Sunteți pe pagina 1din 206

I.

PREDICI LA DUMINICILE PENTICOSTARULUI

Predic la nvierea Domnului


Hristos a nviat din mori, fiind nceptur (a nvierii) celor adormii (I Cor. 15, 20) Hristos a nviat ! Iubii credincioi, Astzi prznuim praznicul praznicelor i srbtoarea srbtorilor. Astzi este bucurie duhovniceasc pretutindeni n lumea cretin. Astzi Domnul i Dumnezeul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos a luminat toate prin nvierea Sa. Cerul i pmntul dup cuviin s se veseleasc, cci lumina nvierii Domnului a umplut de lumin cerul i pmntul i iadul i pe toi cei inui n legturile morii cu ndejdea nvierii, la venic veselie i-au adus prin coborrea Mntuitorului n iad. Astzi Hristos, viaa noastr a pus temelie nou neamului omenesc prin nvierea Sa i a ncununat toate minunile preaslvite fcute de El pe pmnt. Astzi este ziua nvierii Domnului, biruina mpcrii, surparea rzboiului, stricarea morii i nfrngerea diavolului. Astzi dup dreptate ni se cade s repetm cuvintele profetului Isaia: Undei este, moarte, biruina ta? Unde-i este, moarte, boldul tu? (Osea 13, 14; I Corinteni 15, 55). Astzi uile de aram le-a zdrobit Stpnul Iisus Hristos i pe nsi numirea morii a schimbat-o, cci nu se mai numete moarte, ci somn. Mai nainte de venirea lui Hristos i de iconomia Crucii, nsui numele morii era foarte nfricoat. C omul cel dinti, dup ce a fost creat de Dumnezeu, cu moarte a fost ameninat: Din pomul cunoaterii binelui i rului s nu mnnci, cci, n ziua n care vei mnca din el, vei muri negreit (Facere 2, 17). i proorocul David zice prin Duhul Sfnt: Moartea pctoilor este cumplit (Psalm 33, 20). Dar nu numai moarte se numea desprirea sufletului de trup, ci i iad. Ascult i pe patriarhul Iacob, zicnd: Vei pogor btrneele mele n iad (Facere 42, 38). Iar proorocul David zice: Dumnezeu va izbvi sufletul meu din mna iadului (Psalm 48, 16). Dar dup ce Hristos Dumnezeul nostru S-a adus jertf pe cruce pentru noi i a nviat din mori, a transformat moartea n somn, ca un iubitor de oameni. Cci n loc de moarte, adormire i somn se zice mutarea noastr din cele de aici. Ascult nsui pe Mntuitorul, zicnd: Lazr, prietenul nostru, a adormit i merg s-l trezesc (Ioan 11, 11). Cci precum ne este nou uor a scula pe cel ce doarme, aa i Stpnul nostru Cel de obte poate nvia pe cei mori. ns de vreme ce cuvntul zis de Domnul era nou i strin i ucenicii nu l-au neles, mai artat le-a zis: Lazr a murit! (Ioan 11, 14). nc i marele Apostol Pavel, dasclul lumii, scriind tesaloni-cenilor, zice: Despre cei ce au adormit, nu voim s fii n netiin, ca s nu v ntristai ca ceilali care nu au ndejde. C de credem c Iisus a murit i a nviat, tot aa credem c Dumnezeu, pe cei adormii ntru Iisus, i va aduce mpreun cu El. Noi cei vii, care vom fi rmas pn la venirea Domnului, nu vom lua naintea celor adormii (I Tesaloniceni 4, 13-15). Ai vzut, frailor, c pretutindenea moartea se numete adormire i somn? Ai vzut ct de strlucit este biruina nvierii lui Hristos? Prin nvierea Domnului nenumrate bunti ni s-au dat. Prin nviere amgirea diavolilor s-a pierdut. Prin nviere biruim moartea. Prin nviere trecem cu vederea viaa cea de acum. Prin nviere ctre rsplata cea venic ne srguim. Prin nviere, cu trup fiind nfurai, de cei fr trup ne apropiem dac vom voi. Astzi biruinele cele strlucite ale noastre s-au fcut. Astzi Hristos Domnul a biruit moartea i pe tiranul diavol l-a surpat, iar nou cale ctre mntuire prin nviere ne-a druit. Deci toi s ne bucurm, s sltm i s ne veselim c Mntuitorul a biruit moartea i iadul i pentru mntuirea noastr pe toate le-a lucrat.

Iubii credincioi, n cele ce urmeaz dorim s artm pe scurt cu ce fel de trup vor nvia sfinii i drepii lui Dumnezeu, precum i pctoii, n ziua nvierii cea de obte de la sfritul lumii. Despre acestea vorbind, aducem n mijloc cuvntul Sfintei Scripturi, care arat c patru vor fi nsuirile i darurile sfinilor i ale drepilor la nvierea cea de apoi. Acest adevr l arat prealuminat marele Apostol Pavel, care zice: Se seamn trupul ntru stricciune, nviaz ntru nestricciune. Iat darul nestricciunii! Se seamn ntru necinste, nviaz ntru slav. Iat darul strlucirii! Despre acest dar al strlucirii, i Domnul a zis: Atunci drepii vor strluci ca soarele ntru mpria Tatlui lor (Matei 13, 43). Se seamn ntru slbiciune, nviaz ntru putere. Iat darul puterii! Se seamn trup firesc, nviaz trup duhovnicesc. Iat darul subirtii! Cei nviai vor avea trupuri uoare, duhovniceti, nestriccioase, adic nemuritoare, asemenea ngerilor (I Corinteni 15, 42-44). Dar fiindc am amintit i de trupurile pctoilor din vremea nvierii, s tii c mare deosebire vor avea trupurile celor ri de ale sfinilor i drepilor n ziua judecii de apoi. Trupurile pctoilor vor arta starea cumplit n care au trit pe pmnt i nfricoatele pedepse ce i ateapt, cnd le va zice Domnul: Duce-i-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui (Matei 25, 41). i vor fi trupurile acestora nfricoate la vedere i pline de spaim. n locul strlucirii se vor mbrca cu adnc de ntuneric, care va semna cu ntunericul cel din afar al iadului. i dup cum strlucirea fericiilor va fi nsoit de frumusee preaminunat, tot aa, trupurile pctoilor vor avea mare spaim i urciune. i mcar c vor avea nestricciune ca i drepii, aceast nestricciune o vor avea pentru a se chinui venic n iad i niciodat a se mistui. ns, dac dorim s avem fericire venic la nvierea de apoi, s nu fim fr de grij, ci cu fric i cutremur s slujim Preabunului nostru Dumnezeu pn la ultima noastr suflare. Chiar dac cineva ar fi mpodobit cu toate faptele bune, nu poate fi fr grij n veacul de acum. Mntuitorul ne spune c: Cine va rbda pn la sfrit, acela se va mntui (Matei 10, 22). S lum pild de la corbierii care vin cu corbiile pline de multe bogii i bunti. Ei privegheaz pururea, chiar cnd ajung la liman snt cu mare grij ca nu cumva s se loveasc cu corabia de vreo stnc i s li se ntmple primejdie i pagub mare. Auzii ce zice dumnezeiescul printe Ioan Gur de Aur n aceast privin: "S nu fim nepstori i nerecunosctori fa de binefacerile care le-am luat prin nvierea Domnului. Nici s zicem: iat, Postul Mare a trecut, de acum putem s fim fr de grij. Cci acum, mai mult dect nainte, trebuie s avem mare grij pentru suflet ca nu cumva trupul ntrindu-se, pe suflet s-l fac mai neputincios. Ca nu purtnd grij pentru rob, de stpn s ne lenevim. Cci nevoina noastr duhovniceasc este pentru toat viaa". Iubii credincioi, Zice Sfntul Apostol Pavel: Oricine se lupt, se nfrneaz de la toate (I Corinteni 9, 25). Iar Sfntul Ioan Gur de Aur zice: "Am lepdat povara postului, dar n-am lepdat i rodul postului. Cci este cu neputin i osteneala postului a o lepda i rodul postului a-l secera. A trecut osteneala nevoinelor, dar s nu treac rvna faptelor bune. S-a dus postul, dar s rmn evlavia. A trecut postul cel trupesc, dar n-a trecut i postul cel duhovnicesc, care este mai bun dect acela, iar acela pentru acesta s-a fcut". Prin postul duhovnicesc nelegem lucrarea faptelor bune, pe care sntem datori s le facem toi cei ce sntem botezai n numele Preasfintei Treimi i credem n Hristos Cel nviat din mori. n fruntea faptelor bune care ne ajut cel mai mult la mntuirea sufletului este iubirea cretin. Fr iubire, fr iertare i milostenie nu este mntuire, nu snt Pati, nici bucurie n suflet, nici nviere din moartea pcatelor, nici pace n inimile noastre.

Iat o istorioar adevrat despre doi cretini certai unul cu altul, care s-au mpcat n noaptea de nviere. Doi oameni, buni prieteni cretini, au ajuns la o ceart din lucrarea diavolului de la nite lucruri de nimic. Unul, din fire mai iute, l-a njurat i l-a insultat greu pe cellalt cu prilejul unei ntlniri familiare. i astfel s-a aternut ntre ei o mare dumnie. Dei cel ocrt i batjocorit dorea s-l dea n judecat pe cel ce l-a nedreptit i l-a njurat, mai ales c la acest lucru l ndemnau muli, el totui n-a fcut aceasta i dorea din toat inima s restabileasc pacea i prietenia cea mai dinainte. Dar cellalt nu voia cu nici un chip s-l neleag, ci spre dumnie l pornea prin purtrile i vorbele sale cele rele. A nceput Postul Mare, se apropiau Sfintele Pati i ntre ei nici o schimbare nu se fcuse, mcar c mergeau amndoi n fiecare Duminic la Sfnta Biseric. n Smbta Mare s-au spovedit amndoi, urmnd s se mprteasc la Sfnta Liturghie, n noaptea nvierii. Preotul, care cunotea bine ce se petrecea ntre ei, l povuia de multe ori pe cel ce ntreinea starea de dumnie, ca s-i revizuiasc gndurile i vorbele sale i s-i cear iertare. Acelai ndemn i canon struitor de pocin i-a dat i la spovedanie. Dar el, dei s-a fgduit, n-a fcut aceasta. Spre miezul nopii, clopotele cu sunetul lor duios, chemau poporul la Sfnta nviere. Unul a pit pragul bisericii cu adnc mhnire n inim, c nu este iertat de vecinul su. Al doilea a intrat n biseric cu fric pentru c nu i-a ndeplinit canonul, ci avea nc rutate i dumnie, la care l ndemna mereu blestematul diavol. Slujba nvierii se desfura nltor n mireasma dumnezeiasc ce plutea n Sfnta Biseric. Duios i convingtor a nceput la stran cntarea: "Ziua nvierii i s ne luminm cu prznuirea i unul pe altul s ne mbrim. i s zicem, frailor, i celor ce ne ursc pe noi, s iertm toate pentru nviere i aa s strigm: Hristos a nviat din mori, cu moartea pe moarte clcnd i celor din morminte via druindu-le". Fiori puternici i-au zguduit sufletul i trupul, lacrimi fierbini i se prelingeau pe obraz i rotea ochii n toate prile ca s vad pe vecinul su. Nu i-a fost greu s-l descopere. Chiar n acel moment, acela se strecura prin mulime ctre dnsul, i-a ieit nainte i s-au mbriat, zicnd ncet: "Hristos a nviat!" Dup rspunsul plin de dragoste al vecinului: "Adevrat a nviat!", a adugat cu i mai multe lacrimi n ochi: "Iart-m, dragul meu, iart-m! Nu se va mai ntmpla niciodat felul cum m-am purtat cu tine. Sfnta nviere a lucrat puternic asupra mea i m-a nvat c nu-i bine, nici evanghelic, nici cretinete, nu-i omenete ceea ce am fcut eu cu tine, n timp ce tu ai rbdat i ateptat cu ncredere acest ceas al mpcrii. Astfel satana s-a prbuit, Hristos Domnul S-a preaslvit prin lucrarea puternic a nvierii Sale, dumnia s-a spulberat, pacea i dragostea s-au reaezat ntre ei la vremea cuvenit i cu fric de Dumnezeu, cu credin i cu dragoste au primit Sfnta mprtanie. Domnul Cel pururea viu i prezent n Taina Sfintei Euharistii i-a binecuvntat i le-a ntrit mpcarea, care n-a mai fost tulburat n timpul vieii lor, dei rutciosul diavol cuta s-i tulbure din nou. Ct de mult are de nvat fiecare din noi, din acest exemplu zguduitor de rentoarcere sincer la Hristos a acestor dou suflete i de retrire adevrat n El, prin biruina puternic a Sfintei nvieri! Ct de mult ar trebui noi s ne revizuim gndurile, simirile i purtrile i s ne apropiem cu inima nfrnt i smerit, cu inima plin de credin i dragoste de Potirul Sfintei mprtanii, ca s-L primim pe Hristos Domnul nostru Cel pururea viu i gata oricnd s se slluiasc ntre noi, precum spune aa de limpede n Sfnta Sa Evanghelie: Cel ce mnnc Trupul Meu i bea Sngele Meu, rmne ntru Mine i Eu ntru el (Ioan 6, 56). Vrem noi s ne hotrm pentru aceasta? Este spre folosul nostru, spre folosul vieii pmnteti i cereti. Pentru c numai unii cu Domnul nostru Iisus Hristos vom putea nelege mai bine i mai adnc adevratul rost al vieii noastre pmnteti. Vom pi sigur biruitori pe drumul sfintei desvriri morale i spre slvile nesfritei vieuiri n cele cereti.

Iubii credincioi, Astzi este Patile Domnului. Astzi Hristos, Viaa noastr, a biruit moartea, iadul i pe diavolul. Astzi ni s-au deschis porile raiului i ale mpriei Cerurilor. Astzi ngerii se bucur mpreun i preamresc pe Dumnezeu. Deci s lepdm din casele i inimile noastre toat rutatea, toat ntristarea i pcatul i s primim cu bucurie pe Hristos Cel nviat. S ne nchinm Crucii pe care S-a rstignit Hristos. S srutm mormntul din care a nviat Domnului. S urmm cu credin i ndejde pe Mntuitorul nostru, mpreun cu Maica Domnului, cu Apostolii, cu toi sfinii, cu prinii i naintaii notri. S ne srutm duhovnicete frate cu frate, s ne mpcm, s ne iubim unii pe alii cci astzi am dobndit iertarea i mntuirea prin nviere. Nimeni s nu fie trist, nimeni s nu-i piard credina i ndejdea n necazurile vieii, cci Hristos Cel nviat este cu noi. l purtm n noi i rmne n veci cu noi, de vom rmne n dragostea Lui i-I vom pzi poruncile. Cu aceast credin dttoare de via, care ne d putere i biruin, s cntm mpreun cntarea nvierii: "Hristos a nviat din mori, cu moartea pe moarte clcnd i celor din morminte via druindu-le". Amin. Hristos a nviat !

Predic la Duminica Tomei


( Despre ndoiala n credin )
Fericii cei ce n-au vzut i au crezut (Ioan 20, 29) Hristos a nviat !

Iubii credincioi, n prima zi a Sfintelor Pati, seara, ne spune Sfntul Apostol i Evanghelist Ioan, S-a artat Iisus Hristos nviat ucenicilor Si, ascuni de frica iudeilor, ntr-o camer ncuiat din Ierusalim i le-a spus: Pace vou! Dup ce i-a linitit, c erau tulburai i cuprini de fric i i-a ncredinat de nvierea Sa din mori, artndu-le minile i coasta strpunse de cuie i suli pe cruce, le-a adugat: Precum M-a trimis pe Mine Tatl, aa v trimit i Eu pe voi (Ioan 20, 21). Prin aceste cuvinte Domnul a trimis pe Apostoli la propovduire, avnd misiunea s vesteasc Evanghelia mntuirii la toate neamurile pmntului. Dar pentru a-i ntri cu putere de sus la aceast misiune dumnezeiasc de nnoire a lumii, Mntuitorul a suflat asupra lor Duh Sfnt, i le-a dat putere s ierte pcatele oamenilor, zicnd: Luai Duh Sfnt! Crora vei ierta pcatele, le vor fi iertate i crora le vei ine vor fi inute (Ioan 20, 22-23). Nimeni nu poate propovdui pe Hristos dac nu este trimis de Dumnezeu i dac nu este ntrit i sfinit de harul Duhului Sfnt. ns nu este destul pentru mntuire numai s citim Sfnta Scriptur i s ascultm cuvntul Evangheliei. Trebuie s-l i facem. Nu era suficient Apostolilor i ucenicilor Domnului numai propovduirea cuvntului. Ea singur nu poate mntui fr pocin. Apostolii aveau datoria s-i nvee voia lui Dumnezeu, dar s-i curee i de pcate, adic s le dezlege pcatele prin spovedanie, fr de care nu poate fi iertare, pocin i mntuire. De aceea Domnul ntemeiaz acum Taina Sfintei Spovedanii, ca urmaii lor, episcopii i preoii, s spovedeasc pe cei ce cred, i s-i dezlege de pcate. Aceasta este singura cale de mntuire a cretinilor: Credina dreapt n Dumnezeu, mplinirea poruncilor evanghelice i dezlegarea pcatelor prin spovedanie. Dar, cu rnduiala dumnezeiasc, apostolul Toma nu era de fa cu ceilali apostoli cnd S-a artat Domnul. i cnd i-au spus toi: Am vzut pe Domnul! el nici nu s-a bucurat, nici n-a voit s cread, pn nu a vzut cu ochii i a pipit cu mna rnile Mntuitorului (Ioan 20, 25). Dup opt zile, adic n Duminica a doua dup nviere, iari S-a artat Iisus Hristos ucenicilor Si, trecnd prin uile ncuiate. Atunci era i Toma de fa. Dup ce le-a zis din nou: Pace vou, a spus cu mustrare pentru Toma: Adu-i degetul tu ncoace i vezi minile Mele, i adu-i mna ta i o pune n coasta Mea; i nu fi necredincios, ci credincios! (Ioan 20, 26-27). Iar Toma pipind i vznd rnile Domnului, cuprins de fric i uimire, a strigat cu smerenie i credin: Domnul meu i Dumnezeul meu! Mntuitorul ns l-a mustrat pentru puina lui credin, zicnd: Pentru c M-ai vzut, Tomo, ai crezut? Fericii cei ce n-au vzut i au crezut! (Ioan 20, 28-29). Toma era un apostol ndoielnic. El a crezut numai dup ce a vzut i a cercetat adevrul, pipind rnile lui Hristos. De aceea l-a i mustrat Domnul, cci credina vine din auz, iar nu din pipire i vedere. Credina vine din interior, din inim, iar nu din afar. Credina vine din cuvnt. Din cuvntul de nvtur auzit din gura mamei i a tatei. Cci prinii trupeti ne snt primii dascli de religie n via. Apoi, credina noastr n Dumnezeu ne vine i se ntrete n noi din predica preotului la biseric, din sfaturile date de btrni, din citirea crilor sfinte i mai ales din cuvintele i nvturile pe care le auzim i le citim zilnic n Sfnta Evanghelie. La formarea noastr duhovniceasc i la sporirea dreptei credine n inimile noastre cel mai mare rol l au prinii trupeti care ne-au nscut i prinii sufleteti care ne-au nvat i ne-au crescut n frica de Dumnezeu, adic preotul satului, duhovnicul i naul de botez. Cnd prinii trupeti i cei sufleteti snt buni i i fac datoria cretin fa de sufletele pe care le cresc i le pstoresc, atunci se nasc i se formeaz cretini buni, copii asculttori de prini, tineri cumini i evlavioi. Iar cnd prinii trupeti snt necredincioi i stpnii de patimi, iar cei sufleteti snt indifereni i nepstori fa de fiii lor sufleteti, atunci copiii snt ri i neasculttori, tinerii snt necredincioi sau ndoielnici i caut dovezi vzute, ca Toma, pentru a crede n nevzutul Dumnezeu. Cei cstorii vin rar la biseric fiind nconjurai de griji pmnteti; muli i ucid copiii i unii i distrug familia i pacea sufletului prin divor. Dar i btrnii care n-au avut n tineree o via religioas profund i sfresc viaa n beii i indiferen religioas, spre osnda

sufletelor lor. De vom cugeta mai mult la ndoiala apostolului Toma, vom nelege mai bine slbirea credinei n Dumnezeu n zilele noastre i urmrile ei cumplite, pe care le trim. Iubii credincioi, ndoiala lui Toma la nvierea Domnului a avut i un rol providenial. Cci, prin pipirea rnilor Mntuitorului, Toma dovedete celor necredincioi c Hristos a avut cu adevrat trup omenesc, asemenea nou, afar de pcat i c a ptimit cu trupul pe cruce pentru mntuirea lumii. Iar dac Toma s-a ndoit de nvierea Domnului, dup ce i-a pus mna n coasta Lui, s-a cit de necredina sa i, cznd n genunchi, i-a mrturisit cu lacrimi credina i pcatul su, prin aceste cuvinte: Domnul meu i Dumnezeul meu! Oare ci dintre cretinii de astzi nu cad n pcatul ndoielii i al necredinei n Dumnezeu? ns se ntorc la credin, cu cin i smerenie ca apostolul Toma? Din cauza fricii i Petru s-a lepdat de Hristos prin cuvintele: Nu cunosc pe omul acesta! (Matei 26, 74). Dar ndat dup cntatul cocoului, din miezul nopii, Petru a ieit afar i a plns cu amar. Toat viaa s-a cit Petru de cderea i necredina sa. Dar dintre noi ci cretini nu se ndoiesc de existena lui Dumnezeu? Ci nu-L njur i-L hulesc? Ci nu caut dovezi i zic: "Nu cred pn nu vd!" Ci nu caut s pipie rnile i coasta Domnului, cutnd dovezi ale existenei lui Dumnezeu prin pmnt, prin mrturii vechi, prin tainele planetelor i ale Universului? Ci nu zic dintre cretini: "Aici este raiul i iadul! Aici pe pmnt este totul!" Iar cnd se vd bolnavi, n faa primejdiei, a srciei i a morii, nici atunci nu se ciesc ca Toma, s zic: "Tu eti Domnul meu i Dumnezeul meu! Acum cred n Tine Doamne, c Tu m-ai zidit i m-ai mntuit. Iart-m de necredina mea!" Nici mcar la btrnee nu se ntorc la Dumnezeu ca s plng cu amar ca Petru, viaa lor din tineree, cheltuit n desfru, n ruti i necredin. Puini snt acei ce se pociesc de pcate la btrnee. Cei muli mor aa cum au trit, n necredin i nepocin, spre a lor venic osnd. Cu adevrat, mare dar este credina n Dumnezeu nsoit de fapte bune! De aceea a i zis Mntuitorul ctre Toma cea de-a zecea fericire: Fericii cei ce n-au vzut i au crezut! (Ioan 20, 29). Iar cu alt prilej a zis ctre ucenicii Si: Fericit este cel ce nu se va sminti ntru Mine (Matei 11, 6). Adic nu se va sminti din dreapta credin n Dumnezeu, cum s-au smintit muli n zilele noastre. De ce credei c se smintesc unii cretini n Hristos i cad din dreapta credin apostolic n tot felul de secte i grupri religioase? Pentru c ei vor s cuprind cu mintea lor tainele i dogmele credinei. Ei vor s pipie cu raiunea lor limitat minile i coasta Domnului, adic vor s neleag adncul cel neptruns al credinei, mai mult dect este dat omului s neleag. Dar cei mai muli se leapd i se smintesc de Biserica ntemeiat de Hristos din cauza mndriei i a neascultrii lor. Se smintesc de Maica Domnului i din mndrie i neascultare o defaim spunnd c ar fi fost o femeie de rnd. Se smintesc de Sfnta Cruce i din aceleai pricini spun c este un semn de ocar, iar nu arm a cretinilor mpotriva diavolilor, sfinit cu sngele lui Hristos. Se smintesc de sfintele icoane i le numesc idoli, nenelegnd sensul lor duhovnicesc. Se smintesc de sfini i de cinstea dat lor i-i numesc oameni de rnd, iar pe ei se numesc drepi i mntuii. Se smintesc de preoi, nu le recunosc harul Duhului Sfnt primit la hirotonie i i judec. Se smintesc de Tainele Bisericii ntemeiate de Hristos, prin care se revars harul Duhului Sfnt i le refuz pe toate. Se smintesc de nvtura Sfintei Scripturi i o rstlmcesc dup voia i mintea lor, spre a lor osnd i amgirea multora. De vom rmne ns statornici i asculttori n snul Bisericii Ortodoxe i vom pstra cu sfinenie dreapta credin dat nou de Hristos, ne vom izbvi de necredina lui Toma, de sminteala religioas a sectelor i vom nelege cum trebuie neleas nvtura Sfintei Evanghelii n sensul adevrat al celor dou fericiri: Fericii cei ce n-au vzut i au crezut! i Fericit este acela ce nu se va sminti ntru Mine!

Iubii credincioi, Se cade nou astzi, s ne bucurm c stm neclintii n dreapta credin i sntem fii ai Bisericii lui Hristos de dou mii de ani. Necredincioii se leapd i caut s vad pe Dumnezeu cu ochi trupeti; ndoielnicii vor s pipie rnile Domnului; cei slabi n credin caut minuni; sectele prsesc Biserica, rstlmcesc dogmele credinei i vestesc alt Evanghelie; cei robii de patimi amn pocina, iar noi, fiii nvierii i fiii lui Dumnezeu dup har, s-I rmnem credincioi pn la sfrit, tiind c cel ce va rbda toate pn la sfrit, acela se va mntui (Matei 24, 13). Astzi, a opta zi dup Sfintele Pati, Domnul nviat S-a artat Apostolilor i le-a dat pacea Duhului Sfnt dup care suspin toat lumea. Astzi Mntuitorul l-a ncredinat pe Toma c a nviat cu adevrat i ne ncredineaz i pe noi c vom nvia cu toii la judecata de apoi. De aceea s ne bucurm pentru nviere. S ne bucurm pentru mrturisirea de credin a lui Toma i s ne rugm lui Dumnezeu ca i ceilali ndoielnici n credin i doritori de semne i minuni, tineri sau btrni, rude, vecini i chiar fii, s mrtu-riseasc i ei pe Hristos mpreun cu Apostolul Toma. S ne bucurm cu adevrat c avem cu noi, n minile noastre, pe Domnul nviat i sntem izbvii de chinurile sufleteti ale necredinei i ndoielii. Noi credem n Dumnezeu i nu cutm s iscodim tainele credinei sau s pipim coasta Domnului. Cerul nstelat ne arat puterea Lui. Soarele i luna ne amintesc de strlucirea Lui. Florile cmpului i armonia creaiei ne ncredineaz c Dumnezeu este frumusee. Copiii cei nevinovai, asemenea ngerilor, ne amintesc de buntatea lui Dumnezeu i ne ndeamn la sfinenie. Mamele cu pruncii la sn, cnd se roag, ne aduc aminte de Maica Domnului cu pruncul Iisus n brae, care se roag pentru mntuirea lumii. Pentru toate acestea s ne ntrim mai mult n credin i s ne bucurm. Ne putem i noi atinge de Domnul cu inima, cu mintea, cu voina i chiar cu trupul, dar nu cu nevrednicie sau cu ndoial ca apostolul Toma. Cu inima ne atingem de Domnul prin credin, evlavie i rugciune curat, duhovniceasc. Cu mintea ne atingem de Domnul prin citirea Sfintei Scripturi i a altor cri ziditoare de suflet. Cu voina ne atingem de Domnul prin svrirea faptelor bune, n dragoste i smerenie. Iar cu sufletul i cu trupul ne hrnim i ne unim mistic cu Hristos Mntuitorul prin Sfnta mprtanie, care este cea mai nalt cale de unire a noastr cu Hristos, fr de care nu ne putem mntui. V reamintim c astzi, la Duminica Tomei, numit i "Patele blajinilor" n unele sate ies credincioii la cimitir unde fac pomenire, dau de mncare unii altora i cnt cu toii troparul nvierii. Pstrai cu sfinenie acest obicei cretinesc. De altfel fiecare Duminic este un Pate, este ziua nvierii Domnului, ziua bucuriei i a mntuirii noastre. S pstrm cu sfinenie credina curat i fierbinte n Dumnezeu. S ne ferim de necredincioi, de sectani i de ndoielnici, ca s nu cdem n cursele lor. S pstrm cu grij frumuseea cultului ortodox i toat tradiia strbun motenit de la naintai i s trim n pace i iubire unii cu alii, ca mpreun s cntm cu ngerii "Hristos a nviat!". Amin.

Predic la Duminica Mironosielor


( Despre rvna i brbia de suflet )
i a venit Maria Magdalena, vestind ucenicilor c a vzut pe Domnul (Ioan 20, 18) Hristos a nviat ! Iubii credincioi,

Dintre marile virtui care au mpodobit viaa sfintelor femei mironosie cele mai alese au fost rvna lor sfnt pentru Hristos, evlavia i brbia de suflet. Ct paz i ntrire au pus iudeii i Pilat peste mormntul lui Hristos Mntuitorul nostru ca nu cumva s vin ucenicii Lui noaptea i s-L fure. Piatr mare au rsturnat peste Mormntul Domnului, cu pecei au sigilat piatra, ostai tari i narmai au pus de straj. ns toate acestea nu le-au speriat i nfricoat pe sfintele femei mironosie. Rvna lor cea mare, sfnta evlavie i brbia lor de suflet, au trecut peste toate ntriturile iudeilor, nebgnd seam de toat paza Mormntului. Un cuget i un gnd stpnea mintea i inima lor: s slujeasc cu toat credina i evlavia la nmormntarea Preascumpului Mntuitor. A zis oarecnd Solomon: Femeie brbat cine a vzut? Dar iat aici femei mai brbai dect brbaii. Brbaii, ucenici ai lui Hristos, s-au ascuns de frica iudeilor. Petru cel fierbinte i tare n credin, de trei ori s-a lepdat de Domnul, pentru care mai pe urm s-a cit i a plns cu amar (Luca 22, 62). Iar femeile care din fire snt fricoase i neputincioase i care de multe ori se nfricoeaz, chiar acolo unde nu este fric, aici, n slujba nmormntrii Preasfntului nostru Mntuitor se arat mai tari i mai brbtoase dect brbaii. Nu se tem de groaza iudeilor, de ndrzneala ostailor nu se nfricoeaz, nici straja de la Mormntul Domnului nu le tulbur inima. Ucenicii, brbai, se tem i se risipesc n toate prile, cum le proorocise Mntuitorul mai nainte. Sfintele femei se adun. Aceia se ascund, ele ies la iveal, merg la prvlie i cumpr mir i aromate, ca s ung trupul cel de via fctor al lui Hristos. O, fericite femei, cum nu v-ai temut s umblai noaptea singure i cum ai ndrznit s v apropiai de acel loc, pe care l pzeau ostaii mprteti i cum nu v-ai nspimntat, ci cutai s prvlii pietre, s stricai peceile, s deschidei mormntul i s ungei cu arome Trupul Domnului? Aceste isprvi ale voastre, au pornit din rvna cea sfnt, din evlavia i brbia cea mare a sufletelor voastre. Femei neputincioase erai cu firea, dar nu cu mintea i inima voastr, cci ntru nimic nu s-au artat la voi cele ale neputinei femeieti, ci toate isprvile voastre mai presus de brbia brbailor s-au suit. Cu adevrat la voi s-a mplinit Scriptura, care zice c: Puterea Mea se desvrete n slbiciune (II Corinteni 12, 9) i iari Dumnezeu i-a ales pe cele slabe ale lumii, ca s le ruineze pe cele tari (I Corinteni 1, 27; Psalm 8, 2; Matei 21, 16). Cu adevrat n inima voastr erau cuvintele Preasfntului nostru Mntuitor care a zis: Nu v temei de cei ce ucid trupul, iar sufletul nu pot s-l ucid (Matei 10, 28). i iari zice Duhul Sfnt: mbrbtai-v i s se ntreasc inima voastr, toi cei ce ndjduii n Domnul (Psalm 30, 26). Voi mai nainte de Apostoli, fapta Apostolilor ai artat-o. Voi mai nainte de Sfinii Mucenici, credina i brbia de suflet a lor ai lucrat-o. Ilie, marele prooroc, cu rvn dumnezeiasc pornindu-se, pe Ahab l-a mustrat, iar voi pe cei ce strjuiau Mormntul Domnului i-ai ruinat. Ghedeon, nvingnd cu trei sute de ostai oarecnd, oastea cea numeroas a Madianiilor a sfrmat-o (Judectori 7, 25). Voi, ns, mpreun cu drepii brbai, Iosif i Nicodim, mai tari dect toate ntriturile iudeilor i ale lui Pilat v-ai artat i slujitoare nenfricate pn la jertf ai fost, gata a sluji Celui ce a venit s slujeasc i s-i dea sufletul Su rscumprare pentru tot neamul omenesc. Voi, o sfintelor femei, mpreun cu Preacurata Fecioara Maria, Maica Venicului nostru Mntuitor, cu mare rvn i brbie de suflet v-ai mbrcat i cea mai timpurie slujb ctre Mntuitorul ai artat. De aceea mai nainte de Apostoli v-ai nvrednicit a propovdui nvierea Domnului. Iubii credincioi, Cine snt acele sfinte femei mironosie, adic purttoare de mir, care au urmat lui Hristos mpreun cu Apostolii i care s-au nvrednicit s fie martore ale patimilor Domnului i s-I ung sfntul trup cu miresme, ct a stat n mormnt? Sfnta Evanghelie ne amintete pe scurt numele i faptele lor. Cea dinti i cea mai plin de rvn i brbie duhovniceasc este Maria Magdalena, de

loc din cetatea Magdala, Galileea. Alte sfinte mironosie snt: Maria, mama lui Iacob (Marcu 16, 1) i a lui Iosi (Marcu 15, 47), adic vara Maicii Domnului; Maria lui Cleopa (Ioan 19, 25) i Salomea, mama fiilor lui Zevedei (Matei 27, 56; 28, 1; Marcu 16, 1; Luca 24, 10). Apoi Ioana, femeia lui Huza, un ispravnic al lui Irod, Suzana i multe altele care i slujeau din avutul lor (Luca 8, 3). Printre mironosie snt numrate i cele dou surori ale lui Lazr din Betania, Marta i Maria, unde gzduia adeseori Mntuitorul cu Sfinii Apostoli, n drum spre Ierusalim sau Galileea. Care erau virtuile principale ale acestor femei mironosie? Mai nti credeau cu trie c Iisus Hristos este Fiul lui Dumnezeu, Mesia cel vestit de prooroci, Care a venit pe pmnt s mntuiasc neamul omenesc. Apoi, duceau o via curat, sfnt, de rugciune i post, de nfrnare i milostenie, triau n iubire sfnt unele cu altele i cu avutul lor osptau i odihneau cu dragoste n casele lor pe Iisus i pe sfinii Si ucenici. Dar credina i rvna sfintelor femei mironosie nu se oprea numai aici. Ele nu numai c l primeau pe Domnul n casele lor unde i splau picioarele, i slujeau la mas i l odihneau, ci, mai mult, mergeau cu rvn dup Hristos, erau martore ale minunilor Lui i mrturiseau cu ndrzneal c El este Fiul lui Dumnezeu, Mntuitorul lumii. Cea mai mare brbie au dovedit-o ns femeile mironosie n vremea patimilor Domnului. Dup ce ucenicii de fric L-au prsit i Petru s-a lepdat de Hristos, singurele care l urmau de departe, erau sfintele femei mironosie, n frunte cu Maica Domnului, Maria Magdalena, alturi de Apostolul dragostei Ioan. Cci dragostea dumnezeiasc nu se poate prsi niciodat. Curajul i brbia sufletului s-au vzut la femeile mironosie i pe drumul Crucii spre Golgota. Ele, singure cu Sfntul Ioan, l petreceau pe Domnul la rstignire, fiind martore ale patimilor Lui. Ele singure se rugau pentru El cu lacrimi i suspine adnci, nct Mntuitorul, milostivindu-se spre ele, le-a zis: Fiice ale Ierusalimului, nu m plngei pe Mine, ci plngei-v pe voi i pe copiii votrii... Cci dac fac acestea cu pomul verde, cu cel uscat ce va fi? (Luca 23, 28; 31). Pe Golgota sfintele femei mironosie, mpreun cu apostolul nemuritoarei iubiri, erau, de asemenea, singurii martori ai rstignirii Domnului nostru Iisus Hristos. Ele L-au vzut nsngerat i czut sub cruce. Ele L-au vzut dezbrcat de cma i ntins pe cruce. Ele au vzut loviturile cuielor n minile i picioarele Domnului i au leinat de durere sub cruce. Ele au auzit cuvintele de hul ale iudeilor, mrturisirea de pocin a tlharilor i rugciunea zdrobitoare a Mntuitorului: Eli, Eli, lama sabahtani? Adic: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit? (Matei 27, 46). Femeile mironosie au vzut ntunecarea soarelui, ntristarea cerului, nvierea morilor din morminte i au auzit rugciunea de iertare a Fiului lui Dumnezeu pentru iudeii ucigai: Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac! (Luca 23, 34). Tot ele, aceste femei mai brbtoase dect apostolii, mai pline de rvn dect ucenicii, au vzut aruncndu-se sori pentru cmaa lui Hristos, fcut de minile Maicii Domnului, i au auzit cuvntul Lui cel mai de pe urm: Printe, n minile Tale ncredinez Duhul Meu! (Luca 23, 46). Iat ct de mare era rvna, tria credinei, i brbia sufletului sfintelor femei mironosie! Nu se temeau de ostaii romani att de sngeroi. Nu se nfricoau de furia iudeilor de Dumnezeu netemtori, nici nu se nspimntau cu totul de moartea Domnului pe cruce, ca cei ce nu au ndejde! ns brbia sfintelor femei mironosie nu s-a terminat pe Golgota. Ele au fost de fa i vineri seara, la coborrea Domnului de pe cruce i, mpreun cu Iosif din Arimateea, au cumprat giulgiu i miresme, au uns trupul Lui cu miresme, L-au nfurat n giulgiu, L-au pus n mormnt i au prvlit o piatr la ua mormntului. Iar Maria Magdalena i Maria, mama lui Iosi, adic Maica Domnului, priveau unde L-au pus. i dup ce a trecut ziua smbetei, Maria Magdalena, Maria, mama lui Iacob, adic sora Maicii Domnului, i Salomeea au cumprat miresme ca s vin s-L ung.

i dis-de-diminea, n prima zi a sptmnii - adic Duminica - pe cnd rsrea soarele, au venit la mormnt. i ziceau ntre ele: Cine ne va prvli nou piatra de la ua mormntului? Dar ridicndu-i ochii au vzut c piatra fusese rsturnat, cci era foarte mare. i intrnd n mormnt au vzut un tnr eznd n partea dreapt, mbrcat n vemnt alb, i s-au spimntat. Iar el le-a zis: Nu v nspimntai! Cutai pe Iisus Nazarineanul Cel rstignit? A nviat! Nu este aici. Iat locul unde L-a pus. Dar mergei i spunei ucenicilor Lui i lui Petru c va merge n Galileea, mai nainte de voi; acolo l vei vedea, dup cum v-a spus. i ieind, au fugit de la mormnt, c erau cuprinse de fric i de uimire i nimnui nimic nau spus, cci se temeau. i nviind dimineaa, n ziua cea dinti a sptmnii (Duminic), El S-a artat nti Mariei Magdalena, din care scosese apte demoni. Aceea, mergnd, a vestit pe cei ce fuseser cu El, adic pe Apostoli, care se tnguiau i plngeau (Marcu 15, 46-47; 16, 1-10). Vedei rvna mironosielor? Brbia i tria credinei lor n Fiul lui Dumnezeu? Vedei brbia acestor sfinte femei? Ucenicii stteau ascuni i ncuiai ntr-o ncpere de frica iudeilor, iar ele cumprau giulgiu i miresme s ung trupul lui Iisus. Ucenicii plngeau i se tnguiau de moartea Domnului, iar ele alergau n zori de zi pe Golgota s vad mormntul. Ei ateptau cu spaim veti de la Golgota, iar ele intrnd n mormnt, au primit vestea, de la arhanghelul Gavriil, c a nviat Domnul, spunndu-le: Nu mai plngei! Apoi, la porunca lui, s-au ntors fugind, i au spus apostolilor c Hristos a nviat, nu mai este n mormnt! Iat ct brbie i credin, ct trie i ndrzneal la aceste femei. Brbaii stau ascuni i ele alearg la mormnt, intr nuntru, aduc miresme, se ntresc una pe alta, vorbesc cu ngerii, privesc cele dinti mormntul gol de Via i vd giulgiurile aezate alturi. Nu se tem de ntunericul nopii, nici de ostaii care strjuiau mormntul, nici de moarte, nici de ngeri, de nimic. Dorul lor era unul singur: s-L vad pe Iisus, s ung i s srute sfntul Lui trup. Femeile mironosie snt cele dinti, i cele mai vrednice martore ale rstignirii, morii, ngroprii i nvierii Domnului. Ele snt primele care vestesc apostolilor i lumii ntregi c a nviat Hristos, c moartea, diavolul i iadul au fost biruite i raiul s-a deschis. Unde mai snt acum femei cretine, iubitoare de Hristos, tari n credin i n fapte bune, ca femeile mironosie din Sfnta Evanghelie? i totui numrul sfintelor femei n Biserica cretin s-a nmulit, ntrecnd uneori pe cel al brbailor. S ne gndim la numrul mare al sfintelor mucenie, precum: Tecla, cea ntocmai cu Apostolii, Varvara, care a fost ucis pentru Hristos de tatl ei; Ecaterina, Irina, Maria, Sofia cu cele trei fiice ale ei, Fevronia, Tatiana sau Filoteia de la Arge. Mare este i numrul cuvioaselor care sau nevoit prin mnstiri i pustieti, i au ajuns vase ale Sfntului Duh i fctoare de minuni. Dintre acestea amintim doar cteva, precum: Maria Egipteanca, Eufrosina, Xenia, Pelaghia, Melania, ca i Cuvioasele Parascheva de la Iai, Teodora de la Sihla i multe altele. Toate aceste cuvioase snt mirese ale lui Hristos, ucenice ale sfintelor mironosie i rugtoare ale Bisericii pentru noi toi.

Iubii credincioi, Astzi este ziua femeilor cretine. Ele snt urmaele femeilor mironosie, fiicele nvierii, roabele Domnului, candelele credinei, sufletul familiei. Femeile cretine, credincioasele Bisericii Ortodoxe, menin, mai mult dect brbaii, flacra credinei i tradiiile strbune, focul sfnt al rugciunii i evlavia n casele noastre. Femeile credincioase snt i mame bune, cretine devotate, soii cinstite i ostenitoare, model n societate. Femeile credincioase snt nti la biseric, nti la rugciune, la post, la lucru, la milostenie, la citirea crilor bune, la ngrijirea bolnavilor, la toate.

Ele menin cldura duhovniceasc a credinei, a dragostei, a rbdrii i a mpcrii, n biseric, n familie, n societate. De astfel de mame bune au nevoie astzi familiile noastre. De astfel de fiice evlavioase are nevoie Biserica lui Hristos. De astfel de femei cinstite i model n toate are atta nevoie astzi societatea n care trim. Snt destule mame care nu vor s nasc copii, nici s le dea o educaie cretin bun. Snt attea mame care i ucid majoritatea copiilor, iar puinii pe care i nasc, nu-i cresc n frica lui Dumnezeu sau i las de capul lor i ajung s fie o povar pentru familie i o ruine pentru societate. Mamelor, sntei mironosiele de azi ale Bisericii lui Hristos. Aducei Domnului, nu miresme de mult pre, ci credina voastr curat i copii buni, bine educai i credincioi. Vorbii-le mai mult de Dumnezeu, de sfini, de Biseric i de naintai. Nu-i smintii cu nimic i dai-le s citeasc cri bune, ct mai mult. Dumneavoastr putei contribui ct mai mult la nnoirea duhovniceasc a lumii, a Bisericii, a societii. Adugai untdelemn sfnt n sufletele copiilor dumneavoastr. Dintre ei, vor iei mine suflete mari, oameni buni, preoi credincioi, dascli luminai, cretini model. Viitorul familiei, al copiilor, al Bisericii depinde cel mai mult de dumneavoastr. S fii la datorie ca i mamele noastre. Gndii-v ce mame sfinte am avut! Tinere fecioare, pstrai nentinat pentru Domnul cinstea i buna voastr credin pn vei dobndi i voi calitatea de mame n societate i n Biseric. La fel i dumneavoastr vduvelor i btrnelor mame, supravegheai pe cele tinere, pe copii, pe cei din jur. Nu tcei. Mamele tinere au nevoie de exemplul i de jertfa voastr, tinerele fecioare au nevoie de sfatul vostru, iar copiii i nepoii, de rugciunile, de lacrimile i mustrarea voastr. ncepei toate cu Dumnezeu, cu rugciunea, cu spovedania regulat i cu mai mult smerenie i rbdare. Mai multe mame bune, mai multe vduve i fecioare cinstite i credincioase, nseamn pentru ziua de mine, mai muli copii n case, mai muli credincioi la biserici, mai mult pace n familie, mai puine beii, divoruri i avorturi n lume, mai puine boli i lacrimi pe pmnt i mai multe suflete n Rai! Amin. Hristos a nviat !

Predic la Duminica Slbnogului


( Despre desfiinarea Smbetei de ctre Hristos )
Nimeni deci s nu v judece pentru mncare sau butur, sau cu privire la vreo srbtoare, sau lun nou, sau la smbete, care snt umbre celor viitoare (Coloseni, 2, 16-17) Hristos a nviat !

Iubii credincioi, n Evanghelia de azi vedem c Iisus Hristos a vindecat ntr-o zi de smbt un slbnog care zcea de 38 de ani. Pentru aceasta s-au suprat iudeii cci Domnul a clcat porunca smbetei. De vei asculta ns cu luare aminte cele ce vom vorbi astzi, vei nelege luminat c serbarea smbetei nu este dat cretinilor, ci evreilor i totodat vei nelege c att Mntuitorul, ct i Sfinii Apostoli au desfiinat prin cuvnt i fapt serbarea Smbetei. Mai nti voi arta c de la Adam i pn la Moise, timp de 4108 ani, nici unul dintre patriarhii cei vechi nu au inut smbta ca srbtoare. Ca s ne dm seama de acest mare adevr, vom apela la mrturisirile Sfintei Scripturi, prin care vom arta, c Dumnezeu fcnd pe om, nu i-a dat porunc de la nceput, s serbeze vreo zi, ci numai l-a aezat n grdina Edenului, adic n Rai, ca s-l lucreze i s-l pzeasc (Facere 2, 15). Apoi i-a dat prima porunc, de a nu mnca din pomul cunotinei binelui i rului (Facere 2, 17). Ba, mai mult. Dup ce Adam a clcat porunca lui Dumnezeu i a fost izgonit din Rai, nu a primit nici o porunc de la Dumnezeu s serbeze vreo zi. Dimpotriv, toat viaa lui de acum devine o munc continu sub forma blestemului i i se d porunc i canon de la Dumnezeu care i zice: n sudoarea feei tale i vei mnca pinea ta, pn te vei ntoarce n pmntul din care eti luat; cci pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce (Facere, 3, 19). Nici o mrturie nu avem n Biblie care s ne arate c Adam, Noe, Avraam, Isaac, Iacov i ceilali patriarhi alei de Dumnezeu pn la Moise, ar fi serbat smbta. Dar poate va zice cineva c Avraam a pzit poruncile lui Dumnezeu. Da, le-a pzit cu mare sfinenie, de aceea a i fost binecuvntat de Dumnezeu s fie tat a multor neamuri. Dar nu porunca smbetei, ci iat care porunci a auzit Avraam: Iei din pmntul tu, din neamul tu i din casa tatlui tu i vino n pmntul pe care i-l voi arta Eu (Facere 12, 1); alt porunc: Iar legmntul dintre Mine i tine i urmaii ti de dup tine din neam n neam, pe care trebuie s-l pzii, este acesta: toi cei de parte brbteasc ai votri s se taie mprejur (Facere 17, 10). Alt porunc dat lui Avraam este aceasta: S nu i se par grele cuvintele cele pentru prunc i pentru roab: toate cte-i va zice Sarra, ascult glasul ei (Facere 21, 12), adic s izgoneasc pe roaba Agar cu fiul ei. Altdat poruncete Dumnezeu lui Avraam: Ia pe fiul tu, pe Isaac, pe singurul tu fiu, pe care-l iubeti, i du-te n pmntul Moria i adu-l acolo ardere de tot, pe un munte pe care i-l voi arta Eu (Facere 22, 2). Aadar, dup cum vedem din cele artate pn aici, nici una din poruncile pe care le-a primit Avraam de la Dumnezeu nu se refer la serbarea smbetei. Primul loc unde se vorbete n Sfnta Scriptur despre Sabat, ca zi de odihn, este la Ieire, unde Moise vorbete poporului n pustie, zicnd: Iat ce a zis Domnul: Mine este odihn, odihna cea sfnt n cinstea Domnului; ce trebuie copt, coacei, ce trebuie fiert, fierbei astzi, i ce va rmne lsai s rmn pe a doua zi (Ieirea 16, 23). Dac vor zice vou c n Decalog n porunca IV-a se scrie: Adu-i aminte de ziua Smbetei, ca s o sfineti pe ea, i prin aceasta, vor zice c smbta a existat i mai nainte de Moise ca srbtoare, i de aceea zice: "Adu-i aminte", apoi s le spunei c evreii, cnd au ajuns n pustia Sin au primit porunca cea pentru inerea Smbetei, Moise, pe muntele Sinai, le aduce aminte de aceast porunc a Sabatului, pe care o primise nainte n pustia Sin, i nicidecum c smbta a fost de la Adam pn la Moise. nc i aceasta e bine s inei minte, c smbta nu s-a dat pentru toate popoarele lumii s se in ca srbtoare, ci numai evreilor, ca amintire de binefacerile cele mari ale lui Dumnezeu, prin care El i-a scos din robia Egiptului. Acest adevr l arat Sfnta Scriptur, zicnd: Adu-i aminte c ai fost rob n pmntul Egiptului i Domnul Dumnezeul tu te-a scos de acolo cu mn tare i cu bra nalt, i de aceea i-a poruncit Domnul Dumnezeul tu s pzeti ziua odihnei i s o ii cu sfinenie (Deuteronom 5, 15).

Deci celelalte neamuri nu au acest aezmnt dat lor de la Dumnezeu de a serba ziua smbetei. Legea Veche a fost dat pentru un timp limitat, adic pn era s vin Urmaul, Cruia I s-a dat fgduina (Galateni 3, 19). Deci smbta n-a fost dat ca srbtoare tuturor neamurilor, nici pentru toate timpurile. Legea cea Veche, mpreun cu Smbta, au ncetat de a mai fi ntru totul valabile n Legea Darului. Acest adevr l arat Sfntul Apostol Pavel, zicnd: Trecut-a umbra Legii i Darul a venit (Evrei 8, 5; Coloseni 2, 16-17); Cele vechi au trecut, iat toate snt noi (Evrei 8, 13). Aceast ncetare a Legii Vechi a fost proorocit de sfinii prooroci. Despre aceasta spune marele prooroc Ieremia: Iat vin zile, zice Domnul, cnd voi ncheia cu casa lui Israel i cu casa lui Iuda un legmnt nou. ns nu ca legmntul pe care l-am ncheiat cu prinii lor n ziua cnd i-am luat de mn ca s-i scot din pmntul Egiptului. Acel legmnt ei l-au clcat dei Eu am rmas n legtur cu ei, zice Domnul. Dar iat legmntul pe care-l voi ncheia cu casa lui Israel, dup zilele acelea, zice Domnul: Voi pune Legea Mea nuntrul lor i pe inimile lor voi scrie i le voi fi Dumnezeu, iar ei mi vor fi popor (Ieremia 31, 31-33). S vedem acum n ce fel Iisus Hristos i Sfinii Apostoli au desfiinat Smbta Legii Vechi prin nvtur i fapte. Auzim pe Mntuitorul, zicnd: Tatl Meu pn acum lucreaz i Eu lucrez (Ioan 5, 17). Cnd a zis Hristos aceste cuvinte? Cnd cutau iudeii s-L omoare, c dezlega smbta (Ioan 5, 16). Deci, dac Mntuitorul lucra smbta, arta c i Tatl Su lucreaz smbta. Atunci care ar fi vina celor ce urmeaz lui Hristos care lucreaz i nu in smbta? Dac cineva ne-ar nvinui c lucrm smbta, s aud unii ca acetia, c i iudeii cutau s-L omoare pe Iisus c dezleag smbta (Ioan 5, 18). Auzim pe Mntuitorul zicnd: Dac-Mi slujete cineva, s-Mi urmeze (Ioan 12, 26). i dac Tatl i Fiul lucreaz smbta, cine poate nvinui pe Dumnezeu c dezleag smbta? Cine poate s nvinuiasc pe cretini c urmeaz lui Hristos, adic dac lucreaz smbta i fac ceea ce a fcut Hristos Domnul? Ct orbire au minile acelea, care nu vd ce a fcut Hristos smbta! Oare nu smbta a vindecat Mntuitorul pe slbnogul din Evanghelia de azi? Dar nu numai c l-a vindecat, ci l-a pus i la lucru, poruncindu-i s-i ia patul i s mearg cu el la casa sa (Ioan 5, 8-9). Vechiul Testament nu ddea voie s fac acest lucru (Ieremia 17, 21; Neemia 13, 15). Dar i orbul din natere a fost vindecat n zi de smbt (Ioan 9, 14), i omul cu mna uscat a fost vindecat n ziua smbetei (Luca 6, 6-10; Matei 12, 10-13; Marcu 3, 1-5). i femeia cea grboav de 18 ani tot smbta a fost vindecat de Mntuitorul (Luca 13, 14). Ucenicii Domnului, urmnd pilda nvtorului Lor, mergnd smbta prin lanurile de gru, smulgeau spice i le frecau n palme spre a le mnca (Marcu 2, 23-24; Luca 6, 1-3). Cnd fariseii i crturarii l nvinuiau pe Iisus c nu pzete smbta, El le rspundea c Fiul Omului este Domn i al smbetei (Luca 6, 5) i le zicea: Smbta a fost fcut pentru om, iar nu omul pentru smbt (Marcu 2, 27). Iat de ce marele Apostol Pavel zice: Nimeni deci s nu v judece pentru mncare sau butur, sau cu privire la vreo srbtoare, sau lun nou, sau la smbete, care snt umbr celor viitoare, iar trupul este al lui Hristos (Coloseni 2, 16-17). Iubii credincioi, Pentru a v ncredina mai bine c Iisus Mntuitorul nostru i sfinii Si ucenici i Apostoli, au desfiinat srbtoarea smbetei, citii Sfnta Scriptur n urmtoarele locuri: Porunca I - Matei 12, 1-3 i 10-18; Porunca a 2-a, la I Corinteni 10, 14 i I Ioan 5, 21; Porunca a 3-a, la Iacov 4, 12; Porunca a 5-a la Matei 15, 4; 19, 18; Marcu 7, 10 i Efeseni 6, 1-2; Porunca a 6-a la Matei 19, 18; Marcu 10, 19 i Romani 13, 9; Porunca a 8-a, la Matei 19, 18; Marcu 10, 19 i Romani 13, 9 i Porunca a 9-a Matei 19, 18; Marcu 10, 19 i Romani 13, 9 i Porunca a 10-a, la Romani 13, 9. Vedei c nici ntr-o parte a Sfintei Evanghelii sau n vreo epistol a Sfinilor Apostoli, nu gsim lmurire sau mcar aluzie la porunca a 4-a, despre ziua sabatului? Acestea ne dovedesc clar c nu era obligatorie pe vremea Mntuitorului i a Sfinilor Apostoli serbarea smbetei pentru cei ce credeau n Hristos. Iar ca s nelegei c Duminica, ziua cea dinti a sptmnii, a luat locul

smbetei n Biserica cretin, s citii n Sfnta Scriptur n aceste locuri: Ioan 20, 1-15 i 26 i vei vedea c Duminica, ziua nti a sptmnii, a nviat Domnul; Duminica, a 8-a zi dup nviere, s-a artat Mntuitorul Sfinilor Apostoli fiind uile ncuiate, i a fost pipit n coast de Toma (Ioan 20, 27); Duminic, n drum spre Emaus, Luca i Cleopa au cltorit cu Domnul (Luca 24, 13-31) Duminic la Cincizecime s-a pogort Duhul Sfnt (Leviticul 23, 15-16; Fapte 2, 1-4); Duminica frngeau Apostolii pinea, adic se mprteau cu Sfintele Taine (Fapte 2, 46; 20, 7- 12); Duminica s-a descoperit Apocalipsa Sfntul Ioan Evanghelistul (vezi Apocalisa 1, 10). n Duminici adunau cretinii ajutoare pentru sfini, dup porunca marelui Pavel (I Corinteni 16, 1-2). Dar spune undeva c Dumnezeu va lsa alt zi de srbtoare poporului Su? Auzi ce scrie Sfnta Scriptur: Drept aceea a lsat Dumnezeu alt srbtoare de odihn poporului (Evrei 4, 9; 4, 11; 8, 13; Apocalipsa 14, 13). Aadar n Noul Testament alt zi de odihn este rnduit de Dumnezeu cretinilor, adic Duminica sau ziua ntia a sptmnii. Dup cum vedem, mult orbire sufleteasc era pe vremea Mntuitorului la farisei, crturari i legiuitori, care, vznd attea minuni i semne care se fceau de ctre Mntuitorul nostru n ziua smbetei nu cunoteau c Hristos este Dumnezeu, care le dduse porunc s serbeze smbta n pustie i care acum a venit s dezlege i s desfiineze smbta, Legea Veche, i s aeze alt zi de srbtoare neamului omenesc care va crede n El. Aceast orbire i ntunecare sufleteasc o au toi sectarii, care, nevrnd a ine ca zi de odihn Duminica, ziua n care a nviat Domnul, se in de umbr i defaim Harul Noului Aezmnt. Iubii credincioi, n cele ce urmeaz, vom arta i mai luminat cele despre smbt i despre rtcirea celor ce in de smbta Legii Vechi, care a fost umbr i nchipuirii din Legea Harului. Acest adevr l arat marele Apostol Pavel cnd zice: Nimeni deci s nu v judece pentru mncare sau butur, sau cu privire la vreo srbtoare sau lun nou, sau la smbete, care snt umbra celor viitoare, iar trupul este al lui Hristos (Coloseni 2, 16-17). Iat ce doresc s v spun n aceast privin. Cuvntul "sabat", "smbt", din evreiete, nseamn "odihn". Dup ieirea din Egipt, Dumnezeu a poruncit evreilor s prznuiasc ziua aceasta ca zi de amintire despre ziua a aptea n care Dumnezeu S-a odihnit de faptele Sale dup zidirea lumii (Facere 2, 2-3; Ieirea 35, 2-3) i ndeosebi pentru a le aminti evreilor despre izbvirea lor din robia Egiptenilor (Deuteronom 5, 13-15). Noi cretinii, asemenea prznuim ziua a aptea din sptmn, ns nu smbta cea veche, evreiasc, ci pe cea nou, cretin, adic ziua nvierii, cnd s-a svrit nnoirea neamului omenesc. Dac este cineva n Hristos, este fptur nou (II Corinteni 5, 17; Galateni 6, 15); c a Lui fptur sntem, zidii n Hristos Iisus spre fapte bune (Efeseni 2, 10). Prznuim nu smbta, ci Duminica, pentru c n aceast zi am fost izbvii, nu din robia egiptean, n care nici noi, nici prinii notri nu au fost vreodat; ci dintr-o robie general i mult mai grea, din robia diavolului de care scpm, dup cum ne nva Sfntul Apostol Petru, prin nvierea lui Iisus Hristos (I Petru 3, 21). n ziua aceasta i nu smbta sau n alt zi, Hristos a surpat prin moartea Sa pe cel ce are stpnirea morii, adic pe diavolul, i a izbvit pe acei pe care frica morii i inea n robie toat viaa (Evrei 2, 14-15). n ziua aceasta i nu n alta, Hristos S-a sculat pentru ndreptarea noastr (Romani 4, 25). Iar dac Hristos nu a nviat, zadarnic este credina voastr, sntei nc n pcatele voastre (I Corinteni 15, 17). Iat, pentru ce noi cretinii prznuim ziua nvierii, ca zi a noii zidiri a omului, ca ziua izbvirii noastre i a ntregii noi lumi din robia diavolului, de pcate, de blestem i de moartea cea duhovniceasc. Dar poate vor zice unii sectani c a binecuvntat Dumnzeu ziua a aptea i a sfinit-o pentru c ntr-nsa S-a odihnit de toate lucrurile Sale, pe care le-a fcut i le-a pus n rnduial (Facere 2, 2-3). Dar n acest loc al Sfintei Scripturi nu ne spune c Dumnezeu a poruncit oamenilor s cinsteasc smbta. Se spune c Dumnezeu S-a odihnit n ziua a aptea de faptele

Sale, adic El a ncetat a zidi. C El a binecuvntat i a sfinit ziua aceasta pentru a aminti oamenilor despre sfritul creaiei i att. n Rai pentru oameni toate zilele erau la fel, toate zile de fericire, fiind totodat i zile de munc pentru a lucra i a pzi grdina Edenului (Facere 2, 15). Iar dup cderea n pcat a primilor oameni i alungarea lor din Rai, ei trebuiau, ca pedeaps, s lucreze i s se hrneasc cu necazuri n toate zilele vieii lor (Facere 3, 17), prin urmare i n ziua smbetei. i ntr-adevr, din Sfnta Scriptur nicieri nu se vede c strmoii notri: Noe, Avraam, Isaac, Iacob i alii ar fi prznuit ziua smbetei. Numai pe timpul lui Moise dup ieirea evreilor din Egipt, Dumnezeu d evreilor n pustie, pentru prima dat porunc despre smbt (Ieirea 16, 23-26). i aceasta, pentru c evreii erau ntotdeauna nemulumii, s-i aminteasc i s mulumeasc n ziua aceasta lui Dumnezeu, Care ia scos din robia egiptenilor (Deuteronom 5, 12-15). Dac scrie n Sfnta Scriptur c Dumnezeu zice prin Moise: Adu-i aminte de ziua odihnei (Ieirea 20, 8) s nu cread cineva c serbarea smbetei a fost de la nceputul lumii. Nu, cu adevrat. Ci de aceast porunc le aduce aminte pe Sinai, c porunca Smbetei a fost dat puin mai nainte evreilor n pustiul Sin, cnd erau tot sub conducerea lui Moise (vezi Ieirea 16, 23-30) i lea repetat pe muntele Sinai porunca pe care le-o dduse mai nainte, n pustiul Sin, cum am artat mai sus. De aceea a zis Dumnezeu: "Adu-i aminte!" Trebuie s nelegem c evreii erau obligai s prznuiasc smbta. Altfel, ei cdeau sub blestemul legii (Deuteronom 26; 27). Noi cretinii nu mai sntem sub lege, ci sub Harul lui Hristos, Care ne-a rscumprat din acest blestem (Romani 6, 14). Sfntul Apostol Pavel nva c: Hristos ne-a rscumprat din blestemul legii, fcndu-Se pentru noi blestem. Ce este legea? Pentru clcrile de porunc s-a adus legea, pn cnd era s vin Smna creia i s-a dat fgduina. Pentru aceea ne-a fost nou legea nvtoare spre Hristos, ca din credina n Hristos Iisus s ne ndreptm. Iar dac a venit credina, nu mai sntem sub nvtor, cci pe toi fii ai lui Dumnezeu ne-a fcut, prin credina n Iisus Hristos (Galateni 3, 19-26). Domnul a desfiinat vrjmia n Trupul Su, legea poruncilor i nvturile ei... (Efeseni 2, 15). De ar zice cineva c smbta este numit lege venic i legtur venic (Ieirea 31, 16-17) i de aceea trebuie a se ine ca srbtoare venic, unul ca acela s tie c Dumnezeu, fiind Creator i Legiuitor, poate s strice nu numai toate legile Sale ci i legturile Sale, dei a spus c le d pn n veac (I Regi 2, 30). Legtura nu este un contract ntre om i Dumnezeu. Cci contracteaz ceva numai cei egali ntre ei. Legtura este manifestarea milei lui Dumnezeu i a bunei Sale voine ctre om. Iar fgduinele, legile, legturile, poruncile, aezmintele Sale, Dumnezeu le poate schimba sau chiar nimici cu totul, dac oamenii nu snt vrednici de ele. Aa de pild: "Legtur venic" au fost numite jertfele i alte aezminte din Vechiul Testament (Levitic 7, 30; Ieirea 21, 6; 40, 15) dar n Noul Testament toate snt nlturate. N-a fost legtur mai mare dect legtura prin tierea mprejur, aceasta fiind superioar smbetei, nu numai dup timp, fiind mai veche, ci i dup nsemntate. nsui Mntuitorul a spus c ea este mai important dect smbta: Moise, zice Hristos, v-a dat tierea mprejur, nu c este de la Moise, ci de la prini, i smbta tiai mprejur pe om. Dac omul primete tierea mprejur smbta, ca s nu se strice Legea lui Moise, v mniai pe Mine c am fcut smbta un om ntreg sntos? (Ioan 7, 22-23). Astfel, pentru tierea mprejur se calc smbta. i ea, de asemenea, se numete "legtur venic". Clctorii ei se condamnau la moarte: Vei tia mprejur, a spus Dumnezeu nc lui Avraam, marginea trupului vostru i va fi semn de legtur ntre Mine i voi... i va fi legtura Mea peste trupul vostru ntru legtur venic. i partea brbteasc ce nu-i va tia mprejur marginea trupului su n ziua a opta, pierde-se-va sufletul acela din poporul su, pentru c a clcat legmntul Meu (Facere 17, 11-13). i, iat, aceast "legtur venic" despre tierea mprejur ce a fost mai mare dect smbta este nlturat de Sfinii Apostoli la sinodul lor, cnd cretinii din iudei au nceput s cear la

cretinii din pgni ca dnii s pzeasc tierea mprejur i legea lui Moise. Apostolii, adunndu-se mpreun, au hotrt, zicnd: Pentru c prutu-s-a Duhului Sfnt i nou, s nu vi se pun nici o greutate n plus afar de cele ce snt necesare: s v ferii de cele jertfite idolilor i de snge i de (animale) sugrumate i de desfru, de care pzindu-v, bine vei face (Fapte 15, 28-29). Prin aceast hotrre, Sfinii Apostoli au nlturat nu numai tierea mprejur, care era mai mare dect smbta, ci i toat legea ceremonial a lui Moise, cu srbtorile, lunile noi, smbetele i altele ale ei (Vezi Coloseni 2, 16-17; Galateni 5, 6; 6, 15). De va cugeta cineva la cuvintele lui Hristos care a zis: S nu socotii c am venit s stric Legea sau proorocii, nu am venit s stric, ci s mplinesc (Matei 5, 17), va nelege c El a inut i smbta. La aceasta trebuie s tim c Hristos a inut smbta pentru c era iudeu dup trup i trebuia s se supun legii ceremoniale a lui Moise pn la nlturarea acestei legi; pn la ncheierea cu oamenii a Legturii noi din Sngele Lui (Luca 22, 20), adic pn la vremea suferinelor Lui i a strlucitei Sale nvieri, cnd a venit sfritul Vechiului Testament, prezis nc de marele prooroc Ieremia (Ieremia 31, 31-32). Atunci Hristos a stricat legea poruncilor cu dogmele Sale (Efeseni 4, 15). Pe temeiul c Hristos a inut smbta, nu putem susine c i cretinii trebuie s-o cinsteasc. Hristos, ca iudeu, prznuia srbtorile evreieti. Hristos, ca iudeu, a primit tierea mprejur; sectanii, ns, nu se taie mprejur. Pentru ce i pn cnd a cinstit Hristos smbta s-a lmurit mai sus. Din textele aduse din Sfnta Scriptur nu se vede c i cretinii snt datori s prznuiasc ziua smbetei. n ele se vorbete despre faptul c Hristos a nvat pe evrei de obicei smbta n sinagogile lor, i att. nva ns smbta, fiindc atunci se adunau evreii n sinagogile lor pentru rugciuni i Hristos putea s aib asculttori. Poate cineva ar zice c Hristos spunea ucenicilor Si: Rugai-v ca s nu fie fuga voastr iarna, nici smbta (Matei 24, 20) i c prin aceasta Hristos ar fi artat sfinenia smbetei. Trebuie s nelegem c cuvintele acestea ale Domnului nu oblig deloc pe cretini s prznuiasc smbta. Altfel, ar trebui s cinstim i s serbm i iarna. Cuvintele acestea arat numai apropiata drmare a Ierusalimului i greutatea pe care puteau s-o ndure ucenicii lui Hristos, dac aceast drmare s-ar ntmpla iarna pe neateptate, cnd ei ar fi putut s moar de frig pe drumuri curnd, pn la patimile i nvierea lui Hristos, cnd nc nu era pe deplin nlturat smbta cea veche i n vremea cnd era greu s fugi din Ierusalim pentru c smbta porile oraului se nchideau. Iat, deci, de unde se vede c Hristos a nlturat smbta. Cci Legea lui Moise a avut umbra buntilor viitoare, iar nu nsui chipul lucrurilor (Evrei 10, 1). Pentru aceasta Hristos-Mesia, venind i ndeplinind toat Legea (Matei 5, 17) i poruncile Vechiului Testament (Ioan 15, 10), El nsui a completat unele din ele i pe altele le-a schimbat. n general, a nlturat legea poruncilor prin nvtura Sa (Efeseni 2, 15), iar smbta cu totul a nlturat-o prin cuvnt i prin fapte. Aa, de pild, El nsui a clcat-o, vindecnd smbta bolnavii i pe cel cu mna uscat (Matei 12, 10-13), pe slbnogul din Evanghelia de astzi (Ioan 5, 5-16), i pe orbul din natere, fcnd smbta pentru el tin (Ioan 9, 1-16). Toate acestea erau oprite de Legea Veche s se fac smbta (Ieirea 20, 10-13; Numeri 16, 32-36). Clcnd smbta, Hristos impunea i altora s o calce. Vindecnd pe slbnogul smbta, Iisus i spunea: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl. i ndat s-a fcut sntos omul, i-a luat patul i umbla i era acea zi smbta. Smbta evreiasc este numit de Sfntul Apostol Pavel "umbr", adic ceva ce nu nseamn nimic, fr nici un folos, pentru c, cuvntul "umbr" n Sfnta Scriptur, cnd se vorbete despre Vechiul Testament, nseamn ceea ce e destinat spre nlturare (Evrei 10-1, 4-5, 13). Iubii credincioi, ntruct unii din cretini s-au rupt de Biserica lui Hristos i cinstesc sabatul Legii vechi, n loc de Duminic, ziua nvierii lui Hristos, am cutat s v explic la Evanghelia de astzi ce

nsemntate a avut sabatul iudaic, ct a fost respectat, cnd i de ce a fost schimbat cu ziua Duminicii de nsui Hristos i Sfinii Si Apostoli. Noi, fiii Bisericii Ortodoxe, dac vrem s ne mntuim, sntem datori s ascultm de ea. S mplinim cu sfinenie poruncile Domnului din Sfnta Evanghelie, i s nu urmm sfaturile credincioilor rzvrtii, care s-au lepdat de Biseric, de sfnta Duminic, de bucuria nvierii, de preoi, de cruce i de sfintele icoane i cinstesc smbta ca zi de odihn. S rmnem n casa Domnului i n mntuitoarea bucurie a nvierii lui Hristos. Cci mai mare este ziua nvierii dect ziua odihnei. Aici n Biseric se afl lacul Vitezda, adic Taina Botezului prin care ne facem fii ai lui Dumnezeu dup har, nou nscui. Aici se afl apa cea tmduitoare de boli, adic Taina Spovedaniei, a pocinei cu lacrimi, prin care ne vindecm sufletul de rnile pcatelor. Aici se svrete Taina Sfntului Maslu, prin care muli bolnavi se vindec i se uureaz. S nu spunem "c nu avem om s ne arunce" n apa aceasta tmduitoare. Preoii Bisericii snt cei ce ne boteaz, ne dezleag de pcate, se roag pentru mntuirea noastr i ne conduc pe calea mntuirii. S cinstim cu vrednicie, cu rugciuni i fapte bune sfnta zi a Duminicii ca s auzim i noi cuvntul cel mntuitor al lui Hristos: "Iat te-ai fcut sntos, de acum s nu mai greeti ca s nu-i fie ie ceva mai ru". Amin. Hristos a nviat!

Predic la Duminica Samarinencii


( Despre rugciunea n duh i n adevr )
Zis-a un btrn: "Precum vederea este mai mare dect toate simurile, aa i rugciunea este mai mare dect toate faptele cele bune" (Pateric, cap. 22) Hristos a nviat ! Iubii credincioi, Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, venind n lume, i pururea nsetnd de mntuirea sufletelor omeneti, umblnd prin locurile Palestinei, a ajuns i la o cetate a Samariei, care pe atunci se chema Sihar. Acolo, prin pronia Sa nemrginit a fcut a se ntlni cu o femeie din acea cetate la fntna lui Iacob. n convorbirea cu ea, prin nelepciunea Sa negrit, o aduce la cunotina adevrului i printre alte nvturi tainice pe care i le d, i vorbete i despre adevrata nchinciune fcut n duh i n adevr, zicndu-i: Vine ceasul i acum este, cnd adevraii nchintori se vor nchina Tatlui n duh i n adevr (Ioan 4, 23). Fiindc ne va fi cuvntul n predica de azi despre rugciunea fcut n duh i n adevr, s vedem ce nseamn a ne ruga n duh? A ne ruga n duh nseamn a ne nla cu mintea i cu sufletul

ctre Dumnezeu n vremea rugciunii. Numai rugciunea fcut cu mintea din adncul inimii se poate chema cu adevrat rugciune duhovniceasc, adic fcut n duh. Ce nseamn a ne ruga n adevr? nseamn a ne ruga cu lucrarea cea adevrat a tuturor poruncilor dumnezeieti, adic a tuturor faptelor bune, deoarece omul este ndoit, fiind alctuit din suflet i din trup. Cnd mintea se nal nevzut la Dumnezeu n vremea rugciunii, iar trupul, care este partea vzut se ostenete la lucrarea poruncilor lui Dumnezeu, atunci cretinul devine adevrat nchintor al lui Dumnezeu n Duh i n adevr. Nimeni nu se poate ruga n duh i n adevr, de se va ruga numai cu mintea sa i nu va lucra i cu trupul su la facerea poruncilor lui Dumnezeu, cci poruncile lui Dumnezeu snt adevrul, dup mrturia Sfintei Scripturi care zice: Toate poruncile Tale snt adevr (Psalm 118, 86). Dar chiar dac ar lucra cineva poruncile lui Dumnezeu i s-ar ruga cu mintea din inim, nu va putea avea pe Dumnezeu aproape de el de nu va avea i dreapta credin i de nu l va mrturisi prin cuvintele i faptele sale, dup nvtura apostolic a Bisericii Ortodoxe. Acest lucru ni-l arat Duhul Sfnt cnd zice: Aproape este Domnul de toi cei ce l cheam pe El ntru adevr (Psalm 144, 18). Rugciunea n duhul sau n duh, este rugciunea cea gndi-toare, adic tainic, pe care o face omul cu mintea, n inima sa. Cnd ne rugm cu mare credin i evlavie i cnd, cu darul lui Dumnezeu, se unesc gndurile minii cu simurile inimii noastre n timpul rugciunii iar ochii ne izvorsc lacrimi, atunci ne rugm n duh i n adevr, adic din inim. Aceasta este cea mai nalt treapt a rugciunii cretine. Cnd auzim pe marele Apostol Pavel, zicnd: M voi ruga cu duhul, dar m voi ruga i cu mintea (I Corinteni 14, 15), s nelegem c despre rugciunea n duh i n adevr vorbete aici, care este tot una cu rugciunea duhovniceasc ce se face de cineva cu mintea n inima sa. La fel, cnd auzim pe Mntuitorul, zicnd: Tu ns cnd te rogi, intr n cmara ta i, nchiznd ua ta, roag-te Tatlui tu, Care este n ascuns, i Tatl tu, Care vede n ascuns, i va rsplti ie (Matei 6, 6), s tim i s nelegem c despre rugciunea cea tainic i gnditoare pe care o face omul cu mintea n cmara inimii sale, este vorba. Despre aceeai nalt rugciune, vorbete Sfntul Apostol Pavel cnd zice: Vreau s griesc cinci cuvinte cu mintea mea, ca s nv i pe alii dect zeci de mii de cuvinte ntr-o limb strin (I Corinteni 14, 19). La aceasta ne ndeamn i psalmistul care zice: Dintru adnc am strigat ctre Tine, Doamne, Doamne, auzi glasul meu. Acelai lucru ne spune i neleptul Solomon, zicnd: Eu dorm, dar inima mea vegheaz (Cntarea Cntrilor 5, 2). Cci, altoindu-se rugciunea n inima noastr prin Duhul Sfnt, face ca inima s se roage nencetat, dup porunca dat de marele Apostol Pavel, care a zis: Nencetat v rugai (I Tesaloniceni 5, 17). Cu aceast rugciune duhovniceasc din inim se ruga i psalmistul David, zicnd: Strigat-am cu toat inima mea: Auzi-m Doamne! ndreptrile Tale voi cuta (Psalm 118, 145). Cu aceast rugciune fcut cu duhul s-a rugat Ana proorocia, fiind ndurerat, care gria ntru inima sa i buzele ei numai se micau, dar glasul ei nu se auzea (I Regi 1, 13). Cu aceast rugciune s-a rugat Moise, fiind cu poporul n primejdie la ieirea din Egipt, i cu toate c nimeni nu auzea rugciunea lui, Dumnezeu, lund aminte la graiurile inimii lui, i-a zis: Ce strigi aa ctre Mine? (Ieirea 14, 15). Cu aceast rugciune fcut n duh, s-a rugat nsi Preasfnta i Preacurata Fecioar Maria, n sfnta sfintelor, timp de 12 ani, fiind povuit la aceasta de nsui Sfntul Duh. Aceste mrturii vrednice de crezare din Sfnta Scriptur i de la Sfinii Prini, despre rugciunea n duh, adic despre rugciunea duhovniceasc a inimii, amintite mai sus, snt destule pentru a ne ndemna i pe noi s ne rugm lui Dumnezeu ziua i noaptea cu gura, cu mintea i mai ales cu inima. Dac pstrm cu sfinenie dreapta credin i sntem fii credincioi ai Bisericii Ortodoxe i dac tim c poruncile lui Dumnezeu snt adevrul, dup cuvntul psalmistului: Legea Ta este adevrul (Psalm 118, 142), apoi s ne nchinm lui Dumnezeu cu duhul i cu adevrul, adic cu mintea pogort n inim i de aici "s nlm rugciuni lui Dumnezeu, deoarece inima este cmara minii", spune Sfntul Isaac Sirul.

Dar i cu trupul trebuie s ne silim a lucra poruncile lui Dumnezeu, precum a poruncit Mntuitorul ucenicilor Si, nvndu-i s pzeasc toate cte v-am poruncit vou (Matei 28, 20). Cine ar ndrzni s cread c se poate ruga n duh i n adevr, fr a lucra i toate faptele bune, unul ca acesta este asemenea celui ce zice c poate zbura numai cu o arip sau poate merge cu un singur picior. Iubii credincioi, Pn aici am vorbit pe scurt despre sfnta rugciune, despre felul cum trebuie s ne rugm lui Dumnezeu n duh i n adevr. La aceasta am fost ndemnat s vorbesc de femeia samarineanc din Evanghelia de astzi, care, dei pgn, L-a ntrebat pe Iisus Hristos la fntna lui Iacob, unde i cum trebuie s se roage (Ioan 4, 19-24). S vedem cine era aceast femeie i cum a fost ctigat de Mntuitorul pentru mpria Cerurilor. Samarineanca, i toi locuitorii din provincia Samaria, fceau parte dintr-un fel de sect a Vechiului Testament, separndu-se de templul din Ierusalim i respectnd numai primele cinci cri ale lui Moise. De aceea, ntre iudei i samarineni era o veche dumnie, nct nici nu vorbeau unii cu alii. De aceea a i refuzat s-I dea ap Mntuitorului nsetat, care i-a zis: D-Mi s beau! Pe lng credina ei rea, samarineanca era i o femeie pctoas, cci trise mai nainte cu cinci brbai n desfrnare i acum avea al aselea brbat. ns, cu toate c era eretic n credin i desfrnat n fapte, ea atepta venirea Mntuitorului n lume, era nsetat de "apa vie" a credinei n Hristos i se interesa cum s se roage cu adevrat lui Dumnezeu. S vedem acum n ce fel a vnat la credin pe samarineanca aceasta pgn i pctoas. Mai nti, Domnul i-a fgduit femeii "apa cea vie", adic nvtura Sfintei Evanghelii. i dup ce femeia a crezut n puterea mntuitoare a Evangheliei, i zice Mntuitorului cu glas smerit i rugtor: Doamne, d-mi aceast ap, ca s nu mai nsetez (Ioan 4, 15). Astfel, cuvintele Domnului, atingndu-se ca o sgeat de inima samarinencii, i-au deteptat credina n suflet. Dar pentru mntuirea ei nu era de ajuns numai credina dreapt n Dumnezeu. i mai trebuia i fapta bun, cci credina, dac nu are fapte, este moart (Iacob 2, 17). i cum a ntors Domnul inima femeii pctoase n smerenie i n cina pcatelor? Prin mrturisire. Prin cteva cuvinte, cu mult iscusin duhovniceasc, Mntuitorul i-a ndemnat contiina s-i mrturiseasc singur pcatele. Cci dup ce i-a zis femeii: "Mergi i cheam pe brbatul tu i vino aici", samarineanca a mrturisit: "Nu am brbat". Adic snt o femeie pctoas. Am trit n desfrnare cu cinci brbai i acum triesc n frdelegi cu altul! Vedei cum vneaz Hristos sufletele noastre pe calea mntuirii? Vedei ct de mare este puterea spovedaniei? Nu ne cere Mntuitorul dect dou virtui principale: credin tare n Dumnezeu, i pocin, adic mrturisirea pcatelor noastre cu cin i nnoirea vieii prin fapte bune. Pe amndou acestea le-a ndeplinit femeia samarineanc, cci a crezut c Hristos este Mesia, Mntuitorul lumii, i-a recunoscut pcatele i a cerut "apa cea vie", adic botezul cretin, harul Duhului Sfnt i nvarea Evangheliei. Dar nu s-a oprit aici, ci a cutat s adauge i o alt fapt bun, obligatorie pentru noi toi, pentru fiecare cretin, adic mrturisirea Evangheliei lui Hristos. Cci, fugind n familie i n satul natal, n cetatea ei, Sihar, umbla pe toate uliele i striga n auzul tuturor: Venii de vedei un om care mi-a spus toate cte am fcut. Nu cumva acesta este Hristosul? i au ieit din cetate i veneau ctre El (Ioan 4, 29-30). Vedei cum o femeie pctoas a reuit s trag la credina n Hristos o ntreag cetate? Oare noi toi, mamele i credincioii notri, dac ar mrturisi cu trie cuvntul Evanghliei n casele i familiile lor, n-ar putea aduce mcar pe copiii i soii lor n srbtori la biseric sau la spovedanie n Sfintele Posturi? Dar ct de puin i mplinesc credincioii nostri aceast datorie! ns femeia samarineanc nu s-a oprit aici. Ci, aa cum citim n Vieile Sfinilor, pe 26 februarie, i n crile de cult ale Bisericii Ortodoxe, ea s-a botezat n numele Preasfintei Treimi, primind numele de Fotinia. mpreun cu ea s-au botezat fiii ei Iosif i Fotinos i surorile ei Fotis i Fotos. Apoi rvnind pentru Hristos, au plecat toi la Cartagena i de

acolo la Roma, predicnd cu brbie cuvntul Evangheliei i convertind pe muli s cread cu trie n Hristos. Auzind de aceasta mpratul roman Neron, i-a aruncat pe toi n temni, chinuindu-i cumplit. Apoi vznd c nici unul nu se leapd de Hristos, a poruncit s li se taie capetele i se face pomenirea lor la 26 februarie. Iubii credincioi, Convorbirea Domnului nostru Iisus Hristos cu femeia samarineanc la fntna lui Iacob este o lecie de catehizare cretin i o cluz pe calea mntuirii pentru noi toi. n aceast Evanghelie, preoii nva cu ct nelepciune trebuie s ctige sufletele oamenilor pentru viaa venic, tiind c nu este meteug mai mare i mai greu dect acela de a vna pe cei pctoi la pocin. n Evanghelia de astzi, cretinii buni nva c "apa cea vie", dttoare de via a credinei ortodoxe i toate izvoarele mntuirii se afl numai la fntna vieii care este Biserica. Aici ne ateapt Hristos s venim s ne nchinm, s ne rugm, i s-L ludm, s ne mrturisim pcatele i s-I cerem iertare i mntuire. Aici, la Biseric, pctoii vorbesc de Dumnezeu, i recunosc pcatele, se spovedesc, cer canon de iertare i ateapt cu smerenie i speran Sfnta mprtanie, iertarea pcatelor. Aici cei necredincioi i rucredincioi se convertesc la dreapta credin ca femeia samarineanc, cer de la Hristos apa cea vie a credinei. Aici, mai ales aici la Biseric, nvm s ne rugm n duh i n adevr, nvm s ne mrturisim i s ne plngem pcatele, nvm s ne smerim i s ne iubim unii pe alii. Aici nvm cum putem convinge i aduce la Hristos pe fraii notri care zac n ntunericul pcatelor i al nepocinei. La Biseric nvm a mrturisi pe Hristos pe pmnt, nvm a ne ruga n duh i n adevr i a dobndi viaa venic. Deci s venim regulat la Sfnta Biseric i s lucrm cu rvn ogorul mntuirii noastre, tiind c nu este mntuire n afar de Biseric. Iat, Hristos ne ateapt la fntn, ne cheam la Biseric, ne nva s ne rugm, ni se descoper prin nvtura Sfintei Evanghelii, ne ajut s ne curm de patimi, ne hrnete i ne adap cu Trupul i Sngele Su din sfntul potir i ne d putere de sus s ne pocim. S prsim pcatele i s urmm lui Hristos pentru a ne nvrednici de mpria Lui n vecii vecilor. Amin. Hristos a nviat!

Predic la Duminica Orbului


( Despre orbirea sufleteasc )
Spre judecat am venit n lumea aceasta, ca cei care nu vd s vad, iar cei ce vd s fie orbi (Ioan 9, 39) Hristos a nviat ! Iubii credincioi, Multe nvturi de tot felul putem scoate din Sfnta Evanghelie de azi, de vom cerceta textul ei cu luare aminte. Una dintre aceste nvturi este cea despre orbirea duhovniceasc a omului robit de pcate. Ct orbire spiritual era n mintea crturarilor i fariseilor, care, nu numai c nu credeau n minunile mai presus de fire fcute de Hristos Domnul, ci i hul mare aduceau asupra Lui, zicnd c, cu Beelzebut, domnul demonilor scoate pe demoni (Marcu 3, 22). Atta orbire era n mintea lor, nct ochi avnd, nu vedeau i urechi avnd, nu auzeau. De aceea Domnul i numete "farisei orbi" (Matei 23, 26).

Despre aceast orbire spiritual a crturarilor i fariseilor, a arhiereilor i legiuitorilor iudei i despre pedeapsa ce-i ateapt pentru aceasta zice proorocul David prin Duhul Sfnt: S se ntunece ochii lor ca s nu vad i spinarea lor pururea o grbovete (Psalm 68, 27). i marele prooroc Isaia a proorocit despre orbirea spiritual a poporului lui Israel, zicnd: Dumnezeu le-a dat duh de mpietrire, ochi ca s nu vad i urechi ca s nu aud pn n ziua de azi (Isaia 56, 10). i iari: C s-a nvrtoat inima poporului acestuia i cu urechile sale greu a auzit i ochii si i-a nchis, ca nu cumva s vad cu ochii i cu urechile s aud i cu inima s nelag i s se ntoarc la Mine i s-I vindec (Isaia 6, 10). Dar din ce se nate orbirea sufleteasc n mintea omului? Aceasta vine asupra omului din mai multe pricini. Mai nti ca urmare a faptelor rele. Acest lucru l arat Mntuitorul cnd zice: Lumina a venit n lume, dar oamenii au iubit ntunericul mai mult dect Lumina, cci faptele lor erau rele. C oricine face cele rele urte Lumina, pentru ca faptele lui s nu se vdeasc (Ioan 3, 19-20). Orbirea spiritual vine de la diavol. Orbirea spiritual vine din necredin i din mpotrivirea fa de Dumnezeu. Acest lucru l spune proorocul Isaia, zicnd: Toat ziua ntindeam minile mele ctre un popor neasculttor i mpotriv gritor (Isaia 65, 2). De aceea Dumnezeu le-a dat duh de mpietrire ca s nu vad cu ochii i cu urechile lor s nu aud pn n ziua de azi (Deuteronom 29, 4). Orbirea spiritual vine i din necredin i nvrtoarea inimii, cum arat Sfnta Scriptur, zicnd: Du-te i spune poporului acestuia: Cu auzul vei auzi i nu vei nelege i uitndu-v v vei uita, dar nu vei vedea. C inima poporului acestuia s-a nvrtoat i cu urechile sale greu a auzit i ochii si i-a nchis, ca nu cumva s vad cu ochii i s aud cu urechile i cu inima s neleag i s se ntoarc la Mine i s-l vindec (Isaia 6, 9-10). Am artat c una din pricinile orbirii spirituale este pcatul. Acum s vedem de ce pcatul aduce orbirea sufletului i ntunecarea minii omului. Iat de ce. Pcatele dup mrturisirea Sfintei Scripturi se numesc "lucruri ale ntunericului" (Isaia 29, 15; Romani 13, 12; Efeseni 5, 11). Ca lucruri ale ntunericului, pcatele, de orice fel ar fi, aduc n mintea omului ntuneric, tulburare, boal i orbire duhovniceasc. Prin ce putem izgoni din mintea noastr ntunericul pcatului? Prin prsirea pcatului, prin ascultarea cuvintelor lui Dumnezeu, prin post, rugciune, pocin cu lacrimi i spovedania sincer la duhovnic i prin lucrarea poruncilor lui Dumnezeu. Prin aceste fapte bune, fiecare om orict de pctos ar fi, vine la lumina cunotinei i se apropie de Dumnezeu, devenind dintr-un om ntunecat i pctos, un vas ales al lui Dumnezeu i un fiu al mpriei cerurilor. Orbirea spiritual vine uneori la om i prin ngduina i puterea lui Dumnezeu. Acest lucru s-a artat la muli oameni alei de Dumnezeu. Dar mai luminat vedem aceasta la alegerea Marelui Apostol Pavel, care mai nainte de chemarea sa se numea Saul i prigonea foarte mult Biserica lui Hristos (Fapte 9, 1-22). Iubii credincioi, S ntoarcem acum cuvntul la orbirea sufleteasc din zilele noastre. Toi am vzut oameni orbi, fie din natere, fie din accidente, fie n urma unor boli grele. Ori de cte ori vedem un orb, ne cuprinde pe fiecare un sentiment de mil, ba cteodat ne dau i lacrimile. El nu poate merge singur, nu poate vedea cerul, soarele i frumuseea florilor. Nu poate privi icoana i crucea la care se nchin, nici faa mamei, a copiilor i a semenilor si. Orbul nu poate citi o carte sfnt, nu poate lucra mai nimic i se simte o povar pentru familie i societate, cci triete mai mult din mila altora. Un asemenea om orb la ochii trupului este vrednic de jale, de ndurarea tuturor. Dumnezeu ns, mngie pe cei fr vedere cu alte daruri: cu mult nelepciune, cu vorbire frumoas, cu smerenie, cu darul lacrimilor i adeseori cu darul cntrii frumoase. Cci Creatorul a toate, prin

dumnezeiasca pronie, are mil de zidirea Sa. De aceea zice Duhul Sfnt, prin gura psalmistului: Domnul nelepete orbii! (Psalm 145, 8). Mult mai grea i mai vrednic de plns este ns orbirea minii, a inimii, a voinei i contiinei. Cci i sufletul este cu mult mai de pre dect trupul. De aceea zice Mntuitorul: Ce-i folosete omului s ctige lumea ntreag, dac i pierde sufletul? Sau ce ar putea s dea omul, n schimb pentru sufletul lui? (Marcu 8, 36-37). Sufletul fiind creat de Dumnezeu venic, orbirea sufleteasc este una din cele mai grele boli care duce la pierderea sufletului i la osnda lui venic. De aceea i vindecarea acestei boli este cu mult mai grea i mai important dect vindecarea orbirii trupeti. Ce nelegem prin orbirea sufleteasc sau duhovniceasc? nelegem ntunecarea i nrobirea sufletului prin tot felul de pcate sufleteti i trupeti. Adic trufia minii, mpietrirea inimii, slbirea voinei i a contiinei, necredina, ndoiala n credin, sectarismul, dezndejdea, mndria, sinuciderea, uciderea sufleteasc i trupeasc, avortul, ura i mnia dintre oameni, divorul, desfrul, minciuna, iubirea de averi, zgrcenia, lcomia, beia, lenea i altele. Toate pcatele snt boli ale sufletului care l arunc n orbire i nesimire, iar trupul n boli grele i fr leac. i dac nu prsim pcatele care ne robesc prin cin, spovedanie i nnoire duhovniceasc, orbirea sufletului, ca orice boal, duce la moartea sufleteasc i la osnda sufletului n chinurile iadului. Oare ce este cretinul care i schimb credina n Dumnezeu i prsete biserica ntemeiat de Hristos i de Sfinii Apostoli i se duce la secte religioase de tot felul, dac nu orb la suflet? Ce este cretinul care nu vine cu anii la sfnta biseric, nu se roag, nu citete cri sfinte i amn pocina i spovedania pn n ceasul morii, dac nu un bolnav i orb sufletete? Ce este omul care se numete cretin doar cu numele i i cheltuiete timpul, averea i sntatea n griji trectoare i n pcate de moarte, dac nu un om nefericit i orb la suflet? Ce este cretinul care n-a citit mcar odat Sfnta Scriptur, mai ales Noul Testament i alte cri cretineti de nvtur, care cluzesc i lumineaz mintea i sufletul spre Hristos, dac nu un om nefericit i lipsit de lumina cunotinei i a bucuriei duhovniceti? Ce este cretinul care i risipete viaa n beii i desfrnri, n certuri i divoruri, n judeci i ur, dac nu un om slab n credin i amgit de diavoli, un om orb i bolnav la suflet, care umbl pe calea pierzrii i nu mai este n stare s se scoale din pcate, s se pociasc i s-i mntuiasc sufletul? Ct orbire i necredin nu au acei soi care se cstoresc doar din plcere, pentru pcate i nu vor s nasc copii, sau dac i nasc, i smintesc cu viaa lor i nu le dau o educaie sntoas, cretineasc? i doar vedem cte nenelegeri i divoruri, cte avorturi, beii i lips de educaie religioas, destram astzi unitatea familiilor noastre, a acestor celule vii ale vieii i societii. i toate aceste pcate ne robesc din cauza orbirii noastre sufleteti. Din cauza nepsrii, a necredinei unora n Dumnezeu, a lipsei de educaie cretin, de cunoatere a Evangheliei, din cauza lipsei de la viaa Bisericii, a amnrii spovedaniei, a lipsei unui duhovnic bun, i a uitrii multora de moarte i de judecata ce ne ateapt. Iat, deci, ce este orbirea sufleteasc i ct de mult ne robete pe toi. Pe unii cu pcate trupeti, pe alii cu cele sufleteti i pe toi cu mpietrirea inimii, cu lipsa rugciunii, cu uitarea de Dumnezeu i cu mulimea grijilor pmnteti. n faa Mntuitorului care ne va judeca, nu este nimeni bun, nimeni drept, curat i vrednic de viaa viitoare. Ce trebuie s facem deci? Cum ne putem vindeca de aceast cumplit nesimire a inimii, de robia patimilor i de orbirea sufletelor noastre? Prin prsirea pcatelor care ne robesc, prin ntoarce-rea din nou la Hristos, la biseric, la rugciuni, la smerenie i pocin. Adic s facem ce a fcut orbul din Evanghelia de azi, pe care l-a ntrebat Hristos: Crezi tu n Fiul lui Dumnezeu? i el a rspuns din toat inima: Cred, Doamne. i s-a nchinat Lui! (Ioan 9, 38). Ne ntreab i pe noi astzi Hristos: "Cretinilor, credei voi cu trie n Hristos, Mntuitorul lumii? Pzii poruncile Lui? Credei voi n Sfnta Evanghelie ca s avei viaa venic? Credei voi c Dumnezeu a creat lumea, c are mil de ea i El singur o poate salva de la distrugere i moarte?" De rspunsul pe care l vom da, depinde mntuirea sau osnda fiecruia dintre noi.

Iar dac credem n Fiul lui Dumnezeu cu trie, atunci s mplinim poruncile Lui i s facem ce a fcut orbul din Evanghelie. C dup ce i-a pus tin pe ochi l-a trimis s se spele la izvorul Siloam din apropiere i ndat s-a vindecat i a vzut. Tina de pe ochii sufletului este necuria pcatelor noastre, de care ne curim prin baia lacrimilor i a spovedaniei. S ascultm de Hristos i s facem ce ne poruncete El. S ne splm ochii sufleteti, adic mintea, inima i voina prin rugciune, pocin i milostenii, i atunci ne vom vindeca sufletul ca i orbul din Sfnta Evanghelie. Iubii credincioi, Viaa pmnteasc este scurt i plin de suferin i amgitoare, iar viaa cereasc este binecuvntat i plin de fericire venic. S prsim pcatele care ne orbesc i ne ucid sufletul i s ne rentoarcem la Hristos. Nu-i de ajuns s facem o cruce i s zicem: "Doamne, Doamne!" Ni se cere o profund nnoire duhovniceasc a vieii. Ni se cere s aruncm de pe ochii sufletului tina patimilor de pn acum, splndu-ne la apa Siloamului, adic la baia spovedaniei, apoi s intrm sub ascultarea lui Hristos i a Bisericii pe care a ntemeiat-o pe pmnt. Smerindu-ne, rugndu-ne, mpcndu-ne unii cu alii, mergnd regulat la biseric, fcnd milostenie dup putere, crescndu-ne copiii n dreapta credin i n iubire de Dumnezeu, devenim cretini buni, fii adevrai ai Bisericii Ortodoxe i motenitori ai mpriei Cerurilor. Amin. Hristos a nviat!

Predic la Duminica Sfinilor Prini de la Sinodul I Ecumenic


( Despre pstrarea dreptei credine )
Trei snt care mrturisesc n cer: Tatl, Cuvntul i Duhul Sfnt i Aceti trei Una snt! (I Ioan 5, 7) Hristos a nviat ! Iubii credincioi, Astzi, n Duminica a 7-a dup Sfintele Pati, Biserica Ortodox prznuiete primul Sinod Ecumenic al lumii cretine, care a avut loc n anul 325 n oraul Niceea, pentru a condamna erezia, adic nvarea greit, eretic a lui Arie. Sinodul s-a organizat de Sfntul mprat Constantin cel Mare cu mama sa Elena, la cererea Sfinilor Prini de atunci, fiind primul mprat cretin din lume (306-337). Ce este un sinod ecumenic? Este adunarea tuturor marilor ierarhi ortodoci - episcopi, mitropolii i patriarhi din toat lumea, cu scopul de a discuta unele nvturi de credin cretin neclare nc, i de a le fixa n legi fixe, neschimbabile, numite dogme. De asemenea, un sinod ecumenic judec i condamn toate abaterile de credin, strine de nvtura Sfintei Evanghelii i a Sfinilor Prini i exclude din Biseric, adic d anatema, pe toi ereticii care sfie unitatea de credin a Bisericii, simbolizat prin cmaa de in a Domnului, fcut dintr-o sigur bucat, cum zice n Sfnta Evanghelie: Cmaa era fr custur, de sus esut n ntregime (Ioan 19, 23). Prin cuvntul "sinod" nelegem adunare, consiliu; prin cuvntul "erezie" nelegem prerea sau

nvtura particular a cuiva despre Dumnezeu, mpotriva nvturii adevrate a Bisericii lui Hristos. De ce a avut loc Sinodul I Ecumenic? Care a fost pricina care i-a silit pe Sfinii Prini s se adune la un loc i s apere dreapta credin? Pricina a fost apariia unui mare eretic, anume Arie, care nva pe cretini o credin nou, zicnd c Fiul lui Dumnezeu nu ar fi de o fiin cu Tatl i c a "fost un timp cnd Fiul nu era". El numea pe Iisus Hristos "creatur superioar", "cea dinti dintre creaturi". Acest eretic era un preot din Alexandria Egiptului, foarte mndru i neasculttor, ns bun predicator, care a trit n secolele III-IV. Erezia lui s-a rspndit n civa ani att de mult nct rupsese Biserica n dou i amenina s se rspndeasc n tot imperiul roman de rsrit i de apus. Sfinii Prini, nemaiputnd rbda hulele lui Arie mpotriva Mntuitorului i a Preasfintei Treimi, au cerut ajutorul drept credinciosului mprat Constantin cel Mare, ca s contribuie cu puterea sa imperial la linitirea Bisericii lui Hristos i condamnarea nvturii hulitoare a lui Arie i a discipolilor si. Inspirat de Duhul Sfnt, marele mprat cretin a hotrt s organizeze primul Sinod Ecumenic la Niceea n anul 325 pe cheltuiala imperiului, fiind invitai toi marii ierarhi ai Bisericii cretine din Rsrit i din Apus. Astfel au luat parte 318 Sfini Prini la care s-a adugat i o delegaie a Papei Silvestru I al Romei, pentru c pn n anul 1054, Biserica cretin era una, nedesprit n dou - cea Ortodox de Rsrit i cea Romano-Catolic de Apus. De aceea i sinoadele pn la dezbinarea Bisericii se numesc "ecumenice", adic generale, pentru c au luat parte la ele i ierarhi din partea Bisericii Romei. Sinodul de la Niceea a fost deschis chiar de Sfinii mprai Constantin i Elena i a durat toat vara. n timpul sinodului, la care a fost de fa i ereticul Arie cu ai lui, Sfinii Prini s-au ostenit mult s ntoarc pe eretici la ortodoxie, dar ei n-au vrut s asculte. Ba s-a ntmplat ca n timpul discuiilor, Sfntul Ierarh Nicolae s-i dea o palm lui Arie cci nu putea rbda hulele lui. Atunci Sfntul Constantin cel Mare a poruncit s i se ia omoforul i Evanghelia i s fie aruncat n temni pentru c a ndrznit s loveasc. Noaptea ns i s-a artat Mntuitorul n temni i i-a dat din nou Evanghelia n mini, iar Maica Domnului i-a pus omoforul pe piept. Diminea, auzind mpratul acestea, l-a adus pe Sfntul Nicolae iari la sinod i i cereau iertare toi de la el, vznd rvna i rbdarea lui pentru credin. La fel i Sfntul Ierarh Spiridon, cutnd s lmureasc pe Arie despre taina Preasfintei Treimi i cum c toate cele trei persoane snt de o fiin i de aceeai cinste, a luat o crmid ars i, fcnd semnul sfintei cruci, cnd a strns crmida, focul care a ars-o s-a ridicat n sus, apa a curs pe pmnt i lutul a rmas n mna lui. Crmida era simbolul Preasfintei Treimi. Focul nchipuia pe Tatl, lutul pe Fiul ntrupat i apa pe Duhul Sfnt, Mngietorul care a fost trimis n lume. n timpul sinodului cei 318 Sfini Prini au dat anatem pe ereticul Arie i nvturile sale hulitoare de Dumnezeu. Prinii au dogmatisit c cele trei persoane ale Preasfintei Treimi: Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, snt de o fiin i nedesprite. Tot la acest sfnt sinod s-a ntocmit partea nti a Crezului, primele apte articole despre Tatl i Fiul. Ultimile cinci articole despre Sfntul Duh aveau s se ntocmeasc la Sinodul II Ecumenic din anul 381. Crezul cuprinde pe scurt dogmele credinei ortodoxe, i se rostete zilnic n biserici i prin casele cretinilor ca o mrturisire a dreptei credine apostolice. Dei Arie a fost surghiunit n sudul Dunrii el nu a vrut s asculte de Biseric, ci mai mult cuta s semene ntre cretini nvtura sa hulitoare. De aceea a fost greu pedepsit de Dumnezeu, nct i s-au vrsat mruntaiele i a murit cumplit, spre venic osnd n gheena iadului. Iubii credincioi, Cu toate c ereticul Arie, cel mai mare eretic din lumea cretin, ca i eresul su, au disprut, de-a lungul secolelor Biserica lui Hristos a fost lovit mereu de noi secte i erezii, unele mai periculoase dect altele. Cea mai grea dezbinare a Bisericii cretine a fost n anul 1054 cnd a avut

loc marea schism (ruptur) ntre Rsrit i Apus, lund astfel natere dou Biserici separate: cea Ortodox cu centru la Constantinopol i cea Romano-Catolic cu centru la Vatican (Roma). La rndul ei Biserica Catolic a mai fost lovit de nc dou eresuri i sciziuni. Este vorba de eresul lui Luther, al doilea Arie, i de Calvin din secolul al XVI-lea, urmai dup aproape un secol de schisma anglican din secolul al XVII-lea. Primul eres a cuprins aproape integral rile din nordul Europei, aa numitele ri protestante; iar religia anglican s-a rspndit n Anglia, America de Nord i Australia, formnd Biserica anglican. Vedei cum a reuit satana s rup cmaa lui Hristos, adic s dezbine i s sfie unitatea Bisericii ntemeiat de El? Noi toi mrturisim "o credin, un Domn, un botez", ns datorit mndriei i nceptorilor de eresuri, care au schimbat nvtura de credin ortodox, apostolic, cu dogme noi dup mintea lor, precum i din cauza pcatelor noastre ale tuturor, au aprut n ultimele secole mai multe Biserici cretine - dou apostolice - cea Ortodox i cea Catolic i trei fr succesiune apostolic: protestant, reformat i anglican. Dar dezbinrile religioase nu s-au oprit aici. ncepnd din secolele XVIII i mai ales XIX, au aprut n America i n apusul Europei noi grupri religioase rupte din trupul Bisericii apostolice, numite "secte". Astzi, n lume se afl pn la o mie de secte i grupri religioase cretine, unele mai fanatice, mai periculoase dect altele, cum ar fi "martorii lui Iehova", "templul satanei", cu aa numita "liturghie neagr", n care se ador diavolul n locul lui Dumnezeu. Ei caut s-i fac noi membri n rndul credincioilor interesai, a celor certai cu disciplina Bisericii lui Hristos, a celor sraci, crora le promit ajutoare materiale i mai ales a tinerilor, pe care i pot corupe mai uor. S lum deci aminte la noi i la familile noastre ortodoxe. nmulirea sectelor este un semn vzut apocaliptic, care prevestete sfritul veacurilor. Prima datorie a fiilor Bisericii Ortodoxe este aceea de a cunoate ct mai bine Sfnta Scriptur, Sfnta Tradiie, Catehismul i operele principale ale Sfinilor Prini. A doua datorie, dac nu cea dinti, este s trim cu mare credin n Dumnezeu i s ducem cu rvn i evlavie viaa noastr religioas de familie, n desvrit moralitate. Sectele cer teorie, ne atac cu texte din Sfnta Scriptur. Noi s le rspundem, nu cu vorbe, nu cu att cu texte din Biblie, ct mai ales cu viaa moral smerit, curat, sfnt. Vorbele nu pot nlocui faptele. n faa unor cretini coreci, milostivi i evlavioi, ei se ruineaz i tac. A treia mare datorie ce ne revine este s ne cretem copiii n fric de Dumnezeu, cu mare grij i atenie. Cci dac nu-i educm noi cum trebuie sau i smintim cu viaa noastr, a prinilor, i pierdem sufletete pe fii, nu ne mai aparin i foarte uor i pot amgi sectele, patimile, beia, desfrul i necredina. Un tnr o dat czut, greu mai poate fi salvat, tras de la sect. Copiii, ca i prinii, trebuie s tie de mici Tatl nostru, Crezul i Psalmul 50, i s nvee cunotinele religioase principale din Catehismul ortodox. Cine nu tie pe de rost mcar aceste trei rugciuni nu poate fi mprtit cu Sfintele Taine. Alt mare datorie a cretinilor ortodoci este s fie oameni de rugciune c fr ea nu putem face nimic. S nu lipseasc n srbtori nimeni de la Sfnta Liturghie i de la predic, afar de mare nevoie. Rugciunea cu credin, cu post i lacrimi este viaa noastr, pinea noastr duhovniceasc, mntuirea noastr. Apoi trebuie s triasc n dragoste cu toi oamenii, mai ales cu cei din familie i s fac dup putere milostenie, care "acoper mulime de pcate". O alt datorie principal este ca fiecare s aib un duhovnic bun, nelept, la care s-i mrturiseasc pcatele n cele patru posturi, s-i cear sfaturi pentru toate i s-l asculte ca pe nsui Hristos. Cretinii notri nu trebuie s mearg la adunrile sectante, nici s-i primeasc n cas, i nici s discute cu ei, dac nu vor s cad n cursele lor. Cine face aceasta nu va fi amgit niciodat de diavol, nici de patimi, nici de cursele oamenilor ri. Iubii credincioi,

Astzi este Duminica Sfinilor Prini de la Sinodul I Ecumenic, care au aprat dreapta credin, au dat anatema pe eretici i au formulat Crezul ortodox. S rmnem credincioi Evangheliei lui Hristos i Bisericii Ortodoxe, ai crei fii sntem. Ea ne-a nscut prin baia Botezului, ea ne-a crescut i nvat calea mntuirii. S cinstim Biserica Ortodox care ne-a nscut. S cinstim pe toi sfinii i icoanele lor ca cei ce snt "prietenii Domnului" i se roag pentru noi la cer. S trim n dragoste unii cu alii, singura cale care mai poate salva lumea de la pierzare. S cretem copiii n iubire de Dumnezeu, c de ei depinde cel mai mult mntuirea noastr i s pstrm cu sfinenie dreapta credin ortodox, fr de care nu ne putem mntui oricte fapte bune am avea. nchei cu o scurt istorioar. Un printe cu via sfnt a intrat noaptea s se roage n biseric i prin minune dumnezeiasc a vzut altarul deschis, iar lng sfnta mas edea un prunc luminat cu cmaa rupt. i l-a ntrebat cuviosul: "Copile, cine eti tu?" Iar el a rspuns: "Eu snt Hristos, Mntuitorul lumii!" "Dar cine i-a rupt cmaa?" ntreab sihastrul. Iar Domnul i-a rspuns: "Mi-a rupt-o Arie, ereticul!" i S-a fcut nevzut. Oricine propovduiete alt Evanghelie dect cea vestit de Hristos, de Apostoli i de Biseric, sfie cmaa Domnului i-i agonisete osnd venic, fr iertare. S cdem deci n genunchi i s slvim cu evlavie i dreapt credin pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, Treimea cea de o fiin i nedesprit. Amin. Hristos a nviat!

Predic la Duminica Cincizecimii


( Despre darul vorbirii n limbi )
Darul limbilor va nceta (I Corinteni 13, 8) Iubii credincioi, Pe ct ne va ajuta mila i ndurarea lui Dumnezeu astzi vom vorbi despre ncetarea darului vorbirii n limbi n Biserica lui Hristos. Darul vorbirii n limbi a fost dat de Dumnezeu Sfinilor Apostoli la Duminica pogorrii Duhului Sfnt, dar numai pentru o vreme, cu scopul de a se converti mai uor neamurile pgne la cretinism. ntr-adevr, la pogorrea Duhului Sfnt, Dumnezeu a vorbit iudeilor prin gurile strinilor. Cci iudeii strini, auzind pe apostoli vorbind n limba lor despre faptele minunate ale lui Dumnezeu, au crezut (Fapte 2, 11). Despre darul vorbirii n limbi Apostolul Pavel a proorocit c va nceta n Biseric (I Corinteni 13, 8) deoarece a fost un dar i un semn numai pentru nceputul cretinismului ca s-i converteasc mai uor pe necredincioi (I Corinteni 14, 22-28). Despre ncetarea darului vorbirii n limbi n Biseric, arat luminat i marele dascl i lumintor a toat lumea, Sfntul Ioan Gur de Aur care zice: "Pentru care pricin a fost dat i luat dintre oameni darul vorbirii n limbi? Nu pentru c Dumnezeu ne necinstete, ci pentru c ne cinstete foarte mult. i iat cum: Oamenii erau atunci mai nepregtii, deoarece erau de curnd izbvii de idoli i mintea lor era nc neascuit i mai nesimitoare; erau atrai i ncntai de toate cele trupeti, nu aveau nc nici o idee despre darurile netrupeti i nu tiau ce este harul spiritual care se contempl numai prin credin. Pentru aceea se fceau atunci semne. Unele dintre harismele cele duhovniceti snt nevzute i se neleg numai prin credin. Iar altele se fac prin semne vzute pentru ncredinarea celor necredincioi. Deci, eu acum n-am nevoie de semne. Cel ce nu crede are nevoie de zlog. Dar eu, care nu am nevoie de zlog nici de semne, tiu c am fost curit de pcate, chiar dac nu a vorbi n limbi.

Cei de atunci, ns, nu credeau dac nu aveau semn ca mrturie a adevrului n care credeau. Prin urmare li se ddeau semne nu ca unor credincioi, ci ca unor necredincioi, ca s devin credincioi". n acest sens zice marele Apostol Pavel: Limbile snt spre semn, nu credincioilor, ci necredincioilor (I Corinteni 14, 22). Iubii credincioi, Pn aici v-am artat, nu cu cuvintele mele, ci cu ale Sfintei i dumnezeietii Scripturi, c darul vorbirii n limbi a ncetat n Biserica lui Hristos i totodat v-am artat i pricina pentru care a ncetat, ca s tii i s putei spune i la cei rtcii de la dreapta credin, care se laud c ei ar avea darul vorbirii n limbi. Dar oare, fraii mei, seamn vorbirea lor n limbi cu vorbirea cea adevrat n limbi care a fost la nceputul cretinismului? Nicidecum. Cci aceti pretini vorbitori n limbi fac nite bolboroseli i nimenea nu nelege ce spun i aa neal pe cei ce nu cunosc ce spune Scriptura despre adevrata vorbire n limbi. Noi tim c glosolalia este vorbirea n limbi, iar pronunarea unui amestec ciudat de sunete nu poate fi numit vorbire, ci bolborosire. n Sfnta Scriptur este vorba de "limb" sau de "limbi". Un amestec ciudat de sunete nu poate fi numit vorbire, iar sunetele nclcite i gngave nu pot fi numite "limbi", ct vreme snt nenelese i fr nici o rnduial. Prin darul vorbirii n limbi, Dumnezeu i descoper tainele Sale cele minunate (Fapte 2, 11; I Corinteni 14, 2), ns este de neconceput ca El s fac vreodat vreo descoperire prin bolborosire. Dumnezeu ne-a dat fiecruia la ndemn limba noastr matern, care este mijlocul cel mai bun i cel mai potrivit pentru a ne face s nelegem tot ce El ne descoper. Ori, prin mijlocirea bolboroselilor, Dumnezeu mai mult ne-ar ncurca dect ne-ar lmuri. Aceti oameni zic c nu snt nelei cnd vorbesc n limbi, pentru c nu vorbesc oamenilor, ci lui Dumnezeu i c n duh vorbesc taine (I Corinteni 14, 2). Noi ns nvm c cei insuflai vorbeau limpede, pe neles i oamenilor i lui Dumnezeu, uneori putnd fi nelei, iar alteori nu, n funcie de felul asculttorilor pe care i aveau, strini sau localnici. n Ierusalim Apostolii au vorbit oamenilor i au fost nelei pentru c asculttorii erau oameni strini de alt limb (Fapte 2, 1-12). n Corint ns cei insuflai nu vorbeau oamenilor ci lui Dumnezeu, pentru c ei nu aveau n fa dect localnici netiutori de alte limbi i de aceea nimenea nu putea nelege. n aceste cazuri se poate spune, cu drept cuvnt, c cel ce vorbete n limbi (I Corinteni 14, 2) nu vorbete oamenilor, ci lui Dumnezeu, deoarece pentru asculttori cele vorbite de ei snt taine pe care nu le pot nelege fr tlmcire. Fiecare cretin ar trebui s dovedeasc prezena i lucrarea Duhului Sfnt n el. Dar prezena Duhului Sfnt nu se dovedete numai prin vorbirea n limbi. Marele Apostol Pavel zicea c roadele Duhului Sfnt snt: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine, credina, blndeele, nfrnarea, curia (Galateni 5, 22-23). Iat, ns, c printre roadele Duhului nu este pomenit vorbirea n limbi, deoarece a fost un dar al Bisericii numai pentru un anumit timp, nu cum snt cele enumerate mai sus, pe care trebuie s le aib cretinul din toate timpurile. Cine se dovedete c are aceste roade ale Duhului Sfnt, acela are i pe Duhul Sfnt. Oare noi ortodocii nu avem deloc darul vorbirii n limbi? Sau l avem mai puin dect ali cretini? A spune aa ceva nseamn a osndi pe alii din mndrie i a judeca prea prtinitor. Darul vorbirii n limbi nu este un dar obinuit, ci unul deosebit i nu este dat fiecruia (I Corinteni 12, 10). De ce atunci unii sectani l-au socotit drept o condiie a mntuirii? Apostolul zice: Oare toi vorbesc n limbi? (I Corinteni 12, 30). Deci i cei ce nu vorbesc n limbi pot s fie buni cretini n comunitatea cretinilor adevrai ntruct nu toi cretinii au aceleai daruri. Atunci cum se poate pretinde ca toi s aib darul vorbirii n limbi? Apostolii nu l-au cerut, ba chiar au artat c ntre localnici e nefolositor. Nici ei nii nu au folosit darul vorbirii n limbi, dect n cazuri extraordinare cnd a avut un anumit rost, cum a fost pogorrea Duhului Sfnt din Ierusalim. Altfel lar fi cerut i nou tuturor.

Iat acum care snt condiiile principale prin care se poate cunoate adevrata glosolalie sau vorbirea n limbi: 1. Cel care vorbete ntr-o limb insuflat s fie neles de toi cei strini care snt de fa (Fapte 2, 1-13). 2. Cnd cineva vorbete ntr-o limb insuflat ntre localnici, care nu cunosc lucruri strine, cum a fost cazul din Corint, este nevoie de un alt dar, de acela al tlmcirii, fr de care vorbirea n limbi este o vorbire n vnt i o nebunie (I Corinteni 14, 23). 3. Darul vorbirii n limbi nu a fost dat Bisericii pentru totdeauna, cum am artat, ci a fost dat numai la nceputul cretinismului spre a trezi pe pgni i pe iudei ca s cread n Hristos. De aceea Marele Apostol Pavel a artat c darul vorbirii n limbi va nceta n Biseric (I Corinteni 13, 8). 4. Dup ce am crezut n Hristos c este Dumnezeu adevrat, nu mai avem nevoie de vorbirea n limbi, deoarece limbile snt semn, nu pentru credincioi, ci pentru cei necredincioi (I Corinteni 14, 22). 5. Chiar la nceputul cretinismului darul vorbirii n limbi a fost unul din darurile cele mai mici n Biseric fa de cel al proorociei (predicii), al tlmcirii, al dragostei i altele care erau superioare. Despre aceasta zice Sfntul Apostol Pavel: De a gri n limbile oamenilor i ale ngerilor, iar dragoste nu am, fcutu-m-am aram suntoare i chimval rsuntor (I Corinteni 13, 1). Este cu totul exclus s se cread c vorbirea n limbi prin darul Sfntului Duh ar nsemna o bolborosire de vorbe ntr-o limb neexistent sau numai conceput, deoarece atunci nu s-ar mai vorbi de limbi (Marcu 16, 17) i mai presus de toate ar fi de nenlturat contrazicerea din Faptele Apostolilor, la capitolul 2. Bolborosirile i sunetele nearticulate precum i cuvintele nclcite pe care le auzim la vorbitorii n limbi n ziua de azi se aseamn foarte mult cu manifestrile pgne n faa zeului Dionisos i cu ale ereticilor montaniti, gnostici i uackeri de mai trziu, pe care Biserica lui Hristos cea dreptmritoare i-a dat anatema pentru totdeauna. Aadar, frailor, s tii c este cu totul strin de Duhul lui Dumnezeu vorbirea n limbi a acelor ce li se pare c o au azi, i ndrznesc fr de Dumnezeu s rstlmceasc adevrata glosolalie, care a fost cu adevrat un dar harismatic la nceputul cretinismului. Iubii credincioi, Astzi este Duminica Cincizecimii, numit i Duminica Rusaliilor sau Duminica Mare. Astzi, la 50 de zile de la nviere i la zece zile de la nlarea Domnului la cer, a fost trimis pe pmnt n chip de limbi de foc Duhul Sfnt Mngietorul, a treia persoan a Preasfintei Treimi, "Care din Tatl purcede", cum mrturisim n Crez. El a fost trimis de ctre Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, pentru a desvri opera de rscumprare i mntuire a neamului omenesc prin jertfa Sa de pe Cruce. Mai nainte de patima Sa, Mntuitorul spunea ucenicilor Si: De m iubii, pzii poruncile Mele i Eu voi ruga pe Tatl i alt Mngietor v va da vou ca s fie cu voi n veac, Duhul Adevrului, pe Care lumea nu poate s-L primeasc, pentru c nu-L vede, nici nu-L cunoate. Voi l cunoatei, c rmne la voi i va fi n voi va fi. Nu v voi lsa orfani. Voi veni la voi... (Ioan 14, 15-18). n alt loc Mntuitorul iar fgduiete Apostolilor, i prin ei tuturor celor ce vor crede n El, pe Duhul Sfnt, zicnd: Iar cnd va veni Mngietorul, pe Care Eu l voi trimite vou de Tatl, Duhul Adevrului, Care de la Tatl purcede, Acela va mrturisi despre Mine (Ioan 15, 26). Iar scopul trimiterii Sfntului Duh pe pmnt ni-l descoper Domnul nostru Iisus Hristos, zicnd: Iar cnd va veni Acela, Duhul Adevrului, v va cluzi la tot adevrul; cci nu va vorbi de la Sine, ci cte va auzi va vorbi i cele viitoare v va vesti. Acela M va slvi pentru c din al Meu ia i v vestete vou (Ioan 16, 13-14). Deci ce trebuie s tim noi despre Sfntul Duh? C este a treia persoan a Preasfintei Treimi, c purcede de la Tatl i c a fost trimis n lume prin Fiul, dup nlarea Sa la cer. Dar de ce a venit pe pmnt la zece zile dup nlarea Domnului? Pentru c Fiul lui Dumnezeu, cnd S-a

nlat la cer, a zbovit cte o zi la fiecare din cele nou cete ngereti pentru a le nnoi i bucura prin nvierea Sa. A zecea zi, spun unii Sfini Prini, dup ce Fiul S-a aezat de-a dreapta Tatlui pe tronul slavei Sale, a trimis pe Duhul Sfnt n lume. De ce se numete Sfntul Duh "Mngietorul" i "Duhul Adevrului"? Pentru c Duhul Sfnt mngie pe cretini ct snt pe pmnt. El mngie mamele care nasc i cresc copii, mngie pe copiii orfani, pe sraci, pe infirmi, pe vduve i pe cei bolnavi i pe btrni. Duhul Sfnt mngie i ntrete n credin i n rbdare pe mucenicii care rabd grele chinuri i i dau viaa pentru Hristos. Duhul Sfnt mngie pe credincioi, pe clugri i pe slujitorii Bisericii n timpul rugciunii i al grelelor ispite care vin asupra lor de la diavol, de la oamenii ri i din firea lor nclinat spre pcat. Duhul Sfnt mngie inimile celor smerii i rvnitori pentru Hristos i mustr prin contiin pe cei pctoi care nu se pociesc. Duhul Sfnt se numete "Duhul Adevrului" pentru c prin El se mrturisete i se apr dreapta credin pe pmnt, se ntresc dogmele ortodoxe, se vestete Sfnta Evanghelie n lume, se inspir sfinii, proorocii, ierarhii, preoii i cuvioii care pstoresc Biserica lui Hristos, care vestesc cele viitoare i povuiesc sufletele pe calea mntuirii. Pe toate le sfinete, le ndrepteaz i le cluzete "la tot adevrul" Duhul Sfnt, care rmne cu noi "n veac", adic i pe pmnt i n cer, dup mutarea noastr la cele venice. Duhul Sfnt "va mrturisi" despre Hristos c este Fiul lui Dumnezeu Mntuitorul i Judectorul lumii i "va vesti", adic va descoperi celor alei tainele Sale cele viitoare. Tot Duhul Sfnt va mustra i va vdi necredina celor lepdai de Dumnezeu, eresul i reaua credin a sectelor rupte din snul Bisericii, ca i rutatea pctoilor robii de pcate i nepocii. Dar de ce a venit Sfntul Duh Duminica i n chip de limbi de foc s-a aezat pe capetele Sfinilor Apostoli aflai n foiorul Cinei din Ierusalim? Domnul a nviat Duminica, n ziua cea dinti a sptmnii, i tot Duminica pe la orele nou dimineaa S-a cobort Duhul Sfnt peste Apostoli, ca s sfineasc aceast zi, ca zi de odihn venic a cretinilor n locul sabatului Legii Vechi i s ne ndemne Duminica dimineaa, mai ales la biseric, pentru a asculta Sfnta Liturghie i cuvntul de nvtur din Evanghelie. Limbile de foc ce s-au aezat peste Apostoli ca un vuiet i suflare de vnt ce vine repede (Fapte 2, 1-4) simbolizau focul Duhului Sfnt ce avea s ard toat necredina, tot eresul i pcatul n lume. Prin limbile de foc ale Duhului Sfnt s-au sfinit cei doisprezece Apostoli, s-a ntemeiat n lume Biserica i urma s se hirotoneasc diaconi, preoi i episcopi. Prin acest foc dumnezeiesc urmau s se svreasc cele apte Taine ale Bisericii i s se reverse peste cretini harul mntuitor al Duhului Sfnt. Iubii credincioi, Iat ct de mare este praznicul de astzi! S-a nlat Hristos la cer de-a dreapta Tatlui, dar a venit la noi Duhul Sfnt Mngietorul, ca s ne sfineasc, s ne cluzeasc, i s lucreze mntuirea sufletelor noastre. Noi toi care ne nchinm cu dreapt credin Preasfintei Treimi, ne mprtim cu harul Duhului Sfnt prin cele apte Sfinte Taine ntemeiate de Hristos. Prin botez devenim fii ai lui Dumnezeu dup dar i fii ai Bisericii Ortodoxe. Prin taina Ungerii cu Sfntul Mir primim pecetea harului Duhului Sfnt. Prin spovedanie ne splm i ne dezlegm de pcatele fcute dup botez, tot cu puterea harului dumnezeiesc, care mpreun cu Botezul i Mirungerea revars peste noi cel mai mult harul mntuitor al Duhului Sfnt. La fel i ultimele trei Taine i mai ales Preoia, ne mprtesc n via harul mntuirii, prin care ne curim, ne iluminm i ne sfinim n Hristos. Datoria noastr principal este s nu ntristm pe Duhul Sfnt care este n noi de la botez, prin pcate.

Nici s alungm pe Sfntul Duh de la noi prin necredin, mndrie, desfrnare, ucidere i mai ales prin cderea n cursele sectelor. Am greit? S ne pocim de ndat ca s nu ne prseasc Duhul Sfnt. Spovedania i Sfnta mprtanie ne ajut n via cel mai mult la mntuire. S nu le amnm la btrnee, ca s nu murim aa, c nu ne putem mntui fr dezlegarea pcatelor i fr Trupul i Sngele lui Hristos. S fugim de pcate, c pcatul ndeprteaz Duhul Sfnt de la noi. S ne ferim de adunri i nvturi sectare, c acelea nu au Biseric nici harul Duhului Sfnt. Vrem s tim tainele credinei? S citim cri sfinte i s cerem sfatul preoilor. Vrem s vorbim limba ngerilor, care este cea mai frumoas? S ne rugm din inim cu smerenie i lacrimi i s ludm pe Dumnezeu acas i n Biseric. Prin rugciune vorbim cu Dumnezeu, cu Maica Domnului, cu Apostolii, cu sfinii din cer i cu oamenii de pe pmnt. Rugciunea este cea mai preioas vorbire duhovniceasc n limba Duhului Sfnt. Vrem s biruim rutatea lumii i a diavolului? S iubim curat pe toi oamenii, s iertm i s ajutm dup putere pe toi. Vrem s ludm pe Duhul Sfnt? S rostim zilnic rugciunea "mprate ceresc Mngietorule". Vrem s ludm cu toii ngerii i cu toi sfinii pe Preasfnta Treime? S cntm adesea "Sfinte Dumnezeule", ludnd pe Tatl, pe Fiul i pe Duhul Sfnt. Amin.

Predic la Duminica I dup Rusalii ( a Tuturor Sfinilor )


( Despre cinstirea sfinilor i a ngerilor )
Minunat este Dumnezeu ntru Sfinii Si, Dumnezeul lui Israel (Psalm 67, 36) Iubii credincioi, Ai auzit n Sfnta i dumnezeiasca Scriptur zicndu-se: Prin sfinii care snt pe pmntul Lui, minunat a fcut Domnul toat voia ntru dnii (Psalm 15, 3). Tocmai de aceea, noi, cretinii ortodoci, cinstim pe sfinii lui Dumnezeu, tiind c Dumnezeu svrete n chip minunat voile Sale cu dnii. Trebuie de la nceput s v spun c Biserica Ortodox face deosebire ntre adorare, care se cuvine numai lui Dumnezeu, i venerare sau cinstire, pe care o dm sfinilor i ngerilor Lui, care slujesc la mntuirea sufletelor noastre. La aceasta ne nva i Sfntul Apostol Pavel zicnd: ngerii nu snt oare toi duhuri slujitoare, trimii ca s slujeasc pentru cei ce vor fi motenitorii mntuirii? (Evrei 1, 14). Iar scopul cultului sfinilor este de a luda pe Dumnezeu prin ei, dup mrturia Sfintei Scripturi care ne ndeamn la aceasta zicnd: Ludai pe Dumnezeu ntru sfinii Lui (Psalmi 159, 1). Aadar, noi cinstim pe sfini i aducem laud lui Dumnezeu direct i indirect. Mntuitorul nostru Iisus Hristos ne arat c cine cinstete pe sfini, pe El l cinstete, cci a zis: Cine v primete pe voi, pe Mine M primete (Matei 10, 40). Noi venerm pe sfini, pentru c ei snt prieteni ai lui Dumnezeu, dup mrturia Mntuitorului care a zis ctre sfinii Si ucenici: Voi sntei prietenii Mei (Ioan 15, 14). i n alt loc al dumnezeietii Scripturi ni se arat c sfinii snt prietenii lui Dumnezeu, zicnd: A crezut Avraam lui Dumnezeu i i s-a socotit lui spre dreptate i prietenul lui Dumnezeu s-a chemat (Iacob 2, 23; Romani 4, 3; Facere 15, 6; Psalmi 138, 17; Isaia 41, 8). Noi cinstim pe sfinii lui Dumnezeu i cerem ajutor lui Dumnezeu prin ei, cci: Sfinii vor judeca lumea (I Corinteni 6, 2). Prin sfini nu nelegem pe cei ce se numesc cretini doar cu numele; ci pe cei care s-au desvrit prin fapte bune i au urmat ntru totul lui Hristos. Cci Mntuitorul numai Apostolilor i celor asemenea lor a zis: Adevrat griesc vou, c voi cei ce ai

urmat Mie, la nnoirea lumii, cnd Fiul Omului va edea pe scaunul slavei Sale, vei edea i voi pe dousprezece scaune, judecnd cele dousprezece seminii al lui Israel (Matei 19, 28). Cinstim pe sfinii lui Dumnezeu cci ei, prin puterea lui Dumnezeu, fac minuni mari preaslvite, dup cum au fcut Moise, Ilie, Daniel, Sfinii Apostoli Petru, Pavel, Ioan Evanghelistul i toi ceilali apostoli i sfini despre ale cror fapte i minuni arat Sfnta Scriptur i Sfnta Tradiie a Bisericii lui Hristos. Cinstim pe sfini i le cerem ajutor n necazuri cci ei se roag pentru noi i rugciunea lor este primit de Dumnezeu. Ascult ce zice Dumnezeu lui Abimelec, regele Gherarei, cnd acesta, din netiin, voia s ia de soie pe soia lui Avraam: D napoi femeia omului aceluia, c este prooroc i se va ruga pentru tine, i vei fi viu. Iar de nu o vei da napoi, s tii bine c ai s mori i tu i toi ai ti (Facere 20, 7). Auzi ce zice Dumnezeu ctre Elifaz Temaniteanul i cei doi prieteni ai lui, care supraser pe sfntul i dreptul Iov: Acum luai apte viei i apte berbeci i ducei-v la robul Meu Iov i aducei-le pentru voi ardere de tot; iar robul Meu Iov s se roage pentru voi. Din dragoste pentru el voi fi ngduitor, ca s nu M port cu voi dup nebunia voastr, ntruct n-ai vorbit despre Mine aa de drept cum a vorbit robul Meu Iov. i au fcut cum le spusese Domnul, i Domnul a primit rugciunea lui Iov (Iov 42, 8-9). Iat ce zice Sfntul Apostol Pavel: Mulumesc Dumnezeului meu, ori de cte ori mi amintesc de voi, cci pururea n toate rugciunile mele, m rog pentru voi toi, cu bucurie (Filipeni 1, 3-4). Alt dat zice: Mulumim lui Dumnezeu totdeauna pentru voi toi i v pomenim n rugciunile noastre, aducndu-ne aminte nencetat naintea lui Dumnezeu i Tatl nostru de lucrul credinei voastre (I Tesaloniceni 1, 2-3). n alt loc iari zice: Pentru aceasta ne i rugm pururea pentru voi, ca Dumnezeul nostru s v fac vrednici de chemarea Sa (II Tesaloniceni 1, 11). i iari: Nu ncetez a mulumi pentru voi, pomenindu-v n rugciunile mele ca Dumnezeu... s v dea vou duhul nelepciunii... (Efeseni 1, 16-17). Sau: Aceasta i cerem n rugciunea noastr: desvrirea voastr (II Corinteni 13, 9). Acelai Apostol Pavel i scrie i lui Timotei: Mulumesc lui Dumnezeu, pe Care l slujesc, ca i strmoii mei, ntr-un cuget curat c te pomenesc nencetat, zi i noapte, n rugciunile mele (II Timotei 1, 3). Deci, fraii mei, ct datorie avem noi de a cinsti i a ne ruga sfinilor i ngerilor, dac ei snt prietenii lui Dumnezeu (Ioan 15, 14), ceteni ai casei lui Dumnezeu (Efeseni 2, 19), slugi ale lui Dumnezeu (II Timoteni 1, 3); Psalmi 102, 21; 103, 5; Luca 16, 22; Evrei 1, 7) i au putere de la Dumnezeu ca s fac mari i nfricoate minuni (Ieire 7, 10; Evrei 11, 29; 11, 35; Luca 9, 1-2). ngerii au vestit oamenilor zmislirea i naterea Mntuitorului (Matei 1, 20-21; Luca 1, 30); nvierea Domnului (Matei 28, 5-7); nlarea la cer i a doua venire (Fapte 1, 11); zmislirea Sfntului Ioan Boteztorul (Luca 1, 13-17) i alte nenumrate taine ale lui Dumnezeu ctre neamul omenesc. Sfinii i ngerii, se roag pentru noi (Ieire 32, 31-32); aud rugciunile noastre (II Petru 1, 15; Daniel 10, 11; Luca 16, 27); duc rugciunile noastre naintea lui Dumnezeu pentru noi (Apoc. 5, 8-14). Sfinii au posibilitatea n cer de a sluji la Dumnezeu pentru oameni i a contribui la mntuirea acestora. Acest lucru ni-l arat luminat dumnezeiasca Scriptur, zicnd: i cnd a luat cartea, cele patru fiine i cei douzeci i patru de btrni au czut naintea Mielului, avnd fiecare alut i cupe de aur pline cu tmie, care snt rugciunile sfinilor (Apocalips 5, 8). Aadar, fraii mei, prea ntunecat la minte i prea orbit la nelegere s fie cineva ca s nu neleag ct de mare este datoria noastr, a cretinilor, de a ne ruga, de a cinsti i de a chema n ajutor pe sfinii i ngerii lui Dumnezeu, n rugciunile noastre care le facem zi i noapte naintea lui Dumnezeu. S punem o ntrebare. Este cunoscut numrul sfinilor? Dar al ngerilor? Nimeni nu tie numrul sfinilor i al ngerilor. Despre numrul lor spune Sfnta Scriptur: Numra-voi pe ei i mai mult dect nisipul se vor nmuli (Psalm 138, 18). Artnd i stpnirea lor asupra diavolilor i a

patimilor zice: Foarte s-a ntrit stpnirea lor". Necunoscut este i numrul ngerilor lui Dumnezeu cum ne arat Sfnta Scriptur: Cine poate s numere otile sale? (Iov 25, 3; Psalm 67, 18; Daniel 7, 10). Dac poate mult rugciunea struitoare a unui drept care se lucreaz (Iacob 5, 16), oare ct poate rugciunea milioanelor de sfini naintea lui Dumnezeu, care L-au mrturisit naintea oamenilor i i-au pus sufletul pentru El? Dac numai un prieten al lui Dumnezeu, Avraam, a avut atta trecere la Dumnezeu, ca s mijloceasc pentru Lot, nepotul su, mpreun cu cei din Sodoma i Gomora (Facere 18, 30-33; 19, 1-28) apoi ct trecere au naintea lui Dumnezeu toi sfinii care L-au iubit, I-au slujit i i-au pus sufletul pentru dragostea Lui? De aceea, fericii i de trei ori fericii snt acei cretini care cinstesc pe sfinii lui Dumnezeu, le cer ajutor n rugciuni i i pun mijlocitori ctre Dumnezeu n aceast via de pe pmnt. De asemenea, amar de acei cretini rtcii de la adevrata credin, care nu cinstesc i nu pun rugtori pe sfini i pe ngeri ctre prea venicul i nduratul Dumnezeu. Unii ca acetia vor avea mult ruine i amar durere cnd va veni Mntuitorul nostru Iisus Hristos, nconjurat de toi ngerii i sfinii Lui, ca s judece viii i morii i s rsplteasc fiecruia dup faptele sale (Zaharia 14, 5; Matei 16, 27; Psalmi 61, 11; 27, 6; Proverbe 24, 12; Romani 2, 6; Ieremia 17, 10; 32, 19; nelepciunea lui Sirah 17, 18; Matei 25, 31). Iubii credincioi, Biserica Ortodox cinstete n chip deosebit pe sfini i ngeri, rnduindu-le n calendar cte o zi anual de prznuire, slujbe speciale la biseric, rugciuni i icoane pictate cu chipul i numele lor. Celor mai renumii dintre sfini, precum: Maica Domnului, Sfntul Ioan Boteztorul, Sfinii Apostoli, Sfinii Trei Ierarhi Vasile, Grigorie i Ioan Gur de Aur, Sfinii Ierarhi Nicolae i Spiridon, mari fctori de minuni, Sfinii Mari Mucenici Gheorghe i Dimitrie, Varvara i Ecaterina i muli alii se bucur de un cult deosebit. Slujba lor este mai bogat, cu priveghere, cu litie i acatist, iar srbtorile lor se prznuiesc cu mult evlavie. n numele sfinilor mari se zidesc biserici, devenind astfel protectorii acestor locauri i localiti. De asemenea, majoritatea credincioilor notri poart nume de sfini, pe care le primesc din botez i snt ncredinai de mici n grija sfinilor respectivi, crora le cer ajutor n toate ncercrile vieii. Dar, ntruct o mare parte din sfini i cuvioi au rmas necunoscui, nefiind trecui n vechile sinaxare i martirologii cretine, Biserica Ortodox a rnduit ca o dat pe an, prima Duminic dup Rusalii s fie nchinat n cinstea tuturor sfinilor, cunoscui i necunoscui, de la Hristos pn astzi. Aceast cinstire comun a tuturor sfinilor o svrim n Duminica de astzi, denumit "Duminica Tuturor Sfinilor". ntre acetia, se cinstesc mai multe sute de sfini i cuvioi romni, cei mai muli necunoscui. Dup ce am artat la nceput de ce trebuie s cinstim pe sfini, s vedem acum cine poate fi cinstit ca sfnt? Sfinii fiind cretini desvrii n rugciune, n smerenie, n nfrnare i mai ales n dumnezeiasca dragoste, muli dintre ei primeau daruri duhovniceti deosebite nc din via. Astfel unii aveau darul rugciunii inimii, cea mai nalt rugciune cretin. Alii aveau darul lacrimilor, al nfrnrii, al tcerii duhovniceti, al smereniei i al desvritei iubiri pentru toat zidirea. Ali sfini se nvredniceau de daruri miraculoase, vzute, ca: vindecarea bolilor, cunoaterea celor viitoare, nelegerea gndurilor, izgonirea duhurilor necurate. nc i dup mutarea din trup moatele lor rmn ntregi, nestricate i fac vindecri miraculoase cu cei bolnavi. De aceea moatele sfinilor snt venerate de credincioi, care primesc sntate, binecuvntare i ajutor. Deci sfini pot fi cei care au dreapta credin, care duc pe pmnt via cu totul sfnt, cei care iubesc desvrit pe Dumnezeu i pe oameni, cei care se roag nencetat cu adnc de smerenie i snt gata s-i dea i viaa pentru Biseric. Semne ale sfineniei snt darurile facerii de minuni.

De aceeai cinstire se bucur n Biseric i n casele credincioilor notri Sfinii ngeri. Mai ales Sfinii Arhangheli Mihail i Gavriil snt deosebit de cinstii, iar prin sate i orae se afl numeroi cretini care le poart numele i biserici nlate n cinstea lor. Sfinii n Biserica Ortodox se mpart n mai multe cete, i anume: Ceata apostolilor care au vestit Evanghelia lui Hristos pe pmnt; ceata proorocilor i a drepilor Vechiului Testament; ceata ierarhilor i a nvtorilor a toat lumea, care au aprat Biserica i dogmele credinei ortodoxe; ceata mucenicilor, adic a celor ce i-au vrsat sngele pentru dreapta credin n Hristos; ceata Cuvioilor Prini, adic a sfinilor clugri i sihatri purttori de Dumnezeu, care s-au nevoit prin mnstiri prin peteri i pustieti, n post i nencetat rugciune. Ultima ceat este ceata fericiilor i a tuturor drepilor, care au bineplcut lui Dumnezeu pe pmnt, ca orfani, vduve, copii nevinovai, clugri i preoi evlavioi, credincioi dreptmritori, care au rbdat cu brbie necazurile, bolile i ispitele vieii pmnteti. Dar cei mai sfini n mpria lui Dumnezeu snt: Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioar Maria, care se bucur de un cult deosebit de supravenerare, i Sfntul Ioan Boteztorul. Dup nvtura i iconografia ortodox, Maica Domnului i Sfntul Ioan Boteztorul stau naintea Preasfintei Treimi, de-a dreapta i de-a stnga Mntuitorului i se roag nencetat pentru mntuirea lumii. Toi sfinii din cer cunoscui i necunoscui, mpreun cu cetele ngerilor cereti, formeaz n cer biserica biruitoare. Iar totalitatea credincioilor dreptmritori de pe pmnt, care se lupt cu ispitele de tot felul ce vin de la diavolul, de la lume i de la trup, formeaz aa numita biseric lupttoare. Sfinii i ngerii din cer au misiunea de a slvi nencetat pe Dumnezeu i de a se ruga pentru biruina bisericii lupttoare de pe pmnt, ajutnd cel mai mult la mntuirea sufletelor omeneti. Dup cuvntul Mntuitorului: Bucurie mare se face n cer pentru un pctos ce se pociete! (Luca 15, 10), trebuie s nelegem ct de mult se bucur sfinii toi i ngerii pentru fiecare pctos care se pociete. Dar s vorbim cteva cuvinte i despre sfinii romni care au odrslit pe pmntul rii noastre din primele secole cretine i pn n zilele noastre. Dei se afirm c Biserica Ortodox Romn nu a canonizat oficial, de-a lungul istoriei sale, dect foarte puini sfini locali, din cauza vitregiei veacurilor, reamintim c la noi, mai nti poporul i credincioii canonizau pe sfini i i cinsteau dup cuviin, iar Biserica i recunotea mai trziu de la sine. ns trebuie s tim c avem i noi, din mila lui Dumnezeu, destui sfini, preoi alei, ierarhi purttori de Hristos, voievozi aprtori ai cretinismului, n frunte cu tefan cel Mare, i muli oteni martiri, care s-au jertfit pentru a apra credina ortodox pe pmntul rii noastre. De la primii episcopi sfini ai Tomisului din secolul al IV-lea, pn la Sfinii Ierarhi Calinic de la Cernica ( 1868), i Iosif cel Nou de la Parto ( 1656), canonizai n anii 1955-1956; de la sfinii mucenici Zotic, Atal, Camasie i Filip, din secolul IV, descoperii n anul 1971 la NiculielDobrogea, pn la marele domn martir Constantin Brncoveanu cu cei patru fii ai si, tiai cu sabia pentru Hristos la 15 august 1714; de la primii cuvioi clugri din Dobrogea i Munii Buzului, ncepnd cu Sfntul Ioan Cassian (c. 360 - c. 435), pn la Cuviosul Iacob Hozevitul ( 1960) i cuviosul sihastru anonim descoperit n mai 1968 n incinta Mnstirii Neam i Cuviosul Paisie de la Neam ( 1794), recent canonizat, constatm c avem sute i sute de sfini autohtoni, muli necunoscui de noi, care snt scrii n calendarul sfinilor din cer i se roag lui Dumnezeu pentru noi toi. Iubii credincioi, Biserica lui Hristos este Biserica sfinilor i a martirilor. Ea a fost ntemeiat pe jertfa Domnului de pe Cruce, pe nvtura Apostolilor i pe sngele a peste zece milioane de martiri.

Biserica dintotdeauna a nscut sfini, a fost slujit de sfini. Biserica i astzi cere sfini, pstori ct mai sfini i credincioi cu via sfnt. Dintre acetia facem parte i noi. Dar ca fii ai lui Dumnezeu dup har i fii ai Bisericii lupttoare de pe pmnt, sntem datori s fim "urmtori lui Hristos", s trim duhovnicete pe pmnt, s ne facem vrednici de mpria Cerurilor. Ca fii sufleteti ai sfinilor care ne-au nscut n Hristos sntem datori s le urmm credina lor dreapt, s le urmm viaa lor sfnt, dragostea lor pentru Dumnezeu, rvna lor pentru Evanghelie, evlavia lor pentru sfnta rugciune. Nu ne putem mntui, dac nu imitm dup putere viaa sfinilor. Adic smerenia cuvioilor, brbia mucenicilor, rugciunea sihatrilor, sfinenia drepilor, curajul i statornicia n credin a naintailor, rbdarea prinilor care ne-au nscut, blndeea mamelor care ne-au crescut. S rvnim cu struin acestor mntuitoare virtui cretine. Noi nu ne socotim sfini, dar trim i ne mntuim n Biserica sfinilor. Ei ne snt prini, rugtori, ajuttori n necazuri i modele de urmat. S prsim mndria, rutatea i necredina care ucid sufletul i s cerem ajutorul tuturor sfinilor din cer, n frunte cu Maica Domnului, pe care i cinstim astzi. Ei aveau totul curat i sfnt: i trupul, i mintea, i cuvntul, i simurile, i sufletul. De aceea fceau minuni, de aceea izgoneau diavolii, de aceea trupurile lor rmn nestricate i vindec muli bolnavi. Deci, s ne pocim de pcate, s imitm pe sfini, s ducem via curat i s le cerem ntotdeauna ajutorul prin aceast scurt rugciune: "Toi Sfinii, rugai-v lui Dumnezeu pentru noi!" Amin.

II. PREDICI LA DUMINICILE OCTOIHULUI

Predic la Duminica a II-a dup Rusalii


( Despre chemarea lui Dumnezeu )
Venii dup Mine i v voi face pescari de oameni (Matei 4, 19) Iubii credincioi, Astzi, cnd Sfnta Evanghelie vorbete de chemarea celor dinti ucenici ai lui Hristos, am socotit de cuviin s vorbesc despre chemarea lui Dumnezeu adresat oamenilor. S tii c chemarea lui Dumnezeu este de multe feluri i cu multe planuri dumnezeieti. Uneori Dumnezeu cheam la sine pe toi cnd zice: ntoarcei-v ctre Mine i vei fi mntuii, voi cei ce locuii cele mai ndeprtate meleaguri ale pmntului. Eu snt Dumnezeu tare i nu este altul (Isaia 45, 22). n alt loc zice: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi (Matei 11, 28). Iari vedem c chemarea lui Dumnezeu este adresat mai ales celor pctoi, dup cuvntul care zice: N-am venit s chem pe drepi, ci pe pctoi la pocin (Marcu 2, 17; Luca 5, 32). Mijloacele prin care Dumnezeu cheam pe oameni la mntuire snt felurite. Chemarea dumnezeiasc cea mai mare i mai aleas s-a fcut prin Iisus Hristos, dup cum a proorocit Isaia, zicnd: Neamurile care nu Te tiau pe Tine Te vor chema i popoarele care nu Te cunoteau la Tine vor alerga (Isaia 55, 5). Sau cnd zice: Iar Eu, cnd M voi nla de pe pmnt, i voi trage pe toi la Mine (Ioan 12, 32). Zice i marele Apostol Pavel: Prin Care am luat har i apostolie, ca s aduc, n numele Su, la ascultarea credinei, toate neamurile, ntre care sntei chemai i voi ai lui Iisus Hristos (Romani 1, 5-6). Chemarea oamenilor la mntuire se face prin Duhul Sfnt cu mult rbdare, dup mrturia care zice: i Tu i-ai ngduit pe ei ani muli i le-ai deteptat luarea-aminte prin Duhul Tu i prin proorocii Ti, dar ei nu i-au plecat urechea (Neemia 9, 30). Dumnezeu cheam pe oameni la pocin i prin prezena zidirilor Sale cci zice: Cerurile spun slava lui Dumnezeu i facerea minilor Lui o vestete tria (Psalm 18, 1). Muli oameni nelepii de Dumnezeu, vznd frumuseea i armonia minunat a zidirilor, au ajuns la cunoaterea Ziditorului a toate, cci ntreaga creaie mrturisete c este opera minilor lui. Aceasta o spune i Sfntul Apostol Pavel zicnd: Cele nevzute ale Lui se vd de la facerea lumii, nelegndu-se din fpturi, adic venica Lui putere i dumnezeire, aa ca ei s fie fr cuvnt de

aprare (Romani 1, 20). Iar Solomon zice: Cci din mrimea i frumuseea fpturilor poi s cunoti bine, socotindu-te, pe Cel ce le-a zidit (nelepciunea lui Solomon 13, 5). Este nc o chemare a lui Dumnezeu dup alegere, cum spune Sfntul Pavel: Pe care i-a hotrt mai nainte, pe acetia i-a i chemat i pe care i-a chemat, pe acetia i-a i ndreptat; iar pe care i-a ndreptat, pe acetia i-a i preaslvit (Romani 8, 30). Dar s nu nelegem greit, c Dumnezeu pe care mai nainte i-a hotrt pe acetia i-a chemat i i-a ndreptat. Aceast chemare dup alegere nu o face Dumnezeu fr voia omului. El fiind Atottiutor i cunosctor de inimi, cheam pe aceia care snt vrednici de chemare, adic pe acei pe care mai nainte i vede c vor voi s-I urmeze i s fac poruncile Lui, pentru c Dumnezeu nu mntuiete pe om fr de om, fr voina lui. Dumnezeu voiete, ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (I Timotei 2, 4). Harul lui Dumnezeu nu silete pe nimeni. Oamenii au libertatea s-l primeasc i s conlucreze cu Harul sau s-l resping. Cei dinti se mntuiesc, ceilali nu. Auzi ce zice: Iat stau la u i bat. De va auzi cineva glasul Meu i va deschide ua, voi intra la el i voi cina cu el i el cu Mine (Apocalipsa 3, 20). Aadar, s nelegem c dei oamenii nu se pot mntui singuri, ci prin Har, totui mntuirea lor atrn de libertatea lor, ca s lase s ptrund Harul lui Dumnezeu ntru ei sau nu, i s se mntuiasc sau nu. Deci, s se tie clar c Dumnezeu mntuiete sau osndete pe oameni, dup faptele lor (Psalm 61, 11; nelepciunea lui Isus Sirah 35, 22; II Regi 3, 39; Iona 4, 11; Pilde 24, 12; Ieremia 32, 19; Iezechiel 33, 20; Romani 2, 6). Vederea de mai nainte a lui Dumnezeu nu nrurete libertatea oamenilor. Am nsemnat aceasta aici pentru a ti c chemarea i alegerea oamenilor spre mntuire, nu se face de Dumnezeu fr voia lor, dup cum afirm unii. Marele Apostol Pavel ne spune: Rugai-v s fii vrednici de chemarea voastr (II Tesaloniceni 1, 11) Cu alte cuvinte ne spune s nu fim nepstori fa de chemarea lui Dumnezeu, ci s unim voia noastr cu voia Lui i s lucrm cu fric i cutremur la mntuirea noastr, precum ne nva acelai mare Apostol (Filipeni 2, 12; I Corinteni 15, 10; Matei 5, 17). Dar la ce cheam Dumnezeu? La aceast ntrebare vom rspunde cu cuvintele dumnezeietii Scripturi. Dumnezeu ne cheam la pocin (Matei 9, 13; Marcu 2, 17; Luca 5, 31-32); Dumnezeu ne cheam la mpcare cu El (Isaia 27, 5; II Corinteni 5, 20); Dumnezeu ne cheam la sfinenie (Romani 1, 7; I Corinteni 1, 2; I Tesaloniceni 4, 7; I Petru 1, 15); Dumnezeu ne cheam de la ntuneric la lumin (Fapte 26, 18; I Petru 2, 9); Dumnezeu ne cheam din moarte la via (Ioan 5, 24); Dumnezeu ne cheam la pace (I Corinteni 7, 15; Coloseni 3, 15); Dumnezeu ne cheam la cuminecarea cu Hristos (I Corinteni 1, 9); Dumnezeu ne cheam la slava cea venic a lui Hristos (Romani 8, 29-30; II Tesaloniceni 2, 14); Dumnezeu ne cheam la mntuirea de veci (Evrei 9, 15) Dumnezeu ne cheam la mpria i slava Lui (I Tesaloniceni 2, 12); Dumnezeu ne cheam la viaa cea venic (I Timotei 6, 12). Iat, iubii credincioi, la cte fericiri i bunti venice ne cheam pe noi Bunul nostru Dumnezeu. Oare ct datorie avem noi pctoii, a-L iubi i a-L asculta pentru a dobndi attea nenumrate bunti i fericiri, la care El ne cheam din a lui nemrginit mil i buntate fr de asemnare! n cele ce urmeaz s vedem ce rele i ateapt pe acei care resping chemarea lui Dumnezeu. Cei care resping chemarea lui Dumnezeu se deprteaz de harul Lui (Iezechiel 3, 27; 12, 2-5; Matei 10, 14; Luca 9, 5; 10, 10-14). Cei ce resping chemarea lui Dumnezeu ajung la orbire duhovniceasc (Fapte 28, 24-27; Romani 1, 21; 11, 7-10). Cei ce nu ascult i resping chemarea lui Dumnezeu ajung la rtcire (Isaia 66, 4; II Tesaloniceni 2, 10-11). Cei ce resping chemarea lui Dumnezeu se vor pedepsi vremelnic (Isaia 65, 12; Ieremia 6, 16); cei ce resping chemarea lui Dumnezeu ajung la deprtare de El (Romani 1, 24; 1, 32). Iubii credincioi,

Pn aici v-am vorbit despre chemarea, n general, pe care o face Dumnezeu ctre tot omul, cci nu este om care s nu aib pe pmnt o chemare dumnezeiasc. nsi naterea noastr trupeasc, adic chemarea din neexisten la via este o chemare a lui Dumnezeu, cci nimeni nu se nate fr voia i pronia Lui. Apoi fiecare om este chemat sau rnduit de sus s aib un rol, o menire n viaa aceasta. Unul este chemat s fie tat sau mam de copii. Altul este chemat s lucreze cu minile sau cu mintea, s ngrijeasc pe bolnavi, s nvee i s educe pe oameni, s conduc popoare, s fac opere de binefacere, s slujeasc ntr-un fel societatea n care triete. Pe lng aceast chemare fireasc, Dumnezeu adreseaz fiecrui om i o chemare duhovniceasc, de a crei mplinire sau respingere depinde mntuirea sau osnda noastr. Astfel Dumnezeu ne cheam la credin, la pocin, la rugciune, la mplinirea faptelor bune, la o adevrat trire n Hristos, adic la sfinenie i desvrire, dup cuvntul Sfntului Duh care zice: Fii sfini, precum i Eu snt sfnt! Fii sfini, c Eu, Domnul Dumnezeul vostru, snt sfnt (Levitic 19, 2; 11, 44). Dar Dumnezeu cheam pe unii oameni cu via sfnt la mplinirea unei misiuni dumnezeieti speciale, mult mai nalte pe pmnt. Aa au fost chemai i alei n Vechiul Testament regii i profeii, iar n Noul Testament apostolii, episcopii, preoii, mucenicii i toi sfinii. n Sfnta Evanghelie de astzi ni se vorbete despre chemarea primilor patru apostoli. Pe cnd umbla Iisus pe lng Marea Galileei a vzut doi frai, pe Simon ce se numete Petru i pe Andrei, fratele lui, care aruncau mreaja n mare, cci erau pescari. i le-a zis: Venii dup Mine i v voi face pescari de oameni. Iar ei, ndat lsnd mrejele au mers dup El. De acolo mergnd mai departe, a vzut ali doi frai pe Iacob al lui Zevedeu, i pe Ioan fratele lui, n corabie cu Zevedeu, tatl lor, dregndu-i mrejele i i-a chemat. Iar ei, ndat lsnd corabia i pe tatl lor, au mers dup El (Matei 4, 18-22). Erau multe corbii cu pescari galileeni pe mare, dar Hristos Mntuitorul lumii numai pe unii i-a chemat la Sine, pentru aceast chemare i misiune dumnezeiasc, de a-I fi martori ai nvierii, apostoli i propovduitori ai Sfintei Evanghelii pn la marginile pmntului. I-a chemat dintr-o corabie pescreasc n alt corabie, duhovniceasc. Din corabia grijilor pmnteti, n corabia Duhului Sfnt, care este Biserica pe care avea s-o ntemeieze Hristos. Pn la aceast chemare, cei patru ucenici i mplineau chemarea cea dinti, lucrnd cu minile lor ca s triasc. Acum ns au fost chemai i alei de Fiul lui Dumnezeu ca s fie pescari ai lumii, "vntori de oameni", vestitori ai Sfintei Evanghelii, ntemeitori ai Bisericii lui Hristos pe pmnt. Aceasta este o chemare cu totul dumnezeiasc, rnduit la anumite vremi i adresat numai celor sfini i alei, pentru a conlucra prin harul Duhului Sfnt la descoperirea voii lui Dumnezeu i la mntuirea oamenilor. N-a chemat Hristos la apostolat, nici oameni bogai, nici nvai, nici cunoscui i cinstii. A chemat pescari, oameni sraci i fr nvtur, oameni smerii i curai la suflet, ca s smereasc pe cei mndri, s mustre pe cei necredincioi i s ridice pe cei czui n ntunericul necunotinei de Dumnezeu. I-a chemat Hristos la sine goi, cerndu-le s se lepede de cele pmnteti, de avere, de rude, de prieteni, de trufia acestei viei i s-I fie ucenici, apostoli, mrturisitori i mpreun lucrtori la nnoirea lumii. A chemat Hristos pe cei mai smerii i curai la suflet, dezbrcai de toate grijile trectoare, ca s-i poat fi ucenici credincioi gata s-i dea viaa pentru El. Vedei pe cine cheam i alege Hristos? Vedei ce fel de chemare le face i ce le promite? V voi face vntori de oameni! Nu le promite averi i cinste pe pmnt. Ci, dimpotriv, le spune cu alt prilej c vei fi uri de toi oamenii pentru numele Meu. Iar cei patru ucenici galileeni nu se tem, nu se mpotrivesc Duhului Sfnt, nici nu se duc mai nti la ai lor s-i ia rmas bun, ci ndat, lsnd corabia i pe tatl lor, au mers dup El (Matei 4, 22). Vedei ascultare fr condiii? Vedei credin simpl i curat la cei de jos? Vedei lepdare de sine la apostoli? Prsesc hotri toate i intr cu curaj n coala lui Hristos, cea mai nalt coal din toat lumea i din toate timpurile. Aici aveau s nvee Petru i Andrei, Iacob i Ioan i ceilali ucenici, episcopi i preoi, tainele credinei n Dumnezeu, puterea rugciunii, adncul smereniei, tria blndeii, nelepciunea

Duhului, rvna apostoliei i ndrzneala mrturisirii evangheliei lui Hristos. Aici aveau s nvee cea mai nalt teologie a Duhului Sfnt i meteugul vnrii sufletelor omeneti. Cci nimic nu este mai greu dect s ctigi suflete pentru mpria cerurilor. Nimic nu este mai greu pentru slujitorii Bisericii lui Hristos, dect s transforme sufletele oamenilor. Adic s fac din ri, buni; din necredincioi cretini adevrai; din desfrnai i beivi, oameni pocii; din pescari, ucenici i din fricoi, mrturisitori i mucenici. Apoi vedei c apostolii i slujitorii Evangheliei nu se cheam i nu se aleg singuri. Ci Domnul i cheam, i alege, i nva, i ntrete sufl peste ei Duhul Sfnt i numai dup aceea i trimite s vesteasc cuvntul mntuirii n toat lumea. Fr o asemenea chemare, fr vocaie pentru preoie, fr o via sfnt, curat i plcut lui Dumnezeu, nimeni s nu ndrzneasc s intre n preoie i s slujeasc cele sfinte n biseric, cu nevrednicie, ca nu cumva i pe sine s se osndeasc i pe credincioi s-i sminteasc i s-i piard. Iar chemarea pentru preoie o poate descoperi numai duhovnicul n scaunul de spovedanie. Din Evanghelia de astzi vedem c nici predicatorii sectelor i a tot felul de grupri religioase nu au chemare i o alegere special. Cci nimeni nu i-a chemat, nimeni nu i-a sfinit suflnd peste ei harul Duhului Sfnt, nimeni nu i-a trimis n lume s predice dup mintea lor Evanghelia mntuirii. De aceea, nu trebuie s ascultm dect de adevraii preoi i slujitori ai Bisericii lui Hristos, care snt urmaii direci ai Sfinilor Apostoli, prin hirotonie canonic, adic prin punerea minilor episcopilor i rnduii ca preoi n satele i bisericile ortodoxe. Iubii credincioi, Dac toi avem o chemare i o misiune de la Dumnezeu pe pmnt, s vedem ce chemare anume avem fiecare dintre noi i dac ne-o mplinim cum trebuie cu adevrat. Cei mai muli credincioi sntei cstorii i avei familie i copii. V mplinii cum se cuvine datoria de cretini ortodoci i cea de prini? Venii regulat n srbtori la biseric? V rugai acas cu copiii dumneavoastr? V spovedii regulat n sfintele posturi? Iertai pe cei ce v-au suprat? Avei smerenie, credin tare n Dumnezeu i rbdare n necazurile vieii? V mplinii datoria de soi, nscnd copii, aa cum ai fgduit-o la cununie, nu i ucidei? V cretei copiii n fric de Dumnezeu, sau i lsai de capul lor? Iat cte ntrebri se pun celor cstorii, de la care Dumnezeu ateapt tot attea rspunsuri. La fel i cei necstorii, vduvele i btrnii snt ntrebai de Hristos dac merg regulat la biseric, dac duc via curat, dac se roag i citesc cri sfinte, dac se spovedesc i se mprtesc cu Trupul i Sngele Domnului. Astzi, mai mult ca oricnd, ne cheam Hristos la pocin, la biseric, la faptele bune care ne aduc bucuria mntuirii. Fiecare dintre noi s ne deschidem inima, pentru Dumnezeu, pentru Evanghelie, pentru o via cretineasc mai nalt, mai curat, ct mai sfnt. Apoi s ne cercetm dac am fcut, sau nu, mcar o parte din sfintele noastre datorii cretineti, dac ne-am mplinit menirea pentru care am fost creai. S rugm pe Mntuitorul s ne lumineze i s ne ajute a ne mplini cu sfinenie marea noastr chemare de cretini i fii ai Bisericii lui Hristos. Amin.

Predic la Duminica a III-a dup Rusalii


( Despre paza minii i despre purtarea de grij a lui Dumnezeu )
De va fi ochiul tu curat, tot trupul tu va fi luminat (Matei 6, 22) Iubii credincioi, Auzim pe Mntuitorul zicnd: Dac lumina care este n tine este ntuneric, dar ntunericul cu ct mai mult? (Matei 6, 23). S nelegem c aceast lumin este mintea noastr, cci dup muli Sfini Prini mintea este ochiul sufletului. Cnd mintea noastr se va ntuneca de pcate, atunci toat aezarea i simurile trupului vor fi ntunecate. Cci dac mintea noastr, pe care ne-a dat-o Dumnezeu spre luminare i povuire la toat fapta bun, va fi ntunecat de cele rele, atunci cu ct mai ntunecate vor fi poftele trupului nostru, care pururea i prea lesne se pleac la pcate. Cnd crmaciul corabiei sau al unui mijloc de cltorie se mbat i se ntunec la minte, atunci cei ce snt n corabie, n avion sau n orice main cu care cltorim snt n primejdie de moarte. Tot aa cnd mintea noastr este ntunecat de pcate i de pofte, sufletul nostru este pururea n primejdie s moar prin pcat. Dac ochiul sufletului nostru, adic mintea va fi curat i fr rutate, atunci i aezrile i lucrrile trupului i ale sufletului nostru vor fi luminate i bine plcute lui Dumnezeu. De aceea sfinii au avut mare grij s fie treji i veghetori cu mintea n toat vremea, pzind-o curat de pcate i de rutate. Dar nu numai ei se sileau s aib aceast lucrare, adic paza minii, ci i pe noi ne nvau amnunit aceast lucrare. Iat ce zice sfntul Isihie Sinaitul: "Paza minii este calea a toat virtutea i porunca lui Dumnezeu" (Filocalia IV, 1947, p. 42). Auzim i pe Cuviosul Pimen Egipteanul, zicnd: "Nu avem nevoie de nimic, numai de minte treaz" (Patericul egiptean, 1930, p. 186). Avva Agaton a fost ntrebat: "Ce este mai mare, osteneala trupeasc, sau pzirea cea dinuntru?", i a zis btrnul: "Asemenea este omul ca un pom, osteneala trupeasc este frunza, iar paza celor dinuntru este rodul" (Ibidem, p. 27). Paza minii este de mai multe feluri. nti trebuie s ne pzim mintea de nchipuri ptimae. Al doilea, s ne pzim mintea de orice gnd pctos. Al treilea, s chemm nencetat numele Domnului nostru Iisus Hristos n ajutor. Al patrulea, s ne aducem aminte nencetat de moarte, spre a nu grei naintea lui Dumnezeu (Filocalia IV, op. cit. p. 45). Nimeni nu-i poate pzi mintea de gnduri rele i de nchipuiri ptimae de nu va avea pururea n mintea sa rugciunea nencetat. Despre aceasta zice Sfntul Isihie Sinaitul: "Paza minii i rugciunea se susin una pe alta. Cci paza minii vine din rugciunea nencetat, iar rugciunea, din paza minii i din atenia cea mare". Toi sfinii i dumnezeietii Prini se sileau pururea la pzirea minii, cci tiau c fr aceast sfnt lucrare nimic nu poate spori omul pe calea poruncilor lui Dumnezeu. De aceea, iubiii mei frai, se cade nou a ne pzi mintea de gnduri i imaginaii rele, aducndu-ne aminte de Mntuitorul nostru Iisus Hristos care zice: Privegheai n toat vremea, rugndu-v (Luca 21, 36). i iari: Privegheai, cci nu tii ziua, nici ceasul cnd vine Fiul Omului (Matei 25, 13). La fel Sfntul Apostol Petru ne ndeamn la trezvie i la paza minii, zicnd: Fii treji, privegheai. Potrivnicul vostru, diavolul, umbl rcnind ca un leu, cutnd pe cine s nghit (I Petru 5, 8). S trecem cu cuvntul i la alt nvtur despre care am amintit la nceputul predicii noastre, ce se cuprinde n Sfnta Evanghelie de azi. Este vorba de pronia sau, cum i mai zicem noi, purtarea de grij a lui Dumnezeu pentru ntreaga lume. Ai auzit pe Mntuitorul vorbind n Sfnta Evanghelie de azi: Nu v ngrijii pentru viaa voastr ce vei mnca, nici pentru trupul vostru cu

ce vei mbrca (Matei 6, 25). Apoi, ca s ne arate buntatea Sa negrit i purtarea Sa de grij fa de noi i de toate fpturile Sale, ne trimite cu mintea la psrile cerului, zicnd: Cutai la psrile cerului, c nu seamn nici nu secer, nici nu adun n jitnie i Tatl vostru Cel ceresc le hrnete (Matei, 6, 26). Ca s v putei da seama ct de mare este purtarea de grij a lui Dumnezeu pentru psrile cerului care snt att de nensemnate fa de om, voi folosi un exemplu de la Sfntul Vasile cel mare, despre o pasre de mare ce se cheam alcion. Pentru aceast pasre Dumnezeu ine marea n linite paisprezece zile pentru a nu-i strica cuibul fcut n nisipul mrii i a neca puiorii acestei psri minunate. Iat istorisirea Sfntului Vasile: "Aceast pasre, alcionul, are obiceiul a-i scoate puii la marginea mrii. Ea i pune oule n nisip lng apa mrii i le clocete pe la mijlocul iernii, cnd se pornesc pe mare vnturi i furtuni care cu pornire mare izbesc valurile sale de maluri. Dar toate valurile i furtunile se potolesc i se alin, cnd alcionul ade pe ou n cele apte zile, dup care ies puiorii din goace. Fiindc i de hran au trebuin, Dttorul Cel Mare, Dumnezeu, a mai druit acestei psri, nc apte zile pentru creterea puilor si. n apte zile puii acestei psri pot zbura spre a scpa de apele mrii. Aceste lucruri le tiu corbierii de prin aceste locuri i numesc aceste zile "zilele alcionului". Corbierii cu corbiile ncrcate de mrfuri, ateapt s vin zilele alcionului, spre a porni n largul mrii. Ei tiu c atunci Dumnezeu ine marea n loc, s nu se tulbure pentru oule i puiorii alcionului". Apoi zice marele Vasile: "Aceasta i-am pus nainte ca o lege, omule, despre purtarea de grij a lui Dumnezeu ctre cele necuvnttoare, spre ndemnare, ca s ceri de la Dumnezeu cele spre mntuirea ta, cci dac pentru o pasre este atta purtare de grij, apoi ce nu s-ar fi fcut pentru tine, pe care te-a fcut dup chipul lui Dumnezeu" (Sfntul Vasile cel mare, Omilii la Hexaimeron, Bucureti, 1986. p. 164). S vedem i purtarea de grij la ariciul de mare. Acesta este o vietate prea mic i nevrednic de bgat n seam. De multe ori se face nvtor corbierilor, artndu-le cnd are s se tulbure marea i cnd au s vin furtuni mari i primejdioase pentru corbii. Aricii cunoscnd mai nainte tulburarea mrii de furtuni, se vr sub o lespede mic, de care se prind cu picioruele lor stnd n vremea furtunilor. Cnd valurile mari i clatin ei se in de greutatea lespedei i astfel scap de a fi aruncai de valuri. Cnd vd acest semn, corbierii cunosc din timp pornirea furtunii mari care are s fie. i nu pleac cu corbiile n largul mrii, pentru a nu se primejdui. Nici un astrolog, nici un meteorolog nu tie aa de bine despre tulburrile pmntului i ale vzduhului, schimbarea vremii, ca ariciul de mare, cci pe el nici filozofii, nici astronomii i nici meteorologii nu l-au nvat aceasta, ci Domnul mrii i al vnturilor. n aceast vietate mic, a pus urma nelepciunii Sale celei mari i negrite. Acestea artndu-le dumnezeiescul ierarh Vasile cel Mare, zice; "Nimic nu este lipsit de purtarea de grij a lui Dumnezeu, nimic nu este trecut cu vederea de El. Toate le privete cu luare aminte ochiul cel neadormit al Lui. Lng toi este de fa cu mare ndestulare, druind fiecruia mntuirea. Dac n-a lsat Dumnezeu pe ariciul de mare afar de cercetarea Sa, pe ale tale nu le va cerceta? (Ibidem, p. 164). nc i ariciul de uscat este mare filosof i meteorolog, fiindc din dou rsuflri i face vizuina. Cnd sufl crivul de miaznoapte el astup gaura din partea aceea, din care simte c vine crivul. Cnd are s se schimbe vremea i are s vin austrul, vntul de miazzi, se mut la rsufltoarea dinspre miaznoapte. Prin aceasta ne arat nou oamenilor tinuit, nu numai c prin toate trece i strbate purtarea de grij a Aceluia ce ne-a zidit, ci i faptul c n cele necuvnttoare este orecare simire a lucrului, ce are s se fac mai pe urm n vremea viitoare. tim c cele necuvnttoare au tiin de mai nainte de la Dumnezeu, referitoare la schimbarea ce are s fie n aer, pricepere care m covrete" (Ibidem, p. 173). nc vedem purtarea de grij a lui Dumnezeu, nu numai asupra oamenilor ci i a altor vieuitoare de pe pmnt. Cci ursul cnd este greu rnit de alte fiare, are tiin s se vindece singur

cu floarea ce se cheam lumnric. Iar vulpea cnd este rnit are pricepere i tie s se vindece cu lacrima de rin a molidului. i la furnic pronia lui Dumnezeu se vede n chip luminat cci i-a dat ei pricepere Preanduratul Dumnezeu ca vara s-i gteasc i s-i adune hrana peste iarn, mai nainte de a veni peste ea asprimea iernii. C fr lenevire i cheltuiete vremea i cu mare srguin se ntinde la lucru, pn ce hrana cea ndestulat pentru iarn ajunge n cmri i aezat cu mult srguin i pricepere rar acolo, ca mult vreme s nu se strice. C taie i spintec cu ale ei unghii partea cea din mijloc a roadelor ca nu ncolind, netrebnice s-i fie spre hran. Dup ce lea scos partea ncolitoare, le usuc dac simte c se umezesc i nu le scoate afar pe acestea n fiecare vreme, ci numai cnd vremea este bun i secet, ca s nu le umezeasc. ntr-adevr, nu vei putea s vezi nor sau ploaie curgnd cnd furnicile scot afar grul s-l usuce. Acest cuvnt va ajunge spre a spune minunile Prea Venicului Ziditor, care se vd n zidirile Sale i purtarea Lui de grij spre toate cele mici i cele mari din zidirea Sa. Acestea nelegndu-le s zicem i noi cu proorocul: Ct s-au mrit lucrurile Tale, Doamne. Toate ntru nelepciune le-ai fcut (Psalm 103, 25) (Ibidem, p. 173-174). Deci s nelegem c pronia lui Dumnezeu este ngrijirea nentrerupt a Lui fa de toate fpturile Sale. i precum aerul nvelete lucrurile din el i apa acopere lucrurile care snt n ea, aa pronia cea prea bun i sfnt a nduratului i Atotputernicului Dumnezeu pe toate le cuprinde i le ngrijete, ca un adevrat printe i purttor de grij a toate (II Regi 16, 9; Psalm 32, 13-15; 113, 10). De aceea, artnd dumnezeiasca Scriptur purtarea de grij cea venic a lui Dumnezeu asupra lumii, zice: "n toate zilele pmntului semnatul i seceriul, frigul i cldura, vara i iarna, ziua i noaptea, nu vor mai nceta" (Facere 8, 21). Despre puterea i purtarea de grij a lui Dumnezeu fa de toate lucrurile Sale vedem i din cele vorbite de El ctre Iov: ncinge ca un brbat mijlocul tu i Eu te voi ntreba, iar tu s-Mi rspunzi. Unde ai fost cnd am ntemeiat pmntul? Spune-mi de ai cunotin? Cine a pus msurile lui de tii, sau cine este cel ce a pus funie de msurat peste dnsul? Pe ce s-au ntrit stlpii lui i cine este acela ce a pus peste dnsul piatra cea din marginea unghiului? Cnd s-au fcut stelele, ludatu-M-au cu glas mare toi ngerii Mei. Am ocolit marea cu ngrdituri cnd se revrsa afar i cnd ieea din pntecele maicii ei i am pus mbrcmintea ei nor i am nfurat-o pe ea cu negur i am pus ei hotar nconjurnd-o cu ncuietori i pori i i-am zis: Pn aici s vii i s nu treci mai departe, ci ntru tine s se sfrme trufia valurilor tale. Oare n zilele tale am tocmit lumina cea de diminea i luceafrul i-a vzut rndul su? Apucatu-te-ai de aripile pmntului ca s scuturi pe cei necredincioi de pe dnsul. Oare tu ai luat din pmnt lut i l-ai fcut vieuitor i l-ai pus pe el, ca s poat cuvnta pe pmnt? Oare tu ai luat de la cei necredincioi lumina i braul mndrilor tu l-ai sfrmat? Oare venit-ai la izvoarele mrilor i umbrele adncului le-ai umblat? Deschisu-i-au ie de fric porile morii i portarii iadului vzndu-te pe tine s-au nspimntat? Ai aflat i limea cea de sub cer? Spune-mi dar cum este i ct este? n ce pmnt locuiete lumina i ntunericul ce loc are? De m voi duce la hotarele lor, tii crrile lor? tii cnd aveai s te nati i ct de mult este numrul anilor ti? Ai venit la visteriile zpezii i visteriile grindinei le-ai vzut? Oare tu pori grij de ceasul vrjmaului sau de ziua rzboiului i a btii? De unde iese bruma i de unde se risipete austrul sub cer i cine a gtit ploi iui, curgeri de ape i calea fulgerului i a tunetului, ca s ploaie pe pmnt unde nu este brbat i n pustie unde nu este om (Iov 38, 3-26). Am nsemnat aici puine din cartea dumnezeiescului Iov cruia Preanduratul i Atotputernicul Dumnezeu a binevoit a-i arta multe despre minunile cele preamari i despre purtarea Sa de grij fa de toate zidirile Sale. Din toate acestea nelegem c ntreaga creaie, cerul i pmntul, ngerii i oamenii se afl n purtarea de grij a lui Dumnezeu, Cel ce ne-a zidit i are mil de toat fptura. Iubii credincioi,

Concluzia Evangheliei de astzi este cuprins ntr-o singur fraz: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate acestea se vor aduga vou (Matei 6, 33). Zadarnic ne ostenim zi i noapte pentru cele trectoare. n zadar alergm fr rost dup lucruri nefolositoare care pier odat cu noi. Ba uneori nici somn nu avem, nici sfintele srbtori nu le mai inem, nici la biseric nu gsim timp s mergem, nici acas nu ne rugm, nici cri sfinte nu citim, nici pe cei bolnavi nu-i cercetm, nici de moartea cea grabnic i de judecata lui Dumnezeu nu ne mai aducem aminte. Toi dorim ct mai multe. Toi vism averi, cinste, sntate i via fericit. Dar de faptele cretineti, de rugciune, de iertare, de pocin i de Dumnezeu aproape toi uitm. De aceea este n lume atta suferin i snt attea boli i certuri n familie, pentru c am uitat de Dumnezeu. Am uitat de poruncile Lui, de dragostea Lui, de Biserica Lui, de mntuitoarele nvturi ale Sfintei Evanghelii, punnd ndejdea numai n minile, n mintea i n mndria noastr. Poate de aceea muli cretini nu au adevrata pace i mulumire sufleteasc. S ne ntoarcem din nou la Dumnezeu, la rugciune, la lucrarea faptelor bune. Dumnezeu ne ateapt. S nu ne mai mndrim cu mintea noastr, s nu ne punem ndejdea n minile noastre, nici n viaa aceasta trectoare. Ci numai n Dumnezeu s credem, n El s ndjduim, Lui numai s I ne nchinm, la Biserica lui Hristos s mergem ct mai des i prin pocin i via cretineasc s lucrm ogorul mntuirii noastre. n toate cele bune s fim nti. i la lucrul minilor i la biseric i la milostenie i la post i la rugciune. Cu minile s lucrm, dar cu mintea s ne rugm. Cu picioarele s cltorim pe calea vieii, dar cu limba s ludm pe Dumnezeu i s dm sfaturi duhovniceti. S cretem copiii n fric de Dumnezeu, s trim n pace cu iubitorii de pace, iar de cei ri, rzvrtitori, eretici i robii de patimi s ne ferim, ca s nu cdem n cursele lor. S nu ne biruim nici de mndria hainelor, nici de laudele sau ocara oamenilor, nici de beie sau cumplita desfrnare sau de mulimea grijilor pmnteti care stpnesc astzi toat lumea. De vom face aa, vom duce aici via linitit, vom avea timp mai mult de rugciune, i vom fi fericii i pe pmnt i n cer. Atunci vom putea cnta mpreun cu proorocul David: Bogaii au srcit i au flmnzit, iar cei ce-L caut pe Domnul nu se vor lipsi de tot binele (Psalm 33, 10). Amin.

Predic la Duminica a IV-a dup Rusalii


( Despre puterea rugciunii pentru aproapele )
i a zis Iisus sutaului: Du-te! Fie ie dup cum ai crezut (Matei 8, 13) Iubii credincioi,

n Sfnta Evanghelie de astzi se arat cum a vindecat Mntuitorul pe sluga greu bolnav a unui conductor de oti roman care locuia n Capernaum, un mic ora de lng Marea Galileei. Minunea aceasta ns are cteva caracteristici aparte. Ea s-a svrit datorit credinei dregtorului roman pgn, care se nchina la idoli. Apoi poate i sluga lui, care zcea n cas bolnav, era tot pgn, deci strin de Legea Vechiului Testament. De asemenea vedem c Mntuitorul vindec bolnavul de la distan, fr s fie adus de fa, ceea ce mai rar se ntmpl. Multora le poruncea pentru bolnav: Aducei-l aici la Mine! Iar pe alii i ntreba: Crezi c pot s fac Eu aceasta? i dac bolnavul sau prinii i nsoitorii lui mrturiseau cu trie credina n minunile lui Dumnezeu, ndat minunea se svrea i bolnavul se fcea sntos de orice boal era cuprins. Pe sutaul roman nu l-a ntrebat, ns, de crede n dumnezeirea lui Hristos, cci i cunotea credina inimii. Ba nici nu l-a ateptat s-i spun ce dorete. Ci ndat ce sutaul s-a apropiat de El i I-a zis: Doamne, sluga mea zace n cas slbnog, cumplit chinuindu-se; Mntuitorul, cu mult blndee, i-a zis: Venind, l voi vindeca (Matei 8, 6-7). Dar sutaul, pe lng credin mare, avea i mult smerenie. De aceea rspunde: Doamne, nu snt vrednic s intri sub acoperiul meu, ci numai zi cu cuvntul i se va vindeca sluga mea! Auzind aceasta Iisus Hristos, S-a minunat de credina sutaului i a zis: Adevr griesc vou: Nici n Israel n-am gsit atta credin! De aceea v spun c muli de la rsrit i de la apus vor veni i vor sta la mas cu Avraam, cu Isaac i cu Iacov n mpria Cerurilor. Iar fiii mpriei vor merge n ntunericul cel mai dinafar; acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor. Apoi i-a zis sutaului: Du-te, i dup cum ai crezut, fie ie! i s-a fcut sntos sluga lui n ceasul acela (Matei 8, 7-13). Vedei credin la un om pgn? Vedei ct poate credina curat unit cu smerenia? Amndou la un loc fac adevrate minuni. Credina pogoar harul asupra aceluia ce se roag i smerenia i deschide inima. Vedei leacul prin care se poate vindeca lumea? Credina i smerenia. C dac omul a deczut moral att de mult, este numai din cauz c s-a deprtat de Dumnezeu i de smerenie. Necredina n Dumnezeu i mndria au adus fiina uman n starea n care se gsete astzi. Vedei care este calea cea scurt i mai sigur a mntuirii noastre? Credina i smerenia! Credina c Dumnezeu exist i are mil de lumea pe care a creat-o, de fiecare dintre noi, i n acelai timp, smerenia sincer, mrturisit c nu sntem vrednici s intre Hristos n casa i n inima noastr din cauza mulimii pcatelor pe care le-am fcut. Iat leacul care poate vindeca omul de astzi. S cread cu trie i dreapt credin n Iisus Hristos i s se socoteasc cel mai pctos de pe pmnt. Zicea sutaul roman ctre Hristos: Nu snt vrednic s intri sub acoperiul meu, ca s ne nvee i pe noi cretinii de azi cum s ne apropiem de El. Cum s ne apropiem de rugciune, de Sfnta Biseric, de cele sfinte din Altar, de Sfnta Scriptur i mai ales de Sfnta mprtanie. Cci dac ne rugm lui Dumnezeu fr fric i cutremur, dac intrm n biseric cu nepsare i rutate n inim, dac citim Sfnta Scriptur cu mndrie i cu duh de iscodire, toate ne snt spre pcat; cci ne lipsesc cele dou virtui amintite mai sus - credina tare i smerenia. Aceeai osnd ne ateapt dac ne apropiem de Trupul i Sngele lui Hristos nevrednici, nepocii, cu pcate nespovedite, certai cu aproapele nostru sau cu canonul nemplinit. Vedei c acest om, pgn dup credin, avea inim de cretin dup fapt. Necretin fiind, era mai credincios ca iudeii de odinioar i ca muli cretini din zilele noastre. De aceea Mntuitorul l laud n public, zicnd: Adevr griesc vou, c nici n Israel n-am gsit atta credin! Nu numai ntre evrei, dar nici ntre cretinii de astzi nu se gsesc oameni cu mai mult credin ca acest suta. Credina i smerenia lui l-a mntuit, i-a vindecat sluga i l-a fcut nemuritor. Iubii credincioi, Nu de mult am avut ocazia s discut cu nite oameni rtcii de la dreapta credin. Printre altele ei susineau despre copiii mici c nu pot fi botezai pentru c, ziceau ei, copiii mici nu au credin. Nu pot fi botezai spuneau ei, deoarece Mntuitorul a zis ctre Apostoli cnd i-a trimis la

propovduire: Cel ce va crede i se va boteza, se va mntui; iar cel ce nu va crede se va osndi (Marcu 16, 16). Avnd n vedere c aceti oameni rtcii de la adevr pe muli i neal cu cuvintele lor greite, m-am gndit ca n predica de azi s art c nu numai credina personal n Dumnezeu aduce mntuire i folos, ci i credina celor din jur poate vindeca, ierta pcatele altora i poate chiar sfini pe alii i nvia din mori. Aa de exemplu vedem n Legea Veche, c prin credina lui Iosua a lui Navi, Dumnezeu a oprit apele Iordanului pn ce a trecut tot poporul i preoii cu sicriul Legii darului (Iosua Navi 3, 11-17; 4, 16-23). i tot cu credina sa a oprit soarele i luna din mersul lor pe cer pn ce a btut pe vrjmaii si (Iosua Navi 10, 10-14). Tot aa prin credina lui Ghedeon, cei trei sute de ostai au biruit pe Madianii (Judectori 7, 16-25). Prin credina unei vduve srace marele Prooroc Ilie a nviat pe fiul ei (III Regi 17, 20-22), iar prin credina Sunamitencei, Elisei proorocul a nviat pe fiul ei (IV Regi 4, 30-36). n Legea Nou, Mntuitorul nostru Iisus Hristos a fcut multe i mari minuni prin credina unora asupra altora. Aa vedem minunea pe care ne-o arat Sfnta Evanghelie de azi, cum Mntuitorul, prin credina cea mare i tare a sutaului, a vindecat de la distan pe sluga sa (Matei 8, 13). Alt dat prin credina nendoielnic a patru oameni ce purtau pe slbnogul din Capernaum, Hristos a vindecat i a iertat pcatele celui purtat de ei, poruncindu-i s-i ia patul i s mearg la casa sa (Matei 9, 2-6). Prin credina lui Iair, Mntuitorul a nviat pe fiica sa (Marcu 5, 36-43). Prin credina femeii Cananeence, Domnul a vindecat de duh necurat pe fiica sa (Matei 15, 22-28). Prin credina Martei i Mariei, surorile lui Lazr, Mntuitorul a nviat pe fratele lor mort de patru zile, cci ziceau cu credin: Doamne, dac ai fi fost aici, nu ar fi murit fratele nostru (Ioan 11, 21). Iari, vedem c pentru credina tatlui su, Mntuitorul a vindecat pe tnrul lunatic (Matei 17, 18). Dar nu numai vindecare i nviere din mori poate face cineva prin credina altora, ci i sfinire, dup mrturia marelui Apostol Pavel care a zis: Se sfinete brbatul necredincios prin femeia credincioas (I Corinteni 7, 14). Aadar, fraii mei, dac cineva v spune c pruncii nu se pot boteza deoarece nu au credin, voi le spunei c ei cu adevrat nu au credin, dar la botez se sfinesc prin credina prinilor lor i a nailor de la botez care mrturisesc credina n locul pruncului celui ce se boteaz. Naii de la botez snt prinii spirituali ai pruncului care se nate la o via nou n Duhul Sfnt, aa cum prinii trupeti l-au nscut pe el trupete. Totodat naii snt i garani n faa lui Dumnezeu i a Bisericii Sale c fiul duhovnicesc va fi crescut n credina ortodox i va fi un om credincios. Dac cel rtcit de la adevr va zice c nu tie copilul cnd l botezi, i deci nu este voia lui liber a se boteza, la aceasta s se rspund c botezul Legii Noi, adic botezul cretin prin ap i prin Duh poruncit de Domnul (Ioan 3, 5) a nlocuit botezul Legii Vechi, adic tierea mprejur, despre care mrturisete Sfntul Apostol Pavel, zicnd: n Hristos ai i fost tiai mprejur, cu tiere nefcut de mn, prin dezbrcarea de trupul pcatelor crnii, ntru tierea mprejur a lui Hristos, ngropai fiind cu El prin Botez (Coloseni 2, 11-12). Dup cum tierea mprejur n Legea Veche se fcea la opt zile dup naterea pruncului i dup cum Isaac s-a tiat mprejur dup opt zile, nu cu voia, ci cu tirea lui, cci era numai de opt zile (Facere 17, 10-14; Levitic 12, 3), aa i pruncul n Legea Harului nu tie cnd a fost botezat. Dar prin mrturia preotului care l-a botezat, a prinilor i a nailor care mrturisesc credina n locul lui, se face valabil Taina Botezului, deoarece pe mrturia a doi sau trei martori se va rezema tot cuvntul (Ioan 5, 32; II Corinteni 13, 1; I Timotei 5, 19). Ct despre vindecarea bolnavilor i pocina multor pctoi prin credina i struina rudelor, este de ajuns s ne gndim la attea fapte minunate din zilele noastre. Ci cretini nu se roag acas i la biseric pentru cei dragi ai lor stpnii de beie, desfru i necredin? Dumnezeu vznd lacrimile, rugciunea i credina lor, ntoarce la credin i pocin pe soii i fiii stpnii de pcate. Aceleai minuni se svresc i cu rudele care fac Sfntul Maslu pentru bolnavii lor din spitale, ce nu pot fi de fa i cu darul lui Hristos li se uureaz durerea sau se vindec deplin. Ci nu se roag lui Dumnezeu pentru cei din cltorii, pentru cei din primejdie, pentru cei ameninai

cu moartea i pentru cei din examen? Datorit credinei, rugciunilor, Mntuitorul ajut i salveaz pe cei din primejdie i mplinete cererea credincioilor notri. Dar i slujitorii Bisericii noastre se roag la Sfntul Altar pentru vii i mori, pentru tot felul de necazuri, boli, secet i nenelegeri de familie. Credina lor i harul Duhului Sfnt, pe muli bolnavi i vindec, pe cei certai i mpac, ploile adap pmntul lovit de secet, cei robii de patimi se ntorc la pocin i multe suflete ale celor rposai n pcate snt salvate din muncile iadului. Toate acestea snt adevrate minuni ale credinei slujitorilor i credincioilor notri, care, n numele dragostei cretine, se roag lui Dumnezeu pentru fiii sufleteti ai Bisericii Ortodoxe, pentru ajutorul i mntuirea tuturor. S v relatez un caz adevrat din zilele noastre, ca s vedei cum o femeie credincioas, datorit credinei ei, i-a salvat copilul de la moarte i soul de la necredin i ucidere. O femeie de curnd cstorit a rmas nsrcinat. Soul ei ns nu voia nicidecum copilul. Femeia a cerut sfatul duhovnicului care i-a spus: "Chiar dac te va lsa sau te amenin, s nu ucizi copilul. Mai bine sacrific-te i d-i viaa pentru copil i vei fi numrat n rndul mucenicelor, dect s-l ucizi i s fii chinuit n iad uciga. Roag-te cu credin lui Dumnezeu pentru soul tu i cred c-l va mblnzi mila Lui". Rugndu-se mult cu post i lacrimi ntr-o noapte femeia a adormit puin i a avut un vis nfricoat. Se vedea c mergea singur pe o vale de munte. Pe marginea drumului din dreapta a vzut copaci mari ncini de foc i cte o femeie ce fcuse avorturi legat de trunchiul lor, iar vulturi cu gheare i cioc de foc veneau i le mncat pieptul. n stnga drumului, iari, copaci aprini i femei ucigae de prunci legate cu funii de ei, iar erpi fioroi le sugeau snii. Plngnd de spaim, a vzut un tnr frumos venind spre ea i l-a ntrebat: "Doamne, tu eti Mntuitorul Hristos?" Iar el i-a rspuns: "Nu snt Hristos, ci snt sluga Lui i ngerul tu pzitor, care pururea te pzesc n aceast via i am venit s te scot de aici. i l-a ntrebat femeia: "care este pcatul acestor femei ce se chinuiesc aa de cumplit, legate de copacii ncini de foc?" Iar ngerul i-a rspuns: "Aceste femei au ucis copiii lor n pntece i n-au vrut s-i nasc dup porunca lui Dumnezeu. De aceea aa se vor chinui n veci. Iat, aici aveai s te chinui i tu, dac ascultai pe brbatul tu i-i avortai copilul...". Deteptndu-se din somn cuprins de spaim, femeia a spus toate cele vzute soului ei. Iar el, micat de Duhul Sfnt, i-a cerut iertare, fgduind c niciodat nu o va mai sili la acest pcat cumplit. Apoi a cerut s fie dus i el la preot s-i mrturiseasc pcatele. i aa credina femeii a salvat i copilul i soul de la pierzare. Iubii credincioi, S cerem de la bunul nostru Mntuitor s ne dea i nou credina sutaului roman din Evanghelia de astzi. Credina i smerenia lui, ca i dragostea lui pentru sluga bolnav, snt virtui care lipsesc multor cretini din zilele noastre. S cerem de la Dumnezeu n rugciunile noastre mai mult credin i toate virtuile prinilor notri, care ne-au nscut i crescut. Oare de cte ori s-au rugat i s-au jertfit pentru noi tata i mama? Oare nu credina lor curat i lacrimile lor ne-au fcut de attea ori sntoi, ne-au ajutat n necazurile vieii, ne-au ntrit n credin i ne-au inut aproape de Hristos? S facem deci i noi ce au fcut prinii i sfinii notri. S le imitm viaa, credina, smerenia, rbdarea i jertfa lor. S ne rugm cu credin tare n Dumnezeu pentru toat lumea, ncepnd cu cei din casa noastr. S ne rugm lui Dumnezeu pentru ca fiii i rudele noastre s aib credin tare i curat, s vin la biseric regulat, s se fereasc de secte i pcate, s se vindece de boli sufleteti i trupeti i s urmeze n toate lui Hristos. S ne rugm pentru ntrirea dreptei credine i a unitii cretine n lume. S ne rugm cu credin pentru cei bolnavi care sufer greu i ateapt rugciunea i mngierea noastr. S ne rugm pentru sraci, pentru orfani, pentru toi oamenii i pentru credina i dragostea noastr i va

milui Dumnezeu. Iar Dumnezeul dragostei, al milostivirii i al iubirii de oameni va primi rugciunea i credina noastr, va intra n casele i inimile noastre, va ntri credina i pacea n lume, va vindeca i va alina suferinele noastre sufleteti i trupeti, va binecuvnta pmntul cu ploaie timpurie i trzie, va ajuta pe cei pentru care ne rugm, ne va ierta i nou pcatele i va mntui n dar sufletele noastre. Amin.

Predic la Duminica a V-a dup Rusalii


( Despre iad i chinurile pctoilor )
Ce este nou i ie, Iisuse, Fiul lui Dumnezeu? Ai venit aici mai nainte de vreme ca s ne chinuieti? (Matei 8, 29) Iubii credincioi, Una din nvturile Sfintei Evanghelii de azi este aceea despre iad i chinurile lui, de care i diavolii se tem i se cutremur. Cnd Mntuitorul nostru Iisus Hristos a ajuns cu predicarea cuvntului n prile Gadarenilor, zis i Gherghesenilor, L-au ntmpinat doi oameni ndrcii care ieeau din morminte i erau foarte muncii. Diavolii care chinuiau pe aceti oameni, vznd pe Mntuitorul, au strigat: Ce este nou i ie Iisuse, Fiul lui Dumnezeu? Ai venit aici mai nainte de vreme ca s ne chinuieti? S ne punem ntrebarea de ce au zis diavolii "mai nainte de vreme?" Cum s nelegem acest cuvnt? Iat cum. Dracii tiau prea bine c la Judecata de apoi i ateapt osnda cea venic. Despre aceasta ne arat dumnezeiasca Scriptur, zicnd: Cci dac Dumnezeu, pe ngerii care au pctuit nu i-a cruat, ci legndu-i cu legturile ntunericului n iad, i-a dat s fie pzii pn la judecat... (II Petru 2, 4). nc i apostolul Iuda, n a sa soborniceasc epistol, acelai lucru arat, zicnd: Pe ngerii care nu i-au pzit vrednicia, ci au prsit locaul lor, i-a pus la pstrare sub ntuneric, n lanurile venice, spre judecata zilei celei mari (Iuda 1, 6). Aadar, fraii mei, acest lucru tiindu-l preabine diavolii, c mare osnd i grele munci i ateapt n ziua cea mare a Judecii de apoi, i, totodat, cunoscnd puterea cea fr de margini a Mntuitorului nostru Iisus Hristos, l rugau s nu-i munceasc nainte de vreme. Adic s nu-i trimit mai nainte de judecata cea de apoi n gheena focului nestins, dac i scoate din cei doi oameni, ci s le dea voie s se duc n turma cea de porci, care nu era departe de ei (Matei 8, 2931).

Iubii credincioi, Avnd n vedere c i diavolii se tem de muncile iadului, voi vorbi pe scurt despre iad i muncile din el. De la nceput v rog s inei minte c nici un patriarh, nici un prooroc, nici un apostol, nici un sfnt sau dascl al Bisericii, nu ne-a vorbit mai luminat despre muncile iadului, ca nsui Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos n Evanghelia Sa. De aceea ni se cuvine mai mult a crede i a asculta despre acest mare adevr, c nu unul din robii lui Dumnezeu ne-a vorbit despre muncile iadului, ci nsui Ziditorul i Dumnezeul nostru. Vrednice de crezare snt i nvturile sfinilor prooroci din Legea Veche, despre chinurile cele venice ale iadului. Dar cu mult mai mult ni se cuvine a crede n cuvintele Sfintei Evanghelii pentru c snt rostite de nsui Fiul lui Dumnezeu i dup acestea vom fi judecai. Iat mrturiile principale ale Sfintei Scripturi despre iad i chinurile venice ale lui. Mai nti trebuie s tim c iadul este un loc de chin (Matei 18, 8; 23, 33). n iad se muncete i trupul i sufletul (Daniel 12, 2; Matei 5, 29). Iadul are pedeaps venic (Matei 25, 46; Marcu 3, 29: I Tesaloniceni 1, 10). Iadul are iezer de foc (Apocalipsa 19, 20; 20, 15). Iadul are ru de foc (Matei 18, 8; 25, 41) Iadul are flacr venic (Isaia 33, 14). Iadul are foc mistuitor (Evrei 10, 27). Iadul are cuptor venic (Matei 13, 50). Iadul are gheena focului celui nestins (Matei 5, 22). Iadul are tartar, adic frig cumplit. Iadul are ntuneric venic (Matei 22, 13). Iadul are plngerea i scrnirea dinilor (Matei 22, 13). Iadul are dezndejde i este venic cu toate muncile lui. Iadul are vierme neadormit, adic mustrarea contiinei, i foc nestins (Marcu 9, 44). S auzim acum ce zic Sfinii i dumnezeietii Prini despre iad i chinurile pctoilor. Sfntul Ioan Gur de Aur zice despre muncile iadului: "Nu crede, omule, c acel foc se aseamn celui din aceast lume; focul din aceast lume consum i schimb deplin tot ceea ce aprinde, iar focul de dincolo de mormnt va arde totdeauna ceea ce a aprins i nu va nceta niciodat s ard. De aceea se numete nestins, c i pctoii care vor arde n el vor deveni nemuritori pentru chinuri" (Viaa repausailor notri, Bucureti, 1890, p. 327). Sfntul Ioan Damaschin zice: "Pctoii vor fi dai focului venic; nu unui foc material ca al nostru, ci unui foc ce nu este cunoscut dect lui Dumnezeu. Acel foc va arde fr a consuma sau a distruge. El va lucra nu numai asupra trupului pctoilor ci i asupra duhurilor celor netrupeti, ale demonilor, el va fi ntunecat i tainic. Pe lng acest foc, cei pctoi vor fi mncai de viermele contiinei lor. Viermele i focul ce muncete pe pctoi n gheen este contiina lor" (Teologia dogmatic, de Macarie, tom 2, p. 656-657). Sfntul Vasile cel Mare recunoate viermele din iad ca o realitate, iar nu o ficiune, o alegorie, o idee abstract. Sfntul Ioan Gur de Aur pune, de asemenea, viermele i amarul muncilor iadului, ca simual, zicnd: "De la sicriu i de la vierme arunc-i cugetarea ta la viermele ce nu moare i la focul ce nu se stinge; la scrnirea dinilor i la ntunericul cel mai dinafar, la suferina unei strmtori venice". Sfntul Dimitrie al Rostovului, zice: "n gheen va fi un foc nestins, o iarn friguroas, un vierme ce nu moare, o putoare nesuferit, o ntristare netlcuit, o foame grozav, o sete nepotolit i o strmtoare extrem" (Omilia a doua, despre intrarea Domnului n Ierusalim). S auzim acum i pe dumnezeiescul printe Chiril al Alexandriei, care zice despre muncile venice ale iadului: "M nfricoez de gheen, c fr de sfrit este. M nspimntez de tartarul cel mai dinafar, c nu are mprtire cu lumina. M nfricoez de viermele cel neadormit, c fr de sfrit chinuiete. M nfricoez de rul cel de foc care curge naintea scaunului nfricoatului i prea Venicului Judector, care va face sunet mare i cu vpaie prea iute va arde. M nfricoez de negura cea fr de lumin. M nfricoez de ntunericul cel mai din afar i de legturile cele nedezlegate, de scrnirea dinilor i de plngerea cea nemngiat...". Apoi zice: "Acolo totdeauna se aude: "Vai!" Acolo toi strig: "Vai mie", "Vai mie" i nu este cine s le ajute. Suspin nencetat i necurmat din adncul inimii lor i nimeni nu este cine s-i aud. Plng i se jelesc, dar nimeni nu

este cine s se milostiveasc spre ei. Unde este desftarea, unde este nlucirea averilor, unde este acolo frumuseea femeilor mincinoase i nefolositoare? Unde este acolo spoirea i sulemenirea femeilor celor rele pe care o uneltesc spre a nela tinerii? Unde este podoaba hainelor? Unde este dulceaa pcatului cea necurmat i ntinat? Unde este mndria cea fr de omenie? Unde snt boierii, unde mpraii, unde egumenii i cei ce se flesc cu dregtoriile i bogiile lor? Ei defaim pe Dumnezeu care i-a fcut pe dnii" (Ua pocinei, 1812, p. 371-380). Sfntul Clement al Romei zice despre muncile iadului: "Toate sufletele snt nemuritoare, chiar i cele ale pctoilor. Mai bine ar fi fost acestora s nu mai fi existat, cci n prada muncilor celor fr de sfrit, n focul care nu se stinge, nemurind niciodat, ei nu vor vedea sfritul chinurilor lor". Sfntul Policarp, episcopul Smirnei, zice: "Tu m amenini pe mine cu un foc care se consum pentru un timp i se stinge curnd, cci nu cunoti nimic de focul judecii viitoare i de munca cea venic pregtit pentru necredincioi". Sfntul Iustin Martirul, vorbind de muncile iadului, zice: "Satana cu toat armata lui i cu toi cei ce au urmat exemplul su, vor fi trimii n focul cel nestins i acolo venic vor suferi". Sfntul Chiril al Ierusalimului zice: "Dac cineva este pctos, el primete un trup venic destinat a suferi chinurile pcatului i va arde venic n foc, fr a se distruge sau a se mistui vreodat". Sfntul Vasile cel Mare, artnd c muncile iadului snt venice, zice: "Domnul afirm c acetia vor merge n munca cea venic" (Matei 25, 46). n alt loc trimite pe cei pctoi n focul cel venic care este gtit diavolului i ngerilor lui (Matei 25, 41). Dup cum ne spune Mntuitorul n Sfnta Evanghelie (Matei 25, 41), iadul a fost creat de Dumnezeu, nu la nceputul zidirii, ci n clipa cderii din cer a ngerilor si. El a fost destinat nu oamenilor, ci "diavolului i ngerilor lui", pentru c s-au rzvrtit mpotriva lui Dumnezeu, dorind "s fie asemenea Celui Preanalt". Iadul este o temni de chin venic pentru ei, ntruct ngerii czui nu mai au iertare i pocin, cci au pctuit n tiin i voin liber, nu ca oamenii care cad din slbiciune i netiin. De aceea numai oamenii au pocin i iertare, iar diavolii niciodat. Atunci de ce se pedepsesc sufletele oamenilor pctoi n muncile iadului, n temnia diavolilor i la un loc cu ei, dac iadul este numai pentru ei? Pentru c oamenii ascult mai mult de ndemnurile diavolilor spre pcat, dect de poruncile lui Dumnezeu spre mntuire. i dac nu se pociesc din via de bun voie, prin spovedanie i lacrimi de cin i dac nu prsesc pcatele pn la moarte datorate necredinei, nepsrii, mndriei i altor patimi care i in legai, atunci sufletele pctoilor snt aruncate n chinurile iadului, la un loc cu diavolii pe care i-au ascultat. Dar oare i sufletele oamenilor nepocii rmn venic n iad cu diavolii? Oare pctoii din chinurile iadului nu mai au nici o salvare? Ce ne nva despre aceasta Sfnta Biseric? Cei care au murit n pcate grele mpotriva Sfntului Duh, cum snt necredincioii, care pn la moarte declar c nu cred n Dumnezeu, cei care refuz la sfritul vieii spovedania i Sfnta mprtanie, cei care se leapd de dreapta credin i mor n secte, vrjitorii, cei care se sinucid i nu au ndejde n mila lui Dumnezeu, toi acetia nu mai au nici o iertare dup moarte i Biserica nu se roag pentru ei niciodat, iar sufletele lor se chinuiesc venic n iad cu diavolii. La fel zac n chinuri i sufletele celor ce au fcut pcate de moarte i strigtoare la cer, pn n ceasul morii, precum: njurturi de cele sfinte, tot felul de desfrnri, ucideri de copii (avorturi), cei stpnii de mndrie, de ur care mor neiertai unii cu alii, zgrciii, beivii i toi cei robii de patimi care mor nespovedii pn n ceasul morii. Pentru acetia Biserica se roag, dac nu s-au lepdat de credin, ns sufletele lor numai se uureaz de chinuri, dar nu se scot cu totul la lumin, fiind nepocii i nedezlegai de pcate pe pmnt. A treia categorie de suflete ce se chinuiesc n iad este a celor ce au crezut n Dumnezeu, dar s-au spovedit i cit de pcat numai la moarte i n-au mai avut timp a-i face canonul pentru ele pe pmnt. Acetia sufer chinuri mai uoare n iad i toi snt izbvii de osnd prin slujbele Bisericii i milosteniile fcute n numele lor. Trebuie s mai tim c snt multe locuri i feluri de chinuri n iad, dup msura pcatelor fiecruia i dup urmrile i sminteala pe care le-au pricinuit altora. Altfel i n alt loc se chinuiesc apostaii, adic lepdaii de credin i necredincioii i altfel se chinuiesc ucigaii, desfrnaii i urtorii de

oameni. Iar altfel se chinuiesc vrjitorii i mincinoii i n alt fel i loc se chinuiesc cei zgrcii i nemilostivi, cci precum n mpria lui Dumnezeu "multe locauri snt", dup msura faptelor fiecruia, tot aa i n iad multe locuri i feluri de chinuri snt dup msura pcatelor omeneti. Nu este om n trup care s poat vedea chinurile iadului i s nu moar de fric i durere. C dac i diavolii fug de iad i stau pe pmnt sau n vzduh pn la ziua cea mare a judecii de apoi, cuprini de groaza chinurilor din iad, cum ai auzit n Evanghelia de azi, apoi cum s nu ne temem i s nu fugim noi pctoii de muncile iadului? Cum s nu ne pocim aici, n trup, i s nu ne plngem pcatele prin spovedanie i fapte bune, acum cnd mai avem puin vreme, tiind c fr pocin nu este mntuire i c dincolo nimeni nu mai poate face nimic? Cum s nu purtm grij de morii notri care au murit nepregtii, tiind c n iad nu mai este pocin i c ei ateapt n foc rugciunile, slujbele i milostenia noastr? Deci s ne pocim ct mai curnd, c nu tim ceasul plecrii noastre din trup. S ne mrturisim pcatele cu mare cin i cu lacrimi la duhovnici iscusii, ca s lum dezlegare i s facem pe pmnt canon pentru pcatele noastre, tiind c n curnd ne cheam Hristos din trup i nu tim dac ne va mai pomeni cineva dup moarte. Cci acum ct este Sfnta Liturghie pe pmnt, ct mai snt duhovnici iscusii i mai avem puine zile cu uurin ne putem poci. Iar dac vom muri n pcatele noastre, n nepsare, n necredin, n rutate, n mndrie, n desfru, cine ne va scoate din focul iadului, din minile diavolului care st gata s ne ucid? S ne temem de Dumnezeu, fraii mei, s ne temem de judecat i de orice pcat. S alungm pe diavoli dintre noi i pcatele din inimile noastre, prin pocin adevrat i via curat, prin spovedanie, rugciune, ascultare i iubire n Hristos. S ne ndreptm acum ct mai sntem n trup, c dup moarte i mai ales dup Judecata de apoi, nimeni nu mai poate schimba nimic. Cu aceste ndrumri cretineti, s-L rugm pe Mntuitorul Hristos s alunge dumnia dintre oameni, necredina i dezbinarea din lume i tot pcatul din inimile noastre, ca s avem cu toi parte de rai i de Cereasca mprie mpreun cu ngerii i cu toi sfinii. Amin.

Predic la Duminica a VI-a dup Rusalii


( Despre pcatele svrite cu gndul )

i tiind Iisus gndurile lor, le-a zis: Pentru ce cugetai rele n inimile voastre? (Matei 9, 4) Iubii credincioi, n multe locuri ale Sfintei i dumnezeietii Scripturi aflm c Dumnezeu Cel Atoatetiutor tie gndurile oamenilor i vede mai nainte toate cele ce vom face i vom gndi noi. Acest lucru l arat i psalmistul care zice: Cele nelucrate ale mele le-au cunoscut ochii Ti (Psalm 138, 16). Prin proorocul Ieremia, Dumnezeu arat acelai lucru, zicnd: Eu snt cel ce cerc inimile i ispitesc rrunchii ca s dau fiecruia dup cile lui i dup roadele isprvilor lui (Ieremia 11, 20; 17, 10; 20, 12). Proorocul David la fel zice: Cela ce cerci inimile i rrunchii, Dumnezeule (Psalm 7, 9). Aadar, fraii mei, nu trebuie s ne mirm c Dumnezeu tie gndurile noastre, ci mai ales, s ne temem de Dumnezeu, fiindc El nu numai c tie gndurile noastre, ci i pedepsete pcatele ce nu le vom mrturisi la duhovnic i nu ne vom poci de ele, pzindu-ne mintea de gndurile rele. n Legea Veche se oprea pcatul numai din lucrare, nu i din gnd. Aa, de exemplu, zice: S nu furi, s nu desfrnezi, s nu ucizi... (Ieire 20, 13-15). Legea veche, avnd numai umbra lucrurilor viitoare (Evrei 10, 1; Romani 3, 20), avea nevoie de mplinirea i desvrirea ei, deoarece, dup mrturia Sfintei Scripturi, Legea Veche nu a desvrit nimic (Evrei 7, 19). De aceea a i venit n lume Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, nu ca s strice Legea Veche, ci ca s o plineasc i s o desvreasc, adic s scoat pcatul din gnd, din rdcin (Matei 5, 17; Romani 3, 31; 10, 4; Galateni 3, 24) Legea Darului nu oprete pcatul numai din lucrare, ci i din gndire. Legea Veche se aseamn cu o coas care taie iarba pe deasupra pmntului, iar rdcinile rmn, iarba iari crescnd la loc. Legea Darului, Sfnta Evanghelie, scoate pcatul din rdcin, adic din gndire, cci dup nvtura Sfinilor Prini, gndurile snt rdcini ale faptelor (Sfntul Nicodim Aghioritul. Paza celor cinci simiri, 1826, p. 230). Mntuitorul, artnd desvrirea Legii Noi fa de Legea Veche, zice: Ai auzit, c s-a zis celor de demult: S nu desfrnezi (Ieire 20, 14); Eu ns v spun c oricine se uit la femeie, spre a o pofti a i svrit adulter cu ea n inima sa (Matei 5, 27-28). n alt loc, Mntuitorul artnd greutatea pcatului cu gndul, zice: Oricine se mnie pe fratele su vrednic va fi de osnd (Matei 5, 22); i iari: Oricine urte pe fratele su, uciga de oameni este (I Ioan 3, 15). Iat dar c i un singur gnd de ur asupra fratelui nostru ne face ucigai de oameni. De aceea Iisus Hristos, fiind Dumnezeu adevrat i tiutor al inimilor omeneti i al gndurilor minii, adeseori mustra pe farisei i pe crturari, vznd n mintea i inimile lor gnduri de ur, de zavistie, de viclenie, de frnicie, de slav deart, de mndrie, de desfrnare i altele de acest fel. Prin aceasta ne arat c El vede, judec i osndete pcatele noastre, fcute cu gndul naintea Lui, dac nu le vom mrturisi i nu ne vom poci de ele. Sfinii i dumnezeietii Prini, avnd n vedere c Dumnezeu pedepsete pcatele cu gndul, pururea i pzeau mintea i inima de gndurile ptimae i rele, aducndu-i aminte c cuvntul lui Dumnezeu este viu i lucrtor i mai ascuit dect orice sabie cu dou tiuri i ptrunde pn la despritura sufletului i duhului, ntre ncheieturi i mduv, i destoinic este s judece simirile i cugetrile inimii (Evrei 4, 12). Sfntul Efrem Sirul, avnd n vedere c gndurile vor fi pedepsite n ziua cea mare a judecii de apoi, zice: "Nu v aruncai n negrij, fraii mei, pentru pcatele cu gndul c nu ar fi mari i nu ar avea osnd de la Dumnezeu. Dac pcatele cu gndul nu ar fi mari, apoi ar fi socotit Dumnezeu desfrnare ntru poft de femeie i ucidere ntru ur de frate? Dac pcatele cu gndul nu ar fi osndite, nu era nevoie ca dreptul Iov s aduc jertf n toate zilele naintea lui Dumnezeu, pentru pcatele fcute cu gndul ale feciorilor si" (Iov 1, 4-5). Dac pcatele cu gndul nu ar fi mari, nu ar fi zis marele apostol Pavel, c n ziua judecii de apoi va descoperi Dumnezeu sfaturile inimilor i cele ascunse ale ntunericului, prndu-i pe dnii gndurilor lor, i dnd rspuns n ceasul acela pentru ele (I Corinteni 4, 5; Romani 2, 15). De unde se nasc gndurile rele n mintea noastr? La aceast ntrebare, nsui Mntuitorul nostru Iisus Hristos ne rspunde, zicnd: Cele ce ies din gur pornesc din inim i acelea spurc pe

om (Matei 15, 18). Alt dat iari zice: Dinuntru, din inima omului ies cugetele cele rele, desfrnrile, hoiile, uciderile, adulterul, lcomia, vicleniile, nelciunea, neruinarea, pizma, hula, trufia, uurtatea. Toate aceste rele ies dinuntru i spurc pe om (Marcu 7, 21-23). Dar de cte feluri snt gndurile rele? La aceast ntrebare spune Sfntul Casian Romanul c opt snt gndurile rutii. i care snt aceste opt feluri de gnduri rele? Cel dinti gnd al rutii este al lcomiei pntecelui; al doilea, al desfrnrii i al poftei de desfrnare; al treilea, al iubirii de argint; al patrulea, al mniei; al cincilea, al ntristrii; al aselea, al trndviei; al aptelea, al slavei dearte; al optulea, al mndriei (Filocalia, vol. I, Sibiu, 1947, p, 97-123). Prin ce fapt bun putem scpa de gndurile rele? Att monahii, ct i cretinii pot scpa de gndurile rele prin dou fapte bune, i anume: Prin paza minii de gnduri numit i trezvia ateniei prin sfnta rugciune i mai ales rugciunea inimii. Iar pentru a scpa de orice gnd ru i de orice patim, trebuie s unim trezvia ateniei, adic gndurile curate ale minii noastre cu sfnta rugciune. Aceste dou fapte bune lucreaz strns unite una cu alta i se susin reciproc, dup cum zice Sfntul Isihie Sinaitul: "Atenia minii i rugciunea lui Iisus, se suin una pe alta, pentru c atenia suprem se nate din rugciunea nencetat iar rugciunea se nate din paza minii i atenia supreme" (Filocalia, vol. IV. p. 42). S nu uitm ns c att atenia gndurilor, ct i sfnta rugciune snt alungate din mintea noastr de pcatul uitrii. Uitarea este primul pcat din partea raional a sufletului, care alung i stinge din mintea noastr trezvia i rugciunea. Acest lucru l adeverete acelai sfnt printe, Isihie Sinaitul, care zice: "Blestemata uitare se opune ateniei, ca apa, focului i n toat vremea o rzboiete cu putere. Precum zpada nu nate flcri, sau apa foc, spinul smochine, aa nu va fi liber mintea omului de gnduri rele, de cuvinte rele i de fapte diavoleti, dac nu i-a curit mintea i inima cu trezvia ateniei i cu rugciunea". i iari zice: "Precum fr corabie nu putem trece marea, aa fr paza minii de gndurile rele i fr chemarea deas a lui Iisus Hristos, nu este cu putin s izgonim momeala gndului celui ru" (Ibidem, p. 48 i 76). Cci singurul chip duhovnicesc de a alunga de la noi gndurile rele i toate cursele vrjmaului diavol este de a repeta nencetat n toat vremea i n tot locul rugciunea lui Iisus: "Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul (sau pctoasa)". Deci v rog s nu uitai, cnd v vin gnduri i pofte rele n minte sau n inim, s le izgonii de la voi cu aceast sfnt rugciune. De vei avea paza minii i rugciunea, s tii c va aflai pe calea mntuirii. Acest lucru l adeverete i Sfntul Pimen cel Mare care zice: "Omul ca s se mntuiasc, nu are nevoie dect de minte treaz i de rugciune" (Pateric, Rm. Vlcea, 1930. cap. 135. p. 186). Iubii credincioi, Am vorbit astzi despre pcatele pe care le facem cu gndul n toat ziua, n tot ceasul i n orice clip, ca s ne dm seama c i pentru aceste pcate vom da rspuns la judecat. Apoi s tii c muli dintre cretini se pzesc de pcate mari, de moarte, dar se osndesc pentru mulimea pcatelor cu gndul, care i robesc pn la moarte, i ei nu le iau n seam. Oare cei care de tineri cuget la tot felul de pcate trupeti i-i ucid mintea, fecioria i simurile, hrnindu-se cu ele, mai pot fi cosiderai curai i neprihnii n faa lui Hristos, chiar dac n-au fcut astfel de pcate? Nu, nicidecum. Ei nu mai snt curai naintea Domnului de nu se vor poci de ele. i ci dintre asemenea cretini, mai ales tineri, necstorii i vduve, nu snt stpnii de aceste pcate? Oare nu datorit pcatelor cu mintea i imaginaia ajung oamenii la pcatele cu fapta i la patim? Muli alii snt robii n minte de gndul averii. i fac planuri de tot felul, cuget la averi, case, bani i nu au odihn pn nu ncearc s-i realizeze visul. Dar visele se spulber, averile se risipesc, iubitorii de argint mbtrnesc i mor sraci de toate i robii de patima aceasta nevindecat

ntreinut n minte i inim prin gnduri i imaginaii. Credei c-i va fi uor la judecat unui asemenea om? Alii snt robii de prerea de sine i de gndul c ei snt mai buni, mai credincioi, mai curai, mai plcui lui Dumnezeu dect ceilali. Oare credei c ne putem mntui dac sntem robii de gndul mndriei i al slavei dearte? Nu, nicidecum, dac nu vom mrturisi aceste cugete la duhovnic i dac nu ne vom prsi de ele ct mai curnd posibil. Alii judec pe aproapele n inimile lor i l osndesc pentru faptele lui. Alii cuget numai buturi i ospee, haine scumpe i cinste pmnteasc, iar dac nu le dobndesc se tulbur, crtesc, slbesc n credin i mor nemulumii n suflet. Oare acetia nu triesc n zadar? Vor avea ei rspuns bun la nfricoata judecat? Dar care dintre noi nu ne lsm prad gndurilor rele, fr s ne dm seama c pcatele cu gndul duc la cele cu fapta i c pentru toate gndurile i cuvintele dearte vom da rspuns naintea lui Dumnezeu. Pentru a v da seama de urmrile grele ale pcatelor cu gndul, v voi spune o istorioar adevrat din cartea numit Pateric. Un sihastru oarecare ce tria n pustie, avea un frate mirean ntr-un ora. Dup cteva vreme a murit fratele acela i i-a rmas un copil mic de trei ani. Sihastrul, auzind de moartea fratelui su, a mers acolo, a luat pruncul i l-a dus n pustie, la chilia lui. l hrnea cu finice i cu alte verdeuri din pustie, din care mnca i el. Copilul n-a vzut nici un om, n afar de btrnul care-l hrnea, de cnd l-a dus n pustie. Nici femei, nici sat n-a vzut, nici pine n-a mncat, nici n-a tiut ce este i cum este viaa lumii acesteia. Totdeauna era n pustie cu btrnul, postind, rugndu-se i ludnd pe Dumnezeu. A petrecut n aceast nevoin optsprezece ani, apoi a trecut la Domnul. Dup ngroparea lui, a nceput sihastrul a se ruga lui Dumnezeu, s-i descopere pentru acel copil n care ceat de sfini este rnduit. Dup mult rugciune pe care a fcut-o cu mare osrdie, a adormit i a vzut n vis un loc ntunecat i plin de toat scrba, iar n mijloc era copilul zcnd ntro suprare nespus. Acestea vzndu-le, btrnul s-a mirat i a nceput a se ruga ctre Dumnezeu, zicnd: "Doamne, ce este nedreptatea aceasta? Oare nu era curat acest copil de toate necuriile trupeti i lumeti? Oare nu Te luda pe Tine n toate zilele i nopile, postea, priveghea i se ostenea i de nici un pcat lumesc nu era atins? Dar acum ce este aceasta c l vd pe el pedepsit n acel loc de ntristare? Dar noi care sntem nscui, crescui i mbtrnii n pcate, ce ndejde de mntuire vom avea? O, amar i vai de mine!" Aceasta i mai multe zicnd btrnul cu plngere i cu tnguire, a stat naintea lui ngerul Domnului i i-a zis: "Ce plngi aa, btrnule, i de ce te tnguieti pentru copil care cu adevrat nu s-a atins de pcate trupeti i lumeti. L-ai nvat a posti, a priveghea i a se ruga, dar copilul avea mndrie mare i nlare n inima lui, socotindu-se pe sine, pentru curenia lui i viaa cea neatins de lume, c este un mare sfnt, mai mare dect cei din lume, i a murit n aceast gndire nalt de sine. Deci s tii c nu este nedreptate la Dumnezeu, cci tot cel ce se nal pe sine cu gndul su, necurat este naintea lui Dumnezeu, precum zice proorocul". Aceasta zicndu-i, ngerul s-a fcut nevzut. Btrnul i-a venit n fire i n contiin i a plns nencetat pentru moartea copilului pn la sfritul vieii sale (Pateric, op. cit. p. 338-339). Iubii credincioi, Am pus aceast istorioar s art ct de mare este naintea lui Dumnezeu pcatul cu gndul, dac omul nu-l mrturisete i nu se pociete de el. Ai vzut c nimic nu i-a folosit acestui copil crescut cu atta sfinenie, nici fecioria, nici postul, nici privegherea, nici rugciunea, nici celelalte nevoine i osteneli ale lui dac nu a avut smerenie. Pentru un gnd de mndrie care-l stpnea i-a pierdut sufletul pentru venicie... Deci s stm bine i s lum aminte la pcatele noastre fcute cu gndul i s nu ni se par c ele ar fi un ru mic. Dup nvtura Sfinilor Prini, rul cel mic nu este mic dac aduce pagub

mare. Oare diavolul nu a czut din cer prin pcatul mndriei cu gndul, mpreun cu toat mulimea ngerilor de un gnd cu el? Iat ce zice dumnezeiasca Scriptur n aceast privin: Tu ai zis n cugetul tu: n cer m voi ridica i deasupra stelelor Dumnezeului celui puternic voi aeza scaunul meu. edea-voi pe muntele cel nalt, peste munii cei nali, care snt spre miaznoapte. Sui-m-voi deasupra norilor i asemenea Celui Preanalt voi fi (Isaia 14, 13-14). Iat i pedeapsa lui Dumnezeu asupra lui Lucifer, pentru cugetul su plin de mndrie: i acum, tu te pogori n iad, n cele mai de jos ale adncului! (Isaia 14, 15). Vedei ct de mari snt urmrile pcatelor cu gndul? Ci dintre cretini, robii de cugetele rele i ptimae, nu cad n cele mai grele pcate din care nu mai pot fi izbvii? Ci nu poart n inima i mintea lor gndul de a se rzbuna pe semenii lor, gndul de a-i prsi familia, de a fura ceva, de a svri desfrnare cu cineva, de a intra n vreo sect sau chiar de a-i pune capt vieii? i dac cel stpnit de asemenea cugete rele nu-i mrturisete gndurile, dac nu se roag struitor i nu urmeaz sfatul duhovnicului su, ajunge s svreasc cu fapta cele ce le cugeta n mintea sa, spre venica lui pierzare. S-L rugm pe Preamilostivul Dumnezeu s ne izbveasc de toate gndurile pierztoare de suflet i s ne lumineze mintea, inima i voina, s cugetm numai la cele bune i s facem cele bune, pentru a ne izbvi de pcate i de a tri n veci cu Hristos! Amin.

Predic la Duminica a VII-a dup Rusalii


( Despre minunile lui Dumnezeu i minunile sfinilor )
Mare eti, Doamne, i minunate snt lucrurile Tale i nici un cuvnt nu este de ajuns spre lauda minunilor Tale (Slujba aghiazmei mari) Iubii credincioi, Astzi, cnd Sfnta Evanghelie ne prezint dou din minunile svrite de Mntuitorul nostru Iisus Hristos i anume vindecarea a doi orbi i a unui demonizat i mut, m-am gndit s vorbesc despre minunile fcute de Dumnezeu i de sfinii Lui. Dac vei asculta cu luare aminte, vei nelege marea deosebire dintre minunile lui Dumnezeu i cele ale sfinilor. S tii c Dumnezeu este izvorul fr de margini al tuturor minunilor, deoarece puterea Lui este nemrginit i nelegerea lui este neajuns de minte. Deosebirile minunilor Lui, fa de cele fcute de sfini snt acestea: Dumnezeu Cel n Sfnta Treime-nchinat, Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, a fcut minuni mari direct asupra lumii Sale, precum: rpirea lui Enoh la cer (Facere 5, 24; Evrei 11, 5); amestecarea limbilor (Facere 11, 7); orbirea locuitorilor Sodomei (Facere 19, 11); prefacerea

femeii lui Lot n stlp de sare (Facere 19, 26); glasul ceresc n rug (Ieire 3, 2-5); toiagul lui Moise prefcut n arpe (Ieire 4, 2-4); mna lui Moise acoperit de lepr (Ieire 4, 6-7); prepeliele (Ieire 16, 13); glasul Domnului n Sinai (Ieire 20, 22). Dumnezeu a fcut minuni mrite i nfricoate, care nu s-au mai svrit n tot pmntul i neamul (Ieire 14, 20): trecerea lui Israel prin Marea Roie (Ieire 14, 20-22); nimicirea lui Senaherib (IV Regi 19, 35); glasul din cer ctre Nabucodonosor (Daniel 4, 28). Iat i cteva minuni fcute n legea Harului; Pogorrea Sfntului Duh n chip de porumbel (Matei 3, 16); glasul din cer la botezul lui Iisus (Matei 3, 17; Marcu 1, 11; Luca 3, 22); glasul Tatlui din cer la Schimbarea la Fa a Domnului (Matei 17, 5; Marcu 9, 7); ntunericul i semnele la moartea lui Iisus Hristos (Matei 27, 45, 51-53; Marcu 15, 33; Luca 23, 44-45); Catapeteasma bisericii rupt (Marcu 15, 38); limbile de foc la Cincizecime i darul vorbirii n limbi (Fapte 2, 23); eliberarea Apostolilor din nchisoare (Fapte 12, 8-9) i multe altele. Puterea lui Iisus Hristos este asemenea Tatlui i lucrarea Lui este mpreun cu a Tatlui (Ioan 5, 17). Minunile lui Iisus Hristos n Legea Harului au fost deosebite de cele ce s-au fcut de Dumnezeu n Legea Veche. Dar i sfinii au fcut minuni prin puterea dat lor de la Duhul Sfnt. ns ele se deosebesc de cele fcute de Dumnezeu. Pentru c sfinii nu au svrit minuni directe asupra ntregii lumi, cum a fcut i face Dumnezeu pururea. Apoi sfinii au luat darul facerii de minuni numai prin post i rugciune mult ctre Dumnezeu (Ieire 24, 18; 34, 28; Deuteronom 9, 18; Luca 2, 37; Fapte 10, 30; 14, 23). Mntuitorul a fcut minunile cu a Sa porunc i datorit puterii Sale (Ioan 19, 11; 5, 17; 19, 21-26). El a fcut minuni pe care nimeni din oameni nu le-a mai fcut (Matei 9, 33; Marcu 2, 12; Ioan 21, 25), pe cnd sfinii au fcut minuni numai prin darul i puterea primit de la Dumnezeu (Fapte 3, 12). Apoi sfinii au fcut minuni la porunca lui Dumnezeu (Ieire 4, 3; 6, 7; Numerii 20, 8-9). Dumnezeu ns nu primete porunc de la nimeni ca s fac minuni, ci toate cte voiete le face n cer i pe pmnt (Psalmi 76, 13; 85, 9; 113, 11). Minunile Mntuitorului nostru Iisus Hristos au fost profeite mai nainte de Duhul Sfnt prin gura sfinilor Si prooroci. Aa de exemplu marele prooroc Isaia prin Duhul Sfnt a artat c Mntuitorul va lumina orbii, va da auz surzilor, va da grai muilor i vedere orbilor, zicnd: "Atunci va sri chiopul ca cerbul i limpede va vorbi limba gngavilor". Iari zice despre dezlegarea celor legai de duhuri necurate i pentru cei orbi c va deschide ochii orbilor, i va scoate din legturi pe cei legai (Isaia 35, 5; 42, 8). Minunile sfinilor s-au fcut cu un scop anumit cnd a binevoit Dumnezeu i unde a voit El (Ieirea 7, 20-21; Fapte 1, 16; II Petru 1, 21). Vedem iari c sfinii au fcut minuni puine, iar Mntuitorul ca Dumnezeu a fcut tot felul de minuni pe care nimeni din oameni nu le-a putut face (Matei 9, 33; Marcu 2, 12; Ioan 15, 24). Toate minunile sfinilor au fost fcute nu prin puterea lor, ci de Dumnezeu prin ei, ca s se mplineasc cuvntul Scripturii care zice: Sfinilor care snt pe pmntul Lui minunate a fcut Domnul voile Sale ntru dnii (Psalmi 15, 3). Sfinii au fcut minuni i ei, ca s arate puterea lui Dumnezeu, precum scrie: Minunat este Dumnezeu ntru sfinii Lui, Dumnezeul lui Israel (Psalm 67, 36). S tim c Dumnezeu a fcut, face i va face tot felul de minuni n vecii vecilor, att n cer i pe pmnt. n schimb, sfinii pot face minuni i pot prooroci numai cnd voiete i unde voiete Dumnezeu. Vedem c sfinii Apostoli, care luaser de la Dumnezeu darul i puterea de a face minuni n-au putut scoate duhul cel ru din omul lunatic cnd au voit ei (Matei 17, 16; Marcu 9, 20). Sfntul prooroc Elisei, mcar c luase de la Dumnezeu dar ndoit de a face minuni mai mari dect Ilie proorocul, n-a cunoscut scrba cea mare a femeii sunamitence, creia i murise copilul pentru c Domnul a ascuns de la el lucrul acesta (IV Regi 4, 27). Vedem iari c Sfntul Antonie cel Mare, care luase de la Dumnezeu darul facerii de minuni n diferite mprejurri, n-a putut scoate duhul cel ru din femeia ndrcit, mcar c s-a nevoit mult cu post i rugciune. Pe acest duh ru l-a scos ucenicul su, Sfntul Pavel cel simplu. Sfntul

Antonie n-a cunoscut pe diavolul cel viclean care se prefcea c este om pctos i c vine s se pociasc (a se vedea Viaa Sfntului Antonie cel Mare, n 17 ianuarie). Iubii credincioi, V-am vorbit pe scurt despre minunile lui Dumnezeu i despre minunile sfinilor i am artat c darul facerii de minuni se d de Dumnezeu numai celor desvrii, cui voiete i ct voiete El. Prin minuni Dumnezeu i arat atotputernicia, buntatea i iubirea Sa fa de oameni i de ntreaga creaie. Scopul pentru care Dumnezeu i sfinii Si fac minuni este preamrirea numelui Su n cer i pe pmnt, ntrirea i aprarea dreptei credine n lume, cluzirea i mntuirea oamenilor, i izgonirea duhurilor rutii dintre noi. Minunile arat n chipul cel mai convingtor i direct c Dumnezeu este Creatorul i Stpnul ntregii lumi, c El are mil de oameni i ateapt pocina lor i c d aceeai putere de a face minuni tuturor celor ce se tem de dnsul. Iar dac oamenii se ndoiesc de Dumnezeu chiar cnd se afl n faa unor adevrate minuni, nseamn c mntuirea lor este n mare primejdie. Dumnezeul nostru este Dumnezeul minunilor, iar minunile snt semnul vzut al puterii i iubirii Sale. Cci credina n Dumnezeu dac nu svrete minuni, nu este adevrat. Despre aceasta spune i proorocul David: Cine este Dumnezeu mare ca Dumnezeul nostru? Tu eti Dumnezeu care faci minuni (Psalm 76, 13). i n alt psalm zice: Dumnezeul nostru n cer i pe pmnt toate cte a voit a fcut (Psalm 113, 11). De aceea cel ce se mpotrivete minunilor sau se ndoiete de adevrul lor, acela tgduiete Sfnta Scriptur, tgduiete Revelaia divin i pe nsui Dumnezeu i nu se poate mntui pentru c nu duce nici un suflet n mpria lui Dumnezeu. Or, credina cretin i revelaia divin snt ntemeiate i ntrite de minuni, adic de fapte i lucruri supraomeneti svrite de Dumnezeu mai presus de mintea i nelegerea noastr. Prin minuni se slvete Cel Preanalt, iar oamenii se ntresc n credin i se mntuiesc. S tii, fraii mei, c minunile s-au fcut venic: i nainte de ntemeierea lumii, i nainte de darea Legii, i nainte de venirea lui Hristos pe pmnt, i dup ntruparea Cuvntului i astzi se fac minuni i n veci se vor face i nu vor nceta niciodat. Cele mai mari minuni ale lui Dumnezeu ns, snt dou: crearea lumii vzute i nevzute din nimic, numai prin cuvnt i nnoirea lumii prin ntruparea, naterea Domnului din Fecioara Maria i nvierea Lui din mori, ce nu pot fi nelese de noi oamenii. Ce este universul n negrita sa frumusee i ordine, dac nu o mare minune a Creatorului care uimete pn i pe ngeri? Ce este omul, att de minunat creat, dac nu o neptruns minune a Creatorului? Ce este cretinismul care a biruit pgnismul i pe diavol dac nu cea mai mare minune a lui Hristos nviat din mori? Din sngele Domnului rstignit pe Golgota i din lumina Sfntului Mormnt a rsrit o lume nou, o Biseric nou i o lege nou mrturisit i aprat de dou mii de ani prin jertfa a nenumrate milioane de cretini apostoli, ierarhi, martiri, sfini i drepi. ntr-adevr, cretinismul este una din marile minuni ale Preasfintei Treimi pe pmnt. Cci Tatl a trimis pe Fiul Su n lume, iar Fiul S-a jertfit i Sfntul Duh a fcut s se vesteasc cuvntul i s lucreze mntuirea neamului omenesc. Zadarnic s-au ostenit dumanii lui Hristos s biruiasc Biserica, s nlocuiasc Evanghelia i s nfrng cretinismul. Lupta a fost i este crncen, potrivnicii tot mai muli, jertfele tot mai mari, dar i cretinismul tot mai tare i de nebiruit, pentru c la crma Bisericii se afl Domnul nostru Iisus Hristos nviat din mori. Iubii credincioi, Fiecare dintre noi am vzut n via unele minuni i fapte mai presus de mintea noastr, svrite fie cu noi, fie cu cei din jurul nostru. Fiecare, mai ales cnd sntem bolnavi, n faa morii sau a unei mari primejdii, cerem struitor s fac Dumnezeu o minune cu noi i s ne scape de

moarte, de primejdie, de boal, s ne ajute la examene, la operaie, la necazul care ne apas. Fiecare ne nchinm n biseric, dm slujbe la Sfntul Altar, srutm sfintele icoane, aprindem lumnri i spunem lui Dumnezeu, Maicii Domnului i sfinilor Lui necazul nostru, cu sperana c ni se va ndeplini cererea. Dar aproape ntotdeauna uitm s ne recunoatem nevrednicia i s ne ntrebm cu smerenie: "Doamne, oare snt vrednic eu pctosul de mila Ta? Snt vrednic s faci o minune att de mare cu mine cel plin de pcate?" Muli cer ajutor i ateapt minuni de la Dumnezeu, dar puini snt pe care i miluiete i le ascult rugciunea. i aceasta pentru c nu cer ceea ce trebuie spre folos i mntuire sau pentru c snt nevrednici de ajutorul lui Dumnezeu i al sfinilor Lui din cauza pcatelor care i stpnesc. De aceea cerem mult, dar primim mai puin pentru c Dumnezeu face minuni numai cu acei care au credina tare i se roag mult cu smerenie, cu lacrimi i cu post. Domnul miluiete i sfinii ajut cu rugciunile lor mai nti pe acei care snt milostivi n dragoste i-i cresc copiii n fric de Dumnezeu. Pe acetia i miluiete mai mult. Cu acetia face adevrate minuni, pentru c au credin mai mult, iart mai mult, iubesc mai mult i au inim smerit. S cerem lui Dumnezeu mai nti iertarea pcatelor i mntuirea sufletului, apoi s cerem cele pmnteti. S nvm a ne ruga cu credin, avnd drept pild pe cei orbi vindecai din Evanghelia de astzi. C aceia mergeau dup Mntuitorul i strigau cu credin: Miluiete-ne pe noi, Fiul lui David! Iar dac Domnul ne va ntreba ca i pe aceia: Credei c pot s fac Eu aceasta?, noi s rspundem din toat inima: Da, Doamne! Credem c Tu ai fcut cerul i pmntul! Credem c Tu ai creat pe ngeri i pe oameni! Credem c Tu Te-ai ntrupat din Fecioar i ai nviat din mori, pentru a noastr mntuire! Credem n Evanghelie i n puterea Sfintei Cruci! Credem n mila i minunile Tale! Revars mila i harul minunilor Tale peste noi toi, ca s Te slvim i s Te ludm n veci. Amin.

Predic la Duminica a VIII-a dup Rusalii


( Despre datoriile pstorilor sufleteti )
Nu trebuie s se duc; dai-le voi s mnnce (Matei, 14, 16) Iubii credincioi, n Sfnta Evanghelie de astzi vedem cum Domnul nostru Iisus Hristos a hrnit peste cinci mii de oameni numai cu cinci pini i doi peti. Cci mergnd prin Galileea, vestea tuturor cuvntul mntuirii, fiind nconjurat de o mare mulime de oameni, brbai, femei cu copii n brae, btrni i bolnavi de tot felul. Toi cutau pe Dumnezeu i erau nsetai dup cuvintele de nvtur ale Mntuitorului. Toi suspinau dup Mesia i aveau nevoie de pstori duhovniceti care s-i nvee Sfnta Scriptur, s-i hrneasc cu cuvinte de mntuire, s-i scape de robia patimilor i s-i cluzeasc spre Hristos. Vznd Domnul popor mult, I s-a fcut mil de ei i a tmduit pe toi bolnavii lor (Matei 14, 14). Iat c Fiul lui Dumnezeu are mil i de trupurile oamenilor nu numai de sufletele lor. El se milostivete i de suferinele noastre trupeti i le vindec, uneori chiar naintea tmduirii sufletelor, tiind c prin aceasta oamenii se ntorc mult mai uor la pocin. Dar fcndu-se sear, au venit la Dnsul ucenicii Lui i I-au zis: Locul este pustiu i vremea a trecut; deci d drumul mulimilor, ca s se duc prin sate s-i cumpere hran (Matei 14, 15). Ucenicii, vznd poporul obosit, flmnd i nsetat, i soarele asfinit, au cerut Mntuitorului s

nceteze cuvntul de nvtur i s lase mulimea s se ntoarc n satele lor ca s mnnce i s se odihneasc. Oare au greit ucenicii cu ceva prin aceasta? Nu, nicidecum. Numai c ei cugetau mai mult omenete dect duhovnicete. De aceea Mntuitorul a respins propunerea ucenicilor Si prin aceste cuvinte: Nu trebuie s se duc!, adic: Nu ndeprtai oamenii de la voi, c nu au unde se duce. Iat, snt ca nite oi fr pstori. Snt obosii, bolnavi, flmnzi i nsetai trupete i sufletete i au nevoie de pstori buni, de cuvinte de mngiere, de hran duhovniceasc. Nu trebuie s se duc de la voi! Dai-le voi ca s mnnce! Auzind ucenicii aceste cuvinte, au spus Mntuitorului Hristos: Nu avem dect cinci pini i doi peti! Iar Domnul a poruncit: Aducei-le pe acestea aici la Mine. Apoi Iisus Hristos, privind spre cer, a binecuvntat pinile, iar ucenicii, dup ce au aezat poporul pe iarb, le-au mprit mulimilor pinile i petii. Dup ce s-au sturat toi cei ce mncaser, ca la cinci mii de brbai, afar de femei i de copii, ucenicii au strns rmiele de frmituri, dousprezece couri pline (Matei 14, 17-21). Aceast mare minune a nmulirii pinilor, s-a svrit n Galileea, aproape de lacul Tiberiadei. n amintirea ei s-a zidit aici o mnstire mic, ce dinuiete pn astzi. ntr-un chip desvrit minunea nmulirii pinilor se repet pe pmnt de la nceputul zidirii i pn astzi, ca o liturghie permanent a creaiei. Oare nu hrnete Dumnezeu astzi cu pine i hran peste cinci miliarde de oameni, ct numr tot pmntul? i aceasta nu este o minune a nmulirii pinilor, cel puin tot att de mare ca cea din Galileea, de acum aproape dou mii de ani? Iubii credincioi, Omul fiind format din dou pri, adic trup i suflet, are n via i bucurii sufleteti i bucurii pmnteti, are i ispite sufleteti i ispite trupeti. Are nevoie pe pmnt de hran sufleteasc pentru mntuire i de hran trupeasc material pentru a-i menine viaa n trup. Pentru hrana material avem prini care se ngrijesc de copii i le asigur cele necesare vieii. Iar pentru hrana duhovniceasc necesar mntuirii sufletelor, avem prini duhovniceti, episcopi, preoi i duhovnici care se ngrijesc de mntuirea credincioilor ncredinai lor de Hristos. Iat pentru ce a poruncit Mntuitorul ucenicilor Si: Nu trebuie s se duc oamenii de la voi; dai-le voi s mnnce! (Matei 14, 16) i care este hrana cu care episcopii i preoii hrnesc pe credincioi? Cea dinti hran cu care pstorii Bisericii snt datori s hrneasc pe credincioi este nvtura de credin ortodox. Credina dreapt apostolic este pinea vieii noastre, este temelia Bisericii lui Hristos, este cuvntul viu i neschimbat propovduit de Fiul lui Dumnezeu i de Sfinii Apostoli i scris cu litere de foc n Sfnta Evanghelie. Credina curat n Dumnezeu, Cel n Sfnta Treime nchinat i mrit, este cuprins pe scurt n Crez, este mrturisit de dou mii de ani de Biserica Ortodox i de sfinii ei slujitori i este aprat cu jertfa a milioane de martiri i cu nvtura tuturor Sfinilor Prini i Cuvioi. Fr credin dreapt, adic ortodox, nu putem face nici fapte bune i deci nu ne putem mntui. Credina adevrat, vie, pe care o mrturisim prin cuvnt i prin viaa noastr, mpreun cu sngele mucenicilor stau la temelia Bisericii i a mntuirii noastre. De aceea, cine caut s schimbe cu ceva dogmele credinei ortodoxe, s rstlmceasc Sfnta Scriptur, s semene neghin n ogorul semnat i lucrat de Hristos, acela ncearc s pun alt temelie Bisericii. Dup cuvintele Sfntului Apostol Pavel, unul ca acesta este fiu al gheenei i este dat anatema, adic dat satanei, de Biseric. Printre acetia se numr att necredincioii care neag pe Dumnezeu i ursc Biserica Lui, ct i toi sectanii rupi din snul Bisericii apostolice care i fac "bisericuele" lor i se leapd de dreapta credin, de Sfintele taine, de Cruce, de icoane, de Maica Domnului, de sfini i rstlmcesc Sfnta Scriptur.

Ierarhii i preoii, ca urmai direci ai Sfinilor Apostoli, au marea datorie s apere dreapta credin i pe credincioii ortodoci ncredinai lor, ca s nu fie amgii de prozelitismul sectar i s fie tri n orice fel de grupri sectare. Preoii, mai ales, au datoria s fac lecii de catehizare n Duminici i srbtori, n cadrul sfintelor slujbe, att la Liturghie i la vecernie ct i n toate ocaziile, s explice credincioilor notri nvtura de credin ortodox, Crezul, Tatl nostru, Fericirile, cele apte Taine ale Bisericii. Apoi s combat orice fel de prozelitism sectar, adunrile religioase afar de biseric, vizitele neortodoxe n casele enoriailor, ca i rspndirea i citirea crilor anticretine i sectante, care amgesc pe cretinii slabi i neinformai duhovnicete. Mai ales astzi, cnd sectele de tot felul asaltez Biserica Ortodox i pe fiii ei, preoii trebuie s fie la datorie, s cunoasc bine Sfnta Scriptur, s fie modele vii n ochii tuturor, s propovduiasc Evanghelia "cu timp i fr timp", s fac vizite misionare n casele enoriailor, s formeze comitete de credincioi buni ca s-i ajute n misiune i s hrneasc poporul lui Dumnezeu cu nvtura curat a Bisericii Ortodoxe. Orict ar prea de greu, preoi buni snt destui chiar printre cei tineri care, cu ajutorul lui Dumnezeu, fac mult, opresc prozelitismul sectar i ntresc cu cuvntul i fapta dreapta credin. A doua hran duhovniceasc, de aceeai valoare cu credina curat, este viaa moral n rndul credincioilor notri. Dumneavoastr frailor, ca fii adevrai ai Bisericii lui Hristos avei mari datorii s pstrai cu sfinenie credina ortodox pn la moarte, chiar cu preul vieii. Apoi s trii, adic s punei n practic nvtura Sfintei Evanghelii, tiind c, credina fr fapte bune este moart (Iacob 2, 17-20). Adic s fii oameni de rugciune, s trii n pace cu toii, s mergei regulat la biseric, de unde primii adevrata hran duhovniceasc; s facei milostenie, s fugii de desfrnare i de beie, dou grele pcate care stpnesc astzi aproape toat lumea i s v cretei copiii n frica i dragostea de Dumnezeu. Avei grij de tot i mai ales de fiii i de familia dumneavoastr s nu cad n cursele cele de multe feluri ale diavolului. Acum s-au nmulit avorturile, certurile n familie, desfrul i divorul. Ba n ultimul timp s-au rspndit la noi filme i chiar cri i reviste pornografice care cad n minile tinerilor i copiilor notri i trag pe muli la desfrnare. Prinii n familie, btrnii nelepi i cretinii buni mpreun cu preoii din parohii snt datori n faa lui Dumnezeu s ajute generaia tnr, pe cei slabi n credin i lipsii de educaie cretin, ca s nu cad n aceste cumplite patimi ce corup societatea noastr. Credincioii nu trebuie s lase totul n grija preotului. Ei trebuie s ajute pe preot, s-l ntrebe, s colaboreze, s-i cear sfatul ori de cte ori este nevoie i s asculte cu sfinenie cuvntul lui. Iar dac au vreo ndoial, s mearg la preoii btrni, la mnstiri i la nevoie, chiar la episcopul lor. Viaa moral exemplar a preotului i a credincioilor, ca i colaborarea lor la evanghelizarea parohiei, formeaz un puternic zid de rezisten mpotriva tuturor ispitelor i furtunilor. Sfintele slujbe fcute la timp, dup rnduial, cu evlavie i fr grab, hrnesc cel mai mult pe credincioii din satele i oraele noastre. i dac exist coruri i cntri frumoase la slujbe i predici bune, calde, inspirate din trire, pe nelesul tuturor, slujbele i ntresc n credin pe toi, umplu bisericile de credincioi, atrag la ortodoxie chiar i pe cei ce s-au rupt de Biseric i i apropie de Hristos pe toi. Fericite snt asemenea parohii care au preoi buni, cu slujbe i predici frumoase, izvorte din credin; cu pstori model i mame evlavioase care se jertfesc pentru Dumnezeu i pentru copiii lor. Acolo nu pot fi dezbinri religioase i de familie, nici secte, nici beii, nici alte grele pcate, ci toi vor fi cu un cuget i o inim n snul Bisericii lui Hristos. Predica vie este ajutat n parohie i de citirea crilor ortodoxe. De altfel s-au tiprit numeroase cri de ctre Biserica Ortodox Romn. Se recomand s funcioneze la fiecare parohie o bibliotec cu cele mai bune cri de nvtur ortodox, care s se dea enoriailor la citit, dup nevoie, cu binecuvntarea preotului. Cele mai bune cri pentru ntrirea credinei snt: Sfnta Scriptur sau Biblia, Vieile Sfinilor pe fiecare lun, Despre credina ortodox, Filocaliile,

Catehismul, Mntuirea Pctoilor, Convorbiri duhovniceti, Pelerinaj la Locuri Sfinte, Patericul Romnesc, cri de explicare a credinei, precum i multe alte scrieri ortodoxe alese. Iar din casele credincioilor s nu lipseasc sfintele icoane, Sfnta Cruce, Noul Testament, Ceaslovul, Psaltirea sau mcar o carte de rugciuni. Toate acestea sporesc credina n cas i n inimi i hrnesc mult pe credincioii notri. Iar dac lipsesc slujbele frumoase, predica vie, crile sfintele i exemplele preotului, ndat ptrund sectele i dezbinarea n cas i n parohie i nimic nu este mai greu dect s ndreptezi o parohie dezbinat i tulburat. Credincioii trebuie s se spovedeasc, pentru a se putea hrni cu Sfnta mprtanie care este Trupul i scump Sngele lui Hristos, mai ales n cele patru sfinte posturi, iar bolnavii, btrnii, vduvele i copiii s se mprteasc mai des, dup sfatul preotului. Nu trebuie s fugim de Sfintele Taine, fie de frica osndei, fie din nepsare, dar nici s cerem prea des Sfnta mprtanie ci s inem regula Bisericii, calea de mijloc, tiind c extremele, excesele, adic nepsarea i ndrzneala, snt ale vrjmaului. Iubii credincioi, Iat cteva ci prin care pstorii Bisericii lui Hristos i hrnesc enoriaii, dup porunca Domnului: Dai-le voi s mnnce. Ele snt mai multe, dar acestea snt recomandate nti de Sfinii Prini. ns nu este de ajuns numai s avem preoi buni la sate i orae. Dumneavoastr credincioii sntei datori s colaborai cu preoii la ntrirea ortodoxiei n parohie, la hrnirea celor flmnzi i nsetai, la ajutorarea, cercetarea i miluirea sracilor, a orfanilor, a vduvelor, a copiiilor i a celor greu bolnavi. S nu uitm c de multe ori credincioii reuesc s atrag multe suflete i s intre acolo unde nu poate ptrunde preotul. Nu lsai pe preot s lupte singur. Ajutai-i la biseric, la slujbe, la curenie, la cercetarea bolnavilor, la ndrumarea celor din jur s vin la Hristos. S ne rugm cu toii lui Dumnezeu s rnduiasc pstori n buni Bisericile Sale, spre ntrirea dreptei credine ntru lauda Preasfintei Treimi i mntuirea sufletelor noastre. Amin.

Predic la Duminica a IX-a dup Rusalii


( Despre sfnta rugciune )
S-a suit n munte, ca s Se roage deosebi. i fcndu-se sear, era acolo singur (Matei 14, 23) Iubii credincioi, ntruct n Sfnta Evanghelie de astzi se vorbete de patru ori despre rugciune, vom vorbi acum despre sfnta rugciune, care este numit de dumnezeietii prini "maica tuturor faptelor bune". C precum nu putem tri fr fr hran i ap, aa nu putem tri i nu ne putem mntui fr rugciune. Ce este rugciunea? Rugciunea este vorbirea noastr direct cu Dumnezeu. Rugciunea este viaa noastr n Hristos i a ntregii lumii vzute i nevzute. Credina n Dumnezeu este izvorul rugciunii, iar iubirea de Dumnezeu este sufletul ei. Rugciunea este ndeletnicirea nencetat a ngerilor, care slvesc fr odihn pe Dumnezeu, cntnd: Sfnt, Sfnt, Sfnt, Domnul Savaot; plin este cerul i pmntul de mrirea Lui...! (Isaia 6, 3). Rugciunea este cununa de laud a tuturor sfinilor din cer, ncepnd cu Maica Domnului, care se roag nencetat naintea Preasfintei Treimi pentru mntuirea noastr, a celor de pe pmnt. nsui Duhul Sfnt se roag pentru noi cu suspine negrite, spune Apostolul Pavel (Romani 8, 26). Ba, nsui Fiul lui Dumnezeu se roag Tatlui zicnd: Printe Sfinte, pzete-i n numele Tu pe cei pe care Mi i-ai dat, ca s fie una precum sntem i Noi! (Ioan 17, 11).

Astfel tot cerul este n nencetat rugciune de laud, de mulumire i cerere naintea Tatlui, ncepnd cu Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos pn la ngerii cei mai de jos. Toi laud, "pe Tatl, pe Fiul i pe Duhul Sfnt, Treimea cea de o fiin i nedesprit". Toi se nchin i mulumesc lui Dumnezeu pentru rscumprarea neamului omenesc prin ntruparea, moartea i nvierea Fiului Su. Toi se roag pentru mntuirea noastr i a ntregului neam omenesc. Rugciunea deci, este viaa, lucrarea, i bucuria venic a tuturor ngerilor i sfinilor din cer. Dar i pe pmnt, rugciunea de laud, de mulumire i de cerere, formeaz lucrarea de cpetenie a cretinilor, a clugrilor, a mamelor, a copiilor, i a ntregii creaii. Slujbele din biseric, n frunte cu Sfnta Liturghie, formeaz cea mai nalt rugciune i jertf de laud i de mulumire adus de oameni lui Dumnezeu, n numele ntregului univers. Apoi rugciunile nencetate din casele lor, formeaz al doilea imn de laud, de mulumire i de cerere naintea Preasfintei Treimi, dup jertfa cea fr de snge a Sfintei Liturghii. Dup cuvntul proorocului David, toat zidirea laud pe Dumnezeu, Creatorul ei, i psrile vzduhului i petii mrilor i animalele pmntului i stelele cerului i soarele i luna i norii i vnturile toate cele de sub cer (Psalm 148). Toate n frunte cu oamenii de pe pmnt i cu sfinii i ngerii din cer snt n nencetat rugciune ntru slava Preasfintei Treimi, pentru c rugciunea de laud i de mulumire este nsi viaa lumii vzute i a celei nevzute. Iubii credincioi, S vedem cum ne nva Domnul s ne rugm n Evanghelia de astzi. Dup ce Mntuitorul a nmulit cele cinci pini i doi peti prin rugciune i binecuvntare i a hrnit cu ele attea mii de oameni, ca s ne nvee i pe noi a face toate cu rugciune, a silit pe ucenicii Si s intre n corabie i s mearg naintea Lui, la cellalt rm... (Matei 14, 22). De ce i-a trimis Hristos pe ucenici s mearg noaptea singuri pe mare? Ca s se deprind i ei a se ruga mai mult lui Dumnezeu, mai ales n vreme de primejdie, i ca s se nvee a se lupta cu valurile i furtuna ispitelor acestei viei, cci marea este imaginea lumii lovite de rutate, de pcate, de boli, de necredin, de ur i de tot felul de pcate. Dar n timp ce apostolii erau singuri n corabie i se luptau cu valurile mrii, Iisus Hristos a liberat mulimea i S-a suit n munte ca s Se roage deosebi. i, fcndu-se sear, era acolo singur (Matei 14, 23). Rugciunea n linite i singurtate, este cea mai nalt rugciune. Este rugciunea sfinilor, a sihatrilor, a clugrilor i a celor mai rvnitori cretini. Ea se face n total reculegere i singurtate, mai ales noaptea cnd nimeni nu te vede i nimic nu-i poate fura gndul i simirea inimii de la rugciune. Aceasta se cheam i rugciunea inimii, pentru c izvorte din inim i se urc cel mai repede la cer. Mntuitorul, ca Dumnezeu, nu avea nevoie s se retrag la linite i n singurtate pentru a se ruga Tatlui ceresc, cci El vedea i vorbea fa ctre fa cu Tatl. Dar obinuia uneori s se roage singur, mai ales noaptea, precum fcea de obicei pe Muntele Taborului i n Grdina Ghetsimani, ca s ne nvee i pe noi a iubi mai mult rugciunea n linite i cea din timpul nopii dect cea din timpul zilei. Sfinii Prini numesc rugciunea de noapte "de aur" pentru c noaptea mintea se poate ruga fr gnduri i imaginaii. n schimb, rugciunea de diminea o numesc "de argint" fiind amestecat cu oarecare griji i gnduri, iar cea din timpul zilei o numesc "de aram" pentru mulimea grijilor i a gndurilor pmnteti care slbesc mult puterea rugciunii. Prin rugciunea de pe munte, Domnul ne ndeamn la cea mai nalt rugciune individual, numit de unii Sfini Prini "rugciunea minii i a inimii". Iar, cnd sntem trimii pe cale sau grijile vieii ne nconjoar corabia inimii ca nite valuri, atunci s ne rugm cu rugciunea apostolilor lovii de furtun pe mare. n aceste momente, cretinii trebuie s repete psalmii lui David, s fac rugciuni scurte pe de rost sau, mai ales, s repete cu atenie i simire rugciunea inimii: "Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul". Aceasta

este cea mai nalt rugciune personal ortodox practicat de muli sfini i sihatri, adic repetarea deas, nencetat i tainic a numelui lui Iisus Hristos. Se cheam i "rugciunea inimii". Ne spune Evanghelia c n a patra straj a nopii, adic pe la orele trei n zorii zilei, a mers Domnul la ucenicii Si, umblnd pe mare ca pe uscat. Cnd L-au vzut ucenicii de departe, "de fric au strigat", adic s-au rugat, creznd c ar fi vreo artare de noapte. Aceasta ni se ntmpl i nou. Cnd mergem noaptea singuri pe ntuneric, pe crri necunoscute de pduri i ni se pare c auzim sau vedem vreo nlucire sau animale slbatice, facem ca i ucenicii Domnului, adic de fric strigm, ne rugm, facem semnul crucii, zicem rugciuni scurte cu credin, din toat inima i ndat scpm de primejdie. Domnul ns i-a linitit pe apostoli prin cuvintele: ndrznii! Eu snt, nu v temei! Petru atunci, cuprins de ndoial, s-a rugat, zicnd: "Doamne, dac eti Tu, poruncete-mi s vin la Tine pe ap!" "Vino!" i-a rspuns Domnul. Dar pe cnd mergea el pe valuri ctre Hristos, "vznd vntul cel tare", s-a biruit de fric i ndoial i a nceput a se afunda. n clipa aceea a strigat: "Doamne, mntuiete-m!" Iar Domnul l-a apucat de mn i l-a mustrat: Puin credinciosule, pentru ce te-ai ndoit? (Matei 14, 30-31). Vedei, frailor, urmrile rugciunii fcute cu ndoial i cu puin credin? n vreme de primejdie i ispit nu te ajut dect n parte. Oare nu tot aa se roag muli din credincioii notri? "Doamne, dac eti Tu cu adevrat n cer i n inima mea, ajut-mi s vin la Tine! Ajut-mi s fac minuni n numele Tu! Ajut-mi s reuesc la examene i la servici! Ajut-mi s biruiesc pe vrjmaii mei i-mi mplinete dorina mea!" O asemenea rugciune fcut cu ndoial, fr credin vie, din interes i mai mult pentru lucruri pmnteti nu este primit la Dumnezeu i cu greu ni se mplinete cererea. S fugim de o asemenea rugciune lipsit de credin, ndoielnic, pe care o facem numai la nevoie, cnd apa necazurilor ne este pn la gur! Da, s ne rugm pentru orice avem nevoie n via, dar mai nti s mulumim lui Dumnezeu pentru toate darurile ce ni le-a dat; apoi s-L ludm c n veac este mila Lui i apoi s-I cerem iertarea pcatelor i mntuirea. La urm s cerem Domnului i cele de nevoie vieii i s zicem: "Doamne, fac-se voia Ta!" nu voia mea, precum ne nva "Tatl nostru". Iar cnd sntem n primejdie de moarte, sau pe masa de operaie, sau ntr-o grea ncercare, atunci s facem rugciuni scurte, de cteva cuvinte, rostite cu glas sau n tain, din adncul inimii, cu lacrimi i credin. Adic s strigm ca i Petru, cnd se neca: "Doamne, mntuiete-m!"; "Doamne, ajut-mi!", cum striga femeia cananeeanc i "Doamne miluiete-m!" Sau s repetm mereu "Tatl nostru", Crezul, un stih din psalmi, ori rugciunea monahilor: "Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul!" Iubii credincioi, Nimeni nu poate tri, nu se poate izbvi de necazurile vieii i nu se poate mntui fr credin tare n Dumnezeu i fr rugciune vie, continu, nencetat, cum ne nva Sfntul Apostol Pavel: Rugai-v nencetat! (I Tesaloniceni 5, 17). De vei merge regulat la biseric i vei asculta cu evlavie sfintele slujbe, mai ales Sfnta Liturghie, multe daruri vei primi n via i de grele ispite i pcate vei fi izbvii. De vei crete copiii n frica lui Dumnezeu i vei face casele dumneavoastr locauri de rugciune i de laud lui Dumnezeu, iar nu case de ceart, de beie i de pcate, v va da Domnul zile ndelungate, reuit n toate cele de folos i mntuire. Iar de vei pi pe marea vieii cu ndoial, fr credin, fr rugciune i cri sfinte de cluz, fr biseric i duhovnici buni, fr spovedanie i mprtanie regulat, v vei neca n marea pcatelor i vei pierde mntuirea sufletului. S-l rugm pe Domnul nostru, Iisus Hristos s ne ntreasc credina, s ne nvee cum s ne rugm, s ne dea vreme de rugciune i lacrimi de pocin ca s ne nchinm i noi cu Apostolii,

zicnd: Cu adevrat, Tu eti Fiul lui Dumnezeu! Tu eti Mntuitorul i Salvatorul lumii! Mntuietene s nu pierim, c dup Tine suspin toat fptura! Amin.

Predic la Duminica a X-a dup Rusalii


( Despre puterea credinei, a postului i a rugciunii )
Adevrat griesc vou: Dac vei avea credin ct un grunte de mutar, vei zice muntelui acestuia: Mut-te de aici dincolo, i se va muta; i nimic nu va fi vou cu neputin (Matei 17, 20) Iubii credincioi, Cnd omul va avea credin dreapt i tare, unit cu fapte bune i mai ales rugciune i post, unul ca acela poate, cu ajutorul lui Dumnezeu, s fac minuni mari i s primeasc de la El tot ce va cere, spre folosul sufletului lui i al altora. Acest adevr ni-l arat Mntuitorul nostru Iisus Hristos, n Sfnta Evanghelie care s-a citit astzi, prin urmtoarele cuvinte: De vei avea credin ct un grunte de mutar, vei zice muntelui acestuia: Mut-te de aici dincolo i se va muta i nimic nu va fi vou cu neputin (Matei 17, 20). Apoi artnd puterea cea mare a postului i a rugciunii, zice: Dar acest neam de demoni nu iese dect numai cu rugciune i cu post (Matei 17, 21). Pentru a ne putea da seama de puterea credinei, vom aduce mrturia Sfntului Apostol Pavel care, artnd multe din faptele credinei, zice: Prin credin pricepem c s-au ntemeiat veacurile cu Cuvntul lui Dumnezeu, de s-au fcut din nimic cele ce se vd... Prin credin, Enoh a fost luat de pe pmnt ca s nu vad moartea. Prin credin, Noe, lund ntiinarea de la Dumnezeu despre cele ce nu se vedeau nc, a gtit, cu evlavie, o corabie spre mntuirea casei sale... Prin credin, Avraam, cnd a fost chemat, a ascultat i a ieit la locul pe care era s-l ia spre motenire i a ieit netiind ncotro merge... Prin credin, nsi Sarra a prins putere s zmisleasc fiu (dei trecuse de vrsta cuvenit), pentru c L-a socotit credincios pe Cel ce i fgduise. Prin credin, cnd s-a nscut Moise, a fost ascuns de prinii lui trei luni, cci l-au vzut prunc frumos i nu s-au temut de porunca regelui... Prin credin a prsit Egiptul, fr s se team de urgia regelui, cci a rmas neclintit, ca unul care a vzut pe nevzutul mprat. Prin credin, au trecut israeliii Marea Roie, ca pe uscat, pe cnd egiptenii, ncercnd a trece i ei, sau necat (Evrei 11, 3-29). La aceste mrturii, despre puterea credinei, amintite de Sfntul Pavel din Vechiul Testament, putem aduga i altele mult mai mari luate din istoria cretinismului, de la Hristos pn astzi. Prin credin, Fecioara Maria a primit vestea cea bun de la arhanghelul Gavriil i s-a nvrednicit s nasc n trup pe Hristos, Mntuitorul lumii. Prin credin, Sfntul Ioan Boteztorul a

primit s boteze n apele Iordanului pe Fiul lui Dumnezeu i a vzut pe Duhul Sfnt ca un porumbel eznd deasupra Lui. Prin credin, pescarii galileeni au lsat toate i, urmnd lui Hristos, au devenit pescari de oameni. Prin credin, Apostolii au primit harul Duhului Sfnt i, cu puterea Lui, au vestit Evanghelia mntuirii n toat lumea. Prin credin, Pavel, vasul alegerii, s-a convertit la Hristos pe calea Damascului i a ajuns cel mai mare apostol al neamurilor. Prin credin Apostolul Petru a primit s fie rstignit la Roma, pe cruce, cu capul n jos pentru dragostea lui Hristos, iar Sfntului Pavel i s-a tiat capul. Prin credin, zeci de milioane de cretini au primit cu bucurie s fie ari de vii, tiai, sfiai de lei, sau necai n mare, pentru Evanghelie, strignd: "Sntem ucenici ai lui Hristos i fii ai lui Dumnezeu dup dar i sntem gata s ne dm viaa i s trim cu El n veci, dect s ne lepdm i s ne osndim n iad!" Prin credin, ucenicii Sfinilor Apostoli i toi dumnezeietii Prini au mrturisit i au aprat dreapta credin ortodox, prin cuvnt i prin minuni i au fixat-o definitiv n dogme i canoane la cele apte Sinoade Ecumenice. Prin credin, muli cretini iubitori de Hristos au prsit grijile i plcerile lumii i s-au fcut clugri, sihatri i sfini prin mnstiri, prin muni i prin crpturile pmntului, ducnd via ngereasc. Prin credin, nenumrai pgni s-au convertit la cretinism i muli pctoi s-au pocit i au devenit cretini desvrii. Prin credin i dragoste pentru Hristos, casele cretinilor sau transformat n biserici, fecioarele au devenit mirese ale lui Hristos, iar brbaii cu via sfnt au ajuns mrturisitori ai ortodoxiei i slujitori vrednici ai sfintelor altare. Prin credin, dup dou mii de ani de lupt cu puterile ntunericului, cretinismul s-a rspndit n toat lumea, biruind marile arme ale Satanei necredina, sectele, desfrul i ura dintre oameni. Iubii credincioi, Am artat aici cteva mrturii despre marile fapte ale credinei. n continuare voi vorbi pe scurt despre puterea rugciunii i a postului. Mai nti, trebuie s facem rugciunea cu credin (Matei 21, 22; Marcu 11, 24; Evrei 11, 6). Apoi trebuie s-o facem din toat inima (Deuteronom 4, 29; Psalm 118, 145; Ieremia 29, 13) i nencetat (Luca 21, 36; I Tesaloniceni 5, 17). Faptele mari i minunate ale rugciunii i postului snt nemsurate. Spre ncredinare vom vorbi aici despre cteva din ele. Prin rugciune i post, Moise proorocul a luat din minile lui Dumnezeu Tablele Legii (Ieire 34, 28). Prin rugciune i post, marele prooroc Ilie a ncuiat cerul s nu plou trei ani i ase luni; i iari cu rugciune i cu post, a pogort foc din cer i a descuiat cerul, de a dat Dumnezeu ploaie pe pmnt (III Regi 18, 38). Cu rugciune i cu post, Daniel proorocul a ieit nevtmat din groapa leilor (Daniel 6, 17-23). Prin rugciune i post ninivitenii au scpat de pieire (Iona 3, 5-10). Rugciune i post poruncete Dumnezeu, prin proorocul Ioil, s fac iudeii spre a scpa de urgia Domnului (Ioil 2, 12-15). Prin post de patruzeci de zile, Mntuitorul biruiete cele trei ispite ale satanei n pustie (Matei 4, 1-11). Cu rugciune i cu post, Ana proorocia a nscut pe Samuel, fiind stearp mai nainte (I Regi 1, 11; 16, 28). Cu rugciune i cu post aspru a petrecut toat viaa sa Sfntul Ioan Boteztorul i nainte Mergtorul pentru care a fost mrturisit de nsui Mntuitorul drept cel mai mare om nscut din femeie (Matei 11, 10-19). Cu rugciune i cu post s-au ntrit Sfinii Apostoli n osteneala propovduirii Evangheliei lui Hristos (II Corinteni 6, 4-5; 11, 27). Cu rugciune i cu post se izgonesc diavolii din oameni (Matei 17, 19-21). Prin rugciune i post sfinii lui Dumnezeu au fcut minuni mari i multe, att n Legea Veche ct i n Legea Harului, cum citim n Sfnta Scriptur, n crile de cult i n vieile sfinilor. Dar s luai aminte c nu toat credina este bun, ci numai credina cea dreapt, ortodox, unit cu faptele cele bune. Numai rugciunile i posturile rnduite de Biserica dreptmritoare snt bune, iar rugciunile i posturile care le fac pgnii, sectanii i ereticii snt urciune naintea lui Dumnezeu pentru c nu se fac dup ndreptarul credinei apostolice. Sfntul Apostol Pavel ne arat

c, cel ce nu se lupt dup lege, nu se ncununeaz (II Timotei 2, 4-5). Numai cel ce slujete lui Dumnezeu n adevr i lucreaz toate faptele cele bune dup dreapta credin i spre slava lui Dumnezeu, poate s dobndeasc mntuirea sufletului su (I Corinteni 10, 31; Filipeni 1, 9-11). Altfel toate posturile i rugciunile noastre devin urciune naintea lui Dumnezeu (Isaia 1, 11-15). Aadar, fraii mei, fii cu mare luare aminte i s nu v luai dup cei rtcii de la dreapta credin, crora li se pare c vor dobndi mntuirea sufletelor lor, fr a asculta de Biserica lui Hristos. Auzii ce spune Sfntul Efrem Sirul: "Cnd mintea omului va prsi dreapta credin, toate faptele sale cele bune nu mai snt de folos". Iar Sfntul Ioan Damaschin, artnd acelai lucru cu alte cuvinte zice: "Binele nu este bine cnd nu se face bine" (Filocalia IV, 1948, pag 194). Despre puterea rugciunii i a credinei se vorbete i n Evanghelia ce s-a citit astzi, n care se spune cum a vindecat Mntuitorul un copil demonizat. Copilul a fost adus de tatl su la ucenici, dar acetia n-au putut s alunge duhul ru din el. Iar dac a cobort Domnul de pe Muntele Tabor, tatl copilului a ngenunchiat la picioarele Lui i a zis: Doamne, miluiete pe fiul meu c este lunatic i greu ptimete; c de multe ori cade n foc i de multe ori n ap. i l-am adus la ucenicii Ti, dar n-au putut s-l vindece... (Matei 17, 14-16). Vedei ce greu se vindec un om epileptic, stpnit de duh necurat? C dac nici Apostolii nau putut s vindece acest copil demonizat, cu att mai greu vor reui preoii s vindece pe cei stpnii de diavoli, i mai ales pe cei robii de patimi grele. Diavolul obinuiete s-l arunce pe cel epileptic uneori n foc, alteori n ap, ca s-l omoare i s ne amgeasc a crede c nu el, ci apa i focul l-au ucis. Dar asupra sufletului celui bolnav, vrjmaul nu are nici o putere. ns pe cei robii de patimi cumplite, precum: necredina, mndria, mnia, beia, desfrul i uciderea, oare nu-i chinuiesc diavolii mai ru ca pe cei epileptici? Nu vedei pe unii ca acetia cum i chinuiesc patimile, cum se aprind ca de foc de patima mniei, a desfrului, a mndriei i a rzbunrii, patimi ce stpnesc astzi toat lumea? Sau pe cei beivi i nepstori de a lor mntuire, nu vedei cum i arunc diavolul n apa necredinei i a nesimirii sufleteti? Unii ca acetia, chiar dac le vorbeti de rai, ei nu-l doresc. Iar dac le spui de boli grele, de moarte i osnda iadului care i ateapt din cauza pcatelor fcute, ei nu se cutremur, nici nu vor s le prseasc prin pocin, cci pcatele vechi, adic patimile ntunec i orbesc mintea i omoar sufletul i contiina oamenilor. S ne fereasc Dumnezeu de o asemenea orbire i moarte sufleteasc. Milostivindu-Se Domnul de suferina copilului, i-a zis tatlui su: "Aducei-l aici la Mine". Apoi certnd demonul, duhul ru a fugit, "iar copilul s-a fcut sntos din ceasul acela". Apropiindu-se ucenicii de Hristos, L-au ntrebat: Pentru ce noi n-am putut s scoatem pe demon?... Pentru necredina voastr! a rspuns Mntuitorul. C acest neam de demoni nu iese dect numai cu rugciune i cu post (Matei 17, 19-21). Din aceste cuvinte vedem c Domnul mai nti cheam pe cel bolnav la Sine. Dac toi se feresc i chiar fug de cei bolnavi, Fiul lui Dumnezeu i cheam la El, i mngie, pune minile peste ei i i vindec att pentru credina bolnavilor, ct i pentru credina rudelor i a celor ce i aduc la El. Fr credin tare n Dumnezeu, nimeni nu se vindec i nu se poate face nici o minune. Dumnezeu cere i colaborarea noastr. El revars peste noi harul, mila i iertarea, iar noi trebuie si aducem credina noastr, smerenia i pocina. De aceea a i rspuns ucenicilor c din cauza necredinei lor n-au putut s vindece copilul. Apoi spune Domnul c diavolii se scot din oameni i patimile se scot din inimile noastre "numai cu rugciune i cu post". Vedei ce mare este puterea credinei ajutat de rugciune i de post? Toate trei la un loc fac nenumrate minuni i vindecri, iar una fr alta nu aduc niciodat roade, nici nu ni se mplinesc cererile. La orice cerere a credincioilor, trebuie att din partea lor, ct i a preoilor slujitori aceste trei virtui obligatorii: credin, rugciune i post. Ba celor bolnavi li se mai cere i spovedanie general, cu pocin i hotrre de a nu mai pctui. Cea mai grea boal nu este cea trupeasc, ci cea sufleteasc, pentru c pierde i trupul i sufletul. Cea mai grea demonizare a omului nu este epilepsia, care chinuiete numai trupul, ci este

nrobirea omului de patimi ucigtoare de suflet. Un om stpnit de beie i desfru este un om posedat de diavoli. Pentru aceea este mai greu de vindecat un beiv, un desfrnat, un uciga, sau un om stpnit de ur, de lcomie, invidie, dect un om chinuit de un duh necurat, cum este copilul din Evanghelia de astzi. ntristarea noastr este c, astzi, numrul credincioilor tineri i btrni stpnii de asemenea patimi este cu mult mai mare ca odinioar. nclinarea oamenilor tot mai mult spre beie i desfru, spre necredin i grupri sectare, spre egoism, divor i ucidere ne ngrijoreaz din ce n ce mai mult. Ba acest fenomen se extinde mai ales n rndurile celor tineri, n ultimii ani, prin filmele de groaz care duc la crim i filmele imorale care mping, n mas, la pcate pe atia tineri care cad prad acestor droguri diabolice, strine de sufletul, de credina i cuminenia neamului nostru. Dumneavoastr, frai cretini, n calitate de fii ai Bisericii lui Hristos, de prini, de frai i educatori de copii, avei mare grij cum v cretei copii pe care vi i-a dat Dumnezeu! Nu-i ucidei nainte de natere prin avort, nici dup natere prin sminteal i lips de educaie religioas! Nu-i lsai prad beiei, necredinei i desfrului la vrsta tinereii! Snt copiii dumneavoastr, dar snt i copiii lui Hristos, care ne zice: Lsai copiii s vin la Mine! (Luca 18, 16). Avei grij de copiii ce vi i-a dat Dumnezeu! Vom da mpreun greu rspuns pentru ei, pentru fiecare suflet pierdut, furat, ucis de diavolul. Ducei-i regulat la biseric, la rugciune, la spovedanie, la Sfnta mprtanie. Punei-le la ndemn cri cretineti de zidire sufleteasc i scpai-i de desfru i necredin. Rugm pe bunul Dumnezeu s ne izbveasc pe toi de cursele cele cumplite ale diavolilor ucigai de oameni. Amin.

Predic la Duminica a XI-a dup Rusalii


( Despre datoria de a ierta celor ce ne greesc )
Slug viclean, toat datoria aceea i-am iertat-o, fiindc m-ai rugat. Nu se cdea, oare, ca i tu s ai mil de cel mpreun slug cu tine? (Matei 18, 32-33)

Iubii credincioi, Sfnta i dumnezeiasca Evanghelie de azi ne arat datoria de a ierta pe cei ce ne greesc. Domnul nostru Iisus Hristos, ne nva c toat Legea i proorocii, se reazem pe dou porunci, adic s iubim pe Dumnezeu i pe aproapele nostru (Matei 22, 37-40). Mila este una din faptele bune care izvorte din dragoste, dup mrturia Sfntului Apostol Pavel, care zice: Dragostea se milostivete (I Corinteni 13, 4). Cine nu are mil de fratele su este semn c acela nu are dragoste i petrece n ntunericul urii de frai (I Ioan 2, 9-11; 4, 20). Dragostea lui Dumnezeu ctre noi se aseamn cu dragostea prinilor pentru fiii lor (Deuteronom 1, 37-45; Isaia 49, 15; 66, 13). Precum un tat i o mam bun i iubesc pe fiii lor i, ori de cte ori ar grei ei, dac se ntorc i cer iertare, i iart i i mngie, aa este i dragostea lui Dumnezeu spre noi, care sntem fiii Si (Ioan 1, 12) i aa ni se cuvine s fim cu dragostea i cu mila fa de cei ce ne greesc nou. Mntuitorul nostru Iisus Hristos, fiind pironit pe cruce, S-a rugat pentru cei ce L-au rstignit spunnd: Printe, iart-le lor c nu tiu ce fac (Luca 23, 34). Toate faptele bune de le va avea cineva, dac nu are dragoste, nu are nimic (I Corinteni 13, 1-2). Fiul lui Dumnezeu venind n lume, din nemrginita Sa buntate, cu dragoste i mil pentru noi (Efeseni 3, 18-19), a desfiinat deosebirea ntre vrjmai i prieteni i ne-a dat porunc s iubim pe vrjmaii notri, s binecuvntm pe cei ce ne blestem, s ne rugm pentru binele celor ce ne vatm i ne prigonesc i s facem bine celor ce ne ursc (Matei 5, 44). Dup mrturia acestei nvturi nu avem voie s urm pe nimeni, ci pe toi cei ce ne greesc s-i iubim i s le iertm greelile, chiar dac ne-ar face cel mai mare ru. S ne aducem aminte c Dumnezeu din a Sa nemrginit buntate plou peste cei drepi i peste cei nedrepi, i rsare soarele Su peste cei buni i peste cei ri (Matei 5, 45). De aceea sntem i noi datori a face bine tuturor i a ierta greelile celor ce ne greesc (Matei 6, 12; I Tesaloniceni 5, 15), purtnd neputinele altora (Galateni 6, 2; Efeseni 4, 2). Aa ne ndeamn i Sfntul Apostol Pavel, zicnd: Fii buni ntre voi i milostivi iertnd unul altuia, precum i Domnul v-a iertat vou, n Hristos (Efeseni 4, 32). n alt loc zice: ngduii-v unul pe altul, iertnd unul altuia; iar dac cineva are vreo plngere mpotriva cuiva, dup cum Hristos v-a iertat vou, aiderea iertai i voi (Coloseni 3, 13). Aadar, fraii mei, aducndu-ne aminte de iubirea lui Dumnezeu fa de noi, care pururea greim naintea Lui, s ne silim i noi dup a noastr putere s iertm ntotdeauna pe cei ce ne greesc nou (Ioan 13, 34). Dragostea de Dumnezeu nu se poate arta ntre noi fr de iubirea dintre noi i fr iertarea celor ce ne greesc nou (I Ioan 3, 17; 4, 20-21). Iubii credincioi, S ascultm acum pe Sfntul Efrem Sirul, care, vorbind despre iertarea celor ce ne greesc, de care atrn i iertarea pcatelor noastre, zice aa: "Bine a zis Domnul: c sarcina Mea este uoar! C ce greutate i ce osteneal este a lsa noi fratelui nostru greelile cele uoare i de nimic vrednice, spre a ni se ierta i nou cele ale noastre..." i mai departe zice: "Nu am zis s-Mi aducei bani, sau api, sau post, sau priveghere, ca s zicei: Nu am sau nu pot! Ci ceea ce este lesnicios i uor i scurt ne-a poruncit, zicnd: Tu iart fratelui tu greelile lui i Eu i iert pe ale tale! Tu ns nici greelile nu ieri, poate puini bani doi sau trei dinari iar Eu nenumrai talani i druiesc ie. Tu nu mai ieri nimic druindu-i; iar Eu i dau ie vindecare i mprie i druiesc. i darul tu atunci l primesc cnd te mpaci cu cel ce i vrjmete ie, cnd nu ai vrajb asupra cuiva ntru mnia ta. Cnd ai pace i dragoste ctre toi, atunci rugciunea ta este bine primit i prinosul tu bine plcut i casa ta este blagoslovit i tu eti fericit. Dac tu cu fratele tu nu te mpaci, cum ceri iertare de la Mine? Cuvintele Mele le calci i ceri iertare de la Mine? Eu, Stpnul tu i poruncesc i tu nu iei aminte? Apoi cum ndrzneti s aduci ctre Mine rugciune i jertf? Cci precum tu i ntorci

faa de ctre fratele tu, aa i Eu despre rugciunea ta i de la darul tu voi ntoarce ochii Mei" (Cuvnt pentru dragoste, tom III, pag. 31-33, M-rea Neam, 1823). Dumnezeiescul printe Isaac Sirianul, conglsuind cu Sfntul Efrem, arat c nu primete Dumnezeu rugciunea noastr, dac noi avem ur i nu vom ierta pe cei ce ne greesc nou, c iat ce zice: "Smn pe piatr este rugciunea celui ce are pomenire de ru asupra fratelui su" (Cuvnt 58, pag. 297, M-rea Neam, 1818). Aadar, frai cretini, s lum aminte cu toat frica de Dumnezeu la cuvintele acestor sfini prini, care se reazem pe cuvintele Mntuitorului nostru Iisus Hristos, Care a zis n Sfnta Sa Evanghelie: De vei ierta oamenilor greelile lor, va ierta i vou Tatl vostru Cel ceresc, iar de nu vei ierta oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru Cel ceresc nu va ierta vou greelile voastre (Matei 6, 14-15). Fraii mei, dac credem c acestea snt cuvintele i poruncile Mntuitorului nostru Iisus Hristos, i c niciodat gura Lui nu poate s spun neadevr, El fiind fiina adevrului, apoi s ne dm seama c niciodat nu vom primi iertarea de la Dumnezeu, atta vreme ct vom fi nvrjbii cu oamenii i "nu vom ierta din toat inima pcatele i greelile frailor notri" (Marcu 11, 25). Nimeni s nu cread c, cu darurile sale sau cu slujbele ce le d la sfnta biseric, se va putea mpca cu Dumnezeu i va lua iertare de pcatele sale, mai nainte de a se mpca i a se ierta cu cei ce au fost nvrjbii. Acest adevr ni-l arat nsui Hristos Domnul cnd zice n Sfnta Evanghelie: De-i vei aduce darul tu la altar i acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva asupra ta, las darul tu naintea altarului i du-te de te mpac cu fratele tu, apoi vin i adu darul tu (Matei 5, 2324). Nu numai darul nostru nu-l primete Dumnezeu mai nainte de a ne mpca cu aproapele nostru, ci nici rugciunea noastr n-o primete c zice: Cnd stai de v rugai, iertai tot ce avei asupra cuiva, ca i Tatl vostru Cel din ceruri s v ierte vou greelile voastre (Marcu 11, 25). Acelai lucru ne nva Mntuitorul i n rugciunea domneasc Tatl nostru, pe care o rostim zilnic, dimineaa i seara: i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri (Matei 6, 12). Dac nu iertm noi mai nti pe fraii notri, nici Tatl nostru ceresc nu ne va ierta pcatele noastre. Iertarea este o condiie obligatorie pentru mntuirea omului, a lumii ntregi. Iertarea st la temelia pcii din inim i a cunotinei fiecruia dintre noi. Iertarea salveaz familia de divor i distrugere, salveaz rudele de ceart i judeci, salveaz lumea de rzboaie, de ur i de moarte. ns nimic nu-i mai greu pentru noi oamenii dect s iertm pe cei ce ne-au jignit, ne-au defimat sau ne-au pgubit. Pentru un cuvnt de ocar, pentru un lucru de nimic, pentru o mic pagub, unii cretini triesc n ceart, i chiar njur, ani de zile. Ba ajung la judecat i la fapte de rzbunare, nct nici preotul din parohie, nici rudele, nici btrnii satului, nici boala i frica morii nu le nmoaie inima s se ierte, s se mpace unii cu alii. De aceea nu puini mor certai ntre ei, spre venica lor osnd. C dup moarte nimeni nu mai poate face nimic pentru mntuirea lui. Aceast stare grea de ur i rzbunare dintre oameni, care duce pe acei care nu iart la moarte, o arat Hristos foarte clar n pilda din Evanghelia care s-a citit astzi. mpratul care ia socoteal slugilor sale este mpratul Hristos care ne va judeca pe toi la sfritul veacurilor. Datornicul care datoreaz mpratului ceresc zece mii de talani este fiecare dintre noi, care datorm lui Hristos pocin, lacrimi, milostenie i iertare pentru mulimea pcatelor pe care le-am fcut. Dar n timp ce Dumnezeu, ca un tat bun, ne iart toat datoria, adic toate pcatele, noi oamenii nu iertm pe cei ce ne-au greit puin, ci le cerem datoria cu dobnd. Iar dac nu ne ntorc datoria ne rzbunm pe ei, i dm n judecat, le dorim rul, nu-i iertm pn la moarte. De aceea i Dumnezeu se supr pe cei care nu iart pe aproapele, ci triesc n ur i rzbunare, i le va zice la judecat: Slug viclean, toat datoria aceea i-am iertat-o adic toate pcatele pentru c M-ai rugat. Nu se cdea oare ca i tu s ai mil de cel mpreun slug cu tine, precum i Eu am avut

mil de tine? i mniindu-se stpnul lui, l-a dat pe mna chinuitorilor, pn ce-i va plti toat datoria (Matei 18, 32-34). Auzii ce zice Hristos, Stpnul vieii i al morii? Pe cei ce nu iart pe aproapele lor, nici Dumnezeu nu-i va ierta la judecata cea mare de apoi, ci i va arunca n chinurile iadului pentru vecii vecilor. C dac n via nu ne pocim, nici nu iertm, nici nu facem milostenie i murim aa, nu vom avea iertare niciodat i nimeni nu ne va mai scoate din venica osnd. Iubii credincioi, Cea mai mare virtute cretin este iubirea. Ea este viaa noastr i avem nevoie de ea ca de aer. De aceea, spune Sfntul Evanghelist Ioan: Dumnezeu este iubire. Iar iertarea, mpcarea, milostenia, cercetarea bolnavilor, primirea strinilor i altele asemenea snt fiicele cele mai mari ale iubirii cretine. Iubirea de Dumnezeu i iubirea de aproapele, snt poruncile cele mai mari din Sfnta Evanghelie care stau la temelia mntuirii noastre. De felul cum vom ti s iertm, s ajutm pe aproapele, s rbdm pe toi, s facem pace, s nu ne rzbunm, de aceasta depinde pacea noastr, bucuria vieii noastre, mntuirea fiecruia dintre noi. Dar ce s fac acei cretini, care i cer iertare de la cei cu care snt certai, dar aceia nu vor s-i ierte? S fac ce ne nva Sfinii Prini. nti s se roage lui Dumnezeu pentru mblnzirea vrjmailor lor. S cear sfatul duhovnicilor lor i s le respecte cuvntul. Apoi s-i cear personal iertare de la cei cu care snt certai, prin cuvintele: "Iart-m, frate, pentru toate cte i-am greit i Dumnezeu s te ierte!" Iertarea s se fac cel mai bine n biseric, sau n casa unuia dintre ei, sau n casa preotului. Dac cearta este veche i mare, mpcarea s se fac n prezena preotului, i s se ncheie cu o rugciune de mulumire i chiar cu o mas cretineasc, sau acordarea reciproc de daruri. Dac aproapele nu vrea s ne ierte, s urmm sfatul duhovnicului, s cerem iertare de trei ori i aa, dac nu ne mustr contiina, ne putem mprti cu Sfintele Taine. Iar dac nc sntem tulburai i ne chinuie gndurile de rzbunare, s amnm Sfnta mprtanie, ca s nu ne fie spre osnd. Smerenia i rugciunea curat ne ajut cel mai mult la mpcare. Cine urmeaz calea aceasta, acela nu este departe de mntuire! Citim n Pateric c un clugr tnr s-a dus la un sihastru btrn i i-a spus c are vrajb asupra cuiva i nu-l poate ierta nicidecum. Zadarnic l-a ndemnat btrnul la iertare, c ucenicul nu voia s-l ierte. Atunci duhovnicul a zis ucenicului: "S spunem mpreun Tatl nostru, fiule!" Pe cnd ucenicul zicea: "i ne iart greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri", btrnul i spuse: "Nu aa, fiule! Ci s zicem; i nu ne ierta nou greelile noastre, precum nici noi nu iertm greiilor notri!" Auzind aceasta ucenicul, a czut n genunchi i a zis: "Iart-m, printe, c am greit! Din clipa aceasta am iertat pe fratele meu!" Aa s facem i noi, frai cretini. S cerem iertare nti i s iertm cu dragoste pe toi, ca s fim i noi iertai de Dumnezeu pe pmnt i n cer. Cci fr iertare nu avem mntuire, nici nu putem zice Tatl nostru. S rugm pe Dumnezeul dragostei i pe Fiul lui Dumnezeu, Care S-a rstignit pe cruce din dragoste pentru noi, s ne mpace pe toi n numele Su, tiind c dragostea nu moare niciodat! Amin.

Predic la Duminica a XII-a dup Rusalii


( Despre desvrirea cretin )
De voieti s fii desvrit, mergi, vinde-i averile tale tale i le d sracilor i vei avea comoar n cer. Dup aceea vino i urmeaz-Mi (Matei 19, 21) Iubii credincioi,

Idealul fiecrui cretin pe pmnt este mntuirea sufletului, adic dobndirea vieii venice. Pn la ntruparea i nvierea Domnului nostru Iisus Hristos, nimeni nu se putea mntui, cci raiul era nchis i nu era revrsat peste lume harul Duhului Sfnt. De aceea toi drepii Vechiului Testament ateaptau izbvirea sufletelor lor prin moartea i nvierea Fiului lui Dumnezeu. Mntuirea, dup nvtura Sfintei Evanghelii i a Bisericii Ortodoxe, se dobndete prin pzirea poruncilor date de Dumnezeu oamenilor, cuprinse att n decalogul Legii Vechi, ct i n Noul Testament, numit i legea Harului. Orice cretin care dorete s se mntuiasc trebuie s svreasc aceste trei condiii: s aib credin dreapt n Dumnezeu; s aib harul Duhului Sfnt, care se d tuturor prin cele apte Sfinte Taine ale Bisericii Botezul, Mirungerea, Spovedania, Sfnta mprtanie, Nunta, Preoia, Maslul i s mplineasc poruncile cuprinse n Sfnta Evanghelie. Fr aceste trei condiii obligatorii, nu este mntuire. Una din ele dac lipsete, omul nu se poate mntui i i pierde sufletul su, "care este mai scump dect toat lumea". Aceasta este mntuirea pe calea poruncilor, comun i obligatorie tuturor oamenilor care cred n Dumnezeu i doresc s moteneasc viaa venic. Dar mai este i o alt cale de mntuire, mult mai grea, anume calea desvririi cretine, pe care au mers toi sfinii, apostolii, mucenicii, ierarhii i cuvioii. Pentru c nu este obligatorie, ci benevol, ea este numit n Sfnta Evanghelie calea sfaturilor evanghelice. Pe aceast cale merg de obicei clugrii, sihatrii, vduvele, cretinii care au o chemare special de la Dumnezeu i o evlavie deosebit pentru rugciune, post, nfrnare, metanii, lacrimi i srcie total de cele materiale. Aceasta este calea sfineniei, a ndumnezeirii i a unirii mistice cu Hristos. Pentru a nelege mai bine cele dou ci de mntuire, s v reamintim pe scurt textul Evangheliei de astzi. Un tnr bogat s-a apropiat de Iisus Hristos i L-a ntrebat: nvtorule bun, ce bine s fac ca s motenesc viaa venic? Iar Domnul i-a rspuns: Dac voieti s intri n via, pzete poruncile! i i amintete cteva din Decalog: S nu ucizi, s nu fii desfrnat, s nu furi, s nu mrturiseti strmb, cinstete pe tatl tu i pe mama ta i s iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui. ns tnrul era un om credincios i corect. De aceea a rspuns lui Hristos: Toate acestea leam pzit din copilria mea (Matei 19, 16-20). Acestea snt cteva din poruncile principale care asigur mntuirea tuturor celor ce merg pe aceast cale. i tnrul din Evanghelie le pzea cu sfinenie. Oare ci tineri de astzi mai mplinesc cu atta credin poruncile lui Dumnezeu? Ci dintre fiii i fiicele dumneavoastr v mai ascult, merg la biseric regulat, se spovedesc, primesc Sfintele Taine, fac rugciune seara i dimineaa, se pzesc de beie i desfru? Dar tnrul din Evanghelie nu era mulumit sufletete. El simea c sufletul su dorea ceva mai mult, adic o via mai nalt, unit deplin cu Hristos. De aceea ntreab: "Ce mi mai lipsete?" Pn aici a fost cale a poruncilor, obligatorie tuturor. De acum ncepe calea desvririi, a urcuului duhovnicesc spre Hristos, care nu este uor de strbtut. i iat ce i-a rspuns Mntuitorul Hristos: Dac voieti s fii desvrit, du-te, vinde averea ta, d-o sracilor i vei avea comoar n cer; dup aceea, vino i urmeaz Mie (Matei 19, 20-21). Dou lucruri i cerea Hristos tnrului care dorea desvrirea: s se lepede de cele materiale, prin mprirea averii la sraci i s urmeze lui Hristos, prsind casa, rudele i toate grijile pmnteti. Cine nu urc ambele trepte ale desvririi: lepdarea de cele trectoare, adic srcia de bun voie i urmarea lui Hristos nu poate ajunge la treapta desvririi. Dac numai una o facem i a doua nu, nu putem urma lui Hristos. Fr o natere duhovniceasc din nou, fr dezbrcarea de patimi i de grijile lumii, nu ne putem mbrca cu haina unei viei noi n Hristos. Ci oameni nu snt sraci n lume, i chiar fr familie, dar nu urmeaz cu toat inima lui Hristos, pentru c nu se pot lepda de patimile cele ascunse: de gndul mndriei, al slavei dearte, al desfrnrii, al iubirii de bani, al lenevirii i mai ales al voiei proprii. Cine nu se leapd de voia proprie i de patimile ascunse din minte i inim, nu

poate face voia lui Hristos i nu-L va putea purta n inima sa plin de idolii patimilor. Unii ca acetia nu pot urca pe scara desvririi cretine. Printre acetia se numr i tnrul bogat din Evanghelie, care, auzind c i se cere s-i dea averea la sraci pentru a urma lui Hristos, s-a ntors ntristat la casa sa. Iubii credincioi, Pzirea poruncilor Legii, unit cu credina dreapt n Hristos, aduc mntuirea omului, dar nul fac desvrit. Acest lucru l arat marele Apostol Pavel cnd zice: "Nimic nu a desvrit Legea" (Evrei 9, 9; 10, 1). Auzind pe Mntuitorul, zicnd: Eu am venit ca via s aib, i din belug s aib (Ioan 10, 10). De aici trebuie s nelegem c alta este treapta celor ce intr n via, adic se mntuiesc, i alta este treapta celor ce voiesc s aib i mai mult via, adic a celor desvrii. "Cei ce se mntuiesc, motenesc viaa cea venic, iar cei ce snt desvrii, nu numai c se mntuiesc, dar motenesc vistieriile slavei celei dumnezeieti din ceruri" (Kiriacodromionul, pag, 388, Bucureti, 1875). Prin clcarea poruncilor omul a pierdut raiul, iar prin jertfa i rscumprarea Mntuitorului nostru Iisus Hristos, neamul omenesc a motenit cerul. De aceea, n Sfnta Evanghelie, Mntuitorul nu a zis: "Fericii cei sraci cu duhul, c a acelora este mpria raiului", ci "mpria Cerurilor", sau "Fericii cei izgonii pentru dreptate, c a acelora este mpria raiului", ci "mpria Cerurilor". Aa a binevoit Preabunul nostru Mntuitor i Dumnezeu, Care a venit n lume ca prin jertfa i rscumprarea Sa, s dea mai mult dect am pierdut la nceput prin zavistia diavolului. Cu adevrat aici s-a mplinit cuvntul care zice: Unde s-a nmulit pcatul, a prisosit darul (Romani 5, 20). Despre faptul c snt diferite trepte ale slavei n cer pentru cei ce se mntuiesc, ne arat i Sfntul Apostol Pavel care zice: Alta este strlucirea soarelui, alta este strlucirea lunii, i alta strlucirea stelelor, i stea de stea se deosebete n strlucire (I Corinteni 15, 41). nsui Mntuitorul a artat zicnd: n casa Tatlui Meu multe locauri snt (Ioan 14, 2). Dumnezeiescul Printe Efrem Sirul, artnd deosebirea acestor locauri ale sfinilor din cer, zice: "Multe locauri ale Tatlui, arat Mntuitorul msura minii celor ce se slluiesc n cer, adic despririle i deosebirile ntru care cu mintea se vor desfta drepii i sfinii n veacul viitor. C nu cu desprirea locurilor, ci cu rnduiala darurilor snt multe locauri... Cci n veacul ce va s fie, toi drepii se vor sllui ntr-o bucurie, cu nedesprirea, i fiecare dup msura sa, dintr-un soare gndit se strlucete, i dup a sa vrednicie trage bucurie i veselie, ca dintr-un aer, loc, scaun, privire i form. i nu vede cineva msurile celui ce l ntrec pe el, nici a celui mai jos dect dnsul ca nu cumva, vznd darul covritor al prietenului su, sau lipsa, s-i fie aceasta pricin de ntristare sau suspin...". S ne ntoarcem acum la cuvntul nostru, despre desvrirea omului. Auzim pe Mntuitorul nostru n Sfnta Evanghelie, zicnd: Fii desvrii, precum Tatl vostru cel ceresc este desvrit (Matei 5, 48). n ce const desvrirea omului pe acest pmnt? La aceast ntrebare ne rspunde Sfntul Apostol Pavel, zicnd: Dragostea este legtura desvririi (Coloseni 3, 14). Adic cel ce are desvrit dragoste fa de Dumnezeu i de aproapele su, unul ca acesta a ajuns la fapta cea mare a desvririi n viaa sa. Acest adevr ni-l arat i Sfntul Maxim Mrturisitorul, zicnd: "Cel desvrit n iubire a ajuns la culmea neptimirii i nu mai cunoate deosebirea ntre al su i al altuia, sau ntre a sa i a alteia, sau ntre credincios i necredincios, ntre rob i slobod, sau peste tot ntre brbat i femeie. Cel ridicat mai presus de tirania patimilor, cutnd la firea cea una a oamenilor, privete pe toi la fel i are fa de toi aceeai dragoste. Cci nu mai este n el deosebire, nici brbat au femeie, nici rob, nici slobod, ci toate i ntru toi Hristos" (Galateni 3, 28). Sfntul Ioan Scrarul spunea c "desvrirea este nvierea sufletului mai nainte de nvierea trupului".

Sfntul Nichita Stihatul spune c desvrirea este "readucerea puterilor sufletului la starea de la nceput a naturii omului, aa cum l-a creat Dumnezeu dup chipul i asemnarea Sa, i bun foarte, cum era el n rai nainte de cdere". Iar Sfntul Isaac, fiind ntrebat de unde cunoate cineva c a ajuns la msura desvririi, zice: "Cnd se va mica pomenirea lui Dumnezeu n mintea omului, ndat inima lui se pornete, spre dragostea lui, i ochii lui pogoar lacrimi cu ndestulare, c dragostea din pomenirea celor iubii aprinde lacrimi. Unul ca acesta niciodat nu este lipsit de lacrimi, fiindc de-a pururea i aduce aminte de Dumnezeu, nct i n somn vorbete de Dumnezeu. Dragostea de Dumnezeu lucreaz unele ca acestea care este semn al desvririi oamenilor n viaa lor" (Filocalia X, Bucureti, 1981). Iubii credincioi, Pn aici am vorbit despre desvrirea sau ndumnezeirea omului n Biserica Ortodox, dup Sfnta Evanghelie i Sfinii Prini. Acum s vedem cum nelegem noi desvrirea i cum o putem realiza astzi. Cel mai sigur se realizeaz desvrirea recomandat de Hristos n Sfnta Evanghelie de astzi, n cadrul vieii monahale. ntruct aceast Evanghelie este singura care st la baza ntemeierii monahismului cretin, idealul de desvrire n credin, n rugciune i dragoste se realizeaz mai ales n cinul monahal. Oare clugrii nu renun de bun voie la avere, la cinste, la familie, la toat libertatea vieii pmnteti i, prin cele trei voturi monahale ascultare, srcie de bun voie i curie nu i nchin trupul i sufletul slujirii lui Hristos pn la moarte? Clugrii au fcut dintotdeauna cele mai mari eforturi i jertfe pentru desvrire. Aceasta o dovedete la noi numrul mare de mnstiri i schituri peste o mie ncepnd din secolul IV pn astzi, numrul mare de sihatri i chilii pustniceti, ca i marea vocaie ce o au romnii dintotdeauna pentru monahism. Monahii snt considerai nite eroi ai Duhului. Prin jertfa lor ei s-au rugat pentru lume i pentru ar, s-au jertfit n adnc de smerenie pentru lauda lui Dumnezeu i mntuirea fiilor acestui neam. Ei s-au luptat cel mai mult pentru desvrirea prin smerenie, prin rugciuni, prin post i jertfire de sine. Ei au aprat cel mai mult Ortodoxia i viaa moral n rndul credincioilor notri. Ba, unii dintre ei, au devenit harismatici, duhovnici iscusii cu muli fii sufleteti, ierarhi cuvioi, lumintori i slujitori alei ai Bisericii i ai neamului. Este destul s amintim de sfinii: Daniil Sihastru, Nicodim de la Tismana, Leontie de la Rdui, Chiriac de la Bisericani, Cuvioasa Teodora de la Sihla, Sfntul Calinic de la Cernica i, recent, Cuviosul Ioan Iacob de la Iordan. Ei s-au jertfit pentru dragostea lui Dumnezeu i prin pilda lor ndeamn i pe credincioi s triasc n lume o via cretin curat, smerit, unit cu Hristos. Dar i n familie se poate duce o via cretin, nalt, sfnt, druit lui Hristos. Oare ce snt acele mame sfinte, cu copii muli, crescui n rugciune i bucurie, dac nu nite femei desvrite n rbdare i iubire? Ce snt acei credincioi cu via curat n lume care iau drumul mnstirilor sau triesc n feciorie i vduvie nentinat prin sate i orae? Apoi, ci cretini ascuni nu triesc n lume plini de sfinenie, de pace, de mil, arznd de dragostea lui Dumnezeu? S pstrm cu rvn evlavia i exemplul personal al prinilor notri, al mamelor, al monahilor, al duhovnicilor i sfinilor notri. Astzi este desvrit cel ce se roag nencetat, cel ce este mpcat cu toi oamenii, cel ce miluiete, se smerete i se jertfete pentru aprarea dreptei credine, pentru buncreterea copiilor i pentru mntuirea tuturor n Hristos. S rugm pe Fiul lui Dumnezeu, Mntuitorul lumii, s ne ajute tuturor pe calea desvririi n dragoste, n credin i n rugciune, spre lauda lui Dumnezeu i mntuirea sufletelor noastre. Amin.

Predic la Duminica a XIII-a dup Rusalii


( Despre preoie i pastoraie )
Era un om oarecare, stpn al casei sale, care a sdit vie. A mprejmuit-o cu gard, a spat n ea teasc, a cldit un turn i a dat-o lucrtorilor... (Matei 21, 33) Iubii credincioi, n mai multe locuri din Sfnta Scriptur, lumea pe care a zidit-o Dumnezeu este asemnat cu via. Cel mai clar spune nsi Evanghelia de astzi: "Era un om oarecare, stpn al casei sale, care a sdit vie". Acesta este nsui Dumnezeu, Stpnul cerului i al pmntului, Care a creat toate cele vzute i nevzute i a zidit lumea ca pe o vie a casei Sale! n alt loc spune Mntuitorul: Eu snt via cea adevrat i Tatl Meu este lucrtorul... Eu snt via, voi mldiele (Ioan 15, 1-5). Proorocul David aseamn i el lumea cu via i se roag pentru desvrirea ei, zicnd: Doamne, Doamne, caut din cer i vezi i cerceteaz via aceasta pe care a sdit-o dreapta Ta i o desvrete pe ea (Psalm 79, 15-16). Oare de ce aseamn Dumnezeu lumea cu via sau cu grul gata de seceri i nu cu altceva? Pentru c att via ct i grul snt cele dou roade de frunte ale pmntului care in viaa trupeasc a oamenilor. Apoi, pentru c pinea i vinul, prin Sfnta Liturghie, se prefac n Trupul i Sngele lui Hristos care menin viaa duhovniceasc a sufletelor noastre. C precum pinea i vinul "ntresc inima omului" aa Sfnta mprtanie ntrete credina, iart pcatele i mntuiete sufletul omului credincios. Pinea i vinul, la care adesea este pomenit i untdelemnul, snt alimente de baz ale omenirii care au un dublu caracter sacru, cci hrnesc att trupul ct i sufletul prin jertfa liturgic. Dar via, adic lumea sdit de Dumnezeu, nu a fost lsat la ntmplare, nu a fost prsit de El. Dimpotriv, de la nceput lumea a fost inut sub pronia divin; cci dup ce a sdit-o Dumnezeu, a mprejmuit-o cu gard, a spat n ea teasc, a cldit un turn de paz i a dat-o lucrtorilor iar el s-a dus departe (Matei 21, 33). Vedei grija lui Dumnezeu pentru lume? A sdito cu propriile Sale mini, fcnd pe om dup chipul i asemnarea Sa; a ngrdit-o cu gard mpotriva hoilor, adic a ngrdit lumea cu poruncile i nvturile celor dou Legi a Vechiului i

a Noului Testament, cu canoane i Sinoade ecumenice care apar unitatea i adevrul dreptei credine. Apoi, n mijlocul viei, Domnul "a spat teasc", adic a fcut altarul de jertf, pe care se aduce, prin Hristos, jertfa liturghic pentru mntuirea ntregii lumi. Ba, mai mult, Dumnezeu "a cldit un turn de paz i a dat via lucrtorilor, iar El S-a dus departe". Turnul de paz este Biserica ntemeiat de Iisus Hristos ca un turn de veghe i aprare mpotriva diavolilor, a sectelor i a tuturor smintelilor i pcatelor care ucid sufletele noastre. Deci, cnd toate acestea au fost svrite, adic lumea a fost rscumprat i Biserica ntemeiat, Domnul nostru Iisus Hristos a ncredinat via Sa, adic lumea, Bisericii i Evanghelia "lucrtorilor", adic Apostolilor, episcopilor i preoilor. Ei snt lucrtorii viei lui Hristos. Lor li s-a ncredinat ntreaga oper de propovduire a Evangheliei, de slujire a Bisericii, svrirea Sfintei Liturghii, nvtura i aprarea credinei ortodoxe, sfinirea oamenilor prin harul Duhului Sfnt, revrsat prin lucrarea celor apte Sfinte Taine, paza viei prin mplinirea poruncilor evanghelice i aducerea roadelor la vreme. Iar roadele viei snt sufletele mntuite prin lucrarea faptelor bune. Slujitorii Bisericii snt lucrtorii Evangheliei, adic mpreun lucrtori cu Hristos, cu ngerii, cu Apostolii i cu toi sfinii la mntuirea i nnoirea lumii. Vedei ce mare este misiunea apostolic i harul preoiei? Slujitorii Bisericii conlucreaz cu nsui Dumnezeu, cu cele trei persoane ale Preasfintei Treimi i cu toate puterile cereti. Prin jertfa liturgic ei unesc cerul cu pmntul, coboar pe Hristos pe sfintele altare i n inimile oamenilor. Prin cuvintele lor leag i dezleag pcatele lumii, scot sufletele din iad i demonii din oameni. Prin harul dumnezeiesc pe care l au de la Hristos, mpart Duhul Sfnt credincioilor prin cele apte Sfinte Taine, sfinesc, dezleag, binecuvnteaz, cluzesc pe calea mntuirii, nva, mngie sufletele iubitoare de Dumnezeu. Ce cinste mai de pre cutm? Sau ce har dat oamenilor este mai mare ca acela al preoiei? Episcopii i preoii snt urmaii direci ai Sfinilor Apostoli. Ei snt datori s lucreze cu timp i fr timp via lumii cretine i s adune ct mai multe roade, adic fapte bune i suflete curate, vrednice de mpria lui Dumnezeu. Iubii credincioi, Prima datorie a preotului n parohie este s svreasc sfintele slujbe cu toat evlavia, ncepnd cu Sfnta Liturghie. Altarul bisericii din fiecare sat este simbolizat de "teascul" pe care l-a spat Dumnezeu n via Sa, cum ne spune Sfnta Evanghelie de astzi. C precum n teasc se prefac strugurii n vin, aa pe Sfnta Mas din altar pinea i vinul se prefac n Trupul i Sngele lui Hristos n timpul Sfintei Liturghii. Cu ct va sluji cu mai mult evlavie i vrednicie sufleteasc, cu att va dobndi mai mult dar de la Dumnezeu, va umple biserica de credincioi i va aduce mai multe suflete pe calea mntuirii. A doua datorie a preotului este s nvee pe credincioi dreapta credin, adic s-i catehizeze cu timp, i fr timp, prin predici bune, practice, izvorte din inim; prin explicarea Sfintei Scripturi n duh ortodox, prin citirea n biseric i acas de texte patristice, cri de cluz duhovniceasc, nvturi morale necesare tuturor i mai ales copiilor i tinerilor. Aceste nvturi formeaz "gardul" Bisericii, cu care a ngrdit Dumnezeu via Sa. Precum orice vie fr gard este furat i stricat de strini, de vierul cel slbatic, adic de diavolul, cum spune psalmistul, tot aa i credincioii din parohie, dac nu snt educai religios i deprini cu iertarea, cu rugciuni, cu postul i cu citirea crilor sfinte, se rcesc n credin, snt indifereni fa de Biseric, devin ndoielnici, necredincioi, beivi, imorali i unii snt amgii i atrai de secte. A treia datorie de mare rspundere a preotului n parohie este s pzeasc via lui Hristos. Turnul de paz zidit de Dumnezeu "n via Sa" simbolizeaz Biserica, aceast corabie a mntuirii lumii, care ne duce spre cele venice, ne scap de duhurile rele cu care ne luptm pn la moarte, ne izbvete de necare n marea vieii i ne sfinete prin cele apte Sfinte Taine, mai ales prin Botez, Mirungere, Spovedanie i Sfnta mprtanie. Biserica, prin preoi, apr dreapta credin i ajut

la ridicarea sufletelor din iad i a celor czute n robia patimilor i a pcatelor, nlndu-le spre Hristos i mpria Cerurilor. Iat, pe scurt, marea datorie evanghelic a preoilor i pstorilor (episcopilor) Bisericii lui Hristos. Ei snt grdinarii cretinilor. De felul cum i mplinesc ei misiunea depinde realizarea roadelor cerute, adic mntuirea lor i a sufletelor ncredinate lor de Mntuitorul Hristos. Pentru aceasta ns preoii i pstorii trebuie s fie de mici chemai i alei de Hristos la slujirea Evangheliei Sale. Cei nechemai i nesfinii prin hirotonie, adic prin punerea minilor episcopilor, nu au ce cuta n cler, cci preoia este slujire i har, iar nu funcie cu scop de "ctig urt" i mndrie. Apoi slujitorii trebuie s provin din familii sntoase, ortodoxe, devotate Bisericii. La seminarii este bine s se aleag tineri din familii model n toate, cu atestarea scris a duhovnicului respectiv. La studii, viitorii candidai la preoie s iubeasc mai mult ca orice rugciunea, biserica, slujbele, studiul, viaa moral, practica liturgic, spovedania deas la dou-trei sptmni i practica duhovniceasc n vacane pe la mnstiri. Pentru csnicie li se cere s caute soii bune, evlavioase, milostive, mame model n toate. Familia preotului trebuie s fie un exemplu viu pentru enoriai, adic s fie o cas cu muli copii, modest, binecuvntat, legat permanent de Hristos, de enoriai i de biseric. Evlavia, moralitatea, rugciunea, cultura teologic, slujbele regulate la biseric, milostenia i rvna pentru Hristos snt virtui de baz ale preoilor, fr de care nu se pot mntui nici slujitorii, nici credincioii. "Preotul, spune Sfntul Ioan Gur de Aur, trebuie s se jertfeasc, nu numai s jertfeasc", adic s se osteneasc a spovedi pe toi enoriaii regulat n cele patru sfinte posturi, s se jertfeasc ziua i noaptea a menine sfintele slujbe dup rnduial, a cerceta pe toi n casele lor, a mpca pe toi cei certai, a mngia pe cei ntristai, a ajuta pe cei sraci i bolnavi, a hrni pe toi fiii si sufleteti cu predici bune, pline de cldur printeasc i cu cri sfinte de rugciune i nvtur. Spune Mntuitorul nostru Iisus Hristos n Sfnta Evanghelie: Eu snt via, voi sntei mldiele. Cel ce rmne n Mine i Eu n el, acesta aduce road mult, cci fr Mine nu putei face nimic (Ioan 15, 5). Hristos este via, "tulpina viei", iar mldiele care ies din tulpin snt Apostolii, episcopii i preoii. Acei aa-zii pstori de suflete, care au rupt legtura cu Biserica lui Hristos, nu mai au harul mntuirii, cci s-au rupt de trupul Bisericii ca i mldiele de vi i se usuc spre venica lor osnd, c nu mai au legtur cu Hristos, cu Harul Duhului Sfnt, cu Tainele Bisericii, cu Sfnta Liturghie, cu Crucea, cu sfinii din cer i cu toi drepii. Iar pstorii adevrai snt preoii care sfinesc slujba n sfintele biserici, care au grij de turma ncredinat lor de Hristos, care se roag cu credin i triesc n bucuria Duhului Sfnt, care se lupt pentru Evanghelie, pentru credin, pentru mntuirea credincioilor lor. Fericii snt slujitorii pe care i va afla Hristos fcnd aa i vai celor ce-i va afla dormind sau lenevindu-se! Dar care snt roadele pe care le cere Hristos de la slujitorii Bisericii? Precum roadele mldielor de vie snt strugurii, tot aa roadele mldielor lui Hristos, adic ale pstorilor snt sufletele mntuite. Acestea snt cretinii pe care preoii i ctig prin pocin i i aduc la Hristos din crciumi, de la judeci, de la desfru, de la secte, din robia pcatelor i a morii. Cretinii care ascult de pstori, de Hristos ascult, c zice Domnul: Cel ce v ascult pe voi, pe Mine M ascult; iar cel ce se leapd de voi, de Mine se leapd (Luca 19, 16). Dac preotul slujete cu evlavie, nva pe toi, se roag i face tot ce poate, dar credincioii nu-l urmeaz, el va lua plata lucrtorului credincios, iar ei, neasculttorii, vor lua osnd. Acetia snt ca via neroditoare, ca frunzele viei lovite de brum care cad i se arunc n foc. Vai de credincioii care nu merg la biseric din lenevire sau necredin! Vai de cei ce se rup de trupul Bisericii lui Hristos i cad n secte, c sectele nu duc la mntuire, fiind rupte de via vieii care este Hristos! Vai i de pstorii care nu se ostenesc s aduc roade la vreme din via ncredinat lor! Adic smintesc turma, pierd sufletele i las s intre lupii n piei de oaie, adic sectanii n parohiile lor. Cci va veni Hristos, stpnul viei, i pe cei ri cu ru i va pierde, iar via o va da altor lucrtori, care vor da roadele la timpul lor (Matei 21, 40-41).

Iubii credincioi, Vedei ce mare este rspunderea preoilor pentru sufletele voastre? Vedei ct trebuie s se jertfeasc ei pentru mntuirea credincioilor? Muli ns i judec i i osndesc, uitnd c i ei snt oameni, c au familie i trebuie s se ngrijeasc att de enoriai i de casa lui Dumnezeu, ct i de casele lor. S tii c preoii ar putea fi mult mai devotai, mai buni, dac ar fi alturi de ei toi credincioii satelor i oraelor noastre. Cci dac preoii vd bisericile pline de credincioi, mai ales n srbtori, credina lor sporete, harul lucreaz mai mult prin ei, predicile lor devin mai vii i ptrund n inima fiecruia. Iar cnd preoii vd mai muli steni la crciumi, la trguri i judeci, dect la biseric n timpul Sfintei Liturghii din Duminici i srbtori, ei se ntristeaz i slbesc duhovnicete. Credem c preoii buni se datoreaz i credincioilor buni, rvnitori pentru Hristos; iar cei mai puini buni se datoreaz i enoriailor slabi n credin i indifereni de mntuirea lor. Dar fiecare va fi judecat dup faptele sale de Dumnezeu, tiutorul inimilor noastre. De aceea, fraii mei, v ndemn s iubii pe Dumnezeu i Biserica Lui. Iubii pe pstorii Bisericii, ascultai de ei i v rugai pentru ei, ca nite fii sufleteti, c ei privegheaz pentru sufletele voastre, ca cei ce vor da seam (Evrei 13, 17). V mai ndemn s nu lipsii n srbtori de la biseric, i s ascultai cu evlavie sfintele slujbe, mai ales Sfnta Liturghie. Hristos este de fa n Sfntul Altar i noi s lipsim? Maica Domnului cu toi ngerii i sfinii snt n biseric i slvesc pe Dumnezeu mpreun cu preotul i noi ne ducem atunci la plceri i la beii? Nu uitai s pomenii pe preoi la rugciunile voastre, din dragoste i din datorie, c snt sfinii de Hristos i poart n ei Harul Duhului Sfnt. S rugm pe marele Arhiereu Iisus Hristos, Pstorul i Mntuitorul sufletelor noastre, s rnduiasc pstori i preoi ct mai buni Bisericii Sale, iar nou s ne dea mai mult credin i fapte bune spre dobndirea ceretilor bunti. Amin.

Predic la Duminica a XIV-a dup Rusalii


( Despre haina de nunt )

Prietene, cum ai intrat aici fr hain de nunt? (Matei 22, 12) Iubii credincioi, Pilda din Sfnta Evanghelie de azi, pe lng alte nvturi tainice ce le ascunde n ea, ne aduce aminte i de haina de nunt, cu care ne-am mbrcat la sfntul i dumnezeiescul Botez. De aceast hain ni se va cere rspuns n ziua cea mare a judecii lui Dumnezeu de la sfritul veacurilor. Trebuie s nelegem c aceast hain este nsui Iisus Hristos, Domnul i Mntuitorul nostru, dup mrturia marelui Apostol Pavel care zice: Ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai mbrcat! (Galateni 3, 27). Ne punem ntrebarea: ce datorie avem noi, cei care ne-am mbrcat n Sfntul Botez cu Hristos? Ca rspuns vom spune c toi cei ce ne-am mbrcat cu Hristos, avem datoria mare de a lepda lucrurile ntunericului i de a ne mbrca n hainele luminii (Romani 13, 12). Care snt lucrurile ntunericului i de ce se numesc aa? Lucrurile ntunericul snt toate faptele rele fr de rod, adic pcatele pe care le facem cu voia noastr, despre care ne spune dumnezeiescul Apostol Pavel (Efeseni 5, 11). Faptele rele se numesc aa din dou motive i anume: nti, pentru c ele vin de la diavolul, care se zice stpnul ntunericului (Ioan 14, 30; Efeseni 6, 12; Coloseni 1, 13) i, n al doilea rnd, se numesc fapte fr de rod ale ntunericului, fiindc ntunec mintea i sufletul omului i-l despart pe om de Dumnezeu, Care este lumin: Dumnezeu este lumin i lumina lumineaz tuturor i ntunericul nu a cuprins-o (Ioan 1, 5), cci Dumnezeu locuiete n lumina cea neapropiat (I Timotei 6, 16). Care snt hainele luminii pe care trebuie s le mbrcm, dup nvtura Sfntului Apostol Pavel? Acestea snt toate faptele bune, care mai snt numite i arme ale luminii (Romani 13, 12). Cu aceste fapte bune i arme duhovniceti ale luminii se cade a ne mbrca noi cretinii, dup cum ne ndeamn acelai apostol, zicnd: Stai deci tari, avnd mijlocul vostru ncins cu adevrul i mbrcai-v n platoa dreptii i v nclai picioarele voastre ntru gtirea Evangheliei pcii. ntru toate luai pavza credinei, cu care vei putea stinge toate sgeile vicleanului cele aprinse, i coiful mntuirii luai, i sabia Duhului care este cuvntul lui Dumnezeu (Efeseni 6, 14-17). Aadar, vedei ce fel de haine se cuvin nou cretinilor a mbrca, i care snt faptele cele fr de rod ale ntunericului de care trebuie a ne dezbrca? Noi, frailor, ne-am mbrcat n dumnezeiescul Botez cu Hristos i prin El avem putere a lucra toat fapta bun, dup cum ne nva Sfntul Apostol Pavel, zicnd: Toate le pot n Hristos, Cel ce m ntrete (Filipeni 4, 13). nc i Domnul ne-a artat c, prin unirea cu El, toate faptele bune le putem lucra, iar fr de El, nimic bun nu putem face, dup cum nsui spune: Rmnei ntru Mine i Eu ntru voi, cci fr de Mine nu putei face nimic (Ioan 15, 4-5). Cci trebuie s avem n toat vremea unire cu Hristos, prin credina cea lucrtoare care se lucreaz prin dragoste (Galateni 5, 6; II Tesaloniceni 3, 5), i prin aceast credin, s lucrm cu mult srguin toat fapta bun. La dumnezeiescul Botez ne-am lepdat de satana i de toate lucrurile lui. Dac dup Sfntul Botez ne vom ntoarce iari la pcate i nu ne vom poci de ele prin mrturisire la duhovnic i prin facerea canonului dat, atunci ne asemnm cu cinele care se ntoarce la vrstura sa i cu porcul ce se scald din nou n mocirla lui (II Petru 2, 22; Pilde 26, 11). Cci, ntr-adevr mare datorie avem noi cretinii care ne-am mbrcat cu Hristos la Sfntul Botez, s-I urmm Lui prin toate faptele bune, aa cum ne ndeamn Sfntul Apostol Pavel, zicnd: Urmtori fcei-v mie, frailor, precum i eu lui Hristos (I Corinteni 11, 1). Dar s ntrebm pe marele Pavel, cum urma el lui Hristos, ca s tim i noi n ce fel s urmm Lui. S ascultm ce ne spune el: Trei ani noaptea i ziua n-am ncetat cu lacrimi a nva sftuind pe fiecare. n osteneli multe, n bti, n temnie, n primejdii de

multe ori (Fapte 20,31). De la iudei de cinci ori am luat cte patruzeci lovituri de bici fr una am luat, de trei ori cu toiege am fost btut, odat cu pietre am fost mprocat, de trei ori cu mine corabia s-a sfrmat; o noapte i o zi n largul mrii am petrecut; n cltorii de multe ori, n primejdii pe ruri i de la neamuri i de la tlhari, n primejdii n pustie i pe mare, n osteneal i trud, n privegheri, de multe ori, n frig i n lips de haine, pn n ziua i ceasul de acum i flmnzim i nsetm i sntem goi i sntem btui, sntem pribegi, ne ostenim lucrnd cu minile; noastre, ocri fiind, binecuvntm; prigonii fiind, rbdm; hulii fiind, mngiem. Am ajuns ca nite gunoi lumii, tuturor lepdtura pn azi (II Corinteni 11, 25-27). Iubii credincioi, Iat n ce fel i prin cte necazuri i prigoane urma lui Hristos dumnezeiescul i marele Apostol Pavel. S ne punem ntrebarea: oare noi cretinii de azi, care ne-am mbrcat cu Hristos prin Sfntul Botez, mergem noi pe urma Sfntului Apostol Pavel, precum mergea i el pe urma suferinelor lui Hristos? Dac am lua noi aminte la Sfnta Evanghelie cte a suferit Mntuitorul pentru noi, cte au suferit Apostolii i toi sfinii pentru dragostea lui Hristos, am cunoate ct de pctoi i neputincioi sntem i cu ct lenevire i nepsare lucrm pentru mntuirea sufletelor noastre, am cunoate ct de puin ne ngrijim s ne mpodobim haina de nunt a sufletelor noastre, pe care am luat-o la Botez mai curat dect soarele i care ni se va cere n ziua morii noastre i n vremea nfricoatei judeci a lui Dumnezeu. Sfntul Apostol Petru, artndu-ne care este haina i podoaba cea adevrat a cretinului, ne nva, zicnd: Podoaba voastr, s nu fie din afar, mpletirea prului i a podoabelor de aur i mbrcmintea hainelor scumpe. Ci s fie omul cel tainic al inimii, ntru nestriccioas podoab a Duhului, blnd i linitit, care este de mare pre naintea lui Dumnezeu. C aa se mpodobeau odinioar sfintele femei care ndjduiau n Dumnezeu (I Petru 3, 3-5). Acelai lucru nva i Sfntul Pavel pe femeile cretine, zicnd: Asemenea i femeile n mbrcminte cuviincioas, fcndu-i lor podoab din sfial i din cuminenie, nu din pr mpletit i din aur sau din mrgritare sau din veminte de mult pre; ci din fapte bune precum se cuvine unor femei temtoare de Dumnezeu (I Timotei 2, 9-10). Iat cum se cuvine a se mpodobi femeile cretine. Adic a nu iubi numai podoaba cea din afar, ci a se mpodobi mai ales cu haina cea duhovniceasc a sufletului lor, prin lucrarea faptelor bune i s-i aduc aminte de ameninarea lui Dumnezeu care zice: Pentru c fiicele Sionului snt att de mndre i umbl cu capul pe sus i cu priviri obraznice, cu pai domoli, cu zngnit de inele la picioarele lor, Domnul va pleuvi cretetul capului fiicelor Sionului, Domnul va descoperi goliciunea lor. n ziua aceea va lua Domnul toate podoabele: inele, sori, lunie, cercei, brri, vluri, cununi, lnioare, cingtoare, miresme, talismane, inele, verigi de nas, veminte de srbtoare, mantii, aluri, pungi, oglinzi, pnzeturi subiri, turbane i tunici. Atunci va fi n loc de miresme, putreziciune; n loc de cingtori, frnghie; n loc de crlioni fcui cu fierul, pleuvie; n loc de vemnt preios, zdrene i n loc de frumusee, pecete de robie (Isaia 3, 16-24). Dar nu numai femeile, ci i brbaii trebuie s fug de lux i de podoabe i s se sileasc fiecare a-i mpodobi cu fapte bune aurul cel dinuntru, adic sufletul su. Fiecare cretin trebuie s-i aduc aminte c la judecata viitoare, nu va judeca Dumnezeu hainele, ci faptele noastre. Cel ce se va sili a-i mpodobi haina sufletului su cu toat fapta cea bun, unul ca acesta nu se va ruina cnd va fi chemat la nunta marelui mprat (Apocalipsa 19, 7-9). Dac cineva dintre noi ar fi chemat s mearg naintea unui mprat pmntesc sau a unui mare conductor de ar, ct grij ar avea s-i mpodobeasc hainele sale ca s nu fie batjocorit pentru a sa neglijen. Dar noi cnd vom fi chemai la nunta mirelui Hristos naintea Celui ce este mpratul mprailor i Domnul domnilor (Apocalipsa 19, 16), ce fel de ruine, ct groaz i munc vom lua, dac nu ne vom ngriji a ne mpodobi haina sufletelor noastre? Oare nu vom auzi i noi ca omul din pilda Evangheliei de azi: Prietene, cum ai intrat aici, neavnd hain de nunt?

Oare nu vom auzi noi atunci pe dreptul Judector i Preavenicul mprat, zicnd: Legai-i minile i picioarele i aruncai-l n ntunericul cel mai dinafar, unde este plngerea i scrnirea dinilor (Matei 22, 13). Vai de noi, frailor, ct de puin ne ngrijim a ne mpodobi haina cea de nunt a sufletelor noastre i ct pedeaps de la Dumnezeu ne ateapt pentru aceast lenevire i negrij! Noi, pctoii, uitm c vine moartea i dup moarte este judecat i munc venic pentru cel ce moare nepocit i nepregtit. Dumnezeiescul printe Efrem Sirul, artnd chinurile care i ateapt acolo pe cei pctoi, zice: "Acolo se vor topi ochii beivilor, acolo se vor veteji crnurile judectorilor, acolo se vor chinui cu foame cumplit i groaznic vor ptimi cei ce n alute i fluiere beau vinul; acolo cu mare durere se vor tngui i cu dinii lor vor scrni i cu amar i vor bate feele lor desfrnaii i preadesfrnaii, furii, ucigaii de oameni, vrjitorii, fermectorii, descnttorii, scriitorii de mincinoase scrisori, strictorii de copii, vrjitorii, mnctorii de snge. Acetia toi, i cei asemenea lor, care fr pocin au pctuit pn la sfritul lor i pe calea cea lat i desftat au umblat, care duce la pierzare, acolo n chinurile iadului i vor afla negreit slluirea" (Sf. Efrem Sirul, Tomul III, Bucureti, 1910, p. 39). Dumnezeiescul i sfntul Apostol Pavel gura lui Hristos ne arat c trebuie a ne dezbrca de hainele rutilor noastre i a ne mbrca cu omul cel nou, zicnd: V-ai dezbrcat de omul cel vechi, dimpreun cu faptele lui i v-ai mbrcat cu cel nou, care se nnoiete, spre deplin cunotin, dup chipul Celui ce l-a zidit. i iari zice: mbrcai-v, dar, ca nite alei ai lui Dumnezeu, sfini i iubii cu milostivirile ndurrii, cu buntate, cu smerenie, cu blndee i cu ndelung rbdare... Iar peste toate acestea, mbrcai-v ntru dragoste, care este legtura desvririi (Coloseni 3, 12-15). Ai auzit, frai cretini, ce mbrcminte trebuie s avem noi cretinii i care snt podoabele duhovniceti ale hainelor de nunt ale sufletelor noastre? O, de nu am uita noi pctoii, nvtura i sftuirea marelui Apostol i de ne-am ngriji n toat vremea a ne mbrca cu aceste sfinte virtui, care mpodobesc haina cea de nunt a sufletelor noastre, ca, n ziua cea mare a judecii lui Dumnezeu, s nu ne ruinm i s nu fim aruncai n munca cea venic! n ziua aceea drepii vor strluci ca soarele. Atunci se va vedea podoaba i frumuseea hainelor de nunt ale fiecruia i se va cunoate dup haina cea din afar dragostea i silina fiecruia, cu care am lucrat n aceast via la mntuirea cea venic a sufletului nostru. Iubii credincioi, Pn aici am vorbit despre podoaba hainei de nunt a sufletului nostru. n ncheiere voi arta cteva istorioare sfinte, prin care vei nelege c oamenii sfini i alei ai lui Dumnezeu au strlucit n viaa lor cu lumin duhovniceasc, nu numai nuntrul lor, ci chiar n afar s-au artat cu podoab i slav dumnezeiasc, prin care se arat sfinenia i lumina cea duhovniceasc a sufletelor lor. De exemplu, citim n istorisirile sfinte c Set patriarhul, fiul lui Adam, cnd era de patruzeci de ani, a fost rpit de ngerul Domnului la nlime i a nvat tiina multor taine ale lui Dumnezeu i vestita tiin a astronomiei; iar cnd s-a pogort pe pmnt, faa lui s-a luminat foarte mult din ceretile vederi de acolo. Aceast strlucire i slav a feei lui, care era ca o fa de nger, a rmas la el toat viaa sa (Hronograf, Mnstirea Neam, 1837, p. 86-87). La fel a strlucit faa lui Moise, robul lui Dumnezeu, cnd s-a pogort din muntele Sinai cu Tablele legii: Att strlucea faa lui Moise, nct toi fiii lui Israel se spimntau la vederea feei lui i nu puteau s sufere strlucirea feei lui, nct proorocul Moise i acoperea faa sa, pn cnd intrau ei s griasc cu dnsul (Ieire 34, 29-35). Aa strlucea i faa sfntului apostol, ntiul mucenic i arhidiacon tefan, ca o fa de nger, cnd vorbea ctre evrei (Fapte 6, 15).

Faa Sfntului Sisoe cel Mare a strlucit ca soarele n vremea sfritului su, dup cum se scrie despre aceasta n Pateric: "Cnd vrea s se sfreasc acest mare cuvios printe, eznd prinii pustiului lng dnsul, a strlucit faa lui ca soarele i le zicea lor: "Iat, Avva Antonie a venit!" Dup puin timp a zis: "Iat ceata Apostolilor a venit!" i s-a luminat faa lui iari i iat era ca i cum ar fi vorbit cu oarecare, i s-au rugat lui btrnii, zicnd: "Cu cine vorbeti, printe?" El a zis: "Iat, ngerii au venit s m ia i m rog s fiu lsat s m pociesc puin!" i zic lui btrnii: "Nu ai trebuin s te pocieti, printe!" i le-a spus btrnul: "Cu adevrat nu m tiu c am pus nceput bun", i au cunoscut toi c este desvrit. i iat c de nprazn s-a fcut faa lui ca soarele. El le zicea lor: "Vedei, Domnul a venit i zice: Aducei-Mi pe vasul pustiului!" i ndat i-a dat duhul i s-a fcut cu un fel de fulger, i s-a umplut toat casa de bun mireasm" (Pateric, Bucureti, 1828, p. 70). Iat, frai cretini, cum slvete Dumnezeu nc din acest veac pe oamenii Lui cei alei i sfini, care cu adevrat n toat viaa lor le-a plcut binele i care s-au ostenit cu mari nevoine, cu post, cu priveghere, cu rugciunea, cu fecioria i cu multe alte fapte bune, i mai ales cu smerenia i-au mpodobit haina cea de nunt a sufletului lor. Zice Domnul n Sfnta Scriptur: Pe cel ce M slvete pe Mine, l voi slvi (Filipeni 4, 19; Romani 9, 23) i iat cum a slvit El pe cei ce L-au iubit chiar din veacul de acum. Vedei ct de mare i adnc smerenie avea acest sfnt i bine plcut al lui Dumnezeu. La moartea lui au venit marele Antonie, ceata proorocilor, a ngerilor i, mai presus de toi, nsui Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, iar el se ruga s-l mai lase puin s se pociasc, c nu socotea n mintea lui c a pus nceput de fapt bun. Bine a zis sfntul Isaac Sirul c: "Smerenia este haina lui Hristos". Cu aceast hain a lui Hristos era mbrcat sufletul acestui mare sfnt Sisoe. De aceea, smerenia, zice Sfnta Scriptur, merge naintea slavei. (Pilde 15, 33; 29, 23). nsui Mntuitorul nostru Iisus Hristos att l-a slvit i l-a nlat de a strlucit faa lui ca soarele, asemenea cu a Sa n Muntele Taborului. Aceasta ca s se adevereasc cuvntul Su Care a zis: Pe cel ce M slvete pe Mine, l voi slvi (Psalm 83, 12; I Regi 2, 8) i Cel ce se smerete pe sine se va nla (Matei 23, 12; Luca 9, 48; Iov 5, 11). Aadar, iubii frai cretini, s nu uitm i noi nevrednicii, de slava acestor oameni sfini de care am amintit mai sus, i s ne silim cu toat srguina a ne mpodobi haina cea de nunt a sufletelor noastre, cu toat podoaba faptelor bune, dar mai presus de toate, cu dragostea de Dumnezeu, de aproapele i cu desvrita smerenie. Amin.

Predic la Duminica a XV-a dup Rusalii


( Despre dragostea de Dumnezeu i de aproapele )
n aceste dou porunci se cuprind toat Legea i proorocii (Matei 22, 40) Iubii credincioi, n Sfnta i dumnezeiasca Evanghelie de azi, Mntuitorul nostru Iisus Hristos a artat legiuitorului care L-a ntrebat care este cea mai mare porunc din Lege, c, toat Legea i Proorocii se cuprind n dragostea de Dumnezeu i cea de aproapele. Dumnezeiescul Ioan Evanghelistul arat

c Dumnezeu este dragoste i cel ce rmne n dragoste, rmne n Dumnezeu i Dumnezeu rmne n el (I Ioan 4, 16). Marele Apostol Pavel, vasul alegerii i gura lui Hristos, artnd c dragostea dumnezeiasc este cea mai mare virtute, zice: i acum rmn acestea trei: credina, ndejdea i dragostea. Iar mai mare dintre acestea este dragostea (I Corinteni 13, 13). n alt loc al Sfintei Scripturi, auzim: Dragostea este plinirea Legii (Romani 13, 10; Galateni 5, 14), i legtura desvririi (Coloseni 3, 14). De-ar avea cineva toate darurile i toate faptele bune, fr dragostea dumnezeiasc nu are nimic bun i nimic nu folosete fr iubirea de Dumnezeu (I Corinteni 13, 1-4). Deci, nelegnd ct de mare este comoara cea nepreuit a dragostei de Dumnezeu, n cele ce urmeaz vom vorbi cte ceva despre aceast preasfnt virtute. Mai nti, s punem o ntrebare: prin ce virtui ctig omul dragostea de Dumnezeu? La aceast ntrebare vom rspunde cu mrturii de la Sfinii Prini, care zic: "Toate virtuile ajut mintea omului s ctige dragostea dumnezeiasc, dar mai mult dect toate, rugciunea cea curat, cci prin aceasta, mintea, zburnd ctre Dumnezeu, iese afar din toate cele ce snt" (Sf. Maxim Mrturisitorul, Filocalia II, op. cit. p. 39). La fel nva i dumnezeiescul printe Isaac Sirul care zice: "Dragostea se nate din rugciune". Dar trebuie s tim c alta este dragostea de Dumnezeu ce se ctig prin rugciunea cea curat, i alta este dragostea de Dumnezeu, ca energie necreat i ca dar de sus. Acest lucru l arat Sfntul Diadoh al Foticeii, zicnd: "Alta este dragostea sufletului i alta este aceea ce vine n el de la Duhul Sfnt. Dragostea dinti este moderat i pus n micare de voina noastr, atunci cnd vrem; de aceea este i rpit uor de duhurile cele necurate, cnd nu inem cu trie la hotrrea noastr. Cealalt, aa de mult aprinde sufletul de dragostea ctre Dumnezeu, nct toate prile lui se lipesc de dulceaa cea negrit i infinit, cci mintea umplndu-se atunci de lucrarea duhovniceasc, se face ca un izvor din care nete dragostea i bucuria" (Pr. D. Stniloae, Teologia moral, vol. 3, 1981, p. 256). Aadar, trebuie s nelegem c n dragostea natural este activ i omul. ns mai presus de aceast treapt se afl cea n care lucreaz dragostea lui Dumnezeu prin rugciune curat i prin energie necreat dumnezeiasc, ca dar al lui Dumnezeu. Dar s ne punem o ntrebare: prin ce cunoate omul c a ajuns la dragostea de Dumnezeu? La aceasta v rspundem tot cu mrturii din Sfnta Scriptur i de la Sfinii Prini. Iat ce avem a zice. Cretinul care a dobndit aceast preafericit i nepreuit virtute a dragostei de Dumnezeu, mai nti are ndelung rbdare, nu pizmuiete, nu se semeete, nu se trufete, nu se poart cu necuviin, nu caut ale sale, nu se ntrt, nu gndete rul, nu se bucur de nedreptate, ci se bucur de adevr. Toate le sufer, toate le crede, toate le ndjduiete, toate le rabd (I Corinteni 13, 4-7). Cel care are dragoste dumnezeiasc n inima lui, se poate cunoate i dup faptul c ajut altora n nevoile lor (II Corinteni 8, 24; Evrei 6, 10; 13, 16); ajut pe sraci (Levitic 25, 35; Iov 31, 19-20; Isaia 58, 7; Iezechil 18, 7; Matei 25, 35-36; I Ioan 3, 17); ajut pe bolnavi i strini (Matei 25, 36; Iacob 1, 27); face bine tuturor (I Tesaloniceni 5, 15); mngie pe cei necjii i ntristai (II Corinteni 1, 4); iart pe cei ce l-au necjit (Luca 17, 4; Efeseni 4, 32; I Corinteni 13, 1-3) i se roag lui Dumnezeu pentru binele altora i pentru iertarea celor ce i fac ru (II Corinteni 9, 14; Iacob 5, 16); se jertfete pe sine pentru alii i chiar pentru cei ce nu-l iubesc (II Corinteni 12, 15; I Tesaloniceni 2, 8; II Timotei 2, 10; I Ioan 3, 16). Acestea i altele de acest fel snt semnele omului care s-a nvrednicit a dobndi dragostea pentru Dumnezeu, dup mrturia Sfintei Scripturi. Dar s zicem ceva n aceast privin i din mrturiile Sfinilor Prini. Iat ce zice Sfntul Maxim Mrturisitorul despre cel ce are dragoste: "Cel ce iubete pe Dumnezeu, nu poate s nu iubeasc pe tot omul ca pe sine nsui, dei nu are plcere de patimile nc necurite ale aproapelui". Sfntul Ioan Scrarul zice: "Dragostea de Dumnezeu l face pe om s nu mai simt nici plcere de mncare sau chiar s nu mai pofteasc a mnca; cci precum apa hrnete rdcinile de sub pmnt ale plantei, aa hrnete focul ceresc al dragostei de Dumnezeu, sufletele celor ce au dragostea Lui" (Filocalia IX, Cuv. XXX). Iari

Sfntul Maxim Mrturisitorul zice: "Cel ce are mintea sa pironit n dragostea de Dumnezeu, dispreuiete toate cele vzute i nsui trupul su, ca pe ceva strin" (Filocalia IX, Suta I-a). Deci, fraii mei, dac Sfnta Scriptur i Sfinii Prini ne arat c dragostea nu face ru aproapelui (Romani 13, 10) i ne nva s iubim pe aproapele ca pe noi nine (Matei 5, 43-44), apoi acel ce pizmuiete pe fratele i se ntristeaz de binele i de sporirea lui i se silete a defima numele cel bun al fratelui su, i ntinde curse spre a-l vtma, se va dovedi pe sine c este strin de dragostea lui Dumnezeu i vinovat de osnda cea venic! Preabunul nostru Mntuitor ne-a zis: Iubii pe vrjmaii votri, facei bine celor ce v ursc pe voi; binecuvntai pe cei ce v blestem (Matei 5, 44). Oare de ce ne-a poruncit El aceasta? Iat de ce! Ca s ne elibereze de ur, de ntristare, de mnie i de inerea de minte a rului. Apoi ca s ne nvredniceasc pe noi de cea mai mare avuie care este dragostea desvrit. Cci este cu neputin s o aib pe aceasta, cel ce nu iubete pe toi oamenii la fel, asemenea lui Dumnezeu, Care iubete pe toi oamenii la fel i vrea ca toi s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (I Timotei 2, 4). S ne aducem aminte c mai nti ne-a iubit cu desvrit dragoste Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, Care pe Cruce fiind rstignit, S-a rugat Tatlui ceresc pentru iertarea celor ce l rstigniser, zicnd: Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac (Luca 23, 34). La fel ntiul mucenic, apostol i arhidiacon tefan, nu i-a dat duhul pn nu s-a rugat pentru cei ce i sfrmau capul cu pietre. Cci, urmnd pilda Mntuitorului nostru Iisus Hristos pentru care ptimea a zis: Doamne, nu le socoti lor pcatul acesta! i zicnd acestea, a adormit (Fapte 7, 60). Aceast dumnezeieasc dragoste a artat-o i marele prooroc Moise cnd poporul lui Israel a greit naintea lui Dumnezeu, nchinndu-se vielului de aur. Cci voind Preadreptul Dumnezeu s piard tot poporul, Moise a zis ctre Dumnezeu: i acum, de vrei s le ieri lor pcatul acesta, iart-i; iar de nu, terge-m i pe mine din cartea Ta n care m-ai scris! (Ieire 32, 32). Aceeai dragoste dumnezeiasc purta n sufletul su i marele apostol al lui Hristos, Pavel, care rbdnd attea bti i prigoane de la iudei, le dorea mntuirea, nct voia s fie desprit de Hristos, numai ei s fie mntuii, cci iat ce zice: Adevr zic vou n Hristos, nu mint, martor fiindu-mi contiina mea n Duhul Sfnt, c mare mi este ntristarea i necurmat durerea inimii. Cci a fi dorit s fiu eu nsumi anatema de la Hristos pentru fraii mei cei de un neam cu mine dup trup, care snt israeliii (Romani 9, 1-4). Iubii credincioi, Dragostea de aproapele este a doua porunc, asemenea cu cea dinti, fiindc se nate din ea i este nedesprit de aceea. C cel ce iubete pe Dumnezeu, dup hotarele poruncii celei dinti, acela de nevoie iubete i pe aproapele su. Dar s ne ntrebm, cum trebuie s folosim dragostea de Dumnezeu i cea de aproapele, spre a nu grei naintea Lui? La aceast ntrebare mai nti noi trebuie s tim c dragostea de Dumnezeu nu are hotar, dup cum nici Dumnezeu Cel iubit nu are hotar sau msur. Dragostea de aproapele, ns, trebuie s aib msur, cci dac vom iubi pe aproapele fr msura cuvenit, ne poate despri de dragostea lui Dumnezeu i ne poate aduce mare pagub. De aceea trebuie s iubim pe aproapele numai n msura n care nu ne deprteaz de dragostea lui Dumnezeu, care zice: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu cu tot sufletul tu, cu tot cugetul tu... (Matei 22, 37). Iar pentru dragostea ctre aproapele spune: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Matei 22, 37), adic pe ct pori grij i te srguieti pentru tine, pe att poart grij i te silete i pentru aproapele tu. De exemplu, dac noi avem o rudenie tat, mam, sor, frate sau prieten, care ne-ar ndemna s facem un pcat mare sau s clcm legea lui Dumnezeu, i am asculta de unul ca acesta fcnd frdelege naintea lui Dumnezeu, atunci vom primi osnd venic, pentru c am iubit pe tat sau pe mam, rudenie sau prieten mai mult dect pe Dumnezeu.

De aceea nu mai putem fi ucenici ai lui Hristos i ne facem vinovai de gheena focului, dup cum a zis Domnul (Matei 18, 8-9). n continuare v reamintesc o istorioar adevrat despre nemsurata dragoste de Dumnezeu a Sfntului Ignatie Teoforul, adic purttorul de Dumnezeu, pentru care a fost mncat de lei, la Roma. Pe vremea mpriei lui Traian, a fost patriarh al Antiohiei Sfntul Ignatie, pe care sfnta noastr Biseric Ortodox l prznuiete la 20 decembrie, cu cteva zile nainte de Naterea lui Hristos. Acest preafericit patriarh era copil pe vremea cnd Mntuitorul nostru Iisus Hristos umbla pe pmnt i a fost luat de Mntuitorul n preasfintele Sale brae, pe care artndu-l poporului, a zis: De nu v vei ntoarce i de nu vei fi ca pruncii, nu vei intra ntru mpria Cerurilor. Apoi a zis: Cine va primi pe un copil ca acesta ntru numele Meu, pe Mine m primete (Matei 18, 3-5). De aceea i se zicea Sfntului Ignatie "purttor de Dumnezeu", fiindc a fost purtat de Domnul n braele Sale. Acest mare mucenic a fost ucenicul Sfntului Ioan Evanghelistul, a crui via a urmat trind n feciorie i via sfnt, purtnd nencetat n inima sa pe Hristos i pururea mrturisindu-L oamenilor. Pe acest sfnt l-a ntrebat mpratul Traian: "Ce nseamn purttor de Dumnezeu?" El a rspuns: "Tot cel ce poart pe Hristos Dumnezeu n sufletul su este purttor de Dumnezeu". Apoi l-a ntrebat: "Tu pori n tine pe Hristosul tu?" Sfntul a rspuns: "Cu adevrat l port". Dup ce mpratul l-a ameninat cu moartea i l-a chinuit s se lepede de Hristos i s se nchine la idoli, vzndu-l tare ca diamantul n mrturisirea dreptei credine, l-a condamnat la moarte, trimindu-l la Roma legat n lanuri, sub paza a zece ostai aspri, care l-au chinuit mult pe drum. Ajungnd acolo, a fost legat i dat spre mncare leilor, ntr-o zi de srbtoare, n faa unei mari mulimi de oameni. Cretinii de la Roma s-au ntristat mult i voiau s-l opreasc de la aceast moarte amar. El le-a scris o scrisoare cnd a trecut prin Smirna, i le-a zis: "Iubiii mei frai, s nu artai ctre mine dragoste deart ca s m oprii de la dorina mea cea mare. Eu snt gru al lui Hristos i vreau s fiu mcinat de dinii fiarelor, spre a m arta pinea lui Dumnezeu". nainte de a se da drumul leilor spre a-l sfia, Sfntul Ignatie a vorbit poporului, zicnd: "Brbai romani care privii la aceast nevoin a mea, s tii c nu pentru un oarecare lucru ru primesc aceast moarte, nici pentru vreo nelegiuire snt osndit la moarte, ci numai pentru mrturisirea lui Hristos Dumnezeul meu, de a crui dragoste este cuprins inima mea i pe care fr de sa l doresc". Acestea zicnd el, au venit asupra lui leii i ndat l-au sfiat n buci, dup cum el singur mult a dorit, pentru dragostea lui Iisus Hristos. Dar acolo s-a vzut un lucru de mare mirare, c mncnd leii trupul sfntului, inima lui fiind de carne a rmas neatins, ca i unele din oasele cele mai mari. Atunci un osta, care auzise de la muli c el poart pe Iisus Hristos n inima lui, a zis n derdere: "S vedem oare, spunea el, dac are pe Hristos Dumnezeul su n inima sa". Lund o sabie, a despicat inima sfntului n dou. Dar, o, minunile Tale, Doamne! Inima sfntului fiind despicat n dou, pe ambele pri ale inimii sale, era scris cu litere de aur Iisus Hristos. Toi cei care au vzut acestea s-au speriat i s-au mirat, zicnd: "Cu adevrat omul acesta a fost purttor de Dumnezeu!" Aa a iubit pe Hristos Sfntul Ierarh i Mucenic Ignatie, cu toat inima sa. Cine voiete s tie mai pe larg despre ptimirea Sfntului Ignatie i cum a ptimit la Roma, s citeasc viaa lui la 20 decembrie. Iubii credincioi, n ncheiere, v rog s v aducei aminte de cele ce ai auzit la nceputul predicii, i anume c toate virtuile ajut pe om s ctige dragostea de Dumnezeu, dar mai mult dect toate rugciunea curat i nencetat. Deci s ne silim cu toat srguina a lucra toate faptele bune i, mai ales, s ne ndeletnicim cu sfnta rugciune a inimii noastre, ca prin ea s putem ctiga dragostea de

Dumnezeu i de aproapele. Prin nemuritoarea dragoste s rmnem n El i El n noi, i aa, cu mila i cu harul Preasfintei Treimi, s fim i noi ntr-o msur oarecare purttori de Dumnezeu i s ne mntuim sufletele noastre. Amin.

Predic la Duminica a XVI-a dup Rusalii


( Despre nmulirea talanilor )
i a zis Domnul: Bine, slug bun i credincioas, peste puine ai fost credincioas, peste multe te voi pune (Matei 25, 21) Iubii credincioi, Una din nvturile ce le putem trage din Sfnta Evanghelie de azi este aceea c fiecare dintre noi avem datoria de a nmuli talantul cel ncredinat nou de Dumnezeu. Fiecare om are talantul su de la Dumnezeu i nici unul nu este fr talant. nmulirea lui i aduce mntuirea cea venic a sufletului su, precum i intrarea lui n mpria Cerurilor, dup cum zice Domnul n cuvntul Su ctre cel ce a nmulit talantul su: Bine, slug bun i credincioas, peste puine ai fost credincioas, peste multe te voi pune, intr ntru bucuria Domnului tu (Matei 25, 21). Ce este "bucuria Domnului", dac nu mpria Cerurilor. La fel vedem c cel ce nu a nmulit talantul su, s-a osndit n munca cea venic, dup cum ne arat iari Domnul zicnd: Iar pe sluga cea netrebnic aruncai-o ntru ntunericul cel mai de afar. Acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor (Matei 25, 30). Iat deci, fraii mei, ct de luminat i ct de clar ne arat Mntuitorul nostru, c cel ce nmulete talantul su, se mntuiete i intr ntru mpria Cerurilor, iar cel ce nu se silete a-i nmuli talantul su, se osndete. Poate va zice cineva: "Eu nu am talant!" Mare minciun spune unul ca acesta i nu trebuie nicidecum ascultat. Noi vedem din Sfnta Evanghelie de azi, c toi au primit talani, unul cinci, altul doi, altul unul, dar nici unul nu a rmas fr de talant. Dac ar fi fost vreunul fr de talant, ar fi zis Domnul c altuia nu i-ar fi dat nici un talant. Dar artnd c toi au luat talani, nimeni nu se poate ncumeta a zice: "Eu n-am nici un talant!" Putem zice c nu toi au primit la fel talanii, c unii mai muli, alii mai puini i c nu toi au primit acelai fel de talant, aducndu-se aminte de mrturia Sfintei Scripturi care zice: Duhul este unul, iar darurile felurite (Romani 12, 6; Efeseni 4, 7; I Corinteni 7, 7; 1, 24).

Iubii credincioi, Aa de exemplu, unul este patriarh, altul conductor de ar, altul mitropolit, altul episcop, altul preot, altul stare de mnstire,altul conductor de oti, altul mare dregtor n societate, altul scriitor, altul judector, altul dascl bisericesc, altul pictor sau zugrav, altul filosof, altul mare cntre, altul astronom, altul croitor, altul meter dulgher sau tmplar, altul cizmar, altul zidar, altul nvtor, altul lucrtor de pmnt, altul pzitor de vite sau de oi i aa mai departe. Dar s nu uite fiecare c, pe ct dregtoria lui este mai mare, cu att mai mare rspundere are n faa lui Dumnezeu i a oamenilor, cci are datoria a-i nmuli talanii ncredinai lui, aducndu-i aminte de cuvntul Domnului care zice: Cruia i s-a dat mai mult, mai mult se va cere de la dnsul (Luca 12, 48). Marii dregtori i pstorii de suflete trebuie s-i nmuleasc talanii primii spre folosul de obte al poporului, fie prin scris, fie prin cuvnt, dar mai ales prin pilda cea bun a vieii lor, deoarece mai mult zidete cineva pe alii prin trire dect prin cuvnt. De aceea i Mntuitorul a cerut mai nainte de nvtur, trirea, lucrarea duhovniceasc, zicnd: Cel ce va face i va nva, acesta mare se va chema (Matei 5, 19), iar unul din sfini a zis: "Taci tu, s vorbeasc lucrurile tale" (Filocalia X, Cuvntul 23). Marele Apostol Pavel ndeamn pe ucenicul su Tit s se fac n toate pild bun de urmat, zicnd: ntru toate arat-te pe tine pild de fapte bune (Tit 2, 7). Dac cineva este pstor de suflete n Biserica lui Hristos, trebuie s predice nencetat Sfnta Evanghelie (Marcu 16, 15; Fapte 15, 7); pe toi trebuie s-i nvee calea mntuirii (Luca 1, 17; Fapte 13, 26; 16, 17); s-i conving pe cei necredincioi i rtcii de la adevr (Fapte 20, 21; Romani 1, 5; 10, 8); s mprtie ntunericul necredinei (Matei 5, 14-16; Fapte 26, 18; II Corinteni 4, 6); s vegheze asupra sufletelor i s le cluzeasc spre Hristos fr interes (I Corinteni 9, 18; II Corinteni 11, 7). Pstorul de suflete are datoria de a predica cuvntul Domnului cu struin i n toat vremea (II Timotei 4, 2); a nva cu blndee (II Timotei 2, 25: I Timotei 5, 20; Tit 1, 13); a pstra cu scumptate dreapta credin (I Timotei 6, 20; II Timotei 1, 14); a nu da nici o pricin de sminteal credincioilor (II Corinteni 6, 3; Romani 14, 13-14; I Corinteni 8, 13); a suferi pentru credincioi (II Corinteni 1, 8; Coloseni 1, 24); a nu se ruina i a nu se nfricoa de ameninrile oamenilor (Ieremia 1, 8; 1, 17; Iezechiel 2, 7-9; 3-9; Fapte 4, 19-23); a opri pe femei s predice n Biseric (I Corinteni 14, 34-35); a pstra n ntregime nvtura Sfintei Evanghelii (I Timotei 1, 3) i altele. Acestea i nc multe altele, dac le vor face pstorii i credincioii Bisericii lui Hristos, atunci se vor afla n toat vremea lucrnd la nmulirea talanilor lor, pentru care vor primi plat de la Dumnezeu, n ziua cea mare a Judecii de apoi. Dac toi se vor sili s-i nmuleasc talantul lor dat de Dumnezeu, plat i rspltire vor lua de la El i cinste de la oameni, care se vor folosi de hrnicia i dragostea lor de a lucra spre binele obtesc al tuturor. Dar i n altfel poate cretinul i mai ales preotul a-i nmuli talantul su spre slava lui Dumnezeu i folosul de obte al oamenilor. De exemplu, dac cineva are darul propovduirii i predic Evanghelia dup msura credinei sale; dac altcineva are slujb i o svrete cu evlavie; dac altul are darul nvturii i se srguiete a nva cele sfinte pe alii; dac unul face milostenie cu voie bun, dac altul lucreaz n orice fel spre binele aproapelui su, toi acetia i nmulesc talanii lor (Romani 12, 8). Dac unii se silesc a duce via sfnt n feciorie, n post, n rugciune, n nfrnare de la toate, n privegheri i citirea Sfintelor Scripturi, unii ca acetia se afl nmulindu-i talanii lor (Tit 2, 7). Dac alii au darul rbdrii, al tcerii, al blndeii i al smereniei, al ndelungatei rbdri i prin aceste fapte bune snt pilde pentru cei din jurul lor, ca nite lumini n sfenicul Bisericii lui Hristos, spre folosul tuturor, i acetia se afl nmulind talanii lor (Matei 5, 14-15). Dac altul are darul trezviei, al brbiei, al dragostei, al nerutii, al evlaviei, al supunerii i al ascultrii, slujind tuturor cu bucurie i cu dragoste, acesta lumineaz cu pilda vieii sale pe toi cei din jurul lui i plinete cuvntul Domnului care a zis: Aa s lumineze lumina voastr naintea oamenilor, ca s

vad faptele voastre cele bune i s slveasc pe Tatl vostru Cel din cer (Matei 5, 16). Astfel, cei ce lumineaz i zidesc pe alii prin viaa lor, unii ca acetia pururea se afl nmulind talanii lor, spre slava lui Dumnezeu (I Corinteni 10, 3-10; Filipeni 1, 11). Dac altul are credin tare i nefarnic i lucreaz cu dragoste spre mntuirea i folosul tuturor oamenilor; dac rabd cu vitejie de suflet toate necazurile, ispitele, bolile, scrbele i pagubele, fr a crti mpotriva lui Dumnezeu i mulumete n toate ncercrile cele grele Preabunului Dumnezeu, unul ca acesta aduce Domnului road prin rbdarea sa, dup cuvntul Domnului (Luca 8, 15), i n toat vremea vieii sale i nmulete talanii dai lui de Dumnezeu, spre dobndirea fericirii venice n mpria Cerurilor. Dac alii i petrec viaa n fric i n dragoste de Dumnezeu, n smerenie i blndee, dac nasc i-i cresc copiii n dreapta credin i evlavie, n post i rugciune, n umilin i nerutate, unii ca acetia dau pild bun celor care i vd, i aa se afl nmulind talanii lor, spre slava lui Dumnezeu i spre folosul oamenilor (Matei 11, 29; 21, 5; Coloseni 3, 12; Isaia 66, 2). Cei ce ostenesc i ngrijesc de bolnavi, de btrni i neputincioi, sprijinindu-i cu dragoste i jertfindu-se prin rbdare i osteneal, pentru ajutorul i sprijinul lor, purtndu-le neputinele i ngrijind de sntate i nevoile lor, unii ca acetia mplinesc cuvntul Domnului, care a zis: Bolnav am fost i M-ai cercetat (Matei 25, 36; Iov 22, 6-7). Astfel i acetia se afl nmulind talanii lor, spre slava lui Dumnezeu i a lor mntuire (I Corinteni 10, 31; Filipeni 1, 11). Dac altul este bogat i se milostivete s ajute din dragoste pe sraci, pe bolnavi i neputincioi, mprindu-le cu dragoste cele de trebuin, i acesta i nmulete talantul su prin milostenie i va ctiga mila lui Dumnezeu n ziua cea de apoi, dobndind fericirea venic de la Hristos, Care a zis: Fericii cei milostivi, c aceia se vor milui (Matei 5, 7). Iubii credincioi, Am artat c toi oamenii au primit talani de la Dumnezeu i c fiecare este dator a-i nmuli talantul su spre a intra n bucuria mpriei Cerurilor. Am artat i ce pedeaps vor lua cei lenei i nelucrtori care nu s-au silit n via la nmulirea talanilor lor. Noi tim c toi sfinii i drepii lui Dumnezeu de la nceputul zidirii lumii s-au silit fiecare, prin cuvnt i fapte bune, a-i nmuli talanii lor. Dac vom citi cu atenie dumnezeiasca Scriptur i nvturile Sfinilor Prini, vom nelege luminat c patriarhii, proorocii, apostolii, ierarhii, mucenicii, mrturisitorii, cuvioii i toi sfinii Vechiului i Noului Testament s-au silit n viaa lor s mplineasc cu toat srguina poruncile lui Dumnezeu spre slava Lui i spre mntuirea sufletelor lor. Astfel cu osteneal, prin lucrarea faptelor bune ei i-au nmulit talantul dat lor de Dumnezeu. Ei aveau pururea n minte c Preabunul Dumnezeu, n ziua cea mare a judecii de apoi, va rsplti fiecruia dup faptele lui, precum scrie: C toat fapta o va aduce Dumnezeu la judecat, cu tot lucrul trecut cu vederea, ori bun, ori ru (Eclesiast 12, 14). i iari c: Fiul Omului va s vin ntru slava Tatlui Su cu ngerii Si i atunci va rsplti fiecruia dup faptele sale (Matei 16, 27). Deci nimeni s nu cread c l va mntui credina cea moart, care nu este urmat de fapte bune. Ci avnd n vedere c este munc i pedeaps pentru nelucrarea faptelor bune, precum i mare rsplat pentru cei care se ngrijesc de mntuirea sufletului, nmulind talanii dai lor de Dumnezeu, fiecare s se sileasc cu toat srguina n aceast via trectoare, la lucrarea poruncilor lui Dumnezeu i la toat fapta bun. Spre sfritul acestei predici, v spun o istorioar adevrat, din care fiecare poate nelege ct de mare bucurie i fericire are n ceasul morii i n ziua Judecii de apoi, cel ce s-a silit n via la nmulirea talantului su, spre folosul sufletesc al altora i spre slava lui Dumnezeu. A fost un dascl i propovduitor al cuvntului lui Dumnezeu, care n toat viaa sa predica, nva i ndemna pe oameni la prsirea pcatelor i la lucrarea faptelor bune. Pe unii i ndemna s se duc la spovedanie, pe alii i ndemna s fac milostenie, pe alii care erau nvrjbii i sftuia

s se mpace cu fraii lor; pe alii i ndemna s mearg regulat la biseric i s citeasc sfintele cri, iar pe alii i ndemna la post, la rugciune, la curenie i nfrnare. Astfel, bunul dascl nu se lenevea la mntuirea sa i a frailor si cretini. Ajungnd la btrnee i n clipa morii era ca orice om n mhnire i fric de ceasul acela, n care i Mntuitorul S-a ntristat, zicnd: ntristat este sufletul Meu pn la moarte (Marcu 14, 34). Dar, pe cnd i ddea sufletul, fiindc se silise toat viaa la ndreptarea i mntuirea multora, deodat a vzut o ceat mare de aizeci de mii de suflete, strlucind ca soarele, care l-au ntmpinat cu mare veselie i i-au spus: "Fratele nostru iubit, tu ne-ai luminat pe noi cu cuvntul lui Dumnezeu i prin tine am prsit pcatul i ne-am ndreptat a sluji lui Hristos Care cu a Sa mil i ndurare nea trecut din moarte n via. Acum am fost trimii de Dumnezeu s te ntmpinm ntru ieirea ta din aceast via, i s cltorim cu tine, petrecndu-te pn la cer, dup cum avem porunca Ziditorului nostru". Aceast mare ceat de suflete mntuite, au nsoit la cer cu mare bucurie pe cel care s-a ostenit la mntuirea sufletelor lor. Iat deci, frailor, cum i-a nmulit talantul acest dascl fericit i ct bucurie a avut n vremea sfritului su, pentru osteneala ce a depus-o la mntuirea attor suflete. i cu dreptate s-a ntmplat acest lucru, c iat ce zice Apostolul Iacob: Fraii mei, dac unul din noi va rtci de la adevr i l va ntoarce cineva, s tie c cel ce a ntors pe pctos de la rtcirea cii lui, i va mntui sufletul su de moarte i va acoperi mulime de pcate (Iacob 5, 19-20). Vedei, fraii mei, dasclul mai sus amintit nu a ntors numai un suflet la calea mntuirii, ci dup cum ai auzit, aizeci de mii de suflete care, dup mila i dreptatea lui Dumnezeu, au fost trimise s-l ntmpine n vremea ieirii lui din via i s-l conduc pn la cer. Deci, la fel s facem i noi. Cel mai mult ne ajut la mntuire i la nmulirea talanilor rugciunea, postul, milostenia, smerenia, spovedania, Sfnta mprtanie i iertarea din inim a tuturor. S ne rugm cel mai mult ca s ne ierte Dumnezeu pcatele. S inem cu rvn posturile n zilele rnduite, ca rugciunea s aib har i putere. S fim smerii i blnzi la inim cu ce putem ca s fim i noi miluii la cer. S avem duhovnici buni i s ne apropiem cu mare evlavie de Trupul i Sngele lui Hristos. S iertm din inim pe toi cei ce ne fac ru i s ajutm dup putere la mntuirea celor din jurul nostru. De vom face aa, i pcatele ni se vor ierta, i anii vieii ni se vor binecuvnta, i talanii ni se vor nmuli, i sfrit bun vom dobndi, iar n ceasul morii, ngerii cei buni i sufletele celor pe care i-am cluzit la mntuire ne vor ntmpina i la odihna cereasc ne vor nsoi, de care s ne nvredniceasc Hristos Dumnezeu, cu rugciunile Preacuratei Maicii Sale. Amin.

Predic la Duminica a XVII-a dup Rusalii


( Despre credina cea mare i statornic )
O, femeie, mare este credina ta! Fie ie dup cum voieti (Matei 15, 28) Iubii credincioi, Credina cea mare i struitoare a femeii cananeence a fost artat i ludat nu de un prooroc, apostol, ierarh sau dascl al Bisericii lui Hristos, ci de nsui Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, tiutorul inimilor omeneti (Matei 9, 2-4; Marcu 2, 6-8). El laud n faa poporului credina cea mare a femeii cananeence. O, nelepciune fr de margini a Mntuitorului! O, adncul ndurrilor Lui! Vine o femeie pgn, necjit i strin tocmai din Fenicia Siriei - dup cum arat dumnezeiescul evanghelist Marcu - i l roag pe Domnul cu lacrimi din durerea inimii s alunge demonul din fiica ei (Marcu 7, 30). Nu tia cine este Hristos. Auzise i ea de la ali credincioi iudei, c Iisus Hristos este din neamul lui David, mpratul i proorocul. Auzise de sfintele Sale minuni care le fcea n poporul lui Israel i credea cu toat tria inimii sale c va face Hristos mil i cu dnsa. Aceast femeie strin de poporul ales, vznd mulimea ce urma pe Mntuitorul, nu ndrznete s se apropie prea mult de El, ci de departe strig: Miluiete-m, Doamne, Fiul lui David, fiica mea ru se chinuiete de diavol! (Matei 15, 22). Trei gnduri mari stpneau mintea i inima ei. nti, credina tare ctre Dumnezeu; al doilea, ndejdea ei fr de ndoial c Domnul o va asculta i-i va mplini cererea ei; iar al treilea, mila cea mare pentru suferina fiicei sale. Pe toate aceste trei gnduri le-a scos la lumin din inima sa, cnd a zis: Miluiete-m, Doamne, Fiul lui David! (Matei 15, 22). Apoi, cernd mil de la Domnul pentru ea, zice: Fiica mea ru se chinuiete de diavolul! Adic: "Doamne, dac miluieti pe fiica mea, pe mine m miluieti. Aceasta este durerea inimii mele i pentru aceasta strig ctre Tine, s faci mil cu fiica mea i s izgoneti duhul cel ru din ea, care o chinuiete cumplit". Auzind i ea de minunile Fiului lui Dumnezeu, credea, fr ndoial, c i pe fiica ei o va vindeca. Dar cu toat strigarea ei din inim, Mntuitorul nu i-a rspuns un cuvnt (Matei 15, 23). Oare nu-i era Lui mil de ea i de fiica ei? Oare n-a venit El s caute i s mntuiasc pe cel pierdut? (Matei 18, 11; Luca 9, 55). Dar de ce tcea la strigarea ndureratei mame i nu rspundea nici un cuvnt? Iat de ce tcea: ca s scoat la lumin un lucru mare, care era n sufletul acelei femei necjite i strine, adic credina ei statornic i mare n Dumnezeu. Ba mai mult! Ucenicilor Mntuitorului, auzind strigarea ei, li s-a fcut mil de ea i L-au rugat pe Domnul, zicnd: Slobozete-o, c strig n urma noastr... Dar Mntuitorul, ca i cnd n-ar fi bgat de seam nici strigarea ei i nici rugminile sfinilor Si ucenici, rspunde negativ, zicnd: Nu snt trimis dect ctre oile cele pierdute ale casei lui Israel (Matei 15, 24). Auzind aceste cuvinte ale Mntuitorului, biata mam ndurerat, nu se dezndjduiete de mila Lui, ci vine i se nchin cu i mai mare smerenie naintea Mntuitorului, zicnd: Doamne, ajut-m! (Matei 15, 25). Adic: "Doamne, nu m lsa, c singura mea ndejde numai spre mila i puterea Ta fr de margini mi-am pus i cred c vei face mil i cu mine, cea strin i nevrednic de ndurarea Ta. Cci numai Tu tii cu adevrat durerile inimii mele!" Dar i dup aceast struin din inim, biata femeie este respins de Mntuitorul care zice: "Nu este bine a lua pinea fiilor i a o arunca la cini" (Matei 15, 26). Prin cini nelegem aici pe pgni, pentru viaa lor necurat i pentru nchinarea lor la idoli, iar pe iudei i numete fiii lui Avraam. Pinea nseamn facerile de bine fcute de Mntuitorul. Dar ce face ndurerata mam, auzind c este socotit n rndul cinilor? Oare se supr? Oare hulete? Oare se dezndjduiete de mila i de ajutorul ce-l ateapt de la Preabunul nostru Mntuitor? Nu, nicidecum. Ci se smerete foarte n inima sa i se socotete cu adevrat n rndul cinilor, avnd n continuare ndejdea unui

cine ctre stpnul su, c pn la urm i va arunca i ei o frmitur de pine, adic nu o va lsa nemiluit cu totul. Apoi, n marea smerenie a inimii sale, ndrznete a zice ctre Mntuitorul: Da, Doamne (adic snt cine), dar i cinii mnnc din frmiturile care cad de la masa stpnilor lor (Matei 15, 27). Vedei, frailor, credina cea tare i fr ndoial a acestei necjite mame? Vedei smerenia inimii ei? Este alungat ca un cine, dar nu se dezndjduiete de cererea ei i crede cu mare trie, c pn la urm va cpta o frmitur din pinea ndurrilor lui Dumnezeu i Stpnului ei. Vedei c smerenia i credina acestei femei pgne este mai mare dect a multor cretini din zilele noastre. Care dintre credincioii notri se mai roag lui Dumnezeu cu credina, cu smerenia i cu struina acestei femei cananeence? Nu se supr, vzndu-se asemnat cu cinele, i ateapt s fie miluit, mcar ca un cine. Iar Preamilostivul nostru Mntuitor, vznd smerenia i credina ei cea mare i statornic, ca un Atottiutor al inimilor, vznd inima ei de mam ndurerat pentru suferina fiicei sale, vznd c acest suflet necjit nu i-a pierdut credina i ndejdea n mila Lui, i rspunde: O, femeie, mare este credina ta! Fac-se ie precum voieti! i s-a tmduit fiica ei din ceasul acela (Matei 15, 28). Ai auzit de minunile credinei celei tari i statornice ale femeii cananeence? Ai vzut c mila i ndurarea Domnului nostru Iisus Hristos, a tmduit pe fiica acesteia de duhul cel necurat pentru credina mamei sale, iar credina ei cea statornic i struitoare a ludat-o, zicnd: O, femeie, mare este credina ta! S ne punem o ntrebare: prin ce mijloace a ajuns aceast femeie la o credin att de mare i statornic? Cum a ajuns ea s cunoasc pe Mntuitorul, deoarece nici o revelaie nu a avut, nici Sfnta Scriptur nu o citise spre a fi nvat credina cea dreapt n Dumnezeu? Femeia cananeeanc a primit credina n Dumnezeu prin auz. C dei nu avusese descoperire despre Hristos, nici Sfnta Scriptur nu o cunotea, dar auzind ea de la muli oameni despre minunile cele preaslvite ale Domnului, a crezut cu trie n inima ei c acest fiu al lui David este un trimis al lui Dumnezeu pentru ndreptarea i mntuirea oamenilor i c va face mil i cu fiica sa cea chinuit de duhul cel ru. Apostolul Pavel ne-a nvat, zicnd: Credina vine prin auz, iar auzul din cuvntul lui Dumnezeu (Romani 10, 17). Iat ct de mare adevr arat aceste cuvinte ale Sfntului Apostol Pavel. A auzit femeia cananeeanc i a crezut cu trie n inima sa, i prin credina ei cea mare i statornic a dobndit cele ce dorea; adic vindecarea fiicei sale. Tocmai aceasta a fost pricina pentru care Mntuitorul a tcut la strigarea ei cea dinti, i apoi nc de dou ori a fost respins, la cererea sa, ca s se vad prea luminat credina ei cea mare i statornic. Alt pricin pentru care Iisus Hristos nu a tmduit ndat pe fiica cananeencei, a fost i aceasta ca s arate evreilor ct credin struitoare are o femeie pgn i ct mpietrire i necredin aveau crturarii, arhiereii i fariseii, care nu numai c nu credeau n El, dar cutau n tot chipul s-L piard (Ioan 12, 19; Luca 19, 47). Iubii credincioi, Muli dintre sfinii i aleii lui Dumnezeu au artat marea i statornica credin n El, precum: Noe, Avraam, Moise, sfinii prooroci, dumnezeietii Apostoli i toi mucenicii care L-au mrturisit i i-au pus sufletul pentru El. Unii dintre acetia au fost cluzii direct de Dumnezeu, iar cei mai muli de Sfnta Scriptur, care i-a condus la cunoaterea i credina n Dumnezeu, cci prin citirea Sfintei Scripturi se nate credina n Dumnezeu (Ioan 2, 3; Fapte 13, 48; 17, 11; Romani 10, 17; 16, 26; II Timotei 3, 15 .a.) Iat n Evanghelia de astzi o femeie pctoas, strin de neamul lui Israel, de credina cea adevrat i de citirea Sfintelor Scripturi care, numai din cele auzite de la unii oameni, crede cu atta trie n Mntuitorul i n puterea minunilor Lui, nct este vrednic de laud i de mila

Preabunului Dumnezeu. Mntuitorul nostru Iisus Hristos, ca Dumnezeu Atottiutor, a artat mai nainte c muli din pgni vor ajunge la cunotina de Dumnezeu i la credina cea dreapt n El, zicnd: i vor veni de la rsrit i de la apus, de la miaznoapte i de la miazzi i vor edea la mas ntru mpria lui Dumnezeu (Luca 13, 29). Care a fost pricina c aceast femeie cananeeanc a alergat cu atta srguin n urma Domnului i a cerut cu atta struin ajutorul i mila Lui n nevoia ei? Negreit c era o mam necjit i ndurerat cu inima, din cauza suferinei celei mari a fiicei sale care era ru chinuit de diavol. Oricine i poate nchipui ct durere i mhnire avea biata mam, cnd vedea pe fiica sa de attea ori cznd jos, rcnind, lovindu-se cu capul de pmnt, scrnind din dini i tremurnd cu tot trupul cnd duhul cel ru o chinuia. Numai acela i poate da seama de acest lucru, care a vzut pe viu pe un om ndrcit, cnd l apuc duhul cel ru i l muncete. Orice om cu suflet bun i o inim miloas, comptimete pe asemenea oameni care, prin ngduina lui Dumnezeu, sau din cauza pcatelor prinilor snt stpnii de diavoli, cu att mai mult o mam bun, cnd vede n asemenea chinuri pe fiica ei. Pentru c nimic n lume nu este mai bun, mai milostiv ca inima unei mame adevrate. Pentru a v da seama de acest lucru, n cele ce urmeaz vom arta din nou cteva nfiri ale credinei acestei femei cananeence. Care a fost, deci, fapta bun principal care a contribuit cel mai mult la vindecarea copilei stpnite de diavolul din Evanghelia de astzi? A fost credina cea tare i puternic a mamei sale. Credina ei n Fiul lui Dumnezeu era mai mare ca a noastr, ca a multor cretini de azi. Credina ei statornic, vie, nendoielnic n Iisus Hristos a izgonit pe diavolul din fiica ei. nc nici n-a fost nevoie s-o aduc naintea Domnului. Prin credina mamei i-a vindecat Mntuitorul fiica de la distan, n clipa cnd a rostit cuvintele: O, femeie, mare este credina ta! Fie ie dup cum voieti (Matei 15, 28). Credina tare nu este legat de loc i de timp. Ea vindec, iart, izbvete de primejdii, nviaz din mori, indiferent de loc, de vrst i de distan. Noi ne rugm n biseric pentru credincioi i ei primesc ajutor, sntate i cele de folos, acas, pe cale, la locul lor de munc. S ne ntrim prin credin din exemplul acestei mame din Evanghelie. S alungm ndoiala n credin, nepsarea, nesimirea i mpietrirea inimii noastre i necredina care bntuie peste lume, c de nu vom avea credin dreapt, statornic i puternic n Hristos ca aceast femeie, nu ne vom putea mntui. Credina vine din auz, spune Sfntul Apostol Pavel, adic auzirea cuvntului lui Dumnezeu. Numai c cei care seamn cuvntul vieii i nva poruncile Sfintei Evanghelii trebuie s fie preoi ortodoci i s aib via cretin exemplar. Credina se ntrete mai ales prin sfnta rugciune, prin post i milostenie, prin spovedanie regulat i prin Sfnta mprtanie. Femeia cananeeanc avea i credin tare, dar i rugciune struitoare, cci mereu striga n urma lui Hristos: "Doamne, ajut-mi i vindec pe fiica mea!" Nu se descuraja, dei Domnul o trecea cu vederea; nu slbea n credin, nici nu crtea c este asemnat cu cinii, nici nu nceta a se ruga i a striga n urma Lui: "Doamne, ajut-mi! Doamne, miluiete pe fiica mea, c ru este chinuit de diavolul!" Aa i noi s ne rugm lui Dumnezeu: "Doamne, miluiete sufletul meu, c este chinuit de diavolul mndriei, de duhul desfrnrii, de patima mniei, a lcomiei i a trndviei! Doamne, scap-ne de robia patimilor, de slbirea credinei, de ndoiala gndurilor, de duhul necuriei, de nenfrnarea limbii i de toate cursele vrjmaului diavol!" Iubii credincioi, Mare este puterea credinei n lume! Mare a fost credina Maicii Domnului, a Sfinilor Apostoli, a Sfinilor Mucenici i a Cuvioilor Prini! Mare a fost credina prinilor, a mamelor care ne-au nscut i a naintailor notri. Ei uneau credina cu rugciunea, cu postul, cu milostenia i smerenia. Acestea erau virtuile Sfinilor i ale prinilor notri. Acestea erau i virtuile femeii

din Evanghelia de astzi. Acestea trebuie s fie cununa de mrgritare care se cere s mpodobeasc pe cretinii notri, inima noastr, casele noastre, copiii i viaa noastr. Credina i rugciunea cu lacrimi au fcut cele mai mari minuni n Biserica lui Hristos i n viaa cretinilor. Prin acestea se svrete jertfa Sfintei Liturghii i cele apte Sfinte Taine. Prin acestea se izgonesc i astzi diavolii din oameni, se fac minuni de vindecare la sfintele moate i la multe icoane din ara noastr. Prin acestea dobndim iertare de pcate i mntuire. De aceea avei datoria s mergei regulat la slujbele Bisericii, s ducei n familie via ct mai curat i s v cretei copiii n fric de Dumnezeu. Copiii lsai de capul lor, nedui la biseric, nespovedii regulat i nehrnii cu rugciunea i cuvntul lui Dumnezeu, ajung ri, beivi, desfrnai, necredincioi i chiar ucigai de oameni. Cci dac se deprteaz de Dumnezeu, de biseric, de prini, de rugciune i de cele sfinte, patimile i robesc i diavolii i arunc n necredin, n dezndejde i n osnda iadului. S avei grij de copii ca de lumina ochilor! nvai-i, educai-i, mngiai-i, ducei-i la biseric, hrnii-i cu Trupul lui Hristos i cu cuvintele Sfintei Evanghelii, cci vom da greu rspuns pentru ei. S cerem de la Iisus Hristos credina femeii cananeence i izgonirea patimilor din inimile noastre. S nvm a ne ruga cu rugciunea ei, rostind mereu aceste scurte cuvinte: "Doamne ajut-ne s ne mntuim i s Te slvim n vecii vecilor!" Amin.

Predic la Duminica a XVIII-a dup Rusalii


( Despre roadele ascultrii de Dumnezeu )
nvtorule, toat noaptea ne-am ostenit i nimic nu am prins, dar dup cuvntul Tu, vom arunca mrejele (Luca 5,5) Iubii credincioi, De la nceputul zidirii lumii toi oamenii care au ascultat de Dumnezeu au fost fericii i n veacul de acum i n cel viitor. Aa vedem c strmoii notri, Adam i Eva, ct au ascultat de Dumnezeu, Fctorul lor i au pzit cu sfinenie porunca Lui, au fost fericii i s-au ndestulat de toat frumuseea i desftarea raiului. Iar cnd de bun voie s-au abtut de la ascultare i au clcat porunca Ziditorului lor, au fost pedepsii i izgonii din rai (Facere 3, 16-19). Dac vom merge cu memoria prin istoria cea sfnt a lumii adic prin cele scrise n Sfnta i dumnezeiasca Scriptur vom vedea c toi oamenii sfini i alei ai lui Dumnezeu, care au ascultat i au mplinit poruncile Lui, au fost fericii pe pmnt i s-au nvrednicit de binecuvntarea lui Dumnezeu.

Noe, care a fost al doilea Adam al neamului omenesc, ascultnd de Dumnezeu i fcnd corabia i toate cte i-a poruncit El, s-a izbvit el i toat familia sa de apele potopului i a fost binecuvntat de Dumnezeu (Facere 6, 22; 9, 12). La fel i fericitul patriarh Avraam, ascultnd de Dumnezeu i ieind din pmntul su i din rudenia sa, a mers n Haran i de acolo n pmntul fgduinei, Canaan, unde vieuind, a artat cea mai desvrit ascultare, nct pe singurul su fiu, Isaac, a voit s-l aduc jertf lui Dumnezeu, nchipuind prin aceasta cu tain mai nainte aducerea ca jertf de Printele ceresc a Fiului Su iubit, pentru mntuirea i rscumprarea neamului omenesc din robia diavolului. Pentru aceast credin i ascultare desvrit a lui Avraam, Dumnezeu l-a binecuvntat cu jurmnt i tat a multor neamuri l-a numit (Facere 22, 1-18; 17, 5). Dar, pe lng marea binecuvntare dumnezeiasc spre venic fericire, Avraam a fost binecuvntat de Dumnezeu i cu fericirea cea vremelnic spre ndestulare cu toate cele de nevoie vieii de pe pmnt. Zice dumnezeiasca Scriptur: Avraam ns era bogat n vite, n argint i n aur, iar pmntul pe care l motenise spre locuire era ca raiul lui Dumnezeu (Facere 13, 2; 13, 10). La fel i fiul su Isaac a fost binecuvntat de Dumnezeu c nu s-a pogort n Egipt, fcnd ascultare de porunca Lui (Facere 26, 2-4). Aa a binecuvntat Dumnezeu i pe Iacov c a fcut ascultare printelui su Isaac i mamei sale i s-a dus n Mesopotamia Siriei, spre a-i lua femeie din fetele lui Laban, fratele mamei sale (Facere 28, 1-4). Pentru aceasta Preabunul Dumnezeu l-a binecuvntat cu cinste i cu avere, cci numai cu toiagul n mn a plecat i s-a ntors de acolo n dou tabere (Facere 32, 10). La fel Moise, ascultnd de Dumnezeu cnd a fost trimis s scoat din robia lui Faraon pe poporul lui Israel (Ieire 4, 20-21), i pentru ascultarea lui, Dumnezeu a fcut prin minile lui mari i preaslvite minuni, prin care a pedepsit pe egipteni cu multe feluri de rane i a scos din robia lui Faraon pe poporul Su Israel (Ieire, 14, 27-29). Bunul Dumnezeu face mari promisiuni celor ce vor asculta de El i de poruncile Lui. Auzi ce zice Dumnezeu ctre poporul Su Israel: De vei asculta cu luare aminte cuvntul Meu i vei face toate cte v poruncesc i de vei pzi legmntul Meu, mi vei fi popor ales din toate neamurile, c al Meu este tot pmntul, iar voi mi vei fi preoie mprteasc i neam sfnt (Ieire 23, 22). Apoi zice: S slujeti numai Domnului Dumnezeului Tu i El va binecuvnta pinea ta, vinul tu, apa ta, i va abate bolile de la voi. n ara ta nu va fi femeie care s nasc nainte de vreme sau stearp i voi umple numrul zilelor tale. Groaz voi trimite naintea ta i voi ngrozi pe tot poporul asupra cruia vei merge i voi pune pe fug pe toi vrjmaii ti (Ieire 23, 25-27). Iari zice: De vei umbla dup legile Mele i de vei pzi i plini poruncile Mele, v voi da ploaie la timp, pmntul i pomii i vor da roadele lor, iar treieratul vostru, va ajunge pn la culesul viilor. Culesul viilor va ajunge pn la semnat, vei mnca pinea voastr cu mulumire i vei tri n pmntul vostru fr de primejdie. Voi trimite pacea pe pmntul vostru i nimeni nu v va tulbura; voi alunga fiarele slbatice i sabia nu va trece prin pmntul vostru; voi alunga pe vrjmaii votri i vor cdea ucii naintea voastr; cinci din voi vor birui o sut i o sut din voi vor goni zece mii, i vor cdea vrjmaii votri de sabie, naintea voastr. Cuta-voi spre voi i v voi binecuvnta; vei avea copii, v vei nmuli i voi fi statornic n legmntul Meu cu voi; vei mnca roadele vechi din anii trecui i vei da la o parte pe cele vechi pentru a face loc celor noi (Levitic 26, 3-10). Iubii credincioi, Cu aceste prea puine zise despre fericirea i binecuvntarea lui Dumnezeu pentru cei ce ascult de El din Legea Veche, dac vom muta cuvntul nostru spre Legea Harului, vom afla c cea mai mare i mai desvrit ascultare i supunere fa de Dumnezeu, a avut-o nsui Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, Care a ascultat de Tatl pn la moarte, iar moartea de cruce (Matei 26, 42; Ioan 1, 23; 6, 38; 8, 29; 14, 31; 15, 10; 17, 4; Filipeni 2, 8; Romani 5, 19; Evrei 2, 17; 5, 8; 12, 2).

Ascultare i supunere ctre Dumnezeu a artat i Preasfnta Fecioar Maria, cnd a trimis Dumnezeu la ea n Nazaretul Galileei pe arhanghelul Gavriil s-i vesteasc c va nate pe Hristos, Fiul lui Dumnezeu i Mntuitorul. Ea, dei nu tia de brbat, nelegnd de la nger taina cea mare i negreit ce avea s-o svreasc Dumnezeu prin ea, pentru mntuirea lumii, s-a supus cu mare smerenie i a zis ctre nger: Iat roaba Domnului. Fie mie dup cuvntul Tu (Luca 1, 26-38). Astfel, cu ascultarea i smerenia ei pe pmnt a vindecat neascultarea Evei din rai. Ascultare mare a avut i Dreptul Iosif, cci auzind n vis pe ngerul Domnului, poruncindu-i s nu se team i s ia pe Maria, logodnica sa, a fcut ascultare cu mare ncredere, nelegnd c Preacurata Fecioar Maria a zmislit de la Duhul Sfnt (Matei 1, 20). Nu numai c nu s-a ndoit de zmislirea ei, ci i cu mare smerenie i supunere a slujit Fecioarei Maria la fuga n Egipt, ca i n toat vremea vieii lui, nelegnd c prin aceasta el slujete lui Dumnezeu la taina mntuirii neamului omenesc, aducndu-i aminte de cele scrise: Fericii cei ce pzesc poruncile Lui i-L caut pe El cu toat inima (Psalm 118, 2); i iari Fericii snt cei ce ascult cuvntul lui Dumnezeu i l pzesc (Luca 11, 28). Sfinii i dumnezeietii Apostoli au ascultat i ei de Mntuitorul cnd au fost chemai s fie vntori de oameni (Matei 4, 19-22; Luca 5, 11- 28). Pentru desvrita lor ascultare de Hristos s-au nvrednicit i de mari daruri de la Dumnezeu i s-au mbrcat cu putere de sus la Cincizecime (Luca 24, 49). Astfel au fost nvai de Duhul Sfnt tot adevrul (Ioan 14, 26; 15, 26); au fost druii cu nelepciunea nebnuit (Matei 10, 19-20; Marcu 13, 11); au primit putere s fac minuni (Matei 10, 1-8; Marcu 3, 13; 6, 7; 16, 20; Luca 9, 2; Fapte 2, 43); au fost trimii s propovduiasc Evanghelia (Matei 10, 1-7; 28, 19; Marcu 3, 14); au fost ntrii s vesteasc mila i iertarea pcatelor (Matei 16, 19; 18, 18; Luca 24, 47; Ioan 20, 23). La judecata viitoare, Apostolii vor avea marea cinste de a judeca mpreun cu Hristos poporul lui Israel, dup mrturia Mntuitorului Care a zis: Adevrat, adevrat zic vou, c cei ce ai urmat Mie la nnoirea lumii, cnd Fiul Omului va edea pe tronul slavei Sale, vei edea i voi pe dousprezece tronuri, judecnd cele dousprezece seminii ale lui Israel (Matei 19, 28). Ascultare desvrit a fcut i mulimea cea mare a mucenicilor, a ierarhilor i a mrturisitorilor dreptei credine, care, mplinind cuvintele Mntuitorului, i-au pus sufletele lor pentru El i pentru Evanghelie spre a-L dobndi n viaa cea venic (Matei 16, 25; Marcu 8, 35; Luca 9, 24). La fel a fcut i marea mulime a monahilor, care, auzind cuvntul lui Hristos, c oricine va lsa frai sau surori, sau tat sau mam sau femeie sau copii sau arine sau case pentru numele Meu, nsutit va lua i via venic va moteni (Matei 19, 29), au lsat toate i au urmat lui Hristos, prin supunere, ascultare, via curat i srcie de bun voie pn la moarte, pentru mntuirea sufletelor lor i motenirea mpriei cerurilor. Asemenea lor au trit sub ascultare toi drepii urmtori lui Hristos, prinii i naintaii notri, silindu-se la ascultare i mplinirea poruncilor Lui prin fapte bune, pentru a se ncununa n ziua cea mare a judecii de apoi cnd dreptul Judector va rsplti fiecruia dup faptele sale. n Evanghelia de azi, vedem c Apostolul Petru, dup ce arat c toat noaptea s-a ostenit cu pescuitul i nu a prins nimic, voind s fac ascultare nvtorului Su, adic Mntuitorului, i zice: nvtorule, toat noaptea ne-am ostenit i nimic nu am prins, dar dup cuvntul Tu (adic, creznd cuvntul Tu, voi face ascultare) voi arunca mreaja n mare. i aceasta fcnd, a prins mulime de peti, c li se rupeau mrejele, i a fcut semn tovarilor lor din cealalt corabie s vin s le ajute. i au venit i au umplut amndou corbiile, nct erau gata s se afunde (Luca 5, 6-7). Vedei roadele sfintei ascultri a Apostolului Petru? Cu toate c toat noaptea se ostenise n zadar, ns, ascultnd de cuvntul Domnului, a aruncat mreaja n mare i mult s-a nspimntat de marea mulime de peti ce a prins, nct, cznd n genunchi la Iisus, a zis: Iei de la mine, Doamne, c snt om pctos! (Luca 5, 8). Aadar, roadele ascultrii Apostolului Petru au nceput a se arta cu minunea pescuirii de peti i au crescut foarte i s-au nmulit spre slava lui Dumnezeu prin vnarea attor suflete ctre mpria lui Dumnezeu. Att el, ct i ceilali Sfini Apostoli, au devenit,

prin ascultare fa de Mntuitorul nostru Iisus Hristos, cei mai vestii pescari de oameni. Dar fiindc ne este cuvntul despre ascultarea de Dumnezeu i despre roadele ce se nasc din ea, este bine s tim c cel ce ascult de Dumnezeu i cel ce ascult pentru Dumnezeu pe cel ce l povuiete pe calea mntuirii, au aceeai plat, deoarece nsui Mntuitorul a artat acest lucru, zicnd: Cel ce v ascult pe voi, pe Mine m ascult i cel ce se leapd de voi, de Mine se leapd (Luca 10, 16). Iubii credincioi, Mntuitorul nostru Iisus Hristos a venit n lume pe calea ascultrii, i a ascultat de Printele Su pn la moarte, i nc moarte de cruce (Filipeni 2, 8). Pentru aceea i Dumnezeu L-a nlat i I-a druit Lui nume care este mai presus de orice nume; ca ntru numele lui Iisus tot genunchiul s se plece, al celor cereti, al celor pmnteti i al celor dedesubt. i s mrturiseasc toat limba c Domn este Iisus Hristos, ntru slava lui Dumnezeu Tatl (Filipeni 2, 9-11). Biserica cretin este Biserica dragostei i a ascultrii, pentru c a fost ntemeiat de Hristos prin iubirea Tatlui i ascultarea "pn la moarte de cruce" a Fiului. Mntuitorul a ascultat de Tatl, iar Apostolii Si au ascultat de El. De aceea spunem c iubirea cretin i acultarea duhovniceasc mntuiesc lumea. nsui Duhul Sfnt a venit pe pmnt trimis de Fiul, cu voia Tatlui, ca s ntemeieze Biserica Sa i s reverse Harul mntuirii peste cei ce cred i se boteaz n numele Preasfintei Treimi. Vedei ce mare este puterea ascultrii? Ea se nate din credin i dragoste. C cine crede n Dumnezeu, l iubete i ascult de poruncile Lui. Iubirea Lui Dumnezeu este izvorul zidirii lumii vzute i nevzute. Ct timp ngerii au ascultat de Dumnezeu, nu existau nici diavoli, nici iad. Iar cnd Lucifer cu ngerii lui au czut din ascultare, dorind s fie "asemenea Celui Preanalt", ei au czut "ca un fulger din cer" i s-au transformat n diavoli. Asemenea lor cad n iad toi cretinii neasculttori care nu vor s asculte de nimeni i triesc pe pmnt de capul lor. Ascultarea st la temelia cerului, a ngerilor, a planetelor, a Bisericii, a societii, a familiei, a fiecrui suflet care crede n Dumnezeu i dorete s se mntuiasc. Fr ascultare n societate nu este armonie, nici pace ntre popoare i oameni. Fr ascultare de Dumnezeu, de Biseric, de pstori, care snt urmaii Apostolilor pe pmnt, nu este mntuire, nu este unitate cretin, nu este pace n case i n sufletele credincioilor notri. De aceea, iubii credincioi, sntei datori s pzii poruncile Sfintei Evanghelii, s ascultai de Biserica Ortodox, mama noastr duhovniceasc, ntemeiat de Hristos, s ascultai de slujitorii sfinii ai Bisericii, ca de Sfinii Apostoli i s ascultai de duhovnicii pe care vi i-a dat Dumnezeu, ca de nsui Hristos. Cnd sun clopotele bisericii i ne cheam la slujb, la Sfnta Liturghie, mai ales n srbtori, lsai grijile casei i mergei cu toi la biseric. ngerii Domnului v vor scrie n cartea vieii i v vor numra paii. Seara i dimineaa i oricnd mergei pe drum sau lucrai cu minile, nencetat s v rugai, dup porunca Sfntului Apostol Pavel. n timpul celor patru posturi ale Bisericii, nu uitai s v spovedii i, dac v d voie duhovnicul, s v unii cu Hristos prin Sfnta mprtanie. Acestea snt cele mai mari daruri pe care ni le ofer Biserica dup Botez. Apoi s v cretei copiii n duhul ascultrii, al credinei ortodoxe, al smereniei i al iubirii de Dumnezeu, hrnindu-i cu cri sfinte, cu cuvinte cretine ortodoxe, cu sfaturi printeti i mai ales cu exemplul viu, curat al vieii dumneavoastr. Sectele snt cancerul Bisericii. Ele se nasc din mndrie i neascultare. C numai cei mndri i neasculttori se rup de Biseric, hulesc pe Maica Domnului, arunc din case icoanele i Sfnta Cruce, se leapd de cele sfinte i ursc pe pstorii dai lor de Hristos. De aceea, nu discutai cu ei, fiind rzvrtii i fii ai neascultrii. Nu vorbii cu cei ce hulesc Biserica, pe sfini, icoanele i Crucea. Ci rmnei n Biserica Vieii, n Biserica iubirii i ascultrii. Aici n Biseric este Hristos, aici snt Sfintele Taine, aici snt ngerii i sfinii din cer, aici snt oamenii credincioi i toi prinii din neam n neam.

De asemenea, nu uitai s ajutai i dumneavoastr pe preot la slujbe, la curenia Bisericii i la cluzirea credincioilor pe calea mntuirii. Nu observai cum cei ri se ndeamn unul pe altul la ru, la desfru, la furt i la beie? Cum s nu fim datori noi cretinii a ne ndemna, a ne sftui i a ne trage unii pe alii la biseric, la Sfnta Liturghie, la post, la milostenie, la iertare i la citirea crilor sfinte? Nu ajunge numai credina pentru mntuire, c i diavolii cred, dar din cauza mndriei i a neascultrii nu au iertare. Cu aceste sfaturi duhovniceti nchei aceast predic, reamintindu-v c fr ascultare nu ne putem mntui. Iar de vom tri sub ascultare de Hristos, de Biseric i de pstori, vom dobndi i pe pmnt binecuvntare i pace, iar dincolo via venic vom moteni. Amin.

Predic la Duminica a XIX-a dup Rusalii


( Despre iubirea vrjmailor )
Iar Eu zic vou: iubii pe vrjmaii votri, binecuvntai pe cei ce v blesteam, facei bine celor ce v ursc i rugai-v pentru cei ce v vatm i v prigonesc (Matei 5, 44) Iubii credincioi, Mntuitorul nostru Iisus Hristos a artat c cea mai mare porunc din lege este dragostea de Dumnezeu, iar a doua, asemenea acesteia, este iubirea aproapelui (Matei 22, 37-39). El a zis c n aceste dou porunci se cuprind toat Legea i toi proorocii (Matei 22, 40). Dac acesta este adevrul apoi nimeni nu poate spune c iubete pe Dumnezeu, de nu va iubi mai nti pe aproapele su. Acest lucru l spune i Sfntul Ioan Evanghelistul, zicnd: Dac zice cineva c iubete pe Dumnezeu, iar pe fratele su l urte, mincinos este! Pentru c cel ce nu iubete pe fratele su, pe care l-a vzut, pe Dumnezeu pe Care nu L-a vzut, cum poate s-L iubeasc? (I Ioan 4, 20). Aadar, Sfnta Evanghelie ce s-a citit astzi ne poruncete s iubim pe vrjmaii notri, cci aceast porunc i are temelia n dragostea de Dumnezeu i de aproapele. Aproapele nostru este orice om din lume, (Luca 10, 36-37), i nu avem dreptul s urm pe nimeni, cci toi snt zidii de Dumnezeu i poart aceeai fire ca i noi. Dar poate va zice cineva c Sfnta Scriptur arat totui c putem ur pe unii oameni, cum spune psalmistul: Pe cei ce Te ursc pe Tine, Doamne, i-am urt, i asupra vrjmailor Ti m-am mhnit. Cu ur desvrit i-am urt pe ei i mi s-au fcut dumani (Psalm 138, 21-22). Aici este vorba de eretici, care ursc i schimb adevrul dogmelor dreptei credine i calc Legea cea dreapt a lui Dumnezeu. Pe acetia nu-i putem iubi la fel, dup mrturia care zice: Pe clctorii de Lege i-am urt (Psalm 118, 113). Dar va zice cineva: "Acetia nu snt oameni? Cum putem s-i urm?" La aceast ntrebare i rspunde dumnezeiescul printe Efrem Sirul, zicnd: "Pe eretici, ca pe nite hulitori i vrjmai ai lui Dumnezeu, Scriptura nu i-a numit oameni, ci cini, lupi i antihriti". Iar Domnul zice: Nu dai cele sfinte cinilor. i Sfntul Ioan Evanghelistul zice: "C muli antihriti s-au fcut. i deci pe acetia nu se cuvine a-i iubi n aceeai msur, nici a locui

mpreun cu dnii, nici a-i primi n cas, nici mpreun a ne ruga, nici mpreun a mnca, nici a-i saluta, ca nu cumva de nvtura lor s ne mprtim" (Sfntul Efrem Sirul, tomul III, Mnstirea Neam, 1823, p. 156). Dar poate ntreba cineva: Ce fel de pcat fac ereticii de nu-i putem iubi la fel? Vom rspunde c ei fac cel mai greu pcat care nu are iertare nici n veacul de acum, nici n cel viitor. Adic hulesc pe Dumnezeu i se ridic mpotriva Duhului Sfnt, a Maicii Domnului, a Sfintei Cruci i a icoanelor, mpotriva Bisericii, a preoiei, a Sfintelor Taine i rstlmcesc Sfnta Scriptur. Prin acest greu pcat, ereticii i sectanii snt vrjmai ai lui Dumnezeu la adevr, nu numai nu se cade a-i ur, ci cu mare dragoste a-i primi, a-i sftui i a-i ndemna spre tot lucrul bun. Tocmai de aceea Sfnta Evanghelie de azi ne ndeamn a-i iubi pe vrjmai i a le face bine, atunci cnd ei nu snt vrjmai ai lui Dumnezeu i voiesc a veni la adevr. C precum dect toate faptele bune mai mare este dragostea, tot aa dect toate pcatele cel mai greu este ura de frate. Nici o porunc nu a nlat i a slvit aa de mult nvtura Evangheliei lui Iisus Hristos, ca porunca iubirii de vrjmai. Cu adevrat aceast porunc desvrete toate poruncile Legii vechi, cci nici un dttor de lege mai nainte de Mntuitorul nostru Iisus Hristos, nu a putut a se nla cu nelegerea pn la atta desvrire, de a nva i a legiui cu hotrre iubirea de vrjmai. Numai aceast porunc dac s-ar srgui oamenii s o pzeasc, ar face raiul pe pmnt, ar aduce mare linite, pace i fericire ntre oameni. Iar, dimpotriv, cnd aceasta lipsete dintre oameni, toat zavistia, toate rzboaiele, toate rzbunrile i toate tulburrile se fac pe pmnt. Dar poate va zice cineva, c foarte grea i cu anevoie de ndeplinit este aceast porunc. Dac vom judeca drept, vom nelege c deloc nu este greu i cu neputin, ci este uoar i mntuitoare de suflete. S ne aducem aminte de cuvintele Domnului, Care zice: Luai jugul Meu asupra voastr... cci jugul Meu este bun i povara Mea este uoar (Matei 11, 29-30). Iar Sfntul Efrem Sirul zice despre iubirea vrjmailor: "Ce greutate sau ce osteneal este a ierta fratelui greelile cele uoare i a ne numi vrednici s ni se ierte i nou pcatele noastre?" (Op. cit., p. 31). Iubii credincioi, Nimeni nu tie mai bine neputina firii omeneti ca Dumnezeu. De aceea trebuie s nelegem c El nu ne rnduiete niciodat porunci mai presus de puterea noastr. Cci Dumnezeu tie prea luminat adncul neputinei firii omeneti, i cele ce ne snt prea de nevoie spre mntuire. De aceea, pentru a ne nva taina iubirii de vrjmai, El se coboar cu dragoste i cu mil pn la slaba noastr pricepere i zice: Precum voii a v face vou oamenii, i voi facei asemenea lor (Luca 6, 31). O, ndurare, o, mil, o, buntate i nelepciune a lui Dumnezeu, fr de margini! C zice: "Nu-i spun ie lucruri mari i grele; ci te ndemn i te nv aproape de priceperea ta. F i tu altuia cele ce doreti s-i fac altul ie. Dac doreti s fii vorbit de ru, vorbete i tu de ru pe altul. Dac doreti s fii ocrt de altul, ocrte-l i tu pe el. Dac doreti s fii necinstit i pgubit de altul, f i tu la fel aproapelui tu; iar dac doreti s fii cinstit de altul, s fii vorbit i ajutat la nevoie, apoi silete-te s faci i tu asemenea aproapelui tu". Sfntul Apostol Pavel zice: Lepdai toate lucrurile ntunericului (Romani 13, 12; Efeseni 5, 11). ntr-adevr, tot pcatul este lucrul ntunericului, cci ntunec mintea i inima omului; dar mai greu dect toate pcatele, ura ne ntunec mintea i inima. Acest lucru l arat cuvnttorul de Dumnezeu, Ioan Evanghelistul, zicnd: Cela ce urte pe fratele su, ntru ntuneric umbl i nu tie ncotro merge, c ntunericul a orbit ochii lui (I Ioan 2, 11). i dac Dumnezeu este dragoste i cel ce rmne n iubire rmne n Dumnezeu i Dumnezeu rmne ntru el (I Ioan 4, 16), apoi numai atunci vom cunoate c sntem n Dumnezeu i c dragostea Lui petrece n noi, cnd vom vedea c inima noastr pururea se bucur de binele aproapelui nostru i de sporirea lui ntru toate. Iar dac vom simi c se nate n inima noastr

ntristare i amrciune pentru binele i sporul aproapelui, din aceasta s cunoatem sigur c nu sntem n Dumnezeu i Dumnezeu nu petrece n noi! S nelegem c, n aceast stare fiind, noi punem mai presus de dragostea lui Dumnezeu i a aproapelui, lucrurile cele vremelnice ce le are aproapele nostru de la Dumnezeu. Dumnezeiescul Apostol Pavel zice: Nimeni s nu caute ale sale, ci fiecare pe ale aproapelui (I Corinteni 10, 24; Filipeni 2, 4). Dac nu vom uita aceast nvtur, ne vom uura mplinirea nvturii Sfintei Evanghelii de azi, n care Mntuitorul ne poruncete s iubim pe vrjmai. Cci cutnd noi folosul i binele aproapelui, permanent ne vom bucura de sporirea i fericirea lui, pe care o vom socoti ca a noastr. i aa, dragostea de Dumnezeu i de aproapele va rmne pururea ntre noi. Deci, preadreapt, preasfnt i preanalt este porunca iubirii de vrjmai. Iar dac nou ni se pare grea i cu anevoie de mplinit, acesta este semn c nu avem n inima noastr nici ct de puin dragostea de Dumnezeu i de aproapele. Trind astfel, ne aflm n ntunericul urii, al invidiei, al pizmei, al slavei dearte i al, altor patimi grele, iar roadele Duhului Sfnt, care snt dragostea, pacea, bucuria, ndelunga rbdare, i toate celelalte pe care le arat Sfntul Apostol Pavel, nu au loc n sufletele noastre. Zice Domnul, iari, n Evanghelia de astzi: De iubii pe cei ce v iubesc, ce mulumit vei avea? C i pctoii iubesc pe cei ce i iubesc pe ei. i, de facei bine celor ce v fac vou bine, ce mulumire putei avea? C i pctoii acelai lucru fac. i, dac dai mprumut celor de la care ndjduii s luai napoi, ce plat avei? Doar i pctoii dau mprumut pctoilor, ca s primeasc napoi. Voi iubii pe vrjmaii votri i facei bine i dai mprumut, nimic ndjduind n schimb i plata voastr va fi mult i vei fi fiii Celui Preanalt, cci El este bun cu cei nemulumitori i ri (Luca 6, 32-35). Ct de mare adevr i ct dreptate au aici cuvintele Domnului! Cci dac fac bine cuiva i atept ca i el s-mi fac mie la fel, atunci ce plat mai atept de la Dumnezeu? Astfel, facerea de bine a mea, nu privete rspltirea mea n veacul viitor, spre slava lui Dumnezeu, ci este un schimb vremelnic cu scopul de a ctiga n veacul de acum, cele ce am cheltuit cu facerea de bine spre aproapele meu. Am mprumutat ca s mi se mprumute, am dat ca s mi se dea napoi. Iar dac dau milostenie sau fac alt bine aproapelui meu, nimic ndjduind de la el, atunci pot ndjdui rsplat de la Dumnezeu n veacul viitor, cci mintea mea nu privete spre plata cea vremelnic de la acela ce i-am fcut bine, ci spre buntile cele venice din veacul viitor. Atunci, dup cuvntul Domnului, plata voastr mult este n ceruri (Matei 5, 12). nc un lucru mult mai mare i preaslvit. Prin facerea noastr de bine ctre aproapele, fr a ndjdui de la ei nimic n veacul de acum, ne facem fiii Celui Preanalt, dup cum zice Sfnta Scriptur: Eu am zis: dumnezei sntei i toi fii ai Celui Preanalt (Psalm 81, 6). Aceast vrednicie, de a ne face fii dup dar ai lui Dumnezeu este cu totul strin de priceperea i nelegerea noastr pentru bogia slavei lui Dumnezeu, prin care vom deveni fii dup Dar ai lui Dumnezeu n veacul de acum i cel viitor. Adic s fim oameni asemenea lui Dumnezeu (I Ioan 3, 2), dup msura Darului Su, Care este bun spre cei nemulumitori i ri, rsare soarele Su i peste cei buni i peste cei ri, i plou peste cei drepi i peste cei nedrepi. Iubii credincioi, Pn aici am vorbit de ct slav i cinste se vor nvrednici cei ce vor avea n sufletele lor dragostea de Dumnezeu i de aproapele i se vor sili s ndeplineasc porunca Sfintei Evanghelii de astzi de a iubi pe vrjmaii lor. Acum s ne ntrebm: Oare au existat n Legea Veche i cea Nou oameni care s-au ridicat cu fapta la aceast desvrit dragoste a iubirii de vrjmai? La aceast ntrebare, vom rspunde cu cuvintele dumnezeietii Scripturi i vom arta c muli au ajuns a ndeplini aceast sfnt porunc a iubirii de vrjmai, att n Legea Veche ct i n cea Nou. Mai nti s ne aducem aminte de proorocul i mpratul David, care, nc cu o mie de ani nainte de venirea Domnului, s-a srguit a mplini cu fapta aceasta sfnt i dumnezeiasc porunc.

Cine a citit n Sfnta Scriptur, tie ct ur avea regele Saul asupra lui David i ct vreme la prigonit i cuta n tot chipul s-l piard, cum nsui David zice ctre Ionatan, prietenul su: Viu este Dumnezeu i viu este sufletul tu, c precum am zis, n-a rmas fr numai un pas ntre mine i moarte (I Regi 20, 3), prin aceasta artnd ct de aprig era prigonit de Saul, spre a-l omor. Iar proorocul David nu s-a rzbunat pe Saul cnd i-a czut n mini c putea prea lesne s-l omoare. Cci Saul dormea greu n peter i David i-a tiat numai poala hainei lui spre mrturie, dar de viaa lui nu s-a atins (I Regi 24, 12-13). i a doua oar, cnd mpratul Saul dormea n mijlocul taberei sale noaptea, David, venind, i-a luat sulia de la cap i vasul cu ap, i iari nu s-a atins de viaa lui, mcar c adesea l ndemna s-L omoare atunci pe Saul (I Regi 26, 6-22). Ba i mai mult, cnd mpratul Saul a fost lovit de un duh ru de la Dumnezeu, David venea i-i cnta din harf, gonind duhul cel ru de la el (I Regi, 19, 9). Iar n Legea Harului cel dinti care a ndeplinit cu lucrul i cu cuvntul aceast Evanghelie, a fost nsui Domnul nostru Iisus Hristos, Care nu numai c nva porunca iubirii de vrjmai, ci El nti a ndeplinit-o cu lucrul. Atunci cnd era pe cruce, S-a rugat Printelui Su s ierte pe cei ce Lau rstignit, zicnd: Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac! (Luca 23, 34). La fel i Sfntul Apostol i arhidiacon tefan, ua mucenicilor, a mplinit porunca iubirii de vrjmai, cci plecndu-i genunchii, s-a rugat lui Dumnezeu pentru iertarea pcatelor celor ce l ucideau cu pietre, zicnd: Doamne, primete duhul meu... i nu le socoti lor pcatul acesta! i zicnd acestea, a adormit (Fapte 7, 59-60). La fel au fcut i ceilali apostoli, care fiind ocri, mngiau pe vrjmaii lor (I Corinteni 4, 11-13). Prin aceast mare virtute a iubirii de vrjmai, au strlucit n lume milioane de martiri, de ierarhi, de mrturisitori i cuvioi prini i toi care n veacul de acum au purtat n mintea i n inima lor, dragostea de Dumnezeu i de aproapele. Iubii credincioi, n ncheierea acestei predici v spun o istorioar sfnt i adevrat prin care putei nelege c cel ce are dragostea de Dumnezeu n inima sa, nu numai c iubete pe vrjmaii si, ci la nevoie, i pune sufletul su pentru aproapele su, asemnndu-se cu Mntuitorul Care i-a pus sufletul Su, rscumprare pentru neamul omenesc (Galateni 4, 4; Ioan 1, 29). Pe vremea domniei mpratului Tiberius, tria n localitatea Oasis un clugr cu via aleas dup Dumnezeu, din Capadochia de neamul lui, cu numele Leon. Muli oameni vorbeau despre faptele cele bune i minunate ale acestui clugr i se foloseau de smerenia, de dragostea, de blndeea i de srcia lui pentru Hristos. Acest clugr minunat avea un cuvnt de tain i spunea la muli: "Credei-m, frailor, c eu o s fiu mprat!" Oamenii i rspundeau: "Printe, din Capadochia nu a ieit niciodat vreun mprat". El ns le spunea mereu aceste cuvinte i nimeni nu nelegea sensul lor. Nvlind peste inutul acela un popor barbar i slbatic, care se chema Mazichi, a pustiit toat ara. Ajungnd la Oasis, pgnii au omort muli preoi cretini i monahi i au luat n robie pe monahul Ioan, care era cite n marea biseric din Constantinopole, pe monahul Mutatie Romanul i pe alt monah cu numele Teodor. Toi trei erau btrni i bolnavi. Dup ce i-au luat n robie, monahul Ioan a zis barbarilor care l legaser: "Dai-mi voie s merg la episcopul nostru, s v dea pentru noi douzeci i patru de monezi de argint". Auzind aceasta, unul din barbari a dezlegat din lanuri pe monahul Ioan i l-a lsat liber s se duc la episcop i s-i aduc monezile de argint spre rscumprarea lor. Episcopul ns n-a putut s gseasc dect opt monezi de argint. Monahul a luat cele opt monezi i s-a dus la barbar, iar barbarul a zis: "Ori mi dai douzeci i patru de monezi precum am vorbit, sau noi mergem mai departe cu cei robii". Oamenii vznd aceasta, au nceput a plnge i a se vita, c tiau c la moarte i duc pe cei robii. Atunci monahul Leon, de care am amintit la nceput, care zicea c are s fie mprat, a venit la barbari i le-a spus: "Luai aceste monezi de argint i v rog luai-m i pe mine n robie, c dup

cum vedei snt tare i sntos i voi sluji ori unde m vei duce, dar v rog dai drumul acestor clugri, btrni i bolnavi, care nu v pot fi de nici un folos". Auzind aceasta, barbarii, au luat cele opt monezi de argint i pe monahul Leon cel tnr i au dat drumul celor doi monahi btrni i bolnavi. Monahul Leon a mers cu ei mult cale, iar ei l-au chinuit foarte mult cu foame, i aa a slbit, nemaiputnd merge dup ei. Ei vznd c a slbit tare, i-au tiat capul. i aa fericitul i sfntul monah, i-a pus sufletul su pentru dragostea i mila aproapelui. La el s-a artat cea mai mare dragoste pentru binele aproapelui. La el s-a mplinit Scriptura care zice: Mai mare dragoste dect aceasta nimenea nu poate avea, ca s-i pun cineva sufletul pentru prietenii si (Ioan 15, 13). De abia atunci au neles ceilali monahi i cretini, cuvintele monahului Leon, care le zicea cu tain c: "eu voi fi mprat...". i ntr-adevr, a ajuns mprat, punndu-i sufletul su pentru prietenii si! Aceasta este cea mai nalt msur a iubirii cretine, adic s iertm pe vrjmai i s ne dm viaa pentru aproapele. Oare ci dintre noi avem atta dragoste s iertm din inim pe cei ce ne ursc i ne fac ru? Ci dintre credincioii notri se mai jertfesc astzi pentru mntuirea, pentru salvarea vieii i ajutorul oamenilor din spitale, a celor de aproape ai lor? Dimpotriv, astzi se ntlnesc peste tot certuri n familie, nenelegeri ntre prini i copii, ur i judecat ntre rude i vecini, dumnie, invidie i nempcare ntre cretini. De ce oare nu ne mpcm frate cu frate, vecin cu vecin? Cum mai pot zice "Tatl nostru" cei ce nu iart pe fraii i vrjmaii lor? Cum putem mplini porunca lui Hristos, Care zice: "Iubii pe vrjmaii votri", dac noi nu ne cerem iertare nici de la prinii i binefctorii notri i nu iertm pe cei ce ne fac ru? Cnd spunem cuvintele din Tatl nostru: "i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri", singuri ne cerem osnd dac nu iertm pe cei care ne-au suprat. S ne mpcm deci unii cu alii i s iertm din inim pe vrjmaii notri dac vrem s ne mntuim. S ne rugm pentru cei ce ne defaim i ne ursc i s nu ne rzbunm, pe cei ce ne fac ru. S ne bucurm cnd sntem defimai i osndii pe nedrept, c numai aa ne putem smeri mai mult i vom reui s fim urmtori ai lui Hristos. Altfel, Mntuitorul nu primete nici rugciunea noastr, nici darurile aduse la Sfntul Altar, nici postul i milostenia noastr, nu primete n rai pe cei ce mor n ur i dumnie. Fericii snt cei ce triesc n pace cu toi oamenii i care nu au nici un duman, afar de diavolul! Fericii snt cretinii ce triesc n desvrit dragoste unii cu alii! S rugm pe Dumnezeul dragostei i al milei s ne mpace n Hristos pe toi i s ne nvredniceasc mpriei Cereti, care este mpria iubirii venice. Amin.

Predic la Duminica a XX-a dup Rusalii


( Despre mila lui Dumnezeu )
i vznd-o Domnul, I S-a fcut mil de ea i i-a zis: Nu mai plnge! (Luca 7, 13) Iubii credincioi, Nici femeia cea vduv din cetatea Nain, nici altcineva din cei muli care duceau la mormnt pe fiul ei, nu au rugat pe Mntuitorul s fac acea preaslvit minune, de a nvia pe fiul vduvei i a-l da mamei sale. Ci nsui Mntuitorul nostru Iisus Hristos, vznd-o plngnd, I s-a fcut mil de ea, dup cum spune dumnezeiasca Evanghelie de azi: i vznd-o Domnul, I s-a fcut mil de ea (Luca 7, 13). Mila lui Dumnezeu este una din nsuirile nelepciunii lui Dumnezeu (Iacob 3, 17). Toate nsuirile lui Dumnezeu, le are dumnezeirea din fire i nu le-a luat din alt parte (Sf. Ioan Damaschin, Dogmatica, cartea I-a, C. 14, p. 51). Ca i celelalte nsuiri ale lui Dumnezeu, mila Lui nu are margini. De aceea i Duhul Sfnt ne ncredineaz, zicnd: C mai mare dect cerul, este mila Ta (Psalm 107, 4; I Paralipomena 16, 34; II Paralipomena 5, 13; 20, 21). tim cu toii, c cea mai mare mil i milostivire a lui Dumnezeu, s-a artat prin trimiterea Fiului Su pe pmnt, ca s mntuiasc neamul omenesc, din robia cea amar i grea a diavolului (Luca 1, 77-78; Efeseni 2, 4-6; Tit 3, 5; I Petru 1, 3). De aceea lui Dumnezeu I se mai zice i Tatl ndurrilor i Dumnezeu a toat mngierea (II Corinteni 1, 3). Toate neamurile snt datoare s slveasc pe Dumnezeu pentru mila Lui (Romani 15, 9; Isaia 30, 18). Mila lui Dumnezeu este din neam n neam spre cei ce se tem de Dnsul (Psalm 102, 17). Iubii credincioi, Cnd Mntuitorul, milostivindu-Se, a nviat pe fiul vduvei din Nain, prin aceast preaslvit minune a adus negrit bucurie i spaim, att mamei copilului nviat, ct i tuturor celor ce erau de fa, nct toi au dat slav lui Dumnezeu, zicnd: Prooroc mare S-a sculat ntru noi c a cercetat Dumnezeu pe poporul Su (Luca 7, 16). Dar oare mila lui Dumnezeu numai ntr-un loc i ntr-o vreme se arat asupra neamului omenesc? Nu, nicidecum. Oceanul cel fr de fund i fr de margini al milei i milostivirii lui Dumnezeu a lucrat i lucreaz n tot locul i n toate timpurile asupra tuturor zidirilor Sale, dup cum spune i dumnezeiasca Scriptur: ndurrile Lui snt peste toate lucrurile Lui (Psalm 144, 9). Cine nu a vzut vreodat, vara cnd seceta mare i arita amenin pe oameni i animalele lor, fiindc, dup mrturia Scripturii cerul, de mare secet, se face ca fierul i pmntul ca arama (Levitic 26, 19) i ncep toate vieuitoarele de pe pmnt a simi lipsa de ap i de hran, c ndat ce preoii adun poporul i fac rugciuni de ploaie i Sfntul Maslu n biserici, pe cmp i prin grdini, ndat ncep a se ivi nori pe cer, adunndu-se i ngrmdindu-se. Apoi se aud tunete, se vd fulgere de la rsrit pn la apus i ncep a cdea stropi de ap i ndat vine ploaie mare i curat, care adap arinile, cmpiile i grdinile i aduc mare bucurie oamenilor, plantelor i tuturor vieuitoarelor pmntului. Cine nu cunoate atunci i nu vede n aceast binefacere a lui Dumnezeu ndurarea i dragostea Lui fa de oameni? Cine din cei credincioi, care au fric de Dumnezeu, nu mulumesc din inim Preanduratului i Atotputernicului Dumnezeu pentru mila i milostivirea Sa asupra zidirilor Sale? Ba uneori, i nainte de a se aduna credincioii la rugciune n biseric, numai uitndu-se la cer i suspinnd din adncul inimii pentru lipsa de ap i de hran, Dumnezeu, ca un tiutor de inimi, privind la inimile lor, care se roag n tcere, ndat le trimite ploaie i vreme bun spre rodirea pmntului, aducnd mngiere i bucurie tuturor, i celor buni, i celor ri. i aceasta

pentru c Domnul, dup mrturia Sfintei Scripturi, plou peste cei drepi i peste cei nedrepi i rsare soarele Su peste cei buni i peste cei ri (Matei 5, 45). Alteori, pentru pcatele oamenilor, ngduie Dumnezeu s vin peste oameni boli grele, fr leac sau cu anevoie de vindecat prin doctori. Dar ndat ce se fac slujbe, rugciuni i Sfntul Maslu la biserici i prin casele cretinilor, bolile se vindec prin credin i oamenii se fac sntoi ca mai nainte, i aduc mulumire Preabunului Dumnezeu, care I-a cercetat, dar morii nu I-a dat. Uneori se ridic mari tulburri i rzboaie ntre popoarele lumii care aduc moartea a mii i milioane de oameni. ns, dac oamenii i aduc aminte de Dumnezeu i alearg la El cu rugciuni i zile de post din toat inima, atunci Preabunul i Atotputernicul Dumnezeu, potolete tulburrile, stinge rzboaiele i aduce pace i nelegere ntre oameni. Cci Domnul se milostivete spre noi i ascult pe toi care se roag pentru pacea lumii i unirea fiilor Bisericii Lui. El este mpratul pcii (Isaia 9, 5) i fericete pe cei ce iubesc pacea, zicnd: Fericii fctorii de pace, c aceia fiii lui Dumnezeu se vor chema (Matei 5, 9). Alteori se ridic furtuni mari, ploi peste msur i grindin, aducnd mari stricciuni livezilor, grdinilor i recoltelor, cu mari inundaii i alunecri de teren, sau snt cutremure grele de pmnt. ns, dac oamenii se ciesc de pcatele lor i alearg cu lacrimi la post i rugciune, ploile nceteaz i cutremurele se linitesc cu mila i cu puterea cea negrit a Preabunului Dumnezeu, Care le stpnete pe toate. Cine nu cunoate, atunci, mila i ndurarea Lui Dumnzeu asupra oamenilor i purtarea Lui de grij pe care o are spre toate fpturile Sale? Alteori, pentru pcatele oamenilor, Dumnezeu ngduie s apar pe pmnt boli grele i fr leac i mulime de lcuste, gndaci, viermi, omizi i alte insecte care fac mari stricciuni grdinilor, livezilor i tuturor semnturilor. ns dac preoii i credincioii se adun n biserici i fac rugciuni, Sfntul Maslu, aghiasm i alte slujbe rnduite, ndat suferinele omeneti se uureaz i insectele strictoare dispar prin mila i purtarea de grij a Preabunului i mult Milostivului Dumnezeu fa de neamul omenesc. Dar cine dintre oameni va putea s spun vreodat ct de mare i nemsurat este ndurarea i mila lui Dumnezeu, care pururea i n tot locul se revars asupra tuturor fpturilor Sale? Aadar, fraii mei, cugetnd noi la mila i ndurarea lui Dumnezeu, s ne silim a fi milostivi fa de fraii notri lovii de attea suferine, care snt tot oameni ca i noi. Prin aceasta mplinim porunca dat de Domnul, Care zice: Fii milostivi, precum i Tatl vostru este milostiv (Luca 6, 36). S ne aducem aminte c, fcnd noi fapte de milostenie, facem bine sufletelor noastre, dup mrturia care zice: Omul cel milostiv face bine sufletului su; iar cel nemilostiv, pierde trupul su (Pilde 11, 17). Cnd vrem s facem milostenie, s fim cu inim bun i cu bucurie, s dm celor sraci i necjii, aducndu-ne aminte c roada omului drept este "milostenia" (Pilde 19, 22) i dac cineva miluiete s miluiasc cu voie bun (Romani 12, 8). Deasemenea, trebuie s tim c n toate se arat mila lui Dumnezeu, dar mai cu seam n ndelunga Sa rbdare (Ieremia 9, 47; Psalm 77, 42; Isaia 30, 18). Iari mila lui Dumnezeu se arat n cruarea celor ri, datorit celor drepi. Cine vrea s neleag clar acest lucru, s citeasc n Sfnta Scriptur despre convorbirea fericitului patriarh Avraam cu Dumnezeu, despre pierderea Sodomei (Facere 18, 23-33). Iari vedem luminat din mrturia Sfintei Scripturi, c mila lui Dumnezeu se arat pururea ctre cei ce se las de cele rele i se ciesc de pcatele lor. Auzi ce zice Dumnezeu prin gura marelui prooroc Isaia: S-i lase cel necredincios cile sale i omul frdelegii sfaturile sale i s se ntoarc la Dumnezeu, i va fi miluit (Isaia 55, 7). i prin marele prooroc Ieremia, acelai lucru se arat: Cel frdelege, se va ntoarce de la toate frdelegile sale pe care le-a fcut i va pzi toate poruncile Mele i va face dreptate i mil, cu viaa va tri i nu va muri (Ieremia 18, 7). Dumnezeu amenin pe poporul Su, Israel, cu pierzare, pentru c nu face mil i zice prin proorocul Osea: Ascultai cuvntul Domnului, fii ai lui Israel, c va s judece Domnul pe cei ce locuiesc pe pmnt, fiindc nu este credin, nici mil i nici cunotina lui Dumnezeu pe pmnt (Osea 4, 1-2). Tot aa i Mntuitorul nostru Iisus Hristos n

pilda cu datornicul cu zece mii de talani, ne arat pedeapsa celui ce nu a voit s fac mil cu fratele su, cruia i zice: Slug viclean, toat datoria aceea i-am iertat-o fiindc M-ai rugat, nu se cdea, oare, ca i tu s ai mil de cel mpreun slug cu tine, precum i Eu am avut mil de tine? (Matei 18, 23-34). Cu adevrat, fraii mei, Dumnezeu este bun i blnd i mult milostiv tuturor celor ce l cheam pe Dnsul (Psalm 85, 4), dar voiete ca i noi s facem mil cu cei ce ne greesc nou: Iar de nu vei ierta oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta vou greelile voastre (Matei 6, 15; Marcu 11, 25). Mntuitorul nostru Iisus Hristos ne-a artat c mai mult voiete de la noi mil, dect jertf: Mergnd, nvai ce nseamn: Mil voiesc, iar nu jertf; c nu am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin (Matei 9, 13; 12, 7; Pilde 3, 3). Iubii credincioi, Pn aici am artat cu mrturii din dumnezeiasca Scriptur, despre mila i milostivirea lui Dumnezeu i n ce fel lucreaz ea asupra noastr. Acum voi spune o istorie sfnt despre mila, milostivirea i ndelunga rbdare a lui Dumnezeu pe care o are pururea El asupra celor ri, spre a-i ntoarce la pocin. Cine a citit n Sfnta Scriptur istoria mpratului Manase, a neles cte ruti i frdelegi a fcut el naintea lui Dumnezeu. Cum a adus pe poporul lui Israel la nchinare de idoli; cum a fcut jertfelnice idolilor, mai bine zis demonilor, n amndou curile templului Domnului, cum a trecut pe fiii si prin foc i a fcut idol cioplit i l-a aezat n templul lui Dumnezeu i cum, mpratul Manase, a adus pe Iuda i pe toi locuitorii Ierusalimului la atta rtcire, nct ei au svrit mai mult ru dect alte popoare, pe care Dumnezeu le-a strpit din faa fiilor lui Israel (I Paralipomena 33, 2-9). Dar mila, ndurarea i ndelunga rbdare a lui Dumnezeu cea fr de margini, s-au artat i asupra acestui mprat deprtat de la El i, cu judecile Sale necuprinse de minte, a ntors la pocin i la dreapta credin pe Manase. Cci a trimis asupra sa cu rzboi, pe cpeteniile armatei regelui Asiriei, care l-au prins cu arcanul i l-au dus legat cu ctue de fier, n Babilon. Acolo, fiind n mare necaz i strmtorare, i-a adus aminte de Dumnezeu i de adncul rutilor i al frdelegilor lui, pe care le-a fcut naintea Domnului n Ierusalim. Acolo a nceput cu mare durere din adncul inimii sale a se ruga i a cere mil i ndurare de la Preabunul Dumnezeu, fgduind ndreptare din toat inima i, rugndu-se, zicea: Doamne Atotiitorule, Dumnezeul prinilor notri, al lui Avraam, al lui Isaac i al lui Iacov i al seminiei lor celei drepte, Cel ce ai fcut cerul i pmntul cu toat podoaba lor; Care ai legat marea cu cuvntul poruncii Tale; Care ai ncuiat adncul i L-ai pecetluit pe el cu numele Tu cel nfricoat i slvit, naintea Cruia toate se tem i se cutremur din pricina Atotputerniciei Tale, pentru c nimenea nu poate s stea naintea strlucirei slavei Tale i nesuferit este mnia urgiei Tale asupra celor pctoi! ns nemsurat i neajuns este mila fgduinei Tale... Iar fiindc era legat n lanuri de fier i nu putea s-i plece genunchii si la rugciune a zis: Dar acum mi plec genunchii inimii mele, rugnd buntatea Ta. Am pctuit, Doamne, am pctuit i frdelegile mele eu le cunosc, ns cer, rugndu-Te: Iart-m, Doamne, iart-m i nu m pierde n frdelegile mele i nici nu m osndi la ntuneric sub pmnt, cci Tu eti, Dumnezeule, Dumnezeul celor ce se pociesc. Arat-i peste mine buntatea Ta, mntuiete-m i pe mine nevrednicul dup mare mila Ta i Te voi proslvi n toate zilele vieii mele... Dup aceast rugciune plin de umilin, Manase a fost ascultat de Dumnezeu i nu numai c a fost miluit i iertat de pcatele lui, cele mai multe ca nisipul mrii, ci i din robie l-a scos Preamilostivul Dumnezeu i l-a ntors n Ierusalim unde i s-a dat mpria pierdut i pn la sfritul su a mprit peste Israel, nencetnd a se poci i a face tot felul de fapte bune spre slava lui Dumnezeu. Pilda cu mpratul Manase, fiul lui Iezechia, ne ndeamn i pe noi la pocin, cci nimenea nu trebuie a se dezndjdui de mila i milostivirea lui Dumnezeu, mcar de ar fi cel mai pctos

om din lume. Numai s se mrturiseasc la duhovnic cu mare cin cu durere de inim, cu hotrrea de a nu mai pctui i a-i plini canonul dat. Aa s ndjduiasc n mila lui Dumnezeu, c va dobndi iertare de toate pcatele i mntuirea sufletului su. Poziia cea mai dreapt i mai ortodox a noastr fa de mila lui Dumnezeu este aceasta: s ne silim la lucrarea tuturor faptelor bune; s ndjduim la mila lui Dumnezeu nu la faptele bune ale noastre, iar n vreme de cderi n pcate, s nu ne dezn-djduim de mila Lui care pururea ne ajut pe calea mntuirii. S lum aminte c dac Dumnezeu face mil cu noi, sntem i noi datori s facem mil cu semenii notri. Snt atia oameni sraci, s-i ajutm dup puterea noastr cu cele de trebuin vieii: un ban, o hain, o pine druite, cu dragoste. Snt atia oameni bolnavi, s-i cercetm, s-i mngiem, s ne rugm lui Dumnezeu pentru sntatea i alinarea suferinelor lor. Snt atia cretini robii de pcate, czui din dreapta credin, bolnavi la suflet. S ne ostenim a-i cluzi spre Hristos, a-i ndemna la biseric, la rugciune, la un preot s-i mrturiseasc pcatele. S le vorbim de bucuria mntuirii i de chinurile iadului; s-i convingem s se pociasc i s urmeze cu dreapt credin lui Hristos. Numai aa ne putem mntui, c zice Domnul: Fericii cei milostivi c aceia se vor milui! (Matei 5, 7). S ne nvredniceasc Bunul Dumnezeu de mila Lui cea mare, i s ne ajute a face mil ca s dobndim iertare i Cereasc mprie care nu va mai avea sfrit. Amin.

Predic la Duminica a XXI-a dup Rusalii


( Despre semntorii cuvntului lui Dumnezeu )
Ieit-a semntorul s semene smna Sa (Luca 8, 5) Iubii credincioi, Semntorul din pilda Evangheliei de astzi este nsui Domnul Dumnezeul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos. El a ieit din snurile Tatlui, dup cum nsui a zis: Eu de la Dumnezeu am ieit (Ioan 17, 8), i a venit pe pmnt s semene smna cuvntului Su. Iar arina n care a semnat smna Sfintei Evanghelii este lumea aceasta pe care El a fcut-o, dup cum n alt pild a zis: Iar arina este lumea (Matei 13, 38). Din aceast pild vedem c numai a patra parte din arin, adic din lume, a fost pmnt bun, care, primind smna cuvntului lui Dumnezeu, a crescut i a adus rod nsutit (Matei 13, 23).

Celelalte trei pri din arin au fost drum clcat de oameni (Matei 13, 4), pietri i pmnt cu spini (Matei 13, 22), n care cznd smna cea bun a cuvntului, nu a rodit, ci s-a pierdut. Dei Dumnezeu voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (I Timotei 2, 4), a cui este vina c numai o ptrime din lume se va mntui, primind smna cuvntului vieii i aducnd road nsutit? Toat vina acestei nerodiri, nu este a lui Dumnezeu, ci a omului care, prin aezarea rea a sufletului su, mpiedic creterea i rodirea seminei cuvntului dumnezeiesc. Trebuie s tim c Dumnezeu l-a fcut pe om cu voie liber. El nu foreaz ua inimilor omeneti, numai bate la ua inimilor, precum scrie: Iat, stau la u i bat. De va auzi cineva glasul Meu i va deschide ua, voi intra i voi cina cu el i el cu Mine (Apocalipsa 3, 20). Dumnezeu este preadrept i preasfnt i nu voiete a mntui pe cineva cu sila, ci de bunvoie. De la zidire El l-a ncununat pe om cu voie liber, dup mrturia Sfintei Scripturi care zice: Doamne, cci cu arma bunei voiri ne-ai ncununat pe noi (Psalm 5, 12); la fel Sfntul Apostol Pavel spune c Dumnezeu l-a lsat pe om n mna sfatului su (Efeseni 1, 11), adic liber s aleag. i dac omul de bunvoia sa lucreaz faptele bune, atunci este iubit de Dumnezeu, dup cum este scris: Pe dttorul de bunvoie l iubete Dumnezeu (II Corinteni 9, 7). Altfel nu ar fi plat venic, nici munc venic pentru pcate, dac Dumnezeu ar sili voina omului spre bine, sau ar ngdui pe diavolul s ispiteasc pe om mai presus de puterea sa. Sfntul Apostol Pavel ne-a artat acest adevr, zicnd: Credincios este Dumnezeu s nu v lase pe voi s fii ispitii mai presus de puterile voastre, ci odat cu ispita v trimite i scparea din ea (I Corinteni 10, 13). Aadar, fraii mei, toat vina nerodirii cuvntului lui Dumnezeu n inima omului, care de bun voia sa, din cauza necredinei sale, se face cale clcat de oameni, pietri sau pmnt cu spini. Omul, de bunvoia sa, i alege viaa sau moartea, iadul sau raiul. Cuvntul lui Dumnezeu se nchipuie cu smna; pentru c precum smna este aruncat n pmnt ca s rodeasc, tot aa i cuvntul lui Dumnezeu este semnat n inimile oamenilor, spre a aduce road. i precum din smn, crescnd, se face road pentru hrana trupeasc, cum ar fi grul, orzul, porumbul i alte plante i arbori, tot aa i smna cuvntului lui Dumnezeu, semnndu-se n pmnt bun, rodete hrana cea sufleteasc i nepieritoare. i precum smna nu rodete n orice loc s-ar semna, ci numai n cel bun, la fel i cuvntul lui Dumnezeu nu rodete n inima fiecrui om, ci numai a celui ce este pmnt bun, adic acel ce primete cu credin cuvntul vieii i l lucreaz, cum zice i marele Apostol Pavel: credina este lucrtoare prin dragoste (Galateni 5, 6). Numai aceast arin duhovniceasc poate aduce lui Dumnezeu rod nsutit. Iubii credincioi, V-am artat c adevratul semntor al cuvntului lui Dumnezeu este nsui Mntuitorul nostru Iisus Hristos. Dar trebuie s tim c Dumnezeu, de la nceputul zidirii a trimis muli semntori ai cuvntului Su n lume. Aa au fost Patriarhii, Apostolii, Evanghelitii, Ierarhii, Mrturisitorii, Mucenicii i o mare mulime de propovduitori i dascli, care au vestit i au semnat cuvntul lui Dumnezeu n inimile oamenilor. Dar oare toi propovduitorii cuvntului lui Dumnezeu au avut aceeai putere de convingere n sufletele oamenilor? La aceasta rspundem c toi au avut darul i puterea de a trezi minile i inimile oamenilor la credina cea dreapt n Dumnezeu, ns unii vesteau mai ales prin cuvnt; alii ntreau predica lor cu multe i mari minuni. Aa de exemplu, au crezut ca la trei mii de suflete cnd a predicat Apostolul Petru, pentru c s-au minunat, auzind pe Apostol predicnd n diferite limbi. Au crezut ca la cinci mii de oameni, cnd acelai Apostol Petru a predicat pentru a doua oar, pentru c au vzut pe un olog din pntecele mamei sale vindecat, umblnd pe picioarele sale. Au crezut n Samaria brbai i femei, cnd a propovduit Apostolul Filip, pentru c muli din cei ce aveau duhuri necurate i slbnogii se vindecau. A crezut proconsulul Sergius Paulus din Insula Cipru, cnd propovduia Apostolul Pavel, pentru c a vzut cum l-a orbit ndat pe Elima vrjitorul. Cu adevrat semnele i minunile ajutau i ntreau propovduirea Apostolilor, cum

aceasta mrturisete i Marcu Evanghelistul, zicnd: Iar ei ieind, au propovduit pretutindenea i Domnul lucra cu ei i ntrea cuvntul prin semnele care urmau (Marcu 16, 20). Vedem, ns, c muli au crezut i fr s vad minuni. Oare ce minune a vzut famenul arap, dregtor al puternicei Candachii, mprteasa Etiopienilor, cnd Apostolul Filip i-a tlmcit graiul proorocului Isaia, binevestindu-i pe Iisus Hristos? Nici o minune nu a vzut, ns auzind tlcuirea Apostolului Filip, a crezut ndat i s-a botezat. Ce minune au vzut cei din Antiohia Pisidiei, cnd Apostolii Pavel i Varnava s-au artat i i-au nvat credina n Hristos? Nici una. ns neamurile de acolo, auzind propovduirea, se bucurau i primeau cuvntul Domnului i au crezut ci erau rnduii pentru viaa venic. Nici o minune nu au vzut cei din Iconia, cnd iari aceiai Apostoli Pavel i Varnava, intrnd n sinagoga lor, au grit cuvntul lui Dumnezeu i mare mulime de iudei i elini au crezut. Nici o minune nu au vzut atenienii, dar au crezut la propovduirea lui Pavel, Dionisie Areopagitul i o femeie cu numele Damaris i alii mpreun cu ei. Ce minune fcea Sfntul Ioan Boteztorul, cnd propovduia i zicea: Pocii-v, c s-a apropiat mpria Cerurilor (Matei 3, 2)? Nici una, dar mergea ctre tot Ierusalimul i toat latura cea dimprejurul Iordanului i se botezau n Iordan de la dnsul, mrturisindu-i pcatele (Matei 3, 5-6). S ne punem ntrebarea: prin ce mijloace i cu ce putere atrgea acest dumnezeiesc prooroc, atta mulime de oameni la pocin? Cci nici minuni nu fcea, cum am mai zis, nici mare retoric i filosofie nu ntrebuina la convertirea celor ce veneau ctre el. Ci cu cuvinte scurte le zicea: Pocii-v, c s-a apropiat mpria Cerurilor! Atunci care era puterea i magnetul duhovnicesc ce atrgea la el n pustie tot Ierusalimul i toat latura cea dimprejurul Iordanului? Era viaa ngereasc i cu totul sfnt a Sfntului Prooroc Ioan Boteztorul. Cu vieuirea cea mai presus de om el a pus n uimire i mirare mulimea poporului. Toi auzind de minunata lui via, spuneau unii ctre alii: "Venii s vedei un mare prooroc care s-a artat n pustiu! Venii s vedei un om mai presus de om, cum nu s-a mai artat pn acum ntre oameni. Venii s vedei un om sfnt, mbrcat cu peri de cmil i ncins cu bru de curea, care se hrnete numai cu muguri de copaci i cu mierea amar pe care o fac albinele slbatice prin peterile pustiului" (Marcu 1, 6). "Venii s vedei i s auzii de la acest preaminunat prooroc, cum cheam pe toi la pocin i spune, c s-a apropiat mpria Cerurilor!" (Matei 3, 2). Aa, auzind unii de la alii, se grbeau i alergau ctre Iordan s vad un asemenea om sfnt i mare prooroc. Veneau cei mbrcai n haine de mtase i de mare pre s vad pe cel mbrcat n peri de cmil. Veneau cei ce aveau palate i dormeau pe paturi moi i scumpe s petreac n aer liber sub cerul senin al nopii i sub aria soarelui de ziu i s doarm pe rogojini i chiar pe nisipurile i prundurile Iordanului i primeau de bun voie cele neobinuite lor, cu mare dragoste i evlavie, numai s vad viaa cea prea aspr i minunat a dumnezeiescului Ioan Boteztorul i naintemergtorul Domnului. Cci minunea vederii lui deprta de la dnii osteneala cltoriei obositoare. Bine a zis unul din Sfinii Prini, c: "Virtutea este cu mult mai vrednic de cinste dect bogia i viaa cea linitit, mai slvit dect mulimea aurului!" (Filocalia, vol.I, p. 172). Cu adevrat, fraii mei, de la semntorii cuvntului lui Dumnezeu, adic de la preoi, pe lng meteugul bunei vorbiri i cunotina Sfintei Scripturi, se cere i filosofia cea practic, adic trirea lor potrivit cu nvtura Evangheliei. i chiar de nu putem pune n practic cele ce nva. Cci acest lucru este cu anevoie celor neputincioi, mcar ctui de ct s ne rugm la bunul Dumnezeu, s ne dea i nou o frmitur din lucrarea celor ce se silesc spre mntuire. Unii din dumnezeietii prini, voind a ne nva c se cade i prin trire s predicm altora, au zis: "Taci tu, s vorbeasc faptele tale" (Nil Ascetul, Cap. 28). Altul a zis: "Mustr i nva pe alii, prin puterea faptelor i nu prin mult vorbire" (Filocalia, vol. X, 1981). Sfntul printe Isaac Sirul, artndu-ne c a predica prin trire este lucru mult mai nalt dect a vorbi fr de lucrare, zice: "Altul este cuvntul din lucrare i altul este cuvntul cel frumos i fr iscusina lucrului".

Se cuvine ca pstorii Bisericii, preoii i episcopii, n trei feluri s propovduiasc cuvntul lui Dumnezeu: cu gura s predice, cu mna s scrie cele spre nvtur i zidire sufleteasc, iar al treilea, pstorii trebuie s predice pe Hristos cu viaa lor proprie prin lucrarea faptelor bune. Acestea snt pe scurt datoriile pstorilor Bisericii lui Hristos. S amintesc acum i datoriile celor ce ascult i primesc cuvntul lui Dumnezeu, prin gura arhiereilor i a preoilor care au binecuvntarea Bisericii de a predica cuvntul lui Dumnezeu n lume. Prima datorie a credincioilor notri este s nu judece pe preoii Bisericii, care snt sfinii i numii canonici de Episcopul locului, s fie slujitori i predicatori ai cuvntului lui Dumnezeu, ct timp acetia predic dreapta credin i adevrul Sfintelor Scripturi, chiar dac unii au ca oameni unele neputine i slbiciuni. Cine nu cunoate din Sfnta Evanghelie, ct de vicleni, de mincinoi, zavistnici, mndri i farnici erau crturarii, arhiereii i fariseii de pe vremea Mntuitorului, pentru care nsui Dumnezeu-Cuvntul, de attea ori cu vaiul i-a ameninat (Matei 23, 13-29)? Dar poporului nu i-a dat voie s-i judece ci le zicea: Toate cte vor zice vou fcei-le i pzii-le (Matei 23, 3). ns trebuie s tim c nici sfinenia preotului nu este pricina rodirii cuvntului lui Dumnezeu, nici rutatea sau pcatele lui nu snt mpiedicarea rodirii cuvntului su. De exemplu dac un plugar are n sacul su smn bun, fie de gru, de porumb, de orz, sau de alte plante i dac el ar fi un beiv sau alte pcate ar avea, ce piedic are smna lui de a rodi, cnd ea ar fi semnat n pmnt bun? La fel i cuvntul Domnului nu are nici o piedic de a rodi, de va fi semnat n pmnt bun, dei preotul ar avea unele pcate sau neputine omeneti. Cine are o aezare sufleteasc bun i primete cu credin cuvntul lui Dumnezeu, acela aduce roade nsutite, mcar de ar primi cuvntul Domnului chiar de la un pstor pctos. De aceea a zis unul din sfinii prini: "Cuvntul folositor auzind, nu judeca pe cel ce l vorbete, ca s nu pierzi pe lng folosul cuvntului i roada cea din credin". Iubii credincioi, Deci, dac nvtorul seamn smna cea bun a cuvntului lui Dumnezeu i nva dogmele dreptei credine i legile cele dumnezeieti rnduite de Biserica Ortodox, cu mare credin i evlavie s-l ascultai c mare folos vei avea. Nu este nevoie ca s se caute numaidect la viaa lui. Iar dac vom nelege c cel ce predic este sectant i seamn neghinele cele vtmtoare de suflet ale ereziilor i sectarilor, rtcii de la dreapta credin, atunci s ne astupm urechile i s fugim din faa acestor predicatori, ca din faa unor lupi mbrcai n piei de oi i ca nite erpi veninoi, care prin predica lor seamn neghina n arina lui Hristos i otrav pentru sufletele cele nentemeiate n adevrul dreptei credine. Dup cum vedem cu toii, astzi n arina lui Dumnezeu, care este lumea aceasta, au ieit fel de fel de semntori i predicatori, dar nu toi seamn smna cea curat i adevrat a cuvntului lui Dumnezeu. Ci unii dintre ei seamn neghinile vrjmaului (Matei 13, 39), alii seamn erezii, amestecnd cuvntul Domnului cu seminele blestemate ale nelciunilor i ale rtcirilor sectare. De aceea, fraii mei, v rog s fii cu mare grij i s nu primii sfaturi i nvturi de la oricine vorbete, ci numai de la slujitorii Bisericii lui Hristos. Aducei-v aminte de nvtura Sfntului Apostol Ioan Evanghelistul, mare cuvnttor de Dumnezeu care ne sftuiete, zicnd: Nu dai crezare oricrui duh, ci ispitii duhurile dac snt de la Dumnezeu, fiindc muli prooroci mincinoi au ieit n lume (I Ioan 4, 1). Iar dac se ntmpl s auzii asemenea predicatori i prooroci mincinoi, adic sectani, nu-i ascultai, ci prsii-i i alergai la preoii dumneavoastr i la toi cei ce au iscusin n Sfintele Scripturi i care snt fii adevrai ai Bisericii Ortodoxe i de ctre acetia v lmurii i v luminai i v cluzii spre Hristos. Cerei sfatul preoilor care au nvat i cunosc Sfnta Scriptur, ca s nu cdei prad

lupilor celor mbrcai n piei de oi i mincinoi prooroci, care, dup cuvntul Domnului, pe muli vor nela (Matei 24, 11). Luai aminte i la cuvintele Sfintei Scripturi, care ne nva zicnd: Sfatul bun te va pzi i cuvntul drept te va apra (Pilde 2, 11). i iari, de cele scrise: Cei ce n-au crmuitori cad ca frunzele, iar mntuirea st ntru mult sfat (Pilde 11, 14). S cerem sfatul preoilor i clugrilor, ori de cte ori avem vreo nedumerire i nu nelegem cele ce citim sau auzim. Este un semn de mare mndrie a nu cere sfat cnd sntem n nedumerire i nu putem nelege Sfnta Scriptur. Aducei-v aminte de cele ntmplate cu famenul, mare dregtor al Candachiei, regina Etiopiei, care se ntorcea de la Ierusalim acas, i eznd n carul su, citea pe proorocul Isaia. Iar duhul a zis lui Filip Apostolul: Apropie-te i te lipete de carul acesta. i alergnd Filip, l-a auzit citind pe proorocul Isaia i i-a zis: nelegi cele ce citeti? Iar el a zis: Cum a putea s neleg, dac nu m va cluzi cineva? i a rugat pe Filip s se urce i s ad cu el n car i s-i explice cele ce nu nelegea (Fapte 8, 27-31). Aadar, fraii mei, s tii c n Sfnta Scriptur snt locuri tainice, acoperite i cu anevoie de neles, i dac cineva citete sau ascult din ea i n-are cluz spre a-l face s neleag, uor cade n rtcire i se deprteaz din snul Bisericii lui Hristos. Sfnta Scriptur, fraii mei, este ca o mare fr fund a nelepciunii lui Dumnezeu i oricine voiete s strbat aceast mare fr s tie a nota, se ncurc n ea, i n loc de folos poate s-i piard mntuirea sufletului su. De aceea facei ceea ce a fcut famenul Candachiei, de care am amintit mai sus, i ntrebai pe preoi, ori unde nu nelegei adncimea Sfintelor Scripturi. Tocmai acest lucru a fost pricina rtcirii de la adevr a attor mii de suflete, care au czut n erezii i n diferite secte, c au voit s se conduc dup capul lor i s explice liber Sfnta Scriptur. Sfntul Casian Romanul, zice: "Cine vrea s se mntuiasc, cu ntrebarea s cltoreasc" (Filocalia, vol. IV, p. 135). Deci, rugai-v cu credin Mntuitorului nostru Iisus Hristos, Pstorul cel mare al Bisericii cretine, s rnduiasc preoi i ierarhi buni n fruntea Bisericii Sale. Apoi s dea smn bun, adic cuvinte nelepte, pline de har, tuturor preoilor care v pstoresc. Iar dumneavoastr s v dea Dumnezeu darul nelepciunii, al blndeii i smereniei, al dreptei credine i al ascultrii ca s mplinii cu fapta ceea ce v nva Hristos prin preoi, prin Sfinii Prini i prin Sfnta Scriptur. Amin.

Predic la Duminica a XXII-a dup Rusalii


( Despre iad )
i n iad, ridicndu-i ochii si, fiind n munci, el a vzut pe Avraam de departe i pe Lazr n snul lui (Luca 16, 23) Iubii credincioi, Sfnta Evanghelie de azi ne ndeamn s vorbim despre iad. Astfel, vom arta ce este iadul, care snt mrturiile Sfintei Scripturi i ale Sfinilor Prini despre iad i cte snt nesuferitele sale munci. Mai nti trebuie s tim c iadul este loc de chin rnduit diavolilor i celor ce le urmeaz lor (Matei 25, 41). Apoi s tim c n iad sufer i trupul i sufletul (Matei 5, 29; 18, 9; Marcu 9, 43). "Iadul este ara morii, mpria diavolilor, a crui poart este dezndjduirea, curte snt legturile; ferestre, ntunericul; mas, reaua mpuiciune i miros greu; mncarea, foamea; butura, setea; ceasornic, plnsul; aternut, vpaia" (Ua pocinei, Braov, 1812, p. 183).

Despre iad, n Sfnta i dumnezeiasca Scriptur au vorbit din cele mai vechi timpuri sfinii patriarhi i prooroci. Aa auzim pe proorocul Isaia, zicnd despre iad: Care din noi poate s ndure focul cel mistuitor, care din noi poate s stea pe jarul de veci? (Isaia 33, 14) Marele prooroc i mprat David zicea despre iad: S vin moartea peste ei i s se coboare n iad de vii (Psalm 54, 16; 30, 17). Despre ntunericul iadului zice proorocul Isaia: ntuneric i pipire a fost deasupra peterilor n veci. Dumnezeiescul Iov, cel mult rbdtor, a proorocit despre iad, zicnd: M voi duce i m voi ntoarce n pmntul ntunericului i al umbrelor morii, ara de ntuneric i neornduial, unde lumina e tot una cu bezna (Iov 10, 21-22). neleptul Solomon, artnd c ntunericul pipit ce a venit pe vremea lui Moise peste egipteni (Ieirea 10, 22) a fost din iad, zicea aa: Noapte cu adevrat neputincioas, care din fundurile neputinciosului iad a venit asupra a tot Egiptul. Iar Isaia proorocul zice despre ntunericul iadului: Pipi-vor ca orbii peretele i ca unii ce snt fr de ochi vor pipi; cdea-vor ntru amiazzi ca ntru miezul nopii (Isaia 59, 10). Despre mirosul cel mare care este n iad, a zis proorocul Isaia: Iei-va ru miros din morii lor (Isaia 34, 3). i va fi n loc de miresme, putreziciune (Isaia 3, 24). Despre foamea cea mare care este n iad, a artat mai nainte David, proorocul, zicnd: i vor flmnzi ca un cine (Psalmi 58, 17). i va fi poporul ca cel ce este cu totul ars de foc, i omului de fratele su nu-i va fi mil i nu se va stura omul mncnd crnurile braului su (Isaia 9, 11). Despre viermele cel neadormit al iadului a zis: Osnda celui necredincios este focul i viermele (Isus Sirah 7, 18). Despre focul i mirosul greu de iad, a zis Sfnta Scriptur: Mnia Domnului este ca o vale de pucioas ce arde. Despre venicia muncilor iadului zice proorocul Ieremia: ntru pierzare n veci vei fi (Ieremia 15, 6). Despre adncul nemsurat al iadului, zice proorocul David: S nu m nghit adncul, nici s-i nchid peste mine adncul ua lui (Psalm 68, 18). Iubii credincioi, Am adus cteva mrturii despre iad i muncile iadului din dumnezeiasca Scriptur, anume de la sfinii prooroci. Dar s tii c nici unul din patriarhi i prooroci nu au artat aa de luminat i descoperit despre iad i despre chinurile lui, ca nsui Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos n Sfnta Sa Evanghelie. n continuare, vom arta, cu mrturii din Noul Testament, descoperirile despre iad i felurimea chinurilor lui. Mntuitorul ne arat c iadul este loc de chin n care se muncete i trupul i sufletul, zicnd: Dac mna sau piciorul tu te smintete, taie-l i l arunc de la tine, c mai bine este pentru tine s intri n via ciung sau chiop, dect, avnd amndou minile sau picioarele, s fii aruncat n focul cel venic (Matei 18, 8). n iad este pedeaps venic; aceasta o arat Mntuitorul cnd zice: i vor merge acetia la osnd venic, iar drepii la via venic (Matei 25, 46). i tot Mntuitorul ne arat c n iad este foc venic, zicnd: Atunci (adic n ziua judecii de apoi), va zice celor de-a stnga: "Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolilor i ngerilor lui" (Matei 25, 41). n iad este foc nestins (Marcu 9, 43). n iad este vierme neadormit, cci, iat ce zice Domnul: Unde viermele lor nu doarme i focul lor nu se stinge (Marcu 9, 44). n iad este gheena: Nu v temei de cei ce ucid trupul, iar sufletul nu pot s-l ucid. Temei-v mai curnd de acela care poate i sufletul i trupul s le piard n gheen (Matei 10, 28). Mntuitorul ne arat, c n iad este ntuneric, plngerea i scrnirea dinilor, cci zice: Iar fiii mpriei vor fi aruncai n ntunericul cel mai din afar. Acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor (Matei 8, 12; 22, 13; 25, 30). n iad este deprtarea de Dumnezeu, pentru care zice Domnul: Niciodat nu v-am cunoscut pe voi; deprtai-v de la Mine cei ce lucrai frdelegea (Matei 7, 23). n iad este moartea cea de a doua i iezerul cel de foc (Apocalipsa 20, 14). n iad este plngerea i tnguirea, dup mrturia Domnului care zice: Vai vou care rdei acum, c vei plnge i v vei tngui (Luca 6, 25). n iad este adnc nemsurat. De acest adnc fr de fund i diavolii se tem. De aceea ei l rugau pe

Mntuitorul s nu le porunceasc s mearg n adnc (Luca 8, 31). Iadul este locul de chin al celor pctoi, care n-au ascultat de Evanghelia lui Hristos i au trit n tot felul de pcate i nelegiuiri (Matei 25, 41). Fraii mei, dup ce am ascultat cele spuse de Domnul despre iad n Sfnta Evanghelie, s auzim i cele ce au spus despre iad sfinii Si ucenici i apostoli. Iat ce spune dumnezeiescul Ioan Evanghelistul, despre cei pctoi care merg n iad: Iar partea celor fricoi i necredincioi i spurcai i ucigai, desfrnai i fermectori, i nchintori la idoli, i a tuturor celor necredincioi este iezerul care arde, cu foc i cu pucioas, i care este moartea a doua (Apocalipsa 20, 10; 21, 8). Acelai lucru, despre soarta celor ri i pctoi l arat i Sfntul Apostol Pavel, zicnd: Nu tii oare, c nedrepii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu? Nu v amgii: nici desfrnaii, nici nchintorii la idoli, nici adulterii, nici malahienii, nici sodomiii, nici furii, nici lacomii, nici beivii, nici batjocoritorii, nici rpitorii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (I Corinteni 6, 910). i n alt loc, acest mare Apostol arat osnda celor pctoi i cderea lor din mpria Cerurilor, zicnd: Iar faptele trupului snt cunoscute ca unele ce snt: adulter, desfrnare, necurie, destrblare, nchinare la idoli, fermectorie, vrajbe, certuri, zavistii, mnii, glcevi, dezbinri, eresuri, pizmuiri, ucideri, beii, chefuri i cele asemenea acestora... c cei ce fac unele ca acestea nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (Galateni 5, 19-21). Sfntul Apostol Petru, artnd osnda sodomenilor, zice: i cetile Sodomei i Gomorei, osndindu-le la distrugere le-a prefcut n cenu, dndu-le ca pild nelegiuiilor n viitor (II Petru 2, 6). Acelai Apostol, artnd c nici pe ngerii care au czut din ascultare Dumnezeu nu i-a cruat, ci i-a pedepsit venic n iad, zice: C Dumnezeu nu a cruat pe ngerii care au pctuit ci, legndui cu legturile ntunericului n iad, i-a dat s fie pzii pn la judecat (II Petru 2, 4). i Sfntul Ioan Evanghelistul, la Apocalips, vorbete de pedeapsa venic a lui Antihrist i a proorocului mincinos care vor fi aruncai de vii n iad, zicnd: i fiara a fost rpus i cu ea proorocul cel mincinos, cel ce fcuse naintea ei semne cu care amgise pe cei ce au purtat semnul fiarei i cei ce s-au nchinat chipului ei. Amndoi au fost aruncai de vii n iezerul cel de foc, unde arde pucioas (Apocalipsa 19, 20). Apoi zice: i diavolul, care l amgise, a fost aruncat n iezerul cel de foc i de pucioas, unde este i fiara i proorocul mincinos, i vor fi chinuii acolo, zi i noapte, n vecii vecilor (Apocalipsa 20, 10). Iat ce zic Sfinii Prini despre iad. Sfntul Macarie cel Mare, spune c lacrimile celor ce se muncesc n iad vor fi de foc i cu totul se vor arde trupurile acelea peste care vor pica (Ua pocinei, p. 187). Sfntul Vasile cel Mare, arat c n iad snt un fel de viermi otrvitori i mnctori de trupuri, care fr de sturare mnnc i niciodat nu-i umplu pntecele lor i, mai ales cnd mnnc, pricinuiesc omului dureri nesuferite (Tlcuiri la Psalmul 33). Iar dumnezeiescul Printe Ioan Gur de Aur, artnd c cei din iad mai tare se chinuiesc cnd vd fericirea cea mare a drepilor, zice: "i pe Adam, scondu-l Dumnezeu din rai, l-a pus s locuiasc n preajma lui, ca vederea cea deas a raiului, mai lucrtoare i mai puternic s-i fac lui simirea cderii din buntile acelea. Aa i pe bogatul cel nemilostiv, l-a slluit mai departe de Lazr, ca s vad de cte bunti s-a lipsit pe sine. i-am trimis, zice, pe sracul de Lazr la u, ca s se fac ie nvtor de fapt bun i pricin de iubire de oameni. Ai trecut cu vederea folosul, nu ai voit s-l ntrebuinezi la ceea ce se cuvenea, n scopul mntuirii. ntrebuineaz-l dar acum spre mai mare mustrare de pedeaps i munc" (Puul Sf. Ioan Gur de Aur, Buzu, 1833, p. 462). Sfntul Efrem Sirul, artnd plngerea celor din iad, zice: "Atunci cu amar plngnd, lacrimi vrsnd i vitndu-se, vor zice: O, cum a trecut vremea noastr, cu lenevie i cu trndvie! O, cum ne-am nelat! O, cum, auzind noi dumnezeietile Scripturi, rdeam i ne bteam joc. Acolo, atunci vorbea cu noi Dumnezeu prin Sfintele Scripturi i noi nu luam aminte. Acum aici n munci, strigm ctre Dnsul i cu dreptate El i ntoarce faa Sa de la noi. Ce ne-au folosit nou dulceile cele veselitoare ale lumii i desftrile? Unde este acum tatl care ne-a nscut? Unde este maica care ne-a purtat n pntece i cu dureri i cu chinuri ne-a nscut? Unde snt acum fiii notri cei iubii?

Unde, bogia? Unde, moiile, averile i agoniselile noastre? Unde adunarea, tovria i ospeele? Unde cltoriile cele de multe feluri i dearte? Unde snt mpraii i puternicii? O, cum acum nici unul din acetia nu se afl i nici nu poate s ne ajute nou sau s ne izbveasc. Ci cu totul i de Dumnezeu i de sfini, ne-am prsit! Acestea vor fi cuvintele care cu jalnice tnguiri i plngeri se vor auzi de la cei ce n iad se muncesc " (Ua pocinei, Cuvnt pentru iad, p. 188). Sfinii i dumnezeietii Prini n chip luminat ne arat ce se petrece n momentul cnd sufletul se desparte de trup. ngerii buni i ri se nfieaz naintea sufletului. Vederea celor din urm, pricinuiete sufletului mare tulburare i fric, dar el gsete totui o mngiere la vederea sfinilor ngeri buni. Faptele bune ale omului i contiina lui curat, snt n acest moment un mare ajutor i o mare bucurie pentru suflet. Ascultarea, umilina, faptele bune i rbdarea necazurilor, snt atunci o mare sprijinire a sufletului, care se nal ctre Domnul ntr-o mare bucurie, nsoit de ngerii cei buni. n schimb, sufletul cel plin de patimi i de pcate este condus de diavoli la iad, unde va suferi venic. ntr-o zi doi ngeri se artar Sfntului Macarie Alexandrinul i i spuneau: "Sufletul omului pctos ca i al celui drept, este cuprins de mare spaim la vederea grozavilor i rilor ngeri. El aude plngerile i suspinele celor ce l nconjoar, dar nu poate nici vorbi nici scoate vreun glas. El este tulburat i nspimntat, cugetnd la ndelungatul drum ce are s-l fac i la noul fel de via ce are s duc dup desprirea sa de trup". Iar Sfntul Chiril al Alexandriei arat ce groaz i spaim are sufletul pn ce se rostete asupra lui judecata definitiv i zice c: "Puterile dumnezeieti stau n faa duhurilor necurate i arat cugetrile cele bune, vorbele i faptele cele bune ce snt ale sufletului, n timp ce acesta, plin de groaz, st n mijlocul ngerilor i al demonilor i ateapt ndreptirea i scparea sa, sau osndirea i pierderea sa n iad" (Viaa repausailor notri, Bucureti, 1899, p. 19-20). Muncile iadului ncep, dup nvtura Bisericii Ortodoxe, la 40 de zile dup moartea omului, cnd sufletul pctos este aruncat n osnd. Acesta este, ns, un iad provizoriu cci starea celor aruncai n iad patruzeci de zile dup moarte, se poate schimba cu timpul prin rugciunile Bisericii i milosteniile urmailor, dac, bineneles, cel ce a murit era n dreapt credin i mai ales dac a fost mrturisit nainte de moarte la duhovnicul su de toate pcatele sale. Iar iadul definitiv sau starea de osnd venic, urmeaz dup judecata general ce va fi la sfritul lumii, cnd drepii vor merge n mpria Cerurilor pentru venicie, iar pctoii n focul nestins, iari pentru venicie (Matei 25, 45-46). Iubii credincioi, Iadul a fost creat de Dumnezeu pentru diavoli, dar nu pentru oameni, care snt zidii dup chipul i asemnarea Sa. Dar prin cderea din rai, a primilor oameni, neamul omenesc a fost supus osndei iadului pn la venirea Fiului lui Dumnezeu pe pmnt. Numai prin moartea i nvierea Domnului nostru Iisus Hristos, iadul a fost deschis, iar drepii Vechiului Testament au fost eliberai i primii n rai. De la nvierea i nlarea Mntuitorului, de-a dreapta Tatlui, pn la sfritul veacurilor, toi cretinii dreptcredincioi care pzesc poruncile Lui, snt mntuii, adic snt primii n odihna raiului. Numai cretinii necredincioi, adic lepdaii de Dumnezeu, sinucigaii, sectanii care s-au rupt de Biserica apostolic, i cei ce mor nepocii n pcate grele, precum ucigaii, desfrnaii, cei ce triesc n ur i alte pcate asemenea, snt osndii dup moarte n muncile iadului. O parte dintre ei, mai ales cei ce se ciesc de pcatele lor nainte de moarte, snt scoi din iad prin rugciunile Bisericii i prin fapte de milostenie. Tocmai de aceea noi facem rugciune i milostenie pentru rposaii notri ca parastase cu dezlegri, liturghii i praznice la trei, la nou i la patruzeci de zile dup mutarea lor din via, ca Dumnezeu s-i ierte i s le dea odihn n rai. Dac vrem s ne mntuim, adic s scpm de iad i s fim primii n rai i bucuria mpriei cereti trebuie s facem urmtoarele lucruri: Mai nti s pstrm cu sfinenie dreapta

credin ortodox pe care o avem neschimbat de dou mii de ani. Apoi s ascultm de Biserica ntemeiat de Hristos i de pstorii ei - preoi i episcopi. S pzim cu mult evlavie poruncile Sfintei Evanghelii i mai ales, rugciunea, milostenia, smerenia, iubirea cretin, naterea i creterea de copii, participarea regulat la biseric, spovedania i Sfnta mprtanie. S cugetm mult la Evanghelia care s-a citit astzi. Vedei c sracul i mult rbdtorul Lazr a intrat n rai dup moarte, iar zgrcitul i nepocitul bogat a fost aruncat n iad cu diavolii? Vedei n ce fericire snt cei drepi i n ce foc i chinuri grele se afl pctoii n iad? Vedei, de asemenea, c cei din iad vd att pe cei fericii din rai, ct i pe cei ce triesc n pcate pe pmnt? Zadarnic cere bogatul ap s-i ude gura c nimeni nu are s-i dea. Zadarnic se roag lui Avraam s trimit pe Lazr pe pmnt ca s cheme la pocin pe fraii si, c i se rspunde: Au pe Moise i pe prooroci! (Luca 16, 29). La fel ni se va rspunde i nou, dac nu ne pocim: Avem pe Hristos i pe preoi. S-i ascultm pe ei! Deci, dac vrem s scpm de iad, s ne pocim i noi, fraii mei, pn avem vreme i s ne silim la toat fapta bun, mai ales la rugciune, milostenie, iertare, via curat i spovedanie. Numai aa vom fi iertai, miluii i primii n snul lui Avraam, adic n venica bucurie a raiului, mpreun cu proorocii, cu apostolii, cu mucenicii i cu toi drepii, mpreun cu sracul Lazr, mpreun cu Hristos. Acolo i numai acolo nu mai este durere, nici suspin, ci via fr de sfrit. Amin.

Predic la Duminica a XXIII-a dup Rusalii


( Despre oamenii demonizai )
Iar dac Eu, cu degetul lui Dumnezeu scot pe demoni, iat a ajuns la voi mpria lui Dumnezeu (Luca 11, 20) Iubii credincioi, Dac vom lua aminte cu dinadinsul la cuvintele Sfintei Evanghelii de astzi, vom nelege dou lucruri de mare folos. nti, ct de mare i nemrginit este iubirea de oameni a lui Dumnezeu i, al doilea, ct de mare i cumplit este rutatea diavolilor fa de om i de celelalte zidiri ale lui Dumnezeu. Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, vznd starea jalnic i chinuirea amar a omului demonizat din Evanghelie, prin negrita lui mil i buntate fa de zidirea Sa, a poruncit demonilor s ias din acel om chinuit de muli ani, zidit dup chipul i asemnarea Sa (Facere 1, 26); iar demonii, vzndu-se izgonii de puterea cea fr de margine a Mntuitorului, dup ce le-a dat voie, au intrat n turma cea mare de porci din apropiere i ndat s-au aruncat n mare i s-au necat (Luca 8, 33). Iat ct de mare este oceanul cel fr de margini al dragostei i al milostivirii lui Dumnezeu fa de om, c pentru slobozirea unui singur om din legturile i chinurile diavolului, a ngduit s se dea pierzrii ca la dou mii de porci (Marcu 5, 13). Iar diavolii, avnd nvoire de la Hristos i vrnd s-i arate rutatea i puterea lor blestemat, au intrat n turma de porci i ntr-o clip i-au necat pe toi n mare. La aceast Evanghelie Sfntul Ioan Gur de Aur, artnd ct rutate au demonii asupra oamenilor, zicea: "Dac asupra porcilor, cu care nu aveau nimic, au artat diavolii

atta rutate, apoi cu att mai mult asupra ta, omule, de-a pururea d rzboi nempcat, lupt nencetat i vrajb fr de moarte. i dac pe porci, cu care nimic nu le era lor de obte, nici un minut nu i-au suferit, apoi cu att mai mult ne ursc pe noi care sntem vrjmaii lor i doresc s ne piard i s ne supun lor. Apoi cte rele am fi ptimit de la ei, dac ar fi avut voie de la Dumnezeu asupra noastr. Cci pentru aceasta i-a lsat Dumnezeu s intre n turma de porci, ca i n trupul dobitoacelor s cunoatem rutatea lor. Deci i acum cnd vei vedea vreun om stpnit de diavol, nchin-te Stpnului i cunoate rutatea vrjmaului. C iubirea de oameni a lui Dumnezeu l ine pe diavol i nu-i d voie s-i arate puterea i rutatea asupra omului ct ar voi el. Att i d voie s-l munceasc pe om ct s-l fac mai nelept i s arate rutatea diavolului asupra omului". Apoi zice acelai Printe Ioan Gur de Aur: "Voieti i alt pild despre rutatea diavolilor, cnd Dumnezeu i d voie s-i pun n lucrare puterea sa? Socotete cirezile i turmele lui Iov, cum ntr-o clip pe toate le-a mistuit. Apoi socotete moartea cea ticloas a copiilor lui i rana ce s-a adus asupra trupului su i vei vedea cruzimea, asuprirea i nemilostivirea rutii dracilor. Din aceasta vei nelege minunat, c dac lumea aceasta toat, ar fi slobozit-o Dumnezeu sub stpnirea lui, n puin vreme pe toate le-ar fi tulburat i asemenea porcilor de care ai auzit n Sfnta Evanghelie de azi i cirezilor lui Iov, ntr-o clip de vreme am fi ptimit, c nici o mil de noi nu ar fi avut" (Puul Sf. Ioan Gur de Aur, Buzu, 1833, p. 108-109). S ascultm mai departe cuvintele Sfintei Evanghelii care zice: Iar pstorii, vznd ceea ce s-a ntmplat, au fugit i au vestit n cetate i prin sate i au ieit s vad cele ce se fcuser i venind la Iisus, au aflat pe omul din care scosese demonii eznd lng picioarele lui Iisus mbrcat i ntreg la minte i s-au nfricoat (Luca 8, 34-35). Dar care era pricina temerii gadarenilor? Oare minunea omului chinuit de diavoli sau necarea porcilor n mare? Nici una, nici alta, ci pricina temerii i nspimntrii lor era clcarea Legii lui Dumnezeu. Cci Legea lui Moise oprea a se mnca carne de porc (Levitic 11, 7), iar ei creteau porci i mncau din crnurile lor. Deci, pentru clcarea Legii i-a cuprins atta spaim, ca nu cumva Dumnezeu, pentru aceast clcare de lege i pentru alte ruti ale lor s-i pedepseasc i cu alte pedepse mai grele. Deci avnd aceast fric i nendrznind a zice ceva asupra Domnului pentru paguba porcilor, l rugau cu toii pe Iisus Hristos s se duc din hotarele lor. Iar preabunul i blndul Mntuitor, vznd mpietrirea i nemulumirea lor, nu i-a certat, ci intrnd n corabie S-a ntors iari n Galileea (Luca 8, 37). Iar brbatul din care ieiser demonii se ruga s rmn cu El, iar Mntuitorul, eliberndu-l, i-a zis: ntoarce-te la casa ta i spune cte i-a fcut ie Dumnezeu. i s-a dus omul, propovduind n toat cetatea, cte i-a fcut Iisus (Luca 8, 39). Vedei, fraii mei, blndeea, smerenia i buntatea cea negrit a Domnului? Dup ce a fcut un bine aa de mare cu vindecarea acelui om chinuit de diavoli, nu ateapt plat de la el spre a rmne i a-i sluji Lui. Ci i-a zis: ntoarce-te la casa ta i spune cte i-a fcut ie Dumnezeu (Luca 8, 39). Dac ar fi zis "ntoarce-te la casa ta i spune cte i-am fcut Eu ie", crturarii, fariseii i arhiereii cei plini de zavistie care pndeau nvtura Lui, ar fi avut motiv s spun c Mntuitorul face minuni cu scopul de a fi ludat de oameni. Dar aa, la toi le-a nchis gura, zicnd: ntoarce-te la casa ta i spune cte i-a fcut ie Dumnezeu. Deci se cuvine ca n toate s avem pild de urmat nvtura i viaa Mntuitorului nostru Iisus Hristos, iar faptele noastre cele bune s le facem cu scopul de a plcea lui Dumnezeu spre slava Lui, cum ne nva i Sfntul Apostol Pavel (I Corinteni 10, 31). Iubii credincioi, S tii c snt trei feluri de oameni demonizai: nti snt cei ce se chinuiesc cu trupul de duhurile cele rele, cum snt epilepticii, lunaticii i cei demonizai ca cel din Evanghelia de astzi. Al doilea snt toi ereticii i nvtorii mincinoi i ri care cu nvturile lor greite schimb adevrul Sfintei Scripturi i duc la rtcire de la dreapta credin, pe cretinii nelmurii i nentemeiai n adevr. Iar al treilea snt cei stpnii de grele patimi. Despre primul fel de

demonizai am vorbit pe scurt mai sus, despre al doilea amintete marele Apostol Pavel, zicnd: Duhul vorbete lmurit c, n vremile cele de apoi, unii se vor deprta de la credin, lund aminte la duhurile cele neltoare i la nvturile demonilor (I Timotei 4, 1). Dumnezeiescul printe Ioan Gur de Aur, tlcuind acest text al Apostolului Pavel arat c acetia snt toi nceptorii de erezii, care, povuii fiind de demoni i micai de duhurile nelciunii vor gri nelciuni ctre cei binecredincioi, spre a-i nstrina de la adevrata Biseric a lui Hristos. Deci, luai aminte, iubii credincioi i inei bine minte cele auzite, c toi cei ce vor s v dezbine de la dreapta credin ortodox snt oamenii demonizai i minile lor snt micate i nelate de duhurile cele viclene ale iadului, mai ales de duhul mndriei. Pe acetia Sfnta Scriptur i numete fii ai diavolului i vrjmai a toat dreptatea (Fapte 13, 10) i chiar diavoli ca pe Iuda (Ioan 6, 70). Aadar, toi cei ce nva erezii i vor s propovduiasc alt nvtur afar de cea ortodox i care se mpotrivesc nvturii adevrate a Bisericii lui Hristos dreptmritoare, acetia snt fiii diavolilor (Fapte 13, 10; I Ioan 3, 8-10). Aceti nvtori mincinoi i neltori, lucreaz pururea sub stpnirea demonilor (Fapte 10, 38; 26, 18; II Timotei 2, 26). Ei ca nvtori mincinoi i vicleni, n toat vremea lucreaz sub nrurirea lui Satan (Iuda 1, 9; 1, 23; II Regi 18, 10; Matei 16, 23; Luca 23, 23; Ioan 6, 70 . a.). i tot ca ei predicatorii rtcii fac voia diavolilor (Ioan 8, 44) i snt nelai de ei (III Regi 22, 21-22; II Paralipomena 18, 20-21; Apocalipsa 20, 8). Aceti propovduitori ai minciunii snt demonizai i orbii de diavoli (Fapte 13, 10; II Corinteni 4, 4; I Timotei 4, 1). Al treilea fel de oameni demonizai snt toi cei stpnii de patimi grele, ca: necredina, uciderea, ura, beia, iubirea de argini, fermectoria, desfrnarea i altele care i stpnesc de mult vreme. Acetia snt numii de Sfnta Scriptur fii ai diavolului (Ioan 8, 44; Fapte 13, 10; I Ioan 3, 810; Ioan 6, 70). De aceea Sfntul Vasile i arat pe toi cei beivi a fi mai ru dect cei ndrcii, zicnd: "Cel ce se ndrcete este vrednic de jale, iar cel ce se mbat fiind ndrcit cu patima beiei, este de rs i mai ru dect cel ndrcit i nimeni nu-l comptimete" (Sf. Vasile cel Mare, Exaimeron. Cuvnt mpotriva celor beivi. Buc., 1828). Tot demonizai snt i vrjitorii care amgesc pe oameni cu puterea duhurilor rele. Vrjitorii, fermctorii i toi cei care prsesc pe Dumnezeu i cer ajutorul diavolilor, snt ei nii demonizai i osndii la venicele chinuri ale iadului. Iubii credincioi, De la primii oameni pn la sfritul veacurilor, toi sntem ntr-o nencetat lupt cu diavolii, cu duhurile rutii, care ncearc fr odihn s ne stpneasc, s ne trag n adncul iadului. Pe unii oameni i chinuiesc cu ngduina lui Dumnezeu numai n trup, cum snt cei demonizai i epileptici. Pe acetia Biserica Ortodox i vindec, att trupete ct i sufletete, prin rugciuni speciale numite exorcisme. Cele mai renumite snt molitfele Sfntului Vasile cel Mare, ce se citesc de obicei n biseric, de preoi evlavioi, cu mult post, cu mult smerenie i credin. Pe lng exorcisme, bolnavii de duhuri rele snt spovedii, mprtii i li se face de mai multe ori i Sfntul Maslu. Cu ct se roag i postesc mai mult, cu att se vindec mai repede. Al doilea fel de demonizai snt cei stpnii de duhul mndriei, adic sectanii care lupt pe fa mpotriva Bisericii, a Ortodoxiei i dezbin pe muli cretini, rstlmcind Sfnta Scriptur. Acetia snt mult mai greu de vindecat din cauz c snt stpnii de cei mai ri diavoli, ai mndriei i neascultrii. Dar dac i recunosc pcatele i le mrturisesc la preoi i se roag mai mult pot fi eliberai de duhul mndriei i al neascultrii. ns cei mai numeroi oameni demonizai snt cei stpnii de patimi cumplite, cum snt beivii, desfrnaii, ucigaii, vrjitorii, iubitorii de averi i cei robii de ur i rzbunare. Toi acetia pot fi izbvii de robia diavolului i a patimilor care i in legai cu lanul deprinderii, numai dac vor veni de bunvoie la biseric, dac vor s-i mrturiseasc pcatele la duhovnici iscusii i dac i fac canonul de pocin dat. Fr acestea, adic fr spovedanie, cin i prsirea pcatelor

care i robesc, nimeni din aceti oameni demonizai, bolnavi la suflet i la trup, nu se pot elibera de patimi, de diavoli i de osnda iadului. Grija noastr, fraii mei, este s facem voia lui Dumnezeu i s mplinim poruncile Lui, cu toat credina i rvna. La aceasta ne ajut harul Duhului Sfnt, ne ajut sfinii ngeri i toi sfinii, n frunte cu Maica Domnului, care se roag nencetat pentru noi. S fugim de pcate ca de moarte, cci prin ele, pierdem harul lui Dumnezeu i n locul lui intr duhul diavolului. S nu uitm c prin pcate, oamenii snt lovii de tot felul de boli, de necazuri i suferine, ajung robi ai cumpliilor diavoli i-i pierd mntuirea sufletului. Oare ci cretini nu snt astzi robii de beie i desfru? Cte mame nu-i ucid cu voia proprii lor copii? Cte familii nu se distrug prin divor ca urmare a acestor grele pcate? Deci, s prsim pcatele ca s scpm de diavoli i s rmnem cu Hristos. S ne pzim inima curat de patimi i mai ales de mndrie, ca s devenim scaun al Preasfintei Treimi. S ne pzim trupul curat de beie i desfru, ca s devin "templul Duhului Sfnt". S fugim de diavolul mndriei, care ucide pe cei mai muli oameni, tiind c Dumnezeu, celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har. S ne ferim de cursele Satanei, de patimile tinereii, de vrjitorie, de njurturi i drcuit, de beie i vorbe dearte, tiind c prin acestea ne nstrinm de Dumnezeu i ajungem s pim ca omul demonizat din Evanghelia de astzi. S avei grij mai ales de copiii dumneavoastr, ca nu cumva s cad n pcate grele i s ajung robii de diavoli. Spovedii-v mai des, rugai-v mereu, nu lipsii de la biseric, preuii mai mult postul, iubii viaa curat i toate "poruncile lui Dumnezeu" i vei fi vii. S ne rugm Mntuitorului Hristos s alunge patimile i duhurile rele din noi, s ne ierte pcatele, s ne vindece bolile i s ne fac locauri ale Preasfintei Treimi. Amin.

Predic la Duminica a XXIV-a dup Rusalii


( Despre cei adormii n Hristos )
Iar El a zis: Nu plngei; nu a murit, ci doarme (Luca 8, 52) Iubii credincioi, n Sfnta Evanghelie de astzi ai auzit despre dou minuni mari i preaslvite, pe care le-a fcut Domnul Dumnezeul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos. Una cu vindecarea femeii care era n curgerea sngelui de doisprezece ani; iar alta cu nvierea fiicei lui Iair, mai marele sinagogii din Capernaum. n predica de azi vom vorbi despre cei adormii n Domnul. Dar mai nti s ne punem o ntrebare. Pentru care pricin a zis Mntuitorul ctre cei ce erau de fa i plngeau dup fiica lui Iair, care murise: Nu plngei; nu a murit, ci doarme (Luca 8, 52). Iat rspunsul: Acest cuvnt l-a zis Mntuitorul, ca s ne arate c, dup venirea Sa cu trupul n lume, toi cei ce vor crede n El i vor face poruncile Lui, nu vor mai muri cu sufletul. Chiar de mor cu trupul, ei snt vii naintea Lui, dup cum i n alt loc al Sfintei Evanghelii ne-a spus Hristos: Cel ce va crede ntru Mine, chiar de ar muri, viu va fi (Ioan 11, 25). Adic, unii ca acetia numai cu trupul snt adormii, iar nu i cu sufletul. Acest adevr ni-l arat pe larg i marele Apostol Pavel care zice: Frailor, despre cei ce au adormit, nu voiesc s fii n netiin ca s nu v ntristai ca ceilali, care nu au ndejde (I Tesaloniceni 4, 13). Care snt cei ce nu au ndejde? Snt cei care cred c odat cu moartea trupului, moare i sufletul i c niciodat nu vor mai nvia cei mori ai lor, precum au fost i snt pgnii nchintorii de idoli i toate popoarele care nu cred n Hristos i n nvierea Lui din mori. Noi ns, credem c Iisus a murit i a nviat. i, la fel credem c Dumnezeu pe cei adormii ntru Iisus, i va aduce la nvierea, cea de apoi, mpreun cu El (I Tesaloniceni 4, 14). Cci dac am murit mpreun cu Hristos, credem c vom vieui mpreun cu El (Romani 6, 8; I Corinteni 15,

49). Ct despre cei mori n credina n Iisus Hristos, ei nu snt mori ci adormii, aa cum adeverete Sfnta i dumnezeiasca Scriptur, care zice: Hristos a nviat din mori, fiind nceptura nvierii celor adormii (I Corinteni 15, 20). Vedei c nu zice: nceptura nvierii celor mori, ci a acelor adormii? Aadar, prealuminat ne arat aceste mrturii ale Sfintei Scripturi c cei ce mor cu credina n Iisus Hristos, nu snt "mori", cci dup cum nu putem zice unui om ce doarme c este mort, tot aa i celor ce au adormit n Hristos nu le putem spune c snt mori, ci adormii. Acetia, la judecata de apoi, se vor scula i vor avea mrturie de la Hristos naintea Tatlui, despre credina lor cea dreapt i despre faptele lor cele bune (Matei 10, 32; 25, 34; Luca 12, 8; Apocalipsa 3, 5). Aa a adormit n Hristos, Sfntul ntiul mucenic i arhidiacon tefan, fiind ucis cu pietre de ctre iudei pentru mrturisirea lui Iisus Hristos, care se ruga i zicea: "Doamne Iisuse, primete duhul meu!" i ngenunchind a strigat cu glas mare: Doamne, nu le socoti lor pcatul acesta! i zicnd acestea a adormit (Fapte 7, 59-60). Aa au adormit milioane de sfini i martiri care au crezut i au mrturisit pe Hristos i care nu snt mori, ci adormii n Hristos pn la obteasca nviere. Iubii credincioi, Dup ce ai auzit c toi cei ce mor cu credin statornic n numele lui Iisus Hristos, nu snt mori ci adormii, este bine s artm i n ce fel vor nvia cei adormii n Hristos. Trebuie s tii i s nelegei, c toi cei adormii n Hristos, nu se vor scula la judecata viitoare, tot aa cum au fost cnd au murit cu trupul. Nu, cu adevrat nu. Avem attea mrturii n Sfnta Scriptur despre acest lucru c la judecata de apoi, cu mare prefacere se vor schimba trupurile celor adormii n Hristos i cu nsuiri i daruri preaminunate se vor mbrca atunci. Pe aceste nsuiri i daruri ale trupurilor celor adormii n Hristos, ni le arat Marele Apostol Pavel, zicnd: Seamn-se ntru stricciune, scula-se-va ntru slav; seamn-se ntru slbiciune, scula-se-va ntru putere; seamn-se trup firesc, scula-se-va trup duhovnicesc (I Corinteni 15, 42-44). Apoi, artnd c este trup firesc i trup duhovnicesc, zice: Este trup firesc, este i trup duhovnicesc. De aici nelegem c trupurile drepilor la judecata cea viitoare vor strluci ca soarele, dup cum a zis Domnul nsui: Atunci drepii vor strluci ca soarele ntru mpria Tatlui lor (Matei 13, 43). Mai trebuie s tim c preaminunat va fi atunci acea uurime i lesne micare a trupurilor drepilor. Atunci ei se vor purta cu iueala fulgerelor n orice parte a lumii i ca gndul vor zbura din cer i vor veni la mormintele i la trupurile lor (Ua pocinei, Braov, 1812, Cartea a II-a, p. 85 i Cartea a IV-a, p. 254). Nici o ntrziere nu li se va pricinui lor din greutatea duhovnicetilor trupuri. De aceea neleptul Solomon cu scnteile focului a asemnat pe drepi, zicnd: Ca scnteile prin foc vor fugi (nelepciunea lui Solomon 3, 7); cci scnteile focului cnd se mprtie de vnt, pretutindenea cu mare lesnire se risipesc. nc vor avea n vremea aceea trupurile drepilor mare i covritoare subirtate, nct vor trece prin celelalte trupuri i prin orice fel de materie, asemenea cu trupul Domnului dup nviere, care a trecut prin piatra mormntului i prin uile ncuiate ale ucenicilor cu mare lesnire i fr de nici o oprire. Dar, fraii mei, cine poate spune ct bucurie i ct mirare va fi atunci cnd aceste suflete duhovniceti i slvite vor veni din cer la judecata viitoare, cu ochii lor plini de lumin i de bucurie i vor cuta pe pmnt trupurile lor. Ce fel de vorbire se va face mpreun atunci ntre sufletele i trupurile lor? Cte dulci i sfinte srutri, cte duhovniceti mbriri vor face atunci sufletele ctre trupurile lor cu care au vieuit pe pmnt? Atunci va zice sufletul ctre trupul su, cuvntul cel din Sfnta Scriptur: Ct de frumos eti dragul meu, i ct de drgstos eti tu (Cntarea Cntrilor 1, 15. Iubitul meu este alb i rumen i ntru zeci de mii este ntiul. Trandafirii mirositori snt obrajii lui, strat de ierburi aromate, iar buzele lui la fel cu crinii roii (Cntarea Cntrilor 5,

10-13). Dup aceste convorbiri va zice sufletul ctre trupul su: "Vino, trupule, prietenul meu din mruntaie s ne unim unul cu altul mpreun, ca un mire cu mireasa sa, c iat iarna a trecut i s-a sfrit, iar grindinile, furtunile i tulburrile lumii nu mai snt. Buntile cerurilor se gtesc, bucur-te dar fratele meu mpreun locuitorule. Acum Dumnezeu a dat sfrit dorului meu celui de mult pe care l aveam de a m ntlni i de a m uni cu tine. Cte osteneli am suferit noi mpreun pe pmnt, cte scrbe, cte suferine, cte lacrimi am vrsat mpreun, cte privegheri, cte dureri am rbdat mpreun cnd eram n viaa cea de pe pmnt i suspinam dup viaa cea venic? Dar acum, moartea s-a pierdut, patimile s-au prpdit, a sosit viaa i nvierea, nestricciunea i odihna. Unde ai fost atia ani, unde atta vreme ai locuit? Ci, o Dumnezeule, cum trupul acesta al meu zcea n groapa oaselor celor fr de suflare, iar eu umblam plimbndu-m prin rai, ndulcindu-m din parte din frumuseile lui pentru puina mea dare de plat! Vino dar acum, trupul meu, i s lum plile deplin. Fiindc i tu ai fost mpreun cltor i ajuttor la ostenelile mele, tu ai rbdat ocrile i necinstea mpreun cu mine pentru Hristos, aspra vieuire a postului i a privegherii, crucea pocinei, lipsa hranei, lipsirea de cele spre trebuin, toate cu osrdie mpreun cu mine le-ai rbdat. De cte ori ai scos pinea din gura ta ca s hrneti pe cei sraci! De cte ori te-ai golit pe tine, ca s mbraci pe cei goi! De cte ori ai lsat pmnturile i moiile tale, averile, bogia i cinstea ta, ca s nu strici pacea cu vecinii ti! Cu dreptate dar este, cte lacrimi mpreun cu mine ai semnat, iari mpreun cu mine bucurii s seceri. i la cte ai fost mpreun cu mine prta la osteneli i ajutor, la acestea s te faci mpreun cu mine prta al slavei mele. Deci, scoal-te fratele meu din praf i te unete cu mine, ca s umblm mpreun i s ne mprtim mpreun de rsplata ostenelilor noastre" (Ibidem, p. 83-86). Iubii credincioi, Am vorbit pn aici despre cei adormii n Hristos, despre darurile i nsuirile pe care le vor avea trupurile celor adormii n Hristos la judecata viitoare i despre convorbirea ce vor avea sufletele drepilor cu trupurile lor nviate la judecata cea de obte n vremea de apoi. Acum voi aduga din Vieile Sfinilor o istorioar sfnt i adevrat prin care Dumnezeu nea artat n chip minunat nvierea cu trup a celor adormii n Hristos. Pe vremea mpratului Teodosie cel Tnr, care a luat mpria Bizanului n anul 408 dup venirea Domnului, s-a ivit un eres blestemat, care zicea c nu vor nvia morii. Iar Preabunul nostru Mntuitor, care pururea poart grij de Biserica Sa, pe care a rscumprat-o cu Preascump sngele Su, a artat o mare i preaslvit minune despre nvierea celor adormii ntru El n acest chip: apte tineri cretini ostai cu rnduiala, din oraul Efes, a cror nume erau: Maximilian, Ianvlih, Exacusodian, Martinian, Ioan, Dionisie i Antonie, pe vremea marilor prigoane din partea pgnului mprat Decie, au fugit din faa muncitorilor i s-au ascuns n petera muntelui ce se chema Ohon. Stnd ei acolo la rugciune ctre Dumnezeu, au adormit n aceast peter i au dormit 192 de ani, pn pe vremea mpratului Teodosie cel Tnr. Deci, cu puterea lui Dumnezeu trezindu-se ca dintr-un somn preadulce, li s-a fcut foame i au trimis n oraul Efes pe Ianvlih, cel mai tnr dintre ei, s le cumpere ceva de hran. Acela lund nite bani de argint, s-a dus n cetatea Efesului cu mare grij ca s nu fie cunoscut de cineva spre a fi prins de cei ce chinuiau pe cretini... i mergnd la un vnztor de pine, a scos un ban de argint i i l-a dat vnztorului. Dar banul acela avea pe el chipul lui Deciu, cel ce mprise de demult. Vznd acest lucru vnztorul de pine a prins pe Sfntul Ianvlih i i-a zis: "De unde ai gsit aceast comoar s ne spui i nou, iar de nu, te vom da pe mna judectorului". Apoi a dus pe Sfntul Ianvlih la antipatul i la episcopul cetii. Auzind Sfntul Ianvlih c mpratul Deciu a fost de demult a czut cu faa la pmnt i a zis: "Tot Deciu este mprat n cetatea aceasta?" Iar episcopul i-a zis: "Nu, fiule. Acest mprat pgn a

fost de demult. Acum mprete peste noi drept credinciosul mprat Teodosie". Atunci Sfntul Ianvlih a zis: "M rog vou s mergei dup mine s v art petera muntelui Ohon i pe prietenii mei ca s tii de la dnii adevrul. Cci noi, fugind din faa pgnului mprat Deciu, mai nainte cu cteva zile, ne-am ascuns n petera aceea, iar pe el l-am vzut intrnd n cetatea Efesului". Apoi episcopul i antipatul cu mai marii cetii au mers cu tnrul i cu mulime de popor la peter. Iar la gura peterii au gsit ntre dou pietre, dou tblie de plumb pe care erau scrise aceste cuvinte: "Aceti apte tineri sfini, au fugit din faa muncitorului Deciu i s-au ascuns n petera aceasta, iar Deciu a poruncit de s-a astupat petera i aa s-au sfrit ntr-nsa aceti tineri care au murit pentru Hristos" (a se vedea pe larg Vieile Sfinilor, la 4 august). Citind aceste,a toi sau umplut de mirare i au preaslvit pe Dumnezeu. Apoi, intrnd n peter, au gsit pe sfinii tineri eznd plini de bucurie, cu feele strlucind ca lumina, de harul lui Dumnezeu. Deci vzndu-i pe ei antipatul i episcopul i cei mai mari ai cetii, au czut i s-au nchinat pn la pmnt la picioarele lor, i au dat mare slav lui Dumnezeu, c i-a nvrednicit s vad o minune preaslvit ca aceasta. Auzind mpratul Teodosie aceasta, a venit la peter i, intrnd a vzut pe sfini ca pe nite ngeri ai lui Dumnezeu i, cznd n genunchi li s-a nchinat lor. Vorbind mpratul Teodosie cu ei apte zile, i-a vzut plecndu-i capetele lor i adormind somnul morii, dup porunca lui Dumnezeu. Apoi a poruncit s se fac apte sicrie de aur, n care purtnd sfintele trupuri ale sfinilor tineri, i-a ngropat acolo n peter. Iubii credincioi, Ce datorii avem noi fa de cei adormii, mai ales fa de morii notri? S ne rugm lui Dumnezeu pentru iertarea i odihna sufletelor lor. i cum nu tim care dintre cei adormii au fost mntuii sau nu, sntem datori s ne rugm lui Dumnezeu pentru toi morii notri, pomenindu-i regulat la Sfnta Liturghie i la parastase cu dezlegri. Iar n familie sntem datori s facem milostenie la sraci n numele lor. Milostenia i slujbele cu dezlegri la biseric snt singurele ci de ajutorare a celor rposai. Prin acestea Biserica a scos multe suflete din osnd i le-a mntuit. i dac cei adormii au fost n via credincioi, iubitori de Dumnezeu i de biseric, milostivi, smerii i apoi spovedii i mprtii nainte de moarte, slujbele i dezlegrile i mntuiesc sigur i i scot din osnd la odihn. Iar dac, dimpotriv, au trit n via indifereni i departe de Dumnezeu i de biseric i au murit nespovedii, slujbele i milostenia nu le mai uureaz osnda sufletului, cci nimeni din cei ce mor nedezlegai prin spovedanie nu pot intra n odihna raiului, cci zice Mntuitorul n Sfnta Evanghelie: ce vei dezlega - prin spovedanie - pe pmnt, va fi dezlegat i n cer... Aadar foarte mult putem ajuta la mntuirea rposailor notri prin slujbe i milostenie n numele lor. C fiii Bisericii lui Hristos prin moarte nu mor, adic nu snt aruncai n osnda venic a iadului, ci dorm, adic se odihnesc cu drepii n snul lui Avraam, adic n rai, pn la Judecata de apoi. De aceea este pcat ca noi cretinii s plngem ca nite dezndjduii pe cei mori, ci numai s ne ntristm pentru plecarea lor dintre noi, ca cei ce au ndejde. V spun i aceasta, c este pcat i oprit de Biseric s pomenii la sfintele slujbe pe cei ce au fost necredincioi, adic lepdai de Dumnezeu, sau sectani, adic lepdai de Ortodoxie, care au murit atei sau n vreo sect. La fel, nu putei pomeni la biseric pe cei ce s-au sinucis i pe copiii avortai, pentru c primii i-au pierdut ndejdea de mntuire, iar ceilali nu au fost botezai. Nu pot fi pomenii la slujbe nici cretinii care au refuzat preotul i Sfnta mprtaanie nainte de moarte sau care n-au vrut s se mpace i s ierte pe dumanii lor nici mcar n ceasul morii. Pe toi acetia nu-i putei pomeni. O mare datorie avem i fa de noi nine i de fiii notri. Aceea de a duce pe pmnt o via curat, cretineasc, legat permanent de Hristos, tiind c nu cunoatem ceasul morii fiecruia dintre noi i c fiecare n ce va fi gsit, n aceea va fi judecat!

Deci s ne pocim fiecare de pcatele noastre, acum cnd mai avem putin i puin vreme. S ne spovedim i mprtim ct mai des cu Prea Cinstitele Taine; s ne rugm nencetat lui Dumnezeu cu credin i cu ndejde; s ndemnm i pe fiii i fraii notri la pocin i sfinenie, iar pentru cei rposai s ne rugm aa cum ne nva Sfnta Biseric: "Cu sfinii odihnete, Hristoase, sufletele adormiilor robilor Ti, unde nu este durere, nici ntristare, nici suspin, ci via fr de sfrit". Amin.

Predic la Duminica a XXV-a dup Rusalii


( Despre ispitire i frnicie )
i iat un nvtor de lege s-a ridicat i, ispitindu-L, a zis: nvtorule ce voi face ca s motenesc viaa venic? (Luca 10, 25) Iubii credincioi, Dac citim cu atenie Sfnta Evanghelie vedem c Mntuitorul nostru Iisus Hristos a fost ispitit de diavolul (Matei 4, 1-11), dar mai ales de multe ori a fost ispitit de slugile diavolului, care erau crturarii, saducheii, fariseii, arhiereii i legiuitorii (Matei 22, 15-18). Aceste ispitiri din partea lor, ntotdeauna erau amestecate cu ur, cu vicleug i cu frnicie. Aa vedem, de exemplu, c fariseii, au inut sfat cu vicleug ca s prind n cuvnt pe Mntuitorul, i au trimis la El nite iscoade ca s-L ntrebe dac se cuvine a da dajdie Cezarului. Dar Mntuitorul, cunoscnd viclenia lor, a zis ctre ei: De ce M ispitii, farnicilor? (Marcu 12, 15). Alt dat saducheii i fariseii s-au apropiat cu vicleug de Domnul, s le dea semn din cer. Iar El le-a rspuns: Cnd se face sear, zicei: Mine va fi timp frumos, pentru c este cerul rou; iar dimineaa zicei: Astzi va fi furtun, pentru c se roete cerul posomort. Apoi le-a zis: Farnicilor, faa cerului tii s o judecai, dar semnele vremilor nu putei! Neam viclean i adulter cere semn i semn nu i se va da dect numai semnul lui Iona, i lsndu-i a plecat (Matei 16, 1-4). Vedei, frailor, c n cuvintele de rspuns ctre saduchei i farisei, i numete farnici i neam viclean. i aceasta pentru c n sftuirea lor de a-L ispiti i a-I cere semn din cer, erau plini de frnicie i viclenie. La fel vedem i pe legiuitorul din Sfnta Evanghelie de azi venind cu viclenie i frnicie ctre Domnul, ispitindu-L i zicnd: nvtorule, ce voi face s motenesc viaa cea venic? (Luca 10, 25). Dar Domnul nostru Iisus Hristos, care prinde pe cei nelepi n vicleugul lor (I Corinteni 3, 19), vznd pe legiuitor c una vorbete cu gura i alta plnuiete n inima lui, nu i-a rspuns la cuvintele sale, ci i pune o ntrebare, zicnd: n Lege ce este scris, cum citeti? (Luca 10, 26), ncercnd din cuvintele lui s-l nvee cele ce nu tia. Mntuitorul, care ntotdeauna vedea vicleugul celor ce I se adresau (Luca 20, 23), cunoscnd viclenia legiuitorului care l ispitea, l-a ntrebat: "Ce scrie n Legea lui Moise?" Iar el a zis: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta, din tot sufletul tu, i pe aproapele tu ca pe tine nsui (Levitic 19, 18; Matei 22, 37-40), iar Mntuitorul i-a zis: Drept ai rspuns, f aceasta i vei fi viu. Legiuitorul ns nu credea c Iisus Hristos este Dumnezeu. Pentru ce dar, Iisus i-a zis: F aceasta i vei fi viu? Dar poate oare cineva s se mntuiasc fr credin n Iisus Hristos? Nu, cci Domnul a zis: Cela ce crede ntru Mine, nu crede n Mine ci n Cel ce M-a trimis pe Mine, i iari:

Cel ce m vede pe Mine, vede pe Cel ce M-a trimis pe Mine (Ioan 12, 44-45), i iari: Cela ce crede n Mine, chiar de va muri viu va fi (Ioan 11, 25). Atunci pentru ce a zis Domnul legiuitorului c va fi viu mplinind cele scrise n legea lui Moise? Iat pentru ce: pentru c Legea lui Moise a fost nvtoare i cluz spre Hristos (Galateni 3, 24), iar sfritul Legii este Hristos, spre ndreptarea a tot celui ce crede (Romani 10, 4), i cela ce crede n nvtura lui Moise, acela crede i n Iisus Hristos. Cum zice i n alt loc: De ai fi crezut n Moise, ai fi crezut i Mie (Ioan 5, 4647). A mai zis Domnul legiuitorului c va fi viu prin cele scrise n legea lui Moise, pentru c tot cel ce iubete pe Cel ce a nscut, iubete i pe cel nscut din El (I Ioan 5, 1). Iar legiuitorul vrnd a se ndrepta pe sine, l-a ntrebat pe Iisus: Cine este aproapele meu? (Luca 10, 29) Iat, alt ntrebare pus cu vicleug lui Iisus. Oare legiuitorul nu tia cine este aproapele lui? Acesta ca un legiuitor i nvtor de Lege, tia cu adevrat cine este aproapele lui, dar prin aceast ntrebare viclean, vroia s aud ce zice Domnul, fiindc el socotea c numai cei din neamul iudeilor snt aproapele lor, iar nu oricare om. Dar Preabunul nostru Mntuitor, vrnd s-i arate cine este cu adevrat aproapele nostru, i-a rspuns cu pilda omului czut ntre tlhari, zicnd: Un om oarecare, se cobora din Ierusalim la Ierihon i a czut ntre tlhari, care, dezbrcndu-l i rnindu-l, s-au dus lsndu-l abia viu (Luca 10, 30). Vedei, frailor c Mntuitorul nu a zis un iudeu, ci un om oarecare, ca prin aceasta s-i arate legiuitorului c orice om este aproapele nostru i de l vom vedea n primejdie se cuvine cu toat dragostea a-l ajuta. Dup ce Mntuitorul a spus aceast pild legiuitorului, l-a ntrebat: Care dintre acetia trei i se pare a fi aproapele celui ce a czut ntre tlhari? Iar el, silit fiind s spun adevrul, a zis: Cel ce a fcut mil cu dnsul. Atunci Mntuitorul a zis: Mergi i f i tu asemenea (Luca 10, 37). Vedei nelepciunea cea fr de margine a Mntuitorului nostru Iisus Hristos? Legiuitorul acela a venit cu viclenie i frnicie ca s ispiteasc pe Domnul, iar Mntuitorul, prin pilda cu omul cel czut ntre tlhari i cu Samariteanul cel milostiv, care a purtat grij de cel rnit i czut ntre tlhari, i-a dat un minunat i dumnezeiesc rspuns. Mai nti a nvat pe legiuitor c orice om din lume este aproapele nostru. Dup ce l-a fcut a nelege acest lucru i a-l mrturisi, i-a zis: Mergi i f i tu asemenea. Adic s nu mai socoteti de acum nainte c numai cei din neamul iudeilor snt aproapele tu, ci oricare om din aceast lume s fie socotit aproapele nostru, i de este cineva n necaz sau primejdie, s-l ajutm ca pe cel ce este de un neam cu noi. Iubii credincioi, Dar s revenim cu cuvntul nostru la cele despre care am vorbit la nceput, adic despre ispitirea cea viclean i despre frnicie. S vorbim ceva despre aceste dou patimi pentru care Mntuitorul nostru Iisus Hristos de atta ori i-a mustrat i i-a ameninat cu vaiul pe crturari, pe farisei, pe saduchei i pe legiuitorii Legii Vechi. Mai nti s artm ce este vicleugul. Trebuie s tim i s nelegem c tatl tuturor rutilor i izvor a tot vicleugul este diavolul. Acesta cu viclenie a nelat la nceput pe strmoii notri Adam i Eva i cu nelciunea cea viclean i-a scos din rai (Facere 3, 1; II Corinteni 11, 3). Dumnezeu urte pe omul viclean (Psalm 5, 6). Sfnta i dumnezeiasca Scriptur arat c inima omului este mai viclean dect orice i foarte stricat! Cine o va cunoate? (Ieremia 17, 9). Mntuitorul nostru Iisus Hristos ne-a artat c vicleugul este un pcat care, mpreun cu altele, i are izvorul i rdcina n inima omului, zicnd: Cci dinluntru, din inima omului ies cugetele cele rele, desfrnrile, beiile, uciderile, adulterul, lcomia, vicleugurile, nelciunile, pizma, hula, trufia, uurtatea (Marcu 7, 21-22). Marele Apostol Pavel mustr pe Elima vrjitorul pentru viclenia lui, zicnd: O, tu cel plin de toat viclenia i de toat nelciunea, fiu al diavolului i vrjma a toat dreptatea (Fapte 13, 10). Acelai Apostol acuz pe cei care s-au mpotrivit lui Dumnezeu, plini fiind de toat nedreptatea, de

desfrnare, de viclenie, de lcomie i de rutate (Romani 1, 28-29). i nvnd pe cretini, le spune: Ne-am lepdat de cele ascunse ale ruinii, nemaiumblnd cu vicleuguri, nici stricnd cuvntul lui Dumnezeu (II Corinteni 4, 2). Iar Efesenilor le spune: S nu fim copii dui de valuri, purtai ncoace i ncolo de orice vnt al nvturii prin nelciunea cea omeneasc, prin vicleugul lor spre uneltirea rzvrtirii (Efeseni 4, 14). Fraii mei, din mrturiile de mai sus dac ai ascultat cu atenie, ai putut nelege urmtoarele: nti, c diavolul este nceputul i rdcina tuturor rutilor i al vicleugului; al doilea, c vicleugul izvorte din inima omului i al treilea, c oamenii cei vicleni snt fii ai diavolului i vrjmai a toat dreptatea. S artm cte ceva i despre pcatul cel pestri i felurit al frniciei, care este armur blestemat a vicleugului diavolesc. i iat ce am a zice n aceast privin. S tii c frnicia are rdcina pe vicleug, iar roade, pe minciun, pe amgire, pe miestrie, pe agoniseala rea, pe necinste i pe vtmarea aproapelui. Omul farnic este nesincer, prefcut, fals i viclean, cci una gndete i alta vorbete. Cuvntul lui este da, iar lucrul su nu. Oamenii farnici cinstesc pe Dumnezeu numai cu buzele, dup cum arat Sfnta Scriptur, zicnd: Poporul acesta se apropie de Mine, numai cu gura i cu buzele M cinstete, iar cu inima este departe de Mine (Isaia 29, 13), i dumnezeiescul prooroc Ieremia, artnd acelai lucru, zice: Aproape eti Tu, Doamne, de gura lor, dar departe de inima lor (Ieremia 12, 2). Oamenii farnici snt cucernici numai la artare (II Timotei 3, 5). Mntuitorul nostru Iisus Hristos a asemnat cu aluatul pcatul frniciei, zicnd ctre ucenicii Si: Pzii-v de aluatul fariseilor, care este frnicia (Luca 12, 1). Dar de ce Mntuitorul a asemnat cu aluatul pe farnici? Iat de ce! Dup cum aluatul dospete toat frmntura (Matei 13, 33), aa i frnicia unit cu vicleugul, stric toat aezarea cea duhovniceasc a omului. Inima, mintea, vederea, limba, buzele lui precum i toat purtarea lui cea din afar i cea dinluntrul lui snt tulburate de aceasta. Nu auzim n Sfnta Scriptur, zicnd: Vai ie vameule! Vai ie desfrnat! Vai ie tlharule! C pe toi acetia i-a primit i i-a miluit Domnul. Iar pe farnici, de multe ori i-a mustrat i cu vaiul i-a ameninat, zicnd: Vai vou, crturarilor i fariseilor farnici, c nchidei mpria Cerurilor naintea oamenilor, c nici voi nu intrai, i nici pe cei ce vor s intre nu-i lsai (Matei 23, 13). Vai vou crturarilor i fariseilor farnici, c mncai casele vduvelor i cu frnicie v rugai ndelung, pentru aceasta mai mult osnd vei avea (Matei 23, 14). i iari: Vai vou, crturarilor i fariseilor farnici, c nconjurai marea i uscatul ca s facei un ucenic, i dac l-ai fcut, l facei fiu al gheenei mai ndoit dect voi (Matei 23, 15). Acestea i nc multe vaiuri a spus Mntuitorul asupra crturarilor i fariseilor, saducheilor i legiuitorilor. Nici unul din sfini i din filosofii lumii acesteia nu a putut s arate pcatului frniciei i al vicleugului mai luminat ca Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, Care fiind Dumnezeu adevrat, privea n inimile crturarilor i ale fariseilor, i vznd aceste patimi grele le mustra i le amenina cu vaiul. De aceea i Sfntul Apostol Petru ndeamn pe toi cretinii s fug de vicleug i frnicie (I Petru 2, 1). Pcatul frniciei duce pe muli la erezie, la rtcire i este, nu numai un prilej de sminteal, ci i de pierzare pentru muli. Marele Apostol Pavel a artat c n vremile cele de apoi, muli farnici i vicleni se vor arta: Duhul griete lmurit, zice el, c n vremile cele de apoi unii se vor deprta de la credin, lund aminte la duhurile cele neltoare i la nvturile diavolilor prin frnicia unor mincinoi, care snt osndii n cugetele lor (I Timotei 4, 1-2). n aceast categorie de farnici intr toi ereticii, toi sectanii, care prin frnicie i fals smerenie i credin strmb, amgesc pe cei necunosctori ai vicleugului i ai minciunii lor. De aceea este bine ca toi credincioii i cei ce au dreapt credin s fug de aceti erpi veninoi, de aceti farnici vicleni, care cu viclenie i frnicie se silesc a nela pe cei nevinovai. Acetia snt lupi mbrcai n piei de oaie (Matei 7, 15-16), care cu viclenie i frnicie vor s nele i s piard oile cele cuvnttoare ale lui Hristos.

Oamenii care snt cuprini de pcatele frniciei i ale vicleugului, i putei cunoate din aceste semne: Cinstesc pe Dumnezeu numai cu buzele (Isaia 29, 13; Ieremia 12, 2); nu fac cele ce zic (Matei 23, 3-4); oamenii farnici snt cucernici numai la artare (II Timotei 3, 5); se ngrijesc numai de evlavia cea din afar (Matei 23, 25). Oamenii farnici snt observatori numai la lucrurile cele mici i nensemnate (Matei 23, 23); nva minciuna (Fapte 20, 30; I Timotei 4, 2); fac lucruri bune cu ngmfare (Matei 6, 2); postesc i se roag cu ngmfare (Matei 6, 2-12). Oamenii farnici zic: "Doamne, Doamne", dar nu fac voia lui Dumnezeu (Matei 7, 21); le plac scaunele cele dinti la adunri (Matei 23, 6; Marcu 12, 3839); snt orbi fa de pcatele lor i aspri cu pcatele altora" (Luca 6, 41-42; Romani 2, 1-3); mnnc casele vduvelor, cum a zis Domnul (Matei 23, 14); snt lupi mbrcai n piei de oaie (Matei 7, 15); farnicii ntrebuineaz religia n scop de ctig (Luca 20, 47); snt zeloi n a face prozelii (Matei 23, 15); nu las pe alii s intre n cer (Luca 11, 52). Dumnezeu pe oamenii farnici i socotete urciune (Isaia, 1, 11-14); oamenii farnici se cunosc dup faptele lor (Matei 7, 15-20). Pedeapsa lui Dumnezeu ajunge pe cei farnici (Marcu 12, 40; Iov 15, 24). Farnicii mai ales n vremurile din urm se vor arta (I Timotei 4, 2; II Timotei 3, 5) De oamenii farnici trebuie a fugi i a ne ndeprta (II Timotei 3, 5-6). Iubii credincioi, n ncheiere voi vorbi despre cel mai viclean i mai farnic om din lume, care a ntrecut cu rutatea vicleniei i a frniciei pe toi cei mai nainte de el. Acesta a fost Iuda Iscarioteanul, unul din cei doisprezece Apostoli, care s-a fcut vnztor al Mntuitorului nostru Iisus Hristos. n acest om viclean i farnic intrnd satana (Luca 22, 3), a lucrat prin el la vnzarea i pierderea Domnului nostru Iisus Hristos. Prin acest viclean i farnic ucenic, Mntuitorul a fost dat la chinuri, la rstignire i la moarte pe cruce (Matei 27, 33-37). n acest Iuda, fiul pierzrii, (Ioan 17, 12), care mai bine nu s-ar fi nscut (Matei 26, 24), s-au unit aceste preagrozave fapte ale vicleugului i ale frniciei. Acest preaviclean i farnic ucenic, pe lng rutile mai sus artate, era i foarte bolnav de iubirea de argini. i cnd Maria, sora lui Lazr n Betania a splat cu mir de nard curat, de mare pre picioarele Mntuitorului i le-a ters cu prul capului ei (Ioan 12, 3), Iuda i-a fcut suprare Mariei, zicnd c ar fi trebuit s vnd mirul i preul s-l fi dat la sraci. Iuda cel viclean i farnic, artndu-se c i este mil de sraci, nela pe cei de fa pentru c lui nu-i era mil de sraci, ci pentru c era fur i avnd punga, lua din ce se punea n ea (Ioan 12, 5-6). O, viclenie i frnicie; cu chipul se arta milostiv, iar n inim avea nesaul iubirii de argint. Tot aa i la vinderea Mntuitorului n grdina Ghetsimani a dat semn la cei ce voiau s prind pe Domnul, zicnd: Pe care voi sruta, Acela este; punei mna pe El (Matei 26, 48). i ndat venind la Iisus, a zis: Bucur-Te, nvtorule! i L-a srutat (Matei 26, 49). Iar Mntuitorul i-a zis: Prietene, pentru ce ai venit? (Matei 26, 50). O, viclenie i frnicie nemaiauzit a vnztorului i o, buntate negrit a Mntuitorului! tie toate cele din inima lui Iuda, cunoate toat viclenia i frnicia lui, dar nu-l mustr i nici nu-l pierde, ci cu cuvnt plin de blndee l ntreab, zicnd: Prietene, pentru ce ai venit? (Matei 26, 50). Vedei, fraii mei, faptele vicleugului i ale frniciei lui Iuda? n inim are vnzarea i prinderea Mntuitorului, iar pe buze, "Bucur-te, nvtorule!" i srutarea cea viclean, ca semn celor ce veniser s-L prind pe Domnul. Iar Preabunul nostru Mntuitor i zice: Prietene i ucenicul Meu, cu ce i-am greit, de ce m vinzi la cei fr de lege? Eu te-am fcut apostol. Eu team fcut prta Trupului i Sngelui Meu (Marcu 14, 22-25). Eu i-am dat harul i puterea de a face minuni, de a izgoni duhurile cele necurate, de a tmdui tot felul de boli i de a nvia morii (Matei 10, 1-8). Eu i-am ncredinat i punga cea de obte spre a mngia ntr-un fel inima ta cea iubitoare de argini i neputina ta (Luca 22, 36), iar tu acum, ucenicul Meu i prietenul Meu, care de attea daruri i cinste te-ai mbogit de la Mine, fr de nici o recunotin i fr de nici o mil, m dai spre moarte? Oare i dai seama ct ntunecare, ct orbire spiritual i ct nerecunotin este

acum n inima ta? Pentru ce te faci de bun voie fiu al pierzrii? (Ioan 17, 22), c Eu nu voiesc moartea pctosului (Iezechiel 18, 23; II Petru 3, 9). Iat pn la ct ntunecare i nelare spiritual ajunge omul cel viclean, farnic i iubitor de argint. V rog, fraii mei, s fugii ca de moarte de pcatul vicleniei i al frniciei i ce avei n inim aceea s avei i pe buze. S nu fim farnici n fapte i n cuvinte, ca s nu cdem n osnda lui Iuda vnztorul. S v cretei copiii n frica de Dumnezeu, nvndu-i s nu spun minciuni, s asculte, s iubeasc Biserica, rugciunea, milostenia i citirea crilor sfinte. Aa de vom face, vom fi n pace i cu Dumnezeu i cu aproapele nostru i vom avea pacea i bucuria Duhului Sfnt n inima i contiina noastr. Amin.

Predic la Duminica a XXVI-a dup Rusalii


( Despre patima iubirii de averi )
Bogia de ar curge, nu v lipii inima de ea (Psalm 61, 10) Iubii credincioi, n multe locuri ale Sfintei i dumnezeietii Scripturi, gsim nvturi n care se arat ct de greu i amgitor este pcatul iubirii de avuii i ce osnd primesc cei ce i pun ndejdea n avuii i nu fac milostenie din averile lor, spre a ctiga n felul acesta mila lui Dumnezeu, dup cuvntul Sfintei Evanghelii, care zice: Fericii cei milostivi, c aceia se vor milui (Matei 5, 7); i iari: Fericit brbatul care se ndur i d (Psalm 111, 5). Una din nvturile Sfintei Scripturi care arat la ct orbire i nebunie ajunge omul care are inima sa lipit de avuii, este i pilda Evangheliei citit astzi, care ncepe cu aceste cuvinte: Unui om bogat i-a rodit din belug arina... (Luca 12, 16). dar pentru care pricin a rnduit Dumnezeu s rodeasc arina acestui om bogat? Dumnezeu, fiind Preabun, preadrept i ndurat, nu pedepsete pe om pentru orice pcat n veacul de acum, cci ateapt ndreptarea lui i voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (I Timotei 2, 4; Tit 2, 11). El nu vrea moartea pctosului (Iezechil 18, 22-32), ci plou peste cei drepi i peste cei nedrepi i rsare soarele Su peste cei buni i peste cei ri (Matei 5, 45). El ca un Preabun a binevoit ca i arina acestui bogat s rodeasc cu mbelugare, ca vznd mulimea roadelor sale s-i aduc aminte de cei sraci i necjii i de bunavoia sa s mpart mil la cei ce nu au, ca s ctige i el mil de la Dumnezeu n ziua cea mare i nfricoat a Judecii celei de apoi. Dar bogatul, n loc de milostenie cugeta n sine, zicnd: "Ce voi face c nu am unde aduna roadele mele?" Iat n ce grij arunc averea pe omul robit de ea. Cel srac i necjit vzndu-se strmtorat de lips, zice i el: "Ce voi face c nu am cele de trebuin pentru mine, pentru soie i pentru copiii mei? Nu am hran, nu am bani, nu tiu ce s fac din cauza srciei mele". Dar ct deosebire este ntre srac i acest bogat care zice: "Ce voi face c nu am unde s adun roadele mele?" Vedei, frailor, nedumerirea nedreapt i grija nebun? Dac n mintea acestui bogat ar fi fost dreapta socoteal i n inima lui frica lui Dumnezeu i milostenia, el ndat ar fi zis n sine: "Slav Preabunului Dumnezeu c i anul acesta a rodit arina mea, ca s am de unde da i altora care snt sraci i necjii i nu au cu ce tri!" Dar mintea acestui bogat nebun i cu inima mpietrit nu a cugetat c bogia nu este a lui, ci a lui Dumnezeu (Agheu 2, 9; II Paralipomena 25, 9) i c Dumnezeu o d cui voiete (Facere 24, 35). Grija cea mare a bogatului una era: c nu are unde s-i pun roadele sale (Luca 12, 17). i ndat a hotrt: Aceasta voi face: voi strica hambarele mele i mai mari le voi zidi i voi strnge acolo toate roadele mele (Luca 12, 18). Iat, n ce chip i-a dezlegat nedumerirea i grija. S strice hambarele i s fac altele mai mari i acolo s adune roadele arinei i toate buntile sale.

O, nebunie a omului. O, inim nesioas de a aduna averi peste averi. Zic doctorii c cel bolnav de hidropic cu ct bea ap cu att mai tare nseteaz. Aa i inima bogatului iubitor de avere, cu ct adun mai mult, cu att poftete s aib mai mult avere. i precum iadul nu se satur s primeasc suflete i focul lemne, aa fr de sa este inima bogatului nemilostiv. Inima bogatului nemilostiv i iubitor de avere este foarte departe de dragostea fa de Dumnezeu i de aproapele. Acest om pururea uit de Dumnezeu, de moarte, de chinurile iadului i de judecata cea dreapt i preanfricoat a lui Dumnezeu care va arunca n osnd venic pe cei nemilostivi. S aud cei nemilostivi cuvintele apostolului care zice: "Venii acum voi bogailor, plngei i v tnguii de necazurile care vor veni asupra voastr. Bogia voastr a putrezit i hainele voastre le-au mncat moliile. Aurul i argintul vostru a ruginit i rugina lor va fi mrturie asupra voastr i v va mnca trupurile ca focul. Ai strns comori pentru zilele cele de apoi! Plata lucrtorilor care au secerat arinele voastre, pe care voi le-ai oprit strig la cer i strigrile secertorilor au intrat n urechile Domnului Savaot... (Iacob 5, 1-7). Dar s revin la cuvntul Sfintei Evanghelii. Bogatul, dup ce a cugetat n inima sa s-i mreasc hambarele, a zis: i voi zice sufletului meu: Suflete, ai multe bunti strnse pe muli ani. Odihnete-te, mnnc, bea i te veselete. Iat, frailor, ce rsare n inima bogatului nemilostiv. Nu gndete c va muri i toate cte a adunat vor rmne, nu gndete c este trector i strin pe acest pmnt. Nu gndete c este dator, din toate cte i-a dat Dumnezeu, s dea milostenie la cei lipsii i sraci, ci cugeta s bea i s se veseleasc din cele ce a adunat n ct mai muli ani. O, bogatule fr de minte! De unde tii c tu vei tri muli ani? Cine i-a spus c vei tri pn mine diminea? Cine te-a fcut pe tine stpn pe viaa ta? N-ai auzit pe Duhul Sfnt, zicnd: Omul deertciunii s-a asemnat, zilele lui ca umbra trec (Psalm 143, 4). Dar ce a urmat asupra acestui bogat pironit cu mintea i inima la avuiile sale? Dumnezeu i-a zis: Nebunule, n aceast noapte sufletul tu vor s-l cear de la tine. Dar cele ce ai adunat, ale cui vor fi? Iat ce spune Dumnezeu bogatului nemilostiv, c: n aceast noapte sufletul tu l vor cere de la tine. n care noapte? n aceea n care n mintea i inima omului lacom i nesios dup averi nu era nici o lumin a harului lui Dumnezeu, ci un mare ntuneric al pcatelor lui. Marele Apostol Pavel ne ndeamn: S lepdm lucrurile ntunericului i s ne mbrcm cu hainele luminii (Romani 13, 12). n alt loc ne spune: Nu fii prtai la faptele cele fr de roade ale ntunericului, ci mai vrtos s le mustrai (Efeseni 5, 11). Aceste lucruri ale ntunericului erau ca o noapte a pcatului n mintea i inima bogatului robit de avuii, precum noaptea iubirii de argint, care a ntunecat mintea lui Iuda Iscarioteanul; noaptea iubirii de dezmierdri, care a ntunecat mintea i inima lui Baltazar (Daniel 5, 24); noaptea nemilostivirii acelui bogat, care n flacra iadului fiind, cerea de la Avraam un deget nmuiat n ap. Iubii credincioi, Tot pcatul pe care l facem este un ntuneric i o noapte mare, care ne desparte de lumina harului divin. Dumnezeu este lumin i locuiete n lumina cea neapropiat (I Timotei 6, 16). Sfntul Apostol Pavel ne poruncete, zicnd: Ca fii ai lumini s umblai (Efeseni 5, 8). Dac vom fi pururea veghetori cu mintea i ne vom sili dup a noastr putere la toat fapta bun, atunci ne vom afla ca fii ai luminii naintea lui Dumnezeu nerobii cu mintea i cu inima de patimi i de averi. Marele Apostol i Evanghelist Ioan ne nva c: Cel ce urte pe fratele su este n ntuneric i umbl n ntuneric i nu tie ncotro se duce, pentru c ntunericul a orbit ochii lui (I Ioan 2, 11). Aceast noapte a pcatului a ntunecat mintea i inima bogatului despre care ne vorbete Mntuitorul n Sfnta Evanghelie de azi. S ne pzim, fraii mei, cu mare fric de Dumnezeu, s nu cdem n ntunericul pcatelor. Iar dac din neatenia noastr, pe neobservate am alunecat n noaptea pcatelor, s alergm cu mare srguin la spovedanie i la pocin cu multe

lacrimi, spre a dobndi lumina harului lui Dumnezeu pe care am luat-o la dumnezeiescul Botez, cnd ne-am fcut fii ai lui Dumnezeu (Tit 3, 2-5). S nu zbovim n noaptea pcatelor i n robia grijilor pmnteti ca nu cumva s ni se zic i nou c n aceast noapte vor s cear de la noi sufletele noastre (Luca 12, 20). Ai auzit c Domnul i-a zis nebun acestui bogat nemilostiv, care era n adncul nopii pcatului din cauza iubirii lui de averi i de dezmierdri. Cu adevrat, nu exist mai mare nebunie n aceast via dect a pune ndejde n averile noastre, a ne face mpietrii i nemilostivi cu inima i a ne lega cu sufletul de averi, de dezmierdri, de beii i de toate plcerile veacului de acum care snt deertciune i moarte. S auzim i pe Solomon care adeverete acest lucru, zicnd: Mrit-am lucrurile mele; ziditumi-am case; ziditu-mi-am vii; fcutu-mi-am grdini i livezi i am sdit ntru ele tot felul de pomi roditori; fcutu-mi-am lacuri de ape ca s ud dintr-nsele dumbrava de lemne odrslitoare. Avutam slugi i slujnice i robi, am avut i cirezi i turme multe de oi, am avut mai mult dect toi cei ce au fost mai nainte de mine n Ierusalim. Adunatu-mi-am argint i aur i avuiile mprailor i ale rilor... i tot ce au poftit ochii mei n-am deprtat de la dnii i nu mi-am oprit inima de la nici o desftare (Ecclesiastul 2, 4-10). i care a fost rezultatul acestei bogii i desftri? Iat care: Miam urt viaa, c viclean este asupra mea fapta cea fcut sub soare. C toate snt dertciune i vnare de vnt (Ecclesiastul 2, 17). Aa ar trebui s cugete toi cei bogai i plini de avuii, care-i cheltuiesc averile lor n petreceri, n beii, n dezmierdrile trupului i n desftrile cele viclene ale veacului de acum, care duc pe om la pierderea sufletului su. Iubii credincioi, Ct dreptate are cel ce a zis: "Toate snt mai neputincioase dect umbra. Toate nu snt dect visurile mai neltoare, pe care ntr-o clipeal moartea le apuc". i iari: "Cnd dobndim lumea, n groap ne slluim", zice Sfntul Ioan Damaschin, n slujba nmormntrii. La fel ncheie i Domnul n Evanghelia de astzi: Aa este cel ce i strnge lui comori, iar nu ntru Dumnezeu se mbogete (Luca 12, 21). Aadar, tot cel ce adun averi i se leag cu mintea i cu inima a de banii si, de averile sale i de dezmierdrile trupului su, acela nu n Dumnezeu se mbogete, ci n prpastia iubirii de bani i a iubirii de averi se arunc pe sine, spre a lui venic pierzare. Cel ce adun bani peste bani i averi, iar la milostenie nu se gndete, unul ca acela din zi n zi i mrete povara sufletului su, i mrete prpastia cderii sale n muncile iadului, cci cu ct adun mai mult avere, cu att se face mai departe de Dumnezeu i mai adnc se scufund n grijile sale cele viclene ale veacului de acum. S tim i aceasta c nu toat bogia este spre osnd. C cel ce adun cu dreptate bani i averi, dar nu-i lipete inima de nimic, ci, dimpotriv, ajut pe cei sraci i face multe milostenii, unul ca acela se mntuiete mai uor dect cel srac care crtete i se lipete cu mintea i inima de puinele sale agoniseli. Aceasta ne-o dovedesc numeroase exemple de bogai evlavioi, dregtori de ri i chiar sfini care aveau avuii, precum dreptul Iov, dar fiind foarte credincioi i milostivi, pe muli sraci i scpau de la moarte, zideau biserici i mnstiri, case de oaspei, spitale. Astfel, pentru milostenia i iubirea lor de Dumnezeu i de oameni, se mntuiau naintea multora. Deci nu averea pierde sufletul omului c toate snt create bune de Dumnezeu, ci ntrebuinarea ei rea i robirea inimii i a minii noastre de cele materiale i de plceri. Nimeni dintre noi nu se poate considera astzi bogat i stpn pe averi. Toi snt aproape la fel n cele din afar, dar destul de diferii n cele dinluntru. Adic n tria credinei, n viaa curat, n rvna pentru rugciune, n post, n smerenie i n iubirea aproapelui. naintaii i prinii notri de demult aveau averi puine i copii muli dar aveau i credin mult. Ei fceau toate cu rugciune i mulumire, ca naintea lui Dumnezeu, care vede i tie inimile noastre. Ei i mpreau puinele averi n trei pri. Cea mai mare parte o foloseau pentru cas, pentru familie. A doua parte o ddeau

danie bisericilor care se zideau din nou i pe la mnstiri ca s fie pomenii toat viaa. Iar a treia parte din avere o ddeau milostenie la cei sraci i suferinzi ca s se roage pentru ei. Aa s facem i noi, fraii mei. Din puinul ct l avem s folosim cea mai mare parte pentru ntreinerea familiei, a copiilor, a vieii pmnteti. O alt mic parte s dm pe la bisericile care se repar i se nnoiesc, cci miluim casa Domnului n care se face zilnic Sfnta Liturghie i ne ajut la mntuire. A treia parte, fie i ct de puin, s o dm la sraci, la cei bolnavi i pentru pomenirea morilor, c pe ei nu are cine s-i mai ajute, i vom avea mare plat. Avei grij s nu cheltuii banii din puina avere, pe haine scumpe, pe lux, pe mncruri alese, pe distracii rele i beii, c prin aceasta ne adunm osnd sigur. S-L rugm pe Bunul Dumnezeu s ne izbveasc de patima iubirii de argint i de tot pcatul, ca s ne mbogim n Hristos Iisus, Domnul nostru, Cruia I se cuvine slava n vecii vecilor. Amin.

Predic la Duminica a XXVII-a dup Rusalii


( Despre zavistie i frnicie )
Zavistia este maica uciderii i dect preadesfrnarea este mai rea (Sfntul Ioan Gur de Aur, "mprire de gru", Buzu, 1833, p. 164) Iubii credincioi, Ai auzit n Sfnta Evanghelie de azi, cum mai-marele sinagogii, din rvn pentru cinstirea smbetei, i-a ascuns zavistia i frnicia sa, zicnd: ase zile snt n care se cade a lucra. Deci n acele zile venind, vindecai-v, iar nu n ziua smbetei (Luca 13, 14). Vedei, fraii mei, ce zavistie i frnicie acoperit? Vedei ce viclenie ascuns, sub rvna pentru lege? Oare credea el cele ce zicea? Oare erau n mintea i n inima lui cele ce avea pe buzele lui? Zavistia stpnea pe acest om,

nu rvna pentru cele sfinte. Oare nu tia el c Dumnezeu a rnduit smbta ca ncetare de lucrul minilor, iar nu ncetarea lucrrii faptelor bune i, mai ales, vindecarea unei femei bolnave? Niciodat Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, nu a mustrat pe pctoi aa de aspru ca pe crturari, pe farisei i pe legiuitorii farnici i plini de zavistie. Cci pctoii cnd se ntorceau la pocin din toat inima, cu mare mil i iubire i primea Dumnezeu. Iar cnd era nvinuit de crturari i farisei c umbl cu pctoii i st la mas cu ei, El le zicea: N-am venit s chem pe drepi, ci pe pctoi la pocin (Matei 9, 13). i iari: N-au trebuin cei sntoi de doctori, ci cei bolnavi (Matei 9, 12). ns crturarilor le zicea:Vameii i desfrnatele merg naintea voastr ntru mpria Cerurilor (Matei 21, 31), fiindc n inima lor Fiul lui Dumnezeu a vzut cele mai cumplite patimi, ca: mndria, zavistia, ura, viclenia, slava deart, frnicia i altele multe de acest fel. Dar s revenim la cuvntul nostru i s vorbim despre zavistie i frnicie, de care vam amintit. Zavistia este patima cea mai cumplit, care, dup nvtura Sfinilor Prini se zice "natere a diavolului" i mai rea dect nsui diavolul. Pentru a arta c zavistia este mai rea i dect diavolul, s ne ducem cu mintea la mpratul Saul i la David. Saul zavistuia foarte mult pe David i cuta n tot chipul s-l omoare. Pentru ce? Pentru c David a ucis pe Goliat Filisteanul, vrjmaul de temut al poporului lui Israel (I Regi 17, 24), iar cnd David se ntorcea biruitor de la uciderea lui Goliat, au ieit femeile n ntmpinarea lui David din toate cetile lui Israel, cntnd i jucnd cu timpane, cu fluiere i alute, i ziceau: Btutau Saul cu miile i David cu zecile de mii. i s-a mniat Saul foarte tare i nu a plcut n ochii lui Saul cuvntul acesta i a zis: Lui David i s-au dat zecile de mii i mie numai mii? i ce mai lipsete fr numai mpria? i s-a uitat ru Saul din ziua aceea la David (I Regi 18, 7-9). i din ziua aceea, zavistuia Saul foarte pe David i cuta n tot chipul s-l piard, iar a doua zi a czut duh ru de la Dumnezeu peste Saul i a rmas uimit n mijlocul casei lui. i David cnta din harf cu mna sa i gonea duhul ru de la Saul. Duhul ru auzind cntarea lui David, fugea de la Saul, dar zavistia din inima lui nu fugea, cci ndat ce se trezea din chinurile duhului ru, lua sulia ca s-l omoare pe David i David, ferindu-se din faa lui Saul, acesta a lovit cu sulia n peretele casei (I Regi 18, 10-11; 19, 9-10). De aici oricine poate cunoate c zavistia este mai rea dect diavolul, deoarece diavolul fugea de la Saul, cnd cnta David, dar nu i zavistia din inima lui. Auzim i pe dumnezeiescul printe Ioan Gur de Aur care zice aa: "Zavistia este maic a uciderii i mai rea dect preadesfrnarea. Cci aceasta st la om ct timp este robit de ea, iar tirania zavistiei biserici ntregi a rsturnat i toat lumea a vtmat-o. Aceasta, cum am zis, este maic uciderii, cci a fcut pe Cain s ucid pe fratele su (Facere 4, 8). Aceasta a fcut pe Isav s urasc i s prigonesc pe fratele su Iacov (Facere 27, 41). Aceasta a fcut pe diavol s nele pe om n Rai" (Sfntul Ioan Gur de Aur, op. cit., p. 168) (Facere 3, 1-5). Apoi continu: "Dar tu acum nu omori, ci mult mai multe i mai cumplite dect uciderea faci, cci te rogi ca fratele tu s ptimeasc cele de ocar i curse dinspre toate prile i ntinzi ca s vatmi pe fratele tu. Deci, ori de miluieti, ori de priveghezi, ori de posteti, cu acest scop te-ai fcut mai necurat dect toi dac zavistuieti pe fratele tu. Deci s tii c lucru ru este zavistia i lipsit de toat iertarea i mai cumplit i dect rdcina tuturor rutilor, c iubitorul de argint atunci se bucur cnd ia, iar zavistnicul atunci se bucur cnd altul nu ia. Diavolul zavistuiete numai pe om, iar dintre diavoli pe nici unul. Iar tu pe om zavistuieti i mpotriva celui de un neam cu tine stai. i ce iertare vei dobndi? Care cuvnt de ndreptare vei da tu, cel ce, cnd vezi pe fratele tu n ndestulare, tremuri i te nglbeneti n loc s te veseleti? Deci aceasta s nelegi, c cela ce este zavistuit, se va trezi i mai strlucit se va face; iar zavistuitorul mai multe rele va aduna asupra sa... Pentru care pricin, spune-mi, zavistuieti pe fratele tu? C a luat mare dar duhovnicesc? i de la cine a luat, spune-mi? Au nu de la Dumnezeu?

Deci ctre Acela primeti gndul zavistiei n inima ta, care a dat Darul? Vzut-ai de unde se trage rul i ce vrf al pcatelor se face i ct i sap ie prpastia muncii? i ce poate fi mai ticlos dect sufletul acela, care ieri era prieten cu prietenul tu i se mprtea cu el de cuvinte i de mas, apoi ndat, pentru c a vzut pe fratele su slvindu-se, a aruncat de la sine masca prieteniei i a intrat sub faa vrjmaului, mai bine zis a turbrii!" (Sfntul Ioan Gur de Aur, op cit., p. 174). Apoi zice: "Ce faci omule? Socoteti c este de mare folos a surpa buntile aproapelui? Dar mai nainte de acelea, surpi pe ale tale". i iar zice: "Mcar semne de va face cineva, mcar feciorie de ar avea, mcar post sau culcare pe jos, i pentru faptele sale cele bune de va ajunge la ngeri, dac va avea aceast boal i meteahn a zavistiei, va fi mai necurat dect toi" (Sf. Ioan Gur de Aur, op cit., Cuvnt pentru zavistie). Iubii credincioi, Aceste cuvinte i nvturi pe care le-ai auzit pn aici, despre zavistie, nu snt ale mele, ci ale Sfntului i dumnezeiescului printe Ioan Gur de Aur. De aceea ele snt vrednice de inut minte cu toat evlavia, spre folosul nostru. i acum s artm cteva lucruri despre cea de-a doua patim, despre frnicie. Mntuitorul nostru Iisus Hristos, descoperind aceast blestemat patim n inima maimarelui sinagogii, i-a zis: Farnicilor, fiecare din voi nu-i dezleag smbta boul sau asinul su de la iesle i l duce de l adap? Dar pe aceast fiic a lui Avraam, pe care a legat-o satana de optsprezece ani, nu se cdea a o dezlega din legtura aceasta n ziua smbetei? (Luca 13, 15-16). Iat, fraii mei, cum tiutorul de inimi Iisus Hristos vdete patima frniciei ce era ncuibat n inima mai-marelui sinagogii i cu ct nelepciune i arat lui i tuturor celor de fa, datoria sfnt de a ajuta pe cei bolnavi i de a-i scoate din primejdiile care vor fi, fr a ine seama c este srbtoare sau nu. C spune: "Dac fiecare din voi dezleag dobitocul su s-l duc la ap n ziua smbetei, apoi cu ct mai cuviincios i de nevoie este a dezlega un suflet din legtura satanei n ziua smbetei?" i n alt loc a artat c nu omul s-a fcut pentru smbt, ci smbta pentru om (Marcu 2, 27), artnd ct de mare cinste are omul de la Dumnezeu, fa de srbtorile ce i s-au rnduit a le ine i c mai mare este fapta milostivirii fa de om, dect nsi inerea srbtorii n care se cuvine bine a face. Dar, fraii mei, este bine s adncim mai mult cele despre frnicie. S tim c "frnicia este un greu i cumplit pcat, care are ca rdcin vicleugul, iar ca roade: minciuna, amgirea, miestria, agoniseala cea rea, necinstea i vtmarea aproapelui" (Cazania, Bucureti, 1857, p. 555). Dicionarul Noului Testament spune c "omul farnic este nesincer, prefcut, mincinos i viclean" (Pr. Ioan Mircea, op. cit., p. 155). Iar n Sfnta Scriptur citim urmtoarele: oamenii farnici cinstesc pe Dumnezeu "numai cu buzele" (Isaia 29, 13; Ieremia 12, 2). Oamenii farnici nu fac cele ce zic (Iezechiel 33, 31). Oamenii farnici snt cucernici numai la artare (II Timotei 3, 5). Oamenii farnici se ngrijesc numai de curenia cea din afar (Matei 15, 2-6). Oamenii farnici snt observatori numai la lucrurile cele mici i nensemnate (Matei 23, 23-24; Luca 11, 42). Iat pentru ce Mntuitorul nostru Iisus Hristos, ca un adevrat Dumnezeu i tiutor al inimilor a mustrat cu asprime pe crturari, pe farisei i pe legiuitorii poporului lui Israel, care erau bolnavi i orbii foarte de aceast blestemat patim i de attea ori cu vaiul i-a ameninat, zicndu-le: Vai vou, crturarilor i fariseilor farnici, c nchidei mpria Cerurilor naintea oamenilor c nici voi nu intrai, nici pe cei ce vor s intre nu-i lsai (Matei 23, 13). Vai vou, crturarilor i fariseilor farnici, c mncai casele vduvelor i cu frnicie ndelung v rugai. Pentru aceasta mai mult osnd vei lua (Matei 23, 14), i iari: Vai vou, crturarilor i fariseilor, c nconjurai marea i uscatul ca s facei un ucenic, i dac l-ai fcut, l facei fiu al gheenei ndoit dect voi (Matei 23, 15). Iar vznd orbirea lor spiritual, le zicea: Cluze oarbe (Matei 23, 16),

Nebuni i orbi (Matei 23, 17), erpi, pui de vipere (Matei 23, 33) i alte nume de ocar, prin care fcea cunoscut rutatea, viclenia i frnicia lor. Dac lum aminte la nvtura Domnului din Sfnta Evanghelie, putem cunoate c nici un pcat nu a fost mustrat aa de aspru i ameninat cu vaiul i cu osnd venic, mai mult ca pcatul frniciei, pe care Mntuitorul l-a descoperit n inimile crturarilor, ale fariseilor i ale legiuitorilor poporului Israel. Dar pentru care pricin acest lucru? Pentru c nici un pcat al firii omeneti nu este mai complicat cu alte multe pcate, ca frnicia. De aceea, Mntuitorul, n alt loc, acest pcat cumplit l-a asemnat cu aluatul, zicnd: Ferii-v de aluatul fariseilor, care este frnicia (Luca 12, 1), cci precum aluatul dospete toat frmnttura, aa i pcatul frniciei stric i otrvete toat aezarea sufletului celui ce se mbolnvete de acest pcat. n continuare v voi spune dou istorioare, una despre zavistie i alta despre frnicie. mpratul Leon cel nelept, stnd odat de vorb cu nite filosofi cretini, aceia i-au spus c pcatul zavistiei i al iubirii de argint snt egale n rutate. Iar mpratul a poruncit s-i caute doi oameni care ar fi vtmai la suflet de aceste dou patimi. Cei trimii de mprat au gsit ce cutau i le-au zis: "V cheam mpratul s v cunoasc i s v dea cte un dar mare". Aceia s-au bucurat mult de aceast chemare, netiind la ce snt chemai. i ndat au venit. "Vreau s fac mil cu voi i s v dau cte un dar". i a chemat mai nti pe iubitorul de argint i i-a zis: "ie o s-i dau daruri mari, iar celui ce vine dup tine i vor da ndoit dect ie. Ce vrei s-i dau?" Iar iubitorul de argint, stnd puin pe gnduri, a zis: "Mria Ta, eu vreau s-mi iei jumtate din averea mea!" mpratul a tcut i i-a zis: "Du-te i s vin cellalt (zavisnicul)". i i-a zis i acelui: "Cere de la mine orice dar, ns s tii c celuilalt i voi da ndoit ca ie!" Iar omul cel zavistnic, gndin-du-se puin, a zis: "Mria Ta, mie s-mi scoi un ochi!" Apoi chemndu-i pe amndoi, le-a zis: "Vai de voi, oameni blestemai, am fcut cu voi o experien i ru ai ieit naintea mea amndoi! Mergei i v ndreptai viaa prin spovedanie curat i prin pocin adevrat, ca s nu v pierdei sufletele voastre!" Apoi chemnd pe filosofi le-a spus din cercare, cum iubitorul de argint a cerut s i se ia jumtate din avere cu scopul ca celuilalt s i se ia toat averea i s nu aib cumva mai mult dect el. Iar cel zavistnic, cum a cerut s i se scoat un ochi, spre a-i scoate celui de-al doilea pe amndoi. i a zis ctre filosofi: "Acum am vzut c mare dreptate avei voi, c zavistia i iubirea de argint, snt egale n rutate". Iat i a doua istorioar. Un clugr se frnicea n toat vremea c este sfnt i, la artare, postea mult i se nfrna la toate, ca s-l laude oamenii i ceilali clugri; iar pe ascuns mnca i bea mult i fcea i alte ruti, ferindu-se de ochii oamenilor, ca s nu afle rutile lui. Dar venind fr de veste peste el o boal grea i, apropiindu-se de moarte, a chemat pe clugri i pe frai la el. i venind muli din soborul mnstirii, a nceput a plnge cu amar i tremurnd de fric, a zis ctre dnii: "Fraii mei, vai mie, cci eu mpreun cu voi de atia ani petrecnd, m artam c snt mare postitor, dar acest lucru l fceam numai de frnicie, spre a fi ludat de voi i de oameni. Iar eu mncam pe ascuns i beam mult, i alte pcate grele am fcut. i iat acum snt dat spre mncare balaurului, care a legat picioarele i genunchii mei cu coada sa, iar capul lui la gura mea st i ateapt s smulg sufletul meu i s-l duc la pierzare!" i zicnd acestea a murit. Astfel, mare spaim a cuprins pe toi cei de fa, iar stareul acelor clugri, care venise i el acolo, a zis ctre toi: "Vedei, frailor, ct de mare este prpastia pcatului frniciei i al mncrii pe ascuns?" (din Everghetinos, al Sf. Grigorie Dialogul, p. 129-131). Iubii credincioi, Dumnezeu voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (I Timotei 2, 4). El ne-a nvat n Sfnta i dumnezeiasca Evanghelie, cum trebuie s vieuim n aceast lume i cum s fie cuvntul nostru, fa de alii, cnd a zis: Fie cuvntul vostru: da, da i nu,

nu, iar ce este mai mult dect aceasta, de la cel viclean este (Matei 5, 37). Adic ce cuget inima ta i simte inima ta aceea s griasc i gura ta. C dac una gndim i avem n inim i alta facem i vorbim sntem farnici i nu vom scpa de osnd. Acestea snt lucruri ale diavolului i ale frniciei, despre care zice Sfntul Apostol Iacob: S fie vou ce este da, da, i ce este nu, nu, ca s nu cdei sub judecat (Iacob 5, 12). S ne izbvim cu ajutorul lui Hristos i de pcatul uciga de suflet al zavistiei care robete i omoar multe suflete. De amndou aceste pcate putem scpa numai prin mult rugciune, prin deas spovedanie, prin milostenie i cugetare la moarte. S cerem harul lui Dumnezeu n toate, s ne rugm mereu, s ne socotim mai pctoi dect alii i s iubim din inim pe toi. Acestea nelegndu-le, fraii mei, s ne rugm din toat inima noastr ctre preamilostivul Dumnezeu, s ne pzeasc de toate pcatele, dar mai ales de aceste dou patimi prea cumplite, adic zavistia i frnicia, ca s ne mntuim sufletele noastre. Amin.

Predic la Duminica a XXVIII-a dup Rusalii


( Despre chemarea lui Dumnezeu cea n multe feluri )
Chemarea lui Dumnezeu este venic mai nainte de facerea lumii (Efeseni 1, 4; 3, 11; II Tesaloniceni 2, 13; II Timotei 1, 9) Iubii credincioi, Pilda Sfintei Evanghelii, ce s-a citit astzi, ne vorbete n chip tainic despre chemarea lui Dumnezeu la cina cea mare, care este mpria lui Dumnezeu. Chemarea sau vocaia, "este o strigare tainic din partea lui Dumnezeu, prin care cheam sufletele s vin la El" (Dicionar al Noului Testament, op. cit., p. 4). S tim, de asemenea, c chemarea lui Dumnezeu este de multe feluri i c vechimea ei este venic, mai nainte de ntemeierea lumii (Efeseni 3, 11). C de la nceputul lumii simite i vzute i pn la sfritul ei, Dumnezeu nu va nceta a chema pe aleii Si (Matei 24, 31; Marcu 13, 27). Aa vedem din dumnezeiasca Scriptur c Dumnezeu a ales i a chemat pe Noe i i-a poruncit s fac corabie nainte de potop (Facere 6, 8-14); aa a chemat Dumnezeu pe Avraam (Facere 12, 13); aa a chemat pe Moise (Ieirea 3, 1-4) i pe poporul lui Israel (Deuteronom 7, 21, 13, 4); aa a chemat Dumnezeu pe David de la turmele oilor i l-a uns mprat peste Israel (I Regi 16, 12-13); i tot aa a chemat Dumnezeu pe sfinii prooroci (Psalmi 88, 3; 104, 26; Ieremia 1, 8). La plinirea vremii a venit Mntuitorul nostru Iisus Hristos i a chemat pe sfinii Si apostoli (Marcu 3, 13-19). nc se vorbete n Sfnta Scriptur i de chemarea Bisericilor (I Petru 5, 13) i de chemarea credincioilor (Romani 16, 13; I Petru 1, 2). Au fost ns i chemri personale i particulare, precum a fost alegerea i chemarea lui Solomon la mprie (I Paralipomena 22, 3-6)

i chemarea marelui Apostol Pavel de ctre Mntuitorul (Fapte 9, 3-18). Se mai arat prea luminat n Sfnta i dumnezeiasca Scriptur despre chemarea lui Iisus Hristos ca Mesia (Isaia 4, 2; 6, 7; 19, 1-8; Matei 12, 18; I Petru 2, 6). n Sfnta Scriptur observm c pricinile chemrii lui Dumnezeu snt felurite: dup voina i dup prevederea lui Dumnezeu (Romani 8, 28-29); fr de privire la merite (Romani 9, 11; II Timotei 1, 9); dup harul lui Dumnezeu (Romani 1, 5-6) pentru slava lui Dumnezeu (Efeseni 1, 5); pentru nfierea prin Iisus Hristos (Efeseni 1, 5); spre dobndirea mntuirii (I Tesaloniceni 5, 9; II Tesaloniceni 2, 13); spre slava venic (Romani 8, 29); pentru supunerea lui Hristos (I Petru 1, 2); spre a fi asemenea chipului lui Iisus Hristos (Romani 8, 28-29) i spre a fi sfini fr prihan n dragoste (Efeseni 1, 4). Dar i mijloacele prin care se fac chemrile lui Dumnezeu snt, de asemenea, diferite. S tim c chemarea credincioilor este lucrul lui Dumnezeu (Efeseni 4, 1; I Tesaloniceni 1, 4-6); chemarea lui Dumnezeu se face prin Duhul Sfnt (Zaharia 7, 12; Fapte 13, 2), i prin Iisus Hristos (Isaia 55, 5; Matei 11, 28; Ioan 7, 37; 12, 32; Romani 1, 7). Chemarea lui Dumnezeu se face prin Evanghelie (II Tesaloniceni 2, 14); prin mijlocirea creaturilor Lui (Psalmi 18, 1-4; Romani 1, 20) i prin aleii Si (IV Regi 22, 13; Ieremia 7, 24; 25, 27) S mai tim c chemarea lui Dumnezeu este dup alegere (Romani 9, 30), neschimbat i nemincinoas din partea Lui (Romani 11, 29; I Tesaloniceni 5, 24). Iat pe scurt pricinile i mijloacele prin care se face chemarea lui Dumnezeu. Care este scopul pentru care ne cheam Dumnezeu? Iat cu ce scop ne cheam: Chemarea Lui ne ndeamn la pocin (Matei 9, 13; Marcu 2, 17); ne povuiete la mpcarea cu El (Isaia 27, 5; II Corinteni 5, 20); ne ndeamn la sfinenie (Romani 1, 7; I Corinteni 1, 2); ne cheam de la ntuneric la lumin (Fapte 2, 6-18; I Petru 2, 9); din moarte la via (Ioan 5, 24-25); ne cheam la libertate i la pace (Galateni 5, 13; II Corinteni 7, 13; Romani 14, 19). Chemarea lui Dumnezeu ne unete cu Iisus Hristos la una i aceeai ndejde (I Corinteni 1, 9; Efeseni 1, 18), la motenirea slavei (Evrei 9, 15; Efeseni 1, 18), i la mpria slavei lui Dumnezeu (I Tesaloniceni 2, 12). Oare omul poate s primeasc i s refuze chemarea lui Dumnezeu? Da, poate. Pentru c Dumnezeu l-a fcut pe om liber i l-a lsat n mna sfatului su (nelepciunea lui Solomon 2, 23; Inelepciunea lui Isus Sirah 15, 14), i cu arma bunei voiri ne-ai ncununat pe noi (Psalm 5, 12). Acest lucru ni-l arat i cuvintele Domnului nostru Iisus Hristos care zice n Sfnta Evanghelie: "Cine voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie" (Matei 16, 24). Dac ai ascultat cu atenie Sfnta Evanghelie ce s-a citit astzi, ai auzit cum toi cei chemai la cina cea mare, s-au lepdat de cin, punnd diferite motive. Unul c i-a cumprat arina i se duce s o vad, altul c i-a cumprat cinci perechi de boi i merge s-i ncerce, iar altul c i-a luat femeie i nu poate merge (Luca 14, 18-20). Iat i pedeapsa lui Dumnezeu asupra celor ce refuz s primeasc n mintea i inima lor chemarea lui Dumnezeu. Acetia mai nti se ndeprteaz de harul lui Dumnezeu i n ziua Judecii de apoi vor lua mai mare pedeaps dect Sodoma i Gomora (Matei 10, 14-15; Marcu 6, 11). Cei ce refuz chemarea lui Dumnezeu, ajung la orbire spiritual (Fapte 28, 24-27; Romani 1, 21; 11, 7-10); ajung la rtcire spiritual (Fapte 28, 24-27; Romani 11, 8-10) i la mpietrirea inimii lor (Marcu 16, 14). Acetia vor lua pedepse vremelnice (Isaia 65, 12-15) i de nu se vor poci vor ajunge la osnda venic (Ioan 12, 48; Evrei 2, 1-3; 12, 25). Iubii credincioi, n cele ce urmeaz vom vorbi i despre cele mai de pe urm chemri, care le va face Domnul la sfritul lumii i n ziua Judecii de apoi. Mai nti s artm cum va chema Dumnezeu cerul i

pmntul, dup mrturia Sfntul Duh care zice: "Chema-va cerul de sus i pmntul ca s judece pe poporul Su" (Psalm 49, 5). Aceast chemare a cerului i pmntului se va face n ziua cea mare a Judecii de apoi. Milioane de trmbie purtate de ceata nceptoriilor vor suna cu mare glas i nfricoat la porunca Domnului, chemnd la judecat cerul de sus, adic nenumrata mulime a ngerilor, i pmntul de jos, adic toate popoarele pmntului, pe toi pctoii din iad i pe nii demonii care i-au nelat pentru a-i da morii. n faa divanului de judecat al lui Hristos vor sta toi drepii i pctoii ca s dea seama de cele ce au lucrat prin trup, bune sau rele, precum a zis Sfntul Apostol Pavel i Evanghelia lui Hristos (Matei 16, 27; Romani 14, 18; II Corinteni 5, 10). De aceea zice dumnezeiasca Scriptur c "va chema cerul de sus", adic toate puterile din ceruri i toi ngerii mpreun cu sufletele tuturor drepilor, care, la glasul trmbielor, se vor cobor din cer s stea naintea Domnului slavei, Iisus Hristos, Mntuitorul nostru, ca s vad i s aud cum va rsplti Dumnezeu fiecruia, dup lucrurile lui (Matei 16, 27). Atunci glasul trmbielor, va suna n sus i n jos. n sus, ca s cheme din cer toate puterile cerului, pe toi ngerii i pe toi drepii; iar n jos, glasul lor va ajunge pe pmnt i pn n iad. Pe pmnt, ca s deschid toate mormintele i s nvie toi oamenii care au murit cu trupul de la nceputul lumii; iar la iad, ca s cheme pe toi diavolii i pe toi pctoii la judecata cea preasfnt i preadreapt a lui Dumnezeu. Iat ce zice despre aceste trmbie ale cerului Sfntul Ierarh Grigorie Teologul: "nfricoat este glasul trmbielor acelora la care se vor supune stihiile, care vor despica pietrele, vor deschide mormintele, vor descoperi cele mai dedesubt, vor zdrobi pori de aram, vor dezlega i vor risipi legturile morilor" (Ua pocinei, cartea a II-a, Pentru judecata viitoare, 1812). La chemarea acestor trmie va chema Dumnezeu cerul de sus i pmntul de jos, ca s aleag pe cei drepi de cei pctoi, precum alege pstorul oile de capre (Matei 25, 32), spre a merge unii la viaa venic, iar alii la munca venic (Matei 25, 46). Dar s auzim, fraii mei, i cea mai de pe urm chemare ce o va face Mntuitorul nostru Iisus Hristos ctre aleii Si, n ziua Judecii de apoi. Aceast prea fericit chemare, ne-o arat dumnezeiasca Evanghelie, zicnd: Atunci va zice mpratul celor de-a dreapta Sa: Venii binecuvntaii Tatlui Meu, de motenii mpria cea fgduit vou de la ntemeierea lumii, cci flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc, nsetat am fost i Mi-ai dat s beau, strin am fost i M-ai primit, gol am fost i M-ai mbrcat, bolnav am fost i M-ai cercetat, n temni am fost i ai venit la Mine (Matei 25, 34-36). Deci, vedei, c chemrile lui Dumnezeu snt venice i mai nainte de facerea lumii i de la nceputul lumii acesteia vzute i simite, pn la sfritul ei i pn n ziua Judecii celei de apoi! Auzind de chemrile lui Dumnezeu cele n multe feluri despre care am vorbit pn aici, s fim cu mare atenie, cu luare aminte i cu mare fric de Dumnezeu, cnd glasul contiinei noastre ne cheam la pocin i la prsirea rutilor noastre. Cci contiina noastr este cea mai vie trmbi care nencetat ne cheam din luntrul nostru la pocin, la ndreptarea i la calea cea sfnt a mntuirii. O, de ar da Dumnezeu s auzim n toat vremea glasul acestei trmbie, adic glasul contiinei noastre, care mereu ne cheam la pocin spre mntuirea sufletelor noastre. O, de ne-ar lumina Dumnezeu s auzim glasul contiinei care strig din luntrul nostru, zicnd: Omule, prsete pcatele tale! Omule, vine moartea i te gsete n pcate i vei fi osndit n focul cel venic! Omule, trezete-te la pocin i vezi n ce stare eti, c nu tii ziua i ceasul n care te va chema Domnul din aceast trectoare via! Auzi, omule, ce zice dumnezeiasca Scriptur: Astzi de vei auzi glasul Lui, s nu v nvrtoai inimile voastre (Psalm 94, 8). Ascultai ce zice aceast trmbi, care pururea strig din luntrul nostru: Ce faci, omule, unde mergi? De ce te ncurci cu grijile lumii? De ce i mplineti poftele trupului tu? De ce stai nespovedit, fr pocin, ca i cum ai fi nemuritor?

Auzi glasul Sfintei Evanghelii care zice: Privegheai i v rugai, fii gata c nu tii n care ceas vine sfritul! i iari: "Pociete-te, omule, ca s ntmpini pe Mirele sufletelor noastre, cu candela milosteniei i a toat fapta bun aprins, ca s nu te gseasc asemenea fecioarelor celor fr de minte, care au rmas afar de cmara Mirelui Ceresc" (Matei 25, 11-12). O, fraii mei, dac ne-am trezi pn mai avem vreme s auzim glasul acestei trmbie, adic al mustrrii contiinei noastre i dac acest glas al lui Dumnezeu care ne cheam la pocin i la prsirea pcatelor, nu l-am trece cu vederea, ce mare fericire am avea i n veacul de acum i n cel viitor! Acest glas al lui Dumnezeu este contiina noastr, este trmbia cea tainic i sfnt care cltorete cu noi n viaa de aici, i pururea ne cheam din luntru spre a ne trezi i poci. Contiina este prul care mereu ne prte pe calea acestei viei, i ne mustr cnd greim. Despre acest pr zice, ntr-un anumit fel, Sfnta Evanghelie: mpac-te cu prul tu pe cale, ca nu cumva prul s te dea judectorului (Matei 5, 25; II Corinteni 3, 5; Galateni 6, 4). Iubii credincioi, n Sfnta Evanghelie de astzi, Iisus Hristos Mntuitorul lumii ne cheam pe toi la Cina Sa cea mare. Ne cheam la ospul credinei adevrate. S nu ne mpotrivim nici unul, nici s prseasc cineva Biserica Ortodox, mama noastr care ne hrnete din nvtura dreptei credine, i s mearg la cina sectelor care se nmulesc mereu i nal pe muli. Ne cheam Hristos la ospul pocinei, la masa mntuirii. S nu amnm pocina, spovedania, rugciunea, milostenia, Sfnta mprtanie, grija pentru suflet, c n ceasul n care nu gndim, Fiul Omului va veni! Ne cheam Iisus Hristos la ospul Sfintei Liturghii. n fiecare srbtoare auzim toaca, clopotele bisericilor i preoii satelor care ne cheam la cina cea mare a Sfintei Liturghii. Oare de ce nu venim mcar Duminica i la marile Srbtori cu toii la biseric? De ce punem motive c "ne-am cumprat arine", adic griji pmnteti, c "ne-am cumprat cinci perechi de boi", adic ne-am robit de patimi cele cinci simiri, i c "ne-am luat femeie", adic ne-am dedat la beii i desfrnri, mai ales Duminica i de aceea nu putem veni la ospul Sfintei Liturghii n srbtori, s osptm mpreun cu Mntuitorul Hristos, cu Maica Domnului i cu toi sfinii din cer? Cci vedem la Sfnta Liturghie, Duminica, mai mult btrni i vduve, dar tinerii i copiii dumnevoastr unde snt? De ce nu vin ct mai muli la slujbele bisericii, la Sfnta Liturghie? Hristos din cer se jertfete pe Sfnta Mas, sfinii i ngerii din cer cnt cu noi n biseric, Mntuitorul ospteaz cu noi i ne hrnete cu scumpul Su Trup i Snge, iar cei mai muli dintre fiii Bisericii noastre stau acas, se duc la beii, merg la petreceri imorale, la tot felul de pcate i ospteaz cu necredincioii, cu beivii, cu sectanii i cu slugile ntunericului? Vai celor ce lipsesc Duminica fr motiv binecuvntat de la biseric, de la cina cea mare a Sfintei Liturghii, c cin mai mare ca jertfa liturgic i Sfnta mprtanie i ca citirea sfintelor cri nu este alta pe pmnt! Ajunge o sptmn de lucru, de osteneal pentru trup. S participm o zi pe sptmn, Duminica, n Biserica Domnului la Sfnta Liturghie. Destul ne ostenim pentru trup, s ne ostenim acum i pentru suflet, c n curnd vom pleca la marea judecat s dm socoteal de toate. Oare nu tocmai Duminica se fac cele mai multe pcate, petreceri, nuni, beii, certuri i desfrnri? S lsm dar tot pcatul i s ne pocim de pcatele noastre. Cretei-v copiii n frica Domnului, rugai-v mai mult i venii la biseric, la cina cea mare a Mntuitorului Hristos. De vom face aa, i pe pmnt vom fi fericii i mulumii, i n cer cu ngerii, cu sfinii i cu nsui Hristos vom cina n vecii vecilor. Amin.

Predic la Duminica a XXIX-a dup Rusalii


( Despre nerecunotin i nemulumire fa de Dumnezeu )
Au nu zece s-au curit? Dar cei nou unde snt? Nu s-a aflat s se ntoarc s dea slav lui Dumnezeu dect numai acesta ce este de alt neam? (Luca 17, 17-18) Iubii credincioi, Dup cum mulumirea i recunotina fa de Dumnezeu i aduc omului laud, fericire i binecuvntare, tot aa i cei nemulumitori i nerecunosctori fa de binefacerile lui Dumnezeu, au primit de la El aspre pedepse vremelnice i venice. Nerecunotina i nemulumirea omului fa de binefacerile lui Dumnezeu se socotete ca o nebunie naintea Lui. Acest lucru l putem nelege luminat din cuvintele Sfintei Scripturi care, artnd nemulumirea poporului iudeu fa de attea binefaceri primite de la Dumnezeu, l numete nebun cnd zice: Acest popor este nebun i nenelept. i, mustrnd nemulumirea poporului, zice: Oare nu Acesta este Printele tu care te-a zidit pe tine? (Deuteronom 32, 6). Apoi, artnd nerecunotina i nemulumirea poporului iudeu pentru binefacerile pe care le-a primit, zice: Oare acestea rspltii Domnului? Dup ce le arat binefacerile cele mari ce le-a fcut Dumnezeu cu ei, att de nerecunosctori i nemulumitori, care au prsit pe Dumnezeu i s-au nchinat diavolilor prin idolii lor, le zice: Jertfit-au diavolilor i nu lui Dumnezeu, dumnezeilor pe care nu i-au tiut. i iari le zice: Pe Dumnezeu Cel ce te-a nscut L-ai prsit i ai uitat pe Dumnezeu Cel ce te hrnete (Deuteronom 32, 17-18). Apoi, artnd Sfnta Scriptur i pedeapsa dumnezeiasc ce a urmat pentru nerecunotina i nemulumirea lor fa de marile binefaceri ale lui Dumnezeu, zice: ntoarce-voi faa Mea de la dnii i voi arta lor ce le va fi n zilele cele de apoi, c neam ndrtnic este, fii la care nu este credin ntru dnii. Ei M-au mniat ntru cel ce nu este Dumnezeu, mniatu-M-au ntru idolii si, i Eu i voi mnia pe ei ntru cel ce nu este neam... C foc s-a aprins ntru mnia Mea, arde-va pn la iadul cel mai de jos, mnca-va pmntul i roadele lui, arde-va temeliile munilor. Aduce-voi la ei rele i sgeile Mele i vor sfia pe dnii. Topindu-se de foame i de mncarea psrilor i de grbovire nevindecat. Dini de fiare voi trimite asupra lor cu mnia celor ce se trsc pe pmnt. Din afar i va stpni pe ei sabia i din luntru frica... c voi ascui ca fulgerul sabia Mea, i va ncepe mna Mea a judeca i voi rsplti pedeaps vrjma i celor ce M ursc pe Mine voi rsplti (Deuteronom 32, 20-25; 41). Prin proorocul Isaia i zice neamului nenelegtor al lui Israel: Surzilor, auzii, privii i vedei (Isaia 42, 18). Apoi, artndu-le i pedeapsa pentru nerecunotina binefacerilor Lui, zice: El a vrsat asupra lor iuimea mniei Lui i furiile rzboiului. Vpaia i-a cuprins i n-au priceput, ari au fost i n-au luat seam (Isaia 42, 25). nc i Neemia dup ce arat marile faceri de bine ale lui Dumnezeu asupra poporului Israel, arat i nerecunotina lui fa de attea binefaceri primite de

la Dumnezeu, zicnd: Dar prinii notri s-au ndrtnicit i i-au nvrtoat cerbicia lor. N-au ascultat poruncile Tale, nici s-au supus i au uitat minunile Tale pe care le-ai fcut pentru ei; nvrtoatu-s-au cu cerbicia lor i n rzvrtirea lor i-au ales cpetenie ca s se ntoarc n robia lor (Neemia 9, 16-17), i iar zice: S-au rzvrtit mpotriva Ta; au aruncat Legea Ta la spate; pe proorocii Ti care i ndemnau s se ntoarc la Tine i-au ucis i i-au adus hule mari (Neemia 9, 26). Artnd apoi i pedeapsa lui Dumnezeu pentru aceast rzvrtire a lor, zice: Atunci Tu i-ai dat n minile vrjmailor lor, care i-au apsat (Neemia 9, 27). Ieremia, artnd pedeapsa asupra nerecunotinei i nemulumirii poporului ales fa de binefacerile primite de la Dumnezeu, zice: Cum, adic, s te iert, Ierusalime, pentru aceasta? Fii ti M-au prsit i se jur pe dumnezei care n-au fiin. Eu i-am sturat, iar ei au fcut desfrnare, umblnd n grup pe la casele desfrnatelor. Ei snt cai ngrai i fiecare necheaz dup femeia aproapelui su, apoi zice: Este cu putin s nu pedepsesc aceasta, zice Domnul, i Duhul Meu s nu se rzbune asupra unui popor ca acesta? (Ieremia 5, 7-9). Artnd apoi pedeapsa ce i ateapt pentru aceast rzvrtire, nerecunotin i nemulumire fa de binefacerile Sale, le zice: Casa lui Israel, iat Eu voi aduce asupra voastr un neam de departe, zice Domnul, un popor puternic, un popor vechi, un popor a crui limb tu nu o tii i nu vei nelege ce griete el. Tolba lui este ca un mormnt deschis i ai lui snt toi viteji. i aceia vor mnca seceriul tu i pinea ta, i vor mnca pe fii ti i pe fiicele tale, vor mnca strugurii ti i smochinele tale i vor trece prin sabie cetile tale cele tari n care tu te ncrezi (Ieremia 5, 15-17). n alt loc zice: Iat voi face cuvintele Mele foc n gura ta, iar pe poporul acesta l voi face lemne i l va mistui focul acesta (Ieremia 15, 14). i dup dumnezeiescul mprat i prooroc David artnd nerecunotina i nemulumirea poporului lui Israel fa de binefacerile lui Dumnezeu, zice: Au uitat pe Dumnezeu, Care i-a izbvit pe ei, Care a fcut lucruri mari n Egipt...(Psalm 105, 21) i au jertfit lui Baal-Peor i au mncat jertfele morilor. i L-au ntrtat pe El cu faptele lor (Psalm 105, 28-29). i au jertfit pe fiii lor i pe fetele lor idolilor, au vrsat snge nevinovat, sngele fiilor lor i al fetelor lor, pe care i-au jertfit idolilor din Canaan i s-a spurcat pmntul de snge (Psalm 105, 37-38). Apoi, artnd i pedeapsa pentru aceast frdelege i nerecunotin a lor fa de Dumnezeu, zice: Atunci S-a aprins de mnie Domnul mpotriva poporului Su i a urt motenirea Sa i i-a dat pe ei n minile neamurilor i i-au stpnit pe ei cei ce-i urau pe ei. Vrjmaii lor i-au asuprit pe ei i au fost nefericii sub minile lor (Psalm 105, 40-42). Pn aici am artat cu mrturii din Sfnta Scriptur ct de mare este pcatul nerecunotinei i al nemulumirii fa de binefacerile lui Dumnezeu precum i pedeapsa pe care a dat-o Dumnezeu poporului lui Israel pentru aceste pcate. Vedem ns i n Sfnta Evanghelie pe omul ce era dator cu zece mii de talani, cum milostivindu-se spre el stpnul su i-a iertat toat datoria. Iar el n-a voit s ierte pe omul care i era dator numai cu o sut de dinari. Pentru aceast nerecunotin i nemulumire fa de binefacerile ce le-a primit de la stpnul su, a fost dat pe mna chinuitorilor pn ce va plti toat datoria (Matei 18, 24-34). Vedei ct de mare este pcatul nerecunotinei fa de Dumnezeu i fa de oameni? Iubii credincioi, Dup ce am artat pedeapsa lui Dumnezeu pentru acest pcat, voi prezenta o istorioar adevrat prin care iari se va arta cum pedepsete Preabunul Dumnezeu pe omul cel nemulumit de binefacerile primite de la El. Un mare fctor de rele, ntr-o vreme fiind foarte ostenit de cale, s-a dus i s-a culcat la umbra unui zid vechi. Pe cnd dormea el, i-a grit cineva, zicndu-i: "Scoal-te repede de aici i mergi alturi, cci cade zidul i te omoar. Iar el s-a sculat repede i fugind ndat a czut zidul". Iar el, plin fiind de toate pcatele a pus n mintea sa c este un om bun i l iubete Dumnezeu, cci l-a scpat de moarte i nu-l urte pentru faptele i uciderile care le-a fcut n via. Deci, a

cumprat tmie i lumnri i intrnd n biseric a zis: "Mulumesc ie, Doamne, c m-ai scpat de la aceast mare primejdie i de moarte". El n-a neles c alta voiete Dumnezeu de la el, adic s-i ndrepte viaa i s nu mai fac ru. Apoi a nceput din nou a face tot felul de ruti, fr nici o cin de pcatele lui. Dar ntr-o noapte, pe cnd dormea pe patul su, i s-a artat cineva i i-a zis: "Eu snt cel care te-a trezit cnd dormeai sub zid i tu, n loc s te pocieti, mrturisindu-i pcatele i s pui hotrre n inima ta ca s nu mai faci cele rele naintea lui Dumnezeu, ai adus tmie i lumnri la biseric i ai socotit c mi snt plcute faptele i frniciile tale. S tii c pentru aceasta te-am izbvit de primejdia aceea, ca s nu mori nepocit. Iar tu, n loc de pocin iar ai nceput a face cele rele ale tale. De aceea, pentru nerecunotina i nemulumirea ta care ai artat-o fa de buntatea lui Dumnezeu, nu vei muri repede ca s nu te vad nimeni, cum era s-i fie moartea sub acel zid, ci vei tras n eap n mijlocul oraului ca s te vad toi oamenii i s ia pild spre ndreptarea lor, vznd cum moare un tlhar i uciga nepocit". La aceste cuvinte el se nfricoeaz, dar ndat prinzndu-l oamenii, l-au dus la judectorul cetii i el a hotrt s fie tras n eap n mijlocul trgului ca s-l vad toi i s nu urmeze acelui tlhar nemulumitor i nerecunosctor fa de binefacerile lui Dumnezeu. (Mrgritarele Sf. Ioan Gur de Aur, Bucureti, 1746, p. 163) Iubii credincioi, Toi oamenii snt datori a mulumi lui Dumnezeu, ziua i noaptea pentru toate cele bune i cele rele pe care le primesc de la El. C cel ce nu mulumete supr pe Dumnezeu i n loc de bune va primi cele rele, adic boal, pagub, tulburare i osnd venic. Ai auzit de pedeapsa lui Dumnezeu asupra evreilor nemulumii din legea veche. Ai auzit i de pedeapsa cumplit asupra tlharului nepocit din istorioara de mai sus. Ai auzit i de nemulumirea i lipsa de recunotin a celor nou leproi din Evanghelia de azi. Toi zece se rugau i strigau la Fiul lui Dumnezeu s se milostiveasc i s-i vindece. Dar dup ce s-au vindecat, numai unul s-a ntors la Hristos i czndu-I n genunchi, I-a mulumit cu lacrimi. De aceea i Domnul a zis: Oare nu zece s-au vindecat? Dar cei nou unde snt? Nu s-au gndit s se ntoarc i s dea slav lui Dumnezeu, dect numai acesta care este de alt neam? Apoi, i-a zis celui vindecat: Scoal-te i du-te; credina ta te-a mntuit! (Luca 17, 17-19). Vedei c cel ce mulumete se i mntuiete, cci are credin n Dumnezeu? Iar cel nerecunosctor, este departe de Dumnezeu, pentru c este nepocit, adic zace n pcate. De aceea de va muri n aceast stare, unul ca acela se va osndi n iad. Acum s ne ntrebm fiecare: Oare noi mulumim zilnic i n fiecare ceas lui Dumnezeu pentru binefacerile primite? Sau uitm de aceast mare porunc? Cci i Sfntul Apostol Pavel ne poruncete, zicnd: Pentru toate mulumii (I Tesaloniceni 5, 18; Efeseni 5, 20). tim c muli crtesc n inimile lor i zic la necaz: "Pentru ce s mulumesc lui Dumnezeu, c iat snt bolnav, nu s-a mplinit cererea, soul este ru, copilul n-a reuit?" Dar s te ntreb n numele lui Dumnezeu: Oare cnd erau sntoi i tineri i aveau de toate i toi i cinsteau, atunci mulumeau lui Dumnezeu? Atunci veneau regulat la biseric, se spovedeau, posteau i se mprteau cu Preacuratele Taine? Sau erau tot aa de nepstori, i puin credincioi ca acum? Dac n-ai reuit azi, vei reui sigur mine. Numai s nu ceri cele ce nu-i snt de folos. Dac eti bolnav azi, de ce crteti? Dar n-ai fost sntos toat viaa i ai uitat s mulumeti Ziditorului tu? Dac ai pierdut ceva sau nu i s-a mplinit cererea, de ce te superi i mnii pe Dumnezeu? Nu cumva ceri lui Dumnezeu numai cele materiale i trectoare i uii s ceri cele venice i mntuitoare? Poate de aceea nu i-a mplinit Domnul cererea, cci Dumnezeu pe cele materiale i le d de la sine dac vei cuta mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui (Matei 6, 33). Aici credincioii notri fac o mare greeal, c cer de la Dumnezeu mai nti lucruri pmnteti i abia la urm cer iertarea pcatelor, care ne asigur fericirea i mntuirea sufletului, iar Dumnezeu, dimpotriv, ne poruncete s cutm mai nti mpria Cerului, adic biserica,

rugciunea, pocina, mpcarea cu toi, postul, smerenia i Sfnta mprtanie, i numai la urm s cerem i cele pmnteti: sntate, reuit n via, csnicie, copii, ajutor n toate, pe care ni le promite s ni le dea gratuit, chiar dac nu le cerem. Cum trebuie s mulumim lui Dumnezeu? n toate zilele i n fiecare ceas i clip s zicem n cas, la biseric, pe cale i oriunde aceast scurt rugciune: "Slav lui Dumnezeu pentru toate!" Dac nu ni se mplinete cererea, noi s-i mulumim Mntuitorului pentru tot ce ne-a dat n via: pentru sntate, pentru minte, pentru cei doi ochi, pentru pinea zilnic, pentru servici, pentru copii, pentru preoii care ne pstoresc, pentru Sfnta Cruce cu care biruim pe diavoli, i mai ales pentru Evanghelie i pentru c sntem fii ai Bisericii Ortodoxe. Oare ci, alturi de noi, snt orfani, bolnavi fr leac, flmnzi, amgii de secte i robii de patimi, iar noi avem de toate i nu mulumim ct trebuie? Cea mai nalt rugciune de mulumire pe pmnt este Sfnta Liturghie. De aceea se mai numete i jertf euharistic, adic jertf de laud i de mulumire. Sntem datori ca n fiecare srbtoare i mai ales Duminica s ascultm slujba Sfintei Liturghii i s mulumim lui Dumnezeu pentru toate cte ne-a dat n via i n timpul sptmnii care a trecut! S trim mulumind, iar nu crtind. S ne mulumim cu tot ce ne d Dumnezeu i s zicem c nu sntem vrednici de ct ne d. De vom face aa vom primi mai multe daruri de la El i sufletul ne va fi n pace, iar dincolo cu ngerii n veci l vom slvi. Amin.

Predic la Duminica a XXX-a dup Rusalii


( Despre iubirea de averi )
Bogia de ar curge, nu v lipii inima de ea (Psalm 61, 10) Iubii credincioi,

Ai auzit n Sfnta Evanghelie de astzi c un tnr oarecare s-a apropiat de Mntuitorul, a ngenuncheat naintea Lui i I-a zis: nvtorule bun, ce voi face ca s dobndesc viaa cea venic? (Luca 18, 18). Vedei, frailor, c acest tnr a venit cu mare evlavie naintea Mntuitorului nostru Iisus Hristos s-I cear un sfat: cum ar putea s intre n viaa cea venic. Mntuitorul i-a artat c pentru a intra n viaa venic trebuie s pzeasc poruncile date de Dumnezeu lui Moise. Tnrul a zis c toate le-a pzit din tinereile sale. Auzind Mntuitorul aceste cuvinte, a spus: nc una i lipsete. Vinde toate cte ai i le mparte sracilor i vei avea comoar n ceruri i vino de-mi urmeaz Mie (Luca 18, 22). Prin aceste cuvinte Mntuitorul i-a artat calea cea nalt a desvririi care este mai presus de poruncile Legii Vechi. Cu alte cuvinte Mntuitorul i-a spus: "Dac vrei s intri n via, pzete poruncile cele date de Dumnezeu lui Moise. Iar dac voieti s fii desvrit mergi, vinde-i averile tale i le d sracilor i vino de urmeaz Mie. Iar el auzind acestea, s-a dus ntristat c avea avere mult (Luca 18, 23). Vedei ct de mare piedic n calea mntuirii, i mai ales a desvririi, este averea pentru acela care o iubete i i lipete inima de ea? Vedei pentru care pricin Mntuitorul a zis: Cci cu anevoie va intra bogatul n mpria Cerului (Matei 19, 23) i c mai lesne este s treac funia corbiei prin urechile acului, dect bogatul s intre n mpria lui Dumnezeu? (Luca 18, 25). Dar s ne punem o ntrebare: Oare toi bogaii vor merge n iad? Nu, cu adevrat nu. La Dumnezeu este cu putin s mntuiasc i pe cei bogai, care vor avea bunvoin a-i chivernisi averea lor spre binele tuturor dup plcerea lui Dumnezeu, fr a-i lipi inima de bogiile veacului de acum. Auzi ce zice dumnezeiasca Scriptur despre Avraam: Iar Avraam era bogat foarte cu dobitoace i cu argint i cu aur (Facere 13, 2). Dar cine a plcut n faa lui Dumnezeu mai mult ca Avraam? i cine a fost mai binecuvntat de Dumnezeu dect el? Cci nimic nu l-a mpiedicat s dea ascultare lui Dumnezeu, ajungnd chiar s aduc jertf lui Dumnezeu pe singurul su fiu, Isaac (Facere 22, 2-18). S auzim nc i de bogiile lui Iov pe care le arat Sfnta Scriptur, zicnd: i erau vitele lui Iov apte mii de cmile, perechi de boi cinci sute i cinci sute de asine ce pteau n munte i slugi multe foarte (Iov 1, 3). Dar s auzim i ce zice Dumnezeu despre Iov ctre diavolul: Socotitai n cugetul tu despre robul Meu? C nu este asemenea lui din cei de pe pmnt, fr cusur, drept i temtor de Dumnezeu, care s se fereasc de ce este ru? (Iov 1, 8). Aadar, fraii mei, bogai au fost pe pmnt i Avraam i Iov, dar foarte drepi i temtori de Dumnezeu i nu legai cu inima de averile pe care le aveau. Ca s dovedim acest lucru, este bine s auzim ce a zis dreptul Iov cnd a pierdut toate averile sale: Gol am ieit din pntecele maicii mele, gol m voi ntoarce. Domnul a dat, Domnul a luat; fie numele Domnului binecuvntat (Iov 1, 21). Ct de mare lucru este necredina noastr, frailor. Atunci cnd ni se ntmpl o mic pagub, plngem, ne ntristm i cdem n mhnire i dezndejde. Iar dreptul Iov, dup pierderea attor crduri de vite i a copiilor, n-a zis nici un cuvnt ru mpotriva lui Dumnezeu, ci pentru toate mulumea lui Dumnezeu. Aadar, nu bogia este pricin de pierzare a celui bogat, ci lipirea inimii sale de avere, nemilostivirea i reaua ntrebuinare a bogiei sale l duc la pierzare. Fericit este cel ce va face cele spuse de marele Apostol Pavel: S fie acum cei ce au averi, ca i cum nu le-ar avea i cei ce au femei, ca i cum nu le-ar avea i cei ce se folosesc de lumea aceasta ca i cum nu s-ar folosi de ea. C chipul lumii acesteia trece (I Corinteni 7, 29-31). S auzim i pe Solomon cel preanelept i preabogat ce zice n privina averilor sale: Mritam lucrurile mele, zidit-am case, sditu-mi-am vii, fcutu-mi-am grdini i livezi i mi-am sdit n ele tot felul de pomi roditori; fcutu-mi-am iazuri ca s pot uda din ele o dumbrav unde creteau copacii. Avut-am slugi i slujnice i am avut feciori nscui n cas. Avut-am cirezi i turme multe, mai mult dect toi cei ce au fost mai nainte de mine n Ierusalim... (Ecclesiastul 2, 4-7) i am cutat spre toate lucrurile mele i spre toat truda mea cu care m-am ostenit a face i iat toate snt dertciuni i vnare de vnt i nimic nu este prisosire sub soare (Ecclesiastul 2, 11). i am

urt viaa, c viclean este asupra mea fapta cea fcut sub soare c toate snt deertciune i vnare de vnt (Ecclesiastul 2, 17). Apoi filosofnd despre moarte a zis: Precum am ieit din pntecele maicii mele, gol m voi ntoarce n pmnt i precum am venit aa m voi duce i nimic nu voi lua din agoniseala mea ca s duc n mna mea (Ecclesiastul 5, 14). Iubii credincioi, Dac din toate cte avem, vom face milostenie la sraci i vom urma lui Hristos cu via curat, cu post, cu rugciune, cu nfrnare, cu priveghere i cu toat lucrarea faptelor celor bune, ne vom face comoar n ceruri unde furii nu o sap i rugina i molima nu o stric precum a zis Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos (Matei 6, 19). Ai auzit n Sfnta Evanghelie de bogatul cel nemilostiv, care se chinuia n flcrile iadului i care a cerut lui Avraam s trimit pe Lazr s-i aduc un vrf de deget nmuiat n ap ca s-i rcoreasc limba sa n focul iadului; i a auzit pe Avraam, zicndu-i: Fiule, adu-i aminte c ai luat cele bune n viaa ta, asemenea i Lazr, cele rele, iar acum el se bucur i tu te chinuieti. i nici o mngiere sau ajutor n-a dobndit (Luca 16, 24-25). Ce i-au folosit bogatului averea i viaa cea desftat, vremelnic i prea scurt? Cci ntruct n-a fost milostiv, s-a dus n munca cea venic, nfricoat i prea greu de suferit. i aceasta nu pentru c a fost bogat, deoarece averea "agonisit cu dreptate" este "dat omului de Dumnezeu" (Psalm 131, 14-15; Facere 24, 35), ci reaua ntrebuinare a averii i nemilostivirea l-au dus pe el n munca cea venic. Deci nu bogia este pricina pierzrii omului, ci ntrebuinarea ei, ca urmare a voinei libere pe care o are omul de la crearea sa. Iubii credincioi, Cine poate s spun ndeajuns ct dreptate are Dumnezeu cnd ne poruncete n porunca ntia din Decalog: S-L iubim cu toat inima noastr cu tot sufletul nostru i cu tot cugetul nostru (Matei 22, 37; Deuteronom 6, 5). El ne-a dat via, minte, simiri i tot ce avem. Pe acestea s le punem n slujba lui Dumnezeu, folosindu-le spre cele bune i nu spre pcat. Cum putem da chipul nostru lui Dumnezeu? Privind zidirile Lui, slvindu-L nencetat, i deprtnd ochii notri de la orice sminteli i deertciuni. Domnul ne-a dat minile. Pe acestea se cuvine s le punem n slujba Lui, nu a diavolului, ntinzndu-le la furturi i desfrnri, ci la faptele cele bune i mai ales la rugciune i la milostenie. El ne-a dat urechi. Pe acestea Lui s le dm, ascultnd cele sfinte, iar nu cntece de desfrnare, nici vorbe rele de ocar. El ne-a dat gur, dar s nu vorbeasc nimic din cele ce nu plac lui Dumnezeu, ci s cnte psalmi i laude i cntri dumnezeieti. Dumnezeu ne-a fcut picioare, nu s alergm cu ele pe calea pierzrii, ci spre lucrarea celor bune. Ne-a fcut pntece, nu ca s-l mbuibm cu nesaiu, ci s-l hrnim cu msur i cu nfrnare. Dumnezeu a pus iubire ntre soi spre facerea de copii, iar nu spre desfrnare. Ne-a dat minte spre aL luda, iar nu spre hule sau alte frdelegi a cugeta. Ne-a dat bani spre a-i ntrebuina cum se cuvine. Ne-a dat sntate i putere spre a face cele bune spre slava lui Dumnezeu i, n sfrit, toate cte avem de la El, ni le-a dat s le folosim spre binele nostru i spre slava lui Dumnezeu (Sfntul Ioan Gur de Aur, mprire de gru, op. cit., p. 397-398). Deci, fraii mei, nu se cuvine a iubi mai mult cele pmnteti, dect pe Fctorul i Dumnezeul nostru, Care ni le-a dat pe toate. Iar dac noi lsm iubirea Celui ce ne-a fcut i ne-a dat toate, ct nedreptate facem, iubind averile i desftrile veacului de acum i uitnd noianul de binefaceri ale Ziditorului nostru? Dac Dumnezeu las bogai i sraci printre oameni (Psalm 74, 7; Pilde 22, 2), apoi pe cine trebuie s iubim mai mult? Averea sau pe Cel ce ne-a dat-o? tim c bogia este vremelnic (Pilde 27, 24). Bogia noastr este nestatornic (Psalm 38, 10), i trectoare (Pilde 13, 7). Apoi ct de mare pcat fac cei ce iubesc cele vremelnice i trectoare mai mult dect pe Dumnezeu cel Preavenic, Care ne-a druit toate?

Citim ntr-o carte c mpratul Alexandru Macedon, dup ce a cucerit attea ri i mprii, ajungnd la moarte, a lsat testament s-i fac la sicriul lui dou guri i pe acolo si scoat minile, dar s i le lase goale. ntrebat de ce dorete s-l ngroape cu minile goale i s fie scoase afar din sicriu, el le-a zis: "vreau s art la toi mpraii i regii pmntului care vor veni dup mine s nu-i lipeasc inima de nimic din aceast lume. C toate cte avem aici rmn i noi plecm la venicie cu minile goale i lum cu noi numai ce am fcut n aceast via, bune sau rele!" Cu adevrat, mare filosofie a artat Alexandru Macedon prin aceast pild a sa care nu trebuie uitat de noi cei de pe pmnt. Iat i o istorioar adevrat: Mergnd un monah pentru o trebuin la Constantinopol, a intrat ntr-o biseric. Tot atunci a intrat n biseric un iubitor de Hristos, i vznd pe clugrul strin s-a nchinat cu mult dragoste i cucernicie i a nceput a-l ntreba cele despre mntuirea sufletului. Iar clugrul i-a zis: "Cel ce rnduiete bine cele pmnteti, i se druiesc i cele cereti". A zis acela: "Bine ai zis, printe". Fericit este acel ce i arunc toat ndejdea sa spre Dumnezeu. Apoi i-a povestit lui, zicnd aa: "Eu am fost, zice, fiu al oarecruia din cei slvii n lume, ns tatl meu era milostiv i ddea mult la sraci. ntr-una din zile m-a chemat i mi-a artat toate averile sale i mi-a zis: "Fiule, ce i este mai de folos? S-i dau ie averile acestea, sau pe Hristos?" Iar eu, lund aminte la cele ce gria, am zis: "Mai bine s-mi lai mie pe Hristos. Pentru c aceste averi astzi snt i mine se duc i trec". Dup ce a auzit aceste cuvinte de la mine, a nceput a mpri, nct cnd a murit la puin avere a mai rmas i eu am rmas srac i cu smerenie umblam avnd ndejdea mea numai spre Hristos, Cruia m lsase pe mine. Iubii credincioi, Cnd tnrul bogat din Evanghelia de astzi a rspuns Mntuitorului c Toate poruncile leam pzit din tinereile mele (Luca 18, 21), a adugat i aceste cuvinte: Ce mi mai lipsete? Iar Fiul lui Dumnezeu i-a zis: dac voieti s fii desvrit, du-te, vinde averea ta i o mparte sracilor i vei avea comoar n cer; apoi vino i urmeaz Mie. Auzind cuvntul acesta, tnrul a plecat ntristat, cci avea multe avuii (Matei 19, 20-22). Dei pzea cu sfinenie poruncile Legii Vechi, tnrul nu era pregtit s urmeze lui Hristos, cci era lipit cu inima de averile sale i nu voia s miluiasc pe sraci. Or, Mntuitorul l chema la desvrire, prin renunarea la averile pmnteti i agonisirea altor averi, cele duhovniceti. Cci bogia cea mai mare a cretinilor este pstrarea cu sfinenie a dreptei credine ortodoxe. Bogia cea nemuritoare a noastr, a cretinilor, este sfnta rugciune fcut cu post i cu milostenie. Bogia duhovniceasc a cretinilor este mplinirea cu sfinenie a poruncilor Sfintei Evanghelii, trirea n desvrit dragoste, iertarea vrjmailor, participarea regulat la slujbele bisericii, ascultarea cu evlavie a Sfintei Liturghii n srbtori, deasa spovedanie i mprtania cu Trupul i Sngele Domnului. Apoi naterea de copii, nfrnarea de la orice fel de pcate trupeti, blndeea, smerenia i toate celelalte fapte bune. Acestea snt averea i lauda i cununa cretinilor care ne asigur mntuirea sufletului. Iar nu agonisirea de averi, de bani i cinste trectoare pe pmnt, care ne ndeprteaz de Dumnezeu i ne arunc n grele pcate i n osnd venic. S renunm la averile de prisos i nefolositoare care aduc atta tulburare i robesc inimile slabe i s ne lipim cu inima de Hristos. S urmm cu statornicie prinilor notri evlavioi i iubitori de Dumnezeu, care erau sraci de averi, dar bogai i tari n credin, n rugciune i n milostenie. S iubim pe sraci, pe btrni, pe copii i pe vduve i s-i ajutm cu ce putem, c aceia nu au sprijin de nicieri. i s nu uitm ce spune psalmistul; Temei-v de Domnul toi Sfinii Lui, c n-au lips cei ce se tem de El (Psalm 33, 9). S ne mbogim duhovnicete n Hristos, adic s prsim pcatele i s adunm ct mai multe fapte bune. Acestea snt averea noastr, ndejdea mntuirii noastre, bucuria noastr n Hristos. S-l rugm pe Mntuitorul i Fiul lui Dumnezeu s ne mbogeasc n cele cereti, ca s

putem cnta cu psalmistul David: Bogaii au srcit i au flmnzit, iar cei ce-L caut pe Domnul, nu se vor lipsi de tot binele (Psalm 33, 10). Amin.

Predic la Duminica a XXXI-a dup Rusalii


( Despre credina cea statornic i despre milostenie )
Iar el cu mult mai mult striga: Fiule al lui David, fie-i mil de mine! (Luca 18, 39) Iubii credincioi, Cuvntul lui Dumnezeu este izvor de nvturi duhovniceti, din care noi putem s scoatem n lumin multe feluri de sfaturi folositoare de suflet. Din Sfnta i dumnezeiasca Evanghelie care s-a citit astzi despre vindecarea orbului din Ierihon, lsnd la o parte alte nvturi ce se pot desprinde din cuprinsul ei, ne vom opri numai la cuvintele orbului pe care le-ai auzit. Cci fiind oprit de popor cu certare s tac, el mai tare striga ctre Iisus Hristos: "Fiule al lui David, miluietem!" Vedei, fraii mei, credin statornic i fr de ndoial? Acest fericit orb care cu ochii trupului nu vedea, dar cu mintea i cu inima lui credea c Hristos poate s-i vindece lumina ochilor, nu lua aminte la cei care l certau i i ziceau s tac. El credea cu toat inima, c negreit Mntuitorul l va vindeca i i va lumina ochii. De aceea cu toat oprirea de restul mulimii el mai tare striga; "Fiule al lui David, miluiete-m!" El auzise de la muli oameni despre minunile ce le fcea Mntuitorul n toat Palestina; auzise c Iisus este din neamul lui David i de aceea, netiind mai mult, striga fr de ndoial la Iisus. Pentru credina lui statornic, orbul a fost auzit de Preanduratul nostru Mntuitor, Care i-a zis: Credina ta te-a mntuit! i ndat a vzut (Luca 18, 42-43). Iubii credincioi, Fiind vorba despre credin este bine s tim c n multe feluri se mparte credina oamenilor pe pmnt. Este credin cunosctoare pe care o au i diavolii, cci ei, cunoscnd puterea lui Dumnezeu, cred i se cutremur (Iacob 2, 19). Este credin lucrtoare, adic acea credin care

este urmat de fapte bune sau, altfel spus, credin care lucreaz prin dragoste (Galateni 5, 6). Este credin ndoielnic sau puin, pentru care a zis Mntuitorul lui Petru: Puin credinciosule, pentru ce te-ai ndoit? (Matei 14, 31). Este credin farnic pe care Mntuitorul nostru de attea ori a mustrat-o n faa crturarilor i a fariseilor (Matei 23, 13-29; I Timotei 1, 5). Este credin bigot (bolnav, fanatic), mai bine zis nelmurit (II Timotei 3, 8). Este credin superstiioas a celor ce cred n visuri, vedenii false, descntece, ghicitori i vrjitorii (nelepciune lui Isus Sirah 34, 1-7). Este credin strmb i rtcit de la adevr pe care o au sectarii i toi ereticii (I Timotei 1, 3; 1, 19-20; 4, 1-2; 6, 14; 6, 21). Este credin pgn care nu are nimic din adevr, a popoarelor care nu cred n Evanghelie i n Hristos Mntuitorul lumii (II Timotei 3, 8). S-ar putea vorbi i de alte feluri de credin, dar nu este locul aici. S revenim cu cuvntul nostru la credina cea nendoielnic i statornic a orbului din Sfnta Evanghelie de azi. Credina lui fiind dreapt, a fost auzit de Mntuitorul i ncununat de minunea mai presus de fire. Unii din Sfinii i dumnezeietii Prini arat c temerea de Dumnezeu este nceputul credinei, deoarece aceasta elibereaz sufletul de teama pcatului i a morii, ajutndu-l s intre n stpnirea harului (Matei 10, 28; Luca 12, 5). Din credin ncepe i se sfrete mntuirea, cci fr de credin nu este cu putin a plcea lui Dumnezeu (Evrei 11, 6). Apostolul Iacob zice: Brbatul ndoielnic este nestatornic n toate cile sale (Iacob 1, 8). Dac orbul din Sfnta Evanghelie de astzi, auzind pe cei ce l opreau s nu strige la Hristos, s-ar fi ndoit i ar fi tcut a mai striga la Mntuitorul, nu cpta vindecarea ochilor si. Dar cu ct mai mult l opreau cei de fa s nu strige i s tac, el mai tare striga: Fiule al lui David, miluiete-m! i aa, tiutorul inimilor, vznd credina lui cea din inim i fr de ndoial, l-a vindecat de orbirea ochilor. La acest orb s-a mplinit Scriptura care zice: Cel ce crede n Hristos nu se va ruina (Isaia 28, 16; Romani 10, 11). Credin adevrat n Dumnezeu i fr ndoial a avut i fericitul patriarh Avraam. Despre credina lui, zice Sfnta Scriptur: i a crezut Avraam lui Dumnezeu i i s-a socotit lui credina ntru dreptate (Facere 15, 6; Romani 4, 18-22). Acestei credine drepte i fr de ndoial a patriarhului Avraam i-au urmat i faptele lui cele bune care le-a fcut dup voia i dup porunca lui Dumnezeu. Aceast credin dreapt i statornic l-a fcut pe Avraam s ias din pmntul su, din rudenia sa i din casa tatlui su i s se duc unde i-a poruncit Dumnezeu (Facere 12, 5; Evrei 11, 8). Aceast credin dreapt i lucrtoare l-a fcut pe Avraam s ias din pmntul su, din rudenia sa i apoi s zideasc al doilea altar lng stejarul Mamvri (Facere 13, 18). Aceast credin tare i nendoielnic l-a fcut pe Avraam s asculte de porunca lui Dumnezeu i s taie mprejur pe fiul su Isaac i pe toi robii si (Facere 17, 23-27). i, n sfrit, aceast credin dreapt i statornic a lui Avraam, l-a fcut s aduc pe Isaac, fiul su cel iubit i nscut din fgduin, jertf lui Dumnezeu, pentru care cu jurmnt a ntrit Dumnezeu marea Sa binecuvntare asupra lui i asupra urmailor lui (Facere 22, 1-18; Evrei 6, 13-14). Iat cteva gnduri despre credina cea dreapt, statornic i lucrtoare a lui Avraam. Iar cine vrea s tie mai pe larg despre foloasele adevratei credine, s citeasc cu atenie epistola Sfntului Pavel ctre Evrei, capitolul 11. Iubii credincioi, Sfnta Evanghelie de azi ne arat luminat c acest orb, cruia Mntuitorul nostru Iisus Hristos i-a deschis ochii, nu era numai orb ci i foarte srac, deoarece, dup cuvntul Evangheliei, vedem c el edea lng cale, cerind (Luca 18, 35). Oare, fraii mei, n zilele noastre ca i n alte vremi, ci orbi i sraci nu snt n diferite locuri, care ceresc pe drumuri, pe la porile noastre, prin sate, prin trguri i orae i ct de fericit i bun urmtor al Mntuitorului, este acela care, auzind glasul acestor oameni sraci i necjii, se oprete din calea sa i ntreab, zicnd: "Ce voii s facem?" i nelegnd cele de nevoie ale lor, i ajut la lips i la toate cele de nevoie ale lor? Mntuitorul

nostru Iisus Hristos, ca un cunosctor de inimi, vznd la acel srac nu numai orbirea lui, ci i marea lui credin struitoare, i-a dat cea mai mare bogie: luminarea ochilor lui. Noi oamenii, fiind pctoi i puin credincioi, pentru a noastr necredin nu putem face minuni cu cei orbi, bolnavi i sraci, dar din cele ce avem putem s-i ajutm cu cele de nevoie, aducndu-ne aminte c cei sraci snt fpturi ale lui Dumnezeu (Iov 34, 19; Pilde 22, 2). S ne aducem aminte c Dumnezeu iubete pe sraci ca i pe bogai (Iov 34, 28; Psalm 11, 5) i nu nesocotete rugciunile lor (Psalm 101, 18), ci ascult plngerea lor (Ieire 2, 24; Psalm 68, 37). Si aduc aminte toi iubitorii de Hristos c Dumnezeu ne poruncete s ajutm pe cei sraci i s ne ntindem mna naintea lor (Levitic 25, 35; Deuteronom 15, 7-11). S-i aduc aminte cei bogai c cine miluiete pe srac, mprumut pe Dumnezeu (Pilde 19, 17) i va fi binecuvntat de Dumnezeu cu rsplat venic (Psalm 36, 26; Pilde 19, 17; 22, 9; Psalm 111, 8-9; II Corinteni 9, 9). Cine dispreuiete pe srac i-l trece cu vederea, acela dispreuiete pe Hristos (Matei 25, 4145). S nu uitm c strigarea sracilor ajunge mai repede ca a noastr la Dumnezeu (Deuteronom 15, 9; Iov 34, 28; Iacob 5, 4). Iar Mntuitorul ne nva: Fericii cei milostivi, c aceia se vor milui (Matei 5, 7). Voi aduga n continuare i o istorioar despre milostenie luat din Vieile Sfinilor. Sfntul Ioan cel Milostiv, patriarhul Alexandriei, a crui pomenire Biserica Ortodox o face la 12 noiembrie, zice despre sine aa: "Cnd eram n Cipru, fiind de 15 ani, pe cnd dormeam ntr-o noapte, mi s-a artat o fecioar foarte frumoas la chip, mbrcat cuviincios i avnd cunun de mslin pe capul ei. Stnd aproape de patul meu, m-a atins la piept, i deteptndu-m, am vzut-o pe dnsa nu n somn, ci aievea stnd naintea mea. Apoi am ntrebat-o cine este i cum a ndrznit de a intrat la mine pe cnd dormeam. Iar ea, cutnd spre mine cu ochii veseli i cu faa luminat, a zis: "Eu snt fiica cea mare a marelui mprat i cea dinti dintre fiicele Lui!" Acestea auzind eu, m-am nchinat ei, iar ea a nceput iari a gri ctre mine aa: "Dac m vei face prieten, eu i voi mijloci un mare dar de la mprat i te voi duce naintea Lui, fiindc nimeni nu are ndrzneal la Dnsul mai mult dect mine. Eu L-am pogort pe Dnsul din cer pe pmnt i L-am fcut a se ntrupa cu trup omenesc!" Acestea zicnd, s-a fcut nevzut i m-am mirat de acea vedenie. Apoi cugetnd, am zis n mine: Cu adevrat milostenia mi s-a artat mie n chip de fecioar, cci o vdete cununa cea de mslin de pe capul ei, care este semnul milostivirii i mrturisesc chiar cuvintele grite de ea, cci a zis: "Eu am pogort pe Dumnezeu din cer pe pmnt i L-am fcut a Se ntrupa!" Cci Ziditorul vznd pe om pierind, a venit ca s-l mntuiasc, nefiind ndemnat de nimeni altcineva, fr numai de a Sa milostivire. El, plecnd cerurile, S-a pogort ca s miluiasc zidirea Sa. Deci mai mult dect toate ni se cade s avem mil ctre cei de aproape i s dm ct mai mult milostenie dac voim s aflm mil de la Dumnezeu. Astfel cugetnd n gndul meu, ndat m-am sculat i am mers la biseric singur, cnd se lumina de ziu. Mergnd, am aflat pe cale un srac gol, tremurnd de frig. Deci, m-am dezbrcat de o hain i am dat-o acelui srac, zicnd n mine: "Acum voi cunoate de este adevrat ceea ce am vzut sau este o nelciune!" i am mers mai departe. Dar nainte de a ajunge la biseric, m-a ntmpinat un om mbrcat n haine albe i mi-a dat n mn o legtur ce avea ntr-nsa o sut de galbeni de aur i mi-a zis: "Primete acestea, prietene!" Iar eu am luat-o cu bucurie, ns ndat mam cit c am luat-o, cci nu-mi era de trebuin i m-am ntors vrnd s dau napoi cele ce-mi dduse, dar nu l-am mai vzut i cutndu-l cu dinadinsul nu l-am aflat. Atunci am cunoscut c ceea ce am vzut a fost adevrat, iar nu nelciune. Din acea vreme orice ddeam sracului, ispiteam dac mi va da Dumnezeu nsutit precum a zis i ispitind de multe ori am aflat c aa este. Mai pe urm am zis: "nceteaz suflete al meu a mai ispiti pe Domnul Dumnezeul tu". Altdat, mergnd acest sfnt Ioan s cerceteze pe bolnavi, pentru c de dou ori pe sptmn cerceta pe cei bolnavi, l-a ntmpinat un strin i i-a cerut milostenie, iar el a poruncit slugii sale s-i dea ase argini. Deci, lund strinul arginii s-a dus i, vrnd s ispiteasc ndurarea sfntului, i-a schimbat hainele sale i alergnd pe alt cale, iari l-a ntmpinat pe sfntul i l-a rugat, zicnd: "Miluiete-m, stpne, c snt robit". Iar el a poruncit slugii sale s-i dea ase argini.

Apoi sluga a zis patriarhului la ureche: "Stpne acesta este sracul acela care a luat mai nainte ase argini", iar patriarhul s-a fcut c nu l-a auzit pe el i a poruncit ca iari s-i dea. Strinul, lund a doua oar milostenie, i-a schimbat hainele sale i a ntmpinat pe alt cale pe patriarh, cernd a treia oar milostenie de la dnsul. Iar sluga a zis ctre patriarh: "Stpne acesta este tot acela care a luat pn acum de dou ori cte ase argini i acum cere a treia oar!" Atunci fericitul patriarh Ioan a rspuns slugii sale, zicnd: "D-i lui doi argini, nu cumva s fie Hristosul meu care m ispitete pe mine!" Despre milostenie s auzim i pe dreptul Tobit care, nvnd pe fiul su Tobie, zice: "Din cele ce ai, f milostenie i s nu pizmuiasc ochiul tu cnd faci milostenie. S nu ntorci faa ta de ctre nici un srac i de ctre tine nu-i va ntoarce Dumnezeu faa Sa. Dup ct de mult avere ai, f milostenie. De ai mult s dai mult, de ai puin s dai puin, dar de ctre milostenie nu te ntoarce. Cci comoar bun i agoniseti ie n ziua cea de lips, c milostenia din moarte izbvete i nu-l las pe cel milostiv ca s intre ntru ntuneric, c bun dar este milostenia celor ce o fac pe ea naintea Celui Preanalt" (Tobit 4, 7-11). "Din pinea ta d celui flmnd i din hainele tale d celor goi. Tot ce prisosete f milostenie i pune pinile tale peste mormintele drepilor" (Tobit 4, 16-17). nc i marele arhanghel al lui Dumnezeu, Rafail, care a fost trimis de Dumnezeu s ajute la cstorie lui Tobie, a zis: "Bun este rugciunea cu post, cu milostenie i cu dreptate... Mai bine este a face milostenie dect a strnge aur, c milostenia din moarte izbvete i cur pcatele. Cei ce fac milostenie i dreptate, umple-se-vor de via, iar cei ce pctuiesc, vrjmai snt ai vieii lor" (Tobit 12, 8-10). nc zice Duhul Sfnt prin gura proorocului Osea: Mil voiesc, iar nu jertf (Osea 6, 6). Iubii credincioi, Am vorbit aici despre puterea credinei dreptmritoare i despre milostenie, fiind ndemnat de Evanghelia de astzi n care se vorbete de vindecarea unui orb din Ierihon. Ai auzit cu ct credin i struin se ruga acest orb i ce anume cerea, zicnd: "Iisuse, Fiul lui David, miluietem!" Ce voieti s-i fac? l-a ntrebat Hristos. "Doamne, s vd". i Iisus i-a zis: "Vezi! Credina ta te-a mntuit" (Luca 18, 38-42). Care erau deci virtuile acestui orb? Credina tare n Dumnezeu i rugciunea lui struitoare. Aceste dou virtui l-au vindecat i l-au fcut ucenic al lui Hristos. Pe acestea s le dobndim i noi, fraii mei, dac vrem s ne mntuim i s fac Domnul mil cu noi. Deci s avem n suflet credin curat, puternic, ortodox, aa cum aveau mamele i naintaii notri. Credina noastr s nu fie ndoielnic, ovitoare i farnic, cum snt muli dintre cretinii care cred numai cu gura i la biseric vin doar la Sfintele Pati i cnd au vreo nmormntare n familie, iar acas abia fac cteva cruci i zic "Tatl nostru" seara i dimineaa. Ce minuni poate s fac o asemenea credin? Iat de ce Dumnezeu nu ne mplinete multe din cererile noastre. Credina noastr s nu fie numai aa, de ochii satului i ai rudelor, cci credina puin aduce i roade puine. Ci credina noastr s fie vie, activ, fierbinte, statornic i lucrtoare, adic s se arate nu prin cuvinte, ci prin fapte bune. Cretinul bun se roag mult i cu struin, pn l miluiete Dumnezeu. Cretinul bun nu lipsete de la biseric, mai ales n srbtori. Cretinul bun iart pe dumani, miluiete pe sraci, cerceteaz pe bolnavi, este smerit i blnd cu toi oamenii. Cretinul bun nu se mbat, nu-i ucide copiii, nu d divor de soia lui, nu se las biruit de cumplitul pcat al desfrnrii, nu fur, nu njur, nu spune minciuni, nu judec pe alii. Silii-v s devenii cretini buni, aezai, tari n credina ortodox, asculttori de Biseric, milostivi i iubitori de Dumnezeu i de oameni. Nu ascultai de cretinii sectari care dezbin Biserica lui Hristos i duc pe muli la pierzare cu reaua lor credin. Nu-i ascultai, nu discutai cu ei, nu v ducei la adunrile lor, rupte de Biseric. Apoi ferii-v de cretinii robii de patimi, de cei care nu se roag, care nu merg la biseric, nu se spovedesc i nu se mprtesc cu anii.

Credina sporete n sufletele noastre prin milostenie i prin citirea crilor sfinte. Fr rugciune nu putem spori n credin, iar fr cunoaterea Sfintei Scripturi i a nvturii de credin ortodox nu vom cunoate bine credina adevrat, i unii pot fi uor amgii de secte. SL rugm pe Iisus Hristos, Mntuitorul lumii, s ne ntreasc n dreapta credin, n rugciunea struitoare i n milostenie, virtui care stau la temelia mntuirii noastre, de care s ne nvredniceasc bunul Dumnezeu pe toi. Amin.

Predic la Duminica a XXXII-a dup Rusalii


( Despre atottiina i mila lui Dumnezeu )
O adncul bogiei i nelepciunii i al tiinei lui Dumnezeu! Ct snt de necercetate judecile Lui i ct de neptrunse cile Lui! (Romani 11, 33) Iubii credincioi, Una din nsuirile cele nemrginite ale lui Dumnezeu este atottiina Sa, prin care toate le tie i de toate poart grij. Aceast tiin atotcuprinztoare nimicete tiina i nelepciunea oamenilor (Iov 5, 12-13; Pilde 19, 21). n Sfnta Evanghelie de astzi se spune c iudeii, vznd pe Mntuitorul intrat n casa lui Zaheu, mai marele vameilor din Ierihon, s-au aprins de mnie asupra Domnului i crteau c a intrat s gzduiasc la un pctos (Luca 19, 7). i aceasta o fceau fiindc socoteau pctoi pe toi vameii care adunau impozitele mprteti i fceau multe nedrepti n slujba lor. Iar Preabunul nostru Mntuitor, tiutorul inimilor i cunosctorul gndurilor, nu lua aminte la rutatea lor, ci cunoscnd de departe credina cea mare a lui Zaheu i aezarea cea bun a sufletului su, vzndu-l urcat ntr-un dud ca s poat a-L vedea, a zis ctre el: Zahee, grbete-te de te pogoar, c astzi, mi se cade s fiu n casa ta (Luca 19, 5). n multe pri ale Sfintei Scripturi i n multe pri ale zidirii Sale, se arat tiina cea fr de margine a Atotputernicului i Preaneleptului Dumnezeu. Aa vedem c Mntuitorul, cunoscnd aezarea cea bun a sufletului femeii samarinence, a venit ostenit de cale i sttea la puul lui Iacov. n acel timp a venit i femeia samarineanc s scoat ap i prin cuvintele Lui cele dumnezeieti, a fost vnat sufletul ei la credina n Hristos i prin ea s-a vestit Evanghelia la toat cetatea Samariei (Ioan 4, 5). Altdat venind Mntuitorul n Capernaum cu ucenicii Si, n acel timp au venit i cei ce strngeau dajdia pentru templu i au ntrebat pe Apostoli, zicnd: nvtorul vostru nu pltete darea? (Matei 17, 24) Auzind Mntuitorul, a zis lui Petru: Mergnd la mare arunc undia ta i la petele care se va prinde nti, deschizndu-i gura vei gsi un statir (ban de argint). Ia banul i d-l lor pentru Mine i pentru tine (Matei 17, 27). Cine nu poate nelege de aici ct de nemrginit este nelepciunea lui Dumnezeu, c i cele ce snt n pntecele petilor de fa snt naintea Lui. Dumnezeu care tie gndurile omului de departe (Psalm 138, 1-2; Matei 9, 4), cutnd spre credina i rvna cea mare a lui Zaheu, care dorea s-l vad pe Domnul, ndat l cheam zicnd: Zahee, grbete-te de te coboar, c astzi n casa ta Mi se cade s fiu (Luca 19, 5). Dar ce a fcut Zaheu cnd Mntuitorul a venit n casa lui? tiind c este socotit de toi om pctos i vznd pe

muli invidioi c Domnul a intrat la el s gzduiasc, socotindu-se dator i nevrednic naintea Lui pentru pcatele sale, a zis ctre Mntuitorul: Doamne, iat, jumtate din averea mea o dau sracilor i de am npstuit pe cineva cu ceva ntorc mptrit (Luca 19, 8). Vedei osrdia cea mare a lui Zaheu de ndreptare? Vedei ce face o inim care iubete pe Dumnezeu, cnd vine ntru cunotina pcatelor sale? Vedei cum se fgduiete s plteasc datoriile celor pe care i-a nedreptit, spre a ctiga mil i ndurare de la Dumnezeu? Nimeni nu l-a acuzat n faa Mntuitorului de nedreptile ce le fcuse, dar strlucind n inima sa lumina harului lui Dumnezeu, el singur s-a judecat pe sine vinovat i dator i aa fgduiete ca s dea jumtate din averea sa la sraci i dac a nedreptit pe cineva cu ceva s ntoarc de patru ori mai mult. Mustrarea contiinei i s-a fcut lui Zaheu aspru judector, spre a hotr singur acest mijloc de ndreptare n faa Preanduratului nostru Mntuitor. Aceast hotrre a lui de ndreptare a fost primit de tiutorul inimilor, Iisus Hristos, ca o jertf deja fcut pentru pcatele sale i ca o arvun a mntuirii sufletului su. De aceea a auzit de la Domnul: Astzi s-a fcut mntuire casei acesteia, pentru c i acesta este fiul lui Avraam (Luca 19, 9). O, fericite Zahee, ct mil i ndurare ai ctigat de la Dumnezeu prin rvna ta cea mare ce ai avut-o pentru ndreptarea ta i iertarea pcatelor tale, cci nu numai mntuirea casei tale ai ctigat, ci i fiu a lui Avraam te-ai fcut, mai nainte de a face faptele lui Avraam! Ci numai hotrnd din toat inima ta c te vei face milostiv i drept, urmnd lui Avraam cu credin i fgduin, i Dumnezeu a primit pocina ta, cci cerctorul inimilor fiind de fa la a ta mrturisire din inim, i-a socotit ie ca o mplinire desvrit a datoriilor tale i fiul lui Avraam te-a numit pe tine. Iubii credincioi, La Dumnezeu nu exist nici netiin, nici neputin. El pururea privete n inimile tuturor oamenilor dup mrturia care zice: Tu singur tii inima tuturor fiilor omeneti (III Regi 8, 39). Acest adevr l arat Dumnezeu i la alegerea lui David ca mprat al lui Israel, cnd zice ctre Samuel: S nu te uii la chipul lui Saul nici la mrimea lui, pentru c l-am lepdat pe el, c Dumnezeu nu vede cum vede omul; c omul se uit la fa, iar Dumnezeu se uit n inim (I Regi 16, 7). Preabunul, Preamilostivul i Atottiutorul nostru Mntuitor a cutat de departe spre inima lui Zaheu i vznd n inima lui dragoste mare, credin, evlavie i rvn pentru poruncile lui Dumnezeu, a fcut mntuirea casei lui i pe el l-a numit fiul lui Avraam. Iar ca s arate celor zavistnici care crteau c Domnul "a intrat s gzduiasc n casa unui om pctos", i-a ncredinat c El nu a venit n lume s caute pe cei drepi, ci pe cei pctoi. De aceea a zis: C a venit Fiul Omului s caute i s mntuiasc pe cel pierdut (Luca 19, 10). Dumnezeiasca Scriptur zice: C de mila Domnului este plin tot pmntul i ndurrile Lui snt peste toate lucrurile Lui (Psalm 32, 5). tiina cea atotcuprinztoare i fr de margine a lui Dumnezeu privete spre toate inimile oamenilor i dac vede o inim nfrnt i zdrobit pentru ceea ce a greit naintea Lui nu o pedepsete (Psalm 50, 18), ci cu mila i cu darul Su o lumineaz i o pvuiete la calea mntuirii. Dac buntatea i mila lui Dumnezeu nu ar cuta spre cei greii i smerii cu inima care snt gata s se ntoarc spre El, apoi nimeni dintre oameni nu ar putea s se mntuiasc, deoarece, dup mrturia Sfintei Scripturi Toi multe greim (Iacob 3, 2) i Nimeni nu este bun fr numai Dumnezeu (Marcu 10, 18). Cci dac ntru frdelegi ne-am zmislit i ntru pcate ne-am nscut, apoi cine, fr Sfntul Botez i fr mila lui Dumnezeu, poate a zice c nu are pcat sau nu are nevoie de pocin? tim iari din Dumnezeiasca Scriptur c Dumnezeu celor mndri la st mpotriv, iar celor smerii le d har (Luca 14, 11; I Petru 5, 5). Mntuitorul nostru Iisus Hristos tia cu adevrat pcatele lui Zaheu vameul, dar a vzut i marea lui smerenie i rvn pentru pocin. De aceea a venit s gzduiasc n casa sa i l-a nvrednicit de iertarea pcatelor. Iubii credincioi,

Pocina casei lui Zaheu din Sfnta Evanghelie de astzi este un exemplu viu de ntoarcere la Hristos pentru familia cretin din zilele noastre, pentru noi toi care sntem fii ai lui Dumnezeu dup har i oameni pctoi dup fapte. Dac n-ar fi mila lui Dumnezeu i pocina prin care sntem miluii i iertai, nimeni dintre cretini nu ar putea fi mntuii. Dumnezeu care ne-a creat ne ofer n dar mila i dragostea Lui de Tat, iar noi ca fii trebuie s-i oferim pocina noastr, smerenia noastr, lacrimile noastre de cin, spovedania i prsirea pcatelor. Dumnezeu este atottiutor i cunosctor al inimilor noastre. El ne tie nainte de a ne nate. El cunoate i vede cugetele minii i inimii fiecruia dintre noi. De la Botez i pn n clipa morii, ngerii notri pzitori scriu faptele i gndurile noastre bune i rele. Ei ne numr paii pe care-i facem la biseric, la pocin, la cercetarea bolnavilor sau la svrirea faptelor rele. Iar n ceasul morii, ngerii notri pzitori ne nsoesc, mpreun cu faptele noastre bune i rele, pn la scaunul judecii, n faa Dreptului judector, Iisus Hristos. Dac n timpul vieii noastre ne-am spovedit pcatele la preoi, dac le-am prsit i am fcut canon pentru ele, la judecat nu vom mai fi ntrebai i osndii pentru pcatele mrturisite i ispite. Iar dac vom muri nepocii, adic nespovedii i n grele pcate de moarte, cine ne va scoate din chinurile iadului? Pocina vameului Zaheu este un model de pocin pentru toi cretinii i este singura cale de ndreptare i mpcare cu Dumnezeu pentru fiecare dintre noi. S cugetm mpreun cu Zaheu vameul. Era cel mai lacom i mai zgrcit dintre iudei, c asuprea pe sraci i pe vduve, punea dri mari, lua o parte din bani pentru el, nu fcea deloc milostenie i nu voia s se pociasc. Dar ce a fcut? Fiind mustrat de contiin pentru pcatele sale, cuta un povuitor, o cluz, un salvator al sufletului su, ca s-i arate calea spre Dumnezeu. i cnd a auzit c vine Iisus Hristos n Ierihon, cuta cu mare credin s-L vad mcar de departe. i fiind mic de statur s-a urcat ntr-un copac. De acolo de sus el privea spre Hristos Mntuitorul lumii, iar Fiul lui Dumnezeu privea spre el de jos. i cunoscnd c se ciete din inim de pcatele lui i dorete s se mntuiasc l-a chemat la Sine: Zahee, grbete-te de te coboar jos, cci astzi trebuie s rmn n casa ta! Deci ndat a cobort i L-a primit pe Domnul n casa lui. Ce mare bucurie avea c a intrat DumnezeuMntuitorul n casa unde i adunase attea averi furate de la sraci i vduve! Dar l mustra contiina pentru pcatele fcute i de aceea, silit de contiin, a nceput s-i mrturiseasc singur pcatele i s-i ia de bun voie aspru canon: Iat jumtate din averea mea o dau sracilor i de am nedreptit pe cineva cu ceva, ntorc mptrit! Vedei ce a fcut Zaheu vameul? nti L-a cutat pe Dumnezeu. Apoi L-a primit cu bucurie n casa sa. Apoi i-a mrturisit pcatele de bun voie. Apoi i-a luat singur canon de pocin pentru cele fcute i la urm Mntuitorul l-a dezlegat de pcate prin cuvintele: Astzi s-a fcut mntuire casei acesteia, cci i acesta este fiu al lui Avraam! (Luca 19, 9). Aa trebuie s facem i noi, fraii mei. Fiecare dintre noi semnm oarecum cu Zaheu, pentru c toi sntem biruii de lcomie, de zgrcenie, de rutate, de nepsare, de nepocin. nc i casele noastre seamn cu casa lui Zaheu, pentru c n ele, ca i n noi, stpnete mndria, grija numai pentru trup, pentru averi, pentru desfrnare, pentru beie, pentru cele trectoare. De aceea snt i attea boli, certuri i dezbinri n familiile cretinilor, pentru c puini mai snt care caut din inim pe Dumnezeu i doresc cu adevrat mntuirea sufletului. Poate niciodat n-a fost familia cretin mai slbit i robit de pcate ca acum. Dar Dumnezeu, care tie toate i privete n inimile noastre, are ntotdeauna mil de noi. Asemenea lui Zaheu, El vine naintea noastr s ne cheme la pocin i dorete s intre n casa sufletului nostru. Hristos vine la noi mai ales prin rugciune, prin milostenie, prin pocin. El vine la noi prin Sfnta Spovedanie i Sfnta mprtanie, care se sfinete i se d celor vrednici n timpul Sfintei Liturghii.

Dac ne vom strdui s mergem ct mai regulat la biseric, dac ne vom plnge pcatele i le vom mrturisi la preot, dac vom face canonul rnduit i vom primi cu evlavie Trupul i Sngele Domnului atunci Hristos ne va chema la El ca pe Zaheu i El nsui va veni la noi i ne va zice: Astzi s-a fcut mntuire casei acesteia, c i acesta este fiul lui Dumnezeu dup dar. Amin.

III. PREDICI LA DUMINICILE TRIODULUI

Predic la Duminica a XXXIII-a dup Rusalii


( a Vameului i a Fariseului ) Despre mndrie i smerenie
Voi sntei cei ce v facei pe voi drepi naintea oamenilor, dar Dumnezeu cunoate inimile voastre; cci ceea ce la oameni este nalt, urciune este naintea lui Dumnezeu (Luca 16, 15) Iubii credincioi, n multe locuri ale Sfintei Scripturi se arat ct de mare, ct de pgubitoare de suflet i ct de urt de Dumnezeu este patima mndriei, dar nu puin se poate cunoate rutatea acestui pcat i din nvtura Sfintei Evanghelii de astzi. Eu, fiind prea mic i nepriceput a arta prin scris sau prin cuvnt cte nfiri are i ct de felurit este aceast rutate a pcatului mndriei, voi aduce n mijloc o nvtur preaminunat a Sfntului Ioan Scrarul n aceast privin. Prin aceasta se va cunoate cte capete are aceast nfricoat fiar a mndriei i prin care cei nelepi i iscusii vor nelege ct de pestri i primejdios este acest pcat. Iat ce zice acest sfnt printe despre mndrie: "Mndria este lepdtoare de Dumnezeu, nvtur a diavolilor, defimare a oamenilor, maica osndirii, strnepoata laudelor, semn al nerodirii, izgonirea ajutorului lui Dumnezeu, ieirea din mini, naintemergtoare de cderi, pricin a epilepsiei, izvor al mniei, u a frniciei, ntrire a diavolilor, strjuitoare a pcatelor, pricinuitoare a nemilostivirii, netiin de ndurare, amar lutoare de seam a greelilor altora, judectoare fr de omenie, mpotriv lupttoare a lui Dumnezeu" (Filocalia, IX, Cuvntul 25, Despre mndrie, Bucureti, 1980). Se cuvine mai nti s artm ct de vechi este acest pcat i prin cine a intrat n lumea de sus i n cea de jos. Vechimea acestui pcat numai singur Dumnezeu o cunoate, fiindc numai El tie cnd a czut satana cu ngerii lui din cer. Nou nu ni s-a fcut cunoscut cu cte mii de ani nainte de zidirea lumii vzute a fost cderea ngerilor n acest pcat. Dumnezeiasca Scriptur ne arat c acest greu pcat a fost pricina cderii din cer a satanei i a ngerilor celor de un gnd cu el. Iat ce zice Dumnezeu prin gura marelui prooroc Isaia n aceast privin: "Tu ai zis n cugetul tu: n cer m voi sui, deasupra stelelor cerului voi pune scaunul meu. edea-voi pe muntele cel nalt peste munii cei nali care snt spre miaznoapte. Sui-m-voi deasupra norilor, fi-voi asemenea Celui Preanalt (Isaia 14, 13-14). n aceste cuvinte ale Sfintei Scripturi se arat care a fost gndul satanei mai nainte de cderea lui. Iar despre cderea lui i a celorlali ngeri de un gnd cu el, Sfnta Scriptur ne arat, zicnd: Cum a czut din cer luceafrul cel ce rsare dimineaa, zdrobitu-s-a de pmnt cel ce trimitea la toate neamurile... i iari: Acum n iad te vei pogor, n temeliile pmntului (Isaia 14,

15). i iari zice Sfnta Scriptur de cderea satanei: Pogortu-s-a n iad mrirea ta i multa veselie a ta, sub tine voi aterne putrejune i rmia ta vor fi viermii (Isaia 14, 11). Dac ne vom ntoarce acum cu mintea la rugciunea fariseului din Evanghelia ce s-a citit astzi i dac vom cerca cu luare aminte nelesul cuvintelor lui, vom nelege mult din vicleniile pcatului mndriei care s-a strecurat n cuvintele cele pline de laud ale fariseului. Dumnezeiescul Printe Ioan Scrarul zice c mndria este "amar lutoare de seam i judectoare fr de omenie a pcatelor altora". Sfnta Evanghelie ne arat c: Fariseul, stnd n biseric, aa se ruga ntru sine: Dumnezeule, mulumesc ie c nu snt ca ceilali oameni: rpitor, nedrept, preadesfrnat. Dar ce fel de mulumire aducea el lui Dumnezeu n rugciunea lui dac, plin de mndrie, osndea pe ceilali oameni c snt rpitori, nedrepi, preadesfrnai etc.? Dup cum se cunoate, rdcina rugciunii lui era mndria. Din aceast blestemat rdcin ieeau cuvintele lui pline de ndreptire de sine naintea oamenilor. El a uitat cuvntul Sfintei Scripturi care zice: Cel ce ndjduiete n Dumnezeu cu inim ndrznea, unul ca acesta este nebun (Pilde 28, 26). Fariseul mulumea lui Dumnezeu cu gura sa, dar cu inima i cu mintea sa se mndrea foarte mult i din prisosina inimii sale pline de mndrie scotea cuvinte de laud defimnd pe ceilali oameni c snt rpitori, nedrepi, preadesfrnai i pctoi. Dumnezeiasca Scriptur ne arat c: Necurat este naintea Domnului cel nalt cu inima (Pilde 16, 6), i c naintea ochilor lui Dumnezeu snt cile omului i toate urmele lui le cunoate (Pilde 5, 21). Dup nvtura Sfinilor Prini trebuie s avem convingerea c nu este clip n care s nu greim naintea lui Dumnezeu. De aceea, n fiecare clip sntem datori s ne smerim i s ne pocim, mcar printr-un suspin al inimii noastre. Dar n rugciunea cea plin de laud a fariseului n loc de smerenie i cunotina neputinelor sale, el osndete cu mndrie pe aproapele su cci din prisosina inimii sale vorbea gura lui (Matei 12, 34; 15, 18). ns dumnezeietii Prini ne nva, zicnd: "Taci tu, s vorbeasc faptele tale" (Filocalia, X, Bucureti, 1981). La fariseul mndru vedem lucrurile cu totul ntoarse. El se laud i trmbieaz naintea oamenilor faptele sale cele bune i defaim, osndind pe ceilali oameni. Dar cine a pus pe fariseu s judece, s arate pcatele oamenilor i s scoat la iveal faptele sale cele bune? Oare nu mndria, iubirea de artare i lauda cea plin de ngmfare? Oare nu trebuie ca s avem naintea noastr pcatele noastre, dup mrturia Sfintei Scripturi care zice: C frdelegea mea eu o cunosc i pcatul meu naintea mea este pururea (Psalmul 50). Oare nu ne nva i Sfntul Efrem Sirul, n rugciunea sa din postul mare, zicnd: "Aa, Doamne, mprate, druiete-mi ca s-mi vd pcatele mele i s nu osndesc pe fratele meu...?". Fariseul ns scoate la iveal isprvile lui i osndete pcatele altora prin rugciunea sa plin de mndrie. S auzim mai departe laudele fariseului care zice: Postesc de dou ori pe sptmn. Care erau zilele sptmnii n care posteau iudeii? Erau joia i lunea, cci dup datina btrnilor, nu dup porunc, socoteau c Moise s-a suit pe Muntele Sinai joi i dup patruzeci de zile s-a pogort luni. Dac fariseul postea aceste dou zile, ce l-a silit s arate, naintea oamenilor, fapta lui, dac nu mndria ncuibat adnc n inima lui? Mntuitorul nostru Iisus Hristos, n privina postirii, ne nva dimpotriv: Tu, ns cnd posteti s nu te ari oamenilor c posteti (Matei 6, 17-18). Fariseul nu numai c nu ascunde fapta cea bun a postului, ci i cu mare glas o vestea naintea oamenilor, zicnd: Postesc de dou ori pe sptmn (Luca 18, 12). S urmrim i celelalte laude ale fariseului. Cci dup ce s-a ludat cu postirea, acelai lucru l face i cu milostenia: Dau zeciuial din toate cte ctig (Luca 18, 12). Mntuitorul ns ne nva: Cnd faci milostenie, s nu tie stnga ta ce face dreapta ta, ca milostenia s fie ntru ascuns i Tatl tu care vede ntru ascuns, i va rsplti ie (Matei 6, 3-4). Iubii credincioi, Dup ce am vorbit despre mndria i lauda cea fr minte a fariseului, s ne ntoarcem privirea minii noastre i spre aezarea cea smerit i vrednic de laud a vameului. S aducem n

mijloc cuvintele Sfintei Evanghelii de azi: Iar vameul, departe stnd, nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci i btea pieptul, zicnd: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosul (Luca 18, 13). Vedei, fraii mei, c vameul sttea departe de jertfelnic i nu ndrznea nici ochii s-i ridice ctre cer; ci i btea pieptul i din inima lui smerit i zdrobit, zicea cu cin: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosul! O, fericite vameule, tu cu rugciunea ta smerit din adncul inimii tale, foarte mult te-ai asemnat cu tlharul de pe cruce care a strigat din inim: Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni ntru mpria Ta! (Luca 23, 42). Acest fericit tlhar, socotind c nu are alt chip a se poci de pcatele sale, nici vreme s fac alte fapte bune, deoarece i picioarele i minile i erau rstignite pe cruce, dar fiind nelept, i vznd c moare, s-a gndit s strige la Dumnezeu din adncul inimii, cu mare credin i zdrobire. Pentru aceasta a fost auzit de Mntuitorul, Care i-a zis: Adevrat griesc ie, astzi vei fi cu Mine n rai (Luca 23, 43). Bine a zis Sfntul Efrem Sirul despre acest tlhar: "O, tlharule, i al raiului tlhar! Multe ai furat n viaa ta, iar acum, prin puine cuvinte zise din inim, ai furat cu limba raiul! O, tlharule preanelept care ai tiut s furi cu limba raiul pentru c te-ai smerit i i-ai recunoscut pcatul. O floare timpurie a Crucii lui Hristos!" Vedei ct de mare este puterea smereniei? Ea singur poate ucide mndria i izbvete de osnd sufletele noastre, cnd nu mai putem face alte fapte bune. Iat, fraii mei, dup cum vedei, rugciunea vameului din Sfnta Evanghelie de azi se aseamn cu rugciunea fericitului tlhar de pe cruce. C i acela, ca i vameul din Sfnta Evanghelie, nu cu multe cuvinte s-a rugat, dar a strigat la Dumnezeu din adncul inimii sale i cu mare smerenie. De aceea a auzit: Astzi vei fi cu Mine n rai! La fel i fericitul vame, puine cuvinte a zis din inim: Dumnezeule milostiv fii mie, pctosul! Pentru smerita lui rugciune auzim rspunsul cel preasfnt din gura Domnului: Zic vou, mai ndreptat s-a pogort acesta la casa sa, dect fariseul. C tot cel ce se nal pe sine se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine se va nla (Luca 18, 14). Iubii credincioi, Nu fr rost s-a rnduit de Biseric Evanghelia Vameului i Fariseului n Duminica de astzi, cu care se ncepe Triodul, adic perioada Postului Mare, care este cel mai potrivit timp de pocin de peste an. Cci precum ngerii au czut din cer i primii oameni au czut din rai din cauza mndriei, tot aa neamul omenesc a fost mntuit i ridicat la cinstea cea dinti n mpria cerurilor prin smerenia ntruprii Fiului lui Dumnezeu i a morii Lui pe Cruce. i dac mndria a fcut pe ngerii neasculttori diavoli i pe primii oameni care erau nemuritori n rai i-a fcut muritori pe pmnt, nelegem c precum cderea i moartea noastr a venit prin mndrie, tot aa pocina, mntuirea i nemurirea noastr ncepe nti prin smerenie. De aceea s-au i rnduit de Sfinii Prini trei Duminici pregtitoare nainte de nceperea Sfntului i marelui Post al Patilor. Prima Duminic, cea de astzi, care ne pregtete pentru post, este tocmai aceasta numit "a Vameului i a Fariseului", ca s ne aminteasc de moartea noastr prin mndrie i de nvierea noastr prin smerenie. A doua Duminic pregtitoare este numit "a Fiului Risipitor". Aceasta ne ndeamn la pocin. A treia Duminic pregtitoare pentru Sfntul i Marele Post este numit "a nfricoatei judeci", cnd se las sec de carne. Aceasta ne amintete de sfritul lumii i de Judecata de apoi, cnd fiecare va lua plat dup faptele sale. Ultima Duminic cu care ncepe Postul Mare se numete "a izgonirii lui Adam din rai". Ea are scopul de a ne reaminti de pcatul strmoilor notri, care au fost alungai din rai din cauza mndriei i lcomiei, pentru a ne ndemna la rugciune i la post cu toat struina i evlavia. Iat dar c, ncepnd din Duminica de astzi, a vameului i a fariseului, ne pregtim pentru nceperea Marelui Post al Sfintelor Pati. nceputul pocinei i al postului l facem prin rugciunea unit cu smerenie, dac vom urma vameului. De aceea, fraii mei, tiind c mndria a creat iadul i

a aruncat pe ngerii czui i pe oamenii nepocii n adncul gheenei, sntem datori s punem de astzi nceput bun de pocin i s urmm vameului pocit, iar nu fariseului mndru. Mare pcat este mndria, frailor. Ea se arat i n vorbire i n mbrcminte luxoas, i n mnie, care este fiica mndriei, i n lenevire la biseric i n amnarea pocinei i n spovedanie nesincer, c cel mndru nu vrea s-i mrturiseasc preotului pcatele mari, nici nu se ciete pentru ele din cauza slavei dearte care l stpnete. Mai cumplit este mndria minii, cnd omul se crede mai capabil, mai bun dect alii. Cea mai grea este, ns mndria sufletului, cnd omul se socotete mai nvat, mai talentat, mai corect i mai plcut naintea lui Dumnezeu dect muli i chiar dect toi oamenii. Asemenea cretini stpnii de duhul mndriei, snt lsai de Dumnezeu s cad n desfrnare i n alte pcate grele, ca s se smereasc. Alii, ns cad n pcate i mai grele. Unii, din mndrie diabolic, nu mai cred n Dumnezeu. Alii, hulesc i batjocoresc Sfnta Scriptur, Biserica, Crucea, icoanele, sfintele slujbe i pe sfinii slujitori. Iar alii, tot din mndrie, se rup de Biseric, nu vor s mai asculte de preoi i se duc la tot felul de secte, cci mndria este izvorul tuturor sectelor. Fraii mei, s fugim de cumplitul pcat al mndriei, care a aruncat o parte din ngeri n iad i a scos pe primii oameni din rai. S fugim de mndria diabolic care a umplut pmntul de secte, de oameni necredincioi, rzvrtii i ri, i iadul de suflete condamnate la osnd venic. n locul mndriei s alegem smerenia lui Hristos, smerenia vameului, smerenia sfinilor, lepdnd orice cuget de slav deart, de laud personal i de ngmfare. Smerenia este cel mai bun leac pentru cretinii de astzi, pentru mntuirea noastr. Vom putea scpa de mndrie prin mai mult rugciune, ajutat de post, prin citirea crilor sfinte i prin deas spovedanie la duhovnici iscusii. Postul Mare este cale bun de nevoin, de smerenie, de pocin i mpcare cu Dumnezeu. S ne pregtim pentru a-l strbate cu folos i cu bucurie, i s-L rugm pe Bunul nostru Mntuitor s ne scape de pcatul cel greu al mndriei i s ne mbrace n vemntul cel dumnezeiesc al smereniei, al rugciunii curate i al iubirii, care ne asigur tuturor mntuirea sufletelor. Amin.

Predic la Duminica a XXXIV-a dup Rusalii


( a Fiului Risipitor ) Despre adevrata pocin i despre milostivirea lui Dumnezeu
Scula-m-voi i m voi duce la tatl meu, i-i voi spune: Tat, am greit la cer i naintea ta (Luca 15, 18)

Iubii credincioi, n Sfnta Scriptur Dumnezeu se numete "Tat al milostivirii" (II Corinteni 1, 3), pentru c pururea Se milostivete fa de cei pctoi care se ntorc din toat inima ctre El prin adevrat pocin. Dumnezeu zice prin proorocul Isaia: Cnd te vei ntoarce i vei suspina, atunci te vei mntui i vei cunoate unde ai fost (Isaia 30, 15). n alt loc, prin acelai prooroc, zice Dumnezeu: Splai-v, curii-v, tergei rutile din sufletele voastre naintea ochilor Mei prsii-v de rutile voastre. i de vor fi pcatele voastre ca mohorciunea, ca zpada le voi albi; i de vor fi ca roeala, ca lna le voi face albe (Isaia 1, 16-18). Acest adevr s-a petrecut i cu fiul risipitor din Sfnta Evanghelie care s-a citit astzi. El mai nti i-a venit ntru sine, a suspinat dup fericirea ce o avusese cnd era n casa tatlui su, apoi a zis: Ci argai ai tatlui meu sunt ndestulai de pine, iar eu pier aici de foame! (Luca 15, 17). Acestea au fost cuvintele fiului risipitor cnd i-a venit ntru sine, adic a nceput a-i cunoate greutatea pcatelor sale. Fr aceast simire i trezire nimeni dintre pctoi nu va putea s se ntoarc din toat inima ctre Preabunul Dumnezeu. Care era foamea fiului risipitor care a zis: "iar eu pier aici de foame?" Oare la hrana cea trupeasc se gndea el? Nu, Dumnezeu zice prin Sfntul Prooroc Isaia: Iat, cei ce slujesc Mie vor mnca, iar voi vei flmnzi. Iat, cei ce slujesc Mie vor bea, iar voi vei nseta. Iat, cei ce slujesc Mie se vor veseli, iar voi v vei v vei ruina. Iat, cei ce slujesc Mie cu bucurie se vor bucura, iar voi vei ntrista. Iat, cei ce slujesc Mie se vor veseli, iar voi vei striga pentru zdrobirea duhului vostru (Isaia 65, 13-14). Aceasta era foamea cea mare a fiului risipitor. El i-a adus aminte de vremea cnd petrecea n casa tatlui su i de hrana i desftarea duhovniceasc ce o avea lng el. Ajungnd pzitor de porci n ar strin, departe de Dumnezeu, foamea sufletului su dup dreptate l-a fcut s zic: Ci argai ai tatlui meu sunt ndestulai de pine, iar eu pier aici de foame! Care a fost hrana lui ct vreme era la casa printeasc? Aceast hran duhovniceasc pe care acum o pierduse, o formau faptele sale cele bune: credina, ndejdea, dragostea, rugciunea, nfrnarea, curia i toate celelalte virtui care cu adevrat sunt hran a sufletului. Mntuitorul n vorbirea Lui cu samarineanca la fntna din Sichem a hrnit-o prin darul Su, ctigndu-i sufletul. De aceea cnd Apostolii l rugau s mnnce, El le-a zis: Eu am de mncat o mncare pe care voi nu o tii (Ioan 4, 32). Mncarea Mea este s fac voia Celui ce M-a trimis pe Mine i s svresc lucrul Lui (Ioan 4, 34). Cci oricine face o fapt bun pentru sufletul su, sau pentru mntuirea aproapelui su, cu adevrat i hrnete sufletul su cu darul lui Dumnezeu. Fiul risipitor, cunoscndu-i starea lui vrednic de plns i gndind s se ntoarc la Printele su cu mare smerenie, nu se mai socotea vrednic a fi fiul tatlui su. De aceea cnd a venit ctre tatl su, a zis: Nu mai sunt vrednic s m numesc fiul tu. Primete-m ca pe unul din argaii ti (Luca 15, 19). Trei sunt strile celor ce se mntuiesc. Starea celor dinti este a fiilor, adic a celor care cu mare dragoste slujesc lui Dumnezeu din toat inima lor i cu toat puterea voinei lor se srguiesc s fac poruncile Lui. Despre acetia spune dumnezeiasca Scriptur: Ct am iubit Legea Ta, Doamne, ea toat ziua cugetarea mea este (Psalm 118, 97). A doua ceat este a argailor, care, cutnd plat, se silesc a lucra poruncile lui Dumnezeu pentru a dobndi fericirea cea venic a mpriei Sale. Despre acetia scrie: Plecat-am inima mea ca s fac ndreptrile Tale n veac pentru rspltire (Psalm 118, 112). Starea a treia este a robilor, adic a celor care, temndu-se de pedeapsa lui Dumnezeu pentru clcarea poruncilor Lui se silesc a pzi toate poruncile Lui dup mrturia care zice: Strpunge cu frica Ta trupul meu, c de judecile Tale m-am temut (Psalm 118, 120). Deci, fiul risipitor, gndindu-se c i argaii, adic cei ce fac poruncile lui Dumnezeu, pentru rspltire primesc daruri duhovniceti i se mprtesc de ele, a cerut Tatlui su s fie primit n casa printeasc mcar ca un argat. Aceast ntoarcere a lui din toat inima ctre printele su, i smerenia cea mare s fie primit ca un argat de Tatl su, i-a fost pricin de mare folos, cci nu ca

pe un argat l-a primit, ci ca pe un adevrat fiu al su care se ntoarce cu toat inima ctre El. Vedem din cuvintele Sfintei Evanghelii de azi c, nc departe fiind el, l-a vzut tatl su i i s-a fcut mil i, alergnd, a czut pe grumazul lui i l-a srutat (Luca 15, 20). Iubii credincioi, Dar ce nelegem prin acest cuvnt: "nc departe fiind el, l-a vzut tatl su"? Aceasta ne arat c Preabunul i Atottiutorul Dumnezeu, mai nainte de a striga omul pctos "greit-am", cunoate hotrrea lui cea din inim de a se ntoarce ctre El. De aceea l-a primit cu atta bucurie i nu i-a mai pomenit greutatea pcatelor lui cu care l-a suprat. I-a dat haina cea dinti, adic neptimirea cu care a fost mbrcat cnd era lng tatl su. i inel i-a pus pe mna lui, semnul legturii celei dinti cnd petrecea n via curat i neprihnit, mai nainte de a se despri de tatl su. Iar dup ce i-a dat lui haina cea dinti i inel i nclminte n picioarele lui, adic voina tare de a merge pe calea poruncilor lui Dumnezeu, a zis slugilor sale: Aducei vielul cel ngrat i-l junghiai s mncm i s ne veselim; cci fiul meu acesta, pierdut a fost i s-a aflat, mort a fost i a nviat (Luca 15, 23-24). O, buntatea i dragostea cea printeasc a Preabunului nostru Dumnezeu! Ct este de negrit Mila Lui i ct de nenumrate sunt ndurrile Lui asupra celor ce se ntorc ctre El cu toat inima lor! Cu ct printeasc iubire primete El pe fiii Lui cei pierdui prin pcat, care se ntorc cu mare cin i umilin ctre El i ct bucurie se face n cer cnd un pctos se ntoarce la pocin! Mare i nemrginit este milostivirea lui Dumnezeu fa de cei pctoi care se ntorc ctre El din toat inima i cu toat smerenia i hotrrea de a-i ndrepta viaa! n pilda Fiului Risipitor vedem c el nu fcuse fapte de pocin, adic nc nu-i fcuse canonul pcatelor sale cu care a suprat pe printele su. Ci numai venindu-i n sine i cunoscndu-i starea jalnic n care ajunsese prin deprtarea de printele su a atras asupra sa mila i ndurarea Printelui su care cu atta bucurie i cu prznuire l-a primit. Cu adevrat, fraii mei, smerenia i pocina iart multe pcate i fr alte fapte bune. Ce fapte bune putea s fac tlharul rstignit alturi de Hristos cnd minile i picioarele lui erau legate? Dar strigarea lui din inim i-a fost deajuns: Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni ntru mpria Ta (Luca 23, 42). Iar Mntuitorul ndat i-a rspuns: Adevr griesc ie, astzi vei fi cu Mine n rai (Luca 23, 43). Bine a zis dumnezeiescul Apostol Pavel: Duhul se roag pentru noi cu suspinuri negrite. Bine a zis i Sfntul Efrem Sirul: "Pocina, fr jertfe i fr cheltuieli, poate s mpace i s milostiveasc pe Dumnezeu. Pocina a oprit jertfa sngeroas, aducnd jertfa contiinei. Ea nu caut ied, ci mrturisire. Nu cere oaie pentru jertf, ci mrturisire din contiin. Nu ai turturea de jertf tu cel ce ai pctuit? Suspin i Dumnezeu, mai presus de turturea, i socotete ie aceasta. Nu ai pasre? Lcrimeaz i, n loc de jertf, i se va socoti ie. Nu ai porumbel? Vestete-i pcatele tale lui Dumnezeu i-i vor fi ie ardere de tot. Dac te vei ruga, ca pe un viel de jertf va primi Dumnezeu rugciunea ta. O, ct de mare este pocina! O, ct de minunate sunt lucrurile cele dintru dnsa! C una fiind, pe toate le poate". "O, darul Evangheliei, c pe toat Legea a ndreptat-o Iisus! Poporul se face lui preot n Biseric; cci are contiina care jertfete pentru dnsul. Din inim se roag i milostivete pe Dumnezeu pentru sine". Iubii credincioi, Duminica de azi, a Fiului Risipitor, este a doua Duminic a Triodului, care ne pregtete duhovnicete pentru nceperea i trecerea cu folos a Sfntului i marelui Post al Patelui. Evanghelia ce s-a citit astzi este foarte frumoas i ziditoare de suflet. Printele care avea doi fii este Tatl nostru cel ceresc. Fiul mai mare simbolizeaz pe cretinii buni i asculttori de Dumnezeu, iar fiul mai mic, pe cretinii ri i neasculttori, asemenea lui.

Din ceata cretinilor asculttori fac parte toi fii Bisericii lui Hristos care mplinesc cu sfinenie poruncile Lui. Acetia merg regulat la slujbele Bisericii, se roag ziua i noaptea, ascult de Dumnezeu i de pstorii rnduii, nasc i cresc copii n frica Domnului, se spovedesc i se mprtesc cu Sfintele Taine regulat, duc via smerit i fac milostenie la cei sraci. Toate le fac cu bucurie, cu binecuvntare i cu rugciune. De aceea Dumnezeu le ajut n toate. Nu aa ns se ntmpl cu cretinii neasculttori i robii de pcate ca fiul cel mai mic din Evanghelie. Dintre acetia fac parte cei ce nu merg Duminica la biseric, cei ce-i ucid copiii, beivii, hulitorii de Dumnezeu care njur de cele sfinte, desfrnaii, lacomii, zgrciii, i mai ales mndrii, n frunte cu sectele, c ce sunt sectanii, dect cretini rzvrtii, mndri i neasculttori care nu vor s asculte de Biserica ntemeiat de Hristos, ci i fac legi i dogme, dup mintea lor, asemenea fiului mai tnr din Evanghelie. Toi acetia sunt czui din ascultare, sunt departe de Hristos, de Biseric, de Sfini i se ceart pe seama Sfintei Scripturi, pe care o explic dup voia lor. Dar cine cade din ascultare i din Biseric, acela cade i din Dumnezeu. Ce cumplit este pcatul neascultrii! Ce greu este s trieti dup mintea ta, s nu asculi de nimeni, s te deprtezi de Dumnezeu, de credin, de rugciune, de Biseric, de preot, i de prinii care te-au nscut. Aa a fcut tnrul din Evanghelie: Tat, d-mi partea ce mi se cuvine din avere... i s-a dus ntr-o ar deprtat i acolo i-a risipit averea, trind n desfrnri (Luca 15, 12-13). Neascultarea este fiica mndriei. De aceea cel mndru i neasculttor este lsat de Dumnezeu s cad n pcate grele, ca s se smereasc i s se ntoarc la pocin. Cel dinti pcat n care cad mndrii i neasculttorii este desfrnarea, o patim grea, urt, ruinoas. Dar dac omul czut se ciete, l mustr contiina i vrea s se ntoarc, Tatl nostru cel ceresc nu-l las, ci i ntinde mna, l ateapt, i iese nainte, l srut cu lacrimi de bucurie i l iart. Aa a fcut Tatl ceresc cu fiul risipitor din Evanghelie. I-a ieit nainte, l-a srutat, i-a iertat pcatele, i-a dat inel i hain i a osptat cu el. Vedei buntatea i mila lui Dumnezeu? Vedei roadele cinei celui ce se ntoarce la Hristos? Vedei c toi pctoii au pocin i iertare? Vedei c i pe noi ne ateapt Domnul la pocin n ua bisericii? Numai s ne par ru de cele fcute, s ne spovedim cu cin, s prsim pcatele i s zicem ca fiul desfrnat: Scula-m-voi i m voi duce la tatl meu i-i voi zice: Tat, am greit la cer i naintea ta; nu mai sunt vrednic s m numesc fiul tu; primete-m ca pe unul din argaii ti (Luca 15, 18-19). Dac ar zice aceste cuvinte din inim, beivii, desfrnaii i cretinii robii de pcate din zilele noastre, pe toi i-ar primi, i-ar sruta i i-ar ierta Dumnezeu! ns puini sunt din cretinii notri care se tem cu adevrat de Dumnezeu, care se ntorc din nou la biseric, la pocin i alearg la preoi s-i mrturiseasc pcatele. Pocina fiului risipitor s ne fie pild, ndreptare i ndemn pentru toi, iar neascultarea i cderea lui n desfru s ne aduc aminte de marea primejdie ce amenin pe copiii lovii de necredin i desfru. Ne uitm ci prini i cte mame vin plngnd la biseric i mnstiri pentru copiii lor. Toi ne spun acelai lucru: Nu ne mai ascult copiii; se duc la tot felul de distracii rele, la filme cu ucideri i filme cu desfrnare; nu mai vor s nvee, s mearg la biseric i la spovedanie, nu vor s se mai roage lui Dumnezeu i sunt nervoi. S-au mprietenit cu copii ri; triesc n desfru cu fete rele ca i ei, fumeaz i se mbat, ce s facem cu ei? Cum s-i scpm de desfru i s-i ntoarcem la credin, la biseric, la o via cretineasc normal? Iat marea problem a copiilor notri. Iat durerea de astzi a multor prini. Iat c s-au nmulit n lume i n familiile noastre fiii risipitori, neasculttori i desfrnai, ca cel din Sfnta Evanghelie. Ce se mai poate face pentru ei, dup ce au czut n toate pcatele? Ce trebuie s rspundem acestor prini care vin plngnd la noi? Rspunsul este unul: s-i ajutm pe copiii notri mai nti s nu cad n pcatele cele grele care sunt: necredina, neascultarea i desfrnarea. Iar dac au czut ca fiul risipitor din Evanghelie, s-i ajutm s se ridice din prpastia necredinei i a desfrului. Cum? Mai nti s-i ducem la un duhovnic bun s-i mrturiseasc pcatele. Apoi s-i ndemnm din nou la biseric, la o via

social normal, i s-i deprindem s se roage i s citeasc cri sfinte. Numai s luai aminte ca nu cumva chiar prinii, tata i mama, s fie aceia care i smintesc copiii i-i mping la tot felul de pcate prin exemplul ru pe care l vd n cas. Avem, ns, multe familii bune, model, prin satele i oraele noastre. Avem nc multe mame cretine devotate care i cresc frumos copiii lor. Avem biserici, mnstiri i preoi buni peste tot n ar. Numai s-i cutm, s ne spovedim regulat, s le urmm sfatul. De aceea s nu dezndjduiasc nimeni. S ne ntoarcem la Tatl ceresc care ne-a zidit. Dumnezeu ne ateapt n pragul bisericilor. S venim ct avem vreme, c ne ateapt i ne cheam. i cznd naintea Lui, s zicem cu cin i lacrimi: "Iat, am greit la cer i naintea Ta. Am rtcit pe cile pcatului. Ne-am deprtat de Tine i de biserica Ta. Am czut n cumplite frdelegi. Acum ne cim, ne pare ru, ne temem de venica osnd care ne ateapt, c nu mai suntem vrednici s ne numim fiii ti. Ci primete-ne napoi ca pe cei mai de pe urm robi ai Ti!" Amin.

Predic la Duminica lasatului sec de carne


( a nfricoatei Judeci ) Despre nfricoata Judecat de apoi
Pentru c noi toi trebuie s ne nfim naintea Judecii lui Hristos, ca s ia fiecare dup cele ce a fcut prin trup, ori bine, ori ru (II Corinteni 5, 10) Iubii credincioi, Astzi am auzit toi cei de fa cuvintele Mntuitorului nostru Iisus Hristos despre venirea Sa la prea nfricoata Judecat de apoi. S tii c nici un lucru de la ntemeierea lumii i pn la sfritul veacurilor nu este mai nfricoat ca venirea Domnului la Judecata de apoi. Nici ngerii nu pot s ne spun cu deamnuntul despre acea preanfricoat venire a Domnului, cnd va judeca toate neamurile pmntului de la Adam i pn la sfritul lumii. Noi, fiind prea neputincioi i nepricepui, nu vom putea vorbi despre acea negrit spaim i nfricotoare venire a Domnului. Dar din cele ce am auzit astzi n Sfnta Evanghelie i din cele ce arat dumnezeiasca Scriptur, precum i din nvturile Sfinilor Prini despre Judecata zilei celei mari, vom nsemna aici cteva nvturi dup a noastr slab pricepere despre venirea Domnului la Judecata de apoi. i vom arta mai nti cu mrturii din Sfnta Scriptur, n ce chip va veni Domnul i care vor fi primele semne ale venirii Lui. Primele semne care vor vesti venirea Domnului la Judecat vor fi trmbiele cele cereti. Acest adevr ni-l arat Mntuitorul, zicnd: i va trimite pe ngerii Si, cu sunet mare de trmbi (Matei 24, 31). De aceea i Sfntul Prooroc Sofonie a numit ziua Judecii

de apoi "ziua trmbiei i a strigrii" (Sofonie 1, 16). Marele Apostol Pavel, despre nvierea morilor i glasul trmbiei cereti, zice: Deodat, ntr-o clipeal de ochi, la trmbia cea de apoi; cci trmbia va suna i morii vor nvia nestriccioi. i n alt loc, artnd c trmbiele vor nsoi pe Domnul la Judecat, zice c: nsui Domnul, ntru porunc, la glasul arhanghelului i ntru trmbia lui Dumnezeu, se va pogor din cer (I Corinteni 15, 52-53; I Tesaloniceni 4, 16). Sfntul Ierarh Grigorie Teologul, artnd tria glasului i puterea acelor trmbie care vor anuna venirea Domnului, zice: "nfricoat este glasul trmbielor, la care se supun stihiile, care despic pietrele, care vor deschide mormintele, care vor descoperi cele mai dedesubt, care vor zdrobi i vor sfrma pori de aram i vor dezlega i vor risipi legturile morii". Al doilea semn, care se va arta dup sunarea cea cu mare strigare a trmbielor, va fi nvierea morilor. Dar oare, fraii mei, n ce fel vor fi trupurile drepilor i ale pctoilor la nvierea cea de apoi? Oare vor nvia aa cum le punem noi n sicrie i n morminte? Nu, cci mare deosebire vor avea trupurile oamenilor la nvierea cea de apoi de trupurile de acum. Trupurile drepilor, n vremea Judecii de apoi, vor fi mpodobite cu patru daruri alese: cu darul strlucirii, al uurimii, al subirtii i al neptimirii. Deci fiecare trup al celor drepi, cu nemsurat raz ca soarele va strluci, dup cum i nsui Stpnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos a zis: Atunci drepii vor strluci ca soarele ntru mpria Tatlui lor (Matei 13, 43). Prea minunat va fi atunci acea uurime i lesne micare a trupurilor drepilor nct s poat umbla n fiecare parte a lumii dup voia lor, fiindc nici o ntrziere nu le va pricinui lor greutatea. Aceasta o arat i neleptul Solomon care zice: Ca nite scntei care se las pe mirite aa vor fi (nelepciunea lui Solomon 3, 7) cci scnteile cnd sunt purtate de vnt, pretutindeni cu mare uurin se rspndesc. Trupurile drepilor vor avea i subirtate, nct cu toat lesnirea s poat trece prin celelalte materii. Aa a trecut trupul Stpnului nostru Iisus Hristos dup nviere, prin acea piatr mare care zcea deasupra mormntului, fr a rupe peceile i a intrat prin uile ncuiate n casa n care erau ucenicii adunai de frica iudeilor, ca un duh preasubire care nici n ziduri nu se ine, nici n ui nu se mpiedic. Despre aceste patru daruri ale trupurilor nviate, Sfntul Apostol Pavel zice: Se seamn ntru stricciune, nviaz ntru nestricciune (I Corinteni 15, 42). Iat darul neptimirii. Se seamn ntru necinste, nviaz ntru slav. Iat darul strlucirii. Se seamn ntru slbiciune, nviaz ntru putere. Iat darul uurimii. Se seamn trup firesc, nviaz trup duhovnicesc (I Corinteni 15, 43-44). Iat darul subirtii. S artm pe scurt i n ce fel vor fi trupurile nviate ale celor pctoi osndii la munc venic. Mare va fi deosebirea trupurilor celor pctoi de trupurile luminate ale drepilor i sfinilor lui Dumnezeu. Fiindc n loc de strlucire, se vor mbrca cu adnc de ntuneric care va fi asemenea cu prea adncul ntuneric al iadului. In loc de frumusee, trupurile pctoilor vor avea urciune plin de scrb. In locul uurimii trupurilor drepilor, trupurile pctoilor vor fi prea grele i greu de micat, ca s nu urmeze cu osrdie dumnezeietile porunci. Cci singure trupurile acestea ale pctoilor vor fi spre munc venic i fr sfrit. Iubii credincioi, Ce alte semne vor urma naintea venirii Domnului la judecat? Citim n Sfnta Evanghelie c atunci se va arta pe cer semnul Fiului Omului (Matei 24, 30), care, dup nelesul Sfinilor Prini este Crucea lui Hristos pe care i-a dat duhul (Ioan 19, 30). Unii zic c ndat ce se va arta Crucea pe cer, se va nsemna cu acest semn fruntea tuturor drepilor (Apocalipsa 7, 3). Vznd semnul Sfintei Cruci pe cer, vor plnge toate neamurile pmntului (Matei 24, 30). Dar pentru ce vor plnge la artarea ei toate neamurile pmntului? Vor plnge atunci toate popoarele pentru c vor cunoate al cui este semnul Sfintei Cruci; vor plnge toi care nu au cinstit Sfnta i de via fctoare Cruce, altarul cel preasfinit cu Sngele lui Hristos i semnul venirii Lui. Ce vor zice atunci pgnii, necredincioii i sectanii care n-au cinstit Sfnta Cruce i nu s-au nchinat semnului Fiului Omului?

Dup artarea Sfintei Cruci pe cer, la nfricoata Judecat va veni Iisus Hristos ntru slav i putere, cum spune n dumnezeiasca Evanghelie: i vor vedea pe Fiul Omului venind pe norii cerului, cu putere i cu slav mult (Matei 24, 30). Iat i cteva prealuminate mrturii care ne arat slava cea negrit cu care va veni Domnul la nfricoata Judecat. Sfntul prooroc David, zice: Foc naintea Lui va merge i cu vpaia va arde mprejur pe vrjmaii Lui (Psalm 49, 4). i iari: Luminat-au fulgerele Lui lumea, vzut-a i s-a cutremurat pmntul; munii ca ceara s-au topit de faa Domnului, de faa Domnului a tot pmntul; vestit-au cerurile dreptatea Lui i au vzut toate popoarele slava Lui (Psalm 96, 4-6). Iar marele prooroc Isaia, despre nfricoata venire a Domnului, zice: Cci Domnul vine n vpaie i carele Lui sunt ca o vijelie, ca s dezlnuie cu fierbineal mnia Lui i certarea Lui cu vpi de foc. Domnul va judeca cu foc i cu sabie pe tot omul i muli vor fi cei care vor cdea de btaia Domnului! (Isaia 66, 15-16). Iar lng nfricoatul scaun cel de vpaie al Domnului va sta Preasfnta i Preacurata Nsctoare de Dumnezeu de-a dreapta tronului Preavenicului mprat, dup cum este scris: De fa a stat mprteasa de-a dreapta Ta... (Psalm 44, 11). naintea Domnului vor merge arhanghelii cei mai nti stttori, iar dup acetia stpniile, nceptoriile i naintea lor Arhanghelul Mihail, ncins cu sabie de vpaie i strlucind ca un fulger i ca un mai mare osta al marelui mprat. Apoi vor urma Apostolii, mucenicii, ierarhii i mulimea cea fr de numr a ngerilor i Sfinilor, cu sbii cu dou tiuri n minile lor, ca s rzbune pe neamuri i s pedepseasc pe popoare (Psalm 149, 6-7). Oare cine va putea s stea atunci naintea Judectorului Celui Preanfricotor i nemitarnic?! Acestea le-a cugetat i Proorocul Isaia, care zice: Intrai n crpturile stncilor i v ascundei n pulbere de la nfricoata fa a Domnului i de la strlucirea slavei Lui (Isaia 2, 10). Sfntul Evanghelist Matei spune urmtoarele despre venirea Domnului: Vor vedea pe Fiul Omului venind pe norii cerului cu putere i cu slav mult. i iari zice: Cnd va veni Fiul Omului ntru slava Sa i toi sfinii ngeri cu El, atunci va edea pe tronul slavei Sale (Matei 24, 30; 25, 31). Sfntul Evanghelist Luca, de asemenea l arat venind pe nori cu putere i cu slav mult (Luca 21, 27). Dup cuvntul Sfntului Apostol Pavel, Judecata de apoi se va face n vzduh, deasupra vii lui Iosafat, unde vor fi adunate toate neamurile i limbile, de la primul Adam pn la ultimul om. Apoi i va despri pe unii de alii, precum desparte pstorul oile de capre. i va pune oile de-a dreapta Sa, iar caprele de-a stnga (Matei 25, 32-33). Dup aceast venic desprire a celor buni de cei ri, va ncepe judecata cea mare. Dar cine ne va pr atunci n faa Dreptului judector? nsi faptele noastre rele pe care leam fcut i nu ne-am pocit. Apoi ne vor osndi duhovicii, crora nu ne-am spovedit de toate pcatele, nici am fcut canon pentru ele. Apoi ne vor osndi ngerii care ne-au fost pzitori de la botez, pe care nu i-am ascultat. Ne vor osndi i ngerii care au scris toate faptele noastre din copilrie. Dar cel mai mare pr care ne va pr i ne va cere pedeaps i osnda venic de la Dumnezeu n ziua cea mare a Judecii de apoi, va fi diavolul pe care noi acum l ascultm i facem voile lui i nu ne pocim n fiecare zi de cele ce facem. Vai de noi! Ce vom face atunci dac ne va gsi moartea i judecata nespovedii i nepocii? Ce ne va folosi atunci viaa aceasta amgitoare i trectoare n care acum ne desftm? C ne legm cu inima de ea i de grijile veacului de acum, nct uitm de moartea care vine i de osnda cea venic care ne ateapt n ziua cea mare a Judecii de apoi. Vedei, fraii mei, cum toi murim i nimeni din oameni nu rmne pe acest pmnt, oricine ar fi el. Vedei c cel ce moare, de fa fiind noi, i se leag limba, i se schimb ochii, i tace gura, i se oprete graiul, cnd vede pe dumnezeietii ngeri cum cheam sufletul din trup! Atunci mcar mprat de ar fi, mcar slug, mcar stpnitor a toat lumea, tot se cutremur, se tulbur, se nspimnteaz, vznd puteri nfricoate, vznd chipuri strine, vznd fee aspre i posomorte, vznd rnduielile ngereti pe care niciodat nu le-a mai vzut.

Atunci lund ngerii sufletul prin vzduh, l duc la judecat, ntru care stau nceptoriile, stpniile i iitorii de lume ai puterilor celor potrivnice, prii notri cei amari, vameii cei cumplii, i lutorii de seam i ngerii n vzduh ntmpinndu-l, cer seama i l socotesc i i aduc nainte pcatele lui i zapisele lui cele din tineree, cele din btrnee, cele de voie i cele fr de voie, cele prin lucru, cele prin gnduri i cele prin aduceri aminte. Mult este frica acolo, mare este cutremurul ticlosului suflet a-tunci, care ptimete de la mulimea milioanelor de diavoli. Iubii credincioi, Evanghelia Duminicii de azi este cea mai nfricotoare din tot cursul anului, pentru c ne vorbete despre sfritul lumii care este tot mai apropiat i de marea Judecat de apoi a tuturor oamenilor i a ngerilor ri. Aceasta este a treia i ultima Duminic pregtitoare pentru Sfntul i marele Post, pentru c ne aduce aminte de sfritul veacurilor, de Judecat, de osnda venic a pctoilor i de rspltirea drepilor n mpria Cerurilor. Cine va cugeta la toate acestea, va trece cu folos curgerea Sfntului Post, se va mpca cu aproapele su, se va ruga mai mult, se va spovedi cu cin de pcatele sale i va primi cu mare evlavie Trupul i Sngele Domnului nostru Iisus Hristos. Iat folosul acestei Duminici. Se cuvine s ne amintim c la Judecata de apoi, Dreptul Judector va spune celor de-a dreapta Sa: Venii, binecuvntaii Printelui Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii, cci flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i Mi-ai dat s beau; strin am fost i M-ai primit; gol am fost i M-ai mbrcat, bolnav am fost i M-ai cercetat; n temni am fost i ai venit la Mine... Adevrat zic vou, ntruct ai fcut unuia dintracetia ai mei prea mici, Mie Mi-ai fcut (Matei 25, 34-40). Vedei, fraii mei, ct putere are la Dumnezeu milostenia i iubirea aproapelui? Vedei c milostenia se laud asupra judecii? Vedei c cine face milostenie la sracii suferinzi, att material pentru trup, ct i spiritual pentru suflet, acela se mntuiete cel mai uor? Vedei c mai mare dect toate faptele bune este dragostea i fiica ei milostenia? De aceea v ndemn ca pe aceasta s-o iubii, pe aceasta s-o lucrai mai mult dect pe toate celelalte, mai ales n sfintele posturi, i vei avea rsplat venic n ceruri. Auzii ce zice Dreptul Judector i celor zgrcii i ri de la stnga Sa, care nu fac milostenie n via: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolilor i ngerilor lui, cci flmnd am fost i nu Mi-ai dat s mnnc... (Matei 25, 41-45). Vedei ce mare este pcatul lcomiei i al neiubirii de oameni. S ne fereasc Dumnezeu de acest cumplit pcat. Iar noi s ncepem Sfntul Post chiar de astzi, lsnd sec de carne. Apoi s ne mpcm cu toi ai notri, s postim, s ne rugm i s facem milostenie i orice fapt bun, dup putere. De vom face aa, vom trece Postul Mare cu mult folos, vom ajunge cu bine la nvierea Domnului, iar la Judecata de apoi vom auzi pe Hristos zicndu-ne cu dulce glas: Venii, binecuvntaii Printelui Meu, motenii mpria cea pregtit pentru voi de la ntemeierea lumii. Amin.

Predic la Duminica lasatului sec de brnz


( a Izgonirii lui Adam din Rai ) Despre lucrarea faptelor bune n ascuns i despre milostenie
Iar tu postind, unge capul tu i faa ta o spal, ca s nu te ari oamenilor c posteti (Matei 6, 17) Iubii credincioi, Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos a venit din Cer ca s fac ascultare de Printele Su i s slujeasc la mntuirea neamului omenesc, scondu-l din robia diavolului i a morii. n toat Evanghelia El a nvat nencetat pe oameni, cum s fac voia lui Dumnezeu i cum s lucreze faptele bune spre slava Lui i spre mntuirea sufletelor lor. n dumnezeiasca Evanghelie de azi, pe lng alte nvturi, ne arat cum s postim i unde s adunm comoar pentru sufletele noastre. Iat ce zice n privina postului ca s fie spre slava lui Dumnezeu i spre mntuirea sufletelor noastre: Tu ns, cnd posteti, unge capul tu i faa ta o spal, ca s nu te ari oamenilor c posteti, ci Tatlui tu care este n ascuns; i Tatl care vede n ascuns i va rsplti ie (Matei 6, 17-18). Dar Mntuitorul ne-a poruncit nu numai postul s-l facem n ascuns, spre a scpa de slava oamenilor, ci i milostenia, i rugciunea, i toate faptele bune, c iat ce zice: Luai aminte ca faptele dreptii voastre s nu le facei naintea oamenilor, ca s fii vzui de ei; altfel nu vei avea plat de la Tatl vostru Cel din ceruri (Matei 6, 1). Deci, cnd faci milostenie, nu trmbia nainta ta, cum fac farnicii n sinagogi i pe ulie, ca s fie slvii de oameni; adevrat griesc vou c i iau plata lor. Tu ns, cnd faci milostenie, s nu tie stnga ta ce face dreapta ta, ca milostenia ta s fie ntr-ascuns i Tatl tu care vede n ascuns, i va rsplti ie. Iar cnd v rugai, nu fii triti ca farnicii crora le place, prin sinagogi i prin colurile ulielor, stnd n picioare, s se roage ca s se arate oamenilor; adevrat griesc vou c i iau plata lor. Tu ns, cnd te rogi, intr n cmara ta i, nchiznd ua, roag-te Tatlui tu care este n ascuns, i Tatl tu, Care vede n ascuns, i va rsplti ie (Matei 6, 2- 6). Iat, fraii mei, cum ne-a nvat Mntuitorul nostru Iisus Hristos s lucrm ntru ascuns, spre a ne feri de pcatul cel mare al mndriei i al slavei dearte care de multe ori ne vine din lauda oamenilor. Dar oare ntotdeauna trebuie s lucrm faptele bune n ascuns? Suntem datori s lucrm faptele bune i n ascuns i la artare, cnd nu vom putea s le ascundem. Numai un lucru s avem n vedere: ca toate faptele noastre s fie plcute lui Dumnezeu i spre slava Lui. C zice Mntuitorul nostru Iisus Hristos: Aa s lumineze lumina voastr naintea oamenilor, nct s vad faptele voastre cele bune i s slveasc pe Tatl vostru cel din ceruri (Matei 5, 16). Deci, ori de facem fapte bune n ascuns, ori ntru artare, s le facem spre slava i plcerea lui Dumnezeu. Acest lucru ne nva i vasul alegerii marele Apostol Pavel, zicnd: De aceea, ori de mncai, ori de bei, ori altceva de facei, toate spre slava lui Dumnezeu s le facei. (I Corinteni 10, 31).

Dumnezeietii Prini ne arat c fapta are trup i suflet. Trupul faptelor bune este lucrarea lor, iar sufletul faptelor bune este scopul cu care le lucrm. Deci, se cuvine s fim cu mare luare aminte la scopul cu care lucrm faptele cele bune. Fapta bun fcut cu scop ru are temelie de umbr i, pe lng faptul c pierdem osteneala svririi ei, ne facem vinovai de osnd. Cci Dumnezeu, care vede cele ascunse ale inimii noastre nu ia aminte la cele ce facem, ci la scopul cu care lucrm fapta bun. Acest adevr ni-l arat i dumnezeiescul printe Maxim Mrturisitorul, care zice: "n toate cele fcute de noi, Dumnezeu ia seama la scop" (Filocalia, vol. II, Sibiu, 1947, p. 86). Cci unul lucreaz fapta bun ca s fie ludat i cinstit de oameni, altul, ca s ctige bani sau avere, iar altul, ca s trag pe unii la pcate i dezmierdri. Toate aceste scopuri sunt rele i vtmtoare de suflet. Altul ns sufer toat osteneala faptelor bune i cu mult rbdare i smerenie i duce crucea vieii avnd n vedere numai scopul sfnt de a face toate spre slava lui Dumnezeu, spre a ctiga mil i ndurare n ziua morii i a Judecii de apoi ca s-i mntuiasc sufletul. Fericit i de trei ori fericit este asemenea om care nu dorete altceva n via dect mntuirea sufletului su. Oare ci din sfini, urnd slava de la oameni, au fugit de lume i au slujit lui Dumnezeu prin pustieti i prin stncile pmntului! Iar unii, spre a fi uri i batjocorii de oameni, s-au fcut nebuni pentru Hristos, precum au fost sfinii Andrei i Simon. Alii, avnd n vedere prpastia slavei dearte, se sileau mai mult a ascunde faptele bune dect a le lucra. Aa vedem pe acel btrn care se deprta totdeauna ntru adncul pustiului i acolo i petrecea viaa lui n tcere, n linite i rugciune. Odat l-a ntrebat ucenicul lui, zicnd: "Pentru ce, printe, totdeauna fugi de noi i te deprtezi n adncul pustiului? Nu este mai bine s trieti aproape de oameni, ca vznd ei nevoina i viaa ta bun, s se foloseasc i alii, i tu vei avea mai mare plat de la Dumnezeu?" Rspuns-a btrnul: "Crede-m, fiule, c mcar de ar fi cineva asemenea cu Sfntul i Marele Prooroc al lui Dumnezeu Moise i ar tri mpreun cu oamenii, nu poate s se cheme fiu al lui Dumnezeu dup dar i s-i foloseasc sufletul su nicidecum. C eu sunt fiu al lui Adam, i precum Adam printele meu, vznd roada frumoas i bun la gust, n-a rbdat s nu guste, prin care a murit, aa i eu, cnd vd rodul pcatului, ndat l poftesc, prin care lund i gustnd mor. Pentru aceea, Preacu-vioii notri Prini, fugeau din lume la pustie, ca s-i omoare patimile i poftele dulceilor cci acolo nu aflau mncare care nate poftele pcatului" (Pateric, Rm. Vlcea, 1930. Despre smerenie). Iubii credincioi, Astzi se las sec de brnz, iar de mine ncepe Sfntul i Marele post al Patelui, care dureaz apte sptmni. Primele ase sptmni formeaz postul propriu-zis, iar ultima sptmn de la Florii pn la nvierea Domnului, postim apte zile n cinstea Sfintelor i mntuitoarelor Patimi ale Domnului nostru Iisus Hristos. De felul cum trebuie s postim ne nva nsui Mntuitorul n Evanghelia de astzi, cum am amintit la nceput. Adic s postim dup puterea fiecruia, dar n tain i cu bucurie, iar nu cu tristee, cci sunt o parte din cretini care spun: "Eu nu pot posti c sunt bolnav!" Sau dac totui postesc o zi, dou se arat triti, indispui i chiar agitai. n aceast privin, fraii mei, trebuie s tii c "Biserica nu este omortoare de oameni ci de patimi". Postul de mncare de dulce i chiar de vin este rnduit de Biseric pentru toi, dar dup putere. El este necesar tuturor, mai ales celor tineri, ca s-i opreasc de la pcate i de la patimile trupeti. Iar dac cineva este bolnav, btrn sau neputincios s asculte de duhovnicul lui i s posteasc dup ct poate. S tii i aceasta, c postul este de dou feluri. Post trupesc, adic nfrnare de la mncare pe un timp limitat, cu scopul de a ne ruga mai curat lui Dumnezeu i de a ne stpni firea. Al doilea, este postul sufletesc, adic nfrnarea limbii, a ochilor, a auzului de la cele rele; a minilor s nu lucreze vreun pcat i, mai ales, nfrnarea minii de la imaginaii i gnduri ptimae, a inimii de la pofte i tot felul de ruti "care ies din inim" i a voinei ca s nu accepte svrirea vreunui pcat.

Iat deci, cele dou feluri de posturi. Numai cine postete cu amndou felurile de post, adic i cu trupul i cu sufletul, numai acela ine post ntreg i adevrat. Iar dac cineva este bolnav s se nfrneze de la mncare dup putere, dar s posteasc de mnie, de tutun, de beie, de ceart, de njurturi, de glume, de somn mult, de gnduri i imaginaii necurate, de cri rele, de pcate urte trupeti i sufleteti, de furt, de minciun, de judeci prin tribunale, de vrjitorie, de avorturi, de divor, de dezbinri ntre rude i de tot pcatul. C mai mare este postul sufletesc de gnduri i de faptele rele, dect postul trupesc de mncare. Cine se nfrneaz de la toate aceste ruti se va putea cu uurin nfrna i de la mncare i butur. Poate ntreba cineva de vechimea postului, creznd c postul a fost rnduit de Biseric mult mai trziu. Aici v amintesc cuvintele Sfntului Vasile cel Mare care spunea c postul este una din cele mai vechi porunci, fiind rnduit chiar din rai. Cci a poruncit Dumnezeu lui Adam: Din toi pomii din rai poi s mnnci, iar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mnnci, cci, n ziua n care vei mnca din el, vei muri negreit! (Facere 2, 16-17). Vedei vechimea postului? Iar dac Adam i Eva au clcat porunca postului i ascultrii, vedei c au fost izgonii din rai i au murit? Iat vechimea postului i iat i urmrile celor ce au putut dar n-au voit s posteasc. Deci i noi s ne silim a trece curgerea Postului Mare, cu nfrnare dup puterea trupeasc i sufleteasc. Iar cnd nu putem sau nu tim cum s postim s urmm sfatul preotului nostru. Iubii credincioi, Postul se respecta i n Legea Veche. Iudeii posteau lunea i joia i n anumite zile dup rnduiala de cult a Vechiului Testament. In Legea Harului, Sfinii Prini, pornind de la cultul iudaic, au rnduit dou zile de post sptmnal obligatoriu: miercurea, n amintirea vnzrii Domnului de ctre Iuda i vinerea, n cinstea rstignirii Lui pe cruce. Mai trziu s-a rnduit i lunea zi de post, mai ales pentru clugri, ca s prisoseasc n toate Biserica cretin fa de cultul iudaic. Apoi s-au rnduit i celelalte patru posturi de peste an, dintre care cel mai important pentru pocina i creterea noastr duhovniceasc este Postul Mare. n acest sfnt post cretinii se nfrneaz de la mncare de dulce, merg ct mai regulat la biseric, se mpac unii cu alii, soii in definitiv curenie trupeasc. Apoi toi se roag mai mult, citesc regulat Psaltirea, fac metanii i milostenie dup putere, se spovedesc i se mprtesc n post de dou ori, sau mcar odat pn la Sfintele Pati, renun la judeci, la certuri i distracii care robesc mintea i neal pe muli. Pentru a avea folos de post i pentru a-l trece cu uurin, trebuie s-l unim cu nc dou fapte bune cu sfnta rugciune i cu milostenia. Rugciunea i postul formeaz cele dou aripi cu care cretinul poate zbura pn la Hristos, iar amndou unite cu milostenia ne duc pn n faa Preasfintei Treimi i formeaz cea mai sigur i scurt scar de mntuire pentru cretini. O scar numai cu trei trepte care ne poate ridica de jos, unde suntem czui mpreun cu Adam, pn sus, n mpria Cerurilor. S iubim aceste trei virtui i s le lucrm toat viaa, dar mai ales acum n Postul Sfintelor Pati. Postul este jertfa trupului, rugciunea este jertfa sufletului, iar milostenia este jertfa dragostei n Hristos. S postim cu dragoste i s urcm scara Postului Mare cu bucurie, iar nu suspinnd, "c pe dttorul de bunvoie l iubete Dumnezeu". Adam a czut clcnd porunca postului. De aceea se i numete Duminica de astzi "a Izgonirii lui Adam din rai". Noi ns s ne ridicm din cderea lui Adam, ncercnd cu post, cu rugciune i cu milostenie, scara celor patruzeci de zile ale Marelui Post, crescnd duhovnicete n credin, n dragoste i n ndejdea mntuirii, pn vom ajunge naintea lui Hristos nviat i n lumina cea neapus a Preasfintei Treimi. n seara aceasta se citete la vecernie o rugciune de iertare i se iart, acas i n biseric, toi credincioii din fiecare sat, parohie, familie, ca i cei din mnstiri. Fr iertare nu putem ncepe postul, nu ne putem ruga i osteneala ne este fr folos. Iar ncepnd de mine, timp de patru zile se citete, n fiecare biseric, "Canonul Mare" al Sfntului Andrei Criteanul, o prea frumoas rugciune de pocin. Care putei, luai parte cu evlavie la slujba Canonului Mare, care se citete

patru zile. Acas citii cri de rugciuni i cri cretineti, dup timp i putere facei metanii i, mai ales, citii Psaltirea pn la Sfintele Pati, c mare putere au psalmii. Cu aceste scurte nvturi duhovniceti, ncheiem predica de azi i rugm pe bunul Dumnezeu s ne binecuvnteze nceputul Postului Mare, ca s-l parcurgem cu folos i s ajungem cu bucurie s ne nchinm i slvitei Sale nvieri. Amin.

Predic la Duminica nti a Sfntului i Marelui Post


( a Ortodoxiei ) Despre cinstirea Sfintelor Icoane
i vei face doi heruvimi de aur turnat i i vei pune pe ei de amndou laturile acopermntului mpcrii. M voi face cunoscut ie de acolo i i voi gri ntre cei doi heruvimi (Ieire 25, 18-22) Iubii credincioi, Biserica lui Hristos dreptmritoare prznuiete astzi un mare aezmnt apostolesc i sobornicesc, anume cultul sfintelor icoane. Acesta s-a aezat prin hotrrea Sfntului i marelui Sinod Ecumenic al aptelea de la Niceea din anul 787, la care au luat parte trei sute aizeci i apte de Sfini Prini i o sut treizeci i ase de arhimandrii i starei de mnstiri. Sinodul a fost condus din partea Bisericii Ortodoxe de Rsrit de Sfntul Tarasie patriarhul Constantinopolului. Din partea Bisericii de Apus a fost Petru, arhiepiscopul Romei, nsoit de Petru, prezbiter i egumen al mnstirii Sfntul Sava din Roma, din partea papei Adrian. Toi aceti Sfini Prini au hotrt cinstirea Sfintelor Icoane i au dat anatema pe toi ereticii lupttori de icoane, de la care muli sfini au suferit mari prigoane i moarte timp de aproape dou secole, de la Leon Isaurul, primul lupttor mpotriva sfintelor icoane i pn la Teofil cel de pe urm. Dup moartea lui Teofil, prin rvna mprtesei Teodora i a Sfinilor Prini s-a stabilit din nou dreapta credin i cinstirea Sfintelor Icoane, cum a fost i pe vremea Mntuitorului i a Sfinilor Apostoli, cci Iisus Hristos prin minune nefcut de mini, a zugrvit chipul feei Sale pe maram i l-a trimis lui Avgar, regele Edesei (Combaterea sectelor, Chiinu, 1929, p. 510-532). Dup tradiia apostolic, Sfntul Apostol i Evanghelist Luca, fiind mare pictor, a zugrvit chipul Maicii Domnului cu Pruncul Iisus n brae pe cnd era ea n via. Acest mare adevr l adeverete i Sfntul Sinod al 7-lea ecumenic, zicnd: "Noi pstrm predaniile Bisericii, ntririle nscris sau n nescris. Una din ele poruncete a face noi nchipuiri de icoane pictate, fiindc aceasta n unirea cu istoria Evangheliei slujete spre adeverirea c Dumnezeu Cuvntul adevrat, i nu dup nlucire, s-a fcut om, i este spre folosul nostru. Pe temeiul acesta, noi, mergnd pe calea mprteasc i urmnd nvtura dumnezeietilor Sfinilor Prinilor notri i predaniile Bisericii Ecumenice, cci tim c n ea locuiete Duhul Sfnt, cu toat struina i luarea aminte hotrm ca Sfintele Icoane s se pun nainte la fel cu nchipuirea cinstitei i de via fctoarei Cruci, fie ele fcute din vopsele sau cu mozaic sau din oricare material. Numai s fie fcute n chip cuviincios" (Ibidem, p. 532-533). Sfntul Ioan Damaschin, care a suferit mult pentru Sfintele Icoane, scrie despre ele: "n orice lucru este bine de cunoscut ce este n el adevrat sau mincinos i care este scopul lui, bun sau ru". Tot aa, cnd este vorba despre Sfintele Icoane trebuie de cercetat dac ele sunt adevrate i pentru care scop sunt fcute. Dac ele sunt adevrate i slujesc spre slava lui Dumnezeu i a Sfinilor Lui, spre a ndemna la fapte bune, spre ndreptarea fr de prihan i spre mntuirea sufletelor, apoi noi trebuie s le primim i s le cinstim, ns nu n alt fel, dect ca pe nchipuiri, ca pilde, ca exemple, ca pe nite cri pentru oameni, ca pe monumente (Ibidem, p. 537). Fiindc nu toi tiu a citi i nu pot s se ndeletniceasc cu citirea, Prinii au judecat ca toate faptele lui Hristos vrednice de mrire s le nchipuiasc pe icoane care ar sluji la scurte amintiri. De multe ori se ntmpl c noi nu gndim la patimile Mntuitorului, dar ndat ce vedem icoana

rstignirii lui Hristos ne aducem aminte de mntuitoarele Lui patimi, cdem i ne nchinm, nu materialului, ci Celui ce este nchipuit, asemenea cum ne nchinm, nu materialului din care este fcut Evanghelia sau Crucea, ci la aceea ce se nchipuiete prin ele, adic la puterea Duhului Sfnt ce izvorte din ele. Noi nu ne nchinm materialului din care sunt fcute icoanele. Dac naintea noastr se afl icoana Domnului, noi ne rugm, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, ajut-ne i ne mntuiete!" Iar dac suntem naintea icoanei Maicii Domnului: "Fii aprtoarea noastr naintea Fiului Tu, adevratul nostru Dumnezeu spre mntuirea sufletelor noastre!" Iar dac este icoana mucenicului, de pild tefan, noi zicem: "Sfinte Mare Mucenic tefane, care i-ai vrsat sngele pentru Hristos i ai ndrznit ctre Dumnezeu, ca ntiul mucenic, fii aprtorul nostru!" Aa ne adresm i ctre oricare alt sfnt. Iat ncotro trimitem noi rugciunile noastre prin ajutorul Sfintelor Icoane. Cnd mpratul iconomah, aidoma sectanilor notri, afirma pe nedrept c la cele ase Sinoade Ecumenice n-ar fi fost icoane i c despre dnsele nu s-a vorbit, atunci papa Grigorie i scria; "mprate, vezi c nimic nu s-a spus nici de pine, nici de ap, nici nu s-a spus c se cuvine a mnca sau bea. ns tu tii, dup tradiie, c acest lucru este necesar pentru ntemeierea vieii. Aa i despre icoane era cunoscut din Tradiie. nii arhiereii aduceau icoane la Sinod i nici un om iubitor de Hristos nu pornete la drum i nu-i face cltoria fr de icoane. Aa fac oamenii lucrtori de fapte bune i plcuii lui Dumnezeu". Leonte de Neapole, combtnd pe iudeii care nvinuiau pe cretini pentru cinstirea icoanelor le rspunde: "Ne nchinm feelor de pe icoane i nchipuirilor sfinilor, nu ca lui Dumnezeu. Pentru c dac ne-am nchina lemnului icoanei ca lui Dumnezeu atunci ne-am nchina la orice lemn. i de s-ar fi ters faa de pe vreo icoan noi am da-o pe foc, cum facem aceasta de multe ori. Noi cretinii, srutnd cu buzele trupeti chipul lui Hristos, al apostolului sau al mucenicului, cu sufletul i cu gndul nostru srutm pe Hristos i pe sfinii Lui". Sfntul Grigorie de Nyssa vorbete despre nchipuirea aducerii lui Isaac ca jertf de ctre Avraam, icoana spre care cnd cuta, vrsa din ochii lui lacrimi de umilin. El mai vorbete i despre icoana Sfntului i Marelui Mucenic Teodor Tiron i despre icoana lui Hristos. Iar Sfntul Ambrozie de Milan, vorbind despre vedeniile care le-a avut naintea descoperirii moatelor Sfinilor Mucenici Ghervasie i Protasie, mrturisea c i s-a artat lui Apostolul Pavel, aa cum este nchipuit pe icoan (Scrisoarea 35). Sfntul Atanasie cel Mare scrie, despre cinstirea Sfintelor Icoane: "Noi credincioii ne nchinm la icoane, nu ca la Dumnezeu cum fac elinii. Nu! Ci noi artm buna nchinare i iubire ctre acea fa care este nchipuit pe icoane. Pentru aceasta noi, de multe ori cnd chipul de pe dnsa se terge, o ardem ca pe un lucru fr de folos". Dup cum Iacob, nainte de sfritul su, s-a nchinat deasupra toiagului lui Iosif i prin aceasta a cinstit, nu toiagul, ci pe cel ce l inea, aa i noi credincioii ne nchinm i srutm icoanele, nu pentru altceva, dect c le srutm ca pe copiii i pe prinii notri, ca s le artm prin aceasta dragostea noastr sufleteasc; dup cum i iudeii se nchinau Tablelor Legii i celor doi heruvimi turnai din aur, cinstind prin nchinare nu piatra i aurul, ci pe nsui Dumnezeu care a poruncit s li se fac acestea. Mrturii despre Sfintele Icoane se afl nc mai din vechime. Aa Sfntul Metodie de Patara, care a trit prin veacul al III-lea, scrie: "nchipuirea ngerilor lui Dumnezeu, care se face din aur, ale nceptoriilor i ale stpniilor, noi le facem ntru cinstirea i slava lui Dumnezeu". Despre icoane scriu i Clement al Alexandriei i Tertulian, care au trit n secolele II-III. Sfnta Tradiie vorbete i despre chipul cel nefcut de mn druit de Mntuitorul lui Avgar, regele Edesei. Despre acest chip nefcut de mn omeneasc scrie istoricul bisericesc Eusebiu, care a trit prin secolul III-IV. n sfrit, nsui pmntul vorbete mpotriva sectarilor lupttori contra icoanelor, cci i acum se descoper icoane, cruci i simboluri cretine la spturile ce se fac n catacombele din Roma, adic n peterile unde primii cretini se ascundeau din cauza persecuiilor pgne i

svreau acolo slujbe dumnezeieti i nmormntri ale sfinilor mucenici. Am vizitat catacombele Romei n toamna anului 1977 i am vzut acolo cele mai vechi icoane ale Mntuitorului i imagini ale Sfintei Cruci. Din icoanele cele mai vechi aflate de nvaii arheologi n catacombele Romei subterane, mai importante sunt: Icoana Mntuitorului din catacomba Sfntului Calist i Cina cea de tain de la sfritul secolului al II-lea, nchinarea Magilor, Minunea prefacerii apei n vin, Vindecarea orbului din natere i altele, aflate tot n catacomba Sfntului Calist. n catacombele Domitillei i Priscilei s-au aflat icoanele Sfintei Familii, a Bunei-Vestiri, a Sfinilor Apostoli Petru i Pavel, a Patriarhilor i Proorocilor din Vechiul Testament i a unor Mucenici din Noul Testament, ce se atribuie tot sfritului veacului al II-lea i nceputul celui de al III-lea. Dar cea mai veche icoan pe care nvaii arheologi o atribuie veacului I al cretinismului este chipul Maicii Domnului care ine n brae pe Pruncul Cel mai nainte de veci, cu o stea deasupra icoanei. Toate aceste reprezentri, care s-au aflat n catacombele i n spturile bisericilor vechi de sub pmnt, cu o eviden indiscutabil, ne impun s primim i s credem c au fost cinstite Sfintele Icoane din cele mai vechi timpuri ale cretinismului. Astfel, n aprarea Sfintelor Icoane ne vorbete Sfnta Scriptur, Sfnta Tradiie i nsui pmntul care ne-a pstrat din primele veacuri ale cretinismului multe din ele. n aprarea lor ne vorbesc i mintea i inima noastr. Iubii credincioi, Pn aici am adus attea mrturii din Sfnta Scriptur, din Sfnta Tradiie, de la Sfinii Prini i din Istoria Bisericii Cretine despre cinstirea Sfintelor Icoane. Acum vom arta ce este icoana i ce este idolul. V rog s inei minte c "icoana este nchipuirea adevratului Dumnezeu, care ntradevr exist. Iar idolul, sau chipul cioplit este nchipuirea dumnezeilor mincinoi i nscocii de mintea oamenilor care ntr-adevr nu exist". De aceea se i spune c idolul nimic nu este n lume (I Corinteni 8, 4). Deosebirea ntre idoli i icoan este ca deosebirea ntre zi i noapte, ntre lumin i ntuneric. Ce nsoire, zice marele Apostol Pavel, este ntre Biserica lui Dumnezeu i idoli? (II Corinteni 6, 15-16). Prin ce se arat cinstirea Sfintelor Icoane? Cinstirea Sfintelor Icoane, dup cum nva Sfntul i Marele Sinod al 7-lea Ecumenic, se arat prin aceea c noi nu considerm icoana ca Dumnezeu, ci numai ca reprezentare (fotografie, portret) i, cinstind icoana, nu ne nchinm lemnelor sau vopselelor, ci Celui care este nchipuit pe icoan, adic lui Dumnezeu, sfinilor ngeri, Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i sfinilor care sunt prieteni ai lui Dumnezeu. Oare noi nu cinstim cu deosebit atenie chipul patriarhului nostru? i vznd portretul lui nu ne aflm ca i cum l-am vedea pe el? Dar dac vedem n icoan chipul lui Dumnezeu, nu trebuie s-L cinstim? Dar prin ce se manifest nchinarea la idoli? nchinarea la idoli se manifest prin aceea c oamenii considerau chipurile cioplite drept dumnezei. Auzi ce zice dumnezeiasca Scriptur: S-au abtut curnd din calea care am poruncit lor i au fcut viel i s-au nchinat lui i au jertfit lui i au zis: Iat, Israele, Dumnezeul tu, care te-a scos din ara Egiptului (Ieire 32, 8; III Regi 12, 2830). Astfel, trebuie s nelegem c deosebirea ntre cinstirea Sfintelor Icoane i nchinarea la idoli este ca ntre lumin i ntuneric i dup cum omul orb nu deosebete lumina de ntuneric i pentru dnsul totul este ntuneric, aa i omul nenelept i rtcit, nu deosebete icoanele de idoli, pentru dnsul orice nchipuire este idol, mcar de ar fi acel portret chipul tatlui su. nsui cuvntul lui Dumnezeu ne poruncete s deosebim cele sfinte i cele curate de cele nesfinte i necurate (Levitic 10, 9-10). Dar care este folosul duhovnicesc al cinstirii Sfintelor Icoane i pentru ce ne trebuie Sfintele Icoane? Sfintele Icoane ne trebuie mai nti n ntrirea credinei, a evlaviei i trezirea contiinei noastre. Al doilea, pentru amintirea faptelor mree ale lui Dumnezeu (Deuteronom 6, 7-9) i ale sfinilor Lui, ca noi, cutnd la chipurile lor, s ne ndemnm a urma viaa lor (Evrei 13, 7). Icoanele ne ajut pentru exprimarea dragostei noastre ctre Dumnezeu. Dac noi din dragoste purtm la noi portretele rudelor i ale oamenilor care ne sunt aproape, cu ct mai mult suntem datori

s purtm cu evlavie la noi icoanele Mntuitorului, ale Maicii Domnului, ale sfinilor lui Dumnezeu. Apoi, Sfintele Icoane pentru oamenii fr tiin de carte i pentru copii, sunt ca i Biblia. Ceea ce n Biblie este tiprit cu litere, aceea pe icoane este zugrvit cu vopsele. De pild, despre patimile Mntuitorului nostru Iisus Hristos nu va putea citi n Biblie cel ce nu tie carte, ns, privind la icoanele suferinelor lui Hristos, el va nelege cu mintea ce este pictat pe icoane i va simi mai mult evlavie n inima sa. Biserica lui Hristos cnt aa: "Pe Dumnezeu a-L vedea nu este cu putin oamenilor, spre Care nu cuteaz a cuta otile ngereti..." i n alt loc zice despre Maica Domnului: "Iar prin tine Preacurat, S-a artat oamenilor Cuvntul ntrupat, pe Care mrindu-L cu otirile cereti, pe tine te fericim". Iubii credincioi, Pe Dumnezeu nu-L pot vedea oamenii dup fiin, ca pe un duh. Dar l pot vedea n chipuri, n imagini, n vederi cunoscute. Pe Dumnezeu L-au vzut oamenii, ns numai indirect sau prin simboluri. Aa, de pild, Dumnezeu S-a artat lui Avraam n chipul celor trei tineri cltori (Facere 18, 1-6). L-a vzut pe Dumnezeu i patriarhul Iacob i a chemat numele locului aceluia "Vederea lui Dumnezeu" (Facere 32, 30). L-a vzut pe Dumnezeu i Moise "i a grit Dumnezeu ctre Moise fa ctre fa, ca i cum ar fi grit cineva cu prietenul su" (Ieire 30, 11). i a zis Domnul: Auzii cuvintele Mele: De va fi ntre voi vreun prooroc al Domnului, n vedenii M voi arta lui i n somn voi gri lui. Nu este aa credincios n toat casa lui Israel ca robul Meu Moise. Gur ctre gur griesc cu el aievea i nu prin pilde i el faa Domnului vede (Numerii 12, 6-8). L-a vzut pe Dumnezeu i (Isaia 6, 1-5). Daniil, proorocul a vzut pe Dumnezeu Tatl i Fiul. A vzut pe Dumnezeu i Miheia (III Regi 22, 19). Apoi pe Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos L-au vzut ucenicii, att n umilin, ct i n slav, ct a trit cu dnii pe pmnt (Ioan 1, 14; 6, 36). Apostolul Ioan, vorbind despre Iisus Hristos, aa ncepe epistola I-a: Ce era din nceput, ce am vzut cu ochii notri, ce am privit i minile noastre au pipit despre Cuvntul Vieii, aceea v vestim i Viaa s-a artat i o am vzut i mrturisim i v vestim viaa cea venic, care era la Tatl i s-a artat nou (I Ioan 1, 1-3). Iar Sfnta Evanghelie zice: i Cuvntul trup S-a fcut i S-a slluit ntre noi i am vzut slava Lui, slav ca a unuia Nscut din Tatl (Ioan 1, 14). Pe Iisus Hristos L-a vzut Apostolul Pavel i dup nlarea la ceruri. L-a vzut pe Hristos cnd Il prigonea (I Corinteni 15, 8; Fapte 9, 3-4). L-a vzut i primul mucenic tefan, cnd era ucis cu pietre i a zis: Iat vd cerurile deschise i pe Fiul Omului stnd de-a dreapta lui Dumnezeu (Fapte 7, 56). Pe Duhul Sfnt L-au vzut poporul i Apostolii, la botezul Domnului n chip de porumbel eznd peste Dnsul i glas din cer s-a auzit: Tu eti Fiul Meu cel iubit ntru care bine am voit (Luca 3, 22). Duhul Sfnt a fost vzut i n chipul limbilor de foc, la pogorrea Lui din cer (Fapte 2, 1-4). nc n multe chipuri S-a artat Dumnezeu i Sfinii Lui, precum n descoperirea Sfntului Evanghelist Ioan (Apocalipsa 4, 2-3; 5, 6-8). Astfel, oamenii L-au vzut pe Dumnezeu i pot s-L nchipuiasc pentru ntrirea i nvtura lor n credin. Deci nici un motiv nu pot avea sectanii, care zic c nimenea nu are voie s nchipuiasc pe Dumnezeu pe Sfintele Icoane. Iubii credincioi, Astzi este prima Duminic din Postul Mare, numit "Duminica Ortodoxiei" sau "a Sfintelor Icoane". Tocmai de aceea am vorbit pe larg despre cinstirea sau venerarea Sfintelor Icoane, ntruct n vremea nostr s-au ridicat n lume multe secte cretine care hulesc icoanele, crucea, biserica, preoii i nvtura apostolic ortodox, nelnd pe muli fii ai Bisericii noastre, spre venica lor osnd.

Noi v sftuim i v reamintim nvtura dogmatic a Bisericii. nchinai-v cu credin i evlavie Sfintelor Icoane i purtai-le n cas, i oriunde cltorii, ca s v fie de ajutor n izbvirea de primejdii, tiind c cinstea dat icoanelor se ridic la sfinii pictai pe ele. Facei rugciuni i acatiste n faa icoanelor, mergei n pelerinaj la icoanele fctoare de minuni din ar i la moatele sfinilor notri, c vei primi uurare i mare ajutor n necazurile vieii. De asemenea, cinstii Sfnta Cruce, pavza credinei, i o purtai cu credin, c prin ea izgonim pe diavoli i linitim pe sectanii hulitori de Dumnezeu. A trecut prima sptmn din Sfntul Post, numit i "Sptmna Mare". Ne bucurm c bisericile iari s-au umplut de credincioi, c ai postit cu toii i c alergai cu credin i evlavie la Dumnezeu Mntuitorul i ndejdea noastr. V ndemn, fraii mei, s continuai a posti Sfntul Post i s v rugai, s citii ct mai mult i s facei dup putere milostenie i vei vedea ct bucurie i pace vei primi n suflet. Dar, mai ales, v ndemn s v spovedii de dou ori la duhovnici i n aceste zile, i la sfritul Postului Mare, iar care avei dezlegare, s primii i Sfnta mprtanie. Cretinii evlavioi, mamele, copiii, btrnii i bolnavii sunt datori s se spovedeasc i s se mprteasc de dou ori n acest mare post. Silii-v la Hristos. El v cheam, v ateapt i vi se druiete n dar tuturor celor ce pzesc poruncile Lui. Nu trecei cu vederea dragostea i harul lui Hristos. S-L rugm pe Fiul lui Dumnezeu s ntreasc dreapta credin i evlavia ortodox, ca s biruim cu puterea Lui i pe diavoli i pe sectanii hulitori, i pe necredincioi, i s trim venic n bucuria i iubirea lui Dumnezeu. Amin.

Predic la Duminica a II-a a Sfntului i Marelui Post


( a Sfntului Grigorie Palama ) Despre puterea credinei celor muli
i vznd Iisus credina lor, i-a zis slbnogului: Fiule, iertate i sunt pcatele tale! (Marcu 2, 5) Iubii credincioi, Cuvntul lui Dumnezeu este plin de nemrginite nvturi. n predica de azi vom vorbi despre puterea rugciunii fcut cu credin de mai muli. Cci, precum cnd se aprind mai multe

lumnri ntr-o camer ntunecat, mai mare lumin se face i precum cnd se adun mai muli crbuni la un loc mai mult cldur dau, aa i credina mai multora, mai mare trecere are naintea lui Dumnezeu. Acest adevr se vede din multe mrturii ale Sfintei Scripturi, dar i din nvtura Sfintei Evanghelii ce s-a citit astzi. S lum, de pild, cuvntul pe care l-a zis Domnul: i vznd Iisus credina lor, a zis slbnogului: Fiule, iertate i sunt pcatele tale! Vedei, fraii mei, c nu a zis Domnul "vznd credina slbnogului", ci "a lor", adic a acelora care purtau pe pat pe acel slbnog. Cu adevrat, dac cei patru care purtau pe slbnog nu ar fi avut mare credin, nu ar fi fcut atta osteneal cu cel bolnav ca s-l aduc n faa Mntuitorului. Cci ei, vznd mare mulime de oameni care nconjurau pe Mntuitorul, i neputnd s strbat cu slbnogul pn n faa Domnului, au aflat alt chip de a-l apropia de Hristos. Au descoperit casa unde era Domnul i au cobort patul cu bolnavul, cu mare greutate i osteneal reuind s-l aeze n faa Mntuitorului, avnd mare credin c dac-l va vedea Hristos va face mil cu el i-l va vindeca de boala lui. Dup credina lor tare i nendoielnic au dobndit cele ce ateptau. Cci vznd Mntuitorul nostru cel Preasfnt i Milostiv credina i osteneala lor, a zis slbnogului: Fiule, iertate i sunt pcatele tale! Apoi a zis: Scoal-te, ia-i patul tu i mergi la casa ta. i s-a sculat ndat sntos, lundu-i patul, a ieit naintea tuturor nct erau toi uimii i slveau pe Dumnezeu, zicnd: Asemenea lucruri nu am vzut niciodat (Marcu 2, 5-12). Vedei, fraii mei, minune preaslvit fcut de Domnul pentru "credina lor", adic a slbnogului i a celor care-l purtau pe El! Dar oare numai atunci a fcut Mntuitorul minuni preaslvite pentru credina celor muli? Nu, cu adevrat nu. Domnul Dumnezeul i Mntuiorul nostru Iisus Hristos este Acelai din veac i pn la sfritul veacurilor, preabun, milostiv, i preandurat fa de toi care cred n El ntru adevr (Psalm 144, 18). Cci vedem zilnic mii i mii de cretini, care i astzi alearg la El cu credin i cu inim zdrobit, fr ndoial, i ndat cunosc mila i ajutorul Lui n toate nevoile i necazurile lor. Zice Preasfntul Duh n Psalmi: Mntui-va Domnul sufletele robilor Si i nu vor grei toi care ndjduiesc spre Dnsul (Psalm 33, 21). Cine ar putea s spun sau s scrie cte nenumrate minuni face Prea nduratul Dumnezeu cu toi cei ce-L iubesc pe El i alearg la Dnsul cu credin nendoielnic i statornic? Noi stnd aici n slujba binecredincioilor cretini vedem i auzim de la muli mulumirea pentru binefacerile primite de la Dumnezeu. Unul mulumete c prin slujbele fcute la Sfnta Biseric s-a fcut sntos de boala de care suferea; altul mulumete lui Dumnezeu c i-a reuit copilul la coal; altul c a reuit la servici sau n cstorie; altul, c l-a izbvit Dumnezeu de pagube, de vrjmai, de primejdia care-l amenina. Acelai Preabun i Preandurat Mntuitor care a vindecat pe slbnogul din Evanghelia de azi pentru credina lui i a celor care-l purtau, Acelai face minuni nenumrate cu toi bunii credincioi care alearg la El cu credin dreapt i rugciune fierbinte i statornic. Iar n ce fel credina unora ajut altora, de atta ori am auzit n Sfnta Evanghelie cu femeia cananeeanc, cu sluga sutaului, cu fiul vduvei din Nain i cu muli alii, de care nu este locul aici a-i pomeni. Citii n faptele Sfinilor Apostoli i vei vedea ct de mult poate rugciunea celor muli, care se roag n Biseric pentru cei din primejdii. Vedem c Marele Apostol Petru, pentru mrturisirea adevrului, a fost prins, legat i dus la temni, unde era pzit de patru strji cu cte patru ostai. Deci Petru era pzit n temni i se fceau rugciuni nencetat pentru el de ctre Biseric. i iat ngerul l-a deteptat, zicnd: Scoal-te degrab! i lanurile i-au czut de pe mini. i a zis ngerul ctre el: ncinge-te i ncal-te cu sandalele, i el a fcut aa. i i-a zis: mbrac-te i vino dup mine. i ieind, mergea dup nger, dar nu tia c fapta ngerului este adevrat, ci i se prea o vedenie. i trecnd de straja nti i de a doua, au ajuns la poarta cea de fier care duce n cetate i poarta s-a deschis singur i, ieind, a trecut o uli i ndat ngerul Domnului s-a deprtat de el. Iar Petru venindu-i n sine, a zis: Acum tiu cu adevrat c Domnul a trimis pe ngerul Su i m-a scos din mna lui Irod i din toat ateptarea poporului iudeilor (Fapte 12, 4-11). Ai auzit iubii

credincioi ce mare i preaslvit minune a fcut Preabunul Dumnezeu cu Apostolul Petru. Dar pentru ce? Pentru c mulimea credincioilor n Biseric fceau nencetat rugciune ctre Dumnezeu pentru el. Iubii credincioi, Aadar s inem minte c unde sunt doi sau trei credincioi adunai n numele Domnului, El este ntre ei (Matei 18, 20). i cu att mai mult Hristos este acolo unde sunt mai muli credincioi care se roag pentru cel ce este n primejdie sau are vreo cerere ctre Dumnezeu. Nicieri nu se pot ruga cretinii mai muli laolalt ca n sfintele biserici, unde rugciunile lor i ale preoilor se unesc i ca tmia se nal la Dumnezeu, de unde le vine tuturor mil i ajutor celor ce au nevoie de mila Lui. Acolo preotul mijlocete n Sfntul Altar ctre Dumnezeu i pentru toi binecredincioii cretini de pretutindeni. Cele mai importante rugciuni comune care se fac n bisericile noastre pentru credincioi sunt mai ales dou: Sfnta Liturghie i Taina Sfntului Maslu. Oare cte minuni nu s-au fcut i se fac astzi prin Sfnta Liturghie? n timpul ei, mai ales n srbtori, se adun cei mai muli credincioi. Astfel rugciunile lor comune, svrite cu mult credin, se unesc cu rugciunile preoilor din sfintele altare i contribuie cel mai mult la mplinirea cererilor lor. Rugciunile cu credin ale preoilor, unite cu ale credincioilor, svresc cea mai mare minune ce are loc pe pmnt de la Hristos pn astzi. Aceast minune negrit este prefacerea pinii i vinului n Trupul i Sngele lui Hristos n cadrul Sfintei Liturghii. Astfel, fr Sfnta Liturghie nu avem Sfnta mprtanie, iar fr aceasta, nu ne putem uni cu Hristos, nu putem fi iertai i deci mntuii, c zice Domnul: De nu vei mnca Trupul Meu i de nu vei putea bea Sngele Meu, nu vei avea Viaa ntru voi. Vedei ct de mare este puterea i rolul Sfintei Liturghii? Vedei c Sfnta Liturghie este a noastr i st la temelia mntuirii noastre, pentru c ne ine direct i permanent n legtur cu Hristos, cu sfinii din cer i cu oamenii de pe pmnt? Alt minune a Sfintei Liturghii, ca rod al credinei i al rugciunii n comun, este c ea contribuie cel mai mult, pe lng celelalte slujbe, la pstrarea credinei ortodoxe n lume. Ce s-ar ntmpla cu credina noastr dac n-am face-o vie, lucrtoare i mntuitoare prin Sfnta Liturghie? Numai de aceea unii cretini se duc la secte pentru c nu merg regulat la Sfnta Liturghie i nu simt puterea ei. Tot Sfnta Liturghie, ca o cunun a celor apte Laude, contribuie mult i la unitatea, la mpcarea, la apropierea i nfrirea cretinilor ortodoci, ca fii ai Bisericii lui Hristos. De-a lungul celor dou milenii singur Biserica i slujbele fcute n Sfintele lcauri au adunat pe cretini n jurul preoilor i altarelor, i-au unit prin rugciune n aceeai credin, le-au vindecat bolile, i-au dezlegat de pcate prin Sfnta Spovedanie, i-au unit cu Hristos prin rugciune i Sfintele Taine i iau cluzit n via pe calea mntuirii prin nvtura Sfintei Evanghelii. Prin slujbe, prin crile de cult, prin Sfnta Liturghie, prin predic i prin cntarea n comun, Biserica Ortodox a pstrat, pe lng unitatea de credin i de simire, i unitatea limbii, a culturii religioase vechi, i a ntregii Tradiii ortodoxe milenare. Or, toate acestea le considerm minuni i roduri ale credinei i rugciunii celor muli. Tot n cadrul Sfintei Liturghii Biserica face rugciuni i scoate prticele (miride) pentru adormii, iar prin puterea jertfei lui Hristos izbvete din iad multe suflete ale celor mori. Oare nu ne rugm cu toii la biseric pentru cei repausai ai notri i mpreun cu preoii le cntm "venica pomenire" i zicem: "Dumnezeu s-i ierte?" Numai Dumnezeu tie cte suflete sunt scoase din chinurile iadului, prin jertfa liturgic i prin parastase ca rod al harului preoiei i al rugciunii comune. Iat deci, c rugndu-ne mpreun cu preoii la biseric, contribuim la minunea iertrii i izbvirii din iad a multor suflete ale frailor notri care au murit nepregtii. Vedei cte minuni se svresc la Sfnta Liturghie ca rezultat al rugciunii n comun? De aceea mare plat de la

Dumnezeu au cei care merg regulat la biseric i se roag pentru ei, pentru bolnavi, pentru binefctori i rufctori i pentru cei rposai. Mai ales pentru ei, c sufletele celor ce au murit nepregtii ateapt slobozire din osnda iadului prin rugciunile Bisericii i ale noastre. Alte minuni ale credinei i rugciunii cretinilor n comun se fac prin taina Sfntului Maslu. Aceasta este cea mai puternic rugciune i slujb a Bisericii Ortodoxe pentru cei bolnavi. De aceea cretinii sunt datori s cear aceast tain de la preoi ori de cte ori au bolnavi n familie i s participe la Sfntul Maslu ct mai muli dintre ei, pentru c, rugciunea credinei va tmdui pe cei bolnavi i de vor fi fcut pcate li se vor ierta" (Iacob 5, 15). Muli dintre dumneavoastr cred c ai vzut bolnavi vindecai, sau n parte uurai, prin Taina Sfntului Maslu i prin ungerea cu untdelemn sfinit. Alii ai mers, poate, pe la sfintele moate i pe la icoanele miraculoase din ar i ai vzut sau ai auzit de bolnavi vindecai acolo n chip miraculos prin rugciunea celor din jur i prin moliftele Sfntului Vasile cel Mare, citite de preot, cu post i credin. Iat doar cteva din minunile svrite la biseric prin puterea credinei i rugciunile celor muli. Iubii credincioi, Au trecut, cu ajutorul lui Dumnezeu, dou sptmni din Sfntul i Marele Post al Patelui. S ne cercetm acum continele i s ne ntrebm: Ne-am mpcat cu semenii notri prin iertare i cu Dumnezeu prin spovedanie la preot n aceste 14 zile de post? Am mers mai des la Sfnta Liturghie n aceste Duminici i ne-am nvrednicit s primim Trupul i Sngele lui Hristos? Am postit de mncare de dulce, de mnie, de beie i de tot pcatul de cnd am intrat n Sfntul Post? Am fcut milostenie la sraci i suntem hotri s postim i s ne rugm lui Dumnezeu pn la Sfintele Pati? Avem grij de cei dragi adormii din neamul nostru i ne rugm pentru iertarea lor? Cei care ai fcut acestea, continuai s v rugai, mergei la biseric i v vindecai slbnogirea sufletului prin rugciune, prin milostenie i prin pocin. Iar cei care n-ai fcut nimic pentru suflet n aceste zile sfinte de pocin, nu amnai, ci ncepei de acum a lucra mntuirea dumneavoastr, pn nc avem timp. V amintesc c astzi Biserica Ortodox face pomenirea Sfntului Ierarh Grigorie Palama, mitropolitul Tesalonicului n secolul al XIV-lea, ca sfnt i dascl al rugciunii. El a fost dascl, lucrtor i aprtor al nencetatei rugciuni a lui Hristos. Cerei-i ajutorul i urmai dup putere pe urmele rugciunii lui. De vom face aa vom avea mare folos sufletesc din toate, vom trece curgerea postului cu lucrare duhovniceasc i ne vom nvrednici de slvita nviere a lui Hristos Dumnezeu. Amin.

Predic la Duminica a III-a a Sfntului i Marelui Post


( a Sfintei Cruci ) Despre valoarea sufletului
...Ce va folosi omul de va dobndi lumea toat i i va pierde sufletul su? Sau ce va da omul, n schimb, pentru sufletul su? (Marcu 8, 36-37) Iubii credincioi, n predica Sfintei Evanghelii de astzi vom vorbi, pe ct ne va lumina Preabunul Dumnezeu, despre cinstea omului i despre valoarea sufletului omenesc. Iat ce spune Mntuitorul: Ce va folosi omul de ar dobndi toat lumea, dar i va pierde sufletul su? (Marcu 8, 36). Apoi zice: Ce va da omul, n schimb, pentru sufletul su (Marcu 8, 37). Auzii, fraii mei, ct de mare i nemsurat

valoare are sufletul nostru i la ct cinste i preuire l-a ridicat nsui Mntuitorul nostru Iisus Hristos? i dac este aa, cine va putea vreodat a se mpotrivi acestui adevr? Sfnta Scriptur are obicei de multe ori s numeasc pe om "suflet". Iat ce spune la Facere: Iar sufletele care au intrat cu Iacob n Egipt i care au ieit din coapsele lui, au fost de toate aizeci i ase de suflete, afar de femeile feciorilor si (Facere 46, 26). Iat c Sfnta Scriptur l numete pe om "suflet". i de ce l numete Sfnta Scriptur pe om "suflet"? Rspunsul este acesta: pentru valoarea cea mare ce o are sufletul fa de trup. Dar poate cineva s-i spun sufletului om? Nu, omul se poate numi suflet, dar sufletul nu se poate numi om. Pentru c sufletul are fire nevzut, iar trupul are fire vzut i simit, i numai cnd acestea se unesc ntr-un singur ipostas atunci se cheam om. Dar nici sufletul nu se cheam om fr trup, nici trupul nu se zice fr suflet. Cci omul este un ipostas unit din dou firi, suflet i trup. Ce este omul? Omul este un smbure i un centru al ntregii lumi pe care a zidit-o Dumnezeu n cer i pe pmnt. Omul este fiin care ine legtura cu cele patru feluri de lumi pe care le-a fcut Dumnezeu n Univers. El comunic cu ntreaga creaie nsufleit: cu regnul mineral, cu lumea vegetal, cu lumea animalelor i cu lumea nevzut a ngerilor, adic cu lumea cea gnditoare. Deci omul este un centru al lumii vzute i al celei nevzute, de aceea Sfnta i dumnezeiasca Scriptur l numete pe om "mare" (Isus Sirah 3, 18). i n alt loc zice: Mare este omul i cinstit brbatul milostiv. Dar de ce l numete mare? Pentru c n om se reunesc toate lumile create de Dumnezeu i pentru c, peste toate acestea, el este chipul i asemnarea lui Dumnezeu (Facere 1, 26). Pentru c omul unete n sine cele patru lumi n mic, omul se numete "microcosmos", adic lume mic. Dup Sfntul Grigorie Teologul i dup ali Sfini Prini ai Bisericii lui Hristos omul se cheam i macrocosmos, fiindc este mai mare dect toate creaturile vzute. Omul este o lume mare n cea mic, deoarece el unete n sine nu numai lumea cea vzut i simit ci i pe cea nevzut a ngerilor i, pe deasupra tuturor, el este singura creaie fcut dup chipul i dup asemnarea lui Dumnezeu (Facere 1, 26-27). S vedem n ce fel omul se mprtete de nsuirile ngereti. ngerii se tlcuiesc slugi ale lui Dumnezeu, dup cum este scris: Cel ce faci pe ngerii Ti duhuri i pe slugile Tale par de foc (Psalmi 103, 5). ngerii snt cei ce ne ajut n necazuri, n scrbe i n ispite. Ei se bucur nencetat de cei ce cresc n virtute i se mhnesc de cei ce cad n pcate i le ajut s se ridice din nou prin pocin. ngerii slujesc la mntuirea sufletelor omeneti i niciodat nu ne prsesc, pn la ieirea noastr din viaa aceasta. ngerii alctuiesc ceata cea mai aproape de noi, lor li s-a dat spre paz pmntul i slujesc mai aproape de noi la mntuirea sufletelor oamenilor. De aceea Sfntul Apostol Pavel a zis: ngerii oare nu snt toi duhuri slujitoare, trimii spre slujb, pentru cei ce vor fi motenitorii mntuirii? (Evrei 1, 14). Sufletul omului are i el de la Dumnezeu o lucrare asemn-toare cu a ngerilor. El are credin i dragoste de Dumnezeu i i slujete cu fric i cutremur. Sufletul omului are i el putere de a sluji, de a ajuta pe fraii si, de a-i mngia n necazuri, de a-i ntri cu cuvntul i de a veni ntotdeauna spre ajutorul lor. Pentru aceasta omul este un fel de nger amestecat din dou firi, cum l numete Sfntul Ioan Damaschin (Dogmatica, cap. 12, Bucureti, 1938). Sfntul Grigorie de Nyssa, marele filosof duhovnicesc, spune i el c "omul este frate cu ngerul dup puterea sa cuvnttoare. Ce este mintea omului, aceea este i ngerul cu trup" (Sf. Grigorie de Nyssa, Comentar la viaa lui Moise, p. 813). Cci trebuie s tim c numai Dumnezeu este cu desvrire netrupesc, c toi ngerii au trupurile lor. Dar trupurile lor snt preasubiri, din foc ceresc i snt numii n scrierile bisericeti "netrupeti". Sufletul nostru nu este strin nici de lucrarea arhanghelilor. El are memorie dat de Dumnezeu, ine minte toate, iar mintea lui, dac este luminat de Preasfntul Duh, mprtete i binevestete Evanghelia n care este cuvntul lui Dumnezeu i toate nvturile mntuitoare de suflet.

Omul, asemenea nceptoriilor, stpnete orae, ri i inu-turi, d legi i conduce suflete dup cum a zis Dumnezeu: Cretei i v nmulii i umplei pmntul i-l stpnii (Facere 1, 28). Imitnd ceata ngerilor care stpnesc n vzduh pe diavoli, sufletul omului curat i luminat de darul lui Dumnezeu stpnete i el pe diavoli, i arde cu rugciunea i smerenia. Sufletul curat nu vrea s fac voia lor i, mai ales, nu se las biruit de patimile trupului i ale sufletului pentru c are n el pe Tatl, i pe Fiul i pe Duhul Sfnt (Matei 10, 8; Marcu 3, 15; Luca 9, 1). Omul, asemenea stpniilor, are de la Dumnezeu darul de a face puteri i minuni mari i n loc de a ocrmui vnturile i schimbrile vremurilor el stpnete mdularele trupului su, ocrmuiete virtuile, alung furtuna gndurilor i patimile sufletului, punndu-le pe toate n rnduial spre slujba i slava lui Dumnezeu. i cu ceata domniilor se aseamn foarte mult sufletul omului. Cci prin darul lui Dumnezeu ajunge s domneasc peste simuri, i peste patimile trupului i ale sufletului su. Sufletul omului are nc de la Dumnezeu darul pe care l au sfintele tronuri, putnd i el ntro msur s primeasc i s odihneasc pe Preasfnta Treime n mintea i n inima sa, prin curirea de patimi, prin iubire i smerenie. Omul se mprtete puin i de lucrarea heruvimilor, dup msura darului lui Dumnezeu, prin care poate fi nelept i veghetor asupra patimilor, cu mintea i inima pline de cunotin dumnezeiasc, putnd i el s reverse nelepciune duhovniceasc prin propovduirea cuvntului lui Dumnezeu spre mntuirea a mii de suflete iubitoare de Hristos. Dar sufletul omenesc, imitnd pe serafimi, cnd ajunge desvrit, se umple de cldur i vpaie dumnezeiasc i are atta dragoste arztoare fa de Preabunul Dumnezeu nct, pe drept cuvnt, este "un serafim n trup, un serafim pmntesc". Omul este mai mic dect ngerii cu cunotina, iar cu darul, cunoate mai puine taine dumnezeieti dect acetia. Aa trebuie s nelegem cuvintele Mntuitorului despre Sfntul Ioan Boteztorul, care zice: ntre cei nscui din femei, nimeni nu s-a ridicat mai mare ca Ioan, dar cel mai mic ntru mpria Cerurilor este mai mare dect el (Matei 11, 11; Luca 7, 28). Dar pentru c din toat zidirea, numai omul este fcut dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, omul este mai mare dect ngerii. Sufletul omului ntrece pe ngeri prin trei nsuiri, dup Sfntul Vasile cel Mare i anume: prin minte, prin cuvnt i prin voie de sine stpnitoare, adic liber. Cci prin minte sufletul omului se aseamn mai ales cu Tatl i cu Fiul, iar prin voia sa liber, de sine stpnitoare, care este rdcina tuturor buntilor, sufletul se aseamn Sfntului Duh. Astfel omul este icoana Preasfintei Treimi prin aceste trei nsuiri. Iubii credincioi, Vedei ct de mare este valoarea sufletului omenesc? Vedei pn la ce cinste i strlucire se ridic? i aceastea pentru c omul este regele creaiei, singura fiin creat dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. De aceea zice Mntuitorul n Sfnta Evanghelie de astzi: Ce va folosi omul de ar dobndi toat lumea dac i va pierde sufletul su? Sau ce va da omul n schimb pentru sufletul su? (Marcu 8, 35-37). Tocmai de aceea ne amintete Biserica cuvintele Mntuitorului care zice s avem grij de mntuirea noastr, mai ales acum n Postul Mare, cnd tot cretinul binecredincios i caut de suflet. De aceea S-a ntrupat i a ptimit pentru oameni Fiul lui Dumnezeu, ca s scoat sufletele noastre, att de preioase, din robia patimilor i din adncul iadului, unde erau aruncate de diavolii cei ucigai. Iat pentru ce s-a pus aceast Evanghelie la mijlocul marelui Post, ca s avem timp pn la Sfintele Pati, s ne pocim, s ne spovedim, s ne mpcm cu Dumnezeu i cu oamenii i s primim cu vrednicie Sfnta mprtanie care este cel mai mare dar pe care ni-l druiete Mntuitorul pe pmnt. S lum deci aminte cum trim, cum ne ndreptm viaa, ce am fcut pn acum pentru sufletul nostru i ce trebuie s mai facem pe viitor ca s dobndim mntuirea noastr i s scpm de osnd.

S lum aminte c tocmai de aceea ne lupt att de mult diavolul prin slugile lui, ca s ne rpeasc ce avem mai scump de la Dumnezeu. Nu averea, nu cinstea, nu prietenii, nu trupul, nu viaa aceasta pmnteasc, ci sufletul pe care ni l-a dat Dumnezeu, care este mai scump dect toate mrgritarele lumii. Pentru el suferim attea ispite n trup; pentru el ne luptm o via cu diavolii, cu slbiciunile firii, cu oamenii ri i cu patimile ucigae de suflet care ne atac din toate prile. Dup ce am vzut ce este sufletul i ct de mare este valoarea lui, s vedem acum cum trebuie s ne pstrm curat de pcate sufletul nostru; sau dac sntem stpnii de patimi, care formeaz cancerul sufletului, cum am putea s ne izbvim de robia lor i de venica osnd. Sufletul pruncului dup botez este curat ca un nger. De aceea pruncul care moare ndat dup botez, fiind fr pcate este sigur mntuit i numrat n ceata sfinilor. Pentru aceea i Mntuitorul a luat un prunc n sfintele Sale brae, zicnd: Lsai copiii s vin la Mine i nu-i oprii, cci a unora ca acetia este mpria lui Dumnezeu (Marcu 10, 14). Copilul botezat este deci, prototipul ngerului, al sufletului, al omului desvrit, nestpnit de nici un pcat, de nici un gnd necurat. Iat, pe pmnt, copilul este cea mai potrivit icoan a sfineniei, a sufletului mntuit. Cum ne putem curi sufletul, contiina, inima i trupul de pcatele ce ne apas? Cel dinti lucru ce trebuie s-l facem n posturi este spovedania cu cin i lacrimi i Sfnta mprtanie. Apoi este sfnta rugciune. Ne trebuie mai mult rugciune, fraii mei, mai mult evlavie i rbdare la rugciune, prezen regulat la biseric. Citii apoi zilnic psaltirea, o catism sau dou, c psalmii i din inim de piatr scot lacrimi, zice Sfntul Vasile cel Mare. Mai citii seara sau dimineaa un acatist, paraclisul Maicii Domnului, rugciunile zilnice din cartea de rugciuni i adugai metanii i nchinciuni cu rugciunea lui Hristos, dup putere. A treia fapt bun care ajut mult rugciunea este postul. Mare este puterea rugciunii unit cu postul. Amndou fac adevrate minuni; nlbesc sufletul nnegrit de pcate i de gnduri rele. Fiecare s posteasc dup putere, numai s posteasc. Adic s mnnce de post, iar miercurea i vinerea s in post mcar negru pn la amiaz. Alt mare fapt bun care ajut mult la mntuirea sufletului este milostenia. Miluii ct putei, ajutai cu dragoste i inim bun pe orice om care v cere. Mare putere are milostenia sufleteasc. ndemnai-v unii pe alii la biseric, la rugciune, la spovedanie, la pocin. Cercetai pe cei bolnavi, ajutai pe cei ntristai cu cuvinte de mngiere, cu cri sfinte de citit i citii, mai ales, n Noul Testament. Iar cununa buntilor este dragostea cretin. Iubii duhovnicete pe toi, cerei iertare de la toi i bucurai-v n Hristos, c Dumnezeu este dragoste. Iat cea mai bun cale de curenie i de mntuire a sufletelor noastre. Iubii credincioi, Au trecut trei sptmni din Sfntul i Marele Post al Patelui. n acest timp unii cretini s-au rugat mai mult, au venit la biseric, au postit, s-au mpcat cu oameni i cu Dumnezeu, s-au spovedit i mprtit. Acetia s-au ngrijit cum trebuie de sufletele lor. Dar muli nc n-au venit, dei Hristos i cheam i i ateapt. Astzi, n Duminica a treia din Postul Mare, numit "a Sfintei Cruci", dup cum vedei, se scoate cu mare evlavie n mijlocul bisericii Sfnta Cruce. De ce se scoate Crucea la jumtatea postului n biseric pentru nchinare, unde st o sptmn? Se scoate pentru a ne ntri i a ne mbrbta n nevoina postului, ca s-l putem parcurge cu folos pn la capt. Cci privind la Sfnta Cruce i cugetnd la patimile Domnului uitm de necazurile vieii i primim putere pe calea mntuirii. Fraii mei, este puterea Crucii lui Hristos n lume! Crucea ne-a adus mntuirea i mpcarea cu Dumnezeu. Crucea a sfrmat prin nviere porile iadului. Crucea ne-a deschis raiul i a biruit moartea. Crucea zdrobete pe diavoli i-i alung dintre noi. Crucea este scar de mntuire a lumii care ne urc la cer. S urcm la Dumnezeu pe scara Crucii. S ne mpcm i s ne iubim prin jertfa Sfintei Cruci. S ne silim a ne duce fiecare crucea noastr cu smerenie, cu rbdare i cu

ndejdea mntuirii. S nu dezndjduim n boli, n suferine i n mulimea necazurilor vieii. S ne gndim c toi prinii, naintaii i sfinii notri au suferit i i-au dus crucea cu rbdare i bucurie pn la capt. Deci s ne ntrim i noi, fraii mei, n nevoina postului. naintea noastr merge nsui Hristos Mntuitorul lumii cu Crucea n spate. S-I urmm i noi cu credin i brbie, lucrnd ziua i noaptea la mntuirea sufletelor noastre. i ajungnd cu bucurie la Sfintele Pati, s ngenunchem n faa Crucii i mpreun s cntm: "Crucii tale ne nchinm, Hristoase, i Sfnta nvierea Ta o ludm i o mrim!" Amin.

Predic la Duminica a IV-a a Sfntului i Marelui Post


( a Sfntului Ioan Scrarul ) Despre credin i ndoial
Iubii credincioi, S nelegem c alta este credina tare, deplin, i alta este credina ndoielnic i puin. Prin credina dreapt i deplin omul poate, cu puterea lui Dumnezeu, s fac minuni i s dobndeasc fericirea vremelnic i venic. Credina deplin sau desvrit este credina propovduit de Biserica Ortodox i mrturisit pe scurt n Simbolul Credinei (Crezul). Aceast sfnt i dreapt credin, mpreun cu lucrarea faptelor bune, cu scopul de a plcea numai lui Dumnezeu, i aduce omului mntuirea sufletului (I Corinteni 10, 31). S tii, fraii mei, c snt multe feluri de credine pe pmnt care nu aduc mntuirea sufletului, ci i la piezare l duc. Aa snt credinele pgne, credinele strmbe ale celor care cred n vrji, n descntece i n fermectorii, n visuri i vedenii false i alte multe feluri de credine strine de adevr care duc la pierzare pe cei nelai de ele. Numai credina cea deplin i dreapt pe care o mrturisete i o propovduiete Biserica Ortodox este mntui-toare fiind ntemeiat pe Sfnta Scriptur i Sfnta Tradiie apostolic i patristic. Ea are temelie neclintit pe Hristos piatra cea din capul unghiului (Matei 21, 42). Sfinii i dumnezeietii Prini, ca i Sfinii Apostoli au fost cei mai mari aprtori ai dreptei credine la cele apte Sinoade ecumenice i la cele locale. Prin nvturile lor scrise ne-au lsat luminate cile mntuirii, care duc la Hristos numai dup dreptarul credinei Ortodoxe. Cnd pe Sfntul Vasile cel Mare l ndemna guvernatorul Modest s primeasc unirea cu erezia lui Arie, atunci marele ierarh i-a zis: "Nu! Biserica a primit nvtura sa de la Hristos Dumnezeu i aceast nvtur eu snt dator s-o apr chiar cu preul vieii mele. De aceea nu voi ngdui s se lase la o parte sau s se schimbe vreun cuvnt, sau mcar o silab din aceast dumnezeiasc predanie. Ci ca un paznic rnduit de Dumnezeu prin har voi sta aici credincios i neclintit la postul meu, chiar dac

voi plti aceast mpotrivire cu viaa mea. Eu nu voi nceta de a apra tezaurul cel nepreuit al credinei contra tuturor vtmturilor ce vin de la necredincioi i eretici. Adevrurile dreptei credine au fost pstrate n totalitatea i curia lor cu multe jertfe omeneti i cu mari valuri de snge cretin". Cnd milioane de oameni, brbai i femei, copii, tineri i btrni, nvai i filosofi din primele veacuri ale cretinismului i-au dat viaa pentru nvtura cretin, pentru a ne lsa motenire curat n Iisus Hristos, nimeni dintre cretinii zilelor noastre n-are dreptul s strice frumuseea i podoaba dreptei credine, avnd n ea adevrul. Toi care vor face unele schimbri n cuvintele Sfintei Scripturi i ale Sfintei Tradiii nu vor avea parte de Hristos i nu vor moteni mpreun cu sfinii Lui cereasca mprie. Credina deplin i tare este cea care se lucreaz prin dragoste (Galateni 5, 6), adic cea care este urmat de fapte bune. Iar credina care este lipsit de dragoste, adic de fapte bune, este zadarnic i nefolositoare. Aceasta ne-o arat Sfntul Apostol Pavel zicnd: De a avea darul proorociei i orice tiin i de a avea tot credina nct s pot muta i munii, iar dragoste nu am, nimic nu snt (I Corinteni 13, 2). nc s tim, frailor, c dreapta noastr credin cea deplin i tare, care lucreaz prin fapte bune, trebuie s fie statornic pn la ultima noastr suflare. n aceast privin avem mii i milioane de pilde lsate nou de Sfinii lui Dumnezeu care L-au mrturisit i, pentru dragostea Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, i-au pus sufletele lor pentru Evanghelie, rbdnd pn la moarte nfricotoare chinuri. Pentru a adeveri acest lucru despre credina cea statornic a Sfinilor lui Dumnezeu voi aduce cteva exemple din viaa Bisericii. Primul exemplu de jertf total pentru mntuirea lumii i pentru propovduirea Sfintei Evanghelii pe pmnt a fost nsui Domnul nostru Iisus Hristos. El ne-a descoperit adevrurile venice ale dreptei credine. El ne-a nvat cum s credem n adevratul Dumnezeu cel nchinat i mrit n trei persoane: Tatl, Fiul i Duhul Sfnt. Hristos, Mntuitorul lumii, ne-a descoperit c Duhul Sfnt purcede de la Tatl i ni L-a trimis pe pmnt ca Mngietor i Domn al vieii. El a sfinit pe fecioara Maria prin ntruparea Sa i ne-a ncredinat-o tuturor ca Nsctoare de Dumnezeu i mam, zicndu-i: Iat fiul tu! iar prin iubitul Su ucenic Ioan Evanghelistul, cruia i-a spus: Iat mama ta! (Ioan 19, 26-27), ne-a fcut fiii ei. Dreapt credin plin de Duh i de putere a avut dintre oameni cel mai mult Maica Domnului, cea dinti rugtoare pentru noi toi naintea Preasfintei Treimi. Ea a crezut n cuvintele Arhanghelului Gavriil i prin el a primit s nasc cu trup pe Hristos, cnd a spus: Fie mie dup cuvntul tu! (Luca 1, 38). Dar ce vom spune de marea credin a Sfinilor Apostoli? Oare nu ei au semnat dreapta credin i Evanghelia n toat lumea? Nu au strbtut ei Asia, Europa i Africa, vestind venirea Mntuitorului n lume i apropierea mpriei Cerurilor? Nu au rbdat ei atta prigonire i temni i moarte martiric pentru Hristos i pentru Evanghelie? Nu au vindecat ei bolnavi i tot felul de suferinzi cu puterea credinei, chemnd numele lui Hristos? Nu au drmat ei capitile idoleti i n locul lor au nlat biserici cretine? Astfel, ce vom vorbi de credina plin de rvn a lui Petru, cruia i-a spus Hristos: Amin zic ie, tu eti Petru i pe aceast piatr voi ntemeia Biserica Mea i porile iadului nu o vor birui (Matei 16, 18)? Oare nu a fost el rstignit pe cruce cu capul n jos pentru dragostea lui Hristos? Ce vom zice de credina Apostolului Pavel, gura lui Hristos? Pe el l-a fcut Mntuitorul din tiran i persecutor, Apostol al neamurilor i martir. Deci, cum vom luda credina de foc a Sfntului Pavel, dragostea lui pentru mntuirea pgnilor i a evreilor, curajul i brbia lui, nelepciunea lui i rbdarea lui, btile, temnia i lanurile pe care le-a suferit el pentru Evanghelie, nvrednicindu-se s fie nlat de Duhul Sfnt pn la al treilea cer? Oare nu el a spus c dup plecarea mea vor intra ntre voi lupii rpitori - adic ereticii -, care nu vor crua turma? (Fapte 20, 29). Cine poate spune cu ct dragoste i fierbinte credin au slujit Apostolii pe Hristos i Evanghelia Lui? Sau cine tie cte bti i torturi i lanuri au ptimit pentru Hristos Sfinii Mucenici? Cci cu ct i chinuiau pgnii mai mult, ei mai tari se fceau n credin i primeau cu

bucurie s moar pentru Iisus, dect s se lepede de El. Cine tie dintre muritori numrul i numele tuturor sfinilor lui Dumnezeu? Sau cine poate luda dup vrednicie credina lor, dragostea lor, smerenia lor, brbia lor i sfinenia cu care au trit ei Evanghelia i au mplinit poruncile lui Dumnezeu? Oare ei credeau n Hristos numai cu buzele sau pentru rsplat? Sau slujeau Biserica pentru ranguri? Sau mrturiseau Evanghelia nvierii pentru bani i daruri? Nu, niciodat. Sau se temeau de oameni mai mult dect de Dumnezeu? Sau se certau pentru ntietate? Sau se prau unii pe alii, sau urmreau averi i scopuri pmnteti n Biseric? Sau se ndoiau n credin i schimbau dup plac i dup mintea lor nvtura Evangheliei, cum fac sectele de azi? Nu. Ci credina lor dreapt i statornic n Dumnezeu era tare ca fierul; feele i inimile lor strluceau de lumina Duhului, ca fcliile pentru sfinenia vieii lor; minile lor nu oboseau s dea milostenie, picioarele lor nu conteneau s alerge la biserici i la vestirea Evangheliei; gurile lor nu ncetau s se roage lui Dumnezeu, iar sufletele lor albe ca zpada ateptau cu bucurie dezlegarea de trup i unirea n cer cu Hristos. Aceeai credin tare pn la jertf i via ngereasc au dus pe pmnt toi sfinii i Cuvioii Prini ai Bisericii Ortodoxe. Ei cu rugciunea i credina lor fceau multe minuni, cu lacrimile lor sfineau pustiul i mnstirile, cu inima lor odihneau pe Dumnezeu, iar cu nelepciunea i sfaturile lor scriau cri de folos, aprau dreapta credin n lume, combteau pe eretici i izgoneau pe diavoli dintre oameni. De aceea snt trecui ca sfini n calendar i le cerem ajutorul. Ce putem spune de prinii i naintaii notri care au pstrat cu atta sfinenie i trie credina ortodox pe pmntul rii noastre? S amintim de marele domn al Moldovei tefan cel Mare, care a aprat ortodoxia aproape o jumtate de secol i a nlat 48 de biserici i mnstiri. S pomenim i pe domnul martir Constantin Brncoveanu, cu cei patru copii ai si, care i-au vrsat sngele pentru Hristos departe de ar. S amintim i pe ierarhii mrturisitori i aprtori ai dreptei credine din Transilvania, i pe sihatrii i cuvioii sfini care s-au nevoit n Carpai, n pdurile i mnstirile noastre. Nu putem uita nici pe bunii notri prini i rani credincioi de la sate. Oare ci erau mai credincioi dect ei? Cine se ruga mai cu credin i cu lacrimi ca ei, ranii i mamele noastre blnde i evlavioase de prin sate? Toate acestea le-am spus, fraii mei, ca s ne dm seama c i n ara noastr credina n Dumnezeu a avut dintotdeauna brbai sfini, tritori adevrai n Hristos i aprtori ai credinei curate mpotriva tuturor sectelor i a celor ndoielnici i slabi n credin. Iubii credincioi, mpotriva credinei adevrate i puternice n Dumnezeu, de-a lungul celor dou mii de ani de cretinism, s-au ridicat tot felul de obstacole, ispite i neghine, cum le numete Iisus Hristos n pildele Sale. i care au fost acestea? La nceputul cretinismului s-au ridicat cretini iudaizani, care voiau s amestece credina curat n Hristos cu practicile religioase ale Legii Vechi. Apoi s-au ridicat mpotriva credinei propovduite de Mntuitorul i de Apostoli, mprai pgni romani, care prin grele persecuii sngeroase cutau s-i ntoarc pe cretini din nou la idolatrie. Din secolul IV diavolul a ridicat mpotriva credinei apostolice tot felul de eresuri, secte i curente filosofice pgne, ca arianismul, nestorianismul, monofizismul, monotelismul, iconoclasmul, gnosticismul, maniheismul, montanismul i multe altele. Mai trziu s-au ridicat reformitii luterani, calvinii, husiii i sectele mai noi din zilele noastre. Toate acestea au urmrit slbirea dreptei credine i convertirea ortodocilor la eresul lor. Unii au reuit mai mult, alii mai puin n scopul lor prozelitist, diabolic, de frmiare a Bisericii lui Hristos, iar alii au disprut fr urme. Corabia Bisericii lui Hristos merge mai departe pe marea vieii dar diavolul nu nceteaz s-o atace cu noi i noi arme i ispite. Cea mai puternic arm, dup secte, este necredina n Dumnezeu care, lund locul pgnismului, ncearc s slbeasc credina tare i curat n Dumnezeu. ns jertfa

pstorilor devotai ai Bisericii, scrierile Sfinilor Prini i rugciunile clugrilor i ale credincioilor au slbit atacul necredincioilor. Atunci diavolul a inventat o nou arm mpotriva credinei vii, lucrtoare n Hristos, anume, ndoiala. Cretinii ndoielnici snt din ce n ce mai numeroi. Ei cred n Dumnezeu, dar se ndoiesc i de viaa venic, i de puterea rugciunii, i de harul Lui. Se roag, dar cu ndoial, cum s-a rugat i tatl copilului bolnav din Evanghelia de astzi. Cretinii ndoielnici merg la biseric numai cnd snt bolnavi, cnd au dumani, necazuri, sau examene. n rest, spun c n-au timp, c se pot ruga i acas sau c se roag preoii pentru ei. Acetia se ndoiesc i de viaa venic, i de puterea rugciunii, i de harul preoiei, i de sfinenia Sfintei mprtanii. Duhul ndoielii este un diavol cumplit care chinuie pe muli credincioi i i arunc n dezndejde, n gnduri negre, n secte, n sinucidere. Cci i cretinii care se duc la secte, tot din cauza ndoielii n credin o fac. De aceea ndoielnicii i sectanii snt mereu tulburai, ngndurai, gata oricnd de ceart i chiar de rzbunare. O imagine clar a ndoielii noastre n credin o prezint Evanghelia de astzi. Un tat i-a adus copilul bolnav de epilepsie s-l vindece Hristos. Mai nti a cerut s-l vindece ucenicii Si dar n-au putut. Apoi cznd la picioarele lui Hristos, I-a spus durerea i L-a rugat s-i vindece copilul. Dar Mntuitorul ntrzia s fac minunea. De ce? Din cauza necredinei tatlui copilului. C iat cum se ruga: "Doamne, de poi ceva, ajut-ne nou, fiindu-i mil de noi!" Atunci Hristos i-a rspuns: De poi crede, toate snt cu putin celui credincios. Tatl copilului, apsat de boala fiului su, a strigat cu lacrimi: Cred, Doamne! Ajut necredinei mele! (Marcu 9, 22-24). Atunci ndat Hristos a izgonit duhul ru din copil i l-a vindecat. Oare ci dintre cretinii notri nu crtesc naintea lui Dumnezeu cnd snt n suferin i necaz? Ci nu vin la biseric i se roag mai mult din interese pmnteti, zicnd cam aceleai cuvinte ndoielnice: "Doamne, dac eti bun, ajut-mi! Doamne, dac m-ai iertat, miluiete-m! Doamne, dac poi i vrei, vindec-m i pedepsete pe vrjmaii mei!" Or, aceasta nu este rugciune primit de Dumnezeu! Iubii credincioi, Dac vrem s ne mntuim i s fim miluii de Hristos, s avem credin tare, vie, curat, statornic. Altfel nu ne aude repede Dumnezeu. Sau ne rspunde ca omului din Evanghelia de azi: De poi crede, toate snt cu putin celui credincios! S avem credin puternic i toate le vom dobndi. ndoiala n credin a adus lumea aici, la marginea prpastiei. ndoiala n credin a creat attea secte i a adus dezbinarea n Biseric, n familie i peste tot. Cum ne putem ntri n credin ca s scpm de ndoial i de cumplitele ei urmri? Numai prin rugciune i post, prin deas spovedanie i mprtire i prin citirea crilor sfinte. Cci aa a rspuns Mntuitorul ucenicilor Si care L-au ntrebat: Pentru ce noi n-am putut s-l scoatem? Pentru puina voastr credin (Matei 17, 19-20). Acest neam de diavoli cu nimic nu poate fi scos, fr numai cu rugciune i cu post! (Marcu 9, 28-29). Vedei ce ne rspunde Hristos? Vedei puterea rugciunii ajutat de post? Vedei puterea postului ajutat de rugciune? n zadar unii vorbesc de ru postul. n zadar alii se roag, dac nu vor s posteasc. Unii rugciunea cu postul, mergei regulat la Sfnta Liturghie, spovedii-v curat, mai ales acum n Sfntul i Marele Post. mpcai-v, ajutai-v n greutile vieii i cretei-v copiii n credin i fric de Dumnezeu, ca s nu fie robii de diavolul prin pcatele tinereii. Doar vedei ci prini sufer pentru copiii lor bolnavi, neasculttori i ri. De ne vom ruga cu credin i cu post, vom dobndi cererile noastre i vom putea rosti cu folos rugciunea omului din Evanghelia de astzi: Cred, Doamne! Ajut necredinei mele! Amin.

Predic la Duminica a V-a a Sfntului i Marelui Post


( a Sfintei Maria Egipteanca ) Despre slava deart i mnie
Ce voii s v fac? Iar ei I-au zis: D-ne nou s edem unul de-a dreapta Ta i altul de-a stnga Ta, ntru slava Ta (Marcu 10, 36-37) Iubii credincioi, Dac ai ascultat cu atenie i evlavie citirea Sfintei Evanghelii de azi, pe lng alte sfinte nvturi care izvorsc din cuvintele Mntuitorului, ai auzit i de cererea celor doi Apostoli, Iacob i Ioan, fiii lui Zevedeu. Iat ce au cerut: nvtorule, voim s ne faci ceea ce vom cere de la Tine. Iar El le-a zis: Ce voii s v fac? Iar ei au zis: D-ne nou s edem unul de-a dreapta Ta, i altul de-a stnga Ta ntru slava Ta (Marcu 10, 35-37). Vedei, fraii mei, ispita slavei dearte cum a ndrznit a se apropia chiar i de ucenicii Domnului? Nu este de nici o mirare acest lucru, cci diavolul nc n Rai fiind a ispitit pe protoprinii notri Adam i Eva tot cu ispita mndriei i a slavei dearte. C auzii ce spune arpele Evei: Nu, nu vei muri! Dar Dumnezeu tie c n ziua n care vei mnca din el vi se vor deschide ochii i vei fi ca Dumnezeu, cunoscnd binele i rul (Facere 3, 4-5). Diavolul i ngerii lui au fost izgonii din cer tot pentru pcatul mndriei i al slavei dearte, cci cugetau s se fac asemenea cu Ziditorul lor, Care i-a adus din nefiin ntru fiin. Iat ce zice dumnezeiasca Scriptur despre aceasta: Tu care ziceai n cugetul tu: Ridica-m-voi n ceruri i mai presus de stelele Dumnezeului celui puternic voi pune jilul meu! n muntele cel sfnt voi pune slaul meu, n fundurile laturei celei de miaznoapte. Sui-m-voi deasupra norilor i asmenea Celui Prea nalt voi fi (Isaia 14, 13-14). Vedei, frailor c pcatul mndriei i al slavei dearte a fost pricina cderii satanei i a ngerilor celor de un gnd cu el? Cu acest pcat greu i urt de Dumnezeu a nelat diavolul i pe strmoii notri n rai, iar de atunci i pn azi nu nceteaz a ispiti pe oameni cu tot felul de ncercri, dar mai ales cu ispita mndriei i a slavei dearte, pe care Preabunul Dumnezeu o urte att de mult. Aa a ispitit i pe ucenicii Mntuitorului din Evanghelia de azi. ns ai auzit cu ct blndee i nelepciune i-a ndreptat Mntuitorul; nu i-a certat, nu i-a blestemat, nu i-a pedepsit, ci cu blndee le-a zis: Nu tii ce cerei! (Marcu 10, 38). Ca unor copii netiutori le spune c nu tiu ce vor. Dup aceea le-a amintit de paharul sfintelor Sale patimi i le-a zis: Nu tii ce cerei! Putei s bei paharul pe care l beau Eu sau s v botezai cu botezul cu care M botez Eu? (Marcu 10, 38), iar ei au zis: "Putem", la care Iisus le-a adugat: Paharul pe care Eu l beau l vei bea, i cu botezul cu care M botez v vei boteza (Marcu 10, 39). ntr-adevr, Iacob a fost ucis de Irod, iar pe Ioan l-a surghiunit n Patmos Domiian, pgnul mprat al Romei. n acest fel amndoi apostolii au but paharul suferinei pentru Domnul i pentru Evanghelia Lui. Dar a edea de-a dreapta Mea, nu este al meu a da, ci celor pentru care s-a pregtit (Marcu

10, 40). Dar de ce a zis: Nu este al Meu a da, ci celor pentru care s-a pregtit de ctre Tatl Meu (Matei 20, 23). Nimenea s nu socoteasc aici ca Arie ereticul c Mntuitorul este mai mic ca Dumnezeire dect Tatl. Nu, ci acum Mntuitorul vorbete ca om. C se socotea mai mic dup omenire nu dup dumnezeire. Cci dup dumnezeire era i este n vecii vecilor egal cu Tatl. La fel n alt loc al Sfintei Evanghelii ne nva, zicnd: Iar Eu i Tatl Meu una sntem (Ioan 10, 30); i iar zice: Toate cte are Tatl ale Mele snt; de aceea am zis c din al Meu iau i v voi vesti vou. i toate ale Mele snt ale Tale, i ale Tale snt ale Mele i M-am preaslvit ntru ei (Ioan 16, 15; 17, 10). Iar n alt loc zice: Nu crezi tu c Eu snt ntru Tatl i c Tatl este ntru Mine? (Ioan 14, 10). Dar s mergem mai departe pe drumul cuvntului spre a auzi ce zice Sfnta Evanghelie: Auzind cei zece, au nceput a se mnia pe Iacob i pe Ioan (Marcu 10, 41). Vedei frailor c pentru ispita mndriei celor doi Apostoli, pe ceilali zece i-a ajuns ispita mniei. Prea nduratul nostru Mntuitor, iari, ca pe nite copii care nu tiu ce fac, chemndu-i la Sine, le-a zis: tii c cei ce se socotesc crmuitori ai neamurilor domnesc peste ele i cei mai mari ai lor le stpnesc. Dar ntre voi nu trebuie s fie aa, ci care va vrea s fie mare ntre voi, s fie slujitor al vostru. i care va vrea s fie nti ntre voi, s fie tuturor slug (Marcu 10, 42-44). O buntate i dragoste fr margini a Mntuitorului nostru, c i pe cei dinti, care erau ispitii de patima slavei dearte, i pe ceilali zece, care se mniau asupra celor doi, cu mare blndee i nelepciune i ndreapt i i nva, s nu fie ca stpnitorii lumii, care cu mult trufie i slav deart conduc popoarele i le domnesc. De aceea i nva, zicnd: i care vrea s fie nti ntre voi, s fie tuturor slug (Marcu 10, 44). Prin aceste preasfinte nvturi alung din mintea lor i slava deart i mnia, cci aceste patimi snt amndou fiice ale mndriei. Slava deart este nceputul, iar mndria este sfritul! ns i la splarea picioarelor la Cina cea de Tain, aceeai nvtur mpotriva slavei dearte i-a nvat: Voi M numii pe Mine nvtorul i Domnul, i bine zicei, cci snt. Deci dac Eu, Domnul i nvtorul, v-am splat vou picioarele, i voi sntei datori ca s splai picioarele unii altora; c v-am dat vou pild, ca, precum v-am fcut Eu vou, s facei i voi (Ioan 13, 1315). Ce este slava deart? Dup nvtura sfinilor Prini, slava deart este nceputul mndriei i "numai atta deosebire este ntre ele, ct deosebire are copilul de brbatul desvrit i grul de pine" (Filocalia, vol IX, Sf. Ioan Scrarul, Cuvntul 22, Bucureti, 1980). Pe slava deart cu "vaiul" o amenin Domnul zicnd: Vai vou, cnd toi oamenii v vor vorbi de bine (Luca 6, 26). "Gndul slavei dearte este prea subire i cu lesnire st pe ascuns lng isprvile faptelor bune i nu mic nevoin trebuie spre a se izbvi cineva de slava deart" (Ibidem). Cum poate cineva a se izbvi de fiara aceasta cu multe capete a slavei dearte? Dup nvtura Sfntului Ioan Scrarul, slava deart o izgonete de la sine, cel ce n tot locul i lucrul se defaim pe sine, cel ce sufer cu vitejie ocrile i defimrile altora, cel ce trece fr de vtmare pe lng laude i cel care alearg spra slava cea de sus, iar pe cele de aici le socotete gunoaie. Zice acelai sfnt c "nceputul neslavei dearte este pzirea gurii i iubirea de necinstiri, mijlocul este ncetarea tuturor ispitirilor gndite ale slavei, iar sfritul este ca pe cele ce ajut la necinstire s fie primite naintea oamenilor din inim" (Ibidem). Numai acela are nelepciune smerit, care lucreaz toat fapta bun cu scopul de a plcea lui Dumnezeu, dup cum ne nva i Sfntul Apostol Pavel, zicnd: Ori de mncai, ori de bei, ori altceva de facei, toate spre slava lui Dumnezeu s le facei (I Corinteni 10, 31; Coloseni 3, 18). La fel i Sfntul Efrem Sirul ne nva urmtoarele despre slava deart: "Srguiete-te s fii defimat i te vei umple de cinstea lui Dumnezeu. Nu cuta s fii cinstit, plin fiind nuntru de rni. Ocrte-te pe tine, ca s fii cinstit i s n-o doreti ca s nu te necinsteti". Apoi zice: "Cel ce alearg dup cinste, ea fuge dinaintea lui, iar cel ce fuge de dnsa, cinstea alearg dup el i propovduitor al smereniei lui i se face naintea tuturor oamenilor. Fugi de slav i vei fi slvit. Teme-te de mndrie i te vei mri. Dac urti slava, fugi de cei ce o caut" (Filocalia X, Sf. Isaac Sirul, 1981, Cuvntul 5. Pentru lepdarea de lume).

Iubii credincioi, Pn aici am vorbit despre rutatea slavei dearte, cu care au fost ispitii cei doi Apostoli Iacob i Ioan. n cele ce urmeaz vom vorbi puin despre pcatul mniei, care nu puin ne vatm n aceast via. Mai nti s vedem ce este mnia i de cte feluri este. "Mnia este sutaul raiunii, rzbuntorul poftei. Cnd dorim un lucru i sntem mpiedicai de cineva, ne mniem asupra lui ca unii ce sntem nedreptii" (Sf. Ioan Damaschin, Dogmatica, Bucureti 1938, cap. 14). "Mnia este aducerea aminte a urii ascunse, adic a pomenirii de ru. Mnia este dorina de a face ru celui ce ne-a mniat" (Filocalia IX, Sf. Ioan Scrarul, Cuvntul 8). Felurile mniei snt patru. Primul fel de mnie se cheam "iritare", al doilea fel de mnie se cheam "pizm"; al treilea fel de mnie se cheam "zavistie", adic cea care zace mult n sufletul omului i caut rzbunare; iar al patrulea fel este mnia cea dreapt a lui Dumnezeu. Dumnezeu ne nva n Sfnta Scriptur s oprim mnia noastr cea rea: Prsete mnia i las iuimea (Psalm 36, 8). La fel i marele Apostol Pavel, zice: Lepdai i voi toate acestea: Mnia, iuimea, rutatea, hula, cuvntul de ruine din gura voatr (Coloseni 3, 8). n alt loc artnd acelai lucru, zice: Orice amrciune i suprare i mnie i izbucnire i defimare s piar de la voi mpreun cu orice rutate (Efeseni 4, 31). Sfntul Ioan Scrarul ne arat prin ce fapt bun putem s gonim de la noi mnia cea rea i ptima, zicnd: "Precum apa n vpaie cte puin adugndu-se, desvrit pe vpaie o stinge, aa i lacrima plnsului celui adevrat pe toat vpaia mniei i a iuimii face s-o ucid" (Filocalia IX, op. cit., p. 68). Ct privete mnia cea dreapt a lui Dumnezeu s-a artat prin multe feluri de pedepse, dup cum despre aceasta ne arat dumnezeiasca Scriptur, zicnd: Cu mulimea slavei Tale ai surpat pe cei potrivnici. Trimis-ai mnia Ta i i-a mistuit ca pe nite paie. La suflarea nrilor Tale s-a desprit apa. Strnsu-s-au la un loc apele ca un perete i s-au nchegat apele n inima mrii. Vrjmaul zicea: Goni-i-voi i-i voi ajunge; prad voi mpri i-mi voi stura sufletul de rzbunare; voi scoate sabia i mnia mea i va strpi. Dar ai trimis Tu duhul Tu i marea i-a nghiit; afundatu-s-au ca plumbul, n apele cele mari (Ieire 15, 7-10). n alt loc, despre mnia cea dreapt a lui Dumnezeu, auzim aa: i i-a lepdat Dumnezeu din pmntul lor cu mnie, cu iuime i cu aprindere mare i i-a aruncat n alt pmnt, cum vedem acum (Deuteronom 29, 28). Iar dumnezeiescul i marele Prooroc Isaia, artnd despre mnia cea dreapt i sfnt a lui Dumnezeu care va fi la sfritul lumii, zice aa: Pentru aceasta voi prbui cerurile; i pmntul se va cltina din locul lui, din pricina furiei Domnului Savaot n ziua iuimii mniei Lui. Atunci, ca o gazel sperioas i o turm pe care nimeni nu poate s-o adune, fiecare se va ntoarce la poporul su i fiecare va fugi n pmntul su (Isaia 13, 13-14). Fraii mei, acum s artm ce virtui snt mpotriva mniei. Cea dinti fapt bun care stinge i potolete mnia este blndeea. Mntuitorul nostru Iisus Hristos, voind s ne nvee prin ce putem liniti tulburarea mniei a zis: Luai jugul Meu asupra voastr i nvai-v de la Mine, c snt blnd i smerit cu inima i vei gsi odihn sufletelor voastre (Matei 11, 29). n alt loc dumnezeiasca Scriptur ne nva, zicnd: Fericii cei blnzi, c aceia vor moteni pmntul (Matei 5, 5). Tot dumnezeiasca Scriptur ne nva, zicnd: Rspunsul blnd domolete mnia (Pilde 15, 1; 16, 14; 25, 15). Sfntul Apostol Petru arat c blndeea are mare pre naintea lui Dumnezeu i zice: S fie omul cel tinuit al inimii, ntru nestriccioasa podoab a duhului, blnd i linitit, care este de mare pre naintea lui Dumnezeu (I Petru 3, 4). nc i Sfntul Apostol Pavel ne arat c trebuie s sftuim cu blndee pe cei care vor cdea n oarecare pcat i zice: Frailor, chiar de va cdea vreun om n vreo greeal, voi cei duhovniceti ndreptai pe unul ca acela cu duhul blndeii (Galateni 6, 1). Am nsemnat acestea din dumnezeiasca Scriptur, ca s v aduc aminte c cel mai bun leac mpotriva mniei este blndeea i nepomenirea de ru, cci aceste fapte bune, i pe cei ri i pot

face buni i i pot aduce la pocin. n aceast privin am s v reamintesc nite istorioare din Pateric. Au venit odat hoii la chilia unui btrn i i-au zis: "Am venit s-i lum toate cte ai n chilia ta". Iar el le-a zis: "Cte v place, fiilor, luai". i ei au luat toate lucrurile btrnului pe care le avea n casa sa. ns au uitat un scule care era atrnat ntr-un cui. Deci btrnul lundu-l, alerga dup ei, zicnd: "Frailor, luai cele ce ai uitat n chilia voastr!" Iar aceia, umilindu-se pentru nerutatea btrnului au adus napoi n chilia lui toate cele luate, i s-au pocit, zicnd ntru dnii: "Cu adevrat, omul lui Dumnezeu este acesta". Iari citim n Pateric c doi monahi locuiau ntr-un loc i s-a dus la dnii un btrn ca s ncerce viaa lor i, lund un toiag, a nceput a sfrma verdeurile unuia. Iar fratele vznd, s-a ascuns pn le-a sfrmat toate. Dup ce a rmas numai o rdcin, a zis fratele ctre btrn: "De voieti, las pe aceasta s o fierb ca s gustm din ea mpreun!" Aceasta auzind btrnul, a pus metanie fratelui, zicnd: "Pentru aceast nerutate a ta se odihnete Duhul Sfnt peste tine, frate!" A zis dumnezeiescul Iov: Pe cel fr de minte l ucide mnia (Iov 5, 2). Iar Apostolul Pavel ne nva: Soarele s nu apun peste mnia voastr (Efeseni 4, 26). Cu adevrat, pe cel fr de minte l ucide mnia, dac nu va prsi din inim pomenirea de ru i rzbunarea asupra celui ce l-a suprat, altfel avnd ur asupra fratelui, ajunge s fie ca un uciga de oameni. Cci, dup mrturia Sfintei Scripturi, oricine urte pe fratele su este uciga de oameni i tii c orice uciga de oameni nu are via venic (I Ioan 3, 15). Iat frailor, n ce chip, pe cel fr de minte l ucide mnia. Cci de nu va prsi mnia i inerea de minte a rului ajunge la ur i prin ur se face uciga de oameni i aa i ucide prin mnie i rzbunare sufletul su. Iubii credincioi, Astzi este Duminica a cincea a Postului Mare. Fiecare zi n post trebuie s fie o nou treapt care ne urc spre cer, i ne apropie de nvierea lui Hristos. De aceea sntem datori, fraii mei, s ne silim zi cu zi la rugciune, la nfrnare, la post, la mpcare duhovniceasc cu toi oamenii, la milostenie, la prsirea pcatelor prin spovedanie i la unirea cu Hristos prin Sfnta mprtanie. Astzi am vorbit de dou pcate foarte rspndite la noi: slava deart i mnia. Cel mai potrivit timp de pocin i desptimire pentru noi toi este Postul Mare. Acum s ne ostenim. Acum s ne rugm mai mult. Acum s prsim mndria, mnia, ura, ndoiala, desfrnarea, necredina i tot pcatul. Acum s ne mpcm cu Dumnezeu, pn mai avem via i timp de pocin. Nu vedem cu toii ct suferin este n lume i ci mor fr nici o pregtire cretineasc? Cum vor fi izbvii de osnd cei ce mor n beie i desfru, cei ce mor n ur i procese, cei ce mor n secte i n ntunericul necredinei? Cine i va elibera din chinurile iadului, dac o via de om pe pmnt nu le-a ajuns s cread cum trebuie n Dumnezeu i s fac fapte bune de pocin? S ne fereasc Mntuitorul de un asemenea sfrit nfricotor, fr salvare. Tot n Duminica de astzi Biserica Ortodox face pomenirea Sfintei Maria Egipteanca, pe care ne-o d ca model de pocin pentru toi. Aceast cuvioas a fost n tineree o mare pctoas. Dar ajungnd la Mormntul Domnului nu putea s intre n biseric pentru pcatele ei cele cumplite. Atunci, venindu-i n fire a nceput s plng cu amar pentru pcatele sale i dup ce s-a nchinat, s-a fcut pustnic n pustiul Iordanului. Acolo s-a nevoit singur 47 de ani, rbdnd grele ispite, foame, gnduri, frig i lupte de la diavoli. La urm, fiind descoperit de cuviosul Zosima, un sihastru sfnt, acesta a spovedit-o, a mprtit-o cu Sfintele Taine i, dup nc un an, a aflat-o adormit n Domnul i a nmor-mntat-o acolo. Pomenirea ei se face la 1 aprilie. Vedei ci ani s-a pocit ea pentru pcatele fcute la tineree? S urmm i noi pe calea pocinei, c fr aceasta degeaba trim; ne cheltuim i viaa n zadar, ne pierdem i sufletul. Mai avem o sptmn pn la Duminica Floriilor. Este foarte bine ca n aceste zile s v spovedii, iar la Florii s primii Trupul i Sngele lui Hristos.

Continuai cu postul i cu rugciunea. Dar cerei numai cele de folos pentru mntuire. mpcai-v cu Dumnezeu i cu oamenii i avei mare grij pentru copii. S rugm pe Bunul nostru Mntuitor s ne scape de tot pcatul i s ne primeasc, dincolo, de-a dreapta Sa, cu toi sfinii Si. Amin.

Predic la Duminica Floriilor


( Intrarea n Ierusalim ) Despre mplinirea proorociilor pentru Hristos i despre orbirea spiritual
i Iisus, gsind un asin tnr, a ezut pe el, precum este scris: Nu te teme, fiica Sionului! Iat mpratul tu vine, eznd pe mnzul asinei (Ioan 12, 14-15) Iubii credincioi, Dac citim n Sfnta i dumnezeiasca Scriptur a Vechiului i Noului Testament aflm c toate proorociile care au fost spuse despre Mntuitorul nostru Iisus Hristos, Care la plinirea vremii a venit la neamul omenesc, s-au mplinit cu mare uimire la vremea lor. Aa vedem c sfinii prooroci, prin descoperire de la Sfntul Duh, au artat cu mii de ani nainte c Mntuitorul nostru Iisus Hristos Se va nate dup trup din smna femeii (Facere 3, 15); c Se va nate din smna lui Avraam (Facere 22, 17-18); c va fi din neamul lui David dup trup (Isaia 9, 6). La fel i pentru ziua acestui mare i prealuminat praznic al Intrrii Domnului n Ierusalim, vedem mplinindu-se proorocia Sfntului Prooroc Zaharia, care a zis: Bucur-te foarte, fiica Sionului, veselete-te fiica Ierusalimului, c iat mpratul tu vine la tine, drept i biruitor, smerit i clare pe mnzul asinei (Zaharia 9, 9). Dar, fraii mei, ce simbolizeaz mnzul asinei despre care a proorocit Zaharia att de artat, iar Domnul eznd pe el a mplinit proorocia? Mnzul asinei, ca orice mnz, este slbatic i anevoie de mblnzit, iar ca un asin este necurat; pentru aceea nici nu era primit ntre cele ce se aduceau lui Dumnezeu dup lege, ci se schimba. Necurate erau toate neamurile pmntului pentru necredina lor i slbatice i cu anevoie de mblnzit, pentru c erau lipsite de legile lui Dumnezeu. ederea lui Iisus Hristos pe mnzul asinei nsemna suspinarea neamurilor ctre El; i vezi c Apostolii au adus la Iisus mnzul asinei, precum zice dumnezeiescul Luca, i aruncndu-i hainele pe el au pus pe Iisus deasupra. Hainele aternute pe jos erau semne i nchipuiri artate cum c Apostolii, ntinznd propovduirea Evangheliei la neamuri, le-au adus i le-au supus lui Hristos, Care le-a umplut de darurile Lui cele dumnezeieti. Apoi zice dumnezeiasca Evanghelie: Acestea nu le-au neles ucenicii Lui la nceput, dar cnd S-a preaslvit Iisus, atunci i-au adus aminte c acestea erau scrise pentru El i c I le-au fcut Lui (Ioan 12, 16). Poporul care era din Betania mpreun cu cei din Ierusalim, auzind c Mntuitorul a fcut acea mare i preaslvit minune, a nvierii lui Lazr, mort de patru zile, numai prin strigarea: Lazre, vino afar!, a ieit naintea Domnului cu mare evlavie i mirare i L-a ntmpinat cu stlpri i cu ramuri. Dar oare tot cu aceast e-vlavie i credin l-au primit pe Mntuitorul arhiereii, fariseii i crturarii? Nu. Acetia erau plini de zavistie i de ur mpotriva Mntuitorului i, auzind despre preaslvita minune cu nvierea lui Lazr, nu numai c nu au crezut, ci s-au i grbit s ia toate msurile pentru a ucide pe Iisus. Cci adunnd sinedriul, ziceau: Ce facem, pentru c Omul acesta face multe minuni? Dac-L lsm aa toi vor crede n El i vor veni romanii i ne vor lua i ara i neamul (Ioan 11, 47-48).

Vedei, fraii mei, ct orbire i rutate era n mintea i inima crturarilor, arhiereilor i a fariseilor mpotriva lui Iisus? Ct deosebire era ntre popor i ntre conductorii lor sufleteti! Poporul cu atta evlavie i cinste l primea pe Mntuitorul. nc i muli din iudeii, care veniser la Maria i care vzuser ce a fcut Iisus, au crezut n El (Ioan 11, 45). Iar arhiereii i fariseii, orbii de ur, de rutate i necredin, nu numai c nu au crezut n El, ci n grab pregteau i planul de aL omor. Ct dreptate avea Mntuitorul cnd i mustra pe aceti crturari i farisei i le zicea: Nebuni i orbi! (Matei 23, 17). Ct orbire sufleteasc i ct ur i zavistie era n mintea i n inima acestor conductori spirituali ai poporului lui Israel! n loc s cread n preaslvita minune a nvierii lui Lazr i s-L laude pe Iisus Hristos, auzi ce zic: Ce facem pentru c Omul acesta face multe minuni? (Ioan 11, 47). Auzi nebunie, auzi orbire din zavistie i ur! Despre aceast orbire i mpietrire a fariseilor, a arhiereilor i crturarilor a proorocit marele prooroc Isaia, zicnd: C s-a nvrtoat inima poporului acestuia i cu urechile sale greu a auzit i ochii si i-a nchis, ca nu cumva s vad cu ochii i cu urechile s aud, i cu inima s neleag i s se ntoarc i s-l vindece (Isaia 6, 10). Iubii credincioi, Cauzele mpietririi i orbirii sufleteti a arhiereilor i fariseilor erau ura i zavistia, pe care le aveau mpotriva Mntuitorului. De aceea cutau felurite pricini spre a-L pierde. Astfel am socotit s vorbim cte ceva despre blestemata pricin a zavistiei, nu cu cuvintele noastre, ci cu ale Sfinilor Prini. Ascultai ce zice Sfntul Vasile cel Mare despre zavistie: "Bun este Dumnezeu i de bine dttor celor vrednici. Ru este numai diavolul i izvoditor a tot felul de ruti i precum la cel bun lipsete zavistia, aa la diavol exist zavistia. S ne pzim, frailor, de patima zavistiei ca s nu ne facem prtai lucrurilor diavolului i potrivnicului i s ne aflm osndii ntru aceeai osnd cu el. C dac cel ce se mndrete, cade n osnda diavolului, cum zavistnicul va scpa de munca cea gtit diavolului? C nici o patim mai pierztoare dect zavistia nu rmne n inimile oamenilor, care preapuin mhnete pe cei de afar, dar este cea nti i mai aproape rutate la cel ce o are. Cci precum rugina roade n fier, aa zavistia mnnc n sufletul celui ce o are. Precum viperele mnnc pntecele celor ce le poart ca s se nasc, aa i zavistia are putere a mnca sufletul celui ce o are. Pentru c zavistia este mhnire pentru binele aproapelui, de aceea niciodat scrbele i ntristrile nu lipsesc de la omul zavistnic. A rodit arina aproapelui su, este ndestulat casa lui cu toate cele necesare vieii. Bucurii de la brbatul acela nu lipsesc. Toate acestea snt hran bolii i sporesc suferinele celui zavistnic. Pentru aceasta cu nimic nu se deosebete de omul gol care de toi se rnete. Este cineva viteaz? Este sntos? Acestea rnesc pe cel zavistnic. Altul este mai frumos la fa. Alt ran a zavistnicului. Cutare ntrece mult darurile sufleteti i pentru nelepciunea i puterea cuvintelor este vzut i rvnit. Altul este bogat, d multe daruri celor sraci i se laud de cei ce dobndesc de la el faceri de bine. Acestea toate snt bti i rni care ptrund n inima celui zavistnic. i ce este mai ru la patima aceasta este c nici a o spune nu poate. Ci caut cu privirea n jos i este posomort i se tulbur, crtete, i se pgubete de rul acesta i amintindu-i-se de patima sa, se ruineaz s-i arate necazul, c este zavistnic i amrt i se chinuie de buntile prietenului i de veselia fratelui i nu poate suferi buntile i ndestularea aproapelui. Deci nevoind a-i spune patima, ine boala ntru adnc care roade i mnnc cele dinluntru ale lui. Ba nici doctor al bolii acesteia, nici vreo doctorie vindectoare nu poate afla, mcar c snt pline Scripturile de leacuri pentru ea..." (Sf. Vasile cel Mare, Hexaimeron, 1988, p. 117). S auzim i pe Sfntul Ioan Gur de Aur vorbind despre zavistie. "Nu este alt pcat mai ru care desparte pe om de Dumnezeu i de ceilali oameni ca zavistia, adic pizma. Aceast boal rea este mai cumplit dect iubirea de argint. Pentru c iubitorul de argint atunci se bucur cnd

dobndete banii; iar invidiosul i zavistnicul atunci se bucur cnd altul ptimete i pgubete i i pierde munca lui i socotete ctig primejdiile i pagubele altora. Deci care alt patim este mai rea dect aceasta? C rutile lui nu le cerceteaz, iar de binele altora se topete pe sine i se lipsete de rai. Nici n lumea aceasta zavistnicul nu are nici un bine. Cci n ce chip cariul mnnc lemnul i molia roade lna, aa i pizma roade cu totul sufletul i oasele omului zavistnic i pizma, cci aceste patimi snt mai rele dect fiarele, care pentru hran, sau din fire se pornesc spre mnie. Iar oamenii zavistnici i pizmai, cnd le face cineva bine, ca i cnd le-ar face o strmbtate, asemenea demonilor, snt nemilostivi i amari vrjmai. Zavistnicii i pizmaii fug de adunarea i vorbirea cea fireasc i nici mntuirea lor nu o doresc. Pentru c pizma nu tie a cinsti ceea ce este de folos. Unii ca acetia pururea se afl plini de tulburri i de mhnire i sufletele lor merg la iad. C nu este alt pcat mai ru dect pizma i zavistia". Iubii credincioi, Astzi este Duminica Floriilor cnd Mntuitorul nostru Iisus Hristos intr ca un mprat n Ierusalim, spre a se da de bun voie la chinuri i la moarte pentru noi pctoii. Ai auzit n Sfnta Evanghelie cu ct bucurie l nsoea mulimea i cu ct ur i zavistie l priveau crturarii i arhiereii iudeilor. Astzi se ncheie Postul Mare i ncepe Sptmna Mare a Sfintelor i mntuitoarelor patimi. Cei care ai fost mai silitori cred c pn acum v-ai spovedit i mprtit cu Trupul i Sngele Domnului. Care nc nu v-ai curit de pcate prin spovedanie i Sfnta mprtaanie, mai avei numai cteva zile pn la Sfintele Pati. Nu mai amnai, ci alergai la preot, c nu putem s ne bucurm de nvierea Domnului necurii i plini de pcate. Nu v lsai pe ultimele zile c sptmna aceasta preoii snt foarte ocupai. Fraii mei, din seara aceasta ncep deniile, cu patimile lui Hristos. Snt cele mai frumoase i mictoare slujbe i cntri de peste an. Venii sear de sear ct mai muli la sfnta biseric. Cum putem noi s dormim sau s lipsim de la biseric cnd Hristos privegheaz i se roag pentru toat lumea? Cum putem noi s rdem i s bem cnd Fiul lui Dumnezeu este dat n minile hulitorilor i ucigailor necredincioi? Cum putem noi s mncm acum cnd Domnul vieii, postete i suspin pentru noi? Cum s lipsim de la biseric acum, cnd Hristos este trdat de propriul su ucenic i este vndut iudeilor ca s fie judecat i rstignit? S mergem sptmna aceasta dup Iisus Hristos, pe drumul Crucii, care pentru noi este drumul vieii, al iertrii i al mntuirii. Fr acest drum nimeni dintre oameni nu se poate mntui. Iat astzi Hristos intr triumfal n Ierusalim nsoit de mulime de oameni cu ramuri de finic n mini. S-L ntmpinm i noi pe Hristos cu stlpri de fapte bune. Hristos blesteam smochinul fr roade care se usuc. S ne temem i noi, c sntem ca nite pomi fr roade pe pmnt, lipsii de multe bunti duhovniceti. Hristos primete pe femeia pctoas s-I spele picioarele. S ne apropiem i noi de Domnul i cu lacrimi de pocin s-I udm picioarele i s I le srutm. Hristos este vndut de Iuda la iudei pe 30 de argini. S ne fereasc Dumnezeu s-L trdm i noi pe Domnul pentru bani, pentru cinste sau din fric. Hristos spal picioarele ucenicilor la Cina cea de Tain, ca s ne nvee smerenia pe toi. Hristos Mntuitorul nostru svrete prima Sfnt Liturghie la Cina cea de Tain, ntemeiaz deci jertfa liturgic i mprtete pe ucenici, nainte de patima Sa. S preuim toat viaa biserica, s mergem regulat la Sfnta Liturghie i s ne apropiem cu evlavie i pregtire de Sfnta mprtanie, mai ales la marile praznice i srbtori cretine. Numai Iuda, vnztorul, cnd s-a mprtit "a intrat satana n el", cci a primit cu nevrednicie Trupul i Sngele Domnului. Aa vor ptimi toi cei ce se mprtesc cu necredin i cu pcate mari pe suflet. Vai de cei ce zac n pcate grele i nici mcar n sfintele posturi nu se pociesc i nu se mpac cu Mntuitorul. Iat, Vinerea Mare! Fiul lui Dumnezeu este rstignit ntre doi tlhari, pentru mntuirea noastr. S mergem cu sfintele femei mironosie s plngem pe Iisus Hristos i mai ales s ne

plngem pcatele noastre lng Crucea Lui. Hristos i d duhul i apoi este pus n mormnt. S ngenunchem cu mare credin la Mormntul Domnului, s-L tmiem, s ne rugm i s ne cerem iertare, s ne mpcm unii cu alii i n noaptea sfnt a Sfintelor Pati s ateptm clipa de tain a nvierii Domnului i a nvierii noastre. De vom face aa, ne vom bucura cu toii de lumina nvierii Mntuitorului i vom putea cnta cntarea ngereasc de biruin asupra morii i a iadului. Amin.

IV. PREDICI LA DUMINICI SPECIALE

Predic la Duminica dinaintea nlrii Sfintei Cruci


( Despre semnul Fiului Omului )
Atunci se va arta pe cer semnul Fiului Omului (Matei 24, 30) Iubii credincioi, Unul din marile semne care vor vesti a doua venire a Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos pentru judecat va fi i artarea Sfintei i de via fctoarei Cruci. Ea se va arta pe norii cerului, adus de ngerii lui Dumnezeu cu mare i negrit slav, a crei strlucire va ntrece de mii de ori lumina soarelui. Aceast artare a semnului Fiului Omului, adic a Sfintei Cruci, va aduce mare i nespus bucurie tuturor binecredincioilor cretini care au cinstit-o i s-au nchinat ei, altarul cel sfinit cu sngele lui Hristos. ns mare spaim i cutremur va aduce peste cei ri i necredincioi care n-au cinstit semnul Fiului Omului, adic Sfnta Cruce. Cu o mie de ani nainte de ntrupare, Duhul Sfnt a artat c Sfnta Cruce este semnul de biruin al lui Hristos Dumnezeu, pe care l va da cretinilor ca pe o puternic arm prin care cretinii vor birui pe nevzuii vrjmai. Iat ce zice psalmistul: Dat-ai celor ce se tem de Tine, Doamne, semn ca s fug din faa arcului (Psalm 59, 4). Preasfntul Duh a artat, n acea vreme, c prin nsemnarea Sfintei Cruci cretinii vor atrage asupra lor lumina feei lui Dumnezeu, dup cum scrie: nsemnatu-s-a peste noi lumina feei Tale, Doamne (Psalm 4, 6). Sfnta Evanghelie ne spune c la plinirea vremii, nainte de nfricoata Judecat de apoi, se va arta Sfnta Cruce venind pe norii cerului, cum citim: Atunci se va arta pe cer semnul Fiului Omului i vor plnge toate neamurile pmntului i vor vedea pe Fiul Omului venind pe norii cerului cu putere i cu slav mult (Matei 24, 30). Da, fraii mei, toate popoarele pmntului vor plnge la artarea Crucii lui Hristos pe cer i la vederea venirii Lui s judece lumea. Ce vor zice atunci popoarele pgne cnd vor vedea venirea Domnului nostru Iisus Hristos, nconjurat de toate otile ngereti i de artarea Sfintei Cruci pe cer? Ce vor zice atunci cei ce L-au rstignit pe Hristos? Ce va zice Pilat care dup ce L-a biciuit, a dat voie iudeilor i ostailor lui ca s-L rstigneasc? (Marcu 15, 15). Ce vor face arhiereii Ana i Caiafa? Ce vor zice atunci btrnii i fariseii i toat adunarea iudeilor, la vederea Dreptului Judector i a Sfintei Cruci venind pe norii cerului? Ce vor zice atunci sectanii care defaim Sfnta Cruce, cnd vor vedea semnul Fiului Omului venind pe norii cerului? Ce vor zice toi cei ce se numesc cretini, dar njur i hulesc Crucea lui Hristos? Vai i amar celor orbi, ri i necredincioi c atunci fiecare va vedea ce a fcut n via, dar va fi prea trziu i nu va fi vreme de pocin. Dumnezeietii Prini ai Bisericii zic c mpreun cu Crucea Domnului se vor arta pe cer i celelalte unelte i semne ale ptimirii lui Hristos precum: sulia, piroanele, cununa de spini, buretele, trestia, bicele i frnghiile. Iar unii din Sfinii Prini zic c odat cu artarea Sfintei Cruci pe cer se va nsemna Crucea pe feele tuturor drepilor, cum citim n Apocalips: ngerii se sftuiesc ntre ei unii cu alii i zic: "S nsemnm pe robii lui Dumnezeu pe frunile lor" (Apocalipsa 7, 3). Dup semnul Sfintei Cruci care va fi pe frunile celor drepi, vor cunoate ngerii pe cei alei ca s-i adune, dup mrturia Apostolului, "ntru ntmpinarea Domnului n vzduh". Dup acest

semn va cunoate Pstorul oile Sale cuvnttoare. Voievodul va cunoate pe ostaii Si, Judectorul pe drepii Si, Printele pe fiii Si. Unii din Sfinii Prini zic, c odat cu artarea Sfintei Cruci pe cer, n vzduh, se va arta i sicriul Legii Vechi, ca unul ce a fost nchipuire a Crucii, cum zice la Apocalips: "i s-a deschis Biserica lui Dumnezeu n ceruri i s-a artat sicriul Legii n Biserica Lui" (Apocalipsa 11, 19). Aceasta va dovedi c Legea nou a Harului este unit cu cea Veche i c pe amndou Legile acelai Dumnezeu le-a dat i le-a aezat. Despre plnsul popoarelor pgne i al sectelor la artarea Crucii pe cer scrie i fericitul Augustin, zicnd: "Atunci se vor tngui i vor plnge toate seminiile pmntului, vznd pe prul lor Crucea. Cci Crucea i va mustra pe ei i cu artarea sa se va cunoate pcatul lor i vor mrturisi nebunia lor i robirea lor, dar fr de folos. Vor plnge pentru c acolo nu va mai fi cu putin s se pociasc, nici s scape de dreptatea lui Dumnezeu, nici de hotrrea blestemului. De aceea se vor tngui pentru pcatele lor din trecut, pentru nfricorile ce le vor sta n fa la nfiarea Preadreptului Judector i pentru muncile i pedepsele cele venice care urmeaz s-i cuprind. Aa vor plnge soarta lor cea ticloas i jalnic. Crucea care mai nainte era semn al dragostei i al pcii, ndejdea celor pctoi, mngierea celor scrbii, scparea celor dezndjduii, atunci cnd se va arta pe cer, va fi semn al tuturor pedepselor i ngrozirea tuturor pgnilor i necredincioilor, spaima nfricoat a celor pctoi spre pierzarea celor care au fost hulitori ai Crucii. Nu vor gsi atunci acei hulitori i necredincioi nici un loc de scpare sau sprijin ca s se ascund de vederea i strlucirea cea preanfricoat a Crucii lui Hristos, care pe cer va strluci de mii de ori mai mult dect soarele. Atunci Crucea, copacul eliberrii i lumina vieii, va strluci asupra lor, nu ca pn acum, ca semn al eliberrii i al mntuirii prin Iisus Hristos care S-a jertfit pe ea pentru a noastr mntuire, ci va strluci ca un fulger i ca un tunet spre pedeaps i rzbunare asupra i rzbunare asupra celor necredincioi i hulitori. i dac Crucea Domnului, biruina lui Hristos asupra iadului i a morii, va ngrozi lumea necredincioas, cine altul o va mngia i mntui? i dac semnul milostivirii va fi semn de pieire, cine altul i va mai nvia? i dac Sngele lui Hristos vrsat pe altarul Crucii va striga asupra lor, cine va mai apra atunci pe cei necredincioi i hulitori? Crucea atunci se va arta spre mai mare bucurie i veselie pentru cei credincioi, care pentru dragostea Celui ce a sfinit-o cu preascump Sngele Su, au purtat-o n via mpotriva necazurilor i a scrbelor. Acetia au srutat semnul Sfintei Cruci cu mare evlavie, cu dragoste i cu lacrimi spre slava lui Dumnezeu i spre mntuirea lumii". Sfntul Apostol Pavel, zice: Cuvntul Crucii, pentru cei ce pier, este nebunie; iar pentru noi, cei ce ne mntuim, este puterea lui Dumnezeu (I Corinteni 1, 18). Acest adevr l vor cunoate toi pgnii i necredincioii cnd vor vedea Sfnta Cruce, semnul Fiului Omului, venind pe norii Cerului cu slav i strlucire negrit. Atunci vor cunoate necredincioii i sectanii c Sfnta Cruce este arma prin care Iisus Hristos, Mntuitorul nostru a zdrobit porile iadului, a deertat cmrile cele dedesubt ale lui i a deschis porile cele cereti; a surpat prin ea puterea vrjmaului i boldul morii i a pierdut nchinarea la idolii cei fr simire. Acesta este semnul Fiului Omului, semnul purttor de biruin cu care Atotiitorul Dumnezeu al cretinilor a supus i tras la adevrata nchinare a cinstitului i slvitului Su nume toat lumea cretin. Prin semnul Crucii se pleac naintea Lui tot genunchiul, al celor cereti, al celor pmnteti i al celor de dedesubt (Filipeni 2, 10). Crucea este numit "Semnul Fiului Omului". Ea este pomul mntuirii i al vieii, fiindc pe el, Hristos viaa noastr a adus mntuirea lumii: a ntins minile Sale spre noi s ne mbrieze prin acest pom; a plecat capul Su s ne srute i s Se plece ntotdeauna la rugciunile noastre. Din acest pom a izvort balsamul Preasfntului Su Snge, ca s vindece rnile noastre sufleteti nevindecate.

Sus pe lemn, Domnul cel Preasfnt i-a deschis pieptul Su, s ne dobndeasc pe noi n inima Sa i s ne izbveasc de mnia cea viitoare. Pe aceste daruri ale Crucii le primim acum. ns n ziua cea mare a judecii de apoi nici unele din aceste daruri nu se vor afla la cruce. Unde este atunci deschiderea minilor lui Hristos? Unde este plecarea capului Su? Unde este coasta cea mpuns i deschis? Unde este Sngele Lui? Unde este Hristos cel nviat? Auzi pe proorocul Osea, care zice: Merge-vor ca s caute pe Domnul i nu-L vor afla, c s-a deprtat de la ei (Osea 5, 6). O cuvnt amar, o, vorb otrvitoare! Noi ns, ca s ne artm veseli la artarea slvit i purttoare de biruin a Crucii s zicem fiecare cu Sfntul Apostol Pavel: Iar mie s nu-mi fie a m luda, fr numai n Crucea Domnului nostru Iisus Hristos (Galateni 6, 14). Deci de mare folos ne este s avem mare evlavie i s cinstim Crucea lui Hristos, pn cnd nc rsuflm aerul acesta. S ne ntoarcem cu toat inima ctre semnul Fiului Omului, pe care L-a sfinit cu Preasfnt Sngele Lui i s zicem din toat inima noastr: "Tu, Doamne, care Te-ai ostenit s m caui i s m afli, i Te-ai rstignit ca s m izbveti de robia diavolului, m rog i m cuceresc ie, pentru Crucea aceasta pe care ai fost ntins i pironit i ai suferit cu atta iubire de oameni pentru a noastr mntuire, pe care stropind-o cu sudorile Tale, cu lacrimi i Sngele Tu, deasupra creia ai rugat pe Tatl pentru iertarea vrjmailor Ti, ai fgduit tlharului raiul i i-ai dat duhul Tu Tatlui Tu, m rog ie i cer de la Tine s se fac nou, n ziua judecii, Crucea Ta, unealt a vieii i nu a morii i pierzrii; s ni se fac cheia raiului n ceruri, ca s mprim cu Fiul n veci". Iubii credincioi, Dac citim cu atenie Sfnta Scriptur, nvturile Sfinilor Apostoli, Vieile Sfinilor i cuvintele Sfinilor Prini putem gsi mii de minuni care s-au fcut cu semnul Fiul Omului, adic cu Sfnta Cruce. Dintre acestea multe, la sfritul acestei predici vom aminti mcar una care s-a ntmplat n prile Indiei. ntr-un ora de acolo unul din cretini s-a mutat din alt ora i a uitat n casa unde sttuse, o Cruce pe care era zugrvit chipul Domnului nostru Iisus Hristos. Aceast Cruce, gsind-o un nchintor de idoli, a artat-o multor oameni din partea locului de o credin cu el, zicnd: "Acesta este Dumnezeul cretinilor". Rspndindu-se vorba aceea printre locuitori, a ajuns vestea pn la mai marele lor, care a chemat pe acela ce gsise Crucea i i-a poruncit s i-o arate. i erau de fa ca la trei sute de brbai n jurul dregtorului. Deci, lund-o el n minile sale i uitndu-se la ea cu luare aminte a ntrebat pe ai si, dac cu adevrat este Dumnezeul cretinilor. Iar unul a rspuns: "Da, Acesta este cu adevrat!" Atunci a zis eparhul: "Acesta este Dumnezeul care ajut cretinilor, un osndit i un spnzurat?" i au scuipat toi Crucea i au napoiat-o n minile aceluia care o adusese. Dar, o preaslvit minune! ndat ce omul acela a luat Crucea n minile sale de la eparh, capul Mntuitorului care era plecat spre dreapta pe Cruce a nceput a se ntoarce spre stnga i a privit cu ochii vii i deschii la toi cei care erau de fa. Deci cuprinzndu-se toi de mare fric, au czut la pmnt afar de acela care inea Crucea n minile sale. Dup un timp, venindu-i toi n simire, sculndu-se ca dintr-un somn adnc, a strigat eparhul cu glas mare: "Cu adevrat, mare este Domnul cretinilor!" Apoi a zidit o mic biseric n locul acela i a mpodobit-o, a pus n ea Crucea cea fctoare de minuni a lui Hristos i au nceput s cinsteasc i s i se nchine cu toat evlavia. Iar dregtorul acela mpreun cu fiul su au primit Sfntul Botez de la un preot cretin i, trind cu mare evlavie n credina cea dreptmritoare a lui Hristos, la adnci btrnee s-a odihnit n Domnul. Deci, fraii mei cretini, dac pgnii aceia, numai de la nchipuirea Mntuitorului pe Cruce au ptimit acest fel de spaim, nct au rmas fr glas ca nite mori, ce vor ptimi la nfricoata Judecat de apoi, pgnii, sectanii i necredincioii care hulesc semnul Crucii lui Hristos, cnd o

vor vedea venind pe norii cerului cu negrit slav i vrsare de lumin i prea mare strlucire? Oare nu vor zice: "Acesta este lemnul care era iudeilor sminteal i elinilor nebunie. Acesta este lemnul prin care Hristos a zdrobit porile iadului i a descuiat cmrile cele dedesubt i a deschis porile cereti i a surpat toate puterile iadului i ale morii?" Iubii credincioi, n ncheierea acestei predici, v rog s cinstii Sfnta Cruce cu mare evlavie i s nu v luai dup oamenii cei rtcii de la adevrata i dreapta credin, care nu se nchin Sfintei i de via fctoarei Cruci a Domnului. Acetia snt oameni bolnavi la gndire i la nelegere i fii ai pierzrii, prin care diavolul deprteaz de la Biserica lui Hristos pe cei slabi n credin i necunosctori ai Sfintei Scripturi i pe toi cei nelmurii n dreapta credin. Fugii de aceti oameni i de nvturile lor, inei minte c Biserica cea dreptmritoare este mama noastr duhovniceasc, care v-a nscut la via nou prin ap i prin Duh i s nu v rupei de ea, cci Biserica este Trupul lui Hristos (Efeseni 4, 5), ale crui mdulare sntei. Amin.

Predic la Duminica dup nlarea Sfintei Cruci


( Despre deosebirea crucilor n viaa celor ce se mntuiesc )
Cuvntul Crucii, pentru cei pieritori, nebunie este. Iar nou celor ce ne mntuim, puterea lui Dumnezeu este (I Corinteni 1, 18) Iubii credincioi, Mntuitorul nostru Iisus Hristos zice n Sfnta Evanghelie: Dac vrea cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie (Matei 16, 24). Astzi vom vorbi despre deosebirea crucilor prin care ne putem mntui pe pmnt. V amintim c noi cretinii cinstim ndoit Crucea lui Hristos: crucea material, vzut, pe care o cinstim, o srutm i o purtm i crucea spiritual care este suferina pentru fapta bun.

Dac citim cu atenie n Sfnta i dumnezeiasca Scriptur vedem c semnul Crucii materiale s-a artat n chip simbolic din cele mai vechi timpuri. Astfel vedem c patriarhul Iacov a binecuvntat pe fii lui Iosif cu minile sale n semnul Crucii (Facere 48, 13-16). Semnul Crucii vzute a fost prefigurat de inerea minilor lui Moise la rugciune n chipul crucii, n timpul luptei cu Amalec (Ieire 17, 11- 12). Crucea vzut, material, a fost nchipuit tainic n Legea Veche i prin semnul T, care i apra de moarte pe cei ce l aveau pe fruntea lor (Iezechiel 9, 4-6). Crucea este simbolizat i prin pecetea lui Dumnezeu care pstreaz nevtmai pe cei ce o au pe fruntea lor (Apocalips 7, 2-4; 9, 4). n legea Harului nsui Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos a binecuvntat n chip vzut cu minile Sale pe copii: i lundu-i n brae i-a binecuvntat punndu-i minile peste ei (Marcu 10, 16). Iar despre binecuvntarea Apostolilor, la nlarea Sa la cer, ne spune: Apoi i-a dus afar spre Betania i, ridicndu-i minile Sale, i-a binecuvntat (Luca 24, 50). Apostolii, la fel, au hirotonit prin binecuvntarea n semnul crucii diaconi, preoi i episcopi prin rugciune i punerea minilor (Fapte 6, 6; 14, 23; I Timotei 3, 2). Pentru acest fapt Taina Preoiei este numit "punerea minilor preoiei". Tot prin rugciune i punerea minilor n chipul crucii mprteau Apostolii taina ungerii cu Sfntul Mir, numit "Pecetea Darului Sfntului Duh" (Fapte 8, 17; 19, 6; II Corinteni 2, 15). Ct privete Crucea nevzut, spiritual i tainic pe care trebuie s-o purtm cu toii, aceasta este suferina i osteneala noastr la lucrarea faptelor bune. Mntuitorul nostru Iisus Hristos care a purtat crucea vzut pe Golgota, ct i pe cea nevzut a suferinelor pentru a noastr mntuire, ne-a nvat i pe noi s rbdm crucea vieii, zicnd: Cine rabd pn la sfrit acela se va mntui (Matei 10, 22; 24, 13; Marcu 13, 13). Satana urte foarte mult semnul Sfintei Cruci, cci Crucea este arma cea nebiruit cu care Hristos l-a biruit i a golit iadul. De aceea satana ndeamn pe cei rtcii de la adevr, adic pe sectanii care i slujesc lui, s huleasc i s urasc Crucea lui Hristos. Cci precum cinele fuge de bul cu care a fost lovit, tot aa i diavolul fuge de Crucea lui Hristos care i amintete c prin ea a fost lovit i biruit. Adevratul cretin ortodox cinstete Crucea care s-a sfinit cu minile lui Hristos pe Golgota i se nchin ei cu toat evlavia i smerenia. La fel cinstete i crucea cea nevzut a suferinelor vieii n Hristos pe care a rbdat-o i Mntuitorul pn la moarte, i nc moarte pe cruce (Filipeni 2,8). Dar i aceasta s cunoasc cretinul ortodox c crucea nevzut a suferinelor Sale este de multe feluri i fericit este acel cretin care cu credin n Dumnezeu i cu mult rbdare i duce crucea suferinelor pe pmnt n dragostea lui Hristos, spre mntuirea sufletului su. Aa, de exemplu, unul este orb i rabd toat viaa cu mulumire aceast suferin. Altul este surd, altul nu poate vorbi, iar altul este chiop i lipsit de oarecare mdulare ale trupului su. i dac sufer cu brbie aceast neputin i mulumete lui Dumnezeu cu rugciuni din inim, unul ca acela cu mucenicii se va numra. Numai s se fereasc de orice pcate, cci dincolo l ateapt bucuria cea fr de margini. Alii duc cu mult rbdare crucea cstoriei care nu este uoar, deoarece multe i mari datorii au cretinii cei cstorii. De a crete pe fiii lor n fric de Dumnezeu, de a nu-i ucide copiii, de a iubi Biserica, mama noastr care ne-a nscut prin ap i prin Duh (Ioan 3, 5); de a posti toate sfintele srbtori de peste an, precum i Miercurea i Vinerea i lunea, spre a prisosi dreptatea lor mai mult dect a fariseilor care se laud c postesc de dou ori pe sptmn. Apoi de a duce viat n curenie, n posturi, n Duminici i n Sfintele srbtori; de a face milostenie, de a merge regulat la biseric, de a face n toat vremea rugciuni i de a citi ct mai des Sfnta Scriptur i nvturile sfinilor lui Dumnezeu. nc de a se feri de orice pcat care deprteaz de la ei pe Duhul Sfnt i multe alte ndatoriri pe care i nva preoii n toate Duminicile i sfintele srbtori, numai de ar asculta cu fric de Dumnezeu. Nu este uoar nici crucea vduviei i a fecioriei, a celor ce se silesc pentru dragostea lui Dumnezeu s duc via n curenie i cinste pe pmnt, ntre care se numr i clugrii.

Unii dintre acetia, dac vor face precum au fgduit naintea Domnului, dac vor tri n ascultare, n srcie, n feciorie, nu numai cu trupul ci i cu mintea i cu inima lor de se vor prsi de a pofti cele striccioase i neltoare, de mare plat se vor bucura n veacul viitor. Att clugrii care au fgduit s-i pzeasc fecioria pn la moarte, ct i cretinii care voiesc s triasc n feciorie i curenie, au nevoie de post, de nfrnare la mncri alese i vin i de trezvia minii, unit cu rugciunea i cugetarea la moarte i la judecata de apoi. Ei trebuie s aib pururea frica lui Dumnezeu naintea ochilor minii, spre a-i pzi mintea i cele cinci simiri de ispite, de gnduri rele i de prietenia cu fee care pot pricinui sminteal i pcat. Grea este crucea i celor sraci i necjii care triesc n lipsuri i srcie i se lupt cu multe nevoi ale vieii pmnteti. i acetia de i vor duce crucea suferinei cu smerenie, cu rbdare i cu mulumire, mare plat i ateapt pe ei la Dumnezeu, care este Preadrept, Atottiutor i cunoate rbdarea, necazul i suferina fiecruia i va rsplti tuturor dup faptele lor. Dreptul Iov zice: O lupt este viaa omului pe pmnt (Iov 7, 1). Sfntul Apostol Pavel zice: "n aceast lupt mare, avei nevoie de rbdare" (Evrei 12, 2-7). Iar Mntuitorul nostru Iisus Hristos, zice: ntru rbdarea voastr vei dobndi sufletele voastre (Luca 21, 19). De aceea sntem datori pururea de a ne ruga la Preamilostivul Dumnezeu s ne dea rbdare n necazurile i suferinele noastre, spre a ne duce Crucea pn la sfrit, cci fr de El nu am putea face nimic (Ioan 14, 4). Dar s fim ncredinai c Dumnezeu, din a Sa nemrginit mil, nu las pe om s fie ispitit mai presus de puterile lui (I Corinteni 10, 13). Iubii credincioi, Acum, ctre sfritul acestei predici, vom aminti o istorioar adevrat pentru un bolnav. Acesta a zcut mai muli ani i pierzndu-i rbdarea n boal, cerea de la Dumnezeu s moar, iar Preabunul Dumnezeu l-a salvat printr-o minune, spre a nu-i pierde sufletul su. Un clugr cu via aleas din Sfntul Munte Athos, fiind paralizat de muli ani, ncepuse a se ruga lui Dumnezeu, ori s moar, ori s se fac sntos, nemaiputnd suferi acea boal chinuitoare. Aa rugndu-se, a venit la el un nger al Domnului i i-a zis: "Dumnezeu voiete s te cure pe tine de pcatele tale ca fierul prin foc, spre a te duce pe tine n raiul desftrii, c nu este alt cale spre Mntuitorul dect calea Crucii care se face prin suferine. Deci dac vrei s te curei de greelile tale trebuie s mai zaci un an pe pmnt sau s stai trei ceasuri n iad". Clugrul bolnav a nceput a cugeta. nc un an de suferin pe pmnt? Mai bine s stau trei ceasuri n gheen! Atunci ngerul, cu iueala fulgerului i duse sufletul su n chinurile iadului i plec, zicnd aceste cuvinte mngietoare: "Dup trei ore voi veni la tine s te caut!" ntunecimea aceea cumplit, suspinrile sfietoare ale pctoilor care se chinuiau n gheen i feele nfricoate ale diavolilor au adus asupra clugrului urgisit o groaz i o durere nespus. Pretutindeni nu vedea i nu auzea dect suferine, lacrimi i vaiete ngrozitoare! Doar ochii arztori ai diavolilor luceau n ntunericul fr margini al iadului. Atunci chinuitul clugr a nceput a plnge i a striga, ns nimeni nu rspundea la strigtele sale. Lui i se prea c de cnd a sosit acolo trecuser sute de ani de suferin i atepta cu nerbdare s apar ngerul Domnului s-l scoat. ns ngerul nu venea. Toi pctoii nchii n gheen nu erau ocupai dect de moartea lor prea amar i groaznic i de propria lor munc, iar grozavii diavoli, n bucuria lor infernal, i bteau joc de suferinele pctoilor. n sfrit, ngerul cu un zmbet de lumin, se apropie de chinuitul clugr i-l ntreab: "Cum te afli, frate?" "Niciodat nu a fi crezut c gura unui nger poate mini! Oare nu mi-ai spus c ai s m scoi de aici dup trei ore? i iat, au trecut sute de ani n aceste suferine groaznice! Ce zici tu?" A rspuns ngerul cu faa luminat: "O or a trecut, de cnd te-am prsit i mai ai nc dou ore de stat aici!" "Dou ore? strig clugrul chinuit, cu mare groaz. Este oare cu putin s fi trecut o or? Dar nu mai pot suporta aceste munci cumplite! De se poate face voia Preamilostivului

Dumnezeu, te rog scoate-m de aici. Voiesc mai bine s sufr pe pmnt ani, secole chiar pn la a doua venire a Domnului, dar scap-m de aici! Fie-i mil de mine!" Zise ngerul: "Dumnezeu, fiind Printele ndurrilor i a toat mngierea, arat buntatea Sa asupra ta. Dar tu trebuie s-i aduci aminte de acum nainte ct de grele i de mari snt muncile gheenei; iar chinurile de pe pmnt, orict de groaznice ar fi, snt numai umbr fa de cele venice ale iadului (Viaa repausailor, Bucureti, 1899, p. 424-426). Iubii credincioi, Din aceast istorioar adevrat i din cele de mai nainte s nelegem c nu este mntuire fr Cruce i fr suferin n aceast via. Mntuitorul nostru Iisus Hristos ne-a spus c "prin multe scrbe ni se cade a intra ntru mpria Cerurilor". Tot cretinul care dorete mntuirea sufletului su este dator s fie gata a suferi cu dragoste i cu rbdare toate necazurile, scrbele i durerile vieii ngduite de Dumnezeu asupra omului pentru mntuirea lui. Zice Sfntul Isaac Sirul: "Precum focul cur arama de rugin, aa boala cur pcatul omului". De aceea este bine ca n toat suferina i ntristarea s ne rugm Preanduratului Dumnezeu s ne ierte de pcate i s ne dea rbdare n necazuri i suprri, aducndu-ne aminte c: "Necazul rbdare lucreaz, iar rbdarea curire de pcate". Niciodat n via nu putem rbda ct sntem datori pentru pcatele noastre, pentru a mpca dreptatea lui Dumnezeu. i nici a rbda nu putem fr mila i ajutorul Preanduratului Dumnezeu. De aceea Mntuitorul nostru Iisus Hristos a zis: Rmnei n Mine i Eu n voi. Precum mldia nu poate s aduc road de la sine, dac nu rmne n via, tot aa nici voi, dac nu rmnei n Mine (Ioan 15, 4). Numai cu mila i cu ajutorul Lui putem n via toate. Acest adevr ni-l arat Sfntul Apostol Pavel care zice: Toate le pot ntru Hristos, Cel Care m ntrete (Filipeni 4, 13). Cu adevrat toate n Hristos le putem, iar fr El, nimic. De aceea sntem datori n toat vremea i locul s cerem mila i ajutorul lui Dumnezeu i cu credin i ndejde, s ateptm aducndu-ne aminte de cuvntul care zice: Mntui-va Domnul sufletele robilor Si i nu vor grei toi cei ce ndjduiesc n El (Psalm 33, 21). Amin.

Predic la Duminica dinaintea Naterii Domnului


( Despre naterea duhovniceasc a cretinului )
Adevrat, adevrat zic ie: De nu se va nate cineva din ap i din Duh, nu va putea s intre n mpria lui Dumnezeu (Ioan 3, 5) Iubii credincioi, ntruct cu mila lui Dumnezeu sntem n ajunul prea luminatului praznic al Naterii Domnului, ne-am gndit s vorbim astzi despre naterea noastr cea duhovniceasc. Fr de aceasta nici un cretin nu poate s se mntuiasc, dup cuvntul Mntuitorului care zice: De nu se va nate cineva din ap i din Duh, nu va putea s intre n mpria lui Dumnezeu (Ioan 3, 5). Fiindc, ce este nscut din trup, trup este, i ce este nscut din Duh, Duh este (Ioan 3, 6). Dar, fraii mei, cnd i cum primim noi aceast duhovniceasc natere prin ap i prin Duh? Negreit, aceast natere o primim toi la Sfntul Botez. Dar ce dobndim noi cretinii ortodoci prin aceast natere de la Sfntul Botez? Inti, prin Sfntul Botez sntem iertai de pcatul strmoesc i ne facem fii ai Bisericii lui Hristos (Efeseni 5, 26). Prin Sfntul Botez sntem

mbrcai mpreun cu El la o via nou (Romani 6, 4). Prin Sfntul Botez primim naintea Sfntului Duh nnoire (Tit 3, 5). Prin Sfntul Botez primim libertatea de a tri n comuniune cu Dumnezeu, odat ce am fost izbvii de pcat i ne-am fcut robi ai lui Dumnezeu (Romani 6, 22). Prin Sfntul Botez ne-am lepdat de satana i de toate lucrrile lui, dup rnduiala Sfntului Botez; ne-am lepdat de omul vechi (Coloseni 3, 9), am fcut mrturisirea dreptei credine; ne-am fcut fii dup dar ai lui Dumnezeu (Galateni 4, 5); ne-am mbrcat cu Hristos (Galateni 3, 27). tim cu toii c exist un singur Botez (Efeseni 4, 5). Cel ce boteaz a doua oar pe cel botezat n numele Preasfintei Treimi, acela a doua oar rstignete pe Hristos, dup Sfntul Ioan Damaschin. Au fost cazuri n Biseric, cnd, n vederea iconomiei, s-a primit botezul schismaticilor i chiar al ereticilor (Canonul 2 al Soborului 6 Ecumenic). Din cele spuse pn aici am artat despre naterea duhovniceasc a cretinului prin Sfntul Botez i c n Biserica lui Hristos este un singur Botez. S vorbim acum i despre alte nateri duhovniceti care snt nainte i dup Botez, i n ce condiii se poate totui repeta Botezul. Naterile spirituale dinainte i de dup Sfntul Botez se pot repeta ori de cte ori este nevoie, spre folosul sufletelor omeneti. Care snt aceste nateri spirituale care se pot repeta? nti este naterea spiritual care se face prin cuvnt, prin care se trezete omul la o via nou n Hristos, spre a prsi pcatele i credina lui rtcit. Cu acest botez al cuvntului, Sfinii Apostoli, mai nainte de a boteza pe catehumenii din pgni, i din iudei, i trezeau la credina cea adevrat n Hristos prin predica cuvntului lui Dumnezeu. Aa vedem c marele Apostol Petru, dup pogorrea Sfntului Duh, a propovduit Evanghelia n Ierusalim, adeverind despre nvierea Domnului i pogorrea Lui n iad. Prin aceast predic au crezut n Hristos n acea zi ca la trei mii de suflete (Fapte 2, 4). Vedei c i aici credina a venit prin auz, iar auzul prin cuvntul lui Dumnezeu? Dup aceasta a urmat i Sfntul Botez al celor ce au fost trezii la credina n Hristos Iisus prin cuvntul adevrului. Aceasta a fost o natere duhovniceasc nainte de primirea Sfntului Botez. De aceast natere duhovniceasc prin auzirea cuvntului lui Dumnezeu vorbete i Sfntul Apostol Pavel, zicnd: Cci de ai avea zeci de mii de nvtori n Hristos, totui nu avei muli prini. Cci eu v-am nscut prin Evanghelie n Iisus Hristos (I Corinteni 4, 15; 9, 1; Ioan 1, 4). Dar i n alt loc Sfntul Apostol Pavel numete copii ai si pe cei ce i-a nscut prin cuvnt, zicnd: O, copiii mei, pentru care sufr iari durerile naterii pn ce Hristos va lua chip n voi (Galateni 4, 19). Mai arat c i pe Onisim l-a nscut prin cuvnt cnd era n temni i n lanuri i zicea: Te rog pe tine pentru fiul meu pe care l-am nscut fiind n lanuri, Onisim (Filimon 1, 10). Din aceste mrturii ale Sfintei Scripturi i din altele pe care nu le mai nsemnm aici pentru scurtime, s cunoatem c este i o natere spiritual prin cuvntul lui Dumnezeu. ns, fraii mei, s tim c mai este i a doua natere duhovniceasc ce se face prin Taina Spovedaniei i prin canon de pocin, numit i "al doilea botez", dup rnduiala tainelor cretineti. Deci prin adevrata spovedanie i pocin cea cu lacrimi se face o natere spiritual. Despre aceasta zice Sfntul Grigorie Teologul: "Lacrimi de pocin vrsndu-se, este asemenea cu botezul" (Hexaimeron, op. cit., p. 156). De aceea i Biserica Ortodox, avnd mrturiile Sfintei Scripturi i ale dumnezeietilor Prini, nelege c "Spovedania curat este al doilea botez" (Molitfelnic, rnduiala Sfintei Spovedanii). ns s nu uitm c naterea duhovniceasc de la Sfntul Botez prin ap i prin Duh nu se mai repet, iar naterea prin cuvnt, prin spovedanie i pocin cu lacrimi o putem face oricnd este nevoie, spre folosul sufletelor omeneti, spre ndreptarea i spre luminarea lor. Cci dac Preabunul i Preanduratul Dumnezeu n-ar fi rnduit naterea duhovniceasc prin spovedanie i pocin, cu adevrat nimeni din noi nu ar putea s se mntuiasc. Cci nici un om nu este fr de pcat naintea lui Dumnezeu. De aceea toi avem nevoie de spovedanie i pocin i facerea canonului. Este nc i alt natere duhovniceasc care tot prin spovedanie i fgduin de ndreptare se face. Este tunderea n monahism sau clugria pe care Sfinii Prini o neleg ca un al doilea

Botez. Ultimul i cel mai mare botez i deci natere duhovniceasc este mucenicia, adic botezul sngelui pe care l-au primit toi martirii care au fost chinuii i ucii pentru credina cea dreapt n Hristos. Prin aceste chipuri de natere duhovniceasc artate pn aici, i mai ales prin Botez i spovedanie Biserica lui Hristos aduce Mirelui ei mare i nemsurat mulime de suflete, care prin darul i mila lui Dumnezeu dobndesc mntuirea i motenesc mpria lui Dumnezeu. Acest adevr l arat luminat dumnezeiescul printe Efrem Sirul, zicnd: "Pocina este dar de mult road aductor, cci n tot felul aduce lucru mbuntit lui Dumnezeu. Pocina este arin mult roditoare care n toat vremea se lucreaz. Pom al vieii este, c pe muli care au murit prin pcate i nviaz. Pocina zice pctoilor: dai-mi mie greutatea pcatelor. Aceasta mi este mie dobnd pentru fapt. Ai credin? D-mi dobnda credinei, adic pocin! Printr-nsa se face credina ta lucrtoare. A vzut Dumnezeu c pe neamul omenesc l tulbur vrjmaul diavol i a pus mpotriva lui pocina spre curie. Acela ndeamn s pctuiasc, iar pocina este gata s primeasc pe cel ce pctuiete. Vrjmaul silete pe om s nelegiuiasc, iar pocina l sftuiete s se ntoarc. Acela se silete s dezndjduiasc pe om, iar aceasta ndejde de mntuire i fgduiete..." A zis Isaia Proorocul: Cnd te vei ntoarce i vei suspina, atunci te vei mntui. Iat i aduce ie mrturie, numai pociete-te. De va suspina cel ce a pctuit, ndat cu suspinul i greutatea balaurului a ieit. Pocina l povuiete pe om spre mntuire i atunci nu numai c vei suspina, ci i lacrimi vei vrsa cu mult durere. Cci sufletul vznd ca pe un tat pe Dumnezeu, dup o vreme se pornete ctre lacrimi. i lacrimi vars pentru dou pricini: ca s plece pe Dumnezeu spre iubire ca pe un Printe i s se cureasc de rutatea arpelui. N-ai auzit ce zice David? Spla-voi n toate nopile patul meu. ns nti a suspinat i apoi a lcrimat. i art ie din firea cea prea mare c nti se face vnt i apoi vine ploaia. nti tunetul trsnete i apoi norii pic ploaie. Acelai prooroc David zice: Ostenit-am ntru suspinul meu (Psalm 6, 6). Iar osteneala suspinului este mulimea lacrimilor de pocin. Osteneala suspinului este durerea inimii. Drept aceea s-a dovedit c i lacrimile se nmulesc cnd suspinurile nainte povuiesc. Deci nu se cuvine s ne dezndjduim de mntuire, frailor, avnd maic pocina" (Sfntul Efrem Sirul, Cuvnt pentru pocin, tomul III, 1823, p. 197- 207). Iubii credincioi, Am socotit de cuviin s art din cuvintele Sfntului Efrem Sirul ct de mare este Taina Pocinei i a Spovedaniei i ct de mare mulime de suflete se apropie de Dumnezeu prin aceast natere duhovniceasc a adevratei pocine. Dumnezeiasca Evanghelie ne spune c i n cer va fi mai mult bucurie pentru un pctos care se pociete (Luca 15, 7). i dac pentru unul care se pociete se face att de mare bucurie n cer, oare ct bucurie se face la Dumnezeu pentru nenumrate mulimi de suflete care se ntorc ctre El din toat inima lor? tim i din alt mrturie a Sfintei Scripturi c Dumnezeu nu voiete moartea pctosului, ci s se ntoarc i s fie viu (Iezechiel 18, 22-32). Deci fericii i de trei ori fericii snt acei oameni care se ntorc ctre Dumnezeu cu adevrat pocin, prsind pcatele. C dac Botezul este splare de pcate i sfinire pentru om (I Corinteni 6, 11), tot aa i pocina adevrat este curire i splare de pcate, care face pe om renscut i rennoit naintea lui Dumnezeu. Aceasta o spune i Sfntul Grigorie Teologul. "tiu nc i al cincilea botez, al lacrimilor, dar este mai ostenicios" (Psalm 6, 6). Mare este pocina i lui Dumnezeu foarte iubit, cci voia Lui cu adevrat o face. Aceasta este masa lui Dumnezeu c printr-nsa vine mintea oamenilor. Zice i Mntuitorul: Mncarea Mea este s fac voia Tatlui Meu celui din ceruri. Deci pocina este pinea lui Dumnezeu cea minunat. Iar bucatele cele de multe feluri ale lui Dumnezeu snt nfrnarea, postul, privegherea, rugciunea ntins i supunerea cu smerenie. C de aceasta se ndulcete Dumnezeu mai mult dect de celelalte jertfe. Zice i Sfntul Apostol Pavel c lucrarea faptelor bune este "pinea Stpnului".

n continuare zice: "Drepii prin mici fapte bune mai mult mblnzesc pe Dumnezeu dect unii care lucreaz multe. C nu la fapt privete Dumnezeu, ci la punerea nainte i la voin. El nu caut la ceea ce se face, ci la osrdia cu care se svrete. Vduva cu bniorii, pe cei muli cu bani de aur i-a biruit". Zice iari Sfntul Efrem: "Mare topitoare este pocina, frailor, cci primete aram i o schimb n aur, plumb primete i d argint". Iari zice: "Mare folos a adus oamenilor pocina, c prin ea pe Dumnezeu l facem milostiv. Mare este pocina pe pmnt. C sufletelor se face scar ctre cer, ridicndu-le acolo de unde au czut prin pcat..." (Sfntul Efrem Sirul, Cuvnt pentru pocin, tomul III, 1823, p. 197- 207). Iubii credincioi, Duminica de astzi este numit "Duminica dinaintea Naterii Domnului". Ea are rolul de a ne pregti duhovnicete pentru marele praznic al Intruprii Fiului lui Dumnezeu din Fecioara Maria, n petera din Betleem, pentru mntuirea lumii. Cea mai bun pregtire a cretinilor i a noastr pentru ntmpinarea Mntuitorului este pocina, mrturisirea cu cin a pcatelor i nceperea unei viei duhovniceti noi n Iisus Hristos. Iat Mesia vine, Fiul lui Dumnezeu este trimis de Tatl n lume, fecioara Maria cu btrnul Iosif caut loc de natere n Betleem dar nu gsete. Steaua se pregtete s rsar pe cerul lumii. Arhanghelul Gavriil, care a slujit la taina Intruprii, se bucur. Lumea ateapt, diavolii se cutremur, iar lumea se pregtete sufletete s primeasc pe Pruncul Iisus. Dar noi, fraii mei, cum ne pregtim s primim pe Hristos? Vine n lume Domnul pcii, va afla El loc de odihn n inimile noastre? Oare noi ne-am mpcat prin pocin cu Dumnezeu i fiecare unul cu altul prin iertare? Vine la noi Mntuitorul lumii, s mpace popoarele, s liniteasc minile, s spele pcatele i s mntuiasc sufletele noastre, dar noi oare ne-am pregtit s-L primim pe Hristos? Ne-am mrturisit pcatele la duhovnic? Am plns pentru ele? Am fcut canonul cuvenit? Ne-am nnoit duhovnicete prin rugciune, prin milostenie i mpcare? Ne-am unit cu Hristos prin Sfnta mprtanie? Sau tot amnm pocina pn va veni fr veste vremea sfritului? Fecioara Maria a gsit loc de natere Fiului lui Dumnezeu, n petera din Betleem, c nimeni n-a vrut s-o primeasc. Oare noi ne-am pregtit s-L gzduim pe Hristos n inimile noastre? Dar El nu intr s se slluiasc n inimile pline de ur, de rutate, de mndrie i desfrnare. Hristos nu intr n casele unde stpnete beia, uciderea de copii, desfrul i necredina. Hristos nu se nate prin Duhul Sfnt n inimile robite de patimi i mai ales de duhul mndriei i al dezndejdii. Aadar, fraii mei, s ne pregtim c vine Hristos n lume s-o mpace i s-o nnoiasc, cci lumea nu mai poate tri fr El. Vine n casele i inimile noastre s ne nasc din nou, s ne ierte pcatele s ne druiasc Trupul i Sngele Su, s ne prefac inima mpietrit n Biseric vie, n altar de rugciune i de jertf. Deci, nimeni s nu fie trist i tulburat! Nimeni s nu-I nchid ua sufletului su. Nimeni s nu mai zac n beii i desfru, n nepsare i necredin. Ci s ne curim i s ne mpcm, s ne nnoim duhovnicete i mpcndu-ne unii cu alii, mpreun cu ngerii s cntm: "Hristos se nate, slvii-L; Hristos din ceruri, ntmpinai-L; Hristos pe pmnt, nlai-v. Cntai Domnului tot pmntul!" Amin.

Predic la Duminica dup Naterea Domnului


( Despre visuri, vedenii, minuni i prooroci mincinoi )
M spimntezi prin visuri i cu vedenii m ngrozeti (Iov 7, 14) Iubii credincioi, Dumnezeiasca Evanghelie de azi ne vorbete de visul Sfntului i dreptului Iosif i de porunca ngerului lui Dumnezeu care i S-a artat i i-a zis: Sculndu-te, ia Pruncul i pe mama Lui i fugi n Egipt i stai acolo pn ce i voi spune ie (Matei 2, 13). Aceasta m-a ndemnat s vorbim astzi despre visuri i vedenii i despre deosebirea lor. Trebuie s tim c visurile snt deosebite. C snt visuri de la Dumnezeu, snt i de la diavoli, snt visuri de la fire i de alte multe pricini. i dac le-am crede aa repede, fr s tim deosebirea lor, uor ne putem rtci. Noi, fiii Bisericii ortodoxe, tim c toate visurile i vedeniile care snt scrise n Sfnta Scriptur au fost recunoscute de Biserica Universal-Ortodox i snt bune i de la Dumnezeu. Dumnezeu S-a artat lui Noe i i-a poruncit s fac corabia (Facere 6, 14). Dumnezeu s-a artat lui Avraam n chip de trei ngeri la stejarul Mamvri (Facere 18, 1-3). Iacov a avut vedenie dumnezeiasc n drum spre Mesopotamia (Facere 21, 12). Iosif a avut vis de la Dumnezeu (Facere 37, 6). Tot aa Moise a avut descoperiri i vedenii de la Dumnezeu (Ieire 3, 2). La fel, Sfinii Prooroci au avut vedenii de la Dumnezeu (Isaia 6, 15; Ieremia 24, 1; Iezechiel 10, 9). Mai multe vedenii au avut Sfntul Prooroc Daniil (Daniil 7, 11) i Sfntul Prooroc Zaharia (Zaharia 2, 7). Despre visuri i vedenii vorbete i dreptul Iov, zicnd: Dumnezeu i vorbete prin vis i prin vedenii nopii cnd somnul se las peste oameni i cnd ei dorm n aternuturile lor (Iov 33, 15). n alt loc, acelai sfnt i dumnezeiesc Iov, zice: Tu m spimntezi prin visuri i cu vedenii m ngrozeti (Iov 7, 14). n alt parte a Sfintei Scripturi, Dumnezeu zice: De va fi ntru voi prooroc Domnului, M voi arta lui n vedenii i n somn i voi gri lui (Numerii 12, 6). Despre vedenii i visuri vorbete Dumnezeu prin gura proorocului Ioil, zicnd: Dup aceea voi turna din Duhul Meu peste tot trupul i vor prooroci feciorii votri i fetele voastre, iar btrnii votri, visuri vor visa, iar tinerii votri vedenii vor avea (Ioil 3, 1). n Legea Darului au avut vedenii de la Dumnezeu Sfntul Apostol Petru (Fapte 11, 5), precum i Sfntul Apostol Pavel (Fapte 9, 3). Vedenii i descoperiri cu totul dumnezeieti a avut i Sfntul Apostol i Evanghelist Ioan de Dumnezeu Cuvnttorul (Apocalipsa 1, 10). Vise de la Dumnezeu a avut i Sfntul i Dreptul Iosif, logodnicul prea Sfintei Fecioare Maria (Matei 1, 20-24; 2, 13; 2, 19-20). Vedenie de la Dumnezeu a avut i Sfntul Apostol i ntiul mucenic i Arhidiacon tefan (Fapte 7, 55). n multe locuri ale Sfintei Scripturi gsim multe mrturii despre vise, vedenii i descoperiri artate de Dumnezeu patriarhilor, proorocilor, apostolilor, oamenilor sfini i cuvioilor prini alei de Dumnezeu, prin care El a binevoit s-i arate slava, voia i poruncile Sale spre folosul de obte al neamului omenesc.

Iubii credincioi, S ne ntrebm: este bine ca noi cretinii s credem orice vis i orice vedenie fr nici o cercetare? Nu! Pentru c snt nenumrate vedenii i visuri de la diavoli, prin care omul neiscusit, de le crede, se duce n pierzare i el i toi care vor cdea n mreaja vedenilor, a visurilor i a nlucirilor aduse de Satana i de slugile lui. Tocmai de aceea Iisus Hristos, prin gura sfinilor Si prooroci, ne face ateni s nu credem i s nu ascultm de proorocii mincinoi i de vedeniile lor cele neltoare. Iat ce zice Dumnezeu prin gura marelui Prooroc Ieremia, n aceast privin: Aa zice Domnul Savaot: Nu ascultai cuvintele proorocilor, c n deert i fac vedenii, din gura lor griesc i nu din gura Domnului (Ieremia 23, 16). i iari zice: N-am trimis Eu pe aceti prooroci, ci ei alergau. Nici am grit ctre ei, ci ei prooroceau (Ieremia 23, 21). i iari zice: Auzit-am cele ce griesc proorocii. Cci ei proorocesc n numele Meu minciuni, zicnd c vis au visat (Ieremia 23, 25). i iari zice: Pentru aceea, iat, Eu am necaz pe proorociii ce griesc vise i povestindu-le, neal pe poporul Meu cu minciunile lor i cu nelciunile lor, dar Eu nu i-am trimis pe ei i Eu nu le-am poruncit lor i nu vor fi de nici un folos poporului acestuia (Ieremia 23, 32). Iat acum dup ce semne se pot cunoate adevratele proorocii. nti ele trebuie s mplineasc aceleai condiii ca i minunile Mntuitorului, ale Sfinilor Apostoli i ale Sfinilor Prini. Al doilea ele trebuie s predice un singur Dumnezeu. Adevratele proorocii nu aduc nebunie i mndrie celor ce le vorbesc; nu snt neltoare, iar cel ce le vorbete nu umbl dup ctig, dup averi, nu se grijete de cele necesare vieii, ci se mulumete cu ntreinerea pe care i-o trimite Dumnezeu. Adevratele proorocii se mplinesc ntotdeauna, iar cel ce le vorbete din partea lui Dumnezeu este gata s sufere pentru ele, chiar pn la moarte. Dar e nevoie s vorbim ce snt minunile. "Minunile snt fapte dumnezeieti mai presus de minte i de puterea omeneasc. Ele snt fapte svrite n firea vzut, numai cu puterea lui Dumnezeu, ce ntrec legile minii i ale firii. Ele se fac n momente extraordinare, hotrte de Ziditor, i urmresc luminarea i ndreptarea noastr n vederea mntuirii. Minunile arat voina lui Dumnezeu i tlcuiesc cile Sale cele necunoscute. Dumnezeu este cel dinti i cel mai mare fctor de minuni ca Unul ce este nsui izvorul lor". Dup ce se cunosc adevratele minuni? Minunile adevrate se deosebesc de cele mincinoase prin mai multe condiii din care nsemnm: - S fie vrednice de numele lui Dumnezeu i mai ales s fie cuprinse n Sfnta Scriptur i n Sfnta Tradiie; - S nu se tgduiasc unele pe altele sau s se opun unele altora; - S nu contrazic Sfnta Scriptur sau Sfnta Tradiie; - S urmreasc mntuirea sufletelor omeneti; - S aduc folos i spor vieii sufleteti; - Svritorul minunii s griasc numai adevrul, s duc o via fr pat i s nu urmreasc interese personale sau scopuri egoiste; - S ndrepte viaa celor ce vd minunea; - S poarte n ele sigurana i puterea Duhului lui Dumnezeu; - S dovedeasc lucrarea proniei dumnezeieti. (nvtura de Credin Cretin Ortodox, M-rea Neam, 1965, p. 14-15) Ce snt vedeniile? Vedeniile snt artri pricepute de ochii minii, fie n stare de funcionare normal a organismului, fie n somn complet sau pe jumtate, fie n extaz. Cum se cunosc adevratele vedenii? Vedeniile care las n suflet linite, pace, umilin i dragoste mult pentru Dumnezeu i oameni pot fi considerate bune, dup ce s-au verificat, precum cea de pe drumul Emausului: Au nu era inima noastr arznd ntru noi? (Luca 24, 32) (Ierom. Nicodim Sachelarie, Pravila Bisericeasc, 1940, p. 319-321).

Mai luminat arat Sfntul Maxim Capsocalivitul care snt semnele adevratelor vedenii, n convorbirea sa cu Sfntul Grigorie Sinaitul, zicnd: "Iar semnele Harului, n vremea vedeniilor adevrate, cnd se apropie de om darul Sfntului Duh, snt acestea: i adun mintea; l face s fie cu luare aminte i smerit; i aduce aminte pomenirea morii, a pcatelor, a Judecii de apoi i a muncilor venice; i face sufletul umilit i ochii blnzi i plini de lacrimi. Cu ct se apropie darul de om cu att l mblnzete n suflet i-l mngie prin sfintele patimi ale Domnului nostru Iisus Hristos i prin nemrginita Lui iubire de oameni i pricinuiete n minte vedenii nalte i adevrate". S artm i ce snt visurile. "Visul este o micare a minii n nemicarea trupului", spune Sfntul Ioan Scrarul. Cum se cunoate un vis dac este adevrat? Acelai Sfnt Ioan Scrarul zice aa: "Visele care ne vestesc munc i judecat, snt de la Bunul Dumnezeu. Iar dac vor veni cu dezndejde, acelea snt de la diavolul" (Filocalia IX, Cuvntul 3, p. 14). nc i Sfntul Diadoh al Foticeei zice: "Visurile trimise sufletului din iubirea de oameni a lui Dumnezeu snt mrturiile neneltoare ale unui suflet sntos". Dar s vedem ce snt proorocii mincinoi (sectanii). Proorocii mincinoi snt "lupi rpitori" (Matei 7, 15). Proorocii mincinoi snt "fii ai celui viclean" (Matei 13, 38). Proorocii mincinoi snt neghinele arinei lui Hristos care este lumea cretin (Matei 13, 27). Proorocii mincinoi snt "vase ale mniei lui Dumnezeu" (Romani 9, 22). Proorocii mincinoi snt "fii ai gheenei" (Matei 23, 15). Toate sectele rupte de Trupul lui Hristos care este Biserica ortodox (Romani 12, 5; Efeseni 4, 14), snt numii "prooroci mincinoi i fii ai celui viclean" (Matei 13, 28). n ce vreme se vor arta cei mai muli prooroci mincinoi? Dup cuvntul Mntuitorului cei mai muli prooroci mincinoi i hristoi mincinoi se vor arta n vremile cele de apoi i vor nela pe muli (Matei 24, 11; Marcu 13, 6). Cum se pot cunoate proorocii mincinoi? S tii i s inei minte c proorocii mincinoi se pot cunoate dup aceste semne: - Se cunosc dup faptele lor (Matei 7, 16-20; Luca 6, 44); - nva pentru bani (Iezechiel 13, 19; Miheia 3, 11); - Proorociile lor nu se mplinesc niciodat (Deuteronom 18, 22); - Vestesc pace celor ri (Iezechiel 13, 10; Ieremia 6, 14; 8, 11; 14, 13); - Snt iubii de cei ri (Ieremia 5, 21; Miheia 2, 11); - Proorocesc vedenii mincinoase i nluciri ale inimii lor (Ieremia 14, 14; 23, 15; Plngerile lui Ieremia 12, 14); - Nu ascult i nu spun profeii drepte i adevrate (Neemia 9, 30; Ieremia 7, 24-26); - ndrznesc a vorbi minciuni n numele Domnului (Ieremia 14, 14; 23, 26; 27, 15; 29, 9); - Snt urciune naintea Domnului (Deuteronom 18, 10-12; Ieremia 23, 30-32; Iezechiel 13, 8); - Snt trimii ca pedeaps de la Dumnezeu (III Regi 21, 22-25; II Paralipomena 18, 1; 11, 21). Iar minunile false i mincinoase se cunosc dup aceste semne: - Nu snt vrednice de numele lui Dumnezeu, nefiind cunoscute n Sfnta Scriptur i Sfnta Tradiie; - Nu se svresc cu mijloace cu care au fost fcute minunile Mntuitorului i ale Sfinilor; - Contrazic Sfnta Scriptur i Sfnta Tradiie; - Se contrazic una pe alta i se opun unele altora; - Nu urmresc mntuirea sufletului omenesc, ci mndria i lauda; - Nu aduc folos i spor vieii sufleteti, ci pcatului i morii; - Svritorul este mincinos, trufa, nesupus, plin de pcate i lucreaz cu scopuri personale i egoiste; - Minunile mincinoase niciodat n-au putere i har de a ndrepta patimile celor ce vd minunile; - Minunile mincinoase nu poart n ele sigurana i puterea Duhului Sfnt; - Minunile mincinoase nu dovedesc lucrarea proniei lui Dumnezeu; - Minunile mincinoase pot amgi repede pe cei nelegiuii i pe fiii pierzrii care n-au primit iubirea adevrului (II Tesaloniceni 2, 9-11); - Minunile cele mincinoase i minunile cele viclene i neltoare pe care le vor face antihritii i slugile lui, numai pe aceia i vor putea nela ale cror nume nu snt scrise n cartea Vieii.

Cum se cunosc vedeniile neltoare ale proorocilor mincinoi? Vedeniile neltoare ale proorocilor mincinoi snt acelea ce le svrete diavolul, prin ngduina lui Dumnezeu, din pricina nesinceritii omului i a pcatelor lui tinuite. Diavolul angajeaz starea sufletelor bolnave, nesincere, neasculttoare i cuprinse de ur fa de tot ce este pe placul lor, indiferent de binele n sine. Celor nelai, diavolul le d chiar imbold de efort ascetic, de credin i de fapte bune, mai ales celor ce dispun de un firesc potolit, nfptuind astfel o evlavie diavoleasc cu care se silete s nele chiar i pe cei alei. Vedeniile care las n suflet tulburare sub orice form snt de la diavolul. Acest lucru l adeverete Sfntul Maxim Capsocalivitul n convorbirea cu Grigorie Sinaitul din Sfntul Munte al Athosului: "Cnd duhul cel ru al nelciunii se apropie de om, i tulbur mintea i l slbticete, i face inima aspr i ntunecat, i pricinuiete temere i trufie, i slbnogete ochii, i tulbur creierii, i nfioreaz tot trupul. i arat cu nlucire naintea ochilor lumin nu strlucit i curat; i face mintea tulburat i demonizat i l ndeamn s zic cu gura lui cuvintele necuviincioase i hulitoare. Acela care vede pe duhul nelciunii de multe ori se iuete i este plin de mnie i totdeauna se flete cu faptele sale. Smerenia cu desvrire nu o tie, nici plnsul cel adevrat i lacrimile. Se afl fr de sfial i fr fric de Dumnezeu zace n patimi i n cele din urm i iese cu totul din minte i vine la pierzarea cea desvrit" (Filocalia, vol. I, Sibiu 1940, p. 353-359). Iar visurile neltoare se cunosc dup urmtoarele semne: ele nu rmn ntru aceeai nfiare, nici nu arat mult vreme o form netulburat. Cci ceea ce nu au diavolii din voie liber, ci mprumut din dorina de a amgi, nu poate s-i ndestuleze pentru mult vreme. De aceea spun lucruri mari i amenin cumplit, lund uneori chipuri de ostai, iar uneori cnt n suflete cu strigare. Dar mintea, recunoscndu-i din aceasta, cnd este curat, trezete trupul. Iar uneori se bucur c a cunoscut viclenia lor. De aceea, vdindu-i adeseori, chiar n vis i nfurie groaznic. Dar se ntmpl uneori c i visele cele bune nu aduc bucurie sufletului, ci aeaz n el ca ntr-o stare dulce i lacrimi fr de durere. Iar aceasta se ntmpl celor ce au naintat mult n smerita cugetare (Ibidem). Sfntul Ioan Scrarul zice: "Diavolii slavei dearte i mndriei, pe cei slabi la minte, n visuri i n vedenii neltoare, i fac prooroci". i iar zice: "Cnd vom ncepe n a ne pleca diavolilor i a cugeta visurile lor, apoi i detepi fiind noi, ne batjocoresc". i iari zice: "Cela ce viselor se ncrede, cu totul este neiscusit. Iar cela ce nu crede n vise, filosof este" (Scara, Cuvntul 3, p. 14). S artm i mrturia Sfintei Scripturi care zice: Dearte ndejdi i mincinoase snt omului nenelegtor s prind umbra i s alerge dup vnt. Aa este cel ce crede viselor; i iari: Vrjile i descntecele i visele dearte snt, i iari zice: Cci pe muli i-au nelat i au czut cei ce au ndjduit n ele (Isus Sirah 34, 1-70). Iubii credincioi, Aceasta este ultima Duminic a anului, nchinat Naterii Domnului. Am vorbit n aceast Duminic despre adevratele i falsele vise, vedenii i profeii, pornind de la visele Sfntului i dreptului Iosif, cruia i poruncea Dumnezeu prin arhanghelul Gavriil s fug cu Fecioara Maria i Pruncul Iisus Hristos din faa mniei lui Irod. n aceast privin v ndemn ca s luai aminte, c s-au nmulit la noi i n lume tot felul de secte i de "profei mincinoi" care se declar c snt "trimiii" lui Dumnezeu i nva lucruri strine de credina i trirea noastr ortodox. V rugm s nu-i ascultai, c snt de la cel ru. Snt unii care cred n vise i aa zise "vedenii" sau "descoperiri" i nva pe credincioi practici strine de Biserica i cultul ortodox. Ferii-v de toi acetia i ascultai numai de Biseric, de sfinii ei, de preoi i slujitori. Cnd avei vreo nedumerire, alergai la preoi i la sfintele mnstiri i ntrebai ce trebuie s facei i cum s credei ca s v mntuii. Acum la sfrit de an, s ne rugm Bunului i Atotmilostivului nostru Mntuitor, Cel nscut din Fecioara Maria pentru mntuirea noastr, s ne ierte pcatele fcute n anul trecut i s ne

binecuvnteze nceputul i curgerea anului viitor, s-l trecem cu pocin i folos dup voia lui Dumnezeu. S-L rugm pe Domnul nostru Iisus Hristos s ntreasc dreapta credin i Biserica cea dreptmritoare n lume, s ne dea pstori i prini duhovniceti buni, iar peste oameni s-i reverse din belug, bucuria i lumina Duhului Sfnt. Amin.

Predic la Duminica dinaintea Botezului Domnului


( Despre chipul omului desvrit )
Fii, dar, voi desvrii, precum Tatl vostru Cel ceresc desvrit este (Matei 5, 48) Iubii credincioi, Dumnezeiasca Evanghelie de astzi vorbete n chip luminat despre aspra i ngereasca via a Sfntului slvitului prooroc Ioan Boteztorul i naintemergtorul care, dup mrturia Domnului Este cel mai mare om nscut din femeie i cu adevrat prooroc i mai mult dect prooroc (Luca 7, 26-29). ntruct chipul Sfntului Ioan Boteztorul este chipul omului desvrit, voi vorbi astzi despre desvrirea cretin, dup a mea slab putere. Zice Sfntul Maxim Mrturisitorul: "Muli snt cei ce vorbim, dar puini cei ce facem. ns nimenea nu trebuie s strice cuvntul lui Dumnezeu pentru negrija sa propie, ca s-i mrturiseasc neputina sa i s ascund adevrul lui Dumnezeu. Aceasta ca nu cumva s ne facem vinovai, pe lng clcarea poruncilor, i de rstlmcirea cuvntului lui Dumnezeu" (Filocalia, vol. II, Sibiu 1945, p. 114). Deci, mngindu-m cu mrturiile de mai sus i ndjduind la mila i puterea cea fr margine a Preabunului nostru Dumnezeu, am ndrznit s vorbesc puin despre desvrirea omului, mcar c eu nici cu vrful degetului nu m-am atins prin lucrare de aceasta. Mai nti, o ntrebare: ce este desvrirea? La aceasta voi rspunde nu cu cuvintele mele ci cu ale Sfinilor Prini. Astfel Sfinii Calistrat i Ignatie zic: "Desvrirea omului sau neptimirea este acelai lucru" (Filocalia, vol. VIII, Bucureti, 1979, p. 191-192). Iar Sfntul Ioan Scrarul, zice: "Desvrirea este nvierea sufletului nainte de cea a trupului i a doua treapt dup cea a ngerilor n cunotina cea desvrit a lui Dumnezeu" (Filocalia, vol. IX, Bucureti, 1980, p. 418-419). Sfntul Simion noul Teolog arat c desvrirea este a patra treapt duhovniceasc, zicnd: "La aceasta se adaug a patra treapt i schimbare de vrst duhovniceasc. Ea este a btrnului i a celui albit la pr i const n aintirea neabtut a privirii ctre cele dumnezeieti" (Filocalia, vol. VIII, Bucureti, 1979, p. 538). Sfntul Vasile cel Mare, zice: "Cel ce s-a fcut iubitor de Dumnezeu i dorete s aib ct de puin neptimirea Lui, i poftete s guste ct de puin din sfinenia Lui, precum i din bucuria i veselia ce se nate din aceasta, s se strduiasc s-i deprteze gndul de la toat patima material care i tulbur sufletul; s priveasc cu ochi curai, neumbrii, la cele dumnezeieti i s se fac loca nesturat al luminii de acolo. Adic, omul desvrit este loca al Bunului Dumnezeu care dorete s cuprind ct mai mult pe Dumnezeu". Iar Sfntul Isaac Sirul spune despre neptimire: "Neptimirea nu nseamn a nu mai simi patimile, ci a nu le mai primi" (Idem, p. 189). Sfntul Diadoh al Foticeei zice: "Neptimirea nseamn nu a fi fr de patimi, cci aa ar trebui, dup Sfntul Apostol Pavel, s ieim din lume (I Corinteni 5 10); ci, fiind rzboii, s fim i s rmnem nebiruii" (Idem, p. 191). Sfntul Maxim Mrturisitorul zice: "Neptimirea este starea panic a sufletului, datorit creia este greu micat spre pcat" (Idem, p. 192). Sfinii Prini ne mai arat c prin "ndumnezeire" sau desvrire, nceteaz lucrarea naturii umane i este nlocuit cu lucrrile dumnezeieti, atributele naturale fiind copleite de slava

dumnezeiasc. Astfel Sfntul Maxim Mrturisitorul spune: "Sufletul devine ca un dumnezeu, odihnindu-se prin participarea la harul dumnezeiesc de toate lucrrile sale mintale i sensibile i odihnind deodat cu sine toate lucrrile naturale ale trupului care se ndumnezeiete mpreun cu sufletul n proporie cu participarea lui la ndumnezeire, aa nct, atunci se va arta numai Dumnezeu, att prin suflet ct i prin trup, atributele naturale fiind biruite de prisosina slavei" (Pr. Prof. D. Stniloae, Morala cretin, vol. 3, 1981, 313-314). A doua ntrebare: oare desvrirea omului drept pe pmnt este cu totul desvrit? i la aceast ntrebare ne rspund Sfinii Prini, zicnd: "Cei neptimitori ntinzndu-se peste ei fr s se sature, urmresc desvrirea fr sfrit (nedesvrit) ca una ce se ridic pururea peste sine nsi prin adaosurile neostenite ce se nal nencetat prin suiurile spre Dumnezeu" (Filocalia, vol. VIII, op. cit., p. 192-193). Sfntul Nil Sinaitul, artnd c snt dou desvriri, zice: "Trebuie s nelegem dou desvriri: Una vremelnic i alta venic". Despre cea dinti zice Sfntul Apostol Pavel: Iar cnd va veni desvrirea atunci ceea ce este n parte se va desfiina (I Corinteni 13, 10). Cnd va veni desvrirea, nseamn c aici pe pmnt nu putem cuprinde desvrirea dumnezeiasc. i iari, dou desvriri cunoate Sfntul Apostol Pavel i tie pe acelai om desvrit. Pentru viaa de fa l numete desvrit, iar fa de cel cu adevrat desvrit l numete nedesvrit. De aceea zice: Nu c am luat rsplat ori snt desvrit (Filipeni 3, 12). Dup puin zice: Ci sntem desvrii aceasta s gndim (Filipeni 3, 15). Sfntul Ioan Scrarul zice: "Desvrirea celor desvrii este nedesvrit" (Filocalia, vol. IX, 419). nc i Sfntul Macarie cel Mare zice: "Nimeni nu ajunge desvrit n veacul de acum c atunci n-ar fi arvun ceea ce se d aici". i iari: "tiu pe muli, i m numr i eu printre acetia, prin experien, i tiu bine c nimeni nu este desvrit aici; chiar de ar ajunge cu totul nematerial i s-ar uni aproape cu Bunul Dumnezeu, pcatul merge n urma lui i niciodat nu piere cu desvrire nainte de moarte" (Filocalia, vol. V, p. 227-228). Iubii credincioi, Dac ai ascultat cu atenie cele ce s-au vorbit pn aici, ai neles ce este desvrirea omului pe pmnt i c toat desvrirea omului n aceast via i are nedesvrirea ei. Dar cum se poate una ca asta, ca s fie cineva desvrit i n acelai timp s fie i nedesvrit? Iat cum. Desvrirea oamenilor, mai ales n faa Ziditorului, este prea nensemnat desvrire. Pentru c orict s-ar desvri cineva prin darul lui Dumnezeu n viaa aceasta, el pururea se afl la nceput de desvrire, n cretere n cele duhovniceti. Deoarece omul drept i sfnt, dup ce a trecut din viaa aceasta n veacul viitor, el merge pururea spre o desvrire mai nalt. Cci n veacul viitor i sfinii i ngerii merg dintr-o msur de cunoatere a slavei lui Dumnezeu n alta, dup mrturia Duhului Sfnt care zice: Merge-vor din putere n putere (Psalm 83, 8) (Filocalia, vol. VII, p. 339340.>. Aa merg din slav n slav sfinii lui Dumnezeu, pn la msura plinirii lui Hristos, dup cum arat Sfntul Apostol Pavel: Pn vom ajunge toi la unitatea credinei i a cunoaterii Fiului lui Dumnezeu, la starea brbatului desvrit, la msura vrstei deplintii lui Hristos (Efeseni 4, 13). n acest fel stnd lucrurile, trebuie s nelegem clar, c desvrirea omului n viaa de acum i are nedesvrirea ei, deoarece cel desvrit pururea nseteaz dup mai mult desvrire, pentru c cei neptimitori pururea se ntind spre vrful cel dorit al desvririi fr s se mai sature. Prin aceasta ei fac desvrirea lor nedesvrit, deoarece buntile venice, dup cum am zis, nau hotar. "Omul duhovnicesc se desvrete n veacul de acum, pe msura puterii omeneti, iar fa de oceanul cel fr de margini al desvririi dumnezeieti el pururea este la nceput de desvrire, fiindc niciodat nu poate cuprinde pe deplin nemrginirea desvririi" (Filocalia, vol. IX, p. 419, nota 933).

Iat dar pentru care pricin i Marele Apostol Pavel zice c: desvrirea noastr este n ceruri (I Corinteni 13, 10; Evrei 11, 40; 12, 23). De aceea, n aceast via, orict de sporit ar fi omul n cele duhovniceti, este numai la nceput de desvrire. Dar oare desvrirea omului pe pmnt este obligatorie tuturor? i oare numai cei desvrii se pot mntui? La aceast ntrebare vom putea rspunde dac ne vom aduce aminte de cuvintele Mntuitorului nostru Iisus Hristos, Care a zis ctre tnrul bogat care L-a ntrebat: Ce s fac ca s motenesc viaa de veci? (Matei 19, 16). La aceast ntrebare Mntuitorul i-a rspuns: De vrei s intri n via, pzete poruncile lui Dumnezeu (Matei 19, 17). Iar de vrei s fii desvrit, du-te, vinde-i averile tale i d-le sracilor, apoi ia-i Crucea i urmeaz Mie (Matei 19, 21). De aici nelegem destul de clar c porunca Mntuitorului pentru desvrire este lsat la voia omului. n alt loc zice Domnul: Eu am venit ca via s aib i mai mult s aib, adic cel ce vrea s se mntuiasc, s pzeasc poruncile lui Dumnezeu, iar cel ce vrea s aib i mai mult via, adic s fie desvrit, acela trebuie s prseasc toate ale lumii i s urmeze lui Hristos cu mult rbdare i lepdare de sine pn la sfrit. De se va urca cineva la treapta cea mai nalt a desvririi rmne la voia lui. Aadar s nelegem c desvrirea este lsat la voia i silina omului, spre a lui mai mare rsplat i a avea rsplata n cer! Acum s ne ntrebm prin ce virtute poate ajunge omul la desvrire i care snt virtuile de temelie ale celor ce vor s fie desvrii? La aceast ntrebare ne rspunde preandumnezeitul la minte, Sfntul Grigorie Palama care, n aceast privin, zice: "Virtutea rugciunii curate este nceputul unirii noastre cu Dumnezeu, cci rugciunea este legtura fpturilor raionale cu Fctorul. Dar unirea cu Dumnezeu, adic desvrirea, este mai presus de rugciunea curat. Desvrirea nseamn dragoste desvrit i aceasta nu o d omul de la sine, ci vine de la Dumnezeu". Aadar dragostea desvrit ctre Bunul Dumnezeu este temelia celor desvrii. ns nimeni nu ajunge la aceast dragoste, dect prin curia cea curat. Acest lucru l arat i Sfntul Maxim Mrturisitorul, zicnd: "Toate virtuile ajut minii s urce la dragostea de Dumnezeu, dar mai mult dect toate ajut rugciunea curat, cci prin aceasta zburnd ctre Bunul Dumnezeu iese afar din toate cele ce snt" (Filocalia, vol. II, 1945, p. 39). Rugciunea curat ajut foarte mult omului s ctige dragostea de Dumnezeu, iar dragostea este "desvrirea". Despre aceasta spune Sfntul Maxim Mrturisitorul: "Cel desvrit n iubire i ajuns la culmea neptimirii nu mai cunoate deosebirea ntre al su i al altuia, sau ntre a sa i a alteia, sau ntre credincios i necredincios, ntre rob i slobod sau, peste tot, ntre brbat i ntre femeie. Ci este ridicat mai presus de tirania patimilor i, cugetnd la firea cea una a oamenilor, privete pe toi la fel i are fa de toi aceeai dragoste. Cci nu mai este n el elin sau iudeu, nici brbat sau femeie, nici rob sau slobod ci n toate i n toi este Hristos" (Idem, p. 615). nc i Isaac Sirul artnd c prin rugciune ctig omul dragostea de Dumnezeu, zice: "Dragostea este din rugciune". Care snt semnele prin care putem cunoate pe cei ce au ajuns la desvrire? Iat ce ne rspunde Sfntul Isaac Sirul: "Semnele celor ce au ajuns la desvrire snt acestea: De vor fi pedepsii de zece ori s fie ari pentru dragostea oamenilor, nu se vor nltura de ei" (Filocalia, vol. X, p. 395). Aa a zis Moise ctre Dumnezeu: De le ieri lor pcatul, iart-l; iar de nu, terge-m i pe mine din cartea Ta n care m-ai scris (Ieirea 32, 32). La fel a zis Apostolul Pavel: M-a ruga s fiu anatema de la Hristos pentru fraii mei. Deci primul semn al desvririi este s aib cretinul dragoste desvrit ctre oameni, dup cuvntul: Cine iubete pe Dumnezeu, acela iubete i pe aproapele su (I Ioan 4, 21). Al doilea semn al celor desvrii este s iubeasc la fel pe toi oamenii, att pe dumani, ct i pe prieteni (Matei 5, 44; 10, 37). Al treilea semn al celor desvrii este s-i pun cineva sufletul pentru alii (II Corinteni 12, 15; I Tesaloniceni 2, 8). Al patrulea semn al celui desvrit este a ti cineva s-i stpneasc cu desvrire limba (Iacov 3, 2). Al cincilea semn al celor desvrii este a nu se rezema cineva pe puterea sa duhovniceasc (Iov 9, 20; Filipeni 3, 12). Al aselea semn al

celor desvrii este a nu avea fric de moarte, deoarece dragostea scoate afar desvrit frica (I Ioan 4, 18). Al aptelea semn al desvririi este a avea cineva desvrit smerenie i a se socoti pe sine cel mai pctos (Luca 17, 10: I Timotei 1, 15: I Corinteni 15, 9; Iov 22, 29). Al optulea semn al celor desvrii este a se cunoate omul pe sine i a avea n el roadele Duhului Sfnt care snt: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare i toate celelalte (Galateni 15, 23). Al noulea semn al celor desvrii este s aib n inima lor totdeauna numai nelesurile simple ale lucrurilor, fie n vreme de veghe a trupului, fie n somn (Filocalia, vol. II, p. 52). Iubii credincioi, Duminica de astzi dinaintea Botezului Domnului este cea dinti Duminic a Anului Nou pe care l-am nceput. Tocmai de aceea am vorbit astzi despre desvrirea cretin n Hristos, care este scopul suprem al fiecrui credincios ortodox pe pmnt. Ai auzit ce ne nva Sfnta Scriptur i Sfinii Prini despre desvrire. nceputul desvririi este curirea de patimi sau desptimirea, care se face prin pocin, spovedanie, rugciune i post. Mijlocul desvririi este iluminarea, adic plantarea virtuilor n locul patimilor cu ajutorul harului Sfntului Duh. Iar sfritul sau cununa desvririi este dumnezeiasca dragoste de Dumnezeu i de oameni. Toate faptele bune ne ajut la desvrire, dar cel mai mult rugciunea, postul, fecioria sau curia, smerenia, milostenia i dumnezeiasca dragoste care este nsui Dumnezeu. n srbtorile de la Naterea i Botezul Domnului, Biserica Ortodox ne-a pus n fa dou modele ale sfineniei i desvririi cretine, pe cei mai mari sfini ai Bisericii lui Hristos, adic pe Maica Domnului i pe Sfntul Ioan Boteztorul. Preasfnta Fecioar Maria este model al desvririi pentru noi toi, dar mai ales pentru femeile cretine, prin cele mai mari virtui ale ei: credina puternic n Dumnezeu, ascultare, feciorie (curie), rugciune nencetat, smerenie, care au fcut-o vrednic s nasc n trup omenesc pe Iisus Hristos, Mntuitorul lumii. Sfntul Ioan Boteztorul este modelul desvririi cretine mai ales pentru brbai, prin marile sale virtui: via ngereasc n post, rugciune, feciorie i linite i apoi mrturisirea Evangheliei lui Hristos n lume prin cuvnt, prin exemplul personal i prin propria jertf a vieii pmnteti. Acum la nceput de an nou s lum de model pentru mntuire i desvrire a vieii noastre n Hristos, att pe Maica Domnului, ct i pe Sfntul Ioan Boteztorul, ca i pe toi sfinii Bisericii noastre. Femeile s rvneasc mai ales virtuile Maicii Domnului: fecioria, mergerea regulat la biseric, rugciunea cu lacrimi, ascultarea, smerenia, milostenia i naterea de copii. Iar brbaii s rvneasc a urca pe scara desvririi, urmnd virtuile Sfntului Ioan Boteztorul: rugciunea, postul, nfrnarea trupului, tcerea, linitea, mrturisirea credinei ortodoxe prin viaa proprie, prin cuvnt i, la nevoie, prin jertfa propriei viei. S ne silim, fraii mei, a urma lui Hristos i sfinilor Lui. S punem nceput bun de pocin, de mpcare, de nnoire duhovniceasc a vieii noastre, prin toate faptele bune, dar mai ales prin rugciune i iubire care formeaz cea mai scurt cale a desvririi noastre n Iisus Hristos, Mntuitorul lumii, Cruia I se cuvine slava, n vecii vecilor. Amin.

Predic la Duminica dup Botezul Domnului


( Despre propovduirea cuvntului lui Dumnezeu )
De atunci a nceput Iisus a propovdui i a zice: Pocii-v c s-a apropiat mpria cerurilor (Matei 4, 17) Iubii credincioi, Una din nvturile Sfintei Evanghelii din Duminica de azi spune: De atunci a nceput Iisus a propovdui i a zice: Pocii-v, c s-a apropiat mpria Cerurilor (Matei 4, 17). Acelai cuvnt l-a spus i Sfntul Ioan Boteztorul cnd a nceput s propovduiasc n pustiul Iordanului: Pocii-v, c s-a apropiat mpria Cerurilor (Matei 3, 2). Acelai cuvnt au primit i Sfinii Apostoli, cnd au fost trimii s propovduiasc Evanghelia, c le-a zis lor: i mergnd, propovduii, zicnd: S-a apropiat mpria Cerurilor (Matei 10, 7). Dumnezeiasca Evanghelie de azi zice: De atunci a nceput Iisus a propovdui... (Matei 4, 17). Dar ce nseamn "de atunci"? Adic de cnd a fost prins i pus la nchisoare Sfntul i marele Prooroc Ioan Boteztorul. Acest adevr l arat Sfnta Evanghelie de azi, zicnd: i Iisus, auzind c Ioan a fost pus n temni, a plecat n Galileea (Matei 4, 12). Dar oare Mntuitorul a plecat de fric n Galileea? Nicidecum. Ci s-a dus n Galileea ca s nceap a propovdui Evanghelia de acolo, dup profeia proorocului Isaia care zice: Pmntul lui Zabulon i pmntul lui Neftali, spre mare, dincolo de Iordan, Galileea neamurilor. Poporul ce sttea n ntuneric a vzut lumina mare. i celor ce edeau n latura i n umbra morii lumin le-a strlucit (Isaia 9, 1; Matei 4, 15-16). Iat, deci, care a fost pricina venirii Mntuitorului n Galileea: predicarea Evangheliei i luminarea celor ce zceau n ntuneric. Cci propovduirea cuvntului lui Dumnezeu n lume aduce adevrata lumin n inimile oamenilor credincioi care nu numai c aud cuvntul, ci l i mplinesc cu fapta, dup cuvntul Mntuitorului, care zice: Fericii cei ce aud cuvntul lui Dumnezeu i l pzesc pe dnsul (Luca 11, 28). Cuvntul lui Dumnezeu aduce mare fericire celor ce l ascult i l pun n practic. Altfel, cuvntul Evangheliei ne aduce osnd n loc de mntuire. Dar, fraii mei cretini, cine snt datori s predice cuvntul lui Dumnezeu n Biserica ortodox? Numai slujitorii Bisericii, adic episcopii, preoii i diaconii hirotonii canonic au puterea i dreptul s predice Evanghelia lui Hristos. Mirenii, n cazuri speciale, pot deveni misionari, ca ajutori ai clericilor, numai cu binecuvntarea ierarhilor respectivi. Aadar, nimeni din clerici i laici nu pot predica cuvntul lui Dumnezeu dac nu vor fi trimii la aceast misiune cu aprobarea Bisericii. Marele Apostol Pavel adeverete acest lucru, zicnd: Cum vor propovdui de nu vor fi trimii (Romani 10, 15). Numai sectele rupte de Biseric au czut cu totul n extrema opus, dnd total libertate laicilor s predice cuvntul lui Dumnezeu fr a fi trimii i s explice Sfnta Scriptur dup mintea lor. De aceea, astzi, lumea s-a umplut de erezii i secte cci toate acestea predic cuvntul Sfintei Scripturi, nu dup nelesul cel adevrat explicat de Sfinii Prini, ci dup minile lor rtcite, stpnite de mndrie. Nu putem tgdui c au fost n Biseric i misionari laici, n primele secole, care au predicat cuvntul lui Dumnezeu i care nu au fost nici preoi, nici episcopi. Aa au fost marii misionari i apologei cretini, oameni nvai care au aprat cauza cretinismului n faa mprailor i filosofilor pgni, din secolele II-III, ncepnd cu uadrat, pe care Eusebiu, istoricul bisericesc, l numete "printele apologeticei", ntre anii 125-126. Apoi a fost Aristide de Atena, ntre anii 125130. Apoi Ariston de Pella, cel mai vechi aprtor n scris al cretinismului contra iudeilor, pe la 134-135. Ali apologei de mare renume au fost: Sfntul Iustin Martirul i Filosoful (anii 140-170); Taian Asirianul, ctre anul 170; filosoful Hermia, care a trit la mijlocul secolului al II-lea; Atenagora, filosoful cretin din Atena (170); Minucius Felix la nceputul secolului al III-lea; Tertulian din Cartagina, ntre anii 160-240, i alii. Toi aceti mari apologei cretini i misionari

de mare seam ai Bisericii lui Hristos au fost mireni, dar fiind foarte nvai au contribuit mult la propovduirea Evangheliei i la aprarea dreptei credine apostolice. Aadar, fraii mei, vedem c nc de la nceput Biserica lui Hristos a avut i misionari laici care au predicat cuvntul lui Dumnezeu naintea mprailor i a filosofilor i au aprat cretinismul cu preul vieii lor, cum a fost Sfntul Iustin Martirul i Filosoful. ns acetia au fost foarte bine orientai n adevrul dreptei credine i de aceea au adus mare folos Bisericii lui Hristos prin nvturile lor cele luminate i ptrunse de lumina adevrului. Care erau condiiile principale ce se cereau misionarilor laici care aprau dreapta credin? Prima condiie a misionarilor laici n Biserica dreptmritoare era ca cel trimis s predice cuvntul lui Dumnezeu s fie un cretin verificat, evlavios, cu viaa curat i s cunoasc bine dogmele credinei Ortodoxe, deoarece dogmele snt orientate dup Sfnta i dumnezeiasca Scriptur i dup Sfnta Tradiie a Bisericii lui Hristos. Apoi, s cunoasc bine Sfintele Canoane apostoleti, ale celor apte Sinoade Ecumenice i cele ale Sfinilor Prini, deoarece Sfintele Canoane snt norme ce rnduiesc i reglementeaz viaa Bisericii ca organism special ce conduce pe credincioi pe calea mntuirii. Apoi, cei ce predicau cuvntul lui Dumnezeu dintre cretinii mireni erau ntotdeauna sub ascultarea Bisericii, fiind trimii, controlai i subordonai ierarhilor n eparhia crora acionau. Fr respectarea acestor condiii principale i obligatorii, misionarii laici care lucrau n afara Bisericii de multe ori contribuiau la crearea de secte i eresuri, dezbinnd unitatea apostolic a Bisericii lui Hristos. Datoria principal a propovduirii Evangheliei lui Hristos cade ns n sarcina pstorilor Bisericii, adic a episcopilor i a preoilor. Mai puin n sarcina diaconilor i a clugrilor care ajut i ei la propovduirea cuvntului, ns n chip secundar. Primul care a propovduit Sfnta Evanghelie n lume a fost nsui Domnul nostru Iisus Hristos. Tocmai de aceea a venit pe pmnt i se cheam Cuvnt, cci a vestit tuturor oamenilor prin cuvnt Evanghelia mntuirii, a ntemeiat Biserica i cele apte Taine, i i-a dat viaa pe Cruce ca s rscumpere lumea din robia morii, a necredinei i a osndei. Apoi, nlndu-Se la cer de-a dreapta Tatlui, a ncredinat datoria propovduirii Cuvntului lui Dumnezeu celor doisprezece Apostoli mari i celor aptezeci de apostoli, numii mici, crora le-a poruncit, zicnd: Mergnd, nvai toate neamurile, botezndu-le n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, nvndu-le s pzeasc toate cte v-am poruncit vou... (Matei 28, 19-20). Apostolii snt cei dinti propovduitori ai cuvntului lui Dumnezeu n Legea Harului. Ei au hirotonit primii preoi i episcopi, pe care i-au rnduit peste tot s pstoreasc turma lui Hristos. Iar prin episcopi, harul s-a transmis prin rugciune i punerea minilor, pn astzi i ct va fi lumea. Iubii credincioi, n Biserica lui Hristos preoii propovduiesc cel mai mult cuvntul lui Dumnezeu pentru c snt toat viaa n mijlocul credincioilor. Ei snt martorii vieii noastre de la natere i pn la moarte. Ei snt prinii duhovniceti ai satelor i parohiilor noastre. De felul cum preoii de parohie i ndeplinesc misiunea lor apostolic, de felul cum stpnesc sfintele slujbe, n frunte cu Sfnta Liturghie, i de felul cum propovduiesc cuvntul Sfintei Evanghelii i, mai ales, cum i duc viaa n marea familie a credincioilor notri ortodoci, depinde mntuirea lor i a pstoriilor lor. n marea lor misiune evanghelic, propovduirea cuvntului lui Dumnezeu are un rol foarte mare. Un preot bun trebuie s fie i un predicator bun, tiind c prin predic vie, cald, plin de har i lumin preotul poate transforma total parohia i masa enoriailor si. Dar pentru ca predica sa s poat ajunge la inima credincioilor i s aib puterea Duhului Sfnt de a transforma sufletul i a-l ntoarce la pocin, preotul trebuie s ndeplineasc cteva condiii duhovniceti absolut obligatorii. Prima i cea mai important condiie care ncununeaz activitatea pastoral a preotului este viaa moral exemplar a lui i a familiei sale. Fr o via curat, model, a preotului, predica sa nu

va reui s ajung la inima credincioilor, nici nu va putea ctiga multe suflete pentru mpria Cerurilor. A doua condiie obligatorie unui preot i predicator bun este sfnta rugciune. Preotul trebuie s fie un om de rugciune, s iubeasc mai mult ca orice Biserica, sfintele slujbe, Sfnta Liturghie, cntarea n comun a credincioilor. Rugciunea struitoare a preotului unit cu a credincioilor si, i sporete credina i dragostea pentru Dumnezeu i oameni, l face mai nelept n gndire i predic, i deschide inima pentru milostenie i i d mult putere i har n predic. Un preot care se roag mult este un preot cu har n toate i un bun predicator al cuvntului lui Dumnezeu. A treia condiie principal a unui bun preot i predicator este necesitatea cunoaterii profunde a Sfintei Scripturi, a Sfinilor Prini, a nvturii de credin ortodox i a Canoanelor Bisericii. Un pstor bun trebuie s fie i un teolog bun i un aprtor al dreptei credine n faa prozelitismului sectar. Fr cunoaterea dreptei credine, preotul nu poate fi predicator i apologet. Cine nu tie c un preot bun transform sufletete pe credincioii si, prin slujbe frumoase, prin catehizare struitoare i prin predici bune i pline de cldur duhovniceasc? Cine nu tie c predica bun umple bisericile i mnstirile de credincioi, apr i sporete dreapta credin, risipete prozelitismul sectar i ntoarce la pocin multe suflete? Iar bisericile fr slujbe frumoase i fr predici pline de duh i putere se golesc de credincioi i nu pot vna suflete pentru Hristos. Sau cine nu tie ct de mult ajut i mnstirile noastre prin slujbele lor att de nltoare, prin predic i prin duhovnicii lor, la ntrirea credinei ortodoxe i la creterea evlaviei n satele i oraele noastre? Pelerinajele locale pe la mnstiri, n srbtori, n posturi i mai ales la hramuri, snt o dovad destul de gritoare. n felul acesta mnstirile i duhovnicii lor colaboreaz cu preoii de la sate i orae la propovduirea cuvntului lui Dumnezeu, la mrturisirea credinei ortodoxe i la mntuirea bunilor notri credincioi. Cu Duminica de astzi se ncheie marile praznice ale Naterii i Botezului Domnului. Am ncheiat cu pace nc un an din viaa noastr i am nceput un nou an, pentru care mulumim lui Dumnezeu de toate darurile Sale i cerem s ne ntreasc cu har, cu mil i binecuvntare ca s trecem ntreaga via cu pocin i fapte bune pe calea mntuirii. Am vorbit azi despre datoria preotului de a propovdui cuvntul lui Dumnezeu i condiiile principale care l ajut s fie un preot vrednic i un bun predicator. Cunoatem ci preoi buni i predicatori vestii snt n parohiile noastre din Moldova, Transilvania i din alte pri ale rii. ns i credincioii snt datori s-i ajute pe preoi, s-i asculte, s se roage pentru ei i s nu-i judece, c mare pcat fac credincioii care gndesc i vorbesc de ru pe slujitorii lui Dumnezeu i pe prinii lor sufleteti. Oare nu preoii v boteaz, v cunun i v nmormnteaz? Oare nu preoii v spovedesc i v unesc cu Hristos prin Sfnta mprtanie? Oare nu svresc ei Sfnta Liturghie n fiecare Biseric i se roag lui Dumnezeu pentru pacea, sntatea, iertarea i mntuirea sufletelor celor vii i a celor adormii? Oare nu ei nva dreapta credin pe credincioi? Deci s nu-i judecm, ci mai degrab s-i ajutm n misiunea preoeasc i s ne rugm mult pentru ei. Este foarte bine i necesar ca fiecare preot s aib i un mic grup de mireni credincioi, cunosctori ai Sfintei Scripturi i credinei ortodoxe. Ei l ajut mult pe preot n desfurarea activitilor sale misionare, la combaterea i ngrdirea prozelitismului sectar, la vizitarea i ajutorarea credincioilor btrni, orfani, bolnavi i a celor slabi n credin; la nfrumusearea slujbelor i nnoirea sfintelor noastre biserici. i acum, fraii mei, s ascultm cuvntul Domnului ct mai avem timp de pocin. Iat Hristos Mntuitorul nostru a nceput s predice Evanghelia n Galileea. Sfntul Ioan Boteztorul propovduiete pocina n pustiul Iordanului; Sfinii toi ne vorbesc de Dumnezeu n scrierile lor; preoii, clugrii i ierarhii Bisericii ne nva calea mntuirii i apr ortodoxia din amvoanele bisericilor. Fiul lui Dumnezeu se jertfete zilnic pe Sfintele altare n timpul Sfintei Liturghii, iar Domnul ne cheam acum la nceput de an la o via nou n Hristos, zicnd: Pocii-v c s-a

apropiat mpria Cerurilor! Deci s ne deteptm, s venim i s ne pocim, ca s trim cu Hristos n veci. Amin.