Sunteți pe pagina 1din 2

Sinapsa este un organ inalnit la nivelul contactului dintre doi neuroni sau

dintre neuron si celula receptoare sau efectoare. Datorita ei, impulsul nervos
se transmite de la un neuron la altul. Exista doua tipuri principale de sinapse:
sinapse chimice si sinapse electrice.
Sinapsele chimice predomina ca modalitate de transmitere a semnalelor in
sistemul nervos central. In acestea, primul neuron, numit neuron presinaptic,
secreta in fanta sinaptica o substanta chimica numita neurotransmitator (sau
mediator chimic). Acesta actioneaza asupra proteinelor receptoare din
membrana neuronului urmator, numit neuron postsinaptic, pe care il excita,
il inhiba sau ii modifica excitabilitatea intr-un alt fel.
Pana in prezent se cunosc peste 40 de neuro-transmitatori, din care cei mai
cunoscuti sunt acetilcolina, noradrenalina, histamina, acidul gammaaminobutiric (GABA) si glutamatul.
Sinapsele electrice sunt caracterizate de canale careconduc direct impulsul
electric de la o celula la alta. Cele mai multe dintre acestea sunt mici
structuri tubulare proteice, numite jonctiuni gap, care permit miscarea libera
a ionilor din interiorul unei celule catre urmatoarea. In sistemul nervos
central au fost identificate foarte putine jonctiuni gap a caror semnificatie nu
este inca cunoscuta. Spre deosebire de sinapsele chimice in care impulsul
nervos circula intr-un singur sens, sinapsele electrice il pot transmite in orice
directie.
Studiile electromicroscopice au aratat ca aceasta este alcatuita din asanumitele terminatii presimpatice butonate, care sunt mici umflaturi rotunde
sau ovalare ale axonilor presinaptici. Acestea sunt separate de membrana
neuronului postsinaptic prin intermediul fantei sinaptice, care are de obicei
200 pana la 300 angstromi. Terminatiile butonate au doua structuri interne
importante pentru realizarea functiilor excitatorii sau inhibitorii ale sinapsei:
veziculele sinaptice si mitocondriile. Veziculele sinaptice contin
neurotransmitatorul care, eliberat in fanta sinaptica, va excita sau va inhiba
neuronul postsinaptic, dupa cum membrana acestuia din urma contine
receptori excitatori sau, respectiv, receptori inhibitori. Mitocondriile asigura
necesarul de ATP (adenozin trifosfat) pentru sinteza unor noi molecule de
neurotransmitator. Ajuns la nivelul membranei presinaptice, potentialul de
actiune determina o crestere a conductantei pentru calciu, care patrunzand
in butonul terminal, activeaza un sistem enzimatic si kinetic endocelular.
Acesta determina succesiv alipirea si fuzionarea veziculelor cu mediator de
membrana presinaptica, urmata de ruperea unei portiuni din membrana
presinaptica si eliberarea mediatorului chimic in fanta sinaptica. Dupa
eliberare, cea mai mare parte a mediatorului ajunge prin difuziune la nivelul
membranei postsinaptice, unde interactioneaza stereo-specific cu
macromoleculele receptorilor de membrana. Acestia recunosc molecula de
mediator, o fixeaza si declanseaza o serie de modificari enzimatice la nivelul
membranei postsinaptice care duc, in final la formarea unei substante
(adenozin monofosfatul ciclic AMPc) care transmite mesajul spre interiorul
celulei. In urma acestor procese, la nivelul membranei postsinaptice are loc o
crestere a conductantei ionice, in special pentru Na+, urmata de un influx al

acestui ion si o depolarizare proportionala cu cantitatea de mediator


eliberata la nivelul sinapsei. Se genereaza astfel un potential postsinaptic
excitator care, in momentul atingerii unui prag critic, excita membrana
celulara din afara sinapsei, declansand aparitia unui potential de actiune
propagat in toate directiile pe suprafata corpului celular si celulifug la nivelul
axonului pana la urmatoarea sinapsa, unde se reia mecanismul transmiterii
sinaptice.
Nu tot mediatorul eliberat in sinapsa interactioneaza cu receptorii
postsinaptici. O parte din moleculele de meditor sunt inactivate enzimatic, o
alta parte difuzeaza in afara sinapsei, iar alta parte reactioneaza cu
receptorii presimpatici, franand prin feedback negativ eliberarea de noi
cantitati de mediator.
Dupa rolul indeplinit, exista doua tipuri de sinapse: excitatorii, in care se
elibereaza neurotransmitatorii excitatorii (acetilcolina, noradrenalina) si
inhibitori, in care se elibereaza neurotransmitatori inhibitori (acidul gamma
aminobutiric). Din miile de sinapse ale unui neuron jumatate sunt excitatorii
si jumatate sunt inhibitorii.