Sunteți pe pagina 1din 2

Laura Maria LOFELMAN

cls. a VI-a A
FATA MORGANA

Mirajul (sau Fata Morgana) este un fenomen optic datorat devierii razelor de
lumină la trecerea printr-un mediu neomogen, în particular prin straturi de aer aflate la
temperaturi diferite.
Expresia Fata Morgana provine din traducerea numelui Morgan le Fay, sora vitregă
a regelui Arthur, care era o zână ce îşi putea schimba înfăţişarea (shapeshifter fee).
Acest fenomen face parte din categoria mirajelor superioare, care apar în cazul în care
aerul de sub linia orizontului este mai rece decât cel de deasupra ei (inversiune de
temperatură). Razele de lumină sunt în acest caz curbate în jos, iar imaginea se formează
deasupra obiectului real (din care cauză se numesc miraje superioare). Deşi sunt mai rar
intâlnite decât mirajele inferioare, cele superioare sunt mai stabile, deoarece aerul rece nu are
tendinţa de a urca, iar cel cald de a coborî; masele de aer nu îşi schimbă locul, deci imagine
ramâne nemodificată. Mirajele superioare sunt mai des întâlnite în regiunile polare, în special
pe întinderile de gheaţă cu temperatură uniformă joasă. De asemenea, ele apar la latitudine
moderată, dar imaginea nu este chiar atât de clară şi nici suficient de stabilă. Imaginile
formate pot fi aliniate dreapta-sus sau întoarse cu capul în jos, în funcţie de distanţa până la
obiectul real şi de temperatură.
În cazul în care Pământul ar fi fost mai plat, mirajele superioare nu ar fi fost atât de
interesante. Razele de lumină ar fi atins pământul la o distanţă relativ mică de obiectul real şi,
deci, doar obiectele apropiate ar fi putut constitui un miraj de tip Fata Morgana. Dar, curbura
Pământului fiind suficient de pronunţată, razele de lumină pot călători pe distanţe mari.
Fenomenul Fata Morgana este mai comun în regiunile polare, dar poate fi observat
aproape oriunde pe glob. În timp ce în regiunile polare se observă în zilele foarte reci, în
deşert sau deasupra apelor se observă în zilele foarte calde. Pentru formarea unei Fete
Morgana trebuie ca diferenţa de temperatură pe linia orizontului să fie foarte mare, astfel
încât curbura razelor de lumină să fie mai mare decât curbura Pământului. Fata Morgana
poate fi observată de la orice altitudine a atmosferei terestre, inclusiv de pe vârfurile munţilor
sau din avioane.

Fata Morgana, reperat pe coasta norvegiană

Fata Morgana, reperat în Groenlanda

1
Laura Maria LOFELMAN
cls. a VI-a A

Fata Morgana cu insula Santa Barbara (S.U.A.), aflată în realitate după linia
orizontului

Fata Morgana cu insulele Farallon, văzut din San Francisco