Sunteți pe pagina 1din 13

MICA SIREN

Hans Christian Andersen


Departe-n largul mrii apa e albastr ca albstrelele i limpede cum e cristalul, dar e i foarte adnc,
att de adnc nct nici o ancor nu poate ajunge pn la fund; ar trebui s pui o mulime de
turnuri de biseric, unele peste altele, ca s ajungi de la fund pn la luciul apei.
S nu credei ns c acolo nu-i dect nisip i ml; nu, acolo cresc copaci ciudai i ierburi ciudate, i
tulpinile i frunzele lor sunt aa de mldioase nct se clatin la cea mai mic micare a apei, parc ar
fi vii. Toi petii, mici i mari, se strecoar printre ramuri cum se strecoar psrile prin vzduh. n
locul unde-i cea mai mare adncime e palatul mpratului mrii; zidurile sunt de mrgean i
ferestrele nalte i arcuite sunt de chihlimbar strveziu; acoperiul e fcut din scoici care se deschid i
se nchid dup cum se mic apa. i n fiecare scoic e un mrgritar de pre; numai unul i ar fi
destul s mpodobeasc mre coroana unui rege.
mpratul mrii era de mult vreme vduv i casa i-o inea mam-sa, btrna. Era o femeie
neleapt, dar foarte mndr de neamul ei; purta dousprezece stridii pe coad, pe cnd nobilii
aveau numai cte ase. ncolo, era femeia vrednic, mai ales c inea foarte mult la nepoatele ei,
domniele mrii. Acestea erau ase la numr i toate frumoase, dar cea mai mic era cea mai
frumoas dintre toate; pielea ei era ginga i moale ca o petal de trandafir, ochii albatri ca nite
lacuri adnci, dar, ca i celelalte, nu avea picioare i trupul n partea de jos avea o coad de pete.
Toat ziua fetele se jucau prin odile palatului din ai crui perei creteau flori vii. Cnd deschideau
ferestrele de chihlimbar, intrau nuntru peti, aa cum intr la noi rndunelele cnd deschidem
ferestrele. Petii veneau pn-n preajma domnielor, mncau din palm i se lsau mngiai.
Afar, n faa palatului era o grdin mare cu copaci roii i albatri; poamele strluceau ca aurul i
florile ca focul, i tulpinile i frunzele se micau ntruna. Pe jos era un nisip foarte fin i albastru ca o
flacr de pucioas. Peste tot plutea un soi de lumin albastr, nct ai fi crezut c eti sus n vzduh
cu cerul deasupra i dedesubt i nu c eti n fundul mrii. Cnd apa era linitit se putea zri soarele
ca o floare mare, roie, din care se revrsa lumina.
Fiecare domni i avea n grdin un loc al ei, n care sdea ce-i plcea. Una dduse stratului ei de
flori form de balen, alteia i plcuse s i-l fac pe-al ei dup chipul ei nsi, iar cea mai mic i
fcuse stratul rotund ca soarele i sdise numai flori roii ca i el. Domnia cea mai mic era o fat
tcut i gnditoare i n timp ce surorile ei adunau toate lucrurile ciudate care czuser de prin
corbii scufundate, ea, n afar de florile cele roii, care semnau cu soarele, nu voise s aib dect o
statuie. Era un biat frumos, sculptat din marmur alb i pe care-l gsiser ntr-o zi prbuit n
fundul mrii. Domnia a sdit lng statuie volbur trandafirie i volbura a crescut i ramurile ei
atrnau peste biatul de marmur aplecndu-se ctre nisipul albastru de pe jos, pe care umbra se
aternea albastr i tremura ntruna ca i ramurile. Ai fi zis c vrful i cu rdcinile se jucau
mpreun i parc tot voiau s se srute.
Cea mai mare bucurie a ei era s vorbeasc despre lumea oamenilor. Bunic-sa mereu trebuia s-i
spuie tot ce tie despre corbii i despre orae, despre oameni i despre animalele care triesc sus
pe pmnt. Fetei i se prea mai cu seam frumos c sus, pe pmnt, florile au mireasm, nu ca florile
din fundul mrii, care n-au parfum, i c pdurile sunt verzi, iar petii care se zresc printre ramurile

copacilor cnt de i-i mai mare dragul; bunica le zicea psrile peti, fiindc altfel fetele n-ar fi
priceput ce spune, c nu vzuser niciodat psri.
- Cnd avei s mplinii cincisprezece ani, spunea bunica, o s avei voie s ieii la faa mrii, s v
aezai pe stnc la lumina lunii i s vedei corbiile cele mari, i o s vedei i orae, i pduri.
i iat c a venit vremea cnd sora cea mai mare a avut cincisprezece ani. ntre surori era deosebire
tot de cte un an, aa c cea mai mic era cu cinci ani mai tnr dect cea mai mare i mai avea
deci de ateptat cinci ani pn s ajung i ea s se ridice din fundul mrii i s vad cum e la noi pe
pmnt. Cea mai mare a fgduit celorlalte s le povesteasc ce a vzut i ce lucruri frumoase a
gsit; fiindc ce le spunea bunica nu le era destul, voiau s afle mai mult dect ce povestea ea.
Nici una nu era aa de curioas cum era cea mai mic, tocmai ea care avea de ateptat mai mult
dect toate, i care era aa de cuminte i de gnditoare. Adeseori, noaptea, deschidea fereastra i
sttea ceasuri ntregi uitndu-se prin apa albstruie cum petii ddeau din coad i din aripioare.
Putea s zreasc luna i stelele; de-acolo din fund se vedeau ters prin ap, ns mult mai mari
dect le vedem noi. Cnd pe sub ele trecea deodat ceva care semna cu un nor negru, ea tia c era
o balen care trecea pe deasupra ei sau o corabie pe care erau oameni muli; desigur c ei nici nu se
gndeau c o fat drgla din fundul mrii st dedesubt i i ntindea minile albe ctre pntecele
corbiei.
i aa cum am spus, domnia cea mai mare mplinise cincisprezece ani i avea nevoie acuma s ias
la faa mrii.
Cnd s-a ntors avea o sumedenie de lucruri de povestit, dar mai frumos dect toate era, zicea ea, s
stai pe un grind de nisip la lumina lunii, cnd marea e linitit, i s te uii la oraul aezat pe coasta
mrii, n care strlucesc lumini ca sute de stele, s auzi muzica i vuietul trsurilor i al oamenilor, s
priveti turnurile bisericilor i s asculi clopotele. i sora cea mai tnr ardea de dorina de a vedea
toate aceste lucruri i asta tocmai din pricin c nu putea s se duc s stea sus pe pmnt. Seara s-a
dus iar la fereastr i s-a uitat prin apa albastr; se gndea cum o fi oraul cel zgomotos i i se prea
c aude clopotele.
Peste un an, alt sor de-a ei a cptat nvoire s se urce la faa apei i s noate pn unde-o vrea. A
ieit din mare cnd asfinea soarele i privelitea asta i s-a prut c-i cel mai frumos lucru pe care l-a
vzut. Spunea c tot cerul parc era din aur i nourii erau aa de minunai, cum nici nu se putea
nchipui, zburau pe cer, roii i albatri, dar i mai repede dect nourii zbura, asemenea unui vl lung
i alb, un stol de lebede ctre soare. Dar soarele s-a scufundat n valuri i curnd dup aceea a pierit
i lumina trandafirie care umplea faa mrii i nourii.
A mai trecut un an i s-a urcat sus i sora de-a treia. Asta era cea mai ndrznea din toate; a intrat
pe gura unui fluviu care se vrsa n mare. Pe dealuri verzi, pe de o parte i de alta, erau podgorii;
printre pduri minunate se iveau case i castele i n copaci erau psri care cntau. La o cotitur a
dat de-un crd de copii care se scldau i se hrjoneau n ap; a vrut s se joace i ea cu dnii, dar
copiii au fugit speriai i deodat a venit un animal mititel i negru; era un cine, dar ea nu mai
vzuse cini pn atunci; a nceput s latre la dnsa aa de tare, c ei i-a fost fric i s-a ntors repede
napoi n mare. i acuma ea zicea c niciodat n-are s uite pdurile, dealurile i pe copiii aceia
drglai, care puteau s noate, dei nu aveau coad.

Cea de-a patra sor nu era aa de viteaz i a rmas n mijlocul mrii. Spunea c acolo e mai frumos;
te uii i vezi pn departe de jur mprejur i cerul deasupra e ca un clopot de sticl. Vzuse i corbii,
dar numai de departe tare, parc erau nite pescrui; delfinii poznai se ddeau de-a tumba i
balenele cele mai mari mprocau ap pe nri, parc erau n toate prile numai fntni nitoare.
i iat c i-a venit rndul celei de-a cincea surori. Ziua ei de natere cdea iarna i de aceea ea a
vzut ce nu vzuser surorile ei cnd ieiser la faa apei ntia oar. Marea era verde i n toate
prile pluteau muni mari de ghea i fiecare parc era un mrgritar, zicea ea, i totui erau mai
mari dect turnurile oamenilor. Aveau forme care de care mai ciudate i sclipeau ca nite diamante.
Ea s-a aezat pe un munte de ghea i corbierii treceau speriai pe lng dnsa i vntul i se juca
prin pr. Spre sear cerul s-a nnourat, a nceput s fulgere i s tune, iar marea s-a ntunecat i a
nceput s se zbuciume zglind munii de ghea care strluceau la lumina fulgerelor. Corbiile iau strns pnzele i pretutindeni era numai spaim i obid, ea ns edea linitit pe muntele ei de
ghea plutitor i se uita cum fulgerele alunec n cruci i n curmezi pe cer.
Fiecare dintre cele cinci surori, cnd se suia ntia oar la faa apei, era ncntat de lucrurile noi i
frumoase pe care le vedea. Dup aceea ns, cnd urcatul deasupra apei ajungea s fie ceva obinuit,
fiindc puteau s ias la faa mrii cnd voiau, nu le mai plcea aa de tare s se urce sus; ba chiar
dup o lun de zile fiecare spunea c-i mai frumos jos la ele acas.
Surorile aveau glasuri frumoase, mai frumoase dect ale oamenilor, i cnd era furtun i ele se
gndeau c au s se scufunde multe corbii, se duceau pe lng corbii i cntau i-n cntecele lor
spuneau ce frumos e pe fundul mrii. i rugau pe corbieri s nu le fie team dac se scufund, dar
corbierii nu pricepeau limba lor i credeau c vorbete furtuna. i ei nu putea s vad frumuseile
din fundul apei, fiindc atunci cnd corabia se scufunda corbierii se necau i ajungeau mori la
palatul mpratului mrii.
Cnd surorile celelalte se urcau deasupra mrii, sora cea mai mic rmnea singuratic i se uita
dup ele, i mai c-i venea s plng, dar znele mrii n-au lacrimi i de aceea durerea lor e i mai
mare.
- O, de-a mplini o dat cincisprezece ani! ofta ea; de pe acum tiu c lumea de pe pmnt i
oamenii au s-mi fie dragi!
n sfrit, a mplinit cincisprezece ani.
- Acum eti mare, i-a spus bunica, mama mpratului mrii. Hai s te gtesc i pe tine ca i pe surorile
tale!
i i-a pus n pr o cunun de crini albi, cu petalele de mrgritar; i i-a mai prins de coad opt stridii
mari, ca s-i nsemne rangul.
- M doare, a zis domnia.
- Trebuie s rabzi; mreia se ine cu osteneal!
O! ea ar fi aruncat cu plcere toat aceast mreie i i-ar fi scos bucuros cununa cea grea; florile
cele roii din grdin o prindeau mai bine, dar nu avea ncotro. i-a luat rmas bun de la bunic-sa i
s-a urcat, uoar ca o pictur de aer, prin ap.

Soarele tocmai asfinise cnd i-a scos capul din mare, dar nourii mai strluceau roii i aurii i
pe cer se ivise luceafrul de sear. Vzduhul era molcom i rcoros, i marea era linitit. Nu departe
de acolo era o corabie mare, cu trei catarge i numai cu o pnz ntins, fiindc vntul nu btea
deloc; pe funii i pe catarge edeau mateloi. De pe corabie venea zvon de muzici i de cntece i
deodat sute de lanterne s-au aprins; colorate cum erau ai fi zis c fluturau n aer steagurile tuturor
popoarelor. Zna cea mic s-a dus pn la fereastra cabinei i s-a uitat. nuntru erau mai muli
oameni mbrcai de srbtoare; dar cel mai frumos dintre ei prinul cel tnr. Avea nite ochi mari,
negri i nu prea s aib mai mult de cincisprezece ani. Astzi era ziua lui de natere i de acea era
petrecere pe corabie. Marinarii dansau pe punte i cnd prinul a ieit i el pe covert, sute de
rachete au nit n aer i au fcut o lumin ca ziua i zna s-a speriat i s-a scufundat repede n ap.
Dar n-a stat mult i i-a scos capul i cnd s-a uitat n vzduh parc toate stelele cerului cdeau pe ea.
Niciodat nu vzuse ea asemenea minunii de artificii. Sori mari se destrmau, mprocnd flcri,
peti zburtori pluteau n aer i totul se oglindea n apa strlucitoare. Pe corabie era att de mult
lumin, nct se deslueau bine nu numai oamenii, dar chiar i fiecare funie. Ce frumos era prinul.
Strngea minile celorlali i zmbea, i muzica cnta.
S-a fcut trziu, dar zna nu-i mai putea dezlipi ochii de la corabie i de la prinul cel tnr i
frumos. Lanternele colorate s-au stins; nu mai zburau rachete ctre cer, nu se mai auzeau tunurile
bubuind, ns n adncul mrii era vuiet i zbucium. Zna sttea la faa apei, valurile o ridicau i o
legnau i ea se uita pe fereastra cabinei. A nceput s bat vntul i corabia i-a desfcut una cte
una pnzele. Valurile se ridicau tot mai sus, cerul s-a nnourat, n zare a nceput s fulgere. Venea
furtuna. Mateloii au strns pnzele. Corabia a pornit repede, legnndu-se pe marea vnzolit,
valurile se nlau ca nite muni negri care parc voiau s se rostogoleasc peste catarge, dar nava
se cufunda ca o lebd, apoi ieea iar la iveal printre talazurile nalte i se lsa iar n jos. Znei i se
pru c-i un joc vesel al corbiei, dar celor din corabie nu li se prea deloc c-i aa. Nava trosnea tot
mai tare, pereii s-au spart de izbiturile valurilor, apa a ptruns nuntru, catargul s-a rupt, parc-ar fi
fost de papur, i corabia s-a culcat pe-o parte i apa a nceput s-o cuprind. Acum de-abia zna i-a
dat seama c cei de pe corabie erau n primejdie; chiar i ea trebuia s se fereasc de brnele i
lemnele care se desfceau din corabie i erau mpinse de valuri n toate prile. Cteva clipe a fost
aa de ntuneric, nct nu se mai putea zri nimic, pe urm, la lumina fulgerelor, toi cei de pe
corabie s-au vzut; zna cuta din ochi pe prinul cel tnr. Deodat l-a zrit scufundndu-se
mpreun cu corabia i pierind n ap. Mai nti s-a bucurat c el are s ajung jos la ea acas, dar
ndat dup aceea s-a gndit c oamenii nu pot tri n ap i prinul n-are s poat ajunge dect mort
la palatul tatlui ei. Nu, nu trebuie s moar, s-a gndit ea i repede a pornit not printre brnele i
scndurile care pluteau pe ap, uitnd cu totul c acestea ar fi putut s-o loveasc i s-o vatme. i
atunci s-a dat la fund, apoi a ieit mai departe din ap, pn a ajuns lng prinul care de-abia mai
putea s noate din pricin c valurile puternice l acopereau mereu; braele i picioarele i erau
frnte de oboseal, ochii lui frumoi clipeau gata s se nchid i chiar s-au nchis i el ar fi murit
desigur dac n-ar fi fost zna. La prins cu o mn i cu cealalt i-a inut capul deasupra apei i s-a
lsat cu dnsul n voia valurilor.
Dimineaa s-a fcut iar vremea frumoas, dar din corabie nu mai rmsese nimic. Soarele a
rsrit rou, strlucitor, din ap i la razele lui, obrajii prinului parc s-au nviorat, dar ochii tot
nchii au rmas. Zna l-a srutat pe frunte i i-a dat ntr-o parte prul ud. I se prea c seamn cu
statuia din grdina ei din fundul mrii. L-a mai srutat o dat, dorind din tot sufletul ca el s mai
triasc.

Deodat a zrit n faa ei pmntul, cu muni nali i albstrui, ale cror piscuri strluceau de
zpad parc ar fi fost nite lebede care fcuser acolo popas. Jos, ctre rm, erau pduri verzi i
mai n fa era o biseric sau o mnstire, dar ea nu tia ce era i vedea c-i o cldire mare. n
grdin erau lmi i portocali i n faa porii palmieri. Marea fcea aici un mic golf i apa era
linitit, dar foarte adnc. Zna a notat cu prinul pn la o stnc de lng rm presrat cu nisip
alb i mrunt i l-a aezat pe nisip, sprijinindu-l aa ca s stea cu capul ridicat i cu faa la soare.
n cldirea cea mare i alb au nceput s trag clopotele i n grdini s-au ivit o mulime de fete.
Zna s-a ascuns dup nite stnci care ieeau din ap i i-a turnat spum de mare n pr i pe piept
ca s nu i se vad faa i s-a uitat de dup stnci s vad cine are s vie la prin.
N-a trecut mult i a venit o fat; nti s-a speriat, dar ndat s-a dus repede i a chemat mai muli
oameni i zna a vzut cum prinul i-a venit n fire, cum s-a uitat mprejur zmbindu-le tuturor,
numai ei nu, i nici nu avea cum s-i zmbeasc, fiindc nu tia c ea l scpase de la moarte. Zna s-a
ntristat i dup ce l-au dus pe prin n cldirea cea mare s-a scufundat i ea mhnit n ap i s-a
ntors la palatul tatlui ei din fundul mrii.
Fusese ea tcut i gnditoare i mai nainte, acum ns s-a fcut i mai tcut. Surorile au
ntrebat-o ce-a vzut sus, dar ea nu le-a spus nimic. n fiecare zi, i dimineaa i seara, ieea la faa
apei i se ducea la locul unde l lsase pe prin. A vzut cum ncetul cu ncetul poamele din grdin sau copt, cum zpada de pe muni s-a topit, dar pe prin nu-l vedea nicieri i de aceea de fiecare
dat se ntorcea acas tot mai trist. Singura ei mngiere era s se duc n grdin i s ia n brae
statuia cea frumoas de marmur care semna cu prinul. De flori nu se mai ngrijea i ele crescuser
ca nite blrii, npdiser crrile i acum i mpleteau tulpinile i rmurelele cu crengile copacilor,
aa c pe sub ele era ntuneric de-a binelea.
De la o vreme nu s-a mai putut ine i a spus uneia dintre surori ce-i sta pe inim, i sora aceasta
a spus celorlalte, dar numai lor i ctorva zne ale mrii, care n-au vorbit despre asta dect cu
prietenele lor cele mai bune. Una dintre ele tia cine-i prinul, vzuse i ea petrecerea de pe corabie
i de la ea s-a aflat unde-i palatul lui.
Palatul acesta era cldit dintr-un fel de piatr galben, strlucitoare, cu scri de marmur, din
care una ajungea chiar pn la marginea mrii. Cupole mari de aur se ridicau deasupra palatului i
printre stlpii care nconjurau cldirea erau statui care parc erau vii. Pe geamurile limpezi ale
ferestrelor nalte se vedeau odi mree cu perdele de mtase i covoare pe jos i cu tablouri mari
atrnate de perei. n mijlocul slii celei mari era o fntn nitoare i apa ajungea pn sus la
cupola de sticl a tavanului. Prin cupol ptrundea soarele luminnd apa i plantele care creteau n
havuz.
Acum zna tia unde st prinul i acolo se ducea ea ctre sear i edea pe ap pn trziu
noaptea. Se apropia de rm mult mai mult dect s-apropiaser celelalte, ba se ducea chiar pn sub
balconul de marmur care arunca o umbr lung peste ap. Aici ea se oprea i se uita la tnrul
prin, care sttea pe balcon i credea c e singur n lumina lunii.
De multe ori l vedea cum, seara, pornete pe mare pe o corabie cu stegulee multe la catarg; pe
corabie cnta muzica; ea asculta ascuns n ppuriul verde i cnd vntul umfla vlurile ei lungi i
albe ca argintul cine-o vedea credea c-i o lebd care i ntinde aripile.

Noaptea, de multe ori, cnd pescarii ieeau le pescuit cu fclii, ea auzea cum vorbeau frumos
despre prin i se bucura c-l scpase de la moarte atunci cnd l luase n brae, pe jumtate mort, il purtase cu dnsa pe valuri. i i aducea aminte cum ezuse el cu capul pe pieptul ei, i cum ea l
srutase, prinul nu tia de asta nimic i nici mcar nu putea s-o viseze.
Zna cea mic i ndrgea tot mai tare pe oameni i tot mai tare ar fi vrut s triasc printre
dnii i lumea lor i se prea mult mai mare dect lumea ei din fundul mrii; puteau s mearg cu
corbiile pe ap, s se urce pe muni pn deasupra norilor i rile lor se ntindeau, cu pduri i cu
cmpii, mai departe dect ajungea ea cu privirea. Erau o mulime de lucruri pe care voia s le afle,
dar surorile nu tiau ce s-i spun i de aceea, ntr-o bun zi, a ntrebat-o pe bunic-sa. Bunica
cunotea bine lumea de deasupra apei i-i zicea ara de deasupra mrii.
- Cnd oamenii nu se neac, a ntrebat-o zna cea mic, atunci ei pot s triasc mereu? Nu
mor i ei aa cum murim noi aici.
- Ba da, a rspuns bunica, mor i ei i viaa lor e chiar mai scurt dect a noastr. Noi putem s
trim i trei sute de ani, dar dup ce am murit ne prefacem n spum i n-avem nici mcar un
mormnt aici, printre cei care ne-au fost dragi. Sufletul nostru nu-i nemuritor, nu mai nviem din
mori i suntem ca papura cea verde, care dac o tai nu mai nverzete niciodat. Oamenii ns au un
suflet care triete mereu dup ce trupul s-a fcut rn; sufletul lor se suie n stelele cele
strlucitoare. Aa cum urcm noi la faa apei i vedem ara oamenilor, aa se urc ei pn la un
trm necunoscut i minunat pe care noi nu-l putem vedea niciodat.
- Dar noi de ce nu avem un suflet nemuritor? a ntrebat zna. A da bucuros sutele de ani pe
care le mai am de trit ca s fiu om mcar o zi i s pot avea i eu parte de viaa cereasc.
- La asta nici s nu te gndeti, a spus btrna. Noi suntem mult mai fericii dect oamenii.
- Va s zic am s mor i am s m prefac n spum de mare i n-am s mai aud muzica valurilor,
i n-am s mai vd soarele? Oare nu pot s fac nimic ca s capt i eu un suflet nemuritor?
- Nu, a spus btrna; s-ar putea asta numai dac vreun om muritor te-ar iubi mai mult dect pe
tatl i pe mama lui i s-ar gndi numai la tine, i te-ar lua de mn, i i-ar jura dragoste i credin
pe venicie. Atunci, sufletul lui ar trece i n tine i ai avea i tu parte de fericirea oamenilor. i-ar da
suflet i totui sufletul lui i l-ar pstra! Numai c asta nu se poate ntmpla! Tocmai ceea ce ni se
pare nou c-i frumos, adic coada noastr de pete, tocmai asta li se pare oamenilor urt; acolo la
dnii, ca s fii frumos trebuie s ai dou proptele grosolane, crora ei le zic picioare.
Zna a oftat i s-a uitat mhnit la coada ei de pete.
- Mai bine s ne bucurm de viaa noastr aa cum este, a spus btrna. S notm i s srim
prin ap trei sute de ani ct avem de trit, dup aceea ne rmne vreme destul s ne odihnim!
Desear avem bal la curte!
A fost o petrecere cum nu se poate vedea pe pmnt. Pereii i tavanul slii de bal erau de sticl
groas, dar strvezie. Sute de scoici uriae, roze i verzui, stteau n iruri de o parte i de alta, i n
fiecare ardea un foc albastru care lumina toat sala i se vedea i afar prin perei, aa c marea era
toat luminat. Se puteau vedea toi petii, de tot felul, mari i mici, cum notau pe lng pereii de

sticl; unii aveau solzi roii, alii i aveau albi ca argintul sau galbeni strlucitori ca aurul. Prin mijlocul
slii curgea o ap larg i pe apa asta brbaii i femeile mrii dansau dup cntecul pe care-l cntau
chiar ei. Oamenii de pe pmnt n-au glasuri aa de frumoase. Zna cea mic a cntat mai frumos
dect toi i toi au btut din palme dup ce au ascultat-o. i o clip s-a bucurat i ea, fiindc tia c
are cea mai frumoas voce de pe pmnt i din mare. Dup aceea i-a adus aminte de lumea de
deasupra; nu putea s uite pe prinul cel frumos i nici s uite prerea ei de ru c n-are i ea un
suflet nemuritor cum are el. S-a ntristat aa de tare, c s-a strecurat printre ceilali i a ieit din palat
i, n timp ce toi cntau i se veseleau, s-a dus n grdin i a ezut acolo, mhnit pn n fundul
inimii. Deodat a auzit cornul, sunetele lui ptrundeau nbuit prin ap pn la dnsa. i ea s-a
gndit: "Acum desigur c prinul pleac cu corabia pe mare; mi-i mai drag dect tata i dect mama,
i lui a vrea s-i ncredinez fericirea vieii mele. Am s fac tot ce am s pot ca s capt i eu un
suflet fr de moarte! Surorile mele danseaz n palat i nimeni nu m vede. Am s m duc la
vrjitoarea mrii; totdeauna m-am temut de ea, dar acuma m duc la dnsa, poate c-mi d un sfat
i m ajut!"
Zna iei din grdin i se duse ctre bulboanele vuitoare, dincolo de care locuia vrjitoarea. Nu
fusese niciodat acolo. Pe unde mergea acum nu erau flori, nici iarb de mare, era numai cenuiu i
gol; la bulboane apa se nvrtea ca nite roi de moar i tot ce lua cu ea ducea n adncime. Zna
trebui s treac prin aceste vrtejuri de ap ca s ajung la trmul vrjitoarei mrii, iar aici alt drum
nu era dect printr-un ml care parc fierbea i de care zicea vrjitoarea c e nmolul ei. Casa era n
mijlocul unei pduri foarte ciudate. Copacii i tufiurile erau polipi, pe jumtate animale, pe jumtate
plante; erau ca nite erpi cu sute de capete care ieeau din pmnt; ramurile erau brae lungi i
vscoase, cu degete ca nite viermi mldioi, i toate mdularele lor se micau mereu, de la rdcini
pn n cretet. Tot ce puteau apuca din ap, apucau i nu mai lsau. Zna cea mic s-a oprit din
mers, speriat; inima i btea cu putere; mai c s-ar fi ntors napoi, dar s-a gndit la prin i la
sufletul oamenilor i a cptat curaj. i-a strns prul n vrful capului, ca s nu i-l apuce polipii, i-a
ncruciat minile pe piept i s-a repezit nainte, aa cum se reped petii prin ap, printre polipii cei
urcioi care i ntindeau dup ea braele mldioase ca s-o prind. Vedea cum polipii tot ce apucau
ineau strns cu sutele lor de brae subiri, parc-n lanuri de fier. n braele polipilor, oamenii care
se necaser i czuser la fund erau ca nite schelete albe. ineau n braele lor vsle i lzi i
ciolane. ntr-un loc, zna vzu cum polipii prinseser o fat din neamul mrii, ca i ea, i o
sugrumaser; privelitea asta a speriat-o mai mult dect orice.
n sfrit, a ajuns la o poian mltinoas prin care erpi de ap, mari i grai, se trau i se
rostogoleau i i artau pntecele urcios i glbui. n mijlocul poienii era o cas fcut din ciolane
albe de oameni necai; vrjitoarea mrii edea chincit jos i-i ddea din gur de mncare unei
broate, aa cum dau oamenii zahr unui pui de canar. erpi de cei grai i urcioi i se ncolceau pe
piept i pe umeri. i ea vorbea cu ei i le spunea "puiorii mei".
- tiu ce vrei tu, a spus vrjitoarea mrii. E o prostie s vrei asta, dar am s-i fac pe plac pentru
c numai necazuri ai s ai de pe urma lui, domni frumoas. Ai s-i lepezi coada i n locul ei ai s
capei dou proptele aa cum au oamenii, pentru ca prinul s se ndrgosteasc de tine i tu s
capei un suflet nemuritor.
i vrjitoarea a rs att de urcios, nct broasca i erpii au czut jos zvrcolindu-se.

- Ai venit tocmai bine, a spus vrjitoarea; dac veneai mine, dup apusul soarelui, n-a mai fi
putut s fac nimic pentru tine, dect doar de azi ntr-un an. Am s-i dau o butur i cu butura asta
tu trebuie s te duci la rmul mrii, pn nu rsare soarele, s ezi acolo pe rm i s-o bei. Dup ceai s-o bei, coada are s i se schimbe n mdularele acelea crora oamenii le zic picioare. Dar s tii c
are s te doar, ai s simi ca un cuit prin tot corpul. Toi cei care au s te vad au s spuie c eti
cea mai frumoas fat din lume. Ai s-i pstrezi mersul tu legnat; nici o dnuitoare n-o s se
mldieze ca tine, ns la fiecare pas pe care ai s-l faci au s te doar picioarele ca i cum ai clca
numai pe cuite ascuite i ca i cum i-ar curge tot sngele. Dac vrei s nduri toate aceste chinuri,
eu i dau butura.
- Da, vreau, a spus zna cu glas tremurat i s-a gndit la prin i la sufletul cel fr de moarte.
- S tii ns, i-a mai spus vrjitoarea, c o dat ce-ai cptat nfiare omeneasc nu mai poi s
te prefaci iar n zn a mrii. Nu te mai poi ntoarce la surorile tale i la palatul tatlui tu, iar dac
prinul nu te iubete, nu uit de tatl i de mama lui i nu ine la tine cu trup i suflet i nu ajungei s
fii so i soie, atunci tu nu capei un suflet nemuritor. n ziua n care el se nsoar cu alta, inima ta se
rupe i tu te prefaci n spum.
- Vreau! a spus zna i s-a fcut galben ca moartea la fa.
- S mai tii ns c trebuie s-mi plteti pentru asta, a zis vrjitoarea, i nu-i puin lucru ce-i
cer. Tu ai glas mai frumos dect au toate znele i fetele din fundul mrii; tu crezi c cu glasul tu ai
s-l vrjeti, dar glasul tu trebuie s mi-l dai mie. Eu i dau butura, dar i tu trebuie s-mi dai mie
ce ai mai bun. Pentru c i eu trebuie s pun n butura asta sngele meu; numai aa capt trie, ca
o sabie cu dou tiuri.
- Dar dac-mi iei glasul, atunci ce-mi mai rmne? a ntrebat zna.
- Chipul tu frumos, a rspuns vrjitoarea, mersul tu legnat i ochii ti care vorbesc; cu asta
poi s farmeci o inim omeneasc. Ei, ce zici, mai vrei? Dac vrei, atunci scoate limba ca s-o tai
drept plat i i dau butura.
- Da, da, vreau! a spus zna, i atunci vrjitoarea a pus cazanul pe foc ca s pregteasc butura
fermecat.
- Curenia e lucru bun, zise ea i terse cazanul cu un mnunchi de erpi.
Apoi s-a tiat la piept i i-a picurat sngele n cazan; aburii nchipuiau n aer tot felul de figuri
schimonosite, c-i era fric s te uii la ele. Vrjitoarea a mai aruncat n cazan o mulime de alte
lucruri i cnd a nceput s clocoteasc, s-auzea din cazan parc ar fi plns un crocodil. n sfrit,
butura a fost gata; era limpede ca apa.
- Ia-o, c-i gata, a spus vrjitoarea i i-a tiat znei limba i acum zna era mut, nu mai putea
nici s vorbeasc, nici s cnte.
- Dac polipii vor s te prind, cnd ai s treci iar prin pdurea mea, a mai spus ea, azvrle-n ei o
pictur din butura asta i atunci braele i degetele lor se sfrm-n buci.

Dar zna nici n-a avut nevoie s fac aa, pentru c polipii s-au dat napoi speriai cnd au zrit
butura aceea care strlucea n mna ei ca o stea scnteietoare. Zna a trecut repede prin pdure,
prin ml i prin bulboan.
Cnd a ajuns la palat, fcliile n sala de bal se stinseser. De bun seam c acum dormeau cu
toii. Ea de altfel nici n-a ndrznit s intre, fiindc nu putea s vorbeasc i avea de gnd s-i
prseasc pentru totdeauna. I se rupea inima de mhnire. S-a furiat n grdin, a luat din straturile
surorilor ei cte o floare i dup ce-a trimis o mie de srutri palatului a pornit-o n sus prin apa
ntunecat.
Cnd a ajuns sus, soarele nc nu rsrise. Zna a ieit pe mal lng palatul prinului i s-a urcat
pe scara de marmur. Luna lumina ca ziua. Zna a but butura aceea tare i iute i cnd a but-o
parc i-ar fi trecut un cuit prin tot corpul i a czut leinat. Cnd soarele a rsrit, s-a trezit. n faa
ei sttea prinul i se uita la dnsa cu ochii lui negri; aa de adnc se uita, c ea i-a lsat ochii n jos.
Atunci a vzut c nu mai are coad de pete, ci dou picioare albe i gingae. Era goal i ca s-i
acopere goliciunea s-a nvluit n prul ei lung i des. Prinul a ntrebat-o cine-i i cum a ajuns acolo i
ea se uita la el cu ochii ei adnci i albatri, dar nu putea s vorbeasc. Atunci el a luat-o de mn i a
dus-o n palat. Aa cum i spusese vrjitoarea, ea la fiecare pas pe care l fcea parc ar fi clcat pe
ace i pe cuite ascuite, dar rbda asta cu bucurie. Prinul o inea de mn i lng dnsul ea se
simea uoar ca un fulg i tuturor le plcea mersul ei legnat i graios.
Au mbrcat-o n haine scumpe de mtase i muselin i acum era cea mai frumoas din palat,
atta numai c era mut, nu putea nici s vorbeasc, nici s cnte. Roabe frumoase n haine de
mtase i aur au venit i au cntat n faa prinului i prinilor lui, regele i regina, i cntau una mai
frumos dect cealalt i prinul btea din palm i zmbea ctre ele. Zna s-a ntristat pentru c tia
c ea ar fi cntat mai frumos dect toate. i se gndea: "O, dac-ar ti el c eu mi-am pierdut pe
venicie glasul numai ca s pot ajunge pn la dnsul!"
Dup aceea roabele au nceput s danseze. Dar iat, atunci, c zna i-a ridicat deasupra capului
braele ei albe i frumoase, s-a nlat n vrful picioarelor i a nceput i ea s danseze aa cum nici
una nu mai dansase. Cu fiecare micare pe care-o fcea, frumuseea ei ieea i mai mult la iveal, iar
ochii vorbeau i privirile lor mergeau la inim mai adnc dect cntecul roabelor.
Toi erau fermecai, mai cu seam prinul, i ea dansa mereu, dei ori de cte ori picioarele ei
atingeau pmntul parc-ar fi clcat pe vrfuri de cuit. Prinul a spus c de-acum nainte ea tot pe
lng dnsul are s stea i i-a dat voie s doarm la ua lui pe-o saltea de catifea.
A pus s-i fac haine brbteti, ca s-l poat nsoi clare. Plecau amndoi clare i umblau prin
pduri pline de mireasm, i ramurile verzi i dezmierdau pe umeri i psrile cntau prin frunze.
Zna s-a suit cu prinul pe munii cei nali i cu toate c picioarele ei gingae sngerau i ceilali
vedeau c-i sngereaz i se speriau, ea rdea i mergea cu el mai departe, pn ajungeau s vad
norii plutind dedesubtul lor ca nite stoluri de lebede n drum spre ri strine.
Acas, n palatul prinului, noaptea cnd toi ceilali dormeau, ea ieea i se ducea pe scara cea
larg de marmur; picioarele o usturau; i le bga n apa rece a mrii i se gndea la cei din
adncime.

O dat, surorile ei au venit la bra i au cntat un cntec de jale i ea le-a fcut semn cu mna i
ele au vzut-o i i-au spus c plecarea ei i-a ndurerat pe toi. Dup aceea, au venit n fiecare noapte
i o dat zna cea mic a zrit departe n larg i pe bunic-sa, care de ani de zile nu mai ieise la faa
mrii, i l-a zrit i pe tatl ei, mpratul mrii, cu coroana pe cap; ntindeau amndoi braele spre
dnsa, dar nu ndrzneau s vin aa de aproape de rm ca surorile ei.
Cu fiecare zi care trecea, ea i era tot mai drag prinului. i era aa de drag cum i-i drag un
copil cuminte i drgla, dar s-o fac regin nici prin gnd nu-i trecea; i ea, ca s capete un suflet
nemuritor, trebuia s fie soia lui, c dac nu, n ziua nunii lui avea s se prefac n spum.
Cnd el o lua n brae i o sruta pe frunte, ochii ei parc spuneau:
- Aa-i c i sunt drag mai mult dect orice pe lume?
- Da, mi eti cea mai drag, spunea prinul, pentru c ai inima cea mai bun, ii la mine mai mult
dect oricine i semeni cu o fat pe care am vzut-o cndva i pe care desigur c n-am s-o mai vd
niciodat. Eram pe o corabie, corabia s-a scufundat i valurile m-au aruncat pe mal lng un templu
n care slujeau nite fete. Una dintre ele m-a gsit pe rm i m-a scpat de la moarte; abia de dou
ori am vzut-o. Numai pe dnsa a putea s-o iubesc pe lumea asta; tu semeni cu ea; ea e n slujba
sfnt la templul acela i trebuie s rmie acolo. De aceea soarta mea cea bun mi te-a trimis pe
tine i de tine n-am s m despart niciodat.
"Vai, nu tie c eu l-am scpat! se gndea zna. L-am dus pe mare pn la mal, acolo unde-i
templul. Dup aceea m-am ascuns pe dup stnci i m-am acoperit cu spum i m-am uitat s vd
dac vine cineva. i a venit fata aceea pe care o iubete mai mult dect pe mine."
i zna a oftat adnc, c nu putea s plng. i s-a gndit:
"A zis c fata e n slujba templului i nu poate s plece de-acolo, aa c nu se mai pot ntlni
niciodat. Dar eu stau cu el i-l vd n fiecare zi; am s-l slujesc, am s-l iubesc i am s-mi dau i viaa
pentru dnsul."
i iat c ntr-o bun zi s-a rspndit vestea c prinul se nsoar cu fata regelui din ara vecin i
c de aceea a pus s i se pregteasc o corabie mrea. Pe fa se spunea numai c prinul se duce
s vad ara vecin, dar de fapt se ducea ca s-o vad pe fata regelui i avea s fie nsoit de un alai
stranic; zna ns cltina din cap i zmbea; ea tia mai bine dect toi ce gndete prinul. "Trebuie
s plec, i spuse el trebuie s m duc s-o vd pe prines, c aa vor prinii mei, dar n-au s m
poat sili s-o iau de soie. Nu pot s-o iubesc, c nu seamn cu fata de la templu; cu fata aceea
semeni tu; dac m nsor vreodat, apoi numai cu tine m nsor, blnd i dulce copil cu ochi adnci
i vistori."
i a srutat-o, jucndu-se cu prul ei lung i frumos, i i-a rezemat capul de pieptul ei; i ea visa la
fericirea oamenilor i la sufletul cel fr de moarte.
- Va s zic nu i-i fric de mine? a spus el, cnd au pornit amndoi cu corabia cea mrea spre
ara regelui vecin.

i a nceput s-i spuie cum e marea atunci cnd e furtun, i cum e atunci cnd vntul a stat, i i-a
spus c n adncuri sunt peti ciudai i i-a povestit ce vd scafandrii cnd coboar n fundul mrii
mai bine dect oricine.
Noaptea pe lun, cnd toi dormeau, afar de crmaciul corbiei, ea s-a urcat pe punte, s-a uitat
n ap i i s-a prut c vede n fund palatul tatlui ei; pe acoperi sttea bunica cu coroana de argint
pe cap i se uita n sus la pntecele corbiei. Surorile ei au ieit la faa apei i s-au uitat la ea cu
tristee i frngndu-i minile. Ea le-a fcut semn, le-a zmbit i tocmai voia s le spuie c-i merge
bine i c e fericit, cnd deodat un marinar s-a apropiat de dnsa i atunci surorile s-au scufundat
repede n ap; marinarul a crezut ns c trupurile lor albe fuseser doar spuma de pe creasta unui
val.
A doua zi dimineaa, corabia a ajuns n portul capitalei rii vecine. Toate clopotele bteau i din
turnuri porneau mereu sunete de trmbi i soldaii ddeau onorul, cu steaguri i cu sabia la umr.
Cteva zile au inut petrecerile. Balurile i sindrofiile se ineau lan. Dar prinesa nc nu sosise. Era
departe, ntr-un templu, unde-o duseser ca s desprind virtuile regale. n sfrit, a sosit i ea.
Zna era curioas s vad ct e de frumoas. i ntr-adevr, a trebuit s-i spuie i ea c fat mai
frumoas dect prinesa nu vzuse. Avea o fa neted i luminoas i ochii negri i blnzi luceau n
dosul genelor lungi.
Cum a vzut-o, prinul a spus:
- Tu m-ai scpat de la moarte atunci pe rm, cnd zceam mort. i i-a strns n brae
logodnica, roie la fa de bucurie. Seara, prinul i prinesa s-au dus pe corabie. Tunurile bubuiau,
steagurile flfiau i n mijlocul corbiei era un cort de aur i de purpur cu perne scumpe. Aici aveau
s doarm nsureii. Pnzele s-au umflat de vnt i corabia a nceput s alunece domol pe marea
linitit.
Cnd s-a fcut noapte, marinarii au aprins lanterne colorate i au dansat veseli pe punte. Zna
i-a adus aminte cum a ieit ea din mare ntia oar i cum a vzut i atunci o petrecere pe corabie. A
nceput i ea s danseze lunecnd parc prin aer ca o rndunic fugrit i toi au btut din palme
vznd-o cum danseaz; i ntr-adevr c niciodat nu dansase aa de frumos ca acum. Picioarele o
dureau cumplit, parc ar fi clcat numai pe vrfuri de cuit, dar ea nu simea; inima o durea i mai
tare. tia c asta e cea din urm sear cnd l mai vedea pe prin, pe omul pentru care i lsase i
ara, i prinii, pentru care i dduse glasul ei cel frumos i suferise n orice clip chinuri sfietoare,
fr ca el s bnuiasc mcar. Era cea din urm noapte n care mai rsufla aerul pe care l rsufla i
el, n care mai zrea marea cea adnc i cerul cu stele; o noapte venic, fr gnduri i fr vise o
atepta pe ea, care nu avea suflet i care nu putea s capete un suflet. Pe corabie veselia i
petrecerea au inut pn trziu dup miezul nopii i ea tot timpul a dansat gndindu-se numai la
moarte. Prinul i-a srutat soia, jucndu-se cu prul ei negru i, bra la bra, s-au dus amndoi n
cortul cel minunat.
Pe corabie era acum linite, numai crmaciul sttea la crm. Zna s-a sprijinit cu coatele de
marginea corbiei i a stat uitndu-se ctre rsrit i ateptnd zorii; tia c cea dinti raz de soare
are s-o omoare. i deodat a vzut pe surorile ei c ies din mare, galbene la fa ca i ea; i prul lor
lung i frumos nu mai flutura n vnt; i-l tiaser.

- Am dat vrjitoarei prul nostru, au spus ele, ca s-i putem veni n ajutor i s nu mori mine
diminea. Vrjitoarea ne-a dat un cuit, uite-l ce ascuit este! Pn a nu rsri soarele, tu s nfigi
cuitul n inima prinului i sngele lui cald are s se prefac n coad de pete i tu ai s fii iar o zn
a mrii i ai s poi s te scobori iar la noi i s trieti trei sute de ani i abia dup aceea s te
preschimbi n spum n valuri, srat i fr via. Bunica e mhnit i ea, fiindc i prul ei alb a
czut ca i al nostru, tiat de foarfecele vrjitoarei. Omoar-l pe prin i ntoarce-te la noi! Grbetete, c uite, la rsrit cerul s-a nroit! Acui rsare soarele i tu mori!
Surorile au oftat adnc i s-au scufundat n valuri.
Zna cea mic a dat la o parte perdeaua de purpur a cortului. Prinesa cea frumoas dormea cu
capul pe pieptul prinului. Zna s-a aplecat, l-a srutat pe frunte i s-a uitat apoi la cerul pe care
ncepuser s se ntind zorii, i dup aceea la cuitul cel ascuit, i pe urm iar la prin. Prinul visa i
n vis rostea numele prinesei; numai pe ea o avea n minte. Cuitul a nceput s tremure n mna
znei i ea deodat l-a aruncat departe, n apa cu sclipiri roii; i acolo unde a czut cuitul picturi de
snge parc au nit din mare. Zna s-a mai uitat o dat la prin, apoi s-a azvrlit n ap i deodat a
simit c i se preface trupul n spum.
Soarele a ieit din mare; razele lui au czut blnde i calde pe spuma mrii rece ca moartea; i
zna n-a mai simit moartea; vedea acum soarele, iar sus, deasupra ei, pluteau sute de fiine
strvezii, minunate la vedere; zrea prin ele pnzele albe ale corbiei i norii roii de pe cer. Vorba
lor era melodioas, dar era ca vocea unor duhuri fr trup; urechea omeneasc n-o putea auzi, tot
aa cum ochiul omenesc nu putea s zreasc acele fiine; zburau prin aer fr aripi, purtate numai
de lipsa lor de greutate. Zna deodat vzu c i ea are un trup ca i ele, un trup care se nla ncetncet din spum.
- Unde m duc? a ntrebat ea, i vocea ei suna ca vocea unei fiine de pe alt lume, o voce ca a
unui duh i pe care nici o muzic pmntean n-ar putea-o rosti.
- Te duci la fiicele aerului, au rspuns acele fiine din vzduh. Znele mrii n-au suflet nemuritor
i nici nu pot cpta asemenea suflet dac nu dobndesc dragostea unui om. Viaa lor cea venic
atrn de o putere strin. Fiicele aerului nici ele n-au suflet nemuritor, pot ns s-i capete unul
fcnd fapte bune. Zburm ctre rile calde i ducem acolo rcoarea. mprtiem n aer mireasma
florilor i aducem mngiere i nviorare. i dup ce trei sute de ani ne-am strduit s facem tot
binele pe care-l putem face, cptm un suflet nemuritor i lum parte la fericirea cea venic a
oamenilor. Tu, biat zn a mrii, ai ndurat necazuri mari, inima ta s-a chinuit i de aceea poi i tu
s capei un suflet nemuritor dup trei sute de ani de fapte bune.
Zna cea mic i-a ridicat braele strvezii ctre soare i acum, ntia dat n via, ochii i s-au
umplut de lacrimi. Pe corabie era iar micare i via. Zna a vzut cum prinul i prinesa o cutau n
toate prile; se uitau cu mhnire la spuma valurilor, parc ar fi tiut c ea se aruncase n valuri. Zna
a srutat, nevzut, fruntea prinesei, a zmbit ctre prin, apoi s-a urcat mpreun cu ceilali copii ai
aerului pe un nor trandafiriu, care plutea pe cer.
- O, sunt foarte fericit! a spus el znei. Mi s-a mplinit dorina mea cea mai adnc. tiu c ai s
te bucuri i tu, pentru c ii la mine mai mult dect la orice.

Zna i-a srutat mna, dar inima i se rupea de durere. tia c n ziua nunii lui ea va muri i se va
preface n spum pe valuri.
Clopotele bteau, crainicii umblau pe ulii i vesteau logodna. La toate altarele, n cui de
argint, ardea ulei parfumat. Preoii cdelniau i mirele i mireasa s-au prins de mn i au primit
binecuvntarea episcopului. Zna, n mtase i fir mbrcat, inea trena miresei, dar urechile ei nu
auzeau cntecele de srbtoare, ochii ei nu vedeau ceremonia sfnt, ea se gndea la moartea ei i
la ceea ce pierduse.