Sunteți pe pagina 1din 96

Biruin asupra ntunericului

Traducere Voicu Bojan

Traducerea a fost fcut dup originalul din limba englez Victory over the Darkness (Regal Books, Calif. U.S.A.) Unele nume de persoane din aceast carte au fost schimbate pentru a le proteja identitatea. Dactilografiere i tehnoredactare Kitty Bojan. Copyright 1996 Operation Mobilisation Originally published in English under the title Victory over the Darkness by Neil Anderson. Published by Regal Books, a division of Gospel Light Publications, Ventura, CA 93003, USA English edition 1990 AII rights to this book, not specificallly assigned herein, are reserved by the copyright owner AII non-English rights are contracte exclusively through GLINT, PO Box 4060, Ontario, CA 91761-1003, U.S.A.

Dedic aceast carte


Soiei mele Joanne, care mi este tovar credincioas, susintoare nflcrat, prietena i iubita cu care am depit toate ncercrile pn la a ajunge persoana pe care o dorete Dumnezeu. Se mai dedic i copiilor mei Heidi i Karl. Voi sntei cei dinti n ochii mei i v mulumesc pentru c ai mprtit muli ani grei alturi de mine. Nu v-ai dorit niciodat un tat att de implicat n lucrare ns nici nu v-ai plns vreodat. V iubesc pentru c sntei nite copii att de minunai. Imediat dup dragostea mea pentru Dumnezeu, urmai voi.

Cuprins
Argument Introducere: mprumut-mi sperana 1.Cine eti?
Ndejdea privind creterea, nelegerea i mplinirea ta ca i cretin se bazeaz pe nelegerea a cine eti de fapt - adic pe identitatea ta n Cristos, ca i copil al lui Dumnezeu.

13 2.Mereu diferii
Muli cretini nu se bucur de maturitatea i libertatea, care snt motenirea lor n Cristos, pentru c nu neleg schimbrile dramatice ce au avut loc n inima lor cnd s-au ncredinat Lui. 27 37

3. 4. 5.

A te vedea aa cum eti de fapt Ceva vechi, ceva nou Cum s devii persoana spiritual pe care o doreti

Un comportament cretin relevant este produsul unui sistem de credin solid.

Dumnezeu te-a adus din ntuneric la lumin, transformnd un pctos ntr-un sfnt, iar acest lucru e o noutate absolut, fr precedent. 49 Umblarea n Duhul reprezint esenialmente o relaie calitativ cu Duhul care slluiete n inima unui credincios. 61

13. Oamenii cresc mai bine cnd snt mpreun


Ai minunatul privilegiu i, n acelai timp, responsabilitatea de-a fi att profesor ct i elev, privitor la ceea ce nseamn a fi n Cristos, a umbla n Duhul i a tri prin credin. 87

6. 7.

Puterea credinei adevrate


76

Credina c poi ajunge la cretere i maturitate cretin nu cere mai mult efort dect credina c nu poi dobndi aceste atribute.

Nu poi fi dect o ntruchipare a credinei tale

Nu vei fi motivat n via dect de ceea ce crezi c i va aduce succes, importan, mplinire, mulumire, fericire, bun

dispoziie, siguran i pace.

8.

Planul lui Dumnezeu privind umblarea n credin

Este obligatoriu din punct de vedere al maturitii spirituale, ca ncredinarea ta privind conceptele de succes, importan, mulumire, fericire, bun dispoziie, siguran i pace s fie puternic ancorat n Scriptur. 98

9.

Btlia pentru ctigarea minii


108 121

Satana i demonii si ncearc din rsputeri s-i distrag atenia de la calea credinei, invadndu-i mintea cu gndurile i ideile lor.

10. Dac vrei s fii cinstit, trebuie s vezi realitatea


Dac nu reacionezi corect la tulburrile provocate de emoii, riti s te transformi ntr-o int sigur pentru prinul ntunericului.

11. Vindecarea rnilor emoionale ale propriului tu trecut


Trebuie s nvei cum s pui capt conflictelor anterioare, altfel, ncrctura lor emoional va crete pe msur ce viaa i se va risipi printre degete. 133

12. A face fa respingerii n relaiile cu oamenii


Gndurile i sentimentele de respingere crora le cdem prad pot reprezenta piedici majore n calea creterii i maturizrii dac nu nvm cum s le stpnim n mod pozitiv. 144

Argument
Pn nu demult, scrierea unei cri era un proiect pe care aveam de gnd s-1 realizez la pensie. mi place implicarea cretin, iar activitatea de sftuire i nvare a oamenilor este viaa mea. Aa c, atunci cnd am luat parte la un seminar al scriitorilor la Universitatea Biola, anticipnd cel de-al aptelea meu an de profesorat, eram probabil singurul care nu aveam n proiect scrierea unei cri. La acea conferin am neles ct de greu e s ajungi s-i citeasc cineva manuscrisul, darmite s-1 vezi publicat. Gndul de-a prsi munca mea timp de cteva luni pentru a scrie o carte, care poate nici mcar nu avea s fie citit vreodat, m revolta i nici mcar nu eram sigur c Dumnezeu voia ca eu s scriu o carte. V putei deci da seama ct de recunosctor snt Editurii Regal Books pentru iniiativa de a m contacta i apoi de a m pune n legtur cu un scriitor, Ed Steward, care s m asiste la redactarea crii de fa. Astfel, mpreun, am transformat acest lucru ntr-o experien extraordinar care mi-a dat sigurana c Dumnezeu dorea ca acest mesaj s ajung s fie tiprit. Ed, mi-a plcut munca alturi de tine, mai mult dect pot exprima n cuvinte. Carolina Cranford, tu eti cea care ai dactilografiat manuscrisul acestei cri i i mulumesc pentru munca de voluntariat pe care ai fcut-o. De asemenea snt recunosctor facultii de pe lng Universitatea Biola, coala de teologie Talbot, unde am avut privilegiul de-a preda timp de apte ani. Mari mulumiri snt adresate doctorului Robert Saucy, care mi-a fost maestru, prieten i teolog favorit. Bob, nu ai idee ct apreciez spijinul tu critic i bunvoina de-a citi ce-am scris. Mulumesc lui Nick Boersma i lui Gary Mclntosh, colegii mei de la departamentul de teologie practic. V apreciez ca prieteni i mi place s lucrez n mijlocul vostru. Ajutorul vostru e nepreuit. Snt de asemenea recunosctor nenumrailor studeni de la Talbot, care m-au provocat s rmn ferm n credin i care mi-au permis s-mi mprtesc gndurile cu ei. Oricum, nimic nu s-ar fi fcut fr prinii mei, Marvin i Bertha Ander-son. V mulumesc c m-ai crescut i m-ai educat astfel incit s-mi fie mai uoar nelegerea comorilor spirituale. Mii de exemple luate din via mi-au colorat mesajele, exemple luate din anii de tineree petrecui la ferma noastr din Minnesota. V mulumesc c m-ai dus cu voi la biseric i v mulumesc pentru atmosfera moral n care am fost crescut. Pentru mine e o mare bucurie s-i vd pe oameni descoperindu-i propria identitate n Cristos i trind o via de biruine. Gndul c muli alii vor fi ncuraiai de cele scrise aici este minunat; pentru aceasta snt nc o dat recunosctor tuturor celor ce au fcut aceast ntmplare posibil.

INTRODUCERE

MPRUMUT-MI SPERANA
Cu ani n urm, la nceputul activitii mele ca pastor, am iniiat o munc de discipolat cu unul din tinerii bisericii noastre. Era prima mea ncercare oficial de-a educa pe cineva, n mod personal. Russ i cu mine ne-am hotrt s ne ntlnim n fiecare mari dimineaa, urmnd ca eu s-1 ndrum ntr-un studiu biblic introductiv avnd ca tem dragostea. Am nceput cu mult elan. Russ abia atepta s vad progrese serioase nspre o maturitate cretin, iar eu eram dornic s-1 ajut. ase luni mai trziu, nc ne mai bteam capul cu acelai studiu introductiv despre dragoste, fr s ne ndreptm coerent nspre ceva. Nu tiu de ce, relaia noastr tip Pavel-Timotei, nu mergea. Russ nu prea s fi crescut spiritual; se simea nvins i eu m simeam responsabil pentru nfrngerea lui ns nu mai tiam ce s fac. Speranele i elanul nostru, cndva mari, privind maturizarea lui Russ, se dezumflaser treptat, ca un balon ce scap aer. Pn la urm am lsat-o balt, renunnd la ntlniri. Doi ani mai trziu, dup ce m-am mutat n alt parohie, Russ a venit s m vad. Mi-a povestit ce se petrecuse n viaa lui n timpul acelei scurte ncercri de studiu era o poveste ce mi dezvluia o parte secret din viaa sa, despre existena creia habar n-aveam. Russ era puternic implicat n lucruri necurate i nu avea chef s-mi mprteasc nimic din frmntrile lui. Simeam eu c nu era chiar liber, ns nu aveam nici un indiciu asupra motivelor ce l apsau. Pe vremea aceea, aveam doar puin experien privind oamenii robii de pcat i eram hotrt s atac problema. La nceput crezusem c necazul era lipsa lui de voin privind terminarea studiului n sine, ns acum snt convins c ncercrile mele cu el au euat din cu totul alte motive, ncercasem s-1 ajut s cread n ce ar fi putut deveni, nenelegndu-1 i neacceptndu-1 aa cum era de fapt. Astfel am reuit s pricep c educarea oamenilor privind maturitatea i libertatea n Cristos implic mult mai multe aspecte dect finalizarea unui studiu biblic cuminte, pas cu pas i avnd o durat de zece sptmni. nc din acea vreme, concentrarea asupra muncii mele, att ca pastor ct i ca profesor, interaciona cu lucrarea de predare i sftuire cretin. Am pregtit i povuit nenumrai oameni i am nvat aceast "meserie" la nivel universitar, precum i n mod practic, n biserici i la
MPRUMUTM! SPERANA 9

conferine inute n multe localiti din ar. ns dificultatea colaborrii mele cu oamenii a constat n a implanta n mintea unui cretin realitatea insidioas a atacurilor neobosite ale diavolului. El tie c dac te poate ndeprta de la nelegerea a ceea ce eti n Cristos, te poate ndeprta i de la a experimenta maturitatea i mai ales libertatea, care reprezint motenirea pe care o poi dobndi ca i copil al lui Dumnezeu. Snt intrigat de suprapunerea celor dou lucrri despre care vorbeam, si anume cea de nvare, de formare i cea de sftuire, de consiliere, nvtura cretin privete n viitor pentru a determina creterea i maturizarea, iar consilierea, sftuirea cretin privete n trecut pentru a corecta problemele i a consolida punctele slabe. ns ambele trebuie s porneasc din prezent, fiind foarte personale, ridicnd ntrebri ca: "Cine eti? Cu ce te ocupi? Ce crezi despre tine?" Trecutul i-a modelat actualul sistem de referin i i va determina viitorul, dac nu a i fcut-o deja. Mai mult dect att, convingerea mea este c att relaiile de formare ct i cele de sftuire trebuie s nceap unde ncepe Biblia: cu o cunoatere a lui Dumnezeu i a identitii tale n Cristos. Dac l-am cunoate cu adevrat pe Dumnezeu, comportamentul nostru s-ar modifica radical i imediat. Asta se ntmpl i n Scriptur. Ori de cte ori s-au deschis cerurile pentru a arta slava lui Dumnezeu, oamenii care erau martori, au fost schimbai profund i imediat. Cred c factorul cel mai hotrtor n ceea ce privete sntatea spiritual i libertatea, este o nelegere real a lui Dumnezeu i o relaie corect cu El. O teologie corect este n mod indispensabil necesar unei bune psihologii. La cteva sptmni dup una din prelegerile mele, un prieten mi-a mprtit povestea unei doamne cretine ce luase i ea parte la conferin. Timp de civa ani trise ntr-o depresie profund, reuind s "supravieuiasc" spijinindu-se pe prieteni, participnd la trei edine pe sptmn la psiholog i lund o mulime de sedative. n timpul conferinei, aceast femeie i-a dat seama c sistemul ei de ajutor i includea pe toi cei din jur i toate tratamentele posibile, numai pe Dumnezeu nu. Nu i-a adus toate nelinitile n faa lui Cristos i n consecin, devenise dependent de multe, ns nu i de El. i-a luat programul conferinei acas i a

nceput s se concentreze asupra identitii sale n Cristos, punndu-i ntreaga ncredere c El o va ajuta s nving n btlia zilnic. n mod radical, a renunat la orice form de ajutor (e o practic pe care, personal, nu o recomand) i s-a hotrt s-i pun toat ncrederea n Cristos, convins c va scpa de depresie. A nceput s triasc prin credin i prin nnoirea minii, aa cum sugerau punctele din conferin. Dup doar o lun de zile, era o persoan complet diferit. Cunoaterea Celui Atotputernic e indispensabil creterii i maturizrii.
10 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI MPRUMUT-MI SPERANA 11

Un alt punct n care nvtura se interfereaz cu sftuirea este aria responsabilitii individuale. Persoanele ce doresc un progres real ctre maturitatea cretin pot beneficia serios de cretere, nvndu-i pe alii, iar cei ce caut s se elibereze de trecut pot fi ajutai situndu-se pe post de sftuitori. ns, n cele din urm, fiecare cretin este responsabil pentru propria sa maturitate i libertate n Cristos. Nimeni nu te poate face s creti, acest lucru e o problem de decizie proprie i de responsabilitate zilnic. Nimeni nu i poate rezolva problemele, ci rezolvarea vine dintr-un proces pe care tu nsui trebuie s-1 ncepi i s-1 urmezi. Din fericire, nici unul din noi nu pete singur ctre libertate i maturitate. Cristos-ul ce locuiete n noi e dornic s ne nsoeasc fiecare pas din drumul nostru. Cartea de fa e prima din cele dou pe care le-am scris, inspirate din educaia i experiena n predare i sftuire. Dei consider c ambele discipline snt importante pentru o bun dezvoltare spiritual, cred c lucrarea de cretere nspre maturizarea ca i discipol al lui Cristos, este esenial. nainte de-a fi cu adevrat liber de trecutul tu, trebuie s tii cine eti de fapt n Cristos. Aceasta este baza maturitii cretine. Aceast carte se ocup de problemele de fond ale maturitii n Cristos. Vei afla cine eti de fapt n Cristos i cum poi s trieti prin credin. Vei descoperi cum s umbli n Duhul i cum s fii sensibil la cluzirea sa. Umblarea plin de Duh Sfnt este esenial pentru a te ine la distan de la a fi tulburat de spiritele neltoare ce l-au atacat pe tnrul meu prieten Russ. n aceast carte vei descoperi natura luptei ce se d pentru ctigarea minii tale i vei nva cum trebuie s-i adaptezi intelectul pentru a dobndi o cretere spiritual. Vei accede la modaliti prin care i vei putea stpni i controla emoiile precum i moduri de-a te elibera de tarele trecutului prin credin i iertare. ntr-o alt carte, The Bondage Breaker (Harvest House Publishers) pun accentul pe libertatea n Cristos i pe conflictele de natur spiritual care i afecteaz astzi pe cretini. Ce n-am fcut ns, este distincia clar ntre libertatea i maturitatea tririi cretine. Nu exist maturizare instantanee; ea reprezint un proces, ns oamenii pot fi eliberai pe loc, imediat. De fapt, dac nu eti eliberat de sub jugul acestei lumi, de pofta crnii i de diavol, nu te poi elibera pe deplin. V sugerez deci s citii nti aceast carte privind creterea i maturizarea, iar apoi s trecei la problemele legate de conflictele spirituale i libertate citind The Bondage Breaker. Biruin asupra ntunericului este ntr-un fel conceput asemntor unei epistole din Noul Testament. Prima parte a crii relev o baz doctrinar i definete termenii ce snt necesari pentru nelegerea i adncirea capitolelor mai practice care urmeaz. Poate vei fi tentai s srii peste prima parte pentru c pare mai puin relevant tririlor zilnice, dar este foarte important s v clarificai poziia i victoria alturi de Cristos cu scopul de a aplica practic creterea n El. Trebuie s tii ce s credei nainte de a putea nelege ce credei. Am discutat cu sute de oameni ca Russ, primul meu nvcel. Ei snt cretini, dar nu merg n nici o direcie; snt hotri s-1 slujeasc pe Cristos cu vieile lor, ns snt imaturi, nvini i nelai. Vieile le snt neroditoare i se simt fr speran. Astfel de oameni mi readuc n minte urmtoarele versuri: mprumut-mi pentru o vreme sperana Se pare c am rtcit-o pe-a mea. Simminte fr speran, pierdute, m nsoesc zilnic, durerea i tulburarea mi snt tovari. Nu tiu ncotro s m ntorc; privind nainte spre viitor nu ntrezresc imagini ale renscutei sperane.

Vd vremuri tulburi, zile ndurerate, tragedii. mprumut-mi pentru o vreme sperana Se pare c am rtcit-o pe-a mea. ine-m de mn i mbrieaz-m ascult-mi toate rtcirile, vindecarea pare departe Drumul spre lumin e singuratic i lung. mprumut-mi pentru o vreme sperana Se pare c am rtcit-o pe-a mea. Stai prin preajm, am nevoie de prezena, inima i dragostea ta. Privete-mi att de reala durere prezent. Gnduri confuze i triste m asalteaz mereu. mprumut-mi pentru o vreme sperana vremea vindecrii va veni curnd i-mi voi mprti nvierea, sperana i dragostea cu alii.1 Reflect cumva aceste cuvinte experiena ta i rezoneaz cu condiia de credincios? Te simi uneori prins n estura lumii, a crnii i a diavolului pn ajungi s te ntrebi dac tot cretinismul tu mai valoreaz ceva? Te temi cumva c nu vei fi niciodat ceea ce Dumnezeu te-a chemat s fii? Tnjeti s-i continui maturitatea i experiena libertii pe care i-o promite Cuvntul lui Dumnezeu?
12 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

n paginile ce urmeaz vreau s-mi mprtesc sperana cu tine. Maturizarea e un produs al timpului, presiunii, ncercrilor, un rezultat al cunoaterii Cuvntului divin, o nelegere a ceea ce eti n Cristos i o prezen a Sfntului Duh n viaa ta. Probabil c deja ai primele patru ingrediente; cei mai muli cretini le au. Lsai-m s adaug din plin cteva doze din ultimele trei; amestecai-le bine i privii cu atenie cum ncepe creterea.
Not:
/. Adaptare dup poemul "mprumut-mi sperana", autor necunoscut.

CINE ETI?
Imi place mult s-i ntreb pe oameni "Cine sntei?". Pare o ntrebare simpl ce necesit un rspuns simplu, dar de fapt nu este aa. De exemplu, dac cineva m ntreab "Cine sntei dumneavoastr?", a putea rspunde, "Neil Anderson". Nu, nu. Aa v numii. Cine sntei? A, snt profesor de seminar. Nu, asta v e profesia. Snt american. sta e locul n care trii. Snt baptist. Asta e o preferin confesional. A putea de asemenea spune c am 1,75 metri nlime i puin peste 78 de kg n greutate de fapt doar puin peste 78! ns aparena i dimensiunile mele fizice nu reprezint nici ele ceea ce snt eu de fapt. Dac mi-ai reteza braele i picioarele a mai fi eu? Dac mi-ai face un transplant de inim, rinichi sau ficat, na mai fi eu? Ba da! Acum dac v continuai procesul de cioprire, n cele din urm m vei gsi, pentru c trebuie s fiu pe aici pe undeva. Dar cine snt eu de fapt e cu mult mai mult dect ceea ce se vede n afar. Putem spune mpreun cu apostolul Pavel c noi "nu mai cunoatem pe nimeni n felul lumii" (2 Corinteni 5:16), dar tindem s ne identificm pe noi nine i pe ceilali, nainte de toate, prin felul n care artm (nalt, scund, ndesat, zvelt), prin ceea ce facem (instalator, tmplar, asistent, inginer, preot). Mai mult dect att, cnd nou cretinilor ni se cere s ne identificm n raport cu credina noastr, vorbim de obicei despre poziia dogmatic (ortodox, catolic, protestant), sau despre preferina confesional (baptist, presbiterian, metodist, independent), sau despre rolul pe care l deinem n cadrul bisericii (nvtor de coal duminical, membru n cor, diacon, uier). Dar ceea ce sntem este oare determinat de ceea ce facem, sau ocupaia e cea care ne determin modul de a

fi? Iat o ntrebare important mai ales cnd ea se leag de ideea maturitii cretine. Eu personal subscriu pentru cea din urm i cred, din toat inima, c speranele noastre privind
14 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

creterea, nelegerea i mplinirea ca i cretin, se bazeaz pe nelegerea a cine sntem de fapti n mod specific pe identitatea noastr n Cristos ca i copii ai lui Dumnezeu. nelegerea a ceea ce eti constituie temelia pentru viitoarea ta formaie de credincios, ct i pentru viitorul model cretin de comportament.

False ecuaii n cutarea identitii


Acum civa ani, o tnr de 17 ani a fcut o lung cltorie pentru a veni s vorbeasc cu mine. Nu am ntlnit niciodat o fat cu att de multe atuuri. Era frumoas, cu o figur demn de coperta unei reviste de mod, impecabil mbrcat. Terminase 12 ani de coal n doar 11, absolvind cu o medie de aproape 10. Fiind o muzician talentat, a primit dreptul de colarizare complet la o universitate cretin. Conducea o main sport, nou-nou, primit n dar de la prini, la absolvire. Eram uimit de ct de multe putea avea o singur persoan. A vorbit cu mine cam o jumtate de or, timp n care mi-am dat seama c ceea ce am vzut pe dinafar nu se prea potrivea cu ceea ce ncepeam s vd nuntru. "Mary", i-am spus n final, "ai plns vreodat, n nopile de insomnie, pentru c te simeai inutil i i doreai s fi fost altcineva?" A nceput s plng. "Cum de tii?" "ntr-adevr, Mary", i-am rspuns, "am nvat c oamenii care par s aib totul dintr-odat snt deseori departe de a avea sufletul mplinit". Adesea ceea ce artm lumii e doar o fals faad ce intenioneaz s ascund ceea ce sntem n realitate, i s tinuiasc secrete dureroase ale identitii noastre. ntr-un fel, credem c dac artm bine sau ne bucurm de o anumit poziie social, atunci vom fi i la fel de mplinii sufletete, dar nu e adevrat. Aspectul exterior, realizarea personal i faima, nu reflect neaprat sau nu duc la pace interioar i maturizare. Maurice Wagner, n cartea lui, The Sensation ofBeing Somebody, exprim aceast fals credin, cum c viaa noastr s-ar traduce prin ecuaii simple ce par uor de acceptat. El spune n continuare c noi ne nelm creznd c aspectul plcut, plus admiraia, ne transform ntr-o persoan integr. Sau c performanele individuale, plus nzestrrile, ne fac un om ntreg, la fel cum sntem convini c o poziie social sigur adugat recunoaterii de ctre societate, duc la obinerea unui statut de persoan complet. Nu e aa. Aceste ecuaii simple snt tot att de incorecte ca i afirmaia c doi plus doi fac ase. Wagner spune: "Atrai fiind de aparen exterioar, performan sau statut social, cutnd a descoperi c sntem cineva, ajungem mereu la satisfacii minore. Indiferent ce culme a propriei identiti atingem, ea se frnge rapid sub presiunea, fie a unei respingeri brutale, fie a unei critici aspre,
CINE ETI? 15

fie a sentimentului de vinovie, team sau angoas. Nu putem califica aceste produse secundare ale identitii noastre ca fiind esena i cheia vieii noastre".1 Dac aceste ecuaii pot funciona pentru oricine, atunci ele trebuie s fi fost valabile i pentru regele Solomon. A fost regele Israelului n timpul celor mai minunai ani ai istoriei sale. i avea putere, poziie, bogie, averi i femei. Dac o via plin de sens este rezultatul aparenei, al admiraiei, a realizrilor sau a recunoaterii sociale, Solomon trebuie s fi fost cel mai mplinit muritor care a trit vreodat. Dar Dumnezeu i-a dat regelui, pe deasupra, o doz n plus de nelepciune cu care s interpreteze toate aceste realizri. Care a fost comentariul lui la toate acestea? "O, deertciune a deertciunilor, zice Eclesiastul, totul este deertciune!" (Eclesiastul 1:2). i Eclesiastul continu descriind zdrnicia cutrii sensului vieii la un nivel extern. Iat sfatul neleptului rege: Toat bogia i poziia pe care o poi aduna nu se adaug n vreun fel integritii unui om. Milioane de oameni se car pe scara succesului doar pentru a descoperi cnd ajung n vrf c, de fapt, se car nspre piscul greit! Tindem, de asemenea, s cdem n negativitatea formulei: succes t mplinire, convini fiind c o persoan care nu are nimic, nu are nici o speran pentru a fi fericit. De exemplu, am prezentat acest scenariu unui licean, cu civa ani n urm: "nchipuie-i c exist o fat n cminul de fete care are un trup ca un cartof,

prul srmos, care umbl mpleticit i care se blbie cnd vorbete. E teribil de complexat i lupt din greu pentru cte un cinci. Exist vreo ans de fericire pentru viaa ei?" Se gndi o clip apoi rspunse, "Probabil c nu", n aceast mprie pmnteasc n care oamenii triesc strict pe un plan exterior, are dreptate. Fericirea este echivalat cu a fi prezentabil, a avea relaii cu oameni importani, a avea o slujb bun i un cont gras n banc. Iar o via care nu beneficiaz de aceste "avantaje" este fr speran.
Singura ecuaie ce privete identitatea i care funcioneaz n mpria lui Dumnezeu este tu plus Cristos egal plintate i sens.

Dar ce putem spune despre viaa n mpria lui Dumnezeu? Ecuaii de genul: succes = fericire i eec = dezastru, nu exist. Oricine are exact aceeai ans de a tri o via mplinit. De ce? Pentru c plintatea i sensul n via nu snt produsul a ceea ce ai sau nu ai, a ceea ce ai fcut sau n-ai fcut, ci eti deja o persoan ntreag i ai o via plin de sens i
16 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

scop, pentru c eti ceea ce eti adic un copil al lui Dumnezeu. Singura ecuaie ce privete identitatea i care funcioneaz n mpria lui Dumnezeu este tu plus Cristos egal plintate i sens. "Dac identitatea noastr n Cristos este cheia mplinirii", putei ntreba, "atunci de ce aa muli credincioi au dificulti privind propria evaluare, creterea spiritual i maturizarea?" Pentru c am fost nelai de ctre diavol. Adevrata noastr identitate n Cristos a fost denaturat de ctre nsui marele amgitor. Aceast decepie mi-a fost mrturisit acum civa ani n casa mea de ctre o tnr cretin care era victima unei posesiuni satanice. "Cine eti?" am ntrebat-o. "Snt rul", rspunse ea. "Nu eti rul". Cum poate fi ru un copil al lui Dumnezeu? Poate aa te vezi tu!" Fata ncuviin din cap. Se poate s fi fcut ntr-adevr nite lucruri rele, dar aceasta nu nseamn c avea o natur rea. Problema era c ea i baza identitatea pe o ecuaie greit, lsnd acuzaiile diavolului privind comportamentul ei, si influeneze percepia asupra propriei identiti, n loc s lase ca identitatea ei ca i copil al lui Dumnezeu n Cristos s-i influeneze comportamentul. Din pcate, un mare numr de cretini snt prini n aceast capcan. Cdem, ne privim ca pe nite ratai, lucru care ne face s cdem i mai adnc. Pctuim, deci ne vedem ca nite pctoi, lucru care ne face s pctuim mai mult. Sntem absorbii n ecuaia inutil a diavolului. Am fost pclii s credem c ceea ce facem este de fapt ceea ce sntem. i aceast fals credin ne adncete ntr-un vrtej al lipsei de speran i n disperare.

Motenirea noastr bun de la facerea lumii


Pentru a nelege cine eti de fapt trebuie s-i nelegi identitatea pe care ai motenit-o de la Adam la facerea lumii. Ca fost inginer, a vrea s ilustrez ceea ce vorbesc, aa c am inclus o simpl ilustraie, care s ne ajute la vizualizarea strii originale a identitii noastre umane (Vezi figura IA). Geneza 2:7 spune: "Domnul Dumnezeu a fcut pe om din rna pmntului, i-a suflat n nri suflare de via i omul s-a fcut astfel un suflet viu". Acesta este momentul n care am luat cu toii fiin. Dumnezeu 1-a creat pe Adam, prima fiin uman, primul nostru tat i toi am fost nscui asemntori lui. De ani de zile teologii dezbat dac urmaii rasei lui Adam snt fcui din dou sau din trei pri. Prima categorie susine c omul e format din trei pri, respectiv trup, suflet (coninhd intelect, emoii i voin) i spirit. Susintorii celei de-a doua categorii spun c omul este pur i simplu material i imaterial, posednd un trup i un suflet/ spirit.
CINE ETI? 17

Nu cred c e tocmai att de important s-i crezi pe cei cu trei pri sau pe cei cu dou. Ajunge s spunem c avem o identitate exterioar, un trup fizic care interacioneaz cu lumea prin cele cinci simuri, i o identitate, un sine interior creat dup chipul lui Dumnezeu (Geneza 1:26-27). Undeva n inele interior gsim intelectul ce ne permite s gndim, emoiile ce ne permit s simim, i voina cea care ne ajut s alegem. Unii se refer la aceast seciune pe trei nivele numind-o suflet. Spiritul este fie suprapus peste suflet n eul interior (aa cum sugereaz cei ce susin dou pri), fie separat de el (aa cum susine cealalt tabr). Indiferent cte pri avea Adam n momentul creaiei, cnd Dumnezeu i-a suflat n nri suflare de via,

fiecare parte a sa, s-a avntat spre via. Adam a fost complet viu, att fizic, ct i spiritual.

A fi viu fizic
Viaa fizic pe care am motenit-o de la Adam este cel mai bine reprezentat n Noul Testament prin cuvntul bios. Bios descrie unirea trupului fizic cu cea a sinelui imaterial intelect, emoie i voin. A fi viu din punct de vedere fizic nseamn a fi n unitate, n armonie cu trupul tu. Moartea fizic nseamn sfritul biosului, odat cu separarea de trupul temporal. Apostolul Pavel a spus c a fi absent din trup nseamn a fi prezent cu Domnul (2 Corinteni 5:8). Privind la acest verset ne dm seama c identitatea unui cretin trebuie s fie ceva mai mult dect atributele fizice sau ndemnarea, deoarece trupul, dup moarte, este abandonat, atunci cnd adevratul sine i gsete odihna n Domnul. Dei principala noastr identitate este mai mult dect fizic, nu poi exista n aceast via n absena unui trup fizic. inele imaterial are nevoie de inele material, i invers pentru a face posibil existena unui bios. De exemplu, creierul tu fizic este asemenea unui computer i intelectul imaterial este aidoma unui programator. Un computer nu poate lucra fr un programator i un programator nu poate programa fr un computer. Ai nevoie de creierul fizic care s-i controleze micrile i rspunsurile la stimuli, i ai nevoie de un intelect imaterial care s raioneze i s fac judeci de valoare. n aceast via, nici una nu poate funciona fr cealalt. Cel mai bun specimen de creier uman nu poate face absolut nimic ntr-un corp cruia i lipsete mintea, intelectul. i poi s ai cele mai bune capaciti de a raiona din lume, ns dac i este afectat creierul de boala lui Alzheimer, nu poi funciona ca persoan ntreag. Ct vreme triesc ntr-o lume fizic, trebuie s triesc de asemenea ntr-un trup fizic; astfel voi avea grij de trupul meu cum voi putea mai bine, fcnd sport, alimentndu-m corect, etc. ns esena problemei este c trupul meu e coruptibil i degradabil. Nu art acum aa cum artam

CREAIA AUTENTIC
Geneza 1,2 Via fizic (bios) Trupul n armonie cu sufletul/spiritul Viaa spiritual (zoe) Sufletul/spiritul n armonie cu Dumnezeu 1. Semnificativ Gen. 1:28 Omul a fost creat cu un scop divin 2. n deplin siguran Gen. 1:29 Omul avea tot ce trebuia 3. Sentimentul apartenenei Gen. 2:18 Omul avea un pronunat sim al apartenenei Bios = Sufletul se afl n deplin unitate cu trupul Zoe = Sufletul se afl n deplin unitate cu Dumnezeu
FIGURA IA
CINE ETI! 19

acum 20 de ani i nu-mi fac mari planuri pentru urmtorii 20 de ani. n 2 Corinteni 5:1-4, Pavel se refer la corpul credinciosului ca la un cort, adpostul temporar al sufletului. Folosind ilustraia apostolului trebuie s v spun c ruii cortului meu se iesc prin pnz, stlpii de susinere se las i custurile se destram! La vrsta mea m bucur c pot s umblu mai mult dect strict n perimetrul celor civa metri acoperii de un astfel de cort.

A fi viu spiritual
Am motenit de asemenea de la Adam, capacitatea de a avea o via spiritua?. Pavel scria: "Ci chiar dac omul nostru de afar se trece, totui omul nostru dinluntru se nnoiete din zi n zi" (2 Corinteni 4:16). El se referea la viaa spiritual a credinciosului, via care nu mbtrnete i nu se degradeaz asemeni nveliului nostru exterior. A fi viu spiritual caracterizat n Noul Testament prin cuvntul zoe nseamn c sufletul i spiritul nostru se afl n comuniune cu Dumnezeu. Aceasta este starea n care a fost creat Adam viu fizic i viu spiritual n perfect uniune cu Dumnezeu. Pentru un cretin, a fi viu spiritual nseamn a fi n uniune cu Dumnezeu, fiind n Cristos. Acesta este modul n care zoe este folosit n Noul Testament. De fapt tema central a Noului Testament este a fi ntru Cristos. ntocmai ca Adam, am fost creai pentru a fi una cu Dumnezeu, ns, aa cum vom vedea mai trziu n acest capitol, Adam a pctuit i unitatea sa cu Dumnezeu, la fel ca a noastr, a fost surpat.

Planul etern al lui Dumnezeu este cel care vrea s aduc creaia uman napoi la El, restabilind uniunea de care Adam s-a bucurat n momentul creaiei. Aceast unitate rectigat cu Dumnezeu i pe care o gsim n Cristos, este esena identitii noastre.

Semnificaie
La crearea lumii, omenirea avea o mare importan. Era investit cu putere de guvernare asupra tuturor celorlalte creaturi pe ca -e le fcuse Dumnezeu: "Apoi Dumnezeu a zis: 'S facem om dup chi pul Nostru i dup asemnarea Noastr; el s stpneasc peste peti mrii, peste psrile cerului, peste vite, peste tot pmntul i peste toate trtoarele care se mic pe pmnt'. Dumnezeu a fcut pe om dup\ chipul Su, 1-a fcut dup chipul lui Dumnezeu; parte brbteasc i parte femeiasc i-a fcut" (Geneza 1:26,27). Dumnezeu 1-a creat pe Adam i i-a dat o semnificaie, un scop divin de a exista: s stpneasc peste toate creaturile pmntului. Se afla oare Satana pe scena creaiei? Da. Era el stpnul lumii ace >teia n acea vreme? Deloc. Cine avea ntreaga stpnire asupra grdinii? Adam, pn cnd Satana, prin nelciune, i-a uzurpat acest drept. i aa a ajuns Satana s fie prinul acestei lumi.
20 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

V dai seama c stpnirea, att de semnificativ pe care o exercita Adam nainte de cdere, ne-a fost napoiat nou ca i cretini? Aceasta este partea motenirii noastre n Cristos. Satana nu mai are autoritate asupra mea i a ta, chiar dac va ncerca s te nele fcndu-te s crezi c are. Datorit poziiei tale n Cristos, ai autoritate asupra lui i aceasta este o parte semnificativ a identitii tale. Siguran i protecie Lui Adam nu numai c i se dduse, n momentul creaiei, un rol semnificativ, plin de autoritate, ci el s-a bucurat i de un sentiment de siguran i protecie. Toate nevoile sale erau mplinite, aa cum citim n Geneza 1:29: "i Dumnezeu a zis: 'Iat c v-am dat orice iarb care face smn i care este pe faa ntregului pmnt i orice pom, care are n el rod cu smn: aceasta s fie hrana voastr. Iar tuturor fiarelor pmntului, tuturor psrilor cerului i tuturor vietilor care se mic pe pmnt, care au n ele o suflare de via, le-am dat ca hran toat iarba verde'." Lui Adam i se purta de grij n mod exemplar n acea grdin. Avea destul hran, i la fel animalele care1 nconjurau. El putea s mnnce din pomul vieii i s triasc pentru totdeauna n prezena lui Dumnezeu. Nu-i lipsea nimic. Sigurana i protecia reprezint o alt faet a motenirii noastre n Cristos. Avem la dispoziia noastr toate bogiile mpriei Sale alturi de promisiunea c toate nevoile ne vor fi mplinite (Filipeni 4:19). Apartenen Adam i Eva au experimentat un anumit fel de comuniune n acea grdin perfect. Aparent, lui Adam i plcea acea comuniune intim cu Dumnezeu, nainte ca Eva s apar n scen. Atunci Dumnezeu i-a prezentat lui Adam o nou dimensiune a apartenenei: "Domnul Dumnezeu a zis: 'Nu este bine ca omul s fie singur; am s-i fac un ajutor potrivit pentru el'" (Geneza 2:18). Pentru a-i mbogi experiena comuniunii, Dumnezeu i-a dat-o pe Eva lui Adam, i pe Adam Evei. Cred c o adevrat percepie privind astzi apartenena nu vine doar din cunoaterea faptului c noi aparinem lui Dumnezeu, ci i din faptul c aparinem unul altuia. Cnd Dumnezeu a creat-o pe Eva, El a pus bazele comunitii umane. Nu este bine s fim singuri, deoarece singurtatea poate duce la nsingurare. Antidotul lui Dumnezeu pentru nsingurare este intimitatea, relaia deschis, plin de sens, pe care o avem unii cu alii. n Cristos avem capacitatea de a experimenta sensul plin al apartenenei care vine dintr-o prtie intim cu Dumnezeu i cu ali credincioi.

CONSECINELE CDERII
Gen! 3:8-4:9 Moarte spiritual Emoii predominant negative Lipsa cunoaterii lui Dumnezeu Prea multe alternative 1. Respins: De unde i o nevoie de a aparine cuiva!

2. Vinovat i plin de ruine: De unde i o nevoie de respect de sine! 3. Slab i neajutorat: De unde i o nevoie de putere i stpnire de sine!
Not: Comportamentul pctos este o ncercare a omului de a-i mplini nevoile de baz, pe o cale greit. Esena pcatului const n alegerea omului de a-i tri viaa n mod independent de Dumnezeu, Cel care a promis c ne va mplini orice nevoie ct vreme ne trim viata "n Cristos".
FIGURA 1B
22 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Motenirea noastr rea datorat cderii Din pcate, scena idilic din grdina Edenului a fost spulberat. Geneza 3 descrie trista poveste a pierderii relaiei cu Dumnezeu prin pcat. Efectele cderii omului au fost dramatice, imediate i cu btaie lung, afectnd pe orice membru al rasei umane. Moarte spiritual Ce s-a ntmplat cu Adam i Eva, din punct de vedere spiritual, datorit cderii? Au murit. Uniunea lor cu Dumnezeu a fost fisurat i ei au fost separai de El. Dumnezeu a fost foarte specific atunci cnd le-a spus: "Dar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mnnci, cci... vei muri". Au murit ei fizic? Nu. Procesul morii a fost stabilit, ns ei au continuat s triasc timp de cteva sute de ani; n schimb, au murit din punct de vedere spiritual. Acel zoe le-a fost distrus. Ei au fost alungai din prezena lui Dumnezeu. Au fost izgonii din grdina Edenului i li s-a interzis s mai intre, intrarea fiind pzit de un heruvim narmat cu o sabie de foc (Geneza 3:23-24). ntocmai cum am motenit de la prinii notri viaa fizic, tot astfel am motenit de la ei i moartea spiritual (Romani 5:12; Efeseni 2:1; 1 Corinteni 15:21,22). Fiecare fiin uman care vine pe lume, se nate vie din punct de vedere fizic, ns moart, separat de Dumnezeu, din punct de vedere spiritual. Pierderea cunoaterii iui Dumnezeu Ce efect a produs cderea n mintea lui Adam? El i Eva i-au pierdut adevrata percepie asupra realitii. Citim n Geneza 3:7,8 c au ncercat s se ascund de Dumnezeu. Nu ne dovedete oare aceasta o nelegere greit a ceea ce este Dumnezeu? Cum poi s te ascunzi de Dumnezeu? Dup cdere, Adam i Eva nu mai gndeau corect. Percepia lor distorsionat asupra realitii e reflectat n descrierea lui Pavel privind zdrnicia gndirii celor ce nu-1 cunosc pe Dumnezeu: "S nu mai trii cum triesc pgnii, n deertciunea gndurilor lor, avnd mintea ntunecat, fiind strini de viaa lui Dumnezeu, din pricina netiinei n care se afl n urma mpietririi inimii lor" (Efeseni 4:17-18).
n Cristos putem s-1 cunoatem n mod personal pe Dumnezeu. Relaia noastr cu Dumnezeu este piatra de temelie a identitii noastre.

n esen, cnd Adam i Eva au pctuit, minile le-au fost jefuite de adevrata cunoatere a lui Dumnezeu. n planul original al lui Dumnezeu, cunoaterea avea un caracter de relaie. A cunoate pe cineva implica o
CINEETir 23

relaie intim i personal cu persoana respectiv. Putem vedea aceasta n Geneza 4:1: "Dup aceea a cunoscut Adam pe Eva, femeia sa i ea, zmislind, a nscut pe Cain". Totui, n ziua de azi, noi nu mai echivalm cunoaterea cuiva cu o relaie intim. nainte de cdere, Adam i Eva l-au cunoscut pe Dumnezeu, bineneles nu sexual, ci n intimitatea unei relaii apropiate i personale pe care o putem asocia cstoriei. Ei l-au cunoscut pe Dumnezeu, fiind cu Dumnezeu. Cnd au pctuit i au fost alungai din grdin, Adam i Eva i-au pierdut relaia cu Dumnezeu, iar cunoaterea lui Dumnezeu a fost intrinsec acelei relaii. i tu i eu am motenit minile ntunecate ale lui Adam i Eva. n starea noastr degenerat, tim ceva despre Dumnezeu, ns nu-1 cunoatem pentru c nu avem o relaie cu El. Necesitatea de a fi ntr-o relaie cu Dumnezeu pentru a-1 cunoate se reafirm n spusele lui loan: "Cuvntul" logos n limba greac "s-a fcut trup" (loan 1:14). Aceasta a fost o afirmaie deosebit de semnificativ ntr-o lume ce era puternic influenat de filozofia greac. Cuvntul "logos" ne duce cu multe secole nainte de Cristos, reprezentnd cea mai nalt form a cunoaterii filozofice. Pentru greci a spune c logosul s-a ntrupat era ceva similar cu a spune c ultima limit a cunoaterii a devenit personal i

relaional. Cuvntul evreiesc tabar, tradus ca i "cuvnt", ntrupeaz de asemenea, limita final a nelepciunii lui Dumnezeu. Evanghelia dup loan aduce n atenie aceste dou culturi precum i aceste dou concepte fundamentale, contopindu-le n Cristos. Dumnezeu anuna lumea prin mesagerul su loan: "Adevrata cunoatere a lui Dumnezeu, ce poat fi descoperit ntr-o relaie intim cu Dumnezeu, se afl acum la dispoziia lumii prin Dumnezeu ntrupat Isus Cristos. n Cristos putem s-1 cunoatem n mod personal pe Dumnezeu. Relaia noastr cu Dumnezeu este piatra de temelie a identitii noastre." Emoii negative dominatoare Ce s-a ntmpat cu omenirea, din punct de vedere emoional, n urma cderii? n primul rnd, am devenit plini de team i angoas. Una dintre primele emoii exprimate de omenirea czut a fost cea de team (Geneza 3:10). Astzi, frica este emoia procentual dominatoare n relaiile i activitile noastre zilnice. Un confrate de la biseric, ce ne-a vorbit acum vreo doi ani, a spus "In timp ce vorbesc cu pastorii votri mi dau seama c cea mai mare motivaie din vieile lor este teama de eec". Frica este un rezultat al cderii i dac ea i controleaz viaa, atunci credina nu mai are loc. Un alt produs secundar emoional al pcatului este ruinea i sentimentul de vinovie. nainte de a se revolta mpotriva lui Dumnezeu, Adam i Eva triau goi fr vreun sentiment de ruine (Geneza 2:25). Dumnezeu i-a creat ca fiine sexuale, iar organele lor sexuale, precum i activitile lor sexuale, erau sfinte. Dar cnd au pctuit, s-au ruinat de
24 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

goliciunea lor, cutnd ceva cu ce s se acopere (Geneza 3:7). Muli oameni i mascheaz inele interior de frica celor care ar putea s-i vad aa cum snt n realitate. Dup cdere, omenirea s-a mniat i s-a ncruntat. Cain a adus naintea lui Dumnezeu o jertf care, nu tim din ce motiv, nu i-a fost pe plac Creatorului. Biblia spune: "Cain s-a mniat foarte tare, i i s-a posomorit faa. i Domnul a zis lui Cain: 'Pentru ce te-ai mniat i pentru ce i s-a posomorit faa? Nu-i aa? Dac faci binele vei fi bine primit, dar dac faci ru, pcatul pndete la u. Dorina lui se ine dup tine, dar tu s-1 stpneti'" (Geneza 4:5-7). De ce s-a mniat Cain? Pentru c n-a fcut ce era bine. Parc-1 aud pe Dumnezeu spunndu-i: "Dac vei face exact ce trebuie, nu vei mai avea motive s te mnii". Cred c Dumnezeu a stabilit aici un principiu ce are ecou n ntreaga Biblie: Nu-i gseti drumul avnd un comportament corect, ci un comportament adecvat te ajut s-i afli calea spre sentimente pozitive. Exist mii de lucruri n via pe care nu simi nevoia s le faci i totui le faci. De exemplu, nu simt niciodat nevoia s merg s consolez un bolnav la spital. n primul moment n care pesc pe ua spitalului, mi vine s fug ct vd cu ochii, imediat ce simt mirosul de spital. Dar ntotdeauna plec simindu-m bine, n final bucurndu-m c am fost. Sentimentele bune snt cele ce urmeaz unui comportament corect.

Prea multe alternative


Pcatul lui Adam i al Evei le-a afectat i aria voinei lor. V dai seama c n grdina Edenului ei puteau face doar o singur alegere greit? Tot ceea ce doreau s fac era posibil, cu excepia singurei restricii privind copacul cunotiinei binelui i rului (Geneza 2:16,17). Ei au avut posibilitatea de-a face un numr incalculabil de alegeri bune i doar una singur greit doar una singur! Ei bine, pn la urm au reuit s fac acea singur alegere greit. Ca i rezultat, tu i eu sntem zilnic confruntai cu o cantitate enorm de posibiliti bune sau rele. Poi s alegi s te rogi sau s nu te rogi, ai posibilitatea s citeti din Biblie, sau s nu citeti, s mergi la biseric sau s nu mergi. De asemenea, poi s alegi s umbli dup cele trupeti, sau dup cele spirituale. Tu i eu stm n fiecare zi n faa unor opiuni infinite i se pare c multe dintre alegerile noastre snt greite.

Atributele devin nevoi


Un alt efect pe termen lung al pcatului este c strlucitoarele atribute deinute de om nainte de cdere au devenit dup cdere, evidente nevoi. Vd aceast trist tranziie manifestndu-se n trei arii diferite, fiecare din aceste trei nevoi fiind o constant n vieile noastre.
CINE ETI? 25

1. Acceptarea a fost nlocuit de respingere, de aceea avem o nevoie clar de a aparine cuiva. Chiar i nainte de cdere, Adam avea aceast nevoie de a aparine. Nevoia sa de a aparine lui Dumnezeu a fost umplut de intimitatea prtiei lui cu Dumnezeu n grdin. Printre toate lucrurile care erau bune n grdin, singurul lucru care nu "era bun" era faptul c Adam era singur (Geneza 2:18). Dumnezeu a umplut

aceast nevoie fcnd-o pe Eva. De cnd pcatul celor doi i-a nstrinat de Dumnezeu i a strnit dezbinarea n relaiile dintre oameni, am experimentat o adnc nevoie de apartenen. Chiar i atunci cnd oamenii vin la Cristos i i umplu aceast nevoie de a aparine divinitii, mai au totui nevoie s aparin oamenilor. Dac biserica nu pune la dispoziia membrilor si ocazii pentru a legitima prtia cretin, oamenii vor cuta aceast prtie n alt loc. De fapt, cei care studiaz modul de cretere al unei biserici au descoperit c, dac o biseric l poate oferi pe Cristos oamenilor, ns nu le ofer i un prieten, n cteva luni acetia vor prsi biserica respectiv. Unitatea spiritual a prtiei cretine numit Koinonia n Noul Testament nu este doar un lucru drgu pe care biserica trebuie s-1 pun la dispoziie, ci este un concept pe care biserica trebuie s l instaureze. Nu vom nelege niciodat fora incomparabilei presiuni a mediului n care trim, pn cnd nu vom nelege nevoia legitim de apartenen i teama de respingere pe care o experimentm cu toii. 2. Inocena a fost nlocuit de sentimentul de vinovie i ruine, i de aceea nevoia de respect de sine trebuie reinstaurat. Muli psihologi cred c oamenii de azi sufer de o lips acut a respectului de sine. Psihologii moderni sugereaz ca soluie exaltarea ego-ului, ncurajnd pacienii spre performane palpabile. Eu personal n-am nimic cu acest diagnostic; o proast imagine despre sine e o problem uman ce apare nc de la cdere. Nu snt ns de acord cu soluia. N-are nici un sens s faci o persoan s se simt bine gdilndu-i ego-ul. Ai ncercat vreodat s i spunei unei fete frumoase, dar care are o proast imagine despre sine, c n-ar trebui s se simt aa pentru simplul fapt c este frumoas? O astfel de soluie nu funcioneaz. Respectul de sine nu este o problem de dar, talent, inteligen sau frumusee, ci este o problem de identitate. Sentimentul de valoare i respect vine din cunoaterea a ceea ce eti, i anume, un copil al lui Dumnezeu. n capitolele ce urmeaz vom vorbi mai mult despre dimensiunea identitii noastre n Cristos i cum contribuie ea la crearea unei bune imagini despre sine.
26 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

3. Autoritatea a fost nlocun prin slbiciune si neajutorare, fapt pentru care avem nevoie de putere i de control.

i vedem pe oamenii din jur ncercnd s mplineasc nevoia de autocontrol i de control asupra altora, n multe feluri. Cei care snt destul de tari, i plmuiesc pur i simplu pe cei din jurul lor. Alii i controleaz anturajul, ciclindu-i pe cei din jur. Alii i cumpr pur i simplu un jeep Toyota cu roi late i se plimb prin ora ca i cum ar fi unicii proprietari ai acestei lumi. Toate aceste ncercri de a exercita controlul i puterea, snt ncercri de a dovedi c tu eti artizanul propriului tu destin. i place s crezi c tu eti cel ce conduce, ns de fapt nu este aa. Nu vei fi niciodat furitorul propriului tu destin pentru c sufletul uman nu a fost construit pentru a funciona ca stpn. l vei sluji fie pe adevratul Dumnezeu, fie pe zeii acestei lumi. Un comportament pctos este de fapt o ncercare greit de a mplini aceste nevoi de baz. Problema real aici privete locul dinspre care i vezi mplinite aceste nevoi, iar aceste locuri snt doar dou; fie diavolul i ispitele lumii acesteia, fie Dumnezeu, cel care i poate umple viaa "dup bogia sa, n slav, n Isus Cristos" (Filipeni 4:19). Problema este de identitate i maturitate. Cu ct nelegi mai mult privitor la identitatea ta n Cristos, cu att vei crete mai mult n maturitate. i cu ct devii mai matur, cu att mai uor i va fi s rezolvi ecuaia de mai sus. Am spus n acest capitol c adevrata identitate a unui credincios nu se bazeaz pe ceea ce face sau pe ceea ce posed, ci pe cine este el de fapt n Cristos. Am aruncat o privire cu cteva pagini n urm asupra motenirii bune pe care am dobndit-o de la primii notri prini, Adam i Eva. ns am descoperit de asemenea c identitatea noastr spiritual i tot ceea ce conine ea, s-a pierdut odat cu cderea. Sun ca vestea proast din acele glume ce conin o veste bun i o veste proast; singura problem este c nu e o glum. O cale de ieire din aceast dilem totui exist. Eecul primului Adam a fost n mod necesar urmat de biruina ultimului Adam, Isus Cristos. El a rectigat pentru noi identitatea pierdut n momentul alungrii din grdin. Triumful Su i tot ce acesta ne aduce, snt temele capitolului urmtor.
Not:
1. Afaurice Wagner, The Sensation of Being Somebody (Grand Rapids, MI: Zondervan Publshing House, 1975), p.163.

MEREU DIFERII

Imaginai-v, pentru o secund, un licean mecher tipic. Hai s-i spunem Biff. Biff este n centrul ateniei liceului. El nsui se vede compus dintr-un pachet de glande salivare, papile gustative i impulsuri sexuale. Deci, cum oare, avnd o astfel de imagine proprie, poate Biff s-i ocupe timpul? Mncnd i fugind dup fete. E n stare s mnnce orict i orice se vede, fr a ine cont de valoarea nutritiv. i bineneles c vneaz cam tot ce poart fust, ns clciele i se aprind n special dup prinesa numrul unu din grupul fetelor, fermectoarea Susie. ntr-o zi Biff fugea dup dulcea i micua Susie prin curtea colii, cnd deodat l vede profesorul de sport. "Ei, dar biatul sta nu fuge ru!" Cnd n sfrit se ntlnete nas n nas cu Biff l ntreab: "De ce nu vii la echipa de atletism?" "Nuu", rspunse Biff trgnd cu ochiul spre Susie. "Snt prea ocupat". Ins antrenorul nu se opri la acest 'nu' ca la un rspuns i l convinse pe Biff s alerge mcar o tur de ncercare. Aa c Biff a nceput s lucreze cu echipa de atletism descoperind, dintr-o dat, c poate alerga foarte bine. i-a schimbat brusc obiceiul de a mnca orice i de a dormi orict, iar rezultatele nu au ncetat s apar. De fapt, a nceput chiar s ctige nite concursuri, obinnd nite timpi foarte buni. Pn la urm, Biff a fost invitat la un concurs important ce avea loc anual n statul respectiv. A ajuns la pist devreme, pentru a se nclzi i a-i ntinde ligamentele. Apoi, doar cu cteva minute nainte de start, ghicii cine a aprut: dulcea i micua Susie, artnd mai frumoas i mai de dorit dect oricnd. Se post n faa lui Biff ntr-o rochi mulat pe trup, care i accentua trsturile fizice. n mini avea o felie enorm de trudel cu mere, cu un strat gros de ngheat deasupra. "Mi-ai lipsit Biff", spuse ea pe un ton dulce. "Dac vii cu mine acum, vei putea avea i prjitura asta, i pe mine". "Nici vorb, Susie", rspunse Biff. "De ce nu?" pufni Susie. "Pentru c snt un alergtor".
28 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Ce observm acum diferit la Biff? Ce s-a ntmplat cu glandele i impulsurile lui? E acelai tip tare, care poate hali pe loc trei hamburgeri, dou porii de cartofi prjii i un kil de pepsi, fr s clipeasc din ochi. i este acelai tip care se ddea peste cap doar ca s fie mai aproape de frumoasa Susie. Ceea ce s-a schimbat este percepia sa asupra propriei persoane. Nu se mai vede ca pe un pachet de nevoi fizice, ci ca pe un atlet disciplinat. A venit la aceast ntrecere sportiv ca s alerge ntr-o curs. Acesta a fost scopul su i toate sugestiile lui Susie, ce se puneau de-a curmeziul acestui scop, erau n contradicie cu propria imagine despre sine.1 Haidei s ducem ilustraia cu un pas mai ncolo. Haidei s spunem c alergtorul este Eric Liddle, cel care a fost subiectul filmului Carele de foc. El era un bun cretin, ns era i un bun alergtor care a reprezentat Scoia la Jocurile Olimpice. Cnd s-a afiat orarul cursei, Liddle i-a dat seama c ea avea s cad ntr-o duminic. Eric Liddle fcuse un legmnt cu Dumnezeu, promind s nu alerge duminica, aa c s-a retras din cursa pe care ar fi putut s o ctige. De ce Eric Liddle, un alergtor, a refuzat s alerge? Pentru c, n primul rnd, era un copil al lui Dumnezeu i identitatea sa spiritual, propria percepie despre sine i scopul n via, i-au determinat aciunile. Motivul pentru care att de muli cretini nu se bucur de maturitatea i libertatea care este motenirea lor n Cristos, este acela c dein o imagine greit asupra lor nii. Nu se vd aa cum snt de fapt n Cristos i nu neleg schimbarea dramatic ce a avut loc n ei n momentul n care s-au ncrezut n El. Nu se vd n felul n care Dumnezeu i vede i de aceea poart povara unei proaste imagini despre sine i nu-i neleg propria identitate. Ei se identific de fapt cu primul Adam.

0 via schimbat prin noul Adam


Prea muli cretini se identific doar cu primul Adam, a crui trist poveste se gsete n Geneza 1-4. Ne privim stnd undeva n afara grdinii Edenului, alturi de Adam i Eva, ca parte a familiei lor. tim c am dat-o n bar i c am pierdut pentru totdeauna paradisul. Mai mult dect att, nici mcar nu ne putem opri din a repeta zi de zi eecurile prin care a trecut i Adam. Bineneles c am motenit viaa fizic de la Adam. ns asemnarea se sfrete prin faptul de a fi sau de a

nu fi cretin. Acum eti identificat cu ultimul Adam, Isus Cristos, nemaifiind izgonit departe de prezena lui Dumnezeu, aa cum a fost Adam, ci ai un loc alturi de Cristos Isus n locurile cereti (Efeseni 2:6). Diferena dintre cei doi Adami din istoria noastr este foarte profund i problema e s fii sigur c te identifici cu cel bun.
MEREU DIFERII 29

O nesfirit dependen de Dumnezeu Primul lucru pe care l remarcm la Cristos, ultimul Adam, este completa Sa dependen de Dumnezeu Tatl. Primul Adam s-a supus lui Dumnezeu doar pn la un punct, apoi a devenit foarte independent, alegnd s cread minciuna arpelui privind copacul cunotinei binelui i rului. ns Isus a fost dependent de Tatl Su. El a spus: "Eu nu pot face nimic de la Mine nsumi" (Ioan 5:30); "Eu triesc prin Tatl" (Ioan 6:57); "Eu am ieit i vin de la Dumnezeu: n-am venit de la Mine nsumi, ci El m-a trimis" (Ioan 8:42); "Cuvintele pe care vi le spun eu, nu le spun de la Mine; ci Tatl, care locuiete n Mine, El face aceste lucrri ale Lui" (Ioan 14:10). Chiar i atunci cnd a fost nfometat n pustie timp de 40 de zile i cnd diavolul 1-a ispitit s transforme pietrele n pine, Isus i-a rspuns: "Omul nu triete numai cu pine, ci cu orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu" (Matei 4:4). Chiar i atunci cnd lucrarea pmnteasc a lui Isus se apropia de sfrit, dependena de Tatl a rmas intact aa cum gsim n rugciunea lui Isus: "Acum au cunoscut c tot ce miai dat Tu, vine de la Tine" (Ioan 17:7). Isus ne-a artat cu adevrat ce nseamn s trieti ntru totul dependent de Dumnezeu.

O via spiritual nentrerupt


O a doua diferen vital ntre cei doi Adami privete viaa spiritual. Adam s-a nscut viu din punct de vedere fizic i spiritual, ns cnd a pctuit, a murit din punct de vedere spiritual. Dup cdere toi ceilali indivizi nscui pe pmnt s-au nscut mori spiritual, cu o singur excepie notabil, Isus Cristos. Ca i primul Adam, Isus s-a nscut viu att spiritual ct i fizic. i acesta este un motiv pentru care nu am nici o ndoial privind naterea sa din fecioar. El a trebuit s se nasc viu din punct de vedere spiritual, conceput prin duhul lui Dumnezeu pentru a putea s l nlocuiasc pe primul Adam. Isus nu a fcut un secret din viaa sa spiritual (zoe), ci a proclamat cu ndrzneal: "Eu snt pinea vieii" (Ioan 6:48); "Eu snt nvierea i viaa" (Ioan 11:25); "Eu snt calea, adevrul i viaa" (Ioan 14:6). Apostolul Ioan a neles exact esena mesajului lui Isus, spunnd despre El: "n El era viaa i viaa era lumina oamenilor" (Ioan 1:4). Spre deosebire de primul Adam, Isus nu i-a ptat la un moment dat viaa sa spiritual prin pcat, ci i-a pstrat-o intact pe tot drumul pn la cruce, unde a murit lund asupra sa povara pcatelor lumii. i-a ncredinat duhul n minile Tatlui atunci cnd viaa Sa fizic a luat sfrit (Luca 23:46). Acum, prin trupul Su nviat i glorificat, Isus continu s triasc azi i n veci.
30 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Ce diferen extraordinar aduce Cristos n noi!


Diferena dintre primul i ultimul Adam, e cea dintre via i moarte. Poate c diferena este perfect redat n 1 Corinteni 15:22: "i dup cum toi mor n Adam, tot aa, toi vor nvia n Cristos". ns nainte de a ne opri asupra contrastului moarte-via, a dori s v atrag atenia asupra expresiei "n Cristos". Tot ceea ce urmeaz s dezbatem n capitolele urmtoare se bazeaz pe faptul c sntem credincioi n Cristos. A fi n Cristos, i toate implicrile acestui fapt, respectiv maturitatea i libertatea, fac obiectul principalelor teme din Noul Testament. De exemplu, n cele 6 capitole ale crii Efeseni exist 40 de referine privind aceast idee de a fi n Cristos sau de a-1 avea pe Cristos n tine. Pentru fiecare referin de tipul Cristos n tine, exist alte 10 privind faptul de a fi n Cristos, lucru care denot c a fi n Cristos este elementul de maxim importan privind identitatea noastr. O nou via necesit o nou natere Da, ns noi nu ne-am nscut n Cristos ci, datorit primului Adam, neam nscut n pcat. Care este planul lui Dumnezeu de a ne transfera de la a fi n Adam la a fi n Cristos? Isus ni 1-a dezvluit n discuia sa cu Nicodim: Trebuie s ne natem din nou (Ioan 3:3). Naterea fizic are ca rezultat o via fizic. Viaa spiritual ns, viaa venic pe care Cristos a promis-o celor ce vin la El, se poate dobndi numai printr-o natere spiritual (Ioan 3:36). Ce nseamn de fapt a fi viu n Cristos din punct de vedere spiritual? n momentul n care te nati din nou,

sufletul se unete cu Dumnezeu n acelai mod n care sufletul lui Adam era lipit de Dumnezeu naintea cderii. Ai devenit viu spiritual i numele i este trecut n cartea vieii (Apocalipsa 21:27). ns, spre deosebire de Adam, unitatea spiritual perfect cu Dumnezeu, e ntreag i venic pentru c are loc prin Cristos, ultimul Adam. Ct vreme Cristos rmne spiritual viu, i noi vom rmne vii i asta pentru totdeauna. Vedei, spre deosebire de ceea ce cred muli cretini, viaa venic nu este ceva ce se obine dup moarte. Eti viu spiritual n Cristos chiar acum. i astfel intri ntr-o comuniune perfect cu Dumnezeu, fiind nscut din nou din punct de vedere spiritual. Nu vei fi niciodat mai viu spiritual dect eti n momentul de fa. i singurul lucru care se v a schimba cnd vei muri fizic, este c vei schimba vechiul trup de lut pentru unul complet diferit. ns viaa ta spiritual n Cristos, care a nceput n momentul n care te-ai ncrezut personal n El, va continua s existe. Mntuirea nu este un adaos ulterior, ci o transformare prezent i aceast transformare are loc la naterea spiritual i nu la moartea fizic. n momentul n care ai spus "da" lui Isus, vechiul tu eu a murit i noul tu
MEREU DIFERII 31

eu ia fiin pentru eternitate. Viaa venic nu este ceva ce obii n momentul trecerii n nefiin, ci este un lucru pe care l ai chiar acum, pentru c eti n Cristos. O nou via duce la o nou identitate. A fi cretin nu este o problem de a obine ceva, ci o problem de a fi cineva. Un cretin nu e doar o persoan ce primete iertare, ce primete dreptul de a merge n cer, i care primete Duhul Sfnt i o nou natur. Un cretin, n termenii realei noastre identiti, este un sfnt, un copil al lui Dumnezeu nscut din nou din punct de vedere spiritual, o capodoper divin, un fiu ai luminii, un cetean al cerului. Naterea din nou te transform n cineva care n-a existat nainte. Esenialul nu este ceea ce primeti ca i cretin, ci ceea ce eti. Nu ceea ce faci ca i cretin i determin existena, ci ceea ce eti i determin orice aciune (2 Corinteni 5:17; Efeseni 2:10; 1 Petru 2:9,10; 1'ioan 3:1-2).
Nimeni nu se poate comporta n mod consecvent ntr-un fel care este incompatibil cu propria imagine despre sine.

nelegerea identitii tale n Cristos e absolut esenial pentru a tri o via cretin mplinit. Nimeni nu se poate comporta n mod consecvent ntr-un fel care este incompatibil cu propria imagine despre sine. Dac te gndeti c eti un trntor fr pereche, probabil c i vei tri viaa ca un trntor fr pereche. ns dac te vezi ca i copil al lui Dumnezeu, viu spiritual n Cristos, vei ncepe s trieti o via plin de biruin i libertate, aa cum a trit El. Pe lng o cunoatere a lui Dumnezeu, o cunoatere a ceea ce eti tu de fapt, este de departe cel mai important adevr pe care l poi deine. Dar eti oare contient c exist azi n lume cineva viu i activ care e gata s fac orice mpotriva tririi tale n Cristos? Da, este Satana, bineneles, ns nu poate face nimic pentru a distruge poziia i identitatea ta n Cristos. Ceea ce ns poate face, este s te nele, fcndu-te s i crezi minciuna potrivit creia pentru Dumnezeu nu eti acceptabil i nu eti niciodat n stare s trieti ca un adevrat cretin. Dac te va convinge de aceasta, vei ajunge s trieti ca i cum n-ai mai avea vreo poziie sau identitate n Cristos. ncercarea Satanei de a-i destabiliza identitatea este arma lui major mpotriva creterii i maturizrii tale n Cristos.

O nou via duce la un nou titlu


Ai observat c unul dintre cele mai folosite cuvinte privind identitatea cretinilor din Noul Testament este cuvntul "sfnt"? Un sfnt este din punct de vedere literal o persoan sfnt i totui, Pavel i ali autori din Noul Testament folosesc cu generozitate acest termen pentru a descrie pe cei mai comuni, obinuii i banali cretini, aa cum sntem i noi. De
32
BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

exemplu, n salutul lui Pavel din 1 Corinteni 1:2 citim: "Ctre biserica lui Dumnezeu care este n Corint, ctre cei care au fost sfinii n Cristos Isus, chemai s fie sfini i ctre toi cei ce cheam n vreun loc Numele lui Isus Cristos, Domnul lor i al nostru." Observai c Pavel nu a spus c sntem sfini prin vreun merit al nostru, ci a afirmat cu claritate c sntem sfini printr-o chemare. Unii dintre noi au prejudecata c sfinii snt oameni care i-au ctigat acest titlul de noblee prin trirea unor viei extraordinare sau prin dobndirea unui nivel foarte ridicat de maturitate. ns

nu este aa. Biblia spune c eti un sfnt pentru c Dumnezeu te-a chemat s fii un sfnt. Ai fost "sfinii n Cristos" fcui sfini prin participarea n viaa singurului cu adevrat sfnt, Isus Cristos. Muli cretini se refer la ei nii ca i la nite pctoi mntuii prin har, dar sntem noi oare nite pctoi? S fie oare aceasta identitatea pe care ne-o acord Scriptura? Deloc. Dumnezeu nu te numete pctos, ci te numete un sfnt. Dac te gndeti la persoana ta ca la un pctos, ghici ce vei face: i vei tri viaa asemeni unui pctos; vei pctui. De ce s nu te identifici cu ceea ce eti de fapt: un sfnt care, n mod accidental, pctuiete. Aducei-v aminte: nu ceea ce facem ne determin existena, ci ceea ce sntem ne determin faptele, aciunile.

Ce este valabil pentru Cristos, este valabil i pentru tine


De vreme ce eti un sfnt n Cristos prin chemarea lui Dumnezeu, eti i un motenitor al lui Cristos, fapt pentru care ceea ce este adevrat pentru Cristos, e acum adevrat i pentru tine, tu fiind n Cristos. Acest lucru este o parte a identitii tale. Lista de mai jos numete, ntr-un limbaj la persoana ntia, cine eti de fapt n Cristos. Acestea snt doar cteva citate biblice care reflect devenirea ta printr-o natere spiritual. Aceste adevruri nu le poi dobndi sau cumpra, aa cum o persoan nscut n America nu i poate dobndi sau cumpra drepturile i libertile de care se bucur ca i cetean american. Toate acestea i snt garantate prin Constituie doar pentru c persoana respectiv s-a nscut n Statele Unite. ntr-un mod similar, aceste trsturi i snt garantate prin Cuvntul lui Dumnezeu doar pentru c te-ai nscut prin credin n Cristos, n naiunea sfnt a lui Dumnezeu. Cine snt eu? Snt sarea pmntului (Matei 5:13). Snt lumina lumii (Matei 5:14). Snt un copil al lui Dumnezeu (Ioan 1:12). Snt o parte a adevratei vie, un vlstar al vieii lui Cristos (Ioan 15:1,5). Snt prietenul lui Cristos (Ioan 15:15). Snt ales i rnduit prin Cristos s aduc road (Ioan 15:16).
MEREU DIFERII 33

Snt un rob al neprihnirii (Romani 6:18). Snt rob al lui Dumnezeu (Romani 6:22). Snt un copil al lui Dumnezeu i El este Tatl meu duhovnicesc (Romani 8:14,15, Galateni 3:26; 4:6). Snt mpreun motenitor cu Cristos mprtind motenirea Sa (Romani 8:17). Snt un templu, un sla al lui Dumnezeu. Duhul Su i viaa Sa locuiete n mine (1 Corinteni 3:16; 6:19). Snt lipit de Domnul i un singur duh mpreun cu El (1 Corinteni 6:17). Snt un mdular al trupului lui Cristos (1 Corinteni 12:27; Efeseni 5:30). Snt o fptur nou (2 Corinteni 5:17). Snt mpcat cu Dumnezeu i un mesager al pcii (2 Corinteni 5:18,19). Snt un fiu al lui Dumnezeu i una n Cristos Isus (Galateni 3:26-28). Snt un motenitor al lui Dumnezeu de vreme ce snt un fiu al Su (Galateni 4:6,7). Snt un sfnt (Efeseni 1:1; 1 Corinteni 1:2; Filipeni 1:1; Coloseni 1:2). Snt lucrarea lui Dumnezeu, zidirea Sa, nscut n Cristos pentru a face voia Lui (Efeseni 2:10). Snt mpreun cetean cu sfinii i cu restul familiei dumnezeieti (Efeseni 2:19). Snt ntemniatul pentru Isus Cristos (Efeseni 3:1,4:1). Snt neprihnit i sfnt (Efeseni 4:24). Snt un cetean al cerului locuind acolo chiar acum (Filipeni 3:20, Efeseni 2:6). ' Snt ascuns cu Cristos n Dumnezeu (Coloseni 3:3). Snt o expresie a vieii lui Cristos pentru c El este n viaa mea (Coloseni 3:4). Snt un ales al lui Dumnezeu sfnt i preaiubit (Coloseni 3:12; 1 Tesaloniceni 1:4). Snt un fiu al luminii i nu al ntunericului (1 Tesaloniceni 5:5). Snt un frate sfnt care are parte de chemarea cereasc (Evrei 3:1). Snt un prta al lui Cristos (Evrei 3:14). Snt una din pietrele vii ale lui Dumnezeu, zidit fiind n Cristos ca o cas duhovniceasc (1 Petru 2:5). Snt membrul unei seminii alese, a unei preoii mprteti, a unui neam sfnt, a unui popor pe care Dumnezeu i 1-a ctigat ca s fie a Lui (1 Petru 2:9-10). Snt un strin i un cltor pe acest pmnt pe care triesc vremelnic (1 Petru 2:11).

Snt un duman al diavolului (1 Petru 5:8). Snt un copil al lui Dumnezeu i atunci cnd Cristos se va arta, voi fi ca El (1 Ioan 3:1,2).
34 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI MEREU DIFERII 35

Snt nscut din Dumnezeu i cel ru diavolul nu m poate atinge (1 Ioan 5:18). Nu snt "Cel ce snt" (Exod 3:14; Ioan 8:24; 28:58), ns prin harul lui Dumnezeu snt ceea ce snt (1 Corinteni 15:10). Pentru c te afli n Cristos, fiecare din caracteristicile de mai sus i este perfect valabil i nu poi face nimic care s le fac mai valabile i mai adevrate. Ceea ce poi face ns, este s faci ca aceste trsturi s devin mai pline de neles i mai eficiente pentru viaa ta, prin simplul fapt de a alege s crezi ceea ce Dumnezeu a afirmat despre tine. Una dintre cele mai importante ci ce te pot ajuta n creterea i maturizarea n Cristos este de a i aminti n mod continuu cine eti i ce reprezini n El. n timpul conferinelor mele fceam aceasta citind mpreun cu voce tare lista rspunsurilor la ntrebarea "Cine snt eu?". i sugerez s ntorci pagina i s le citeti cu voce tare chiar acum. Citete lista o dat sau de dou ori pe zi timp de o sptmn sau dou, sau citete-o cnd crezi c Satana e pe punctul de a te nela fcndu-te s crezi c viaa i este un iremediabil eec. Cu ct mai mult i reafirmi poziia n Cristos, cu att mai mult comportamentul va ncepe s-i reflecte adevrata identitate.
Am fost ndrtnici, neajutorai i fr speran, neavnd nimic care s merite grija lui Dumnezeu pentru noi. ns dragostea Lui a trecut peste neiubirea noastr.

Un om a cltorit mai multe sute de kilometri pentru a lua parte la una din conferinele mele sptmnale. n drumul su spre cas s-a hotrt s foloseasc rspunsurile din lista "Cine snt eu?", folosindu-le ca pe o list de rugciune. n timp ce conducea se ruga conform listei, lund rspunsurile unul cte unul i cerndu-i lui Dumnezeu s i le topeasc n contiin. I-a luat cam cinci ore s ajung acas, timp n care s-a rugat mereu. Cnd a fost ntrebat despre impactul acestei experiene n viaa sa, el a rspuns simplu, zmbind: "O via schimbat". Unul dintre studenii mei care a studiat acest material la un seminar, se lupta cu problema identitii sale n Cristos. Dup or mi-a trimis aceast not: Drag domnule Anderson, Privind n urm la cursul pe care l-ai inut n aceste semestru, mi dau seama c am fost iluminat i n acelai timp, eliberat n multe feluri. Cred c cea mai important concluzie pentru mine a fost cea referitoare la faptul c snt cineva n Cristos, c snt acceptat i n siguran. n timp ce meditam
asupra coninutului cursului, mi-am dat seama c am reuit s depesc multe probleme cu care m-am luptat timp de ani de zile teama de eec, sentimentul de non-valoare sau de imperfeciune Rugndu-m, am nceput s studiez afirmaiile pe care ni le-ai dat privind propria identitate. De multe ori, n timpul semestrului, m-am trezit ntorcndu-m la acea list; n special cnd m-am simit atacat n domeniile team sau imperfeciune. De asemenea, am reuit s mprtesc acest material cu o grup de la biserica mea i muli din studenii mei au experimentat i ei o nou libertate n vieile lor. Nu am cuvinte s mi exprim bucuria de a-i ajuta pe oameni s neleag cine snt de fapt n Cristos, iar n lucrarea mea viitoare i n leciile mele, am de gnd s fac din aceast tem un subiect central.

Luminoasa speran de a te numi copil al lui Dumnezeu


Ca i copii ai primului Adam, cel pctos, am fost ndrtnici, neajutorai si fr speran, neavnd nimic ce s merite a fi ncredinat lui Dumnezeu. Ins dragostea Lui a trecut peste neiubirea noastr. Prin Cristos, Dumnezeu ne-a oferit o cale de a pi n familia Sa. Ca i copil adoptat de ctre Dumnezeu, ai primit o nou identitate i un nume nou, nemaifiind un orfan spiritual, ci un fiu sau o fiic a lui Dumnezeu. Ca i copil n familia lui Dumnezeu, eti un vas ce se umple de natura Sa i de bogiile Sale, exact aa cum este i Fiul Su nti nscut. Dac ncepi s te gndeti c cineva care este cretin e o persoan deosebit, gndeti cu adevrat corect tu eti o persoan deosebit! Aceast deosebire nu este rezultatul a ceva realizat de tine, ci este lucrarea lui Dumnezeu. Tot ce ai fcut tu a fost s rspunzi la invitaia lui Dumnezeu de a te numi copilul Su. Ca i

copil al lui Dumnezeu, alturi de El, n Cristos, ai tot dreptul s te bucuri de relaia deosebit alturi de noul tu Tat. Ct de important este s tii cine eti n Cristos? Exist nenumrai cretini ce se lupt zi de zi cu un comportament greit pentru c aciunile lor se afl sub o fals percepie a identitii lor. Se vd ei nii ca pctoi ce sper s ajung n cer prin harul lui Dumnezeu, ns nu snt n stare s triasc dincolo de tendinele lor pctoase. De ce nu snt n stare s triasc o via cretin biruitoare? Pentru c neleg complet greit cine snt n Cristos. Privii din nou la cuvintele pline de speran din 1 Ioan 3:1-3: "Vedei ce dragostea ne-a artat Tatl, s ne numim copii ai lui Dumnezeu! i sntem... Preaiubiilor, acum sntem copii ai lui Dumnezeu. i ce vom fi, nu s-a artat nc. Dar tim c atunci cnd se va arta El, vom fi ca El; pentru c l vom vedea aa cum este. Oricine are ndejdea aceasta n El se curete, dup cum El este curat."
36 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Care este sperana credinciosului? C ntr-o zi va fi schimbat n imaginea lui Cristos? Da, aceasta este o parte a speranei, ns una viitoare. Care este sperana ta pentru azi i mine? Eti acum un copil al lui Dumnezeu, iar o astfel de persoan care se ncrede n faptul de a fi copil al lui Dumnezeu, "se curete" ncepe s-i triasc viaa conform acestui fapt. Deci, s repetm: Nimeni nu se poate comporta n mod consecvent ntr-un fel care este incompatibil cu propria imagine despre sine. Trebuie s te vezi ca i copil al lui Dumnezeu, dac vrei s trieti asemeni unui copil al lui Dumnezeu. Binecuvntata ndejde a credinciosului e atunci: "Cristos n noi, ndejdea slavei" (Coloseni 1:27).
Not:
/. David CNeedham, Birthright! Christian, Do You Know Who You Are? (Pbrtlan, OR: Multnomah Press, 1981).

A TE VEDEA AA CUM ETI DE FAPT


Claire lua parte la cursurile colegiului bisericii la care am lucrat i eu, cu civa ani n urm. La nivel fizic sau material Claire nu avea absolut nimic care s te atrag. Avea o figura comun i un complex din copilrie. Tatl ei a fost un beivan care i-a prsit familia, iar mama ei avea dou servicii doar pentru a-i umple ziua; fratele ei mai mare, dependent de droguri, intra i ieea toat ziua din cas. Cnd am ntlnit-o prima dat pe Claire am fost convins c reprezenta tot ce poate fi mai fr viitor. Nu credeam c exist vreo cale prin care aceast fat s poat fi acceptat n societatea liceenilor care, de obicei, snt atrai de frumuseea fizic i de succesul material. ns, spre surprinderea mea am aflat c toi din grup o iubeau pe Claire i doreau s o aib prin preajm. Avea o grmad de prieteni i pn la urm s-a mritat cu cel mai drgu biat din liceu. Care a fost de fapt secretul ei? Claire pur i simplu credea n propria sa imagine despre sine ca i copil al lui Dumnezeu. Ea s-a acceptat pe sine pentru ceea ce Dumnezeu a spus c reprezint ea n Cristos i astfel s-a dedicat scopului pe care Dumnezeu l avea pentru viaa ei: s se conformeze imaginii lui Dumnezeu i s-i iubeasc pe oameni. n loc s fie o ameninare sau o povar pentru ceilali, ea era att de deschis i de grijulie cu ceilali, nct toi o iubeau. Derek, un tnr proaspt trecut de 30 de ani, s-a nscris n programul de misiune al colii teologice Talbot acum civa ani. Nu prea l-am cunoscut pe Derek pn cnd, ntr-o zi, a luat parte la o conferin la care am vorbit despre importana major a nelegerii identitii noastre n Cristos. n sptmna urmtoare m-a cutat i mi-a povestit istoria sa. Derek a crescut cu un tat care avea pretenia perfeciunii n orice fcea fiul su. Derek era un tip talentat i inteligent, ns orict se strduia i orict de multe lucruri realiza, nu-1 putea mulumi pe tatl su. Btrnul l mpingea n mod constant pe fiu spre realizri tot mai mari i mai mari. Luptndu-se s mplineasc ateptrile tatlui, Derek a dat admitere la Academia Naval a Statelor Unite, reuind la coala de aviaie. A realizat ceva la care cei mai muli tineri nici nu viseaz vreodat: s devin un membru a corpului zburtorilor de elit.
38 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

"Dup ce mi-am ncheiat stagiul obligatoriu n forele aeriene", mi povestea Derek, "m-am hotrt s i fac lui Dumnezeu o bucurie prin viaa mea. Problema e c imaginea mea despre Dumnezeu era cea a unui perfecionist, nimic altceva dect o imagine cereasc identic cu a tatlui meu i m-am gndit c singurul mod prin care i puteam ntlni ateptrile era s devin misionar. Voi fi sincer cu tine. M-am nrolat n

programul de misiune pentru acelai motiv pentru care m-am nrolat la Annapolis: ca s mplinesc preteniile unui tat. Apoi am luat parte la conferina ta de smbta trecut. Nu auzisem niciodat c snt complet acceptat de Dumnezeu Tatl pentru ceea ce snt n Cristos. ntotdeauna am muncit att de mult ca s-1 mulumesc pe Dumnezeu prin ceea ce fceam, exact cum m strduiam s-1 mulumesc pe tatl meu. Nu mi-am dat seama c deja l mulumesc pe Dumnezeu prin ceea ce snt n Cristos. Acum tiu c nu trebuie s ajung misionar pentru a-1 bucura pe Domnul, aa c mi schimb opiunea pentru teologie practic." Derek a studiat timp de doi ani pentru a-i lua o diplom n teologie practic; apoi a avut ocazia s slujeasc pentru o misiune de scurt durat n Spania. Cnd s-a ntors de acolo a dat buzna la mine n birou i mi-a povestit, foarte ncntat, experiena lucrrii din Spania. "M tem c mi schimb din nou opiunea", a spus n final. "Pentru misiune, nu-i aa?" i-am rspuns zmbind. "Exact", exclam Derek. "ns de data asta nu m-am mai decis pentru misiune pentru c trebuie s o fac. tiu c Dumnezeu m-a acceptat deja ca i copil al Su, iar acum am de gnd s ajung misionar pentru c l iubesc i vreau s-1 slujesc".

Teologia naintea practicii


Experienele lui Claire i Derek ilustreaz importana de a ne baza vieile noastre cretine pe ceea ce credem, n loc s ni le bazm pe reaciile comportamentale. Avem nevoie de o baz teologic solid nainte de a experimenta cu succes un cretinism practic. Trebuie s nelegem cine sntem ca i rezultat a ceea ce este Dumnezeu i a ceea ce a fcut pentru noi. Un sistem comportamental cretin productiv este subprodusul unui sistem solid de credin cretin i nu invers. Problema este c ncercm s ne bazm creterea spiritual i maturizarea pe seciuni practice din Scriptur i astfel ne focalizm mult prea puin asupra seciunilor doctrinare. De exemplu, aa cum probabil tii, fiecare dintre epistolele lui Pavel poate fi mprit n dou pri majore. Prima parte este n general numit seciunea doctrinar, ca de exemplu Romani 1-8, Efeseni 1-3, Coloseni 1-2, etc. Aceste seciuni relev faptul c trebuie s cunoatem lucruri teoretice clare privitoare la Dumnezeu, om, pcat i mntuire. A doua parte a acestor epistole este
A TE VEDEA AA CUM ETI DE FAPT 39

seciunea practic: Romani 12-15, Efeseni 4-6, Coloseni 3-4, etc. Aceste pasaje descriu ceea ce trebuie s facem pentru a ne trece credina prin experienele zilnice. n zelul nostru de a ne corecta vieile ndeprtnd ndoielile, ispitele, atacurile celui ru, conflictele n familie, n relaii, n biserici care se destram srim direct la instruciunile practice din Cuvntul lui Dumnezeu. Dorim o reparare rapid, o regul, sau o reet pe care s o aplicm ca un bandaj care s vindece lucrurile. Nu avem timp s struim n conceptele teologice mai adnci ale Scripturii; vrem o soluie practic i dac se poate, pe loc. Probabil c deja ai descoperit c un asemenea bandaj aplicat vieii zilnice nu d rezultate prea grozave. De ce? Pentru c atunci cnd nu nelegi adevrurile doctrinare privind poziia ta n Cristos, nu ai nici o ans de a avea succes pe un trm practic. Cum poi s speri c vei "ine piept mpotriva uneltirilor diavolului" (Efeseni 6:11), dac nu i-ai contientizat faptul c deja ai dobndit o victorie, eznd mpreun n locurile cereti n Cristos Isus (Efeseni 2:6)? Cum poi s te bucuri n ndejde (Romani 12:12), i s fii rbdtor n necaz, fr a fi convins c prin credin sntem socotii neprihnii, avem pace cu Dumnezeu, prin Domnul nostru Isus Cristos (Romani 5:1)? Cnd sistemul tu de credin referitor la Dumnezeu i la propria ta persoan se clatin, comportamentul de zi cu zi va fi i el tulbure. ns cnd sistemul de credin este intact i relaia ta cu Dumnezeu se bazeaz pe adevr, nu vei avea prea multe probleme privind aspectele practice ale tririi cretine zilnice.

n primul rnd mpac-te cu Dumnezeu


Cu civa ani n urm un prieten pastor m-a rugat s stau de vorb cu un cuplu de tineri din biserica lui dirijorul de cor i soia lui. N-am vzut n viaa mea o familie att de sfrmat. Au intrat pe u urlnd unul la cellalt. Relaia lor se caracteriza prin infidelitate i certuri. Erau gata s plece din biroul meu n dou direcii diferite. "Se pare c diavolul are o bun ans s ctige lupta asta", i-am optit sarcastic, Domnului. "Dac exist vreo cale de a salva aceast csnicie, tu, Doamne, eti singurul care tii cum s o

faci". Dup ce i-am auzit plngndu-se unul de altul i acuzndu-se reciproc timp de cteva minute, i-am ntrerupt. "Ei bine, dragilor, n stilul sta nici nu are rost s ne mai gndim la csnicia voastr. N-avem nici cea mai mic ans s o salvm nu acum i nici n aceste condiii. Dar pot oare s v implor ca fiecare din voi, de unul singur, s ncerce s se pun n acord cu Dumnezeu, reparndu-i relaia individual cu El?" ntrebarea mea le-a suscitat atenia. M-am ntors ctre ea. "Exist vreo modalitate de a pleca undeva de una singur pentru o perioad?"
40 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Se gndi pentru o secund, apoi rspunse: "Sora mea are o caban la munte. Cred c a putea s o folosesc". "Bun, uite aici nite casete pe care a vrea s le asculi. Du-te pentru cteva zile i umple-te cu aceste mesaje. Afl cine eti n Cristos i hotrte-te s-i pui viaa fcut buci, la dispoziia Lui." n mod surprinztor a fost de acord. I-am cerut i soului s fac acelai lucru, oferindu-i acelai set de casete. A fost i el de acord. n timp ce ieeau din birou m gndeam c exist puine sperane de a-i mai vedea vreodat mpreun. Multe luni mai trziu m aflam ntr-un restaurant, cnd acelai dirijor a pit nuntru mpreun cu cei trei copii ai si. "O, nu", m-am gndit. "E clar c s-au desprit". M-am uitat puin n alt parte, fiindc mi prea ru de el i nu prea vroiam s l interpelez. ns dup cteva minute, a intrat i soia lui n restaurant aezndu-se n acelai separeu cu ei. Prea cea mai fericit i mai unit familie cretin pe care o vzusem vreodat. Eram de-a dreptul descumpnit. Deodat cei doi s-au uitat n direcia mea, m-au recunoscut i au venit la masa mea. "Salut, Neil, ce bine c te vedem", m salutar cu voioie. "Da, i eu m bucur s v vd". De fapt vroiam s le spun "ce m bucur s v vd mpreun", ns m-am rzgndit. "Ce mai facei?" N-a fi fost deloc surprins dac mi-ar fi spus c au divorat i c au ieit mpreun la restaurant doar de dragul copiilor. "Ne merge excelent, Neil", rspunse soia. "Am fcut ce mi-ai spus. Am mers la munte singur timp de dou sptmni, i-am ascultat casetele i m-am pus n ordine cu Dumnezeu".
Satana va ncerca s te conving c eti o persoan bolnav de pcat, nefolositoare i de neacceptat, ce nu valoreaz nimic n ochii lui Dumnezeu.

"i eu am fcut la fel", adug soul. "i am reuit s ne rezolvm problemele csniciei". Ne-am bucurat mpreun de ceea ce fcuse Dumnezeu pentru ei ca persoane separate i ca familie. Acest cuplu a descoperit c a te pune n ordine unul cu cellalt ncepe prin a te pune n ordine cu Dumnezeu, i a te pune n ordine cu Dumnezeu ncepe ntotdeauna prin a stabili, odat pentru totdeauna, c Dumnezeu este un Tat iubitor, iar tu, copilul Su preaiubit. Acesta este adevrul fundamental al identitii tale spirituale. Eti un copil al lui Dumnezeu, creat dup chipul i asemnarea Sa, declarat drept, datorit credinei tale n Cristos. Ct vreme crezi acest lucru i te compori conform acestui lucru, experiena ta zilnic privind cretinismul practic va crete. ns cnd i nchizi ochii, refuznd s-i priveti adevrata identitate i ncerci
A TE VEDEA AA CUM ETI DE FAPT 41

prin experiene zilnice s obii acceptarea pe care Dumnezeu i-a dat-o deja, vei fi ntr-o permanent ncordare. Nu-1 slujim pe Dumnezeu pentru a dobndi o acceptare din partea Lui; sntem acceptai, aa c l slujim pe Dumnezeu. Nu l urmm cu scopul de a fi iubii; sntem iubii, deci l urmm. Iat de ce sntem chemai s trim prin credin (Romani 1:16-17). Esena unei viei cretine biruitoare nseamn s crezi ceea ce e deja o realitate pentru tine. Ai de ales? Bineneles! Satana va ncerca s te conving c eti o persoan bolnav de pcat, nefolositoare i de neacceptat, ce nu valoreaz nimic n ochii lui Dumnezeu. Oare acesta eti tu? Nu, nu acesta eti tu, cci tu eti un sfnt pe care Dumnezeu 1-a declarat drept. Creznd minciuna Satanei te vei mpietri ntr-o via chinuit i fr roade. ns, creznd adevrul lui Dumnezeu privitor la identitatea ta, vei fi liber. Ploaia de har a lui Dumnezeu Lista de mai jos este o completare la lista din capitolul 2 referitoare la ntrebarea "Cine snt eu?". Aceste afirmaii de mai jos descriu n continuare identitatea noastr n Cristos. Citii lista cu voce tare, n mod

repetat, pn devine o parte din voi; i, din cnd n cnd, rugai-v, cerndu-i lui Dumnezeu s v fixeze aceste adevruri n inim: De vreme ce snt n Cristos, prin harul lui Dumnezeu... snt socotit neprihnit, iertat i n pace cu Dumnezeu (Romani 5:1). Am murit cu Cristos i am murit fa de pcat i acesta nu mai are putere s-mi guverneze viaa (Romani 6:1-6). Snt pe veci liber de orice osndire (Romani 8:1). Snt n Cristos prin voia lui Dumnezeu (1 Corinteni 1:30). Am primit Duhul care vine de la Dumnezeu ca s putem cunoate lucrurile ce ni s-au dat prin harul Su (1 Corinteni 2:12). Ni s-a druit gndul lui Cristos (1 Corinteni 2:16). Am fost cumprat cu un pre; nu mai snt al meu, ci al Domnului (1 Corinteni 6:19-20). Am fost pecetluit i uns de ctre Dumnezeu n Cristos i pecetluit cu Duhul Sfnt, care este o arvun a motenirii noastre (2 Corinteni 1:21; Efeseni 1:13-14).
42 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

De vreme ce am murit, nu mai triesc pentru mine, ci pentru Cristos (2 Corinteni 14:15). Am fost fcut neprihnit (2 Corinteni 5:21). Am fost rstignit mpreun cu Cristos i triesc... dar nu mai triesc eu, ci Cristos triete n mine. Viaa pe care o triesc acum o triesc n credina n Fiul lui Dumnezeu (Galateni 2:20). Am fost binecuvntat cu tot felul de binecuvntri duhovniceti (Efeseni Am fost alei n Cristos nainte de ntemeierea lumii, ca s fim sfini i fr prihan naintea Lui (Efeseni 1:4). Am fost rnduit mai dinainte dup buna plcere a voii Sale s fiu nfiat prin Isus Cristos (Efeseni 1:5). Am fost rscumprat i iertat i snt un receptacol al harului Su. Am fost nviat mpreun cu Cristos (Efeseni 2:5). El ne-a nviat mpreun i ne-a pus s edem n locurile cereti alturi de Cristos (Efeseni 2:6). Prin Duh avem intrare la Tatl (Efeseni 2:18). n El avem, prin credin, ndrzneal plin de ncredere (Efeseni 3:12). Am fost izbvit de sub puterea ntunericului i strmutat n mpria lui Cristos (Coloseni 1:13). Am fost rscumprat i iertat prin sngele Lui de toate pcatele (Coloseni 1:14). Cristos nsui locuiete n mine. Snt nrdcinat si zidit n El prin credin (Coloseni 2:7). n El snt tiat mprejur cu tierea mprejur a lui Cristos i dezbrcat de trupul poftelor firii pmnteti (Coloseni 2:11). Am totul deplin n El (Coloseni 2:10).
A TE VEDEA AA CUM ETI DE FAPT 43

Am fost ngropat mpreun cu El, nviat mpreun cu El i adus la via mpreun cu El (Coloseni 2:12-13). Am murit mpreun cu Cristos i am nviat mpreun cu El. Viaa mea e acum ascuns cu Cristos n Dumnezeu (Coloseni 3:1-4). Mi s-a dat un duh de putere, de dragoste i de chibzuin (2 Timotei 1:7). Am fost mntuit i mi s-a dat o chemare sfnt dup hotrrea i harul Su (2 Timotei 1:9; Tit 3:5). Cel ce sfinete i cei ce snt sfinii snt dintr-unul. De aceea, Lui nu-i este ruine s-i numeasc "frai" (Evrei 2:11). Am dreptul s m apropii cu deplin ncredere de scaunul harului lui Dumnezeu, ca s capt ndurare i har la vreme de nevoi (Evrei 4:16). El mi-a dat fgduinele Sale nespus de mari i scumpe, ca prin ele s fiu fcut prta firii dumnezeieti (2 Petru 1:4). Recent, un pastor care lua parte la una din conferinele mele privind rezolvarea conflictelor spirituale, m-a tras puin deoparte la sfritul ntlnirii. Problemele pe care mi le-a pus, mi-au rentrit convingerea c nelegerea identitii noastre spirituale este cheia de bolt pentru rezolvarea conflictelor noastre zilnice. "O doamn din biserica noastr m-a vizitat ntr-o zi pentru a-mi cere sfatul", ncepu el. "Se lupta cu un so

alcoolic i cu o relaie distrus. Se afla la captul puterilor i se simea teribil de neajutorat. A venit la mine s-mi spun c luase dicizia de-a divora. Am scos lista afirmaiilor pe care le-ai mprtit cu noi i n care se declin identitatea noastr n Cristos. I-am spus, 'uite, citete asta cu voce tare'. A citit cam jumtate din list i apoi a nceput s plng. Mi-a spus, 'nu mi-am dat niciodat seama c toate acestea snt valabile pentru mine. Cred c totui, pn la urm, a putea s ncep s sper'." Nu este incredibil acest lucru? Percepia asupra identitii tale marcheaz o diferen considerabil n modul de a aborda provocrile i conflictele zilnice. Este absolut necesar maturitii i creterii tale s crezi adevrul lui Dumnezeu privitor la propria-i persoan.
44 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Diferena dintre relaiile de snge i cele de prtie


Dei am accentuat att de clar completa noastr acceptare a lui Dumnezeu n Cristos, poate totui v ntrebai, "Ce se ntmpl ns cu aceast relaie ideal cu Dumnezeu n momentul n care pctuim? Oare eecul nostru influeneaz acceptarea lui Dumnezeu fa de noi?" Voi rspunde folosind o ilustraie foarte simpl. Cnd m-am nscut din punct de vedere fizic, am avut un tat al crui nume este Marvin Anderson. Ca fiu al su nu port doar numele su de familie, ci sngele lui Marvin Anderson curge n venele mele. ntre Marvin Anderson i Neil Anderson exist o legtur de snge. Exist oare ceva ce a putea face care s modifice aceast relaie de snge cu tatl meu? Dac a fugi de acas i mi-a schimba numele? A rmne totui fiul lui Marvin Anderson, nu-i aa? Dar dac m-ar da el afar din cas sau m-ar dezmoteni? N-a mai fi fiul su? Ba da! ntre noi exist o legtur de snge i nimic nu poate schimba aceasta. Exist ns oare ceva ce a putea face care s afecteze armonia relaiei noastre de tat i fiu? Da, bineneles i nc de cnd aveam cinci ani mi-am dat seama de acest lucru! Relaia mea cu tatl meu n-a fost niciodat n pericol, ns armonia relaiei noastre a fost de nenumrate ori ntrerupt datorit comportamentul meu. Care este cheia unei relaii armonioase cu tatl meu? Ascultarea. Legtura de rudenie, de snge, a fost stabilit pe via n momentul n care m-am nscut n familia tatlui meu ca i fiu. Armonia a fost deseori distorsionat ca urmare a comportamentului meu greit. Am descoperit nc de cnd eram mic c, dac mi ascultam tatl, triam n armonie cu el; ns fie c eram n armonie sau nu, el continua s rmn tatl meu. Vorbind din punct de vedere spiritual, n momentul n care m-am nscut din nou am devenit un membru al familiei lui Dumnezeu. Dumnezeu este Tatl meu, iar eu m bucur de o relaie venic de rudenie cu El, prin sngele sfnt al lui Cristos (1 Petru 1:18,19). Ca fiu al lui Dumnezeu exist oare ceva care st n puterea mea de a schimba aceast legtur cu El? Acum mi dau seama c e posibil s ating nite probleme teologice delicate. Problema unei perfecte sigurane venice e nc o problem aflat n discuie printre cretinii de azi. Realitatea e c eu snt ntr-o relaie clar de rudenie cu Dumnezeu Tatl printr-o natere spiritual i nimic nu poate schimba aceast relaie de snge. Pavel se ntreab n Romani 8:35: "Cine ne va despri pe noi de dragostea lui Cristos?" Apoi el rspunde c nici un lucru de pe pmnt nu va fi n stare s ne despart de dragostea lui Dumnezeu, care este n Isus Cristos, Domnul nostru (Romani 8:39). Isus a spus: "Oile mele ascult glasul meu... i Eu le dau via venic, n veac nu vor pieri, i nimeni nu le va smulge din mna mea" (Ioan 10:27-28). Snt un copil al lui Dumnezeu, nscut din nou, aflat ntr-o unitate spiritual
A TE VEDEA AA CUM ETI DE FAPT 45

cu El, prin harul ce mi s-a dat prin credin. Relaia mea cu Dumnezeu a fost stabilit pentru totdeauna n momentul n care m-am nscut n familia Sa. Exist ns, oare, ceva ce pot eu face ca s ntinez armonia legturii mele cu Dumnezeu? Bineneles. Armonia cu Dumnezeu se bazeaz pe acelai principiu pe care se bazeaz armonia cu tatl meu pmntesc, Marvin Anderson: ascultarea. Cnd l ascult pe Dumnezeu triesc n armonie cu El. Cnd nu-1 ascult, armonia relaiei noastre e distorsionat i are ca rezultat faptul c viaa mea devine un ir nesfrit de necazuri, mi iubesc tatl ceresc i doresc s fiu n armonie cu El, aa cum m lupt s-1 ascult. ns chiar i atunci cnd nu snt n armonie datorit neascultrii mele, relaia mea de rudenie i de snge cu El nu este pus n joc, pentru c sntem legai prin sngele lui Isus Cristos.

Deci, unde trebuie s-i plasezi efortul n procesulcreterii spirituale i al maturizrii? Nu pe relaia ta cu Dumnezeu, deoarece nu poi face altceva prin care poi s o mbunteti, dect s continui s crezi c aceast relaie este real i indestructibil. Eti un copil al lui Dumnezeu i cu asta, punct. Nu poi s fii mai copil al lui Dumnezeu dect eti deja prin naterea din nou, dar singurul lucru pe care l poi face este s participi la mbuntirea relaiei cu Dumnezeu prin eforturile constante de a-i da ascultare.

Crede ceea ce vezi n alii


Un pastor a venit la mine ntr-o zi i m-a ntrebat, "Cum s fac s-mi prsesc biserica?" "De ce vrei s faci asta?" l-am ntrebat. "Ce nu e n regul cu biserica ta?" "Snt o grmad de neserioi i amri pe acolo". " Amri? M ntreb dac snt ntr-adevr amri sau doar se vd pe ei nii ca pe nite pgubai, pentru c aa i vezi tu". A fost de acord cu ultima propoziie, i bine a fcut pentru c n mpria lui Dumnezeu nu exist n nici un caz pgubai i amri. Cum poate fi un copil al lui Dumnezeu pguba? La fel cum este de important s crezi n propria ta identitate ca i copil al lui Dumnezeu, este important s-i nelegi pe ali cretini i s-i priveti pentru ceea ce snt, tratndu-i conform acestei viziuni. Cred c lucrul cel mai important privind modul n care i tratm pe oameni, este percepia pe care o avem asupra lor. Dac i vedem pe oameni ca pe nite amri, vom ncepe s credem c snt nite amri, i, de vreme ce credem aceasta, i vom trata pe msur, iar ei se vor oglindi n modul nostru de percepie asupra lor i vor aciona ca nite neisprvii, ns dac i privim pe fraii i surorile noastre ca pe nite rscumprai i sfini, i vom trata asemeni sfinilor i ei vor fi ntr-o mare msur ajutai s se comporte asemeni unor sfini.
46 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Cum ne exprimm percepiile asupra oamenilor? n primul rnd prin ceea ce spunem despre ei. Statisticile arat c ntr-o cas normal, pentru fiecare apreciere pozitiv, un copil primete zece negative. Mediul colar e doar cu puin mai bun; studenii aud de la profesorii lor apte afirmaii negative pentru fiecare apreciere pozitiv. Nu e nici o mirare c att de muli copii cresc cu sentimentul c snt nite neisprvii. Prinii i profesorii i propag aceast percepie prin modul n care vorbesc cu copiii, n fiecare zi. Aceste studii continu artnd c e nevoie de patru aprecieri pozitive pentru a anula efectul uneia negative. Probabil c ai testat deja acest lucru cnd ai cumprat o rochie sau un costum nou. Unii dintre prietenii votri pot spune, "O, ce rochie drgu", ns este nevoie doar un singur comentariu de genul "nu prea i vine bine" pentru a v ntoarce urgent la magazin ca s v cerei banii napoi. Prin ceea ce spunem, i afectm n mod semnificativ pe cei din jur; iar ceea ce spunem e n mod semnificativ determinat de privirea pe care o avem asupra lor. Noul Testament afirm cu claritate c ne aflm n poziia unor sfini care pctuiesc. Orice copil al lui Dumnezeu care spune despre sine c este fr pcat e un mincinos (1 Ioan 1:8). ns problema noastr e c nu trebuie s ne focalizam asupra pcatelor fcute de alii, ci sntem chemai s descoperim natura eristic unii n ceilali, s-i vedem pe ceilali ca sfini i s ne zidim unii pe alii. De fapt, dac am putea nva pe de rost doar un singur verset din Noul Testament pe care s-1 punem n practic i s nu-1 nclcm niciodat, cred c am putea s ne rezolvm jumtate, dac nu trei sferturi, dintre problemele cu care ne frmntm acas i la biseric. Versetul este Efeseni 4:29: "Nici un cuvnt stricat s nu v ias din gur; ci unul bun, pentru zidire, dup cum e nevoie ca s dea har celor ce l aud".
Dac... ne-am zidi unii pe alii aa cum ne nva versetul din Efeseni 4:29, am face parte din echipa de ziditori ai lui Dumnezeu n biseric, n loc s fim membri ai echipei de demolatori ai lui Salan.

Nu este uimitor c tu i cu mine avem puterea de a mpri har altora prin buna folosire a vorbelor noastre? Dac n-am spune nimic care s-i umilieasc pe ceilali i dac ne-am zidi unii pe alii aa cum ne nva versetul din Efeseni 4:29, am face parte din echipa de ziditori ai lui Dumnezeu n biseric, n loc s fim membri ai echipei de demolatori ai lui Satan.

Crede ceea ce vezi n tine


Una din cele mai dramatice rsturnri de situaie la care am fost martor, a avut loc n persoana lui Jenny, aflat ntr-o criz spiritual referitoare la
A TE VEDEA AA CUM ETI DE FAPT 47

propria-i identitate. Am ntlnit-o pe Jenny cu civa ani n urm, n timpul unei conferine inut ntr-o biseric. Conductorii bisericii au pregtit o serie de ntlniri particulare ce aveau loc ntre conferine.

Jenny a fost subiectul unei ntlniri de acest gen. Ceea ce liderii bisericii nu mi-au spus a fost c Jenny fusese adus la ntlnirea cu mine direct dintr-un spital. Jenny nici mcar nu tia c trebuia s m ntlneasc i s discute cu mine, aa c a venit mpotriva voinei ei. Era cel mai prost scenariu posibil cu care putea debuta o discuie amical de sftuire. Jenny, n vrst de 23 de ani, era o tnr cretin drgu, cu o personalitate plcut. Avea prini iubitori i venea dintr-o biseric bun. ns pe dinuntru era dat peste cap, neexperimentnd altceva vreodat n viaa ei dect o nesfrit depresie. Fusese dat afar din colegiu i era pe punctul de a fi dat afar i din serviciu. Suferea de probleme de nutriie de civa ani i tratamentul medical prea inutil. La acea prim ntlnire, Jenny i cu mine am stat mpreun vreo dou ore. Pretindea c este o cretin, aa c am provocat-o mereu cu adevrul biblic referitor la identitatea ei n Cristos. Nu puteam s-mi dau seama ct de receptiv era, ns am continuat s mprtesc cu ea vestea bun a identitii sale spirituale. n final mi-a spus, "ntotdeauna priveti aa de pozitiv lucrurile?" "Problema nu n aceasta const, n a vedea lucrurile pozitiv", i-am rspuns. "Problema este de a crede n adevr i acest adevr privind persoana ta n Cristos se datoreaz unitii tale spirituale cu Dumnezeu". A prsit ncperea avnd o senteie de speran. Cnd am ajuns acas mi-a venit o idee ce cred c mi-a fost inspirat de Duhul Sfnt. Tocmai m aflam n focurile pregtirii unei tabere de o lun la Julian Center, lng San Diego, California, pentru unii dintre studenii notri de seminar. Trebuia s fie o experien cretin puternic bazat pe inter-relaii i deodat am tiut c Jenny trebuia s fie prezent, chiar dac nu era o student de-a noastr. Am sunat-o i am invitat-o; n mod miraculos a fost de acord s participe. Magazinul pentru care lucra i-a dat chiar o lun de concediu n acest scop. Curnd dup ce am ajuns la Julien Center am avut o discuie particular cu Jenny. "Nu te-am invitat aici ca s-i schimbi comportamentul, Jenny", i-am spus. "Nu comportamentul e problema". "ntotdeauna mi s-a spus c de vin e comportamentul meu", a rspuns privindu-m puin surprins. "Toi cei pe care i cunosc ncearc s-mi schimbe comportamentul". "Pe mine nu m ngrijoreaz comportamentul tu, ci ceea ce crezi m intereseaz. A vrea s-i schimb viziunea despre cine este Dumnezeu i cine eti tu n Cristos. Nu eti o ratat. Nu eti o persoan bolnav care reprezint o problem pentru societate i biseric, ci eti un copil al lui
48 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Dumnezeu, nici mai bun i nici mai ru dect orice alt persoan din aceast tabr, i eu a vrea s ncepi s crezi acest lucru, pentru c este un adevr." Pentru prima dat n viaa ei, Jenny a fost privit ca o persoan de valoare pentru Dumnezeu prin ceea ce era i ncet, ncet, a nceput s cread acest lucru. n timpul celor 30 de zile care au urmat, dup studii, rugciuni i schimburi de opinii cu ceilali studeni, n Jenny a avut loc o transformare miraculoas, aproape dramatic. Cnd s-a ntors acas m-a sunat tatl ei, "N-am vzut-o pe Jenny n viaa mea att de fericit i plin de ncredere. E un alt om." Comportamentul de la serviciu s-a schimbat i el n mod radical. Dup dou sptmni, eful ei a chemat-o n birou i i-a amintit gafele pe care le fcuse nainte de a pleca n tabr. "ns te-ai schimbat, Jenny", a continuat eful. "N-am de gnd s te concediez, ci s-i mresc salariul cu 2 $ pe or". Ce s-a schimbat de fapt n Jenny? Credina privitoare la Dumnezeu i la ea nsi. A fost mereu un copil al lui Dumnezeu, ns deodat a nceput s umble prin credin, privindu-se i evalundu-se pentru ceea ce era cu adevrat n Cristos. Comportamentul ei a nceput s se conformeze adevrului privitor la identitatea sa spiritual. Va continua oare comportamentul ei s se mbunteasc? Da, ct vreme va continua s cread n Dumnezeu i s triasc n armonie cu El, prin ascultarea poruncilor sale. Dar poate oare s se ntoarc la vechile obiceiuri dac nu mai crede i nu-1 mai ascult pe Dumnezeu? Din pcate, da. Eti un copil al lui Dumnezeu, rscumprat i drept. Nu conteaz ce altceva ai fost nvat sau ai crezut despre propria ta persoan, identitatea ta n Cristos reprezint un solid adevr biblic. Citete i recitete afirmaiile privitoare la aceasta, niruite n listele din aceste dou capitole. Oglindete-te n ele, crede-le i umbl conform lor. i, ca rezultat, comportamentul tu ca i cretin va fi conform cu ceea ce crezi, umblnd prin credin.

CEVA VECHI, CEVA NOU

A m descoperit deja c identitatea spiritual cretin este fundamentat JT\>e adevrul biblic, conform cruia sntem sfini care pctuiesc, i nu pctoi. Datorit harului lui Dumnezeu i credinei noastre n Cristos, am fost nscui din nou, sntem vii din punct de vedere spiritual i ne bucurm de urutatea spiritual mpreun cu Dumnezeu aa cum Adam i Eva se bucurau nainte de cdere. Fiind n Cristos, sntem declarai drepi i sntem n ntregime acceptai de Dumnezeu. nelegerea i trirea conform acestui adevr ce ne relev cine sntem de fapt n Cristos, este baza creterii i maturizrii noastre ca i cretini. Am mai descoperit ns c, n ciuda msurilor i binecuvntrilor luate de Dumnezeu pentru noi n Cristos sntem, totui departe de a fi perfeci din punct de vedere comportamental. Sntem nite sfini ce pctuiesc. Poziia noastr n Cristos este stabil i foarte clar, ns purtarea noastr zilnic e deseori marcat de eecuri i neascultare ce ne dezamgesc i ntunec armonia relaiei noastre cu Dumnezeu. Aceasta este marea dilem cretin. Ne vietm mpreun cu apostolul Pavel: "Cci binele pe care vreau s-1 fac, nu-1 fac, ci rul, pe care nu vreau s-1 fac, iat ce fac!... O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de moarte?" (Romani 7:19, 24). n ncercarea noastr de a nelege neascultarea care ne tulbur att de des sentimentul sfineniei, azvrlim ncoace i ncolo cu termeni destul de amenintori: vechiul eu (sau omul cel vechi), omul firesc, poftele crnii i pcat. Ce nseamn de fapt aceti termeni? Snt oare nite concepte distincte sau doar nite elemente interschimbabile ale aceleiai probleme? Sntem noi oare, ca sfini, victimele involuntare ale naturii noastre vechi, a vechiului eu sau a unui trup nclinat spre pcat? Trebuie s admitem c ne aflm ntr-un domeniu teologic dificil. Cei care au studiat Biblia, s-au luptat cu aceste ntrebri timp de secole i eu n nici un caz nu am pretenia c pot da un rspuns final. ns n acest capitol, doresc s m aplec asupra unora dintre aceti termeni, termeni ce inoculeaz confuzie n mintea cretinilor care ncearc s rezolve aceast problem a laturii pctoase a sfineniei lor. Cred c o clarificare biblic a acestor termeni v va ajuta n nelegerea aprofundat a identitii voastre, deschiznduv drumul spre creterea spiritual.
48
BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Dumnezeu, nici mai bun i nici mai ru dect orice alt persoan din aceast tabr, i eu a vrea s ncepi s crezi acest lucru, pentru c este un adevr." Pentru prima dat n viaa ei, Jenny a fost privit ca o persoan de valoare pentru Dumnezeu prin ceea ce era i ncet, ncet, a nceput s cread acest lucru. n timpul celor 30 de zile care au urmat, dup studii, rugciuni i schimburi de opinii cu ceilali studeni, n Jenny a avut loc o transformare miraculoas, aproape dramatic. Cnd s-a ntors acas m-a sunat tatl ei, "N-am vzut-o pe Jenny n viaa mea att de fericit i plin de ncredere. E un alt om." Comportamentul de la serviciu s-a schimbat i el n mod radical. Dup dou sptmni, eful ei a chemat-o n birou i i-a amintit gafele pe care le fcuse nainte de a pleca h tabr. "ns te-ai schimbat, Jenny", a continuat eful. "N-am de gnd s te concediez, ci s-i mresc salariul cu 2 $ pe or". Ce s-a schimbat de fapt n Jenny? Credina privitoare la Dumnezeu i la ea nsi. A fost mereu un copil al lui Dumnezeu, ns deodat a nceput s umble prin credin, privindu-se i evalundu-se pentru ceea ce era cu adevrat n Cristos. Comportamentul ei a nceput s se conformeze adevrului privitor la identitatea sa spiritual. Va continua oare comportamentul ei s se mbunteasc? Da, ct vreme va continua s cread n Dumnezeu i s triasc n armonie cu El, prin ascultarea poruncilor sale. Dar poate oare s se ntoarc la vechile obiceiuri dac nu mai crede i nu-1 mai ascult pe Dumnezeu? Din pcate, da. Eti un copil al lui Dumnezeu, rscumprat i drept. Nu conteaz ce altceva ai fost nvat sau ai crezut despre propria ta persoan, identitatea ta n Cristos reprezint un solid adevr biblic. Citete i recitete afirmaiile privitoare la aceasta, niruite n listele din aceste dou capitole. Oglindete-te n ele, crede-le i umbl conform lor. i, ca rezultat, comportamentul tu ca i cretin va fi conform cu ceea ce crezi, umblnd prin credin.

CEVA VECHI, CEVA NOU


A m descoperit deja c identitatea spiritual cretin este fundamentat -t~\pe adevrul biblic, conform cruia sntem sfini care pctuiesc, i nu pctoi. Datorit harului lui Dumnezeu i credinei noastre n Cristos, am fost nscui din nou, sntem vii din punct de vedere spiritual i ne bucurm de unitatea

spiritual mpreun cu Dumnezeu aa cum Adam i Eva se bucurau nainte de cdere. Fiind n Cristos, sntem declarai drepi i sntem n ntregime acceptai de Dumnezeu. nelegerea i trirea conform acestui adevr ce ne relev cine sntem de fapt h Cristos, este baza creterii i maturizrii noastre ca i cretini. Am mai descoperit ns c, n ciuda msurilor i binecuvntrilor luate de Dumnezeu pentru noi n Cristos sntem, totui departe de a fi perfeci din punct de vedere comportamental. Sntem nite sfini ce pctuiesc. Poziia noastr n Cristos este stabil i foarte clar, ns purtarea noastr zilnic e deseori marcat de eecuri i neascultare ce ne dezamgesc i ntunec armonia relaiei noastre cu Dumnezeu. Aceasta este marea dilem cretin. Ne vietm mpreun cu apostolul Pavel: "Cci binele pe care vreau s-1 fac, nu-1 fac, ci rul, pe care nu vreau s-1 fac, iat ce fac!... O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de moarte?" (Romani 7:19, 24). n ncercarea noastr de a nelege neascultarea care ne tulbur att de des sentimentul sfineniei, azvrlim ncoace i ncolo cu termeni destul de amenintori: vechiul eu (sau omul cel vechi), omul firesc, poftele crnii i pcat. Ce nseamn de fapt aceti termeni? Snt oare nite concepte distincte sau doar nite elemente interschimbabile ale aceleiai probleme? Sntem noi oare, ca sfini, victimele involuntare ale naturii noastre vechi, a vechiului eu sau a unui trup nclinat spre pcat? Trebuie s admitem c ne aflm ntr-un domeniu teologic dificil. Cei care au studiat Biblia, s-au luptat cu aceste ntrebri timp de secole i eu n nici un caz nu am pretenia c pot da un rspuns final. ns n acest capitol, doresc s m aplec asupra unora dintre aceti termeni, termeni ce inoculeaz confuzie n mintea cretinilor care ncearc s rezolve aceast problem a laturii pctoase a sfineniei lor. Cred c o clarificare biblic a acestor termeni v va ajuta n nelegerea aprofundat a identitii voastre, deschiznduv drumul spre creterea spiritual.
48 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Dumnezeu, nici mai bun i nici mai ru dect orice alt persoan din aceast tabr, i eu a vrea s ncepi s crezi acest lucru, pentru c este un adevr." Pentru prima dat n viaa ei, Jenny a fost privit ca o persoan de valoare pentru Dumnezeu prin ceea ce era i ncet, ncet, a nceput s cread acest lucru. n timpul celor 30 de zile care au urmat, dup studii, rugciuni i schimburi de opinii cu ceilali studeni, n Jenny a avut loc o transformare miraculoas, aproape dramatic. Cnd s-a ntors acas m-a sunat tatl ei, "N-am vzut-o pe Jenny n viaa mea att de fericit i plin de ncredere. E un alt om." Comportamentul de la serviciu s-a schimbat i el n mod radical. Dup dou sptmni, eful ei a chemat-o n birou i i-a amintit gafele pe care le fcuse nainte de a pleca n tabr. "ns te-ai schimbat, Jenny", a continuat eful. "N-am de gnd s te concediez, ci s-i mresc salariul cu 2 $ pe or". Ce s-a schimbat de fapt h Jenny? Credina privitoare la Dumnezeu i la ea nsi. A fost mereu un copil al lui Dumnezeu, ns deodat a nceput s umble prin credin, privindu-se i evalundu-se pentru ceea ce era cu adevrat n Cristos. Comportamentul ei a nceput s se conformeze adevrului privitor la identitatea sa spiritual. Va continua oare comportamentul ei s se mbunteasc? Da, ct vreme va continua s cread n Dumnezeu i s triasc n armonie cu El, prin ascultarea poruncilor sale. Dar poate oare s se ntoarc la vechile obiceiuri dac nu mai crede i nu-1 mai ascult pe Dumnezeu? Din pcate, da. Eti un copil al lui Dumnezeu, rscumprat i drept. Nu conteaz ce altceva ai fost nvat sau ai crezut despre propria ta persoan, identitatea ta n Cristos reprezint un solid adevr biblic. Citete i recitete afirmaiile privitoare la aceasta, niruite n listele din aceste dou capitole. Oglindete-te n ele, crede-le i umbl conform lor. i, ca rezultat, comportamentul tu ca i cretin va fi conform cu ceea ce crezi, umblnd prin credin.

CEVA VECHI, CEVA NOU


A m descoperit deja c identitatea spiritual cretin este fundamentat -~\pe adevrul biblic, conform cruia sntem sfini care pctuiesc, i nu pctoi. Datorit harului lui Dumnezeu i credinei noastre n Cristos, am fost nscui din nou, sntem vii din punct de vedere spiritual i ne bucurm de unitatea spiritual mpreun cu Dumnezeu aa cum Adam i Eva se bucurau nainte de cdere. Fiind n Cristos, sntem declarai drepi i sntem n ntregime acceptai de Dumnezeu. nelegerea i trirea conform acestui adevr ce ne relev cine sntem de fapt n Cristos, este baza creterii i maturizrii noastre ca i cretini. Am mai descoperit ns c, n ciuda msurilor i binecuvntrilor luate de Dumnezeu pentru noi n Cristos

sntem, totui departe de a fi perfeci din punct de vedere comportamental. Sntem nite sfini ce pctuiesc. Poziia noastr n Cristos este stabil i foarte clar, ns purtarea noastr zilnic e deseori marcat de eecuri i neascultare ce ne dezamgesc i ntunec armonia relaiei noastre cu Dumnezeu. Aceasta este marea dilem cretin. Ne vietm mpreun cu apostolul Pavel: "Cci binele pe care vreau s-1 fac, nu-1 fac, ci rul, pe care nu vreau s-1 fac, iat ce fac!... O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de moarte?" (Romani 7:19, 24). n ncercarea noastr de a nelege neascultarea care ne tulbur att de des sentimentul sfineniei, azvrlim ncoace i ncolo cu termeni destul de amenintori: vechiul eu (sau omul cel vechi), omul firesc, poftele crnii i pcat. Ce nseamn de fapt aceti termeni? Snt oare nite concepte distincte sau doar nite elemente interschimbabile ale aceleiai probleme? Sntem noi oare, ca sfini, victimele involuntare ale naturii noastre vechi, a vechiului eu sau a unui trup nclinat spre pcat? Trebuie s admitem c ne aflm ntr-un domeniu teologic dificil. Cei care au studiat Biblia, s-au luptat cu aceste ntrebri timp de secole i eu n nici un caz nu am pretenia c pot da un rspuns final. ns n acest capitol, doresc s m aplec asupra unora dintre aceti termeni, termeni ce inoculeaz confuzie n mintea cretinilor care ncearc s rezolve aceast problem a laturii pctoase a sfineniei lor. Cred c o clarificare biblic a acestor termeni v va ajuta n nelegerea aprofundat a identitii voastre, deschiznduv drumul spre creterea spiritual.
52 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Ca i cretin erai ca o bucat de crbune: ntr-un fel fragil, fr frumusee i destul de murdar. n timp ns, crbunele se ntrete i devine frumos. Chiar dac bucata original de crbune nu conine vreun diamant, n schimb conine substana necesar pentru a deveni diamant, care este crbune 100 %. Dac ar fi un amestec de lut cu crbune, n-ar mai reprezenta un diamant n devenire. Anthony Hoekema spunea, "Acum sntei fiine noi! Nu totalmente noi, ci radical noi, iar noi, cei ce credem, trebuie s ne vedem astfel: nu ca nite neajutorai, sclavi ai pcatului, ci ca nite lucruri fcute noi n Cristos Isus".1

Sau /sau
Efeseni 5:8 descrie schimbarea esenial a naturii ce survine n momentul mntuirii: "Odinioar erai ntuneric, dar acum sntei lumin n Domnul. Umblai deci ca nite copiii ai luminii." Observai c textul nu spune c erai n ntuneric, ci spune c erai ntuneric. Ca i necredincioi, ntunericul era natura noastr specific, realitatea ultim. De asemenea, textul spune clar c sntei lumin i nu c sntei n lumin. Dumnezeu a schimbat natura fundamental a firii noastre din ntuneric n lumin. Problema, n acest pasaj, nu const n mbuntirea firii noastre, deoarece aceasta e deja determinat. Problema const n a nva s umblm n armonie cu noua noastr natur. Cum? nvnd s umblm prin credin i n Duhul, aceste lucruri constituind subiectul capitolelor viitoare. De ce avem nevoie ca natura lui Cristos s locuiasc n noi? Pentru ca s fim asemeni Lui i nu doar s ne purtm asemeni Lui. Dumnezeu nu ne-a dat puterea de a-1 imita, ci ne-a fcut prtai naturii Sale cu scopul de a deveni ntocmai ca i El. Nu devii cretin fcnd ceva asemeni cuiva; i nu aciunile snt cele care stau la baza relaiei cu Dumnezeu. El nu spune "uite aici snt standardele mele, acum vino i conformeaz-te", pentru c tie c nu poi rezolva problema unei naturi pctoase prin mbuntirea comportamentului. El ne schimb natura, firea, oferindu-ne un eu nou Cristos n noi care este tocmai harul ce ne ajut s ne conformm standardelor Sale. Aceasta este cheia mesajului Predicii de pe munte: "Cci v spun c, dac neprihnirea voastr nu va ntrece neprihnirea crturarilor i Fariseilor, cu nici un chip nu vei intra n mpria cerurilor" (Matei 5:20). Crturarii i Fariseii erau perfecionitii religioi ai zilelor lor. Comportamentul lor exterior era aproape o tiin, ns inimile le erau precum golul unui mormnt: cu iz de moarte. Isus dorete s creeze oameni noi dinuntru spre n afar, inoculndu-le o natur cu totul nou i oferindu-le un eu nou. Doar dup ce El i schimb identitatea i te face prta al firii Sale, vei fi n stare s i schimbi comportamentul. Unii au pus semnul egal ntre termenii "vechea fire" i "carne". Una din versiunile engleze de traducere (N.I.V.) traduce cuvntul carne, trup
CEVA VECHI, CEVA NOU 53

(sarx) ca "vechea fire", iar apoi transcrie n subsol traducerea literal "carne". neleg de ce traductorii au fcut aceasta de vreme ce cuvntul 'carne' descrie modul n care obinuiam s m comport ca i persoan

natural. i ct vreme cuvntul "carne" rmne valabil i dup mntuire, pare logic s credem c rmne i vechea natur. Problema este c eu nu mai snt o persoan fireasc, ci una spiritual n Cristos, i aceasta este adevrata mea natur. Cnd aleg s umblu conform cii celei vechi n care umblam nainte de convertire, aceast alegere i comportamentul rezultat din ea, ncalc trmul noii mele naturi. Cnd se ntmpl aceasta m simt vinovat, deoarece comportamentul pe care l am nu se potrivete strii, identitii n care triesc. De fapt, dac o persoan face, n mod contient, ceva ru din punct de vedere moral, i nu simte nici o vin, dai-mi voie s m ndoiesc serios c acea persoan este un copil al lui Dumnezeu. Pentru un cretin ns, sentimentul de vinovie este o alt eviden a prezenei noii naturi. Dac vrei s te referi la trupul tu ca la vechea fire, n-am de gnd s intru n disput privitor la aceti termeni. ns voi rmne strns ancorat n adevrul biblic conform cruia efectele reziduale a ceea ce am fost n Adam nu mai snt parte a adevratei mele identiti n Cristos.

Este "omul cel vechi", viu, pe moarte, sau deja mort?


n general vorbind, toi necredincioii snt prtai ai vechii naturi caracterizat de pcat. Vorbind n mod personal, nainte de a te ntoarce la Cristos ai fcut i tu parte din aceast categorie. Erai un pctos pentru c natura ta era nclinat spre pcat. Acest individ unic, diferit de orice alt prta al naturii vechi, era vechiul tu eu. Versiunea veche de traducere a Bibliei englezeti (K.J.V.) se refer deseori la el ca la omul cel vechi. Noua versiune de traducere (New American Standard) n 1 Corinteni 2:14 l numete "omul firesc" care nu poate accepta sau nelege lucrrile Duhului. Odihneasc-se n pace Ce s-a ntmplat cu vechiul tu eu n momentul mntuirii? A murit nu din punct de vedere fizic, bineneles, ci din punct de vedere al vechiul eu interior, care a fost druit cu putere prin vechea ta natur motenit de la Adam (Romani 6:2-6; Coloseni 3:3). Care a fost metoda de execuie? Crucificarea mpreun cu Cristos. Romani 6:6 spune: "omul nostru cel vechi a fost rstignit mpreun cu El, pentru ca trupul pcatului s fie dezbrcat de puterea lui, n aa fel ca s nu mai fim robi ai pcatului". Pavel afirm n Galateni 2:20: "am fost rstignit mpreun cu Cristos". n Galateni 6:14 Pavel descurajeaz orice laud de sine spunnd: "Departe de mine gndul s m laud cu altceva dect cu crucea Domnului nostru Isus Cristos, prin care lumea este rstignit fa de mine, i eu fa de
54 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

lume". n momentul mntuirii ai fost pus n Cristos, cel care a murit pe cruce pentru pcatul tu, i fiind n El, vechiul tu eu a murit acolo, alturi de El.
Pcatul i Satana snt nc prin preajm, plini de vraj i putere, ns odat cu rstignirea vechiului eu, puterea pcatului asupra ta este rupt.

De ce a fost nevoie ca vechiul eu s moar? Romani 6:6 ne spune c vechiul eu a fost independent i neasculttor de Dumnezeu, aa c a trebuit s moar pentru ca "trupul pcatului s fie dezbrcat de puterea lui, n aa fel nct s nu mai fim robi ai pcatului". Moartea reprezint sfritul unei relaii, ns nu i sfritul existenei. Pcatul n-a murit; este nc puternic i te cheam, ns n momentul n care vechiul tu eu a murit alturi de Cristos pe cruce, relaia ta cu pcatul a luat sfrit pentru totdeauna. Nu mai trieti "n trup", ci "n Cristos" (Romani 8:1). Vechiul tu eu cel pctos i vechea ta natur caracterizat prin pcat prezent inevitabil ct vreme ai fost separat de Dumnezeu snt moarte pentru totdeauna, pentru c separarea de Dumnezeu este abolit. S nsemne aceasta c acum eti fr pcat? n nici un caz. Moartea vechiului tu eu a pus capt relaiei tale cu pcatul ns nu a pus capt i existenei pcatului. Pcatul i Satana snt nc prin preajm, plini de vraj i putere; ns odat cu rstignirea vechiului eu, puterea pcatului asupra ta este rupt (Romani 6:7,12,14). Nu te mai afli sub obligaia de a sluji, de a asculta, sau de a rspunde chemrii pcatului. Comii un pcat cnd, prin proprie voin, acionezi independent de Dumnezeu, aa cum obinuia vechiul eu. Cnd te compori astfel, nclci teritoriul noii identiti i al noii naturi ce i-au fost date. Astfel de aciuni trebuie mrturisite i trebuie s renuni la ele. Vom reveni n acest capitol i vom discuta mai mult despre rolul specific pe care pcatul n joac n viaa credinciosului.

Mort cndva, mort pe veci


Acum civa ani, m-a vizitat un pastor care se afla ntr-o adnc stare de tulburare. "M strduiesc de 20 de ani s triesc o via cretin biruitoare i tiu care e problema mea. Coloseni 3:3 spune: 'cci voi ai murit, i viaa voastr este ascuns cu Cristos n Dumnezeu'. M-am luptat toi aceti ani pentru c n-am murit aa cum spune acest verset. Cum trebuie s mor, Neil?" "Nu muritul este problema", i-am spus. "Citete din nou versetul, ns puin mai ncet".
CEVA VECHI, CEVA NOU 55

Cci voi ai murit, i viaa voastr este ascuns cu Cristos n Dumnezeu". "tiu, Neil, aceasta e problema, nu am murit". "Citete-1 nc o dat", am insistat. "Doar puin i mai ncet". "Cci voi ai murit" i deodat s-a aprins o lumin n privirea lui. "Hei, pi sta e un timp trecut clar, nui aa?" "Bineneles. Problema ta nu este cum s mori, cci tu deja eti mort, fiindc ai murit n momentul mntuirii. Nu-i nici o mirare c, fiind cretin, te lupi cu chestia asta. Tu ncerci s faci ceva care este deja fcut i acest lucru este imposibil. Moartea despre care Pavel vorbete n Coloseni 3:3 nu reprezint ceva ce Dumnezeu ateapt ca tu s faci, ci reprezint ceva ce El ateapt ca tu s tii, s accepi i s crezi. Nu poi s faci nimic altceva pentru a deveni ceea ce deja eti." Mulumit lucrrii fantastice de rscumprare a lui Cristos, vechiul tu eu a fost nlocuit cu unul nou, cluzit de o natur nou care n-a existat nainte (2 Corinteni 5:17). Vechiul tu eu a fost distrus n momentul morii lui Cristos, iar noul eu i-a inundat viaa n momentul nvierii (1 Corinteni 15:20-22). Noua via, care este rezultatul noului eu, nu este nimic altceva dect viaa lui Isus Cristos sdit n noi (Galateni 2:20; Coloseni 3:4).

Unde apare trupul n acest peisaj?


Cnd m aflam n Marin, obinuiam s-1 numim pe cpitanul vaporului nostru, "Btrnul". Btrnul nostru era un tip dur i coluros i nimnui nu-i plcea de el. Obinuia s mearg la but mpreun cu restul efilor, n timp ce pe tinerii ofieri i pe soldai i punea la munci dure i njositoare ce le fceau viaa mizerabil. Nu prea era un exemplu bun de ofier al Marinei, aa c atunci cnd Btrnul nostru a fost transferat pe alt vas, neam bucurat cu toii. A fost o zi de srbtoare pe vapor. Apoi a venit un nou comandant un nou Btrn. Vechiul Btrn nu mai avea nici o autoritate asupra noastr; era plecat scos complet din peisaj. Problema era c fusesem antrenai sub conducerea acelui Btrn. Cum credei deci c m-am raportat la noul Btrn? La nceput i-am rspuns exact cum fusesem condiionat s-i rspund vechiului cpitan. Mergeam pe vrfuri cnd era n preajm, ateptnd tot timpul smi sar la beregat, pentru c aa trisem timp de doi ani pe lng primul meu comandant. ns pe msur ce am ajuns s-1 cunosc pe noul comandant, mi-am dat seama c nu era deloc un tiran argos asemeni vechiului Btrn. Nu obinuia s ne pun la munci njositoare, ci era un tip de treab cruia realmente i psa de noi, ns eu fusesem programat timp de doi ani s reacionez ntr-un anumit mod cnd vedeam epoleii de cpitan. Acum nu mai era cazul s reacionez n acel mod, ns mi-au trebuit cteva luni bune ca s m adaptez cu noul comandant.
56 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Sub comanda vechiului cpitan i tu ai servit chdva sub comanda unui comandant egoist i crud: vechiul tu eu pctos i natura sa pctoas. Amiralul flotei este diavolul nsui, prinul ntunericului. ns prin harul lui Dumnezeu ai fost "izbvii de sub puterea ntunericului i strmutai n mpria Fiului dragostei Lui" (Coloseni 1:33). Avei acum un nou cpitan: noul eu, ce este druit cu natura divin a lui Isus Cristos, noul amiral. Ca i copil al lui Dumnezeu, ca i sfnt, nu mai eti sub autoritatea vechiului Btrn, care e mort, ngropat, dus pentru totdeauna. Aa c de ce mai reacionezi ca i cum vechiul comandant e cel care i controleaz comportamentul? Deoarece, atunci cnd serveai sub comanda lui, vechiul tu eu i condiiona aciunile, reaciile, rspunsurile, modelele de gndire, amintirile i obiceiurile ce se aflau ntr-o anumit parte a creierului numit "carnea, trupul, natura omeneasc". Aceast parte reprezint acea tendin a fiecrei persoane de a aciona independent de Dumnezeu i de a-i centra interesele asupra sinelui. O persoan nemntuit

funcioneaz n mod total conform impulsurilor crnii, trupului (Romani 8:7-8), nchinndu-se i slujind creaturii n locul Creatorului (Romani 1:25). Astfel de oameni "triesc pentru ei nii" (2 Corinteni 5:15), dei multe din activitile lor pot prea pline de grij pentru ceilali. Cnd te-ai nscut din nou, vechiul eu a murit i s-a nscut noul eu, i tu ai fost fcut prta naturii divine a lui Cristos, ns trupul a rmas la locul lui. Ai alturat hotrrii de a deveni cretin un ntreg mod de via i de gndire condiionat s funcioneze departe de Dumnezeu i centrat n mod clar asupra sinelui. De vreme ce te-ai nscut viu din punct de vedere fizic, ns mort din punct de vedere spiritual, n-ai avut nici cunotina prezenei lui Dumnezeu i nici nelegerea cilor Sale; aa c ai nvat s-i trieti viaa independent de Dumnezeu, iar aceast independen nvat face ca trupul s se mpotriveasc lui Dumnezeu. n timpul anilor trii separat de Dumnezeu, experienele tale lumeti i-au programat creierul cu modele de gndire, rspunsuri i obiceiuri ce snt strine de Dumnezeu. Deci chiar i atunci cnd vechiul comandant a plecat, trupul rmne n opoziie cu Dumnezeu, ntr-o nclinaie preprogramat spre pcat, ntr-o trire independent de Dumnezeu. Sub comanda noului cpitan Trebuie fcut o distincie clar privind legtura cu trupul i poftele crnii, odat cu nsuirea noului nume de cretin. n Scriptur exist o diferen clar ntre a fi n trup i a umbla conform trupului. Ca i cretin, nu mai trieti n trup. Aceast fraz i descrie pe cei ce triesc mori din punct de vedre spiritual (Romani 8:8), pe cei ce triesc independent de Dumnezeu. Tot ce fac acetia, fie bun sau ru din punct de vedere moral, se petrece n trup.
CEVA VECHI, CEVA NOU 57

Voi nu sntei n trup, ci sntei n Cristos. Nu mai sntei independeni de Dumnezeu, ci v-ai declarat independena de El, punndu-v credina n Cristos. ns chiar dac nu mai sntei n trup, putei nc alege s umblai conform firii pmnteti (Romani 8:12,13). Putei aciona independent de Dumnezeu, rspunznd impulsurilor mentale, modelelor i obiceiurilor implantate n voi de lumea n care trii. Pavel i-a mustrat pe cretinii imaturi din Corint ca fiind "lumeti" datorit certurilor, dezbinrilor ce aveau loc ntre ei (1 Corinteni 3:1-3). De asemenea a fcut o list a tririlor lumeti n Galateni 5:19-21. Necredincioii nu pot s nu triasc conform trupului i celor lumeti, pentru c snt totalmente robii lor. ns vechiul vostru cpitan s-a dus. i voi nu mai trii n trup i nu mai trebuie s trii conform poftelor sale. Responsabilitatea lui Dumnezeu a fost s ne scape de vechiul eu, ns a supune trupul, i a-i face gesturile i faptele inoperante, este o responsabilitate ce ne revine nou (Romani 8:12). Dumnezeu ne-a schimbat natura, ns nou ne revine sarcina de a ne schimba comportamentul "fcnd s moar faptele trupului" (Romani 8:13). Cum putem face aceasta? Exist dou elemente majore ce duc la o victorie sigur asupra crnii. n primul rnd, trebuie s nvei s-i condiionezi comportamentul conform noului comandant, noului tu eu, care este impregnat cu natura lui Cristos. Pavel a spus: "Umblai crmuii de Duhul i nu mplinii poftele firii pmnteti" (Galateni 5:16). A nva s umbli n Duhul este subiectul capitolului 5. n al doilea rnd, vechiul tu model de gndire i reacia la trupul tu antrenat n pcat, trebuie s fie "prefcut prin nnoirea minii voastre" (Romani 12:2). Procesul de nnoire a minii este subiectul capitolelor 6-9. Ce rol joac pcatul n lupta mea pentru un comportament plin de sfinenie? Pcatul reprezint condiia n care s-au nscut toi urmaii lui Adam cel czut (Romani 5:12). Pcatul nseamn a- tri viaa independent de Dumnezeu i reprezint rezultatul ncercrii diavolului de a te face s crezi c sensul i scopul n via poate fi realizat n afara unei relaii personale cu Creatorul (Deuteronom 3:19-20; 1 Ioan 5:12). n viaa unui necretin, vechea natur e stpnit de pcatul care domin vechiul eu i face s se perpetueze faptele firii pmnteti. Diavolul pctuiete de la nceput (1 Ioan 3:8) i i nal pe oameni, fcndu-i s cread o minciun ce poate s-i transforme n rebeli mpotriva lui Dumnezeu. Cnd l-ai primit pe Cristos, nu puterea pcatului a fost anihilat, ci puterea lui de a te domina a fost anihilat prin moartea, nvierea i neprihnirea ta n Cristos (Roamni 6:7; 8:10). Nu mai trebuie-s

pctuieti, deoarece eti mort pentru pcat i viu pentru Dumnezeu n Cristos
58 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

(Romani 6:11). Pcatul nr trezete interesul trupului tu, ndemnndu-1 s continue s acioneze independent de Dumnezeu; ns tu nu mai eti constrns s acorzi atenie acestor ndemnuri aa cum erai nainte de a-1 primi pe Cristos. Responsabilitatea ta este ca s nu mai lai "pcatul s domneasc trupul tu muritor i s nu mai asculi de poftele lui" (Romani 6:12). A face ceea ce nu doresc s fac Probabil c cea mai vie descriere a luptei continue cu pcatul, lupt ce caracterizeaz viaa unui credincios, se gsete n Romani 7:15-25. n versetele 15 i 16, Pavel descrie acest lucru: "Cci nu tiu ce fac: Nu fac ce vreau, ci fac ce ursc. Acum, dac fac ce nu vreau, mrturisesc prin aceasta c Legea este bun". Observai c exist doar un singur protagonist n aceste dou versete acel "eu" inclus, ce apare de mai multe ori. Observai de asemenea c aceast persoan are o inim bun, care este de acord cu Legea lui Dumnezeu, ns acest cretin cu inim bun are o problem de comportament. El tie exact ce ar trebui s fac, dar, din diferite motive, nu e n stare. Este de acord cu Dumnezeu, dar sfrete fcnd exact lucrurile pe care le urte. Versetele 17-21 descoper motivul acestei nereguli comportamentale: "i atunci, nu mai snt eu cel ce face lucrul acesta, ci pcatul care locuiete n mine. tiu, n adevr, c nimic bun nu locuiete n mine, adic n firea mea pmnteasc, pentru c, ce-i drept, am voina s fac binele, dar nu am puterea s-1 fac. Cci binele pe care vreau s-1 fac, nu l fac, ci rul, pe care nu vreau s l fac, iat ce fac! i dac ce nu vreau s fac, nu mai snt eu cel ce face lucrul acesta, ci pcatul care locuiete n mine. Gsesc dar n mine legea aceasta: cnd vreau s fac binele, rul este lipit de mine." Ci protagoniti se afl acum n scen? Doi: pcatul i cu mine. Dar n mod clar pcatul nu snt eu, ci el e doar cel care locuiete n mine. Pcatul m mpiedic s fac ceea ce vreau, ns eu snt responsabil pentru c l las s m guverneze. Spun oare aceste versete c eu nu snt bun, ci ru i pctos? Cu siguran c nu. Aceste versete spun c exist ceva ce locuiete n mine i care este negativ, ru i pctos, dar care nu snt eu. Dac am o achie n deget, a putea spune c exist ceva n mine care nu este bun, ns nu e vorba de mine, ci de achia cu pricina. Achia care mi este nfipt n deget nu este bun. Eu nu snt pcat i nu snt pctos, ci snt un sfnt luptnd cu pcatul, care m face s fac ceea ce nu vreau s fac. Pe cmpul de btlie Versetele 22 i 23 intesc exact asupra cmpului de btlie pe care se desfoar lupta dintre mine i pcat: "Fiindc, dup omul dinluntru
CEVA VECHI, CEVA NOU 59

mi place Legea lui Dumnezeu; dar vd n mdularele mele o alt lege, care se lupt mpotriva legii primit de mintea mea i m ine rob legii pcatului, care este n mdularele mele". Unde triete deci dorina mea de a face binele? Pavel folosete expresia "omul dinluntru", vorbind despre noul meu eu, unde Duhul lui Dumnezeu se afl n unitate cu spiritul meu. Aceasta este partea de venicie din mine. Unde ns i focalizeaz pcatul atacul pentru a m ndeprta s fac ceea ce doresc cu adevrat? Nicieri altundeva dect n trupul meu, n independena lui, ce continu s se revolte mpotriva lui Dumnezeu (Iacov 4:1). Aceasta este partea mea trectoare. Deci unde se poart rzboiul acestor doi dumani (Galateni 5:17)? Cmpul de btlie se afl n mintea mea, iat de ce este att de important s nvm nnoirea minilor noastre (Romani 12:2) i s facem orice gnd rob ascultrii de Cristos (2 Corinteni 10:5).
' Vechiul tu eu este mort, ns trupul i pcatul continu s triasc luptnd zilnic cu noul eu pentru a obine controlul asupra vieii tale.

Pavel i ncheie descrierea acestui rzboi dintre pcat i noul eu cu urmtoarea exclamaie: "O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de moarte?" (Romani 7:24). Observai c Pavel nu spune, "pctosul de mine!". Nenorocit nseamn neajutorat, slab, i nu exist nimeni mai neajutorat dect un om care ngduie pcatului s guverneze asupra trupului su pmntesc. Dac ne folosim trupurile ca instrumente ale necuriei, i oferim diavolului ocazia de a se instaura n vieile noastre. Vestea bun este c Romani 7:24 este urmat de Romani 7:25 i Romani 8:1: "Mulumiri fie aduse lui Dumnezeu prin Isus Cristos, Domnul nostru... Acum dar, nu este nici o osndire pentru cei ce snt n Cristos Isus." Btlia

asupra minii reprezint un rzboi ctigabil, aa cum vom vedea n capitolul 9. Termenii asupra crora ne-am aplecat n acest capitol, ne ofer o nou perspectiv asupra reabilitrii i sfineniei. n momentul convertirii sntem reabilitai complet n faa lui Dumnezeu. Vechiul eu pctos a fost pentru totdeauna distrus, iar noi am fost fcui prtai ai naturii divine a lui Cristos. Am devenit oameni noi n Cristos i am fost declarai sfini de ctre Dumnezeu. Aceasta este o transformare ce are loc o singur dat. i nu putem face nimic pentru a-1 ajuta sau ndemna pe Dumnezeu s ne transforme i s ne ierte. Singurul lucru pe care trebuie s l facem, e s credem ce a fcut El i s ne acceptm noua identitate de copii ai Si.
60 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Sfinenia este procesul de a deveni n comportament ceea ce eti deja din punct de vedere al identitii. Vechiul tu eu e mort, ns trupul i pcatul continu s triasc luptnd zilnic cu noul eu pentru a obine controlul asupra vieii tale. Creterea i maturizarea spiritual survine cnd eti dispus s crezi adevrul referitor la identitatea ta i cnd eti dispus s faci ceea ce trebuie s faci pentru a-i nnoi mintea i a umbla n Duhul.
Not:
1. AnthonyA. Hoekema, Created In God's Image (GrandRapids, Mh Eerdmans/Puternoster, 1986), p.110.

CUM S DEVII PERSOANA SPIRITUAL PE CARE O DORETI


La nceputul secolului XX exista un azil n suburbiile din Boston, care se ocupa de persoane bolnave i retardate mintal. Unul dintre pacieni era o fat care era numit simplu, micua Armie. Era total necomunicativ i nu rspundea nimnui din azil. Personalul medical a ncercat tot ce s-a putut pentru a o ajuta, ns fr cel mai mic succes. Pn la urm, a fost ncredinat unei celule din subsol i a fost abandonat, ca fiind un caz fr speran. O minunat femeie cretin lucra la acel azil i credea cu mult hotrre c fiecare din creaturile lui Dumnezeu are nevoie de dragoste i ngrijire, aa c a luat decizia de a-i petrece pauzele de prnz n faa celulei micuei Armie, citindu-i i rugndu-se ca Dumnezeu s o elibereze din nchisoarea tterii. Zi dup zi acea femeie venea n faa uii celulei i citea, ns fetia nu ddea nici un semn c ar nelege. Lunile treceau. Femeia a ncercat s vorbeasc cu micua Armie, ns era ca i cum ai vorbi unei celule goale, i aducea chiar i mncare ns fetia nu se atingea niciodat de ea. Apoi, ntr-o zi, n timp ce femeia lua platoul din faa celulei, a observat c lipsea un biscuit cu cacao. ncurajat, a continuat s-i citeasc i s se roage pentru ea i, ncet, ncet, fetia a nceput s rspund femeii de care 0 despreau gratiile celulei. Apoi femeia i-a convins pe doctori c micua Annie avea nevoie de o nou ans de tratament, aa c au scos-o din subsol i au continuat s lucreze cu ea. Dup doi ani, micuei Annie i s-a spus c putea prsi azilul bucurndu-se de o via normal. ns ea a ales s rmn. Era att de mulumitoare pentru dragostea i atenia care i s-a dat de ctre acea femeie, nct s-a hotrt s rmn i s1 iubeasc pe ceilali aa cum fusese la rndul ei iubit. Aa c micua Annie a rmas la acel azil pentru a lucra cu ceilali pacieni care sufereau aa cum suferise i ea odinioar. Aproape cu o jumtate de secol mai trziu, regina Angliei a inut o ceremonie special n onoarea uneia dintre cele mai spirituale femei din America, Helen Keler. Cnd a fost ntrebat crui fapt i se datoreaz succesul de a depi dublul handicap al orbirii i surzeniei, Helen Keller a rspuns: "Dac n-ar fi fost Arm Sullivan, nu a fi astzi aici".
62 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Ann Sullivan, cea care a iubit-o cu tenacitate i a crezut n puterea lui Helen Keller de a-i depi orbirea i surzenia, era micua Annie. Pentru simplul fapt c o femeie cretin, plin de dragoste, ntr-un subsol al unui azil de nebuni a crezut c o feti neajutorat avea nevoie de dragostea lui Dumnezeu, lumea s-a bucurat de darul minunat oferit de Helen Keller. Ce lucruri snt oare necesare pentru a fi un astfel de cretin? Ce este necesar ca s ne mite dincolo de egoismul nostru constant i de nzuinele noastre trupeti, pentru a nfptui lucruri pline de dragoste n slujba lui Dumnezeu i a altora? Care a fost esena maturitii cretine ce a motivat-o pe binefctoarea lui Ann Sullivan s ntreprind o astfel de lucrare?

n primul rnd e nevoie de o corect identificare a identitii tale n Cristos. Nu poi iubi aa cum a iubit Isus pn cnd nu accepi realitatea c, atta vreme ct eti n Cristos, natura Sa divin constituie esena ta ultim. n al doilea rnd, trebuie s ncepi prin a-i crucifica zilnic vechea fire trupeasc i s ncepi s umbli conform cu ceea ce eti: un copil al lui Dumnezeu al crui spirit e umplut de Duhul lui Dumnezeu. Procesul de umblare n acord cu propria ta identitate n Cristos se numete umblare n Duhul (Galateni 5:16-18). Cum umblm n Duhul? Acest lucru este probabil una din cele mai dificile probleme cu care avem de-a face. Exist aici o urm de mister pe care n-o vom pricepe niciodat n ntregime. Apostolul Ioan a spus: "Vntul sufl ncotro vrea, i-i auzi vuietul; dar nu tii de unde vine, nici ncotro merge. Tot aa este cu oricine este nscut din Duhul" (Ioan 3:8). A ncerca s reducem viaa de umblare n Duhul la o formul strict, este aidoma ncercrii de a pune stavil vntului. Probabil c cel mai bine am face, aa cum a spus un om, "s tragem la vsle i s ridicm pnza". n loc s ncercm att de mult s batem n cuie toate detaliile vieii spirituale, haidei s ne oprim la a crede n Cristos i s-1 lsam pe El s ne poarte n direcia bun. Avnd acest scop n inim, haidei s studiem cteva din ndemnurile Scripturii privind umblarea n Duhul.

Trei persoane i Duhul


n 1 Corinteni 2:14 i 3:3 Pavel face distincie ntre trei tipuri de oameni aflai n relaie cu umblarea n Duhul: astfel, exist oameni fireti, oameni duhovniceti i oameni lumeti. Schemele din acest capitol v vor ajuta s vizualizai diferenele critice referitoare la viaa spiritual ce exist ntre aceste trei tipuri de indivizi. Efeseni 2:1-3 conine o descriere concis a omului firesc, pe care Pavel l identific n 1 Corinteni 2:14 (vezi figura 5-A). Acest om e mort din punct de vedere spiritual, separat de Dumnezeu. Trind complet inde-

OMUL FIRESC
Viaa "omului firesc" 1 Corinteni 2:14 CARNE (Romani 8:8)
Ct vreme carnea poate nsemna trup, vorbim aici despre independena care face loc pcatului. Omul firesc, cel care ncearc s-i gseasc un scop i un sens n via independent fiind de Dumnezeu, va avea de furc n lupta sa cu nesigurana, inadaptarea, sentimentele de vin, inferioritatea, ngrijorarea i ndoiala.

TRUP
Tensiune, dureri de cap, gastrit, alergii, boli de piele, astm, artrit, palpitaii, deficiene respiratorii etc.

EMOII
amrciune, nelinite, depresie etc.

INTELECT
Gnduri negre, obsesii.

VOIN (Galateni 5:16-18)


umblarea conform poftelor firii pmnteti preacurvia necuria desfrnarea nchinarea la idoli pizmele uciderile beiile mbuibrile vrjitoria vr4jbile certurile mniile zavistiile

SPIRIT
Spiritul omului este mort pentru Dumnezeu (Efeseni 2:1-3); astfel omul firesc nu poate mplini scopul pentru care a fost creat. Fr o via trit alturi de Dumnezeu, pcatul este inevitabil. FIGURA 5-A
64 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

pendent de Dumnezeu, omul firesc pctuiete, fcnd aceasta ca un lucru firesc. Omul firesc are un suflet cu care gndete, simte i alege, ns, aa cum ne arat sgeile diagramei, mintea i ulterior, emoiile i voina sa, snt cluzite de trupul ce acioneaz complet separat de Dumnezeu, Cel care 1-a creat. Omul firesc poate crede c este liber s-i aleag comportamentul, ns de vreme ce triete n trup, el i umbl n mod invariabil conform poftelor crnii i opiunile sale reflect "faptele firii pmnteti" niruite n Galateni 5:19-21.' Omul firesc are de asemenea un trup, i totui, de vreme ce triete independent de Dumnezeu i de planurile Sale, el nu rspunde planului lui Dumnezeu de a tri n armonie cu El. Trind ntr-o epoc presant i neavnd nici o baz spiritual de a trece peste problemele vieii, sau de a face alegeri pozitive, omul firesc poate cdea victima uneia sau mai multor suferine fizice niruite n schema alturat. Doctorii au ajuns la concluzia c cele mai multe probleme fizice snt psihosomatice. A avea pace n inim i

sigurana prezenei lui Dumnezeu n vieile noastre, este un atu n plus pentru a tri o via sntoas (Romani 8:11). Aciunile, reaciile, obiceiurile i rspunsurile omului firesc snt guvernate n ntregime de ctre trupul care este deschis ctre pcat. Deoarece trupul pctos acioneaz necontrolat n viaa pe care o duce, omul firesc va avea de furc cu sentimente de inferioritate, nesiguran, inadecvare, vin, ngrijorare i ndoial. i omul duhovnicesc are un trup, un suflet i un spirit; totui, aa cum ne prezint ilustraia din figura 5-B, aceast persoan a fost n mod radical transformat din omul firesc ce era nainte de naterea spiritual. n momentul convertirii, spiritul su s-a unit cu Duhul lui Dumnezeu, iar viaa duhovniceasc care a rezultat din aceast interaciune se caracterizeaz prin iertarea pcatului, acceptarea n familia lui Dumnezeu i realizarea pe plan personal. Sufletul omului duhovnicesc reflect de asemenea o schimbare generat de naterea din nou. El acum i primete impulsurile de la Duhul i nu de la trup. Mintea i-a fost nnoit i transformat. Reaciile sale emoionale snt caracterizate de pacea i bucuria ce iau locul tulburrii. Omul duhovnicesc e liber s aleag umblarea n Duhul n loc s umble potrivit firii pmnteti. Cnd un om duhovnicesc alege s triasc n Duhul, viaa sa este plin de roadele Duhului (Galateni 5:22-23). Trupul unui astfel de om este i la rndul lui transformat, i fiind acum lcaul n care locuiete Duhul Sfnt. El este oferit ca o jertf vie n slujba lui Dumnezeu. Firea pmnteasc condiionat la o existen independent de Dumnezeu, trind sub puterea vechiului eu, se afl nc prezent n omul duhovnicesc, iar acesta din urm are responsabilitatea de a-i nfrna

OMUL DUHOVNICESC Viaa "omului duhovnicesc" 1 Corinteni 2:15 CARNE (Romani 8:8)
Rstignirea poftelor crnii este una dintre responsabilitile zilnice ale credinciosului, ct vreme se consider mort pentru pcat.

TRUP
Templul lui Dumnezeu (1 Corinteni 6:19,20) ca o jertf vie i sfnt (Romani 12:1)

INTELECT
Transformat (Romani 12:2) Unidirecionat (Filipeni 4:6-8) Mereu treaz (1 Petru 1:13)

EMOII
Pace (Coloseni 3:15) Bucurie (Filipeni 4:4)

VOIN

(Galateni 5:16-18) a umbla crmuit de Duhul dragoste bucurie pace ndelung rbdare buntate credincioie

SPIRIT (Romani 8:9)


Mntuire (Ioan 3:3,1 Ioan 3:9) Iertare (Fapte 2:38, Evrei 8:12) Siguran (Romani 8:16, Efeseni 1:13,14) Acceptare (1 Ioan 3:1) Importan (Efeseni 2:10) FIGURA 5-B
66 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

dorinele zilnice i poftele fireti, de vreme ce se consider mort pentru pcat. "Totul pare i sun excelent", mi putei spune. "ns eu snt cretin i totui am probleme. tiu c snt viu din punct de vedere spiritual, ns uneori mintea mea este locuit de gnduri greite. Uneori comportamentul meu se conformeaz unei liste greite: faptelor firii pmnteti, n locul roadelor Duhului i uneori m bucur de dorinele trupului n loc s le nal pe cruce." Descrierea omului duhovnicesc este un ideal, este un model al maturitii spre care tindem cu toii. Dumnezeu a luat toate msurile pentru ca noi s experimentm n mod personal omul duhovnicesc, aa cum este el descris n Cuvntul Su (2 Petru 1:3). Cei mai muli dintre noi ns, trim undeva pe panta dintre aceast culme a maturitii spirituale i valea adnc a comportamentului lumesc descris n figura 5C. Ct vreme umblm conform Duhului putem fi siguri c maturizarea, creterea i sfinenia pe care modelul ideal le are, snt lucruri care pentru noi reprezint un proces. Observai c spiritul omului lumesc este identic cu cel al omului duhovnicesc. Omul lumesc este un cretin, viu spiritual n Cristos i declarat drept de ctre Dumnezeu, ns aici e punctul n care similitudinile iau sfrit. n loc s fie coordonat de ctre Duhul, un astfel de credincios alege s urmeze ndemnurile crnii. Ca i rezultat, mintea i este invadat de gnduri carnale, iar emoiile de sentimente negative; i, cu toate c este liber s aleag umblarea n Duhul, ce are ca rezultat fructele acestuia, el continu s se amestece ntr-o activitate pctoas, alegnd prin propria voin s urmeze calea trupului. Trupul su fizic este un templu a lui Dumnezeu, dar aflat n paragin. El experimenteaz aceleai simptome de tulburare fizic de care sufer i omul firesc, deoarece nu funcioneaz n maniera n care Dumnezeu 1-a creat s funcioneze. El nu-i aduce trupul naintea lui Dumnezeu ca o jertf plcut, ci se las la discreia poftelor firii sale pmnteti. De vreme ce alege s cedeze ispitei, n loc s o rstigneasc, omul lumesc devine subiectul sentimentelor de inferioritate, nesiguran, neputin, vin, ngrijorare i ndoial. Cu civa ani n urm am ncercat s fac o statistic pentru a descoperi ci cretini snt nc victimele trupului lor. Am pus aceeai ntrebare la 50 de cretini care m-au vizitat cu scopul de a-i mprti probleme personale cu mine: "Cte dintre urmtoarele caracteristici i populeaz viaa: inferioritate, nesiguran, neputin, vin, ngrijorare i ndoial?" Toi 50 au rspuns: "Toate ase". Iat 50 de nscui din nou, neprihnii copii ai lui Dumnezeu, care erau att de drmai de cele lumeti, nct se luptau cu aceleai probleme de ndoial care i stpnesc pe necredincioii ce triesc potrivit celor lumeti, n fiecare zi.

OMUL LUMESC Viata "omului lumesc" 1 Corinteni 3:3 CARNE (Romani 8:8)
Modelele comportamentale ncetenite nc ncearc s conving intelectul s triasc independent de Dumnezeu

TRUP
Tensiune, dureri de cap, gastrit, alergii, boli de piele, astm. artrit, palpitaii, deficiene respitatorii etc.

EMOII
Instabilitate

INTELECT
mprit n dou umblarea conform poftelor firii pmnteti (deseori)

SPIRIT
(Romani 8:9) Viu dar nbuit (1 Tesaloniceni 5:18) umblarea conform Duhului (rareori) preacurvia pizmele dragoste necuria uciderile bucurie desfnarea beiile pace nchinarea la idoli vrjitoria ndelung rbdare mbuibrile vrjbile buntate zavistiile mniile credincioie certurile

FIGURA
68
BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

5-C

Dac i-a pune aceeai ntrebare, ce rspuns ai da? Din experienele mele de sftuire mi imaginez c muli dintre voi ar recunoate c unele sau poate toate cele ase adjective v caracterizeaz. Pentru mine este clar c un numr mare de credincioi, nc se afl ntr-o mare confuzie privind identitatea lor spiritual n Cristos i implicaiile acesteia pentru viaa de zi cu zi. Ne luptm cu aspectele comportamentale ale creterii noastre, deoarece nc ne luptm cu aspecte privind credina ce genereaz creterea i n special cu ntrebarea: 'cine sntem de fapt n Cristos?'. Sntei cumva stingherii n procesul de cretere datorit unor sentimente de inferioritate? Cui, sau crui lucru, i sntei inferiori? Eti un copil al lui Dumnezeu ce st alturi de Cristos n cer (Efeseni 2:6). Te simi n nesiguran? Dumnezeul tu nu te va prsi niciodat, cu nici un chip nu te va lsa (Evrei 13:5). Neputincios? Poi face totul n Cristos (Filipeni 4:13). Vinovat? Nu exist condamnare pentru cei ce snt n Cristos (Romani 8:1). ngrijorat? Dumnezeu i-a oferit pacea Sa care ntrece orice pricepere (Filipeni 4:6; 1 Petru 5:7; Ioan 14:27). Plin de ndoial? Dumnezeu d nelepciune celor ce o cer (Iacov 1:5). De ce exist att de des aa un decalaj mare ntre aceste dou tipuri de cretini: duhovnicesc i lumesc? De ce oare att de muli credincioi triesc mult sub potenialul pe care l au n Cristos? De ce att de puini

dintre noi se bucur de viaa plin i biruitoare pe care am motenit-o deja? O parte din rspuns se refer la procesul de cretere i maturizare ce are loc pe msur ce individul ia cunotin i aplic identitatea sa spiritual experienei zilnice. i totui exist nenumrai cretini nscui din nou cu muli ani n urm chiar cu zeci de ani care nc nu au experimentat msura victoriei lor asupra pcatului i crnii, o ( victorie ce reprezint, de fapt, motenirea lor n Cristos. O alt parte a rspunsului se datoreaz ignoranei noastre privind modul n care mpria ntunericului se inoculeaz n progresul nostru spre maturizare. Avem un duman viu i personal diavolul care ncearc n mod activ s blocheze tentativele noastre de cretere n maturitate ca i copii ai lui Dumnezeu. Trebuie s tim cum s-i facem fa. Pavel scria despre Satana: "cci nu sntem n netiin despre planurile lui" (2 Corinteni 2:11). Probabil c Pavel i corintenii nu erau ignorani, ns muli cretini din ziua de azi, snt. Noi trim ca i cum diavolul i ntunecatul su trm n-ar exista, iar naivitatea noastr n acest domeniu este un vehicol ce ne ndeprteaz de libertatea n Cristos. Vom discuta mai mult despre rolul activ al celui ru, n opoziie cu maturizarea cretin, cnd vom dezbate problema bastioanelor minii, n capitolul 9.
n momentul n care eti convins c ai redus umblarea plin de Duh la o formul clar, probabil c nu mai eti plin de Duh.
CUM S DEVII PERSOANA SPIRITUAL PE CARE O DORETI 69

Parametrii umblrii pline de Duh


Cnd am devenit cretin eram asemenea unui motor de la mainile de tuns iarb ce au doar o jumtate de cal putere. Eram n stare de ceva, ns nu de prea mult, deoarece nu eram matur. Scopul nostru ca i cretini este s devenim asemeni unor motoare de buldozer cu o grmad de cai putere pentru Domnul. ns nici o main de tuns iarb i nici un buldozer nu pot face nimic fr combustibil, la fel cum nici noi nu putem face nimic fr Cristos (Ioan 15:5). Nu conteaz ct de matur eti, problema e c nu poi fi niciodat productiv pn cnd nu nvei s umbli n Duhul. Faptul de a umbla conform lumii sau conform Duhului este asemntor cu acionarea ntreruptorului unui circuit. Noua voin a cretinului pare s fie puternic ndreptat ctre un comportament lumesc, deoarece proasptul cretin este nc victima unui trup complet lumesc care tie s opereze doar independent de Dumnezeu. Spre deosebire de acesta, voina unui cretin matur este puternic centrat asupra Duhului; un astfel de om face ocazional alegeri greite, ns nva n mod constant s rstigneasc lucrurile lumeti i s aib ca baz zilnic, umblarea h Duhul. Dac ai speran c vei gsi o formul magic sau o list a pailor pe care trebuie s i faci ca s ajungi n Duhul, vei fi dezamgit, deoarece exist un grad de mister referitor la aceast umblare, ce nu poate fi prins n nici o ecuaie. De fapt, n momentul n care eti convins c ai redus umblarea plin de Duh la o formul clar, probabil c nu mai eti plin de Duh. Umblarea potrivit Duhului este mai mult o relaie dect un sistem; ca exemplu, gndete-te la cstorie. Probabil c ai pornit n aceast aventur bazndu-te pe nite reguli privind comunicarea n familie, cum s mplineti nevoile sexuale ale celuilalt, etc; ns, dac dup civa ani nici mcar nu poi vorbi cu cellalt sau face dragoste cu el fr a urma o schem sau o list de pai, nseamn c familia se afl nc ntr-o stare de infantilitate. Scopul cstoriei este s dezvoli o relaie care anuleaz regulile. Sau haidei s ne gndim la rugciune. Poate c ai nvat s v rugai folosind o carte de rugciuni sau un ndreptar ce sugereaz urmtorii pai: adorare, mrturisire, mulumire i cerere. Dac ns eti cretin de civa ani i viaa ta de rugciune nu este mai plin cu cele de mai sus, nseamn c i-a scpat esena rugciunii deoarece rugciunea nu este o formul, ci reprezint limbajul relaiei tale cu Dumnezeu. n mod analog, umblarea n Duhul este o relaie cu Duhul care slluiete n tine i care nu are nevoie de nici o ncadrare. Dei Scriptura nu ne ofer o formul standard, ne ajut s vedem ce este i ce nu este umblarea plin de Duh. Parametrii ajuttori se gsesc n Galateni 5:16-18: "Zic dar: Umblai crmuii de Duhul i nu mplinii
70 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

poftele firii pmnteti. Cci firea pmnteasc poftete mpotriva Duhului i Duhul mpotriva firii pmnteti: snt lucruri potrivnice unele altora, aa c nu putei face tot ce voii. Dac sntei cluzii de Duhul nu sntei sub Lege."

Ce nu este umblarea n Duhul Pavel a spus c umblarea potrivit Duhului n mod categoric nu este o libertate excesiv i necontrolat, constituit ca un abuz fa de privilegiul acordat. Ca i cretin, poi citi propoziia "nu sntei sub Lege" i exclama "Ooo, snt liber! Umblarea n Duhul nseamn c pot s fac tot ce vreau!" Nicidecum. n versetul de dinainte, Pavel scria, "nu putei face tot ce voii". A fi condus de ctre Duhul nu nseamn c eti liber s faci absolut tot ce vrei, ci nseamn c n sfrit eti liber s trieti o via responsabil i moral adic ceva de care erai incapabil cnd erai prizonierul firii lumeti. Odat am fost invitat s vorbesc la o or de religie, ntr-o clas de liceeni catolici; iar tema pe care am abordat-o a fost cretinismul protestant. La sfritul cursului, un tnr atletic, de tipul neleptului de cafenea, a ridicat o mn i m-a ntrebat: "n biseric la voi snt multe interdicii?" Simind c intete mai adnc, l-am ntrebat: "Ceea ce vrei de fapt s m ntrebi se rezum la ideea dac avem ceva liberti, nu-i aa?" A dat aprobator din cap. "Bineneles, snt liber s fac absolut tot ce vreau", i-am rspuns. M-a privit total nencreztor, spunnd, "Hai, fii serios". "Ba da, omule", i-am spus. "Snt liber s jefuiesc o banc, dar snt destul de matur s-mi dau seama c a fi sclavul acestui act pentru tot restul vieii mele. n primul rnd ar trebui s mi acopr fapta, apoi s m ascund, sau chiar s pltesc pentru ceea ce am fcut. Snt de asemenea liber s spun o minciun, dar, dac o fac, trebuie s o spun de fiecare dat, i trebuie s mi amintesc cui am spus-o i cum n-am spus-o, ca s nu fiu prins. De asemenea, am libertatea s iau droguri, s beau mai mult dect normal sau s triesc o via sexual complet imoral, dar toate aceste "mici liberti" duc la sclavie. Snt liber s fac aceste alegeri, dar avnd n considerare consecinele, a fi oare liber cu adevrat?" Ce pare a fi libertate pentru unii oameni, de fapt nu e libertate, ci o ntoarcere la sclavie (Galateni 5:1). Legile lui Dumnezeu, de care cutm s ne eliberm, nu snt restrictive, ci protectoare. Propria ta libertate const n capacitatea de a alege s trieti n mod responsabil n contextul ndrumrilor protectoare pe care Dumnezeu le-a stabilit pentru viaa ta. A umbla n Duhul nu nseamn legalism, adic opoziia extrem fa de lucrurile permise. Pavel a spus: "Dac sntei cluzii de Duhul, nu sntei sub Lege" (Galateni 5:18). Strdania constant de a urma nite reguli sau indicaii cretine, nu face posibil umblarea n Duhul, ci deseori o
CUM S DEVII PERSOANA SPIRITUAL PE CARE O DORETI 71

mpiedic (2 Corinteni 3:6). n Galateni 3:13 ni se spune c Legea este de fapt un blestem, iar n Galateni 3:21 ni se spune c Legea este neputincioas, neavnd puterea de a da viaa. A pune legea sub nasul cuiva, spunndu-i c e ru s fac un lucru sau altul nu-i d putere respectivului s opreasc rul. Cretinii snt recunoscui n ncercarea lor de a pune sub lege spiritualitatea, umplnd lumea cu "nu face aceasta" sau "nu face aceea": cretinii nu beau, nu fumeaz, nu danseaz, nu se duc la filme, nu joac cri, nu poart bijuterii, nu se fardeaz etc. Dar legalismul nu poate pune punct imoralitii. De fapt, a pune legea sub nasul cuiva nseamn a crete ispita. Pavel spunea c, de fapt, legea stimuleaz spre lucruri interzise (Romani 7:5). Cnd i spui copilului tu s nu treac peste o anumit limit, ce credei c face n secunda imediat urmtoare? Fructul oprit este ntotdeauna cel mai de dorit. De asemenea o inim plin de Duh nu va fi rezultatul conformrii unui anume cod religios sau comportamental. La fel, un cod religios de comportament nu va reui s produc n cineva o inim plin de Duh. Deseori echivalm disciplina cretin cu studiul Bibliei, cu rugciunea, cu mersul la biseric, de parc acestea ar reprezenta maturitatea spiritual. Toate aceste activiti snt bune i de folos pentru creterea spiritual, dar aceste admirabile exerciii de cretinism, nu garanteaz o umblare plin de Duh. Oare acest lucru s nsemne c regulile de comportament nscrise n Biblie snt rele? Nicidecum. Legea lui Dumnezeu reprezint o cluzire i un standard moral protector. Cu limitrile impuse de Legea lui Dumnezeu sntem liberi s alimentm o relaie spiritual cu Dumnezeu, relaie ce reprezint esena umblrii n Duhul. Ce este umblarea n Duhul Umblarea plin de Duh nu este caracterizat nici printr-o libertate fr limite i nici prin legalism, ci prin libertate pur i simplu. Pavel a spus c sntem "slujitori ai unui legmnt nou, nu al slovei ci al Duhului; cci slova omoar, dar Duhul d via... Cci Domnul este Duhul i unde este Duhul Domnului, acolo este

slobozenia" (2 Corinteni 3:6,17). Cred c libertatea noastr n Cristos este una dintre cele mai preioase lucruri pe care le-am primit ca urmare a alipirii de Dumnezeu. Deoarece Duhul Domnului este n tine, devii un agent moral liber i nu mai eti constrns s umbli conform firii pmnteti aa cum obinuiai nainte de convertire. Acum nu eti constrns nici mcar s umbli conform Duhului, ci eti complet liber s alegi fie umblarea n Duhul, fie umblarea conform firii pmnteti. A umbla conform Duhului implic dou lucruri. n primul rnd acest tip de umblare exclude pasivitatea deoarece vorbim despre umblarea n
72 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Duhul i nu despre statul n Duhul. Una dintre cele mai periculoase i mai serioase daune ce poate afecta creterea noastr spiritual se nate din pasivitate respectiv din a ne pune gndurile ntr-o poziie neutr sau din a le lsa s pluteasc n deriv. n cartea sa War on the Saints, Jesse Penn-Lewis vorbea despre modurile de a combate o astfel de gndire pasiv. A sta i a atepta ca Dumnezeu s fac totul nu este tocmai calea ctre o real maturitate spiritual. n al doilea rnd, vorbim despre umblatul n Duhul, i nu de alergatul n Duhul. O via plin de Duh nu se realizeaz printr-o activitate obositoare i continu. Gndim totalmente greit cnd credem c cu ct mai mult lucrm pentru Dumnezeu, cu att devenim mai spirituali. Iat o minciun subtil a dumanului: Satana tie c s-ar putea s nu fie n stare s te mpiedice s-1 slujeti pe Dumnezeu fcnd din tine o persoan imoral, ns tie c i-ar putea ncetini creterea, pur i simplu dndu-i de lucru, inndu-te ocupat. Matei 11:28-30 conine o minunat descriere a scopului umblrii pline de Duh. Isus a spus: "Venii la Mine, toi cei trudii i mpovrai i Eu v voi da odihn. Luai jugul Meu asupra voastr i nvai de la Mine, cci Eu snt blnd i smerit cu inima; i vei gsi odihn pentru sufletele voastre. Cci jugul meu este bun i sarcina mea este uoar." Isus te invit la o odihnitoare plimbare n tandem cu El, exact aa cum doi cai trag la aceeai cru. "Cum poate fi un jug odihnitor?" v vei ntreba. Pentru c jugul lui Cristos este unul bun i ca un conductor, Isus umbl cu pas potolit. Dac i potriveti pasul cu El i povara ta va fi uoar, ns dac iei o poziie pasiv fa de aceast relaie, vei fi dureros trt nainte deoarece Isus i continu mersul. Sau, dac ncerci s o iei nainte sau s te ntorci n alt direcie, te vei mpiedica, gtul i se va rni i viaa va deveni greu de suportat. Cheia pentru o relaie care s-i uureze cltoria alturi de Isus, este s nvei de la El i s te deschizi pentru a-i nsui elegana i smerenia Lui. Imaginea umblrii n Duhul n tandem cu Isus ne ajut de asemenea s ne nelegem datoria fa de Dumnezeu. Ct de mult ai realiza dac Isus n-ar alerga alturi de tine, de partea cealalt a jugului? Nimic. Ct de mult ai realiza oare dac ai alege s nu alergi? Nimic. Dumnezeu a ales s lucreze n prtie cu tine pentru ca tu s-i mplineti azi lucrarea n lume. Exist ns lucruri pe care doar El le poate face i pe care, dac ncerci s le faci, le vei face precum un crpaci. Exist alte lucruri pe care Dumnezeu te-a nvat cu claritate cum s le faci i dac nu le faci, ele vor rmne nefcute. De fapt nimic nu va fi realizat vreodat, cu adevrat strlucit, dac tu i Domnul nu umblai mpreun.
Dumnezeu nu te va face s umbli n Duhul i diavolul nu te poate face s umbli conform firii pmnteti, dei, n mod sigur, va ncerca s te trasc n aceast direcie.
CUM S DEVII PERSOANA SPIRITUAL PE CARE O DORETI 73

Umblarea sub oblduire


A umbla n Duhul nseamn i a fi cluzit de Duhul lui Dumnezeu (Romani 8:14) i de aceea cred c Domnul a ilustrat n mod repetat relaia noastr cu El prin relaia pe care o are pstorul cu oile sale. Oile trebuie s fie pstorite. Ele snt att de proaste nct dac le lai de capul lor ntr-o pune deschis, mnnc pn mor. De aceea au nevoie de un pstor care s le "mne" la puni verzi (Psalmul 23:2) ca s nu mnnce pn uit de ele. Cei care locuiesc n vest nu au o imagine corect a ceea ce nseamn s fii cluzit asemeni oilor. Pstorii occidentali i mn oile din spatele turmei, folosind de obicei cini care latr din urm. Pstorii orientali ns, asemeni celor din vremurile Bibliei i conduc turmele stnd n fa. Am vzut un astfel de pstor conducndu-i turma pe un deal de lng Betleem n timp ce m aflam ntr-o cltorie n ara Sfnt. Pstorul sttea pe o stnc n timp ce oile pteau. Dup o vreme, s-a ridicat n picioare a spus cteva cuvinte i apoi a pornit-o nainte. Toate oile l-au urmat. A fost fascinant, iar cuvintele lui Isus din Ioan

10:27 au cptat deodat un nou neles: "Oile Mele ascult glasul Meu; Eu le cunosc i ele vin dup Mine". Umblarea n Duhul ine de oblduire, de cluzire i nu de conducere. Umblarea conform firii pmnteti se supune aceleiai reguli. Dumnezeu nu te va face s umbli n Duhul i diavolul nu te poate determina s umbli conform firii pmnteti, dei n mod sigur va ncerca s te trasc n aceast direcie. Eti liber s alegi ntre cluzirea Duhului i dorinele crnii.

Roade/e snt o dovad gritoare


Cum poi ti c eti cluzit de Duhul sau c eti cluzit de firea pmnteasc? Foarte simplu: ia aminte la propriul comportament. Dac ntr-o anumit situaie te compori plin de dragoste, bucurie, pace, rbdare, buntate, credincioie, elegan i stpnire de sine, nseamn c urmezi calea Duhului (Galateni 5:22-23). Dac reaciile tale reflect faptele firii tale pmnteti niruite n Galateni 5:19-21, nseamn c urmezi calea firii pmnteti i eti n contratimp cu calul conductor, Isus; fie alergi nainte, fie te lai trt. Acest lucru i indic faptul c trebuie s te apropii mai mult de Isus, s nvei de la El i s-i reglezi tempoul cu al Su. Ce faci ns cnd i dai seama c te afli pe crarea greit, urmnd faptele trupului n loc s le urmezi pe cele ale Duhului? Trebuie s recunoti i s corectezi imediat acest lucru. Umblarea n Duhul nseamn o umblare i o experien ce se realizeaz minut cu minut, zi de zi. Cnd peti alturi de crarea Duhului, mrturisete-i pcatul lui Dumnezeu i oricui i-ai greit, primete iertarea i ntoarce-te pe crarea cea bun. ntr-o duminic diminea, pe vremea cnd eram pastor, mi-am anunat familia c n acea diminea trebuia s plecm la biseric la o anumit
74 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

or. Cnd a venit ora respectiv, eu singur m aflam n main i nclzeam motorul. n loc s adopt calea dragostei i a rbdrii oferit de Duhul, ncet, ncet, porneam pe calea mniei i a nerbdrii. Cam dup dou minute au aprut soia i fiul meu. Iar cam dup cinci minute, Heidi a nit afar din cas. In loc s-i aduc Biblia cu ea, avea sub bra ultimul numr al revistei Teen. "Du-te n cas i adu-i Biblia", m-am rstit furios. N-a putea spune c era cea mai reuit duminic pe care am trit-o vreodat. mi jignisem familia cu atitudinea foarte pmnteasc i cumva, trebuia s ndrept lucrurile. Ne-am ntors de la biseric i ne-am pus mpreun la mas. "nainte de a ne ruga", am nceput eu, "vreau s v cer iertare. nainte de a merge la biseric mi-am ieit din fire fr rost. A fost o fapt tipic firii pmnteti." M-au iertat i relaia noastr a fost vindecat. "Dac ar trebui s mrturisesc fiecare fapt necugetat celor pe care-i supr", mi putei spune, "m-a trezi mrturisind toat ziua i, pn la urm, oamenii i-ar pierde orice urm de respect pentru mine". ntradevr, se pare c relaiile zilnice ale acelora dintre noi care doresc s umble n Duhul, snt piprate cu alegeri greite conforme cu firea noastr pmnteasc i, de asemenea, putei gsi c acest mod de a ne mrturisi eecurile, mpinge umilina pn la limita insuportabilului. Iat ns cteva lucruri ce merit a fi luate n considerare cnd ai de-a face cu greelile datorate firii pmnteti. n primul rnd, proporia mrturisirii trebuie s fie egal cu proporia greelii. Dac ai jignit o rud apropiat folosind cuvinte nu tocmai delicate, trebuie s-i mrturiseti fapta doar lui Dumnezeu i rudei respective i nu este nevoie s trmbiezi acest lucru n faa bisericii sau a colii duminicale, pentru simplul fapt c ei nu au nimic de-a face cu aceasta. De asemenea, dac n mintea ta exist un gnd murdar sau vreo atitudine mndr, care ns nu este fi, acest lucru trebuie mrturisit doar lui Dumnezeu, pentru c El este singurul care e afectat de acest lucru, n mod literal, mrturisire nseamn a te pune de acord cu Dumnezeu. Dac n mintea ta recunoti o reacie tipic pmnteasc, identific-o i izoleaz-o imediat din gndurile tale. Asta e, mai mult dect att, nu se poate face. n al doilea rnd, procesul de restabilire a unei relaii prin mrturisire i iertare este un pas ctre creterea spiritual. Rolul tu ca i prieten, printe, coleg sau cretin este de a modela creterea i nu de a ntrupa perfeciunea. Nu eti perfect i toi din jurul tu o tiu. Dac ncerci s afiezi o aparen de perfeciune cretin cu scopul de a-i ncuraja pe sfini i de a-i ctiga pe pctoi, mai bine las-o balt. Acest lucru nu se ntmpl niciodat. ns cnd admii n mod deschis i i ceri iertare pentru alegerile fcute n virtutea Hi pmnteti, reprezini un model de cretere spiritual care i poate marca i face ateni att pe sfini, ct

i pe pctoi.
CUM S DEVII PERSOANA SPIRITUAL PE CARE O DORETI 75

A umbla conform faptelor Duhului e o problem de libertate. Eti liber s alegi s urmezi faptele crnii sau faptele Duhului, ns fii atent: diavolul nu este fericit s te tie liber. El va ncerca orice mecherie posibil pentru a te ine departe de bucuria libertii ce i s-a dat n Cristos. Cunoaterea naturii lui Dumnezeu i a cilor Sale te va ajuta s discerni. Dac o voce mic din luntrul tu te ndeamn s acionezi impulsiv, ducndu-te n ispit, sau acuzndu-te n mod implacabil, aceea nu e vocea lui Dumnezeu. Cu ct mai mult umbli n acelai pas cu Isus i cu ct mai mult nvei de la El, cu att vei fi mai bine pregtit s identifici neltoriile diavolului i s-i demontezi strategia.

PUTEREA CREDINEI ADEVRATE


Acum aproape 50 de ani, n apropiere de Nashville, Tennessee, s-a nscut o feti cu mari probleme de sntate, probleme care au degenerat ntr-un handicap serios. Se nscuse ntr-o familie numeroas de cretini. ns, n timp ce fraii i surorile ei se bucurau alergnd i jucndu-se n curte, ea rmnea intuit n protez. Prinii ei o duceau periodic la Nashville pentru terapie recuperatorie, dar speranele fetiei erau mici. "Voi fi oare vreodat n stare s alerg i s m joc ca ceilali copii?" i ntreb prinii. "Drag, tot ce trebuie s faci, e s crezi", i rspundeau acetia. "Dac vei crede, Dumnezeu i va rspunde". Fetia a pus la inim acest rspuns al prinilor i a nceput s cread c Dumnezeu putea s o ajute s umble fr protez. Fr cunotina prinilor i doctorilor i cu ajutorul frailor i surorilor ei, a nceput s exerseze i s umble fr ajutorul protezelor. Cnd a mplinit 12 ani a fcut o surpriz prinilor punnd deoparte crjele i umblnd prin cabinetul doctorului fr nici un ajutor. Doctorii nu i-au putut crede ochilor i, din acel moment, aceast feti a renunat pentru totdeauna la protez. Urmtorul ei scop a fost s joace baschet. A continuat s-i exercite credina i curajulla fel ca i picioarele-i slab dezvoltatei i-a ncercat norocul la echipa de baschet a colii. Antrenorul a selecionato pe sora ei mai mare, iar tnra noastr curajoas a rmas pe tu, nefiind destul de bun. Tatl ei, un om nelept i plin de dragoste, i-a spus antrenorului, "Fetele mele umbl mereu mpreun i snt n aceeai clas. Dac o vrei pe una pentru echip, trebuie s o iei i pe cealalt". Cu destule rezerve, antrenorul a primit-o n echip; i s-a dat un echipament cam ponosit i i s-a ngduit s se antreneze cu ceilali juctori. ntr-o zi, fata s-a apropiat de antrenor i i-a spus, "Dac m lsai s m antrenez 10 minute n plus n fiecare zi, ntr-o zi voi ajunge o sportiv de clas mondial". Antrenorul a rs, dar apoi i-a dat seama c fata vorbea serios. Cu o jumtate de gur, i-a ngduit s rmn 10 minute n plus s joace doi contra doi, mpreun cu cea mai bun prieten a ei i civa biei. n curnd, hotrrea ei a nceput s dea roade, fata demonstrnd
PUTEREA CREDINEI ADEVRATE 11

aptitudini atletice extraordinare, devenind n curnd una dintre cele mai bune juctoare ale echipei. Echipa ei a participat la un campionat zonal de baschet. Unul dintre arbitrii turneului i-a remarcat abilitile excepionale i a ntrebat-o dac a alergat vreodat pe pist. ns fata nu alergase. Arbitrul, care era de fapt i antrenorul unui club sportiv internaional foarte cunoscut, numit Tiger Belles, a ncurajat-o s ncerce s alerge. Astfel c, dup sezonul de baschet, a nceput sezonul de alergare. ncet, ncet, a nceput s ctige turnee i pn la urm a ajuns component a lotului naional. La vrsta de 16 ani era una dintre cele mai bune alergtoare din ar. A participat la olimpiada din Australia, unde a ctigat o medalie de bronz cu tafeta de 400 m plat. Deloc mulumit de realizrile sale, a continuat s lucreze cu ncptnare timp de nc 4 ani, ca apoi s participe la Jocurile Olimpice de la Roma din 1960. Acolo, Wilma Rudolph a ctigat proba de 100 m plat, apoi pe cea de 200 m i a contribuit la ctigarea tafetei de 400 m toate ctigate prin recorduri mondiale. A pus capac acelui an primind prestigiosul premiu Sullivan acordat unuia dintre cei mai recunoscui atlei amatori din America. Credina i puterea de munc pe care a avut-o Wilma Rudolph au dus la rezultate fascinante. Cnd auzi o astfel de poveste, ca cea a credinei acestei fete, te ntrebi uneori: "S fie oare credina elementul esenial care le permite unor oameni s se nale deasupra unor incredibile obstacole, fcndu-i s realizeze lucruri de care ali oameni nu snt n stare? Oare poate credina s aib acelai efect i asupra

mea?" Ei bine, rspunsul la ntrebare este da. Credina este indispensabil unei viei cretine. Autorul crii Evrei a cuprins acest lucru n cteva cuvinte: "i fr credin este fr putin s fim plcui Lui! Cci cine se apropie de Dumnezeu trebuie s cread c El este i rspltete pe cei ce-L caut" (Evrei 11:6). Cheia de trecere nspre mpria lui Dumnezeu nseamn a crede ce a spus, ce a fcut, i nu n ultimul rnd, a crede c Dumnezeu este cine este. Mai mult dect att, credina este esena unei activiti cretine zilnice. Pavel a spus: "Astfel dar, dup cum ai primit pe Cristos Isus, Domnul, aa s i umblai n El" (Coloseni 2:6). Cum l-ai primit pe Cristos? Prin credin. Deci cum trebuie s umblai n El? Prin credin. n Scriptur, termenul de "umblare" se refer la modul n care i conduci propria via. Succesul zilnic nregistrat de un cretin privind creterea i maturizarea sa, are ca punct crucial aceast umblare n Cristos prin credin. Baza unei reale maturiti cretine nseamn s crezi n ceea ce a fcut Dumnezeu pentru tine i s-i contientizezi cine eti de fapt, ca rezultat al harului Su.
78 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Dimensiunile unei credine mai aproape de pmnt


Tindem s ne gndim la credin ca la un soi de calitate mistic ce aparine mai mult unui trm spiritual, care nu este aplicabil vieii practice, banale, de zi cu zi. Credina ns este mai concret dect ne dm seama sau dect sntem dispui s o recunoatem. Doresc s mprtesc cu voi, n cele ce urmeaz, trei aspecte ale credinei ce v vor scoate din abstraciuni misterioase pentru a v transpune n arena practic a vieii n care trii. /. Credina depinde de obiectul su Pretenia de a crede nu constituie tocmai o problem de credin. Faptul de a-i fi rspltit credina e determinat n mod clar de ce sau cine e acel ceva n care te ncrezi. Fiecare din noi triete prin credin n fiecare zi. Ori de cte ori conduci pe osea faci acest lucru prin credin. Cnd de exemplu te apropii de o intersecie i semaforul i afieaz culoarea verde, treci prin acea intersecie convins fiind c oferii care au rou vor opri, chiar dac tu nu poi vedea acea culoare. Dac n-ai crede c restul oferilor vor vedea lumina roie a semaforului i se vor opri, n-ai trece prin intersecie cu vitez, ci ai ncetini, asigurndu-te c nimeni din cei din jur nu va trece pe rou. Snt oare demne de ncredere aceste semne de credin pe care le practici pe osea? Cele mai multe dintre ele snt, pentru c majoritatea oferilor conduc atent. n acelai timp poate ai fost implicat ntr-un accident pentru simplul fapt c i-ai plasat prost credina ntr-un ofer ce te-a dezamgit. Ce se ntmpl ns cnd obiectul credinei i nal ncrederea? De obicei renuni la el poate nu imediat, ns de cte eecuri ai nevoie ca s-i pierzi total ncrederea? Credina odat pierdut sau deteriorat se rectig cu mare greutate. Nu ncrederea n sine reprezint problema, ci obiectul acestei ncrederi ce fie c i rspltete, fie c i distruge credina. Dac, de exemplu, ai avut cteva accidente auto, nivelul tu de ncredere n ceilali oferi poate scdea vertiginos, lucru ce te face s devii foarte precaut pe osea. Sau, dac partenerul de cstorie i-a fost necredincios, sau un prieten ori o rud te-a rnit adnc, credina ta n acele persoane slbete simitor i cnd credina ntr-o persoan este zdruncinat, e nevoie de luni de zile sau ani pentru a o recldi. Unele lucruri ce fac obiectul credinei snt n mod constant solide. i fixezi ceasul, i faci un plan calendaristic sau i programezi ziua urmtoare, convins fiind c pmntul i va continua micarea de rotaie n jurul axei sale i cea de revoluie n jurul soarelui, cu vitez normal. Dac orbita Pmntului ar devia doar cu cteva grade, vieile noastre s-ar transforma n haos, dar pn acum legile ce guverneaz universul fizic par s fie cele mai de ncredere.
PUTEREA CREDINEI ADEVRATE 79

Dac ai puine cunotine despre Dumnezeu i Cuvntul Su, credina i va fi mic; ns dac l cunoti n mod profund pe Dumnezeu i mesajul Su, vei avea o credin puternic.

Obiectul ultim al credinei nu este, bineneles, soarele, ci este Fiul: "Isus Cristos este acelai ieri i azi i-n veci" (Evrei 13:8). Statornicia Sa, respectiv faptul c nu se schimb niciodat, e cea care-1 face demn de ncredere (Numeri 23:19 i Maleahi 3:6). El n-a ncetat niciodat s fie i s fac tot ce a promis, pentru c este venic credincios.

Muli oameni ncearc s triasc prin credin avnd cunotine puine sau chiar deloc privitoare la Dumnezeu i cile Sale. ncearc s triasc prin credina n credin i nu prin credin n Dumnezeu. Credina depinde n mod esenial de obiectul ei. 2. Adncimea credinei este determinat de adncimea cunoaterii obiectului ei Cnd oamenii i pun problema credinei lor n Dumnezeu, nu o fac pentru c obiectul credinei lor e insuficient, ci pentru c au orizonturi de ateptare ireale privitoare la Dumnezeu. Ei se ateapt ca El s opereze ntr-un anumit mod sau s rspund rugciunii ntr-un mod conform cu dorinele lor; practic, se ateapt s le rspund dup propriul lor plac i nu dup placul Su, i cnd acest Dumnezeu nu se conformeaz, oamenii spun n sinea lor, "Doamne, mai bine m lipsesc". Dar Dumnezeu nu se schimb. El este cel mai perfect obiect al credinei, iar credina n El conduce la un eec doar atunci cnd oamenii au o fals percepie a Lui. Dac vrei ca propria ta credin n Dumnezeu s creasc, trebuie s-i creti propria nelegere asupra Lui ca i obiect al credinei tale. Dac ai puine cunotine despre Dumnezeu i Cuvntul Su, credina i va fi mic, ns dac II cunoti n mod profund pe Dumnezeu i mesajul Su, vei avea o credin puternic. Credina nu poate fi obinut prin lamentri de genul, "O, dar a crede! Dac a putea crede!" Orice ncercare de a te transporta dincolo de ceea ce tii cu privire la Dumnezeu i cile Sale se transform ntr-o ncercare de a te muta dinspre credin ctre o presupunere. Alegi s te ncrezi n Dumnezeu conform cu ceea ce tii deja, din Cuvntul Su, c este perfect adevrat, i singura cale de a-i mbunti credina este de a-i mbunti cunoaterea de Dumnezeu, cel ce face obiectul credinei tale. Iat de ce Pavel a scris: "Astfel, credina vine n urma auzirii, iar auzirea vine prin Cuvntul lui Cristos" (Romani 10:17). "Ei bine", putei spune, "aceasta nseamn c exist o limit a credinei noastre". Da, exist o limit, ns nu Dumnezeu este cel care o controleaz, ci tu. Ca i obiect al credinei tale El este infinit i singura limit a acestei
80 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

credine rmne cunoaterea i nelegerea ta despre El, limit ce crete de fiecare dat cnd citeti Biblia, memorezi un verset din Scriptur, participi la un studiu biblic sau meditezi la un adevr esenial. Observi cum potenialul practic, tangibil al credinei tale crete pe msur ce te strdui s-1 cunoti prin Cuvntul Su? Nu exist limite! Nu cred c exist vreun cretin n via care a ajuns s-i consume ntreg potenialul credinei. Mai mult dect att, e bine s tim c Dumnezeu nu are nici o obligaie fa de noi. Nu exist nici o cale de a potrivi cu nelepciune cuvintele ntr-o rugciune astfel ca s-1 faci pe Dumnezeu s acioneze n numele tu. Dac El declar ceva ca fiind adevrat, pur i simplu trebuie s-1 crezi i s trieti conform cu acel adevr. Dac Dumnezeu n-a spus-o, nici toat credina din lume nu va putea schimba acest lucru. A crede nu nseamn a valida Cuvntul lui Dumnezeu; Cuvntul Su e adevrat, i de aceea l cred.

3. Credina este un element activ


Cnd fiul meu Karl era la vrsta cnd ncepea s umble, obinuiam s-1 pun pe mas i s-i cer s-mi sar n brae. Credea oare Karl c l voi prinde? Da. De unde tiam c e convins de acest lucru? Din faptul c srea. S presupunem c n-ar fi srit. "Crezi c te voi prinde, Karl?", l-a putea ntreba i el ar putea da din cap n semn c da. ns dac nu sare niciodat, cum ar putea crede c l voi prinde? Nicicum. Credina este activ, nu pasiv. Credina e ferm i totui n micare. Exist muli cretini care pretind c au o mare credin n Dumnezeu, ns credina lor nu se reflect n ceea ce fac. Credina fr aciune nu este credin, este moart i fr sens. Credina nu e credin dac nu se exprim. Pentru a crede n Dumnezeu i n Cuvntul Su, trebuie s facem ce ne spune El, iar dac nu facem ce ne spune, nu credem cu adevrat. Credina i aciunea snt inseparabile. Din pcate, una dintre cele mai obinuite imagini ale bisericii de azi este cea a unui grup de oameni strni laolalt printr-o presupus credin, dar care snt puin activi. Sntem mulumitori c pcatele ne snt iertate i c Isus ne pregtete un loc n cer, dar de fapt sntem ghemuii de fric i neputin stnd i ateptnd s se termine lumea i s vin rpirea. Tratm biserica precum un spital. Ne strngem laolalt pentru a ne compara rnile i a ne ine de mn, ateptndu-1 pe Isus care s vin i s ne ia acas. S fie aceasta imaginea bisericii din Noul Testament? n nici un caz. Biserica nu este un spital, ci este o fortrea militar ce are ca ordin s spulbere porile iadului. Fiecare credincios este angajat ntr-un serviciu

activ, chemat s ia parte la ndeplinirea Marii Trimiteri (Matei 28:19,20). Din fericire, biserica are i o infirmerie n care putem s-i ajutm pe cei slabi i rnii, iar aceast lucrare este necesar. ns nu existm doar pentru
PUTEREA CREDINEI ADEVRATE 81

aceasta. Scopul nostru real este de a fi ageni ai schimbrii n aceast lume, de a fi fermi, trind prin credin i realiznd ceva pentru Dumnezeu. i poi afirma credina n Dumnezeu i n Cuvntul Su, dar dac nu eti implicat activ n cauza Sa, credina nu-i este real. De crezi c poi, vei izbndi De crezi c eti nfrnt chiar eti. De crezi c n-ai curaj l-ai i pierdut. De vrei s-nvingi, dar crezi c nu-i putea E aproape clar c eti btut. De crezi c pierzi, ai i pierdut. Fiindc biruina-n ast lume St-n mintea i voina fiecrui om; Fiindc-n lumea noastr Biruina ncepe odat cu vrerea omului; Ctig-n via lupta Nu cel mai tare ori cel mai iute Ci mai degrab, cel ce e convins c poate. Aceast poezie reflect viziunea destul de comun a vieii vzut ca putere de a gndi pozitiv. Comunitatea cretin a fost ntr-un fel rezervat n a adopta aceast atitudine, i uneori pentru motive ntemeiate. Gndirea este un apanaj al minii, dar care nu-i poate depi propria capacitate i propriile atribuii. A ncerca s mpingi gndul dincolo de limitrile sale va avea ca rezultat strmutarea de pe trmul realitii, pe cel al ficiunii. n orice caz, un cretin are de departe un mai mare potenial de a izbndi n via, tocmai din punct de vedere al acestei gndiri pozitive. Credina ncorporeaz mintea, ns nu este limitat de aceasta. De fapt, credina transcende limitrile gndirii i ncorporeaz lumea real, dar nevzut. Credina celui ce crede este la fel de valabil ca i obiectul su, care este Cuvntul cel viu (Cristos), i cel scris (Biblia) al lui Dumnezeu. Avndu-1
82
BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

pe Dumnezeul infinit al universului ca obiect al credinei cretine, nu exist practic nici o limit care s ne fie pus din punct de vedere spiritual. Cineva spunea c biruina se ctig prin conjugarea verbului "a putea", iar eecul vine prin conjugarea lui "a nu putea". A crede c poi reui s obii creterea i maturizarea cretin nu cere mai mult efori dect s nu crezi, aa c de ce s nu crezi c poi umbla n credin i n Duhul, c poi s reziti ispitelor lumii, ale crnii i ale diavolului i c poi crete pentru a ajunge un cretin matur. Urmtoarele "20 de trepte ale biruinei", luate din Cuvntul lui Dumnezeu, ne vor extinde cunotina privitoare la obiectul credinei noastre, Dumnezeu cel Atotputernic. Consolidarea credinei prin nsuirea acestor adevruri, te va scoate din mlatina "neputinei" pentru a te aeza alturi de Cristos n ceruri: Douzeci de trepte ale biruinei 1. De ce s spun c nu pot, cnd Biblia mi spune c pot totul n Cristos care m ntrete (Filipeni 4:13)? 2. De ce s spun c snt lipsit, cnd tiu c Dumnezeu mi mplinete toate nevoile prin bogia i gloria n Isus Cristos (Filipeni 4:19)? 3. De ce s m tem cnd Bib'ia mi spune c Dumnezeu nu m-a nzestrat cu un duh de fric, ci cu unul de putere, de dragoste i de chibzuin (2Timoteil:7)? 4. De ce s-mi pierd credina de a-mi mplini chemarea, cnd tiu c Dumnezeu mi-a mprit o msur de credin (Romani 12:3)? 5. De ce s fiu slab, cnd Biblia mi spune c Domnul este tria vieii mele i c voi rmne tare i voi face mari isprvi fiindc l cunosc pe Dumnezeu (Psalm 27:1; Daniel 11:32)? 6. De ce s-1 las pe Satana s guverneze asupra vieii mele cnd Domnul, care este n mine este mai mare dect cel ce este n lume (1 Ioan 4:4)? 7. De ce s accept nfrngerea cnd Biblia mi spune c Dumnezeu m poart ntotdeauna n carul su de biruin (2 Corinteni 2:14)? 8. De ce s-mi pierd nelepciunea, cnd Cristos a fost fcut nelepciune pentru mine i Dumnezeu mi-o d, cu mn larg, cnd i-o cer (1 Corinteni 1:30, Iacob 1:5)? 9. De ce s fiu mhnit cnd pot s gndesc n inima mea la buntile i ndurrile lui Dumnezeu (Plngerile lui Ieremia 3:21-23)? 10. De ce s m ngrijorez i s m tem, cnd pot arunca asupra lui toate ngrijorrile mele (1 Petru 5:7)?

11. De ce s m plec sub jugul robiei, cnd tiu c libertatea e acolo unde se afl Duhul Domnului (Galateni 5:1)?
PUTEREA CREDINEI ADEVRATE 83

12. De ce s m simt condamnat, cnd Biblia mi spune c nu este nici o osndire pentru cei ce snt n Cristos (Romani 8:1)? 13. De ce s m simt singur, cnd Isus mi-a spus c El va fi mereu cu mine, c nu m va lsa' i cu nici un chip nu m va prsi (Matei 28:20, Evrei 13:5)? 14. De ce s m simt blestemat sau victim a ghinionului, cnd Biblia mi spune c Cristos m-a rscumprat din blestemul legii pentru a putea primi Duhul fgduit (Galateni 3:13,14)? 15. De ce s fiu nemulumit cnd pot, asemeni lui Pavel, s fiu mulumit cu starea n care m gsesc (Filipeni 4:11)? 16. D >. ce s m simt fr valoare cnd Cristos a fost fcut pcat pentru mine pentru ca eu s fiu neprihnirea lui Dumnezeu n El (2 Corinteni 5:21)? 17. De ce s am sentimentul c snt persecutat, cnd tiu c nimeni nu poate fi mpotriva mea dac Dumnezeu este pentru mine (Romani 8:31)? 18. De ce s m simt derutat, cnd Dumnezeu este un Dumnezeu al pcii i Unul care ne ngduie s cunoatem lucrurile prin Duhul Su (1 Corinteni 14:33,2:12)? 19. De ce s m simt un nfrnt, cnd snt mai mult dect biruitor prin Cristos (Romani 8:37)? 20. De ce s las s m apese tulburrile vieii, cnd pot avea curaj tiind c Isus a biruit lumea, cu necazurile ei (Ioan 16:33)?

Ce se ntmpl cnd pesc alturi pe calea credinei?


Ai simit vreodat c Dumnezeu este gata s te repudieze pentru c, n loc s umbli n credin, uneori ai pit greit i ai czut? Te temi vreodat c exist o limit a toleranei lui Dumnezeu fa de greelile tale? Am ntlnit o mulime de cretini care i puneau aceste ntrebri. Ei cred c Dumnezeu e suprat pe ei i c este gata s i resping sau chiar i-a lsat balt datorit faptului c aciunile i gndurile lor zilnice erau departe de a fi perfecte. E adevrat c umblarea n credin poate fi uneori ntrerupt de momente de necredin i rzvrtire i chiar de adnc decepie. Exact n acele momente, ne gndim c Dumnezeu, cu siguran, i-a pierdut rbdarea cu noi i e gata s ne abandoneze. i cum reacionm cnd ni se pare c Dumnezeu ne-a prsit? l prsim i noi. Ne oprim din a umbla n credin, srim de pe cale i ne ntrebm, "Ce rost mai are?" Ne simim nfrni, lucrarea lui Dumnezeu nu mai are putere asupra noastr i Satana jubileaz.
84 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Dragostea lui Dumnezeu pentru tine este cea mai mare i mai durabili constant n mijlocul tuturor nestatorniciilor umblrii tale zilnice.

Dumnezeu te iubete aa cum eti


Exist un adevr minimal pe care trebuie s i-1 nsueti despre Dumnezeu, pentru ca s rmi ferm n credin i anume acela c dragostea i acceptarea Sa snt necondiionate. Cnd umblarea n credin i este ferm, Dumnezeu te iubete. Cnd umblarea i este ovielnic, El tot te iubete. Cnd o dat eti tare i alt dat slab, El te iubete. Dragostea lui Dumnezeu e cea mai durabil constant n mijlocul tuturor nestatorniciilor din umblarea ta zilnic. Cnd m-a vizitat Mandy, prea s aib parte de o via pus la punct. Era o cretin foarte activ n biseric, a participat la convertirea btrnului ei tat pe patul de moarte, era frumuic, avea un so drgu i doi copii minunai, ns cel puin de trei ori, a ncercat s se sinucid. "Cum de m poate iubi Dumnezeu?", se ntreba ea printre suspine. "Viaa mea e ratat, snt pierdut." "Mandy, Dumnezeu te iubete nu pentru c merii s fii iubit, ci pentru c este n natura Sa s te iubeasc. Dumnezeu te iubete i cu asta, gata punct, pentru c El este dragoste". "Bine, dar cnd greesc, nu simt c m mai iubete", continu ea. "Nu te ncrede n astfel de simuri. El i iubete copiii tot timpul, indiferent c fac bine sau ru. Aa este inima lui Dumnezeu. Cnd 99 de oi se afl n siguran n arc, inima pstorului e lng cea pierdut. Sau

cnd fiul risipitor i-a fcut praf viaa i motenirea, inima tatlui su a fost cu el i 1-a primit acas cu braele deschise. Toate acestea ne arat c inima lui Dumnezeu e plin de dragoste pentru noi". "Dar eu am ncercat s-mi iau viaa, Neil. Cum poate Dumnezeu s treac peste asta?" "Mandy, nchipuie-i c fiul tu intr ntr-o adnc depresie i ncearc s se sinucid. Oare l-ai iubi mai puin? L-ai da afar din cas? I-ai ntoarce spatele?" "Bineneles c nu. Poate cel mult mi-ar prea ru pentru el i a ncerca s-1 iubesc mai mult". "i atunci vrei s-mi spui c un Dumnezeu perfect nu e la fel de bun ca tine, o persoan imperfect, care i iubeti att de mult copiii?" Mandy a neles i a nceput s-i dea seama c Dumnezeu, fiind un printe iubitor, poate trece peste slbiciuni i poate ierta orice pcat.
PUTEREA CREDINEI ADEVRATE 85

Dumnezeu te iubete indiferent ce Faci Bineneles c Dumnezeu dorete ca noi s facem binele; apostolul Ioan scria: "V scriu aceste lucruri ca s nu pctuii", ns continu reamintindu-ne c Dumnezeu a pregtit deja o soluie pentru cderile noastre i c dragostea Lui rmne constant indiferent de faptele noastre: "Dar dac cineva a pctuit avem la Tatl un Mijlocitor, pe Isus Cristos, Cel neprihnit. El este jertfa de ispire pentru pcatele noastre; i nu numai pentru ale noastre, ci pentru ale ntregii omeniri" (1 Ioan 2:1,2). Unul din motivele pentru care ne ndoim de dragostea lui Dumnezeu este c avem un duman ce folosete cea mai mic ocazie ca s ne fac s ne simim buni de nimic, ns avocatul nostru, Isus, e mult mai puternic dect acest adversar. El a anulat datoria vechilor noastre pcate, nfptuite sau nenfptuite. Nu conteaz cum sau ct de adnc ai czut, Dumnezeu nu are nici un motiv s nu te iubeasc i s nu te accepte n ntregime. Cnd copiii ne erau mici, o familie tnr care i ngrijea, le-a druit cte un hamster. Ei au pus nume oriceilor dup cum i chema pe cei doi, aa c cel al lui Karl se numea Johnny i cel al lui Heidi se numea Patty. Intr-o sear, veneam de la serviciu, cnd o vd pe soia mea ateptndu-m n u. "Mai bine ai sta de vorb cu Karl", mi-a spus foarte solemn. "Dar care-i problema?" "Cred c azi dup mas, Karl 1-a izbit pe Johnny de pmnt". Am mers la Karl i l-am ntrebat direct, "E adevrat c l-ai aruncat pe jos pe Johnny?" "Nu", mi-a rspuns senin. "Ba da, ba da", sri Heidi cu gura, aa cum tiu doar surorile mai mari. S-au tot certat ntre ei, ns Karl continua s nu recunoasc nimic. Din pcate pentru bietul Karl, n acea dup amiaz fapta sa a mai avut un martor. Cnd l-am ntrebat pe prietenul lui Karl de soarta bietului hamster, acesta mi-a confirmat bnuiala. Din nou l-am interpelat pe Karl, de data aceasta ajutndu-m de una din acele palete de mute care fac mult zgomot pe fundul unui copil, fr s-i provoace prea mare durere. "Karl, faptul c l-ai aruncat pe Johnny nu-i mare lucru, dar trebuie s fii sincer cu mine. Recunoate, l-ai aruncat pe oricel de pmnt?" "Nu". Poc! "Karl,spune-mi adevrul. L-ai aruncat pe Johnny?" "Nu". Poci Indiferent ct l-am ameninat, Karl a refuzat s mrturiseasc. M simeam frustrat i pn la urm m-am dat btut. Dup cteva zile, Joanne m atepta din nou n u. "Mai bine ai sta de vorb cu Karl". "De data asta ce mai e?"
86 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

"A murit Johnny". L-am gsit pe Karl n captul grdinii, jelindu-1 pe micul hamster ce zcea ntins pe o bucic de pnz. Am povestit mpreun despre moarte, apoi l-am ngropat pe Johnny i am plecat la magazinul Exotic s cumprni an alt hamster. A doua zi, Joanne m atepta iari la u.

"Care-i problema?" am oftat eu. "Karl 1-a dezgropat pe Johnny". Din nou l-am gsit pe Karl n grdin stnd aplecat deasupra hamsterului plin de pmnt, ntins pe pnza murdar. "Karl, m tem c nu l-am nmormntat cretinete, nu-i aa?" Am vorbit din nou despre moarte i am fcut o cruce mic din dou bee, apoi l-am ngropat din nou i am pus crucea deasupra grmjoarei de pmnt. "Karl, cred c ar trebui s te rogi", am spus eu. "Nu, tai, roag-te tu". "Karl, dar Johnny a fost hamsterul tu, de aceea mai bine roag-te tu". Pn la urm a fost de acord i rugciunea lui a sunat cam aa: "Drag Doamne Isuse, ajut-m s nu-1 mai arunc pe noul meu hamster". Tot ceea ce n-am reuit eu s obin cu o palet de mute, a reuit Dumnezeu s scoat din inima lui. De ce m-o fi minit Karl? A crezut c dac recunoate c i-a rnit hamsterul, n-o s-1 mai iubesc. A preferat s mint i s-mi rmn-n graii, dect s recunoasc i s-i piard respectul i dragostea mea. M-am aplecat i l-am mbriat. "Karl, vreau s ii minte un lucru important. Orice ai face n via, eu te voi iubi. Poi s fii sincer i s-mi spui adevrul; poate nu voi fi ntotdeauna de acord cu ceea ce faci, ns cu siguran voi continua s te iubesc". ntmplarea mea cu Karl e doar o mic reflectare a dragostei lui Dumnezeu pentru tine. El i spune, "Vreau s tii un lucru: absolut orice ai face n via, te voi iubi. Poi s-mi spui adevrul n orice problem. Chiar dac nu voi fi mereu de acord, voi continua s te iubesc". Dumnezeu dorete s-i accepi identitatea n El i s trieti aa cum i st bine unui copil al Su. Chiar i atunci cnd uii cine eti de fapt, El te iubete i te vrea umblnd n credin i n Duhul. i atunci cnd pasul i este ovielnic, dragostea Lui nu descrete.

NU POI S FII DECT O NTRUCHIPARE A CREDINEI TALE


Cnd fiul meu Karl avea cam 10 ani, l-am introdus puin n jocul de golf; i-am cumprat un set de crose pentru nceptori i l-am luat mpreun cu mine la club. Karl lovea destul de imprecis, ns o fcea din toate puterile, iar la o lovitur de 60 sau 70 de iarzi, cu o deviaie de aproximativ de 15 grade, mingea poposea n centru, n poriunea cu iarb tuns din apropierea intei. Pe msur ce a crescut i a trecut la un set de crose normale, Karl putea s loveasc mingea la peste 150 de iarzi, ns, la aceeai deviaie de 15 grade, mingea respectiv ajungea aiurea, departe de centru. Precizia e cu att mai important pentru juctorii care reuesc s depeasc 200 sau chiar 250 de iarzi. Aceleai 15 grade care i permiteau lui Karl s rmn n preajma intei cnd lovea slab, se dovedeau dezastruoase pentru jocul unui profesionist. Acest banal exemplu scoate n eviden un aspect important al vieii de credin: umblarea ta ca i cretin este reflectarea direct a ceea ce crezi despre Dumnezeu i despre propria-i persoan. Dac propria credin i este tulburat, aa i va fi i existena zilnic. Ca i proaspt cretin, ai avut nevoie de ceva timp s nvei cum "s loveti bine mingea" n domeniul credinei. Poi fi cu 15 grade pe lng i totui s te menii aproape de int, pentru c eti doar n cretere i nc ai multe de nvat, dar cu ct perseverezi n a avea un sistem greit de credin, cu att vei fi mai puin mplinit i mai puin eficient. Ct eti tnr, te mai poi ancora ntr-un sistem greit, ns matur fiind, necorectarea acestui sistem te poate ndeprta serios de int. Unii cretini cred c a umbla n credin nseamn s te lai condus, ntr-un mod nepmntesc, misterios i indescriptibil, de ctre o instan interioar ceva de genul "Forei" din filmul "Rzboiul stelelor", ns acest mod de existen e mult mai practic i mai uor de definit. Umblarea n credin nseamn nici mai mult, nici mai puin dect c ceea ce crezi st la baza aciunilor tale zilnice, minimale. Prin tot ceea ce faci, deja umbli n credin, pentru c nu poi s nu crezi n nimic. Modalitatea de a crede e cea care i determin comportamentul. Dac te compori aiurea ntr-un anume domeniu, trebuie s-i modifici credina referitoare la domeniul
88 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

respectiv deoarece comportamentul greit e rezultatul unei proaste ncredinri. "Dar de unde pot s tiu ce cred de fapt?" v putei ntreba. Iat aici o sugestie de evaluare, pe care o numim "test de apreciere personal", care v va ajuta s v identificai sistemul actual de credin. Luai-v cinci minute s completai spaiile goale rspunznd la cele opt ntrebri, ncercuind numrul care credei c v reprezint; nota cinci e cea mai mare. Apoi completai spaiile goale cu rspunsuri ct mai concise i mai pertinente.

Test de evaluare personal


1. Ct de realizat snt? A fi mai realizat dac... 2. Ct de important m simt? M-a simi mai important dac... 3. Ct de mplinit m simt? M-a simi mai mplinit dac... 4. Ct de mulumit m simt? M-a simi mai mulumit dac... 5. Ct de fericit m simt? M-a simi mai fericit dac... 6. Ct snt de bine dispus? A simi mai bine dispus dac... 7. Ct de n siguran m simt? M-a simi mai n siguran dac... 8. Ct snt de plin de pace? A fi mai plin de pace dac...

Minim

Maxim

12 3 4 5 12 3 4 5 12 3 4 5 12 3 4 5 12 3 4 5 12 3 4 5 12 3 4 5 12 3 4 5 Indiferent care credei c ar fi rspunsul la "A fi mai realizat dac...", sau "M-a simi mai important dac..." etc, el reprezint sistemul vostru prezent de credin. Presupunnd c nevoile de baz (hran, adpost, siguran) i snt mplinite, nu-i rmne dect s fii motivat n via de ceea ce crezi c i va aduce succes, importan, mplinire, mulumire, fericire, bun dispoziie, siguran i pace. Dac tot ceea ce crezi despre aceste opt lucruri nu se potrivete cu ce spune Dumnezeu despre ele, nseamn c umblarea ta n credin va fi pe lng int, exact n msura n care credina i este deviat de la linia corect.
NU POI S HI DECT O NTRUCHIPAREA CREDINEI TALE 89

Simurile reprezint steagul de avertizare al lui Dumnezeu


Cred c.Dumnezeu dorete ca toi copiii Lui s triasc o via plin de succese, realizri, etc, nu-i aa? Chiar de la natere ni se dezvolt n minte mijloace de a experimenta aceste opt valori, alturi de atingerea altor scopuri n via. Contieni sau incontieni, continum s ne formulm i s ne adaptm planurile pentru a ne realiza scopurile propuse. Uneori ns planurile noastre nobile i bine intenionate nu se afl tocmai n conformitate cu planurile i scopurile pe care le are Dumnezeu pentru noi. "Cum pot ti c ceea ce cred e corect?" v putei ntreba. "Oare trebuie s atept pn la 45 de ani cnd oamenii trec de obicei printr-un soi de criz, ca s aflu c ceea ce am crezut referitor la cele opt domenii este fals?" Nu cred, n schimb snt convins c Dumnezeu ne-a creat n aa fel nct s tim n orice moment dac sistemul nostru de credin se aliniaz adevrului lui Dumnezeu. El a stabilit un sistem "feedback", de reacie invers, destinat s ne atrag atenia asupra validitii scopului propus, iar acest sistem e reprezentat tocmai de reaciile noastre emoionale. Cnd o

anume experien sau relaie i las un gust amar de mnie, nelinite, sau chiar deprimare, nseamn ca aceste reacii acioneaz ca nite marcaje ce te ntiineaz c probabil alergi dup un el greit, bazat pe o fals credin.

M/n fa este semnul imposibilitii de a atinge un scop


Cnd propria ta activitate, ntr-un anume domeniu, sfrete copleit de sentimente de mnie, nseamn c ceva sau cineva i-a blocat eforturile n realizarea acelui scop. Orice scop care poate fi blocat de fore pe care nu le poi controla (altele dect cele ce vin de la Dumnezeu), nu e un scop sntos, pentru c reuita ta n domeniul respectiv nu se mai afl n minile tale. O soie i mam poate spune, "Scopul meu n via e s am o familie fericit, plin de dragoste i armonie". Cine poate sta n calea acestui scop? Fiecare membru al familiei e n stare s-i pun piedicii nu numai c poate, dar o va i/ace/ O familist convins, care se aga de credina c propria sa valoare depinde de armonia familiei, va claca ori de cte ori copiii sau soul, i vor nela ateptrile. Probabil se va transforma ntr-o femeie mereu suprat, care n loc s-i apropie pe cei ai casei, i va ndeprta tot mai mult. Tot astfel, un pastor poate spune, "Scopul meu e s ctig aceast comunitate pentru Cristos". E un el bun? Poate fi o dorin minunat, dar dac propria sa existen e condiionat de mplinirea acelui scop, atunci acel om trebuie s fie pregtit pentru a trece prin mari ncercri emoionale, pentru c fiecare membru al comunitii se poate interpune scopului su. Mai mult dect att, jumtate din biseric i vreo doi membri din comitet i vor bloca scopul n mod sigur. Pastorii ce vor continua s
90 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

cread c propria lor efici .n depinde de alii, vor sfri luptndu-se cu cei din conducere i rugndu-se ca opozanii s plece din biseric, sau ca el s aib puterea s-i dea demisia. Sentimentele de mnie ne oblig s ne reevalum credina i scopurile mentale propuse, ce se vor realizate n virtutea acelei credine. Fiica mea Heidi, m-a ajutat la acest lucru ntr-o duminic dimineaa, cnd ncercam disperat s-mi scot familia afar din cas pentru a ajunge la timp la biseric. Ateptasem deja vreo cinci minute n main, cnd m-am npustit din nou n cas strignd mnios: "Trebuia s fim plecai acum 15 minute!" Pentru o clip a fost linite, apoi s-a auzit de dup u vocea moale a lui Heidi plutind ctre mine: "Ce-i, tai? i st cineva n calea scopului?" Asta-i ntrebarea pe care trebuie s o auzi cnd ncepi s fierbi de ciud c ceva nu merge cum i-ai planificat. Nelinitea e semnul unui scop neclar Cnd ceva te tulbur ntr-o anumit relaie sau aciune, nelinitea e cea care i semnaleaz incertitudinea scopului ales. Speri c se va ntmpla totui ceva, ns n-ai nici o siguran; poi controla civa factori, dar nu pe toi. De exemplu, o tnr adolescent poate crede c fericirea const n a o lsa prinii s meag i ea la discoteca colii. Netiind cum vor reaciona e nelinitit; dac vor zice nu, se va supra c planurile i-au fost zdrnicite. Dac tie tot timpul c n-are nici o ans ca prinii s zic da, va fi deprimat pentru c nu va vedea nici o posibilitate de a-i vedea visul mplinit. Depresia este semnul unui scop imposibil Cnd i bazezi succesele viitoare pe ceva complet irealizabil, nseamn c te afli n preajma unui el imposibil, lipsit de speran. Deprimarea e semnul c scopul tu, indiferent ct de spiritual sau nobil ar fi, sar putea s nu fie atins vreodat. tiu c unele forme ale depresiei au cauze pur medicale, ns dac nu exist vreo astfel de cauz la baza acesteia, atunci depresia nu e dect o expresie a dezndejdii. Vorbeam ntr-o biseric, iar la sfrit o femeia a venit la mine i m-a invitat s iau cina alturi de familia ei. Femeia era cretin de vreo 20 de ani ns nu i soul ei. Dup ce am ajuns, nu mi-a trebuit mult s-mi dau seama de adevratul scop pentru care fusesem invitat; respectiva doamn dorea s-i conving soul s urmeze calea credinei. Mai trziu am aflat c femeia suferise de o adnc depresie timp de mai muli ani. Psihiatrul ei insita afirmnd c exist o cauz medical i ea l ncuviina tacit, ns eu cred c boala era rezultatul unui scop nemplinit. Timp de 20 de ani i bazase succesul n viaa cretin pe ctigarea soului i a copiilor pentru Cristos; se rugase pentru ei, fusese un exemplu i
NU POI S FII DECT O NTRUCHIPARE A CREDINEI TALE 91

invitase o gmad de pastori la cin. A spus tot ce putea fi spus i a fcut totul, ns fr rezultat. Pe msur ce i se vdea inutilitatea eforturilor, credina i slbea, ndejdea i se micora i depresia i cretea. Din nefericire pentru ea, nici eu n-am contribuit prea mult la atingerea elului propus. Am luat o cin excelent i am legat o conversaie plcut cu soul ei; era un om bun, plin de grij pentru nevoile familiei lui, dar care pur i simplu nu vedea nici o nevoie pentru prezena lui Dumnezeu n viaa sa. I-am povestit despre viaa i lucrarea n care snt implicat, dar nu am ncercat s-i bag credina pe gt. Cred c am fost un exemplu pozitiv de cretin normal. Ultima dat cnd am ntlnit-o pe doamna respectiv ncepea s aib firave sperane. Ct vreme depresia i s-a adncit i i-a afectat atitudinea pozitiv de acas, mrturia ei n faa soului a avut de suferit, obturndu-i atingerea scopului.
Depresia deseori semnaleaz c te-ai agat disperat de un el ce are puine anse sau chiar deloc de a fi mplinit, iar aceasta nseamn c nu te afli n preajma unui scop bine ales

Bineneles c e bine s i doreti ca cei dragi s vin la Cristos, i e bine s te rogi i s mijloceti pentru acest lucru, ns cnd valoarea ta de prieten cretin, printe sau frate, se reduce la mntuirea celor dragi, e bine s i dai seama c acest scop poate fi dincolo de capacitatea i dreptul tu de a face ordine n vieile altora. Oricare dintre cei apropiai poate alege s-1 resping pe Cristos. Depresia deseori semnaleaz c teai agat disperat de un el ce are puine anse sau chiar deloc de a fi mplinit, iar aceasta nseamn c nu te afli n preajma unui scop bine ales. Uneori depresia rezultat din fixarea unui el de neatins, se leag de o percepie greit a conceptului de Dumnezeu. David scria: "Pn cnd, Doamne, m vei uita nencetat? Pn cnd i vei ascunde faa de mine?...Pn cnd se va ridica vrjmaul meu mpotriva mea?"(Psalmul 13:1,2). Oare chiar l uitase Dumnezeu pe David? Chiar se ascundea de el? Sigur c nu. David era cel ce avea o nelegere greit despre Dumnezeu, creznd c acesta l abandonase n minile dumanilor. Concepia lui greit l conducea ctre un scop imposibil: biruina asupra vrjmailor fr ajutorul lui Dumnezeu. Nu-i de mirare c se simea deprimat! Lucrul remarcabil cu privire la David este c el nu se las prad lamentaiilor, ci i reconsider situaia spunndu-i: "Bine, dar snt un copil al Domnului i a face bine s-mi concentrez atenia asupra Lui i nu asupra amrciunii din sufletul meu". Din adnca genune a dezndejdii, el scrie: "Eu am ncredere n buntatea Ta; snt cu inima vesel
92 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

din pricina mntuirii Tale"(vers.5), fcndu-i apoi public hotrrea: "Cnt Domnului c mi-a fcut bine"(vers.6). Prin propria sa voin i nelegere, David se ndeprteaz de un concept greit, acompaniat de dezndejde, i se ntoarce ctre sursa speranei. Dac Satana i poate distruge credina n Dumnezeu, i vei pierde sursa speranei, ns cu Dumnezeu toate lucrurile snt cu putin. El este esena ndejdii. Trebuie s nvei cum s reacionezi n faa situaiilor aparent fr speran spunnd alturi de David: "Pentru ce te mhneti, suflete, i gemi nluntrul meu? Ndjduiete n Dumnezeu cci iari l voi luda: El este mntuirea mea i Dumnezeul meu"(Psalmul 43:5).

Reacii greite fa de cei ce se opun mplinirii scopurilor


Cnd valoarea de sine a unui om sau succesul lui st n realizarea unui scop ce poate fi blocat, sau a unui scop care este nesigur ori chiar imposibil, atunci se ridic ntrebarea: Cum va reaciona omul respectiv fa de cei ce l frustreaz de atingerea elului su? Deseori, va ncerca s controleze i s manipuleze oamenii sau situaiile ce se interpun n calea reuitei lui. De exemplu, scopul unui pastor este s aib cea mai efcient lucrare n rndul tineretului din ntreaga comunitate, ns unul din membrii comitetului bisericii, i pune bee-n roate, insistnd c lucrarea cu corul e, fr ndoial, mai important. Orice ncercare a pastorului nostru de a angaja un pastor de tineret are ca final trist veto-ul omului obsedat de angajarea unui bun dirijor de cor. Ca urmare, pastorul se simte bun de nimic i succesul su n lucrare e la limita inferioar, drept pentru care recurge la for pentru a-i ndeprta obstacolul din cale: i susine vehement cauza n faa celorlali membri, solicit suportul celor de mai sus pe scara ierarhic, predic nfocat despre rolul major al tineretului n ctigarea unei comuniti. De

asemenea caut ci de a schimba gndurile opozanilor sau chiar de a-i schimba din comitet, deoarece crede orbete c succesul lui n lucrare depinde de atingerea scopului, concretizat n activarea unui tineret admirabil. Sau haidei s ne gndim la o mam care crede c mplinirea ei depinde de un anumit comportament al copiilor. Scopul ei n via e s creasc mici cretini perfeci care cu siguran vor deveni pastori sau misionari, ns pe msur ce copiii se apropie de vrsta adolescenei i ncep s-i exprime nevoia de independen, comportamentul lor nu se prea mai potrivete cu idealul mamei lor. Aa c, n loc s-i ajute s se maturizeze ca oameni independeni, ea le pune piedici. Dac nu particip la activitile la care vrea ea s ia parte, s-a terminat cu ieirile de orice fel. Dac nu ascult muzica ce trebuie ascultat, s-a terminat i cu uitatul la televizor, n orice moment ea trebuie s le controleze comportamentul, convins fiind c succesul ei ca mam depinde de acesta.
NU POI S Bl DECT O NTRUCHIPARE A CREDINEI TALE 93

Nu este greu s pricepem de ce oamenii ncearc s-i controleze pe alii ei snt convini c propria lor valoare atrn de ali oameni sau de alte situaii. Aceasta e o fals credin, evideniat de faptul c cei mai labili oameni pe care i vei ntlni, snt cei ce i controleaz i i manipuleaz pe alii. Oamenii care nu i pot stpni pe cei care le obtureaz planurile, vor reaciona devenind acri, plini de mnie i resentimente, sau se vor refugia ntr-o atitudine de martiri nenelei, ca acea femeie al crei so nu voia s vin la Cristos. Ea nu repurtase nici un succes n a-i atrage soul n mpria cerurilor i, ca rezultat, credina i ndejdea ei s-au ofilit, sfrind n depresie. Astfel i-a pierdut elanul de a mai purta crucea unui el incolor, rmnnd s atepte Judecata de apoi; n loc s-i reconsidere scopurile, i va tri restul vieii cu gustul amar al nfrngerii.

Cum s transform scopurile rele n scopuri bune?


Haidei s v pun o ntrebare provocatoare: Dac Dumnezeu vrea ca ceva s fie fcut, se face? Cu alte cuvinte, dac Dumnezeu are un anume scop pentru viaa ta, poate fi acesta blocat, sau este oare finalitatea lui neclar sau imposibil? Eu personal snt convins c nici un scop pe care l are Dumnezeu pentru viaa mea nu e incert, imposibil i nici nu poate fi blocat. Imaginai-v c Dumnezeu ar spune, "Te-am chemat ntru existen, te-am fcut propriul meu copil, i vreau s te rog s faci un lucru. tiu c n-o s fii n stare, ns strduiete-te att ct poi". E absurd! E ca i cum i-ai spune copilului, "Uite, a vrea s tunzi iarba n curte, dar din pcate, curtea e plin de bolovani, maina e stricat i nici nu are benzin; oricum eu te rog f ce poi". Dumnezeu a avut un scop aparent destul de neclar pentru o tnr fat pe nume Mria. Un nger i-a spus c, fecioar fiind, va nate un fiu care va fi Mntuitorul lumii. Cnd a ntrebat amnunte despre acest lucru, aparent de nenfptuit, ngerul i-a rspuns simplu, "Nici un cuvnt de la Dumnezeu nu este lipsit de putere" (Luca 1:37). Aa cum nu i-am da copilului nostru o treab imposibil de realizat, tot aa nici Dumnezeu nu ne pune n crc scopuri fr finalitate. elurile Lui pentru noi snt posibile, sigure i realizabile, singura cerin pentru succesul lor rmnnd la latitudinea ta. Rspunsul tu trebuie s fie ca cel al Mriei: "Iat roaba Domnului; fac-mi-se dup cuvintele tale" (Luca 1:38).

Scopuri contra dorine


Secretul de a mplini scopurile stabilite de Dumnezeu st n a nva s distingi ntre un scop divin i unul provenit din dorinele proprii. Este o
94 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

distincie esenial pentru c n ea st diferena dintre succes i eec, dintre pacea interioar i nelinitea sufleteasc. Un scop care vine de sus se recunoate prin faptul c reflect n mod specific planurile lui Dumnezeu pentru viaa ta, via care nu mai depinde de anumii oameni sau circumstane ce se afl dincolo de capacitatea i dreptul tu de a le controla. Pe cine ai dreptul i posibilitatea s controlezi? De fapt, pe nimeni, dect pe tine nsui. Singura persoan care poate bloca un scop divin sau l poate considera incert, ori imposibil, eti chiar tu; ns dac adopi atitudinea de cooperare cu planurile lui Dumnezeu, aa cum a fcut Mria, elul poate fi atins. O dorin care vine de sus se recunoate prin faptul c depinde de participarea altor pesoane, evenimente

fericite sau circumstane favorabile pe care ns, tu nu le poi controla. Nu i poi baza propria valoare de sine i propriul succes pe dorine, orict de pline de sfinenie ar fi, pentru c nu le poi controla mplinirea. Unele dintre aceste dorine pot fi blocate, altele snt nesigure sau imposibile. Cnd o dorin este greit ridicat la rang de scop i acel scop este mpiedicat, trebuie s te confruni cu sentimente de mnie, nelinite i chiar deprimare, ce nsoesc de obicei orice eec. ns, prin comparaie, cnd o simpl dorin nu este mplinit, tot ce simi e doar dezamgire; viaa e plin de astfel de dezamgiri cu care trebuie s ne obinuim. A experimenta dezamgirile cauzate de dorine nemplinite este un lucru mult mai uor dect a avea de-a face cu mnia, nelinitea sau depresia cauzate de scopuri bazate pe ncredinri greite. Am face bine s clarificm distincia scop dorin n modul n care opereaz Dumnezeu. De exemplu, ce spune Dumnezeu despre pcat? "Copilailor, v scriu aceste lucruri ca s nu pctuii" (1 Ioan 2:1). n mod sigur, Dumnezeu dorete s nu pctuim, dar, oare prin prisma celor discutate mai sus., reprezint acesta un scop? Nu este un scop, pentru c poate fi mpiedicat de orice om care i pune voina n joc pentru a se mpotrivi pocinei, ns rmne dorina lui Dumnezeu ca toi oamenii s se pociasc, dei muli refuz s o fac. Bine dar atunci Dumnezeu are vreun scop, vreo finalitate clar definit care s nu poat fi mpiedicat de nimeni i de nimic? Slav Domnului, dai De exemplu, faptul c Isus se va ntoarce i ne va lua cu El n ceruri pentru totdeauna se va ntmpla cu certitudine. Satana va sfri azvrlit n iazul de foc pentru vecie putei fi siguri de asta. Rsplata va fi a celor ndelung rbdtori iat un alt lucru dup care tnjim. Acestea nu snt simple dorine aflate la ndemna oricrui muritor ce vrea s li se mpotriveasc; ceea ce a hotrt Dumnezeu c va face, cu siguran va face.
NU POI S FII DECT O NTRUCHIPARE A CREDINEI TALE 95

Cnd ncepi s-i aliniezi scopurile alturi de scopurile lui Dumnezeu i propriile dorine alturi de dorinele Lui, vei ncepe s scapi de orice umbr de mnie, necaz sau nelinite din viaa ta. Acea familist care i dorete o familie fericit i armonioas i exprim o dorin sfnt, ns nu are nici cea mai mic garanie a mplinirii ei, aa c mai bine n-ar transforma acea dorin n scop pentru ca s nu o sfreasc ca un depozitar de mnii i suprri cauzate, uneori, de lipsa de armonie din familia ei. n loc s procedeze astfel, mai bine ar lua urmtoarea decizie: "Voi deveni acea soie i mam pe care o dorete Dumnezeu". Iat un scop cu adevrat minunat! Poate fi incert sau imposibil? Nu, pentru c e tocmai scopul pe care i Dumnezeu l are pentru ea i, aa cum tim, pentru El totul este cu putin. Cine se poate opune unui astfel de el? Numai ea nsi, iar ct vreme conlucreaz cu planul lui Dumnezeu pentru ea, succesul i este ca i asigurat. "Dar ce se ntmpla dac soul meu trece prin criza celor 40 de ani, sau dac copiii o iau razna?", poate obiecta ea. Probleme de acest fel nu stau n calea scopului ei ci, din contr, dificultile din familie ar trebui s o ncurajeze n statornicia deciziei, pentru c numai n vremuri de necaz soul are nevoie de o soie cretin matur, iar copiii de o mam exemplar. Toate greutile familiei snt doar noi ocazii de a mplini scopul pentru care a creat-o Dumnezeu, respectiv acela de a fi femeia pe care o dorete i El. Pastorul a crui valoare de sine se msoar n ctigarea comunitii pentru Cristos, n a avea cea mai prolific lucrare cu tinerii din ora, sau n a crete cu 50% procentul de donaii pentru misiuni, este sortit eecului. Toate cele de mai sus snt dorine ce merit atenie, dar se constituie n scopuri fr valoare, care n nici un caz nu pot determina valoarea unui om, deoarece pot fi cu uurin blocate de ctre oameni sau situaii. Acest pastor mai bine ar spune: "Doamne, vreau s fiu pastorul pe care l vrei tu". Iat un scop adevrat, cruia nimic nu i se poate opune.

Scopurile veritabile se centreaz pe dezvoltarea caracterului


Pn aici ar trebui s fie clar c scopul cheie pe care l are Dumnezeu pentru viaa noastr este dezvoltarea caracterului, finalitatea acestui fapt fiind devenirea ntru persoana pe care o vrea El. Fiind un scop valabil, venit de la Dumnezeu, nimeni altcineva nu i se poate opune, dect propria noastr persoan, dar exist o grmad de factori care distrag atenia, cauzeaz dezamgiri, ntristri, ispite i traume, i care vin s mpiedice acest proces. n fiecare zi ai de-a face cu ispitele lumii, cu poftele trupeti i cu oaptele diavolului, fiecare dintre acestea ncercnd s te opreasc din efortul de a deveni un om plcut lui Dumnezeu.

96

BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Apostolul Pavel este cel care ne reamintete de ncercrile prin care sntem sortii s trecem dac vrem s ajungem la int: "Ba mai mult, ne bucurm chiar i n necazurile noastre; cci tim c necazul aduce rbdare, rbdarea aduce biruin n ncercare, iar biruina aceasta aduce ndejdea, ns ndejdea aceasta nu nal, pentru c dragostea lui Dumnezeu a fost turnat n inimile noastre prin Duhul Sfnt care ne-a fost dat"(Romani 5:3-5). Iacov ne ofer o ncurajare asemntoare: "Fraii mei, s privii ca o mare bucurie cnd trecei prin felurite ncercri,' ca unii care tii c ncercarea credinei voastre lucreaz rbdare. Dar rbdarea trebuie s-i fac desvrit lucrarea pentru ca s fii desvrii, ntregi, i s nu ducei lips de nimic"(Iacov 1:2-4). Poate ai crezut c scopul tu ca i cretin e s scapi de probleme, dar scopul lui Dumnezeu pentru tine e maturitatea n Cristos, ceea ce nseamn s devenmi exact persoana pe care El i-o dorete. Necazurile reprezint doar o prim piatr de ncercare n drumul pe care ai pornit. Iat de ce Pavel ne ndeamn s ne bucurm, adic s traversm ncercrile cu senintate. De ce? Deoarece necazurile constante snt doar antecamera unui caracter adevrat, care reprezint de fapt scopul lui Dumnezeu pentru noi. S presupunem c o femeie, cretin, vine la mine cu o problem grav: soul a prsit-o. Ea afirm c scopul vieii ei este s-1 aduc napoi. S fie acesta un scop valabil din perspectiva noastr? Nu, pentru c soul e cel care se poate opune unui astfel de scop. n schimb, e o dorin minunat care fie c poate fi mplinit, fie nu, depinde de ce are de gnd soul nstrinat. n situaia ei, femeia are nevoie de un dram de speran. Dac i spun: "Nici o grij, vine el napoi", o programez pentru un scop gata blocat i pentru toate necazurile care decurg din el. ncercrile ulterioare de a-1 convige s se ntoarc la familia lui vor avea ca rezultat acel tip de comportament care 1-a stpnit nainte de a pleca prima dat. n loc s procedez astfel, pot s-i spun: "Vreau s te ajut s depeti acest moment de criz pentru a deveni ceea ce vrea Dumnezeu (un caracter adevrat). Dac pn acum, n-ai fost chiar cea mai bun soie, ai acum ocazia s creti. Poi iei din aceast ncercare o persoan mai bun dect nainte (sper), fie c el vine sau nu napoi". De obicei, o decizie pentru perseveren i pentru mbuntirea caracterului duce la rezultate pozitive, cnd e vorba de o relaie ntre doi oameni. Nu numai c tu vei iei mai bun din acest proces, dar este de departe cea mai bun cale de-a ctiga cellalt termen al relaiei, fie el so, soie, prieten sau coleg. Dac vei fi concentrat i ocupat cu a deveni persoana pe care o dorete Dumnezeu, nu vei mai avea timp s ncerci s schimbi oameni sau situaii.
NU POI S FII DECT O NTRUCHIPARE A CREDINEI TALE 97

"Dar ce m fac dac el e vinovat 90 %?" poi obiecta. Prin hotrrea ta de te schimba, ai de-a face, n mod rspunztor, cu ceea ce poi controla, cci propria ta transformare e tocmai lucrul de care cellalt are nevoie pentru a face stnga-mprejur, reconsidernd relaia.
Probabil c cel mai mare serviciu pe care i-l aduc necazurile i ncercrile din via e acela c te ajut s identifici scopurile grtite

Poate c rolul cel mai important al ncercrilor i necazurilor care apar de-a lungul vieii este acela de-a pune n lumin elurile greite. n astfel de vremuri grele simurile snt cele care acioneaz asemeni unui steag de avertizare, semnalnd un scop obturat, unul incert sau chiar imposibil, care se bazeaz pe simple dorine i nu pe scopul lui Dumnezeu, i care este acela de-a forma un caracter adevrat. Oamenii spun, "Csnicia mea e pierdut", dup care "rezolv" problema schimbnd partenerul; ns dac primul mariaj sfrete astfel, fii siguri c al doilea are i mai multe anse s o termine la fel. Alii cred c serviciul e un dezastru, aa c schimb slujba, doar pentru a constata c a doua e i mai i. Oamenii snt tentai s gseasc soluii rapide pentru a iei din situaii grele, ns rezolvarea oferit de Dumnezeu i spune s rmi acolo unde eti i s nvei s creti. Exist oare vreo cale mai uoar de-a fi un om al lui Dumnezeu dect aceea de a trece prin ncercri? Credei-m, am cutat una, dar trebuie s mrturisesc cu sinceritate c numai perioadele negre, foarte grele, prin care am trecut n via, au fost cele ce m-au crescut ajutndu-m s fiu ceea ce snt astzi. Uneori e minunat s ne aflm pe culmea cea mai de sus a muntelui ca s descoperim c de fapt solul fertil ce ne ajut s cretem e ntotdeauna n valea adnc a ncercrilor, i nu pe piscuri. Pavel spune, "inta poruncii este dragostea" (1 Timotei 1:5). Dac vei face din acest cuvnt i propriul tu scop, atunci roadele Duhului vor fi dragostea, bucuria (n locul depresiei), pacea (n locul nelinitii), rbdarea (n locul mniei), i aa mai departe.

PLANUL LUI DUMNEZEU...

99

PLANUL LUI DUMNEZEU PRiyiND UMBLAREA N CREDIN


Acum civa ani, am acceptat o invitaie de a vorbi ntr-o tabr ce a avut loc la sfritul de sptmn de dup Ziua mamei. De fapt, cu o lun nainte, pastorul m-a sunat s-mi spun c locul desfurrii conferinei a fost dublu rezervat, aa c tabra se amna cu o sptmn. M ruga dac puteam s fiu totui acolo vinerea, smbta i duminica de dup Ziua mamei. Nu aveam de gnd s-mi programez nimic care s m in departe de familie cu ocazia aceasta special, dar soia mea a intervenit n conversaie i mi-a sugerat s rmn n tabr peste sptmn. I-am spus c nu prea voiam s fiu plecat, ns ea a insistat, aa c pn la urm, am acceptat. n timpul unui respiro din tabr, am vizitat un mic magazin de suveniruri din mprejurimi i mi-a venit ideea minunat de-a continua srbtoarea de Ziua mamei n familie. Printre feluritele cadouri de acolo se afla un coule tare drgu n care erau mai multe feluri de pogci i un borcan cu dulcea de mere. Mi-am pus n gnd s m trezesc luni dimineaa mai devreme i s pun la cale un mic dejun fastuos pentru Joanne, Heidi i Karl bineneles completat cu ochiuri, pogci i dulcea. Astfel, luni dimineaa m-am trezit odat cu ginile, mi-am fcut rugciunea i m-am apucat de treab. Trebluiam cntnd vesel cnd i-a fcut apariia Karl, cu nite ochi complet adormii; i-a luat o farfurie adnc i o cutie de cereale, ndreptndu-se ctre mas. "Hei, Karl, ia stai puin. n dimineaa asta lsm fulgii i o s stm cu toii mpreun la mas n jurul unor pogci grozave. "Bine, dar mie nu-mi plac pogcile, tai", mormi Karl pregtindu-se s-i umple farfuria. "Stai aa, Karl" insistam eu, devenind tot mai nervos. "Vom sta cu toii la mas i vom mnca mpreun acest mic dejun cu pogci". "Dar i-am spus c mie nu-mi plac, tai", repet Karl n timp ce i umplea farfuria. Mi-am ieit din fire. "Karl, i-am spus c vom sta mpreun la mas i vom mnca pogci la acest dejun!"am urlat. Karl i-a nchis iute cutia de corn flakes, a azvrlit-o n bufet i a tiat-o ctre camera lui. Marea mea idee, scopul meu minunat i dimineaa aparent perfect s-a transformat dintr-o dat ntr-un dezastru. A trebuit s-mi petrec urmtoarele minute cerndu-mi scuze de la Karl pentru ieirea mea. Snt sigur c asemeni mie, i voi ai suferit datorit unor scopuri nerealizate, ca cele descrise n capitolul anterior. Ai avut un plan minunat de a face ceva pentru Dumnezeu, pentru biserica, familia sau pentru prietenii votri, ns planul cu pricina s-a transformat ntr-o confuzie total datorit unor stupide evenimente pe care nu le puteai stpni. O pan de motor n drum spre serviciu, v-a mpiedicat s ajungei la timp, soul a ntrziat la masa festiv special pregtit, biatul s-a decis pentru o carier de chitarist rock i nu de medic, aa cum ai plnuit, n-ai reuit s convingei la ntlnirea cu conducerea, etc. Cnd i evaluezi propria via pe baza unui succes personal, atunci trebuie s te atepi la o curs lung i plin de emoii, iar singura cale de a domoli pericolele acestei curse infernale e s umbli conform adevrurilor Cuvntului lui Dumnezeu.

0 bun cluzire duce la o umblare corect


n ceea ce-1 privete pe diavol, cel mai bun lucru pe care l poate face ca s te in nlnuit n ntuneric spiritual i s te transforme ntr-o epav din punct de vedere emoional, este s-i creeze confuzie n sistemul de credin. Practic, cnd ai devenit un copil al lui Dumnezeu, el te-a pierdut; ns, dac i poate ntina gndurile i slbi credina cu jumti de adevr, i va anihila eficacitatea pentru Dumnezeu i i va mpiedica devenirea ca i cretin. Am stabilit deja c Dumnezeu te vrea victorios, mplinit, fericit, etc, ns e imperios necesar s realizezi, pentru propria ta maturizare, c tot ceea ce crezi referitor la succes, semnificaie, mplinire, mulumire, fericire, bun dispoziie, siguran i pace, st ancorat n Sfnta Scriptur. n capitolul de fa vreau s trec

n revist toate aceste domenii ale credinei, pe baza Cuvntului lui Dumnezeu. Comparai apoi aceste opt descrieri cu afirmaiile pe care le-ai fcut n Testul de evaluare din capitolul anterior. Aceste descrieri v vor ajuta s facei nite modificri mici, dar eseniale, ce v vor determina s v reconsiderai drumul spre int. 1.Succes. Concept cheie: Scopuri Acum civa ani o tnr a venit la Los Angeles tocmai de pe coasta de est pentru a petrece o smbt alturi de mine cu scopul de a discuta mpreun nite probleme personale. Mattie era cretin, dar viaa ei era ntr-o total dezordine; auzea mereu voci demonice i era npstuit de numeroase probleme. Mattie mi-a mrturisit c luase prima parte din Ioan 3:2 ca pe o promisiune personal: "Prea iubitule, doresc ca toate lucrurile tale s-i
100 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

mearg bine i sntatea ta s sporeasc". "Dac Dumnezeu mi-a promis prosperitate, succes i sntate, de ce viaa mea e pe dos?", s-a plns ea. "Mai este ceva n versetul respectiv", am adugat. "Citete-1 pn la capt". "Tot aa cum sporete sufletul tu", citi ea. Am ntrebat-o direct, "Cum stai cu sufletul?" Martie mi-a istorisit trista ei poveste. Avusese trei avorturi ca urmare a unor relaii sexuale accidentale, iar n momentul de fa tria, n afara cstoriei, cu un alt brbat, dar ea continua s-i duc viaa n virtutea unui verset scos din context nenelegnd de unde i se trgeau necazurile. Era complet bulversat pentru c rmnea lipit de o credin greit privind scopul ei n via. Succesul e direct relaionat cu scopurile pe care le ai. Dac te situezi undeva jos n clasamentul succesului, probabil vei ntmpina dificulti n a-i atinge scopurile n via. i dac nu-i atingi scopurile nseamn c te concentrezi asupra unor scopuri greite. Un bun sumar al scopului pe care l are Dumnezeu pentru noi se afl n 2 Petru 1:3-10:
Dumnezeiasca Lui putere ne-a druit tot ce ne privete viaa i evlavia, prin cunoaterea Celui ce ne-a chemat prin slava i puterea Lui, prin care el ne-a dat fgduinele Lui nespus de mari i scumpe, ca prin ele s v facei prtai firii dumnezeieti, dup ce ai fugit de stricciunea, care este n lume prin pofte. De aceea dai-v i voi toate silinele ca s unii cu credina voastr fapta; cu fapta, cunotina; cu cunotina, nfrnarea; cu nfrnarea, rbdarea; cu rbdarea, evlavia; cu evlavia, dragostea de frai; cu dragostea de frai, iubirea de oameni. Cci, dac avei din belug aceste lucruri n voi, ele nu v vor lsa s fii nici lenei, nici neroditori n ceea ce privete deplina cunotin a Domnului nostru Isus Cristos. Dar cine nu are aceste lucruri, este orb, umbl cu ochii nchii, i a uitat c a fost curit de vechile lui pcate. De aceea, frailor, cutai cu att mai mult s v ntrii chemarea i alegerea voastr; cci, dac facei lucrul acesta, nu vei aluneca niciodat.

Observai c scopul lui Dumnezeu ncepe cu ceea ce eti de fapt, pe baza a ceea ce El a i fcut pentru tine. i-a dat "viaa i evlavia"; reabilitarea a avut deja loc i sfinenia a i nceput. Deja eti un prta al naturii divine care a scpat observai timpul trecut de corupia pcatului. Ce nceput formidabil! Primul lucru pe care trebuie s i-1 nsueti, este s adopi, plin de srg, ct mai mult din caracterul lui Dumnezeu o moral sntoas, cunotin, autocontrol, perseveren, sfinenie, dragoste freasc i cretineasciar apoi s aplici toate acestea n via. Concentrarea asupra scopurilor lui Dumnezeu te va conduce spre succesul final: reuita n
PLANUL LUI DUMNEZEU... 101

termenii nelei de El. Petru promite c, pe msur ce aceste caliti cresc printr-o practic zilnic, vei deveni folositor i eficient i nu vei mai ovi. Aceasta este biruina! Observai c n list nu snt amintite talentele, inteligena, sau darurile, care nu snt egal distribuite tuturor cretinilor, pentru simplul fapt c valoarea ta de om nu este determinat de aceste caliti, ci de ceea ce un om reprezint cu adevrat n Cristos i de progresele sale nregistrate n creterea n caracter, amndou aceste atribute fiind accesibile fiecrui cretin. Acei cretini care nu se ncredineaz scopurilor lui Dumnezeu pentru ei privind caracterul, snt exemple triste de eec, cum s-a ntmplat n cazul lui Mattie. Conform spuselor lui Petru, astfel de oameni uit cine snt de fapt i snt departe de a-i nelege adevrata identitate i adevratul scop n Cristos. O alt perspectiv gritoare asupra biruinei se gsete n experiena lui Iosua, care trebuia s conduc poporul Israel n ara Promis. Dumnezeu i-a spus: "ntrete-te numai i mbrbteaz-te, lucrnd cu credincioie dup toat legea pe care i-a dat-o robul meu Moise; nu te abate de la ea, nici la dreapta, nici la

stnga, ca s izbuteti n tot ce vei face."


Dac vrei s devii o persoan semnificativ, concentreaz-i energiile asupra unor lucruri pline de semnificaie, din acelea care rmn n veci.

Cartea aceasta a legii s nu se deprteze de gura ta; cuget asupra ei zi i noapte, cutnd s faci tot ce este scris n ea; cci atunci vei izbndi n toate lucrrile tale i atunci vei lucra cu nelepciune" (Iosua 1:7,8). Depindea oare izbnda lui Iosua de ali oameni sau situaii? Cu siguran, nu, cci succesul lui sttea n ntregime n ascultare. Dac ar crede ceea ce i-a spus Dumnezeu, i ar face ceea ce i-a spus Dumnezeu s fac, reuita ar fi asigurat. Sun destul de clar, ns Dumnezeu l pune pe Iosua la ncercare, oferindu-i un plan complet neortodox pentru btlia de la Ierihon. S mrluieti timp de apte zile n jurul cetii i apoi s sufli ntr-un corn, nu era o tactic militar prea cunoscut n acele vremuri! Dar izbnda lui Iosua era condiionat de ascultarea de Dumnezeu, orict de absurd prea planul Su de lupt. Aa cum citim n Iosua 6, victoria lui Iosua nu avea nimic de-a face cu circumstanele fizice ale btliei, ci avea de-a face n ntregime cu ascultarea. Iat modelul nostru: s accepi planul lui Dumnezeu pentru viaa ta i s l urmezi cu ascultare. Vei lovi cu putere i exact n mijlocul intei.

2. Semnificaie. Concept cheie: Timp


Semnificaia este o problem de timp. Ceea ce se uit n timp, are o semnificaie minor, ns ceea ce nu se uit pentru vecie este de o
102 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

semnificaie major. Pavel le scria corintenilor: "Dac lucrarea zidit de cineva... rmne n picioare, el va primi o rsplat "(1 Corinteni 3:14). Tot el l sftuia pe Timotei: "Caut s fii evlavios... ntruct ea (evlavia) are fgduina vieii de acum i a celei viitoare" (1 Timotei 4:7,8). Dac vrei s devii o pesoan semnificativ, concentreaz-i energia aspra lucrurilor pline de semnificaie, din categoria acelora care rmn n veci. Brian era pastorul unei mici biserici i a participat odat la un seminar inut de mine. Avea peste 30 de ani i era cstorit cnd a aflat c are cancer. Doctorii i-au dat mai puin de doi ani de trit. ntr-o zi, Brian a venit s stm de vorb. "Acum vreo zece ani, cineva a fcut o profeie n biseric, referitoare la mine", a nceput el. "Persoana cu pricina a spus c voi face lucruri mari pentru Dumnezeu. E adevrat c am condus cteva sute de oameni la credin, dar nc n-am fcut mari fapte pentru Dumnezeu. Crezi c El m va vindeca, pentru ca s se mplineasc profeia?" Am rmas cu gura cscat. "Ai condus cteva sute de oameni pe calea credinei i nu crezi c ai realizat o lucrare fantastic pentru Dumnezeu? Brian, cunosc o grmad de pastori 'celebri' care conduc biserici imense i care nu pot avea astfel de pretenii. tiu teologi de renume care poate niciodat nu au adus pe cineva la Cristos. Dac exist astzi cteva sute de credincioi din cauza ta, i care pot influena cine tie cte alte sute pentru Cristos, a spune c aceasta e o lucrare mai mult dect extraordinar pentru Dumnezeu". (Astzi, Brian se afl cu Domnul, dup ce i-a isprvit lucrarea pmnteasc, att de semnificativ, de a apropia atia oameni de Cristos.) Unul dintre puinii eroi din viaa mea, este Billy Graham. A fost mereu atacat din stnga i din dreapta, ns a rmas ferm n chemarea sa de a propovdui Evanghelia. ntr-o zi, acum civa ani, s-a ntmplat s-1 vd trecnd prin holul hotelului Century Piaza din Los Angeles. Nu-1 vzusem niciodat att de aproape i n-am vrut s scap ocazia de a-1 interpela, aa c i-am spus: "Demult voiam s v ntlnesc, domnule doctor Graham, dei snt doar un umil pastor". Mi-a rspuns cu cldur la salut, apoi s-a oprit brusc i mi-a spus: "S tii c nu exist pastor umil". Avea dreptate. Nu exist pastor umil sau copil umil al lui Dumnezeu. Ne aflm n importanta postur de a coleciona comori pentru eternitate. Tot ceea ce facem sau spunem pentru Cristos, indiferent ct de minor pare pe lumea asta, are btaie lung, va dura pe veci. 3. mplinire. Concept cheie: Alegerea locului Pentru un cretin, adevrata mplinire n via poate fi concentrat n cunoscutul slogan american: "nflorete unde ai fost plantat". Petru o spunea puin diferit: "Ca nite buni ispravnici ai harului felurit al lui
PLANUL LUI DUMNEZEU... 103

Dumnezeu, fiecare din voi s slujeasc altora dup darul pe care 1-a primit"(l Petru 4:10). Cea mai mare mplinire n via vine cnd i descoperi darurile i capacitatea de a le folosi pentru a-i zidi pe alii i de a-1

preamri pe Dumnezeu. Domnul mi-a permis s neleg acest principiu vital nainte de a intra n lucrare, nc pe cnd mai eram angajat ca i inginer n aeronautic. tiam c Dumnezeu m vrea ca ambasador al Su la Honeywell, aa c am nceput un mic studiu biblic de diminea ntr-o ncpere de lng biroul meu. Anunul meu cu privire la acest studiu a fost afiat n birou cam cu o or nainte ca un coleg evreu s-1 ia jos i s mi-1 aduc. "N-ai ce cuta cu Isus aici", mi-a spus el. "Nu pot s fac altfel", i-am rspuns. "n fiecare zi cnd pesc aici, Isus vine cu mine". N-a prut impresionat de rspunsul meu! Unul dintre oamenii care 1-a ntlnit pe Isus prin intermediul acelui studiu, a devenit un evanghelist zelos. mprea brouri pe oriunde trecea, iar cnd eu am prsit Honeywell pentru a merge la seminarul teologic, el a fost cel care a preluat grupul de studiu. Dup cteva luni mi-am vizitat prietenii din acel grup. "i mai aduci aminte de evreul acela?" m ntreb conductorul grupului. "Sigur c mi-1 amintesc, adic mi amintesc nverunarea lui mpotriva studiului", am rspuns. "Ei bine, s-a mbolnvit i a fost aproape pe moarte. L-am vizitat la spital i mi-am petrecut multe nopi alturi de el. Pn la urm, 1-a acceptat pe Cristos". Am fost foarte extaziat cnd mi-am dat seama c devenisem un fel de strbunic spiritual, iar acest sentiment de mplinire era fascinant. Totul a nceput pentru c am propus un mic studiu biblic, ncercnd s mplinesc cele spuse de apostolul Pavel: "F lucrul unui evanghelist i mplinete-i bine slujba" (2 Timotei 4:5). Dumnezeu are un loc anume n lucrarea Sa pentru fiecare dintre noi i este important pentru sentimentul de mplinire s-i identifici locul pe care l ocupi. Cheia const n a-i descoperi exact locul i rolul pentru care eti cel mai potrivit, iar apoi s faci ceea ce i cere Dumnezeu. De exemplu, dintre cele 5 miliarde de oameni de pe planet, tu eti singurul care ocupi rolul unic de so, tat, soie, mam, printe sau copil, n propria ta cas. Dumnezeu te-a "plantat" n mod special ca s-1 slujeti, fcnd cinste familiei n care ai fost pus. Mai mult dect att, tu eti singurul care i cunoate cel mai bine vecinii, sau, la serviciu, ocupi locul unic de ambasador al lui Cristos. Acestea snt cmpurile tale de aciune i tu eti lucrtorul numit de Dumnezeu s lucreze la reuita recoltei. Marea ta mplinire va veni din acceptarea i ocuparea locului destinat ie de ctre Dumnezeu. Din pcate muli i rateaz aceast chemare n via, cutnd mplinirea n lume. Gsetei
104 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

mplinirea n mpria lui Dumnezeu, hotrndu-te s devii un ambasador al lui Cristos n lume (2 Corinteni 5:20).

4. Mulumire. Concept cheie: Calitate


Mulumirea vine dintr-o trire corect i din strduina de a ridica nivelul calitii relaiilor, al serviciilor i al lucrurilor cu care vii n contact. Scopul tu trebuie s fie s poi afirma ca i apostolul Pavel cnd i exprima mulumirea pentru mplinirea a ceea ce Dumnezeu 1-a chemat s mplineasc: "M-am luptat lupta cea bun, mi-am isprvit alergarea, am pzit credina" (2 Timotei 4:7). De fapt, ce te face s fii nemulumit de cineva sau de ceva? De obicei eti nemulumit datorit calitii ndoielnice a unei relaii sau a scderii calitii unui serviciu sau produs. Mereu i ntreb pe oameni de ce snt nemulumii i n general i identific aceast stare cu o relaie deformat, cu un serviciu sau un produs de slab factur. Mulumirea, satisfacia, in de calitate i nu de cantitate. Vei obine satisfacii mai mari fcnd cteva lucruri temeinic, dect fcnd multe lucruri prost sau superficial. Cheia ctre mulumirea personal nu se realizeaz prin lrgirea sferei responsabilitilor, ci prin adncirea lor, printr-o decizie n favoarea calitii. Acelai lucru este valabil i n ceea ce privete relaiile. Dac relaiile tale cu oamenii te nemulumesc, nseamn c probabil te-ai risipit n prea multe. Solomon scria: "Cine i face muli prieteni, i face spre nenorocirea lui, dar este un prieten care ine la tine mai mult dect un frate"(Proverbe 18:24). Poate fi agreabil s cunoti, de suprafa, o grmad de oameni, ns ai nevoie de civa adevrai prieteni care s fie hotri- pentru o relaie reciproc, de calitate. Acesta e i modelul trasat de Domnul: El a nvat mulimile, a pregtit 70 de oameni pentru lucrare, dar

cea mai mare parte din timpul Su a fost investit n cei 12 ucenici. Dintre cei 12, i-a ales pe 3 Petru, Iacov i Ioan s fie alturi de El pe Muntele schimbrii la fa, pe Muntele Mslinilor i n Grdina Ghetsimani, iar n timpul suferinelor de pe cruce, 1-a ales pe Ioan, poate cel mai bun prieten al Lui, ca s aib grij de mama Sa. Iat o relaie de calitate; noi toi avem nevoie de mulumirea pe care o aduce o astfel de relaie.

5. Fericire. Concept cheie: S doreti ceea ce ai


Concepia lumii cu privire la fericire se reduce la a avea tot ce-i doreti. Bulevardul Madison ne nva c avem nevoie de o main ultimul rcnet, de un parfum ct mai sexy, plus o grmad de alte lucruri care snt mai bune, mai rapide i mai uoare dect cele pe care le avem. Ne uitm la reclame i devenim brusc dornici de a intra ct mai repede n posesia lucrurilor de ultima mod, de a ne satisface orice moft. Nu ne simim cu adevrat fericii pn nu le avem.
PLANUL LUI DUMNEZEU... 105

Concepia lui Dumnezeu despre fericire se reduce la un simplu proverb: "Ferice de omul care i dorete ce are". Cit vreme i concentrezi atenia la ceea ce nu ai, vei fi mereu nefericit, ns cnd ncepi s apreciezi ceea ce deii deja, fericirea i este ca i asigurat pentru restul vieii. Pavel i scria lui Timotei: "Negreit, evlavia nsoit de mulumire e un mare ctig. Cci noi n-am adus nimic n lume i nici nu putem s lum cu noi nimic din ea. Dac avem, dar, cu ce s ne hrnim i cu ce s ne mbrcm, ne va fi de ajuns" (1 Timotei 6:6-8). De fapt, ai deja tot ce i trebuie ca s fii fericit pentru totdeauna. l ai pe Cristos, ai viaa venic, ai dragostea unui Tat ceresc ce i-a promis c i va mplini orice nevoie. Nu-i nici o mirare c Biblia ne poruncete mereu s fim mulumitori (1 Tes.5:18). Dac vrei cu adevrat s fii fericit, nva s mulumeti pentru ceea ce ai, nu lacomi la ceea ce i lipsete.

6. Bun dispoziie. Concept cheie: Spontaneitate neinhibat


Ct bun dispoziie ai ca i cretin? Unii cred c a te distra nseamn s mergi la Disneyland. Da, snt multe de vzut pe acolo, ns, de obicei eu vin de acolo complet epuizat i fr 100 de dolari n buzunar. Distracia adevrat const ntr-o spontaneitate lipsit de rezerve i dac stai s te gndeti cnd te-ai distrat cel mai bine n ultima vreme, i dai seama c a fost atunci cnd n-a fost nimic programat. Marile evenimente sau ieirile scumpe, n care cheltuieti muli bani, pot crea bun dispoziie, ns de obicei planificm ceva i ne distrm n afara celor planificate. De multe ori m-am distrat de minune n bti spontane cu perne, mpreun cu copiii.
Poate lucrul care inhib cel mai mult buna dispoziie este tendina noastr omeneasc de a pstra aparenele.

Secretul de a te bucura de o spontaneitate fr rezerve este s ndeprtezi eventualii inhibitori. Poate lucrul care inhib cel mai mult buna dispoziie este tendina noastr omeneasc de a pstra aparenele. Nu vrem s prem cumva nelalocul nostru, sau ne temem s nu fim judecai de cei din jur, aa c ne risipim spontaneitatea ncercnd s pstrm aparenele. Aceasta nsemn c preferm s-i mulumim pe cei din jur, dar apostolul Pavel ne sugereaz c oricine triete pe placul oamenilor o face n detrimentul lui Cristos (Galateni 1:10). mi place cu adevrat bucuria neinhibat a regelui David, care tia s se bucure n prezena lui Dumnezeu. A fost att de bucuros de ntoarcerea chivotului la Ierusalim, nct nu s-a sfiit s sar i s danseze pentru ai exprima bucuria. El tia c n prezena lui Dumnezeu este mult bucurie, n schimb Mical, fata lui Saul, a considerat c acel comportament era nedemn de un rege i i-a chiar spus acest lucru, destul de direct. David
106 BIRUIN ASUPRA [NTUNERICULUI

ns i-a rspuns, "Slbete-m, femeie. Dansez ca s-i fac pe plac Domnului i nu celor din jur i am de gnd s o in aa, fie c-i place ie sau nu" (am parafrazat dup 2 Samuel 6:21). Aa cum s-a vzut pn la urm, Mical i nu David a fost persoana pe care a judecat-o Dumnezeu n acest incident (2 Samuel 6:23). Vei descoperi mult mai mult bucurie n a-1 mulumi pe Dumnezeu dect n a le face oamenilor pe plac. 7. Siguran. Concept cheie: A te raporta Ia cele venice Secretul de a experimenta o anume siguran n via este s i pui ndejdea n lucrurile venice, nu n cele trectoare. Deseori cretinii se simt n nesiguran, pentru c depind de lucruri trectoare pe care nu le pot controla. De exemplu, unii se bazeaz pe resursele financiare pentru siguran material, n loc s-i pun ndejdea n promisiunea lui Dumnezeu c El se va ngriji de toate. Care era cel mai sigur loc s-i pui banii

acum civa ani? In cecuri i depozite bancare, ns multe din acestea au falimentat i oamenii ce i-au pus ncrederea ntr-o astfel de fals siguran, au fost zdruncinai. Sigurana vine numai dintr-o strns relaionare cu lucrurile ancorate n cele nepieritoare. Isus a spus c avem via venic i c nimeni nu ne poate smulge din mna Lui (Ioan 10:27-29). Pavel ne ntiineaz c nimic nu ne poate despri de dragostea lui Dumnezeu n Cristos (Romani 8:35-39) i c sntem pecetluii n El prin Duhul Sfnt (Efeseni 1:13,14). Cum am putea avea mai mult siguran? Cnd te ncrezi n valori i relaii temporare, eti mereu supus sentimentului de insecuritate, pentru c aceste lucruri snt destinate eecului. Cel mai puternic sim al securitii pe care l poi experimenta rezult dintr-o ancorare ferm n relaiile i valorile ce dureaz ct nsui Dumnezeu Cel venic. 8. Pace. Concept cheie: A pune capt unui conflict interior Pace pe pmnt i ntre oameni bun nvoire iat ce i dorete toat lumea; dar nimeni nu poate garanta pace exterioar pentru c nimeni nu poate controla ali oameni sau alte situaii. Naiunile semneaz i rup tratate de neagresiune cu o nfricotoare regularitate. Un grup de pacifiti se confrunt cu un alt grup de pacifiti i sfresc dndu-i n cap unii altora cu pancartele cu sloganuri. n familii, cuplurile se lamenteaz spunnd c la ei n cas ar fi pace doar dac el sau ea "s-ar da pe brazd". Cheia pentru a ajunge s te bucuri de pace e s nelegi c ea reprezint, n primul rnd, o problem intern. Pacea cu Dumnezeu e ceva ce deja ai (Romani 5:1). Nu e ceva ce trebuie ctigat prin lupt, ci e un lucru care i s-a dat cnd te-ai nscut din nou. Rzboiul cu Dumnezeu s-a sfrit i lumea ta interioar e ntr-o venic pace cu El. Pacea lui Dumnezeu e ceva ce trebuie s-i devin zilnic familiar n lumea ta interioar, n mijlocul furtunilor ce rvesc lumea exterioar (Ioan 14:27). Exist o grn- ad de lucruri care i pot tulbura lumea
PLANUL LUI DUMNEZEU... 107

exterioar, deoarece nu poi controla toate relaiile sau situaiile, dar poi ine sub control lumea interioar a gndurilor, emoiilor i voinei, lsnd ca dragostea lui Dumnezeu s-i guverneze viaa zilnic. n jurul tu poate fi haos, dar Dumnezeu este mai mare dect orice furtun. Pe birou am o plcu care mi reamintete c: "Nimic nu mi se va ntmpla astzi fr ca Dumnezeu i cu mine s nu putem rezolva". nchinarea, rugciunea i contactul cu Cuvntul Sfnt mi nlesnesc accesul la pacea lui Dumnezeu (Coloseni 3:15,16; Filipeni 4:6,7). De multe ori, cnd mprtesc cu oamenii aceste opt puncte critice ale credinei cretine, ei mi spun, "da, astea snt adevrate, dar eu totui cred"... Dup ce i vor tri viaa: dup ce consider a fi adevrat sau dup ceea ce "totui cred"? ntotdeauna dup cea din urm. ntotdeauna! Existm n virtutea lucrurilor pe care le credem. E ca i cum un juctor de golf ar spune: "tiu c ar trebui s-mi schimb priza ca s nu mai ag mingea", ns pn ncearc n mod concret s-i corecteze priza, continu s nu cread ceea ce spune. ntotdeauna aciunile snt cele care scot n eviden ceea ce cred oamenii cu adevrat. Acum c i-ai analizat umblarea n credin comparndu-i propriul sistem de credin cu cele opt categorii, ai descoperit cumva cteva motive pentru care aciunile i se ndeprteaz de punctul central? Eti gata s schimbi ceva n coordonatele credinei tale pentru a-i reordona umblarea ct mai aproape de punctul fierbinte al intei?

BTLIA PENTRU CSTIGREA MINTII


Acum civa ani, Shelley, soia unui student de la Universitatea Tal-bot, a participat la un curs de al meu ce avea ca tem conflictele spirituale. Cam pe la jumtatea cursului, m-a oprit pe coridor i mi-a spus simplu, "N-ai nici cea mai mic idee despre ce se ntmpl n viaa mea". Avea dreptate; nu aveam habar! Am ncurajat-o s continue s participe la tot cursul i s aplice n viaa ei adevrurile nvate. La ncheierea acestui curs, Shelley mi-a nmnat urmtoarea scrisoare: Drag Neil, Vreau doar s-i mulumesc din nou pentru modul n care Domnul te-a folosit de-a lungul cursului pentru a-mi schimba viaa. Ultimii doi ani au nsemnat pentru mine un efort constant de a reui s-mi controlez mintea, gndurile. Eram complet ignorant privind poziia i autoritatea mea n Cristos, aa cum nu prea vream idee de abilitatea Satanei de-a m nela, mi era mereu team i mintea mi era invadat de gnduri negre, ostile. M simeam vinovat i m ntrebam ce nu e n regul cu mine. Nu am neles ct snt de nrobit, pn nu am venit la cursurile tale.

Am fost nvat ntotdeauna c demonii nu-i prea afecteaz pe cretini, ns cnd ai nceput s descrii cum arat o persoan stpnit de demoni, era ct pe ce s lein, att de ocat am fost. Persoana descris eram chiar eu! Pentru prima dat n via, am reuit s identific atacul Satanei i s-i fac fa. Acum nu mai snt aa paralizat de fric, iar mintea nu-mi mai este att de nclcit; i, precum vezi, snt destul de ncntat de asta. Acum cnd citesc Scriptura, m ntreb cum de n-am fost n stare s le vd pe toate acestea, dar, aa cum tii, am fost nelat. i mulumesc din nou, foarte mult. Shelley Shelley era cretin cu mult nainte de a veni la curs, ns umblarea ei n credin a fost obstrucionat de ctre mai marele inamic al credinei, adic de o minte mpnzit de gnduri demonice. Da, era un copil al lui Dumnezeu, dar unul nvins, o victim fr voie a neltorului. Ea nu i nelegea identitatea n Cristos, fiind pierdut "din lips de cunotin" (Osea 4:6).
BTLIA PENTRU CTIGAREA MINII 109

Aceast fat ntruchipeaz un numr foarte mare de cretini, care snt incontieni spiritual i care snt nfrni n viaa lor de zi cu zi. Acetia nu-i dau seama c pentru mintea lor se d o lupt n fiecare zi. Cnd cei care snt lupttori i dau seama de natura conflictului i de faptul c se pot schimba prin nnoirea minii, vor putea experimenta acea libertate despre care scria Shelley.

Calea lui Dumnezeu i calea omului


Planul A Planul B

FIGURA 9-A Credina este calea lui Dumnezeu, iar raiunea este calea omului, ns credina i capacitatea acestuia de a raiona snt deseori n conflict. Prin acest lucru nu neleg c credina e iraional i nici c trebuie s ignorm responsabilitatea de a gndi, ci din contr, c Dumnezeu ne cere s gndim i apoi s alegem. El este un Dumnezeu raional i care lucreaz prin capacitatea noastr de a judeca; necazul e c tocmai aceast capacitate de a raiona ne este limitat. Domnul a spus: "Ci ct de sus snt cerurile fa de pmnt, aa snt de sus cile Mele fa de cile voastre i gndurile Mele fa de gndurile voastre" (Isaia 55:9). Prin simplele noastre gnduri nu sntem n stare s desluim gndurile Celui de necuprins i de aceea sntem dependeni de revelaia divin. Astfel putem tri conform cii lui Dumnezeu, opernd prin credin, ntr-un mod pe care mi place s-1 numesc Planul A, sau putem tri dup propriul plac opernd dup capacitatea noastr de a raiona, care reprezint un Plan B. Acesta din urm se bazeaz pe tendina de-a gndi cam aa: "nu cred c-i voia lui Dumnezeu", sau "pur i simplu nu cred" i atunci nu ne rmne dect s mergem pe propria noastr cale. Solomon ne-a ndemnat mereu s trim dup felul propus de Dumnezeu, cnd a
110 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

scris: "Nu te bizui pe nelepciunea ta" (Planul B), ci "recunoate-L n toate cile tale" (Planul A) (Proverbe 3:5,6). Fora Planului A n viaa ta este determinat de convingerea c ntotdeauna calea lui Dumnezeu e cea bun, precum i de hotrrea ta de a-1 urma. Fora Planului B st n cantitatea de timp i energie pe care o investeti n gnduri minore ce contravin Cuvntului Su. Tu de fapt tii c varianta lui Dumnezeu e cea mai bun i ncerci s trieti 100% prin credin, dar cnd ncepi s te lai invadat de gnduri sau idei lturalnice, deja instaurezi Planul B ca pe o cale de scpare n caz c Planul A nu funcioneaz. Astfel eti victima acestor dou planuri antagoniste, aa cum snt ele ilustrate n figura 9-A. De exemplu, planul lui Dumnezeu cu privire la familie nsumeaz o monogamie, o decizie pentru o via

ntreag; ns haidei s ne imaginm c o soie cretin ncepe s aib urmtorul raionament, "Nu tiu dac o astfel de cstorie are s mearg. Ar fi bine s-mi gsesc o slujb ca, dac n-o s mearg, s nu rmn pe drumuri". n momentul n care face aceast concesie Planului B, nu poate s-i mai triasc viaa cu toat inima n conformitate cu Planul A. Cu ct se gndete mai mult la Planul B, cu att mai mult se apropie de realizarea lui. Eu nu am un Plan B pentru propria mea csnicie. Viaa mea se mplinete n jurul Joannei i cu asta, punct. N-am nici mcar un gnd fantezist n afara hotrrii de a o urma pentru restul vieii; asemenea gnduri snt periculoase pentru c ncep s erodeze din acel 100% reprezentat de planul lui Dumnezeu Cu ct i pierzi mai mult timp contemplnd asupra propriilor tale planuri de a-i tri viaa, cu att mai puin energie i rmne pentru a cuta ctre planul lui Dumnezeu. ncepi s pendulezi ntre acreditarea planului Lui i a te baza pe propria ta nelegere. Iacov numea un astfel de om "nehotrt i nestatornic n toate cile sale" (Iacov 1:8). Cnd continui s oscilezi ntre Planul A al lui Dumnezeu i Planul tu B, creterea ta spiritual se va opri, maturizarea n Cristos va fi blocat, iar experiena ta zilnic de cretin va fi marcat de deziluzie, descurajare i eec. Dar de unde vin gndurile Planului B? Exist dou surse principale. n primul rnd trupul continu s genereze gnduri i idei pmnteti. Trupul, firea ta, a fost obinuit s triasc independent de Dumnezeu nainte ca s devii urma al lui Cristos. Pe vremea aceea nu exista nici un Plan A n viaa ta. Triai rupt de Dumnezeu i de cile Sale, obinuit s reueti n via i s supravieuieti prin propriile tale puteri. Cnd te-ai nscut din nou, Dumnezeu te-a nzestrat cu o natur nou i ai devenit un om nou ns nimeni nu i-a apsat pe vreun buton "CLARIFIC", situat undeva n creier. Ai adus cu tine n noua credin toate obiceiurile i modelele de gndire pmnteasc ale Planului B. Astfel,
B TALIA PENTRU CTIGAREA MINII 111

n timp ce noul tu sine dorete s triasc dependent de Dumnezeu i s urmeze Planul A, dorinele crnii continu s sugereze urmarea Planului B de a tri independent de Dumnezeu. n al doilea rnd, exist n lume cineva care se opune Planului A, nc din Grdina Edenului. Satana i demonii si snt mereu activi n ncercarea de a-i distrage atenia de la umblarea n credin, presrndu-i n minte gndurile i ideile sale. El e neobosit n ncercrile lui de a-i insufla idei negative, modele lumeti de gndire ce se vor transforma n timp, producnd modele de comportament lumeti, negative. Esena btliei pentru ctigarea minii este conflictul dintre Planul A, reprezentat printr-o trire prin credin, conform voii lui Dumnezeu i Planul B, reprezentat printr-o via dup voia omului, urmnd chemrile lumii, ale crnii i ale Diavolului. Te poi simi ca fiind o victim neajutorat, prins n aceast btlie i aruncat ncoace i ncolo, asemeni pucului din jocul de hochei, ns eti orice doreti, numai neajutorat nu. De fapt, tu eti singurul care poate decide cine e nvingtorul din fiecare hruial ce are loc ntre cele dou Planuri.

ntriturile snt prima int a luptei noastre


Natura btliei este prezentat clar n 2 Corinteni 10:3-5: "Mcar c trim n firea pmnteasc, totui nu ne luptm cluzii de firea pmnteasc. Cci armele cu care ne luptm noi, nu snt supuse firii pmnteti, ci snt puternice, ntrite de Dumnezeu ca s surpe ntriturile. Noi rsturnm izvodirile minii i orice nlime care se ridic mpotriva cunotinei lui Dumnezeu; i orice gnd l facem rob ascultrii de Cristos". Primul lucru pe care trebuie s-1 contientizezi privitor la btlia ce se d pentru ctigarea minii este c trmul pe care se d nu e cel al ingeniozitii sau abilitii umane. Nu poi fi mai mecher i mai puternic dect diavolul sau dect propria ta fire pmneasc, de unul singur. Armele trebuie s-i fie "puternice, ntrite de Dumnezeu", dac vrei s nvingi ntr-o asfel de lupt. intele principale ce trebuie distruse snt "ntriturile" minii. Aceste fortree sau nt rituri snt de fapt modele negative de gndire ntiprite n minile noastre fie prin repetie, fie prin experiene traumatizante ce au avut loc cndva. Dar cum de apar astfel de ntrituri? De obicei, ele au ca rezultat un anumit numr de pai subtili care ne ndeprteaz de Dumnezeu, de planul Su i ne mpotmolesc ntr-un comportament tipic pentru Planul B.

Stimuli exteriori
Ai fost destinat s trieti n armonie cu Dumnezeu i s mplin eti lucrarea pentru care ai fost chemat,

ns te-ai nscut viu din punct de vedere fizic


112 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

i mort spiritual, ntr-o lume ostil (Efeseni 2:1,2). nainte de-a veni la Cristos, toi stimulii la care rspundeai veneau din acest mediu nconjurtor ostil. Fiecare zi trit n acest mediu i-a influenat viaa i te-a constrns s i te conformezi. Stimularea venit din partea lumii la care erai expus era concis i predominant n acelai timp. Stimularea concis include evenimente individuale, locuri, situaii i ntlniri pe care le-ai trit.
Esena tuturor ispitelor st n invitaia de a tri independent de Dumnezeu precum i n aceea de a-i mplini nevoile legitime n lume, n firea pmnteasc i, n ultim analiz, n persoana Diavolului i nu a lui Cristos.

Ai fost influenat de crile pe care le-ai citit, de filmele pe care le-ai vzut, de muzica pe care ai ascultat-o i de experienele traumatizante la care ai participat sau ai fost martor, cum ar fi un accident de main sau un deces n familie. Ai gsit pn la urm o cale (care ar putea sau nu ar putea fi calea lui Dumnezeu) de a trece peste toate aceste experiene i de-a rezolva implicaiile produse de ele. Stimularea predominant const ntr-o expunere pe termen lung la efectele mediului, cum ar fi influena familiei, a prietenilor, a vecinilor, a profesorilor i a serviciului. Dac ai crescut separat de Dumnezeu i ai fost crescut ntr-un mediu necretin, i-ai dezvoltat o filozofie despre cum s supravieuieti, cum s te descurci i s reueti n aceast lume, fr ajutorul lui Dumnezeu. Cnd ai devenit cretin, pcatele i-au fost splate, ns predispoziia de a ghdi i de a aciona ntr-un anume mod, dezvoltat ca urmare a adaptrii la mediu, i-a rmas ntiprit n firea pmnteasc. De fapt, poi deveni un credincios nscut din nou i s continui s trieti pe baza celor dezvoltate ntr-un stil de via independent de Dumnezeu. Iat de ce, Pavel accentueaz nevoia de fi schimbai prin nnoirea minilor noastre (Romani 12:2).

Ispit
Ori de cte ori eti stimulat s te aliniezi Planului B n loc s te conformezi Planului A propus de Dumnezeu, ai de a face cu problema ispitei. Esena tuturor ispitelor st n tentaia de a tri independent de Dumnezeu, precum i n aceea de a-i mplini nevoile legitime n lume, n firea pmnteasc i n ultim analiz, n persoana Diavolului, i nu a lui Cristos. Aici se d marea lupt, iar Satana tie pe care buton s apese pentru ca, prin ispit, s te ndeprteze de Cristos. El i-a studiat ani de zile
BTLIA PENTRU CtTIGAREA MINII 113

comportamentul, i cunoate prile vulnerabile i chiar acolo te va ataca. Ispitele vor fi unice, clar destinate pentru aria ta de vulnerabilitate. Analiz i alegere n momentul n care eti tentat s-i mplineti nevoia n lume, n loc s o mplineti n Cristos, te afli n pragul unei decizii. Dac nu te hotrti pe loc s-i faci gndul "rob ascultrii de Cristos" (2 Corinteni 10:5), vei ncepe s-1 consideri ca pe o posibil opiune; iar dac ncepi s-1 plimbi prin minte, emoiile i vor fi afectate i ideea de-a tnji dup mplinirea respectivei ispite crete. Am gsit nite benzi desenate drgue ce ilustreaz consecinele serioase care decurg din faptul de-a da atenie unei ispite, n loc de-a o desconsidera pe loc. Cathy se preocup serios de cura ei de slbire. Observai cum gndurile ei necenzurate care apar n fiecare secven, o vor tr n direcia mplinirii ispitei asemeni unui mrfar fr frne: Scena 1: M duc s m plimb cu maina, dar n-o s trec pe la nici o alimentara. Scena 2: De fapt, o s trec, dar n-o s intru. Scena 3: Voi intra n magazin, dar voi ocoli raionul de dulciuri, unde se vnd napolitane cu ciocolat. Scena 4: M voi uita la ele, dar nu le voi lua n mn. Scena 5: Le voi lua n mn, dar n-o s le cumpr. Scena 6: O s le cumpr, dar nu le deschid. Scena 7: Le deschid, dar nu le miros. Scena 8: Le miros, dar nu le gust. Scena 9: Le gust, dar nu le mnnc.

Scena 10: Mnnc, mnnc, mnnc, mnnc!

Scriptura ne nva c Dumnezeu a gsit o cale de a ne scpa din orice ispit (1 Corinteni 10:13). Dar, aa cum vedem din pania lui Cathy, scparea se afl n prima scen, chiar la nceput. De fapt, Cathy a pierdut lupta n momentul n care a decis s treac pe acolo. Dac nu stpneti ispita chiar din prima secund, riti s-i permii ei s pun stpnire pe tine. Puini snt acei cretini care se pot ntoarce cu 180 de grade, dup ce au funcionat conform planului B. De exemplu, un brbat vede o poz pornografic i este ispitit. n acel moment are ocazia de a reaciona cu un rspuns ca acesta, "Relaia mea cu pcatul a luat sfrit; n-am de gnd s cedez ispitei, fapt pentru care voi transforma acest gnd "n rob ascultrii de Cristos". N-o s m mai uit la poza aceea i nici n-am s m mai gndesc la ea". n acel moment se desprinde de imaginea respectiv i scap de ispit.
1 14 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Dac ns ezit n acest punct, continu s priveasc i ncepe s dezvolte fantezii referitoare la respectiva poz, va desclaa o alunecare mental de teren, ce va produce o reacie fizic greu de oprit. El trebuie s stopeze acel gnd ispititor nc din prima scen, altfel va deveni prizonierul acelui gnd. Obicei, aciune si fortrea
'li I

Cnd luarea n considerare a unei ispite a declanat o reacie emoional ce a dus la alegerea unui Plan B, vei aciona n virtutea acelei alegeri, comportndu-te corespunztor. S-ar putea ca alegerea fcut s te irite i s pretinzi c nu eti responsabil pentru aciunile tale, ns, n aceast ipostaz, eti perfect responsabil pentru c n-ai "fcut rob" gndul ispititor, n chiar momentul apariiei lui pe scena minii tale. Cei care studiaz comportamentul uman ne spun c dac un om continu s repete timp de ase sptmni un anume lucru, acesta devine automat obicei. Dac i exersezi respectivul obicei ndeajuns de mult, se va transforma ntr-o fortrea, ntr-o ntritur, cum o numete Biblia. Ct vreme o astfel de fortrea a minii i se fixeaz n gndire, practic, capacitatea ta de-a alege s acionezi contrar modelului respectiv, este practic inexistent. La fel ca un stimul al mediului nconjurtor, o fortrea a minii poate fi rezultatul unei ntmplri reprevzute, sau a unei atmosfere de mai lung durat. De exemplu, o femeie intr ntr-o puternic depresie ori de cte ori aude sunetul unei sirene. Se constat c n urm cu 20 de ani fusese violat, n timp ce undeva n deprtare se auzea sunetul unei sirene, n sptmnile i lunile ce au urmat violului, sunetul sirenei declana automat amintiri traumatizante. n loc s pun capt conflictului interior, ea i adncete n minte tragedia, deschiznd cicatrice emoionale i nchizndu-se ntr-un model de gndire pe care nu l poate depi. Aceasta este o aa numit, fortrea. Alte fortree snt rezultatul unor modele i mecanisme constante de gndire, de mai lung durat. S ne imaginm, de exemplu, trei biei de vrste diferite, respectiv 18,13 i 9 ani, al cror tat devine alcoolic. Cnd tatl vine seara beat i pus pe har, biatul cel mare e destul de puternic s-i apere dreptul i chiar s spun: "Auzi efule, dac pui mna pe mine, ai ncurcat-o". Mijlociul nu poate face fa fizic tatlui, aa c devine mpciuitorul clasic, care ncearc mereu s-1 liniteasc, spunnd: "Salut, tai. Te simi bine? S-i aduc ceva anume, vrei s chem pe cineva?" Cel mic e de-a dreptul speriat de moarte i cnd tatl vine acas, fuge din calea lui i se nchide n baie, ori se bag sub pat. Se ine departe i evit orice conflict.
BTLIA PENTRUCiTIGAREA MINII 115

Pe msur ce aceti biei continu s dezvolte reacii defensive fa de tatl lor beiv, i formeaz anumite modele de comportament. Dup zece ani, cnd vor fi din nou pui n faa unor situaii defensive, cum credei c vor reaciona? Cel mare se va lupta, mijlociul va ncerca un compromis; iar cel mic va fugi, pentru c acesta este felul n care au nvai s fac fa unor situaii ostile. Reaciile i modelele de gndire adnc ntiprite n minile lor s-au transformat n nite fortree. Ostilitatea este i ea o fortrea. Planul A, creat de Dumnezeu, dezvolt modul i cunotina de a-i iubi pe vrjmai, de a te ruga pentru ei i de a ntoarce obrazul cellalt. Dac ntr-o anume situaie delicat nu poi s nu fii certre i cu gura mare, este pentru c aa ai fost obinuit, iar reacia, conform cu Planul B, este aidoma unei fortree nconjurat de ziduri puternice. Un bastion este i sentimentul de inferioritate. Planul A i spune c eti un copil al lui Dumnezeu, un sfnt, care nu e inferior nimnui. Dac te fereti de oameni n mod constant, datorit sentimentelor de

inferioritate, acest lucru se ntmpl pentru c, n timp, lumea, lumescul din tine i diavolul, i-au sculptat un Plan negativ B n minte. Manipularea este i ea o fortrea. Simi cumva c trebuie s-i controlezi pe cei din jur i s stpneti orice situaie? i este aproape imposibil s lai o problem n grija lui Dumnezeu i s nu-i mai faci griji pentru ea? Cndva, n trecut, n tine s-a dezvoltat un stil de a stpni, care acum a ajuns s te stpneasc. Este o fortrea i aceasta. Acelai lucru se ntmpl cu homosexualitatea. n ochii lui Dumnezeu, cuvntul homosexual nici nu exist; El ne-a creat brbai i femei. Comportamentul homosexual are de a face cu experiene sexuale negative din trecut sau cu anumite tipuri de raportare fa de prini. Asemenea experiene i determin pe anumii indivizi s nceap s se ndoiasc de propria lor sexualitate i s cread o minciun referitoare la identitatea lor. Anorexia i bulimia snt i ele fortree. Iat o femeie de 48 de kilograme privindu-se n oglind, convins c e gras. Ai pomenit vreodat o pcleal mai mare? Aceast femeie este victima unui model negativ de gndire cu privire la ea nsi, model ce i-a fost nurubat n minte i care a ajuns s i controleze orice activitate referitoare la trupul ei i la o diet adecvat. Orice reflex al genunchiului ce i regizeaz gndirea i te face s acionezi ntr-un mod negativ tipic Planului B, se constituie ntr-o fortrea a minii. Orice gnduri sau aciuni negative incontrolabile se nasc dintr-o fortrea. Cndva n trecut, contient sau nu, i-ai format un tipar de gndire i comportament care acum te controleaz. Nu-i imagina c mbrcnd acum armura lui Dumnezeu e de ajuns pentru a pune punct dilemelor. Fortreele snt deja fortificate i nconjurate de tranee.
116 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Dac vrei s ctigi btlia minii, ai nevoie de o strategie


Dac fortreele din mintea ta snt rezultatul unor condiionri exterioare, atunci poi scpa de aceste condiionri doar printr-o nnoire a minii. Tot ce a fost nvat poate fi dezvat; n mod clar aceasta este i calea major de nnoire pe care o propune Noul Testament. Prin studierea Cuvntului lui Dumnezeu, a Scripturii, i printr-o ucenicie personal, ai ansa de a nu te mai conforma chipului lumii acesteia i de a tri experiena de transformare prin nnoirea minii (Romani 12:2). Dac experienele tale anterioare au fost devastatoare din punct de vedere spiritual i emoional, anumite activiti cu caracter social, sau grupuri de ajutor cum ar fi cel al adulilor care au avut prini beivi n copilrie vor contribui la schimbare. Ct vreme aceste fortree snt formate din gnduri crescute mpotriva cunoaterii lui Dumnezeu (2 Corinteni 10:5), a ncepe s-1 cunoti pe El ca pe un Tat iubitor i s recunoti n tine un copil al Su, reprezint un punct bun de plecare. n mintea ta se produc multe procese de transformare ce se datoreaz i reziduurilor rezultate dintr-un fond exterior negativ; astfel, nu ntmpini probleme doar n relaia cu lumea i cu propriul tu eu, ci i n relaia cu diavolul, care continu s urzeasc planuri de a-i invada mintea cu gnduri ce se opun planului lui Dumnezeu n ceea ce te privete. Observai cum folosete Pavel termenul ce desemneaz cuvntul "gnduri" (noema), n 2 Corinteni, n relaie cu activitatea diavolului. Am vzut deja n 2 Corinteni 10:5: "Orice gnd [noema] l facem rob ascultrii de Cristos". De ce oare trebuie nrobite astfel de gnduri? Pentru c ele snt gndurile dumanului. n 2 Corinteni 3:14 i 4:3,4, Pavel ne dezvluie c Satana este reponsabil pentru mpietrirea i orbirea noastr spiritual ce ne caracterizau cnd nc nu eram credincioi: "Dar ei au rmas greoi la minte [noema]", sau "a cror minte [noema] necredincioas a orbit-o dumnezeul veacului acestuia". n 2 Corinteni 11:3 i 2:10,11, Pavel afirm c Satana ncearc s-i nele i s-i despart pe credincioi: "Dar m tem c, dup cum arpele a amgit-o pe Eva cu iretlicul lui, tot aa i gndurile [noema] voastre s nu se strice de la curia i credincioia care este fa de Cristos", sau, "s nu lsm pe Satana s aib un ctig de la noi; cci nu sntem n netiin [noema] despre planurile lui".
Dac Satana i poate planta un gnd n minte (i cu siguran poate), atunci pentru el nu e mare lucru s te fac s crezi c, de fapt, e propria ta idee.

Strategia lui Satana este s-i introduc n minte gndurile i ideile lui, nelndu-te i fcndu-te s crezi c snt ale tale. Acest lucru 1-a pit i
BTLIA PENTRU CTIGAREA MINII 117

regele David. Satana 1-a "aat pe David s fac numrtoarea lui Israel (1 Cronici 21:1)", care era un lucru interzis de Dumnezeu. S fi trecut oare Satana ntr-o zi pe la David s-i spun, "a vrea s faci un recensmnt n armata lui Israel"? M ndoiesc. David era un om al lui Dumnezeu, care nu l-ar fi ascultat pe diavol, dar dac Satana i-a strecurat ideea n minte la persoana ntia singular? Dac gndul i-a aprut regelui n urmtoarea form: "Ar cam trebui s tiu de ce efective dispunem; cred c voi face o numrtoare a trupelor". Dac Satana i poate planta un gnd n minte i cu siguran poate atunci pentru el nu e mare lucru s te fac s crezi c, de fapt, e propria ta idee. Dac ai ti c e vorba despre Satana, ai respinge pe loc acel gnd, nu-i aa? Cnd ns reuete s-i inoculeze propriile lui sugestii ca fiind ideea ta, e mult mai uor s le accepi. Aceasta e viclenia iniial. Nu cred c Iuda i-a contientizat faptul c trdarea lui Isus a fost ideea Satanei (Ioan 13:2). Ideea a aprut probabil ca o form de a-1 mboldi pe Isus s fac ceva pentru a izbvi pe Israel de sub dominaia roman. La fel ar fi crezut i Anania i Safira c a fost ideea lor de a pstra ceva deoparte din darul lor, ncercnd si conving pe cei din jur s cread c au dat totul. Dac i-ar fi dat seama c e mna Satanei, poate n-ar fi fcut ce au fcut (Fapte 5:1-3). Unul dintre studenii mei de la Talbot a venit ntr-o zi cu Tina la mine, s-i dau un sfat. Ea trecea prin mari ncercri emoionale ce rezultau dintr-un trecut de neimaginat. Ca i copil i adolescent fusese martora unor sacrificii i ritualuri satanice, fusese violat de mai multe ori de tatl, de fratele i de prietenul fratelui ei, i i-a vzut celuul sacrificat i adus ca jertf pe altarul Satanei. Metoda ei de-a scpa de trecut a fost adncirea n domeniul psihologiei. i-a luat licena, se pregtea pentru doctorat, dar viaa i era ntoars pe dos. I-am spus Tinei c Isus Cristos ar putea-o elibera dac i-ar nchina viaa lui. "Ai dori s iei o hotrre pentru Cristos?", am ntrebat-o n final. A scuturat din cap spunnd: "Poate alt dat". n timp ce-i ascultam povestea am devenit suspicios i am nceput s m ntreb oare ce i trecea de fapt prin cap. "Tina, auzi cumva voci care-i spun c dac faci asta, vei muri?" "Da", rspunse Tina, cu o figur plin de uimire. "i se spune o minciun i Satana este tatl minciunilor". Am continuat s-i mprtesc din Cuvntul lui Dumnezeu i cam dup zece minute, i-a druit inima lui Isus. Dac Satana te poate face s crezi o minciun, i va controla viaa. Dac ezii s-i nrobeti gndurile lui Cristos, i ncepi s crezi n oaptele celui ru, acesta va stpni asupra ta.
118 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Spune-i minciunii pe nume i vei ctiga lupta


Fora Satanei este minciuna. Isus a spus: "Diavolul... nu st n adevr, pentru c n el nu este adevr. Ori de cte ori spune o minciun, vorbete din ale lui, cci este mincinos i tatl minciunilor" (Ioan 8:44). El nu are nici o putere asupra ta, dect arunci cnd ncetezi s-i faci gndul rob lui Cristos, dndu-i astfel posibilitatea s te nele i s te fac s-i crezi minciunile. Nu putem face dect speculaii despre ce cantitate de neltorie bnruie astzi printre cretini, iar n munca pe care o fac, aduc mereu n prim plan acest lucru. Muli cretini cu care stau de vorb mi spun c aud voci, dar se tem s spun cuiva acest lucru, de fric s nu fie luai drept nebuni. Cei mai muli afirm c toate aceste "dificulti" mentale le afecteaz clar modul de nchinare i rareori i dau seama c aceste ncercri de distragere reflect de fapt btlia care se d pentru ctigarea minii lor, dei apostolul Pavel atrage clar atenia: "Dar Duhul spune lmurit c, n vremile din urm, unii se vor lepda de credin, ca s se alipeasc de duhuri neltoare i de nvturile dracilor" (1 Timotei 4:1). De vreme ce principala arm a Diavolului este minciuna, arma ta mpotriva lui trebuie s fie adevrul. A-l nfrunta pe Diavol, nu e o problem de for, ci o problem de adevr. Cnd pui fa-n fa minciuna Satanei i adevrul lui Dumnezeu, puterea rului se frnge; de aceea a spus Isus: "Vei cunoate adevrul i adevrul v va face slobozi" (Ioan 8:32). i tot de aceea s-a rugat El cum s-a rugat: "Nu Te rog s-i iei din lume, ci s-i pzeti de cel ru... Sfinete-i prin adevrul Tu; Cuvntul Tu este adevrul" (Ioan 17:15,17). Tot astfel, Pavel sugereaz ca prima pies din armura cretinului mpotriva vicleniilor Satanei s fie centura adevrului (Efeseni 6:14). Minciuna celui ru nu poate sta n preajma adevrului, la fel cum

ntunericul nopii nu mai poate sta n faa rsritului. Care e partea ta n aceast btlie? n primul rnd, trebuie s te transformi, prin nnoirea minii (Romani 12:2). Cum s-i nnoieti deci mintea? Umplnd-o cu Cuvntul lui Dumnezeu. Dac vrei s iei nvigtor din btlie, trebuie s "lai ca pacea lui Cristos s stpneasc n inima ta" (Coloseni 3:15) i "cuvntul lui Cristos s locuiasc din belug n tine n toat nelepciunea" (Coloseni 3:16). Pe msur ce-i vei umple depozitul minii cu adevrul lui Dumnezeu, te vei antrena suficient ca s recunoti i s nrobeti orice minciun. n al doilea rnd, Petru ne ndeamn s ne pregtim minile pentru aciune (1 Petru 1:13). Lsai orice fantezie inutil, pentru c e periculos s te imaginezi pe tine nsui fcnd lucruri pe care nu le-ai fcut vreodat, i vei pierde contactul cu realitatea. Dar dac te imaginezi slujind
BTLIA PENTRU CTIGAREA MINII 119

adevrului, te poi motiva ctre o trire fructuoas, ce se poate nfptui cnd ncepi s i faci lucrurile pe care le gndeti. n al treilea rnd f-i fiecare gnd rob ascultrii de Cristos (2 Corinteni 10:5). Pune-i praguri, limite, i urmeaz-i primul gnd bun care-i trece prin minte; cntrete-1 n lumina adevrului i nu lsa loc minciunii. n al patrulea rnd, ntoarce-te spre Dumnezeu. Cnd i este ameninat hotrrea de a urma Planul A i cnd ncep s te ademeneasc gnduri lumeti, trupeti i diavoleti, adu cererile tale naintea lui Dumnezeu, n rugciune (Filipeni 4:6). Fcnd aceasta, l cinsteti pe Dumnezeu i i aliniezi gndurile la adevrul Su. Dedublarea mental va lua sfrit, "i pacea lui Dumnezeu, care ntrece orice pricepere, i va pzi inima i gndurile n Cristos Isus" (v.7). Iat un minunat exemplu despre ce se poate ntmpla cu un cretin, cnd fortreele minii lui snt cucerite de adevrul lui Dumnezeu. Jeannie este o tnr frumoas i talentat, care are cam 25 de ani. Este de 13 ani o cretin activ, cnt ntr-o formaie profesionist, scrie muzic, conduce cntrile din biserica ei i se ocup de un grup care studiaz Biblia. De curnd Jeannie a luat parte la una din conferinele mele; o vedeam zmbind din locul ei, dar habar naveam c suferea de bulimie (boal mental caracterizat printr-o foame continu, patologic/ n.tr.) i c se afla sub robia fricii i a foamei de mai bine de 11 ani. Cnd se afla singur acas, cdea de obicei, timp de ore n ir, victim a minciunilor diavolului despre mncare, despre nfiarea ei i propria ei valoare. Cnd soul era plecat, i era aa de fric, nct dormea mbrcat pe canapeaua din hol i cu toate luminile aprinse. A urmat multe edine de sftuire, fr nici un succes; n tot acest timp a fost convins c ideea de-a vomita nainte de a merge la culcare, se baza pe traume ale copilriei. n timp ce vorbeam despre distrugerea fortreelor minii, mi s-a ntmplat s m uit la Jeannie, fr intenie, i am spus, "Fiecare persoan pe care o cunosc i despre care tiu c are o problem serioas cu mncarea, este victima unei fortree construit pe minciunile Satanei". "N-ai idee ce impact a avut asupra mea acea fraz", mi-a spus Jeannie a doua zi. "M-am luptat ani de zile cu problema asta, ca deodat s neleg c adevratul duman nu eram eu, ci Satana. Acesta a fost cel mai gritor adevr pe care l-am auzit vreodat; parc fusesem oarb timp de 11 ani i deodat am vzut o lumin. Am plns tot drumul spre cas, iar asear, cnd vechile gnduri mi ddeau trcoale, le-am respins, n numele adevrului; iar prima dat dup muli ani m-am dus la culcare fr s fi vomitat". Dou sptmni mai trziu, Jeannie mi-a trimis urmtoarea scrisoare:
120 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Drag dr. Anderson Nici nu pot s-i spun ce lucruri minunate a fcut Domnul prin adevrul pe care l-ai mprtit cu mine n timpul conferinei. Relaia mea cu El s-a schimbat radical; acum snt contient de existena dumanului i de biruina pe care o am asupra lui n Cristos, iar mulumirea pentru c am un Mntuitor plin de har este real. Nu mai pot asculta cntri despre El fr s plng i de abia pot s-i mai conduc pe alii n cntare fr s plng de bucurie. Adevrul m-a fcut liber n umblarea mea n Cristos. Citirea Scripturii, lucru greoi altdat, a devenit o plcere i o bucurie. Cnd soul meu e plecat, pot dormi singur fr nici o problem. Pot sta toat ziua n buctria plin de mncare fr s m mai tenteze ceva. Cnd apare totui ispita, o ndeprtez imediat cu adevrul. Pentru prima dat n viaa mea simt c am cu adevrat o relaie cu Domnul i aceasta nu mai este produsul cuvintelor

pastorului, sau o ncercare de a-i imita pe ali cretini, ci snt eu nsmi! ncep s neleg ct de mare este puterea Duhului Sfnt i ct de neputincioas snt fr rugciune. Cred c snt destule. i mulumesc pentru c mi-ai adus acest mesaj plin de puterea i de adevrul Domnului. Cu drag n Cristos, Jeannie

Dac cumva crezi c experiena lui Jeannie, de descoperire a libertii n Cristos, este unic, te neli. Biruina n lupta pentru ctigarea minii este motenirea incontestabil a oricui este n Cristos.

10

DAC VREI S FII CINSTIT, TREBUIE S VEZI REALITATEA


A m ntlnit-o pe Daisy chiar dup ce terminasem seminarul i lucram iin cadrul colegiului unei biserici foarte numeroase. Avea 26 de ani, terminase i ea facultatea, avnd posibilitatea s predea, ns arta ca un produs al anilor 60, adic tipic "flower power". Purta blugi zdrenroi, umbla descul i avea o Biblie foarte uzat. Daisy era tare sritoare n biseric i lua parte la un studiu biblic cu femeile, ce avea loc n cadrul bisericii. Cutase de multe ori ajutor n multe probleme, cernd sfaturi de la lidera grupului. Cnd ns aceasta a aflat c Daisy fusese internat de trei ori n ultimii cinci ani pentru schizofrenie paranoic, s-a simit total nepotrivit pentru a o sftui, aa c m-a rugat s m ocup, dac pot, de Daisy. Dei nu aveam o pregtire teoretic pentru astfel de edine de sftuire, am acceptat s stau de vorb cu ea. Cnd mi-a spus povestea ei, i-a venit greu s-i aminteasc anumite detalii din ultimii ani. Am ncercat s-i fac nite simple teste psihologice, ns nu a fcut fa. Pe msur ce ne apropiam de ncheierea ntlnirii noastre, m simeam tot mai frustrat pentru c nu aveam nici un fir pe care s merg i nu tiam cum s o ajut. I-am spus, "A dori s te mai ntlnesc, dar pn atunci, te rog s te supui autoritii acestei biserici". Cum am spus asta, Daisy a srit n picioare i a luat-o spre u. "Trebuie s plec imediat de aici", pufni ea. Am urmat-o n mod instinctiv. "Daisy, este Isus, Domnul tu?" S-a ntors brusc n faa uii i a mrit cu dinii strni, "ntreab-1 tu pe Isus cine e domnul meu". Apoi a ieit"ca o furtun. Am urmat-o pn jos n hol, continund s-o ntreb dac Isus era Domnul vieii ei, dar de fiecare dat mi spunea s-1 ntreb eu. Pn la urm am reuit s o opresc i s o ntreb serios, "Daisy, este Isus, Domnul tu?" De dat aceasta s-a ntors ctre mine cu expresia feei complet schimbat i mi-a spus apsat, "Da". "Atunci putem s ne ntoarcem n birou i s discutm despre asta?", am ntrebat eu, netiind prea bine despre ce vom discuta de fapt. "Sigur", mi-a rspuns.
122 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Cnd am ajuns din nou n birou, i-am spus, "Daisy, tii c n mintea ta se d o lupt? A nclinat din cap afirmativ. "i-a mai vorbit cineva nainte despre acest lucru?" "Nimeni din cei cu care am vorbit, n-a amintit acest lucru. Fie c nu tiau ce se ntmpl nluntrul meu, fie c le era team s afle", mi mrturisi ea. "Ei bine, am de gnd s vorbim despre asta, i mai ales s vedem ce putem face. Vrei s m ajui la acest lucru?" A fost de acord. Am nceput s ne ntlnim sptmnal. Am presupus c problemele ei sufleteti erau fie rezultatul unui eec moral din viaa ei, fie rezultatul implicrii n ocultism. Am nceput deci s o chestionez privitor la moralitate i nu am descoperit nici o fisur, apoi am ntrebat-o dac fusese implicat vreodat n ocultism. Nici mcar nu citise vreo carte pe tema aceasta. n tot acest timp mi storceam mintea, ncercnd s aflu care este sursa conflictului spiritual ce se vdea att de evident i serios. Astfel, ntr-o zi am nceput s vorbim de familia ei. Mi-a descris cum, tatl ei, un cunoscut medic pediatru, divorase de mama ei i fugise cu o sor medical. Mama lui Daisy, precum i ceilali membri ai familiei i-au dat fru liber mniei i indignrii, dar Daisy, singura cretin din familie, a simit c trebuie s fie o bun mrturie pentru ceilali, aa c a adoptat poziia fiicei iubitoare si dornic de iertare, i a continuat s nu spun nimic, n vreme ce emoiile i fceau sufletul buci.

"Hai s discutm despre tatl tu", i-am propus eu. "N-am de gnd s discut despre acest subiect", izbucni ea. "Dac ncepi s vorbeti despre tata, am plecat de aici". "Ia stai puin, Daisy. Dac nu eti n stare s vorbeti despre el aici, unde o vei face? Dac nu i pui serios aceste probleme emoionale aici, unde i cu cine o vei face?" Am descoperit n Scriptur dou pasaje, care arunc o lumin nou asupra problemelor interioare ale fetei. Primul se afl n Efeseni 4:26,27: "Mniai-v i nu pctuii. S nu apun soarele peste mnia voastr, i s nu dai prilej diavolului". Mnia nerezolvat a lui Daisy fa de tatl ei, nu a fost niciodat mrturisit i, cum i reprimase mnia, n loc s o rezolve, i oferise diavolului o ocazie, "un prilej", cu alte cuvinte un loc n viaa ei. Al doilea pasaj se afl n 1 Petru 5:7,8: "i aruncai asupra Lui toate ngrijorrile voastre, cci El nsui ngrijete de voi. Fii treji i vegheai! Pentru c potrivnicul vostru, diavolul, d trcoale ca un leu care rcnete i caut pe cine s nghit". n loc s-i arunce asupra Domnului toate nelinitile cu privire la tatl ei, Daisy a ncercat s fie spiritual, tinuindu-le. Nencredinnd lui Dumnezeu toat zbaterea ei interioar, a devenit o prad uoar pentru diavol.
DAC VREI S HI CINSTIT, TREBUIES VEZI REALITATEA 123

Daisy a nceput s priveasc mult mai realist simmintele ei nerezolvate cu privire la tatl ei i a nceput s se gndeasc la ideea iertrii, care era de fapt miezul problemei. n cteva luni, aceast tnr abandonat de psihiatri, a fcut progrese uimitoare i pn la urm a ajuns s se implice n lucrarea cu copiii din biserica respectiv.

Emoiile snt rezultatul propriilor tale pecepii


Emoiile joac un rol determinant n procesul de nnoire a minii. ntr-un sens mai general, ele snt produsul procesului tu de gndire. Dac nu gndeti corect, dac mintea nu i este nnoit, dac nu l percepi n mod clar pe Dumnezeu i Cuvntul Su, acest lucru se va vedea n propria ta via emoional. i dac ncepi s nu-i mai recunoti aceste emoii, vei deveni o int mictoare pentru Satana, ntocmai ca Daisy. Unul dintre cele mai bune exemple din Scriptur, referitoare la relaia dintre percepii i emoii, se gsete n Plngerile lui Ieremia, capitolul 3. Observai expresia de disperare a lui Ieremia cnd are impresia greit c Dumnezeu e mpotriva lui i c tot El e cauza npastei abtut asupra lui: "Eu snt omul care a vzut suferina sub nuiaua urgiei Lui. El m-a dus, m-a mnat n ntuneric i nu n lumin. Numai mpotriva mea i ntinde si ntoarce mna, toat ziua. Mi-a prpdit carnea i pielea, i mi-a zdrobit oasele. A fcut zid mprejurul meu, i m-a nconjurat cu otrav i durere. M aaz n ntuneric, ca pe cei mori pentru totdeauna" (v.1-6). Ascultai sentimentele lui de amgire i team: "M-a nconjurat cu un zid ca s nu ies; m-a pus n lanuri grele. S tot strig i s tot cer ajutor, cci El tot nu-mi primete rugciunea. Mi-a astupat calea cu pietre cioplite, i mi-a strmbat crrile. M pndete ca un urs i ca un leu ntr-un loc ascuns. Mi-a abtut cile i apoi s-a aruncat pe mine i m-a pustiit. i am zis: 'S-a dus puterea mea de via i nu mai am nici o ndejde n Domnul'" (v.7-11,18). Dac sperana i-ar fi n Dumnezeu i cuvintele de mai sus ar fi o corect portretizare a Lui, nu-i aa c teai simi cam bulversat? Care era de fapt problema lui Ieremia? Percepia lui despre Dumnezeu era departe de a fi real. Nu El este cauza mhnirii lui Ieremia. Nu Dumnezeu 1-a fcut s umble n ntuneric. Dumnezeu nu e o fiar ciudat care abia ateapt s-i nghit pe oameni; ca urmare, Ieremia nu gndea corect, nu percepea clar realitatea i nu interpreta corect circumstanele, aa c nu avea cum s simt corect i nici s reacioneze normal. Dar apoi, n mod surprinztor, Ieremia a nceput s cnte ntr-o gam diferit: "'Gndete-Te la necazul i suferina mea, la pelin i la otrav!' Cnd i aduce aminte sufletul meu de ele, este mhnit n mine. Iat ce mai gndesc n inima mea i iat ce m face s trag ndejde: Buntile Domnului nu s-au sfrit, ndurrile Lui nu snt la capt, ci se nnoiesc n
124 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

fiecare diminea. i credincioia Ta este att de mare! 'Domnul este partea mea de motenire', zice sufletul meu; de aceea ndjduiesc n El" (v. 19-24). Ce rstunare de situaie! S-a schimbat oare Dumnezeu? S-a schimbat situaia n care se afla Ieremia? Nu,

doar percepia sa privitoare la Dumnezeu s-a schimbat i, ca urmare, s-au schimbat i sentimentele lui. Nu eti influenat att de mediul nconjurtor, ct eti influenat de percepia ta asupra mediului n care trieti. Nu evenimentele vieii i determin existena, ci Dumnezeu face acest lucru, iar propria ta interpretare asupra acestor evenimente ale vieii demonstreaz ct de bine faci fa presiunilor vieii. Sntem ispitii s spunem: "M enerveaz groaznic", sau "Nu am fost nervos pn nu a aprut ea". E ca i cum ai spune, "Nu-mi pot controla emoiile i voina". In realitate, nu avem prea mult stpnire de sine asupra emoiilor noastre, n schimb avem control asupra gndurilor, ele fiind cele care ne determin simurile i reaciile. Iat de ce este att de important s i umpli mintea cu cunoaterea i Cuvntul lui Dumnezeu. Trebuie s vezi lumea din perspectiva Lui i s reacionezi pe msur. Dac ceea ce crezi nu reflect adevrul, atunci ceea ce simi, nu reflect realitatea. A spune cuiva c n-ar trebui s se simt ntr-un anume fel, este un mod subtil de respingere, pentru c acea persoan e destul de neputincioas privitor la propriile sale reacii emoionale. Adevrata problem const n falsa percepie pe care o are respectiva persoan privitor la situaia care o face s se simt ntr-un anume fel. De exemplu, imagineaz-i c visul de a avea propria ta cas se afl n minile unei bnci care tocmai i analizeaz situaia financiar pentru a hotr dac s-i acorde sau nu mprumutul. Toi prietenii te susin n rugciune ca s primeti un rspuns pozitiv, ns ajungi ntr-o sear acas, dai drumul la robotul telefonic i afli c nu ai fost acceptat. Cum te-ai simi din punct de vedere emoional n urmtoarele secunde? La pmnt! Ei, acum imagineaz-i c eti pe punctul de-a mprti cu soia, trista veste c visul cu casa rmne un vis, cnd te hotrti s asculi i celelalte mesaje. Urmtorul mesaj i spune c cel anterior e o greeal; de fapt ai fost acceptat! Cum te prezini emoional acum? n al noulea cer! Ceea ce ai crezut prima dat nu reflecta adevrul, aa c ce ai simit nu reflecta realitatea. nchipuie-i c apare agentul imobiliar, omul care tie c eti acceptat, ca s te felicite, ns nainte ca tu s fi ascultat i cel de-al doilea mesaj. Se ateapt s-i sari n gt de bucurie, dar tu eti disperat. "Dar ce-i cu tine? Ar trebui s fii fericit". Toat ncurajarea lui nu are nici un sens pn nu i spune adevrul despre mprumut. Ordinea n care Scriptura pune lucrurile e urmtoarea: s cunoti adevrul, s-1 crezi, s umbli n el i s lai ca emoiile tale s fie un produs
DAC VREI S HI CINSTIT, TREBUIES VEZI REALITATEA 125

al ascultrii. Aceasta ncerca i Dumnezeu s-i spun lui Cain n Geneza 4:5-7. Cnd ncepi s crezi n ceea ce simi i nu n ceea ce e adevrat, cum i va arta umblarea? La fel de neconcludent ca simurile. Cnd ns crezi i acionezi conform adevrului, simurile tale vor reflecta realitatea. Isus a spus: "Dac tii aceste lucruri, ferice de voi dac le facei" (Ioan 13:17). A ti i a aciona snt dou lucruri care merg mpreun. Emoiile noastre snt n orice caz, mai mult dect o ecluz de golire. Ele joac un rol vital n trirea noastr zilnic.

Nu ignora semnele de avertizare ale emoiilor


Cnd eram tnr am fcut mult sport i pot s-o i dovedesc cu cicatricele de pe genunchi. Prima mea intervenie chirurgical la un genunchi, a vtmat i un nerv, i, ca urmare, timp de mai multe luni, n-am simit nimic n locul cu pricina. Uneori stteam la TV i, fr s-mi dau seama, mi puneam cana fierbinte de cafea pe genunchiul bolnav. Nu simeam nimic, n schimb, dup un timp, simeam c miroase a ceva: a piele ars! Pentru mult vreme am avut un cerc maro pe genunchi, ca un semn al "nesimirii" mele. Emoiile snt pentru suflet ceea ce snt reaciile fizice pentru trup. Nici unui om cu mintea ntreag nu i place durerea, ns dac nu simi durerea, te afli n pericol de-a te rni sau infecta. La fel, dac n-ai simi sentimente de mnie, bucurie, tristee, etc. sufletul i-ar fi n ncurctur. Emoiile snt indicatorii lui Dumnezeu, indicatori ce te avertizeaz despre ce se ntmpl nuntru. Ele nu snt nici bune, nici rele, nu au contiina moralitii, snt doar o simpl parte a umanitii. Tot astfel cum reacionezi la avertizrile durerii fizice, trebuie s nvei s reacionezi la indicatorii emoionali. Cineva a asemnat emoiile cu lumina roie de pe bordul unei maini, lumin ce anun o defeciune la motor. Exist cteva ci de a reaciona la vederea luminii roii avertizoare. Poi s o acoperi lipind o band izolatoare peste ea. "Nu pot vedea acum lumina asta", i spui, "aa c nici n-o s m gndesc la ea tocmai

acum". Poi de asemenea s-i tragi luminiei un ciocan. "Asta ca s te nvei s nu-mi mai clipeti n ochi!" ns o alt alternativ de a rspunde semnalului luminos, este tocmai cea intenionat de constuctorii mainii, i anume aceea de a ridica capota i de a repara defeciunea. Reaciile tale fa de emoii se ncadreaz n sfera celor trei opiuni de mai sus. Poi s rspunzi tinuindule, ignorndu-le sau muamalizndu-le. Aceasta se numete reprimare. Tot astfel poi reaciona printr-un potop nestvilit de cuvinte, prin a spune cu duritate "verde-n fa" ceea ce crezi, sau pur i simplu ieindu-i din fire. Numesc aceasta exprimare nediscriminatorie. Sau poi s priveti nuntru i s vezi ce se ntmpl, iar aceasta a numi-o recunoatere.
126 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Banda adeziv a reprimrii


Unul dintre membrii din biserica noastr avea un fiu care a plecat la colegiu pentru a deveni arhitect. n al treilea an de coal, a suferit o cdere psihic. Prinii l-au adus acas, ns Doug tot nu se simea bine. Prinii nu tiau ce s mai fac, aa c, mpotriva voinei lui, l-au dus la un spital de boli mintale pentru a fi pus sub observaie medical timp de trei sptmni. Doug nu le-a iertat niciodat prinilor c l-au trimis la spital. Cnd l-am ntlnit pe Doug n urm cu mai muli ani, era un tnr mnios i foarte acru; lucra ca proiectant o jumtate de norm, dar de fapt l ineau prinii. Auzea mereu voci strine n minte i i petrecea cea mai mare parte a timpului vorbind cu copacii. Nimeni nu prea s-1 poat ajuta. Prinii lui m-au rugat s stau de vorb cu el, iar eu am acceptat. Am petrecut trei luni de zile cu Doug ncercnd s-1 ajut s se accepte pe sine i s-i mrturiseasc simurile. L-am ntrebat, "Ce simi fa de prinii ti?" "mi iubesc prinii", mira rspuns. Dar Doug i dispreuia i ei i ddeau seama de aceasta.
important s i te deschizi lui Dumnezeu pn poi, fiindc dac i nbui prea mult timp simmintele, acestea vor crea pn la urm o dizarmonie a relaiei tale cu El.

"De ce i iubeti prinii?" am mers eu mai departe. "Pentru c Biblia spune c trebuie s-i iubeti prinii". Ori de cte ori am sugerat ideea c i urte prinii, Doug nega cu nverunare. Pn la urm l-am ntrebat, "Eti de acord cu mine c e posibil ca un cretin s simt c urte?" "Pi, da, poate", ncuviin el adugind, "dar nu e cazul meu". Se pare c ncercarea mea 1-a vrt pe Doug ntr-un col i, ca urmare, nu mi-a mai vorbit niciodat. Reprimarea este o negare contient a unor simuri (refularea este o negare mcontient). Cei care i reprim emoiile, i ignor simurile i aleg s nu aib de a face cu ele. Aa cum o ilustreaz i exemplele lui Daisy i Doug, reprimarea constituie o reacie nesntoas la propriile emoii. Regele David a avut i el ceva de spus despre impactul negativ al reprimrii simurilor n relaia lui cu Dumnezeu: " Ct vreme am tcut, mi se topeau oasele de gemetele mele necurmate... De aceea orice om evlavios s se roage ie la vreme potrivit! i chiar de s-ar vrsa ape mari, pe el nu-1 vor atinge deloc" (Psalmul 32:3,6). David nu ne spune c Dumnezeu se sustrage atingerii noastre. Cnd anumite circumstane
DAC VREI S HI CINSTIT, TREBUIE S VEZI REALITATEA 12 7

exterioare ncep s-i par mai mari dect nsui Dumnezeu, nu va trece mult timp i emoiile te vor coplei; iar cnd toate aceste emoii reprimate vor ncep s se adune n jurul tu ca nite "ape mari", nu vei mai avea putere s te ntorci ctre El. Emoiile vor ine situaia sub control. E important s i te deschizi lui Dumnezeu pn poi, fiindc dac i nbui simmintele, acestea vor crea pn la urm o dizarmonie a relaiei tale cu El. David a comentat i impactul reprimrii n relaiile cu oamenii: "Ziceam: 'Voi veghea asupra cilor mele, ca s nu pctuiesc cu limba; mi voi pune fru gurii, ct va sta cel ru naintea mea'. Am stat mut, n tcere; am tcut mcar c eram nenorocit i totui durerea mea nu era mai puin mare" (Psalmul 39:1,2). Nu-i ascunde emoiile. Reprimarea lor nu e bun nici pentru tine, nici pentru alii, i nici pentru relaia ta cu Dumnezeu.

Duritatea exprimrii fr discriminare


O alt cale nesntoas de a rspunde emoiilor, este aceea de a le expune fr s te gndeti la consecine, de a spune exact ceea ce simi fa de cei din jur. Apostolul Petru e cel mai bun exemplu n acest sens.

Petru era un John Wayne al Noului Testament - genul de om care trntete ua de perete cnd intr. Nu se sfia s spun oricui ce gndea sau ce simea. Dar exprimarea fr discriminare a emoiile sale l-au bgat n bucluc nu o dat n via. ntr-un minut face cea mai tulburtoare mrturisire a tuturor timpurilor: "Tu eti Hristosul, Fiul Dumnezeului celui viu!" (Matei 16:16). Cteva minute mai trziu ns, Petru i spune Domnului c Acesta nu tie ce face i Isus e nevoit s-1 dojeneasc: "napoia Mea, Satano!" (v. 22,23). Tot Petru este cel care n-a neles semnificaia actului ce a avut loc pe Muntele schimbrii la fa i, ca urmare, a propus s se construiasc trei colibe pentru a-i cinsti pe Moise, pe Ilie i pe nvtorul. Tot el a fost cel care a retezat urechea slujitorului lui Caiafa, n timpul arestrii lui Isus n Grdina Gheimani. Tot el i-a promis lui Isus c-1 va urma oriunde, pn la moarte, pentru ca, numai dup cteva ore, s se jure c nu 1-a cunoscut pe Mntuitorul. Faptul c Petru a fost cel care a devenit mai trziu conductorul bisericii e dovada transformrii ce a avui loc n el prin Duhul Sfnt. Exprimarea nediscriminatorie a emoiilor poate fi uneori bun, sntoas pentru tine, dar de obicei nu face la fel de bine celor din jur. "n fine, eu am spus ce am avut de spus", ai putea afirma dup o ieire mai violent, ns n acest proces de descrcare i-ai distrus soia/soul, sau copiii. Iacov ne avertizeaz: "Orice om s fie grabnic la ascultare, ncet la vorbire, zbavnic la mnie; cci mnia omului nu lucreaz neprihnirea lui Dumnezeu" (Iacov 1:19,20). Pavel ne admonesteaz: "Mniai-v i nu pctuii" (Efeseni 4:26). Dac vrei s te mnii i s nu pctuieti,
12 8 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

arunci mnie-te ca Isus: mnie-te pe pcat. Rstoarn mesele, nu i pe schimbtorii de bani. Deschiderea datorat recunoaterii Nancy era o student la un colegiu din alt ora. ntr-o zi a venit pn la Los Angeles s stea de vorb cu mine despre relaia ei dificil cu mama ei. Am sfrit ns vorbind mai mult despre incapacitatea lui Nancy de a-i exprima mnia i resentimentul pe care le simea n anumite relaii. "Colega mea de camer ajunge uneori la un punct n care pur i simplu explodeaz emoional pentru ca s-i calmeze furia. i eu ncerc sentimente asemntoare, dar nu cred c un cretin trebuie s-i dea drumul ntr-un asemenea mod". Am deschis Biblia la Psalmul 109 i i-am citit urmtoarele versete:
"Dumnezeul laudei mele, nu tceai Cci potrivnicii au deschis mpotriva mea o gur rea i neltoare, mi vorbesc cu o limb mincinoas, m nconjoar cu cuvntri pline de ur, i se rzboiesc cu mine fr temei. Pe cnd eu i iubesc, ei mi snt potrivnici; dar eu alerg la rugciune. Ei mi ntorc ru pentru bine, i ur pentru dragostea mea. Pe vrjmaul meu pune-l sub stpnirea unui om ru, i un pr s stea la dreapta lui! Cnd va fi judecat, s fie gsit vinovat, i rugciunea lui s treac drept un pcat! Puine s-i fie zilele la numr, i slujba s i-o ia altul! S-i rmn copiii orfani i nevast-sa vduv! Copiii lui s umble fr'nici un cpti i s cereasc, s-i caute pinea departe de locuina lor rmat! Cel ce l-a mprumutat, s-i pun mna pe tot ce are, i strinii s-i jefuiasc rodul muncii lui! Nimeni s nu mai in la el, i nimeni s n-aib mil de orfanii lui! Urmaii lui s fie nimicii, i s li se sting numele n neamul urmtor!" (v. 1-13)

"Scrie asta n Biblie?" ntreb nciudat Nancy. "Cum de a putut David s se roage astfel de lucruri privitoare la dumanii si? Cum de a vorbit astfel Domnului? Pi asta e ur curat". "Cuvintele lui David nu l-au surprins pe Dumnezeu", i-am rspuns eu. "Dumnezeu tia deja ce gndea i simea David. El i exprima doar, ntr-un mod simplu, cinstit, durerea n faa Dumnezeului su, care l nelegea i l accepta aa cum era". Dup cteva momente de gndire, Nancy m ntreb, "Asta nseamn c e bine s fac ceea ce fac?" "Dar ce faci?" "Pi", ncepu ea, prnd c se simte cam penibil, "cnd crete presiunea nluntrul meu, m urc n main i conduc aiurea, ipnd, zbiernd, urlnd, lovind cu piciorul. Cnd m ntorc n dormitor m simt mai bine".
DAC VREI S FII CINSTIT, TREBUIE S VEZI REALITATEA 129

Am ncurajat-o pe Nancy spunndu-i c atunci cnd va fi n stare s-i arunce mnia i ura la picioarele Domnului, poate c nu se va mai manifesta ntr-un mod distructiv fa de colega sau mama ei. Apoi i-am reamintit c David a fost tot att de cinstit referitor la nevoia lui de Dumnezeu, pe ct a fost cu exprimarea propriilor gnduri. El ncheie Psalmul n rugciune: "Ajut-mi Doamne, Dumnezeul meu!... Voi luda foarte mult cu gura mea pe Domnul" (v 26,30). Cred c felul n care David i Nancy i-au recunoscut simmintele, este sntos. Poate c rugciunile tale n vreme de strmtorare i stres emoional nu snt cele mai nobile, dar snt reale i cinstite n faa lui

Dumnezeu. Dac ntmpini momentul de rugciune simindu-te suprat, deprimat sau frustrat i ncepi s blbi o grmad de platitudini pioase ca i cum Dumnezeu n-ar ti ce este n sufletul tu, crezi c El se bucur? Nu, dac nu cumva i-o fi schimbat prerea despre ipoqrizie, de pe vremea fariseilor. Acetia ncercau s par drepi pe dinafar n timp ce erau departe de a fi drepi pe dinluntru. Nu erau adevrai; erau nite mincinoi. Isus le-a spus ucenicilor: "Cci v spun c dac neprihnirea voastr nu va ntrece neprihnirea crturarilor i Fariseilor, cu nici un chip nu vei intra n mpria cerurilor" (Matei 5:20). n ochii lui Dumnezeu, dac nu eti sincer, n-ai cum s fii drept. Recunoaterea propriilor emoii implic de asemenea o mare onestitate fa de civa prieteni de ncredere. Nu ai voie s te dezlnui oricnd i n faa oricui. Acest lucru se numete exprimare nediscriminatorie, i prin ea mai mult riti s-i rneti pe ceilali dect s te ajui pe tine iar acest lucru nu e bun. Modelul biblic sugereaz s ai trei prieteni cu care s mprteti cele mai tainice sentimente. n timpul cltoriilor sale, Pavel i avea pe Barnaba, pe Sila sau pe Timotei ca oameni de ndejde pe care se putea baza, n Grdina Gheimani, Isus i-a manifestat durerea n cercul restrns format din Petru, Iacov i Ioan. Psihologii ne spun c e greu ca cineva s-i pstreze echilibrul mental, dac nu are n jur cel puin o persoan cu care s poat fi cinsitit din punct de vedere emoional. Dac ai doi sau trei astfel de oameni n viaa ta, eti cu adevrat binecuvntat.

Onestitatea emoional: Cum s o druieti i cum s o primeti


n cariera mea, pe vremuri, am primit unul din acele telefoane de la miezul nopii de care se teme orice pastor: "Pastore, fiul nostru a avut un accident. Medicii nu prea cred c o s triasc. Ai putea veni pn la spital?" Pe la unu noaptea am ajuns la spital. Am stat alturi de prini n sala de ateptare, spernd i rugndu-ne pentru o minune, dar ateptndu-ne la cel mai ru lucru posibil. Pe la ora patru a aprut medicul s ne comunice acel lucru de care ne temeam: "L-am pierdut".
130 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

E clar c familia a fost drmat, iar eu eram att de obosit i de sfrit din punct de vedere emoional c, n loc s-i consolez cu cuvinte de mngiere, doar am stat, plngnd, lng ei. Am plecat acas cu coada ntre picioare simind c am trdat familia respectiv, n cele mai grele momente. Curnd dup accident, prinii acelui tnr s-au mutat n alt ora; ns cam dup cinci ani au vizitat din nou biserica noastr i m-au invitat cu ei la prnz. "Neil, n-o s uitm niciodat ce ai fcut pentru noi cnd a murit biatul nostru", mi-au spus ei. "Dar ce am fcut?" am ntrebat eu convins de faptul c le nelasem ateptrile. "Am simit durerea voastr, dar nu am tiut ce s spun". "Nici nu aveam nevoie de cuvinte. Ne-am dat seama c ne iubeai pentru c ai plns alturi de noi".
Nu rspunde exprimrii emoiei cuiva cu cuvinte; mai bine rspunde emoiilor cu emoii.

Una din marile noastre provocri din sfera emoiilor const n a nva cum s ne raportm la cei care i recunosc n mod cinstit propriile senzaii emoionale. Exist un principiu foarte elocvent revelat n convorbirea lui Iov cu prietenii si. Iov spunea: "nu vedei dect vnt n cuvintele unui dezndjduit" (Iov 6:26), ceea ce nsemna c n cazul unor emoii puternice, cuvintele snt de prisos. Cnd purttoarele durerii, Mria i Marta, l-au ntmpinat pe Isus cu vestea morii lui Lazr, acesta a plns (Ioan 11:35). Pavel ne ndeamn: "Bucurai-v cu cei ce se bucur; plngei cu cei ce plng" (Romani 12:15). Mai mult dect att, nu luai prea n serios cuvintele cuiva care se i exprim emoiile htr-un mod foarte deschis. De exemplu, s spunem c un cuplu cretin pe care l cunoatei, a pierdut un copil. "De ce a ngduit Dumnezeu acest lucru?" te ntreab ei suprai. Nu rspunde la o astfel de ntrebare. n primul rnd, nu tii rspunsul. In al doilea rnd, ntrebarea e o reacie emoional i nu o chestionare de ordin intelectual. Toate cuvintele lor traduc intensitatea durerii. Trebuie s le rspunzi simind mpreun cu ei, artnd c i pas i nu cutnd rspunsuri posibile. Plhgi cu cei ce plng; nu face pe neleptul cu cei ce plng. Dei cuvintele n-ar trebui s fie primul obiectiv ntr-o ncletare emoional, i poi cluzi relaiile intime cu partenerul de via avnd grij cum i exprimi verbal emoiile fa de acesta. De exemplu, ai o zi groaznic la serviciu, aa c suni acas i-i spui soiei: "Drag, am o zi ncrcat. Nu vin pn pe la 6, iar la 7 trebuie s fiu la biseric, la o ntlnire important. Poi s m atepi cu masa pe la 6?" Ea e de acord. Cnd treci pragul casei, eti terminat fizic i stresat emoional aproape la maxim. Pe lng asta mai

descoperi c soia nu i-a pregtit masa aa


DAC VREI S FII CINSTIT, TREBUIE S VEZI REALITATEA 131

cum ai cerut. "D-o-ncolo de treab", te rsteti la ea, "voiam s mnhc la ora ase! De asta te-am sunat!" S fie ntr-adevr soia ta cea care te-a fcut s-i iei din fire? Nu chiar. Ai avut o zi mizerabil, eti obosit, flmnd i stresat; nu e vina ei. Orice te-ar enerva. Ai fi putut la fel de bine s-i tragi un ut cinelui, ns preferi s-i ceri soia n numele onestitii emoionale. Nu da cu piciorul dragostei n dorina ta de-a fi cinstit. Despre masa care trebuia s fie gata la ora cuvenit, poi spune ceva de genul: "Drag, snt la captul puterilor mele, fizic i psihic". Acest mod de onestitate nedirecionat realizeaz dou lucruri importante. n primul rnd, neacuzndu-i nevasta, i ngdui s se destind, dei tie c eti foarte nervos pe ea. n al doilea rnd, ea nu trebuie s se apere, aa c are timp si fac pe plac, spunndu-i: "Masa e gata n 20 de minute. Du-te i ntinde-te puin, am eu grij s nu te deranjeze copiii. Las c o s ajungi la timp la ntlnire". Sau imagineaz-i c tu eti soia i c ai avut o zi grea acas. Apare soul fluiernd n u i ntreab dac masa e gata. "Ce vrei s spui cu 'e gata masa?'", sari tu cu gura. Crezi c n-am altceva de fcut dect s gtesc pentru tine? Copiii mi-au stat pe cap toat dup masa i..." Asta se numete ntr-adevr sinceritate emoional, dar n stilul sta o s te nfierbni i o s-1 trti i pe soul tu dup tine. Mai degrab poi spune, "Drag, am pit-o. Maina de splat s-a stricat i copiii s-au purtat azi ca nite teroriti. Snt la captul puterilor". Aceast onestitate nedirecionat l mpiedic pe so s se justifice i i face loc s spun, "Hei, atenie toat lumea. E timpul s mncm un hamburger n ora". Cnd vine vremea recunoaterii emoiilor n cercul restrns al familiei, cea mai bun politic ce se poate adopta este onestitatea, dar avei grij s mbrcai adevrul cu dragoste (Efeseni 4:15). Un alt indiciu important privitor la recunoaterea emoiilor se refer la cunoaterea propriilor limite. Dac pe scala emoional te afli undeva pe la 7,8 (scala avnd 10 gradaii), i eti deci suprat, tensionat, deprimat, nelinitit, nu e prea bine s iei hotrri n treburi importante. Emoiile te pot mpinge s rezolvi lucrurile care te frmnt, dar s-ar putea s regrei dac mergi prea departe. Vei spune lucruri pe care o s le regrei mai trziu i cineva va fi rnit. E mult mai bine s-i recunoti limitele emoionale i s spui, "Dac vom continua s vorbim, o s m enervez. Putem continua cumva altdat discuia asta?" De asemenea e bine s tii c snt o grmad de ali factori care i pot afecta limitele emoinale. Dac i-e foame, mai bine amn o posibil discuie ncrcat emoional pn dup cin. Dac eti obosit, trage un somn bun. Doamnelor, avei grij c exist zile n lun cnd sntei mai
132 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

predispuse ctre exprimri pozitive emoional, dect alte zile. Domnilor, fii nelepi i nelegei perioadele de ciclu ale doamnelor voastre. Importantul proces de nnoire a minii include stpnirea emoiilor prin stpnirea gndurilor i percepiilor tale, precum i recunoaterea propriilor simminte, n mod cinstit i cu dragoste, n relaiile cu ceilali. A ti s reacionezi corect la propriile tale emoii, nseamn un pas important n a-1 ine la distan pe diavolul ce vrea s "fac un pas" n viaa ta.

11

VINDECAREA RNILOR EMOIONALE ALE PROPRIULUI TU TRECUT


Dan i Cindy erau o pereche de tineri cretini simpatici care se pregteau pentru a deveni misionari. Atunci a avut loc tragedia. Cindy a fost victima unui viol i acest eveniment a sfiat pe dinuntru tnra familie. Trauma a fost att de puternic, nct cei doi au prsit comunitatea n care s-a ntmplat evenimentul. Orict de mult ncerca Cindy s reintre ntr-un ritm de via normal, nu reuea s scape de amintirile i simmintele ngrozitoare cauzate de experiena trit. Dup ase luni de la viol, Dan i Cindy au participat la o conferin pe care am inut-o la o biseric. n timpul discursului, Cindy m-a interpelat cu ochii n lacrimi, spunnd: "Neil, pur i simplu, nu pot s trec peste asta. tiu c Dumnezeu poate ntoarce lucrurile nspre bine, dar cum oare va face aceasta? De fiecare dat cnd m gndesc la ce mi s-a ntmplat, ncep s plng". "Stai puin, Cindy", i-am spus. "N-ai neles un lucru. Dumnezeu poate ntr-adevr ntoarce lucrurile nspre

bine, ns nu va face un lucru bun dintr-unul ru. Ceea ce i s-a ntmplat ie a fost foarte ru. Lucrul cel bun pe care l face Dumnezeu este s-i arate cum s treci printr-un moment de criz i cum s devii o persoan mai bun". "Bine, dar nu pot separa persoana mea de experiena prin care am trecut", suspin ea. "Am fost violat, Neil i o s fiu o victim pentru restul vieii mele". "Nu-i adevrat, Cindy", am insistat eu. "Violul ntr-adevr i s-a ntmplat, ns nu a schimbat nimic din ceea ce eti i nici nu trebuie s pun stpnire pe tine. Ai fost victima unei tragedii groaznice, urte, dar dac vei continua s te vezi doar ca pe o victim a unui viol pentru restul vieii, n-o s treci niciodat peste aceasta tragedie. Eti un copil al lui Dumnezeu i nu exist eveniment sau persoan, nici bun nici ru care s-i poat confisca aceasta."

Muli oameni buni pesc lucruri rele


Poate c povestea ta nu pare att de dur ca cea a lui Cindy, e ns clar c toi posedm undeva n trecutul nostru, un anumit numr de experiene traumatizante ce ne-au lsat nite cicatrice emoionale. Se poate s fi
134 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

crescut alturi de un printe care te-a maltratat fizic, psihic sau sexual. Sau poate ai suferit, ca i copil, de o team cronic, sau poate ai trecut printr-o experien dureroas n urm cu mai muli ani: o prietenie rupt, o moarte neateptat a cuiva drag, un divor. Toate aceste evenimente traumatizante din trecut i s-au ngrmdit n suflet avnd un bagaj emoional care pare s-i limiteze maturizarea i s-i blocheze libertatea n Cristos. Spre deosebire de emoiile de zi cu zi, care snt produsul vieii noastre mentale zilnice, bagajul emoional al trecutului este mereu acolo; anii de ncercri i experiene i-au gravat n suflet mici nulee emoionale ce produc o anumit reacie n prezena unei anumite cauze. De fapt, ca adult, nu eti neutru emoional n nici o privin. De exemplu, cnd ai citit povestea Cindyei, ai reacionat emoional la tema violului; dac tu, sau cineva apropiat ie a trit aa ceva n trecut, chiar i pomenirea denumirii de viol te-ar putea transpune undeva la diviziunea 8 sau 9 a unei scale emoionale de 10. Simi imediat o rbufnire de suprare, mnie, ur, team sau indignare ndreptit. n orice caz, dac doar ai citit despre victime ale violului i n-ai fost una dintre acestea, sau doar ai nrlnit ori sftuit o astfel de persoan, bagajul tu emoional ntr-o astfel de problem poate fi destul de limitat, undeva la diviziunea 2 sau 3, ns n nici un caz ntr-o poziie neutr. Ceva simplu, cum ar fi un nume, e n stare s cauzeze o reacie emoional. Dac bunul i iubitorul tu bunic se numea de exemplu, Bill, probabil vei avea o reacie emoional favorabil la ali oameni pe nume Bill. Dac ns ai avut un tiran de profesor pe nume Bill, sau dac pe armsarul colii l chema la fel, reacia ta iniial la numele de Bill, va fi departe de a fi pozitiv. Astfel, cnd consoarta i va propune, "Hai s-1 numim Bill pe primul nostru copil", rspunsul tu ar putea fi, "Numai peste trupul meu!" Aceste emoii pe termen lung, care stau la pnd undeva la suprafa, le numesc emoii primare. Intensitatea acestor emoii primare este determinat de istoria trecutului tu; cu ct este experiena mai traumatizant, cu att mai intens va fi emoia primar. Observai succesiunea evenimentelor: Istoria evenimentelor trecute (determin intensitatea emoiilor primare) Evenimentul prezent (declaneaz emoia primar) Emoia primar
VINDECAREA RNILOR EMOIONALE- 13 5

Evaluarea mental (faza de direcionare) Emoia secundar (rezultatul procesului de gndire i emoie primar) Multe dintre aceste emoii primare zac undeva nevzute, nebnuite, i i vor afecta foarte puin viaa pn nu va interveni ceva care s le declaneze. Ai deschis cumva un subiect de conversaie care s supere pe cineva n aa hal nct cel mpricinat s se nfurie i s prseasc n tromb camera? "Cu ce oare l-am

suprat?", te ntrebi mirat. Cauza suprrii i-a venit din amintirea unei experiene nefericite din trecut, care a fost activat de subiectul deschis de tine. Chiar i simpla atingere a miezului chestiunii poate umple de lacrimi ochii cuiva. Trgaciul poate fi orice eveniment prezent care creeaz o asociere cu un conflict trecut. Cei mai muli oameni ncearc s-i controleze emoiile primare, evitnd contactul cu persoane sau evenimente ce le pot declana. ns nu te poi izola complet de orice ar putea reclama un rspuns. Eti n situaia de a vedea ceva anume la TV sau de a auzi o frntur de conversaie care i va readuce n memorie acea experien neplcut. Trebuie s nvei cum s-i rezolvi conflictele anterioare, altfel bagajul emoional se va acumula pe msur ce continui s fugi de via. Trecutul va ajunge s-i controleze viaa pe msur ce opiunile de a o lua n stpnire vor continua s descreasc.

Cum s faci fa emoiilor primare


Trebuie s tii cum s te controlezi cnd se declaneaz o astfel de emoie. Nu te ajut n nici un fel s te simi vinovat de ceva ce nu poi stpni, ns poi evalua imediat o situaie prezent i o poi pune sub control. De exemplu, s zicem c ntlneti o persoan pe nume Bill i care arat exact ca acel Bill care te btea cnd erai mic. Chiar dac nu e vorba de aceeai persoan, emoia ta primar salt la diviziunea 5 a scalei de 10, ns aproape simultan i aminteti c nu-i acelai Bill i, mental, ajungi s te cobori la diviziunea doi. Aa se procedeaz cu realitatea prezent, iar rezultatele izvorte dintr-un asemenea proces se numesc emoii secundare. Nu numai c ai folosit de o mie de ori acest procedeu, dar i-ai ajutat i pe alii s o fac. Cineva ridic o mn, tu i-o prinzi i i spui s se liniteasc i astfel o ajui pe persoana respectiv s-i recapete stpnirea de sine, fcnd-o s gndeasc. Observai cum funcioneaz acest lucru cnd vedei un meci de fotbal n care tensiunea explodeaz pe teren. Un coechipier l ine pe un altul foarte furios i-i spune: "Ascult, Cap sec, chestia asta o s ne coste o lovitur de pedeaps i poate chiar meciul dac nu te
13 6 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

calmezi!" mai trziu juctorul va vedea n perspectiv ntregul conflict i se va simi uor stupid fa de toat afacerea. ntr-un sens foarte general, terapeuii ce se ocup de realiti curente ncearc s pun accentul pe emoiile secundare, iar psihoterapeuii, pe cele primare. Unii cretini snt de prere c trecutul nu are nici o importan, iar, dac vorbim despre adevr, i eu snt de acord cu ei. Adevrul rmne adevr, fie el trecut, prezent sau viitor; ns, dac vorbim despre experienele curente ale oamenilor, dai-mi voie s m ndoiesc. Cei mai muli dintre cei care susin c trecutul nu este att de important, au n biografia lor conflicte majore nerezolvate ce aparin trecutului i care nu snt lsate s ias la iveal. O alt posibilitate de data aceasta fericit este ca acetia s aib un trecut curat din punct de vedere conflictual. Aceia care au suferit traume importante i care au nvat s i le rezolve n Cristos, tiu ct poate fi de devastator trecutul pentru realitatea prezent. Cei mai muli dintre cei cu care am avut de-a face au suferit astfel de traume majore. De unii dintre ei s-a profitat, n mod ritualic, ntr-o aa msur, c nu au fost n stare s aib o amintire contient a acelor experiene. Alii evit n mod constant orice le-ar putea aduce aminte de acele vremuri. Toi aceti oameni au avut la un moment dat emoiile la diviziunea 10 a scalei i la muli acolo au i rmas. Nereuind s-i rezolve acele experiene din trecut, s-au strduit s supravieuiasc i s fac fa vieii printr-o multitudine de mecanisme de aprare. Unii au trit ntr-o continu negare, alii au ncercat s raioneze sau s nfrng durerea prin mncare, droguri sau sex.
Faptul de a o lua naintea lui Dumnezeu n procesul de vindecare, prin sedative i hipnoz, poate azvrli pe cineva ntr-o mlatin a disperrii, fr putin de scpare.

Oricum nu aceasta este calea lui Dumnezeu. El face totul n lumin i tiind aceasta, poi fi sigur c Dumnezeu aduce conflictele tale trecute la suprafa la momentul oportun, astfel ca totul s poat fi pus n lumin i rezolvat ca atare. Am observat c arunci cnd conflictul unui om este foarte traumatizant, Dumnezeu l las pe acel om s se maturizeze pn n punctul n care e n stare s fac fa realitii trecutului. M-am rugat alturi de muli ca Dumnezeu s le dezvluie din trecut tot ceea ce i ine n robie, iar El a rspuns acestor rugciuni. De ce nu ne rugm pentru aceasta de mai multe ori n timpul edinelor

noastre de sftuire? Snt mirat ct de des "marele Mngietor" este lsat pe dinafar n asemenea edine cretine de 'counseling'.
VINDECAREA RNILOR EMOIONALE.. 13 7

Eu personal, snt mpotriva folosirii sedativelor sau a hipnozei prin care se ncearc s se aduc la iveal o amintire reprimat, fcnd abstracie de opiunea mental a persoanei implicate. Tot ce am citit n Scriptur referitor la minte constituie o provocare pentru a fi nite cretini activi mental, nu pasivi. A o lua naintea lui Dumnezeu n procesul de vindecare, recurgnd la sedative i hipnoz, poate azvrli pe cineva ntr-o mlatin a disperrii, fr putin de scpare. Cred c rspunsul lui Dumnezeu privitor la traume reprimate se poate gsi n Psalmul 139:23,24: "Cerceteaz-m, Dumnezeule, i cunoate-mi inima! ncearc-m i cunoate-mi gndurile! Vezi dac snt pe o cale rea, i du-m pe calea veniciei!" Dumnezeu tie totul despre rnile tale ascunse, pe care nu le poi vedea. Cnd i ceri Lui s-i cerceteze inima, El va scoate la lumin petele ntunecate ale trecutului, la vremea cuvenit.

Priveste-ti trecutul n lumina a ceea ce eti


Cum dorete Dumnezeu s-i lmureti toate acele experiene trecute? n dou moduri. n primul rnd ai privilegiul de a-i evalua experienele trecute n lumina a ceea ce eti acum, i nu n lumina a ceea ce erai atunci. Intensitatea emoiei primare s-a stabilit pe baza modului de percepere a evenimentului la momentul petrecerii sale. Nu uita: emoiile tale snt produsul modului de percepere a evenimentului i nu reprezint evenimentul n sine. Ca i cretin, eti n primul rnd un produs al lucrrii ndeplinit de Cristos pe cruce, adic, literalmente, o nou fiin n Cristos. Cele vechi, inclusiv traumele trecutului, s-au dus; vechiul tu eu a prsit scena i un nou eu i-a luat locul. Firea pmnteasc, care reprezint modul nostru de procesare a evenimentelor conform legilor lumii, i nu celor ale lui Cristos, nu a disprut, ns acum poi s o faci s devin inoperant. Oamenii care au fost afectai serios n trecut au o scal emoional apropiat de 10. Cnd o ntmplare prezent activeaz acea emoie primar, ei cred ceea ce simt, i nu ceea ce este este adevrat; de exemplu, celor care au fost maltratai verbal de ctre prini pe vremea cnd erau mici, le vine foarte greu s cread c snt iubii n mod necondiionat de ctre Tatl ceresc. Emoiile lor primare continu s le sugereze c de fapt snt foarte greu de iubit de ctre o figur printeasc, sau dac li s-a spus c viaa lor nu va face vreodat doi bani, le va veni foarte greu s cread c, de fapt, pentru Cristos reprezint o mare valoare. Ei cred ceea ce simt i, de aceea, umblarea lor e ovielnic. Credina n adevr i umblarea n credin snt cele care ne fac s fim liberi. Acum c eti n Cristos, poi privi evenimentele trecute din perspectiva a ceea ce eti astzi, dei te mai frmnt probabil o ntrebare: "Unde a fost Dumnezeu n tot acest timp?" Nu-i mai face griji cu cele ntmplate atunci; adevrul este c El se afl n viaa ta chiar acum, dorind s te
13 8 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

elibereze de trecut. Aceasta e Evanghelia, vestea bun c Isus a venit s-i elibereze pe cei captivi. nceputul procesului de vindecare a acelor emoii dureroase debuteaz cu perceperea evenimentelor n cauz, din perspectiva noii tale identiti n Cristos. tiu c o misionar cretin apropiat se lupta cu trecutul deoarece descoperise, spre groaza ei, c tatl ei fusese homosexual. Am ntrebat-o despre modul n care i afecteaz motenirea noua descoperire. A nceput s-mi rspund referindu-se la propria ei familie, apoi, dintr-o dat, s-a oprit dndu-i brusc seama c nu se schimbase cu nimic n ceea ce privete adevrata ei motenire n Cristos. tiind acest lucru, putea privi cu ndrzneal spre problemele familiei ei, fr s fie drmat emoional de acestea. A fost despovrat cnd i-a dat seama de gradul de securitate de care se bucura n relaia cu Dumnezeu, adevratul ei Tat, iar emoiile ce rezultau din aceasta reflectau realitatea, deoarece percepia despre sine corespundea adevrului.

Iart-i pe cei care te-au rnit n trecut


Un al doilea pas n a elucida conflicte trecute const n a-i ierta pe cei care te-au jignit. Dup ce am ncurajat-o pe Cindy s se preocupe mai atent de trauma emoional a violului, i-am spus, "Cindy, mai trebuie i s-1 ieri pe omul care te-a violat". Rspunsul ei a fost tipic pentru muli cretini care au suferit de vreo maltratare fizic, sexual sau emoional produs de alii: "Cum pot s-1 iert cnd ceea ce fcut este

ru?" Probabil v-ai pus aceeai ntrebare. "De ce trebuie s-i ieri pe cei care te-au rnit n trecut?" n primul rnd, Dumnezeu este cel care cere aceast iertare. Imediat ce Isus a spus 'amin', ncheind rugciunea Sa model, rugciune n care era inclus i o cerere de iertare adresat lui Dumnezeu, a spus: "Dac iertai oamenilor greelile lor i Tatl vostru cel ceresc v va ierta greelile voastre. Dar dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre" (Matei 6:14,15). Trebuie s ne bazm relaiile cu ceilali pe acelai criteriu pe care Dumnezeu i bazeaz relaiile cu noi: dragoste, acceptare i iertare (Matei 18:21-35). n al doilea rnd, iertarea este necesar pentru a evita capcanele celui ru. Mi-am dat seama din experienele mele cu oamenii, c neputina de a ierta este calea principal pe care o folosete Satana pentru a intra n vieile oamenilor. Pavel a recomandat iertarea reciproc, pentru "ca s nu lsm pe Satana s aib un ctig de la noi; cci nu sntem n netiin despre planurile lui" (2 Corinteni 2:11). n al treilea rnd, iertarea trebuie s fie procedura operaional standard pentru toi credincioii. Pavel a scris: "S nu ntristai pe Duhul Sfnt al lui Dumnezeu, prin care ai fost pecetluii n ziua rscumprrii. Orice
VINDECAREA RNILOR EMOIONALE... 13 9

amrciune, orice iuime, orice mnie, orice strigare, orice clevetire i orice fel de rutate s piar din mijlocul vostru" (Efeseni 4:31,32).

Ce este iertarea?
Iertarea nu nseamn uitare. Cei care ncearc s ierte uitnd ofensele suferite se nal adesea n ambele privine. De multe ori spunem c Dumnezeu ne-a iertat pcatele (Evrei 10:17), ns El este atotcunosctor, astfel nct nu poate uita ci, mai degrab se separ pe sine de pcatele noastre mrturisite i iertate, hotrt s nu le mai foloseasc vreodat mpotriva noastr (Ps. 103:12). Se poate ierta i fr s uii. Iertarea nu nseamn c trebuie s ngdui pcatul. Isabel, o tnr soie i mam care a participat la una din conferinele mele, mi-a mrturisit despre hotrrea ei de a-i ierta mama ce ncerca mereu s-o manipuleze, determinnd-o s-i acorde atenie. Dar Isabel continu cu ochii n lacrimi, "Ce trebuie s fac cnd o voi ntlni sptmna viitoare? Nu se va schimba nimic. Fr nici o ndoial, va ncerca s se strecoare ntre mine i familia mea, aa cum face ntotdeauna. Oare s-o las s-mi distrug viaa?" Nu, a ierta pe cineva nu nseamn c trebuie s fii tergtoarea de picioare a unor nesfrite pcate. Am ncurajat-o pe Isabel s ia o atitudine plin de dragoste, dar hotrt, fa de mama ei i s-i spun c n-are de gnd s mai tolereze o manipulare destructiv din partea ei. E foarte bine s-i ieri cuiva pcatele trecute i, n acelai timp, s iei msuri mpotriva celor viitoare. Iertarea nu implic rzbunare sau plat pentru cele suferite. "Cu alte cuvinte, ar trebui s-i las s-mi scape din crlig?", putei ntreba. Da, s-i lai s scape din crligul tu, tiind c Dumnezeu nu-i va lsa din al Su. Poate simi c faci dreptate, ns nu eti un judector imparial. Dumnezeu e Judectorul care va face dreptate peste toate lucrurile (Rom. 12:19). Problema ta e s-i extinzi aria iertrii i s lai dreptatea pe umerii lui Dumnezeu. Iertarea nseamn a consimi s trieti cu consecinele pcatului unei alte persoane. n realitate, vei fi nevoit s trieti cu consecinele pcatului celui ce 1-a fcut, fie c-i oferi iertarea sau nu. De exemplu imagineaz-i c cineva din biseric vine la tine i spune, "Te-am brfit. Vrei s m ieri?" Nu poi retracta o brf la fel cum nu poi vr pasta de dini napoi n tub i astfel vei tri cu brfa pe care persoana respectiv a rspndit-o, indiferent de reacia ta la cel care a scornit-o. Poi s alegi s trieti fie n amrciune i lips de iertare, fie n pace i iertare, hotrndu-te s nu foloseti jignirea mpotriva lui. Cea din urm este, cu siguran, calea lui Dumnezeu.
140 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Ateapt-te la rezultate pozitive ale iertrii n timp, vei putea s te gndeti la cei ce te-au jignit, fr vreun sentiment de durere, mnie sau indignare.

Doisprezece pai ctre iertare Poi spune: "Nu-1 pot ierta pe acest om care mi-a fcut att de mult ru". Da, durerea exist. Nimeni n-a iertat cu adevrat pe cineva fr s fac cunotin cu durerea i ura pe care acest lucru le implic. Pn ajungi s ieri persoana respectiv, aceasta va continua s te rneasc deoarece nu ai reuit s te eliberezi de trecut. Iertarea e singura cale de-a pune capt durerii.

Iat 12 pai simpli pe care i poi folosi ca s depeti cu bine procesul iertrii cuiva care te-a rnit cndva n trecut. Urmnd aceti pai, vei fi ajutat s te eliberezi de trecut i s i continui viaa. 1. Scrie pe o foaie de hrtie numele persoanelor care te-au jignit. Descrie n scris rul suferit (de exemplu respingere, lips de dragoste, nedreptate, necinste, maltratare fizic, verbal sau sexual, trdare, etc). Din cteva sute de oameni care au completat n biroul meu lista de mai sus, 95 % i-au pus mama sau tata pe numrul unu sau doi. Pe cele mai multe liste, trei din primele patru nume erau reprezentate de rude apropiate. Dou dintre cele mai trecute cu vederea erau Dumnezeu i persoana care a ntocmit lista. Dumnezeu nici nu are nevoie s fie iertat, ns avem uneori false ateptri de la El, ateptri ce ne duc la mnie i amrciune fa de Persoana Sa. Trebuie s-1 scutim pe Dumnezeu de astfel de ateptri i sentimente. i unii dintre noi trebuie s ne iertm pe noi nine de slbiciunile i pcatele ce demult ne-au fost iertate de ctre Dumnezeu. 2. Privete durerea i mnia n fa. Scrie ce simi privitor la oamenii respectivi i la jignirile lor. Adu-i aminte: Nu e un pcat s-i recunoti realitatea propriilor emoii. Dumnezeu tie exact ce simi, fie c admii sau nu acest lucru. Dac i ngropi sentimentele vei trece pe lng ansa iertrii. Trebuie s ieri din inim. 3. Recunoate semnificaia crucii. Crucea lui Cristos e cea care legalizeaz iertarea i o acrediteaz din punct de vedere moral. Isus e Cel ce a ridicat toate pcatele lumii inclusiv ale tale i ale celor care te-au jignit i a murit "odat pentru totdeauna" (Evrei 10:10). Inima strig, "Dar nu-i corect! Unde-i dreptatea?" E pe cruce. 4. Hotrte-te s ngropi povara pcatului celui ce i-a greit (Gal. 6:1,2). Aceasta nseamn c n viitor nu vei mai umbla cu vorbe, fololsindu-te de informaii privitoare la pcatele sale, mpotriva lui (Luca 6:27-34; Prov. 17:9). Toat adevrata iertare funcioneaz prin substituire, la fel cum a funcionat iertarea lui Cristos fa de noi.
VINDECAREA RNILOR EMOIONALE.. 141

5. Hotrte-te s ieri. Iertarea e o schimbare brusc a voinei, o alegere contient de-a elibera pe cineva, de a-i da drumul din crlig i a te elibera pe tine nsui de trecut. Poate c simi c nu i vine s iei o asemenea hotrre, ns este o problem de voin. De vreme ce Dumnezeu i-o spune, poi alege s o faci. Cellalt poate fi cu adevrat greit i chiar s devin obiectul disciplinei impuse de biseric ori chiar a unui proces juridic, ns nu aceasta e prima ta grij. Responsabilitatea ta e s-1 eliberezi de ceea ce l leag de tine. Ia chiar acum aceast hotrre i sentimentele tale de iertare vor aprea n timp. 6. Pune lista n faa lui Dumnezeu i roag-te astfel: "l iert pe (numele) pentru (lista ofenselor)". Dac te-ai simit plin de amrciune pentru persoana cu pricina de ctva vreme, poate ar fi bine chiar s gseti un prieten apropiat sau un sftuitor cretin cu care s te rogi (Iacov 5:16). 7. Distruge lista. Acum eti liber. Nu spune greiilor ti ce ai fcut. Iertarea e doar ntre rine i Dumnezeu! Sau, poate persoana pe care trebuia s-o ieri, a murit. 8. Nu te atepta ca hotrrea ta de-a ierta s produc schimbri majore n ceilali. Roag-te, n schimb, pentru ei (Matei 5:44) ca s se poat bucura de libertatea iertrii (Gal. 15:1,13,14). 9. ncearc s-i nelegi pe cei iertai. i ei snt victime. 10. Ateapt-te la rezultate pozitive ale iertrii. n timp, vei putea s te gndeti la cei ce te-au jignit, fr vreun sentiment de durere, mnie sau indignare. Vei putea sta alturi de ei fr s manifeti reacii negative. 11. Mulumete-i lui Dumnezeu pentru lecia pe care ai nvat-o i pentru maturitatea pe care ai dobndito n urma ofenselor i n urma deciziei de a-1 ierta pe cel care te-a rnit (Rom. 8:28,29). 12. Fii gata s-i accepi partea de vin pentru jignirea suferit. Mrturisete-i lui Dumnezeu acest lucru, precum i altora (1 Ioan 1:9); contientizeaz-i c dac cineva are "un dinte" mpotriva ta, trebuie s mergi imediat la persoana respectiv (Matei 5:23-26). A doua atingere Una dintre cele mai puternice situaii de criz pe care am resimit-o n lucrarea n care eram implicat, era legat de problema iertrii i de un membru din comitet pe care l voi numi Calvin. M-am luptat mult s m raportez corect la acest om, aa c l-am ntrebat dac n-ar vrea s stm de vorb sptmnal. Aveam doar un singur scop: s ncerc s stabilesc cu el o relaie plin de sens. Cam dup patru luni de ntlniri cu Calvin, am cerut comitetului s conduc un grup din biseric ntr-o

excursie n Israel. Calvin a ridicat mna spunnd, "M mpotrivesc, pentru c, fiind conductor de grup, pastorul va merge pe gratis, ori asta e ca i cum i-am face o favoare". Dup ce l-am
142 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

asigurat pe Calvin i pe cei din comitet c-mi voi plti excursia i c ea va face parte din concediul meu legal, au fost de acord. n ciuda poverii ce-o purtam n suflet i care intea ctre conflictul cu Calvin, excursia a reprezentat, pentru mine, o fantastic experien spiritual. n Ierusalim, ntr-una din zilele mele libere, am petrecut cteva ore singur n Biserica tuturor naiunilor, deschizndu-mi inima lui Dumnezeu privitor la ceea ce nsemna problema Calvin. Am stat acolo privind fix la stnca pe care Cristos a plns cu lacrimi de snge cnd a realizat ce nsemna s ia povara pcatelor lumii asupra Sa. Am concluzionat spunndu-i lui Dumnezeu c dac Isus a putut lua pcatele lumii asupra Sa, cu siguran i eu pot suporta pcatele unui singur om dificil. Dou sptmni dup ce m-am ntors, Calvin i-a schimbat inta atacului, ctre pastorul de tineret. Asta a pus capac. Puteam s fac fa cerbiciei lui Calvin fa de mine, dar, cnd a nceput s-1 ocrasc pe tnrul pastor, mi-am ieit din rbdri. M-am hotrt s demisionez. nainte cu o sptmn de a-mi citi cererea de demisie n faa adunrii, m-am mbolnvit. Eram lungit n pat, cu febr 40 i nu mai aveam deloc voce. Am nceput s citesc Evangheliile i am ajuns la Marcu 8:2226, la scena cnd Isus l vindec pe orb. Am observat c, dup prima atingere a lui Isus, omul a zis, "Vd nite oameni... dar ca nite copaci" (v.24). Brusc mi-am dat seama c la fel l vedeam i eu pe Calvin: un copac mare, un obstacol ce mi sttea n cale i ale crui crengi mi zgriau faa ori de cte ori treceam pe lng el. Apoi Isus 1-a atins din nou pe orb i acesta a nceput s-i vad pe oameni ca pe nite oameni i nu ca pe nite copaci. "Doamne, am i eu nevoie de o a doua atingere", am optit cu ochii plini de lacrimi. Vd c, de fapt, Tu l-ai pus pe Calvin n calea mea ca s m ajui s fiu atent la scopul Tu pentru mine, i anume, de-a deveni pastorul pe care l vrei cu adevrat". In acel moment am ales s-1 iert complet pe Calvin. n urmtoarea duminic am mers la adunare, nu pentru a demisiona, ci ca s predic. Vocea nc mi era att de rguit c de abia vorbeam. Cu toate astea, am croncnit un mesaj din Marcu 8:22-26 tocmai despre tendina noastr de-a fi independeni n faa marii noastre nevoi de Dumnezeu i de cei din jur. Mi-am mrturisit n faa adunrii propria mea independen precum i dorina ca Domnul s m ating, ca s-i pot vedea pe oameni ca pe nite oameni i nu ca pe nite piedici ale scopului meu. La sfritul serviciului i-am invitat pe toi cei care i doresc o a doua atingere din partea Domnului, s vin n faa altarului. Am cntat un imn i oamenii au nceput s curg n fa. Curnd tot locul din fa i de pe margini era plin de oameni. Am deschis uile laterale i oamenii s-au
VINDECAREA RNILOR EMOIONALE.. 143

risipit pe iarba din curtea bisericii ca s se roage. Practic, toi, cu excepia ctorva, veniser n fa. Asistam la o trezire! Ghicii cine era printre excepii. Dup tiina mea, Calvin nu s-a schimbat niciodat, n schimb eu, da. Am continuat s iau atitudine mpotriva a ceea ce credeam c e ru, pentru c nu aveam de gnd s tolerez pcatul, ns nu mi-am mai amrt sufletul; i i mulumesc lui Dumnezeu pentru acea zi n care m-a pus s stau cuminte pe spate n pat ca s m ajute s-mi schimb optica despre Calvin i s m transforme n pastorul care m voia El.

12

A FACE FA RESPINGERII N RELAIILE CU OAMENII


Ruby experimentase mai mult respingere n cei 40 de ani de via dect oricine altcineva pe care cunoateam. A fost respins de ctre mama ei nemritat, nc nainte de-a se nate, supravieuind miraculos unui avort fcut n luna a asea. Apoi, mama lui Ruby a abandonat-o n braele tatlui, care, la rndul lui a trimis-o la mama lui. Bunica lui Ruby era implicat ntr-un amestec ciudat de practici oculte i religioase. Astfel c Ruby a fost crescut ntr-o atmosfer de edine de spiritism i de alte experiene demonice stranii. Ca s scape de casa bunicii, Ruby s-a mritat la 14 ani, iar cnd mplinea 21, avea deja cinci copii, care pn la urm au fost convini de tatl lor c mama lor nu e bun de nimic. Pn la urm soul i toi cei cinci

copii au prsit-o. Simindu-se complet respins, Ruby a ncercat fr succes s se sinucid de cteva ori. n acea perioad, 1-a primit pe Cristos, ns cei care o cunoteau se temeau c ar putea s-i curme viaa. "Nui lua viaa", o ncurajau ei. "Rezist, viaa va fi mai bun". Totui, n capul ei, o voce nc o mai lua n derdere i o prezen stranie i ntunecat i se instalase n locuin. Aceasta era condiia ei cnd s-a decis s participe la o conferin de o sptmn pe care o ineam la biserica ei. ntr-o miercuri seara am vorbit despre iertare, ncurajndu-i pe cei prezeni s fac liste cu cei pe care trebuiau s-i ierte. n mijlocul conferinei, Ruby a prsit brusc sala prnd s aib o criz de astm. De fapt, Satana ncerca frenetic s o ndeprteze de libertatea n Cristos despre care tocmai vorbeam. n dup amiaza urmtoare eu, mpreun cu unul dintre pastori, ne-am ntlnit n particular cu Ruby pentru a ne ruga mpreun i a o sftui. Cnd am nceput s discutm despre iertare, Ruby a scos o list de nume pe care o fcuse patru pagini cu nume de oameni ce au rnit-o i au respins-o de-a lungul anilor! Nu-i de mirare c Satana dobndea aa mult teren n viaa ei; de fapt toi ceilali i ntorseser spatele. Am ndrumat-o prin etapele iertrii i a prsit ncperea complet eliberat. Pentru prima oar i-a dat seama c Dumnezeu o iubete i c nu o va respinge niciodat. A plecat spre cas emoionat i ncntat. Vocile rului din mintea ei i prezena misterioas din cas au disprut.
A FACE FA RESPINGERII tN RELAIILE CU OAMENII 145

Cei mai muli dintre noi n-au experimentat duritatea respingerii suferit de Ruby, ns oricine tie cum este s fii criticat i respins, chiar de ctre cei din viaa noastr pe care am dori cu disperare s-i mulumim. Neam nscut i am crescut ntr-un mediu lumesc care i alege pe favorii i-i respinge pe cei de pe locul doi. i ct vreme nimeni nu poate fi cel mai bun la toate, toi am fost la un moment dat ignorai, trecui cu vederea sau respini de ctre prini, profesori sau prieteni. Mai mult dect att, ct vreme ne-am nscut n pcat, chiar i Dumnezeu ne-a respins pn am fost acceptai de El, n Cristos, prin mntuire (Romani 15:7). De atunci ncoace sntem inta Satanei, cel ce-i pndete pe frai (Apoc. 12:10) i care nu nceteaz s ne mint despre ct de lipsii de valoare sntem n ochii lui Dumnezeu i ai celor din jur. n aceast via, cu toii trebuie s ne confruntm cu durerea i presiunile cauzate de respingere.

Cnd eti criticat sau respins


Gndurile i sentimentele de respingere crora le cdem prad pot reprezenta piedici majore n calea creterii i maturizrii dac nu nvm cum s le stpnim n mod pozitiv. Din pcate, n loc s abordm o atitudine pozitiv, am nvat cu toii n via s reacionm fa de respingere prin una din cele trei posturi de aprare (vezi fig. 12-A). Chiar i cretinii snt ispitii s rspund n mod defensiv la respingerile pe care le triesc n familie, coal sau societate, n general.

A nfrunta sistemul
Un procentaj mic de oameni se apr de respingere cznd prad sistemului "cini ce se mnnc ntre ei", nvnd s se adapteze i progresnd. Acetia snt rtcitorii, oamenii n continu agitaie, care i ctig acceptarea i se lupt pentru semnificaie prin propriile fapte; se simt minai de un imbold de-a se cra n vrful fiecrei situaii deoarece victoria e paaportul lor pentru aceptare. Pe ei i caracterizeaz perfecionismul, izolarea emoional, anxietatea i stresul. Spiritual vorbind, individul care nfrunt sistemul refuz s se subordoneze autoritii lui Dumnezeu i are puin prtie cu El. O asemenea persoan este dedicat controlrii i manipulrii oamenipr i situaiilor pentru propriile sale beneficii, aa c i este dificil s renune la controlul asupra vieii sale, lsndu-1 la latitudinea lui Dumnezeu. n biserici, o astfel de persoan urmrete, pe ci mai puin oneste, scaunul de lider al comitetului de conducere sau i dorete s fie membrul cel mai influent al comitetului. Motivaia sa nu e n orice caz aceea de a-1 sprijini pe Dumnezeu prin funcia sa, ci de-a stpni lumea n care triete, fiindc propria sa valoare de sine depinde n mod necesar de aceasta. Astfel de oameni snt unii dintre cei mai nesiguri oameni pe care i putei ntlni.
146 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

Din nefericire, strategia defensiv a individului ce controleaz nu face dect s ntrzie respingerea inevitabil. n fond, abilitatea sa de a-i ine sub control familia, angajaii i biserica, scade, iar el e nlocuit de un "controlor" mai tnr, mai puternic. Unii reuesc s supravieuiasc unei astfel de crize de mijloc a vieii, ns muli dintre cei care o duc ph la pensie, nu prea apuc s se bucure de ea. Studiile arat c cei

din funcii nalte triesc n medie cam nou luni dup ce se pensioneaz. Ei nu-i mai pot controla i manipula propria lume, aa c viaa lor devine lipsit de sens.

A te lsa pred sistemului


"Pastore, snt un neinsprvit", mi-a spus un licean, de-a dreptul deprimat. Mi-a explicat c voia s fie o vedet n fotbal, ns fusese dat afar din echip. n loc s fie n centrul ateniei ca sportiv, a fost nevoit s se mulumeasc cu un loc n orchestra colii. i, n comparaie cu vedetele de pe terenul de fotbal, cntre jii la clarinet erau nite neisprvii. Cei mai muli oameni din ziua de azi reacioneaz la respingere ntocmai ca acest biat i anume, cednd sistemului. Acetia persevereaz n efortul lor de a-i mulumi pe alii, ns eecurile i determin s cread c snt cu adevrat de neiubit i demni de-a fi respini. Sistemul spune c cei mai buni, cei mai puternici, cei mai frumoi i mai talentai snt "nuntru". Cei ce nu intr n aceste categorii respectiv cei mai muli dintre noi snt "afar" i astfel, iat-ne czhd sub povara falsei judeci a societii privind propria noastr valoare. Ca rezultat, un mare segment al populaiei st sub povara sentimentelor de inferioritate, non-valoare i vin. O astfel de persoan are de asemenea probleme cu raportarea la Dumnezeu. n mod firesc l nvinuiete pe Dumnezeu pentru starea n care se afl i gsete c e greu s se ncread n El. "Tu m-ai fcut un amrt de clarinetist n loc de un star n fotbal", se plnge el. "Dac-i permit s intri i n alte domenii ale vieii mele, de unde s tiu eu c nu m vei transforma i acolo ntr-un neisprvit? Prin cedarea n faa falsei judeci a sistemului, persoana respectiv se poate atepta doar la tot mai mult respingere. i nsuete minciuna i se respinge chiar i pe sine i de aceea orice succes sau acceptare care i apare n cale, va fi pus la ndoial i pus sub interogaie pe baza a ceea ce deja crede despre sine.

A te rzvrti mpotriva sistemului


ncepnd cu anii '60, se pare c acest sector al societii se afl n cretere. Acetia snt rebelii i rzvrtiii ce reacioneaz la respingere spunnd, "N-am nevoie de dragostea voastr". n adncul lor ns tnjesc dup acceptare, dar refuz s-i recunoasc nevoia. i vor sublinia deseori
A FACE FA RESPINGERII N RELAIILE CU OAMENII 147

nesupunerea i rzvrtirea mbrcndu-se i comportndu-se n moduri ce snt antipatice maselor largi.


Dac eti criticat... i critica are un suport real, orice aprare din partea ta ar fi n cel mai bun caz, o ncercare de raionalizare i n cel mai ru caz, o minciun.

Rebelul se caracterizeaz prin ur centrat asupra sinelui i amrciune; si dorete s nu se fi nscut niciodat. E iresponsabil i nedisciplinat. l vede pe Dumnezeu ca pe un alt tiran, ca pe nc cineva care ncearc s-1 constring spre un tipar social acceptabil. Se rzvrtete mpotriva lui Dumnezeu exact la fel cum se rzvrtete mpotriva oricui. Atitudinea rebel a acestei persoane, precum i comportamentul ei are tendina de a-i nstrina pe alii i de a-i mpinge la a se apra de sistemul pe care el l respinge i de aceea reacia rzvrtitului fa de cei care l resping, d natere la tot mai mult respingere.

Aprarea nu duce nicieri


Exist dou motive pentru care nu trebuie s rspunzi niciodat aprndu-te la evaluarea critic, negativ, cu care te eticheteaz lumea. n primul rnd, dac ai greit, nu exist o aprare. Dac eti criticat pentru c ai spus ceva nelalocul lui sau ai fcut ceva neobinuit i critica este real, orice aprare din partea ta ar fi, n cel mai bun caz, o ncercare de raionalizare i n cel mai ru caz, o minciun. Rspunsul e clar i concis, "Ai dreptate. Am greit", dup care trebuie s urmeze ncercarea de mbuntire a caracterului i comportamentului. n al doilea rnd, dac nu ai greit, nu e cazul s te aperi. Petru ne ncurajeaz s pim pe urmele Mntuitorului, care "cnd era batjocorit, nu rspundea cu batjocuri; i cnd era chinuit, nu amenina, ci Se supunea dreptului Judector" (1 Petru 2:23). Dac ai dreptate, n-are nici un rost s devii propriul tu avocat. Dreptul Judector, care te cunoate i tie ce ai fcut, te va achita. La nceputul muncii mele de pastor, am rspuns pentru civa voluntari din lucrarea cu tineretul bisericii noastre, printre care se afla i o femeie pe nume Alice. Alice era o bun cretin ce se ocupa de programul cu fetele din comunitatea noastr. Din pcate, dei druit n multe privine, Alice nu avea talent de

administrator n respectiva funcie. Se lupta din greu cu misiunea ei, simindu-se frustrat i nelalocul ei i ct vreme lucrurile mergeau prost, Alice simea nevoia s se descarce pe cineva, aa c m-a gsit pe mine. "Trebuie s stm de vorb", mi-a spus furioas ntr-o zi, aa c am pus la punct o ntlnire. Ne-am aezat i ea a pus pe mas o foaie de hrtie. "Neil, am niruit aici toate lucrurile bune i rele despre tine". Am aruncat o privire spre

S NELEGEM CE ESTE RESPINGEREA


Romani 15:7 Cnd te simi respins i neiubit
ncerci s intri n graiile celor importani, ai nevoie de ncurajarea lor. Mai mult respingere, duce la refugierea n una din cele trei ipostaze defensive A nfrunta sistemul*
Oastfel de persoan se adapteaz sistemului i nva s lupte, fcnd orice pentru a fi n frunte i pentru a deveni semnificativ. A te lsa prad sistemului* Persevereaz n efortul de a-i mulumi pe alii, dar eecurile i determin s cread c snt de neiubit i demni de a fi respini. Totul se sfrete cu i mai mult respingere odat cu scderea abilitilor de a controla orice situaie. Incapacitate de exprimare a tririlor Izolare emoional Perfecionism ngrijorare Rezult tot mai mult respingere, pentru c acceptarea e i mai greu de dobndit de ctre cei care se autoresping. Reacii emoionale Lips de respect de sine inferioritate Subiectivitate Autonvinovire A te rzvrti mpotriva sistemului* Un astfel de om se rzvrtete mereu i spune: "N-am nevoie de dragostea voastr". i subliniaz rzvrtirea printr-un comportament i o mbrcminte neadecvat. Rezult tot mai mult respingere fiindc rebelul are tendina de a-i nstrina pe alii i de a-i mpinge la o atitudine defensiv. Dorin de a nu se fi nscut Iresponsabilitate Ur centrat spre sine Amrciune. Refuz s se subordoneze autoritii lui Dumnezeu/are puin prtie cu El. Atitudine fa de Dumnezeu Proiecteaz atributele Pentru el, Dumnezeu este tatlui fizic asupra lui un tiran mpotriva cruia Dumnezeu, i deci nu are se rzvrtete, ncredere n El. * Acesta e sistemul cel mai semnificativ pe care l adopt coala i societatea n general.

FIGURA 12-A
A FACE FA RESPINGERII N RELApiLE CU OAMENII 149

hrtie i am vzut dou coloane. Pe coloana cu cele bune era trecut doar un lucru i coloana cu cele rele era plin de jos pn sus, pe ambele fee. Prima dat mi-a citit aprecierea pozitiv iar apoi, fiecare lucru n parte de pe lista neagr. Reacia mea de om pmntesc a fost s m apr de fiecare acuzaie de pe list, ns partea spiritual din mine continua s-mi opteasc, "inei gura, Anderson", aa c am stat i am ascultat-o atent pn i-a golit tolba. n final i-am spus, "Alice trebuie c ai avut nevoie de mult curaj s vii i s-mi spui toate acestea. Ce-mi sugerezi s fac?" ntrebarea mea a prins-o cu garda complet descoperit i a nceput s plng. "Oh, Neil, nu tu eti de vin, ci eu", mi-a spus printre suspine. Ei bine, nici explicaia aceasta nu era pe de-a-ntregul corect, pentru c exista un smbure de adevr n tot ceea ce-mi spusese. Dac ns a fi ncercat s m apr de una din acuzele aduse, Alice ar fi fost cu att mai hotrt s m conving c m nel. Aa cum s-a vzut, deschiderea mea fa de acuzele ei a pregtit calea pentru o discuie privind frustrarea ei n lucrarea cu fetele. Dup dou sptmni, a renunat la funcia respectiv, iar acum se bucur slujind Domnului ntr-o lucrare potrivit cu darurile ei. Dac poi nva s nu te aperi cnd cineva i expune defectele de caracter sau i atac aciunile, poi avea ocazia s rstorni situaia i s deschizi o discuie lucid cu persoana respectiv. Nu eti obligat s

reacionezi la respingere nfruntnd sistemul, cznd prad lui sau rzvrtindu-te. Sistemul cu care opereaz lumea pentru a-i determina valoarea ca om, nu-i determin adevrata valoare. Pavel scria: "Astfel dar, dup cum ai primit pe Cristos Isus, Domnul, aa s i umblai n El, fiind nrdcinai i zidii n El, ntrii prin credin..." (Coloseni 2:6,7). Adevrata supunere e cea n faa lui Cristos Domnul i nu n faa lumii. Pavel a continuat, "Luai seama ca nimeni s nu v fure cu filozofia i cu o amgire deart, dup datina oamenilor, dup nvturile nceptoare ale lumii, i nu dup Cristos" (v.8). Exist deci un sistem al lumii i nc unul puternic, ns nu la acel sistem trebuie s ne raportm, pentru c nu-i aparinem. Ioan 17:14-16 ne spune c sntem n lume dar nu i ai lumii. Cu alte cuvinte, eti n Cristos, i dac te trezeti rspunznd respingerii aprndu-te, fie ca lucrul acesta s-i reaminteasc c trebuie s i focalizezi atenia asupra lucrurilor care te fac s creti i te ntresc n credin.

Cnd eti ispitit s-i critici i s-i respingi pe alii


Respingerea e ca o strad cu dublu sens. Poi fie s o primeti, fie s o dai cuiva. Am vorbit despre cum s reacionezi la respingerea primit din partea lumii. Acum haidei s aruncm o privire la cum s reacionm la
150 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

ispita de a-i "blagoslovi" pe cei din jur cu respingerea i admonestrile noastre. Cnd eram pastor, am primit odat unul din acele telefoane de care i poliitilor le e fric. "Pastore, mai bine ai da o fug pn aici", mi-a zis omul la teieion. "Eu i nevast-mea sntem pe cale s ne stringent de gt". n fundal o auzeam pe soia lui, ipnd. Cnd am ajuns acolo, i-am convins pe Frank i pe Sue s se aeze, fiecare la cte un capt de mas i s discutm despre problema lor. M-am aezat i eu. S-au mai dondnit cteva minute mprocndu-se reciproc cu acuzaii i insulte. Pn la urm, i-am ntrerupt. "Gata, pauz! Sue, de ce nu pui de-o cafea? Fred, adu-mi o foaie de hrtie i un creion, plus cte o Biblie". Cnd ne-am adunat din nou n jurul mesei, am schiat o mic schem, ca cea din figura 12-B i am tlmcit-o cu ajutorul Cuvntului lui Dumnezeu.

Propriul tu caracter

Eti responsabil pentru Nevoile celuilalt Propriul tu caracter


FIGURA 12-B

L-am rugat pe Fred s citeasc Romani 14:4: "Cine eti tu, care judeci pe robul altuia? Dac st n picioare sau cade, este treaba stpnului su; totui va sta n picioare, cci Domnul are putere s-1 ntreasc pentru ca s stea". "Acest verset vorbete despre judecarea caracterului altcuiva", am spus eu. "naintea lui Dumnezeu, fiecare din voi este responsabil de propriul su caracter". Fred i Sue s-au artat a fi de acord. Apoi am rugat-o pe Sue s citeasc Filipeni 2:3: "Nu facei nimic din duh de ceart sau din slav deart; ci n smerenie, fiecare s priveasc pe altul mai pe sus de el nsui".
A FACE FA RESPINGERIINRELAIILE CU OAMENII 151

"Acest verset vorbete despre nevoi", am continuat. "n faa lui Dumnezeu, fiecare din voi este responsabil pentru mplinirea nevoilor celuilalt". Din nou cei doi au conchis c aveam dreptate. "V dai seama cu ce v-ai ocupat n ultimele dou ore? n loc s v asumai responsabilitatea pentru propriul vostru caracter, ai distrus fiecare caracterul celuilalt. n loc s v preocupai fiecare de nevoile celuilalt, v-ai trezit absorbii n mod egoist de propriile voastre nevoi. Nu-i de mirare c nu v merge csnicia. Ai transformat Planul A al lui Dumnezeu privind relaiile, ntr-un dezastruos Plan B!" nainte dea pleca de acolo, Fred i Sue s-au decis, prin rugciune, s-i reanalizeze responsabilitile conform cu Cuvntul lui Dumnezeu.

Oare ce fel de familii i biserici am avea dac ne-am asuma cu toii responsabilitatea pentru propriile noastre caractere i dac ne-am lupta s mplinim nevoile celor alturi de care trim? Ar fi aproape ca-n rai. Dar n loc s facem toate acestea, deseori consimim imboldurilor Satanei de-a ne critica unii altora caracterul i de-a ne mplini propriile nevoi egoiste. i vom ncuraja pe cei din jur spre cretere i maturitate doar dac punem n aplicare cele spuse mai nainte.

intind spre responsabiliti


Un alt mod prin care ne nal Satana n relaiile noastre interpersonale este ispita de-a ne apleca mai mult asupra drepturilor pe care le avem n loc s ne focalizm spre responsabiliti. De exemplu, un so i poate admonesta nevasta pentru c simte c are dreptul s atepte supunere din partea ei. La fel o soie poate s-i scie soul pentru c l-ar vrea lider spiritual. Prinii i molesteaz copiii pentru c simt c e dreptul lor s pretind ascultarea. Membrii dintr-o biseric local se revolt cnd simt c drepturile le-au fost nclcate de ctre pastori, de cei din comitet sau de ali membri. n sistemul lui Dumnezeu inta noastr trebuie s fie mplinirea responsabilitilor ce ne revin i nu cererea drepturilor ce nu ne revin. Soilor, a avea soii supuse nu e un drept care v aparine, ns a fi nite parteneri iubitori i plini de grij este ntr-adevr o responsabilitate. A fi n frunte nu nseamn neaprat un drept ce trebuie pretins, ci o minunat responsabilitate ce se cere realizat. La fel, soiilor, a avea soii lideri spirituali nu este un drept al vostru, dar avei responsabilitatea de-a fi nite femei supuse, un ajutor potrivit. Prini, a crete copii asculttori nu e un drept, ci educarea lor n spiritul propus de Domnul reprezint o responsabilitate ce v revine. A fi membru al Trupului lui Cristos sau al bisericii locale este un incredibil privilegiu, nu un drept i acest privilegiu vine mpreun cu minunata responsabilitate de-a ne purta ca i copii ai lui Dumnezeu, i de-a deveni iubitori de oameni. Cnd vom sta naintea lui Cristos, nu ne
152 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

va ntreba dac am primit tot ce ni se cuvenea, ci ne va rsplti pentru ct de bine ne-am mplinit responsabilitile.

Nu-ti asuma rolul de contiin


Am crescut ntr-o atmosfer bun, moral, am fost chiar dus la biseric, ns nu eram cretin. Pe arunci mi plcea s mai beau cte o bere, mai ales ntr-o dup-amiaz cald de var, dup ce tundeam iarba. Cnd lam primit pe Cristos eram nc tnr i luam parte la serviciul unei biserici n care se predica abstinena total fa de orice buturi alcoolice. Nu eram un beiv, aa c am hotrt s sar peste regula cu pricina i s-mi beau n continuare berea. Doi ani mai trziu, Domnul mi-a pus n inim un sentiment de vinovie privind obiceiul meu cu berea i odat cu acest sentiment mi-a venit i puterea de-a asculta, aa c am renunat. Singura problem era c tocmai cumprasem patru casete de bere bun, dar, dup un an, cnd am plecat la seminar, le-am dat pe toate bieilor care m-au ajutat cu mutatul i i-am lsat pe ei s se lupte cu Dumnezeu! Uneori sntem ispitii s jucm rolul Duhului Sfnt sau al contiinei n viaa altora n probleme "pe muchie", n care Scriptura nu e perfect clar: "Cretinii nu beau i nu fumeaz", "Trebuie s-i petreci cel puin 30 de minute pe zi n rugciune i studierea Bibliei", "A cumpra bilete la loterie nu e un lucru bun". Snt convins c Dumnezeu tie exact cnd s induc vinovia n probleme de contiin, acest lucru fcnd parte dintr-un proces de sfinire pe care Duhul l controleaz i cnd ncercm s ne substituim rolului Su, deseori facem i mai mult dect s promovm critica i respingerea. Misiunea noastr este s-i nconjurm pe oameni cu acceptare i s-1 lsm pe Dumnezeu s-i mplineasc propria Sa misiune, la vremea cuvenit.

S educi, nu s Judeci
Exist oare situaii n care cretinii trebuie s se confrunte unii cu alii n probleme de comportament? Da. Dumnezeu ne cere s-i nfruntm i s-i recuperm pe cei care au nclcat n mod clar limitele impuse de Scriptur. Isus ne-a povuit: "Dac fratele tu a pctuit mpotriva ta, du-te i mustr-1 ntre tine i el singur. Dac te ascult, ai ctigat pe fratele tu. Dar, dac nu te ascult, mai ia cu tine unul sau doi ini, pentru ca orice vorb s fie sprijinit pe mrturia a doi sau trei martori" (Mat. 18:15, 16). A vrea ns s v atrag atenia asupra unei distincii importante privind aceast problem. Educarea se refer la amendarea unui anumit mod de comportament respectiv la ceva la care ai fost martor, tu

personal (Gal.6:l); judecarea ns, ine de caracter. Sntem povuii s-i punem pe alii n faa pcatelor lor, de care avem i noi cunotin, dar nu avem voie
A FACE FA RESPINGERII NRELAIILE CU OAMENII 153

s le judecm caracterul (Mat. 7:1; Rom. 14:13). A ndrepta un anume comportament ine de noi; a judeca un caracter ine de Dumnezeu. De exemplu, nchipuie-i c tocmai i-ai prins copilul spunnd o minciun i-i spui, "Eti un mincinos". L-ai judecat, i-ai atacat caracterul. Dac i spui, "Fiule, tocmai ai spus o minciun", se cheam c l-ai disciplinat, ai fcut educaie i l faci rspunztor pentru un comportament eronat. Sau, s zicem c un prieten cretin i se confeseaz afirmnd c tocmai a pclit fiscul de pltirea unor impozite. Responsabilitatea ta nu e s-1 identifici cu un ho i astfel s-i pui sub interogaie caracterul, ci s-1 confruni cu faptele negative din viaa lui i despre care tocmai ai aflat, spunndu-i: "Pclind fiscul, furi de la guvern i asta nu e bine".
Trebuie s-i facem pe oameni rspunztori pentru comportamentul lor ns nu avem niciodat voie s le denigrm caracterul.

Cnd ncerci s corectezi pe cineva, trebuie s te bazezi pe ceva ce ai vzut sau ai auzit n mod personal i nu s te bazezi pe suspiciuni sau pe lucruri auzite aiurea. Dac i atenionezi comportamentul eronat i el nu reacioneaz, data viitoare va trebui s vii cu doi sau trei martori ai abaterii respective. Dac eti singurul martor, vorbete cu er n particular i las lucrurile aa. Ori de cte ori te va vedea, i va aduce aminte de pcatul comis, lucru ce l-ar putea ajuta s nu-1 mai repete. Multe dintre lucrurile pe care le ncadrm la seciunea "educaie" snt nici mai mult nici mai puin dect asasinate ale caracterului. Deseori ne adresm unui copil neasculttor cu: "Copil prost" sau "Eti un biat ru" sau "Nu eti bun de nimic". Le spunem frailor notri cretini care alunec, "Nu eti un bun cretin", "Eti un ho", "Eti un chefliu fr pereche". Asemenea afirmaii nu corecteaz i nu edific, ci mutileaz caracterul ducnd la o dezaprobare fi a persoanei cu pricina i a problemei n sine. Copilul tu nu e un mincinos, ci un copil al lui Dumnezeu, care a spus o minciun. Prietenul tu cretin nu e un ho, ci un copil al lui Dumnezeu care i-a nsuit ceva ce nu-i aparine. Credinciosul surprins ntr-un moment de eec moral nu e un pervertit, ci un copil al lui Dumnezeu care i-a ntinat puritatea. Trebuie s-i facem pe oameni rspunztori pentru comportamentul lor ns nu avem niciodat dreptul s le denigrm caracterul.

Exprim-i nevoia, dar fr s judeci


Dac, ntr-o relaie, ai nevoi legitime care nu-i snt mplinite, oare trebuie s riti aplicnd critica i respingerea pentru a-i exprima aceste nevoi? Da, dar exprim-le ntr-un asemenea mod nct s nu pui la ndoial caracterul celeilalte persoane. De exemplu ntr-o relaie, la un moment
154 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

dat poi simi c nu mai eti iubit sau iubit, aa c spui, "Nu m mai iubeti". Ori poate simi c nu mai valorezi prea mult n ochii partenerului tu de via i atunci spui, "M faci s m simt bun de nimic". Sau simi o oarecare distan instaurndu-se ntre tine i prietenul tu i reacionezi spunnd: "Nu scrii i nu telefonezi niciodat". ntr-adevr, i-ai fcut public nevoia, dar ai dat i o palm celuilalt, uzurpnd astfel rolul propriei sale contiine. i, expunndu-i nevoia ca pe o problem a lui, l determini s reacioneze defensiv i s tensioneze mai departe relaia. Cum ar fi dac i-ai exprima nevoia astfel: "n ultima vreme nu m mai simt iubit", "M simt ca o persoan nensemnat, fr valoare", "mi lipsete cnd nu comunicm constant". Schimbnd direcia acuzaiei dinspre "tu" nspre "eu", i vei exprima nevoia fr a da vina pe altcineva. Abordarea fr a judeca pe cellalt i permite lui Dumnezeu s lucreze la contiina aceluia i s transforme un conflict potenial htr-o ocazie pentru lucrare, iar cellalt e liber s-i rspund nevoii n loc s se apere de atacurile i acuzele tale. Cu toii avem nevoi umane fireti de a ne simi iubii, acceptai i buni la ceva, iar cnd acestea nu snt mplinite e foarte important s le exprimm membrilor familiilor noastre i prietenilor cretini ntr-un mod deschis, pozitiv, lsndu-le celor din jur posibilitatea de a lucra la realizarea lor. Cred c punctul de plecare al tuturor ispitelor st n nemplinirea acestor nevoi legitime. Cnd eti prea mndru ca s spui "Nu m simt iubit" sau cnd i ndeprtezi pe cei dragi spunndu-le, "Nu m mai iubeti", nevoia ta de dragoste nu se mai ntregete. Atunci apare Satana cu o alternativ ispititoare, "Nevasta nu te mai iubete cum ai merita. n schimb, ai observat cumva scnteia de afeciune din privirea secretarei?" Resursa principal a lui Dumnezeu pentru ntmpinarea nevoilor tale i pentru a te pstra curat, este coninut n ceilali credincioi.

Problema e c muli merg la coala duminical, la biseric sau la studii biblice afind o masc de sfinenie. Voind s par puternici i siguri pe ei, se lipsesc de ocazia de a-i avea nevoile mplinite n mijlocul cldurii i siguranei oferite de comunitatea celorlali cretini. n acelai timp, i priveaz comunitatea de ocazia de-a, face ceva pentru ei, ans care este una dintre principalele motive pentru care Dumnezeu ne-a strns laolalt n biserici. Refuznd prtiei credincioilor tocmai privilegiul de a aciona i de a ntmpina anumite nevoi legitime, acionm independent de Dumnezeu i devenim astfel vulnerabili, cutnd mplinirea acestor nevoi fie n lume, fie n firea pmnteasc, sau fie n ispitele diavolului. Un pastor a spus acest lucru cu umor: "Lucrarea cretin ar fi o meserie excelent dac n-ar fi pentru oameni". Poate c te-ai gndit i tu la ceva asemntor: "Creterea n Cristos ar fi uoar, dac n-ar avea dea face cu oamenii". Cu toii tim c urmarea lui Cristos implic att un plan vertizi FACEFA RESPINGERIINRELAIILE CU OAMENII 155

cal, ct i unul orizontal dragostea pentru Dumnezeu i dragostea pentru oameni. E important s reinem c Dumnezeu lucreaz n vieile noastre prin relaii curate. Unde s nvei mai bine rbdarea, buntatea, iertarea, spiritul de echip etc. dect n cercul apropiat al unor relaii active? Relaiile curate, frumoase, se pot dovedi extrem de dificile dac nu ne acceptm responsabilitatea de-a crete i de a-i iubi pe alii. Dar astfel de relaii se pot construi. Nu uita: Nimic nu i determin cu adevrat existena dect Dumnezeu i propria ta persoan, precum i rspunsul tu la provocarea Lui, provocare pe care i-o adreseaz Creatorul. Unul dintre studenii mei mi-a adus urmtoarea poezie care, susinea el, era o descriere a mea. Sper s aib dreptate. mprtesc cu voi acest gnd fiindc snt convins c ofer o bun perspectiv asupra relaiilor noastre, uneori spinoase, dei ne numim cretini. Oamenii snt iraionali, ilogici i centrai asupra lor nii Nu-i nimic. Iubete-i. Dac faci bine, oamenii te vor acuza de egoism i motivaii ascunse. Nu-i nimic. F binele. Dac reueti n via, i vei ctiga prieteni fali i dumani adevrai. Nu-i nimic. Reuete. Binele pe care-1 faci astzi, va fi uitat mine. Nu-i nimic. F binele. Cinstea i francheea te fac vulnerabil. Nu-i nimic. Fii cinstit i deschis. Oamenii cei mai mari i cu ideile cele mai mree, pot fi mpucai de ctre oamenii cei mai mruni cu minile cele mai nguste. Nu-i nimic. Gndul tu s inteasc n sus. ntr-o lupt de dini oamenii in cu cei mici, dar pariaz pe cei mari. Nu-i nimic. Rmi de partea celui nvins. Tot ce i-ai petrecut construind ani de zile, poate fi distrus peste noapte. Nu-i nimic. Construiete. Oamenii au cu adevrat nevoie de ajutor, ns pot sri la tine dac i ajui. Nu-i nimic. Ajut-i. D lumii ce ai mai bun n tine i vei primi un bocanc n gur. Nu-i nimic. Ofer oricum lumii tot ce ai mai bun. Oricine poate gsi defecte de caracter i fisuri de comportament n alt cretin. Dar e nevoie de harul lui Dumnezeu ca s priveti dincolo de impulsivul Petru i s vezi n el stnca Bisericii din Ierusalim. Tot de harul lui Dumnezeu e nevoie ca s priveti dincolo de Saul prigonitorul i s
156 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

poi vedea l el pe Pavel, apostolul. Astfel, de vreme ce trii zi de zi alturi de oameni care snt uneori mai puin dect sfini n comportament i care v vd i pe voi la fel, eu nu v pot spune mai mult dect c "harul i pacea s v fie nmulite prin cunoaterea lui Dumnezeu i a Domnului nostru Isus Cristos!" (2 Petru 1:2).

13

OAMENII CRESC MAI BINE CND SNT MPREUN


In fiecare ianuarie am prilejul s iau cu mine 24 de studeni de seminar i s mergem n San Diego, California la Julian Center unde stm mpreun i studiem timp de patru sptmni. Prietenul meu Dick Day a fondat acest Julian Center, avnd ca scop educaia cretinilor ntr-un context relaional. n mod normal, Dick adun grupuri care, timp de 12 sptmni studiaz mpreun ns, n fiecare ianuarie, ni se altur i predm mpreun studenilor, ntr-o sesiune prescurtat.

Cu scopul de-a induce dimensiunea de relaie n aceast tabr, mi ncep sesiunea din ianuarie mprindui pe studeni n grupe de cte trei pentru un exerciiu relativ domestic, de cunoatere reciproc. De obicei nchei acest exerciiu cerndu-le studenilor s identifice o emoie pe care au trit-o. Rspunsurile tipice snt "fericire", "acceptare", "pace", "ateptare" etc, n timp ce civa admit c le este puin team. Un tnr pe nume Danny m-a surprins ntr-un an printr-un rspuns tranant: "plictiseal". Danny venise s nvee i nu s intre ntr-o relaie. El voia coninut, nu comunitate. El considera ncercrile mele de a construi un raport i o relaie ntre studeni ca fiind pierdere de vreme. Cu fiecare zi ce trecea studenii progresau tot mai mult, numai Danny rmnea rece i distant. Dup dou sptmni, pn la urm ndrjirea lui Danny a cedat. A nceput s vad c maturizarea i creterea spiritual are cel mai bine loc n mijlocul unei comuniti de oameni care se cunosc i se accept unii pe alii i cnd, n sfrit Danny s-a deschis fa de prietenii si studeni, a nceput ntr-adevr s aleag ceva din coninutul ntlnirii. Dup luna petrecut la Julian Center, Danny s-a rentors la micul grup de oameni de afaceri pe care i pregtea, ns avnd o cu totul alt viziune. "Biei", le-a spus el, "ne ntlnim deja de un an, ns eu habar nu am ce v face s mergei nainte. Nu tiu ce v trezete interesul i ce probleme avei n viaa de familie. i nici voi nu tii mare lucru despre mine. Trebuie s depim stadiul de a ne mprti informaii, ncepnd s ne mprtim vieile". Danny nvase secretul uceniciei de la Pavel: "Astfel, n dragostea noastr fierbinte pentru voi, eram gata s v dm nu numai Evanghelia
15 8 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

lui Dumnezeu, dar chiar i viaa noastr, att de scumpi ne ajunseseri" (1 Tesaloniceni 2:8).

Relaia - sufletul creterii i maturizrii


Exist dou ntrebri foarte frecvente care mi se pun privitor la pregtirea altora nspre cretere i maturizare spiritual, iar acestea snt "Ce plan de nvmnt foloseti?" i "Ce program urmezi?" Rspunsul meu? Dac planul tu de nvmnt nu se bazeaz esenialmente pe Biblie i dac programul nu e fundamentat pe relaii, atunci nseamn c ceea ce faci nu este ucenicie. Nu planurile de nvmnt referitoare la acest subiect reprezint problema. Studiile bazate pe Biblie privind creterea spiritual se gsesc din belug, ns legtura lips din munca de ucenicie este interaciunea personal. Sntem imediat gata de-a pune n mna cuiva o carte i de a-i spune, "Asta i va arta ce trebuie s faci ca s creti n Cristos". n schimb, nu ne grbim s ne dedicm timpul cuiva i s-i spunem: "Hai s mprtim unul cu altul ce face Cristos n viaa noastr i s ne ajutm reciproc s cretem n El". Ucenicia este o activitate foarte personal a doi sau mai muli oameni care se ajut reciproc cu scopul de-a tri experiena creterii alturi de Dumnezeu. Chemarea iniial adresat de Isus ucenicilor se regsete n chiar cuvintele Sale: "Venii la Mine" (Matei 11:28) i "Venii dup Mine" (Matei 4:19). Marcu ne spune: "A rnduit dintre ei doisprezece, ca s-i aib cu Sine, i s-i trimit s propovduiasc. Le-a dat i putere s vindece boalele i s scoat dracii". Observai c relaia lui Isus cu ucenicii Si a precedat acreditarea, confirmarea lor de ctre El. Condiia de discipol e instaurat nainte de fapte, maturitatea vine naintea lucrrii i caracterul naintea carierei. Fiecare cretin, inclusiv tu, este att un nvcel, un ucenic, ct i un nvtor n contextul relaiilor sale cu ceilali cretini. Ai minunatul privilegiu i n acelai timp responsabilitatea de-a fi att profesor ct i elev privitor la ceea ce nseamn a fi h Cristos, a umbla n Duhul i a tri prin credin. Poi ndeplini un rol n propria familie, biseric sau comunitate cretin, fapt care i ofer o responsabilitate specific de a-i educa pe ceilali; cu alte cuvinte, te poi numi so/tat, pastor, nvtor de coal duminical, conductor de studiu etc, ns chiar ca i ca nvtor atestat nu ncetezi s rmi un ucenic care nva i crete n Cristos prin relaiile din jurul su. Dimpotriv, poi avea o responsabilitate "oficial" de-a da lecii cuiva ns nu rmi doar un nvtor. Ai ocazia de a-i ajuta copiii, prietenii sau credincioii din jur s creasc n Cristos prin relaia, plin de grij i druire, pe care o ai cu acetia.
OAMENII CRESC MAI BINE CND SNT MPREUN 159

n mod analog, fiecare cretin este att un sftuitor ct i un sftuit n contextul relaiilor sale de reciprocitate cu membrii comunitii din care face parte. Nu uitai diferena dintre ucenicie i sftuire.

Ucenicia privete spre viitor pentru a provoca maturitatea i creterea spiritual n timp ce sftuirea privete n trecut cu scopul de a corecta eventualele probleme i de a ntri zonele de slbiciune. Rolul pe care l deii, sau nivelul de maturitate pe care te afli i poate dicta s practici o munc intens de sftuire cretin. Sau, poi fi un cretin proaspt ori poi veni s ncerci s-i vindeci o ran din trecut i s gseti mult mngiere primind o asisten avizat. De asemenea, trebuie s fii deschis la ocaziile pe care i le va pune Dumnezeu n fa astfel ca, la rndul tu, s poi oferi un sfat bun altor credincioi. n acest capitol final a dori s v pregtesc pentru lucrrile de ucenicie i sftuire, pe care le interschimbm n snul comunitii cretine. Fie c eti un nvtor "profesionist" i/sau un sftuitor, sau "doar" un cretin surprins ntr-un proces de cretere care dorete s-i ajute pe alii s creasc spre maturitate i libertate n Cristos, schiele urmtoare privind ucenicia i conceptele de sftuire i vor oferi cteva sugestii practice de abordare a lucrrii n care eti implicat.

Schie pentru ucenicie


Privitor la o eventual implicare n munca de educare, de formare de ucenici, gsesc c exist trei nivele distincte, sugerate de Pavel n Coloseni 2:6-10. Aceste nivele snt concentrate n figura 13-A. Nivelul I se refer la a-i ajuta pe oameni n probleme fundamentale cum ar fi stabilirea i nelegerea identitii lor n Cristos. Pavel ne spune ce nseamn s realizezi identificarea total cu El: "Voi avei totul deplin n El" (Coloseni 2:10). Nivelul II se ocup de problema maturitii n Cristos, la care Pavel se refer ca la "a fi nrdcinai i zidii n El" (v.7). Nivelul III reflect ideea de umblare zilnic n Cristos, umblare ce se fundamenteaz pe maturitatea i identitatea noastr. n versetul 6, Pavel afirm: "Astfel dar, dup cum ai primit pe Cristos Isus, Domnul, aa s i umblai n El". Fiecare nivel depinde de cel anterior lui, dac vrem s avem izbnd. Un cretin nu poate umbla eficace (Nivelul III) dac nu este matur (Nivelul II) i nu poate dobndi maturitatea dac nu-i nelege identitatea n Cristos (Nivelul I). Observai de asemenea c exist cinci dimensiuni de adaptare, de aplicare pentru fiecare nivel: spiritual, raional, emoional, voliional i relaional. La fiecare din aceste aplicaii exist att un punct de conflict, ct i un pas nspre cretere. Punctul de conflict evideniaz modul n

UCENICIA N CRISTOS NIVELE DE CONFLICT I DE CRETERE


Spiritual Nivelul I Identitate ntreg n Cristos (Col. 2:10) Conflict: Lipsa mntuirii i a siguranei (Ef. 2:1-3) Cretere: Copil al lui Dumnezeu (1 Ioan 3:1-3; 5:11-13) Raional Conflict: Cu mintea ntunecat (Ef. 4:18) Cretere: nnoirea minii (Rom. 12:2; Ef. 4:23) Nivelul II Maturitate Zidit n Cristos (Col. 2:7) Conflict: A umbla dup faptele firii pmnteti (Gal. 5:19-21) Cretere: A umbla conform Duhului (Gal. 5:22,23) Conflict: Credine dearte i o filozofie de via greit (Col. 2:8) Cretere: mplinind Cuvntul adevrului (2 Tim. 2:15) Nivelul III Umblare A umbla n Cristos (Col. 2:6) Conflict: Insensibilitate la cluzirea Duhului (Evr. 5:11-14) Cretere: Cluzit de Duhul (Romani 8:14) Conflict: Mndrie (1 Cor. 8:1)

Cretere: Destoinic, desvrit pentru orice lucrare bun (2 im. 3:16,17) Nivelul I Nivelul II Nivelul III Emoional Conflict: Team (Mat. 10:26-33) Conflict: Mnie (Ef. 4:31) ngrijorare (1 Pet. 5:7) Deprimare (2 Cor. 4:1-18) Conflict: Descurajare i ntristare (Gal. 6:9) Cretere: Libertate (Gal. 5:1) Cretere: Cretere: Bucurie, pace, Mulumire rbdare (Gal. 5:22) (Fii. 4:11) Voliional Conflict: Rzvrtire (1 Tim. 1:9) Conflict: Pierderea controlului, impulsivitare (1 Cor. 3:1-3) Conflict: Lips de disciplin (2 Tes. 3:7,11) Cretere: Supunere (Rom. 13:1,2) Cretere: Autocontrol (Gal. 5:23) Cretere: Disciplin (1 Tim. 4:7,8) Relaional Conflict: Respingere (Ef. 2:1-3) Cretere: Acceptare (Rom. 5:8; 15:7) Conflict: Lipsa iertrii (Col. 3:1-3) Cretere: Iertare (Ef. 4:32) Conflict: Egoism (Fii. 2:1-5, 1 Cor. 10:24) Cretere: Dragoste freasc (Rom. 12:10, Fii. 2:1-5)
FIGURA 13-A
162 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

care pcatul, lumea, firea pmnteasc i diavolul se amestec n procesul uceniciei. Nu uitai: Satana este hotrt s nele, s amgeasc i s sfrme identitatea, maturitatea i umblarea n Cristos a credinciosului. Momentele de conflict reflect expresia lucrrii celui ru, lucrare ce trebuie nlocuit de paii direcionai nspre cretere. V rog s nelegei c nu exist granie scripturale, ntre cele trei nivele ale uceniciei sau ntre cele cinci dimensiuni ale aplicaiei, aa cum dorete schia s sugereze. Schema respectiv e destinat doar s scoat n eviden probleme specifice, de esen, ce trebuie rezolvate de credincioii doritori s creasc, i care doresc s-i ajute i pe ceilali s creasc, spre a fi n final, slujitori eficieni i plini de ncredere ai lui Dumnezeu.

Nivelul I: Identitatea
La acest nivel, punctul de conflict spiritual este lipsa de mntuire a individului (dac n-a fost nscut din nou) sau lipsa siguranei mntuirii (dac acesta a fost nscut din nou). Nu e problema noastr s dm asigurri pentru mntuire; Dumnezeu e Cel care face acest lucru (Romani 8:16; 1 Ioan 5:13). Rolul nostru n aceast etap a creterii este s-i ndreptm pe oameni spre Scriptur, care este sursa ce le confirm identitatea spiritual de copii ai lui Dumnezeu. Raional, oamenii vin spre mpria lui Dumnezeu neavnd o adevrat percepie a Lui i exist ceva ce trebuie s cunoasc dac vor s cread i s devin persoanele pe care i le dorete El (Osea 4:6). Dac

minile nu le snt nnoite i nu i creeaz un sistem adecvat de credin, pn la urm vor reui s-i mplineasc nevoile de baz pe o cale greit, independent de Dumnezeu. Conflictul emoional al acestui nivel este teama. Ea i constrnge pe oameni s fac lucruri pe care nu ar trebui s le fac i i mpiedic s le mplineasc pe cele care trebuie. Cnd oamenii snt motivai de frica de oricine i orice, dar mai puin de frica de Domnul, nu snt cu adevrat liberi, iar libertatea e tocmai motenirea noastr n Cristos. Satana nlnuie prin fric, dar frica de Domnul exclude orice alt tip de team (Proverbe 1:7). Subiectul crii mele The Bondage Breaker (Harvest House) const tocmai n gsirea acestei liberti n Cristos. Din punct de vedere voliional, oamenii au nvat s triasc ntr-o voit rzvrtire, independeni de Dumnezeu. Ei snt obinuii fie s ncerce a fi mereu pe locul nti, fie s triasc ntr-o dependen bolnav de un printe, un partener sau alt persoan ori instituie. Cei mai muli oameni emit judeci privitoare la cei ce reprezint autoritatea de deasupra lor i n acest caz, creterea implic nelegerea i aplicarea perceptului biblic de supunere n faa lui Dumnezeu, ca tat iubitor precum i acceptarea autoritii umane.
OAMENII CRESC MAI BINE CND SNT MPREUN 163

n cazul relaiilor, ct vreme criteriul de acceptare al lumii se bazeaz pe fapte, pe aciuni, cei mai muli oameni au trit, nc din copilrie, sentimente de respingere. Totui, mpria lui Dumnezeu e fundamentat pe dragostea i acceptarea necondiionat a lui Dumnezeu (Tit 3:5) i de aceea, cheia relaiilor nu const n a le da altora ceea ce merit i care nseamn a-i judeca ci de a le oferi lucrul de care au nevoie i care nseamn a fi ateni la nevoile lor. Prietenul meu Dick Day evideniaz faptul c nu zideti pe cineva ncepnd cu ideea de autoritate, care reclam responsabilitatea, ci trebuie s porneti de la acceptare, care este urmat de confirmare. Odat ce au acceptat i mrturisit, oamenii vor deveni ei nii responsabili n faa autoritilor. Astfel, primul scop al uceniciei este s stabileti identitatea n Cristos. Acest lucru implic: A-i conduce pe oameni spre Cristos i a-i direciona ctre asigurarea mntuirii oferit de Scriptur. A-i cluzi ctre adevrata cunoatere a lui Dumnezeu i ctre a ceea ce reprezint ei n Cristos, precum i a-i pune pe calea cunoaterii cilor lui Dumnezeu. Schimbarea motivaiei lor primordiale din fric de oameni i situaii, n fric de Domnul. A-i ajuta s vad cu claritate dac prin ceea ce fac nu cumva joac rolul lui Dumnezeu sau se rzvrtesc mpotriva autoritii Lui. A-i dezarma n ncercarea lor de aprare lor mpotriva respingerii, prin acceptare.
Ucenicia reclam disciplin mental. Oamenii care nu-i asum responsabilitatea pentru gndurile lor, nu vor putea fi educai.

Nivelul II: Maturitatea


Creterea oamenilor n Cristos, reprezentat prin procesul de sfinenie, are loc ntr-o dimensiune spiritual ce devine clar n momentul n care i ajutm s fac distincia ntre a umbla conform cu firea pmnteasc sau a umbla conform Duhului. Cu ct aleg mai des s umble conform firii, cu att vor fi mai imaturi i cu ct aleg mai des s umble conform Duhului, cu att se vor maturiza mai degrab. Pentru acest adevr este esenial ca un
164 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

cretin s priceap c nu circumstanele exterioare i determin existena, ci devenirea lui e strns legat de umblarea pe o anumit cale, iar aceasta alegere este determinat strict de Dumnezeu i de rspunsul omului la chemarea Sa. Pe plan raional, cnd cretinii cad victime minciunii Satanei sau filozofiilor lumeti, creterea lor devine imposibil (Coloseni 2:8). Btlia se d pentru ctigarea minii i sntem nevoii s nvm s descifrm strategia celui ru i s facem orice gnd "rob al ascultrii de Cristos" (2 Corinteni 10:5). Ucenicia reclam disciplin mental. Oamenii care nu-i vor asuma responsabilitatea pentru gndurile lor nu vor putea fi educai. Emoionai privind lucrurile, putem spune c simurile, sentimentele snt produsul activitii mentale. Dac gndurile i credinele unei persoane snt greite n ceea ce privete succesul, semnificaia, fericirea, etc... persoana respectiv va deveni victima emoiilor negative. Rezultatul unui sistem de credin greit se

concretizeaz de obicei n mnie, anxietate, depresie. Cei mai importani determinani ai sntii mentale i emoionale snt adevrata cunoatere a lui Dumnezeu, o acceptare a cilor Sale i sigurana iertrii Lui. Din punct de vedere al voinei, cretinii trebuie s pun n aplicare road spiritual a stpnirii de sine, n loc s cad sub povara constrngerii, impus de firea pmnteasc. Vorbind despre relaii, putem spune c iertarea e cheia ctre maturitate; este liantul ce ine laolalt familii i biserici. Satana se folosete de neputina iertrii mai mult dect de orice alt deficient omeneasc pentru a mpiedica creterea oamenilor i lucrrilor n care snt implicai acetia. Un om care nu poate ierta e subjugat trecutului sau greiilor lui i astfel nu e liber s se mite nspre Cristos. Al doilea el al uceniciei este s acceptm scopul lui Dumnezeu privind sfinenia noastr i s cretem n asemnarea cu Cristos. Acestea implic: A-i ajuta pe oameni s nvee s umble prin credin i n Duhul. A-i cluzi spre o disciplin mental cu scopul de a crede n adevr. A-i ajuta s scape de tvlugul emoional, prin concentrarea gndurilor asupra lui Dumnezeu i nu asupra anumitor circumstane. A-i ncuraja s-i dezvolte autocontrolul. A-i provoca s-i rezolve problemele personale iertndu-i pe alii i cutnd s obin iertare.
OAMENII CRESC MAI BINE CND SNT MPREUN 165

Nivelului: Umblarea
Snt att de muli cretini care vor s-i nceap aventura uceniciei la acest nivel n loc s treac prin Nivelul I i II. Acetia se ntreab: "Ce ar trebui s fac ca s cresc?" n loc s se ntrebe "Ce ar trebui s/zw?" Unul din cele mai mari eecuri ale lucrrii cretine este s te atepi ca oamenii s se comporte ca i cretini (Nivelul III) nainte de a se fi maturizat ca i urmai ai lui Cristos (Nivelele I i II). Astfel ajungem s le pretindem oamenilor s se comporte ntr-o manier ce este incompatibil cu identitatea i nivelul lor de maturitate. Iar aceasta e o cerin imposibil. n orice caz, pe msur ce credincioii i afirm identitatea n Cristos i cresc n maturitate putem s-i educm mai departe provocndu-i la un comportament zilnic ct mai aproape de imaginea Mntuitorului. Oamenii maturi spiritual se identific prin faptul c simurile le snt antrenate s fac distincie ntre bine i ru (Evrei 5:14). Discernmntul este un concept nduiotor de prost neles. Discernmntul adevrat, atestat biblic nu reprezint doar o funcie mental ci i una a Duhului. Prin Duhul Su, Dumnezeu va avertiza pe credinciosul matur spiritual, asupra unui duh incompatibii, ajutndu-1 n acelai timp s identifice un spirit compatibil tririi cretine. Discernmntul spiritual este linia nti a aprrii n rzboiul dus pe trmul spiritual. De vreme ce cunoaterea aprofundat tinde s acioneze imediat, mndria va fi mereu un potenial pericol n procesul raional, ns credinciosul nu va ti niciodat suficient de mult despre Dumnezeu i cile Lui, ca s nu mai aib nevoie de El. Dac un cretin ajunge la un punct n care s se sprijine doar pe propria lui nelegere, va nceta s-1 mai recunoasc pe Dumnezeu. Cititorul atent al Cuvntului lui Dumnezeu trebuie s admit c, cu ct tie mai multe despre Creatorul, cu att trebuie s fie mai dependent de El. Emoional, credinciosul matur afl c trebuie s rmn tare n Domnul, orice situaie s-ar ivi (Filipeni 4:11). Exist multe motive de descurajare n via i multe din dorinele credinciosului vor rmnea nemplinite, ns nici unul din elurile sale nu va fi fr ecou dac snt plcute Tatlui ceresc, n mijlocul ncercrilor vieii, cretinii au nevoie de ncurajare i a ncuraja nseamn a da oamenilor curajul de-a continua. Fiecare nvtor trebuie s tie s ncurajeze. Cineva spunea c o via cretin biruitoare este rezultatul unui exerciiu de voin. O persoan incapabil de disciplin nu poate tri o via plin de roade, ns o persoan care se autoeduc, las loc umplerii cu Duh, nu i las conflictele nerezolvate i caut s-i mplineasc orice nevoie n Cristos. Din punct de vedere al relaiilor, credinciosul matur nu mai triete pentru sine nsui, ci pentru ceilali. Poate cel mai nsemnat test al
166 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

maturitii credinciosului se gsete n chemarea "iubii-v unii pe alii cu o dragoste freasc" (Romani 12:10). n definitiv, lumea nu ne va recunoate ca i cretini adevrai dup teologia practicat, titlurile, gradele profesionale, nfiarea noastr, dup casa n care stm, ci dup dragostea pe care o avem.

n alt ordine de idei, al treilea scop al uceniciei const n a-i ajuta pe credincioi s se poarte cu adevrat ca nite credincioi n familie, la serviciu i n societate. Umblarea cretin eficient implic o bun guvernare a darurilor spirituale, a talentelor i a inteligenei, ce pot fi puse n slujba altora, constituindu-se ntr-o bun mrturie n faa lumii. Aceste obiective comportamentale se adeveresc doar atunci cnd o persoan i asum identitatea i triete ca un om matur n Cristos. Remarca mea vizeaz faptul c cea mai mare parte a nvturii cretine e direcionat spre Nivelul III cu sperana de-a trezi n credincioi o reacie comportamental, ns necazul e c majoritatea acestor oameni snt prizonieri undeva pe la Nivelul I, victime ale propriului lor trecut, paralizai de team i izolai datorit sentimentelor de respingere. Acetia nu au habar cine snt n Cristos aa c nici mcar nu pot accede la o umblare cu El. n loc s le tot spunem unor credincioi imaturi ce ar trebui s fac, haidei s srbtorim mpreun cu ei ceea ce Cristos a fcut deja i s-i ajutm s devin ceea ce deja snt n El.

Conceptul de sftuire
n orele mele de seminar, le cer uneori studenilor mei s ia o foaie de hrtie i s descrie o problem foarte delicat i personal pe care, cu mare greutate ar putea s o mprteasc cu altcineva. Cnd simt c nivelul de nelinite a ajuns la un punct culminant, le cer s se opreasc. Li se ia o piatr de pe inim cnd afl c n-am de gnd s art nimnui cele puse de ei pe hrtie. Doresc doar s-i fac s triasc teama de a-i expune public o informaie poate dureroas i jenant cu privire la ei nii. Apoi le cer s-mi descrie persoana ideal cu care ar fi gata s stea de vorb privitor la respectiva informaie, i anume, s-mi niruie calitile, atributele, punctele tari, ntr-un cuvnt, caracteristicile acelui om. Dup ce zbovesc o vreme meditnd la lista respectiv, le pun ntrebarea crucial "Ati vrea s v angajai n cursa pentru a deveni o astfel de persoan?" Ingduii-mi s v pun aceeai ntrebare: "Ai vrea s v angajai a deveni o persoan n faa creia cineva s fie gata s-i deschid sufletul?" n esen cam asta este un sftuitor: o persoan n care cei din jur au ncredere i cu care snt dispui s-i discute problemele legate de prezent i trecut. Sftuirea cretin nu necesit studii superioare dei cei care i fac din aceasta o meserie pot fi mult ajutai de un studiu sistematic pe baze scripturale. Fie c stai la un amvon, sau ntr-o clinic specializat sau n jurul mesei din buctrie, Dumnezeu te poate folosi pentru a lucra
OAMENII CRESC MAI BINE CND SNTMPREUN 167

la inima unor oameni cu necazuri, dac doreti s fii un sfetnic plin de grij i compasiune. Sftuirea ncearc s-i ajute pe oameni s fac fa prezentului, prin rezolvarea conflictelor din trecut. Multe din aceste conflicte se refer la zonele nrobite ale minii, zone n care Satana a reuit s-i creeze ziduri mprejmuite. Oamenii nu pot crete i deveni maturi pentru c nu snt liberi. Scopul lucrrii de sftuire fie ea fcut de un pastor, de un psiholog sau de un prieten este s-i ajute pe oameni s triasc experiena libertii n Cristos ca s poat trece apoi la maturitate i la o via plin de roade n umblarea lor alturi de El. Libertatea n Cristos este subiectul crii mele "The Bondage Breaker", carte peste care v recomand s aruncai o privire, att pentru propriul vostru ctig, ct pentru a ti s-i ajutai pe cei de care v ocupai. Pn atunci, dai-mi voie s v prezint cinci "modaliti" practice privind munca oficial sau neoficial de sftuire n cadrul relaiilor voastre cu ceilali cretini. /. Ajut-/pe oameni s-i gseasc rdcinile Psalmul 1:1-3 compar pe cretinul matur cu un copac roditor (vezi figura 13-B). Road crengilor e rezultatul fertilitii pmmtului i al sistemului de rdcini care populeaz acest sol. n mod ideal, credinciosul este plantat n solul fertil al identitii sale n Cristos (Nivelul I), d natere rdcinilor maturitii (Nivelul II) i rodete o umblare bun (Nivelul III). De obicei, oamenii caut s stea de vorb cu cineva fiindc ceva nu e n regul cu umblarea lor zilnic. n loc s fie pline de rod, vieile le snt pustii. Ca i n cazul unui copac, de cele mai multe ori o problem care apare la suprafa indic doar, trimite la ceva mai adnc. Crengile snt uscate i neroditoare pentru c ceva nu merge la rdcini sau acestea nu se hrnesc din seva pmmtului. Primul el al sftuirii st n a-1 ajuta pe cel care are nevoie de ajutor s-i identifice cauza de la rdcin pentru umblarea lui neroditoare ori, pentru a face aceasta, e necesar s determini care nevoi nu-i snt mplinite i cum ncearc el s i le mplineasc. Rspunsurile lui vor scoate la iveal aceste nevoi

nerealizate. De exemplu, dac i spune "M simt oriunde n plus; nu m iubete nimeni", nseamn c are nevoie de acceptare i de un sentiment c aparine cuiva. Dac spune, "Snt un pgubos, bun de nimic" nseamn c nevoia lui de identitate i sentimentul valorii snt cele spre care tinde. Dac spune, "Viaa mea se duce de rp; snt deprimat", nseamn c are nevoie de siguran i ndejde. Dac spune "Nu snt n stare s fac nimic bine", poate se simte incompetent, iar dac spune "Persist n aceleai greeli", nseamn c are nevoie de libertate. Cu scopul de a-i supune ateniei necazul de la rdcin, trebuie s-1 ajui s-i pun nite ntrebri critice serioase referitoare la cele cinci

via neroditoare
Team "^3 Lipsa iertrii V Sistem de credin greit

Curare de crengi uscate

HRNIRE Libertate Acceptare Iertare

Coloseni 2:6-7
FIGURA 13-B

Supunere Sistem de credin corect


OAMENII CRESC MAI BINE ClND SNT MPREUN 169

dimensiuni ilustrate n figura 13 A. ntrebrile de mai jos, i care snt fr ndoial exhaustive, nu trebuie puse n mod direct, deoarece subiectul s-ar putea s nu le poat rspunde. n schimb, snt ntrebri pe care trebuie s le ai mereu n minte n timp ce stai de vorb. E bine s ncepi cu planul emoional deoarece sentimentele negative snt cele care probabil l-au adus la tine i discuia odat pornit ncearc s afli: "Cnd a nceput s se simt astfel?" Ce evenimente au dus la ntlnirea voastr? Cum i se pare aceasta? Ce "scopuri" nerealizabile l fac s-i deschid sufletul? Ca elemente raionale, ai grij cu: Ce crede despre Dumnezeu? Despre sine? Despre reuita n via? Cei mai muli oameni snt motivai de lucrurile despre care cred c le vor aduce succes, fericire, semnificaie, etc. l vei ajuta pe subiect s-i descopere sistemul prezent de credin cluzindu-1 prin Testul de evaluare personal ce se afl la capitolul 7. Din punct de vedere al voinei ncearc s descoperi: "Cum se raporteaz la ideea de autoritate? n ce situaii joac rolul lui Dumnezeu? Se afl oare sub autoritatea unei biserici locale? Are o voin slab, nu tie s zic nu, sau s fie ferm? Crede cumva c evenimentele de zi cu zi i marcheaz existena? E nedisciplinat i impulsiv? Relaional vorbind: Ce ateapt de la Dumnezeu i de la cei din jur? Pe cine trebuie s ierte? De la cine trebuie s atepte iertare? Ce arme i lipsesc pentru a construi relaii cu cei din jur? Primete vreun ajutor din partea familiei, prietenilor, bisericii? Pe plan spiritual: Care e poziia lui actual fa de Dumnezeu? tie cum s umble n Duhul? E sensibil la cluzirerea Duhului Sfnt? Se roag i acord timp citirii Scripturii? 2. ncurajeaz deschiderea emoional Cei care caut sftuire n general, doresc s povesteasc ce se ntmpl cu ei, dar snt mai puin dornici s-i expun eecurile sau complicitatea lor la acestea i snt de-a dreptul reticeni n a-i destinui propriile sentimente cu privire la respectivele cderi. Dac nu-i putei ndemna ctre sinceritate emoional, ansele lor de a-i rezolva singuri conflictele i de-a fi eliberai snt minime. Nu poi fi n relaii bune cu Dumnezeu fr a fi transparent din punct de vedere emoional.
Satana i demonii lui snt ca i gndacii de buctrie. Cnd lumina le invadeaz trmul,fug n cutarea umbrei.

Cnd un cretin i ine la ntuneric sentimentele i nu le pune pe tapet cu sinceritate, i ofer Satanei, prinul ntunericului, un punct de sprijin. Dumnezeu face totul n lumin (1 Ioan 1:5-7) i cnd, ntr-o ncercare de limpezire a unui conflict, cineva recunoate sincer ce simte, el i expune
1 70 BIRUIN ASUPRA NTUNERICULUI

sufletul Luminii divine. Satana i demonii lui snt ca i gndacii de buctrie. Cnd lumina le invadeaz trmul, fug n cutarea umbrei. Dac oamenii vor s se elibereze de trecut i s triasc asemeni unor oameni liberi n prezent, trebuie s umble n lumin. Deschiderea emoional l pune pe fug pe cel ru. 3. mprtete adevrul Cnd prietenii ti cretini vin s se sftuiasc cu tine, nseamn c au primit de la via o lovitur dureroas ce i-a fcut s reflecteze i s-i dea seama c ceva nu e n regul cu ei. Percepia lor despre Dumnezeu a fost deformat i se simt lipsii de dragostea Lui. Ce privilegiu deosebit s discui cu ei despre adevrul identitii lor n Cristos i s-i ajui s-i repare fisurile din sistemul de credin. In biroul meu pstrez cteva copii ale listelor din capitolele 2 i 3, iar cnd vorbesc cu cineva care d dovad de o percepie greit despre sine, i ofer o copie a acestor liste i l rog s le citeasc cu voce tare. Schimbrile pe care le-am vzut n oameni snt de necrezut de la o credin zdruncinat, la lacrimi de bucurie. De ce? Pentru c atunci cnd, cu dragoste, mprtim cu ei adevrul

privitor la ce reprezint n Cristos, aplicm adevrul Cuvntuui lui Dumnezeu pe rdcina bolnav din vieile lor, pe sistemul lor de credin greit. i abia atunci cnd ncep s pronune rspicat adevrul privitor la identitatea n Cristos, i pot rezolva, de la rdcin, problemele privind imaturi ta tea spiritual, raional, emoional, voliional i relaional. 4. Provoac un rspuns Rolul tu n procesul de sftuire e s mprteti, cu dragoste, adevrul i s te rogi ca cel sftuit s aleag acceptarea lui; n schimb nu poi alege n locul su. Sftuirea cretin e strict legat de reacia pe planul credinei a celui n necaz. Domnul le-a spus celor care i cutau atingerea vindectoare: "Credina ta te-a mntuit" (Marcu 5:34); "Du-te i fac-i-se dup credina ta" (Matei 8:13). Dac cei cu care discui nu-i rspund n mod personal, nu prea mai ai ce face ca s-i ajui. Rspunsul cheie pe care dorim s-1 auzim n urma lucrrii de sftuire e cel al pocinei, rspuns ce presupune o schimbare a modului de gndire. Cel sftuit trebuie s-i regndeasc credina privitoare la Dumnezeu i la propria persoan i numai dup ce i schimb modul de-a vedea lucrurile i i schimb felul n care crede, se poate bucura de o umblare schimbat.

5. Nu ignora planurile de viitor


Una dintre cele mai importante modaliti de-a ajuta pe cineva s se deplaseze dinspre conflict i disperare ctre cretere, maturitate i ndejde este s-i acorzi asisten n dezvoltarea unui sistem de relaii pe care s se
OAMENII CRESC MAI BINE CND Sl'NT MPREUN 171

sprijine. ncurajai-i pe cei pe care i sftuii, s se bazeze pe rugciunile, prtia i ndrumarea pe care le pot primi ntr-o familie iubitoare, ntr-o biseric, sau ntr-un grup de prieteni apropiai. O alt contribuie vital pe care o putem avea privind viitorul cuiva e s-1 ajutm s fac distincia ntre ceea ce este i ceea ce poate fi n via. Sfinenia nu se produce instantaneu, ci este un proces. Schimbarea credinei i comportamentului necesit timp. Oamenii trebuie s-i dea seama de diferena crucial dintre scopuri i dorine, altfel vor ncerca s schimbe oameni i lucruri care se afl dincolo de puterea i dreptul lor de-a le schimba. S-i ncurajm s ntmpine fiecare nou zi a procesului de cretere cu atitudinea exprimat de urmtoarea rugciune: "Doamne, d-mi senintatea de-a accepta lucrurile pe care nu le pot schimba, curajul de-a le schimba pe cele ce pot fi schimbate i nelepciunea de-a cunoate diferena dintre cele dou categorii de lucruri". Sntem ceea ce sntem, prin harul lui Dumnezeu. Tot ce avem i toate speranele noastre ca dascli i elevi, ca sftuitori i ca oameni care tnjesc dup adevr se bazeaz pe ceea ce sntem n Cristos. Fie ca viaa noastr i lucrarea de apropiere de ceilali s ne fie modelat de credina n El i de convingerea c El este calea, adevrul i viaa (Ioan 14:6). i fie ca Dumnezeu s ne ofere nou, tuturor, privilegiul de a-i vedea pe oameni ieind biruitori din ntuneric i trind maturi, n lumin.
Tiparul executat sub comanda nr. 497/1996, la Imprimeria de Vest R.A., Oradea, str. Mareal Ion Antonescu nr. 105. Romnia