Sunteți pe pagina 1din 28

1

Din nou despre fericire

Introducere
Acum dou mii trei sute de ani, Aristotel a ajuns la concluzia c omul dorete, mai mult dect orice pe lume, fericirea. 1 n timp ce fericirea este preuit n sine, toate celelalte scopuri sntate, frumusee, bani sau putere - sunt valorizate numai pentru c presupunem c ne vor face fericii. Multe s-au schimbat ns de pe vremea lui Aristotel: cunoaterea lumii stelelor i a atomilor s-a extins dincolo de ateptrile noastre, iar zeii grecilor par neputincioi pe lng omenirea de azi i puterile de care dispune ea. i totui, n privina acestui subiect foarte important - fericirea -, secolele care au trecut au adus puine schimbri. Despre fericire nu tim mai mult dect Aristotel, iar n ceea ce privete atingerea acestei stri binecuvntate s-ar putea spune c nu am fcut nici un progres. Cu toate c astzi oamenii sunt mai sntoi i triesc mai mult, cu toate c pn i cei mai puin avui dintre noi sunt nconjurai de un confort material de neimaginat acum cteva secole2 (n palatul Regelui Soare existau doar cteva bi i nu existau deloc WC-uri, scaunele erau rare chiar i n cele mai impozante castele din Evul Mediu, iar mpraii romani nu puteau s se uite la... televizor cnd se plictiseau), cu toate c accesul la cultur i tiin s-a democratizat, oamenii au adesea sentimentul c viaa le-a fost irosit, c anii lor, n loc s fie plini de fericire, au fost petrecui n nelinite i plictiseal.

12 / FLUX

Este oare destinul omenirii s rmn nemplinit, dorind mai mult dect poate avea? Sau insatisfacia, care apare n cele mai preioase clipe, provine din faptul c individul caut fericirea n locuri nepotrivite ori, cu alte cuvinte, nu o caut acolo unde se gsete? Intenia acestei cri este ca, folosind instrumentele de cunoatere ale psihologiei modeme, s dea un rspuns la ntrebarea veche de cnd lumea: Cnd se simt oamenii cu adevrat fericii? Acum mai bine de douzeci i cinci de ani, am fcut o descoperire" despre fericire. Poate c termenul este impropriu, pentru c descoperirea" mea era cunoscut dintotdeauna de toat lumea, dar neexplicat; aa c mi-am petrecut un sfert de secol investignd acest fenomen evaziv. Descoperirea" era ct se poate de simpl: fericirea nu este ceva ce apare pe neateptate, nu este rezultatul norocului sau al ansei ntmpltoare, nu se poate cumpra i nu se comand, nu depinde de evenimente externe, ci, mai degrab, de felul n care sunt ele interpretate. Fericirea este o stare care se pregtete, se cultiv i se apr de ctre fiecare individ n parte. Cei care nva s-i controleze experiena interioar vor fi n stare s-i influeneze calitatea vieii i vor reui s se apropie din ce n ce mai mult de ceea ce nseamn s fii fericit. Marele filozof englez John Stuart Mill (1806-1873) spunea: ntreab-te dac eti fericit i vei nceta s mai fii." Gsim fericirea prin implicarea total n fiecare detaliu al vieii noastre, i nu cutnd-o n mod direct. Psihologul austriac Viktor Frankl (1905-1997) a rezumat accst lucru n mod remarcabil n prefaa crii sale din 1946, Man s Search for Meaning (Omul n cutarea sensului): Nu urmri succesul - cu ct tinzi mai mult spre el, cu att riti s-1 ratezi. Pentru c succesul, ca i fericirea, ^ nu trebuie urmrit, el survine... ca un efect secundar, neintenionat, al implicrii ntr-un proiect mai important dect propria noastr persoan."

DIN NOU DESPRE FERICIRE / 13

Cum putem totui realiza acest scop, la care nu se ajunge pc o cale direct? Cercetrile mele m-au convins c exist o posibilitate: este un drum circular care ncepe cu obinerea controlului asupra coninutului contiinei. Percepiile privind viaa noastr sunt rezultatul mai multor fore care modeleaz experiena trit, fiecare avnd o influen asupra bunei sau proastei noastre dispoziii. Cele mai multe dintre forele n discuie nu pot fi controlate de noi. Se poate schimba temperamentul? Se pot alege prinii sau locul naterii? Se poate hotr ct de nali sau ct de detepi vom fi? Instruciunile coninute n gene, legea gravitaiei, calitatea aerului, perioada istoric n care ne natem .a.m.d. determin ceea ce vedem, cum ne simim i ce facem. Nu e de mirare c atia oameni cred c soarta le este determinat de puteri exterioare. Cu toate acestea, am trit cu toii momente n care, n loc s fim n voia unor forte anonime, am simit c avem controlul asupra aciunilor noastre, c suntem stpni ai propriului destin, n asemenea rare momente, suntem ntr-o stare de ncntare profund, a crei amintire este durabil i rmne un fel de reper a ceea ce ar trebui s fie viaa. Vom numi aceast stare experien optimal". Este ceea ce simte un navigator cnd a nlat pnzele, cnd vntul i biciuiete faa, iar ambarcaiunea spintec valurile ca o spad. Este ceea ce simte un pictor cnd culorile ncep s interacioneze una cu cealalt i o form nou, avnd via proprie, prinde contur pe canava, n faa creatorului uimit. Este sentimentul trit de un printe atunci cnd copilul i rspunde la zmbet pentru prima oar. Asemenea evenimente nu se petrec numai atunci cnd condiiile externe sunt favorabile: cei care au supravieuit lagrelor de concentrare sau au trecut prin pericole fizice deosebit de grave i amintesc adesea c, n acele ncercri cumplite, au trit i stri intense de mare bucurie, provocate de evenimente simple, cum ar fi cntecul unei psri, terminarea cu bine a unei corvezi sau mprirea unui col de pine cu un camarad.

14 / FLUX

Contrar a ceea ce se crede de obicei, asemenea momente, cele mai frumoase din viaa noastr", nu apar cnd persoana este pasiv sau n repaos (chiar dac i repaosul poate fi un moment plcut dup un mare efort). Aceste momente survin atunci cnd corpul sau mintea sunt mpinse pn la limita lor, ntr-un efort deliberat de a realiza ceva dificil i valoros. Experiena optimal este ceva ce facem s se ntmple. Pentru un copil ar putea fi aezarea grijulie a ultimului cub pe turnul construit, mai nalt dect toate celelalte de pn acum; pentru un nottor ar putea fi ncercarea de a-i depi propriul record; pentru un violonist - stpnirea unui pasaj muzical dificil. Pentru fiecare dintre noi exist mii de posibiliti, mii de imbolduri de a tri experiena optimal. Asemenea experiene nu sunt neaprat plcute atunci cnd se produc. nottorul poate avea dureri n brae, o imens oboseal i plmnii gata s-i explodeze - aceste momente fiind totui printre cele mai fericite din viaa sa. Controlul propriei viei nu este niciodat uor, ba poate fi chiar dureros. Pe termen lung ns, experiena optimal d un sentiment de control - sau, mai bine zis, un sentiment de participare Ia determinarea coninutului vieii - care sa apropie, mai mult dect orice altceva, de ceea ce nelegem n mod obinuit prin fericire. Pe parcursul cercetrilor mele, am ncercat s neleg ct se poate de exact cum se simt oamenii cnd sunt n culmea fericirii i de ce. Am studiat mai nti cteva sute de experi": artiti, atlei, muzicieni, maetri de ah i chirurgi - cu alte cuvinte, persoane care preau s-i petreac timpul fcnd exact ce le plcea. Pe baza relatrilor acestor oameni, am dezvoltat o teorie a experienei optimale bazat pe conceptul de flux' starea n care persoanele sunt att de profund implicate ntr-o activitate, nct nimic altceva nu pare s mai conteze; experiena n sine este att de plcut, nct persoanele ar face-o cu orice pre, numai pentru plcerea de a o face.

DIN NOU DESPRE FERICIRE / 15

Cu ajutorul acestui model teoretic au fost realizate, de ctre echipa mea de cercetare de la Universitatea din Chicago i, mai apoi, de ctre colegi din toat lumea, mii de interviuri cu persoane din diverse medii sociale. Rezultatele au artat c experienele optimale erau descrise n acelai mod de brbai i de femei, de tineri i de btrni, indiferent de mediile culturale din care proveneau. Experiena optimal nu este deci un apanaj al elitelor occidentale industrializate. Ea a fost descris n aceiai termeni de btrne din Coreea, de aduli din Thailanda i din India, de adolesceni din Tokio, de indieni Navajo, de fermieri din Alpii italieni i de muncitori din Chicago. La nceputul cercetrilor noastre, datele proveneau din interviuri i chestionare. n timp, pentru o mai mare precizie, am elaborat o nou metod de msurare a calitii experienei subiective, pe care am numit-o Metoda de eantionare a experienei subiective" -Experience Sampling Method (ESM) 4 ; ea const n dotarea subiecilor cu un dispozitiv electronic de semnalizare de tip pager, care este activat de un transmitor radio de cinci pn la opt ori pe zi, la intervale neregulate; cnd dispozitivul sun, subiecii trebuie s noteze ce simt i Ia ce se gndesc. n funcie de necesitile cercetrii i de disponibilitatea subiecilor, aceast procedur poate dura cteva zile sau cteva sptmni. La fiecare sfrit de sptmn, subiectul i prezint nsemnrile, un fel de nregistrare din mers, un videoclip scris al vieii personale, compus din momente reprezentative. S-au colectat peste o sut de mii de astfel de consemnri, din toate colurile lumii, ale corelaiei dintre gndurile, emoiile i activitile unui individ aflat n mediul su natural. Concluziile volumului de fa se bazeaz pe acest corp de date. Studiul experienei optimale, pe care l-am nceput la Universitatea din Chicago, se face acum n toat lumea. Cercettori din Canada, Germania, Italia, Japonia i Australia au realizat acelai tip de investigaii. Universitatea din Chicago deine n prezent cel mai mare volum de date, urmat de Institutul de

16 / FLUX

Psihologie al Universitii din Milano, Italia. Conceptul de flux" a fost considerat util de psihologii care studiaz fericirea, gradul de satisfacie i motivaia intrinsec; de sociologii care l consider un concept opus celor de anomie i de alienare; de antropologii interesai de fenomenele fervorii colective i de ritualuri. Ali cercettori au extins implicaiile experienei optimale la studiile privind evoluia omenirii i la analiza fenomenelor religioase. Dar experiena optimal nu este doar un subiect de studiu academic. La numai civa ani de la prima publicare, teoria a nceput s fie aplicat n diferite domenii pentru rezolvarea unor probleme practice. Ori de cte ori obiectivul propus este mbuntirea calitii vieii, teoria experienei optimale poate indica un drum. Ea a fost o surs de inspiraie pentru programele colare experimentale, pregtirea i perfecionarea oamenilor de afaceri, elaborarea unor produse i servicii destinate petrecerii timpului liber. Experiena optimal este folosit pentru a genera idei i practici n psihoterapia clinic, n reabilitarea delincvenilor juvenili, n organizarea de activiti n cminele de btrni, n scenografia expoziiilor i n terapia ocupaional pentru persoanele cu handicap. Toate acestea au fost consecina primelor articole despre experiena optimal publicat n reviste academice, dar sunt semne c ecourile teoriei vor fi i mai puternice n anii ce vor urma.

Prezentare general
Dei s-au scris multe articole i cri despre experiena optimal, prezentm acum pentru prima dat cercetrile noastre publicului larg, analiznd totodat implicaiile asupra vieii cotidiene. Asta nu nseamn c vei citi un ghid sau un manual practic de genul Cum s...". Astfel de cri exist cu miile pe rafturile librriilor; ele i explic cum s devii bogat, puternic,

DIN NOU DESPRE FERICIRE / 17

iubit sau cum s slbeti. Asemenea cri de bucate te nva cum s atingi un scop specific, limitat; ns metoda-reet este urinat pn la capt de foarte puin lume. i chiar dac sfaturile date sunt pertinente, care poate fi rezultatul n situaia, puin probabil, cnd cititorul chiar ajunge un milionar zvelt, puternic i iubit? De obicei, aceast persoan va reveni la linia de start cu o nou list de dorine, la fel de nemulumit ca la nceput. Cnd caui fericirea, soluiile pariale nu sunt eficiente. Adevrata mulumire nu e consecina unui corp zvelt sau a bogiei, ci vine din sentimentul profund de a te simi bine cu tine nsui. Orict de bine intenionate ar fi, crile nu pot da reeta fericirii. Cum experiena optimal depinde de aptitudinea de a controla ce se ntmpl n contiin clip de clip, fiecare persoan trebuie s-i dezvolte aceast aptitudine pe baza efortului i a creativitii proprii. Ce poate face ns o carte, ce i propune i cartea de fa, este s prezinte exemple despre cum poate fi fcut mai plcut viaa, exemple ordonate n cadrul unei teorii; cititorii vor reflecta la ele i i vor formula propriile concluzii practice. n loc s prezinte liste de lucruri permise i interzise, aceast carte se vrea o cltorie pe trmul minii umane, cltorie ntreprins cu instrumentele tiinei. Ca toate aventurile care i merit numele, nu va fi una uoar. Fr un anumit efort intelectual i o reflecie susinut asupra propriei experiene interioare, nu vei profita de ceea ce urmeaz. Vom analiza pe larg procesul obinerii fericirii prin controlul vieii interioare. Vom ncepe prin a examina cum funcioneaz contiina i cum poate fi ea controlat (Capitolul 2), pentru c doar dac nelegem modul n cate se formeaz strile subiective le putem stpni. Tot ceea ce trim - bucurie sau suferin, interes sau plictiseal - este reprezentat n minte ca informaie. Dac putem controla aceast informaie, putem hotr cum va fi viaa noastr.

18 / FLUX

Starea optim a experienei interioare este aceea n care exist ordine n contiin. Asta se ntmpl atunci cnd energia psihic - sau atenia - este investit n scopuri realiste i cnd aptitudinile sunt pe msura posibilitilor de aciune. Urmrirea unui scop aduce ordine n contiin, deoarece persoana trebuie s se concentreze pe sarcina prezent i, pe moment, uit orice altceva5. Aceste perioade de lupt pentru depirea obstacolelor sunt considerate de oameni momentele cele mai plcute din viaa lor (Capitolul 3). O persoan care izbutete s-i controleze energia psihic i care o investete n scopuri alese contient va deveni automat o fiin mai complex. Dezvoltndu-i aptitudinile, tinznd spre obiective i mai incitante, o asemenea persoan va deveni din ce n ce mai ieit din comun. Pentru a nelege de ce anumite lucruri pe care le facem sunt mai plcute dect altele, vom trece n revist condiiile experienei optimale de flux (Capitolul 4). Flux" - iat termenul cu care subiecii i-au descris starea de spirit pe care o au atunci cnd contiina este ordonat armonios i cnd ei vor s continue ceea ce fac de dragul lucrului n sine. Vom trece n revist cteva dintre activitile susceptibile de a produce experiene optimale - cum ar fi sportul, jocurile, arta, hobby-urile; vom nelege astfel mai uor ce anume i face fericii pe oameni. Dar nu ne putem bizui doar pe jocuri i pe art pentru a ne mbunti calitatea vieii. Ca s avem control asupra a ceea ce se ntmpl n minte, putem face apel la o infinitate de activiti plcute - de la cele care cer aptitudini fizice i senzoriale, de la atletism i yoga (Capitolul 5) pn la cele care cer dezvoltarea aptitudinilor simbolice, cum ar fi poezia, filozofia sau matematica (Capitolul 6). Majoritatea oamenilor i petrec cea mai mare parte din via muncind i interacionnd cu alii, mai ales cu membrii familiei. De aceea, este esenial s aflm cum se transform munca ntr-o activitate generatoare de experiene optimale (Capitolul 7) i

DIN NOU DESPRE FERICIRE / 19

.1 IM- imaginm relaii ct mai plcute cu prinii, partenerul, ,. y/// i prietenii (Capitolul 8). Mulle viei sunt tulburate de accidente tragice; chiar i cei MI.II norocoi dintre noi se confrunt cu tot felul de situaii .liesantc. .i totui, loviturile sorii nu conduc n mod necesar l.i nefericire. Ceea ce-i face pe oameni s ias ctigai sau nefericii dintr-o tragedie este modul n care reacioneaz la .iie\. C Capitolul 9 descrie diverse feluri n care oamenii reuesc ../ s c bucure de via n ciuda nenorocirilor. Iar in final vom analiza cum integreaz oamenii experienele mute ntr-un proiect care d sens vieii (Capitolul 10). Cnd l e u . i m aceast asamblare, cnd simim c deinem controlul .isupra vieii noastre i c viaa are sens, nu mai avem ce s ne dorim. uvoiul dorinelor imperioase s-a calmat, nevoile nemplinite nu ne mai tulbur sufletul. Chiar i cele mai anodine experiene devin plcute. Cartea de fa va explora ce presupune atingerea acestor scopuri. Cum se controleaz contiina? Cum se poate ea ordona pentru ca experiena subiectiv s ne bucure mai mult? Cum se obine complexitatea? i, n final, cum se creeaz sensul? Modul n care pot fi atinse aceste obiective este relativ simplu ui teorie, dar destul de dificil n practic. Regulile n sine sunt clare i la ndemna oricui, dar obstacole interne i externe bareaz drumul. Este cam ca atunci cnd ncerci s slbeti: toat lumea tie ce trebuie fcut, toat lumea vrea, i totui pentru cei mai muli este practic imposibil. n cazul fericirii, miza este, bineneles, mai mare, pentru c nu e vorba d^ar de a pierde cteva kilograme... Este vorba de a pierde ansa unei viei care s merite trit. nainte de a descrie cum poate fi obinut experiena optimal de flux, trebuie s identificm cteva dintre obstacolele inerente condiiei umane, aflate pe drumul spre fericire. n basme, nainte de a tri fericit pn la adnci btrnei, eroul trebuie s se lupte cu zmei vicleni i balauri fioroi. Aceast

20 / FLUX

metafor se aplic i explorrii psihicului. Susin n carte c fericirea se obine att de greu n primul rnd pentru c universul nu a fost creat ca s rspund nevoilor noastre (contrar miturilor construite de omenire spre consolare). Frustrarea este profund ntreesut n trama vieii. i ori de cte ori nevoile noastre sunt temporar satisfcute, imediat ncepem s ne dorim mai mult. Aceast insatisfacie cronic este al doilea obstacol n calea fericirii. Pentru a face fa acestor obstacole, fiecare civilizaie a dezvoltat, cu timpul, mecanisme de protecie (religii, filozofii, arte, confort material), care au ajutat-o s se apere de haos. Aceste mecanisme ne ajut s credem c avem controlul asupra a ceea ce se ntmpl i ne d motive s fim satisfcui de soarta noastr. Dar aceste scuturi sunt eficiente numai o vreme; dup cteva secole, uneori dup cteva decenii, o religie sau o credin se uzeaz i nu mai ofer sprijinul spiritual de altdat. Atunci cnd ncearc s obin fericirea pe cont propriu, far ajutorul unei credine, oamenii vizeaz de obicei maximizarea" plcerilor, care sunt fie programate genetic, fie considerate atractive de societatea n care triesc. Bogia, puterea i sexul devin principalele inte spre care se orienteaz aspiraiile. Dar nu aa poate fi mbuntit calitatea vieii. Numai controlul direct asupra experienei trite i aptitudinea de a ne bucura clip de clip de tot ceea ce facem pot nltura obstacolele din calea mplinirii de sine.

Rdcinile nemulumirii
Fericirea este att de greu de atins mai ales pentru c universul nu a fost creat cu gndul la confortul fiinelor umane. Universul este imens i aproape n totalitate ostil, vid i rece. Este scena unor violene extreme, ca n cazul exploziei unei stele, care transform totul n cenu pe o raz de miliarde de

DIN NOU DESPRE FERICIRE / 21

i ll< uncii i Puinele planete a cror gravitaie nu ne-ar strivi sunt un <>ii|uiate de gaze letale. Chiar i planeta Pmnt, cea att de kIIIu .i i de pitoreasc, nu e definitiv cucerit. Pentru a supra ie(iii, locuitorii ei se lupt de mii de ani cu gheaa, focul, apa, alele slbatice i microorganismele invizibile care apar nu l ie de unde pentru a ne anihila. N at prea c ori de cte ori un pericol dispare, altul nou, IN.II sofisticat, se ivete la orizont. Imediat ce inventm o subi uia noua, polum mediul. De-a lungul timpului, armele 11 ncepute pentru aprare i-au inversat scopul, ameninnd s-i Ir.ti uga creatorii. Pe msur ce unele boli sunt eradicate, altele LI MII din ce n ce mai virulente; iar dac mortalitatea scade o \ iei ne, ncepe s ne amenine spectrul suprapopulrii. Cei patru i avalcri ai Apocalipsei nu sunt niciodat departe... Pmntul i .le singura noastr cas, dar este o cas minat, cu capcane ascunse, gata s explodeze oricnd. Asta nu nseamn c universul este aleator, n sens matematic abstract. Micarea stelelor, transformarea energiei i alte fenomene ce se petrec n univers pot fi anticipate i explicate destul de bine. Dar procesele naturale nu iau n considerare dorinele umane. Aceste procese sunt surde i oarbe fa de nevoile noastre i n consecin sunt aleatoare, n contrast cu ordinea pe care ncercm s-o stabilim prin obiectivele noastre. Un meteorit care urmeaz s cad peste oraul New York se supune tuturor legilor universului, i totui este o pacoste pentru noi. Virusul ce atac celulele unui Mozart nu face dect ceea ce este nscris n natura sa, dei provoac umanitii o pierdere imens. Universul nu este ostil i nu este nici prietenos - este pur i simplu indiferent", a spus filozoful John Haynes llolmes (1879-1964). Haosul este unul dintre cele mai vechi concepte din mituri i religie. Trebuie s distingem ntre sensul termenului n tiinele zise exacte (teoria haosului", de exemplu, i propune s descrie regulariti n ceea ce pare a fi complet aleatoriu) i

22 / FLUX

sensul din psihologie i alte tiine umaniste, deoarece, dac lum ca punct de plecare scopurile i dorinele umane, trebuie s recunoatem c n univers domnete o dezordine ireconciliabil. Ca indivizi, noi nu putem face mare lucru pentru a schimba modul n care funcioneaz universul. Pe parcursul vieii exercitm o slab influen asupra forelor ce interfereaz cu bunstarea noastr. E important s facem tot ce ne st n putin pentru a preveni un rzboi nuclear, pentru a aboli injustiia social, pentru a eradica foametea i bolile. Dar e prudent s nu ne facem iluzii c eforturile de a schimba condiiile exterioare vor mbunti pe dat i calitatea vieii. Aa cum scria i John Stuart Mill: Pentru ca mici ameliorri s poat fi posibile n starea actual a umanitii, este nevoie de o schimbare radical a fundamentelor nsei ale modurilor sale de gndire." Felul n care ne percepem pe noi nine, bucuria de a tri depind direct, pn la urm, de modul n care filtreaz i interpreteaz mintea experienele cotidiene. Starea de fericire depinde de armonia interioar, nu de controlul pe care l exercitm asupra forelor universului. Desigur, trebuie s nvm tot timpul cum s stpnim mediul, supravieuirea noastr fizic depinznd de acest efort. Iar pentru a ajunge la armonie interioar, trebuie s nvm s obinem controlul asupra propriei contiine. Fiecare dintre noi are o imagine mai mult sau mai puin vag despre ce ar vrea s realizeze nainte de a muri. Ct de aproape suntem de ndeplinirea acestui scop devine msura calitii vieii noastre. Dac scopul rmne de neatins, ne resemnm sau devenim resentimentari; dac este mcar n parte realizat, avem un sentiment de fericire i de satisfacie. Pentru marea majoritate a oamenilor, scopurile n via sunt simple: s supravieuiasc, s lase n urm copii care, la rndul lor, s supravieuiasc i, dac este posibil, s fac toate acestea cu un anume grad de confort i de demnitate. n aa-numitele favelas din oraele sud-americane, n regiunile deertice din

DIN NOU DESPRE FERICIRE / 23

Africa, printre milioanele de asiatici care se confrunt zilnic ai problema foametei, nici nu se poate spera la mai mult. 6 I )ar de ndat ce problemele fundamentale de supravieuire .unt rezolvate, a avea hran i un adpost confortabil nu mai suni condiii suficiente pentru a-i face pe oameni mulumii. Ai alte nevoi, se nasc alte dorine. Odat cu abundena i cu puterea, ateptrile devin tot mai mari i, pe msur ce nivelul de avuie i de confort crete, sentimentul de bunstare personala la care speram pare a se ndeprta treptat7. Pe vremea cnd ('rus cel Mare (secolul al Vl-lea .Cr.) deinea zece mii de buctari pentru a-i pregti feluri noi de mncare, restul Persiei abia dac avea ce mnca. n zilele noastre, orice individ din rile dezvoltate (lumea nti") are acces la feluri de mncare variate i rafinate i poate reconstitui ospeele mprailor de odinioar. Aceast ans" l face oare mai fericit? Paradoxul escaladei dorinelor poate lsa impresia c mbuntirea calitii vieii este o sarcin insurmontabil. De fapt, nu e nimic inerent ru n dorina noastr de a ne propune scopuri lot mai nalte att timp ct drumul spre ele ne face plcere. Exist o problem doar dac oamenii sunt obsedai n aa msur de ceea ce vor s obin, nct nceteaz s se bucure de prezent. Iar dac se ntmpl asta, rateaz ansa unei viei mplinite. Dei dovezile arat c majoritatea oamenilor sunt prini n aceast frustrant capcan a escaladei dorinelor, muli au gsit portie de ieire. E vorba de cei care, indiferent de condiia lor material, au fost capabili s-i amelioreze calitatea vieii, de oameni mulumii i care tiu cum s-i fac i pe ceilali un pic mai fericii. Asemenea indivizi duc o via energic, sunt deschii la experiene noi i variate, nva pn la sfritul vieii, au legturi puternice cu alte persoane i sunt devotai mediului n care triesc. Le place tot ce fac, indiferent ct de obositor sau dificil ar fi, rareori se plictisesc i trec cu uurin peste orice obstacol. Probabil c atuul lor cel mai important este faptul c dein

24 / FLUX

controlul asupra vieii /or 8 . Vom vedea ulterior cum au ajuns aici. Dar, mai nainte, s facem inventarul ctorva mecanisme de protecie mpotriva haosului elaborate de-a lungul timpului i s explicm de ce aceste scuturi externe sunt adesea inadecvate.

Scuturile culturii
Pe parcursul evoluiei umane, pe msur ce au devenit grupurile umane tot mai contiente de enormitatea izolrii lor n cosmos i de precaritatea instrumentelor de care dispuneau pentru a-i asigura supravieuirea, ele au dezvoltat mituri i credine pentru a transforma forele aleatoare, copleitoare ale universului n scheme maniabile sau mcar comprehensibile. Iat una dintre funciile majore ale fiecrei culturi: s-i protejeze membrii contra haosului, s-i conving de propria lor importan i s-i asigure c pn la urm vor reui. Eschimosul, vntorul din bazinul Amazonului, chinezul, indianul Navajo, aborigenul australian, newyorkezul - toi consider c triesc n centrul universului i c se bucur de un privilegiu special care le arat drumul cel mai scurt spre viitor. Fr o astfel de ncredere n privilegii exclusive", ne-ar fi greu s nfruntm vitregiile existenei. i chiar aa trebuie s fe. Dar exist momente cnd sentimentul c eti n siguran n snul unui cosmos prietenos devine periculos. O ncredere nerealist de mare n protecie, n miturile culturale poate genera decepii la fel de mari atunci cnd acestea eueaz. Asta se ntmpl ori de cte ori o cultur are o perioad fast i pare a fi reuit ntr-adevr s controleze forele naturii. n acel moment, este logic s apar credina c e vorba de un popor ales, care nu mai are de ce s se team. Romanii au atins punctul critic dup mai multe secole de domi-

DIN NOU DESPRE FERICIRE / 25

naie a bazinului mediteranean, chinezii au crezut n superioritatea lor imuabil pn la invazia mongol, aztecii - pn la sosirea spaniolilor. Hybrisul cultural sau presupunerile arogante despre ce avem dreptul s primim de la un univers care, de fapt, este complet insensibil la nevoile umane genereaz de obicei probleme. Iar sentimentul de siguran nefondat duce, mai devreme sau mai trziu, la o trezire brutal. Cnd ncep s cread c progresul este inevitabil i viaa uoar, oamenii i pierd adeseori curajul i hotrrea n faa primelor semne de nenorocire. Pe msur ce i dau seama c lucrurile n care au crezut nu sunt n ntregime adevrate, i pierd ncrederea n tot ce au nvat i, lipsii de reperele valorilor culturale, se las prad anxietii i apatiei9. Asemenea simptome ale deziluziei nu sunt greu de decelat azi n jurul nostru. Cele mai evidente se refer la indiferena care afecteaz attea viei. Oamenii cu adevrat fericii sunt puini i greu de gsit. Ci dintre cunoscuii dumneavoastr sunt ncntai de ceea ce fac, sunt mulumii ntr-o msur rezonabil de ceea ce au, nu regret trecutul i privesc spre viitor cu ncredere sincer? Dac acum dou mii trei sute de ani lui Diogene i era greu, cu felinarul su aprins, s gseasc un om cinstit, probabil c azi i-ar fi i mai greu s gseasc un om fericit. Aceast stare general de ru nu are cauze externe nemijlocite. Spre deosebire de alte naiuni din lumea contemporan, societile occidentale dezvoltate nu pot da vina pe mediul geografic neprielnic, pe srcia generalizat sau pe o armat strin de ocupaie. Rdcinile nemulumirii sunt interne, deci fiecare persoan trebuie s se descurce singur, dup propriile puteri. Scuturile eficiente n trecut - religia, patriotismul, tradiiile etnice i cutumele sociale - nu mai sunt funcionale pentru un numr din ce n ce mai mare de oameni, care se simt abandonai n btaia vnturilor tioase ale haosului. Lipsa de ordine interioar se manifest sub forma acelei condiii subiective numite anxietate ontologic sau angoas

26 / FLUX

existenial. Este vorba, n esen, de teama de a fi, de sentimentul c viaa nu are sens i c existena nu merit continuat. Nimic nu parc s aib sens. n ultimele decenii, spectrul rzboiului nuclear a dat o lovitur iar precedent speranelor noastre. Lupta dus de omenire de-a lungul istoriei pare acum inutil. Suntem nite grune uitate, plutind n deriv n vid. Cu fiecare an care trece, haosul universului fizic se reflect amplificat n mintea celor muli. Pe msur ce oamenii nainteaz n via, trecnd de la ignorana plin de speran a tinereii la maturitatea cea treaz, o ntrebare revine din ce n ce mai frecvent: Asta s fie viaa?" Ei sper c mai trziu va fi mai bine, dar oglinda arat inevitabil primele fire de pr alb, primele riduri; vederea ncepe s slbeasc i dureri misterioase sgeteaz corpul. Parc am fi ntr-un restaurant n care chelnerii au nceput s aranjeze mesele pentru micul dejun, n timp ce noi nc lum cina... Mesajul e clar: i-a trecut vremea, e timpul s iei din scen." Puini oameni sunt pregtii s-1 aud: Stai un pic, nu mi se poate ntmpla aa ceva. nc n-am nceput s triesc. Unde sunt banii pe care ar fi trebuit s-i ctig? Unde sunt distraciile de care ar fi trebuit s profit?" Sentimentul c ai fost pclit sau nelat este o consecin uor de neles a acestei contientizri. nc din primii ani de via, am fost programai s credem c sorii ne sunt favorabili. La urma urmei, toat lumea afirma c avem norocul s trim n cea mai bogat ar din lume, n vremurile cele mai avansate din punct de vedere tiinific, c suntem nconjurai de tehnologiile cele mai eficiente, protejai de Constituia cea mai neleapt - deci vom avea o via mai bogat i mai plin de sens dect oricare dintre naintai. Dac bunicii notri, trind n acel trecut ridicol de primitiv, puteau fi mulumii, nchipuii-v ct de fericii ar trebui s fim noi! Aa ne-au spus oamenii de tiin, aa ni s-a predicat din amvonul bisericilor, iar mii de reclame TV care celebrau bunstarea ne-au confirmat-o. ns n ciuda

DIN NOU DESPRE FERICIRE / 27

acestor asigurri, mai devreme sau mai trziu ne trezim singuri, cu sentimentul c aceast lume abundent, tiinific i sofislical IUI ne va aduce defel fericirea. Reaciile la aceast lent contientizare sunt numeroase i diferite. Unii ncearc s-o ignore i i dubleaz eforturile ca sa obin mai mult din ceea ce se spune c ne-ar face viaa mai bun: case i maini mai mari, mai mult putere la locul de munc, un stil de via mai strlucitor. Uneori aceast soluie da rezultate, pentru c persoana este att de prins n competiie, nct n-are timp s-i dea seama c scopul este la fel de ndeprtat. Dar dac persoana se oprete un pic ca s reflecteze, deziluzia revine: dup fiecare succes, devine i mai clar c banii, puterea, statutul social i presiunile nu adaug, prin ele nsele, nici un strop de calitate vieii. Alii se hotrsc s combat simptomele amenintoare. De exemplu, de ndat ce corpul trage un prim semnal de alarm, se pun pe diete, se nscriu la cluburi de fitness, fac gimnastic sau recurg la serviciile chirurgiei plastice. Dac au impresia c restul lumii nu-i bag n seam, cumpr cri despre cum s te afirmi n societate sau cum s-i faci prieteni i se nscriu la cursuri de comunicare asertiv. Dup o vreme, devine ns evident c astfel de soluii pariale nu sunt nici ele eficiente. Refuznd, descurajai, s se mai supun attor exigene imposibile, alii se vor resemna i se vor retrage elegant ntr-o relativ uitare. Precum Candide al lui Voltaire, vor renuna la lume i se vor ocupa de grdinrit sau se vor cufunda n alte forme inofensive de evaziune, cum ar fi un hobby sau diverse colecii. Mai exist cei care-i neac necazul n alcool ori n droguri. Dei plcerile exotice i distraciile costisitoare te fac s uii temporar ntrebarea asta s fie viaa?", puini pretind c au gsit rspunsul pe aceast cale. n mod tradiional, problema existenei a fost abordat ct se poate de direct de religie, i de aceea un numr tot mai mare

28 / FLUX

de dezamgii se ndreapt spre ea, alegnd fie un cult tradiional, fie ceva mai ezoteric, de tip oriental. Este adevrat c, de-a lungul istoriei, religiile au explicat n mod convingtor problemele existenei umane i au oferit rspunsuri credibile la ntrebrile despre sensul vieii. Dar valabilitatea n timp a acestor precepte se dovedete limitat, tocmai pentru c ele au fost condiionate istoric10. Din secolul al IV-lea pn n secolul al VIII-lea, n Europa s-a rspndit cretinismul, n Orientul Mijlociu islamismul i n Asia budismul. Timp de sute de ani, aceste religii au furnizat oamenilor o raiune de a tri, dar astzi e destul de dificil s acceptm ca definitive teoriile lor despre lume. Forma sub care i-au prezentat religiile adevrurile mituri, revelaii, texte sfinte - nu mai inspir credin n era raionalitii tiinifice, dei substana adevrurilor a rmas neschimbat. S-ar putea ca ntr-o bun zi s apar o nou religie important. Pn atunci, cei care caut consolare n bisericile existente pltesc adesea pentru linitea lor spiritual un pre: acela de a trece voit sub tcere o bun parte din ceea ce se tie despre modul n care funcioneaz lumea. Nici una dintre aceste soluii nu s-a dovedit eficace. Societatea noastr, aflat la apogeul splendorii materiale - continu s sufere de maladii ciudate. Profiturile de pe urma traficului ilegal de droguri i mbogesc pe criminali i pe teroriti. Ne putem ntreba dac nu cumva n viitorul apropiat societile noastre vor fi conduse de o oligarhie a fotilor traficani de droguri, care ctig rapid avuii i putere pe socoteala cetenilor cinstii. i n viaa noastr sexual, prin eliminarea lanurilor ipocriziei" morale, am lsat s se dezlnuie virusuri aductoare de moarte. Tendinele din statistici ne tulbur ntr-att, nct nu de puine ori preferm s le ignorm, dei tim c strategia struului, de evitare a tirilor proaste, nu este deloc productiv. Cu toate c venitul pe cap de locuitor crete constant, srcia face i ea mari

DIN NOU DESPRE FERICIRE / 29

progrese" n rile cele mai dezvoltate, cum ar fi Canada, hana i SUA. Numrul crimelor violente i al divorurilor crete continuu, la fel i cel al patologiilor sociale, al maladiilor mentale i al bolilor cu transmitere sexual. De la tineri ne parvin semnale ngrijortoare: delincvena, violena, comportamentele autodistructive se manifest n forme mai virulente dect la aduli, n timp ce nivelul de cunotine (verbale i scrise) scade constant. E drept c, dei bugetul american pentru educaie a crescut - ca i cel militar - de trei ori n valoare absolut, el este de 17 ori mai mic dect cel militar (17,4 miliarde de dolari i, respectiv, 284,7 miliarde de dolari n 1985). De ce oare, dei am realizat miracole de progres, prem mai neajutorai n faa vieii dect naintaii notri mai puin favorizai"? Rspunsul pare clar: dei omenirea i-a nmiit puterile materiale, ea nu a avansat prea mult n termeni de mbuntire a coninutului experienei trite.

Asumarea experienei trite


Nu exist ieire din aceast situaie neplcut dect dac individul i asum destinul i responsabilitatea fa de el nsui. Cnd valorile i instituiile nu mai ofer o structur de sprijin ca altdat, fiecare persoan trebuie s foloseasc toate resursele disponibile pentru a-i asigura o via plcut i cu sens. Psihologia, spre exemplu, ofer unul dintre instrumentele cele mai eficiente n acest demers. Una dintre principalele sale contribuii a constat n explicarea influenei pe care o au evenimentele trecute asupra comportamentului prezent. Am devenit astfel contieni de faptul c naionalitatea adulilor este adesea rezultatul frustrrilor din copilrie. Dar psihologia ne poate ajuta s gsim rspunsul i la ntrebarea: Dat fiind c suntem cine suntem, cu complicaiile i reprimrile noastre inerente, ce putem face pentru a ne ameliora viitorul?"

30 / FLUX

Dominarea anxietilor i a depresiilor provocate de viaa din ziua de astzi cere o mai mare autonomie a indivizilor fa de mediul lor social: mai precis, reaciile lor nu trebuie s depind exclusiv de recompensele i de pedepsele repartizate" de societate. Pentru a ctiga aceast autonomie, fiecare ins trebuie s nvee s i ofere singur recompense, s-i dezvolte aptitudinea de a se bucura i de a-i da un sens, indiferent de circumstanele externe. Obiectivul este, totodat, i mai uor, i mai greu de realizat dect pare: mai uor pentru c dobndirea acestei aptitudini se afl la ndemna fiecruia; mai greu, pentru c cere disciplin i perseveren, caliti destul de rare n orice er, dar n special n prezent. i, nainte de orice, pentru a deine controlul asupra experienei noastre de via, este necesar o schimbare radical, drastic, n privina a ceea ce considerm c este sau nu important. Prin educaia primit, cretem cu credina c lucrurile pe care le considerm a fi cele mai importante pentru noi se vor ntmpla n viitor. Prinii i nva pe copii c, dac acum se comport frumos, le va fi mai bine ca aduli. Profesorii le spun elevilor c materiile plictisitoare se vor dovedi utile mai trziu, cnd vor cuta un loc de munc. Patronul i sftuiete pe noii angajai s aib rbdare i s munceasc din greu pentru a fi promovai n anii ce vin. Iar spre finalul ndelungatei lupte pentru avansare, ne face cu ochiul vrsta de aur a pensionrii. ntotdeauna suntem gata s trim, dar niciodat nu trim", scria poetul i filozoful Ralph Waldo Emerson (1803-1882). Sau, ca ntr-o cunoscut poveste pentru copii: pinea cu dulcea nu e pentru azi, pinea cu dulcea e ntotdeauna pentru mine. Desigur c acest accent pus pe amnarea recompensei este, ntr-o anumit msur, inevitabil i necesar. Dup cum a scris Freud i muli alii, civilizaia construit pe reprimarea dorinelor i a pulsiunilor individuale". Nici o ordine social, nici o diviziune complex a muncii nu ar fi posibile dac indivizii nu ar fi forai s-i dezvolte aptitudini i s adopte cutumele

DIN NOU DESPRE FERICIRE / 31

i cnite dc societate, indiferent dac le place sau nu. Socializarea, sau transformarea unui organism uman ntr-o persoan ce funcioneaz armonios ntr-un sistem social anume, nu poate fi evitat. I sena ei este de a-i face pe oameni dependeni de controlul social, de a-i determina s reacioneze conform sistemului de pedeaps i de rsplat. Socializarea e izbutit atunci cnd oamenii se identific att de bine cu ordinea social, nct nu :;e mai pot imagina nclcnd vreuna dintre regulile sale. n efortul de a ne angaja n lupta de atingere a elurilor ei, .societatea poate conta pe doi aliai puternici: nevoile noastre biologice i condiionarea genetic12. Toate metodele de control social se bazeaz, n ultim instan, pe ameninarea instinctului dc supravieuire (populaia unei ri ocupate se supune cuceritorilor, deoarece vrea s triasc). Pn nu demult, legile unor ri dintre cele mai civilizate (cum ar fi Marea Britanie) erau impuse sub ameninarea btii, biciuirii, mutilrii sau chiar a morii. Atunci cnd nu recurg la pedepse, sistemele sociale folosesc plcerea ca mijloc de acceptare a normelor. Traiul bun" promis ca rsplat dup o via de munc nencetat i respectare a legilor este o construcie ideologic bazat pe propriul nostru program genetic. Practic, fiecare dorin care a ajuns s fie parte integrant din firea uman, de la sexualitate la agresivitate, de la nevoia de securitate la receptivitatea la nou, a fost exploatat de ctre politicieni, biserici, bresle sau agenii de publicitate, pentru un control social ct mai eficient. n secolul al XVT-lea, sultanii otomani recrutau soldai, promindu-le, ca recompens, siluirea femeilor din teritoriile cucerite; afiele publicitare de azi ale forelor armate le promit tinerilor c, dac se nroleaz, vor vedea lumea". Cutarea plcerii este o pulsiune nscris n gene, pentru conservarea speciei, nu pentru profitul nostru personal 13 . Este important s tim acest lucru. Plcerea de a mnca, de exemplu, este o cale eficient de a asigura supravieuirea corpului. Plcerea asociat actului sexual este, i ea, o soluie practic de

32 / FLUX

programare a corpului pentru reproducere i deci pentru perpetuarea speciei. Atunci cnd un brbat este atras fizic de o femeie (sau viceversa), el se gndete c dorina sa este o expresie a alegerii, a intereselor i a inteniilor sale. n realitate, cel mai adesea, dorina este manipulat de invizibilul cod genetic, care i duce la ndeplinire misiunea. Att timp ct atracia este un reflex bazat pe reacii pur fizice, inteniile contiente ale persoanei joac doar un rol minimal. Dar nu e deloc ru s dm curs acestei programri genetice i s profitm de plcerea pe care ne-o furnizeaz, cu condiia de a ne da seama despre ce este vorba i de a menine un anumit control, pe care s-1 exercitm cnd vrem s tindem spre alte obiective - prioritile noastre personale. Problema este c, recent, referirile la orice vine din interior ca la autentica voce a naturii au ajuns la mod. Azi, singura autoritate n care au ncredere muli oameni este instinctul. Dac te simi bine fcnd ceva, dac e natural i spontan, atunci nseamn c acel ceva este bun. Numai c, atunci cnd un om urmeaz strict, far a reflecta, instruciunile genetice i sociale, el abandoneaz controlul contient i devine jucria neputincioas a unor forte impersonale. Persoana care nu poate rezista la mncare sau la alcool ori care se gndete continuu la sex nu este liber s i canalizeze energia psihic n direcia cea bun. Viziunea eliberat" asupra naturii umane, care accept i urmeaz fiecare instinct sau pornire pe care se ntmpl s-1 avem, comport consecine reacionare. Mare parte din realismul" contemporan se dovedete a fi doar o variaie a bine-cunoscutului fatalism: oamenii se simt despovrai de responsabilitate prin invocarea conceptului de natur". n mod natural, s recunoatem, ne-am nscut ignorani. Nu ar mai fi trebuit, de aceea, s nvm nimic? Unii indivizi produc o cantitate de hormoni androgeni peste medie i, din aceast cauz, devin mai agresivi. Trebuie ei s i exprime n mod liber violena? Datele

DIN NOU DESPRE FERICIRE / 33

naturii umane nu pot fi negate, dar asta nu nseamn c nu iiebuie s ncercm s le controlm. Supunerea la instmciunile programrii genetice poate deveni periculoas, deoarece ne las neajutorai. O persoan care nu poate ignora aceste instruciuni atunci cnd e necesar devine III permanen vulnerabil. n loc s decid cum s acioneze in luncie de scopurile sale, ea trebuie s cedeze n faa lucrurilor pentru care corpul a fost programat (sau deprogramat). Pentru .1 obine o independen sntoas fa de societate, trebuie s nvm cum s ne controlm pornirile instinctuale, deoarece att timp ct vom rspunde previzibil la ceea ce ni se pare bun sau ru, ceilali ne pot manipula cu uurin n interesul lor.14 Individul care se las ns ghidat numai de recompensele pe care ceilali le-au hotrt pentru el este fragil i perdant pe loat linia. Acesta rateaz mii de posibile experiene profitabile, satisfctoare, fiind prins n imensa mainrie a controlului social, care, oricum, i trimite mesaje contradictorii: pe de o parte, instituiile oficiale l incit s munceasc i s economiseasc, iar pe de alta, negutori de tot felul l ndeamn s cheltuie. I n final, economia subteran l ademenete cu plceri interzise (dac e capabil s le plteasc). Mesajele sunt foarte diferite, dar rezultatul lor este n esen acelai: s l fac dependent de un sistem social care i exploateaz energiile pentru propriile sale interese. Este evident c pentru a supravieui i, mai ales, pentru a supravieui ntr-o societate complex e necesar s muncim n vederea unor scopuri ce nu ne aparin i s amnm recompensele imediate. Ceea ce nu nseamn c trebuie s devenim marionete manevrate de sistemele sociale de control. Soluia rezid n renunarea treptat la recompensele sociale i n nlocuirea lor cu unele alese de noi. Un asemenea obiectiv nu presupune respingerea oricrui proiect propus de. societate, ci, mai degrab, implic completarea sau substituirea ideilor sugerate de alii cu unele care s ne aparin.

34 / FLUX

Pasul cel mai important pentru desprinderea de controlul social este dezvoltarea capacitii de a descoperi plceri i recompense n evenimentele cotidiene. Dac o persoan nva cum s se bucure i s dea sensuri experienelor din viaa de zi cu zi, povara controlului social se ridic automat de pe umerii ei. Puterea ajunge n minile omului care nu ateapt ca recompensele s vin de la alii. ncepnd din acea clip, el nu mai trebuie s tind spre scopuri care par a se ndeprta tot mai mult n viitor i nici s-i sfreasc fiecare zi plictisitoare cu sperana c va urma una mai fast, ci culege roadele autenticei plceri de a tri. Dar nu scpm de influena sistemelor sociale de control abandonndu-ne n voia dorinelor instinctuale. Trebuie s devenim independeni i de dictatele corpului i s nvm s controlm ceea ce se petrece n minte. Durerea i plcerea apar n contiin i exist doar acolo. Att timp ct ne supunem schemelor de rspuns la stimulii condiionai social, care ne exploateaz nclinaiile biologice, suntem controlai din afar, n msura n care o reclam ne face s salivm dup produsul respectiv sau o ncruntare a efului ne stric ziua, nu suntem liberi s ne determinm coninutul experienei. i totui, doar experiena trit contient constituie realitatea fiecruia. Este deci posibil s transformm realitatea n msura n care influenm ce se ntmpl n contiin. Oamenii nu se tem de lucruri, ci de modul n care le vd", a spus Epictet (55-135 d.Cr.) cu mult timp n urm.

Cile eliberrii
Controlul asupra contiinei determin calitatea vieii. Acest adevr simplu este tiut de mult vreme. Deviza Cunoate-te pe tine nsui", nscris pe frontonul oracolului de la Delfi, l implic. EI era evident i pentru Aristotel, care vorbete de o activitate virtuoas a sufletului". n acelai sens merg i

DIN NOU DESPRE FERICIRE / 35

diversele metode de canalizare a gndurilor i a dorinelor prin voin, elaborate de Ignaiu de Loyola (1491-1556) n faimoasele sale Exerciii spirituale. Ultima mare ncercare de eliberare a contiinei de sub dominaia impulsurilor i a controlului social a fost psihanaliza; Freud a identificat doi tirani ce lupt pentru controlul asupra minii: primul este n serviciul genelor i al corpului (inele), al doilea este lacheul societii (Supraeul). n opoziie se afl Eul, care reprezint adevratele nevoi ale persoanei, n contact cu mediul su concret. n Orient, tehnicile de obinere a controlului asupra contiinei au proliferat i au atins niveluri de foarte mare sofisticare: yoga n India, taoismul n China i diferitele varieti Xen ale budismului n Japonia - toate caut s elibereze contiina de influenele deterministe ale forelor externe sau interne (lie ele de natur biologic sau social). De exemplu, un yoghin ii poate disciplina mintea pentru a ignora o durere, pe care oamenii normali" nu ar putea s o in n afara contiinei; la lei, el poate ignora semnalele insistente ale foamei sau ale dorinei sexuale, n faa crora cei mai muli oameni de rnd nu ar putea rezista. Acelai efect poate fi obinut pe diferite ci, ori prin perfectarea unei discipline mentale severe, cum este cazul n yoga, ori prin cultivarea spontaneitii, cum este cazul n Zen. Dar scopul urmrit este identic: eliberarea vieii interioare de ameninarea haosului i de condiionarea rigid a necesitilor biologice. Dac este adevrat c oamenii tiu de mii de ani ce trebuie s fac pentru a fi liberi i pentru a-i controla viaa, de ce nu am progresat mai mult n acest sens? De ce suntem tot att de neajutorai ca naintaii notri, n nfruntarea obstacolelor ce stau n calea fericirii? Sunt cel puin dou explicaii. Prima este aceea c tipul de cunoatere necesar pentru emanciparea contiinei nu este cumulativ. Aceast tiin" nu poate fi condensat ntr-o formul, nu poate fi memorat, nu poate fi transmis direct i nu se aplic automat. Ea se dobndete prin ncercri

36 / FLUX

i erori, de ctre fiecare individ i generaie, ca i alte forme complexe de expertiz, cum ar fi o judecat politic matur sau un sim estetic rafinat. Controlul asupra contiinei nu este o simpl capacitate cognitiv. Ca i inteligena, el presupune implicarea voinei i a emoiilor. Nu este suficient' s tii cum s faci, trebuie s faci ceea ce tii i s depui eforturi constante, s te antrenezi ca atleii sau s exersezi ca muzicienii. i nu e niciodat uor. Progresul este relativ rapid n domeniile n care tiina" intervine pentru ameliorarea lumii materiale. Dar devine dureros de lent atunci cnd ea trebuie aplicat pentru modificarea propriilor noastre obiceiuri i dorine. A doua explicaie se refer la contextul cultural (civilizaia n care trim). Cile de control al contiinei trebuie s fie reformulate cu fiecare schimbare a contextului cultural. nelepciunea misticilor, a sufitilor, a marilor yoghini, a maetrilor Zen a fost excelent la vremea lor - i poate c ar continua s fie cea mai bun dac am tri n acele vremuri i n acele culturi. Dar, atunci cnd sunt transplantate n contextul occidental, aceste sisteme i pierd puterea originar. Anumite componente sunt specifice contextului lor originar i, atunci cnd ele nu sunt separate de ceea ce este esenial, calea spre libertate e mpovrat cu crmpeie de ritualuri lipsite de sens. Forma ritualic predomin asupra fondului i cuttorul se regsete n punctul de unde a plecat. Controlul asupra contiinei nu poate fi instituionalizat. n momentul n care a devenit parte a sistemului de reguli i de norme sociale, el nu mai este la fel de eficient ca la nceput. Din nefericire, rutina tinde s se instaleze foarte repede. Freud era nc n via cnd propria-i teorie de emancipare a eu lui de instanele oprimante a fost convertit ntr-o ideologie ferm i o profesie strict reglementat. Marx a fost i mai puin norocos: teoria sa de eliberare a contiinei de tirania exploatrii economice a fost revendicat ca fundament al unui sistem de represiune extrem de puternic (care nc mai supravieuiete pe ici,

DIN NOU DESPRE FERICIRE / 37

pe colo). Iar dup Dostoievski, dac Cristos ar fi revenit s-i predice mesajul de mntuire n Evul Mediu, ar fi fost crucificat din nou de ctre conductorii aceleiai Biserici, a crei putere lumeasc fusese construit n numele Lui. Condiiile i exigenele autonomiei contiinei trebuie regn(li le i reformulate cu fiecare nou epoc, cu fiecare generaie sau, mai curnd, la fiecare schimbare istoric. La nceput, cretinismul a ajutat masele s se elibereze de sub dominaia unui regim imperial rigidizat i a unei ideologii ce ddea sens numai vieilor celor bogai i puternici. Apoi, Reforma proteslant (secolul al XVI-lea) a eliberat oamenii de exploatarea politic i ideologic a Bisericii Romano-Catolice. Filozofii i, mai trziu, oamenii de stat care au redactat Constituia american au rezistat controlului exercitat de regi, papi i aristocraie. Atunci cnd condiiile inumane de lucru n fabrici au devenit obstacolul cel mai evident n calea libertii muncitorilor de a tri o via decent, aa cum se ntmpla n Europa secolului al XIX-lea, mesajul unui Marx s-a dovedit a fi relevant. Controlul mai subtil, dar nu mai puin coercitiv (din punct de vedere social) pe care l exercita burghezia din Viena a fcut ca drumul spre eliberare propus de Freud s fie auzit de cei ce se simeau ncorsetai n acea societate. Nu sunt puini cei care, n Occident, i-au consacrat viaa - i, uneori, i-au sacrificat-o - pentru libertatea i fericirea celorlali. Multe dintre aceste tentative par a fi nc valide, de actualitate, chiar dac au fost pervertite n aplicarea lor. Ceea ce, cu siguran, nu epuizeaz nici problema, nici soluiile. Dar s ne ntoarcem la ntrebarea Cum s obinem controlul asupra propriei noastre viei?" i s vedem care este stadiul cunoaterii actuale n materie. Cum putem ajuta pe cineva s nvee s se debaraseze de temeri i de anxieti, s scape de controlul societii, s-i aleag singur/ scopurile i recompensele? Aa cum am spus deja, acestea se obin printr-un control asupra contiinei, care conduce, la rndul su, la un control asupra calitii vieii. Orice ctig, ct de mic, n aceast direcie

38 / FLUX

ne va mbogi traiul, facndu-1 mai plcut, mai plin de sens. nainte de a explora modurile n care ne putem mbunti calitatea vieii, trebuie s analizm cum funcioneaz contiina i ce nseamn de fapt s ai experiene". narmai cu aceste cunotine, vom examina cile de eliberare personal i mijloacele ce ne sunt necesare pentru a tri experiene optimale.