Sunteți pe pagina 1din 18

Aventurile lui Huckleberry Finn CAPITOLUL I Tom Sawyer i Huckleberry Finn gsiser banii ascuni de tlhari n peter.

Banii fuseser depui la banc, s aduc dobnzi, Tom se rentorsese la ai lui, la mtua Polly, verioara Mary i frate-su, Sid, iar Huck fusese nfiat de vduva Douglas. Stul de tipicurile din casa vduvei i ducnd dorul zdrenelor, pescuitului i pipelor de porumb, Huck fugise de acolo dup puin timp, dar Tom i spusese c nu poate face parte din banda de hoi pe care o va nfiina dect dac se va ntoarce la vduv i se va face biat de treab ! Dup ce s-a rentors la vduva Douglas, pentru Huck a renceput chinul: hainele noi, rugciunile vduvei i lecturile din Biblie. Mai mult, mai sosise i sora ei, miss Watson, care l ncolise cu un abecedar i nu i mai ddea pace. Ba l mai btu la cap ntr-o zi i cu iadul i raiul, i atta lud raiul, c Huck i dori neaprat s ajung n iad. Cnd se duse la culcare, n seara aceea, nu putu s adoarm mult vreme i auzi, dup miezul nopii, un mieunat care i spunea limpede c prietenul Tom Sawyer l ateapt. CAPITOLUL II Se furiar prin grdin, dar nu destul de ateni, aa c i auzi negrul Jim, servitorul domnioarei Watson, care sttea n pragul buctriei. Iei n grdin, se aez pe pmnt, chiar lng biei. Adormi repede, i Tom se furi n buctrie, lu trei lumnri i puse pe mas, n schimbul lor, o moned de cinci ceni. Moneda avea s fie legat cu o sforicic i purtat de Jim la gt drept talisman, socotind c trecuse prin mna diavolului i a vrjitoarelor, n care credea din tot sufletul. Cei doi ajunser la malul fluviului, unde se ntlnir cu Joe Harper, Ben Rogers i ali doi-trei biei. Coborr pe fluviu cu o barc mprumutat i intrar ntr-o vgun n coasta dealului. Tom nfiin banda de tlhari numit Banda lui Tom Sawyer i i puse s semneze cu snge un jurmnt nemaipomenit de frumos i de complicat, inspirat n cea mai mare parte din crile cu pirai i hoi citite de Tom. Se adug i o clauz care zicea s fie omorte familiile bieilor ce ar fi trdat secretele bandei. Clauza era ct pe ce s provoace respingerea lui Huck din band, cci el nu avea familie care s fie omort, beivanul de taic-su nu mai fusese vzut pe acolo de mai bine de un an. Noroc c lui Huck i veni o inspiraie i o propuse ca familie pe domnioara Watson. Fu acceptat, iar Huckleberry Finn deveni i el membru al bandei. Se puse apoi problema cu ce se va ndeletnici banda. Tom propuse jafuri la drumul mare i omoruri, n afar de femei, care urmau s fie aduse n peter i ncet-ncet s le cad cu tronc bandiii i s nu mai vrea s se ntoarc acas. Degeaba aduse Ben Rogers contraargumente de bun sim, cum c se va umple petera de femei i ei nu vor mai avea loc, hotrrea fusese luat, Tom Sawyer fu ales cpitan, iar Joe Harper aghiotant i plecar acas. CAPITOLUL III A doua zi de diminea Huck se alese cu o spuneal stranic de la domnioara Watson, pentru c i murdrise hainele. Vduva nu l cert, ea tcu amrt i i le cur de noroi i de pete. Domnioara Watson l tot btea la cap s se roage, dar, dup ce se rug degeaba

pentru nite crlige de undi i afl de la vduv c prin rugciune capei numai daruri spirituale, se lipsi de rugciuni. Vreme de o lun bieii se tot jucar de-a tlharii, speriind cnd porcarii i precupeele care duceau marfa la pia, cnd elevii mici care mergeau n excursie. Numai Tom vedea n napijuvaeruri i n porci- lingouri, numai el vedea diamante, arabi i elefani. ntrebat de Huck de ce nu le vd i ceilali biei, Tom ddu o explicaie preluat din Don Quijote. De vin erau magicienii, ajutai de spiridui, care le prefcuser n nite obiecte aa obinuite, numai din rutate. Aflnd c spiriduii pot fi chemai prin frecarea unei lmpi vechi de cositor, Huck fcu i el rost de una, dar o frec i o rsfrec pn i iei sufletul, cu gndul s-i pun s i fac un palat, apoi s-l vnd. Cum nu aprur nicicum, se lmuri pn la urm c toate erau numai n mintea lui Tom. CAPITOLUL IV Trecur trei-patru luni. Venise iarna. Huckleberry Finn mergea la coal, nvase s scrie i s citeasc un pic i ceva din tabla nmulirii. Se mai obinuise puintel i cu obiceiurile din casa vduvei, iar acesteia nu i mai era ruine cu el. ntr-o diminea ceva i tulbur linitea lui Huck. Zrise n zpada din dreptul gardului urme de pai n care recunoscu urmele ghetelor tatlui su, ce aveau, la gheata stng, o cruce fcut din inte btute n talp. Se duse ntr-un suflet la judele Tatcher i, fr a-i da vreo explicaie, spuse c vrea s-i dea lui cei ase mii de dolari care i reveniser din banii gsii cu Tom. Uimit, judele fcu aa cum voia el, mzgli ceva pe o hrtie i i ddu un dolar n compensaie. Huck se duse apoi la negrul Jim, cu rugmintea de a-i ghici, cu ajutorul unui ghemotoc de pr, cu ce gnduri se ntorsese babacusu i ct timp va rmne pe acolo. Ca orice ghicitoare care se respect, Jim o scld, spunndu-i c btrnu ba vrea s plece, ba vrea s rmn, ba vrea s fac bine, ba vrea s fac ru, iar pe el, pe Huck, l ateapt i multe necazuri i multe bucurii, o s fie i bolnav i sntos i cte altele, asemenea cu acestea ! CAPITOLUL V ntorcndu-se acas, Huck l gsi pe taic-su n odaia lui. Era un om la vreo cincizeci de ani, cu faa de un alb nefiresc, cu prul negru fr nici un fir alb, mbrcat n zdrene, cu ghetele rupte. Dendat ncepu s-l certe cu vorbe amenintoare pentru c se apucase s nvee carte, c umbla n haine scrobite i dormea n pat cu cearceafuri. Curnd, tat-su ajunse i la motivul pentru care venise. Aflase c Huck are bani i voia s-i ia. Degeaba spuse biatul c el nu are nici un ban i l lu de martor pe judele Tatcher, babacuspuse c i ia el pn la urm. Se duse a doua zi la jude i fcu scandal, dar nu obinu nimic, iar judele i vduva cerur tribunalului s l ncredineze pe Huck unuia dintre ei. Din pcate, judectorul era nou n trguorul lor i nu cunotea oamenii. Hotr c biatul nu poate fi smuls de lng tatl lui, aa c tatl trase de bucurie o beie i apoi fcu un scandal pentru care sttu o sptmn la nchisoare. Cnd iei din pucrie, judectorul i promise c va face om din el, l lu la el acas, i ddu haine noi i l puse la mas cu familia lui. Acolo, tatl lui Huck i cnt n strun judectorului, de le ddur lacrimile la toi. Fu gzduit n frumoasa ncpere pentru oaspei,

dar noaptea pe babacu lui Huck l trezi setea, iei pe geam, ddu hainele cele noi pe butur i se ntoarse beat i murdar, dup cum murdar ajunse i camera cea frumoas. Isprava asta l lecui pe judector de gndurile de ndreptare pe care le avusese. CAPITOLUL VI Tatl lui Huckleberry Finn ncepu s alerge pe la tribunal, s porneasc proces pentru a-l sili pe judele Tatcher s-i dea banii lui Huck. n timpul sta mai trgea cte o beie i mai poposea pe la nchisoare, pentru scandal. Se nfurie i pe vduva Douglas i, ca s-i arate cine-i stpnul lui Huck Finn, l lu i l duse pe malul cellalt al fluviului, ntr-o colib ascuns de nite copaci dei. Cnd pleca, ncuia ua cu cheia, la fel i cnd se culca i atunci punea cheia sub cap, aa c Huck nu putu s fug. De cte ori se mbta, l btea pe biat, nct acesta cut i mai tare o cale de scpare i ncepu s taie din peretele de buteni al colibei, acolo unde era acoperit cu o cerg veche. Nu ajunse s taie cine tie ce cnd sosi taic-su acas, mai beat ca oricnd, avnd i o plosc plin cu rachiu, pe care se puse s l bea. Dup ce adormir, Huck se trezi nspimntat de urletele lui babacu-su, care fcuse o criz de delirium tremens din cauza buturii. Dup ce url i se zbucium zicnd nti c e mpresurat de erpi care i se ncolcesc pe picioare, apoi c e hruit de diavoli i cutat de mori, sri cu cuitul n mn la Huck spunnd c biatul e ngerul morii i o s-l omoare ca s nu mai vin dup el. Dup ce l fugri o vreme prin colib, czu pe jos i adormi, iar Huck puse mna pe puc i sttu de veghe, de fric s nu se trezeasc i s l atace iar. CAPITOLUL VII Diminea, cnd taic-su se trezi i l ntreb pe Huck de ce doarme cu puca n mn, biatul nelese c nu i amintea ce fcuse noaptea i i spuse c i s-a prut c a vrut cineva s intre. Taic-su l trimise la malul apei, s vad dac nu se prinsese vreun pete n undiele lsate deunzi acolo. Huck gsi ns o frumusee de luntre, adus acolo de viitur, i o ascunse cu grij de ochii tatlui su. Mncar petii prini i se tolnir s se odihneasc. Huck se gndea numai cum s fac s scape de btile lui taic-su, dar i de vduv, cci se nvase iar cu viaa de vagabond i nu mai voia s aud de haine curate i de coal sau de vorbit frumos. Dup amiaz merser la malul apei, gsir nite buteni i babacu se duse n trg s-i vnd, dup ce l ncuie pe Huck n colib. Huck socoti c sosise momentul s i pun planul n aplicare. Tie peretele colibei acolo unde ncepuse. Iei, sfrm ua cu toporul i se puse s nsceneze omorul su i jefuirea colibei. mpuc un porc slbatic n pdure, nmuie toporul n sngele lui i lipi de el cteva fire de pr din capul su. Lu proviziile de mncare, puca i toate obiectele care puteau avea un pre i le duse la barc, apoi tr un sac cu pietre n alt direcie dect locul unde era barca, spre a lsa urme care s-i ncurce pe aceia care l vor cuta. Arunc sacul i porcul n fluviu, apoi se duse n barc i adormi butean, de obosit ce era. Cnd se trezi era noapte trziu i porni cu luntrea spre insula Jackson. Evadase, n sfrit. Huckleberry Finn ajunse pe insul cnd se lumina de ziu i se culc din nou, n pdure. *

CAPITOLUL VIII Cnd se trezi, Huckleberry Finn auzi bubuitul tunului de pe bac. i ddu seama c oamenii i caut trupul n ap, apoi i aminti c oamenii pun pe ap pinie care ar pluti spre corpurile celor necai. Pndi i prinse una, apoi o mnc cu foame, gndindu-se c vduva sau pastorul se rugaser, poate, ca pinea s ajung la el i uite c venise.Vasul ocoli insula, trgnd din cnd n cnd cu tunul. Huck i vzu pe vas pe mai toi cunoscuii lui, pe Tom, pe babacu i alii. Dup ce bacul plec se liniti cu totul, acum n-o s-l mai caute nimeni. Timp de trei zile hoinri pe insul linitit, chiar puin plictisit de singurtate. n a patra zi, ns, gsi cenua unui foc care mai fumega nc. Fugi napoi la tabr, duse calabalcul la luntre, stinse focul i mprtie cenua, apoi se cr ntr-un copac, dar i ddu seama c n-o s poat rmne toat viaa acolo. Se ddu jos i, dup ce colind pe insul i pe lng insul, zri un foc, se apropie i l descoperi pe Jim, negrul domnioarei Watson. nti Jim crezu c are de-a face cu un strigoi, apoi, dup ce pricepu c Huck nu murise, se bucurar amndoi c nu mai sunt singuri. Mncar, apoi Huck i povesti cum i pusese la cale moartea, iar Jim i povesti i el c fugise pentru c aflase c domnioara Watson are de gnd s l vnd. Apoi discuia lor alunec asupra numeroaselor semne pe care le cunotea Jim, bineneles majoritatea semne rele pe care i le explic pe larg lui Tom. CAPITOLUL IX Huckleberry Finn i Jim i luar lucrurile i se mutar ntr-o peter aflat n vrful unui deal stncos din inima insulei. Folosir drept vatr un fel de prag aflat ntr-o parte a intrrii i aprinser focul s frig petele prins mai devreme i s fac mmlig. n curnd ncepu furtuna, o furtun groaznic, cu tunete i fulgere i vijelie i plou aa timp de dousprezece zile. Apele fluviului depiser malurile insulei i bieii ajunser s mearg cu luntrea n pdure, printre copaci. Apele aduceau fel de fel de lucruri, cum ar fi o plut zdravn din buteni de brad. ntr-o noapte veni pe ape o ditamai csoaie de lemn, cu dou caturi. A doua zi se uitar nuntru i vzur nite mobile, nite haine i un om mort. Intrar, omul fusese mpucat pe la spate. Erau acolo cteva haine femeieti i altele brbteti, iar pe jos se aflau o mulime de cri de joc, clondire goale de butur i dou mti de culoare neagr. Bieii se ntoarser la peter cu prada, adic hainele, precum i mai multe lucruri nu prea grozave, printre altele o lantern, un briceag, un sfenic, o undi, o esal, chiar i un picior de lemn ! CAPITOLUL X Dup ce mncar, Huck ar fi avut chef s vorbeasc despre mort, dar Jim nu-l ls, cci purta ghinion, aa cum purta ghinion i pielea de arpe gsit n cretetul dealului i adus de Huck n peter. Ghinion chiar c a fost, dar l-a avut Jim, cci Huck omorse un arpe cu clopoei i i-l pusese pe ptur, cu gnd s-l sperie, uitnd c la arpele mort vine perechea lui. Aa s-a i ntmplat i seara, cnd s se culce, arpele cel viu l muc de clci pe Jim. Vreo patru zile i patru nopi s-a chinuit Jim pn a scpat. n timpul acesta, apele fluviului se retrgeau ncet-ncet, astfel c lui Huck i veni poft s mearg n trguor, s vad i el ce se mai ntmpl. Jim spuse c nu ar fi ru s mbrace din hainele femeieti pe care le luaser din casa de lemn adus de ape. Scurtar o rochie, Huck i

suflec cracii pantalonilor, o mbrc i se fi toat ziua cu ea, ca s se obinuiasc. Mergea destul de bine, doar c ridica mereu poalele ca s bage minile n buzunarele pantalonilor ! Cnd se ls ntunericul, i puse o bonet care i acoperea toat faa i porni cu luntrea pe fluviu. n scurt vreme ajunse la marginea trgului, la o csu care nu mai fusese locuit de mult vreme, dar care acum avea ferestrele luminate. Privind pe fereastr, vzu o femeie pe care nu o cunotea, pesemne o nou-venit n trg. Asta i czu foarte bine lui Huckleberry Finn, care se cam temuse s nu fie recunoscut dup glas. CAPITOLUL XI Btu la u, femeia i deschise i o pofti nuntru. Spuse c se numete Sarah i a trimis-o mama tocmai n cellalt capt al trgului. Femeia i spuse c nu o las s plece pe ntunericul acela i s atepte pn vine brbatul ei, ca s o conduc unde are treab. Din vorb n vorb, ajunser la povestea cu bandiii, femeia i povesti cum gsiser ei douzeci de mii de dolari, nu doisprezece, apoi c Huck fusese omort i aruncat n fluviu. Se crezuse nti c l omorse chiar tatl lui i oamenii fuseser ct pe aci s l lineze, apoi, fiindc negrul Jim dispruse chiar n noaptea omorului, l-au bnuit pe acesta. Se puseser trei sute de dolari pe capul lui i chiar n noaptea aceea urma s-l caute brbatul ei pe insul, pentru c ea vzuse fum pe insul i i spusese lui. Auzind acestea Huck ncepu s se foiasc nelinitit pe scaun i i atrase astfel atenia femeii. l ntreb din nou cum o cheam, iar biatul spuse Mary, uitnd c la nceput spusese Sarah. Asta, precum i felul n care ncercase s bage aa n ac i alte gesturi, o convinseser c, de fapt, e biat. Crezu c e un ucenic fugit de la stpn, cum erau multe cazuri din acestea, iar Huckleberry Finn prinse din zbor ideea i nir o poveste cu un stpn zgrcit, care se purtase ru cu el. CAPITOLUL XII Plec de acolo, se duse ntr-un suflet la luntre i porni spre insul. Ajuns acolo, o porni iute spre peter, l trezi pe Jim , ncrcar tot pe plut i prsir insula. Cnd se miji de ziu, poposir pe un grind i ascunser pluta sub nite crengi de rchit.Sttur toat ziua i se uitar la vasele i plutele de pe apa fluviului, iar Huck i povesti lui Jim ce i spusese femeia. Mai pe sear i-au meterit pe plut un adpost, o vatr, o crm de rezerv i plecar mai departe pe fluviu la vale. Cltorir cu pluta cteva nopi la rnd. Cnd se lsa seara, Huckleberry Finn se ducea pe mal, n vreun stuc, i cumpra puine merinde, uneori nha i cte un pui de gin care nu sttea cuminte unde i era locul. Diminea, nainte de rsritul soarelui, fura de prin grdini cte un harbuz , nite porumb sau vreun pepene galben Dup vreo zece zile se strni iar o furtun nprasnic, pe cnd cltoreau, dup miezul nopii. La lumina fulgerelor zrir o epav, un vapora care se lovise de stnci i acum sttea ntr-o rn, pe jumtate scufundat n ap. Huck spuse s mearg pe epav, dar Jim se opuse, de team s nu fie vreun paznic acolo. Huck zise c nu poate fi nici un paznic, c epava st s se scufunde, dar c n cabina cpitanului trebuie s fie multe bogii. Pn la urm folosi argumentul suprem: dac Tom Sawyer ar fi fost acolo, nu ar fi pierdut ocazia s aibe o asemenea aventur !

Jim se supuse bombnind. Urcar pe epav i se ndreptar pe bjbite spre cabina cpitanului, cnd zrir o lumin ntr-o cabin i auzir nite voci de brbai. Unul cerea ndurare, iar ceilali doi l ameninau. Jim luase deja calea napoi spre plut, dar Huck, mai curios, rmase s afle ce se ntmpl. Se uit n cabin i vzu un om cu minile i picioarele legate, ntins pe podea, iar deasupra lui erau aplecai doi, unul cu un felinar n mn, cellalt cu un pistol ndreptat spre cel de pe jos. ntre ei avu loc o discuie din care Huck nelese c toi erau nite criminali, dar cel legat fusese pe cale s i trdeze pe cei doi. Acetia ieir i merser n alt cabin, iar Huck i auzi cum se neleg s lase ca omul legat s se nece atunci cnd epava se va scufunda. Huck ddu de Jim pe epav i acesta i spuse c pluta se dezlegase i o luase apa, iar ei rmseser acolo. CAPITOLUL XIII ngrozii c au rmas pe epav cu o band de ucigai, Huck i Jim pornir s caute barca vaporaului, dar tocmai cnd o gsiser aprur cei doi tlhari, aruncar un sac n ea i srir n barc. Dar nu plecar, amintindu-i c prizonierul rmas legat avea n buzunare partea lui de bani. Se ntoarser amndoi s ia banii i atunci Huck i Jim srir n barc i plecar. Nici nu depir bine epava i se gndeau cum s fac s anune totui pe cineva despre cei de pe epav, cnd se porni iar furtuna. n drum i regsir cu mult bucurie i pluta, apoi ajunser la un sat. Huck se duse cu barca pn la paznicul bacului i, smiorcindu-se, spuse c toat familia lui e pe epav i c unchiul lui o s plteasc orict pentru salvarea ei. Cnd spuse numele unchiului, adic al unui mare bogta cunoscut pe tot fluviul Mississippi, cpitanul bacului porni iute operaiunea de salvare. Curnd apru epava, plutind nc, dar aproape scufundat. Era ntuneric bezn pe ceea ce se mai vedea din epav i nu se auzea nimic dinspre ea. Apru i pluta, Huckleberry Finn se urc pe ea i cnd ajunser la un ostrov, ascunser pluta, cufundar barca i se culcar CAPITOLUL XIV Dup ce se trezir, bieii se apucar s cerceteze prada ce le rmsese de la tlhari. Haine, ghete, cri, trabuce, niciodat n viaa lor nu fuseser att de bogai. Huckleberry Finn i citi lui Jim multe poveti despre regi, duci,coni i ali nobili, iar Jim spuse c nici nu tia c sunt atia regi pe lume. ntrebndu-l pe Huck despre obiceiurile regilor, Jim afl cu mirare c regii ctig ct vor ei, dac vor chiar i o mie de dolari pe lun, tndlesc toat ziua, iar dac e rzboi se duc i ei s vad, altfel, stau cu burta la soare. n rest, stau n harem, cu nevestele ! Ajungnd la regele Solomon, Jim l judec aspru i l socoti lipsit de nelepciune c avusese attea neveste, s stea mereu ntr-un balamuc ! Trecur apoi la Ludovic al aipelea, despre care unii ar fi zis c a fugit n America i care, poate i nva acum pe alii s vorbeasc franuzete. Jim nu putu sa priceap n ruptul capului de ce trebuie franuzul s vorbeasc franuzete i nu vorbete ca un om ! CAPITOLUL XV inta celor doi era oraul Cairo, din statul Illinois. Aici sclavia fusese abolit, iar Jim ar fi scpat de griji. n noaptea aceea se ls o cea deas care i despri. Jim rmase pe plut, iar Huck n barc. Strigar ei mult, dar apa i ducea de la o insul la alta, ceaa era tot mai deas i la un moment dat nu se mai auzir unul pe cellalt. Huck adormi n barc, iar cnd se trezi ceaa dispruse, cerul era plin de stele i n deprtare zri pluta. Ajunse la ea, leg barca de

ea, trecu pe plut i i veni ideea s se lungeasc lng Jim, care dormea. Apoi ncepu s cate i s se ntind, ca i cum atunci s-ar fi trezit din somn. Jim se trezi i nu mai putu de bucurie cnd l vzu. Huck se prefcu c nu nelege ce s-a ntmplat i izbuti s l fac pe Jim s cread c doar visase c a fost cea i c se pierduser unul de cellalt. Ba chiar Jim ncepu tlmceasc visul pe care credea c l avusese, socotind c fusese un semn pentru ei. Ca s rd de el, Huck l ls ce l ls i apoi, la un moment dat, i art vsla, care se sfrmase n timpul rtcirilor lor. Jim nelese cu greu c totui nu fusese vis ce li se ntmplase, dar cnd se dumeri se supr foarte ru pe Huckleberry Finn, pentru c el suferise i i fcuse mari griji pentru biat, iar cnd se regsiser i dduser lacrimile de fericire i acesta nu se gndise dect cum s rd de el cu minciunile lui. Huck se ci c fcuse gluma aia i se duse s i cear iertare i s l mpace pe Jim, iar de atunci nu i-a mai jucat niciodat nici un renghi. CAPITOLUL XVI Spre sear pornir mai departe. Fluviul era aici foarte lat , i cei doi se uitau plini de emoie, s nu treac de oraul Cairo. E drept c emoiile lor aveau cauze diferite. Jim tremura i avea fierbineli tiindu-se att de aproape de libertate, pe cnd Huck ncepuse s aib emoii fiindc ajuta un negru fugar. Cnd l mai auzi pe Jim cum plnuiete s munceasc i s strng bani s-i rscumpere soia, sclav la o ferm de lng casa domnioarei Watson i s-i elibereze sau s-i rpeasc i cei doi copii, lui Huck i nghe sngele n vine. Lu hotrrea s-l dea n vileag pe Jim n prima aezare omeneasc pe care o vor ntlni. Cnd aezarea apru i se urc n barc s se duc la mal, Jim crezu c acolo e Cairo i ncepu s strige de bucurie i s-i mulumeasc lui Huck, singurul lui prieten, cruia i datoreaz libertatea. Lui Huck i se nmuie inima auzindu-l, iar cnd doi oameni narmai, aflai ntr-o barc, l ntrebar dac omul cu care este pe plut e alb sau negru, el spuse c e alb. Ba, mai mult, cnd acetia se apropiar de plut s verifice, fiindc se aflau n cutarea a cinci sclavi fugari, Huck mini cu atta miestrie c toi de pe plut au vrsat de vnt, nct ce doi se ndeprtar imediat, ba i mai ddur i patruzeci de dolari drept ajutor. Dup nc o noapte de cltorie, descoperir c fuseser dui de cureni n rul Ohio i nu se mai puteau ntoarce cu pluta n Mississippi. Traser la mal, hotrr s ncerce s se ntoarc cu b arca i se culcar, s mai prind puteri. Cnd se trezir, descoperir c barca a disprut. Suprai, hotrr s coboare pe ap cu pluta i s ncerce s cumpere de undeva o barc. Ghinionul se inea ns scai de ei. n bezna neagr, o namil de vapor cu zbaturi ddu peste ei i le izbi pluta. Dup ce iei cu greu de la fundul apei, i l strig disperat pe Jim, Huckleberry Finn apuc o scndur ce plutea pe ap i porni spre mal. Ajunse cu greu i se trezi n faa unei case de brne, unde fu nconjurat de o hait de cini. CAPITOLUL XVII Huck le spuse locatarilor casei, familia Grangerford, c l cheam George Jackson i l primir dup multe codeli n cas, suspectndu-l c ar face parte din familia duman Shepherdson. Le spuse c a czut de pe vapor i martore i fur hainele ude leoarc. Buck, un biea cam de vrsta lui, dar ceva mai voinic, l lu n camera lui i i ddu nite haine uscate. Coborr apoi la mas, unde Huck povesti c i pierise toat familia i era singur pe vapor. Fu poftit s rmn acolo ct poftete, iar lui Huck i plcu tare mult acolo, casa era

mai frumoas dect orice alt cas pe care o vzuse el, era plin de bibelouri, de cri i de tablouri, la ferestre erau perdele albe, cu picturi pe ele, mai n fiecare camer era un covor pe jos. Iar mncarea era stranic i poriileuriae ! CAPITOLUL XVIII Capul familiei era colonelul Grangerford, un brbat de neam bun, nalt, svelt, ntotdeauna corect mbrcat. Era un om bun, dar impuntor. Ceilali membri ai familiei l respectau i l ascultau, att cei doi biei mari, Bob i Tom, i cel mic, Buck, ct i cele dou fiice, Charlotte, de douzeci i cinci de ani, i Sofia , de douzeci de ani. Fiecare membru al familiei avea cte un servitor negru i i se dduse i lui Huck unul, care se numea Jack. Pe aproape mai tria un neam de nobili, neamul Shepherdson, iar ntre cele dou neamuri exista dihonie veche de zeci de ani, de nici nu se mai tia cine o ncepuse. Fapt e c muriser muli, i de o parte i de alta, de mna celor din neamul duman. Huck afl toate astea pe cnd se afla cu Buck n pdure, la vntoare, i acesta ncerc s mpute un tnr numit Harney Shepherdson, dar nu l nimeri. Cnd povestir acas ntmplarea, Huck se mir de figura duduii Sofia, dar nelese peste vreo dou zile, cnd afl c fata fugise s se mrite cu tnrul, departe de dumnia celor dou familii. ntre timp Huck l regsise pe Jim, care notase i el pn la mal n noaptea aceea de pomin, dar nu avusese curaj s vin i el cu Huck, de team s nu i piard libertatea. Mai mult, Tom afl cu bucurie c pluta nu fusese distrus i c Jim o recuperase. Asta le-a prins tare bine, cci n ziua fugii celor doi tineri, izbucni un adevrat rzboi ntre cele dou neamuri. Armele grir toat ziua, iar tatl i cei trei fii din familia Grangerford pierir mpucai. Huckleberry Finn i Jim pornir n noaptea aceea cu pluta, fericii c scpaser ntregi din toate ntmplrile acelea. CAPITOLUL XIX Dup cteva zile minunate, n care plutir linitii pe ntinderea apelor, privind pdurile ntunecate de pe maluri sau luminile vaporaelor, Huckleberry Finn i Jim salvar pe pluta lor doi ini urmrii de o ceat de oameni cu cini. Unul din fugari era btrn i chel, cellalt avea vreo treizeci de ani. Amndoi erau mbrcai cu haine fistichii i jerpelite i duceau cte o traist mare, jerpelit i ea. Mncar cu toii, apoi cei doi, care nu se cunoteau, i povestir paniile. Cel tnr spuse c vnduse n trg o soluie care, chipurile, scotea piatra de pe dini, dar de fapt cdea i smalul! Cellalt spuse c el inuse conferine mpotriva alcoolismului, la care intrarea era foarte ieftin i venea lume mult, dar fusese aflat c bea pe ascuns ! Cnd veniser oamenii s-i prind, cei doi se ntovriser i o luaser la fug, avnd norocul s-i scape Huck i Jim. Cei doi escroci se neleser s se asocieze, cel tnr fcnd pe tragedianul, pe hipnotistul , farmacistul i altele, iar cel btrn zicnd c el poate s fac pe doctorul, ghicitorul, predicatorul. Apoi cel tnr ncepu s se vaite de viaa la care a ajuns, el care era urmaul unei familii de vi nobil, adevratul duce de Bridgewater. Cu toii ncercar s l mpace, dar el spuse c pentru el cea mai mare mngiere ar fi s i recunoasc titlul, s i se spun alte sau excelen i s fie servit.

i fcur pe plac, iar la prnz Jim fu ncntat s l serveasc. Btrnului, ns, nu-i czu bine i, dup prnz, le spuse tuturor c i naterea lui ascunde o tain : era fiul lui Ludovic al aipelea i al Mariei Antoaneta ! ncepu s-i boceas soarta de surghiunit, el care era de fapt regele Franei. Ca s-i treac i lui suprarea, i spusermaiestate, l servir primul la mas i nu se aezau pn nu le spuneau ei. Ducele privi cam strmb schimbarea asta, dar pn la urm se mpcar, ca s o duc bine mpreun. Huck i ddu repede seama c erau nite potlogari i niste mincinoi, dar nu spuse nimic, nici chiar lui Jim, ca s fie linite pe plut. CAPITOLUL XX Ajunser ntr-un trguor unde cei doi cocari ncepur s i desfoare talentele. Regele intr la o reuniune religioas la care, dup ce predicatorul nfierbnt spiritele, fcu pe piratul pocit, hotrt s plece n Oceanul Indian s i aduc pe ceilali pirai pe calea cea bun. Pe dat mulimea izbucni n lacrimi i se fcu o chet n urma creia se alese cu aproape nouzeci de dolari. Ducele pclise i el doi rani s i comande cteva afie, ca s i gseasc nite cai furai, pe unii s le publice anunuri, iar apoi pe alii s se aboneze la ziarul lui. Nu agonisise dect nou dolari i jumtate, dar era mulumit. Nscocise i o mecherie ca s poat circula pe fluviu i ziua. Urma s l in legat pe Jim i s spun c era un negru fugar recuperat, pe care l duc napoi la stapnul lui. Tiprise chiar i un afi care anuna recompensa oferit pentru aducerea negrului. Plecar din trguor decusear, s nu dea de diminea ochii cu locuitorii crora le va fi venit mintea la cap ! CAPITOLUL XXI Pre de cteva zile, cei doi potlogari se pregtir s dea o reprezentaie de teatru cu scene din piesele lui Shakespeare. Ducele urma s fie Romeo, iar regele, Julieta, ascunzndu-i chelia i chipul brzdat de vrst n oalele aflate n traista cocarului cel tnr. Apoi pregtir un duel, n care ducele avea s fie Richard al III-lea. Pentru bis-uri, tot el avea s prezinte rumba marinarilor, iar btrnul avea s recite monologul lui Hamlet. Ajuni ntr-un trguor, unde chiar n seara aceea era un spectacol de circ i toat lumea se adunase acolo, nchiriar sala judectoriei pentru o unic reprezentaie, din cauza unor urgente angajamente n Europa, cum scria pe afiul lor. Dup ce terminar de lipit afiele ddur o rait prin trg. Casele i dughenele erau nite drpnturi de lemn putrezit, uliele noroioase erau pline de derbedei care necjeau porcii i cinii ce umblau de-a valma cu oamenii.Sosi mo Boggs, un beivan vestit n trg i, ceea ce ncepu ca o glum se sfri tragic. Beivul atta l blcri cum i veni la gur pe colonelul Sherburn, c acesta l mpuc mortal sub ochii fiicei sale. Dup ce se ngrmdir s vad mortul, cineva fu de prere c Sherburn ar trebui s fie linat. Toi fur de aceeai prere i pornir dup el, s l spnzure. CAPITOLUL XXII Ajunser cu toii la casa lui Sherburn, dar acesta iei cu o flint n mn, i , cu cteva cuvinte apsate, i liniti pe toi i i fcu s plece acas. Huckleberry Finn se strecur pe sub cortul

circului i se bucur de spectacol, mai ales de un beiv care vru neaprat s clreasc un cal prin manej, se ls trt i azvrlit n aer de acesta, spre a se dovedi pn la urm c nu era un beiv, ci un acrobat iscusit. Dup circ urm spectacolul lor, care plictisi ntr-atta pe cei civa spectatori, c pn la sfritul spectacolului nu rmase n sal dect un biea ce adormise pe scaun. Cei doi mari actori hotrr s schimbe repertoriul i s dea trei reprezentaii cu comedii, mai pe gustul publicului. n partea de jos a noilor afie scriser c intrarea femeilor i copiilor e strict interzis, tertip menit a le umple sala cu spectatori. CAPITOLUL XXIII n seara aceea sala se umplu ct ai bate din palme. Pe scen apru regele, gol puc i vopsit n toate culorile curcubeului. Se sclmbi pe scen, se rostogoli, apoi o lu de la nceput i, n scurt vreme, isprvi. Ducele iei n faa cortinei i spuse c nu vor mai da dect nc dou spectacole, iar oamenii se revoltar cnd neleser c acela fusese tot spectacolul. Ct pe ce s sar pe scen la vestiii tragedieni, cnd unul zise tare c mai bine s i pcleasc pe aceia care nu fuseser la spectacol, s spun c a fost tare frumos, ca s nghit i ei gluca aceea. A doua zi tot trgul vuia despre frumuseea spectacolului, iar seara sala fu din nou plin. n cea de-a treia sear ns, venir i cei din prima i cei din a doua sear, cu buzunarele pline cu ceva ce mirosea a ou stricate i varz clocit. Lsnd spectatorii s atepte nceperea spectacolului, ducele se strecur afar i i spuse i lui Huck s alerge spre plut ct l in picioarele. Ajuni acolo. Huckleberry Finn vzu c regele nici nu prsise pluta i c totul fusese pus la cale de cei doi, care tiau ce va urma n acea sear. Pornir la vale pe ape, escrocii i numrar banii i vzur c n trei seri ctigaser patru sute aizeci i cinci de dolari. Mulumii, adormir, iar Huck i Jim pornir o discuie despre regii lor i despre regi n general. Jim i dduse, n sfrit, seama, c regii lor sunt nite pramatii, iar Huck i spuse c toi regii sunt aa, dnd exemple n care amestec personaje i evenimente din lecturile sale, astfel reiei c Henric al optulea i lua cte o nevast pe zi, o silea pe fiecare s-i spun o poveste, apoi i taia capul, i nu s-a lsat pn nu a strns o mie i una de poveti pe care le-a strns n cartea Judecata de apoi ! Totui, Huck nu se ndur si spun lui Jim c, de fapt, cei doi nu erau rege i duce de-adevratelea. Adormir i ei, iar n zori, cnd se trezi, Huck l vzu pe Jim ghemuit i oftnd i vicrinduse dup nevast i copii. Ca s-l ajute s-i mai aline sufletul, Huck aduse vorba despre ei. Jim povesti cum fetia lui avusese scarlatin, n urma creia rmsese surd, dar el nu i dduse seama dect dup ce o certase foarte ru i o lovise n cap. Degeaba o luase apoi n brae i o alintase, nu putuse s i ierte gestul lui i nu va putea toat viaa. CAPITOLUL XXIV A doua zi oprir lng un ostrov de unde se vedeau dou trguoare, cte unul pe fiecare mal. Cei doi cocari se mprir la cele dou trguri, s vad ce potlogrie s pun la cale. i cumpraser cu toii haine noi, iar regele mbrc un costum nou, negru, n care arta ca un om bun i cucernic. l puse i pe Huck s se mbrace cu hainele bune i l lu cu el. Ajunser cu barca la mal ceva mai sus de trg, pornir de-a lungul malului i ntlnir un flcu. Regele l pofti n barc, i spuse c el e reverendul Blodgett i l trase de limb despre locuitorii trgului, pn afl tot ce se putea ti despre ei, nume, stare, ocupaii, obiceiuri. Cel

mai de seam fapt era c murise un cetean bogat, Peter Wilks, care crescuse trei nepoate orfane. n ziua urmtoare erau ateptai la nmormntare cei doi frai ai lui, Harvey, pastor n Anglia, i William, surdo-mut, n vrst de vreo treizeci i cinci de ani. Nimeni nu i vzuse la chip i fuseser anunai cu o lun-dou n urm, cnd fratele lor czuse la pat. Dup ce afl de la flcu c pleac la Orleans i de acolo la Rio de Janeiro, unde avea un unchi, i dup ce l duse la vapor i l vzu plecat, regele l trimise pe Huck s l aduc repede pe duce i cele dou geamantane noi. Cnd toate acestea sosir, cei doi pehlivani se neleser s joace rolurile celor doi frai, ducele urmnd s fac pe surdo-mutul. Ainur calea vaporului i se suir, aa c debarcar n trguor ca i cum ar fi venit de departe. Cnd regelentreb, cu accent englezesc prefcut, de fratele lor i aflar c a murit, aa izbucnir n lacrimi i se jeluir, c lui Huckleberry Finn i veni s roeasc pentru tot neamul omenesc. CAPITOLUL XXV Cei doi ajunser la casa decedatului i ddur acolo un spectacol de toat frumuseea. Au bocit, s-au rugat n genunchi lng sicriu, regele inu un discurs, apoi toi cntar un cntec religios i din nou regele lu cuvntul. Pofti la cin prietenii familiei, pomenindu-i pe toi dup nume i ndeletniciri, aa cum aflase de la flcul ce plecase spre Rio de Janeiro. Apoi una dintre fete aduse testamentului unchiului i toat lumea afl c grosul averii le rmsese celor doi frai, iar cei ase mii de galbeni ascuni n pivni se vor mpri jumate-jumate ntre frai i nepoate. Cei doi potlogari se duser n pivni, aduser banii, i mprir n faa tuturor n dou, apoi, ca s impresioneze, ddur toi banii fetelor, cci i aveau planul lor. Tocmai cnd regele le mai inea tuturor o cuvntare, apru doctorul Robinson, care fusese cu pastorul la un bolnav, i spuse c acesta nu e fratele rposatului, fiindc nu vorbete englezete ca lumea. Mary Jane Wilks, una dintre nepoate, sri atunci i i ncredin toi banii regelui, ca dovad ca are ncredere n el i nu ia n seam cuvintele doctorului. CAPITOLUL XXVI Dup ce plecar toi, cei doi frai fur instalai n cte o odaie, iar lui Huck, prezentat drept valetul pastorului, i ddur o odi n pod. Seara ddur o mas pe cinste, la care venir o mulime de invitai. Cnd se termin ospul, cea mai mic dintre surori ncepu s l ntrebe pe Huck despre viaa din Anglia. Huck turn o grmad de gogi, dar fata, istea, i ddu seama, iar cnd venir surorile sale ncerc s le spun, ns acestea i nchiser gura i o certar att de nverunat c l chinuie pe unul care e aa departe de ara lui, nct fata tcu, iar pe Huck ncepu s l mustre cugetul c las s fie jefuite fete att de bune. Se gndi el cum s fac s le dea banii napoi, dar s nu tie nimeni c a fost mna lui, cci se temea de cei doi napani. Hotr s le fure banii, s-i ascund undeva i dup ce vor pleca de acolo i vor ajunge undeva, departe, s le scrie fetelor unde a ascuns banii. Se duse n odaia regelui la timp, imediat sosir de doi escroci, dar el se ascunse printre hainele aflate acolo i i vzu cum ascund banii ntr- o gaur a saltelei de paie, aflat sub cea de fulgi. Dup ce plecar din odaie, Huckleberry Finn duse banii n chichineaa lui din pod, cu gndul s ias noaptea din cas pentru a-i ascunde undeva afar. CAPITOLUL XXVII

n mijlocul nopii Huck cobor, dar ua de la intrare era ncuiat cu cheia, iar cheia nicieri. Pe cnd se gndea ce s fac auzi pai i, cum sicriul era cel mai aproape de el, bg sacul cu galbeni sub capac. Se duse sus, frmntat de gndul c, atunci cnd se va fixa capacul, sacul cu ase mii de dolari n aur avea s fie gsit i atunci regele avea s pun iar mna pe ei. A doua zi avu loc nmormntarea, capacul cociugului fu fixat fr ca s-l mai ridice cineva, dar Huck avea acum i mai multe la care s se gndeasc, fiindc nu era sigur c banii mai erau n cociug. Regele ncepu lichidarea averii, fiindc spusese c le va lua pe fete cu el n Anglia i acum pusese n vnzare casa, negrii, restul proprietilor. Cei trei negri fur desprii, mama fiind vndut unui negustor de sclavi din Orleans, iar fiii-unuia din Memphis. Jalea negrilor i a fetelor fu mare, cci nu se ateptaser la aa ceva. A doua zi urma s fie scoase lucrurile la mezat, dar cei doi escroci venir dimineaa n chichineaa lui Huck, cu nite mutre lungi, i l ntrebar dac nu a fost cumva n odaia regelui. Cnd rspunse c nu, ntrebar dac nu a vzut pe cineva i lui Huckleberry Finn i ddu prin cap s spun c i vzuse pe negrii ce fuseser vndui. Amri nevoie mare c li se luase prada de sub nas, cei doi fur convini c negrii au luat banii i se consolar c vor ctiga alii din poliele luate pentru negri i din vnzarea restului averii. CAPITOLUL XXVIII Diminea Huck o vzu pe Mary Jane cum i fcea bagajele plngnd. Cnd o ntreb de ce plnge, ea i spuse c plnge pentru c negrii fuseser desprii i nu au s se mai vad niciodat. Pe Huck l lu gura pe dinainte i spuse pn la urm povestea celor doi escroci. O puse s promit c nu va spune nimic nimnui deocamdat i se va duce la o familie prieten pn seara, ca s nu dea ochii cu nimeni i s se dea de gol. Mary promise c aa va face, iar Huck i ddu dou bileele. ntr-unul scrisese numele trgului n care escrocii i btuser joc de oameni, ca s fie adui martori cnd vor fi prini cei doi, iar n cellalt spusese unde a ascuns sacul cu galbeni. Mary Jane plec, iar cnd aprur surorile ei, Huck le spuse c s-a dus la nite vecini a cror fat se mbolnvise. Vnzarea averii a durat toat ziua, iar regele nu s-a lsat pn nu a vndut tot, chiar i un petic de pmnt din cimitir, care rmsese ultimul. Nici nu isprviser bine vnzarea, cnd, dinspre debarcader apru un crd de oameni care urlau i chiuiau, strignd c a aprut concurena, al doilea rnd de motenitori. CAPITOLUL XXIX Oamenii duceau n mijlocul lor un om mai n vrst i unul mai tnr, avnd braul drept prins ntr-o earf. Escrocii nu se artar tulburai, fcnd pe protii. O mulime de fruntai ai trgului se adunar n jurul lor, ca s arate c sunt de partea lor. Btrnul abia sosit gri n grai curat englezesc c el i fratele lui au avut mari neplceri. Fratele i rupsese braul, iar bagajele lor fuseser debarcate din greeal n trgul dinaintea aceluia, aa c, deocamdat, nu puteau dovedi cine sunt ei. Pn vor sosi bagajele, ei vor sta la han i vor atepta. i plecar la han. ntre cei care se adunaser erau i avocatul Bell, care abia atunci sosise din Louisville i tot uotea cu doctorul, precum i un zdrahon de brbat care se uita foarte atent la rege. Se

apropie de el i l lu la ntrebri, spunnd tuturor c vzuse cu ochii lui c escrocii nu veniser cu vaporul ci cu barca, mpreun cu un biea. l recunoscu pe Huck i spuse c el fusese bieaul. De asemenea spuse c i vzuse vorbind ndelung cu flcul guraliv care plecase la Rio. Doctorul propuse atunci s mearg cu toii la han, s i confrunte cu cealalt pereche. ntre timp se lsase seara. Ajunser la han, intrar toi ntr-o odaie mare i aduser n mijloc cele dou perechi i pe Huck. Doctorul ncepu prin a le cere celor doi arlatani s predea banii pn cnd se va dovedi care sunt adevraii frai. Regelespuse cu o mutr plouat c banii fuseser furai de negrii vndui cu o zi nainte. Nimeni nu l crezu, chiar dac l lu martor pe Huck, care chipurile i vzuse pe negri ieind din odaia regelui. Atunci doctorul l puse pe biat s povesteasc i, la sfrit, l ntreb dac i el e englez. Huck rspunse c este, n rsetele tuturor. Trecur la anchet i puser pe fiecare s i spun povestea. Se vedea de departe cine minte i cine spune adevrul. Avocatul Bell i puse pe cei doi escroci s scrie ceva pe o hrtie, apoi le confrunt scrisul cu cel din scrisorile pe care le primise domnul Wilks, decedatul, de la fraii lui. Scrisul i ddu de gol, darregele nu recunoscu nici atunci, iar cel care afirma c el este fratele rposatului, ntreb atunci ce tatuaj avusese fratele lui pe piept. Regele spuse una, fratele adevrat alta, aa c pornir cu toii spre cimitir s dezgroape mortul, avndu-i pe cei cinci n mijloc, bine pzii. Cnd ajunser la cimitir era deja ntuneric bezzn i se mai i pornise furtuna. Oamenii se apucar s sape la lumina fulgerelor, cci toi luaser cazmale, dar niciunul nu se gndise s ia un felinar. Cnd ajunser la sicriu i i scoaser capacul, gsir sacul cu galbeni ascuns de Huck. Toi se mbulzir s vad, chiar i cel care l inea pe biat. n clipa aceea Huck o rupse la fug, ajunse la malul apei, lu o barc i porni spre insula unde se afla pluta cu Jim. Ajunse mort de oboseal, sri pe plut, i ddur drumul s mearg la vale i ncepur s sar de bucurie c scpaser de cei doi napani. Cnd se bucurau ei mai tare, zrir la lumina fulgerelor cum se apropie cu vitez o barc, iar n ea se aflau regele i ducele CAPITOLUL XXX Cum se suir pe plut, cei doi se repezir la Huck s l certe c a fugit i i-a lsat, c a vrut s scape de ei. Apoi se luar la ceart ntre ei, nti pentru ideile pe care le avusese fiecare, socotite cauza nereuitei lor, apoi nvinuindu-se unul pe altul c ar fi ascuns banii n cociug, cu gndul s se bucure singur de ei. Pn la urm se apucar de but, se mpcar i adormir. CAPITOLUL XXXI Plutir pe ru la vale zile n ir, iar cnd cei doi potlogari socotir c s-au ndeprtat destul de trgul cu pricina, ncepur din nou s i ncerce norocul prin diferite trguoare. inur conferine despre temperan, ddur lecii de dans, apoi de oratorie, fcur pe misionarii, pe hipnotizatorii, pe doctorii i pe ghicitorii, dar nu le mergea i nu strnser mai nimic. n curnd ncepur s comploteze n tain, strnindu-i ngrijorarea lui Huck. ntr-o diminea regele se duse ntr-un trguor s vad dac nu poate njgheba ceva acolo i le spuse ducelui i lui Huck s vin dup el dac nu apare pn la amiaz. Se duser i l gsir la crcium, tare beat. Ducele se lu cu el la ceart, iar Huck profit de mprejurare i o lu la fug spre plut. Sri pe ea, fericit c scap, n sfrit de cei doi, i strig la Jim s

dezlege pluta, dar acesta nu rspunse . l mai strig o dat, de dou ori, apoi plec s l caute, chiuind, prin pdurea de pe mal. Nu rspunse nici atunci, n schimb, apru un biat care i spuse c Jim fusese prt ca negru fugar i era acum la domnul Phelps, iar cel care l prse nu vrusese s atepte s primeasc recompensa de dou sute de dolari i se mulumise cu doar patruzeci. Bineneles, trdtorul fusese regele. Huck ascunse pluta ntr-un ostrov, apoi se duse s caute moia lui Phelps, cu gndul s ncerce s l scape pe Jim. Gsi ferma, vzu i joagrul lui Phelps, apoi plec n trg. Primul om de care ddu cu ochii fu ducele. Lipea un afi i, cnd l vzu, fcu pe miratul i pe grijuliul. Huck se fcu a nu ti c ei l vnduser pe Jim, iar ducele se fcu nti c nu tie nimic, apoi spuse adevrul. Huck i spuse c el se duce s-l caute i s-l elibereze pe Jim, iar ducele l ls s plece, ameninndu-l doar s-i in gura i s nu sufle o vorb despre ei. Dornic s scape de ei pentru totdeauna, Huck porni la drum. CAPITOLUL XXXII Huckleberry Finn ajunse la ferma lui Phelps pe o cldur sufocant. Intr n ograd i o lu spre buctrie, dar pe la jumtatea drumului fu nconjurat de vreo cincisprezece duli. Noroc cu o negres care iei din buctrie i i altoi cu un fcle, scpndu-l din mpresurare. Apru i stpna casei, cu copiii dup ea. Biatul nu prea tia ce s-i spun, bizuindu-se pe ajutorul proniei i iat c ajutorul veni. Femeia sri i l mbri, spunndu-i cu lacrimile pe obraji ct de fericit e c l vede i prezentndu-l copiilor drept vrul lor, Tom Sawyer, pe care ateptau de ani de zile s l vad. ntrebat de ce a ntrziat, fiindc unchi-su se ducea de vreo dou-trei zile la ora s-l atepte, Huck invent explozia unui cazan la vapor, ceea ce i ddu prilejul tuii Sally de multe vorbe. Apoi i aminti c biatul nu i-a spus nimic despre sora ei i despre ceilali, ceea ce l puse n mare ncurctur pe Huck. Noroc c tocmai atunci apru unchiul, domnul Phelps, i biatul rsufl uurat. Mare i fu mirarea cnd i fu prezentat unchiului drept nepotul su, Tom Sawyer ! Huck nu mai putea de fericire, nu numai c acum tia cine e, dar c putea s-i povesteasc tuii Sally multe despre familie. Totui, fericirea i era puin umbrit de gndul c, oricum, era sigur c avea s soseasc n curnd i Tom cel adevrat, care ar fi putut s-l dea de gol dac nu l punea n gard. Aa c plec la trg cu crua Phelpsilor, spunnd c se duce s i ia cufrul, pe care l-ar fi lsat ascuns pe ponton. CAPITOLUL XXXIII Pe la jumtatea drumului ntlni o alt cru, ce venea din sens opus. n ea se afla Tom Sawyer, care nti crezu c Huck este numai o stafie, apoi, dup ce se ncredin c e viu, nu mai tiu ce s fac de bucurie. Huckleberry Finn i povesti ncurctura n care intrase cu familia Phelps, care credea c el e Tom, i spuse i de negrul Jim, care trebuia s fie eliberat. Tom rezolv o parte a problemei, dndu-se drept Sid, frate-su, sosit mai trziu din pricina tuii Polly, care nu l-ar fi lsat de la bun nceput s plece mpreun cu Tom. Bucuria familiei Phelps nu fu mic, i ntinser o mas ca n poveti, s ajung la apte familii. Auzind de spectacolul de teatru i de faptul c n seara aceea urma ca locuitorii trgului s-i alunge pe pungai din ora, Huck i Tom, care fuseser gzduii n aceeai odaie, se retraser devreme la culcare, spunnd c sunt obosii de drum, apoi ieir pe fereastr i o luar spre trg. Chiar dac i aduseser attea necazuri, lui Huck i era mil de cei doi cocari, tiind ce i

ateapt i ar fi vrut s i vesteasc din timp, ca s scape. Se grbir ct putur, iar pe drum Tom povesti cum toat lumea din orelul lor crezuse c Huck a fost omort, iar dup aceea babacusu dispruse i nu se mai ntorsese de atunci. Huckleberry Finn povesti, la rndul lui, despre cltoria pe plut, despre cei doi potlogari i spectacolul lor. Nici nu terminar bine de istorisit, c ntlnir o ceat de oameni care urlau, bteau darabana i suflau n goarne. n mijlocul lor erau, clri pe o prjin, regele i ducele, tvlii prin smoal, apoi prin fulgi ! Bieii nu le mai puteau da nici un ajutor i se ntoarser acas. CAPITOLUL XXXIV Acas ncepur s se gndeasc unde ar putea fi nchis Jim. Tom Sawyer i ddu seama c e ntr-o colib unde l vzuse pe un negru ducnd mncare. nti crezuse c duce unui cine, dar apoi, amintindu-i c era i o felie de pepene, i dduse seama, ca un adevrat detectiv, c nu putea fi un cine, iar dac era un prizonier, nu putea fi dect Jim, c de alii nu auzise. Bieii ncepur s croiasc planuri s-l elibereze pe Jim. Planul simplu al lui Huck, de a fura cheia, a descuia lactul i a pleca cu pluta cu toii, nu fu pe placul lui Tom. El gsi cu cale c ar fi mult mai bine s sape un tunel, din opronul alturat, pn n coliba lui Jim. Cnd negrul care i ducea de mncare lui Jim trecu pe lng ei cu strachina, l duser cu vorba i el i ls n colib, la Jim. i optir c l vor slobozi i s nu se sperie dac aude noaptea zgomot de cazmale, c ei vor fi, spnd la tunel. CAPITOLUL XXXV Tom era totui nemulumit c evadarea e prea simpl, prea uoar. Ca s mai complice puin lucrurile, zise c trebuie s metereasc un ferstru ca s taie piciorul patului, pe dup care era petrecut lanul lui Jim, cu toate c tot el spusese mai devreme c e destul s ridici patul ca s tragi lanul de acolo. Apoi spuse c era nevoie pentru evadare de o scar din cearceafuri, chit c Jim nici nu avea aa ceva, dar nici nevoie de scar nu era, precum nu avea nevoie nici de o cma pe care s-i scrie jurnalul cu o pan fcut dintr-o lingur de cositor veche i cerneal fcut din rugin i lacrimi sau chiar din snge ! Mai ales c nici nu tia s scrie ! De altfel, Tom nici de spat nu voia s sape cu trncoapele i cu sapele de care era plin copronul, ci numai cu nite bricege. Toate fineurile astea erau luate de prin crile de aventuri citite de Tom Sawyer, iar Huck nu putea n ruptul capului s le neleag, dar le accept, cci veneau de la unul pe care l admira din tot sufletul. CAPITOLUL XXXVI Noaptea se apucar de spat cu bricegele , dar se umplur de bici pe mini, iar groapa abia se vedea, ca o mic scobitur. Tom mai ls de la el i se nvoi s foloseasc trncoapele, cu condiia s le zic bricege. Cnd Tom i ceru un briceag, Huck i ddu , mulumit, un trncop, pe care Tom l lu fr o vorb i se apuc s sape. i mai fcur o vizit lui Jim, iar acesta le spuse s fac rost de o unealt s-i taie lanul i apoi s fug, dar Tom i explic planul lui de evadare, iar Jim, biet negru nevinovat, se art mulumit de planul sta. Apoi Tom ncepu s-l dscleasc n ce fel s-i scrie cu snge jurnalul, pe una din cmile domnului Phelps, terpelit de pe frnghia de rufe. CAPITOLUL XXXVII

De la cmaa aceea se isc necazul bieilor, cci, a doua zi, pe cnd erau la mas, doamna Phelps i spuse suprat soului c i-a disprut cmaa de pe frnghie i, ca urmare, a rmas numai cu cmaa de pe el. Apoi i spuse c au mai disprut o lingur i ase lumnri, i tot atunci veni o negres care spuse c a disprut i un cearceaf de pe frnghie. Bieii fcur din cearceaf o scar, dup toate regulile evadrilor, apoi coapser o plcint n pdure, cu multe peripeii, ca s ascund scara n ea. CAPITOLUL XXXVIII Acum urma o treab i mai grea. Jim nu putea s evadeze dac nu i scrijelea nti pe brnele colibei blazonul i inscripia. Jim spuse c el nu are nici un blazon, dar Tom trecu la treab i nscoci el unul, att de complicat, nct ceilali doi nu pricepur nimic cnd li-l descrise, cci nu nelegeau cuvinte ca: fascie, baz dextr, bar senestr i altele. Apoi compuse vreo patru inscripii, care mai de care mai tragice, ca s aleag una dintre ele. Li se prur ns att de frumoase, nct hotrr s le scrijeleasc pe toate, n pofida prerii lui Jim c o s-i trebuiasc un an pentru asta. Apoi Tom trecu la popularea colibei cu diverse animale, cum trebuie s fie celula unui prizonier adevrat. Trecu de la pianjeni la erpi, iar de la acetia la obolani, dar Jim nu se nvoi n ruptul capului s-i aduc asemenea dihnii n colib. Apoi lui Tom i cun ca Jim s creasc n ntunericul colibei o floare, pe care s o ude cu lacrimile lui. Cum Jim nu mai rezist i spuse c i s-a urt pn peste cap de toate astea, Tom i iei din fire i spuse c pierde un prilej strlucit de a ajunge celebru. CAPITOLUL XXXIX Bieii nu se lsar, capturar nite obolani, cu gnd s-i duc n colib, dar unul din copiii tuei Sally gsi cursa i le ddu drumul, spre groaza mamei sale. Adunar dup aceea pianjeni, crbui, broate, apoi umplur un sac cu erpi de cas, dar seara descoperir c sacul se dezlegase la gur i n el nu mai era nicio vietate. Mult vreme au aprut prin cas cnd i-era lumea mai drag, spre disperarea tuei Sally. Pn la urm toate lighioanele ajunser n coliba lui Jim, care se plngea c nu mai are loc nici n pat de ele. n timpul sta, unchiul lui Tom, domnul Phelps, tot atepta s vin proprietarii negrului i, vznd c nu mai apar, hotr s dea un anun despre Jim n gazetele din Sant Louis i New Orleans. Aflnd asta, Tom socoti c e momentul s nceap cu scrisorile nonime. Chiar n acea sear, pe sub ua din fa fu strecurat o scrisoare care zicea c se pune ceva la cale i era semnat de un prieten necunoscut. n seara urmtoare pe ua din fa aprur o tidv i dou oase ncruciate, desenate cu snge, iar n a treia sear, pe ua din spate fu zugrvit un cociug. Spaima familiei nu fu mic, lucru de care Tom fu foarte mulumit. Se apuc i scrise o ultim scrisoare, ca din partea unui membru al unei bande, care i trda pe ceilali c vor veni s l rpeasc pe Jim n noaptea urmtoare. CAPITOLUL XL In ziua aceea bieii se duser cu barca la pescuit i petrecur de minune. Se duser s vad i ce mai e cu pluta , care era la locul ei. Seara mncar linitii, dar cnd s plece cu merinde

ctre coliba lui Jim, Huck, care tocmai ieea din cmar cu o bucat de unt sub plrie, fu nhat de mtua Sally i mpins n salon. Acolo, rmase cu gura cscat de ce-i vzur ochii. Vreo cincisprezece fermieri narmai stteau acolo ca pe ace. Pe Huck l apucar cldurile, mai ales c mtua Sally ncepuse s l ia la ntrebri despre vizita n cmar, aa c untul de sub plrie ncepu s se topeasc i o dr s-i curg pe frunte. Tua se sperie c i s-au topit creierii, dar cnd i scoase plria i vzu untul i o bucat de mmlig, l srut i l trimise la culcare, creznd c le luase pentru el. Huckleberry Finn fugi ntr-un suflet la colib, unde Tom deja ajunsese, i i spuse toat trenia. Auzindu-i la u pe civa din fermierii care voiau s-i atepte pe bandii acolo, n ntuneric, cei trei se strecurar iute sub pat i, de acolo, n tunel. Ajungnd n opron ieir i ncercar s se furieze, dar Tom se ag n gard i fcu zgomot. Oamenii ncepur s i urmreasc, traser cu armele i trimiser cinii dup ei, dar cinii i cunoteau i au vrut s se joace cu ei, iar dac au vzut c nu au chef de joac, s-au napoiat la glasurile care se auzeau de departe. Bieii i Jim ajunser n sfrit la plut, dar fericirea libertii mai sczu cnd aflar c pe Tom l nimerise un glonte n pulp. Dei Tom i tot ndemna s dezlege pluta, cei doi hotrr s caute un doctor. Huck urma s plece dup el, iar Jim avea s stea ascuns n pdure att timp ct va dura vizita doctorului pe plut. CAPITOLUL XLI Huck lu barca, ajunse n trg i se duse la doctor, un btrnel tare simpatic. i ndrug o poveste cum c el i fratele lui au fost la vntoare, c fratele s-a mpucat din greeal i a rmas pe o plut prsit s atepte ajutor. Cnd s urce n barc, s-l duc la plut, doctorul nu voi s urce, zicnd c pare ubred i nu poate duce doi oameni. Atunci Huckleberry Finn i spuse s mearg singur i i explic unde era pluta. Mai linitit, Huck se piti ntr-o stiv de lemne, s trag un pui de somn. Cnd se trezi ddu nas n nas cu unchiul. Trecur pe la pot, de unde acesta ridic o scrisoare, apoi pornir spre cas. Casa era plin de fermieri i de nevestele lor, iar subiectul de discuie erau toate cele gsite n coliba lui Jim: inscripiile, scara de crp, tunelul Mtua ntreb de Sid, dar Huck nu fu n stare s spun dect c trebuie s vin el. l trimise la culcare i ea rmase s vegheze toat noaptea n ateptarea biatului. CAPITOLUL XLII A doua zi de diminea se aezar la mas abtui. La un moment dat, unchiul spuse c au primit o scrisoare de la sora nevestii, tua Polly. Huck nghe i nu tia cum s fac s ias de acolo, cnd tua Sally arunc plicul pe mas i se repezi la fereastr. Pe drum erau doctorul, Tom Sawyer pe o targ i Jim cu minile legate la spate, mpreun cu o mulime de oameni. Huck nfc plicul i l ascunse unde se nimeri, apoi o lu la goan. Lumea ar fi vrut s-i dea o mam de btaie lui Jim, dar doctorul i lu aprarea i spuse c era un negru bun care venise de bun voie din pdure s l ajute s l ngrijeasc pe biatul rnit, iar cnd a gsit ajutoare i oamenii au vrut s l lege, el nu s-a opus deloc. Atunci l lsar n pace pe Jim, dar l duser n colib i l ferecar cu ctue la mini i la picoare.

Cnd Tom se trezi, vzu c e vegheat de Huck i de tua Sally i , aflnd ce se ntmplase sri n sus ca ars. Ceru ca Jim s fie scos din lanuri imediat, pentru c era un om liber. Stpna lui, domnioara Watson, murise cu dou luni n urm i l eliberase prin testament. ntrebat de ce se mai cznise atunci s l elibereze, Tom se mir de aa o ntrebare i rspunse c era dornic de aventur. i cnd s mai adauge ceva, ddu cu ochii n u de tua Polly ! Cele dou surori se mbriar cu foc, apoi tua Polly le povesti celorlali cine era fiecare dintre ei, i cum se mirase ea cnd primise scrisoare de la sora ei c Tom i Sid au ajuns cu bine, cnd Sid era cu ea, i cum faptul c nu primise rspuns la cele dou scrisori pe care le trimisese o fcuse s o scrie i pe a treia i pornise la drum ndat dup aceea. Bineneles, primele dou scrisori fuseser terpelite de Tom, iar cea de-a treia sttea cuminte unde o ascunsese Huck ! Jim fu scos din lanuri i dus n camera unde se aflau bieii. Se puser pe taifas i Huckleberry Finn afl de la Jim c tatl lui nu se va mai ntoarce niciodat. Fusese omul pe care l gsiser mort n casa adus de ape, la care negrul, de mil, nu l lsase s se uite. Sfrit