Sunteți pe pagina 1din 391

Dr.

Irineu POP-BISTRIEANUL episcop-vicar

VESTIREA EVANGHELIEI MNTUIRII


PREDICI LA DUMINICILE ANULUI BISERICESC

EDITURA BUCURESTI 2007

CUVNT NAINTE

Trim ntr-un timp n care spiritul neconfomist i contestatar tinde s ia proporii planetare. Trim ntr-un timp n care unii cred c poi arunca, la fel ca pe nite fiare vechi, acele principii spirituale i acele ajutoare ale harului, cu care se salveaz persoanele, familiile i comunitile. Astfel de atitudini conduc la degradarea i dezumanizarea fiinei umane i au repercusiuni catastrofale asupra relaiilor sociale i internaionale. Este nevoie de acea direciune spiritual care ne ajut s naintm ntr-o perspectiv cretin. Este nevoie de convertire, de acea metanoia sau transformare interioar, pe care o poate face Hristos; este nevoie de o trire n duh i adevr (In. 4, 24). Pentru o transformare individual i social se impune o temeinic oper de evanghelizare a societii, o propovduire aprofundat i limpede a nvturii cretine, depozitat n Sfnta Scriptur i n Sfnta Tradiie. Niciodat foamea i setea dup cuvntul lui Dumnezeu n-au fost mai mari dect acum, la nceputul celui de-al treilea mileniu cretin. Sunt foarte convins c realitatea ultim a lumii este cuvntul lui Dumnezeu (cf. Mt. 24, 35), care are darul de a opera n plmada sufleteasc a cretinilor o natere din nou (cf. I Pt. 1, 23). De aceea, Sfntul Apostol Pavel strig cu voce mare: Vai mie de nu voi binevesti! (I Cor. 9, 16); i mai spune: Hristos nu m-a trimis s botez, ci s binevestesc (I Cor. 1, 17). Propovduirea cuvntului sau evanghelizarea este o porunc dumnezeiasc. Mntuitorul le-a poruncit ucenicilor Si s nvee (Mt. 28, 19) i s propovduiasc Evanghelia la toat fptura (Mc. 16, 15). Elocina sacr aduce n ogorul inimilor omeneti rodire de via nou, att de necesar astzi. Voind s arate c nvtura divin trebuie mprtit prin propovduire, ca hran sufletelor cretine, Clement Alexandrinul afirm c trebuie s ne hrnim cu cuvintele vieii, cuprinse n Sfnta Scriptur, cum ne hrnim cu Sfnta Euharistie. Iar Origen vorbete deosebit de nltor despre sensul hrnirii noastre cu cuvntul scripturistic. Aceast idee neotestamentar a hrnirii noastre cu cuvintele biblice este nsuit de tradiia patristic, 2

gsindu-se i la Sfntul Grigorie Teologul, care susine c ne mprtim euharistic cu Cuvntul sfrmat misterios. Instrumentul de lucru al Bisericii pentru regenerarea spiritual a poporului nostru este predica. Sfntul Ioan Gur de Aur, ilustrul orator al lumii cretine, ne spune c n afar de pilda prin fapte, preoii n-au dect un singur mijloc, o singur cale de vindecare (a pstoriilor lor): nvtura cu cuvntul, cu predica. Preoii au ndatorirea sfnt de a face s ajung la inimile oamenilor cuvntul lui Dumnezeu, au misiunea de a vesti cu timp i fr timp (II Tim. 4, 2). O predic bun, care prezint convingtor adevrul revelat, este n stare s determine n asculttori luarea unor hotrri practice i eficiente n viaa de fiecare zi, ajutndu-i s mearg cu rvn pe calea mntuirii. Fr predic, prin care se nate credina n sufletul asculttorilor (cf. Rom. 10, 14-17), nu se formeaz nici comunitatea cretin, nct preotul nu mai are ce sfini i ce conduce la mntuire. Aadar, propovduirea cuvntului dumnezeiesc este datoria fundamental a slujitorului Bisericii, care trebuie s fie, ntr-adevr, omul acela destoinic s nvee pe alii (I Tim. 3, 2). Predica este un act sacerdotal cu putere de sus (Lc. 24, 49) i, cnd este rostit n focul Sfintei Liturghii de preot, este cuvntul Domnului, nu cuvntul omului. Ea este cuvnt viu (predica nvierii), nu litere moarte care ucid (II Cor. 3, 6), cci Duhul Sfnt este Cel Ce pune cuvnt pe limba slujitorului Su (cf. Ier. 1, 9; Mt. 10, 19-20). Cel Ce plinete totul n toate i mai ales darul i chipurile cuvntului sfnt este Duhul Sfnt. Credem aceasta pentru c niciodat propovduirea nu s-a fcut din voia omului, ci oamenii cei sfini ai lui Dumnezeu au grit, purtai fiind de Duhul Sfnt (II Pt. 1, 21). Predicatorul cretin nu vorbete n numele su, nici nu transmite o doctrin personal, ci Evanghelia Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Actul predicatorial este o lucrare sinergetic, divin-uman, dezvoltat i desvrit n deplin asisten a Sfntului Duh i ntr-o mbelugat revrsare a harului dumnezeiesc. Prin slujitorul sfinit, se exprim nsui nvtorul venic, Care a spus: Cel ce v ascult pe voi, pe Mine M ascult (Lc. 10, 16). n cursul activitii mele arhipastorale, desfurat pe plaiurile Clujului i ale Bistriei, mi-am dat seama ct de necesar i folositoare este vestirea Evangheliei astzi, 3

ntr-o lume asaltat de forele tot mai agresive i mai dizolvante ale spiritului contemporan. Este potrivit s spunem c oamenii din vremea noastr, n special tinerii, trebuie s fac fa unei societi i unui stil de via care ncearc, n mod perfid i neltor, s sting orice scnteie de adevr infuzat de Duhul Sfnt la Botez. Se propun n schimb false strluciri care se sting repede, condamnndu-l, astfel, pe cel atras s orbecie n bezna necredinei, a rtcirii, a nesiguranei i a fricii. Societatea nsi, chiar dac este contient de aceste dificulti profunde ale tinerilor, care prea adesea sfresc n drama drogurilor, a alcoolismului sau de-a dreptul a sinuciderii, nu propune soluii valabile i definitive, care s poat redeschide inimile speranei ntr-un viitor mai bun. Soluia pentru problemele lumii de azi o posed Hristos, Cel Care are cuvintele vieii venice (In. 6, 68), Cel Care d sens i mplinire existenei omului i ne ajut s privim viaa n alt fel, ne face cunoscute cile Sale, ne nva crrile Sale (cf. Ps. 24, 4). O astfel de cluzire pe calea care duce la via (Mt. 7, 14), adic spre ntlnirea personal cu Hristos, Domnul istoriei, am ncercat eu s fac prin aceste PREDICI LA DUMINICILE DE PESTE AN, ntocmite i rostite de mine pe parcursul celor aptesprezece ani de episcopat. Prin publicarea lor mplinesc, totodat, dorina multor preoi i credincioi ai Eparhiei noastre. Volumul urmeaz un fir tematic, potrivit fiecrei pericope evanghelice a duminicii respective. Aceste predici sunt dezvoltri tematice, adic fiecare predic trateaz o singur tem, de care se ocup n amnunt. Temele, capitole ale credinei dreptmritoare, sunt luate n considerare i prezentate din perspectiva actual a propovduirii i a tririi cuvntului mntuitor al lui Dumnezeu. Prin acest volum de predici se reflect, oarecum, modul n care m strduiesc a-mi ndeplini datoria sfnt de binevestitor al Evangheliei. La aceasta ne ndeamn i Canonul al 19lea de la Sinodul Trulan, care, printre altele, hotrte: ntistttorii Bisericilor trebuie s nvee, n toate zilele i mai ales n duminici, ntreg clerul i poporul cuvintele dreptei credine, culegnd ideile i judecile adevrului din dumnezeiasca Scriptur i fr s treac peste hotarele puse deja, sau peste tradiia de Dumnezeu purttorilor Prini. Prin cele 94 de predici i cuvntri m strduiesc s redau omului de credin libertatea de a gndi mai departe de limitele lumii acesteia, de a tri n umbra Crucii, de a 4

ncerca urcuul spre Golgota pentru a putea ndjdui n nviere. Insist cu precdere asupra nvturilor morale i a actelor harice ale Bisericii, ndreptate spre purificarea sufleteasc, spre alinarea suferinelor acestei viei i spre dobndirea lumii de dincolo. n aceast carte am artat frumuseea tririi n Hristos, naterea omului nou, bucuria ndumnezeirii prin viaa sacramental a Bisericii, importana mrturisirii lui Hristos prin smerenie, curie, ascultare i faptele iubirii de aproapele. Am cutat s dau predicilor un fond doctrinar esut cu texte biblice i patristice. Ele sunt adresate deopotriv slujitorilor sfintelor noastre Altare i credincioilor mireni de toate vrstele i strile sociale, care caut o cale de via i doresc s descopere mai deplin mireasma adevrurilor sfinte. l rog pe Hristos Domnul s binecuvinteze i s lumineze pe cititorii acestui volum de predici, nct, hrnii cu cuvintele credinei i ale bunei nvturi (I Tim. 4, 6), s vieuiasc n conformitate cu Legile Evangheliei Sale.

La Sfintele Pati 8 aprilie, 2007

Irineu POP-BISTRIEANUL episcop vicar

PREDICI LA DUMINICILE PENTICOSTARULUI

PREDIC LA DUMINICA SFINTELOR PATI (I)


(Ioan 1, 1-17)

Hristos ne-a trecut din moarte la via

Dreptmritori cretini, Iisus din Nazaretul Galileei, Care a fost dispreuit, lovit, ncoronat cu spini, condamnat la moarte, rstignit, ucis i ngropat, iese astzi victorios din mormntul Su, n strlucirea slavei Sale dumnezeieti. Hristos a nviat! Hristos e nemuritor! Hristos e Dumnezeu! Prin lumina trupului Su nviat, El rspndete n lume i n ntregul univers splendoarea Tatlui i amprenta Fiinei Sale divine, iar n inimile noastre, eliberate din sclavia diavolului i a pcatului, coboar pacea sfnt i puterea iubirii Sale nemuritoare. nvierea Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos este cel mai mare eveniment ce a avut loc n istoria omenirii. Ea a fost i este un fapt real, la fel cum este adevrat c El a fost un om tritor n trup. Dup nviere, Mntuitorul S-a artat mai multor persoane, n diferite locuri: femeilor mironosie (Lc. 24, 1-2), ucenicilor Luca i Cleopa (Lc. 24, 36-45), Apostolilor (In. 20, 24-28; 21, 1-4). Toate acestea sunt dovezi suficiente pentru a arta c Hristos a existat n realitate i c a nviat cu adevrat. Rspndirea cretinismului n lume, n ciuda obstacolelor care i-au stat n cale, se explic tot prin minunea nvierii Mntuitorului nostru Care, biruind moartea, a deschis calea nvierii celor adormii. Deoarece cretinismul a biruit urgia persecuiilor, a eclipsat sistemele de gndire ale timpului i a devenit punctul de orientare n toate problemele spinoase ale vieii, este clar c Cel rstignit pe cruce i nviat a treia zi din mormnt este nu numai Om adevrat, ci i Dumnezeu adevrat, este Stpn al vieii i al morii.

Iubii credincioi, Cum s nu ne bucurm n aceast zi de praznic cnd Galileeanul Cel venic viu a biruit moartea, artndu-ne prin aceasta c toi vom nvia, cci spune Sfntul Apostol Pavel: Dac nu este nviere a morilor, nici Hristos n-a nviat. i dac Hristos n-a nviat zadarnic este atunci propovduirea noastr, zadarnic i credina voastr (I Cor. 15, 1314). Cu toate acestea, au fost i sunt i astzi unii care neag nvierea morilor i spun c este o invenie a Bisericii. Dac douzeci de profesori universitari sau douzeci de oameni de tiin mi-ar demonstra c nu exist via dup moartea trupeasc i c totul se termin n mormnt, le-a rspunde: V apreciez mult studiile i cunotinele pe care le avei, v apreciez diplomele dumneavoastr, dar n acest domeniu nu v dau dreptate. Nu v dau dreptate pentru c nu ai fost dincolo de mormnt ca s tii ce este acolo. Eu cunosc un specialist n taina morii, Care a fost dincolo de mormnt i Care mi-a spus c de la mormnt ncepe adevrata via. El mi-a spus ce este dup moarte. Eu pe Acesta l cred. Acesta este Iisus Hristos, Cel mort i nviat!. De Sfintele Pati, Faust al lui Goethe fusese gata s moar; i-a pus cupa cu otrav pe buzele sale, dar chiar atunci a auzit sunetul clopotelor de Pati. Sunetul miraculos al nvierii a ajuns la el ca un mesaj de salvare de la Mntuitorul Cel venic, zicndu-i: Nu trebuie s mori. Eu i aduc nvierea Mea ca un nou dar al vieii, nu numai pe pmnt, ci i pentru eternitate, n ceruri. Hristos Cel nviat este acum aezat n cer pe tronul Su de slav, la dreapta Tatlui i Lui I se supun toate lucrurile. Sub aternutul picioarelor Sale vor fi umilii i nfrni toi dumanii Si. Din aceast zi, istoria omeneasc se deschide deplinei preamriri a lui Hristos nviat. Domnul, Care a biruit moartea, Se va ntoarce la noi pe norii cerului, n strlucirea deplin a slavei Sale. Chiar cnd noi vom fi disperai, btrni, bolnavi, chiar atunci va apare naintea noastr i deasupra noastr Iisus Hristos cu o putere infinit, oferindu-ne valorile eternitii. i astfel, puterile nvierii ne ridic pe noi cu slav i demnitate din distrugere, din praf i din cenu. Chiar cnd tiina i filozofia declar c nu mai putem face nimic i suntem gata s disprem, chiar n acel moment Iisus Hristos ne ofer nou nvierea Sa. Dumnezeu, Care a fcut tot universul i pe om din nimic, cu o alt putere divin prezint 8

pentru noi o nou zidire, o nou lume, o nou via, viaa ce stpnete, cum spune Sfntul Ioan Gur de Aur. Odat cu primul Pate, pentru toat omenirea apare o nou oportunitate de a avea un Domn viu pentru venicie, cci de atunci Hristos acioneaz n lume i controleaz cursul istoriei. Mntuitorul nsui promite: Iat, Eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului (Mt. 28, 20). Prin El i cu El, biruim toate forele ntunericului, toat lucrarea diavolului, toate necazurile i durerile pe acest pmnt. El este calea care nu greete, adevrul care nu ne nal, viaa fericit de-a pururi. Marele nvat i filozof cretin, om de tiin i matematician, care a fost Blaise Pascal (1662), zicea: Iisus Hristos este centrul universului spiritual-moral i social al omenirii. Cel ce l recunoate i urmeaz Lui are cheia tuturor problemelor omeneti. Spre El tinde tot. n afar de El nu exist dect ntuneric, rtcire, ceart, rzboaie, nghe i moarte. Numai prin El se pot realiza marile idealuri, dreptatea, pacea, armonia n lume, egalitatea i nfrirea n omenire. Bucuria mare pe care au simit-o ucenicii vzndu-L pe Hristos nviat, aceast inim arznd, a crei experien au fcut-o pe drumul Emausului, nu avea drept cauz revelarea unor mistere ale unei alte lumi. Aceast bucurie radioas avea drept cauz vederea Domnului, Care i trimite s predice, s vesteasc, nu nvierea morilor i nici o doctrin a morii, ci pocina i iertarea pcatelor, viaa cea nou, mpria. Ucenicii vestesc ceea ce tiu, ceea ce simt, anume c n Hristos viaa cea nou a nceput deja, pentru c El este viaa venic, plintatea, nvierea i bucuria lumii. De aceea, ne bucurm la srbtoarea Sfintelor Pati, care au deschis nou uile raiului i care sfinesc pe toi credincioii. Iubiii mei, S nu ne descurajm din cauza triumfului trector al rului i al pcatului, cci boldul lor a fost tocit de evenimentul petrecut n zorii acelei Duminici memorabile. S nu ne ntristeze actuala victorie a lumii n respingerea ncpnat a lui Dumnezeu, n rzvrtirea contra Legii Sale de iubire. S nu ne lsm cuprini nici de ndoial i nici de 9

nencredere, vznd Biserica att de rnit i de lovit, nelat i trdat. Bucuria pascal s fie mai mare dect orice motiv omenesc de team i de tristee. Hristos nviat este printre noi i marcheaz cu victoria Sa ntmplrile lumii i ale istoriei. Hristos nviat vrea s instaureze printre noi mpria Sa, pentru ca s fie slvit de tot universul creat. Drept aceea, s facem din acest praznic al praznicelor un prilej de nnoire a vieii noastre, de ndreptare i de mbuntire a ei, prin credin curat, prin munc cinstit i prin fapte bune. Precum Sfntul Apostol Pavel ne ndeamn, se cuvine s lepdm dar lucrurile ntunericului i s ne mbrcm cu armele luminii (Rom. 13, 12), cci Hristos ne-a chemat din ntuneric la lumin, din moarte la via i de pe pmnt la cer. Fie ca Domnul nviat s ne druiasc har, pace i daruri binecuvntate n viaa i n familia noastr. De ziua cea mare a Sfintelor Pati, haidei s-L preamrim pe Hristos Biruitorul morii i dimpreun cu cetele cereti s-I strigm: Vrednic eti, Doamne i Dumnezeul nostru, s primeti slava i cinstea i puterea (Apoc. 4, 11). Amin.

10

PREDIC LA DUMINICA SFINTELOR PATI (II)


(Ioan 1, 1-17)

nvierea Domnului u spre eternitate

Dreptmritori cretini, Acum cteva zile, pe culmile cernite ale Golgotei, cu sufletele nfiorate de comptimire, L-am vzut pe Iisus din Nazaretul Galileei spnzurat pe lemn, cu fruntea spart de ghimpii din cununa de spini, cu faa brzdat de snge, cu minile i picioarele fixate n piroane ascuite i cu coasta strpuns de sulia sutaului roman. Am fost prtai la tristeea nesfrit cu care Iosif din Arimateea i mironosiele femei L-au pus pe Mntuitorul n groap. Autoritile romane au ordonat ca piatra s fie pecetluit i au pus santinele puternice ca s strjuiasc mormntul. Noaptea Smbetei celei mari se aternuse peste tot Ierusalimul cufundat n tcere i n plns, iar luna plin i purta lumina ei pe deasupra Golgotei i peste mormntul unde se afla trupul lui Hristos. Dar Duminic, pe cnd se crpa de ziu, un cutremur zguduia pmntul sub picioarele strjerilor i colinele din jurul Ierusalimului au nceput a fremta. Ostaii cad la pmnt. Un nger n haine albe plutete deasupra grotei. Soarele dreptii, Hristos Domnul, strbate prin lespedea de piatr fr s-i ating peceile i iese afar. Femeilor, care n zorii zilei de Duminic merg s ung cu aromate trupul Mntuitorului, le iese n cale ngerul i le spune: De ce cutai pe Cel viu ntre cei mori? Nu este aici, ci S-a sculat (Lc. 24, 5-6). Mormntul n-a putut s-L in nchis pentru totdeauna pe Acela Care este Stpn al vieii i al morii, pe Iisus Hristos Care, coborndu-Se n umanitate, a refcut legtura rupt prin pcatul strmoesc i a mpcat pe om cu Dumnezeu (cf. Efes. 2, 15-16).

11

Iubii credincioi, nvierea lui Hristos nseamn pentru noi cretinii biruina vieii asupra morii, dragostea lui Dumnezeu dus pn la infinit pentru creatura Sa drag, pentru om. Hristos, Dumnezeu fiind, putea s evite chinurile Golgotei i umbra mormntului, dar El a vrut s aib parte de amndou, i de cruce i de moarte, pentru ca dup trei zile lumea s vad mormntul gol i s neleag cine a fost Iisus i pentru ce a venit El n lume. El este Fiul lui Dumnezeu ntrupat, din plintatea Cruia noi toi am luat har dup har (In. 1, 16). Prin sfnt nvierea Sa ne-a druit nou via venic i mare mil. O, cine va fi n stare s arate vreodat ntreaga nsemntate a nvierii lui Hristos pentru omenire? Totui, aa sraci n gndire i gngavi n vorb cum suntem, de un adevr lmurit ne putem da seama: nvierea Celui rstignit ntre tlhari i ngropat ca un muritor ntr-un mormnt sigilat de autoriti i pzit cu strnicie de ostai este piatra de temelie a cretinismului, cheie de destin, u spre eternitate. nvierea lui Hristos ne este tuturor o garanie sigur i evident a nemuririi noastre, cci dac El, Dumnezeu i Om fiind, a nviat, nseamn c i noi cu toii vom nvia. S ne imaginm o clip c Domnul n-ar fi nviat. S ne nchipuim c viaa Lui s-ar fi ncheiat jalnic, acolo sub lespedea din preajma Sionului. Ce-ar fi rmas din persoana lui Iisus n acest caz? Nimic altceva dect o amintire. Fr evenimentul nvierii, Iisus ar fi rmas doar un simplu om, cel mult un prooroc, iar nvtura Lui ar fi fost asemenea unui sistem filozofic i moral, interesant i nalt, dar omenesc, nu dumnezeiesc. ns Hristos a nviat! Scularea Sa din mori este dovada suprem i hotrtoare c El este Fiul lui Dumnezeu Celui viu (Mt. 16, 16), cum spune Sfntul Apostol Petru, este Domnul meu i Dumnezeul meu (In. 20, 28), dup cuvintele Sfntului Apostol Toma. Datorit nvierii, El este astzi i va fi totdeauna puterea glorioas ce st de-a dreapta lui Dumnezeu Tatl, ntru cele cereti, mai presus dect toat nceptoria i Stpnia i Puterea i Domnia i dect tot numele ce se numete, nu numai n veacul acesta, ci i n cel viitor (Efes. 1, 20-21). Datorit nvierii, noi putem striga dimpreun cu Sfntul Ioan Gur de Aur: Sculatu-S-a Hristos i au czut diavolii. nviat-a Hristos i se bucur ngerii. nviat-a Hristos i viaa stpnete. nviat-a Hristos i nici un mort nu 12

este n groap. Datorit nvierii exist religia cretin, care s-a rspndit pn la marginile pmntului (Fapte 1, 8). Datorit nvierii s-a ntemeiat Biserica, acest Trup tainic al lui Hristos, i dureaz pn la sfritul veacurilor, iar porile iadului nu o vor birui (Mt. 16, 18). nviind a treia zi spune o rugciune de la Liturghia Sfntului Vasile cel Mare cale a fcut oricrui trup la nvierea cea din mori. Prin moartea trupeasc, aadar, noi trecem cu toii ntr-un imens dormitor, pn ce va suna trmbia deteptrii tuturor la nvierea cea de obte, din care motiv, n Sfintele Evanghelii, Mntuitorul nostru vorbete de moartea trupeasc ca de un somn, prelungit desigur. N-a murit, ci doarme, spune despre fiica unui dregtor oarecare (Mt. 9, 24), cnd toi cei din jur o tiau moart. ntradevr, moartea trupeasc e o adormire ntru ndejdea nvierii i a vieii venice, pentru c Hristos este prg (a nvierii) celor adormii (I Cor. 15, 20). Acest mare adevr al nvierii noastre este redat att de frumos tot de o rugciune liturgic, pe care preotul o rostete n tain, imediat dup Vohodul mare, cnd aaz Cinstitele Daruri pe masa Sfntului Altar i cnd spune i aceste cuvinte: Ca un purttor de via i mai nfrumuseat dect Raiul cu adevrat i dect toat cmara mprteasc mai luminat s-a artat, Hristoase, mormntul Tu, izvorul nvierii noastre. Precum un izvor cristalin izvorte sau nete dintr-o stnc oarecare, la fel, prin trupul Su pus acolo i nviat a treia zi, mormntul Domnului a devenit, aadar, izvorul nvierii noastre, izvor de lumin, speran i mngiere. n Hristos Cel nviat credinciosul cretin gsete tot ce-i dorete, gsete mplinirea celor mai nobile aspiraii ale sufletului su. Eti flmnd? El este Pinea vieii (In. 6, 48). Eti nsetat? El este apa vie (In. 4, 10). Eti ostenit i mpovrat de greutile vieii? El este odihna (cf. Mt. 11, 28). Eti nvluit de ntuneric? El este Lumina lumii (In. 8, 12). Te temi de moarte? El este nvierea i viaa (In. 11, 25). Vrei s te desftezi n Paradisul regsit? El a nviat i S-a nlat la ceruri pentru a ne gti loc i a ne oferi nou, celor rscumprai, cetenie venic (In. 14, 2; Filip. 3, 20). Convins de acest adevr, Sfntul romn Ioan Iacob de la Iordan spune: ngerii i pmntenii / Cnt acum acelai grai, / Iar Adam i cu tlharul / Azi se veselesc n Rai. / 13

Nu mai este astzi paz / n Edenul cel ceresc, / Ua st mereu deschis / Pentru neamul cretinesc. Iubiii mei, Iisus Hristos a nvins moartea fcndu-l sclavul Su pe diavolul, vechiul nostru vrjma. De atunci, El, Cel nti nscut din mori i Domn al mprailor pmntului (Apoc. 1, 6), inndu-ne de mn, ne conduce n mpria iubirii Sale, precum ne-a promis: Cnd M voi nla de pe pmnt, pe toi i voi trage la Mine (In. 12, 32). S nu ne descurajeze era unui nou Ghetsimani pe care o triete omenirea. S nu ne ntristeze puterea distrugtoare pe care o are astzi rul n lume. S nu ne sperie Satana, care a ajuns la apogeul domniei sale diabolice. Hristos nviat este viu printre noi i El conduce mersul istoriei umane spre realizarea voinei Tatlui ceresc i a planului Su de salvare. Pentru a ne mprti de darurile nvierii, datori suntem s ne comportm pe acest pmnt ca martori ai nvierii. Aceasta nseamn: s-i ajutm pe cei aflai n necazuri i nevoi, s-i cercetm pe cei din azile i orfelinate, din spitale i nchisori, s-i mngiem pe ntristai, s iertm celor ce ne-au greit i s rspndim lumina ncrederii i a pcii n bezna acestui nceput de mileniu. La acest slvit Praznic, v urez din inim sntate i spor n toate. Rog pe Domnul nviat s v binecuvinteze viaa i familia, druindu-v tuturor bucurie nesfrit i mntuire venic. Amin.

14

PREDIC LA IZVORUL TMDUIRII


(Ioan 2, 12-22)

Maica Domnului, Izvorul apei vieii

Dreptmritori cretini, Astzi este srbtoarea luminat numit Izvorul Tmduirii. Aceast srbtoare dedicat Maicii Domnului este strns legat de srbtoarea nvierii. Dei este o srbtoare mic n aparen, totui, este foarte important, ntruct ne arat poziia i rolul Maicii Domnului n lucrarea mntuirii. Odat cu primul Pate, Maica durerii devine Maica bucuriei sfinte, care rspndete pretutindeni smna vieii i a nvierii. Srbtoarea de astzi ne amintete de o minune svrit prin apa unui izvor, prin mijlocirea Maicii lui Dumnezeu. Peste acel izvor, s-a construit o biseric numit Izvorul Tmduirii i multe minuni s-au svrit acolo spre bucuria celor bolnavi i ndurerai. Acest izvor material ne arat Izvorul cel viu al mntuirii noastre, pe Maica Domnului, la care gsete speran, mngiere i ncurajare tot sufletul ntristat i necjit. Iubii credincioi, Zadarnic au dorit drepii Vechiului Testament s-L vad pe Izbvitorul Cel fgduit, Care s zdrobeasc pe arpele cel cumplit. Zadarnic a curs sngele apilor i vieilor n curile templului lui Solomon. Pmntul se putea tngui pentru Dumnezeul pierdut: L-am cutat, dar nu L-am aflat. L-am strigat, dar nu mi-a rspuns (Cnt. 5, 6). ns, ateptarea i ndejdea patriarhilor, drepilor i proorocilor se mplinete, pentru c zorile mntuirii se arat prin Preacurata Fecioar Maria din Nazaretul Galileei. De aceea, o numete Biserica luceafr de diminea, cci precum luceafrul vestete apropiata

15

venire a soarelui, tot aa naterea Fecioarei a vestit apropiata venire n lume a Soarelui dreptii, Hristos Domnul. La praznicul Naterii Preacuratei, cretinii cnt aa: Naterea ta, de Dumnezeu Nsctoare Fecioar, bucurie a vestit la toat lumea; c din tine a rsrit Soarele dreptii, Hristos Dumnezeul nostru; i dezlegnd blestemul, a dat binecuvntare; i stricnd moartea, ne-a druit nou via venic. Maica Domnului este aceea care prin viaa ei neprihnit a pregtit ospul mpcrii noastre cu Dumnezeu. Ea este Mireasa Duhului Sfnt, care L-a purtat n pntece pe Acela Care ne-a deschis raiul, pe Hristos Care cu nsui sngele Su ne-a curit ca s slujim Dumnezeului Celui viu (cf. Evr. 9, 12-14). Pentru c este Mama lui Iisus, a putut deveni i Mama noastr. i precum i-a ndeplinit bine rolul de Mam fa de Fiul ei dumnezeiesc, tot aa i ndeplinete acum datoria de Mam fa de noi toi, fiii ei. Aceasta o face n Biseric, unde Maica Domnului ocup locul central, aa cum s-a ntmplat n ziua de Rusalii, cnd, Duhul Sfnt pogorndu-Se, ea se afla n mijlocul Apostolilor. Dac Biserica e Trupul lui Hristos, ea e inima lui Hristos, e centrul vieii create, punctul de ntlnire a cerului cu pmntul. Prezena Maicii Sfinte n Biseric ne confer calitatea de prunci ai ei i frai ai Domnului, c dac Domnul nu Se ruineaz s ne numeasc frai ai Si, oare se va ruina Maica Domnului s ne numeasc fiii ei? ntreab Nicolae, mitropolitul Krutielor. Icoana Sfintei Treimi o are n fa pe Fecioara Maria, care rmne de-a pururi nedesprit de Fiul ei, Cel slvit mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt, iar pe bolta bisericilor sunt reprezentate cele dou mari scaune mprteti, al Fiului n cupola turlei, al Mariei n cupola Altarului, al Pantocratorului i al Panaghiei. Cci Fecioara Maria este steaua ce vestete Soarele dreptii Hristos. Atta vreme ct El pstreaz trupul luat din Fecioara Maria, aceast Mam a Lui particip alturi de Fiul ei la suferina omenirii, uurndu-o. Spre a ne convinge de puterea formidabil pe care o are ea n faa tronului Dumnezeirii, este suficient s-l ascultm pe Sfntul Ioan Damaschin, care zice: Tu, Prea Sfnt Fecioar, eti mai de pre dect ntreaga creaie, c doar din tine singur Creatorul a primit prga firii noastre omeneti. Trupul Su l-a fcut din trupul tu, sngele Su din

16

sngele tu. Dumnezeu S-a hrnit cu laptele tu, iar buzele tale au fost atinse de buzele lui Dumnezeu. De aceea, pe pmnt pentru credincioi, Maica Domnului este haina celor goi de ndrzneal, fiind ns i podul care trece la cer pe cei de pe pmnt. ntre cer i pmnt, ntre Dumnezeu i om, Maica Domnului este bunvoirea lui Dumnezeu ctre noi cei muritori ndrznirea celor muritori ctre Dumnezeu. Iar sus la tronul slavei dumnezeieti, aceeai Maic Sfnt este mblnzirea Judectorului Celui drept, iertarea multor greii i adevrata pictur care risipete mnia lui Dumnezeu fa de cei pctoi. n ziua Judecii, Maica Domnului va sta n genunchi naintea Fiului ei i va zice: Doamne, Dumnezeule i Fiul meu, acest suflet necjit, chiar de a greit, dar pururea a cerut s m rog ie; deci iart-l i f cu el mil!. Dreptul Judector o va asculta pentru c mult poate rugciunea Maicii spre mblnzirea Stpnului. Prinii Sinodului ecumenic din Efes (431) ne-au nvat s ne adresm Preacuratei astfel: Preasfnt Marie, Maica lui Dumnezeu, roag-te pentru noi pctoii!. nc din primele veacuri, Maica Domnului se bucur de o cinstire deosebit n lumea cretin, care o socotete cea dinti rugtoare i mijlocitoare naintea Preasfintei Treimi. Pictorii se inspir din cea mai ideal frumusee pentru ca s-o zugrveasc i ngenuncheaz cnd i picteaz faa. Poeii i dedic cele mai adnci i mai sublime versuri. Oratorii i scriitorii bisericeti, precum i Sfinii Prini, n scrierile i cuvntrile lor, se ntrec spre a-i mpleti cele mai frumoase cununi de laud. Naiunile, rile, oraele, cetele clugreti, familiile cretine, credincioii o aleg ocrotitoare a lor pe aceea care este plin de har i binecuvntat ntre femei. Se cuvine s o iubim pe Maica Sfnt, contieni c, n taina plin de bucurie a maternitii sale, noi, fiii ei, aflm izvorul ncrederii i al speranei noastre. Poporul romn, care s-a nscut cretin, aduce la picioarele Maicii Domnului cele mai sfinte sentimente de recunotin pentru felul n care a lucrat ea n mijlocul acestui neam. Romnii adevrai simt n Preacurata Fecioar o adevrat Maic, la care pot s-i plng durerea i s-i spun toat nevoia i necazul. n aceast privin, printele Gala Galaction griete astfel: Aceasta este mana duhovniceasc cu care s-a hrnit neamul 17

nostru, n veacurile zbuciumatei sale epopei. Pe Nsctoarea de Dumnezeu cu dumnezeiescul Prunc la sn au zugrvit-o de-a pururi iconarii notri, au nvluit-o n nouri de tmie i de rugciune preoii notri, au privit-o n catapeteasm prinii notri, au inut-o sub cpti mamele noaste, au iubit-o i au srutat-o copiii notri, au implorato i au preacinstit-o neam de neamul nostru. Aa ne-au dat-o apostolii strvechi, care neau venit de peste Dunre i din Bizan. Aa ne-a nvat Biserica dreptmritoare a Rsritului. Aa s-a nchegat psihologia noastr i evlavia noastr. n aceste vremuri tulburi, Preasfnta Fecioar este pentru noi cretinii Maica iubirii, iertrii i milei. Dac omenirea este incapabil s-i gseasc drumul de ntoarcere la Dumnezeu, dac n lume se acumuleaz forele distrugtoare ale rului i ale morii, dac nesigurana i frica marcheaz scurgerea zilelor noastre, s privim ncreztori la Maica noastr din ceruri. Ea se apleac astzi asupra acestei generaii bolnave, cu iubirea pe care o mam o are fa de fiii cei mai neajutorai i expui pericolelor. Ea privete astzi cu durere la mulimea nesfrit a celor pctoi, la tinerii amgii i trdai de societatea actual, la adulii devenii sclavi ai egoismului i ai urii, la fiii Bisericii devenii cldicei din cauza indiferenei i a necredinei, i tuturor le spune: Eu sunt Mama speranei voastre!. Cu minile sale neprihnite adun toate suferinele i imensa mizerie a omenirii i le prezint la Fiul ei dulce, ca Acesta s coboare asupra lumii fluviul iubirii Sale ndurtoare. Binecuvntat s fie Preasfnta Fecioar, care ni L-a adus pe Domnul n lume, al crei pntece curat s-a fcut vas al infinitii dumnezeieti. Slvit s fie Fiul ei biruitor, Care a rnduit-o pe Nsctoarea de Dumnezeu ca Mam bun i iubitoare a tuturor cretinilor. S ne bucurm c Domnul nviat a luat-o lng Sine pe Maica Sa, care este o adevrat Aprtoare n nevoi i un adevrat Izvor de binefaceri. De aceea, Biserica i cnt: Aprtoare Doamn, pentru biruin mulumiri aducem noi robii ti. Ca una ce ai stpnire nebiruit, slobozete-ne din toate nevoile, ca s-i cntm ie: Bucur-te, Mireas, pururea Fecioar!. Iar n aceast zi de srbtoare, Biserica i cnt: Cu adevrat tu eti izvor de ap vie, Stpn! C bolile cele cumplite ale sufletelor i ale trupurilor le speli numai cu atingerea ta, ceea ce ai izvort pe Hristos, apa de mntuire. 18

Iubiii mei, S nu ne descurajeze uscciunea care cuprinde astzi lumea pctoas, c Maica Domnului rspndete pretutindeni roua iubirii sale materne. Dac ura nsngereaz strzile noastre, dac pcatul nghea inimile multora, iar lumea se rzvrtete mpotriva lui Dumnezeu, s privim spre Domnul nviat i spre Maica nvierii. Poetul Ioan Alexandru spune: Maica i Pruncul sunt de ajuns / Acest pmnt n veci s fie uns. Aceast ungere cereasc am primit-o toi care ne-am adunat astzi n acest loca de nchinare, lund parte la srbtoarea Izvorului Tmduirii. Am adus la picioarele Preacuratei toate nevoile, durerile i lacrimile noastre. Maica Domnului, care este bucuria celor necjii, cu siguran ne-a auzit i va mijloci pentru noi naintea Altarului ceresc. De aceea, i mulumim pentru ocrotirea ei i-i zicem: Bucur-te, Stpn, ceea ce eti Izvorul apei vieii cel nesecat!. Amin.

19

PREDIC LA DUMINICA A 2-A DUP PATI


(A Sfntului Apostol Toma Ioan 20, 19-31)

Puterea biruitoare a credinei n Dumnezeu

Dreptmritori cretini, Astzi este Duminica Tomii, a 8-a zi dup Sfnta nviere, cnd Domnul Se arat Apostolului Toma. Acesta n-a putut s accepte cu uurin adevrul nvierii mrturisit de ceilali ucenici care, n ziua de Pati, l vzuser pe Domnul nviat. Cnd Iisus apare din nou n foiorul de sus de pe Sion la toi Apostolii Si, atunci i ngduie lui Toma s-I pipie rnile spre a se convinge. Acum, ndoiala lui dispare i i mrturisete credina, strignd: Domnul meu i Dumnezeul meu! (In. 20, 28). Sfntul Toma a fcut proba palpabil a nvierii, n locul nostru, nct nu ne rmne dect s credem n dumnezeirea lui Iisus dimpreun cu acest Apostol, fr s mai pretindem a-L vedea sau pipi. Printr-o astfel de credin, putem fi fericii i mplinii, aici pe pmnt i n veacul viitor, cci credina este ncredinarea (n.n. fiinarea) celor ndjduite, dovedirea (n.n. dovada) lucrurilor celor nevzute (Evr. 11, 1). Iubii credincioi, Credina ne ajut s aflm i scopul vieii pmnteti. Noi, oamenii, suntem nzestrai cu raiune. Noi nu putem pi ntre leagn i mormnt ca nite condamnai la moarte, precum se duc vitele ctre abator. Ci, ndat ce am trecut de vrsta copilriei, dorim s cunoatem cine a creat lumea, cine ocrmuiete universul acesta minunat, cu ordine i frumusee negrit. Vrem s tim cine suntem, de unde venim i ncotro ne ducem; ce rost au toate strdaniile noastre n scurtul interval de timp ce ne este sortit s-l

20

trim?! Sunt ntrebri arztoare de care nu poate scpa nici o fiin care judec puin. Oare, cine ni le poate dezlega? Filozofia, tiina, arta, literatura? Nicidecum! Acestea stau neputincioase n faa ntrebrilor fundamentale ale vieii, precum st sfinxul n faa piramidelor Egiptului. ntruct Creatorul ne-a alctuit pentru Sine, noi nu gsim satisfacie i nu putem fi oameni adevrai i complei fr a ne uni cu El, fr a sta ntr-o legtur strns cu El. Domnul Iisus ne-a spus: Nu numai cu pine va tri omul (Lc. 4, 4), dar oamenii nu I-au dat importan. Am trit, hrnindu-ne cu tot felul de pini. i aa, ndopndu-ne cu toate, ne-am mbolnvit. Mntuitorul nostru ne asigur c toate sunt cu putin celui ce crede (Mc. 9, 23). O locomotiv are o putere formidabil. Este capabil s trag un ir lung de vagoane la destinaia lor. Dar trenul de vagoane nu se va mica, atta timp ct aparatul de cuplare care leag vagoanele de locomotiv este decuplat. Fr acea cuplare sau legtur, irul de vagoane ar sta i ar rugini pe acele ine. Aa este i cu credina n Hristos; ea este cuplarea care ne leag pe noi de puterea Sa. Cnd Iisus l-a provocat pe tatl demonizatului spunndu-i: De poi crede, toate sunt cu putin celui ce crede (Mc. 9, 23), n acel moment, credina s-a nscut n tatl. Cu lacrimi ce-i curgeau pe obraji, el a strigat: Cred, Doamne!, ajut necredinei mele! (Mc 9, 24). Credina a devenit aparatul de cuplare care lega pe tatl de puterea infinit a lui Dumnezeu. Copilul su s-a vindecat. Unde ndoiala spune: Nu se poate nfptui, credina spune: Celui ce crede toate-i sunt cu putin. Se zice c, odat, s-a dus cineva n pustie, la Sfntul Serapion, s-l ntrebe ceva despre credin i Sfntul i-a zis: Credina e aa cum spune la Evanghelie, s fie mcar ct un grunte de mutar i atunci zicnd muntelui acestuia: Mut-te. Voind el s continue, s-a oprit, pentru c, la auzul cuvintelor Mut-te, s-a produs o tulburare i un zgomot i muntele din faa lor a nceput s se mute. Atta credin avea acest Serapion, nct numai auzindu-i cuvntul, muntele l-a i ascultat! Stai pe loc, i-a zis el muntelui nu vorbeam cu tine, ci cu fratele!. Acesta e un exemplu din tradiia noastr monahal, care arat cum trebuie s fie o credin nendoielnic, a crei putere ajut i nnobileaz. n prima sa epistol, Sfntul Apostol Ioan ne nva un adevr mare, de netgduit, 21

anume c n viaa omeneasc exist o for care, atunci cnd este pus n lucrare, biruiete totdeauna i peste tot. Ucenicul iubit al Domnului s-a referit la credin i a scris: Aceasta este biruina care a biruit lumea: credina noastr (I In. 5, 4). Este foarte necesar ca acest adevr s fie verificat i dovedit n vremea noastr, deoarece oamenii de astzi i pun ndejdea n altfel de fore: a armelor, a electricitii, a atomilor, n realizrile tehnice. Trim n era descoperirilor. Am ajuns n posesia mijloacelor de distrugere a ntregii omeniri. Nu mai avem nevoie de noi drumuri n aceast direcie, nu ne mai putem permite s ptrundem pe crri fr ieire. Am descoperit toate formele de distrugere. Suntem martorii apogeului ei, nscocit de om: dezagregarea atomic. Ce trebuie s se mai distreze pe seama noastr demonii ntunericului! Ce e drept, acestea sunt elemente i factori de progres. Dar adevratul progres nu trebuie confundat cu realizrile materiale sau cu mainismul. Mersul nainte al omenirii trebuie socotit cu strpirea rului din suflete, cu mpodobirea inimilor prin virtui, ca mila, buntatea i iubirea de oameni, cu formarea caracterelor morale. Or, n aceast privin, credina n Dumnezeu este singura putere biruitoare, fa de care toate celelalte se vdesc slabe, neputincioase. Credina struitoare i aduce sporite energii duhovniceti, credina te ajut ca, dincolo de norii apstori i ntunecai, care i tulbur de multe ori viaa, s vezi raza luminoas a soarelui, care strlucete cu putere i cldur, deschizndu-i perspectiva unui cer senin. A crede cu adevrat nseamn a-L avea pe Domnul n viaa ta, a vorbi cu El n rugciune, n fiecare zi, a te sftui cu El, a pune voia i nelepciunea Sa dumnezeiasc mai presus de voia ta, a cuta mereu s nu faci nimic din ceea ce este potrivnic nvturii Sale. Omul credincios se strduiete necontenit s se nnoiasc sufletete, o dat cu vrsta, spre a fi tot mai bun, mai drept, mai cinstit, mai iubitor, primindu-L cu adevrat pe Hristos n slaul inimii sale. n acest fel, credina este pentru viaa noastr sufleteasc ceea ce este rdcina pentru pom. Prin rdcinile credinei i soarbe pomul fiinei noastre hrana spiritual, pentru a da rodul cel bogat de bun i cretineasc vieuire. Prin credin, ne apropiem n modul cel mai desvrit de Hristos, ea este calea cea bun spre mntuire arat printele Nicolae Steinhardt. Dar credina, dac nu are 22

fapte, este moart (Ic. 2, 17), deoarece cu inima se crede spre dreptate, iar cu gura se mrturisete spre mntuire (Rom. 10. 10). Aa a fcut Sfntul Apostol Toma. Recunoaterea nvierii i a dumnezeirii lui Hristos nu o face numai prin cuvnt, ci i prin fapt. Dup ce rostete Domnul meu i Dumnezeul meu!, merge s propovduiasc pe Domnul nviat la pari, mezi, peri, i ajunge n India. Pretutindeni rsturna idolii acelor popoare i convertea la picioarele Crucii milioane de pgni. Pn la urm, i-a pecetluit credina i slujirea cu martiriu, c, fiind strpuns cu sulia, i-a predat sufletul su credincios n minile Dumnezeului Celui viu. Cu aceeai trie trebuie s credem i noi n nvierea i n divinitatea Mntuitorului nostru. Adevrat credin are acela care este gata s piard toate cele pmnteti i chiar s moar, din iubire pentru Hristos, Biruitorul morii. Iubiii mei, Se ntmpl, ns, ca muli dintre noi s trecem adesea i prin ceea ce Sfinii Prini numesc secet duhovniceasc, cnd duhul i se pare stins i fr putere, cnd ispitele i necazurile te copleesc, nct parc nu le mai poi face fa. i tocmai atunci trebuie s lupi mai mult cu tine nsui; nu trebuie s te lai, nici s te descurajezi, ci mai mult s strui n credin. E uneori grea calea, / Sunt uneori vrjmai? / Credina-nvinge totul, / Nicicnd s nu te lai. Credina este asemenea busolei, care ne conduce pe marea vieii pmnteti i trectoare. Cine este ntrit cu pavza credinei (Efes. 6, 16) nu se teme de valurile acestei mri, de multe ori furioase i nspumate i, poate, prea puin linitite i nsorite. Credina ne arat totdeauna Steaua polar, care este Hristos Domnul, i nu ne las s ne rtcim n drumul nostru spre limanul nenviforat al mpriei venice. Cnd prin credin suntem legai intim de Dulcele Iisus, atunci nu ducem lips de nimeni i de nimic. n atingere de Hristos, simim c Dumnezeu este Domnul i S-a artat nou (Ps. 117, 27). n comuniune iubitoare cu Domnul nviat, ne umplem de savoarea cerului i nelegem deplin cuvintele: Fericii cei ce n-au vzut i au crezut! (In. 20, 29). Acum, s-L rugm pe Biruitorul morii, zicnd: Doamne, Iisuse Hristoase, 23

pentru rugciunile Sfntului Apostol Toma, d-ne mai mult credin i ne mntuiete pe noi! Amin.

24

PREDIC LA DUMINICA A 3-A DUP PATI


(A Mironosielor Marcu 15, 43-47 i 16, 1-8)

S ducem mrturia noastr n lume

Dreptmritori cretini, Duminica de astzi se numete a Mironosielor, fiind nchinat acelor femei binecredincioase, care L-au urmat cu statornicie pe Iisus i nu s-au desprit de El n vremea mntuitoarelor Patimi. Iat numele lor: Maria Magdalena, Ioana, femeia lui Huza, Suzana, Maria, mama lui Iacob cel mic, Salomeea, mama fiilor lui Zevedeu. Venind s ung trupul lui Iisus cu aromate, ele au nfruntat ntunericul nopii, teama privind rsturnarea pietrei de pe mormnt i ura iudeilor. Devotamentul, iubirea i jertfa acestora au fost rspltite prin aceea c Domnul Cel nviat li S-a artat mai nti lor. Pline de bucurie, s-au dus s vesteasc, la nceput prin cuvnt, apoi prin fapt, adevrul izbvitor al nvierii. Iubii credincioi, nvtura esenial care se desprinde din comportarea mironosielor este s avem convingerea c Acela Care a nviat a treia zi din groap ne trimite prin glasul ngerului, ntocmai ca pe mironosie: Mergei i spunei lumii c am nviat. Dup ce ai gustat bucuria bucuriilor i ai vzut c bun este Domnul i ce reazem avei n lupta vieii prin Biruitorul morii, mergei i spunei altora mesajul Mormntului gol, vestea eliberrii, vindecrii, mngierii i ndeplinirii oricrei dorine i nzuine nobile pe arena istoriei. Nu pstrai misterul bucuriei numai pentru voi!. Nu exist ceva mai dureros pentru un cretin dect s aib o via care nu se potrivete deloc cu credina sa, ori cu ceea ce face

25

duminica la biseric. Acetia sunt cretinii nominali care, o dat pe sptmn l ador pe Dumnezeu, n rest triesc mai prejos dect pgnii. Printr-o astfel de comportare, l ngrdim pe Hristos n biseric zicndu-i: Stai aici, fiindc aici i este locul. Stai aici i n duminicile viitoare Te vom adora iari. Religia cretin nu este o afacere individual, ci o preocupare mprtit. n mijlocul lumii noastre, rnit de pcat i zdrobit de suferin, se cade a fi mesagerii nvierii i ai speranei, prin cuvnt i fapt. Marele apologet Tertulian (220) cnd voia s-i conving pe pgnii din vremea sa s vin la credin, pe lng alte dovezi, le arta Evanghelia vie, adic viaa curat i sfnt a ucenicilor lui Hristos. Iar pgnii, vznd pilde att de frumoase, se lepdau de nchinarea la idoli i treceau sub steagul Crucii. Din Vieile Sfinilor aflm c muli pgni i demnitari mprteti s-au convertit la cretinism vznd purtarea exemplar, spiritul de jertf i rbdarea n chinuri a primilor cretini. S ne amintim, de pild, de Sfntul Haralambie (202), episcop de Magnezia (n Asia), care a suferit chinuri grele n timpul mpratului Sever. Vznd rbdarea sa, muli s-au lepdat de idoli i au crezut n Hristos. nsi Galina, fiica mpratului, auzind de vitejia sfnt a acestuia, a crezut n Hristos i s-a botezat. S ne amintim i de Sfntul Calistrat (304), osta la Roma, n timpul mpratului Diocleian. Dup grele schingiuiri, a fost dus la judecat i, trecnd pe lng un templu pgnesc, s-a rugat i toi idolii au czut la pmnt, sfrmndu-se. Vznd aceast minune, 184 de slujitori idoleti au crezut n Evanghelie i L-au mrturisit i ei pe Hristos Domnul. ntr-o civilizaie ntemeiat tot mai mult pe producie i consumarea bunurilor materiale, sfiat de violen i tensiuni ntre generaii i partide, purtat aiurea de posibilitile oferite de tehnologie, de secularizare, de ruperea structurilor familiale, de chestionarea valorilor tradiionale, ntr-o lume de criz este nevoie de rvna femeilor mironosie i a primilor cretini. Aceasta nseamn a lsa Mormntul i a alerga pretutindeni, spunnd i dovedind concret c Crucificatul nviat din Nazaretul Galileei este Domnul istoriei i Eliberatorul celor ostenii i mpovrai, al celor ce suspin i sufer. Aa vom rspndi lumin i voie bun n ntunericul stricciunii i tristeii morii ce bntuie pmntul. 26

Sfntul Apostol Pavel a fost ales ca s-L vad pe Domnul pe drumul Damascului i s-L aud vorbindu-i din cer. El a avut, astfel, o alegere de neasemnat. Dar binecuvntarea ce venea din aceast chemare, nu era numai pentru el, ci ea trebuia s se rsfrng i asupra altora, chiar asupra tuturor oamenilor prin mrturisirea sa (cf. Fapte 22, 14-15). El i va consacra ntreaga via n slujba vestirii adevrului dumnezeiesc pretutindeni, cu cuvntul i cu fapta. Europa i datoreaz lui faptul de a cunoate azi Evanghelia. Sfntul Apostol Petru, propovduind pe Domnul, spunea: Dumnezeu L-a nviat pe Acest Iisus, Cruia noi toi i suntem martori (Fapte 2, 32). Toi Apostolii au ptimit i au murit pentru Hristos, dovedindu-se adevrai mplinitori ai cuvntului dumnezeiesc i martori ai nvierii. Noi suntem, la fel, datori s fim martori a ceea ce a fcut Domnul pentru noi. Dac ascundem aceast preioas descoperire, este spre rul nostru. Dar, mai nti, trebuie s auzim noi nine aceast veste bun, altfel nu am avea ce mrturisi; apoi, s fim plini de rvn ca s ducem mrturia noastr. Aceasta trebuie s fie personal: Voi suntei martori (cf. Lc. 24, 48). Ea trebuie s fie pentru Domnul Hristos: Voi vei fi Mie martori (cf. Fapte 1, 8). Mrturisirea pentru El trebuie s fie naintea altor treburi; ea nu trebuie s se adreseze numai la civa alei, care ne primesc cu bunvoin, ci n faa tuturor oamenilor (Fapte 22, 15): bogai i sraci, tineri i btrni, buni i ri. Mrturia nu const numai n a-L adora pe Domnul n faa Sfntului Altar, ci i n a-L sluji i n afara bisericii, prin ceea ce facem la locul de munc, n familie, n coal i pretutindeni n societate. Pe Hristos l mrturisim slujind pe fraii notri mai mici: bolnavi, ntemniai, goi, flmnzi, prsii, singuri i marginalizai. Fa de toi acetia, cu care Hristos Se identific, trebuie s svrim fapte bune, care, n mod sigur, vor avea ecou n venicie. Marea ispit pentru muli cretini, i n special pentru ortodoci, este s considere c mrturia lor se oprete la uile bisericii, ori se ntinde doar pn la cei intimi lor. Dar este ceva mai mult. Toat teologia, toat credina cretin, dac e cu adevrat o viziune a lui Dumnezeu, o comuniune iubitoare cu Dumnezeu, este izvor de aciune, de fapt eliberatoare. Dac prin Botez am devenit mdulare ale Bisericii, avem datoria sfnt s fim paznicii celor ce ncalc rnduiala moral a comunitii noastre cretine. Fericitul 27

Augustin scrie undeva c ntoarcerea unui rtcit i izbvirea din greeal a unui pctos este un lucru mai mre dect crearea cerului i a pmntului. Dup ce n Sfnta Liturghie, lng Altar, ca lng Sfntul Mormnt, ne-am nnoit fiina, trebuie cu pace s ieim pe trmurile lumii acesteia, n case, n birouri, n consiliile oamenilor de stat, n toate sectoarele societii noastre i s le transfigurm cu harul i cu iubirea lui Hristos. Dac venim la biseric i l primim pe Domnul n Sfnta Euharistie, trebuie s-L lum din biseric n lume, ca s o modelm dup principiile lui Hristos. Iubiii mei, Citeam undeva c odat o biseric a ars pn la pmnt. Numai o icoan a Mntuitorului Hristos a fost salvat. Ea a fost aezat de un pompier pe trotuarul din faa bisericii. Un vecin nebisericos a observat icoana i a zis: Acum este prima oar cnd aceti oameni L-au luat pe Iisus afar din biseric, pentru ca s-L vad i alii. Noi s nu ne asemnm cu acei cretini lipsii de rvn, pentru c cine nu exprim credina n afara bisericii este un necredincios. Un cult care nu se manifest n acte de iubire i mrturisire este o minciun, o deghizare. A crede n Hristos nseamn a-L lua din biseric n relaiile de fiecare zi dintre oameni. A crede n Hristos nseamn a face cunoscut prezena Lui pe pmnt, svrind liturghia dup Liturghie. Noi putem urma pe femeile mironosie i rnduiala de mironosi, dac permanentizm lumina i duhul Sfintelor Pati n viaa noastr, n casa noastr, n societatea noastr. Aceasta este, de fapt, adevrata cucernicie sau evlavie, care, dup Sfntul Apostol Iacob, nseamn a fi solidar cu cei aflai n necazuri i a te pstra curat n mijlocul acestei lumi (cf. Ic. 1, 27). Aa fcnd, meritm numele de fii ai nvierii i suntem, ntr-adevr, martori ai Domnului nviat n lumea cea rscumprat. O astfel de mrturisire nu va fi lipsit de rsplat cereasc, fiindc Mntuitorul nostru ne promite: Oricine va mrturisi pentru Mine naintea oamenilor, mrturisi-voi i Eu pentru el naintea Tatlui Meu, Care este n ceruri (Mt. 10, 32). Amin.

28

PREDIC LA DUMINICA A 4-A DUP PATI


(A Slbnogului de la Vitezda Ioan 5, 1-15)

Locaul bisericesc, cas a lui Dumnezeu

Dreptmritori cretini, Duminica de astzi se numete Duminica Slbnogului. Sfnta Evanghelie ne vorbete despre Scldtoarea Oilor numit Vitezda, a crei ap vindeca pe bolnavul care intra n ea, ndat dup ce un nger al Domnului se pogora i o tulbura. Aici sttea un paralitic care, de 38 de ani, atepta s fie ajutat s intre n apa vindectoare. Iisus Hristos apare i-i red sntatea ntreag, poruncindu-i s-i ridice patul suferinelor ndelungate i s se ntoarc la casa sa. Domnul ne caut i pe noi i ne gsete ntr-o alt VITEZD, n sfnta biseric, n locaul de nchinare, unde El nsui ne atinge cu iubirea Sa, ne d apa tmduitoare a cuvntului Evangheliei, a harului Sfintelor Taine. Iubii credincioi, n Sfnta Scriptur, Biserica este numit casa lui Dumnezeu (I Pt. 4, 17) sau biserica lui Dumnezeu (I Cor. 1, 2) n nelesul de loca sfinit, destinat special pentru oficierea cultului divin public. Foiorul de sus de pe Sion, n care Hristos i-a oferit Trupul i Sngele Su spre mncare i butur i n care s-au deschis porile Bisericii pentru omenirea toat, l avem i noi astzi, n mijlocul nostru, cu pogorri ale Sfntului Duh, cu tot felul de daruri divine. Orice spaiu liturgic, sfinit de arhiereu, este un nou Sion, un nou foior de sus, unde Dumnezeu Se coboar la noi.

29

Dup nvierea Sa din mori, Mntuitorul Hristos S-a artat, n repetate rnduri, Sfinilor Apostoli n Ierusalim, pe cnd acetia se aflau adunai n stare de rugciune cu uile casei ncuiate, de frica iudeilor (In. 20, 19; Lc. 24, 33-36). i dup ce cltorete, fr s fie cunoscut, cu Luca i Cleopa pe drumul spre Emaus, Domnul rmne cu cei doi ucenici ntr-o cas, pentru a li se descoperi la frngerea pinii (Lc. 24, 28-31). Desigur c toate aceste case-locauri au fost sfinite de plenitudinea prezenei Mntuitorului n mijlocul ucenicilor Si i prin svrirea Euharistiei. Tot ntr-un loca de rugciune, Sfinii Apostoli, mpreun cu Maica Domnului i femeile mironosie, au ales prin tragere la sori pe Matia ca s ia locul lui Iuda cel czut din apostolat. n acelai loca, numit ncperea de sus, unde se adunau de obicei Apostolii cu Maica Domnului i femeile mironosie (Fapte 1, 13-14), n ziua Cincizecimii, S-a pogort Sfntul Duh asupra Apostolilor (Fapte 2, 1-4). Aa cum cunoatem din cartea Faptelor Apostolilor i din cuvintele Sfntului Apostol Pavel cuprinse n epistolele sale, cei dinti cretini, n timpul propovduirii apostolice, se adunau n case anume alese, n prima zi a sptmnii (Dies Dominica), pentru a se ruga i pentru a se mprti din frngerea pinii Sfnta Euharistie (Fapte 20, 7-8). Tot n Faptele Apostolilor se amintete de biserica din Ierusalim, care fcea rugciuni struitoare, n form de ectenii, pentru Sfntul Apostol Petru ce se afla n nchisoare (Fapte 12, 5). Aici cuvntul de biseric este iari folosit att pentru adunarea sau comunitatea credincioilor ct i pentru locaul n care avea loc adunarea. De asemenea, Sfntul Apostol Pavel amintete de biserica din casa lui Acvila i Priscila (Rom. 16, 3-5; I Cor. 16, 19) precum i de biserica din casa lui Nimfas (Col. 4, 15). nelesuri de locauri l pot avea i bisericile Asiei (I Cor. 16, 19) i toate bisericile lui Hristos (Rom. 16, 16). Dup cum vedem, nc din vremea Sfinilor Apostoli s-au destinat anume ncperi pentru adunarea credincioilor, pentru rugciune, pentru svrirea Tainelor i pentru ascultarea cuvntului lui Dumnezeu. Astfel, Apostolul neamurilor l nva pe Timotei s tie cum trebuie s petreac n casa lui Dumnezeu, care este Biserica Dumnezeului Celui viu, stlp i temelie a adevrului (I Tim. 3, 15). 30

Prin urmare, locaurile cretine de cult nu s-au artat ca nite locauri publice n primele timpuri ale cretinismului. Ele trebuiau s fie casele unor familii cretine i au cptat acel caracter public cnd numrul cretinilor a crescut, iar persecuiile s-au mai domolit. Adunndu-se n aceste locauri de cult, n care se ntreau n credin prin rugciune i cntri duhovniceti (Efes. 5, 9), cretinii au ncredinarea n prezena i lucrarea lui Dumnezeu, culminnd n prezena lui Hristos pe Altar, sub chipul pinii i al vinului, dup frngerea pinii i binecuvntarea paharului (Fapte 2, 42; Didahia nvtur a celor 12 Apostoli). Bisericile cretine primare au slujit unuia i aceluiai scop, anume de a fi locul de ntlnire al credincioilor pentru sfintele slujbe, pentru Sfintele Taine, n special pentru Botez i Euharistie, pentru Hirotonie i celelalte. Cnd persecuiile asupra cretinilor s-au mai linitit, nc din primele secole cretine, au aprut i locaurile de cult publice. Astfel, n secolul al II-lea apar acele sli publice de cult numite basilici. Pe la anul 150, episcopul din Smirna era n msur s predea nvturile cretine n cldiri, ce se numeau basilike aule. La nceput, acestea erau sli publice i, foarte curnd, cretinii au dat i ei numele acestor sli n care aveau loc adunrile cretine. n secolul al II-lea, existau dou asemenea basilici cretine n Smirna. Exista, de asemenea, o basilic n Siria la Chaqqua, ce pare c fiina pe la sfritul secolului al II-lea, iar Epifanie al Ciprului spune c un adept al lui Origen, la nceputul secolului al III-lea preda nvtur cretin n astfel de basilici (basilike aule). Cu acest nume, locauri cretine de cult s-au ridicat, desigur, i la traco i dacoromanii cretini din Peninsula Balcanic i din nordul Dunrii de Jos, aflai sub stpnire roman. Acest nume se pstreaz i astzi, deoarece numele de biseric vine de la basilica i atest astfel vechimea cretinismului la romni. La daco-romani, nelesul de sli publice al acestor locauri s-a modificat n nelesul de case ale mpratului Dumnezeu. Prin aceasta, spune printele Dumitru Stniloae, se subliniaz adevrul c locaul unei biserici l are prezent i locuitor n el pe Dumnezeu Cel n Treime nchinat i slvit. i aceasta a dus la sentimentul de sfinenie a locaului bisericesc ce s-a pstrat pn astzi n Ortodoxie. Cu timpul, s-au nlat edificii cretine pe mormintele

31

martirilor, n locurile unde au vieuit Sfinii i acolo unde Duhul lui Dumnezeu a artat c este potrivit s se zideasc locauri de cult. n Sfnta Biseric cum zice mitropolitul Nicolae al Krutielor este locul naterii noastre duhovniceti prin Taina Botezului, al luminrii i al pregtirii noastre pentru viaa venic. Aici este locul de odihn pentru noi toi, din ziua tinereii pn la cea din urm suflare omeneasc. Sfntul Gherman, patriarhul Constantinopolului o numete cerul pe pmnt, unde locuiete i Se preumbl Dumnezeu. Biserica a fost nchipuit de patriarhi, prezis de prooroci, ntemeiat de Mntuitorul, zidit de Apostoli, mpodobit prin episcopi i desvrit prin martiri. n ea se svrete necontenit Sfnta Jertf, se propovduiete Evanghelia i lucreaz Duhul Sfnt la sfinirea noastr. n ea stau mpreun i aduc laud lui Dumnezeu credincioii i ngerii, precum cntm la Sfnta Liturghie: Noi, care pe Heruvimi cu tain nchipuim sau Acum Puterile cereti mpreun cu noi nevzut slujesc. Iubiii mei, n calitate de cretini, avem datoria s cercetm biserica spre a ne nchina lui Dumnezeu i a primi binecuvntrile Sale: mil, iertare de pcate, ajutor n necazuri i nevoi, pace i bucurie. Mntuitorul nostru ne promite: Dac doi dintre voi se vor nvoi n privina unui lucru pe care l vor cere, se va da lor de ctre Tatl Meu, Care este n ceruri (Mt. 18, 19). Venind n casa lui Dumnezeu, ne simim ca pe Muntele Fericirilor, pe care stnd, Hristos ni Se adreseaz nou prin urmaii Apostolilor, episcopi i preoi, atunci cnd acetia propovduiesc Evanghelia. Dac urmm poveele lor, l ascultm chiar pe Iisus Care spune: Cine v ascult pe voi, pe Mine M ascult (Lc. 10, 16). n locaul bisericesc, devenim copii ai Aceluiai Printe ceresc, rugndu-ne mpreun, cntnd mpreun laude sfinte, mprtindu-ne din acelai potir, fiind ntradevr o inim i un suflet (cf. Fapte 4, 32), ca primii cretini din Ierusalim. Aici ne simim mldie ale aceluiai Trup duhovnicesc, ale lui Hristos, Via cea adevrat (cf. In. 15, 1-5). S mulumim Domnului c avem acest loca de nchinare, Vitezda binecuvntat, unde ne tmduim de toate neputinele sufleteti i trupeti, i gustm apa 32

cea vie. Recunosctori pentru toate cte le primim aici, s zicem cu psalmistul: Ct de iubite sunt locaurile Tale, Doamne al puterilor! Dorete i se sfrete sufletul meu dup curile Domnului... Fericii sunt cei ce locuiesc n casa Ta; n vecii vecilor Te vor luda (Ps. 83, 1-5). Amin.

33

PREDIC LA DUMINICA A 5-A DUP PATI


(A Samarinencei Ioan 4, 5-42)

n comuniune intim cu Hristos, avem apa vieii

Dreptmritori cretini, Duminica de astzi face pomenirea femeii samarinence. Venind s scoat ap la fntna lui Iacob din orelul Sihar, aceasta L-a ntlnit acolo pe Iisus, Care a intrat n discuie cu ea. Domnul i-a cerut femeii ap de but i, fiindc ea L-a refuzat la nceput, El i-a zis: Dac ai fi tiut darul lui Dumnezeu i Cine este Cel Ce-i zice: D-Mi s beau, tu ai fi cerut de la El, i i-ar fi dat ap vie (In. 4, 10). Apa de care vorbete Mntuitorul nu-i butura aceasta natural, care se afl n izvoare, ruri i fntni, ci harul dumnezeiesc, a crui putere transfigureaz minunat sufletul omenesc i ntreine viaa noastr, dndu-i plintatea sensului adevrat. Cine primete aceast ap vie, l posed pe Hristos nsui, singurul Care poate potoli setea noast dup fericire, dorul nostru dup cer. Iubii credincioi, Numai Hristos, Adevrul personal, ne ofer adevrata libertate, aa cum afirm David Strauss: Omenirea, n desvrirea vieii sale interne, este legat de Iisus Hristos mai mult dect de oricine altul. Purtnd jugul lui Hristos, te simi legat de El, pentru c-I ndeplineti voia, fapt care i aduce bucurie i fericire, precum arat scriitorul rus Lev Tolstoi. Cu ctva timp n urm, la emisiunea televizat realizat de David Frost, Hugh Hefner, editorul revistei Playboy a fost intervievat i i s-a pus urmtoarea ntrebare: Hugh, acum c ai tot ce-i poate dori un om faim, succes i femei ce i-ai mai

34

dori?. A urmat o pauz lung, n timp ce camera revenea asupra lui Hefner. Apoi, el a rspuns ncet: David, a da tot ce am ca s descopr adevrata dragoste. Hefner avea tot ceea ce lumea putea oferi. De fapt, el i-a investit viaa n ceea ce societatea noastr numete dragoste. Dar, n final, el nu a descoperit adevrata dragoste. Cum poate s-o aib cineva fr Dumnezeu?! Toate ofertele acestei lumi nu ne satisfac deplin. Lumea ne d pentru potolirea setei noastre burdufuri de ap, vase srace cu ap puin, care n curnd se golesc i nu in. Averea ne robete i tulbur somnul. Plcerea aduce dezgust i suferin. Puterea i onorurile omeneti sunt nestatornice ca visele, se terg ca fumul. Butoi spart este ocuparea cu plcerile lumeti zice Sfntul Grigorie de Nyssa. Iar Iisus a spus femeii samarinence c oricine va bea din apa aceasta va nseta iari. Pe cnd bucuria mplinirii voii lui Dumnezeu ine nencetat: Cel ce va bea din apa pe care i-o voi da Eu nu va nseta n veac (In. 4, 14). n Hristos se realizeaz nzuina noastr profund dup comuniunea cu Dumnezeu i, prin aceasta, dup viaa etern ntru fericire, cum arat printele Dumitru Stniloae. Hristos ne spune: Eu sunt via, voi suntei mldiele (In. 15, 5). O mldi nu este bun la nimic dac este separat de trunchi, de vi, cci nu rodete i risc s devin o creang uscat, pe care oamenii o vor clca n picioare sau o vor arunca n foc. Fiecare din noi e o mldi care trebuie s fie legat de Hristos Via cea adevrat i trebuie s poarte jugul Su. n acest fel, Hristos va pogor viaa Sa n viaa fiecruia din noi, ntrun fel sau altul, att n procesul ei interior sfinirea , ct i n purtarea noastr exterioar. Domnul ne-a ndemnat s rmnem n legtur cu El, dac dorim s beneficiem de toate darurile Sale: Dac rmnei ntru Mine i cuvintele Mele rmn ntru voi, cerei ceea ce voii i se va da vou (In. 15, 7). Trebuie neaprat s fim n Domnul Hristos, pentru a tri pentru El, i trebuie s rmnem n El, pentru a ne putea bucura de aceast fgduin. A rmne n Domnul nseamn a nu-L prsi niciodat pentru vreo alt dragoste i a rmne cu El ntr-o legtur vie, strns, de bun voie. Ramura nu este numai lng copac, ci chiar primete de la el viaa i rodnicia ei. Orice credincios autentic rmne cu adevrat n Domnul

35

Hristos, dar aceste cuvinte au un neles mai nalt, la care trebuie s intim mai nainte de a putea ctiga puteri nelimitate naintea tronului harului. Cuvintele cerei ceea ce voii sunt pentru unii ca Enoh, care a umblat cu Dumnezeu 300 de ani, pentru unii ca Apostolul Ioan, care se odihnea pe pieptul Domnului, pentru aceia a cror legtur cu El este nentrerupt. ntreaga noastr fiin trebuie s fie lipit de Domnul, aceasta fiind o condiie fr de care ar fi primejdios s credem n mplinirea acestei fgduine. Ea este dat acelora a cror deviz n via este: Nu eu mai triesc, ci Hristos triete n mine (Gal. 2, 20). Noi, care ntrerupem legtura noastr cu El, ce mare putere pierdem! Dac dorim s fim puternici n cererile noastre, trebuie ca Domnul s rmn n noi i noi n El. Cnd i-a chemat Domnul, cei dinti Apostoli se gseau lng barc, crpindu-i nvoadele. Iisus le-a spus s-L urmeze i ei, imediat, lsnd totul L-au urmat. Iar noi, care dorim s-i imitm, se ntmpl cteodat c nu reuim s abandonm tot. Ne rmne o afeciune la inim, o eroare n viaa noastr, pe care nu voim s le suprimm, pentru a le oferi Domnului. Grija cea mare pe care trebuie s o aib un ucenic al lui Hristos este aceea de a-i mntui sufletul. Cci, dup cuvntul Su, de am ctiga ntreaga lume, cu toate bogiile i plcerile ei i de am pierde sufletul, totul am pgubit (cf. Mc. 8, 36). Ar fi mare pcat! Iisus a zis samarinencei: Dac ai fi tiut darul lui Dumnezeu i Cine este Cel Ce-i zice: D-Mi s beau, tu ai fi cerut de la El, i i-ar fi dat ap vie (In. 4, 10). Deam cunoate i noi cretinii ct de mult pierdem cnd ne inem departe de casa lui Dumnezeu, de Biseric, de unde se revars valuri de ap vie, atunci n-am neglija att de uor datoriile pe care le avem fa de sufletul nostru. Cnd cei dinti europeni au ajuns n America, au fcut mari afaceri cu locuitorii noului continent. Cu lucruri ieftine au pus mna pe comori imense. n schimbul mrgelelor din sticl, a unor oglinzi mici, au cumprat aur, argint, pietre preioase. Explicaia este c btinaii aceia nu tiau valoarea colosal a bijuteriilor lor. Mult mai vrednici de comptimit suntem noi, cretinii, care nu tim preul sufletului nostru nemuritor i-l vindem pentru deertciunile vieii prezente: unul pentru avere, altul pentru plcerile desfrului, unul pentru c moare nepregtit, nempcat cu vecinul, altul

36

pentru slav deart. De la Sfntul Ioan Iacob din pustia Iordanului ne vine ndemnul sL cutm mai nti pe Pstorul cel bun, pe Hristos, i s ascultm glasul Su, care ne griete astfel: Caui slav i puteri / Ca s ai nencetat? / Eu sunt Domn puterilor / i al slavei mprat. / La averi fr sfrit / Dac poate ai rvnit, / Eu sunt venic dttor / Buntilor din cer. Prin legtura intim cu Hristos, harul dumnezeiesc sporete n noi, topete gheaa pcatului, lumineaz adncul umbros al fiinei noastre i nfrumuseeaz viaa noastr spiritual. Aceasta s-a ntmplat lng fntna din Sihar cu femeia samarineanc, care, cum ne spune tradiia, se chema Fotinia, adic Lumintoarea. Renscut duhovnicete, se elibereaz de robia patimilor, nu mai slujete trupului, ci devine propovduitoare a lui Hristos i lumintoarea celor din cetatea sa. Tradiia ne mai spune c, devenind mam, a avut apte copii i a murit de moarte martiric, pe vremea mpratului roman Nero. Aa s-a unit ea cu Mirele divin pentru venicie, artndu-ne nou cum, prin gustarea din apa cea vie, se poate schimba din temelie viaa noastr, i sufletul nostru poate deveni capodoper a eternitii fericite. Iubiii mei, Cnd Domnul vine n inimile noastre, aduce cu El apa vieii i splendorile mpriei Sale. Dac bem din aceast ap nu numai c primim satisfacie imediat, dar putem avea asigurarea c, ntr-o zi, Iisus va veni s ne ia ntr-o ar unde niciodat nu vom mbtrni, unde nu vor fi riduri i cruntee, nici durere i suspin. Aceasta e ara tinereii fr btrnee i a vieii fr de moarte, cum arat basmele romneti. Auzind acestea, oare, nu dorim s bem i noi din apa vieii, care i convertete pe pctoi, i vindec pe cei bolnavi, i ntrete pe cei slabi, i mngie pe cei muribunzi i d tuturor salvarea i viaa, druite nou de Hristos prin moartea i nvierea Sa?! D-mi s beau!. Acesta trebuie s fie strigtul cretinilor de astzi, expui attor pericole, lovii de attea dureri, dobori de attea lupte i rnii de numeroase nfrngeri. Rspunsul la acest strigt poate fi primit n Biseric, Fntna nesecat a darurilor dumnezeieti. Adresndu-se lumii noastre, care a devenit un pustiu arid i un pmnt

37

nsetoat, Hristos Domnul griete: Dac nseteaz cineva, s vin la Mine i s bea. Cel ce crede n Mine, precum a zis Scriptura: ruri de ap vie vor curge din pntecele lui (In 7, 37-38). Amin.

38

PREDIC LA DUMINICA A 6-A DUP PATI


(A Orbului din natere Ioan 9, 1-38)

Prin darurile Bisericii, primim lumina mntuirii

Dreptmritori cretini, n Duminica de astzi, Evanghelia ne istorisete minunea vindecrii unui orb tnr din Ierusalim. ntr-o zi, Iisus l-a ntlnit pe acest orb din natere. Domnul a scuipat pe pmnt, a fcut tin, a uns cu ea ochii orbului, apoi l-a trimis s se spele n izvorul Siloamului. ndat ce s-a splat, i s-au deschis ochii i a vzut. Din aceast zi, a nceput s vad lumina soarelui cu ochii trupeti, dar i sufletul lui s-a luminat cu lumina credinei. Din aceast zi, orbul l cunoate pe Mntuitorul, crede n El i I se nchin Lui ca Unui Dumnezeu. Din cele ntmplate, nelegem c Iisus a venit n lume ca s ne aduc lumina mntuirii, precum El nsui a spus-o: Eu sunt Lumina lumii; cel ce mi urmeaz Mie nu va umbla n ntuneric, ci va avea lumina vieii (In. 8, 12). Iubii credincioi, Mntuitorul sufletelor noastre nu mai poate fi zrit astzi n Ierusalim, ci n Biseric. Aici El acioneaz cu aceeai putere, mil i iubire ca Unul Care, dup cuvntul Sfntului Apostol Pavel, este Acelai, ieri i azi i n veci (Evr. 13, 8). Din cer i din Biseric, Domnul ne cheam s urmm adevrurile sfinte, s avem grij de sufletele noastre i s mplinim poruncile dumnezeieti. n acest fel, vieile noastre pot s dobndeasc lumin din lumina lui Hristos, Care zice: Att ct sunt n lume, Eu sunt Lumina lumii! (In. 9, 5). Acest lucru e posibil pentru c Biserica, n care e prezent Hristos, este o vistierie plin de daruri aductoare de lumin i de mntuire. 39

Cel dinti dar pe care ni-l d Biserica este numele de cretin. A fi cretin nseamn a fi fiu al lui Dumnezeu (cf. In. 1, 12). Cretinul poart acest nume sfnt al lui Hristos, care este mai presus de orice nume (Filip. 2, 9) i care se afl n ceruri (Lc. 10, 20). Noi, cretinii, avem datoria s-L preamrim pe Dumnezeu pentru numele acesta (I Pt. 4, 16). A te boteza nseamn a te mbrca n Hristos (Gal. 3, 27) i a primi numele Lui. Sfntul Chiril al Ierusalimului ndeamn: Ai fost numit cretin? Onoreaz-i numele! S nu se huleasc din pricina ta Domnul nostru Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, i s strluceasc faptele tale cele bune mai mult naintea oamenilor, ca, vzndu-te ei, s-L slveasc pe Tatl Cel ceresc. Un alt dar pe care ni-l d Biserica este dreapta credin, n care trim i pe care o mrturisim credina ortodox. Aceast credin a fost mrturisit de Sfinii Apostoli i pentru ea i-au dat viaa Martirii i Sfinii Bisericii. Despre puterea ei ne vorbete minunat Sfntul Isaac Sirul, zicnd: i cnd vei vedea voia ta c se ncrede cu toat curia cugetului mai mult n Dumnezeu dect n tine i c te sileti s ndjduieti n El mai mult dect n sufletul tu, atunci se va sllui n tine puterea aceea necunoscut de tine. i vei simi puterea Celui Ce este cu tine, n chip nendoielnic; puterea aceea pe care muli, simind-o, intr n foc i nu se tem i, clcnd pe ap nu se ndoiesc n cugetul lor, socotind c se vor scufunda. Cci credina ntrete simurile sufletului i acesta simte pe Cineva nevzut, Care-l convinge s nu ia n seam vederea lucrurilor nfricotoare. Un dar de mare valoare, de care Biserica are mult grij, este Sfnta Scriptur care, mpreun cu Sfnta Tradiie, cuprinde cuvntul lui Dumnezeu. Tot ce face i ne nva Biserica se ntemeiaz pe cuvntul lui Dumnezeu din Sfnta Scriptur i din Sfnta Tradiie. Noi trebuie s le pstrm i s le cinstim pe amndou deopotriv, dup cum ne ndeamn Sfntul Pavel: Frailor, stai neclintii i inei predaniile pe care le-ai nvat, fie prin cuvnt, fie prin epistola noastr (II Tes. 2, 15). Cuvntul lui Dumnezeu este pentru cretini o surs de lumin: Dumnezeu Cel iubitor de oameni afirm Sfntul Ioan Gur de Aur lumineaz nevzut cugetele noastre prin Sfintele Scripturi. Biblia i Tradiia constituie o adevrat farmacie n care gsim leacuri tmduitoare.

40

Darul cel mai de pre pe care ni-l ofer Biserica la fiecare srbtoare este Sfnta Liturghie, prin care se actualizeaz Jertfa Mntuitorului de pe Golgota. Sfnta Liturghie este ncoronarea tuturor slujbelor religioase. n Sfnta Euharistie, Hristos este prezent n chip real i nu simbolic, dup cum ne arat i Sfntul Apostol Pavel: Ca unor nelepi v vorbesc. Judecai voi ce v spun. Paharul binecuvntrii, pe care-l binecuvntm, nu este, oare, mprtirea cu Sngele lui Hristos? Pinea pe care o frngem nu este, oare, mprtirea cu Trupul lui Hristos? (I Cor. 10, 15-16). Numai prezena real a lui Hristos n Euharistie ne asigur o unire real cu El i posibilitatea ndumnezeirii noastre din aceast Tain sfnt i dumnezeiasc. Prin aceste daruri sporete n noi lumina luntric a inimii curate, care ne ajut sL vedem pe Dumnezeu. Ce sinistr ar fi viaa noastr, dac Dumnezeu n-ar fi aprins n noi lumina sufletului nostru! Lumina aceasta este darul cel mai mare ce l avem de la Dumnezeu i care face sufletul nostru viu i nemuritor (Fac. 2, 7), iar prin aceasta noi ne putem numi chipuri ale lui Dumnezeu. Prin lumina sufletului nostru, noi avem legtur cu Printele luminilor (Ic. 1, 17), cu Dumnezeu, de la creaie. Botezul este Sfnta Tain care ne face fii ai lui Dumnezeu dup har. Dar, prin pcat, noi sfrmm aceast comuniune tainic. Ct de nefericii ne simim cnd ni s-a rupt legtura de prietenie cu cei care ne sunt dragi! Ct de mult dorim s refacem aceast legtur! Oare, numai cu Dumnezeu nu vrem s ne mpcm? El este Ziditorul, Atotiitorul, Binefctorul i Mntuitorul nostru, Care poate lumina haina sufletului, atunci cnd aceasta s-a ntunecat din cauza pcatului. De la Bunul Dumnezeu avem viaa, prietenii dragi, toat darea cea bun i tot darul desvrit (cf. Ic. 1, 17). De aceea, trebuie s mplinim voia Sa, pentru a fi prtai la lumina Sa, cum zice Sfntul Maxim Mrturisitorul: Dumnezeu, Cel Ce este lumin prin fire, Se preface n lumin n cei ce triesc via cinstit dup voia i poruncile lui Dumnezeu. Minunea petrecut la izvorul Siloamului ne ncredineaz c Mntuitorul Iisus, Care a deschis ochii orbului din natere, este i rmne Lumina lumii. Ca Doctor al sufletelor i al trupurilor, El poate s dea lumin ochilor notri sufleteti i trupeti.

41

Leacul este s-L gsim pe acest Tmduitor dumnezeiesc, s credem i s-L urmm pe El, Lumina cea adevrat Care, venind n lume, lumineaz pe tot omul (In. 1, 9). Iubiii mei, De Praznicul Crciunului, ne bucurm c a venit n lume Fiul lui Dumnezeu, Soarele dreptii. n Postul Mare, la Liturghia Darurilor, preotul, innd n mn o lumnare, rostete: Lumina lui Hristos, lumineaz tuturor!. De Praznicul Sfintelor Pati, ni se adreseaz chemarea: Venii de luai lumin!. De aici rezult c Hristos vrea s ne fac pe noi fii i motenitori ai mpriei, cum arat Sfntul Ioan Iacob care zice: Viaa cea nemuritoare / Dobndim noi cei de jos / i ne facem fiii slavei, / Prin lumina lui Hristos. Datoria noastr este s fugim de ntunericul faptelor rele i s deschidem larg poarta sufletului, ca s ptrund n el lumina lui Hristos. Numai printr-o via dreapt i luminoas, bun i plin de faptele luminii, dovedim c suntem cretini, c aparinem lui Hristos, mpratul slavei. Se spune undeva c fiul regelui Medem, fiind chemat la o petrecere, ceru nvoire printelui su. Suveranul i zise: Poi s te duci, fiule, dar nu uita s te pori ca un fiu de rege!. n acest fel, ni s-ar adresa i nou Domnul nostru Iisus Hristos: Nu uitai, cretinii Mei, n toate aciunile, petrecerile i situaiile vieii voastre, c suntei fiii Mei, suntei nscui din Dumnezeu i trebuie s v purtai ca nite rscumprai cu mare pre. Aceast noblee, primit n Botez, sporete mai nti prin Tainele Bisericii, culminnd cu Sfnta Euharistie, iar apoi sporete printr-un continuu efort duhovnicesc. De aceea, Sfntul Apostol Pavel ne ndeamn: Ca fii ai luminii s umblai! (Efes. 5, 8). Amin.

42

PREDIC LA DUMINICA A 7-A DUP PATI


(A Sfinilor Prini de la Sinodul I ecumenic Ioan 17, 1-13)

Viaa venic este inta noastr

Dreptmritori cretini, n Evanghelia de astzi, vedem cum Mntuitorul lumii, nainte de patimile Sale, a ridicat ochii la cer i S-a rugat pentru Sine i pentru ucenicii Si. Din aceast rugciune rezult c Domnul a primit putere peste omenirea pctoas, peste care stpnete ca Biruitor al pcatului, al iadului i al morii. Puterea pe care a primit-o de la Tatl, este folosit de Fiul lui Dumnezeu ca s dea via venic tuturor celor ce I-au fost ncredinai (cf. In. 17, 2). Hristos este mare i milostiv, nct toi, care au comuniune cu El, pot primi de la El o via care nu piere niciodat i o cunun care nu se vetejete. Iubii credincioi, Mntuitorul lumii ne sfinete prin cuvntul Evangheliei i prin harul Sfintelor Taine, umplndu-ne sufletele cu binecuvntrile Sale dumnezeieti. Pe toi ne cheam la mprie i slav, la motenirea cerului. inta mrea pe care ne-o pune nainte este viaa venic. Aceast via nemuritoare ne-o descoper Domnul tuturor i o asigur tuturor celor care I-au fost dai. De aici se vede limpede valoarea fpturii omeneti, nzestrat cu suflet nemuritor, care a fost rscumprat cu preul sngelui dumnezeiesc. n aceast privin, Sfntul Ioan Iacob spune: De-a fi lipsit de toate n lume, / Nimica nam a pierde eu, / Cci toate nu-s aa de scumpe / Ca tine, suflete al meu. Dac nu credem n viaa de veci, viaa omeneasc nu valoreaz nici mcar un dolar.

43

Unui om de tiin american i-a venit, ntr-o zi, ideea s socoteasc prile materiei din care este fcut corpul omenesc. El a obinut urmtorul rezultat: cu apa din corp s-ar putea spla o batist de buzunar; cu fierul din snge s-ar putea face apte cuie de potcovit un cal; cu calciul din oase s-ar putea nlbi peretele unei odi. Mai este n om crbune, cu care s-ar putea prepara 65 de creioane. Se mai gsete n trup fosfor necesar pentru o cutie de chibrituri sau ct ncape ntr-o lingur de buctrie. Or, toate aceste lucruri, socotite la preul curent, nu cost nici mcar un dolar, ci doar 93 de ceni. Ce jalnic ar fi fiina omeneasc dac la atta s-ar reduce valoarea ei! ns Domnul nostru ne nva c lumea toat, cu toate bogiile ei, nu valoreaz ct un suflet nemuritor: Cci ce-i folosete omului s ctige lumea ntreag, dac-i pierde sufletul? (Mc. 8, 36). Se povestete despre un rege al perilor c a chemat, odat, la curte trei brbai nelepi pe care i-a ntrebat care este cea mai mare nenorocire a vieii omului. Primul a rspuns c boala. Al doilea c btrneea. Ultimul, dup cteva clipe de gndire, zise: Eu consider c cea mai mare nenorocire este s-i dai seama pe patul morii c ai pgubit mntuirea sufletului. Noi toi ne ncredinm vieile, n aceast via pmnteasc, unor deziderate care pot fi: banii, plcerile, poziia social .a.. Dar orice, n afar de Dumnezeu, ne dezamgete i ne determin s strigm cu neleptul Solomon: Tot ce doreau ochii mei nu am dat la o parte i nu mi-am oprit inima de la nici o veselie. i iat c am vzut c totul este deertciune i vnare de vnt (Eccl. 2, 10-11). Un om spunea odat: De ce mi-ar psa de Dumnezeu i de Biseric? Biserica este bun pentru aceia care o iubesc, dar pentru mine sunt numai dou lucruri care conteaz n via: ocupaia mea i familia mea. Un prieten l ntreab: Nu te-ai oprit vreodat s gndeti c ntr-o zi tu le vei pierde pe amndou? Atunci ce vei avea?. Omul rspunde: Niciodat n-am gndit la asta, n acest chip. Aceasta e greeala pe care o fac robii celor pmnteti. Sfntul Evanghelist Ioan afirm: Lumea trece i pofta ei, dar cel ce face voia lui Dumnezeu rmne n veac (I In. 2, 17). Cel mai puternic n via este cel ce se pred Atotputernicului Domn, asemenea profetului David, care zice: Iubi-Te-voi Doamne, vrtutea mea. Domnul este ntrirea mea i scparea mea i izbvitorul meu (Ps. 17, 1). Este nemuritor acela care i pred viaa sa Celui Ce este nemuritor, adic lui Hristos, 44

Biruitorul morii, Care zice: Eu sunt nvierea i viaa; cel ce crede n Mine, chiar dac va muri, va tri (In. 11, 25). Cui ne predm noi viaa? La ceva care, ntr-o zi, va nceta s existe? La ceva care ne va lsa reci i uscai? Ori ne predm viaa lui Hristos, Care va sta lng noi toat venicia? S stm bine i s lum aminte: viaa venic este viaa noastr personal i dup moarte, via creia i sunt destinai toi oamenii i pe care ne-o promite Mntuitorul nostru cnd zice: M duc s v gtesc loc. i dac M voi duce i v voi gti loc, iari voi veni i v voi lua la Mine, ca s fii i voi unde sunt Eu (In. 14, 2-3). Fiecare i temeluiete viaa cea venic, prin strdanie proprie, n viaa pmnteasc. Viaa venic a celor pctoi este o temni spiritual, chin venic, vieuire cu diavolul. n schimb, virtuoii beneficiaz de linite i pace sufleteasc, ca urmare a comuniunii lor cu Hristos i cu ntreaga Biseric, de-a lungul existenei lor terestre. Ca atare, viaa lor viitoare va fi o duminic fr de sfrit. Nu trebuie s uitm nici o clip c ntre viaa pmnteasc i viaa venic exist o relaie direct. Eternitatea, n toat mreia ei, o dobndesc nu cei ce fug de viaa de aici, ci aceia care i valorific aptitudinile lor morale i profesionale. Motenitorii vieii venice sunt toi cei ce se srguiesc i lupt pentru un ideal nalt, cei ce fac pe pmnt munc ziditoare, care nu se las mpiedicai de obstacole, i sunt gata de orice jertf pentru realizarea a tot ceea ce nal, edific i nnobileaz pe oameni. Noi, cretinii, suntem ceteni ai dou lumi. Noi suntem, toi, n acelai timp, ceteni ai pmntului i ceteni ai cerului, precum spune Sfntul Apostol Pavel: Voi nu mai suntei strini i locuitori vremelnici, ci suntei mpreun ceteni cu sfinii i casnici ai lui Dumnezeu (Efes. 2, 19). Noi suntem n aceast lume, dar nu aparinem ei. Noi suntem pelerini, trecem prin lume, cetenia noastr aici fiind doar temporar. Cci nu avem aici cetate stttoare, ci o cutm pe aceea ce va s fie (Evr. 13, 14). Tot ceea ce facem n aceast lume afecteaz cetenia noastr n cealalt lume. Chiar un pahar de ap rece, oferit n numele lui Hristos, va avea rsplata lui n ceruri, ne spune Iisus. n persoana fiecrui om pe care-l miluim i-l ajutm, st ascuns Hristos, Care ne ncredineaz astfel: Adevrat zic vou, ntruct ai fcut unuia dintr-aceti frai ai 45

Mei, prea mici, Mie Mi-ai fcut (Mt. 25, 40). Drumul adevrat al ndejdii spre viaa venic trece prin calea cea ngust a muncii perseverente i jertfelnice pentru triumful ideilor mari, pentru izbvirea semenilor de strmtorri i pentru schimbarea n bine a fizionomiei lumii ntregi. Dac vrem s fim miluii de Dreptul Judector, trebuie s nu ne preocupe doar interesele noastre personale, ci s ajutm pe cei lipsii i necjii, s fim solidari cu semenii notri. n aceast privin, Sfntul Grigorie de Nazianz zice: Pn cnd cltoreti cu vnt bun, ntinde mna ta celui ameninat de necare. Ct vreme eti sntos, ajut-l pe cel ce ru ptimete. Nu atepta s nvei prin propria ta suferin ce este lipsa de omenie!. Iubiii mei, S nu uitm niciodat c fericirea sau nefericirea vieii venice depinde de felul n care am dat sau nu ascultare vocaiei personale. Acest adevr palpitant l exprim plastic Sfntul Chiril din Alexandria, n urmtoarele cuvinte: Drepii dnuiesc, pctoii sunt legai. Drepii cnt, pctoii se tnguiesc. Drepii n odihn, pctoii n osnd. Drepii cu ngerii, pctoii cu demonii. Drepii n faa tronului Stpnului, pctoii n faa ntunericului chinuitor. Drepii vd pururea faa lui Hristos, pctoii stau pururea n faa diavolului. Drepii n cer, pctoii n abis. Aceste cuvinte ne umple de cutremur, dar, n acelai timp, suntem ncreztori n dreptatea lui Dumnezeu, de la Care, dac-L ascultm, primim fericirea venic. Cine evit patimile rele, supunndu-se poruncilor sfinte i predndu-se lui Hristos, acela nu este dezgustat de via i nu se teme de sfritul existenei sale pmnteti. El are credina ferm c dincolo de poarta ntunecat a morii e lumina cea neapus, e fericirea cereasc, descris de Apostolul Pavel astfel: Pe cele ce ochiul nu le-a vzut i urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit, pe acelea le-a gtit Dumnezeu celor ce-L iubesc pe El (I Cor. 2, 9). Ca s dobndim cetenia cereasc, trebuie s avem relaie strns i foarte personal cu Hristos Mntuitorul, Care a venit pe pmnt s ne aduc lumina cunoaterii lui Dumnezeu. Cine l cunoate pe Tatl i pe Fiul i triete conform Legilor sfinte, are 46

via venic. Cei ce au fcut cunotin cu Dumnezeu, mplinind poruncile Sale, sunt deja la hotarele vieii venice. De acest lucru ne asigur Hristos nsui, n Evanghelia de astzi, cnd spune: Aceasta este viaa venic: s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat, i pe Iisus Hristos pe Care L-ai trimis (In. 17, 3). Amin.

47

PREDIC LA DUMINICA RUSALIILOR


(Pogorrea Duhului Sfnt In. 7, 37-53; 8,12)

Prin Duhul Sfnt se nnoiete omul i lumea

Dreptmritori cretini, Timp de patruzeci de zile dup nvierea Sa, Mntuitorul S-a artat Apostolilor, vorbindu-le despre cele ale mpriei lui Dumnezeu, i le-a poruncit s nu se ndeprteze de Ierusalim, ci s atepte fgduina Tatlui (Fapte 1, 3-4). Pe cnd erau adunai cu toii n foiorul de pe Sion, s-a auzit un vuiet ca de suflare de vnt ce vine repede i au vzut limbile de foc. n acel moment, s-au umplut toi de Duhul Sfnt. Dup predica nflcrat a Sfntului Apostol Petru, s-au botezat trei mii de suflete. Aa a luat fiin n chip vzut Biserica, mpria lui Dumnezeu pe pmnt, laboratorul duhovnicesc n care firea noastr fragil se unete cu harul Sfntului Duh, devenind purttoare de Dumnezeu. Iubii credincioi, Dup Pogorrea Sfntului Duh asupra lor, Apostolii nu mai sunt aceiai. Ieri erau fricoi, acum sunt plini de curaj; ieri erau neputincioi i slabi, acum sunt plini de nelepciune, de tact i de hotrre. n viaa lor, dispar preocuprile personale, crora le ia locul idealul de a vesti nvierea i mntuirea sufletelor. De acum, ei devin martorii nvierii i nimeni i nimic nu-i va despri de aceast mrturie. Vei primi putere, le-a zis Iisus, prin venirea peste voi a Duhului Sfnt, i-Mi vei fi Mie martori n Ierusalim i n toat Iudeea i n Samaria i pn la marginea pmntului (Fapte 1, 8).

48

Minunea n-a fost cu nimic mai mic dac ne gndim c cele trei mii de persoane care s-au botezat n ziua de Rusalii, n-au fost dintre cei pregtii pentru aceasta de Apostoli, i, poate, nici n-au cunoscut ntreaga activitate a Mntuitorului. Ei au primit, dup aceea, nvtura Apostolilor, au rmas statornici n credin i n adevr. Ei au format o familie duhovniceasc nou, prin Duhul Sfnt, Care i-a unit, peste toate deosebirile care-i despreau, i Care i-a hrnit cu nvtura Domnului i cu Trupul i Sngele lui Hristos n Sfnta Cuminectur. Duhul Sfnt lucreaz astzi prin Biseric, iar dac Biserica exist, este evident c este de fa Duhul spune Sfntul Ioan Gur de Aur. Duhul Sfnt lucreaz n Biseric prin preoi i episcopi (Fapte 20, 28) i prin Sfintele Taine svrite de acetia. Sfntul Irineu, episcopul Lyonului, spune: Unde este Duhul, acolo este Biserica i unde este Biserica, acolo este Duhul Sfnt i tot harul. Duhul Sfnt i consacr pe slujitorii Bisericii ca iconomi ai tainelor lui Dumnezeu (I Cor. 4, 1). Duhul Sfnt pstreaz Biserica spre a fi una, sfnt, soborniceasc i apostolic. El trimite misionari, mparte daruri i face ca Biserica s fie stlp i temelie a adevrului (I Tim. 3, 15). El d venicie Bisericii, ca s se mplineasc cuvintele: porile iadului nu o vor birui (Mt. 16, 18). Duhul Sfnt este Cel Ce nva, povuiete i apr Biserica de rtciri, fiindc este Duhul Adevrului Care de la Tatl purcede (In. 15, 26). El d mrturie despre Fiul, Care L-a trimis n lume i din ale Cruia a primit, fapt pentru care adeseori este numit Duhul lui Hristos. Duhul Sfnt d via instituiilor evanghelice pe care Hristos le-a ntemeiat i mparte Bisericii harismele i fgduinele viitoare. Duhul Sfnt ne izbvete de pcate, ne aduce de la rtcire la adevr, ne ndeamn la rugciune i la orice lucru bun. Duhul Sfnt ne ajut s urcm la Dumnezeu i l coboar pe Iisus n inimile i n viaa noastr. El vine n ajutor slbiciunii noastre; cci nu tim s ne rugm cum trebuie, dar nsui Duhul mijlocete pentru noi cu suspine negrite (Rom. 8, 26). Fiecare credincios trebuie s experimenteze Rusaliile sau Pogorrea Sfntului Duh n viaa personal, cci o via cretin fr Rusalii interioare este ca o Liturghie fr Consacrare, adic fr Sfinirea Darurilor. n exterior totul poate fi perfect: aceleai 49

ritualuri, aceleai rugciuni, aceleai gesturi liturgice i invocaii, dar nu se ntmpl nimic, n-are loc prefacerea euharistic. Rusaliile sunt Duhul lui Iisus n noi, Care transform ntregul nostru mod de a gndi, de a simi, de a voi, de a alege i de a vorbi. Duhul lui Hristos este Cel Care conduce viaa noastr nct s devenim cum afirma cineva ca Iisus n lume. Astfel, ne asemnm cu primii ucenici care, plini de Duhul Sfnt, se simt transformai pe loc, fac lucruri ciudate pe care nu le fcuser niciodat nainte, nct sunt bnuii c sunt plini de must (Fapte 2, 13). Ei, de fapt, fiind sub adumbrirea Mngietorului, au fcut experiena irezistibil a iubirii lui Dumnezeu ce s-a vrsat n inimile noastre, prin Duhul Sfnt, Cel druit nou (Rom. 5, 5). Un lucru asemntor i se ntmpl cretinului de fiecare dat cnd n viaa sa se revars Rusaliile. Atunci persoana uman se descoper iubit de Dumnezeu i simte c poate s iubeasc asemenea Lui. Aceasta nseamn renaterea n Duh. Cnd Duhul Sfnt S-a pogort la Rusalii, nite persoane timorate, baricadate dup ui, se simt deodat nsufleite de o dorin fierbinte de evanghelizare i, fr fric, coboar n piaa public, pentru a vorbi oamenilor. Sinedriul iudaic s-a minunat, dup Rusalii, de curajul Apostolilor, tiind c sunt oameni fr carte i simpli (Fapte 4, 13). O astfel de transformare vrea s opereze n om Duhul Sfnt, Cel Care a proiectat i a instaurat o nou ordine n univers i din srmane fpturi a scos Sfini, iar din pgni a fcut Martiri, adic mrturisitori pn la moarte ai lui Hristos. Duhul Sfnt este Divinul Artist, Care vrea s sape n fiina noastr desfigurat de pcat trsturile vii ale lui Hristos, ntocmai ca i sculptorul care i scoate capodopera, lovitur dup lovitur, dintr-un bloc inform de marmur. Este Duh de via fctor, deoarece creeaz n noi o nou fptur spiritual, care poate s se adreseze lui Dumnezeu cu numele de Tat (Rom. 8, 5), care poate s gndeasc nu potrivit omului natural, ci potrivit lui Dumnezeu (I Cor. 2, 10-13), s iubeasc precum iubete Dumnezeu (Rom. 5, 5). Prin puterea Duhului Sfnt, cretinii pot aduce roade duhovniceti: iubirea, bucuria, pacea, rbdarea, bunvoina, buntatea, credina, blndeea, nfrnarea (Gal. 5, 22-23). Acum trim n era Duhului Sfnt, care se va ncheia n momentul revenirii lui Hristos ca s judece lumea. Duhul Sfnt are sarcina de a ne face astzi martori curajoi ai 50

Adevrului spre a mrturisi eroic credina noastr n Hristos. Purificndu-ne n creuzetul nenumratelor suferine i arznd n noi orice form de egoism, Duhul Sfnt ne umple de iubire i de acea frumusee duhovniceasc ce poate salva o lume stricat, ca a noastr. Duhul Sfnt are sarcina de a aduce Biserica la cea mai mare splendoare a sa, astfel nct s devin fr pat i fr zbrcitur, spre a putea rspndi lumina lui Hristos la toate naiunile lumii. i, n sfrit, trebuie s fim convini c Duhul Sfnt are sarcina de a transforma ntreaga omenire i de a rennoi faa pmntului, nct s devin un paradis pmntesc, n care Dumnezeu s fie bucurat de toi, iubit i slvit. Iubiii mei, S-I mulumim lui Dumnezeu pentru evenimentul sfnt al Rusaliilor prin care s-a nscut Biserica, unde lucreaz Duhul Sfnt, Mngietorul inimilor, Vistierul buntilor i Dttorul de via nou i nemuritoare. Dac dorim s primim Duh Sfnt i s umblm cu Duhul (Gal. 5, 25), trebuie s ne desprindem de relaiile pctoase i de obiceiurile rele i s nu avem alt dorin dect slluirea Sfntului Duh n noi. Cine l are pe Duhul Sfnt, acela a atins scopul vieii pmnteti, care este desvrirea i mntuirea venic. Prin comuniune cu El zice Sfntul Vasile cel Mare Duhul Sfnt ne face duhovniceti, ne readuce n Rai, ne rentoarce n mpria cerurilor i n adopiunea filial, ne d ndrzneala de a-L numi pe Dumnezeu Tat i de a ne mprti din harul lui Hristos, ne d ndreptirea de a fi numii fii ai luminii i de a avea parte de slava cea venic. Duhul Sfnt lucreaz n viaa noastr de la Botez nct, dac luptm lupta cea bun (cf. II Tim. 4, 7), putem atinge asemnarea cu Dumnezeu. Duhul Sfnt cucerete treptat inima celui rvnitor pn o supune ntreag lui Dumnezeu, transformnd-o ntr-o prticic preioas a mpriei Sale. De aceea, se cade s-L chemm zilnic n viaa noastr, rugndu-L: Vino i Te slluiete ntru noi i ne curete pe noi de toat ntinarea i mntuiete, Bunule, sufletele noastre!. Amin.

51

PREDIC N A DOUA ZI DE RUSALII


(Sfnta Treime Mt. 18, 10-20)

S iubim i s mrturisim pe Dumnezeul treimic

Dreptmritori cretini, ntre srbtorile mprteti, se numr i srbtoarea de astzi nchinat Sfintei Treimi, zi aleas n care adorm cu evlavie pe Dumnezeu, Unul n Fiin i ntreit n Persoane: Tatl, Fiul i Sfntul Duh. De aceea, este potrivit s vorbim acum despre taina Sfintei Treimi, nvtur de credin care st la temelia mntuirii noastre. Dogma Sfintei Treimi este dogma fundamental a cretinismului, pe care trebuie s o cunoatem i s o preuim. Dup cum o mam arat copiilor si n tablou pe tatl lor, care e dus departe i ei nu-l pot vedea n alt chip, tot astfel Biserica, Mama noastr duhovniceasc, ne arat i ne face cunoscut pe nemrginitul Dumnezeu prin rugciuni, prin icoane i prin simboluri. Ea ne conduce mintea i inima pe calea credinei pn la adevrata cunoatere i iubire a lui Dumnezeu. Ne ajut s nelegem adevrul despre Sfnta Treime, Care ne-a mntuit pe noi. Iubii credincioi, n Vechiul Testament, se vorbete despre un Dumnezeu n trei Persoane: i a zis Dumnezeu: s facem om dup chipul i dup asemnarea Noastr (Fac. 1, 26); Haidem, dar, s Ne pogorm i s amestecm limbile lor (Fac. 11, 7). Prin aceste texte, se face aluzie la o pluralitate n Dumnezeu, la existena Persoanelor Sfintei Treimi n Fiina dumnezeiasc. Dumnezeu Cel tripersonal apare la stejarul Mamvri. Avraam vede trei

52

brbai, dar li se nchin i se adreseaz ca i cum ar fi fost unul singur: Doamne, de am aflat har naintea Ta, nu ocoli pe robul Tu! (Fac. 18, 3). Proorocul Isaia vede Serafimii zburnd n jurul tronului dumnezeiesc i cntnd: Sfnt, Sfnt, Sfnt este Domnul Savaot, plin este tot pmntul de slava Lui! (Is. 6, 3). n ntreita repetare a cuvntului Sfnt, Sfinii Prini vd indicat Sfnta Treime, iar n singularul Domnul Savaot, ei vd unitatea Fiinei dumnezeieti. n Noul Testament, adevrul despre Sfnta Treime este artat mai lmurit. La Bunavestire, ngerul spune Fecioarei Maria c Duhul Sfnt Se va pogor peste ea, puterea Tatlui Celui Preanalt o va umbri i Fiul lui Dumnezeu Se va nate din ea (cf. Lc. 1, 35). La Botezul Domnului n Iordan, S-au revelat cele trei Persoane dumnezeieti: glasul Tatlui ceresc griete, Fiul Cel iubit este n ap, i Duhul Sfnt Se pogoar n chip de porumbel. n cuvntarea de rmas bun ctre Apostoli, Domnul vorbete de Tatl, de Fiul i de Duhul Adevrului, Care purcede de la Tatl (In. 14, 16-17; In. 15, 26). Cnd i trimite pe Sfinii Apostoli la propovduire, Mntuitorul le spune: Mergnd, nvai toate neamurile, botezndu-le n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh (Mt. 28, 19). Sfntul Apostol Pavel, n binecuvntarea pe care o d corintenilor, spune: Harul Domnului nostru Iisus Hristos i dragostea lui Dumnezeu i mprtirea Sfntului Duh s fie cu voi cu toi (II Cor. 13, 13). Sfntul Apostol Petru i ncepe prima sa epistol printr-o urare trinitar ctre credincioii alei dup cea mai dinainte tiin a lui Dumnezeu-Tatl, i prin sfinirea de ctre Duhul, spre ascultare i stropirea cu sngele lui Iisus Hristos (I Pt. 1, 2). Sfntul Apostol i Evanghelist Ioan zice: Trei sunt care mrturisesc n cer: Tatl, Cuvntul i Sfntul Duh; i Acetia Trei Una sunt (I In. 5, 7). Sfnta Tradiie completeaz i lmurete cele scrise n Sfnta Scriptur cu privire la dogma Sfintei Treimi. Noi ne nchinm zicnd: n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh sau Mrire Tatlui i Fiului i Sfntului Duh. Sfnta Liturghie ncepe cu Binecuvntat este mpria Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh i se termin: C Tu (Dumnezeule) eti sfinirea noastr i ie slav nlm, Tatlui i Fiului i Sfntului Duh. Cntarea Sfinte Dumnezeule, imnul Sfnt, Sfnt, Sfnt Domnul Savaot!, Sfnta Cruce, locaurile noastre de nchinare, sfenicul cu trei brae sunt dovada sau 53

mrturia credinei noastre n Sfnta Treime. Despre dogma Sfintei Treimi a vorbit foarte frumos Sfntul Grigorie de Nazianz n biserica din Constantinopol. Cnd a vrut s plece, credincioii au spus ntr-un glas: Dac pleci, iei Treimea cu tine!. Crezul pe care noi l rostim este o mrturisire de credin despre Dumnezeu Tatl, Fiul i Duhul Sfnt. A-l rosti cu credin nseamn a intra n comuniune cu Sfnta Treime. Dumnezeu este Unul n Fiin i ntreit n Fee. Fiecare Persoan are o nsuire special i are o lucrare special pentru viaa i mntuirea lumii. Dumnezeu-Tatl exist din venicie i este nenscut, fctor al cerului i al pmntului, al tuturor celor vzute i nevzute. El este reprezentat printr-un ochi n triunghi sau ca Btrn, ca Cel vechi n zile. Dumnezeu-Fiul este nscut din venicie din Tatl, precum se aprinde o lumin din alta. E ntrupat din Fecioara Maria, pentru a izbvi lumea de pcat i de moarte. El este reprezentat ca Arhiereu, mprat, Judector, sau n diferite ipostaze ale vieuirii Sale pmnteti de la Betleem la nlarea la ceruri. Sfntul Duh este purces din Tatl din venicie i revars valuri din dumnezeiescul har peste credincioi, sfinind-i, ntrindu-i i ndumnezeindu-i. Este reprezentat printr-un porumbel, aa cum S-a artat la rul Iordanului. Dogma Sfintei Treimi depete categoriile judecii omului i puterea lui de cuprindere n formele lui de exprimare, fiind cea mai adnc dintre toate nvturile Bisericii noastre cretine. Este cazul s amintim aici de ncercarea Fericitului Augustin de a scrie o carte despre Dumnezeu. Pe msur ce scria, se vedea constrns s tearg ce a scris, pentru c nimic din ceea ce scria despre Dumnezeu nu corespundea cu ceea ce este Dumnezeu de fapt. n scrisul su, se avnta spre cele dumnezeieti, dar i ddea seama c nu poate ajunge s descrie Fiina Dumnezeirii. Amrt de acest insucces al scrisului su, s-a dus s se plimbe pe marginea unei mri. Acolo vzu un copila care se juca n nisip: purta apa din mare cu o scoic n gropia lui. Fericitul Augustin l-a ntrebat: Ce faci aici, copile?. La care, copilul i-a rspuns: Nu vezi ce fac? Mut marea n gropia mea. Atunci, i-a venit n fire Fericitul Augustin i i-a zis: Oare, nu sunt i eu ca i acest copil, vreau s cuprind Dumnezeirea cu scoica minii mele?!. Iar ceea ce a scris despre Dumnezeu a devenit rugciune i mrturisire. Pe Cel nemrginit nu-L poate 54

cuprinde mintea noastr mrginit. Este important s cunoatem voia lui Dumnezeu i s o mplinim. Aceasta ne aduce fericire temporal i venic (cf. In. 17, 3). Aceast voin a lui Dumnezeu ne-o descoper Sfnta Scriptur i Sfnta Tradiie. Sfnta Treime este o tain neajuns i necuprins a Dumnezeirii: Dumnezeu Unul n Fiin i ntreit n Persoane, uniunea n treime i treimea n uniune. Cum poate fi unul egal cu trei? La Sinodul I ecumenic de la Niceea (325), Sfntul Spiridon, episcopul Trimitundei, voind s arate n chip simbolic icoana Sfintei Treimi, a luat o crmid i a spus: Avem aici o singur crmid, care e compus din nisip, foc i ap, dar e numai o crmid. Fericitul Augustin ne indic alt exemplu, i anume: Unul este izvorul din care pornete o ap, altul fluviul i altceva marea. Sunt trei nfiri ale aceleai substane, care este apa n toate trei. O alt asemnare ne-o ofer soarele, care strlucete pe cer, care poate fi vzut n adncul apei i ntr-o oglind. Sunt trei nfiri, dar nu sunt trei sori. n nsi viaa noastr sufleteasc ntlnim icoana Sfinte Treimi. Cci fiecare avem un suflet, care se manifest treimic: n raiune, sentiment i voin, fr s putem spune c avem trei suflete. n sfrit, s privim la un sfenic cu trei lumnri care se deosebesc una de alta, dei se unesc unele cu altele i rspndesc o singur lumin nedifereniat, dnd o singur strlucire nemprit. Tot aa, mrturisim trei Persoane ale Sfintei Treimi: Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, Care, dei se deosebesc, formeaz o singur strlucire a Dumnezeirii, Celei Una i nedesprit dup Fiin. Aceste asemnri ne ajut, oarecum, s nelegem pe Dumnezeul treimic, ns taina Sfintei Treimi poate fi cunoscut numai prin credin. Credina n Sfnta Treime i nvtura despre Sfnta Treime au o mare i binefctoare nsemntate pentru viaa noastr. n primul rnd, credina n Sfnta Treime ne arat c Dumnezeu n-a prsit lumea dup ce a creat-o i nici nu a lsat-o n voia ntmplrii. Dumnezeu-Tatl a creat lumea, Dumnezeu-Fiul a restaurat-o, iar DumnezeuDuhul Sfnt o conduce spre desvrire, nct creaia devine o mprie a harului dumnezeiesc; lumea e plin de Treime. n al doilea rnd, nvtura despre Sfnta Treime ne ajut s nelegem c Dumnezeu nu este un anonim, cum au zis unii, i nu este una cu natura sau cu o piatr, cu un arbore sau cu o stea, cum spun alii. Dumnezeul nostru e 55

Persoan atotputernic, atotbun, Care m ocrotete. Cnd m adresez Lui n rugciune, am certitudinea c El e Tatl nostru din cer, Care ia aminte la cererea mea, nelege durerea mea, primete rugciunea mea i m ajut. Iubiii mei, Noi, care credem n Sfnta Treime i am fost botezai n numele Sfintei Treimi i ne nchinm zilnic Sfintei Treimi, avem datoria s-L mrturisim pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, cu curaj i evlavie, n toat vremea i n tot locul, mustrnd pe aceia care nu cred n Sfnta Treime. Acetia sunt iehovitii i alte secte, care s-au ndeprtat de snul Bisericii dreptmritoare. Dac Dumnezeul nostru e iubire (I In. 4, 8), dac Sfnta Treime este structura supremei iubiri, s-L rugm pe Dumnezeu Tatl, Fiul i Sfntul Duh s ne inunde cu dragostea Sa, ca s fie pace i armonie n suflete, n familii, n ar i n ntreaga lume. Atunci viaa oamenilor ar fi un praznic nesfrit, cci zice Sfntul Ioan Gur de Aur: Unde dragostea se bucur, acolo este srbtoare!. Datoria noastr este s frecventm regulat biserica, n care e concentrat la maximum sfinenia i iubirea Sfintei Treimi, Care ne elibereaz de patimi i de neputine, oferindu-ne iertare, putere, bucurie i belug de daruri duhovniceti. Haidei s-L adorm pe Dumnezeul Cel viu, nchinat n Sfnta Treime, i s mrturisim cu speran: Ndejdea mea este Tatl, scparea mea este Fiul, acopermntul meu este Duhul Sfnt, Treime Sfnt, slav ie!. Ludndu-L pe Cel Ce cunoate suferinele noastre, ascult suspinele noastre i mplinete dorinele noastre, s-I zicem: Slav ie, Soarelui ntreit; Slav strlucirii celei unice; Slav Celui Ce rsari lumii lumina; Preasfnt Treime, Dumnezeul nostru, slav ie!. Amin.

56

PREDICI LA DUMINICILE OCTOIHULUI

57

PREDIC LA DUMINICA 1 DUP RUSALII


(A Tuturor Sfinilor) (Iisus i pregtete pe ucenici pentru persecuie Matei 10, 32-35; 37-38 i 19, 27-30)

Sfinii Bisericii cretine prietenii lui Dumnezeu

Dreptmritori cretini, Din ziua de Rusalii, Duhul Sfnt vine necontenit n lume i rmne n lume. El este Dttorul vieii venice, Izvorul buntilor i Mngietorul oamenilor. Cu ajutorul Duhului Sfnt, putem s ne ridicm pe treptele desvririi pn la asemnarea cu Dumnezeu. Aceasta este sfinenia, pe care au atins-o Sfinii pe care-i pomenim n aceast zi, numit Duminica Tuturor Sfinilor. Sfinii, aa cum arat Evanghelia de astzi, L-au mrturisit pe Domnul naintea oamenilor, L-au iubit pe Dumnezeu mai nti de toate i, lundu-i crucea, L-au urmat pe Iisus (cf. Mt. 10, 37-38). Ei au renunat la cele pmnteti, primind motenirea vieii venice (cf. Mt. 19, 29). De aceea, i cinstim i le facem pomenirea cu cntri de laud. Iubii credincioi, Noi i ludm pe Sfini, ca pe purttorii unor prea nalte lupte i biruine duhovniceti i ca pe cei ce au ntruchipat n fiina lor frumuseea cea nepieritoare. Noi privim la ei ca la nvtorii notri pe calea desvririi n Hristos, care ne sftuiesc s ne asemnm lor n credin, n ndejde i n dragoste. Pe Sfini i cinstim i ca pe nite frai desvrii ai notri, care au cunoscut ncercrile i nevoile vieii pmnteti, iar acum, fiind n apropierea lui Dumnezeu, mijlocesc i se roag Lui pentru mntuirea noastr. Prin cinstirea Sfinilor, noi sporim, nainte de toate, cinstirea pe care o datorm lui

58

Dumnezeu, aa cum glsuia mitropolitul Varlaam al Moldovei n Cazania de la Duminica Tuturor Sfinilor. Cultul Sfinilor are la baz temeiuri scripturistice i patristice, respectate ntotdeauna de Biserica Ortodox. Dup Sfnta Scriptur, aflm c drepii i Sfinii poart numele de prietenii lui Dumnezeu (Ic. 2, 23) sau casnici ai Lui (Efes. 2, 19), deoarece ei sunt n comuniune direct cu Dumnezeu i vor nsoi pe Mntuitorul la Judecata de Apoi (Mt. 19, 20; I Cor. 6, 2). Lor le-a dat Dumnezeu puteri i daruri speciale, ca s nvieze morii (III Regi 17, 22; Fapte 9, 37-42), s vindece pe cei neputincioi (Fapte 3, 6) i s cunoasc gndurile ascunse ale oamenilor (Fapte 5, 1-12). n viaa pmnteasc, ei se roag pentru binele oamenilor (Fac. 20, 17; Ie. 32, 9-14; II Cor. 13, 9; Efes. 1, 16-17; I Tes. 1, 2-3). Cei ce au primit ajutorul Sfinilor, i-au artat imediat recunotina prin acte de venerare a lor, i n acest sens amintim pe temnicerul din Filipi, care a cinstit pe Sfntul Apostol Pavel i pe Sila (Fapte 16, 29) sau pe fiii proorocilor, care s-au nchinat lui Elisei pentru minunile svrite de el (IV Regi 2, 15). Aceste temeiuri scripturistice stau la baza cultului Sfinilor practicat de Biserica Ortodox, i ele sunt n strns legtur cu credina n nemurirea sufletului, cei alei ai lui Dumnezeu continund i dup trecerea lor la cele venice s ajute pe cei de pe pmnt. n ceruri, alturi de ngeri, Sfinii aduc laud i se roag lui Dumnezeu (Apoc. 4, 10-11; 5, 8-14) i sunt pe deplin contieni (Lc. 16, 26). Ei alctuiesc Biserica triumftoare i se bucur pentru cei ce se pociesc i se ntristeaz din cauza celor pctoi (Lc. 15, 10; I Cor. 12, 26). ntre Biserica triumftoare i cea lupttoare exist o permanent legtur, acea comuniune a Sfinilor, garantat de Iisus Hristos, n calitatea Sa de Cap al ntregii Biserici (Efes. 1, 20-23; Col. 1, 16-18). Lund aminte la cuvintele Mntuitorului: Cine v primete pe voi, pe Mine M primete; i cine M primete pe Mine, primete pe Cel Care M-a trimis pe Mine (Mt. 10, 40), Sfntul Vasile cel Mare ne nva, spunnd: Primesc i pe Sfinii Apostoli i Ucenici i-i chem ca mijlocitori naintea lui Dumnezeu, ca prin ei, adic prin mijlocirea lor, s-mi fie milostiv Iubitorul de oameni, Dumnezeu, i s-mi druiasc iertare de pcate. Rugciunile Sfinilor naintea lui Dumnezeu pentru mntuirea noastr sunt bine 59

primite dac i noi, credincioii, mpodobii cu credin i fapte bune, ne rugm mpreun cu ei, lepdndu-ne de pcatele noastre. Acest adevr l ntrete i Sfntul Ioan Gur de Aur, cnd spune: tiind acestea, iubiilor, s alergm la mijlocirea Sfinilor, dar s nu ne mrginim la aceasta, ci s lucrm i noi cum se cuvine, dup pilda pe care ne-au dat-o ei. Sfinii Prini, adunai la Sinodul al VII-lea ecumenic, exprimnd nvtura i practica dintotdeauna a Bisericii, cu rdcini adnci n nsi Sfnta Scriptur, au hotrt astfel: Noi pzim cuvintele Domnului, cuvintele Apostolilor i Proorocilor, prin care am nvat s cinstim i s mrim, mai nti pe cea cu adevrat Nsctoare de Dumnezeu, pe Sfintele Puteri ngereti, pe Apostoli, pe Prooroci, pe Martirii cei mrii, pe Sfinii Prini purttori de Dumnezeu i pe toi brbaii cei sfini i s cerem mijlocirea lor, pentru c ei ne pot face plcui lui Dumnezeu, mpratul tuturor. Tot Sinodul al VII-lea ecumenic a dat urmtoarea hotrre: Cine nu mrturisete c toi Sfinii, cei care au plcut lui Dumnezeu, att cei nainte de Lege, ct i cei de sub har, sunt vrednici de cinste dup trup i dup suflet, sau nu face rugciuni ctre Sfini ca i ctre unii care voiesc s mijloceasc pentru lume, potrivit tradiiei Bisericii, s fie anatema!. Sfntul e omul care a renunat la sine, clcnd peste ceea ce este egoist, meschin, interes ngust, poft pentru lucruri mrginite. n Sfnt nu exist nimic trivial, nimic grosolan, nimic josnic, nimic nesincer; n el se actualizeaz la culme: delicateea, sensibilitatea, puritatea, sfiala i nevinovia. Sfntul zmbete, dar nu rde sarcastic, e serios, dar nu nfricoat, acord pre persoanelor celor mai umile, socotindu-le pe toate mari taine, create de Dumnezeu i destinate veniciei. Aa s-au dovedit Sfntul Vasile cel Mare i Sfntul Ioan Gur de Aur. Din Sfnt iradiaz un duh de jertfelnicie, de druire fa de toi. El se face, din smerenie, aproape neobservat, aprnd cnd e nevoie de o mngiere, de o ncurajare, de un ajutor. Aa proceda Sfntul Nicolae, arhipstorul din Mira Lichiei. Din Sfnt iradiaz o nemrginit linite sau pace i o participare pn la lacrimi la durerea i neajunsurile celorlali. Sfntul e simpatia vibrant n cel mai nalt grad, precum vedem la Sfntul

60

Isaac Sirul, care avea o iubire suferitoare chiar pentru animale, i la Sfntul Serafim de Sarov, care iubea mult pe tot omul, numindu-l bucuria mea. Slava pe care Domnul o d Sfinilor este att de mare, c dac oamenii ar putea vedea un Sfnt, aa cum el este n realitate, ar cdea la pmnt cu fric i cutremur, cci omul nu poate ndura slava unei artri cereti. Nu v mirai de aceasta. Domnul iubete pn ntr-att lucrul minilor Lui, c El a dat omului revrsarea Duhului Su Sfnt, i n Duhul Sfnt omul devine asemenea lui Dumnezeu. Duhul Sfnt umple de harul Lui tot omul: suflet, minte i trup. Domnul a dat harul Lui Sfinilor i ei L-au iubit i s-au alipit de El pn la capt, cci dulceaa iubirii de Dumnezeu nu mai ngduie s iubeti lumea i frumuseea. Aceast splendid descriere a Sfntului ne-o ofer Cuviosul Siluan Atonitul (1938), de curnd canonizat. Cretinii cei dinti i vindeau averile, se lepdau de lume i primeau fericii moartea de martir, dovedind ct de mare era dragostea lor fa de Iisus i ct de strns era alipirea lor fa de Evanghelie. Din rndul cretinilor adevrai s-au ales numele care formeaz Calendarul nostru cretin, numele Sfinilor, care sunt i rmn cele mai frumoase exemple de martori i mrturisitori ai Domnului naintea oamenilor. Sfinii formeaz cununa de lumin i armata de biruin a Bisericii. Viaa lor, trit dup Hristos i dup Evanghelie, rmne pentru totdeauna cea mai ideal coal a caracterelor. Iubiii mei, Pe tot parcursul timpului, pn la a doua venire a Mntuitorului nostru, Sfinii, prin naltul nivel de trire spiritual la care au ajuns, reprezint pentru lume un permanent apel la sfinenie, la trirea i aprofundarea credinei, un viu ndemn la mbuntirea vieii, la nduhovnicire. Prin tot ceea ce au realizat, Sfinii au artat c sfinenia este, ntradevr, posibil. Ea nu este un privilegiu dat numai anumitor persoane, ci o posibilitate la ndemna fiecrui cretin, care dorete s se angajeze ferm pe calea ngust a mntuirii. Prin rugciunile lor, prin exemplul personal, prin implicaiile modelului de via pe care l propun, Sfinii mbogesc lumea cu un spor de credin, de speran, de

61

curie. Ei sunt cartea vie a prezenei i lucrrii lui Dumnezeu n lume. Ei ne arat c, prin Duhul Sfnt, putem birui rul i pcatul, devenind astfel oameni duhovniceti. Noi, cretinii, avem datoria moral s-i cinstim pe Sfini, innd ziua pomenirii lor, cinstindu-le moatele, zidind biserici cu hramul lor, purtndu-le numele cu evlavie. De asemenea, i putem venera fcnd pelerinaje la mormintele lor, chemndu-i n rugciuni ca s mijloceasc pentru noi i punnd casele i familiile noastre sub ocrotirea lor. n Duminica Tuturor Sfinilor, v ndemn cu Sfntul Apostol Pavel: Aducei-v aminte de mai marii votri, care v-au grit vou cuvntul lui Dumnezeu; privii cum i-au ncheiat viaa i urmai-le credina (Evr. 13, 7). Amin.

62

PREDIC LA DUMINICA A 2-A DUP RUSALII


(A Sfinilor Romni) (Chemarea primilor Apostoli Matei 4, 18-23)

Sfinii neamului nostru urmnd pe Hristos

Dreptmritori cretini, n pericopa evanghelic de astzi, l vedem pe Hristos Domnul umblnd pe lng Marea Galileei. Avnd nevoie de lucrtori pentru mpria venic, S-a adresat unor pescari, zicndu-le: Venii dup Mine i v voi face pescari de oameni (Mt. 4, 19). Acetia, lsnd corabia, mrejele i familia lor, au mers dup Domnul, Care a fcut din ei solii mntuirii, n timp i spaiu. Acest Hristos strbate de dou mii de ani Galileea lumii noastre, cerndu-ne s-L urmm spre a gsi n El sens superior i demnitate adevrat. Mntuitorul nostru este Calea, Adevrul i Viaa (In. 14, 6), nct, urmndu-L, ne dovedim mpreun-lucrtori cu El la zidirea Trupului tainic, a Bisericii. Aa devenim ucenici i Sfini, asemenea naintailor din neamul nostru, pe care i pomenim n aceast zi, numit Duminica Sfinilor Romni. Iubii credincioi, Exist un cuvnt preferat al lui Dumnezeu, exist un cuvnt care adesea era pe buzele Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Exist un cuvnt care este nscris cu litere de aur pe poarta cerului. Acesta este cuvntul Vino!. n Sfnta Scriptur sunt porunci i judeci, cci Dumnezeu este un Dumnezeu al dreptii i al adevrului, dar deasupra tuturor vocilor rsun ca un refren chemarea Vino! (Mt. 11, 28; Lc. 5, 59; In. 21, 22). Vino, a zis Hristos lui Petru, care s-a lepdat de El de trei ori. Petru a venit cu lacrimi 63

de pocin i a devenit unul dintre cei mai credincioi Apostoli. Vino, a zis Hristos lui Iuda. Tragedia lui Iuda a fost c el n-a venit. Dac venea, ar fi fost iertat. n disperare, el s-a dus i s-a spnzurat. Vino, a zis Hristos tlharilor, criminalilor i desfrnailor, tuturor fiilor i fiicelor, rtcii n lume. Ei au venit i n Hristos au gsit ce cutau, ba chiar mai mult. Vino, ne zice Hristos, iar noi spunem: Doamne, la cine ne vom duce? Tu ai cuvintele vieii venice (In. 6, 68). Unde mai putem gsi o astfel de iertare, o astfel de iubire, o astfel de putere, o astfel de via nesfrit? Pe cruce, braele lui Hristos stau ntinse, ca i cum ar vrea s ne cuprind pe toi la El cu cuvntul Vino! ntreaga Biblie poate fi rezumat n acest cuvnt, att de frumos, att de delicat, plin de iubire i compasiune, cuvntul preferat al lui Dumnezeu, adresat omului: Vino!. Dumnezeu este gata s ne ndumnezeiasc. Dar noi fugim ca nite lai, respingnd aceast fericire. Ce prostie! Ce absurditate! Ce nebunie! Att de mult dorete Dumnezeu acest lucru, adic s ne fac asemenea Lui, nct a venit pe pmnt, S-a ntrupat n scopul acesta (In. 3, 16). Fiecare dintre noi este chemat de Dumnezeu la mntuire prin diferite ci i mijloace. La apelul iubirii lui Dumnezeu trebuie s rspundem Da prin credina i virtuile noastre. Prin darurile cu care suntem nzestrai de Dumnezeu, suntem chemai la mntuire. Cu succesele sau insuccesele pe care le avem n via, Dumnezeu ne cheam la mntuire. Cu bucuriile i necazurile ce vin asupra noastr, Dumnezeu ne cheam la desvrire, fiindc voiete ca toi oamenii s se mntuiasc (I Tim. 2, 4). Spre a ne duce la mntuire, Dumnezeu zice Fericitul Augustin transform durerea n nvtur i lovete ca s vindece, nu ca s ucid. Cu oamenii pe care ni-i scoate n cale, Dumnezeu ne cheam la mntuire. Sfntul Casian Romanul spune: Dumnezeu ne ocrotete i ne mpinge n aa fel nct, uneori, chiar fr voia noastr, ne duce la mntuire. Dumnezeu ne cheam la mntuire prin visele noastre. Scriitorul bisericesc Tertulian afirm, n acest sens, c o mare parte dintre oameni afl pe Dumnezeu datorit viselor. Printr-un vis, mamei Fericitului Augustin i se aduce la cunotin c fiul ei se va converti. n vis, un tnr strlucitor, vesel i surznd, o ntreab pe Sfnta Monica de ce este aa trist i mistuit de jale. Iar Sfnta Monica i 64

rspunde c datorit pierderii lui Augustin. Tnrul i poruncete s fie fr team i s priveasc atent, pentru c n locul unde se afla ea, era i fiul ei Augustin. Dumnezeu ne cheam la mntuire prin contiina noastr. Prin contiin, Dumnezeu ne mustr pentru relele ce le-am fcut. Prin contiin, Dumnezeu ne ndeamn spre tot lucrul bun. Sfntul Talasie Libianul spune: Contiina este un nvtor sincer; cine ascult de ea, petrece fr de greeal. Suntem purtai spre mntuire i de crile bune pe care le citim. Au fost multe cazuri n care unii oameni, n urma citirii Sfintei Scripturi, s-au convertit la cretinism, deoarece n cuprinsul acestei Cri au descoperit cile adevrate spre iluminare i desvrire. Sfntul Efrem Sirul zice: Frate al meu, trezete-te i te srguiete de-a pururea a te lipi de citirea Sfintelor Scripturi, ca s te nvee pe tine cum se cade a fugi de cursele vrjmaului i a dobndi viaa venic. Iat, deci, c Dumnezeu lucreaz n multe chipuri, ca noi s ajungem la mntuire. Dumnezeu vrea s Se druiasc El nsui mie, ie i fiecrui om. Dac ne lsm cuprini de Dumnezeu, El nsui este Acela Care ni Se descoper i ni Se comunic, n msura n care noi l primim: i, tuturor celor care L-au primit, le-a dat putere s devin fii ai lui Dumnezeu, i din plintatea Lui noi toi am luat har peste har (In. 1, 12 i 16). Dac deschidem ua, dac spunem Da, El intr i ne face pe noi locuina Lui, chivotul Lui. Intrnd n fiina noastr, cineaz cu noi i noi cu El (cf. Apoc. 3, 20). Pe Domnul Hristos L-au urmat i L-au primit n viaa lor nu numai pescarii Galileei, ci i fiii i fiicele acestui neam. Ei i-au predat fiina lor Mntuitorului, ca s ne lase nou motenire o credin puternic i adevrat. Sfntul Sinod a hotrt, la 20 iunie 1992, ca de acum i pn la sfritul veacurilor, n ntreaga Biseric Ortodox Romn, s se numere cu Sfinii i s se cinsteasc dup pravil cu slujb special i cu acatist toi Sfinii din neamul nostru, tiui i netiui. Pentru cinstirea acestora, s-a instituit atunci DUMINICA SFINILOR ROMNI, care este aezat n Calendarul Bisericii noastre n fiecare an, n a doua Duminic dup Rusalii. i cinstim astzi pe cuvioii pustnici care, dup spusa Mitropolitului Dosoftei, au dus o via tot aa de ascetic precum cea a Sfinilor din Tebaida. ntre cei care au trit 65

deplin viaa clugreasc, se numr Sfntul Nicodim de la Tismana, Sfntul Daniil Sihastrul, Sfnta Teodora de la Sihla i Sfntul Calinic de la Cernica. i cinstim astzi i pe acei martiri romni care au inut sus stindardul Crucii n vreme de prigoan, pecetluind cu sngele lor propria mrturie, precum Sfinii Mucenici de la Niculiel, din veacul al IV-lea; apoi pe Sfntul Ioan Valahul (1662) i pe binecredinciosul voievod Constantin Brncoveanu cu fiii si: Constantin, tefan, Radu, Matei i sfetnicul Ianache, martirizai de turci, n ziua de 15 august 1714. Toi acetia, prin rugciune i evlavie sau prin suferin i jertf pentru adevr i dreptate, au atins culmea desvririi, au devenit temple ale Duhului Sfnt (cf. I Cor. 6, 19). n aceast Duminic, i pomenim pe cei ce au aprat legea strmoeasc, nfruntnd cu brbie pe otomani i habsburgi sau pe ali asupritori i cotropitori. Pild n aceast privin avem, n secolul al XV-lea, pe tefan cel Mare i Sfnt, aprtorul pmntului romnesc n faa primejdiei Semilunei, cel mai de seam ctitor de locauri sfinte i sprijinitor al Bisericilor Ortodoxe de pretutindeni. De asemenea, avem pild, n secolul al XVIII-lea, pe preoii mrturisitori Ioan din Gale i Moise Mcinic din Sibiel, pe clugrii Visarion i Sofronie i pe credinciosul Oprea din Slitea Sibiului, toi din Ardeal, care s-au mpotrivit fi uniaiei. i pomenim, n aceast Duminic, pe toi ceilali Sfini ai Bisericii strbune, din toate timpurile i locurile, care au aprat credina, glia, nevoile i neamul, artndu-ne cum putem sluji pe Dumnezeu i pe semeni n acest spaiu geografic i etnic. ntre acetia, un loc de cinste l au i ostaii care s-au jertfit pentru aprarea rii, dar i clericii i credincioii care au murit n nchisori i n deportare, n timpul regimului comunist ateu. Iubiii mei, Glasul Mntuitorului, care i-a chemat pe cei patru pescari, ne cheam i pe noi. Celui Ce ne-a artat iubirea Sa se cade s-I rspundem cu iubirea noastr. Pentru aceasta este nevoie s ne desprindem de mrejele unor preocupri mrunte, s alungm din suflet noroiul pcatelor i s auzim chemarea de dincolo de veac a Mntuitorului: Venii dup Mine!. n cas, pe strad, la locul de munc i oriunde ne aflm, trebuie ca fiecare 66

dintre noi s fie un apostol, adic un trimis al Domnului. Medicul la masa de operaie, profesorul la catedr, funcionarul la birou, muncitorul n fabric, plugarul pe ogoare, savantul n laborator, scriitorul la masa lui de lucru pot i trebuie s fie apostoli ai binelui, adevrului i iubirii, n lume. mplinindu-ne rostul i datoria noastr cu contiin i rspundere, pstrm i mrturisim aceeai dreapt credin pe care au mrturisit-o Sfinii autohtoni pomenii astzi. Curindu-ne inimile de pofta cea rea, detandu-ne de toate deertciunile pmnteti, ne dovedim fii vrednici ai Bisericii noastre dreptmritoare i inem mereu aprins candela spiritualitii romneti. n acest fel, urmm pe Apostolii Domnului i pe Sfinii neamului nostru i avem, totodat, convingerea c pentru urmarea lui Hristos vom ajunge n corturile drepilor unde ne vom bucura mpreun cu toi cei mntuii. La aceasta ne ndeamn Sfntul romn Ioan Iacob de la Hozeva (1960) cnd zice: Urmeaz, deci, pe cale dreapt, / Strmoilor celor iubii, / Cci iat duhul lor teateapt / n ara celor fericii. Amin.

67

PREDIC LA DUMINICA A 3-A DUP RUSALII


(Despre grijile vieii Matei 6, 22-33)

ncrederea n providena divin

Dreptmritori cretini, Sfnta Evanghelie de astzi i ndeamn pe oameni s nu devin robii materiei, s nu se lase biruii de grijile materiale. Adresndu-Se asculttorilor Si, Iisus le spune: Nu v ngrijii pentru viaa voastr ce vei mnca, nici pentru trupul vostru cu ce v vei mbrca Privii la psrile cerului, luai seama la crinii cmpului (Mt. 6; 25, 26, 28). Mntuitorul Hristos vrea s ntreasc ncrederea oamenilor n providen, artndu-ne mna lui Dumnezeu n conducerea lumii. El ne ndeamn s nu ne ncredem prea mult n tiina i puterea noastr, ci, cutnd mpria lui Dumnezeu, s ne bazm pe darul ce vine, n mod sigur, de la Printele luminilor (cf. Mt. 6, 33; Ic. 1, 17). Iubii credincioi, Cnd celebrul botanist Linn (1778) se duse pentru studiu la Universitatea din Uppsala (Suedia), una din cele mai vechi coli superioare din Europa, fondat n anul 1476, nu avea posibiliti materiale suficiente, iar prinii lui nu-i puteau trimite ajutor bnesc. Mult vreme, el tri din ajutorul primit de la colegii lui. Cnd pantofii erau rupi, el nsui i repara. Cu toate aceste neajunsuri, nu se descuraja, ba dimpotriv, persevernd, el iei biruitor, ajungnd unul dintre savanii cu nalt renume. ntr-o mprejurare important, cu muli ani mai trziu, el fcu public urmtoarea mrturisire: i mulumesc, Dumnezeule Atotputernic, pentru c, n cursul vieii mele, n amrciunea mizeriei, ct i n attea alte ncercri, Tu mi-ai artat preioasa Ta purtare de grij. De altfel, n toate scrierile sale, se poate ntrezri sentimentul de adnc 68

recunotin fa de Dumnezeu. Cele mai importante din operele sale ncep cu un citat din Sfnta Scriptur, care arat fie slava, fie buntatea lui Dumnezeu. n predarea cursurilor universitare, ct i n conferinele inute, nu uita de religia cretin, iar deasupra cabinetului su de lucru pusese inscripia: Dumnezeu te vede; ferete-te de a mai pctui!. Mrturisirile savantului Linn, rmase posteritii, conin, prin graiul su de dincolo de mormnt, cugetri adnci cu privire la grija printeasc a Tatlui ceresc fa de creaturile Sale. Nu se cuvine ca omul s fie biruit de grijile materiale, ci s aib ncrederea ferm c, dac Dumnezeu are grij de psrile din vzduh i de crinii cmpului, cu att mai mult i pas de noi, cei creai dup chipul Su, crora i firele de pr din cap ne sunt numrate. Cuvintele din Evanghelie ne arat grija ce o poart Dumnezeu fa de oameni i fa de ntreaga natur. Dar asta nu nseamn c grija Sa ncurajeaz lenea i trndvia. Sfintele Scripturi condamn neglijena i lenea. Omul trebuie s munceasc, dar s nu socoteasc c totul depinde de el. A socoti n aa fel, nseamn a gndi i a aciona pgnete. A avea n vedere numai preocuprile materiale, este iari un semn de via pgneasc. Cretinii trebuie s aib n vedere, n primul rnd, grijile spirituale. Deci nu ducei grij spunnd: Ce vom mnca? ori: Ce vom bea? ori: Cu ce ne vom mbrca? Cci dup toate aceste se strduiesc pgnii: c tie Tatl vostru Cel ceresc c avei nevoie de toate acestea (Mt. 6, 31-32). n cretinism, mncarea i mbrcmintea trebuie s fie lucruri de valoare secundar fa de preul fr egal al bunurilor cereti la care suntem chemai. Grija exagerat de nevoile materiale i grijile vieii ngreuneaz inimile: Cci unde este comoara voastr, acolo va fi i inima voastr (Lc. 12, 34). i omul nu se mai poate ngriji de sufletul su, pierznd astfel folosul nvturii mntuitoare i conlucrarea cu harul divin. Cci ce-i folosete omului s ctige lumea ntreag dac-i pierde sufletul? (Mc. 8, 36). Cnd omul este preocupat numai de mbrcminte, hran i butur, el uit menirea sa pe pmnt. n inima acestui om, cuvntul lui Dumnezeu nu aduce road. Mntuitorul nostru spune c grija acestei lumi i nelciunea avuiei nbu cuvntul lui Dumnezeu i-l face neroditor (Mt. 13, 22). E minunat s fim fr 69

grij, s fim convini c, n toate faptele noastre, atrnm de puterea Celui de Sus, Care le-a fcut i le susine pe toate. Dac El ne d vreme prielnic, sntate, putere de munc, i din piatr seac putem scoate pine. Pe cnd, dac Domnul ne prsete i i ntoarce faa Sa de la noi, ne piere suflarea i n rn ne prbuim. Fericit este cretinul care se pred cu totul purtrii de grij a Printelui ceresc. Ziarele au publicat tirea c ntr-un ora, noaptea, a luat foc o cas. Prinii i copiii au alergat n mare grab afar, cu ce aveau pe ei. Deodat, i-au dat seama cu groaz c cel mai mic, un bieel de 5 ani, nu era cu ei. Copilul s-a pornit s ias, ns pe scri s-a speriat de foc i a fugit napoi nuntru. O fric de moarte a ncletat inimile oamenilor. O salvare pentru biat nu se ntrevedea. Deodat, o fereastr se deschise la etaj i se auzi glasul copilului care cerea ajutor. Tatl l zri i-i strig s sar pe fereastr. Nu te vd de fum, tticule, fu rspunsul. Dar eu te vd, grbete-te i te arunc!, au fost cuvintele tatlui. Biatul sri pe fereastr i, n cdere, fu prins de braele puternice ale printelui su. E bine s pstrm n inimile noastre nelesul acestor cuvinte. Pe pmnt noi nu vedem ntotdeauna clar ce e bine i ce e duntor pentru noi. Cel de Sus tie i vede. Important este c Dumnezeu, n buntatea Lui, nu ne prsete niciodat. El i ine braele deschise s ne primeasc. Dac Dumnezeu hrnete psrile care zboar prin aer i celelalte vieuitoare, dac puterea Lui mpodobete florile din grdini i iarba de pe cmpii, cum s nu ne poarte de grij nou, celor zidii dup chipul Su. ntr-o zi, o furtun teribil bntuia apele Atlanticului. Un vapor era purtat ca o coaj de nuc pe valurile nspumate. Cltorii erau n panic, nspimntai de moarte. Numai un copil continua s fie vesel ntre toi i linitit. n fine, furtuna se potolete, oamenii i vin n fire. Curioi, ei ntreab cum de nu s-a temut copilul n vremea primejdiei. De ce s m tem? rspunse el; Tatl meu era la crma vaporului. Aceste cuvinte s-ar cdea s le rostim de cte ori trecem prin necazuri i ncercri. S-ar cuveni s dm dovad de acea ncredere pe care a manifestat-o Iisus nainte de patimile Sale nfricotoare: Nu sunt singur, pentru c Tatl Meu este cu Mine! (In. 16, 32). Providena divin guverneaz lumea i se ngrijete de tot omul, fptura drag a lui Dumnezeu, care poate spune ca psalmistul: De voi i umbla n 70

mijlocul morii, nu m voi teme de rele, c Tu cu mine eti Mila Ta m va urma n toate zilele vieii mele (Ps. 22; 4, 7). Multe pcate svresc oamenii din zilele noastre, pentru c le lipsete ncrederea n providen, ncrederea n grija iubitoare a Printelui ceresc. Avnd puin credin, oamenii i croiesc drumul vieii fr a ine seama de Dumnezeu i de Legea Sa cea sfnt. Prinii, ngrijorai c n-ar putea s-i ntrein copiii care s-ar nate, svresc avorturi. Unii cretini, ngrijorai de cele materiale, n loc s serbeze Duminica prin rugciune i odihn, o petrec muncind ca i cum ar fi o zi obinuit. Ali cretini, preocupai excesiv de hran i mbrcminte, refuz s ajute pe cei nevoiai, s-i miluiasc pe bolnavi, pe infirmi i pe btrni. Tocmai de aceea, oamenii sunt agitai, tulburai, stpnii de fric, nelinite i zbucium. Creznd ns c Dumnezeu Se ngrijete de noi n permanen, atunci muncim cu struin pentru pinea cea de toate zilele. Dar, n acelai timp, suntem ncredinai c Tatl Cel atotiubitor va ine socoteala tuturor lucrurilor de care avem nevoie, de creterea copiilor, de rodirea pmntului, de gospodria noastr, de cele necesare traiului cotidian. Iat de ce este necesar ca principala noastr preocupare s fie cutarea mpriei lui Dumnezeu prin mplinirea statornic a poruncilor Sale (cf. Mt. 6, 33). Iubiii mei, Ca i cretini, nu trebuie s ne ngrijorm. Cu toate acestea, ngrijorarea este unul din acele lucruri de care ne facem cu toii vinovai. Adeseori, ne interesm de probleme care n-ar trebui s ne preocupe. Am citit undeva c exist dou lucruri de care n-ar trebui s ne ngrijorm niciodat. n primul rnd, nu trebuie s ne ngrijorm de lucrurile pe care nu putem s le dominm. ncredinndu-le n mna Domnului n rugciune, ar trebui s le lsm n seama Lui. n al doilea rnd, n-ar trebui s ne ngrijorm de lucrurile pe care le putem domina. S-ar cuveni s ncetm a ne mai ngrijora, i s ncepem s facem ce trebuie cu ele. S credem c Dumnezeu este cu noi i ne cluzete n toat vremea. S recunoatem c hrana, locuina i mplinirile vieii le datorm purtrii de grij a Tatlui 71

ceresc. S nu ne cltinm n necazuri i n suferine, convini c numai prin cruce ne asemnm cu Hristos i ne nvrednicim de slava mpriei Sale. S lucrm cu ndejde fiecare unde ne aflm, cernd ajutorul ceresc i fiind contieni c noi suntem mpreun lucrtori cu Dumnezeu (I Cor. 3, 9), de la Care vine ocrotirea, puterea i plintatea darurilor. Dimpreun cu Sfntul Apostol Petru v ndemn: Lsai-I Lui (Dumnezeu) toat grija voastr, cci El are grij de voi (I Pt. 5, 7). Amin.

72

PREDIC LA DUMINICA A 4-A DUP RUSALII


(Vindecarea slugii sutaului Matei 8, 5-13)

Rugciunea i foloasele ei

Dreptmritori cretini, Sfnta Evanghelie de astzi ne prezint chipul luminos al unui suta din cetatea Capernaum. Acesta avea o slug bolnav, chinuindu-se cumplit (Mt. 8, 6). Probabil sutaul, cuprins de mil i compasiune, a vegheat lng patul acestui suferind i probabil a chemat un medic s-l vad i s-l trateze. Vznd ns c boala persist, ostaul roman a cerut ajutorul Mntuitorului Hristos, Care vindeca toat boala i neputina n popor. Rugciunea sutaului, fcut cu adnc smerenie i credin, a fost ascultat de Domnul. Evanghelia ne spune c s-a nsntoit sluga lui n ceasul acela (Mt. 8, 13). Iubii credincioi, Prin rugciune putem vorbi direct cu Dumnezeu, Printele nostru ceresc, Care este gata s ne rspund i s ne ajute. n Predica de pe munte Iisus spune: Cerei i vi se va da; cutai i vei afla; batei i vi se va deschide. C oricine cere, ia; cel care caut, afl; i celui ce bate i se va deschide. Sau cine este omul acela ntre voi care, de va cere fiul su pine, el i va da piatr? Sau de-i va cere pete, el i va da arpe? Deci, dac voi, ri fiind, tii s dai daruri bune fiilor votri, cu ct mai mult Tatl vostru Cel din ceruri va da cele bune celor care cer de la El! (Mt. 7, 7-11). n Sfnta Evanghelie avem exemple cnd oamenii au cerut ajutor la Hristos i El le-a rspuns: cei 10 leproi; tlharul de pe cruce (pocit); ceretorul orb care I-a strigat: Fiul lui David, miluiete-m!; Iair, care a mijlocit pentru fiica sa bolnav, .a.. n toate aceste mprejurri, oamenii au cerut 73

Domnului ajutor i totdeauna Domnul le-a rspuns la rugmintea lor. El nu S-a schimbat i nc aude rugciunile noastre, pentru c ne iubete i ne poart de grij, fiecruia personal. Rspunzndu-ne rugciunilor, Mntuitorul Hristos nu ne d totdeauna ceea ce vrem, pentru c, fr s ne dm seama, cerem lucruri care n-ar fi bune pentru noi. El ne rspunde rugciunilor noastre n maniera Sa proprie, neleapt, dndu-ne ceea ce tie c va fi pentru noi cel mai bine. Sfntul Macarie ne ndeamn s ncheiem fiecare rugciune cu aceste cuvinte: Fie voia Ta, Doamne, pentru c Tu tii mai bine dect mine ceea ce este bun i folositor pentru mine. Noi putem s-I cerem lui Dumnezeu orice. Nimic nu este prea mic sau nensemnat. Dar, trebuie s cerem cu credin! Aceasta nseamn c noi posedm certitudinea c Dumnezeu aude i c El, ntr-adevr, rspunde ntr-un chip cunoscut Lui nsui. Aceasta mai nseamn c singura noastr cerere adevrat i neschimbtoare este cea spus nou de Hristos n cuvintele i n faptele Sale: Tatl nostru fac-Se voia Ta!. Rugciunea este una din datoriile fundamentale ale cretinului. De aceea, Sfntul Pavel, adresndu-se tesalonicenilor, le spune: Rugai-v nencetat (I Tes. 5, 17). Rugciunea este o conlucrare tainic a sufletului cu harul dumnezeiesc. Starea sufleteasc a credinciosului n rugciune este de ncredere, de mpotrivire la chemrile josnice, de mobilizare a energiei noastre spre Dumnezeu, de ncadrare a voinei proprii n voina lui Dumnezeu. Vieuirea n rugciune ntrete credina n prezena i n existena lui Dumnezeu. Dup cum cel ce a vzut lumina poate fi convins de existena ei, tot aa, pentru cel ce se roag, Dumnezeu este o realitate pe care n-o mai poate ntuneca norul ndoielii. Domnul ne spune: Pe toate cte le vei cere, rugndu-v cu credin, le vei primi (Mt. 21, 22). A te ruga cu ncredere nseamn a avea inima i puritatea unui copil care se las cu totul n seama celui ce l-a nscut. A te ruga cu ndejde nseamn a avea convingerea c nelepciunea divin i va rspunde cum cunoate ea c poi fi ajutat mai bine. De multe ori, rspunsul Tatlui ceresc poate s nu ne plac sau rezultatul rugciunii poate s fie contrar la ceea ce am cerut. Cu toate acestea, cu Stpnul Cel venic 74

niciodat nu suntem n pagub. Un scriitor apusean mrturisete: Am cerut lui Dumnezeu putere s muncesc; El m-a fcut slab ca s nv a m supune. I-am cerut sntate s pot isprvi multe; mi s-a dat boala ca s mplinesc lucruri mai bune. M-am rugat pentru bogii, s fiu fericit; mi s-a dat srcia ca s rmn nelept. Am cerut s fiu ludat de oameni; am devenit umil ca s simt nevoia ajutorului lui Dumnezeu. Rugciunea bine fcut svrete minuni; ea coboar pe Dumnezeu n mijlocul nostru i nal sufletul credinciosului ctre El. Este o minune ce o putem svri zilnic, plecnd genunchii, mpreunnd minile i nlnd privirea i cugetul spre Domnul. Fr legtura constant cu Dumnezeu, prin rugciune, viaa credinciosului i pierde dinamismul, frumuseea i prospeimea, fcndu-i loc n ea lncezeala, trndvia, nonsensul. De aceea, i Sfntul romn Ioan Iacob zice: Cnd lsm, de bun voie, / Rnduiala rugciunii, / Prinde mare ndrzneal / Viermele deertciunii. Prin Botez, cretinul are n el mpria lui Dumnezeu (Lc. 17, 21), cum adeverete Mntuitorul i tlcuiete Sfntul Ioan Casian. ntreaga noastr via se desfoar n mediul umplut de prezena lui Dumnezeu, cum spune Apostolul: Dumnezeu nu e departe de fiecare din noi, c noi n El trim i ne micm i suntem (Fapte 17, 27-28). Ca plant cereasc, omul trebuie s absoarb mereu ozonul din prezena lui Dumnezeu, ca astfel s poat oxigena permanent fiina sa, eliminnd otrava pcatului i hrnind virtuile. Or, acest proces de continu oxigenare este rugciunea care, dup expresia Sfntului Pahomie, este hrnitoarea tuturor virtuilor. La ndemna fiecrui cretin, ct de simplu sau ct de nvat, st rugciunea cea mai scurt care s-a format n decursul vremii i prin care Sfinii au atins piscul sfineniei. Ctre Mntuitorul, e bine s se rosteasc n gnd, de multe ori: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. Ctre Maica Domnului: Prea Sfnt Nsctoare de Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. Ctre ngerii i Sfinii din cer: Toate Puterile cereti i toi Sfinii, rugai-v lui Dumnezeu pentru mine, pctosul. Cretinii vremurilor de demult obinuiau s rosteasc aceste rugciuni scurte, fiind astfel n dialog statornic i iubitor cu Cel de Sus.

75

Se zice c un btrn pustnic mpletea funii de papur pentru couri, dar cu mintea zicea aceast rugciune scurt. Nici nu a simit cnd a trecut timpul i funiile fuseser gata. Altul, de asemenea, toat viaa lui nu a lsat lucrul din mn i nici rugciunea nencetat, aceast rugciune suindu-se la Dumnezeu i fcndu-l pe el smerit i cuviincios. Dup cum nva Sfntul Vasile cel Mare, n urma necurmatei i curatei aduceri aminte de Dumnezeu, se ntiprete n sufletul nostru amintirea Lui ca o pecete de-a pururi netears, se imprim numele lui Iisus Hristos i, astfel, dobndim dragoste de Dumnezeu i imboldul de a mplini poruncile Lui. Dac cineva se roag, nseamn c-i face timp pentru Dumnezeu, i face loc n inima i n casa sa, recunoate n El suprema valoare, singurul Care, n aceast lume a nebuniei, poate s ne ajute i s rezolve toate problemele noastre. Un Sfnt Printe spune c rugciunea este cheia vistieriei darurilor dumnezeieti. Aceasta nseamn c prin ea deschidem ua milostivirii lui Dumnezeu i primim toate cele necesare pentru sufletul i pentru trupul nostru. n aceast privin, avem un exemplu edificator oferit, n secolul al IV-lea, de o sclav cretin din Liberia. ntre pgnii de acolo, care nu aveau medici, era obiceiul ca dac se mbolnvea un copil, acesta s fie purtat din cas n cas cu sperana c cineva poate oferi un leac pentru vindecarea celui bolnav. ntr-o zi, a fost adus un copil i la casa sclavei cretine, care le-a spus c nu tie despre vreun leac pmntesc, dar este convins c Dumnezeul pe Care-L cinstete ea poate reda sntatea chiar i acelora care i-au pierdut orice speran de a mai tri. Dup ce a aezat copilul pe patul ei, a ngenuncheat i a nceput s se roage la capul lui n numele lui Iisus Hristos. Dup cteva clipe, copilul se nsntoi, iar evlavioasa sclav l-a dat mamei sale. Nu ne ndoim de aceast minune, pentru c Iisus ne spune: Cerei i vi se va da (Mt. 7, 7). Iubiii mei, Rugndu-ne cu credin, devenim mai buni, mai nelegtori, mai umani. Gndurile se nal, inimile se purific, ne simim ca fraii i o binefctoare pace se aeaz ntre noi. Prin rugciune, dobndim ajutorul lui Dumnezeu, Care alung duhurile 76

rele i risipete gndurile necurate. Prin rugciune, ne ntlnim cu Dumnezeu, bolile ni se vindec i pcatele ne sunt iertate. Rugndu-ne regulat, avem posibilitatea s primim de la Dumnezeu nenumrate daruri i binecuvntri. Dac atrii, n mersul lor, cnt lui Dumnezeu o muzic cereasc, se cade nou sI nlm Celui Ce ne-a zidit i ne-a mntuit cntare de laud i de mulumire, s ne ntlnim cu El n rugciune nencetat. ntlnirea cu Dumnezeu ne va oferi clipe de mngiere cereasc i bucurie sfnt, nct vom simi nevoia s-I strigm ca Fericitul Augustin: Tu ai rspndit mireasm i am respirat i suspin dup Tine. Te-am gustat i mi-e foame i sete. M-ai atins i ard de dorin dup pacea Ta!. Cnd rugciunea va deveni marea respiraie a sufletului nostru, atunci va fi ca un minunat catalizator, ca un medicament care face s se liniteasc durerile i necazurile vieii. Dac ne plecm genunchii la rugciune, vom simi c ne ridicm la cea mai nobil demnitate, c ne facem prtai la cele mai nebnuite puteri i c trim realitatea c nu suntem singuri pe lume. Atunci avem certitudinea c Dumnezeu este Domnul i S-a artat nou n Hristos, Cruia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinarea. Amin.

77

PREDIC LA DUMINICA A 5-A DUP RUSALII


(Vindecarea celor doi demonizai 8, 28-34; 9, 1)

Hristos i pedagogia dragostei Sale

Dreptmritori cretini, n Sfnta Evanghelie de astzi, citim despre cei doi demonizai din inutul Gadarenilor, care, vzndu-L pe Iisus apropiindu-Se de ei, au strigat: Ce este nou i ie, Iisuse, Fiul lui Dumnezeu? Ai venit aici nainte de vreme ca s ne chinuieti? (Mt. 8, 29). Prin aceast ntrebare, ei arat c vd n Domnul un chinuitor. Cele dou persoane aflate n prezena lui Hristos puteau profita de aceasta, ca s primeasc de la El pinea i apa vieii, dar au ferecat uile inimilor lor i nu I-au permis lui Iisus s intre. Au preferat s stea n nchisoarea sufletelor lor cu demonii, refuznd s deschid ua Mntuitorului, Care are putere asupra iadului i a morii. Iubii credincioi, A-I spune lui Hristos Ce ai cu noi, Iisuse? Ai venit aici s ne chinuieti? e tot una cu a-I zice: Vezi-i de treburile Tale, Iisuse. Las-ne pe noi n pace. ntoarce-Te n Palestina. Urc napoi n Biblie. ntoarce-Te n Biseric. Du-Te oriunde, numai s nu ne deranjezi modul nostru de via. Nu ai competena s ne judeci. N-am eu, oare, dreptul s-mi triesc viaa mea? Ce ai cu mine, Iisuse din Nazaret?. Acesta e strigtul omului nvluit de pcate i prins n vrtejul ameitor al pasiunilor nrobitoare. Hristos, Care a venit pe pmnt s caute i s mntuiasc pe cel pierdut, s dea odihn celor mpovrai i pace celor tulburai, este un tulburtor insistent care nu ne las s ne tihneasc pn ce nu l acceptm pe El.

78

Poate ne ntrebm n ce fel ne tulbur Iisus spre a ne vindeca. n primul rnd, ne tulbur prin ceea ce este, nct, privind la El, Modelul desvririi absolute, vedem ct de josnic este condiia noastr pctoas fa de culmea sfineniei pentru care a fost zidit omul, acest chip al lui Dumnezeu. n al doilea rnd, ne tulbur prin aceea c, aflndune n prezena Sa, suntem contieni c nu suntem ca El, dar, prin mila lui Dumnezeu, trebuie s fim i putem ajunge asemenea Lui. Apoi, n al treilea rnd, Iisus ne tulbur prin aceea c ne face s nu avem odihn i pace ct vreme n lume i n omenire este nedreptate, foame, ur i pcat, mpotriva crora trebuie s luptm, ca s fie instaurat binele i frumosul n ornduirea noastr social. Numai cnd suntem tulburai sau ncercai de Bunul Dumnezeu, noi privim n sus i ne dm seama c suntem n mna Lui i c El singur ne poate ajuta i mngia. Exist o istorioar despre un om care a fost ntemniat ntr-un turn. El ndjduia s atrag atenia trectorilor. La nceput, a aruncat monede pe fereastr, dar fiecare trector le-a adunat repede n buzunar i i-a continuat drumul grbit, fr s priveasc n sus. n sfrit, prizonierul a aruncat o piatr, care a lovit puternic pe un om. Acesta a privit imediat n sus ca s vad cine a aruncat piatra. Cnd Bunul Dumnezeu ne inund cu binecuvntrile Sale cereti, noi rareori privim n sus s-I mulumim, dar cnd piatra necazurilor cade peste noi, atunci trebuie s nelegem c Dumnezeu ne ncearc pentru a ne trezi din somnul pcatului, ca s privim mereu n sus, contieni c fr El nu putem face nimic (cf. In. 15, 5). Mntuitorul nostru Iisus Hristos voiete i ngduie uneori s se tulbure contiina noastr, s nu fim satisfcui de noi nine, s nu ne mulumim cu ceea ce suntem i avem, fiindc are pentru noi un mod de via mai bun, vrea s urcm pe nlimi care ne ofer orizonturi tot mai largi, dorete s ne dea bunti netrectoare din vistieriile Sale cereti. Pe Cruce, Iisus S-a oferit Tatlui pentru noi, pe Cruce a nvins moartea i iadul. Iisus vrea s fie Pelerinul din noi, Care ne conduce spre plintatea lui Dumnezeu. Dac ne unim cu El n druirea Sa, amrciunea se transform n bucurie i n noi se deschide izvorul vieii. Crucea este unica poart prin care putem s intrm n mpria lui Dumnezeu. Pentru fiecare cruce, Dumnezeu d un dar foarte special, o putere de via 79

etern, care e mai puternic dect moartea. Fiecare cruce e o ncercare i fr ncercare nu putem crete. Toate crucile sunt, de fapt, daruri ale lui Dumnezeu pentru a crete. Nu singure, ci unite cu Crucea lui Iisus, crucile noastre se transform ntr-un tezaur foarte preios. Fie c ne place sau nu, Hristos ne tulbur, precum sun un ceas detepttor n camer i ne trezete. Dar dup ce, din iubire, ne trezete n multe feluri, Domnul nu ne silete s ne i ridicm din patul plcerilor pmnteti i al dorinelor pctoase. Putem s refuzm a ne scula i a clca n voia poruncilor Sale. Aa au fcut locuitorii din inutul Gadarenilor, care, simindu-se deranjai n afacerile lor, temndu-se c Iisus le-ar putea reduce ctigul, n-au suportat prezena lui Iisus n preajma lor i L-au rugat s plece. Cu alte cuvinte, dei au fost trezii, au refuzat s se ridice, s-au culcat din nou n acelai aternut al nepsrii, al morii ntru nesimirea frdelegilor. Grija noastr trebuie s fie ca s nu procedm ca aceti steni de lng Marea Tiberiadei. Cnd i spunem lui Hristos s plece de la noi, nseamn c prezena Lui radioas ne deranjeaz, fiindc iubim pcatul nostru, beia, desfrnarea, lenea, mbuibarea, dumnia, invidia, mndria. Ne-am obinuit cu astfel de patimi urte, nct nu-L vrem pe Domnul n preajma noastr, ca nu cumva s ne fac s ne simim vinovai. Alii l alung pe Domnul de la ei, fiind disperai n aa msur c nu se mai simt vrednici de a fi mntuii. Unii ca acetia i spun: A fost timp cndva n tinereea mea. Dar acum e prea trziu. Pleac i vestete Evanghelia la altcineva!. Atras n cursa lui Satana, omul nsui devine o fptur care fuge de Dumnezeu. Mai sunt i oameni care vor s cread c nu exist Dumnezeu, vor s stea departe de Biseric, nct Hristos s nu le tulbure vieile. n afara Bisericii nu-i condamn nimeni, nici nu le examineaz viaa, dar n Biseric i vor recunoate pcatul, vor auzi de preul sngelui divin vrsat pe Cruce pentru iertarea noastr, vor realiza ct de imens a fost cderea strmoilor n Eden, ct de mari au fost frdelegile omenirii czute. Aa c este mai uor s rmn afar de corabia Bisericii, este mai uor s-L exileze pe Mntuitorul din existena lor. n romanul scriitorului rus Dostoievski, Fraii Karamazov,

80

cnd Iisus vine ntr-un cadru modern, El tulbur valorile umane att de mult, nct Marele Inchizitor i cere s plece! De ce a venit s ne tulbure?, ntreab el. Hristos Domnul a tulburat oamenii atunci; El tulbur oamenii astzi. Lumea nu s-a schimbat mult. Noi nu vrem s fim provocai, schimbai, nfruntai, tulburai, deteptai, rscumprai sau transformai. Muli dintre noi vor merge alturi de Mntuitorul pn la un punct. Punctul este atins atunci cnd descoperim c exist un pre orice pre pentru a-L urma pe El. i atunci nu-L mai vrem n preajm. i cerem s plece. Dac suntem oameni mndri, iubitori de sine i de desftrile crnii, lacomi de avere i doritori s facem ceea ce ne place, atunci suntem stpnii de diavolul i vedem n Hristos un chinuitor care ne deranjeaz vieile, vedem un tulburtor care ne st n cale. i atunci i cerem s ne lase n pace. i interzicem s intre n hotarele noastre, n casele i n inimile noastre. n omenirea de astzi, se aude strigtul Ce ai cu noi, Iisuse?. Acesta este strigtul legiunilor iadului, prin gura tuturor celor care-L refuz pe Hristos i refuz mntuirea Sa. Vindecat de demonizare, omul nu va mai striga aa, ci va dori din adncul fiinei sale s se apropie de Mntuitorul i s fie totdeauna cu El. Iubiii mei, S ne fie limpede c Hristos ne va tulbura pn la moarte, nu pentru a ne pedepsi, ci pentru a ne face contieni de iubirea Lui ierttoare. Ne va tulbura prin ncercri i dureri, pentru ca s ne ridicm ochii spre cele cereti. Ne va tulbura prin semenii notri aflai n necazuri i nevoi. Ne va tulbura din dragoste, ca un medic care tulbur rana prin curire i coasere, ca s se poat vindeca. El se manifest ca Tulburtor dumnezeiesc spre a putea fi, mai eficient, un Tmduitor dumnezeiesc, Doctor al sufletelor i al trupurilor. Cretinul trebuie s neleag aceasta i, ntr-o atitudine de ascultare fa de Dumnezeu, s-I fie totdeauna recunosctor, precum ndeamn Sfntul Antonie cel Mare: Omul cu adevrat raional are o singur grij: s asculte de Dumnezeul tuturor i s-I plac Lui; i numai la aceasta i deprinde sufletul su: cum s plac lui Dumnezeu, mulumindu-I pentru o aa mare purtare de grij i pentru crmuirea tuturor, orice soart 81

ar avea el n via. Pentru c e nepotrivit s mulumim doctorilor, care ne dau leacuri amare i neplcute pentru sntatea trupului, iar lui Dumnezeu s nu-I mulumim pentru cele ce ni se par nou grele i s nu cunoatem c toate ni se ntmpl cum trebuie, spre folosul nostru i dup purtarea Lui de grij. Dac atunci cnd suntem ncercai i spunem lui Dumnezeu Da, vom avea experiena lui Pavel de pe drumul Damascului, care se trezete i, din prigonitor, devine un Apostol de excepie, unul dintre cei mai victorioi cretini care au trit vreodat n lume. Ceea ce a fcut pentru Sfntul Pavel, face i pentru noi, dac alergm n calea lui Hristos, Care vine la noi. Rspunznd la apelul dragostei Sale, s ieim din mormntul morii venice n care ne aflm, i vom avea o via nou, via din belug. Odat ce Lam ntlnit s nu-L mai lsm s plece din hotarul inimii noastre, ci s-I spunem precum Apostolii la Emaus: Doamne, rmi cu noi (Lc. 24, 29). Amin.

82

PREDIC LA DUMINICA A 6-A DUP RUSALII


(Vindecarea slbnogului din Capernaum Matei 9, 1-8)

Puterea binefctoare a lui Dumnezeu

Dreptmritori cretini, n Evanghelia de astzi, l vedem pe Mntuitorul apropiindu-Se cu mil de slbnogul din Capernaum, pe care l-a ntrit cu puterea Sa tmduitoare. Acesta, spre uimirea tuturor, s-a ridicat ndat i a plecat acas sntos, spre a fi o binecuvntare pentru familie, pe care de mult timp o mpovrase prin neputina lui (Mt. 9, 6-8). Prin minunea svrit, Hristos Domnul dovedete c a fost trimis de Dumnezeu n aceast lume, pentru ca s ierte i s vindece. Dac pe pmnt a avut aceast putere, cu att mai mult o are acum, cnd El este preamrit de-a dreapta Tatlui. Aceast minunat putere divin o revars n noi pentru binele nostru sufletesc i trupesc. Iubii credincioi, Primul motor cu energie solar produs de o fabric de automobile avea putere numai s roteasc un disc de plut. De atunci, s-au fcut progrese pentru transformarea energiei razelor solare n energie electric. Dar pare, totui, s fie un timp destul de lung pn vom putea conduce un automobil alimentat cu energie solar. n timp ce tiina care studiaz energia solar este n dezvoltare, noi, care suntem cretini, am putea s ne bazm pe un alt gen de energie: puterea Fiului lui Dumnezeu, despre Care Sfnta Scriptur ne spune c este n cer chiar acum i este mai presus dect toat nceptoria i Stpnia i Puterea i Domnia i dect tot numele ce se numete, nu numai n veacul acesta, ci i n cel viitor (Efes. 1, 21).

83

Dumnezeul nostru este, aa cum spune psalmistul, un Domn bun i mare, Care pe toate cte le-a vrut, le-a fcut n cer i pe pmnt (Ps. 134, 3-6). Dumnezeu este Stpnul istoriei, Care crmuiete inimile i evenimentele dup bunul Su plac (Efes. 4, 17). neleptul Solomon i spune: Tu, pururea ai putere nemrginit (n. 11, 21), iar dreptul Iov mrturisete: tiu c eti atotputernic; nu este nici un gnd care s n-ajung pentru Tine fapt (Iov 42, 2). Lumea ntreag este o mrturie elocvent despre puterea i mrirea lui Dumnezeu. Contemplnd frumuseile naturii, admirnd ordinea i armonia din univers, l putem nelege pe Domnul Cel tare i puternic (Ps. 23, 8). n aceast privin, Beethoven spunea: Cnd privesc cerul i milioanele de sori care lumineaz de sus i-i urmeaz cile cu o precizie venic, sufletul meu se nal ctre izvorul cel dinti al acestor fpturi. Dumnezeu i arat atotputernicia prin felul n care Se ngrijete de nevoile noastre. El, Cel Atotputernic, ne d nfierea i ne trateaz cu ndurare, iertnd pcatele noastre. Tatl a artat zice Sfntul Apostol Pavel ct de covritoare este mrimea puterii Sale ntre noi, cei ce credem, potrivit cu puterea lucrtoare a triei Lui (Efes. 1, 19). De aceea, noi ne rugm Dumnezeului Atotputernic, convini c la Dumnezeu nimic nu este cu neputin (Lc. 1, 37). Atotputernicul Creator este Atotiitorul, adic Acela Care poart o grij delicat de lume i de omul pus s-o stpneasc. De aceea, cnd avem trie n lupta vieii, cnd ne merge bine i avem cele de trebuin, nu trebuie s ne trufim, fiindc puterea este a lui Dumnezeu (Ps. 61, 11). Toate le datorm atotputerniciei Sale printeti, care se mprtete fiinelor create pentru ca acestea s creasc n bine. Puterea lui Dumnezeu este nemrginit, i El a promis c ne va da chiar aceast putere. Nu te teme, cci Eu sunt cu Tine (Is. 41, 10) zice Domnul. El vrea s ne fie hran pentru suflet i sntate pentru trup, cum a fost i pentru slbnogul din Capernaum. Este imposibil s povestim ct putere poate s pun Printele ceresc ntr-un om, i cnd aceast putere divin ne umple, slbiciunea omeneasc nu mai este o piedic. Cnd experimentezi acest lucru, nu poi dect s-L preamreti pe Dumnezeu, zicnd cu Sfnta Fecioar Maria: Lucruri mari mi-a fcut mie Cel Puternic i sfnt este numele Lui (Lc. 1, 49). 84

Noi trebuie s fim convini c avem n cer pe Biruitorul iadului i al morii, pe Hristos, Domnul slavei, Care vrea s vin n ajutorul nostru cu nemrginita Sa putere. Noi suntem slabi i pctoi, El are putere i vrednicie (cf. Apoc. 4, 11). Dac suntem credincioi Lui i dac ne vedem slbiciunile noastre, atunci atragem asupra noastr puterea lui Hristos (cf. II Cor. 12, 9). Este posibil ca puterea din razele soarelui s nu fie rspunsul la nevoile de energie ale lumii, dar puterea Fiului lui Dumnezeu din cer este tot ce ne trebuie nou, din punct de vedere spiritual. Pentru a nelege aceasta, voi da cteva exemple. nc nainte de ntrupare, Fiul lui Dumnezeu a fost alturi de oamenii credincioi, dndu-le o mare putere. Despre David citim c a ucis un leu i un urs cu mna goal, iar despre Samson aflm c a crat n spate marile pori ale cetii. n Sinaxarul Bisericii, ni se istorisete c n timpul persecuiei lui Diocleian (305) a fost ntemniat, btut i ars cu fclii aprinse diaconul Vichentie din Spania. Simind n el o for dumnezeiasc, mrturisea: Nu cer, tiranule, s ncetezi a m chinui, ci s-mi dai i mai mari chinuri, c mai tare este puterea lui Hristos care m ntrete, dect puterea ta care m chinuiete. i nu voi nceta a-L proslvi pe Hristos, adevratul Dumnezeu. Btut cu bee de fier aprinse, a fost bgat iari n temni, unde i-a dat sufletul n minile Domnului. Noi avem nc un exemplu din zilele noastre. E vorba despre o persoan care, ntrun moment deosebit, aflat n strmtorare, a dovedit mare putere. Aceasta a fost doamna Gene Perrymann din Carolina de Sud, care n anul 1965 arta prin experiena ei c Dumnezeu d trie celor ce au nevoie. Dup ce copilul ei de 8 ani a cobort s ia autobuzul spre coal, ea, care se afla n balcon, a auzit un scrit de frn i un ipt. A cobort n autostrad i, la o mic distan de cas, i-a vzut copilul ghemuit dedesubtul mainii, ntre una din roile din spate i rezervorul de benzin. Temndu-se c rezervorul va lua foc, ea, care era o femeie slab i mic de statur, sub 60 de kg, n disperare a ridicat partea din spate a mainii i a mpins n an maina, care avea greutatea de 1000 de kg. Nu-i aa c, uneori, ni se pare c nu avem puterea spiritual i fizic pe care vrem s o avem? Nu ne luptm oare cu ideea de a-L iubi pe Hristos cu trie sau de a pune 85

nceput de via nou? Nu ni se pare uneori greu de-a tri pentru Dumnezeu acas, la serviciu, pe strad, n birou, n pieele publice i pretutindeni n mijlocul semenilor notri? Atunci s ne druim n ntregime lui Hristos, Care are puterea s ierte pcatele i s vindece neputinele noastre. S ne ncredinm vieile noastre Lui, pentru a fi ncurajai, protejai i ntrii cu puterea slavei Sale (Col. 1, 11). Putem fi ajutai ntotdeauna, dac ne ncredinm Aceluia Care, prin Duhul Su, ne ntrete n omul cel luntric (Efes. 3, 16). Cnd puterea lui Dumnezeu lucreaz n noi, avem pace n primejdii, suntem supui n necazuri i rbdtori n suferine, ndurnd cu blndee dispreul sau contrazicerea. ntr-adevr, Dumnezeu d o putere neateptat credincioilor Si, atunci cnd ei trec prin ncercri deosebite, aa nct s nu ne mai recunoatem srmana noastr fire. Cei slabi i fricoi ajung tari i curajoi, cei nenvai primesc nelepciune, cei mui primesc cuvnt cu putere mult de la Fiul lui Dumnezeu, Care st de-a dreapta Tatlui cu putere infinit i poate s-i ajute pe cei ispitii sau ncercai (cf. Evr. 2, 18). Iubiii mei, Hristos este Emanuel, Dumnezeu cu noi, Dumnezeu tare, Domn al pcii, Care a spus: Datu-Mi-s-a toat puterea n cer i pe pmnt (Mt. 28, 18). Toate lucrurile din lume sunt slabe i neputincioase n comparaie cu El, valoarea i puterea cea mai mare din tot universul creat. Dac rmnem n Hristos i mplinim poruncile Lui, vom primi putere de sus (Lc. 24, 49) i vom birui ncercrile i obstacolele de pe acest pmnt. S-ar putea ca s nu fie ntotdeauna nevoie de putere fizic. Uneori, poate avem nevoie de o putere de voin supranatural spre a birui ispita. Alteori, n viaa noastr, poate s aib loc o mare tristee care cere putere emoional. Oricare ar fi dificultatea, Dumnezeu poate s ne dea putere s facem fa greutilor vieii, precum ne asigur psalmistul David cnd zice: Domnul va da trie poporului Su (Ps. 28, 11). Amin.

86

PREDIC LA DUMINICA A 7-A DUP RUSALII


(Vindecarea a doi orbi i a unui mut din Capernaum Matei 9, 27-35)

Credina ne d stabilitate i sens

Dreptmritori cretini, Gndurile noastre se ndreapt acum spre ara Sfnt, unde Hristos tmduia bolile i-i ndemna pe toi s aib credin n Dumnezeu. Pe cei doi orbi care L-au rugat s-i vindece, Iisus i-a ntrebat: Credei c pot s fac Eu aceasta?. Cnd ei au rspuns: Da, Doamne!, Mntuitorul S-a atins de ochii lor, zicnd: Fie vou dup credina voastr!, i imediat ochii acestora s-au deschis (Mt. 9, 27-30). Acest Iisus, Care Se numea pe Sine Lumina lumii (In. 8, 12) i ddea lumin orbilor, st acum pe Tronul slavei i ofer cele de folos tuturor celor care se apropie de El cu credin. Cnd un cretin crede cu trie n puterea i buntatea de sus, nu este problem pe care el s n-o poat rezolva i nici povar pe care el s n-o poat purta. Iubii credincioi, Un profesor de educaie de la Universitatea din Chicago nu demult a scris o carte intitulat Cum s trieti o sut de ani fericit. n aceast carte, autorul, care este i medic, a fcut precizarea c aproape cincizeci de procente din oamenii bolnavi sunt bolnavi, de fapt, pentru c sunt ngrijorai i nefericii. Aceasta este adevrat. Noi trim vremuri tulburi. Frica, nesigurana, nervozitatea, ngrijorrile sunt tovarii notri obinuii. Strmoii notri i artau greutatea vieii n minile lor bttorite. Noi o artm n frunile noastre ncreite. Prosperitatea, mainile confortabile, depozitele bancare i mobila costisitoare pe care o folosim nu pot s ne dea calm i senintate. i dac noi

87

ntotdeauna suntem tensionai, apsai i nspimntai, atunci trupul nostru sufer, creierul nostru obosete, circulaia sngelui este afectat i devenim bolnavi. Este ndeobte cunoscut c exist o relaie profund ntre dispoziia minii i a sufletului i sntate. Iat o afirmaie a unui om de tiin american: Nu este o exagerare s spui c cele mai multe din problemele strilor acute de boal i au originea lor primar nu n trupul, ci n mintea pacientului. Diferena dintre sntate i boal, chiar dintre via i moarte, uneori st n ntrebarea dac o fiin omeneasc are sau nu credin puternic, tiind ce nseamn s fii puternic ntrit, prin Duhul Sfnt, n omul dinuntru (cf. Efes. 3, 16). Sfnta Scriptur arat mreia puterii unui adevrat credincios. Psalmistul spune: Fericit brbatul care n-a umblat n sfatul necredincioilor, ci n Legea Domnului e voia lui i la Legea Lui va cugeta ziua i noaptea. El va fi ca un pom rsdit lng izvoarele apelor, care rodul su va da la vremea sa i frunza lui nu va cdea (Ps. 1, 1-3). neleptul Solomon spune: O inim vesel este un leac minunat, pe cnd un duh fr curaj usuc oasele (Pilde 17, 22). Nu e de mirare atunci c Iisus Hristos, nainte de a vindeca pe bolnavii care veneau sau erau adui la El, cuta mai nti s le trezeasc forele ascunse ale sufletelor, s aprind scnteia credinei. Iar cnd oamenii erau vindecai, Mntuitorul atribuia minunea acelei puteri tainice a sufletului, spunnd: Credina ta te-a mntuit (nsntoit). Cretinii adevrai au fcut ntotdeauna credina lor un temei pentru trie i mngiere. Cnd tronul suveranitii a fost aezat de Dumnezeu n inimile lor prin Hristos, au aprut n vieile lor noi izvoare de sntate i pace. Diferena dintre succesul spiritual i nfrngere nu const att de mult n cte furtuni nfruntm, ci mai degrab cum le nfruntm. Am citit ntr-o revist c, ntr-o perioad de declin drastic n economia naional, ntr-un ora au trit doi oameni de afaceri. Amndoi erau foarte bogai, amndoi i-au pierdut averile. Unul dintre ei s-a ncuiat n apartamentul su, a luat o arm i i-a pus capt vieii sale. Cellalt a mers la biseric i s-a rugat. El a cerut lui Dumnezeu s-i dea trie s nfrunte realitatea i nelepciune s ntmpine zilele nesigure ce-i stau nainte. Dup civa ani, el iari s-a bucurat de succes i a fost de folos multora. Ce diferen! Sub aceeai ncercare, un om 88

i-a luat viaa, cellalt a gsit secretul vieii prin credin. Ci dintre cretinii de astzi neleg i folosesc aceast putere fctoare de minuni? n aceste vremuri, aproape tuturor ne este fric. Adesea credem c cea mai mare fric a noastr este frica de moarte. Nu sunt sigur! De fapt, muli sunt copleii de frica de a tri. Se tem s porneasc n via i se ntreab: Voi reui, oare?. Adolescenta nsrcinat se ntreab: Cum s le spun prinilor?. Cei stpnii de droguri se ntreab: Unde o s m duc acest viciu?. Conductorii de stat i oamenii de afaceri, prini n capcana propriilor greeli sau neltorii, se ntreab: Cum am s rabd ruinea?. i, din pcate, aceti oameni cuprini de fric ncearc s sfreasc cu toate, deoarece nu cred c pot da fa cu viitorul. Nu aceasta este soluia, ci Hristos este soluia! El ne spune fiecruia: Nu te teme!. El ne iubete i a dovedit-o, murind pe cruce pentru noi, pltind pedeapsa pcatelor noastre. El i-a demonstrat puterea, nviind din mori (Apoc. 1, 1718). Trebuie ns s ne ncredem n Hristos i s venim la El cu toate ngrijorrile noastre. Dac ne ncredem cu adevrat n El, ne va ajuta s nvingem toate temerile vieii i va preface ntristarea noastr ntru bucurie. Credina d stabilitate i sens vieii luntrice. Omul credincios st n preajma valorilor permanente; este bun i bogat. Cnd trece peste el o ncercare a vieii, nu se nruie, ci crete. Omul credincios se aseamn copiilor: rde cu lacrimile pe obraz (Ernest Bernea). Credina este un har dumnezeiesc, prin care credincioii primesc ca adevrate toate fgduinele i adevrurile descoperite de Dumnezeu; este, dup cuvntul Sfntului Apostol Pavel, ncredinarea celor ndjduite, dovedirea lucrurilor celor nevzute (Evr. 11, 1). Credina este o putere sufleteasc pe care unii o au n msur mai mare, alii n msur mai mic sau deloc. Dar cine o are, i-o ntrete mereu, prin strdaniile sale ajutate de harul lui Dumnezeu, i devine un om nebiruit. Acesta este curajul moral, rod al credinei n Dumnezeu i al ncrederii n puterile spirituale ale omului. Valurile ncercrilor l pot lovi necontenit pe cel binecredincios, dar el rmne ca o stnc tare. Odat L-au rugat Apostolii pe Iisus zicnd: Sporete-ne credina!. Mntuitorul le-a rspuns: De ai avea credin ct un grunte de mutar, ai zice acestui dud: dezrdcineaz-te i te sdete n mare, i v-ar asculta (Lc. 17, 5-6). Hristos Domnul a 89

fcut mereu apel la credin, la acea putere sufleteasc, care exist n fiecare om, adormit sau slbnogit uneori, cutnd s-o nvieze, pentru c fr credin omul este un mort viu. S ne gndim la acel argintar din Alexandria Egiptului care, prin puterea credinei, a fcut a se mica muntele din locul su. Muli barbari, vznd minunea, au crezut n Sfnta Treime i s-au botezat. Credina, prin puterea ei formidabil, ajut i regenereaz. Pe temelia credinei ortodoxe aa cum a fost ea dat sfinilor o singur dat (Iuda 1, 3), fiecare cretin cldete cetatea mntuirii sufleteti. Credina nu este o prere sau o presupunere, ci o convingere, o certitudine, ce ne hrnete sufletul i ne impulsioneaz spre fptuirea binelui, adevrului, dreptii i dragostei de Dumnezeu i de semeni. Adevrata credin se ntrupeaz n fapte, cci credina fr fapte este moart (Ic. 2, 26). Credina i faptele bune lumineaz sufletul omenesc, ntresc puterea de judecat i de paz a minii, ndeprtnd astfel pcatul din viaa omului. Prin credin, omul i arat deosebirea i superioritatea sa fa de celelalte vieuitoare. Credina l arat pe om c nu este numai fiul pmntului, ci i fiul cerului. De aceea, muli oameni nsufleii de credin au creat opere mree n toate domeniile. Datorit credinei n Dumnezeu, au fost zidite mii de biserici i mnstiri, n care credincioii au gsit alinare, mngiere i ndemn de a avea o credin lucrtoare prin iubire. Iubiii mei, Credina d echilibru i trie sufletului, n lupta dintre bine i ru, alung ispitele pctoase, ne este cluz pe cile uneori att de spinoase ale vieii. Ea este marea tain a vieii, care ne d sporite puteri ca s fim mereu biruitori, dup cum spune poetul: Nu eti nvins ct timp credina / Nu i-ai schimbat i nu i-ai stins, / Credina iari te ridic, / Poi fi czut, dar nu nvins. n planul vieii zilnice, datorit credinei, nenumrate suflete au fost salvate de la pieire. Credina d omului reazem n cele mai diferite i n cele mai grele mprejurri ale vieii. Ea stabilete o legtur puternic ntre Dumnezeu i om. Ea alung de la om dezndejdea i l asigur c nu rmne niciodat singur pe lume. Ea i repet la nesfrit 90

adevrul cntrii sfinte: Cu noi este Dumnezeu!. De aceea, se cuvine s ne mpodobim cu virtutea credinei, care ne asigur cununa mntuirii, precum afirm Sfntul Apostol Petru: Rsplata credinei voastre e mntuirea sufletelor (I Pt. 1, 9). Iar Mntuitorul ne promite aceast rsplat, cnd ne spune: Fie vou dup credina voastr! (Mt. 9, 29). Amin.

91

PREDIC LA DUMINICA A 8-A DUP RUSALII


(nmulirea pinilor n pustie Matei 14, 14-22)

Una cu Hristos prin Euharistie

Dreptmritori cretini, n Evanghelia de astzi, l vedem pe Mntuitorul nostru svrind minunea nmulirii celor cinci pini i doi peti, prin care a potolit foamea mulimilor flmnde, n loc pustiu. Dup ce au mncat i s-au sturat cinci mii de brbai, afar de femei i copii, au mai rmas, spre uimirea tuturor, dousprezece couri cu frmituri (Mt. 14, 17-21). Aceast minune a fost o prevestire i o pregtire a ucenicilor pentru darul cel negrit al Pinii Care S-a pogort din cer (In. 6, 58), dar pe care Domnul l va face tuturor la Cina cea de Tain. Acest dar dumnezeiesc este Sfnta Euharistie prin care Hristos, unindu-Se cu noi, ne hrnete i ne desvrete viaa cea nou nceput n Botez. Iubii credincioi, n seara dinaintea sngeroasei ptimiri, Domnul a stat la Cin cu ucenicii Si. Atunci Iisus a luat pinea i, dup ce a binecuvntat-o, a dat-o acestora, zicnd: Luai, mncai, acesta este Trupul Meu. Apoi, lund vinul, a mulumit lui Dumnezeu i a zis: Bei dintru acesta toi, acesta este Sngele Meu, al Legii celei noi, care pentru voi i pentru muli se vars spre iertarea pcatelor (Mt. 26, 26-27). Aceasta s facei spre pomenirea Mea! (Lc. 22, 19). Cnd Domnul Hristos Se jertfea la Cina cea de Tain i oferea ucenicilor trupul Su spre mncare i sngele Su spre butur sub forma pinii i a vinului, atunci El iniia un nou fel al prezenei Sale n lume, prezena tainic, prin care s vin n fiecare din noi i s ne mntuiasc. 92

Poate am auzit pe cineva, ba poate am suspinat chiar noi: Dac Hristos ar veni iar pe pmnt!. i ne gndeam i ne nchipuiam cum ar fi slvita Lui nfiare i vedeam mulimile clocotind n jurul Lui i eram i noi prin apropiere i simeam, sub cldura imaginaiei, suprema srbtoare sufleteasc revrsat, ca florile de mai, n toat contiina noastr. Cu ct naintm n credin, n curie i n cunoatere, cu att nelegem mai bine c aceste visuri i imaginaii sunt o cereasc realitate, ascuns sub splendorile Sfintei Liturghii. Visul este miraculoas nfptuire! Dorul este ndeplinit dumnezeiete! Iisus Hristos este mpreun cu noi n sfintele Altare, dup cum ne-a promis: Iat, Eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului (Mt. 28, 20). Prin Euharistie, rmne cu noi i ne face prtai la Patele Su, precum l rugm la fiecare Liturghie: Cinei Tale celei de Tain, Fiul lui Dumnezeu, astzi, prta m primete. Tot coninutul credinei i al tririi noastre cretineti este s ajungem s-L vedem i s-L adorm pe mpratul nostru Dumnezeu, tronnd deasupra sfintelor Altare. La Dumnezeiasca Liturghie noi, preoii, ne rugm astfel: Ia aminte, Doamne, Iisuse Hristoase, Dumnezeul nostru, din sfnt locaul Tu i de pe tronul slavei mpriei Tale, i vino ca s ne sfineti pe noi, Cel Ce sus mpreun cu Tatl ezi i aici, n chip nevzut, mpreun cu noi eti. Aceasta este minunea euharistic, aceasta este credina euharistic, aceasta este poarta cerurilor i a vieii venice! Nicolae Cabasila ne arat lmurit c prin cuvintele Luai, mncai i Bei dintru acesta toi, Domnul ne invit la o Cin n timpul creia, ntr-adevr, l primim pe Hristos n minile noastre, l punem la gur, l amestecm cu toat fiina noastr, l mprtiem n tot trupul nostru i-L golim apoi n venele noastre. Prin aceasta, devenim os din oasele Lui i trup din trupul Lui. Trim prin acelai Snge care vine din inima lui Hristos, avem acelai Snge cu Hristos. Dreptmritorii cretini sunt convini de acest lucru i, tocmai de aceea, n cadrul cultului liturgic, ei cnt: O, Iisuse, Bune, Miel nsngerat, / Spal al meu suflet de orice pcat, / Cci din al Tu Snge chiar un singur strop / Poate ca s spele-al relelor potop. mprtirea noastr cu Trupul lui Hristos nviat, nsufleit de Duhul Sfnt, pstreaz, sporete i rennoiete viaa de har primit la Botez. Aceast dezvoltare a vieii cretine are nevoie s fie ntreinut prin mprtirea euharistic, pinea pelerinajului 93

nostru pn n clipa morii, cnd ni se va da ca merinde pentru viaa venic. Prin primirea acestei Sfinte Taine, noi ne curim de pcatele svrite i primim puterea s ne ferim de pcatele viitoare. Dac n-am avea valurile Sngelui divin care s curg nencetat pe Altare, lumea, care-L rnete pe Iisus cu trdrile i nelegiuirile ei, ar fi transformat ntr-o Sodom pe care ar consuma-o deodat flcrile mniei dumnezeieti. Dac Trupul lui Iisus nu s-ar frnge i Sngele Lui nu ar curge, zilele noastre ca umbra sar pleca i noi ca iarba ne-am usca. Domnul ne spune: De nu vei mnca Trupul Meu i de nu vei bea Sngele Meu, nu vei avea via ntru voi (In. 6, 53). Prin unire cu Hristos Euharisticul, mintea noastr devine tot mai luminat, voina noastr este absorbit tot mai mult de voina Sa, pentru c ajungem s gndim cum gndete El, s vrem ceea ce vrea El i, astfel, s trim ntr-o intimitate de via cu Hristos i s intrm tot mai profund n vrtejul minunat al iubirii Sale divine desvrite. Sfntul Chiril al Ierusalimului zice: Dac te umfl otrava mndriei, ia aceast Tain, fiindc aceast pine umil te face umil. Dac te stpnete zgrcenia, hrnete-o cu pinea cereasc i aceast pine att de mic, te face mrinimos. Dac bate spre tine vntul invidiei, ia pinea ngerilor, care i va mprti adevrata iubire. Dac te pate lenea i te face rece ca gheaa, nct nu te mai poi ruga, ntrete-te cu Trupul lui Hristos i te vei umple de pietate i zel. Dac, n sfrit, te ispitete necuria, atunci Trupul preacurat al lui Hristos te va face fr prihan i curat. ntr-adevr, prin Sfnta Euharistie credina cretinului se ntrete, dragostea de Dumnezeu se aprinde, rbdarea se oelete, demonii se alung, patimile se potolesc, pcatele se iart i lumea se sfinete. Despre un dregtor din Pont, pe nume Mitridat, se spune c lua zilnic un medicament care-l fcea imun la ncercrile dumanilor de a-i lua viaa, i-i ntrea att de mult trupul, nct ncercnd odat s se sinucid, n-a reuit. O trie similar asigur Sfnta Cuminectur sufletelor cretinilor, n lupta pe care ei trebuie s o duc cu ispitele diavoleti. Concomitent cu sporul n virtute ce rezult din mprtirea cu Trupul i Sngele Domnului, se realizeaz ndumnezeirea sufletului. Dumnezeiasca Euharistie este Taina cea mare, pentru c mai ncolo de ea nu se poate merge, nici nu se poate aduga ceva. mprtindu-ne, l avem n noi ntreg pe Iisus Hristos, pe nsui Fiul lui 94

Dumnezeu i Fiul Fecioarei Maria, Care ade de-a dreapta lui Dumnezeu-Tatl (Sfntul Simeon Noul Teolog), i, cum afirm Sfntul Apostol Pavel, noi suntem mdulare ale trupului Su, din carnea Lui i din oasele Lui (Efes. 5, 30). Sfinii Prini i scriitorii bisericeti, ca de pild Ciprian, Clement de Alexandria, Origen, Ambrozie, Chiril al Ierusalimului, Vasile cel Mare, Ioan Gur de Aur, nva c mprtirea credincioilor ine de nsui faptul apartenenei lor la Biseric, fiind privilegiul lor sacru de a se uni ct mai des cu Hristos, fie atunci cnd particip la slujb, fie acas, cnd sunt bolnavi. De altfel, n primele trei secole, Biserica a practicat chiar mprtirea zilnic. Potrivit Regulilor apostolice (8 i 9), mprtirea preoilor i a credincioilor care iau parte la Liturghie, este obligatorie. Desigur c exist o atitudine spiritual unic n care credinciosul se apropie de Altar i de potir, dup ce, n prealabil, i-a mrturisit pcatele. Sfntul Apostol Pavel i avertizeaz pe corinteni astfel: Oricine va mnca pinea aceasta sau va bea paharul Domnului cu nevrednicie, va fi vinovat fa de Trupul i de Sngele Domnului (I Cor. 11, 27). Sfntul Ioan Gur de Aur zice: Vino cu bucurie, dar i cu team. Cu bucurie pentru darul de mare pre pe care-l primeti, cu team din cauza nevredniciei tale. Sfntul Ioan Damaschin adaug: S ne apropiem de Dnsul cu dragoste fierbinte, cu dumnezeiescul crbune s ne mprtim, ca focul dragostei primit n noi s ard pcatele noastre i s lumineze inimile noastre. Prin ospul euharistic, Dumnezeu coboar la om i omul se nal ctre Dumnezeu. Prin aceasta, Dumnezeu i omul se ntlnesc ntr-o unire n care sunt depite toate ateptrile omului i n care este mplinit ntreaga dragoste a lui Dumnezeu. Primind Sfintele Taine, noi devenim una cu Hristos, mai nrudii cu El chiar dect suntem cu prinii notri care ne-au nscut trupete. Cnd va veni a doua oar pe pmnt, Mntuitorul i va recunoate pe toi care L-au primit aici i-i va lua cu Sine la cer. Iubiii mei, S-I mulumim Mntuitorului nostru c a ntemeiat Biserica, n care i prin care se prelungete, se comemoreaz Jertfa Sa de pe Cruce. Aici, Darurile aduse pe Altar se 95

prefac, prin lucrarea Duhului Sfnt, n Trupul i Sngele Su din care, gustnd, primim iertarea pcatelor i merinde pentru eternitate. Cel Care a nmulit pinea n loc pustiu ni Se ofer i nou pn la sfritul lumii ca Pine a vieii, Care Se mnnc pururea i niciodat nu Se sfrete. mprtindu-ne cu sfintele, preacuratele i nemuritoarele Taine ale lui Hristos, ne purificm, ne sfinim i dobndim, totodat, arvuna nemuririi noastre (cf. In. 6, 51). Primind frecvent Sfnta mprtanie, putem avea o via cu alese roade duhovniceti, iar la captul luptei celei bune, Hristos ne va drui cununa mntuirii. El ne promite aceasta, prin cuvintele: Cel ce mnnc Trupul Meu i bea Sngele Meu are via venic (In. 6, 54). Amin.

96

PREDIC LA DUMINICA A 9-A DUP RUSALII


(Potolirea furtunii pe mare Matei 14, 22-34)

ncredinai n minile lui Dumnezeu

Dreptmritori cretini, ntr-o noapte furtunoas, pe cnd Apostolii se aflau ntr-o corabie n largul Mrii Galileei, Domnul pea pe mare ca pe uscat. Creznd c este o nluc, ei s-au speriat i au nceput s strige. Deodat, peste zgomotul asurzitor al valurilor, s-a auzit glasul ncurajator al lui Iisus: ndrznii, Eu sunt; nu v temei! (Mt. 14, 27). Petru a zis: Doamne, dac eti Tu, poruncete s vin la Tine pe ap. Domnul i-a zis: Vino!, iar ucenicul, coborndu-se din corabie, a pit ncreztor pe suprafaa mrii, ca i nvtorul su. Dar vznd valurile nprasnice i auzind vuietul cumplit, i-a pierdut curajul, s-a temut i a nceput s se scufunde, strignd cu groaz: Doamne, scap-m! (Mt. 27, 30). n acea clip, Iisus era lng el i, scondu-l din valuri, l mustr: Puin credinciosule, pentru ce te-ai ndoit? (Mt. 27, 31). Iubii credincioi, Cretinii care au tulburri spirituale, au nevoie s aud cuvinte de ncurajare, n timp ce sunt lovii din toate prile de valul ndoielilor i al nesiguranei. Hristos nu a pierdut nici un suflet ce I-a fost ncredinat. Suntem n siguran sub protecia dragostei lui Dumnezeu, suntem la adpost pentru eternitate, prin harul Su. Dac Hristos este Mntuitorul nostru, vom ajunge la rm, indiferent ct de mic ne este credina sau ct de nfuriate vor fi valurile ndoielilor i ale necazurilor. Mntuirea noastr cade n responsabilitatea Sa. Responsabilitatea noastr este s ne ncredem n El i s-L ascultm. Dumnezeu a nceput n noi aceast lucrare bun i a promis c o va isprvi, 97

pn n ziua lui Hristos Iisus (Filip. 1, 6). Aceasta i d cretinului care se ncrede n Dumnezeu o pace care dinuie, precum i sigurana c va ajunge cu bine n portul ceresc. Cnd Apostolii nspimntai L-au vzut pe Iisus umblnd pe marea cuprins de furtun, El le-a spus: ndrznii, Eu sunt; nu v temei! (Mt. 14, 27). Domnul era mult mai puternic dect mprejurrile care au generat frica. El a putut liniti furtuna violent a mrii (Mc. 4, 39), a putut aduce vindecarea trupului i a minii (Mt. 8, 14-15; Mc. 5, 15), a putut s nving moartea (In. 11, 43-44), toate prin puterea Cuvntului Su. A fi cretin nu nseamn garania c vei fi curajos i vei fi eliberat de toate sentimentele de ngrijorare. Dar, aceast garanie ne-o ofer Cuvntul lui Dumnezeu, care, atunci cnd este ascultat, face ca teama i nelinitea s-i piard din puterea lor paralizant. Binecunoscutul pianist i compozitor american Don Wyrtzen (n. 1942) st la claviatura pianului n faa unei mari audiene, calm i ncreztor. Dar el recunoate cu candoare c este plin de fric uneori. A putea avea chiar un atac din pricina ncordrii, spune Don. Ceea ce fac, poate sun copilresc, dar mi este folositor. Cnt atunci ncet, n gnd, versuri ca acesta: Tu dai pacea Ta deplin, celui ce se ncrede n Tine. Nu spun c Domnul, instantaneu, d dintr-o baghet magic i toat ngrijorarea mi dispare, dar am experimentat pacea desvrit de la Dumnezeu, n vremea cnd eram plin de fric. Teologul Escriva spunea: Ct de frumoas este vocaia noastr de cretini, de copii ai lui Dumnezeu! Ea este cea care ne d pe pmnt lumina i pacea pe care lumea n-o poate da!. Secretul pcii este s-I dai Lui toate ngrijorrile tale. Dac lai pe Hristos s-i crmuiasc corabia vieii, atunci El poate s fac din marea furtunii tenace o oglind de pace senin. Peste toat nelinitea i frmntarea acestei lumi, st Dumnezeul nostru Atotputernic. El Se uit la noi, ne pzete i ne ocrotete n toate mprejurrile. El rnduiete fiecare situaie la momentul potrivit. Domnul nu a spus c nu ne vor mai atinge dureri, dar la El se gsete puterea pentru ca, prin credin, s le biruim n aa fel nct fiecare ntristare i necaz s conin o comoar ascuns pentru omul nostru luntric. Pe de alt parte, tim c toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu, i anume spre binele celor ce sunt chemai dup voia Sa, dup planul Su (cf. 98

Rom. 8, 28). Chiar dac rul ar veni peste noi ca un val copleitor i chiar dac i-ar concentra nzecit forele, stnca pe care stau fiii lui Dumnezeu nu va putea fi niciodat clintit. Ei pot s fie siguri, deoarece sigurana lor este dat de Dragostea atotbiruitoare asupra tuturor puterilor i instrumentelor folosite de Satana. Odat, ase mineri scoieni au fost nevoii s ia o decizie nfiortoare. n timp ce lucrau la circa 500 de metri adncime, stlpii unei galerii au cedat i unul din colegii lor a fost surprins sub drmturi. Imediat, apa i noroiul au nceput s inunde galeria. Minerii i-au dat seama c, foarte curnd, toate galeriile de evacuare vor fi inundate i vor fi blocai nuntru, dac nu vor fugi imediat. Cu inimile sfiate, cei ase au hotrt s-i lase colegul sub drmturi s moar, pentru a nu fi cu toii nmormntai de vii, n timp ce ar fi ncercat s-l salveze. Au fost nevoii s-l abandoneze. Din contr, Dumnezeu nu este niciodat forat s uite nici mcar pe unul din fiii Si, indiferent ct de disperat poate s fie situaia sau ct de grele pot fi problemele cu care ne confruntm. Tatl nostru Cel ceresc st lng noi, gata s intervin n cele mai mari nevoi ale noastre, cu nelepciunea i puterea Sa infinit. n nici o mprejurare i niciodat, El nu va renuna la cei pe care i-a cumprat cu preiosul snge al Fiului Su. Poate c uneori ne simim abandonai, dar nu vom fi niciodat prsii. Psalmistul David ne spune, n unul din psalmii si, c el se bucur de grija suveran a lui Dumnezeu. El i-a imaginat c dac se va ntmpla chiar i ceea ce este de neimaginat s fie prsit de mama sa i de tatl su Dumnezeu nu-l va prsi niciodat (Ps. 26, 16). Chiar dac legturile pmnteti i prietenia uman vor cdea, El, Care ne iubete cu o dragoste venic, va continua s ne poarte de grij fiecruia. Eti n dificulti divor, pierderea cuiva drag, o criz de natur fizic sau psihic? ncredineaz necazul tu n mna Domnului! Vei avea multe zile de ncercare, dar El i va da putere ca s-i continui drumul i pace pentru a-i mngia sufletul. Odat, am vizitat un credincios care era pe patul de moarte. El era att de slbit nct a nchis ochii i abia respira. Dup ce am stat puin pe marginea patului, a deschis ochii. Atunci, m-a recunoscut i a spus: Te rog spune-mi un cuvnt de folos, ceva despre Domnul Hristos. Ce s-i spun acestui om care n cteva clipe putea fi un trup 99

nensufleit? n acel moment, am vzut ct de goale sunt cuvintele omeneti, dar ndjduind n Domnul am vzut nc o dat c El este Acela Care d cuvntul necesar, n clipe grele. Am putut s-i spun aceste puine cuvinte care au ns un bogat coninut: Tu cu mine eti! (Ps. 22, 4). Bolnavul a oftat: Destul, destul. Aceste patru cuvinte sunt de ajuns n via, i chiar pe patul de moarte: Tu cu mine eti!. Ce mre este acest lucru: s te bizui pe El, s te ncrezi n El, s-L tii pe El la crma corabiei tale. Chiar dac drumul nostru trece prin furtun i valuri mari ncearc s ne acopere, nu trebuie s ne fie team, cci Mntuitorul este aproape de noi i ne cluzete pe fiecare, n umbra morii, pn n Paradis. Acest adevr mngietor ni-l mprtete i Sfntul Siluan Atonitul, prin frumoasele cuvinte: Sufletul pctos care nu cunoate pe Domnul, se teme de moarte i gndete c Domnul nu-i va ierta pcatele sale. Se ntmpl aa, pentru c sufletul nu cunoate pe Domnul i nu tie ct de mult ne iubete El. Dar dac oamenii ar ti aceasta, nimeni n-ar mai cdea n dezndejde, pentru c Domnul nu numai d iertare, dar nc Se i bucur de ntoarcerea pctosului. Chiar i la apropierea morii, crede cu trie c, de ndat ce o vei cere, vei dobndi iertarea. Domnul nu e ca noi. El este nenchipuit de blnd, milostiv i bun, iar cnd sufletul l va cunoate, va fi ntr-o iubire fr de sfrit i va zice: Ce Dumnezeu avem!. Dac ni se pare nfiortor s trecem prin strmtorare, totui mersul nostru e binecuvntat, cci l nsoete o fgduin special: Eu sunt cu voi (Mt. 28, 20). i dac avem o fgduin sfnt, ce poate realiza strmtorarea? Iubiii mei, n vuietul asurzitor al valurilor lumii, n grelele ncercri prin care trecem, n mijlocul durerilor vieii, noi cretinii trebuie s rmnem ntrii i neclintii de la ndejdea Evangheliei (Col. 1, 23). n faa furiei diavolului i a vrjmailor notri, Dumnezeul Cel Atotputernic i Atotnelept ne va scpa, n mod sigur, cci zice proorocul David: Pe cel ce ndjduiete n Domnul, mila l va nconjura (Ps. 31, 11). Cnd i pierzi calmul i ncepi s te frmni, s te chinui, este ca i cum i-ai pierde raiunea. n acele momente, se face din nou auzit vocea nvtorului, Care-i 100

spune lui Petru, cnd acesta se scufund n apele ngrijorrii i frmntrilor sale: Pentru ce te-ai ndoit?. Hristos, Care umbl pe marea nfuriat a vieii noastre, ofer balsamul izbvitor, zicnd: Nu v temei!. Precum lui Petru i-a ntins mna i l-a salvat din valuri, aa Se intereseaz i de noi i ne mprtete o putere care ne scap din orice dificultate i ispit. n vijelia nenorocirilor, n situaiile cele mai grele i n momentele de ncruntare i zbucium, s nu ne temem de nimeni i de nimic, convini c Mntuitorul nostru este viu. El are mil s comptimeasc i putere s ajute pe toi care au probleme i greuti, pe toi care sunt n primejdie pe marea nvolburat a acestei viei. S ndrznim, s sperm i s luptm, zicnd cu psalmistul: n Dumnezeu este mntuirea mea i slava mea; Dumnezeu este ajutorul meu i ndejdea mea este n Dumnezeu (Ps. 61, 7). Amin.

101

PREDIC LA DUMINICA A 10-A DUP RUSALII


(Vindecarea copilului demonizat Matei 17, 14-23)

Credinciosul e plcut lui Dumnezeu

Dreptmritori cretini, Evanghelia de astzi ne nfieaz pe un tat care avea un fiu bolnav, chinuit cumplit de un duh necurat. Aducndu-l mai trziu la Apostoli, acetia n-au putut s-i fac nimic biatului. Adresndu-se ctre nvtorul dumnezeiesc s-l vindece, Iisus a certat demonul s ias din acel bolnav, i copilul s-a tmduit chiar n ceasul acela. La ntrebarea direct a Apostolilor de ce ei n-au putut izgoni demonul, Mntuitorul le reproeaz lipsa de credin. Dei le dduse putere asupra duhurilor necurate (Lc. 9, 1), se pare c erau stpnii de ndoial. De aceea, le spune: Dac vei avea credin ct un grunte de mutar, vei zice muntelui acesta: Mut-te de aici acolo!, i se va muta i nimic nu va fi vou cu neputin (Mt. 17, 20). Iubii credincioi, Fiindc l auzim pe Hristos Domnul fcnd elogiul credinei i artnd puterea ei, socotim c este de cea mai mare trebuin s vorbim astzi de virtutea credinei cretine i importana ei n viaa omeneasc. A crede, din punct de vedere cretin, nseamn a te rezema pe cuvntul lui Dumnezeu i a tri din adevrul Lui. Sau, cum spune Sfntul Apostol Pavel: Credina este ncredinarea celor ndjduite i dovedirea lucrurilor nevzute (Evr. 11, 1). Credina este un har dumnezeiesc prin care noi, ajutai i cluzii de Duhul Sfnt, ne ncredem n cele ce ni le-a descoperit Dumnezeu i ne orientm viaa potrivit acestor lumini mai presus de lume.

102

Sfnta Scriptur ne prezint nenumrate cazuri de astfel de ncredinri n spusele Stpnului ceresc. Patriarhul Avraam, la porunca lui Dumnezeu de a iei din Mesopotamia, n-a ovit o clip, ci, lsnd toate, s-a dus n Canaan. Cnd i s-a cerut s-l jertfeasc pe unicul su fiu, era gata s-l junghie, cci se gndea c Dumnezeu poate sl nvieze i din mori (Evr. 11, 19). Tocmai pentru aceast credin, el a fost binecuvntat s fie printele tuturor celor ce aveau s se mntuiasc. Tot astfel, Moise prin credin a ieit cu poporul biblic din Egipt, fr a se teme de otirile lui Faraon. n perioada petrecerii n pustiu, el a biruit n ndejde, ca i cum ar fi vzut pe Cel nevzut (Evr. 11, 27). La aceste mrturii despre puterea credinei, amintite de Sfntul Apostol Pavel din Vechiul Testament, putem aduga altele mult mai mari, luate din istoria cretinismului. Cnd arhanghelul Gavriil a spus Fecioarei Maria c va nate pe Mesia, ea a crezut cele spuse ei de la Domnul i a zis: Fie mie dup cuvntul tu! (Lc. 1, 38). n acelai chip, pescarii Galileei au urmat cu credin pe Iisus, devenind Apostoli i mrturisind pn la snge credina lor. Aa au crezut i Mucenicii care au suferit prigoan i moarte pentru Evanghelie, i apoi atia cretini din toate timpurile i prile lumii care, lsndu-se cluzii de farul luminos al credinei, au ascultat cuvntul lui Dumnezeu i s-au jertfit pentru cauza Bisericii cretine. Din aceste exemple, se vede clar c adevrata credin nseamn convingere, ndejde, smerenie, ascultare, angajare total a omului, acceptarea adevrului mntuitor i mrturisirea lui cu gura, dar i cu viaa de fiecare zi. Pentru cretin, credina este o legtur personal, vie i fierbinte cu Mntuitorul, o predare plin de ncredere, ntocmai cum se las un copil n grija iubitoare a tatlui su. Citeam undeva c un printe i-a luat copilul, n vrst de 8 ani, la New York, pentru prima dat. Speriat s nu se piard, acesta se inea strns de mna tatlui su. Oamenii din jur, grbii, se mpingeau, micndu-se ntruna. La un moment dat, copilul obosit i-a spus tatlui su: Tticule, nu m mai pot ine dup tine. Tu trebuie s m prinzi de mn!. Atunci tatl a apucat mna obosit a biatului i l-a condus n siguran prin mulime. n acelai fel, dac noi cltorim prin

103

via cu Hristos, innd mna Lui ntru credin, trind pentru El i ascultndu-L, nu ne va fi greu s rezistm n pelerinajul nostru, prin aceast lume, spre limanul mpriei. Domnul a spus c omul prin credin ar putea s mute munii. Aceasta pare o exagerare, dar din punct de vedere duhovnicesc este ntocmai. Muli dintre noi au n suflet muni de ngrijorare, muni de team i muni de suferin. Acei muni pot s ne copleeasc i s ne paralizeze cnd ne lipsete credina. ns, acolo unde exist ncredere n Duhul lui Dumnezeu, prezent pretutindeni, noi putem spulbera munii rutilor i putem simi c Dumnezeu ne iubete i este alturi de noi. Cine este Dumnezeu mare ca Dumnezeul nostru?, ntreab psalmistul David. i tot el rspunde: Tu eti Dumnezeu, Care faci minuni! (Ps. 76, 13). Credina d o culoare minunat vieii noastre, pentru c cel ce crede va avea pace, bucurie i acea putere care biruiete lumea (Efes. 6, 16; I In. 5, 4-5). Sunt unii care privesc la cretintate ca la o religie imposibil. Ei cred c Hristos st pe vrful muntelui Everest, chemndu-ne s luptm cu stncile ca s ajungem la El. Aceti oameni trebuie s-i schimbe complet imaginea fals despre Hristos. El nu st pe culme, ateptndu-ne s urcm la El, ci coboar s-l ntlneasc pe fiecare pe munte, s caute oaia pierdut. Ne ntinde mna ca lui Petru, ne ajut s ajungem la culme. Fr El, noi nu am putea-o atinge niciodat, pentru c a zis: Fr Mine nu putei face nimic (In. 15, 5). Cine are credin, rmne n Hristos precum mldia n vi. Prin credin, ne apropiem de Dumnezeu, primim harul Sfntului Duh, iertarea pcatelor, mntuirea i viaa venic (Mc. 16, 16). Aa atingem piscul nsorit al desvririi, unde am urcat mpreun cu Hristos, nceptorul i plinitorul credinei (Evr. 12, 2). O femeie, cunoscut pentru ncrederea sa profund i pentru calmul sufletului, a fost ntrebat de cineva care dorea s-i afle secretul: Eti tu o femeie cu credin mare?. Ea a rspuns: Nu. Eu sunt o femeie cu o credin mic ntr-un Dumnezeu mare. Aceasta este adevrata credin care mut munii, cci celui ce crede, toate i sunt cu putin (Mc. 9, 23). Cnd un cretin crede cu trie i i ancoreaz sperana sa n puterea i buntatea de sus, nu este problem pe care el s n-o poat rezolva, nici povar pe care s n-o poat purta. Credina elibereaz sufletul de teama pcatului i a morii, ajutndu-l 104

s intre n stpnirea harului divin (Mt. 10, 28; Lc. 12, 5). Din credin ncepe i se sfrete mntuirea, cci fr de credin nu este cu putin s fim plcui lui Dumnezeu (Evr. 11, 6). Credina menine n noi certitudinea fericirii venice, pe care o vom primi dup trecerea din aceast lume. Prin credin, naintm cu speran spre inta final. Se povestete undeva c, odat, un copil voia s intre pe poarta unui cimitir. Era noapte, ntuneric. Un strin l ntlni n acel loc pustiu i-l ntreb unde vrea s se duc. Acas, la prini, cci ei locuiesc dincolo de cimitirul acesta rspunse el. Strinul l mai ntreb: Dar, nu i-e team c ai s te rtceti?. Nu m pot rtci, rspunse copilul, fiindc, vedei, dincolo de mormintele i crucile acestea se zrete o lumin. Este lampa din fereastra tticului meu i, ct vreme e aprins, eu m cluzesc dup lumina ei i tiu c prinii m ateapt i nu m rtcesc. De dincolo de lume, strlucete ctre noi lumina patriei cereti la care suntem chemai i ateptai. Credina ne cluzete paii spre casa printeasc. Dar pn vom ajunge n acea cas nefcut de mn, venic, n ceruri (II Cor. 5, 1), credina constituie pentru noi temelia triei i mngierii noastre. Pe bun dreptate spune poetul George Cobuc: Credina-n zilele de-apoi / E singura trie-n noi, / C multe-s tari, cum credem noi, / i mine nu-s!. Iubiii mei, Bietul om al vremii noastre! Sufletul su cel venic este copleit de pcat, flmnd de fericire, nsetat dup dreptate, adevr i lumin. Numai ntlnindu-L pe Hristos prin credin i trind ntru El prin fapte de iubire, vom fi mulumii i mplinii, cum glsuiete Fericitul Augustin: Ne-ai creat dup Tine, Doamne, i nelinitit este inima noastr pn nu se va odihni ntru Tine!. n acest veac n care trim, am nvat s explorm puterea vntului, a mrii, a soarelui i a atomului. Dar foarte puini dintre noi am nvat cum s dezvoltm deplin puterea credinei. Noi trebuie s descoperim tria ei formidabil, spre a depi deertciunea ideologic i tumultul lumii, ca astfel s ne bucurm de darul cerului aductor de fericire.

105

Credina ajut pretutindeni unde genunchii se pleac i gura se roag Bunului Dumnezeu, precum a fost ajutat Iisus n timpul agoniei Sale din Ghetsimani (Mt. 26, 39). Credina este necesar ca aerul i ca hrana, pentru c d scop vieii, biruin idealurilor i mplinire rugciunilor noastre (Mt. 21, 22). Datoria noastr este s fim tari n credin, s o mrturisim ca Sfinii i s o dovedim prin fapte bune (Ic. 2, 26). Aa vom primi, ca rsplat pentru credina noastr, cununa vieii nemuritoare de la Hristos, Care zice: Cine crede n Mine, chiar de va muri, viu va fi (In. 11, 25). Amin.

106

PREDIC LA DUMINICA A 11-A DUP RUSALII


(Pilda datornicului nemilostiv Matei 18, 23-35)

S ne iertm unii pe alii

Dreptmritori cretini, n cuvintele: i ne iart nou, precum i noi iertm, noi condiionm iertarea lui Dumnezeu de iertarea noastr. Dar i Dumnezeu condiioneaz iertarea Sa de iertarea noastr, cnd zice: De vei ierta oamenilor greelile lor, ierta-va i vou Tatl vostru Cel ceresc; iar de nu vei ierta oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu va ierta greelile voastre (Mt. 6, 14-15). Cnd datornicul cu zece mii de talani, o sum enorm, cere ngduin spre a putea plti datoria, Dumnezeu i d mai mult dect cere: i iart i datoria. Iar cnd datornicul cu o sut de dinari, o sum foarte mic, cere ngduin de la datornicul iertat, acesta nu numai c nu-l ngduie, dar l i pedepsete, aruncndu-l n nchisoare pn ce va plti datoria (Mt. 18, 30). Vznd Dumnezeu purtarea neomeneasc a datornicului iertat, l pedepsete, dndu-l pe mna chinuitorilor, pn ce va plti toat datoria (Mt. 18, 34). Aceasta este pedeapsa celor ce nu iart. Iubii credincioi, Iertarea greiilor notri e posibil. Ea cuprinde i iertarea dumanilor. Avem cel mai puternic exemplu pe Domnul nostru Iisus Hristos, Care, n timpul rstignirii pe cruce, a spus: Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac! (Lc. 23, 34). Iar primul mucenic cretin, Sfntul Arhidiacon tefan, cnd dumanii l ucideau cu pietre, a spus: Doamne, nu le socoti lor pcatul acesta (Fapte 7, 60). Avva Agaton din Pateric zice: Mniosul, mcar de va scula vreun mort, nu este primit la Dumnezeu. Tot el griete: Niciodat 107

nu m-am culcat s dorm avnd (ceva) asupra cuiva, nici am lsat pe cineva s se culce s doarm avnd (ceva) asupra mea. Cuvintele lui Avva Agaton ne amintesc de cuvintele Sfntului Apostol Pavel: Mniai-v, dar nu pctuii; soarele s nu apun peste mnia voastr (Efes. 4, 26). Fr iertarea aproapelui, rugciunile noastre nu sunt primite la Dumnezeu: Cnd v rugai, iertai orice avei mpotriva cuiva, ca i Tatl vostru Cel din ceruri s v ierte vou greelile voastre (Mc. 11, 25). Fr iertarea aproapelui, nu este primit nici darul adus la altar: Dac vei aduce darul tu la altar i acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva mpotriva ta, las darul acolo, naintea altarului, i mergi nti i te mpac cu fratele tu i apoi, venind, adu darul tu (Mt. 5, 23-24). Sfntul Ciprian ne spune c Dumnezeu nu primete jertfa fctorilor de vrajb. El le spune s plece de la Altar i s se mpace mai nti cu fraii lor. Dumnezeu vrea s fie mpcat prin rugciuni ce se nal din inimi mpcate. Cel ce nu l iart pe aproapele su, nu se poate mprti cu Sfintele Taine! Biserica nva: Trupul Stpnului vrnd s-l primeti spre hran, fii cu fric s nu te arzi, c foc este; Sngele Lui vrnd s-l bei spre mprtire, mergi i cu cei ce teau mhnit te mpac, i aa ndrznete de ia hran sfnt (Canonul Sfintei mprtanii). Regele Saul l pizmuia foarte mult pe tnrul David, fiul lui Iesei, pentru c acesta era viteaz i se bucura de dragostea poporului. Pentru aceasta l prigonea pe cel ce biruise pe Goliat, l urmrea ca un lup fioros i cuta s-l omoare. Dar Dumnezeu l ocrotea pe David i nu numai c-l scp de multe ori din mna prigonitorului, ci fcu aa ca nsui regele s cad ntr-o curs care putea s-l coste viaa. ntr-o sear, Saul cu otenii lui, pe cnd l vna pe cel ce nu-i fcuse nici un ru, se adposti ntr-o peter, fr s tie c n fundul ei se afla David pe care-l cuta. Atunci au zis ctre David oamenii lui: Iat, Domnul i l-a dat n mn pe vrjmaul care te prigonete. Ucide-l i scapi de npast. ns David a rspuns: Niciodat nu-mi voi ridica mna mea mpotriva regelui, unsul Domnului. Apoi, strecurndu-se uor pn la locul unde dormea regele, i tie o bucat de stof din poala mantiei i o lu cu el.

108

A doua zi, dup ce ieir toi din peter, David se arunc la pmnt naintea regelui i zise: Stpne, Dumnezeu te-a dat n minile mele n peter. Iat, c am n mini poala hainei tale, am putut s te ucid, dar n-am fcut-o. ncredineaz-te c nici o rutate nu-i n inima mea. Judece Domnul ntre noi, dar eu n-am greit cu nimic mpotriva ta; tu ns caui s-mi rpui viaa. Atunci Saul, ruinat, a declarat: Tu eti mai drept dect mine, cci m-ai rspltit cu bine, iar eu te-am rspltit cu ru Domnul s-i rsplteasc cu bine pentru ceea ce ai fcut tu astzi cu mine!. i, ridicndu-i regele glasul, a plns. Iertarea lui David a fost ca un foc care i-a topit ura. Iar lacrimile lui Saul erau mrturii despre puterea iertrii (I Regi 24). Noi, oamenii, suntem fcui s trim n societate. Precum albinele se adun n roiuri i-i duc viaa n cea mai strns conlucrare, aa i noi suntem zidii ca s alctuim o singur familie, compus din frai, indiferent de culoarea feei, de vrst, de ras, avere sau religie. De aceea, avem nevoie unii de alii. ns un cuvnt suprtor, o nedreptate, o ocar sau pagub poate duce la mnie i la dezbinare, la certuri i dumnii chiar ntre fraii de snge. n aceast situaie, ar trebui s ne trezim din somnul neiubirii, contieni c nu putem s-L iubim pe Dumnezeu, pe Care nu-L vedem, dac nu ne iubim fratele i sora pe care-i vedem (cf. I In. 4, 20). n refuzul de a-i ierta pe fraii i pe surorile noastre, inima ni se nchide, iar mpietrirea ei o face impermeabil la iubirea ndurtoare a Tatlui ceresc. Religia cretin ne ndeamn s fim buni i s trim n dragoste freasc i s iertm celor ce ne-au greit. Cci de aceast atitudine a noastr fa de semeni atrn ndurarea lui Dumnezeu fa de noi. Patericul spune: Cci precum este Dumnezeu acoperind lumea, aa a fost i Avva Macarie, acoperind greelile pe care le vedea, ca i cum nu le-ar fi vzut, i pe care le auzea, ca i cum nu le-ar fi auzit. Iar Avva Pimen zice: Ori n ce ceas vom acoperi greeala fratelui nostru, i Dumnezeu o acoper pe a noastr; i n care ceas o artm pe a fratelui, i Dumnezeu ne-o arat pe a noastr. Iertarea d mrturie c, n lumea noastr, iubirea e mai tare ca pcatul. Martirii de ieri i de azi dau mereu aceast mrturie lui Hristos. Iertarea este condiia fundamental a mpcrii (cf. II Cor. 15, 18-21) fiilor lui Dumnezeu cu Tatl lor i a oamenilor ntre ei. 109

Se spune despre un dregtor din vechime c excela prin frumuseea sa; avea doar un mic defect la ochiul stng. Un pictor iscusit l-a portretizat i a reuit s-i zugrveasc chipul fr acest defect. Aa se cuvine s procedm i noi, s nu nscocim cusururi aproapelui nostru sau s le potenm pe cele mici, inerente oricrui pmntean, ci s le trecem sub tcere sau s le corectm, dac e cu putin. nspre aceasta trebuie s tindem, nct ocri fiind, s binecuvntm, prigonii fiind, s rbdm, hulii fiind, s mngiem (I Cor. 4, 12-13). Domnul nsui ne-a poruncit s iertm oricnd i ori de cte ori va fi nevoie, fr limite, fr msur. El i spune Apostolului Petru s iertm de aptezeci de ori cte apte (Mt. 18, 21-22), adic de infinit de multe ori. Dac e vorba de greeli (cf. Mt. 6, 12) sau de datorii (cf. Lc. 11, 4), n realitate suntem mereu datornici, precum zice Sfntul Apostol Pavel: Nimnui cu nimic nu-i fii datori, dect cu iubirea unuia fa de altul; fiindc cel care l iubete pe aproapele a mplinit Legea (Rom. 13, 8). Iubiii mei, Pilda slujitorului nemilostiv nu este un tablou, ci o oglind pe care Iisus o ine sus n faa noastr, nct s putem vedea cine suntem cu adevrat. Noi, crora Dumnezeu nea iertat o datorie pe care n-o puteam plti niciodat, ntoarcem spatele i refuzm s iertm pe cei ce ne-au vtmat. Se cade s ne iertm unul pe altul, nu pentru c alt persoan este vrednic de a fi iertat, nici pentru a arta c suntem oameni att de mrinimoi. Trebuie s ne iertm pe motivul c Dumnezeu ne-a iertat pe noi, risipind vrjmia pcatului i oferindu-ne cetenie cereasc. Doresc s nchei cu un exemplu de iertare, adevrat i dureros. Un soldat britanic scria unei mame din Germania despre flcul ei pe care el fusese forat s-l ucid n timpul rzboiului. Ca membru al echipei comandoului ce invada un sat din Frana, a devenit sarcina mea s-l ucid pe fiul dumneavoastr Eu v cer iertare din tot sufletul, pentru c sunt cretin Sper ca, ntr-o zi, dup ce rzboiul se termin, s pot vorbi cu dumneavoastr fa ctre fa. Iar mama german i-a rspuns astfel: Inima mea mi spune c trebuie s te iert chiar pe tine care l-ai ucis pe biatul meu, pentru c i eu sunt 110

cretin. Dac vom tri dup ce rzboiul se va sfri, ndjduiesc c vei veni n Germania s m vizitezi, ca, n casa mea, chiar pentru puin timp, s poi lua locul fiului pe care tu l-ai ucis. S aprindem focul dragostei cretine n inimi i s ardem cu el toat ura, toat rutatea i toat vrjmia care este ntre noi. Fcnd aa, vom primi harul Duhului Sfnt Care transform rana n comptimire i ne ajut s uitm ofensa. Fiind buni i iertndune unii pe alii precum i Dumnezeu ne-a iertat nou ntru Hristos (cf. Efes. 4, 32), ne vom bucura de armonia cereasc i vom cnta cu psalmistul: Ct e de bine i ct e de frumos s locuiasc fraii mpreun (Ps. 132, 1). Amin.

111

PREDIC LA DUMINICA A 12-A DUP RUSALII


(Tnrul cel bogat Matei 19, 16-26)

Desvrirea cretin

Dreptmritori cretini, n Evanghelia de astzi, l vedem pe un tnr bogat care l ntreab pe Iisus ce bine trebuie s fac pentru a moteni viaa venic. Cnd Domnul i spune s pzeasc poruncile dumnezeieti, acesta i zice c le-a mplinit. Cu toate acestea, tnrul nu era mulumit sufletete pentru c nc nu pornise pe calea spinoas a desvririi. La ntrebarea tnrului: Ce mi mai lipsete?, Domnul i rspunde: Dac voieti s fii desvrit, du-te, vinde averea ta, d-o sracilor i vei avea comoar n cer; dup aceea, vino i urmeaz Mie (Mt. 19, 20-21). De aici se vede clar c numai lepdndu-te de lucrurile trectoare, de patimi i de grijile lumeti i urmndu-L pe Hristos, poi experimenta naterea din nou, nnoirea vieii sau desvrirea. Iubii credincioi, Sufletul omului, care poart n el chipul lui Dumnezeu, dorete s se apropie tot mai mult de Dumnezeu, punnd n lucrare darurile pe care le-a primit de la Creator. Aceast nzuin fireasc l determin s urce pe scara valorilor morale pn ajunge la treapta de sus, numit desvrirea cretin. Creat dup chip, omul trebuie s devin asemenea lui Dumnezeu, prin buntate i prin toate faptele bune, cum spune Sfntul Ioan Gur de Aur. Dumnezeu nsui, Care a sdit n noi acest dor nestvilit dup curie, lumin i sfinenie, ne cheam la desvrire cnd zice: Fii sfini, c Eu, Domnul Dumnezeul vostru, sunt sfnt (Lev. 20, 26). n Predica de pe munte, Mntuitorul spune: Fii desvrii, precum i Tatl vostru Cel din ceruri desvrit este (Mt. 5, 48). Prin 112

aceste cuvinte, ne arat limpede c inta sfnt a vieii omeneti este desvrirea, la care se poate ajunge printr-o strdanie continu. Modelul sublim al desvririi morale este Mntuitorul n numele Cruia ne-am botezat i al Crui nume l purtm: Pild v-am dat vou, ca precum am fcut Eu s facei i voi (In. 13, 35). Dac dorim s ctigm desvrirea, trebuie s trim asemenea Lui. Fii urmtorii lui Dumnezeu, ca nite copii iubii (Efes. 5, 1), ndeamn Sfntul Apostol Pavel. Cine zice c rmne n El (Hristos), dator este, precum a umblat Acela, i el aa s umble (I In. 2, 6), ne spune Sfntul Apostol Ioan. Impresionat de acest Model al frumuseii morale, filozoful francez Pascal afirm: Iisus Hristos a fost blnd, rbdtor, plin de iubire, sfnt, sfnt, sfnt, pn la Dumnezeu i fr nici un pcat. O, cum a venit El n faa lumii cu minunat mreie!. Orice cretin care se strduiete s mplineasc voia lui Dumnezeu, fiind ajutat de harul dumnezeiesc, poate urca pe treptele unei viei plcute lui Dumnezeu. Un adevrat ucenic nseteaz mereu dup desvrire, nu este niciodat mulumit de sine. Avnd contiina nedesvririi, uit binele pe care l-a fcut i dorete s fac mai mult. Bine spune neleptul Solomon: Calea drepilor e ca zarea dimineii ce se mrete mereu pn se face ziua mare (Pilde 4, 18). Sfinii Prini au asemnat desvrirea cu scara pe care a vzut-o patriarhul Iacob n vis, la Betel. Din virtute n virtute, cretinul urc pn aproape de Dumnezeu. Sfntul Ioan Scrarul aseamn desvrirea cu o scar format din 30 de trepte, dup numrul celor 30 de ani petrecui de Mntuitorul pn la nceputul propovduirii Sale. E vorba de treptele virtuilor, prin care se mbuntete viaa cretinului i care ncep cu lepdarea de sine i sfresc cu iubirea, care este legtura desvririi (Col. 3, 14). Adevratul cretin, chiar dac are roade duhovniceti, nu e satisfcut de sine, ci tnjete tot mai mult spre Dumnezeu. Numai printr-o smerenie profund poate s se nale tot mai sus i s ating piscul desvririi. Despre contiina acestei stri smerite ne vorbete Patericul. Scrie acolo c Avva Sisoie era pe patul de moarte i faa btrnului strlucea ca soarele de atta sfinenie i buntate. i zicea el ctre prinii care erau n chilia sa: Iat, ceata Proorocilor a venit!. Peste puin timp zicea: Iat, ceata 113

Apostolilor a venit!. i apoi prea c vorbete cu cineva i, ntrebat fiind de acetia, el a rspuns: ngerii s-au apropiat s-mi ia sufletul i eu m-am rugat s m mai lase puin, ca s m pociesc. Auzind aceasta, fraii i-au zis: N-ai trebuin de pocin, printe, cci toat viaa ai trit ca un sfnt. i le-a zis Avva Sisoie: Cu adevrat, nu tiu s fi pus mcar nceputul pocinei. Cretinul evlavios caut s uite mereu cele din urm, cele ce le-a fcut pn acum i i aintete privirea mereu nainte. El consider c n-a fcut dect prea puin pentru desvrirea sa, inta lui fiind nc departe de el. Aceasta l determin s lucreze cu fric i cu cutremur la mntuirea sa (cf. Filip. 2, 12-13). Nimeni, niciodat, orict bine ar face, nu trebuie s se cread bun i drept. Cine crede aceasta, nepenete n drum, se pietrific, precum s-a fcut stlp de sare femeia lui Lot care a privit napoi (Fac. 19, 26). Trebuie s fim contieni c desvrirea sau sfinenia este darul lui Dumnezeu la care trebuie s adugm necontenit conlucrarea noastr (cf. II Pt. 1, 5-7). Tocmai pentru c nu e rodul cuceririlor omeneti, ci e darul lui Dumnezeu, desvrirea se afl la ndemna tuturor. Singura condiie este disponibilitatea noastr de a stabili cu Hristos o intimitate vital. Cel ce caut s-L imite pe Hristos n viaa i faptele Sale dumnezeieti (cf. I Cor. 11, 1), stpnindu-i toate pornirile trupului, lepdndu-se de toate cele dearte, nfrumusendu-se cu cele mai alese virtui, ajunge la o adevrat comuniune cu Hristos. mplinind voia lui Dumnezeu, poate ajunge la ceea ce Sfntul Grigorie de Nyssa numete unirea cu Hristos, prin predarea noastr Lui, din iubire. Acesta e muntele cel sfnt al desvririi pe care aflndu-te, poi s guti pacea deplin cu Dumnezeu, cu tine nsui i cu semenii. Dac spunem lui Dumnezeu cu toat puterea Da, dac ne abandonm Lui, dac dorim cu adevrat s-L lsm s lucreze n noi, El ne va face sfini pentru c El e Sfnt (Lev. 19, 2). Trind Fericirile evanghelice, modelndu-ne dup chipul lui Hristos, noi putem gusta paradisul nc de pe acest pmnt. Pe scara desvririi cretine nu pot urca cei care nu se leapd de voia proprie i de idolii patimilor. Printre acetia se numr tnrul bogat din Evanghelie care, auzind c i se cere s-i dea averea la sraci pentru a urma lui Hristos, s-a ntors ntristat la casa sa. 114

Cei ce se preocup excesiv de cele ale lumii i ale trupului, neglijnd sufletul i desvrirea lui, i risipesc energia, i complic viaa i pierd acest timp de har, dat nou ca prilej de nlare spre Dumnezeu. n schimb, cei care se detaeaz de plceri dearte i de lucruri neltoare i merg dup Domnul, se umple de har i ajung liberi de orice patim, liberi de orice pornire rea, liberi de orice zbucium. Aceasta e starea desvririi care asigur linite deplin i armonie luntric, pentru c acum viaa cretinului desvrit este ascuns cu Hristos n Dumnezeu (Col. 3, 3). Aceast stare de desvrire trebuie s fie idealul fiecrui cretin, precum ndeamn Sfntul Apostol Petru: Dup Sfntul (Hristos) Care v-a chemat, fii i voi sfini n toat purtarea voastr (I Pt. 1, 15). Iubiii mei, Cnd ne rugm nencetat, cnd ne mpcm cu toi oamenii i traducem iubirea n fapte bune, cnd rmnem smerii, umili, cnd rbdm n necazuri, cnd vestim i aprm adevrul de credin i ne facem datoria unde ne aflm, putem atinge culmea desvririi. De aici, sufletul naripat poate exclama cu Sfntul Apostol Pavel: Nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine (Gal. 2 ,20). Silindu-ne a lumina mintea noastr cu adevrul revelat, hrnindu-ne inima cu harul Sfintelor Taine i nfrumusendu-ne cu florile virtuilor, rspundem la chemarea Domnului de a-L urma i, astfel, devenim desvrii. Acum, sufletul nostru nvie mpreun cu Hristos, cci, aa cum spune Sfntul Ioan Scrarul, desvrirea este nvierea sufletului mai nainte de nvierea trupului. Avndu-L pe Hristos drept int i ndreptndu-ne spre El dorurile noastre, ne statornicim pe calea binelui i suntem cuprini n ntregime de dragostea Lui. Pentru aceast desvrit comuniune cu Dulcele Iisus, vom primi rsplat de la El, precum ne promite: Dac M iubete cineva, va pzi cuvntul Meu i Tatl Meu l va iubi i Noi vom veni la el i Ne vom face loca la el (In. 14, 23). Amin.

115

PREDIC LA DUMINICA A 13-A DUP RUSALII


(Pilda lucrtorilor ri Matei 21, 33-44)

Harnici lucrtori n via Domnului

Dreptmritori cretini, Evanghelia de astzi ne istorisete despre stpnul unei vii care i-a trimis slujitorii s cear lucrtorilor si partea de recolt ce i se cuvenea. Acetia l-au prigonit i l-au ucis pe trimiii stpnului i chiar pe fiul lui. Stpnul s-a suprat i a dat via sa altor lucrtori, care s-i aduc roadele la vremea potrivit (Mt. 21, 41). Noi, cretinii, suntem lucrtorii care am preluat via de la vechiul Israel, care a ucis pe Prooroci i L-a rstignit pe Fiul lui Dumnezeu. Aceast vie este Biserica, Noul Israel sau mpria harului mntuitor. Stpnul nostru Hristos a plecat la cer de unde va reveni s cear roadele credinei noastre concretizate n fapte cretineti. Iubii credincioi, Noi, care prin Botez am primit numele lui Hristos i ne-am mbrcat ntru El (cf. Gal. 3, 27), suntem chemai s trim conform Evangheliei pentru ca la sfritul vieii s putem da roadele purtrii noastre cretineti. Exist atia aa-numii cretini care au auzit de lucrarea lui Hristos, de moartea i de nvierea Lui, dar care nu au trit nici pocina, nici ntoarcerea adevrat la Dumnezeu. O simpl alipire de unele ornduieli cretine nu are valoare naintea lui Dumnezeu. Trebuie s primeti prin credin lucrtoare pe Domnul Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, adic s vieuieti n El i s umbli n El (cf. I Cor. 1, 30; Col. 2, 6). Numai aa poi fi mpcat cu Dumnezeu i, astfel, poi s ai via venic. Ce puin se gndesc oamenii la lucrul acesta, mergnd cu pai repezi spre o judecat inevitabil! Nu numai c ei au pctuit, dar au trecut cu atta 116

indiferen peste dragostea pe care Mntuitorul nostru a artat-o prin Cruce, prin moarte i prin nviere, i nu imit aceast dragoste n relaiile lor zilnice cu Dumnezeu i cu semenii. Mndria, egoismul, mnia, lcomia dup bunuri, bani i plceri, minciuna, pizma, invidia, lenea i nenfrnarea dorinelor i poftelor ne fac viaa murdar. Este nevoie de un foc nevzut care s le ard. Hristos Domnul a adus acest foc din cer, focul Duhului Sfnt. Prin credina noastr activ n El putem face ca acest foc ceresc s ard mereu i s lumineze viaa nou a Duhului Sfnt din inimile noastre i dintre noi. n acest fel, Duhul Sfnt poate s aeze n noi darurile Sale, roadele Sale: credina, dragostea, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine i altele asemenea (Gal. 5, 22-23). Acestea sunt roadele date la timpul lor de lucrtorii vrednici ai Viei Stpnului ceresc. Aceste roade trebuie s ias la iveal ca o adresare ctre semenul nostru. Numai strduindu-ne pentru realizarea binelui, Hristos poate s continue, prin fiecare din noi, opera de Samarinean milostiv. Dumnezeu creeaz omului posibilitatea de a fi mntuit. n Sfnta Scriptur citim: Cei ce suntei nsetai, mergei la ap (Is. 55, 1) i Cel ce bea din apa pe care i-o voi da Eu nu va mai nseta n veac (In. 4, 14). Dac nu ne adpm mereu din Izvor suntem n primejdia de a fi cuprini de ari ucigtoare. Acesta este un imperativ! n secolul al III-lea, Sfntul Ciprian, episcop al Cartaginei, i scria prietenului su, Donatus: Lumea aceasta este rea, nenchipuit de rea! Dar n mijlocul ei am descoperit nite oameni linitii i sfini, care au aflat un mare secret. Ei sunt stpni pe sufletele lor. Ei sunt cretini. Calitatea de cretin ne oblig s mplinim poruncile Evangheliei n viaa de fiecare zi. Or, noi uitm adesea cine suntem. Mntuitorul spune ucenicilor Si: Nu oricine mi zice: Doamne, Doamne! va intra n mpria cerurilor, ci acela care face voia Tatlui Meu Celui din ceruri (Mt. 7, 21). Un necredincios a ntrebat odat pe un copil srac ce ieea dintr-o biseric: Ce-ai nvat tu astzi de la printele?. Biatul a rspuns c a nvat c Dumnezeu este iubire. Dac ce spui e adevrat, zise omul, de ce n-a trimis Dumnezeu pe cineva s-i druiasc o hain mai bun?. Dup o clip de gndire, copilul rspunse: Cred c Dumnezeu a 117

trimis pe cineva, dar acela a uitat. Asta-i nenorocirea, c noi uitm c prin Botez ne-am mbrcat n Hristos, am devenit ochii Lui n lume, gura Lui, minile Lui, picioarele Lui, uneltele Lui, prin care El lucreaz ntre oameni mila, buntatea, curia, rbdarea. Botezul nu-i o lucrare magic sau un automat care s ne asigure mpria cerurilor, cum distribuie aparatele din anumite localuri ciocolat, printr-o simpl apsare a unui buton. Ci, la acea renatere prin ap i prin Duh se cere conlucrarea de o via ntreag a cretinului. Ceea ce naii au declarat n numele i n locul nostru la Botez, anume c se leapd de Satana i se unesc cu Hristos, trebuie s fie o permanent i responsabil angajare a noastr, personal, concretizat prin cultivarea virtuilor cretine. Calitatea de cetean al mpriei cerurilor (cf. Filip. 3, 20), primit prin Botez, se valideaz printr-o credin lucrtoare prin iubire (Gal. 5, 6), adic prin fapta cea bun. Este foarte adevrat c pe pmnt suntem strini i cltori (Evr. 11, 13) i din aceast via nu lum nimic cu noi n cealalt lume. Dar tot att de adevrat este c dac nu ducem nimic material n venicie, totui ducem cu noi binele pe care l-am svrit: un nume bun, o oper mrea, o fapt mplinit pentru nfrumusearea vieii. Va veni o zi cnd va fi rspltit cel mai mic ajutor artat celui aflat n nevoie i necaz. Sfntul Ioan Gur de Aur spune: Arat-mi n cele mici n ce fel eti, cci nici chiar aa tu nu eti strin de har. Arat-mi precum a artat vduva din Evanghelie, care, dei nu avea dect doi dinari, totui i-a aruncat n vistieria templului. Destinul nostru venic depinde de felul n care facem roditoare darurile Duhului n timpul acestui pelerinaj pmntesc. Dumnezeu, Grdinarul venic, a sdit n fiina noastr smna veniciei. Lucrarea noastr este s facem s creasc rsadul ceresc i s aduc roadele. El ne-a adoptat ca fii. Datoria noastr este s ne comportm ca fii. Altfel nu meritm numele de cretin. Domnul ne-a chemat pe toi, fr deosebire, la ospul Su, ne-a numit mldie ale Sale, Via cea dumnezeiasc (In. 15, 5). n aceast calitate, suntem datori ca prin fapte bune i virtui morale s ne artm roadele noastre, aa cum rodete un pom rsdit lng izvor de ape (cf. Ps. 1, 3), un pom altoit, udat i spat. n acest fel, meritm numele de vie a casei lui Dumnezeu, menit s rodeasc deplin, s ating acea desvrire pentru care se roag psalmistul David cnd zice: Dumnezeul puterilor, caut din cer i vezi i 118

cerceteaz via aceasta pe care a sdit-o dreapta Ta i o desvrete pe ea (Ps. 79, 1516). Dup ce Iosua i-a cluzit pe israelii n Canaan i i-a aezat n pmntul fgduinei, i-a conjurat s declare rspicat ce au de gnd s fac: s slujeasc Domnului Celui viu Care cu bra puternic i-a scos din robie i le-a dat n stpnire o ar frumoas i bogat, sau s se nchine idolilor pgni, care aveau temple la tot pasul! Auzind aceasta, ntreg poporul s-a declarat pentru credina cea dreapt. Atunci marele conductor le-a zis: Acum temei-v de Domnul i slujii-L cu credincioie i sfinenie. Lepdai dumnezeii strini! Cci Domnul este un Dumnezeu sfnt, un Dumnezeu gelos. El nu va rbda nelegiuirile voastre, nici pcatele voastre. Iar dac-L vei prsi, atunci va aduce asupra voastr rul i v va nimici, dup ce v-a fcut bine (Ios. 24, 20). mpietrirea inimilor, lipsa de fapte bune, indiferena fa de cele sfinte ne fac s devenim lucrtori necredincioi care nu aduc roade. Cnd va veni stpnul viei, pe astfel de lucrtori ri cu ru i va pierde (cf. Mt. 21, 41). Iubiii mei, Prin cuvntul pildei de astzi, Hristos l cheam pe cretin s-i dea roadele la timp, adic n aceast via pmnteasc, slujind pe Stpnul su, contient c securea st la rdcina pomilor i orice pom care nu face road bun va fi tiat i aruncat n foc (Lc. 3, 9). Noi, care am trecut din robia ntunecat a pcatului n ara luminoas a Noului Legmnt, unde avem drept Canaan Biserica cu toate harurile Duhului Sfnt, se cade s iubim Legea lui Dumnezeu i s trim dup Evanghelie, risipind chipurile false ale poftelor vtmtoare. De avem n inimile noastre credin n Dumnezeul prinilor notri, s-L slujim cu credincioie i sfinenie! S lepdm idolii, s urm deertciunea, s lsm pcatele, s ne nfrnm de la patimile cele urte. S respectm cu iubire Numele Domnului, rostindu-l cu evlavie, prin rugciuni i cereri. S facem ca Numele Domnului s se preamreasc prin viaa noastr de fiecare zi i prin svrirea binelui. Dac toate acestea le mplinim cu srguin, atunci suntem, ntr-adevr, harnici lucrtori n via Domnului i, 119

astfel, ne nvrednicim de rsplat i slav cereasc. Nu ne ndoim de aceasta, fiindc Mntuitorul nostru ne asigur c mpria lui Dumnezeu se va da neamului care va face roadele ei (Mt. 21, 43). Amin.

120

PREDIC LA DUMINICA A 14-A DUP RUSALII


(Pilda fiului de mprat Matei 22, 1-14)

Gustnd din ospul duhovnicesc

Dreptmritori cretini, Evanghelia de astzi ne vorbete despre nunta fiului de mprat la care cei invitai au refuzat s vin, prezentnd fel de fel de scuze. Tatl ceresc este Stpnul Care ne cheam la nunta tainic a Fiului Su, la unirea noastr cu Hristos, n cmara de nunt, n Biserica Sa, unde se afl masa mbelugat a buntilor cereti. Dac ntre ai Si a venit i ai Si nu L-au primit (In. 1, 11), noi, spre deosebire de fiii poporului evreu, trebuie s participm la ospul cel duhovnicesc. Acesta este pregtit de nsui Mntuitorul nostru, Care ne invit la cina Sa, oferindu-ne hran pentru sufletele noastre, lumina adevrului pentru raiune, mngiere fr seamn pentru inim, putere biruitoare asupra tuturor ncercrilor vieii. Iubii credincioi, Ce minunat lucreaz harul lui Dumnezeu! Prin lepdarea Israelului (cf. Rom. 11, 7), Evanghelia a fost propovduit pgnilor celor slabi i neputincioi. Toi acetia au fost chemai la osp. i noi suntem chemai. Muli care devin robi ai orgoliului i ai egoismului, ai materiei, ai plcerilor trupeti, ai distraciilor ieftine refuz s participe la ospul de nunt al Mirelui divin. S ne gndim c, prin respingerea chemrii Stpnului ceresc, noi clcm n picioare harul Su, trdm Botezul nostru i nclcm angajamentele pe care ni le-am asumat fa de Dumnezeu i fa de Biseric. Dac vrem s fim scpai de venica pierzare, trebuie s ne pocim i s ascultm chemarea care ne

121

este adresat nou. De rspunsul nostru la chemarea lui Dumnezeu atrn nsi mntuirea sufletelor noastre. Marele teolog ortodox, printele Alexander Schmemann, spune c lumea pentru cretin este un osp care are drept ncoronare ntlnirea noastr cu Dumnezeu n infinitatea iubirii Sale, cum El nsui ne-a promis: ca s mncai i s bei la masa Mea n mpria Mea. Hristos nc de acum vrea s cineze cu noi pentru c ne iubete. Iat ce spune n aceast privin printele Nicolae Steinhardt: Nu numai c nu refuz invitaiile pctoilor, dar nici pe ale fariseilor nu le respinge Domnul. Cerul e adesea asemuit cu un osp (Mt. 22, 2; Lc. 14, 16; 22, 30) i ce i se fgduiete insului care-i deschide inima lui Hristos? Cel care pn atunci sttea i btea la u, acum afirm: Voi intra la el i voi cina cu el i el cu Mine (Apoc. 3, 20). Ce minunat este cretinul cnd rspunde la apelul iubirii divine! Meditnd noi la felul cum i-au chivernisit viaa cei de demult, nu putem s nu fim micai de ecoul pe care l-au avut oarecnd cuvintele lui Iisus: Cine vrea s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie, n contiina Sfintei Parascheva, a copilei Filofteea de la Curtea de Arge sau a lui Francisc de Assisi, sracul, prietenul pstorilor i al fiarelor slbatice. Pilda acestor ostai ai Duhului, care au atins piscul sfineniei, ne arat c esenial este nu att a vorbi despre Hristos Iisus, ct a-L urma, pentru c El ne spune: Nu oricine mi zice: Doamne, Doamne! va intra n mpria cerurilor, ci acela care face voia Tatlui Meu Celui din ceruri (Mt. 7, 21). Fericitul Augustin ne atenioneaz, zicnd: Nici un om nechibzuit s nu se lase nelat i s cread c el cunoate pe Dumnezeu, dac-L va mrturisi doar printr-o credin moart, adic fr fapte. ns pentru a ajunge la aceast stare de nalt vieuire duhovniceasc, trebuie ca Hristos, pe Care i-ai pus n gnd s-L urmezi, s devin principala i chiar unica ta preocupare n aceast via, precum Sfinii i-au alipit mintea de Dumnezeu, nct sufletele lor curg spre El ca nite rulee tcute. Putem realiza stri i lucruri minunate printr-o nencetat legtur de inim i simire cu Hristos, fiind mistuii de un venic dor dup El, pomenindu-I nencetat numele cu un foc interior aparte, simindu-I mereu 122

prezena n viaa noastr printr-o inim curat, cutnd mereu a-L mrturisi prin viaa noastr. Noi tim bine c n lume exist muli brbai i multe femei i nvtorul nu exclude pe nici unul de la chemarea Sa. El i cheam la viaa cretin, la o via de sfinenie, la o via venic. Dac rspundem la chemarea pe care Domnul ne-a fcut-o, viaa noastr va lsa n urm o brazd larg i adnc, luminoas i rodnic, o brazd etern i divin. La chemarea Stpnului ceresc au rspuns mpraii i domnitorii evlavioi, ierarhii luminai, mucenicii biruitori, pustnicii care au trit ca ngerii, fecioarele curate i statornice, gnditorii cretini, ilutri oameni de tiin, care au crezut n Dumnezeu. Alturi de acetia stau voievozii notri binecredincioi, care au aprat Ortodoxia i au ctitorit biserici i mnstiri. Ei reprezint norul luminos de mrturisitori i piscul strlucitor al evlaviei strbune, pentru c au ndeplinit voina lui Dumnezeu i au respectat Legea Sa, n mod pilduitor. O minunat ncurajare de a rspunde cu promptitudine i iubire la chemarea Stpnului ne vine de la Sfntul Siluan Atonitul, care ne asigur ct de mult dorete Hristos s intre n viaa noastr i cu cte daruri i umple El pe aceia care nu-L refuz: Domnul iubete pe pctosul care se pociete i l strnge cu drag la pieptul Su: Unde ai fost, copilul Meu? Te atept de mult vreme. Domnul i cheam la El pe toi oamenii prin glasul Evangheliei i glasul ei rsun n lumea ntreag: Venii la Mine toi cei ostenii i Eu v voi odihni pe voi. Venii i bei ap vie. Venii i nvai c Eu v iubesc. Dac nu v-a iubi, nu v-a chema. Nu pot suferi ca nici mcar una singur din oile Mele s se piard. Chiar i pentru una singur, Pstorul merge n muni i o caut peste tot. Venii, deci, la Mine, oile Mele. Eu v-am fcut i v iubesc. Iubirea Mea pentru voi M-a fcut s vin pe pmnt i am ndurat totul pentru mntuirea voastr. Vreau ca voi s cunoatei iubirea Mea i s spunei ca Apostolii pe muntele Tabor: Doamne, bine este nou s fim aici mpreun cu Tine!. Acest lucru este posibil pentru adevratul cretin care, prin baia naterii celei de a doua i prin nnoirea Duhului Sfnt (Tit 3, 5), a primit cetenia cereasc. ntr-o catehez de la Sfntul Botez, Sfntul Chiril al Ierusalimului zice: De acum nainte eti sdit n raiul spiritual. Din mslin slbatic, eti altoit n mslin bun, din ntinare ai venit 123

la sfinenie Dac vei rmne n butucul viei, vei crete ca o coard aductoare de rod. Ct mngiere avem noi, tiind c Dumnezeu, n marea Sa ndurare, ne-a chemat din ntuneric la lumin, de la moarte la via venic. S mulumim pururea cu recunotin c ne-a ales i ne-a cinstit s fim copiii Lui iubii, s mulumim Domnului Hristos c suntem invitai la ospul Lui de nunt, la ospul credinei mntuitoare. Toate gloriile lumii nu pot da omului un grad mai nalt de mreie ca acela pe care l d calitatea de cretin, prta la Taina mpriei, la Banchetul dumnezeiesc al Bisericii, unde ni se druiete vestea mntuirii i harul sfinitor. n casa nunii (Mt. 22, 10), ne potolim foamea i setea dup infinit pentru c aici cum spune Clement Alexandrinul Hristos Se d drept hran i butur a nemuririi. Iubiii mei, Ca n pilda Sfintei Evanghelii de astzi, Domnul ne cheam nencetat, prin pstorii Bisericii, s participm la ospul cel duhovnicesc. Acesta are loc n Biseric, unde Hristos este prezent i vrea s ne ofere tuturor darul sfineniei, iertarea pcatelor i nnoirea vieii. Dac, prin fel de fel de scuze, refuzm a rspunde la chemarea Sa iubitoare, atunci cdem n robia viciilor, ne deprtm de ceata aleilor lui Dumnezeu i nu mai avem tria necesar de a svri fapte ziditoare cu rsunet n venicie. Departe de Hristos, cretinul e flmnd, gol i pribeag, lipsit de putere, voioie i scop. Cine se nfrupt din buntile acestui osp, adic din credina ortodox, din cuvntul evanghelic, din harul divin i din Sfnta mprtanie, devine ierttor la ocri i la jigniri, darnic n mijlocul bogiilor, neclintit i senin n vremea necazurilor. Cel ce gust din ospul Domnului devine un bun cetean, un om cinstit, un cretin adevrat care este stpn pe toate dorinele sale, triete cumptat i iubete pe semenii si, fcndu-le bine i ajutndu-i la nevoie. Aadar, precum dorete cerbul nsetat izvoarele apelor (cf. Ps. 41, 1), aa s dorim noi ospul credinei, pentru a dobndi bucurie pe pmnt i fericirea cereasc promis de Domnul prin cuvintele: Fericii cei chemai la cina de nunt a Mielului! (Apoc. 19, 9). Amin.

124

PREDIC LA DUMINICA A 15-A DUP RUSALII


(Cea mai mare porunc din Lege Matei 22, 33-46)

Iubirea semnul distinctiv al cretinului

Dreptmritori cretini, Evanghelia Duminicii de astzi ne nfieaz pe un nvtor de lege care l ntreab pe Iisus: nvtorule, care porunc este mai mare n Lege?. Domnul i rspunde: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i cu tot cugetul tu. Aceasta este marea i ntia porunc. Iar a doua, la fel ca aceasta: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui. n aceste dou porunci se cuprind toat Legea i Proorocii (Mt. 22, 36-40). Pornind de la rspunsul Mntuitorului Iisus Hristos, dat acestui legiuitor, tragem concluzia c miezul tuturor legilor i virtuilor este iubirea, fiindc Dumnezeu este iubire (I In. 4, 8). De asemenea, nelegem c voia lui Dumnezeu n-o putem mplini dect iubindu-L pe El i pe om, fptura Sa drag, creat dup chipul Su (Fac. 1, 27). Iubii credincioi, Napoleon, mpratul Franei, a fost exilat n 1815 pe Insula Sfnta Elena, o stnc de bazalt n mijlocul Atlanticului, la dou mii de km de rmul Africii, unde a stat pn n mai 1821, cnd s-a sfrit. ntr-una din zile, vorbind despre Iisus, spunea celor ce-l nsoeau: Alexandru Macedon, cuceritorul Asiei, Iulius Cezar, stpn i dictator al Romei, Carol cel Mare, stpn al Apusului i eu Napoleon, am izbutit s realizm mari mprii. Pe ce se ntemeiau aceste mprii? Pe for, pe putere! Singur Iisus Hristos a ntemeiat mpria Lui pe iubire i pn azi milioane de oameni sunt gata s moar 125

pentru El. Dup optsprezece veacuri, zicea el, iubirea lui Hristos poate mica pmntul. Ciudat li se prea mulimilor nvtura pe care o auzeau din gura lui Iisus; i, totui, asculttorii Lui erau tot mai numeroi. Cuvntul Lui era ateptat ca ploaia binefctoare, peste pmntul uscat de secet. Era nvtura care nnobileaz omenirea. Miezul cretinismului se cuprinde ntr-un cuvnt: Iubire s iubeti pe Dumnezeu i pe semen. De ce s iubim pe Dumnezeu? Pentru c El este izvorul adevrului i Tatl nostru. De ce s iubim pe semen? Pentru c toi suntem frai i acesta este semnul distinctiv al cretinilor. De dou mii de ani, ecoul acestei nvturi bate la intrarea inimii noastre, n numele Celui Care a rostit-o. Unii deschid, dar muli zvorsc intrarea. Trim ntre oameni. Pe unii nu-i iubim, iar alii nu ne sunt plcui. Hristos aa a fcut? Dumanii au luat putere s arunce n El, dar Iisus S-a retras dintre ei; L-au acuzat c este prietenul diavolului i El le vindeca bolnavii; l batjocoreau i El i nva; L-au rstignit i Mntuitorul Se ruga pentru ei, zicnd: Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac! (Lc. 23, 34). Hristos a vrsat mila Sa peste cei npstuii, vindecnd rnile sufleteti i trupeti deopotriv. Uneori, era att de micat n faa suferinei nct I se umezeau ochii, cum a fost cazul morii lui Lazr (In. 11, 35). Dragostea Lui prisositoare a culminat n suferinele Sale, cci Hristos a murit pentru noi pe cnd noi eram nc pctoi (Rom. 5, 8). Sfinii Prini au proclamat iubirea nceput i sfrit al mntuirii: legtura desvririi (Col. 3, 14). Sfntul Simeon Noul Teolog spune: Pe toi credincioii, noi, credincioii, trebuie s-i vedem ca pe unul i n fiecare din ei trebuie s vedem pe Hristos i s avem atta dragoste fa de semen, nct s fim gata s ne punem sufletul propriu pentru el. Nu trebuie s numim sau s socotim pe vreunul ru, ci pe toi s-i vedem, cum am spus, buni. Chiar dac ai vedea pe vreunul tulburat de patimi, s nu urti pe fratele, ci patimile care l rzboiesc. Iar dac l vezi tiranizat de pofte i de gnduri greite, s ai i mai mult mil de el, ca nu cumva s fii i tu ispitit (Gal. 6, 1), ca unul ce te afli supus schimbrilor materiei nestatornice. Prin iubire ne lepdm de sinea egoist i ne unificm cu ceilali. Aceast iubire d putere, nelegere i frumusee sufletului nostru, n msura n care hotarele ei se lrgesc. 126

Cel ce iubete cu adevrat biruiete rul prin iertare, precum subliniaz printele Dumitru Stniloae: Rul se oprete numai dac nu rspunzi la rul altuia cu rul din tine, prin faptul c-l nvinoveti. Rul de la altul se neac n oceanul iertrii tale; propriu-zis, e topit nainte de a ajunge la tine, prin faptul c nu-l vezi. Un stpn aspru i ru, n vechime, avea doi robi din care unul era pgn, iar cellalt aflase de dulceaa nvturii lui Iisus Hristos. ntr-o zi, pe cnd stpnul lor adormi pe cmp unde se afla cu robii si la lucru, robul pgn i zise prietenului su: Iat, hai s-l omorm pe stpnul cel ru i s scpm de el. Cellalt ns i spuse: Nu, prietene, eu sunt cretin i Mntuitorul m-a nvat s iert pe cel ce-mi face ru i, dac pot, s-l iubesc. Robul pgn fu atins n suflet de vorbele tovarului su de suferin i, peste puin timp, se fcu i el cretin. Un suflet este cu att mai nobil cu ct iubirea lui este mai nobil, mai frumoas. Sufletul sporete prin iubirea jertfelnic, prin acea iubire care rabd ndelung, fiind binevoitoare i smerit, i care nu se poart cu necuviin, nu caut ale sale, nu se aprinde de mnie, nu gndete rul, nu se bucur de nedreptate, ci se bucur de adevr (I Cor. 13, 4-6). O inim iubitoare ntrece n frumusee cea mai superb floare i cel mai minunat cntec. O inim plin de iubire intoneaz melodia pcii, a bunei nelegeri ntre oameni, transformnd aspectul sumbru al vieii ntr-un senin de primvar exuberant. Acordurile simfoniei dumnezeieti a dragostei vindec rni, mngie orfani i oameni triti, satur flmnzi, i mbrac pe cei goi i i ntoarce pe pctoi, i ntoarce de pe calea pierzrii pe calea Evangheliei. De ce ntre noi, cei de azi, este puin iubire cretin? Pentru c puin este i credina noastr n Dumnezeu. Ne iubim prea mult pe noi i prea puin pe Dumnezeu i pe aproapele. Cretinii primelor veacuri, prin iubirea cretin, au nvins pe pgni i i-au fcut s strige, plini de admiraie: Privii-i cum se iubesc!. Exemplul lor trebuie s fie urmat de noi, nct s vibrm pentru nevoile i suferinele semenilor. Precum atunci cnd vrei s treci cu barca de pe un mal al unui ru spre cellalt, trebuie s vsleti cu amndou lopeile brcii, tot astfel, ca s ajungem la inta mntuirii trebuie s avem i credin i fapte bune, adic o credin roditoare de fapte bune. Tocmai de aceea, nu este un lucru uor s fii cretin. Nu-i destul s pori un act de Botez. 127

Nu-i de ajuns s spui numai c crezi, ci trebuie s-i dovedeti credina prin fapte bune, fiindc credina, dac nu are fapte, este moart (Ic. 2, 17). Fapta bun sau mila este fiica iubirii. E o iubire aplecat peste durerile aproapelui, e inim frnt peste clocotul suferinelor, e untdelemn ce potolete aria rnilor, e ap ce astmpr setea, e pine care satur foamea, e hain care mbrac goltatea, e cldur care nltur frigul, e cmin care adpostete pe cei strini, e cuvnt care ntrete pe cei dezndjduii, e lumin ce lumineaz pe cei netiutori. E punte de legtur prin care durerea aproapelui se revars n mine i iubirea mea se toarn n inima lui, ca s elimine sau s aline durerea. Aa este descris milostivirea sau iubirea ndurtoare de ctre marele mitropolit al Transilvaniei, Nicolae Mladin (1986). Iubirea cretin nseamn ieire din sinea egoist i druire iubitoare celuilalt, precum Hristos S-a dat pe Sine, pentru noi. Filozoful german Hegel (1831) afirm: Preceptul evanghelic iubete-i aproapele ca pe tine nsui nu vrea s zic iubete-i aproapele cu tot atta trie ca pe tine nsui, deoarece a se iubi pe sine este o expresie lipsit de neles; nseamn, iubete-i aproapele ca i cum ai fi tu nsui. Iar teologul Andrei Scrima (2001) zice c aceasta nseamn a spune c trebuie s te nvoieti a muri eu-ului tu spre a renate n al celuilalt. Fr aceast cumpn dreapt, fr acest echilibru perfect ntre iubirea egoist i cea altruist, pacea se tulbur. Dragostea nu ngduie a face ru aproapelui nostru (Rom. 12, 17-21). innd seama de aceast nsuire a ei, Fericitul Augustin ndeamn: Iubete i apoi f ce vrei!. Dac iubeti, nu poi face ru. Numai iubind, poi face fapte de iubire. Dragostea este, deci, Legea moral fundamental care stabilete ntre credincioi relaii profunde, vii, eseniale i totalitare. Ea este superioar dreptii. De aceea, porunca lui Hristos prin excelen este iubirea. Cei ce o ascult, vor fi primii ntru mrire; cei ce o desconsider, vor deveni asociaii diavolului.

Iubiii mei,

128

S ne gndim la dragostea nemrginit a Tatlui ceresc, Care rsare soarele peste buni i peste ri i plou peste drepi i peste nedrepi (Mt. 5, 45). S ne gndim, n acelai timp, la dragostea lui Hristos, Care a primit Crucea i moartea pentru iertarea pcatelor, pentru mntuirea lumii i pentru binele comun. La iubirea dumnezeiasc, se cuvine s rspundem iubindu-L mai nti pe Dumnezeul nostru, oricare ar fi preul (Rom. 8, 39). De asemenea, la aceast iubire, se cuvine s rspundem iubindu-i pe semenii notri cu fapta i cu adevrul. Sfntul Vasile cel Mare zice: Nimic nu este mai propriu firii umane, dect a fi n comuniune unii cu alii, a avea nevoie unii de alii i a ne iubi unii pe alii. Toat religia cretin, ntreaga Lege moral se cuprinde ntr-un singur cuvnt: IUBIRE. Aceasta este virtutea religioas dup care se cunosc ucenicii i se recunosc prietenii Domnului (cf. In 13, 34-35). Iubirea fa de aproapele este tot att de mare ca i iubirea fa de Dumnezeu, precum ne arat Mntuitorul n Evanghelia de astzi (Mt. 22, 37-40). Iubirea de Dumnezeu i de aproapele sunt cei doi plmni ai vieii cretine autentice. De aceea, Sfnta Biseric ne ndeamn: S ne iubim unii pe alii, ca ntr-un gnd s mrturisim pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh. Amin.

129

PREDIC LA DUMINICA A 16-A DUP RUSALII


(Pilda talanilor Matei 25, 14-30)

S preuim i s fructificm darurile primite

Dreptmritori cretini, n Evanghelia acestei Duminici, Mntuitorul rostete pilda talanilor prin care ne nva c avem datoria s conlucrm cu harul lui Dumnezeu la mntuirea sufletelor noastre. Stpnul care pleac departe mparte talanii slugilor sale pentru ca ele s sporeasc avutul. La ntoarcerea sa, slugile harnice care au nmulit talanii au fost rspltite, pe cnd sluga lene care a ngropat talantul a fost pedepsit cu chinuri amare ntru ntunericul cel mai dinafar (Mt. 25, 30). Stpnul din Evanghelie este Domnul nostru Iisus Hristos, Care a mprit oamenilor darurile Sale cele bogate. La sfritul veacurilor, El va veni ntru slav s judece toat omenirea. Atunci, cei care s-au ostenit pentru mntuirea lor, vor primi rsplat netrectoare, pe cnd cei ce-au folosit darurile spre pierzarea lor, vor fi trimii la osnda venic. Iubii credincioi, Prin Taina Sfntului Botez, fiina omeneasc se spal de ntinarea pcatului i devine o mldi altoit pe Tulpina dumnezeiasc, Care este Hristos (cf. In. 15, 1). n cretinul botezat Se slluiete Duhul Sfnt, Care-l mpodobete pe acesta cu toate darurile cereti: viaa, sntatea, bucuria, nelepciunea. ns, prin Botez, de-abia ne-am nscut la viaa cea nou, suntem prunci n Hristos, avnd datoria creterii la starea sfineniei lui Hristos, Brbatul desvrit (cf. Efes. 4, 13). Noul botezat e un rsad ceresc ce poate s creasc i s rodeasc ntr-o via sfnt. Mntuitorul nostru ne poruncete: 130

Fii desvrii, precum Tatl vostru Cel ceresc desvrit este! (Mt. 5, 48). Iar mritul Pavel i ndeamn pe toi: Cutai sfinenia! (Evr. 12, 14). Acest lucru se realizeaz colabornd cu harul Botezului i ostenindu-ne s facem ceea ce Dumnezeu ne poruncete. Fericitul Augustin zice: Dumnezeu ne-a creat fr noi, dar nu vrea s ne mntuiasc fr noi. De aceea, i Sfntul Apostol Pavel scrie corintenilor: Noi suntem mpreun-lucrtori cu Dumnezeu (I Cor. 3, 9). mplinind cu srguin voia lui Dumnezeu, suntem slugi bune i credincioase care dubleaz talanii. Ascultnd pe Dumnezeu, ne asemnm fecioarelor nelepte care, pentru c i-au umplut candelele cu uleiul faptelor bune, s-au nvrednicit s intre la ospul Mirelui divin. Numai valorificnd darurile primite, vom putea face parte dintre oaspeii chemai s se ndulceasc de Cina cea mare a Stpnului ceresc. Dumnezeu ne-a zidit pe toi i apoi ne-a sfinit prin Jertfa Fiului Su ca s facem voia Lui. Ne-a dat Legea, a trimis Prooroci, ne-a lsat Evanghelia, a rnduit Apostoli, a sfinit preoi, a ntrit Biserica Sa, care ne cheam s-L urmm pe Hristos Cel Ce spune: Tatl Meu pn acum lucreaz; i Eu lucrez (In. 5, 17). Refuznd chemarea Domnului: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai (Mt. 11, 28), suntem slugi lenee care ngropm talantul n pmnt i clcm n picioare sngele Legmntului. Celor ce refuz s fie colaboratorii lui Dumnezeu pentru dobndirea mntuirii, Sfnta Scriptur le adreseaz sentina: Orice pom care nu face road bun se taie i se arunc n foc (Mt. 7, 19). Dac deschidem ochii n largul firii, vedem c toat zidirea se supune legilor fixate de Creatorul. Pmntul rsare iarb pentru hrana dobitoacelor i d road pentru ndulcirea oamenilor. Apa potolete setea vieuitoarelor, soarele lumineaz, animalele se supun omului i l slujesc. Cu att mai mult, se cuvine ca noi s muncim pentru a nmuli talanii, contieni c de la Dumnezeu am primit totul. Lui trebuie s-I dm totul, cum ne ndeamn rugciunea liturgic: Pe noi nine i unii pe alii i toat viaa noastr lui Hristos Dumnezeu s o dm. Aceasta s o facem din toat inima, convini fiind cu Sfntul Apostol Pavel c suntem fptura lui Dumnezeu i am fost zidii n Hristos Iisus spre fapte bune, pe care Dumnezeu le-a gtit mai nainte, ca noi s umblm ntru ele (Efes. 2, 10). 131

Datoria cretinului este s se ngrijeasc de darurile primite, s le fructifice, fiindc pentru ele va avea de dat seama n faa lui Dumnezeu. Nu e totuna naintea lui Dumnezeu i a oamenilor felul n care ne ducem viaa, modul n care ne folosim mintea. Viaa este un dar de la Dumnezeu i nu avem voie s facem din ea nici o comedie i nici o tragedie. Mulumindu-I lui Dumnezeu pentru darul preios al vieii, trebuie s facem din ea o slujb de druire pentru binele semenilor cu care convieuim. Atitudinea de Parc ce ru am fcut eu! Eu n-am fcut ru nimnui! Fac i eu ce pot! Dac nu pot mai mult! e o atitudine de gur-casc, zice printele Nicolae Steinhardt. Aceast atitudine, dup prerea sa, se afl n contradicie cu parabola talanilor i vdete c n-am neles ct de greu este pcatul lenevirii i ct de concret consider Dumnezeu ndemnul: cerurile se cuceresc. ntr-adevr, mpria cerurilor se ia prin struin i cei ce se silesc pun mna pe ea (Mt. 11, 12). Aceast sil sau treab este necesar pentru valorificarea darurilor primite. Nimeni nu are voie s pstreze n mod egoist darurile ce le are, cci Mntuitorul spune c lumina nu se pune sub obroc (Mt. 5, 15) i Sfntul Apostol Petru ne ndeamn: Dup darul pe care l-a primit fiecare, slujii-v de el spre folosul tuturor ca nite buni iconomi ai harului celui de multe feluri al lui Dumnezeu pentru ca ntru toate Dumnezeu s Se slveasc prin Iisus Hristos (I Pt. 4, 10-11). Cnd primim un dar de la prini sau prieteni l aezm la loc de cinste, l pstrm cu scumptate, pentru c el ne aduce aminte de cel ce ni l-a druit. La fel trebuie s procedm i cu darul pe care ni la dat Dumnezeu: s-l pstrm cu sfinenie i, prin el, s ne amintim de Printele ceresc i s-L mrturisim. Pilda talanilor ne convinge ct rspundere avem fa de inestimabilul dar al vieii i fa de comoara talanilor primii. Nu avem dreptul s ne batem joc de viaa noastr, ngropnd talanii. Se povestete undeva c odat un om, plimbndu-se pe malul mrii, gsi o pung plin cu nite pietricele mrunte. Nu tia ce valoare reprezint i, ca s se distreze, ncepu a zvrli cu ele n psrile ce zburau deasupra apei. Cnd ajunse acas, mai avea doar o singur pietricic. Din curiozitate, o arunc n foc, ca s vad ce se ntmpl cu ea. Cnd colo, minune mare, piatra strlucea mai frumos ca nainte. Se duse cu ea la bijutier i 132

acela i spuse c era un diamant de mare pre. Omul alerg n grab la rm n ndejdea c va mai gsi ceva din pietricelele aruncate, dar n zadar; toate czuser n ap i nu mai afl nici una. Istorioara are un adnc neles duhovnicesc. Clipele i darurile vieii ni s-au dat de ctre Bunul Dumnezeu ca o comoar de mare pre, ca s dobndim cu ele viaa venic. Fiecare an, fiecare lun, fiecare zi sau fiecare ceas sunt ca diamantele cele scumpe prin care ne putem ctiga fericirea de dincolo de lume, care este Dumnezeu. ns, constatm cu durere c muli dintre cretini risipesc clipele vieii i darurile primite de sus, pentru lucruri pieritoare, i cheltuiesc viaa, sntatea, nelepciunea, tiina, libertatea i alte daruri pentru plceri i pcate, nu pentru mntuire. Unii ca acetia vor fi deposedai de darurile pe care le au, mplinindu-se cuvntul: I se va lua i ceea ce are (Mt. 25, 29). De aceea, Sfntul Apostol Pavel, ndemnndu-ne s fructificm talanii, zice: Pn cnd avem vreme, s facem binele ctre toi! (Gal. 6, 10). Iubiii mei, Dumnezeu, Care ne-a dat avuia darurilor Sale, va veni la sfritul veacurilor s ne cear socoteal, nou, slujitorilor Si. n mpria Sa nu vor intra dect cei ce aduc roade de mntuire, cci spune Sfntul Chiril al Alexandriei: La Dumnezeu nu se poate intra dect n stare de jertf. Credincioii adevrai se strduiesc s se asemene slugilor harnice, n locul unde se afl, muncind cinstit i punndu-i n valoare darurile sau talanii lor, spre folosul lor i al celor din jurul lor. Stpnul ceresc ateapt de la noi vrednicie, cci, aa cum afirm scriitorul francez Georges Bernanos (1948), cu Dumnezeu nu ne trguim; El ne d totul i ne cere totul!. Cei lenei, care nu dau dovad de jertfelnicie, vor fi pedepsii ca slugile cele nepstoare. Cu darurile primite, trebuie s lucrm ndeosebi pentru mntuirea sufletului, cci de am dobndi toate buntile acestei lumi, dar am uitat de sufletul nostru, viaa noastr este egal cu zero. Dac am pierdut cerul, am pierdut totul i dac ne-am osndit sufletul nostru, suntem osndii pentru totdeauna. De aceea, se cuvine s folosim fiecare zi a vieii pentru a arta o credin lucrtoare prin iubire (Gal. 5, 6). Aa vieuind i aa

133

lucrnd, vom auzi, n ceasul Judecii din urm, cuvintele Mntuitorului Hristos: Bine, slug bun i credincioas; intr ntru bucuria Domnului tu! (Mt. 25, 21). Amin.

134

PREDIC LA DUMINICA A 17-A DUP RUSALII


(Vindecarea fiicei femeii cananeence Matei 15, 21-28)

Valoarea i necesitatea rugciunii

Dreptmritori cretini, n Evanghelia ce s-a citit astzi, ni se relateaz c o femeie cananeeanc, deci care fcea parte din rndul pgnilor, avea o fiic chinuit cumplit de diavolul. Pentru c medicii nu puteau s-o tmduiasc, acea mam ndurerat a cerut ajutor de la nvtorul galileean, Care Se afla n inutul ei. Ea avea convingerea c Hristos, Care vindeca toat boala i toat neputina n popor, poate s-o izbveasc pe fiica ei demonizat. Mntuitorul nu i-a rspuns la prima solicitare i, chiar dup ce ucenicii intervin n favoarea acesteia, El nu Se las nduioat de rugciunea i de necazul ei. ns femeia pgn nu-i pierde ndejdea i, cu mai mult ncredere n puterea divin a lui Iisus, l roag s-o ajute. Impresionat de credina ei mare, Domnul rspltete rugciunea ei struitoare, spunndu-i: O, femeie, mare este credina ta; fie ie precum voieti!. i, chiar n acel moment, fiica cananeencei a primit tmduirea mult dorit (Mt. 15, 28). Iubii credincioi, nlarea noastr spre Dumnezeu i intrarea n comuniune cu El se face prin rugciune, pentru c rugciunea este o arm mare, un tezaur nesfrit, un port fr de valuri, rdcina, izvorul i mama tuturor faptelor bune; ea este mai tare dect nsi puterea regal (Sfntul Ioan Gur de Aur). Pentru adevratul credincios, rugciunea este hrana de toate zilele a vieii sufleteti. Rugciunea este tot att de necesar pentru suflet ct este apa pentru pete i respiraia pentru trup. Avnd n vedere fiina rugciunii i

135

importana ei din punct de vedere moral, rugciunea, n ntregul ei, este un nalt privilegiu dat omului. Dac este ceva deosebit a sta de vorb cu o persoan din nalta ptur social, cu att mai mult este un fapt deosebit de nltor privilegiul de a sta de vorb cu nsui Domnul cerului i al pmntului. Rugciunea este nlarea minii i a inimii omului ctre Dumnezeu, comunicarea cu Dumnezeu, punerea n micare a ntregii alctuiri sufleteti spre a vorbi cu Dumnezeu. Viaa omului este legat de oxigen. Mai ales creierul este foarte sensibil la lipsa acestui element constitutiv al aerului. E imposibil a readuce la via un om al crui creier a fost complet lipsit de oxigen timp de zece minute. Dac organismul omenesc conine n esuturile sale rezerve de materii trebuincioase, nu tot aa este cu oxigenul. Numai oxigenul nu se nmagazineaz n nici o parte a organismului, ci el trebuie s fie furnizat ncontinuu sngelui prin plmni. Acest fapt este valabil ntru totul n domeniul rugciunii, care, nainte de toate, este respiraie duhovniceasc. Fr rugciune, sufletul se ofilete i tnjete de moarte. Prin rugciune se purific gndurile noastre. Aceasta neo spune Sfntul Ioan Scrarul: Cnd i se ntunec sufletul de gnduri necurate, biruiete-i pe potrivnici cu numele lui Iisus, chemndu-L ct mai des. O arm mai puternic i mai plin de izbnd nu vei gsi nici n cer, nici pe pmnt. Sfntul Grigorie Sinaitul nva: S tii c nimeni nu-i poate ine mintea n fru prin propriile sale puteri i, de aceea, cnd ne npstuiesc gndurile necurate, cheam numele lui Iisus, ct mai des i mai de multe ori, i atunci gndurile se vor liniti de la sine. Rugciunea deas are plcute roade duhovniceti i aduce mntuirea! Un om care mai nainte s-a rugat fr reuit i fr evlavie a obinut acum, prin aceast rugciune struitoare, nelepciune i o dorin de pocin. O fat care iubea petrecerile s-a rugat, revenind acas, i aceast rugciune i-a artat calea vieii folositoare i a ascultrii de nvtura lui Hristos. Dac suntem persevereni n rugciune, Dumnezeu ne va izbvi de orice ru, cum citim n Pateric despre acel monah care, cznd n pcat, nu s-a lsat prad descurajrii, ci a recurs la rugciune i prin ea i-a regsit echilibrul. Rugciunea d curaj n ncercri i scap de necazuri. S ne aducem aminte de Sfntul Petru care avea puin credin i se afunda n ap, de Sfntul Pavel care s-a rugat n nchisoare, de 136

tnra care a fost scpat, prin rugciune, de relele intenii ale unui soldat, i de alte cazuri asemntoare care ilustreaz puterea formidabil a rugciunii. n aceast privin, Sfntul Ioan Gur de Aur spune limpede: Nimic nu are valoarea rugciunii; ea face cu putin ceea ce este cu neputin, face uor ceea ce este greu. De obicei, oamenii spun: Nu am timp s m rog. V spun c asta este o minciun, pentru c aceiai oameni care susin c nu au timp stau adesea n faa televizorului pn dup miezul nopii, iar dac se joac cumva un meci de fotbal, las totul balt i alearg s-l vad. A spune Nu am timp s m rog e totuna cu a spune: Nu am timp pentru Dumnezeu. Dumnezeu nu m poate ajuta. Eu pot tri fr Dumnezeu. Dac cineva se roag dimineaa puin i i face o cruce, iar seara la fel, el nu poate crete n viaa spiritual, ci devine tot mai nervos i mai mprtiat. Ba mai mult, dac nu ne rugm, dac nu ne unim cu Dumnezeu prin rugciune, vom deveni tot mai slabi, pentru c numai Dumnezeu poate face pentru noi ceea ce noi nu putem face singuri, numai El poate suplini insuficiena noastr. Sfntul Apostol Pavel ne ndeamn astfel: Rugai-v nencetat! (I Tes. 5, 17). Iar Sfntul Grigorie de Nazianz zice c trebuie s ne amintim de Dumnezeu mai des dect respirm. Cine are iubire, are rvn s vorbeasc fr ncetare cu Dumnezeu. Hristos Cel nviat este cu noi n toate zilele (Mt. 28, 20). i tocmai de aceea putem vorbi cu El n fiecare zi i n fiecare clip. Sfntul Ioan Gur de Aur spune: Chiar la pia sau ntr-o plimbare de unul singur putei face o rugciune continu i nflcrat; ori eznd n prvlia voastr, n timp ce cumprai sau vindei; ba chiar i n timp ce v ndeletnicii cu buctria. Cum poate Hristos s fie viaa noastr dac inima noastr st departe de El? Rugciunea este viaa inimii celei noi; ea trebuie s ne nsufleeasc n orice moment. Cnd rugciunile noastre nu se mplinesc sau cnd nu vedem rezultatul dorit al acestor rugciuni, nu trebuie s ne plngem c nu suntem ascultai. Dimpotriv, trebuie s fim convini c nu tim s ne rugm cum trebuie (Rom. 8, 26) sau, cum zice Apostolul Iacob: Cerei i nu primii, pentru c cerei ru, ca s risipii n plcerile voastre (Ic. 4, 3). n aceste cazuri, Dumnezeu nu poate s ne mplineasc cererea, pentru c El vrea binele nostru, vrea s trim. Se spune undeva c un printe trecea odat cu 137

copilul su printr-o pdure. Fiindu-i fric, el a cerut mna tatlui su i acesta i-a dat-o, fiindc l iubea. Ajungnd la o groap, copilul l-a rugat pe tatl su s-l ia n brae i tatl l-a luat, fiindc i iubea copilul. Vznd nite boabe de fragi, biatul le ceru tatlui su, care l-a servit, fiindc l iubea. ntr-un loc, copilul a ntins mna dup mtrguna cea veninoas i a cerut-o i pe aceasta de la tatl su. Dar printele nu l-a ascultat, fiindc l iubea i voia s-l fereasc de ru. Aa procedeaz i Printele ceresc, ndeplinind cererile folositoare i neascultnd pe cele pgubitoare. De aceea, se cade s spunem la orice rugciune: Fie voia Ta, Doamne!. Evagrie Ponticul ne griete astfel: Nu te mhni dac nu primeti pe dat de la Dumnezeu ceea ce i ceri; nseamn c El vrea s-i fac i mai mult bine pentru statornicia ta de a rmne cu El n rugciune. Exist o poft de mncare, i atunci cnd observm c aceasta lipsete, spunem c suntem bolnavi. Exist o nevoie de a dormi, i atunci cnd cineva sufer de insomnie, spunem c este bolnav. Exist n inima omului o dorin de a comunica mereu cu Dumnezeu i, atunci cnd am pierdut aceast dorin, nseamn c suntem bolnavi sufletete. Aceasta este cea mai grea boal: lipsa comuniunii cu Dumnezeu, principala cauz a rului din lume i a falimentelor attor suflete. Diavolul reuete s ne atrag cu toat puterea, seduciile i pretextele, aparent bune, i se instaleaz n cetatea inimii, nct Dumnezeu nu Se mai afl n centrul vieii noastre. Iat de ce Hristos ne ndeamn: Privegheai i v rugai ca s nu cdei n ispit (Mt. 26, 41). Iubiii mei, Trim ntr-o epoc n care Dumnezeu a fost pus la col, fiindc mainile, tiina i tehnica au devenit pentru noi mai importante dect Dumnezeu, Creatorul i Proniatorul nostru. Au aprut attea mijloace de comunicare cu oamenii, dar toate acestea nu ne fac mai fericii dac uitm s comunicm prin rugciune cu Tatl nostru, Care este n ceruri (Mt. 6, 9). Ignorndu-L pe Printele ceresc, ne lipsim de darurile Sale, i viaa nsi este lipsit de sens. Dac ne facem timp pentru Dumnezeu, atunci i Dumnezeu i va face timp pentru noi i copiii notri, i multe probleme vor dispare pur i simplu. Dac prin rugciune 138

lsm pe seama lui Dumnezeu necazurile noastre, El ne va elibera de povara zilei, de toate greutile i grijile cotidianului nostru pentru a gsi bucurie, echilibru, speran i mplinire. De aceea, Bunul Mntuitor ne spune: Pn acum n-ai cerut nimic n numele Meu; cerei i vei primi, pentru ca bucuria voastr s fie deplin (In. 16, 24). Amin.

139

PREDIC LA DUMINICA A 18-A DUP RUSALII


(Pescuirea minunat Luca 5, 1-11)

Ancorai n Dumnezeu , toate ne sunt cu putin

Dreptmritori cretini, Pericopa evanghelic ce s-a citit la Sfnta Liturghie ne istorisete despre neputina i dezamgirea Apostolului Petru care, dup ce o noapte ntreag s-a ostenit cu pescuitul, n-a prins nimic. ns, n clipa n care Iisus i poruncete s arunce mreaja n mare, pescarul galileean, cednd voinei Mntuitorului, are parte de o pescuire minunat, prinde mulime mare de pete (Lc. 5, 6). ntmplarea minunat de pe rmul Mrii Tiberiadei ne nva s ne unim voia noastr cu voia lui Dumnezeu, s renunm la prerea i ambiia noastr, i, ca nite ucenici supui, s lucrm cu credincioie, precum ne poruncete Domnul. Dac-L ascultm cu smerenie pe Stpnul ceresc vom primi, n mod sigur, ajutorul Su care transform rul n bine, slbiciunea n putere i nfrngerea n biruin. Iubii credincioi, n Vechiul Testament ni se spune c poporul lui Israel a avut de luptat cu filistenii. Din rndul acestora s-a ridicat, ntr-un timp, un uria Goliat cruia nimeni nu ndrznea s-i stea mpotriv. Atunci, David a zis lui Saul: S nu se mpuineze nimeni cu duhul din pricina lui; robul tu se va duce i se va bate cu acest filistean (I Regi 17, 32). Dar tot David a mai spus c nu poate s lupte n armur, cci nu este obinuit cu ea. David nu putea s-l nfrng pe Goliat cu propria putere, dar Dumnezeul Cel viu, pe Care se bizuie toat credina lui, poate s biruie. n faa ochiului su duhovnicesc sttea Acela

140

Care odinioar era n faa zidurilor Ierihonului, cnd Iosua a trebuit s lupte. Aceast cpetenie a otirilor lui Dumnezeu mai este i azi n aciune. Lupta lui Israel n acele zile era o lupt a lui Dumnezeu, la fel ca atunci cnd soarele i luna trebuiau s se opreasc din mersul lor, pentru ca Iosua s judece pe canaanii cu judecata lui Dumnezeu. Nimic nu ne d fermitate i drzenie n lupt ca adevrul c acionm pentru Dumnezeu i c El este cu noi. Avnd convingerea c stm de partea lui Dumnezeu, nimic nu ne poate abate de la calea slujbei pentru El. Sfntul Apostol Pavel putea s spun: Toate le pot ntru Hristos, Cel Care m ntrete (Filip. 4, 13). Cel mai slab credincios poate totul prin Hristos. mpratul David a cunoscut puterea prezenei lui Dumnezeu n pustietate i singurtate, nainte de a iei la iveal. Acolo, Dumnezeu l-a scpat din ghearele leului i din laba ursului, iar acum El l poate scpa din mna filisteanului. Aceasta este credina adevrat, care n orice mprejurare se alipete de Dumnezeu. Se spune despre o sfnt c, la un moment dat, s-a gndit s construiasc o biseric, dar nu avea dect 2 bani. Episcopul i-a spus: Bine, bine, te gndeti s faci o asemenea construcie, dar cu ce ai s-o faci? Gndete-te dac eti n stare s-o faci cu aceti 2 bnui! ndrzneti s ncepi o asemenea lucrare?. Ea a rspuns: Aa este dac lucrurile rmn numai pe seama mea. Dar dac m ntovresc cu Dumnezeu, atunci totul este posibil!. De aici se vede limpede c recunoaterea puterii lui Dumnezeu devine putere i n noi. Credina este o schimbare de condiie uman, prin aliana iubirii active cu Dumnezeu. Dac avem credin n Tatl Atotiitorul i n purtarea Sa de grij, vom primi ntotdeauna putere de la El spre a nvinge suferina sau lipsa. Printele ceresc poate s nmuleasc ceea ce ni se pare puin i poate s prefac n bine ceea ce ni se pare suprtor. Sfntul Pavel ne spune: i pentru ca s nu m trufesc datu-mi-s-a mie un ghimpe n trup, un nger al Satanei pentru aceasta de trei ori L-am rugat pe Domnul, ca s-l ndeprteze de la mine (II Cor. 12, 7-8). Dumnezeu i-a dat Apostolului puterea s biruiasc acea boal fizic. El n-a fost biruit de ea. Ghimpele n trup nu l-a intuit pe 141

Pavel n pat ca pe un invalid, ci l-a mpins spre o mai mare dependen de Hristos, spre o mai mare putere. De aceea, el scria att de minunat i de frumos: tim c Dumnezeu toate le lucreaz spre binele celor care-L iubesc (Rom. 8, 28). Cnd Apostolul zice toate, vorbete de suferin, de boli, de srcie, de prigoane. Aceste necazuri, dac sunt primite cu smerit supunere i cu ndelungat rbdare, se prefac n valori venice. Aa de mare e buntatea lui Dumnezeu, nct El chiar din rele poate scoate cele bune. Ba Domnul nici n-ar permite necazurile, dac n-ar putea s aduc prin ele un bine mai mare (Fericitul Augustin). nainte de a fi folosii din plin de Dumnezeu, va trebui, poate, s fim rnii adnc. Istoria ne st martor. S lum doar dou pilde. Dumnezeu n-a mpiedicat pe cei trei tineri evrei credincioi s fie aruncai n cuptorul de foc din Babilon. Dar lsndu-i n mna lui Nabucodonosor, prin acea ncercare, El i-a fcut mai strlucitori dect dac ar fi fost oaspei permaneni n casa regelui. Ce poate fi mai ngrozitor dect osndirea s fii spnzurat pe un lemn, gol, n vzul mulimilor, alturi de doi criminali? Asta a fost suferina i moartea Mntuitorului, Care a primit s bea acest pahar rnduit de voia Printelui Su. Ct de dureros a fost acest obstacol al rstignirii pe care Iisus l-a ntmpinat! Totui, n-a fost nfrnt de el! De aceea Dumnezeu L-a preanlat i I-a druit Lui nume care este mai presus de orice nume (Filip. 2, 9). Prin propriile noastre puteri nu putem nimic, dar, dac te faci instrumentul lui Dumnezeu, vei putea totul, cci, n buntatea Sa, El vrea s utilizeze instrumente neajutorate, ca tine, ca mine. Vrei s fii tare? D-i, mai nti, seama c eti foarte slab. Apoi, s te lai n grija lui Hristos, Care este un Printe, un Frate i un nvtor, cci nimic n aceast via nu este mai tare dect Hristos. El este mai tare dect orice ispit, pcat i eec, mai tare dect orice greutate i problem, cci a spus: Datu-Mi-s-a toat puterea n cer i pe pmnt (Mt. 28, 18). Cnd ne aezm viaa noastr n minile Domnului printr-un act personal de abandonare, El ne d puterea s devenim mai mari dect am visat vreodat c am putea fi, mai mari dect o boal, mai mari dect slbiciunea noastr, mai mari dect ura noastr, mai mari dect nfrngerile noastre. Cu Hristos putem avea un uria n noi, 142

precum arat Sfntul Apostol i Evanghelist Ioan cnd zice: Cel Care este n voi (Hristos) e mai mare dect cel care este n lume (Satana) (I In. 4, 4). De aceea, nu trebuie s fim nspimntai de rutatea care ne mpresoar, nici copleii de problemele pe care le ntmpinm. Cu Iisus, Biruitorul iadului, putem nvinge puterea rului. Cnd israeliii l-au vzut pe gigantul Goliat au zis: Privii la el. Privii la mrimea lui, la puterea lui, privii ct de mare este el fa de noi!. Dar David a zis: Aa este, dar privii-l ct de mic este el fa de Dumnezeu!. De fapt, Dumnezeu folosete, adeseori, suferinele i greutile pe care le ndurm ca s ne arate din nou c El este unica noastr surs de putere. Cnd, n ncercrile noastre, vedem acest adevr revelndu-ni-se, i ne ntoarcem spre El cu rugciuni i laude rennoite, atunci, n mod sigur, vom primi har, spre ajutor, la vreme potrivit (Evr. 4, 16). Iubiii mei, S nu uitm c n Sfnta Scriptur zdrobirea este adeseori premergtoare binecuvntrii. Dup ce lui Iacob i s-a frnt coapsa i a rmas olog, Dumnezeu l-a cinstit, schimbndu-i numele n Israel (Biruitorul lui Dumnezeu) i l-a binecuvntat (Fac. 32, 2429). Cnd Isaia L-a vzut pe Domnul plin de mrirea Lui, el a fost umilit de condiia extrem de pctoas n care se afla. O singur privire asupra sfineniei lui Dumnezeu l-a despuiat de toat mndria, fcndu-l s strige: Vai mie, c sunt pierdut! Pe Domnul Savaot L-am vzut cu ochii mei! (Is. 6, 5). Prima dat a fost pierdut, apoi a fost n msur s rspund chemrii lui Dumnezeu pentru slujb. Cnd Sfntul Apostol Pavel era copleit de slbiciuni, dureri i nevoi, se bucura de acestea i, simindu-se mputernicit de Dumnezeu, spunea: Cnd sunt slab, atunci sunt tare (II Cor. 12, 10). Noi tim c numai pentru c trupul lui Hristos a fost frnt i sngele Lui a fost vrsat pe colina Golgotei, curg binecuvntrile curitoare pentru viaa noastr. Tatl ceresc ngduie s avem parte, n aceast vale a plngerii, de anumite greuti i necazuri, dar nu trebuie s ne lsm biruii de ele. Dac ne ncredem n El, i ngduim, astfel, s prefac zdrobirea noastr n mrea binecuvntare. Suntem confruntai cu frmntrile i cu dificultile existenei chiar acum? S ne mbrbtm inima, punndu143

ne vieile n mna lui Dumnezeu, prin Care putem nvinge i n mijlocul suferinelor. S ne amintim c Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos ne-a spus clar: Dac vei avea credin ct un grunte de mutar, nimic nu va fi vou cu neputin (Mt. 17, 20). Amin.

144

PREDIC LA DUMINICA A 19-A DUP RUSALII


(Predica de pe munte iubirea vrjmailor Luca 6, 31-36)

Virtutea cretin a buntii

Dreptmritori cretini, n Predica de pe munte, Mntuitorul ne nva ce atitudine trebuie s lum fa de vrjmaii notri, pe care trebuie s-i iertm i s-i tratm cu compasiune i buntate. Prin aceasta ne dovedim urmai ai lui Hristos i ne asemnm cu Tatl ceresc, Care este Iubire i face s rsar soarele peste cei ri i peste cei buni (Mt. 5, 45). Buntatea fa de semeni este nsi condiia calitii noastre de cretin. Prin ea se cunosc ucenicii i se recunosc prietenii Domnului. Iubirea aproapelui, indiferent c acesta i este prieten sau vrjma, este porunca de cpetenie a Legii celei noi, menite s creeze o atmosfer de pace i bunvoire ntre oameni. Iubii credincioi, Buntatea este o nsuire a lui Dumnezeu. Dac cei vechi i nchipuiau c Cel Preanalt este un Stpn nfricotor, dac evreii credeau ntr-un Domn al otirilor, rzbuntor, Dumnezeul nostru, al cretinilor, ne este descoperit de Mntuitorul ca un Printe prea bun, Care d tuturor toate cele spre trebuin (Lc. 6; Rom. 2; Tit 3). Buntatea este compasiune i nseamn ncercarea de a ne substitui altora, de a reaciona la faptele semenilor, de a-i ajuta, ntmpinnd nevoile lor, iertndu-i cnd greesc, de a avea nelegere pentru ei, de a-i sluji. Buntatea implic ncrederea n om, implic deschiderea inimilor noastre, expunndu-ne simmintele intime i delicate. i aceasta trebuie manifestat fa de toi, nu numai fa de cei pentru care avem vreo afinitate

145

natural, familie, prieteni, semeni, simpatici, c Dumnezeu arat buntatea i la cei nerecunosctori i ri, cum ne spune Sfnta Evanghelie de astzi (Lc. 6, 35). Buntatea poate fi un zmbet, un mulumesc, o ncurajare adresat unei persoane btrne, un cuvnt de afeciune adresat unui copila. Nici una din aceste expresii nu cost timp sau bani. Dar ele cer un sincer interes pentru fericirea celor din jurul nostru. Oamenii pctoi sunt egoiti, preocupai de responsabilitile, problemele i planurile lor. Dar, cnd omul crete n harul buntii, atunci iese din sine, din sfera intereselor sale i dezvolt un adevrat interes pentru fericirea i bunstarea celor din jurul su. Sfntul Isaac Sirul scrie n aceast privin: Veselete-te cu cei ce se veselesc i plngi cu cei ce plng. Cci acesta este semnul curiei. Fii bolnav cu cei bolnavi. Plngi cu cei pctoi. Bucur-te cu cei ce se pociesc. Fii prieten cu toi oamenii. Fii prta la ptimirea tuturor, dar cu trupul tu fii departe de toate. n memoriile unui medic, citim aceast ntmplare: medicul scrie cum, ntr-o sear, obosit de truda zilei, se gndea c se va culca devreme ca s se odihneasc i s-i refac puterile. Nu apuc s se dezbrace, cnd auzi pocnituri n u. Era un om disperat care-l chema s-i ajute soia ntr-o natere grea. Se duse i ajut femeia s nasc. Se ntoarse acas i mai obosit, dar aici l atepta un tat care l implor s vin la cptiul unui tnr n stare grav. i adun ultimele puteri i merse i cu acesta. Spre diminea, se ntoarse sleit de puteri. Adormi i avu un vis ciudat: se plimba prin grdin i toate florile i se nchinau n sunetul unei melodii nefiresc de frumoase. Trezindu-se buimac, afl c cei pe care i-a ajutat sunt bine i i mulumesc pentru sacrificiul fcut. Iat, rsplata mngietoare a buntii jertfelnice! Buntatea este astzi o plant foarte rar, care de muli este socotit o slbiciune, o neghin care ar trebui distrus. Despre cei buni se vorbete uneori pe un ton njositor. Nu sunt luai n serios, sunt considerai lai i slbnogi. Dar Domnul Hristos judec altfel. Cei buni l urmeaz pe Acela Care este izvorul buntii, Care, ocrt fiind, nu rspundea cu ocar; dat la chinuri, nu amenina, ci se lsa n tirea Celui Ce judec cu dreptate (I Pt. 2, 23). Adevraii ucenici l imit pe Hristos, Care a fost bun fa de noi cnd eram nc sub pcat, cnd eram dumanii Si. De aceea, Domnul ne cere s nu 146

rspundem sforrilor din afar, ci s oferim obrazul stng celui care ne-a lovit peste cel drept sau s-i druim i haina celui care ne-a luat cmaa (Mt. 5, 38-48). Mntuitorul pretinde ca la nedreptile primite s evitm tot ceea ce nu se armonizeaz cu adevrata iubire i buntate fa de aproapele. Cretinii buni fptuiesc binele n orice mprejurare i se strduiesc mult ca la rul primit s nu rspund, ca despgubire, cu acelai ru sau chiar cu unul mai mare. Treapta de sus a desvririi n buntate este rspunsul la ru cu binefacerea: n loc de pietre s dm pine, n loc de ocar, binecuvntri. La asta trebuie s ne determine cuvntul Domnului, Care zice: Binecuvntai pe cei ce v blestem, facei bine celor ce v ursc i rugai-v pentru cei ce v vatm i v prigonesc (Mt. 5, 44). i mai zice: Iubii pe vrjmaii votri i facei bine, fr s ndjduii nimic n schimb (Lc. 6, 35). Dup firea omeneasc stricat de pcat aa ceva nu e posibil, dar, n Hristos i cu ajutorul Su, toate sunt cu putin. Dovad este irul imens de credincioi care, de-a lungul veacurilor, au urmat admirabil legea buntii, mplinind, astfel, porunca iubirii fa de aproapele. Sfntul Macarie cel Mare, un pustnic egiptean vestit, a plecat ntr-o zi, nsoit de un nvcel de-al lui, s cerceteze pe clugrii unei aezri mai ndeprtate. Drumul trecea peste un deal. nvcelul, mai sprinten de picior, a luat-o nainte, cu gndul s-l atepte pe btrn sus, pe platou. Din partea cealalt a platoului venea un preot egiptean. nvcelul, n rvna pentru Legea cretineasc, cum l vede, ncepe s-l numeasc unealt a satanei, slujitorul dracilor, pstorul orbilor. Preotul egiptean l roag s-i vad de drum, dar fratele mai mult l ocrte. nfuriat, popa idolesc l pocni cu toiagul n cap i acesta muri pe loc. Continundu-i drumul, preotul egiptean l ntlni pe Sfntul Macarie, care i spune: Drum bun, frate!. Preotul egiptean ntreab de ce l-a numit frate, c el e pgn, la care Macarie rspunde: Pentru asta tot frate mi eti, c Tatl tu este Tatl meu, e Unul i Acelai pentru amndoi. Pgnul continu: i dac ai ti c, mai sus, i-am omort ucenicul, mi-ai mai zice frate i mi-ai dori drum bun?. Sfntul Macarie rspunde: i atunci, tot frate i zic i drum bun i doresc, fiindc neleg c te afli pe un drum ru de tot. Buntatea pustnicului l-a emoionat pe preotul pgn, care, 147

dup o lung convorbire, a cerut Botezul i s-a ncretinat. De aici se vede limpede cum buntatea poate face bun pe cel ru i-l poate atrage la Hristos. Prin scrierile lor, prin spusele lor, prin viaa lor, Sfinii ne ndeamn s ne iertm unii pe alii. Ascultai-l acum pe Sfntul Ioan Gur de Aur i mplinii-i sfatul: S nu ne suprm pe cei ce ne fac ru, chiar dac acetia sunt cei crora le-am fcut bine aceasta este cea mai nalt filozofie nici s ne nfuriem pe cei care ne ocrsc, chiar dac sunt mai prejos de noi cei care ne insult, ci, cu buntate i blndee, s le potolim mnia. C nu este purtare mai frumoas i cu rezultate mai bune ca aceasta. Practicarea buntii cretine este mijloc pentru a distruge din suflet patima i setea de rzbunare, apoi, pentru a pstra buna nelegere i armonia. Precum focul topete gheaa, aa buntatea dezarmeaz pe adversar, i nmoaie inima i-l aduce la pace. Prin buntate rul se izoleaz, glceava se curm, rzboiul nu ia foc, iar viaa se nnobileaz. Iubiii mei, n societate, ntlnim oameni rutcioi, invidioi, egoiti, dar nu trebuie s-i tratm cu rzbunare, ci cu buntate, pentru c ei sunt fii ai lui Dumnezeu i frai ai lui Hristos, care nu pot fi trecui cu vederea. n Epistola ctre Romani, ntlnim o splendid nvtur cu privire la buntate i un puternic ndemn s fim mrinimoi cu cei ce ne jignesc, ne prigonesc sau nedreptesc, lsnd aprarea noastr pe seama lui Dumnezeu (Rom. 12, 18-21). n Evanghelia de astzi, Hristos Domnul ne spune: Precum voii s v fac vou oamenii, facei-le i voi asemenea (Lc. 6, 31). ntr-acolo trebuie s tindem, nct ocri fiind, s binecuvntm, prigonii fiind, s rbdm, hulii fiind, s mngiem (I Cor. 4, 1213) i s lum aminte c, fiind buni i iertnd pe alii, ne iertm pe noi. Datoria noastr este s ne strduim a ne umple de iubire sfnt concretizat prin acte de buntate i compasiune pentru oameni. Cnd sufletul omenesc este plin de iubire dumnezeiasc, n bucuria lui nesfrit se ntristeaz i se roag cu lacrimi pentru lumea ntreag, ca toi oamenii s-L poat cunoate pe Domnul. Omul bun i ierttor nu are tihn atta vreme ct semenii si nu 148

sunt ntru bucuria iubirii Domnului. Prin buntate devenim asemenea lui Hristos i ne facem prtai slavei Sale fr de sfrit. De aceea, i Sfntul Apostol Pavel ne povuiete: Ca nite alei ai lui Dumnezeu, mbrcai-v cu buntate (Col. 3, 12). Amin.

149

PREDIC LA DUMINICA A 20-A DUP RUSALII


(nvierea fiului vduvei din Nain Luca 7, 11-16)

nvierea morilor

Dreptmritori cretini, Sfnta Evanghelie de astzi ne istorisete c, pe cnd Iisus intra n cetatea galileean Nain, a ntlnit un convoi mortuar care ducea la mormnt pe un tnr, unicul fiu al unei vduve. Apropiindu-se de ea, i-a spus cu duioie s nu mai plng, dup care, ntorcndu-se spre fiul ei, a grit: Tinere, ie i zic: scoal-te! (Lc. 7, 14). i acesta a nviat. Din aceast istorisire se vede clar c Hristos, nceptorul vieii (Fapte 3, 15), Care are cuvintele vieii venice (In. 6, 68), poate da via celor mori. Domnul nostru, Care a nviat din mormnt, ne va nvia i pe noi la sfritul veacurilor. De aceea, cntm n noaptea de Pati: C din moarte la via i de pe pmnt la cer Hristos Dumnezeu nea trecut pe noi. Iubii credincioi, Creai dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, noi, oamenii, tnjim dup o fericire mai nalt dect satisfaciile pe care ni le pot oferi stomacul stul sau punga cu bani. Noi nu suntem animale, nici fire de iarb, nici maini vii, ci suntem copii ai Tatlui ceresc, zidii pentru mrire i pentru ntlnirea de sus. Cu astfel de convingeri zicem: Atept nvierea morilor. Noi, care credem n Hristos i suntem mdulare ale Trupului Su tainic, mrturisim c, dei omul a murit, va reveni la via i va exista dincolo de

150

barierele mormntului. Chipul de trecere din moarte la via este nvierea trupurilor, care va avea loc n ziua de apoi (In. 6, 54), la sfritul lumii. Pentru cei ce nu cred c morii vor nvia, relatez experiena lui Isaac Newton (1727), marele fizician i astronom englez. Dei era un om foarte nvat, Newton, descoperitorul legii gravitaiei, era i un bun credincios. Odat, un grup de studeni l-au ntrebat cum el, un om aa distins, poate crede c morii vor nvia. Lor li se prea cu totul imposibil. Atunci, Newton a luat un pumn de nisip, l-a pus pe masa laboratorului su, a adus nite pilitur de fier, a amestecat-o cu nisipul; apoi, i-a ntrebat dac mai pot alege pilitura de fier din nisip i toi au fost de prere c aa ceva e imposibil. Dar el a luat un magnet, l-a purtat pe deasupra nisipului i, ceea ce lor li se prea imposibil, el a realizat, a extras pilitura de fier din nisip. Apoi, le-a spus c, dac el a putut face asta, trebuie s credem c i Dumnezeu poate avea un magnet cu care s poat aduna toate particulele corpului nostru i s-l fac s nvieze. Cel Ce a adus omul din nimic la fiin, Cel Ce nvie n fiecare primvar bobul de gru semnat n glie, bob care a murit, ne va ridica i pe noi, n primvara nvierii de obte, la starea n care am fost (cf. I Tes. 4, 14). Minune a fost creaia universului, minune va fi reunirea trupurilor cu duhurile fiilor lui Adam, la a doua venire a lui Hristos. Atunci, la sunetul trmbielor ngereti, toi vor iei din morminte, din crpturile pietrelor, din mare i din toate locurile unde au putrezit miriade, toi cei ce au trit cndva pe suprafaa acestui glob. Vine ceasul n care toi cei din morminte vor auzi glasul Lui; i vor iei cei ce au fcut cele bune spre nvierea vieii, iar cei ce au fcut cele rele spre nvierea judecii (In. 5, 28-29). Noi credem n nviere, pentru c Dumnezeu nu este Dumnezeul celor mori, ci al celor vii (Mc. 12, 27) i fiindc Hristos Cel mort i ngropat a prsit mormntul Su, a nviat, fcndu-Se nceptur a nvierii celor adormii (I Cor. 15, 20). Toat Evanghelia rsun de ecourile nvierii, toat originalitatea ei const n ndejdea veniciei. Ba putem spune c nsi ntruparea Fiului lui Dumnezeu n-a avut alt scop dect a cuta i a izbvi ceea ce era biruit de moarte. Domnul spune: Eu sunt nvierea i viaa; cel ce crede n Mine, chiar dac va muri, va tri. i oricine triete i 151

crede n Mine, nu va muri n veac! (In. 11, 25-26). De ce trebuie s fie nvierea morilor? Fiindc Dumnezeu a rnduit o zi de judecat, cnd binele va fi rspltit, iar rul va fi pedepsit. Att binele, ct i rul au fost svrite n trup. Deci, i sufletul i trupul trebuie s primeasc rsplata sau pedeapsa. Noi toi trebuie s ne nfim naintea scaunului de judecat al lui Hristos, pentru ca fiecare s primeasc dup cele ce a fcut prin trup, ori bine, ori ru (II Cor. 5, 10). Vedem c aici, pe pmnt, nu este o potrivire ntre fapt i rsplat, c ordinea dreptii nu e respectat. Nelegiuitul Nero petrece la jocurile de circ, pe cnd ucenicii lui Hristos sunt sfiai de fiarele arenelor. De aceea, ideea dreptii absolute, pe muli gnditori ai lumii i-a adus la credina n nemurirea fiinelor omeneti, n nvierea morilor. Cum vor fi trupurile nviate? nti, ele vor fi nesupuse putrezirii. Sfntul Apostol Pavel spune: Carnea i sngele nu pot s moteneasc mpria lui Dumnezeu, nici stricciunea nu motenete nestricciunea (I Cor. 15, 50). Aceasta nseamn c ntreaga noastr structur va fi alta, chiar cei aflai n via la venirea Domnului vor suferi o prefacere, o schimbare total. Noile trupuri nu vor mai suferi dureri, boli sau moarte. Dup cum din nisip, la temperaturi nalte, se face sticla, care este strvezie i are cu totul alte caracteristici dect nisipul, aa i trupul nostru nviat va avea neputrezirea. Dup nviere, oamenii vor avea aceleai trupuri cum le-au avut n via, dar vor fi transparente. Vom recunoate rudele i prietenii, dar ei vor aprea cu nfiarea schimbat. Dup cum am purtat chipul omului pmntesc, vom purta i chipul omului ceresc. Trmbia va suna i morii vor nvia nestriccioi, iar noi ne vom schimba. Cci trebuie ca acest trup muritor s se mbrace n nemurire (I Cor. 15, 49, 52-53). Deci, toi vor nvia cu trupul pe care l au acum, dar acest trup va fi transfigurat n trup de slav (Filip. 3, 21), n trup duhovnicesc (I Cor. 15, 44). Trupurile nviate ale drepilor se vor asemna trupului nviat i preamrit al lui Hristos (Filip. 3, 21), vor strluci ca soarele (Mt. 13, 43), vor fi nestriccioase, fr nici un defect, i nemuritoare, vor avea i forma i substana din viaa aceasta (I Cor. 15, 4252). Trupurile transfigurate constau numai din manifestri luminoase, sonore, calorice, care nu se exclud una pe alta, nu se disting n mod egoist, ci sunt capabile de o reciproc 152

penetraie (Vladimir Lossky). Trupurile nviate ale pctoilor vor fi nestriccioase, dar capabile s simt chinurile. Vor avea o neputrezire n sens ru, ca o carne venic vie, trind cu demonii ntr-o lume de umbre i halucinaii. Sfntul Chiril al Ierusalimului zice: Dac cineva este pctos, primete un trup nemuritor spre a putea primi osnda pcatelor sale, ca s nu se mistuie niciodat, arznd venic n foc. Ei vor tri ntr-o lume strmbat i ntinat dup poftele i nlucirile lor. Nu ne ndoim de nvierea trupului. Omida i fluturele sunt o bun icoan a nvierii. Omida e urcioas, se trte cu picioruele ei de pe o crac pe alta, roznd frunze. Dup ce trece prin metamorfoz, devine un fluture minunat, care zboar, se hrnete cu nectar i nu mai seamn deloc cu omida. Materia universului nviat i a trupurilor nviate va fi o energie venic tnr, diafan. Universul refcut va avea o frumusee negrit, finee, adncime expresiv i trupurile la fel. Materia va fi transfigurat de bogia infinit a dimensiunilor spiritului. De aceea, unii gnditori cretini spun c fericirea venic va consta n frumusee. Fiinele cereti vor fi frumoase precum Hristos i se vor bucura pururea de frumuseile comuniunii. Iubiii mei, Cnd vreunul din cei scumpi inimilor noastre ne va prsi, trecnd la cele venice, s nu ne tnguim ca i cei care nu au ndejde (I Tes. 4, 13). S-i plngem pe mori cum a lcrimat Iisus la mormntul prietenului Su Lazr din Betania, dar s nu fim cuprini de suprare excesiv, cunoscnd c ei n-au murit, ci dorm (cf. Lc. 8, 52). De aceea, Sfnta Biseric se roag la slujbele sale pentru adormiii robii lui Dumnezeu. Datoria noastr este s ne pregtim mereu pentru venicie, precum ne ndeamn Scriptura: Pregtete-te s-L ntlneti pe Dumnezeul tu (Amos 4, 12). Scopul adevrat al vieii noastre trebuie s fie: a-L cunoate pe Hristos, a-L iubi pe El i a-L sluji cu devotament. Atunci cnd va veni timpul s prsim aceast lume, noi o vom lsa cu ncrederea voioas c pe cellalt trm vom gsi pace, iubire i slav negrit, vom gusta bucurii pe care acum nu ni le putem imagina (cf. I Cor. 2, 9).

153

S fim convini c dincolo de groap nu vor merge cu noi dect faptele noastre. Rudele i prietenii, dup cteva lacrimi, elogii sau critici se vor gndi mai repede la ce-i ateapt pe ei, dect la ce se ntmpl cu cel disprut. n faa morii, toate sunt zadarnice afar de Hristos, Care ne rmne credincios i vine s ne ntind mna Sa, dac i noi am avut mna noastr ntins spre El, n cursul acestei viei. Aadar, s ne pregtim cu seriozitate pentru ntlnirea cu Domnul, ca s fim vrednici a rosti cuvintele pline de speran: Atept nvierea morilor i viaa veacului ce va s fie. Amin.

154

PREDIC LA DUMINICA A 21-A DUP RUSALII


(Pilda semntorului Luca 8, 5-15)

Dumnezeu Se uit la inim

Dreptmritori cretini, n Evanghelia de astzi, l vedem pe Semntorul dumnezeiesc semnnd smna cuvntului Su n ogorul inimilor omeneti. Din nefericire, unii cretini sunt nepstori fa de nvtura sfnt, alii au inimi de piatr, nct smna se usuc, iar alii sunt copleii de blriile grijilor lumeti care nbu cuvntul. Numai unele inimi evlavioase sunt pmntul bun care pstreaz cuvntul i-l fac s rodeasc. Din aceast pild evanghelic, se vede ct de necesar este ca inimile noastre s fie curate pentru ca n ele s Se slluiasc Hristos, Cuvntul Tatlui ceresc. El singur are nvtura desvrit i puterea deplin prin care poate mntui pe tot omul, care vine n lume (In. 1, 9). Inima care nu-L primete rmne un ogor pustiu, prjolit i fr rod. Iubii credincioi, Cea mai mare rsplat pentru cei neprihnii este vederea lui Dumnezeu. Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu (Mt. 5, 8), spune Domnul. Pentru ca s ctigm mpria cerurilor ne trebuie o hotrre sfnt s ne clcm pe inim, s uitm rul i s facem pace cu aproapele, s rspndim n jurul nostru puritate i iubire. Trebuie s prsim orice ambiie, toat rutatea i ntinarea, ca s nu rmnem departe de inima lui Dumnezeu i s ne pierdem sufletul. i aa, prin pocin, trebuie s devenim o fptur nou, care pzete Legea Domnului cu sfinenie. Asta nseamn c suntem

155

pmntul cel bun din Evanghelie, c ne onorm numele de cretin i, astfel, l preamrim pe Mntuitorul Hristos, Care ne-a dat acest nume. Sfntul Vasile cel Mare ndeamn: Iat cele ce sunt bune pentru mntuirea noastr: curie sufleteasc, neptimire trupeasc, purtare blnd, vorb cumpnit i cu bun rnduial, cumptare la hran i butur. naintea celor mai mari s avei tcere, naintea celor mai nelepi luare aminte, supunere celor btrni, dragoste nefarnic pentru cei de-o msur i pentru cei mici. De cei ri, ptimai i iubitori de trup s v deprtai, cu ruinea s v mpodobii, cutnd cu privirea n jos i cu sufletul n sus. Iar cinstea acestei lumi drept nimic s o socotii i, binele de-l facei, plata s-o ateptai de la Iisus Hristos, Domnul nostru. Rsplata const n aceea c, fiind pmntul cel bun, Cuvntul lui Dumnezeu vieuiete i rodete n noi. La nceputul secolului trecut au fost descoperite razele X, care pot s priveasc prin trupurile noastre. Ele spun medicului ce este n interiorul nostru. Dac cineva nghite o moned, aceste raze arat doctorilor exact unde este, aa nct ei s o poat scoate afar. S-au ntmplat lucruri amuzante cu razele X. De pild, un bogat din Siria s-a mbrcat srccios cnd a plecat la doctor, aa nct s nu i se cear prea mare tax. Razele X au artat c buzunarele sale erau pline de monezi de aur. Acestea puteau s spun medicului exact ci bani avea pacientul. n zadar se ascundea, cci razele X au demascat viclenia bolnavului i au scos la iveal adevrul. ns Dumnezeu poate vedea mult mai departe dect razele X. Ochii Lui atotvztori ptrund chiar gndurile noastre i El tie pcatele noastre ascunse. Dumnezeu cunoate ce este n om (cf. In. 2, 25), cunoate inimile fiilor oamenilor (cf. Pilde 15, 11). Dumnezeu este Cel Care tie ascunziurile inimii (Ps. 43, 23), Cel Care cerceteaz inimile i rrunchii (Ps. 7, 9; Ier. 11, 20; Apoc. 2, 23). Cnd fiii lui Israel au avut trebuin de un rege nou spre a-l nlocui pe Saul, Dumnezeu a trimis pe profetul Samuel la Betleem s-l ung pe unul din fiii lui Iesei. Samuel a privit la fiul cel mare al lui Iesei i a crezut c acest tnr nalt i frumos trebuie s fie, n mod sigur, viitorul rege. Dar Dumnezeu a zis lui Samuel: Nu te uita la nfiarea lui i la nlimea staturii lui; Eu nu M uit ca omul; cci omul se uit la fa, iar Domnul Se uit la inim (I Regi 16, 156

7). Dumnezeu l-a ales pe David s fie rege, dei acesta era un cioban tnr care ptea oile. Lui Dumnezeu i plcea inima curat a acestui israelit. ntr-adevr, chiar n spatele unor aparene urte, se pot descoperi importante caliti interioare i, tocmai ceea ce este n interior, aceea conteaz naintea lui Dumnezeu, precum ne arat Mntuitorul nostru cnd spune: Din inim ies: gndurile rele, ucideri, adultere, desfrnri, furtiaguri, mrturii mincinoase, hule. Acestea sunt care spurc pe om (Mt. 15, 19-20). Domnul a avut cuvinte aspre pentru farisei: Vai vou, crturarilor i fariseilor farnici! C voi curii partea din afar a paharului i a blidului, iar nuntru sunt pline de rpire i de lcomie. Fariseule orb! Cur nti partea dinuntru a paharului i a blidului ca s fie curat i cea din afar (Mt. 23, 25-26). Purificndu-ne de patimi, inima noastr poate deveni un pmnt fertil n care darul lui Dumnezeu i cuvntul Su pot prinde rdcini i odrsli. De multe ori, n noi se d o lupt. Din lupta aceasta care se d ca pe un cmp de btlie nuntrul meu, ntre Dumnezeu i diavol i persoana mea, ncep a m cunoate. n primul rnd, constat c sunt o fiin tainic, greu de ptruns. Observ o continu alternan ntre Dumnezeu i diavol n mine. Constat o nclinare spre comoditate i spre pcat i, n acelai timp, o nestatornicie n lupta cu pcatul. mi dau perfect de bine seama c se cer n aceast lupt eforturi pline de eroism i perseveren; de aceea, nu m pot ncrede numai n puterile mele omeneti. Constat c, din toat aceast lupt, umilina este rodul miresmatic al mntuirii. ns, eu pot s m sensibilizez cu Sfntul Apostol Pavel n aceast baie binefctoare a umilinei i s simt c Hristos a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu (I Tim. 1, 15). Hristos singur este Cel Ce ne poate da o inim nou, Cel Ce poate face din pietre fii ai lui Avraam i din pgni mucenici. Dac ne-am pierdut frumuseea luntric, s o redobndim prin cin i mrturisirea pcatelor, fr de care nu exist iertare, nici nnoirea inimii. Se spune c Sfntul episcop Ambrozie al Milanului (397) a aflat c mpratul Teodosie cel Mare ordonase un mcel n Tesalonic. Cnd a venit la Milano i a vrut s se mprteasc, episcopul l-a refuzat chiar n faa uilor mprteti. mpratul s-a nfuriat i i-a adus 157

aminte lui Ambrozie de mpratul David care, dei a svrit adulter i l-a trimis pe generalul Urie la moarte ca s-i ia soia, totui a rmas n istorie ca sfnt. Pn n prezent i-a spus Sfntul Ambrozie Mria Ta ai fcut numai pcatele lui David, nu i pocina lui. F i pocina lui i atunci te voi mprti. mpratul a fcut pocin public n biseric. A stat n genunchi vreme ndelungat, naintea poporului, i, numai dup aceea, episcopul Ambrozie l-a mprtit. Iisus n-a venit pentru pctoi, pentru ca s le aprobe pcatul. El a venit pentru pctoi, pentru ca ei s se ndrepte. i numai aceia s-au bucurat de atenia Lui, care s-au ndreptat. Fr mrturisirea greelilor nu este nici dezlegare eliberatoare i nici mntuire venic, cci Dumnezeu Se uit la inim. n clipa n care aceasta devine curat, ea rodete alese virtui morale care dinamizeaz viaa cretin i o conduc spre inta ei suprem, spre sfinenie sau desvrire. Sfinenia const n a fi locuii de Hristos. Suntem sfini n msura n care viaa Sa ia locul vieii noastre. Aceasta se ntmpl cnd inima noastr e vindecat de pcat i mbrcat n mantia puritii ngereti. Iubiii mei, Noi, adeseori, i judecm pe oameni dup aparena exterioar, dar nu ca Dumnezeu, ai Crui ochi privesc n inim. i cnd El privete n sufletul nostru vrea s-l vad curat, pentru ca s-i fac loca ntru el i s ne druiasc fericirea cereasc. Bine spunea Sfntul Ioan Gur de Aur: Unde este Hristos, acolo este paradisul. Dac pcatele fac interiorul paharului nostru murdar, s le mrturisim lui Hristos, Care poate s ne cureasc de toat ntinarea i s mpreasc pe altarul inimii noastre nnoite, ca s cineze cu noi i noi cu El (cf. Apoc. 3, 20). Este bine i minunat s oferim Domnului jertfa lui Abel, jertfa unei crni tinere i frumoase, jertfa unei inimi care nu-L iubete dect pe Dumnezeul Cel viu, jertfa unei inteligene care se nclin n faa nelepciunii divine, jertfa unui suflet de copil, care nu are alt gnd dect acela de a plcea Mntuitorului. Acest lucru este posibil dac ne ngrijim ca inima noastr s nu fie pmnt bttorit, nici pmnt mpietrit sau necat de

158

mrcini, ci s fie asemenea pmntului afnat, n care cuvntul i harul lui Dumnezeu s aduc roadele faptelor bune. Suntem datori s ne strduim, n toat vremea, a avea o inim bun i curat i s mplinim cu perseveren i cu iubire voia Stpnului ceresc, orict ne-ar costa acest efort duhovnicesc. n acest fel, vom tri n comuniune intim cu Hristos Domnul, precum El nsui ne promite: Dac M iubete cineva, el va pzi cuvntul Meu i Tatl Meu l va iubi i Noi vom veni la el i Ne vom face loca la el (In. 14, 23). Amin.

159

PREDIC LA DUMINICA A 22-A DUP RUSALII


(Bogatul nemilostiv i sracul Lazr Luca 16, 19-31)

Nemurirea sufletului

Dreptmritori cretini, Evanghelia de astzi ne vorbete despre un om bogat care n-a fcut pe pmnt nici o fapt bun i s-a lsat prins n mreaja buntilor materiale i a grijilor lumeti. ntr-o zi, pe neateptate, acesta a murit i a fost osndit la iad, unde focul l ardea i setea l mistuia cumplit pentru c n-a avut grij de sufletul su. n iad fiind, i amintete de fraii si de pe pmnt, simte dezamgire, are regrete, sufer chinuri, vrea o schimbare a sorii sale. De aici rezult limpede c sufletul su este viu, este nemuritor, fapt care ne determin s fim cu luare aminte la mntuirea sufletului nostru, care-i mai preios dect lumea toat (cf. Mt. 16, 26). Iubii credincioi, Popoarele dintru nceput au crezut n nemurirea sufletului, cum atest istoria religiilor. Argumente puternice sunt vestigiile arhaice i mormintele strvechi n care sau gsit trupuri vopsite n ocru rou. Roul este culoarea sngelui, iar sngele este simbolul vieii; trupul era vopsit n rou, simboliznd supravieuirea pe un alt plan de existen. S-au descoperit morminte cu trupuri aezate n form chircit, ghemuit, aa cum st pruncul n pntecele mamei, simboliznd faptul c moartea nseamn natere din nou. Talmudul arat c moartea e o tain ca naterea, fiindc din moartea mormntului, care poate s nghit aceast lume n mic (n.n. omul), va iei o fiin mai minunat.

160

Dac ne gndim la acele morminte megalitice, ne dm seama ce eforturi umane se cereau pentru a le face i ct de puternic era credina n nemurire. Apoi, acelai adevr l confirm piramidele din Egipt. Pe pereii piramidelor, ce se afl la 12 mile sud de Cairo, sunt inscripii care arat crezul egiptenilor n nemurire. Iat cteva: O, Unas, ai plecat mort, dar eti viu!; Teti este mortul viu; O, Pepi, tu nu mai mori!. La fel, mumificarea a fost practicat la vechii egipteni i este legat de credina despre viaa dup moarte. Mumiile descoperite n Egipt, n insulele Canare, n insulele Aleutine, n Danemarca i n Peru adeveresc credina tuturor acestor popoare ntr-o via dup moarte. Strmoii daci, de asemenea, credeau n nemurirea sufletului. mpratul Traian, dup ultimul rzboi cu dacii, a spus: I-am nvins chiar i pe gei, cei mai puternici dintre toate neamurile care au existat vreodat, nu numai din cauza lor, ci i din aceea a nvturilor lui Zamolxis, care este ntre ei aa de slvit. Acesta le-a ntiprit n inim convingerea c ei nu mor, ci numai i schimb locuina i de aceea merg mai veseli la moarte dect n orice alt cltorie. Istoricul romn Vasile Prvan, n lucrarea sa Getica (1920), spune: Geii credeau ntr-un fel de Waldhull (Cmpii Elizee), unde, dup moartea trupului, se vor ntlni cu zeul lor suprem i vor tri fr de sfrit. Un preot explica odat enoriailor si nemurirea sufletului n felul urmtor: desfcu naintea lor un ceasornic, separnd cutia de mecanism. Vedei-le, zise el. Mecanismul funcioneaz mai departe i fr cutie. Tot aa, i sufletul poate tri mai departe dup moarte, dup desprirea sa de trup. De aceea, Sfntul Iustin Martirul (166) zice: Cum c sufletul exist v-am artat-o i din faptul c sufletul lui Samuel a fost chemat de ventriloc (n.n. vrjitoare) (I Regi 28). Sufletul nostru spiritual este nzestrat cu raiune, afectivitate i voin, faculti imateriale care nu pot fi nimicite. Prin urmare, el este nemuritor. O icoan bun din domeniul tehnic, care ne convinge despre nemurirea sufletului, este motorul electric. Viaa motorului este curentul nevzut. Dac opreti curentul, motorul moare. El are toate piesele la locul lor, i totul e n ordine, dar este mort. Tot ce e vizibil se afl acolo, dar i lipsete puterea nevzut, curentul. La fel, i televizorul ne 161

poate face s ne dm seama de existena sufletului; aparatul vorbete i i arat scene, ct vreme are fora nevzut a curentului. Cnd i retragi fora nevzut, pierde graiul, pierde luminozitatea, moare. Chiar i cele mai minuscule piese ale aparatului sunt la locul lor, dar nu are via, adic partea nevzut. Curentul nu moare, ci aparatul moare fr curent. Acelai adevr se verific privind omul. Trupul celui rposat are toate mdularele, dar n-are via, n-are sufletul. Ceea ce moare este trupul, nu sufletul. n cartea lui Iov este scris: Dac Dumnezeu ar lua napoi la Sine duhul Su i suflarea Sa, tot ce este carne ar pieri deodat i omul s-ar ntoarce n rn (Iov 34, 14-15). Partea nevzut are valoare, fiindc ea d via prii vzute. Acesta este sufletul, a crui nemurire o recunoate neleptul Solomon cnd scrie: Adu-i aminte de Ziditorul tu, n zilele tinereii tale nainte ca pulberea s se ntoarc n pmnt cum a fost, iar sufletul s se ntoarc la Dumnezeu, Care l-a dat (Eccl. 12, 1, 7). Apostolul Ioan ne spune, n Apocalips, c a vzut sufletele martirilor n cer sub altar i c vorbeau (6, 9-10). Deci, trupurile lor au fost omorte, dar dumanii nu au putut face nimic sufletelor lor. Aceste suflete nu au fost supuse morii i se desfteaz acum n slava mpriei cereti. i noi avem un suflet nemuritor. Omul a descoperit continente, a descoperit elemente, a descoperit legi, dar nu s-a descoperit pe sine. Din aceast cauz, unii tgduiesc existena sufletului. America a existat i nainte de a fi descoperit; sufletul nostru exist, fiind o substan spiritual i, prin urmare, cugettoare, liber i nemuritoare. El este cauza fenomenelor psihologice din om, ca: gndirea, judecata, memoria, contiina etc., care sunt deosebite de cele fiziologice i nu se pot explica prin forele fizico-chimice. Omul a ajuns stpn pe fiare slbatice, pe fore imense, pe gigani mecanici sau electronici, dar nu este stpn pe sufletul su. ntr-o zi, i sufletul nostru va fi chemat de Dumnezeu i nu ne vom putea mpotrivi. n cartea Ecclesiastului citim: Omul nu este stpn pe duhul su de via, ca s-l poat opri; la fel, nu este stpn pe ziua morii (Eccl. 8, 8). Platon a scris o carte frumoas despre nemurirea sufletului. Cartea se numete Phaedon. Aceast carte a citit-o un oarecare pgn Cleombrotus i s-a nsufleit de 162

credina n nemurirea sufletului att de mult, nct s-a aruncat n valurile mrii ca s se nece, zicnd: tiu de acum c sufletul este nemuritor i nu am nici o team de moarte!. De aici nvm c ncredinarea de nemurirea sufletului este cea mai mare mngiere pentru omul muritor i cel mai mare sprijin n lupta vieii. Dac aceast via pmnteasc, trectoare, plin de griji i nevoi, ne pare att de frumoas i ne este att de drag, ce fericire trebuie s fie n viaa cea netrectoare, n care nu mai este nici durere, nici frica morii. Iubiii mei, Valoarea fr egal a sufletului reiese din ntrebarea Mntuitorului: Ce-i folosete omului s ctige lumea ntreag, dac-i pierde sufletul? (Mc. 8, 36). ntr-o zi, ni se va cere s-I restituim lui Dumnezeu acest suflet. Destinul nostru venic va depinde de condiia sufletului nostru cnd se va rentoarce la Dumnezeu. Nu-i deloc greu s-i piard cineva sufletul. Este destul s fii preocupat de lucruri greite, ca bogatul din Evanghelie, i, cnd nici nu te atepi, Dumnezeu s-i cear sufletul tu (cf. Lc. 12, 20). Ce mare pcat este s pierdem vremea acestei viei n ocupaii dearte i s n-avem timp pentru odorul preios al sufletului nostru. Zilele vieii sunt tot attea prilejuri de a ne purifica sufletul prin pocin, de a-l hrni prin Sfnta mprtanie, de a-l nviora cu rugciunea, de a-l mpodobi cu virtutea. Este foarte important s ne strduim a mplini toate acestea, cci zice Sfntul Antonie cel Mare: Dup cum vei sluji sufletul pn ce este n trup, aa i el te va sluji pe tine dup ce va iei din trup. Datoria noastr este s ne facem timp de a ne ngriji de sufletul nostru. Suntem chemai s trim o via echilibrat i s pzim bine comoara pe care Dumnezeu ne-a ncredinat-o. nelept i fericit este cretinul care poate spune mereu cu Sfntul Ioan Iacob din pustia Iordanului: De-a fi lipsit de toate-n lume, / Nimica n-am a pierde eu, / C toate nu-s aa de scumpe / Ca tine suflete al meu!. Amin.

163

PREDIC LA DUMINICA A 23-A DUP RUSALII


(Vindecarea demonizatului din inutul gherghesenilor Luca 8, 26-39)

S nu ne lsm nvini de diavolul

Dreptmritori cretini, Sfnta Evanghelie a zilei ni-L nfieaz pe Mntuitorul intrnd n inutul muntos al Gadarei, spre rsrit de Marea Galileei. Aici a ntlnit un om care era chinuit n trup i n suflet de diavolul. Domnul l-a izbvit de neputin pe acest nenorocit care acum era bucuros c a trecut de sub stpnirea Satanei sub stpnirea lui Hristos. De la cderea strmoului Adam i ct va fi lumea, diavolul caut s-i fac pe oameni s pctuiasc i s-i atrag i pe ei n ntunericul cel mai dinafar. Credinciosul trebuie s sesizeze lucrarea celui necurat i s nu se lase prins n mrejele sale. Fiindc Fiul lui Dumnezeu ne-a eliberat din robia diavolului i a morii, noi suntem datori s-L slujim numai pe Hristos, mrturisind prin viaa noastr ct bine ne-a fcut nou Domnul (cf. Lc. 8, 39). Iubii credincioi, Viaa este ca un joc i sunt dou echipe care joac, a lui Hristos i a diavolului. E bine s privim la noi nine, n fiecare zi, i s zicem: De partea cui sunt, ntr-adevr; a lui Hristos ori a diavolului?. Cnd alegem echipele ntr-un joc sportiv oarecare, noi nu cunoatem rezultatul final. Dar cnd este vorba de jocul vieii, noi tim dinainte care este echipa ctigtoare. Echipa lui Hristos este cea care va ctiga ntotdeauna. Cnd Iisus va veni iari la sfritul veacurilor, El va zdrobi tot rul i va aeza mpria Sa venic. Membrilor echipei Sale le va zice: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu i motenii

164

mpria cea pregtit vou, de la ntemeierea lumii (Mt. 25, 34). Pentru a fi prtai la astfel de fericire, trebuie s cutm cu inim curat pe Dumnezeu i, fr ndoial, l vom vedea (cf. Mt. 5, 8). O astfel de dorin am exprimat-o la Botez, cnd am declarat c ne lepdm de Satana i de toate lucrurile lui i de toi slujitorii lui i de toat slujirea lui i de toat trufia lui. Cei mai muli oameni cred, n mod greit, c locul de edere al diavolului este iadul. Nu este ntocmai aa, deoarece cmpul lui de lucru este pmntul, sunt sufletele omeneti. De aceea, Sfnta Scriptur l numete pe Satana stpnitorul acestei lumi (In. 14, 30). Se povestete undeva c un ran, plecnd la cmp, i-a lsat pe cei trei copii acas, sftuindu-i s aib grij i s nu ngduie cuiva s intre n casa lor. Venind hoii, iau momit pe copii cu bomboane i vorbe dulci. Ua casei le-a fost deschis i hoii au furat i au plecat. Aa pete i cretinul, care trebuie s aib mult grij de casa sufletului su. ns venind tlharul diavol, l amgete pe om cu vorbe dulci i cu optiri viclene, punndu-i miere pe buze i prefcndu-se n nger de lumin. Diavolul este o fiin adnc nrit, struitor n a amgi, neodihnit n a face rul, ceea ce nseamn c, n lupta noastr contra lui, ne trebuie o deosebit limpezime a dreptei judeci i, totodat, o necontenit strduin. Textele Sfintei Scripturi mereu ne atenioneaz c diavolul umbl rcnind ca un leu, cutnd pe cine s nghit (I Pt. 5, 8) i pcatul cu uurin ne mpresoar (Evr. 12, 1). Dar aceste constatri nu ne dezndjduiesc, tiind c avem n ajutor puterea printeasc a lui Dumnezeu, Care este credincios i Care nu va ngdui s fim ispitii mai mult dect putem, ci odat cu ispita va aduce i calea de a iei din ea, ca s o putem rbda (cf. I Cor. 10, 13). Atacurile Satanei, care au nceput n cursul istoriei, vor continua pn cnd Dumnezeu ncepe s trag cortina peste aceast dram nspimnttoare, la Armaghedon. Satana, acest formidabil monstru de rutate, va face tot ce-i st n putere pentru a ne face s ne ncredem n noi nine n loc s ne ncredem n Hristos. Dar numai Hristos poate s ne salveze i El ne va izbvi dac ne vom preda vieile noastre Lui i dac ne vom ncrede n biruina Sa asupra iadului, prin Cruce i prin nviere. C aa de mult a iubit

165

Dumnezeu lumea, nct pe Fiul Su Cel Unul Nscut L-a dat, ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic (In. 3, 16). Demonizarea este o robie cumplit. Este tragedia vieii noastre prins n ghearele lui Antihrist! Adevrata via este libertate. Viaa autentic este independent n faa oricrui ru, a oricrui pcat. Nici ntr-o robie nu este fericire, cu att mai mult nu este fericire n robia diavolului, fiindc el ucide tot ce este bun n noi, aprinde cele mai josnice patimi i ne face s avem oroare fa de prezena lui Dumnezeu. Sfntul Apostol Pavel declar c aceste duhuri sunt rspndite n vzduhuri (Efes. 6, 12), adic n spaiul dintre pmnt i cer, n jurul nostru pretutindeni, c stpnesc ntunericul acestui veac, adic ntind ntunericul peste viaa aceasta i nu ne las s strbatem la lumina de dincolo de ea. Aceste duhuri rele ne leag de suprafaa lucrurilor, fcndu-o frumoas, nfind-o ca pe o venic realitate. Aceast suprafa striccioas, dar atrgtoare, o poate drui Satana i o promite i lui Hristos pe Muntele Carantaniei (Mt. 4, 9). Sfntul Maxim Mrturisitorul spune c faa diavolului este poleiala plcerii prin care pune stpnire peste orice suflet, l vrjete i l amgete. Sfntul Apostol i Evanghelist Ioan ne povuiete astfel: Iubiilor, nu dai ascultare oricrui duh ci ispitii duhurile de sunt de la Dumnezeu, fiindc muli prooroci mincinoi au ieit n lume. Orice duh care mrturisete pe Hristos, venit n trup, este de la Dumnezeu. i orice duh care nu mrturisete pe Iisus Hristos, nu este de la Dumnezeu, ci este duhul lui Antihrist, despre care ai auzit c vine i acum este chiar n lume (I In. 4, 1-3). Iar Sfntul Vasile cel Mare spune: Plin de amrciune este lumea pentru cel ce se ine de ea cu dragoste i cu patim. Una este slava trupeasc i alta este a firii celei fr trup. C nu-i cu putin s se ndulceasc omul de amndou slavele, ntruct nimeni nu poate sluji la doi stpni. Sfntul Apostol Iacob ntreab: Nu tii c prietenia lumii este vrjmie cu Dumnezeu? (Ic. 4, 4). Una din cele mai celebre afirmaii din secolul al XIX-lea a fost rostit de naturalistul Henry David Thoreau: Dac cineva nu triete n pas cu semenii si, poate este din cauz c aude un toboar diferit. Comentnd pledoaria pe care Thoreau o aduce n sprijinul ciudeniilor lui personale, noi cretinii putem spune c dac 166

urechea noastr interioar a fost acordat la muzica cerului, auzim btile tobelor cereti. Trebuie s umblm aa cum a umblat Hristos (I In. 2, 6), cci dac umblm n pas cu lumea, atunci nu suntem n caden cu cerul. Dumnezeu i pcatul stau pe dou planuri opuse. Nimeni nu poate ntoarce faa ctre Dumnezeu pn ce mai nti nu ntoarce spatele pcatului. Nimeni nu poate iubi pe Dumnezeu pn ce mai nti nu urte pcatul, care poate face din om un demonizat. Viaa noastr pe pmnt este o lupt nencetat cu potrivnicul nostru cel nvechit n rutate, cu Satana, care nu e un vrjma obinuit. El are o experien de mii de ani i are o imens armat de demoni care s-l ajute, fiindc muli ngeri au fost aruncai din cer mpreun cu Lucifer. S ne fie limpede c nu ne putem msura cu diavolul i cu demonii lui, fapt pentru care avem nevoie de ntriri cereti. Cu Hristos, Care a clcat moartea i pe diavol a surpat, noi putem birui orice ispit i rutate care ne mpresoar. Dumnezeu mai degrab va trimite pe toi ngerii din cer spre salvarea noastr dect s ne vad nvini de diavol, de cel care nal pe toat lumea (Apoc. 12, 9). Iubiii mei, Datoria noastr este s cerem ajutorul lui Hristos, Care a venit n lume ca s strice lucrurile diavolului (I In. 3, 8). La aceasta ne ndeamn i Sfntul Apostol Pavel: ntrii-v n Domnul i ntru puterea triei lui (Efes. 6, 10). O astfel de ntrire contra duhurilor necurate se realizeaz prin trei arme duhovniceti: trezvia, rugciunea i semnul Crucii. TREZVIA este prima arm necesar pentru a nu cdea n cursele perverse ale amgitorului. Diavolul nu poate face nimic dect dac ne nvoim cu propunerile lui. Un Avv din pustie spune: Dac-i dai (n.n. diavolului) uvie, el mpletete funii. De aceea, ni se cere vigilen, adic paza minii i paza inimii, ca nu cumva un gnd necurat sau un sentiment ru s ne duc la pcat. RUGCIUNEA este a doua arm prin care-l putem birui pe diavol, cci Domnul spune: Acest neam de demoni cu nimic nu poate iei, dect numai cu rugciune i cu post (Mc. 9, 29). Sfntul Ioan Scrarul zice: Biruiete-i pe potrivnici cu numele lui 167

Iisus, chemndu-L ct mai des, c o arm mai puternic nu vei gsi n cer, nici pe pmnt. SEMNUL CRUCII este al treilea mijloc necesar pentru a avea izbnd mpotriva duhului viclean, precum arat o cntare liturgic: Doamne, arm asupra diavolului Crucea Ta ai dat nou!. Sfntul Chiril al Ierusalimului afirm: Precum cinele fuge de bul cu care a fost lovit, tot aa i dracul fuge de Crucea care-i amintete c prin ea a fost biruit. Iisus Hristos trece necontenit prin Gadara noastr i este gata s-i elibereze de duhurile satanice pe toi care-L urmeaz i lupt sub steagul Su. Aadar, s nu ne temem, pentru c Domnul nostru, Care a spulberat tirania diavolului, ne promite: Iat, v-am dat putere s clcai peste erpi i peste scorpii i peste toat puterea vrjmaului, i nimic nu v va vtma (Lc. 10, 19). Amin.

168

PREDIC LA DUMINICA A 24-A DUP RUSALII


(nvierea fiicei lui Iair Luca 8, 41-56)

Pregtirea pentru moarte

Dreptmritori cretini, Evanghelia de astzi ni-l prezint pe Iair, conductorul sinagogii din Capernaum, a crui fiic, n vrst de 12 ani, se mbolnvise. ncreztor n darul supranatural al lui Iisus din Nazaret, l roag s-l ajute. Domnul, receptiv la durerea tatlui, intervine n grab, rednd viaa fiicei sale, care ntre timp murise. De la cderea strmoilor notri n pcat nimeni nu poate s scape de la moarte, nici s plteasc lui Dumnezeu pre de rscumprare (Ps. 48, 7). De aceea, noi trebuie s fim totdeauna pregtii pentru ziua morii noastre, nct dincolo de hotarul ei s fim n venic i fericit comuniune cu Hristos, Biruitorul morii. Iubii credincioi, Cuvntul moarte a ieit pentru prima dat din gura lui Dumnezeu, Care a poruncit lui Adam s nu mnnce din pomul oprit (Fac. 2, 7). Neascultnd, Dumnezeu la pedepsit pe om, spunndu-i: Pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce (Fac. 3, 19); de atunci este rnduit oamenilor odat s moar (Evr. 9, 27), iar moartea apare ca sfritul normal al vieii. Desprirea sufletului de trup se produce fie din cauza slbirii i morii celulelor corpului n urma vreunei boli sau a btrneilor, fie din cauza accidentelor. n felul acesta, sufletul, pierznd suportul pe care se rezema pn atunci, este obligat s se desfac de locaul de lut n care s-a slluit i s pun capt existenei pmnteti a omului.

169

Dup desprirea de trup, sufletul se ntoarce la Dumnezeu, de la Care i-a primit existena, pentru a primi rsplata sau pedeapsa vieii pmnteti, iar trupul se ntoarce n pmntul din care a fost luat, pentru a se descompune n elementele din care a fost alctuit. Nostalgia i teama profund, care strnge respiraia omului n faa misterului morii, sunt proba faptului c omul nu aparine numai acestei viei trectoare, ci i eternitii. ntruct prin moarte sufletul nu poate fi desfiinat, grija noastr trebuie s fie pentru mntuirea acestui suflet nemuritor, aa cum ne nva Mntuitorul: Nu v temei de cei ce ucid trupul, iar sufletul nu pot s-l ucid (Mt. 10, 28). Dac trupul se ntoarce n rna pmntului i nu mai are nimic din gingia pruncului, din frgezimea tinereii sau din vigoarea maturitii, ce-i putem da lui Dumnezeu atunci cnd murim, ca mulumire c ne-a dat viaa? Rspunsul cretinesc este: venica tineree a sufletului, care nu piere niciodat. De aceea, viaa pmnteasc trebuie s fie o permanent pregtire pentru moarte. Pentru cel credincios, viaa actual este timpul semnatului, cale spre venicie, spre momentul suprem al seceriului. Rezult de aici c ultimul cuvnt nu este al morii, ci al vieii venice. Avnd n minte condiia noastr muritoare, e bine s ne amintim, totodat, c nu avem dect un timp limitat pentru a ne realiza viaa. neleptul Solomon ndeamn: Adu-i aminte de Ziditorul tu n zilele tinereii tale nainte ca pulberea s se ntoarc n pmnt cum a fost, iar sufletul s se ntoarc la Dumnezeu Care l-a dat (Eccl. 12, 1 i 7). Ferice de cretinii vrstnici i nevrstnici care trec puntea vieii, fr s priveasc n jos, fiindc s-ar descumpni, ci privesc la inta de pe malul cellalt, tiind c astfel se mntuiesc, se desvresc. Desvrirea nu este condiionat de numrul anilor nscrii n rbojul hronicului pmntesc, ci de vrerea noastr de a mplini cu srg ordinea moral poruncile n anii ce ne-au fost dai s-i trim. Dau ascultare poruncilor cei ce au la prezidiul vieii fora moral a credinei, care i povuiete s ndrgeasc viaa n toat puritatea i prospeimea ei, dar s nu tgduiasc moartea cu implicaiile ei. Adu-i aminte de cele mai de pe urm, de stricciune i de moarte i te pzete de vrajb i rmi ntru porunci, ndeamn neleptul Sirah (28, 6). De aici rezult c fiecare cretin este dator s se pregteasc pentru moarte i aceasta o poate face n mai multe feluri. 170

Pentru moarte ne putem pregti cunoscnd adevrul c aici, pe pmnt, fiecare poate reveni asupra gndurilor, prerilor, vorbelor i faptelor sale, corectndu-le; n orice moment, poate s mearg pe calea luminii, cci, dup moarte, nimeni nu se mai poate ndrepta. Acolo fiecare recolteaz ce a semnat aici, pe pmnt. De aceea, Sfntul Ioan Gur de Aur scrie: Aici e timpul pocinei, dincolo al judecii. Pe pmnt fiind, toi greim, dar de cte ori am czut trebuie s ne ridicm prin pocin. Apoi, s venim la Hristos i s cutm iertarea Sa n Taina Spovedaniei i o vom primi, pentru c ne promite: Pe cel ce vine la Mine nu-l voi scoate afar (In. 6, 37). Aa s-a cit fecioara Paisia i a plecat n pustie. Chiar n ziua aceea, pe la miezul nopii, pe cnd dormea, a murit. Avva Ioan Colov, care o nsoise, a vzut un nger ducnd sufletul Paisiei la cer. Pentru moarte ne putem pregti participnd mereu la Sfnta Liturghie, unde avem ospul euharistic. n Sfnta Euharistie ne mprtim de moartea tainic a lui Hristos ca pregtire pentru moartea noastr real, dup care cei ce s-au unit cu Hristos aici vor avea parte de eternitate fericit. Viaa de har primit n Botez este sporit i rennoit prin mprtanie, pinea pelerinajului nostru pn n clipa morii, cnd ni se va da ca merinde pentru viaa venic. Sfntul Maxim Mrturisitorul ne arat c Euharistia ne d puterea s primim moartea real i viaa de dup nviere. mprtindu-ne cu Trupul i Sngele Domnului, dobndim puterea s murim omului vechi i s gustm din viaa nvierii. De aceea, Sfntul Ignatie al Antiohiei afirm c Euharistia este, ntr-adevr, leac al nemuririi, antidot mpotriva morii i hran a vieii venice. Iar printele Gala Galaction spune: Noi, cretinii, cunoatem mormntul i trista lui smerenie, putreziciunea i risipirea elementelor din care am fost alctuii. Dar avem n noi smna nemuririi. Prin Sfintele Taine, mai ales prin Sfnta Euharistie, am primit arvuna nemuririi. Pentru moarte ne putem pregti trind n fiecare zi pentru Hristos, convini c cine triete cu i pentru Dumnezeu, dei moare, rmne viu (cf. In. 11, 25). S nu ne lum dup unii sau dup alii care toat viaa lor i-o sacrific pe altarul idolesc al bogiei, al gloriei i al plcerii. Pot fi ei siguri de succes? nvinge unul, cad o sut! Orice i-ar oferi lumea i viaa aceasta pmnteasc, nu poi fi deplin mulumit cci, adesea, n fundul 171

paharului victoriilor omeneti se afl simmntul deertciunii, mai ales atunci cnd eti n faa morii. Bine griete Sfntul Ioan Iacob: Prietenia cea cu lumea / Te las singur la mormnt, / Doar numai faptele credinei / Tovari mai departe sunt. n Urmarea lui Hristos gsim povaa: n toate faptele i n toate gndurile, ar trebui s te pori ca i cum ar trebui s mori astzi. Iar din partea Mntuitorului ne vine asigurarea c cei ce svresc n veacul de acum fapte bune, vor iei din morminte spre nvierea vieii (In. 5, 29). Pentru moarte ne putem pregti purtnd crucea ncercrilor i renunrilor, cum ne ndeamn Fericitul Augustin: Toat viaa cretinului, de va voi s triasc dup Evanghelie, nu este altceva dect o cruce i o mucenicie. Se nal aceia care cred c pot tri pe pmnt fr lupt i c se pot mntui fr suferin i cruce. Cretinul care nu accept crucea nu va nvia ntru fericire, cum ne atenioneaz Sfntul Atanasie cel Mare: Cine are odihn n aceast lume, s nu ndjduiasc c o va afla pe cea venic. n concepia Sfntului Apostol Pavel, viaa celui credincios este o lupt ce duce la cunun (cf. II Tim. 4, 7-8). De aceea, la slujba nmormntrii, Hristos Se adreseaz purttorilor crucii, spunndu-le: Cei ce n via crucea ca jugul ai luat i Mie ai urmat cu credin, venii de primii darurile ce am gtit vou i cununile cereti. Iubiii mei, Cnd omul intr n lume, prin naterea sa, el are pumnii strni, ca i cum ar vrea s spun: Lumea este a mea. n curnd, o voi apuca cu toat mna mea. Cnd omul prsete lumea, prin moartea sa, palmele lui sunt larg deschise, ca i cum ar vrea s declare: N-am luat nimic cu mine din lume. De aici se vede clar c lucrul cel mai important este s-L posedm pe Hristos, Care poate s ne nsoeasc dincolo de moarte i s rmn cu noi ntreaga venicie (cf. In. 12, 26). Dac trieti numai pentru familie, ntr-o zi copiii au crescut i au plecat, iar viaa ta s-a terminat. Dac trieti numai pentru mpliniri n ocupaia ta, ntr-o zi btrneea va sosi i alii mai tineri vor tinde cu nerbdare s-i ia locul, iar viaa ta s-a terminat. Dac trieti numai pentru slav de la oameni, ntr-o zi influena ta va dispare i vocea ta nu va 172

fi luat n seam, iar viaa ta s-a terminat. Trind pentru Hristos, ai o motenire care n veac nu va dispare. De aceea, El ne poruncete: Lucrai nu pentru mncarea cea pieritoare, ci pentru mncarea ce rmne ntru viaa venic (In. 6, 27). Cnd murim, noi nu ducem cu noi nimic din avere, plcere, slav, nimic din posesiunile noastre materiale. ns lum cu noi acele lucruri care nu pier niciodat: credina i faptele bune, suferinele pentru Evanghelie, pocina noastr i sufletul splat n sngele preios al lui Hristos. Pentru toate acestea, Domnul, Cel nti nscut din mori (Apoc. 1, 5), ne promite rsplat cereasc zicnd: Oricine triete i crede n Mine, nu va muri n veac! (In. 11, 26). Amin.

173

PREDIC LA DUMINICA A 25-A DUP RUSALII


(Pilda samarineanului milostiv Luca 10, 25-37)

Supremaia omului st n slujire

Dreptmritori cretini, ntr-o zi, un legiuitor L-a ntrebat pe Mntuitorul Hristos ce trebuie s fac el pentru a moteni viaa venic. Domnul i-a rspuns prin pilda bunului samarinean, acel cltor de omenie, care s-a milostivit de omul rnit ce zcea n drum i l-a ajutat cu mult compasiune i iubire (Lc. 10, 33-35). De aici rezult adevrul c toi care vor s se mntuiasc trebuie s svreasc fapte de ndurare pentru semenii lor aflai n suferin. Prin milostivire ne asemnm cu Hristos Cel iubitor i manifestm supremaia noastr, adic demnitatea noastr de creaturi rscumprate cu preul jertfei dumnezeieti (cf. I Pt. 1, 18-19). Iubii credincioi, Omul i arat demnitatea de chip al lui Dumnezeu atunci cnd concretizeaz prin fapte iubirea sa pentru aproapele. Domnul zice: Porunc nou v dau vou: s v iubii unul pe altul! Precum Eu v-am iubit pe voi, aa i voi unul pe altul s v iubii (In. 13, 34). Hristos vrea s continue prin fiecare din noi, pn la sfritul veacurilor, opera de Samarinean milostiv. El vrea ca mpria lui Dumnezeu sdit nuntrul nostru (cf. Lc. 17, 20-21) s nu rmn fr rezultat. Numai punnd n lucrare iubirea pentru semenii notri, ne artm superioritatea noastr, fiindc ne asemnm cu Dumnezeu, Care este iubire (cf. I In. 4, 8).

174

n anul 1912, noua i uriaa nav oceanic Titanic s-a izbit de un bloc de ghea n voiajul ei inaugural i s-a scufundat, cu sute de viei pierdute. n urma acestei tragedii, ntr-un ziar au aprut dou ilustraii. Una coninea o imagine a vaporului izbindu-se de blocul de ghea i frmindu-se ca o coaj de ou. Dedesubtul ilustraiei, se putea citi aceste cuvinte: Slbiciunea omului, supremaia naturii. Cellalt desen l reprezenta pe unul dintre pasageri, W.T. Stead, pind napoi spre a oferi locul su n ultima barc de salvare unei femei cu un copil; sub acea imagine, se aflau nscrise cuvintele: Slbiciunea naturii, supremaia omului. Despre aceast supremaie a omului vorbete Hristos n Evanghelie cnd ne arat c aceasta trebuie gsit n slujirea smerit a altora. Cine vrea s fie nti ntre voi zice Domnul s fie tuturor slug. Pentru c Fiul Omului n-a venit s fie slujit, ci s slujeasc i s-i dea viaa Sa rscumprare pentru muli (Mc. 10, 44-45). Supremaia nu const n faptul c muli te servesc pe tine, ci n faptul c tu slujeti pe oameni, din iubire pentru Hristos. Aceasta este adevrata supremaie n ochii lui Dumnezeu! Pentru c El, Dumnezeul suprem, a trit n mijlocul nostru timp de 33 de ani ca un slujitor, splnd picioarele oamenilor ca un sclav i murind moarte de sclav pe cruce pentru mntuirea noastr! nainte de a putea fi slujitori eficieni pentru Hristos, trebuie s ajungem s tim cine suntem i de ce suntem aici. Noi nu suntem aici s fim fericii i s avem parte din belug de toate bunurile. Noi nu suntem aici s acumulm atta ct putem s mncm, s bem i s ne veselim. Noi suntem aici ca i copii ai lui Dumnezeu spre a fi folosii de El drept instrumente n lucrarea nesfrit de a sluji, de a aduce sntate i izbvire oamenilor care sufer n aceast lume. Noi suntem aici spre a traduce credina i iubirea noastr n fapte de slujire, semenilor notri. Dumnezeu caut s exprime prin noi mpria cerului, s o fac pe ea real naintea oamenilor prin practicarea iubirii ntru slujire smerit. Slujii unul altuia prin iubire, scrie Sfntul Apostol Pavel (Gal. 5, 13). Evlavia fa de Dumnezeu i gsete expresia ei exterioar n iubirea semenilor, adic este validat prin iubirea noastr pentru ceilali oameni. Sfntul Apostol Ioan scrie: Cel ce nu iubete pe fratele su pe care l-a vzut, pe Dumnezeu, pe care nu L-a vzut, 175

nu poate s-L iubeasc Aceast porunc avem de la El: cine iubete pe Dumnezeu, s iubeasc i pe fratele su (I In. 4, 20-21). Iubirea este unitatea ntre dou persoane, datorit creia, acestea ajung la realizarea de sine, mbogindu-se spiritual una pe alta. Cu ct te druieti mai mult, cu att te mbogeti mai mult, cum se exprim printele Nicolae Steinhardt: Druind vei dobndi. Iubirea este brara de aur a sufletului (cf. Sfntul Ioan Gur de Aur), care d omului noblee i mreie. Bine spunea marele Dostoievski: Toat gloria i tot meritul omului pe pmnt sunt mplinirea milosteniei. Supremaia omului strlucete acolo unde domnete iubirea. Cci iubirea are puterea de a transforma un pctos n sfnt. Ea este un toiag n mna omului, cheia de aur care este n stare s deschid poarta de aur a cerului. Arhiepiscopul Vasile al Cezareei, vizitnd pe prezbiterul Anastasie, a gsit acolo, ntr-un bordei, un om grav bolnav de lepr, cruia i czuser mai multe mdulare ale trupului. Vzndu-l, ierarhul a zis lui Anastasie: Pentru ce ai vrut s-mi tinuieti aceast comoar a ta? De laud este vrednicia ta, dar n noaptea aceasta s m lai pe mine s-i slujesc, ca s fiu i eu prta la plata ta. Stnd cu el i rugndu-se, dimineaa l-a scos cu totul sntos. Pentru Sfntul Vasile cel Mare, omul nsemna o comoar, iar preuirea semenului nsemna o sporire n demnitatea ta de om pentru alii, dup Modelul divin, Iisus Hristos. Soljenin s-a rugat odat: Dumnezeule, d-mi harul s cunosc cum ceea ce nu mi-ai dat mie s fac, Tu ai dat altuia s fac, i las-m s fac ceea ce Tu doreti s fac!. Da, noi trebuie s-L rugm pe Domnul s ne lumineze i s ne arate unde este nevoie de credin, de speran, de iubire i de servire i s ne foloseasc pentru a duce aceste lucruri acolo unde sunt necesare. Pentru aceasta se cere o permanent trezvie. Odat, unui soldat i s-a ncredinat o datorie; el fusese nsrcinat s pzeasc un prizonier. Aceasta este tot ce i se ceruse lui s fac, dar prizonierul a scpat. Cnd i s-a cerut o explicaie, soldatul a putut rspunde doar att: n timp ce eu eram ocupat cu alte treburi, el a fugit!. n via ni se ofer prilejuri pe care n-avem voie s le pierdem i datorii pe care trebuie s le ndeplinim. Acum este vremea potrivit n care trebuie s lucrm iubirea.

176

Dar un samarinean i-a legat rnile, i a purtat grij de el, aa citim n pericopa evanghelic de astzi (Lc. 10, 33-34). Sfnta Scriptur ne ndeamn s-l iubim pe aproapele nostru. Domnul a portretizat adevrata natur a iubirii n pilda att de familiar a samarineanului milostiv. El ne-a nvat c dragostea vede nevoia sau durerea i rspunde la ea. Exemplu, n aceast privin, este nsui Mntuitorul nostru, Care a vzut nevoile celor necjii i a rspuns. El a fcut mult mai mult dect s arunce o moned sau o bancnot n farfuria colectei, i, n calitate de Samarinean milostiv, a avut mil de cei npstuii i i-a ajutat. Fcndu-Se Model al slujirii, Hristos vindec bolile sufleteti i trupeti i revars binecuvntarea mngierii n sufletele necjite. Identificndu-Se cu noi pentru a ne sluji, merge pn acolo c i d viaa pentru noi (cf. In. 10, 18). De aceea, i noi suntem datori s ne punem sufletele pentru frai (I In. 3, 16). Iubiii mei, Noi, cretinii, suntem cltori pe pmnt (Evr. 11, 13), dar n aceast cltorie spre cealalt lume ne decidem destinul nostru venic. De aceea, nu trebuie s trecem nepstori pe lng lipsurile i necazurile semenilor care cu glas sau fr glas solicit sprijinul nostru. S ducem ajutoare de tot felul prin azile de btrni, prin casele celor nevoiai, prin orfelinate i spitale. Uurnd poveri, alinnd dureri, miluind pe sraci i mngind pe cei zdrobii cu inima, ne asemnm cu Iisus Hristos, Care a avut i a artat ndurare i iubire fa de toi (cf. Mt. 9, 36). ndurarea fa de cei n suferin urc pe ucenicii Domnului la Rai, pentru c cei ce fac fapte bune vor iei din morminte spre nvierea vieii (In. 5, 29). Sfntul Ioan Gur de Aur zice: Avei un ban? Cumprai cerul! Nu avei bani? Druii un pahar cu ap, o pine, i vei primi Raiul. Dai lucruri pieritoare i vei primi fericirea venic. Miluii pe cel srac i chiar dac vei tcea la Judecat, o mie de guri v vor lua aprarea. ntradevr, Dreptul Judector va rsplti pe miluitori i binefctori, zicndu-le: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu i motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii (Mt. 25, 34). Amin. 177

PREDIC LA DUMINICA A 26-A DUP RUSALII


(Pilda bogatului cruia i-a rodit arina Luca 12, 16-21)

S lum aminte la unica noastr via

Dreptmritori cretini, Pilda Mntuitorului nostru Iisus Hristos prezentat de Sfnta Evanghelie de astzi ne nfieaz chipul unui om bogat i lacom, cruia i-a rodit arina i care i-a lrgit hambarele ca s adune n ele roadele sale. Acesta, dominat de egoism, cugeta numai la sine i la plcerile legate de mncare, butur i trai mbelugat (Lc. 12, 17-19). n loc s se preocupe de cele mai presus de lume, el rvnete s dobndeasc lumea aceasta. n loc s-L adore pe Dumnezeu, el i face idoli din avuiile sale. Dar iat c, ntr-o noapte, cnd nu se atepta, acest nebun a trebuit s restituie sufletul su Ziditorului suprem. Dup o via fr Dumnezeu, a urmat pentru acest bogat o venicie de durere, ntristare i suspin. Iubii credincioi, Viaa vremelnic de pe pmnt este singurul loc unde ne putem mntui. Ea trebuie trit pe dublul plan, miestrit mbinat, al vieii trupeti i al celei sufleteti. Viaa pmnteasc este vremea semnatului (Mt. 13, 24), a ntrecerii (I Cor. 9, 24), a lucrtorilor merituoi n via Domnului (Mt. 20, 1), a sporirii talanilor (Mt. 25, 14). Contieni c fiecare or din aceast vreme este preioas (Gal. 6, 10; Col. 4, 5), suntem chemai s ne exercitm i valorificm nsuirile sau aptitudinile primite de la

178

Dumnezeu. Pe arena vieii prezente, prin conlucrare cu harul divin, cretinul poate crete pn la la starea de brbat desvrit, la msura vrstei plintii lui Hristos (Efes. 4, 13). Viaa este un dar sacru fcut nou de Dumnezeu, un dar pe care Dumnezeu ni-l poate cere napoi oricnd. De aceea, trebuie trit frumos, mpodobit cu florile virtuilor, nfipt n Legea Domnului. n felul acesta, omul se comport la nlimea demnitii sale de chip al lui Dumnezeu, contient c are o singur via de trit pe pmnt, din care trebuie s fac antreu al veniciei. Sfntul Isihie Sinaitul spune: Viaa oamenilor se desfoar n repetare de ani, de luni, de sptmni, de zile, de nopi, de ceasuri i de minute. n acestea trebuie, aadar, s ne desfurm i noi lucrurile virtuoase. Prin urmare, viaa prezent, ca bun fr seamn druit de Dumnezeu, trebuie considerat i folosit ca timpul necesar de pregtire pentru viaa venic. Odat, un copila a intrat ntr-o cofetrie. Se plimba de la un raft la altul, studiind cu atenie fiecare sortiment de bomboane. Mama lui s-a plictisit ateptndu-l pentru ca el s aleag i, n cele din urm, a zis: Grbete-te, fiule! Cheltuiete-i banii! Trebuie s plecm!. La aceste cuvinte, biatul a rspuns: Dar, mam, eu am numai cinci lei de cheltuit i trebuie s-i cheltuiesc cu grij. Acest lucru se aplic la via. Dac am avea zece viei de trit, am putea cheltui una din ele n a o petrece frumos sau numai n a face bani. Nu-i nimic ru n a face bani sau a avea petreceri frumoase, dar cnd o persoan i petrece ntreaga via fcnd numai acestea i nu are timp pentru Dumnezeu, pentru frecventarea bisericii, pentru rugciune, pentru familie, atunci este ct se poate de ru i duntor. Noi avem numai o via de trit, aa nct trebuie s avem grij de felul cum o petrecem. ntr-o zi, va trebui s aprem n faa lui Dumnezeu i s-I spunem exact ce am fcut cu singura via pe care ne-a dat-o. n aceast privin, avem o minunat nvtur de la Sfntul Siluan Atonitul, care zice: Lucrul cel mai preios pe lume este de a cunoate pe Dumnezeu. Sufletul care a cunoscut pe Dumnezeu trebuie, n toate, s se predea voii lui Dumnezeu i s triasc naintea Lui n fric i n iubire; n iubire, cci Domnul este Iubire; n fric, cci trebuie vegheat s nu suprm pe Dumnezeu prin vreun 179

gnd ru. Cnd harul e cu noi, el ntrete mintea noastr; dar cnd l pierdem, atunci se descoper slbiciunea noastr. Vedem c, fr Dumnezeu, nu ajungem s avem nici mcar un singur gnd bun. Pretindem c suntem cretini, dar nu-i adevrat ntru totul, atta vreme ct nu neam schimbat desvrit, atta vreme ct Hristos nu triete n inima noastr. Putem avea tone de cunotine religioase i s nu avem nici un gram de mntuire dac nu suntem transformai sau convertii. Convertirea este o schimbare total a persoanei, este o adeziune complet a voinei umane la Dumnezeu. Dac cineva spune c s-a convertit, dar i pstreaz propriile opinii, idei i gusturi, convertirea sa este fals! ntre cretini domin sclerozarea n obiceiuri vechi i pctoase, pstrate n numele propriului gust i sentimentalism. Dac ne nchidem n aceste obiceiuri, credina nu poate crete deloc. Ea crete numai acolo unde libertatea inimii zice mereu, necondiionat, Da unei voine care vine din afar i nu din tine. n Ghetsimani e adevrata credin! Acolo Iisus a spus Printelui ceresc: Nu voia Mea, ci voia Ta s se mplineasc (Lc. 22, 42). Cu muli ani n urm, o persoan a ntlnit un preot tnr n tren. Cltorul a aflat c preotul se ducea ca voluntar pentru slujire misionar n Congo. Acesta i-a spus c se duce acum acas s-i vad mama pentru ultima oar. Cltorul a ntrebat: De ce pentru ultima oar?. Preotul i-a rspuns: Fiindc durata medie de via a unui misionar n Congo este de trei ani. Tovarul de drum l ntreb iari: Dar de ce mergi? De ce te duci n Congo?. Tnrul preot rspunse, citnd cuvintele Sfntului Pavel: i viaa mea de acum, n trup, o triesc n credina n Fiul lui Dumnezeu, Care m-a iubit i S-a dat pe Sine nsui pentru mine (Gal. 2, 20). Fericit este cretinul a crui deviz de via este aceasta, fiindc la captul existenei pmnteti va trece, prin moarte, la viaa nembtrnitoare. Muli cretini se aseamn cu bogatul din Sfnta Evanghelie, care a zis sufletului su: Suflete, ai multe bunti, strnse pentru muli ani; odihnete-te acum, mnnc, bea i te veselete (Lc. 12, 19). Pe drept a fost numit nebun. Sfntul Vasile cel Mare ntreab: Nebune, ai doar suflet de animal? Animalul cnd e stul se linitete pe deplin, dar nu aa i omul. Omul, chiar stul fiind, chiar sntos i renumit fiind, nu are 180

pace dac este pctos. El se zbucium, fiindc pcatul aduce cu sine mustrarea de contiin, care roade necontenit n adncul sufletului omenesc ca un vierme nemuritor. Viermele gheenei ncepe s road nc de aici, de pe pmnt (Mc. 9, 44, 46, 48). Nu poate s fie fr temei cuvntul cel dumnezeiesc: Cel nelegiuit fuge fr ca nimeni s-l urmreasc (Pilde 28, 1). Sfnta Biseric ne nva s trim ca nite slujitori care ateapt pe Stpnul lor, nu ca bogatul din Evanghelie, pe care-l surprinde moartea nepregtit. Ortodoxia privete cu ncredere i optimism, ns i cu gravitate, fiecare clip a vieii prezente, preuind-o ca pe o ans divin a rscumprrii pcatului, ca timp al ridicrii, ca ans de rodire i valorificare a darurilor primite de la Dumnezeu. Clipa poate rscumpra timpul pierdut cnd se restabilete n ea comuniunea cu Dumnezeu, sau poate pierde un timp bun de o via ntreag, cnd n ea se svrete, prin pcat, ruperea comuniunii cu Dumnezeu. De aceea, Sfntul Apostol Pavel zice: Nu judecai ceva nainte de vreme, nainte de a veni Domnul, Care va lumina cele ascunse ale ntunericului i va vdi sfaturile inimilor (I Cor. 4, 5). Iar Sfntul Efrem Sirul ndeamn: S nu fericeti pe nimeni nainte de sfrit, dar nici s nu te dezndjduieti de mntuirea nimnui. Iubiii mei, Noi vrem ndestulare n casa noastr. Desigur, avem neaprat trebuin de hran, de mbrcminte, de adpost. Ele ni se vor da prin munc i rugciune. Hristos ateapt de la noi ca aceast cutare a celor ce in de traiul pmntesc, s cad n preocuprile noastre pe planul al doilea, iar n primul plan s treac slujirea lui Dumnezeu i comoara noastr cea cereasc. A fi cretin nseamn s preuim povaa ncurajatoare a Mntuitorului: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate acestea se vor aduga vou (Mt. 6, 33). S ne ntrebm o clip: aa am fcut noi pn acum? Din nefericire, nu am procedat n felul acesta. De pild, ci nu se scuz zicnd: n postul Crciunului nu m-am mprtit, fiindc nu am avut timp. Realitatea este c nu i-au cutat timp pentru a se ngriji de mplinirea voii lui Dumnezeu i de mntuirea sufletului. Nu au avut ncredere 181

n fgduina lui Iisus, c celelalte, adic cele ale traiului, li se vor da pe deasupra. Avem o singur via de trit. Cine o petrece ca bogatul va fi pierdut pentru vecie. Cine vieuiete n duhul Evangheliei, slujindu-L pe Domnul, se va ntlni cu Hristos, Care ne promite: Unde sunt Eu, acolo va fi i slujitorul Meu! (In. 12, 26). Amin.

182

PREDIC LA DUMINICA A 27-A DUP RUSALII


(Vindecarea femeii grbove Luca 13, 10-17)

Duminica i nsemntatea ei

Dreptmritori cretini, Evanghelia acestei Duminici ne descrie o minune svrit de Mntuitorul nostru Iisus Hristos n ziua odihnei (Ie. 20, 8), n biserica sau sinagoga evreilor. O femeie care avea duh de neputin i care era grbov, dup optsprezece ani de grea suferin, primete vindecare trupeasc i duhovniceasc n ziua Domnului, n casa lui Dumnezeu. Din aceast minune nelegem c, dup cum acea femeie a avut parte de ajutor ceresc ntr-o zi de odihn, tot aa i noi cretinii putem avea parte de binefacerea care se revars n fiecare Duminic, prin Biserica lui Dumnezeu, peste sufletele noastre grbovite din cauza pcatelor. De aceea, am socotit potrivit s vorbim despre ziua Duminicii i nsemntatea ei pentru viaa noastr. Iubii credincioi, Ziua nti a sptmnii este ziua nvierii Domnului, ziua n care s-a propovduit lucrarea cea mare, cnd moartea a fost biruit, cpetenia acestei lumi a fost judecat i fiecare credincios a primit prin credin i prin har viaa venic. Era tot n aceast zi, cea dinti a sptmnii, cnd Domnul S-a apropiat de cei doi ucenici care au mers spre Emaus i le-a tlcuit din toate Scripturile cele despre El. Pe cnd se nnoptase, la invitaia lor, El a intrat la ei i L-au recunoscut la frngerea pinii (Lc. 24). n seara aceleiai zile, pe cnd ucenicii erau adunai, Iisus a stat n mijlocul lor i i-a salutat cu pacea pe care El a fcut-o pentru ei i le-a insuflat Duhul vieii. Dup o sptmn, n

183

ziua nti a sptmnii, l gsim pe Iisus iari n mijlocul ucenicilor. El l convinge pe Toma de nvierea Sa (In. 20). Era tot ziua nti a sptmnii cnd ucenicii au fost laolalt i Duhul Sfnt S-a cobort ca s locuiasc i s fie n mijlocul lor totdeauna (Fapte 2). n prima zi a sptmnii, primii cretini se adunau ca s frng pinea (Fapte 20,7). Iat temeiurile pentru care cinstim Duminica nc din timpul cnd triau Apostolii, care se adunau pentru a celebra Sfnta Liturghie i pentru a svri opere de caritate. Duminica este, deci, o srbtoare foarte veche i cu adnci semnificaii cretine, motiv pentru care Biserica a cinstit-o ca zi de srbtoare i comuniune, n acelai timp, a noastr cu Dumnezeu. mpratul Constantin cel Mare (337) a legalizat Duminica drept zi de srbtoare, consfinind, prin aceasta, o veche practic. Duminica a devenit zi de bucurie, dar i de recunotin fa de jertfa lui Iisus Hristos pentru noi, jertf prin care ne-a deschis din nou calea spre ceruri i ne-a dovedit posibil triumful vieii asupra morii, al luminii asupra ntunericului, al adevrului asupra minciunii i al binelui asupra rului. Contieni de aceste valori spirituale, strmoii i prinii notri au cinstit aceast zi n haine de srbtoare i de bucurie duhovniceasc, ei, fiii lor, slugile lor i vitele lor, fiind ziua de odihn, dup cuvintele Sfintei Scripturi: Este ziua de odihn a Domnului s nu faci n ziua aceea nici un lucru: nici tu, nici fiul tu, nici fiica ta, nici robul tu, nici roaba ta, nici boul tu, nici asinul tu, sau alt dobitoc al tu, nici strinul tu care se afl la tine, ca s se odihneasc robul tu i roaba ta cum te odihneti i tu (Deut. 5, 14). Iat de ce credem c a sosit timpul s redescoperim i noi frumuseea acestei zile de srbtoare i s fim prtai la comuniunea noastr cu Dumnezeu, dac dorim s devenim cu adevrat copiii lui Dumnezeu, Tatl nostru. Duminica ne ofer prilejul s stabilim identitatea noastr ca i copii ai Tatlui ceresc. Noi tim cine suntem fiindc tim ai cui suntem, ntruct mergem s fim cu El n fiecare Duminic. Calitatea de copil al lui Dumnezeu nu o putem pstra dect rmnnd n Biseric, Izvorul apei vieii, Vitezda tmduitoare. De acest lucru era convins un cretin evlavios, pe care un domn l-a ntrebat: De ce trebuie s alergi numaidect la biseric? Dumnezeu este doar pretutindeni!. Cretinul i rspunde: i aerul e plin de vapori de ap, dar cine vrea s-i potoleasc setea trebuie s mearg la fntn. Biserica este fntna darurilor 184

dumnezeieti din care se revars n sufletele noastre putere de lupt, de curie i de sfinenie. Porunca nti bisericeasc ne cere nou s cercetm sfnta biseric i s ascultm Dumnezeiasca Liturghie, care se oficiaz pentru toi. n acest timp, suntem datori s aducem mulumire lui Dumnezeu, Care ne-a ajutat n sptmna trecut i s cerem acelai ajutor i pentru sptmna viitoare n toate lucrrile bune pe care le ntreprindem. Duminica ne ofer marele privilegiu de a fi capabili s rspundem la iubirea lui Dumnezeu. Restul creaiei, fiind impersonal, nu poate s rspund la iubirea lui Dumnezeu. Noi suntem liberi s acceptm iubirea Sa i s-L iubim pe El. Aceasta o facem n cadrul Sfintei Liturghii din fiecare Duminic. Prin Dumnezeiasca Liturghie, credina cretinului se ntrete, dragostea de cer se aprinde, rbdarea se oelete, demonii se alung, iar patimile se potolesc i tot credinciosul primete o comoar de energie pentru a-i ndeplini ndatoririle sale. Referindu-se la Sfnta Liturghie, Fericitul Augustin afirm c acolo strlucete n sufletul nostru o lumin pe care n-o cuprinde nici un loc, rsun o melodie pe care n-o rpete timpul, se rspndete o mireasm pe care n-o mprtie suflrile vntului, se gust o hran pe care nici o lcomie n-o mpuineaz i se realizeaz mbriarea pe care nimeni n-o desface. Sfntul Iustin Martirul (155) ne ndeamn s ne adunm Duminica cu toii mpreun pentru a luda pe Dumnezeu, pentru c e ziua nti n care a fcut Dumnezeu lumina i n care Mntuitorul nostru a nviat din mori. n Didahia (nvtur a celor 12 Apostoli) scris n anul 80 d.Hr., citim: Cnd v adunai n Duminica Domnului, frngei pinea i mulumii, dup ce mai nti v mrturisii pcatele, ca jertfa voastr s fie curat. Sfntul Ioan Gur de Aur zice: Ziua Domnului este cea mai potrivit pentru a ne ndemna la dragoste i fapte bune. Voltaire, care nu era prietenul Bisericii, spunea odat: Dac doreti s distrugi religia cretin, trebuie s distrugi mai nti Duminica cretin. O persoan care petrece Duminica n munc fizic sau n petreceri necuviincioase, golete aceast zi de coninut duhovnicesc. Trind-o fr Dumnezeu, face din acest timp un iad. n popor se spune despre cel ce nu frecventeaz slujbele bisericeti n Duminici i srbtori c este pgn. Constituiile Apostolice arat clar c 185

ocupaia sau meseria sa nu este pentru cretin un motiv de a nesocoti serviciul religios n ziua Duminicii, pentru c ndatorirea de cpetenie este slujba lui Dumnezeu (II, 60). Trebuie s cutm ct ne st n putin s nu svrim Duminica vreo munc fizic sau s ncetm de a crede c nelucrnd vom pierde ceva din starea noastr material. Este tiut i dovedit c fr binecuvntarea lui Dumnezeu nu putem nainta n lucrrile noastre, cci Duminicile sunt lsate de Dumnezeu pentru a ne ruga Lui n sfnta biseric, mpreun cu toat obtea cretin. E chiar destul i poate cteodat i prea mult ct muncim n ase zile de lucru. Noi ns voim s lucrm i mai mult, folosind i sfnta zi a Duminicii, la rnd cu celelalte, i iat c acest pcat se rsfrnge asupra noastr i ne taie tot sporul i naintarea, ba de multe ori ne d ndrt, pricinuindu-ne pagube materiale i morale. Un Sfnt al Bisericii exclam: O, nebunie demn de plns a multor oameni, care lucreaz toat sptmna pentru susinerea corpului celui muritor, iar Duminica pentru osndirea sufletului nemuritor!. Dimpotriv, se cade s participm Duminica la serviciul euharistic i s aducem prinos de mulumire Celui Ce ne-a fcut fii ai nvierii. De asemenea, se cade s sfinim aceast zi, druindu-ne celor apropiai timpul i grija noastr i slujind cu smerenie bolnavilor, infirmilor i btrnilor. Pentru a ne ntri n respectarea cu sfinenie a Duminicii, voi relata o ntmplare pilduitoare. Se spune c, ntr-o Duminic friguroas, scriitorul italian Alessandro Manzoni (1873), pregtindu-se s mearg la biseric, familia voia s-l mpiedice. El lea rspuns: Dac cineva dintre voi ar fi ctigat 100.000 de lire i astzi ar fi ultima zi pentru ridicarea lor, nu ai alerga acolo, oricum ar fi timpul? Aa i eu, alerg la biseric, dei nu este aur n lume cu care ai putea plti preul Sfintei Liturghii. Cel care nu vine la biseric dect la Crciun i la Pati nu se poate numi cretin. Sinodul de la Constantinopol i amenin cu excomunicarea pe cei care timp de trei sptmni consecutiv lipsesc de la Sfnta Liturghie i nu se spovedesc i nu se mprtesc (Trulan, 692, Canonul 80).

186

Iubiii mei, S nu petrecem ziua Duminicii la munc, pe terenul de fotbal sau la televizor, c fcnd aa, uor ajungem s credem c Dumnezeu nu mai joac un rol important n vieile noastre. Noi putem citi ziare, putem asculta aparatul de radio, putem privi la televizor toat sptmna i putem auzi ceea ce omul spune despre problemele omului. ns, Duminica trebuie s fim n casa lui Dumnezeu, pentru a asculta ce vrea Dumnezeu s spun despre rezolvarea problemelor omului i pentru a da mrturie despre sperana mntuirii noastre. n sfnta biseric, n fiecare Duminic, ne vom rupe de cele vremelnice i pgubitoare de suflet i iari ne vom lipi inima de cele venice, promise nou de Dumnezeu. Lsnd la o parte atmosfera otrvit pe care ne-o ofer Satana prin idolii moderni ai vremii noastre, s intrm n casa Domnului fcnd ca Duminica s fie pentru noi un prilej de reconfortare spiritual, de mbogire cu energiile harului i o urcare spre piscul luminos al desvririi. Aceasta este ziua pe care a fcut-o Domnul, s ne bucurm i s ne veselim ntru ea (Ps. 117, 24). Amin.

187

PREDIC LA DUMINICA A 28-A DUP RUSALII


(A Sfinilor Strmoi) (Pilda celor chemai la cin Luca 14, 16-24)

Osptndu-ne cu Hristos suntem fericii

Dreptmritori cretini, Evanghelia Duminicii de astzi ne istorisete despre un om care a pregtit o cin mare, un osp n casa sa. Acesta a invitat pe prieteni s cineze cu el, dar, din pcate, cei chemai au refuzat, pe rnd. Stpnul casei este nsui Dumnezeu, Care ne cheam cu buntate s stm n prezena Lui i s gustm din darurile Lui. Acest osp al credinei, al Evangheliei i al harului la care ne poftete Bunul Dumnezeu l avem pregtit n Sfnta Biseric. Refuzndu-l, ca cei din pilda evanghelic, ne lipsim de adevrata mplinire. Dar gustnd din acesta, vom avea bucuria comuniunii cu Hristos, vom pregusta o frm din fericirea Raiului. Iubii credincioi, Omul care prepar ospul este Dumnezeu, Tatl ceresc. Marele osp la care suntem chemai simbolizeaz bucuria i fericirea cosmic a mpriei Sale cereti. ntotdeauna banchetele te destind cu mncarea i butura bun, cu compania prietenilor, cu conversaia plcut i cu atmosfera de intimitate. Banchetul exprim suprema bucurie, i Dumnezeu l-a creat pe om pentru bucurie. Durerea i tristeea sunt strine vieii dumnezeieti; ele sunt rezultatul intrrii pcatului n lume. Nici o bucurie pmnteasc nu echivaleaz cu cea pe care o are motenitorul mpriei cerurilor (cf. I Cor. 2, 9). Fericirea este nsui destinul omului. Dumnezeu l-a creat pe om s fie fericit venic, nu numai temporar. n cer, vom vedea pe Dumnezeu fa ctre fa. Fericirea este inta 188

existenei umane, care nu e atins n aceast lume efemer. Fericirea de pe pmnt este o umbr a celei din cer, ntruct i are originea ntr-o form de plcere carnal i material, pe cnd mpria lui Dumnezeu nu este mncare i butur (Rom. 14, 17). Reuita n viaa omului i fericirea sa nu sunt asigurate dect n msura n care el, omul, i mplinete rosturile sale adevrate. Or, se tie c omul este fptura lui Dumnezeu, creat cu scopul de a participa la viaa lui Dumnezeu. A vorbi despre mreia i fericirea omului i a nu ine seama de relaia n care se afl el cu Creatorul su, nseamn a desfigura omul, a-i face ru cu de-a sila. Fericirea este, evident, scopul fiecruia, dar ea poate fi dobndit cu att mai mult cu ct l preocup pe om mai puin. n aceast privin, avem exemple din cele mai edificatoare. E vorba de comunism, n primul rnd, i de toate ncercrile omului modern de a-i dobndi supremaia exclusiv printr-o ct mai ndelungat bunstare. Se depun i astzi eforturi imense n scopul asigurrii mreiei i fericirii omului dar, cnd se pare c acestea au fost dobndite, totul se prbuete. Viaa aceasta este un conflict ntre bucurie i tristee, generat de lupta dintre Hristos i Satana, de lupta ntre bine i ru, care se petrece aici i n care omul e direct implicat. Acela care crede c fericirea este temporar, este omul cel mai nenorocit. Omul a fost creat cu o sete infinit de fericire i numai Dumnezeu Care este infinit poate satisface aceast sete ntr-o dimensiune etern. Locul lui Dumnezeu nu poate fi luat de nici o persoan finit, de nici un obiect finit. Dumnezeu nu d fericirea cu sila. El ne cheam la Sine i numai dac omul rspunde cu credin i ascultare are parte de osp. Fericirea venic nu poate fi a noastr dect dac am ales liber s acceptm invitaia lui Dumnezeu. Dac nu rspundem acum, va veni timpul s regretm, cci la miezul nopii ua se va nchide i vom auzi cuvintele: Nu v tiu pe voi! (Mt. 25, 12). Fiul lui Dumnezeu a venit pe pmnt pentru a ne face prtai vieii i fericirii venice. n Predica de pe munte, Domnul indic acele condiii care l pot face pe om fericit. Este vorba de cele nou Fericiri (Mt. 5, 3-12), al cror mesaj, punndu-l n practic, putem dobndi fericirea luntric i venic a sufletului. Privindu-L pe Hristos pe Crucea Golgotei, parc l auzim grindu-ne: Sufr ca fraii Mei, oamenii, s fie 189

fericii nu numai n cer, dar, n msura posibilitilor lor, i pe pmnt, dac respect prea sfnta voin a Tatlui Meu ceresc. Iar voia lui Dumnezeu se mplinete atunci cnd rspundem la apelul dragostei Sale: Iat, stau la u i bat; de va auzi cineva glasul Meu i va deschide ua, voi intra la el i voi cina cu el i el cu Mine (Apoc. 3, 20). De aceea S-a nscut Iisus n Betleem i a intrat n lumea noastr ca s ne aduc fericirea. Un strvechi colind rsun astfel: C pe cer s-a artat / Un luceafr de mprat. / Stea, comet strlucit, / Pentru fericiri menit. Cnd Domnul a mprit Canaanul ntre triburile lui Israel, Levi nu a primit nici o parte de pmnt. Dumnezeu i-a zis lui clar: Eu sunt partea ta i motenirea ta. Prin acele cuvinte el a devenit mai bogat dect toi fraii si, mai bogat dect toi regii i rajahii care au trit vreodat n lume. i exist un principiu spiritual aici, un principiu nc valid pentru fiecare fiu credincios al Celui Preanalt. Omul care l are pe Dumnezeu drept comoar, are toate lucrurile n aceasta. Multe comori obinuite pot s fie tgduite de el sau, dac i se ngduie s-i afle plcerea n ele, aceasta va fi att de temperat nct comorile niciodat nu-i vor putea asigura fericirea. Dac, ns, comoara lui este Dumnezeu, omul i poate vedea averile disprnd una dup alta, fr a fi afectat prea mult, fr a avea sentimentul pierderii. ntocmai ca i tnrul bogat, fiecare om dorete fericirea. Istorisete Fericitul Augustin n Confesiunile sale cum a cutat fericirea n plceri i n nelepciunea lumeasc, dar n-a gsit-o, pn ntr-o zi cnd a auzit un glas de copil care repeta mereu: Ia i citete, ia i citete. i, lund i citind capitolul 13 din Epistola ctre Romani, s-a convertit la cretinism i i-a dat seama c fericirea nu st n ospee i n beii, n desfrnri i fapte ruinoase, n ceart i n pizm. Fericirea st n a fi mbrcat n Domnul Iisus Hristos. Dup convertire, Fericitul Augustin a afirmat: Linitea nu este acolo unde o cutai. Cutai ceea ce cutai, dar nu este acolo. Cutai viaa fericit ntrun inut al morii. Nu este acolo. Cci cum poate fi via fericit acolo unde nu este via? Fericit este omul care Te cunoate pe Tine, Doamne. Cci ne-ai fcut pentru Tine i nelinitit este sufletul nostru pn nu se va odihni n Tine.

190

Exist atta anemie moral, atta paloare religioas, atta nevoie de injectat un spirit nou n venele vieii lumii. Se cere post, rugciune, citirea Scripturilor, primirea Sfintelor Taine pentru nviorarea vieii oamenilor, ca prin ei, apoi, s fie nnobilat viaa unei istorii bntuite de forele rului. Nici mntuirea venic i nici transformarea profund n istorie nu sunt posibile fr comuniune intim i iubitoare cu Hristos Cel rstignit i nviat. Numai participarea credincioas la ospul Evangheliei i Euharistiei poate s deblocheze o lume ca a noastr, crispat n pcat. Evanghelia zice Sfntul Ignatie Teoforul este leagnul n care Se afl Hristos. Prin citirea ei, gustm savoarea cerului care d inimii pace i bucurie. mplinind poruncile Legii Noi, ajungem la fericire, cci fericii sunt cei ce ascult cuvntul lui Dumnezeu i-l pzesc pe el (Lc. 11, 28). Prin Sfnta Euharistie, avem acces la ospul ceresc, unindu-ne cu Hristos, Care ne spune: Cel ce mnnc Trupul Meu i bea Sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru el (In. 6, 54). Fiind unii cu El, suntem fericii. Un preot, ori de cte ori ddea Sfnta mprtanie, simea nevoia s strige: Ceea ce i dau este fericirea!. Iubiii mei, Au trecut dou mii de ani de cnd Iisus i-a chemat pe pescarii Galileei zicndu-le: Venii dup Mine! (Mt. 4, 19). De atunci, Domnul a chemat nencetat pe oameni i ne cheam i pe noi cei de astzi. Dac rspundem chemrii Sale, dovedim c suntem ucenicii Si i c ne place n jurul Su. Lepdnd toat grija cea lumeasc, se cade s venim la ospul duhovnicesc, oferit n Biseric, unde avem buntile credinei mntuitoare i ale harului sfinitor. Noi nu putem simi adevrata fericire dect atunci cnd ne osptm cu Hristos, cnd cinm cu fericitul Dumnezeu (I Tim. 1, 11). Mntuitorul nostru vrea i poate s ne fac fericii, spunndu-ne prin gura Sfntului Ioan Iacob de la Hozeva: Fericirea venic / Dac vrei s-o dobndeti, / Eu sunt singur Dttor / Fericirii sufleteti. Iat de ce Sfnta Scriptur ne ndeamn: Venii, c toate sunt gata! (Lc. 14, 17); Gustai i vedei c bun este Domnul! (Ps. 33, 8). Amin.

191

PREDIC LA DUMINICA A 29-A DUP RUSALII


(Vindecarea celor zece leproi Luca 17, 12-19)

Virtutea recunotinei

Dreptmritori cretini, Evanghelia de astzi ne istorisete c, pe cnd Iisus se afla la hotarul dintre Galileea i Samaria, aproape de intrarea n localitatea Jenin, a fost ntmpinat de zece leproi. Cu o ultim licrire de ndejde, acetia I-au cerut s-i ajute, strignd: Iisuse, nvtorule, fie-i mil de noi (Lc. 17, 13). Domnul n-a amnat rspunsul Su de iubire, ci i-a vindecat pe toi. Din pcate, din cei zece leproi numai unul, care era samarinean, a venit s-I mulumeasc Mntuitorului pentru tmduirea lui i s-I fac o prosternare plin de recunotin. Ceilali nou, probabil galileeni sau iudei, au o atitudine ingrat, fiindc uit de Binefctorul lor i se grbesc s se ntoarc repede n snul familiilor lor. Aceast istorioar evanghelic ne ofer prilejul s vorbim despre virtutea recunotinei. Iubii credincioi, Copilul nva greu cuvintele iart-m i mulumesc, pentru c strile sufleteti necesare acestora sunt rare i anevoioase. O vorb din btrni spune c recunotina este o floare rar. Animalele sunt mai recunosctoare, de multe ori, dect noi, oamenii. Boul i cunoate stpnul, dar noi, deseori, nu-L cunoatem pe al nostru, pe Domnul Dumnezeu (cf. Is. 1, 3). Grmticul latin Aulus Gellius, n lucrarea sa Nopile atice, ne povestete despre Androcle, un sclav roman care, refugiat n Africa, a ntlnit n pdure un leu rnit la un picior. Androcle i-a scos eapa din lab i i-a vindecat rana. Leul

192

s-a ataat de el i l-a nsoit un timp. Rentors n ar, Androcle a fost prins i aruncat s lupte cu fiarele n Circul din Roma. Dar, spre uimirea tuturor, leul din aren l-a recunoscut pe binefctorul su i s-a aezat cuminte la picioarele lui. Impresionat, mpratul l-a graiat pe sclav i i-a druit i leul, care l-a nsoit tot restul vieii. De atunci, leul lui Androcle a devenit simbolul recunotinei. Pe aceast tem, scriitorul Bernard Shaw (1950) a scris o comedie care poart titlul Androcle i leul i care se ncheie cu vorbele acestuia ctre leul salvator: Ct timp vom fi mpreun, nu va exista cuc pentru tine, nici sclavie pentru mine. Psalmistul David ne nva s mulumim pururea lui Dumnezeu: Binecuvinteaz, suflete al meu, pe Domnul i nu uita toate rspltirile Lui ( Ps. 102, 2). Lui Dumnezeu i datorm cinste suprem i adoraie, fiindc El este autorul tuturor bunurilor noastre. Sunt multe podoabe care pot nfrumusea un suflet cretin. Dar, n cununa vieii cretine, recunotina, ocup un loc deosebit. Ea este mrturia credinei, a ndejdii i a dragostei. E dovada unei adevrate viei trite dup voia lui Dumnezeu. Sfntul Siluan Atonitul spune: Cel ce face voia lui Dumnezeu e mulumit de toate pentru c harul Domnului l face bucuros. Dar, cel ce e nemulumit de soarta lui, care se plnge de boala lui sau de cel ce l-a suprat, acela s neleag bine c se afl ntr-un duh de mndrie care i-a luat recunotina fa de Dumnezeu. Istoricul grec Polybios, vorbind despre omul nerecunosctor, spune: E destul s numeti pe cineva nerecunosctor i ai spus despre el destule rele. Adevrat este! Lipsa de recunotin este pcat, pentru c se opune iubirii i dreptii. Se spune c, odat, Dumnezeu a chemat la sfat toate virtuile. i toate s-au grbit s rspund la chemarea dumnezeiasc. Intrnd n adunarea lor, Dumnezeu a observat c toate virtuile vorbeau ntre ele, fiind binevoitoare i dispuse una fa de alta, numai dou stteau suprate, una ntr-un col i alta ntr-un alt col, uitndu-se ru. Atunci, Dumnezeu le ntreab cum se numesc i ele rspund c una este Binefacerea i alta este Recunotina. Apoi, Dumnezeu le-a ntrebat de ce nu vorbesc una cu alta, iar ele au rspuns: Pentru c nu ne cunoatem. Este adevrat! Recunotina i Binefacerea se ntlnesc rar. Din cauza aceasta a i aprut demult zicala: F bine i ateapt ru. Cnd 193

avem nevoie de ajutorul cuiva, l rugm insistent s ne ajute. Cnd suntem bolnavi sau avem pe cineva bolnav, ne rugm ndelung. Cnd avem vreun necaz, vreun examen sau alt ncercare grea, postim i dm slujbe la sfnta biseric. Dar, dup ce am trecut cu bine obstacolul sau ni s-a mplinit dorina, rareori aducem mulumire Bunului Dumnezeu sau semenului pentru sprijinul primit. Cum trebuie s mulumim lui Dumnezeu? n toate zilele i n fiecare ceas i clip, s zicem n cas, la biseric, pe cale i oriunde, aceast scurt rugciune: Slav lui Dumnezeu pentru toate!. Dac nu ni se mplinete cererea, noi s-I mulumim Mntuitorului pentru tot ce ne-a dat n via, pentru sntate, pentru minte, pentru cei doi ochi, pentru pinea zilnic, pentru serviciu, pentru copii, pentru nepoi, pentru preoii care ne pstoresc, pentru Sfnta Cruce cu care biruim pe diavoli i, mai ales, pentru Evanghelie sau nvtura cea dumnezeiasc i pentru c suntem fii ai Bisericii Ortodoxe. Oare ci, alturi de noi, sunt orfani, bolnavi fr leac, flmnzi, amgii de secte i robii de patimi, iar noi avem de toate i nu mulumim ct trebuie! S nu fii nerecunosctor fa de purtarea de grij a lui Dumnezeu spune Sfntul Isaac Sirul cci nu tu eti cel ce biruiete Dar muli, uitnd de harul acesta, n loc de-a mulumi nencetat lui Dumnezeu cu gura lor, au czut n mndrie i n trufie. Lui Dumnezeu i datorm recunotin, c zice Apostolul: Ce ai tu pe care s nu-l fi primit? Iar dac l-ai primit, de ce te fleti, ca i cum nu l-ai fi primit? (I Cor. 4, 7). Un vapor se opri odat pe rmul Africii. Un marinar fu trimis s caute lemne n mprejurimi. Marinarul, deodat, se vzu n faa unei leoaice, care, ns, nu l-a atacat, ci s-a aezat la picioarele lui i privea spre vrful unui arbore, ca i cum ar cere ajutor marinarului. Acesta, privind i el n aceeai direcie, vzu cu mirare c un pavian inea n brae doi pui de leu, rpii de la leoaic. Marinarul a tiat arborele cu securea, ceea ce fcu s cad pomul la pmnt. Leoaica sfie pavianul ntr-o clip. Marinarul s-a temut c i el va fi sfrtecat, dar, n loc de aceasta, leoaica a lins minile marinarului, n semn de mulumire, i-a luat puii i s-a dus. Tot aa, noi cretinii suntem chemai ca, n fapte i n vorbe, s manifestm virtutea recunotinei fa de semenii care ne-au ajutat, ntr-un fel sau altul, cu un sfat bun cnd ne-am aflat n situaii grele, cu un sprijin material cnd 194

am fost n lips, cu un cuvnt de mngiere cnd am fost copleii de durere i amrciune. Esop, n Fabulele sale, ne d o minunat lecie de recunotin, pe care trebuie s o avem cu privire la binefctorii notri. Se spune c o furnic nsetat, venind la izvor, a fost luat de curent i era ct pe-aci s se nece. O porumbi, vznd aceasta, rupse o rmuric dintr-un pom i-o arunc n apa izvorului. Furnica, suindu-se pe ea, i-a salvat viaa. ntre timp, un pdurar s-a apropiat cu armele sale potrivite ca s prind porumbia. Furnica, ndat ce-l zri, muc piciorul vntorului. Acesta, tresrind de durere, a aruncat jos uneltele sale i astfel fcu s zboare ndat porumbia. Din aceast fabul nvm c trebuie s artm recunotin binefctorilor notri, ncepnd cu Hristos, Mntuitorul nostru, Care ne-a fcut cel mai mare bine, ne-a tmduit pe toi de o boal grea, de lepra pcatului. Aceasta ne ndatoreaz s fim recunosctori singurului nostru Vindector i s cdem, fr amnare, la picioarele Lui. Iubiii mei, Recunotina crete i odrslete n sufletele alese, n inimile iubitoare, care nu se semeesc, ci vibreaz la suferina celor din jur. Ea este, n primul rnd, un act de dreptate fcut lui Dumnezeu, recunoscndu-L ca Tat creator, Fiu mntuitor, Duh sfinitor, izvor a toat existena i prieten credincios al fiecruia dintre noi. Recunotina este, n al doilea rnd, o ndatorire moral fa de semenii notri, fa de prinii care ne-au nscut i ne-au crescut, fa de educatorii care ne-au nvat i ne-au ndrumat, fa de cei ce au grij de binele obtesc i fa de toi cei ce ne fac bine, sub orice form. Recunotina are o mare valoare spiritual, pentru c ea nnobileaz pe cel ce o practic, i d mulumire i linite sufleteasc i, totodat, i aduce nume bun n viaa social. De aceea, se cuvine s fim mulumitori lui Dumnezeu pentru tot ce ne-a dat i s fim recunosctori tuturor binefctorilor notri, fiindc astfel mplinim voia Tatlui ceresc i ne facem vrednici de noi binefaceri din partea lui Dumnezeu i a oamenilor. Convini c celui recunosctor i se nmulete darul, s cultivm mereu virtutea

195

recunotinei, dup ndemnul Sfntului Apostol Pavel care zice: n toate, aducei mulumire (I Tes. 5, 18). Amin.

196

PREDIC LA DUMINICA A 30-A DUP RUSALII


(Dregtorul bogat pzirea poruncilor Luca 18, 18-27)

Lng Dumnezeu ai sens i mplinire

Dreptmritori cretini, n Evanghelia de astzi l vedem pe un dregtor bogat care dorea s devin mai bun, s devin cetean al cerului. De aceea, se apropie de Iisus Hristos ntrebndu-L ce s fac pentru a moteni viaa venic. Domnul i-a rspuns c trebuie s pzeasc poruncile, adic s mplineasc voia sfnt a Tatlui ceresc, exprimat n aceste porunci (Lc. 18, 20). Dregtorul declar c le-a pzit din tinereile lui i, dornic de desvrire, atepta de la Hristos mai mult. Cnd Domnul l sftuiete pe acesta s renune la avuii, s miluiasc pe sraci, dup care s-L urmeze pe Dnsul, dregtorul a plecat trist. De aici rezult c Mntuitorul ne primete la El, ne d sfinenia i mpria. Dar, pentru aceasta trebuie s ne eliberm de patimi i de toate grijile i plcerile pmnteti care ne nrobesc. Iubii credincioi, Citeam undeva c atunci cnd astronauii americani au reuit s ajung pe Lun, preedintele Statelor Unite ale Americii a fcut urmtoarea declaraie: Acesta este cel mai mare eveniment istoric nregistrat vreodat de la facerea lumii!. Desigur, noi trebuie s dezaprobm puternic pe preedinte, n aceast privin. Aselenizarea, n timp ce, desigur, prea spectaculoas n acel moment, era doar un eveniment uman istoric care, ca toate evenimentele de felul acesta, va deveni un fapt despre care oamenii vor obosi s

197

mai vorbeasc. Un judector i srbtorea cea de a o suta aniversare a zilei sale de natere. Un ziarist l-a ntrebat care este evenimentul cel mai remarcabil al vieii sale. Rspunsul a fost: Invenia automobilului. Pentru judector, la timpul su, acest lucru a constituit o minune. Pentru noi nu reprezint nimic, pentru c de-atunci multe invenii sau fcut i se vor face mereu. Prin tiin i tehnic omul va ajunge s cunoasc tot mai deplin aceast lume i va primi puterea s stpneasc alte sectoare ale existenei. Luminat de Raiunea divin, spiritul uman este capabil de noi invenii sau descoperiri. Cel mai grozav eveniment istoric de la creaie a fost a doua creaie ntruparea Fiului lui Dumnezeu care const n refacerea primei creaii. Dumnezeu, aa cum subliniaz Sfntul Atanasie cel Mare, a intrat n iureul istoriei umane pentru ca s regenereze neamul nostru. Nici o btlie, nici o descoperire, nici un fenomen natural, nici o domnie sau fapt de cultur nu se pot asemna cu minunea Naterii Fiului lui Dumnezeu, Mntuitorul nostru. nsi istoria uman se orienteaz i se calculeaz dup ziua Naterii Domnului, cci cunoatem dou mari epoci: nainte de Hristos i dup Hristos. Cu puterile noastre fizice i intelectuale, putem cltori acum spre Lun i, probabil, vom ajunge la celelalte planete din sistemul nostru solar. Totui, prin Iisus Hristos ne putem ridica chiar la mpria lui Dumnezeu. Pe Lun descoperim numai rocile i mrile lunare linitite. n mpria cerurilor l vom vedea pe Dumnezeu fa ctre fa: Cci vedem acum prin oglind, ca n ghicitur; dar atunci, fa ctre fa. Acum cunosc n parte; dar atunci voi cunoate deplin, precum deplin sunt cunoscut i eu (I Cor. 13, 12). Desvrirea i ndumnezeirea noastr este posibil prin Hristos, Care ne cuprinde n umanitatea Lui. Rmnnd om deplin i dup nlarea Sa la ceruri, El este mereu puntea de legtur dintre noi i Dumnezeu. El are puterea de a transforma fiina spiritual a omului dup chipul Su. El ne ridic la nrudirea dup har cu Dumnezeu. Mntuitorul este i rmne inta fiecrui cretin adevrat, precum ne spune: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa. Nimeni nu vine la Tatl Meu dect prin Mine (In. 14, 6). Cine se ine strns de Domnul, acela va ajunge n mod sigur la limanul cel fr de valuri, unde Se afl Hristos.

198

Fiul lui Dumnezeu S-a ntrupat ca s ne mprtim de sfinenia Sa. n Hristos gsim calea umanizrii depline i cptm sensul existenei. Mntuitorul a stabilit un scop pentru Sine, spunnd: Mncarea Mea este s fac voia Celui Ce M-a trimis pe Mine i s svresc lucrul Lui (In. 4, 34). De aici rezult scopul lui Hristos n via: s fac lucrarea pe care I-o ncredinase Tatl. Cnd Iisus a exclamat nainte de moarte: Svritu-s-a!, El spunea, de fapt: Eu am atins inta. Eu am mplinit pn la desvrire lucrarea pe care M-a trimis Tatl s o fac!. Totul n aceast via are un scop, o int. Scopul omului este s rspund la chemarea lui Dumnezeu n Hristos, s-L cunoasc pe Hristos personal, s-i predea viaa lui Hristos ca Domn i Dumnezeu, s creasc n viaa duhovniceasc prin rugciune, prin cuvntul Evangheliei i prin Sfintele Taine. Scopul omului este s devin un alt Hristos n lume, s devin un instrument al iubirii Sale, s fac real prezena i iubirea Sa n lumea de astzi. Marele scop al omului n via, potrivit Sfntului Dimitrie al Rostovului, este s se strduiasc ntotdeauna, n tot felul, ca s fie unit cu Dumnezeu, Creatorul i Binefctorul nostru, Binele nostru suprem, prin Care i pentru Care am fost creai. Aceasta fiindc centrul i scopul final al sufletului, pe care Dumnezeu l-a creat, trebuie s fie nsui Dumnezeu singur i nu altceva Dumnezeu de la Care sufletul a primit viaa sa i natura sa i pentru Care el trebuie s triasc venic. nsui Domnul zice: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate celelalte se vor aduga vou (Mt. 6, 33). Dac noi avem drept scop primar de a-L iubi ntotdeauna pe Dumnezeu, de a-L asculta i a-L sluji pe El, atunci vom descoperi acest scop i multe alte probleme deale noastre se vor rezolva i multe daruri vom primi de la Printele luminilor (cf. Ic. 1, 17). Tnrul din Evanghelie a auzit invitaia lui Iisus, dar nu a venit. El i-a plecat capul i, ncet, s-a deprtat. A disprut poate pentru totdeauna n mulimea oamenilor iudei, dei sunt dintre aceia care cred c el s-a ntors la o dat mai trzie i L-a acceptat pe Iisus. Secole mai trziu, Dante Alighieri avea s i-l imagineze pe acest tnr, alergnd n secret ncolo i-ncoace n regiunile celor osndii. Fr Hristos viaa 199

pmnteasc a cretinului este ncruntare i zbucium, iar dincolo de moarte vom fi osndii pentru c I-am batjocorit mila. Evanghelia ne spune c tnrul a plecat trist. Hristos era i mai trist, vznd c-I refuz iubirea i dorina de a rmne cu El, Mntuitorul i Binefctorul nostru al tuturor. O mam povestete c a petrecut o var ntreag mpletind o frumoas flanel, un pulover pentru fiul ei, ca acesta s-l ia cnd va merge la facultate. Dup ce i l-a oferit, el i-a spus: Mulumesc, mam, dar eu nu doresc acest pulover. Apoi l-a aruncat pe un scaun i a plecat. Mama povestete ct de rnit s-a simit n adncul sufletului ei. O tristee asemntoare experimenteaz Dumnezeu cnd vreunul din copiii Si i refuz darul, cel mai minunat din toate darurile: promisiunea vieii venice. Acest dar este deja convertit n iubire. El este croit s ntmpine cele mai profunde nevoi ale noastre. Dumnezeu Se bucur cnd l acceptm. Dar ct mhnire ne copleete pe noi i pe Dumnezeu, atunci cnd refuzm darul Su de dragul castelelor de nisip i al nimicurilor lumii acesteia. Iubiii mei, Invitaia pe care Iisus Hristos a fcut-o acelui tnr ne-o face i nou astzi. Destinul nostru n eternitate depinde de felul cum rspundem chemrii Sale: Vino i urmeaz-Mi!. Iisus ne cere toat viaa noastr, fiecare parte din fiina noastr. Dar El promite, la rndul Su, s ne transforme, s ne fac cu adevrat o fptur nou ntru El, s ne dea mai nti o via care este, ntr-adevr, bogat i desvrit, i apoi viaa venic i fericit. Desvrirea se realizeaz prin deprtarea de diavol, pricinuitorul cderii noastre (Fac. 3, 1; II Cor. 11, 3) i mpotrivitorul lucrrilor dumnezeieti (Zah. 3, 1; Mc. 3, 11) i prin apropierea de Dumnezeu. Cine se deprteaz de diavol este liber s se apropie de Dumnezeu, s intre n comuniune cu El. Diavolul poate fi nvins numai de cei ce nzuiesc spre desvrirea vieii morale, de cei ce i mplinesc angajamentul fcut la Botez.

200

Desvrirea se realizeaz n timpul vieii. ncepe, se dezvolt i atinge maximum de perfeciune pe pmnt, dar se sfrete i se desvrete n cer. Se cuvine, deci, s folosim eficient vremea vieii, pentru c dup moarte urmeaz imobilitatea sufletului (cf. In. 9, 4). Sufletul este judecat dup starea n care se gsete n clipa morii. Pn nu e prea trziu, s-L urmm pe Mntuitorul nostru, zicnd: Al Tu sunt eu, mntuiete-m, c ndreptrile Tale am cutat (Ps. 118, 94). Amin.

201

PREDIC LA DUMINICA A 31-A DUP RUSALII


(Vindecarea orbului din Ierihon Luca 18, 35-43)

Rugciunea inimii o respiraie duhovniceasc

Dreptmritori cretini, Sfntul Evanghelist Luca ne nfieaz, n pericopa citit astzi, un orb care cerea la margine de drum, cnd se apropia Iisus de Ierihon. Orbul acesta care se numea Bartimeu (cf. Mc. 10, 46) auzise despre puterea i buntatea ce le avea nvtorul din Nazaret, Care vindeca toat boala i toat neputina n popor. Plin de credin mare, acest nenorocit socotea c acum este prilejul de a cere ajutor, de a beneficia de generozitatea lui Hristos. Orbul a strigat n dou rnduri: Iisuse, Fiul lui David, fie-i mil de mine! (Lc. 18, 38). Mntuitorul, micat de aceast rug insistent, S-a oprit din cale, a chemat omul la Sine i l-a ntrebat: Ce voieti s-i fac?. El a rspuns: Doamne, s vd iari!. Atunci Domnul i-a zis: Vezi! Credina ta te-a mntuit. ndat, orbul Bartimeu a primit vederea (Lc. 18, 41-43). Aadar, chiar o rugciune scurt, fcut cu credin, poate s aduc folos i bucurie. Iubii credincioi, De la rugciunea orbului din Ierihon: Iisuse, Fiul lui David, fie-i mil de mine! (Lc. 18, 38) i a vameului din templu: Dumnezeule, fii milostiv mie pctosului! (Lc. 18, 13) s-a format rugciunea lui Iisus sau rugciunea inimii: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul!. Aceasta se compune din dou elemente: chemarea Numelui i cererea milostivirii. Primele ei cuvinte exprim credina

202

n Hristos, i sunt o mrturisire a lui Hristos, iar ultimele cuvinte exprim relaia dintre Dumnezeu i fptura Sa. Formula Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete-m! sau Doamne, miluiete a fost dat cretinilor nc din vremea Sfinilor Apostoli. Astzi rugciunea lui Iisus este cunoscut de o mulime de cretini, care o folosesc la pravila de rugciune zilnic. Rugciunea inimii este obligatorie pentru toi cretinii, n toat vremea i n tot locul. Psalmistul David griete: Bine voi cuvnta pe Domnul n toat vremea, pururea lauda Lui n gura mea (Ps. 33, 1). Sfntul Apostol Pavel ndeamn: Rugai-v nencetat! (I Tes. 5, 17). Sfntul Macarie cel Mare, artnd c suntem datori s ne rugm nencetat, zice: Cretinul trebuie s aib ntotdeauna amintirea lui Dumnezeu, cci scris este: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu cu toat inima ta (Mt. 22, 37). Adevratul rugtor trebuie s-L iubeasc pe Domnul nu numai atunci cnd intr n biseric, ci i atunci cnd umbl, cnd st de vorb, cnd mnnc i bea. Din rugciune cu buzele, ea devine rugciune a minii, iar mintea, unindu-se cu inima, devine rugciune a minii n inim, rugciune a ntregii persoane, care nu se roag din timp n timp, ci n toat vremea, chiar n mijlocul altor activiti. Rugciunea lui Iisus s-a dezvoltat n Muntele Sinai i n Muntele Athos, fiind amintit de Sfinii Prini ca: Sfntul Macarie cel Mare, Diadoh la Foticeei, Sfntul Ioan Scrarul i Sfntul Simeon Noul Teolog. Ea i are originea n concepia biblic a numelui. Dup Sfnta Scriptur, Numele conine n mod dinamic prezena Domnului, nchide n el o putere dumnezeiasc deosebit. A rosti Iisuse nseamn a-L invoca, a-L chema n noi. Invocarea Numelui divin permite omului s i-l nsueasc personal, s-l primeasc n inima sa, s se uneasc cu Dumnezeirea prezent n Sfntul Nume. Iisus este nviat i oricine i invoc Numele l primete astfel pe Fiul lui Dumnezeu, Care l-a iubit i Care S-a dat pe Sine pentru el (cf. In. 3, 16; Rom. 10, 13). Oarecnd, Numele divin nu putea fi rostit de buzele omeneti. Putea fi pronunat numai de arhiereu la srbtoarea Iom Kippur, n Sfnta Sfintelor, n templul din Ierusalim. ns, prin ntruparea Sa, Fiul lui Dumnezeu ne ncredineaz acest Nume, iar noi putem s-l invocm: Iisuse!. 203

n centrul rugciunii inimii gsim Numele lui Iisus care este mai presus de orice nume (Filip. 2, 9). Noi mrturisim c Fiul lui Dumnezeu Cel fr de nceput i deofiin cu Tatl a devenit Om i c n Persoana Lui locuiete, trupete, toat plintatea Dumnezeirii (Col. 2, 9). Noi tim c Mesia, pe Care l ateptau iudeii, i Omul din Nazaret, pe Care orbul Bartimeu l numea Fiul lui David, este Fiul lui Dumnezeu, Cel ntrupat n istorie. n acest Nume Domn, Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu este cuprins tot ce tim despre Iisus, pe baza celor scrise n Vechiul Testament i pe baza experienei multiseculare a Bisericii cretine. Prin aceste cuvinte mrturisim credina noastr sfnt i dreptmritoare. Dar nu este suficient s mrturisim credina, pentru c i demonii cred i se cutremur (Ic. 2, 19). Odat cu mrturisirea credinei trebuie s fim n relaie dreapt cu Domnul, s ne predm Lui cu inim curat, zicnd cu contiin smerit: Miluiete-m pe mine, pctosul!. n aceast privin, avem exemple precum vameul din templu, orbul Bartimeu din Ierihon, cei zece leproi i femeia cananeeanc. Toi acetia au cerut cu umilin mila Domnului i au primit-o. Prin gura proorocului Ioil ni se spune: Oricine va chema Numele Domnului se va izbvi (Ioil 3, 5). E bine ca, n loc s ne ncredem n puterile noastre, s ne lsm n grija harului ce ne vine prin Numele dumnezeiesc. Avnd frica de Dumnezeu i trezvia ateniei, oricine poate rosti rugciunea lui Iisus, oricnd i oriunde. Fr aceast rugciune lucrtoare a minii i a inimii, nimeni nu poate scpa de aciunea patimilor i de alctuirea gndurilor rele i a poftelor viclene. Cnd adncul cderii mele invoc adncul ndurrii divine, m umplu de Hristos, m bucur de prezena Sa. Rugciunea inimii, rostit nencetat, nceteaz s fie rugciunea mea. Ea devine rugciunea lui Hristos n mine. Numele Domnului l umple pe om ca pe un templu al Su, l transform n loc al prezenei divine, l hristific. Zicnd aceast rugciune, nelegi experiena Sfntului Apostol Pavel, care gria: Nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine (Gal. 2, 20). Chemnd Numele divin, te odihneti n prezena lui Dumnezeu, eti stpnit de o iubire activ pentru Mntuitorul, de dor mistuitor de a te mprti mai deplin de viaa dumnezeiasc. 204

La Pelerinul rus, dup cteva sptmni de invocare a Numelui lui Iisus, rugciunea ajunge s se rosteasc de la sine. Cei care recit aceast rugciune au momente de extaz, cnd cuvintele rugciunii nceteaz i sunt nlocuite cu o simire imediat a prezenei i a iubirii lui Dumnezeu. Dar, pentru marea majoritate, aceast experien este numai o scurt licrire, nu o stare continu. Totui, cum spune Sfntul Teofan Zvortul, dintr-o practic ndelungat cuvintele vor veni de la sine pe limb i ele se vor rosti singure. Este minunat cnd aceast rugciune rsun necontenit n abisul sufletului, fr voia contient a celui ce se roag. Deci, n cele din urm, Numele lui Iisus rsun de la sine i dobndete ritmul respiraiei. Numele preasfnt se lipete oarecum de suflu chiar i n somn, mplinindu-se cuvintele din Cntarea Cntrilor: Eu dorm, dar inima mea vegheaz (5, 2). Rugciunea lui Iisus lucreaz, pentru nceput, asupra minii, potolind gndurile i aducnd-o ntr-o stare de tcere i de atenie. Apoi, aceast rugciune ncepe s ctige inima, trezind-o din somnul morii i umplnd-o de o imens pace n Dumnezeu. Dobndirea acestei rugciuni este, pentru cei ce se roag, un tovar intim i prietenos, la bucurie i la tristee. Rugciunea inimii este o putere care nvioreaz sufletul i alung duhurile rele. Sfntul Ioan Scrarul zice: Lovete-l pe vrjma cu Numele lui Iisus, chemndu-L ct mai des, c nu exist o arm mai puternic dect aceasta, pe pmnt i n ceruri. Ea este un act de nchinare lui Dumnezeu i un focar care adun atenia la un loc i ne ngduie s o pstrm n prezena lui Dumnezeu. Devenit loc al prezenei divine, plin de continu bucurie duhovniceasc, cretinul poate exclama fericit cu Sfntul Grigorie de Nazianz: Pentru Tine, Doamne, triesc, vorbesc i cnt!. Iubiii mei, ntr-o lume cumplit nvolburat i tot mai mult rnit de violen, rzboaie, boli incurabile, srcie, calamiti i dureri, avem nevoie de siguran spiritual. Aceasta ne-o ofer Hristos cci, aa cum zice neleptul Solomon, Turn puternic este numele Domnului (Pilde 18, 10). Cnd ne punem ncrederea n El, suntem la adpost pentru c Iisus nseamn mntuitor, unul care izbvete pe semenul su dintr-un necaz, de la 205

nec, din foc sau din alt pericol de moarte. Stnd n strns legtur cu Iisus i chemnduL ct mai des, primim n adncul fiinei noastre un sentiment de siguran, dup cum ne fgduiete: Orice vei cere de la Tatl n numele Meu v va da. Pn acum n-ai cerut nimic n numele Meu; cerei i vei primi, ca bucuria voastr s fie deplin (In. 16, 2324). Astronauii poart cu ei propria lor atmosfer atunci cnd intr n spaiul extraterestru. ntr-o manier asemntoare, este posibil pentru cretin s-i creeze n suflet propria sa atmosfer sau propriul climat, folosind constant Numele Dulcelui Iisus. Astfel, chiar dac triete ntr-o lume pctoas, el, fiind umplut i ntrit de har dumnezeiesc, va avea puterea s se mpotriveasc lumii pcatului care l nconjoar. Cnd necazurile ne copleesc, cnd prietenii ne prsesc, cnd ispitele ne mpresoar i ne stpnete jalea i plnsul, Mntuitorul nostru este gata s ne vin n ajutor. Este suficient s cerem ndurarea Sa ca orbul Bartimeu i s-I strigm din toat inima: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul!. Amin.

206

PREDIC LA DUMINICA A 32-A DUP RUSALII


(Vameul Zaheu din Ierihon Luca 19, 1-10)

ndreptai i sfinii prin botezul pocinei

Dreptmritori cretini, Evanghelia de astzi ne istorisete despre vameul Zaheu din Ierihon. Acesta, fiind mic de statur, s-a urcat ntr-un sicomor ca s-L vad pe Iisus din Nazaret, Care trecea pe strada lui. Vzndu-l, Hristos a rspuns dorinei lui Zaheu, rmnnd n casa acestuia i rspltindu-l cu cel mai mare bine: iertarea i mntuirea (cf. Lc. 19, 9). Hristos, Fiul lui Dumnezeu, vrea s intre n inimile i n casele celor ce-L doresc fierbinte, vrea s fie oaspetele nostru, ca s cineze cu noi i noi cu El (cf. Apoc. 3, 20). Dac l primim, precum Zaheu vameul, Domnul ne va curi sufletul, va risipi ntunericul din noi, druindu-ne iertarea pcatelor i bucuria mntuirii. Iubii credincioi, n anul 398, ajunge episcop n Constantinopol Ioan Gur de Aur, unul dintre strluciii Sfini ai Bisericii din epoca ei de aur. Evlavia, curajul neclintit i zelul lui nvpiat l aaz ntre marii aprtori ai adevrurilor de credin. Aceasta ns l-a pus n conflict cu mpratul Arcadie. ntr-una din zile, suveranul i-a ntrebat sfetnicii cum s-ar putea rzbuna mpotriva episcopului; unul i-a zis: arunc-l n temni; altul: confisc-i averea; al treilea: trimite-l n exil; altul i-a spus: omoar-l. Dar se ridic unul i-i zise: mprate, dac l arunci n temni, acolo se va bucura n durerile sale, iar lumea i va sruta lanurile. De-i iei averea, nu o iei pe a episcopului Ioan, ci pe cea a sracilor. Dac l trimii n exil, acolo se va simi ca acas, fiindc el nva c Dumnezeu este n

207

tot locul. Dac-l omori, l faci martir, i-i deschizi cerul. Eu ns tiu un mijloc prin care l-ai birui. Silete-l s pctuiasc i prin pcat l despari de Dumnezeu. ntr-adevr, pcatul este clcarea legii, este rzvrtirea mpotriva lui Dumnezeu i a ordinii morale, este desprirea de Dumnezeu. Sfnta nvtur evanghelic ne arat ct suntem de pctoi i, prin glasul Bisericii, ne cheam s ne ntoarcem la Hristos. Doar ea ne spune unde este pcatul i tot ea vrea s trezeasc n noi dorul dup darul mntuirii. Pcatul este otrava cu care se otrvete sufletul i, dac nu scoatem din inim aceast otrav, atunci sufletul va fi rnduit morii venice. Pcatul este laul n care se prinde sufletul nostru, ntocmai ca pasrea czut n laul vntorului, pierzndu-i libertatea i voina. Pocina este mijlocul prin care putem realiza ndreptarea. Aceasta nseamn o ntreag schimbare a vieii, o ntoarcere la izvorul vieii, nseamn s ne considerm pe noi nine c suntem mori pcatului, dar vii pentru Dumnezeu, n Hristos Iisus Domnul nostru (Rom. 6, 11). Cretinul e dator s-i aminteasc mereu c pentru desfiinarea pcatului Dumnezeu L-a lsat s moar pe Unicul Su Fiu, ca s rscumpere lumea de blestem. Este bine s ne ntrebm mereu: de ce Mntuitorul S-a smerit pe Sine pn la starea robului, S-a lsat pironit pe Cruce i i-a vrsat pe Golgota sngele Su? Rspunsul este acesta: pentru ca s nimiceasc pcatele mele i ale tale, s-i aduc pe rebeli iari la dragostea Aceluia Care i-a iubit peste msur. Pcatele cretinilor sunt crime aa de mari, nct Sfntul Apostol Pavel i pune pe cei ce ncalc cuvntul Evangheliei, alturi de cei ce L-au ucis pe Iisus, Mntuitorul lumii, fiindc ei, dac au czut, l rstignesc lorui, a doua oar, pe Fiul lui Dumnezeu i-L fac de batjocur (Evr. 6, 6). Se cuvine s ne comportm astfel nct s nu zdrnicim prin mpietrirea inimilor noastre jertfa Sa suprem de pe Cruce. Iar dac am pctuit trebuie s ne ndreptm printr-o adevrat pocin, care ne poate terge pcatele i ne poate mpca cu Dumnezeu, fcndu-ne fii alei ai Tatlui. ntr-o sfnt rugciune, noi credincioii spunem cu smerenie: Am greit i nevrednici ne-am fcut. Greim cu gndul, cu vorba, pctuim cu fapta. Greim unul mpotriva altuia, greim mpotriva noastr, dar greim cu osebire mpotriva lui 208

Dumnezeu. Povara pcatelor trebuie s-o aducem la Hristos, Care a venit s cheme pe pctoi la pocin. S ndrznim a ne apropia de El, cci n cmpul pocinei Biserica ne fgduiete iertarea i ndreptarea sufletului, pe care le putem afla numai lng picioarele Crucii pe care Hristos a murit pentru pcatele noastre. Sfntul Apostol Petru zice: Pocii-v, dar, i v ntoarcei ca s se tearg pcatele voastre, ca s vin de la faa Domnului vremuri de uurare (Fapte 3, 19-20). n aceast privin, iat ce ne nva un Printe al pustiei: Precum umbra noastr pururea o avem cu noi, ori ncotro mergem, aa ni se cade nou s avem umilina i plngerea pentru pcate cu noi, ori ncotro vom merge i oriunde vom fi. n Noul Testament avem numeroase i impresionante cazuri de inimi bolnave, din cauza nesocotirii ornduirii divine, peste care, n clipa copleitoarei lor rtciri, soarele divin i trimite razele sale binecuvntate i le tmduiete. Cu o condiie ns i anume, ca cei pctoi s fi ajuns la contiina ticloirii sufletului i vieii lor, mrturisindu-i n duh de cin grava lor nesocotin, precum i la hotrrea de a substitui bezna pcatului cu lumina virtuilor, de a aeza adevrul n locul erorii. Filozoful i matematicianul german Leibnitz (1716) spunea c dac Dumnezeu ngduie pcatul, este dovad de nelepciune, pentru c ntoarcerea, convertirea fac mreie omului. Sfntul Apostol Pavel scria corintenilor c nici desfrnaii, nici nchintorii la idoli, nici adulterii, nici malahienii, nici sodomiii, nici furii, nici lacomii, nici beivii, nici batjocoritorii, nici rpitorii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu. i aa erai unii dintre voi. Dar v-ai splat, dar v-ai sfinit, dar v-ai ndreptat n numele Domnului Iisus Hristos i n Duhul Dumnezeului nostru (I Cor. 6, 9-11). Iat un vis care ne ncurajeaz n aceast privin! Cineva se viseaz la poarta cerului. Cltorii nainteaz ctre ea, cntnd cntece minunate. Poarta se deschide i ei intr. Cine sunt acei oameni?, ntreab cel ce viseaz. Sunt Proorocii. Un prelung suspin: Eu nu pot s intru mpreun cu ei pe poart. Dar iat un nou grup de pelerini. Poarta se deschide i sunt primii cu bucurie. Cine sunt, oare, acetia?, ntreab cel ce viseaz. Sunt Apostolii. Un profund oftat: Nici lor nu m pot altura. Cu haine albe, cu frunile ncununate, cu ramuri de finic n mini, iat-i pe Martiri. Ei intr, urmai de 209

evangheliti, de misionari, de toi slujitorii lui Dumnezeu. Omul care viseaz rmne disperat, vznd c cerul i rmne mereu nchis. Oameni simpli, ca el, s nu fie, oare, primii? Deodat, zrete de departe o mulime care nainteaz. n fruntea ei este femeia samarineanc (In. 4), femeia pctoas (Lc. 7), vameul Zaheu (Lc. 19), tlharul de pe cruce (Lc. 23). Pe alii nu-i cunoate, dar ei sunt, fr ndoial, ca i el. i poarta cerului se deschide i pentru toi acetia. n sfrit, cretinul care viseaz exclam cu bucurie: Slvit s fie Domnul! i eu sunt un pctos; harul lui Dumnezeu, jertfa minunat a Fiului Su, mrita Sa nviere sunt i pentru mine, deci pot intra n cer. ntr-adevr, poarta cerului se deschide tuturor celor pctoi care s-au ndreptat prin pocin sincer, chiar celor ce s-au ntors n ceasul al unsprezecelea. Se povestete c s-a ntlnit un tlhar vestit cu un duhovnic vestit. i au stat de vorb. Cindu-se de tot ceea ce fcuse, tlharul spunea: Printe, orict peniten a face, eu nu sunt vrednic s m ierte Dumnezeu. Duhovnicul l-a mngiat: Nu chiar orict! apte ani ar fi de-ajuns. Tlharul nu accept: Nu, printe, e prea puin pentru ct ru am fcut eu. Atunci venerabilul duhovnic i-a spus: Dac e aa, trei ani sunt de ajuns. Nu se poate, printe, zise pctosul, eti prea indulgent, eti prea ngduitor cu mine. Preotul i-a zis din nou: Atunci trei zile vor fi de ajuns. Tlharul s-a scandalizat: Nu se poate, printe; dumneata nu m iei n serios. Eu am fcut attea rele, nct nu mi le poate ierta Dumnezeu niciodat. Apropiindu-se de el, btrnul duhovnic i-a spus: tii ce? Ia zi Tatl nostru. i tlharul a zis Tatl nostru. n momentul cnd a ajuns la cuvintele: i ne iart nou greelile noastre, pstorul sufletesc l-a binecuvntat, i el ia dat duhul, iertat de toate pcatele lui. Iat ct de minunat este Spovedania prin care ieim din adncul cel nemsurat al patimilor. Hristos a venit n lume pentru pctoii care, prin cin sincer, grabnic i intens, pot s primeasc nu numai iertarea, ci i cununa desvririi, asemenea tlharului care a dobndit raiul ntr-o clip, asemenea lui Zaheu, cruia Domnul i-a spus: Astzi s-a fcut mntuire casei acesteia. Marii duhovnici de alt dat au fost i ei preocupai de timpul de pocin necesar ndreptrii. Experiena lor i-a nvat c n acest domeniu al contiinei opereaz mai mult intensitatea dect durata. De pild, n Pateric, 210

n cartea Btrnilor nevoitori spre sfinenie, se spune c de va voi omul, de dimineaa pn seara, poate ajunge la msura dumnezeiasc. Deci, poate s obin nu numai iertarea pcatelor, ci poate ajunge la sfinenie. Iubiii mei, Piatra de pe Mormntul lui Hristos din Ierusalim ne griete c viaa este mai tare dect moartea. Tot aa, sicomorul lui Zaheu din Ierihon, al crui vlstar poate fi vzut i astzi, ne spune clar c iertarea lui Dumnezeu este mai puternic dect pcatul nostru. Dar trebuie s ne hotrm cu fermitate a prsi toate rutile i a ne ndrepta cu ncredere fiasc spre Acela Care a venit n lume s caute i s mntuiasc pe cel pierdut (Lc. 19, 10). nsui Hristos Domnul, prin gura Sfntului poet romn, cheam la Sine pe orice pctos, spunnd: Negura pcatului / Cuprinznd viaa ta, / Eu sunt Soare neapus, / Vino la lumina Mea! (Sfntul Ioan Iacob). Mntuitorul nostru nu ne promite c nu vom avea ispite sau cderi, dar ne asigur de iertarea, pacea, viaa i odihna Sa, zicnd: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v voi odihni pe voi! (Mt. 11, 28). Amin.

211

PREDICI LA DUMINICILE TRIODULUI

212

PREDIC LA DUMINICA A 33-A DUP RUSALII


(A Vameului i Fariseului Luca 18, 10-14)

Virtutea smereniei

Dreptmritori cretini, Prin pilda Vameului i a Fariseului, Mntuitorul nostru Iisus Hristos biciuiete pcatul mndriei tuturor fariseilor, din toate timpurile i din toate locurile, care se cred pe sine drepi i dispreuiesc pe semenii lor. Punndu-ne n fa dou portrete diferite, dou moduri de comportare, Domnul vrea s ne ajute s vieuim cretinete, mpodobii cu virtutea smereniei, aductoare de roade duhovniceti. Evanghelia de astzi ne prezint un fariseu i un vame n templu, la rugciune. Fariseul, socotindu-se superior altora, se laud cu virtuile sale i i dispreuiete pe alii. Vameul, nendrznind s-i ridice ochii spre cer, apsat de remucri, suspin cu cin: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!. ncheind pilda, Mntuitorul ne arat c vameul s-a ntors mai ndreptat la casa sa dect fariseul, pentru c smerenia lui a fost rspltit. Iubii credincioi, Mndria este o adevrat catastrof spiritual, care distruge tot ce omul a putut ctiga prin cele mai mari eforturi. Mndria a prbuit pe Lucifer din cer, iar Adam din mndrie a pierdut raiul. De aceea, se spune n popor c trufia e trmbia cderii. Trufia, arogana sunt nrdcinate n firea veche i sunt alimentate de creterea personalitii i a avuiei personale. Firea cea nou dorete s fie ct mai asemntoare cu Hristos, Care a fost blnd i smerit cu inima (Mt. 11, 29). Cel ce ne arat calea spre cer nu este nici

213

nger, nici prooroc, nici filozof lumesc, ci Fiul lui Dumnezeu, Care chip de rob lund, Sa smerit pe Sine, asculttor fcndu-Se pn la moarte, i nc moarte de cruce! (Filip. 2, 7-8). Ocrt fiind, nu rspundea cu ocar; suferind, nu amenina, ci Se lsa n tirea Celui Ce judec cu dreptate (I Pt. 2, 23). Cum reacionm cnd suntem supui criticii? Cutm imediat s ne ndreptim? Critica ridic n noi amrciune i mpotrivire? Devenim imediat combativi? Astfel de reacii dovedesc c suntem stpnii de mndrie. Un duh smerit va accepta s fie judecat de oricine i va scoate din aceasta un profit duhovnicesc. n Pateric citim c un sihastru btrn ddea acest ndemn: Obinuiete-i inima cte puin s zic despre fiecare din frai: acesta m ntrece n rvn pentru Dumnezeu. i iari: acesta este mai osrduitor dect mine. i aa ajungi s fii dedesubtul tuturor, i n tine s locuiasc Duhul lui Dumnezeu. Iar de vei defima pe vreun om, se deprteaz darul lui Dumnezeu de la tine i te d ntinrilor trupeti i i se mpietrete inima i nici o umilin nu se afl n tine. Smerita cugetare sau umilina constituie trstura cea mai luminoas a credinciosului adevrat. Aceast calitate o aveau Sfinii care, n ciuda darurilor i virtuilor frumoase, nu se ludau niciodat i se socoteau mereu nevrednici. Cnd patriarhul Avraam a primit n cortul su pe Preasfnta Treime, zicea despre sine c e pmnt i cenu (Fac. 18, 27). Cnd Moise a fost trimis ca ambasador divin la regele Egiptului, i arta slbiciunea zicnd: Doamne, eu nu sunt om ndemnatic la vorb (Ie. 4, 10). Contemplndu-L pe Dumnezeu, marele prooroc Isaia spune: Eu sunt un om cu buze spurcate (Is. 6, 5). Sfntul Apostol Pavel, nentrecut n rvna sa misionar, afirm despre sine c este cel dinti dintre pctoi (I Tim. 1, 15). Numai avnd o astfel de smerenie, vzndu-ne micimea noastr n faa mreiei lui Dumnezeu, suntem pe adevratul drum al mntuirii. Pentru a ne numi cretini trebuie s avem aceleai simiri, aceeai comportare ca Hristos, dar i podoaba aleas a sufletului, smerenia, care este contiina nevredniciei personale i nevoia de a te rezema pe aproapele tu. Nici o pricin de ngmfare nu avem. Cu privire la via, astzi suntem, iar mine fi-vom prad putreziciunii i viermilor. Cu privire la merite, ele sunt daruri de la Stpnul, precum zice Apostolul: 214

Ce ai tu pe care s nu-l fi primit? Iar dac l-ai primit, de ce te fleti, ca i cum nu l-ai fi primit? (I Cor. 4, 7). n lucrarea sa Scara dumnezeiescului urcu, Sfntul Ioan Scrarul (649) afirm: Cel ce se mndrete cu darurile lui naturale, adic cu deteptciunea, cu nvtura, cu citirea limpede, cu vorbirea uoar, cu destoinicia i cu toate cele de felul acesta, pe care le are fr osteneal, nu va dobndi niciodat buntile cele mai presus de fire, cci cel necredincios n puine, va fi necredincios i n multe, i stpnit de slav deart. Cu ce te lauzi, omule? Cu aurul? Acelai aur a fost n mruntaiele muntelui, iar muntele nu s-a ludat. Cu hainele? Aceeai mtase a purtat-o n el i viermele, iar viermele nu s-a ludat. Cu sntatea? O sntate cu mult mai bun are lupul din pdure, dar lupul nu se laud. Cu ce te lauzi, cretine? C eti mai vrednic dect vecinul tu? Dar el te ntrece n multe. Tu posteti, dar el are dragoste mai mult. Tu faci milostenie, dar aproapele nu se mbat i nu-i nal partenerul de via. Comparaia persoanei noastre s n-o facem niciodat cu cei mai slabi dect noi, ci cu cei desvrii i vom avea motiv s spunem c noi nu suntem dect nite slbnogi i ticloi. Cci mai plcut este n faa lui Dumnezeu un pctos smerit dect dreptul sau virtuosul mndru. Un printe filocalic, Cuviosul Teognost zice: Dei comoara celor neptimitori s-a adunat din toate virtuile, piatra preioas a smereniei este mai de pre dect toate. Ea nu prilejuiete numai mpcare de la Dumnezeu celui care o are, ci i intrarea, mpreun cu cei alei, n locaurile de nunt ale mpriei Sale. Dup cum mndria este nceputul oricrui pcat, tot aa smerenia este temelia tuturor virtuilor. Ea este virtutea specific a tuturor acelora care s-au identificat ntru totul cu Hristos. Nimic nu-l rnete mai mult pe Satana ca virtutea smereniei, pe calea creia putem ajunge la cer, de unde el a czut. Despre Sfntul Macarie citim c, ntorcndu-se obosit de la munca zilei, i-a aprut diavolul i i-a zis: Tot ceea ce faci tu, fac i eu. Tu posteti, eu nu mnnc nimic. Tu veghezi noaptea, eu nu dorm deloc. Te-ai lepdat de bogii, eu triesc n mare mizerie. Numai ceva ai ceea ce eu nu am i aceasta mi cauzeaz atta suferin. Cuviosul Macarie l-a ntrebat: Ce este aceasta?. Diavolul a strigat: E smerenia ta! i, ruinat, a disprut. Diavolul se teme de cel smerit, fiindc 215

dup Sfntul Ioan Gur de Aur smerenia face din om nger i-i nal sufletul spre cer. Putem noi fi n stare s trecem prin umilinele pe care Dumnezeu ni le cere, ca peste nite aspecte care nu au importan i care nu ntunec adevrul? Nu putem s-o facem? nseamn c nu iubim virtutea umilinei. E minunat s fim ncredinai c prin noi nine nu suntem nimic i c tot darul desvrit vine de la mpratul cerurilor, nct putem mrturisi cu Apostolul Pavel: Prin harul lui Dumnezeu sunt ceea ce sunt (I Cor. 15, 10). Cel ce are smerenie nu se socotete mai drept dect semenii, ci lucreaz cu fric la mntuirea sa. Tocmai la aceasta ne ndeamn marele scriitor cretin Thomas de Kempis (1471), prin cuvintele: Nu te socoti mai bun dect alii, ca nu cumva, poate, s fii socotit mai ru n faa lui Dumnezeu. Iubiii mei, Dac avem smerenie, rugciunile noastre vor fi ascultate ca ale vameului i viaa noastr va fi plin de roade binecuvntate, spre slava lui Dumnezeu i spre folosul celor din jur i al societii n care trim. Prin smerenie ne vom da seama c viaa noastr este o clip fa de infinitatea lui Dumnezeu, dar aceast clip ne este dat pentru a realiza n lume ceva din Legea etern a Ziditorului. Orict am realiza, trebuie s ne socotim slugi netrebnice, care ne-am mplinit doar datoria (cf. Lc. 17, 10). Cel seme i ngmfat se poate prbui, pierznd comoara darurilor sale, n timp ce cretinul smerit i srac cu duhul poate atinge culmea frumuseii morale, bucurndu-se ntru Domnul. Smerenia este tot att de important pentru evlavie ca rdcina pentru plant. Ea este rdcina i temelia oricrui bine. Iat de ce Sfntul Apostol Petru ne ndeamn: mbrcai-v ntru smerenie, pentru c Dumnezeu celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har (I Pt. 5, 5). Amin.

216

PREDIC LA DUMINICA A 34-A DUP RUSALII


(A Fiului risipitor Luca 15, 11-32)

Iertarea Tatlui ceresc

Dreptmritori cretini, Parabola fiului risipitor ne arat ct de mare este iubirea lui Dumnezeu pentru omul ticlos. Fiul risipitor, dup ce a rtcit ndelung n ara pcatului, flmnd i zdrenuros, se hotrte s vin acas. Tatl din Evanghelie, care-L nchipuie pe Dumnezeul ndurrilor, i primete fiul cu mare bucurie. Din pild se vede clar c orice ntoarcere de pe calea cea lat a pcatului este posibil. Dac pctosul se ciete din adncul inimii sale i se trezete din somnul frdelegii, el este iertat de Tatl ceresc. n acest fel, i rectig cinstea cea dinti, dreptul de fiu al lui Dumnezeu i al Bisericii. Iubii credincioi, Sfnta Scriptur ne spune c Dumnezeu este iubire (I In. 4, 8), iar iubirea nseamn a participa la viaa persoanei de lng tine, a te implica n destinul ei i ea n al tu, o reciprocitate de druire spre mplinirea i desvrirea proprie. Prin iubire Dumnezeu iese din schematismele postulate de logica abstract i rece i Se dezvluie ca un partener al dialogului viu cu fptura raional, cu omul, creat dup chipul Su i nclinat s-i iubeasc Creatorul. Refuznd iubirea Printelui ceresc, omul pierde relaia cu El, i risipete potenialul su de mplinire pentru fiina proprie, iar iluzoria sa libertate, asemenea fiului mai mic din parabola evanghelic, se transform ntr-un paricid care-i sectuiete resursele ce decurg din izvorul vital originar. Existena sa decade n

217

absurd i nonsens. Situaia aceasta este starea de pcat n care se afund omul care refuz pe Dumnezeu dar care, n nsui eecul su, nu este uitat de Dumnezeu, Cel Ce opereaz venirea n sine, convertirea minii spre reintegrare n dialogul iubirii cu Dumnezeu. Hristos ne-a relatat nou parabola fiului risipitor spre a ne arta c Tatl nostru Cel ceresc l iubete mai mult pe copilul care e pierdut, pn ce este gsit. Un artist chinez sa hotrt s zugrveasc aceast istorioar. Primul su tablou l-a artat pe tatl stnd n picioare, ateptnd la poart pe fiul su, care a fost vzut venind de departe. Cnd artistul a artat tabloul su unui prieten cretin, acesta din urm a afirmat: O, nu, nu este corect. Tatl n-ar trebui s stea n picioare, ateptnd. El ar trebui s alerge spre a-l ntmpina pe fiul su. Auzind aceste cuvinte, artistul a rspuns cu uimire: Dar nici un tat chinez nar face aceasta!. Atunci prietenul su cretin a zis: Tocmai acesta este sensul. Nici un tat omenesc nu ar face aceasta, dar e vorba aici de istorioara uimitoare a unui tat, care ne vorbete nou despre dragostea negrit a lui Dumnezeu. El ne iubete pe noi n felul acesta!. neleg, a zis artistul. Urmtorul tablou pe care l-a pictat l reprezint pe tatl alergnd s-i ntmpine fiul i, n marea sa grab, el i-a nclat pantofii care nu i se potriveau! Lepdnd vieuirea de mai nainte, omul cel vechi, care se stric prin poftele amgitoare (Efes. 4, 22), fiul pierdut gsete mil la tatl su i este iertat de purtarea ticloas pe care a avut-o. i, ntr-adevr, n clipa revederii fiului rtcit, acum spit, btrnul cum remarc Giovanni Papini se simte mai mult ca oricnd printe; i se pare c mai este o dat tat. El se arat nelegtor cu fiul su. I s-a fcut mil de el i, alergnd, a czut pe grumazul lui i l-a srutat, se spune n parabol. Bucuria suprem a printelui fa de fiul care se rentoarce la el se manifest prin aducerea vielului cel ngrat spre junghiere. Este referina la jertfa i moartea pe cruce a Mntuitorului Hristos pentru mntuirea noastr. De atunci El Se ofer n iubire ca Pinea cea vie, Care S-a cobort din cer (In. 6, 51). Scena fiului risipitor i a ntoarcerii lui este emoionant, fiindc este singurul moment n Sfnta Scriptur unde Dumnezeu este zugrvit alergnd. Aceast scen este menit s ne arate c atunci cnd facem un pas s ne ntoarcem la Dumnezeu, dup ce am 218

pctuit, El alearg s ne ntmpine pe noi, s ne cuprind n braele printeti ale iubirii Sale ndurtoare. Dac am greit, se cade s nu renunm, ci s ne sculm i s venim napoi la Tatl, ntocmai ca fiul rtcit. i Dumnezeu ne va primi nu ca pe nite criminali, ci ca pe musafirii Si cinstii. Nu trebuie s ne simim ruinai cnd descoperim c avem n inim aceast nclinare spre ru, care ne va nsoi atta timp ct vom tri, ntruct nimeni nu este scutit de povara aceasta. Nici o ruine! Domnul, Care este atotputernic i milostiv, ne-a dat toate mijloacele necesare spre a domina aceast nclinare: Sfintele Taine, viaa de evlavie, truda noastr, dac o sfinim. S recurgem cu perseveren la aceste mijloace, fiind gata s ncepem i s rencepem fr a ne descuraja. Ai czut iari? Ridic-te iari!, ne ndeamn Prinii pustiei. Aceasta nseamn s ne recunoatem greeala cu mult smerenie i s ne cim pentru ea cu adnc regret. Fiul unui mprat s-a dus odat s viziteze o nchisoare. El a cercetat celul cu celul i a ntrebat pe toi de-a rndul pricina care i-a adus dup gratii. Rezultatul a fost c toi au nceput s se dezvinoveasc. Unul a spus c e victima unei greeli de judecat, altul c n-a fost mai prevztor i aa mai departe; fiecare voia s apar nevinovat, deci vrednic de graiere. La urm, fiul de mprat intr ntr-o celul n care ddu peste un tnr cu ctue la picioare. Ce ru ai fcut?, l ntreb prinul. Am comis multe crime i ticloii, rspunse acela. De prini n-am ascultat, o meserie serioas n-am deprins, m-am inut de tovrii rele, am fcut moarte de om i acum, vedei, dup dreptate, mi ispesc crimele. Auzind aceast mrturisire sincer i profund, prinul s-a bucurat i a zis: Cum de inei aa un ticlos ntre atia oameni de treab? Luai-i ctuele i lsai-l s ias de aici. Din aceste cuvinte nelepte nelegem uor ce a vrut prinul s spun. El s-a gndit astfel: Toi rii acetia m-au minit. Nimeni n-a avut curajul s-i recunoasc frdelegile svrite. Numai tnrul i-a mrturisit cu prere de ru pcatele. El este, aadar, cel mai vrednic de ndurarea mea. Din parabola fiului risipitor constatm c este de ajuns ca pctosul s manifeste cin i dorin de ndreptare pentru ca Dumnezeu s-i trimit har i binecuvntare i sl izbveasc. Dumnezeu este iubire i judecata Sa moral depete cadrele rigoriste i sufocante ale judecii umane n litera ei. Aceasta are n vedere valoarea intrinsec a 219

persoanei umane, pe care o nvluie n razele iertrii, spre a o reabilita atunci cnd constat pocin din partea acesteia. n cazul fiului risipitor, dreptatea apare ca ntrecut de iubire, prin faptul c tatl alearg naintea odraslei sale i, dup ce s-a ntors acas, i d mai mult dect ar fi meritat. Tatl nu numai c l reprimete i l rencadreaz n atmosfera vieii de familie, ci, din dragoste nemrginit, alearg naintea lui, se nduioeaz, i cade pe grumaji i-i pregtete osp cu cntece i jocuri. Tot aa, i n cer va fi mai mare bucurie pentru un pctos care se pociete (Lc. 15, 7). Iubiii mei, Din fii ai pierzrii, respingnd deprinderile pctoase i adoptnd un cod moral sntos, putem deveni fii ai luminii. Rstignindu-ne firea cea veche mpreun cu patimile i cu poftele (Gal. 5, 24), putem altoi n natura noastr pctoas pe omul cel nou, prieten al lui Dumnezeu. Prin rvn aprins pentru desvrire, noi putem ajunge la starea brbatului desvrit, la msura vrstei deplintii lui Hristos (Efes. 4, 13). n acest fel, ne predm braelor iubitoare ale Tatlui ceresc, Care alearg s ne primeasc pe noi, fiii rtcii ai acestei lumi. mbriai de Cel Ce ne-a zidit i ne-a rscumprat, vom auzi cuvintele iertrii: Acest fiu al Meu mort era i a nviat, pierdut era i s-a aflat!. Biserica, printr-o duioas cntare, ne ndeamn pe fiecare zicnd: ntoarce-te fiu rtcit / Din nou la Tatl tu, / Cci nu-i odihn de gsit / Dect la snul Su. / Vino aa cum te gseti, / Flmnd i zdrenuros, / Vemntul cel mai bun primeti / Din mna lui Hristos. Amin.

220

PREDIC LA DUMINICA LSATULUI SEC DE CARNE


(A nfricotoarei Judeci Matei 25, 31-46)

Judecata de Apoi i dreapta rspltire

Dreptmritori cretini, n aceast Duminic, Biserica ne nfieaz marea i emoionanta dram a Judecii din urm spre a ne ndemna la pocin i la fapte bune. Sfnta Evanghelie ni-L prezint pe Hristos venind ntru slav, nconjurat de oti ngereti i, apoi, eznd pe tronul puterii Sale. Prima dat, S-a artat pe pmnt Copil plpnd i srac, nscut n Betleem. La a doua Sa venire, Se va arta mprat glorios i atotputernic. Toate generaiile de la Adam i pn la cel din urm om se vor aduna n faa Lui, cuprinse de o mare groaz i scufundate ntr-o adnc tcere, i vor da seama de felul n care au mplinit Legea dumnezeiasc. Atunci, fiecare va fi rspltit cu dreptate, primind, dup faptele svrite pe pmnt, fericirea sau osnda pentru venicie. Iubii credincioi, Sfntul Apostol Pavel scrie credincioilor din Corint: Noi toi trebuie s ne nfim naintea scaunului de Judecat al lui Hristos, pentru ca fiecare s primeasc dup cele ce a fcut prin trup, ori bine, ori ru (II Cor. 5, 10). Dac-i adevrat c toi suntem muritori, tot aa de adevrat este c toi vom fi judecai (Evr. 9, 27). Sfntul Apostol Petru afirm: Iar cerurile de acum i pmntul sunt inute prin acelai cuvnt i pstrate pentru focul din ziua Judecii (II Pt. 3, 7). Sfntul Apostol Iuda zice: Iat, a venit Domnul ca s fac judecat mpotriva tuturor i s mustre pe toi nelegiuiii (Iuda 1, 14-15).

221

Ziua Judecii nu e ceva absurd. Ea este n perfect acord cu dreptatea lui Dumnezeu. Dreptatea cere rspltirea binelui i pedepsirea rului. Sfntul Ioan Gur de Aur, vorbind despre Judecata din urm, zice c Dumnezeu o va face pentru dou motive: s-i fac dreptate Lui nsui i s fac dreptate aleilor Si. Gndire profund i cu totul adevrat! Cnd spunem c cineva i face dreptate siei, nelegem c-i ia n mn propria cauz, i apr interesele care nainte n-au fost respectate. Scoal-Te, Dumnezeule!, strig psalmistul ntr-o situaie ca aceasta. Apr pricina Ta! Adu-i aminte de ocara de fiecare zi, cu care Te necinstete cel fr de minte (Ps. 73, 23). Dumnezeu i va apra pricina cnd va edea pe scaunul de judecat, cnd Se va vdi n toat strlucirea Lui. Atunci El va dovedi tuturor, credincioi i necredincioi, c exist, c este viu i puternic i, mai ales, drept! Ziua Judecii este n concordan desvrit cu istoria. Trecutul arat c Dumnezeu n mai multe rnduri a judecat i a pedepsit. A pedepsit lumea veche prin potop, a pedepsit Sodoma i Gomora, a pedepsit Egiptul, a pedepsit Ierusalimul, a pedepsit Babilonul, a pedepsit Ninive, Tirul, Samaria. Ruinele lor sunt mrturii gritoare pn n ziua de astzi. Ziua Judecii este n deplin acord i cu simul nostru moral, care cere ca dup fapt s fie rsplat. Azi, de multe ori, unele rele nu sunt pedepsite i parc te revolt, vznd pe cei ri cum prosper. Poetul romn Alexandru Vlahu spune: Este o dreptate i trebuie s vin!. S fim siguri c va trebui s ne nfim la Judecat. Chiar dac eti ateu, chiar dac tgduieti cu toat tria cele scrise n Biblie, s tii c vei fi acolo. Vei fi acolo fr galoane, fr titluri, fr aprtor. Regi i preedini de stat, generali i nali demnitari vor fi acolo ca cel mai simplu muritor. N-are importan cine eti astzi. n ziua aceea, vei fi adus n faa Marelui Judector spre a da socoteal. Poi s nu crezi aceasta; nici unul din generalii lui Hitler nu a crezut c va ajunge s fie judecat, dar, ntr-o zi, despuiai de rangul lor, toi se aflau pe banca acuzailor la tribunalul de la Nrnberg. Sfnta Scriptur ntreab: Socoteti tu, oare, omule, c vei scpa de Judecata lui Dumnezeu? (Rom. 2, 3). Judecata din urm va fi o descoperire total i suprem a planului divin n istorie i a biruinei Celui Ce l-a ntocmit. 222

n faa acestui Tribunal ceresc, se vor desfura, ca imaginile unui film, toate mprejurrile vieii noastre: greelile copilriei, pornirile nvalnice ale tinereii, pcatele i viciile vrstei mature. Nici o fapt, nici un cuvnt i nici un gnd nu se vor putea tinui. Toate fi-vor scoase la iveal: pcatele pe care le-am fcut personal i cele ai cror autori indireci am fost cu sfatul nostru, cu nepsarea, cu pilda noastr. Binele pe care nu l-am fcut i faptele bune pe care nu le-am mplinit, mcar c ne-a stat n putere, toate se vor vdi, c cine tie s fac ce e bine i nu face, pcat are, zice Sfntul Apostol Iacob (4, 17). Pe lng istoria de afar a vieii noastre, se vor judeca i cele luntrice, ale contiinei, istoria tainic a inimii noastre, care s-a artat n afar bun, cinstit, curat, dar, n realitate, de prea multe ori a fost plin de pofte necurate, de planuri urte, pe care numai lipsa de prilej le-a oprit s nu devin crime sau pcate de moarte. Totul va fi dat pe fa, gndurile vor fi descoperite complet, att n faa oamenilor ct i a ngerilor. Ziua Judecii va da la o parte toate mtile cu care sunt acoperii oamenii i istoria ca ntreg. Atunci vom fi demascai n faa tuturor, a drepilor, a pctoilor, a prietenilor i a dumanilor, a Sfinilor, a Maicii Domnului i a lui Hristos, nemitarnicul Judector. Acest adevr ni-l face cunoscut nsui Mntuitorul cnd zice: Nimic nu este acoperit care s nu ias la iveal i nimic ascuns care s nu ajung cunoscut (Mt. 10, 26). Este o mngiere s tii c nimic nu scap ochiului lui Dumnezeu, s tii c El va face toate lucrurile drepte. Tratamentul incorect i suferinele pe care nu le merii din partea lumii vor fi aduse ntr-o zi la lumin. Cei crora li s-a fcut ru vor fi rzbunai, chiar dac nu aici, cu siguran n cealalt lume. Uneori, simim rni adnci n inim pentru relele pe care ni le-au fcut alii. Cteodat, cineva pe care-l iubim i n care avem ncredere ne-a trdat. Alteori, suferim o mare pierdere i cel ce a dat lovitura a disprut cu obiectul nostru de pre. S ne gndim la poziia celui ce-a svrit acest ru i c atunci cnd Dumnezeu Cel drept va veni la Judecat noi vom fi ntr-o poziie mai bun dect acei ticloi a cror goliciune va fi descoperit cum zice profetul Iezechiel i toi vor vedea toat ruinea lor (Iez. 16, 37). Pe bun dreptate, ntreab Sfntul Chiril al Ierusalimului: Oare, nu se cade s ne

223

cuprind groaza chiar de acum?... Oare, n-am dori mai bine s murim dect s fim osndii de prieteni?. Dup ce se vor cntri faptele oamenilor, se va rosti sentina i va urma desprirea. Cei buni, care L-au urmat pe Hristos cu credincioie, care au iubit i au ajutat pe aproapele lor, vor auzi cuvintele: Venii, binecuvntaii Printelui Meu, i motenii mpria venic!. Celor ri, care au dispreuit pe Dumnezeu i au nclcat Legea Sa, care au iubit deertciunile lumeti i n-au ajutat pe semeni, Judectorul le va spune: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic!. Aceast sentin a Judecii universale va fi definitiv i fr drept de apel. tiind acestea, s fim cu luare aminte la imensa noastr responsabilitate aici pe pmnt, nainte de a sosi bilanul Judecii nfricotoare. Noi trim astzi graie unui mprumut de timp. De ce aceast amnare? Sfntul Apostol Petru ne d motivarea: Domnul nu ntrzie n mplinirea fgduinei Lui, cum cred unii; ci are o ndelungat rbdare pentru voi i dorete ca nici unul s nu piar, ci toi s vin la pocin (II Pt. 3, 9). Muli dintre cei pe care Domnul i iubete i pe care dorete s-i mntuiasc, nc nu sunt gata. Unii tot amn pregtirea, n timp ce alii rmn indifereni. Acest timp mprumutat ne stimuleaz la credincioie fa de Dumnezeu. Trebuie s ajungem s ne simim pctoenia i s strigm precum proorocul David: Spal-m ntru totul de frdelegea mea i de pcatul meu m curete (Ps. 50, 3). Iubiii mei, Datori suntem s lucrm virtutea, cu convingerea c timpul pe care-l parcurgem acum n viaa corporal nu e altceva dect pregtirea pentru odihna de dincolo de moarte. Cum ne va gsi moartea, aa vom fi judecai! Noi suntem smochinul cel neroditor pe care Domnul, n mila Sa, nu l taie, ci l mai ngduie un timp. El adaug mai muli ani la vieile noastre. El pune mai multe prilejuri de mntuire n calea noastr. El continu s ne invite. El continu s ne caute. El continu s ne cheme napoi la Sine spre a ne poci i a aduce rod (cf. Mt. 3, 8). 224

Pocina este singura cale de a scpa de pedeapsa Dreptului Judector, singurul mijloc care ne ajut s rmnem curai pentru a da rspuns bun atunci cnd stihiile lumii se vor schimba i Fiul Omului va veni cu slav, s judece viii i morii. Acum, ct mai avem vreme, s mplinim poruncile lui Dumnezeu, s ne mbogim cu fapte bune i s petrecem n vieuire sfnt. n felul acesta, Hristos ne va rndui n ceata aleilor Si i ne va face prtai la bucuria mpriei Sale. Amin.

225

PREDIC LA DUMINICA LSATULUI SEC DE BRNZ


(A Izgonirii lui Adam din Rai Matei 6, 14-21)

S facem investiii n eternitate

Dreptmritori cretini, De mine ncepem Sfntul i Marele Post al Patilor. Astzi este Duminica izgonirii lui Adam din Rai. Evanghelia zilei ne vorbete despre iertare, post i milostenie, trei virtui alese prin care putem actualiza harul Botezului, sporind n efortul de sensibilizare moral i nnoire duhovniceasc. Dac, prin pcat, am czut din raiul comuniunii cu Dumnezeu, ca oarecnd Adam, suntem chemai ca, timp de patruzeci de zile, s cretem duhovnicete pn l vom ntlni tainic pe Domnul nviat. Acest lucru este posibil, renunnd la plceri i lucruri trectoare i fcnd investiii n eternitate. Iubii credincioi, Despre investiii vorbete Hristos n Evanghelia Sa, cnd spune: Nu v adunai comori pe pmnt, unde molia i rugina le stric i unde furii le sap i le fur. Ci, adunai-v comori n cer, unde nici molia, nici rugina nu le stric, unde furii nu le sap i nu le fur (Mt. 6, 19-21). Probabil, inspirat de aceste cuvinte dumnezeieti, Stareul Varsanufie (1913) griete: Nu trebuie s ne lipim de cele pmnteti, chiar de ni se vor prea de mare pre. Aici, pe pmnt, toate sunt nesigure. Gndul nostru trebuie s fie aintit i pironit n Dumnezeu i n viaa venic. Toate cele pmnteti vor trece. Autorul Ecclesiastului a exprimat bine ce anume se ntmpl cu oamenii care investesc n orice, dar nu n Dumnezeu: Am cugetat ntru inima mea s desftez trupul

226

meu cu vin. Am nceput lucrri mari, am zidit case, am sdit vii. Fcut-am grdini i parcuri i am sdit n ele tot felul de pomi roditori. Cumprat-am robi i roabe i am avut feciori nscui n cas, asemenea i turme de vite i oi fr numr i-am fost mare i am ntrecut pe toi cei ce au trit naintea mea n Ierusalim. i tot ceea ce doreau ochii mei nu am dat la o parte i nu am oprit inima mea de la nici o veselie Apoi, m-am uitat cu luare aminte la toate lucrurile pe care le-au fcut minile mele i la truda cu care mam trudit ca s le svresc: i, iat, totul este deertciune i vnare de vnt i fr nici un folos sub soare (Eccl. 2, 3-11). Un om, n vrst de 50 ani, aflndu-se pe patul morii, i-a spus preotului care se afla lng el: Printe, cu zece ani n urm, Biserica mi-a cerut s predau la o clas de biei, n vrst de nou ani, la coala duminical. Le-am spus c sunt prea ocupat i ngrijorat de afacerile mele. Acum, cnd m aflu pe patul morii, regret c n-am acceptat acea responsabilitate. Dac acum zece ani mi-a fi fcut timp s predau acelei clase de zece biei, pn n aceast zi mi-a fi investit viaa mea n vieile a o sut de biei, i muli dintre ei s-ar fi rspndit n ntreaga lume, sporind n slujire i buntate, ca tineri cretini. A fi fcut prin ei o investiie n timp i n venicie. Acum, trebuie s merg naintea Stpnului meu cu minile goale. Iat c acest om regreta faptul c n-a fcut ceva bun pentru suflet i pentru slava lui Dumnezeu. El era contient c nu poate lua cu sine vreun ban sau vreo afacere. Este nspimnttor s ajungi la sfritul vieii cu un asemenea regret de a nu fi fcut o investiie durabil! Cnd un printe investete n educaia fiului su, aceasta este o investiie care depete viaa printelui. Ea se ntinde pn n momentul morii fiului i, poate, dincolo de acest moment, la nepoi precum i la oamenii ale cror viei acel fiu le atinge i le binecuvinteaz prin educaia sa. Dar Iisus, Care este Sfetnicul celei mai mari i mai bune investiii din univers, ne vorbete despre investiii care produc beneficii nu pentru o generaie sau dou, ci pentru eternitate. Auzim adesea oameni care spun: Nu poi lua asta cu tine!. Dar Domnul spune: Poi pstra bogia i o poi lua cu tine, transmind-o mai departe!.

227

Mntuitorul Hristos vorbete despre dou feluri de investiii: 1) investiii pe pmnt, unde moliile i rugina le stric i unde hoii le sap i le fur i 2) investiii n cer, unde nici moliile i nici rugina nu le stric i unde hoii nu le sap i nu le fur. Apoi, El ne spune s fim ateni unde investim bogia, pentru c unde este comoara voastr, acolo va fi i inima voastr! (cf. Mt. 6, 21). Putem pune inima noastr n locul potrivit, spunea Iisus, plasnd bogia noastr n locul potrivit, pentru c inima va fi ntotdeauna acolo unde este bogia noastr. Gheron Iosif (1959) griete astfel: Dumnezeu strig ctre noi s devenim fii ai Si, iar noi devenim fii ai ntunericului. Pentru puin miere dm n schimb toate veacurile. Pentru puin plcere renunm la mpria lui Dumnezeu. Fericit cel ce a vzut i a neles aceast rtcire i, nfrnnduse de la plcerea acestei puine mieri, dorete odihna cea de dincolo. Trind pe pmnt, este posibil s facem multe investiii n via i s o pierdem pe cea mai mare dintre toate. Este posibil s trim toat viaa pentru comori care se vor dovedi a fi gunoi. Dar nu trebuie s fie aa. Nu trebuie nicidecum s iubim lumea sau lucrurile din lume. Nimic din ceea ce conine lumea nu valoreaz ct sufletul tu! Ce folos va avea un om dac va ctiga lumea ntreag i i va pierde sufletul su?, ntreab Domnul. Sufletul nemuritor trebuie s se predea Celui Care este nemuritor. De aceea, s facem ca cea mai mare investiie a noastr s fie n Dumnezeul Cel venic, n mpria Sa: singurul lucru care va rmne din toate celelalte, singurul sistem monetar care va fi rspndit n univers cnd toate celelalte sisteme monetare vor fi nefolositoare. i cnd caui mpria eti rspltit, cci, aa cum arat Sfntul Siluan Atonitul, iubirea lui Hristos este att de dulce i face sufletul att de fericit nct chiar i o via de prin nu l-ar mai putea mulumi. Dumnezeu S-a investit pe Sine n fiecare din noi. Noi suntem investiia Lui cea mai mare. i aparinem Lui nu numai pentru c El ne-a creat, ci i pentru c El a pltit un pre pentru noi. Sfntul Apostol Petru spune c Dumnezeu ne-a rscumprat pe noi, nu cu aur i cu argint, ci cu preiosul snge al unicului Su Fiu (I Pt. 1, 18-19). Iar Sfntul Apostol Pavel afirm: Voi nu suntei ai votri. Ai fost cumprai cu pre! De aceea, slvii pe Dumnezeu n trupul vostru i n duhul vostru (I Cor. 6, 19-20). Aadar, 228

Domnul are dreptul s ne spun: Ceea ce suntei i ceea ce avei, este al Meu. Toate sunt de la Mine i pentru Mine. V spun cum s le folosii, n timp ce le administrai pentru Mine, pentru civa ani ca administratori ai Mei. Vi le-am dat vou, fiindc Eu investesc n oameni. Eu iubesc oamenii i vreau ca ei s fie cu Mine n slava venic. Vreau ca i voi s investii n oameni i s folosii cu sfinenie ceea ce stpnii. Sfntul Apostol Pavel, care a fcut el nsui cea mai mare investiie dintre toate, druindu-i viaa n mod plenar lui Hristos, mrturisete astfel: Cele ce mi erau mie ctig, acestea le-am socotit pentru Hristos pagub. Ba mai mult: eu pe toate le socotesc c sunt pagub fa de nlimea cunoaterii lui Hristos Iisus, Domnul meu, pentru Care m-am lipsit de toate i le privesc drept gunoaie, ca pe Hristos s dobndesc i s m aflu ntru El (Filip. 3, 7-9). Aceeai atitudine se cade s o adopte cretinul, detandu-se de plcerile trupeti, de mriri dearte, de trai mbuibat, de lcomie de avere, i s se pun n slujba lui Dumnezeu i a semenilor si. Cnd ne investim viaa n ridicarea celor czui, n vizitarea celor obosii i descurajai, n hrnirea celor flmnzi, n mbrcarea celor goi, noi devenim investitori nelepi, aa cum dorete Dumnezeu s fim. S ne fie limpede c orice am investi sub ndrumarea lui Hristos i a mpriei Sale nu se va pierde niciodat. O astfel de investiie va fi rspltit pururea, dincolo de timp i spaiu. Profitul va crete venic. Aceasta nseamn s te mbogeti n Dumnezeu (cf. Lc. 12, 21). Iubiii mei, Sosit-a iari Postul cel Mare, un adevrat stadion al nfrnrii, un minunat prilej de rstignire duhovniceasc. Acum e vremea potrivit s ne aducem aminte de valoarea sufletului nostru i s ne ngrijim de mntuirea lui. Acum e vremea potrivit s intrm prin uile pocinei deschise de Postul Mare i s facem investiii n eternitate. Acest lucru se poate realiza prin iertare, post i milostenie, cum arat Evanghelia de astzi, apoi prin rugciune, metanii i citirea Psaltirii. n acest rstimp, s renunm la desftrile pmnteti, s nchidem televizorul, care a devenit un idol n casele noastre, i s lsm vorbria deart. n acest rstimp, s 229

intrm mai des n sfnta biseric, s ne splm cu lacrimile pocinei i s primim Trupul i Sngele Domnului, zicnd n fiecare zi: Lumineaz-mi haina sufletului meu, Dttorule de lumin, i m mntuiete!. Dumnezeu s binecuvinteze nceputul Postului Mare i s ne ajute a-l parcurge cu folos, pentru a ne bucura deplin de darurile nvierii. Amin.

230

PREDIC LA DUMINICA 1 DIN POST


(A Ortodoxiei Ioan 1, 43-51)

Paradisul Ortodoxiei

Dreptmritori cretini, Prima Duminic din Postul Patilor se numete Duminica Ortodoxiei, srbtoare care a fost aezat n prima Duminic din Postul Mare, a anului 843. Atunci cretintatea ortodox a obinut o strlucit biruin asupra iconoclatilor, asupra celor ce se mpotriveau icoanelor i le scoteau afar din sfintele biserici. Pentru noi cei de astzi, Duminica Ortodoxiei ne aduce amine de acest triumf decisiv al adevrului n trecutul Bisericii dreptmritoare. De asemenea, Duminica Ortodoxiei ne cheam s ne bucurm de ziua onomastic a Bisericii, prilej minunat pentru noi de a cugeta la frumuseea tainic a Ortodoxiei. Iubii credincioi, Ieslea Betleemului, Crucea Golgotei, Mormntul gol i muntele Mslinilor de unde Iisus S-a nlat la ceruri, dar mai ales sfnta zi a Rusaliilor sunt cele cinci coloane de granit pe care se fundamenteaz Biserica lui Hristos. ntr-o predic de Rusalii, Sfntul Ioan Gur de Aur glsuiete astfel: Precum Hristos a spus despre Sine: Iat, Eu cu voi sunt pn la sfritul veacurilor i de aceea putem serba Crciunul pururea aa i despre Duhul Sfnt a spus: Va fi cu voi n veac i de aceea putem serba i Cincizecimea pururea. Ba putem prznui chiar n fiecare zi att nvierea ct i Cincizecimea, pentru c n fiecare zi e i Duhul Sfnt i Domnul nviat cu noi. Duhul

231

Sfnt, ptrunzndu-ne cu prezena Sa, ne face tot mai mult dup chipul Fiului, adic fii adoptivi ai Tatlui. Unde este Hristos i Duhul cu noi? n Biseric unde Duhul Fiului coboar nevzut, dar n chip real, ntocmai cum S-a cobort n chipul limbilor ca de foc la Cincizecime sau la Rusalii. Credina ne ajut s ptrundem n lumea suprafireasc a Bisericii, stlp i temelie a adevrului (I Tim. 3, 15) i, deci, deintoarea adevrului mntuitor. n acest sens, Sfntul Irineu scrie: Unde este Biserica, acolo este i Duhul Sfnt. Iar unde este Duhul Sfnt, acolo este plintatea harului i tot adevrul. De aceea, Biserica a fost numit i raiul cel duhovnicesc, n care i se descoper credinciosului lumea supranatural, unde se afl tainele ei cele mai adnci. Biserica dup expresia Sfntului Ipolit este locul unde nflorete Duhul; ea este cortul lui Dumnezeu printre oameni (Apoc. 21, 3) i mama noastr (cf. Gal. 4, 26). n Biseric este cuprins tot ce exist: Dumnezeu i creaia, cerul i pmntul, spiritualul i materia, eternul i temporalul, nemrginirea i spaiul. n Biseric avem cele apte Sfinte Taine, canale de sfinenie, prin care se revars n lume energiile necreate, efluviile harului sfinitor. Aici, ori de cte ori se svrete Sfnta Liturghie, Se coboar Hristos i Duhul Sfnt, se coboar fore cereti care nu ating pmntul, cetele ngereti i duhurile frailor notri adormii, care vin n casa lui Dumnezeu spre a-i lua bucuria din jertfa lui Hristos, celebrat pe Sfntul Altar. Biserica este un laborator duhovnicesc n care cele pmnteti se unesc cu cele cereti, firea omeneasc fragil i slab se ntlnete cu harul Duhului Sfnt i devine diamantul de mare pre n care strlucete Dumnezeirea. n Biseric se afl plenitudinea mijloacelor de mntuire; n ea noi dobndim sfinenia, prin harul lui Dumnezeu. Biserica este locul n care se nainteaz spre nviere. Biserica este pelerin spre cer, pentru c Hristos e Cale spre cer i Cel Ce cltorete cu ea i n ea spre cer. Biserica este rugul aprins, dar nemistuit de focul iubirii dumnezeieti. Biserica este nava care ne scoate din limitele timpului istoric. Biserica este Vitezda n care se pot spla i curi toi cei bolnavi, oprimai i dezorientai, furii, desfrnaii, lacomii, ucigaii i dezmoteniii soartei, primind gratuit iertarea. Biserica este mpria cerurilor pe pmnt, care 232

strlucete oamenilor prin cuvntul, faptele i prezena lui Hristos. Biserica ne transmite pe Hristos din ea i ocazioneaz slluirea n noi a lui Hristos, Care locuiete n ceruri. Hristos este Capul Bisericii, Trupul Su tainic (Efes. 1, 23), ale crui membre suntem noi toi cei botezai, miruii i mprtii cu Sfintele Taine. Dar mare este bucuria i sperana noastr cnd tim c n viaa Bisericii, alturi de Hristos, un rol extraordinar l are Prea Curata Lui Maic, care a fost dat ca mam ucenicului Ioan de ctre Iisus, cnd murea pe Cruce, prin cuvintele Femeie, iat, fiul tu! (cf. In. 19, 26-27). Din acel moment a devenit mama lui, mama Bisericii i mama noastr a tuturor. n cer i pe pmnt, nimeni nu iubete ca ea, nimeni nu miluiete ca ea. De aceea, acum i n ceasul morii, dac o avem pe Maica Domnului avocat sau mijlocitoare, nu se poate s pierdem procesul chiar dac am avea un noian de vin. Pe bolta Altarului este Maria, Panaghia (Preasfnta), iar pe cupola turlei este Hristos, Pantocratorul (Atotiitorul), aa c Mama i Fiul coboar sursul lui Dumnezeu asupra umanitii adunate n Biseric i conduc Biserica spre piscurile mpriei nenserate. Fiul lui Dumnezeu ne-a dat-o pe Mama Sa ca i mai mult s ndrznim a ne apropia de El. Avea dreptate poetul Ioan Alexandru cnd spunea: Mama i Pruncul sunt de ajuns / Acest pmnt n veci s fie uns. Mama particip, alturi de Prunc, la soarta de suferin a omenirii, uurndu-i-o. De-a lungul veacurilor s-au ivit prooroci mincinoi, pgni, eretici, comuniti atei, liberi cugettori, care au sfiat n buci cmaa lui Hristos sau au defimat adevrul dumnezeiesc i l-au desfigurat. Dar Biserica dreptmritoare, cluzit de Duhul Sfnt, a pstrat nvtura de credin netirbit, ferind pe credincioii ei de minciun i de rtciri. Dei Biserica cretin a fost tulburat de prigoan sngeroas i de batjocur dispreuitoare, a biruit. Fr bani, fr oti, fr tancuri, Biserica a nfrnt toate uneltirile spiritului i ale puterii Celui Ru (cf. Mt. 6, 13) i pete calm precum pete soarele peste nvolburrile norilor care i ntunec uneori lumina, dar nu o pot stinge. Ce e val, ca valul trece, zice marele nostru poet Mihai Eminescu. Biserica plutete nainte mndr i biruitoare, continundu-i misiunea ei divin n aceast lume.

233

Biserica este mereu triumftoare. Alturi de ea s-au prbuit regate, tronuri i ideologii care preau venice. Casa lui Dumnezeu (I Tim. 3, 15) rmne neclintit ca acea cetate sau cas zidit pe stnc peste care au venit valuri i vnturi, dar nu s-a prbuit (cf. Mt. 7, 25). Biserica, acest pom al adevrului, s-a ntrit prin furtuni i a confirmat c este sdirea lui Dumnezeu, Celui Ce a zis: Biserica Mea nici porile iadului nu o vor birui (Mt. 16, 18). Ea rezist pentru c este umbrit de Duhul lui Dumnezeu, Care o ntrete i o susine. Pn la revenirea glorioas a lui Hristos, Biserica nainteaz peregrinnd printre persecuiile lumii i mngierile lui Dumnezeu (cf. Fericitul Augustin). Duhul Sfnt face din Biseric templu al Dumnezeului Celui viu (II Cor. 6, 16) i din mdularele ei face prtai ai firii celei dumnezeieti (II Pt. 1, 4). Iubiii mei, Dac dorim s fim motenitori ai vieii venice trebuie s rmnem n Biseric unde putem afla mntuirea, n timp ce atia oameni stau afar de acest aezmnt dumnezeiesc, acolo unde este ntuneric, i plutesc n umbrele morii. Sfntul Ciprian spune clar: n afara Bisericii nu exist mntuire. Rmnnd credincioi Bisericii, ne dovedim urmai vrednici ai strmoilor i voievozilor, care, n vremuri grele, au rmas unii n jurul Altarului strbun. Sfntul Constantin Brncoveanu spunea: Dac e cu putin, mai bine este s mori de o mie de ori dect s-i renegi credina strmoeasc. Cei ce nu triesc potrivit nvturilor Bisericii i nu pun n lucrare darurile pe care ea ni le ofer, pot fi pedepsii ca sluga lene care i-a ngropat talantul. De aceea, Sfntul Apostol Pavel ne atenioneaz: Tu, care te lauzi cu Legea, l necinsteti pe Dumnezeu, prin clcarea Legii! (Rom. 2, 23). Duminica Ortodoxiei ne cheam s biruim forele pcatului i s-L mrturisim pe Hristos prin viaa noastr. Fcnd aa, cinstim ntr-adevr numele de cretin i ne agonisim bucurie, pace i rsplat, pe pmnt i n ceruri. Amin.

234

PREDIC LA DUMINICA A 2-A DIN POST


(A Sfntului Grigorie Palama Marcu 2, 1-12)

Puterea lui Dumnezeu n noi

Dreptmritori cretini, Duminica a doua din Postul Mare, prin glasul Evangheliei, ni-L prezint pe Iisus din Nazaret, pe Fiul Omului ca pe un Dumnezeu tare (Is. 9, 5). Pe cnd El se afla n Capernaum, I s-a adus un bolnav paralizat, pe care cu puterea Sa l-a iertat i l-a tmduit, nct erau toi uimii i slveau pe Dumnezeu (Mc. 2, 12). Hristos Domnul este Cel Ce zice: Datu-Mi-s-a toat puterea, n cer i pe pmnt (Mt. 28, 18). Cnd puterea Lui dumnezeiasc umple fiina noastr, pcatele ni se iart i neputinele noastre se vindec. n acest fel, putem ine stindardul credinei n sus, pind din putere n putere (Ps. 83, 8) i din biruin n biruin. Iubii credincioi, Credina noastr cretin ortodox poate fi asemnat, ntr-un anumit fel, cu puterea curentului electric. Ea este o religie a puterii. Hristos nu ne spune doar ce s facem, cum s trim, ci ne d i puterea de care avem nevoie pentru a mplini voia Sa i poruncile Sale. De fapt, Domnul ne promite: Vei primi putere cnd Duhul Sfnt va veni peste voi (Fapte 1, 8). Dac avem credin n Hristos totul este posibil, precum El nsui spune: Toate sunt cu putin celui ce crede (Mc. 9, 23). Cnd Hristos i Duhul Sfnt sunt n noi, avem putere s biruim. Sunt cteva lucruri ale vieii de care avem nevoie pentru ca puterea divin s aib eficien: s nu minim, s nu urm, s nu pizmuim, s nu njurm, s biruim deprinderile rele, s respingem ispitele etc.. Exist o putere n

235

aparatul electric, dar ca s-o putem folosi trebuie s-l punem n priz (s-l conectm). Iat cteva mijloace prin care putem face conectarea ca s primim n fiina noastr puterea lui Dumnezeu. 1. Rugciunea este una din cile prin care ne apropiem de Dumnezeu. E vorba ns de o rugciune care implic ntreaga noastr fiin i o poart spre Dumnezeu, ca o plant care se ntoarce spre soare, pentru c acolo i gsete centrul existenei sale. Prin astfel de rugciune descoperim tezaurul ascuns n sufletele noastre, l punem pe Dumnezeu pe primul loc i ne cufundm n El, spre a ne ridica iari, ntrii prin efluviile binefctoare ale harului Su. Prin rugciune ne oxigenm viaa noastr spiritual. 2. Sfnta mprtanie este a doua cale prin care l primim n noi pe Hristos Pinea vieii (In. 6, 35). Viaa cea nou primit n Botez trebuie ntrit mereu cu hrana euharistic, pentru ca existena noastr purificat s fie nvluit cu totul n minunile lui Dumnezeu i mbibat cu energiile Sale necreate i luminoase. Prin Sfnta Euharistie spune Nicolae Cabasila Iisus, Soarele dreptii, ptrunde n aceast fire ntunecoas i omoar tot ce-i pieritor n ea, mprtiind peste tot Duh de via nemuritoare. Cum s nu fii tare, avndu-L pe Domnul n tine? 3. Sfnta Evanghelie este calea prin care Hristos ni Se adreseaz nou. Trebuie s-L ascultm mereu pe Domnul, Care Se gsete n cuvintele Scripturii, cum afirm Sfntul Atanasie cel Mare. Numai aa nu vom mai fi atrai n confuzie de cuvintele lumii i se va forma n noi o mentalitate dup Cuvntul lui Dumnezeu, nct vom avea putere s rezistm potopului monden care ne inund n fiecare zi. Puterea ne-o d Hristos, al Crui cuvnt locuiete n noi din abunden (cf. Col. 3, 16). Cnd eti mprtit cu Euharistia cuvntului ai mult trie. 4. Umilina este calea prin care recurgem la Dumnezeu i primim puterea Lui. Ce minunat este s ne asemnm lui Hristos n ascultare, renegndu-ne! Dac cineva, trufindu-se, caut s-i pun n valoare individualitatea, va gsi n sine muli idoli micui crora va fi constrns s le sacrifice totul. Cu ct cineva se pierde pe sine nsui, cu att

236

se gsete n Dumnezeu ntr-o condiie mult mai bun: sfinit, transformat, ndumnezeit. Cel smerit simte c puterea lui Dumnezeu se desvrete n slbiciune (II Cor. 12, 9). Avva Iulian, dup ce a plecat s fie sfinit episcop al Bostrei, a czut prad unui atentat pus la cale de oamenii care-L urau pe Hristos i care au vrut s-l omoare, otrvindu-l. Au cumprat cu bani pe slujitorul lui i i-au dat otrava s o toarne n paharul arhiereului i s-i dea s bea amestectura. Slujitorul a fcut aa cum a fost nvat. El a dat paharul otrvit Preasfinitului Iulian, care cunotea de la Dumnezeu att viclenia ct i pe cei care au pus-o la cale. Lund paharul, l-a pus naintea sa i a trimis s cheme pe toi stpnii oraului, printre care se gseau i cei care urziser crima. Pentru c n-a vrut s divulge pe cei ce-au pus la cale uciderea sa, le-a spus cu blndee: Dac socotii c m vei ucide cu otrav, iat beau paharul n faa voastr. Dup ce a fcut semnul Crucii de trei ori peste pahar, a zis: n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, beau acum acest pahar. Apoi, l-a but naintea tuturor i a rmas nevtmat! Vznd aceasta, toi i-au cerut iertare. Din acest exemplu, luat din Limonariu, se vede clar c omul este puternic atunci cnd Atotputernicul Dumnezeu este cu el. Omul poate s biruiasc nu numai un adversar, ci i o mulime numeroas, cum ne arat Sfnta Scriptur. Atunci cnd a voit s ntemeieze o naiune, Dumnezeu a chemat numai pe Avraam i l-a binecuvntat. Pentru a nvinge pe mreul Faraon, nu S-a folosit dect de Moise i Aaron. Adesea, Dumnezeu Sa folosit de un singur om mai mult dect de trupe instruite de ofieri ndemnatici. Israeliii toi la un loc au biruit, oare, atia ci a biruit Samson? Saul cu armatele sale a biruit mii, iar David zecile de mii (cf. I Regi 18, 7). Dac noi l iubim pe Dumnezeu din toat inima i din tot sufletul (Mt. 22, 37), ne vom umple de har i de putere, nmulindu-se nuntrul nostru roadele duhovniceti. Exist ns un mare impediment n creterea noastr spiritual, pentru care Dumnezeu nu poate, din cauza libertii noastre, s ne umple de acea putere haric a prezenei Sale, mai dulce dect mierea i fagurele (Ps. 118, 11). Cel mai mare obstacol este ataamentul fa de noi nine. Dumnezeu este pe locul doi, nu pe primul loc, adic te pui naintea lui Dumnezeu cu judecile tale, cu obiceiurile, cu gndurile i cu 237

capacitatea ta! Este o boal congenital pe care o ai de la nceput, prin pcatul originar. Acest ataament de sine indic mndria vieii, pentru care nu ai niciodat rbdarea s vezi pn n adncul lucrurilor ceea ce nu merge bine. Mntuitorul a spus n Ghetsimani: Printe, nu voia Mea, ci voia Ta s se fac! (Lc. 22, 42). i, astfel, El a fost proslvit. Predarea de bunvoie Tatlui ceresc fortific i nal fptura noastr. Este necesar s evitm trirea dup instincte, fcndu-i loc Domnului, n interiorul nostru, pentru ca El s Se slluiasc n cmara inimii prin Duhul Sfnt. Atunci cnd vine, devenim ritori. Pescarii devin nvtori, desfrnaii se nelepesc, furii nceteaz de a mai fura. i toi se ciesc. Cine lucreaz toate acestea? Singurul Care tie totul, Crmaciul Cel bun, Dulcele Iisus, Singura Dragoste adevrat (cf. Gheron Iosif). Cnd inima este cu adevrat ataat de Dumnezeu i curit de orice ntinare, atunci vom primi puterea de sus, mplinind cu srguin Legea lui Dumnezeu. De aici i ndemnul Avvei Ammona: mbriai dumnezeiasca putere, ca s petrecei toi anii votri n libertate duhovniceasc i s lucrai uor poruncile lui Dumnezeu. Iubiii mei, S fim bucuroi i recunosctori c de-a dreapta Tatlui, n ceruri, avem un Mntuitor i Domn, pe Iisus Hristos, Care are putere mult. El, aa cum spune Sfntul Apostol Pavel, poate s fac, prin puterea cea lucrtoare n noi, cu mult mai presus dect toate cte cerem sau pricepem noi (Efes. 3, 20). Mntuitorul nostru, ca Doctor sufletesc, i manifest atotputernicia Sa ntorcndu-Se de la pcatele noastre i reaezndu-ne n prietenia Sa prin covritoarea bogie a harului Su (Efes. 2, 7). Mntuitorul nostru, ca Doctor trupesc, i manifest atotputernicia Sa izbvindu-ne de durerile noastre fizice, c de aceea a venit n lume, ca s vindece toat boala i toat neputina n popor (Mt. 9, 35). n ncercri, n necazuri i n dificulti, El ne d o putere neateptat, nct nu ne mai recunoatem srmana i fragila noastr fire. Cei slabi ajung curajoi, cei dezorientai primesc povuire, cei nenvai primesc nelepciune, cei ntinai se cur i cei slbnogi i iau patul i umbl (cf. Mc. 2, 11). Cnd experimentezi acest lucru, nu poi dect s-L preamreti, cu recunotin, pe Dumnezeu Cel mare i minunat, zicnd cu 238

Sfnta Fecioar Maria: C mi-a fcut mie mrire Cel Puternic i sfnt este numele Lui (Lc. 1, 49). Amin.

239

PREDIC LA DUMINICA A 3-A DIN POST


(A Sfintei Cruci Marcu 8, 34-38 i 9, 1)

Acceptarea i purtarea Crucii

Dreptmritori cretini, Iat-ne ajuni n Duminica a treia din Postul Patilor, numit Duminica Sfintei Cruci. Alturi de Vinerea Mare, Duminica de astzi, prin pericopa evanghelic, ne vorbete de nemrginita iubire a Dumnezeului ntrupat i ptimitor, Care prin Cruce a adus bucurie i rscumprare la toat lumea. Aflndu-Se n jurul orelului Cezareea lui Filip, Mntuitorul S-a adresat asculttorilor Si zicnd: Oricine voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie (Mc. 8, 34). Purtarea crucii pe urmele Domnului nostru este condiia necesar pentru mntuire i fericire venic. Iubii credincioi, Ca s nelegem ce nseamn s-i iei crucea i s mergi dup Iisus, s ne amintim de un fapt petrecut pe drumul nspre Golgota. Pe cnd Domnul urca cu crucea n spate, n faa mulimii apare un ran pe nume Simon Cirineul, care se ntorcea de la arin. Soldaii i spun s ia crucea lui Iisus, dar el refuz motivnd c are treab. Pn la urm, el este obligat, este silit s o duc. Iisus a vzut i a auzit totul, cum nimeni nu voia s-I poarte povara, pentru c-i grea i ruinoas. Domnul merge nainte cu capul aplecat, iar Simon bombnind i trte crucea, n urma Lui. Simoni dintre acetia exist pn astzi! Purtndu-ne crucea, care de fapt este a lui Hristos, c viaa noastr i aparine Lui, o trm silii, o suportm, dar nu de bun voie. Ne plngem, bombnim ca Simon, iar Iisus

240

merge nainte i, auzind protestele noastre, tace. El spune clar: Cel ce nu-i poart crucea sa i nu vine dup Mine, nu poate s fie ucenicul Meu (Lc. 14, 27). Cine nelege taina Crucii, vede lumea i triete viaa n alt chip. El i caut fericirea nu n plcerile dearte ale acestei lumi, n egoism i desfru, n ur i ruti, ci n dorina de a sluji oamenilor, casei, familiei, celor din jur. Prin aceasta, el nu se leag att de mult de cele trectoare, ci caut mai ales cele venice, tiind c nu avem aici cetate stttoare, ci o cutm pe aceea ce va s fie (Evr. 13, 14), c cetenia noastr este n ceruri, de unde i ateptm Mntuitor, pe Domnul Iisus Hristos (Filip. 3, 20). Convins de acest lucru, accept Crucea i merge dup Hristos. Crucea este lemnul sfnt pe care triumf Iisus Hristos i pe care triumfm i noi, cnd primim cu bucurie i cu mrinimie ceea ce El ne trimite. Crucea este ascultarea lui Iisus Hristos, Mntuitorul nostru, de voia Tatlui, i ea trebuie s fie i ascultarea noastr de El, o ascultare curajoas i plin de speran, fiindc cel ce va rbda pn la sfrit, acela se va mntui (Mt. 24, 13). Dup cum patimile crucii au fost o slav pentru Mntuitorul nostru i dup cum lanurile au fost o pricin de laud pentru Apostolul Pavel, ori ptimirile o bucurie pentru martirii i sfinii credinei noastre, tot aa semnul Crucii i purtarea ei trebuie s fie o pricin de laud sfnt i de putere biruitoare i pentru noi. Btrnul printe Iosif din Muntele Athos griete astfel: Fr ispite este cu neputin a se arta sntatea sufletului; acestea sunt focul cel curitor prin care se lucreaz curirea i luminarea sufletului. Devoiunea sincer, adevrata iubire de Dumnezeu ne mpinge la lucru, la ndeplinirea, chiar dureroas, a ndatoririlor zilnice. Se cade s nu dorim pentru noi nimic bun, nimic ru, ci s cutm numai ceea ce Dumnezeu va voi pentru noi. Cnd vom primi o lovitur grea, o cruce oarecare, nu trebuie s ne ntristm. Dimpotriv, cu chipul senin, va trebui s-I mulumim Domnului pentru ea, fiindc prin multe suferine trebuie s intrm n mpria lui Dumnezeu (Fapte 14, 22). Fericitul Augustin are o frumoas parabol cu privire la acceptarea i suferirea rului. El aseamn viaa credincioilor cu strugurii din vie. Pe coarda viei, ciorchinele nu sufer nici o presiune, dar nici nu d mustul care l conine. Dus la cram i strivit n 241

teasc, strugurelui i se face o silnicie, un ru, ns numai pentru o scurt vreme. Durerea presiunii aduce preioasa road a vinului care nveselete inima omului. Dac strugurele se teme de teasc, este n primejdie s putrezeasc pe coard sau s fie nghiit de psri. Asta este viaa credincioilor: ei sunt ca nite struguri n via Domnului. Dac n viaa lor nu ndur nici un necaz, i pndete primejdia ca sufletele lor s fie sterpe, amgite de ispitele lumii i nghiite de iad. Furtunile, suferinele, nedreptile sunt teascul binecuvntat, un instrument care doare, ns un mijloc prin care din inimile predate lui Dumnezeu nete vinul mntuirii. Aa se explic strigtul plin de entuziasm al Sfntului Apostol Pavel din epistola ctre Romani, cnd mrturisea: Ne ludm n suferine, bine tiind c suferina aduce rbdare i rbdarea ncercare i ncercarea ndejde, iar ndejdea nu ruineaz (Rom. 5, 3-5). Iar mai departe se limpezete gndul marelui misionar: Dac ptimim mpreun cu El (Hristos), mpreun cu El ne i preamrim. Cci socotesc c ptimirile vremii de acum nu sunt vrednice de mrirea care ni se va descoperi (Rom. 8, 17-18). De aceea, i Sfntul stare Ambrozie de la Optina era convins c este bine de a fi n faa Crucii Mntuitorului, dar este nc i mai bine s suferi pentru El pe o cruce. S ne gndim la Sfntul Apostol Andrei. Guvernatorul din Patras l-a ameninat cu rstignirea, dac va continua s propovduiasc. Ucenicul Domnului a rspuns: Dac m-a teme de Cruce na mai propovdui-o!. i aa a fost rstignit, murind pentru adevrul Evangheliei. De obicei, cnd vin crucile, suntem ispitii s-L ntrebm pe Dumnezeu: De ce? i, de multe ori, l acuzm pe Dumnezeu c le ngduie, sau ne plngem c sunt prea grele. n schimb, Dumnezeu ni le face pe msur, aa cum este bine ilustrat n urmtoarea istorioar. Se povestete c un om se plngea mereu Domnului c crucea sa este insuportabil. Atunci Domnul i permite s mearg ntr-o mare fabric de cruci i s-i aleag una mai puin grea. Omul s-a dus i, ncercndu-le la rnd pe toate, n-a gsit nici una mai uor de purtat. Atunci i-a dat seama c tot a lui, cea de la nceput, i se potrivea mai bine. De aici rezult c tot ce vine de la Dumnezeu trebuie s primim cu supunere, c El nu va ngdui s fim ispitii peste puterile noastre, ci odat cu ispita va aduce i

242

calea de a iei din ea, ca s-o putem rbda (I Cor. 10, 13). Suferina noastr unit cu a lui Hristos ne purific i ne aduce imense binecuvntri. Iubiii mei, Sfnta Evanghelie de astzi ne invit la un program de via. Ea ne arat c omul credincios este chemat s lepede rul din sine i patimile, apoi s sufere ispitele i necazurile care se pun n calea urmrii lui Hristos. Motenitorii mpriei cerurilor vor fi purttorii crucii, crora Hristos le-a promis plat mult n ceruri (Mt. 5, 12). Noi, care ntmpinm potrivnicii n viaa zilnic, n starea sntii, n legturile cu semenii notri, n profesia noastr, putem spune c suferim cu Hristos i c purtm Crucea Lui. Ct bucurie avem tiind c Iisus a sfinit toate crucile ucenicilor Si i c dincolo de Golgota ncercrilor noastre vom gsi i noi biruina nvierii! S ne fie clar c din contactul viu i iubitor cu Mntuitorul nostru, noi ieim nnoii i transformai, dar aceasta cere ntotdeauna nevoin, jertf i lupt. Oricare ar fi preul urmrii lui Hristos, s avem sperana c printre lacrimi, prin umbrele vieii, prin focul ncercrilor, ni se arat zrile paradisului de sus. Pe acesta vrea Domnul s ni-l druiasc atunci cnd zice: Celui ce biruiete i voi da s ad cu Mine pe tronul Meu, aa cum i Eu am biruit i am ezut cu Tatl Meu pe tronul Su (Apoc. 3, 21). Amin.

243

PREDIC LA DUMINICA A 4-A DIN POST


(A Sfntului Ioan Scrarul Marcu 9, 17-32)

Diavolul, potrivnicul nostru

Dreptmritori cretini, n Duminica a patra din Postul Sfintelor Pati, Sfnta Evanghelie ne istorisete despre vindecarea unui tnr, chinuit cumplit de un duh mut. Micat de suferina acestuia i la rugciunea tatlui su, Iisus Nazarineanul l izbvete din ghearele necuratului diavol, care este crud (cf. I Pt. 5, 8) i ucigtor de oameni (In. 8, 44). La ntrebarea ucenicilor Si de ce ei n-au putut s izgoneasc duhul cel ru, Domnul le rspunde: Acest neam de demoni prin nimic nu poate iei dect numai prin rugciune i prin post (Mc. 9, 29). Demonizarea este o realitate nfricotoare a vieii omeneti, dar avndu-L pe Hristos, Biruitorul iadului, putem nimici puterea demonilor. Iubii credincioi, Din istorisirile Sfintei Scripturi i din experiena multor credincioi, nelegem c spusele despre draci nu sunt nchipuiri copilreti de natur legendar. Diavolii sunt acei ngeri czui din cer pentru c mpreun cu Lucifer s-au rzvrtit mpotriva Creatorului. Ei au fost aruncai n adncul iadului, unde stau nconjurai de ntuneric (cf. II Pt. 2, 4). Duhurile rele sunt o realitate dramatic a lumii; mnioase pe Dumnezeu i invidioase pe oameni, ele caut s ctige adepi de partea lor i s desfigureze creaia. Satana, care i-a ispitit pe strmoi n rai, pe dreptul Iov i chiar pe Iisus a cutezat s ncerce s-L trag de partea lui, nu ne cru pe noi, fiii lui Adam, care suntem pe pmnt ca pe un cmp de btlie.

244

Avnd ca obiectiv distrugerea, diavolul golete viaa sufleteasc de orice coninut moral sntos i o duce la o stare de platitudine i ntuneric. Pentru a-i duce la ndeplinire planurile, Satana, cel ce nal toat lumea (Apoc. 12, 9), se travestete mereu, izbutind astfel s ademeneasc pe muli. Contnd pe slbiciunea firii omeneti, diavolul nu se arat n zdrene i mizerie, fiindc n acest caz l-am respinge, ci n mantie regal, nconjurat de lumini atrgtoare, purtnd pe buze vorbe dulci i amgitoare. El seamn n jurul nostru miraje ipocrite, plceri vulgare, profituri pe ci necinstite i exalt bucuria de a tri pe planul minor al vieii. El este asemenea femeii din Apocalips, mpodobit cu aur i cu pietre scumpe, avnd n mn o cup de aur plin de urciunile i necuriile desfrnrii sale (Apoc. 17, 4). El leag plcerile vulgare de goana dup comori efemere, tulburnd complet sufletul. Slujesc pe diavol i ascult de porunca lui: ipocriii, invidioii, brfitorii, prtorii, beivii, lacomii, hoii, ucigaii i desfrnaii, adic toi cei ce aduc osanale pcatului i-l preamresc prin purtarea lor imoral, dnd o direcie ntunecoas vieii i rosturilor ei. A fost un vechi fort n Belgia, despre care odat se credea c este imposibil s fie capturat sau distrus. Zidurile lui din beton armat erau groase de aproximativ 4 metri. Ele erau pline de tunuri montate pe turele transportabile. i, totui, ntr-o zi, fortul a czut doar la o mn de parautiti germani. mbrcai n uniforme de soldai belgieni, naintau grbii spre grzile fortului strignd: Vin germanii!. Cuprinse de panic, grzile au deschis porile ca s-i primeasc. Imediat ce au intrat, ei au copleit i au nfrnt grzile. Dup aceea, au deschis larg poarta principal tovarilor lor germani, care i-au urmat n for. Fortul belgian a fost cucerit dinuntru, fr ca tunurile lui s trag vreo singur ghiulea. Aceast istorioar ne amintete c atunci cnd dumanul diavolul vine s ne ispiteasc, folosete ntotdeauna diferite mti. Dac ar aprea la noi ca diavol, noi nu iam deschide ua s intre. Sfntul Apostol Pavel ne spune c Satana vine mascat, i ia chip de nger al luminii (II Cor. 11, 14). Cu alte cuvinte, el pare drept, bun, precum un nger. Pcatul pe care ne ispitete s-l svrim, el l prezint nu ca pe ceva ru, ci ca pe ceva bun.

245

O majoritate copleitoare de cretini, pur i simplu, nu mai sesizeaz prezena i aciunea lui Satana n lume i nu mai simt, deci, nevoia de a renuna la lucrurile i la slujirea lui, cum au promis n Taina Sfntului Botez. Acetia nu mai discern evidenta idolatrie care impregneaz ideile i valorile n care oamenii triesc azi i care determin, orienteaz i aservesc viaa, nu mai discern evidenta idolatrie tangibil a pgnismului de altdat. Ei rmn orbi la faptul c aciunea lui Satana const esenialmente n a falsifica i a contraface, a deturna de la semnificaia lor real nsei valorile pozitive, a face ca albul s par negru i invers, a practica jocul subtil i pervers al minciunii i confuziei. Se cunoate din istoria vieii duhovniceti c s-a artat diavolul unui clugr tnr dar foarte mbuntit, povuindu-l mereu la bine, pn cnd cuviosul s-a ncredinat c acesta este un duh bun, trimis de Dumnezeu. Dup ce s-a ncredinat el, duhul i-a optit, ntr-o zi: Iat c tu eti drept i bun, iar duhovnicul tu te persecut (pentru c acela cu adevrat l punea la anumite probe spirituale ca pentru nceptori). Duhovnicul greete; din ur i gelozie, se poart aa cu tine. Mergi la el i, dac i de data asta te va ocr, s tii c e diavol ntruchipat. Omoar-l!. i aa a fcut, nedndu-i seama c asculta tocmai de diavol, care ne amgete prin oaptele sale mincinoase, fiind mincinos i tatl minciunii (In. 8, 44). Spunnd c larg este poarta i lat este calea care duce la pieire i muli sunt cei care apuc pe ea (Mt. 7, 13), Domnul arat c unul dintre principalele iretlicuri ale diavolului este ndemnul: Fiecare face aceasta! Nu poate fi ru!. Aceasta este metoda folosit de diavol ca s ne deruteze. Aceasta este calea care duce la pierire, cum spune Domnul. Binele nu este bazat pe ceea ce fac toi, ci este bazat pe voina lui Dumnezeu. Binele este bine chiar dac nu-l face nimeni. Rul este ru chiar dac l fac toi. Hristos a spus c singura cale care duce la via este cea care trece prin poarta cea strmt (Mt. 7, 14). Viaa despre care vorbete Mntuitorul este viaa venic, pe care o putem avea numai prin credina n El i printr-o aleas comportare moral. Toi oamenii sunt confruntai cu alegerea destinului lor etern. Calea lat este calea acestei lumi i a tentaiilor ei, dar ea se termin n ruina venic. Calea ngust, calea credinei n Hristos, conduce la cer i la viaa venic. Cretinul trebuie s lupte pentru a se nscrie ntre cei 246

puini alei, adevraii fii ai lui Dumnezeu, care au ales s urmeze calea ngust i calea grea ce duce la mpria lui Dumnezeu. Vechiul fort din Belgia se credea s fie de necucerit pn ce dumanul a aprut deghizat. Dumanul nostru ntotdeauna apare mascat ca un lup mbrcat n piele de oaie. Unul din iretlicurile lui este: Nu poate fi ru! Privete! Fiecare face aceasta!. S fim ateni la oapta sa viclean, s nu deschidem ua vicleanului (Efes. 6, 16). Sfntul Apostol Iacob ne ndeamn: Stai mpotriva diavolului, i el va fugi de la voi (Ic. 4, 7). Iar Sfntul Ioan Gur de Aur spune c Satana poate s ne biruiasc doar n msura n care e periculos un cine legat. Numai atunci putem fi mucai de cine, cnd ne apropiem i intrm n cercul n care acesta se mic. Dac nu intrm n acea zon periculoas, animalul este inofensiv. Aa stau lucrurile i cu primejdia pe care o prezint duhurile care ne ispitesc la ru (I Cor. 7, 5; I Tes. 3, 5) i ne asalteaz cu oaptele lor viclene. Dac tim c ele prin ispitire vor s ne fac prtai la chinurile iadului, atunci trebuie s ne ferim ca de foc de oaptele diavolului i s le respingem. Iubiii mei, Prin moartea lui Hristos de pe Golgota i prin nvierea Sa din mori, s-au sfrmat porile iadului, iar puterea Satanei a slbit mult. Totui, Dumnezeu permite duhurilor necurate s ne ispiteasc pentru ca s dea prilej credincioilor s se ncununeze. Fericitul Augustin zice: Ispitele trebuie s fie. Cci cine poate fi ncununat altfel dect dac lupt corect? Dar unde este lupta dac nu este vrjmaul care s atace?. Noi, cretinii, putem s ne aprm i s-l biruim pe diavol, folosind anumite arme duhovniceti. Prima arm este CREDINA n Dumnezeu, pe care o avea i tatl demonizatului din Sfnta Evanghelie. Luminai de fclia credinei, prindem nelepciune cereasc, ca i Iisus, i l izbim la pmnt pe cel viclean, zicndu-i: napoia mea, Satano!. De diavol ne putem apra prin SEMNUL CRUCII, cci zice Sfntul Chiril al Ierusalimului: Precum cinele fuge de bul cu care a fost lovit, tot aa i dracul fuge de Crucea care i amintete c prin ea a fost biruit. Dac vrem ca Cel-Ru s nu pun stpnire pe noi, trebuie s folosim i arma RUGCIUNII, cum ne ndeamn Domnul: 247

Privegheai i v rugai, ca s nu intrai n ispit (Mt. 26, 41). Rugciunea trebuie ntrit cu POSTUL, fiindc Mntuitorul a spus c neamul demonilor iese din om i se ndeprteaz numai prin rugciune i prin post (Mt. 17, 21). Datori suntem s ducem lupt nencetat mpotriva diavolului. Noi singuri suntem slabi, dar Dumnezeu ne d o putere de rezisten neobinuit, nct nimeni nu poate sta mpotriva noastr (cf. Rom. 8, 31). S ne ncredem, aadar, n Fiul lui Dumnezeu, Care S-a ntrupat s strice lucrurile diavolului (I In. 3, 8). Precum Domnul nsui ne nva, noi trebuie s ne rugm mereu Tatlui ceresc, zicnd: i nu ne duce pe noi n ispit, ci ne izbvete de Cel-Ru (Mt. 6, 13). Amin.

248

PREDIC LA DUMINICA A 5-A DIN POST


(A Sfintei Maria Egipteanca Marcu 10, 32-45)

Slujirea iubitoare a tuturor

Dreptmritori cretini, Fcnd cea din urm cltorie la Ierusalim, nainte de rstignirea Sa, Mntuitorul Hristos le spune celor doisprezece ucenici c El va ptimi i va fi omort, dar dup trei zile va nvia (Mc. 10, 35). Prin aceasta, voia s-i pregteasc pentru acel timp nfricotor al durerii, al patimilor, al rstignirii i al morii Sale. Cnd Domnul le vorbea despre suferin i moarte, ucenicii se certau pentru mrire, rvneau s ajung n slujb nalt. Vrnd s le arate c mrirea nu const n for, n bogie i n dorina de dominaie asupra altora, Iisus i atenioneaz, zicnd: Cel ce va vrea s fie ntiul ntre voi, s le fie tuturor slug (Mc. 10, 44). Iubii credincioi, Din clipa cderii protoprinilor notri n grdina Raiului, oamenii au fost stpnii de dorina de mrire, de pofta dup putere. De atunci i pn n vremea de acum, oamenii sunt egoiti i iubitori de sine, ateptnd ca ei s fie servii i ludai. ns, venind pe pmnt, Fiul lui Dumnezeu a artat c misiunea Sa era una de slujire. Aflndu-Se n sinagoga din Nazaret, a citit acest text din profetul Isaia: Duhul Domnului este peste Mine, pentru c M-a uns s binevestesc sracilor, M-a trimis s vindec pe cei zdrobii cu inima, s propovduiesc robilor dezrobirea i orbilor vederea, s-i eliberez pe cei asuprii (Lc. 4, 18).

249

Mil Mi-e de popor (Mt. 15, 32), exclama Fiul Omului i, neobosit, El alina durerile celor umilii i obidii, vindeca bolnavii, ierta pe pctoii pocii, mngia pe cei zdrobii cu inima. Iisus a splat picioarele celor doisprezece ucenici i le-a ters cu prosopul. Iar msura suprem de slujire a artat-o prin moartea Sa de pe cruce, cnd S-a fcut jertf de ispire a pcatelor frailor Si, a lumii ntregi. Sfntul Apostol Petru, voind parc s rezume ntr-o singur fraz viaa pmnteasc a nvtorului divin, a afirmat: Iisus din Nazaret a umblat fcnd bine (Fapte 10, 38). Mntuitorul, Care a fcut din viaa Sa pmnteasc o revrsare necontenit de dragoste i de ndurare, ne cheam i pe noi s slujim altora i s fim izvor de bucurie pentru alii. A fi cretin nseamn a urma pilda druirii de sine pe care ne-a lsat-o Domnul nostru Iisus Hristos, Care ne spune: ntru aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii fa de alii (In. 13, 35). Iat actul nostru de identitate, buletinul nostru religios: iubirea, mila, compasiunea, binefacerea, ajutorarea, purtarea reciproc a sarcinilor celor de o fire cu noi. Muli se consider cretini buni dac i ndeplinesc obligaiile fa de Dumnezeul Cel ceresc, svrind unele acte de cult cum ar fi: rugciunea, postul, frecventarea slujbelor bisericeti, inerea zilelor de srbtoare. Toate acestea sunt bune, dar inima cretinismului este iubirea concretizat prin slujirea semenilor notri, precum i Sfntul Iacob nva: Cucernicia curat i nentinat naintea lui Dumnezeu i Tatl este aceasta: s-i cercetezi pe orfani i pe vduve n necazul lor (Ic. 1, 27). Adic s hrnim pe cel flmnd, s dm de but celui nsetat, s mbrcm pe cel gol, s primim n cas pe cel strin, s cutm pe cel bolnav, s cercetm pe cel robit, s ngropm pe cel rposat. S nu uitm c rnile nu sunt numai trupeti, ci i sufleteti. Unii se zbat n cumplite chinuri sufleteti, din cauza pcatului care-i stpnete; alii sunt dezndjduii i au nevoie de mbrbtare. Deci, exist fapte ale milei sufleteti: a ndrepta pe cel pctos, a nva pe cel netiutor dreapta credin, a da sfat celui n strmtorare, a ne ruga pentru aproapele, a mngia pe cel ntristat, a rbda pe cel ce ne pricinuiete necazuri, a ierta celui ce ne greete. Aceste fapte ale ndurrii sufleteti au o mare valoare, cci zice Sfntul Grigorie Dialogul: Mcar inima s-l doar i tot va avea plat, cci nu d mai 250

puin cel pe care l doare inima dect cel ce mparte bunurile sale. Unul d bani, cellalt d sufletul su. Hristos, Modelul perfect al milosteniei (Mt. 11, 28; 15, 32), ne-a artat c de felul cum vom svri faptele ndurrii fa de semeni, atrn soarta noastr venic, raiul sau iadul. Toate actele noastre de buntate i slujire, orict de mici i nensemnate ar fi, sunt primite de Dumnezeu ca milostiviri, ca danii fcute Persoanei Lui. Lng mna care i se ntinde dup ajutor, st, nevzut, mna lui Hristos. n persoana fiecrui om miluit, st ascuns Hristos, Care zice: Adevrat zic vou, ntruct ai fcut unuia dintre aceti frai ai Mei, prea mici, Mie Mi-ai fcut (Mt. 25, 40). ntr-un spital, o asistent medical era preuit pentru dragostea i marele ei devotament n ngrijirea bolnavilor. La orice ceas din zi i din noapte ar fi fost chemat la paturile celor n suferin, sora alerga cu bucurie, lega rnile, fcea injecii, cura pe cei infirmi. ntr-o zi, o prieten o gsi ntr-un salon unde pansa rnile ru mirositoare ale unei btrne plin de cangrene pe tot trupul. Munca asta eu n-a face-o nici pentru milioane de lei pe lun, spuse prietena cnd iei din salon. Nici eu, rspunse asistenta medical. Dar, din iubire pentru Domnul, slujesc cu bucurie, fr nici o plat. Fiindc n fiecare bolnav vd chipul Mntuitorului Hristos. n lumina nvturii Evangheliei, Domnul nostru nu slluiete doar n ceruri sau pe masa Sfintelor Altare n Taina Euharistiei, ci poate fi descoperit n persoana fiecrui om aflat n nevoie. Aadar, Hristos ateapt iubirea noastr la un col de strad, pe un pat de spital, ntr-un azil de btrni, n casa unor vecini care plng i n-are cine s-i ajute. Slujirea noastr este bun i bineplcut cerului dac este fcut n numele Domnului, nu din interes, pentru vreun folos personal sau pentru recunotin de la oameni (Lc. 14, 1214). Facerea de bine, drnicia i faptele bune ne ajut s dobndim, n veacul viitor, viaa venic (cf. I Tim. 6, 18-19). Iubiii mei, Cretinii veacurilor primare au alungat ntunericul urii prin iubire de oameni, nct cei din jurul lor exclamau cu uimire: Privii-i cum se iubesc!. Urmndu-le exemplul, 251

avem datoria s vibrm pentru nevoile i suferinele aproapelui, nu limitndu-ne la o simpl comptimire a lui, ci druind din vistieria inimii noastre pentru binele lui, pentru lecuirea rnilor, tergerea lacrimilor i uurarea poverilor aproapelui. La ua casei noastre bat muli npstuii, i n drumurile noastre ntlnim muli nenorocii care au nevoie de ajutorul nostru. Pe toi acetia trebuie s-i slujim cu generozitate i cu convingerea c, n chipul tuturor celor ce au nevoie de ajutorul nostru, Se afl Hristos. De aceea, Sfntul Ioan Gur de Aur zice: Omule, de nu-i dai astzi nimic lui Hristos, dincolo El nu va avea trebuin de tine. Aici flmnzete El, aici nseteaz. Iisus nseteaz dup mntuirea ta. De aceea, El vine ca un ceretor, de aceea, El umbl gol. Prin aceasta, Dumnezeu vrea s-i druiasc mpria. Nu-L trece cu vederea!. Binele fcut semenului nostru se urc la cer unde este primit ca i cnd ar fi fost fcut lui Dumnezeu. Cel ce pe srac ajut, pe Dumnezeu mprumut, rsun un dicton vechi. ntr-adevr, pentru binele fcut vom dobndi, n ziua Judecii, bucuria Raiului. Atunci vom nelege deplin sensul cuvintelor Mntuitorului nostru: Cel ce va vrea s fie mare ntre voi, s fie slujitorul vostru. i cel ce va vrea s fie ntiul ntre voi, s le fie tuturor slug (Mc. 10, 43-44). Amin.

252

PREDIC LA DUMINICA A 6-A DIN POST


(A Floriilor Ioan 12, 1-18)

Adevrata fericire ne-o d Hristos

Dreptmritori cretini, Dup ce mai bine de trei ani a vestit Evanghelia mpriei i a svrit minuni, culminnd cu nvierea lui Lazr din Betania, Fiul Omului Se ndreapt acum, pentru ultima oar, spre Ierusalim. Aici, peste puine zile, i va da viaa Sa pentru rscumprarea lumii din robia cumplit a diavolului, a pcatului i a morii. Mulime mare de oameni, impresionat fie de minunile Lui, fie de calitile Lui dumnezeieti, l ntmpin cu mare entuziasm. Aternnd n calea Mntuitorului hainele lor i ramuri verzi, l salut cu bucurie, strignd: Binecuvntat este Cel Ce vine n numele Domnului! Osana ntru cei de sus! (Mt. 21, 9). Iubii credincioi, Cine este acest Iisus Care intr n Ierusalim, n mijlocul strigtelor emoionante ale celor ce-L urmeaz? Ce vrea El de la noi, locuitorii acestui pmnt? Rspunsul ni-l d chiar Domnul: Adevrat, adevrat zic vou: Eu sunt ua oilor. De va intra cineva prin Mine, se va mntui; i va intra i va iei i pune va afla (In. 10, 7 i 9). Punea este fericirea pe care El ne-o ofer nc de aici, dac l urmm cu iubire i credincioie. n Duminica Floriilor, ntreaga lume a mers dup Iisus. A fost singura zi n care El a primit slava pe care o merita ca mprat Atotputernic al universului. Aceast atitudine trebuie s o avem mereu noi, care am vzut slava Lui i din plintatea Lui am luat i har peste har (In. l, 14 i 16).

253

Hristos este CALEA noastr; noi l urmm pe El. Hristos este ADEVRUL; noi l mbrim. Hristos este VIAA noastr; noi o trim ntru El. Hristos este DOMNUL nostru; noi l alegem s guverneze peste noi. Hristos este STPNUL nostru; noi l servim. Hristos este NVTORUL nostru de Care ne lsm instruii. Hristos este PSTORUL nostru de Care ne lsm condui. Pentru biruina lui Hristos este nevoie de rugciune i credin, de iubire i suferin. Oare suntem hotri s ne rugm, s credem, s iubim i s suferim? Dac da, atunci vom dovedi concret c suntem ai lui Hristos i ntru El vom fi biruitori asupra rului i fericii. Unde credina este bastion sufletesc, pcatul nu-i face cuib, nu ncolesc germenii dezagregrii morale. Acolo este echilibru sufletesc, contiin curat i fericire. David Strauss (1874), marele critic al cretinismului, deci un necredincios, i-a trimis copilul, n vrst de 12 ani, la renumitul pstor sufletesc Mehl ca s-l nvee religia cretin i s-l boteze. Preotul s-a dus la Strauss i l-a ntrebat: Glumeti?. La care, necredinciosul a rspuns: Nu! Eu doresc ca fiul meu s fie mai fericit dect mine!. ntr-adevr, puterea cluzitoare a credinei ne face fericii. Psalmistul David spune: Fericii sunt cei ce locuiesc n casa Ta; n vecii vecilor Te vor luda. Fericit este brbatul al crui ajutor este de la Tine, Doamne (Ps. 83, 5-6). A cuta fericirea, a urmri fericirea iat expresii neltoare. Niciodat nu vom gsi fericirea, cutnd-o pentru noi nine sau mnai de sentimente egoiste, avnd n vedere propria satisfacie. Fericirea nu este altceva dect o atmosfer moral, care nconjoar un anume fel de a tri. Este atmosfera moral n care se desfoar viaa cretinilor care sunt chemai s nu mai vieze lorui, ci Aceluia Care, pentru ei, a murit i a nviat (II Cor. 5, 15). Numai n Hristos trebuie s credem, numai pentru El merit s trim. El singur ne poate face fericii, dac ne ndeprtm cu groaz de pcat i mergem cu hotrre pe calea luminii, orict ne-ar costa aceasta. n cmpiile Americii crete o floare interesant i mult cutat de turiti. I s-a dat numele de floarea busol, deoarece aceast plant arat cu frunzele sale mereu polul nord, ntocmai ca i acul magnetic al busolei marinarilor. Fenomenul vegetal din continentul ndeprtat se poate asemna cu o floare de ordin supranatural, care este 254

rsdit n sufletele cretinilor. Vorbim de credina cretin, dat nou de la Sfntul Botez, ca un dar ceresc. Ea ne arat mereu pe Cel Ce ne-a creat i ne-a mntuit, ne orienteaz mereu spre patria i casa cea nefcut de mna omeneasc, din viaa venic, unde fericirea este fr sfrit. Iat de ce Sfntul Efrem Sirul zice: Semn de necredin este de a ne lega noi de lucrurile cele pmnteti. Cel credincios caut cele de sus, unde Se afl Hristos (Col. 3, 1). n una din cuvntrile sale, un mare predicator francez, J. B. Massilon (1742), punea urmtoarea ntrebare: Vrei s fii fericii?. i tot el rspundea: Trii cretinete!. Lucrurile acestei lumi trectoare nu pot s-i ofere fericirea, fiindc omul a fost creat de Dumnezeu pentru fericirea etern. De aceea, el nu poate fi fericit dect atunci cnd mplinete poruncile lui Dumnezeu. Sunt fericii cei care tiu i fac voia Domnului (cf. In. 13, 17). Fericii sunt cei ce ascult cuvntul lui Dumnezeu i-l pzesc pe el (Lc. 11, 28). n una din poeziile sale, Sfntul Ioan Iacob, sihastrul romn de la Hozeva spune: Fericit nespus e omul / Cnd petrece tot cu Domnul, / Cnd se roag i muncete, / Cnd fapt bun svrete. Cnd pictura lui Rafael, Madona Sixtin, a fost adus la Dresda, n Germania, ea a fost expus mai nti n palatul regal. Locul cel mai luminos din salon era ocupat de tronul regal. Observnd situaia, regele s-a sculat de pe tron, spunnd: S-i facem loc nemuritorului Rafael!. Tot astfel, exist numai un tron n inima omului i cea mai important ntrebare pentru noi este: Cine ocup locul acela al autoritii? Este el ocupat de Hristos, sau de eul nostru? E minunat ca Domnul s fie n centrul vieii noastre. Nicolae Cabasila zice: Dac Hristos rmne ntre noi, ce ne mai lipsete sau de ce bunti nu ne-am mprti? Dac rmnem n Hristos, ce altceva am mai putea dori? Ct de fericii trebuie s fim c-L putem primi i c ne-am fcut slaul Lui!. Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos vine i astzi ca s intre, nu n Ierusalimul pmntesc, ci n intimitatea tainic a fiinei noastre, pentru ca s stabileasc acolo un tron, spre a face mpria lui Dumnezeu o realitate n mine i n tine. Este bine i nelept ca noi toi s ne deschidem Dulcelui Iisus ca florile care se deschid la razele calde ale soarelui de primvar i primesc, fericite, pictura proaspt de rou. Dac ne 255

deschidem inima ctre Hristos, Soarele dreptii, El o va mngia cu raza Sa dttoare de via i cu roua Sa rcoritoare. Dac-I permitem s intre n noi, El ne va da acea fericire care poart n ea mireasma Raiului, cum bine griete Sfntul Ioan Gur de Aur: Unde este Hristos, acolo este Paradisul. Iubiii mei, Poporul evreiesc a aruncat n calea Domnului vemintele sale i ramuri de finic, artnd, prin aceasta, supunere fa de slvitul mprat al lui Israel. S-i oferim lui Iisus, n loc de ramuri, ostenelile, suspinele i lacrimile noastre, convini c El va schimba osteneala n alinare, suspinul n cntec de bucurie i lacrima n surs. S-L preamrim pe Mirele Bisericii Care, prin patima i moartea Sa, ne-a scos din adncul pcatului i al morii, ridicndu-ne la demnitatea mprteasc de fii ai nvierii (Lc. 20, 36) i prtai ai firii celei dumnezeieti (II Pt. 1, 4). De mine ncepe Sptmna Patimilor, timp potrivit ca s ne purificm gndul i inima prin post, rugciune i fapte bune, prin mrturisirea pcatelor i mprtirea cu Trupul i Sngele Domnului. Aceasta ne va ajuta s ne predm lui Hristos pe noi nine i toat viaa noastr, s murim omului vechi i s devenim o fptur nou. n felul acesta, ne facem vrednici de a prznui cu folos Sfintele Pati, cntnd cu voioie: Ieri m-am ngropat mpreun cu Tine, Hristoase; astzi m ridic mpreun cu Tine, Cel Ce ai nviat. Amin.

256

PREDIC LA JOIA PATIMILOR

S meditm la suprema Jertf

Dreptmritori cretini, Dumnezeu este iubire (I In. 4, 8), zice Sfntul Ioan Evanghelistul, iar dragostea lui Dumnezeu pentru noi s-a artat n faptul c a trimis pe Fiul Su jertf de ispire pentru pcatele noastre (I In. 4, 10). Din srcia cea mai crunt a staulului, El merge drept nainte, gol, lipsit de toate, pn la deznodmntul suprem al crucii. Mntuitorul a vorbit n nenumrate rnduri despre dragostea Printelui ceresc fa de oameni. Ne-a artat c El este att de milostiv nct trimite razele soarelui i ploaia binecuvntrii Sale i peste cei drepi i peste cei pctoi. Pild de mare buntate a artat Domnul n chipul tatlui care l primete pe fiul rtcit care se ntoarce acas. Pe pmnt, El a dat sntate bolnavilor, lumin orbilor, leproilor tmduire i celor mori via. A chemat cu o voce prietenoas pe sraci, pe pescarii netiutori, i tuturor celor oprimai de greul vieii le-a zis: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi (Mt. 11, 28). Dar iubirea lui Dumnezeu a fost exprimat cel mai convingtor prin suferinele lui Iisus din vremea Patimilor Sale nfricotoare. De la arestarea Lui n grdina Ghetsimani pn la moartea de pe cruce, toate loviturile, batjocurile, dispreul, plmuirea, ncununarea cu spini, pironirea pe lemn ntre doi fctori de rele, prsirea din partea ucenicilor, toate le-a primit Mntuitorul n numele i n locul nostru, pentru a ne scoate din blestemul de demult i pentru a ne redobndi paradisul pierdut. Fericitul Augustin exclam: Ct ne-ai iubit, Printe bun! Cci pe Unicul Tu Fiu nu L-ai cruat, ci L-ai dat pentru noi pctoii (cf. Rom. 8, 32). n ce chip ne-ai iubit! Cci pentru noi, El n-a

257

socotit ca pe o prad egalitatea Sa cu Tine, ci S-a umilit pe Sine pn la moartea pe cruce (cf. Filip. 2, 6-8). Este bine s-L privim pe Iisus n ce stare grozav este pe lemnul crucii i s ne gndim c numai pcatele noastre L-au fcut s sufere atta. Ochii Lui cei blnzi i senini sunt acoperii de snge nchegat. Capul Su, plecat trist pe umr, atrn fr de slav, umilit. Prul Su e plin de snge i sudoare. De pe fruntea dumnezeiescului Iisus, ncununat cu o cunun de spini, se scurg ultimele picturi de snge i cad ca un cntec de ngropare la picioarele crucii de pe Golgota. Minile cu care a binecuvntat mulimea, ntinse pe cruce, cu venele umflate, sunt gata s plesneasc sub greutatea trupului. Umerii, tiai de crucea grea purtat, sunt vinei i rnii. Picioarele se sprijin n cuiul care le-a strpuns. Toi L-au prsit pe Hristos. i Dumnezeu din ceruri i-a ntors faa ca s nu aud cuvintele de adnc durere ale Fiului Su: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit? (Mt. 27, 46). Clipele sunt numrate i respiraia devine din ce n ce mai rar, apoi cu mare sforare Iisus rostete ultimele Lui cuvinte: Svritu-s-a! (In. 19, 30). Prin aceasta a cuprins ntr-o singur privire toat lucrarea svrit de El prin Jertfa Sa ispitoare i a artat c toate cele prezise de prooroci se mplinesc i se vor mplini n Persoana Lui, de-a lungul veacurilor. Cuprinznd cu privirea istoria omenirii de la cderea lui Adam i pn la cei din urm credincioi care-L vor atepta venind s judece lumea, Mntuitorul a concentrat n Persoana Sa pmntul i cerul, timpul i venicia, pcatul i rscumprarea, i n toate vedea mplinit voia Printelui ceresc de a ne izbvi din moartea venic i din robia Celui Ru. Hristos, murind pe cruce, druiete cretinilor din toate veacurile inima care I se deschide, sngele care curge, neoprind nimic pentru Sine. Crucea este semnul supremei iubiri. Braele lui Iisus ntinse pe cruce sunt braele iubirii care mbrieaz ntreaga omenire, ntreg cosmosul, ca s ne ridice de pe pmnt la cer, din vremelnicie la venicie. Multe veacuri s-au scurs de cnd a fost pecetluit piatra de pe ua mormntului unde a fost depus trupul lui Hristos. Dar El, departe de a fi nvins sau uitat, este adorat de o lume ntreag i iubit. Prin Jertfa Lui s-a mpcat omenirea cu Dumnezeu i s-a 258

descoperit valoarea vieii. Noi valorm att ct valoreaz sngele lui Hristos vrsat pe cruce pentru iertarea pcatelor noastre i pentru mntuirea noastr. Celui Care ne-a iubit mai mult dect orice, se cuvine sa-I druim iubirea noastr! S-L iubim, aa cum spune Evanghelia, mai mult dect pe tat, mam, so sau soie, mai mult dect pe frate, pentru c El ne-a iubit pe noi mai mult dect propria Lui via. nsui Domnul spune: Mai mare dragoste dect aceasta nimeni nu are: s-i pun cineva viaa pentru prietenii si (In. 15, 13). Fericit este omul care nelege mreia acestei iubiri! Se spune despre evreul Liebermann c a poposit cu un prieten n faa unei troie de care spnzura Hristos Cel rstignit. Vznd chipul rnilor i icoana suferinelor, gndea: Orice s-ar spune, dar aici se ascunde o dram zguduitoare i fr seamn!. La Crciunul anului 1826, a fost botezat. Mai trziu, el a mrturisit: Dumnezeu m-a atras fr s-mi cear ngduin; i m-a atras cu o violen pe care nu am ntlnit-o pn acum la nimeni. Iubiii mei, Este momentul cel mai potrivit ca, n aceast sear de Joia Mare, s ne aezm sufletete pe Golgota, acolo unde a murit Iisus. n acest fel, experiena pcatelor noastre personale ne va face s suferim i s lum o hotrre mai matur i mai profund de a nuL mai supra vreodat. S ne apropiem cu reculegere interioar de acea cruce profilat pe vrful Golgotei pentru a ne lsa splai de sngele lui Hristos, ptruni de iubirea Sa i renscui de durerea Sa. S-L contemplm pe Omul durerilor (Is. 53, 3), njunghiat pentru noi, pentru a ne lsa ascuni n rnile Sale, ndreptai de preul Su de rscumprare i mntuii de noua i eterna Jertf. La umbra Crucii, vom nelege de ce Biserica l predic pe Hristos rstignit i nviat. Unde nu e Cruce, nu e nici nviere. Din Cruce se revars speran peste lume, precum cntm: Crucii Tale ne nchinm, Stpne, i Sfnt nvierea Ta o ludm i o mrim. De aceea, n aceste zile, mpodobim Sfnta Cruce cu flori, aceasta exprimnd frumuseea i bucuria care izvorsc din credina noastr n nvierea lui Iisus. Prin Cruce s-au deschis porile Raiului, unde, dup nvierea cea de obte, pururea cu Domnul vom 259

fi (I Tes. 4, 17). S-I mulumim, aadar, Mirelui Bisericii rstignit, Care prin Jertfa Sa, iertare de pcate ne-a druit i vieii venice ne-a nvrednicit. Amin.

260

PREDIC LA VINEREA PATIMILOR

S preuim mreaa rscumprare

Dreptmritori cretini, l vedem acum pe Iisus urcnd pe Golgota, copleit de o imens suferin i de greutatea crucii pe care o poart cu blndee i iubire. Picioarele Sale las pe pmnt urme de snge, minile strng crucea ce apas pe umrul rnit, trupul e zdrobit i sfiat de ngrozitoarea biciuire suportat, de pe cap coboar ruri de snge ce se scurg din rnile deschise de coroana de spini. Urcnd spre culmea Golgotei, Se clatin, Se oprete, este scuturat de fiori din cauza febrei i a durerii, Se apleac pentru a aduna noi puteri. Nu mai poate i cade la pmnt. Iat Omul! Iat-L pe mpratul nostru! Iat-L pe Mntuitorul nostru! Ajuns pe culmea Golgotei, este dezbrcat de veminte i cu ciocanele I se bat cuie n mini i n picioare. O inim plin de recunotin privete spre cruce i vede pe Pstorul cel bun, Care i pune sufletul pentru oile Sale (In. 10, 11). Dar, n vremurile de azi, rar se gsesc asemenea inimi recunosctoare fa de Iisus. Un pictor german a compus un tablou de valoare cu scena coborrii de pe cruce a Mntuitorului. ntre personajele nfiate pe tablou, i-a pictat i chipul persoanei sale, cum obinuiesc unii artiti. S-a pictat sub chipul unui ucenic, care scoate piroanele din minile divinului Ptimitor. Un prieten l-a ntrebat pentru care motiv i-a ales acea scen. Artistul a rspuns: Multe pcate ale oamenilor au mpuns cu cuie trupul Domnului Iisus; venit-a vremea ca noi cei ce-L iubim s I le scoatem, ca s nu-L doar. ntr-adevr, dac ne gndim cu cte blasfemii, necurii i frdelegi, cretinii chinuiesc pe Domnul milelor, mcar unii dintre noi se cuvine s trim dup voia lui

261

Dumnezeu, ca astfel, n credin i cu dragoste, s scoatem piroanele din trupul Mntuitorului, s-L mngiem, punnd n folosin roadele Jertfei Sale rscumprtoare. S privim o floare ct este de ginga i de plpnd. Cu toate acestea, ea i mplinete rostul, parfumeaz aerul, nveselete lumea, face viaa mai frumoas. Iar noi, oamenii, adesea, cu faptele noastre cele rele, spurcm pmntul, polum atmosfera, urim viaa, ntunecm soarele. Noi, care am fost rscumprai nu cu lucruri striccioase, ci cu scumpul snge al lui Hristos (I Pt. 1, 18-19), avem datoria sfnt s ne purtm pe msura acestei demniti, cci Cel Ce a murit pentru restaurarea noastr ne va cere socoteal. Va ndrzni, deci, cineva dintre noi s-i coboare viaa n ntuneric, atta vreme ct Mntuitorul a adus-o la lumin? Va cuta cineva cu sila acea moarte pe care Mntuitorul a stricat-o? Vai tuturor acelora care lucreaz pentru moarte i nu pentru via! Pururea Fecioara Maria, Nsctoarea de Dumnezeu ne va acuza la Judecata din urm dac nu cinstim viaa ce ni s-a druit prin Cruce i prin nviere. Va zice atunci Maica Domnului: Pentru tine I-au fost rpite Fiului meu pn i hainele Sale; pentru tine au fost btute cu nemiloase cuie minile care au vindecat bolnavi i au binecuvntat; pentru tine, care erai oaia pierdut, au suferit picioarele care au umblat s te gseasc; pentru tine au trebuit s aud urechile mele zgomotul ciocanelor, iar ochii mei de mam pentru tine au trebuit s vad sngele vrsat pe cruce. Judecat vei fi acum de Fiul meu la osnda venic dac vei nesocoti patimile, moartea i nvierea Fiului meu!. Privind acum la trupul lui Iisus nsngerat, luat de pe cruce i aezat n mormnt, se cuvine s-L preamrim cu mult recunotin, fiindc ntru Acesta, prin sngele Su, avem noi rscumprarea i iertarea pcatelor, dup bogia harului Su (Efes. 1, 7). Vai nou dac nu preuim o aa mrea rscumprare! Nicolae Cabasila griete astfel: Trupul mort al Acestui Fiu al Omului ajunge s zguduie pmntul i s dea din nou via celor mori. Toate acestea au un singur rost: ca omul s-i cunoasc Stpnul, s se ridice deasupra pcatului i s priveasc numai spre cer. Iar dac n faa attor grmezi de binefaceri, noi rmnem tot cu braele ncruciate i nesimii ca nite chipuri cioplite, care se feresc doar s nu le loveasc trsnetul, atunci se poate nchipui ceva mai 262

nemernic dect noi? i atunci cum s n-avem dreptul s socotim toat viaa drept prilej de pestilenial ntristare i jale?. Dac ne comportm ca adevrai cretini, rscumprai cu mare pre, atunci patimile i moartea Mntuitorului ne sunt folositoare, iar viaa noastr ntreag este un prilej de bucurie i biruin ntru Hristos, Mielul Cel njunghiat (Apoc. 5, 12). n ciuda rului ce ne mpresoar la acest nceput de mileniu, suntem chemai a da dovad de o ncredere nezdruncinat, fiindc orice ru i spiritul rului, vrjmaul nostru de la nceput, adic diavolul, a fost nvins i redus de acum la o sclavie venic. Marea sa agitaie de astzi n-ar trebui s ne tulbure, ci s trim n pacea lui Hristos, Cel Care pe cruce Se aduce Tatlui Jertf, surpnd peretele vrajbei i fcnd pace ntre noi i Dumnezeu (Efes. 2, 14-16). Astzi cnd ntunericul s-a rspndit din nou asupra lumii i moartea nvluie omenirea rtcit, s ne apropiem cu ncredere de Nenseratul Soare, Hristos, Care, somn nvietor n mormnt dormind, ne-a sculat pe noi, neamul omenesc, din somnul greu al pcatului i ne-a smuls din ghearele morii. El este Lumina i Viaa noastr, Cruia, n aceast sear, i cntm cu recunotin: n mormnt, Via, / Pus ai fost, Hristoase. / i cu moartea Ta pe moarte o ai pierdut. / i via lumii Tu ai izvort. Iubiii mei, Datori suntem a rspunde la iubirea divin rstignit prin imitarea sau urmarea lui Hristos. Aceasta nseamn s fiu mori pcatului, dar vii pentru Dumnezeu, n Hristos Iisus, Domnul nostru (Rom. 6, 11), nseamn s fim oameni noi n care vieuiete i lucreaz Hristos. Din nefericire, sunt cretini pe jumtate vii, pe care moartea lui Iisus nu-i emoioneaz i opera Sa mntuitoare nu-i impresioneaz. Unii ca acetia slujesc la altarele unor dumnezei strini, la altarele patimilor i plcerilor pmnteti, i nc nu iau predat sinea pctoas Rscumprtorului lor. Dac l imitm cu adevrat pe Domnul, atunci simim c viaa lui Dumnezeu curge n noi ca un alt uvoi de snge, simim c suntem o mldi vie n Via dumnezeiasc (cf. In. 15, 4-5). Dac l urmm cu adevrat pe Domnul, atunci l putem numi pe Dumnezeu 263

Tatl nostru i ne putem hrni adesea cu Trupul i Sngele Mntuitorului nostru. n acest fel, ajungem s ne druim n ntregime Celui Ce ne-a mntuit, ncredinai c dac am murit mpreun cu Hristos vom i vieui mpreun cu El (Rom. 6, 8). Amin.

264

PREDICI LA DUMINICILE SPECIALE

265

PREDIC LA DUMINICA DINAINTEA NLRII SFINTEI CRUCI


(Convorbirea lui Iisus cu Nicodim Ioan 3, 13-17)

Sfnta Cruce coal a virtuii

Dreptmritori cretini, Sfnta Evanghelie citit astzi ne amintete de acea prenchipuire a Crucii i a Jertfei Mntuitorului: arpele de aram, nlat de Moise pe un stlp, n pustie, care izbvea de moarte pe cei mucai de erpi veninoi (Num. 21, 8-9). Minunea aceasta se repet sub ochii notri, a celor care, n pustia amar a acestei viei, suntem mereu mucai de ispitele i asupririle diavolului. Sfnta Biseric ridic n mijlocul Noului Israel, al poporului dreptcredincios, Crucea lui Hristos, pentru ca tot omul care privete cu credin acest semn minunat s se vindece i s triasc (In. 3, 14-15). ntr-adevr, dac privim cu evlavie la Sfnta Cruce i o cinstim dup cuviin, vom fi izbvii de otrava patimilor i de rnile pcatelor, mpodobindu-ne cu virtuile cretine ale credinei, ndejdii i dragostei, prin care putem obine biruina mntuirii. Iubii credincioi, Prin Jertfa de pe cruce, vina pcatului a fost tears, iar prin nviere, moartea a fost nimicit, deschizndu-ni-se, astfel, porile vieii venice. mpreun cu Hristos, omul cel vechi din noi s-a rstignit i s-a ngropat, i tot prin El a nviat n noi omul cel nou, eliberat din lanurile pcatului i de tirania morii. Prin rscumprarea fcut de Hristos, noi am devenit fii ai lui Dumnezeu, avnd dreptul i putina ca, sub umbrirea harului divin, prin faptele noastre izvorte din credin, s dobndim mpria cerurilor.

266

Meditnd la durerile rstignirii i la moartea pe cruce a Mntuitorului nostru, ne vom umple sufletele de credin, ndejde i dragoste i prin aceasta ne vom dltui fiina noastr dup chipul prea frumos i prea iubitor al lui Hristos. Fericitul Augustin era inspirat de Duhul Sfnt atunci cnd vorbea despre folosul mare al amintirii Patimilor Domnului pentru viaa cretin. Nici un fapt, nici una din predicile Mntuitorului n-au darul s cuprind atta bogie duhovniceasc precum l are graiul Crucii. Privelitea Patimilor Domnului ne ntrete, n primul rnd, credina. Acum tim n Cine credem, cunoatem pe Cel Ce-L adorm. Este Domnul i Stpnul lumii, Fiul cel de o fiin cu Tatl i cu Duhul dumnezeiesc. Este Biruitorul iadului i al morii, Care pentru noi i pentru a noastr mntuire S-a rstignit, n vremea lui Poniu Pilat, i a murit i S-a ngropat, dar Care, cu puterea ce slluia n fiina Sa, i-a reluat viaa i S-a nlat ntru slav, de unde va veni iari s judece toate seminiile pmntului. Nu e de mirare c Mormntul gol din Ierusalim este locul cel mai sfnt din lume pentru pelerinaj i nchinare. Nu e de mirare c n fiecare an, de srbtoarea Patilor, coboar lumina din cer asupra Sfntului Mormnt spre a ne ncredina c suntem fiii nvierii. Dac pe celelalte morminte de pe toat faa globului pmntesc st scris: Aici zace cutare, pe lespedea Mormntului de la poalele Golgotei poate fi spat n granit inscripia: Aici zace moartea!. Prin Cruce, pcatul, ca o ngroare a trupului, ca nchidere a lui n groapa fr orizont a vieii trectoare, este slbit, subiat, oprit. Prin Cruce, trupul i viaa pmnteasc se fac transparente pentru Dumnezeu. Prin Cruce, se d lovitura de moarte morii, egoismului. Prin Cruce, se arat victoria generozitii, a iubirii, a vieii superioare. Prin Cruce, omul adevrat din noi nvie ntru viaa fr de moarte, n Dumnezeu. Gndul la durerea Domnului ne ntrete, n al doilea rnd, ndejdea c Dumnezeu nu i prsete pe cei ce sufer pentru Evanghelie. Dup ntunericul ncercrii, rsare soarele bucuriei i al dreptii. A rsrit pentru Omul durerii, Iisus; se va arta la fel pentru toi cei ce primesc necazurile cu ncrederea c ele vin cu tiina Tatlui ceresc i le poart pn la sfrit cu rbdare i cu brbie. Izvor de mare ncredere i de mbrbtare este pentru noi Jertfa de pe cruce i nvierea lui Hristos. Aceste daruri ale lui Dumnezeu ne dau puteri i curaj pentru a lupta contra pcatului i pentru nfptuirea 267

binelui. For nnoitoare se nate n sufletele noastre, tiind c virtutea lucrat cu credin i n duhul dragostei cretine duce la o via binecuvntat pe pmnt i ne ajut s dobndim viaa venic. Deci, Golgota este o mare coal de nelepciune i izvor viu de virtute. Ascultai ce zice Fericitul Augustin: Nu-i pierde ndejdea! Nu te teme! Cci de aceea a but nsui Doctorul din el, ca s nu te mai temi. Iisus a luat tot paharul suferinei. Iar n cartea Urmarea lui Hristos, citim: Hristos a primit s ptimeasc. Cum cutezi tu s te plngi de ceva? El a avut dumani i brfitori, iar tu vrei ca toi oamenii s te iubeasc? Cum putea-vei fi ncununat, cnd nimic suprtor nu i s-a ntmplat? Deci rabd cu Hristos, dac vrei s mpreti cu El. n sfrit, privelitea suferinei i a morii Mntuitorului nostru are darul de a spori n inimile noastre dragostea noastr pentru El. Dac am lua aminte mai bine la pricina care L-a pus pe mpratul lumii pe lemnul crucii, vom cunoate c adevraii vinovai nau fost nici fariseii invidioi, nici Iuda vnztorul de snge nevinovat, nici laitatea guvernatorului roman care, de fric, L-a dat pe Iisus mai-marilor sinagogii s fie rstignit, ci am fost noi, pctoii, cu rutile noastre (cf. Is. 53, 2-5). n Hristos, pcatul se mistuie n flacra, n oceanul iubirii Sale dumnezeieti. Acolo unde este jertf, acolo este nimicirea pcatelor, acolo este mpcarea cu Stpnul, acolo este srbtoare i bucurie, nva printele nostru Ioan Gur de Aur. Iar dup Sfntul Chiril al Alexandriei, la Tatl nu se poate intra dect n stare de sacrificiu. Starea de sacrificiu e i calea noastr, unii ctre alii. n aceasta am cunoscut iubirea: c El i-a pus sufletul Su pentru noi; i noi datori suntem s ne punem sufletele pentru frai (I In. 3, 16). Patimile sunt o chemare la nnoirea vieii noastre cretineti prin pocin i prin fapte bune, prin vieuire n comuniune cu Hristos, n Biserica Sa. Crucea Mntuitorului a artat lumii marea alternativ: crucea morii, creia i urmeaz viaa, sau egoismul, cruia i urmeaz moartea sufleteasc. Credina n Cruce se verific prin fapte de iubire fa de semenii notri aflai n necazuri, lipsuri i strmtorri.

268

Iubiii mei, La Naterea lui Hristos, ngerii cntau c El va aduce pe pmnt pace i ntre oameni bunvoire (Lc. 2, 14). Pe cei ce au luat cunotin c Hristos este Fiul lui Dumnezeu fcut Om i nviat, ca prg a nvierii noastre, nimic nu-i mai tulbur. Mrturisind credina n Hristos, vom rmne tari i linitii n necazurile ce ni le va produce lumea, biruindu-le, iar sigurana c le vom birui ne-o d pilda i puterea Lui: Acestea vi le-am grit, ca ntru Mine pace s avei. n lume necazuri vei avea; dar ndrznii!: Eu am biruit lumea! (In. 16, 33). Eroul de pe Golgota, Hristos Domnul, a biruit lumea, nu nlturnd necazurile din ea sau fcnd s nu apar ispite, ci artndu-Se mai tare dect ele, ntruct nu a fost dobort de ele. Iisus a lsat firea Lui s sufere toate cele ce le sufer omul, pentru ca s o ntreasc chiar prin folosirea maxim a puterii ei de a nu se lsa biruit de rutile lumii. Aceast putere izvorte din Crucea Sa pentru noi toi, precum arat Sfntul Efrem Sirul cnd spune: Crucea este sperana celor disperai, Crucea este limanul celor nviforai, Crucea este mngierea celor ntristai. n Ortodoxie, Crucea este scldat n raze i, de srbtorile ei, ea este mpodobit cu flori. Astfel, suntem ncurajai s privim spre Cruce i dincolo de Cruce, spre a vedea slava strlucitoare a nvierii i frumuseea nmiresmat a vieii venice. De aceea, plini de recunotin, dimpreun cu imnograful bisericesc, se cade s strigm: Bucur-te, Cruce, purttoare de via, semnul cel nebiruit al cretintii, prin care a ncetat blestemul, s-a nghiit puterea morii i ne-am nlat de pe pmnt la cele cereti. Amin.

269

PREDIC LA NLAREA SFINTEI CRUCI


(Patimile, rstignirea i moartea lui Iisus Ioan 19, 6-11; 13-20; 25-28; 31-35)

nsemntatea Sfintei Cruci

Dreptmritori cretini, n aceast sfnt zi, ne amintim de acel eveniment din anul 326 d.Hr., cnd slvita mprteas Elena a aflat Crucea rstignirii, care apoi a fost nlat n faa poporului dreptcredincios ca toi s o vad i s o cinsteasc. Crucea a fost descoperit sub colina Golgotei, dup lungi i grele cercetri, i alturi de ea s-au gsit i crucile celor doi tlhari. Dar s-a aflat care dintre ele este a Domnului, prin minunata nviere a unui mort atins cu Sfnta Cruce a lui Iisus. Mult lume a alergat atunci s se nchine Sfintei Cruci, nct patriarhul Ierusalimului Macarie a fost nevoit s o nale deasupra amvonului, n vzul tuturor. Poporul a ngenuncheat n faa ei, strignd: Kirie eleison! (Doamne, miluiete!). n amintirea acestei ntmplri, Biserica a rnduit srbtoarea nlrii Sfintei Cruci. De atunci nainte, cinstitul Lemn a devenit una dintre cele mai preioase relicve ale cretintii, a devenit steagul i monumentul glorios al religiei cretine. Iubii credincioi, Din clipa n care Fiul lui Dumnezeu a murit pe Cruce, acest instrument de tortur, aceast unealt a ruinii pentru rufctori reprezint pentru noi obiect de mare onoare, arm de biruin mpotriva rului, pzitoarea a toat lumea, frumuseea Bisericii, lauda ngerilor i ran diavolilor. Prin Jertfa lui Hristos, Sfnta Cruce ni s-a artat drept semn al dragostei dumnezeieti i al mpcrii noastre cu Creatorul. De aceea, Sfntul Apostol

270

Pavel zice: Cuvntul crucii, pentru noi, cei ce ne mntuim, este puterea lui Dumnezeu (I Cor. 1, 18). Crucea este esena misiunii lui Hristos, a lui Mesia, pe acest pmnt. La Cruce se referea Domnul ori de cte ori fcea aluzie la menirea Lui, la botezul cu care trebuia s Se boteze, la paharul pe care trebuia s-l bea. Totul n cuvintele, tcerile i vestirile Sale duce spre punctul final al Golgotei. Prin Cruce, Mntuitorul a biruit pcatul, a nfrnt moartea i ne-a deschis Raiul. Crucea afirm Sfntul Ioan Damaschin este chiar Raiul, prin deprtarea tuturor relelor i nceputul tuturor bunurilor. Crucea este pentru cretin simbolul interferenei cerului cu pmntul, a spiritului cu materia. Crucea este singurul tipar care ne ngduie s nelegem taina lumii i a vieii, e singura cheie de care dispunem spre a intra n mpria nvierii. Prin Cruce a venit rscumprarea zice Sfntul Grigorie de Nyssa artnd c nsi forma Crucii, plecnd dintr-un punct central i ndreptndu-se n patru puncte opuse, reprezint universala revrsare a puterii i buntii Celui rstignit pe ea. Sfnta Cruce e semnul pe care Mntuitorul l-a sdit adnc n pmnt ca dovad c ne-a iubit i c ne iubete, aa cum numai Dumnezeu iubete, adic fr margini i peste fire. Privii Sfnta Cruce zice Fericitul Augustin. Mntuitorul are capul plecat spre a-i sruta pe oameni; inima deschis pentru a-i primi n ea; braele ntinse pentru a-i mbria; corpul ntins pentru a-i rscumpra. Gndii-v ct de mari sunt aceste dovezi de iubire; cntrii-le cu cntarul inimilor voastre, pentru ca, n ntregime, s vi Se imprime n inim Cel Ce, n ntregime, a fost pironit pe cruce. Crucea este marea carte a iubirii lui Dumnezeu pentru oameni; este leacul cel mai bun pentru sntatea noastr moral; este cea mai bun coal a virtuii; este cartea scris cu literele Jertfei divine, n care poate citi orice suflet binecredincios, i izvorul de unde vine cretinului toat puterea de a birui forele rului, ale pcatului. Sfntul Ioan Gur de Aur spune: Crucea a deschis Paradisul, l-a primit pe tlhar i a condus neamul omenesc de la dezastrul amenintor spre mpria lui Dumnezeu. Crucea este un remediu n neputina noastr. Prin Cruce, cel slab gsete ntrire, cel ispitit gsete har pentru a birui ispita; prin Cruce, cel descurajat afl ndejde; prin ea, se alung toate uneltirile 271

vicleanului diavol; prin Cruce, cel credincios gsete reazem i mbrbtare spre izbnd. Aceasta o exprim frumos poetul Vasile Voiculescu, n versurile sale: Mi-ai rmas Tu singur, Tu Cel fr de prihan, / mpunsule n coast, Btutule n cuie, / Tu tii ce-i chinul: ia-m, pe Crucea Ta m suie / Ca Duhul Crucii Tale s-mi ard crunta ran. O astfel de ncredere n puterea Sfintei Cruci a nutrit i scriitorul rus Alexandru Soljenin care, aflndu-se ntr-un lagr de concentrare i simindu-se singur, a vrut ntr-o zi s se sinucid. Deodat, lng el a aprut de undeva un om i a ezut alturi. El nu avea voie s vorbeasc, aa c omul a luat un b i a fcut semnul Crucii pe duumeaua murdar. Apoi a ters pentru ca s nu-l vad gardianul. A fost tocmai elementul de care avea nevoie Soljenin n acea clip. Crucea i-a amintit de iubirea personal a lui Dumnezeu pentru el, i, astfel, a prins curaj s continue calvarul ncercrilor. De aceea, prezena Sfintei Cruci pe altarele cretine este necesar. Ea creeaz climatul de puritate, linite i armonie, necesar vieuirii noastre cretineti. Ea ne strjuiete de la natere i pn la moarte, sfinindu-ne fiina, mbuntindu-ne firea i binecuvntndu-ne traiul individual i social. Oriunde se afl Crucea, este o atmosfer de vraj cereasc i de trie moral, de respect i de biruin. Pentru acest motiv, la Vecernia srbtorii Sfintei Cruci, o aclamm cu astfel de cuvinte: Bucur-te, de via purttoare Cruce, biruina cretinilor, lauda mucenicilor, podoaba cuvioilor, limanul mntuirii, care druieti lumii mare mil. Iubiii mei, Se spune despre un brbat cu rol nsemnat n viaa religioas a Germaniei c, la nceput, a avut o trire duhovniceasc mai ubred. Odat a vzut ntr-o galerie de art de la Dsseldorf icoana Mntuitorului rstignit pe cruce. Dedesubt, stteau cuvintele lui Iisus: Aceasta am fcut-o Eu pentru tine! Tu ce faci pentru Mine?. De atunci, omul a vieuit ca un prieten al Celui rstignit i al Crucii. Cugetnd acum la preul imens al rscumprrii noastre (I Pt. 1, 18-20), se cuvine s iubim Sfnta Cruce a Mntuitorului, pentru c n ea gsim iertarea lui Dumnezeu pentru vina noastr, pacea Lui pentru

272

tulburarea noastr, puterea Lui pentru slbiciunea noastr, curajul Lui pentru frica noastr, iubirea Lui pentru rutatea noastr i victoria Lui pentru nfrngerea noastr. Florile care mpodobesc Sfnta Cruce, de praznicul nlrii ei, exprim prospeimea i mngierea acestui Odor de via dttor. Aceste flori arat c Crucea lui Hristos ne aduce o via nou n frumusee i mireasm sublim, fcndu-l pe fiecare credincios adevrat bun mireasm a lui Hristos ntre cei ce se mntuiesc (II Cor. 2, 15). Cinstind Sfnta Cruce, nsemnndu-ne chipul cu acest semn binecuvntat i suferind toate pentru numele Domnului, noi mrturisim puternic credina n Hristos, Care, trecnd prin Jertfa Crucii, a adus o mrea nviere pentru El i pentru toi care l urmeaz cu credincioie. Recunosctori c prin Crucea Golgotei a venit bucurie la toat lumea, venii astzi s ne plecm frunile i, n adoraie sfnt, s cntm: Crucii Tale ne nchinm, Stpne, i sfnt nvierea Ta o ludm i o slvim. Amin.

273

PREDIC LA DUMINICA DUP NLAREA SFINTEI CRUCI


(ntia vestire a Patimilor Marcu 8, 34-38)

Semnul Sfintei Cruci

Dreptmritori cretini, Sfnta Cruce este altarul de jertf pe care s-a adus jertfa mpcrii noastre cu Dumnezeu pentru a ne mntui sufletul. Tocmai de aceea, prin cuvintele Evangheliei ce sa citit astzi, Mntuitorul ne adreseaz o chemare dulce, zicnd: Oricine voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie (Mc. 8, 34). Pe Hristos l urmm renunnd la sinea noastr egoist, suferind cu bucurie pentru El i nsemnndu-ne adeseori cu semnul Sfintei Cruci. Cnd ne nchinm recunoatem importana Crucii i, n acelai timp, se nate n noi contiina c am fost rscumprai de Fiul lui Dumnezeu i suntem chemai s-L urmm pe El, orict ne-ar costa acest lucru. De asemenea, cnd ne facem semnul Crucii mrturisim legtura noastr cu Hristos i, totodat, ne exprimm convingerea c, numai predndu-ne Lui viaa noastr, putem avea parte de darurile Jertfei Sale rscumprtoare. Iubii credincioi, Sfnta Cruce este un simbol preferat pentru credincioii ortodoci. Ea apare pe aproape toate lucrurile folosite n slujba lui Dumnezeu: biserici, altare, veminte i cri. n timpul Sfintei Liturghii, noi facem semnul Crucii de nenumrate ori. n pravila noastr personal, ne nchinm dimineaa i seara, nainte i dup rugciunile noastre. Apoi, ne nchinm n ispite, n primejdiile fizice, nainte de a face o aciune i de a ntreprinde ceva important. Obinuina de a ne face semnul Crucii am motenit-o de la prini i

274

strmoi. Pentru noi, care am rmas n tradiia cretinismului de la nceput, a ne nchina nseamn a ne face semnul Crucii. nc din primele veacuri cretine, credincioii se nsemnau cu semnul Crucii i cu mult evlavie l puneau pe lucrurile i locaurile lor de cult, artnd prin aceasta c cinstita Cruce este semnul prin care se recunosc nchintorii cretini. Cu crucea n mn sau pe piept, au mers spre mormnt sutele de mii de martiri ai religiei cretine. Semnul Crucii se vedea n catacombe i despre el vorbesc att de frumos scrierile vechi cretine. Scriitorul bisericesc Tertulian (220) arat c nainte i n timpul treburilor, intrnd i ieind, mbrcndu-ne, i nainte de culcare, noi ne nsemnm fruntea cu semnul Crucii. Sfnta Cruce este o puternic arm de biruin asupra diavolului i asupra oricrei potrivnicii. Sfntul Antonie cel Mare (356) spune unor filozofi elini: Noi, n numele lui Hristos Cel rstignit, gonim pe toi diavolii de care voi v temei ca de nite dumnezei. Unde se face semnul Crucii, slbesc vrjitoriile i nceteaz farmecele. O astfel de convingere avea i Sfntul Chiril al Ierusalimului (386), care zice: Precum cinele fuge de bul cu care a fost lovit, tot aa dracul fuge de Crucea care i amintete c prin ea a fost biruit. Iar Sfntul Ioan Gur de Aur (407) ndeamn: Facei semnul Crucii pe fa i pe inima voastr i diavolul va fi biruit, pentru c n Cruce este sabia care l-a strpuns i pumnalul care l-a rnit mortal. Sfntul Chiril al Ierusalimului l recomand chiar i mpotriva vrjmailor: Pune credina n Cruce ca trofeu contra celor care se mpotrivesc spuselor tale! Cnd vrei s discui cu cei necredincioi despre Crucea lui Hristos, f-i mai nti cu mna semnul Crucii lui Hristos i tace cel ce i se mpotrivete. M ntreb dac am cugetat vreodat ct de bogat n neles este semnul Crucii, aa cum l facem noi cretinii ortodoci. Pentru a ne face semnul Crucii, noi unim cele trei degete de la mna dreapt (cel mare, arttorul i cel din mijloc), iar celelalte dou le odihnim n palma minii. n primul rnd, noi atingem fruntea, apoi pieptul i imediat umrul drept i cel stng, zicnd: n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. La sfrit, lsm mna s cad de o parte, n timp ce facem o cuviincioas plecciune.

275

Cele trei degete care se ating unul pe altul la vrful lor reprezint Sfnta Treime: Dumnezeu Tatl Care ne-a creat, Dumnezeu Fiul Care ne-a mntuit i Dumnezeu Duhul Sfnt Care locuiete n noi Trei Persoane n Unul Dumnezeu, Sfnta Treime. Pe urm, lsm celelalte dou degete, care reprezint cele dou firi ale lui Hristos omeneasc i dumnezeiasc s cad n palma minii spre a arta c Fiul lui Dumnezeu S-a cobort din cer i a devenit Om pentru a noastr mntuire. Iat, deci, c, fcndu-ne semnul Crucii, ne amintim cine este Dumnezeu i ce a fcut El pentru noi. De fiecare dat cnd ne nchinm, ne aducem aminte de marele pre pe care Dumnezeu l-a pltit pentru a ne rscumpra. Prin semnul Sfintei Cruci, noi exprimm, n acelai timp, rspunsul nostru la Jertfa lui Hristos. Aeznd mna la frunte, promitem c prin ajutorul lui Dumnezeu ne vom strdui s-L cunoatem pe El cu tot cugetul nostru. Aeznd mna pe piept, fgduim c scopul nostru n aceast via va fi s-L iubim pe Dumnezeu cu toat inima noastr. Apoi, aeznd mna pe umrul drept i pe cel stng, promitem s-L slujim pe Dumnezeu din tot sufletul i cu toat puterea noastr. n acest fel, mplinim marea porunc biblic: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din tot cugetul tu, din toat inima ta, din tot sufletul tu i din toat puterea ta (Deut. 6, 5; Mt. 22, 37; Mc. 12, 29). n cele din urm, ne plecm, spre a recunoate c noi i toat fptura omeneasc se afl sub stpnirea i ndrumarea lui Dumnezeu, n Care trim i ne micm i suntem, cum afirm Sfntul Apostol Pavel n Areopag (Fapte 17, 28). Deci, semnul Sfintei Cruci, aa cum obinuim s-l facem noi, exprim n mod elocvent i plenar unele dintre cele mai eseniale i fundamentale nvturi ortodoxe ale Bisericii noastre: Sfnta Treime, ntruparea Fiului lui Dumnezeu, porunca biblic a iubirii i predarea sau supunerea noastr lui Hristos Care, prin Cruce, cum spune Sfntul Ioan Damaschin, a subjugat moartea, a ispit pcatul strmoilor, a distrus iadul, a druit nvierea i a deschis porile Paradisului. Svrit dup rnduial, se poate afirma c semnul Crucii concentreaz n el, cum s-a spus, miezul credinei noastre i este, oarecum, o nvtur pe scurt a Legii cretine. Fcndu-mi dimineaa semnul Sfintei Cruci, spunea un credincios preotului su, simt c 276

mi mrturisesc ceea ce este fundamental n credina noastr ortodox i m simt prins n Hristos, n Biserica Lui, ca mldia n vi. Aceasta o simte orice cretin dreptmritor, fie fcndu-i semnul Crucii, fie cnd se nchin n faa chipului ei. Simte legtura lui cu Hristos; simte c, prin Duhul Sfnt, se mprtete din viaa i din buntatea lui Dumnezeu Care, n marea-I iubire pentru lume, ne-a druit pe Unul-Nscut Fiul Su (cf. In. 3, 16); simte surparea distanei, a despririi de Dumnezeu provocat de pcat, i mpcarea prin Cel ce ne-a mpcat prin Cruce (Efes. 2, 16); se simte totdeauna ferit de Cel-Ru, prin acest semn, dup cum i cnt Biserica: Doamne, arm asupra diavolului, Crucea Ta ai dat nou!. Cei care nu fac semnul Crucii, arat c se ruineaz de Hristos Cel rstignit. De acetia i Fiul Omului Se va ruina cnd va veni ntru slava Tatlui Su cu sfinii ngeri (Mc. 8, 38). Sfntul Ioan Gur de Aur ndeamn: Nu v ruinai de Cruce, ca nu cumva i Hristos s Se ruineze de voi. Cei care refuz semnul Crucii, nu numai c nu dau nici o importan sngelui lui Hristos vrsat pentru curirea pcatelor noastre, ci se feresc i s-L recunoasc pe El ca Fiul lui Dumnezeu, i pe Dumnezeu ca Treime. Acetia vor fi pedepsii, cum arat Sfntul Apostol Pavel: Muli se poart ca dumani ai Crucii lui Hristos. Sfritul acestora este pieirea (Filip. 3, 18-19). Cei care se ruineaz de Sfnta Cruce (ereticii), ignornd nelesul textelor biblice, confund semnul Crucii sau pecetea lui Dumnezeu cu semnul fiarei sau cu pecetea lui Antihrist (Apoc. 13, 16-18; 14, 911). Sfntul Policarp, episcopul Smirnei, referindu-se la acetia, afirm: Cel ce nu mrturisete mrturia Crucii, este de la diavolul. Iubiii mei, Cinstind Sfnta Cruce, noi nu cinstim lemnul, aurul, argintul sau materialul din care e fcut, ci l preamrim pe Mntuitorul lumii, Care a purtat pcatele noastre, n trupul Su, pe lemn (I Pt. 2, 24) i ne-a izbvit din tirania iadului i a morii. nsemnndu-ne chipul cu semnul Sfintei Cruci, primim putere fizic i spiritual ca s biruim toate obstacolele i ispitele vieii, dar, n acelai timp, ne exprimm convingerea c nu exist odihn fr osteneal i nici biruin fr lupt. 277

Dac venerm cum se cuvine Sfnta Cruce i ne nchinm cu acest semn binecuvntat, nseamn c noi credem n nviere, i dac credem n nviere avem certitudinea c dincolo de barierele mormntului ne vom ntlni cu Dumnezeul nvierii. De aceea, Hristos Cel nti nscut din mori (Apoc. 1, 5) nc de acum, n acest veac istoric, ne cheam la El i, prin glasul Evangheliei, ne spune: Oricine voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie (Mc. 8, 34). Amin.

278

PREDIC LA DUMINICA DINAINTEA NATERII DOMNULUI


(A Sfinilor Prini dup trup ai Domnului) (Genealogia i naterea lui Iisus Hristos Matei 1, 1-25)

Om i Mntuitor al oamenilor

Dreptmritori cretini, Astzi este Duminica dinaintea Naterii Domnului, n care s-a rnduit de Sfnta noastr Biseric citirea unei liste lungi a strmoilor dup trup ai lui Hristos, ai lui Adam cel de pe urm (I Cor. 15, 45). Se numete cartea neamului lui Iisus Hristos, adic a seminiei din care S-a nscut Fiul lui Dumnezeu ca Om i Mntuitor al oamenilor. Aceast carte se citete nainte de Crciun pentru a arta c Domnul este o Persoan real, nscut pe pmnt pentru noi. Pe de alt parte, textul evanghelic ne ncredineaz c precum cele prezise despre Mesia s-au realizat la plinirea vremii, tot aa toate fgduinele lui Dumnezeu se vor mplini, cu exactitate, la vremea potrivit. Iubii credincioi, Att n Evanghelia dup Matei (cap. 1), ct i n Evanghelia dup Luca (cap. 3) apare cartea neamului lui Iisus sau genealogia Mntuitorului. Sunt prezentate numele strmoilor dup trup ai lui Hristos, 42 la numr, grupate n trei perioade, fiecare cu cte paisprezece nume. Prima serie, de la Avraam pn la proorocul David, epoca de formare a poporului evreu; a doua, de la David pn la strmutarea evreilor n Babilon, epoca mririi i apoi a decderii acestui popor; iar a treia, de la robia babilonian pn la Hristos, perioada ateptrii lui Mesia. Prin aceast genealogie, Sfnta Scriptur vrea s ne dovedeasc faptul c Rscumprtorul omenirii aparine istoriei, fiindc a avut 279

strmoi, pe Avraam, Isaac i Iacob, pe David, Solomon, Zorobabel, Iosif i alii. Alturi de brbaii evrei, apar i unele femei strine ca Rahab cananeeanca, Rut moabiteanca i Beteba heteeanca. Deci, Mntuitorul aparine unei familii de popoare semitice, orientale, ca Unul Care prin naterea Sa va ntemeia Biserica n care sunt chemate s intre toate popoarele lumii spre a se bucura de roadele operei mntuitoare. Cel ntrupat i nscut pe pmnt nu este un om ca toi oamenii i nu este un geniu ca toi ceilali ntemeietori de religii sau un neltor, cum L-au numit iudeii din vremea Sa. Despre El ne vorbesc profeii Vechiului Testament, care au fost iluminai de Duhul Sfnt. Cu multe veacuri nainte ca Fiul lui Dumnezeu s Se nasc, ei anun zmislirea Lui (Fac. 3, 15), timpul venirii Lui (Fac. 49, 10; Dn. 9, 25), locul naterii Lui, Betleemul (Mih. 5, 1). Ei prezic c Se va nate din neamul lui David (Ps. 88, 3; Ier. 23, 5) i c Se va numi Nazarinean (Jud. 13, 5). Se proorocete c va fi mijlocitorul unui Nou Legmnt (Is. 42, 6) i piatra unghiular a Bisericii (Ps. 117, 22). De asemenea, se spune c va fi respins, prigonit, va intra n Ierusalim, va fi vndut cu 30 de argini, va fi rstignit, adpat cu oet i fiere, va muri i va fi ngropat, iar dup aceea va nvia i Se va nla de-a dreapta Tatlui (vezi: Ps. 21, 1-8; 23, 7; 68, 25; 109, 1; Is. 50, 6; 53, 9-12; Za. 9, 9; 11, 12; 13, 6 .a.). Cnd a sosit plinirea vremii (Gal. 4, 4), adic atunci cnd toate fgduinele dumnezeieti s-au mplinit, Domnul S-a ntrupat, aa cum a fost prezis. El S-a nscut dintr-o fecioar, cum spunea Isaia (7, 14), n cetatea Betleem, cum spunea Miheia (5, 1). Cnd a nceput predica n sinagoga din Nazaret, a citit un text profetic din cartea lui Isaia (61, 1-2): Duhul Domnului peste Mine, pentru c M-a uns s binevestesc sracilor, M-a trimis s vindec pe cei cu inima zdrobit, s propovduiesc robilor dezrobirea i orbilor vederea, s slobozesc pe cei apsai, s vestesc anul milei Domnului. Dup ce a citit acest text, Iisus a nchis cartea i a zis tuturor celor din sinagog: Astzi s-a mplinit Scriptura aceasta n urechile voastre (Lc. 4, 16-21). Despre Apostolul Filip citim c a spus lui Natanael: L-am aflat pe Acela despre Care a scris Moise n Lege i proorocii, pe Iisus (In. 1, 45). Femeia samarineanc a zis lui Iisus: tim c va veni Mesia Care Se cheam Hristos!, iar Domnul i-a rspuns: Eu sunt, Cel Care vorbesc cu tine (In. 4, 25280

26). Deci, tot ce s-a spus, cu o mie de ani, opt sute de ani, cinci sute de ani nainte, s-a mplinit, n Persoana istoric a Nazarineanului. Cel Ce a plecat cerurile i S-a cobort printre oameni este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu Celui viu, cum L-a mrturisit Sfntul Apostol Petru (Mt. 16, 16). Dup pogorrea Sfntului Duh, trimis n lume de Fiul lui Dumnezeu Cel nlat la cer, Sfntul Ioan va spune: Ceea ce am vzut cu ochii notri, ceea ce am privit i ceea ce minile noastre au pipit..., aceea v vestim (I In. 1, 1-3). Domnul a fost un Om real, ntru toate asemenea nou afar de pcat (Evr. 4, 15). El a plns i S-a bucurat, a flmnzit i a nsetat. De aici se vede c ntruparea Lui n-a fost nelciune i Pruncul nscut n Betleem n-a fost o nchipuire, ci Om adevrat fr s nceteze a fi Lumin din Lumin i Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, aa cum l recunoatem i mrturisim noi cretinii n Biserica Sa. Cel Care Se nate din Fecioara Maria este nscut din Tatl mai nainte de veci. Condacul Crciunului arat c pentru noi S-a nscut Prunc tnr, Dumnezeu Cel mai nainte de veci. Dup cuvntul Sfntului Apostol Pavel, Hristos este Acelai, ieri, astzi i n veac (Evr. 13, 8). Din slvile cereti S-a cobort la noi ca s risipeasc ntunericul blestemului, al pcatului i al morii. ntr-un frumos colind romnesc, se spune: Astzi S-a nscut / Cel fr denceput, / Cum au spus proorocii. Deci, Dumnezeu Cel necuprins de timp i spaiu Se face Om. I se cunosc strmoii pe care astzi, n aceast Duminic, i pomenim. Cartea neamului sau genealogia lui Iisus ne arat c Fiul lui Dumnezeu S-a fcut Om adevrat. Vedem neamul Su, pe strmoul David i pe Fecioara Maria. Deci, Hristos n-a fost o fantom a istoriei, ci o personalitate istoric de mrime unic. El spune clar: Cel ce M-a vzut pe Mine a vzut pe Tatl; Eu i Tatl Meu una suntem (In. 14, 9; 10, 30). Att de mare este evenimentul din Betleem, numit de Sfntul Ioan Damaschin unicul nou sub soare, nct acesta a schimbat cursul istoriei, c istoria nsi se orienteaz i se calculeaz dup ziua Naterii Domnului. Mesia este Domnul istoriei, pururea prezent n viaa noastr. El este prezent n Dumnezeiasca Euharistie, unde ni Se ofer spre iertarea pcatelor i spre viaa de veci. La sfritul veacurilor, va veni pe norii 281

cerului s judece viii i morii, mplinindu-se Scriptura care zice: Vor privi la Acela pe Care L-au mpuns (In. 19, 37). Dar, pn atunci, ne bucurm c trim i cltorim n istorie cu Mesia i Rscumprtorul nostru. Ne bucurm, de asemenea, c la fiecare Crciun putem s ne exprimm recunotina faa de Acela Care, cum e robul, S-a smerit / i pe noi ne-a mntuit. Iubiii mei, Postul Crciunului nchipuiete postul de patruzeci de zile al lui Moise, inut pe Muntele Sinai ca s se nvredniceasc a-L vedea pe Dumnezeul Savaot i a primi Tablele Legii cu cele zece porunci, scrise cu degetul lui Dumnezeu (Ie. 31, 18). Acum, cnd postul s-a apropiat de sfrit i Domnul vine iari s ne aduc nou cuvintele Evangheliei i binecuvntrile mpriei, trebuie s dm loc de gzduire i de natere lui Hristos, n casele noastre cretineti i n cmara tainic a sufletelor noastre. Cretinul are datoria moral s prznuiasc Naterea lui Hristos i celelalte srbtori sfinte, cu rugciune i nfrnare, cu facere de bine i cu lacrimi de pocin pentru pcate. S-L slvim pe Mntuitorul, nu cu petreceri pgneti, jocuri, beii i mbuibarea pntecelui, ci cntnd frumoasele colinde, aa cum au fcut i strmoii notri, iubitori de Lege i de datini. n acest fel, vom simi, asemenea pstorilor i magilor, farmecul adevratului Crciun, pe care doresc s-l petrecei cu pace i cu belug de daruri cereti. Amin.

282

PREDIC LA NATEREA DOMNULUI (I)


(Matei 2, 1-12)

Dumnezeu este cu noi

Dreptmritori cretini, Au trecut douzeci de veacuri de cnd Fecioara Maria i tmplarul Iosif din Nazaretul Galileei, ntr-o noapte adnc, cutau loc de gzduire n Betleem. Toate porile erau nchise n faa Fiului lui Dumnezeu, Care Se cobora n lumea noastr pentru ca s aduc lumin poporului care sttea n ntuneric i celor ce edeau n latura i n umbra morii (Mt. 4, 16). Nite pstori i conduc ntr-o peter srac unde Fecioara Maria / Nate pe Mesia. Aceasta este noaptea care pune capt ateptrii de secole. Este noaptea n care ncepe ziua fr de apus. Acum, cerul se logodete cu pmntul, iar cntecul ngerilor se acord cu vocile celor mici i sraci, ale celor curai. Pstorilor li se d vestea care i bucur pe toi: Astzi vi S-a nscut Mntuitor (Lc. 2, 11). Iubii credincioi, n una din galeriile de pictur ale Europei, se gsete un tablou interesant. Pe pnza aceea este Naterea Domnului, ntr-un cadru att de cunoscut: Fecioara Maria, dreptul Iosif, pstorii, ieslea, staulul cu vite. Persoane i lucruri abia se disting din umbrele nopii adnci, n care s-a petrecut marea tain a cretintii. De unde vine lumina? Nu de la sfenic de lumnare, nici de la lun, nici din cer. Toat strlucirea vine de la faa Pruncului, Care Se vede culcat pe o mn de paie la mijloc, ca de la un mic soare czut pe pmnt. Pictorul a reuit s prind cu miestrie de mare inspiraie tot

283

nelesul evenimentului petrecut la Betleem, neles pe care Biserica noastr l cnt cu atta bucurie, de Crciun: Naterea Ta, Hristoase, Dumnezeul nostru, rsrit-a lumii lumina cunotinei. Soarele dreptii este cobort ntre oameni; Dumnezeul slavei este cu noi. Sfntul Ioan Gur de Aur exclam: O, minune, ce s spun, cum s descriu aceast natere? Toate m umplu de uimire. Cel vechi n zile, Prunc! Cel Ce ade pe tron ceresc, acum culcat n iesle! Cel nepipit, acum supus minilor omeneti! Cel Ce a sfrmat legturile morii, e nfat n scutece!. Naterea Domnului depete i las n umbr tot ce s-a svrit important sub soare. nainte cu opt veacuri de Naterea lui Iisus, proorocul Isaia spunea: Prunc S-a nscut nou, un Fiu S-a dat nou, a Crui stpnire e pe umerii Lui i se cheam numele Lui: nger de mare sfat, Sfetnic minunat, Dumnezeu tare, biruitor, Domn al pcii, Printe al veacului ce va s fie (Is. 9, 5). Prin Naterea Sa cu trup din Sfnta Fecioar Maria, Fiul lui Dumnezeu coboar din slava Sa n petera cea srac a Betleemului. Mai presus de nelegerea minii omeneti i spre uimirea de neneles a Puterilor cereti, Fiul lui Dumnezeu ia chip de rob, fcndu-Se asemenea oamenilor (Filip. 2, 7), afar de pcat. Aceast tainic lucrare l face pe Hristos Domnul permanent actual i viu n viaa oamenilor, renscnduSe, astfel, n ieslea sufletelor lor ca Mngietor, Lumintor, Cluzitor spre tot ce este de folos i mntuire. Acest lucru l arat colindul: Rsun nspre sear / Al clopotelor cnt, / C vine, vine iar / Iisus pe-acest pmnt. / El vinen leagn verde, / De ngerai purtat, / S scape lumea ntreag / De ru i de pcat. De multe ori, cnd ne gndim la Dumnezeu, l vedem sub chipul Creatorului atotputernic, Care a fcut lumea sau ca un mprat glorios, Care stpnete universul. Da, El este, ntr-adevr, Creator i Domn, dar Evanghelia ni-L descoper ca pe un Tat iubitor, Care prin ntruparea Fiului Su ne adopt n familia Sa i ne face copiii Si. Sfntul Apostol i Evanghelist Ioan zice: Vedei ce fel de iubire ne-a druit nou Tatl, ca s ne numim fii ai lui Dumnezeu; i suntem! Dar ce vom fi, nu s-a artat pn acum. tim c atunci cnd El Se va arta, vom fi asemenea Lui, fiindc l vom vedea pe El aa cum este (I In. 3, 1-2). Dumnezeu ne iubete. Naterea lui Iisus este rspunsul Printelui 284

ceresc la cea mai arztoare nevoie a sufletului omenesc. Cnd vorbim de nevoile omului, ne facem adesea vinovai c avem n vedere doar cele trupeti: mncare, mbrcminte, locuin. Noi avem, ntr-adevr, trebuin de aceste lucruri i e bine c ne strduim s le obinem. ns scris este c nu numai cu pine va tri omul (Mt. 4, 4). Giovanni Papini scria undeva: Doamne, nou ni se pare c flmnzim dup pine, dar foamea noastr nu este dect lipsa Ta!. Noi avem nevoie de adevr, de iubire i pace, i toate acestea ni sau druit n noaptea cnd n Betleem S-a nscut Mntuitorul nostru. ntruparea Fiului lui Dumnezeu ne umple de convingerea c Dumnezeu este cu noi. Proorocul Isaia, vestind venirea lui Mesia, L-a numit Emanuel, care se tlcuiete Dumnezeu este cu noi (Is. 7, 14). Proorocia s-a mplinit n ziua cnd Cuvntul S-a fcut trup i S-a slluit n lume i rmne n lume cu credincioii Si. Domnul nostru ne promite: Iat cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului (Mt. 28, 20). Bradul de Crciun, care rmne verde, simbolizeaz pe Fiul lui Dumnezeu Cel venic, de la Care dobndim i noi viaa cea venic i nepieritoare, nfruntnd cu struin iarna pcatelor i gerul ptrunztor al ispitelor. Sub brad, btrnul Mo Crciun aduce daruri pentru toi, dar mai ales pentru copiii care poart pe chipurile lor gingae nevinovia Pruncului Iisus. n acest fel, ne aducem aminte de darurile minunate pe care le-a adus Hristos Domnul, la venirea Sa n lume. Acest lucru l exprim Utrenia praznicului astfel: Pentru noi Dumnezeu a venit ntre oameni, pentru firea cea stricat Cuvntul trup S-a fcut i S-a slluit ntre noi. La cei nemulumitori a venit Fctorul de bine, la cei robii Eliberatorul, la cei ce edeau n ntuneric a venit Soarele dreptii, n iad Lumina, n moarte Viaa, pentru cei czui nvierea. Srbtoarea cu datinile ei cretineti trebuie s fie pentru noi un prilej de ntrire a credinei, de sporire a speranei c Dumnezeu vegheaz asupra noastr chiar cnd suntem nvluii de necazuri i dureri, de nedrepti i amrciuni. Trebuie s recunoatem c, acum la nceputul mileniului trei, omenirea zace dobort i rnit, sfiat i nfrnt, ameninat i strpuns, bolnav i muribund. n fiecare zi, se face atta ru n lume, Legea lui Dumnezeu este nclcat pe fa, numele Su este blasfemiat, ziua Sa, 285

Duminica, este profanat. n aceste zile, nu se mai respect valoarea vieii, numrul avorturilor crete tot mai mult, se extind crimele i delictele, ura i violenele. Oare, ce am face noi dac am fi orfani i prsii, ntr-un univers gol i nspimnttor? Ce bucuroi suntem c nu este aa, fiindc n Betleem, acum dou mii de ani, ni S-a nscut Mntuitor! E destul s-I zicem Lui ca femeia cananeeanc: Doamne, ajut-m! (Mt. 15, 25) i Iisus ne rspunde: ndrznii, Eu sunt; nu v temei! C Fiul Omului n-a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc i s-i dea viaa Sa rscumprare pentru muli (Mt. 14, 27; Mt. 20, 28). El este cu noi n Biseric, unde prezena Sa real este lumin pentru drum, este mngiere pentru oboseal, este balsam pentru rni, este bucurie n durere, este pace n strmtorare. Iubiii mei, La aceast mare srbtoare, venii s ne nchinm i s cdem la Hristos, cu profund adoraie, concretizat printr-o autentic comportare cretineasc. S ne fie limpede c de Crciun nu ne putem bucura cu adevrat dect urmnd smerenia, iubirea, credina, rbdarea i iertarea Pruncului Mntuitor, Care ne griete astfel: Pild v-am dat vou! (In. 13, 15); nvai-v de la Mine! (Mt. 11, 29). Trind fr abateri, dup Evanghelia lui Hristos, i imitnd exemplul Su sublim de puritate i virtute, inima noastr devine o iesle sfnt, n care Domnul nostru Se slluiete cu harul i cu ndurrile Sale i ne face fericii. Fie ca sfintele srbtori s v aduc mplinirea tuturor dorinelor de folos i de mntuire, iar Anul Nou care vine s-l petrecei cu bine. Amin.

286

PREDIC LA NATEREA DOMNULUI (II)


(Matei 2, 1-12)

Iubirea rscumprtoare

Dreptmritori cretini, Naterea Domnului nostru Iisus Hristos n ieslea din Betleem, ne cheam i n acest an la prznuire luminoas ntru bucurie sfnt. Iari s-a deschis cerul i din nou s-a luminat pmntul, c, iat, S-a nscut nou Mntuitor cu numele Iisus, Care va mntui pe poporul Su de pcate (Mt. 1, 21). Cu adevrat, mare este bucuria credincioilor n aceste zile de sfnt srbtoare, cnd Biserica ne mprtete vestea pe care ngerii au adus-o pstorilor, cu dou mii de ani n urm. Aceast bunvestire ngereasc s-a nfptuit la plinirea vremii, pe timpul cezarului Octavian August, n cetatea lui David, precum ne mrturisete cuvntul Scripturii (Lc. 2, 1-4). Aadar, temeiul bucuriei care ne stpnete, la praznicul Crciunului, const n faptul c Dumnezeu, lund chip de om, ne-a dat posibilitatea de a ne ridica la cer i a deveni motenitori ai mpriei Sale. n aceast privin, o veche cntare bisericeasc glsuiete: Cerul i pmntul s-au unit astzi, nscndu-Se Hristos. Iubii credincioi, Praznicul Naterii este o fresc a iubirii dumnezeieti, care distruge tirania pcatului i a morii i d un sens dumnezeiesc destinului nostru. Un scriitor spunea: Dac mi s-ar cere s pictez un tablou care s ntruchipeze venica iubire a lui Dumnezeu, un tablou att de frumos nct s i se nchine i ngerii, i, totui, att de

287

lmurit ca s poat fi neles i de un copil, a chema la mine un artist. Apoi, i-a zice: Maestre, picteaz-mi staulul din Betleem, cu Pruncul divin culcat n iesle, cu pstorii ngenuncheai naintea Lui, iar deasupra scrie cu litere de aur: Att de mult a iubit Dumnezeu lumea. ntr-adevr, un tablou ca acesta exprim sensul deplin al tainei minunate de la Betleem! Ca indivizi, oamenii au o grab nebun s devin bine ajustai dup cerinele secolului. Ei sunt victime tensiunii i nelinitii i, adesea, forelor rului care-i captiveaz. Ei caut fericirea i nu tiu unde i cum s-o gseasc. Orice fiin omeneasc din lumea aceasta dorete s fie fericit, simte n suflet o sete nepotolit dup satisfacii i mpliniri. Muli caut astzi fericirea n avuii materiale, n plceri trupeti i n mririle lumii trectoare, dar toate acestea nu dau mngiere sufletului, creat dup chipul lui Dumnezeu. Muli cred c fericirea este ca un fluture care, odat capturat i nchis ntrun borcan, este pstrat bine i te bucuri de el pentru totdeauna. Fericirea ns o d numai Hristos, Care a venit s aduc mngiere sufletului omenesc mpovrat de griji, de boli, de suferine i blocat de attea limite. Celor apsai de greutile vieii le-a spus: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v voi odihni pe voi! (Mt. 11, 28). Apoi, Domnul a rostit, ca pe un poem divin, niciodat ntrecut de cineva, acele cuvinte minunate, cuvinte pe care le numim Fericirile, ieite din inima lui Dumnezeu, ca s mngie inimile oamenilor. De aceea S-a pogort Fiul lui Dumnezeu la Betleem, ca ntre dureri s ndjduim n fericire, ntre ruti s strngem n suflet rbdarea, ntre ndoieli s rmn nestrmutat ncrederea. Dincolo de orice frumusee pmnteasc, se cuvine s nzuim spre strlucirea frumuseii lui Hristos de care se desfat n ceruri ochii mirai ai ngerilor. Ar fi bine s ne ntrebm, la acest praznic i ntotdeauna, cine este persoana cea mai frumoas i cea mai sfnt pe care putem s o primim n vieile noastre. Aceast Persoan este Iisus Hristos, Cel mpodobit cu frumuseea mai mult dect fiii oamenilor (Ps. 44, 3). Mntuitorul nostru este Frumuseea divin cobort pe pmnt pentru a salva lumea aceasta desfigurat i urit de pcat, de blestem i de moarte.

288

Crciunul este srbtoarea copilriei noastre i pare a fi mai presus de toate celelalte srbtori religioase. Acum cnt pentru noi copiii la ferestre: Astzi S-a nscut Hristos / Mesia, chip luminos. Acela care nu simte n praznicul Crciunului explozia dragostei lui Dumnezeu, este asemenea orbului naintea soarelui. Iat revelaia cretin! i dac astfel stau lucrurile, nelegem bine ct adevr cuprind urmtoarele cuvinte ale Sfntului Evanghelist Ioan: i noi am cunoscut i am crezut iubirea, pe care Dumnezeu o are ctre noi (I In. 4, 16). Crciunul aduce bucurie celor mici ca i Pruncul din ieslea Betleemului, bucurie ateptat cu emoie i trit cu intensitatea proprie vrstei fragede. Am colindat n copilrie, colindm la orice vrst. La vremea nserrii, ajunului, plecm s vestim pe la casele semenilor notri marea tain a cretintii. Numai aceasta ne umple de speran. Numai ea ne reamintete, an de an, c Dumnezeu S-a fcut Om pentru noi, s vegheze asupra tuturor oamenilor, asupra lumii ntregi i s ne dea tuturor nelepciunea i puterea de a ne apra de rele i de a face s domneasc peste tot dragostea, pacea i bunvoirea. n ciuda rului ce ne mpresoar, s ne bucurm de Crciun i de prezena printre noi a Copilului divin din Betleem. El este Cel Ce a fcut cerul i pmntul, soarele, stelele i luna, natura i pe noi nine. El este Musafirul ceresc, Care covrete toate ateptrile noastre i Care aproape c ne oprete rsuflarea de uimire i ne arunc n genunchi. El este Dumnezeul fcut Prunc ca noi, ca s ne poat vorbi n limba noastr i s nu ne zdrobeasc cu mreia Sa. Aceasta este icoana mirific a Crciunului, a crei sublimitate poetul o exprim astfel: Noapte senin, sfnt noapte, / Colind clopote departe. / E-o linite fr de nume, / Acum coboar cerun lume. Venirea lui Hristos n lume este proclamarea deschis a adevrului c El este cu noi pretutindeni i n orice clip. Din acea sfnt noapte, viaa cretin nseamn o via n prezena lui Dumnezeu, sub acopermntul Su, sorbind din puterea Sa, o via susinut de braele Lui, povuit de minile Lui. Pruncul dumnezeiesc aduce din ceruri o zestre mai mare dect toate vistieriile lumii, aduce bucuria mntuirii, desfacerea legturilor pcatului i libertatea sufletului.

289

Ct de fericii ne simim cnd ne dm seama c nu suntem uitai, c vreun prieten, sau mama noastr, ori o rudenie are grij de noi, are faa sa ndreptat spre noi. Cam aa se ntmpl i n relaiile noastre cu Dumnezeu, ntruct Fiul Su, la primul Crciun, st culcat n iesle i, de atunci, rmne Fratele i Prietenul omului. Noi nu suntem singuri, cci, prin credin, cunoatem c iubirea nevzut a lui Dumnezeu este dincolo de perdeaua pcatului, a fricii i a necazului nostru. Prin urmare, iubirea dumnezeiasc, cobort acum douzeci de veacuri n cetatea Betleem, este aceeai, pentru c nsui Hristos, dup cuvntul Sfntului Apostol Pavel, este Acelai, ieri i azi i n veci (Evr. 13, 8). Acest adevr l exprim colindul, care l prezint pe Mntuitorul nostru ca aflndu-Se nc n staul i oferind tuturor tmduire i izbvire: El st n ieslea Lui i azi, / Iertare dnd i via. / ncearc n genunchi s-I cazi, / Cu inima-i de ghea. Iubiii mei, S-L ntmpinm pe Iisus Hristos cu pstorii i cu ngerii, aducndu-I ca dar viaa noastr mpodobit cu virtui morale i inima noastr curat ca albul zpezii. S-L rugm s reverse asupra noastr harul Su sfinitor pentru ca, luptnd lupta cea bun, s dobndim cununa nevetejit a mntuirii. S cntm cu evlavie strvechile colinde, care sunt o bogat hran sufleteasc i un prilej de vieuire adevrat n duhul Legii strmoeti. Trind dup Legea Evangheliei, v dovedii i ne dovedim adevrai cretini, care nelegem taina minunat a ntruprii, nelegem c Dumnezeu S-a pogort pe pmnt, ca s ne ridice pe noi la ceruri, nelegem c n noaptea de Crciun S-a nscut Iubirea pe pmnt. Fie ca Dulcele Mntuitor s v druiasc tuturor bucuria prezenei Sale, cadoul binecuvntrilor Sale i un An Nou cu sntate i cu mpliniri frumoase, n via i n cas. Amin.

290

PREDIC LA DUMINICA DUP NATEREA DOMNULUI


(Fuga n Egipt Matei 2, 13-23)

Sub acopermntul Dumnezeului nostru

Dreptmritori cretini, n slava cerului i n vzduh, nc struiau cntrile voioase ale ngerilor, iar pe pmnt, inimile pstorilor nc fremtau de mare bucurie c li S-a nscut Mntuitor. Peste cteva zile, aici se aterne durerea i plnsul, fiindc din porunca lui Irod au fost masacrai i ucii 14.000 de prunci din Betleem i inuturile nvecinate, cu gndul c printre ei va fi i potenialul su rival, Iisus. Regele Iudeei s-a nelat, fiindc Dumnezeu l-a ntiinat n vis pe Iosif s ia Pruncul i pe mama Lui i s fug n Egipt, pentru a-L scpa pe Iisus de sabia lui Irod (Mt. 2, 13). Precum Dumnezeu a ocrotit Sfnta Familie, zdrnicind planul tiranului rege, tot aa ne ine i pe noi sub acopermntul Su (cf. Ps. 90, 1), nct nimeni nu poate schimba planul Tatlui ceresc cu fiii Si, chiar dac acetia trebuie s treac uneori prin dureri, ncercri, lipsuri i primejdii. Iubii credincioi, Au trecut dou mii de ani de cnd Familia Sfnt, strbtnd cmpul lui Booz, se ndrepta spre Egipt, fiind supravegheat de privirea Dumnezeului ceresc. Despre aceast grij dumnezeiasc vorbea strmoul lui David, Booz, spunnd lui Rut moabiteanca: S ai plat deplin de la Domnul Dumnezeul lui Israel, la Care ai venit ca s te adposteti sub aripile Lui! (Rut 2, 12). Proorocul David, uns rege n Betleem, n 1072 .Hr., va spune mai trziu: Ai nmulit mila Ta, Dumnezeule, iar fiii oamenilor n umbra aripilor

291

Tale vor ndjdui (Ps. 35, 7). Viaa noastr e plin de pericole fizice i spirituale. Dar credinciosul adevrat este ncredinat c Dumnezeu are tire de noi, ne acoper cu atotputernicia Sa. i ce refugiu mai minunat poate exista, dect acesta: s trieti la umbra aripilor Sale!. Celsus, filozoful grec, spunea despre Hristos: Oricare alt nvtor invit la sine pe cei mai buni oameni, pe cei mai nelepi i mai virtuoi, dar acest nebun, Iisus, cheam la El pe cei ostenii i zdrobii, epava i drojdia. ns, departe de a se ruina, Biserica se mndrete cu aceasta: Da, este adevrat spune ea Hristos, ntr-adevr, ia pe cei mpovrai i nfrni, dar nu-i las pe ei apsai i nfrni. Din rmie pe care le-ai arunca, El face oameni noi. Domnul nostru Iisus Hristos a fost ispitit i a biruit. Pe poarta cea strmt i cu chinuri trebuie s mergem i noi, pentru ca mai apoi s ne odihnim venic. Aadar, ispitele sunt aductoare de glorie, ispitele ne fac vrednici de o rsplat i o cunun nepieritoare. Ele trebuie privite ca un semn al dragostei lui Dumnezeu fa de noi, lucru artat i de Sfntul Apostol Pavel, prin cuvintele: Pe cine l iubete Domnul, pe acela l ceart i biciuiete pe tot fiul pe care l primete (Evr. 12, 6). Toate ispitele care ne vin de la diavol i de la lume trebuie s le primim cu bucurie, ca unele ce ne dau prilejul s nfrngem pe diavolul cel ce nal toat lumea (Apoc. 12, 9). Virtuile cretine, precum smerenia, rbdarea, iubirea, iertarea .a. se desvresc n cuptorul ispitelor. Puterea unui cretin i valoarea credinei sale se arat n vremea cnd luptm cu furtunile vieii, dup cum destoinicia unui crmaci se vdete, nu cnd marea e linitit, ci cnd vasul este bntuit de valurile ridicate de furtun. Dumnezeu, Care ne-a creat i ne-a rscumprat, nu ne las singuri dac ne ncredem n puterea Sa, ci ne ntrete cu harul Su, n aa fel nct s putem nfrunta i nvinge amgirile diavolului i greutile existenei i s nu cdem n pcat. Bine spune Sfntul Ioan Gur de Aur: Harul ne face tari i capabili de mpotrivire ca diamantul. El ne face cu totul nebiruii, numai dac vrem. Cnd cu credin puternic te adresezi, prin rugciune, lui Hristos, El poate s-i nchid orice ran i s-i uureze orice povar. Era o femeie care urma s fie operat de 292

cancer. Noaptea, naintea operaiei, ea s-a rugat cu lacrimi i i recunotea cu regret pcatele, n faa lui Hristos. Rugciunea aceea a avut un mare efect, cci iat cum ne mrturisete femeia: n timp ce m rugam, m-a stpnit simmntul c Mntuitorul era cu adevrat alturi de mine, ascultnd mrturisirea mea, iertnd necredina mea, ntrind credina mea. Era ca i cum mna mea era inut n a Lui, pentru c un sentiment de pace a venit peste mine, nct prea s zic: De ce te ngrijorezi? Tu eti copilul lui Dumnezeu. El te iubete. El a dat pe unicul Su Fiu pentru tine. Soul tu este copilul lui Dumnezeu. Copiii ti sunt ai Lui. Nu conteaz dac trii o via lung pe pmnt sau suntei chemai s v unii cu Tatl vostru Cel ceresc, fiindc fiecare dintre voi este iubit i El va avea grij de voi. Lacrimile mele au ncetat, mrturisete ea, i apoi m-am culcat n acel pat, ntr-o aa linite, aa bucurie, nct n-a trecut mult timp pn ce am adormit. S nu ne ntristm atunci cnd suntem ispitii, ci, dimpotriv, s ne bucurm. Vnturile fac ca rdcinile copacilor s se ntreasc tot mai mult. Ispitele fac ca sufletele credincioilor s se ntreasc, treptat, n credin, n ndejde i n dragoste. Important este s nu ne ncredem cu ngmfare n puterile noastre, ci s ne bizuim pe ajutorul lui Dumnezeu. De aceea, Lui trebuie s ne nchinm, pe El s-L chemm! Privegheai i v rugai, zice Iisus, ca s nu intrai n ispit. C duhul este osrduitor, dar trupul, neputincios (Mt. 26, 41). Muli dintre credincioii de astzi fac mare greeal, pentru c cer de la Dumnezeu mai nti lucruri pmnteti i abia la urm cer iertarea pcatelor, care ne asigur fericirea i mntuirea sufletului. Iar Dumnezeu, dimpotriv, ne poruncete s cutm mai nti mpria cerurilor, adic Biserica, rugciunea, pocina, mpcarea cu toi, postul, smerenia i Sfnta mprtanie i, numai la urm, s cerem i cele pmnteti, adic sntate, reuit n via, csnicie, copii, ajutor n toate, pe care ni le promite s ni le dea gratuit, chiar dac nu le cerem. Flacra credinei este cea care ne lumineaz drumul vieii i ne ferete de primejdii. De aceea, n clipe de ndoial sau n clipele grele ale vieii, s nu ne pierdem ncrederea, ci s alergm naintea Mntuitorului, rugndu-ne mpreun cu Sfinii Apostoli: Doamne, sporete-ne credina (Lc. 17, 5). Pentru cretini, norii negri ai 293

necazurilor i ai amrciunilor nu sunt dect umbra aripilor lui Dumnezeu. Ca s simim aceasta este necesar s intrm n profunzimea rugciunii i s ne abandonm toate interesele, pcatele, toate grijile i propriile intenii, n aa fel nct s resimim, n rugciune, iubirea lui Dumnezeu i s ne topim n ea. De asemenea, trebuie s permitem lui Dumnezeu s ne ptrund cu iubirea Lui imens i, n acest fel, ne vom umple mai mult de convingerea c noi nu suntem singuri pe lumea aceasta, nu suntem ca nite coji de nuc mnate de ape nvolburate. Ci, odat altoii pe tulpina lui Hristos, primim seva biruitoare, ne mprtim de tria Aceluia Care, dei a ptimit i S-a lsat batjocorit i omort, a nvins puterile ntunericului i S-a ridicat din suferin, strlucitor ca un soare luminos. nainte de a Se nla la ceruri, Domnul ne-a promis: Iat Eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului (Mt. 28, 20); Nu v voi lsa orfani; voi veni la voi (In. 14, 18). Iubiii mei, Nimeni nu va putea enumera vreodat toate minunile i darurile care umplu sufletele celor ce se roag i triesc n evlavie. Istoria Bisericii cu persecuiile sngeroase dezlnuite mpotriva cretinilor este istoria credinei care a biruit slbiciunea legilor firii i vitregia veacurilor. Eroii cretinismului stau acum naintea tronului de domnie al lui Dumnezeu, Cruia i slujesc zi i noapte. Ei stau la izvoarele apelor vieii i Dumnezeu a ters orice lacrim din ochii lor (cf. Apoc. 7, 15-17). n patria cereasc, sunt Profeii i Apostolii, dulgherul Iosif i Sfnta Fecioar Maria, care n-au fost scutii de suferine. n cer, sunt toi cei ce L-au urmat pe Hristos, pe calea ngust a crucii, printre care i aprtorii Legii noastre strmoeti n vremuri de prigoan i strmtorare. tiind aceasta, se cuvine s credem c iubirea lui Dumnezeu ntrupat n Betleem i n istorie preface lacrimile n mrgritare cereti i iadul suferinei n paradis venic. Acest adevr l exprim colindul: Doamne, Tu pe-ai Ti nui lai / Nimicii de cei vrjmai. / Uneori i nstrinezi, / Dar oriunde Tui veghezi. / Vremea greului trecnd, / Tui vei izbvi curnd. / Sus n sfntul Tu loca, / Unde nui nici un vrjma. 294

Mulumindu-I lui Dumnezeu Atotiitorul c, n anul care a trecut, ne-a inut, ca un Printe bun, sub acopermntul aripilor Sale (cf. Ps. 16, 8), l rugm ca, i n anul care ncepe, s ne aib n paza Sa i s ne fereasc de tot rul. Plecndu-ne fruntea naintea Celui Atotputernic, s-I zicem cu ncredere: Doamne, d-ne ajutor n lupta cea bun i f-ne parte de bogate ndurri i de binecuvntate mpliniri, n vieile i n familiile noastre. Amin.

295

PREDIC LA DUMINICA DINAINTEA BOTEZULUI DOMNULUI


(Ioan Boteztorul i predica sa Marcu 1, 1-8)

Pocina, schimbare a conduitei practice

Dreptmritori cretini, Se apropie slvitul praznic al Bobotezei, pe care trebuie s-l ntmpinm cu bucurie, cu vrednicie i recunotin, fiindc, intrnd n repejunile Iordanului, Mntuitorul nostru ia asupra Sa pcatele noastre ca s ne scape de ele. La pregtirea noastr pentru srbtoare ne ajut Sfntul Ioan Boteztorul, pe care pericopa evanghelic de astzi l prezint drept glasul celui ce strig n pustie: Gtii calea Domnului, drepte facei crrile Lui (Mc. 1, 3). El a venit s defrieze pdurea pcatelor i a nelegiuirilor umane, pentru ca oamenii s poat primi Calea, Adevrul i Viaa, prin Hristos. El a deschis ua ca s intre Stpnul ceresc pe arena acestei lumi, stigmatizat de blestem i de moarte. El i-a pregtit pe oameni pentru venirea Izbvitorului, boteznd i propovduind botezul pocinei spre iertarea pcatelor. Esena predicii sale este: Pocii-v, c s-a apropiat mpria cerurilor! (Mt. 3, 2; cf. Mc. 1, 15), fiindc numai pocina pregtete calea, ca Hristos i mpria Lui s vin la noi cu putere. Iubii credincioi, POCINA este, cum spunea poetul Robert Frost (1963), revoluia unui om, o revoluie nu mpotriva lumii sau a altor oameni, ci mpotriva rului din noi. Cnd am pctuit, nu putem suporta mustrrile contiinei i nopile fr somn. Ce-i de fcut cu aceste sentimente de vin? Le putem scoate din minte sau uita, aceasta fiind o nbuire,

296

dar ea nu merge, fiindc poate produce boal mintal. Alternativa nbuirii este pocina, care nseamn c eti cinstit n faa lui Dumnezeu, nu ascunzi pcatul, l recunoti, l mrturiseti i caui iertarea lui Hristos, Care, prin Sfntul Ioan Iacob, ne zice fiecruia din noi: Negura pcatului, / Cuprinznd viaa ta, / Eu sunt Soare neapus: / Vino la lumina Mea!. Ce cere adevrata pocin? Ea cere cinci lucruri foarte importante! MINTE SCHIMBAT cuvntul grecesc pentru pocin este metanoia, care nseamn chiar schimbarea minii. Aceasta te ajut s vezi acel ru din mintea ta, care tea fcut s acionezi greit. Apoi, te ajut s actualizezi mintea lui Hristos, Care locuiete n tine de la Botez, aducndu-I Lui gnduri nemucate de fiare, cum zice Sfntul Marcu Ascetul. Aa a fcut Zaheu, vameul din Ierihon. INIM SCHIMBAT este inima ce exprim adevrata tristee pentru pcat; inima e centrul spiritual al fiinei umane, eul cel mai adnc i adevrat, care e menit s fie sla pentru Hristos. Nicolae Cabasila spune: Inima omului a fost creat pe msura lui Hristos, o racl att de larg ct s ncap pe Dumnezeu n ea; de aceea, aici jos nimic n-o satur, cci inima omului este nsetat de infinit. Aa a simit femeia pctoas din Evanghelie. DIRECIE SCHIMBAT schimbarea minii i a inimii, prin pocin, duce la schimbarea direciei vieii. Cuvntul evreiesc pentru pocin nseamn a te ntoarce, adic s lepezi rul, ntorcndu-i faa spre Dumnezeu. Sfntul Apostol Pavel s-a ntors, pe drumul Damascului, devenind din prigonitor un atlet al lui Hristos. Nici nu se poate altfel, c la aceasta ne cheam Domnul. VIA SCHIMBAT este necesar, dup ndemnul Sfntului Ioan Boteztorul: Facei roade vrednice de pocin (Lc. 3, 8). Nu-i suficient cina i mrturisirea, ci acestea trebuiesc exprimate printr-o via nou. Mntuitorul Iisus zice: Pomul bun face roade bune. Pocina luntric se manifest i n afar. Trebuie s nlocuim cuvintele rele cu cele bune, necinstea cu cinste, mndria cu smerenie, ura cu iubire. SLUJIRE SCHIMBAT o via schimbat duce la o slujire schimbat. Mntuitorul l-a ntrebat pe Simon Petru, de trei ori: M iubeti tu pe Mine?, pentru a-i 297

adnci pocina acestuia, care, de trei ori, se lepdase. L-a chemat din nou la slujire spunndu-i: Pate oile Mele!. Pocina nseamn c noi ncetm s slujim pcatul, sinea i idolii, i ne ntoarcem la adorarea i slujirea adevratului Dumnezeu. Aa a procedat i Fericitul Augustin. Pocina este deci, cu adevrat, revoluia unui om, implicnd o minte schimbat, o inim schimbat, o direcie schimbat, o via schimbat i o servire schimbat. Aceasta este ca i cum ai spune: Am fost orb i acum vd, am fost pierdut i sunt aflat, am fost mort i am nviat! Sfntul Paisie zice: Fr puterea i lumina Ta, Hristoase, orice am face, ne pate primejdia de a ne pomeni pe alt drum dect pe cel care duce spre Tine. Dac am devenit fii ai nelegiuirii, slujind duhurilor viclene prin patimile noastre necurate, exist totui o cale de mntuire i o ndejde de iertare. Aceasta este pocina, despre care Sfntul Ioan Gur de Aur vorbete aa: Nici un pcat nu este att de mare, ca el s nu poat cuceri generozitatea Stpnului. Chiar dac cineva este nchintor la idoli, sau un desfrnat, puterea iubirii Stpnului este destul de mare ca s fac toate aceste pcate s dispar i s-l fac pe pctos s strluceasc mai mult dect razele soarelui i Hristos nsui, adresndu-Se ntregului neam omenesc, a zis: Venii la mine toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v voi odihni pe voi!. Tlharul pocit, care a fost rstignit alturi de Iisus, s-a ndreptat spre Domnul cu pocin, zicnd: Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni n mpria Ta!. i Iisus i-a zis: Adevrat griesc ie, astzi vei fi cu Mine n Rai! (Lc. 23, 42-43). El era un tlhar care a furat cai, bijuterii, bani. Dar, acum el fur cerul. El fur ncuietoarea uii cerului cu cheia pocinei. Pocii-v, c s-a apropiat mpria cerurilor! (Mt. 3, 2), a strigat Sfntul Ioan Boteztorul. Ce este mpria lui Dumnezeu? Nu-i altceva dect o stare sau o condiie n care Dumnezeu este mprat i mprete. Dumnezeu a invadat lumea noastr la primul Crciun. El a venit s ierte, s ilumineze, s povuiasc i s fac toate lucrurile noi. El a venit s domneasc, nu stnd pe vreun tron pmntesc, ci stnd pe tronul inimii tale i al inimii mele!

298

Iubiii mei, Iisus Hristos, Domnul slavei, nu intr la noi pn nu-I deschidem de bunvoie cmara tainic a sufletului nostru. Mielul lui Dumnezeu nu ptrunde n noi pn nu acceptm s se nlture din calea Lui bolovanii pcatului i colurile nelegiuirii. Iat ct de important este botezul pocinei purificatoare, predicat de Sfntul Prooroc Ioan, n pustia Iordanului. Iat ct de actual este mesajul su, pe care ni-l adreseaz n Evanghelia acestei Duminici, zicnd: Gtii calea Domnului, drepte facei crrile Lui! (Mc. 1, 3). Trim ntr-un timp n care oamenii l refuz cu ncpnare pe Dumnezeu i tot mai muli devin astzi victime ale pcatului i sunt incapabili de iubire. n zilele noastre, drepturile omului sunt clcate n picioare, nedreptile cresc, violenele explodeaz amenintor, iar rzboaiele se ntind tot mai mult. Mntuitorul nostru Iisus Hristos ne cheam s ne ncredinm Lui, Care este mpratul lumii mntuite, singurul Suveran Care ne poate da pace i siguran, iubire i iertare. Biserica noastr, ca o Mam duhovniceasc, ne ndeamn s ne ntoarcem la Domnul, pe calea postului i a rugciunii, a nfrnrii i a pocinei. S fim siguri c nu putem face adevrata pocin dac neglijm citirea cuvntului Scripturii, Sfnta Liturghie i Spovedania. Trebuie s fugim de lenevia spiritual, de mediocritatea ucigtoare i s trim n voia lui Dumnezeu, de la Care ne vine sperana, bucuria i tot darul cel desvrit. Toate acestea vi le pun la suflet acum, la nceput de An Nou, pe care doresc s-l petrecei cu sntate, spor duhovnicesc i mpliniri binecuvntate. Amin.

299

PREDIC LA BOTEZUL DOMNULUI


(Botezul lui Iisus Matei 3, 13-17)

Nobleea cretinului

Dreptmritori cretini, A sosit srbtoarea cea mare i sfnt a Bobotezei, cnd iari l vedem pe Iisus, Fiul lui Dumnezeu, intrnd n apele Iordanului i primind botezul de la naintemergtorul Su, Ioan. Cerurile se deschid i Sfntul Duh coboar n chip de porumbel peste Fiul Tatlui ceresc. Prin botezul Su, Mntuitorul ne-a descoperit taina Sfintei Treimi i ne-a dat pild s ne botezm. Vorbind despre Sfnta Treime, despre Iordan i despre ap, ne gndim, firete, la Botezul nostru propriu, prin care am devenit mdulare ale Trupului tainic al lui Hristos, ale Bisericii, i ceteni ai mpriei cerurilor. De aceea, este potrivit astzi s reflectm la nobleea numelui de cretin, pentru a ne strdui s cinstim acest nume, pn la ultima noastr suflare. Iubii credincioi, n primele veacuri, numele de cretin era asociat acelor oameni care erau desprii de restul societii, care erau stpnii de dragoste i buntate i care erau gata s se sacrifice pentru nevoile altora. Deci, numele de cretin era sinonim cu virtutea. Martirii i oamenii duhovniceti erau mndri s moar pentru acel nume. Niciodat lor nu le-a trecut prin minte gndul de a se lepda de Domnul. Mai degrab, ar fi preferat s devin hran leilor flmnzi dect s renune la Hristos, Care i-a iubit i i-a dat viaa pentru ei. Adesea, ultimele lor cuvinte, nainte de a fi aruncai n aren, erau: Noi suntem

300

cretini!. ntr-adevr, primii cretini l iubeau pe Hristos cu un devotament dus pn la jertfirea propriei lor viei, atunci cnd aceasta li se cerea. Vorbind despre cretin i cretinism, este potrivit s ne ntrebm dac nelegem sensul adevrat i profund al acestor cuvinte. Ce minunat este s nelegem ndatoririle, dar i privilegiile celui ce poart acest nume de noblee. Oare ce sacrificii am fcut noi ca s ne potrivim viaa cu numele lui Hristos, prin trirea vie a atributelor cretine? Oare, nelegem noi cuvintele Sfntului Grigorie de Nyssa, care zice: Nu exist i nu a existat o cinste mai mare dect aceea cuprins n numele de cretin!. Oare, am fcut ceva n mod personal pentru ca mesajul cretin s ajung la alii? Botezul n numele Sfintei Treimi este o parte a numelui de cretin, dar acest dar baptismal presupune o alergare spre inta desvririi, care este Hristos. Spre aceast int au alergat, de-a lungul celor dou milenii cretine, toi cretinii adevrai, jertfindu-se pentru Domnul i fcnd totul ca numele Su s fie cunoscut i adorat n lume. S-l amintim doar pe Sfntul Calistrat din Cartagina, care era osta la Roma, n timpul mpratului Diocleian (305). Mrturisind n public c este cretin, a fost chinuit pn la snge, trt prin cioburi ascuite i aruncat n mare. Dar, din toate a scpat nevtmat. Aruncat n nchisoare, a vestit confrailor si de suferin Evanghelia lui Hristos. Scos de acolo i dus la judecat, trecnd pe lng un templu pgn, s-a rugat i toi idolii au czut la pmnt i s-au sfrmat. Prin credina i rbdarea sa, prin exemplul su strlucit, a atras la credina cretin peste 200 de slujitori mprteti. Toi acetia Lau mrturisit pe Hristos i lor, dimpreun cu Calistrat, li s-au tiat capetele, cinstind astfel numele de cretin. Cretinii botezai care nu triesc viaa dup poruncile Evangheliei sunt vnztori ai Domnului, profitnd doar de numele lui Hristos. Pe Golgota acestui nceput de mileniu, Mntuitorul nostru este trdat de toi aceia care nu sunt credincioi fa de angajamentele propriului Botez, de aceia care se las condui de Satana i devin victime ale tuturor amgirilor sale uuratice. Hristos este renegat i rstignit astzi de cretinii care merg pe cile rului, ale plcerii, ale egoismului, ale mndriei, ale urii i ale nelegiuirii. Sfntul Ioan Iacob de la Iordan socotete c, prin faptele rele i ruinoase, l rstignim necontenit 301

pe Hristos i-I prelungim agonia. Prin gura acestui sihastru romn, Domnul slavei ne spune fiecruia: Evreii urtori de bine / O dat doar M-au rstignit. / Iar tu, prin fapte de ruine, / M rstigneti necontenit. Nu poi pretinde c faci parte din Biserica cretin dac viaa ta este pgneasc. Sfntul Apostol Pavel ne avertizeaz: Nu v amgii: nici desfrnaii, nici nchintorii la idoli, nici adulterii, nici malahienii, nici sodomiii, nici furii, nici lacomii, nici beivii, nici batjocoritorii, nici rpitorii, nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (I Cor. 6, 910). Nu! Cci nu este de ajuns numai s te numeti cretin dreptcredincios, botezat n religia cretin, avnd un nume frumos de sfnt, dac faci toate relele. Nobleea de cretin ne oblig s trim cretinete toat viaa, clip de clip, cu Hristos Domnul. Sfntul Efrem Sirul spune limpede: S nu ne aflm numai cu numele cretini, iar cu nravul pgni, cci cretintatea nseamn s urmezi, dup putin, lui Hristos. Dac ne mulumim numai cu Sfntul Botez i ne vom lenevi la mplinirea celorlalte porunci, ne vom face necredincioi. Hristos la nimic nu ne va folosi, petrecnd noi n rutate i pcat. Cci L-am auzit grind astfel n Sfnta Evanghelie: Nu oricine mi zice: Doamne, Doamne! va intra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu Celui din ceruri (Mt. 7, 21). Trebuie s fim convini c ceea ce facem bun, n fiecare zi, facem pentru Dumnezeu. Dac facem mult vom avea mult, dac facem puin vom avea puin, dac nu facem nimic, nimic nu vom avea. Fericii vor fi cei ce au lucrat i au adus rod prin rbdare, dar vai de aceia care, dei au avut timp, au ngropat talantul i s-au asemnat smochinului din Evanghelie ce n-a adus rod i s-a uscat. Ce pcat c attea suflete se usc tot mai mult, ca plantele fr hran i fr ap. Hrana lui Dumnezeu exist, dar nu se ating de ea, roua Lui e abundent, dar nu se las splai. Fericirea e pregtit pentru toate sufletele, dar atia o refuz cu o comportare rzvrtit. Noi suntem aceia care, prin comportarea noastr zilnic, hotrm dac vom avea o venicie de bucurii: cu Dumnezeu pentru totdeauna, sau de durere: sau una de durere: fr Dumnezeu, n disperare!

302

Iubiii mei, Nu trii acest timp de har ca i cum nu s-ar ntmpla nimic, ca i cum ar fi un timp oarecare de risipit n nebunii i n vaniti de orice fel. Privii semnele mari pe care Dumnezeu le d n fiecare zi, aa cum n-a mai fcut niciodat n trecut, i ascultai cuvntul Su, trezindu-v din toropeala pcatului ucigtor. Ceea ce ne pregtete cerul nou, cretinilor botezai, este grandios i minunat, dar cel ce se las surprins nepregtit nu se va bucura, nu va avea parte nici de fericire, nici de viitor. Un lucru este clar, i anume c toate bunurile de pe pmnt sunt trectoare i nu dau satisfacie. Astzi sunt, mine deja s-au risipit ca o pnz de pianjen, dar Dulcele Iisus rmne pentru totdeauna. Avndu-L pe Hristos, noi posedm cea mai sublim bogie, pentru c El ne copleete cu darurile Sale i prin El gustm fericirea nc din aceast lume, supus devenirii i morii. Praznicul Bobotezei ne ndeamn s lum aminte la toate aceste adevruri, noi cretinii, rscumprai cu preul sngelui divin i mbrcai n Hristos prin Taina Botezului. Srbtoarea de astzi ne cheam s trim cretinete, s onorm numele de cretin, s pzim legmntul Sfntului Botez. Iat de ce i eu cu Apostolul Pavel v zic: Ca fii ai luminii s umblai (Efes. 5, 8). i cu Hristos v griesc: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, i toate celelalte se vor aduga vou! (Mt. 6, 33). Amin.

303

PREDIC LA DUMINICA DUP BOTEZUL DOMNULUI


(nceputul propovduirii Domnului Matei 4, 12-17)

n lumina lui Hristos

Dreptmritori cretini, Noi pmntenii tim prea bine c fr lumina i cldura soarelui viaa noastr trupeasc i viaa sub toate formele ei ar fi cu neputin pe planeta noastr. De aceea, n multe din credinele pgne de altdat, soarele era adorat ca un zeu. Avnd n vedere rolul pozitiv pe care soarele l are pentru viaa noastr pmnteasc, muli dintre gnditorii i poeii cretini au comparat ntruparea Fiului lui Dumnezeu i darurile aduse de El omenirii, cu binefacerile luminii i cldurii soarelui. De Crciun, Biserica noastr cnt: Lumin ne-a strlucit nou, Hristoase Dumnezeule, venirea Ta. Lumina cea din Lumin, strlucirea Tatlui toat fptura a luminat. Sfntul Evanghelist Matei, vorbind despre nceputul propovduirii Mntuitorului n prile Galileei, spune c poporul care sttea n ntuneric a vzut lumin mare, i celor ce edeau n latura i n umbra morii lumin le-a rsrit (Mt. 4, 16). Lumin este viaa Sa impecabil, lumin sunt faptele Sale de iubire, lumin este, mai ales, nvtura Sa plin de ap vie. De aceea, numai nclzindu-ne la aceast Lumin, la Acest Soare al dreptii (Mal. 3, 20), i lsndu-ne cluzii de El, n toate zilele vieii noastre, precum ne lsm nclzii de soarele material care rnduiete viaa planetei noastre, noi vom putea moteni viaa venic.

304

Iubii credincioi, Prin naterea lui Mesia, Dumnezeu Tatl i deschide braele Sale spre om, aceast plsmuire minunat cum i-a zis Shakespeare pe care-l nate din nou, smulgndu-l de pe calea ntunecoas a pcatului. Cu adevrat, nscndu-Se n Betleem, Fiul lui Dumnezeu ne-a artat nou lumina, precum El nsui spune: Eu, Lumin am venit n lume, ca tot cel ce crede n Mine s nu rmn n ntuneric (In. 12, 46). Domnul a spus odat ucenicilor Si c sunt dousprezece ore cnd pot umbla n lumina zilei fr s se poticneasc. Dar, cnd lumina a apus i noaptea a czut, ei se mpotmolesc, atta vreme ct o lumin interioar nu-i cluzete. Iisus a avut aceast lumin luntric, care L-a cluzit n momentele ntunecate ale vieii Sale. Prin tot ceea ce a fcut pentru noi la Crciun, la Pati i la Rusalii, El a binevoit s sdeasc aceast lumin n noi. Avnd lumina nelegerii n sufletul nostru curat, putem spune cu neleptul voievod Neagoe Basarab: Eu n-am putut afla rai mai bun i mai dulce dect n faa Domnului nostru Iisus Hristos. Numai stnd n comuniune strns cu Hristos Lumina lumii (In. 8, 12), vom avea permanent n forul nostru luntric lumina Sa cea sfnt. Mijloacele prin care putem s realizm aceast petrecere i cretere n lumin sunt: Biserica, Biblia i Euharistia. Sfnta Biseric este izvor de lumin. Prin nvtur i Sfintele Taine, prin canoane i porunci bisericeti, ni se ofer lumina care se pogoar din cer, nct cugetele i inimile noastre sunt ndreptate spre adevr i dreptate. Biserica este stlpul de foc care i cluzea pe israelii n pustie, este Muntele Sinai, nvluit n focul Dumnezeirii, de pe care se proclam Legea dumnezeiasc. Pe pmnt, nu exist nicieri un mai bogat izvor de lumin; aici, virtutea este vestit, sracii sunt mngiai, cei dezorientai sunt povuii, cei singuri gsesc comuniunea, iar poporul lui Dumnezeu este luminat, ca s poat peregrina prin tenebrele veacului. n Biseric, l ntlnim pe Cel nevzut, Rscumprtorul Cel de sus i Lumina lumii, auzim glasul Su, ne mprtim de cldura iubirii Sale i ne desftm de strlucirea feei Sale. Cuvntul biblic d lumin. Fericitul Augustin a citit un text paulin i s-a convertit. Alii, citindu-l, l-au descoperit ca fiindu-le cale luminoas spre viaa cea nou. 305

n cuvintele Scripturii spune Sfntul Atanasie cel Mare Se gsete Domnul, a Crui prezen demonii nu o pot suporta. Aceste fiine ntunecate sunt chinuite de Cuvntul dttor de lumin. Muli, prin lectur biblic, au gsit putere pentru vieuirea de fiecare zi. Despre scriitorul rus Merejkovski (1941) se spune c citea zilnic din Noul Testament i de fiecare dat i se prea c citete ceva nou, care-l mngia i ntrea. El a grit astfel: Ce-mi vor pune oamenii n sicriu cnd va fi s fiu nmormntat? Biblia! Cu ce voi nvia? Cu Biblia! Ce-am fcut de seam n via? Am citit Biblia!. Marele Bossuet (1707) afirma: Eu nu pot tri fr Biblie. Aceasta este scrisoarea personal pe care ne-o adreseaz fiecruia mpratul cerurilor, oferindu-ne lumin spiritual i adevr mntuitor. Sfnta mprtanie este lumin. Primind-o, ne unim cu Hristos, izvorul luminii dumnezeieti, Care ne spune: Cel ce mnnc Trupul Meu i bea Sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru el (In. 6, 56). Ea este, dup expresia Sfntului Ignatie, leac al nemuririi, fiindc risipete ntunericul pcatului aductor de moarte. mprtindu-ne, noi l primim n noi pe Dumnezeu Cel Atotluminos. n Canonul Sfintei mprtanii, ne rugm astfel: mprtirea nemuritoarelor Tale Taine, Hristoase, s-mi fie mie acum, izvor de lumin sau Ca focul i ca lumina s-mi fie mie Trupul i Sngele Tu cel scump, Mntuitorul meu, arznd materia pcatului i mistuind spinii patimilor i luminndu-m tot pe mine, cel ce m nchin Dumnezeirii Tale. n Dumnezeiasca Euharistie, gsim o putere imens, o energie luminoas fa de care energia atomului plete pn la totala lips de nsemntate. Prin Botez ne-am mbrcat n Hristos, Lumina lumii. De aceea, Sfntul Apostol Pavel ne ndeamn: Ca fii ai luminii s umblai (Efes. 5, 8). Ca simbol al acestei realiti, am fost mbrcai n hain curat i alb i s-a rostit rugciunea: D-mi mie hain luminoas. De aceea, nu putem fi cretini adevrai dect avnd permanent inima deschis, pentru ca Iisus s intre i s ne purifice cu iubirea Sa, s ne lumineze cu lumina Sa i s ne uneasc cu El. Dac inima cretinului este nchis, aceasta rmne rece i ntunecat, se mpietrete i se usuc, pentru c n ea nu circul seva dttoare de

306

via a lui Hristos, Care ne-a altoit pe noi ca pe o mldi ntru El, Via cea dumnezeiasc i nemuritoare (cf. In. 15, 5). Omenirea este mprit aproape complet ntre cei ce aparin n ntregime lui Hristos i cei ce l refuz, cei care resping Lumina. Cine este n ntuneric nu vede, nu nelege, nu profit, nu triete. Acum, nu e timp de a sta n ntuneric, ci, din contr, e vremea potrivit de a ne mprti din Potirul Luminii cereti pentru a ne mntui! Astzi, cuvintele de iubire ale Mntuitorului Hristos traverseaz oceanele i ajung pretutindeni, nct trebuie numai ascultate i trite, n viaa de fiecare zi. Dar, nu poate asculta cine are urechile nchise; nu poate contempla minunile lui Dumnezeu cine este orb. Iubiii mei, n acest timp, sunt muli orbi i surzi care s-au ataat de pmnt ca i cum nu va trebui s-l prseasc niciodat. Oamenii se agit i alearg, caut nebunii i deertciuni, ador idoli fali i mincinoi. Oamenii risipesc timpul lor preios i neglijeaz slujirea pe care o datoreaz lui Hristos, Cel Care ne iubete i nu dorete altceva dect s fim fericii pentru venicie. Prost i nesocotit este omul care, n mijlocul unei lumini att de mari, caut s rmn n ntuneric. Hristos Domnul vrea ca inima noastr s devin asemenea cu inima Sa, s bat la unison cu inima Sa. Dac ne strduim s fim ai Lui n cuget, n suflet i n orice aspiraie, vom vedea aurora mare i sublim a fericirii, adic vom gusta din viaa Sa nviat, biruitoare i venic fericit. La aceast via ne cheam Mntuitorul cnd zice: Eu sunt Lumina lumii; cel ce mi urmeaz Mie nu va umbla n ntuneric, ci va avea lumina vieii (In. 8, 12); Eu sunt nvierea i viaa; cel ce crede n Mine, chiar dac va muri, va tri (In. 11, 25). Amin.

307

ADDENDA

308

I. NVTURI DUHOVNICETI

309

S-L OGLINDIM PE HRISTOS

Citeam undeva c la ora de religie li s-a cerut elevilor din clasa I s deseneze pe cineva sau un obiect. Pentru aceasta li s-a dat timp de cincisprezece minute. Dup dou minute, Ana privea peste umrul micuei Maria, ntrebnd-o: Maria, ce doreti tu s desenezi?. ntorcndu-i capul peste umr, ea a zis: Eu vreau s fac portretul lui Dumnezeu!. Acionnd ca i cum ar ti mai bine, Ana i-a zis: Oh, nimeni nu tie cum arat Dumnezeu!. Maria nu putea fi ntru totul de acord cu aceste cuvinte i, dup ce ia mucat creionul o clip, a rspuns: O s mai vedem, dup ce voi termina desenul!. Noi nu tim ce a aternut Maria, n cele din urm, pe hrtia ei, dar ne place mult ideea pe care ea a avut-o n inim. Credem c dup terminarea desenului, ea i-a ajutat pe ceilali copii din jurul ei s aib o idee mai bun despre cum este, cum arat Dumnezeu. Dac ne gndim bine la rolul pe care l-a avut Maria n clasa ei, ne dm seama de scopul pe care l avem noi, cretinii, pe acest pmnt. Acest scop este: s artm oamenilor cine este Dumnezeu i cum arat El! Avea dreptate micua Ana cnd spunea colegei sale: Oh, nimeni nu tie cum arat Dumnezeu!. ns, avea dreptate parial. Nimeni nu tia cum arat Dumnezeu pn ce Fiul Su Unul-Nscut S-a cobort pe pmnt, lund chip i via de om. Iisus, Fiul Tatlui, este Lumin din Lumin, Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat. Privind la Hristos, l vedem pe Dumnezeu i tim c Dumnezeu este Iubire (I In. 4, 8), iar iubirea Lui s-a artat n faptul c pe Fiul Su L-a dat s moar pentru rscumprarea noastr, pentru ca s avem via venic (cf. In. 3, 16). Mntuitorul nostru este Iubirea divin ntrupat n istorie. El ne-a numit prietenii Si i i-a manifestat dragostea, iertnd pctoii, vindecnd bolnavii, mngind pe cei cu inima zdrobit i dndu-i viaa Sa pe cruce pentru noi. Acum tim cum arat Dumnezeu, fiindc Dumnezeu S-a artat n trup (I Tim. 3, 16), n Persoana Fiului Su, Care a spus: Eu i Tatl Meu una suntem (In. 10, 30); Cel ce M-a vzut pe Mine, L-a 310

vzut pe Tatl (In. 14, 9). Hristos, n Care locuiete, trupete, toat deplintatea Dumnezeirii (Col. 2, 9), este, dup expresia unui copila, cel mai bun portret pe care Dumnezeu l-a fcut vreodat. Dumnezeu vrea ca noi s fim asemenea lui Hristos, vrea s desenm portretul lui Hristos, nu pe o hrtie sau pe o tabl, ci n vieile noastre. El vrea s ne modelm viaa noastr dup viaa lui Iisus, nct concetenii notri s poat spune despre fiecare din noi, cum spuneau contemporanii Domnului: Trece Iisus Nazarineanul (Lc. 18, 37). Cu viaa noastr putem zugrvi chipul lui Hristos, aa nct alii s-L poat vedea pe El n lumea noastr. Ca s fii un alt Hristos n lumea actual, nu se cere neaprat jertf sngeroas, dar de multe ori se cere o mucenicie a evlaviei. n aceast privin, Fericitul Augustin scrie: ntreaga via a unui cretin, cnd e trit dup Evanghelie, este o mucenicie i o cruce. Noi vom reui s-L oglindim i s-L mrturisim pe Domnul, asemnndu-ne Lui n buntate, blndee, iubire, smerenie, puritate, iertare i ndelung rbdare. Poate nu avem n mna noastr un creion ca micua elev Maria, ns avem n minile noastre viaa, prin care putem arta lumii cine este Dumnezeu, ca lumea s-L poat vedea. Iat cteva exemple n acest sens. ntrebat de colegii si cine este Sfntul Vasile cel Mare, un filozof pgn a rspuns: Ori Dumnezeu, ori Vasile, pentru c arhiereul Cezareei avea o trire dumnezeiasc. Un indian budist, vznd faptele pilduitoare ale unui misionar cretin, a zis: Ceea ce nu mi-ai spus cu gura ta, am vzut n viaa ta. tiu acum cine este Hristos. Vreau s devin cretin. n Sfntul Antonie cel Mare, unul din ucenici vedea sfinenia lui Dumnezeu. Edificndu-se doar stnd n prezena lui, zicea: Avvo, mi ajunge doar s te vd. Cretinul, care prin Botez s-a mbrcat n Hristos, este dator s-L urmeze pe Mntuitorul, s devin un om nou zidit dup Dumnezeu n sfinenia adevrului (Efes. 4, 24). Adevrata credin se manifest prin fapte bune i virtui morale, care ridic fiina omeneasc la piscul desvririi, unde poate afirma cu Sfntul Apostol Pavel: Nu eu mai triesc, ci Hristos triete n mine (Gal. 2, 20). Aceasta este inta la care trebuie s ajungem noi care, la fiecare Crciun, prznuim misterul ntruprii lui Dumnezeu n 311

istorie. Sfntul Atanasie cel Mare ne spune clar: Dumnezeu Se face Om, ca omul s devin dumnezeu!.

312

ATLEI AI LUI HRISTOS

Viaa prezent este o aren, n care ne exercitm i ne valorificm nsuirile cu care suntem nzestrai. Aici cresc, se dezvolt i se ncearc puterile noastre, date la creaie sub form potenial, spre a realiza prin virtui asemnarea cu Dumnezeu. Creterea credinciosului pn la statura moral a lui Hristos, prevzut de planul divin i conform cu aptitudinile primite, este posibil numai pe solul vieii prezente, care este arena pregtirii pentru cer. Viaa noastr trebuie s fie un cntec de lupt i de biruin. Dac nu biruim vom fi biruii. Dac nu atacm vom fi atacai i nfrni. Pregtirea pentru venicie face din noi nite alergtori. Viaa este ca un joc i sunt dou echipe care joac: a lui Hristos i a diavolului. Este bine s ne ntrebm, n fiecare zi, de partea cui suntem. Dac dorim s fim n echipa lui Hristos, atunci trebuie s tim c El face regulile jocului, de care trebuie s ascultm. Iat cteva reguli pentru jocul vieii: studiul biblic, lectura pioas, frecventarea bisericii, mprtirea cu Sfintele Taine, postul, rugciunea, munca .a.. Respectarea acestor reguli nseamn, de fapt, strduin i rbdare de fier n lupta mntuirii sufleteti. Osteneala va fi rspltit (cf. I Cor. 3, 8). Printr-un astfel de antrenament continuu, ne supunem cluzirii Antrenorului nostru divin, Duhul Sfnt. Fr efort nu exist premiu, i tocmai de aceea se cade s lucrm la mntuirea noastr cu fric i cu cutremur (Filip. 2, 12). Dac nclcm regulile, Hristos nu este ca un arbitru obinuit care, de obicei, se supr. Domnul ne va ierta ntotdeauna i ne va da o alt ans dac-I spunem c ne pare ru, dac ne cim. Toi ne poticnim, ici i acolo, de ispitele lumii. Dar, pierzarea nu st n aceast poticnire, ci st n prsirea luptei. Cei statornici vor nvinge. Cnd alegem echipele n vreun joc sportiv, noi nu tim care parte va ctiga. Dar cnd e vorba de jocul vieii, noi tim dinainte care este echipa ctigtoare: cea a lui Hristos. Cnd Domnul va veni iari la sfritul veacurilor, El va distruge rul i va aeza mpria Sa venic. Atunci le va spune membrilor echipei Sale: Venii, binecuvntaii 313

Tatlui Meu, motenii mpria cea pregtit vou, de la ntemeierea lumii (Mt. 25, 34). Iat, deci, c punctul de sosire al alergtorului cretin este cerul slavei. Lupta bun sau nevoina duhovniceasc e un mijloc providenial de desvrire moral, de cucerire a mpriei (cf. Mt. 11, 12). Sfntul Apostol Pavel i compar pe cretini cu juctorii care sunt angajai ntr-un joc atletic, n arena unui stadion imens (cf. I Cor. 9, 24-26; Filip. 3, 12-14; II Tim. 4, 7). Spectatorii sunt ngerii, Apostolii i Sfinii. Ei se roag pentru noi, care suntem n echipa lui Hristos, i ne ndeamn spre biruin. Toat Biserica triumftoare, Biserica din ceruri, este echipa noastr, care ne ncurajeaz i ne aplaud. Dac suntem de partea lui Hristos, vom avea rezultate frumoase n lupta vieii, vom aduce road mult (cf. In. 15, 5). Dac rmnem n Domnul, atunci toate opintirile iadului vor fi zadarnice i Satana va fugi de noi, ruinat i btut. Sfntul Apostol Pavel arat c alergtorii de pe stadion nu obin trofeul dac nu se lupt dup legile jocului (II Tim. 2, 5). Nici cretinul nu ia cununa mntuirii dac nu umbl pe calea ngust (Mt. 7, 14), observnd regulile alergrii, adic nvtura i predania de veacuri a Bisericii i tot arsenalul ascetic pe care Biserica ni-l recomand. S ne gndim ct struin pune diavolul pentru a ctiga un suflet de om, acest odor preios. De aceea, pentru a spori duhovnicete, este nevoie de efort permanent, cci dac ne lenevim, l lsm pe diavol s-i fac lucrarea sa, iar noi riscm s ne pierdem mntuirea. Noi cretinii trebuie s preuim viaa aceasta pmnteasc i trectoare care, dup expresia Sfntului Ioan Gur de Aur, devine pentru noi temelia vieii viitoare i prilej i loc de lupt i de alergare pentru cununile cereti. Prin urmare, nu se cade s umblm dup plcerea noastr, dup voia proprie, ci dup pilda Sfinilor care bine s-au nevoit i s-au ncununat. Spre deosebire de atleii olimpici, care alearg dup o cunun striccioas (I Cor. 9, 25), atleii lui Hristos vor primi, pentru osteneala lor, cununa cea nevetejit a mririi (I Pt. 5, 4). Fiecare pas de mntuire sufleteasc trebuie cucerit prin lupt. Numai prin lupt putem ctiga biruina i putem lua cununa vieii (Apoc. 2, 10).

314

S NU TE ABAI DE LA INT

Cu 250 de ani n urm, un bieel de vreo apte aniori se afla pe rmul unui ru care curgea printr-o frumoas regiune din Anglia. Privirea lui era fixat pe o minunat cas i pe grdinile Daylesford-ului de pe malul opus. Proprietatea aparinuse cndva strmoilor lui, dar ei o vnduser n timpuri grele. ntr-o zi, casa aceea mi va aparine, i-a spus copilul; Am s lucrez stranic i am s-o rscumpr pentru familia mea. Biatul acela era Warren Hastings, care s-a nscut n 1732. Dei a crescut i a ajuns guvernator general al Indiei, el n-a uitat niciodat visul copilriei lui. Adesea, se gndea la Daylesford i a economisit bani pentru a se putea ine de hotrrea lui. Cnd sa pensionat, a cumprat casa i a locuit acolo tot restul vieii lui. Warren Hastings avea aceeai hotrre pe care o exprimase oarecnd proorocul Isaia. Cnd avea apte ani i-a ntrit faa ca o cremene. Hastings n-a putut fi clintit de la inta lui de a avea acea cas. El putea afirma cu proorocul Isaia: Domnul Dumnezeu mi-a venit n ajutor, de aceea nu simt ocrile. De aceea, am i ntrit faa mea ca o cremene, c tiam c nu voi fi fcut de ocar (Is. 50, 7). Proorocul Daniel a fost un alt brbat cu hotrre ferm. El i-a pus ca int a inimii sale c nu va mnca mncarea mpratului i nici nu va bea vinul mpratului. El nu s-a abtut de la aceast int. i regele Solomon a avut o int. El s-a hotrt s mplineasc visul lui David de a cldi un templu n Ierusalim. El a luat hotrrea de a nu lsa nimic s mpiedice acea int, i el a realizat-o. Cu harul lui Dumnezeu trebuie s ntreprinzi i s svreti imposibilul, spunea Escriva de Balaguer, pentru c ceea ce este posibil, toat lumea poate s fac. Hristos este modelul de persoan cu hotrre ferm. El a venit n aceast lume cu un scop: s moar pentru pcatele noastre. Cnd a sosit vremea s Se aduc pe Sine jertf pe Golgota, El i-a fcut faa ca o cremene, ca s intre n Ierusalim i s mplineasc planul Su. Domnul a fcut ceea ce S-a hotrt s fac. Aa trebuie s procedm i noi, care prin Botez ne-am mbrcat n Hristos (cf. Gal. 3, 27). Iubirea lui Dumnezeu ne

315

ndeamn s purtm crucea pe umerii notri i s ndeplinim voina Tatlui, n elurile ei pline de lumin i de dragoste. Oamenii care ndeplinesc ceva n via sunt aceia care au o int precis. Ei tiu ce vor i pornesc s i obin, indiferent ct i-ar costa. n acest sens, dm dou exemple personale din neamul nostru, pe mrturisitorii Ortodoxiei: preoii Ioan din Gale i Moise Mcinic din Sibiel, pomenii de Biserica noastr n ziua de 21 octombrie. Acetia au activat n jurul anului 1750, aprnd dreapta credin n faa ncercrilor autoritilor habsburgice de a-i trece la uniaie. Luptnd pentru Legea romneasc, duc memoriul romnilor din Transilvania la Curtea din Viena. Ioan din Gale e arestat la Sibiu, Deva, apoi la Graz, unde a mrturisit c mai bine va muri acolo dect s-i lase credina cea pravoslavnic. Moise Mcinic din Sibiel e arestat la Sibiu i apoi eliberat, cu condiia s nu mai slujeasc, ci s triasc la fel ca un ran. nchii la Kufstein, aceti mucenici ai Ortodoxiei transilvane i sfresc viaa dup o robie de treizeci de ani. Dar, i-au atins scopul. Au alergat, au atins inta i au primit cununa. Urmndu-le exemplul, noi avem datoria s ne predm viaa noastr Domnului i s facem din El Mntuitorul inimii noastre, mplinind voia Sa cea sfnt. Mergnd pe calea ngust a luminii, trebuie s trim astfel nct s ne integrm venic ntre motenitorii corturilor Sale cereti. Toate lucrurile lumii sunt trectoare i nesigure, cea mai mare valoare avnd mntuirea sufletului scopul suprem al existenei noastre. De aceea, stareul Varsanufie (1913) ndeamn: Gndul nostru trebuie s fie aintit i pironit n Dumnezeu i n viaa venic. Privind la int, Sfntul romn Ioan Iacob se roag astfel: naripeaz, Doamne, / Gndirea mea spre cer. / i-mi uureaz trupul / Cu sufletul stingher!. Cretinul care nelege inta vieii sale, se mistuie pn la ultima fibr a fiinei sale, indiferent de jertfa cerut. El este un atlet al lui Hristos, care spune cu Sfntul Apostol Pavel: Dar una fac: uitnd cele ce sunt n urma mea i tinznd la cele dinainte, alerg la int, ctre rsplata chemrii de sus a lui Dumnezeu ntru Hristos Iisus (Filip. 3, 13-14).

316

POTIRUL VIEII

La Cina cea de Tain, n noaptea n care a fost vndut, Mntuitorul nostru a instituit Jertfa euharistic a Trupului i Sngelui Su, pentru a perpetua, de-a lungul veacurilor, Jertfa Crucii, pn la a doua Sa venire, i pentru a ncredina Bisericii Sale amintirea morii i nvierii Sale. n Euharistie se afl culmea lucrrii prin care Hristos Dumnezeu sfinete lumea, i a cultului pe care, n Duhul Sfnt, oamenii l aduc lui Hristos i, prin El, Tatlui. Svrit din timpul Apostolilor (Fapte 20, 7) pn n zilele noastre, Euharistia rmne punctul central al vieii Bisericii. Astfel, din celebrare n celebrare, vestind misterul pascal al lui Iisus pn cnd va veni (I Cor. 11, 26), poporul lui Dumnezeu, n pelerinajul su, nainteaz pe calea cea ngust a Crucii spre ospul ceresc, cnd toi cei alei se vor aeza la Masa mpriei. Sfnta i Dumnezeiasca Euharistie este marea i noua minune, ntlnirea suprem a omului cu Dumnezeu, n aceast lume supus devenirii i morii. Sfnta Euharistie este una din cele mai mari minuni ale lui Dumnezeu, fiindc prin ea cretinul l mnnc i l bea pe Domnul, pentru a ctiga viaa adevrat. Dumnezeu a preparat Sfnta Euharistie pentru oameni ca i pentru ngeri. Noi mncm n Euharistie o mncare ngereasc, mncm Pinea Care Se pogoar din cer, pentru ca tot cel ce mnnc din ea s nu moar (In. 6, 50). Potirul euharistic este Potirul Vieii, Care a distrus moartea, Care alung dracii avizi i ctig sufletele omeneti. De aceea, Sfnta Euharistie este spre viaa de veci, cum mrturisim pn astzi n rugciunile din Rnduiala Sfintei mprtanii. Ea opereaz asupra oamenilor o transformare total, o rennoire, o trecere spre starea ngereasc. De aceea, Sfntul Ambrozie ndeamn: Dac Sngele Lui, ori de cte ori se vars, se vars pentru iertare pcatelor, trebuie s-l primesc mereu pentru ca mereu s-mi ierte pcatele. Ca unul care pctuiesc, trebuie s am mereu un remediu. Hristos Euharisticul nsufleete mereu iubirea noastr i ne face capabili s rupem legturile

317

dezordonate cu creaturile i s ne nrdcinm n El. Primind darul iubirii, murim pcatului i trim pentru Dumnezeu. Prin Euharistie, Jertfa lui Iisus este mereu actualizat, accesibil n chip real fiecrui cretin care se nvrednicete de ea. Hristos din Potirul euharistic este Acelai cu Hristos de la snul Fecioarei Maria, Acelai cu Mielul njunghiat Care mprete (cf. Apoc. 5, 12-13). Cel ce se mprtete se transform luntric, se hristific, ptrunde n Rai. De fapt, Euharistia este o pregustare a Raiului, aici, n aceast vale a plngerii. Ori de cte ori se svrete aceast Tain, noi aa cum afirm Sfntul Ignatie frngem aceeai Pine, care este leac al nemuririi, antidot mpotriva morii, hran a vieii venice n Iisus Hristos. Prin celebrarea euharistic, noi ne unim deja cu Liturghia din cer i anticipm viaa venic, atunci cnd Dumnezeu va fi totul n toate (cf. I Cor. 15, 28). Ct de fericii trebuie s fim noi, care tim c la oamenii czui, care erau devorai de moarte, a venit nceptorul vieii (Fapte 3, 15). Focul iubirii Lui a devenit pentru om jertf de via i aceast via o gsim n Potirul euharistic. Cretinii mnnc acest foc al iubirii dumnezeieti n Pinea euharistic i rmn vii. Hristos este mncat pururea i niciodat nu Se sfrete, este mncat fr s fie distrus, pentru ca viaa Sa nemuritoare s locuiasc n cei muritori care-L primesc. Euharistia este Iubirea ndurtoare Care Se coboar de sus ca o rou cereasc, pentru ca s spele toate pcatele, s vindece toate bolile, s nchid toate rnile, s ajute pe cei lovii, s ridice pe cei czui, s elibereze pe cei nchii, s-i salveze pe cei pierdui. Cel mai mare leac, un leac existenial i ontologic, rmne Sfnta Euharistie. Vindecarea pe care o aduce este vindecarea de moarte, ntru via venic. Ne scap de orbirea spiritual pentru c ea este Hristos, Lumina lumii, Care a deschis ochii orbului din natere. Ne arde pcatele pentru c Hristos este plin de focul Duhului cobort asupra materiilor euharistice, la epiclez. Focul euharistic al iubirii i al milostivirii sau Duhul de Care e plin Hristos transfigureaz fptura, dndu-i tmduire trupeasc i sufleteasc. Iat, deci, c Euharistia este izvor i culme a ntregii viei cretine. n ea e cuprins tot binele spiritual al Bisericii, Hristos nsui, Patele nostru, Care, prin aceast Tain divin, ne las o chezie a iubirii Sale, rmne cu noi i ne face prtai la Patele Su, 318

precum l rugm la fiecare Sfnt Liturghie: Cinei Tale celei de Tain, Fiul lui Dumnezeu, astzi prta m primete. Fericit este cretinul care particip ct mai des la Masa Stpnului ceresc, unde sufletul su e copleit de har i gust, nc din acest veac, din bucuria slavei viitoare.

319

S ACTIVM DARUL PRIMIT DE LA DUMNEZEU

n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, era o mare lips de zahr. Un om, aezat la tejgheaua unui restaurant, se plngea chelneriei de cantitatea mic de zahr din cafeaua lui. Chelneria a privit urt la el, pentru o clip, i apoi a zis: Mic, agit ceea ce ai!. Omul a fcut precum i s-a spus, i a constatat c puinul a devenit satisfctor, a crescut! Tragedia n via este nu c nu ni s-au dat talente i posibiliti de ctre Dumnezeu. Tragedia este c noi nu suntem activi. Noi nu folosim ceea ce Dumnezeu ne-a dat, nu mplinim potenialul nostru n via. Puini dintre noi devenim ceea ce Dumnezeu ne-a nzestrat s devenim. i aceasta pentru c nu activm ceea ce avem, cum Moise a folosit doar un toiag i a trecut Marea Roie, cum David a folosit doar o pratie i l-a nfrnt pe Goliat, cum Tavita din Iope a folosit doar un ac i a cusut multe haine pentru sraci. Nu exist nici o scuz pentru nimeni i mai ales pentru cretin, spre a nu se dezvolta. Dumnezeu a dat fiecrei persoane o msur de trie, un talent anume sau un har deosebit. Este datoria noastr s-l dezvoltm, s-l activm spre cinstea i slava Lui. Poate c deocamdat nu putem ti ce-am dori s facem, dar de un lucru putem fi siguri: Dumnezeu vegheaz asupra noastr, ne tie numele i talentele. El ia seama la felul cum ndeplinim micile noastre nsrcinri care ne apar n cale i are un plan pentru viaa fiecruia. Cnd avem piedici sau ispite, s nu ezitm a dezvolta puina energie ce ne-a mai rmas. E bine s ndeprtm mila de sine i s trezim puina for pe care o avem, i aceasta va crete. Atunci cnd ne lovim de obstacole, de nenelegeri, de intrigi, voite de Satana i ngduite de Dumnezeu, trebuie s activm puina noastr credin, unind-o cu fapta, cu jertfa i cu smerenia. Dac vrem s cunoatem o meserie, trebuie s nvm acea meserie ani n ir. Dac vrem s pstrm un talent, de pild cntatul, trebuie s

320

facem zilnic exerciii, i nc toat viaa. Tot aa, dac vrem s pstrm darul credinei pe care ni l-a dat Dumnezeu, trebuie s-l ngrijim, s-l cultivm. ntr-o zi, un admirator l-a ntrebat pe marele pianist Paderewski: Este adevrat c dumneavoastr nc practicai n fiecare zi?. Pianistul a rspuns: Da, eu practic cel puin opt ore zilnic. Altul a zis: Dumneavoastr trebuie s avei un munte de rbdare, la care Paderewski a rspuns: Eu nu am mai mult rbdare dect prietenul de alturi. Eu folosesc doar ceea ce este al meu. De aici rezult c acest pianist nmulea talantul, cultiva sau activa darul pe care Dumnezeu i l-a dat. n Evanghelie citim despre doi orbi care au venit la Iisus i au strigat: Miluietene pe noi, Fiul lui David!. Domnul i-a ntrebat: Credei c pot s fac Eu aceasta?, i ei au rspuns: Da, Doamne!. Apoi Mntuitorul le-a atins ochii zicnd: Fie vou dup credina voastr! (Mt. 9, 29) i ochii lor s-au deschis. Ce minunat este s avem i noi o astfel de credin, sau s activm puina credin, tiind c Domnul este aproape de noi i ne ajut s ne purtm cele mai grele poveri. Prin propriile tale puteri nu poi nimic pe plan supranatural, afirm teologul Escriva de Balaguer dar dac te faci instrumentul lui Dumnezeu, vei putea totul, cci, n buntatea Sa, El vrea s utilizeze instrumente neajutorate ca tine, ca mine. Pentru a reui aceasta, este bine s hrnim puina noastr credin cu rugciunea, cu postul i cu lectura biblic i s o fortificm cu participarea la Sfnta Liturghie i cu primirea frecvent a Sfintei mprtanii. Dac vom activa puina credin pe care o avem, vom fi uimii cum va crete. Fiecare din noi, dornic de viaa din belug, trebuie s strige ca tatl acelui tnr bolnav, posedat de diavol: Cred, Doamne!, ajut necredinei mele! (Mc. 9, 24). i, fr ndoial, minunea se va repeta. Domnul vrea ca s fim i noi rscumprtori mpreun cu El. Lng Marea Tiberiadei, n faa mulimilor flmnde, ar fi putut s fac pine din nimic. Ei bine, nu a fcut! Cuta colaborarea omului, a avut nevoie de un copil, de un tnr, de cteva buci de pine i de civa peti (In. 6, 9). Dei este Marele Dumnezeu, are nevoie de noi. Aceasta trebuie s ne fac s rspundem cu mrinimie harurilor trimise de El, s valorificm talanii notri. Dac ntindem pinea noastr, Dumnezeu o nmulete. Cnd 321

i aducem micile talente, le nmulete. Aadar, prin rbdare i credin, se cade s dezvoltm ceea ce avem de la Dumnezeu i, sub razele harului Su, totul va spori; iar noi vom deveni mai mult dect biruitori, prin Acela Care ne-a iubit (Rom. 8, 37).

322

MARELE FOLOS AL POSTULUI CRETIN

Postul, care dup expresia Sfntului Ioan Gur de Aur este mama tuturor buntilor, dasclul cumineniei i al ntregii virtui, senintatea sufletelor noastre, nseamn abinerea de la anumite mncruri i buturi, pe o anumit perioad de timp. Dar, ca s fie complet i adevrat, postul presupune i ncetarea de a mai face fapte rele, strduina de a nu mai pctui i puterea de a renuna la bucuriile dearte ale lumii. Marele orator bisericesc Asterie, episcopul Amasiei, spunea despre post: Asprimile postului adorm patimile, sting iueala i mnia, rcoresc i potolesc furtuna ce clocotete din pricina prea multei mncri. Dup cum n timpul verii, cnd razele fierbini ale soarelui ard pmntul, iar vntul de nord, alungnd nbueala cu adierile sale plcute, face bine celor nfierbntai i nduii, tot aa i postul druiete aceeai uurare, alungnd fierbineala pricinuit n trup de prea multe mncruri. Un cuvios monah, Sfntul Ioan Scrarul, un model de mare postitor, ne d o descriere amnunit despre marele folos al postului, care este att de necesar n viaa cretineasc: Postul este o silire a firii i o tiere-mprejur a dulceii gustului. Este stingerea aprinderii trupeti, strpirea cugetelor viclene, eliberarea de vise urte, curia rugciunii, lumintorul sufletului, paza minii, nimicirea asprimii inimii, ua umilinei, ncetarea multei vorbiri, nceputul linitirii, pzitorul ascultrii, uurtatea somnului, sntatea trupului, izvorul lipsei de patimi, iertarea pcatelor, deschiderea uilor Raiului i fericirea cereasc. Puterea postului este fr margini. Prin post, Elisei a dat via unui mort, iar Moise a vzut pe Dumnezeu. Prin post, Daniel a biruit nelciunea asirienilor, iar ninivitenii au ndeprtat ameninarea cu moartea. Prin post, chiar Mntuitorul a mpiedicat ispitele diavolului, iar Sfntul Pavel s-a nlat pn la al treilea cer. Postul lumineaz sufletul, supune trupul, risipete norii patimilor, face inima nfrnt i smerit, fiind un puternic mijlocitor ctre Dumnezeu. El este pavza credinei, ancora ndejdii i semnul dragostei.

323

Postul presupune o renatere intern, spiritual, o regsire a echilibrului nostru sufletesc, cum se exprim att de elocvent Sfntul Ioan Gur de Aur: Postii? Artaimi-o prin fapte! Cum? De vedei un om srac, avei mil de el, un duman, mpcai-v cu el, un prieten nconjurat cu nume bun, nu-l invidiai. Nu numai gura i stomacul vostru s posteasc, ci i ochii i urechile i picioarele i minile voastre. De aici se vede limpede c ntreaga noastr fiin trebuie s participe la actul nfrnrii. Gura s nu consume carne, dar i limba s se fereasc de minciuni, de vorbirea de ru. Stomacul s nu se mbuibeze cu mncare i butur, dar i cugetul s nu pofteasc frumusee strin. Dar, mai cu seam, milostivirea i smerenia sunt florile nmiresmate, fr de care postul i pierde din valoarea sa. n poporul nostru dreptcredincios exist o vorb cretineasc, care sun aa: Cnd e vorba de mncruri, postete vremelnic, iar cnd e vorba de nfrnarea gndurilor, a gurii i a faptelor rele, postete mereu. De aici rezult c poporul i-a nsuit pe deplin, din nvtura Sfintei Scripturi i a Sfinilor Prini, contiina despre practica postului adevrat, care ne desctueaz de tot ceea ce este pgubitor pentru desvrirea noastr moral. Unind postul de bucate cu oprirea de la ru, prin facerea de bine pentru aproapele, cretinul lucreaz la binele su propriu, la mntuirea sa. Trupul este un instrument al faptelor bune, dar i al pcatului. Prin post, ns, l strunim, supunndu-l sufletului. Pentru aceast osteneal, trupul i are tot folosul su, fie c i menine sntatea, fie c, supus sufletului, se va nvrednici de mila lui Dumnezeu, att n viaa aceasta, ct i n cea viitoare. Sfntul Serafim de Sarov spune: Pe msur ce trupul celui ce postete devine mai subire i mai uor, viaa cea duhovniceasc ajunge la desvrire, i duhul i svrete lucrrile sale parc ntr-un trup fr trup. nsemntatea postului ne-o arat Sfntul Vasile cel Mare, zicnd: Postul gonete ispitele, postul duce spre evlavie i este izvor al nfrnrii. Postul nal rugciunea la cer. Postul aduce propire caselor, este mama sntii, ndrumtor al tinerilor, podoab a btrnilor, tovar bun al celor ce locuiesc mpreun. Dac postul ar conduce viaa noastr, ea n-ar fi plin de necazuri, nici de tristee. n nelesul su autentic, postul 324

creeaz o atmosfer spiritual n care sufletul nostru se poate ridica spre zrile veniciei, prin eliberarea lui din lanurile pcatelor i prin creterea vieii noastre duhovniceti. Asceza postului, ca renunare la voina proprie, ne asigur dup expresia Sfntului Ioan Scrarul intrarea pe calea scurt i ngust ce duce numai spre fgduina lui Hristos.

325

APOSTOL AL NEAMULUI NOSTRU

Ziua de 30 noiembrie a fost rnduit de Biseric, nc de prin secolul al II-lea, ca dat pentru prznuirea evlavioas a Sfntului Apostol ANDREI, ctitor al cretinismului romnesc. El era fiul lui Ion, pescar din Betsaida Galileei, i era fratele lui Petru. Ca ucenic al Sfntului Ioan Boteztorul, a neles ntr-o zi c Iisus este Mielul lui Dumnezeu, Cel Care ridic pcatul lumii (In. 1, 29). De atunci, l urma necondiionat pe Mntuitorul. Convingndu-se c L-a aflat pe Mesia, l-a ntiinat pe Simon Petru, ambii devenind ucenici ai nvtorului lumii (In. 1, 41-42). De acum nainte, Andrei i dedic ntreaga via slujirii Fiului lui Dumnezeu ntrupat. Ca martor al minunilor Domnului, nelegea mesajul sublim al nvturii Evangheliei iubirii. Avnd nelepciune, gndire clar i purtare echilibrat, el era un ndrumtor statornic spre Hristos. Andrei a intuit cel dinti minunea nmulirii pinilor de ctre Iisus (In. 6, 5-14). El a fost alturi de Mntuitorul, nsoindu-L pe drumurile rii Sfinte i ascultndu-I nvturile sfinte. Alturi de ceilali Apostoli, el a suferit n timpul patimilor Domnului i s-a bucurat de nvierea Sa. Dup o veche tradiie pstrat de istoricul Eusebiu de Cezareea (340), ce a consemnat relatrile mai vechi ale scriitorului alexandrin Origen (254), Sfntul Andrei a predicat Evanghelia n Sciia Mic sau Dacia Pontic (Dobrogea de azi). Aici, majoritatea populaiei era constituit din geto-daco-romani, strmoii notri. Astfel, Sfntul Andrei a putut propovdui credina lui Hristos n cetile Histria, Tomis (Constana), Callatis (Mangalia), Dionysopolis (Balcic). De aici, trecnd prin Moesia Inferior i Tracia, a ajuns la Bizan, unde a hirotonit episcop pe ucenicul su Stahie. Cobornd prin Macedonia i Tesalia, a ajuns n oraul Patras. Acolo, a suferit moarte martiric, fiind rstignit cu capul n jos pe o cruce n form de X (numit pn azi crucea Sfntului Andrei). Aceasta s-a ntmplat n anul 67, n timpul persecuiei mpratului Nero. Pe la mijlocul secolului al IV-lea, moatele sale au fost duse la 326

Constantinopol, iar prin secolul al XIII-lea au fost duse n Italia. La 26 septembrie 1964, Biserica romano-catolic a restituit capul Sfntului Andrei Bisericii Ortodoxe a Greciei, fiind adus de la Roma n oraul Patras. n anul 1996, capul marelui Apostol a fost adus n catedrala din Iai, unde muli pelerini din toat Romnia l-au venerat. Pe lng mrturiile istorice, privitoare la predicarea Evangheliei de ctre Sfntul Andrei la geto-daci, avem i cteva mrturii din tradiia romneasc. Exist cteva numiri de ape, ca prul Sfntului Andrei sau apa Sfntului, precum i o peter n hotarul comunei Ioan Corvin, numit petera Sfntului Andrei. Aceasta ar fi servit Sfntului Andrei i nsoitorilor si ca loc de odihn i de nchinare, iar mai trziu a fost folosit ca loca de cult, de ctre primii cretini ai Sciiei Mici. De trecerea Sfntului Andrei prin aceste locuri, amintesc unele colinde dobrogene. n unele din acestea, se istorisete venirea pe apele Mrii Negre a unor corbii cu propovduitori ai Evangheliei. Alte colinde pomenesc de schitul sau mnstirea lui Andrei la care veneau Decebal i Traian, cel din urm ascultnd i slujba svrit acolo. O veche tradiie, rspndit i n Moldova, arat greutile ndurate de primii misionari cretini, sosii pe aceste meleaguri. Despre Sfntul Apostol Andrei se spune c se lupta cu vnturile reci care aduceau zpada i cu fiarele slbatice, strbtnd cu greu pdurile i hiurile, care se ntindeau pe o bun parte a acestui spaiu. Cu darul vindecrilor i al minunilor, el a tmduit rnile multor locuitori i prin rugciuni lega gurile lupilor, aprnd pe oamenii care-l considerau sfnt i ocrotindu-i mpotriva duhurilor rele. El este considerat pn astzi lupttor nenfricat mpotriva forelor agresive care ne-ar putea vtma. Tradiiile i meniunile documentare despre Sfntul Andrei ne ntresc convingerea c cel dinti chemat la apostolat este i cel dinti propovduitor al Evangheliei lui Hristos la strmoii notri. De aceea, se cuvine s fim bucuroi de originea apostolic a cretinismului romnesc i s-l cinstim, cu aleas evlavie, pe Sfntul Andrei ca pe un Apostol al neamului nostru, din a crui credin i dar s-a plmdit Legea romneasc.

327

NLARE CU HRISTOS PRIN EROISM

Dup nvierea Sa din mori, Mntuitorul nostru Iisus Hristos a petrecut patruzeci de zile cu ucenicii Si, ncredinndu-i prin artri c este viu i c este Dumnezeu adevrat (cf. In. 20, 28). n acest rstimp, Domnul nviat le-a dat ultimele instruciuni despre Biserica Sa, mpria lui Dumnezeu, pe care aveau s-o propovduiasc n toat lumea, dup ce Se va pogor peste ei Duhul Sfnt (Fapte 1, 2-8). Plecarea Mntuitorului de pe pmnt s-a fcut prin nlarea Sa de-a dreapta Tatlui, n slava pe care El o avusese nc nainte de a fi lumea. Sfnta Evanghelie ne arat pe scurt cum s-a ntmplat acest eveniment. Domnul i-a condus pe Apostoli pn pe Muntele Mslinilor i ridicndu-i minile, i-a binecuvntat i, n timp ce-i binecuvnta, S-a deprtat de ei i S-a nlat la ceruri. Iar ei, nchinndu-I-se, s-au ntors la Ierusalim cu bucurie (Lc. 24, 50-52). ntr-adevr, nlarea Domnului a ncntat sufletele Apostolilor, pentru c ei erau convini acum c El este Dumnezeu i c merge la Tatl ca s le ofere cetenie venic. Apostolii tiau prea bine c Hristos va rmne s lucreze cu ei, n chip nevzut, dup cum le-a promis: Iat, Eu sunt cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacului (Mt. 28, 20). Prin Duhul Sfnt, Mntuitorul este n comuniune cu noi, n orice vreme i pretutindeni. Iisus Se urc la nlime ca o cpetenie a Bisericii, ca s ne uneasc pe toi membrii Trupului Su n Raiul de unde am fost cndva alungai. Acesta este, deci, izvorul bucuriei celei mai mari a praznicului nlrii. De aceea, cnt Sfnta noastr Biseric: Firea lui Adam, care se pogorse n cele mai de jos ale pmntului, Dumnezeule, nnoind-o n Tine nsui, ai ridicat-o astzi mai presus de toat Stpnirea i Puterea. Odat cu nlarea Domnului, srbtorim i Ziua Eroilor, moment n care i pomenim pe cei ce i-au dat jertfa lor de snge n luptele grele, memorabile i att de 328

necesare pentru aprarea vetrei i credinei strmoeti. Credina i eroismul s-au mpletit, n neamul nostru, pn la martiraj. Eroii notri i-au fcut pe deplin datoria, luptnd pentru o cauz dreapt i nobil, pe fronturi, sau aprnd principii umanitare, pentru a da un sens vieii n libertate. Prin gestul lor, ne-au transmis un mesaj peren, de jertfire pentru un el, de druire total. Prin sacrificiul vieii lor, eroii au ndeplinit, n mod superlativ, virtutea dragostei de neam i de semeni, care are cea mai mare rspltire la Dumnezeu, unde eroii sunt n srbtoare. Acolo ei se lumineaz i se bucur, sau se ntunec i plng, dup cum i vd motenirea n stare nfloritoare, sau ofilit i ncovoiat (vezi II Mac. 7, 9). nsufleii de aceast credin vie, mergem, de praznicul nlrii, la mormintele eroilor notri ca s ne mprosptm amintirea jertfei lor, roditoare pentru noi i pentru neamul romnesc. n vremea persecuiilor mprailor romani mpotriva cretinilor, era obiceiul ca o dat pe an urmtorii lui Hristos s se adune la mormintele mucenicilor i aici s povesteasc ntmplri din viaa celor martirizai. Astfel, se fortificau n credin i n virtuile care i-au mpodobit pe cei ce-au murit pentru Hristos. Astzi, prznuind amintirea eroilor, noi ne ndeplinim aceeai datorie sfnt. Manifestm fa de ei cinstire, privim cum i-au ncheiat viaa, dornici de a le urma credina (cf. Evr. 13, 7). Oasele bravilor notri eroi sunt pietrele de temelie ale rii, iar mormintele lor reprezint tot attea altare n faa crora mergem s ne mrturisim neputinele i s ne nnoim jurmintele i crezul nostru n idealurile mree pentru care ei s-au jertfit. Ajuni n faa tronului dumnezeiesc, eroii sunt martorii notri naintea lui Dumnezeu c, luptnd, niciodat n-am voit altceva, dect s ne aprm ce a fost al nostru: pmntul, limba, obiceiurile, dreptul de a ne agonisi pinea cea de toate zilele n libertate, dreptul de a tri frumos, n pace cu toat lumea i cu Dumnezeu. Astzi, dup ce s-a reaezat cinstirea eroilor pe soclul recunotinei eterne, chiar prin legiferare, constatm c, prin memoria lor aureolat de nimbul biruinei, ei rmn mndria neamului, cci nu n zadar poetul stihuia: Nu-i mai scump nimic azi pe lumea pmnteasc, / Dect un nume de viteaz i moarte vitejeasc. Animai de aceast convingere, ne plecm pioi n faa amintirii lor luminoase i trimitem cerului rugciunile 329

noastre pentru cei care, prin moarte pentru ar, au nviat ca eroi i s-au nlat la cer mpreun cu Hristos.

330

OCROTIREA SFINILOR NGERI

Dumnezeu, Care vegheaz asupra noastr zi i noapte, are sub ascultarea Sa o armat de ngeri, pe care-i nsrcineaz cu paza credincioilor Si, ca s-i scape de ru i de primejdii. Dac diavolii caut s ne pricinuiasc necazuri, aceti trimii ai lui Dumnezeu lucreaz n folosul nostru. Sfntul Grigorie Palama spune c mulimea fr de numr a ngerilor a fost creat pentru om. De aceea, ei sunt trimii ca s slujeasc, pentru cei care vor fi motenitorii mntuirii (Evr. 1, 14). Proorocul David i concepea pe ngeri protejnd pe toi aceia care cu adevrat sunt credincioi: Strjui-va ngerul Domnului mprejurul celor ce se tem de El, i-i va izbvi pe ei (Ps. 33, 7). Din pragul Noului Testament i pn n lumea modern, ngerii luminii licresc i strlucesc n serviciul unicului lor Rege, Iisus Hristos, i aa, venic, se amestec mpreun cu noi, credincioii Lui. O cntare liturgic rsun astfel: Acum Puterile cereti mpreun cu noi nevzut slujesc. Precum un om, fcnd o cltorie lung, simte trebuina unui nsoitor spre ajutor, tot aa bunul cretin, pe calea mntuirii, are parte de nsoirea iubitoare a ngerului su pzitor. De aceea, trebuie s avem mare ncredere n sfinii ngeri i prin rugciune s le cerem ocrotirea i sprijinul, ori de cte ori simim trebuina prezenei lor spirituale. Evagrie Monahul ne spune: Dac te rogi cu adevrat vei afla mult ntrire i mbrbtare, i ngerii vor veni la tine i-i vor lumina nelesurile celor ce i se ntmpl. Dumnezeu i are comandamentul Su peste tot unde cretinii i pun ncrederea n El. Tabra Sa nconjoar pe credincioi, n aa fel nct s nu poat fi atacai din nici o parte, chiar dac vrjmaul ar ptrunde pn la ntriturile dumnezeieti. ntiinai de santinelele lui Dumnezeu, noi nu vom fi surprini de atacuri subite, nici nu vom fi zdrobii de puteri mai mari. Garda permanent a ngerilor ne este asigurat de Domnul,

331

precum spune Scriptura: ngerilor Si va porunci pentru tine, ca s te pzeasc n toate cile tale (Ps. 90, 11). Iat o ntmplare din care rezult grija protectoare a sfinilor ngeri. Un misionar se afla pe o insul, vestind Evanghelia pgnilor de acolo. ntr-o noapte, locuitorii potrivnici au nconjurat sediul misiunii, cu gndul de a-i da foc i a ucide familia misionarului. Membrii familiei s-au rugat ca Dumnezeu s-i scape. La ivirea zorilor, ei erau uimii vznd c atacatorii au plecat i, pentru aceast minunat izbvire, au adus mulumire Stpnului ceresc. Peste un an, eful tribului s-a convertit i a devenit cretin. Misionarul l-a ntrebat de ce atunci s-au retras i nu i-au omort. eful a rspuns c ei, pgnii, au vzut muli oameni care stteau de paz, sute de fiine uriae n straie strlucitoare, cu sbiile scoase n mini. Acetia nconjurau casa cretinilor, nct locuitorii s-au temut s atace. Auzind aceast relatare, misionarul i-a dat seama c Dumnezeu trimisese legiuni de ngeri s-i ocroteasc pe slujitorii Si, ale cror viei erau primejduite. Poate c noi nu putem povesti despre o ntmplare att de minunat din viaa noastr, dar suntem siguri c, din clipa Botezului, un nger pzitor ni s-a dat fiecruia dintre noi. Pe parcursul vieii, el ne pzete de multe pericole despre care noi nu tim nimic. Cnd suntem ispitii a svri rul, el este alturi de noi i ne ndeamn s mergem pe o cale mai bun. Dac cerem, el ne va ajuta s alegem n mod corect cuvintele pe care voim a le spune n fiecare zi. Cnd vom muri, ngerul nostru pzitor va nota locul de odihn al fiecruia i va fi prima fiin care ne va saluta n dimineaa nvierii de obte. Cnd vom ajunge n cer, el ne va povesti multe ntmplri despre modul minunat n care am fost ferii de attea primejdii vzute i nevzute. Atunci, vom afla c otile cereti sau interesat de noi, pmntenii, i c trimiii de la tronul lui Dumnezeu au urmrit zi cu zi paii notri. ntr-adevr, pn la a doua venire a lui Hristos, ngerii i arhanghelii se preumbl printre noi, pentru c ei sunt frai ai notri mai mari. Ei ne pzesc, ne nsoesc, se bucur i se ntristeaz cu noi, dar, mai ales, ei se altur nou n rugciunile de preamrire a lui Dumnezeu. Cnd suntem copleii de amrciunile vieii i frmntai de mulimea 332

piedicilor, trebuie s ne ntoarcem cu ncredere spre ngerii notri pzitori ca s ne sftuim cu ei. Mulumindu-I lui Dumnezeu pentru ocrotirea sfinilor Si ngeri, s-I cntm dimpreun cu acetia: Sfnt, sfnt, sfnt este Domnul Savaot, plin este tot pmntul de mrirea Lui! (Is. 6, 3).

333

POMENIREA MORILOR

Cultul morilor se bucur de mult i justificat preuire n Biserica noastr dreptmritoare. Sufletul omului supravieuiete i dup ieirea lui din trup i se nfieaz la judecata particular, n faa Stpnului ceresc, precum zice Scriptura: Rnduit este oamenilor s moar, iar dup aceea judecata (Evr. 9, 27). Dup cercetarea celor fcute pe pmnt, fiecare primete rsplat sau pedeaps pentru binele sau rul svrit n trup (cf. Lc. 16, 19-31). Aceast stare de fericire sau de osnd nu are caracter definitiv pn la Judecata universal, cnd sufletele vor fi reunite cu trupurile nviate. De-abia atunci, dup pronunarea sentinei de ctre Dreptul Judector, nu va fi posibil nici o schimbare a strii celor osndii. Dei pn la sfritul lumii osndiii nu mai pot face nimic pentru ei nii (cf. In. 9, 4), noi cei vii putem s-i ajutm pe acetia, care, parc, se adreseaz nou ca suferindul Iov: Mil fie-v de noi, prietenilor, cci mna lui Dumnezeu ne-a lovit! (Iov 19, 21). Lund pild de la Iuda Macabeul, care a adus jertf de curie pentru cei mori (II Mac. 12, 46), i urmnd o strveche datin a evlaviei strbune, noi, cretinii ortodoci, facem mijlocire pentru cei adormii, ca s se elibereze sufletele lor de la osnd. Aceast mijlocire se poate realiza n trei chipuri: prin rugciune, prin milostenie i prin jertfa liturgic. RUGCIUNEA este primul mijloc prin care putem s-i ajutm pe cei adormii. Cnd Sfntul Apostol Pavel ne ndeamn s ne rugm pentru toi oamenii (I Tim. 2, 1), se refer i la cei adormii, care fac parte din Trupul Bisericii. Precum Domnul a ascultat rugciunea femeii cananeence pentru fiica ei i rugciunea sutaului din Capernaum pentru slujitorul su, tot aa ascult i rugciunea noastr pentru cei rposai, fiindc El ne asigur: Toate cte cerei, rugndu-v, s credei c le-ai primit, i le vei avea (Mc. 11, 24). n Vieile Sfinilor, citim c Sfntul Macarie uura cu rugciunile sale sufletele 334

din iad ale morilor pgni. De aceea, i Biserica se roag: nsui Doamne, odihnete sufletele adormiilor robilor ti (N), n loc luminat, n loc de verdea, n loc de odihn, de unde a fugit toat durerea, ntristarea i suspinarea. MILOSTENIA este al doilea mijloc prin care putem s-i ajutm pe cei rposai. Noi obinuim s dm milostenie (poman) n numele rposatului, zicnd: S fie de sufletul lui (N). Faptele de ndurare alin suferinele semenilor notri din iad, cum zice Cartea lui Tobit: Milostenia izbvete de la moarte i nu te las s te cobori n ntuneric (4, 10). Sfntul Atanasie cel Mare i Fericitul Augustin dau mare importan milosteniei pentru cei mori. Din Vieile Sfinilor, aflm c atunci cnd a murit un clugr, stareul mnstirii a fcut milostenie din bunurile gsite n chilia acestuia. ndat a vzut, ntr-o vedenie, sufletul rposatului nconjurat de demoni, care susineau c acesta a fcut voia lor. ngerii le-au rspuns: Dar pentru el milostenie mult s-a fcut, i scris este c bogia omului, folosit ca milostenie, este izbvirea lui. Dracii au disprut numaidect, iar sufletul monahului a rmas n minile ngerilor. SFNTA LITURGHIE este al treilea mijloc prin care putem s-i ajutm pe cei adormii. Sfntul Ioan Damaschin spune: Tlmcitorii i martorii oculari ai Cuvntului, ucenicii i Apostolii Mntuitorului, care au cucerit pmntul, au rnduit s se fac n legtur cu nfricotoarele, preacuratele i de-via-fctoarele Taine, pomenirea credincioilor adormii. Despre ajutorul care vine acestora de la pomenirea lor n legtur cu jertfa lui Hristos la Sfnta Liturghie, ne arat i Sfntul Simeon al Tesalonicului cnd zice: Miridele, adic prticelele de pine, pe care preotul slujitor la Altar le scoate pentru pomenirea morilor, unesc pe cei adormii cu Dumnezeu i mngie fraii cei ce cu pocin s-au mutat ntru Hristos. Datoria noastr este s mijlocim n cele trei feluri pentru rposaii notri, convini c vor primi izbvire i mngiere de la Dumnezeu. Sfntul Ioan Gur de Aur ne asigur c rugciunea, milostenia i Jertfa cea fr de snge pot mult pentru uurarea pctosului de dincolo de mormnt. Rugndu-ne pentru cei adormii i fcnd tot ce ne st n putin pentru ei, noi artm c le dorim absolutul, c vrem s fim cu ei ntr-o

335

comuniune etern. Pomenindu-i pe acetia, ndjduim s ne rentlnim cu ei n ceruri, unde pururea vom fi cu Domnul (I Tes. 4, 17).

336

II. PREDICI OCAZIONALE

337

PREDIC LA CUNUNIE (I)

Vinul tainic al unirii voioase

Iubii miri, Dup cum ai auzit n pericopa evanghelic ce s-a citit la aceast slujb, nsui Hristos a participat la o bucurie ca aceasta a noastr. Acolo, la nunta din Cana Galileei, Domnul a svrit prima Sa minune i a preschimbat apa n vin. Lund aminte la istoria acestei minuni, putem clarifica dou lucruri. n primul rnd, cnd cei din familia mirilor au descoperit c aveau o problem c li se terminase vinul Fecioara Maria i-a sftuit s aduc problema lor naintea lui Iisus, i ei au fcut aceasta. n al doilea rnd, Maica Domnului i-a sftuit pe ei s fac ceea ce le va spune Iisus, i ei au fcut, scpnd de ruine i avnd cele de trebuin la aceast nunt. S reinem c ei, adic mirele i mireasa, L-au invitat pe Iisus la nunta lor. Dac noi L-am invita pe Mntuitorul n cstoriile noastre astzi, i am aduce toate problemele noastre naintea Lui i am face ceea ce ne spune El, n-ar mai fi attea divoruri i case sfrmate. Astzi, v-ai nrolat n dansul lui Isaia, n jurul acestei mese pe care se afl Sfnta Evanghelie ce l simbolizeaz pe Hristos. Acest dans sacru exprim adevrata srbtoare i bucurie a cstoriei ntre doi cretini, care cu adevrat calc pe urmele lui Hristos i i centreaz viaa lor n El. Acetia au fost primii pai mpreun, ca so i soie, n jurul lui Hristos, pe Care, dac l lsai s rmn n centrul familiei voastre, vei fi condui pe cile dreptii i bucuriei, vei avea toate cele necesare pentru suflet i trup. Precum la o nunt, tot aa n via, vinul poate s se isprveasc. Vinul bucuriei, vinul speranei, vinul bunstrii i energiei, vinul rsului i al iubirii, toate se pot sfri. Ceea ce rmne uneori este apa, adic monotonia cenuie a energiei pierdute, sentimentul tocit, regretul tulburtor, lipsa de iubire, lipsa de speran, lipsa de bucurie. Dar, Hristos

338

poate transforma apa unei cstorii insipide i plictisitoare, n vinul gustos al unirii voioase. Orict de lumesc sau mohort sau disperat ar fi vreun lucru, Domnul poate s-l ating ndat cu iubirea Sa i s-l prefac n cel mai bun lucru posibil. Domnul poate transforma rul n bine, precum a preschimbat apa n cel mai bun vin pe care l-au gustat vreodat nuntaii din Cana Galileei. Cele ce sunt cu neputin la oameni sunt cu putin la Dumnezeu (Lc. 18, 27). Dragostea este la fel cum ai planta o smn. Nu crete peste noapte, devenind floare. Are nevoie de hran special i de o udare regulat, pentru ca s creasc i s ajung la deplina frumusee. Plintatea iubirii conjugale poate fi experimentat numai de aceia care-L cunosc pe Domnul nostru Iisus Hristos i sunt mdulare vii ale Trupului Su, Biserica. Cnd un so i o soie rmn n Hristos, precum mldia n vi (cf. In. 15, 4-5), Domnul face trei lucruri pentru ei: 1) Li Se ofer ca Model, la Care ei pot privi atunci cnd ncearc s descopere ce este adevrata dragoste; 2) El vine s locuiasc n ei prin Sfnta Euharistie i s-i fac, ntr-adevr, una; i 3) El le trimite pe Duhul Sfnt, Care i face api s exprime adevrata dragoste. Iat ct de important este prezena lui Hristos n snul familiei! Citeam undeva c atunci cnd pictura lui Rafael, Madona Sixtin, a fost adus la Dresda, n Germania, ea a fost expus mai nti n palatul regal. Locul cel mai luminos din salon era ocupat de tronul regal. Observnd situaia, regele s-a ridicat de pe tron zicnd: S-i facem loc nemuritorului Rafael!. Tot aa, exist numai un tron n inima omului, pe care trebuie s-l ocupe Hristos, nu eul nostru. Dac-L lsm pe El s domneasc n noi, vom fi fericii, cci spune Sfntul Ioan Gur de Aur: Unde este Hristos, acolo este Paradisul. Iubiii mei, ndemnul meu este s v deprindei a citi zilnic din Sfnta Scriptur, a v ruga mpreun zilnic i a-L chema pe Hristos n csnicia voastr, n fiecare zi. Obinuii-v sI aducei Lui toate problemele voastre, necazurile i dorinele voastre, i s facei ceea ce

339

El v spune. Lsai-L s fie povuitorul vostru i cel mai bun prieten al vostru, i nimeni nu va putea sfrma legtura dintre voi, legtur pe care El a statornicit-o. Cnd Domnul este prezent, va exista ntotdeauna iertare, nelegere, rbdare i pace. Unde este El prezent, vinul bucuriei i al iubirii adevrate nu se va isprvi niciodat. Fie ca minunea din Cana Galileei s se petreac mereu n casa voastr, nct apa curat a sentimentelor omeneti s se prefac n vinul nobil al iubirii, care toate le sufer, toate le ndjduiete, toate le rabd i nu cade niciodat (I Cor. 13, 7-8). Amin.

340

PREDIC LA CUNUNIE (II)

Crucea iubirii jertfelnice

Iubii miri, n faa Sfntului Altar, ai primit astzi harul lui Dumnezeu, care din doi a fcut o familie, o biseric mic sau biserica de-acas, precum spune Sfntul Ioan Gur de Aur. De aceea, de acum nainte suntei datori s pstrai legtura unirii dintre voi pn la mormnt. Odat ce ai fost unii n dragoste prin Taina Nunii, care este o Tain mare (Efes. 5, 32), trebuie s naintai permanent spre o unire sufleteasc tot mai deplin. Aa, vei ajunge la starea de a gndi i a practica tot ce este sfnt i bineplcut lui Dumnezeu i oamenilor. n revista american People, din 12 iulie, 1982, erau prezentate publicului dousprezece cupluri proeminente, care s-au decis s dizolve cstoriile lor. Aceti oameni n-au putut gsi fericirea pe care ei credeau c ar trebui s le-o ofere cstoria. Ce-au ncercat ei s gseasc? Articolul spune c ei au ncercat s gseasc n cstorie plcere fr durere, unitate fr strduin de potrivire i via romantic fr efort. Aa c, din pcate, exist oameni care cred n cstorie fericit, dar nu n multele sacrificii prin care aceasta poate fi realizat. O csnicie agreabil i fericit presupune mult dragoste, rbdare, druire de sine, ngduin, iertare i mai ales jertfelnicie. Giovanni Papini definea cstoria o fgduin de fericire i o nvoire cu martirajul. Tocmai de aceea, ritualul Tainei Cununiei include cererea de ajutor adresat mucenicilor, prin imnul: Sfinilor mucenici, care bine v-ai nevoit i v-ai ncununat. n timp ce un so se druiete celuilalt, acceptnd toate slbiciunile acestuia, i ia crucea sa ca semn al iubirii jertfelnice (cf.

341

Efes. 5, 25). Dar, din aceast cruce izvorsc bucurii ncnttoare i mpliniri binecuvntate. Cstoria este o oper de art care nu este ncheiat niciodat. Ea este cea mai pretenioas i mai complex dintre toate lucrrile pe care le poate face o fiin omeneasc. Ea nu este ca pictura, poezia i arhitectura, sau ca un roman. Noi nu putem niciodat s punem jos instrumentele acestei forme de art, s ne dm napoi i s declarm c opera este ncheiat sau desvrit. Domnul Iisus spune: Cei doi vor fi un trup (Mt. 19, 5). Ei trebuie s devin una. Este un proiect continuu, un proces de o via, pentru a deveni mereu una, la toate nivelele diferite: fizic, mintal, sentimental i spiritual. Din exterior, vin multe ncercri i griji, dar cnd exist ntre soi legtura dragostei, toate le merg din plin, cci nelegerea i face mai tari dect diamantul i i ridic la cea mai nalt strlucire, prin bunvoina lui Dumnezeu. Dup Tertulian, frumuseea cstoriei cretine const n aceea c cei doi soi sunt una n ndejde, una n dorin, slujitori ai Aceluiai Stpn. Nimic nu-i desparte nici n trup, nici n duh. De aceea, aceste dou entiti fizice deosebite sunt o singur fiin, amndoi un trup, sunt una n Hristos i se bucur de pacea Lui. Strduindu-se s mplineasc Legea Evangheliei, adic s triasc cuviincios ca nite cretini adevrai, brbatul i femeia ncoroneaz csnicia lor cu sfinenie, chivernisindu-i cum zice Clement Alexandrinul viaa lor conjugal, cci fericirea cstoriei nu nseamn nici bogie, nici frumusee trupeasc, ci practicarea virtuii, culminnd cu iubirea druitoare. Cnd se ajunge la maturitatea perfect a dragostei jertfelnice, atunci sporete sfinenia i unitatea indisolubil a familiei cretine. Iubiii mei, Cineva spunea odat: Cstoriile nu sunt fcute n cer. Ele vin n buci i noi trebuie s le punem pe acestea mpreun. O astfel de unitate nu poate fi realizat numai de cuplu, fiindc Cel Ce v face pe voi ntr-adevr una, este Dumnezeu. El ntrete iubirea voastr cu fora harului Su, pentru ca aceasta s contribuie cu maximum de roade la ntregirea voastr ca so i soie. 342

Sfntul Apostol Pavel ne spune c Hristos este Acela ntru Care toate se in mpreun (Col. 1, 17). De aceea, invitai-L pe Mntuitorul, n fiecare zi, n csnicia voastr, cum ai fcut astzi, i El v va ine pe voi mpreun, prin plcere i durere. El v va ajuta s dai dovad de ataament reciproc, la bine i la ru, i s lucrai la unison, n toate mprejurrile vieii voastre. Amin.

343

PREDIC LA CUNUNIE (III)

Demnitatea regal a soilor

Iubii miri, ncoronarea care are loc n timpul Sfintei Taine a Cununiei arat c mirele i mireasa sunt oameni foarte importani n ochii lui Dumnezeu. Ca imagini sau chipuri vii i rscumprate ale Sale, ei sunt ncoronai rege i regin, reflectnd realitatea lui Dumnezeu, Care este Creator i Stpn a toate. Ei sunt ncoronai cu slav i cu cinste. Sfntul Ioan Gur de Aur spune: Cnd o mireas i un mire se unesc n Cstorie, ei nu mai sunt ceva din lumea aceasta, ci sunt chiar chipul lui Dumnezeu. De aceea, nu trebuie s se priveasc unul pe altul ca instrument de satisfacere a poftei, ci ca partener iubit, ca un tu druit de Dumnezeu pentru completarea sa. Dumnezeu ne ncoroneaz ca rege i regin n timpul slujbei Cununiei, conferindune cel mai mare sens i demnitate, recunoscnd mreia i unicitatea fiecrei persoane n unirea matrimonial. Dup cum Dumnezeu ne trateaz ca rege i regin, tot aa El ateapt ca n relaia conjugal s ne tratm unul pe altul ca rege i regin. O mireas spunea odat: Mie nu-mi pas dac am un so care este bogat i faimos. Ceea ce-mi doresc este un om care s m trateze ca pe o piatr preioas. Privindu-i partenerul ca chip al lui Dumnezeu, comuniunea dintre soi se adncete, nct ei vor fi capabili de o iubire mereu proaspt. Multe rele i necazuri ar putea fi evitate, dac ne-am aminti de cununiile puse pe cap i ne-am trata partenerul ca rege sau regin, cu iubire i respect. mi amintesc de un so care, cnd se ntorcea acas de la munc, adeseori se oprea la o florrie, cumpra un singur trandafir, pe care l plasa sub perna soiei. Ea era regina lui i el i arta aceasta! mi amintesc i de o soie care scria cteva rnduri de iubire pe care le strecura n

344

buzunarul soului ei, pe care acesta le gsea n cursul zilei. Ei se tratau unul pe altul cu demnitate regal, ca rege i regin, cum i-a tratat Dumnezeu n timpul slujbei Cununiei. Numai trind unul pentru altul, cei doi gsesc n cstorie bucurie, sens i noutate. n felul acesta, profunda lor unire sufleteasc transfigureaz i spiritualizeaz unirea lor trupeasc. Nu s fac ce este al meu, ci s fac ceea ce place partenerului meu, trebuie s fie dorina fierbinte a acelora care se iubesc unul pe altul n Hristos. ntocmai aa spunea odat cineva: Scopul meu acum nu este s gsesc pe cineva care s-mi plac mie, ci eu s plac aceluia pe care l-am ales. Aceasta nseamn s te druieti pe tine cu iubire, asemenea lui Hristos, Mirele ceresc, Care, iubind Biserica, Mireasa Sa, S-a dat pe Sine pentru ea (cf. Efes. 5, 25). Dup cum Hristos, egal cu Tatl, S-a smerit pn la moarte pe cruce, aa soia trebuie s vad n supunerea fa de brbat, nu un act de inegalitate, ci o ntietate a iubirii jertfelnice, dup chipul iubirii lui Hristos pentru Biserica Sa. Aceast ascultare iubitoare a femeii i druire jertfelnic a brbatului poart amprenta crucii. Sunt unii care interpreteaz cununiile folosite n Taina Nunii ortodoxe drept cununii ale martiriului, motiv pentru care se cnt imnul Sfinilor mucenici, care bine vai nevoit i v-ai ncununat. Orice cstorie autentic implic nemsurat jertfire de sine din ambele pri, implic asumarea strduinelor necesare vieii de familie. Fr rstignirea eului i egoismului, nu poate exista o cstorie trainic i fericit. Oamenii de astzi cred n basme, i anume c atunci cnd ne cstorim, noi trim fericii n veci dup aceea. E bine s ascultm aceste cuvinte ale scriitoarei americane Flannery OConnor (1964): Cnd te cstoreti, descoperi c este nceputul, nu sfritul, luptei de-a face iubirea s lucreze. Iubiii mei, S nu uitai niciodat srbtoarea de astzi, prin care s-a realizat marea Tain a Cununiei voastre. Dup ncoronarea voastr, s-au rostit cuvintele: Doamne, Dumnezeul nostru, cu mrire i cu cinste ncununeaz-i pe dnii. Dup marele teolog ortodox Paul Evdokimov, acesta este momentul efectiv al Tainei, timpul Penticostului nupial, 345

coborrea Duhului Sfnt, Care face o nou zidire. ntr-adevr, s-a realizat unitatea numit un trup, i Dumnezeu v-a decretat so i soie, pentru toat viaa. Doresc s pstrai cu scumptate demnitatea regal, pe care ai primit-o astzi de la Hristos, mpratul slavei. Tratai-v unul pe altul ca avnd regalitate, c aa este n ochii lui Dumnezeu! S avei parte de tot binele n mica voastr mprie, n casa voastr, pe care s o conducei cu nelepciune, dreptate i fric de Dumnezeu. n acest fel, cminul vostru va fi mereu cetate a virtuii i sla al fericirii. Amin.

346

PREDIC LA CUNUNIE (IV)

Strduina de a fi un partener ideal

Iubii miri, Prin fgduina ce v-ai fcut-o unul altuia ntr-un moment de tain, Dumnezeu v-a decretat soi pentru toat viaa. De aceea, avei datoria de a v strdui ca nimeni s nu destrame legtura pe care Marele i Atotputernicul Dumnezeu a statornicit-o, prin Sfnta Tain a Cununiei. De asemenea, avei datoria s fii contieni c nu putei avea o cstorie trainic i plcut, dac fiecare ateapt de la partenerul su de via s fie perfect sau fr greeal. Un so perfect este cel ce nu se ateapt la o soie perfect. O soie perfect este aceea care nu se ateapt la un so perfect. Nici unul dintre noi nu este desvrit i, tocmai de aceea, trebuie s ne ngduim unul pe altul, s ne iertm i s ne acceptm unul pe altul, de multe ori, n fiecare zi, mai ales n cstorie. Tocmai pentru c nu suntem perfeci, oamenii se cstoresc pentru ca mpreun s se strduiasc spre completare, desvrire i mplinire n Hristos, Brbatul desvrit (cf. Efes. 4, 13). n zilele noastre, se ivesc multe divoruri, din cauza ideii absurde c undeva exist vreun partener perfect i c ar trebui s-l prseti pe partenerul prezent pentru a-l gsi pe cel desvrit. Astfel de partener exist doar ntr-o lume a visrii. Trebuie s tim c a fi om nseamn a fi imperfect i c toate relaiile dintre oameni sunt imperfecte. n Sfnta Scriptur citim c nu este om care s nu pctuiasc (III Regi 8, 46; Eccl. 7, 20). Fiindc perfeciunea exist numai n Dumnezeu (cf. Mt. 5, 48), nu trebuie s ne ateptm a gsi n csnicie suprema satisfacie, pe care numai Dumnezeu o poate da. Lucru important pentru o csnicie fericit este s nu atepi, s nu pretinzi un partener ideal, ci, prin harul lui Dumnezeu, s te strduieti tu s fii un partener bun, s-i

347

corectezi tu propriile greeli. Cineva spunea: Cstoria este pentru om cel mai preios mijloc din lume pentru a-i descoperi greelile sale. Singura persoan de pe pmnt pe care pot s o schimb sunt eu nsumi, i aceasta este posibil, firete, numai cu ajutorul lui Dumnezeu. Schimbndu-m pe mine, voi schimba ncet mediul i atmosfera din jurul meu, voi schimba comportarea partenerului meu. n aceast privin, citeam undeva c o femeie a venit la preotul ei paroh, ntrebndu-l ce s fac i cum s procedeze cu soul ei alcoolic. Ea a ncercat s-l schimbe povuindu-l, mustrndu-l, ameninndu-l i rugndu-se pentru el, ani n ir, dar totul a fost n zadar. Vznd situaia, preotul a sftuit-o s se roage pentru ea nsi n loc s se roage pentru soul ei, i s-i cear lui Dumnezeu s schimbe tot ce este ru n viaa ei. Urmnd sfatul duhovnicului, femeia a constatat c soul ei s-a schimbat n bine, adic a ncetat s mai bea. Din aceast relatare rezult c cel mai eficient mijloc de a mbunti orice relaie omeneasc, este ca fiecare s ncerce s se schimbe pe el nsui. Cel ce caut s se schimbe, urmnd nvtura Evangheliei, se modeleaz dup chipul lui Hristos, dnd dovad de iubire, smerenie, rbdare, iertare i spirit de jertf. Cnd soul i soia procedeaz aa, ei se adap din Izvorul Iubirii plenare, din Hristos nsui, Care-i face capabili s-i reveleze reciproc noutile sufleteti. n acest fel, dragostea dintre soi poate s fie mereu proaspt, plin de bucurie sfnt i chiar de savoarea cerului. Iubiii mei, S v fie clar c voi, care ai solicitat sfinirea cstoriei voastre, L-ai invitat, de fapt, pe Hristos la Nunta voastr. De aceea, suntei datori s-L lsai pe Mntuitorul s domneasc n cminul vostru conjugal, cu buntate i cu ndurare. Avndu-L prezent n casa voastr, El v va ajuta s pstrai cuvntul rostit ntre voi, la care a fost martor nsui Dumnezeu. Mirele Divin este singurul Care poate fortifica legtura iubirii curate dintre voi, nct familia voastr s fie n permanen un cuib fericit. Unde este Hristos zice Sfntul Ioan Gur de Aur acolo este Paradisul. Doresc din toat inima i m rog lui 348

Dumnezeu s avei parte de o csnicie agreabil, n care s adie mereu zefirul voioiei i al comuniunii fericite. Amin.

349

PREDIC LA CUNUNIE (V)

Dragostea care se druiete

Iubii miri, n Biserica noastr ortodox, unul dintre cele mai glorioase ritualuri este slujba Sfintei Cununii, n care un brbat i o femeie sunt unii printr-o legtur sacr, devenind o familie. Prin aceasta se mplinesc, iari i iari, cuvintele rostite de Dumnezeu Creatorul n Rai: Va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa, i vor fi amndoi un trup (Fac. 2, 24). Ce clip sfnt este aceasta, cnd Atotputernicul Dumnezeu i ntinde mna Sa din ceruri, ca s aduc mpreun doi oameni n iubire i s fac din ei so i soie! ntr-adevr, Dumnezeu a chemat doi oameni s fie partenerii Si, s-L ajute s populeze aceast lume pentru un timp i cerul pentru eternitate. Dumnezeu i-a chemat s transmit altora acea scnteie de via, care arde pentru un rstimp aici i apoi strlucete ca o flacr altundeva. Dar, pe lng procreare sau nmulirea neamului omenesc, cstoria are i alte raiuni. Ea rotunjete i completeaz viaa, asigur companie fericit pentru aceast via, ca durerile i bucuriile s fie mprtite i, prin purtarea mpreun a jugului csniciei, dragostea s se spiritualizeze tot mai mult. Multe sunt necazurile i greutile care vin n cstorie, dar ele sunt prilejuri de aur ca s probeze acea iubire i acea fidelitate promise la slujba Cununiei, i anume c cei doi vor pstra legtura dragostei i a unirii ntre ei pn la mormnt, curat, nentrerupt, dreapt i cinstit. Dac un soldat i d braul sau piciorul sau viaa nsi pentru patria pe care o iubete, un brbat sau o femeie trebuie s renune la mndrie i la mnie, s lase dragostea s existe, s hrneasc i s fortifice cstoria. Dragostea niciodat nu calculeaz costul! A spune: Eu am dat 50 de procente, acum e rndul tu s

350

dai 50 de procente, este ca un contract ntr-o afacere. Iubirea adevrat se druiete; ea d i d i d din nou. Druind vei dobndi! zice printele Nicolae Steinhardt. Unii tineri cred c, n momentul n care sunt cununai n biseric i preotul binecuvinteaz unirea lor, un nger din cer trage n jos un mner i numaidect se revars de sus fericirea i bucuria peste ei. Nu, nu este ntocmai! Fericirea, att ct o putem avea pe pmnt, trebuie s fie dobndit. Oamenii de astzi uit semnificaia i importana sacrificiului n cstorie. O nunt este un eveniment, dar cstoria este o realizare, este o investiie. Cu ct investeti mai mult pentru bunstarea celuilalt, cu att mai mare va fi fericirea pe care o vei gsi n cstorie. O maxim popular spune: Cel ce d, lui i d. Cnd un so sau soie iubete cu adevrat, are mare grij de a nu rni inima partenerului de via. Un brbat solid i puternic a fost ntrebat de un prieten dac se teme de cineva. Acesta a rspuns: Eu m tem de o femeie, de soia mea. Cunoscndu-i pe amndoi, prietenul lor a zis: Dar tu cntreti 120 kg i ea numai 60 kg. Brbatul uria a explicat: Oh, nu m-a teme c poate s m bat. M tem numai s nu fac ceva ce nu i-ar place. M tem numai s nu-i rnesc sentimentele. Aceast fric pozitiv este o parte a iubirii adevrate. E frica nscut din sensibilitate, frica de a nu rni inima celui iubit. Aceast fric face din cas un cuib al mplinirilor frumoase. Iubiii mei, Datori suntei s v respectai legmntul sacru prin care ai devenit o familie. Datori suntei s luptai mpreun ca s biruii mpreun, cu ajutorul Mirelui divin, Care acum, n ziua Nunii voastre, v zice: n lume necazuri vei avea; dar ndrznii! Eu am biruit lumea! (In. 16, 33). Ataai de Hristos, Care v-a ncununat, vei avea puterea necesar pentru a nfrnge dificultile i durerile vieii, prin legtura sigur a dragostei curate. Doresc s avei parte de acel cmin cald, n care s v mprtii mereu de roadele binecuvntrii lui Dumnezeu i de marile bucurii ale vieii. Doresc s v fie familia voastr ferit de vijeliile rului i de orice virui care ar putea s o slbeasc sau s o

351

distrug. Dimpreun cu Sfntul Apostol Pavel v zic: Toate ale voastre cu iubire s se fac (I Cor. 16, 14). ngduii-v unul pe altul n iubire (cf. Efes. 4, 2). Amin.

352

PREDIC LA NMORMNTARE (I)

Naterea la viaa cereasc

ndurerat familie, ntristat asisten, n Vinerea Mare, noi cretinii comemorm moartea Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos pe crucea Golgotei. Dup cte tiu, acesta este singurul moment n istorie n care un grup apreciabil de oameni, adic acei cretini de demult, s-au hotrt s comemoreze moartea cuiva, moartea lui Iisus. Oamenii srbtoresc, din cele mai vechi timpuri, zilele de natere ale marilor eroi naionali, ale brbailor ilutri, dar numai n cazul lui Hristos noi inem ziua morii Sale. n aceast zi sfnt, ne adunm n numr imens la Denia Prohodului i l ludm pe Hristos, Viaa noastr aezat n mormnt, pentru a da via celor mori. De aceea, la aceast slujb cntm: n mormnt, Via / Pus ai fost Hristoase. / i cu moartea Ta pe moarte ai pierdut, / i via lumii Tu ai druit. n cazul primilor martiri i sfini cretini, noi facem acelai lucru. De exemplu, la 23 aprilie avem srbtoarea Sfntului Gheorghe. El era originar din Capadocia i a ajuns, la treizeci de ani, comandant de oti. Pentru c nu se nchina zeilor i-L mrturisea pe Hristos, Fiul lui Dumnezeu, a fost supus la chinuri cumplite. n cele din urm, din porunca mpratului Diocleian, i s-a tiat capul cu sabia, n anul 303. Data de 23 aprilie nu este ziua n care s-a nscut acest nenfricat mrturisitor al credinei cretine, ci ziua n care el a murit. Este ziua n care i-a dat viaa pmnteasc pentru viaa venic, ziua n care a rsrit pe rmul veniciei, unde este pace, bucurie i slav negrit. Pentru cretin, ziua n care o persoan moare este adevrata sa zi de natere. Este ziua n care cretinul se nate la o via nou i venic, pe care Dumnezeu a pregtit-o

353

pentru el. Moartea se poate numi, ntr-adevr, naterea omului pentru viaa viitoare. n viaa de acum, trupul nostru este pentru sufletul nostru ceea ce este pntecele pentru copil, ceea ce este oul pentru pui. Copilul iese din pntecele mamei, iar puiul sparge coaja i iese la o via nou. Tot aa, ieind din trup, n momentul morii, ne natem pentru viaa venic, unde vom convieui ca fiine noi i unde vom avea parte de realiti noi. Am putea spune c atunci cnd o persoan moare, ea ncepe s triasc n mod deplin, cu adevrat. Aceasta este credina noastr, care ne umple de mngiere. De aceea, primii cretini mbrcau haine albe n loc de negre, la nmormntri, pentru a-i exprima bucuria c, prin moarte, decedatul s-a nscut la o via nou, n care-L va vedea pe Dumnezeu fa ctre fa (I Cor. 13, 12). Acest adevr dttor de speran, relatat de Sfnta Evanghelie, s-a confirmat n istorie, de-a lungul celor dou milenii cretine. n Patericul Lavrei peterilor de la Kiev, se gsete urmtoarea istorisire. Odat, n ziua de Pati, un preot rvnitor a intrat cu diaconul n trapeza mnstirii, pentru a tmia cinstitele moate. Apoi, plin de credin i entuziasmat de bucuria nvierii lui Hristos, a strigat ctre cei adormii: Sfini prini i frai, Hristos a nviat!. Deodat, din toate sicriele cuvioilor, ca un tunet ceresc, a rsunat rspunsul: Adevrat a nviat!. De aici reiese foarte clar c sufletele rposailor notri supravieuiesc dup moarte, pe un alt plan de existen. Domnul a spus: Oricine triete i crede n Mine, nu va muri n veac! (In. 11, 26). Sfntul Grigorie Teologul (389), ndat dup ce a exprimat cu atta putere dorina ca fratele su cel adormit, Cezar, s se nale la cer, s se odihneasc n snul lui Avraam, s se bucure cu ngerii, continu aa: Tot sufletul bun i iubitor de Dumnezeu, de ndat ce se desparte de corpul cu care era unit i se desface de cele de aici, este pus n starea de a simi i a privi fericirea care-l ateapt. Dup ce s-a curit, s-a despuiat de cele ce-l ntunecau, ncearc o veselie nespus i salt plin de bucurie, ridicndu-se la Domnul su, pentru c a scpat din viaa aceasta ca dintr-o nchisoare nesuferit, i a aruncat legturile care apsau cu greutate asupra lui i plecau ctre pmnt aripile spiritului su. Atunci capt fericirea ce i s-a pregtit.

354

Cretinii care vieuiesc dup Legea Evangheliei privesc mpcai la drumul pe care l-au strbtut n via, i ateapt senini dezlegarea din strnsorile lutului i trecerea pe plaiurile nsorite ale vieii de veci. Cei credincioi tiu s moar, fiindc au tiut cum s vieuiasc, sub ocrmuirea Legii morale, n curia inimii, care este rspltit prin vederea lui Dumnezeu (cf. Mt. 5, 8), n credina lucrtoare prin iubire, care ne asigur nvierea ntru fericire (cf. In. 6, 40). Cine triete pe pmnt ntru sfinenie, va muri ca un sfnt. Cine triete cu evlavie n trup, cu evlavie se i desparte de trup. Dac vieuiete cu Domnul i-L slujete cu osrdie pn la moarte, acela moare cu Domnul i va fi cu Domnul i dup moarte. De aici rezult c, pentru cel ce face binele, adic voia lui Dumnezeu, moartea nu este dect un somn i o odihn binemeritat. Iubiii mei, Astzi noi nu plngem cu dezndejde dispariia dintre cei vii a preaiubitului nostru frate n Hristos (N), ci ne bucurm de naterea sa ntru viaa venic. Astzi nu ne tnguim de pierderea unei persoane pe care am iubit-o, ci ne bucurm de naterea ei la viaa din cer, unde va vedea pe Hristos n toat strlucirea Sa i va auzi chiar din buzele Sale cuvintele: Vino, binecuvntatul Tatlui Meu i motenete mpria cea pregtit ie de la ntemeierea lumii (cf. Mt. 25, 34). n cartea Apocalipsei, sunt numii fericii cei ce mor ntru Domnul, despre care se spune c se vor odihni de ostenelile lor, cci faptele lor i nsoesc (Apoc. 14, 13). Mor ntru Domnul cei care au vieuit ntru Domnul, adic i-au pus destinul vieii pmnteti sub oblduirea Printelui ceresc, de la Care coboar toat darea cea bun i tot darul desvrit (Ic. 1, 17). Acetia au folosit cu nelepciune aceast via, ca piedestal al vieii venice, i acum se desfteaz n bucuria Raiului. Amin.

355

PREDIC LA NMORMNTARE (II)

S ne pregtim pentru moarte

ndurerat familie, ntristat asisten, Omul de astzi este nelinitit n privina multor lucruri. El este preocupat de diet, de mod sau de vreme. El este ngrijorat c nu conduce ultima marc de main, ori c nu poart ultimul stil de haine. El este ngrijorat de ziua de mine sau de ceea ce i rezerv ziua de astzi. Este preocupat excesiv de bogii, plceri i mriri dearte. Tocmai acestea sunt lucrurile pentru care Hristos ne sftuiete s nu fim nelinitii: Nu v ngrijii pentru viaa voastr ce vei mnca, nici pentru trupul vostru cu ce v vei mbrca. Nu v ngrijii de ziua de mine, cci ziua de mine se va ngriji de ale sale (Mt. 6, 25 i 34). Omul nu ajunge s triasc nici o sut de ani, dar se frmnt i se ngrijete pentru o mie de ani. Cnd te vei despri de trup, zice Avva Isaia o s-i par ru c ai avut atta grij de ceea ce nu i-a adus nici un folos. ns Mntuitorul nostru Iisus Hristos ne-a spus c noi ar trebui s fim ngrijorai de un lucru i numai de un singur lucru sufletul: Ce-i folosete omului s ctige lumea ntreag, dac-i pierde sufletul? Sau ce ar putea s dea omul n schimb pentru sufletul su? (Mc. 8, 36-37). Sufletul robit de bunurile pmnteti nu va fi prta la buntile venice. Cnd Domnul va reveni, El va cntri faptele noastre (cf. Mt. 25, 31-46) i ni se va cere socoteal de felul n care am vieuit i ne-am ngrijit de sufletul nostru, care este mai preios dect toate bogiile i splendorile acestei lumi. Noi trebuie s desprim sufletul nostru de lume, nainte ca acesta s se despart de trup. Cel ce n-a dobndit mntuirea zice Sfntul Tihon Zadonsky nu are nimic, chiar de i-ar aparine ntreaga lume.

356

Exist dou feluri de ngrijorri: una cu privire la timp, alta cu privire la venicie. Marea tulburare pentru majoritatea dintre noi, astzi, este c suntem prea mult preocupai de timp i prea puin preocupai de venicie. Noi suntem prea ngrijorai de trup i deloc ngrijorai de suflet. Fericitul Augustin spune c omul nu-i va pune capt grijilor sale pn cnd nu va ncepe s iubeasc binele, care nu poate fi luat de la el. Grijile vieii acesteia sunt legturi ce nu las sufletul s zboare, i aa ne asemnm unui vultur care este prins n capcan de picior, nct nu poate s zboare n sus. Sufletul este chemat s fie prta la nobleea de sus. Patima fa de lucrurile pmnteti i leag aripile duhovniceti. De aceea, nu trebuie s ngduim sufletului nemuritor s se nmormnteze prin patim n mormnt, unde nici trupul nostru nu trebuie s rmn pentru totdeauna. n raport cu viaa viitoare pe care o ateptm, viaa noastr de acum nu este altceva dect viaa puiorului din ou, nu este altceva dect viaa pruncului n pntecele mamei. Viaa noastr de acum este o perioad de pregtire pentru venicie. Ea este un minut n comparaie cu venicia. Puinii ani pe care-i petrecem n aceast lume, nainte de a intra n eternitate, nu sunt altceva dect o pictur de ap comparat cu toate oceanele lumii. Un scriitor cretin a descris aceast lume ca un pasaj ce duce spre adevrata via de dincolo; iar pasajele sunt lucruri foarte puin importante. Puin conteaz ce feluri de lucruri conin ele, cum sunt furite, ori cu ce sunt nzestrate. Noi ne grbim s trecem prin ele pentru a ajunge la locul de dincolo. Acel loc sau sla de dincolo e venic, este viaa fr de sfrit n prezena lui Dumnezeu. Viaa pmnteasc este o trecere spre trmul veniciei, este o cltorie, pentru c noi suntem strini i cltori (Evr. 11, 13). Dar, n acelai timp, este i o comoar pe care trebuie s o preuim. Trecutul nu ne aparine, iar viitorul nu este al nostru. Deci, avem ndatorirea de a ne folosi de ziua de azi pentru a realiza binele. Vremea zice Sfntul Grigorie Teologul este asemenea fierului, care, de se va rci, nu va mai fi bun pentru a furi ceva din el. Prin mijlocirea vremii putem dobndi chiar cerul i venicia fericirii. Multe pierderi pot fi recuperate sau nlocuite cu altceva, dar de vom pierde vremea, alta nu vom mai afla. Vremea pe care am ntrebuinat-o ru nu o mai putem gsi. n momentul despririi sufletului de trup, vom regreta mult fiecare or pe care am fi 357

putut-o folosi spre mntuirea sufletului, dar am pierdut-o, vom regreta fiecare prilej pe care l-am avut pentru ntrirea noastr n virtute i pe care l-am scpat. Avva Dorotei zice: Dac cineva a pierdut aur sau argint, n locul lor poate gsi altceva; dar dac vom pierde vremea, trind n lenevie, nu vom mai putea gsi alta n schimbul celei pierdute. Aducndu-ne aminte c pe pmnt nu avem cetate stttoare (Evr. 13, 14), trebuie s ne pregtim mereu pentru moarte. Este minunat dac n mintea noastr sunt ntiprite aceste cuvinte ale Mntuitorului: Privegheai, c nu tii nici ziua i nici ceasul cnd va veni Fiul Omului (Mt. 25, 13). Noi, cretinii, trebuie s fim n orice clip gata de plecare n venicie. Un om ntreba odat pe un pustnic: Printe, cnd trebuie s m pregtesc pentru moarte i s m pociesc?. Clugrul rspunse: Un ceas nainte de a muri!. Cnd omul a spus: Dar eu nu cunosc clipa cnd voi muri, pustnicul i-a rspuns: Dac nu cunoti ceasul morii, pregtete-te chiar azi, cci mine poate fi prea trziu!. Iubiii mei, Un cretin care-L iubete cu adevrat pe Hristos, nu-i mai permite s triasc oricum. El gndete frumos, vorbete frumos, acioneaz frumos. Sfntul Antonie cel Mare ne spune c un asemenea om are sub control privirea, mersul, glasul, rsul, ocupaiile i ntlnirile cu oamenii. Cci toate acestea se ndrepteaz spre tot mai mult cuviin. Dac ncet, ncet, am elimina cte una din apucturile noastre rele, treptat s-ar contura biruina noastr cu Hristos asupra pcatului i morii. Orizontul vieii noastre spirituale s-ar limpezi, pregtindu-ne pentru ntlnirea cu Mirele ceresc. tiind ct de pgubitoare este moartea sufletului, adic trirea n pcate i frdelegi, s ne rostuim cu nelepciune drumul vieii pmnteti, pentru a putea trece pe trmul vieii de dincolo cu cugetul mpcat i cu sufletul curat. S nu uitm a duce o via virtuoas, cluzindu-ne dup principiul care spune s lucrm cu srguin ca i cum am tri o venicie, dar s ne rugm, s veghem ca i cum mine ne-ar veni ceasul morii. Amin.

358

PREDIC LA NMORMNTARE (III)

Osteneal pentru mprie

ndurerat familie, ntristat asisten, O feti care nu era obinuit s cltoreasc a fcut, ntr-o zi, mpreun cu mama ei, o excursie cu trenul prin ar. S-a ntmplat ca, n cursul primei zile de cltorie, trenul s traverseze dou brae ale unui fluviu mare i mai multe ruri late. Apa, aa cum o tia dinainte, trezea ntotdeauna ndoieli i temeri n sufletul fetiei. Ea nu nelegea cum e posibil s treci peste ap. n timp ce se apropia de fluviu, privind pe fereastra trenului, fetia a vzut podul care urma s asigure trecerea peste ap. De dou ori sau de trei ori s-a ntmplat acelai lucru i, n sfrit, fetia s-a rezemat pe bancheta din tren i, cu un lung oftat de relaxare i de ncredere, a zis: Cineva a fost aici nainte de noi i a pus pentru noi puni, de-a lungul drumului. Exact acelai lucru l gsim n vieile noastre. Dumnezeu a zidit poduri sau puni pentru noi, pretutindeni. Patele este una din aceste puni, este o trecere peste. Patele este trecerea noastr peste moarte spre a ajunge la o via nou. nvierea lui Iisus Hristos ne trece pe noi peste rul morii. Dup Sfntul Efrem Sirul, acolo este patria cereasc, cmara de nunt, inta alergrii, veselia i regiunea rugciunilor venice. Sfntul Apostol Pavel spune: Dac nu exist nviere a morilor, atunci nici Hristos n-a nviat. i dac Hristos n-a nviat, atunci zadarnic este propovduirea noastr, zadarnic-i i credina voastr. Iar voi suntei nc n pcatele voastre i suntem mai de plns dect toi oamenii (I Cor. 15, 13-19). Dar, slav lui Dumnezeu c Hristos a nviat din mori, fiind nceptur a nvierii celor adormii (I Cor. 15, 20).

359

Preaiubitul nostru frate n Hristos (N) a trecut peste puntea pregtit pentru el de Hristos puntea peste moarte, spre via, spre acea via despre care cntm cu atta bucurie n imnul nostru pascal: Hristos a nviat din mori, cu moartea pe moarte clcnd, i celor din morminte via druindu-le. Cnd trieti cu Hristos poi privi la moarte ca la o chemare a iubirii dumnezeieti spre cea mai fericit via. Avnd o astfel de credin, noi plngem lng sicriul celui rposat, dar plngem cu speran, fiindc nvierea lui Hristos nseamn moartea morii noastre, nseamn trecerea noastr la viaa netrectoare. n aceast privin, Sfntul Ioan Gur de Aur spune: nviat-a Hristos i viaa stpnete. nviat-a Hristos i nici un mort nu este n groap. Nu ne ndoim de adevrul acestor cuvinte, pentru c de credem c Iisus a murit i a nviat, tot aa pe cei adormii prin Iisus i va aduce Dumnezeu mpreun cu El (I Tes. 4, 14). Dar pentru a nvia mpreun cu Hristos trebuie s i luptm, suferind mpreun cu El, fiindc nu exist biruin fr lupt i nici rsplat fr osteneal (cf. II Tim. 2, 5). Acest adevr este ilustrat n urmtoarea istorioar. Un btrn locuia n pustie, departe de ap, cam la 8 km. ntr-o zi, pe cnd se ducea s aduc ap, a crtit n sinea sa, zicnd: Ce folos de osteneala aceasta. Mai bine s vin s petrec aproape de izvor. n timp ce gndea astfel, a simit pe cineva venind dup el. ntorcndu-se, l-a vzut pe acesta numrndu-i paii. Btrnul l-a ntrebat: Cine eti tu?. Iar el a zis: Sunt ngerul Domnului i am fost trimis s-i numr paii i s-i dau plat. Auzind aceste cuvinte i ntrindu-se cu sufletul, btrnul s-a fcut mai rvnitor. E minunat s tim c ostenelile i suferinele vremelnice vor fi rspltite cu bunti viitoare i cu mngieri pe care nici nu ni le putem nchipui. Sfntul Ioan Gur de Aur ne arat c cea mai uoar cale spre virtute este s nu te uii numai la osteneli, ci odat cu ostenelile s te gndeti i la rsplile viitoare. Dreptul Iov spunea c omul pe pmnt este ca ntr-o slujb osteasc (Iov 7, 1). Ispitele i necazurile se in lan. Viaa noastr este plin de vicreli pentru cele trecute, de osteneli pentru cele prezente i de fric pentru cele viitoare. ns, n ciuda tuturor greutilor, aceast via pmnteasc este un dar dumnezeiesc prin care, dac-l valorificm, putem ctiga venicia fericit. Acest veac ne este dat de Dumnezeu pentru 360

pocin. Dac l vom cheltui ru, dup voia noastr egoist, nu dup voia lui Dumnezeu, atunci vom regreta foarte mult. Pmntul este o pepinier i o coal pentru cer, n care trebuie s ne deprindem cu cele ce se fac n cer, cu preamrirea lui Dumnezeu, printr-o vieuire curat, pentru ca s ne nvrednicim de vederea feei Sale n cer. Nu poi ajunge la slava mpriei cereti, dac nu ai mpria lui Dumnezeu n inim (cf. Lc. 17, 21). Avva Iperehie ne ndeamn: Triete mereu cu mintea n mpria cerurilor i vei moteni n curnd aceast mprie. n toiul ocupaiilor celor mai diferite, noi gsim timp pentru satisfacerea unor capricii ntmpltoare, pentru exercitarea unei meserii sau profesii, pentru studierea unei tiine i pentru citirea unor cri nefolositoare. ns, de multe ori, pentru ngrijirea sufletului nu gsim timp i ne plngem c suntem obosii. Dac ne ostenim pentru ctigarea bunurilor pieritoare, cu att mai mult trebuie s ne ostenim pentru dobndirea buntilor venice. Cele mai multe lucruri se fac pentru rsplata pmnteasc. Oare, nu se cade s ne ostenim cu att mai mult pentru rsplata cereasc? Sfntul Marcu Ascetul ne povuiete astfel: Necazurile de acum s le compari cu buntile viitoare i atunci nepsarea nu-i va slbi niciodat nevoina ta!. Orice lucru, ct de greu ar fi, se face uor cnd avem ndejdea c Dumnezeu ne va rsplti. Iubiii mei, Ct vreme mai suntem sub soare, s ne mpodobim sufletul cu laurii faptelor bune pe care nici molia i nici rugina nu le stric (Mt. 6, 20). S nu lsm timpul vieii pmnteti s se iroseasc n zadar, ci s-l rscumprm, slujind binelui, iradiind din inima noastr cldura iubirii pentru cei din jur. S ne fie limpede c pentru toate vom da seam cnd vom trece dincolo de barierele mormntului. Acolo, pe trmul veniciei, vom secera cu bucurie ceea ce am semnat aici cu lacrimi. tiind c dup moarte nu este ndreptare, s ne strduim a da un sens superior vieii pmnteti, fcnd din ea un imn nchinat virtuilor sublime. S ducem un trai chibzuit, s mplinim poruncile lui Dumnezeu, orict ne-ar costa. n acest fel, atunci cnd

361

moartea va veni, vom putea rspunde cu cugetul mpcat la chemarea Stpnului ceresc, zicnd: Gata este inima mea, Dumnezeule, gata este inima mea! (Ps. 56, 10). Amin.

362

PREDIC LA NMORMNTARE (IV)

Moartea, trecere pe trmul veniciei

ndurerat familie, ntristat asisten, Sfnta Evanghelie ne vorbete despre mai marele sinagogii, al crui nume era Iair. Acesta avea o singur fiic, n vrst de 12 ani, care era pe moarte, fapt care-l determin s cear ajutorul lui Iisus. Rspunznd la dorina acestuia, Mntuitorul pornete spre casa lui. Dar, iat c cineva din partea familiei lui Iair vine s-l ntiineze c i-a murit fiica, i ca atare, nu mai este necesar prezena lui Iisus n casa lui. Dar Domnul, auzind acest anun, i-a zis lui Iair: Nu te teme; tu crede numai, i ea se va izbvi (Lc. 8, 50). Ajungnd la casa lui Iair, i-a ncurajat pe cei care o jeleau, spunndule: Nu plngei; n-a murit, ci doarme. Apoi, a apucat-o de mn, adresndu-i cuvintele: Copil, scoal-te!. n acel moment, fata a nviat, adeverindu-se cuvintele Sfntului Ioan Gur de Aur, care zice c moartea nu este nimic altceva dect un somn. Dup cum cel ce adoarme seara, se trezete dimineaa cu o putere de via rennoit, aa cel ce adoarme cu somnul morii trupeti, se va trezi la o via nou, nemuritoare, n ziua nvierii de obte. Moartea vine pentru fiecare. Iar cine petrece la locul de veci pe un oarecare, fie el i tnr, s nu fie ntristat. Chiar i pgnii, care nu aveau credina n nviere, gseau motive de consolare n faa morii. Se spune c un nelept din antichitate a fost ntiinat c fiul su a murit. El ns i-a zis celui ce-i adusese aceast veste: tiam c va muri, din ziua n care s-a nscut. Dac acest pgn s-a consolat n faa morii, cu att mai mult trebuie s ne mngiem noi, crora Sfntul Apostol Pavel ne spune: Dac trim, pentru Domnul trim; i dac murim, pentru Domnul murim. Deci, i dac trim, i dac murim,

363

ai Domnului suntem (Rom. 14, 8). Iar Tertulian scrie: Ct privete adormirea cuiva, trebuie tiut c acolo unde este nviere, lipsete durerea morii. Pe acest pmnt, nimic nu este statornic. Chiar noi oamenii suntem trectori i ateptm o zi cnd aceast via se va sfri. O persoan spunea: Mulumesc lui Dumnezeu pentru sfrituri; sfritul unei ntlniri lungi, sfritul unei slujbe, sfritul unui curs universitar, sfritul unei conferine. Un bun moderator care prezideaz tie cum s ncheie o ntrunire. Cnd totul s-a terminat, suntem liberi i mergem acas. ntocmai aa este i cu viaa noastr. Aceast via ar putea fi plictisitoare dac nu ar avea sfrit. Dar, ea are sfrit, i cnd s-a ncheiat, noi, care suntem oaspei pe acest pmnt, mergem n ara natal, n patria din ceruri, unde ne ateapt Hristos, unde nu este tristee i suspin. Sfritul devine un nou nceput. Conferind aici fiecrei clipe o valoare cu ecou n venicie, se cuvine s lucrm nencetat i s ateptm sfritul cu cugetul mpcat, ca un ctig (Filip. 1, 21), ca o mutare la viaa cea netrectore. Cel credincios i iubete moartea ca pe un prieten care l duce acas, la Dumnezeu. Mntuitorul nostru Iisus Hristos a nlocuit groaza morii cu bucuria nvierii. El a nlturat tragicul morii de aici prin realitatea mngietoare de dincolo. Prin nvierea Sa a sfrmat puterea morii. De Sfintele Pati, cntm: Hristos a nviat din mori, cu moartea pe moarte clcnd, i celor din morminte via druindu-le. nvierea lui Hristos este moartea morii noastre, precum arat Sfntul Maxim Mrturisitorul. Mntuitorul spune: Cel ce ascult cuvntul Meu i crede n Cel Ce M-a trimis pe Mine, are via venic i la judecat nu va veni, ci s-a mutat din moarte la via (In. 5, 24). Aadar, pentru cretini viaa pmnteasc este doar un fragment dintr-un ntreg, pe care nu-l vedem, dar l dorim, este o prefa la o alt via, pe care contiina moral o sesizeaz. Dorul dup cer este o virtute preioas a cretinului evlavios. Niciodat moartea nu i-a nspimntat pe Sfini. Dac s-au temut de ceva, Sfinii sau temut c nu sunt pregtii pentru moarte. Apostolul Pavel vede n moarte prilejul de a se uni deplin cu Hristos. La fel vedeau moartea i Martirii. n faa acesteia, Sfntul Mucenic Gordie (314) spune: Sfrtecai-mi trupul n buci, chinuii-m n locul rnilor pe care mi le dai, eu voi primi haine luminoase la nvierea de obte. Sfntul 364

Antonie cel Mare zice: Nu de moarte trebuie s ne temem, ci de pierderea sufletului, care este necunotina de Dumnezeu. Moartea este nfricotoare numai pentru aceia care nu se gndesc la ea i nu se pregtesc pentru ea cu o via bun. Fericii sunt cretinii care, de la leagn pn la mormnt, triesc o via fr prihan, n acord cu majestatea tainic a lui Dumnezeu. Pentru acetia moartea nu-i o catastrof, ci o transpunere lin pe trmul de dincolo de zare. O frumoas maxim ne ndeamn astfel: Mediteaz ndelung cine eti, ce faci, de unde vii i ncotro te ndrepi. Prin ea, suntem invitai la reculegere, suntem sftuii s nu privim viaa cu uurtate, ci n profunzimea ei, ca prilej ce ni se d o singur dat, spre a ne realiza ca fiine create, cu puin micorate fa de ngeri, ncununate cu slav i cu cinste (cf. Ps. 8, 5). Viaa nu este arbitrar; ea este unic, singura care ne este dat. Deci trebuie s reflectm serios ce facem cu ea. Orice risip este definitiv. Sfntul Nil Sinaitul zice: Vai de cel lene! Va cuta vremea pe care a ntrebuinat-o ru i nu o va mai afla. Iubiii mei, Pe noi, cretinii, credina n viaa viitoare i ntr-o judecat obiectiv ne ajut s ne ferim de urgia pcatului i s ne pstrm sntatea moral. neleptul biblic Isus, fiul lui Sirah, ndeamn astfel: Adu-i aminte de sfritul tu i nu vei pctui niciodat (Sirah 7, 38). Cine crede n dreptatea i rsplata dumnezeiasc are puterea necesar de a nfptui binele i de a nfrunta nenorocirile acestei viei. Nu trebuie s ne nspimntm de moarte, dar nici s o nesocotim. Datoria noastr este s ne silim a fi gata s-o primim ca pe o barc ce ne trece de pe un rm pe alt rm al vieii. Pentru fiecare zi trit, s mulumim i s dm laud lui Dumnezeu, gndindu-ne c ar putea fi ultima. Acest mod de vieuire este o nelepciune admirabil, pe care avnd-o, fiecare din noi poate spune n ceasul morii: Doamne Iisuse, primete duhul meu! (Fapte 7, 59). Amin.

365

PREDIC LA NMORMNTARE (V)

Gata de plecare, n fiecare zi

ndurerat familie, ntristat asisten, n unele ri, cnd se prezint starea vremii, cel ce o anun, de obicei, spune c exist 10% sau 20% sau 50% ans de ploaie. El folosete un procentaj, privind prognoza, procentaj care arat posibilitatea ploii. Cnd e vorba despre moarte, procentajul este de sut la sut pentru fiecare pmntean, fr excepii. ntlnirea cu moartea este sigur, inevitabil. Psalmistul David ntreab: Cine este omul ca s triasc i s nu vad moartea? (Ps. 88, 47). Dac suntem siguri c vom muri, noi nu tim niciodat cnd vine moartea. Se ntmpl ca cineva s se culce n pat, zice Sfntul Tihon Zadonsky iar dimineaa s fie aezat pe patul de moarte. Aa c trebuie s fim pregtii n permanen, cum ne ndeamn proorocul Amos: Pregtete-te s te ntlneti cu Dumnezeul tu! (4, 12). Noi toi trebuie s trecem prin poarta morii. Dac n lume am intrat pe poarta naterii, din lume ieim pe poarta morii. Totui, ca cretini nu trebuie s ne temem a trece prin aceast poart, fiindc poarta este nsui Hristos, Care a spus: Eu sunt ua (In. 10, 9). Domnul este Acelai de cealalt parte a uii, precum este pe aceast parte a uii. Cealalt parte a uii nu-i nspimnt pe aceia care-L cunosc, L iubesc i-L slujesc pe El, pe partea aceasta, adic aici pe pmnt. Trecnd prin poarta morii, vom ajunge n venicia nesfrit, unde ne ateapt Hristos, Care vrea ca alturi de El s fie slujitorul Su credincios de pe acest pmnt. Un sihastru mbuntit, aflat n faa uii morii, avea pace n suflet i surs de fericire pe buze. ntrebat de stareul su de ce este aa bucuros, a rspuns: De ce s nu fiu bucuros, pentru c timp de 70 de ani n-am slujit unor dumnezei

366

strini. Acum mor fericit, c n curnd voi vedea faa Stpnului meu. Cel drept nu este niciodat aa de aproape de fericirea lui ca n clipa morii. Tocmai ce i-a dorit, de-a lungul vieii sale, aceasta s-a mplinit pentru cel drept, n ceasul morii. Cel mai pregtit pentru moarte este cel care triete n fiecare zi n duhul Evangheliei lui Hristos. Dac trieti numai pentru familia ta, ntr-o zi copiii ti vor crete i vor pleca, i viaa ta s-a terminat. Dac trieti numai pentru succes n profesia ta, ntr-o zi vei mbtrni i alii mai tineri vor dori cu nerbdare s-i ocupe locul, i viaa ta s-a terminat. Dac trieti pentru slav de la oameni, ntr-o zi influena ta va disprea, vocea ta nu va mai fi luat n seam, i viaa ta s-a terminat. Dar dac trieti pentru Hristos, pentru motenirea care nu se vetejete niciodat, atunci viaa ta de-abia a nceput. Mntuitorul nostru ne poruncete: Lucrai nu pentru mncarea cea pieritoare, ci pentru mncarea ce rmne spre viaa venic (In. 6, 27). Iar Sfntul Nil Sinaitul ndeamn: Nu-i lipi inima de bunurile pmnteti, a cror cutare este njugat cu oboseala i cu ntristarea, stpnirea lor, cu frica, pierderea lor, cu scrba. Putem iubi numai ceea ce nu vom pierde niciodat. Cretinii, care se strduiesc pentru a moteni comoara mpriei cereti, privesc moartea ca pe o srbtoare, ca pe un nceput al vieii, i se bucur. La o nmormntare dintr-un mic ora din Europa, oamenii se tnguiau i plngeau nemngiai. n sfrit, soul rposatei s-a ridicat i a zis: ncetai a mai plnge aa de mult. Haidei s plngem cu speran n Hristos. Aceast femeie a fost un copil al lui Dumnezeu. Ea a plecat acas, la Tatl ei. Astzi, noi nu plngem, ci cntm imne de laud lui Dumnezeu, muluminduI Lui pentru viaa pe care ea a trit-o printre noi. Viaa noastr n aceast lume este o cltorie spre veacul viitor. Noi toi suntem pelerini pe acest pmnt, suspinnd cu dor dup cele de sus, acolo unde Se afl Hristos (Col. 3, 1). n aceast privin, Sfntul Tihon Zadonsky zice: Cine nu se ntristeaz i nu ofteaz ca un pelerin pe pmnt, acela nu va fi un cetean al cerului. Cretinul este chemat s fac binele, s lucreze virtutea astzi, fiindc nu are nici o siguran c mine va mai fi n via. S-ar putea s nu mai dispui de ali treizeci de ani spre a face pe mama ta s tie ct de mult o iubeti. Spune-i acum! Poate c nu vei mai 367

avea ali douzeci de ani s le vorbeti celor din jurul tu despre Hristos i s-i atragi pe calea mntuirii. F-o astzi! S-ar putea s nu mai dispui de un an spre a te mpca cu tatl tu. Vorbete cu el astzi! Poate c nu vei mai tri nc o sptmn spre a-i mrturisi pcatele. Mrturisete-le acum! Moartea este, aadar, hotarul pn la care se poate face tot ce este necesar pentru mntuire. De aceea, i Sfntul Ioan Pustnicul ne spune: S facem binele ct avem vreme. Orice pierdere pe pmnt poate fi nlocuit cu altceva, dac nu n ntregime, mcar n parte. Dar dac vom pierde vremea, atunci nu vom mai putea gsi alta. Cretinul este chemat s valorifice timpul vieii prin fapte pe care molia i rugina nu le stric, iar furii nu le fur (cf. Mt. 6, 20). Aceasta este regula de via pentru orice fiin omeneasc, mai ales pentru cretinul contient de chemarea lui n lume. Dumnezeu ne-a nvrednicit de aceast bogie, de viaa aceasta preioas. Dar ne-a lsat libertatea s ne folosim de ea cum credem de cuviin. Se cade s trim n fiecare zi ca i cum ar trebui s murim n fiecare zi. Cnd ncep orice fel de lucru e bine s m ntreb: Ce va fi dac acum m-ar cerceta Domnul cu moartea? S ascultm mereu glasul contiinei i vom fi mereu pregtii. Cretinul adevrat i temeluiete mntuirea prin chivernisirea cu folos a vieii sale pmnteti. mbrcndu-se n omul cel nou, cel zidit dup Dumnezeu, n dreptatea i sfinenia adevrului (Efes. 4, 24), ngerul morii l gsete pregtit. Iubiii mei, Sufletul nostru este un dar al lui Dumnezeu, pe care El ni-l poate cere napoi atunci cnd voiete. Viaa nu este numai ndestulare trupeasc, ci i prilej minunat de a ne mbogi n Dumnezeu prin credin, virtui morale i fapte bune. Cine triete aceast via pmnteasc creznd c ea continu n mpria venic, acela va tri cu nelepciune i se va pregti cu osrdie, n fiecare zi, pentru venicie. tiind c Dumnezeu ne-a ncredinat o misiune n lume, s ne strduim a o mplini, lucrnd la mbuntirea sufletului i ateptnd cu senintate sfritul. Acest sfrit prin moarte nseamn, de fapt, trecerea noastr din aceast antecamer temporal n casa nefcut de mn, venic, n ceruri (II Cor. 5, 1). Noi credem cu trie c dac ne-am 368

fcut una cu El (n.n. Hristos) prin asemnarea morii Lui, atunci una vom fi i prin aceea a nvierii Lui (Rom. 6, 5). Amin.

369

III. CUVINTE ZIDITOARE

370

MNTUITORUL NOSTRU

n Sfnta Scriptur, Iisus Hristos, Izbvitorul neamului omenesc, este zugrvit n multe chipuri. El este numit Dumnezeu, Fiul Omului, nvtor, mprat, Domn al pcii, Pstorul cel bun, Printele veacurilor. ns numirea cea mai proprie a Cuvntului ntrupat este aceea de Mntuitor sau Rscumprtor. Hristos Domnul ne-a trecut din moarte la via, de la ntuneric la lumin, de la rtcire la adevr. El a venit pe pmnt s tmduiasc neputinele oamenilor, s tearg vina pcatelor noastre, cci sngele lui Iisus ne curete pe noi de orice pcat (I In. 1, 7). nvtura Lui primit n suflete se face izvor de ap vie care lucreaz desvrirea noastr. Prin cuvntul i puterea Sa, putem fi eliberai de necazurile, ndoielile sau temerile inimii noastre, care ne fac de attea ori s plngem. Duhurile rele se tem de numele lui Hristos (cf. Fapte 16, 16-18). n numele Lui, se fac minuni. Tot ce se cere de la Tatl n numele Lui primim (cf. In. 14, 13). Lumea nsi exist prin El. Avea dreptate Ernest Renan (1892) cnd spunea: Dac cineva ar ncerca s izgoneasc numele Lui din aceast lume, ea s-ar zdruncina pn n temelii. Dac Iisus nseamn Mntuitor, adic Cel Ce ne scap de pcat, de ru i de moarte, este firesc s alergm la El, noi pctoii i mpovraii, este firesc s ne alipim de El i Lui s-I slujim, cci, aa cum afirm Sfntul Apostol Petru, n nimeni altul nu este mntuirea, cci nu este sub cer nici un alt nume, dat ntre oameni, n care trebuie s ne mntuim noi (Fapte 4, 12). Citind viaa Sfntului Hariton, ne putem convinge deplin de acest adevr. Acesta a trit n oraul Iconia pe timpul mpratului roman Aurelian (275). Mrturisind dumnezeirea lui Hristos i hulind idolii pgni, a fost btut i nchis n temni. Acolo s-a vindecat de toate rnile sale. Adus la judecat, i-au ars trupul cu fclii i l-au arestat din nou. Murind Aurelian, acesta a fost eliberat din legturi i vindecat miraculos. Apoi, Hariton a prsit cetatea i s-a fcut pustnic. n apropiere de Ierusalim, a fost prins de o 371

ceat de tlhari, care s-au sftuit s-l vnd. Retrai n petera lor, acetia au nceput s chefuiasc. Dar un arpe veninos a czut n vasul lor cu vin, vrsndu-i veninul n el. Tlharii, bnd acest vin otrvitor, au murit cu toii. Aa a scpat omul lui Dumnezeu pentru a treia oar i, cu aurul pe care-l strnseser acolo tlharii, el a construit o mnstire ntru slava Mntuitorului su. Iat cum Domnul ne tmduiete i ne salveaz. Dac l iubim, vom fi eliberai de lanurile Satanei, de legturile pcatului, de orice necaz i disperare. n El, sufletul credincios gsete tot ce-i dorete. Hristos e totul pentru noi zice Sfntul Ambrozie. De vrei s scapi de o neputin, El e doctorul. Eti apsat de povara pcatului? El este iertarea. De vrei ajutor n vreun necaz, Iisus este puterea. Te temi de moarte? El este viaa. Vrei s ajungi n cer? El este calea. De aceea, gustai i vedei ct de milostiv este Domnul. Fericit este omul care I se ncredineaz Lui!. Amin.

372

CHEMAI LA SFINENIE

ntre viaa pmnteasc i viaa venic exist o relaie direct. Eternitatea n toat mreia ei o dobndesc nu cei ce fug de viaa de aici, ci aceia care i valorific talanii, adic aptitudinile lor morale i profesionale. Motenitorii vieii venice sunt cei ce lupt lupta cea bun (II Tim. 4, 7) i sunt gata de a se jertfi pentru a realiza tot ceea ce nal i nnobileaz pe om. Desigur, aa cum spune Sfntul Apostol Pavel, noi nu avem aici cetate stttoare, ci cutm pe aceea ce va s fie (Evr. 13, 14). Aceast cetenie cereasc sau eternitate fericit poate fi experimentat, aici i acum, de credincioii care triesc dup principiile Evangheliei, de credincioii care au o nalt vieuire duhovniceasc. Citeam undeva c atunci cnd Sfntul Ioan Casian a ajuns n Egipt, un episcop i-a fcut lui i celor ce-l nsoeau urmtoarea invitaie: Venii i vedei mai nti pe btrnii care locuiesc nu departe de aici, a cror vrst se cunoate dup trupurile lor ncovoiate, iar sfinenia le strlucete chiar pe chipurile lor, n aa msur nct i numai faptul de a-i privi este un izvor de nvtur. Se spune c Sfntului Efrem Sirul i s-a descoperit viaa plin de sfinenie a Sfntului Vasile cel Mare. Cuviosul Efrem a vzut n pustie un stlp de foc care se nla la cer i a auzit glas zicnd: n acest fel este Vasile!. ntr-adevr, arhiereul Cezareei Capadociei era sfnt pn la Dumnezeu, nct i S-a artat nsui Mntuitorul i Apostolii, nvndu-l lucrarea Dumnezeietii Liturghii. Privind la aceti vrednici naintai, trebuie s ne strduim mult, cu ncrederea c putem atinge inta sfineniei. Posibilitatea ne este oferit de Hristos Domnul, Care S-a fcut Om, a murit i a nviat pentru ca s ne ofere nou ndumnezeirea i nemurirea Sa. S nu disperm, vzndu-ne ticloia, ci s zicem, aa cum se cnt la slujba nmormntrii: Chipul slavei Tale celei negrite sunt, mcar dei port rnile pcatelor.

373

Asigurarea c iubirea ndurtoare a lui Dumnezeu ne face fii i mpreunmotenitori cu Hristos (Rom. 8, 17) ai mpriei Sale, ne-o d Sfntul romn Ioan Iacob de la Iordan. El ni-L prezint pe Fiul Tatlui ca pe un Dulce Mntuitor, Care ni Se adreseaz fiecruia zicnd: Rstignit ntre tlhari, / Socotitu-M-am blestem, / Ca pe tine iar motean / La via s te chem. / Birnic morii tu erai / Pe vecie osndit, / Dar lund Eu vina ta, / Birul morii am pltit. Dac noi ne alipim de Domnul i vieuim ntru El, pzind Legea Sa, avem, nc din aceast existen pmnteasc, cinste, slav i arvuna bucuriei venice. De aceasta ne ncredineaz nsui Hristos, spunndu-ne: Cel ce are poruncile Mele i le pzete, acela este care M iubete; iar cel ce M iubete pe Mine, va fi iubit de ctre Tatl Meu i-l voi iubi i Eu i M voi arta lui (In. 14, 21). Amin.

374

SMERITA CUGETARE

n timpul vieuirii Sale pmnteti, Mntuitorul nostru Iisus Hristos a zis: nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima (Mt. 11, 29). Prin aceste cuvinte, ne cheam la smerenie El, Care S-a smerit pe Sine fcndu-Se asculttor pn la moarte i nc moarte de cruce! (Filip. 2, 8). Domnul ne-a artat puterea smereniei prin pilda propriei Sale viei. El S-a nscut dintr-o fecioar srac ntr-o peter srac, a trit n casa modest a dulgherului Iosif, a splat picioarele ucenicilor Si la Cina cea de Tain, a primit cea mai ruinoas moarte, care era rezervat sclavilor i fctorilor de rele. De atunci i ct vor fi veacurile, calea ctre slav, poarta redobndirii Paradisului pierdut este smerita cugetare, prin care cretinul, recunoscndu-i nevrednicia sa, se ncrede n puterea lui Dumnezeu i se poart potrivit cu aceast convingere. Sfinii lui Dumnezeu, dei erau nzestrai cu daruri extraordinare, erau smerii. Cnd patriarhul Avraam a primit n cortul su pe Sfnta Treime, zicea despre sine c e pmnt i cenu (Fac. 18, 27). Cnd Moise a fost trimis ca un ambasador divin la curtea regelui Egiptului, i arta slbiciunea sa, zicnd: Doamne, eu nu sunt om ndemnatic la vorb (Ie. 4, 10). Sfntul Apostol Pavel, nentrecut n rvna sa misionar i n svrirea minunilor, afirma despre sine c este cel dinti dintre pctoi (I Tim. 1, 15). Omul smerit este contient c el singur nu e n stare de nimic, i recunoate c tot ce are vine de la Dumnezeu. Iar dac a fcut un bine, nu se laud, ci zice cu ali oameni smerii ca el: Slugi netrebnice suntem, pentru c am fcut ceea ce eram datori s facem (Lc. 17, 10). Toate virtuile i pierd valoarea dac omul e stpnit de mndrie. Omul smerit nu se tulbur cnd este jignit. El nu se supr zice Sfntul Vasile c-i spune cineva srntocule, pentru c tie c este srac, c este lipsit de toate i c n fiecare zi are nevoie de ajutorul Domnului. Omul credincios i cunoate limitele i este 375

contient c fr sprijin dumnezeiesc nu poate face nimic. Se zice c marele geniu al Renaterii, pictorul i sculptorul celebru Michelangelo, mrturisi odat unui prieten: Orict de sus s-ar ridica strdania mea, vd c puterile mi sunt slabe. De aceea, trebuie s m rog mereu pentru ndurare. Dac avem smerenie, rugciunile noastre vor fi ascultate i viaa noastr va fi plin de roade binecuvntate. Prin smerenie, ne vom da seama c viaa noastr este o clip fa de infinitatea lui Dumnezeu, dar aceast clip ne este dat pentru a realiza n lume ceva din Legea Sa venic. Cel seme i ngmfat poate pierde comoara darurilor sale, n timp ce cretinul smerit i srac cu duhul poate atinge culmea frumuseii morale. Iat de ce Sfntul Apostol Petru ne ndeamn: mbrcai-v ntru smerenie, pentru c Dumnezeu celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har (I Pt. 5, 5). Amin.

376

NUMELE DE CRETIN

n primele veacuri, numele de cretin era asociat acelor oameni care erau desprii de restul societii, care erau stpnii de dragoste, de buntate i erau gata s se sacrifice pentru nevoile altora. Deci, numele de cretin era sinonim cu virtutea. Martirii i oamenii duhovniceti erau mndri s moar pentru acest nume. Niciodat lor nu le-a trecut prin minte gndul de a se lepda de Domnul. Mai degrab, ar fi preferat s devin hran leilor flmnzi dect s renune la Hristos, Care i-a iubit i i-a dat viaa pentru ei. Adesea, ultimele lor cuvinte, nainte de a fi aruncai n aren, erau: Noi suntem cretini!. Vorbind despre cretin i cretinism, este potrivit s ne ntrebm dac nelegem sensul adevrat i profund al acestor cuvinte. Oare, ce sacrificii am fcut noi ca s ne potrivim viaa noastr cu numele lui Hristos prin trirea vie a atributelor cretine? Oare, nelegem noi cuvintele Sfntului Grigorie de Nyssa, care zice: Nu exist i nu a existat o cinste mai mare dect aceea cuprins n numele de cretin? Oare, am fcut ceva n mod personal pentru ca mesajul cretin s ajung la alii? Botezul n numele Sfintei Treimi, prin care ne-am mbrcat n Hristos i am primit numele Lui, este o noblee care ne oblig s alergm spre Hristos Iisus, inta desvririi noastre. Spre aceast int au alergat, prin veacuri, adevraii cretini, jertfindu-se pentru Domnul i fcnd totul ca numele Su s fie cunoscut i adorat n lume. S-l amintim doar pe Sfntul Calistrat din Cartagina, care era osta la Roma, n timpul mpratului Diocleian (305). Mrturisind n public c este cretin, a fost chinuit pn la snge, trt prin cioburi ascuite i aruncat n mare. Dar, din toate a scpat nevtmat. Aruncat n nchisoare, a vestit confrailor si de suferin Evanghelia lui Hristos. Scos de acolo i dus la judecat, trecnd pe lng un templu pgn, s-a rugat i toi idolii au czut la pmnt i s-au sfrmat. Prin credina i rbdarea sa, prin exemplul su, a atras la credin peste 200 de slujitori mprteti. Toi acetia L-au mrturisit pe

377

Hristos i lor, dimpreun cu Calistrat, li s-au tiat capetele, cinstind astfel numele de cretin. Cretinii botezai care nu-i triesc viaa dup poruncile Evangheliei sunt vnztori ai Domnului, profitnd doar de numele lui Hristos. Nu poi pretinde c faci parte din Biserica cretin dac viaa ta e pgneasc. Sfntul Apostol Pavel spune: Nu v nelai n privina aceasta; nici desfrnaii, nici nchintorii la idoli (la patimi), nici preacurvarii, nici stricaii de tot felul, nici sodomiii, nici hoii, nici cei lacomi, nici beivii, nici defimtorii, nici hrpitorii nu vor moteni (nici unul) mpria lui Dumnezeu (I Cor. 6, 9-10). Nu! Cci nu este de-ajuns numai s te numeti cretin dreptcredincios, dac nu faci voia Mntuitorului tu, lepdnd pcatul. Sfntul Efrem Sirul spune limpede: S nu ne aflm numai cu numele cretini, iar cu nravul pgni, cci cretintatea nseamn s urmezi, dup putin, lui Hristos. Dac ne mulumim numai cu Sfntul Botez i ne vom lenevi la mplinirea celorlalte porunci, ne vom face necredincioi. Hristos la nimic nu ne va folosi, petrecnd noi n rutate i pcat. Cci L-am auzit grind n Sfnta Evanghelie: Nu tot cel ce-Mi zice: Doamne, Doamne! va intra n mpria cerurilor, ci acela care face voia Tatlui Meu Celui din ceruri (Mt. 7, 21). Amin.

378

CITIREA SFINTEI SCRIPTURI

Sfnta Scriptur este cuvntul lui Dumnezeu. Ea este cartea de cpti a fiecrui cretin i constituia Bisericii, pe care trebuie s o cunoatem. Dintre toate crile care s-au scris n lumea aceasta, nici una nu se poate asemna cu Biblia, scris de Prooroci i de Apostoli, cu asistena nentrerupt a Duhului Sfnt. Sfnta Scriptur este izvor curat i etern de via spiritual i regul suprem a credinei. Cuvintele Sfintei Scripturi sunt lumin pentru noi. Dup cum cel lipsit de lumina fireasc nu poate merge pe drumul cuvenit, tot aa i cel ce nu este luminat de raza nvturii biblice poate grei, rtcind prin ntuneric. Prin cuvnt Dumnezeu a fcut s se slluiasc lumina, se spune n rugciunea de la Agheasma Mic. Cuvintele Sfintei Scripturi sunt scrisoarea pe care Dumnezeu ne-o adreseaz nou, cci zice Fericitul Augustin: Dac n rugciune noi vorbim cu Dumnezeu, n Sfintele Scripturi, dimpotriv, Dumnezeu este Cel Care ne vorbete nou. Dar trebuie s ne facem timp s-L ascultm, dup ce am citit scrisoarea Sa. Ce am spune despre un marinar de curs lung, care i-ar scrie n fiecare diminea soiei, iar aceasta nu i-ar citi scrisorile, fiind prea ocupat? Aa ne vorbete nou Dumnezeu, iar noi, de multe ori, nu citim scrisoarea Sa, din cauza grijilor mrunte. Scriitorul rus Merejkovski (1941) mrturisea odat unui prieten c zilnic citete din Sfnta Scriptur i de fiecare dat are impresia c citete ceva nou, fiind convins c nu va putea ptrunde niciodat profunzimea ei. S-a ters coperta Bibliei mele, zicea el paginile ei s-au nglbenit, foile s-au ndoit, legtura crii s-a stricat. Ar trebui s-o dau din nou la legat, dar nu m ndur s m lipsesc de ea, chiar doar pentru cteva zile. Ce-mi vor pune oamenii n sicriu cnd va fi s fiu nmormntat? Biblia! Cu ce voi nvia? Cu Biblia! Ce-am fcut de seam n via? Am citit Biblia!. Astzi cnd s-au nmulit vicleugurile pe pmnt, cnd nu mai gseti pild de via curat i nici ndrumtori sufleteti, trebuie s ne srguim la citirea Sfintelor Cri, 379

pentru a nu grei drumul mntuirii. De aceea, i Sfntul Serafim de Sarov ndeamn: Dac nu gsim un printe capabil de a ne conduce la viaa contemplativ, trebuie s ne conducem dup Sfnta Scriptur, cci Dumnezeu nsui ne poruncete: Cercetai Scripturile, c acelea mrturisesc despre Mine (In. 5, 39). Cuvntul Scripturii este sabia Duhului (Efes. 6, 17), care taie ispitele ductoare la pcat, care taie necazurile i ncercrile ce nvlesc asupra noastr. Acest cuvnt linitete frmntarea inimii, alung disperarea, modeleaz sufletul cretinului n duhul sfineniei, ridicndu-l la statura brbatului desvrit (Efes. 4, 13). Ascultnd cuvntul lui Dumnezeu cel viu i lucrtor (Evr. 4, 12), ne trezim din somnul greu al pcatului i, urmnd calea virtuii, primim arvuna nemuririi. n acest sens, Mntuitorul nostru Iisus Hristos ne spune clar: Adevrat, adevrat zic vou: Dac cineva va pzi cuvntul Meu, nu va vedea moartea n veac (In. 8, 51). Amin.

380

ASEMENEA LUI HRISTOS

Prin prile Orientului, este obiceiul ca n noaptea ultimei zile din an, adic n noaptea Anului Nou, tinerii s se uite n oglind pentru a-i vedea viitorul. O tnr ce se afla la studii, ntr-un ora ndeprtat, scrisese mamei s-i trimit degrab o oglind, pentru ca n noaptea de Anul Nou s vad pe viitorul ei mire. Mama i-a trimis trei oglinzi, n loc de una, i urmtoarele cuvinte: i trimit trei oglinzi: n cea dinti, vei vedea cum eti; n a doua, vei vedea cum vei fi; iar n a treia, cum ar trebui s fii. Fiica gsi, ntr-adevr, trei pacheele numerotate. Cu destul emoie, desfcu pe cel dinti. Era o oglind simpl n care privind s-a vzut pe sine aa cum era: tnr, frumoas, cu sprncenele subiri, genele nnegrite i, n toate, dup moda zilei. n al doilea pachet, gsi oglinda cu chipul unui cap de mort, o imagine a ceea ce va deveni. Privi atent i ndelung aceast oglind i czu pe gnduri. n al treilea pachet, gsi icoana cu chipul blnd al lui Iisus, i cuvintele scrise de mna mamei: Iat cum trebuie s fii!. Urmar clipe de team, de zbucium i apoi, n genunchi, fata i ndrept gndul spre Bunul Mntuitor, cernd ajutorul sfnt s-I poat urma Lui cu credincioie. Cuvintele mamei au intrat n casa inimii ei i parc-i vedea sufletul cu ui i pe Hristos deschizndu-le. Simea urcuul spre virtute, spre evlavie, spre sfinenie. Era urcuul care duce la cunoaterea lui Dumnezeu. Gndul adevrului cretin a aprins fclia ce i-a nclzit inima i, ca dintr-un izvor de har, i-a luminat ntregul drum al vieii. Noi, care prin Botez ne-am mbrcat n Hristos, putem s ne asemnm Lui, s umblm precum a umblat El (cf. I In. 2, 6), s facem precum a fcut El (cf. In. 13, 15), s iubim cum ne-a iubit El (cf. Efes. 5, 2), s iertm cum ne-a iertat El (cf. Col. 3, 13), s gndim la fel ca i Hristos (cf. Filip. 2, 5) i, deci, putem s ne asemnm cu El, Care nea lsat pild s pim pe urmele Lui, cum zice Sfntul Apostol Petru (cf. I Pt. 2, 21).

381

Pentru c Fiul lui Dumnezeu a devenit Om asemenea nou, noi putem deveni asemenea Lui. Pentru c Fiul lui Dumnezeu a devenit ceea ce suntem noi, noi putem deveni ceea ce este El, modelndu-ne viaa dup El, Chipul lui Dumnezeu prin excelen, Care ne griete astfel: Pild v-am dat vou (In. 13, 35); nvai-v de la Mine (Mt. 11, 29). n mpria cerurilor se ajunge pe calea ngust i spinoas a asemnrii cu Hristos. Cine se strduiete s lepede pcatul i s mbrace mantia puritii morale, l slujete cu adevrat pe Domnul, exclamnd cu Sfntul Grigorie de Nazianz: Pentru Tine, Doamne, triesc, vorbesc i cnt!. Rsplata acestei slujiri, care duce la asemnarea cu Cel adorat, ne-o asigur Mntuitorul prin cuvintele: Unde sunt Eu, acolo va fi i slujitorul Meu. Dac-Mi slujete cineva Mie, Tatl Meu l va cinsti (In. 12, 26). Amin.

382

PUTEREA DUMNEZEIASC

Dumnezeul nostru este, aa cum spune psalmistul, un Domn bun i mare, Care pe toate cte le-a vrut, le-a fcut n cer i pe pmnt (Ps. 134, 3-6). Dumnezeu este Stpnul istoriei, Care crmuiete inimile i evenimentele dup bunul Su plac (Efes. 4, 16). Solomon i spune: Tu pururea ai putere nemrginit (n. 11, 21), iar dreptul Iov mrturisete: tiu c eti atotputernic; nu este nici un gnd care s n-ajung pentru Tine fapt (Iov 42, 2). Dumnezeu i arat atotputernicia prin felul n care Se ngrijete de nevoile noastre. El, Cel Atotputernic, ne d nfierea i ne trateaz cu ndurare, iertnd pcatele noastre. Puterea lui Dumnezeu este atotputernic i El a promis c ne va da chiar aceast putere. Nu te teme, cci Eu sunt cu tine (Is. 41, 10), zice Domnul. El vrea s ne fie hran pentru suflet i sntate pentru trup. Este imposibil s povestim ct putere poate s pun Tatl ceresc ntr-un om. Cnd aceast putere divin ne umple, slbiciunea omeneasc nu mai este o piedic. Cnd experimentezi acest lucru, nu poi dect s-L preamreti pe Dumnezeu, zicnd cu Sfnta Fecioar Maria: Lucruri mari mi-a fcut mie Cel Puternic i sfnt este numele Lui (Lc. 1, 49). Fiind credincioi, noi ne vedem slbiciunile noastre i atragem asupra noastr puterea lui Hristos (cf. II Cor. 12, 9). O astfel de experien a avut-o Sfntul Vichentie diaconul. El era din Spania i a trit pe vremea mpratului pgn Diocleian (305). Atunci, cretinii erau persecutai i ucii. Prins i legat n lanuri, slujitorul bisericesc a fost adus la judecat. Pus n temni, a suportat foame i sete, apoi a fost rstignit pe o cruce, btut i ars cu fclii aprinse. Simind n el o for dumnezeiasc, mrturisea astfel: Nu cer, tiranule, s ncetezi a m chinui, ci s-mi dai i mai mari chinuri, c mai tare este puterea lui Hristos, care m ntrete, dect puterea ta, care m chinuiete. i nu voi nceta a-L proslvi pe Hristos, adevratul Dumnezeu!. Btut cu bee de fier aprinse, a fost bgat iari n temni, unde i-a dat sufletul n minile Domnului. 383

Cnd puterea lui Dumnezeu lucreaz n noi, avem pace n primejdii, suntem supui n necazuri i rbdtori n suferine, ndurnd cu blndee dispreul sau contrazicerea. ntr-adevr, Dumnezeu d o putere neateptat credincioilor Si, atunci cnd ei trec prin ncercri deosebite, aa nct nu ne mai recunoatem srmana noastr fire. Cei slabi ajung curajoi, cei nenvai primesc nelepciune, cei mui primesc cuvnt cu putere mult de la Acela Care, biruind moartea, a spus: Datu-Mi-s-a toat puterea n cer i pe pmnt (Mt. 28, 20). Dac ne unim cu El, asemenea copilului care se cuibrete n braele viguroase ale tatlui su, vom simi cldura Dumnezeirii Sale, lumina nelepciunii Sale, vom simi fora Sa circulnd prin toat fiina noastr. Convini c Mntuitorul poate s-i ajute pe cei ce sunt n ncercri (cf. Evr. 2, 18), nu ne temem de nimeni i de nimic. Avndu-L pe Domnul alturi, putem striga, n orice mprejurare, cu Sfntul Apostol Pavel: Pe toate le pot ntru Hristos, Cel Ce m ntrete (Filip. 4, 13). Amin.

384

UMBLND N LUMIN

Dei Botezul cretin este poarta de intrare n mpria lui Dumnezeu i condiia mntuirii (cf. In. 3, 5), el nu aduce singur mntuirea. Cretinul trebuie s colaboreze cu harul Botezului pentru ca s aduc fructele vieii celei noi, trit dup Evanghelie. ntocmai precum o ramur nu poate da rod dac este separat de vi, nici noi nu putem duce o via rodnic dac nu locuim tot timpul n Hristos. Precum planta are nevoie de lumina i cldura soarelui, omul, care, dup expresia Sfntului Vasile cel Mare, este o plant cereasc, nu poate tri fr Hristos, Soarele dreptii (Mal. 3, 20). Dar, din nefericire, preocuprile noastre de fiecare zi ascund cteodat vederea noastr de Hristos, Lumina lumii. Ca s nelegem acest lucru, voi relata o istorioar adevrat. Se spune c mpratul Alexandru cel Mare a vizitat cetatea Atenei, unde l-a ntlnit pe smeritul filozof Diogene, care, culcat, fcea plaj. Stnd lng Diogene, Alexandru cel Mare s-a prezentat i a nceput s-i nire toate titlurile i realizrile sale. Dup ce mpratul i-a ncheiat vorbirea, l-a ntrebat binevoitor pe filozof: Ce altceva a putea s fac pentru dumneata?. Fr s se ridice, Diogene a fcut doar un semn cu mna i l-a rugat pe suveran, zicnd: Ai fi drgu s v dai puin la o parte?. I-a fcut o astfel de rugminte, fiindc mpratul sttea n faa soarelui i i fcea umbr filozofului. Din aceast atitudine, se vede limpede c Diogene avea un sens adevrat al valorilor. Cu toate realizrile i titlurile sale, Alexandru cel Mare era pentru Diogene un simplu muritor, iar soarele era mult mai de dorit, mult mai valoros. Precum Diogene nu era interesat dect de soare, aa i cretinul adevrat trebuie s nu fie atras de nimic pmntesc, ci s caute a tri n lumina lui Hristos, valorificnd mrgritarul de mare pre al Botezului. Aa a fcut Sfntul Haralambie, care a trit pe vremea mpratului roman Sever (211). Ca episcop de Magnezia, s-a distins prin credin tare i prin rvn n vestirea 385

Evangheliei. Nesuferind aceasta, dregtorul cetii l-a adus la judecat, unde luminatul pstor L-a mrturisit fr fric pe Domnul i Mntuitorul su. Dezbrcat de haine, i-a fost jupuit trupul cu unghii de fier i i-au tiat fii de piele de pe trup. Haralambie, rnit grav, a strigat: Mulumesc vou, frailor, c strujind trupul meu cel vechi i btrn, m-ai nnoit, mbrcndu-mi sufletul n haina cea nou a suferinelor pentru Hristos. Muli, vzndu-l, s-au lepdat de idoli i au crezut n Iisus. Istovit de chinuri, i-a dat sufletul n temni, mutndu-se n mpria luminii neapuse. Dac dorim s-L ntlnim fa ctre fa pe Hristos, Rsritul cel de Sus (Lc. 1, 78), trebuie s dm la o parte negura pcatelor, mplinind cu sfinenie poruncile dumnezeieti. Ne putem nvrednici de lumina Raiului numai dac, prin cuvnt i fapt, mrturisim cu psalmistul David: Fclie picioarelor mele este legea Ta (Doamne) i lumin crrilor mele (Ps. 118, 105). Amin.

386

PLNSUL DUHOVNICESC

n Predica de pe munte, Domnul nostru Iisus Hristos spune: Fericii cei ce plng, c aceia se vor mngia (Mt. 5, 4). Pentru a ajunge pe muntele Sionului din Ierusalim trecem, mai nti, prin Valea Plngerii. Pentru a ajunge n Sionul ceresc trebuie ca pe acest pmnt s avem parte de Valea Lacrimilor. Plnsul izvort din pocin este un mijloc de fericire. Acest plns duhovnicesc va fi ncununat, ntr-o zi, cu mngiere cereasc. ntristarea pentru pcat este bisturiul care sparge infecia. Ceea ce este apa pentru cei ce se boteaz, aceea sunt lacrimile pentru pctoii care se pociesc. Sfntul Simeon Noul Teolog numete lacrimile: botezul cu Duhul Sfnt. Lacrimile pocinei sunt mbucurtoare, ca roua ce d strlucire florilor de diminea. Cei ce plng cu prere de ru pentru pcat, primesc harul iertrii. L-a ntrebat odat un frate pe Sfntul Antonie cel Mare, ce s fac pentru pcatele sale. Cuviosul pustnic a rspuns: Cine caut izbvire de pcate, o va afla n lacrimi i n plns. S ne gndim la femeia pctoas din Evanghelie, care-i fcuse trupul unealt de plceri vinovate. Auzind de Iisus, Care primete la El pe vamei i pe pctoi, s-a apropiat de El pe cnd edea la mas i, stnd lng picioarele Lui, a nceput s I le ude cu lacrimile inimii zdrobite i s le tearg cu prul capului ei. Atunci, ca un balsam vindector, s-au revrsat de pe buzele lui Hristos cuvintele: Femeie, iertate-i sunt pcatele tale! (Lc. 7, 48). O veche legend spune c, odat, Dumnezeu i-a trimis pe ngerii Si pe pmnt, poruncindu-le s-I aduc lucrul cel mai scump din lume. Un nger a adus un strop de snge de la cineva care se jertfise pentru salvarea unui semen. O, i-a zis Dumnezeu, Miai adus un lucru de mare pre n ochii Mei, dar nu acesta este lucrul cel mai scump pe pmnt.

387

Un alt nger i-a adus ultima suflare a unei infirmiere care a murit de o boal, pe care a luat-o de la un bolnav pe care l-a ngrijit i l-a salvat. Dumnezeu a zmbit i i-a zis ngerului: ntr-adevr, este scump naintea Mea viaa pus pentru alii, dar exist n lume ceva i mai scump. n cele din urm, un nger a venit aducnd lacrima unui pctos care s-a pocit i s-a ntors la Dumnezeu. Pe acest nger Dumnezeu l-a mbriat i i-a zis: Tu Mi-ai adus ce este cel mai scump pe lume: lacrima de pocin, care deschide porile cerului. Fiecare dintre noi este chemat s-i dea ngerului su pzitor lacrimile de mare pre ale pocinei, pe care el s le duc n cer, i acolo Dumnezeu s le adune cu scumptate n vistieria Sa. n felul acesta, n balana dreptei Judeci, aceste alese mrgritare vor cntri mai greu dect pcatele noastre. S-L rugm cu struin pe Mntuitorul s nmuleasc lacrimile curate n viaa noastr, astfel nct, mereu splai prin botezul cel sfnt al lacrimilor, s se adevereasc i cu noi cuvntul Domnului: Fericii cei ce plng, c aceia se vor mngia. Amin.

388

GRIJA PENTRU SUFLET

Omul este o fiin spiritual, nemuritoare, o fiin chemat s se ntoarc la Creatorul su. Cu excepia ctorva indivizi, neamul omenesc a recunoscut totdeauna existena unei alte lumi spre care suntem chemai. Chiar dacii, strmoii notri, credeau c cei ce mor merg la zeul lor Zamolxis, n ceruri, unde vor tri fr de sfrit. Evanghelia lui Hristos ne nva c menirea noastr este s-L cunoatem pe Dumnezeu, s-L iubim i s-L slujim n viaa aceasta, pentru ca, att aici jos, ct i dup moarte, s gustm o desftare nemrginit la snul Su printesc. De nu vom face acestea, vom fi lepdai de la faa Lui i osndii la chinurile iadului. Chemarea noastr este, aadar, viaa venic: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu! (Mt. 6, 33), a zis Iisus. Pentru c ce-i va folosi omului dac va ctiga lumea ntreag, dar sufletul i-l va pierde? (Mt. 16, 26). Mntuirea sufletului este singurul lucru important, cci dac ntr-o zi ne vom despri de toate buntile pmnteti, sufletul este nedesprit de fiina mea, este viaa mea, sunt eu. S ne ntrebm: De ce martirii, pustnicii i Sfinii Bisericii au dat dovad de eroism moral i de rbdare exemplar n greuti i n suferine? Fiindc ei au fost animai de credina c nimic nu-i mai important dect mntuirea sufletului, erau animai de dorul pentru cucerirea mpriei cerurilor. n timpul martiriului la Istanbul, nainte de a fi ucis, Constantin Brncoveanu a dat celor patru fii acest ultim ndemn: Copiii mei, fii cu curaj! Am pierdut tot ce aveam pe lumea aceasta; s ne mntuim cel puin sufletul, splndu-ne pcatele n sngele nostru. Orice am pierde n cele lumeti, putem fi despgubii. Pe cnd, dac am pierde cerul, am pierde totul. n aceast privin, Sfntul Ioan Iacob din pustia Hozevei spune: De-a fi lipsit de toate-n lume, / Nimica n-am a pierde eu, / C toate nu-s aa de scumpe / Ca tine, suflete al meu!. Datoria noastr este de a preui comoara sufletului nostru. Trebuie s ne fie clar c, de-am dobndi toate bogiile lumii i am uita de mntuirea sufletului, viaa noastr este 389

egal cu zero (cf. Mc. 8, 37). Pe ua unei mnstiri din Italia, un credincios a pus urmtoarele ntrebri ca s le dea de gndit vizitatorilor: Este un singur Dumnezeu. Dac eu sunt dumanul Lui, cine va putea s m scape din mna Lui? Un singur suflet am. Dac-l voi pgubi, ce-mi va mai rmne?. Destinul nostru venic va depinde de condiia sufletului nostru cnd se va ntoarce la Dumnezeu. E mare pcat s pierdem vremea acestei viei n ocupaii dearte. Este important s ne purificm sufletul prin pocin, s-l hrnim prin Sfnta mprtanie, sl nviorm cu rugciunea i s-l mpodobim cu virtutea. Aa fcnd, ne vom nvrednici s auzim, ntr-o zi, cuvintele Domnului: Fericit este calea n care mergi astzi, suflete, c s-a gtit ie loc de odihn!. Amin.

390

CUPRINS
CUVNT NAINTE IUBIII MEI,.................................................................................................................42
Iubiii mei,.......................................................................................................................................................................46

PREDICI........................................................................................................................265 LA DUMINICILE SPECIALE....................................................................................265 CUPRINS .............................................................................................................................................390

391