Sunteți pe pagina 1din 96

Predici la Duminica Slbnogului

Cuprins
Pr.Ilie Cleopa - Predic la Duminica Slbnogului - Despre desfiinarea Smbetei de ctre Hristos ................................................................................... 4 Sf.Teofan Zvortul - Duminica Slbnogului Tlcuiri ............................ 14 Sf. Ioan Gur de Aur - Cuvnt la Duminica Slbnogului ........................... 15 Sf. Ignatie Briancianinov: Despre pedepsele lui Dumnezeu ......................... 21 Sf. Nicolae Velimirovici - Predic la Duminica a III-a dup Pati Evanghelia despre minunea de la scldtoarea Vitezda ............................... 29 Omilie a Mitropolitului Augustin de Florina la Duminica Slbnogului .... 40 Printele Arsenie Boca - Cuvinte vii ............................................................... 44 Printele Ierodiacon Visarion Duminica slbnogului .............................. 47 Rugciune ....................................................................................................... 55 Printele Iosif Trifa - Despre bolile sufleteti i tmduirea lor .................. 56 Pr. Ion Crciuleanu - Duminica Slbnogului de la Vitezda ...................... 60 Rugciune ....................................................................................................... 64 Printele Calciu despre singurtate i unirea intru biseric ........................ 65 IPS Antonie Plmdeal - Predic la Duminica Slbnogului - Omul lsat pe seama lui nsui ............................................................................................. 68 Pr. Ioan Abadi i Pr. Alexandru Buzalic - Duminica slbnogului ............. 75 Rugciune dup Sfntul Bernard................................................................. 78 Pr.Mihail - Cuvinte la Duminica Slbnogului .............................................. 79 Predica Preafericitului Printe Patriarh Daniel la Duminica a IV-a dup Pati (a Slbnogului) ....................................................................................... 82 Hristos vindec i ridic pe cel bolnav i pctos ....................................... 82 Mntuitorul Hristos - marele duhovnic i doctor de suflete ...................... 83 Dumnezeu vine n ajutorul bolii i singurtii........................................... 84 Rbdarea desvrit, smerenia i sperana nentrerupt aduc izbvirea .......................................................................................................................... 84

Tot timpul trebuie s svrim binele...................................................... 85 S fim recunosctori lui Dumnezeu pentru binefacerile primite .............. 86 Scldtoarea Vitezda, prefigurarea Bisericii .............................................. 86 Suferina poate schimba i nsntoi sufletul n relaia cu Dumnezeu i cu semenii ........................................................................................................ 87

Pr.Ilie Cleopa - Predic la Duminica Slbnogului - Despre desfiinarea Smbetei de ctre Hristos

Nimeni deci s nu v judece pentru mncare sau butur, sau cu privire la vreo srbtoare, sau lun nou, sau la smbete, care sunt umbre celor viitoare (Coloseni, 2, 16-17) Hristos a nviat ! Iubii credincioi, n Evanghelia de azi vedem c Iisus Hristos a vindecat ntr-o zi de smbt un slbnog care zcea de 38 de ani. Pentru aceasta s-au suprat iudeii cci Domnul a clcat porunca smbetei. De vei asculta ns cu luare aminte cele ce vom vorbi astzi, vei nelege luminat c serbarea smbetei nu este dat cretinilor, ci evreilor i totodat vei nelege c att Mntuitorul, ct i Sfinii Apostoli au desfiinat prin cuvnt i fapt serbarea Smbetei. Mai nti voi arta c de la Adam i pn la Moise, timp de 4108 ani, nici unul dintre patriarhii cei vechi nu au inut smbta ca srbtoare. Ca s ne dm seama de acest mare adevr, vom apela la mrturisirile Sfintei Scripturi, prin care vom arta, c Dumnezeu fcnd pe om, nu i-a dat porunc de la nceput, s serbeze vreo zi, ci numai l-a aezat n grdina Edenului, adic n Rai, ca s-l lucreze i s-l pzeasc (Facere 2, 15). Apoi i-a dat prima porunc, de a nu mnca din pomul cunotinei binelui i rului (Facere 2, 17). Ba, mai mult. Dup ce Adam a clcat porunca lui Dumnezeu i a fost izgonit din Rai, nu a primit nici o porunc de la Dumnezeu s serbeze vreo zi. Dimpotriv, toat viaa

lui de acum devine o munc continu sub forma blestemului i i se d porunc i canon de la Dumnezeu care i zice: n sudoarea feei tale i vei mnca pinea ta, pn te vei ntoarce n pmntul din care eti luat; cci pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce (Facere, 3, 19). Nici o mrturie nu avem n Biblie care s ne arate c Adam, Noe, Avraam, Isaac, Iacov i ceilali patriarhi alei de Dumnezeu pn la Moise, ar fi serbat smbta. Dar poate va zice cineva c Avraam a pzit poruncile lui Dumnezeu. Da, le-a pzit cu mare sfinenie, de aceea a i fost binecuvntat de Dumnezeu s fie tat a multor neamuri. Dar nu porunca smbetei, ci iat care porunci a auzit Avraam: Iei din pmntul tu, din neamul tu i din casa tatlui tu i vino n pmntul pe care i-l voi arta Eu (Facere 12, 1); alt porunc: Iar legmntul dintre Mine i tine i urmaii ti de dup tine din neam n neam, pe care trebuie s-l pzii, este acesta: toi cei de parte brbteasc ai votri s se taie mprejur (Facere 17, 10). Alt porunc dat lui Avraam este aceasta: S nu i se par grele cuvintele cele pentru prunc i pentru roab: toate cte-i va zice Sarra, ascult glasul ei (Facere 21, 12), adic s izgoneasc pe roaba Agar cu fiul ei. Altdat poruncete Dumnezeu lui Avraam: Ia pe fiul tu, pe Isaac, pe singurul tu fiu, pe care-l iubeti, i du-te n pmntul Moria i adu-l acolo ardere de tot, pe un munte pe care i-l voi arta Eu (Facere 22, 2). Aadar, dup cum vedem din cele artate pn aici, nici una din poruncile pe care le-a primit Avraam de la Dumnezeu nu se refer la serbarea smbetei. Primul loc unde se vorbete n Sfnta Scriptur despre Sabat, ca zi de odihn, este la Ieire, unde Moise vorbete poporului n pustie, zicnd: Iat ce a zis Domnul: Mine este odihn, odihna cea sfnt n cinstea Domnului; ce trebuie copt, coacei, ce trebuie fiert, fierbei astzi, i ce va rmne lsai s rmn pe a doua zi (Ieirea 16, 23). Dac vor zice vou c n Decalog n porunca IV-a se scrie: Adu-i aminte de ziua Smbetei, ca s o sfineti pe ea, i prin aceasta, vor zice c smbta a existat i mai nainte de Moise ca srbtoare, i de aceea zice: "Adu-i aminte", apoi s le spunei c evreii, cnd au ajuns n pustia Sin au primit porunc cea pentru inerea Smbetei, Moise, pe muntele Sinai, le aduce aminte de aceast porunc a Sabatului, pe care o primise nainte n pustia Sin, i nicidecum c smbta a fost de la Adam pn la Moise. nc i aceasta e bine s inei minte, c smbta nu s-a dat pentru toate popoarele lumii s se in ca srbtoare, ci numai evreilor, ca amintire de binefacerile cele mari ale lui Dumnezeu, prin care El i-a scos din robia

Egiptului. Acest adevr l arat Sfnta Scriptur, zicnd: Adu-i aminte c ai fost rob n pmntul Egiptului i Domnul Dumnezeul tu te-a scos de acolo cu mn tare i cu bra nalt, i de aceea i-a poruncit Domnul Dumnezeul tu s pzeti ziua odihnei i s o ii cu sfinenie (Deuteronom 5, 15). Deci celelalte neamuri nu au acest aezmnt dat lor de la Dumnezeu de a serba ziua smbetei. Legea Veche a fost dat pentru un timp limitat, adic pn era s vin Urmaul, Cruia I s-a dat fgduina (Galateni 3, 19). Deci smbta n-a fost dat ca srbtoare tuturor neamurilor, nici pentru toate timpurile. Legea cea Veche, mpreun cu Smbta, au ncetat de a mai fi ntru totul valabile n Legea Darului. Acest adevr l arat Sfntul Apostol Pavel, zicnd: Trecut-a umbra Legii i Darul a venit (Evrei 8, 5; Coloseni 2, 16-17); Cele vechi au trecut, iat toate sunt noi (Evrei 8, 13). Aceast ncetare a Legii Vechi a fost proorocit de sfinii prooroci. Despre aceasta spune marele prooroc Ieremia: Iat vin zile, zice Domnul, cnd voi ncheia cu casa lui Israel i cu casa lui Iuda un legmnt nou. ns nu ca legmntul pe care l-am ncheiat cu prinii lor n ziua cnd i-am luat de mn ca s-i scot din pmntul Egiptului. Acel legmnt ei l-au clcat dei Eu am rmas n legtur cu ei, zice Domnul. Dar iat legmntul pe care-l voi ncheia cu casa lui Israel, dup zilele acelea, zice Domnul: Voi pune Legea Mea nuntrul lor i pe inimile lor voi scrie i le voi fi Dumnezeu, iar ei mi vor fi popor (Ieremia 31, 31-33). S vedem acum n ce fel Iisus Hristos i Sfinii Apostoli au desfiinat Smbta Legii Vechi prin nvtur i fapte. Auzim pe Mntuitorul, zicnd: Tatl Meu pn acum lucreaz i Eu lucrez (Ioan 5, 17). Cnd a zis Hristos aceste cuvinte? Cnd cutau iudeii s-L omoare, c dezlega smbta (Ioan 5, 16). Deci, dac Mntuitorul lucra smbta, arta c i Tatl Su lucreaz smbta. Atunci care ar fi vina celor ce urmeaz lui Hristos care lucreaz i nu in smbta? Dac cineva ne-ar nvinui c lucrm smbta, s aud unii ca acetia, c i iudeii cutau s-L omoare pe Iisus c dezleag smbta (Ioan 5, 18). Auzim pe Mntuitorul zicnd: Dac-Mi slujete cineva, s-Mi urmeze (Ioan 12, 26). i dac Tatl i Fiul lucreaz smbta, cine poate nvinui pe Dumnezeu c dezleag smbta? Cine poate s nvinuiasc pe cretini c urmeaz lui Hristos, adic dac lucreaz smbta i fac ceea ce a fcut Hristos Domnul? Ct orbire au minile acelea, care nu vd ce a fcut Hristos smbta! Oare nu smbta a vindecat Mntuitorul pe slbnogul din Evanghelia de azi? Dar nu numai c l-a vindecat, ci l-a pus i la lucru, poruncindu-i

s-i ia patul i s mearg cu el la casa sa (Ioan 5, 8-9). Vechiul Testament nu ddea voie s fac acest lucru (Ieremia 17, 21; Neemia 13, 15). Dar i orbul din natere a fost vindecat n zi de smbt (Ioan 9, 14), i omul cu mn uscat a fost vindecat n ziua smbetei (Luca 6, 6-10; Matei 12, 10-13; Marcu 3, 1-5). i femeia cea grboav de 18 ani tot smbta a fost vindecat de Mntuitorul (Luca 13, 14). Ucenicii Domnului, urmnd pilda nvtorului Lor, mergnd smbta prin lanurile de gru, smulgeau spice i le frecau n palme spre a le mnca (Marcu 2, 23-24; Luca 6, 1-3). Cnd fariseii i crturarii l nvinuiau pe Iisus c nu pzete smbta, El le rspundea c Fiul Omului este Domn i al smbetei (Luca 6, 5) i le zicea: Smbta a fost fcut pentru om, iar nu omul pentru smbt (Marcu 2, 27). Iat de ce marele Apostol Pavel zice: Nimeni deci s nu v judece pentru mncare sau butur, sau cu privire la vreo srbtoare, sau lun nou, sau la smbete, care sunt umbr celor viitoare, iar trupul este al lui Hristos (Coloseni 2, 16-17). Iubii credincioi, Pentru a v ncredina mai bine c Iisus Mntuitorul nostru i sfinii Si ucenici i Apostoli, au desfiinat srbtoarea smbetei, citii Sfnta Scriptur n urmtoarele locuri: Porunca I - Matei 12, 1-3 i 10-18; Porunca a 2-a, la I Corinteni 10, 14 i I Ioan 5, 21; Porunca a 3-a, la Iacov 4, 12; Porunca a 5-a la Matei 15, 4; 19, 18; Marcu 7, 10 i Efeseni 6, 1-2; Porunca a 6-a la Matei 19, 18; Marcu 10, 19 i Romani 13, 9; Porunca a 8-a, la Matei 19, 18; Marcu 10, 19 i Romani 13, 9 i Porunca a 9-a Matei 19, 18; Marcu 10, 19 i Romani 13, 9 i Porunca a 10-a, la Romani 13, 9. Vedei c nici ntr-o parte a Sfintei Evanghelii sau n vreo epistol a Sfinilor Apostoli, nu gsim lmurire sau mcar aluzie la porunca a 4-a, despre ziua sabatului? Acestea ne dovedesc clar c nu era obligatorie pe vremea Mntuitorului i a Sfinilor Apostoli serbarea smbetei pentru cei ce credeau n Hristos. Iar ca s nelegei c Duminic, ziua cea dinti a sptmnii, a luat locul smbetei n Biserica cretin, s citii n Sfnta Scriptur n aceste locuri: Ioan 20, 1-15 i 26 i vei vedea c Duminic, ziua nti a sptmnii, a nviat Domnul;

Duminic, a 8-a zi dup nviere, s-a artat Mntuitorul Sfinilor Apostoli fiind uile ncuiate, i a fost pipit n coast de Toma (Ioan 20, 27); Duminic, n drum spre Emaus, Luca i Cleopa au cltorit cu Domnul (Luca 24, 13-31) Duminic la Cincizecime s-a pogort Duhul Sfnt (Leviticul 23, 15-16; Fapte 2, 1-4); Duminic frngeau Apostolii pinea, adic se mprteau cu Sfintele Taine (Fapte 2, 46; 20, 7- 12); Duminic s-a descoperit Apocalipsa Sfntul Ioan Evanghelistul (vezi Apocalisa 1, 10). n Duminici adunau cretinii ajutoare pentru sfini, dup porunca marelui Pavel (I Corinteni 16, 1-2). Dar spune undeva c Dumnezeu va lsa alt zi de srbtoare poporului Su? Auzi ce scrie Sfnta Scriptur: Drept aceea a lsat Dumnezeu alt srbtoare de odihn poporului (Evrei 4, 9; 4, 11; 8, 13; Apocalipsa 14, 13). Aadar n Noul Testament alt zi de odihn este rnduit de Dumnezeu cretinilor, adic Duminica sau ziua ntia a sptmnii. Dup cum vedem, mult orbire sufleteasc era pe vremea Mntuitorului la farisei, crturari i legiuitori, care, vznd attea minuni i semne care se fceau de ctre Mntuitorul nostru n ziua smbetei nu cunoteau c Hristos este Dumnezeu, care le dduse porunc s serbeze smbta n pustie i care acum a venit s dezlege i s desfiineze smbta, Legea Veche, i s aeze alt zi de srbtoare neamului omenesc care va crede n El. Aceast orbire i ntunecare sufleteasc o au toi sectarii, care, nevrnd a ine ca zi de odihn Duminic, ziua n care a nviat Domnul, se in de umbr i defaim Harul Noului Aezmnt. Iubii credincioi, n cele ce urmeaz, vom arta i mai luminat cele despre smbt i despre rtcirea celor ce in de smbta Legii Vechi, care a fost umbra i nchipuirii din Legea Harului. Acest adevr l arat marele Apostol Pavel cnd zice: Nimeni deci s nu v judece pentru mncare sau butur, sau cu privire la vreo srbtoare sau lun nou, sau la smbete, care sunt umbra celor viitoare, iar trupul este al lui Hristos (Coloseni 2, 16-17). Iat ce doresc s v spun n aceast privin. Cuvntul "sabat", "smbt", din evreiete, nseamn "odihn". Dup ieirea din Egipt, Dumnezeu a poruncit evreilor s prznuiasc ziua aceasta ca zi de amintire despre ziua a aptea n care Dumnezeu S-a odihnit de faptele Sale dup zidirea lumii (Facere 2, 2-3; Ieirea 35, 2-3) i ndeosebi pentru a le aminti evreilor despre izbvirea lor din robia Egiptenilor (Deuteronom 5, 13-15).

Noi cretinii, asemenea prznuim ziua a aptea din sptmn, ns nu smbta cea veche, evreiasc, ci pe cea nou, cretin, adic ziua nvierii, cnd s-a svrit nnoirea neamului omenesc. Dac este cineva n Hristos, este fptur nou (II Corinteni 5, 17; Galateni 6, 15); c a Lui fptur suntem, zidii n Hristos Iisus spre fapte bune (Efeseni 2, 10). Prznuim nu smbta, ci Duminica, pentru c n aceast zi am fost izbvii, nu din robia egiptean, n care nici noi, nici prinii notri nu au fost vreodat; ci dintr-o robie general i mult mai grea, din robia diavolului de care scpm, dup cum ne nva Sfntul Apostol Petru, prin nvierea lui Iisus Hristos (I Petru 3, 21). n ziua aceasta i nu smbta sau n alt zi, Hristos a surpat prin moartea Sa pe cel ce are stpnirea morii, adic pe diavolul, i a izbvit pe acei pe care frica morii i inea n robie toat viaa (Evrei 2, 14-15). n ziua aceasta i nu n alta, Hristos S-a sculat pentru ndreptarea noastr (Romani 4, 25). Iar dac Hristos nu a nviat, zadarnic este credina voastr, suntei nc n pcatele voastre (I Corinteni 15, 17). Iat, pentru ce noi cretinii prznuim ziua nvierii, ca zi a noii zidiri a omului, ca ziua izbvirii noastre i a ntregii noi lumi din robia diavolului, de pcate, de blestem i de moartea cea duhovniceasc. Dar poate vor zice unii sectani c a binecuvntat Dumnzeu ziua a aptea i a sfinit-o pentru c ntr-nsa S-a odihnit de toate lucrurile Sale, pe care le-a fcut i le-a pus n rnduial (Facere 2, 2-3). Dar n acest loc al Sfintei Scripturi nu ne spune c Dumnezeu a poruncit oamenilor s cinsteasc smbta. Se spune c Dumnezeu S-a odihnit n ziua a aptea de faptele Sale, adic El a ncetat a zidi. C El a binecuvntat i a sfinit ziua aceasta pentru a aminti oamenilor despre sfritul creaiei i att. n Rai pentru oameni toate zilele erau la fel, toate zile de fericire, fiind totodat i zile de munc pentru a lucra i a pzi grdina Edenului (Facere 2, 15). Iar dup cderea n pcat a primilor oameni i alungarea lor din Rai, ei trebuiau, ca pedeaps, s lucreze i s se hrneasc cu necazuri n toate zilele vieii lor (Facere 3, 17), prin urmare i n ziua smbetei. i ntr-adevr, din Sfnta Scriptur nicieri nu se vede c strmoii notri: Noe, Avraam, Isaac, Iacob i alii ar fi prznuit ziua smbetei. Numai pe timpul lui Moise dup ieirea evreilor din Egipt, Dumnezeu d evreilor n pustie, pentru prima dat porunc despre smbt (Ieirea 16, 2326). i aceasta, pentru c evreii erau ntotdeauna nemulumii, s-i aminteasc i s mulumeasc n ziua aceasta lui Dumnezeu, Care i-a scos din robia egiptenilor (Deuteronom 5, 12-15).

Dac scrie n Sfnta Scriptur c Dumnezeu zice prin Moise: Adu-i aminte de ziua odihnei (Ieirea 20, 8) s nu cread cineva c serbarea smbetei a fost de la nceputul lumii. Nu, cu adevrat. Ci de aceast porunc le aduce aminte pe Sinai, c porunca Smbetei a fost dat puin mai nainte evreilor n pustiul Sin, cnd erau tot sub conducerea lui Moise (vezi Ieirea 16, 23-30) i le-a repetat pe muntele Sinai porunca pe care le-o dduse mai nainte, n pustiul Sin, cum am artat mai sus. De aceea a zis Dumnezeu: "Adu-i aminte!" Trebuie s nelegem c evreii erau obligai s prznuiasc smbta. Altfel, ei cdeau sub blestemul legii (Deuteronom 26; 27). Noi cretinii nu mai suntem sub lege, ci sub Harul lui Hristos, Care ne-a rscumprat din acest blestem (Romani 6, 14). Sfntul Apostol Pavel nva c: Hristos ne-a rscumprat din blestemul legii, fcndu-Se pentru noi blestem. Ce este legea? Pentru clcrile de porunc s-a adus legea, pn cnd era s vin Smna creia i s-a dat fgduina. Pentru aceea ne-a fost nou legea nvtoare spre Hristos, ca din credina n Hristos Iisus s ne ndreptm. Iar dac a venit credina, nu mai suntem sub nvtor, cci pe toi fii ai lui Dumnezeu ne-a fcut, prin credina n Iisus Hristos (Galateni 3, 19-26). Domnul a desfiinat vrjmia n Trupul Su, legea poruncilor i nvturile ei... (Efeseni 2, 15). De ar zice cineva c smbt este numit lege venic i legtur venic (Ieirea 31, 16-17) i de aceea trebuie a se ine ca srbtoare venic, unul ca acela s tie c Dumnezeu, fiind Creator i Legiuitor, poate s strice nu numai toate legile Sale ci i legturile Sale, dei a spus c le d pn n veac (I Regi 2, 30). Legtura nu este un contract ntre om i Dumnezeu. Cci contracteaz ceva numai cei egali ntre ei. Legtura este manifestarea milei lui Dumnezeu i a bunei Sale voine ctre om. Iar fgduinele, legile, legturile, poruncile, aezmintele Sale, Dumnezeu le poate schimba sau chiar nimici cu totul, dac oamenii nu sunt vrednici de ele. Aa de pild: "Legtur venic" au fost numite jertfele i alte aezminte din Vechiul Testament (Levitic 7, 30; Ieirea 21, 6; 40, 15) dar n Noul Testament toate sunt nlturate. N-a fost legtur mai mare dect legtura prin tierea mprejur, aceasta fiind superioar smbetei, nu numai dup timp, fiind mai veche, ci i dup nsemntate. nsui Mntuitorul a spus c ea este mai important dect smbt: Moise, zice Hristos, v-a dat tierea mprejur, nu c este de la Moise, ci de la prini, i smbta tiai mprejur pe om. Dac omul primete tierea mprejur smbta, ca s nu se strice Legea lui Moise, v mniai pe Mine c am fcut smbta un om ntreg sntos? (Ioan 7, 22-23). Astfel, pentru tierea mprejur se calc smbta. i ea, de asemenea, se numete "legtur venic". Clctorii ei se condamnau la moarte: Vei tia mprejur, a spus Dumnezeu nc lui Avraam, marginea trupului vostru i va fi

semn de legtur ntre Mine i voi... i va fi legtura Mea peste trupul vostru ntru legtur venic. i partea brbteasc ce nu-i va tia mprejur marginea trupului su n ziua a opta, pierde-se-va sufletul acela din poporul su, pentru c a clcat legmntul Meu (Facere 17, 11-13). i, iat, aceast "legtur venic" despre tierea mprejur ce a fost mai mare dect smbta este nlturat de Sfinii Apostoli la sinodul lor, cnd cretinii din iudei au nceput s cear la cretinii din pgni ca dnii s pzeasc tierea mprejur i legea lui Moise. Apostolii, adunndu-se mpreun, au hotrt, zicnd: Pentru c prutu-s-a Duhului Sfnt i nou, s nu vi se pun nici o greutate n plus afar de cele ce sunt necesare: s v ferii de cele jertfite idolilor i de snge i de (animale) sugrumate i de desfru, de care pzinduv, bine vei face (Fapte 15, 28-29). Prin aceast hotrre, Sfinii Apostoli au nlturat nu numai tierea mprejur, care era mai mare dect smbt, ci i toat legea ceremonial a lui Moise, cu srbtorile, lunile noi, smbetele i altele ale ei (Vezi Coloseni 2, 16-17; Galateni 5, 6; 6, 15). De va cugeta cineva la cuvintele lui Hristos care a zis: S nu socotii c am venit s stric Legea sau proorocii, nu am venit s stric, ci s mplinesc (Matei 5, 17), va nelege c El a inut i smbta. La aceasta trebuie s tim c Hristos a inut smbta pentru c era iudeu dup trup i trebuia s se supun legii ceremoniale a lui Moise pn la nlturarea acestei legi; pn la ncheierea cu oamenii a Legturii noi din Sngele Lui (Luca 22, 20), adic pn la vremea suferinelor Lui i a strlucitei Sale nvieri, cnd a venit sfritul Vechiului Testament, prezis nc de marele prooroc Ieremia (Ieremia 31, 31-32). Atunci Hristos a stricat legea poruncilor cu dogmele Sale (Efeseni 4, 15). Pe temeiul c Hristos a inut smbta, nu putem susine c i cretinii trebuie s-o cinsteasc. Hristos, ca iudeu, prznuia srbtorile evreieti. Hristos, ca iudeu, a primit tierea mprejur; sectanii, ns, nu se taie mprejur. Pentru ce i pn cnd a cinstit Hristos smbta s-a lmurit mai sus. Din textele aduse din Sfnta Scriptur nu se vede c i cretinii sunt datori s prznuiasc ziua smbetei. n ele se vorbete despre faptul c Hristos a nvat pe evrei de obicei smbta n sinagogile lor, i att. nva ns smbta, fiindc atunci se adunau evreii n sinagogile lor pentru rugciuni i Hristos putea s aib asculttori. Poate cineva ar zice c Hristos spunea ucenicilor Si: Rugai-v ca s nu fie fuga voastr iarna, nici smbta (Matei 24, 20) i c prin aceasta Hristos ar fi artat sfinenia smbetei. Trebuie s nelegem c cuvintele acestea ale Domnului nu oblig deloc pe cretini s prznuiasc smbta. Altfel, ar trebui s cinstim i s serbm i iarna. Cuvintele acestea arat numai apropiata drmare

a Ierusalimului i greutatea pe care puteau s-o ndure ucenicii lui Hristos, dac aceast drmare s-ar ntmpla iarna pe neateptate, cnd ei ar fi putut s moar de frig pe drumuri curnd, pn la patimile i nvierea lui Hristos, cnd nc nu era pe deplin nlturat smbta cea veche i n vremea cnd era greu s fugi din Ierusalim pentru c smbta porile oraului se nchideau. Iat, deci, de unde se vede c Hristos a nlturat smbta. Cci Legea lui Moise a avut umbra buntilor viitoare, iar nu nsui chipul lucrurilor (Evrei 10, 1). Pentru aceasta Hristos-Mesia, venind i ndeplinind toat Legea (Matei 5, 17) i poruncile Vechiului Testament (Ioan 15, 10), El nsui a completat unele din ele i pe altele le-a schimbat. n general, a nlturat legea poruncilor prin nvtura Sa (Efeseni 2, 15), iar smbta cu totul a nlturat-o prin cuvnt i prin fapte. Aa, de pild, El nsui a clcat-o, vindecnd smbta bolnavii i pe cel cu mn uscat (Matei 12, 10-13), pe slbnogul din Evanghelia de astzi (Ioan 5, 5-16), i pe orbul din natere, fcnd smbta pentru el tin (Ioan 9, 1-16). Toate acestea erau oprite de Legea Veche s se fac smbta (Ieirea 20, 1013; Numeri 16, 32-36). Clcnd smbta, Hristos impunea i altora s o calce. Vindecnd pe slbnogul smbta, Iisus i spunea: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl. i ndat s-a fcut sntos omul, i-a luat patul i umbla i era acea zi smbt. Smbta evreiasc este numit de Sfntul Apostol Pavel "umbr", adic ceva ce nu nseamn nimic, fr nici un folos, pentru c, cuvntul "umbr" n Sfnta Scriptur, cnd se vorbete despre Vechiul Testament, nseamn ceea ce e destinat spre nlturare (Evrei 10-1, 4-5, 13). Iubii credincioi, ntruct unii din cretini s-au rupt de Biserica lui Hristos i cinstesc sabatul Legii vechi, n loc de Duminic, ziua nvierii lui Hristos, am cutat s v explic la Evanghelia de astzi ce nsemntate a avut sabatul iudaic, ct a fost respectat, cnd i de ce a fost schimbat cu ziua Duminicii de nsui Hristos i Sfinii Si Apostoli. Noi, fiii Bisericii Ortodoxe, dac vrem s ne mntuim, suntem datori s ascultm de ea. S mplinim cu sfinenie poruncile Domnului din Sfnta Evanghelie, i s nu urmm sfaturile credincioilor rzvrtii, care s-au lepdat de Biseric, de sfnta Duminic, de bucuria nvierii, de preoi, de cruce i de sfintele icoane i cinstesc smbta ca zi de odihn. S rmnem n casa Domnului i n mntuitoarea bucurie a nvierii lui Hristos. Cci mai mare este ziua nvierii dect ziua odihnei.

Aici n Biseric se afl lacul Vitezda, adic Taina Botezului prin care ne facem fii ai lui Dumnezeu dup har, nou nscui. Aici se afl apa cea tmduitoare de boli, adic Taina Spovedaniei, a pocinei cu lacrimi, prin care ne vindecm sufletul de rnile pcatelor. Aici se svrete Taina Sfntului Maslu, prin care muli bolnavi se vindec i se uureaz. S nu spunem "c nu avem om s ne arunce" n apa aceasta tmduitoare. Preoii Bisericii sunt cei ce ne boteaz, ne dezleag de pcate, se roag pentru mntuirea noastr i ne conduc pe calea mntuirii. S cinstim cu vrednicie, cu rugciuni i fapte bune sfnta zi a Duminicii ca s auzim i noi cuvntul cel mntuitor al lui Hristos: "Iat te-ai fcut sntos, de acum s nu mai greeti ca s nu-i fie ie ceva mai ru". Amin. Hristos a nviat!

Sf.Teofan Zvortul - Duminica Slbnogului Tlcuiri

din Tlcuiri din Sfnta Scriptur pentru fiecare zi din an [Fapte 9, 32-42; In. 5,1-15]. De acum te-ai fcut sntos; s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ie ceva mai ru. Pcatul nu vtm doar trupul, ci i sufletul. Uneori, lucrul e ct se poate de vdit; alteori, nu att de vdit, dar adevrul rmne adevr, c i bolile trupului sunt toate si ntotdeauna urmare a pcatelor si pentru pcate. Pcatul se svrete n suflet si l face bolnav de-a dreptul; ns dac trupul i trage viaa de la suflet, firete c un suflet bolnav nu poate oferi trupului o via sntoas. Singur faptul c pcatul aduce dup sine ntuneric sufletesc i urt are o nrurire nesntoas asupra sngelui, care este temeiul sntii trupeti; dar dac stai s te gndeti c el ne desparte de Dumnezeu, Care este Izvorul vieii, i l pune pe om n potrivnicie fa de toate legile care lucreaz att n el, ct i n natur, te vei minuna cum de rmne viu pctosul dup ce a pctuit. Pricina este numai mila lui Dumnezeu, care ateapt pocina i ntoarcerea lui. Prin urmare, bolnavul este dator, mai nainte de orice, s se grbeasc a se curi de pcat i s se mpace n contiina sa cu Dumnezeu. Acest lucru netezete i drumul lucrrii binefctoare a medicamentelor. Am auzit c era un doctor de seam care nu se apuca de tratament pn ce bolnavul nu se spovedea i nu se mprtea cu Sfintele Taine; i cu ct era mai anevoie de vindecat boala, cu att cerea mai struitor acest lucru.

Sf. Ioan Gur de Aur - Cuvnt la Duminica Slbnogului

din Predici la duminici i srbtori i era acolo un om, care era bolnav de treizeci i opt de ani(Ioan 5, 5) Cnd vorbim despre slbnogul care ptimea de treizeci i opt de ani i zcea pe patul su la scldtoarea oilor, aflm la el o comoar mare. Aceast comoar nu o gsim atunci cnd spm n pmnt, ci o aflm dac cercetm sufletul acestui bolnav. Gsim o comoar care nu const n aur, argint sau pietre scumpe, dar care este mult mai preioas dect aurul i dect toat bogia. Ea const n rbdare, n nelepciune, statornicie i o neclintit ndejde n Dumnezeu. Bogia obinuit este expus la pnda jefuitorilor, la minile tlharilor, la viclenia slugilor necinstite, i dac ea scap de toate aceste primejdii, totui, adeseori, aduce proprietarului ei tot felul de nenorociri, prin faptul c ridic asupra lui zavistnici, i pricinuiete furtuni i neplceri de tot felul. Bogia duhovniceasc este scutit de toate aceste npdiri; este mai presus de toate aceste pndituri. Ea nu se teme nici de tlhari, nici de furi, nici de zavistnici, nici de clevetitori, ba chiar nici de moarte. Prin moarte, ea nu se rpete de la proprietarul ei, ci, mai mult, ea tocmai prin moarte se face proprietatea lui cea mai sigur i l ntovrete n cealalt via; ea se face

pentru acela cruia i urmeaz un mijlocitor nsemnat i i agonisete ndurarea Judectorului ceresc. Aceast bogie o aflm n sufletul celui slbnog, care zcea bolnav de treizeci i opt de ani. i gsim nc o mare comoar de felul acesta n sufletul lui. S observm acum mai de aproape pe acest rob rbdtor, precum i pe Domnul cel milostiv. Treizeci i opt de ani s-a luptat cu o boal nevindecabil i nencetat a fost chinuit de ea; cu toate acestea, el n-a pierdut rbdarea, n-a lsat s treac prin limba lui nici un cuvnt de hul, i nici nu s-a tnguit mpotriva Fctorului su, ci mai vrtos a suportat ptimirile sale cu mult i nobil statornicie i supunere. Poate vei ntreba de unde tim noi acestea, fiindc Sfnta Scriptur nu ne spune nimic despre viaa sa cea de mai nainte. Este adevrat c ea ne spune numai c el a fost bolnav timp de treizeci i opt de ani, dar nu adaug lmurit, c el ar fi fost necjit, c n-ar fi mulumit .a. Totui, Scriptura arat aceasta oricui ia aminte ndeajuns la cuvintele ei i nu le privete numai pe deasupra, n treact. Cnd vezi cu ct de mult umilin vorbete el ctre Hristos, dei nu-L cunotea i-L socotea un simplu om, poi chiar de aici s deduci nsuirea cea bun a vieii lui de mai nainte. Cnd Hristos a zis ctre dnsul: Voieti s fii sntos?, el n-a rspuns, precum cineva ar putea presupune: Tu vezi c eu de un timp aa de ndelungat zac de slbnogie, i m mai ntrebi, dac eu voiesc s fiu sntos? Ai venit poate ca s-i bai joc de nenorocirea mea?. El nu numai c n-a vorbit i nici n-a cugetat nimic de felul acesta, ci a rspuns cu toat blndeea i umilina: Aa, Doamne, voiesc s fiu sntos. Dac el, dup treizeci i opt de ani, a fost aa de blnd i cumptat, cnd puterile trupului i tria duhului i erau zdruncinate de boala cea ndelungat, poi judeca dintru acestea ce caracter blnd i bun a trebuit s aib el la nceputul bolii sale i nainte. tii cu toii c bolnavii, la nceputul suferinei, nu sunt aa de crtitori ca atunci cnd boala dureaz un timp ndelungat, cnd se fac ndrtnici i adeseori nesuferii. Dar cine, dup aa de muli ani de boal, rspunde nc cu aa de mult blndee i rbdare, nvederat este c i mai nainte de patima sa a rbdat cu plcere i cu supunere lui Dumnezeu.

Aceasta trebuie s o socotim cu mintea noastr i s urmm rbdarea acestui rob asemenea nou. Ologirea trupului su trebuie s dea o nou putere sufletului nostru. Nimeni nu este att de neputincios i att de bolnav, nct, socotind patimile cele nfricoate ale slbnogului nostru, s nu sufere cu brbie i cu curaj toate nenorocirile, pn i pe cele mai grele. Nu numai vindecarea slbnogului, dar chiar i boala sa ne aduce un mare folos. Vindecarea lui ndeamn pe toi cei ce aud de ea a proslvi pe Domnul; iar boala i neputina lui ne ntrete i pe noi n rbdare i ne ndeamn la aceeai rvn. Totodat este ca o dovad a ndurrii lui Dumnezeu, c El l-a lsat s cad ntr-o asemenea boal, i a lsat ca ea s dureze timp ndelungat, din multa grij pentru mntuirea acelui om. Precum aurarul arunc aurul n topitorie i-l las a se ncerca i curi prin foc, tot aa i Dumnezeu las sufletele oamenilor a fi ncercate de nenorocire, pn ce se cur i se lmuresc, i din aceast ncercare trag mult folos. De aceea, o astfel de cercetare a lui Dumnezeu este o mare binefacere pentru suflet. Deci, dac vine asupr-ne vreo cercetare a lui Dumnezeu, nu trebuie s cdem n nedumerire. Cci dac aurarul tie ct de mult trebuie s lase aurul n foc, i nu-l ine acolo prea mult, Dumnezeu tie nc mai bine ct de mult trebuie s lase pe oameni n focul curiei. i ndat ce El vede c noi ne-am fcut mai curai i mai buni, nceteaz cu ncercarea, ca nu prin mulimea chinurilor noi s ne mpiedicm i s cdem. De aceea, s nu ne necjim i s nu fim mici la suflet cnd ne ajunge vreo nenorocire neateptat, ci mai vrtos s ne lsm n voia Domnului Dumnezeu, Care pe toate le tie mai bine, ca s lmureasc sufletul nostru n foc pn cnd va binevoi. El, desigur, face aceasta numai pentru binele i ctigul nostru. De aceea ne sftuiete neleptul Sirah cu urmtoarele cuvinte: Fiule, de voieti s slujeti lui Dumnezeu, gtete-te de ispite; smerete-te ntru inima ta i rabd(Sirah 11, 1). El zice prin aceasta: Las-te cu totul n voia Domnului, cci El tie bine cnd trebuie s ne scoat din focul necazurilor. De aceea, toate trebuie a le lsa Lui i toate a le primi cu supunere i cu mulumire, fie fericire, fie nefericire. Cci i aceasta din urm este un fel de binefacere.

nc i doctorul vindec nu numai prin bi, mncare bun i plimbri prin grdini desfttoare, dar i prin tiere i prin ardere. i un tat este cu adevrat tat nu numai atunci cnd srut pe fiul su i-l laud, ci i cnd l mustr, l dojenete i-l pedepsete. Deci, fiindc tii c Dumnezeu este mai iubitor ctre noi dect toi doctorii, de aceea nu crti i nu cere de la El socoteal, spunnd c pentru ce te vindec tocmai n felul acesta, ci, fie plcute sau neplcute cele cu care El ne ceart, noi s le primim pe amndou cu aceeai supunere. Pe amndou cile ne readuce Dumnezeu la sntatea sufletului i la reunirea cu Dnsul. El tie de ce are nevoie fiecare i ce este potrivit fiecruia; cum i pe ce cale trebuie s ne mntuim, i apoi ne duce pe acea cale. De aceea, noi s urmm calea pe care ne-o arat El, i s nu cercetm cu team de este neted i plcut, sau grea i zgrunuroas, precum era cea pe care El ducea pe slbnogul nostru. Precum am spus, aceasta era cea dinti binefacere pentru slbnog, c Dumnezeu n timp aa ndelungat a curit sufletul lui, ca ntr-o topitorie i n foc. Dar o alt binefacere pe care Dumnezeu i-a artat-o lui nu era mai mic dect aceasta, c El i-a ajutat n aceast ncercare, i n timpul ncercrii i-a insuflat curaj i mngiere. El nsui era Cel care l ntrea i l inea drept, i ntindea mna i nu-l lsa s cad. Cnd eu i spun c Dumnezeu l-a ntrit pe slbnog, tu nu trebuie, pentru aceasta, s rpeti lauda de la bolnav; i nici pe el, nici pe oricare altul, care rmne tare cu sufletul n ncercri, s nu-l lipseti de slava sa cea meritat. Dar orict de nelepi, orict de tari i puternici am fi noi, dac ne lipsete ajutorul dumnezeiesc, nu putem rezista nici la cea mai mic ncercare. Ce trebuie s vorbesc eu despre noi, oamenii cei mici i slabi? De ar fi cineva nc i un Pavel, sau un Petru, sau Iacob, sau Ioan, i i-ar lipsi ajutorul dumnezeiesc, uor ar fi nvins, s-ar mpiedica i ar cdea. Spre a ntri aceasta, v voi aduce numai cuvintele lui Hristos ce le-a zis lui Petru: Iat satana v-a cerut s v cearn ca grul; Eu ns M-am rugat pentru tine, ca s nu piar credina ta (Luca 22, 31-32). El vrea s spun c, dac nu l-ar fi ajutat pe Petru, nu ar fi rmas statornic nici chiar credina acestui Apostol.

Deci, dac Petru, care iubea aa de nfocat pe Hristos, i dup Invierea Domnului cuteza de mii de ori a-i pune viaa pentru Dnsul, dac acest principe al Apostolilor, pe care nsui dumnezeiescul nvtor l-a fericit i pentru credina lui cea tare l-a numit piatr, dac acesta, fr de ajutorul dumnezeiesc s-ar fi cltit i ar fi czut din credina sa, cine ar mai putea rmne statornic fr de ajutorul dumnezeiesc? Dumnezeu ne d ntr-adevr ajutorul Su, de aceea zice Apostolul Pavel: Credincios este Dumnezeu, Care nu v va lsa s v ispitii mai mult dect putei, ci mpreun cu ispita va aduce i scparea din ea (I Corinteni 10, 13). Pavel vrea s spun c Dumnezeu, nu numai c nu las s fim ispitii peste puterile noastre, dar c ne ajut chiar n ispit, ne sprijin i ne ntrete, dac noi facem ce se cuvine din partea noastr, i nu ne lipsete bunvoina, ndejdea spre Dnsul, supunerea i rbdarea. Nu numai cnd suntem ispitii peste puterile noastre, ci nc i n altfel de ncercri, care nu covresc puterile noastre, avem nevoie de ajutorul dumnezeiesc, dac voim s rezistm. De aceea, zice Apostolul Pavel n alt loc: Pe ct prisosesc ptimirile lui Hristos ntru noi, cu att prisosete prin Hristos i mngierea noastr (II Corinteni 1, 5). Acela care las s vin ptimirile asupra noastr, tot El este Care ne i mngie i ne ajut n ele. Dar socotete mai departe ct de mult se ngrijea Hristos pentru slbnog nc i dup vindecarea lui. El nu l-a slobozit ca i cum nu s-ar mai fi interesat de dnsul, ci dup ce l-a gsit n templu, a zis ctre el: Iat, te-ai fcut sntos. De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru (Ioan 5, 14). Dac Dumnezeu nu i-ar fi trimis boala cu un scop bun, nu l-ar fi slobozit din ea i nu l-ar fi ntrit pentru viitor. Cnd El i zice: ca s nu-i fie ceva mai ru, prin aceasta nseamn c pe slbnog i n viitor l amenin nenorociri, dac el nu va birui pcatul. Aadar, El l-a slobozit din boal, dar nu l-a slobozit din lupt, l-a izbvit din ptimire, dar nu i-a luat frica i grija, i tocmai prin aceasta a fcut ca binefacerea artat lui s fie permanent i statornic. Un doctor grijuliu nu numai c scap pe bolnavi de suferinele momentane, dar caut a-i apra i de ntmplrile viitoare. Tot aa a fcut i Hristos, cnd a ntrit i a mputernicit sufletul slbnogului prin amintirea ptimirilor ce le-a suferit. i fiindc Hristos voia ca aceast amintire s fie permanent, de aceea a zis: S nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru.

Hristos a artat binevoitoarea Sa prietenie ctre bolnav i n alt privin, adic tocmai n vorba care la prima vedere cuprinde o dojan. El i-a zis numai att: S nu mai pctuieti. Aadar, nu face cunoscute pcatele lui, dar observ c i s-a ntmplat acea boal pentru pcatele lui. Dar ce fel de pcate a svrit el n-a artat, nu i-a zis: Tu ai fcut cutare i cutare nelegiuire, ai pctuit ntru aceasta sau n cealalt, ci i-a zis simplu: S nu mai pctuieti. Deci, i-a zis numai att ct era trebuitor, spre a-i aminti i a-l face pe viitor mai rvnitor i mai cu luare-aminte. Din contr, rbdarea lui, ateptarea i neleapta lui statornicire le-a fcut cunoscute n public, prin aceea c l-a fcut s-i povesteasc toat istoria sa i s vorbeasc despre rbdarea i ateptarea sa, ct de des venise la scldtoare, cum nu avea pe nimeni care s-l arunce acolo i cum totdeauna alii intrau naintea lui (Ioan 5, 7). Deci, Hristos nu a artat pcatele lui. Precum noi dorim ca pcatele noastre s fie tcute, aa i Dumnezeu mai vrtos face aceasta. El l-a vindecat n prezena tuturor, dar observaia i sfatul cel bun i le-a dat personal. Folosul pe care noi l tragem de la slbnogul din Evanghelie trebuie s fie acela, ca n toate lucrurile s ne lsm n voia Domnului i toate ptimirile s le suportm cu supunere i cu mulumire ctre milostivul Dumnezeu, pentru ca att sarcina vieii prezente s o uurm, ct i pentru ca s ne facem prtai ai buntilor viitoare, prin harul i prin iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia este slava i cinstea, acum i n vecii vecilor. Amin.

Sf. Ignatie Briancianinov: Despre pedepsele lui Dumnezeu

Iat c te-ai fcut sntos: de acum s nu mai greeti, ca s nu-i fie ie ceva mai ru (Ioan 5, 14). Astfel de porunc a dat Domnul slbnogului vindecat de El, precum am auzit astzi n Evanghelie. Iubii frai! Aceast porunc a Domnului are pentru noi o nsemntate dintre cele mai mari. Ea ne vestete c suntem supui bolilor i celorlalte necazuri ale vieii pmnteti pentru pcatele noastre. i cnd Dumnezeu ne izbvete de boal sau de alt necaz, iar noi ncepem s ducem iar via pctoas, iari suntem supui unor necazuri, mai grele dect pedepsele dinti trimise asupra noastr de Dumnezeu. Pcatul este pricina tuturor necazurilor omului, att n timp, ct i n venicie. Necazurile alctuiesc o urmare oarecum fireasc, o nsuire oarecum fireasc a pcatului, la fel cum suferinele pricinuite de bolile trupeti alctuiesc o nsuire nedesprit a acestor boli, o lucrare proprie lor. Pcatul, n nelesul larg al cuvntului, cuprinde toi oamenii, pn la unul; unele pcate alctuiesc jalnica motenire a unor ntregi obti omeneti; n fine, fiecare om are patimile sale aparte, pcatele sale aparte, ce sunt cu osebire ale lui. Pcatul, n toate aceste felurite chipuri, slujete drept temei al tuturor necazurilor i nenorocirilor crora le este supus omenirea ndeobte, le sunt supuse obti ntregi, le este supus fiecare om n parte. Starea de cdere, starea de moarte venic, de care este molipsit, lovit, omort ntreaga omenire, este izvorul tuturor celorlalte pcate omeneti, att obteti, ct i ale fiecruia n parte. Firea noastr aruncat n netocmire de otrava pcatului a dobndit nsuirea de a pctui, a dobndit nclinarea ctre pcat, s-a supus silniciei pcatului, nu poate s nu dea natere la pcate, nu poate s se descurce fr el n nici unul din chipurile lucrrii sale.

Nici unul dintre oamenii nennoii duhovnicete nu poate s nu pctuiasc, chiar dac ar voi s nu pctuiasc (Romani 7, 14-25). Trei pedepse sunt rnduite de dreapta judecat a lui Dumnezeu ntregii omeniri pentru pcatele ntregii omeniri. Dou dintre ele au fost svrite deja, cea de-a treia urmeaz s fie svrit. Prima pedeaps a fost moartea venic; acesteia i-a fost supus ntreaga omenire n rdcina sa, n protoprini, pentru neascultarea de Dumnezeu n rai. Cea de-a doua pedeaps a fost potopul, pentru c omenirea ngduise ca n ea trupul s precumpneasc asupra duhului, pentru c ea se coborse la viaa i treapta de vrednicie a necuvnttoarelor. Cea din urm pedeaps trebuie s fie stricarea i sfritul acestei lumi vzute, pentru lepdarea de Rscumprtorul, pentru nclinarea hotrtoare a oamenilor spre mprtirea cu ngerii czui. Nu rareori un fel aparte al pcatului cuprinde ntregi obti omeneti i atrage asupra lor pedeapsa lui Dumnezeu. Astfel, locuitorii Sodomei au fost ari cu foc pogort din cer pentru desftarea nelegiuit a trupului; israilitenii au fost dai nu o dat pe mna celor de alt neam pentru cderea n idolatrie; piatr pe piatr n-a rmas n mreul Ierusalim, care era cldit din pietre minunate, i locuitorii lui au pierit de sabia romanilor, din pricina lepdrii Mntuitorului i a uciderii de Dumnezeu. Pcatul e molipsitor: greu este pentru un singur om s in piept pcatului de care s-a lsat trt ntreaga obte. O pild de pedeaps pentru pcatul fcut de om aparte i pedepsit de dreapta judecat a lui Dumnezeu tot aparte vedem n boala ndelungat a slbnogului tmduit de Domnul. Dup ce am spus att ct este neaprat nevoie s tim i ct putem spune acum despre pctoenia ntregului neam omenesc i despre pctoenia obtilor omeneti, s ne ntoarcem cu struin luarea-aminte asupra pctoeniei pe care o are fiece om n parte. Aceast cercetare este pentru noi de neaprat trebuin i de nemsurat folos. Ea poate avea o nrurire mntuitoare asupra lucrrii noastre, abtnd-o de la calea nelegiuirilor, ndreptnd-o dup voia lui Dumnezeu. Luminai fiind de legea lui Dumnezeu, nvm c Dumnezeu, n nemrginita Lui milostivire, este i Judector cu desvrire drept, c El va rsplti negreit pentru viaa pctoas cu pedeapsa potrivit. Aceast

ncredinare ne ndeamn s ntrebuinm toate strdaniile cu putin pentru a ne slobozi att de nrurirea propriilor patimi, ct i de cea a obiceiurilor pctoase ale societii n care trim, pentru a ne izbvi de pedepsele vremelnice i venice ale lui Dumnezeu. Sfinii Prini spun cu trie c nainte de rscumprare toi oamenii erau stpnii de pcat, fceau voia pcatului chiar mpotriva dorinei lor. Dup rscumprarea neamului omenesc de ctre Dumnezeu-Omul, cei ce au crezut n Hristos i s-au nnoit prin Sfntul Botez nu mai sunt siluii de pcat, ci au libertate: libertatea de a se mpotrivi pcatului sau de a urma ndemnurilor acestuia. Cei care se supun de bunvoie pcatului i pierd iar libertatea i cad sub stpnirea silnic a pcatului. Cei care sub cluzirea Cuvntului dumnezeiesc duc lupt cu pcatul, se mpotrivesc lui, vor dobndi la vremea cuvenit deplin biruin asupra pctoeniei. Biruina asupra propriei pctoenii este, totodat, i biruin asupra morii venice. Cel ce a dobndit-o poate cu uurin s se deprteze de la obteasca aplecare spre pcat. Vedem aceasta la sfinii mucenici: dup ce au biruit pcatul n ei nii, s-au mpotrivit rtcirii poporului, au dat-o n vileag, nu s-au dat n lturi a pecetlui sfnta lor mrturie cu snge. Cel trt i orbit de pcatul propriu nu poate s nu fie trt i de aplecarea obteasc spre pcat: el nu o vede pe aceasta cu limpezime, nu o nelege aa cum trebuie, nu se desface de ea cu lepdare de sine, fiind al ei cu inima. Miezul nevoinei mpotriva pcatului, al nevoinei cu care este ndatorat s se nevoiasc fiecare cretin, st: n lupta mpotriva pcatului, n ruperea prieteniei cu el, n biruirea lui n sufletul su, n minte i n inim, cu care trupul nu poate s nu aib mpreun-simire. Moartea cea venic, spune Preacuviosul Macarie cel Mare, se afl ascuns nuntrul inimii: prin ea omul e mort, fiind de fapt viu. Cine a trecut ntru taina inimii de la moarte la via, acela va fi viu n veci i nu va mai muri nicicnd. Chiar dac trupurile unora ca acetia se i despart pentru o vreme de sufletele lor, ele sunt sfinite i vor nvia cu slav. Din aceast pricin numim somn moartea sfinilor.

Sfinii, toi pn la unul (Evr. 12, 8), n ciuda faptului c au biruit moartea venic i au descoperit n sine viaa venic nc din vremea acestei viei vremelnice, au fost supui unor multe i grele necazuri i ispite. De ce? Este firesc ca pctoii s atrag asupra lor pedeapsa lui Dumnezeu: dar pentru ce toiagul lui Dumnezeu nu-i ocolete pe aleii Lui, ci le d lovituri? Aceast ntrebare i afl, potrivit Sfintelor Scripturi i Sfinilor Prini, urmtorul rspuns. Dei pctoenia a fost biruit n oamenii drepi, dei moartea cea venic a fost nimicit n ei prin adstarea Sfntului Duh, nu li s-a dat rmnerea neschimbat n bine pentru tot rstimpul cltoriei pmnteti: nu li s-a luat libertatea de a alege ntre bine i ru. A rmne n bine fr putin de schimbare este o nsuire care ine de veacul viitor. Viaa pmnteasc este, pn n ultima ei clip, o aren a nevoinelor de voie i de nevoie. mi chinui trupul meu i l supun robiei, spune marele Pavel, ca nu cumva, altora propovduind, nsumi s m fac netrebnic (I Cor. 9, 27). Apostolul spune aceasta despre un trup srat i sfinit cu harul dumnezeiesc, trup cruia nu i-a adus nici o vtmare cumplita otrav a nprcii, ale crui veminte lucrau tmduiri i un asemenea trup avea nevoie s fie supus robiei i chinuit pentru ca patimile lui cele omorte s nu nvie i moartea venic s nu prind via iari! Atta vreme ct cretinul, fie el i vas al Sfntului Duh, cltorete pe pmnt, moartea venic poate s nvie n el, pctoenia i poate cuprinde iari i trupul, i sufletul. Nevoina proprie ns nu este ndestultoare pentru slujitorii lui Dumnezeu ca s biruie cderea care se cuibrete n fire, care nzuiete nencetat s ajung din nou stpn: ei au nevoie de ajutorul lui Dumnezeu. Dumnezeu le ajut cu harul Su i cu toiagul pedepsei Sale printeti, potrivit harului fiecruia. Marelui Pavel i s-a dat el o mrturisete mbolditor trupului, ngerul satanei, ca s l bat peste obraz, ca s nu se nale (II Cor. 12, 7) din pricina preanaltei sporiri duhovniceti, din pricina mulimii descoperirilor dumnezeieti pe care le primise, din pricina mulimii darurilor duhovniceti pe care le avea, din pricina mulimii minunilor pe care le fcuse. Firea noastr este att de vtmat de otrava pcatului c pn i belugul harului dumnezeiesc din om i poate sluji omului drept pricin de trufie i pierzanie. Nu cinstiri, nu slav, nu ascultare fr crtire l-au ntmpinat pe Pavel atunci cnd propovduia lumii pe Hristos, dovedind adevrul propovduirii prin semne: ngerul satanei i pregtea peste tot curse, mpotrivire, defimare, prigoan, necazuri, moarte. Cunoscnd c toate acestea i se ntmplau cu ngduina lui Dumnezeu, Pavel strig: Binevoiesc ntru neputine, ntru

defimri, n nevoi, n prigoane, ntru strmtorri pentru Hristos (II Cor. 12, 10). Pavel gsea c este neaprat nevoie s i chinuie trupul, ca nu cumva, dndu-i fru liber, s scoat capul patimile trupeti: ochiul dumnezeietii Pronii vedea c e nevoie ca sufletul lui Pavel s fie aprat de trufie prin necazuri. Chiar firea omeneasc n stare de curie are ceva trufa, bag de seam Preacuviosul Macarie cel Mare. Iat pricina pentru care robii lui Dumnezeu se supun de bunvoie lipsurilor i necazurilor i, totodat, sunt supui unor felurite necazuri i ispite cu ngduina purtrii de grij dumnezeieti, care ajut prin necazuri nevoinelor robilor lui Dumnezeu, care pzete prin necazuri nevoina lor de stricciunea pcatului. Calea vieii pmnteti a fost pentru toi sfinii cale foarte ostenicioas, spinoas, plin de lipsuri, mpresurat de necazuri fr numr.Unii dintre ei, spune Apostolul, au fost omori iar alii prin batjocuri i bti au primit ispitire, nc i prin legturi i prin temnie; au fost ucii cu pietre, tiai cu ferstrul, ispitii au fost, cu ucidere de sabie au murit; n cojoace au umblat i n piei de capre, lipsii fiind, necjii, de ru suprai ei, de care lumea nu era vrednic -, n pustii rtcind i n muni i n peteri i n crpturile pmntului (Evr. 11, 35-38). Sfntul Simeon Metafrast bag de seam n Viaa Marelui Mucenic Eustatie: Nu-i place lui Dumnezeu ca robii Lui, crora El le-a gtit n ceruri venic, neschimbtoare cinste i slav, s petreac cinstii i proslvii cu cinstire deart i vremelnic n aceast lume stricat i nestatornic. De ce? Fiindc nu este om care s poat tri pe culmea mririi i bunstrii pmnteti fr a rmne nevtmat. Chiar de ar fi cineva de o seam cu ngerii la curie, i acela se va cltina. n noi, n sufletele noastre, este sdit de cdere putina noastr de a ne schimba. Nu putem s nu ne potrivim cu aezarea duhului nostru mprejurrilor n care ne aflm i situaiei noastre materiale. Lipitu-s-a de pmnt sufletul meu! (Ps. 118, 25; cf. Ps. 137, 7) se mrturisete Prorocul lui Dumnezeu n numele fiecrui om czut: m ridic de la pmnt, m rupe de el, m aduce ntru mntuire dreapta Ta, Cuvntul Tu cel atotsfnt i Pronia Ta cea atotsfnt, amestecnd cu necazuri bunstarea vremelnic i mngindu-m totodat cu mngiere haric, duhovniceasc, ce insufl nzuin ctre cer n inima mea. Fr acest ajutor al lui Dumnezeu, nefericita mea nclinare, creia nu m pot mpotrivi cu propriile mijloace, m-ar fi fcut s m leg cu mintea i cu inima numai i numai de materie i s m amgesc n chip cumplit i pierztor pe mine nsumi, uitnd de venicie, de buntile cele gtite mie n ea, s le pierd fr putin de ntoarcere.

Adevraii slujitori ai lui Dumnezeu au primit cu supunere fa de Dumnezeu, cu recunotin, cu slavoslovire a lui Dumnezeu, necazurile a cror venire asupra lor a fost ngduit de Pronia lui Dumnezeu. Ei au binevoit, cum spune Sfntul Apostol Pavel, ntru necazurile lor; le-au gsit folositoare, neaprat trebuincioase pentru ei; au recunoscut c Dumnezeu pe bun dreptate i n chip binefctor a ngduit ca necazurile s vin asupra lor. Ei au unit nzuina voii lor cu lucrarea voii lui Dumnezeu: cu adevrat au binevoit ntru pedepsele i nvturile de minte trimise lor de Dumnezeu. Dintr-o astfel de aezare a inimii, dintr-un asemenea fel de a gndi priveau sfinii necazurile care se abteau asupra lor. Mngierea i bucuria duhovniceasc, nnoirea sufletului prin simmintele veacului viitor au fost n ei urmare a aezrii sufleteti insuflate de smerita cugetare. Ce vom spune noi, pctoii, despre necazurile care ni se ntmpl? n primul rnd, care-i pricina lor nceptoare? Pricina nceptoare a necazurilor omeneti este, cum am vzut, pcatul i foarte bine face fiece pctos atunci cnd, atins fiind de necazuri, i ntoarce fr ntrziere privirile ctre pcatele sale, le recunoate, le nvinovete, se nvinovete pe sine pentru ele, recunoate c necazul este dreapta pedeaps de la Dumnezeu. Mai este i o alt pricin a necazurilor: milostivirea lui Dumnezeu fa de omenirea neputincioas, ngduind necazurilor s vin asupra pctoilor, Dumnezeu le d imbold s i vin n fire, s se opreasc din nenfrnata lor pornire, s i aminteasc de venicie, de legturile lor cu ea, s i aminteasc de Dumnezeu, de ndatoririle lor fa de El. Necazurile ngduite de Dumnezeu asupra pctoilor slujesc drept semn al faptului c aceti pctoi n-au fost nc uitai, nu au fost nc lepdai de Dumnezeu, c Dumnezeu vede n ei putina de a se poci, de a se ndrepta i a se mntui. Pctoi pedepsii de Dumnezeu, prindei curaj! C pe cine iubete Domnul, ceart, i bate pe tot fiul pe care l primete (Evr. 12, 6). Aceasta ne-o vestete Sfnta Scriptur nelepindu-ne, mngindu-ne, ntrindu-ne. Primii pedeapsa, ca nu cndva s Se mnie Domnul i s pierii din calea cea dreapt (Ps. 2, 12): primii pedeapsa cu contiina faptului c suntei vrednici de pedeaps; primii pedeapsa slavoslovind pentru ea pe Dumnezeu, Cel Drept Judector i totodat Milostiv n dreapta Sa judecat; primii pedeapsa cercetnd fr patim viaa voastr trecut, mrturisindu-v greelile, splndu-le cu lacrimi de pocin, ndreptndu-v purtarea. Aceasta are deseori puin nevoie de ndreptare pe dinafar, ns foarte mult nevoie de ndreptarea tainic: de ndreptarea felului de a gndi, a imboldurilor, a planurilor. V-ai abtut de la calea dreapt prin pcatele voastre: nu o pierdei de tot prin crtire, prin dezvinovirea naintea voastr

niv i naintea oamenilor, care se mpotrivete contiinei, prin dezndejde, prin hul mpotriva lui Dumnezeu. Nu prefacei mijlocul ajuttor care v este dat n vederea ntoarcerii voastre pe calea cucerniciei, mijlocul ntrebuinat de Domnul nsui, n mijloc de a v arunca de tot n netocmire, n mijloc de pierzanie. Altminteri, Se va mnia pe voi Domnul. El va ntoarce faa Sa de la voi ca de la nite strini: nu v va trimite necazuri, ca unor uitai i lepdai (Evr. 12, 8); v va ngdui s v irosii viaa pmnteasc dup poftele inimii voastre iubitoare de pcat i va porunci morii s v secere fr veste, ca pe nite neghine ce s-au fcut de sloboda lor voie i alegere hran pentru focul gheenei. Cei care rabd n chipul cuvenit ispitele, a cror venire asupra lor este ngduit de Dumnezeu, se apropie de Dumnezeu, dobndesc ndrznire ctre El, devin ai Lui, precum d mrturie Apostolul: De vei suferi certarea, ca unor fii Se va afla vou Dumnezeu (Evr. 12, 7). Dumnezeu umple de bunti duhovniceti pe cel ce rabd necazul ntru smerenia duhului, ia aminte la rugciunea lui umilit, adeseori abate biciul i toiagul pedepsei, dac acesta nu e de trebuin pentru o mai mare sporire duhovniceasc. Aa s-a ntmplat cu slbnogul tmduit, care de treizeci i opt de ani zcea n pridvorul lui Solomon n mijlocul unei mulimi de ali bolnavi, care ateptau, asemeni slbnogului, vindectoarea tulburare a apei de ctre mna ngerului. La ce ptimire erau silii de ctre boal i srcie! Este lucru nvederat: cei lovii de boal nu aveau alte mijloace de a se vindeca i, ca atare, se hotrser s atepte vreme ndelungat minunea care se svrea o dat n an, dnd vindecare adevrat i deplin de orice boal, ns unui singur bolnav. Boala slbnogului a fost o pedeaps pentru pcate, precum se vede limpede din povaa dat de ctre Domnul celui tmduit: Iat c te-ai fcut sntos: de acum s nu mai greeti, ca s nu-i fie ie ceva mai ru. Domnul, Care i-a dat porunc slbnogului vindecat s nu mai cad iari n pcatele pentru care fusese pedepsit cu boal, i-a dat aceeai porunc i pctoasei creia i iertase pcatele. Mergi, i-a grit Mntuitorul lumii celei osndite de drepii pmnteti s fie btut cu pietre, i de acum s nu mai pctuieti (Ioan 8, 11). Vindecarea sufletului i vindecarea trupului sunt date de Milostivul Dumnezeu cu o condiie, care este ntotdeauna aceeai. Pcatul femeii era pcat de moarte; este limpede c i pcatul slbnogului intra ntre pcatele de moarte. Tocmai aceste pcate atrag n cea mai mare msur pedeapsa lui Dumnezeu! Cel cufundat i mpotmolit n adncul pcatelor de moarte are nevoie de un deosebit ajutor al lui Dumnezeu i acest ajutor se arat n chip vdit prin pedeaps, n chip tainic prin chemarea la pocin.

Omul este chemat la pocin fie prin boala trimis asupra lui, precum s-a ntmplat cu slbnogul, fie prin prigoana pe care Dumnezeu a ngduit oamenilor s o dezlnuie asupra lui, precum s-a ntmplat cu David, fie n vreun alt fel. Sub orice chip s-ar arta pedeapsa lui Dumnezeu, trebuie s-o primim cu smerenie i s tindem fr ntrziere spre mplinirea acelui scop dumnezeiesc cu care e trimis ea: s ne grbim a folosi doctoria pocinei, punnd n sufletul nostru legmntul nfrnrii de la acel pcat pentru care ne pedepsete mna Domnului. El ne este artat fr gre de contiina noastr. Iertarea pcatului i izbvirea de necazul prin care suntem pedepsii pentru pcat ne sunt druite de Dumnezeu doar cu condiia prsirii pcatului, care este pierztor pentru noi i urt naintea lui Dumnezeu. ntoarcerea ctre pcatul ce a atras asupra noastr mnia lui Dumnezeu, apoi a fost tmduit i iertat de Dumnezeu, slujete drept pricin a celor mai mari nenorociri a unor nenorociri cu precdere venice, de dincolo de mormnt. Treizeci i opt de ani s-a chinuit slbnogul, bolind, pentru pcatul su. O pedeaps nsemnat ns Domnul vestete o pedeaps i mai mare pentru ntoarcerea la pcat. Ce pedeaps este mai grea dect o boal care l ine pe cel bolnav intuit la pat, mpresurat de toate lipsurile, ntreaga lui via? Nimic altceva dect chinul venic n iad, care-i ateapt pe toi pctoii care nu se ndreapt i nu se pociesc. Amin. (Sf. Ignatie Briancianinov, Predici la Triod si Penticostar, Ed. Sophia, Bucureti, 2003)

Sf. Nicolae Velimirovici - Predic la Duminica a III-a dup Pati Evanghelia despre minunea de la scldtoarea Vitezda

Ioan 5:1-16: Dup acestea era o srbtoare a iudeilor i Iisus S-a suit la Ierusalim. Iar n Ierusalim, lng Poarta Oilor, era o scldtoare, care se numea pe evreiete Vitezda, avnd cinci pridvoare. n acestea zcea mulime de bolnavi: orbi, chiopi, uscai, ateptnd micarea apei. Cci un nger al Domnului se cobora la vreme n scldtoare i tulbura apa i cine intr nti, dup tulburarea apei, se fcea sntos, de orice boal era inut. i era acolo un om, care era bolnav de treizeci i opt de ani. Iisus, vzndu-l pe acesta zcnd i tiind c este aa nc de mult vreme, i-a zis: Voieti s te faci sntos? Bolnavul I-a rspuns: Doamne, nu am om ca s m arunce n scldtoare, cnd se tulbura apa; c, pn cnd vin eu, altul se coboar naintea mea. Iisus i-a zis: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl. i ndat omul s-a fcut sntos i i-a luat patul i umbla. Dar n ziua aceea era smbt. Deci ziceau iudeii ctre cel vindecat: Este zi de smbt i nu-i este ngduit s-i iei patul. El le-a rspuns: Cel ce m-a fcut sntos, Acela mi-a zis: Ia-i patul i umbl. Ei l-au ntrebat: Cine este omul care i-a zis: Ia-i patul tu i umbl? Iar cel vindecat nu tia cine este, cci Iisus Se dduse la o parte din mulimea care era n acel loc. Dup aceasta Iisus l-a aflat n templu i i-a zis: Iat c te-ai fcut sntos. De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru. Atunci omul a plecat i a spus iudeilor c Iisus este Cel ce l-a fcut sntos. Pentru aceasta iudeii prigoneau pe Iisus i cutau s-L omoare, c fcea aceasta smbt.

Binecuvntat este omul care, cu rbdare i ndejde n Dumnezeu, indur toat suferina din viaa aceasta. Pentru el, fiecare zi se ntinde pn la msura unei luni n ceruri i pn la un an pentru necredinciosul care se veselete fr s aib suferina ori sufer fr s aib rbdare i ndejde n Dumnezeu. Binecuvntat este omul care nu clevetete cnd se afl n suferin, ci cerceteaz pricinele suferinei cu rbdare i ndejde n Dumnezeu. Unde va gsi pricinele suferinei sale, cel care se afl n suferin? Le va gsi n sine sau n prini sau n cei din preajma lui - aici va afla pricinele suferinei cel care este n suferin. o mpratul David a suferit pentru pcatele sale; o Ieroboam a suferit pentru pcatele tatlui su, mpratul Solomon; o proorocii au suferit pentru pcatele celor din preajma lor. Dac cel ce se afl n suferin ar cuta mai departe i mai adnc pricinele suferinei sale, unde le-ar gsi? El le va gsi n necredina cea dinti a omului fa de Dumnezeu sau n duhul rului celui ntunecat i ru, ntr-un ntuneric otrvit fr zi, sau n iubirea lui Dumnezeu i rnduiala lui Dumnezeu, cea tmduitoare - aici va gsi pricinele suferinei sale, cel care se afl n suferin. o Adam i Eva au suferit pentru lipsa lor de credin fa de Dumnezeu; o dreptul Iov a suferit din pricina duhului celui ru ntunecat i pizma; i o brbatul nscut orb, ai crui ochi au fost deschii de Domnul Cel milostiv, a suferit spre slava lui Dumnezeu i rsplata sa venic. Pentru omul cu dreapt judecat, este ntotdeauna firesc s caute pricinele suferinei sale mai nti n sine, iar pentru cel nebun s osndeasc mereu pe alii. Omul cu dreapt judecat i amintete toate pcatele sale din copilrie pn n prezent; el i le amintete cu fric de Dumnezeu i se ateapt s sufere pentru pcatele sale; i astfel, cnd cade asupra lui suferina, care vine fie prin prietenii sau prin dumanii si, de la oameni sau de la duhurile rele, fie mai curnd, fie mai trziu, el cunoate de ndat pricinele suferinei sale, fiindc el i cunoate i i amintete pcatele pe care le-a fcut. Cu toate acestea, omul cel nebun uit, i i uit toate nedreptile sale; aadar, atunci cnd cade asupra lui suferina, el se zvrcolete n chinuire mare i se ntreab cu uimire de ce l doare capul, de ce trebuie s-i piard toi banii sau de ce trebuie s-i moar copiii. i, n nebunia i mnia sa, el va arta cu degetul spre fiecare fiin de pe pmnt i din cer, ca fiind responsabil pentru suferina sa, nainte de a

arta cu degetul spre sine - singurul responsabil pentru suferina sa n chip adevrat. Binecuvntat este omul care folosete suferinele sale pentru folosul i ajutorul oamenilor, cunoscnd c toat suferina sa din aceast via scurt este ngduit de Dumnezeu din iubirea Sa pentru oameni. n marea Sa mil, Dumnezeu ngduie suferina asupra oamenilor pentru pcatele lor - prin mila Sa iar nu prin dreptatea Sa. ntruct, dac ar fi prin dreptatea Sa, atunci fiecare pcat ar aduce moartea n chip de netgduit, dup cum spune Apostolul: "Pcatul, odat svrit, aduce moarte" (Iacov 1:15). n locul morii, Dumnezeu d tmduire prin suferin. Suferina este calea prin care Dumnezeu vindec sufletul de lepra pcatului i de moarte. Numai nebunul crede c suferina este rea. Omul cu dreapt judecat tie c suferina nu este rea, ci este numai lucrarea rului i vindecare de ru. Numai pcatul din om este rul cel adevrat, i nu se afl nici un ru n afara pcatului. Orice altceva ce omul numete n general ru, nu este aa, ci este un leac amar pentru tmduirea rului. Cu ct omul este mai bolnav, cu att leacul pe care-l prescrie medicul este mai amar. Uneori, chiar, bolnavului i se pare c leacul este mai ru i mai amar dect boala nsi! i uneori aa i se pare pctosului: suferina este mai grea i mai amar dect pcatul svrit. Dar aceasta este numai o nelare - o nelare de sine foarte puternic. n lume nu exist nici o suferin nicieri care s fie att de grea i att de pierztoare aa cum este pcatul. Toat suferina ndurat de oameni i de popoare nu este nimic altceva dect tmduirea bogat pe care o d Venica Milostivire oamenilor i popoarelor pentru a-i mntui de moartea venic. Fiecare pcat, chiar dac este mic, va aduce fr chip de tgad moartea, dac Milostivirea nu ar ngdui suferina pentru oameni cinstii pentru a-i ridica din beia pcatului; fiindc vindecarea care vine prin suferin este adus prin puterea haric a Duhului Sfnt i de Via-dttor. Putei spune: "Omul se teme de suferin pentru c el se teme de moarte, i poate suferina s nlture moartea?" Ce duce omul la moarte: boala sau leacul? Fr ndoial c este boala, nu leacul. La fel, nu suferina va duce sufletul la moarte ci pcatul, care aduce boala oamenilor i moartea sufletului. Pcatul este smna morii, o smn groaznic care, dac nu este smuls din rdcin la timp prin suferin i ars prin focul Duhului Sfnt, va crete i va umple tot sufletul, fcndu-l vas al morii, nu al vieii. De aceea, ne este lmurit faptul c suferina trebuie ndurat cu rbdare i ndejde n Dumnezeu, cu recunotin fa de Dumnezeu i cu bucurie. "Multe necazuri i rele ai trimis asupra mea," spune mpratul David lui

Dumnezeu, "dar ntorcndu-Te mi-ai dat via i din adncurile pmntului iari m-ai scos .... C eu voi luda cu instrumente de cntare adevrul Tu, Dumnezeule, cnta-voi ie din alut, Sfntul lui Israel. Bucurase-vor buzele mele cnd voi cnta ie i sufletul meu pe care l-ai mntuit" (Psalm 70:2326). Apostolul Petru i povuiete pe credincioi: "ntruct suntei prtai la suferinele lui Hristos, bucurai-v" (I Petru 4:13); "lui Hristos" - asta nseamn n mod contient i cu deplin nelegere, cu blndee i cu rbdare, pentru curirea de pcatele noastre, pentru viaa cea nou, pentru sporirea lui Hristos care triete n noi i mprejurul nostru. Cnd marele Ioan Gur de Aur murea n exil, chinuit i dispreuit de oameni, ultimele sale cuvinte au fost: "Slav lui Dumnezeu pentru toate!" Sfintele Scripturi i istoria Bisericii dau cele mai mari pilde de rbdare n suferin care au fost cunoscute vreodat de ctre oameni. Pericopa Evanghelic de astzi povestete o asemenea pild de mare i ndelung rbdare n suferin. i nu numai aceasta; n povestirea omului celui slbnogit de paralizia sa care inea de treizeci i opt de ani, ndurnd-o cu rbdare i ndejde, Evanghelia de astzi ne mai arat - sau mai degrab ntrete - dou mari taine. Prima, c omul acesta, care fusese bolnav vreme ndelungat, purta pricina bolii sale, i suferina sa, n sine, n pcatul su. A doua, c Atotputernicul Domn Iisus Hristos l-a tmduit pe suferind prin puterea Sa Dumnezeiasc cu cuvintele: "Ia-i patul tu i umbl!" n aceasta, iubirea Sa Dumnezeiasc pentru oameni i puterea Sa Dumnezeiasc, care fusese ascuns din privelite de ctre nveliul subire, n suferin, al trupului omenesc, era dat la iveal nc o dat. Pe atunci, Iisus S-a suit la Ierusalim. Iar n Ierusalim, lng Poarta Oilor, era o scldtoare, care se numea pe evreiete Vitezda, avnd cinci pridvoare. nainte de aceasta, Domnul fusese n Galileea, de unde venise n Ierusalim pentru Srbtoare. Nu-i uor de spus ce srbtoare era aceasta: Trecerea, sau Cincizecimea, sau Curarea; dar nu este nevoie s tim asta. Dac ar fi fost important, Evanghelistul ar fi fcut aceasta lmurit. Scldtoarea Oilor, ori Vitezda, i-a luat numele de la Poarta Oilor din apropiere (vezi Nehemiah 3:1, 32; 12:39), prin care erau duse oile care erau rnduite pentru jertf; i pentru c oile pentru jertf erau mai nti splate n aceast scldtoare. Scldtoarea exist pn astzi n Ierusalim, dar este aproape o ruin i nu se mai folosete acum. Dar pe vremea Evanghelistului, aceast scldtoare se folosea, dup cum vedem c se folosete timpul prezent: Iar n Ierusalim, lng Poarta Oilor, este o scldtoare. Cinci pridvoare acoperite care se aflau mprejurul scldtoarei erau folosite ca adpost de ctre bolnavii cei muli care i cutau vindecarea n scldtoare, aa cum se vede n urmtoarele cuvinte: n acestea zcea mulimea

de bolnavi: orbi, chiopi, uscai, ateptnd micarea apei. Cci un nger al Domnului se cobora la vreme n scldtoare i tulbura apa i cine intr nti, dup tulburarea apei, se fcea sntos, de orice boal era inut. Muli bolnavi de pretutindeni, care sufereau de tot felul de boli, se adunau n locul acesta tinuit, ca s-i gseasc tmduirea pe care o cutaser n deert de la oameni sau de la natur prin alte locuri. Faptul c acea ap nu avea nici un fel de nsuiri vindectoare, n compoziia ei natural sau n amestecul de minerale, ci era tmduitoare prin puterea cea cereasc, este foarte limpede din faptul c aceasta primea puteri vindectoare din timp n timp, i aceasta numai atunci cnd, prin Voia lui Dumnezeu, un nger cobora i tulbura apa. Ce privelite uimitoare i dramatic! nchipuii-v cele cinci pridvoare pline tare cu oameni din tot poporul, aflai n mare disperare, n suferin! nchipuii-v case cu cinci etaje n care se aflau dureri i suferine omeneti, lacrimi i vicreli! n preajma scldtoarei se afla o cetate cu oameni muli, care cuta lenevirea, se in cu toat puterea de bogii i se zbat s dobndeasc cinste i putere, care joac o comedie att cu trupurile ct i cu sufletele lor; cu toate astea, lupta crncen a apropierii morii, o moarte nceat, de durat, i singurul loc ctre care se ndreapt toi ochii: apa; toi cei bolnavi aveau o singur ateptare - ngerul; cu toii aveau o singur dorin: vindecarea. "La ce v folosete sntatea?" - i ntrebai. Pentru acea comedie ntreag a trupului i a sufletului care se joac n jurul vostru? Nu sunt prea muli cei care fac acestea pretutindeni, fr s mai sporeti i tu numrul lor? Sau pentru a sluji lui Dumnezeu? Dar nu este Dumnezeu bine slujit i de ctre cei care sufer ntru El cu rbdare i ndejde? Ori tu doreti sntate pentru sntatea n sine, i viaa pentru viaa n sine? Dar mijlocul nu se poate face scop. Cnd Dumnezeu te-a trimis n lume, El tea trimis cu un scop; cnd El i d sntate, El are n minte un anumit scop. "Oare omul pe pmnt nu este ca ntr-o slujb osteasc i zilele lui nu sunt ca zilele unui simbria?", spune Iov (7:1). Dac omul este n armat, el se afl acolo pentru instrucie, lupt i biruin; dac zilele lui sunt ale unui simbria, atunci l ateapt plata la apusul zilelor sale. Dar viaa pentru ea nsi - i pentru ca viaa pmnteasc s fie trit pentru viaa pmnteasc, i sntatea de dragul sntii - toate astea nseamn viaa lipsit de scop i sntate lipsit de scop. De fapt, viaa i sntatea - pentru a mplini comedia pcatului: nu nseamn un cuit ascuit pus la gt? Cinci pridvoare nghesuite de bolnavi de mult vreme - ce uimitoare nvtur pmnteasc pentru rbdare i ndejde n Dumnezeu! Ce privelite uimitoare i plin de via, ce aducere aminte uimitoare i adevrat a acelei stri n care toi cei din cetatea din preajma

scldtoarei i irosesc viaa i sntatea - i pentru care scop? Pentru a cumpra pcatul; pentru a ngrmdi pcate! Dar dac cele cinci pridvoare de la Scldtoarea Vitezda au ajuns o ruin cu mult, mult vreme n urm, nu v gndii c povestea suprrii i srciei omeneti care zac sub ei n grmezi mari se sfrete pentru totdeauna. Nu v gndii c povestea aceasta este departe de voi i nu are nici o legtur cu viaa voastr. n cele cinci simuri, ca i sub cele cinci pridvoare, nu este strns un ntreg depozit cu durere, suprare, lacrimi i vicreli, pcat i frdelege, gnduri bolnave, pofte i patimi oarbe, ncercri schiloade i ndejdi nruite? O, Vitezda, Vitezda, ct eti de adevrat pretutindeni! n tine ngerul lui Dumnezeu mplinea atunci lucrarea pstorului i izbvea oile cele pierdute una cte una, pn cnd S-a artat Pstorul tuturor att al ngerilor ct i al oamenilor. Un nger tcut, slujitorul Ziditorului su, se folosete de apa ta, pentru a spla oile cele bolnave de stricciunea plin de pcat; i cnd Pstorul cel Bun a cobort n tine Cuvntul lui Dumnezeu Cel ziditor, n trup i n fapt lucrtoare El, prin cuvntul Su cel ziditor, au dus departe stricciunea pcatului, i prin aceasta te-a lsat gol de pcat. Pstorul cel Bun. Din aceast pricin, tu ai primit numele proorocesc Scldtoarea Oilor. "i oile ascult de glasul Lui ... i oile merg dup El cci cunosc glasul Lui (Ioan 10:3-4) - glasul Pstorului celui Bun. i era acolo un om, care era bolnav de treizeci i opt de ani. Iisus, vzndu-l pe acesta zcnd i tiind c este aa nc de mult vreme, i-a zis: Voieti s te faci sntos? Bolnavul i-a rspuns: Doamne, nu am om ca s m arunce n scldtoare, cnd se tulbur apa; c pn cnd vin eu, altul se coboar naintea mea. Domnul cel nelept a vzut mai dinainte i de departe unde era nevoie de El. Asta nu era din ntmplare, de exemplu, c El a mers pe ap i a strbtut drumul pn n ara gadarenilor - chiar dac nsoitorilor Si li se prea c este adevrat - dar El a vzut mai dinainte n duhul Su c erau n ara aceea doi oameni ndrcii pe care El trebuia s-i vindece.

Nu era ntmpltor nici faptul c El Se afla la poarta cetii Nain tocmai atunci cnd l scoteau afar pe fiul mort al vduvei, ci El iari a vzut mai dinainte c l atepta lucrare mare n locul acela i la vremea aceea. La fel, nu din ntmplare S-a aflat El n Ierusalim la aceast Srbtoare, oricare srbtoare ar fi fost ea, nici nu a fost ntmpltor sau neobinuit faptul c El a vizitat acest adpost al durerii, Scldtoarea Oilor, dar totul s-a isprvit prin nainte cunoaterea i nainte vederea Lui a timpului i a locului. Este limpede c El nu venise n Ierusalim pentru Srbtoare, aa cum credeau cei care l nsoeau, ci pentru acest om bolnav i pentru lucrarea pe care trebuia El s o svreasc asupra lui. Acesta era un om foarte, foarte bolnav. Boala care ine treizeci i opt de zile li se pare oamenilor c nu are sfrit, atunci ce se poate spune despre o boal care ine de treizeci i opt de ani? Ct de grabnic sau ct de ncet trece timpul depinde de starea i firea noastr. Ceasurile de fericire au aripi, pe cnd ceasurile de suferin au aripile tiate, i adesea nu au nici picioare. Unui paralitic timpul i se pare oprit pe loc; lui i se pare c timpul este la fel de nemictor precum este i el. Dac nmuleti aceasta vreme de treizeci i opt de ani de boal de cel puin trei ori, vei obine cu aproximaie adevrata durat a timpului pentru omul care este sntos, mictor, plin de via i cu bucurie mult. Acest paralitic a petrecut ceea ce ar nsemna un veac ntreg pentru omul sntos, zcnd n patul su i mpingnd mai degrab timpul naintea lui dect s fie el mpins de timp. Ce rbdare biruitoare avea acest om! Ce osteneli peste puterile omului, ca s se trasc pn la scldtoare atunci cnd ngerul Domnului tulbura apa! Ce ndejde neclintit n tmduirea lui - de la zi la zi, de la an la an; dar i de la deceniu la deceniu! Chiar dac acest bolnav suferea att de mult pentru pcatele sale, noi nu putem dect s ne minunm de el; i, gndindu-ne la el, nu putem s nu ne gndim la mulimea de oameni slabi brbai i femei, tineri i tinere - din zilele noastre care, sub o apsare cu mult mai mic i de o lungime mai mic, i ridic minile mpotriva vieilor lor, plecnd n lumea cealalt ca sinucigai. "Voieti s te faci sntos?" este ntrebarea singurului Prieten care S-a plecat vreodat asupra patului su de-a lungul acestor treizeci i opt de ani. "Doamne, nu am om!" Orbii au cluz, ologii au rudenii, neputincioii au prieteni, dar eu nu am pe nimeni nicieri n lumea asta mare, care s simt mil fa de mine i s m duc la ap atunci cnd primete putere vindectoare. Cnd eu m ostenesc s ajung n ap, altul a fost ajutat naintea mea s intre n ap i a fost vindecat, i eu trebuie s m ntorc n patul meu micndu-m cu dureri mari. i asta se tot ntmpla de treizeci i opt de ani! "Nu am om", i nu am bani s pltesc un slujitor. ntre att de muli oameni din Ierusalim - de la oameni fr lucru, pn la bogai i sraci - nu se afla nici mcar un singur om care s-i ntind mna ca s te ajute numai pentru sufletul lui, sau cel puin s-i

trimit slug s te ajute? Trebuia cu adevrat c Omul s vin tocmai din Galileea, ostenindu-Se ntr-o cltorie de trei zile, cnd sunt atia oameni fr de lucru n Cetatea Sfnt care umbl aiurea zi i noapte, doar la civa metri de patul tu? Doamne, att de muli umbl prin preajm, dar "Eu nu am om". Att de muli preoi. Iat, Templul este doar peste drum! Preoi fr de numr citesc Legea lui Dumnezeu i nva pe oameni s fac milostenii - dar nu-i nimeni care s vin, sau s trimit pe cineva care s te ajute? Aa este, Doamne; se afl muli preoi n Templu, dar "Eu nu am om". Sunt muli iudei, mii i mii de iudei, care s-au adunat n Ierusalim pentru srbtoare. Dar pe ei nu-i intereseaz un suferind trist i fr glas; pe ei i preocup smbta. Au venit mii i mii, numai ca s aduc slava smbetei, aa cum strmoii lor preamreau vielul de aur din pustiu. Mii i mii de iudei pot spune, "Eu nu am om". Iat un om - singurul om! Este Domnul - mai milostiv dect o rudenie sau un prieten, mai lucrtor dect o slug. El nu S-a pornit pe aceast cale lung i ostenitoare din Galileea pn la Ierusalim pentru ziua de smbt i de srbtoare, ci pentru acest om n suferin. El a venit astfel ca, prin fapte iar nu prin vorbe, s pun intru artare lipsa de mil a oamenilor ale cror simminte sunt nvrtoate. i Omul a venit pentru om. Iisus i-a zis: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl. i ndat omul s-a fcut sntos i i-a luat patul i umbla. Din clipa aceea, probabil pentru totdeauna, ngerul lui Dumnezeu a ncetat s coboare n Scldtoarea Oilor i s tulbure apa; c iat, Mesia Se artase, Domnul ngerilor, care tmduiete fr nici un mijlocitor. n vreme ce oamenii se aflau sub Lege, fiind slujitori ai Legii, Domnul S-a folosit de slujitorii Lui. Dar acum c harul a pogort, i Legea a fost dat la o parte, atunci Domnul nsui Se apropie de oameni, precum tatl de fiii si, i chiar El, cu minile Sale, le druiete lor daruri n chip nemijlocit. Se poate pune ntrebarea: de ce Domnul nu i-a pus acestui bolnav obinuita ntrebare: "Crezi tu asta?" De ce nu a cutat n el credin, aa cum a fcut El cu muli alii? Dar credina acestui suferind nu este mai mult dect lmurit? El a zcut vreme de treizeci i opt de ani cu rbdare n locul acesta, cu ndejdea de a primi ajutor din cer. Asta nseamn nu numai c el crede n lucrarea minunat a ngerului lui Dumnezeu; ntr-un fel, el crede i n Domnul Iisus, dei nu-L numete Domn. Da, Doamne, eu vreau s m vindec, dar "Eu nu am om". Trebuie amintit, n trecere, c Domnul a vindecat muli ndrcii, surzi i mui, la care El nu a cutat credin: El i-a vindecat din mil curat. Iar n acest caz, la Vitezda, Domnul svrete lucrare, pe de o parte, din mil curat fa de omul care a suferit ani ndelungai, care a suferit att de mult printre oameni lipsii de mil;

pe de alt parte, El svrete lucrare dinadins, pentru c aceast lucrare de mil din partea Lui, s dea la iveal lipsa acesteia nu numai din partea cetenilor Ierusalimului, ci din partea tuturor oamenilor tuturor vremurilor care l vd pe aproapele lor n durere mare i nu ridic un deget ca s-l ajute. n sfrit, Domnul dinadins l vindec pe acest om n zi de smbt - dei putea foarte bine s fac aceasta n zi de vineri, dac El ar fi dorit aceasta. El procedeaz astfel ca s dea la iveal slava idoleasc a iudeilor fa de ziua de smbt, i pentru a arta c omul este mai de pre dect ziua de smbt, i c mila este mai de pre dect oricare fel de punere n lege pe dinafar. i aceast lucrare a lui Hristos are un semn unic al cii de lucrare a lui Dumnezeu: s se svreasc mai multe scopuri n acelai timp. Dar n ziua aceea era smbt. Deci ziceau iudeii ctre cel vindecat: Este zi de smbt i nu-i este ngduit s-i iei patul. O, ce suflete nesimitoare! O, ce inimi nvrtoate! n loc s se veseleasc c un vierme care se tra s-a fcut iari om; n loc s-l felicite pentru refacerea sntii; n loc s se ridice ntreaga cetate i s se adune laolalt ca s-L slveasc pe Dumnezeul Cel viu i plin de iubire - n loc de toate astea, ei sunt mnioi c omul a fost mpins de pe pat i ndreptat spre cas! Dac, n zi de smbt, un om mort ar fi fost nviat din mori n faa ochilor lor, ei nu s-ar fi minunat la nvierea sa, ci l-ar fi certat, ntrebnd: "De ce eti om de nimic n zi de smbt?" El le-a rspuns: Cel ce m-a fcut sntos, Acela mi-a zis: Ia-i patul i umbl. Ei l-au ntrebat: Cine este omul care i-a zis: Ia-i patul tu i umbl? Iat nc o dovad a celei mai mari orbiri a iudeilor i a fanatismului lor fa de ziua de smbt! Omul care a fost vindecat vorbete mai nti despre vindecarea sa, ca despre lucrul cel mai de pre, i apoi despre ducerea patului su ca fiind de pre mai mic; n vreme ce pe iudei nu-i intereseaz de loc vindecarea sa, viaa sa. Ar fi fost firesc, dup auzirea rspunsului, s-l ntrebe: "Cine este omul care te-a vindecat?" Dar nu; ei ntreab numai despre cealalt problem, mai mic i mrunt: Ei l-au ntrebat: Cine este omul care i-a zis: Ia-i patul tu i umbl? Vedei cum a ajuns n stricciune Poporul Ales? Vedei blriile care au crescut pe cmpul unde s-au nscut odinioar Moise, Isaia i David? Vedei cum, cucernicia iudeilor cea nflcrat de odinioar s-a schimbat n pndirea celor care in smbta, i cum slujba preoeasc a Dumnezeului Celui viu au sucit-o schimbnd-o ntr-o supraveghere poliieneasc mprejurul statuii zeiei numit "smbt"?

Iar cel vindecat nu tia cine este, cci Iisus Se dduse la o parte din mulimea care era n acel loc. Omul care fusese tmduit privise din patul su drept n ochii Domnului; el I-a simit suflarea dttoare de via, el I-a cunoscut puterea fctoare de minuni - dar, cu toate acestea, el nu a putut spune numele Tmduitorului su, nici s spun de unde venise El. Dar Domnul, care svrise aceasta, se retrage de ndat din mulime i las lucrurile s-i urmeze cursul lor. El este Semntorul care seamn smna cea bun i o las s creasc, i, la vremea potrivit s aduc road bun n pmntul n care a czut. Svrind bunalucrare, fapta Dumnezeiasc, att n puterea ct i n mila ei, El, Domnul, se retrage dintre oameni ca s fug de laudele lor, aa cum spune puin mai trziu: "Slav de la oameni nu primesc" (Ioan 5:41). El fuge de oameni ca acetia s nu-L pizmuiasc pe El, aa cum se ntmpla adesea. n sfrit, El fuge de oameni ca o pild pentru noi toi, cei care ne numim Cretini. O lucrare bun este desvrit atunci cnd aceasta se mplinete din iubire curat pentru oameni, spre slava lui Dumnezeu. Toi cei care doresc s svreasc lucrri bune, s nu le fac din mndrie sau din dorina de a primi laude de la oameni. Pentru c cel care aduce n privelitea oamenilor faptele sale cele bune este ca omul care i duce oile sale ntre lupi. Atunci, noi trebuie s avem paza bun asupra lucrrilor noastre celor bune, ca s ne ferim s strnim fie laud fie,pizm din partea altora. Cel care n chip voit caut s-i atrag laud i pizm, mpreun cu lucrarea lui cea bun, va svri dou rele: lauda i va aduce vtmare lui, iar pizma va aduce vtmare altora. Dup aceasta Iisus l-a aflat n templu i i-a zis: Iat c te-ai fcut sntos. De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru. Vindecndu-i trupul, Domnul duce acum fapta spre treapta ei duhovniceasc cea mai nalt, artndui c pcatul a fost pricina bolii sale cumplite, i l povuiete ca s nu mai pctuiasc din nou, "ca s nu-i fie ceva mai ru". Nu se tie ce fel de pcat svrise omul acesta, nici nu este nevoie s tim aceasta, pentru c se tie c orice pcat aduce mnia lui Dumnezeu i nseamn o ntoarcere de la Dumnezeu, i de asemenea c fiecare pcat, dac nu este urmat de pocin adnc, trebuie s aduc suferina i durere mai curnd sau mai trziu. "De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru." Acum Dumnezeu ia artat ie mil, i pcatul tu este iertat; de aceea, nu-L mai ispiti pe Dumnezeu, cci ai putea s simi asprimea dreptii Lui n locul milei. Dac ai putea s-i ndrepteti pcatul tu de mai nainte prin necunoaterea ndestulat a lui Dumnezeu i a puterii Sale, dup ce i s-a ntmplat ie aceasta, nu vei mai putea gsi nici o ndreptire. Aceasta reprezint o atenionare minunat i cumplit pentru noi toi c, atunci cnd am simit odat mila lui Dumnezeu fa de noi, s nu mai pctuim, ca s nu ne fie nou mai ru dect rul acela de care ne-a slobozit mila lui Dumnezeu.

Atunci omul a plecat i a spus iudeilor c Iisus este Cel ce l-a fcut sntos. El spune aceasta cu bun credin i scopul cel mai bun. El a fost ntrebat despre Iisus, i crede c trebuie s rspund la ntrebare. n acelai timp, el simte c i este dator cu aceasta Binefctorului su, i astfel el crede c trebuie s-I fac cunoscut numele fiecrui om, mai ales celor care au ntrebat despre El. Zcnd treizeci i opt de ani i gndindu-se numai la durerea sa, srmanul om nici mcar nu putea visa ct de rele erau inimile celor care se iscodeau cele despre Iisus. Cum ar fi putut el bnui c ntrebau de El, nu ca s-I aduc slav, ca unui fctor de minuni ci ca s-L ucid ca pe un strictor al legii smbetei? Observai aceasta: el merge i spune iudeilor c Iisus l-a fcut pe el sntos. El este stpnit de gndul vindecrii sale i de Vindectorul su, pe cnd iudeii erau stpnii de ziua de smbt i de nclcarea legii smbetei. Poate c, n aceste clipe neobinuite, el nu face deosebirea ntre ceea ce gndete el despre Iisus i ceea ce gndesc iudeii despre El. El socotete c gndurile lui sunt i ale lor, gndurile sale mree i nflcrate despre venirea lui Dumnezeu i minunea pe care a lucrat-o n el, i de aceea nu poate deslui gndurile lor strmte i rutcioase, c ei se ascund ca erpii sub frunze. Gndurile lui sunt de slvire a Domnului Iisus, Binefctorul su, i cele ale iudeilor sunt de ucidere a Lui, cci se spune: iudeii ... cutau s-L omoare (Ioan 5:16). De ce vor ei s-L omoare? Pentru c El este singurul om pe care L-a vzut bolnavul de la Vitezda n aceti treizeci i opt de ani? Da; din aceast pricin, i de asemenea pentru c El este singurul Om care pune pre mai mare pe viaa unui om dect pe statuia moart care este zeia iudeilor, adic ziua de smbt. Dar Domnul a trecut nevtmat prin toate murdriile i lovirile rutii iudeilor, rspndind prin cuvnt i fapt Evanghelia Sa a iubirii de oameni, pn n clipa cnd El a tiut c trebuia s se dea n minile iudeilor; pentru a arta adevrata Sa mreie prin umilire i, prin moarte, pentru a birui moartea. Aadar slav i laud Lui, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea Cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea, i-n vecii vecilor. Amin.

Omilie a Mitropolitului Augustin de Florina la Duminica Slbnogului

Libertatea specific al omului Voieti s te faci sntos?" (Ioan 5, 7) Iubiii mei, Sfnta Evanghelie istorisete astzi o minune, una din nenumratele minuni pe care le-a fcut, le face i le va face pn la sfritul veacurilor, n ciuda demonilor, Domnul nostru Iisus Hristos. Care este aceast minune? Hristos a nviat un mort. Greeti - mi vei spune. Noi n-am auzit astzi n Evanghelie c a nviat un mort; am auzit c a vindecat un paralitic. Da, dar acesta era ntr-un asemenea grad de paralizie, nct nu se deosebea de un mort. Era un mort nengropat. Avea mini i nu avea mini, avea picioare i nu avea picioare. Era permanent imobilizat. Viaa nseamn micare. Viermiorul se mic n noroiul lui, furnica parcurge kilometri, albina ajunge la distane incredibile de stupul ei, psrile vin de departe, de la Polul Nord i de la Polul Sud, n ara noastr. Toate cte au via se mic; unul singur nu se mic - paraliticul. Am vzut la Azilul de Boli Incurabile din Atena un om paralizat, ca o imagine a paraliticului din Evanghelia de astzi. Era cu totul imobilizat, nici mna nu i-o putea ridica; asistenta l hrnea. Deci aa era paraliticul de la Vitezda. i ci ani, v rog, a trit drama aceasta? Nu unu, sau doi sau trei ani; 38 de ani, o via ntreag. i nu era doar paralizat, bolnav de muli ani i incurabil; la toate astea mai avea ceva, care l durea mai

mult; era prsit. Vreun vecin milos l-o fi luat pe umeri i l-a adus acolo n foiorul scldtorii, unde din cnd n cnd, precum am auzit, ntr-un moment necunoscut, un nger tulbura apa i atunci ea primea un fel energie, o putere taumaturgic i vindeca pe cel care avea fericirea de a intra primul n apele tulburate. Dar el nu putea s se mite; a rmas acolo, lng scldtoare, lng cisterna taumaturgic, nemicat ca o piatr, ca un creion pe care nu-l ridic nimeni. Toi l dispreuiau. Oare nu avea i el familie? Se pare c pn i femeia lui, care ar fi trebuit s fie lng el, lipsea. Din nefericire, i n iubirea conjugal apar situaii care o mpuineaz. Ce nfricotor! i cea pe care ai iubit-o cu cea mai duioas iubire, poate s te prseasc; copilul, pe care l-ai nscut i l-ai crescut, poate s te prseasc. Toi pot s te prseasc i s rmi singur; unul singur nu te uit, Dumnezeu. n anii revoluiei elene, n Peloponez, ntr-o situaie dificil, l-au lsat toi pe btrnul Kolokotronis i a rmas cu totul singur. Atunci, a alergat la o bisericu, s-a rugat i a prins curaj; a simit c l are pe Dumnezeu cu el. i oricine l are pe Dumnezeu cu el nu se simte singur. Aadar, paraliticul din Evanghelia de astzi era prsit de oameni, dar Dumnezeu nu l-a uitat. Domnul nostru Iisus Hristos, care a purtat trup omenesc i s-a cobort din cele cereti aici pe pmnt, a hotrt s-l vindece. S-a dus lng el, acolo, n pridvor unde zcea, i s-a apropiat de el ca un strin necunoscut. Dar mai nainte de a-l vindeca i-a spus ceva. i n punctul acesta v rog s luai aminte, deoarece are o mare importan. nainte de a-l vindeca, Hristos l ntreab: Voieti s te faci bine?" (Ioan 5, 7). Curioas ntrebare. Acest bolnav de 38 de ani ce altceva dorea dect vindecarea. De ce deci Hristos i adreseaz aceast ntrebare? Ce vrea s ne nvee prin asta? Dumnezeu vrea s ne ncredineze o mare nvtur: c respect libertatea omului. De aceea, i noi trebuie s cinstim libertatea semenilor notri. Pentru c dac are ceva omul prin care se deosebete de fiar - n afara raiunii i a contiinei - este libertatea sa. *** Libertate este ca omul s aib posibilitatea s se gndeasc i s-i exprime cugetele sale, s poat aciona fr restricii, s se mite n limitele binelui. Libertatea este un dar al lui Dumnezeu; omul a fost creat liber. Libertatea este necesar. A priva cineva libertatea omului este ceva grav, respingtor, antisocial, antidemocratic, antinatural, inuman - n-au spus nimic nc - e anticretin, anti-Dumnezeu. Cine priveaz libertatea persoanei (despre

care nelegem c se mic n limitele ornduirii legale i ale bunei-cuviine) face un lucru satanic. S privezi de libertate pe cineva este ca i cum l-ai lipsi de oxigen. Este ca i cum ai scoate petele din mare. Petele a fost creat ca s noate n ap, iar omul ca s noate n libertate. De aceea femeile n Suli cntau: Pe uscat petele nu triete, nici floarea n prundi, Iar suliotisele nu triesc fr libertate". Nici un popor nu a cntat cu atta patim libertatea, ca poporul elin. Amintesc doar stihul lui Rigas Fereos: Mai bine n libertate o or Dect 40 de ani n sclavie i ocn". Noi, ca popor liber, care am vrsat ruri de snge pentru libertate, simim importana cuvntului pe care l-a spus astzi Dumnezeul-Om: Voieti s te faci sntos?" (Ioan 5, 7). Dac vrei, te fac bine; dac nu vrei, nu. Nevoia de libertate este primordial i universal. i nainte de Hristos, n anii Vechiului Testament, Dumnezeu strig: Omule, am pus naintea ta dou lucruri, focul i apa. Alege i ia. Dac i vei ntinde mna la ap, te vei rcori. Dac o vei ntinde n foc, te vei arde (nelepciunea lui Sirah 15, 16). *** Apa rcoroas, iubiii mei, este adevrul Sfintei Scripturi, nvtura lui Hristos, dogmele Sfintei noastre Biserici. Focul ce arde ce este? Este nelarea, rutatea, corupia (furtul, minciuna, calomnia, mrturia mincinoas, desfrnarea, adulterul, blasfemia, crima). Alege i ia, omule. Omul veacului nostru ce alege? Aici este tragedia. Mreia omului este libertatea, dar tot ea este i tragedia lui. De aceea, unii susin c este mai bine ca popoarele s fie guvernate prin ngrdirea libertii, ca s fie ndrumate pedagogic spre folosul lor, dect s fie lsate libere pe de-o parte, dar s se chinuiasc din cauza greelilor lor. Libertatea este un cuit cu dou tiuri; folosete sau nu folosete? Este un avantaj sau un dezavantaj? Chestiunea aceasta este mare i complex. Cu toate c libertatea presupune pericolul, nu nceteaz s fie un avantaj i un privilegiu al omului; pentru ea merit s se ntmple toate cte se ntmpl. Aadar alege i ia". i omenirea alege focul! Pcat de tiina de carte i de tiine i de universiti i de diplomaie. De dou ori i-a bgat omenirea mna n foc; sau mai degrab nu doar mna i-a bgat-o, ci toat a czut n foc, n rzboiul mondial. n primul rzboi mondial 20 de milioane de mori, n al doilea 38 de milioane de mori. O, Dumnezeul meu! Mame, voi mai naintea tuturor, care simii mai mult viaa n cele dinluntru ale voastre, btrni cu prul alb i copii mici, rugai-v. Nu sunt profet. Privesc, precum toi, c pacea lumii atrn de un fir de a. Dac acesta se va rupe, va izbucni un nou rzboi mondial, sau

mai degrab Armaghedonul Apocalipsei (16, 16), care va fi sfritul omenirii. Dumnezeu s ne pzeasc i s druiasc lumii pace. Dar pacea se ntemeiaz pe libertate. Domnul ntreab: Omenire, vrei s te faci sntoas?". Din nefericire, nu am nvat din ptimirile noastre. n ciuda tuturor luminilor tiinei, suntem mai puin inteligeni dect animalele. Mgruul care a alunecat ntr-o groap, cnd trece din nou pe acolo este atent ca s nu cad din nou. Evanghelia propovduiete libertatea. Oamenii din nefericire" i nchid urechile. Nu se cuminesc. Din mii de oameni, dac ascult unul glasul lui Hristos. Printre altele, fiarele url i i pregtesc toate armele pentru atac. Ce se va ntmpla, cine va domina? Avnd ca temei Sfnta Scriptur, zic: Nu va birui ursul, nici leul, nici vreo fiar. Apocalipsa se termin cu un mesaj optimist: Va nvinge Mielul. Iar Mielul este Domnul nostru Iisus Hristos, pe Care, copii ai elinilor, ludai-L i-L preanlai ntru toi vecii. Amin. (Omilie a Mitropolitului de Florina, printele Augustin,n Sfnta Biseric a Sfntului Andrei Levkonos - Prespe, 16-5-1976)

Printele Arsenie Boca - Cuvinte vii

() Totui, nou preoilor, Iisus nu ne-a dat i darul tmduirii minunate, cum l avea El i cum l d la puini dintre sfini, din vreme n vreme, dar ne-a dat darul mai mare: al iertrii pcatelor. Nu l-a dat ngerilor, dar l-a dat oamenilor. Darul iertrii pcatelor e mai mare dect darul minunilor, ntruct privete sufletul; pe cnd minunile privesc de obicei trupul. O iertare a sufletului, o curire a lui, uneori e o adevrat nviere din mori, i-i mai de pre aceasta dect tmduirea unui picior. Fr darul minunilor ntre oameni ne putem mntui, dar far darul preoilor, al iertrii pcatelor, nimeni nu se mntuiete. Ce n-a dezlegat preotul pe pmnt, aa rmne: nedezlegat nici n Cer. i preotul nu te poate dezlega dac nu vii s-i mrturiseti pcatele. De asemenea preotul nu te poate dezlega ca oarecum cu sila dac nu-i dai nsui toat silina de-a te dezlega tu de nravurile tale rele. Iertarea pcatelor nsemneaz i ncetarea lor. Iertarea pcatelor nu nseamn c le spovedeti mereu i le iei de la capt c iari le vei spovedi. Cretinismul mai e i chestiune de refacere a voinei. Ne trebuie bunvoina voastr ca s-o facem voin; trie de caracter i simire de obraz. Oamenii umbl dup fctori de minuni fie ei i vrjitori. Dar v spun c minunea cea mai mare e nnoirea vieii tale pe temelia ei Iisus Hristos; e ncretinarea voinei tale: asta-i minunea cea mai mare, care ne st cu adevrat la ndemn i ni s-a dat nou porunc: nviai pe cei mori ! Dup nvierea ta tnjete Iisus. Ce nsemneaz aceasta n-ar putea s i-o spun mai bine dect nii cei ce au nviat din moarte sigur, ca dintr-un vis urt.

Deci de unde ncepe slbnogirea? De la socoteala trufa a minii. I se pare ei c e mai bine s nu se conduc dup poruncile lui Dumnezeu, ci dup capul ei, mai bine zis dup pcat. Iar pcatul d cu omul drept n plata pcatului, cum ai da cu oitea-n gard. Tot minte slab dovedesc i aceia ce nu vor s vie la tergerea pcatelor; aceia n-au ce atepta tmduirea bolilor. Ajut doctorii, dar minii i ajut Dumnezeu. Dac oamenii i-ar potrivi purtrile dup poruncile lui Dumnezeu, care sunt poruncile firii, i n-ar face din legi frdelegi, ar ocoli, ar preveni toate pacostele necazurilor; dar aa, drept n ele-i sparg capul; i apoi umbl plngnd Las-te frate condus de un sfat dumnezeiesc, c de nu, capul care n-ascult, odat se sparge i n-are cine-l lega. Oare de ce vin oamenii aa de n sil la spovedit? Fiindc tiu c li se cere lepdarea de pcate; ori lor le plac mai mult pcatele dect nfrnarea de la ele. E o poveste tiut pretutindeni, totui v-o spun i de-aci. tii c sunt erpi care sug lapte. i sunt vaci, care, odat supte de arpe, alearg nebune dup arpe s le sug iari. Se ntmpl c vaca se apropie de nrcat, dar de nrav nu nrca, ci se duce mereu la arpe. arpele i suge snge i n sfrit o muc. Iat prostie de vac osndit la moarte. Dar i prostia omului tot la moarte-i osndit. Toat tinereea ta o dai dracului, i vezi pe urm c ai ales ru. Dar ntrebare dac-i mai rmn zile s le dai lui Dumnezeu i ntrebare dac-i mai primete o grmad de hrburi, n loc de un vas frumos, cum puteai s fii. Aspre vorbe. sta e rspunsul la ntrebarea de ce nu vin oamenii la spovedanie n primvara i vara vieii lor: i dau vlaga s-o sug arpele! In toat lumea nu gseti un lucru mai uor de fcut dect pcatul. i iari: nimic nu pricepe omul mai greu, ca: ce-i acela, pcatul? De aceea pctuim cu uurin, dar ne pocim cu anevoie (Ilie Miniat, Didahii p. 113). Alt pricin care te mpiedic de la spovedanie e c judeci preoii; eti nemulumit de preot; iar de care-ai fi mulumit i-e fric. La unul nu te las pcatele lui, la altul nu te las pcatele tale. Orice duhovnic indiferent de bogia, srcia, cultura mai puin, sau chiar i srcia moral este reprezentantul lui Dumnezeu, trimisul lui Dumnezeu, i credincioii n-au nici un motiv de-a-l ocoli. Darul acesta e n atrnare de

Dumnezeu, nu n atrnare de omul care-l poart. Prin glasul slugii Sale Dumnezeu te iart, Lui te mrturiseti n faa altarului. Nu de la tine se cer calitile preotului; de la tine se cere cina din inim i voina de-a te ndrepta. Suntei nemulumii de preoi? Dar oare ce-ai fcut pentru preoi, ca s fii mai mulumii Cerut-ai de la Dumnezeu un copil mcar, pe care s-l nchinai slujirii lui Dumnezeu? Credei c vina o poart numai ei? Ei sunt fiii votri; cum i-ai nscut aa-i avei, ca oameni! Ce le bgai de vin? V trebuie preoi mai buni? Natei-i! Iat v spun c tot poporul e rspunztor c nu are slujitori mai strvezii spre Dumnezeu, mai ai mpriei lui Dumnezeu. Poporul i are, n toate privinele, povuitorii care-i merit. Repet: v trebuie preoi mai buni? Natei-i! Nu mai stai cu gnduri ucigae mpotriva copiilor, c nu tii n calea crui mare dar de la Dumnezeu te-ai gsit mpotriv i ai s dai seama de aceea mai bine gndii-v i rugai-v lui Dumnezeu, ca, copiii votri s-I fie slujitori ntre oameni! Iat ce spune Scriptura n privina aceasta: Se ntreab proorocul: Oare nu i-a fcut El ca s fie o singur fptur, trup i suflet? i aceast fptur (unitatea cstoriei) la ce nzuiete ea? Odrasle pentru Dumnezeu (Maleahi 2,15). Aceasta e pretenia lui Dumnezeu de la cstorie; i dup atare roade tnjii i voi bgnd de vin celor pe care le-ai adus. Tmduirea slbnogiei neamului de-aci ncepe! Asta i-ar fi iertarea! (Din: Printele Arsenie Boca, Cuvinte Vii)

Printele Ierodiacon Visarion Duminica slbnogului

Iisus a zis slbnogului: "Iat c te-ai fcut sntos, de acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ie ceva mai ru! (Ioan V, 14) Frai cretini, Cine nu este cuprins de mil i de comptimire cnd vede un bolnav paralizat zcnd ntr-un pat de muli ani? Cum s nu-i inspire mil cnd vezi o fiin omeneasc sfrit de puteri, cu ochii dui n fundul capului, galben la fa i tot trupul lui numai pielea i osul, un om care ateapt de la alii o mngiere, o ncurajare, un pahar cu ap sau puin mncare. Sfnta Evanghelie de astzi ne-a istorisit vindecarea unui astfel de slbnog care zcea de 38 de ani. n Postul Patelui am auzit despre vindecarea altui slbnog, care fusese adus naintea Domnului Hristos de 4 oameni, cu patul. Slbnogul de astzi ns atepta de 38 de ani i ndjduia c se va gsi un om care s-l arunce i pe el n scldtoarea Vitezdei i s se fac sntos. Dar de atia ani nu s-a gsit nimeni s-l ajute. Iat c ntr-o zi cu soare i frumos, o zi senin i plin de lumin, se oprete n faa lui un om frumos i minunat, cu chipul blnd i dulce, care-i zise cu blndee: "Voieti s te faci sntos? Cine era acest om? Era Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu. Vznd Iisus cum l chinuia boala de mult vreme i cunoscnd ca un Dumnezeu pcatele acestui slbnog, cci pentru pcatele lui se chinuise 38 de ani, a voit s-l aleag din aceast mulime de bolnavi i s-l vindece. Bietul slbnog, buimcit i intimidat, cci se vedea n faa unei persoane att de impuntoare i uimitoare, a nceput s-i plng necazul naintea Domnului, zicnd: "Doamne, nu am pe nimeni s m arunce n scldtoarea aceasta cnd se tulbur apa, iar pn cnd merg eu altul se coboar naintea mea. Iat deci c din atia oameni care se aflau n acel loc, nu se gsea nimeni

ca s-i ajute acestui slbnog. Aceasta ne arat c erau foarte mpietrii oamenii i atunci, egoiti i fr omenie. Scldtoarea aceasta numit Vitezda - ceea ce nseamn "Casa Milosteniei - se afla n Ierusalim la Poarta oilor, creia i se zicea aa pentru c aici erau splate de mruntaie oile care erau aduse jertf la templu. mprejurul lacului Vitezda erau cinci pridvoare sau foioare, n care se gseau muli bolnavi ce ateptau micarea apei, cci un nger se cobora din cnd n cnd n scldtoare i tulbura apa, iar cel care intra nti dup tulburarea apei se fcea sntos ori de ce boal era cuprins. Dar pentru ce se vindeca numai un singur bolnav dup tulburarea apei? Pentru c scldtoarea de la Poarta Oilor nchipuie scldtoarea cea tainic a Sfntului Botez care este n Biserica noastr Ortodox, tiind c un singur botez este valabil. Pogorrea ngerului n scldtoare nchipuia venirea Harului Sfntului Duh n apa botezului, c nu apa singur spal pcatele, ci Harul dumnezeiesc. Acest slbnog de la Poarta Oilor a trebuit s atepte 38 de ani ca s poat plti canon pentru pcatele fcute de el, iar acum s-a mplinit vremea ca s se arate Mntuitorul Cel ce a ridicat pcatele lumii ca s-l tmduiasc. Dar pentru ce-i zise Mntuitorul: "Voieti s te faci sntos? Nu tia oare Domnul ct de mult voia el s se fac sntos? De la ali bolnavi am vzut cum Domnul cere credin, acestuia vedem c i cere voin, dar voina pe care o cere este aceea de a se face sntos i cu sufletul. Aceasta o cere i de la noi Domnul, ca s ne vindecm sufletul de patimi i de pcate i s nu ni se ntmple ceva mai ru, adic s fim osndii n chinurile iadului, n vecii vecilor. Dup ce nenorocitul slbnog termin de spus necazul lui naintea Domnului, bunul i ierttorul Iisus i zise: "Scoal-te, ia-i patul tu i umbl!: La porunca lui Iisus, venele trupului slbnogit au prins puteri i s-au ntrit cu totul, iar el ncepu s mearg. Toi s-au mirat vznd cum pleac sntos pe picioarele lui acela care era anchilozat, cum a nceput s-i strng saltelua pe care zcuse i pturica lui cea srac, i cum a pornit vesel pe picioarele lui acas. Mare le-a fost mirarea oamenilor care l-au vzut. Dar nu s-a gsit nici unul s aduc slav lui Dumnezeu; fiindc Dumnezeu era Acela cu chip de om i numai Dumnezeu a putut s fac o astfel de minune. Slbnogul nu tia cine este doctorul lui. Dar dup puin timp Domnul Hristos l-a gsit n biseric i i-a zis: "Iat c te-ai fcut sntos, de acum s nu mai pctuieti, ca s nu i se ntmple ceva i mai ru!

Ziua aceea cnd a fcut Iisus aceast minune era ntr-o smbt. Evreii cei pizmai i plini de invidie, cnd au vzut pe slbnogul vindecat i cu sarcina patului n spate, au strigat la el cu rutate: "Nu-i este ngduit s-i ridici patul n ziua smbetei! Invidia din inima lor i-a orbit cu totul, cci n-au mai vzut nici binele svrit, nici pe Dumnezeu care i-a fcut mil cu acest nenorocit. Aceti crturari farnici, farisei, ineau legea de form, ineau la liter i nu puteau s vad n aceast minune puterea lui Dumnezeu, pentru c ei ziceau c a fost clcat smbta i deci acest om nu poate fi de la Dumnezeu. Iat invidia, zavistia aceasta a diavolului care face pe oameni s vorbeasc de ru minunile lui Dumnezeu i pe oamenii lui Dumnezeu. Aceast fiar otrvitoare are 7 capete. Din ele arunc otrav purttoare de moarte. Cel dinti cap este mndria, al doilea este iubirea de argint, al treilea lcomia, al patrulea lenea, al cincilea desfrnarea, al aselea mnia i a aptea este invidia. Din toate aceste capete se vars otrava aductoare de moarte pentru suflet. Otrava invidiei este ns mai puternic dect celelalte. Toate celelalte pcate de moarte sunt svrite de om pentru cte un folos, dar invidiosul este chinuit de otrava invidiei, n suflet i n trup, fr nici un folos, lui prndu-i ru de fericirea aproapelui, de binele vecinului, de progresul altuia i mai ales de darurile pe care le au unii de la Dumnezeu. Invidiosul se bucur numai atunci cnd aude de nenorocirea aproapelui, atunci cnd a czut n pcate, iar dac mai e i la nchisoare, atunci are o bucurie i mai mare. De aceea cnd vede c-i merge bine i sporete n cele bune, invidiosul caut s-i pun tot felul de piedici, s-l vorbeasc de ru, s-l cleveteasc, s-i zic rtcit, s-l desconsidere n faa lumii ca nimeni s nu-l mai iubeasc. E prea mult de vorbit de acest cap al invidiei. Dar s-i lsm acum pe cei ce sunt otrvii de el i s-i comptimim, fiindc o pedeaps mai mare ca aceasta nici c se poate, distrugndu-le sufletele i trupurile. Sfnta Evanghelie de astzi nu ne spune c slbnogul i-ar fi mulumit Domnului pentru c l-a tmduit. Dar ne spune c s-a dus i a spus iudeilor c Iisus este cel ce l-a fcut sntos. Poate i el, ca i alii, a fost nerecunosctor, a uitat ndat de binefctorul su i nu L-a urmat ca s-I asculte sfintele nvturi. De aceea Domnul Hristos a tiut cu cine st de vorb i i-a zis: "Vezi s nu mai pctuietii celelalte.

tia Iisus, ca un Dumnezeu ce era, c acel slbnog va strui n pcate ca i nainte i va face chiar un pcat mai grozav, puin mai trziu. Din tradiie i dintr-o carte veche a Bisericii se spune c acest slbnog vindecat de Iisus se numea Isac Lachedem. I se mai zice i evreul rtcitor. Cnd Mntuitorul urca cu Crucea pe dealul Golgotei, hulit i batjocorit, nsetat i nemncat, s-a oprit n dreptul casei acestui Isac Lachedem, cci pe acolo ducea drumul spre Golgota. Atunci Isac a ieit i el la poart mpreun cu vecinii, iar Domnul vzndu-l l-a rugat s-i dea puin ap. La refuzul acestuia, Iisus l-a rugat s-I dea voie s se odihneasc pe banca de la poarta lui; dar acesta i zise cu asprime: "Nu-i dau voie s stai, mergi de aici! Atunci Domnul Hristos se ntoarce ctre el i-i zise: "De acum ncolo s mergi i tu mereu, pn la a doua Mea venire. Se spune c i astzi acest evreu nerecunosctor, care s-a asociat cu ceilali hulitori, triete i umbl nencetat, strbtnd pmntul n lung i-n lat fr s i se ntmple ceva. Merge prin pustieti, prin jungle periculoase i s-a aruncat chiar n vulcanul Vezuviu din Italia, pentru c el vrea s moar, dar nimic nu i se ntmpl pentru c blestemul dumnezeiesc este asupra lui. Animalele slbatice vin pn lng el, l miros, dar sunt cuprinse de o aa scrb, c nu se pot atinge de el. Iat c se apropie 2000 de ani i el merge, merge mereu pe pmnt. Acum nu mai vrea s se fac sntos, ci dorete s scape de povara vieii, dar n zadar, cci lucrurile nensufleite nu-l primesc, ci totul i toate i spun i-i repet cuvintele Mntuitorului spuse la poarta casei lui: "Mergi, mergi! Iar el merge pn va veni Domnul s judece viii i morii. Blestemul dumnezeiesc a czut peste el ca i peste toi crturarii i fariseii, n frunte cu Anna i Caiafa, cci toi, mpreun cu Pilat, i-au sfrit viaa lor n diferite chinuri, ducndu-se n focul iadului. Blestemul dumnezeiesc a czut peste toi cei care au cerut rstignirea Domnului, cci au fost mprtiai pe toat faa pmntului, cznd n grea sclavie, chinuii n diferite feluri, ari de sete, de foame, rmai fr ar, i aceasta, iat, aproape de 2000 de ani. S-a mplinit tot ceea ce au cerut ei cu gura lor cnd au zis: "Sngele Lui s cad asupra noastr i asupra copiilor notri. Spunnd Domnul slbnogului s nu mai pctuiasc, s-a gndit la toate oile cele rtcite ale casei lui Israel, precum i la noi, i s nu ni se par lucru de glum, cci dac ne inem tot mereu de pcate, blestemul dumnezeiesc apas asupra noastr, a casei i a copiilor notri. De altfel, pentru pcatele grele pe care le facem i nu le mrturisim la timp, vin peste noi fel de fel de necazuri, greuti i boli, nenelegeri i despriri ntre soi.

Pe toi cei care nu se las de insultele i hulele aduse lui Dumnezeu, de luarea numelui Su n deert, de njurturi, drcuieli i blesteme, pe toi acetia i urmrete blestemul dumnezeiesc ca i pe toi rstignitorii Lui. i apoi, dac iapuc moartea aa, n tot felul de pcate, se duc i-n fundul iadului, acolo unde se chinuiesc cretinii care i-au lepdat credina, botezul i care s-au lepdat de Sfnta Biseric. Acolo merg toi cei care s-au fcut pricin de sminteal altora, ca fariseii i crturarii cei farnici. Acolo se chinuiesc prinii care nu-i nva copiii rugciuni, n-au grij s-i spovedeasc, s-i mprteasc, i las s triasc necununai, i astfel cresc ca nite buruieni otrvitoare. De aceea copiii de astzi otrvesc sufletele prinilor lor pe pmnt, iar la sfritul vieii vor moteni cu toii suferinele iadului. Vai, grozav trebuie s fie iadul acesta, cnd m gndesc la o istorioar vrednic de amintit, tot despre un bolnav care se chinuise i el vreo 30 de ani. Suferinele acestui bolnav erau mari i totdeauna se ruga lui Dumnezeu, ori s-l fac sntos, ori s-i ia sufletul. Pe cnd se ruga el cu ncredere i evlavie i apare un nger i-i zice: "Iat, omule, i-a auzit Dumnezeu rugciunea, dar pentru pcatele tale ai mai avea de suferit nc trei ani pe pmnt de aici nainte. Dumnezeu m trimite s te ntreb ce preferi, s suferi nc trei ani aici, n lumea aceasta, sau trei ceasuri dincolo, n iad? El spuse c prefer trei ceasuri n iad; ngerul ndat i-a luat sufletul i l-a dus n iad, lsndu-l n foc. Dup un ceas se ntoarce s vad ce face sufletul. Acesta cnd l-a vzut a strigat cu mare glas: "Vai, sfinte ingere, nu credeam s fie nedreptate la Dumnezeu, ai spus c m lai numai trei ceasuri i a trecut atta amar de ani, c nu credeam s mai vii. Taci, omule, zise ngerul, n-a trecut dect un ceas i mai ai de suferit nc dou ceasuri. Cnd a auzit, l-a rugat pe nger s-i duc sufletul napoi n timp s se chinuiasc nu 30 de ani, ci toat viaa, i-i va fi mai uor dect acele chinuri ale iadului. Vai, frailor, adevrat este i tim cu toii aceasta, c numai o noapte te doare o msea i i se pare un an, dar s stai n chinurile iadului? Acolo, spun sfinii prini c nu rmne nici o prticic a sufletului s nu sufere. Aici te doare o msea, un ochi, o mn, dar n iad sufletul ntreg sufer dureri nemaipomenite. Grozav loc este iadul! Unul dintre ucenici a ntrebat pe Domnul s-i spun ct de adnc este iadul. Domnul a rspuns c dac o piatr de moar va fi n cdere timp de trei ani i jumtate, abia dac ajunge la fundul iadului. "Doamne - a zis Sfntul Ioan Teologul - dac un pctos se duce n fundul iadului i n-are pe nimeni s se ngrijeasc de el pe pmnt cu srindare, pomeni i parastase, va mai iei de acolo?Domnul a rspuns: "O pasre mare de se va duce o dat pe an la o

stnc de piatr s-i ascut ciocul de ea, atunci cnd s-o toci stnca va iei un astfel de pctos de acolo, adic niciodat. tiina ne descoper c dedesubtul pmntului este foc, smoal, pcur, ap clocotit. tim c acestea ies din fundul pmntului i ne dovedesc existena iadului. Diavolul nu are nimic frumos pentru noi, ci numai suferin, plngere i tnguire. El n-are ce s ne dea. Cine face voia lui, acela se face prta la chinurile iadului, cu el la un loc, fiindc dedesubtul pmntului este iadul cu suferinele lui, iar sus n ceruri este locaul drepilor i odihn tuturor fctorilor de bine. Aici pe pmnt suntem la mijloc ntre bine i ru, ntre fericire i nenorocire. De aceea vedem o zi bun i zece rele; aici binele este amestecat cu rul, aici este o parte din rai, dar i o parte din iad. Trandafirul este frumos, are miros plcut, dar are i epi usturtori. Fructele sunt dulci, frumoase, dar au i coji care trebuie aruncate. Aici binele este amestecat cu rul, aa cum e trupul cu sufletul. Omului i-a rnduit Dumnezeu s treac prin dou viei i s rmn n a treia. Prima via este cea din pntecele maicii noastre, timpul celor nou luni pn la natere. Dei nimeni nu tia ce-l ateapt n aceast via, totui toi ne-am nscut plngnd, parc tiind c ne-am nscut n valea plngerii, a suferinelor, a necazurilor. Dup cum din prima via nu putem ti ce ne ateapt n a doua, tot aa din viaa aceasta a doua, unde ne aflm acum, este greu s ptrundem cu vederile noastre trupeti viaa venic unde va rmne sufletul pentru totdeauna. Doar prin sfintele nvturi ce se revars de la Dumnezeu prin Sfnta Biseric i prin credin va putea cretinul s se nale la acele locuri venice. De aceea s credem cu trie i s fie tiut c aa cum am venit n lumea aceasta cu trup i suflet prin ua naterii, aa va veni o zi cnd vom lsa trupul acesta pmntului i pe ua morii vom trece cu sufletul n venicie, n viaa cea de veci fericit sau n chinurile cele fr de sfrit ale iadului. Bietul suflet va lua cu el bagajul faptelor bune sau rele i se va prezenta umilit i tremurnd n faa Dreptului Judector. Greu va fi atunci pentru sufletul care nu s-a descrcat de pcate aici, pe pmnt, prin spovedanie. Greu va fi atunci de toi cei care au clcat n picioare toat nvtura Bisericii, vznd c nu mai au scpare. Greu va fi atunci celor care au ncredinat averile i banii copiilor ca s-i salveze i s le fac cele de trebuin dup moarte, iar ei nici nu se

gndesc, mnnc, beau, petrec i au uitat demult de ei; i aa i va lua plata fiecare, dup cum a fcut n via. Pcatul trebuie s se plteasc undeva, trebuie s se ispeasc prin durere tot ceea ce s-a fcut cu plcere, ori n aceast via, prin pocin sincer, spovedanie curat, ori n osnda venic, fr de sfrit. Aici suferina se mai poate amna din partea Domnului la acei care se ntorc la Dumnezeu cu credin i-i recunosc pcatele. Dar cei care nu vor s tie de Sfnta Biseric i rd de cei credincioi, batjocorindu-i, s fie ncredinai c dac i apuc moartea aa nu mai au nici o scpare. Pentru aceasta Dumnezeu a lsat suferina, ca un bici aspru care pedepsete pe omul vinovat de aici, ca s nu se piard pe veci n iad. Sfintele cri spun c nainte de sfritul lumii vor veni anii durerilor, ani grei de suferin, anii bolilor, ai rzboaielor, ai foametei, anii cutremurelor i a tot felul de greuti. Cine nu va avea ochi s vad i nu se va ntoarce nici din acestea, pierzarea-l ateapt. Noi le socotim rele toate acestea, ns suferina este cea mai bun doctorie pentru salvarea sufletului, aa dup cum vindecarea bolilor trupeti se face cu pastile amare, acre i tieturi adnci de bisturiu, ndeprtndu-se putregaiul. Suferina trebuie s-o vedem i s-o gsim de bun i din alt punct de vedere. Ea este un altar curitor, unde se curesc sufletele noastre de rugina pcatelor, se nfrumuseeaz, se lumineaz i astfel se pot apropia mai uor de Dumnezeu. Suferina este postul sufletului. Omului cnd i merge bine, cnd are de toate i e sntos uit de suflet, nu vrea s tie de Dumnezeu i se leag cu toat fiina lui de plcerile lumii acesteia. Dar cnd trimite Dumnezeu suferina, ndat i aduce aminte de suflet, ncepe s se roage i se duce i la biseric. Dar nu toi fac aceasta, ci o parte se duc tot la diavol, tot pe el l caut, la vrjitoare, la descnttoare. Iat ce binecuvntare revars Dumnezeu prin suferin, dndu-i omului mijlocul de a se mntui. Cnd o mam simte c viaa copilului ei e n pericol, l ia n brae i se duce la doctor s fie operat. Copilul se zbate, ip i ar vrea s-o loveasc pe mama lui, fiindc sufer, dar pn la urm e salvat. Tot aa face Dumnezeu cu noi, vrea s ne scape sufletul, dar s vrem i noi. Un pictor francez a zugrvit odat un prea frumos tablou, intitulat "Valea Plngerii. Tabloul nfieaz o vale mprejmuit cu stnci n care se afl o mulime de oameni n suferin. Toi au feele scldate n lacrimi, asupra tuturor apas un jug de dureri nemaipomenite. Dar iat c ntre

nenorociii acetia este un brbat mbrcat n vemnt alb cu o cruce pe umeri. Este Iisus. El face semn mulimii s-L urmeze. Toate privirile sunt ndreptate spre drumul strmt i pietros spre care arat Mntuitorul cu mna, iar mai departe, la captul drumului, se zrete o grdin plin de flori strlucind n soarele de primvar. Prin acest tablou pictorul vrea s dea grai adevrului c Iisus este marele mngietor n suferin. Dar prin ce mngie Mntuitorul pe credincioii Si? Prin cele dou priveliti pe care le deschide naintea ochilor: prima reprezint drumul strmt i pietros, suferinele, Crucea Lui, iar cealalt reprezint viaa venic, gradina raiului.

Pe Golgota noi vedem fiina cea mai nevinovat i cea mai sfnt indurnd chinurile cele mai grozave, pe Fiul lui Dumnezeu, batjocorit, rstignit i ucis. Parc ne zice: "Privii toi cei ce trecei pe cale i vedei de este vreo durere ca durerea Mea! n
faa acestei priveliti simim cum n inimi ni se strecoar un balsam de durere i mngiere, i vznd ct de mare a fost durerea Lui ne potolim n mnia noastr, cnd vedem ct de mici suntem n rbdare. Noi suferim, suntem lovii, nelai, dezamgii, dar toate acestea le meritm, sunt plata pcatelor noastre. Dar Iisus cu ce a greit? Ce sunt suferinele noastre n comparaie cu patimile Lui? i astfel, privind la suferinele Domnului, sorbim i noi un strop de mngiere cereasc, o putere tainic ni se strecoar n suflet i, orict am fi de mpovrai de greutatea necazurilor, pilda Rscumprtorului rstignit ne face s privim, n lacrimi i ndejde, grdina fericirii raiului care ateapt pe cel ce rabd pn la sfrit. Aa zicea Iisus ucenicilor Si: "Voi vei plnge i v vei tngui, v vei ntrista, ns ntristarea voastr se va preface n bucurie mare mai pe urm. Iat ndejdea cea mare pe care ne-o d Domnul pentru viaa cea venic. Pn atunci avem toi parte de suferin, i cei buni, i cei ri; cei buni ca s se cureasc i mai mult pentru locul cel curat, iar cei ri s se trezeasc i s vin la fericire ct mai repede, la pocin, s nu-i mai apuce moartea n pcate. Sfntul Augustin a asemnat viaa omeneasc cu un covor ce are dou fee. Pe una din fee se vd culorile, desenele i florile, pe cealalt parte nu se vede dect un amestec de fire i noduri nclcite. Aa e i cu viaa noastr de aici; noi nu-i vedem dect una din fee, cealalt parte o vede i o tie Dumnezeu. De aceea Tatl nostru cel din ceruri, care este bun Printe, ne zice i nou, ca i slbnogului din Evanghelia de astzi: "Vrei voi s v

facei sntoi? Venii la Mine, urmai sfaturile Mele i vedei s nu mai pctuii, ca s nu v fie i vou ceva mai ru n veci n iad, n chinurile fr sfrit.

Rugciune
Doamne Iisuse Hristoase, Fiule i Cuvntul lui Dumnezeu, scap-ne pe toi care ne-am adunat aici de chinurile iadului i vindec slbnogirea sufletului i a trupului nostru. Ajut-ne cu Harul Tu s nu mai pctuim, ca s ne mntuim i noi n vecii vecilor. Amin.

Printele Iosif Trifa - Despre bolile sufleteti i tmduirea lor

Bolnavul de la Vitezda zcuse 38 de ani. Grozav boal, grozav ateptare! Dup cteva zile de boal i se face viaa amar, d-apoi dup 38 de ani de zcere!? Evanghelia din aceast duminic ne griete, nainte de toate, despre credina cea vie i tare a slbnogului. Cci 38 de ani de suferin i ateptare n-au putut s-i nfrng credina i ndejdea mntuirii. Dar trebuie, mai departe, s ne dm seama c bolnavul de la Vitezda este o icoan, o oglind n care putem vedea istoria mntuirii omenirii i istoria mntuirii noastre. Treizeci i opt de ani a ateptat bolnavul de la Vitezda pe Omul care avea s-l bage n scldtoare. Veacuri ntregi a ateptat omenirea czut i mbolnvit prin pcatul lui Adam pe Omul care s-i aduc tmduire i mntuire. La plinirea vremii, Iisus-Omul a venit! Iisus Mntuitorul a venit n lume, n primul rnd, ca un mare Doctor. El na venit doar ca s ne arate pcatul, ci a venit i ca s ne vindece de boala pcatului. Legea lui Moise arta oamenilor de-a fir-a-pr, toate bolile pcatului, dar nu ne ddea doctorul i medicamentul care s ne i vindece pcatul. Iisus Mntuitorul a venit n lume ca un mare Doctor, trimis nou de ctre Dumnezeu. Cnd un medic, necunoscut bolnavilor, vrea s nceap tratamentul lor, mai nti se prezint, artndu-i diploma. i Domnul Iisus a venit n lume cu diploma Lui cereasc, scris n proorocul Isaia, la capitolul 61: Duhul Domnului este peste Mine, c M-a uns s tmduiesc pe cei zdrobii cu inima, s vestesc robilor iertare i s dau orbilor vedere (Luca 4, 18). La venirea Domnului, lumea era un spital uria plin de boli sufleteti i de cei bolnavi cu sufletul. Era plin lumea de cei care aveau ochi, dar nu vedeau, aveau urechi, dar nu auzeau; era plin lumea de orbi, surzi, mui i ologi cu sufletul. Domnul Iisus i-a vindecat pe toi cei care s-au apropiat de El cu

credin. El i-a chemat, s ia tmduire, pe toi cei bolnavi cu trupul i sufletul, strignd pe tot locul c n-a venit pentru cei sntoi, ci pentru cei bolnavi nu sntoilor le trebuie doctor, ci bolnavilor (Matei 9, 12). Vindecarea slbnogului de la Vitezda era chipul vindecrii omenirii care ateptase pe Omul-Mesia, era strigtul: Iat, a sosit Omul pe Care L-a ateptat omenirea bolnav! Venirea Mntuitorului era strigtul de bucurie despre plinirea vremilor, cnd se vor deschide ochii orbilor i urechile surzilor vor auzi. chiopul ca cerbul va sri i limpede va fi limba gngavilor (Isaia 35, 5-6). Domnul Iisus a venit s strpeasc din rdcin boala pcatului. Ar urma deci s avem o lume tmduit de bolile cele sufleteti ale pcatului. Dar, vai, n-avem aceast lume? Lumea de azi mai mult poate ca oricnd e iari un spital uria plin de boli sufleteti i de cei bolnavi cu sufletul. De ce? Pentru c lumea i oamenii n-au primit i nu primesc pe Doctorul cel Mare, Care a venit n lume s tmduiasc bolile cele sufleteti; n-au primit i nu primesc medicamentele ce ni le-a lsat Acest Doctor, (Jertfa lui cea Sfnt). i, oare, de ce nu primete lumea pe acest Doctor minunat? 1.nti, pentru c cei mai muli oameni nu simt bolile sufleteti, iar cine nu simte boala n-are lips de doctor. Darul tmduirii nu ni se d cu fora. Voieti s fii sntos? l-a ntrebat Iisus pe bolnavul de la Vitezda. Boala cea sufleteasc trebuie, mai nti, s fie simit. Bolnavilor le trebuie doctor zicea Mntuitorul. ns, vedei, ispita vine aici. Cei mai muli oameni se simt sntoi. Apuc-te i zi cuiva: Pctosule, vino la Domnul! Cu siguran el se va supra i se va considera ofensat. Ce-mi zici pctos? C doar n-am omort pe nimeni i n-am aprins casa nimnuiVai, ce stare primejdioas este aceasta! Omule, nu rspunde aa! Orict te-ai crede tu de bun, s tii c eti pctos i czut. Ascult ce-i spune Domnul: Tu zici: Sunt bogat i nu duc lips de nimic, i nu tii c eti ticlos, nenorocit, srac, orb i gol. Te sftuiesc s cumperi de la Mine haine albe i doctorie pentru ochi, ca s-i ungi ochii i s vezi (Apoc. 3, 17-18). 2. Apoi, oamenii nu simt bolile cele sufleteti, pentru c sunt ameii de diavolul cu plcerile cele lumeti. La durerile mari i bolile grele, doctorii dau bolnavilor injecii de cloroform, care le alin i le amorete durerile pe un anumit timp. Dar acest cloroform scurteaz viaa i l bag pe om cu zile n pmnt. Aa face i diavolul. Alin i astup durerile bolilor sufleteti cu cloroformul patimilor i plcerilor lumeti (alcool, desftri etc.). Pe urm ns pe patul morii omul se trezete n cumplitele dureri sufleteti, dar atunci e prea trziu, e prea trziu.

3. n al treilea rnd, oamenii nu-L primesc pe Doctorul cel Mare, pentru c nu tiu s preuiasc sntatea cea sufleteasc. Diavolul a lucrat aici att de mult, nct oamenii numesc sntatea cea sufleteasc boal, iar boala cea sufleteasc, sntate. Despre cei intrai n Oastea Domnului zice lumea c-s un fel de bolnavi cu sufletul. Eti sntos numai cnd ipi n birt i sudui i trieti la rnd cu toate modele i pcatele lumii, (adic, pn cnd eti bolnav cu sufletul). Att de mult s-au dedat oamenii cu beteugul pcatelor, nct nu le trebuie sntatea sufleteasc. Istoria pstreaz, n privina asta, o minunat i multgritoare ntmplare. Pe la anul 1754, se fcu n Frana o mare procesiune cu moatele fctoare de minuni ale unui sfnt. Mulime mare de popor se strnsese cu acest prilej. Veniser i o mulime de bolnavi i ceretori. Doi ologi cereau la un capt de drum. S avei credin tare, le ziser nite trectori, n curnd vor trece pe aici moatele sfntului i, de vei avea credin, v vei tmdui! Frate, se neleser atunci ologii, de noi nu va fi bine cu moatele alea; s-ar putea ntmpla s ne tmduim; i atunci cine ne va mai da nou bani? Va trebui s ne apucm iari de lucru; hai, mai bine s-o tergem deaici! i cei doi ologi o terser repede din calea moatelor, nu cumva s-i ajung tmduirea. Exact aa se ntmpl i cu oamenii de azi. Nu le trebuie oamenilor o sntate care s-i despart de patimile i de nravurile lor rele. ntr-un sat, s-au luat oamenii cu huiduieli i cu bti dup doi ostai din Oastea Domnului, care merseser s le vesteasc despre Oaste. Auzii, oameni buni, ce spun nebunii tia! Cic trebuie s ne lsm de buturi, de fumat, de petreceri i de alte datini n care au trit moii i strmoii notri Ferice de cei care simt bolile cele sufleteti i l cheam pe Doctorul cel Mare. Astfel de bolnavi se ridic ndat i ncep a umbla. Minunea de la lacul Vitezda se ntmpl i azi. Oameni ptimai i ticloii n cele rele se ridic dintr-o dat i ncep a umbla, dup ce l primesc cu credin pe marele nostru Doctor i Tmduitor pe Iisus Mntuitorul. n Oastea Domnului avem atia i atia care au zcut ani de zile n ologie sufleteasc, precum bolnavul de la lacul Vitezda. Nu se puteau ridica de jos; nu puteau face nici mcar un pas n cele sufleteti, dar azi umbl pe picioarele lor i

cutreier satele, vestindu-L pe Domnul i Tmduitorul sufletelor lor. O, nu, vremea minunilor n-a trecut! Numai vremea credinei a cam trecut. Drag cititorule! Eu nu cunosc mai de aproape viaa ta. Poate c te sileti s trieti o via dup Evanghelie. Dar, cu toate silinele tale, bag de seam c viermele bolii i al morii sufleteti este n tine. Tu ai neaprat lips de Doctorul cel Mare al sufletelor. Cineva de aici, de la ora, a fcut odat o glum cu un prieten al su. I-a lsat adresa la un medic, s-l cerceteze. Cnd s-a trezit cu medicul, a rmas surprins. Scuzai, domnule medic, a fost o glum; mulam Doamne, eu n-am nevoie de doctor sunt deplin sntos Dar n-a trecut nici anul i cel vizitat n glum a czut la pat ntr-o boal de moarte. A venit atunci medicul cel cu gluma i a constatat c germenele bolii l avea mai de mult. De s-ar fi artat cnd zicea c: n-are nevoie de medic, ar fi scpat; medicul ar fi prentmpinat boala. Aa e i cu cele sufleteti. Nu te ncrede c eti sntos, ci te arat Doctorului. Fratele meu! Iisus Mntuitorul a venit n lume anume s tmduiasc pe cei bolnavi cu sufletul. El a venit anume pentru tmduirea i mntuirea ta. Hai s zicem c eti bolnav i chemi medicul. Oare ce-ar zice medicul dac l-ai ntmpina cu vorbele: Scuzai, domnule medic, c v-am chemat nu trebuia s v chem O, dragul meu, ar rspunde medicul, pentru asta nu-i trebuie nici o scuz. Eu doar pentru asta-s medic, s merg la cei bolnavi i s-i tmduiesc Ca s le fiu doctor i s-mi pot arta tiina, eu am nevoie de bolnavi Aa e i cu Doctorul cel Mare al sufletelor noastre. Trebuie s-L chemm i s ne apropiem de El cu toat ncrederea, pentru c El se ocup anume cu tmduirea sufletelor. El nu poate fi Doctor, dac n-are bolnavi; El nu poate fi Mntuitor, dac n-are pe cine mntui. Fratele meu! Eu i spun un lucru nou: Iisus Mntuitorul nu ne poate prinde pe noi dect n pcatele noastre. Boala este punctul de ntlnire ntre doctor i bolnav. Pcatul este punctul de ntlnire ntre noi i Mntuitorul. Boala ne duce la medic; pcatul ne duce la Doctorul cel sufletesc. Pcatul ne ngenuncheaz la Crucea Mntuitorului, ne face s plngem i s cerem iertare i vindecare. Nu pentru pcat i pierd oamenii sufletul i viaa de veci, ci pentru c nu simt pcatul; nu simt boala i nu cheam Doctorul. Ferice de cei care simt bolile pcatului i alearg cu ele la Doctorul i Tmduitorul sufletelor noastre.

Pr. Ion Crciuleanu - Duminica Slbnogului de la Vitezda

Duminica de astzi este numit n calendarul nostru ortodox, duminica a patra dup Pati sau a Slbnogului, pentru c Evanghelia care se citete n aceast duminic vorbete despre minunea vindecrii de ctre Mntuitorul a slbnogului de la lacul Vitezda. n partea de rsrit a Ierusalimului, lng poarta oilor, se gsea acest lac, n care mulime de bolnavi se fceau sntoi, cci un nger al Domnului se cobora la vreme n scldtoare i tulbura apa, i cine intra nti, dup tulburarea apei, se fcea sntos, ori de ce boal era inut (Ioan 1, 4). Cele cinci pridvoare, zidite nc de Solomon, erau locurile de ateptare, de unde bolnavii urmreau cu mult atenie tulburarea apei de ctre nger. ntr-unul din aceste pridvoare, un slbnog, care czuse prad suferinelor cumplite, de 38 de ani atepta acolo ziua i ceasul izbvitor al nsntoirii sale. Apa acestui lac primise puteri tmduitoare; de minunea vindecrii ns, nu se putea mprti dect acela care intra primul dup tulburarea ei. Acest slbnog, de 38 de ani vzuse apele lacului tulburndu-se, dar fr folos: alii, mai tari ca el, i-o luau nainte, se aruncau n ap i se vindecau. Dar el nu-i pierdea rbdarea, i acest lucru trebuie s-l nvm de la dnsul: cel care rabd sper, ndjduiete ntr-o soluie, ntr-o ieire, ntr-un rspuns, ntr-o scpare. Rbdarea adevrat nu e o virtute pasiv, o capitulare, ci ateptarea unei rezolvri, a unei izbviri venite de undeva.

Bolnavul care rabd suferina sper c aceasta va trece. Omul n necaz i primejdie sper c va fi izbvit. O astfel de rbdare n speran avea i slbnogul. De 38 de ani nu putea intra n scldtoare, dup tulburarea apei, i totui nu-i pierdea rbdarea, rmnea n continuare, creznd c ntr-o zi va ajunge i el n atenia lui Dumnezeu. i iat c rbdarea lui a fost rspltit cnd, ntr-o zi, venind Mntuitorul i vzndu-l, i se fcu mil de el i apropiindu-se, i zise: Vrei s fii sntos? Rspunsul veni clar i convingtor: Doamne, n-am om s m arunce n scldtoare. Cci pn s m duc eu, altul se coboar. i atunci Mntuitorul, fcndu-i-se mil de el, nu i-a spus c nu e nevoie s-l mai arunce cineva n scldtoare, ci i-a spus: Scoal-te, ia-i patul tu i mergi. i n clipa aceea, bolnavul s-a ridicat, i-a luat patul i a plecat. Iisus s-a fcut nevzut. Slbnogul era convins c rectigarea sntii sale s-a produs prin intervenia dumnezeiasc, ne ncredineaz Sf. Evanghelie, care ne spune c, dup ctva timp, Iisus l ntlnete n templu rugndu-se i mulumind lui Dumnezeu pentru minunea svrit cu dnsul n preajma Vitezdei. Mntuitorul Iisus, n nemrginita iubire i purtare de grij fa de omul zidit dup chipul i asemnarea sa, l avertizeaz zicnd: Iat, te-ai fcut sntos, de acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva ru (Ioan 15, 14). Aa s-a sfrit cumplita suferin a unui slbnog, care a avut lng el pe Iisus, tmduitorul rnilor noastre fizice i morale. Acest slbnog, pe care ni-l nfieaz Sf. Evanghelie de astzi, ne pune n fa suferina, pcatul i singurtatea. Mntuitorul, venind n lume, ndur cele mai grele suferine, pentru a ne arta nou c drumul crucii duce la desvrire i mntuire. Hristos Domnul schimb caracterul iniial al suferinei i al durerii, dndu-le un caracter de ndreptare i desvrire moral (Ioan 5, 14; I Petru 2, 21). Acolo unde este putere de credin, suferina atrage pe om ctre Dumnezeu. Chiar de se stric omul nostru cel din afar, cel din luntru, ns, se nnoiete din zi n zi; pentru c suferina noastr cea de acum, uoar i trectoare, ne aduce nemsurat slav venic (II Corint. 4, 16-17). Suferina nu trebuie s ne coboare la dezndejde, scopul ei fiind ca, prin rbdare i credin, s ne regsim echilibrul spiritual care s ne duc la lucrarea virtuilor evanghelice. S fim mai buni, mai drepi, mai credincioi i mai cinstii, trind n permanent comuniune cu Hristos. Ea trebuie s devin condiia fundamental a renaterii spirituale, cum zice V. Hugo: Ochiul nu vede bine pe Dumnezeu dect printre lacrimi. Suferina noastr de azi, cu ntregul ei ir de nenorociri, lipsuri i dureri trebuie s o privim nu numai ca pe o pedeaps dumnezeiasc, ci i ca o chemare pentru

ndreptarea noastr, spre o via plcut lui Hristos. Istoria se cldete sub braul ocrotitor al Providenei, care dirijeaz i sancioneaz. Dar prin acest slbnog bolnav cu trupul, Biserica ne arat i figura oricrui bolnav cu sufletul. Bolnav cu sufletul este oricine svrete pcatul. Iar pcatul este pentru suflet, ceea ce este paralizia pentru trup. Cu ct cretinul este mai stpnit de el, cu att paralizia sufletului este mai cumplit. Biserica noastr, prin citirea Evangheliei de azi, vrea s reaminteasc tuturor despre grija ce trebuie s purtm sntii noastre trupeti i sufleteti, despre cauzele mbolnvirii i despre mijloacele de vindecare. S nu uitm c lumea de azi este asemenea unui mare spital, plin de bolnavi de tot felul: orbi, chiopi, paralitici etc. Precum nimeni din lume n-ar putea s se laude c este fr de pcat, tot aa nimeni nu poate afirma c este pe deplin sntos. Toi suntem nite bolnavi, slbnogi trupete i sufletete. Ceea ce este boala pentru trup, este pcatul pentru suflet. Cuvintele Psalmistului, c toi s-au abtut, mpreun netrebnici s-au fcut; nu este cela ce face buntate, nu este pn la unul (Ps. 52, 4), justific pe deplin afirmaia c lumea este un imens spital, plin de oameni bolnavi, bolnavi mai mult la suflet dect la trup. Toi purtm pe suflet semnul rnilor cauzate de pcat. Precum boala grbete moartea trupului, tot astfel pcatul grbete moartea sufletului, moarte manifestat prin ur fa de oameni i necredin fa de Dumnezeu. Ura, fiind de esen diavoleasc, omoar sufletul: Oricine urte pe fratele su este omortor de oameni, nu are via venic (I Ioan 3, 15). i, iari: Cine svrete pcatul este de la diavolul, pentru c de la nceput diavolul pctuiete (V. 8). Pcatul este cauza tuturor suferinelor noastre, iar boala efectul lui. Aceast buruian otrvitoare, acest microb care roade la temelia vieii omeneti, trebuie ars n flcrile credinei prin mijlocirea rugciunii, a faptelor bune, care ne apropie de Dumnezeu. Botezul i celelalte Sf. Taine reprezint tot attea momente n care, pentru fiecare cretin, Duhul lui Dumnezeu tulbur apele harului Vitezdei celei mici. Biserica lui Hristos este Vitezda minunat vindectoare de boli i de patimi, nviortoare de via i credin; ea este baia Duhului, n care cei ce intr ies splai de murdria poftelor i a patimilor, ies curai la trup i la suflet, ies oameni noi, mpcai cu Dumnezeu, prin sngele Fiului su (I Ioan 4, 9-10). Tulburarea mistic a apei se permanentizeaz n mod tainic, duminic de duminic, srbtoare de srbtoare, pe altarele Bisericii noastre, n clipa solemn i sfnt a prefacerii elementelor euharistice de la Sf. Liturghie. Toi slbnogii trupeti i sufleteti au astfel posibilitatea s

se arunce n aceast Vitezda a Harului n care Duhul Sfnt coboar, n chip tainic, spre a-i vindeca. Dar ceea ce ne mic n mod deosebit din istoria acestei minuni este rspunsul pe care l-a dat slbnogul Mntuitorului: Nu am om care s m arunce n scldtoare. Era strigtul uneia dintre cele mai amare suferine omeneti: singurtatea. Nimeni nu se gsise, de atta vreme, care, din mil fa de el, sau din orice alt sentiment, s fi ncercat s-l ajute, s-l arunce n scldtoare. Slbnogul era n total singurtate, era lsat doar pe seama lui nsui. i iat ct e de ru s fie omul lsat pe seama lui nsui. S nu aib un alt om! S nu aib un prieten! S nu aib pe cineva aproape! Acest lucru a venit Mntuitorul s-l ndrepte. A venit s se declare El acel om de care avea nevoie slbnogul i nu-l gsea, ca s ne dea nou, tuturor, un exemplu. Mntuitorul Isus Hristos, prin Evanghelia aceasta, ne nva c trebuie s trim ca fraii, s nu lsm pe nimeni n izolare, n singurtate, s nu lsm pe nimeni aa cum a fost lsat acel slbnog care, timp de 38 de ani, n-a gsit un om care s-l ajute. Noi, oamenii, suntem creai de Dumnezeu s trim n societate, s ne mprtim unul altuia bucuriile i necazurile, s ne purtm de grij unul altuia, s ne ajutm. Cel avut pe cel lipsit, cel tare pe cel slab, cel sntos pe cel bolnav s slujeasc. Aceasta este voia lui Dumnezeu, n general, i pentru toi Hristos ne poruncete astzi mai mult ca oricnd: Purtai sarcinile unul altuia i aa vei mplini legea lui Hristos (Gol. 6, 2). ntrebarea Mntuitorului Isus Hristos struie i astzi. Cnd trupurile noastre cad n mrejele bolilor iar sufletele ne sunt copleite de necazuri, dar i de pcate, El se apropie i azi de noi i ne ntreab ca odinioar pe slbnogul de la lacul Vitezda: Vrei s fii sntos? Vindecarea noastr va fi n funcie de convingerea rspunsului ce-l vom da, urmat de faptele noastre. Mntuitorul a ntemeiat Biserica cea sfnt n lume, care pune la ndemna tuturor mijloacele tmduirii, pentru obinerea vindecrii noastre trupeti i sufleteti. i azi, mai ales azi, sunt atia bolnavi care au nevoie de biseric. Ea este locul de ntlnire al credincioilor cu Hristos, Doctorul sufletelor i al trupurilor. Mntuitorul, ca i odinioar, ne vorbete i azi prin glasul Evangheliei sfinte ce rsun n sfnta sa cas, ateptnd sosirea bolnavilor pentru tmduire. Va trebui, mai nti, ca ei s-i curee sufletul de pcate pentru a-l putea afla pe Mntuitorul n casa durerii, la cptiul bolnavilor, n preajma celor asuprii i necjii, alinnd rnile celor bolnavi, mngind i ajutnd pe cei singuri,

plngnd cu cei ce plng i tergnd, cu printeasc iubire, lacrimile de pe obrajii orfanilor, vduvelor i ai tuturor npstuiilor sorii. Aceasta s nvm din Sf. Evanghelie de astzi i s punem n practic aceast chemare sfnt fcut nou de Domnul nostru Isus Hristos prin Biserica Sa. Suntem aici, la scldtoarea credinei, ca s cptm fiecare ajutorul de care avem nevoie. Deci, dac vrem s plecm la casele noastre mai ndreptai, s facem ceea ce poruncete Mntuitorul prin slbnogul din Evanghelia de astzi: s ne sculm, s lum patul i s umblm. A ne scula nseamn a ne nate din nou, a ne scula din patul pcatelor, i a face voia lui Hristos, pe care lam mniat prin pcatele noastre.

Rugciune
Doamne Isuse Hristoase, care ai venit n lume ca s mntuieti pe cei pctoi, dintre care noi suntem cei dinti, am venit astzi la scldtoarea milostivirii Tale ca s cptm de la Tine ajutorul de care avem nevoie. Dni-l, Doamne, ca s putem pleca mai ndreptai, mai buni, mai sntoi, la casele noastre i mai ntrii n calea binelui i pe viitor s nu mai pctuim, ci s facem voia Ta. Amin.

Printele Calciu despre singurtate i unirea intru biseric

Vindecarea paraliticului de 38 de ani i singurtatea omului contemporan Ceea ce e mai dramatic n toat aceast pericop evanghelic e singurtatea bolnavului. Ai auzit? Doamne, n-am pe nimeni care s m arunce n ap i pn s m cobor eu, altul intr naintea mea. Cea mai tragic postur a omului este singurtatea, izolarea lui total. Sfntul Ciprian al Cartaginei spune c fiecare cade singur, dar ne mntuim n comunitate, n comunitatea Bisericii. A fi singur nseamn a cdea, a te pierde. A fi singur nseamn a nu te gndi dect la tine, pentru c eti copleit de suferina n care zaci. Eti copleit de inutilitatea vieii. Pentru c o via trit singuratic, dac n-ai pe Dumnezeu cu tine, este o via inutil, pierdut. O via al crei sens a disprut n clipa n care te-ai nsingurat. Acest bolnav n-avea mcar o rud, un prieten care s-l ia n clipa n care apa s-a tulburat s-l arunce n ap, ca s se vindece. De cte ori nu suntem noi n aceeai situaie? De cte ori nu suntem singuri i bolnavi i nu putem, i nu avem pe nimeni s ne ajute s ne vindecm, s ne scape de suferina noastr?

Sau n singurtatea i durerea noastr nu avem pe nimeni cu care s facem prtie, cci, aa cum spune un proverb german, o durere mprtit este njumtit, iar o durere nemprtit e o durere dubl. Aa era cu omul acesta. Dar cu mult milostivire, Hristos l-a ntrebat: Vrei s te vindeci?. O ntrebare n acest sens, adresat unui bolnav, pare inutil. Firete c vrea s se vindece. Dar aluzia Mntuitorului era la altceva. Omul acesta era bolnav pentru pcatele lui, i cnd a fost ntrebat: Vrei s te vindeci?, Mntuitorul l-a ntrebat n fond: Vrei s te vindeci de pcatele tale?. Dovada c aa este, vedem mai trziu, cnd Mntuitorul l-a ntlnit n temple i i-a spus: Iat, te-ai fcut sntos. De acum s nu mai pctuieti, ca s nu i se ntmple ie ceva i mai ru!. Ceea ce este iari tulburtor, i pentru noi i pentru alii, este c, n clipa aceea cnd Iisus a vindecat un bolnav de 38 de ani, n loc ca cei care-l vedeau s se bucure c un om i-a recptat sntatea, fariseii i crturarii s-au suprat i au spus: De ce umbli, de ce i ridici patul smbta?. N-au spus: Ne minunm c eti vindecat! Da, mergi i i mulumete lui Dumnezeu!. Ia interesat numai formalismul Legii, care zicea c n zi de smbt s nu lucrezi. Ei sacrificau fiina uman pentru respectul acestei Legi. i l-au ntrebat: Cine te-a fcut sntos?. Prima dat cel vindecat n-a tiut ce s spun. Dar cnd Iisus l-a ntlnit n templu, el s-a dus la iudei i le-a spus: Iat, Iisus este Cel care m-a fcut sntos!. Nu era un denun prin care i punea pe iudei pe urmele lui Iisus, ci era numai dorina cuiva de a spune n faa tuturor: Acest Om m-a ajutat! Acesta m-a vindecat! Acesta a stat lng mine n nenorocire!. Simim nevoia s spunem lucrul acesta cnd cineva ne-a ajutat. Simim nevoia s mrturisim minunea. Nu pentru laude, ci pentru c am scpat din singurtate, din boal i din durere! Simt nevoia s spun cine m-a ajutat, cine m-a adus la credin, cine m-a scpat din pcate i din ticloia inimii mele. Un preot, un credincios, un prieten Simt nevoia s spun: El m-a salvat!. Aa a fost i cu acest bolnav. Iubii credincioi, din ce n ce societatea contemporan ne izoleaz tot mai mult. Din ce n ce autoritile, toate, nu numai cele comuniste, toate autoritile ncearc s ne izoleze. S ne fac mai singuratici, s fim mai puin legai unii de alii, s nu comunicm, pentru c toate autoritile ncearc s fie totalitare, s te poat conduce. Comunitile se conduc mult mai greu dect indivizii izolai, de aceea autoritile ncearc s ne izoleze. Comunitii au fcut-o prin violen. Occidentalii nu o fac prin violen, ci prin aceast form de a te declara pe tine unic, c ai toate drepturile, c eti independent. S fii izolat, s nu fii legat de prinii ti, s nu asculi de ei dac

eti copil, s nu te supui nimnui, pentru c tu eti o fiin liber. O libertate greit neleas este o revolt mpotriva lui Dumnezeu, este nihilism. De aceea s-a ajuns la formele la care s-a ajuns, la toate crimele care bntuie n lume. Sunt attea orae n care copii de 14 ani i-au ucis profesorii, colegii, prinii. S-a rupt legtura uman cu cei lng care trim. S-a rupt relaia sufleteasc dintre mine i frate, dintre mine i prini, dintre prini i copil, dintre prieten i prieten. Suntem tot mai singuri n aceast exacerbare a personalitii, care are la baza demonizarea societii. S ncercm s rmnem unii. S rmnem unii prin credin i prin dragostea unuia fa de altul, prin Iisus Hristos. S rmnem unii n comunitatea Bisericii, pentru c Biserica este singura grupare social pozitiv. Toate celelalte grupri duc la autodistrugere. Toate ncearc s distrug fiina uman, s fac din ea un instrument, un simplu urub n mecanismul acesta complicat al societii umane. (din: Printele Gheorghe Calciu, Cuvinte vii. A sluji lui Hristos nseamn suferin, Editura Bonifaciu, 2009)

IPS Antonie Plmdeal - Predic la Duminica Slbnogului - Omul lsat pe seama lui nsui

Mai suntem nc n atmosfera marii srbtori a cretintii, nvierea Domnului. Am trecut toi, cu bucurie, prin aceast srbtoare care ne-a dat ncredinarea c Iisus era trimis de Dumnezeu, c era nsui Dumnezeu-Fiul, dovedind aceasta prin propria Sa nviere. Ne-a dat astfel, n acelai timp, ncredinarea c i noi vom nvia. Fiindc nimic din ce a fcut, nimic din ce a spus Mntuitorul ct a fost pe pmnt, n-a spus nici pentru El nsui, nici numai pentru cei care-L ascultau atunci, ci a spus i a mplinit toate, pentru atunci i pentru toate generaiile de dup El, pentru ca toi, din nvtura Sa s ia nvtur pentru ei, din minunile Sale i, mai ales, din minunea nvierii Sale. S nvee oamenii din toate acestea, din cuvinte i minuni, c nu sunt singuri pe pmnt i c nu numai pmntul este unica lor locuin, vii sau mori fiind. Poate c aceasta este nsi esena motivului pentru care Dumnezeu a hotrt s se ntrupeze pe pmnt: ca s ne nvee, s ne dea asigurarea c nu suntem singuri pe pmnt, c exist Dumnezeu i c El este autorul lumii i creatorul nostru, c El este Cel ce poart de grij tuturor i c la El ne vom ntoarce toi, ntru mpria Sa. Acolo ne vom ntlni toi, dup ce vom trece de aici. Esena nvturii Sale este prin urmare aceea c i noi suntem nemuritori. S ne gndim i la alternativ invers. Dac noi, cei cu o anumit chemare interioar spre mai mult dect ne spun simurile, n-am ti c suntem nemuritori, dac n-am ti c exist Dumnezeu, dac n-am avea nvtura Mntuitorului i ordinea moral i spiritual adus i instaurat de El n lume, dac n-am ti s rspundem la ntrebrile "de unde venim i unde mergem", i "ce rost avem

aici pe pmnt", n ce stare sufleteasc i intelectual ne-am afla? Am fi dezolai. Am fi nite oameni triti. N-am putea gsi mulumirea n nimic, tiind c la un moment dat totul se termin n pmnt, i ne prefacem n rn, i cu aceasta s-a terminat totul! Cum ne-am simi oare, i cum am reaciona, cum ne-am privi unii pe alii, cum ne-am privi soiile, soii, copiii, dac am ti c nu mai exist alt comuniune, alt legtur ntre noi, alta dect aceasta de pe pmnt, dac am ti c dincolo nu mai exist nimic, nici un fel de continuare? Cum ar fi dac ne-am trezi n faa unui serial de film, foarte interesant, incitant, cu probleme de mare adncime, n care problemele doar s-ar pune, dar nu s-ar rezolva, totul s-ar ncepe, dar nu s-ar continua, i n-ar avea acel promitor final: "va urma"? Ar fi dezolant o asemenea via! Viaa noastr capt sens, capt explicaie, capt lumin numai prin faptul c aflm din nvierea Domnului c i noi vom nvia, c i noi avem un destin dincolo de ceea ce se vede, c dup ce se pune o cruce, la cptiul nostru din cimitir, povestea nu se ncheie, ci exist un "va urma". A pune cruce la ceva, n vorbirea popular romneasc, nseamn a te afla n faa unui sfrit, a unei situaii care nu mai poate avea alt ieire, dar expresia se refer numai la viaa de aici. Cci despre viaa de dup moarte, poporul nu are ndoieli. El zice: "s-a dus la odihn", "a scpat de necazuri", dar nu n sensul c a disprut, ci c a trecut dincolo, "pe cellalt trm". De aceea i se dau de poman haine, hran, ca s le aib i dincolo. Ce frumoas, ce generoas e aceast comuniune, aceast solidaritate cu cei plecai, aceast credin n nemurire! Spuneam c trim n aceste zile nc n atmosfera nvierii. Dar trim nc i n atmosfera Duminicii lui Toma, n atmosfera ndoielii lui. Ci dintre noi, odat cu nvierea, n-au trit i ei, ca i Toma, ca i muli dintre ucenicii Mntuitorului, ndoial cu privire la nviere? Fiecare a rostit mcar o dat cu cugetul sau, cu ngrijorare: "Dar oare va fi fost aa?" Toma a fost mai categoric: "De nu voi vedea, n minile Lui, semnul cuielor, i de nu voi pune degetul meu n semnul cuielor, i de nu voi pune mna mea n coasta Lui, nu voi crede!" (Ioan, 20, 25). Muli dintre noi au trecut prin aceeai indoial, dar toi am auzit i fericirea aceea, promis de Mntuitorul la ntlnirea cu Toma dup o sptmn de la nviere: "Fericii cei ce n-au vzut i au crezut!" (Ioan 20, 29), sau adresat nou: Fericii cei ce nu vor vedea i vor crede. Fericii cei care vor lua de bun mrturia voastr, a celor ce M-ai vzut, a celor ce ai trit n vremea faptului nvierii, a celor ce M-ai ntlnit, a celor ce ai stat de vorb cu Mine dup nviere. Fericii vor fi toi cei care vor crede mrturia voastr.

Am trecut muli dintre noi, n sufletele noastre, ca i Toma, i prin aceast perioad de ndoieli, dar am biruit-o, pentru c nu se poate s n-o birui, nu se poate ca argumentele nvierii s nu oblige contiina i mintea credincioilor s cread n nviere, pentru mrturia nenumrailor martori ai nvierii care au spus: noi L-am vzut, noi L-am ntlnit! Saul care era prigonitor, pentru c nu credea c Iisus Hristos era Mesia, i nu credea n nviere, cnd L-a ntlnit pe drumul Damascului a devenit din mare prigonitor, mare Apostol. El a fost acela care a rostit acel silogism cu neputin de negat de nimeni: "Dac Hristos a nviat, atunci i noi vom nvia". i el era dintre cei care tiau c Hristos a nviat, pentru c sttuse de vorb cu Dnsul, dup nviere. Faptele, se spune, sunt un lucru ncpnat. Ele se impun de la sine, nu mai trebuie demonstrate. n faa unui fapt n-ai ce face, trebuie s-l recunoti. Saul, prigonitorul, n-a avut ce face, a recunoscut faptul nvierii i a devenit marele Pavel propovduitorul, marele propagator al cretinismului. ndat dup aceea i-a nceput cltoriile misionare, a traversat Asia Mic de mai multe ori, a ajuns n Europa, propovduind nimic altceva dect pe Iisus cel rstignit i nviat. Pe aceast credin se ntemeiaz toat nvtura cretinismului. Pe credina n nviere se ntemeiaz tot sensul vieii noastre. i iat c dup aceste zile n care toi ne-am pus problema nvierii, n care toi am trecut prin ndoial i am depit-o iat c Biserica ne pune astzi n fa unele din evenimentele din viaa i nvtura Mntuitorului Iisus Hristos, pentru a ne ine treaz credina n nvierea Sa, n puterea Sa dumnezeiasc, n puterea Sa de a fi prezent i n viaa noastr, aa cum a fost cu contemporanii, cu cei care au trit odat cu El. Ni se relateaz, aa cum ai auzit din Evanghelia de astzi, ntmplarea cu un slbnog care de 38 de ani atepta s se fac cu el o minune. Exista n Ierusalim o scldtoare care, din cnd n cnd, avea puteri miraculoase. Dumnezeu fcea ca periodic s se reverse de undeva din izvoare, anumite ape cu nsuiri vindectoare, care i tulburau apa obinuit a lacului i, n care, cel care intr nti se vindeca de oricare boal era cuprins. Vorba mersese c un nger al Domnului venea i tulbura apa, o amesteca i o fcea n mod miraculos vindectoare de boli. Nu e un lucru imposibil. Asemenea ape vindectoare exist i n vremea noastr. Aceea va fi avut n plus i altceva, un dar al lui Dumnezeu, anume. Un astfel de bolnav, un slbnog, de 38 de ani nu reuea s intre repede n lac. Intrau alii care erau mai n putere dect el. Dar el nu-i pierdea rbdarea, i. aceasta este poate un prim lucru pe care trebuie s-l nvm de la dnsul. Nu-i pierde rbdarea.

Era un om nelept probabil. Disperarea e soluia nenelepilor, a capitularzilor. Descartes spunea c "rbdarea e nceputul nelepciunii" (Discours de la metode). i mai naintea lui, anticul Publius Syrus spusese c rbdarea e "remediul pe care l nvei de la nelepciune" (Sententiae). "Rbdarea, spunea Lautreamont, e omagiul adus speranei" (Poesies). Cel care rabd sper. Sper ntr-o soluie, ntr-o ieire, ntr-un rspuns. Rbdarea adevrat nu e o virtute pasiv, o capitulare, ci ateptarea unei rezolvri de undeva. Bolnavul care rabd durerea sper c va trece. Ucenicul care rabd n ascultare, sper c e spre ndreptare i mntuire. O astfel de rbdare n speran avea i slbnogul. De 38 de ani nu putea intra n miraculoasa scldtoare, i totui nu-i pierdea rbdarea, rmnea n continuare creznd c ntr-o zi va ajunge i el n atenia lui Dumnezeu. i iat c rbdarea lui va fi rspltit. Dar nu aa cum atepta el. El ar fi ateptat, probabil, s se gseasc cineva care s-l arunce i pe dnsul, naintea altora, n lacul vindector. ntr-o zi a venit Mntuitorul i l-a vzut. Nu era nevoie s i se spun Mntuitorului cine sunt oamenii care ateptau acolo, i de ct timp. Cine nu cunotea scldtoarea Vitezda? Poate i pe slbnogul de 38 de ani l cunoteau foarte muli, fiind el veteranul ateptrii, dar i al nemilostivirii tovarilor de suferin! Uneori, suferina nsprete inima i alimenteaz egoismul, iar competiia n obinerea favorurilor sau a unei vindecri e nemiloas. Dezumanizeaz. l va fi cunoscut i Iisus? Greu de spus. Iisus era din nord, din Galileea, nu din Ierusalim. Dar nu ar fi impropriu s spunem c, Dumnezeu atottiutor fiind, l cunotea. Cunoscndu-l deci c era de mult vreme acolo i c nu ajungea la apa vindectoare, l-a ntrebat: Tu ce vrei? De ce stai aici? "Voieti s te faci sntos?" ntrebarea era doar de form. Evident c voia, c doar de-aceea sttea acolo. "Da, Doamne; dar n-am om care s m arunce n scldtoare cnd se tulbur apa, i de aceea pn merg eu, altul se pogoar naintea mea" (Ioan, 5, 7). i atunci Mntuitorului, fcndu-i-se mil de el, nu i-a mai spus c nu e nevoie s1 mai arunce cineva n scldtoare, ci i-a spus: "Scoal-te, ia-i patul tu i mergi". i n clipa aceea bolnavul s-a ridicat, i i-a luat patul, i a plecat. Iisus s-a fcut nevzut. ntlnindu-se mai apoi n templu, Iisus i-a mai adugat doar aceste cteva cuvinte, eseniale, care trebuie s ne rein atenia: "S nu mai greeti, ca s nu i se ntmple ie ceva mai ru". E posibil ca n cazul acestui bolnav, neputina lui s fi fost datorat pcatelor lui. tim c sunt i alte cazuri, relatate de Evanghelii, cnd Mntuitorul vindec,

de pild un orb, dar cnd e ntrebat: "Cine a greit, acesta sau prinii lui?,, rspunde c: "Nici acesta, nici prinii lui, ci acestea s-au fcut ca s se arate prin el lucrurile lui Dumnezeu" (Ioan 9, 3). Unora li se trimit ncercri, altora pedepse sub form de boli. Dar comentatorii care tlcuiesc aceast ntmplare minunat se opresc asupra altui aspect, i anume asupra rspunsului pe care l-a dat slbnogul Mntuitorului: "Nu am om care s m arunce n scldtoare". El expunea o stare de fapt care trebuia corectat. Nimeni nu se gsise, de atta vreme, care, din mil fa de el, sau din orice alt sentiment, ar fi ncercat s-l ajute, s-l arunce n scldtoare. Omul era completamente singur, se afla ntr-o total singurtate i izolare. Era lsat pe seama lui nsui. i iat ct e de ru s fie omul lsat pe seama lui nsui! S nu aib alt om! S nu aib un prieten! S nu aib pe cineva aproape! Acest lucru a venit Mntuitorul s-l corecteze. A venit s se declare El acel Om de care avea nevoie slbnogul i nu-l gsea, pentru ca s ne dea nou tuturor un exemplu. S fim oameni care ajut. S fim oameni dedicai altora. S fim oameni care s luptm mpotriva izolrii n care se afl aproapele, i mpotriva singurtii. Cineva a fost ntrebat odat: care este cea mai nenorocit stare n care s-ar afla un om. Rspunsul a fost: singurtatea. ntr-adevr, muli fac experiena singurtii, a lipsei de prieteni, a dezinteresului celor din jurul lor, i aceasta face c muli s-i piard sensul existenei, s-i piard gustul vieii. Exist n jurul nostru muli factori care promoveaz singurtatea, printre acetia un loc important ocupndu-l indiferena unuia fa de cellalt. Indiferena i dezinteresul. Ci nu zic: Nu m intereseaza-vecinul. Ce treab am eu cu aproapele meu? Am fost eu pus s fiu paznicul aproapelui meu, paznicul fratelui meu? Aducei-v aminte, cei care mai citii n Sfnta Scriptur, c acesta a fost rspunsul dat de Cain n faa lui Dumnezeu, dup ce l omorse pe fratele su Abel: "Au doar eu sunt pzitorul fratelui meu?" (Facere 4, 9). Un rspuns tipic pctos, pentru c fiecare din noi e pus, de fapt, s fie pzitor al fratelui su, s se intereseze de fratele su. "Aceasta v poruncesc, ca s v iubii unii pe alii" (Ioan 15, 17), i: "Dragoste mai mare dect aceea, ca cineva s-i pun sufletul su pentru prietenii si, nimeni nu are" (Ioan 15, 13). Aa spune Mntuitorul cu orice prilej, pentru c numai iubirea creeaz puni ntre oameni. Numai iubirea te face s te gndeti i la altul, nu numai la tine. Numai ea te ndeamn s-i reveri interesul i ctre cellalt.

Evanghelia aceasta este o Evanghelie a comuniunii. Ne nva s purtm grij unii fa de alii, s trim ca fraii, s nu lsm pe nimeni n izolare, n singurtate, s nu lsm pe nimeni aa cum a fost lsat acel slbnog care, timp de 38 de ani, n-a gsit un om care s-l ajute. Se plng unii c nu sunt iubii. Dar oare s-au gndit s iubeasc i ei? Iubirea se ntoarce spre cel ce iubete. Ea l bucur nti pe acela, dei ea se ntoarce apoi i dinspre cel iubit. "Cel ce-i iubete fraii, spune Sfntul Ciprian, e onorat la rndul su cu preul iubirii" (Despre gelozie i invidie, 16). Pilat a rostit, artndu-L pe Iisus iudeilor n momentul Patimilor, acel enigmatic: "Iat Omul!" (Ioan 19, 5). Nici nu tia Pilat ce spune. Sau poate tia. n socoteala lui de roman cinic, va fi nchis n aceast formul scurt o ntreag filosofie. Iat ct valoreaz omul n faa voastr. l condamnai pe nedrept, dintro ambiie pe care eu n-o neleg, dar trebuie s v fac pe voie, ca s v astmpr! "Iat Omul!" - omul pe care l reclamai c a vrut s se fac rege. Are el acum nfiarea unui rege? "Iat-l pe mpratul vostru", a mai zis Pilat, aruncndu-le o batjocur. Asemenea mprat meritai. Desfigurat. Btut. Desfiinat ca om! "S-l rstignesc pe mpratul vostru?" - "Nu avem alt mprat dect numai pe Cezarul de la Roma", au rspuns, "i dac nu-L rstigneti, nu eti prieten al Cezarului". Perfidia era prea mare, ajuns pn la josnicie, numai ca s-i ajung scopul, pentru c ei nii nu erau prieteni ai Cezarului. l urau. Dar acum l foloseau ca s-1 sileasc pe Pilat s-L rstigneasc pe Iisus. Pilat nu era omul care s-i pun n primejdie postul de procurator, n urma unor reclamaii ale localnicilor care, cine tie cum ar fi fost interpretate la Roma. Aa au vrut, aa le-a fcut. Li L-a dat s fie rstignit. i au rstignit "Omul!" Evident, cu complicitatea lui Pilat, i complicitatea lui e cu att mai grav, cu ct l tia i l declar nevinovat. Fr s tie exact ce face, Pilat ddea de fapt definiia omului adevrat, a omului pentru alii, a Omului Iisus Hristos care se nscuse ca s slujeasc, nu ca s fie slujit, s se jertfeasc pentru alii, nu s lase pe alii s se jertfeasc pentru El. "Iat Omul!" Iat omul de omenie, iat omul model, ar fi trebuit s gndeasc Pilat, dar el a gndit cu totul altceva! Iat Omul pe care-L atepta slbnogul de 38 de ani! Iat Omul pe care-l ateptm i noi. Pentru c avem i noi slbnogelile noastre de 38, sau de mai puini, sau de mai muli ani, care ateapt pe cineva s ni le vindece.

Am sfinit astzi, la chemarea dumneavoastr, aceast biseric. Am putea spune acum: Iat Biserica! Iat Biserica aceasta ntemeiat de Iisus Hristos. Ea este chemat s rspund la nevoile tuturor celor chinuii de singurtate, ale tuturor celor n nevoi. "Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v voi odihni pe voi" (Matei 11, 28), voi da rspuns nevoilor i ntrebrilor voastre. Venii la Mine! Venii aici, la biseric. Biserica este trupul lui Hristos (Efeseni 1, 23), iar El este Capul ei (Ef. 1, 22). Este locul, este mna care ne poate ajuta, care ne poate arunca n scldtoarea salvatoare, n scldtoarea vindectoare nu numai de bolile trupeti, ci i de bolile sufleteti. Omul de care avei nevoie i pe care l putei gsi acum este preotul care slujete n aceast biseric pentru dumneavoastr i care nu are alt menire dect s fie omul care ajut pe alii, omul care se roag pentru alii, omul care se sacrific pentru alii, omul care st la dispoziia tuturor. Preotul, spune Sf. Grigore de Nazianz, e acela care are grij de tot sufletul, "i dac e n primejdie de a se pierde, s-i arate calea, iar dac s-a stricat, s-l aduc din nou la starea dinti" (Despre preoie). Aceasta s nvm din Sfnta Evanghelie de astzi, preoi i credincioi, i, ori de cte ori vom auzi clopotul i vom vedea biserica, s tim c aceasta este lacul Vitezda, i aici este omul care, n numele lui Hristos, e menit s slujeasc, s ajute, s vindece singurtatea, s vindece izolarea, omul menit ca n numele lui Iisus Hristos cel nviat s v nvee la rndul su cum s fii toi oameni pentru alii, ca s nu mai fie pe lume slbnogi care s se plng c "nu au om!" S nu mai fie om suferind lsat pe seama lui nsui!

Pr. Ioan Abadi i Pr. Alexandru Buzalic - Duminica slbnogului

Evanghelia de astzi ne invit s meditm despre vindecare. Boala i suferina nsoesc existena omenirii nc din momentul despririi de Dumnezeu ca urmare a rutii pcatului strmoesc. n Lourdes (Frana), pe platoul din faa Bazilicii nchinat Sf. Fecioare Maria, se adun foarte muli bolnavi: brbai, femei i copii, suferind de diferite boli. n timpul procesiunii cu Preasfntul Sacrament, din faa bazilicii acetia se roag Nsctoarei de Dumnezeu ca s mijloceasc la Dumnezeu pentru redobndirea sntii. Voluntari, organizai n grupe speciale, asigur asistena bolnavilor, i nsoesc n cmine-spital, fac munc de infirmerie sau, cei cu studii n domeniu, asigur asistena medical a bolnavilor. Alii sunt specializai n asigurarea transportului bolnavilor imobilizai i i nsoesc pas cu pas, ajutndu-i n toate nevoile zilnice, de la toaleta intim pn la hrnirea celor incapabili s se mite. n timpul procesiunii participanilor, grupuri de bolnavi i voluntari, se aliniaz i pornesc n drum, strbtnd parcursul obinuit pentru toi pelerinii: n frunte este Crucea, simbolul mntuirii venite prin Hristos, urmat de zeci de trgi, sute de crucioare adaptate infirmitilor, apoi bolnavi n crje. Este imaginea cutremurtoare a suferinei i neputinei umane, ns ct speran pe chipurile acestor oameni. Recitnd i meditnd misterele Sfntului Rozariu, Maria i conduce pe toi la Hristos, cluzindu-i spre mntuire. Procesiunea, asemenea Bisericii n drum spre plinirea menirii ei universale de mntuire a omenirii, ajunge apoi prin Sacramente la Iisus, oamenii primind dezlegarea pcatelor i harurile necesare, uneori primind i vindecarea suferinelor corporale sau sufleteti. i n alte locuri de pelerinaj din lume, muli oameni se duc cu sperana c Domnul i va vindeca n mod miraculos.

n timpul vieii pmnteti a lui Iisus, exista n Ierusalim un loc numit Vitezda, o scldtoare n care aveau loc vindecri, unde se aflau foarte muli orbi, surzi, neputincioi, fiecare dintre ei spernd s fie primul care va intra n scldtoare i s se vindece. ntr-o zi, Iisus a vizitat acest loc i a vzut acolo un om, bolnav de treizeci i opt de ani. Caritabilul Mntuitor l-a ntrebat: Voieti s te faci sntos? Bolnavul i-a rspuns: Doamne, nu am om, ca s m arunce n scldtoare, cnd se tulbur apa; c pn cnd vin eu, altul se coboar naintea mea (Ioan 5, 6-7). Srmanul om! A cutat timp de treizeci i opt de ani vindecarea, dar nu a aflat pe nimeni, care s-l ajute s intre n ap. Doamne, nu am om, nu am pe nimeni. Ce singurtate, ce abandonare! Dar i imaginea resemnrii, pentru c atepta fr nici o speran. Deseori pot fi auzite aceste cuvinte triste din partea celor vrstnici, a prinilor sau a celor bolnavi i prsii! Nu am pe nimeni! Nimeni nu privete la mine! Nimeni nu m ajut! Nu o singur dat oamenii vrstnici, prinii neputincioi vars lacrimi n singurtate deoarece copiii lor nu se intereseaz de ei. O parabol spune c o mam poate s educe zece copii, dar aceti copii, dup ce vor crete mari, nu se vor ngriji de mama lor naintat n vrst aa cum a fcut-o ea cnd ei au fost mici. Singurtatea poate fi rezultatul diferitelor circumstane: moartea unei persoane iubite, desprirea, cstoria nefericit, infidelitatea partenerului de via, nstrinarea copiilor de Biseric, boala grav, etc. Deseori doleanele oamenilor vrstnici i neputincioi nu pot fi desluite. O vduv, dup nmormntarea soului ei, i-a spus preotului: Printe, eu m gsesc n turma lui Hristos i nu pot s ies din ea, dar m simt singur n aceasta. M simt aa de prsit, c viaa nu mai mi este pe plac i a vrea s mor. Un medic a fost ntrebat, care este boala cea mai dureroas i cea mai suprtoare din timpurile noastre. Doctorul a dat un rspuns foarte interesant: Singurtatea! Cu ct m ocup mai mult de medicin, cu att ajung tot mai mult la convingerea, c nu exist altceva mai duntor i mai dureros, dect singurtatea. n Londra un student a primit premiul pentru faptul, c a scris ntr-un colocviu cuvintele: Sunt convins de faptul, c astzi se nasc muli gemeni, aceasta, doarece pruncii se tem s vin singuri pe lume. Un paroh din Statul Detroit (USA), a vizitat la spital pe unul dintre enoriaii si. Asistenta medical, i-a transmis c n spital, pe lng bolnavul internat se mai afl nc un enoria internat din parohia sa. Preotul s-a decis s-l viziteze i pe acesta. Cnd a trecut pe la el, omul mirat, l-a privit i l-a ntrebat: Cine v-a trimis aici la mine? Parohul i-a rspuns cu umor: Iisus Hristos m-a

trimis la dumneavoastr. Bolnavul a zmbit rspunzndu-i: M bucur, c i amintete de mine Hristos! i eu vreau s primesc Sfintele Sacramente. Iisus Hristos i amintete de fiecare dintre noi. Iisus l-a vzut i pe acest srman bolnav, singur. La Vecernia de dinaintea Duminicii Slbnogului cntm aceast stihire: Cnd te-a vzut pe Tine, cel neputincios, strigat-a ie: ndur-te de mine, Doamne, cci patul a devenit mormntul meu! La ce s mai triesc? Nu mai am nevoie de scldtoare! Cci nu am pe nimeni, care s m arunce n ea, cnd apa se tulbur (La Doamne, strigat-am). Mntuitorul-Hristos, s-a ndurat de cel neputincios. La aceai slujb, Biserica noastr cnt: Mntuitorul s-a ndurat i a spus ctre el: Pentru tine am devenit om, pentru tine M-am ntrupat, iar tu spui: nu am om. Ia-i patul i umbl. i ndat omul s-a fcut sntos, i i-a luat patul i umbla (cf. Ioan 5, 9). Ce bucurie! Ce fericire! Treizeci i opt de ani a zcut neputincios n acel pat, iar acum la cuvntul lui Iisus a devenit sntos, lundu-i patul i ducndu-se la casa sa. Astfel ndurtorul Mntuitor a mai fcut fericit un om. Evanghelistul spune c mai trziu, Iisus l-a gsit pe cel vindecat n templul Ierusalimului. Acest om se dusese la templu s-I mulumeasc lui Dumnezeu pentru darul primit. Este un lucru apreciabil. Poate unii se gndesc: Dac i eu a fi fost neputincios att de muli ani, i dac Domnul Hristos m-ar fi vindecat, deasemenea a fi mers la biseric i n mod recunosctor a fi participat la Sfnta Liturghie n fiecare duminic i srbtoare pn la moarte! Este posibil s fie aa, dar ct de repede uitm de harurile primite i de binele fcut de Dumnezeu prin fapte minunate sau prin mijlocirea altora. Ne aducem aminte de Dumnezeu numai cnd suferim, uitnd s ne bucurm mpreun cu El. Sntatea este un dar de la Dumnezeu. Ci oameni sntoi nu particip niciodat sau merg de foarte puine ori la Biseric ca s-I mulumeasc lui Dumnezeu pentru sntate. Noi, trebuie s-I fim recunosctori lui Dumnezeu mai ales pentru darul vindecrii. Iisus l nva pe cel vindecat spunndu-i:Iat, c te-ai fcut sntos. De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru. (Ioan 5, 14). Se poate ca boala de care slbnogul suferise s fi fost o pedeaps pentru pcatele pe care le-a comis. Dac a fost aa, atunci Iisus a vindecat mai nti sufletul su, iertndu-i pcatele, dar l-a i avertizat, fcndu-l s neleag, c este posibil ca moartea s vin pe neateptate, fr a mai fi timp pentru ndreptare. Evanghelitii, au consemnat multe dintre minunile lui Iisus Hristos. n acele timpuri, prin numeroasele Sale minuni, Iisus a dovedit c este Fiul lui Dumnezeu i Mntuitorul lumii, iar nvtura Sa este cereasc, venic i universal. Cine crede i se boteaz, va fi mntuit, iar cine nu crede se va condamna, spune Domnul Hristos.

Iisus Hristos a vindecat bolnavii cu iubire, fiind cuprins de comptimire vzndu-i pe oameni suferind. n Evanghelia Sfntului Matei citim: A vzut mulime mare i I S-a fcut mil de ei i a vindecat pe bolnavii lor (14, 14). Hristos nu se schimb niciodat. Iisus Hristos, ieri i astzi, este acelai n veci, - spune apostolul (Evrei 13, 8). El vindec multe suflete neputincioase. Foarte multe suflete sunt paralizate, oarbe, surde. Mntuitorul a vindecat cu bucurie sufletele neputincioase ale celor, care au recurs cu fidelitate la El. i sufletele noastre, nu de puine ori devin neputincioase, pentru c suntem cu toii pctoi naintea lui Dumnezeu, dar Caritabilul nostru Mntuitor vindec ntotdeauna rnile i neputinele noastre sufleteti: El ne iart toate vinoviile de zi cu zi. Pentru toate acestea, suntem datori s-I mulumim lui Hristos zilnic. n timpul Sfintei Liturghii auzim de fiecare dat cuvintele: S mulumim Domnului!. Rugciune dup Sfntul Bernard O, Doamne, dac voi vrea de bun voie, s mpart harurile pe care le-am primit de la Tine cu fraii mei, dac m voi arta necesar fa de cei din jurul meu, binevoitor, recunosctor, simitor i modest, voi rspndi pretutindeni mireasma caritii Tale. F s fiu n stare nu numai s suport cu rbdare slbiciunile fizice i morale ale frailor mei, ci nainte de toate, n msura posibilitilor, s le produc acestora uurare prin servitudinea mea, iar prin cuvnt i sfat bun, mngiere. Creeaz n mine o inim plin de sensibilitate, pentru a fi generos i mrinimos nu numai fa de rudeniile i prietenii mei, ori fa de cei care-mi fac bine i de la care atept vreun bine, ci fa de toi, ca din iubire fa de Tine, s nu refuz niciodat, nici chiar dumanilor mei, caritatea sub forma ajutorului material sau spiritual. Atunci voi fi mbogit cu cea mai bun mireasm, pe care o voi turna nu numai pe Capul i picioarele Tale, ci pe ntreg Corpul Tu Biserica ta. Amin.

Pr.Mihail - Cuvinte la Duminica Slbnogului

1,2,3,4,5,6,7,8,9,10,11,12,13,14,15,16,17,18,19,20, 21,22,23,24,25,26,27,28,29,30,31,32,33,34,35,36,37,38. Aa-i c n-ai avut rbdare s parcurgei toat numrtoarea, ci ai srit direct la final? Mda..., n-ai avut rbdare cteva secunde i nc ntr-o stare comod fiind... Dar vrednic de pomenire i de vindecare a fost slbnogul acela care nu cteva secunde, ci 38 de ani a rbdat i nu n comoditate, ci n nemicare, n mizerie, paralizat fiind, i suferind att datorit pcatelor lui din trecut, ct i datorit dispreului celorlali care l-au prsit. L-au lsat singur n suferina Lui, nct dei voia s se fac sntos prin splarea n scldtoarea (gr. kolimvitra) Vitezdei (ebr. Beth-esda = casa milei) recunotea trist c nu are om care s-l arunce n apa vindectoare. Slbnogul (gr. paralitikos) suferea de 38 ani, adic de dinaintea Naterii lui Hristos. i aproape c vieuia lng bazinul Vitezdei, ca un homeless, nemicat, primind din cnd n cnd puin hran, ngrijire i atenie de la trectori. Toi iau devenit trectori, cci nu avea pe nimeni milostiv i statornic care s-i mijloceasc n faa concurenei celorlali bolnavi vindecarea i aruncarea n ap. i cred c era mare nghesuial i mbulzeal acolo cnd ngerul Domnului tulbura apa... Singurtatea i boala i se ntipriser n fire slbnogului i-l fceau, sub presiunea public a izolrii celorlali mai sntoi dect el, s sufere cumplit, strignd numai spre Dumnezeu - ntrirea i scparea i izbvitorul lui.

Acest om, deci, rbda ntru ndejdea vindecrii, cu glasul inimii cerndu-i mila i iertarea Celui Viu de care s-a ndeprtat prin pcate, alunecnd n boal i n mortificare. Dovada? Dup ce a fost vindecat prin cuvntul dttor de via al Domnului Hristos - Dumnezeul ntrupat, fostul slbnog a mers la templu sI mulumeasc pentru binefacerea primit. Hristos, ca Dumnezeu atottiutor i proniator, a venit n ntmpinarea Lui i, dintre toi bolnavii prezeni lng scldtoare, pe el L-a privit din adncul cel mai de sus al slavei n adncul cel mai de jos al inimii lui smerite. I-a rspuns privirii lui insistente (prin rugciune) spre El i l-a mngiat cu ncredinarea vederii (nelegerii) suferinei lui i a ascultrii rugciunilor lui. i lui i-a rostit n inim Hristos: ine-i mintea n iad i nu dezndjdui!. Apoi, avea i cin deoarece avea moartea naintea ochilor i-i vedea neputina, cci avea mereu nevoie de cineva pe lng el, de 38 ani... ntrebarea Domnului Voieti s te faci sntos? cerea, de fapt, recapitularea scurt a acestei ndejdi statornice de vindecare a slbnogului. Iar of-ul acestuia c nu are om care s-i fie alturi n suferin i s-l ngrijeasc ne arat boala celorlali, egoismul, care-i paralizase pe toi n a ajuta pe suferindul cel nemicat de 38 ani din faa ochilor lor... Scoal-te, ia-i patul tu i umbl! adresat acestui om n vrst (cam de 60 ani) care era aproape mort, ca i Tinere, ie i zic: scoal-te! spus adolescentului mort, ca i Fetio, scoal-te! rostit fiicei moarte a lui Iair, reprezint porunca lui Hristos chemtoare la via, este Cuvntul Domnului cu care cerurile s-au ntrit i pmntul s-a ntemeiat. A strlucit atunci n slbnog lumina i viaa ca n ziua cea dinti a creaiei cnd Duhul lui Dumnezeu Se purta pe deasupra apelor, aducndu-i bucuria ndejdii i a ateptrii lui mplinite cu puterea sculrii din pat, a ridicrii de la orizontala unei viei singuratice i suferinde la verticala vieii de slvire a lui Dumnezeu n casa i n ascultarea Lui. Hristos l vindec prin cuvnt, chemndu-l, aadar, din nepenirea singurtii i a suferinei la micarea iubirii (de Dumnezeu i de semeni) i a sntii. nct omul vindecat, iat, aduce slav lui Dumnezeu n casa Lui i-i arat apoi i recunotina fa de Semenul binefctor, care S-a ascuns o vreme printre trectori, El, Cel netrector. Ce mai putem nelege din aceast minune a vindecrii slbnogului? C temeiul oricrei vindecri este iubirea de oameni i a lui Dumnezeu i a oamenilor rnduii spre a aduce vindecare n Biseric.

Pentru c starea de sntate fireasc, sufleteasc i trupeasc, a omului presupune mplinirea acestei iubiri de Dumnezeu i de semeni.. Hristos i amintete c a fost i iertat de pcatele care l-au mbolnvit pn la paralizie, pn la nemicarea singuratic i suferind ca anticamer a ceva mai ru - moartea cea definitiv i venic. Nemicarea paraliticului nu era un sabat (o odihn) binecuvntat() de Dumnezeu, adic o statornicie odihnitoare n harul divin i-n dinamismul nencetat al iubirii, ci o stare de mortificare trist i epuizant. Din aceast moarte l ridic Hristos - Domnul Vieii, Cel ce are toat puterea n cer i pe pmnt, n zi de sabat, ca s-i dea adevratul sabat (odihn) n lumina slvirii lui Dumnezeu i ca s ne nvee pe toi c nu omul (persoana) a fost fcut pentru sabat (ceva impersonal, deci inferior), ci c sabatul a fost fcut pentru om ca timp (ca veac sau eon, care nu s-a ncheiat nc precum celelalte 6 zile ale creaiei dumnezeieti) al lucrrii lui creative i creatoare de iubire n care-i gsete odihn Dumnezeu. Iar acest sabat (a aptea zi), ca timp general al tuturor vieilor omeneti, este doar anticiparea zilei a opta, a Invierii i a vieii venice n mpria lui Dumnezeu. n concluzie, acest om, care a fost paralitic, dar care, micat de Cuvntul lui Dumnezeu, a devenit sntos, ne este un exemplu de cin de pcate, rbdare n boli, ndejde de mntuire, recunotin dreptslvitoare fa de Dumnezeu i mrturisire curat n faa oamenilor. Acestea trebuie s le dobndim i noi ca s fim fii credincioi adevrai ai lui Hristos. Biserica lui Hristos este scldtoarea cea duhovniceasc, plin de apa milei i a harului lui Dumnezeu, unde i noi, toi credincioii cretini dreptslvitori, ntrnd prin cele 5 pridvoare, suntem chemai s nviem i s viem ntru Hristos, s ne curim cele 5 simuri ca s-L vedem pe Hristos strlucind ntru neapropiat lumin a nvierii i bucurai-v zicnd, luminat s-L auzim, cntndu-I cntare de biruin.

Predica Preafericitului Printe Patriarh Daniel la Duminica a IV-a dup Pati (a Slbnogului)

Hristos vindec i ridic pe cel bolnav i pctos Duminica a IV-a dup Pati (a Slbnogului) Ioan 5, 1-15: n vremea aceea era o srbtoare a iudeilor i Iisus S-a suit la Ierusalim. Iar n Ierusalim, lng Poarta Oilor, era o scldtoare care se numea pe evreiete Vitezda, avnd cinci pridvoare. n acestea zceau mulime de bolnavi, orbi, chiopi, uscai ateptnd micarea apei. Cci un nger al Domnului se cobora la vreme n scldtoare i tulbura apa i cine intra nti, dup tulburarea apei, se fcea sntos de orice boal era inut. i era acolo un om care era bolnav de treizeci i opt de ani. Iisus, vzndu-l pe acesta zcnd i tiind c este aa nc de mult vreme, i-a zis: Voieti s te faci sntos? Bolnavul I-a rspuns: Doamne, nu am om ca s m arunce n scldtoare cnd se tulbur apa; c, pn cnd vin eu, altul se coboar naintea mea. Iisus i-a zis: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl. i ndat omul s-a fcut sntos i i-a luat patul i umbla. Dar n ziua aceea era smbt. Deci ziceau iudeii ctre cel vindecat: Este zi de smbt i nu-i este ngduit s-i iei patul. El le-a rspuns: Cel ce m-a fcut sntos, Acela mi-a zis: Ia-i patul i umbl. Ei l-au ntrebat: Cine este omul care i-a zis: Ia-i patul tu i umbl? Iar cel vindecat nu tia cine este, cci Iisus se dduse la o parte din mulimea care era n acel loc. Dup aceea Iisus l-a aflat n templu i i-a zis: Iat c te-ai fcut sntos. De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru. Atunci omul a plecat i a spus iudeilor c Iisus este cel ce l-a fcut sntos.

Perioada de dup slvita nviere a Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos ne arat c n Iisus Hristos se afl izvorul vieii i al sntii, izvorul milostivirii i al iertrii pcatelor, izvorul ridicrii noastre din moartea pcatului i al druirii vieii venice nc din lumea aceasta ca arvun prin ntlnirea i mprtirea cu El. De aceea n duminica a doua dup Sfintele Pati, numit i Duminica Tomii, Hristos Domnul vindec pe ucenicul Su de ndoial spunndui: Nu fi necredincios, ci credincios! (Ioan 20, 27). Apoi n Duminica Mironosielor vindec pe femeile mironosie de team zicndu-le: Bucurai-v, nu v temei! (Mt. 28, 9-10) Iar n aceast duminic vedem pe Mntuitorul Iisus Hristos c vindec un om de paralizie, un slbnog, la scldtoarea Vitezda. Apoi vom vedea cum n Duminica Samarinencii Hristos Domnul vindec pe o femeie de iubirea ei tulburat, iar n duminica a asea dup Pati vindec un om de orbire fizic. Aceste vindecri ale Mntuitorului Iisus Hristos ne arat puterea Lui dumnezeiasc, dar i multa Lui iubire milostiv fa de oameni, dorina Lui de a-i ridica din pcat i din boal, de a-i vindeca sufletete i trupete, pentru c pcatul este o boal a sufletului care adesea atrage dup sine i boli ale trupului, dei aceasta nu este o regul strict. Sunt oameni care sufer nu ca urmare a pcatelor, ci ca urmare a faptului c Dumnezeu vrea s se preaslveasc prin ei, aa cum a spus Mntuitorul Iisus Hristos despre orbul din natere care nu a pctuit nici el, nici prinii lui, ci pentru ca s se arate n el lucrarea lui Dumnezeu. Mntuitorul Hristos - marele duhovnic i doctor de suflete n Evanghelia de astzi se vede totui o legtur ntre pcat i boal, pe care Mntuitorul Iisus Hristos o spune celui vindecat de boal n mod foarte discret, ca duhovnic doctor de suflete, care dorete s salveze, s ridice, s recupereze pe cel pctos, fr s-l umileasc. El nu l ceart, ci l avertizeaz pe cel care a fost vindecat zicndu-i n templu: Iat, te-ai fcut sntos. De acum s nu mai pctuieti pentru ca s nu-i fie ie mai ru (Ioan 5,14). Aceasta n-o spune tare de fa cu oamenii, ci n tain, doar fa n fa cu pctosul care a fost vindecat de Mntuitorul Iisus Hristos. Aici avem modelul convorbirii dintre doctorul de suflete, care este duhovnicul, i penitentul sau omul care se pociete pentru pcatele lui i dorete s se vindece de pcat i de boal, dac ptimete din pricina pcatului. Aceast putere vindectoare, milostiv a Mntuitorului Iisus Hristos este scoas n eviden n perioada dintre Srbtoarea nvierii Domnului, a ridicrii Sale din mori i Srbtoarea nlrii Sale la cer, pentru a ni se arta c, de fapt, Hristos Cel nviat din mori dorete

ca s ne conduc la viaa cea venic, s ne nale la viaa cereasc. Deci perioada dintre nvierea Sa din mori i nlarea Lui la ceruri este o perioad n care se arat scopul nvierii i nlrii Mntuitorului, i anume El nviaz din mori ca s ne nvieze i pe noi din moarte, din moartea sufleteasc a pcatului i din moartea fizic a trupului, i s ne nale la ceruri n slava i iubirea Preasfintei Treimi, s ne duc n lcaurile cele multe ale casei Tatlui Ceresc. Deci modul n care Biserica a rnduit citirea Evangheliilor n aceste duminici n perioada dintre Sfintele Pati i nlarea Domnului conine o semnificaie deosebit, fiind o pedagogie, o coal duhovniceasc prin care ni se arat puterea vindectoare, ierttoare i de via dttoare a Mntuitorului Iisus Hristos. Dumnezeu vine n ajutorul bolii i singurtii n Evanghelia de astzi se vede c Mntuitorul Iisus Hristos merge la scldtoarea Vitezda pentru a vindeca un om care de treizeci i opt de ani suferea i atepta milostivirea i ajutorul lui Dumnezeu. Nu cunoatem ce pcat a svrit el pentru care suferea att de mult. Vedem, ns, c, pe lng suferina lui, se adaug singurtatea pe care o triete el i neajutorarea lui din partea celor care sunt prezeni acolo. Slbnogul sau paralizatul de la scldtoarea Vitezda, care n limba ebraic a Vechiului Testament nsemneaz casa milei sau casa ndurrii, se simte foarte singur. Cnd Iisus l ntreab: Vrei s te vindeci?, el i rspunde: Nu am om care s m ajute, s m introduc n scldtoare i totdeauna altul o ia naintea mea pn cnd ajung eu, adic pn ce ajunge el trndu-se spre ap. Treizeci i opt de ani de suferin i de mult singurtate, n timp ce atta lume se mbulzea n jurul lui. Nu singur n singurtate, ci singur ntr-o mulime de oameni. Aici este mirarea, sau paradoxul. El nu tria n pustie, nu era singur, izolat n cas, ci el se afla printre muli bolnavi nsoii de prieteni sau de membri ai familiei care erau sntoi, dar fiecare se ocupa doar de bolnavul lui i, ndat ce se vindeca bolnavul lui, nu se mai interesa s ajute pe bolnavul care nu are pe nimeni s-l ajute. Treizeci i opt de ani de suferin, treizeci i opt de ani de rbdare, treizeci i opt de ani de smerenie, treizeci i opt de ani de singurtate vedem n viaa chinuit de boal a acestui om paralizat, care atepta tulburarea apei de ctre nger. El atepta un om care s-l ajute s poat intra n scldtoare. Rbdarea desvrit, smerenia i sperana nentrerupt aduc izbvirea Spre acest om care nu avea pe nimeni ca s-l ajute a venit Dumnezeu-Omul, Iisus Hristos. Se pare c acest bolnav de treizeci i opt de ani de suferin era mai n vrst dect Mntuitorul Iisus Hristos, deci el suferea de boal dinainte de naterea Domnului. Pentru c acest bolnav ntru rbdare desvrit i ntru speran nentrerupt atepta zi cu zi momentul n care totui s

ajung naintea celorlali n scldtoare pentru a fi vindecat i el, i pentru c dei erau oameni muli n jurul lui i nu se gsea un om care s-l ajute, atunci Dumnezeu-Omul, Iisus Hristos, S-a apropiat de el, fcndu-I-se mil de ndelunga lui suferin, dar i apreciind multa lui pocin, multa lui rbdare fr rzvrtire i multa lui speran fr ntrerupere. ndat slbnogul i-a rspuns: Doamne, nu am om care s m ajute s intru n scldtoare(Ioan 5, 7). Prin aceasta el de fapt a exprimat i o cerere, nu numai a dat o explicaie. Deodat cu dorina de vindecare a spus c nu se poate vindeca fiindc nu este nici un om care s-l ajute. Cu alte cuvinte, el are acum sperana c Iisus este Omul care l poate ajuta s intre n scldtoare dup tulburarea apei de ctre nger, dar, spre surprinderea sa, Mntuitorul nu a venit ca s-l ajute s intre n scldtoare, ci s-l vindece direct prin cuvnt. Vznd dorina lui i vznd sperana lui, a acestui om paralizat, dup ce a cunoscut multa lui suferin i multa lui rbdare, Mntuitorul Iisus Hristos i-a zis: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl (Ioan 5, 8). Plin de credin c ceea ce i se spune s fac el poate face n clipa aceea, paralizatul de la scldtoarea Vitezda s-a ridicat, el care nu se putea nici mcar tr pn lng scldtoare cu fore proprii, a luat aternutul pe care sttea el i a nceput s umble. ntre timp ns, Mntuitorul Iisus Hristos, Cel care i-a spus: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl, S-a fcut nevzut, a disprut, nu a mai rmas acolo, s-a dus n alt parte. Tot timpul trebuie s svrim binele Vindecarea aceasta care a avut loc ntr-o zi de smbt l-a bucurat foarte mult pe cel ce suferea, dar vindecarea i-a ntristat pe cei ce invidiau pe Iisus c face minuni i l-au mustrat pe acest om vindecat zicndu-i de ce se face aceasta smbta, iar el, recunosctor fa de Cel ce l-a vindecat, a zis mrturisindu-L: Cel ce m-a vindecat mi-a zis: scoal-te, ia-i patul tu i umbl (Ioan 5, 11), i au ntrebat: Cine este Acela? Iar slbnogul nu a tiut s rspund cine este omul care l-a vindecat, care i-a zis: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl. Sfinii Prini ai Bisericii, mai ales Sfntul Ioan Gur de Aur, spun c nu att de mult i deranja faptul c a fost vindecat smbta acest om paralizat, ci faptul c s-a fcut minunea. Din invidie ascuns sub paravanul respectrii smbetei, ei au czut cu reprouri asupra acestui paralizat care a fost vindecat de ctre Iisus. Mntuitorul Iisus Hristos, vindecnd pe acest slbnog smbta, a vrut s ne arate c tot timpul trebuie s svrim binele, i n zi de lucru, i n zi de srbtoare, s artm iubire milostiv, ajutorare celor suferinzi, celor bolnavi, celor singuri, i n zi de lucru, i n zi de srbtoare. De ce? Pentru c atunci cnd artm milostenie i buntate fa de cei care au nevoie de ajutorul nostru, preamrim pe Dumnezeu Cel milostiv i bun.

Cnd facem fapte bune, fie n zi de lucru, fie n zi de srbtoare, preamrim pe Dumnezeu Cel bun i milostiv. S fim recunosctori lui Dumnezeu pentru binefacerile primite Evanghelia ne mai arat nc o virtute a acestui om care s-a pocit prin suferin, i anume recunotina sa, recunotin adus lui Dumnezeu. El nu a tiut cine este Omul care i-a zis: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl, dar a simit c vindecarea s-a fcut cu puterea lui Dumnezeu care lucreaz n Iisus Hristos, n Omul care i-a zis: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl, i el, ndat ce s-a vindecat i a putut umbla, a mers spre templu s mulumeasc lui Dumnezeu pentru vindecare, s arate recunotin i mulumire indiferent dac Omul prin care Dumnezeu l-a vindecat mai era prezent sau nu, el s-a dus s mulumeasc lui Dumnezeu n templu. Or, tocmai acolo, n templu, unde s-a dus s mulumeasc lui Dumnezeu pentru vindecarea care s-a fcut lui printr-un Om necunoscut, L-a ntlnit pe cel necunoscut, pe Iisus, s-au ntlnit amndoi din nou n templu, i Mntuitorul i spune: Iat, te-ai fcut sntos. De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ie mai ru (Ioan 5, 14). Atunci paralizatul care fusese vindecat a neles c Cel care l-a vindecat era n faa lui din nou i i-a descoperit identitatea, a spus cine este El, i anume Iisus din Nazaret. Dup acest moment, cel vindecat a ieit din templu i a spus iudeilor cine l-a vindecat. Vedem aici recunotina artat fa de Dumnezeu i mrturisirea lui Iisus n faa iudeilor spunnd c prin El lucreaz Dumnezeu care vindec. Cu alte cuvinte, acest paralizat care a fost vindecat devine nu numai recunosctor fa de Dumnezeu, ci devine i un mrturisitor al lui Hristos i al lucrrii lui Dumnezeu prin minunile pe care Hristos Domnul le svrete. Scldtoarea Vitezda, prefigurarea Bisericii Se constat c n foarte multe parohii i mnstiri, la cerina credincioilor, se intensific svrirea Tainei Sfntului Maslu care aduce i iertare de pcate, i alinare, dar i sensibilizare a credincioilor fa de suferina semenilor lor. Taina Sfntului Maslu n care se leag vindecarea trupului de cea a sufletului, n care se leag rugciunea bolnavului i a familiei sale cu rugciunea Bisericii ntregi este pentru noi acum scldtoarea Vitezda. Biserica nsi a fost prefigurat prin aceast scldtoare. Sfinii Prini spun c ngerul care tulbura apa i fcea ca primul care se arunc n scldtoare s fie vindecat este o prefigurare a Tainei Botezului. Cu deosebirea ns c harul n Vechiul Testament era dat n arvun, nu n plintate. Pe cnd, n Biserica lui Hristos, harul este druit n plintate. Atunci doar

primul se vindeca, primul care intra n scldtoare, acum se vindec toi care se boteaz n scldtoarea sau n Taina Botezului. i se vindec de toate bolile dac au credin puternic, att de bolile trupeti, ct i de cele sufleteti. Biserica este noua Vitezd, locul vindecrii, locul ridicrii. Vedem din Evanghelie aceast legtur ntre pcat i boal, dar vedem i legtura ntre suferin i pocin. Multa suferin a acestui om paralizat s-a transformat n vreme de pocin, o pocin artat prin rbdare mult i prin ndejde mult. Sfntul Ioan Gur de Aur, n comentariul la Evanghelia dup Sfntul Evanghelist Ioan, spune c acest om bolnav, paralizatul de la scldtoarea Vitezda, ne nva multa rbdare fr crtire; el nu se revolt, nu se rzvrtete mpotriva lui Dumnezeu, nu crtete, nu-i blestem soarta c de atia ani sufer, ci sufer ntru rbdare i sufer ntru ndejde. Dei atia oameni erau n jurul lui i nimeni nu l-a ajutat niciodat, el nu i judec pe ceilali, nu se plnge zicnd c ceilali sunt nite egoiti, nu-i blestem, nu-i vorbete de ru pe cei care ar fi putut s-l ajute i nu l-au ajutat i rabd ntru speran, rabd i ateapt, i aceast rbdare a lui ntru smerenie i ntru speran, fr crtire i fr a judeca pe alii, fr s crteasc mpotriva lui Dumnezeu i fr s judece pe cei din jur, a fost socotit lui ca pocin, suferina transformat n pocin. Suferina poate schimba i nsntoi sufletul n relaia cu Dumnezeu i cu semenii Deci nvm de la acest slbnog sau paralizat cum s transformm suferina n pocin pentru pcate. Cunoscnd aceast transformare a suferinei n pocin, Mntuitorul Iisus Hristos s-a dus direct s ajute pe acest om care nu mai era ajutat de nimeni dintre oameni. Vedem apoi mrturisirea lui, recunotina lui fa de Dumnezeu i fa de Iisus Hristos, i aceasta ne arat c Dumnezeu cunoate i suferina fiecruia, cunoate i pocina i sperana fiecruia, i c, dei uneori ni se pare c Dumnezeu ntrzie, totui El vine, dar nu cnd dorim noi i cum dorim noi, ci cnd dorete El i cnd consider El c e necesar pentru noi. Nu toi oamenii au aceeai putere de a rbda, nu toi oamenii au aceeai putere de a suferi ntru smerenie, ns prin acest pctos pocit prin suferin Hristos Domnul a vrut s arate cum se poate schimba omul duhovnicete; folosind o suferin a trupului, i nnoiete, i schimb i nsntoeaz sufletul n relaia cu Dumnezeu i n relaia cu semenii. S rugm pe Hristos Domnul s ajute pe toi cei care sufer s transforme suferina lor n pocin, iar dac n-au fcut greeli sau pcate multe, s transforme suferina lor n speran, ca apoi s simt bucuria vindecrii,

ridicrii i a ntlnirii cu Hristos doctorul sufletelor i al trupurilor noastre, spre slava Preasfintei Treimi i spre a noastr mntuire. Amin!

Dup acestea era o srbtoare a iudeilor i Iisus S-a suit la Ierusalim. Iar n Ierusalim, lng Poarta Oilor, era o scldtoare, care pe evreiete se numete Vitezda, avnd cinci pridvoare.

Adevrat c a nviat!