i i-a spus c ea m angajeaz ca paznic de noapte i m-a
angajat pe loc. De atunci sunt permanent alturi de ea.
De ce ai stat la mititica?
Malcolm se uit la el, privind linitit.
Tentativ de omor.
Nick l privi atent i i spuse linitit.
Asta scrie n cazier, dar tu nu eti un criminal, Malcolm.
Malcolm rspunse cu o ridicare din umeri.
Luminile din ochii lui Nick se mai domolir.
Ce s-a ntmplat de fapt?
Cu minile mpreunate pe birou, Malcolm se uita n jos, cu faa marcat
de durere.
Am copilrit n Statele Unite, am fcut fotbal i n anul doi de liceu am
avut ansa s joc la profesioniti aici, n Canada. M-am nsurat cu o fat din
acelai ora cu mine, puin nainte de a veni aici cea mai drgu i mai dulce
fat din cte ai vzut vreodat. Lui Caroline i plcuse aici, aa c mi-am luat
cetenie canadian i tocmai plnuisem s ntemeiem o familie. Am avut o
via fericit cea mai fericit.
Mna lui se strnse i urm o mic pauz pn relu povestirea. Vocea
lui deveni deodat aspr.
Fiul unuia din patronii clubului tot ncerca s pun mna pe Caroline,
un tip din aceia care au tot timpul un crd de femei dup ei. Se ascundea dup
bniorii lui Tticu. n fne, echipa fusese n alt ora ntr-un turneu i patronii
organizaser o mare petrecere pentru noi, la ntoarcere. Au aranjat ca nite
maini s aduc i nevestele, numai c individul a adus-o pe Caroline i-a
spus c tatl lui l-a trimis pe el. Era beat i a acroat o alt main pe osea.
Cele dou maini s-au rsturnat i au mers vreo cincizeci de metri cu roatele n
sus. Carofne a murit pe loc.
Nick era foarte atent, resimind suferina omului din faa lui.
Aa c ai vrut s i-o plteti.
Malcolm ridic ncet capul, cu ochii plini de amrciune. Privi n alt
parte, muchii de la gt se agitau n timp ce el se chinuia s nghit.
Nu. Nu atunci. Am vrut, dar n-am fcut-o. Mizerabilul a scpat cu
suspendarea de pedeaps. Abia peste cteva luni am ncercat cu adevrat. ntr-
o noapte, beat find, a nceput s se laude.
Malcolm i trecu mna peste fa, iar tot trupul lui uria. i fu zguduit de
un tremur.
El i-a povestit unui juctor c o avusese pe Caroline. Jack i-a spus c
nu-l crede, c o fat cum era Caroline n-ar f fcut aa ceva. El i-a rs n nas i
i-a spus c ea a ncercat s i se mpotriveasc, dar el a tiut c i ea voia asta,
aa c a nghesuit-o n main i i-a fcut marea bucurie.
Faa lui Nick deveni ca o stan.
Doamne.
Cnd mi-a povestit, m-am dus la el. El mi-a rs n nas n fa i mi-a
spus c a fost o bucic tare dulce. Atunci am srit la el. Am avut grij s nu
se mai ia de femei alt dat.
Cu toate c se asprise n contact cu attea mini sucite i bolnave din
mediul social, Nick nu devenise un om abrutizat. Urm o tcere lung i grea,
apoi se uit la cellalt om.
Ci ani ai executat?
Patru ani la Kingston, un an la centrul de reeducare. Eram la centru
cnd m-a angajat domnioara Foster.
i de atunci ai devenit prieteni.
Malcolm se ncrunt gndindu-se la cele povestite.
Nu chiar. Este greu de explicat. Ne-am ntlnit acolo unde trebuia s
fm. De abia dac ne vedem, i vorbim i mai rar. Dar eu tiu c ea este sus
dac am probleme, i ea tie c i eu sunt aici dac ar avea nevoie de mine. n
acest fel nu ne simim niciodat singuri.-
Nick se uita fx la Malcolm, cu ochi ptrunztori. Rspunsul pe care l
atepta el era foarte apoape, nc o ntrebare mai trebuia s-i pun.
Exist cineva deosebit n viaa lui Sydney?
Vreun copil de paisprezece ani? Se gndi el cu amrciune.
Nu. Familia mea este n Statele Unite. Domnioara Foster n-are pe
nimeni.
Nick l privea n continuare, cu o presimire sinistr n sufet. A doua
ntrebare plutea n aer. i atunci ce a fcut cu copilul? Asta era ntrebarea la
care va trebui s rspund Sydney.
BIROUL ERA N UMBR, singura lumin venea de la lampa de pe birou i
de la monitorul calculatorului. Linitea se altura senzaiei de ntuneric.
Cu scaunul rotit n faa calculatorului, Sydney sttea cu tastatura n
poal, privind la ecranul auriu. Calculele artau o diferen de cteva mii de
dolari i ea controlase cifrele a treia oar, cutnd s gseasc unde greise.
Dar coloan dup coloan prea s se topeasc n cealalt aa c renun. i
scoase ochelarii i i puse lng calculator, se frec Iu ochi, find nuc de
oboseal. Pierduse dou ore cu aceast lucrare i nu ajunsese la nici un
rezultat fa de momentul cnd a nceput.
Puse tastatura pe birou, nchise ochii i-i odihni capul pe speteaza
nalt a fotoliului, ncercnd s nu se gndeasc la nimic. Fusese aa cum
hotrse nu se gndise la nimic din ceea ce se ntmplase n ultimele zile, dar
balastul emoional o slbise serios fzic. Cndva crezuse c odat cu vrsta se
va schimba ceva, c va ajunge la un punct de unde vrsta va ncepe s
compenseze vulnerabilitatea tinereii. Dar din clipa n care Nick reapru n
viaa ei, descoperi c o durea tot att de mult la treizeci i ase de ani ca i
atunci cnd avea douzeci i doi nu se schimbase nimic.
Ea deschise ochii i privi n semi-ntuneric, gndindu-se de ce s-a luptat
atta n ultimii cincisprezece ani. A adunat o mic avere n proprieti i n
bunuri materiale, dar nu banii constituiser fora care o mpingea mai departe.
Afacerile ei constituiau doar un teren de ncercare i att. A trebuit s
dovedeasc c avea creierul i priceperea s o fac, c poate gndi mai bine ca
orice brbat, c poate s joace i cu marii boi. i asta a dovedit-o, iar n acest
proces ea a ctigat i un sentiment de autoapreciere.
n ciuda modului cum succesele ei fnanciare ar putea f vzute de
ceilali, ea tia, tia cu adevrat, c nu avea nimic de a face cu norocul. Totul,
cu excepia investiiilor transmise de Mabel, totul a fost realizat dup capui ei. A
urmat cursuri, a nvat cum se fac afacerile, a lucrat aisprezece ore pe zi,
apte zile pe sptmn. i-a verifcat, prin munc dur i prin hotrre,
inteligena, capacitatea i motivaiile.
Dar ceea ce ea a cutat cu adevrat s fac a fost. S se verifce c este o
fin uman de valoare. Numai dup confruntarea de ieri cu Nick, a neles n
totalitate acest lucru. Succesul ei a fost motivat indirect de el. S-a transformat
n cineva care s trezeasc respectul lui.
i plimb lene degetele peste fa i schimb special subiectul
gndurilor ei. n seara asta nu mai poate face nimic. Mai bine s-ar duce acas
s doarm puin, dei nu tia de unde s gseasc sufcient for ca s se
ridice. Auzi nite zgomote n biroul mare, pe care le atribui femeii de serviciu i
se uit la ceas. Era mai trziu dect credea. Oft din nou i se ntinse spre
tastatur.
Se auzi ceva la u, se vzu lumina de la biroul mare i ea i ridic
privirea, creznd c este una din femeile de serviciu. Dar nu era. Era Nick.
Simi o strngere n stomac, parc se nnodase ceva i l privea fr s-i
vin s-i cread ochilor.
Sprijinit n baston, el nchise ua, apoi o privi, ascunzndu-i
sentimentele, ochii lui erau negri i de neptruns.
Cred c ar f bine s stm puin de vorb.
Sydney simi cum faa i deveni palid i o cuprinde un sentiment de
fric. Fcuse o enorm greeal tactic cnd i-a spus ce i-a spus. i dduse
seama chiar atunci, dar ceva negru i iraional o adusese n starea aceea, i a
greit. Doamne, ar f dat orice numai s nu f spus adevrul, s-i f pstrat
secretul ei.
ncercnd s-i acorde un timp ca s-i adune gndurile, Sydney nchise
fierul cu care lucra i opri calculatorul, mulumind semi-ntunericului c
proteja camera. Fr s se uite la el ea i indic unul din fotoliile de piele de
lng birou.
Stai jos.
Prefer s stau n picioare.
Tensiunea din vocea lui o sperie i mai mult. Se simea nghesuit de
biroul ei, aa c Sydney ddu scaunul ndrt i se ridic; pe cnd se ntoarse
ctre fereastr spatele ei era ncordat. Vocea ei era optit i calm.
Spune ce ai de spus.
i ce crezi c am de spus? ntreb el cu o blndee ucigtoare. Crezi c
am venit s discutm despre vreme?
Ea se uit la el, apoi se rezem cu umrul de cadrul ferestrei privind n
strad.
Nu, nu cred.
Vocea lui avea un ton acuzator.
Mi-ai ascuns n mod deliberat ceva ce aveam tot dreptul s tiu.
N-ar f trebuit s-i spun deloc.
Urm o tcere grea, apoi el vorbi din nou, furia lui era acum acoperit de
o alt emoie.
Ce s-a ntmplat de fapt, Sydney? Ai ascuns pe undeva o fat de
paisprezece ani? Ai dat-o s fe adoptat? Ai avortat? Ce? Nu crezi c am i eu
dreptul s tiu, totui?
Sydney se uita n continuare n strad, pe gnduri, o durere pe jumtate
uitat i cuprindea iar pieptul i urca spre gt. Degeelele acelea fnue, att de
fragile i perfecte. nghii din greu i se chinui s goneasc din minte imaginea
aceea.
Au fost nite difculti, spuse ea, vocea ei monoton suna sec sau, cel
puin, aa o auzea ea. A avut un defect congenital, la inim. A murit la ase ore
de la natere.
Urm o tcere lung pn cnd Nick reui s rup linitea cu vocea lui
zguduit.
Copilul a murit?
Da.
Nu s-a mai putut face nimic?
Nu. Nimic.
Nimic.
l auzi micndu-se, auzi fitul pielii fotoliului atunci cnd el se aez.
Nu putea ascunde durerea pe care i-o producea amintirea, aa c Sydney
rmase tot cu faa la fereastr, chiar dac ochii ei nu vedeau nimic. ase ore. A
fost a ei doar ase ore. Dar fina aceea micu a lsat n urm-i un gol aa de
mare nct va dura toat viaa ei.
Vrei s-mi spui tot ce s-a ntmplat?
Ea ntoarse capul spre el, cu braele ncruciate. n lumina slab, el arta
palid i lovit de oc, ochii lui ntunecai se conturau pe fondul pal al feei lui
rvite i nebrbierite.
Vocea ei moale avea ceva care-i atrase atenia.
Ce vrei s tii?
El o privi o clip, apoi i ls capul pe sptarul scaunului, cu faa n
sus, de parc ar f studiat tot cerul. Cnd vorbi, n cele din urm, vocea lui avea
o uoar duritate.
Am spus unele lucruri.
Tresri uor, apoi strnse din dini enervat. n cele din urm se uit la
ea. Ochii lui erau stini.
Din tot ce tiu despre tine de una sunt sigur, ai lupta pn la ultima
sufare mai nainte ca s abandonezi un copil.
Se ntoarse apoi vocea lui deveni seac.
Nu aveam dreptul s spun ce am spus despre tine.
Privindu-l, Sydney simi c presiunea din pieptul ei devine insuportabil,
auzea cum se dispreuia pe el nsui i tia c nu va nceta s-l iubeasc orict
s-ar strdui. Orict de cumplit era suferina pe buzele ei apruse un zmbet
fn. Nick se lupta iar cu sine nsui.
El nu tia cum s se comporte atunci cnd era cuprins de emotivitate,
sau de sentimentele pe care le genera sensibilitatea lui, care, cu toate c fceau
parte din comportamentul lui natural, el le considera un defect. Dar ele se
gseau n frea lui, teribile i pasionate, mustind la suprafa. Asta era ceea ce
l deosebea abia acum i ddea ea seama capacitatea lui de a simi.
Acum nelegea de ce el ncercase s o fac s sufere. Pentru c el suferea
i nu tia cum s se rzbune. Muchii gtului ei devenir rigizi nct abia mai
putea vorbi, dat totui reui s zmbeasc scurt atunci cnd i corect
rspunsul.
Nu a f prsit niciodat copilul nostru, Nick.
Privirea lui se fx asupra ei, faa lui era rvit, apoi nchise ochii. Vorbi
rguit.
Doamne, Sydney.
Nu mai vedea nimic, aa c Sydney se ntoarse cu faa la fereastr,
unghiile i se nfpser adnc n carne. Nu mai trebuie s se gndeasc la asta.
Nu mai trebuie s se gndeasc la nimic.
Bzitul unui aspirator n camera de alturi strpunse linitea i ea l
auzi pe Nick c se mic. Vocea lui era puin iritat.
Nu vrei s plecm de aici?
Ea ddu din cap, vorbind parc fr via.
Te duc eu acas.
Auzi apoi cum se ridic n picioare, dup care urm o scurt linite.
Sydney?
Adunndu-i toate forele care i mai rmseser, ea se ntoarse ctre el.
El o urmrea cu privirea, faa lui era att de tras nct ai f spus c era
bolnav.
Vrei, te rog, s-mi povesteti despre copil?
El radia parc un fel de grij, de parc ar f fost nesigur de rspunsul ei.
Sydney i ddu seama ct de important era pentru el rspunsul ei. Vocea ei
sczu.
Da, nu am nimic mpotriv.
n drum spre cas vorbir puin i atunci cnd deschise ua Nick era
puin nervos.
l atept s intre el mai nti, dup care Sydney nchise ua, simindu-se
parc golit de orice urm de energie. Mintea ei parc se separase de restul
trupului i avea o senzaie stranie de plutire.
Vocea lui Nick destrm vraja.
Va trebui s stau ntins.
ntoarse privirea ctre el i se sperie cnd vzu c era pmntiu la fa.
El porni pe coridor hotrt, fr s se mai uite la ea, muchii lui nu
rspundeau la toate comenzile lui, nct el trebuia s fac un efort
supraomenesc pentru fecare pas. Sydney tiu c dac se uit dup el, nu va
mai f n stare s-i stpneasc simmintele pe care i le strnea lupta lui. i
scoase mantoul i l puse pe marginea scaunului, ntrebndu-se distrat de ce
oare se pregtete atta pentru noile suferine.
Zgomotul fcut de ua de la baie o scoase din gndurile ei, dup care oft
i se ndrept spre dormitor.
Nick i scosese jacheta i o aruncase pe pat ua c Sydney o lu i o
mpturi cu grij. Trase storurile apoi se duse la debara ca s atrne jacheta.
Cnd deschise uile simi n stomac o senzaie ciudat. Lucrurile pe care ea le
uitase atunci cnd plecase n grab de la el, erau acum atrnate pe umerae.
Nu erau ngrmdite, ca i cum ar f vrut s scape de ele, ci erau aranjate
frumos, cu mult grij. ncerc s i depeasc emoia care o neca, lu un
umera liber i puse automat jacheta pe el, cu micri brute. Ar f fost mult
mai bine dac furia ar f fost mereu la fel de intens.
Tocmai nchidea ua de la debara cnd Nick reveni n camer. Avea o
pereche de pantaloni de port, iar n mini avea partea de sus a treningului.
Puse bastonul la cptiul patului. Muchii de pe spatele lui atletic jucau pe
cnd el se aez cu grij n pat. Se rsuci pe burt, frnt de oboseal.
Cutnd s-i nving emoia care o sufoca, ea se apropie de pat.
Mai ai nevoie de ceva?
El ntoarse privirea n alt parte, vorbind nbuit.
Nu.
Ea se uit la el, netiind ce s fac, temndu-se de ripostele lui.
N-ai vrea, mai bine, s-o lsm pe alt dat?
Nu rspunse nimic o vreme, apoi se rsuci greoi pe spate, ridurile de pe
fa fcndu-l s par mai dur.
Nu, nu vreau s-o lsm pe alt dat.
i aintise privirea asupra ei.
Nu a fost doar un accident, nu-i aa?
Ea l privi drept n ochi, dorindu-i s f putut evita aceast ntrebare. n
cele din urm, plec privirea n jos.
Da, n-a fost.
Vrei s-mi spui i mie de ce?
Fiind contient c rspunsul o va duce pe un teren necunoscut, Sydney
se ncord, arbornd un ton detaat.
Am vrut s am ceva care s-mi rmn i dup.
Dup ce?
Ea l privi, cu o privire fx.
Am tiut de la nceput c n-o s in mult.
Vocea lui deveni dur.
Cu alte cuvinte, ai tiut c eu o s plec?
Nu eram oarb, Nick, spuse ea afectat. Tu nu erai omul care s
renune la valorile lui morale numai pentru c era plcut. Nici eu nu te-a f
iubit dac ai f fost altfel.
Tonul lui se mai nmuie ntructva.
Chiar dac ai vzut c totul se va destrma, ai luat hotrrea, totui,
s ai un copil?
Da.
Cnd?
Urm o tcere ndelungat, timp n care Sydney ncerca s mai reduc
din tensiunea care o solicita din plin. Acest copil reprezentase singurul lucru
drept din viaa ei.
Se for s vorbeasc.
Dup cele ce s-au ntmplat la petrecerea de Crciun.
Atunci ncepuse sfritul. Atunci a trebuit s mcunoasc c Nick nu mai
putea s se pcleasc singur. i nici ea.
Vocea lui aspr sparse visarea ei.
Ar f fost bine dac mi-ai f spus, Sydney.
Ea recunoscu privirea aceea ntunecat i solemn din ochii lui i i
acoperi faa cu minile, luat suferina din ultimii cincisprezece ani trecu prin
faa ochilor ei. Crezuse c va muri atunci cnd a trebuit s-l prseasc,
pentru c tia c nu-l va mai vedea vreodat. Singurul lucru care i mai ddea
curaj era faptul c tia c poart n pntece ceva din el Apoi pierdu pn i
acest lucru. Att de mic i de preios. l dorise att de mult pe acest copil. Att
de mult.
Nu-l auzi cnd se mic, nu observ c el se ridic n capul oaselor n
pat, aplecndu-se spre ea, pn cnd nu simi degetele lui care i cuprinser
ncheietura minii i o trgea spre el. O apuc de dup gt i o lipi cu faa de
pieptul lui gol. Vocea lui era aspr.
Nu, Sydney. Pentru numele lui Dumnezeu, nu.
Strnsoarea lui delicat o duru un pic, atunci cnd braele lui o
cuprinser i-i sprijini capul de al ei. Un moment Sydney se opuse, apoi Nick i
opti ceva la ureche, vocea lui find ncrcat de emoie.
mi pare att de ru, Sydney. Att de ru.
Nu mai putu rezista i se ls moale, cuibrindu-se mai adnc n braele
lui, luptnd cu disperare s-i nving lacrimile care se adunau. Nu trebuia s
fac asta. Nu trebuia s-l fac s se simt i mai slab dect era n acel moment.
El nu-i slbi strnsoarea i continua s o mngie pe pr i Sydney nu
mai simi nimic altceva dect faptul c el i oferea linitea cutat att. i,
ncetul cu ncetul durerea din jurul inimii ei ncepu s dispar. Niciunul din ei
nu vorbi, linitea prea un scut care i apra de lumea din jurul lor. Nick i
ndeprt delicat frele de pr de pe fa, i sprijini brbia n palm i cu
delicatee nermuit i ntoarse capul. O privi, cu o expresie solemn, n timp
ce i plimba degetul peste buzele ei. i ddu apoi capul pe spate i nchiznd
ochii i atinse uor buzele cu buzele lui.
Lui Sydney i se tie respiraia i l apuc involuntar de mn simind c o
nvluia o slbiciune plcut. Era att de mult tandree, atta dorin n
srutul lui nct i se pru c plutete. Simea c vine din strfundurile
sufetului lui i ar f vrut s strige ca s se elibereze de aceast intensitate
dureroas a sentimentelor.
Nick i eliber gura cu un sunet nbuit i o strnse tare la piept, o
strnse aproape cu slbticie atunci cnd i lipi faa de gtul ei. Inspirnd cu
putere, ntretiat, Sydney nchise ochii sub aciunea unui sentiment att de
puternic nct i se prea c se va rupe n dou. Doamne, cum l iubea.
Numai atunci cnd simi cum se clatin, numai atunci nelese ea c el
era la limita puterilor find gata s leine. Strngndu-l i mai tare n brae, cu
vocea sugrumat aproape, i opti.
Las-m s te ajut s te culci la loc.
El nu rspunse i ea continu s-l in strns, dar ceea ce simea ea nu i
permitea nc s vorbeasc.
Te rog, Nick, murmur ea ncet.
Tot trupul lui se cutremur, apoi el i slbi strnsoarea, iar faa lui cnd
se deprt de ea arta de granit.
Nu se mai uita la ea atunci cnd se ndrept din ale i Sydney nelese
c n interiorul sufetului lui avea loc o nou btlie. I se ncletase gtul de
atta efort, nct nu mai putea nici mcar s nghit n sec aa c i strecur o
mn n jurul taliei lui, susinndu-l pn cnd el se ls puin pe spate.
Sydney l ls acum, dar mai nainte ca ea s-i uit rag mna, se simi
apucat de ncheietura minii. Nick o inea cu mna sntoas i avea dinii
ncletai. Deoarece fecare micare l epuiza, el nchise ochii i se ls din nou
pe spate, dar asta nu nsemna c slbea i strnsoarea braelor. Expirnd
zgomotos el o privea cu ochii lui indescifrabili, apoi o trase mai aproape de el.
Vocea lui Sydney se auzea ca o oapt.
Las-m s-mi scot jacheta.
El o privea cu ochi negri i arztori. Vru s spun ceva dar nghii n sec
i nchise ochii. O strnse din nou n brae.
Ea nelese c el nu i mai ddea drumul. Sydney i scutur jacheta de
pe umr, apoi i eliber o mn. Dei nu mai putea s-l priveasc din cauza
lacrimilor, ea i apuc mna stng, cea afectat, i cu buzele tremurnde i
prinse degetele n degetele ei. Trgnd i cealalt mn din strnsoarea lui,
reui s arunce jos jacheta. Faa lui Nick se crisp de durere atunci cnd o
culc lng el. i optea rguit numele n clipa n care o lipi de el, unind cele
dou trupuri ntr-o mbriase disperat.
ine-m strns. Doamne, Sydney, ine-m strns.
l inu, cu toat puterea de care mai dispunea, cu faa ud de lacrimi,
lipit de el.
Capitolul 5
NICK PRIVEA N TAVAN, cu o expresie serioas pe chip, mngind-o uor
pe Sydney pe spate, simind trupul ei vrt ct mai aproape de al lui. Se simea
de parc ar f fost trecut printr-un storctor de sentimente, dar n acelai timp
simea o pace n sufet cum nu mai simise de mult. Asear, cnd ea venise n
braele lui, era att de obosit nct chiar dac ar f fost n joc viaa lui, tot n-ar f
putut spune mai multe cuvinte. Numai c nu au avut mult de discutat. I se
prea c apropierea fzic devenise un nou fel de tratament recuperatoriu,
izgonind furia pe care o nutrise din clipa n care l prsise. Acum nelegea c
nu cauza pentru care l prsise ea l scotea din mini. Acum cnd tia sigur
acest lucru, acum putea s renune la suprare.
Se uit la ea, cu un zmbet nforit la colul gurii. Cine i-ar f nchipuit
c vreunul din ei ar f putut dormi? El unul, sigur nu s-ar f ateptat la aa
ceva, i probabil c nici nu s-ar f ntmplat dac ar f stat de vorb. Dar n-a
fost aa, nu a avut chef de vorb, nu atunci, cel puin. I s-a prut c este
sufcient dac o poate ine n brae, eliberat de obsesia rzbunrii furioase. i
i dduse seama c i Sydney avea tot att de mult nevoie de relaxare fzic, ca
i el. Trebuia s recunoasc c a fost puin surprins cnd a observat c ea
adormise, dar i-a fost sufcient o singur privire spre faa ei palid, la
cearcnele negre de sub ochi, ca s neleag c i ea era epuizat, ca i el.
O strnse mai bine cu braul i i altur obrazul de prul ei mtsos,
find mai mult dect fericit c dormea aa. O briz de dinaintea zorilor fcu s
zornie obloanele, trimind un aer rece peste ei, i Sydney oft i se vr mai
mult n el. Cu mare grij, ca s n-o trezeasc, Nick i ls n jos ' mna
dreapt i apuc un col al cuverturii. O trase apoi peste ei, acoperindu-i bine
umerii.
Faa lui avea un aer sever. Se gndea dac ea se ntrebase oare, atunci
cnd erau n culmea emoiilor, de ce nu a fcut el nimic altceva dect s-o in
n brae. Se temea s nu-l ntrebe de ce. Prsi acest gnd tulburtor i se uit
la ceas. Cinci i jumtate. Mai avea dou ore i jumtate pn cnd va trebui
s se scoale. i mngie cu tandree prul ei mtsos i o cuprinse mai afectuos
n brae, bucurndu-se de senzaia de a o simi n braele lui. Dou ore i
jumtate nu era prea mult totui.
Trecu aproape o or pn cnd Sydney se mic puin. Nu se trase din
strnsoarea braelor lui ci se lipi i mai tare de el, de parc ar f vrut s se
cufunde i mai mult n cldura i sigurana braelor lui. Dei era contient c
era o micare n somn, deci ceva instinctiv, Nick simi cum l trec toate caznele
infernului i trebui s strng din dini ca s stpneasc sentimentele care l
animau. Degetele lui se ncurcar n prul ei i el o srut pe cretetul capului,
cu un srut uor i prelung.
Ea se mic din nou, nclzindu-i cu rsufarea gtul, apoi ea se liniti
dintr-odat i atunci el tiu c nu se trezise de fapt. O cuprinse mai bine i
vocea i ura i ea cuprins de emoie.
Bun dimineaa.
Ea ridic cu o expresie mirat capul.
O, nu, opti ea. E deja diminea?
El i zmbi.
Da, e diminea.
Putea s jure dup cum l privea c ea era ocat, i de ce anume.
Nu s-a ntmplat nimic, Sydney, spuse el, mngind-o tandru. i
plimb degetul peste semnul rou de pe obrazul ei. Nu ai nclcat legea federal
dac ai adormit, s tii.
Ea zmbi uor, dar privirea rmase la fel. El o apuc de umeri i o trase
jos, vrndu-i capul lng gtul lui.
i n afar de asta, i eu am dormit.
Genele ei lungi se frecar de pielea lui atunci cnd ea nchise ochii.
Sprijinindu-i capul pe capul ei, el privea departe n timp ce o mngia pe
umr.
Pn cnd vorbi n fne, trecur cteva minute.
Vrei o cafea?
El zmbi, dndu-i seama c ea cuta s schimbe vorba.
Nu, nu vreau cafea.
Ea ncerc s ridice capul, dar l inea strns lipit de el.
Nu vreau cafea. Vreau s te in aa. E bine?
Abia cnd zmbi i ea, ncepu s se relaxeze cu adevrat.
Vd c pot s mai respir.
Linia zmbitoare din jurul gurii lui se accentu.
Asta-i o fapt cu adevrat nobil din partea ta.
Ea rse ncet i-l trase uor de ureche. El o prinse de mn i o inu
strns lipit de pieptul lui gol.
Ai fost ieri la terapie?
Da, mmico, am fost ieri la terapie.
Tonui lui zefemitor o oblig s reacioneze, aa c se eliber din
strnsoarea lui i se sprijini ntr-un cot, cu un licrit primejdios n ochi.
Ai devenit un nesuferit, Novack.
Ei zmbi i cnd se rsuci ntr-o parte, i alunec plapuma.
Ea se repezi s-l loveasc peste coaste, n joac, dar o cuprinse groaza i
se fcu alb la fa. El nelese c i vzuse la lumina slab a dimineii
cicatricile. O apuc de ncheietura minii i i cobor mna ca s acopere cu
palma urmele.
E-n regul, spuse el ncet. Sunt cicatricile de la tuburile pe care le-am
avut n piept.
Ea nchise ochii, strbtut de un for, dar el o trase din nou n braele
lui. Era limpede dup cuttura ei c crezuse c erau rni fcute de glon. El
deveni serios. Dac ea reaciona att de violent la cicatricile de pe piept, va
trebui s aib grij s nu vad niciodat pe cele de pe picioare.
O mngie pe spate, cutnd s-o liniteasc.
E-n regul, drag. Zu aa.
Of, Doamne, Nick.
Ea l cuprinse cu braele i l inu strns, atunci el pricepu pentru prima
oar ce infern trise ea cnd fusese el rnit. Ezit, ntrebndu-se dac era bine
s o ntrebe mai departe. Totui simi c trebuia s-o ntrebe.
Cum ai afat de incidentul armat?
Ea ncremeni i el simi cum i se ncordeaz tot trupul dup care se
desprinse de el. Tonul ei era neutru i inut sub control.
Am citit n ziarul de diminea, mai nainte ca s apar numele tu.
Se juc cu brbia ei, dar ea nu voi s-l priveasc n ochi. Nick era convins
dup ct de tensionat era c ntrebarea lui o rscolise. O trase de brbie n
sus, fornd-o s se uite la el. Faa ei era marcat de durerea amintirii. Cnd
vorbi din nou vocea lui era calm i linititoare.
i cum de i-ai dat seama c era vorba de mine?
Ea l privi un moment, apoi privi parc prin el i rpunse cu o voce
tioas.
Seara, la tiri.
Cnd o privi, cnd vzu duritatea din ochii ei, Nick nelese ce oc a trit
ea n acele clipe. Nici nu-i putea imagina mcar cum s-ar f simit el, dac ar f
vzut la televizor i n ziare fotografa ei, cu precizarea c se gsete ntre via
i moarte. Chiar dac odat ea aproape c l distrusese, n nici un caz nu
ncetase s-l iubeasc. Chiar cnd era ros de gelozie i furie, tot tia c l
iubete. Ar f fost ngrozitor s afe felul n care a afat ea, i chiar dac nu ar f
fost aa de grav el era convins c o adusese la culmea disperrii. i, aa, pentru
prima dat, el a neles clar ce o fcuse s se implice n programul de
reabilitare.
Gtul i se ncord atunci cnd o mngie pe fa, aa c atept s se
mai destind puin. Cnd vorbi n cele din urm avea un ton aspru.
Te-ai dus la spital, nu-i aa?
Da.
Cnd?
Ea plec uor capul ca s nu-i ntlneasc privirea i vocea i tremura
uor.
Am cutat s nu m duc timp de trei zile, apoi nu am mai putut
rezista. tiam c nu las dect membrii familiei la centrul de intervenie
chirurgical, aa c am spus c sunt cumnata ta.
Nick expir zgomotos i o strnse la piept.
mi pare ru, Sydney, opti el tremurat. N-a f dorit s treci vreodat
prin ce ai trecut.
Ea se lipi mai strns de el.
Nu mai conteaz acum.
Ba conta. Cel puin pentru el conta. Doamne, ct de mult conta. nchise
ochii i o inu strns lng pieptul lui. Pieptul i era aa de greu nct nu reui
s inspire profund. i atunci, orict ar prea de straniu, i ddu seama c
acum era momentul s ntrebe de copil.
Cum arta ea?
Sydney nu rspunse o bun bucat de vreme, apoi i schimb poziia ca
s poat s se uite n ochii lui. Ochii ei erau plini de lacrimi, buza i tremura.
Era frumoas, Nick. Frumoas.
Simindu-se, mai mult ca oricnd, o parte din viaa ei, el i terse o
lacrim cu degetul mare, atingerea lui fusese nesigur, dar teribil de delicat
Vocea lui avea o rezonan seac.
Atunci spune-mi i mie.
Inspir adnc, dup care reui s zmbeasc tremurnd.
I-am pus numele Nichole.
ZGOMOTELE DIN STRAD aveau deja specifcul circulaiei de diminea
cnd Nick se uit din nou la ceas. O apropie pe Sydney de el.
Va trebui s m scol, dac vreau ca s fu gata la ora cnd va sosi
Handi-buzul de la spital, spuse el linitit, nemulumit c trebuia s renune la
plcerea nevinovat de a o simi lng el. n ultima jumtate de or, nu vorbi
nici el i nici ea nici nu ar f avut ce. Ea i spusese tot ce tia despre fetia lor
i el a ncercat s o consoleze cum a putut. i-ar f dat bucuros mna lui
dreapt numai s f vzut ce feti nscuse Sydney.
i mic uor capul pe umrul lui.
Pot s te duc eu cu maina.
El i netezi prul i o srut cu delicatee pe sprncene.
Am o idee mai bun. De ce nu vii tu cu mine?
Sydney ncremeni, apoi ridic iute capul i se uita la el.
Vorbeti serios?
El zmbi cam strmb.
Da.
Nick se simi aproape vinovat cnd observ i um i se aprind ochii.
Vai, Nick, zu c mi-ar plcea s vin.
El zmbi iar.
Atunci sus fundul, doamn. Nu cred c voi bate vreun record de vitez
taman azi.
Se ddu jos din pat att de repede nct Nick nici nu avu timp s mai
spun ceva. Ea ls minile n jos de disperare cnd se privi mai atent. Chiar i
Nick a trebuit s recunoasc c era rvit. Prul ei era nclcit, faa ei era
brzdat nc de dungi dup somn, i lucrurile de pe ea artau zu, artau
de parc ar f dormit mbrcat. De fapt el se gndea c aa arta mult mai
atrgtoare ca oricnd. O privi i ea observ c l amuz cum arat.
Mai ai un rnd de haine n debara, mai este i o perie de dini nou la
baie i cafeaua e n cana de pe dulpior.
Nick trebui s recunoasc c, atunci cnd ea termin s se aranjeze,
arta al naibii de bine. i pusese fusta aceea gri i uoar i bluza alb de
mtase pe care o lsase la el, le purta cu acea elegan neglijent care era o
continuare discret a felului ei de a f. Era, hotrt lucru, o doamn care avea
clas.
Evident c numai el avea prerea asta. Cnd sosiser la centrul de
tratament cteva capete se ntoarser dup ea i i se pru c chiar Beth, cnd o
vzu, fcu ochii mari. Chiar i Femeia Dragon a rmas cu gura cscat.
Nick se atepta ca cele trei ore de tratament s fe un adevrat infern, dar
se simi de parc dduse de un izvor de energie. Beth l mai iertase ieri la
exerciii, dar azi a fost fr mil. L-a muncit pn cnd a scos untul din el,
transpirase tot i i tremurau braele att de tare, atunci cnd termin lucrul la
aparate, nct avea senzaia c este paralizat. Dar termin tot programul i a
fcut i ase traversri ale camerei fr baston.
Cnd a ieit din vestibul, dup du, i dup ce s-a schimbat a gsit-o pe
Sydney vorbind la telefonul public. Ea se uit spre el cu o expresie ncurcat,
apoi plec uor capul. Era foarte atent.
Nick se sprijini mai mult pe baston i o privea, picioarele lui tremurau de
atta efort. Din frnturile de conversaie pe care le auzise i ddu seama c era
o convorbire de afaceri. Pe cnd mergea ncet spre hol se gndea la acest
aspect. Dup cum o cunotea el pe Sydney, tia c i plcea s fac mai multe
lucruri odat i deodat nelese c, dndu-i peste cap programul n ultimele
zile, i fcuse un mare deserviciu. Asta l enerv. Nu-i plcea c o pune n
situaii neplcute.
Ea l ajunsese din urm, trenciul ei se deschise larg atunci cnd ajunsese
n pas cu el.
El puse o mn dup umerii ei i-i zmbi.
Artai foarte cufundat n gnduri. i s-au scufundat cumva corbiile?
Ea i zmbi i-i trecu braul n jurul mijlocului lui.
Totdeauna se mai scufund cte o corabie.
i plcea s o simt alturi de el, existena unui sprijin n imediata
apropiere era exact ce-i trebuia pe moment, dar nu putea s-o in pe lng el
tot timpul. Vorbi pe un ton serios, neateptat de sec.
i ncurci programul din cauza mea, nu-i aa?
Ea l privi atent, apoi se uit n alt parte.
Nu, totul este n.
inndu-i bastonul pe degetul mare, el o apuc de brbie i o for s se
uite n ochii lui.
Nu, spuse el ncet. Nu ncerca s m mini.
Apoi i zmbi mecherete ca s-i mai ndulceasc cuvintele.
De obicei m odihnesc o or sau dou dup ce muncesc n halul sta,
aa c mai bine las-m acas i vezi-i de treburile tale. Poi s m surri mai
trziu ca s stabilim ce mai facem.
Observ c ea nu voia, aa c i fu mai uor s continue pe acelai ton.
Sau a putea lua mai degrab Handi-buzul care s m duc acas.
Nu, exclam ea violent.
l privi o clip nemicat, fr s i se poat citi nimic pe fa, apoi oft pe
un ton mai nelegtor.
Nu, cel puin las-m s te duc eu acas.
El o strnse uor de umr, cnd se sprijini ca s-i recapete echilibrul i
porni ctre u.
tii doar c am dreptate, spuse el cu nonalan. i-ai amnat
ntlniri importante i Dumnezeu tie ce alte treburi, i zu c nu trebuie.
Se oprir puin, ateptnd ca s se deschid ua automat; ea l privi cu
o lumini vesel n ochi.
Nu eti simpatic atunci cnd ai dreptate.
El se opri ca s-o priveasc mai bine, topindu-se tot cnd o vzu cum i
duce dup ureche o uvi rebel de pr. Probabil c are ceva de moron n frea
lui. O s-i petreac toat dup-amiaza singur n pat, dorind teribil s fe i ea
alturi, amintindu-i ce bine era cnd o inea n brae. O mngie pe obraz,
dorind s spun: Vino cu mine. Ochii lui se ntunecar i mormi ursuz.
Du-te la treburile tale, Sydney.
O or mai trziu, se mai gndea la starea lui, ntins n pat cu minile
puse sub cap, privind-o pe Sydney cum i aranjeaz un batic n jurul gtului.
Dar orict ar f dorit ca ea s mai rmn, tia c e mai bine aa. Trebuia s-i
vad fecare de treaba Iul, c altfel totul va ncepe s se deformeze urt. i nu
voia aa ceva.
Prul lui Sydney se nfoie sub efectul sarcinilor electrostatice atunci cnd
mbrc peste cap pulovrul de camir gri, iar apoi fr s-i dea seama, l mai
i netezi cu minile n fa i-i aranj mnecile. i strnse manetele de la
bluz i veni la pat ca s-i pun cutia de toalet n poet.
Nick i arunc un zmbet strmb i o prinse de ncheietur.
Ari grozav, spuse el somnolent.
Ochii ei lucir atunci cnd l ls s o trag spre el.
A f vrut s pot spune acelai lucru despre tine. ns ari de parc
te-ar f clcat un tanc.
El i arunc un zmbet lene.
Aa m i simt.
i puse mna pe ceaf i l privi ngrijorat.
Aa eti ntotdeauna dup tratament?
De obicei, da. Vreme de un ceas sau dou m simt burduit ru.
l mngie pe brbie cu dosul palmei, atingerea ei era plin de tandree,
iar cnd vorbi de abia se auzea ce spune.
Atunci culc-te i vorbim mai trziu.
Nu putea s sufere s-o vad cum ochii ei artau atta regret. Oft
prelung, i trecu mna la spatele ei i o lipi la piept. Auzi cum i se tie
respiraia i nchise ochii, ncercnd s-i liniteasc sentimentele care l
incitau. Doamne, era aa de bine cnd o inea n brae. O tcere adnc i
acoperi pe amndoi, el o strnse mai tare n brae dorind parc s absoarb
orice senzaie care venea din partea ei O inuse n brae toat noaptea, dar nu
era de ajuns, n nici un caz nu era de ajuns. Ar f vrut grozav s poat opri
timpul n loc.
n cele din urm ea oft i se desprinse de el, vocea ei era emoionat.
Dac nu plec acum, nu mai plec niciodat.
El ls s-i alunece mna de-a lungul spatelui ei.
tiu.
Se aplec i l srut uor pe obraz, apoi se desprinse ncet de el.
Te sun mai trziu.
El o urmri cum traverseaz camera. Simind parc un gol imens n
sufet, ea se opri la u, apoi inspir adnc i dispru n hol. Nick auzea cum i
bate inima, nchise ochii, se lupt cu senzaiile care l invadau. Doamne, ce se
petrecea acum era o greeal imens sau cel mai bun lucru care i se putuse
ntmpla?
ntrebarea se tot nvrti n mintea lui aproape toat dup-amiaza. Nu se
ateptase s poat dormi dup plecarea ei, dar cu toate acestea dormi trei ore
ncheiate. Cnd se scul nefind ea ca s-l sprijine, trebui s se descurce singur
i iar l npdir gndurile. Trebuia s neleag c de fapt nu se schimbase
nimic. Nu, nu chiar nimic. Cel puin rezolvase unele probleme mai vechi.
Mai trebuise s neleag c ceea ce se petrecea ntre el i Sydney era, n
cel mai bun caz, o treab mrunt, fragil i uor de destrmat. Singurul lucru
care se schimbase era c acum amndoi ajunseser pe un fel de teritoriu
neutru. El a neles de ce a disprut ea i de ce s-a implicat ea n programul de
reabilitare. Amarul i suprarea lui n ceea ce privete ambele probleme
fuseser terse cu buretele n noaptea trecut. i mai era apoi copilul asta era
o legtur care nu putea f tears vreodat. n concluzie exista ntre ei doi o
zon fr probleme care ns era foarte limitat i acest lucru era, prin natura
faptului n sine, ntristtor.
Mai erau apoi i factorii surpriz. Lucruri de care nu tia nimic la
momentul actual i lucruri pe care ea nu le tia despre el. Gndul c va
trebui s le lmureasc pe toate l ngrozea. Dar n afar de asta i gndul c ea
i va spune lui lucruri pe care nu ar vrea s le aud l speria i mai mult.
i colac peste pupz mai era i debilitatea lui. Dei ca s fm cinstii,
tia c asta era o problem doar n msura n care el o transforma ntr-o
problem.
Ceea ce-l nemulumea ntr-una era faptul c existau lucruri cu care tia
cum s procedeze i altele pnntru care nu avea nici o soluie. Unul din lucrurile
fr soluie era i trecutul lui Sydney. Nici nu voia mcar s se gndeasc la
problema asta. i probabil c asta era i soluia. Dac nvase ceva n aceste
luni aceasta fusese regula s ia lucrurile pe rnd, cte unul pe zi. Poate c aa
i trebuie s rezolve acum problemele, cte una pe zi, pas cu pas. La fel cum a
fcut i cu debilitatea lui.
Spre sear, ncepur s-l doar toate mdularele. Minile l dureau att
de tare nct de abia putea s le strng, i starea lui de spirit era att de rea
nct era n pragul disperrii. De ce oare i-a fcut-o singur? Ultimul lucru de
care mai avea nevoie era un alt nor de tristee i amar care s se aeze
deasupra capului lui. A avut parte sufcient de aa ceva ct a fost internat n
spital.
i se mai i ntreba dac o s mai telefoneze Sydney. De vreo cinci-ase
ori pusese mna pe telefon ca s-o sune, dar a renunat, scrbit de el nsui.
Dac ea a spus c va suna, nseamn c va suna.
Pe la ora ase, ncepu s se ndoiasc. Tot soiul de ipoteze se
ngrmdeau n mintea lui i el era convins c dac ar mai f avut puterea fzic
s se duc la ea la birou singur, ar f fost pn acum deja pe drum. Numai c
avea unele dubii c ar mai putea ajunge pn la ua din fa, darmite pn n
ora. Ar f dat orice s nu mai fe aa de disperat.
Pe la ora apte, se convinsese deja c i ea a examinat mai realist situaia
i c i-a dat seama c erau mult prea multe difculti. Se ntinse pe sofa,
gndindu-se la aceste probleme i la soluiile lor, cutnd s se hotreasc ce
s fac dac ea nu o s-i mai dea telefon, cnd n chiar acel moment sun
telefonul. l ridic imediat, cu gndul c va auzi vocea altcuiva.
Dar era vocea ei uscat, moale i marcat de oboseal.
Salut, mi pare ru c am ntrziat, dar de abia am terminat o edin
a consiliului de administraie.
El trebui s atepte pn se mai calm puin, mai nainte ca s-i
rspund ceva.
Pari abtut.
O auzi cum ofteaz.
Da, puin. Dar cel mai mult mi este foame. Ce zici de ideea ca s
mergem s mncm ceva n ora, n seara asta?
Nick nu mai fusese la restaurant de cnd lusese rnit. Leciile de servirea
mesei au fost att de cumplite i de obositoare i nc mai avea de nvat. nc
nu reuea s-i taie singur carnea i dac l-ar apuca tremuratul, i se putea
ntmpla orice. i cnd era obosit era i mai ru. Nu prea l atrgea ideea s se
fac de rs ntr-un restaurant plin cu lume, nici mcar dac ar f fost singur,
darmite s-o mai aib dinaintea lui i pe Sydney.
De ce s nu vii aici i s comandm acas mncarea?
Preferi aa?
Uurarea din vocea ei l fcu s zmbeasc un pic i i se pru absolut
necesar s fe deschis cu ea.
Ca s-i spun cinstit, a prefera mai degrab aa. Talentele mele la
mas abia au depit nivelul omului de Neanderthal.
Ea rse uor.
Se pare c ai f n stare dac te-ar ajuta un prieten.
Felul n care i-o spusese i topi i ultimul dram de trie de care mai
dispunea. Se simi cuprins de un fel de apsare n piept care l mpiedic s
mai respire. Cnd reui s vorbeasc, vocea lui era nc aspr.
O s m mai gndesc la asta.
Ea rse din nou, puternic, blnd i teribil de provocatoare. Nick nchise
ochii, dorind s-o in de vorb numai s nu se mai gndeasc la altceva.
Te rog. Ne vedem n curnd.
Simindu-se de parc nu mai avea vnt la pupa, Nick apuc telefonul i
spuse cu un ton rguit.
Sydney?
Ce?
Nu ntrzia mult.
Urm o tcere electrizant, apoi el o auzi cum inspir adnc i sacadat.
N-o s ntrzii.
Nick puse telefonul n furc. Ct i va trebui ca s ajung aici? Douzeci
de minute? O jumtate de or? Strnse din dini, ateptarea era aproape de
nesuportat. Doamne, el nu credea c va dura aa de mult.
I se pru c durase o via pn cnd auzi ua trntindu-se la intrare. Se
strdui s se ridice n capul oaselor, fr s-i dea seama ct de tare i
tremurau minile. Dndu-i seama c nu avea cum s ajung pn la u pn
va ajunge ea n camer, el se ls din nou pe spate, fr s se mai poat gndi
la altceva dect la ct de mult ar f dorit s-o simt lng el n acel moment.
Ea intr ca o boare, plin de via, dar se opri brusc, faa ei deveni
ngrijorat atunci cnd se uit mai bine la el.
Ce nu este n ordine?
El scutur din cap i strnse din dini ca s-i stpneasc uvoiul de
emoii care l npdir.
Ls jos pachetele i i arunc mantoul cu o micare rapid. n timp ce
traversa camera venind spre dnsul, pe chipul ei se citea o ngrijorare profund.
i cuprinse capul n mini, privindu-l ngrozit.
Ce s-a ntmplat? Repet ea insistent. Tremuri ca o frunz.
Nick nchise ochii i o cuprinse cu braele, trgnd-o spre el cu ct for
mai avea. Cnd o inea aa se simea n siguran. i ascunse faa n gtul ei,
cznindu-se s nu se lase prad strii emoionale care l cuprinsese.
Sydney rmase o clip nemicat, apoi l cuprinse i ea cu braele. Vocea
ei era plcut i marcat de ngrijorare atunci cnd i opti la ureche.
Spune-mi despre ce este vorba. Te rog, Nick.
i trebui o vreme pn s poat da un rspuns i cnd reui vocea lui era
groas i aspr.
Dup-amiaza asta a fost al dracului de lung. Inspir lung i l strnse
mai tare n brae.
mi pare ru c am ntrziat. Nu m-am ateptat s in atta edina.
Nick nc se mai lupta s-i stpneasc senzaiile pe care i le rscolise
ea, nghii n sec i o mngie pe cap. Mna lui tremura uor la atingerea
prului ei buclat, des i mtsos.
Nu mai are importan acum.
Se rsuci ntr-o parte, culcnd-o i pe ea alturi, alturndu-i trupurile.
Inima i btea puternic, o strnse i mai tare n brae, aducndu-i capul n
scobitura umrului. nchise ochii i se simi cuprins de un tremur uor,
mulumit c n fne o avea alturi de el. Toat dup-amiaza fusese disperat. Ca
un morfnoman cruia i lipsea drogul. Dorea s-o cuprind n el, s-i absoarb
cldura, moliciunea, vitalitatea. Se mira c reuise s stea fr ea attea ore.
Vocea ei avea ceva amuzant atunci cnd i opti:
Am adus ceva bun pentru noi doi.
El i plimb mna pe coapsele ei i apoi pe spate, simind orice curb,
orice gropi. Nu l amuza ideea s o lase s plece de lng el, aa c o strnse
la piept i-i spuse cu un ton mormit.
N-ar f mai bine s mncm ceva mai trziu?
Dac o s-i plac cremvurtii cnd se rcesc.
Ar f preferat mai degrab s moar de foame dect s i dea drumul i se
mbta cu parfumul ei, fr s-o lase din brae.
De ce s nu mergem mai departe i s-i lsm pn se vor rci de tot?
Sydney rse i-i lipi faa de gtul lui, rsufarea ei i nclzi pielea.
Bine, reci ca gheaa.
Se delacta cu prezena ei alturi, gndindu-se cum de a fost n stare s
triasc fr ea n ultimii cincisprezece ani. Era ca un drog, dup o prim doz
erai nrobit pe veci. Numai c acum ntre ei era mult mai mult. Nu, n-avea de
gnd s se gndeasc la asta acum cel puin nu nc. Se va strdui s
lungeasc acest moment ct mai mult cu putin.
ncet senzaiile se mai domolir i Nick deveni contient de faptul c ntre
ei se aternuse un fel de pace. Simea c i Sydney avea aceeai senzaie i c
ar f fost nfortor s strice linitea momentului. Aa c sttur mult timp, fr
s scoat un cuvnt, ntr-o tcere absolut. Fiecare respiraie, 'fecare btaie a
inimii era la unison, nct aproape c devenir o singur fin.
Abia cnd auzi cum i chiorie stomacul i aduse el aminte c, cu o or
n urm, ea i spusese c moare de foame. Nemulumit, el i ddu drumul i se
deprt puin; zmbea i chiar dac ar f vrut s nu se vad c zmbete tot n-
ar f reuit.
Nick i trecu dosul palmei peste obrazul ei.
Dup cum se aude, ai terminat toate proviziile?
Ea rse scurt, se ridic ntr-un cot i i ddu prul pe spate, toat
agitaia asta rspndind un parfum delicat.
Flmnzesc cam de mult.
Nick o privi, simind c este cuprins de sentimente pe care n-ar f vrut s
le observe ultcineva. tia ce vrea ea s spun i el era fmnd de ani de zile.
ns ceea ce i oferea ea nu avea de a lace cu mncarea. i satisfcea necesiti
mult mai profunde. Simi un nod n gt i vocea i era nesigur.
Atunci mai bine s mncm ceva mai nainte ca s te epuizezi de tot.
Ea oft, cu un regret vizibil.
Da, cred c ar f mai bine.
Fr s vrea s se desprind de ea, el i ls braul de-a lungul spatelui
ei. Ea l privi cu ochii nlcrimai i murmur.
Nu sunt sigur c vreau.
El nelesese c se referea la cremvurtii reci i, n mod ciudat, asta l-a
fcut s-i dea drumul, o ls s se ridice tiind c i ea o fcea cu greutate.
Reui s zmbeasc strmb mngind-o pe spate aproape de ale.
Nici eu, de fapt. Dar stomcelul dumneavoastr, doamn, se cam
agit.
Ea se strmb.
Nu ar trebui s observi chestiile astea.
El i ddu uor cu cotul, fcu ochii mici i ridurile din jurul ochilor se
adncir.
Cum s nu observ? Faci un zgomot ca o evrie veche.
Ea se strmb la el, apoi se ntoarse micnd cu importan din umeri,
cnd se ridic. Nick o urmri cu privirea, observnd ct de obosit era.
Ultimele dou zile o sleiser i pe ea.
El se ridic n capul oaselor, iar ea strnse pungile pe care le lsase pe
scaun atunci cnd venise. Rsucindu-se el i lu bastonul. n acel moment
Sydney i spuse:
Nu te da jos din pat, Nick. Hai s mncm aici.
El o privi cu o expresie acr.
Cred c iar m-ai scpat de ocazia de a cdea lat pe jos.
Ea travers camera i se aez lng sofa. Mirosul puternic de cremvurti
se degaj din pungi cnd le desfcu. l privi iret.
Dac e vorba de cine o s cad lat, s tii c mai degrab eu sunt
aceea.
Nick se slt i-i puse dou perne la spate, apoi lu pachetul mbrcat
n folie din minile ei. O privi i spuse cu un ton morocnos.
Ai avut o zi grea?
Ea oft.
Nu att de grea, ct lung i complicat.
Vrei s-mi povesteti ce ai fcut?
Ea l privi cu un nceput de zmbet pe buze.
Mai bine s trecem peste asta.
Privirile lor se ntlnir i Nick simi c se ntoarce napoi n timp, atunci
cnd erau n stare s comunice fr s fac apel la vreun cuvnt. O atinse uor
cu degetul pe ureche, plimbndu-l ncet pe lob i spuse cu glas stins.
S mncm i pe urm o s discutm despre altceva.
Ea i arunc o privire amuzat, apoi se ls pe spate, pe sofa i desfcnd
folia, scoase cremvurtiul i muc. Nick o urmrea, amuzat la rndul lui. Nu
trebuia s se gndeasc la ce o s discute n urmtoarele cincisprezece minute,
dac nu mai mult. Cnd lui Sydney i era foame, ea nu se mai gndea la
altceva. Nu pierdea timpul cu conversaia la mas sau cu alte lucruri. Nu dorea
dect linite i mncare. Dar totui asta ajunsese el s aprecieze la ea faptul
c prefera linitea.
Nick i termin cremvurtiul i strnse folia, dup care se uit la ea,
dorind s-i cear un pacheel cu sos de roii picant, ca s-l mnnce cu cartofi
prjii. Dar cnd o vzu cum sttea la picioarele lui, att de aproape, ncremeni.
Lumina lmpii de la captul sofalei accentua strlucirea prului ei, sclipind
asemenea unei blni de nurc. Privind-o, Nick simi o senzaie cunoscut n
stomac. Nu reuise niciodat s se lmureasc de ce anume, dar prul ei
avusese ntotdeauna o putere de atracie deosebit asupra lui. Era des i lucitor
i avea constituia i strlucirea unei mtsi, i atunci cnd l strngea n
degete avea impresia c este o vietate. i nc i mai amintea cum arta rsfrat
pe pielea lui, pe piept, ntre picioare, prul ei des excitndu-i fecare celul din
piele atunci cnd mica uor capul. l nnebunea de fecare dat.
Imagini i senzaii electrizante jucau pe dinaintea ochilor lui Nick,
fcndu-l s strng din dini i s nchid ochii, accelerndu-i btile inimii n
aa hal nct de abia mai putea s trag aer n piept. Doamne, nu mai voia s-
i aduc aminte. Nu acuma. Nu dup aa de muli ani. Nu cnd era prizonierul
unui trup care nu mai funciona normal.
Cartofi prjii scpaser din pung. El inspir adnc cutnd s se
liniteasc. Se concentr asupra cartoflor care czuser din pung, culegndu-
i cu mini tremurtoare.
Drace, spuse el mai mult pentru sine.
Sydney l privi i dup ce ls jos punga ei se grbi s-l ajute,
aruncndu-i n acelai timp o privire incitant.
Numai aa din curiozitate, cum te descurci cnd trebuie s mnnci
spaghetti?
i rspunse cu un rnjet trist.
Cu amndou minile.
Ea rse strngnd frimiturile de pe cma.
Va trebui s-i fac rost de o babeic.
El o privea, senzaiile stpnite cu atta trud, i ddeau iar trcoale.
Chiar te rog.
Ochii ei strluceau aprini de amuzament, atunci cnd ea ncerc s-i
tearg mutarul de la colul gurii iar el simi c nu mai poate de dorin. O
apuc de mn i o aps de faa lui se simea incapabil s suporte orice fel
de mngiere din partea ei. Licrirea din ochii ei dispru find nlocuita de o
privire care l aduse la limita suportabilitii. Doamne, era att de aproape, i o
dorea att de mult. nghii n sec i spuse pe un ton aspru i inegal.
Trebuie s stm de vorb, Sydney.
Ei i se tie respiraia i nchise ochii, de parc i ea, la rndul ei, se lupta
cu sentimente foarte puternice. Cnd deschise ochii, erau ntunecai i aburii
i vocea ei era rguit. Rspunse.
tiu c trebuie.
Nu mai suporta distana dintre ei, aa c o trase aproape de el,
domolindu-i durerea cu apsarea trupului ei. i ngrop minile n prul ei i
i lipi capul de piept, strngnd din dini ca s-i domine ferberea emoional.
Gura ei i atinse uor gtul i Sydney l cuprinse n brae, lipindu-se parc i
mai mult de el. Nick nchise ochii, innd-o n brae cu toat fora de care
dispunea. Acum era altfel dect nainte. nainte el avea doar nevoie de ea. Acum
apruse acest sentiment al disperrii, aceast necesitate imperioas, care nu
mai putea f satisfcut dect atunci cnd o inea n brae.
Respira inegal i tiu c nu mai putea amna s-i spun i ei. Ea o s
nceap s se mire deoarece era evident c o dorea, c se pierdea complet n
braele ei de ce totui nu fnaliza dorina. Era obsedat de prezena ei i ar f
fost mai uor s nceteze s mai respire dect s renune la plcerea fzic pe
care o simise alturi de ea. Ea nu-i refuzase nimic, niciodat, i tocmai din
cauza asta el nu mai putea suporta s tot amne. O s-i fe al naibii de greu s
i-o spun. Dar nu avea de ales va trebui s i-o spun, mai nainte ca ea s-i
fac probleme i s atepte ceva ce el nu putea s ofere.
Trebuie s-i spun ceva, Sydney.
Ea ridic repede capul i l privi, cu o oarecare team n priviri. Se simea
o nesiguran n vocea ei.
Ce?
i ntlni privirea, apoi plec iar capul, mna i tremura n timp ce o
mngia pe pr. Nu-i venea n cap cum dracu s spun.
n vocea ei se simea o not de ngrijorare.
Spune, Nick.
Nick o privi, simind cum urc n el dispreul de sine aa cum urc ferea
la necaz, apoi plec iar ochii, temndu-se de ceea ce ar putea citi n ochii ei.
De la accident am devenit impotent.
Tcerea ei l tia parc i el nu reuea s-i fac curaj ca s-o priveasc.
Ea se mic i el crezu c se va ridica, dar de fapt ea dorea s-l vad mal bine
i-i lu capul n mini priviindu-l n ochi.
Nick, mi pare aa de ru pentru tine, murmur ea, cu ochii plini de
tristee.
El strnse din dini i ncerc s se ntoarc, dar ea nu-l ls. Vocea ei
era delicat.
Crezi c pentru mine conteaz asta?
Se simi cuprins de o mnie fr sens. Cum s neleag ea ct de al
naibii de frustrat n brbia Iul se simea, datorit acestui accident? C se
simea ca ntr-o cuc? Ar f vrut s-o mping de-o parte, s creeze o distan
ntre ei, dar ceva l mpiedica s-o fac. Nu spunea nimic, se uita tcut la ea cu o
privire pierdut undeva departe i care era de neptruns.
Simind parc aceast retragere n sine, Sydney l strnse mai tare n
brae, forndu-l s o asculte, folosind un ton sever.
neleg ce simi, crede-m. Dar sunt att de fericit c eti n via,
nct nimic altceva nu mal conteaz. Nick, te rog, nu te gndi c acest lucru va
afecta sentimentele mele.
Onestitatea care se citea pe chipul ei l cuceri nchise ochii, strngnd-o
convulsiv n brae. Era extrem de util pentru existena lui, n feluri pe care el
nsui nu reuea s te deslueasc limpede pa toate:
l inea delicat i protector, cu capul cuibrit Io pieptul ei.
S nu te gndeti c m pcleti, murmur ea sacadat, m voi
mulumi cu orice poi tu s-mi dai.
Nick ntoarse capul, scond nite cuvinte tot mai greu de neles.
Doamne, Sydney.
Mna ei i cuprinse brbia i obrazul, iar ea i atinse uor gura cu un
srut moale i insistent care se prelungea, care i interzicea s mai respire.
Pierdut n aceast mare a delicateii el nu mai avu alt alternativ dect s
rspund n acelai fel. Nick i sprijini capul cu mna i veni n ntmpinarea
gurii ei n timp ce prul ei mtsos aluneca ca o earf printre degetele lui.
Cnd, n cele din urm, ea se desprinse de el, i se pru c trecuse n eternitate
i revenise napoi.
Vocea ei era rguit.
Vrei s m opresc?
El i trase capul spre el, apropiindu-i iar buzele de ale ei.
Nu.
Cnd ea i ddu drumul a doua oar, Nick simea c a depit limita
suportabilitii, c l va lsa inima.
Eti sigur?
El ridic puin capul ca s o poat prvi n ochi, apoi inspir cu putere.
Vocea lui era tremurat n timp ce o apsa delicat pe ceaf, trgnd-o n jos
pn cnd buzele lor se atinser uor.
Rmi peste noapte, nu-i aa?
Capitolul 6
Cu ctile audio puse peste plriu, Tony opia pe coridor n sunetele
muzicii lui Whitney Houston, n timp ce din cutia plat pe care o ducea venea
un miros ameitor de pizza cu brnz, dubl, amestecat cu mirosul cartonului
ncins. Deschise ua apartamentului, btu la u cu semnalul cunoscut,
deschise ua camerei i intr pocnind din degete.
Ceea ce vzu ns l opri brusc, de parc ar f dat de un zid de crmid.
Rmase n u, cu gura deschis n timp ce o siluet feminin o femein
adevrat, ca lumea se desprinse din braele Iul Nick Novak.
Nick? Cu o femeie?
Rmsese pironit locului, privea nmrmurit cum sttea ea pe podea
lng sofa. Cum i trsesu picioarele sub ea i privea la Nick, care sttea ntins
pe sofa, cu o mn pe umrul ei. Tony vzu doar o clip faa ei din profl i i
reinu un fuierat admirativ. Asta nu era o javr culeas de Nick de pe malul
lacului. Era o doamn din aur de 24 de carate.
Nick avea n ochi acea sclipire pe care orice brbat sub nouzeci de ani o
recunoate. i atunci cnd Nick i trecu dosul palmei de-a lungul feei ei, cu o
atingere posesiv i intim, se crease sufcient energie electric n camer
nct s poat lumina tot Las Vegasul. Ca brbat de genul lui i ca italian de
origine, Tony vzu totul n culori i n spaiu tridimensional.
Se scutur ca s-i revin din stupoare, dup care Tony i scoase
microfoanele de pe urechi i prima chestie care i veni n creierul lui lovit de
bombe fu:
M scuzai. Am greit apartamentul.
n ochii lui Nick apru o licrire cnd l vzu pe fostul lui partener de la
poliie privind stupefat. I se adres cu un ton vesel.
Bun poant, Martinelli.
Privi apoi la el, fr s-i ia mna de pe gtul ei.
Tony, vreau s-i prezint pe prietena mea.
Felul n care Nick o mngia pe gt pe prietena lui conferea cuvntului
un nou neles. Tony reui s-i recapete inteligena.
Hei, prietenii ti sunt i prietenii mei.
Nick se amuz i mai tare.
Nu i aceast prieten.
i lu o uvi de pr de pe fa, trecnd ncet cu mna peste obraz pn
cnd reveni pe talie.
Syd, acesta este Tony Martinelli, vechiul meu partener.
Ea se ntoarse spre Tony i el vzu cei mal albatri ochi din ci vzuse
vreodat. Era o femeie bine, ce naiba. i dup modul relaxat n care sttea n
braele lui Nick, era clar ca lumina zilei c era femeia lui Nick Novak.
Tony Sydney Foster.
Pentru a doua oar n ultimele cinci minute, Tony nu tiu ce s mai
spun. Sydney Foster? Sydney Foster, n persoan?
Ea l privea, parc distrat de faptul c el amuise, i i apruse o gropi
n colul gurii, dup care zmbi, att de dulce nct ar f nmuiat genunchii
oricrui brbat.
ncntat de cunotin, Tony.
Vocea ei avea un timbru grav, cu nuane de mtase, care l fcu pe Tony
s rspund cu un zmbet tmp. Unde naiba a inut-o ascuns Nick pe fata
asta? ase ani a lucrat alturi de biatul-sta, zi i noapte, i nici prin cap nu-i
trecuse c poate exista aa ceva. Zmbetul lui de bieel se li. nseamn c
Nick a ferit-o de ochii lui, nu-i aa?
i eu, i sunt ncntat c suntei ncntat.
Privindu-l atent, Nick ridic o sprncean n semn de atenionare.
Artnd spre pachetul pe care l inea n mn, Tony i fcu cu ochiul i se
apropie de sofa.
Pizza lui Pete are ceva special, aa c am ales una cu mai mult
colesterol ca s-i ngroae arterele peste noapte. tii, trei feluri de brnz,
salam gras i ardei iute. Ei, dac a f tiut c al oaspei.
Nick se fcu c nu observ felul n care Tony lsase n mod intenionat
fraza neterminat. Se ridica n capul oaselor, sprijinindu-se de umrul lui
Sydney.
Credeam c eti n misiune toat sptmna.
Vocea lui Tony deveni nepat.
Aa deci.
Deschise capacul cutiei i i oferi lui Sydney o bucat de pizza i un
erveel de hrtie.
Servete, Sydney. Este cea mai bun pizza din ora.
Nick privi cum Sydney accept oferta lui Tony, cu un zmbet n colul
gurii. tia foarte bine c nu voia s mnnce, dar c acceptase din consideraie
pentru Tony i ca s domoleasc spiritele. Tipa avea clas.
Nick?
Nick i arunc o privire lui Tony cnd acesta i oferi i lui. Scutur din
cap.
Nu, mersi. Sydney mi-a adus un cremvurti.
Tony de-abia se abinu s nu zmbeasc.
Cu unc i ceap, nu-i aa?
Aa tia Tony s verifce faptul c Sydney i cunotea gusturile lui Nick.
Nick ns nici nu confrm, nici nu infrm comentariul lui Tony. Ceea ce
pentru Tony avea o semnifcaie clar.
Pe Nick l amuz teribil s-l vad pe prietenul lui cum se aeaz pe covor,
cu spatele sprijinit de fotoliu. Tony poate c reuea s-i fraiereasc pe muli
proti, fcndu-i s-l cread un tntlu, dar Nick tia din experien c avea o
minte ascuit dotat cu o intuiie i mai ascuit, mascate de faa lui
nevinovat. i aproape c era gata s pun pariu c Tony Martinelli reuise s
adune mai multe informaii la un loc n primele trei secunde, dect ar f reuit
un altul n jumtate de or.
Cu gndul la implicaiile sosirii neateptate a fostului partener, Nick o
mngia pe Sydney pe bra, semi-contient de prezena de camir care se
simea sub mtasea bluzei. Nu credea c-l mai vedea pe Tony pn la sfritul
sptmnii, i chiar dac ar f crezut nu i-ar f luat msuri de precauie.
Fusese aa de cuprins de vrtejul creat de revenirea lui Sydney n viaa lui,
nct nici nu s-a gndit la ce alte urmri ar putea duce aceast apariie brusc.
i uite i consecinele. Mai ales c Tony se ocupase cu cutarea ei. tia perfect
c fostul lui partener acum sttea i punea lucrurile cap la cap. i asta i ddea
o oarecare stare de jen.
Vocea lui Sydney l scoase din aceste gnduri
Sigur nu vrei s guti?
O privi, cu o privire amabil.
Sigur.
Ea rspunse la refuzul lui cu un zmbet j distrat, dar insist.
Ba da.
El ncerc s o nfrunte cu privirea, dar ea nu se ls, dup care el ced
cu un zmbet.
Fie.
O apuc apoi de ncheietura minii i i-o inu pn cnd muc din
bucata pe care i-o oferise.
Cuprins parc de o for mai presus de voina ei, ea privi spre gura lui
i venele gtului ncepur s-i pulseze slbatic. Simind acest lucru, ncepu s-i
bat mai tare i inima lui Nick, atingnd un ritm nebunesc, fcndu-l s
cread c nu mai avea pic de aer n plmni. Fr s se mai gndeasc la
privirea atent a lui Tony, el o apuc de ceaf i-i puse capul pe piept, simind
prul ei printre degetele lui. Ar f dat dracului orice maniere civilizate, dar tia
c trebuia s dezamorseze bomba asta emoional, cci altfel Tony ar f avut de
vzut mult mai multe lucruri dect reuea el acum s bnuiasc.
O trase iar spre el; vocea lui recptase nota lui de umor amestecat cu
mrial.
i-am spus c nu vreau pizza asta afurisit.
La auzul acestor vorbe izbucni ntr-un rs puternic i el observ iute ct
de suprat era de fapt, dar exista totui i o oarecare urm de amuzament n
ochii ei.
Luminiele din ochii lui Tony lucir mai tare cnd se uit pe rnd la ei
doi.
Spune-mi Novak, ce vre/'tu de fapt?
Liniile din jurul gurii lui Nick se adncir.
Vreau s-i vezi de ale tale.
Tony chicoti.
Asta m-am gndit i eu.
Lu nc o bucat de pizza dup care se uit la Nick.
Mai e ceva bere n frigider?
Nick ddu din cap i Tony se ridic i porni spre buctrie. Nick o apuc
pe Sydney de brbie i o privi n ochi. Ochii ei erau nc tulburai de emoie i o
simi foarte vulnerabil. Ea ncerc s zmbeasc i vorbi cu o voce tremurat.
Cred c ar f o idee mai bun s plec.
El deveni serios.
De ce?
Ea nghii n sec i nchise ochii, inima i btea aa de tare c o simea
pn i n vrful degetelor. Inspir adnc i se uit la el, reuind pn la urm
s zmbeasc uor.
Eu cred c este clar de ce, nu?
El i trecu degetele de-a lungul brbiei ei, i mri.
Da, se pare c da.
Ea nghii din nou i i acoperi mna cu mna ei, nchiznd ochii cnd i
srut cuul palmei, Gestul l zgudui pe Nick, strbtndu-i tot corpul,
resimindu-l pn n vrful degetelor de la picioare Rspunsul lui fu
instantaneu o srut uor pa frunte, apoi i ridic faa ca s-o priveasc n
ochi Vocea ei devenise slab i inegal.
Este cel care s-a interesat de mine, nu-i aa? Nick i arunc o privire
tioas, apoi i mpreun cu grij. Degetele ntr-ale ei.
Da, el.
Sydney se uit n alt parte, degetele cu caru i aranja maneta bluzei i
tremurau. Tonul vocii a! Era schimbat.
Ce tie el?
Nimic.
O s pun ntrebri i cred c ar f mai puin suprtor dac nu a f
de fa.
Nick oft i i rezem capul pe pern.
i sunt cteva lucruri de care o s am grij Iu noapte.
El se ntoarse i se uit la ea. Nu-i displcan ideea.
Tony apru n arcada buctriei.
Sydney, vrei o bere? Ea zmbi.
Nu, mulumesc. Eu o s plec. Trebuie s trai pe la birou i nu vreau s
mai ntrzii.
Ea se uita la Nick cu ochi blnzi i uoi ngrijorai.
M nelegi, nu? El admise cu greu.
Dar nu lipsi mult.
Vocea lui Sydney era nesigur.
Vin peste o or.
El o privi fx.
Sigur?
Sigur.
O ls, dei ura mai mult ca orice faptul c pleac, dar tia c Sydney
avea dreptate.
Trebuia s-i explice lui Tony i nu dorea ca ea s asiste la discuia lor.
Toat povestea era al naibii de ncurcat. tia s-i rspund lui Tony, dar dac
ar f i ea de fa ar aduga mult tensiune inutil. i exact de asta nu aveau
nevoie acum.
ntristat de aceste gnduri, el o privea int cum se desprinde din braele
lui i se ridic. Se ntreba dac va avea puterea s o priveasc cum iese pe u,
fr ca s se simt cuprins de team. i cut mna, strngndu-i-o uor.
Nu sta mult.
Simi c i ea pleca cu greu, atunci cnd aplecat deasupra lui i
srutndu-l uor n colul gurii spuse.
N-o s stau.
Nick i trecu degetele prin prul ei i-i murmur la ureche.
i gndete-te c o s stau mai mult. Mai este o cheie n plus n cui,
lng frigider.
l strnse de mn. Fcnd un efort vizibil ca s se stpneasc, ea se
ndrept i se ntoarse cu faa la Tony, pstrnd nc n glas o urm de emoie
ceea ce o fcu s ridice vocea.
Mi-a fcut plcere s te cunosc, Tony, i mulumesc pentru pizza. Data
viitoare o s o aduc eu.
Tony rse scurt i o salut mecherete.
Sunt aici oricnd. Nick nu tie s aprecieze buctria de cartier.
Da, spuse ea, tiu.
Se uit iar la Nick, cu un zmbet mai cald i l strnse din nou de mn.
Ne vedem mai trziu.
Dup ce plec ea, apartamentul parc rmsese gol i Nick tri exact
senzaia de fric pe care o ateptase. Poate c dac ar f fost n stare s se duc
dup ea, s o aduc ndrt la nevoie, atunci n-ar f fost aa de dramatic.
Deci, Sydney Foster nu este un brbat, nu-i aa?
Tonul ironic al lui Tony l fcu pe Nick s zmbeasc; ntoarse capul spre
fostul lui partener ca s-l priveasc n ochi.
Dup cum ai vzut.
Tony zmbi i se aez pe podea.
Hei, omule, trebuie s fi mort de tot ca s nu vezi aa ceva.
Nick nu se mai osteni s-i rspund. i puse minile pe piept i privi n
sus, simind nc parfumul ei n aer.
Dup cum se vede treaba, a zice c o cunoti bine.
Aa se pare.
Tony se uit lung la prietenul lui.
Acord-mi puin atenie, vrei? O cunoti de mult vreme sau a ieit
aa din cutia cu minuni azi diminea?
De mult vreme.
Tony oft exagerat.
Uite ce e, Novak, am ngheat ca un crnat ntr-o ascunztoare
mpuit, n-am dormit de patruzeci i opt de ore i nu mi-am schimbat ciorapii
de trei zile. Nu prea suport rspunsuri de-astea.
Aceast pledoarie i smulse un zmbet lui Novak i-l fcu s-i ntoarc
privirea spre fosul lui partener.
Vd.
Tony l privi fcnd ochii mici.
Deci cnd, Novak?
Nick se uit o clip fx la Tony, apoi ntoarse ochii de la el, cu privirea n
jos.
De mult, de mult.
nainte sau dup Sara? Urm o pauz lung.
nainte.
Tony l privi i analiz datele.
Pi asta nseamn acum cincisprezece ani.
Da.
Se pare c a fost o poveste serioas.
Vocea lui Nick era linitit atunci cnd el rspunse n cele din urm.
Foarte serioas.
Pn la urm, ct de bine ai cunoscut-o, Nick?
Nick expir puternic.
Am trit mpreun cteva luni.
i mai departe?
Apruser probleme majore i am prsit-o. Cnd mi-am revenit i m-
am ntors la ea, ea dispruse. Nu am tiut nimic despre ea pn acum cteva
zile.
Cnd i-am spus despre Unicorn Holdings.
Nick confrm afrmaia cu o micare uoar din cap.
i?
i m-am dus s-o vd.
Tony l tia pe Nick, ct era el de secretos. i ferul i spunea c depise
deja anumite limite. Dar nu mai putea da napoi. Zmbi i o lu pe alt cale.
i de atunci ncoace n-o mai pierzi din ochi.
Nick zmbi strmb.
Te cam ntinzi, Cenureaso.
Tony chicoti, apoi lu o duc zdravn din cutia de bere, dup care se
ntinse dup nc o bucat de pizza.
O s ai de pierdut dac o s-o lai s-i scape, Novak. Tipa are clas.
Art apoi spre podea.
Precis nu vrei o bucic?
Nick scutur din cap. Pe cnd l privea pe Tony cum muca din pizza, se
gndea de cnd nu mai avusese fostul lui partener o zi liber.
Tony ncepuse s aib ochii aceia obosii, scoi din orbite, care apar dup
ore multe de lucru, mncare proast i o legtur ndelungat cu acea parte a
vieii care i lovea pe cei slabi i i exploata pe cei fr aprare. Dup ani de zile
n care avusese de a face cu nefericiii i cu scursura societii, chiar i cel mai
bun poliist ajungea s fe marcat. i graniele dintre partea dreapt a legii i
cea strmb ncepeau s fe greu de vzut.
tii c ea a plecat ca s putem discuta n linite?
Nick expir cu putere.
tiu.
Ea tie despre Sara?
Nu.
Expresia feei lui Tony deveni trist.
S te mai gndeti la chestia asta, amice.
Nick nu rspunse. tia ce vrea s spun Tony. A fost o vreme n timpul
refacerii sale cnd nu era n stare s foloseasc nici raionamentul, nici logica,
pentru a lua cele mai simple decizii, o vreme n care strile lui de spirit i
reaciile sale erau imprevizibile. i a fost nevoie de ceasuri i ceasuri de terapie
intensiv i structurat pentru a renva aceast disciplin. n ceea ce o
privete ns pe Sydney judecata lui era nc confuz.
Despre Sara nu se putea vorbi ca despre ceva ce trebuie ascuns sub
covor i lsat acolo. Sydney va tmbui s afe, mai devreme sau mai trziu, i el
tia c tot el va trebui s-i spun totul.
Trebuie s-o iau din loc, omule. l flm pe vnztorul la de droguri i
se pare c se pregtete ceva.
Livrarea de cocain?
Da. S-ar putea s fe ceva mare. Sper s-l putem prinde pe nenorocitul
la n noaptea asta. M-a simi ca n iad dac nu o s am liber la sfritul
sptmnii.
Tony i plesni pulpele ntr-un gest de ncheiere, apoi i lu cutia cu pizza
i se ridic n picioare.
Pun asta n frigider i poi s-o mnnci la micul dejun.
Nick i arunc celuilalt om o privire care arta n mod delicat c nu-i
plcuse.
Nu, mulumesc.
Hei, ce, nu-i place pizza rece dimineaa?
I se duce gustul acolo.
Tony zmbi i lu cutia sub bra.
Atunci o iau cu mine. O s am ce mnca pe la patru dimineaa.
O s in minte.
Tony porni spre u, apoi se opri. n cele din urm se ntoarse, cu o min
serioas.
Mai gndete-te, Nick.
Tony continu linitit sfatul.
Dac ea nseamn ceva pentru tine, mai bine spune-i totul. O s fe tot
mai greu s i-o spui dac tot amni.
A fost singura dat cnd Tony s-a bgat n vreo problem de-a lui i chiar
dac l supra c fostul lui partener i vra nasul n treburile lui, acionnd ca
o cloc, Nick tia c avea dreptate. Dar asta nu nsemna c i i fcea plcere.
NICK ERA N BUCTRIE i lucra la spltorul de vase cnd o auzi pe
Sydney intrnd. Avea n mini o pung cu cumprturi. i arunc o privire
ciudat.
Ai fcut cumprturi la ora zece seara?
Ea puse punga pe mas, apoi i zmbi.
M-am gndit c dac n-o fac o s trebuiasc s mncm pizza rece
mine diminea.
i scoase trenciul i ncepu s pun lucrurile n frigider. Se schimbase,
punndu-i o pereche de pantaloni obinuii i un sveter de culoare viinie.
Deodat, Nick simi ca un gol n piept. Rou fusese ntotdeauna culoarea ei
preferat i i aminti c i cumprase o rochie roie de Crciun, singurul
Crciun cnd au fost mpreun. Tulburat de amintiri, el se ntoarse la vasele
curate care se gseau pe mas i ncepu s le ia de acolo.
Auzi cum se nchide ua frigiderului, apoi o auzi pe Sydney cum strnge
punga. Vocea ei avea o not de amuzament dar i de grij n acelai timp.
Buctria este aa de bine organizat, aproape c m nspimnt.
Privirea lui se mai nmuie.
Asta te frmnt pe tine?
Nu tiu. Curenia este o treab. Dar aici este altceva, este aproape
ridicol.
El ridic din umeri i i zmbi trist.
Unul din efectele negative ale accidentului.
ncrucindu-i braele, Sydney se sprijini cu oldul de dulap.
Explic-te.
Nick continu s aranjeze vasele splate.
Aproape fecare om i modifc personalitatea dup o afectare major a
creierului, mai ales dac a existat i o stare de com o perioad de timp. Eu m-
am ales cu mania ordinei, dar s-ar f putut ajunge i la contrariul i s devin un
neglijent.
El o privi, gura lui avea o linie trist.
Este mai mult sau mai puin dup cum se nimerete.
Luminiele din ochii ei se mrir.
Numai de curiozitate, cum s-a schimbat temperamentul tu? n bine
sau n ru?
El zmbi i nchise ua de la dulap.
Ceva mai excentric.
Ea rse.
Asta-i mai ru dect dulapurile tale aliniate.
El nu rspunse imediat, ochii lui se mijir, cutnd ceva n timp ce i ea
l studia. Cnd vorbi n cele din urm, avea un ton calm.
Dar tu tiai deja toate astea, nu-i aa?
Ea i arunc o privire speriat, ochii el devenir dintr-odat ateni.
El abtu atenia de la bnuiala lui.
tii totul despre modifcarea personalitii, despre pierderea memoriei,
despre perioada comportamentului neconform. Probabil c tii mult mai mult
despre propria mea refacere dect tiu eu nsumi.
Sydney i arunc o privire scurt, apoi nchise ua dulapului cu micri
puin prea atente. Stinse i lumina de la intrare apoi travers camera. Privirea
lui ntunecat o ntlni pe a ei, atunci cnd ea se aplec deasupra lui,
descoperind o uoar ngrijorare n ochii ei. Ea i plimb mna de-a lungul
braului lui pn la umr.
Ari obosit.
El i apuc mna.
M simt bine, spuse el aspru.
Ea ngenunche lng pat, ncercnd s-i elibereze mna.
Las-m s-i aranjez pernele s te simi mai bine.
El refuz, innd-o i mai strns. Cnd o mngie pe obraz simi ca un
junghi cuprinzndu-i pieptul, ochii lui devenir mai aprini cnd mna care o
mngia pe brbie urc sus ajungnd n pr. ncepu s-i opteasc numele i o
aps de la ceaf pn cnd buzele ei le atinse uor pe ale sale ntr-un srut
delicat i iscoditor. Gura lui se lipi de a ei, moliciunea ei pe de o parte i potolea
foamea, n timp ce sensibilitatea ei umed i mrea apetitul.
n cele din urm i retrase buzele, inspirnd nsetat n timp ce-i lipea
capul la pieptul lui, excitat de tandreea srutului ei. Dorea s o salte alturi de
el, s o simt cu tot trupul lipit de el, dar nu avea curaj nici mcar s se
gndeasc la aa ceva. O inea culcat la pieptul lui, mngind-o pe cap, i
prul ei ncolcit n jurul degetelor lui prea asemenea unor uvie de mtase.
De fecare dat cnd o inea n brae, se simea ca i cum ar f pus la loc o parte
din el, care i lipsise de foarte mult vreme.
Expresia feei lui deveni serioas cnd o mngie pe spate. Tony avea
dreptate; cu ct amn s-i spun despre Sara, cu att va deveni mai greu mai
trziu. i aa era destul de greu de spus.
Vocea ei deveni crispat.
i ce mai tii tu despre mine?
Sydney i ridic puin capul cu o privire ntrebtoare.
Ce vrei s spui?
Nick se simi ca cel mai nenorocit trdtor cnd se chinui s spun:
tii c am fost nsurat?
Deodat faa ei ncremeni i privirea deveni sticloas. Urm o tcere
incert, apoi ea i reveni vizibil i se trase ndrt. Spatele ei deveni rigid i ea
se deprt de el.
Nu, n-am tiut, Nick o urmri cu privirea, tiind c nu putea face
nimic dac ea ar f hotrt s plece. Dndu-i timp ca s i treac starea de oc,
el se ntinse spre ea i i aranj ncet prul pe dup ureche, simindu-se teribil
de stnjenit.
Cnd el vorbi n cele din urm, vocea lui avea o nuan de dispre de
sine.
Am avut al dracului de mult grij s-mi distrug viaa dup ce ai
plecat tu. Am nceput s beau mult i singurul loc unde mai vedeam ceva clar
era la poligonul de tir, unde fceam praf toate intele Aveam emblema aia
afurisit la umr i eram mai dui dect iadul uram pe toat lumea.
Nick se opri, ochii lui erau aspri sub impresia amintirilor, simea nevoia
s se cleasc pentru lovitura pe care ura s i-o dea, care tia c o va durea
cumplit. Se uita ntr-una la perete, fr s aib curajul s o priveasc n ochi.
Am ntlnit-o pe Sara la apte luni dup ce ai plecat tu. Nu tiu de ce,
dar ea a considerat c merit s fu salvat. Eram att de demolat, nct cred c
am socotit c astfel o s m rzbun pe tine. Dou luni mai trziu m-am nsurat
cu ea.
El se uit la Sydney, stomacul lui era contractat, devenind un nod tare i
rece. Faa ei palid era totui impasibil, i tocmai de aceea absena oricrei
emoii vizibile producea spaima. Nick i ddu seama c o lovise mult mai mult
dect bnuise el. Scrbit de ce fcuse, i acoperi ochii cu o mn, iar muchii
feei i jucau sub imperiul furiei ndreptate asupra lui nsui. Era un nenorocit
demn de dispre. i nu i venea n minte nimic care s-i uureze durerea.
Expir cu greu, i schimb poziia braului i se uit la ea. Trebuia s
rup tcerea ntr-un fel. Se ndrept ca s poat ajunge pn la ea cu mna
dreapt.
Ca ars de acest gest, ea se ridic iute n picioare i o porni spre
buctrie.
Cred c o s beau o Cola rece. Vrei i tu?
Dndu-i seama ce avea de gnd s fac, Nick sri ca ars. Cu o vitez pe
care nu credea c o mai are, se ntoarse i o apuc de ncheietura minii,
oprind-o pe loc.
Nu, spuse el aspru. Nu poi s pleci i s zici c ai scpat, Sydney.
Ea ncerca s se elibereze din strnsoarea minii lui, sunetul vocii ei era
nesigur.
Nu are nici o legtur cu mine.
Este foarte important pentru tine. Bineneles c n-a f vrut s-i
spun, dar exista oricnd o ocazie cnd ai f afat oricum.
Slbi puin strnsoarea minii.
Am considerat c este mai bine s-o tii direct de la mine.
Ea nu se uit la el. Sttea eapn i se opunea forei lui; Nick vznd c
este inutil s ncerce s o fac s-l asculte, i ddu drumul i nchise ochii.
Drace, la ce i-a folosit?
Te-a iubit?
El nu era pregtit s i se pun o ntrebare i i concentr toat atenia
asupra ei. Ea sttea pe un butean mic de lemn pe care el l folosea ca msu
pentru cafea, jucndu-se cu un erveel de hrtie, ea nu se uita la el i asta l
fcu s se simt i mai vinovat. Vocea lui era puin tioas.
Da, la nceput. Pn cnd am reuit s stric i asta.
Rmase tcut, cu gndul n trecut. Cnd ncepu din nou s vorbeasc,
tonul lui era ceva mai blnd.
M-am convins c dac o s m preocup o s putem realiza ceva. Dar
n-am fost n stare s m lupt cu morile de vnt, i peste doi ani ne-am
desprit.
Nu-i mai spuse c i-au fost necesari nc trei ani ca s-i revin i s se
lase de but. Nici nu i-a mai spus despre atitudinea lui ia servici. Fr s se
gndeasc la ceea ce fcea, ajunsese un fei de inta vie. Din punctul lui de
vedere, viaa lui nu mai valora nici ct o ceap degerat, aa c nu-i mai psa
dac se trgea n el sau nu. Fr s-i dea seama l silea pe orice punkist pe
care-l ntlnea s trag n el. Nenorociii l priveau o clip i fugeau. Nimeni nu
voia s aib de a face cu el. Succesele lui i aduseser o serie de recompense i
o reputaie de poliist dur, dar adevrul era c pentru el nu mai conta dac era
viu sau mort.
l npdi o epuizare pn la os. O privi pe Sydney. Ea mpturea
erveelul i pe chipul ei nu se vedea nici o urm de emoie.
Uitase ct de priceput era ea la a se nchide, la a se retrage att de
adnc n sine, nct aveai impresia c nici nu mai era acolo. Era o vreme cnd
genul acesta de retragere l-ar f adus n culmea enervrii. Dar i el fcuse la fel
n timpul refacerii. Era o metod de a supravieui.
Dar faptul c nelegea totul nu nsemna c problema dispruse. Se
ntinse ctre ea, i lu erveelul din mn i l arunc.
Nu f asta, Sydney, spuse el linitit.
Ea i ntlni privirea, fr ca ochii ei s spun ceva. Singurul lucru care l
fcu s neleag c sufer a fost paloarea ei deosebit.
O privea, fr ca s-o scape din ochi.
A fost o greeal i am fcut-o din motive urte.
Nimic. Nici mcar o tresrire. Faa ei imobil l bg n speriei. tia c
nu poate suporta vina de a-i provoca aceast durere, aa c izbucni furios.
La dracu! Nu f pe muta cu mine. Spune ceva.
Ea privi prin el cu o detaare ngrozitoare.
Nu vd ce ar f de spus, tu nu vezi?
El se ntinse i o apuc de brbie, fornd-o s-l priveasc n ochi.
Ce s vd? Tu crezi c dac nu vorbeti despre ea, poi gndi c nici n-
a existat?
Ea ncerc s se smulg din strnsoarea lui, dar el o strnse i mai bine.
tiind c va trebui s obin un rspuns de la ea, el acion ca un disperat i-i
arunc o acuzaie crud.
Nu vezi ce faci? Sau nici nu-i pas?
Se fcu i mai alb la fa i el vzu cum o strfulger durerea. Ochii i se
umplur de lacrimi i ea nu se mai putu abine.
Ce vrei de ia mine, Nick? Vrei s m manifest ca o isteric? Vrei s
accept totul? Spune-mi ce vrei?
Ea se ddu deoparte, ochii erau plini de lacrimi i se ridic n picioare.
Nu putea s-o lase aa cu toate chestiile astea dintre ei nelmurite, aa c
o apuc de bra i o trase spre el, strngnd-o aproape cu brutalitate de
ncheietur.
Ea ncerc s se elibereze din strnsoare, spunnd pe un ton vehement:
Las-m s plec!
Rsucindu-i mijlocul, el folosi rezistena ei ca s se ridice n ezut, era
hotrt s nu cedeze.
N-ai nici o ans, doamn. N-o s-i mai reueasc fgura cu plecarea,
de data asta.
Ea continua s se zbat, ca un animal ncolit, pielea de la ncheietur
devenise alb de efort. El nu mai folosise niciodat fora mpotriva ei, dar de
data asta era altceva. De data asta nu putea s-o lase s plece, de data asta
trebuia s-o fac s asculte. Folosind toat fora care i mai rmsese n bra i
n umr, el o dezechilibr, apoi o mpinse n spatele genunchiului cu piciorul,
aducnd-o deasupra lui. Nici el nu tia cum de reuise, dar se rostogoli
imobiliznd-o sub el.
Dar n momentul n care o aduse sub greutatea corpului lui, ea ncet s
se mai zbat i ncepu s plng. Incapabil s-i suporte disperarea, el o
cuprinse cu braele i-i ls capul pe umrul ei.
Nu, Sydney, opti el mormit. Te rog, nu plnge. Mai bine muream
mpucat dect s te fac acum s suferi.
Ea i eliber minile i l mbri disperat.
Doamne, nu spune aa ceva, hohoti ea. S nu mai spui aa ceva
vreodat.
Zguduit de groaza care se transmitea prin vocea ei, Nick nchise ochii,
strngnd-o n brae cu toat puterea. Deodat ea se nmuie i se ls n voia
braelor lui i el reacion imediat. O prinse i mai tare n brae, iar inima
ncepu s-i bat nebunete vrnd parc s-i sparg pieptul. Strnse din flci,
ncercnd s-i nving senzaiile slbatice pe care i le trezise ea. i nfund
faa n prul ei des i se sfor s inspire cu plmnii lui chinuii, ateptnd s
treac aceast furtun. Ea se ag de el, tot trupul ei tremura sub greutatea
lui i atunci el o cuprinse tandru, dorind s-o protejeze de momentul dur prin
care trecea.
O inu aa vreme ndelungat, pn ce inima lui se mai potoli, pn cnd
se stinse i ncordarea din trupul ei. Parfumul prului ei l captivase i simi
nevoia s-i dea un srut pe linia mldioas a cefei. Mini cum tresare la
atingerea buzelor lui.
Trase zgomotos aer n piept, dup care i schimb poziia, epuizat dup
ce i lu capul n mini i-i cuprinse chipul. i atinse uor buzele de ale ei,
srutnd-o delicat, inima lui aprinzndu-se iar atunci cnd ea despri uor
buzele. Fr voie el se retrase, ochii lui lui negri i arztori o priveau fx.
Ea i ridic privirea spre el, cu genele pline de lacrimi.
Nick, eu.!
El i puse degetul la gur ca s nu spun nimic, apoi o srut pe tmple,
vocea lui era mpiedicat parc de ceva atunci cnd i opti:
ncet, dragostea mea. ncet. Mai ine-m aa nc o vreme.
Asupra lui se prvli un val de tandree, inundndu-l. El inu ochii
nchii. Ea arta att de lipsit de aprare, nct dorina lui de a o proteja de
propria ei vulnerabilitate nltur orice alt preocupare din mintea lui.
Doamne, dac ar putea face ca acest moment s poat dura o via.
Trecu mult vreme pn cnd ea ajunse s se liniteasc complet n
braele lui. Nick i mai ddu un srut uor, atunci cnd mai slbi strnsoarea
braelor. i trecu greutatea pe cot i i aranj frele de pr care se lipir de
obrazul ei, contient de faptul c ea l urmrea cu un sentiment de nesiguran
care l fcea s simt un nod n stomac.
Zvcni un muchi pe obraz, atunci cnd i trase braul i-l trecu pe dup
gtul lui, i privirea i se ntunec la vederea semnului rou de 1a ncheietura
minii ei.
mi pare ru c te-am fcut s suferi, spuse el morocnos, dar nu se
putea s-i dau drumul.
Ea i atinse faa cu degete tremurtoare pe care le cobor apoi de-a lungul
obrazului. ncerc sa zmbeasc, dar ochii i se umplur de lacrimi.
Nu m-a durut.
Ba da.
El se ncrunt, cu o expresie greu de defnit n ochii lui i i acoperi mna
cu palma lui, dup care'cu mult grij i intenionat i mpleti degetele cu ale
ei.
Vocea lui Sydney strpunse gndurile lui negre.
Tu ai iubit-o?
Vocea lui era gtuit de contiina lui ncrcat.
Ar f trebuit, dar n-am putut. Ea s-a strduit din rsputeri s m fac
fericit.
Ce s-a ntmplat cu ea?
S-a recstorit acum civa ani i ultima dat cnd am mai auzit ceva
despre ea, a fost c triete la Toronto i are doi copii.
El o strnse mai tare de mn.
A fost o eroare. De la nceput a fost o eroare.
Lacrimile i se scurgeau pe fa i tmple atunci cnd Sydney i atinse
buzele.
ine-m bine, Nick, opti ea cu vocea ntretiat.
Nick o inu, cu toat fora i gentileea de care era capabil i ntre timp i
dorea s nu f fost necesar s-o bruscheze. Dar cu toate c i fusese foarte greu,
el sesiz c fcuser totui un mic pas nainte. Cel puin acum trgeau
lucrurile spre lumin.
Sydney se mic puin i Nick i srut prul. Ea respir greu, inspir
puternic, i el simi cum ncepe s se relaxeze n tot corpul. Avusese sufciente
frmntri n noaptea asta i bnuia c i ea e la fel.
Cum sttea aa deasupra ei, i aminti de meciurile lor de, lupte atunci
cnd el o nva elementele auto-aprrii.
Zmbi i plec puin capul ajungnd cu gura lng urechea ei.
Te dai btut?
Ca rspuns ea izbucni ntr-un rs care-l zgli.
Nici gnd. Nu ai procedat regulamentar.
Ba da. Eu am debilitate fzic.
Nu ai spus nimic despre avantajul celor treizeci de kilograme n plus.
Nu lsa el s treac pe lng el o asemenea ocazie.
nainte aveam treizeci i cinci n plus.
nseamn c ai slbit cinci kilograme.
Nick rse.
Frumoas ncercare, Sydney.
Ridic ncet capul i o privi cu ochi strlucitori.
Oi f eu handicapat, dar orb nu sunt.
Ea se abinu cu greu s nu zmbeasc.
Nu mai ai nici tact ca pe vremuri.
Privirea lui era cald i intim; el simi c l cuprinde un sentiment de
bun-dispoziie care ptrunde n fecare muchi i os. Se simea aa de bine cu
ea alturi.
Se ls ntr-o parte i i sprijini capul cu o mn, zmbind larg.
Facem pace?
Prul ei se lipise de estura aspr a sofalei, iar el observ atunci cnd ea
ntoarse capul spre el Ochii ei erau blnzi i rscolitori, sclipind uor.
Pacea nu nseamn c m-am predat, Nick. Mai ales c nu ai luptat
cinstit.
Eu n-am triat niciodat.
Dar nici nu respeci regulile jocului.
tii c ai aici lng buz o mic aluni?
Ea i ddu capul pe spate i rse, cu un rs plin i spumos. Nick o
urmri, vizibil ncntat de el nsui. Ea ncheie rsul cu un oftat, ochii ei
sclipeau intens.
Eti cumplit. Zu aa.
El i schimb atitudinea i vocea lui. Deveni rguit.
Te simi bine?
Rsul dispru din ochii ei i fu nlocuit cu o privire care l fcu s se
gndeasc la nopi ntunecoase i la pielea transpirat.
Nu, opti ea pe un ton nesigur. Nu m simt bine.
NICK ERA DEJA NTINS PE PAT, avnd pe el numai pantalonul de la
trening, cnd ea apru din baie. Purta o pijama de comand, cu exact aceeai
culoare ca cea a ochilor ei. Liniile trupului ei se conturau perfect prin
materialul uor. Simea c totul din jurul ei nu mai are conturul clar i avea
ochi numai pentru. Ea, privind-o cum stingea lumina n hol i venea spre pat.
Observ o uoar nesiguran aunci cnd ea i ntlni privirea, dup care se
apropie de el. Inima i btea turbat i Nick nu o scpa nici o clip din ochi.
Pe msur ce ea se apropia de pat, el i ridic braul n ntmpinarea ei,
ea i prinse mna i cnd degetele lor se pcletar, el simi c ea tremura.
Ea se ntoarse s sting lumina de la lampa de pe noptier, dar el o
strnse zdravn, atrgnd-o spre el.
Nu, zise el ncet. Las-o aa.
Ochii ei erau de neptruns i el simea ct de stresat este ea pe msur
ce ceda strnsorii lui, dar n clipa n care trupurile lor se alipir nervii ei
cedar. O lipi de el, cutnd s-i opreasc tremurul.
E-n regul, Syd. Sst, dragoste. E bine.
Ea i lipi faa de gtul lui n timp ce o strbtu un for prin tot trupul.
Nick simea btaia inimii ei. El sttea culcat pe partea, dreapt, deranjat de
greutatea lui. Nu putea s-o in strns att ct ar f dorit, aa c se ls pe
spate.
Stai pe mine. Las-m s te in eu.
Ea inspir zgomotos, spunnd ceva abia perceptibil.
Nu. Nu pot face aa ceva.
Te rog, Sydney, opti el rguit.
Faa lui era contorsionat de plcerea fantastic pe care o avu cnd ea se
aez deasupra, greutatea ei care i apsa mijlocul l fcu s se simt att de
uurat nct abia se abinu s nu geam. Dorise s-o in aa nc din noaptea
aceea din apartamentul ei, s-o simt grea pe bazinul lui, se simea att de bine.
Nemaipomenit de bine. i pentru acest moment, era sufcient.
i lipi gura de fruntea ei, buzele lui de abia atingeau pielea ei, dup care
ntreb:
Hei, e bine?
Vocea ei avea un aer de vinovie.
Nu este bine pentru tine s stau aa, rspunse ea ncet.
Faa lui Nick deveni serioas cnd i lu brbia i i-o ridic s-i vad faa.
Nici pentru tine nu este o poziie grozava, replic el.
Ochii ei erau plini de remucri.
Dar cu mine, Nick, e altceva.
El i mngie buza inferioar cu degetul.
Spune-mi cum adic e altceva.
Ea ridic din umeri, ochii ei find umbrii de tristee pe cnd i ntoarse
privirea de la el. Nick o aps uor pe maxilar, faa lui devenind serioas.
Te rog, Syd, este important.
Nu tiu cum s explic.
ncearc mcar.
Felul ei de a f rezervat o fcea s ezite i Nick nelese c ea se temea
s nu cumva s fe neleas greit. El o cuprinse, punndu-i capul pe umrul
lui, ncercnd s o liniteasc cu vorba lui linitit.
Vreau s tiu, Sydney.
i trebui o vreme pn s rspund.
Niciodat nu a fost important pentru mine dac fceam sau nu
dragoste.
De ce?
Ea se ntoarse cu faa spre gtul lui.
E greu de explicat, Nick.
Felul ei onest de a spune lucrurile l tulbur. O strnse mai aproape de el
ca ea s se simt mai n siguran.
tiu c este greu.
Urm o pauz lung, apoi ea rspunse cu o voce tensionat.
Ce conta pentru mine era faptul c tu m doreai cu adevrat.
Semnifcaia rspunsului ei avu asupra lui Nick efectul unei tone de
crmizi. Faptul c el o dorea acesta era lucrul cel mai important pentru ea.
Practic, fzic, ea l ngenunchease i asta l speria mai mult ca orice. El fusese
ntotdeauna robit senzaiilor pe care i le trezea ea, dar pn azi el nu nelesese
c ele reprezentau ceva sacru, ceva ce ea i druise lui i numai lui. Nici un alt
brbat nu mai atinsese aceast parte a ei.
Dar mai era i cealalt parte a vieii ei care ns fusese cu totul alta. i el
tia exact momentul cnd i amintea acest lucru. Era momentul cnd el era cu
totul n ea, cnd se simea pe culmile unei plceri nemaipomenite i exact n
acel moment diavolii apreau ca s-l tortureze. i atunci se ntreba ci brbai
pltiser pentru aceast plcere. i aa gelozia ncepea s-l road pn cnd l
termina de tot. Nu voia s-i pese de asta, dat totui i psa, i dac nu ar f avut
atta nevoie de ea, nici c i-ar f psat.
Nick nchise ochii, suferina i marcase fecare parte a feei. Doamne, nu
voia s o piard din nou. Dar gelozia era o boal care l ptrundea lent, malign,
cuprinzndu-l ca un cancer i ct vreme nu reuea s lase n urm trecutul,
odat pentru totdeauna, redevenea victima ei.
Sydney i ridic uor capul i l privi, cu o nuan de nelinite n voce.
Ce s-a ntmplat?
i dirij mna spre gtul ei, artnd frmntat de gnduri.
Nu m-am mulumit niciodat s te in numai n brae, nu-i aa?
Ea i puse mna peste fa, cu ochii plini de o asemenea tandree nct
inima lui se strnse. Vocea ei era optit i rguit, cu un ton controlat n mod
delicat.
Nu m-ai pclit niciodat, Nick. Niciodat. N-am simit niciodat
altceva dect c m iubeti.
El tia c aceasta nu era chiar adevrul adevrat. O fcuse s sufere i
aproape s-a distrus i pe el nsui n acest context, dar nelese i sensul mai
profund a ceea ce a vrut ea s transmit. l iubea. La bine i la ru. Aa cum
era debil, impotent, sau atunci cnd era gelos absurd de dur. Nu avea nici o
importan pentru ea. Dragostea ei era constant pentru totdeauna. Incapabil
s scoat mcar un cuvnt, el o trase n jos i o srut delicat, iar inima lui o
lu la goan atunci cnd simi c i ea i rspunde la srut. i aa Nick uit de
diavoli. Uit de toate. n noaptea asta era numai a lui.
Capitolul 7
ZORII ZILEI PTRUNDEAU n camer cu tonurile lor de griuri, aducnd
cu ele rcoarea i linitea dimineii timpurii. Acest moment din zi i plcea cel
mai mult lui Nick primele dou ceasuri cnd oraul era agat ntre noapte i
zi, cnd era tcut i nemicat, iar strzile artau ca nite artere fr via.
Micndu-se puin, el o privi pe femeia adormit care se cuibrise lng
el, chipul lui se liniti atunci cnd i acoperi umerii cu ptura. Era ngrijortor
ct de repede se reobinuise el s doarm cu ea. ntotdeauna dormea iepgrete,
i orice micare l trezea din somn, dar cu Sydney era altfel. i amintea cnd
venise ndrt acas dup o zi istovitoare, att de obosit nct nici nu mai avea
somn, dar din clipa n care o cuprindea pe ea n brae, se comporta ca un alt
om. Nu mai tia de cte ori adormise n braele ei sau de cte ori. O cuta
pipind pe ntuneric, n mijlocul nopii i-apoi cnd ddea de ea se linitea i se
oprea din cutat.
O srut n vrful capului, apoi se ls pa spate, continund s se
gndeasc la cele ntmplate n noaptea trecut. Pn noaptea trecut el nu
analizase niciodat serios legtura dintre ei.
A fost necesar candoarea ei ca s l fac sa neleag ct de profund
este de fapt aceasta nevoie reciproc. i dac ar f s fe la fel de cinstit cum a
fost ea, ar trebui s recunoasc c faptul c tia c este n stare s o aduc
pn la starea cnd n-o mai intereseaz nimic altceva constituia o realizare
mare din partea lui. l fcea s se umfe n pene numai ideea c era sufcient o
simpl atingere din partea lui pentru a obine acest fel de rspuns din partea
ei. Pentru ea era important s tie c el o dorea; ceea ce era important pentru el
era s tie c putea s-i satisfac aceast dorin. Dou fee afe aceleiai
monede.
i lega ceva deosebit i dup noaptea trecut el nelese c relaia sexual
nu era dect o parte. O parte. Nu ntregul. i el care fussese att de obsedat de
mndria lui masculin, nici nu a observat asta mai nainte. Sttuse cu ea o
jumtate de noapte, pierdut n dulceaa gurii ei lipite de a lui, sub greutatea
trupului ei care i modela pe amndoi, i descoperise c nu trebuie s fe
nluntrul ei ca s se simt cu adevrat legat de ea, acest lucru l fcu s simt
c aproape s-a nscut din nou. i pentru prima dat de cnd ea revenise n
viaa lui, apruse o licrire de speran. Din cauza impotenei, din cauz c nu
putea s-o aib asemeni celorlali brbai care o avuseser, ntregul aspect fzic
al relaiei lor a fost pus n parantez. i poate c dac nu o s i se reaminteasc
permanent lucrul care-l aducea la crize de gelozie obsesiv, atunci poate c ar
putea uita i de acest lucru. Era n stare s ndure frustrarea sexual, dar nu
era la fel de sigur c ar putea ndura gelozia renscut sau golul care s-ar crea
dac ea ar f din nou pierdut.
Se descotorosise de gndurile acestea tulburtoare, apoi el se uit la ea
cu un sentiment de strngere de inim. Era att de drgu cum dormea aa,
lng el. El se ls pe pat, dup care se ridic ntr-un cot i i ridic uor faa
spre el, mpingnd-o delicat cu dosul palmei. nchise ochii ca s mai potoleasc
pasiunea care se declanase n el, dup care trecu uor cu buzele peste buzele
ei ntredeschise, atingndu-le i mngindu-le uor.
Ea se mic i i murmur numele, artnd c i n somn se gndea la el.
Nick simi un val de sentimente att de puternic nct trebui s fac apel la
toat energia lui ca s nu o trag iar lng el. Cu lenevia celui abia trezit din
somn, ea oft i se apropie i mai mult de el, rspunznd i la micrile lui
delicate. Nick se simea la limita suportabilitii atunci cnd ea i plimb mna
pe spatele lui gol. El i nfpse degetele n prul ei, inndu-i astfel capul bine,
dup care i ddu un srut apsat. Sydney oft din nou i l strnse mai tare cu
braul, forndu-l s stea lipit de ea. Mtasea pijamalei ei avea efectul unei
mngieri pe pielea lui.
Nu mai reuea s respire din cauza btii nebuneti a inimii, aa c Nick
se deprt uor de ea, privind-o cu o tandree sfietoare.
Bun dimineaa.
Ochii ei aveau nc luminile acelea de imediat dup srut, iar tonul vocii
ei era pierdut.
Bun dimineaa.
Aa cum sttea n braele lui era teribil de atrgtoare cu prul ei
rvit, cu buzele nc umede de la srut i Nick simi c l npdete o
dorin amestecat cu durere n acelai timp. Avea impresia c va pieri dac nu
va simi carnea ei lipit de a lui. Ochii lui i fxar privirea cu o intensitate
magnetic, iar micrile lui devenir ncete i calculate atunci cnd el ncepu
s-i descheie primul nasture de la pijama. Sydney se cutremur, nchise ochii i
respir zgomotos. Pielea ei catifelat pe care o simea sub apsarea degetelor lui
i mri i mai mult dorina. Deschise i al doilea nasture.
Luptndu-se s i controleze reaciile, Sydney i prinse mna.
Nu, Nick, opti ea rguit. Te rog, nu.
El i eliber mna din strnsoarea ei, spunndu-i aspru.
Vreau doar s te in de mn. Atta tot.
Ea l privi, n ochii ei citindu-se nencrederea, dar nu se opuse ct timp el
i desfcu nasturii, unul cte unul. Fr s-o slbeasc din ochi, el ddu n jos
bluza, dup care i trecu braul n jurul coapselor ei i o aduse deasupra lui.
n momentul n care pntecul lui simi greutatea ei, el scp un geamt i
nchise ochii, nlnuind-o strns cu braele.
Doamne, dar bine m mai simt.
intuindu-l de parc n-ar f ndrznit s-l lase s plece, ea i lipi faa de
gtul lui i Nick o prinse de ceaf. Senzaie dup senzaie, trecea, val dup val,
prin trupul lui, devenise contient ntr-un mod foarte viu de fecare prticic
din ea mtasea prului ei, moliciunea snilor ei goi apsai de pieptul lui,
greutatea ei dens apsndu-l. Dar cu toat febra care i cuprinsese mintea, un
gnd limpede ca cristalul struia. Intensitatea senzual pe care amndoi o
mprteau nu fusese niciodat violat de nici un alt brbat. Asta era a lui i
numai a lui.
i pentru prima dat, el depi simpla dorin fzic. O iubise cu trupul,
acum o iubea cu sufetul, cu propriul sufet.
i ntoarse capul i o srut cu o tandree extraordinar care prea c se
revars din fecare celul a finei lui. Avea senzaia c acum fusese eliberat.
Te iubesc, Sydney, opti el. Doamne, ct te iubesc.
i simi lacrimile pe buzele lui, simea cum i ea ncerca s-i rspund tot
aa, auzi un sunet gtuit i o strnse i mai tare la piept, nct i simea cum i
bate inima de parc arf fost propria lui inim.
Simind ct de tensionat este, el i strecur mna pe sub prul ei
despletit i i mngie spatele ei gol, tmduind-o cu atingerea lui. i ncet,
ncet, el simi cum ea ncepe s se relaxeze i n aceeai msur se relaxa i
el.
Cnd simi c este complet relaxat, i srut urechea i-i spuse cu o
voce pierdut.
E bine?
i lipi mai tare faa de pielea cea moale de la gtul lui.
Da.
Eti sigur?
Ridic uor capul i privi spre el, cu ochii plini de lacrimi reinute. Reui
s schieze un zmbet.
Da, opti ea tremurat. Foarte sigur.
Urmrindu-i chipul ca s observe vreo reacie, el o lu de coapse,
legnnd-o ncet pe sex. O strbtu un for i ea nchise ochii, rezemndu-i
fruntea de brbia lui. Contient de ncordarea sexual pe care o trezise n ea,
Nick i strecur mna sub pijamaua ei, atunci cnd ea i schimb poziia,
deoarece nu voia s-o lase n starea asta insuportabil.
Dar, mai nainte ca s nceap s o mngie, s simt cldura i
umezeala ei, ea i apuc mna i o trase dintre ei, spunnd aspru.
Nu. Te rog, Nick. Nu.
El i lipi faa de faa ei.
Sydney nu te lsa aa.
Ea l strnse mai tare n brae, cuprinzndu-i trupul.
ine-m strns, spuse ea, cu o voce ntretiat. Am nevoie s m ii
aa.
Faa lui devenise crispat, Nick cuprinse trupul ei care tremura tot ntr-o
mbriare linititoare, find totui dezamgit, l durea suferina ei ntr-un fel
care nu avea nimic de-a face cu dorina lui de a se satisface. Nu mai dorea s-o
fac s sufere. Niciodat nu a vrut aa ceva. Dar totui o fcuse s sufere. Fir-
ar s fe, o fcuse s sufere.
Camera se mai luminase i o briz uoar legna storurile cnd ea se
mic n cele din urm puin, dup care ncet, foarte ncet i atinse buzele cu
un srut delicat i prelung. Expirnd cu un oftat, ea ridic uor capul i se uit
la el cu o privire att de plin de dragoste nct i se usc gtul.
ncercnd, parc, s-l liniteasc ea i cuprinse faa n mini, privindu-l
fx n ochi cu o privire curat care venea din adncurile sufetului ei.
Nu am nevoie de aa ceva, Nick, spuse ea ncet. Am nevoie numai de
tine.
Pe faa lui czuse o uvi din prul ei, pe care el o ndeprt.
Nu vreau s te las aa.
Sesiz clipirea vesel din ochii ei atunci cnd ea i aplec ncet capul i-i
mai ddu un srut uor.
Trece.
Vocea ei era aa de convingtoare nct se pomeni c zmbete i el, aa
c o mbri, simindu-se fericit cum nu mai fusese de mult. Dac amndoi o
s aib grij ca s pstreze un echilibru, s nu prind foamea aceea profund,
care antreneaz totul n jurul ei, atunci totul va f bine.
O prinse de pr i i trase capul privind-o cu ochi zmbitori.
Vrei s-mi pregteti micul dejun?
Ea i zmbi mieros.
Nu la ora 5:3O dimineaa, i nu eu.
El zmbi.
i atunci ce facem noi n orele urmtoare?
Ea de abia se abinu s nu zmbeasc.
Cunoti cuvntul a dormi?
El o frec uor cu mna pe ale, tiind c asta o nmoaie i-i taie
respiraia.
Nu f plictisitoare, Sydney. Ai dormit deja trei ore bune.
i ea zmbi, mngindu-l uor pe la colul gurii cu degetul.
La ce te-ai gndit?
i aps capul uor pn cnd buzele lor se atinser iar.
O s vedem noi.
Abia pe la opt se scular cu adevrat i Nick nu reuea s-i aminteasc
cnd se mai simise aa de plin de energie. Era o diminea minunat, era
sfrit de sptmn i ei aveau la dispoziie dou zile n ir.
Cnd o lu spre buctrie, dup ce fcu un du, se simi de parc ar f
cu douzeci de ani mai tnr. O singur privire pe mas arta clar c grija lui
pentru ordine dispruse. Tot locul era un adevrat dezastru sub imperiul
dezordinii.
n general el era foarte ordonat, dar aceast trstur de caracter deveni
o obligaie dup accident, deoarece nu mai putea suporta ca un obiect s nu fe
la locul lui. Nu tia nici el cum de reuise s creeze un asemenea haos n mai
puin de jumtate de or.
Se sprijini n baston i scutur din cap.
Doamne, locul sta arat de parc au trecut vandalii pe aici.
Ea se ntoarse i i arunc un zmbet nelegtor.
i tu nu mai poi suporta dezordinea, nu-i aa?
Am vzut locuri care artau mult mai ru dup o razie anti-drog.
Ea se strmb i se ntoarse cu faa la mas.
Nu exagera, detectivule. Este aa doar pentru o vreme.
El se deplas cu greu prin buctrie, uimit nc de dezordinea pe care o
vedea.
Numai din curiozitate, cum ai reuit s faci toate astea ntr-o jumtate
de or?
l privi cu o sclipire pariv n ochi.
O s lum un scurt mic dejun i pe urm o s mergem la un picnic.
La un picnic? Picnic?
Veni spre el, prinzndu-i faa n mini i i ddu un srut iute i apsat.
Da, un picnic.
Ochii ei jucau.
Sus inima, Novak. O s-i plac.
Ddu drumul la baston i trecndu-i o mn n jurul taliei ei, zmbi din
colul gurii.
Doamne, femeie. Abia a trecut zpada. i Cred c o s cad cu nasul n
pmntul tare pe care va trebui s-l strbatem.
Ea rse uor i ls capul n jos, srutndu-l, nct era ct pe aci s-l
fac s vin cu nasul de podeaua buctriei.
S facem o nelegere. Unde o s cazi acolo o s lum cte o mas.
Nick o strnse n brae, o iubea peste puterile lui. Nu i-ar f plcut dac
ea era prea moale i comptimitoare, dac l-ar f tratat ca pe un copil.
S-a fcut. Dar va trebui s faci ordine peste lot, nainte de a pleca.
Sydney se opri de dou ori pn la ieirea din ora; o dat la magazinul
de material sportiv, unde cumpr o saltea din polistiren i a doua la o prvlie
cu dulciuri de la col. Nick se odihnea n scaunul capitonat cu piele, briza care
ptrundea prin geamul deschis l rcorea n timp ce el o privea cum conducea.
Stpnea maina de lux, cu toi caii putere de care dispunea, cu o uurin
care arta c avea multe ore de conducere la activ. Pe bord erau mai multe
casete, o pung cu ment i dou pixuri, iar ntre consol i scaun era vrt un
pachet gros de hrtie.
Nu era mult de mers, dar el i zise c ea ieea adesea din ora numai ca
s se poat gndi la vreo problem.
Se servi cu o lam de gum de mestecat, de ment, i puse ochelarii de
soare, dup care se uita la ea.
Deci, domnioar Foster, unde mergem?
Undeva de unde putem vedea munii, unde nu vezi ipenie de om pe o
distan de cincizeci de mile mprejur, i unde sunt i stnci de care s te poi
rezema.
i unde sunt toate acestea?
Ea zmbi.
O s afi cnd o s ajungem.
Amuzat de rspunsul ei, el se cufund n scaun, sprijinind capul de
sptarul scaunului n timp ce admira peisajul pe lng care treceau. Nu mai
ieise de. Luni de zile din ora i se simea de parc acum ar f fost eliberat din
nchisoare. Locul de la vest de Calgary era senzaional dealuri ondulate,
munii Rocky n deprtare, senzaia de spaiu nemrginit. Inspir adnc,
bucurndu-se de curenia de cristal a aerului care l fchiuia prin geamul
deschis. Aproape uitase de bastonul care czuse la picioarele lui.
O apucar pe un drum pietruit i ngust care avea pe margini molizi i
civa plopi desfrunzii. Soarele ptrundea i arunca umbre pe solul prfos.
Sydney trase pe dreapta, opri maina i-i desfcu centura de siguran. Nick i
arunc o privire ntrebtoare, vznd c nu oprete nc motorul i ieise aa
afar. Cnd vzu c ea dispare dup main, ridic din umeri i i concentr
atenia asupra unui uliu care plutea deasupra unei vi nguste.
Se pomeni c se deschide ua i c Sydney sttea alturi cu o mn n
old.
Iei afar, Nick.
El i ncruci braele pe piept, privind-o cu un zmbet perfd.
De ce?
De aia.
De aia nu este un rspuns detept, Sydney, ripost el.
Ea fcu ochii mari i ridic hotrt brbia.
Dac i spun iei odat.
El se uit la ea, cu o privire provocatoare.
Ce vrei s faci, s m arunci la vulturi n balta asta?
Ea se aplec i ridic bastonul de jos, dup care i-l ddu lui privindu-l
serios.
Nu exist vulturi pe aici cale de sute de kilometri. i acuma iei din
main.
Partea lui argoas ar f vrut s vad ce va face ea dac continua s-o
enerveze aa, dar curiozitatea era mai tare, aa c, oftnd teatral, i desfcu
centura de siguran i iei din main. Ea i fcu semn s-o urmeze, pe cealalt
parte a mainii, avnd n continuare aerul acela hotrt, dup care puse mna
pe portiera din fa, care rmsese deschis. Fcu un semn din cap spre
scaunul oferului.
Intr.
Nick se opri locului ca trsnit.
Ai nnebunit?
Ea l privi calm, cu o fa impasibil.
El fcu ochii mari, ferm convins c i-au czut creierii n an.
Nu pot s conduc maina.
De ce nu?
Cum de ce nu? Doamne sfnte, Sydney, tu eti oare? Nu mai am
puterea de coordonare a micrilor, refexele mele sunt terminate i tu vrei ca
eu s conduc o main care cost mai mult dect ctigul meu pe un an?
Lsndu-i capul ntr-o parte, ea l privea de dup lentilele fumurii al. E
ochelarilor de soare i el ar f fost n stare s jure c rdea de el.
Cte maini ai vzut pe aici n ultimele douzeci de minute?
El o fulger din priviri.
Niciuna, dar nu despre asta este vorba.
Ba, exact despre asta, ripost ea calm. Nu se vede ipenie de om pe
drum, maina este automat i piciorul tu drept este n ordine. Iar dac n-ai
observat nc, s tii c nu suntem n centrul oraului Calgary.
l privi, iar n colul gurii i se form o gropi.
i tii foarte bine c mori s ncerci un pic.
Lui Nick nu-i veni nici o replic n minte. l cunotea prea bine. Faptul c
trebuise s admit c nu poate f n stare s mai conduc fusese cea mai dur
restricie pe care o acceptase. Ar f dat orict s poat sta la volan.
Ea l privea cu un zmbet atotcunosctor pe buze.
Hai, Nick, urc.
Se lupta cu propria contiin, dar tentaia era mult prea mare. Aa c
pentru prima dat n viaa lui, Nick trebui s fac aa cum i-a spus. Sydney
ddu comenzile de poziionare a scaunului i l ajut s-i pun centura de
siguran. Cnd se aez bine n scaun, ea i zmbi.
D-i drumul, tigrule, spuse ea, apoi l srut i nchise ua.
Nick nchise ochii, minile sale strngeau cu putere volanul. Femeia asta
e de groaz.
Nici nu se uit la ea cnd se aez n scaunul din dreapta, simea cum
to. T stomacul i era contractat. O s fac o prob. O s conduc vreo sut de
metri pe osea, ca s-i dea satisfacie, dup care o s lase volanul mai nainte
ca s-i piard amndoi viaa.
Era un vis, aa de obinuit devenise totul. Trecuser doi ani doi ani
blestemai i lui i se prea c a fost ieri. i se simea ca atunci cnd a fcut
primii pai fr s l mai ajute cineva. Simea c i vine s urle.
Iar Sydney era aici. Sttea pe scaunul de alturi, cu un bra sprijinit pe
fereastra deschis, inndu-i prul cu mna n btaia vntului, fcndu-se c
nu tie c sta era primul lui moment de libertate pe care l avea dup doi ani.
Trebui s nghit n sec ca s scape de nodul uria care i se pusese n gt.
Parcursese mai mult de dou mile pe osea, dar nu mai putea continua.
Trase pe lateralul ngust, praful ridicat ptrunse pe fereastr. Sydney i arunc
o privire mirat cnd vzu c el desface legturile centurii de siguran, dup
care ddu napoi scaunul ca i cum ar f vrut s ias.
De ce te-ai oprit? Mergeai aa bine.
Nu apuc s termine ce voia s spun. El i arunc deoparte ochelarii,
apoi i lu i ochelarii ei i i arunc pe jos. Apucnd-o de ncheietura minii o
trase puternic spre el, peste consol, mbrind-o att de tare c s-a temut pe
moment s nu-i rup vreo coast. i redase sentimentul de libertate i,
Dumnezeule, fusese att de bine.
Folosindu-se de umeri ca de o ancor, ea se aez ntre el i volan,
bgndu-se toat n poala lui. l cuprinse cu braul de gt i i culc uor capul
la pieptul ei, inndu-l cu acea for plcut care reuise s-l liniteasc.
Niciunul din ei nu vorbi o vreme, apoi ea se ls pe spate rmnnd
mbriat totui, i l privi cu ochi zglobii.
Deci, spuse ea emoionat, ai rezolvat i problema asta, nu?
Nick zmbi strmb, gndindu-se cum putea s aib cineva ochii att de
albatri. O srut pe colul gurii i-i spuse cu o voce nesigur.
Da, cred c da.
n tonul lui Sydney se ghicea o autoironie.
i-a trecut cumva prin minte c am nceput s ne ntoarcem la
adolescen?
El rse i o mbri cu trie.
De fapt, s tii c m-am gndit la asta.
Ea l privi cu o cuttur nelegtoare.
Cum este cnd e simi tnr din nou?
Nick i zmbi.
Al naibii de bine.
i ea zmbi i i ddu un srut delicat, dup care plec n jos capul.
Cred, spuse ea nesigur, cred c este cazul s continum demonstraia
pe osea.
El accept cu un oftat, find convins c dac nu va pstra distana dintre
ei, vor sfri ziua n maina parcat la margine de drum.
Fr tragere de inim el slbi strnsoarea braelor, sprijinind-o, cnd ea
se desprinse de el i reveni n scaunul ei.
Conduser mai bine de o or, pe drumuri nguste de ar care erpuiau
prin zona bogat mpdurit a rii. Peisajul era slbatic i splendid, munii de
granit, de o culoare care cuprindea toate nuanele de purpuriu, formau un zid
proflat pe cerul dinspre vest. Imediat dup ce se fcu ora unu trecur podul de
lemn, att de btut de ploi i vnt, care trecea peste rul umfat de ploi.
Deodat zrir un loc cu iarb verde chiar lng drum. Era o zon destul de
ntins, brzdat de urme permanente, artnd c era folosit des. Nick
conduse maina pe acest teren i o parc la umbra unui grup de molizi.
Opri motorul i o privi pe Sydney.
Ce zici?
Ea ridic din umeri i-i arunc o privire iritat.
Nu se vd bine munii.
El zmbi, desfcu centura de siguran i deschise ua.
Pcat. Cel puin de aici pot merge pn la defleu fr s m sinucid.
Sydney vzu un loc acoperit cu iarb, lng ru, la care el putea ajunge
uor i pn cnd Nick reui s ajung acolo, ea descrcase tot ce trebuia i
pregtise totul. El se simea de parc ar f alergat zeci de kilometri, nu civa
zeci de metri pe un teren neregulat aa c se ntinse pe ptura din platic
expandat ntins de ctre ea lng o stnc de granit. Se ls pe spate
sprijinndu-se de stnc i nchise ochii, devenind deodat contient de ct de
nesigur era nc.
Uite. Ai putea folosi asta.
ntoarse capul ncet i deschise ochii. Sydney sttea lng el, conturul ei
find luminat puternic de soarele din spate. Se ntinse spre ea i lu ceaca de
cafea pe care i-o adusese ea.
Am al dracului. De mult nevoie de aa ceva Ea i stpni un zmbet
i i turn o a doua ceac, apoi nurub la loc capacul termosului.
O s te simi mai bine dup ce o s mnnci.
Lumina soarelui i fcu prul ca o coroan de foc i Nick simi iar n
adncimea stomacului c rencepe o anumit stare bine cunoscut.
M-a simi mai bine dac ai veni lng mine.
Ea i arunc un zmbet, apoi ncepu s scoat mncarea din frigider.
Nici nu m gndesc.
Sydney Foster, eti o femeie fr inim.
Ea zmbi iar.
Sunt o femeie care moare de foame i dac o s vin lng tineyo s
mnnc abia peste o or.
O urmri cum despacheta sacoa cumprat de la magazinul en-gros,
apoi cum punea mncarea pe farfuriile de carton. Cldura soarelui l ptrundea
tot, fcnd svi dispar tensiunea din trup i nchise ochii.
O auzi pe Sydney cum traverseaz locul i vine s se aeze lng el. l
mngie pe fa i atunci el se ntoarse i o privi. Vocea ei era plin de grij.
Eti obosit?
El zmbi lene.
Nu mi-ar prinde ru o realimentare cu benzin.
Ea i trecu prul peste cap, dup care, se ls lng el i-i ddu un srut
uor.
O s ncepem cu masa de prnz i pe urm mai vedem noi.
El o privi ndelung, apoi se uit la farfuria pe care i-o dduse ea.
Pare a f ceva bun.
Cu toate c mna dreapt o putea folosi aproape normal, bgatul
mncrii n gur nc rmsese o problem care l obliga la mult concentrare
capacitate de care acum dispunea mai puin. Nu se atinse de cealalt mncare
din farfurie ci servi numai unc i un sandvi cu brnz. Astea cel puin le
putea mnca fr s le mprtie peste tot.
Sydney sttea cu picioarele ncruciate pe salteaua de lng el, vntul i
se juca n pr i razele de soare i creaser un fel de halo de lumin n jurul
capului.
Cnd ntinse mna dup cafea, observ c Sydney l urmrete atent.
Nu ai de gnd s mnnci salata de cartof?
Nu, sandviul este foarte bun.
Ea zmbi puin. Fr s mai spun altceva lu o lingur din pachetul cu
tacmuri din plastic, apoi veni lng el. Lu cu lingura salat din farfuria lui i
cu un licr n ochi, i-o aduse la gur.
Deschide gura.
Luat pe nepregtite, el fcu aa cum i se spunea i ea i bg mncarea n
gur.
Dintre toate lucrurile care nu-i plceau lui Nick n perioada asta de
recuperare, plosca i datul mncrii erau pe primele dou locuri n top.
Fir-ar s fe, Sydney, nu m mai trata ca pe un copil neputincios.
Ea zmbi.
Nu vorbi cu gura plin.
Nick deschise gura ca s spun ceva pe msur, dar ea i lu piuitul cu
nc o lingur de salat. nghii cu noduri.
Uite ce e, fr-ar s fe, nu suport s fu hrnit.
Ea i privi cu ochii aceia furioi, rmnnd calm i chiar cu o not de
amuzament.
nainte nu te enervai aa.
Prin mintea lui trecu o amintire, foarte clar i complet. Stteau n pat,
Sydney i ddea s mnnce o friptur cu cartof copi n timp ce urmreau la
televizor un flm vechi. i i aminti ct de incredibil de senzual i erotic fusese.
Luminia din ochii ei deveni mai puternic, de parc i-ar f ghicit
gndurile.
nc mai eti suprat?
El i adres un zmbet nedorit i i ncruci braele pe piept.
Ce-ai zice de nite fasole?
Ce-ar f s adaugi i te rog?
Ochii ei strluceau amuzai, o mai lsase s-i dea o lingur de mncare.
Faa lui cpt o alt expresie atunci cnd o urmri cum muc din
sandviul ei.
Spune-mi ceva despre compania ta, spuse el linitit.
Ea ridic din umeri i-i mai puse cafea.
Nu am prea multe de spus. Cumpr i vnd propieti, de unele m
ocup de mai muli ani, de altele mai de curnd.
Te-ai descurcat foarte bine.
Ea l privi, din tonul vocii ei se deducea c nu era prea mulumit de ea
nsi.
n ara asta toat lumea se descurc, dac are ceva creier i dac vrea
s se strduiasc puin. Este primul meu sfrit de sptmn, pe care mi-l
permit n ultimele ase luni i lucrez cel puin zece ore pe zi.
Nu este sufcient numai munca din greu, Sydney, complet el cu
delicatee.
Ea ridic din umeri.
Am avut cteva anse mari. Am cumprat cteva proprieti la
Vancouver i Toronto mai nainte ca s nceap nebunia terenurilor i am
ctigat foarte mult cnd le-am vndut. Cel mai important lucru este s cunoti
piaa.
Cum se distreaz preedinta societii Unicorn Holdings?
Rsul ei izbucni puternic i din gt.
Citesc multe cri cu liste.
Nick se uit la ea, n parte distrat de felul ei deschis de a reaciona, dar i
ngrijorat datorit iaspunsului pe care l primise. Se gndea dac mai
permisese i altcuiva n afara lui Malcolm s-i tulbure viaa ei particular de
cnd se despriser. Avfea serioase ndoieli. i ddu deasemenea seama c n
ultimele zile ei comunicaser mai mult dect n tot timpul cnd au fost
mpreun, nainte de desprire. i tia de ce. Acum erau ntr-o aren unde nu
li se mai putea ntmpla nimic. Copilul, accidentul, afacerile ei, reabilitarea lui
fzic subiecte care se afau la distan'de lucrul care i ameninase cel mai
mult n trecut.
La ce te gndeti?
El o privi cu o privire solemn, n timp ce ncerca s gseasc cuvintele
care s dea un rspuns cel puin pe jumtate cintit.
C acum avem ce discuta mpreun, spuse el linitit.
Sydney l pfvi cu ochii mari, expresia feei ei se schimb brusc atunci
cnd ea se aplec s caute ceva n punga cu tacmurile din plastic.
Da, spuse ea, avem.
El i ddu seama dup tonul pe care l avea vocea ei c ea nelesese
deplin, mai mult dect dorise el ca ea s tie, i simi ca un fel de vinovie,
ntinse mna spre ea i i atinse faa.
i-am dus dorul ngrozitor. Au trecut totui cinsprezece ani ngrozitor
de lungi.
Micat de cuvintele lui, ea veni n mbriarea lui, spunndu-i cu o
voce tulburat, n timp ce l nlnuia cu braele.
Tu tii ct de mult te iubesc?
Nick nchise ochii i-i lipi faa de tmpla ei.
Da, tiu.
Un nor trecu prin faa soarelui i-i arunc umbra lui asupra lor. Se fcu
parc rcoare i o trase mai aproape de el. Niciunul din ei nu scoase o vorb,
tcerea aceasta aciona asupra lor ca un balsam i Nick se simea mai mpcat
cu sine dect fusese vreodat n toi aceti ani.
Nick?
El se uit la ea. Ea l privea cu o expresie gnditoare dar i nehotrt n
acelai timp, expresie care l fcu s se simt puin ngrijorat.
Ce este?
Urm o tcere plin de nesiguran, apoi ea se desprinse din mbriare
i se ridic.
Te-ar deranja dac am discuta despre impotena ta?
El o privi cu ochii mari devenind deodat rece i distant. Nu, nu avea chef
s discute despre aa ceva. Nu voia s o fac o chestiune care s se discute
deschis i s fe studiat i consultat de parc ar f vorba despre un picior rupt.
Era un alt subiect dureros i el trebuise s se lase ros de amrdune pn
cnd a putut s l recunoasc. Bestiile alea nu numai c i-au distrus viaa, dar
i-au rpit i brbia n acelai timp.
Se ntinse dup cafea i i stpni furia.
Nu, nu m deranjeaz.
Urm o alt pauz tensionat, apoi el o auzi pe ea cum inspir adnc.
Ce au spus doctorii despre asta?
El sorbi puin, dup care cu micri controlate i calculate puse ceaca
lna el.
Ei nu tiu nimic.
Nu tiu nimic?
Nick nu se uit la ea, vocea lui era laconic.
Nu le-am spus.
n vocea ei se simea o infexiune ciudat.
Nu i-au dat seama cu ocazia analizelor?
Atunci el o privi n fa, cuprins de tristee.
Ei tiu numai ce am vrut eu ca s tie. Tu crezi c pe ei i doare
undeva de o problem att de neinteresant cum este aceasta? Pe ei i
intereseaz s trateze trupul, Sydney. Pe ei nu-i intereseaz omul sau calitatea
vieii sale dup ce le-au reasamblat. Dac n-a f avut noroc cu un terapeut
care s aib tria s o spun, doctorii ar f uitat de mna mea stng, atunci
cnd eram n com, i probabil c s-ar f atrofat. i dac s-ar f ntmplat aa
ceva, ar f taxat-o cu vreun comentariu stupid, de genul c poate ar trebui s
fu mulumit c am scpat cu via.
Privi n alt parte, strduindu-se s-i stpneasc furia.
E destul de ru i aa, fr s m mai supun i la tot rahatul lor
medical.
Te referi i la doctorul Robertson?
Nick privi spre defleu, muchii feei lui se contractar din cauza efortului
pe care ! Fcea ca s se stpneasc. Cnd vorbi din nou, vocea lui aspr mai
pierduse din asprime.
Nu c n-a avea ncredere n Peter. Dar m-am referit la toat tagma
asta a lor. Nu este specialitatea lui, aa c o s vrea s cheme ali specialiti i
eu nu mai suport s fu pus iar n acvariu.
nchise iar ochii, i se sprijini cu capul de stnc, chipul su arta
rvit. Vocea lui era ncrcat de tensiune cnd trebui s admit fa de ea
ceea ce nu avusese curajul s recunoasc nici mcar da de el nsui.
Nu mi-a permis mndria mea tie brbat.
Sydney se ntoarse ca s poat s-l priveasc drept n ochi. oldul ei se
atingea de al lui. Ea i cuprinse faa n palme cu delicatee apoi se ls spre el
i-i atinse buzele cu buzele ei.
Atunci s se duc cu toii la dracu.
Fusese ceva n tonul ei care fcu s-i dispar dintr-odat toat furia, aa
c el i zmbi i i trecu mna la ceafa ei, sprijinindu-i capul.
Exact la fel gndesc i eu.
Vrei ceva dulce?
Plimbndu-i minile prin prul ei, Nick nchise ochii i-i plimb buzele
peste buza ei inferioar.
Nu.
Ea ncerc s vorbeasc dar nu reui s-i controleze respiraia, aa c
oftnd i tremurnd i ls gura, moale, n voia lui.
Nick o cuprinse de olduri, trgnd-o n jos, lng ei i se culc alturi de
ea, prinzndu-i aproape trupul sub el. n acel moment nu mai conta dac
existau anumite limite fzice. Nu aveau absolut nici o Importan. Se scufund
n ea, se ls nlnuit de ea, i se simi mai desvrit ca oricnd.
Capitolul 8
SIDNEY DE ABIA O RECUNOSCU. Trecuser mai bine de opt ani de cnd
o vzuse pentru prima oar pe Jenny Cord la sediul poliiei i nu-i venea s
cread c era una i aceeai fat. Prul platinat, lung i n uvie dispruse, tot
aa cum dispruse i subirimea maladiv i pielea cu pete. Arta sntoas i
bronzat, cu o not de vitalitate tinereasc pe care n-o avusese cu dou luni n
urm. Privind la aceast fat de paisprezece ani, Sydney i aminti de fetia ei
pierdut i o cuprinse un sentiment dureros de gol.
Se strduia s nu acorde atenie i o urmri cu privirea pe tnra fat
cum se juca n curtea de jos, cu doi copii mai mici, ngrijii de societatea de
caritate Blairmore House. Copii ai unei societi care nu avea grij de ei
nedorii, victimizai, abandonai. Copii ai unui alt Dumnezeu.
Se simi deodat sectuit de energie, dar fcu totui un efort ca s poat
spune ceva.
Cum i merge?
Doamna maior Henderson se ls pe spate n scaun cu ochii ei blnzi
aintii asupra lui Sydney.
S-a ntors abia de patru zile, aa c nu prea am avut timp s stau de
vorb cu ea. Dar avnd n vedere semnele exterioare, a zice c foarte bine. Ai
citit aprecierea ei redactat de cei de acolo?
Sydney se ntoarse de la fereastr.
Da, am citit-o. i am stat de vorb i cu psihologul centrului.
Atunci tii c au fcut mai multe experiene cu ea. Au spus c au
aprut schimbri semnifcative n atitudinea ei atunci cnd a afat c a obinut
un punctaj foarte nalt la testele de inteligen.
Sydney i cuprinse braele cu minile i distrat frec cu pantoful o
poriune uzat a covorului. Pe chipul ei apru o expresie gnditoare.
Era probabil pentru prima dat n viaa ei cnd vedea c nu era o
fin lipsit de aprare. A desscoperit c avea sufciente resurse pentru a
deveni cineva, c avea acel ceva necesar ca s-i poat schimba viaa.
Doamna maior i arunc o privire teribil de curioas, studiind-o mult,
apoi ddu din cap aprobator.
Da, n-am afat mai mult de cnd s-a ntors, dar mi este limpede c
este hotrt s realizeze ceva. Vrea s se nscrie la un program special de var
oferit de un liceu. N-o s-i fe uor. A lipsit mult de la coal n trecut i nu va f
simplu s recupereze.
Sydney ridic privirea, cercetnd-o atent pe doamna maior.
Dac apare vreo problem, v rog s m ntiinai, o s-i caut un
meditator.
Cealalt femeie ddu din cap i ncepu s aranjeze cu mult grij foile din
dosarul fetei.
Ce altceva v-a mai spus psihologul?
C mai are nevoie de mult ndrumare i de un mediu controlat.
Din cauza asta ai venit azi la mine?
Peste chipul crispat al lui Sydney trecu un zmbet uor atunci cnd o
privi pe femeia mai n vrst.
Parial.
Ea i schimb puin poziia, apoi i vr minile n buzunare.
A vrea s discutm mai nti despre controlul mediului n care
triete. M-am ateptat c o vor ine mai mult dect au fcut-o n realitate i de
aceea nu am fcut toate pregtirile necesare. M ntreb dac ai mai putea s-o
inei aici la Blairmore House pn Cnd voi reui s caut la nite cmine
particulare.
Doamna maior ridic din umeri.
Nu vd de ce nu s-ar putea. Nu este asta cea mai perfect instituie
pentru ea, dar este mai bine dect nimic.
Sydney lu o foaie de hrtie din servieta ei, care era pe scaunul de
alturi, i i-o nmn doamnei maior.
Aceasta este adresa unui psiholog practician din localitate, cu numele
Catherine Brown. Are o reputaie deosebit n lumea specialitilor pentru
tratarea victimelor abuzurilor sexuale. Am vorbit cu ea i, dac suntei de
acord, a vrea ca Jenny s nceap s mearg acolo.
n ochii doamnei maior apru o lumini.
Eti convins c va merge spre bine, nu-i aa?
Sydney ddu din cap.
Da, rspunse ea privind-o fx pe femeia mai n vrst. Sunt convins.
Doamna maior i arunc o privire mirat, apoi clipi atunci cnd pricepu
semnifcaia subtil a rspunsului lui Sydney. Cu modestia care o caracteriza,
ea se fcu c nu a neles complimentul.
Catherine este foarte bun. Nu puteai gsi un practician mai bun.
Grozav. O s aranjez totul.
Doamna maior se ls pe spate pe scaun, privind-o pe femeia mai tnr
cu un aer de preocupare ngrijoraf, frmntat de gnduri. Se hotr i se
frec obosit la ochi.
M tem c trebuie s-i. Spun ceva neplcut, Sydney. Jenny s-a uitat
prin dosarul ei, cnd era la centrul de tratament, i-a afat despre tine.
Sydney i arunc o privire rapid, dup care i scp un suspin ngrijorat.
Cum de a fost posibil?
Probabil c au fost neateni.
Care a fost reacia ei?
A devenit prudent i bnuitoare. Nu poate nelege de ce cineva care
nu a vzut-o vreodat a artat interes pentru ea sau de ce cheltuie nite bani
pentru ea.
Ceea ce este perfect logic. Nu prea are motive s se ncread n oricine.
Aa este. Nu are motive.
Convinge-o c banii dai reprezint o aciune permanent i c tu i
administrezi. Poate c asta o va face s fe mai puin bnuitoare. n acest
moment, este foarte important ca ea s tie c nu va mai ajunge din nou pe
strad.
Femeia maior fu de acord, fgura ei deveni gnditoare n timp ce se juca
cu un creion de pe birou.
M gndesc dac n-ar f mai bine s vorbeti chiar tu cu ea.
Sydney i ddu prul pe spate cu un gest de oboseal, apoi privi din nou
pe fereastr, Faa ei deveni ncordat. Nu voia s dea ochii cu fata. Nu dorea s
se implice direct n viaa ei. Ultimele sptmni petrecute cu Nick i-au dat un
alt neles vieii ei, devenise mai fericit dect i-ar f nchipuit vreodat. Nu
dorea s rite aceast fericire. Dac preocuparea pentru viaa lui Jenny s-ar
ciocni cu cea pentru viaa lui Nick, urmrile ar putea f chiar catastrofale. Nu
era aa de oarb nct s nu-i dea seama ce risc.
Pe cnd privea la gazonul din curte, un cel se ivi de dup col i dup el
veni i unul din cei doi bieei. Dezechilibrat de propria vitez, celul czu
transformndu-se ntr-o minge de blan la picioarele tinerei fete i ea l lu n
brae. Cnd fata se ridic n picioare, Sydney apuc s o vad mai bine pe fat.
Chipul ei avea ceva mistic, ceva care o fcu pe Sydney s se gndeasc la un
dans ignesc. Ea era mldioas i supl, cu trsturi fne i ochi negri i mari
care dominau faa ei mic. Prul ei negru, tuns scurt, i ddea un aer solemn,
de femeie mritat.
Cnd fata lu la piept celuul i i ngrop faa n blnia lui moale,
Sydney simi c o cuprinde o senzaie ciudat. Era ceva att de emoionant n
acest gest mrunt, nct Sydney fu aproape copleit de un val de nostalgie
dureroas. i aminti cum este utunci cnd ai nevoie s iubeti pe cineva care
s rspund la dragostea ta. Ceva care s fe numai al tu, ceva ce poi ine n
brae i s-i vorbeti atunci cnd eti nfricoat sau singur ceva care s fe
pormanent alturi, indiferent ce se ntmpl. Cnd ajunsese pe strzi avea o
pisicu mic i prpdit, dar era a ei, iar atunci cnd, dup rei ani, a
disprut deodat, ea era aproape s moar.
Nu eti de acord s discui cu ea?
Sydney se uita n gol pe fereastr, cu inima strns pentru fata de pe
gazon. Inspir adnc, cutnd s mai reduc din durerea pe care o resimea.
Nu cred c ar f nelept, doamn maior, spuse ea tremurat, l-ar putea
pricinui i mai mult frmntare.
Doamna maior Henderson o privi pe Sydney cu o expresie gnditoare n
ochii ei inteligeni.
Eti prea tulburat de suferinele ei, nu-i aa, drag?
Sydney ntoarse capul de la fereastr i o privi pe doamna maior, apoi
nchise servieta.
Sufetele chinuite m tulbur, spuse ea sec. Nici un copil nu merit s
ndure ce a ndurat ea.
Cu o fgur preocupat, Sydney nchise ncuietoarea servietei, dup care
se ndrept i o privi, n cele din urm, pe doamna maior.
Scrie-mi, te rog, doamn maior. Dac are nevoie de ceva, anun-m.
Poate c de ce are mai mult nevoie, spuse doamna maior atrgndu-i
discret atenia, este tocmai prezena ta.
Sydney i arunc o privire intens, mirat, dup care i. Lu servieta.
O s v transmit ce am aranjat cu Catherine Brown.
Femeia maior ocoli biroul i i puse o mn pe braul lui Sydney, cu
ochii ei blnzi plini de lacrimi printeti.
Ai o inim tare bun i generoas, draga mea, spuse ea linitit. nva
s ii cont de ea.
O mbrbt strngnd-o uor de bra, cutnd s-i transmit experiena
unei viei n slujba oamenilor.
Indiferent care ar f problema, Dumnezeu te va lumina dac i vei da
voie. i eu voi ncerca s fac la fel.
Luat pe nepregtite de mila din ochii femeii mai n vrst, Sydney nghii
n sec, simind c se nbu. Reinerea ei obinuit fusese distrus de aceast
femeie iubitoare. Sydney o srut pe obrazul brzdat de ani.
Dumnezeu s v binecuvnteze, doamn maior.
Maior Henderson o btu pe umr ca o mam i vorbi cu un ton sincer.
M-a binecuvntat, drag. Mi te-a dat pe tine.
Sydney strnse mna femeii, apoi plec, resimind o durere neateptat.
Cnd deschise ua evit s se mai uite la Margaret Henderson.
O s v mai sun.
n fne singur, n capul scrii din cldirea renovat de curnd, Sydney
nchise ochii i se rezem de zid. i era team. Se temea foarte tare. I se prea
c fsuri ameninau fundaia vieii ei, i nu avea nici o posibilitate s opreasc
acest proces distructiv.
Ai venit s-o vedei pe doamna maior Henderson?
Sydney fcu ochii mari cnd vzu n faa ochilor pe Jenny Cord, cu
privirea ei mndr. Era att de tulburat de propriile ei sentimente, nct nici
n-o vzuse pe fat. i acum fusese iar luat pe neateptate.
Se ndrept, cutnd s pstreze un ton normal.
Da. Am trecut doar s-o vd.
Lui Sydney i se pru c o tulbur ceva, ceva din cuttura inteligent i
ndurerat din ochii fetei. Cu braele ncruciate pe piept, Jenny studia pe
ndelete mbrcmintea lui Sydney costumul din mtase alb i groas,
bijuteriile de aur i jad, pantofi din piele de arpe, de culoarea jadului i
geanta asortat. Dup aceea, la fel de stpnit i de tece, o privi n ochi i pe
Sydney.
Aa, deci spuse ea, cu o voce plin de dispre.
Sydney nghe, mintea i se bloc de durerea provocat. Mai nainte ns
ca s-i rspund ceva, fata se rsuci i o lu la fug n jos pe scri, paii ei
furioi rsunau n linitea scrii. Fr nici o ndoial, Jenny tia cine era ea.
Sydney se cutremur. i se simi cuprins de o team cumplit.
SOARELE DUP-AMIEZII arunca umbre lungi asupra intrrii n biroul cu
apartamente unde locuia Nick, dar nici cldura nici lumina nu aveau nici un
efect asupra forilor de negre presimiri care l accelerau pulsul. tia c
exagereaz, dar avea o nevoie dement ca s fe sigur c el era acas, c totul
era n ordine. Era aproape sigur c el dormea, dar acum nu mai avea
importan. Deoarece va reui s-l vad i poate c aa va reui s nlture
sentimentul acesta de panic. Cnd intr n apartamentul rece i tcut tremura
toat.
Camera lui era ferit de cldurile din iunie aa c Sydney se opri n
pragul camerei, uurarea ei find att de mare acum nct aproape. O lsar
picioarele. El dormea ntins pe spate, cu capul n cealalt parte, cu mna
stng peste pieptul gol. Respiraia lui era profund i regulat, era evident c
dormea butean Doamne, cum l mai iubea. El era totul pentru ea i ea nu tia
cum ar f putut continua s triasc dac l-ar f pierdut din nou.
Se mic n somn i schimb poziia capului.
Noroc, murmur el gros.
Surprins, Sydney ncerc s zmbeasc, dar gtul i era att de ncordat
nct aproape c nu putea vorbi.
Cum i-ai dat seama c sunt aici?
El deschise ochii i-i zmbi sfos.
Am tiut.
ntinse mna sntoas spre ea.
Vino ncoace.
Sydney sttea tremurnd att de puternic nct nu credea c va f n
stare s traverseze camera, dar nici nu putea s-l refuze.
De ndat ce mna ei o cuprinse pe a lui, Nick se trezi dintr-odat.
Ce s-a ntmplat? O ntreb el morocnos.
Nu putea s-l mint, dar nici nu putea s-i spun tot adevrul.
Tremur toat.
Vd c tremuri.
i ddu drumul la mn, se sprijini n mna stng i ncepu s-i desfac
nasturii de la jachet.
Scoate-i hainele. Hai la culcare.
ncerca s-i comande muchii s se destind, ca s termine cu
tremuratul i l ls pe Nick s-i scoat jacheta, apoi i scoase pantofi i i
desfcu rochia. Cum czu la pmnt, el veni lng ea, cuprinznd-o n brae.
Doamne, femeie, eti rece ca gheaa.
Se aplec deasupra ei, apuc marginea cuverturii pe care stteau i o
trase peste ea, apoi o cuprinse la pieptul lui.
Ce-i cu tine, Syd, eti bolnav? Eti att de palid.
Ea se strdui s respire profund, dup care scutur din cap i se lipi cu
faa de gtul lui cald.
Nick o strnse i mai tare, apoi ncepu s o mngie pe spate, atingerea
lui era linititoare i i ddea siguran.
Spune-mi ce s-a ntmplat? -
Ea reui n cele din urm s fe n stare s rspund, vocea ei era
nbuit i tremurat.
Am simit c m cuprinde aa dintr-odat o panic cumplit. i am simit
nevoia s fu sigur c tu eti n siguran.
El i ddu prul pe spate cu o micare nceat i tandr.
Sigur c sunt bine sntos, o asigur el blnd. Eram numai singur
singurel, atta tot.
Panica ei era inut acum la distan de cldura i protecia mbririi
lui, acum se putea relaxa. Vocea ei avea un ton glume.
Parc erai dus pe alt lume, Nick.
El i trecu buzele peste prul bogat, gura i era uscat.
Dar tii c de obicei nu pot s m culc cnd nu eti aici.
i ddu capul pe spate i i acoperi gura cu un srut dulce, senzual.
Sydney i rspunse cu aceeai pasiune, simind cum se duceau i
ultimele urme de fric dispersate de delicateea lui. Nu se mai temea de nimic
cnd o inea el n brae. De absolut nimic.
Cu un oftat profund, Nick se desprinse uor; ochii si deveniser negri ca
noaptea atunci cnd se uit la ea. i ndeprt prul de pe fa, apoi i mai
ddu un srut pe colul gurii. Aplecndu-se deasupra ei, el ajunse pn la
telefonul de pe noptier. l puse pe pat, lng Sydney, form un numr i cnd
puse receptorul pe umr, o strnse i mai aproape de el.
Cnd auzi c rspunde i concentr atenia, dar privirea i rmase
intuit asupra lui Sydney.
Salut, Mag. Aici este Nick Novak. Sydney nu se simte bine aa c am
reinut-o aici la mine n dup-amiaza asta. Dac ai nevoie de ea sun-o aici.
Lu telefonul de la ndemna lui Sydney cnd ea ncerc s i-l ia din
mn.
Bine. O s-i spun.
Fr s-o scape din ochi, el ls telefonul n furc, parc dorind s-o
enerveze.
Norm Crandall trebuie s zboare n noaptea asfa spre Vancouver, aa
c a trebuit s-i amne ntlnirea cu tine, mine diminea.
Protestul ei era slab cum i era i vocea.
Nick, ar trebui s plec. Marg are nevoie s-i semnez nite cecuri.
El se aplec deasupra ei ca s pun telefonul pe noptier, apoi ntinznd
braele, i lu faa n mini.
Nu mai pleci nicieri. Poi semna cecurile mine, dar n dup-amiaza
asta o s stai n pat. Cnd ai venit aici artai ngrozitor i urmtoarele ore o s
am grij s te scap de temerile tale.
Se aranj ca s stea mai bine, apoi i ntoarse colierul cu nchiztoarea
spre el ca s-o poat desface.
i primul lucru pe care am s-l fac, va f s te scap de echipament.
El desfcu colierul i l puse sub pern, apoi o lu de mn i desfcu
clipul brrii ei late, dup care i-o lu de la mn.
Sydney se lupta ca s-i stpneasc sentimentele pe care i le trezea
atitudinea lui protectoare.
Tu ai avut vreodat stri din acestea de team absurd?
El i lu o uvi de pr de pe fa, tiindu-se el nsui vulnerabil.
Da, mormi el n cele din urm. De fecare dat cnd pleci de aici.
Ea simi un for rece care o strbtu iar i pentru prima oar n ultimele
sptmni, Vzu c trecutul ei se suprapunea peste prezent.
Dar n momentul n care gura lui i acoperi buzele cu un srut umed i
iscoditor, teama fu topit de sentimente att de aprinse nct nu le mai putea
rezista nimic.
Fr s se opreasc din srut, Nick o trase sub el, greutatea lui innd-o
ct timp el se ntinse i ncerc s ajung la telefon, apoi ls receptorul sa
cad pe covor. Simind parc o uurare care n acelai timp i tortura, el i
plimb buzele pn la gtul ei, fcnd-o s tremure iar.
Marg, opti el cu voce uscat aproape de punctul cel mai sensibil din
spatele urechii ei, Mag va trebui acum s se descurce cum o putea.
SYDNEY SE SIMEA EPUIZAT de atta dragoste i se rezema cu capul
de umrul lui Nick, n timp ce mna lui o mngia lene pe spate. Dac n
aceste sptmni de cnd era din nou cu el nvase ceva, era c este o mare
diferen ntre a face dragoste i a iubi. i din moment ce vieile lor se uniser
iar, petreceau ore n ir iubindu-se. La nceput ea se temuse c Nick va f
chinuit de frustrri, dar nu s-a ntmplat aa. Impotena lui simplifc cel mai
difcil aspect al legturii lor i, n acelai timp aduse i ceva foarte deosebit n
relaia lor de zi cu zi. Ea descoperise la el straturi de senzualitate i tandree pe
care nici nu le-ar f putut bnui vreodat i, ntr-un fel, relaia lor era mult mai
profund din punct de vedere fzic dect fusese mai nainte. Bineneles,
amndoi aveau s nu depeasc anumite limite. i au fost i momente cnd ea
era toat transpirat de dorin, dar avu grij s rmn la stadiul de dorin.
O dorin nesatifcut era totui un pre destul de mic de pltit.
Trecndu-i capul pe umrul lui, ea zmbi plimbnd lene degetele peste
clavicula lui, amintjndu-i de sfritul de sptmn trecut. Fusese mizerabil i
violent i l-au petrecut n cea mai mare parte n pat, n apartamentul ei. Cu un
amestec de amuzament dar i de team, Nick se trezise luni dimineaa cu
observaia c pn atunci nu nelesese c un srut poate f prelungit dou zile
ntregi. Comentariul lui o ncnt, pe de o parte pentru c era aproape adevrat
i pe de alt parte pentru c se simise iubit att de desvrit i mai ales
pentru c el se delectase att de evident tot timpul cu aproprierea lor fzic.
Zmbeti i a vrea s tiu de ce.
Zmbi i mai tare.
M gndeam la dertciunea pe care ai zis-o luni diminea c un
srut poate ine zile ntregi.
El rse i o mbri, srutnd-o delicat pe frunte.
Doamne, eram aa de nuc cnd am fost la programul de terapie, nct
Beth a crezut c mi-am pierdut minile. Ea m tortura de-mi ieea sufetul i eu
rdeam ca idiotul satului. Era ct pe ce s m arunce pe scri.
Probabil c suferi din cauza lipsei de oxigen, i rspunse Sydney sec.
El zmbi i o mai strnse puin.
Nu m durea deloc.
Cteva momente niciunul din ei nu mai vorbi, apoi Nick oft i o frec pe
spate.
Sydney?
Ea ntoarse capul i se uit la el. Ochii lui artau c nu i fcea plcere.
M-a sunat Tony azi diminea. O s aib dou sptmni libere
recuperare pentru orele suplimentare i vrea s m ia cu el la pescuit de somn,
pe coast.
i care-i problema?
El o privi, aponi plimb un deget prin prul ei.
Vrea s plecm luni. Nu am chef s te prsesc, dar am discutat
despre aceast excursie de luni de zile. M tem c dac am s-l refuz n-o s
mai mearg nici el. i tiu bine c are nevoie de odihn.
Ea se ridic ntr-un cot i l privi.
Nu m lsa s te rein, Nick. i eu trebuie s merg la Toronto, aa c o
s m duc ct timp o s fi plecat.
El i zmbi prefcut.
Nu cred c o s suport s stau dou sptmni fr tine.
Ea i zmbi la rndul ei i-i trecu unghia de-a lungul buzei lui.
Bine, cum o formulezi tu este aproape imposibil. Dar cum rmne cu
tratamentul?
Tony cunoate tot programul de exerciii de recuperare i o s lum cu
noi unele aparate mai uoare? Nu este o problem.
Ea i zmbi, cutnd s-l distreze.
S tii, ct timp vei f plecat o s exersez s mi in respiraia i atunci
cnd te vei ntoarce putem ncerca s mai batem un record.
El rse i o cuprinse cu braele de spate.
Ce-ai zice s facem o ncercare chiar acum?
Ea se uit la un ceas care era pe noptier, apoi iar la el, cutnd s dea o
not de regret vocii ei.
O s-i fac nite mncare pentru sear i pe urm plec. Am pus un
pariu pe o bucat de teren n Vancouver i trebuie ca pn mine diminea s
fe pregtite toate formele.
Te ntorci mine la birou?
Nu, pot s am acces la datele de care am nevoie acas.
El o trnti i i ddu un srut grbit, apoi o ridic alturi de el.
Atunci sus fundul, doamn, o s-i in de urt.
Aa cum a propus Nick, luar masa de sear acas la ea i imediat ce au
terminat de mncat, el o ddu afar din buctrie ca s spele vasele. Lui
Sydney i se pru amuzant c ncetul cu ncetul i dulapurile ei cptar acelai
aspect ordonat ca i ale lui. Pe de alt parte, ea era ngrijorat de asta, pentru
c tia c este formula lui de a combate plictiseala absolut. El nu se plngea
niciodat de nimic, dar avea n el o nelinite, mai ales spre sear, cnd nu mai
putea s nu se trdeze. Tratamentul i umplea dimineile i de obicei dormea o
or-dou dup masa, dar nc i mai rmseser ore n care nu avea nimic de
fcut. Citea ntotdeauna mult dar cnd fuseser mpreun el se dovedi i un
bun meter. Repar o motociclet din timpul rzboiului chiar mai nainte ca ea
s se mute la el. Dar ceea ce i plcea cel mai mult era lucrul n lemn. i
adusese cteva piese de mobil veche i el i petrecu ore n ir ca s i le repare.
De fapt, mobilele reparate atunci le mai folosea i acum foarte bine.
Acum ns datorit limitelor fzice, orice activitate care necesita folosirea
unor unelte electrice era exclus. Ea tia c dintre toate relele cu care se lupta
el, cea mai cumplit era plictiseala. Trebuia s fac ceva, care s-i umple
timpul. Din punct de vedere fnanciar nu sttea ru. Primea o pensie
substanial i n anii trecui investise bine banii. Banii nu erau o problem.
Inactivitatea ns era.
Biroul su mare era vizavi de sala de oaspei Sydney i ls servieta pe
sofa atunci cnd aprinse lumina. Ca i restul apartamentului i aici era un
amestec de mobil tradiional i piese de anticariat, excepia o reprezenta
centrul ei personal de calcul, un calculator de ultimul tip. Fr el ea ar f
nnebunit de mult.
Zmbi cnd l auzi pe Nick cum trebluia la buctrie, bnuind c se
rzboia cu curiozitile instalaiei ei cele noi pentru gunoaie. i fcea plcere s
tie c el se nvrtea prin cas n timp ce ea lucra acas. Adesea el se ntindea
pe canapeaua din birou i citea i astfel n loc s considere prezena lui ca o
simpl distracie, ea descoperi c atunci cnd el era acolo se putea concentra
mult mai bine la lucrrile ei. Faptul ca era n apropiere o fcea s nu se mai
gndeasc la el.
Fr s acorde atenie beculeului de la consola telefonului care i
semnala c sunt mesaje n robotul telefonic, ea porni calculatorul i se aez.
Dac se va apuca s rspund la mesajele telefonice nsemna c nu va mai face
nimic altceva.
O jumtate de or mai, trziu, Nick veni n birou. Ea zmbi, cu ochii pe
irurile lungi de date de pe ecran.
Gata, Bernice, ai terminat toate muncile?
El o mpinse n joac.
Dac nu chemi pe cineva s repare instalaia de gunoi, Bernice o s o
repare cu un 6iocan de ferrie i o rang.
Bernice o s se bucure cnd va afa c Malcolm o s instaleze o alt
cutie de gunoi mine.
Era i momentul. Nu mai face nici ct o ceap degerat.
ntinse mna peste umrul ei i art dou cifre pe ecran.
Cum se explic faptul c ai 11.25 aici i 11.30 acolo?
Ea se uit la cele dou coloane de cifre apoi, cu o senzaie ciudat, roti
scaunul spre el i l privi.
Am senzaia ciudat c mi ascunzi ceva, Nicholas. Ce tii tu de fapt
despre aplicaiile tabelare?
i schimb greutatea pe piciorul sntos dup care i arunc un zmbet.
M distrez cu calculatorul de vreo opt ani. M-am mbolnvit de boala
computerelor acum vreo opt ani cnd au nceput s le instaleze i la secie, aa
c mi-am cumprat unul i am urmat i cteva cursuri.
Ea fcu ochii mici, rspunsul ei find doar o confrmare seac.
Ai un calculator.
Am un calculator.
De ce nu l-am vzut?
E la Tony. Nu pot nc s folosesc mna stng, aa c i l-am
mprumutat o vreme.
Ochii ei devenir i mai nguti.
Ce cursuri?
I le enumer, ochii lui sclipeau de mndria omului care s-a format
singur.
Zmbetul i se ntinse i mai mult.
i tiu c o s te ncurci zdravn dac ai bgat dou rate diferite
pentru dobnzi.
Cred, spuse ea printre dini, c o s te sugrum. Vrei s spui c m-ai
urmrit cum am muncit, noapte de noapte, i nu te-ai oferit s m ajui?
Ridic din umeri nevinovat.
Afacerile tale sunt afacerile tale.
n acel moment chiar c i veni s-l strng de gt.
Eu nu lucrez cu documente ultra-secrete, Nick. M chinui s afu dac
o proprietate reprezint o investiie bun sau nu.
Se ridic din scaun i artndu-i cu degetul lu mutra unui dresor de
cini.
Stai jos.
EI o privi mirat.
O secund.
Stai jos, Nick. C dac nu, pe Dumnezeu, o s te arunc la ghen.
i arunc un teanc de hrtii lng tastatura din faa lui.
Astea sunt cifrele pe care le-am studiat, aici este rata curent a
infaiei i vreau s vd cum stau cifrele dac lum ipoteci de zece, cinsprezece
i douzeci la sut pe an. i acum vezi ce iese.
El i ncruci braele i o privi fx, cu atitudinea copilului neasculttor.
i ce-o s faci?
O s fac o analiz a ofertelor, apoi o s verifc mesajele care precis c s-
au ncurcat n calculator i poate c, dac lucrm mpreun, o s ne putem
culca nainte de miezul nopii.
Observ o not de reinere pe chipul lui.
Eu nu pot s folosesc dect mna dreapt.
Nick, spuse ea foarte clar i foarte calculat. Nu m intereseaz, poi s
ii creionul i ntre dini. Numai treci la treab.
El se uit la ea o clip, apoi zmbi.
Asta nseamn c pot s-mi pun orul n cui?
i era att de drag nct abia mai putea s se stpneasc. Se aplec
deasupra lui i l srut.
Dac faci asta o s se ard mncarea.
El rse lng obrazul ei.
S-l ia dracu de or, vd c muncesc patru zile n sfritul acesta de
sptmn.
Sydney fcu un loc n jurul staiei de lucru n form de L i ntinse i
situaiile extrase. De acolo de unde sttea, putea s vad ce fcea Nick, dar
avea de gndit i la o alt lucrare a ei. Micrile degetelor lui de la mna
dreapt erau greoaie, dar tastaura numeric din dreapta uura mult munca. i
urmrea, avnd aceeai senzaie ca atunci cnd a vzut pentru prima dat
casetele video cu primele lui micri, suferind alturi de el clip de clip. Dorea
att de mult ca el s reueasc nct avea senzaii gustative. Nick avusese
dintotdeauna nclinaii ctre matematic i, dac i va reaminti mcar pe
jumtate din ceea ce a nvat despre aplicaiile pe calculator, are s-i dea de
lucru pn peste cap.
Dup o or, ea nu reuise practic nimic, dar nu acelai lucru se putea
spune i despre Nick. Reuita lui i ddea fori, dar ceea ce o fascina de-a
dreptul era faa lui. Serioas, concentrat, absorbit. Pentru el cifrele astea
nenorocite erau o provocare i nu arta deloc plictisit de ceea ce fcea. Ea simi
c i se umpleau ochii de lacrimi.
Nu pot s descifrez aici, ai scris trei sau opt?
Ferindu-i privirea, ea se uit la cifrele din carneelul din mna lui.
Trei.
El lu carnetul i ea crezu c vocea ei tremurat nu fusese observat,
cnd se pomeni luat de mn i el o privi n ochi.
Ia uit-te n ochii mei, Sydney, spuse el linitit.
Nu.
Ba da.
Nick.
Las prostiile i uit-te n ochii mei.
Se lupt s scape din mna lui, se terse la ochi, dup care se pregti s-
i ntlneasc privirea.
El se ls pe spate n scaun i o studie gnditor.
Vrei s-mi spui i mie ce sunt toate astea? Ea ridic din umeri i
ncerc s-i controleze durerea din gt.
Vocea lui cpt un ton de avertizare.
Sydney?
i era greu s-l priveasc n ochi.
tiu c te nnebunete faptul c nu ai nimic de fcut. i mi s-a prut
c te distreaz.
El nu scoase o vorb o vreme, apoi i arunc un surs lene.
Au fost i alte momente cnd m-am distrat foarte bine, spuse el cu o
voce groas. Cum ar f, de pild, n dup-amiaza asta.
Ea l privi sver.
Nu la aia m-am referit.
Privirea lui ntunecat era nemicat, n jurul buzelor lui rmsese o
urm de zmbet.
tiu c nu la asta te-ai referit.
Se simea vulnerabil, aa c ridic din umeri.
Ei i?
Ochii lui cptar o nuan de senzualitate.
Aa c. De ce nu vii puin ncoace?
Felul n care o spusese el o fcu s rd i ea scutur din cap.
Nici nu m gndesc. Iar, ncepi cu trucurile tale i nu ine.
El zmbi, apoi reveni la lucrul pe calculator.
Nici n-am crezut c o s vrei.
Lucrar, apoi ntr-o armonie tcut aproape o or. Sydney scormonea
ntr-un vraf de hrtii, pregtea elementele de baz pentru a ncepe licitaia i
fcea invesigaia n mare pentru o alt proprietate la care se gndea. Abia la
nou seara termin tot ce avea pe birou. Apoi cu brbia n palm, atept ca
Nick s termine introducerea datelor.
Ddu dup aceea comenzile pentru prelucrarea datelor, apoi se ls pe
spate n scaun, ateptnd ca computerul s termine calculele.
Contient c ea l urmrea, el se ntoarse brusc cu scaunul spre ea.
Nu-i de mirare c te-ai ncurcat cu cifrele ustea, spuse el rznd. Este
ceva mai grozav dect la bingo.
Sydney ar f fost gata s pun la btaie tot proftul ei pe un an c Nick nu
jucase bingo n viaa lui. i zmbi la rndul ei, apoi ridic din umeri cu dispre.
mi plcea ntr-o vreme, dar mnnc prea mult timp, nu lucrez ct
trebuie se pare.
Deodat tonul ei cpt o not de uurare i zmbi viclean.
Nu cred c i-ar plcea s faci aa ceva. Ce zici?
El ncruci braele pe piept i se uit la ea, faa lui deveni rece i urt.
Nu cumva sta e un proiect de antrenare la munc?
tiind ce se petrecea n capul lui, Sydney i ddu un rspuns care arta
ct. Se poate de indiferent.
Nu cred, lucrarea asta este partea cea mai important din afacerile
mele. Luarea unei decizii de a cumpra sau de a vinde devine mai simpl odat
ce am prelucrarea datelor.
Tonul lui deveni dintr-o dat linitit.
i ce salariu extraordinar ai de gnd s-mi oferi?
Cu brbia nc n palm, Sydney l privea amuzat, vznd c el czuse
singur n plas.
Nu intenionam s-i ofer ceva. Am crezut c ai putea s-o faci din
generozitate. i mai ales pentru c m placi.
El o privea n continuare cu aceeai seriozitate netulburat, dar ea
detect i o licrire vesel n ochii lui.
Serios?
Da.
Apoi el i arunc un zmbet iret.
i-a spus cineva vreodat c arunci mingile cu efect?
Cnd jocul este dur, l joci dur, Nick.
El rse i scutur din cap.
Cred, spuse el sec, c tu nu faci n nici un caz parte din liga mea.
Reveni la computer.
Arat-mi cum s tipresc asta. N-am mai lucrat pn acum cu o
imprimant cu laser.
Sydney i art, apoi se duse la buctrie ca s fac o cafea. Cnd a
revenit, i-a dat lui Nick cafeaua lui i arunc o privire asupra datelor listate de
citirea mesajelor telefonice nregistrate.
Se aez din nou, lund note referitoare la mesajele primite. Cteva erau
de la Marg, unul de la Norm Crandall i unul de la Tony pentru Nick.
Pe cnd banda se derula, Nick se uita la calculator i sorbea din cafea,
evident preocupat de gndurile lui. Dar n clipa n care Sydney auzi vocea
urmtoare, se ncord, i toate simurile ei se alertar. Dac ar f stat n locul
lui Nick, ar f oprit imediat robotul n clipa n care a auzit numele ei, dar ea era
de cealalt parte i nu putea s fac altceva dect s stea i s asculte,
cuprins de ngrijorare.
Sydney, aici este Margaret Henderson. Poi s m suni imediat la
centrul Blairmore? M tem c avem o problem cu Jenny.
Cutnd s se comporte de parc comunicarea nu reprezenta nimic
deosebit, Sydney not ceva pe hrtia din faa ei, dar minile i devenir deodat
reci i umede. Calgary era un orel sufcient de mic ca ageniile i
profesionitii care aveau de a face cu copii tulbureni s nu se cunoasc ntre
ele. i toat lumea tia despre Casa Blairmore a societii de caritate. i toat
lumea o cunotea pe doamna maior Margaret Henderson. Ultima ei speran
era ca Nick s fe prea concentrat cu lucrul su ca s fac legturile necesare.
Urm o tcere grea, apoi Nick nchise calculatorul i se ntoarse cu faa
spre ea, i-i vorbi cu un ton teribil de linitit.
Doamna maior Margaret Henderson, cred.
Sydney trnti agenda pe care o avea n mn deasupra teancului de
hrtii, cutnd s pstreze o atitudine normal.
Da, i rspunse ea, fcnd un efort ca s-l priveasc. Am oferit un
anumit procent din profturile frmei Unicorn sub form de acte de binefacere
anuale. Iar societatea Legiunea Caritii este un dintre benefciare.
O privea, ochii lui luceau aprini de o facr care o fcea s i se fac frig.
i din cauza aceasta doamna maior Henderson ateapt avizul tu
pentru anumite cazuri. Sau Jenny asta este nc o pasre rnit?
Sydney l privi fx, simind cum o apuc frica. Se ntoarse spre el i-i
spuse cu o voce sugrumat.
Ea este un caz special.
Ct de special? O f vreun copil abandonai, un copil de nou ani
victimizat. O femeie distrus? Spune-mi, Sydney. Cine este ea?
Toate porile de scpare i erau nchise, aa c Sydney simi c i fuge
pmntul de sub picioare. El tia, i n-o va ierta niciodat. Faa ei era alb ca
varul cnd se ntoarse ca s-l priveasc. Privirea ngheat din ochii ei i arta
adevrul.
El o privea fx, dezgustat profund i plin de amar.
Nu poi s nu te bagi n murdrii de-astea, nu-i-aa, Sydney? i mai
trebuie s m bagi i pe mine cu nasul.
njur violent dup care lu receptorul i form un numr. Urm o pauz
scurt dup care vorbi pe un ton aspru.
Vrei s trimii un taxi la blocul Brisco de pe strada a Patra? Este
pentru domnul Novak i o s atept n foaier.
i mai arunc o ultim privire, dup care i lu bastonul i se ridic din
scaun.
Sydney se sprijini n coate de birou i i puse capul pe minile sale
mpreunate, paralizat de acel fel de durere pe care numai el o putea produce.
Asemeni unui comar care revine, istoria se repeta iar. Auzi cum se
trntete ua dup el i nchise ochii. tia c nu se mai putea face sau spune
nimic care s schimbe ceea ce simea el. El nu tia s uite. i ea tia bine acest
lucru.
Capitolul 9
SYDNEY SE UITA PE FEREASTR, total degajat, ea urmrea pomii cum
se ndoiau sub sufarea vntului. Cerul puternic acoperit o fcea vizibil n
obscuritatea biroului doamnei Henderson.
Zmbind trist, ea nelegea c soarta era un juctor ru-intenionat. Dac
ordca evenimentelor ar f fost alta, dac Nick ar f revenit n viaa ei naintea lui
Jenny, acum ea n-ar f stat aici, expus la senzaia cumplit de sectuire.
Numai c ea nvase nc de mult, c modul acesta de a gndi era o pierdere
de vreme.
Istoria se repet Nick a plecat din nou. Numai c de data asta, ea nu
mai avea copilul care s-o susin moral. De data asta nu mai avea nimic. Nimic.
Nimic altceva dect vid.
Ea se rezem cu umrul de tocul ferestrei, lumina gri difuz de afar i
lumina proflul ea urmrea cum se npustea furtuna. Ar f mai bine dac ea
ar nelege reacia lui ca reacia unui brbat gelos, dar ea tia c acum cauza
era mult mai adnc. El fusese crescut ntr-o atmosfer etic de mod veche,
care se ntiprise adnc alturi de conceptul su de bine i de ru. Mama lui
murise cnd el avea cinsprezece ani, iar tatl lui cnd ajunsese la douzeci i
cinci, dar chiar i dup atea ani, infuena mamei lui rmsese foarte mare.
Chiar i dup ce deveni mai ntrit i mai deziluzionat de slujba lui, el pstrase
totdeauna un respect deosebit pentru genul ei de femeie.
Dei se deprtase bine de educaia lui catolic, el mai pstrase totui o
legtur de ziua mamei ei aprindea o candel pentru femeia care-i croise
viaa. Chiar i anul acesta, cnd Sydney l-a luat la o bisericu catoiic, era
evident c nu participa la ritual ci la o aciune de comemorare. i ea tia c cei
puin un lucru l fcea incapabil s accepte trecutul ei. Fr s-i dea seama el
ar dorit ca ea s fe n genul femeii care a fost mama lui neprihnit i demn
de un respect demn. Iar Sydney nici n-ar f vrut s fe altfel. l iubea exact
pentru aceleai motive pentru care ei nu putea accepta trecutul ei.
i acum ea era aici, Nick plecase, i totul i se datora unei fete care i
spusese doamnei maior Henderson drept n fa c o deranja amestecul lui
Sydney n viaa ei. Dac n-ar f fost aa de trist poate c ar putea f considerat
o situaie amuzant.
Syaney.
Sydney se ntoarse, stpnindu-i cu calm sentimentele.
Salut, doamn maior.
Margaret Henderson privi atent faa ei tras i ngrijorat, apoi se uit i
ia fata care sttea eapn lng ea.
Jennyfer, f cunotin cu doamna Sydney Foster.
Ochii lui Jenny erau plini de ostilitate rece.
Ne-am cunoscut.
Sydney i vr minile n buzunarele jachetei i o privi pe fat. Fr s o
scape din ochi ea se adres doamnei maior.
V suprai dac v rog s ne lsai singure, doamn maior?
Femeia mai vrtsnic se uita cnd la una cnd la cealalt, artnd
ngrijorat. Iar cnd observ i cum strnge Sydney din dini, oft din greu.
Nu. Bineneles c nu. O s fu n holul de jos dac avei nevoie de
mine.
Cnd ua se nchise dup femeia care ieise, Sydney se sprijini cu oldul
de o msu uzat i i ncruci braele, deveni dur i hotrt. Cunotea
aceast privire din ochii lui Jenny, o nelegea. Fata ar strnge-o de gt dac ar
lsa-o. Vocea ei deveni groas i infexibil.
Doamna maior a spus c vrei s m vezi.
Jenny se uita fx la ea, n toat fptura ei se simea insolena i
resentimentul care o domina.
Da, aa e. Am vrut i eu s vd mai de aproape pe una din bogtaele
alea mpuite. Toate v credei al dracului de grozave.
Ochii lui Sydney cptar o lucire de oel. Ea scpase de lunea strzii mai
nainte ca acest copil s se f nscut, dar mai era n fundul sufetului ei ceva
din duritatea acelei viai, aa c putea juca orice pies pe care dorea Jenny s o
joace.
i zmbi strmb i i vorbi pe un ton blnd i tios.
Dac vrei s-mi vorbeti ca o curv, atunci vorbete aa cum trebuie.
i dac vrei s continui s te perfecionezi n a arta ca o dam la agat, ai
toat libertatea. Dar nu cuta s m ochezi pe mine, Jenny, c nu ine.
Ea vzu c n ochii lui Jenny insolena era nlocuit de nesiguran i
atunci continu, fr s-i mai lase timp ca s se adune.
Acum, c ai terminat cu chestiile astea, uite cum stau lucrurile. Nu
tiu cum ai afat de mine i nici nu-mi pas. Cred c ai solicitat aceast
ntlnire ca s afi de ce o fac. Ca s fu cinstit, nu-i treaba ta. Trebuie ns s
tii c fr s f fcut absolut nimic ca s merii i s-a oferit ocazia s-i
schimbi viaa. Dac vrei s respingi ceea ce crezi tu c este intervenia unei
bogtae bogate, atunci n-ai dect, e treaba ta. Dac nu, atunci poi trece
imediat de poarta rcelii. Am multe alte lucruri mai bune de fcui cu timpul i
cu banii dect s ncerc s ajut pe cineva care nu dorete s fe ajutat.
Pe chipul lui Jenny apru o expresie de uimire. La orice s-o f ateptat ea
de la aceast ntlnire asta depea oricare din aceste ateptri.
Cu o micare calculat, Sydney se deprt i aranj un teanc de plicuri
de pe biroul doamnei Henderson.
Tu trebuie s decizi. i ca s fe ct se poate de clar, s tii c sunt
gata s continui ct se va putea. Chiar dac ai dori s-i dai doctoratul n
pictur cu degetul, ei bine, voi face totul ca s te ajut.
Se ntoarse i o privi pe fat fr s clipeasc.
ns s tii c m i atept de la tine la unele lucruri M atept s
renuni la limbajul acesta. M atept s ncepi s te compori ca o tnr fat i
nu ca ceva care iese tr de sub vreo stnc. M atept ca s faci un efort
sincer. Nu este ca o plimbare. Nimeni nu ofer aa ceva. Tu trebuie s fi gata s
faci singur schimbrile.
Sydney i lu geanta i haina i se opri o clip n faa fetei. Duritatea din
vocea ei dispru i pentru prima dat n acea zi i permise s fe mai puin
dur.
Ai tras o carte neagr, Jenny, spuse ea calm. Nu exist persoan pe
lume care s merite s trag ct ai tras tu. Dar soarta nu poate f schimbat
dac te nfurii, sau eti nemulumit sau iei droguri. Eu voi face ce voi putea ca
s-i ofer un nou nceput, dar restul depinde de tine. Poi s lai ca totul s te
afunde iar, sau poi lupta ca s te menii la suprafa. Poi deveni exact ceea ce
vrei sau poi s apuci pe calea uoar i s-i petreci restul vieii ntr-un pat
plin cu pduchi dintr-un hotel nenorocit i mpuit.
Se ntoarse i deschise ua, evitnd s priveasc n ochii speriai i
nmrmurii.
Mai gndete-te, Jenny. Nu renuna la tot doar iar pentru c nu m
simpatizezi, pentru c crezi c am avut ntotdeauna o via bun, oferit pe
tav. Nu a fost aa. Am muncit al dracului de tare ca s ajung ce am ajuns.
Abia dup ce Sydney se urc n main, ncepu s se gndeasc la cele
petrecute. Nu la felul n care i se adresase fetei. Nici la felul n care trecuse la
ofensiv. Nici la duritatea cuvintelor ei. Se separase complet de astea, pentru c
tia c dac arta cea mai mic urm de mil, Jenny o va interpreta ca o
slbiciune i totul va f pierdut. Ceea ce ncercase ea s fac era s-i
stpneasc furia care ncepuse s apar. Trecutul puse din nou stpnire pe
ea, clipa de fa era goal i simea c o cuprindea panica. Simind nevoia s
depeasc aceste sentimente, ea o lu pe osea.
Sydney reveni la birou abia dup-amiaza. Era nc nervoas i plin de
energie cauzat de nervi, dar n cele din urm cpt impresia c i regsise
un oarecare echilibru.
Secretara ei ridic ochii i se ncrunt cnd o vzu c a intrat n biroul cu
lambriuri.
Nu v simii bine?
Sydney expir puternic.
Am avut o diminea ngrozitoare, asta-i tot. Ai trimis oferta?
Am trimis-o prin fax, acum douzeci de minute.
Marg analiz fiile de hrtie roz pe care le avea lng birou.
Norm Crandall v-a cutat. A fcut nelegerea pentru complexul
Marcus. i doamna maior Henderson v roag s-o sunai imediat ce ai sosit.
Sydney lu fiile roz i se ndrept spre biroul ei. Nu avea de gnd s-o
sune pe doamna maior. Nu mai voia s sune pe nimeni. Voia s se bage ntr-o
gaur i s stea acolo tot restul vieii. Se scufund n fotoliul din spatele
biroului i nchise ochii, fr s se mai gndeasc la ceva.
Serios, v simii bine?
Sydney deschise ochii i privi faa ngrijorat a lui Mag.
Sunt bine. Am stat azi noapte pn trziu i dimineaa a fost
ngrozitoare.
Marg puse o ceac de ceai pe birou.
V-am fcut un ceai. Cred c avei nevoie de un ntritor. i consider c
trebuie s v anun. O s preiau eu controlul tuturor convorbirilor pe ziua de
azi. Dac nu sunt cazuri de decese, taxe sau vreun dezastru fnanciar iminent,
nu suntei de gsit pn luni.
Ea ncepu s nchid ua dar se opri.
i mai este un lucru. Tony Martinelli a trecut pe aici. Mi-a spus s v
transmit c de azi are liber, aa c au plecat mpreun n dup-amiaza aceasta.
A mai spus c v va vedea peste dou sptmni.
Sydney avu o senzaie de frig, de scufundare i singura scnteiere de
speran pieri. Nick nu o va mai suna, nici nu va mai bate la u, nici nu va
mai apare la ea la birou. A plecat. i cu el s-a dus i sperana pe care i-ar f
putut-o da el.
Fr s-o priveasc pe secretara ei, ea se sfor s vorbeasc.
Mulumesc, Marg.
Se mai auzi cum se nchide ua i Sydney nchise ochii. Nu tia de unde
s mai adune atta putere ca s mai suporte s l piard a doua oar.
tia c nu trebuie s se gndeasc la aa ceva, aa c deschise ochii i se
ntinse spre telefon. Cel puin s primeasc toate vetile proaste odat.
Doamn maior. La telefon este Sydney Foster, am auzit c m-ai cutat.
n vocea femeii mai n vrst se simea o not de ngrijorare.
Alo, drag. M ntrebam ce mai faci. Se pare c lucrurile nu au mers
prea grozav azi diminea.
Faa lui Sydney era alb ca varul i ea privea pe fereastr.
E greu de spus. Cred c va depinde dac Jenny va dori s lupte sau
nu. Am fost dur cu ea. tiam c se va atepta la o ceart aa c am avut grij
s nu i dau ocazia.
Mi-am nchipuit eu ceva de genul acesta. Toat dup-amiaza ea a stat
n camera ei. i acum cteva minute a venit la mine i cred c ai reuit s-o
lmureti. Mi-a spus c va merge la Catherine Brown mine. sta-i un pas
important n evoluia ei.
Sper s fe.
i eu sper, drag. i eu sper.
Urm o scurt pauz, apoi doamna maior continu cu o voce care alina
orice durere.
Am s m rog pentru voi.
Sydney simi c ea zmbete dup intonaia vocii.
A vrea s cred c ruga mea va f primit. Pentru prima dat n ziua
aceea, n ochii lui Sydney apru un zmbet adevrat.
Nu m ndoiesc.
Faa ei deveni serioas i ea se juca cu frul telefonului.
ine-m la curent cu evoluia lui Jenny.
O s am grij, drag. Domnul s te aib n paz.
Sydney puse jos telefonul. Nu mai era n stare s fac ceva n ziua aceea.
Se ridic de la birou. O s plece acas.
Cnd intr n apartament, primul lucru pe care l observ fu
corespondena pus pe masa din hol. Apoi auzi cum cineva trebluia n
buctrie. Uitase complet de Malcolm i de noua cutie de gunoi.
Cu puin energie care-i mai rmsese, i se adres, dup ce puse
pardesiul n cui.
Eu sunt, Malcolm.
Rspunsul ngrijitorului veni dup o scurt pauz.
Sunt n buctrie, domnioar Foster.
i lu corespondena i o studie repede pe coridor. Privea n fug o
brour care prezenta un nou software pentru calculator, i cnd intr n
buctrie, ridic privirea i ncremeni.
Nick sttea sprijinit de dulap, cu o sticl de ap mineral n mn, iar
ochii lui negri, indescifrabili, o studiau.
ocat de prezena lui neateptat, ea se chinui s gseasc s spun
ceva.
Ei, cum merge?
Malcolm sttea pe spate cu capul i umerii sub dulapul de sub chiuvet.
E bine c nu ai fost pe aici. Am folosit fecare njurtur pe care o
tiam.
Ea zmbi uor Malcolm nu prea njura. Evitnd s-l priveasc pe Nick, ea
puse corespondena pe masa de la buctrie.
Nu te jena de prezena mea. Azi am njurat i eu un pic.
Ridicnd din umeri, ea l privi pe omul de la mas, cu stomacul un
pachet de nervi.
Am crezut c ai plecat.
El o privea cu o struin care o fcea s doreasc s fug de acolo.
Tony a hotrt c este mai bine s schimbe uleiul la main.
neleg.
Interfonul de la ua din fa bzi i fr s-i ia ochii de la ea, Nick lu
receptorul n mn.
Cred c este chiar el.
Simi c trebuie s se reculeag un pic, aa c prsi buctria.
Spune-i c ua este deschis.
Ajungnd n foaierul din fa, ea deschise ua apoi o lu pe coridorul care
ducea la camera ei. Odat ajuns acolo, nchise ua i nchiznd ochii se
rezem de u. Tremura att de tare nct abia mai putea sta n picioare. Nici
prin cap nu i-ar f dat c o s dea ochii cu el acolo.
Camera de zi era o camer lung i spaioas care se ntindea pe toat
lungimea apartamentului. La captul cellalt al camerei era o ser care
adpostea o Jacuzzi i o duzin de alte plante, iar n spatele ei se gsea o curte
interioar, un patio accesibil i din buctrie. Sydney transformase acest
spaiu ntr-un refugiu al ei. Avea un col de camer de zi cu o unitate audio
stereo, un televizor i un emineu mic. i n acest moment avea mare nevoie de
efectul tmduitor pe care l oferea aceast camer.
Minile ei tremurau att de tare nct aproape c nu reuea s-i
descheie nasturii de la jachet. Ddu jos haina de lucru i o puse pe un co din
nuiele dup ce intr n camera ei. i puse nite pantaloni comozi i o bluz pe
care o lu de pe umera i reveni n camera de zi. Tocmai i ncheia nasturii la
bluz cnd simi c este cineva n camer, i ridic privirea.
Nick sttea n pragul uii care ddea spre ser, sprijinit cu umrul de
tocul uii. Ochii lui aveau acea cuttur de neptruns i n jurul gurii i se
formaser riduri datorit concentrrii.
Strduindu-se s par ct mai linitit, ea i bg bluza n pantaloni.
Tony este aici?
l ajut pe Malcolm la buctrie.
Se pare c nu prea merge instalarea.
El se ndrept din ale i se apropie ncet de ea.
Nu am venit aici ca s discut de cutii de gunoi.
Inima ei ncepu s bat nebunete i Sydney i nfpse minile n olduri,
hipnotizat de privirea din ochii lui. Fr s o piard din ochi, el arunc
bastonul pe pat. Fr s-i mai dea timp ca s reacioneze, el o apuc de dup
cap i-i ddu un srut care nclca toate regulile. Era ferbinte, umed i
ptrunztor, i strni o ferbineal care i lu tot aerul din plmni iar
genunchii erau pe cale s o lase s cad jos.
Luptndu-se s mai respire ea l cuprinse cu braele i se ls n braele
lui. Sprijinindu-se bine pe picioare, Nick o prinse de olduri i o strnse lng
el n timp ce limba lui cobor pn n cele mai ascunse coluri ale gurii ei cu o
foame aproape slbatic. Focul pe care ei l inuser n mod deliberat mocnit,
atta timp, izbucni violent, nlturnd n pllaia lui toate simurile.
Nick o strnse mai tare i se desprinse din srut, respiraia lui devenise
grea i difcil. i trecu un tremur prin tot trupul atunci cnd i sprijini capul de
umrul lui; pieptul i se umf.
Doamne, nu voiam s las s se ntmple aa ceva, opti ei uscat.
Tremurnd toat, Sydney sttea agat de el, ncercnd s nu observe
durerea surd, de nesatisfacie, care i strbtea tot trupul. Sentimentul de
uurare produs de prezena lui o fcea totui s fe gata s izbucneasc n
lacrimi. nghii cu greu, tiind c, dac va ncerca s-i rspund, va izbucni n
lacrimi.
El slbi strnsoarea de parc ar f neles zbuciumul ei i o mngie pe
spate. Vocea lui era groas i tremurat.
Nu am putut s plec. Nu fr s-i spun ct de ru mi-a prut.
Regretul din vocea lui uscat o uur reducnd tensiunea care o
cuprinsese. Ea se strnse mai tare de el i tremura toat. optindu-i numele la
ureche, el i strecur degetele prin prul ei, mngjnd-o delicat.
n cele din urm ncet s mai tremure i, inspirnd din greu, Sydney
ridic uor capul Apucnd-o de brbie, Nick i ddu capul pe spate i-i atinse
uor buzele cu un srut delicat i prelungit, care o mbt de satisfacie. Cnd,
n cele din urm, i ridic i el capul, ochii lui ardeau de o dorin furibund
amestecat cu vinovie i regret.
Ar trebui s fu biciuit c i fac aa ceva.
Ea schi un zmbet nesigur.
Nu am de fcut nici o plngere.
Colul gurii lui se ridic un pic i n ochi se zri o licrire de umor.
Cred c este cea mai bun treab c voi f plecat vreo dou sptmni
de acum ncolo.
O srut nc o dat pe gur, buzele lui trecnd uor peste buzele ei i
opti aspru.
Cam att mi va trebui ca s reuesc s m linitesc.
Picioarele lui Sydney se nmuiar iar.
Hai s ne aezm puin, Nick.
Strngnd-o n brae, Nick i ngrop faa la gtul ei i-i spuse cu o voce
i mai aspr.
Dac m culc pe pat, o s fm foarte curnd ntr-o situaie
incontrolabil. i acum niciunul dintre noi nu are nevoie de aa ceva.
Sydney simi cum el se ncordase tot nainte de a se dezlipi de ea. Puse o
mn pe umrul ei i o conduse la ser. Pe faa lui se ntiprise o expresie
sever atunci cnd se cufund n sofaua moale i cu perne separate,
primitoare. O apuc apoi de ncheietura minii i o trase spre el aa nct ea
veni peste el. Dup aceea cu un oftat profund i ovitor, o cuibri la piept.
Cteva momente el nu scoase nici un cuvnt, apoi dndu-i prul pe
spate, o srut delicat pe frunte.
Noaptea trecut m-am purtat ca un netrebnic, Sydney, spuse el sec.
M tot ntorc la vechiul meu gunoi i m ursc pe mine nsumi de cte ori mi se
ntmpl.
N-are nici o importan.
Ba, are, interveni el hotrt. Aceste ultime dou luni au fost att de
plcute i nu am de gnd s mai arunc totul n aer, din nou.
i ntlni privirea, privirea aceea trist.
Dar nu tiu ce s fac cu sentimentele mele, Sydney.
Sydney se abinea s nu izbucneasc n plns. nc puin. A mai evoluat
puin, i acest lucru i declan n tot trupul o und de speran care aproape
c o nfrico.
Ar f mai bine s dicutm despre asta?
El i ls capul pe perne i strnse din dini.
Nu ar ajuta la nimic. Ba chiar cred c ar f mai ru. Am nvat ntr-un
fel s m feresc din timp de situaii din acestea.
O privi, iar pe chipul lui se citea atta frmntare nct era ca un cuit
nfpt n inima ei.
tiu c eu trebuie s fac primul pas, c trebuie s am grij, i tocmai
asta m ngrozete.
i plimb mna de-a lungul obrazului ei i ncepu s zic ceva, apoi
tresri i privi n alt parte. Cnd vorbi n cele din urm, vocea lui era parc
frmiat de efortul fcut.
Am adunat att de mult furie, dar n noaptea trecut mi-am dat
seama c nu mai pot continua fr s rezolv problema. Asta ne va distruge pe
amndoi.
i ntlni privirea, iar faa lui trda o suferin profund.
Vreau s reuesc s termin odat cu trecutul. Vreau s fu n stare s
fac dragoste cu tine.
O strnse tare la piept i n momentul acela l strbtu un tremur
puternic.
i vreau ca s m trsc pn n braele tale i s stau aa tot restul
zilelor mele.
Sydney se lupta s-i stpneasc lacrimile care erau gata-gata s
neasc i l strnse n brae cu toat puterea, iubirea pe care o simea
pentru el aproape c o sfia n buci. n ciuda suferinei i durerii se vedea
un fr de speran care biruia toat teama. Inspir brusc i tremur dup care
i ascunse faa la gtul lui i-l nfur cu dragostea ei.
Vocea lui Nick se auzea nbuit, faa lui find ngropat n prul ei.
Doamne, cum te mai iubesc.
Nici o clip nu m-am ndoit de asta.
Braele lui o nconjurar iar.
Doamne, Sydney.
Ea l opri s mai spun ceva.
Destul, opti ea lng gura lui. Arat-mi.
Gura lui se deschise fmnd la dispoziia ei, iar cu braele o strnse i
mai tare. De la tulburare trecur la dorin i apoi se prbuir n dragoste
care nu mai tia de nimic.
Dup mult vreme, Nick se deprt puin de ea, simind nevoia s
rsufe. Inima lui se zbtea nebunete n coul pieptului. O lipi cu capul la
pieptul lui.
Doamne, femeie, nc puin n ritmul sta i va trebui s m iei cu o
targ de aici.
Sydney se lipi de el, avnd senzaia c fecare oscior al ei a devenit ca o
gelatin. Era contient c trebuia s fac ceva ca s opreasc acest situaie
aa c i strnse minile n jurul gtului lui i-i lipi buzele de pielea lui.
Gura ta, murmur ea ncet, ea ne bag tot mai adnc n bucluc.
El reui s schieze un zmbet scurt.
Ba a ta este cea care ne-a bgat n ncurctura asta. Auzi: Arat-mi,
aa ai zis. Doamne sfnte!
Nu la felul sta de bucluc m-am referit i tii bine asta.
El o mbri cu putere.
Cnd o s m ntorc, o s ne trm pn la o vizuin i o s stm
acolo patru zile n ir, aa s-mi ajute Dumnezeu, am s te iubesc pn o s-i
pierzi contiina.
Ea zmbi i tonul vocii ei deveni sec.
Nu ne vor trebui patru zile, Nick. S-ar putea s reueti ntr-o clipit.
Slbind strnsoarea, el o privi atent, luminiele din ochii lui o fcur, s i
se taie respiraie. i ddu un srut grbit, apoi i zmbi.
Atunci vom concura i la proba vitez i la proba distan.
i trecu cu degetul pe lng ureche cu o expresie trist.
Dou sptmni afurisite nu tiu dac voi f n stare s stau pe acolo
att de mult timp.
Ea ncerc s-i nving durerea din gt i ochii i se mpienjenir.
Dou sptmni nu reprezint o venicie.
Dar cred c va f ca i cum ar dura o venicie.
El oft i o mngie pe pr apoi o deprt uor de el.
A vrea s faci ceva pentru mine, Sydney.
Orice.
Uor ncruntndu-se, el o mngie pe fa, n timp ce se gndea la ceva.
Dup o vreme i ridic ochii i o privi.
i-am lsat adresa taberei de pescuit, pe birou n camera de lucru. A
vrea s-mi scrii o scrisoare despre fata asta. Poate c a reui s m lmuresc
mai bine dac voi avea timpul i deprtarea necesar.
i cuprinse gtul cu palmele.
O s faci ce te-am rugat?
Da.
O privi timp de un minut, apoi i zmbi n aa fel nct inima ei zvcni.
Cred, spuse e! Uor, c va trebui s m ocup puin de gura ta cea
dulce.
Dup care o inu strns i plec puin capul asupra ei.
Ceva mai ncolo Nick i Sydney revenir n buctrie. Tony i Malcolm
stteau la mas, fecare cu cte o bere n fa i cu ochii n soare. Sydney nu
putu s nu zmbeasc cnd se uit la Tony. Purta o pereche de pantaloni raiai,
de un albastru splcit, o cma n dungi lbe i verzi care avea mnecile
sufecate, i arta de parc tocmai picase dintr-o revist de mod brbteasc.
Ei, domnule Martinelli. Ari grozav.
El se ls pe spate n scaun i se uit cnd la ea cnd la Nick,
aruncndu-le un zmbet neserios.
Ei, domnioar Foster. Artai a f srutat bine.
Pentru prima oar dup atia ani Sydney roi, iar Nick rse uor i o
trase lng el.
Nu te lsa atras n cursele lui, Syd. El nu lupt cinstit.
Malcolm sttea cu minile pe mas i ochii i luceau n cap.
Zmbetul lui Tony se li i mai mult i ridic berea n semn de salut.
mi place cum le zici, Mal, biete.
Sprijinindu-se ntr-un singur picior, Nick o inu mai departe pe Sydney
lng el.
Gata, mergem?
Tony se fcu c se uit atent la ceas.
Fir-ar s fe, eu eram gata de o or. Dar Nicky-bieelul a fcut un tur
de vals i ne-a lsat pe noi s ne batem capul cu evria asta ruginit.
n ochi avea ceva diabolic, ls capul ntr-o parte i privi la Nick.
La zi, Nick-ce ai stat atta?
Nick se abinu s nu zmbeasc.
O s-i spun cnd o s te mai maturizezi puin.
Tony rse.
Da, sigur.
Bu ce mai rmase din bere, puse cutia goal pe mas i btu cu palma
n mas.
Hai s mergem.
Fcu un semn cu capul spre Malcolm.
Vino jos, s vezi roile mele cele noi.
Cnd ieir afar, n atmosfer se simi cldura i agitaia circulaiei de
la orele de vrf. Parcat ntr-o zon aglomerat din faa cldirii se afa o main
marca Iroc, joas, de o culoare rou-cirea, iar jaluzelele de la geamul din
spate i ddeau un aer i mai snob. Tony l plimb pe Malcolm n jurul mainii
i privindu-i Sydney zmbi. Parc erau nite copii care priveau o jucrie nou.
Se uit la Nick, gata s fac un mic comentariu pe acest tem cnd
observ c n spatele ochelarilor si mari, de aviator, faa lui Nick era foarte
tensionat.
Ce este? ntreb ea ncet.
El o strnse uor de umr la auzul ntrebrii, dup care se uit la ea i-i
spuse aspru.
Desprirea este mult mai grea dect mi-am nchipuit.
Sydney ncerc s zmbeasc.
Nu f trist, Nick, opti ea tremurat. Altfel o s m dau i eu n
spectacol.
O lu lng el, optindu-i la ureche.
Te iubesc, i, Dumnezeule, ct de mult am s-i simt lipsa.
O lu cu degetele de brbie i o srut att de plin de pasiune nct ea
simi cum se clatin.
El continua s o srute apsat, apoi se sfor s se opreasc. Fr s se
mai uite la ea, se ntoarse s plece.
Tony sttea n main, cu motorul pornit, iar Malcolm sttea lng
portiera din partea oferului, n timp ce Nick se vr n scaunul de alturi de
ofer. Cu faa mpietrit, el i puse bastonul alturi i-i fx centura de
siguran, dup care ntlni privirea lui Sydney dup ce nchise ua. Ea se
aplec i-i ddu un ultim srut prin fereastra deschis. Nick o lu uor de ceaf
i o srut slbatic, devornd-o cu pasiune care depea tot ce fusese ntre ei
n ultimele sptmni. Fusese un srut care amintea de nopi ntunecoase, de
trupuri transpirate, de o pasiune care nu putea f stins dect de atingeri
penetrante, Insistente. Iar Sydney se gndea c se va sufoca datorit dorinei
slbatice de a-l avea.
Rupnd cu brutalitate nlnuirea lor, Nick i strnse mna cu putere.
Fr s-o mai priveasc, el i ddu drumul la mn i se ntoarse spre Tony.
D-i drumul, fr-ar s fe!
i Tony porni. Ls o dr de zece metri cnd aps pe ambreiaj, iar
Sydney rmase n urma lor, amintindu-i ce-i spusese Nick referitor la ce
simise el de fecare dat cnd ea pleca pe u.
Capitolul 1O.
UMBRELE PRELUNGI ale serii care se lsa se ntindeau prin curtea
interioar. Sydney ls ziarul de smbt pe masa din buctrie, i ddu
prul ei blond pe dup ureche, rspunse apoi la telefon i se propti cu oldul de
marginea mesei.
Alo.
Sydney, aici Margaret Henderson. mi pare ru c te deranjez la ora
asta, dar s-a ntmplat ceva cu Jenny i nu tiu cum este mai bine s procedez.
Sydney se uit la ceas, devenind deodat ngrijorat.
Despre ce este vorba?
Vocea doamnei maior era plin de ngrijorare.
A disprut. A disprut ntre orele cinci i ase n aceast dup-amiaz.
Sydney simi c i se face ru.
Cum s-a ntmplat?
Urm un oftat prelung.
Mergea la ora fxat de Catherine Brown, azi diminea, i se pare c a
venit ndrt foarte agitat. Eu nu eram aici cnd s-a rentors, dar lucrtorul
mi-a spus c era foarte agitat, aa c m-am dus s o vd. Cnd am intrat n
camer, ea era pe jos, fcut ghem, cu braele pe cap, nemicat. Am mai vzut
poziia asta i la ali copii care au suferit abuzuri sexuale, dar niciodat atta
suferin. tiu din experiena mea, c nu prea poi s faci altceva dect s le
vorbeti, dar n cazul ei mi-a trebuit cam o or ca s reuesc s-o duc la culcare.
Sydney nchise ochii i-i frec tmpiele.
Ai vorbit cu doctorul Brown?
Da, am vorbit. Catherine mi-a spus c la o edin de terapie, cam
dup douzeci de minute, Jenny devenise extrem de distrat. Dup toate
aparenele, povestea cu abuzul sexual reprezenta doar vrful care ieea la
suprafa dintr-un aisberg uria. Tatl ei vitreg nu numai c a proftat de ea,
dar au fost momente cnd el a mai i plasat-o unor prieteni. A fost pur i
simplu oribil.
Stomacul lui Sydney se strnse i pentru moment i se pru c i se va face
ru. Se lupt cu durerea de cap, se strdui s se concentreze asupra sunetului
vocii ei.
Ai vreo idee unde ar putea f ea, acum?
Nu mi imaginez c n alt parte dect tot pe strzi. Josh, unul din
oamenii de acolo, a pornit prin centru n cutarea ei, dar ceva mi spune c ea
nu poate f pe acolo.
Trebuie s-o gsim.
Pentru prima dat Sydney simi o nuan de derut n vocea doamnei
maior Henderson.
Nici mcar nu tiu cu ce s ncep.
Ai la ndemn dosarul ei?
Da. Uite-I aici.
Spune-mi, te rog, numele i numerele de telefon de la persoanele
notate acolo. Grupul de prieteni de acas, funcionarul social, orice.
Ce intenionezi s faci?
Sydney scoase un carneel i un stilou din sertar.
O s-o gsesc eu.
Lui Sydney i-au fost necesare cam dou ore pn s-o descopere. Probabil
c nu ar f gsit-o, dac n-ar f afat de la una din fetele din grupul de acas
despre un loc unde se retrgea Jenny adesea. Era la piciorul din beton al unui
pod, un loc ngust i umed, n care se intra aproape de-a builea. Acolo n
colul cel mai deprtat, adunat toat covrig, sttea o fat.
Lumina amurgului de primvar ncepuse s scad, dar Sydney o
recunoscu dup pr: era Jenny. Simi c i se nvrte capul de uurare.
Se ls pe vine i ncepu s nainteze spre ea. Simea, ar putea spune
frica ce o cuprinsese pe fat, aa c i vorbi pe un ton calm i fr nici o urm
de ameninare.
Jenny? Sunt eu, Sydney Foster.
Atept, lsnd-o pe fat s-i adune gndurile. naint mai mult n
petera asta de beton, ajungnd la un metru i ceva de ea. Sydney i ntinse
picioarele i se sprijini cu spatele de peretele de beton. Era contient c dac
va rata acum nu i se va oferi o alt ocazie.
Doamna maior Henderson mi-a spus c edina ta ia doctorul Brown
te-a tulburat serios. Vrei s-mi spui i mie de ce?
Nu se auzi nimic.
tiu c eti speriat, Jenny. i tiu c nu ai ncredere n mine. N-ai
nici un motiv s te ncrezi n cineva, cu att mai puin ntr-o persoan complet
strin. Dar, dac te poate ajuta cu ceva, crede-m c te neleg ct de mult
suferi.
Cutnd cuvintele cele mai potrivite, Sydney se ncrunta i culese de pe
jos cteva pietricele pe care, fr s-i dea seama ce face, le tot freca acum n
mn.
Dac nu vrei s vorbeti, n-ai dect. Mie nu trebuie s-mi spui nimic.
Pur i simplu nu vreau s fi singur acum, asta-i tot.
Dup cteva minute, Jenny se aranj cu ncetul ntr-o poziie comod,
apoi se retrase mai la ntuneric. i trecu mna peste obraz i abia atunci
Sydney observ c ea plngea. Se simi cuprins de o mil sfietoare. Att de
tnr i ct suferin.
O s-i murdreti pantalonii.
oapta ei nbuit, ca o dovad a prezenei ei, o tulbur pe Sydney mai
mult dect ar f crezut. n ciuda sentimentelor care o frmntau, ea reui s
zmbeasc.
O s-i spl.
O privi pe fat, faa ei abia se putea distinge la lumina slab care mai
ajungea pn acolo. Lacrimile de pe obrajii fetei licreau i Sydney i reaminti
cum este cnd eti speriat i singur. i trase genunchii la gur i
rezemndu-se cu minile pe ei, privi n lumina amurgului.
Din ntuneric auzi o alt oapt.
Mai bine du-te, c se ntunec.
Sydney se uit n jos i se juc cu pietricelele.
Nu plec dac nu vii i tu cu mine.
N-am unde s m duc.
Strngnd n mn pietricelele, Sydney o privi. Vocea ei era calm.
Ba ai. Poi veni la mine.
Se aternu iar o tcere. Se fcu ntuneric de tot, opac i ceos. Sydney
atept, colurile pietricelelor o zgriau n palm. Nu putea face altceva dect s
stea. Nu avea curajul s se mite sau s rup tcerea
Bine.
nchiznd ochii, Sydney rsuf uurat i desfcu pumnul.
Porni spre main, acum se atepta ca Jenny s ias afar. Nu se nela
tia c Jenny va veni cu ea deoarece o prinsese pe fat ntr-un moment cnd
era nucit de frmntarea ei psihic. i i era i fric s stea singur n
ntuneric. Sydney nu-i fcea iluzii. Avea ns o licrire de speran.
Urm un moment de ncordare, atunci cnd pornir de la main spre
ua de serviciu de la locuina ei. Atunci simi c Jenny ete ct pe-aci s o ia la
fug. Dar dup ce a intrat n lift, curiozitatea fetei fu mai mare dect
sentimentul de nencredere.
Abia dup ce Jenny mnc ceva i Sydney o chem pe doamna maior
Henderson, observ semne vizibile de oboseal pe chipul fetei. i numai cnd
Jenny se deprt n mod fzic de ea, Sydney nelese c momentul greu trecuse.
Tot stomacul ei era un pachet de nervi atunci cnd puse vasele murdare
la splat. Se uit la fat. Jenny sttea n ua curii interioare, privind pe teras,
trecndu-i degetele enervat peste jaluzelele de la fereastr. Ar f putut deveni
o dansatoare, se gndi Sydney, doar are un mers foarte graios i natural, un
gt zvelt i o brbie uor ridicat care i d un aer imperial. Simea c n spatele
consideraiei de sine, att de demodat, se gsea o structur de oel i o urm
de mndrie. Parc se vedea pe ea nsi la aceeai vrst. Dac mai avea
mndria nseamn c mai avea o ans.
i vr minile n buzunarele pantalonilor, convins c nu mai putea
amna confruntarea lor.
Cred c ar f mai bine s stm de vorb, Jenny.
n ochii fetei apru iar o scnteiere bnuitoare, degetele se crispar pe
jaluzele.
Despre ce anume?
Sydney se rezem cu spatele de dulap i i ncruci picioarele.
Te-ai gndit la ceea ce i-am spus ieri? Jenny se ntoarse cu ochii plini
de lacrimi furioase, tremura din tot corpul.
Ce vrei de la mine? Spuneai c nelegi prin ce trec eu. Habar n-ai prin
ce trec eu!
Sydney simi cum i se strnge stomacul, tiind c are de a face cu o
situaie pe care a tot cutat s-o evite.
Greeti.
De ce m-ai cutat?
Pentru c eram ngrijorat de situaia ta. Jenny strnse din pumni,
simind c o cuprinde o furie generat de team.
Da, sigur c da. i pentru c tii ce simt, nu-i aa? Bine, atunci las-
m s-i spun ceva ie cea cu Mercedes i cu bijuterii adevrate.
C n-ai nimerit-o. Nu tii ce nseamn ca iubitul mamei tale s vin la
tine n camer i s nceap s pun labele pe tine, atunci cnd tu ai doar nou
ani. i cnd mai devine i tatl tu vitreg este i mai cumplit. Nu tii ce
nseamn s te revoli mpotriva lucrurilor pe care el te-a forat s le faci, n aa
msur nct atunci cnd te uii n oglind i vine s veri. i atunci cnd
mama ta af, ea se dovedete aa de nspimntat de perspectiva ca el s o
prseasc, tot aa ca tatl tu adevrat, nct nu ia nici o atitudine. Nu tii ce
nseamn cnd te pomeneti cu un individ care se uit la tine, iar tu crezi c
este grozav c el este prima persoan care te-a tratat ca pe o persoan
deosebit, ca apoi s vezi c nu este dect un plasator ordinar, i cnd nu o s
vrei s te culci cu vreo scursur fa de care el este ndatorat, te pomeneti c
ncepe s te plesneasc. i c vei f dispus s faci orice va voi el numai s
nceteze s te bat, dup care va deveni amabil cu tine. Pe urm tu i gseti
un col al tu i devii una din fetele lui, i rmi acolo pentru c i-e fric, dar
orict de mult te-ar dezgusta ceea ce faci, o faci, pentru c dac nu o faci, tii
c o s te alegi cu faa zdrobit. i foarte curnd nu o s-i mai pese de nimic,
aa c continui s o faci ca s ctigi bani pentru drogurile care te fac aa de
insensibil nct nu mai conteaz nimic. i tu stai aici n apartamentul sta
superb cutnd s m convingi c tii ce simt. N-o s tii niciodat ce simt!
Momentul amintirii venise asupr-i n cele din urm. Sydney primea
furia i ura fetei cu o privire n gol.
La mine n-a fost prietenul mamei.
Timpul se opri n loc i o tcere fragil cuprinsese camera, instaurndu-
se rapid o tensiune care parc ar f fost ceva electric. i atunci, n cele din
urm, Sydney privi adevrul cel mai cumplit n fa.
La mine a fost tatl meu.
ERA TRZIU. Foarte trziu. Sydney sttea la masa de la buctrie, cu
minile mpreunate strns n fa, cu gndurile undeva foarte departe. Fr s-
i dea seama, ea freca un deget mare de cellalt, find recunosctoare stuporii
care blocase totul.
Jenny sttea de cealalt parte a mesei, cu faa ei rvit de plns, cu
ochii ei negri conturai pe fondul palid al feei. i terse o lacrim, apoi o privi
pe Sydney, i-i spuse printre dini.
Deci aveai doar unsprezece ani cnd a murit mama ta?
Da.
Ai fost vreodat la vreun psiholog?
Acum douzeci i cinci de ani asemenea ntmplri nu erau nici mcar
pomenite, Jenny.
Dar mai trziu ai fost?
Sydney scutur din cap n semn c nu.
De ce n-ai fost?
Urm o pauz lung, apoi Sydney i ridic ncet capul i o privi n ochi.
Mi-era att de ruine, c n-am fost n stare s i-o spun cuiva. Tata era
att de infuent i de cunoscut n comunitate nct am tiut c nimeni n-o s
m cread.
Faa ei devenise trist, i inea degetele mpreunate i deschise palmele,
uitndu-se cu atenie la mini.
Acum este pentru prima dat cnd spun cuiva ntreaga poveste.
Atenia lui Jenny se concentr asupra ei, nvfnd o min nencreztoare.
Nici mcar femeia aceea la care lucrai, Mubel, nici mcar Nick?
Ceva i-am spus lui Mabel. Dar nu totul. Nick nu era n stare s
neleag nici ce tia, darmite ceva despre copilria mea.
Fata se uita la ea fx, uimit de mrturisirea lui Sydney. n cele din urm
iei din starea de oc, i ntreb cu o voce nc nuc.
i de ce mie?
Cnd n cele din urm Sydney i ridic ochii ctre ea, ochii fetei erau
plini de lacrimi.
Pentru c am vrut s tii c te neleg cu adevrat. Pentru c nu mai
suport s mai vd o alt fin uman c sufer de acest fel de durere, singur.
Jenny i ntinse mna peste mas i-i atinse inAna, vocea ei tremura.
N-am s spun asta nimnui, opti ea cu trie. Niciodat. i nici eu n-
am s te prsesc. O s stau cuminte i nu m mai ntorc acolo.
Sydney nu putea vedea cum degetele ei cuprind mna lui Jenny, prea o
podidiser toate emoiille. Fata a ajuns unde trebuie. Poate c i rugciunile
doamnei maior Henderson au fost ascultate.
SYDNEY STTEA N PAT, ascultnd clinchetul clopoeilor din curtea
interioar, scuturai de briza uoar. Nu tia ce o trezise anume, dar indiferent
care o f fost cauza, o lsase ntr-o dispoziie melancolic. Se ntorsese de la
Toronto trziu n noaptea trecut i o lsase pe Catherine Brown azi diminea.
Psiholoaga o vzuse pe Jenny de patru ori i observase o schimbare vizibil n
bine n atitudinea ei.
Totui i-a atras atenia lui Sydney asupra atitudinii prea legate de fat,
existnd posibilitatea supra-identifcrii fetei cu binefctoarea ei. I-a atras
atenia lui Sydney ca s poarte discuii cu fata ct mai obinuite, evitnd s
ating subiectele discutate la cabinetul psihologic. Era foarte important ca
tratamentul ei s evolueze treptat.
Doamna doctor Brown era ngrijorat c, avnd n vedere avalana de
evenimente din viaa lui Jenny, fata va f ntr-o stare de suprasolicitare
emoional, ceea ce ar putea s-i fac ru. De aceea psiholoaga recomand ca
Jenny s stea n continuare la Casa Blairmore i ca vizitele doamnei Foster s
aib loc doar o dat pe sptmn, n schimb la telefon puteau vorbi orict.
Mai erau dou lucruri pe care le spusese doamna doctor Brown i care o
ngrijorar pe Sydney. i spusese c, dup cum evolueaz comportamentul lui
Jenny, vor f momente cnd lucrurile vor f mai rele dect cum vor evolua mai
ncolo. Cellalt comentariu era c nu exist tratament pentru acest gen de
vtmare psihic creia i-a czut victim Jenny. Tot ce puteau ele s-i fac era
s-o ajute s suporte ct mai bine evoluia.
O durere profund se instal n pieptul lui Sydney atunci cnd ea i
ddu seama c, dac fata ei ar f trit, ar f fost doar cu patru luni mai tnr
dect Jenny. Fata ei ar f avut prul negru i ochii cprui nchis.
Clopoeii rsunau cristalin agitai de alt pal de vnt. Sydney se rsuci
pe o parte i privi n ntuneric, iar gndurile ei zburar ctre Nick.
Singurtatea era destul de rea, dar combinat cu nesigurana era
insuportabil. Ea i scrisese n fecare zi i ca s fe sigur c el primea
scrisorile ei, le-a trimis prin curierat la tabra de pescuit din Victoria. n cea
mai mare parte erau scrisori de dragoste, dar n fecare scrisoare era i cte o
informaie despre Jenny, cutnd s fe ct mai obiectiv. Uneori era plin de
sperane, alteori o cuprindea o fric pe care nu reua s-o domine.
Mai era i amintirea ultimului srut care rupsese zgazurile legturii lor.
i pentru c reuise aa ceva se deschise o cale i pentru amintirile din trecut.
O cale adnc i primejdioas care ducea la o pasiune exploziv i care odat
aprins se ntindea ca focul, arznd totul, furios i nenfrnat, cu o for
distructiv. i singura oprelite n calea acestei pofte distrugtoare i
incontrolabile era impotena lui Nick, i asta nu era o oprelite aa de sigur, n
defnitiv.
Fuseser sptmni n care ea se simea total izolat de trecut, dar
acesta se scurgea ncet spre prezent, i asta o ngrozea mai mult ca orice
altceva.
O cuprinse o singurtate dureroas. Un viitor fr Nick era un lucru prea
de tot ca s se gndeasc la aa ceva. Dar exista o ameninare permanent,
ntunecat i sigur ca o umbr permanent.
n zilele urmtoare lucrurile merser tot mai prost.
Vremea, care era acoperit i mohort, contribuia i ea la insuccese;
Jenny avusese dou edine cu rezultate mai slabe, ceea ce i afect
comportamentul. Doamna doctor Brown a asigurat-o pe Sydney c asta se cam
ntmpl de obicei n cazul cuiva care a avut un trecut att de zbuciumat cu
Jenny. Faptul c ea concentrase toat ura ei asupra mamei, reprezenta un
factor pozitiv pentru adolescen. Ea l dispreuia pe tatl ei vitreg, dar o acuza
pe mama ei c nu o aprase. Acum, dup ce a identifcat cele dou surse de
durere, era momentul greu cnd trecea la tratarea durerii. i singura vizit pe
care i-o fcuse Sydney se dovedi foarte ngrijortoare. Dac Jenny i-ar f
descrcat furia, Sydney ar f tiut ce s fac, dar fata devenise absent tcut,
eapn, chircit n pat n poziia ftului. Singurul lucru pe care l putea face
Sydney era s stea lng ea, s o frece pe spate i s-i vorbeasc linitit. n
viaa ei nu se simise mai neajutorat.
i apoi mai era i Nick. Scrisorile pe care i le scria erau singurul lucru
care o mai inea n via. Avea senzaia c totul se scurge n jurul picioarelor ei
i nesigurana ei ngrozitoare, n privina a ceea ce se va ntmpla cnd se va
ntoarce el, o fcea s aib cam multe nopi fr somn. Nick i Tony plnuiser
s lipseasc dou sptmni i urmau s se ntoarc duminic seara. Dar dup
nou zile, zile n care nu putea s-l vad i s se liniteasc, ncepu s reapar
tensiunea nervoas.
Joi noaptea, abia mai putea suporta. Dobort de epuizarea fzic
acumulat, ea intr n apartament, nchise ua i apoi se rezem de u. Era
att de obosit c nu mai avea putere nici s se mai gndeasc. Afar ploua
uor, cerul acoperit fcea ca n apartamentul ei s domneasc un semi-
ntuneric i o tcere care izola totul, dnd n acelai timp i o senzaie ciudat de
odihnitoare.
Se ridic cu greu, puse pe mas mapa i-i atrn trenciul. Cnd nchise
ua de la dulap, observ c n buctrie era lumin. Adunndu-i picul de
energie ce-i mai rmsese o lu ntr-acolo.
Malcolm?
La jumtatea coridorului simi mirosul ploii nilus de o briz uoar. Ea
se ntreba de ce era oare nliijitorul pe teras. Ddu colul buctriei i inima
puc i se opri deoadat. Chiar n u sttea Nick, iunul lui negru i haina erau
ude de ploaie.
Nick, te-ai ntors!
El ridic repede capul i privirea lui se fx asupra ei cu intensitate pe
cnd ncepu s se apropie de ea. Faa lui era rvit, torturat de epuizare i
efort. Atunci cnd el i trase piciorul stng pe treapt se mica cu o stngcie
i o nesiguran neobinuit. Uurarea, dragostea i disperarea datorit lipsei
lui o cuprinser n acelai timp i Sydney strbtu ntr-o clip camera.
n momentul n care l atinse, bastonul lui Nick czu cu zgomot pe
parchet i el o mbri, strngnd-o n brae ca ntr-o menghin.
Vai, Sydney, nu am crezut c o s te atept att.
Era att de tulburat c nu mai tia dac rdea sau plngea, i trecu
braele n jurul gtului lui i l mbri cu foc, ntregul trup i era cuprins de o
bucurie att de puternic nct nici nu mai putea vorbi.
Doamne, ct de mult mi-ai lipsit.
El se simi strbtut de un for cnd simi coapsele ei lipite de ale lui,
vocea i deveni aspr i tremurat.
Dumnezeule mare, tare am mai avut nevoia de aa ceva.
tergndu-i repede faa cu dosul palmei, Sydney ncerc s se dea puin
napoi ca s-l poate privi.
Nick o strnse deodat i mai tare n brae.
Nu, opti el rguit, las-m s te in n brae.
Trupul lui era nepenit de emoie, Sydney l mngie pe umeri, savurnd
senzaia pe care i-o ddeau braele lui. Se ntorsese i asta era singurul lucru
care conta.
Trecu o vreme pn cmd se relax i atunci el mai slbi strnsoarea.
Sydney simi cum se clatin i cum el ncerca s-i menin echilibrul. nelese
atunci c l mai susinea doar voina lui teribil.
Ea ncerc s-i ridice capul.
Nick?
El nu voia s-o priveasc n ochi, vocea lui se auzi groas i sleit.
Trebuie s stau ntins.
Cnd traversar patio-ul, curtea interioart, i intrar n dormitor, el
ncepu s tremure tot i fecare clip i cerea un efort de voin formidabil.
Sydney ddu la o parte cuvertura, apoi l sprijini atunci cnd el se ls pe
marginea patului. Ochii ei erau ngrijorai pe cnd i scotea haina i pantofi,
deoarece vedea ct de slbit era. Folosi mna lui bolnav ca un pivot, dup care
se rsuci i se rostogoli pe o parte. Expir cu zgomot apoi se ntinse i nchise
ochii.
Sydney i azvrli pantofi i veni lng el, cu faa ngrijorat. Se ntinse
apoi lng el i strecurndu-i mna pe dup umerii lui lipi capul de al ei.
S-i aduc pastilele?
El se mic puin, trgnd-o sub el, fxnd-o sub greutatea lui.
Nu. Dac stau aa e sufcient.
Ea i aduse aminte c i spusese c ar dori s poat dormi cu ea n brae
i simi o strngere de inim. i mngie prul apoi l srut delicat.
Trenciul tu este jilav. i-e frig?
l simi cum ddu din cap. inndu-l la pieptul ei, ea se ntinse i reui
s apuce coul pturii i o trase peste amndoi. n mai puin de zece minute, el
dormea n braele ei, dup care nchise i ea ochii, mulumit de plcerea
simpl de a-l ine n brae.
Cnd se trezi, afar se fcuse ntuneric i oraul avea acea linite
caracteristic zorilor de zi. Ea i ridic cu grij capul ca s nu-l trezeasc, i
privi la ceasul de pe noptier. Dou i douzeci. apte ore. Nu mai dormise aa
de mult de cnd plecase Nick.
Ct e ceasul?
Ea fusese att de sigur c el dormea nc, nct atunci cnd auzi vocea
lui adormit i dur, ea tresri. l mngie pe spate, trgndu-l spre ea.
Aproape dou i jumtate.
Simi c el zmbea.
Este un medicament tare bun, Sydney Foster.
Ea zmbi la rndul ei.
Nici tu nu eti mai ru.
i srut pe frunte, apoi i trecu mna peste umerii lui.
i-e foame?
Nu. ie?
Nu att de tare ca s m mic de aici.
El rse sec i se ls iar pe spate, trgnd-o i pe ea cu el.
i eu, exact la fel.
Sydney se ridic n cot.
Am senzaia c m sufoc n hainele astea. Vrei s-i aduc ceva?
Bastonul i ceva rece de but.
Fr s mai aprind lampa, Sydney sri din pat i porni spre ser, n
lumina care venea de la buctrie pn pe teras. i lu bastonul lui Nick i i-l
ddu. Lu o pijama din dulap i reveni n buctrie. Prepar un suc de fructe i
puse i cteva buci de ghea, apoi se duse la baia pentru oaspei ca s se
schimbe i s se spele pe dini.
Cnd reveni n dormitor, lampa era aprins i Nick sttea n pat cu
pernele la spate i cu pieptul gol. Cnd ea se apropie el ntoarse capul.
i zmbi uscat.
S tii c nu am vrut s spun c o s mor dac pleci.
Ea zmbi la rndul ei.
Poi s mori oricnd pofteti. Ceea ce m-ar enerva ns un pic ar f s
te prbueti la picioarele mele.
Nick o apuc de mn ca s-o sprijine cnd ea se urc lng ei, urmrind
cu atenie ce se ntmpl cu paharul cu suc.
Dac-l veri pe mine, cu gheaa aia cu tot, nu mai garantez pentru
viaa ta.
Ea se strmb spre el cnd i ddu sucul apoi se bag sub cuvertur
lng el.
i acuma spune-mi toate povetile tale pimcreti.
Nick se slt ca s stea mai bine, apoi i puse o mn pe umeri.
Povetile cu pescari sunt cam nesrate. Patru zile a tot plouat.
De aceea ai venit mai devreme acas?
El bu puin, apoi se uit la ea, cu o urm de zmbet n colul gurii.
Nu, nu din cauza asta am venit mai devreme.
Vocea lui cpt o intonaie rutcioas.
Tony m-a adus acas c i stteam ca o eap undeva.
Sydney se aez mai bine ca s-l poat privi. n ochii ei se citea
comptimire i l urmrea cum bu cam o treime din suc.
Chiar aa?
Se uit la ea, cu ochii ghidui.
Ca o eap?
Ea ddu din cap.
El o privi fx n ochi.
Ei, am fost.
Termin tot paharul i l aez pe noptier, apoi i lu jacheta de pe jos.
O cuprinse de mijloc, apoi deschise fermoarul unuia din buzunare i scoase
ceva, dup care arunc iar jacheta pe jos. O prinse de brbie, i ntoarse capul
i o srut uor, ndelungat.
i a fost numai vina ta.
Se deprt puin de ea i-i arunc ceva n poal. Sydney se uit n poal
i avu o senzaie ciudat atunci cnd vzu c erau scrisorile ei, prinsa cu un
elastic.
Vina mea?
Nick o trase lng el i o srut iar.
Scrisorile tale, murmur el, m-au fcut s nu pot dormi mai multe
nopi dect ai crede.
Lipindu-se mai tare de el, Sydney l mngie pe tot braul pn la umr,
delicateea devastatoare a gurii lui care o sruta o scoase din circulaie.
i eu am avut asemenea nopi.
Sydney abia mai putea s vorbeasc coerent atunci cnd el i muc uor
buza de jos, gndurile ei erau secionate de sentimentele pe care i le rscolea el.
Nu ar f mai bine s discutm despre asta mine diminea?
El rse scurt i o srut apsat, apoi se ntinse i stinse lampa.
Cred c da.
El i trase dou perne de la spate i se ls n jos cu ea cu tot, inndu-i
capul la umrul lui, mngindu-i prul cu o mn tremurtoare.
Nu m-am putut ntoarce ct de repede a f vrut.
Era ceva n vocea lui, ceva tios, dei abia auzit, care o fcu pe Sydney s
se ntrebe n privina cauzei. i sugera ceva ca o team, ceva care i declan o
avalan de incertitudini.
Te-au tulburat scrisorile mele chiar att de mult?
Nick o srut pe frunte i opti cu o voce tremurat la ureche.
ntr-o noapte m-am trezit leoarc de transpiraie. M-am pomenit cu
senzaia groaznic c, dac nu vin imediat, n-o s te mai gsesc aici.
Tulburat de aceast bnuial, Sydney se rsuci ca s-l poat vedea mai
bine, deoarece n ntuneric de abia dac l vedea.
N-o s mai fac aa ceva niciodat, Nick. Jur c, indiferent ce se va
ntmpla, n-o s te mai prsesc.
El i lu mna i i-o apropie de buze, apoi oft.
Doamne, Sydney, sper c o s te ii de cuvnt.
Ea se ls deasupra lui i i lu capul n mini.
Crede-m, Nick. Nu voi mai face nc o dat aceeai greeal.
El o prinse pe dup ceaf i o trase spre el ntr-o mbriare puternic.
M strduiesc din toate puterile, Syd. Dar este al dracului de greu.
Nu mai putea suporta s aud durerea din vocea lui, aa c i ridic
puin capul i i oferi un srut delicat i rscolitor. Pe moment el i rspunse la
srut. Apoi o ndeprt de el i-i ddu capul la o parte.
Nu, Syd. Abia m mai abin, nu mai e mult i-mi voi pierde controlul.
i ddu atunci seama c nu numai ea fusese tulburat de srutul acesta
i se retrase i ea. Nick ns o inea strns n brae.
Nu, nu acum. Vreau s stm aa.
Ea i nchise ochii, suferind alturi de el, dorind ca s gseasc o cale
s-i poat opri frmntarea interioar care-l tortura.
VISUL FUSESE EXCITANT i erotic, plin de senzaiile puternice i
palpitante ale unei erecii, ale crnii cuprins de carne, ale trupurilor
transpirate unduindu-se n ardoarea pasiunii, conducnd spre eliberarea
fnal.
Nick se trezi dintr-odat, cu trupul eapn i ud de transpiraie nct i
trebui un moment ca s-i dea seama unde se af. ns erecia era real,
puternic i bine fxat n vintre. Scrni din dini cuprins de delirul
satisfaciei.
Se retrase din braele lui Sydney i se duse la baie. Cu capul plecat i
ochii nchii, acoperindu-i mndria, mergea tremurnd din tot corpul i
acoperit de transpiraie.
O dorea att de mult nct ar f fost n stare s ucid pentru ea, dar nu
ndrzni s se apropie de ea. Visul era aidoma cu acela care l visase cnd
fusese plecat, dar avusese i alte vise sinistre, pline de furie reinut i de
umbre. Cnd se trezea din asemenea vise, rmnea cu un sentiment de groaz.
Simea c era ceva n profunzimile subcontientului lui care i alimenta gelozia
i furia lui fr sens. i pn nu va descoperi despre ce este vorba, nu va reui
s scape de furia care l mcina de cte ori se gndea la trecutul lui Sydney.
Acum lupta pe dou fronturi: pe de o parte cu Jenny i din noaptea asta
i cu faptul c se trezise cu o erecie complet. Faptul c tia c s-ar putea
ntoarce n dormitor s se realizeze, c devenise capabil s realizeze dorinele
amndoura, l fcea s se simt teribil de tulburat. Dorea s se piard n acest
pasiune aproape cerebral la care participaser amndoi, dorea s o excite
pn i pierde orice control sub imperiul dorinei i dorea s se ngroape n
interiorul ei pn nu va mai simi altceva dect acea senzaie de cuprindere
umed.
Dar tia, al naibii de bine tia, ce urma dup ce ceda acestei dorine. i el
o iubea n aceeai msur n care o dorea. Strnse din dini, muchii umerilor
lui se ncordar datorit efortului pe care l depunea ca s nving dorina
nebun de a o avea. Tremur de durere datorit abinerii, dar spera totui c
nu se va mai repeta situaia. Acesta era iadul lui privat i trebuia s-l suporte.
Ct timp reuea s o in departe de gelozia lui distructiv, nu ddea doi bani
pe orice altceva.
Capitolul 11
NICK STTEA cu oldul sprijinit de dulap, cu o ceac de cafea n mn,
privind la omleta care se fcea la cuptor. Privirea lui Sydney deveni mai cald.
Te-ai sculat cam devreme.
Se uit spre ea, zmbind cu jumtate de gur.
M-am sculat pe la cinci. Am considerat c este mai bine s m scol
mai nainte ca s nu adorm iar.
Ea i petrecu braul n jurul taliei lui i i ddu un srut uor, apoi se
ls cuprins de cldura trupului lui n timp ce el o cuprindea de umeri.
Mmm. Miroase grozav.
El spuse linitit.
Ai slbit.
Am dus dorul mncrurilor gtite de tine.
Dup ce puse ceaca de cafea pe cuptor, el o trase ntr-o mbriare
total i o strnse la piept.
Speram c o s-mi duci dorul.
Ea i plec uor capul pe umrul lui, bucurndu-se de prezena lui.
i-am dus. Nu cred c mai rezistam nc trei zile.
Ea, dei era cu capul lng tmpla lui, simi c el zmbea.
Bine, n-a suporta s cred c am fost singura care m-am simit
ngrozitor.
Mergi la terapie n dimineaa asta?
Vrei s m enervezi?
Ea rse i se uit la el.
Nu, nu vreau. Dac nu te duci, i dau eu liber lui Marg i stau acas.
El zmbi n colul gurii i n ochi i se aprinse o lumini.
Atunci nu m duc.
O srut uor. Pe cnd o sruta pe gt ea auzi vocea lui aspr.
Ar trebui s vezi puin de omlet.
Ea i ddu capul pe spate oferindu-i-se cu totul.
O s le aruncm la ghen.
El rse apoi se ndrept puin.
Doamne, dar tu eti o adevrat pacoste, lai o ceac de cafea, d-i un
telefon lui Marg i las-m s mai salvez ce s-o putea din micul nostru dejun.
De voie, de nevoie, Sydney fcu ntocmai. Se lungi pe birou i form
numrul lui Marg, apoi se ls pe spate i se uit la Nick.
Salut, Marg. Eu sunt. Am hotrt s declar ziua de azi o srbtoare
civil, aa c ia-i o carte bun i culc-te la loc n pat.
Nick i arunc o privire amuzant i scutur din cap, iar Sydney se
strmb la el n timp ce o asculta pe secretara ei.
De fapt, el este aici. Se uit la Nick i zmbi.
O s-i spun.
Puse receptorul n furc i lu o gur de cafea.
i ce voia s-mi spui? Ea i zmbi fr s vrea.
C am fost o dulce cu ideea asta.
Nick rse scurt atunci cnd lu o felie de pine din prjitor i o unse cu
unt. Termin din farfurie i umplu dou pahare pline cu suc.
Gata, ia s vedem cum ne descurcm i cu astea.
n timp ce mncau, Nick povesti cum a fost la pescuit. Sydney nu se
putea abine s nu zmbeasc i era tare fericit vzndu-l acolo.
i tu ce ai fcut dup ce am plecat de acas?
Dup cum se pare, am nnebunit-o la cap pe Marg.
Nick ddu la o parte farfuria din faa lui i i sprijini braele de mas, n
ochii lui apru iar sclipirea vesel.
Nu o lua ca ceva serios.
El privi n alt parte i, mngind ceaca lui de lut cu degetul cel mare,
se schimb deodat la fa. Cnd o privi din nou, ochii lui deveniser gravi.
Trebuie s discutm despre Jenny, Sydney. Ea i feri ochii de privirea
lui i i acoperi mna bolnav, mngind-o.
Cred c ar f fost mai bine dac vorbeam cu doamna doctor Brown.
Sydney oft.
Nu ar f discutat cu tine amnuntele evoluiei lui Jenny.
Nick privi spre minile lui.
Nu vreau detalii de specialitate. Dar trebuie s neleg condiia strii ei
psihice.
Sydney nelegea de ce el nu ndrznea s-o priveasc n ochi i mai
nelegea c nu numai trecutul lui Jenny l interesa att de mult. i strnse uor
mna.
O s aranjez s o pot vedea ct mai repede cu putin.
El se ncrunt i i strnse degetele.
Nu pot nc s m ocup dect puin cte puin, mormi el. tiu ns c
este problema mea i c eu trebuie s fu cel care se va ocupa de ea.
Ea simi cum o ptrunde un val de nesiguran i strnse mai tare din
mn.
S nu crezi c m-am ndoit mcar o clip, n privina asta, Nick.
Ea reui s zmbeasc puin.
Numai s nu ncepi acum.
i ddu drumul la mn, se aplec peste colul mesei i o apuc dup
ceaf. Gura lui cald, avea nc gustul de la cafea atunci cnd i ddu un srut
uor dar pasionat. Respir apoi sacadat i se deprt uor de ea.
Hai s ne odihnim puin.
Se oprir la o sofa din camera de zi. Pe cnd priveau la ploaia dincolo de
balcon, la picturile de ploaie, care se prelingeau pe ua de la patio, se simir
nconjurai de tcere. Sydney nu mai voia s se gndeasc la nimic. Cldura lui
o linitea. Privea ploaia simindu-se parc splat de linitea absolut din jur.
i strecur mna sub partea de sus a pijamalei lui i i mngie coastele,
simind mirosul de ampon pe care l rspndea.
Nu prea i-am vzut bagajele asear.
Mi-am pus sacul n studio la venire.
Urm o scurt pauz, singurul lucru care mai tulbura tcerea din jur
find doar picturile de ploaie care se loveau de geam.
Sydney?
Da.
Ce-ai zice dac a merge s-o vd pe Jenny?
Lenea i trecu pe loc i mna lui Sydney se crisp. Cnd vorbi n cele din
urm n vocea ei se simea un ton prudent.
Tu ce ai vrea?
El expir greu.
Nu prea tiu.
Poate ar f mai bine s vorbeti cu doamna doctor Brown mai nainte.
Poate.
Sydney ridic puin capul i se uit la el.
Nu trebuie s o vezi pe Jenny, Nick. Nu m-a f ateptat s te preocupe
problema asta.
Trebuie s ncep totui ntr-un fel.
Sydney se uit fx la el, tia c are dreptate, dar tia i c se teme de alte
riscuri.
Pot aranja ceva pentru sptmna viitoare, n weekend. Poate am s le
invit pe doamna maior Henderson i pe Jenny la mas. i pe Malcolm, dac o
s vrea.
De ce s nu vrea?
Sydney ridic din umeri pe buze i apru un zmbet.
Legturile mele cu Malcolm sunt greu do explicat.
Mi-a povestit despre asta.
Sydney i arunc o privire mirat.
Cnd?
Dup ce ai aruncat bomba aia c ai rmas gravid. Am venit pn aici
i am stat de vorb cu el.
Afrmaia lui o tulbur de tot.
Da.
E un om de treab, Syd. i i este al naibii de credincios.
Sydney ridic din nou din umeri, cutnd s-i ascund tulburarea.
tiu. Se pricepe foarte bine s vorbeasc cu oamenii. Jenny l-a
cunoscut i, dei nu cred c este contient de asta, ea instinctiv l-a crezut. Ea
continu s m in la distan poi s-i dai seama dac cineva ine la
altcineva dup distana care se pstreaz ntre ei.
Nick se uit la ea cu o privire gnditoare.
i tu faci la fel. Foarte rar, chiar extrem de rar, lai tu pe cineva s se
apropie de tine.
Ea fu foarte surprins c el observase aceast preocupare pentru aprare
a ei, i cobor ochii n pmnt, jenat.
Face parte din proflul meu psihologic, spuse ea apsat.
El o apuc de brbie i o for s-l priveasc n ochi. O privi lung, intim,
n ochii lui jucau luminie senzuale dar i vesele n acelai timp.
Ct vreme eu reprezint o excepie, puin mi pas de asta.
Asta o fcu s zmbeasc i ochii ei se mblnzir.
Tu ai fost ntotdeauna o excepie.
PENTRU NUMELE LUI DUMNEZEU, Sydney, nu tiu cum ai ajuns s
discutm aa ceva.
Sydney nchise ua de la cuptor i se ntoarse, abia abinndu-se s nu
zmbeasc. Nick sttea n mijlocul buctriei, teribil de neajutorat i necjit.
El i arunc o privire furioas.
Fir-ar al dracului, nu-i nimic de rs aici.
l privi n fa i sta a fost singurul lucru pe care l-a putut face ca s nu
izbucneasc n rs. Scoaterea lui din trening i mbrcarea unor haine ca
lumea a declanat un adevrat rzboi. Pantofi cei noi i-a acceptat, pantalonii
cei noi i-a primit mormind. Dar cnd s-a ajuns la cma cearta a devenit
urt, iar cravata ei bine la cravat s-a deslnuit furtuna. Sydney tia c nu
hainele erau de vin ci difcultatea pe care o ntmpina atunci cnd ncerca s
se mbrace singur asta l fcea s explodeze de furie.
El o privea furios, cu vinele gtului umfate.
Ei? Atac el
De ce nu te trnteti puin pe jos ca s joci tot spectacolul? Spuse ea
blnd. Poate c aa o s te simi mai uurat.
Nu e de rs, fr-ar s fe!
Ea ncepu s-i ncheie nasturii la cma.
Nu, nu e.
i-am spus c nu pot s nchei nasturii tia mici i afurisii.
Da, mi-ai spus.
Ea i ncheie ultimul nasture i-i bag cmaa n pantaloni.
i i-am spus c nu pot s prind cheutoarea la pantalonii tia
blestemai.
Sydney i trase fermoarul i-i prinse cheutoarea.
i asta este adevrat.
Evit s-l priveasc n ochi, dar ncepu s-i treac cureaua de la
pantaloni prin gici.
i nici nu pot s fac nodul sta afurisit la cravat.
Las c i-o nnod eu.
Cine te-a mai nvat s faci nod la cravat?
Tu m-ai nvat. Asta l mai calm.
Bine.
Rmase nemicat ct timp i puse cureaua.
i s m port ca un copil de doi ani, nu-i aa?
Dispreul din vocea lui o coplei pe Sydney, care-i puse fruntea pe
pieptul lui, hohotind de rs. Vocea lui cpt un ton amuzant, dar fr voia lui.
Sydney, zu c nu este de rs.
Ba este, reui ea s spun.
Apucnd-o de umeri, o deprt de el. n ochii lui lucea o lumini vesel.
Mai bine ai avea grij ca s fu gata, c dac nu, pe cuvnt c atunci
cnd va veni doamna maior Henderson o s-i pun n brae toate hainele astea.
Cutnd s se stpneasc, Sydney i terse lacrimile de rs cu dosul
palmei.
Ari foarte frumos.
Luminia din ochii lui se mri.
Nu grozav de bine.
nc o mai ncerca rsul, aa c Sydney i lu faa n mini i-i ddu un
srut rapid.
Nick i puse mna pe ceaf i o trase spre el prelungind srutul. Sydney
i ncolci braele n jurul gtului lui i oferi gura ei, iar atunci cnd el se
desprinse ea scp un mic oftat.
Aa e mai bine, murmur el cu o voce uscat. O privi, apoi, i n ochii
lui se citea acum pe lng amuzament i puin crispare.
Mai bine termin cu cravata asta afurisit mai nainte ca s nu
izbucnesc ntr-o alt criz de nervi.
Sydney i ddu un srut uor i-i zmbi atunci cnd i trase cravata de pe
umr, apreciind c este cazul s-l laude puin.
i mulimesc c m-ai distrat.
Nick i cuprinse oldurile cu minile atunci cnd ea i aranja gulerul de la
cma i i strnse cravata. El zmbi.
Cred c i-a plcut.
S tii c chiar i st bine.
i chiar aa era. Pantalonii erau maro nchis, cmaa era cu un desen
elegant de mai multe nuane de maro, iar cravata se asorta cu una din nuaele
mai deschise la culoare. Nick avusese dintotdeauna gust s aleag ce s
mbrace i tia i s le poarte. Iar Sydney tia c chiar dac el nu o recunotea,
se cam plictisise de treningurile lui obinuite. Era sigur c el se bucura de
aceast schimbare odat ce trecuse de momentul de nceput.
mi place cum te-ai coafat.
Ea i strnse nodul de la cravat, apoi se uit la el.
Mulumesc.
El o trase spre el cnd ea i ndrept gulerul.
Cnd vor veni aici?
Pricepnd ce vrea s spun intonaia lui misterioas, ea zmbi.
n douzeci de minute.
El i zmbi n felul lui, lene i intim, care l producea fori de-a lungul
irei spinrii.
E pregtit totul?
Da.
Bine, murmur iar i o srut din nou.
Sydney avea nevoie de o relaxare. Fusese ntr-o stare de nervi cumplit
mai nainte de venirea lui Nick n buctrie.
Trecuse mai mult de o sptmn de cnd el fcuse propunerea s-o
cunoasc pe Jenny i de atunci ncoace ea avea crize de team. Dorea cu
disperare ca seara s ias cum trebuie, att pentru Nick ct i pentru Jenny.
Mai ales acum dup ce Nick fusese la doamna doctor Catherine Brown; de fapt
fusese de dou ori. Dar el nu-i spusese nimic lui Sydney referitor la cele
discutate i nici ea nu-l ntrebase.
Dar n acest moment, ea nu se gndea la aa ceva. Nu acum cnd Nick i
mai tocise din tria ei cu toate gingiile dragostei lui.
Cnd sun la u, Sydney era att de zpcit nct strbtu cu greu n
linie dreapt holul. i nu i fu de nici un folos faptul c tia c Nick o urmrea
amuzat i cu licriri senzuale masculine din ua buctriei.
Deschise ua i vzu c veniser toi. Tony se oferise s o duc pe
doamna maior i pe Jenny de la Casa Blairmore i la sosire sun i la
apartamentul lui Malcolm. Venirea tuturor deodat i mri brusc nervozitatea,
dar se dovedi foarte inspirat faptul c Nick se strduise s vin pe coridor i
ajunsese n puiule ei.
Desigur, se gndi Sydney i zmbi, nici nu se putea s nu se simt bine
toat lumea dac era i Tony cu ei. El o fcuse pn i pe Jenny s izbucneasc
n rs.
Tnrul poliist i arunc o privire lui Nick i zmbi.
Mi, mi. Zu c asta trebuie s fe ppua lui Ken. i vd c e
asortat i la culoare. Sunt plcut impresionat de ceea ce vd.
L-ai invitat i pe el?
Tony lu pardesiul doamnei Henderson i l atrn n dulap.
Uite ce e omule. Odat ce se mnnc somnul prins de mine, e normal
s fu invitat.
Pe chipul lui Sydney se vedea ct de mult o distra, dar deodat ridic
minile n sus.
Oprii.
Zmbi ctre doamna maior.
Sper s fi pregtit, doamn maior. Cred c n noaptea asta o s fi
cam depit de atta veselie.
Ochii doamnei maior clipir vesel.
Nu am avut nicioadat ceva mpotriva veseliei, drag. i deja am avut
cteva ocazii bune.
Sydney i arunc o privire piezi lui Tony.
Sunt sigur c ai avut parte.
Dup care i ntlni privirea lui Jenny.
Ari foarte bine, Jenny.
Jenny ddu din mn stnjenit, apoi se uit la Malcolm. Lui Sydney nu-
i scp cum acesta i fcu cu ochiul n semn c s n-aib nici o grij, iar Jenny
i lu minile de la spate i i ddu lui Sydney un buchet de fori.
Astea sunt pentru tine, spuse ea ncet.
Sydney era convins, mai nainte chiar de a privi spre ngrijitor, c el le
luase ca s i le dea Jenny Sydney se simea profund micat de grija pe care o
arta el i era micat de colaborarea celor doi. Vocea ei cpt un ton cam
rguit.
Mulumesc, Jenny. Foarte drgu din partea ta.
Simi cum i se strnge stomacul cnd se gndi la ce reacie va avea Jenny
cnd l va cunoate pe Nick.
Trase mult aer n piept.
Nick, a vrea s-o cunoti pe doamna maior Henderson. Doamna maior,
acesta este Nick Novak.
Nick o privi drept n ochi pe doamna maior i datorit felului cum se
sprijinea n bastonul lui, era mai uor i mai sigur s i dea mna stng. Pe
chipul lui apru un zmbet relaxat.
Am auzit multe despre dumneavoastr, doamn maior. Este o mare
plcere pentru mine s v cunosc.
Doamna maior i strnse mna brbtete.
i eu am auzit multe despre tine.
Cu aplombul unui diplomat ea ddu drumul minii lui i o petrecu pe
dup mijlocul lui Jenny.
i aceasta este Jenny Cord, una dintre fetele mele de la Casa
Blairmore.
Lui Sydney parc i se oprise inima n loc, atunci cnd Nick se ntoarse
ctre fat. Se simea prins ntr-un fel de tunel al timpului cu toate celelalte
lucruri din jurul ei n cea.
Sydney nu putu vedea faa lui Nick atunci i and el i ntlni mna fetei i-
i spuse pe un ton netru.
Noroc, Jenny.
Un moment Jenny se uit la el fx, cu ochii mari i o privire precaut,
vena de la gtul ei btea cu la un iepure speriat, apoi privirea ei se mut n alt
parte. Ochii ei se schimbar i i ferea privirea, dar primi ncet mna ntins.
n orice caz nu se manifest nici o repulsie fa de degetele lui epene i
deformate, ba chiar, fr s-i dea seama ce face, fata art c acceptase fr
rezerve invaliditatea lui.
Salut, spuse ea scurt.
Sydney era ct pe ce s leine i respir uurat. l iubea pe Nick i inea
la Jenny. i mai mult cu orice, dorea s reueasc. i trebuia s nceap cu
acceptarea reciproc, indiferent la ce nivel.
Sydney fusese ngrijorat deoarece puteau s apar disensiuni n timpul
serii, atunci cnd o anumit tensiune ar putea s se manifeste, dar nu luase n
considerare nici umorul natural al lui Tony i ulei nelepciunea subtil a lui
Malcolm. Nu-i mai amintea s f rs att de mult sau s se simt aa de bine
la o petrecere.
Avu i ocazia s observe, i nelese, chiar dac cu o oarecare surpriz, c
nu mai avusese practic niciodat ocazia s-l observe pe Nick ntr-un mediu
social. Dup masa de sear el se aez la captul sofalei, ct mai aproape de
scaunul pe care sttea i croeta doamna maior Henderson, i cu un ton care
prea ct mai puin interesant, ntreinu o conversie cu ea. Peste o jumtate de
or tia mai mult despre ea dect tia Sydney dup nou ani de i olaborare. i
Sydney vzu atunci cu ochii ei de ce ura el aa de apreciat n meseria lui.
Mai era foarte priceput i la antrenarea oaspeilor. Nu numai c o
atrsese pe doamna maior n conversaie dar a condus cu mult fnee i
momentele vesele ale lui Tony i surplusul lui de energie, fnee care o fcuse pe
Sydney s zmbeasc. Mai mult chiar, Sydney simi c ntr-un fel pe care nu
reuea s-l defneasc, el i Malcolm aveau ceva care i lega.
Dar cea mai mare surpriz a fost Jenny. Sydney tia c adolescenta
fusese, atunci cnd sosise, foarte tulburat i puin nervoas. Exact din acest
cauz, Sydney hotrse s fac doar un bufet obinuit, find convins c tnra
fat se va bloca complet dac se va trezi n faa unui serviciu ireproabil cu fa
de mas alb i pahare de cristal.
i tot din acelai motiv, o rugase s o ajute la ultimele pregtiri naintea
servirii mesei n timp ce ceilali ihvitai se odihneau n camera de zi. tia c
Jenny avea nevoie de puin timp ca s se aeze pe picioarele ei, i ncetul cu
ncetul, Sydney vzu cum ncepe s se destind. Mai mult, se ivir i vreo dou
ocazii cnd ea rse cu adevrat i chiar tare, i asta era pentru prima dat
cnd Sydney o vedea rznd.
Era de asemenea de observat atitudinea ei fa de Malcolm.
Sydney nu era singura care observase aceast apropiere delicat. Cnd
se duse la buctrie s umple nc un ibric cu cafea, doamna maior Henderson
veni dup ea cu ceaca n mn.
Cred c domnul Jeferson a luat-o pe tnra noastr domnioar sub
aripa sa protectoare.
Sydney puse coul la loc i porni automatul de cafea.
El este foarte apropiat de oameni, doamn maior. Este un om care nu
judec niciodat pe ceilali i cred c Jenny a simit asta. De prima dat cnd l-
a cunoscut, ea se simte n largul ei n prezena lui.
Doamna maior art spre cutia cu nuci mcinate i la bolul de lemn de
pe mas, i atunci cnd Sydney ncuviin din cap, ncepu s le pun pe bol.
El s-a oferit s fac anumite treburi la unul din cminele noastre. Este
exact genul de persoan care ne trebuie.
Sydney rencrc vasul cu fric, apoi puse vasul n frigider.
El are cazier a stat la nchisoare, dac asta are vreo importan.
Doamna maior i arunc o privire atent, ochii i licreau.
Pentru unii dintre tinerii mai agitai este cu att mai bun.
Sydney zmbi.
Cred c n sensul pozitiv.
mi place mult prietenul tu, draga mea. Se simte c are un fond moral
curat. l admir.
Sydney privi n alt parte i chipul i se ntunec.
i eu.
Doamna maior btu uor cu palma peste mna lui Sydney, vocea ei avea
un ton ncurajator.
Nu f amrt din cauz c Jenny s-a apropiat mai mult de el, draga
mea. Cred c mai degrab ea se simte invidioas c el nseamn ceva pentru
tine. i mai are i aerul sta al lui de autoritate, asta intimideaz pe o fat ca
Jenny.
Sydney o urm pe doamna maior n cealalt camer, cu un platou cu
prjituri, brnz i struguri i un teanc de erveele. Cnd le aez pe mas i
arunc o privire lui Nick. El se rsfa pe sofa urmrind cum Tony i Malcolm
se ntreceau n mecherii cu cri de joc. De fapt nu pe ei i urmrea, ci pe
Jenny.
Fata sttea picior peste picior pe podea, la civa pai de Malcolm. Ochii
ei strluceau i pe Sydney o uimi ct de drgu era. i ct de tnr.
Reui s-i stpneasc vocea.
Am adus nite lucruri grozave dac dorii.
O privi pe fat.
Avem i foricele n frigider dac vrei, Jenny.
Adolescenta ddu din cap i se ridic n picioare.
Tony privi spre ea i zmbi.
Hei, iepura, ne aduci i o bere?
Ea i zmbi timid.
Da.
Cnd reveni, i ddu lui Tony dou cutii cu bere, apoi se aez la loc,
ncrucindu-i picioarele, desfcnd n timpul acesta i cutia cu Cola. Nu se
tie de ce coninutul ni cu putere i murdri covorul. n obrajii ei aprur
semnele unei jene imense i ridic privirea spre Sydney, de parc s-ar f
ateptat s o vad furioas. Dar mai nainte ca Sydney s apuce s spun ceva,
Nick venise cu un teanc de erveele n ajutorul fetei.
Uite, terge cu astea, Jenny, spuse el calm.
Ea l privi fx, ncremenit, aproape paralizat.
Nick i arunc un zmbet scurt.
Crede-m, dac se pricepe cineva la tersul petelor acela eu sunt.
Apoi devie n mod contient atenia de la fat i'ilvindu-l pe Tony.
I-ai artat lui Malcolm trucul la cu patru monede mari i un bnu?
Tony zmbi.
Hei, omule. Mai este o sptmn pn la ilua lefi. Nu mai am attea
monede acum, ca s nu mui vorbim i despre bnu.
Cu o mn nesigur, Jenny puse cutia de Cola pe msu i ncepu s
curee petele. Sydney mai lu cteva erveele i veni lng ea.
Nu-i nimic, Jenny, spuse ea ncet. Lucruri din astea se mai ntmpl.
Jenny o privi i ddu din umeri mhnit, gata-gata s plng.
Sydney i zmbi i-i terse pictuirile de Cola de pe obraz.
S-mi aminteti s-i spun odat ce am fcut eu la deschiderea ofcial
a unui hotel de mare clas din Vancouver.
Asta o fcu pe fat s zmbeasc uor i Sydney strnse eveelele ude i
i le ddu lui Jenny.
Arunc-le la ghen i adu cutia cu ciocolat de lng frigider. O s te
simi mai bine dup ce o s serveti un pic.
Sydney o urmri cum se duce, spernd c cu vremea, Jenny va nva s
nving sentimentul c ar f nepriceput. Cnd se ridic, privirea ei o ntlni pe
cea a lui Nick. Faa lui era ntunecat i impenetrabil. O privi i el o clip, apoi
schimb direcia privirii. i Sydney avu o senzaie vag de ndoial.
Se fcu miezul nopii cnd ea stinse lumina n buctrie i trecu prin
patio spre ser. Nick era foarte linitit dup ce plec toat lumea. Sydney tia
c tcerea lui se datora, n parte i oboselii. De la rana la cap, i era cam greu
s poarte mai mult de o conversaie odat.
Dar nu era numai asta. Dup ce i desfcu mnecile de la rochie, stinse
lumina de la solar i intr n dormitor, aruncndu-i privirea imediat asupra
patului.
Nick edea pe burt cu minile sub pern i cu capul ntors n partea
cealalt.
Obosit? ntreb ea.
Da.
Te-a suprat piciorul n seara asta?
Puin.
Scoate pantalonii s te masez puin.
Nu rspunse. n colul gurii lui Sydney apru un zmbet. Era teribil de
ncpnat. Nu voia ca ea s-i vad picioarele, i din cauza asta se culca cu
pantalonii de trening.
Este adevrat, atunci cnd i-a vzut prima dat picioarele a fost zguduit
zdravn. Pe lng rnile mpucate mai avusese i o fractur complex la un
picior i dou la ceallalt, i doctorii au trebuit s-i pun i nite uruburi n
piciorul stng. n general nu fcea caz de asta, dar erau i momente cnd l
supra. i n seara asta ea tia c e suprat.
Dac nu-i scoi pantalonii, o s i-i scot eu, i n-o s te menajez.
Era sigur c el zmbea cnd i rspunse nfundat.
Bine.
n ochii ei apru o lumini de voioie i se duse la baie. Cnd reveni, ea
se mbrcase ntr-un tricou mare, de culcare, i inea un tub de crem n mn.
Nick zcea pe burt, dar pantalonii erau lng el, pe pern. Ea se urc n pat,
ngenunche ntre picioarele lui i puse din belug crem pe ambele picioare.
ncepu de la laba piciorului, lucrnd la muchii din profunzime, masnd cu
for.
El mormi.
Doamne, habar n-ai ce bine m simt.
Ei i apru un zmbet n colul gurii.
Ceva mai tiu i eu.
Eti mai priceput dect Beth.
Ea zmbi.
n general sau la anumite treburi?
Ca rezultate.
Bine.
Trecu apoi la glezne i la muchii lui ncordai de la coapse. Nick ddu
perna la o parte i-i puse capul pe brae. Sydney vzu n ochii lui cea mai
curat recunotim. Ct vreme ea l mas i mai n susul picioarelor nu vorbi
niciunul dintre ei. Ea i ddu seama c el era prea obosit ca s se poat
ntoarce, aa c l nclec i ncepu s-i maseze spatele i umerii.
S-ar putea zice c este fica ta, spuse el ncet.
Surprins de vorbele lui, Sydney ncremeni un moment, apoi continu
s-l maseze. Cnd n cele din urm vorbi, vocea ei era tremurat.
La asta te gndeai cnd ne tot priveai?
Da.
Urm un lung moment de tcere, dup care el unfbl din nou.
Copilul nostru ar f avut aceai vrst dac ar f trit.
Lui Sydney i se puse imediat un nod n gt.
Da, cam aa.
Te-ai ntrebat vreodat cum ar f artat dac ar f trit?
Nodul din gt deveni dureros.
Da.
El i ntoarse iar capul nct acum l sprijini iar pe brae.
i eu.
Sydney nghii ca s-i mai atenueze durerea, dup care ncepu s-i
maseze umrul. Nick i trase braele de sub cap, apoi se mic, ntorcndu-se
cu faa la lumin. Ea lucra mai departe la braul stng, find atent ndeosebi
la punctele de masare de n mini i muchii ncordai ai degetelor.
El expir cu greutate, cuprinzndu-i degetele n mn.
A vrea s reuim de data asta, Syd.
Simind ct de mult se frmnt, Sydney i schimb poziia ca s nu mai
stea peste el. Nick se rsuci ntr-o parte, o trase i pe ea lng el cuprinznd-o
zdravn n brae. O mbriare care i lua energia de la disperarea mai mult
dect de la sigurana lui, o mbriare care de aceea o ntrista pe Sydney.
El cut s se lmureasc ce e cu el, cu trecutul ei, cu legtura asta cu
Jenny, dar era o lupt mult prea solicitant pentru el. Nick nu prea era genul
de om n stare s discute despre sentimentele lui niciodat nu fusese un
asemenea om.
i chiar dac ar f putut discuta dac printr-o minune ar f avut
sufcient de mult ncredere n doamna doctor Brown ca s ncerce s-i
desclceasc sentimentele Sydney tia c nici atunci n-ar f fcut-o. Deoarece
ca s fac aa ceva, ar f trebuit s spun totul despre viaa ei de strad, i
pentru nimic n lume el n-ar f dezvluit aa ceva. Nu ar f trdat niciodat
secretul lui Sydney.
i tot din acelai motiv, nici nu puteau s discute subiectul deschis.
Sentimentele lui erau prea puternice, prea vii, prea necontrolabile, i pentru c
el nsui nu avea ncredere n sine atunci cnd avea cte o criz de furie, nu
putea s i le explice nici ei. Mai demult, a distrus un birou, la care lucra, n
buci, a mai petrecut alte ore la sala de gimnastic, sau n alte di s-a btut
cu cineva, dar niciodat nu a lsat s se abat furia lui dezlnuit asupra ei.
i nici acum nu o va face. Dac acest fel de furie se va declana din nou,
el va pleca. Asta era situaia. i tocmai asta o ngrozea cel mai mult.
Capitolul 12
LUNA IULIE A VENIT cu un val de cldur. Prima sptmn a fost
suportabil, a doua ns mai puin i la sfrit de sptmn Sydney i Nick nu
au mai prsit rcoarea apartamentului cu aer condiionat. Duminic, rul
Elbow de peste drum a devenit un traseu supraaglomerat cu persoane mai n
vrst care se plimbau cu barca cu tineri pe orice construcii plutitoare de la
camere auto legate ntre ele, pn la brci de cauciuc pentru cte o familie
ntreag.
Nick sttea la balconul de la camera de zi cu un pahar de limonad n
mn, cu o fgur greu de descifrat, i privea la agitaia de pe ru.
nainte de a f mpucat fusese un canotor nrit, i Sydney tocmai se
gndea c el acum regreta c fusese lipsit i de aceast distracie. Sau poate c
altceva l preocupa acum. Se gndi c mai degrab cte un pic din amndou.
De la petrecerea de sear din iunie, el se schimbase. Era mai tcut, mai
cufundat n gnduri i erau i momente cnd nu voia s vorbeasc i era
capricios. Cnd era n starea asta, cuta s-o evite, dei ea avea senzaia c nu
pe ea o evita el. De fapt de cele mai multe ori, el era mai cald i mai ndatoritor
dect fusese vreodat. Prevztor, tandru, delicat n dragoste. Ar f trebuit s fe
linitit i totui nu era.
Nu-i mai amintea cnd l auzise ultima dat rznd, i un zmbet
adevrat devenise att de rar nct atunci cnd el zmbi odat ea se simi
trist. i de trei zile nu-l mai vzuse deloc. i vorbise la telefon i fcuse nite
estimri de costuri care o interesau, i trimisese un minunat buchet de gladiole,
dar se inea departe de ea. n ziua n care ea a venit de la birou i l-a gsit
pregtind de mncare, s-a simit att de uurat nct a trebuit s se abin s
nu plng.
El trebuise s petreac cu ea i cu Jenny toat dup-amiaza zilei de
smbt, dar plecase dup o or, i de atunci Sydney nu a mai pomenit de fat
dect dac el aducea vorba despre ea.
Aezat n ua de la patio, ea l privea pe omul din balcon, gndindu-se
cum s se apropie de el. Se rezem de tocul uii, avnd o privire umbrit de
griji. El sttea acolo de mai bine de un ceas i apca lui era transpirat pe
margine.
Vrei s prepar ceva pentru masa de sear?
El i aranj bastonul i se ntoarse s-o priveasc, n timp ce broboane de
transpiraie se scurgeau pe lng tmplele lui.
Este mult prea cald ca s mnnc ceva.
Nick, de ce nu vii nuntru, spuse ea ncet. Afar este att de cald. Am
s-i fac o salat de fructe.
El privea n jos spre msua de pe balcon, evitnd s-o priveasc n ochi.
Cred c mai degrab a face un du.
Sydney se uit dup el cum trece prin camer, cuprins de o mil care i
producea o durere n piept. Se lupta, i o fcea singur. i asta o fcea s sufere
atta.
nchise ua de la patio i o lu spre buctrie. Ea i cu Nick aveau acum
nevoie de o vreme s fe singuri, dar acest lucru era imposibil. Jenny ncepuse
coala de duminic imediat dup sfritul sptmnii n care se srbtorise
Ziua Canadei i fecare zi reprezenta cte o criz de ngrijorare pentru fat. i
colac peste pupz, Sydney era chiar acum prins n dou tranzacii pe care nu
le putea amna.
Aranjase totui ca n august s-i ia o vacan. Pentru prima dat de
cnd pornise Unicorn Holdings, ea nchidea biroul timp de o lun ntreag. Dar
asta nu fu sufcient. Ei aveau nevoie de timp acum, nu de dou sptmni la
plimbare cu maina.
Ea prepar salata de fructe i o puse n frigider la rcit, aranj prin
camera de zi i puse ce era de splat n spltorul automat. Nick nu apru
nc. Crezu c s-a culcat un pic, aa c se duse n dormitor trecnd prin ser.
El sttea n unul din fotoliile din faa televizorului i ea abia cnd trecu
pragul uii vzu cu groaz c el se uita la o caset video. Cnd ea intr n
camer, el i ridic privirea spre ea i opri video-ul cu telecomanda. Ochii lui
erau reci.
Ai lsat deschis sertarul de sus de la dulap.
Sydney simi c i se strnge tot stomacul.
i Cum sunt eu ordonat, m-am dus s-l nchid.
mpietrit de groaz, Sydney se uita la el, apoi nchise ochii, simindu-se
cuprins de un ru prin tot trupul. Uitase complet de casetele astea.
Rmseser n sertar de un an i mai bine.
Casetele fuseser nregistrate la nceputul programului lui de reabilitare
sub ndrumarea lui I 'eter Robertson. Era complet neajutorat atunci. Nu putea
merge, de abia vorbea i fecare micare era greu de suportat la vedere. i ura
aceste imagini, deoarece cu ajutorul lor ea l vzuse cum se chinuia n acele
momente.
l auzi c se ridic i-l privi, atunci cnd observ cum strnge din dini
inima i se strnse. Scoase caseta din video i o arunc furios pe o policioar.
Probabil c eti vreo masochist dac te poi uita la porcriile astea, i
arunc el n obraz. mi vine s vrs.
Lu un tricou curat de pe fotoliu.
Nu mai lum masa. Am plecat acas.
Fr s-i dea vreo explicaie, fr s mai spun ceva, Sydney se ntoarse
i prsi camera. El nelese de ce fcuse asta. Dar nu avea ce s spun ca s
opreasc repulsia i umilina de a vedea incapacitatea lui absolut la acel
moment.
Cu inima frnt, Sydney merse n camera de zi i se trnti pe una din
sofale. i ddu prul de pe fa i i ls capul pe perne privind la tavan,
ateptnd s aud cum se va trnti ua de la intrare.
Dup asta probabil c n-o s-i mai vad cei puin o sptmn.
Sydney?
Ea sri n sus i se ntoarse cu inima la gur Sttea lng arcada
coridorului i o privea int cu o privire enigmatic, cu gura strns cu putere.
Dac o s vrei s facem o plimbare, eu nu o s te refuz.
Cu toat emoia prin care trecuse, ea reui totui s ngime.
Nu i-a trecut niciodat prin cap c a putea nelege ce sentimente te
frmnt?
El o privi fx, apoi se uit n alt parte, strngnd din muchii feei.
Strnse tare bastonul, de i se albir monturile degetelor, i ncepu s traverseze
camera. Se aez lng ea, fr s se mite timp de un moment, apoi i lu
mna i i mpreun cu grij degetele ntre degetele ei.
Nu tiu de ce te ocupi att de mine n ultima vreme.
Ea i strnse degetele cu ale ei n timp ce n ochi i apru o lumini.
Pentru c nu ai de ales, Nick.
El schi o urm de zmbet.
Motivul pentru care caseta aceea m-a ocat att de puternic a fost c
eu nu-mi mai aminteam cum a fost n primele sptmni dup ce am ieit din
starea de com. Am reinut eu cte ceva, dar nu mai vzusem aceast caset,
refuzasem s m uit la ea.
Vreau s tii un lucru, Nick, spuse ea ncet. Din toate lucrurile pe care
le admir la tine, curajul i hotrrea ta sunt pe primul loc. Eu n-a f fost n
stare s m lupt aa ca tine. Niciodat. i chiar dac acum i-a displcut, eu
cred c faptul c ai vzut aceast caset nu a fost un lucru ru. Ai putut vedea
tu ct de mult ai progresat ntr-un an i jumtate.
El oft iar, apoi ls capul pe perne.
Sunt zile cnd simt c m-am sturat, dar nu infrmitatea m-a enervat
astzi.
El acum ezita, apoi ntoarse capul ca s-o poat privi.
Ci faptul c m-ai vzut n halul la.
Ea zmbi, reirndu-i nodul din gt.
Dorind s evite s-l aduc ntr-o stare de suprasolicitare nervoas, ceea
ce nu-i dorea nici ei, Sydney tcu. Trecur mai multe clipe dup care ea i lu
mna i i-o strnse ncurajator.
S neleg c stai la cin?
Cnd el o privi din nou ochii lui licreau scntei vesele.
Dac invitaia include i masa de mine diminea.
Tocmai terminaser cina cea sumar, cnd se trezir cu Malcolm.
Nick i oferi s serveasc.
Ia nite salat de fructe. Sydney credea c iar are de hrnit o armat.
Malcolm se aez clare pe scaunul de la captul mesei de buctrie i i
arunc lui Sydney un zmbet.
Am mncat dar mai pot s v ajut.
Sydney lu o cup din dulap, dup care se uit la el.
Azi ai fost liber?
Malcolm i ls minile lui uriae pe mas, i ncepu s urmreasc
desenul feei de mas cu degetul, dup care se schimb la fa.
Da. Am fost la biseric cu doamna maior Henderson i m-a invitat la
mas.
Sydney i Nick se uitar unul la cellalt, apoi Nick se ls n scaun,
ateptnd ca ngrijitorul s spun ce avea de spus.
Cnd ncepu, ddea impresia c gndete cu voce tare.
Nu am mai fost de ani de zile la bisertic. M-am simit bine c am
revenit i ea m-a pus la treab cu copiii ia. Avem impresia s m aduce
ndrt la locul meu.
Faa lui Malcolm devenise teribil de serioas.
i pentru prima dat am avut sentimentul c tim de ce eram acolo.
Nick i urmrise pe cellalt brbat cu o expresie gnditoare a ochilor.
Cred c doamna maior Henderson tia exact ce face atunci cnd te-a
combinat cu copiii de la cmin.
Malcolm i zmbi pe jumtate.
Nu tiu. Sunt vreo doi n grup care mi ncearc serios rbdarea.
Nick rse.
Sunt convins.
Sydney aduse o lingur pentru dulciuri i-i servi salata de fructe.
Vrei i puin ngheat pe deasupra?
Nu, mulumesc. Este bine aa.
Se uit la Sydney care se aezase lng Nick.
Cred c ar foarte bine dac ai sta de vorb cu Jenny, domnioar
Foster. A fost i ea cu noi la biseric, dar a spuse c o roade ceva.
Sydney nu se uit la Nick.
A spus ceva?
Malcolm lu o porie de salat, apoi ca s-i arate ndoiala, nclin capul
ntr-o parte.
Ceva n genul acesta. Cred c are probleme la coal.
E ceva n legtur cu fata aia Tifany mi se pare?
Da. Aia. Am senzaia c e ceva care o supr tare pe Jen.
Ridic privirea i o privi pe Sydney.
Doamna maior spune c s-a apucat zdravn de nvat. i face leciile
patru sau cinci ore pe zi.
Sydney simi o uor mndrie.
Se descurc foarte bine.
Malcolm continua s se uite la ea, ncurcat nc de ceva. n cele din urm
vorbi.
Nu tiu de ce mi pare c ceva nu este n ordine poate pentru c ea se
comport ca i cum n-ar exista cineva cruia s-i poat spune ce are pe sufet.
Faa lui Sydney se ntunec.
O s-o sun eu.
Mai e ceva ce ar trebui s tii, spuse el linitit. Ny tiu cum a fcut
dar s-a nscris la coal cu numele de Jenny Foster. Am ntrebat-o de ce, dar ea
mi-a spus c nu o s neleg.
Privirea lui Sydney se ndreapt fr s vrea spre Nick. El o privi, dar pe
faa lui nu se putea citi nimic. Nu tia ce ar f dorit ca s poat citi pe chipul lui
furie, sau poate nemulumire, dar nu reuise s surprind absolut nimic n
afara unei rigiditi ciudate.
Imediat ce Sydney termin de aranjat n buctrie, iar Nick i Malcolm
priveau un meci la televizor, ea se furi n birou i i telefon lui Jenny. Pe
Sydney n-o deranja faptul c Jenny i dduse un nume fals. Ceea ce o interesa
era ce se ntmpl la coal. Jenny nu prea povestea, dar Sydney af c
prietenul lui Tifany s-a cam inut de fusta lui Jenny i c Tifany era furioas.
Singurul lucru pe care l putea face Sydney era s-o liniteasc pe Jenny,
informnd-o c, dac avea nevoie de ea, putea oricnd i pentru orice s o sune
la telefon.
Puse receptorul n furc, simind c o doare inima pentru fat. Jenny era
singur, fr prieteni i fr experina necesar cum s rezolve problemele de
acest gen. Probabil c se simea izolat. Sydney sper totui c aceast
acumulare va exploda la un moment dat.
Crezuse c a trecut de acest moment, pn acum dou zile. Era imediat
dup masa de prnz, n biroul ei, cnd Marg nvli pe u.
Treci pe linia doi. Te caut Jenny i plnge aa de tare c nu pot s
neleg ce spune.
Sydney ls ochelarii pe birou i apuc receptorul, vocea ei era
ntretiat.
Ce s-a ntmplat Jenny?
Fata plngea n hohote, frica fcnd-o s vorbeasc incoerent.
Poliistul colii a fcut azi control la dulapuri. i n dulapul meu a
gsit hai. Le-am spus c nu este al meu, dar ei m vor exmatricula.
Faa lui Sydney se fcu alb ca varul, dar apoi vocea ei cpt, un ton
aspru.
Unde eti? La biroul mare?
Jenny rspunse printre sughiuri.
Da.
Sydney se ridic n picioare, tonul ei deveni scurt, calm, de om de afaceri.
Stai acolo. Nu spune nimic. Nu face nimic. Directoarea este acolo?
Nu, dar este ndrumtorul meu.
D-mi-l la telefon.
Se auzi o discuie, apoi la telefon se prezent o voce de femeie.
Connie Brooks, domnioar Foster. Sydney simi cum o cuprinde furia,
dar se stpni, tonul vocii ei alunec spre scandal.
O s fu la coal peste douzeci de minute. Vreau s discut cu
dumneata, cu directoarea i cu poliistul respectiv. i vreau s mi se dea o
explicaie complet i detaliat.
Da, dar.
Fr nici dar, domnioar Brooks. Douzeci de minute.
Sydney trnti telefonul. Dac Jenny va f acuzat de deinere ilegal, tot
programul ei era serios afectat. nchise ochii. ncepu s se gndeasc. Norm.
Poate ar f bine s-l sune pe Norm. Nu. Lu receptorul i form numrul lui
Nick. El rspunse abia la al treilea rit. Ct mai repede i ct mai calm, i-a
povestit ce s-a ntmplat. Urm o pauz, apoi vocea lui se auzi tioas i
hotrt.
Vino s m iei de la col, lng centrul de reabilitare. Asta nseamn s
ocoleti cteva strzi.
Nick, eu nu m gndeam ca tu.
El o ntrerupse, tonul lui era poruncitor.
F cum i-am spus, fr-ar s fe. n zece minute.
Dar n-ai cum s ajungi acolo n zece.
Beth a trecut pe aici, n drum spre cas. O s m ia cu maina. Acum,
gata, d-i drumul. Ne vedem peste zece minute.
Sydney nu tia cum de reuise s ajung de la birou la locul indicat n
timpul cerut. Tremura toat, simi cum n stomac frica i genera noduri. Trase
la un col i Nick a deschis ua mai nainte ca ea s opreasc complet. nchise
ochii i respir adnc, linitit. Doamne, nu se poate aa ceva.
Nick trnti portiera.
S mergem.
Sydney se avnt n circulaia aglomerat de maini i i spuse cu o voce
tremurat.
Nick, dac va f acuzat, ar putea ca s ajung pn la nchisoarea
corecional.
tiu.
El se uit n spate, spunndu-i pe acelai ton autoritar.
Treci pe banda cealalt.
Sydney schimb banda. Minile erau att de crispate pe volan nct i
devenir albe.
Era att de ngrozit.
Nick i puse centura de siguran.
Cnd a avut ultima abatere?
Sydney l privi tulburat.
Acum trei luni.
Ar f posibil s te f minit?
ntrebarea lui o derut complet. Pricepu c el gndea la lucruri i mai
grave. Nick parc i citea gndurile.
Nu pot s m duc acolo nepregtit, explic el sec. Dac nu este al ei,
cineva l-a pus acolo, ceea ce nseamn c acel cineva l-a pus ca i cum ar f al
ei. Trebuie s tiu ce dracu se petrece acolo.
Sydney inspir adnc i se sfora s se calmeze.
Nu cred c m-a minit. i da, este cineva care-i poart smbetele.
i relat pe scurt povestea cu Tifany.
Cnd intrar pe aleea cu pomi unde era coala, el o privi sever.
Las-m pe mine, Syd, spuse el sec. Dac minte, merit s fe prins.
Dac nu, o s rezolvm cazul.
Sydney nghii n sec i ncuviin. Parc n zona interzis din faa colii
i Nick scoase talonul de handicapat i-l puse la parbriz.
Cei de la circulaie nu o s mai aib nimic de spus cu chestia asta n
geam.
Sydney abia atepta s intre n coal. La intrare, Nick o lu de bra i o
opri.
Stpnete-te, Syd, spuse el aspru. Nu-i faci nici un bine dac te
npusteti ca s clarifci totul imediat.
tia c are dreptate, aa c Sydney nchise ochii, sforndu-se s par ct
mai puin afectat. Se ndrept cnd deodat auzi o main care frn brusc pe
strad. Era un echipaj al poliiei i primul ei gnd a fost c s-a oprit vznd c
ea a parcat ntr-un loc nepermis. Dar se deschise portiera l i vzu ieind din
main pe Tony. Fr s neleag de ce, simi c o podidesc lacrimile. Nick i
arunc doar o umbr de zmbet.
Am apelat la scule mari. Nu cred c se ateptau s dea ochii cu un
detectiv de la secia moravuri.
Tony porni pe trotuar cu un zmbet larg pe fgur.
Ia te uit. Nick joac tare. Cred c o s ias bine.
Nick i arunc o privire seac.
Numai vezi s n-o faci de oaie, Martinelli, c de nu, Sydney o s te taie
buci-bucele.
Intrar prin foaierul din fa, apoi Nick se opri i'l puse la curent. Figura
detecivului era rece i hotrt. Se ndrept spre biroul conducerii.
Bine. Hai s mergem.
O femeie mic de statur i introduse n biroul directoarei, femeia se uita
la ei de parc i-ar f fost fric c o s-o mnnce. i Sydney fu ct pe aci s
doreasc chiar s o fac dup ce intrar n biroul directoarei. Acolo erau
adunate mai multe persoane i un. Singur copil ngrozit, Jennifer, care era alb
de fric.
Frmntarea lui Sydney atunci cnd a vzut cum un copil era copleit de
atia aduli, se transform n curaj i hotrre dur. i ddu lui Jenny un
zmbet linititor, apoi se ntoarse spre brbatul cu nceput de chelie care sttea
la birou, i al crui nume era nscris pe plcua de pe birou d-l Finch. l privi
hotrt.
Domnule Finch, eu sunt Sydney Foster. A vrea s tiu ce se petrece
aici.
Ridicndu-se ncet n picioare, directorul arta incontestabil c este
jenat.
Da, bineneles.
El fcu prezentrile, dar se vedea c nu este sigur la ce s se atepte.
Oferul de poliie detaat la coal, doi consilieri i directorul adjunct. Nick se
prezent singur i Sydney se amuz cnd observ c, n mod deliberat, nu l-a
prezentat pe Tony. Oferul de poliie detaat, membru al poliiei municipale
ncadrat n serviciile comunitare, a fcut ochii mari cnd a auzit numele lui
Nick, apoi se ncrunt i se uit la Tony. Tony se dusese direct la Jenny, se ls
pe vine i-i opti ceva la ureche, apoi se duse n cellalt col al camerei, ferindu-
se de atenia celorlali.
Vizibil deranjat, directorul fcu un semn spre cele dou scaune din faa
biroului. Nick nu-i acord atenie i se duse spre fat. Se aplec spre fata care
tremura i Sydney vzndu-l simi un nod n gt. tia ce efort reprezenta
pentru el o aplecare i mai ales ct de greu i va f s se ridice.
Faa lui nu trda nici cea mai mic emoie.
Situaia este grav, Jenny. i eu am nevoie s-mi spui adevrul, i ct
mai repede posibil. Praful e al tu?
Dei i scp un suspin i lacrimile i curgeau ntr-una pe obraz, ea l
privi drept n ochi. Ddu negativ din cap.
Apropiindu-se ca o umbr, Tony lu un scaun liber din col i l puse
lng Jenny, apoi fcu un semn cu capul spre Sydney. Ea lu loc i o cuprinse
pe fat de talie.
Nu te speria, Jen, Nick i Tony o s scoat tot adevrul la suprafa.
Nick se post n faa biroului, cu o privire care ar f nfricoat pe oricine.
A dori s vd probele, spuse el calm. Puin prea calm.
Aruncnd o privire oferului de poliie, directorul colii lu o pungu
mic de plastic din sertar, punndu-o cu grij pe birou. Nick se ntoarse ctre
Jenny.
Ai pus mna pe el, Jenny?
Nu este al meu.
Te-am ntrebat dac l-ai atins.
Dezorientat, ea scutur din cap.
Cine a pus mna pe pachet?
Poliistul vorbi.
Dup ce l-am descoperit n dulap, eu i d-l Finch.
Nick l fx cu privirea.
A grei dac a bnui c ai controlat dulapul ca urmare a unui
denun?
Poliistul se foi un pic.
Nu, domnule. Nu ai grei.
Aha.
Din umbr se auzi vocea lui Tony.
Ce ai acolo, Nick?
Nick lu un creion i trase mai aproape pachetul.
Patru foie de hai, nfurate n folie i puse ntr-o pung de platic.
Foiele au mai puin de dou grame i pe folie este o tampil roie. Preul de
strad probabil cinzeci de btrne.
Directorul pli puternic i se uit la adjunctul lui. Nick se uit la poliist
i-i spuse pe un ton calm.
De acord, sergent?
Da, domnule.
Nick se uit apoi la director.
Domnul din col este detectivul Tony Martinelli de la brigada de poliie
moravuri din Calgary. Domnioara Foster l-a rugat s vin aici.
Cnd auzi numele lui Tony, oferul de poliie i roti ochii i rsuf greu.
Era clar c auzise de numele lui i Sydney i ddu seama c Tony era ntr-
adevr o scul mare.
Tony o btu pe Jenny pe umr n drum spre Nick. Vocea lui avea un ton
calm, rutinat.
Ei, domnule Finch, acum am ajuns la un punct de rscruce. Pot s iau
proba la sediu i s cer s se stabileasc cu laserul ce amprente digitale sunt
pe ea, sau putem ncerca s rezolvm cazul aici.
Domnul Finch i terse fruntea transpirat.
Nu am vrea s transformm cazul sta n ceva att de grav, domnule
detectiv.
Pe faa lui Nick apru un zmbet rece.
Am impresia c tocmai asta ai dorit atunci cnd i-ai spus lui Jenny
c o vei exmatricula. N-am dreptate?
Ei da, dar.
Bine, domnule, spuse Tony. Cred c toat tevatura poate f rezolvat
dac am putea sta de vorb cu persoana sau persoanele care au afrmat c
sunt droguri n dulapul lui Jenny. Dac vom face cercetri, martorul va f
chemat s se prezinte la interogatoriu i la identifcarea amprentelor digitale i
tot va trebui s cunoatem persoana.
Sydney era gata s izbucneasc ntr-un rs necontrolat. Avea senzaia c
este un truc, dar c trucul mai fusese verifcat i n alte cazuri i dduse
rezultate.
Directorul adjunct, domnul Roscal, se aplec i-i spuse ceva domnului
Finch, apoi i ndrept spatele i se uit la Nick cu o privire direct ca de la
brbat la brbat. Pentru un motiv oarecare, Sydney simi c nu era deloc
nefericit de direcia n care mergeau lucrurile. n colul gurii lui apruse un
zmbet uor i l privi pe Tony.
Permitei-mi s verifc lucrurile, domnule detectiv. Dorii doar s
vorbii cu persoana sau persoanele respective i s le explicai c suntei gata
s ducei probele la laboratoarele dumneavoastr.
Tony zmbi.
Exact aa.
Da, spuse el, cred c da.
Cnd directorul adjunct veni, l nsoea o fat tnr-blond, drgu i
aranjat, mbrcat elegant, care avea aerul insolent al copilului care era
obinuit s fac ce vrea. Lui Sydney i displcu din prima clip.
Dnsa este Tifany Cross. Ea este eleva care a raportat c a vzut-o pe
Jenny c i pune drogul n dulap.
Dintr-o privire spre Nick care coninea un mesaj complet, Tony se aplec
n faa fetei care se aezase pe un scaun i i folosi toate talentele sale de
cuceritor.
Tifany, sunt detectiul Martinelli de la brigada municipal de moravuri.
Avem o mic problem. Jenny spune c drogurile nu sunt ale ei, c nu le-a
vzut niciodat i c nici mcar nu a atins pachetul. Atunci, eu i voi lua
pachetul pe care l-a gsit poliistul n dulap la laboratoarele noastre i putem
identifca toate amprentele care sunt pe el. Dac nu apar amprentele lui Jenny,
tu i prinii ti vei f invitai la sediu, avnd n vedere c tu eti singurul
martor. n caz de trafc de droguri, noi cercetm declaraiile fecruia foarte
amnunit, iar dac nu se gsesc amprentele lui Jenny pe pachet, atunci ne
vom strdui s vedem cine a mai lsat amprente.
Urm un moment n care fata nu pricepu, apoi faa ei deveni alb ca
varul i n ochii ei apru o sclipire de fric. Tony privi spre Nick i din nou
schimbar mesaje fr cuvinte. Tony se ridic.
Bineneles c este vorba doar de o sugestie, dar m ntreb dac ar f
un loc unde a putea sta de vorb cu Tifany i cu dumneavoastr, domnule
Finch i domnul Roscal i cine mai trebuie s fe.
Domnul Finch era complet distrus. Privi spre instructorul lui Jenny.
Domnioar Brooks, suntei amabil s mergei cu domnioara Foster,
domnul Novak i cu Jenny n biroul cel mare.
Cnd Sydney s-a ridicat, vzu c Nick i fcea un semn lui Tony, i
nelese ce echip bun formau. i pentru prima oar nelese ce partener
extraordinar pierduse Tony pierderea lui Nick echivala cu pierderea unei
jumti din el nsui.
La ieirea din biroul directorului, Nick avu grij ca Jenny s fe ntre el i
Sydney, i faa lui era ncordat i strngea din dini cutnd s-i stpneasc
furia. Se ntoarse spre instructor, cu o privire care nghea pe oricine.
Acest fasco, spuse el foarte linitit, nu poate f iertat.
Connie Brooks l privi n ochi.
Sunt de aceeai prere. Mie mi-a fost clar de la nceput c Jenny mi-a
spus adevrul.
Privi spre Sydney.
Avei o fat foarte bun, domnioar Foster, este o elev deosebit. Ar
trebui s fi mndr cu ea.
Sydney era foarte atent, ridic un pic brbia i o apropie pe Jenny de ea.
Chiar sunt.
n acelai timp, Nick i Jenny o privir deodat. Jenny cu mirare, Nick cu
ceva ce prea mai degrab amuzament.
Instructorul puse mna pe umrul lui Jenny, spunndu-i cu un ton
calm.
mi pare ru, Jenny.
Nick se sprijini cu toat greutatea n baston i i arunc femeii o privire
rece i fx.
Cred c toat iumea-tie c drogurile au fost gsite n dulapul lui
Jenny, de aceea sper ca rezultatul ntrunirii s fe fcut de asemenea cunoscut
celorlali elevi.
Connie Brooks l privi drept n ochi.
Ai cuvntul meu de onoare c aa va f.
Domnul Finch iei n fug din biroul lui, foarte agitat i tulburat, urmat
de aproape de Tony care zmbea i-i fcu lui Nick semnul victoriei cu degetul
mare n sus. Nick ddu din cap n semn de aprobare i Sydney l vzu cum se
linitete treptat.
Directorul, cu faa roie i transpirat tot, biguia nite scuze. Era clar c
drogurile fuseser puse de cineva, i vinovatul pe care el nu-l numea nc, va f
aspru pedepsit. Nick l privi att de linitit nct pn i o stnc l-ar f invidiat.
i nici Sydney nu arta nici cea mai mic mil. Dac ar f dorit l-ar f putut
nenoroci pe acest om, i el tia acest lucru. Tony urmrea ntreaga scen, cu
minile adnc vrte n buzunarele de la pantaloni, distrndu-se
nemaipomenit. Surprinznd privirea lui Jenny, el i fcu cu ochiul i pentru
prima dat zmbi i ea.
Domnul Finch i se adres lui Sydney.
i pot s v asigur, domnioar Foster, c m voi ocupa de asta.
Cum ea nu rspunse nimic, el continu, ncercnd s ias din aceast
situaie tot mai difcil.
Dar, deoarece tot suntem aici, poate c am putea lmuri i problema
situaiei colare a lui Jenny.
Sydney se uit la el mirat.
Situaia colar?
Hmm. Da. Avem nevoie de rezultatele lui Jenny de la ultima ei coal
i nu le-am primit pn acum.
Situaiile colare. Notele de la coal. Cutnd s par netulburat,
Sydney ntreb.
Este vreo problem cu notele lui Jenny, domnule Finch?
Nu, nu. O, nu. Ea are rezultate foarte bune, dar avem nevoie de
rezultatele de la ultima coal la care a fost.
Vocea lui Nick se auzi deodat aspr i brutal.
O sa cutm.
Se uit la Tony i acesta ddu uor din cap, aproape imperceptibil, i
ridic o mn cu cele cinci degete desfcute. Nick se uit din nou la director.
Le vei avea pe birou peste cinci zile.
El se lumin i ddu din cap.
Bine, bine.
Dar atunci cnd ncerc s zmbeasc din nou, zmbi strmb.
Sper s nelegei c asemenea cazuri nu se petrec prea des.
Nick l privi fx.
Sper s nu fe aa.
Sydney privi spre instructor.
Cred c Jenny a avut destule emoii pe ziua de azi.
Connie Brooks ddu din oap.
Cred i eu.
i zmbi lui Jenny.
S vii s m vezi mine diminea, da?
Jenny reui s zmbeasc puin.
O s vin.
Nick porni spre u.
Hai s plecm de aici.
Abia cnd ajunser la maina lui Sydney, unde Tony zmbea la volan,
afar toat povestea. Tifany, dndu-i seama c este ntr-o mare ncurctur,
recunoscu totul printre lacrimi de isterie. Cnd Tony prsise biroul, directorul
adjunct ncepu s formeze numrul de telefon al prinilor lui Tifany.
Tony ntlni privirea lui Sydney n oglinda retrovizoare.
Am impresia clar c Roscal sta nu era chiar aa de trist cnd a vzut
c copilia avea toat faa plin de noroi. El bnuise ceva cnd a vzut c ea s-a
dus direct la director am impresia c Finch e terorizat de tatl ei.
Zmbi i mai tare.
Mai am impresia c fetia-Tif i tie de fric btrnului ei.
Sydney i arunc o privire lui Jenny, care sttea n scaunul din spate,
alturi de ea. Copila era palid la fa, faa ei ajunsese la culoarea cretei.
Sydney se plec spre ea i-i lu mna.
Gata Jen, s-a terminat. i pn mine toat lumea va ti adevrul.
Jenny se uit la ea, apoi izbucni brusc n lacrimi.
Dar ce-o s m fac cu situaiile colare? Nu mi-am terminat nici mcar
clasa a opta.
Las, de data asta ne ocupm noi, interveni Nick.
Dar ei vor situaia mea din clasa a noua, hohoti ea. i aa ceva nu
exist. Nu mai pot s reiau coala de la nivelul acela. M-a simi prost printre
copiii din clas.
Tony se ntoarse spre ea.
Nu-i mai face griji, copil. Nick i-a spus lui btrnul Finch c o s
aib situaia colar n cinci zile.
Dar cum.?
Ei, ai puin rbdare, fetio. Pentru tine suntem n stare s mutm i
munii din loc.
Jenny i terse faa cu dosul palmei. Lacrimile continuau s curg pe
obraji, dar acum curgeau ca urmare a uurrii, speranei i licrului de
bucurie. i ddea seama c oamenii acetia se raliaser n jurul el. Printre
lacrimi, ea izbucni ntr-un rs cutremurat.
Aa s fe, spuse ea cu curaj. O s iau numai note de zece sau am s
mor strduindu-m mcar.
Nimeni din main nu se ndoi de sinceritatea acestor vorbe.
STRADA ERA CUPRINS n lumina ceoas, roiatic a amurgului totul
era cufundat n linite, punctat doar de ciripitul vrbiuelor i de uorul cit-
cit-cit fcut de simfonia n contrapunct a stropitoarelor din parcuri.
Sydney prsi atmosfera plcut din maina ei cu aer condiionat, n
timp ce cimentul oraului mai pstra cldura dup-amiezii, iar briza nopii nc
mai adsta n muni. Simea ca un gol n stomac. Nervi, probabil. Sau
incertitudinea.
Dup povestea de la coal, ziua ei deveni ceva ca o parte dintr-un vis.
Tony se ntoarse la treaba lui, Nick ceru s fe dus la apartamentul su i ea,
nedorind s-o lase pe Jenny s stea singur cu gndurile ei, o lu la birou i-i
ddu ceva de lucru. Primi dou telefoane de la coal, unul de la consilier i
unul de la director, ambele telefoane cutau s o asigure de rezolvarea
corespunztoare a cazului. Simind c Jenny avea nevoie de o prezen n jurul
ei, Sydney o lu la ea acas, n parte pentru ca fata s fe cu cineva i n parte
pentru c Sydney putea s-o duc cu maina la coal diminea.
Ceea ce, ns, o tulbur cel mai mult a fost Nick. Sfiat ntre grija ei
pentru fat i grija pentru el, ea o ls pe fat cu Malcolm s mnnce pizza i
s rezolve un joc de puzzle. Simea c cealalt grij a ei nu va f la fel de uor de
rezolvat.
ncercase s-l gseasc la telefon nainte de a pleca de la birou, dar nu l
gsi, rspunzndu-i robotul telefonic. Mai ncerc odat pe la ora opt, dar tot
fr rezultat. Ceea ce o puse serios pe gnduri fu faptul c a doua oar nu-i
mai rspunsese nici mcar robotul. Nick comuta ntotdeauna robotul, fr s f
uitat vreodat s-o fac. Asta nsemna, bnui ea, c el era acas. Era ora nou
jumtate, i nu avea unde s fe n alt parte.
Mai nainte, ea nu intervenise n viaa lui, atunci cnd el se izolase,
numai c de data asta izolarea lui i ddea fori de groaz. Atunci cnd ea l
prsise, reacia lui fusese cu totul alta, acum o rscolea privirea din ochii lui
i felul cum strngea din dini. i abia n ultima vreme sesizase cauza. Era o
exprimare a unei decizii grave. Nick luase o hotrre.
Interiorul apartamentului ei era luminat cu o lumin clar i tcut, n
contrast cu lumina blnd a amurgului de afar. Se opri la u, scoase cheia
din poet i deschise ua.
Avu impresia c a ajuns iar afar. Amurgul i linitea nserrii
cuprinseser toat' camera, ciripitul psrerelor i cit-cit-citul stropitoarelor de
gazon ptrundeau prin ferestrele deschise. Ea nchise ua fr s fac zgomot,
simind un tremur sub coaste. Apartamentul era n ntuneric.
i puse geanta de pnz pe un scaun i porni apoi pe coridor.
Nick sttea la fereastra deschis din dormitor, cu umrul sprijinit de
cadrul ferestrei, iar n mn avea un pahar. Din locul pe care i-l alesese, el
privea micul parc din spatele blocului, dar era att de cufundat n gndurile lui
nct nici nu simi prezena ei, ca s nu mai vorbim c n-o vzuse. Era singur
n camer printre umbrele serii.
Sydney i privi, sprijinit de tocul uii, ezitnd s-l deranjeze n
singurtatea lui i mai puin s-i fac cunoscut prezena ei.
E ca o vraj, spuse el ncet, de parc ar f vorbit singur, i la ora asta a
serii lucrurile devin foarte clare n minte.
Ei i se opri inima n loc, o clip, apoi i reveni.
De unde ai afat c sunt aici?
El nu ntoarse privirea spre ea.
Cu un ai aselea sim, pe care mi l-am format n ani de zile.
Bu o nghiitur, apoi se ntoarse spre ea, dar n semintuneric faa lui
nu se putea distinge.
Simt cnd apari tu.
Tremurul se urc mai spre piept i ea simi nevoia s inspire adnc.
Vrei s plec?
El privi pe fereastr din nou.
Nu.
Simind c o apuc iar tremurul, Sydney Ti vr adnc minile n
buzunarele fustei ei de bumbac.
Mi se pare c ai avea ceva s-mi spui.
O vreme el nu scoase o vorb, apoi ncepu s vorbeasc foarte linitit.
Mi-a trebuit mult timp ca s neleg, dar n cele din urm mi-am dat
seama c atept nite lucruri imposibile de ia via. n special n ceea ce te
privete. Am fost al naibii de ngduitor cu mine nsumi. Te-am criticat pentru
c nu erai ceea ce voiam eu s fi. Nu mai pot s m mint n acest fel. Trebuie
s nchei odat. Nu va f uor, i nici nu tiu dac o s reuesc s-o fac, dar
trebuie s nu mai m feresc de acest explicaie. Trebuie s privesc adevrul n
fa.
Sydney nu tia ce s-i rspund. Mai spusese vorbele astea i alt dat,
i le lua n serios, dar de data asta vorbele nu mai veneau din contiina lui ci
veneau din stomac. Ei decisese s rite tot echilibrul prepar i asta o ngrozea.
Tcerea era ca o cea ntre ei.
n cele din urm, el se ntoarse de la fereastr, privind-o n camera de-
abia luminat de amurg.
Sunt obosit de atta dans pe srm, Sydney, spuse el ncet. i sunt
obosit de venica senzaie de vinovie cnd m gndesc la ce te supun pe tine.
Ea simi c o cuprinde o mil aproape dureroas i vocea ei deveni
ntretiat sub imperiul acestui sentiment puternic.
Te iubesc, Nick. Accept orice vine de la tine.
El scutur din cap cu faa ngndurat.
Asta nu mai este sufcient. Ai dreptul la mai mult dect nite frnturi
i cioburi. Azi diminea mi-am dat seama ct de mult v complic viaa ie i lui
Jenny. Ea are nevoie de tine. Are nevoie s triasc alturi de tine. Are nevoie
de cmin permanent i de cineva care s se ocupe de ea. Tu poi s-i oferi aa i
ceva. Ea a trit o jumtate din viaa ei fr ca s aib pe cineva cruia s i se
poat adresa, pe cineva care s aib grij de ea.
Se opri, find strbtut de un val de emoie.
n dup-amiaza asta ai spus foarte clar c dac cineva va dori s-i fac
ceva, acel cineva va trebui s treac mai nti peste tine. i ce se citea pe chipul
ei cnd ai dat buzna n biroul acela Doamne, erai ca un pumn n plin. Azi mi-
am dat seama ct de mult i seamn. De parc ar f fost copilul nostru. Nu
pune n umbr viaa ei i a ta, din cauza mea. Obine o custodie legal. Ofer-i
un cmin, cumpr-i un pisoi, nva-o s gteasc f ceea ce ai f fcut dac
ar f fost copilul tu.
Izbit de implicaiile serioase din spatele cuvintelor lui, Sydney l privea
ncremenit. Genunchii o prseau i n stomac simi iar frica.
Ce vrei s spui?
El se roti n aa fel nct acum sttea cu spatele la ea, iar proflul lui se
contura n lumina slab a serii. Cnd vorbi n cele din urm, vocea lui ura
groas i rguit.
Nu se poate s continui aa, s fi permanent ngrijorat din cauza
mea, cutnd s-mi protejezi sentimentele. Ori am s nv s privesc realitatea
n fa, ori mai bine te las s rmi singur cu viaa ta.
Vocea ei trda ct de tulburat era.
Nu vreau s-mi triesc viaa mea. Mai bino mor dect s te mai pierd a
doua oar.
Ce vreau eu, spuse el ncet, este s am puterea s te privesc drept n
ochi i s tiu c am ncheiat-o cu trecutul. Vreau s pot face dragoste cu tine
fr s m mai gndesc la ali brbai cu care al fost naintea mea i vreau s
ncetez cu gelozia mea afurisit. Sydney, am ajuns s m dispreuiesc i vreau
s pun capt acestui calvar. i mai mult dect orice, vreau s nu te fac s
suferi.
El se ntoarse cu faa spre ea, cu faa rvit de emoie.
Te doresc atta nct m cuprinde frica, dar tiu c dac fac asta
acum, o s m apuc iar de but.
Pieptul lui Sydney o strngea i abia mai putea vorbi.
Asta nseamn c n-o s ne mai vedem?
El se ntoarse ctre ea, cu faa ncordat, dar vocea lui era plin de
dragoste i de durere.
Nu, nu asta nseamn. Dar dac o s m izolez vreo dou zile, te rog s
nelegi de ce.
Sfiat de suferina din vocea lui, Sydney se ntrept spre el, cu ochii
plini de lacrimi. Dar n clipa n care avans spre el, expresia feei lui o intui
locului.
Nu, nu te apropia, spuse el aspru. Pentru numele lui Dumnezeu, nu te
apropia. Chiar i dac am s te ating doar i este sufcient ca tot efortui meu s
se fac praf i pulbere. i dac am acum nevoie de ceva, am nevoie s m ajui
n acest moment.
Vocea lui deveni seac i el privi n alt parte.
Trebuie s pleci acum, Sydney. Las-m cu gndurile mele n noaptea
asta.
Ea l privi fx, dorind din tot sufetul s vin lng el, suferind pentru el
att de mult nct abia mai putea suporta. Dar chiar n acest moment, dac ei
i-ar f cerut ar f putut face orice, chiar i s nceteze s mai respire.
Aruncndu-i o ultim privire, ea se ntoarse i iei pe u.
Nick nchise ochii, strnse din dini ca s nu cumva s o cheme ndrt.
O dorea. Doamne, o dorea de parc n-o mai dorise pn atunci. O dorea goal
lipit de el, s-i simt cuprinderea ei ferbinte, s se cufunde n adncuri pn
cnd se va declana explozia. i tia c dac o va atinge, exact asta se va
ntmpla. Nu va mai putea s se opreasc.
n dup-amiaza aceea se ntmpl din nou erecia violent, durerea
care pulsa i care nu trecea uor. Nu va ti niciodat cum de a putut s-o lase s
plece. Dar mai degrab i-ar f tiat mna dreapt, dect s-o mai chinuie cum
fcuse alt dat. Va trebui s lmureasc odat toat zpceala asta.
i va trebui s reueasc s treac i de noaptea aceasta.
Capitolul 13
SYDNEY SE TOT NTREBA cum de reuete s se schimbe att de mult
n numai patru sptmni. Existena ei care cndva fusese ordonat era acum
nconjurat de borcane de unt de alune, un pisoi, muzic rock i mbrcminte.
Ce zici, Sydney? Ce s iau? S iau patru perechi de blugi i jerseele
astea?
Sydney i arunc o privire obosit.
De ce nu chemi o main de la transportul de mobil aa ca s poi
lua cu tine totul, inclusiv mobila?
Jenny rse i se strmb la ea.
Iau prea multe cu mine?
Hai s ne uitm ce a recomandat instructorul vostru.
Jenny terminase coala de var i mergea n tabra de var cu doamna
maior i cu un grup de copii mai mari de la Casa Blairmore. S spui c era
agitat nu era sufcient ca s corespund reaciol fetei. Terminase coala cu
dou zile n urm i obinuse nota maxim la cele trei cursuri la care se
nscrisese. i de atunci ncoace se urca pe perei.
Sydney se uit pe list, apoi la grmada de lucruri ngrmdite pe patul
lui Jenny, din care multe aveau nc agate etichetele cu preul. i napoia lista
fetei, cutnd s nu zmbeasc.
Cred c ai luat unele hotrri cam pripite, Jen. Dup cum se vede ai
depit lista recomandat cu cel puin aptezeci i cinci la sut.
n ochii fetei apru un protest scurt.
E din cauz c pn acum n-am avut haine att de frumoase i abia
atept s le port pe toate.
De ce nu asculi mcar de Malcolm?
O blni ca o minge sri pe grmada de ciorapi i Jenny l prinse pe
pisoi i-l mngie sub brbie.
Haide, Zdrean. Hai s mergem la Malcolm.
Cnd a fost s-i gseasc un nume pisoiului adus de Sydney pentru
Jenny, au trecut printr-o grmad de variante fr s se poat hotr la una.
Srmanul animal ar f rmas fr nume dac n-ar f venit Tony. El se uit scurt
la el atunci cnd pisoiul ncerca s se caere pe pantalonii lui, dup care l-a
luat, vrnd s tie de unde a mai aprut i zdreana asta. Jenny a gsit c e
nostim aa c Zdrean i-a rmas numele. Sydney ar f preferat alt nume, ceva
ca Mufy sau Flufy, dar ce mai conteaz acum?
Ea o privea pe fat cum se rsfa vorbindu-i mingiuei de blan.
Jen, nu cred c este cea mai bun idee s-l iei cu tine n tabr. Riti
s-l pierzi.
Jenny zmbi i scutur din cap.
Malcolm spune c el i poate face o cuc, iar doamna maior
Henderson mi-a spus c o va ine n camera ei.
ngrijitorul i luase o vacan i mergea n tabr cu copiii ca ef de
grup.
Sydney era mai linitit tiind c va f i el pe acolo. Se pomenise c
dovedea sentimente materne foarte puternice. Logica ns i spunea c dac
Jenny i putut supravieui doi ani pe strzi, va putea rezista i o sptmn n
tabr. Noua mam, care se nscuse n sufetul lui Sydney, ns mai pstra o
urm de ngrijorare.
Fata srut pisoiul pe nas i porni spre u.
Vin curnd.
Sydney se rezem de tocul uii, cu minile n buzunare i cu un zmbet
nelegtor pe fgur, '. Pera sincer ca pisoiul s nu mai murdreasc iar
covorul lui Malcolm.
Cnd Jenny porni n goan pe coridor, Sydney n auzi c vorbea cu
cineva, apoi se auzi zgomotul uii liftului care se nchise. Nick trecu pragul uii
i Sydney observ c el venise direct de la centrul de reabilitare.
Se citea n ochii ei ct este de ncntat.
Hei, salut. Ce surpriz.
El nchise ua i schi un zmbet.
Salut.
Ea ls capul ntr-o parte cu o lumini atent! N ochi.
Ce-i cu vizita asta de dup-amiaz? Iar n-ai lomeie care s fac curat
n apartament?
El o privi vesel.
Nu, nu am nevoie de femeie care s fac curat.
Din toat fina lui radia parc o tensiune, atunci cnd el i rezem
bastonul de perete, dup care se ntoarse cu faa spre ea. n ochii lui se citea
ceva care o fcea s nu mai poat gndi. Pulsul lui Sydney atinse un numr
record de bti pe minut atunci cnd el o luase de umeri i o mpinse spre
camera lui Jenny. nchise ua dup ei, dup care el o cuprinse brusc n brae,
ntr-o mbriare puternic i plin de dorine.
Doamne, Syd, att mi-am dorit s te cuprind n brae. N-am mai putut
atepta.
Tonul aspru al vocii lui o fcu s se nmoaie dintr-odat i abia mai
apuc s se agae de el, cuprins de o pasiune care se dovedi foarte aprins, n
ultimele patru sptmni nu mai afase nimic despre Nick, care n rarele ocazii
n care riscau un contact fzic, o inuse de parc ziua de mine nu mai exista.
ncercnd s-i controleze simurile dezlnuite, ea i ddu un srut pe
gt, spunnd apoi cu voce rguit.
i-am dus dorul ieri.
Eu i-am dus dorul tot timpul.
El o strnse i mai tare, lipindu-se cu totul, de la umeri pn la coapse.
Doamne, Syd, opti el rguit, dac a reui s te aduc toat n mine,
poate c toat nebunia ar nceta.
Ea ncerc s se deprteze, ca s-i poat vedea faa, dar el o inea prea
strns. Tulburat de stpnirea lui, pe care ea o simea, l mngie i-i vorbi cu
un ton blnd.
Ce s-a ntmplat Nick? Ari de parc te-ai f luptat cu tine nsui zile
ntregi.
Respiraia lui era ferbinte, o simi pe piele atunci cnd el o srut pe
umr.
Am avut o sptmn ngrozitoare, asta-i tot.
Ea i prinse capul cu amndou minile i-l for s o priveasc n ochi.
Hai s acceptm oferta lui Norm exact cum a formulat-o ei. Jenny
pleac mine n tabr, aa c avem apte zile libere. Putem merge la cabana
lui i s petrecem puin n doi.
El evit s-o priveasc.
Nu.
Simind c el evit s discute i neputnd s-i tina seama de ce, Sydney
insist, rugndu-l din ochi.
Nick, te rog, vreau s stau un timp cu tine. Mna lui tremura atunci
cnd o mngie pe cap i se opri dup ureche.
O s lipsesc prea mult de la exerciiile nrapeutice.
Ea tia c acesta este doar un pretext, dar n ncelai timp avea nevoie de
acest timp, era necesar ca ei s ajung ntr-un loc de unde el s nu poat pleca
dac chema un taxi.
Putem pleca joi i s ne ntoarcem smbt. Patru zile. Atta i cer,
patru zile.
n cele din urm el o privi n ochi, ptrunznd-o ca i cum ar f avut un
sfredel.
Nu este cea mai bun idee, spuse el rece. Crede-m.
ngrijorarea i frica o fcur s reacioneze, i iiliber brbia din mna
lui, i ridic hotrt nasul.
Nu este o idee bun din punctul tu de vedere, probabil. Nu cer mult,
Nick. Numai patru zile.
El o privi mult timp, mai mult ca oricnd apoi spuse.
Dac ii aa mult, spuse el calm, atunci fe patru zile.
SPUSESE C NU ESTE O IDEE GROZAV, dar ea nu l-a crezut. Dup
dou zile i ddu seama c avusese dreptate.
Sydney sttea n pat n timp ce lumina sur a zorilor ptrundea n
camer, iar ea asculta cum btea briza n irul de molizi de lng fereastr.
Din punctul de vedere al amplasrii cabana era plasat ntr-un loc foarte
potrivit. Casa de lemn a lui Norm era aezat la periferia unui orel turistic
mititel, la o or deprtare cu maina de Calgary, i dei avea toate facilitile
unui mediu urban, era totui prea izolat, ascuns, n zona puternic mpdurit
de pe malul rului Bow. Dar n afar de acest peisaj de o frumusee pur i
aspr, ruperea de ora nu fusese ceea ce crezuser ei. Nick fusese linitit i
atent, dar curios de prudent i ea avea senzaia deranjant c el atepta ceva
de la ea, o reacie probabil.
Tot timpul se simise o tensiune subteran, care ieise n fne la iveal
noaptea trecut. Se duseser la plimbare de-a lungul culoarului pentru
biciclete, din spatele cabanei, iar Sydney luase un pumn de alune pentru
veverie. Se lsase pe vine i rdea de una tare gras. ncntat de scen, ea
ridic privirea ctre Nick, ateptndu-se s-l vad i pe el amuzndu-se. Dar el
nu se distra. O privea cu ochi negri, care parc fumegau, nconjurat de un nor
de tensiune. O privi fx un moment, apoi se ntoarse brusc i o porni spre
caban.
Ea l privea cum se duce, tiind c ceea ce vzuse n ochii lui era de fapt
efectul frustrrii lui sexuale, pe care nu putea s o accepte i care l rodea.
Simi cum o cuprinse o senzaie de vinovie, att de repede nct rmase ca
paralizat. Ea l forase, el cedase ca s-i fac plcere i acum ea suporta
consecinele. Mai avusese ea asemenea momente, dar niciodat att de penibile
ca acum.
Cnd reveni n cele din urm n caban, Nick ora n cealalt camer, cu
ua nchis, i ea se simi vinovat, de parc ar f fost cea care l-a mpucat
atunci.
tia c n-o s poat dormi, aa c Sydney se scul, strngnd pe ea
cmaa de noapte de mod veche, din fanel, ca s se nclzeasc. Rcoarea de
diminea devreme i mngia coapsele i pe cnd deschise fr zgomot ua,
tremura. O coti spre sufragerie, dup care se opri, emoionat de vederea lui
Nick care admira rul. Braul lui se sprijinea pe rama ferestrei i ei sttea
nemicat, cu proflul desenat parc pe fundalul gri al zorilor. Singurul semn
care i spunea c observase prezena ei, era faptul c strngea din dini.
Nu se simea deloc plcut, senzaia de frig Interior o fcu s se cuprind
cu braele ca s se nclzeasc.
Bun dimineaa.
El nu se uit la ea.
Bun dimineaa.
Urm iar o pauz i Sydney simi cum i se pune un nod n stomac. i
adun ce energie mai avea i se strdui s vorbeasc.
mi pare ru c am insistat att, Nick. N-ar f trebuit s te forez.
Vocea lui deveni aspr, tioas i ascundea cu greu furia.
Hai las, Sydney.
Dar este eroarea mea i.
Da, este, o ntrerupse el brusc, dar nu aa cum crezi tu.
Tulburat de rspunsul lui, ea se apropie de el. Nick i arunc o privire
sever, i i spuse pe un ton de ghea.
Am mai spus, las-o balt.
Nick.
Fr s-o mai lase s termine ce avea de spus, el se rsuci n baston i se
duse n cealalt camer. Ua trntit rsun prin tot trupul ei.
Nu i ddea seama de ct timp i fusese necesar pentru ca s-i adune
curajul i s-l priveasc n ochi din nou, dar ua i se pru mai uoar cnd ea
o deschise n cele din urm. El se splase i se brbierise i sttea n ua de la
baie ntr-o pereche de pantaloni scuri, i pe cap un prosop cu care i usca
prul.
Arunc prosopul pe scaun i-i puse minile n old, ochii i scprau
periculos.
Ea i privi fx.
Vrei s mergem acas?
El se uit lung la ea. Cnd vorbi ntr-un trziu, vocea lui era febril.
Ct de mult vrei s continui aa, Syd? Nu nelegi c trebuie s-o lai
balt?
Ea ridic din mini n semn c nu tie ce s fac.
tiu ce te frmnt pe tine.
Zu? Rspunse el ncet n timp ce se apropia de ea. Chiar crezi c tii?
Da, eu.
Nu, i-o tie el cu acelai ton superior. Nu tii.
Ea se apropie de el vrnd s-l ating, dar el o npuc de ncheietura
minii, prinznd-o ca ntr-un dete i spuse printre dini.
Ai zece secunde s pleci de aici mai nainte ca s explodez.
Nu pot pleca, Nick, opti ea, umplndu-i-se ochii de lacrimi. Nu pot
pleca s te las aa pur i simplu.
Privirea aspr rezist timp de o secund, apoi el nchise ochii, find
cuprins de o frmntare care se citea pe tot chipul lui.
Syd, pleac, te rog, de aici, opti el disperat. Pleac.
Ea i plimb degetul pe linia buzelor lui i se pomeni c n luntrul lui
totul se prbui deodat, njurnd brutal, el o lu n brae. Se lipi de ea, total,
gura lui era ferbinte, umed i turbat atunci cnd o srut, oldurile lor se
unir brutal i focul pe care el l inuse acoperit atta vreme izbucni deodat,
ieind de sub control.
Cnd se lipi de el, el gemu n timpul srutului, durerea cauzat de
dorin era att de mare, nct nimic nu mai putea opri focul mistuitor.
Singurul lucru pe care l mai reinu fu momentul n care ea simi umftura
tare, care zvcnea, dindrtul fermoarului lui. Atunci ea ncerc s se
desprind din srut. Dar Nick i inu capul cu mna, ca ntr-o menghin i
nnebuni de tot, gura lui abtndu-se ca ntr-un delir asupra ei, purtat de o
foame pe care nu avea cum s-o mai controleze. Asemeni unui om slbit, el
cuta s se sprijine, ntreg trupul i era strbtut de tremurturi, n timp ce ea
l atrgea tot mai mult n adnc, sorbindu-i odat cu srutul i bruma de for
pe care o mai avea.
Cnd mna ei se strecur ntre ei, el se simi strbtut de un smasm.
Apoi cnd simi c i deschise fermoarul i scp un geamt puternic Mna ei l
cuprinse delicat. Cu cealalt mn i trase n jos ortul. Adus n pragul
nebuniei de atta dorin, Nick se desprinse din srut, innd-o strns lipit de
el n timp ce o culc pe pat.
Totul se nvrtea i pleznea n jur, nu mai era contient de ceea ce se
ntmpla, era stpnit numai de dorin turbat, deodat ea se strecur sub el,
simindu-i disperarea, i-l cluzi n ea. Muchii alelor se ncordar i el lovi
cu furie, ptrunznd adnc, ntregul lui trup devenind rigid i dominat de
dorin.
El se zbucium odat cu ea, cutnd cu disperare s intre n ritm i
exact n acel moment corpul lui de invalid l trd. Muchii lui refuzar s mai
rspund dorinei lui, un ir de tremurturi i strbtu tot trupul lsndu-l
fr putere.
Braele lui o cuprinser convulsiv i i ascunse faa n prul ei, optind
cu o voce aspr i disperat.
Sydney, Doamne Dumnezeule!
Trezit din cldurile pasiunii de apelul lui disperat, Sydney ncerc s
fac ceva. nelese ce s-a ntmplat, c el era neputincios n faa nebuniei care
pusese stpnire pe el. l cuprinse cu toat fora i dragostea de care se mai
simea n stare, lsnd s o ptrund ncet i total, din nou pn n adncul ei.
Trupul lui transpirat se ncord dureros atunci cnd ea iei. Nick i pronun
numele.
Nu o interesa dect ca el s fe fericit, aa c i murmur la ureche ceea
ce avea de gnd s fac, apoi i acoperi gura cu buzele ei, stabilind ritmul prin
srutul ei profund, prin ntreaga ei fin. O strnse cu putere lipind-o de el i
izbucni ntr-un geamt dement i se cutremur violent. Simi cum cldura lui
pulseaz n interiorul ei. Atunci Sydney i drui toat tandreea i mila de care
se simea n stare.
Nick rmase lipit de ea mult timp dup aceea, de parc nu mai era nimic
de ce s se mai agae n lumea aceasta care se rotea cu el. Dar pe msur ce
oarele de diminea ptrundea n camer, se vedea c au loc schimbri clare
n atitudinea lui. Nu o mai mngia delicat. Nu mai murmura uor. Sydney l
simea cum se retrage i cnd o prsi cu totul, nu ndrzni s se uite la ea. i
din nou, trecutul se suprapunea peste prezent.
Evitnd s-i vad expresia feei, ea se ls pe spate i-i acoperi faa cu
mna, lacrimile i se prelingeau pe lng tmpl pn la pr. Ceva nu era n
regul, ceva foarte grav, i ea nu tia cum s abordeze situaia. Cnd ua se
nchise ncet n urma lui, ea se duse la baie i-i ddu cu ap rece pe fa, n
timp ce sentimente de fric, nesiguran i un ciudat presentiment se
amestecau tulburnd-o. i terse faa dup care evit s se mai priveasc n
oglind i puse cu grij prosopul la locul lui, nainte de a prsi camera.
Nick sttea n unul din fotoliile de lng emineu, cu capul sprijinit de
speteaza confortabil. Printre umbrele din camer se distingea totui proflul
lui.
Sydney se aez pe rogojina din faa lui, cu minile ntre picioare, find
contient c confictul pe care l-au evitat cu ani n urm, pe care l-au evitat
pn acum, era pe cale s izbucneasc. Se sfor s-l priveasc n ochi.
Am impresia c ne-am ntors la careul de unde pornete jocul.
Ce te face s crezi asta?
Ea i arunc un zmbet strmb.
mi dau seama ce-i trece n acest moment prin cap.
Ce spui?
Ea se uit la minile ei, hotrt s nu-l lase s vad ct de dureros a
lovit-o.
De ce nu-mi spui?
Nici mcar nu se prefcea c nu a neles despre ce este vorba.
Unde am f ajuns dac i-a f spus?
Tonul vocii lui cpt o not tioas.
Dac i-a f spus acum cteva sptmni c am avut o erecie, am f
jucat aceast mic scen atunci i nu acum. Asta ar f fost singura diferen.
ntristat de tonul cu care i vorbise, de respingerea lui, simi i ea nevoia
s-l fac s sufere.
Deci, Nick. Cum a fost? i-ai adus aminte de vremurile de odinioar?
Te-am dezgustat de tot?
El se deprt de ea, sprijinindu-se n baston. Privi apoi pe fereastr i-i
puse o mn n old.
Nu ncepe ceva ce nu eti n stare s termini, Syd, spuse el, dar n
spatele cuvintelor lui se simea o ameninare calm.
Ea sri n picioare jignit, speriat i dintr-o dat furioas.
Bine. Hai s terminm odat, Nick. S ncetm s ne mai jucm, nu-i
aa? Hai s spunem lucrurilor pe nume.
Vocea lui era blnd, dar avea i o latur ifioas.
Mergi prea departe, Sydney.
Ea trnti scunelul din drum i cnd vzu c-i dau lacrimile furia ei se
accentu.
Deci ce conteaz? Ai fost judector i juriu pentru mine din prima zi.
N-o s m ieri indiferent ce a face, i atunci la ce bun? Ai dorit o femeie care
s lie dulce i inocent n timp ce pentru mine cei mai potrivit cuvnt ar f:
curat murdar. Ai vrea o persoan care s fe deasupra oricror fapte
reprobabile, cineva la fel de admirat ca i mama ta, numai c eu nu sunt
genul sta, nu-i aa? Nu o s m accepi nici n ruptul capului n felul n care
sunt eu!
El se ntoarse s-o priveasc drept n ochi, fxnd-o cu o privire care o
sfredeli toat.
Poate, spuse el cu acelai ton ncet dar dur, eu a putea accepta dac
i tu nsi te-ai accepta.
Ea se uit uimit la el, fr s poat crede c aa ceva ieise din gura lui.
Astea-s poveti. Eu am lsat totul n urma mea. Mi-am construit o
nou via i am devenit cineva.
Pentru prima dat n ochii lui apru o lumini de furie, atunci cnd o
amenin cu degetul.
Tu ai adus problema n dormitorul nostru afurisit, noapte de noapte.
i azi tot nu ai fcut-o.
Simea cum n adncul. Fiinei ei se nate o furie cum nu mai vzuse, i
pe care vocea ei o trda din belug.
Nu eu am plecat afar azi. i nu eu am fost acela care a spart lucruri
la nervi. Cum poi s stai acolo i s m acuzi de aa ceva?
Pentru c aa este.
Cutremurat de fora repulsiei i furiei ei, ea ncepu s se nvrt prin
camer. Ochii i strluceau.
Nu arunca pe umerii mei toat rspunderea, Nick. Ai de gnd s stai
acolo i s-mi spui c nu ai trecut printr-o criz de nervi de cte ori te-ai gndit
la ci brbai s-au culcat cu mine? Ai de gnd s negi c, n mod incontient,
te-ai gndit c, de fapt, eu am avut nite plceri perverse cnd fceam ce am
fcut? Haide, Nick. Mcar o dat n via ai curajul s-o recunoti!
El travers toat camera pn la ea, ajutndu-se de baston, acuzaiile ei
fcndu-l s explodeze.
Dac vrei s ne acuzm unul pe cellalt, atunci las-m i pe mine s-
i spun dou. Tu eti cea care refuz s vad adevrul, Sydney. ntotdeauna ai
fost aa. tiai c o s merg la doamna doctor Brown. Problema era a mea, aa
c eu trebuia s m ocup de ea. Bine! S zicem c sunt de acord cu asta. Dar
mai sunt o mulime de alte treburi n afara persoanei mele, doamn. M-am
chinuit ca s lmuresc toate ncurcturile astea afurisite. Nu m laud c a f
mulumit de ceea ce fac. i nici nu-mi place ce i-am fcut, dar cel puin am
ncercat s-mi repar greelile. Tu ai fcut tot ce-ai putut ca s dobori la pmnt
aceast legtur a noastr.
Strngnd pumnii ca s nu-l pocneasc, ea ip.
Ce dracu te-ai ateptat de la mine? S-mi tai trecutul? Nu pot s-l
schimb! Nu poi s schimbi trecutul.
El o privi fx, muchii feei i jucau i ntreaga fa cptase o expresie
rece.
Vrei s tii adevrul, Syd? Chiar vrei s tii adevrul? Sau mai bine
zis, poi suporta s afi idovrul?
Nu poi s-mi spui mai mult dect tiu i eu.
El se apropie, vocea lui trda o furie de abia toinut.
Nu? Aa crezi? Bine, s vedem cum i va undea asta. Vrei s tii ce
este la baza ntregii poveti? Mi-a trecut ceva timp ca s scormonesc n adncul
sufetului, a naibii de trist treab, i multe nopi n-am dormit ca s reuesc
s-mi clarifc lucrurile. Am spus doar c tu ai creat aceast problem n
dormitorul tu, n fecare noapte afurisit i acesta este, drag doamn,
adevrul. i s-i spun care este problema, Sydney. Ceea ce s-a ntmplat azi
diminea este un foarte bun exemplu. Ai folosit cuvntul servesc. Da, m-ai
servit pe mine. i de cnd te-am cunoscut tot asta faci.
Ea l privea uimit, cu faa plin de lacrimi, simind n interiorul ei ca un
ru cumplit i rece, care se rsucea parc.
Nick ddu capul pe spate, nchise ochii i rsuf epuizat. Cnd se uit
din nou la ea, reuise s-i potoleasc ntructva furia.
Sydney, tu nu eti o curtezan n harem. Fr s-i dai seama tu crezi
c ai datoria s asiguri satisfacia sexual, indiferent cum te simi tu nsui.
Ea se deprt de el, cu ochii larg deschii, ocat. Nu i venea s cread
ceea ce i spusese el.
El se uit n jos, tiind c acuma a pierdut totul, spernd totui c nu i-a
distrus toat mndria. Inspir profund, dup care se uit la ea.
Amndoi am greit. Dar cea mai mare greeal pe care am fcut-o a
fost s ascundem gunoiul sub pre. Eu m-am jucat, tu te-ai jucat, dar nu ne-
am ocupat de problem. Cu ocazia gndurilor astea am descoperit i cteva
lucruri despre tine. Tu ai o viziune deformat despre viaa sexual, i eu m
gndesc c aceasta se datoreaz unui abuz sexual la care ai fost supus n
copilrie. Dar nici mcar asta nu o tiu cu exactitate am tot ascuns gunoiul
sub pre.
i puse mna n old i se sprijini cu toat greutatea n baston pe cnd
se strduia s i limpezeasc gndurile. Cnd se uit din nou la ea, furia i
trecuse.
Stteam fr s pot nchide un ochi noapte de noapte, i m tot
gndeam, cutnd s neleg ce m tulbura atta. Atunci cnd am neles c
nici mcar o dat nu am putut s-mi amintesc de momentele n care tu s f
spus ce vrei, atunci am avut o adevrat revelaie. Nu m-ai rugat niciodat s
te ating, s fac ceva care s-i fac plcere. Te-ai ocupat de plcerea mea azi
diminea, dar nu te-ai gndit nici mcar o clip c ai dreptul s ceri i tu, la
rndul tu, acelai lucru. Nu eti o cup din care serveti apetitul unui brbat.
Asta te consideri tu. Cred c ai fost educat s gndeti aa, c datoria ta de
femeie este s oferi relaii sexuale. Nu este obligaia ta, Sydney, este dreptul tu.
Probabil c au fost zeci de ocazii, n ultimele sptmni, cnd ai dorit s mergi
pe perei, dar n schimb tu ai considerat c nu era de demnitatea ta s m rogi
s-i satisfac dorinele. Tu m-ai satisfcut pe mine i dac i tu m-ai f rugat s
fac acelai lucru a f fost tot att de fericit. Odat tu mi-ai spus c ceea ce
conteaz cel mai mult pentru tine este s tii c eu te doresc. Dar eu te doresc
pe de-a ntregul, Sydney. Eti plin de pasiune, o femeie care rspunde la
sentimente. Nu eti doar un obiect destinat s m niitisfac.
Nu avu curajul s-o priveasc n ochi, dup ce lansase aceast lovitur
fnal drept n obraz. Se duse spre fereastr i privi n gol, murmurnd cu o
voce obosit.
Gelozia i crizele mele de furie au fost doar lorme de manifestare ale
adevratei probleme. i ndevrata problem a fost permanent aceeai n mod
contient am simit c nu sunt altceva dect unul din clienii ti. Nu faptul c
ai fost o prostituat m deranjeaz. Ci faptul c continui s te prostituezi.
Urm o tcere de groaz, apoi Nick o auzi pe Sydney c pleac. Cteva
minute mai trziu auzi trntindu-se ua din dos, i el nchise ochii, tiind c
usta a fost ieirea cea din urm.
TONY STTEA cu picioarele unul peste altul, cu minile n buzunare i
cu o expresie ngrijorat n ochi pe cnd l privea pe fostul lui partener.
i prin urmare, de cnd ai nceput iar s bei?
Nick agit lichidul auriu din pahar cu o not uor indiferent.
Am ceva important s-i comunic, Martinelli. Nu eti nici mama i nici
nevasta mea.
Dac a f fost mama ta, i-a f tras cteva la fund. Butura asta este
otrav curat pentru tine acum. i tu tii foarte bine c doctorul Robertson te-
ar jupui de viu dac ar ti c iar bei Scotch.
Tony se ntinse pe sofa i-i sprijini picioarele de valiza mare i grea pe
care Nick o folosea ca msu de cafea, apoi i ncruci braele pe piept.
i aa, Nick, ia zi. De ce stai aa de parc i s-ar f scufundat corbiile?
Nick sorbi nc o nghiitur, apoi evit s rspund.
Cum a fost cltoria?
Tony ridic din umeri.
Un curs de trei sptmni n domeniul supravegherii electronice celei
mai sofsticate nu prea corespunde ideii mele despre distracie. Federalii, totui,
se pricep atunci cnd vor s-i prezinte ceva. i oraul Toronto este plin de
via.
Se opri gndindu-se puin. Se hotr s atace direct problema.
Am trecut pe la Sydney cnd am revenit n ora noaptea trecut. Cnd
am ntrebat unde eti, s-a aternut o linite desvrit.
Cnd Nick i ddu replica se simi o uoar not rutcioas n tonul
vocii lui.
Sunt convins c aa a fost.
Ce s-a ntmplat n defnitiv?
Nick ridic din umeri.
Am spus nite lucruri pe care n-ar f trebuit s le spun.
i ea te-a prsit?
Cam aa.
Tony l privi atent.
Nu o s mai ajungi nicieri, Nick, dac ncepi acum iar s bei, spuse el
calm. Ai i aa destule probleme fr s mai fe nevoie s-i neci creierii n
alcool.
Nick i ls capul pe speteaza scaunului.
Dac ai chef de dat sfaturi, adopteaz un copil.
Ce s fac cu un copil? Te am pe tine. Am trecut pe la centrul de
reabilitare azi diminea. Am crezut c te pot lua la o cafea dup ce termini. i
m-a ncolit Beth. n ultimele trei sptmni ai lipsit foarte mult i ea a cam
nceput s fe ngrijorat din cauza ta. Se pare c o s ai nevoie de dou
bastoane dac mai continui aa.
Nick nu i rspunse, iar Tony continua s se uiln la el. Nu trebuia s fi
detectiv ca s vezi unde urma s ajung Nick, dac nu se oprea la timp.
Nu poi s stai un pic de vorb cu ea?
Nick ridic paharul i bu o treime din el. Pe Itkta lui nu se putea citi
nimic.
Nu. De data asta am fcut-o lat.
Vrei s-mi spui i mie ce s-a ntmplat? Nick se juc cu paharul
plimbndu-l de-a lungul braului fotoliului. Mai bu puin, dup care puse cu
un ton netulburat.
Nu pot.
Vrei s spui c nu vrei.
Nick se uit la el, cu o privire care nu se putea defni.
Este ceva care ne privete numai pe Sydney i pe mine.
Tony l privi atent, n ochi avea o cuttur ntent, ptrunztoare.
Cu alte cuvinte, este vorba de o tain.
Nick bu tot din pahar, apoi l puse jos, pe podea.
Eti de serviciu disear?
Nu, i nu mai devia discuia. Cnd a fost ultima dat cnd ai mncat
ceva ca lumea?
n ochii lui Nick sclipi o licrire vesel.
Martinelli, de ce nu te nsori ca s m iai n pace?
Tony pricepu aluzia i se opri. Cnd se ridic n picioare zmbea.
Asta-i o idee grozav. Cred c ies afar i exact asta o s fac.
i scoase cheile de la main din buzunarul de la blugi, dar cnd le
nvrti pe deget se schimb la fa.
M doare teribil ce se ntmpl cu tine i cu Sydney, Nick.
Nick l privi, apoi se uit n alt parte.
i pe mine.
SYDNEY SE LUPTA cu o nou criz de nevralgie i cifrele de culoare aurie
de pe ecranul calculatorului i jucau prin faa ochilor. i scoase ochelarii i i
frec baza nasului dup care se aplec i opri calculatorul. Apoi se ridic i
trase storurile la fereastr, ca s mai reduc din lumina soarelui de amiaz.
Deodat se auzi la u o-btaie uoar i capul lui Jenny se ivi n
crptura uii.
Hei. Sunt atei. Unde-i Marg?
A trebuit s se duc la banc. Cum a fost azi?
Grozav. Avem un profesor de mate foarte simpatic. Am fcut cum mi-ai
spus i i-am spus c am meditator aa c mi-a transmis programa.
Zmbi i se strmb apoi.
Acuma tiu ce nu tiu.
n ochii lui Sydney apru o uoar bucurie.
Unii oameni triesc o via ntreag fr s tie ce nu tiu.
Profund gndire, Sydney. Adnc.
Fata ddu drumul la clan i lu o min serioas.
Ceea ce vrei s-i ndosariez e aici n cutia asta de pe biroul lui Marg?
Da, te rog. i te deranjeaz dac te rog s uzi i forile?
Ctui de puin.
Telefonul din biroul cellalt sun i Jenny fugi.
Rspund eu. S spun c eti aici?
Noteaz cine este i ce vrea. Am avut destule telefoane pentru ziua de
azi.
M-am prins.
Sydney o urmri, cu o strngere de inim. Fuseser i zile bune dar
fuseser i zile rele, ns n linii mari, Jenny ncepea s-i refac viaa. Norm
demarase procedura de preluare n custodie i, dac mama adevrat nu face
contestaie, Sydney ar putea deveni tutorele lui Jenny peste cteva sptmni.
Apoi, se gndi Sydney i zmbi, ar putea s-i schimbe ofcial numele n
Foster. Trebuia s recunoasc c se simise puin vinovat c a contribuit i
favorizat acest mic scenariu. Mai mult avea un sentiment ciudat de cte ori
cineva i vorbea despre Jenny folosind numele de Jenny Foster. Cnd af i c
Cord era numele tatlui ei vitreg, atunci vinovia se dovedi mai slab dect
justifcarea.
Sydney nchise ua i se ntoarse la birou. Durerea surd din fundul
ochilor crescu. Era caraghios. Viaa lui Jenny se recldea n timp ce viaa ei se
destrma. Scena fnal cu Nick sfiase attea straturi de pansament de pe
rnile cele vechi, nct rana rmsese acum deschis. O lovise aa cum nu o
mai fcuse pn acum, mai mult, o fcuse s se simt o zdrean i o persoan
terminata. Atunci cnd se ntoarse la caban i vzu c el a plecat, o apuc un
tremurat care nu o prsi timp de o or, ns ea era acum mai uurat c
scpase de umilina de a-l privi n ochi.
Dar ceea ce o enerva cel mai tare era c se simea att de neajutorat.
Dup ce a prsit strada, ea ncepuse s-i construiasc baricade psihice,
separnd viaa ei cea veche de cea nou. Separase cu un zid pe tnra
adolescent care fusese exploatat, manipulat i umilit i acum devenise o
femeie priceput n afaceri, sigur de ea i stilat.
Acuzaiile fcute de Nick ddur totul peste cap. El nlturase toate
straturile protectoare pe care i le concepuse ea i, ca urmare, ea trebui s
priveasc cu curaj acea parte din experiena ei pe care, timp de aproape o
jumtate din viaa ei, o fcuse uitat. Ceea ce o durea cel mai tare era ns
acuzaia lui c ea nu ar f fcut nimic pentru a reface relaia dintre ei. i durea
cu att mai mult cu ct avea dreptate.
Ea nu dorise s afe povestea prostiturii ei i de aceea se folosise de
acest argument ca s nu mearg la doamna doctor Brown. Adevrul ns era c
nu voia ca s rite groaza pe care ar resimi-o dac ar apuca-o pe acest fga.
Folosise gelozia i furia lui Nick ca pe un paravan n spatele cruia s se
ascund, un motiv ca s nu spun nimic. i permisese s cread c el purta
toat vina relaiei lor defciente cnd, de fapt, i ea era la fel de vinovat.
Dar ceea ce i dduse lovitura fnal i care se dovedi fatal a fost modul
deschis n care el i-a vorbit despre comportamentul ei sexual. Era adevrat ea
nu se considera demn de considerare cnd era vorba de viaa ei sexual. Dac
ar f fost rugat ca s dea o defniie n imagini a relaiilor sexuale, ea ar f
prezentat o adolescent, care sttea goal pe pat ntr-o camer ntunecoas,
creia i se poruncea s se mite, s nu vorbeasc, creia i se spunea c e de
datoria ei de fat s satisfac necesitile tatlui ei. i fcea grea s se
gndeasc c asemenea imagine oribil s-ar putea compara cu aceea n care
era ea cu Nick. El i distrusese toate proteciile i i dezgolise cea mai ascuns
ruine i, din cauza asta, ea nu-l mai putea ierta vreodat.
Sydney, a venit Tony.
Sydney nu avea nici un chef ca s stea de vorb cu Tony. Era prea
epuizat emoional ca s doreasc s mai stea de vorb cu cineva. Oft
puternic i se uit la Jenny.
Hai, las-l s intre.
Se auzir voci i apoi rsul lui Jenny, apoi lony intr n birou cu un mic
cadou frumos mpachetat.
Hei, Sydney. Cum mai merge?
Ea se sfor s zmbeasc.
Merge. Te-ai refcut dup cltorie?
Zmbi.
Nu am avut vreme s-mi desfac valiza, dac m nelegi.
i oferi pachetul.
Am gsit chestia asta amestecat printre ciorapii murdari de la fundul
valizei, i am vzut c ora scris pe el numele tu.
Pentru prima dat n ultimele zile, Sydney fu cu adevrat amuzat.
Cltoreti des cu ciorapii murdari?
El rse i se ntinse pe unul din fotoliile de piele.
Riscurile meseriei.
i prinse minile dup ceaf i fcu cu capul spre pachet.
L-am vzut la o cas de amanet i m-am gndit la tine.
Fu micat de atenia lui.
Eti foarte drgu.
Zmbi iar.
Cred i eu. Deschide-l.
Sydney desfcu pachetul cu mini tremurtoare i apoi deschise cutia
din interior. Cnd ddu la o parte pnza protectoare, iei la iveal o fgurin de
animal. Era un unicorn din alabastru, nalt cam de zece-cinsprezece centimetri,
fxat pe un suport de abanos i se cunotea dup meteugul cu care era lucrat
c era o pies veche. Animalul era un cal n atac, al crui cap se arcuia ca s se
fereasc; nrile sale fremtau i micarea era redat cu asemenea for nct
silueta avntat prea aproape vie. Lucrtura era meteugit, rednd fora
fzic n mod brutal i aducnd la via bucata aceea alb de piatr cu o furie
nestpnit. O fcu s se gndeasc la Nick.
E frumoas, Tony.
ncntat de rspunsul ei, Tony mai privi o dat statueta.
M bucur c-i place. Am considerat c are ceva deosebit.
Ea o aez pe bucata de lemn lustruit de la biroul ei, mngind liniile
agresive.
Mulumesc.
i eu dumneavoastr.
El se afund i mai mult n fotoliu, privirea lui se ntuneca pe msur ce
o privea.
Nick poate f dur uneori, dar dac asta te consoleaz, s tii c sufer
foarte tare n acest moment.
Sydney i lu iute mna de pe statueta de alabastru, ncrucindu-i
apoi braele. n inima ei simi o durere cumplit i ea strnse mai tare braele
ca s-o mai domoleasc. Vocea ei era tensionat i aspr.
Te rog, Tony. Nu vreau s discut despre povestea asta.
Nici nu credeam aa ceva. Nu tiu ce s-a ntmplat ntre voi. Tot ce mi-
a spus el este c este convins pn n mduva oaselor c el este de vin.
Tony se ridic din scaun i se apropie de ea, cu minile bgate n
buzunare, n timp ce-i studia cu atenie faa.
Are nevoie de tine, Sydney. l cunosc bine pe Nick. El are o contiin
solid de catolic, i nu se va apropia de tine, numai ca s nu te fac s suferi.
i n-ar mai putea s-i ierte din nou acest lucru.
Privi n jos.
El este foarte exigent cu sine.
Ea se ntoarse, atingnd uor cu degetul forma arcuit a gtului
unicornului. Vocea ei era ncrcat de durere.
Nu are de ce s se simt vinovat. A fost un om cinstit.
Tony i muc buza de jos, netiind ct du departe s mearg sau s
vorbeasc.
tiu c vei gsi resurse ca s-l ieri, Sydney Deoarece el singur nu se
va ierta niciodat. Acum se ndreapt cu toat viteza spre un drum nfundat i
dac nu va f oprit n vreun fel, nu va mai rmne nimic care s mai poat f
salvat.
Apru capul lui Sydney i ochii ei i fxar chipul.
Ce vrei s spui cu asta?
Tony o privea att de direct nct o enerv.
Nick a avut nite necazuri cu un trafcant de buturi alcoolice, acum
civa ani. i-a nvins pasiunea i de atunci nu a mai pus gura pe butur.
Acum a czut iar n aceast patim i dac mai continu mai bine s-l
mpucm noi, ca s ncheiem cu suferina lui.
Sydney se cutremur i faa i se albi tare. Felul n care se exprimase el o
fcu s se ngrozeasc.
Sydney, nu vreau s dau vina pe tine. Eu in la gagiul sta. Dar dac
s-ar termina, gata, s-a terminat. Vreau numai ca s gsii o cale pentru ca
amndoi s ncheiai, s nceteze odat cu ura pe care o manifest fa de el
nsui.
Sydney nu rspunse. Nu putea. Durerea era prea mare. Pentru ea
prpastia devenise de netrecut. Se formase prea mult dispreuire de sine i
ruine n aceast prpastie. i ea proceda cum considera mai bine
nchizndu-se n ea.
Dar telefonul care l-a primit n noaptea aceea de la Catherine Brown o
fcu s neleag c face aceeai greeal cu Jenny ca i cu Nick evita
problema n loc s o discute, i Jenny nelesese lucrurile greit. Psiholoaga i
dduse telefon deoarece Jenny devenise foarte preocupat din cauza lui Nick.
Jen avea impresia c ea era de vin c Nick nu mai venea pe la Sydney n
ultima vreme. Cnd doamna doctor Brown a ncercat s-o fac s vorbeasc
despre acest fapt, ea ncepuse s ocoleasc subiectul i s devin agitat. Din
cauza asta obiectivul fecrei sesiuni de terapie a trebuit s fe modifcat
dramatic i Catherine a nceput s se gndeasc dac nu cumva este ceva ntre
Jenny i Nick.
Lucrul care o tulbur cel mai tare pe Sydney a fost c nu i dduse
seama de aceste evoluii, dei ar f trebuit. i va trebui s stea de vorb cu fata.
Nu mai tia de unde s gseasc curaj i pentru discuia asta.
Fata sttea pe pat i-i fcea leciile. Ridic puin capul la venirea lui
Sydney n camer.
Salut. Ai citit cumva cartea S ucizi o pasre cnttoare?
Da.
Drgu poveste. Am crezut c o s m plictiseasc, dar nu, mi-a
plcut.
Sydney se rezem de tocul uii i o studie norios pe fat. nsui faptul c
o iubea att o uimea uneori. Nu ar f crezut c poate simi aa ceva pentru
copilul altcuiva.
Se adun toat ca s treac la subiect.
A sunat doamna doctor Brown. Mi-a spus c iti foarte frmntat de
faptul c eu i Nick ne-am desprit.
Faa lui Jenny deveni rigid i ca semn de neascultare i pironi ochii n
carte.
Este problema noastr, Jenny. Tu n-ai nimic de a face cu asta.
Urm o linite ndelungat. Apoi Jenny nchise cartea cu zgomot i o
arunc deoparte.
Haide, Sydney. Pe cine vrei tu s pcleti? Dac nu m-a f mutat la
tine, el ar f fost i acum mpreun cu tine.
Sydney nu gsi cum s nege acest lucru. Dac n-ar f venit Jenny, Nick
nu ar f fost forat s-i lmureasc sentimentele, dar fata nu avea nici un
amestec n treaba asta. Sydney se uit n tavan, ncercnd s-i stpneasc
lacrimile. Dac n-ar f fost aa de la, nu s-ar f ntmplat toate aceste
necazuri. nghii cu greutate.
Nick m-a prsit pentru c am refuzat s m ocup de anumite treburi,
pentru c m tot feresc de adevr pentru c m sftfcKbingur c acele lucruri
nu exist. El m-a forat s vd asta limpede i mi-a spus nite lucruri care m-
au durut i atunci eu am plecat. Nu Nick m-a prsit ci eu am plecat. Eu.
Jenny se ls pe spate i se uit la Sydney, cu o expresie de revolt pe
fgur.
Ce fel de lucruri?
Sydney i ocoli privirea.
Probleme personale.
Vrei s spui sexuale.?
Da.
i el te-a fcut s te simi ca o crp?
Sydney respir profund i apoi o privi n ochi.
Nu-i ceea ce crezi tu, Jen. Ani de zile am trit cu gndul c
adolescena mea nici nu a existat, c nu reprezint o parte din ceea ce sunt eu
astzi. El ns m-a fcut s neleg c acea parte din viaa mea m afecteaz i
acum cnd sunt matur.
Jenny se uit la ea, cu dispre n priviri.
Haide, Sydney. Nu-i mai lua aprarea. E i el un fel de lichea. Dac ar
f aa, de ce nu este acum aici?
Cu o limpezime extraordinar ea nelese ce se petrecea. Tony considera
c Nick era de vin, Jenny avea aceeai prere. l considerau vinovat i asta era
o greeal. Mare greeal. Ea l acuzase c fcea la fel fa de ea.
Incapabil s mai fac fa realitii, ea prsi camera fetei. Ajunse n
camera ei mai nainte ca s fn covrit de emoii i nu mai auzi nimic n afara
zgomotelor propriului ei plns.
Nu auzi paii uori din faa uii, nu-i auzi cum mi deprteaz, i nici nu
auzi zgomotul fcut de Innny cnd prsi apartamentul.
Capitolul 14
MNA LUI NICK TREMURA pe cnd turna coninutul sticlei de Scotch n
chiuveta de la buctrie, mirosul lichidului de culoarea ambrei i irita stomacul.
Briza serii care ptrundea prin fereastra deschis i rcorea corpul transpirat;
atept puin ca s-i treac ameeala, nainte de a arunca sticla la gunoi. O
apucase pe drumul sinucigailor i avusese nevoie de o scuturtur brutal ca
s-i r'evin. n dimineaa aceea nu fusese n stare s fac vreun exerciiu pe
care cu sptmni n urm l fcea fr probleme.
Tony avea dreptate dac nu i revenea, o s ajung n cteva sptmni
s foloseasc iar dou bastoane. Era cam prea mult de suferit pentru o proast
dispoziie.
Deschise robinetul i se stropi cu ap rece pe fa i-i clti gura, scrbit
de el nsui. Era un nenorocit i un cap prost. Dar va supravieui n ciuda
prostiei lui. Va reui s triasc i fr ea. i puse miinile pe mas i nchise
ochii, lsndu-se cuprins de un sentiment de regret. Mcar de i-ar f domolit
temperamentul lui sangvin. Dac ar f tratat altfel lucrurile. Dar n-a fcut-o, i
acum nu-i mai rmsese dect o via fr sens.
Se ridic i expir puternic. O s supravieuiasc. Dac o s reziste n
urmtorii patruzeci de ani, pe urm se va obinui.
O btaie n u sparse tcerea i el oft exasperat. Ultimul lucru de care
mai avea nevoie era s dea ochi cu alt fin uman. i lu bastonul i porni
spre intrare, gndindu-se c oricine ar f se va plictisi de ateptat i va pleca
mai nainte ca el s ajung la u. Sforndu-se s rmn ct de ct civilizat,
deschise ua.
Nu se gndise la cineva anume, dar n orice i uz nu se ateptase s o
vad pe Jenny. Ea l privea, cu un dispre vizibil n ochi. Nu avea de gnd s
suporte i dispre. Avea prea multe pe sufet acum.
Ce vrei?
Ea i rspunse agresiv.
Ce-i pas.
Trecu pe lng el, aruncndu-i sacul pe un scaun, apoi se ntoarse s-l
priveasc n ochi, cu nite ochi dispreuitori.
Eti un mizerabil.
Lui Nick i veni s zmbeasc. Cel puin acum loat lumea l considera la
fel. nchise ua n urma ei, lAr s i mai acorde vreo atenie ct timp travers
camera. Avea nevoie de vizit mai mult de o groaz. Nu mai avea energie i
putere s fac altceva, aa c se trnti pe sofa, cu spatele sprijinit de braul
lateral.
Ce ai s-mi spui?
Ea i propti minile n olduri i l strfulgera din priviri, plin de furie.
De unde ai atta nerv, Nick? Frumos i ade s te consideri att de
grozav nct nu ne lai i pe noi ceilali s fm mai detepi.
Simi din nou o uoar ameeal, din cauza lipsei de mncare i de prea
mult butur, aa c i ls capul pe spate, privind atent la fata din faa lui.
Vocea lui avea un ton sever.
Nu tii ce cred eu, Jenny. Crezi c tii, dar de fapt nu tii.
Pe cine vrei tu s pcleti? Nu sunt chiar aa de proast. tiu c tu
crezi c Sydney i cu mine am ajuns s facem trotuarul pentru sex. Dar nu
acesta este adevrul. Doar aa ca s tii, nu a fost nimic distractiv sau amuzant
acolo.
Am lucrat douzeci de ani n poliie tiu despre ce este vorba.
Ce spui?
Chiar aa. M-ai acuzat de judecat pripit Mie mi se pare c i tu ai
unele preri pripite.
l privi fx, parc i mai sczuse din agresivitate. i vr minile n
buzunarele de la blugi, dar nu mai nainte ca el s vad cum i tremurau.
Cteva momente ea nu mai spuse nimic, dar atunci cnd ncepu s vorbeasc
era gata-gata s plng.
S-ar putea s tii situaia, dar nu tii cum este cnd o trieti. Nimeni
nu tie nainte de a se trezi acolo. Pe strzi nu mai ai nimic, i tu tii asta.
Nimnui nu-i pas dac trieti sau dac mori. l situaia devine att de
cumplit c nici nu mai al curajul s te uii la tine nsui. i ajungi s speri c
se va ntmpla o minune, c o s apar cineva care te va iubi cu adevrat,
cineva care te va smulge din noroi, cineva care te va face s te simi din nou
curat. Dar n adncul contiinei tale tii precis c aa ceva nu se ntmpl
niciodat. i nu e zi de la Dumnezeu n care s nu-i doreti s f fost altcineva.
l privi cu ochi prea maturi, deziluzionai, n timp ce-i scpar cteva
lacrimi pe obraji.
Te simi ca o bucat de carne. Caui s te mini c nu i se ntmpl
nimic, n timp ce te afi sub un tip transpirat, care geme, i care se agit pentru
c i place s se culce cu fete tinere. nvei s te deconectezi, s te convingi c
nici nu eti acolo. Dar n adncul contiinei, nu ai cum s scapi de nforare.
Eti pur i simplu revoltat de ceea ce faci, nu mai poi s te mai supori pe tine
nsi. i n mintea ta se amestec toate gndurile, dar tu nu tii c asta se
datoreaz faptului c tot ce ntlneti n vlua ta este bolnav i ncurcat. i bagi
n cap c nu poi face nimic pentru propriul tu trup, c este acolo tocmai
pentru a f folosit de oricine este mai mare i mai tare ca tine.
Nick i ntoarse privirea n alt parte ca s nu vad durerea sufeteasc
din ochii fetei. i ceea ce l lilgea cel mai tare era c tia c fete de genul lui
Jenny deveneau victime care i suportau rnile, rni nire ptrundeau n
adncul sufetului. Aceste victime mi alegeau cu condamnri pe via, nu
proftorii, nu nenorociii ca tatl vitreg.
Linitea se instal ntre ei ca o perdea groas. Nu avea ce s spun ca s
schimbe lucrurile, nu avea ce s spun ca s-i uureze chinul i scrba pe care
a trit-o Jenny i alte sute de fete ca ea. Totul era ca un comar de dimensiuni
infnite.
Vocea ncordat i tremurat a lui Jenny sparse linitea.
Sydney i-a spus ceva despre mine?
El fcu un efort s-o priveasc n ochi.
Da.
Dar, despre ea i-a povestit ceva?
Rspunse linitit.
Nu.
Simi c ncep s-i tremure picioarele, aa cf Jenny se aez pe scaun, i
terse faa, apoi i prinse minile ntre picioare.
Nu i-a povestit nimnui adevrul. Mie mi-a spus pentru c i-a dat
seama c altfel n-a f crezut c m poate nelege.
Nick ezit privind-o fx. Nu era sigur c va suporta adeverirea bnuielilor
lui. Cnd vorbi, n cele din urm, simi o ghear n stomac.
Sydney a fost violat cnd era nc un copil?
Jenny ddu din cap.
Da. De tatl ei, ceea ce face lucrul i mal grav.
De data asta senzaia de vom din stomac nu mai era legat de butur.
Atept s-i treac, apoi vorbi cu o voce aspr.
A vrea s tiu ce i-a spus ea, Jenny.
Ea l privea ncremenit, simindu-se undeva ntre onestitate i naivitate,
dup care inspir profund i privi n jos.
A crescut la Winnipeg. Tatl ei era un comerciant cu amnuntul, sau
ceva de genul acesta, care lucra la Camera de Comer i alte chestii de astea.
Aveau o cas mare, muli bani Sydney mergea la coal particular, purta
uniform i toate celelalte. Mama ei a murit cnd ea avea unsprezece uni, de o
hemoragie la cap sau ceva de acest fel. De ulcl ncolo au nceput necazurile.
Nick nchise ochii i strnse din dini. Nu oredea c va mai avea tria s
asculte mai departe.
Zi mai departe.
Asta-i tot ce tiu.
Urm o lung pauz, dup care Jenny vorbi din nou, cu o voce
tremurat.
Mi-a spus c nu a mai povestit istoria asta nimnui, pentru c tia c
nimeni nu o va crede.
Acum douzeci i ase de ani cine ar f crezut-o? Mai ales c venea
dintr-o asemenea familie. Dac i-ar f spus lui, acum cinsprezece ani, nici el nu
ar f crezut-o.
Nick?
Cu o fgur ocat, Nick se uita la ea, lomarcnd tonul ei uor ezitant.
Ateapt s vad ce va spune.
Ea se chirci n scaun, privind n jos n timp ce sttea cu braele prinse
ntre genunchi.
Ce s-a ntmplat de fapt ntre tine i Sydney?
El sesiz n ntrebare ezitarea ei.
Nu are nici o legtur cu tine, Jenny. A fost o problem numai ntre
mine i Syd.
n vocea ei apru o nuan de remucare.
Dar, dac n-a f fost eu, nu s-ar f ntmplat.
El expir cu un oftat i-i rezem capul de braul spfalei.
Nu, s-ar f ntmplat Jen. S-a mai ntmplat i uit dat. i urma s se
ntmple iar.
O vreme ea nu rspunse nimic, apoi vorbi cu o ngrijorare care o fcu s
se crispeze.
O s te mai ntorci?
Nu cred.
Ridic ncet capul cu ochii plini de lacrimi.
De ce nu?
Pentru c ea nu mai vrea s m vad.
Ba vrea. E nefericit i arat groaznic.
El o privi, n ochii lui apru o licrire de durere.
Dar ea nu mai vrea s m vad n ochi. Nu vrea s vad adevrul
despre o mulime de lucruri, Jenny. i unul dintre aceste lucruri sunt chiar eu.
Tu te-ai hotrt s-i priveti trecutul n fa, s te ocupi de el, dar Sydney nu o
face. i ct vreme face aa nu se va schimba nimic.
i terse faa, ns ochii rmaser triti.
M simt ca o proast.
Privirea lui Nick deveni mai omeneasc.
De ce?
Pentru c am crezut c ea este att de nefericit din cauza ta. i voiam
s acuz pe cineva. M-am acuzat pe mine nsmi. Am crezut c din cauza mea
tu nu mai vii pe la noi.
El o privi atent, cu o privire plin de comptimire.
De ce nu-mi spui ce te frmnt de fapt?
Alte lacrimi aprur pe obraji, dup ce le terse, ea i puse la loc minile
ntre genunchi.
La nceput am fost geloas pe tine. mi doream s cazi ntr-un ru. Nu-
mi plcea cnd te vedeam cu Sydney.
Gura lui Nick schi un zmbet iar ochii i sclipir veseli.
Poate c ne-ai f fcut un serviciu dac m fceai harcea-parcea.
Pe chipul ei apru un zmbet care fu ns imediat urmat de alte lacrimi.
Pe urm m-ai scos din belea la coal, i eu m-am simit jenat c am
fost att de egoist.
Nu eti egoist Jenny. Eti puin dezorientat. i asta nu este cine tie
ce mare crim. Dezorientarea este caracteristic creterii.
Ea continu s vorbeasc n oapt, de parc nici nu l-ar f auzit.
Apoi Sydney mi-a spus c n-ar f ru s iau un pisoi, i Malcolm mi-a
spus c tu i-ai dat ideea ca s m mut la ea. i am nceput s m gndesc c
am putea f ca o familie adevrat.
Lui Nick i se puse un nod n gt i el privi n alt parte. O familie
adevrat. Durerea brusc deveni att de profund i de puternic nct i
tulbur vederea. Pierderile se dovedeau tot mai mari.
ntunericul puse complet stpnire pe camer i Nick se mic un pic. Se
simea ns upuizat, nct abia se mai mica. Se ntinse i aprinse lampa de la
capul sofalei. O studie pe fata din faa lui.
Nu trebuie s te nvinoveti de ceva, Jenny, spuse el calm. Diferendul
dintre mine i Sidney este vechi este chiar de mai nainte de naterea ta.
Ea oft adnc i-i ridic capul.
i atunci de ce m simt att de vinovat?
El schi un zmbet scurt.
Adolescenii n general se simt vinovai. Asta aste caracteristica lor n
via.
i ea zmbi uor.
Da, bine.
Nick i ncruci braele pe piept i o privi fx.
Sydney tie unde te afi acum?
Nu.
El privi la ceas.
Atunci mai bine chem un taxi i te duc acas. S-a fcut trziu.
Arta mult prea maturizat pentru vrsta ei. Oft.
Pot s iau un autobuz.
Nick i apuc bastonul i se ridic n picioare.
Dumneata, domnioar, o s iei un taxi.
Abia cnd taxiul ajunse n faa uii i fatu sttea la u, Nick nelese
tragedia faptului c fusese prsit. Se privir ochi n ochi.
Ai grij de ea, Jen. Ea o s aib sigur nevoie de tine.
Ea nghii cu greu.
tiu.
Jenny se uit n alt parte, cu ochii plini do lacrimi.
A f vrut s te ntorci.
Nick i ntinse braele i cuprinse tocul uii, apoi se uit de-a lungul
coridorului. Rspunse cu o voce aspr.
Nu pot.
SYDNEY STTEA N BIROU ncercnd s-i nving disperarea care o
stpnea. Era ora zece i jumtate i Jenny nu venise acas. nchise ochii,
strduindu-se s gndeasc cu calm. Trecuse o orii de cnd descoperise c
Jenny nu era n camera el, Nu era nici la Malcolm, nu era nici la Casa
Blairmore Nu avea nici cea mai vag idee unde ar putea f.
Dac se gndea mai bine i era clar c Jen tie s se descurce. Doar
cunoscuse strada i tia sft supravieuiasc. Dar de fecare dat cnd i
spunen fata n-are ce s peasc, i amintea de caverna hm de beton de sub
pod i devenea iar ngrijorat.
N-ar f trebuit niciodat s-i explice lui Jenny situaia lui Nick. Nu acum
cnd avea problemele astea cu el. Nu se putea nici mcar gndi la el fr ca s
nu o apuce disperarea.
Privi pentru a suta oar la ceas. Mai ateapt o jumtate de ceas dar
dup aceea o s sune la Tony. Cum o s reueasc ns s mai stea nc o
jumtate de or fr s nnebuneasc, asta era alt problem.
Simi c ceva moale i cald i mngie gleznele i cnd Sydney se uit n
jos, avu un zmbet uor la vederea pisoiului. l puse pe umr i aa i mai trecu
ngrijorarea. Pisoiul era nc acolo i asta nsemna c Jenny se va ntoarce n
defnitiv.
Apsndu-i obrazul cu blnia cea cald, Sydney i mngie blana
mtsoas.
Unde o f ea acum, Zdrean? Nici mcar nu tiu unde s-o caut la ora
asta.
Travers camera de zi i iei n balcon ca s se uite pe strad. Poate c
Jen a ieit s se plimbe de-a lungul cii pentru biciclete, pe malul rului, l'oate
c sttea adunat acolo undeva n ntuneric, inutnd s-i limpezeasc
gndurile. Sydney se plimba prin camer innd pisoiul ca o mam, n timp ne
acele ceasului ei artau cum trece n mod insuportabil secund dup secund.
Exact la unsprezece fr un sfert se auzi cheia u. Ls pisoiul jos i
porni ntr-acolo, cu inima la uur.
Ajunsese pe coridor cnd Jenny intr pe u. I ata se uit la ea, cu o
expresie misterioas n timp i o nchidea ua. Arunc sacul de coal pe jos,
apoi se uit la Sydney. n vocea ei se simea un ton provocator.
Nu m ntrebi unde am fost?
Sydney era aa de uurat c venise acas nc se simea ameit. tiind
ns c relaia ei cu fata era acum destul de ncordat, ea alese un ton calm.
Credeam c tu o s-mi spui.
Jenny i ncruci braele pe piept i ls capul ntr-o parte, cu brbia
scoas n afar i cu o privire care arta c nu este dispus s fe nelegtoare.
Lui Sydney i veni s rd cnd recunoscu atitudinea lui Jenny, era exact
atitudinea ei atunci cnd devenea cu adevrat ngrijorat.
Brbia lui Jenny se mai ridic un pic.
Am fost la Nick.
Sydney o privea ncremenit, ocul rpindu-i i puinul ro pe care-l mai
avea n obraz.
Ce ai fcut?
Jenny o privi la fel de fx la rndul ei.
Am fost la Nick.
Fata se ls pe un picior i adopt un ton acuzator.
Am crezut c el este vinovat de toate. Am crezut c a fost numai
greeala lui.
Sydney se ntoarse brusc. Jenny lu n brae pisoiul i o urm n camera
de zi care era n semintuneric.
Dar, oricum nu este numai greeala lui, nu-i aa Sydney?
Sydney se opri n faa uii curii interioare, cu braele mpreunate.
Ultimul ei refugiu era iuat cu asalt i se simi cuprins de team. i aminti de
clipa n care tatl ei venise la ea pentru prima dat i cum plngea, chircit n
debara n stare de oc, suferind dup mama ei care murise.
Am crezut c i eu voi deveni cineva ca tine, se auzi vocea din spatele
ei. Dar nu mai vreau, Sydney. Tu te temi s discui deschis despre problemele
grave. Este la fel ca atunci cnd, find nc copil, te temi de ntuneric i tot
imaginezi c ncolo se ascunde ceva teribil. Dar nu de asta te temi tu cu
adevrat. Te temi pentru c tii c eti singur de tot. Chiar vrei s-i petreci
restul vieii singur i n ntuneric, Sydney? Sau preferi s ntinzi mna
noaptea i s gseti pe cineva lng tine?
Cuvintele erau tioase ca o lam de ras, sfiind ultimul vl care
ascundea adevrul. Sydney nchise ochii, dndu-i seama ct de greit i-a
jucat rolul n via. S-a cufundat n ntuneric, nfricoat de umbre, temndu-
se s caute alturi, de fric s nu dea peste cine tie ce. Dar totui, dac o s
ntind mna, va da oricnd peste Nick. Vor f nervi i durere i momente cnd
ea va f zguduit de ceea ce i se ntmplase. Dar el n-o va prsi niciodat. El
va f ntotdeauna cldura, puterea, sigurana ei. i ea nu va avea nimic de fcut
dect s ntind mna. Dar n-a fcut-o. i nici pe el nu l-a fcut s-o fac.
NICK SE OPRI n faa intrrii blocului, era att de obosit, nct abia mai
putea s stea n picioare. Cut cheile n buzunar, ncercnd s nu se
gndeasc la durerea din picior. tia c va regreta modul acesta de
autopedepsire la care se supusese cu ocazia terapiei. Dar dac ar f primit cte
un dolar pentru fecare regret trit, n special n legtur cu Sydney, ar f avut
nevoie de o ntreag camer undo; s-i pun.
i regretele devenir tot mai multe i mul frecvente dup vizita lui Jenny
din noaptea trecuin: Rmsese treaz mai toat noaptea, cu gndul Iu Sydney i
la suferinele care i croiser viaa i Iu rnile pe care le cptase ca urmare a
lor. i dintre toate lucrurile pe care le regreta, ruinea care o apsa pe ea era
pe primul loc. Ea nu ar f trebuit sA suporte singur toat aceast ruine.
Apuc bastonul i porni pe coridor spre apartamentul lui, chiptnd
mai tare ca de obicei. O s plteasc scump aceast chinuire suplimentarf de
la sal. Dar nu durerea era cauza strii Iul < interioare frmntate. Ci imagini
cu o Sydney ngrozit, atunci cnd avea unsprezece ani; asemenea imagini i
sfiau inima. i faptul c i el contribuise la alte suferine ale ei i accentua
starea de sufertin. Crease o prpastie de netrecut. Ea nu putea veni la el i
nici el nu avea cum s mai ajung pn la ea. i de aceea resimea o durere
care l rodea pe dinuntru.
Fr s se gndeasc la zvcnirile muchilor lui, Nick i rezem bastonul
de old i deschise ua de apartament, gndindu-se cu team la dup-I amiaza
aceea. Avea tot timpul s se gndeasc j numai la problemele acestea.
Zumzitul frigiderului era singurul zgomot care tulbura linitea
apartamentului. Nick nchise ua i arunc sacoa sport pe jos, epuizat n aa
hal, nct de abia mai putea merge.
Cnd ajunse la ua de la dormitor, simi c mai este cineva acolo i i se
strnse tot stomacul. O recunoscuse. nchise ochii, inima i btea cu n*;
omenea for nct i se tie respiraia i e! ncerc goneasc acest senzaie. Nu
putea s fe adevrat. Ea nu putea s vin la el.
Dar ea venise.
Sttea la fereastr, cu faa ei palid i chinuit, marcat de o frmntare
care era aproape fric. Nick e uita uimit la ea, fecare muchi i era ncordat.
Salut, Nick.
l cuprinse o amoreal n trup care era att de puternic nct nu mai
reui s-i rspund. Se simea lovit n punctul cel mai sensibil aa c se
ndrept r.pre pat, avnd nevoie de ceva mai solid dect bastonul lui.
Prezena ei neateptat l zguduise mai mult dect orice altceva, i nu
tia cum s reacioneze mai departe. Lu cadrul pentru gimnastic de
deasupra patului, apoi se uit spre ea. Faa lui devenise ca de piatr, aa era
de ncordat.
Era sigur c ea plnsese i durerea din ochii ei l fcu s se nfoare.
Ea deschise gura ca s vorbeasc, dar n loc de cuvinte i scp un hohot
de plns i privi n alt parte, n timp ce mna cu care i tergea lacrimile i
tremura. Durerea intens l paralizase atunci cnd o privise cum se zbucium,
dorea s mearg la ea i aceast dorin aproape c l ddea peste cap, pentru
c n acelai timp se temea c la prima lui micare ea va pleca iar. Atept sub
imperiul unei tensiuni care devenise att de mare nct el avea impresia c se
va sparge n buci.
Ea trase cu putere aer n piept i-l privi, n timp ce lacrimile i curgeau
de-a iungul obrazului.
Nick, dac eu.
Vocea ei se ntrerupse din cauza unui plns nervos. Ea i ntoarse
privirea cutnd s se abin, cutndu-i cuvintele. Inspir din nou din toatn
puterea i l privi cu nite ochi cuprini de team.
Dac am s m programez la doamna doctor Brown, vii i tu cu mine?
Se simi cuprins de o emoie att de rscolitoare i se apropie de ea.
Vocea i era gtuit de emoie nct de abia reui s spun:
Vino aici, Sydney.
ntinse braele spre ea, pierzndu-i orice control de. Sine atunci cnd o
simi n braele lui. i lipi faa de gtul ei i o strnse cu putere n brae. Vocea
i se frnse atunci cnd i opti rguit.
Da, sigur c da. Oricnd doreti.
Ea se lipi de el, scuturat de un plns violent iar Nick, zguduit, nchise
ochii lui ndurerai, cutnd s-i risipeasc teama, cutnd la rndul lui
alinarea. S-a rentors la ei. Asta este tot ce conteaz. S-a rentors.
Sydney sttea lipit de el i simea cum o prsesc toate senzaiile de
vin, de ruine, de fric pe care le adunase n adncul sufetului ei de atta
vreme. Dorind s-i dea toat mngierea pe care i-o putea oferi, Nick o apuc
de olduri i o lipi i mai strns n mbriarea lui.
Dar n momentul n care trupurile lor se lipir din nou, ea simi c se
aprinde iar. Era ca i cum deschiderea ei emoional a desctuat o dorin
disperat. Din strfundurile ei izbucni un sunet grav i chinuit. i eliber
capul din strnsoarea lui i i gsi gura, srutndu-l ferbinte, profund i cu
disperare nct rspunsul lui Nick fu imediat. El se pierdu la atingerea
oldurilor lor, i mormi numele i o nlnui nu braele simindu-se strbtut
de dorin ca de un fulger.
Avea senzaia c i vor ceda picioarele, i desprinse gura i-i spuse
respirnd cu greutate.
Syd Dumnezeule. Trebuie s m aez.
Ea scoase un sunet disperat, se lipi i mai strns de el, iar vocea ei era
gtuit i grbit.
Nu. Nu m lsa. ine-m, Nick. Te rog.
i ddu seama ct de lipsit de aprare se simea ea, i ca urmare n el
aprur instinctele protectoare. Inima i btea nebunete, braele lui o
cuprindeau ct mai strns posibil, iar vocea Iui era aspr dar i tandr n
acelai timp.
Bine, drag. Bine.
Nu tia cum de mai gsise for n el, dar reui cumva s o trag pe pat
lng el, fr s slbeasc o clip strnsoarea braelor.
Ea tremura, ocat i pierdut, lacrimi mari i curgeau pe obraji, n timp
ce el o inea ct mai strns, cutnd s-o aline. Numai c Sydney nu dorea s fe
alinat. Ea voia acum o tromb de fcri. Unghiile i se nfpser n spinarea lui,
i l inu strns de ea, sufocndu-l cu dorina ei aprins.
Iubete-m, gemu ea. Te rog, iubete-m.
Nick nchise ochii i expir cu violen, contient de semnifcaia acestei
rugmini. Se simea cuprins de bucurie, de uurare i de exaltare, i ceruse s-
o iubeasc. i o s-o fac, ct vreme ea era att de surescitat i de dornic
nct s n-o mai intereseze nimic altceva. Sufocat de emoie, el i opti numele
i o trase sub el.
Degetele lui se nfpser n prul ei, i apuc capul i i lipi gura de a ei.
O clip ea ncremeni, apoi se nsufei. i eliber braele din strnsoarea lui, l
cuprirse de spate, apropiindu-l cu o disperare frenetic. Gura ei deveni deodat
moaie, dar rspunsul ei l fcu s se simt ca prins de febr. Asemeni unui om
mort de foame, ei fcea apel la toate resursele lui, nct tot trupul i era
strbtut de frisoane pe msur ce sruturile ei ferbini l trgeau tot mai
adnc spre dorina nebun de a o poseda. Gustul ei, deliciul snilor ei apsai
pe pieptul lui, senzaia corpurilor lor ferbini i lipite, declan n interiorul lui
o foame care devenea tot mai mare i care l arunc pe Nick ntr-un foc din care
nu era dect o singur soluie de scpare.
n timp ce ea se frmnta sub el, prin mintea lui cuprins de febr trecu
i o und de gndire raional, neles ce fcea de fapt. Ea a cerut. Ea avusese
ncredere n el. Acum era rndul lui s-i arate ce poate. De data asta totui era
numai i numai pentru satisfacia ei.
Fr s mai gndeasc la dorinele propriului trup, el se concentr
numai asupra persoanei ei. Ea depise momentul n care cerea ceva, nici
mcar nu mai spunea nimic, lsndu-se prad doar simurilor primordiale. El
o srut din nou, oferindu-i tot ce-i putea oferi. Cu o delicatee deosebit el i
desfcu cureaua pantalonilor ei i apoi bluza, dup care nchise ochii, lsndu-
se prad senzaiilor oferite de pielea ei la atingerea degetelor lui. i o iubi
srutnd-o, mngind-o, aducnd-o ntr-o stare tot mai agitat, pn cnd ea
nu mai putu s se abin s nu ipe. Trupul ei se arcui sub atingerea minii lui,
find strbtut de un tremur care se manifesta repetat, cu o for devastatoare.
Simind i el c este cuprins de emoii tot mai puternice, Nick o apropie i
mai mult, fr s se gndeasc la durerea care se manifesta jos.
nghii cu greu, i ndeprt frele de pr de pe fa, dup care o srut
delicat, plin de tandree. O iubea. Nu ncetase nici o clip s-o iubeasc. Numai
c acum dragostea lui era fr nici o condiie i el avea senzaia c ceva negru
i greu se ridicase de pe inima lui.
ncerc s scape de aceast presiune din piept lundu-i faa n mini i o
privi n ochi. Ochii ei erau necai n lacrimi, dar frica nu se mai cunotea, pe
chipul ei se citea altceva, ceva ce nu l linitea ns. i terse lacrimile cu
degetul cel mare, zmbindu-i delicat.
Doamne ct te iubesc.
Ea ncerc s-i rspund, dar i tremurau buzele i izbucni n lacrimi. El
o srut din nou, apoi i rezem uor capul de gtul su, vorbind pe un ton
tandru.
Sst, draga mea. Las-m s te in aa.
Ea sughi uor i l inu i mai strns n brae, cuprinzndu-i gtul.
Nick, sunt aa de speriat.
Nu trebuie. Cum simt eu, nimic nu se va mai schimba de acum ncolo.
Nimic. O s rezolvm totul mpreun.
Simea cum ea ncearc s-i stpneasc lacrimile i o mngie pe
spate, cutnd s-o liniteasc.
Fii linitit. Eti epuizat i ai avut o zi teribil de grea azi. i avem tot
restul vieii timp ca s stm de vorb.
Te iubesc aa de mult.
tia ce avea ea nevoie s aud, aa c ridicndu-i brbia cu mna i
spuse uor.
tiu.
O srut pe ochi, apoi o cuprinse mai bine n brae. Ea avea nevoie de
mngiere delicat acum, i el era bucuros c putea s-i ofere aa ceva. tia c
ea l iubete. i hotrrea de a lupta cu trecutul arta n ce msur avea acest
sentiment.
Ea se mic i ncerc s ridice capul.
El o mpiedic.
Sst, Syd. Stai cu ochii nchii i linitete-te. Las-m s m bucur c
stai la mine n brae. Avem atta timp n faa noastr.
Nick o mngia ncet pe spate, optind ncetior cuvinte de mbrbtare
n prul ei mtsos, bucurndu-se de plcerea de a o ti n siguran n braele
lui.
Simi cum se relaxa ncetul cu ncetul i acum respiraia ei devenea mai
profund i mai regulat. Zmbi trist. Nu se ateptase s o liniteasc aa de
repede. O srut uor pe cretetul capului, apoi o cuprinse de talie. Nu i
ddea seama de ce, dar faptul c ea adormise n braele lui l fcea s se simt
c o protejeaz mai bine.
Parfumul prului ei l mbta i el ncerc s ndeprteze durerea cauzat
de dorina lui nesatisfcut. Mai putea rbda. Dorea s-i acorde un timp n
care ea s-i revin, s devin sufcient de ncreztoare nct s doreasc s
fac dragoste pentru c simea ea nevoia, nu ca s-l mulumeasc pe el. n ochi
i apru o sclipire vesel. Spera totui, din toat inima, s reziste.
Razele de soare ptrundeau prin fereastr, deplasndu-se foarte ncet de-
a lungul patului, n timp ce Nick continua s-o in n brae i simea cum l
cuprinde un sentiment de mulumire cald. Pentru prima oar de cnd
revenise ea n viaa lui, el se jndi la viitor. i aduse aminte de comentariul lui
Jenny c ei formeaz o adevrat familie. i plcea Ideea.
Oft i o srut pe Sydney foarte uor pe cap, dup care privi la ceas.
Era ora dou. O inea aa de dou ore. I se pruse c trecuser doar cteva
minute. Se mic puin, simind c l strfulgereaz o durere ascuit n picior.
ndoi piciorul cutnd s uureze din durere, dar i ddu seama c dac nu se
ridica puin o s fe i mai dureros. Urmrind atent ca s n-o trezeasc, i
retrase uor braul apoi se deprt puin de ea i se ntinse dup baston.
Muchii coapsei se strnser dureros atunci cnd el se ls cu toat greutatea
pe un picior; njur n barb. Aa i trebuie dac se poart ca un tmpit.
Privi spre pat. Dac era ceva ce nu dorea nici n ruptul capului, era s nu
o lase s se trezeasc singur, dar nici nu voia s o deranzeje. Se decise s
mearg la buctrie i s-i lase un bileel lui Jenny.
n drum spre dormitor observ lng u o pung de plastic de la un
magazin universal. Singurii care mai aveau cheia de la apartament erau Tony i
Sydney, i de unui dintre ei era sigur. Nu tia ce s cread desprte cellalt. Lu
punga i se uit nuntru. Gsi o cutie cu suc de mere i o pungu cu gogoi
care nu prea preau proaspete. Pe o pung din hrtie maro mai era i un
bileel.
Nick, Am trecut s te sci, dar s fu al naibii dac nu era un Mercedes
alb parcat n spate. Aa detectiv pasionat cum sunt, am adunat doi i cu doi i
am vzut c fac patru. (N-a f un pescar fericit dac a ti c am greit
socoteala). n orice caz, nu o s to duc pe calea pierzaniei dac o s-i las
puin ampanie, dar nu mi pot permite s iau i icre negre, Momentul ns
merit s fe srbtorit. Aa c, bea, mnnc i fi fericit. Nu lsa frimituri n
pat i nu uita c ne vedem la biseric. Eu o s fu acela care va sta la dreapta
ta cu o foare roz la butonier.
Nick nghii cu greu. Fuseser prea multe ocazii cnd contase pe Tony la
greu i el era ntotdeauna chiar lng el. Era micat chiar mai mult dect i
plcea s recunoasc, aa c ls bileelul ndrt n pung i o porni spre
dormitor. Cel puin, se gndi el trist, nu era pizza dubl cu brnz i nici dou
Cola calde.
Intr n dormitor, puse punga pe noptier, apoi privi la femeia care
dormea. Era ceva n nfiarea ei care i trezea un sentiment protector. Prul ei
rvit, buzele ei ntredeschise, cearcnele din jurul ochilor, vulnerabilitatea
total afat de poziia n care dormea. tia c ea trecea printr-o ncercare
cumplit, dar chiar dac ar f ca el s mearg n patru labe, el o s fe mereu
lng ea. i cu ajutorul lui Dumnezeu, ea o s nvee i cum s se ierte pe sine.
O iubea aa de mult i simea nevoia slbatic s o ating, nct i lu
cteva fre de pr de pe obraz. Doamne, ea era totul pentru el. Indiferent dac
i ddea sau nu seama de acest lucru, ea reprezenta totul pentru tot restul
vieii lui.
Ea oft i se ntoarse pe spate, artndu-i plintatea snilor. i atunci
dorina, pe care o tot amnase, se aprinse n mruntaiele lui. Avuseser ntta
grij ca s se stpneasc nct el nu o vzuse niciodat n ceva mai strveziu
dect pijamaua de mtase. i se abinu ct putu ca s nu o dezveleasc mai
mult. Dorea s-i admire trupul gol n pat, o dorea ferbinte i frenetic la
dispoziia lui, dar cel mai mult dorea ca s i dea nc timp. i stpni pulsul
greu din partea de jos i o mngie tandru pe obraz cu dosul palmei. Ea oft
iar, i se ntoarse cu faa spre cldura atingerii lui, apoi ochii ei clipir des.
i zmbi adormit i-i puse mna peste mna lui.
Hei, noroc.
El se aplec i-i srut fruntea.
Noroc.
Micndu-se cu lentoarea caracteristic celui care abia s-a trezit, ea l
cuprinse pe dup gt.
Cum de te-ai deteptat?
El nu voia s-i spun despre picior.
I-am lsat lui Marg un mesaj pentru Jenny.
Ea l srut pe brbie, cldura sufului ei l mngie pe piele i Nick se
lupt cu sine ca s-i stpneasc pornirile.
Ct e ceasul? ntreb ea.
Vocea lui Nick era anormal de hrit.
Trecut de trei.
Ea se undui ca o pisic care cerea s fe mngiat, ls capul n jos i-i
opti la ureche.
Hai n pat.
Nick nchise ochii, tiind c ar trebui s reziste acestei tentaii, tiind ns
c nu va reui. Ls s-i cad bastonul i o cuprinse pe dup umeri alungindu-
se lng ea. Mai nainte ca s reueasc s-o lipeasc de el, Sydney ncepu s-l
mngie n susul coapsei. Lui Nick i se opri respiraia i toi muchii si
devenir ncordai la atingerea umfturii din dreptul fermoarului lui. Mna lui
Sydney ezit o clip ct timp ea inspir adnc.
Ai vrut s te fereti de mine, Nick.
El i puse mna peste mna ei, oprind-o, pielea lui devenise att de
sensibil nct avea senzaii de foc.
Sydney, este n regul.
Ea i mic mna mai jos i l mngie, fcnd s l strbat un for prin
tot trupul.
Nick, taci acum.
Felul n care i spusese l fcu s izbucneasc ntr-un rs nebun, dup
care se rostogoli ntr-o parte trgnd-o dup el.
Doamne, ce gur poi s ai.
Ea se ridic ntr-un cot, srutndu-l uor, ca o boare.
Am, i am de gnd s-o folosesc.
El expir puternic ca s evite s nu geam.
Ea continua s-l srute delicat, cuprinzndu-i brbia n mn.
O vreau toat, Nick, opti ea tremurat. Vreau. S stau o or n pat cu
tine.
i plimb gura de-a lungul maxilarului lui, lsnd cu limba o dr
umed pe piele, apoi i srut urechea, cldura sufrii ei l aduse ntr-o stare
de hiper-sensibilitate.
Vreau s m iubeti pn cnd n-o s mai tiu de mine. Vreau s.
Cnd termin de spus tot ce dorea de la el i tot ce dorea s-i fac ea lui,
Nick era aa de cufundat n eveniment nct n-ar f observat nici dac ar f
mrluit o ntreag armat prin camer. innd-o sub el, ptrundea ntre
coapsele ei, iar din pieptul lui se auzea un sunet care era ntre geamt i rs. i
gsi gura.
Taci, femeie, murmur el, umezindu-i buzele cu limba lui, i ocup-te
puin de srutul sta, vrei?
MULT, MULT VREME dup aceea, Nick se liniti. Zcea cu braele n
jurul ei, sub greutatea trupului ei care rmsese singurul lucru care i mai
inea lipii unul de cellalt. A fost att de slbatic i de frumos i al naibii de
arztor. Spre sfrit simi c se dezintegreaz i ea a trebuit s se ocupe cum o
fcea altdat, dar de data asta nu mai avea nici o importan. De data asta ea
atinsese momentul absolut mpreun cu el i nu se mai abinuse. Nu se mai
abinuse nici mcar o clip.
Se ls s respire n voie oftnd zgomotos, n timp ce o mngia pe
spatele ei gol, delectndu-se de senzaia pe care i-o ddea aa cum sttea
culcat pe el, adornd intimitatea erotic dat de faptul c nc mai era n
interiorul ei. Ar f stat aa nc douzeci de ani.
i ddu seama c i ea este la fel de epuizat ca i el, aa c i mic
capul i o srut pe obraz.
Te simi bine? ntreb el.
Era cu faa lng gtul lui, dar el simi c ea zmbete.
Nu cred c o s mai fu n stare s mai merg de acum ncolo.
Zmbi i el i-i ls capul lng al ei.
Bine, dar s nu contezi pe mine.
Ba ai i fcut-o. i nc am fost la mari nlimi i de attea ori c le-
am pierdut irul.
Cuvintele ei i fcur efectul, deoarece el o cuprinse pe dup mijloc, n
timp ce cu cealalt mna se pierdu n prul ei culcndu-i capul mai aproape de
el.
Te iubesc, Syd.
i ea i rspunse. Exact ceea ce atepta.
tiu.
Minute n ir niciunul din ei nu mai scoase o vorb, apoi Sydney i ridic
uor capul cu o umbr de ezitare n ochi.
n privina vizitei la doamna Brown. ai vrea s te mui la mine pentru o
vreme?
El i zmbi cu mult tandree.
N-am vrut ca eu s fu acela care s spun asta, dar n generai soii i
soiile locuiesc mpreun.
Ea l privi fx, apoi nghii cu greu.
Nick, nu trebuie s.
O opri s mai spun un cuvnt.
Ba da. Nu m mut n alte condiii.
i mngie prul de dup ureche, atingnd-o delicat i plimbndu-i
mna lene.
tiu c nu eti nc decis, Syd. Dar, te rog s m crezi, am lsat toate
problemele n urma mea. Acum mai trebuie ca i tu s faci la fel i voi f alturi
de tine orict de lung ar f comarul. O s facem fa mpreun i o s fu lng
tine ca lipit, dac vrei.
n ochii ei aprur lacrimi i buzele i tremurau. Nick i terse lacrimile
i-i zmbi.
i vreau s facem o nelegere. Suport toate cheltuielile dac mi
desfaci toi nasturii tia afurisii.
Rse cu hohote.
Bine, s-a fcut.
i trase capul spre el i o srut.
i s tii c a fost recunoscut ofcial logodna, Tony ne-a lsat un
cadou.
Sydney i ridic iute capul i privi n jos spre el.
Cnd?
n ochii lui apru o lumini ireat n timp ce o mngia pe buza de jos.
n timpul dup-amiezii.
Cnd auzi rspunsul Iui, Sydney se opri din lcrimat i se uit fx la el,
apoi simi cum roete i nchise ochii.
Vai, nu se poate. Nick zmbi.
Ce s-a ntmplat, Syd? Te-ai emoionat un pic?
Ea ls s-i scape un geamt uor, jenat, i se ls pe o parte.
O s-l omor.
Nick se aez i el pe o parte, cu mna sub cap.
Uit-te n punga de pe mas.
Sydney se uit la el iscoditoare, apoi se nfur cu cearaful. Privirea lui
deveni mai blnd. Mai demult, se gndi el, crezuse c ea se ferea ca s-o vad
goal, dar acum i ddea seama c ea era, fr s-i dea seama, ruinat de
propriul ei trup. i asta era nc o problem de care va trebui s se preocupe ca
s o schimbe.
Ateapt amuzat ca ea s desfac punga. Ea se ncrunt i se uit spre
el.
Gogoi i o cutie cu suc de mere?
Nick se ntinse i-i aranj la spate cearaful.
Vezi c e i un bileel.
O urmri pe cnd l citea, ateptndu-se s o vad zmbind. Dar cnd ea
i ridic ochii i se uit la el, ochii ei erau plini de lacrimi. Atunci el o cuprinse
din nou n brae, trgnd-o lng el.
Nu plnge, Syd. El acum o f pe la localul Pete*s Pizza, ncntat de
isprava lui.
Ea zmbi printre lacrimi i-i atinse gura cu degete tremurnde.
De data asta o s-o facem, ce zici?
El i plimb ncet mna de-alungul maxilarului ei, cuprinzndu-i cu o
privire de o infnit delicatee toat faa, trecnd uor cu buzele peste buzele ei.
Da, i rspunse cu o convingere de nezdruncinat, o s-o facem.
O cuprinse cu braele n timp ce o srut apsat, dorind s se topeasc
n fina ei, dorind ca ea s se piard n labirintul sufetului lui. Umbrele
trecutului nu aveau cum s-i mai sperie. Trecuser de strzile de foc. De acum
n faa lor se deschidea o alt via.
Epilog.
PARFUMUL UNEI DUMINICI din luna aprilie trecu prin ua deschis care
ddea spre patio i aerul plin de miresmele pmntului umed btut de razele
soarelui se amesteca cu un gust al prafului adunat dup o iarn prelungit.
Nick sttea rsturnat pe sofa i se uita spre balcon, cu degetele pe piept,
ntr-un gest lene n timp ce cu o privire amuzat urmrea pe cei patru de jos
cum discutau aprins un moment al jocului de pietre. Zmbi. Se simea ca un
unchi mulumit de sine.
Trecuse un an de cnd Sydney revenise n viaa lui, un an de descoperiri
dureroase, de analize i compensri, un an cu attea suiuri i coboruri c
nici nu le mai inea minte. Dar n ciuda tuturor acestor lucruri, era mai fericit
dect i-ar f nchipuit vreodat c ar putea f posibil.
El i Sydney erau acum cstorii de apte luni, cu dou sptmni n
urm terminaser i cu adopia lui Jenny, i ncetul cu ncetul se implica tot
mai mult n afacerile lui Sydney iar ea tot mai puin. i pe ansamblu ei
deveneau o familie tot mai unit. Avea senzaia c parc toat experiena lui
fusese pn atunci un joc de puzzle mprtiat i c acum piesele jocului
fuseser puse la locul lor, rezultnd un ansamblu complet. i se simea al
naibii de bine.
Faa lui se destinse cnd l vzu pe Tony cum se juca cu prul soiei lui i
cum ea riposta lene. Nu-i venea s cread ct de mult se schimbase. Cu un an
n urm un asemenea gest nu s-ar f putut face. Acum ea era mult mai linitit,
aa cum se i vedea n felul n care vorbea i aciona i chiar i dup felul n
care se mbrca. i de aceea era teribil de mndru de ea. Femeia lui trecuse
prin multe.
La nceput i-a fost tare greu, atunci cnd a mers prima dat la doamna
doctor Brown. Nenumrate nopi dup aceea ea plngea n braele lui, fuseser
i momente cnd devenea att de nervoas nct nu suporta pe nimeni n jur,
dar cu ajutorul doctoriei psiholog ea reui s depeasc toate momentele
grele. Se nsntoea. ncet dar sigur.
Mai era i Jenny cea drgu. Momentele critice trecuser, ncrederea ei
era acum restabilit i naviga prin via cu avntui unui copil care fusese lsat
ntr-o sal de jocuri mecanice cu buzunarul plin de fse. Era ca o boare de aer
proaspt. Ceea ce era foarte interesant era atitudinea ei de protejare a lui Syd,
mai ales cnd Syd trecea prin mici crize. Jenny se lupta cu ea, dar atunci cnd
trebuia s fe dur, devenea tare ca o stnc. i aa tnr cum era, tia s
priveasc lucrurile drept n fa i o fcea i pe Sydney s fac la fel.
O urmrea, amuzat, cum joac pietre. Avea o minte ca o capcan din oel.
Era n stare s spun uitndu-se numai la faa lui Malcolm c i blocase orice
micare cu o manevr complicat a pietrelor numerotate.
Vocea doamnei maior Henderson i ntrerupse gndurile.
E grozav Jenny, nu-i aa?
Nick se uit n ochii femeii n vrst.
Ne ine treji, asta-i sigur, Ochii ei sclipir de mulumire i ddu din
cap nelegtor.
De asta sunt sigur., i potrivi mai bine andrelele pentru croetat,
apoi se uit iar la Nick.
Sydney ncepuse s-mi spun la buctrie, dar a venit Jenny i n-a
mai putut s termine. Ce a spus Jenny la coal despre tine?
Nu am tiut nimic pn sptmna trecut. Am fost la ntlnire cu
prinii i unul din profesori s-a comportat de-a dreptul ciudat. Noi nu am
neles despre ce este vorba, aa c am ntrebat-o, mai trziu, pe Jenriy. Se pare
c profesorul fcuse mare caz de faptul c ea a lipsit de la coal n ziua n care
ne-am cstorit. El credea c ea a chiulit i era destul de furios. Ea i-a spus
atunci c a lipsit pentru mama c i cu tatl ei s-au cstorit. Fr alte
explicaii, scurt.
Doamna maior rse.
Bun replic, Jenny.
Nick i ls capul pe sofa, privind cu drag la fica lui adoptiv.
Cu ea viaa e mai interesant. Seara trecut a venit cu cteva prietene
i am auzit-o pe una dintre ele c a ntrebat-o cum de ni se adreseaz nou cu
Nick i Sydney. Jenny a ridicat brbia i i-a aruncat privirea aceea grea pe
care i-a perfecionat-o n ultima vreme, l-a spus c e o caraghioas cum s
ne numeasc mami i tati? Sydney s-a abinut att de tare ca s nu
izbucneasc n rs, nct era ct pe-aci s i se fac ru.
Doamna maior zmbi, i vocea ei cpt un ton cald, nelegtor.
Pentru ea este deosebit de important faptul c acum are o familie. Ea
mi-a spus c dirigintele de la coal a spus c seamn ntr-adevr cu mama
ei, dar c ochii sunt ai tatlui ei cu siguran. Pentru ea a fost de o mare
importan faptul c exist aceste asemnri. n felul acesta, cred c ea se
simte i mai apropiat de voi.
Vocea lui Nick era sugrumat de emoie.
Ei, drept s-i spun, pentru noi ea este o fat cu adevrat deosebit.
Cnd ai grija unui copil capei o cu totul alt viziune asupra vieii.
Iar Sydney este att de fericit.
Da, este.
De jos se auzi un strigt iar Jenny o rupse la fug, n timp ce n urma ei
Malcolm i Tony aruncau cu pietre de remi. Ea i apra capul cu minile,
rdea i se ferea de pietrele care veneau spre ea.
Uf, suntei nite ghinioniti nenorocii.
Tony o mpinse n joac i ea czu grmad.
Ai triat, tipo. Nimeni n-a ctigat pn acum de trei ori la rnd, fr
s trieze.
Jenny rse provocator cnd se ridic de jos.
Hei, recunoate c joc mai bine ca tine, asta-l tot. i aa i merii
pentru c ai ascuns amndoi jokerii.
Sydney se ridic i-i ls pe cei trei s se cioroviasc mai departe. Rdea
i i sclipeau ochii atunci cnd privi spre Nick i se strmb scurt la el.
Acum c a izbucnit rzboiul, cred c este momentul strategic s m uit
la friptur.
Doamna maior Henderson ls croetatul i se ridic.
M duc eu, drag. Tot am pus i ceainicul la foc pentru un ceai.
Sydney se opri n faa lui Nick. Tonul vocii ei devenise blnd i senzual
atunci cnd ntinse braul pe sofa, dup care se aplec i i ddu un srut uor.
Artai foarte bine, domnule Novak.
El zmbi i o apuc pe dup gt, reinndu-i capul n timpul srutului.
Dar dumneavostr doamn Novak, tii c artai acum foarte sexy? i
murmur el la ureche.
Simi cum o trecu un for i nchise apoi ochii. O aps puin de ceaf i
o srut mai apsat, gustul gurii ei i accelr extraordinar pulsul. O vreme
Sydney rmase aa apoi respir adnc i se deprt de el. n glasul ei se simea
o not de umor atunci cnd l srut iar.
Eti la fel de ru ca i fica ta, nu joci cinstit.
Tu ai nceput.
Sydney rse tare i-i rezem capul lng capul lui.
Mai bine nu ncerca s m provoci, Nick. Nick o inu mai strns de
ceaf, iar vocea lui cpt un ton grav.
Fii linitit, nu este doar o provocare. Inspirnd adnc ea se eliber
din strnsoarea lui.
Cred, spuse ea sacadat, c ar f o idee foarte bun dac m-a duce s
vd cum st friptura.
El o ls s plece de nevoie, cutnd s-i domoleasc sentimentele
fremttoare care l acaparaser. Dup apte luni, nc nu se sturase de ea.
Dar se va ocupa el mai trziu de problema asta. Cnd vor pleca toi i vor f
singuri n dormitor atunci vor putea termina ceea ce au nceput acum. Tot ce
mai trebuia s fac este s urmreasc desfurarea evenimentelor. Tot? Drace,
pe cine ncerca el s pcleasc? Pn atunci s-ar putea s nu mai fe n stare
nici mcar s lege dou vorbe.
SYDNEY VENI N DORMITOR aproape de miezul nopii. Nick se bgase
deja n pat i sttea cu o mn sub cap i cu cealalt pe piept. O privea cum
ieea din baie, cu fecare nerv din trupul lui ncordat la maximum. Sperase c
nu va sta toat noaptea la baie.
Zmbea. Apruser multe schimbri i la el, schimbri n condiia fzic.
Folosea tot mai rar bastonul i concentrarea i coordonarea de care putea
benefcia erau mult mai mari. Mna lui stng ajunsese la stadiul c era n
stare s bat la main, i fora fzic a minii crescuse considerabil. Mai
rmsese nc problema impotenei lui. Erau multe semne pozitive, dar erecia
complet rmsese imprevizibil i necoordonabil. Aspectele legate de
imprevizibilitate, recunoscu el ngndurat, ofereau ns unele sperane n ceea
ce privete viaa sexual. Dup cum se exprimase Sydney, proftau la maximum
de cte ori li se ivea ocazia.
Atenia lui Nick se concentr asupra ei din clipa n care ea ieise din baie;
inima lui btea cu putere. Ea purta acum vechea lui pijama i indiscutabil era
ceva erotic n contrastul dintre partea de sus, rigid, scrobit i picioarele ei
lungi, lungi.
El atept pn cnd ea se apropie de pat dup care i spuse cu un ton
imperativ i gros.
Renun la cma, Syd.
Ea l privi, oprindu-se pe loc, apoi n ochi i apru un regret.
Nu.
El o urmri din priviri, cu ochi care fumegau.
Dac nu arunci acum cmaa, o avertiz el ncet, am s-o sfii n
buci. i nu prea se gsesc cmi din astea prin magazine.
Ea l privi un moment, cu un zmbet provocator n priviri, apoi cu o
ncetineal calculat descheie primul nasture. Nick o privea cu atta atenie la
fecare micare nct aproape c uitase s mai respire. Doamne, femeia asta
tia cum s-l tortureze, s coboare iadul peste el. Nu o scp din ochi ct timp
ea execut scena dezbrcatului, ct se poate de ncet, contient de efectul
devastator al acestui ritm. Inima lui btea ntr-un ritm nebunesc atunci cnd
ea ls s i se vad umerii i ncet ls s cad cmaa de-a lungul minilor,
lsnd s se vad centimetru cu centimetru pielea ei minunat. Nick simi c
mai este puin i va muri prin asfxiere atunci cnd cmaa alunec pe lng
snii lui Sydney i czu pe podea la picioarele ei.
Eliberat de suferina ateptrii, Nick lu o gur zdravn de aer
asemenea omului care se neac. O apuc apoi de ncheietura mini i o trase
peste el.
Ce vrei s faci, s m termini de tot?
Ea l apuc cu amndou minile de cap, se aez comod cu coapsele
ntre picioarele lui, dup care l srut de-a lungul gtului cu o delicatee
nnebunitoare.
Am vrut numai s fu sigur c mi vei acorda atenie.
Drept urmare se auzi un rs exploziv, cutremurtor din partea lui.
Doamne, femeie. Toat ziua ai avut parte de atenia mea.
i mic picioarele, ca s stea mai bine lng coapsele ei, apoi i lu
capul n mini i o inu aa n timp ce-i plimbe limba de-a lungul buzei ei
inferioare.
Se anun o noapte lung, dur i umed, aa c fi pregtit.
O strbtu un for atunci cnd el veni sub ea, cu o micare la fel de
ncetinit, de caracteristic i de erotic cum fcuse i ea. Vocea ei tremura.
Nu se poate s ne grbim puin?
Prul ei aluneca printre degetele lui atunci cnd el i trase n jos capul,
buzele lui i atingeau buzele ca o boare.
Cum spui tu. Numai ajut-m, Syd. Ajut-m s rezist toat noaptea.
Ea tremur din nou i orice gnd din mintea ei se sparse n mii de uci.
El o iubea. O va iubi pn la moarte i chiar dincolo de moarte. Ea era a lui.
Noaptea le aparinea n ntregime. i umbrele trecutului dispruser pentru
totdeauna.
SFRIT