Sunteți pe pagina 1din 7

NIMIC PENTRU NIMIC

Locul aciunii era planeta Pmnt. S nu-i nchipuie, ns, cineva c fiinele de pe nava spaial se gndeau la ea ca la planeta Pmnt. Pentru ei constituia doar o suit de simboluri stocate ntr-un computer era cea de-a treia planet a unui astru situat ntr-o anumit po!iie n raport cu linia ce lega planeta lor de gaura neagr care marca centrul "ala#iei iar respectiva planet se rotea cu o anumit vite! n $urul astrului. %impul aciunii era anul &'.((( . )hr., cu apro#imaie. *in nou, trebuie menionat c fiinele de pe nava spaial nu aveau de unde s tie c era anul &'.((( . )hr. Pentru ei, era o anumit perioad de timp stabilit potrivit sistemului lor local de msurare. + ,sta e pierdere de vreme- a e#clamat cpitanul navei, vdit nemulumit. Planeta aceasta e o mas de ghea. .aidei s plecm/ns e#ploratorul de pe nav s-a opus. + 0ici vorb, cpitane- 1-a contra!is el calm. 2i totul a fost dup voia lui. ,tta timp ct o nav se afla n spaiu sau, mai corect spus, n hiperspaiu, cpitanul era stpnul absolut dar dac nava apuca s se plase!e pe orbita unei planete, e#ploratorul trebuia lsat s-i fac munca. 3ra un cunosctor al lumilor- ,sta era specialitatea iui. 1ar e#ploratorul la care ne referim era imbatabil. 3l poseda ceea ce se considera a fi un instinct sigur n privina comerului profitabil. 0umai datorit lui aceast nav spaial ctigase trei Premii de 3#celen, pentru treaba fcut n ultimele trei e#pediii. %rei pentru trei. Prin urmare, atunci cnd e#ploratorul a spus 40u4, cpitanul n-a ndr!nit s se opun. )hiar dac ar fi rostit 4*a4, ceea ce era puin probabil, echipa$ul s-ar fi r!vrtit *ac, pentru cpitan, un Premiu de 3#celen repre!enta un frumos disc spectral bun de atrnat n salonul principal, pentru echipa$ el nsemna un surplus spectaculos la salariul net i un adaos i mai binevenit ce se ncasa pe durata concediilor i la pensie. 1ar e#ploratorul lor le oferise toate aceste lucruri de trei ori. %rei pentru trei. + 0ici o lume ciudat n-ar trebui lsat necercetat, a continuat e#ploratorul. + )e e ciudat aici5 s-a mirat cpitanul. + 3#aminarea preliminar arat urme de inteligen, i asta pe o planet ngheat+ )u siguran c au mai e#istat ca!uri asemntoare. + Structura de-aici e ciudat- 1-a contra!is din nou e#ploratorul, cu un aer uor nelinitit. 0u tiu sigur cum anume sau de ce, dar structura vieii i a inteligenei este ciudat. %rebuie s o cercetm mai cu atenie. 2i, firete, totul a fost dup voia lui. /n "ala#ie e#istau cel puin o $umtate de trilion de lumi planetare, dac se puneau la socoteal doar acelea care se nvrteau n $urul unor atri. *ac erau adugate i cele care, n numr nelimitat, se micau independent prin spaiu, re!ultatul final era de !ece ori mai mare. )hiar i cu a$utorul computerelor, nici o nav spaial nu era n stare s le cunoasc pe toate n schimb, ns, un e#plorator e#perimentat, datorit faptului c nimic altceva nu-l interesa, c studia toate rapoartele despre e#plorri, dar i pentru c fcea corelaii la nesfrit, pentru c $ongla cu statisticile pn i-n somn, a$ungea s capete ceea ce celorlali li se prea a fi o intuiie mistic. + 6a trebui s lansm sonde n cadrul unui program complet de interconectare, a rostit scurt e#ploratorul.

)pitanul prea furios. 7n asemenea program nsemna o cercetare pe ndelete, timp de mai multe sptmni, cu cheltuieli enorme. + 3 absolut necesar5 a ntrebat el, cu o und de ovire n glas. + ,a cred, a rspuns e#ploratorul, cu sigurana de sine a celui care tie c toanele lui sunt lege. Sondele au adus e#act ceea ce anticipase cpitanul, i nc n detaliu. *in datele culese, reieea c era vorba de o specie inteligent, dar mai degrab primitiv, cel puin aa arta la prima vedere, semnnd ntructva cu rasele inferioare ce populau regiunile din vecintatea celui de-al cincilea bra al "ala#iei + n tot ca!ul, nu era tocmai neobinuit, dar putea, fr ndoial, s-i interese!e pe mentologi. *eocamdat, ns, aceast specie inteligent nu reuise s ating dect primul nivel de tehnologie + era foarte, foarte departe de a fi folositoare n vreun fel. )pitanul i-a ncheiat relatarea, ascun!ndu-i cu greu iritarea n schimb, e#ploratorul, care rsfoia rapoartele, a tresrit dintr-o dat i, murmurnd 4)iudat- 8oarte ciudat-4, a cerut s fie chemat comerciantul. ,sta era chiar prea mult. 7n cpitan bun nu trebuia s dea niciodat motiv de nemulumire e#ploratorului, dar toate aveau o limit+ /n ce scop, e#ploratorule5 a ntrebat cpitanul, ncercnd s menin discuia n termeni politicoi, dac nu chiar amicali. La acest nivel, ce putem spera5 + ,u unelte, a rspuns gnditor cellalt. + Piatr- 9s- Lemn- Sau echivalentul pentru aceste materiale. ,sta-i tot- 3 clar c nu putem descoperi nimic de valoare+ 2i totui, e#ist ceva ciudat n tiparul lor. + Poi s-mi spui i mie ce este acest ceva, e#ploratorule5 + *ac a ti ce e, n-ar mai fi ciudat i n-a mai fi obligat s aflu. 0u glumesc, cpitane, am nevoie urgent de comerciant)omerciantul era la fel de indignat ca i cpitanul, numai c el avea o mai mare libertate de a-i e#prima nemulumirea. /n definitiv, specialitatea lui era la fel de nsemnat ca a oricrei fiine de pe nav, ba chiar, dup prerea lui :i a altora;, era la fel de dificil i de necesar precum cea a e#ploratorului. 9 fi fost cpitanul cel care comanda nava, iar e#ploratorul cel care descoperea civili!aii folositoare, ghidndu-se dup cele mai subtile indicii, dar, n ultim instan, comerciantul i echipa lui erau cei care se confruntau direct cu diversele creaturi i e#trgeau din mintea i din cultura lor ceea ce era folositor, dndu-le n schimb ceva ce socoteau ei c era util. 2i asta nsemna un risc foarte mare. 3cologia fiecrei planete n parte nu trebuia de!echilibrat, iar fpturile inteligente ce o populau nu aveau voie s peasc nimic ru, nici chiar n ca!ul cnd ai fi fost obligat s-i aperi propria via. 3#istau temeiuri solide, la scar cosmic, pentru a proceda astfel, iar comercianii erau recompensai din plin pentru riscurile pe care i le asumau, dar ce rost avea s-i asumi riscuri inutile5 + 0u-i nimic acolo- a spus comerciantul, abia stpnindu-i indignarea. /n interpretarea mea, informaiile aduse de sonde arat c avem de-a face cu animale semiinteligente, a cror utilitate este egal cu !ero. /n schimb, cred c sunt foarte periculoase. 2tim cum s ducem tratative cu rasele ntr-adevr inteligente, iar echipele de comerciani rareori sunt ucise. )ine tie, ins, cum vor reaciona animalele acestea... /n plus, gndii-v c nu avem voie s ne aprm cum ar trebui. + ,ceste animale + dac sunt totui animale, dei eu bnuiesc c pot fi mai mult dect att + s-au adaptat traiului pe ghea ntr-un mod foarte interesant, a rspuns e#ploratorul, tremurnd de furie. /n structura de aici e#ist nite variaii fine pe care nu le neleg, dar opinia mea, asupra creia am chib!uit bine, este c bietele creaturi nu sunt

periculoase + i mai mult chiar, cred c pot fi folositoare. Simt c merit s fie cercetate mai ndeaproape. + )e ne-ar putea oferi o inteligen de 3poc de Piatr5 + ,sta e treaba voastr s aflai. 4Sigur, la asta se a$unge... s aflm noi4, i-a !is comerciantul n sinea lui, nciudat. ,vea motive temeinice s se simt aa. )unotea bine istoria i scopul acestor e#pediii. )u un milion de ani n urm, nu e#istau nici comerciani, nici e#ploratori, nici cpitani, ci numai nite animale strvechi a cror minte se afla n curs de de!voltare i care aveau o tehnologie specific 3pocii de Piatr + foarte asemntoare cu cea a animalelor de pe planeta pe a crei orbit se aflau acum. 3voluia prin propriile puteri fusese dureros de lent + durase o adevrat venicie pn cnd se a$unsese la civili!aia de gradul trei. ,poi apruser navele spaiale i posibilitatea de a interfertili!a culturile. Dup aceea apruse progresul. + )u tot respectul, a vorbit din nou comerciantul ctre e#plorator, recunosc c avei o e#perien ndelungat n chestiunile acestea de intuiie. /n schimb, dumneavoastr nu vrei s-mi recunoatei e#periena practic, chiar dac e mai puin spectaculoas5 /nelegei c e cu neputin ca o creatur situat sub cel de-al treilea grad de civili!aie s posede ceva care s ne fie de folos... + ,ceasta, a replicat cellalt, este o generali!are care poate s fie sau s nu fie adevrat. + )u tot respectul, e#ploratorule, este adevrat- 2i chiar dac acele... acele semianimale ar avea ceva care s ne fie folositor, dei mi-e greu s-mi imagine! o asemenea ipote!, ce le-am putea da noi n schimb5 3#ploratorul tcea. + La acest nivel, a continuat comerciantul, este absolut imposibil ca o protointeligen s primeasc un stimul din e#terior. <entologii au c!ut de acord n privina aceasta, iar e#periena mea o confirm. 3voluia trebuie s fie autogenerat pn cnd se atinge cel puin nivelul al doilea. 1ar noi am fi obligai s le dm ceva n schimb, pentru a nu nclca principiul nostru de ba!. + %reaba asta are un sens, a intervenit cpitanul. *ac stimulm de!voltarea acestor forme de inteligen, ne putem ntoarce mai tr!iu s culegem recolta. + Pe mine nu m interesea! ce motive ar e#ista, a rspuns enervat comerciantul. 3u vreau doar s respect preceptele profesiunii mele= s nu facem ru n nici un chip i s dm ceva n schimb pentru ceea ce lum. ,ici nu e#ist nimic, nici un lucru pe care s vrem s-l lum i chiar dac descoperim ceva, nu le vom putea da nimic n schimb... Pierdem timpul+ /i cer s vi!ite!i o ae!are populat, comerciantule, l-a ntrerupt e#ploratorul, cltinnd din cap. /i promit c-i voi respecta deci!ia, dup aceea. 2i, din nou, totul a fost dup voia lui. %imp de dou !ile, micul modul al echipei de comerciani a !burat peste suprafaa planetei, cutnd dove!i care s ateste e#istena unui grad nalt de tehnologie. 8irete, nau gsit nici una. 9 cercetare complet le-ar fi luat ani ntregi, ins ar fi fost o munc !adarnic. 3ra absurd s bnuieti c acea tehnologie ar fi fost inut la pstrare. %ehnologia cea mai avansat era ntotdeauna e#pus la vedere, pentru a descura$a vr$maii + cel puin, aceasta era constatarea general a comercianilor de pretutindeni. 2i totui, era o planet frumoas, n ciuda faptului c prea pe $umtate ngheat. ,lb i albastru i verde... Slbatic i aspr i multicolor... Proaspt i... virgin... *ar nu veniser aici ca s se ocupe de frumusee n consecin, comerciantul i-a alungat nervos gndurile. ,tunci cnd cei din echipa lui ncercau s descrie n termeni poetici ceea ce vedeau, ii punea iute la punct.

+ S ateri!m- a poruncit el ntr-un tr!iu. /n locul acesta, pare a fi o concentraie de inteligen destul de mare. <ai mult de-att nu putem face. + )hiar i cu tia, ce anse de reuit avem, <aestro5 a ntrebat secundul. + Putei s nregistrai- a rspuns comerciantul. /nregistrai toate animalele, i pe cele neinteligente, i pe cele aa-!is inteligente, precum i toate obiectele ce le aparin, pe care le putei descoperi. ,vei gri$ ca nregistrrile s fie n ntregime holografice. + *ar vedem de$a..., s-a blbit secundul. + Noi vedem, l-a ntrerupt cellalt, numai c trebuie s facem o nregistrare perfect, ca s-l obligm pe e#plorator s renune la visurile lui. /n ca! contrar, rmnem aici pe vecie. + 3 un e#plorator bun, a intervenit unul dintre membrii echipa$ului. + , fost un e#plorator bun, l-a corectat comerciantul, dar asta nu nseamn c va fi ntotdeauna aa. Poate c tocmai succesele l-au fcut s se cread infailibil. Prin urmare, e necesar s-l aducem la realitate... dac aa ceva este posibil. )nd au prsit modulul, purtau cu toii costumele de protecie. ,tmosfera planetei era suportabil, i totui vnturile aspre ce bntuiau suprafaa deschis le provocau o sen!aie de!agreabil. "ravitaia era puin mai ridicat, ca i intensitatea luminii, de altfel, ns aceste amnunte nu-i deran$au n mod special. )nd cei din echipa$ s-au apropiat, fiinele inteligente, mbrcate sumar cu straie fcute din poriuni e#terioare ale altor animale, s-au retras ovitoare i au nceput s-i priveasc mai degrab cu curio!itate dect cu dumnie. ,sta l-a linitit pe comerciant. 9rice semn de nonviolen era binevenit pentru cei crora nu li se permitea s se apere. )omerciantul i membrii echipa$ului n-au ncercat s comunice direct cu btinaii sau s fac gesturi prietenoase. )nd aveai de-a face cu o creatur strin, nu puteai ti niciodat care gest era socotit prietenos. /n schimb, el a stabilit un cmp mental ncrcat cu vibraii inofensive, rspndind un calm desvrit, n sperana c fiinele din faa lor aveau cmpuri mentale suficient de evoluate pentru a rspunde. Probabil c manevrele lui fuseser sesi!ate, deoarece unele dintre creaturi s-au trt i mai mult napoi, dup care au prins s urmreasc micrile echipei de intervenie cu e#trem atenie, cuprinse parc de o vie curio!itate. )omerciantul a avut impresia c detectea! gnduri fugare din direcia lor + ns asta prea puin probabil pentru nite fiine de gradul nti, aa c nu le urmri. /n schimb, i-a v!ut impasibil de treab, fcnd reproducerile holografice ale vegetaiei, ale unei turme de erbivore de!orientate, care i fcuse apariia ntre timp, pentru ca apoi, constatnd c mpre$urimile erau prime$dioase, s se deprte!e bocnind. 7n animal mare a rmas totui pe loc, pentru o vreme, un animal n!estrat cu un soi de arme de culoare alb amplasate ntr-o cavitate situat n partea din fa a corpului, dar n cele din urm a plecat. ,idoma comerciantului, membrii echipa$ului s-au apucat de muncile ce le reveneau, deplasndu-se metodic de-a lungul ntinderii. Strigtul, n ntregime mental i ncrcat de o asemenea emoie, uimire i nfiorare, nct coninutul informaional era cu totul neclar, a venit pe neateptate= 4<aestro- ,ici- 6enii repede-4 0u e#istau indicaii precise. )a atare, comerciantul s-a v!ut nevoit s urme!e unda care ducea nuntrul unei peteri delimitate de dou aflorimente pietroase. ,li membri ai echipa$ului s-au ndreptat i ei ntr-acolo, nereuind, ns, s i-o ia nainte. + )e s-a ntmplat5 s-a interesat el. Secundul sttea ntr-o scobitur adnc a versantului, ncon$urat de lumina radiat de propriu-i costum. )omerciantul a privit de $ur mpre$ur. + ,sta e o peter natural, nu un produs tehnologic-

+ *a, dar uitai-v2eful echipei i-a ridicat ochii i, vreme de aproape cinci secunde, a rmas fr grai. ,poi, cu voce rguit, le-a transmis tuturor celorlali un mesa$ prin care le cerea s nu se apropie. + 3 de natur tehnologic5 1-a ntrebat dup aceea pe secund. + *a, <aestro. 9bservai c nu e terminat. + )ine a fcut-o5 + )reaturile acelea de-afar, cele inteligente. L-am gsit pe unul dintre indivi!i aici, lucrnd. ,ceasta e sursa lui de lumin -vegetaie ars, iar acestea sunt uneltele lui. + 2i el unde e5 + , fugit. + )hiar l-ai v!ut5 + L-am nregistrat. )omerciantul a c!ut o clip pe gnduri, apoi i-a ridicat din nou privirea spre tavanul peterii. + ,i mai v!ut vreodat aa ceva5 + 0u, <aestro. + Sau ai au!it vreodat vorbindu-se despre aa ceva5 + 0u, <aestro. + 7imitor)um comerciantul nu ddea semne c ar fi vrut s-i desprind ochii de ceea ce vedea, secundul a rostit n oapt= + <aestro, ce facem5 + )um5 + ,sta n mod cert va a$uta nava noastr s obin un al patrulea premiu. + /n mod cert, a repetat cellalt cu tristee, dac am putea s-o lum... + ,m nregistrat-o de$a- l-a asigurat secundul. + )e-ai !is5 ,, da, neleg... 2i la ce bun5 0-avem nimic s le lsm n schimb. + *ar acum am luat imaginile. *ai-le orice+ )e tot vorbeti acolo5 s-a rstit comerciantul. 1ndivi!ii tia sunt prea primitivi ca s primeasc vreun dar din partea noastr. /n mod sigur, vor trebui s atepte un milion de ani pn s fie n stare s accepte idei de origine e#ogen... )a atare, vom fi nevoii s distrugem nregistrarea. + *ar noi tim, <aestro+ ,tunci nu trebuie s vorbim niciodat despre asta. <eseria noastr are etica i tradiiile ei, pe care nimeni nu le poate nclca, tii bine asta. 0imic pentru nimic+ )hiar i n ca!ul acesta5 + )hiar i n ca!ul acesta. Pe chipul aspru i nenduplecat al comerciantului se aternuse o nuan de amrciune insuportabil i, n ciuda acelui 4)hiar i n ca!ul acesta4, eful echipa$ului rmsese pe loc, nehotrt. Sesi!nd lupta care se ddea n sufletul celuilalt, secundul a struit= + /ncercai s le dai ceva, <aestro+ )e bine ar putea s le aduc5 a oftat comerciantul. + )e ru ar putea s le fac5 1-a ispitit subalternul su. + ,m pregtit o pre!entare pentru ntreg echipa$ul navei, i-a nceput comerciantul relatarea, dar, mai nti, trebuie s v-o art dumneavoastr, e#ploratorule + cu profund respect i cu scu!ele cuvenite pentru gndurile ascunse. ,i avut perfect dreptate. /ntr-adevr, se ntmpla ceva ciudat cu planeta aceasta. *ei fiinele inteligente ce-o populea! se situea! de-abia la nivelul nti i dei tehnologia lor este ct se poate de primitiv, i-au de!voltat un concept pe care noi nu l-am avut niciodat, un concept cum nu am mai

ntlnit pe nici o alt planet, dup cunotinele mele. + 0u-mi imagine! ce-ar putea s fie, l-a ntrerupt cpitanul, vi!ibil ncurcat. 2tia el prea bine c, uneori, comercianii aveau obiceiul de a-i luda peste msur achi!iiile, ca s-i amplifice propriul merit. 3#ploratorul nu scosese nici o vorb. /n comparaie cu cpitanul, el prea mult mai tulburat. + 3ste o form de art vi!ual..., a continuat comerciantul. + >oc de culori5 s-a interesat cpitanul. + 2i de forme..., producnd un efect ct se poate de uimitor. :2eful e#pediiei pusese n funciune proiectorul holografic.; 9bservaiPe suprafaa de vi!ionare de dinaintea lor a aprut o turm de animale voluminoase, cu pr epos, cu dou coarne i patru picioare. ?estiile oviau, adulmecau aerul, apoi o rupeau la fug, fcnd rna s neasc de sub copitele lor. + 7rte obiecte- a mormit cpitanul. %urma din hologram a ncremenit brusc, ntr-un stop-cadru. 1maginea s-a mrit, concentrndu-se n ntregime asupra unui singur e#emplar, cu capul mare lsat n $os, cu nrile dilatate. + Privii acest animal, i-a ndemnat comerciantul, iar acum e#aminai aceast compo!iie artificial, fcut dintr-un amestec rudimentar de ulei i culori minerale, pe care am gsit-o m!glit pe bolta unei peteri. 0oua imagine, dei nu aducea ntru totul cu specimenul holografiat, era remarcabil + n-avea relief, ntr-adevr, dar era e#trem de e#presiv. + )e asemnare stranie- a murmurat cpitanul. + 0u este stranie, a preci!at comerciantul, ci a fost deliberat fcut n felul acesta3rau !eci de asemenea figuri... diferite animale n diferite po!iii. ,semnarea mergea pn la detalii, prin urmare ea nu poate fi ntmpltoare. "ndii-v ce idee ndr!nea + s aterni culori n forme i n combinaii plcute, i ntr-o astfel de manier nct s amgeti ochiul, fcndu-l pe privitor s cread c se uit la un obiect real. ,ceast creaturi au conceput o art care reproduce realitatea. 3ste o art repre!entativ, presupun c aa ar putea fi numit. 2i asta nu-i tot, imaginai-v- ,m descoperit chiar i mostre confecionate n trei dimensiuni. 2i comerciantul a scos la iveal o serie de figurine din piatr cenuie i os glbui. + )u certitudine, astea sunt menite s-i repre!inte pe ei nii, a conchis el. )pitanul prea uluit. + ,i v!ut tu cum le fabricau5 + 0u, n-am avut oca!ia, cpitane. 7nul dintre lucrtorii mei a surprins, ns, un btina, n timp ce acela ntindea culoare pe una dintre repre!entrile din peter. 9biectele de fa le-am gsit de$a alctuite. *in nou, trebuie s recunosc c nu e#ist nici o alt e#plicaie posibil n afar de aceea c au fost modelate n mod voit. 3le n-ar fi putut cpta asemenea forme printr-un proces ntmpltor. + %oate acestea sunt ciudate, spuse cpitanul, dar motivul pentru care au fost fcute nu este prea clar. 9are tehnicile holografice n-ar servi mai bine acestui scop + desigur, m refer la o epoc n care de!voltarea lor ar fi posibil5 + ,ceti primitivi nu au nici cea mai mic idee c, ntr-o bun !i, va e#ista ansa ca holografia s fie inventat, i de aceea nu pot atepta un milion de ani... /n plus, n-ar fi e#clus ca holografia s nu fie mai bun. )omparai aceste repre!entri cu originalele i vei observa c ele sunt simplificate i deformate n asemenea manier nct s scoat n eviden anumite caracteristici. )red c, ntr-un fel, aceast form de art nfrumuseeaz originalul i, cu siguran, poart un mesa$ diferit. *up ce l-a pus la punct pe cpitan, comerciantul s-a ntors ctre e#plorator. + < uimii de fiecare dat cu talentul dumneavoastr, a spus el emoionat. 0e putei lmuri cum ai simit caracterul unic al acestei inteligene5

+ 0-am bnuit deloc aa ceva, i-a rspuns e#ploratorul, cltinnd din cap. )onsider c aceste lucruri sunt interesante i nu am nici un dubiu n privina valorii lor + cu toate c m ntreb dac noi nine am fi capabili s stpnim n mod adecvat culorile i formele, pentru a le integra ntr-un asemenea mod repre!entativ. %otui, asta ar putea e#plica tulburarea pe care o simeam. Sunt curios, ns, cum ai a$uns n posesia acestor lucruri. )e le-ai oferit n schimb5 /n asta const ciudenia, dup prerea mea. + 3i bine, a !mbit uor comerciantul, ntr-un fel avei dreptate. 3 foarte ciudat. 0u credeam c le pot da ceva, de vreme ce fiinele acelea erau att de primitive totui, descoperirea aceasta mi prea prea important ca s renun la ea fr a face mcar un efort. *e aceea, am ales din grupul celor care fureau aceste obiecte o fiin cu un cmp mental mai puternic dect al celorlalte i am ncercat s-i transfer un dar n schimb. + 2i, desigur, ai reuit, a anticipat e#ploratorul. + *a, am reuit, a ncuviinat cellalt fericit, fr s observe c e#ploratorul fcuse o afirmaie, iar nu pusese o ntrebare. )reaturile astea, a continuat el, ucid animale ca acelea pe care le repre!int n culori cu a$utorul unor bee lungi al cror vrf e fcut din piatr ascuit. ,cestea ptrund prin pielea animalelor, le rnesc i le slbesc puterile. *up aceea, ele pot fi omorte de fpturile care, luate fiecare n parte, sunt mai mici i mai neputincioase dect vnatul propriu-!is. 2i, cum !iceam, am ncercat s-i sugere! individului respectiv c un b mai mic, cu vrf de piatr, ar putea fi a!vrlit nainte cu o for mai mare, cu un efect mai puternic i cu o btaie mai lung dac s-ar folosi ca mecanism de propulsare o coard elastic... + ,semenea instrumente au fost observate n rndul fiinelor cu o inteligen primitiv, dar care erau, totui, mult mai evoluate dect acestea, l-a ntrerupt e#ploratorul. Paleomentologii le numesc arc i sgeat. + 2i vrei s spui c a asimilat indicaia5 s-a mirat cpitanul. 0u-i cu putin aa ceva, la acest nivel de evoluie... + *ar a fost cu putin, nu am nici o ndoial, l-a contra!is comerciantul. @eacia cmpului mental a fost una de nelegere, de o intensitate aproape insuportabil. ...*oar nu credei c a fi luat aceste obiecte de art, chiar dac ar fi fost de dou!eci de ori mai valoroase, dac n-a fi avut convingerea c am dat ceva n schimb. 0imic pentru nimic, cpitane+ )iudenia const tocmai n faptul c i-au primit darul- a murmurat e#ploratorul, ntunecndu-se la fa. + *ar, comerciantule, sunt sigur c nu putem face asta- a protestat cpitanul. 8iinele de pe planet nu sunt pregtite pentru un asemenea dar. Le vom provoca mult ru. 6or folosi arcul i sgeata nu numai pentru a vna animale, ci i pentru a se rni unele pe altele. + Noi nu le facem ru acestor indivi!i, i nici nu le-am fcut ru, l-a contra!is din nou comerciantul. )eea ce-i fac ei unii altora i cum se vor sfri toate astea, peste un milion de ani, nu cred ca e un lucru care ne privete. )pitanul i comerciantul au plecat pentru a pune la punct ultimele amnunte ale demonstraiei ce urma a fi oferit echipa$ului navei. @mas pe locul lui, e#ploratorul a strigat n urma lor= + *ar au neles- 2i civili!aia lor nflorete, n mi$locul ghearilor. 1ar peste dou!eci de mii de ani, toate astea ne vor privi i pe noi. 2tia c nimeni nu l-ar crede i de aceea se simea de!nd$duit.